Sunteți pe pagina 1din 152

JACK HILD

INFERN N IRAN
Traducere de
NICOLAE CONSTANTINESCU
EDITURA Z 1995
Editor ZA!FIR !" RUSU Co#erta USSOFT $i
EDITURA Z
1
1
Doctorul Hussein al-Barani gfia din cauza durerii care ii
iradia n tot corpul. i fracturaser picioarele cu o bar de fer, i
arseser tlpile i i smulseser cteva unghii. Nu mai era n
stare s reziste i ncepea s-i doreasc moartea.
Doi gardieni l apucar cu brutalitate trndu-1 prin tabr.
Gemu, apoi scoase un urlet din cauza durerii cumplite.
Torionarii izbucnir n rs i se apucar s-1 imite prefcndu-
se c gem tnguitor. Dar astrofzicianul nu-i mai auzi. l
cuprinse brusc ameeala-i se prbui greoi.
Dup cteva clipe Grzile Revoluiei l aruncau pe burt n
faa cpitanului Mohamadi Razod, eful bazei. Cu o
strmbtur dispreuitoare, Razod i aez cizma pe ceafa
doctorului al-Barani, strivindu-i cu duritate faa de pietri.
Omul de tiin a ipat din nou, corpul i-a fost zguduit de un
spasm nervos, apoi a reczut ntr-un fel de apatie vecin cu
coma. Dup aceea nu a mai fost contient dect de greutatea
insuportabil care i strivea capul i de asperitile care i
nepau faa.
n sfrit presiunea ncet brusc i putu s ntoarc capul,
strduindu-se s-i recapete ct de ct cunotina.
- Ia uite ce fotoliu superb i-am instalat, zise Razod, cu o
lucire de sadism n privire.
n ciuda lacrimilor de durere, omul de tiin clipi de cteva
ori n lumina orbitoare. ntr-adevr, fotoliul cu pricina, un
scaun rudimentar, fusese crat pe un rug de lemn de
arpant n form de piramid, nconjurat de vreo doisprezece
pasdari n costume maronii de camufaj. Unul din ei inea n
mn un bidon cu benzin.
- Dac mrturiseti acum, i-a zis din nou Razod, vei f scutit
de multe neplceri.
n ciuda cldurii toride a acelui sfrit de dup-amiaz, n
plin deert iranian, doctorul al-Barani se simi scuturat de un
for de ghea. tia, nelesese c moartea reprezenta singura
alegere logic i cinstit care i rmsese. nchise ochii i i
trecu limba vscoas peste buzele crpate, acoperite de praf.
Apoi, vorbi, repetnd ceea ce mai spusese deja de nenumrate
ori. Cteva cuvinte pe care nici tortura, nici privaiunile nu
reuiser s lae schimbe.
- N-am nimic de mrturisit.
Rayod fcu un gest scurt spre pasdari. Doi dintre ei l
apucar pe doctor de subsuori. Picioarele rupte l-au fcut din
nou s ipe de durere. Cei doi l-au urcat cu brutalitate pe scaun
i i-au legat braele la spate. Doctorul al-Barani a ridicat ncet
capul si i-a privit torionarii cu un aer sfdtor. Din nlimea
rugului vedea tot perimetrul taberei, avnd de jur mprejur trei
rnduri de garduri din srm ghimpat, n partea de sus cu fre
prin care circula curentul electric, cu posturile de gard i
barcile din panburi prefabricate de un maroniu verzui pentru
a se confunda mai bine cu peisajul deertic. Mai vedea i uile
blindate de acces n subteran, la mai puin de o sut de metri
de el, ncastrate ntre dou coline cu forme estompate. n
lumina palpitnd de cldur, tabra ntreag prea c face
parte integrant din deert... Un camufaj foarte reuit.
Deodat, un grup de oameni n halate albe de laborator
apru pe rampa de acces n subteran i se ndrept cu ra
piditate spre rug. n frunte nu era altul dect doctorul I
laraid, prietenul mai n vrst al lui Barani.
Dar nu era numai att. Era i un adevrat Iuda, omul care il
trdase n mod josnic. >
Mirau cerut permisiunea s asiste la ultimele tale clipe,
explic Razod.
Al-Barani se uit la cpitan i i vzu zmbetul plin de
rutate. tia ct de mult i adora meseria Razod. Iubea tor-tura
la fel de mult ca pe sine nsui! De departe i se prea Inimos,
dar cnd te apropiai erai ocat de faa lui ciupit de vrsat i de
privirea rece a ochilor si negri. Fusese pregtit de cei din
Hezbollah*, acei fanatici ai Partidului lui Dumnezeu, provenii
din proletariatul urban care, dup revoluie, nsngerase
strzile Teheranului, alungnd i hituind cu o slbticie
nemaivzut disidenii i necredincioii pentru a-i extermina.
Razod nu era inteligent, dar era viclean. De aceea nvase s
inspire groaz. n Iranul postrevoluionar nu avea de ce s-i
fac griji pentru viitorul su.
- Facei loc oamenilor de tiin! ordon Razod pasda-rilor n
inut de lupt.
Doctorul Hamid se apropia n fruntea grupului. Halatul alb
descheiat lsa s se vad cmaa ntins pn la refuz pe
burdihanul moale. Sub sprncenele stufoase, deja c-i unte,
expresia feei sale era de neptruns.
Al-Barani a ncercat s-i prind privirea. Imposibil. I lamid
nu-1 vedea. Privirea sa prea c trece prin el i se pierde n
deprtare. Al-Barani se simea cuprins de un val <le furie. Nu
avea nici un resentiment pentru Hamid care l trdase, ci
mpotriva lui nsui care nu tiuse s prevad c sc va ntmpla
astfel. i totui i fcuse studiile cu Hamid
* HEZBOLLAH (n arab hizg Allah, partidul lui Dumnezeu),
organiza* libanez fondat n 1982 cu sprijinul militanilor iii
iranieni grup? micarea iranian cu acelai nume. Obiectivul ei
este crearea unei re lainice n Liban (N.T.).
4
JACK HILD
la Universitatea din Paris, i tot cu el elaborase programul
nuclear comandat de ah. Totui, de-a lungul acestor ani, al-
Barani nu reuise niciodat s-1 neleag foarte bine pe
Hamid, al crui oportunism i dorin de a strluci l sur-
prinseser totdeauna. Este adevrat c numai dragostea pentru
tiin i legase pe cei doi brbai. Se completau reciproc: unul
era astrofzician, cellalt matematician.
Doctorul al-Barani era un om de o mare inteligen dar nu
era viclean. De aceea nu-i putea gsi locul n Iranul posl-
revoluionar.
Razod se uit spre Hamid. (>amcnii dumitale sunt gata? l
ntreb el.
M.iU ni.iin lanul ddu scurl din cap. Toy oamenii de
111 i.i ii adunaser in spatele Lui, formnd o pat alb n ii
o 11> m ni i ostumeloi de > amufaj, Ii .iii.h .ii I1 ordoni Razod,
Doi pasdari .i repezir1 la doctor s-i smulg pantalonii di i
i1 ( ondamnatul nici mcar nu ncerc s se apere, .il.ii de l
umplit l dureau picioarele. oldurile i-au aprut pline de
vanalai oribile. Dup cc rmase dezbrcat de la talie in jos,
Mohamadi Razod zmbi triumftor.
Eti acuzat de, a f lucrat pentru America, dumanul
poporului nostru, declar el. De asemenea, mai eti acuzat de a
f ncercat s corupi spiritul revoluionar al celor care lucrau
mpreun cu tine. Dac mrturiseti adevrul, acum n al
doisprezecelea ceas, dac-mi spui numele trdtorilor care te-
au ajutat, care cu siguran c te-au pltit ca s-i trdezi ara,
poate c am s m las convins s fu ndurtor cu tine.
Doctorul al-Barani ls capul n jos. l cunotea bine pe
Razod, tia c nici mcar nu avea habar de sensul cuvntului
ndurare i c, dac ar f vorbit, s-ar f ajuns la alte victime, alti
nevinovai ar f fost torturai si ucii. Nevasta lui
INHikN N.IRAN
5
mai nli, apoi fica sa, adolescent i ful su care era nc
un copil. Nu putea s suporte aceast perspectiv. Singura
speran de a-i salva familia era s pstreze tcerea. Or,
pentru a f sigur c nu va vorbi, era mai bine s moar ct mai
repede cu putin.
Singura crim pe care am comis-o, zise el cu o voce
iNtcnit, este de a f participat la acest proiect. i cer iertare
pentru asta lui Allah.
intuii-l! url Razob.
Un pasdar a agitat imediat un ciocan i un cui mare. Al Ba
rni i nbui un geamt n timp ce ali doi pasdari 11
nuleprtau cu brutalitate picioarele scondu-i bine n evident
prile genitale. Apoi omul narmat cu ciocan aez \ ii ful
cuiului sus, exact ntre testicule, i btu cuiul, prin tiatul fn
de piele, n lemnul scaunului.
Dezlegai-i minile! rcni din nou Razod.
I )octorul al-Barani a lsat capul n jos i a vzut cuiul ntre
picioare. Era intuit pe scaunul lui la fel ca futurele unui
colecionar, dar deocamdat durerea era nensemnat fa de
interminabilele edine de tortur care se succedaser n cursul
sptmnii. Mintea i se nceoa. Era n stare de oc. .
Mirosul greos al benzinei l readuse la realitate. Un pas-d.ir
golea coninutul bidonului pe partea stng a rugului, i elelalte
Grzi ale Revoluiei se apucar s bat din palme scandnd; -
La moartei La moarte! La moarte!
( a s nu rmn mai prejos, oamenii dejtiiri ncepur i
ei.s strige btnd cu piciorul n pmnt.
I )octorul al-Barani i reinu greaa care l copleea. Voia .1
moar. De altfel asta i merita, pentru c el elaborase putea
esenial a proiectului. Fr munca lui, inginerii, fzicienii i
chimitii n-ar f fost n stare s ajung la nimic.
7
JACK HILD
Din vina lui, arma cea mai de temut din istoria omenirii se
afa acum n minile unor fanatici ignorani, brutali i fr
scrupule.
Razod scoase o cutie cu chibrituri din buzunar i i-o ntinse
lui Hamid.
Onoarea e a dumitale. Razod surse.
- Doar dac nu cumva acest trdtor i mai inspir nc
simpatie.
A admite c ai simpatie nsemna o adevrat sinucidere. I i a
de rieconceput. Hamid accept chibriturile. Mna i treimii.i
.Mai de tare ncl rupse primul b ncercnd s-1 iipniulA
i i.....i ii n.ii.ini il urmrea cu privirea pe fostul prie-
lon i ii iprlndi i al doilea bi de chibrit. 1 lamid inea cu Im
Ip l|.........lui im i". im spahii 98 nfrunte privirea omului pi 1
.in ii trdam .1 p< 1 are avq ii 19upun supliciului. < 1 umil ii
ichimbaie Hamid de la nceputul revoluiei!' Alinu 1 avea uo
idea] nobil pecarc l apra cu curaj. Era perioada n care oal
lumea era de aceeai parte. Intelectualii, negustorii, tinerii, toi
i ddeau mna mpotriva ahului i a teribilei sale poliii
secrete - SAVAK. n 1979, doctorul! al-Barani credea cu
convingere ntr-o schimbare radical i constructiv a rii sale,
ct i n renaterea moral a poporului iranian. De aceea
acceptase fr s se revolte metodele represive ale noului regim,
cu att mai mult cu ct era convins de ostilitatea rilor vecine
i credea c superputerile constituiau o ameninare real
pentru cauza pe care o apra. De aceea consimtise de bun voie
s se izoleze n aceast tabr pierdut n mijlocul deertului
iranian pentru a continua programul nuclear nceput de ah.
Era convins c arma atomic pe care o elabora nu va f folosit
dect n ultim instan i numai n scopuri defensive.
INFERN N IRAN
8
Azi naivitatea lui se dovedea criminal. Al-Barani des-
coperise de puin vreme c cele patru bombe atomice fabricate
sub conducerea lui erau destinate unor scopuri ofensive i,
chiar mai ru, c vor f folosite mpotriva unor populaii civile.
Cnd avusese aceast certitudine, al-Barani se repezise ngrozit
la Hamid pentru a-1 convinge s abandoneze imediat proiectul.
Ca ef ai echipei tiinifce, amndoi aveau datoria de a nceta
imediat lucrul.
Totui Hamid refuzase s-1 asculte. Matematicianul r-
msese insensibil la toate argumentele i nu voise s admit
ceva care totui era ct se poate de evident, i anume faptul c
toi savanii i fzicienii care participaser la proiect vor f n
mod sigur eliminai imediat dup realizarea lui. llegimul nu
avea.nici intenia i nici mijloacele s treac la o producie
masiv de bombe, dar deinea destul uraniu mbogit pentru a
fabrica patru buci. Era sufcient pentru ducerea la bun sfrit
a planului ofensiv. Dup realizarea lui, oamenii de tiin
deveneau inutili i ar f fost pur i simplu lichidai sub pretextul
c fuseser contaminai de occident. O operaiune care se
potrivea perfect spiritului responsabililor politici.
Hamid apropie chibritul de rug. Vaporii de benzin se
aprinser imediat, provocnd izbucnirea brutal a focului. Al-
Barani simi cum nvlete peste ,el o cldur insuportabil i
muchii strbtui de junghiuri se ncordar ntr-un refex
instinctiv...
Razod se apropie n grab de partea de rug care nc nu
fusese cuprins de fcri i scoase pumnalul de la centur.
( pitanul aez mnerul n palma dreapt a astrofzicianului i
zmbi sadic.
Haide! rcni el. Elibereaz-te dac ai curaj.
Din grupul de pasdari izbucnir strigte de aprobare. Al-
Barani privi o clip cuitul din mna sa, zicndu-i c
9
JACK HILD
propunerea era ct se poate de clar. Dac voia s scape de
fcri trebuia s-i taie testiculele. i ridic ncet ochii i se
uit int la Mohamadi Razod. Torionarul l contempla cu o
expresie triumftoare, sigur c prizonierul nu va ezita s se
mutileze n prezena oamenilor si pentru a-i salva viaa. Dup
aceea ar f putut s-1 tortureze din nou ct poftea prelungindu-i
agonia cu dou-trei zile. Al-Barani era acum convins c Razod
era un sadic nsufeit de o ur slbatic fa tic toii oamenii
superiori lui din punct de vedere inte-lectual, ncrncenarea cu
care l interogase i l torturase ni.ii iniili de o sptmn era o
dovad a sadismului i a dorin joi di rzbunare pentru c el nu
avea nici educaie, nici h u',i| mii l.. luai
iu i' iiii.iii Razod era nu slbatic, un ignorant n sensul . I
mm ulii n! i m .minim Si, ui defnitiv, ignora mai cu seama
hiplul i A el vn li i el cure va picnic cel mai mult n ten-iMtiv i
lui sdii i d< i smulge mrturisiri de La astrofzician.
I illiin.i dala ( and liiscsc la el acas, al-Barani luase legtura
i ii un agent secrel american din Teheran. Savantul i expli-i ase
lotul despre proiccl i despre scopullui ngrozitor. Primise n
schimb promisiunea c aceast baz infernal camufat n
deert va f ras pentru totdeauna de pe faa pmntului.
Focul se ntindea cu rapiditate sub scaun. Flcrile i
atingeau deja picioarele. Cldura devenise acum sufocant. De
ce s mai atepte?
Adunndu-i slabele fore pe care le mai avea, al-Barani i
ncleta degetele pe mnerul pumnalului. La picioarele rugului,
Razod i scruta faa nerbdtor s zreasc teroarea pe
trsturile savantului.
Zadarnic. Al-Barani l privi drept n ochi, i nfpse ncet
lama cuitului sub brbie i cu un gest scurt i tie gtul
infern n iran
10
ilintr-o parte n alta. Sngele ni imediat inundndu-i
umerii i pieptul.
Razod scoase un mrit furios, ultimul sunet pe care l mai
auzi condamnatul la moarte.
Razod se repezi la puca de asalt a primului om afat lng
el, dar ceea ce mai rmsese pe scaunul nconjurat de llcri
nu mai semna deloc cu o fin omeneasc. Victima l
ridiculizase pe cpitan n faa ntregii tabere.
Beat de furie, Razod ridic totui arma i trase cele treizeci
de gloane ale ncrctorului n corpul nensufeit al doctorului.
Dup ce mpucturile ncetar, nu izbucnir nici aplauze i
nici strigte pline de bucurie. Nu se auzeau dect trosnetul
lemnelor care ardeau i vntul care sufa n rafale. Razod
arunc arma cu un gest furios.
Cpitanul nu tia c n acea dup-amiaz torid, n faa
luturor subordonailor si, i pierduse mai mult dect pres-
tigiul.
In realitate pierduse totul!
2
Blonda ncnttoare din faa mainii de scris i ridic ni .in
ui t ai ii i sc uil lx la el.
Ai iiii.ii.i.ii opl minute, Senatorului nu-i place s littpUl
ii -1 IcHiup ii zmbi tn chip de scuz, Petrecuse un:
f rid.....iu pan an r uubteran a imobilului, ascultnd li-j
iu ,111 i .r.> i.i iu propria lui maina, ntrziind nadins.
Sena-j torul put< R i i bage undeva exigenele de
punctualitate... j
< .uid secretara se ridic n picioare, Jessup ncerc s-i]
menin privirea la nivelul feei, dar snul tinerei femei era mult
prea atrgtor. Secretara strnse din buze cu un aer
dezaprobator, deschise o u grea din acaju masiv i fcu un
pas ntr-o parte pentru a-1 lsa pe Jessup s treac.
Propit n faa ferestrei nalte a biroului, cu minile n-
cruciate la spate, senatorul btea nervos n podea cu tocul,
pantoflor. Senatorul purta totdeauna nite tocuri puin mai
nalte pentru a prea mai nalt, fr s fe ns bttor la ochi.
Gu toate astea, era obligat totdeauna s ridice privirea cnd
voia s se uite n ochii naltului texan.
Ba chiar trebuia s-i ridice foarte sus.
- Stai jos, i zise el tios dup ce ua se nchise n spatele lui
Jessup.
li ii IJRri IN IRAN
17
Senatorul i art cu mna un fotoliu din fata biroului.
Avem o problem, relu el. Jessup i instala de bine de ru
corpul mthlos n fo-toliul capitonat cu piele roie. Un fotoliu
confortabil pentru ,i persoan cu o corpolen normal, dar
destul de ngust pentru Jessup care se simi imediat ncorsetat.
( e fel de problem? mormi el. Senatorul se apropie de birou i
i aez degetul pe do-,ii ui gros pus la vedere i pe care sttea
scris ultraconf- . denial"
Comisia a primit informaii destul de alarmante provenind
din Iran...
Jessup schi un zmbet zefemist pe care i-1 reinu ns
imediat.
Adic au bomba?
Senatorul l fulger cu privirea n timp ce o ven mic i
albastr de la tmpl se umfa n mod alarmant. Nici mcar nu-
i ddu osteneala s-1 ntrebe pe Jessup de unde cunotea ai
cast informaie clasat ultrasecret". Texanul fcuse parte din
serviciile secrete militare i civile nainte de a lu-11 a pe cont
propriu. i pstrase o reea de relaii elaborat i ii grij n
mediile internaionale de spionaj, ct i n cele ale mercenarilor
i ale criminalilor de cea mai joas spe. I ia poreclit Aranjorul,
cel care putea s organizeze orice, i inunde, frete cu condiia
s primeasc o sum foarte mare de bani. Iar senatorul, ca un
om care se credea ndreptit sa Iac asta, l dispreuia att pe
individ ct i metodele lui. i mai mult dect att detesta ideea
c guvernul Statelor 11uite este nevoit uneori s recurg la
nite oameni ca Jessup pentru anumite treburi deosebit de
scrboase i a cror execuie era foarte delicat. n sfrit, l
detesta pe Jessup mai ales pentru c nu fcuse nici o greeal
pn acum.
12
JACK HILD
- Am verifcat temeinicia informaiei prin sursele noastre
ofciale i ofcioase, a continuat senatorul. n momentul acesta
experii Comisiei se strduiesc s reconstituie procesul care a
permis Iranului s pun la punct un program nuclear.
- Nu e greu de imaginat.
- Serios? Ei bine, te ascult! A vrea s tiu i eu cum a putut
o ar abia ieit dintr-o revoluie i angajat ntr-un rzboi de
frontier sngeros s gseasc mijloacele de a ncepe, i mai
ales de a duce la bun sfrit, un program atomic destinat unor
scopuri ofensive.
Senatorul vru s se aeze n fotoliul din faa lui Jessup, apoi
se rzgndi. Rmnnd n picioare i putea privi de sus
interlocutorul
In locul dumitale, domnule senator, eu a apela puin la
sursele ofciale, zise Jessup. Ca s construieti o bomb
atomica" e nevoie dc o tehnologie dc un anumit nivel i de
materie prim. Dac mi amintesc eu bine, ahul le-a lsat n
urma lui pe amndou. S ne amintim cu ct nfcrare sc
ocupa dc planifcrile de energie nuclear. Programase douzeci
de centrale care urmau s fe operaionale pn n 1990... i,
tot dup cte mi aduc aminte, v-ai oferit cu cea mai mare
plcere s-i furnizai tot ce avea nevoie pentru a le realiza...
- Situaia mondial era atunci cu totul alta, rspunse
aproape agresiv senatorul. i nici nu aveam de ales. Iranul era
un aliat puternic. I-am dat tehnologie. Dac n-am f fcut-o noi,
ar f fcut-o alii n locul nostru. Oricum, nu puteam prevedea
c lucrurile vor evolua n felul sta.
Jessup i reinu un suspin de plictis.
- Cnd dispui de elementele necesare pentru punerea la
punct a unui reactor nuclear, a reluat el, atunci poi s con
m i:rn n iran
13
slruieti i o bomb. Este foarte probabil c, dup cderea
ahului, iranienii dispuneau deja de toate componentele
indispensabile.
Cum adic componenteje? Despre ce vorbeti? n orice > ax,
nu noi le-am furnizat.
Cu siguran c nici nu vi le-au cerut. Se poate face din nou
apel la sursele ofciale. ahul furniza petrol Africii de Sud.
Numai c uzina de la Valinda, din Africa de Sud, produce de ani
de' zile plutoniu i uraniu destinat n mod spe-i lai fabricrii de
arme nucleare. Si toat lumea stie c ahul a cumprat primele
ncrcturi destinate exportului.
Senatorul i-a scos ochelarii din haina costumului cenuiu
cu dungi. Convorbirea lu o ntorstur pe care nu o mai
controla i era foarte hotrt s nu se lase i mai mult antrenat
pe acest teren primejdios. Deschise dosarul voluminos de pe
birou i ttcepu s-1 rsfoiasc n timp ce comenta:
Dup informaiile noastre, Iranul posed patru bombe
operaionale i are de gnd s le foloseasc mpotriva unor
populaii civile. Nivelul de tehnologie al echipei tiinifce
iraniene find nc destul de elementar, bombele sunt aproape la
fel cu cele pe care le-am aruncat la Hiroima i Na-K^isaki. Cu
alte cuvinte, fecare cntrete cteva tone, msoar n jur de
trei metri pe un metru i jumtate i are < i putere de douzeci
pn la patruzeci de kilotone, adic aproape dublu fa de Fa?
Man, bomba care a distrus Na-'.asaki. Adaug faptul c iranienii
nu dispui de mijloace aenene fabile s transporte aceste
bombe. Sunt mult prea mari pentru rachetele de care dispun n
momentul de fa.
Dar avioanele lor ar trebui s ptrund n zonele de aprare
aer-sol pentru a-i purta bombele deasupra intelor stabilite. Cu
siguran c e mult prea periculos, zise Jessup.
14
JACK HILD
- ntr-adevr. Totui fecare bomb ar putea s nimiceasc
zeci de mii de indivizi, poate chiar mai mult, n funcie de locul
i momentul n care ar exploda.
- Arhisufcient pentru declanarea unui rzboi sfnt care ar
putea s cuprind tot Orientul Mijlociu, zise texanul suspinnd.
- Fr a mai pune la socoteal faptul c iranienii ar putea
folosi celelalte trei bombe ca mijloc de antaj pe lng puterile
occidentale, adug senatorul.
Mi se pare o treab cum nu se poate mai potrivit pentru
echipa Delta, propuse Jessup.
Nici nu poale li vorba, rspunse imediat senatorul. Nu ne
pulcui permite Si intervenim ofcial.
lip n.i foarte bine asta. Altfel de ce l-ar mai f con-c.m it
iMitorul?
\' i i.i misiuni niiplu a o incursiune pe teritoriul ira-
iM.in .i ftim cAf di UI< i ptibil este guvernul n privina su-\ <
i.uniaii
() astfel de operaiune ar li echivalent cu un act de Izboi.
S zicem c o operaiune de acest fel, dac ar f ndeplinit
cu aprobarea ofcial a rii noastre, ar pune serios n
difcultate eforturile diplomaiei noastre n aceast parte a
lumii. S
- Mai bine zis, s-ar alege praful desele, spuse Jessup rnjind,
care tia c asta ar face ndri i imaginea de politician pacifst
pe care senatorul i-o ntreinea cu grij n vederea realegerii
sale.
- Comisia dorete ca de aceast problem s se ocupe un
grup de aciune clandestin. Treaba trebuie fcut n paisprezece
zile ncepnd de azi, adic mai nainte ca bombele
inikrn n iran
15
s poat f transportate din tabra n care au fost fabricate.
< )amenii dumitale sunt disponibili n momentul sta?
Jessup susinea cu ncpnare privirea senatorului. Venise
momentul adevrului.
Dac neleg eu bine, zise texanul, Comisia e satis-Iacut de
modul n care echipa mea de mercenari a rezolvat problema la
Kaluba?
Senatorul nu rspunse imediat. Faptul c acea mic band
de mercenari adunai de Jessup reuise s restabileasc
democraia n mica insul african l fcea s turbeze. I ,e
ncredinase o misiune aproape imposibil n sperana c vor
eua, c vor f masacrai sau capturai, ilustrnd ast-tcl teoria
creia el i datora cele patru realegeri succesive n i adrul
Senatului: niciodat confruntare violent, mai nti i
totdeauna eforturile diplomaiei. Suna frumos i morala era
alvat. Era sigur c acest slogan lipsit de sens i aducea mari
benefcii senatorului; i aduce titluri cu litere de-o chioap n
pres i n consecin puterea.
ntr-adevr, suntem satisfcui, admise el n cele din nun
cu o voce nepat. Dar aceast misiune n Iran este cu mult
mai difcil. E vorba de o ptrundere n adncime pe teritoriu
interzis pentru a nimici att armele atomice ct i tot materialul
de cercetare. Inclusiv tot personalul tiinifc. Iar totul trebuie
s par un accident. Un ce? ntreb texanul rnjind.
Senatorul schi un zmbet satisfcut. In privina asta
membrii Comisiei sunt unanimi. Vrem ca distrugerea bazei s
semene cu un accident nuclear. Cu explozia nefericit a uneia
dintre bombe, Este singurul mijloc de a nu trage restul lumii
ntr-o situaie catastrofal.
Jessup ddu din cap mulumit. Ideea nu-mi displace deloc,
admise el.
16
JACKHILD
- i venind vorba de catastrofe, a vrea s-i atrag atenia c
rii noastre i-ar f greu s suporte un nou fasco n Iran, dup
acea tentativ nenorocit de recuperare a ostaticilor.
n urm cu civa ani, Walker Jessup n-ar f ezitat s-i trag
vreo dou peste bot senatorului pentru aceast ultim remarc.
n fond, prin funcia pe care o deinea, i el avea o parte de vin
pentru pierderea tragic a opt oameni curajoi. Totui trecerea
timpului temperase caracterul impetuos al texanului, de aceea
se mulumi s schimbe subiectul atacnd o tem care tia c l
va stingheri pe senator.
- O operaiune ca cea pe care mi-o comandai o s v coste i
ochii din cap.
Senatorul pli, apoi se nroi de furie.
| [i .un moles deja in privina preului unor astfel de
misiuni ni rsti el Cincizeci de mii de dolari pentru fecare om
plus cheltuielile Consider c8 este o sum mai mult de- lt
IVumu ii a innd i onl ci aceti oameni, dei foti militau, im
in.ii suni decl nite simpli criminali.
Iun pare ru c trebuie s v contrazic, zise calm Jessup,
dar sunt mult mai mult dect att, i de altfel nu asta e
problema.
Se ridic i i msur din cap pn n picioare inter-,
locutorul nainte de a continua:
- tim foarte bine c n-am stabilit nici un pre. Fiecare
misiune e diferit. Dac vrei ca oamenii mei s plece n Iran, va
trebui s am mn liber n privina fnanelor.
- Vrei s spui un cont nelimitat, aproape c gemu senatorul.
- Altfel nici mcar n-a ndrzni s-i vorbesc lui Barra-bas
despre aceast misiune.
Senatorul se gndi un moment.
INT'1'R.N N IRAN___17
te - 1 7
Bine, bine, zise el n cele din urm ncruntat. Acionai < ii
sc poate de bine. De acord cu contul neb- itat Totui puin
reinere n privina cheltuielilor. Y^ poi s-i nchipui ct de
puricat a fost bugetul nostru n ultima vreme. Suspin nainte
de a trimite o ultim sgeat otrvit.
Oricum, continu el, indiferent de costul total al aces-ici
operaiuni, nu le da oamenilor dect o treime din suma stabilit
nainte de misiune. Le vei plti restul la ntoarcerea mii Iran.
Voi face tot ce voi putea ca s fi satisfcut, mini Jessup.
tia foarte bine c Nile Barrabas n-ar f acceptat niciodat
astfel de condiii, mai ales pentru o misiune care se iniina o
adevrat sinucidere.
3
Erika Dykstra reveni ncet spre picioarele patului rvit.;
inea n mn prima ediie a cotidianului International Herald
Tribune deschis la pagina cu mica publicitate. Lumina matinal
lptoas nvluia ca o cea uoar trupul gol al bl bului
care dormea pe spate, atenund linia dur a mu-j cililor. Un
trup splendid, ntr-adevr, dar care de mult vreme nu mai era
perfect. Viaa lsase pe corpul lui Nile Barra-< bas nite urme
care nu se vor mai terge niciodat. Erika nu! numrase
niciodat cicatricele brbatului pe care l iubeaj dar le
mngiase att de des, nct le cunotea pe toate.
Aproape complet alb, prul foarte aspru contrasta n chip]
ciudat cu pielea bronzat. Erika l cunoscuse pe Barrabas nl
cursul ultimilor ani ai rzboiului din Vietnam i nc dej atunci
avea prul alb. i un fel de cicatrice cu care rmsesej n urma
unei rni la cap.
In vremea aceea,, gurile rele din Saigon spuneau c trau|
matismul atinsese creierul lui Barrabas fcndu-1 boo cod
dinky dau. Complet, total icnit. Dup ce se vindecase!
Barrabas se ntorsese pe front, bravnd primejdia cu un curaj
nebun, riscndu-i viaa cu un fel de plcere nemaipo- menit
i o slbticie dement. n orice caz, dac era nebun, Erika
Dykstra nvase s-i respecte nebunia.
INNiRN n iran
19
In vrst,de douzeci i apte de ani, de naionalitate
olandez, Erika era originar din Amsterdam. Ca i fratele i i
(iunther, Erika era specializat n contraband internaional,
find interesat n mod deosebit de obiectele din nur, de pietre
preioase i de operele de art. Din cnd n < and, foarte rar,
fcea i contraband cu arme. Vzuse, tr-isc i fcuse lucruri
incredibile i de asemenea nvase o grmad de chestii.
In special c n via exist momente strategice i c une-
i 'i i ii iese n cale norocul. C o fa poate s apar cu preg-
nan dintr-o mulime anonim. C poi trece foarte aproape pe
lng moarte...
Si mai nvase c anumite rni nu se vindec niciodat.
I iarrabas dormea agitndu-i ochii sub pleoape. Chiar i iu
somn prea pornit. Trsturile lui accentuate preau dalluite n
bronz.
f'rika arunc o privire distrat spre sticla de Jeneyer ih l de
pe noptier. n ajun atacaser mpreun ginul olandez si Nile
terminase sticla singur cnd Erika adormise. i larrabas bea
enorm. n sptmnile din urm buse i mai
ii ni 11 dect de obicei, dar Erika, ca o femeie realist ce era,
. ferise s-i atrag atenia. Un om ca Nile Barrabas nu puica
f ddcit. Niciodat nu va reui s-1 constrng, dup i uni nu
va reui vreodat s-1 in lng ea. Totui cnd se alia acolo,
cu ea, i aparinea complet, cu trup i sufet... ' < ii f vrut mai
mult? Dei, uneori, n unele momente ne-i ugetate, ar f dorit
s-1 pstreze venic lng ea.
I )c la ultima misiune, sptmnile trecuser ca o sr-
bfloare fr sfrit. Rmseser mult vreme la Paris i i
hcltuiser o adevrat avere n magazinele elegante i lo-
iluiile cele mai la mod din capitala Franei. Dup care Uniser
avionul spre Capri unde se instalaser ntr-un hotel luxos
construit pe coasta unui munte care domina mica in
20
JACK HILD
sul. Firete, fcuser pe turitii, se plimbaser, se sclda-
ser n apa mrii, dar cea mai mare parte a timpului i-o pe-
trecuser n camera lor, care oferea'o imagine panoramic
asupra domeniului somptuos al lui Tiberiu, cu vestimentaia lui
luxuriant ieit dintr-o mare turcoaz. Acolo, n-vluii de
lumina blnd a Mediteranei, se iubiser pn la saietate.
Erika l iubea pe Barrabas aa cum nu mai iubise alt brbat
naintea lui. i totui tia c nu-i va aparine niciodat. Ii venea
foarte greu s-1 neleag. Poate c la urma urmelor era nebun.
Poate c riscurile meseriei erau pentru el aa cum erau
drogurile pentru alii.
Tnra femeie cut cu privirea anunul pe care l subliniase
n ziar. Cel pe care Barrabas l atepta de sptmni n ir:
chemarea pentru o nou misiune. Vru s-i trezeasc amantul
dar n ultima clip se rzgndi. Anunul nsemna sfritul
srbtorii care dura deja de mult vreme. Imediat ce l va citi,
Erika l va pierde pe Barrabas. Pn data viitoare... Dac va
exista data viitoare.
Ddu drumul ziarului pe podea i i desfcu halatul de cas
din mtase albastr" Aerul dimineii i mngie snii ntrindu-i
sfrcurile. Tot trupul ei tnjea dup Barrabas.
Dup, murmur ea strecurndu-se cu voluptate n pat.
Nile Barrabas sri pe trotuar pentru a lsa s treac maina
poliiei..Cei doi poliiti cu cti pe cap i aruncar n trecere o
privire distrat. Cu balonzaidul lui kaki i blugii strmi
semna-cu toat lumea i cu oricine. Stopurile mainii
disprur zece metri mai departe, dup cotitura, la dreapta
strzii nguste. Poliitii din Amsterdam nu-i opreau pe trectori
fr un motiv serios, chiar i noaptea n Wal-letjes, cartierul
ferbinte al oraului.
INH-rn n iran
21
Barrabas i continu drumul pe trotuar strecurndu-se
printre mainile garate. Strada find abia destul de lat penii u
a permite trecerea unui vehicul, automobiliii erau oblicai i s
parcheze pe trotuare. Evident c arhitecii de acum pali li sute
de ani nu se gndiser cava veni o zi cnd vor f necesare
parcri. nghesuite unele n altele, casele cu cinci < laje i
faade nnegrite mrgineau cele dou laturi ale ii a/ii.
Acoperiurile n pant, aezate la intervale foarte regulate,
semnau cu dinii unui ferstru uria.
( cva mai ncolo clipea frma de neon roz a unui sex-shop, ii i
aici vitrin oferea o ntreag aduntur de falsuri i de pApui
gonfabile n mrime natural. Barrabas nici mcar nu ntoarse
capul. Se simea nervos, ncordat, exasperat de 11 nevoie pe
care o cunotea prea bine.
Redevenise un soldat chinuit de nevoia rzboiului.
Aceast stare de tensiune intolerabil se instalase n el Icni,
progresiv. De fecare dat era la fel. Se stura repede ilc i
nlihn, de lipsa de ocupaie. i atunci ncepea s se simt
inutil, stingherit, cam ca un pete aruncat afar din ap. i p<
nlru a-i nela plictisul care i strica viaa, Barrabas e 11 liigia
n alcool, singurul mijloc de evadare pe care l avea la dispoziie.
' '
Nile Barrabas nu-i ascundea adevrul: niciodat nu va ni.n
funciona normal. Participase la prea multe rzboaie ca poat
simi n voie ntr-o lume n care pacea constituia augurul mod
de via. Totul i se prea a de derizoriu ..paraie cu rzboiul...
Trei case mai ncolo spectacolul se arta mai interesant. >
prostituat rocat cu picioare de gazel ocupa apartamentul
de la parter. Aezat pe un taburet nalt n faa fe-11 si rei unui
dormitor foarte mic, femeia nu avea pe ea dect utien din
dantel neagr i o fust mini asortat. Bar-imbus arunc o
privire pe fereastr i tnra i adres ime
22
JACK HILE
diat un zmbet plin de perversitate desfcndu-i picioarele
Sub fusta scurt, pubisul ras era neted ca un find de bebelu,
Barrabas fcu ochii mari apoi izbucni n rs. Pre de ce puin o
clip, starea de tensiune copleitoare slbise.
- Mulumesc, aveam nevoie de aa ceva, i zise el fetei care
imediat i fcu semn s intre n aprtament.
Dar Barrabas scutur din cap i i trimise un srut de adio.
Rocata deprta i mai mult picioarele de parc ar f vrut s-1
prind din zbor.
Hotrt lucru, olandezii erau un popor foarte prietenos.
Pe msur ce ptrundea mai adnc n cartierul ferbine,
mulimea pietonilor devenea din ce n ce mai mare. Gseai acolo
de toate. Sex sub toate formele, rtcii, drogai, pun-kiti,
ceretori, hoi dc buzunare. Barrabas mergea pe War-mocsslral
spre gar. Intr pe o strdu mrginit de hotelur mizerabile
pentru studeni lefteri i ptrunse ntr-unui din lie ele, r<iriina.
I ,a pai Ier era un bar-restaurant nu prea atrgtor. Intr-ur
decor de plase de pescuit pline de praf i buci vechi dt plut,
neonul revrsa o lumin sngerie i un tonomat rci nea un
rock asurzitor. Clientela de la Parima era format i principal
din studeni drogai i curvitine n costum d( lucru.
Dei l zri din spate, Barrabas l recunoscu imediat pa
Walker Jessup. Un adevrat munte de carne care o dat ci
trecerea timpului avea tendina s se ramoleasc.
Barrabas se strecur n faa lui la mas. Jessup se uit li el
cu ochi ntristai.
- Ce ideie s alegi ca loc de ntlnire o magherni ci asta!
zise el suspinnd.
Apoi art spre farfuria din faa lui de care nu se atinse se,
nainte de a face semn spre chelnerul negru care se juc< cu un
pui de cimpanzeu lng bar:
li ii I RN N IRAN
23
Am gsit un smoc de pr de maimu n farfuria mea.
Trimite-o napoi la buctrie.
N-a ndrzni s fac asta niciodat! zise Jessup. A ns( a s-
mi trimit napoi acelai lucru stropit cu urina aces-lin animal
afurisit.
Ar trebui s ncerci. Poate mai slbeti i tu. Texanul i
acoperi petele din farfurie cu erveelul.
Crezi c putem comanda alcool fr s riscm nimic?
Dac ai s ceri o sticl ntreag, cred c poi f linitit,
rspunse calm Barrabas.
Bei tot whisky? ,
H laptele meu zilnic. Jessup comand o sticl de whisky pe
care chelnerul i-o ! Inse mpreun cu dou pahare, nsoit de
cimpanzeul care li pi e/ent lui Jessup nota de plat. Texanul
citi cifra total
ii lcu o strmbtur ofensat. Scoase din buzunar un teanc
iii note multicolore pe care le trie nainte de a scoate din-Irc
ele o bancnot mare pe care o ntinse chelnerului. Dup .
acesta se ndeprt, Jessup bombni:
ncep s neleg de ce mi-ai cerut s ne ntlnim aici.
i li fecare dat cnd aduci un fraier, primeti un procentaj
ii in ce pltete el. Am dreptate?
Barrabas nu rspunse. Verifc dopul sticlei, l scoase i
umplu pn la refuz cele dou pahare. n realitate, Jessup iii
foarte bine pentru ce alesese Parima. l invitase ntr-un |i ii
unde clientela era prea ameit sau prea drogat, sau prea
stupid pentru a remarca ceva. Un fel de pubel penii ii noua
generaie de rebuturi a omenirii.
I iarrabas bu trei sferturi din pahar. Jessup l goli pe al lui
dintr-o nghiitur, apoi ntreb zmbind: Nu vrei s facem un
concurs?
Nu, n orice caz nu acum, rspunse serios Barrabas go-
lindu-i i el paharul.
24
JACK HILEJ
- Cum vrei, dar i jur c n-am s prsesc andramaua]
asta pn nu golesc o sticl care m-a costat aptezeci i cinci]
de dolari!
i zicnd acestea, texanul i umplu din nou paharul.
- Mai bine spune-mi ce vrei de la mine, zise Barrabas. 1
Jessup lu o gur de whisky, apoi se aplec nainte cu]
coatele sprijinite de mas.
- De data asta, misiunea pe care o am pentru tine e ol
adevrat bijuterie. n esen, e vorba de distrugerea pro-]
gramului de narmare nuclear a unei ri din lumea a treiaj
Daaa? Iranul.
Pronunnd aceste cuvinte, texanul l observ cu atenie] pe
fostul colonel. Reacia fu aproape imperceptibil. Jessurj n
expuse detaliile deosebit de periculoase ale misiunii! Adevrul e
c fostul agent CIA nu era deloc surprins. BrJ balul din faa
lui era mult mai mult dect uri mercenar car i vindea
priceperea celui care pltea mai bine. Era un eoni ductor de
oameni excepional i ncrederea pe care o insl pira soldailor lui
nu avea nici o legtur cu fzicul, cu trei cutul ori cu
competena lui militar. n lupt gndea mai rel pede dect toi
i se mica cu o siguran inegalabil.
Barrabas nu l ntrerupse pe Jessup dect o singur datj
- Ct timp avem la dispoziie? ntreb el.
- Numai dou sptmni. Treaba trebuie terminat majl
nainte ca tot'arsenalul sau o parte din el, s poat f mutl de
acolo unde se af acum. i repet c vrem s distrugerii complet
baza i tot ce se af n ea, iar explozia trebuie si par un
accident. Ast presupune c va trebui s ptrundea acolo i s
plecai fr a lsa vreo urm.
- i nici supravieuitori. -'Nici supravieuitori.
INIKRN n iran
25
Barrabas scoase din buzunar-o cutie cu trabucuri i l servi
i pe'Jessup. Le aprinser i Barrabas ntreb: Ce-ar f s
vorbim acum i de prlue? Te ascult.
Barrabas trase din trabuc apoi zise din vrful buzelor:
Vreau dou sute de mii de dolari de om. Jessup se atepta la
o sum frumuic, numai c Barrabas cam exagera.
La dracu, asta face n total peste dou milioane de dolari!
murmur el.
Calculezi repede, Jessup.
Mi s-a cerut s-i pltesc un sfert nainte i restul dup.
Barrabas i arunc o privire dubitativ: S-ar zice c amicii ti
nu prea cred n ansele noastre de succes. Dar tu?
I larrabas continu fr s-i rspund. Plata se va face
aizeci la sut, patruzeci la sut. i, frete, dou sute cincizeci
de dolari pentru cheltuieli. Mi-ar 11cliui lovelele chiar de mine
diminea. E ultimul tu cuvnt? Barrabas i vr trabucul n
colul gurii: Mda. Ori accepi, ori le spui amicilor ti s se duc
la, naiba.
faa adipoas a lui Jessup se lumin de zmbetul lui larg. Se
gndea la senator i la mutra pe care o va face cnd va primi
nota de plat a acestei mici escapade n Iran. Guvernul este de
acord, i zise el n cele din urm. Ei bine, atunci s bem un
phrel, propuse Barrabas. Jessup umplu cele dou pahare i l
goli pe al lui dintr-o nghiitur; Barrabas l imit i umplu din
nou paharele. Apoi zise ironic:
26
JACK HILEW
- De ce s nu participi i tu la misiunea asta, Jessup? Aj
avea o grmad de treab pentru tine. Puin micare te-arj
menine n form.
' 1
Jessup i mestec igara de parc ar f refectat serios lai
propunerea fcut.
Ia du-te la naiba! i rspunse el rznd dup cteva clipe.
Barrabas izbucni i el n rs. Era fericit.
Soldatul i gsise n sfrit un alt rzboi.
4
Inima lui Liam O'Toole btea cu putere i simi un nod In |
.ai n momentul n care btu n ua veche de culoare verii pc
care vopseaua se scoroja lamentabil. Acest cartier din l Ici fast,
pe care l cunotea att de bine altdat, i se prea .1 mai
srac, i mai sordid dect n amintirile lui. Csuele
urc sc nirau de o parte i de alta a strzii semnau cu
nite cotee pentru iepuri, construite din crmid. Pe trotuarul
i ipus, trei case fuseser incendiate i o sumedenie de plci
INtupau uile i ferestrele nnegrite de fum. La captul ii .i/ii,
caroseria unei maini arse zcea pe osiile fr roi.
( 'a rt ierul se transformase nici mai mult, nici mai puin,
li i Al ntr-o zon de lupt.
11 sa verde se ntredeschise puin de tot. O femeie micu, I
il>a si cu prul alb, purtnd un or de plastic nforat, l privea
curioas prin ochelarii cu lentile groase. N-am nevoie de...
ncepu ea. Mam, sunt eu, Liam. I 'emeia deschise ceva mai
mult ua i i privi cu atenie t'Mtl.
()Toole fcu la fel. Doamne, ce mult se schimbase n iii
ui/eci de ani! Avea faa plin de riduri i de pete. Ii pru luni
c luase hotrrea s se ntoarc. Voia s se mpace cu
i nainte de a f prea trziu!
27
JACKIUlh
- E ful tu, Liam, zise el din nou. M-ai uitat?
n spatele lunetelor groase, ochii btrnei preau enormi.
- Nu am nici un fu cu numele sta!
- La naiba! exclam O'Toole. i totui tii cine sunt!
- Mda, tiu, i rspunse ea. Eti un asasin i nu mai eti ful
meu. i trnti ua n nas.
Apoi o auzi trgnd zvorul.
- Te rog, te rog, ascult-m! i strig el. Am adus bani ca s
le iau dc aici. Am s-i cumpr o cas frumoas lng] I '(>ik
Mam, las m s intru, trebuie s stm de vorb.
i mi/i vocea prin u: Nu im trebui bailii ti. I-ai ctigat
ucignd. i nici tul
........ tf buieti Nu vreau s te mai vd niciodat!
Muma'' Mam? . - ]
I )i data asta nu a mai obinut nici un rspuns i nu a mai
.ni ii de< ai paii ci ostenii care se ndeprtau de u. St
apropie de fereastra din dreapta uii. Se uit printre per ilelele
dc dantel galben i vzu c nimic nu se schimbase Mobilele,
fotografile de pe policioara mic a cminului farfuriile de
ceramic agate pe perei. Mama lui era foart* ordonat,
totdeauna punea lucrurile la locul lor.
Iar locul fului ei era afar.
Irlandezul nalt cu chica rocat se ndeprt de la fereastr.
Simea nevoia s bea un phrel. Ba chiar mai multe..
n colul strzii era un bar foarte vechi. Sub grinzile ne-
gricioase care susineau tavanul jos, aerul putea a tutun j
alcool. La msuele mici si rotunde din lemn masiv stteai
aezai clieni singuratici.
O'Toole se apropie de bar.
- Un Bushmil dublu, sec, cu un pahar cu ap, comand*
el.
Goli dintr-o singur nghiitur paharul cu whisky irlandez,
lu o gur de ap," clipi i repet comanda.
INI I l\N IN 11<AN
i In experl remarcabil in demolri, Liam O'Toole era n-HllHl
din cnd n cnd spre poezie i flozofe. n momen-r i clea
devenea ct se poate de contient de ironia amar i profesiunii
sale.
a ce demolase cu cea rnai mare contiinciozitate era i l i ia
lui via. n afara explozibililor, de tot ce se atingea iii gea praful.
De altfel nu din vina lui. Cu siguran c i \ m.i era doar
destinul i caracterul, lui imposibil.
iisiderase n mod greit c o absen de douzeci de 'isc s
dispar ca prin minune aversiunea mamei sale. In sfrit l
iertase c.se angajase, penru un tirnp foarte n IRA. Ar f trebuit
s bnuiasc c sentimentele
i mi--i sale nu se schimbaser deloc. Erau amndoi din
i ras, cea a capetelor de lemn. 111< poliia nu l-ar f
ridicat, la vrsta de aptesprezece Miuindu-1 de terorism, si nu
l-ar f bumbcit bine n al i din spate a unui comisariat
nenorocit, Liam nu s-ar f ftndil niciodat s se alture celor din
IRA. Si totui asta i li usc, imediat ce fusese eliberat, att de
mult l revoltase IU 'in pltea arestrii sale.
I i un O'Toole nu admitea s_fe atins fr s riposteze. In
IRA nvase meseria de rzboinic precum i modul li i fabrica
bombe. nc de la nceput avusese o nclinaie [hurte
pronunat pentru explozibil dar, cnd vzuse cum t ni folosite
acele jucrii ucigae, prsise IRA. Una e s im. .11 soldaii
unei armate dumane i alta s ucizi compa-Ifoi nevinovai.
Prsise IRA i se angajase n armata american, i cu |i ite
astea i pierduse mama.
I'arasise armata american dup optsprezece ani de ser-
II Iu Se crase pentru c era stul s fe mereu al doilea mii
un domeniu n care era expert - cel al explozibililor.
nc un whisky, i ceru el barmanului.
29
JACK HILD
Dup al aptelea whisky dublu, O'Toole se simi cuprins de-o
tristee fr margini. Un irlandez tia s piard o sumedenie de
lucruri fr cel mai mic regret, totui nu i propri mam.
Alcoolul i umbl prin vene precum lava i, nite cuvint ivite
de nicieri, i rsunar deodat n cap. Mai nti unu apoi un
altul, i nc unul... Nu avea nimic de scris i d altfel l durea n
cot de asta. Pentru O'Toole poezia nu s citea, se asculta.
Se sprijini cu spatele de bar penru a-i privi auditoriul de
clieni abrutizai i ncepu cu o voce de bariton:
Cu lacrimi de snge splai rnile amrtului care,
Fr voia lui, a fost mpins n prpdul, n focul, n in fer nul
vieii,
Iubii-l, iertai-l c s-a nscut din ntmplare
ntr-o lume de snge pe care n-a dorit-o niciodat'''.
Clienii de la mese i ridicar nasul din pahar i se uitar cu
mirare la el, lundu-1 drept un icnit.
- Gura! strig unul dintre ei.
Dar O'Toole, nepstor, intona din nou: Fiin de rn.
Cu degete de cenu, cu ochi de piatr, Orbit de scursoarea
care l duce ineluctabil l pierzanie..."
n atmosfera plin de fum rsunar cteva njurturi.
- Gura, am spus! a rcnit un grsan prvlit peste paharul
lui, aruncndu-i o privire posomort.
- D-ne pace! Las-ne s bem linitii, a bombnit altul.
O'Toole era att de absorbit de cuvintele care i scpa
de pe buze i crora nici mcar nu le sesiza sensul, nc nu-
1 remarc pe timpul nalt cu prul alb care tocmai intras n bar.
Insensibil la protestele asculttorilor si, O'Toole continu:
rn, rn..."
INI I ;rn n iran
37
O s ai destul rn acolo unde o s te bag eu! a rcnit
i'i.isanul ridicndu-se brusc de pe scaun.
Un alt client se ridic i el i sparse cu un gest brutal galul
unei sticle de bere. Cei doi brbai naintar spre i > foole
ncurajai de strigtele celorlali clieni.
(irsanul se repezi s-1 apuce pe poet de gt. O'Toole la< u
un salt ntr-o parte i l lovi cu genunchiul ntre pir i mare pe
agresorul care se prbui cu un mrit slbatic.
Amicul lui se repezi imediat agitnd gtul de sticl i mulnd
faa lui Liam. Irlandezul se eschiv cu abilitate, npoi aplic trei
croee de stnga n garda beivului. Nici in acar nu fusese
nevoie s se serveasc de mna dreapt, li pul ddu drumul
gtului de sticl, se cltin, apoi se I >t a hui peste corpul
amicului su.
O'Toole deschise din nou gura pentru a-i relua melo-peea
dar i ddu seama c izvorul cuvintelor secase. Muza il
prsise. Se ntoarse spre bar scrbit.
Brbatul cu prul alb pi peste trupurile celor doi beivi a
sc sprijini cu coatele lng Liam.
S-ar zice c eti n form, spuse Barrabas. Irlandezul fcu
ochii mari i i umf pieptul enorm.
Colonele! Doamne, ce bine mi pare c te vd! Apoi se adres
barmanului cu o voce rsuntoare: Un whisky pentru diavolul
n persoan! Ba s facem cinste la toat lumea, zise Barrabas.
Avem dc lucru, btrne.
O'Toole i zmbi nencreztor. . Aa cum i spun, continu
Barrabas. i cnd ai s vezi despre ce e vorba, cred c ai s sari
n sus de bucurie.
Motorul mainii Anders-Cyclon rgea cumplit, dar Vince
Biondi l meninea la nou mii de turaii, cu acul contoru-lui
fxat n zona roie a cadranului. In cmpul su vizual periferic,
copacii i punile din cmpia elveian se topeau
JACK HIL
i iu lliondi apr oape c atinsese 35
i ... i. Im I......h. i|ii.i * .mi m lata lui se ivi linia limit d
ImimI',1 vile/elc i atac al treilea viraj, cu och' |l iin.i iu if
i.i. " urm lat de cincisprezece centimetri, car1
......i ii a. i i ii vopsea, ci ars, ncrustat de cauciucuril
uoloi ni n bune maini care concuraser pentru Marele Pre:
uimi |u u ist circuit. Era traiectoria cea mai rapid pentru in
i \ trajul, i de asemenea cea mai puin periculoas cu con diia
s o abordezi cu viteza potrivit.
Dar pe Biondi l durea n cot de pericol. El avea n fa o
main pe care trebuia s-o depeasc.
Abordase curba depind cu puin limita de rezisten
vehiculului. Spatele mainii prsi caldarmul, alunecnd
derapnd n dreapta pentru a escalada marginea oselei, spr
balustrada metalic. Pre de un sfert de secund Biondi pieri du
controlul mainii, apoi a intrat imediat n funciune au-j
tomatismul perfect antrenat al refexelor. Reui s opreasc!
tendina de rsucire n loc a vehiculului ridicnd uor piciorul
de pe acceleraie, lsndu-se la nceput n voia deral pajului,
apoi roti volanul invers i iei din viraj propulsat cui toat
puterea celor cinci sute cincizeci de cai.
n faa lui plpir stopurile mainii Ferrari de culoare] roie
care se afa n frunte. Pilotul frn nainte de a abor-j da
urmtorul viraj. Biondi aps din nou pe acceleraie l acul de
pe cadran sri din nou n zona roie. Biondi nu bga n seam
semnalizatorul temperaturii motorului care ajun-] sese i.el la
limit.
La ultima oprire de la standul de verifcare, proprietarul
mainii i recomandase s aib grij.
- Fr panic, Vice, biete. E inutil s forezi motorub i
spuse el. N-au mai rmas dect cincisprezece tururi.] Avem
ansa s ctigm dac n-o iei prea tare. Las echipa Ferrari s
fac prostia asta. Tu mulumete-te s stai lipit dd fundul lor.
INI l'!rn N IRAN
32
I )ar Biondi i rspunse proprietarului anxios: Va fan cullo!
( a muli alii, proprietarul mainii detesta ndrzneala Im
Biondi. De altfel nimeni nu suporta pilotul pe circuit, i i inducea
ca un nebun. Dac proprietarii ar f avut vreun i ii vnt de spus
n a alege piloii mainilor lor de Formula Unu, atunci Biondi n-
ar f pilotat niciodat, din lips de main.
I )ar proprietarii nu aveau nici un cuvnt de spus. Cei care
In ilrau erau sponsorii. Or singurul mijloc prin care un pro-|u
iclar i recupera o parte din investiia enorm care reprezenta o
main de curse, era s o nchirieze, s o transforme in panou
publicitar lansat cu trei sute de kilometri la or.
Marca Brandon, produse de toalet, pusese la btaie o
plintate de milion de dolari pentru ca Andres-Cyclon s lic
vopsit n culorile ambalajului de la Cerbul Slbatic, un nou
parfum pentru brbai, i s-i poarte numele i marca, lai
Biondi i peruise cu ultimii treizeci de mii de dolari pe cei care
organizau cursa pentru a f sigur c va pilota o main.
' . v x
Biondi era lac de sudoare sub combinezonul lui de pilot din
Nomex ignifug. Avea impresia c ferbe ntr^un fel de suc. Nite
colonie ar f fost binevenit.
Dar n nici un caz Cerbul Slbatic.
mecheria asta putea ca o saun pentru homosexuali la
orele de vrf.
Dup seria de viraje pe muchie de cuit, Biondi se mai
apropiase cu civa metri de Ferrari. Ieind din ultimul viraj
pentru a ataca marea coborre n linie dreapt^cele dou
maini se afau aproape una lng alta.
Dar Andres-Cyclon nu avea destul putere pentru a depi
Ferrari n linie dreapt. i starea drumului lsa de dorit. Din
cnd n cnd, cutia de viteze vibra cu furie la curbe. Treptat,
adversarul ctig din nou avans.
imi iln |.i<11 .1.meiului, Biondi vzu echipaj i nul In nelic
minile n direcia lui. Dej
IH1| mi li .....ul de icmpcratur se blocase pe maxi-
i mm luni |iona cum trebuie. Dac Biondi s-ar f|
..... probabil c s-ar f putut repara ceea ce nu funcf
i. ui i. ii lumea ntr-un timp destul de scurt pentru a-i relua
li icul n < urs, avnd n continuare toate ansele de ctig.]
Probabil,
I )in cauza unui piston prea slab, de trei sute de kilome-ii i
nghiea gazele de eapament ale mainii Ferrari. Voia si treac
n frunte, i tia c putea chiar i cu maina lui maij puin
rapid, cu condiia ca mainria s mai reziste ncj puin.
Era destul o succesiune propice de manevre i un curaj]
monstru. Numai att.
Aps pe acceleraie. Acul contorului sri din nou n] zona
roie, dar mai ctig civa metri fa de Ferrari. In-J trau n
turul urmtor. Se apropia primul viraj. Biondi tia' perfect unde
se situa punctul su limit de frnare dar nu-f cunotea pe cel
al adversarului su. n momentul n care stopurile mainii
Ferrari se aprinser, Biondi roti puin volanul spre dreapta,
ajunse maina roie i o depi n> urletele motorului su
suprasolicitat. Acum era n frunte,; dar trebuia s ncetineasc
pentru a evita intrarea n derapaj. Schimb vitezele doznd n
acelai timp presiunea picioru-i lui asupra frnei.
Brusc, la apropierea virajului ntreaga main pru c] intr
n trans. Cauciucurile mari scoaser o tnguire' ascuit. Cu
muchii ncordai la maximum, Biondi men-inea maina pe
limita exterioar a curbei, luptnd mpotriva forei centrifuge
care ctiga teren asupra vitezei bolidului. Deodat, n mijlocul
virajului, ncepur din nou vibraiile. Partea din spate a mainii
derapa i Biondi pierdu brusc conrolul vehiculului.
INfKRNN IRAN
41
Totul i deveni neclar n faa ochilor, n timp ce An-ileis-
Cyclon se nvrtea traversnd pista pentru a se izbi de
balustrada metalic peste care trecu printr-o rostogolire
.pcetaculoas.
Biondi avu impresia c totul n jurul lui se dezintegra.' la
dracu! Asta mai lipsea!", zise el nainte ca un vl ne-i'i u s-i
ntunece privirea. Dup un moment, cnd i veni in lire,
carcasa distrus si rotile ndoite sau smulse zceau ui iarb.
Din motor ieea un fum negru i gros care i ardea palele.
Biondi i desfcu centurile de siguran i iei din main.
Reui s se ndeprteze la timp. Carburantul se aprinse
brusc i maina explod ca o bomb cu napalm.
Cu un ge'st furios, Biondi i smulse de pe cap casca
mpodobit cu culorile Cerbului Slbatic i o arunc n foc.
- Mda!.:. Arzi, porcria porcriilor! strig el plin de arag.
Standul nu era prea departe de locul accidentului, dar
Biondi ajunse pn acolo cu destul greutate. Abia se mai inea
pe picioare. Nici un membru al echipei nu pru bucuros c l
vede n via i proprietarul nu-i ascunse furia. I vident, Biondi
ar f trebuit s crape o dat cu maina...
- n orice caz, strig el, i jur c niciodat n-ai s mai pui
piciorul pe circuitul sta. O s am eu grij s te dea afar.
Biondi tocmai voia s-i rspund cnd faa i se lumin
deodat cci, n spatele tipului, zrise ceva care l fcea s
zmbeasc.
- Ce te distreaz aa, idiotule? rcni proprietarul. Pleci Iu,
dar s nu-i nchipui c vei scpa cu una, cu dou!
Biondi continua s se ndeprteze. La captul parapetului
care proteja standul stteau doi brbai. Unul avea prul rocat.
Cellalt avea prul aproape complet alb.
Gunther Dykstra o oblig pc puicua aezat pe genunchii
lui s se ridice. Fata purta un tricou sexy de un rou aprins i
nite pantaloni din satin negru att de strmi pe ea nct
brbatul se ntreba dac nu cumva se dduse cu lac ne^ gru.
Avea prul vopsit ntr-un albastru aproape marin i privirea
neastmprat era plin de promisiuni.
- Mai trziu, i zise el lovind-o trengrete peste fund.
Deocamdat am o problem de rezolvat cu aceti domni, j
Barrabas i Biondi i ntoarser privirea urmrind mersul
unduitor al fetei care se ndrepta spre u. Dup ce iei, Biondi
se uita la Gunther cu un zmbet ironic:
- Am o smgur ntrebare s-i pun.
- Rspunsul e da, zise olandezul rznd.
Barrabas arunc o privire pe fereastr. Biroul se afa la^
primul etaj al imobilului, i chiar dedesubt era Lido, localul de
noapte care i aparinea lui Gunther i care i servea pen tru
splarea banilor ctigai ilegal. Dar lui Gunther i place
atmosfera localului su. Lido era refugiul unei ntregi turm de
nostalgici iar Gunther Dykstra, chiar dac nu fusese vre| odat
hippy, era fascinat de acea epoc cnd sexul, droguril^ i rock'n
roll-ul domniser ca nite regi:
- Te-ai gndit la mica noastr problem? l ntreb Barrabas.
INFERN N IRAN
36
Era vorba de modalitatea de a intra i a iei vii din Iran.
- Da, rspunse imediat Gunther, i cred c am gsit soluia.
Cutiile de viteze pentru rotoarele de spate.
- Ce! exclam Biondi. Ia mai zii o dat,- rogu-te! Gunther
izbucni n rs. -
- Am gsit o cale de a furniza Iranului cutii de viteze pentru
elicopterele lor de lupt Bell Cobra, actualmente n pan.
Biondi fcu ochii mari, apoi se ntoarse spre Barrabas:
- Tipul sta a umblat prea mult cu drogurile. E complet sisi.
Piesele despre care vorbete nu se gsesc la colul strzii iar
piaa este afurisit de bine supravegheat.
- Las-1 s termine, l sftui Barrabas.
- Am un amic n Taiwan, continu Gunther. Specialitatea lui
este falsifcarea de piese detaabile pentru avioane i eli-
cop$e*
Barrabas se ncrunt.
- Iranienii au mai luat deja eap n acest gen de combinaii.
Nu cred c se vor mai lsa pclii i a doua oar.
- Amicul meu i asociaii lui fac o treab de calitate, l
asigur Gunther. Lzi de ambalaj autentice, numerotate, cer-
tifcate de garanie tampilate i tot tacmul. Stai linitii c
lotul o s mearg ca pe roate. Numai coninutul lzilor nu va f
conform.
- Am f terminai dac ar instala una din aceste cutii de
viteze false pe un aparat i ne-ar obliga s-1 facem s zboare,
zise Biondi.
- S zboare? Glumeti! Cutiile astea vor claca chiar mai
nainte ca motorul s se f nclzit. Sunt fabricate dintr-un oel
nenorocit, foarte ieftin. Dup cteva mii de turaii, crac-bum! i
nu avem nici un interes s ne afm prin apropiere cnd vor
cdea bucile.
ii
JACK HILD
( ic/i c poi ncheia o nelegere clandestin cu autoritile
iraniene n puinul timp pe care l avem la dispoziie? nlrcb
Barrabas.
Pi cum! Tipii se vor tr la picioarele mele cnd vor afa c
pot s le furnizez vreo sut de jucrioare pentru aparatele lor
Cobra.
- Vreo sut?
- Dac le-a propune mai puine, s-ar distra fcnd pe
nzuroii. Vreau s-i vd salivnd de poft.
- Ct cost pe piaa ofcial o astfel de cutie?
- n jur de douzeci i cinci de mii de dolari bucata, dar
Iranul mi va plti pe ea dublu i va avea impresia c i fac un
cadou. Amicul meu din Taiwan a intrat deja n posesia
modelului autentic i mi garanteaz o livrare fr probleme,
peste o sptmn, la B arh cin.
- Pe toti dracii! exclam Biondi.
- Dac am f acolo, relu Gunther, ne-ar prezenta un prototip
al produsului fnit mine diminea.
- Vrea s fac livrarea pe cile ofciale? ntreb Barrabas.
- Bineneles. Transport de marf cu avionul. Documentele
ofciale vor meniona piese detaabile pentru elicoptere
destinate agriculturii.
- E adevrat c vor face s creasc o grmad de legume",
zise ironic Biondi.
- Nimeni nu le va acorda atenie. La descrare, un tip ne va
ajuta s trecem vama n schimbul unui baci corespunztor.
Barrabas mai puse o ntrebare dei tia dinainte rspunsul.
- Ct o s ne coste toat povestea asta?
- Nimic. Nici un bnu. Iau totul asupra mea, rspunse
Gunther cu un zmbet radios.
INFERN N IRAN
38
- Mda, ce inim bun ai! zise Barrabas. Ia spune, Gun-ilicr,
ce sumuli ctigi tu din treaba asta? Dou-trei milioane?
- Am de gnd s ncasez jumtate din valoarea comenzii, le
explic Gunther. Dar nu tiu dac am s reuesc.
- i acum s trecem la planul de aciune, interveni Biondi.
Eu nu m pricep la treburile astea cu lovele.
- Un plan foarte simplu, i explic imediat Barrabas. Tu si
Gunther vei transporta n timpul nopii, cu elicopterul, n-
crctura de piese detaabile de la Barhein pn ntr-un punct
dinainte stabilit situat n sudul Iranului. Dup descrcarea
transportului, v vei ntoarce pn pe coast. Voi n-avei de ce
v teme. Autoritile iraniene v vor da permisul de intrare i de
ieire din ar. Restul echipei va traversa golful cu
ambarcaiunea. Voi doi ne vei lua de pe plaj cu material cu
tot, ne vei transporta la int, apoi ne vei evacua de acolo dup
terminarea misiunii.
- D-mi voie s-i spun o chestie, zise imediat Biondi. N-o s
reuim niciodat s facem asta cu un Huey. Nu are sufcient
autonomie de zbor.
- Ai dreptate, l aprob Gunther, dar vom dispune de un
Sikorsky S-76, amenajat cu rezervoare suplimentare. L-am
nchiriat de la o mic companie petrolier din Barhein. Dou
mii de dolari ziua. Dublul trafcului normal. Afacerea secolului!
Dac proprietarii ar f tiut ce avem de gnd s facem cu jucria
lor, nu ni l-ar f nchiriat nici pentru tot aurul din lume!
6
William Starfoot II se uita int la ochii lucitori ai mtuii.
sale Thelma, dou guri negre i tulburi, de neptruns, ca nite
guri de canal. mpreun cu cei din clanul Marele Stejar,
mrua Thelma edea de partea cealalt a mesei lungi.
Cel care atribuise clanului numele de Marele Stejar nu mai
era pe lume. Navajo pur snge, cei din familia Marelui Stejar
erau scuri i fragili ca toi indienii navajo. William Starfoot II,
alias Billy II, nu era navajo dect dup mam Statura nalt de
un metru nouzeci, umerii lai i talia ngust le motenise de
la tatl lui, un indian din Oklahoma.
Un tat indian bogat.
n privina bnetului, clanul Marele Stejar nu avea nici el de
ce se plnge, dar tribul era foarte numeros i toi erau nesioi.
Jarvis, ful cel mare al mtuii Thelma, se ridic pentru a se
adresa delegailor Problemelor Indiene, avocailor i ctorva
reprezentani ai Consiliului Tribului.
- V garantez c este o chestiune de bun sim, declar el.
Petroles Avarico st cu mna n gtul nostru i nu putem dect
s-i dm satisfacie. Dac refuzm, se va duce s foreze dincolo
de teritoriile noastre i Tribul va pierde totul. Trebuie s
acceptm concesionarea exploatrii pe care ne-o cere.
INIKRN N IRAN
40
Billy II rnji uurel. Dac te-ai f luat dup spusele lui lurvis
totul era att de simplu, att de logic! Chiar inevitabil. Sc uita
c cei din Marele Stejar erau mari acionari la Ava-rico! ^ ~~
Mtua Thelma i mic buzele nguste i uscate, dar nu
scoase nici un sunet. Lng Billy II, reprezentantul Consiliului
se ncorda pe scaunul su i i ntoarse repede privirea de la
btrn.
Mtua Thelma trecea drept o vrjitoare navajo. In Rezervaie
era un personaj foarte puternic. Celor care ndrzneau s-o
sfdeze li se ntmplau lucruri foarte rele. Unii i pierdeau
mintea, altora li se umfa limba, li se nnegrea i ii sufoca, alii
mureau pur i simplu. Se spunea c mtua Thelma avea
puterea de a ucide de la distan cu un singur gest magic al
minilor ei lungi i osoase cu degete cocrjate ca nite gheare de
corb.
Billy II nu-i ntoarse privirea de la gura zbrcit care i
continua strmbturile. Vrjitoria la indienii navajo se baza in
general pe canibalism, incest, fratricid i necroflie. Cu
siguran c mtua Thelma nu ddea napoi din faa nici
uneia din aceste practici, dar nu avea alt putere dect cea pe
care, fraii ei ntru ras, superstiioi, i-o acordau. Billy 11
bnuia de mult vreme c btrna i ddea prea bine seama de
situaie i c, pentru a ucide la distan, nu refuza o mn de
ajutor din partea filor sau a nepoilor.
Jarvis se aez, pregtit s asculte contra-propunerile. Billy
II se feri s ia cuvntul. Nu venise la Washington DC ea s
fecreasc. Toat lumea prezent cunotea foarte bine
iegturile dintre Marele Stejar i Avarico. innd cont de le-giie
emise de congres, propunerea de a nchiria exploatarea putea
s fe blocat n mod legal de cel puin douzeci de ori.
Adevrata problem era clanul Marele Stejar i mai exact
mtua Thelma. O adevrat, zgripuroaic. Cnd
JACK HILD
.........n ddea drumul. ntr-o zi, ea i co-
nnpli i m proftul lor teritoriile indienilor ....... ii ich cineva
care s-i contreze aa-zisa
i I jMlIi I > II 1. 11' li .1
'-.i.. limpul s fe nfrnt pe propriul ei teren.
11111\ II i vr cu nonalan degetele n scurta de blugi.
S(i ase de acolo ceva ce-i vr repede n gur. Cnd i zmbi
mtuii Thelma, fasolea uscat era bine lipit de dini. Indienii
navajo credeau c vrjitorii au puterea s rneasc sau s
ucid un duman lovindu-i cu o sgeat" magic n form de
pietricic, de os sau de pan de pasre. Sau chiar de fasole.
Billy II scoase apoi din cma un pai din plastic i i-aez
ntre buze.
Mtua Thelma pli i gura i se ls n jos. neleses
manevra. Billy II i umf obrajii i, fr s-i lase btrnii timp
s se' fereasc, boaba de fasole ni i o lovi drept n ochi.
- Pentru Dumnezeu, ce nseamn asta! exclam unul din
avocai.
Mtua Thelma prea intuit pe scaun, nu de lovitur, ci de
adevrata ei semnifcaie. O provocare pe fa lansat puterilor
ei supranaturale!
- Pune-i mna pe ticlos! rcni Jarvis celor de fa. Dar
nimeni nu se sinchisi s-1 deranjeze pe Billy II care se ridic
ncet de pe scaun. Mtua Thelma se albise la fa de furie.
Fr ndoial c pricepuse mesajul i tia c delegaii Con-
siliului Tribului vor povesti totul cu o'adevrat plcere la
ntoarcerea lor n rezervaie.
- Putei s-mi spunei ce se petrece? ntreb din nou avo-
catul.
- edina se amn, rspunse Billy II. Apoi ntoarse spatele
i se ndrept spre u.
INI'HRN N IRAN
42
De la aeroportul din Washington, Liam O'Toole se duse direct
la hotelul lui Billy II. Ordinele lui Barrabas erau li larte clare.
Trebuia s strng oameni, s se asigure c toiul mergea bine,
c nici unul nu va pierde avionul i c nu va ajunge la
destinaie beat mort. Pe cnd ieea din ascensor, un tip care
alerga ca un apucat l lovi n plin, lipindu-1 dc usa metalic a
cabinei. Socul ns l dezechilibra mai mult pe tipul grbit, care
se prbui pe burt pe mocheta culoarului. Dar mai nainte ca
O'Toole s f putut reaciona, individul se ridic i o zbughi spre
ieirea de serviciu de la captul culoarului. Lsase pe mochet
un revolver de calibru 38.
O'Toole se aplec s-1 ia de jos, dar auzi imediat o voce in
spatele lui:
- Nu pune mna!
Se ridic i se ntoarse ncet inndu-i minile la vedere, n
mijlocul culoarului, n faa unei ui deschise, sttea un tip nalt
i oache, care nu avea pe el dect un slip i un maiou-de piele.
Respectivul inea ndreptat spre Liam un revolver Smith &
Eesson automat prelungit cu surdin.
- Billy? Eu sunt, Liam, zise O'Toole. Individul ls arma n
jos.
- Intr, i zise el trgndu-se din u.
O'Toole lu pistolul de jos i parcurse culoarul, intr n
camer i i reinu cu greu o njurtur. ncperea putea a praf
de puc i semna cu un abator.
Pe linoleumul alb cu motive aurii al buctriei zceau doi
brbai cu pieptul ciuruit de gloane, iar pe balcon zcea
ghemuit pe o parte un al treilea cu dou guri negricioase
deasupra ochilor. Partea din spate a craniului dispruse,
/burat probabil pe fereastr ca apoi s cad n strad de la
etajul opt.
- Cam ce vrea s nsemne asta? opti O'Toole.
1(1
JACK HILD
1 1 mii .....Aiurri familial, i rspunse Billy II punnd
I 'mi i i in .i i.i iu mpucatul a fost ideea lor, nu a uimi i
i i,i, , , ,,i sc poale de nefericit", i zise O'Toole. Cei l'.Hin
brbai marinai nu reuiser s trag nici mcar un foc
hnpotriva lui Billy. Indianul i turn o porie zdravn de
whisky pc care o ddu pe gt dintr-o nghiitur de parc ar li
fost ap de la robinet.
M-a trimis Barrabas, zise O'Toole. Avem o treab. Billy II se
strmb.
- Uit-te i tu n ce rahat am intrat. Un rahat pe care mi va
f foarte greu s-1 explic poliitilor.
- Cel mai bine e s nu le explici nimic, zise O'Toole zmbind.
O s facem rost de nite saci de plastic i vom cura lun
ogeacul.
- i cu ei ce facem? ntreb Billy.
- O s-i aruncm hran la peti.
Uneori cnd nchidea ochii, Nate Beck avea impresia c
murise i urcase drept la cer.
Totui nu se uita dect la o partid de volei, i nc la una
proast. Numai c juctorii erau fete, nite fete tinere, superbe
i care, fr nici o ndoial, nu purtau dect bikini i sutiene.
- Ct e scorul? ntreb tipul de la. dreapta lui Nate.
- Nu prea tiu, rspunse cel care se gsea la stnga lui. . La
drept vorbind, mi vine cam. greu s m concentrez
asupra jocului. De ce nu te duci s le-ntrebi?
- Mda, cred c asta voi i face.
- Haide, Nanos, interveni Nate, c doar nu tii nici un cuvnt
franuzesc.
Dar grecul se sculase deja n picioare. Arunc o privire peste
umr scondu-i n eviden muchii torsului bronzat.
INI'liRNNIRAN
51
Cu trupul meu n-am nevoie s stau la discuii, le explic el
rznd, y
Se ndeprt n pas elastic i Wiley Drew Boone, care l
privea amuzat, zise:
Hotrt lucru, Alex se crede cineva. Dar nu se va descurca
singur.
La ce s se descurce? ntreb Nate. La organizarea dup-
amiezii noastre. Am poft ca noi ii ci s ne distrm cu cele ase
fete ale echipei. Nu te mica dc-aici Nate. Pstreaz-i forele c
o s ai nevoie.
Dup care Boone se ridic i alerg dup Alex.
Nate Beck se aez ct mai confortabil n ezlong. De la
ultima misiune timpul trecea ca ntr-un vis. Toi trei spn-
zuraser lovelele ctigate la Kluba n mai puin de o spt-
mn. O grmad de bitari totui pe care i prpdiser la
l'aris, apoi pe Riviera. Cazinourile i ruinaser cu adevrat.
Hoone fusese chiar nevoit s-i sune prinii milionari din
Statele Unite i s le- cear un avans din alocaia lunar,
pentru a putea acoperi datoriile la joc. Apoi Beck i pusese la
treab creieraii i, cu ajutorul micului su computer personal,
pusese la punct un sistem de joc imbatabil. Din momentul
acela jecmnise cazinourile n aa hal nct nici un cazinou nu-i
mai primea n sala de joc. ncercase s-i nvee i pe ei
mecheria lui, dar Nanos i Boone nu erau dotai ca el pentru
cifre.
Cei doi ajunseser lng unul din stlpii care susineau
plasa. Fetele i-au ntrerupt imediat jocul i au nceput s rd
vesele. Boone afa zmbetul lui cel mai ntreprinztor i Nanos
i agit cu veselie minile n direcia lor.
E adevrat c nu se prea pricepeau la cifre, dar aveau alte
caliti!
Cnd Nate Beck era doar un bieel evreu slbnog, ima-
ginaia l fcea s viseze cu ochii deschii c era amic cu
JACK HILD
l ! i, iM I Imiii j . n lolin Waync. n liccarc zi cnd ieea de
li ... i.ii.i evreiasc, mpreun cu colegii lui, Nate btea dru-
murilc pline de praf din Far West sau strduele ndoielnice din
Macao, sau junglele de neptruns din Africa care nu existau
dect n mintea lui, n cutarea unor ri de pedep^ sit, a unor
nedrepti de ndreptat. Totui Nanos i Boone nu semnau nici
cu Flynn, nici cu Wayne. Ei erau mult prea adevrai, mult prea
autentici pentru a aprea pe ecran. Erau nite mercenari
adevrai, clii, care nu erau rodul imaginaiei lui Beck.
i Nate Beck, azi adult, dar tot evreu, tot slbu, era amicul
lor. i el tot mercenar.
n viata lui nu se simise att de- fericit.
Nici att de vinovat.
Cu puin timp nainte de a f recrutat de Barrabas, Beck era
n cdere liber. Succesul rapid i prea uor al companiei sale
de informatic l plictisea, ca i rutina anost care se instalase
n csnicia lui. De aceea hotrse s-i schimbe complet viaa
datorit unei lovituri curajoase fr precedent. Trebuie s
spunem c avea geniul informaticii i c propriul su computer,
datorit unui mic program deosebit de mecheros, dduse
lovitura. terpelise pur i simplu un milion de dolari pentru a-i
transfera ntr-un cont fctiv n Elveia. Totul mersese ca pe roate
pn cnd venise ghinionul. Ghinionul fusese Beverly, nevasta
lui Nate, care i denunase brbatul. Nate Beck se pomenise
dat n urmrire internaional, dar nu asta constituia
principalul motiv al culpabilitii actuale.
n timp ce Nanos i Boone i fceau semne s li se alture, o
voce i optea la ureche: Du-te o dat. Ce mai atepi? Du-te o
dat s te blceti n noroi i n desfru. neac-te n pcat.
Ce-i pas ie c biata ta mam moare de ruine i durere!"
INFERN N IRAN
46
De cnd era fugar Beck nu telefonase nici mcar o dat
mamei sale. Este adevrat c la nceput nu avusese timp,
pentru c fusese misiunea din Kaluba. Dup aceea ncercase
s-i justifce tcerea spunnd c era prea periculos. Cu
siguran c telefonul era ascultat. Dar n adncul inimii sale
tia foarte.bine care era adevrul. Poliitii de la FBI l
nspimntau mai puin dect reacia mamei sale cnd va auzi
vocea fului su criminal.
- La dracu cu toate astea! mormi el deodat. Cu ct
ntrzia, cu att avea s fe mai greu.
- Ateptai-m, m ntorc imediat! le strig el amicilor si.
i trase pe el tricoul, i ncl sandalele i se grbi spre
holul hotelului. Se nelese cu recepionerul s i se adauge pe
nota de plat costul convorbirii, apoi cut o cabin liber, i
puse cu grij ceasul lng aparat, n aa fel nct s se poat
vedea foarte bine cadranul, i form un numr. I'orni
cronometrai n clipa n care i se rspunse de la cellalt capt al
frului.
- Alo? zise vocea pe care o cunotea att de bine.
- Mam? Sunt Nathan.
Tcere, tcere interminabil. Nate nchise ochii. Inima i
btea cu putere.
- Nathan, zise n sfrit mama lui. Tu eti? Spune-mi, eti
sntos?
- Da, mam.
- Mnnci destul?
- Da, mam.
- Nu te cred. Am lng mine un creion i o hrtie. Dic-leaz-
mi adresa. i voi trimite prjit urci e cu coriandfu.
- Nu pot, mam. Zu c nu pot.
Beck i ncorda auzul ncercnd s detecteze semnele unei
posibile ascultri, dar legtura era att de proast nct nu
puteai s tii de unde provin hriturile.
JACK HILD.
I 1 ii li.....ini.i -li sntoas?
| num.! i .mi <le mprejurri, sunt ct se poate de bine.
vedea bine c i nbuea amrciunea, i era poat j in.ii ru,
cci asta nsemna c tot l mai iubea n ciuda toi I cea ce lacuse.
Ascult, mam, acum trebuie s te las, zise el. Avea ochii
plini de lacrimi. Nu-i mai vedea cadranul cronometrului.
- Te iubesc, mam. nchise fr s mai atepte rspunsul i
rmase nemicat pre de vreo dou minute, uitndu-se int la
perete.
Cineva btu la ua cabinei readucndu-1 la realitate. Un
ntru grbit care voia s telefoneze. Beck se ntoarse... i se
pomeni fa n fa cu Liam O'Toole care rdea cu gura pn la
urechi.
7
Casa Hatton din Malaga. Sub bolta umbroas a verandei,
-Nile Barrabas privea valea ce se ntindea la picioarele sale.
Printre irurile de smochini i migdali se zrea acoperiul de
tabl ondulat al barcii care refecta ca o oglind soarele dup-
amiezei. Pe drumul erpuitor dintre copaci, civa oameni n
uniform urcau panta iute care ducea la cas. Atmosfera era
att de linitit nct Nile auzea ecoul rsului lor vesel.
Ferma, estancia mai curnd, era situat n inima insulei
Malaga,cu spatele la lanul de muni nali i arizi cunoscut sub
numele de La Serra. Foarte izolat, rareori patrulat de
nonalanta poliie local, locul acela era ideal pentru antre-
narea unei armate clandestine.
- Pari ntr-o dispoziie excelent, zise o voce de femeie n
spatele lui Barrabas.
Dei nu era machiat, mbrcat doar cu o cma kaki i
nite pantaloni largi de aceeai culoare, Leona Hatton era ntr-
adevr o femeie foarte frumoas. Cu tenul deschis i ochii negri,
proprietara fermei purta prul tiat foarte scurt. Un pr negru
ca abanosul.
- Mda, rspunse Barrabas. Se vede c nc nu tiu ce-i
ateapt.
JACK HILD
! pi in,., | chiui I lailon pentru a intra n cas, iui i iin uhhi
sc de la cea mai mic glum de-
I '< Iu MM . '
i ..ni era i xpert n arta luptei. Cu un ciomag, un cuit .hi .
In.ii i u minile i cu picioarele, tnra femeie ar f puiul i
in piept oricruia dintre acei brbai. Dar, mai^ umil dect
att, era un medic excelent.
Uarrabas intr ultimul n cas. Zidurile groase i pardoseala
din ceramic menineau o rcoare plcut. Era o cas foarte
veche i asta se vedea bine. Tatl Leonei, general n serviciul de
informaii, o cumprase pentru a o restaura dup ieirea la
pensie. O moarte timpurie nu-i lsase timp s-i realizeze
proiectul. Aa c Leona motenise nite mobile vechi, tablouri
vechi, covoare catalane, n acelai timp cu acea cas cu
acoperi nruit, perei scorojii i tavane nnegrite. Acum ns
refcuse casa. O munc considerabil.
Barrabas intr n urma tuturor n salonul mare unde O'Toole
instalase materialul pentru edina preliminar.
Nanos, Billy II, Boone i Beck se aezar de o parte a mesei
lungi, iar de partea cealalt se aezar Biondi, Hat-, ton, Hayes
i Chen. Singurul negru din echip, Claude Hayes lucrase ca
specialist n demolri submarine. Era o persoan foarte
rezervat, nsufeit de o mare for interi^ oar i care
contrasta prin atitudinea lui serioas i laconism cu ceilali
membri ai echipei, toi glumei i pui pe chef.
Al Chen era singurul oriental dintre ei i era un tip grozav.
Medaliat cu aur n tineree la proba de gimnastic de la Jocurile
Olimpice, Chen se angajase dup aceea n aviaie. Era specialist
al saltului n cdere liber i i plceau mult acrobaiile cu
planorul.
ini i;rn n iran
57
Cnd Barrabas i artase lui Jessup lista cu oamenii, nainte
de prima lor misiune, texanul i artase rezerva n legtur cu
doi dintre ei: Nanos i Billy II. Nite labagii a i ror principal
ocupaie era gsirea de combinaii suspecte prin care s fac
repede rost de lovele. n combinaiile lor era vorba n general de
dame trecute i pline de bani pe care Ircbuia s le clreasc
voinicete.
Dar dac le studiai bine dosarele, toi oamenii lui Barrabas
aveau defecte. O'Toole bea prea mult, Boone i pierdea eapul
imediat ce vedea trecnd un fund de femeie, Beck era prea
slbnog, iar Biondi era cel mai scrntit dintre toi.
Dar Barrabas nu era nici paznicul, nici judectorul lor. Nu
era dect cimentul care i lega ntre ei, fcnd din ei o echip
omogen unde calitile unora compensau defectele altora i
invers.
Colonelul se aez la captul mesei.
- Cu siguran c ai remarcat absena unuia dintre noi.
Lopez ar f vrut s participe la aceast misiune, dar doctorul
Hatton i-a interzis. Nu s-a refcut complet dup rnile cu care
s-a ales n urma operaiunii din Kaluba.
Toat lumea a pstrat tcere. Amicul lor Lopez ar f murit n
Kaluba fr intervenia doctorului Hatton care i fcuse n
extremis o transfuzie cu sngele ctorva'dintre ei.
- nainte de a intra n amnuntele misiunii, continu
Barrabas, a vrea s vorbim de bani.
Billy II ntmpin vestea cu un strigt de rzboi rsuntor.
Ceilali aplaudar. Numai Claude Hayes i pstr calmul i nu
iei din rezerva lui^dect pentru a ntreba:
- n ce const treaba? Barrabas i rspunse scurt:
- Explozia unei bombe atomice n Iran.
JACK HILD
Ih i........i .. t> lung. Mercenarii tiau c e-
i..... i i ..-Io ik la captul lumii pentru o glum
Ii|A M
n hi iha f ceru lui O'Toole s proiecteze primul dia-l pxi lli\
I ia fotografa aerian fcut de un satelit-spion.
lila (iuta noastr, explic el. O baz de cercetri atomi-i '
.iiuala spre sudul Iranului. Acum se af acolo patru bombe al
ornice cu o putere de aproape treizeci kilotone. I ia/a e aprat
de o armat de aproximativ o mie de oameni clin grzile
revoluiei islamice. Noi va trebui s izolm inta tindu-i
legturile radio, apoi s ptrundem nuntru, s neutralizm
sistemul de supraveghere i n sfrit s aruncm 1 n aer o
bomb. Totul trebuie s fe distrus: echipamentul,' materialul i
personalul.
- O s fe un feac! mormi Nanos.
Da, Alex. De data asta va trebui s tragem pentru banii
notri. Trei sferturi din instalaii sunt subterane, organizatei
ntr-o succesiune de buncre. Liam va proiecta urmtorul
diapozitiv i v va indica punctele tari ale sistemului de^
aprare.
O'Toole schimb diapozitivul i, n timp ce Barrabas se
aeza, i ncepu explicaiile:
- Ceea ce vedei aici la suprafa seamn cu oricare alt I
centru de cercetri nucleare. Clasica mprejmuire tripl din
srm ghimpat, probabil cu curent electric i proiectoare.
Posturi de paz n cele patru coluri. Accesul la baz se face pe
un singur drum de pmnt bttorit, care merge spre sud apoi
spre est, trece un lan de muni nu prea nali i apoi ajunge la
drumul principal din sudul rii care duce la Ban-daf'Abbas i
la Golful Persic. Toat aceast parte a Iranu-lui,, pentru cei care
nu tiu, este un pustiu pietros, ntrerupt doar de cteva mici
oaze locuite.
infern n iran
52
Liam a artat apoi pe diapozitiv dou pete abia vizibile i a
explicat:
La exteriorul mprejmuirii, n aceast cmpie ntins, sc af
dou avanposturi de detectare sonor. Fiecare are sistemul lui
de ascultare. Turnul radio leag centrul cu baza militar de la
Kerman care se af pe vrful uneia din aceste dou coline care
constituie un sistem de protecie a spatelui intei noastre.
O'Toole art dup aceea un fel de suprafa format din
dou povrniuri, ntre vrfurile a dou coline. Sub ea aprea
un dreptunghi grosolan fancat de forme rotunjite.
- Aici e intrarea complexului subteran, explic el. Este
ncastrat n coasta colinei. Iranienii nu i-au btut cine tie ce
capul cu ngropatul instalaiilor. Au spat doar puin mai jos
dect nivelul solului. Apoi, cu buldozere i dinamit, au nruit
fancurile celor dou .coline care au prvlit tone de pmnt i
pietre, ngropnd tot calabalcul. Inutil s v mai spun c aici
armele clasice nu sunt de nici un folos. Ca s poi arunca totul
n aer e nevoie de o explozie atomic chiar n interiorul
subteranei.
O'Toole proiect diapozitivul urmtor. De data asta nu mai
era o fotografe aerian ci un fel de schi rudimentar.
- Acesta este un plan al interiorului complexului fcut din
memorie. Este singura informaie pe care o avem la dispoziie
despre instalaiile subterane. Dup cum vedei, complexul e
format din patru sectoare diferite: un laborator de electronic,
un altul pentru materialele radioactive, un atelier mare de
metalurgie i un depozit pentru explozibil. Aceste patru sectoare
sunt situate n partea din spate a subteranei, adic cea care se
af la cea mai mare adncime. In partea din fa, lng intrare,
se af un dormitor comun,
JACK HILD
i i im di mini i miiiiihi i popota. Pe aici va trebui s ll i i
im p< nu ii .1 ajunge la obiectiv.
i u i k uilicba: ( e reprezint aceste linii n zig-zag? ntreb
Beck. Bun ntrebare. Aceste linii delimiteaz culoarele de
legtur ntre diferitele ncperi. Ele formeaz nite zigzaguri
exact aa cum vedei pe plan. Forma lor se datoreaz unor
motive de securitate. Radiaiile, razele X; gamma i neutronii se
deplaseaz n linie dreapt. n caz de accident, aceste zigzaguri
ar opri particulele radioactive.
- Ce oroare! a exclamat cu un geamt comic Nanos pu-
nndu-si minile la slit.
O'Toole zmbi ironic i o scnteie se aprinse n ochii lui
albatri.
- Accidentul pe care l vom provoca, Nanos, va spa n deert
o gaur cu un diametru de un kilometru. N-ai de ce s-i faci
snge ru pentru bijuteriile tale de familie. Dac mai eti nc
acolo cnd o s bubuie, ai s-o mierleti n ntregime.
Toat lumea izbucni n rs iar O'Toole redeveni imediat
serios i continu:
- Oamenii nsrcinai s pzeasc baza sunt alei dintre cei
care particip la rzboiul*de frontier cu Irakul. Nu sunt nite
soldai de meserie, ci nite pasdari, ceea ce nseamn c, n
materie de antrenament, au trecut printr-o perioad de ase
luni de splare a creierului pentru a mbria mai bine
ideologia Marii Republici Islamice. Sunt nite fanatici, loiali
regimului lor pn la moarte. Pe urm sunt i foarte bine
echipai. Au puti de asalt Heckler and Koch G-3, pis-toale-
mitralier Uzi si PPSH-41 de fabricaie sovietic, puti-
mitralier cehoslovace ZB-30 i, frete, toat panoplia de
grenade.
INI'liRN N IRAN
54
Cum vom proceda? ntreb Al Chen. Nu va f nevoie s-i
lichidm pe toi, rspunse calm < >Toole. Dup prerea mea, ar
trebui s-i obligm s se retrag ct mai adnc n subteran i
s-i meninem acolo pn cnd pregtim" bomba. Dup
calculele noastre, numai o Ireime din oameni va f de gard la
suprafa n momentul iii care vom ajunge la int. Pe acetia va
trebui s-i eliminm i apoi s ptrundem n subteran mai
nainte ca cineva s dea alarma i s nchid poarta de acces.
Dac vom rata micarea, noaptea va f lung pentru noi! Alte
ntrebri?
Se uit pe rnd la colegii lui care pstrau tcerea. Toi de-
veniser brusc foarte serioi.
- Bine, conchise O'Toole. Disear avem o mic edin dc
antrenament cu lunetele Starlite. Sunt sigur c nici unul dintre
voi nu mai tie s le foloseasc. Iar mine diminea, nainte de
a se face ziu, vom face puin alpinism pe munte.
8
Billy II i lipi ochiul de cauciucul de protecie al lunetei
Starlite. In afara centrului marcat de o cruce, nimic nu arta
cum ar f trebuit s se vad n mod normal. Nite forme vagi,
glbui, apoi verzui, apoi verzi. Acest tip de lunet amplifca
lumina stelelor refectat de obiecte astfel nct s de-, termine
apariia unei imagini clare. Billy II nu distingea dect stnci i
iar stnci, n timp ce examina cu atenie faa sudic a unuia din
munii arizi ai lanului La Serra.
Ultima oar cnd folosise o lunet Starlite fusese n Vietnam,
n cadrul infanteriei marine. Pe vremea aceea considerase c
aparatul nu fcea nici dou parale. O jucrioar numai bun
pentru un flm de spionaj. Lupta n jungl era ns o alt
poveste. Pentru a repera o int imobil cu o Starlite, mai nti
trebuia s-i reconstitui contururile. n cazul unui om: forma
capului, a unui umr sau a unui bra etc... Numai c n
vegetaia tropical asta era aproape imposibil.
Terenul de aici era totui mai uor de recunoscut. Billy i
gsea o vag asemnare cu fostele teritorii ale indienilor navajo.
i plimb ncet luneta peste stnci i deodat reper inta lng
o crevas. Era ea, nu ncpea ndoial! i sprijini imediat arma
n umr. Era o versiune a armei M-14, adaptat special pentru
un trgtor de elit, prevzut cu un
INFERN N IRAN
ncrctor de 7,62, un suport cu dou picioare i un reduc-
lor de sunet.
Iiilly ochi cu grij i aps pe trgaci. Arma scoase doar un
uierat slab.
inta, o ppu gonfabil de mrimea unui om, zbur clin
ascunztoare apoi se prbui cioprit.
Frumoas lovitur, zise O'Toole nainte de a se ndeprta.
Frumoas jucrie, rspunse Billy artnd spre arm. Mi-ar
plcea s rmn cu una ca asta dup misiune.
- Vrei s vnezi cerbi noaptea?
Nu, nu chiar. Dar am nite canalii care m ateapt ucas.
- Canalii?
- Mda. Nite canalii de indieni.
Alex Nanos se car cu greutate pe cornia ngust a falezei,
lipi partea rigid a bagajului de stnc i se aez cu picioarele
n gol. Se simea epuizat dup patru nopi de escaladri i de
mers pe jos cu kilograme de arme i echipament n spate. Un
antrenament indispensabil pentru misiune dar care nu era
deloc o joac.
Junghiurile, vntile i zdreliturile nu erau deloc amu-
zante.
- O mn de ajutor, Nanos? l ntreb Leona care escaladase
voinicete cornia n urma lui.
i afurisita nici mcar nu gfia!
- Mulumesc, nu e nevoie, mini Nanos.
Inversarea rolurilor era stupefant. In timpul antrena-
mentului dinaintea primei misiuni, Leona fusese cea care * l
rsese din rsputeri ca s fac fa ritmului, reuind n cele din
urm. Dup Kaluba, n loc s-i neglijeze forma fzic, Leona
muncise ca un brbat pentru a-i reface estancia. i
____JACK HILD
li mim . i i mi........dijic fzic excelent. n schimb Nanos,
lud i i" i lonililoi si dc play-boy, nu-i pstrase n form i'
i .ii in iii mui In inutili azi...
Pol h o iau nainte? ntreb Leona. I >a-i drumul, mri
Nanos. Te ajung imediat. In momentul acela jur s nu se mai
ating n veci nici de butur, nici de femei. i era sincer!
- Cred c o s fe foare la ureche, i zise Nate Beck lui
Barrabas.
Geniul informaticii i electronicii rezolvase teoretic problema
explodrii bombei.
La acest tip de instrument, cheia este detonatorul. n cazul
de fa e vorba de o ncrctur chimic care comprim
plutoniul prin implozie, declannd o reacie de fsiune n lan.
Laboratorul lor dispune cu siguran de o zon de ncercare
pentru testarea formei exacte a imploziei prevzute, i eventual
pentru modifcarea ei. Aceast zon trebuie s fe situat n
exteriorul complexului, probabil n cmpia nvecinat, i trebuie
s fe legat electric cu laboratorul. Va f deci destul s gsim
cablurile i s le branm la o bomb operaional.
- Si ceasul? ntreb Barrabas.
- Asta nu e o problem. Prefer o mic mainrie meterit de
mine pe care o voi conecta la faa locului. De fapt n-am nevoie
de mare lucru. Nite srm de otel, o foarfec si band adeziv.
Deocamdat lucrurile mergeau bine. Barrabas era foarte
mulumit. Mercenarii i recptaser forma. Chiar i Nanos-i
recptase forele, far el era n sfrit n elementul lui. Urmat de
Beck, Barrabas se altur mercenarilor afai n salon.
INFERN N IRAN
57
Doctorul Leona Hatton i ncepu expunerea:,
- La cererea colonelului, am s v vorbesc despre anumite
aspecte specifce ale acestei misiuni, aspecte legate de
profesiunea mea de medic. Este vorba de pericolele inerente
naturii unei astfel de operaiuni.
- Vrei s spui c mai sunt i alte primejdii n afara acelor
fanatici narmai pn n dini? ntreb Al Chen.
- ntocmai, rspunse Leona. M refer la pericolul radiaiilor.
Mai nti, n laborator se af materiale radioactive sub forma
unui container special - s-i spunem cutia neagr - care
conine plutoniu. n cazul unui accident, dac acest container
este lovit, orice expunere prelungit la ceea ce se af n el va f
mortal.
Acestea find zise, s vorbim acum de explozia nuclear
propnu-zis. In mare, ea are patru man componente. In primul
rnd efectele pur fzice: unda de oc i zona de supra-presiune.
Unda de oc se va deplasa cu cincisprezece mii de kilometri pe
or, iar n zona de suprapresiune va domni o presiune de dou
kilograme pe centimetru ptrat. O main c strivit ca o
plcint.
A doua component este elementul termic. n hipocen-Irul
exploziei temperatura va atinge 300.000 de grade Cel-sius.
A treia component este propagarea radiaiilor. Razele X,
gamma i cele neutronice se propag n general mult mai
departe dect unda de oc.
Iar a patra component o constituie cderile de fragmente
radioactive care au fost aruncate n aer.
- Dar de celelalte bombe nu ne ocupm? ntreb Nanos.
- Efectele plutoniului dureaz foarte mult timp i vreme de
ani de zile nimeni nu va putea s e apropie de baz. Din acest
motiv celelalte bombe vor f inutilizabile.
__JACK HILD
Mi , novoic du vreo cincizeci de ani pentru neutra-!i in ,i
radiaiilor, preciza Beck.
Sa tic ntoarcem la riscuri, continu Leona. Efectele
radiaiilor i cderile de materiale radioactive nu sunt tot-
deauna imediat vizibile. In schimb efectele termice sunt. (laude,
proiecteaz, te rog, diapozitivele.
Cnd prima fotografe apru pe ecran toat lumea se nfora.
Grmada de carne carbonizat nu mai semna cu o fin
omeneasc, i totui tria i gura de nerecunoscut era cscat
de parc ar f vrut s urle.
- Pielea, carnea i oasele sunt carbonizate pe o raz de doi
kilometri n jurul hipocentrului, le explic Leona. Urmtorul
diapozitiv, Claude.
Nici acesta nu era mai linititor. Arta faa unui japonez a
crui piele, lipsit de carne, atrna lamentabil sub brbie ca* o
masc groteasc de carnaval.
- Asta se numete o arsur termic, zise Leona. Straturile
superfciale ale epidermei au fost arse i s-au dezlipit. Asta se
petrece"pe o raz de patruzeci de kilometri de la hipo-centru.
- i noi unde o s ne afm cnd o s bubuie scrboenia
aia? ntreb Biondi.
- Dac totul se deruleaz aa cum am prevzut, ar trebui s
ne afm la treizeci de kjlometri de punctul de detonaie, adic
sufcient de departe pentru a evita efectele despre care v-am
vorbit.
- Dar dac lucrurile nu se deruleaz aa cum a fost
prevzut? ntreb i Nanos.
- In acest caz, n-o s mai fe cine stie ce diferen ntre albi i
negri, rspunse Claude Hayes.
9
Mohamadi Razod se strmb dispreuitor la ncrctura
nuclear. Cu foarte puin mai mare dect o minge de baschet,
bomba era aproape sferic, mulat ntr-un oel.cenuiu, lern,
avnd pe partea exterioar tijele detonatorilor, ascuite ca nite
ace de cactus. Pentru Razod, acel lucru nu reprezenta nimic
altceva dect idolul pgn al rilor occidentale. Nu nelegea
nimic din mecanismul lui i era mndru de ignoranta sa.
In apropiere, o echip de tehnicieni transporta nveliul
protector, un cilindru cu un diametru de un metru i lung de
un metru i jumtate.
Razod se adres efului de echip:
- n ct timp terminai?
Doctorul Hamid i trecu mna ostenit peste fruntea
asudat. Transpira mult i avea bluza alb de laborator ptat
de sudoare la subsoar.
- Mai avem de montat nveliul, apoi s branm deto-
natoarele la ceas i s verifcm mecanismele de siguran.
- Ct timp? ntreb insistent Razod.
- Tre-patru ore.
Razod mri nemulumit. Cu tipii tia totul dura mai mult
dect prevzuse. Dac nu i-ar f obligat s lucreze ncontinuu,
n schimburi, niciodat n-ar mai f terminat cele patru bombe.
Lenea lor era tipic pentru clasa intelectualilor. Toi oamenii
acetia care fcuser studii erau putrezi din Cauza muncii la
birou, ocupai cu plimbatul hrtiilor, ] Pentru care mai primeau
i salarii grase.
- V dau dou ore! rcni Razod. i transportai bombele
terminate n camioane. Primul convoi va pleca mine sear.
Fr s-i pese de protestele slabe ale doctorului Hamid,
Razod i ntoarse spatele i iei din laborator ndreptndu-se.
spre biroul lui. Parcurse meandrele culoarului, printre sacii cu
nisip stivuii pn la tavan care delimitau astfel un traseu m
zigzag. Cnd ajunse n faa uii opri un soldat.
- Spune-i locotenentului Yazdi s vin imediat la mine! se
rsti el cu arag.
Pasdaruldispru n grab i Razod intr n biroul care i
servea n acelai timp i drept dormitor. Era o ncpere mic,
mobilat doar cu un pat de campanie, o mas i o oglind
alturi de care trona fotografa mare a unui btrn ciufulit i
brbos, cu o privire de nebun. Nimeni altul dect: eful politic i
spiritual al lui Razod.
Cpitanul se aez pe marginea patului i lu o carte de pe
mas - cartea sfnt scris de brbatul cu ochi de nebun care l
privea de pe perete. Cartea aceea era. puterea lui Dumnezeu.
Era mai puternic dect orice, mai puternic chiar dect bomba
nsi, ntruct datorit ei va exploda dis-trugndu-i pe cei care
o venerau.
Prima din cele patru va f transportat cu un camion es-
cortat de un convoi n sudul Golfului Persic. Acolo va f n-
crcat la bordul unui cargou care se deplasa permanent la
Haifa. n timp ce acesta va trece canalul de Suez, celelalte trei
se vor afa n drum spre intele lor: trei puncte din lumea
occidental. Nite inte mult mai uor de atins dect Israelul.
Pasdarii nu sperau s-i vad bomba uciga debarcnd la
Haifa. Nici mcar nu aveau intenia s ncerce. Totui, cnd
cargoul va arunca ancora la intrarea n port, exact
INIHFLNNIRAN
61
ii Minte de sosirea vameilor israelieni, un soldat mbrcat n
marinar va porni ceasul...
Razod nu tia cum putea o explozie nuclear la peste un
kilometru de coast s ating Israelul, dar era convins c i .!
va f. Explozia va crea un nor radioactiv gigantic care Vii cldea
asupra Israelului ca o ploaie de cenu rzbuntoare.
I ar israelienii nu vor putea s recurg la nici un fel de
represalii. Mai ales cnd vor afa de existena altor bombe
Instalate pe terenul aliailor lor, gata s nimiceasc populaia i
ivil la primul contraatac. Da, Iranul va umili statul Evreu lin
ichii lumii ntregi i explozia atomic va f semnalul de ml icre al
tuturor naiunilor Islamului pentru lupta mpotriva dumanilor
lui Dumnezeu!
Unii dintre aceti dumani nici nu erau prea departe...
Doctorul Hamid i oamenii lui poate c se considerau nite
patrioi, numai c nu asta era i prerea lui Razod. Ei
reprezentau o primejdie de moarte pentru patria lor pentru-< .1
fuseser contaminai de materialismul occidental. Razod I de
mult vreme c dup terminarea proiectului atomic va trebui s
se debaraseze de toti aceti oameni de tiin.
De altfel ideea nu-i displcea deloc. Se simea cu ade-v.uat n
elementul lui cnd i hituia i i extermina pe dumanii
Domnului.
Se auzi o btaie uoar n u. Intr! strig el.
i fcu apariia locotenentul Yazdi. M-ati chemat?
Razod se ridicase n picioare. i aez un picior pe marginea
patului.
Am hotrt s supraveghez transportul primei bombe, il
anun el. n absena mea, i transmit ie toate puterile. Vei
rspunde de centru. Mulumesc, cpitane, i voi ncredina o
misiune special...
62
JACK HIL
Yazdi ddu afrmativ din cap.
- Imediat ce ultima bomb va f asamblat, du-i pe s vani n
afara taberei i lichideaz-i. Pe toi, fr nici o e cepie, i fr s
le dai nici un fel de explicaii. Ai nele
- Am neles!
Razod zmbi. Era pe deplin satisfcut.
Doctorul Hamid i ddu la o parte pe oamenii din echip lui i
se aplec asupra containerului bombei.
- Care e problema? ntreb el.
- Barele de sprijin ale suportului sunt prea lungi, i ex plic
unul din ingineri. Trebuie prelucrate din nou.
- Atunci facet-o, nu mai stai la discuii.
Oamenii n halate albe se mprtiar fr s rspund.
Doctorul Hamid suspin. tia c nu asta era adevrata
problem. Oamenii lui erau epuizai. De sptmni ntregi
dormeau doar cteva ore pe noapte i atmosfera tensional din
laborator devenise insuportabil. La fecare dou-tr ore Razod
venea s-i hruiasc cu ntrebri despre avan sarea lucrrilor.
Greelile se nmuleau i treaba avansa di ce n ce mai ncet. In
ritmul sta i va trebui nu dou ore, d douzeci, pentru a
termina asamblarea bombei n vedere transportrii ei.
Hamid se ntoarse n biroul lui n dezordine i se aezj pe
un taburet. Nu-i mai putea controla tremurul minilo i
ncepea s fe cuprins de tulburri nervoase. Avea sen zaia
ciudat c trupul i se va disloca dintr-o clip n alta.
Adevrul era c dormise i mai puin dect oamenii lu' n
aceste ultime zile, mai ales de la moartea doctorului] aLBarani.
Imediat ce aipea era chinuit de comaruri orii bile i i revedea
fostul coleg pe rugul n fcri. Dar] revedea i bul de chibrit
care aprinsese rugul, mic facr! plpitoare ntre degetele lui
tremurnde. Incapabil s su-]
INI I RN N IRAN
63
l" iile aceast imagine chinuitoare, matematicianul se trezea
in srind i ncerca s revin la realitate.
( nd era treaz, Hamid era convins c nu el i provocase
moartea vechiului su prieten. Poate c el aprinsese rugul, llm
al-Barani se sinucisese. In aceast privin nu putea s-i'Xiste
nici o ndoial. Dac se gndea bine, Hamid nu gsea dect un
singur lucru s-i reproeze, i anume faptul c nu tiu crease
s-i schimbe prerile lui al-Barani cu cteva luni luai nainte,
cnd acesta ncepuse s se comporte n mod undat.
Dar n privina asta putea s se justifce.
Revirimentul brutal al astrofzicianului l nspimntase pe 1
Iamid. Nu ncerci s nelegi - cu att mai puin s ju-deci -
obiectivul fnal al unui proiect de o asemenea -importan. i
nu poi sugera sabotarea sa mpingnd fa revolt pe oamenii
nsrcinai cu executarea lui. Cu excepia cazului n care nu tii
la viat.
5 -
De aceea Hamid se vzuse constrns s ia o hotrre tragic.
i trdase vechiul prieten. Dac n-ar f fcut-o, pe rug ar f fost
dou victime nu una.
Aa c Hamid nu era rspunztor. Nu era vina lui dac
Razod l torturase pe al-Barani i dac al-Barani,i pierii use
minile.
Singura pasiune a doctorului Hamid era viaa lui. inea la ea
mai mult dect orice pe lume i aceast dorin de a li i era
singura lui justifcare pentru tot ce-i reproa uneori cu
timiditate contiina. Iar elul lui patriotic i religios i permisese
s pun la punct arme destinate nimicirii unei populaii
nevinovate - dup criteriile occidentale -, dar nu avea pentru
asta nici cea mai mic remucare. Cunotea foarte bine efectele
inevitabile ale unei explozii atomice, tia c radiaiile provocau
leucemii, malformaii congenitale, cancer. Dar nu-i psa nici ct
negru sub unghie.
10
La clubul american de la aeroportul din Barhein, Liam
O'Toole i Wiley Drew Boone serveau o bere puin cami alterat
contemplnd picioarele lungi ale dansatoarei n] pielea goal
care se agita cocoat pe tejgheaua barului.
- Un bulan trsnet! mormi Liam bgndu-i nasul n]
pahar.
- Bestial, admise Wiley Drew Boone. Fata era blond^ ca i
cele trei colege ale ei pe care O'Toole le vedea n] oglinda din faa
lui dansnd n fundul ncperii. Cele patru-ftuci fceau o
demonstraie de rock'n roii dezlnuit.
- Te vezi dansnd rock n costumul lui Adam? ntreb;
O'Toole.
- Eu? Nici vorb! zise rznd Drew Boone.
- Zu c trebuie s fi srit de pe fx! Ar f putut totui: s
aleag alt chestie! tiu c ceea ce conteaz aici este si fe
goale...
- In materie de rafnamente sexuale trebuie s ren
cunoatem c Orientul Mijlociu e tare jalnic, zise Boonq
suspinnd i ntorcnd capul s priveasc sala.
O'Toole fcu i el la fel. Era un local tipic pentru Barhein. Cu
alte cuvinte, s-ar f putut la fel de bine s se gseasv c la Las
Vegas sau la Atlantic City. Toi acei indivizi nco-tomnai n
vemintele lor lungi cu glug n-ar f fcut nota
INI'liRN N IRAN
65
Hparte nici n Beverly Hills. Erau tipi din Arabia Saudit sun
din Kuweit venii n Barhein pentru un phrel i o femeie n
fundul gol, nite plceri ct se poate de nevinovate dur labu n
austerele lor ri musulmane.
Pn la urm Barhein se descurcase destul de bine. Insula,
care nu avea petrol i nu mai era dect o mlatin salin, tiuse
s profte de vecinii ei bogai i s le exploateze dou din nevoile
lor elementare: bncile i plcei Ic, Cu bani, evident, dar n
privina asta nimeni nu crtea.
In Orientul Mijlociu aeroporturile semnau eu acele orae
efemere care fuseser construite n momentul goanei dup aur.
Practic toat lumea mergea narmat. Nu cu carabine, evident,,
ci cu pistoale Makarov. i dac n timpul nopii, din ntmplare,
survenea o pan de curent, .armele laibuiau al naibii pe
strduele ntunecate i ru famate.
Nimic din toate astea la Barhein. n comparaie cu Y cmenul,
de exemplu, aici te credeai n Disneyland.
O'Toole se uit la ceas. Avionul de Madrid avea o ntrziere
de o or. Asta le mai lsa la dispoziie destul timp nainte de a-i
primi pe ultimii trei membri ai echipei: Leona, I ieck i Billy II.
Gunther i Biondi sosiser primii n insul. I ar s piard un
minut, cei doi organizaser recepia lalselor piese detaabile
pentru aparatele Cobra i gsiser
0 ascunztoare pentru materialul lor ntr-un depozit din
port.
1 zile pieselor detaabile erau deja ncrcate la bordul eli-
copterului Sikorsky nchiriat de Gunther. Nu mai lipsea dect
ambarcaiunea pentru transportarea echipei de cealalt parte a
Glofului Persic. Cu treaba asta se ocupa n acel moment
Barrabas i Nanos.
nainte de a prsi Malaga, O'Toole i Boone i rezolvaser
problemele personale. Irlandezul o lsase pe mama lui singura
benefciar a importantei asigurri pe via ncheiat de
Barrabas pentru el. n cazul n care nu
66
JACK HILD
s-ar mai f ntors, solda lui de dou sute de mii de dolari ar f
fost trimis unuia din fraii si stabilit la Chicago. Respectivul
trebuia s mpart suma n mod egal tuturor descendenilor
clanului O'Toole. Acetia ar f strmbat ma puin din nas n
privina provenienei banilor.
Boone o lsase ca benefciar a poliei sale de asigurare pe o
anume Florance De Long din Atlanta, Georgia, patroana celei
mai admirabile case de plceri din toat emis-, fera nordic".
In privina asta, Wiley Drew Bonne tia el ce tia!
O'Toole se uit la el o clip. Un play^boy, mda! Un copil de
bogtan puin cam pervertit. Asta nu nsemna c nu era gata
oricnd s-i rite viaa. Nu pentru bani; avea un tata milionar.
Nici pentru glorie. Dac misiunea reuea, nimeni n-ar f tiut
cine erau autorii. Iar dac ar f euat... nici ati.
Poate c Boone nu avea antrenamentul tovarilor si. Era
mai puin dotat dect ei n mnuirea armelor, dar avea un curaj
teribil. Riscul era pasiunea vieii lui.
Barrabas rsuci n palm cele dou perle negre perfect
identice. Apoi, una dup alta, le trecu peste dinii din fa,
ncercnd s simt o uoar porozitate, semnul autenticitii
lor. Erau superbe, mari i foarte grele, tipice pentru calitatea
celor care se gseau altdat n Barhein. Azi, aici, ca de altfel n
tot Golful Persic, scoicile care fceau perle practic dispruser,
ucise de poluare. Barrabas ncerc s-i imagineze efectul
acestor dou minuni pe pielea frumoasei Eri-ka. Abanos pe
satin alb. Pe vremuri, unii credeau c perlele cresc n capetele
balaurilor. Barrabas i zicea c acele perle ar f un cadou ct se
poate de potrivit pentru Erika. i-ar face din ele nite cercei
superbi. Ddu din cap privindu-1 pe bijutier i scoase din
buzunar un teanc enorm de bancnote legat cu un elastic.
INMiRN N IRAN
67
Cincisprezece mii de dolari, zise el mpingnd teancul in faa
lui. Omul din spatele tejghelei lu banii i i numr i u
dexteritatea unui casier de banc. Dup aceea zmbi radios. > .
Le luai cu dumneavoastr, domnule? ntreb bijutierul i
eiemonios,
Nu. A vrea s le expediai. Barrabas scoase o carte de vizit
din buzunarul cmii, o ntoarse i scrise pe spate un B mare
nainte de a o ntinde omului de la tejghea.
Trimitei pachetul par avion la aceast adres din
Amsterdam, zise el. Punei n pachet i cartea de vizit. Pregtii
expedierea chiar azi.
In momentul acela i se pru c zrete o lucire suspect n
privirea vnztorului. Barrabas aez perlele pe micul suport
capitonat cu catifea neagr i adug:
- Ai mare grij Ca perlele pe care le expediezi s fe exact cele
pe care le-am ales. Dac descopr c m-ai tras pe sfoar, cei doi
prieteni ai mei aici de fa vor veni imediat i i vor tia
degetele.
Bijutierul arunc o privire temtoare spre cei doi tipi
propii lng u. Un negru i un alb. Doi muni de muchi i
care nu preau deloc nite glumei.
- Niciodat n-a fura un client, l asigur bijutierul..
- Sper. Expediaz-le chiar azi, zise Barrabas cu ochii la perle.
Dup ce ieir din magazin, cei trei brbai pornir pe
strzile ntortocheate spre staiunea de pe malul golfului.
Curnd ajunser pe o promedat vast i foarte modern care
mrginea un port de plcere superb. Se afau acolo am-
barcaiuni de toate tipurile i de toate mrimile, nou noue.
- Ia privii la aceast Bertram 32! murmur Nano's en-
tuziasmat. Cred c ar merge...
68
JACK HIL
- Pe aici, zise Hayes trgndu-i pe cei doi ceva mai departe.
- Unde ne duci? ntreb Nanos. Sunt sigur c vom gsi aici
ceea ce ne trebuie.
Hayes nu rspunse i Nanos se abinu s-1 mai ntreb nc o
dat. Claude se pricepea la fel de bine ca el la ambarcaiuni i
se mica mai n voie n aceast parte de lum i conduse la
captul staiunii unde nite hrburi vechi era ancorate chiar
lng digul care nchidea portul.
- Ai vzut-o p'asta! exclam Nanos artnd spre o am-
barcaiune veche din lemn i cu pnze.
Era un fel de feluc lung de vreo cincisprezece metri a crui
pnz mare i trapezoid prea c fusese montat in vers. Pe
coc se vedeau toate culorile curcubeului, aa da multe ori
fusese vopsit.
- E o feluc autentic, declar Hayes, apoi strig cteva
cuvinte n arab n direcia ambarcaiunii.
Pe puntea din fa se ivi imediat un individ. Cei doi discutar
scurt, apoi marinarul cobor n grab o scar de frn-! ghie i
sri ntr-o barc mic creia i dezleg parma nainte de a vsli
viguros n direcia cheiului i a celor trei strini.
Nanos se adres cu glas sczut lui Barrabas:
- Cred c e o glum? Hrbul sta se va duce la fund chiar
mai nainte de a iei din port.
Barrabas nu rspunse. Individul ajunsese la chei. Era un tip
mic de statur, purta un vemnt lung i jegos n care';
probabil c dormea de ani de zile i avea picioarele goale-n
nite nclri Gucci fr ireturi. Se vedea bine c nu se rsese
i nici nu se splase de o bun bucat de vreme.
Le fcu semn celor trei brbai s sar n barc, apoi vsli
din nou pn la feluc. Pe durata acestui traseu, Claude i
arabul au avut o discuie foarte animat.
HI K N N IRAN
69
t Cnd ajunser pe puntea felucii, Hayes se ntoarse spre im
icnii lui i declar:
Acest tip se numete Ahmad. Ar f gata s ne cedeze
inkiicatiunea lui. Nanos arunc o privire necjit spre
decrepitudinea din
f,
( red i eu! mormi el. ( laude nu-i lu n seam sarcasmul.
Ne asigur c e ambarcaiunea cea mai rapid de pe ut 1A
coasta.
Vrea s spun c e cea care se va scufunda cel mai re-l ilc,
zise Alex rnjind. I layes ddu din umeri.
I lai s vedem motoarele! Sub punte mizeria era i mai mare
dect la suprafa i umnea un miros urt. Arabul deplas
scndurile care pro-jau motoarele
ebW. zise el cu mndrie artnd motoarele. Hai, Alex,
numr-le, l ndemn Claude. Patru molare mari Chevrolet!
Drcia dracului! Barrabas era i el impresionat. Nu numai de
numrul molarelor instalate ntr-un spaiu att de ngust, ci i
de starea >r cu totul impecabil. Preau noi.
Ahmad m asigur c hrbul sta face peste patruzeci c
noduri. A fost conceput s poat depi n vitez vede-.Ic grzii
de coast. Se folosete de el ca s fac contra-and.
Si e de acord s ni-1 vnd? ntreb Barrabas. Cu condiia
s-i pltim un pre bun... Vrea s se re-ag din afaceri.
Ct vrea pe el? vru s tie Barrabas.
70
JACK HI
Claude i proprietarul parlamentar un moment, ap Claude
anun:
- Vrea treizeci de mii de dolari bani ghea. Bani ame~ cani,
evident.
- Cu preul sta putem cumpra un Bertram de ocazi
mormi Nanos.
- Mda! zise Barrabas rnjind. i ne-ar ajunge imediat vedet
a pazei de coast dup care am f dui cu surle trmbie ntr-o
nchisoare nenorocit din Iran. Mai bine s fm discrei, Alex,
chiar dac asta ne va costa bani mul Claude, spune-i tipului c
suntem de acord cu o condiie. \ trebui s aduc
ambarcaiunea pn la cheiul unde se a hangarul cu materialul
nostru. Iar tu l vei pilota. Verif ca totul s fe aa cum pretinde
proprietarul. i vom plti sosire.
Hayes i explic arabului preteniile lui Barrabas, ap se
ntoarse spre tovarii lui:
- E O.K..
Proprietarul i duse clienii napoi la dig. Dup ce ndeprt
destul de mult pentru a nu-1 auzi, Hayes se I toarse spre
Barrabas:
- Tipul sta e un mizerabil, colonele. Nu-mi inspir ncredere.
Toi arabii sunt irei din fre, dar sta mi se par i mai ru
dect ceilali. A acceptat prea repede propuner noastr. Sunt
sigur c va ncerca s ne trag eap.
- Crezi c ne va denuna la poliie n timp ce vom ncarc
materialul la bord?
Hayes scutur din cap.
- Nu. E un contrabandist, nu un informator. Dar e u
mecher i a neles cu siguran c are mai mult de ctig
punnd mna pe ncrctura noastr i recuperndu-i hr bul
n momentul n care vom iei n golf.
INI I RN N IRAN
71
M ntreb cum are de gnd s procedeze, poponarul i i.i
bombni Alex. Crezi c va umbla la motoare?
Cu siguran c nu, rspunse Claude rnjind. ine la Ir ca
la ochii din cap. Nu, cred c i va ascunde civa Hiiuci pe vas.
Acetia vor atepta s ajungem n larg i vor ..a i pe noi s ne
arunce peste bord.
Vom face n aa fel nct s prsim portul ceva mai i Ic
vreme dect e prevzut, murmur Barrabas. Va trebui s
Ncolocim toate colioarele vasului nainte de a iei n larg. Nu
vreau incidente.
i ce vom face cu tipii dup ce-i vom scoate din as-
cunztoare?
Barrabas ddu indiferent din umeri.
Asta depinde de ei. '
11
- Ce ar infect! zise nc o dat Biondi suspinnd. De ore
n h\survolau deertul de sud al Iranului i ac
te cuvinte i veniser de nenumrate ori pe buze. Sub e
copter, terenul uscat i stncos se ntindea ct vedeau c ochii,
ntrerupt doar din loc n loc de mici pete de culoar civa
palmieri n jurul unei oaze.
Cu o jumtate de or n urm, Gunther i Biondi gsiser
marea ax rutier nord-sud pe care o urmau acum n direci
bazei militare Kerman. Soarele se lsa la orizont. In depr tare,
drumul cotea n serpentine pentru a trece un lan d coline
pustii i uor rocate.
Gunther cobor elicopterul la o altitudine de o sut d metri
efectund un viraj mare. Baza militar Kerman se af
perpendicular pe direcia lor de zbor.
- E totul n regul? ntreb Gunther/
- Mda-mda...
- S-ar zice c nu prea...
- Sunt puin nervos, asta e tot, admise Biondi. Nu-i bat
capul, n-am intrat n panic.
- M lai pe mine s negociez i gata.
- Dac vrei.
n timp ce Gunther fcea manevra de apropiere, Biond se
uita cu ncpnare spre sol. Foarte important, aeropor
ini i:rn n iran
72
Iul militar fusese construit cu ajutorul fnanciar i tehnic al
M.ik'lor Unite. Toate avioanele care stteau cumini rnduite tic
a lungul pistelor erau de fabricaie american. Piloii i nu micii
lor fuseser formai n America.
Mereu aceeai escrocherie, i zise Biondi cu amr-unc. Le
dm cu bun credin i drept mulumiri ei se cac i a pul
nostru."
Dar nu sta era adevratul motiv al nervozitii lui Bion-di.
11 durea exact n cot c administraia arunca banii con-li
iluiabililor pentru a ajuta ri din lumea a treia care, n ' m
himb, ardeau cu mare veselie efgia Unchiului Sam. Pe el l
iodea amintirea a opt elicoptere i a opt oameni curajoi i ,nc le
pilotaser. i ei sosiser tot seara, din sudul acestui desert
sinistru, cu misiunea de a restabili onoarea naional. , (>pl
elicoptere dei ar f trebuit dousprezece. Opt elicoptere i\ hi
pate insufcient... Misiunea euase chiar mai nainte de Ih li
nceput.
Cei opt. piloi curajoi nu restabiliser onoarea n acea >
tragic zi de 24 aprilie 1980: Ci pur i simplu i sacrif-i a ser
prostete viaa...
Biondi se gndea la ei i se simea din ce n ce mai ncor-
idat.
Gunther ateriza ncetior pe pista aerodromului. Chiar
nainte de a opri motoarele, un camion militar i dou jeepuri
pornir n mare vitez n direcia lor. Jeepurile oprir de-o parte
i camionul de cealalt parte a avionului.
- Gazdele noastre par grbite s ne ntmpine, zise Gun-Iher
desfcndu-i centurile de siguran.
Vreo doisprezece oameni cu arme automate srir din
spatele camionului i, ntr-o ordine perfect, ncercuir eli-
copterul.
Mda, murmur Biondi. Bun venit n Iran!
73
Imitndu-1 pe Gunther, pilotul de curse iei din avion c J
minile ridicate. Olandezul vru s se ndrepte spre primu] jeep
n care se afa oferul dar un soldat i bar drumul cil arma.
- O.K.! O.K.! mormi Gunther dndu-se napoi. Au fost
nevoii s se sprijine cu spatele de elicopter t
timp ce doi soldai i scotoceau cu brutalitate. Apoi i escortl
pn la jeep.
Poate c Gunther era surprins de aceast primire, dar nM
lsa s se vad nimic. ntinse cu amabilitate mna sprj ofer.
- Colonelul Shaigan? zise el cu un aer jovial. Colonelul, un
brbat scurt i ndesat, cu o barb mare
crunt, nici nu se uit la mna lui. Rcni un ordin i so|
daii ncepur imediat s descarce elicopterul. Unul dintrj ei
aduse una din lzi pn la jeep.
Dup care, civa oameni narmai i mpinser pe Gun ther
i pe Biondi spre al doilea jeep. Cele dou vehicufj prsir
aeroportul ndreptndu-se spre barcile dispuse ct cinci
dincolo de hangare.
Mare rbdare mai ai cu mojicii tia! zise Biondi ci glas
sczut.
- sta e jocul lor, i rspunse Gunther. Nu te enerva ij las-
m pe mine s m descurc cu ei.
Au fost dui n biroul colonelului. Un soldat aez lada cu
piese de schimb pe birou i le ddu de neles c trebuii s
atepte. Colonelul se aez pe un fotoliu pivotant i faci un
semn teatral unui tip mbrcat ntr-o salopet de mecanii care
atepta lng u. Respectivul se repezi spre lad ci trusa lui de
scule.
Cu ajutorul unor ochelari care mreau, mecanicul ncepi s
examineze cu atenie numerele nscrise pe lad, pe sigi
M'kNN IRAN
83
Iu .1 pe tampile. Apoi se adres pe limba lui colonelului
irc ddu din cap lmurit.
I iiondi vzu zmbetul lui Gunther cnd mecanicul ncepu s
deschid lada. Sosise momentul adevrului.
Dac deschidei aceast lad, nu vei mai putea s-o si-|iln|i
corect, interveni olandezul. Vei sacrifca cincizeci de iu ii de
dolari degeaba.
( olonelul nu-i acord nci mcar o privire. Biondi se pregtea
sufetete pentru ce era mai ru. i imagina deja coninutul:
buci vechi de metal ruginit plutind ntr-o unsoare negricioas.
i, ntr-adevr, chiar nite buci de metal plutind n unsoare
privi mecanicul cu inii i cs, dar nu gsi nimic suspect.
Dimpotriv, erau exact ceea i u se atepta s fe. Prin urmare se
art satisfcut. Gunther |c adres colonelului:
Noi ne-am respectat angajamentele, colonele. Acum, Stoc
binevoii s ne pltii cea de a doua parte a mrfi, vom puica
pleca imediat.
Stii cum sunt tratai contrabanditii n aceast tar? i
replic Shaigan cu dispre ntr-o englez aproximativ.
Am ajuns i la asta! bombni Biondi printre dini.
Ai spus ceva? l ntreb Shaigan.
Da, o expresie simpatic foc din ara mea natal: Va lan
cullo. .
Si ce nseamn?
Zmbetul este cea mai bun mulumire... Gunther l fulger
cU privirea i interveni:
Colonele, dac aceast ncrctur a fost adus prin
contraband, faptul se datoreaz cererii exprese a guvernului
vostru. . -
Mda. i este extrem de regretabil. tiu foarte bine c uneori
suntem constrni s recurgem la anumite elemente
75
JACK h:
criminale din rile occidentului, dar trgul pe care l cheiem
cu ei se face totdeauna dup condiiile noastre.
- n cazul de fa, condiiile au fost fxate i semnate ambele
pri.
Colonelul scutur din cap.
- Ati vrut s proftai de noi! se rsti el. Stiati c ave nevoie
de aceste piese... Ai dublat preul. n ara no asta e o crim.
- Nimeni nu v-ar f vndut aceste cutii de vitez, indi rent de
preul pe care l-ai f oferit, i rspunse Gunther. ara mea
nelegerea e nelegere i cuvntul e cuvnt.
Shaigan izbucni n rs i se ridic din fotoliu. ^ - sta e
simul onoarei la escrocii occidentali! excla: el. Un mod tipic de
a pune n valoare elemenele cele mai d pravate ale unei societi
corupte! Numai c aici nu ne rei pectm cuvntul cnd tratm
cu criminalii. Iar hoilor noi tiem minile.
Biondi simi brusc c i pierde sngele rece. Shaig; scoase
din toc un colt 45. Apoi zise cu detaare:
- E sufcient doi martori pasdari pentru a condamna mod
legal un criminal la moarte. i avem i puterea de executa
sentina.
n timp ce vorbea, colonelul i ndrepta pistolul pe r: spre
cei doi interlocutori.
- A putea s v omor imediat.
- Colonele... ncepu Gunther.
Biondi se repezi la colonel i-i smulse arma din mnij apoi i
aps eava pe nas mormind cu o voce rguit
- O micare i te-am ras, tipule! Pre de cteva secunde nu s-
a auzit nici musca, apoi Gufj
ther rupse tcerea insuportabil care domnea n ncpere
- Haide, Vince, calmeaz-te! E vorba de bani, zise el dnd
ocol biroului. Doar n-o s facem scandal pentru uni
INI'lvRN N IRAN ___85
pumn de dolari. N-avem chef s ne certm cu nite clieni
H.ii de buni. E preferabil s pstrm bunele relaii.
ncet i cu pruden, olandezul puse mna pe revolver.
Biondi i ddu imediat drumul, mi pare foarte ru pentru
acest incident, colonele, relu Gunther napoind ncetior arma
proprietarului ei. Amicul meu e cam repezit i nu a neles prea
bine situaia. Suntem foarte bucuroi s acceptm noile voastre
condiii. Aceste piese de schimb v aparin. i acum, dac vei
binevoi s facei plinul elicopterului nostru, vom pleca imediat.
Shaigan i puse arma n toc i rnji. Nu-i pierduse pres-
iij'iul pentru c susinuse privirea lui Biondi. Acum i putea
permite s fe mrinimos. n fond, le parlise acestor cretini dc
occidentali dou milioane de dolari.
ntorcndu-se la elicopter, Gunther i zise cu glas sczut
tovarului su:
- cnitule! Era s strici totul.
Biondi i rspunse cu o privire plin de rceal. tii c avem
baft s scpm att de uor? Mda, tiu, rspunse Biondi.
Borosul ar f putut s mite.
12
Hayes conducea feluca printre iahturile de lux din por tul de
agrement. Motoarele puternice duduiau n surdin.
Cu coatele sprijinite de bastingaj, Barrabas se uita fx la linia
felinarelor care.mrgineau promenada. tia c, din-tr-unul din
barurile cu faa spre golf, fostul proprietar al ambarcaiunii le
urmrea plecare frecndu-i minile. Tipul nu tia ce
ncrctur aveau americanii, dar era convins de importana ei
ntruct pltiser treizeci de mii de dolari pentru a o
transporta. - - Ce facem? ntreb O'Toole.
- Toat lumea rmne linitit pe punte pn n momentul
n care vom scotoci hrbul. Nu am nevoie de rnii acum cnd
misiunea nici n-a nceput.
- Vrei s mpart arme uoare?
- Dac vrei. Dar numai revolvere i cuite. Dac vor f nevoii
s trag, spunc-le s fe ateni la ce se af n spatele intei si s
ncerce s ocheasc n afara vasului. Coca hrbu-lui sta s-ar
putea s nu reziste la gloane.
O'Toole desfcu o ldi de lemn i ncepu distribuirea
armelor. Fiecare i cumprase singur revolverul dup
preferin. Walther, Browning, Beretta i altele, cu gloane de 9
mm, un calibru disponibil practic n toat lumea. Leona i
alesese un Heckler and Koch P-7 pentru c era uor,
INI liRN N IRAN
78
i < >mpact i uor de controlat. Revolverul Smith and
Wesson 11mprat de Billy II era cel mai strlucitor.
Mercenarii i verifcar armele la lumina slab a becului
care atrna de catarg. Nici un zgomot nu tulbura tcerea in
iplii, iar cldura era apstoare pn i n larg.
Barrabas i leg centura de Care erau prinse un Browning
automat i cuitul.
Mrete puin viteza, Claude, zise el imediat ce am-
li.ncaiunea trecu de dig.
Claude mpinse cu amndou minile cele patru leviere
ii Ic motoarelor. Feluca se npusti nainte.
Un vnt uor i rcori pe pasageri.
Barrabas se ndeprt de postul de pilotaj i le fcu semn
mercenarilor s se strng la baza catargului.
Acum vom porni n cutarea obolanilor, zise el. Dar mvei
grij. Nu putem cobor toi odat. Calele sunt nguste i
ncrcate..S-ar putea s nu fe foare la ureche. Nu vreau s
coboare dect patru oameni. Cei mai subirei.
O'Toole zmbi radios. Adic eu, Leona, Chen i Beck, zise el
cu un ton triumftor..- .
Exact, zise Barrabas. Leona i Chen i vor ncepe cutrile
din fa. Tu i Beck pornii din spate i v ntlnii toi patru la
mijlocul vasului; Nu neglijai nimic,. Ticloii aslia sunt n stare
s se strecoare ntre dou scndurele.
- Sau chiar n chil, zise Nanos rnjind.
Fr s mai atepte Leona l trase dup ea pe Chen, apucnd
revolverul nainte de a cobor scria abrupt care ducea sub
punte. Purta un tricou cruia i tiase mnecile ca s se simt
mai n voie. Acum tricoul i se lipea de piele, ud de transpiraie.
Urmat de Chen, Leona cobor n grab cele cteva irepte. n
spaiul ngust i ntunecos de la captul de jos al scrii domnea
o dezordine de nedescris. Lzi de lemn, frnghii i grmezi de
pnze ocupau podeaua jegoas.
79
JACKHII.I)
- N-o s fe uor, opti Chen. ntr-o harababur ca asia
ticloii pot f ascuni oriunde. Trebuie s micm din loc toate
porcriile astea.
- tii ce se af n spatele acestei ui? l ntreb Leona
artnd spre o us care bloca partea extrem din fata vasului.
- Cu siguran^o cabin, dac n-o f cumva vreo maga zie
pentru pnze.
- M ocup eu de ea pn cnd tu verifci aici. O.K.? Leona
aps pe clana uii care se ls n jos fr nici
difcultate. ntredeschise cu pruden ua, strngnd bin
revolverul n mna dreapt, scoase cu stnga o antern mic din
buzunarul din spate al blugilor, apoi intr n spaiu ngust
luminndu-1 cu lanterna. i acolo domnea aceai dezordine ca
peste tot. Pe etajerele care acopereau pereii laterali se
ngrmdeau pnze i tot attea zceau i pe jos, fcute
grmezi.
nuntru putea a mucegai.
Iar cldura era sufocant.
Leona lu n primire pnzele care zceau pe jos. Le scutur
n msura n care i permise ngustimea locului apo' sri cu
picioarele pe ele.
Nimic. Acum trebuia s verifce etajerele care preau destul
de lungi pentru a-i permite unui om s se ascund acolo. Cu
revolverul n mn i lanterna ntre dini, tnra femeie ataca
etajera cea mai nalt cnd auzi n spate uni zgomot uor. Se
roti imediat pe loc, dar prea trziu. Ceva o lovi n ceaf i
genunchii i se nmuiar.
Lanterna czu jos.
Totul se cufund n bezn, numai pentru o clip, dar fu
destul.'O form ntunecat sri de pe etajera a doua i n
trecere i smulse arma din mn.
Mai nainte de a-i veni complet n fre, cineva o apuca' pe la
spate, o mn urt mirositoare i astupa gura i ui obiect tare
i rece i aps pe gt.
INI I RN N IRAN
80
l In corp ciolnos, nclit de transpiraie se lipi de spatele
i. . -. - , . '
< 'orpul unui brbat.
Apoi mna care i acoperea gura alunec de-a lungul
pieptului i se opri pe unul din sni. Leona nici mcar nu im
crc s se zbat.
Auzi n spate un mrit de surpriz, urmat de cteva cu-\
mie rguite pe care nu le nelese.
Ua cabinei se nchise fr zgomot. Aproape imediat se Im ii
lumin. Leona vzu atunci un brbat care nuruba un bec n
fasungul din tavan. Avea vreo douzeci de ani i pur-ln nite
blugi jegosi. PrUl lung i atrna jalnic, lipit de transpiraie iar
pupilele ochilor erau puternic dilatate.
Leona nelese imediat c era drogat zdravn, ca de altfel i
amicul lui. De altfel, trebuia s fi drogat pn n mduva
oaselor ca s accepi o astfel de treab, s stai ascuns ore n ir
ntr-o cldur insuportabil, pndind momentul n care s
asasinezi nite necunoscui.
Leona nu-1 vedea pe brbatul care o inea lipit de el, ilar
probabil c era mai nalt i mai voinic dect colegul lui. Acesta
din urm i strecur revolverul la centura ortului i i duse
un deget jegos la gur dnd din cap.
I se cerea s stea linitit.
Ca s-o fac s neleag mai bine, brbatul care o inea
prizonier i aps mai tare eava armei n ceaf.
Prea c nu aveau intenia s-o omoare imediat. Dar era
sigur c voiau s-o violeze.
Tipul din faa ei se apropie i i smulse tricoul din pan-laloni
nainte de a vr minile sub el. n vremea asta amicul lui i
fcea de lucru cu fermoarul de la pantalonii tinerei femei. .
Leona ls n jos braele de parc ar f renunat la orice gnd
de mpotrivire. Cel de la spatele ei se excita, gfia i scotea tot
felul de mrituri. Tnr femeie se ls complet
81
JACK HILD
n voia lor cteva secunde, apsndu-se pe brbatul care
avea revolverul.
Excitaia tipilor se apropia de paroxism. Era momentul cel
mai bun. Se nvrti ncet n loc aplecnd capul ntr-o parte i
lovi cu cotul n sternul ticlosului care o inea lipi t de el i i
frmnta snii. Lovitura i atinse scopul.
Auzi un zgomot nbuit, apoi un mrit i eava re volverului
i alunec de-a lungul umrului. Leona i recu pera n acelai
timp revolverul de la centura celui de_a doilea tip i, o fraciune
de secund mai trziu, apsa p trgaci.
In acel spaiu limitat, mpuctura rsun asurzitor Glonul
i intr tipului n burt. Tnra femeie i mai trase un proectil n
cap i se ntoarse. Cel de al doilea agresor se sufoca, ncercnd
s trag aer cu gura larg deschis. Leon i trase un glon n
gur.
Ca un ecou, alte cteva mpucturi i rspunser din
diferite pri ale ambarcaiunii. Un glon trecu prin panou
subire al uii i intr n perete, la treizeci d centimetri dea
supra capului tinerei femei.
Urmar alte trei detunturi, att de apropiate nct ai f
putut crede c era un foc automat.
Leona ntredeschise ua i arunc, o privire afar. nfp n
mijlocul buncrului, Chen sttea cu spatele la ea. Beretta lui
bubui din nou n momentul n care o siluet fcu un salt din
spatele unei lzi. Chen mai trase nc o dat i omul se prbui.
Leona clipi de rnai multe ori i mai zri un corp prbui nu
departe de o grmad de pnze.
Chen simi prezena tinerei femei. Ridic un deget n aer
- Totul e n regul?
- Acum da, i rspunse ea. Dar am crezut c s-a zis cu mine!
Vino s vezi.
ini 1 rn n iran
82
Ptrunser n cabin i descoperir mpreun micul com-
l'.iiiiment cu panou culisant unde se ascunseser brbaii < .11
(. o agresaser pe Leona.
Cnd ai nceput s tragi, i explic Chen, ali doi tipi ilin faa
mea au crezut c e semnalul de pornire la atac... O'Toole i
Beck aprur i ei.
Ai veni la spartul trgului, zise calm Chen.
Mda, aa s-ar zice, rspunse O'Toole. Bun treab!
n spate nu e nimeni, i anun Beck.
Cred c i-ai lichidat pe toi, relu irlandezul. Dac ar niai f
fost si alti obolani, cu siguran c si-ar f artat na-iul cnd a
nceput s bubuie... Totui o s verifcm.
Barrabas se uita la Nanos i la Boone care aruncau ca-
davrele n ap.
N-a crede s-i arunce apa pe vreo paj, zise Claude I layes.
Zona asta e plin de rechini nfometai.
E timpul s stingem luminile i s vedem de ce e n stare
hrbul sta, zise Barrabas.
Claude zmbi. Stinse toate luminile, cu excepia beclui de la
bord, i mpinse manetele la maximum.
La dracu! exclam Nanos agndu-se cu disperare de
bastingaj, complet dezechilibrat de accelerarea brusc a valului.
Prora se ridica din ce n ce mai sus deasupra apei i urma
din spate semna cu o tren nvolburat.
n ciuda mrii calme, valurile loveau cu putere n coc. J*c
cerul fr lun, la fecare zdruncintur, stelele preau c lac
un salt violent.
A trebuit totui s navigheze o or i jumtate cu vitez
maxim pn cnd au nceput s disting departe, foarte de-
parte, o zon de ntuneric mai compact deasupra creia nu sc
vedea nici o stea.
Coasta iranian.
83
JACK HI
Barrabas reveni la postul de pilotaj i i ceru lui Hay s
reduc viteza. Trepidaiile ncetar imediat.
- Posteaz-te n fa, Billy, zise Barrabas. Iar tu, Boo n
spate. Cscai ochii i supravegheai eventualele vede ale pazei
de coast. Liam, pregtete debarcarea.
Pn la coast mai erau nc vreo zece kilometri dar strica
niciodat s fi prudent. Dac navele de patrula iraniene ar f
interceptat din ntmplare feluc* mercenarii le-ar f fost tare
greu s scape. Autoritile iraniene n-ar lsat s treac o
ambarcaiune plin cu arme i echipamen militare. Iar dac
oamenii lui Barrabas n-ar f reuit s piard pe drum, ar f
trebuit s deschid focul.
Asta ar f nsemnat compromitarea ntregii aciuni.
O'Toole i Nanos deschiser lzile lungi pe care echip le
ncrcase la bordul felucii n portul din Barhein.
- Oferta special a zilei, anun Nanos. Maiouri Kevla Unul
pentru fecare client!
mpri vestele antiglon colegilor lui. Goi pn la ce" tur,
mercenarii le mbrcar imediat. Leona fcu i ea la f fr nici
o ezitare. La urma urmelor, brbaii aceia erau frai ei. Ba chiar
mai mult.
Dup ce mbrcar din nou cmile de camufaj, to
mercenarii se aliniar n faa lui O'Toole care deschises lzile cu
arme. Se afau acolo lansatoare de grenade M-79 colturi XM-
177, pistoale-mitralier Uzi i patru puti de asalt M-21. Fiecare
om a primit dou arme n funcie d propria lui sarcin, apoi
grenade i muniii.
In afar de medicamente i containerele cu ap, nime" nu a
primit raiile de supravieuire. Soldaii lui Barrabas n ntrebar
pentru ce; l cunoteaufoarte bine. Dac rata ceva, dac nu-i
atingeau inta n timpul stabilit sau n. puteau s ias la timp,
nimic din ce transportau n spate le-ar mai f servit la ceva...
Treptat, contururile coastei deveneau din ce n ce m clare.^
i deodat un val de cldur nvli peste a
INFIvRN n iran
85
biircaiune. Masa supranclzit a uscatului iranian i
proiecta temperatura mai ridicat dect cea a mrii. Acum erau
foarte aproape de coast i auzeau valurile care se sprgeau pe
mal. n sfrit zrir urma nc vag a unui golful e.
Nu pot s m apropii mai mult din cauza refuxului, opti
Glaude. Coasta prea nc destul de departe, dar dac mai
naintez cincizeci de metri s-ar putea s dau de fund.
- Arunc ancora, zise Barrabas.
In faza n care se afau nu mai ncpea nici o glum. Pn
cnd ajungeau la elicopter i prseau coasta,.mercenarii erau
vulnerabili ca nite rae slbatice pe uscat. Nanos i ltilly
umfar imediat barca pneumatic. Dup cinci minute loi
mercenarii sreau n ambarcaiunea de cauciuc care pornea cu
rapiditate n direcia malului. Gnd trupa cobor pe uscat
Barrabas opti la urechea lui O'Toole: Semnalul!
Iralndezul i scoase lanterna i o aprinse scurt de cinci
ori.
La est, pe culmea unei dune, zrir semnalul de rspuns:
dou aprinderi lungi i dou scurte. -Ei sunt, opti O'Toole.
- ntoarce-te la hrb, i zise Barrabas lui Claude Hayes.
Hayes se strecur n ap i mpinse barca pneumatic ct
putu de mult, apoi sri n ea i se ndrept spre feluc. Dup
ce leg barca pneumatic de feluc, Hayes urc la bord, cobor
n cal i deschise tambuchiul. Feluca ncepu s se duc la
fund. not pn la mal i cnd se ntoarse hrbul aproape c
dispruse complet.
Numai O'Toole l atepta pe plaj. l ajut s-i salte bagajul
la spinare, i ddu armele, apoi i lu i el puca de asalt M-21
i pornir n pas alergtor spre est.
13
Elevatorul apru destul de repede n lumina orbitoare a
refectoarelor, urcnd din greu rampa de ieire din subteran.
Ducea pe palete o lad lung de lemn i, cocoat pe ea, trona
radios Mohamadi Razod.
Dup elevator venea o armat de pasdari. Soldaii i agitau
putile de asalt n aer i scandau:
- Ra-zod! Ra-zod! Ra-zod!
Aceast dovad de admiraie spontan i mergea drept la
inima cpitanului bazei. Ba chiar l cufunda ntr-un fel de extaz.
Nu ncpea ndoial c pasdarii tiau cui i datora naiunea
iranian ducerea la bun sfrit a proiectului nuclear.
Tehnicienii care l realizaser nu erau dect nite executani. Un
om mai puin hotrt dect Razod n-ar f reuit niciodat s-i
mping dincolo de limitele puterilor lor pentru a obine de la ei
arma suprem care va dovedi lumii ntregi superioritatea
Islamului.
Superioritatea Guvernului lui Dumnezeu!
Razod era sigur c superiorii lui de fa Teheran i vor aprecia
isprava i l vor recompensa dup cum merita. Poate c va f
numit la comanda unui obiectiv i mai- important. i va deveni
un erou naional, aclamat nu numai de sute de pasdari, ci i de
zeci de mii de ceteni recunosctori.
'- Ra-zod! Ra-zod! Ra-zod!
INHiRN N IRAN
86
Strigtele lor vor zgudui ntreaga lume...
( ufundat n visul lui de glorie, cpitanul rmase cocoat pe
arma atomic pn cnd elevatorul ajunse lng camion, poi
sri jos pentru a supraveghea mai bine ncrcarea. La Ni-
mnalul lui, trei oameni coborr oblonul n timp ce lada lung
era ridicat la nlimea dorit. Imediat vreo ase pasdari
urcar n spatele camionului i, ncetior, fr bruscri,
iKscrcar lada enorm de pe elevator i o fxar n locaul de
lemn de sub prelata de camufaj.
Arcurile camionului prir sub greutatea ncrcturii.
Douzeci i patru de pasdari narmai pn n dini urcar
Iu grab n alte dou camioane care ateptau cu motorul pornit
i jeepul din fruntea convoiului demar. Era ct se poate de
evident c oferii celorlalte vehicule erau nerbdtori s
porneasc, dar Razod nc nu era gata.
Fcu un semn nerbdtor spre grupul de oameni n halate
de laborator din spatele soldailor. Hamid! rcni. el.
Doctorul Hamid se apropie cu team.
- Gata? ntreb cu brutalitate cpitanul.
- mi pare tare ru dar n-am terminat defnitiv. nc puin de
tot... nite difculti de ultim clip...
- Nu vreau s-i aud scuzele ridicole! i nu care cumva s-i
nchipui c absena mea din tabr o s v permit s v
relaxai. Locotenentul Yazdi va avea grij s nu v putei odihni
dect dup ce i a patra bomb va f n ntregime terminat. Ai
neles, Hamid?
Matematicianul ddu din cap n timp ce soldaii rdeau cu
rutate.
- O s lenevii mai trziu, adug Razod cu un zmbet
perfd. V spun eu c vei avea tot timpul!
87
JACK HILD
Urc n camionul care transporta bomba i convoiul se puse
n micare strnind un nor gros de praf. Pasdarii i] nsoir
plecarea cu aplauze furtunoase.
Razod se aez bine pe scaunul, de lng ofer. Pe drumul
acela pietros cltoria va f lung i. obositoare. Primul vehicul
strnea un praf irespirabil. Bine c nu urcase n ultimul
camion. Cpitanul scoase din buzunar o batist roie?! cu care
i acoperi gura i nasul pentru a respira mai co-j mod. Ar f
dorit s doarm, dar era sigur c nu va reui din! cauza gropilor
i poriunilor de teren vlurit. i ndrept atenia spre fotografa
lipit pe tabloul de bord. Abia se putea distinge la lumina
cadranelor, dar Razod cunotea la perfecie faa aceea cu barba
nclcit i ochii negri, imposibil de nfruntat... nite ochi de
nebun... Era aceeai fotografe care se afa i n cmrua lui de
la baz, cea care putea f vzut peste tot, pe tricourile copiilor,
pe ctile soldailor i chiar pe patul armelor. Faa sfnt i
venerat care sfnea tot ce o atingea uOr, amintind oamenilor
c l serveau pe Dumnezeu i ndeplineau voina lui.
n ciuda zdruncinturilor camionului, Razod czu destul de
repede ntr-un fel de visare. Era general i comanda o ar-? mat
imens nsrcinat s-1 nving pe Marele Duman, America.
Ascultnd de ordinele lui, valuri enorme de. pasdari se revrsau
peste poziiile dumane, nimicind orice rezisten. Iar pasdarii,
n ciuda pierderilor pe care le sufereau, continuau s se
npusteasc nainte pentru c aa le or^ dona generalul lor. n
cele din urm, inevitabil, dumanul ngrozit cerea ndurare i se
preda Armatei Domnului. Razod conducea apoi echipele de
televiziune la locul mcelului. Purta o uniform impecabil i
cizmele lui luceau ca oglinda...
Era totui stupefat c dorinele lui cele mai scumpe co-
incideau att de perfect cu Voina Domnului.
INTERN n iran
O frn violent l trezi pe cpitan din visare. oferul lui mii
la dreapta ; apoi la stnga .pentru a evita camionul din fa
care se oprise brusc n mijlocul drumului. Ce? Ce este? izbucni
furios Razod srind jos.
Oamenii coborau n grab din primul camion.
- S-a spart roata, i explic oferul.
Razod ddu ocol vehiculului i constat c roata dreapt din
fa era complet pe jant.
- Schimbai repede roata! ordon el tios.
Soldaii se repezir s scoat sculele i roata de rezerv.
Razod privi o clip convoiul imobilizat n lumina farurilor.
I)easupravnu era nimic altceva dect stelele. Pe o distan de
sute i sute de kilometri nu se afa nici cel mai mic adpost.
Cpitanul simi un for pe ira spinrii.
- Stingei toate farurile! ordon el.
- Dar avem nevoie de lumin ca s reparm...
- Cerei lui Dumnezeu s v lumineze, caporale!
Epuizat, doctorul Hamid se sprijini de marginea biroului
su. Cercettorii rdeau n jurul lui i se felicitau cuprini de
euforia reuitei. Era prima dat dup mai bine de o lun cnd i
auzea rznd n laborator n centrul cruia trona acum cea de a
patra bomb terminat.
Singurul care nu zmbea, locotentul Yazdi i observa cu o
privire nepstoare. Era ct se poate de evident c realizarea lor
l lsa rece.
Hamid nu regreta absena cpitanului Razod. In loc s
mprteasc bucuria oamenilor de tiin, cpitanul le-ar li
reproat ntrzierea i oricum ar f gsit un motiv ca s-i critice.
Locotenentul Yazdi i drese brusc glasul i zise cu o voce
puternic artnd spre u:
89
JACK HILI
- Venii toi cu mine! Cpitanul Razod a vrut s-i aratei
satisfacia i recunotina i a cerut s vi se pregteasc ol
mas de gal la popot.
Asta era o onoare pe care echipa lui Hamid nu putea s-o
refuze fr s rite mnia lui Razod la ntoarcere. Oboseala] si
bucuria le tia orice chef de discuii.
Imediat ce membrii echipei au ieit din laborator, patruj
pasdari narmai se luar dup ei. Yazdi i zmbi linititoll lui
Hamid i lu conducerea micului grup, gndindu-se lai
stupiditatea uimitoare a acestor intelectuali care nghieauj
totdeauna orice.
n dreptul dormitoarelor comune ali patru pasdari se
alturar grupului care se opri n faa uii popotei. Atunci]
Yazdi le zise:
- nainte de a ne aeza la mas, mai avem de ndeplinit o
mic formalitate...
Oamenii au nceput s bombne.
- Ieii cu toii, zise Yazdi.
Un fulger de mnie trecu prin privirea doctorului Hami<
- Orice-ar putea s fe, locotenente, sunt sigur c poat s
atepte pn mine. Mai nti vom mnca i dup acee ne vom
odihni.
- Nici vorb! Nu poate s atepte.
De parc ar f repetat scena dinainte, pasdarii i mpinser cU
brutalitate pe cercettori spre poarta grea de acces a sub
teranei, apoi de-a lungul rampei care urca la suprafa.
- Suntei nebuni? izbucni Hamid indignat. Nu avei drep tul
s v purtai aa cu noi!
Dar se prea c nimeni nu-1 aude. Ameninai de arme
oamenii n halate albe au fost nevoii s intre ntr-o maga zie de
unelte.
- Fiecare dintre voi s ia o lopat, ordon Yazdi.
INFERN N IRAN
Nucii, cercettorii se uitar la doctorul Hamid, eful lor.
Acesta i ndemn la calm cu un gest linititor. Deodal nelese
c Razod hotrse s-i umileasc, s-i degradeze pentru a-i
pedepsi nu att pentru ntrzierea proiectului ct pentru
corupia pe care fr ndoial c o aduseser cu ei din lari le
occidentale unde cu toii i fcuser studiile. Hamid ar f
trebuit s se atepte la asta. Era n logica lucrurilor.
- Bine, zise el n sfrit cu un ton resemnat. -Vom face ee ne
vei cere. Dac vrei s spm latrine, le vom spa.
- Totdeauna este plcut s ai de-a face cu oameni ne-
legtori, rspunse Yazdi.
Si nu mintea! Dac oamenii de tiin ar f refuzat s ;
.*neasc subterana, situaia ar f fost mult mai complicat.
Yazdi s-ar f vzut forat s-i execute pe loc. S le ceara
padarilor s sape o groap comun i s transporte n ea
cadavrele. "
Savanii i-au regsit o aparen de bun dispoziie cnd s-
au narmat cu lopei pentru a-1 urma pe locotenent spre poarta
mare de acces. Yazdi se opri i rcni btnd din palme:; '
- nainte! Pas alergtor!
n ciuda oboselii, oamenii de tiin se supuser mecanic
ameninai de pasdarii care i mpingeau bufnind n rs.
Hamid alerga i el cum putea mai bine. Matematicianul
ncerca s se liniteasc zicndu-i c'totul va f bine, c el i
oamenii lui nu riscau nimic atta vreme ct se supuneau
orbete... ' ' ' - , ,
- La dreapta! rcni Yazdi dup un moment. Ieii de pe drum.
Coloana execut ordinul ntocmai i Hamid arunc o privire
rapid peste umr. Simi imediat un fel de grea. Refectoarele
care luminau baza preau departe, foarte departe. In orice caz
mult prea departe pentru ca Yazdi s le cear
92
JACK HILQ
s sape latrine sau altceva. De altfel, Hamid, care nu mai era
tnr, se simea epuizat. Respira greu i aluneca din ce n] ce
mai des pe pietre. Dar nici nu putea f vorba s mearg mai
ncet. Pasdarii l-ar f chemat imediat la ordine.
Dar dup un moment doctorul Hamid se mpiedic i yczu
trgnd dup-el ali trei oameni de-ai lui. O bucat de stnc l
rni adnc la frunte.
- n picioare! url Yazdi lovindu-1 cu piciorul n spate.) n
picioare i pas alegtor!
Rafala scurt a unei arme automate i trecu lui Hamid pej
deasupra capului i matematicianul se ridic cu greutate,] Avea
faa plin de snge dar ncepu din nou s alerge mpins acum
de o panic oarb.
Ajunser n sfrit n albia unui fost torent unde solul format
din nisip fn era uor de spat. Acum toi neleseser cu claritate
motivul acestei curse aparent stupide. Yazc avea s-i omoare.
Era uor de priceput.
- ncepei s spai! le strig el.
n ciuda strii de epuizare, Hamid se opuse:
- Nu! Nu-1 ascultai... De la cine ai primit ordin s t pori
astfel cu noi?
Yazdi i scoase pistolul.
- Rspunsul sta e sufcient? rspunse el cu o voc aproape
isteric.
- Prin urmare o faci din proprie iniiativ! i crezi c guvernul
acestei ri va f de acord cu asta? Te neli amar nic. Am fcut
nite lucruri remarcabile pentru ara noastr Suntem nite eroi,
locotenente. Nu ai dreptul!
^Locotenentul trase piedica revolverului Bereta M-195 i i
ndrept arma spre Hamid.
- Ei bine, spai ca nite eroi, i replic el.
i cercettorii se supuser. Unii plngeau, alii ngna
rugciuni. Doctorul Hamid i amintea ce-i prezisese doc
INFERN N IRAN
93
torul al-Barani. n momentul n care echipa nu va mai li
util, Razod o va suprima...
Disperarea l mpinse pe matematician s vorbeasc din
nou:
Locotenente, zise el implorator, oprete acest masacru. Nu ne
sacrifca inutil. Suntem capabili de multe alte lucruri mari
pentru gloria rii noastre i a Dumnezeului nostru!
Yazid fcu un gest dispreuitor cu revolverul, ordo-nndu-i
lui Hamid s sape mai departe.
Matematicianul i ddu ascultare. Stia c va muri. Fiecare
lopat de pmnt l apropia implacabil de moarte.
Deodat, unul dintre savani scoase un urlet de animal
slbatic, i arunc lopata i se repezi ca un nebun printre
pasdari. Un altul l imit numaidect lund-o la fug dup el.
Grzile Revoluiei i lsar s alerge vreo zece metri apoi, Iar
grab, le traser n picioare, lsndu-i s mai rtceasc n
zigzag civa metri, urlnd de oroare i de durere. Abia atunci i
mitraliar de-a binelea i cei doi fugari se prbuir la pmnt.
Yazdi art spre cei doi savani:
- Luai-i! ordon el. i grbii-v! Vocea lui Hamid se auzi ca
un geamt:
- Oare ce-am fcut ca s meritm o astfel de soart!
- Taci i sap! l repezi locotenentul.
Savanii spaser un an lung de ase metri, lat de doi
metri i adnc de un metru, cnd Yazdi le ordon s se
opreasc. Locotenentul lovi cu piciorul cele dou cadavre
lcndu-le s se rostogoleasc n groap apoi se adres
celorlali:
- Cobori cu toii n groap!
94
JACK HIL]
Savanii i lsar lopeile i se supuser. Unii i nlau
ochii imploratori spre cer; alii nici mcar nu aveau forai s-i
ridice capul.
- In genunchi! rcni Yazdi.
Doctorul Hamid se aez n genunchi hohotind. Minile i se
crispar pe nisipul uscat n timp ce panica i tia rsu-j farea.
La ordinul lui Yazdi, pasdarii naintar pn pe marginea
anului. Rsun clinchetul armelor: piedica a opt puti de]
asalt ndreptate spre opt oameni aezai n genunchi.
- Foc! strig Yazdi.
Hamid nu a avut norocul s fac parte dintre primii exe-
cutai. Era al noulea n linie dreapt.
Auzi mpucturile i vzu arcuindu-se trupurile cole-1 gilor
lui, lovindu-se de peretele anului i apoi prbuJ indu-se
inerte. Apoi simi lng old o mas cald i n>l clit. O mas
agitat de tresriri violente.
Ar f vrut s urle, dar nu mai avea putere. Ar f vrut s! sar
din groap, s fug, dar picioarele nu-1 mai susineau' i nu-i
mai putea controla tremurul corpului.
Ar f vrut s spun o rugciune dar nu-i mai amintea
cuvintele i simea deja arsura glonului care i trecea prin
cap...
Si n sfrit veni si rndul lui.
> > i
l auzi pe locotenent rcnind ordinul, apoi cnitul putilor
de asalt... >
Yazdi observ zmbind prbuirea ultimilor trei oameni n
halate albe, asemenea prbuirii unor piese de domino
rsturnate.
- Vedei dac au murit toi, le ordon el dup aceea pas-
darilor.
Soldaii i golir ncrctoarele n trupurile din an sub
privirea amuzat a locotenentului lor.
INFERN N IRAN
95
Cnd mpucturile ncetar din lips de muniii, Yazdi lcu
un semn spre patru din soldaii lui:
- Acoperii cadavrele i aducei lopeile la baz. Ceilali v
ntoarcei cu mine.
Yazdi zmbi ntruna pe drumul de ntoarcere la baz.
Mohamadi Razod avea s fe mulumit de el.
In puterea nopii, doi oameni se chinuiau s scoat roa-la
spart. Rsufau zgomotos i bombneau.
- Gura! zise cpitanul Razod. Nu vreau s aud nimic. Totui
auzi n deprtare un zgomot atenuat din cauza dis-
l antei.
Cu siguran nite rafale de arme automate.
- Ai auzit? l ntreb unul din pasdari.
- Cu siguran c prietenii notri savani au terminat ulii ma
bomb, rspunse Razod cu un zmbet cinic. Se trag cteva
rafale n cinstea lor.
Zgomotul rafalelor se auzi din nou. Soldaii sprijinii cu
spatele de camioane ncepur s rnjeasc.
- Grbii-v cu schimbatul roii, bombni Razod. Pasdarii i
rencepur strdaniile i schimbar roata. Deodat unul dintre
ei se ridic i i ncorda auzul.
- Aud un zgomot ciudat, zise el cu voce tare. Razod ciuli
urechea.
Era duduitul unui motor. Dar distana era prea mare ca s
se poat spune dac se ndeprta sau se apropia. Cpitanul
ns l recunoscu imediat.
- Nu-i nimic, zise el. Doar un elicopter.
14
Elicopterul Sikorsky se deplasa cu toate luminile stinse spre
nord. n interior, lumina slab a tabloului de bord nconjura
faa lui Gunther Dykstra cu un halo verzui. Cnd ajunse destul
de aproape de int, pilotul olandez fcu un viraj larg spre est
pentru ca pasagerii si s poat avea o vedere general a
taberei.
Barrabas i nbui o njurtur.
Baza era luminat ca o parcare de supermarket. Valul de
lumin al refectoarelor se mprtia pe cmpie pe o distan de
aproape dou sute cincizeci de metri, dincolo de mprejmuirea
tripl. n vrful turnului de pe colina situat cel mai la est
clipea o baliz de semnalizare aerian.
Era ct se poate de evident c arhitecii i inginerii care
proiectaser acest centru de cercetri nu se preocupaser de
camufarea lui. Motivul era de altfel ct se poate de clar. Tot ce
se afa la suprafa, posturi de paz, detectarea sonor i
mprejumuirea tripl, nu fusese conceput n scop defensiv ci
pentru a descuraja. Totul era prevzut pentru a ine n loc un
eventual atac pn cnd personalul de la suprafa s-ar f
refugiat n partea subteran i ar f ateptat ntriri de la baza
militar cea mii apropiat.
Vzut de la o altitudine de 1.500 de metri, terenul din
spatele celor dou coline aprea ca un zid opac de un rou
INFERN N IRAN
97
ntunecat. Imediat n spatele vrfului colinelor se ntindea
un fel de labirint unde se ntretiau vi n pant domoal.
Gunther lu direcia de nord i ncepu o coborre lent
pentru a depi drumul de acces la aproximativ cinci kilometri
de gardul triplu. Elicopterul se stabiliza la o nlime ile vreo
sut de metri. Zona ntunecat devenea mai puin opac i n
acelai timp apreau contururile nc vagi ale unor noi coline,
canioane i cornie.
Atenie! strig Gunther pasagerilor si reducnd cu
brutalitate vitez.
Aparatul pierdu din nou altitudine urmnd panta unei co-!
ine i ptrunse ntr-o vale ngust i ntortocheat.
Prin ua lateral deschis, terenul accidentat prea de o
vag uniformitate. Barrabas arunc o privire spre oamenii lui.
Toi i nnegriser feele pentru ca ntunericul s-i ascund mai
bine. Numai albul ochilor i al dinilor scnteia in penumbra
cabinei. Barrabas simea tensiunea nervoas de dinaintea
luptei. Un nod n stomac. Aa se ntmpla de fecare dat.
Sindromul ultimei ndoieli. Apoi era asaltat de ntrebri. Alesese
cea mai bun tactic? Cntrise sufcient necunoscutele? Luase
n calcul absolut totul pentru a le asigura oamenilor si cele
mai bune anse de supravieuire?
Elicopterul urc brusc pentru a trece peste o corni
abrupt apoi cobor din nou n adncurile unei vi mai largi.
- Am ajuns, colonele, i zise Biondi de pe scaunul copi-
lotului. Prima zon de oprire.
O.K.! S coborm, v Praful strnit de elice masca terenul
vii. Cnd elicopterul ajunse la un metru i jumtate de sol,
Barrabas sri primul. ocul impactului i zgudui tot corpul
risipind instantaneu tensiunea care l chinuia. Nu mai avea
timp de indoieli.
98
JACK HILD
Hayes i Billy II atinser solul imediat dup el. Toi trei se
lipir de sol n timp ce insecta aceea mare i zbrnitoare lua
din nou altitudine.
Praful strnit de elicopter nc nu se mprtiase cnd
Barrabas se ridic i porni n pas alergtor, urmat de Hayes i
Billy. Bagajul i armele erau solid fxate n spate pentru a le
lsa deplin libertate de micare.
Coborr valea apoi urcar o colin mic. n vrful ei le!
apru baliza luminoas din turnul radio. Ca s ajung la obi
ectiv trebuia s parcurg doi kilometri de teren vlurit i o
barier stncoas nalt de nou sute de metri.
Barrabas alerga neobosit, mecanic, respirnd ntr-un rit
regulat. n timp ce cobora panta colinei, Barrabas se gnde la o
alt colin, departe, foarte departe de acolo, de cealalt parte a
oceanului: colina Capitoliului, acolo unde se afa anumii
oameni la fel de rapaci i nencreztori ca nit corbi pe cadavrul
unui cine.
Mercenarii le luaser nc o dat banii. Dar nu se lsaser
cumprai. Barrabas le dovedise de mult vreme c nu era de
vnzare. La ntoarcerea din Vietnam i agitaser pe sub nas o
medalie strlucitoare, Medalia de Onoare. Ea se afa nc la
Washington, ntr-o cutiu, n sertarul unui birou plin de praf.
Barrabas respecta nespus de mult aceast dovad a Onoarei
ct i pe cei care o primiser, dar i dispreuia pe indivizii care i-
o oferiser. Era felul lor ocolft de a-i spune: Reintr n armat,
Nile Barrabas, ascult de ordine i vei primi medalia".
Barrabas prefera s-i caute recompensa n alt parte, n
infernul unui rzboi venic rennoit... Recompensa cu care
voiau s-i ia ochii puteau s i-o bage undeva!
n ultimele ore dramatice ale retragerii americanilor din
Vietnam, Barrabas nelesese c singurii care ctigaser
rzboiul fuseser politicienii. i i jurase n momentul ace
INFERN N IRAN
99
la c niciodat nu se va mai lsa manevrat. Uneori va mai
cdea la nvoial cu ei, dar numai cnd va vrea el i cu con-
diiile dictate de el...
Fcur o prim oprire la jumtatea drumului care ducea la
creasta stncoas.
- Merge la fx, murmur Billy II.
- Mda! mormi Hayes care era lac de ndueal.
Dar nu zbovir s-i trag sufetul. Dup un sfert de or
ajunseser la baza barierei stncoase unde se oprir o clip.
Slteau cu toii jos cnd Barrabas auzi n deprtare motorul
elicopterului. Sunetul venea dinspre sud. Gunther i Biondi
lsaser'la locul stabilit i celelalte dou echipe. Acum urma s
ia din nou altitudine i, la 1.500 de metri, s zboare n cercuri
largi n jurul taberei ateptnd semnalul stabilit pentru a-i
recupera pe mercenari.
Barrabas se uit la ceas.
- Ne ncadrm n timp, zise el. Inutil s ne grbim.
Antrenamentul le permise s urce cu uurin panta
destul de abrupt i uneori presrat cu stnci instabile.
La o sut de metri de vrf, Barrabas i opri oamenii. Acum
puteau s disting partea de sus a turnului radio a crui
armtur metalic era uor luminat din spate de re-llectoarele
taberei. Barrabas lu binoclul de noapte i inspecta terenul n
pant care se ntindea n faa lui. n zona ntunecat care i
desprea de anten, la vreo optzeci de metri de poziia lor, zri
o tranee protejat de saci de nisip. Barrabas vzu fr greutate
dou mitraliere grele i n spatele lor cteva capete.
Billy II observa i el terenul prin luneta armei sale.
- Am numrat trei tipi, murmur el.
-- Ba sunt patru, l corect Barrabas. Ci poi s razi?
- Din unghiul sta numai doi, i chiar i aa mi trebuie ceva
noroc.
100
JACK HILD
- Va f destul. n zece minute voi lua poziie mpreun cu
Claude pe fancul lor, dup aceea poi s deschizi focul cnd
eti gata.
Barrabas i Hayes se debarasar de bagaje i i aleser
armele. Barrabas si nuruba la arm o surdin de mare ef-
cacitate, apoi i potrivi ceasul cu cel al lui Hayes. Cei doi
brbai se desprir, Barrabas i puse arma n bandulier
astfel nct s aib minile libere. La cincisprezece metri de
tranee se opri i se uit la ceas. Secundele treceau cu ra-
piditate. Trecuser zece minute. Apuc arma, o fx pe foc
automat i trase piedica.
Barrabas avea toti muchii ncordai.
Gata s acioneze.
Billy II holba ochii n binoclul de noapte. Partea de sus a
unui cap aprea clar deasupra liniei sacilor cu nisip. Prea puin
ca s rite. Atunci auzi motorul elicopterului care se apropia.
Aparatul trecea foarte sus. Soldaii din tranee l auzeau i ei.
Unul dintre ei sri pe un sac de nisip i se uit cu atenie n
sus, agitnd un bra n direcia zgomotului.
- Mulumesc, Gunther, opti Billy II. inti pieptul soldatului.
nc nu apsase pe trgaci cnd
apru i al doilea soldat, foarte vizibil pn la talie deasupra
sacilor. Billy II trase primul glon i imediat ochi a doua int.
Trase din nou cnd primul proiectil i atingea jnta Omul afat
n picioare pe sacii de nisip primi glonul drept n piept,
deschise braele ca o pasre dezarticulat i se rsturn n
tranee. Al doilea se ridic aproape imediat ca s vad ce i se
ntmpla camaradului su.
Solicitudine fatal.
Barrabas auzi un pocnet nfundat apoi un mrit. Auzi al
doilea pocnet mai nainte de a f avut timp s reacioneze
Imediat ncepu s alerge.
infern n iran
101
n tranee cineva url de uimire cnd cele dou santinele se
rostogolir la picioarele lui.
Barrabas parcurse n cteva salturi rapide cei zece metri tle
teren descoperit care l desprea de tranee. Mitraliera cea mai
apropiat se roti imediat n direcia lui, dar arma mercenarului
se descarc prima, proiectnd aproape fr zgomot o rafal de
opt gloane.
Mda, n partea lui totul era calm. ,
Dar n tranee lucrurile stteau cu totul altfel. Gloanele
rpiau pe metal, gureau sacii de nisip, ciuruind carnea.
Cea de a patra i ultima santinel fu cuprins de panic.
Iranianul iei din tranee i o lu la fug spre turnul radio. ()
clip silueta lui se desen cu claritate n lumina venit dinspre
tabr. Barrabas se pregtea s trag ntre umerii fugarului
cnd proiectilele armei lui Hayes l secerar pe iranian n plin
alergare.
Claude i Barrabas scotocir repede cele patru cadavre apoi
coborr n locul unde l lsaser pe Billy pentru a-i recupera
bagajele. Dup cinci minute, mercenarii contem-plau ntreaga
tabr de la baza turnului-radio.
- Acesta e drumul pe care vom cobor panta colinei.
- Frumos, dar pentru mine e cam prea mult lumin, zise
Claude.
- Nu-i face probleme, l liniti Barrabas nsoindu-i vorbele
cu o grimasrdac vom f vzui, vor crede c suntem trei
pasdari.
Billy. II reperase un cablu gros i negru care se ntindea
deT,a lungul arpantei metalice a turnului. ^ Este cablul de
releu al antenei, colonele.
- O.K.. Ocup-te de el, i zise Barrabas.
Barrabas i ls oamenii pe colin, se ntoarse la tranee i
se aez pe sacii cu nisip, ateptnd semnalul de la cea de
102
JACK HILD
a doua colin care urma s-1 anune c postul de gard de]
acolo czuse.
Liam O'Toole parcurse trndu-se ultimii zece metri de teren
descoperit dintre adpostul lui stncos i traneea carel
constituia postul de gard. Lungit pe spate, n spatele .sacilor
de nisip, irlandezul ascult un moment conversaia foarte
animat a trei santinele ntr-o limb din care el nu nelegea nici
un cuvnt.
Deodat o lantern se aprinse n post i lumina se.zri
printre saci. Conversaia continua.
Era timpul s fe ntrerupt.
O'Toole se ridic n picioare i cu arma nainte se aplecai
deasupra adpostului. Surpriz total!
Cei ase oameni din tranee tcur instantaneu i se; uitar
la el cu un aer nucit.
Leona i Chen se ivir i ei la celalt extremitate a tran*f
eei. H
Unpasdar ridic ncet minile ntr-un gest de capitulare.!
Ceilali se repezir la arme. Urmar cteva secunde de ifM fern
sngeros. Armele Uzi XM-177 i cspir pe iranieni. Dar
mpucturile, atenuate de surdine, probabil c nu sejj auzir
mai departe de cincizeci de metri. Pasdarul care ridicase
minile se rzgndi brusc vzndu-se stropit de sngele i
mruntaiele camarazilor lui. Se repezi spre o puc de asalt G-3
i un aparat de emisie-recepie.
O'Toole l opri scUrt cu o rafal necrutoare.
Dup ce se convinser c toate santinelele fuseser elimi-
nate, O'Toole scoase lanterna i semnaliza n direcia tur-! nului
radio. Mesajul nsemna: vrful de vest sub control.
Un fulger luminos i confrm primirea mesajului.
O'Toole se adres celorlali doi:
5
INFERN N IRAN_ 103
- Acum e rndul vostru...
Leona i Chen i luar bagajul, puser armele n bandulier
i coborr colina n pas alergtor.
Imediat ce disprur, O'Toole se ghemui sprijinit cu spatele
de o stnc de unde domina ntreaga tabr. inta de jos era
att de orbitor luminat nct nu avea nevoie de luneta Starlite
a armei sale de asalt M-21, aa c o nlocui cu un telescop de
ochire. tia c la fel fcea i Billy II din postul lui de observaie.
Apoi i ndrept atenia spre una din intele care i fuseser
ncredinate: un post de paz putui mai retras fa de labr.
Postul era ocupat de dou santinele i o mitralier. Se opri cu
vizorul armei n pieptul unuia din soldai i atept semnalul.
Doctorul Leona Hatton ncepe s se ntrebe dac Al Chen era
ntr-adevr o fin omeneasc, pentru c prea prea neobosit.
Traversa cmpia alergnd cu o vitez i mai mare dect o fcuse
cnd coborse panta colinei. Din cnd n cnd arunc o privire
n urm, spre coechipiera lui, ntrebnd-o din ochi dac mai
rezist, dar Leona, dei muchii ntini ncepuser s-o doar,
nu ceda. Trebuia s ajung la postul de detectare sonor n
timpul stabilit, altfel misiunea ar f putut s ia o ntorstur
catastrofal.
Barrabas tia, din unele informaii confdeniale, c posturile
de paz, ca i cel de detectare sonor, erau contactate din or n
or de cei din tabr. Din momentul n care Barrabas, Hayes i
Billy II neutralizaser turnul radio, Leona i Chen nu
dispuneau dect de cincizeci i cinci de minute pentru a
parcurge n fug cei aproximativ ase kilometri de teren
accidentat pn la int.
Ajuni n spatele taberei, la vreo cinci sute de metri de
mprejumuirea vestic, cei doi continuar s nainteze cu
pruden vreo treizeci de metri, apoi Chen se ls n jos,
104
JACK HILD
artnd un obiect afat pe sol: un microfon foarte mic fxat
sub o rmuric uscat. Una din urechile postului de detecie.
Chen l debrans ncetior i indic direcia urmat de
fr.
Leona ddu afrmativ din cap. Acum trebuia s se in dup
fr pentru a descoperi postul de detecie. Dup toate
probabilitile era vorba de o gaur n nisip i protejat de un
mic zid din pietre. Cu alte cuvinte, era foarte greu de reperat n
plin zi i cu att mai mult noaptea.
Cei doi mercenari nu naintaser mai mult de zece metri
cnd Chen se opri din nou! De-a lungul frului era ascuns al
doilea microfon. Era clar c acesta ar f trebuit s dejoac
manevra pe care cei doi tocmai o executau...
Chen l debran aa cum fcuse i cu primul, i apuc
arma, i fcu semn doctoriei s rmn pe loc, dup care porni
singur pe lng fr.
In momentul n care urma s dispar din cmpul ei vizual,
tnra femeie l zri cznd n genunchi. Era prea departe s-1
poat vedea cnd duse arma la umr, dar auzi v mpucturile
nfundate. Atunci alerg n direcia lui cu] arma nainte.
La sosirea ei Chen srise deja n groap i mpingea ca-
davrele a doi pasdari.
Unul dintre ei nc mai avea casca de ascultare la urechi.
Leona lu lanterna i semnaliza scurt spre vrful colinei.
Acum nu le mai rmnea dect s fug spre tabr pentru a
asigura focul de acoperire la estul gardului.
Al Chen tocmai ieea din groap cnd o voce rguit* rupse
tcerea nopii. Apelul venea dintr-o poziie afat n" departe n
spatele tinerei femei.
Vocea vorbise n iranian! Pacostea!
Boone i lipi ochiul de vizorul lunetei Starlite. Chiar ' cu o
astfel de scul era aproape imposibil s evalueze
infern n iran
numrul soldailor din golurile stncii, la vreo aizeci de
metri n fata lor.
- Ia gdilai-i un pic, s vedem cum arat, opti el spre
Nanos i Beck.
Nanos lu cteva pietre i le arunc ct putu de departe spre
postul de detectare. Pietrele se izbir cu zgomot de solul tare.
Totui nimic 'nu mic n gaur. Cel puin n primele se-
cunde dup zgomotul neobinuit.
Apoi dou capete acoperite cu cti aprur cu pruden
deasupra zidului mic de protecie.
Boone le vzu foarte clar n vizorul lunetei i degetul i se
crispa uurel pe trgaci.
Puca de asalt M-21 trase o dat, apoi din nou. Gloanele
uierar nainte de a lovi ctile.
Cei trei mercenari se repezir simultan spre postul de de-
tectare i Beck i semnaliza imediat lui Barrabas neutralizarea
intei. Primi imediat un rspuns luminos. Dou s*emnale lungi
i dou scurte care aveau o semnifcaie precis: Atacai!
15
Santinela postat n spatele mitralierei se ridic pe jumtate,
puse o ntrebare n iranian i ntinse braul n fa.
A doua santinel din.mirador se ridic i ea ndrep-tndu-i
binoclul n direcia indicat. Iranianul csc gura de uimire. Cei
doi brbai narmai pn n dini care coborau linitii drumul
ce ducea la turnul radio nu fceau parte din Grzile Revoluiei!
Nici mcar nu erau iranieni. Unul era negru, cellalt era alb i
avea chiar i prul alb!
Pasdarul trnti o njurtur ntorcndu-se pe loc s apuce
aparatul de emisie-recepie. Dar era deja prea trziu. Ceva l lovi
puternic n ale. O clip crezu c primise un ut cumplit n fese,
apoi picioarele ncepur s-i tremure i fu copleit de durere.
Deschise gura s strige n momentul n care cel de al doilea
proiectil i intra n piept, vom un val de snge i se prbui pe
podeaua miradorului. Imediat dup aceea o explozie rupse
tcerea nopii.
Barrabas mergea primul pe potec, innd n bandulier
puca de asalt XM-177 creia i scosese surdina. In faza n care
ajunseser zgomotul nu mai avea nici o importan. Ca i
Hayes, colonelul avea n mn un lansator de grenade M-79
gata s dezlnuie distrugerea.
In timp ce Barrabas i Hayes naintau spre tabr, Billy II i
O'Toole, din poziia lor ridicat, se ocupau de san-
infern n iran
107
'.inelele din cele patru posturi de paz. Barrabas avea o
ncredere total n competena lor de trgtori de elit.
Ca o insul izolat n propria ei ar, tabra iranian avea
acum toate legturile tiate. Barrabas scosese din uz antena
radio, posturile de detectare sonor czuser i mercenarii
controlau singurul drum de acces. n interiorul taberei ns
nimeni nu bnuia nc ce se petrecea. Grzile Revoluiei
dormeau. Unii dintre pasdari se ocupau de treburile lor
nocturne. -
Barrabas numr vreo treizeci afar din subteran.
Deodat un om n inut de camufaj se prbui lng in-
trarea n subteran si rmase cu nasul n rn.
Unul dintre pasdarii din post,' afat n spatele unei mitraliere
care proteja poarta de acces n subsol, se repezi n direcia
soldatului rnit. Se aplec asupra lui n momentul n care n
spatele lui se strni un mic nor de praf. Pasdarul se ndrept,
arunc o privire n jurul lui i se prinse brusc cu amndou
minile de piept. Apoi se prbui i el.
- Haidei acum! zise Barrabas punnd la umr arunctorul
de grenade.
Trase cu un sfert de secund naintea lui Hayes. Grenadele
efectuar un arc de cerc perfect uiernd i bubuitul exploziilor
au rsunat dincolo de gardul triplu. Cei doi mercenari ncrcar
nc o dat i traser din nou asupra intei. Apoi Barrabas se
npusti cu capul aplecat spre tabr, trecnd prin praf i fum.

Brbatul din spatele tinerei femei strig din nou.


Leona ncerca s neleag. Poate c tipul se adresa uncia
din santinelele postului de detectare sonora.
Leona arunc pe furi o privire peste umr n timp ce-i lsa
arma s alunece de pe umr. n penumbr, la mai puin de
cincisprezece metri, stteau patru oameni cu trei lopei i o
puca de asalt ndreptat n direcia tinerei femei.
108
JACK HILD
Ce s f nsemnat lopeile acelea? Leona nu avea timp de
pierdut. Trase piedica i fx arma pe foc automat.
Un alt soldat i strig ceva lui Chen, ghemuit n gaura
postului de detectare. Chen nu rspunse nici el.
Tnra femeie auzi n spatele ei zgomotul lopeilor aruncate
pe pmnt, apoi paii oamenilor care se apropiau. Leona tia c
nu va avea timp s ajung n traneea unde se afa Chen,
singurul adpost posibil. Ezit o secund. n momentul acela
cerul explod ntr-un fulger demenial deasupra taberei. Leona
o lu la fug n direcia opus locului unde se ascunsese Chen.
Armele automate ncepur s trag, n timp ce Leona se
ntorcea n loc cu pistolul-mitralier ndreptat spre agresori.
Dar pasdarii nu trgeau n ea, ci spre sectoruLunde se afa Al
Chen care declanase un tir de diversiune pentru a o acoperi pe
Leona. Chen reui s secere doi pasdari apoi fu atins de o
grindin de gloane i dispru n groapa postului de detectare. -
Leona se arunc la pmnt i deschise focul. Ultimii doi
iranieni tresrir sub impactul gloanelor ucigae, btur aerul
cu braele i se prbuir.
Cnd nimic nu mai mic n faa ei, Leona sri n picioare i
o lu la fug spre tranee. Chen zcea n groap pe spate, inert.
- O s se rezolve, Al, ine-te bine! murmur tnra femeie
cutnd lanterna.
Dar de la prima privire i ddu seama c nu mai era nimic
de fcut.
Faa lui Al Chen fusese ciuruit de gloane.
- Ticloii! ngim ea cu ochii plini de lacrimi. De ce
trebuise s moar n locul ei?
Locotenentul Yazdi adunase civa oameni n atelierul de
metalurgie i le comenta execuia civililor.
INFERN N IRAN
' - Acei oameni erau gata s ne trdeze cauza, zise el foi
erau nite reacionari. Dar s-au trt la picioarele melc cernd
ndurare. Guiau ca nite porci la njunghiat.
Un soldat imit guiatul unui porc ngrozit i ceilali se
prpdir de rs.
Yazdi ridic mna, cu arttorul ntins nainte i degetul
mare n sus, apoi trase un glon imaginar ntre ochii ser-
gentului.
i deodat se produse ceva neobinuit. Un huruit demenial
venind din strfundurile pmntului. Pereii subteranei
tremurar i lumina se stinse.
Strigtele nspimntate rsunar n ntuneric.
- Reaprindei lumina! rcni Yazdi.
Se fcu aproape imediat lumin i locotenentul se npusti pe
culoar mbrncindu-i pe pasdarii care se afau n drumul lui.
Vr capul n sala aparatelor de comunicaie unde un operator
mnuia frenetic butoanele.
- Transmit posturile de paz? rcni Yazdi. Operatorul
scutur din cap.
- Nu... Nu rspund!
- Cheam baza prin radio i cere ntriri!
- Comunicaia radio e ntrerupt, zise tnguitor tehnicianul.
Nu putem nici emite, nici primi vreun mesaj.
- La dracu! rcni Yazdi.
Locotenentul se repezi din nou pe culoar i ncepu s strige: '
- Suntem atacai! nchidei intrarea n subteran! Yazdi se
repezi spre camera sa s-i ia armele blestemnd norocul pe
care l avusese Mohamadi Razod.
Acest atac smintit se producea n absena lui!
Pe drumul plin de pietre, Nate Beck alerga ca vntul, fancat
de Nanos i Boone. Simea n picioare o senzaie ciudat, de
parc ar f clcat pe nite perne de aer. i i simea capul foarte
uor.
Exact aceeai senzaie pe care o avusese prima dat cnd
iaeuse dragoste pe bancheta din spate a mainii tatlui unui
amic...
Se afau la o sut de metri de porile care nchideau cele trei
mprejmuiri cnd grenadele explodar n interiorul taberei.
Boone se opri.
- E rndul vostru! strigel. Beck puse la umr arunctorul
de grenade, imitat imediat
de Nanos. Traser amndoi n acelai timp, ochind cu apro-
ximaie.
Prima grenad arunc poarta n aer. Cealalt o rat pe a
doua i lovi, la douzeci de metri n stnga, o gheret de
santinel care lu foc i explod.
- La naiba, Nate! exclam Nanos. Ai orbul ginilor? Beck nu
rspunse. Avea faa ferbinte. i ncarc scurt
lansatorul de'grenade.
- Nu te ambala, tipule. Uurel, murmur el pentru sine. i,
ca n urm cu optsprezece ani pe bancheta din spate
a Cadillacului, a doua oar a fost nemaipomenit. Trase de
dou ori aruncnd n aer ambele pori.
Lsar arunctoarele de grenade, apucar pistoalele-mi-
tralier Uzi i se repezir spre sprturi. Abia trecur prin ele i
o*grindin de gloane le uier pe deasupra capului.
Beck nu fcuse niciodat cunotin cu un rzboi adevrat,
n Air Force lucrase o vreme doar ca expert n comunicaii. Dar
nu ncasase niciodat focul inamicului. Citise tot felul de
lucruri n aceast privin i n special faptul c n timpul luptei
un om are impresia c triete mii de ani n cteva secunde.
i ntr-adevr, i se pru c i trece toat viaa n timp ce
alerga pe terenul descoperit dintre porile distruse i primul
hangar. i vedea cu coada ochiului pe Nanos i Boone care
alergau mpreun cu el sub o ploaie de gloane ce ricoau din
toate prile. Beck se mira la culme c nici unul nu-1
INFERN N IRAN
atingea. Era oare cu putin ca acei soldai iranieni sa In
nite intai att de slabi? Dintr-o clip n alta s- sa va trece de
partea lor, i atunci...
Spre marea lui stupefacie, Beck i camarazii lui ajunser
leferi la adpostul hangarului. Gloanele loveau acum n pereii
subiri de tabl, pasdarii gsiser n sfrit o int fx. . '..
- '.' "' - .
- Pe toi dracii! opti Nanos. Suntem mitraliai din dou pri
de-o dat. Ce fac Leona i Chen? Ar f trebuit s abat tirul.
- Nu e momentul s ne facem snge ru pentru ei, i
rspunse Boone aruncnd o privire afar i trgnd imediat
capul napoi.-.Trebuie s ne debarasm repejor de-idioii tia
nainte de a ajunge la colonel.
Vreo zece iranieni trgeau din dreapta lor, ascuni n zona
parcrii vehiculelor, ntre butoaiele cu carburant.
- Ocupai-v de ei, eu i voi neutraliza pe cei din stnga,
adug el.
Beck se debarasa imediat de bagaj din care scoase vreo ase
ncrctoare noi. i strecur cinci la centur i l pstr pe al
aselea n mna stng, gata s-1 foloseasc. Apoi, n timp ce
Nanos scotocea i el n rania lui, Nate arunc o privire afar.
Vzu cteva jeepuri i cteva camioane dincolo de care se afa n
aer liber un atelier de mecanic acoperit doar cu nite foi de
tabl ondulat. n partea din spate, cel puin dou sute de
butoaie mari metalice erau aranjate n linie, procurnd un
adpost grupului de pasdari.
Nanos l apuc pe Beck de umr i l oblig s se dea napoi.
Urm imediat o rafal i gloanele lovir pereii hangarului chiar
n locul n care sttea Nate cu o clip n urm.
- E benzin? ntreb Beck.
- Om vedea dac vom putea s aprindem butoaiele, mormi
grecul.
inea n mn o grenad creia i trsese sigurana i fcu
un pas spre u ca s-o arunce spre agresori.
112
JACK HILD
Nanos avea un bra afurisi de lung! Pasdarii ncetar tirul i
se aruncar la pmnt. Un bubuit de tunet rupse tcerea nopii
i vreo ase butoaie srir n aer.
- Pcat, sunt goale! zise Beck suspinnd i trgndu-se
napoi n interiorul hangarului, n timp ce iranienii deschideau
din nou focul.
- Nu te ntrista, biete, mormi grecul. Am reperat o cistern
mare de benzin lng atelier. Boone, tu ine-i la respect pe cei
care s-au ascuns printre butoaie. Eu i Beck o tergem spre
cistern...
- O.K.! Hei, auzii si voi ce aud eu?
In,deprtare, spre est, printre rafale scurte de arme auto-
mate, se per&epea clnnitul uor de recunoscut al unui "Uzi
care trgea nentrerupt proiectile de 9 mm.
- Leona i Chen! exclam Nanos. Era i timpul! Haide, Nate!
Cei doi mercenari o luar la fug pe terenul descoperit.
Gloanele lui Boone le trecea pe deasupra capului. Ajunser n
dreptul butoaielor i se lsar s cad n genunchi. Fiecare din
cele dou sute de butoaie aliniate n faa lor putea s conin
un duman, i trebuia s le ocoleasc pentru a ajunge la
cisterna de benzin.
- M ntreb unde sunt ascuni maimuoii tia, zise Nanos
suspinnd i ridicndu-se pe jumtate pentru a se deplasa
printre butoaie.
Beck venea la doi pai n urma lui. Nu parcurseser mai
mult de zece metri cnd Beck simi o micare n spate, Nanos
privea partea cealalt.
- Atenie! strig Beck care cu o lovitur de umr i de-
zechilibra tovarul, ndeprtndu-1 de direcia tirului.
Din nefericire, deja era prea trziu pentru a se pune la
adpost.
Un pasdar se ivi dintr-un butoi de parc ar f fost pe arcuri
cu o puc de asalt Heckler and Koch ndreptat spre
INFERN n IRAN
Kcck. Tipul zmbea satisfcut. Arma lui Beck era ndreptat
n sus. *
Iranianul trase. Patru gloane izbir pieptul lui Nate care avu
brusc impresia c e sub un picamr. Fiecare glon l arunca n
spate cinezeci de centimetri:
Pasdarul nu-i credea ochilor. Beck era tot n picioare! I )oar
puin dezechilibrat. Ba nc ls n jos arma i trase o scurt
rafal care l decapita complet pe soldatul din butoi.
Apoi Beck se aez pe vine i i pipi gurile din cmaa de
camufaj.
- Nu sunt rele deloc vestele antiglon Kevlar, zise Nanos.
- Cred c mi-a tbcit ru de tot pielea dedesubt, rspunse
Beck suspinnd.
- S-o tergem!
Cnd ajunser lng atelierul de mecanic, Nanos i fcu
semn lui Beck s se ascund dup un jeep.
- Ajut-m cu un tir de baraj, i strig el.
Beck mitralie cu contiinciozitate irurile de butoaie. Cnd
ntoarse capul, grecul deschisese robinetul cisternei i un frior
de carburant se scurgea ncet pe panta domoal. In ritmul sta
ar f trebuit cteva ore ca benzina s ajung la butoaie.
- Drcia dracului! njur Nanos repezindu-se la un banc de
lucru n cutarea unui bonfaier, pe care l agit triumftor spre
Beck n momentul n care ddu de el.
Scuip pe pnz ca s evite scnteile apoi atac partea de
jos a cisternei cu o nfcrare care i aduse admiraia lui Beck.
Grecul lucra cu precizie, de parc n jurul lui n-ar f existat nici
o primejdie.
Cnd sprtura fu sufcient, Nanos gsi nite crpe vechi
pline de unsoare pe care le mbib cu benzin, i cei doi
mercenari se retraser la o distan potrivit. Nanos fcu un
ghem din crpe, le ddu foc i le arunc peste cisterna spart.
Spre cer ni un foc de artifcii portocaliu i galben, nsoit de o
explozie enorm. Focul se mprtie rapid
114
JACK HILD
pe sol i n cteva secunde nconjur butoaiele carboni-
zndu-i pe oamenii ascuni acolo.
La cincizeci de metri de prpd, Beck, Nanos i Boone i
ciuruiau metodic pe pasdarii cei mai mecheri care ncercau s
fug nainte de a f transformai n cenu.
Barrabas pi peste mprejmuirea tripl prbuit. Pe sol,
frele prin care trecea curentul electric scoteau scntei.
Barrabas le evit cu grij i se repezi n tabra invadat de fum
i praf.
Fu gata s se izbeasc de primul pasdar ntlnit.
Cnd l vzu pe Barrabas ivindu-se brusc dintr-un nor de
praf, soldatul ncremeni n loc. Mercenarul nu-i ls timp s-i
vin n fre i i ciurui capul cu o rafal de gloane ferbini.
Nu era timp de stat pe gnduri. Nimic nu-1 mai opri pe
Barrabas n cursa lui spre intrarea n subteran. Se npusti
drept peste o santinel care aciona o mitralier uoar, lng
poarta de oel, strnse patul armei i aps pe trgaci.
Omul cu mitraliera nu reui s trag dect o rafal care se
pierdu n aer.
Nile Barrabas se afa acum doar la civa metri de in-trarea
n subteran, dar nelese c partida nc nu era ctigat. Nici
pe departe... Cele dou ui din oel blindat se nchideau n faa
lui. Claude Hayes ajunse lng el n fug i rmase i el cu ochii
la poarta care se nchidea.
Barrabas lu o grenad de la centur i trase sigurana cu
dinii. In acelai timp ddu ocol sacilor care protejau rampa de
acces.
Colonelul nu mai era dect la un metru de ui dar acestea
mai aveau puin pn s se nchid complet i o clip crezu c
totul era pierdut:
ns Hayes fcu atunci un salt enorm, ateriza n mijlocul
rampei de acces, chiar n faa lui Barrabas, i, coninu-
INFERN N IRAN
115
andu-i elanul, se npusti nainte i reui s vre (eava
arunctorului de grenade n crptura uii.
Cei din interior continuau s foreze nchiderea uii. To Iul s-
ar f terminat n dou secunde. Timp sufcient pentru Barrabas
care rostogoli nuntru grenada. Cei doi mercenari srir
imediat ntr-o parte i se sprijinir cu spatele de u mpingnd
n ea, n timp ce eava arunctorului de grenade rmnea
blocat n acelai loc.
Prin crptura uii apru o mn narmat cu un pistol
automat. O mn care se mica n cutarea unui unghi de tir
efcace.
i deodat explozia bubui cu putere n spatele uilor blin-
date. Probabil c n spaiul nchis al culoarului defagraia
fusese de o mie de ori mai violent dect o resimise Barrabas i
Hayes.
Mna narmat dispruse i se prea c i rezistena din
interiorul subteranei.
Barrabas se car cu repeziciune n vrful sacilor cu nisip
i trimise spre colin semnalul stabilit pentru O'Toole i Billy II.
Apoi se ntoarse i i vzu oamenii alergnd spre el.
n spatele lor tabra era plin de fcri i de cadavre car-
bonizate.
Un spectacol'demn de infern. -
16
n momentul n care exploda grenada lui Barrabas, lo-
cotenentul Yazdi tocmai venea lng oamenii lui de la ua
subteranei. Numai o stiv de saci cu nisip l desprea de de-
fagraie. Explozia zgudui ntreg coridorul i l arunc pe
locotenent la pmnt, nucindu-1 complet, incapabil s-i
opreasc huruitul din cap.
Un pasdar se ivi mpleticindu-se din spatele sacilor cu nisip,
cu minile ntinse nainte ca un orb. Era acoperit de nisip i
avea faa plin de snge. O spum roiatic i picura de la
colurile gurii. Soldatul se mpiedic i se prbui peste
locotenent.
Yazdi era att de ocat nct avu nevoie de cteva secunde
bune s neleag de ce craniul soldatului era concav h loc s
fe convex. njur cumplit, i eliber picioarele i se ridic.
- Regrupai-v! rcni el cu o voce isteric.
n gur avea un gust de snge i simea cum l cuprinde o
panic imposibil de stpnit.
Din toate prile se auzeau strigte de groaz.
Se produsese imposibilul. Intrarea n subteran czuse. n
minile unor atacani misterioi. Singura ans de supra-
vieuire a asediailor era regruparea i baterea n retragere.
INFERN N IRAN
117
Yazdi apuc puca de asalt PPSH-41 i trase o rafal n sus.
Pasdarii amuir instantaneu.
i
~ Retragerea! rcni locotenentul artnd spre adncul
subteranei.
Civa Oameni se ivir de cealalt parte a culoarului, ieind
de la popot.
- Mai sunt soldai blocai n dormitorul comun! strig unul
dintre ei.
Dormitorul comun al trupelor se afa ntre ua subteranei i
prima barier de saci cu nisip. De aceea explozia le tiase
legtura cu coridorul.
Yazdi l lovi pe sergent n burt cu eava putii de asalt.
- Am zis retragerea! url el.
Sergentul se ddu napoi cltinnd din cap.
Yazdi i duse dup el oamenii - cel mult vreo cincizeci - pe
culoarul n zigzag i i oblig s se opreasc n sala armelor
pentru a recupera putile i muniiile.
Dincolo de birourile oferilor si de sala de comunicaii,
3 3 3 '
orimul culoar ddea n alt culoar transversal care forma cu
primul un fel de T. Laboratorul de materiale radioactive, cel de
electronic, atelierul de metalurgie i depozitul de explozibil se
afau pe acest al doilea culoar, obturat iel de stive de*saci cu
nisip.
Yazdi i mpri oamenii n dou grupe. Post prima grup,
sub comanda unui sergent, n faa intrrii laboratorului de
materiale radioactive, la una din extremitile cu-
" 3
loarului. De acolo soldaii puteau s supravegheze intrarea
culoarului central.
Cu restul oamenilor, Yazdi lu poziie n faa depozitului de
explozibili, la cealalt extremitate a culoarului. De acolo
controla att intrarea ct i culoarul pe p distan de vreo zece
metri.
n sfrit Yazdi se simi ceva mai linitit. i dispusese
trupele n aa fel nct s se poat proteja reciproc. Dac
118
JACK HI
lucrurile s-ar f nrutit si mai tare si ar f trebuit s se rc
trag i de pe aceste poziii, atunci s-ar f baricadat n la-
boratorul de materiale radioactive i n depozitul de explozibili.
Iar locotenentul Yazdi tia c existau toate ansele ca
situaia s se nruteasc. De aceea si alesese aceast ex-
) ; 3
tremitate de culoar.
Depozitul de muniii era prevzut cu o u din oel blindat...
-Unde e Chen? ntreb Barrabas dup ce mercenarii se
grupar n faa uii subteranei.
Leon Hatton ddu din cap cu tristee.
Nimeni nu rspunse. Toi i inur capul n jos i privirea n
pmnt.
Numai idioii pretindeau c rzboiul era un joc.
Un joc funcionnd dup nite reguli, la sfritul fecrei
pri putnd s-i contabilizeze pionii pierdui...
Soldaii lui Barrabas aveau multe defecte, dar idoti liu erau.
nainte de orice erau oameni. Cnd unul dintre ei cdea n
lupt, ceilali simeau c o parte din ei nii mure-mpreun cu
el. :
Iar eful lor, frete, era cel mai afectat.
n lumina fcrilor, faa lui Barrabas devenise nspi-
mnttoare. Privirea lui refecta o slbticie animalic.
Clnnitul unui pistol-mitralier Uzi rupse brusc tcerea.
Claude Hayes se ls n genunchi n faa uilor de oel ntre-
deschise', gata s trag.
- nc mai mic nuntru, colonele, anun el.
- Nu avem timp s-i ateptm pe Billy i O'Toole, rspunse
Barrabas. Trebuie s atacm imediat. Nanos, Beck i Bonne!
Ocupai-v de aceast prim u i ptrundei n for! Am s
v acopr mpreun cu Leona i Hayes.
INFERN N IRAN
Claude deschise focul dar, foarle repede, pistolul mi Iralier
Uzi amui, rmas fr muniii, llaycs se rctttUK Drept rspuns,
o grindin de gloane lovi ua din interii i] Hayes zmbi sinistru,
scoase de la centur un im au Itoi i l puse la puca de asalt.
- Cred c i-am nfuriat, zise el ironic.
- i nc n-au vzut totul, rspunse Nanos rnjind i
apucnd o grenad creia i trase imediat sigurana.
Cnd Boone ntredeschise cele dou pri ale uij metalice,
Nanos rostogoli uurel pe sol grenada aductoare dc moarte i o
privi cum alunec pn la o a doua deschidere lateral.
Boone ls imediat s se renchid ua grea.
Explozia zgudui subterana pn n temelii.
Bubuitura nc mai rsuna cnd Beck, Nanos i Boone se
npustir pe culoar, evitnd de bine de ru cadavrele cioprite
de prima explozie care zceau pe jos.
Boone nu-i ncetini goana nici cnd trecu prin faa uii
dormitorului comun. Alergnd cu capul n jos, mercenarul voia
s profte de panic. Se repezi la dreapta i plonja la adpost la
extremitatea unui ir de dulapuri metalice.
n spatele lui, Nanos i Beck se npustir la stnga ncperii
i i gsir un adpost relativ n spatele unor cuete suprapuse
prinse n perete.
Paturile de campanie ocupau aproape toat sala cu tavan
jos. ntre paturile n dezordine fuseser ntinse nite sfori
pentru rufe de care era agate lenjerie de corp ntr-o stare
jalnic. Pe perei se etalau nenumrate fotografi ale venicului
btrn brbos cu ochi de nebun.
- La dracu! Ce porcrie! mormi Nanos trgnd cteva rafale
cu puca lui de asalt.
- Miroase a haleal de-a lor, rspunse Beck, iar slbaticii
tia halesc rahat.
120
JACK HILD
Deasupra ctorva paturi erau prinse fotografi de femei.
Boone arunc o privire rapid spre ele i mormi:
- In materie de gagici nu se poate spune c au gusturi prea
grozave. Au o predilecie pentru stafditele pline de foace.
- Lsai gura, biei! se rsti Nate. mi facei grea. Nimic nu
mica n dormitorul comun invadat de praf,
dar dumanul putea s fe ascuns oriunde,' sub cuverturi,
sub saltele, dup dulapuri...
- Am impresia c sunt o grmad de tipi n ascunztoarea
asta, zise Boone. Nu ne rmne dect s dm de ei.
- Pcat c n-avem un cine! exclam Nanos rnjind. Boone
se ridic lent i nainta cu pruden spre dulapuri. Nu fcuse
mai mult de zece pai cnd se declana atacul.
iranienii se iviser brusc de sub cuverturi, din spatele dula-
purilor metalice nfruntndu-i pe mercenari.
Rafalele armelor dezlnuir o rpial infernal. Cteva
arme automate trgeau din spatele ultimului rnd de paturi,
Gloanele mari loveau cu zgomot uile metalice ale dulapurilor.
Boone se ntoarse pe loc cu repeziciune i plonja, ncercnd cu
disperare s ias din raza tirului demenial.
Era un adevrat infern.
Nanos i Beck de la nivelul solului i Barrabas cu Hayes de
la u deschiser focul n acelai timp. Gloanele cdeau ca
grinda asupra inamicului care continua s rspund la foc.
Barrabas goli dou ncrctoare ct ai clipi. Corpurile
iranienilor se prbueau pe solul cimentat, altele find aruncate
de perei sau pe paturi, n rpiala monstruoas a armelor.
Deodat mpucturile ncetar i de-o parte i de cealalt.
INFERN N IRAN_______ I [V
Din partea pasdarilor nu se mai zrea nici o micare, In
ncperea devastat, presrat cu tuburi goale de cartue, aerul
ncrcat cu praf de puc ars era aproape irespirabil
- La naiba! exclam Nanos privind spre dulapuri. Boone se
pregtea s se repead la camaradul su dar
Barrabas l opri.
- Leona se va ocupa de el. Voi ceilali verifcai dac totul e n
regul n ogeacul sta.
Leona Hatton se lsase deja n genunchi lng rnit. Boone
zcea cu faa la pmnt. Tnra femeie nici mcar nu ncerc
s-1 ntoarc. Un glon l lovise n ceaf smul-gndu-i o parte
din calota cranian. Leona i lu pulsul la artera gtului.
- nc mai triete, murmur ea dezndjduit. Barrabas
ngenunchie i el lng rnit.
- Diagnosticul, doctore? mormi el.
- Inima i rezist dar chiar dac va supravieui nu va mai f
dect o epav. E ct se poate de sigur, din pcate.
Barrabas i atept oamenii s termine cu scotocitul dor-
mitorului comun, apoi zise:
- Leona, Beck, Nanos... ieii de-aici.
n timp ce vorbea i scoase revolverul, dar Leona l apuc de
mn.
- Nu, Nile, i zise ea ncetior, e datoria mea s-o fac. Barrabas
se uit int hi ochii negri ai tinerei femei care
continu:
- Chen mi-a salvat viaa, acolo lng postul de detectare
sonor, i n-am putut s fac nimic pentru el. Pentru Boone mai
pot s fac totui ceva: s-i pun capt zilelor fr dureri.
Avea dreptate i Barrabas nelese. i pe urm era drept ca
ultima persoan care se va ocupa de Boone s fe o femeie
frumoas. Barrabas suspin i se ndeprt de ea.
- Urmati-m, le zise el celorlali. S curm si restul
cuibului sta de hoituri.
122
JACK llll li
n pragul uii arunc o privire n spate. Leona scosese deja
trusa de prim ajutor i umplea seringa. Pe culoar aprur
O'Toole i Billy II. Nu mai suntem dect apte, le spuse
Barrabas. O'Toole i trecu n revist pe supravieuitori i
murmura:
- La naiba, nu Leona!
- Nu, nu Leona, i rspunse tnra femeie din ua dor-
mitorului comun.
i tersese n grab lacrimile, ns drele lungi de pe fa se
vedeau foarte clar n machiajul de lupt. Dar nu vru s se lase
copleit, aa c i agita arma i le zise:
- Ce v-a apucat de v uitai unii la alii ca nite cini de
porelan? V nchipuii c treaba e rezolvat?
Barrabas rnji. Afurisit soldat mai era doctoria asta a lui!
Barrabas le fcu semn lui O'Toole i Billy s se posteze la
extremitatea barierei de saci, exact naintea uii de la popot,
ca s resping un eventual contraatac venind din adncul
subteranei. Apoi se strecur cu restul oamenilor n popot.
La fel de sinistr ca dormitorul cOmun, ncperea aceea
putea i mai ru. Mese i scaune pliante erau aezate n iruri
paralele iar pereii erau plini de fotografile brbatului cu ochi
de nebun. n fundul slii, lng buctrie, cteva mese
rsturnate formau o baricad aproximativ.
Barrabas tia ce va urma. Le fcu semn oamenilor lui s se
mprtie.
O mn de pasdari rmsese blocat n popot, izolat de
restul trupei.
Erau prini n capcan ca nite obolani.
Totui hotrser s moar n chip glorios. Ca nite buni
fanatici ce erau.
Brusc, cu urlete slbatice, vreo doisprezece pasdari se ivir
din spatele baricadei improvizate trgnd cu disperare.
ini i;rn n iran
131
Barrabas ncerc s le tempereze nfcrarea expedi-h> lu-le
o rafal de gloane explozive, dar iranienii ncepur
0 manevr sinuciga. Sreau n grupuri de doi-trei peste
baricad, primii primind gloanele mercenarilor pentru a per-
mite urmtorilor s nainteze mai departe, i tot aa.
ncrctorul putii de asalt XM-177 folosit de Barrabas na
gol. Nu pierdu timpul s o rencarce, ci scoase pistolul Browning
i continu s trag.
In sfrit trase i ultimul cartu. Nimic nu mai mica.
Balul .se terminase.
De la prima mpuctur nu trecuser dect apte sc-
1 undo. .
Barrabas trecu n revist cadavrele. Pasdarii reuiser s
nainteze n centru ncperii, iar doi dintre ei se prbuir!
chiar la picioarele mercenarilor.
- La dracu! Ce-or f avnd tia n ei? zise Nanos.
Era clar c toi soldaii lui Barrabas i puneau aceeai n-
trebare. De ce pasdarii retrai n subteran luptau cu o n-
crncenare de o mie de ori mai mare dect cei pe care i
eliminaser la suprafa? Rspunsul era evident. Frica i
mpingea s se comporte astfel. Erau prini n capcan n
subterana lor i se luptau ca nite diavoli pentru a-i menine
ultima poziie.
Barrabas i puse un ncrctor nou la arm i se uit la
oamenii lui. Toi aveau feele ncordate, hotrte. Atacul fusese
dur dar rezistaser i. vor rezista pn la capt, colonelul nu se
ndoia de asta nici mcar o secund.
Cnd ieir de la popot, Billy II i O'Toole pornir n fruntea
micii coloane care nainta cu pruden pe culoar. Trecur de
dou bariere de saci cu nisip, fr s ntmpine vreo rezisten
apoi scotocir sala armelor, cea a comunicaiilor i cartierul
oferilor. n cele trei ncperi nu era nici ipenie de om
n faa lor se ridica acum un nou obstacol din saci cu nisip
care astupa dou treimi din extremitatea culoarului.
125
JACK HILD
O'Toole nainta ncet pn la saci i arunc o privire spre
fundul culoarului. Apoi se ddu repede napoi.
- Nu se vede nimic, colonele. Tot porcrii de-astea de saci i o
u n peretele din fund.
Barrabas se pregtea s rspund cnd un obiect mic ricoa
din peretele din stnga i se rostogoli n faa mercenarilor.
O grenad. O grenad care fusese aruncat cu o precizie
diabolic, aproape ntre picioarele lui Billy II.
Barrabas avu un refex fulgertor. Apuc puca^de asalt de
eava i se servi de ea ca o cros de hochei, trimind grer nada
n perete de unde ricoa pentru a se rostogoli de unde venise.
De cealalt parte a barierei de saci.
Locotenentul Yazid holb nite ochi plini de groaz vznd
reapariia grenadei pe care o aruncase pe culoar. Se arunc la
pmnt n spatele celor mai apropiai saci.
In clipa urmtoare explozia l asurzi complet.
Se ridic imediat ce-i veni n fre. La cealalt extremitate a
culoarului, aproape jumtate din oamenii lui erau prbuii la
pmnt i alii continuau s se prbueasc lovii de schije.
Rmseser doar civa supravieuitori.
- napoi! rcni Yazdi. Abandonai rniii i retrgei-v! Chiar
i el se repezi spre fundul culoarului intrnd n
mare grab n magazia de explozibili.
Suful exploziei i lipise de sol pe soldaii lui Barrabas, dar
bariera sacilor cu nisip i protejase de schijele mortale.
Barrabas se ridic primul. Lu imediat o grenad incendiar
i ridic mna spre Nanos.
- Arunc una n fundul culoarului!
Grecul se strecur lng perete, cutnd o poziie bun i
trase sigurana n acelai timp cu Barrabas. Grenadele urmar
o traiectorie aproape paralel, trecur de sacii de nisip, se lovir
de ua atelierului de metalurgie i czur n faa depozitului de
explozibili.
INFERN N IRAN
126
Cele dou explozii pustiir culoarul. Dou secunde mai
trziu, mercenarii se repezir nainte ntr-un singur elan. Au
fost nevoii s treac peste multe cadavre, unele care nc mai
semnau a oameni, altele ns complet cioprite. Pereii de
ciment erau stropii de snge i ciuruii de schije.
Singurul zgomot perceptibil evoca timpul n trecerea lui:
zgomotul nisipului care curgea din sacii transformai n sit.
Hayes i Nanos ajunser primii la extremitatea culoarului. i
aici zceau corpuri inerte, ngrmdite n faa uii de oel al
magaziei de explozibili.
Hayes atinse uor clana metalic care i arse degetele,
fcndu-1 s strige de durere. Nanos scosese deja un cuit i
ncerca broasca.
- Pe toi dracii! exclam grecul dup cteva clipe lovind furios
cu piciorul n u. , -
- Aici nu aveam de ce ne teme, zise cu un glas crit Yazdi n
faa celor zece supravieuitori care reuiser s-1 urmeze. N-au
cum s ne scoat de-aici. ntreaga subteran se va prbui mai
nainte ca ei s poat arunca n aer aceast u blindat.
- Dac am accepta s murim, zise unul dintre pasdari,
aceast magazie conine destul exploziv pentru a-i lichida pe
toi asediatorii notri. Nu credei c e de datoria noastr s ne
sacrifcm?
Yazdi l fulger cu privirea.
- Idiotule! strig el. Nu nelegi c e nevoie de supravieuitori
pentru a explica lumii ntregi ce s-a petrecut aici? C nite cini
de capitaliti americani ne-au atacat pe teritoriul nostru... Asta
e datoria noastr.
- Am impresia c se vorbete aici nuntru, opti Nanos. Dar
nu neleg nimic din ce spun...
- n curnd o s tim, urmur Hayes. Furios Nanos ddu cu
piciorul n u.
127
JACK hild
De partea cealalt a culoarului, Barrabas i restul trupei
trecuser de ultimul baraj de saci din faa laboratorului de
materiale radioactive.
i aici ua era ncuiat, dar nu era dect o u de lemn
"ntrit cu o armtur din oel. Billy II se post ntr-o parte i
ncerc se apese pe clan.
nuntru rpi imediat o rafal i n centrul uii apru o
gaur de mrimea unei mingi de tenis.
- Ce facem, colonele? ntreb Billy.
Barrabas zri prin gaur partea de sus a unei mese rstur-
nate lng u. e gndi o clip. Nu-i putea permite s arunce
o grenad prin gaura din lemn. Ceea ce coninea laboratorul era
mult prea periculos. Nu putea s se foloseasc nici de gaze
lacrimogene. Nu tia dac subterana dispunea de un sistem de
ventilaie adecvat. Si trebuia ca Beck s vad foarte bine pentru
a arma una din bombele depozitate n laborator. Nu mai
rmnea dect o singur soluie i nu dintre cele mai uoare -
minimum de risc pentru misiune, maximum pentru oameni.
- Numrm pn la trei i spargem ua! zise el. Atenie...
Cnd ajunser la doi, Barrabas avansa cu rapiditate pe
linia tirului expediind o rafal n broasc. O'Toole i Hayes se
postaser la stnga i la dreapta pentru a-i secera pe eventualii
aprtori.
- Trei! murmur Nanos i, n acelai timp cu Billy, se npusti
n u.
Lzile care o baricadau prin interior gemur apoi se
rsturnar n timp ce ua ceda, declannd ipetele celor din
laborator.
Pui n micare de 6 energie fantastic, pasdarii se aruncar
imediat asupra mercenarilor. Preau mpini de dorina de a
ucide i era foarte clar c numai moartea i mai putea opri.
nfern n iran
Un pumn de gloane uier pe la urechile lui Barrabas si
smulse fragmente din cimentul peretelui din spatele sau Dar nu
ddu nici o atenie. Nu era timp. Strnse din dini, i ncorda
toi muchii i ncepu s trag n iranienii turbai. Corpurile
pasdarilor se prbueau mprocnd cu snge n toate prile.
Ultimul reui s escaladeze lzile ce nc mai blocau intrarea,
primi o rafal care i deschise pieptul n dou i se prbui pe
spate.
Abia atunci ptrunser mercenarii n laborator, uitndu-se
cu grij n jurul lor n cutarea unui eventual supravieuitor.
Dar nu auzir dect zgomotul pailor i' a respiraiei lor
sacadate. Locul era curat de dumani.
Barrabas se ntoarse spre Beck.
- Acum e rndul tu, btrne...
Geniul electronicii inspecta cu rapiditate ncperea apoi
zise"-/.: ->-. , : .
- E o chestie, colonele.
- Nu poi s armezi bombele?
- Bineneles c pot. Numai c lipsete una.
- La dracu i la toi dracii! izbucni Barrabas. Trebuie s fe
undeva n interiorul subteranei. Bine, nu-i face snge ru,
Nate. Armeaz una din cele trei. Nanos i Claude, venii cu
mine! Vom scotoci toate ncperile subteranei...
Totui nu descoperir nimic n atelierul de metalurgie i nici
n laboratorul de electronic.
- Poate c au ascuns-o n depozitul de explozibili, acolo unde
s-au baricadat ultimii pasdari n via, suger Nanos.
- Mda, s-ar putea, admise Barrabas care se uita cu un aer
scrbit la ua din oel blindat.
Dar mai exista o explicaie posibil. Poate c informaiile lui
Jessup erau inexacte i nu existaser nicioad patru bombe...
Sau poate c aceast a patra bomb nc nu fusese
asamblat...
129
JACK HILD
Asta fcea parte din lucrurile posibile, numai c rmnea
totui o ultim eventualitate. Cea de a patra bomb ar f putut
foarte bine s fe scoas afar din baz i transportat spre
int.
Iar Barrabas nu putea s neglijeze aceast eventualitate.
Asta l fcea s vad perspectiva oribil a sute de mii de mori
nevinovai si o mulime imens atins de radiaii necrutoare.
Totui, deocamdat nu putea s fac altceva dect s provoace
explozia celor trei bombe, s distrug tabra i s se retrag la
timp cu oamenii lui pentru a evita alte pierderi.
Cu moartea n sufet, Barrabas se ntoarse n laborator ur-
mat de oamenii lui. Beck lucra la o nclcitur de fre i cabluri.
- Ai gsit ultima noastr psric? ntreb el fr s ridice
ochii.
"Barrabas scutur din cap.
- Nu. La tine merge treaba?
- S-ar putea s fe mult mai complicat. Au prevzut q
sumedenie de sisteme de blocaj care nu cedeaz dect la
activarea ceasornicului de la detonator. E de neles, pentru c
aveau de gnd s-i transporte bombele cu camionul.
- Ct timp i trebuie? ntreb Barrabas.
- In jur de zece minute. N-am dect de nlocuit timer-\x\ lor
cu al noastru.
- Nu te* grbi, Beck. S nu ne explodeze porcriile astea n
gur! . :
17
La dracu! Ce tot fac! exclam Biondi cu ochii int la cmpul
care se ntindea sub elicopter.
De la altitudinea la care se afau, tabra inamic prea mic
de tot.
- Nu a trecut chiar att de mult de cnd i-am lsat la locurile
stabilite, rspunse Gunther. Deocamdat se ncadreaz n timp.
- Ce-ar f s coborm ca s ne asigurm c totul merge bine?
Gunther se ncrunt. ,
- Barrabas ne-a cerut s rmnem la o mie cinci sute de
metri i s ateptm semnalul lui. El conduce operaiunea,
btrne. Noi executm ordinele.
- O.K., suspin Biondi dezamgit.
Continuar s se nvrteasc n cerc apoi, dup un moment,
Gunther art cu degetul i exclam:
- La naiba! Ai vzut asta?
- Ce? Unde? Nu vd nimic!
- Tocmai au disprut. Erau nite lumini n linie. Ca farurile
unui convoi. Uite! Se vd din nou...
- n ct timp facem s explodeze mecheria asta? l ntreb
Beck pe Barrabas.
131
jack hil
- Dup douzeci de minute. Avem nevok de cine minute
pentru a prsi tabra i de un sfert de or pentru ne deprta
la o distan rezonabil.
Beck atac dispozitivul de msurare a minutelor cu precizie
i o rapiditate care l fcur pe Nanos s se nfoar
- Sper s nu te f nelat, zise cu team grecul.
- Toat lumea e gata? ntreb Barrabas. Unde s-a du Hayes?
- Acum un minut era pe culoar, rspunse imediat O'Toole
- S mergem i noi!
Beck i terminase metereala i mercenarii nu mai avea de
ce s ntrzie n laborator.
Pe culoar fur ntmpinai cu urlete venind dinspre magazia
de explozibili. Hayes sttea propit n faa uii blindate i
zmbea.
- Ce e cu panica asta nuntru? ntreb O'Toole. Hayes ddu
nepstor din umeri i i urm camarazii.
- Cunosc cteva cuvinte n limba lor.
- Da? Ei i?
- Am crezut c tipii baricadai n depozit au dreptul s tie
ce-i ateapt. Nu trebuie s-i fac i ei rugciunea?
Urletele pasdarilor deveneau din ce n ce mai isterice.
- ntr-adevr, aveai datoria asta fa de ei, zise ironie Nanos.
- Aa mi-am zis i eu.
Cnd ieir din subteran respirar cu aviditate aerul
rcoros. ncepuse s bat un vnt care mprtia fumul i
mirosul de carne carbonizat.
O'Toole scoase din rani o rachet luminoas pe care o
lans imediat. Racheta fcu explozie mprtiind n aer miliarde
de scntei verzi nsemnnd: Misiune ndeplinit. Ateptnd
sosirea elicopterului, Barrabas i Hayes puser mna pe un
jeep n stare de funcionare, l pornir i l trimi
INFERN N IRAN__ l IU
Elicopterul atinse pmntul la limita gardului triplu m
momentul n care mercenarii i terminaser treaba. Bai rabas
i mbarca n grab oamenii.
Apoi urc i el la bordul aparatului.,Gunther i Biondi afar
imediat de moartea camarazilor lor i de faptul c a patra
bomb dispruse.
Elicopterul lu foarte repede altitudine. Gunther se ntoarse
spre Barrabas:
- Am vzut lumini pe drum, la est, n timp ce ne roteam
deasupra taberei. Poate c e jucrioara care lipsete.
- Departe deraici?
- apte-bpt kilometri. Barrabas se uit la ceas.
- Au mai rmas exact aisprezece minute nainte de explozie,
zise el cutnd privirea lui Beck.
- ntr-adevr, confrm acesta.
- Abia dac avea timp s aruncm o privire.
ser peste uile de acces n subteran. Maina i-.i \im i l.
tul n blindajul de oel.
\
18
Pentru a treia oar, pe o distan mai mic de doi kilometri,
cpitanul Razod ordon oprirea convoiului.
Sri jos din camion si ascult cu atenie.
Da, se auzea din nou... Focuri de arm sporadice i ceva
mult mai grav, mai profund, cam ca un bubuit de tunet. Razod
se uit la cer i constat c nu era nici urm de nori...
Un for i trecu pe ira spinrii..
Cine putea s atace tabra? Cci acum era sigur c era
vorba de un atac. Oare aceti cini de irakieni? Sau americanii?
Sau mpuiii de sioniti?
Oricum, Razod nu era prea nelinitit. Oamenii lui vor ti s
se baricadeze n subteran.i s cear ajutor bazei .de la
Kerman. O ripost aerian l va distruge pe duman.
x Mai rmnea o problem care l cam punea pe gnduri.
Dac agresorii, constrni s se retrag sau abandonnd sub-
terana imposibil de cucerit, vor cuta alte... inte?
Nite inte mai uoare, mai vizibile...
Nelinitea se rspndise i printre pasdari. O nelinite foarte
ndreptit. Se afau pe un drum complet descoperit i prin
urmare erau ct se poate de vulnerabili.
- Urcai n camioane! strig Razod. Pornim!
INFERN N IRAN
133
Urc repede n cabin, njurnd noaptea fr lun care l
obliga s mearg eu farurile aprinse pentru a nu iei de pe
drum.
Convoiul se puse n micare i Razod i desfcu pe ge- /
nunchi o hart topografc pe care o studie cu ajutorul unei
lanterne mici, cutnd un adpost posibil pentru trei camioane
i un jeep.
Nimic! Pe o distan de muli kilometri nu exista nici mcar
un copac. Nici un drum transversal. Numai drumul acela
vlurit care erpuia interminabil printre coline i de-a lungul
vilor.
Mototoli exasperat harta i fcu din ea un coeplo, dar n
momentul acela lumina lanternei trecu uor peste Faa Sfnt
lipit pe tabloul de bord. i n clipa aceea ochii de nebun
vorbir sufetului cpitanului Razod, ndemnndu-1 s se
foloseasc de viclenia lui natural pentru a gsi un mijloc prin
care s-i salveze ncrctura preioas.
- Ah-ah! fcu brusc Razod sprijinindu-se cu satisfacie de
speteaz.
n fond nu era chiar aa de complicat.
Scrbele astea i vor avea prada, numai c el nu va f acolo.
Cnd convoiul va ajunge n valea din faa lor, Razod va opri
camionul lui i va ordona celorlalte vehicule s-i continue
drumul cu toate farurile aprinse.
n timp ce ele se vor ndeprta, Razod va atepta confortabil
n ntuneric ivirea zorilor i sosirea ajutoarelor...
- La fx! exclam Gunther.
- Unde? ntreb Barrabas ncordat.
- Acolo, drept nainte, rspunse Biondi artnd farurile
convoiului de pe drum.
Aproape imediat luminile disprur una dup alta, ascunse
de un viraj.
134
JACK HILD
- Trei camioane plus un jeep care merge n faa convoiului,
zise Gunther.
- Dup toate aparenele, sta ar f obiectivul, aprecie
Barrabas ntorcndu-se spre-oamenii lui. Cutai trei lan-
satoare de torpile i deschidei n stnga. Nu v atingei de
camioane. Ocupai-v de jeep i bombardai drumul. Vom opri
convoiul!
O'Toole, Nanos i Billy II apucar imediat lansatoarele 'de
torpile M-79 n timp ce camarazii i verifcau ncrctoarele
armelor.
- Ct timp mai avem, Nate?
- Treisprezece minute, colonele.
- La dracu i pe toi dracii! mormi Nanos.
- Gura, Alex! bombni Billy II. Nu te ambala nainte s
bubuie!
Barrabas se uit la Gunther.
- Cnd drumul va f distrus, i zise el, faci cale-ntoars i ne
lai n spatele convoiului... Acum deschidei toi urechile. Nu
avem la dispoziie dect foarte puin timp. Aa c nu facei
economie de muniii si ncercai s fi efcieni. O.K.? .'. " .
Mercenarii cltinar din cap tcui.
O'Toole, Nanos i Billy II erau postai lng uia deschis
innd cureaua lansatoare de grenade nfurat dup bra.
Gunther cobor cu rapiditate elicopterul la o altitudine de vreo
treizeci de metri i reduse viteza pentru a se alinia deasupra
convoiului.
- Go! strig deodat Barrabas.
Trei psri de foc nir n acelai timp din elicopter i
lovir solul.
Pe drum izbucni ntr-o clip un foc de artifcii portocaliu i
galben care nghii jeepul. Cnd apru din nou, vehiculul se
blocase i pasagerii lui fuseser aruncai afar?
INFERN N IRAN
135
Jeepul travers drumul rostogolindu-se pe o parte i se opri
dup ce se izbi cu violen de o stnc mare.
Camioanele frnar cu disperare pentru a evita cea de a
doua arj de grenade care pur i simplu desfund drumul n
faa lor.
Gunther fcu imediat cale ntoars cutnd un spaiu unde
s poat ateriza.
Razod auzea elicopterul de cteva minute dar nu reuea s-1
vad. Huruitul lui i sfredelea creierul.
Scoase iar capul pe fereastra portierei i deodat vzu
elicopterul, aproape perpendicular pe coada convoiului. Sgeat
neagr pe cerul nstelat.
- Nu! gemu el cnd elicopterul trecu n vitez pe deasupra lui
pentru a depi convoiul
Soldaii din camionul afat n fat nc nu nteleseser.
3 3 3
- Claxoneaz, fr-ar s fe! i strig Razod oferului. Prea
trziu. Mult prea trziu.
Trei fcri albstrui nir din pntecele negru al eli-
copterului.
Cnd oferul atinse claxonul, grenadele loviser deja
drumul. Razod vzu fulgerele mari portocalii, apoi fu asurzit de
trei bubuituri monstruoase si camionul din fat fu de-viat de pe
drum.
oferul lui Razod ncerc zadarnic s evite craterul enorm
care apruse brusc n faa lui. Roata dreapt a camionului
alunec pe marginea cavitii i Razod se lovi cu capul de
parbriz. Atunci zri jeepul care i continua traiectoria
rostogolindu-se pe o parte n mijlocul fcrilor.
Iranienii intraser n panic.
Razod se ag cu disperare de mnerul portierei cnd a
doua arj de grenade lovi cu putere drumul.
136
JACK HILD
Camionul din spate derapa, scri din toate ncheieturile i
reui s se opreasc la marginea drumului.
oferul lui Razod fcu o bucl brutal ca s evite obstacolul
aprut brusc n faa lui i reui s se opreasc la timp, n vreme
ce al treilea camion o lua la dreapta, executnd o manevr
disperat pentru a evita coliziunea.
Razod sri imediat din camion.
- napoi! i ordon el oferului. ntoarce!
Apoi se repezi la camionul cu trupe cel mai apropiat i btu
n partea din spate.
- Iesiti! Iesiti! rcni el.
3 3 j 3
Elicopterul efectuase un viraj la o sut optzeci de grade i se
deplasa n direcia din care venise.
- Tragei! Dobori-1! rcni Razod n noaptea impregnat de
dement.
3
i pentru c i se prea c oamenii lui reacionau prea lent,
cpitanul i scoase revolverul Beretta i trase de trei ori n
direcia elicopterului care disprea deja n deprtare.
Trsese inutil... Razod era furios la culme.
Camionul care transporta bomba ncerc cu greutate s
ntoarc. oferul njura, cutia de viteze scrnea i roile
patinau pe drumul desfundat.
- Sergent! rcni Razod la unul din oamenii lui. Pla-seaz-i
soldaii de-a lungul drumului, la adpostul camioanelor. Vom
apra bomba pn la moarte. S-a-neles?
Sergentul ddu din cap i transmise ordinul.
- Stingei farurile! strig Razod.
ntunericul nghii brusc drumul. Razod atept cteva
secunde pentru a se obinui cu ntunericul apoi se repezi ntre
camioane i trupe n cutarea celui mai sigur adpost. II gsi n
umbra mainii care transporta bomba.
infern n iran
137
Scrnviile, oricare ar f fost ele, vor avea de furc dac voiau
s pun mna pe bomb, i zise Razod zmbind cu rutate.
Pasdarii aveau un aliat: noaptea fr lun.
Gunther aez elicopterul uurel chiar pe drum la apro-
ximativ opt sute de metri de convoi. Mercenarii tiau exact ce
aveau de fcut. Srir pe sol i pornir n fug spre obiectiv.
- D-ne un avans de un minut, i zise Barrabas lui Gunther
nainte de a sri i el.
Ceilali l ateptau la ultimul viraj nainte de a intra n linia
dreapt a drumului unde fuseser'blocate camioanele, n
ntuneric nu se distingeau dect contururile vagi ale ve-
hiculelor. Dar ansele erau egale. Cu siguran c nici pasdarii
nu vedeau echipa lui Barrabas.
Colonelul ordon cu Un gest trgtorilor lui de elit s se
mprtie pe drum i i ncarc arma. Prin luneta Starlite
reper civa oameni ascuni n anul de pe marginea dru-
mului i sub camioane.
- Haide, Gunther, acum e momentul! mormi el pentru sine.
Elicopterul apru aproape imediat deasupra colinei cu un
zgomot asurzitor, cobornd n picaj asupra camioanelor blocate
apoi coti brusc i se ndeprt brusc executnd o lumnare
vertiginoas Cu urlete furioase, pasdarii ieir din an i de la
adpostul camioanelor pentru a deschide focul asupra
elicopterului care disprea n noapte.
Barrabas ochi spatele unui pasdar i aps pe trgaci. Arma
cu surdin abia uier i tipul se prbui. Colonelul i gsi
imediat o alt int.
Alturi de el, O'Toole, Billy II i Hayes mitraliau exact n
acelai fel, reperndu-i inta prin lunet.
138
JACK HILD
Aveau impresia c particip la un concurs de tir la un stand
de blci, dar premiul nu era o ppu sau o sticl de ampanie,
ci i jucau pur i simplu viaa.
Dup o jumtate de minut intele devenir greu de gsit...
Deodat se auzi un ordin i supravieuitorii plonjar sub
camioane.
Iranienii neleseser pn la urm. Trecerea elicopterului nu
fusese dect un subterfugiu prin care fuseser forai s se
descopere. i czuser n capcana acelor scrnvii...
n ciuda furiei care l sugruma, cpitanul Razod trebuia s
recunoasc i el c se lsase pclit.
Primul ieise de la adpost i deschisese focul asupra eli-
copterului, ordonnd oamenilor lui s fac la fel. Tirul smintit
care urmase acoperise pocnetul gloanelor inamice. i era att
de ntuneric nct abia dac se vedeau oamenii cznd.
Razod nu nelesese ce se ntmpla dect atunci cnd simise
un jet de snge stropindu-i ceafa. Se ntoarse la timp pentru a
vedea un soldat prbuindu-se n spatele lui. Abia atunci
dduse ordinul de retragere.
Pe burt sub camionul n care fusese ncrcat bomba,
cpitanul putea s vad drumul plin de cadavre. i pierduse
jumtate din oameni fr ca mcar s-i zreasc pe agresori!
Cineva gemu lng el. De data asta percepu zgomotul
nfundat al unui glon care ptrundea n corp. Geamtul ncet
si Razod nelese c nici camioanele nu mai erau un adpost
sigur.
i ls jos pistolul fr gloane, se car pe bara de pro-
tecie din spatele vehiculului i trecu peste oblon, apoi,
ajutndu-se de mini i de genunchi, se strecur pe lng lada
lung n care se afa bomba. ntre lada de lemn i
INFERN N IRAN
139
peretele cabinei rmsese un mic loc liber. Razod se strecur
acolo de bine de ru i arunc o privire prin gemuleul care
comunica cu cabina. Parbrizul camionului era ndri i oferul
zcea nemicat p'e o parte, cu fruntea fcut terci. In mod
ciudat, motoful nc mai funciona, duduind domol de parc nu
i-af f psat de mcelul din jur.
Razod nu tia dac ascunztoarea lui era foarte sigur dar
se crampona de ea cu disperare.
Gu ochiul lipit de lunet, Barrabas cercet tot cmpul de
lupt. Dup o examinare rapid ajunse la concluzia c su-
pravieuitorii se adpostiser sub cele doua camioane crora nu
le vedea dect partea din spate.
Trebuiau scoi, de-acolo.
Ls puca de asalt i lu un arunctor de grenade pc care l
ncarc cu o grenad lacrimogen. O'Toole zmbi crispat i
trase o rachet incendiar chiar asupra convoiului, ntunericul
nopii fu imediat sfiat de o lumin verde orbitoare.
- Gol strig Barrabas expediind grenada lacrimogen, imitat
imediat de Beck i Hayes.
n cteva secunde vehiculele fur necate ntr-un fum
cenuiu. Iranienii i fcur imediat apariia mpleticindu-se,
oferind mercenarilor nite inte perfecte.
Mercenarii tiau c nu-i puteau ngdui prizonieri.
Armele de asalt M-21 i reluar rpitul de pe marginea
drumului, scond fcri furioase la captul evilor.
mpucturile se oprir brusc. Barrabas examina din nou
cmpul de lupt prin luneta de noapte, apoi ntinse braul
nainte.
Mercenarii pornir tcui ri pas alegtor. Cnd ajunser n
apropierea camioanelor, vntul uor care btea aproape
140
JACK HILD
c mprtiase gazul de lupt. Mai ateptar cteva secunde,
apoi scotocir dedesubt i n interiorul vehiculelor.
Barrabas trase apoi o rachet roie.
Semnalul convenit cu Gunther.
Elicopterul se ivi brusc din noapte i se stabiliza la treizeci
de metri deasupra zonei operaionale pentru a o lumina cu farul
lui puternic.
n clipa urmtoare Beck gesticula n spatele unuia din
camioane i lansa un apel.
Barrabas sri peste oblon i se opri brusc zrind n umbr
lada lung de lemn.
- Avem o baft ce nu se mai poate! murmur Beck.
- Mda. S-ar zice c asta e a patra jucrioar... Gt timp mai
avem?
- Opt minute...
- Dumnezeii msii!
Opt minute care aveau s treac la fel de repede ca opt
secunde!
- Fcei-i semn lui Gunther s-i pun jos ventilatorul! le
strig el mercenarilor care se strnseser sub fasciculul re-
fectorului. Opt minute! Un timp infm nainte de explozia
porcriei atomice...
19
Razod se ntoarse violent n momentul cnd fcuse explozie
racheta luminoas, care inundase imediat interiorul camionului
cu o lumin lugubr.
Apoi tresri la exploziile grenadelor lacrimogene. Un zgomot
nbuit, nu foarte ngrijortor, dar recunoscu imediat mirosul.
Simi cum aerul i arde nasul i ochii. ncepu s tueasc, s
lcrimeze dar nici un moment nu se simi constrns s-si
prseasc adpostul. Este adevrat c era mult mai puin
expus dect restul oamenilor ascuni sub cele dou camioane.
n curnd lumina verzuie sczu apoi dispru treptat.
Razod i auzi afar oamenii tuind i gemnd, pe fondul
sonor al motorului care continua s funcioneze. Apoi i auzi
alunecnd i rcind solul plin de pietre. Supravieuitorii
ncercau s se ndeprteze de zona periculoas. Cpitanul auzi
pocnetul sec pe care l cunotea prea bine. Ultimii oameni
cdeau sub gloanele trgtorilor de elit postai la distant.
In sfrit totul amui i Razod se ghemui i mai mult n
ascunztoare. Amintindu-i brusc de Dumnezeul lui, iranianul
ncepu s se roage s fe cruat, debitnd cuvinte i fraze cu o
voluptate nucitoare. Jura c va face lucruri mari dac se va
produce un miracol!
142
JACK HILD
Pai uori i repezi rsunar n jurul camionului. Razod si
tinu rsufarea.
Cineva cobor oblonul. Auzi distinct scritul cumplit al
balamalelor.
Dac Allah ar f putut s-1 fac invizibil n clipa aceea, i-ar f
splat de o mie de ori picioarele.
Cineva se urc n camionul care se legn puin. Urm un
schimb de fraze, apoi arcurile gemur din nou cnd ne-
cunoscutul prsi camionul i sri jos.
Allan ascultase ruga cpitanului Razod!
Cteva clipe mai trziu auzi voci nu departe de el, apoi
duduitul rsuntor al unui elicopter meninndu-se n loc
deasupra cmpului de lupt.
Cnd refectorul puternic se aprinse pe neateptate, Razod
fu gata s ipe. Lumina din interiorul camionului i se prea de-
a dreptul orbitoare.
Vocile se apropiar. Nu nelegea cuvintele dar recunoscuse
limba. Atunci totul i deveni clar. tia cine atacase baza i
convoiul, i de ce...
America voia s recupereze bomba! Scrnviile acelea de
necredincioi ndrzniser s ptrund n ara Sfnt!
Razod i simi curajul renscnd. Era clar c Allah l
cruase n vederea unui destin grandios. i va continua s-1
protejeze pn la ndeplinirea acestui destin. .
Acum vocile se ndeprtau. Refectorul se stinse i eli-
copterul ateriza nu departe de acolo.
Cpitanul se destinse. Nu mai avea dect s atepte ca mna
Domnului s-i arate calea sublimului su destin.
Barrabas i strnsese toi oamenii la o mic discuie.
- Nu ne-a mai rmas mai mult de opt minute nainte de
distrugerea acestui perimetru, zise el. Un rgaz prea scurt
pentru a ne permite s ducem porcria asta atomic napoi la
baz i de a pleca apoi pentru a ne pune la adpost.
INFERN N IRAN i |
ncrcarea ei la bordul elicopterului Hi Iun i.........Il
timp...
- - Ce distan am avea timp sa pan urg< m ' Inln bf lied
- Patru, cel mult cinci kilometri, rftspuniii tlunlhei \mi primi
unda de oc n plin, farf a mai vorbi di radiaii
- Atunci ce facem? ntreb Biondi nerfbdtoi Dai I
abandonm bomba aici, iranienii o VOI re< Upern i o VOI
arunca n Occident.
- Am putea s-o sabotam, sugera Billy II.
- Cu ce? zise Barrabas. Cu sculele pe care le avem ne-ar
trebui ore ntregi...
Nanos lovi cu pumnul n palma stng.
- Dac neleg eu bine, toat chestia asta n-a servit la nimic!
mormi el.
Nu meniona pierderea lui Chen i Boone, dar toi mercenarii
se gndeau la moartea lor.
- La dracu! izbucni O'Toole. Hai s ncrcm bomba n
elicopter i s ne ncercm norocul.
Asta era i ideea lui Barrabas, dar nu avea dreptul s o
impun oamenilor lui. Aceast soluie nsemna o ans la o
sut pentru ei de a scpa nevtmai din aceast aventur.
Nanos ridic braul i zise:
- Eu sunt pentru. Ne ntoarcem acolo i depunem coletul. * '
'
Leona susinu i ea propunerea lui O'Toole. Apoi i ceilali.
Toi acceptaser acel risc enorm.
Vince Biondi avea ns o alt soluie pentru ieirea din
impas. Dar nu o destinui nimnui. O soluie care nu ar f
costat dect o singur via.
A lui.
n timp ce ceilali se repezeau spre elicopter pentru a des-
chide trapa de ncrcare, Biondi deschise portiera camionului,
mpinse jos cadavrul oferului i se instala la volan. Acceler
puin, apoi trecu n viteza nti i demar.
Camionul porni nainte.
144
JACK HILD
Barrabas i O'Toole trebuir s sar ntr-o parte pentru a
evita masa metalic pus n micare.
- cnitule! url Barrabas alergnd din rsputeri n urma
camionului care mergea cu toat viteza.
O'Toole alerga alturi de el.
- Vince, fr-ar s fe! Termin cu prostiile!
Dar Biondi trecuse n viteza a doua ca s urce coasta.
- Pe curnd biei! tii voi unde!...
Acceler la maximum i se concentra asupra drumului.
- N-ar f trebuit s m uit n urm, mormi el, aruncnd o
privire n oglinda retrovizoare lateral acoperit de norul de praf
strnit de camion. Niciodat^ niciodat...
i, cu un gest scurt, aprinse farurile.
Vince Biondi nu avea sentimentul c ndeplinete un act
eioic. Pentru el era o chestiune de logic. ncrcarea bombei n
elicopter ar f cerut prea mult timp avnd n vedere mijloacele
precare de care dispuneau. Singurul mijloc de a o duce napoi
n tabr n cele ase minute pe care le mai aveau, cu ct mai
puine pierderi, era transportarea pe drum. Or, dintre toi
mercenarii, numai el era n stare s-o fac ntr-un timp record.
n vrful coastei trecu n viteza a treia i acceler la ma-
ximum.
- Haide, putoare btrn! bombni el. Asta e ultima noastr
plimbric.
Si brusc izbucni n rs.
- tii ceva? relu el. Aproape toat viaa mi-am petre-cut-o
ncercnd s m prpdesc pe patru roi. Cursa pentru
pachetul doldora de dolari i glorie la linia de sosire erau doar
un pretext. Mie riscul mi plcea. Cnd m gndesc la toi
superbolizii pe care i-am masacrat! Niciodat nu m-am gndit
la ctig!
Izbucni din nou n rs. Gropile drumului fceau volanul s-i
sar din mini. Se sprijini de speteaz pentru a-1 putea
INFERN N IRAN
controla cum trebuie, cu piciorul apsat pe acceleraie pen-
tru a profta de pant.
La captul de jos al pantei drumul urca din nou. Biondi
atept pn n ultimul moment pentru a schimba viteza, dar
motorul trgea din greu. .
- Un mic efort, btrnico! zise el. Nu urci tu chestia asta?
Camionul urc panta dar cu o ncetineal exasperant. Biondi
se uit pentru prima dat la vitezometru i zri fotografa
ayatollahului.
- Ia te uit! zise el rnjind i fcnd cu ochiul brbatului
brbos. Nu tiam c nu sunt singur! Mare surpriz, prostnac
btrn! Vrei s-i spun ceva? Dac a li avui tic ales, a f luat
pe altul cu mine la plimbrica asta. i nu 1 aa ci tii unde
mergem noi doi? ino-le bine i fH-i rugciunea, putoare
btrn!
Ghemuit n ascunztoarea lui, Mohamadi Razod IC ndemn
la calm ct putu de mult. Brbatul de la volan con ducea cu o
vitez att de mare nct lada grea era uneori dezechilibrat i
Razod se temea s nu-1 striveasc. Se strecur afar din
ascunztoare i arunc o privire pe ferestruic. Se inea cu greu
pe picioare din cauza zdruncinturilor camionului dar putea s-
1 disting pe ofer la lumina tabloului de bord. Era un brunet
cu prul negru. L-ai f putut lua drept un iranian fr
elucubraiile smintite pe care le rcnea n englez.
Nu ncpea nici o ndoial c tipul era nebun!
Se ndrepta direct spre tabr!
Cnd vehiculul se ndeprtase de locul ambuscadei, Razod
auzise strigte de protest. Prin urmare oferul aciona fr
aprobarea efului.
i cu siguran c Allah l fcuse s se ridice mpotriva
frailor lui pentru a f instrumentul marilor proiecte destinate
lui Razod.
146
JACK HILD
Dar cpitanul nu era pe deplin linitit. Cu ct camionul se
apropia mai mult de tabr, cu att se simea mai ngri: jorat.
Vor recunoate camionul santinelele care pzeau gardul triplu?
Vor ncerca s-1 opreasc? Dup atacul mpotriva taberei cu
siguran c se vor arta foarte nencreztori... i dac acel
ofer nebun se npustea cu maina n poart?
Razod ajunse foarte repede la o concluzie ct se poate de
clar. Va trebui s sar din camion n mers i s ajung pe jos
la tabr. Singura problem era c maina mergea prea repede
ca s poat sri din ea fr a se rni.
Se ndemn la rbdare i l observ pe american prin fe-
restruic, ncercnd s neleag sensul elucubraiilor lui
rsuntoare. Dup un-moment nelese ca cel de la volan se
adresa fotografei lipite pe tabloul de bord. Ce fcea? Poate c se
ruga. Americanul debita fraze pe care le nsoea cu un gest,
mereu acelai. Probabil un fel de salut, cruia Razod nu-i
nelegea semnifcaia. Patru degete ale minii strnse i al
patrulea, cel de la mijloc, ntins n sus...
Cu siguran un gest ritual!
Camionul porni la asaltul unei coaste serioase. De bine de
ru, Razod reui s se strecoare pe lng lad pn la oblon
peste care tocmai ncerca s treac cnd o zdruncintur mai
puternic dect celelalte l dezechilibra, cata-pultndu-1 n
mijlocul drumului.
Razod czu i simi c i-a luxat glezna.
Se ridic eu greutate i ncerc s se orienteze. Se afa la mai
puin de patru kilometri de tabr. Glezna luxat l fcu s se
strmbe de durere.
Biondi se apropia de int. nc nu vedea tabra dar tia c
n cteva secunde va ajunge. n faa lui ncepea seria de viraje
n pant spre cmpie. Urma apoi poriunea de un kilometru i
jumtate n linie dreapt pn la poarta tripl.
Fcu nc o dat cu ochiul fotografei de pe tabloul de bord.
*-
INFERN N IRAN
- ine-te bine, tmpielule! zise Biondi rnjind. n curnd
vom deveni grmjoar de cenu. N-o s-i mai vd moaca de
constipat, tipule!
Luminile bazei aprur brusc i Biondi se ncorda la volan.
- Daaaaa! rcni el. O s ajungem! Jackpot! Apoi fu cuprins
de team.
- i dac Nate s-a nelat cu Timer-\x\? mormi el.
Se uit cu arag la faa brbosului cu ochi de nebun i i
relu monologul:
- Nu vezi c ne-am rupt boaele ca s aducem lada asta n
ase minute i trebuie s ateptm o jumtate de or focul de
artifcii?
Parcurse totui linia dreapt n plin vitez, Iar s se
sinchiseasc de trepidaiile isterice ale volanului.
- Hai, btrnico! Aproape c am ajuns! strig cl ncercnd s
foreze i mai mult motorul mainii.
In lumina farurilor se ivir rmiele celor trei pori. n clipa
urmtoare ptrunse ca o tornad n tabr, ndrep-tndu-se
direct spre rampa de acces n subteran. Abia atunci l mai
slbi puin tensiunea nervoas i inspir profund.
- Du-te la dracu, putoare ramolit! strig el fotografei
ayatollahului. Va fan cullo!
Apoi simi un nod n gt i buzele uscate murmurar o
scurt rugciune:
- Dumnezeule, f ca totul s se petreac repede! Nu-mi lsa
timp s m gndesc...
i, ntr-adevr, totul se petrecu foarte repede...
20
Mahomadi Razod se opri nc o dat s-i odihneasc
piciorul. Se aez pe o stnc i i scoase cizma. Foarte
umfat, glezna l durea imediat ce mica degetele. Poate c era
o fractur? Se mai oprise deja n urm cu douzeci de metri. In
ritmul sta va avea nevoie de toat noaptea ca s ajung la
tabr. Dar asta s f fost cea mai bun soluie? Poate c er
mai bine s atepte pe marginea drumului trecerea unui
vehicul. In urma agresiunii acelor scrnvii de americani se
atepta ca n apropierea taberei s fe o mare vnzoleal, v
Acum i era frig. ncerc s-i uite necazurile imagi-nndu-i
marile eluri pe care i le hrzise Allah.
Poate c un loc n Consiliul Revoluiei. Nu inea prea mult la
asta. Mai curnd o funcie de judector. Da, asta chiar l-ar
coplei.
Sttea cu spatele la baz i ochii i se nchideau n momentul
cnd se dezlnui infernul. Un fulger albastru de o puritate
absolut i att de intens nct proiect umbra lui Mohamadi
Razod la cel puin o sut de metri n faa lui.
Se ntoarse instinctiv s vad ce e ntmpla i ncremeni.
Lumea exploda!
O rafal de vnt ferbinte l slt de la pmnt ca pe o
ppu i l proiect peste stnci, dup care se rostogoli pn
INFERN N IRAN
cnd se izbi cu violen de o stnc, [i littli i oaatt li
rupndu-se ca nite lemne uscate, Vru sa urle dai pi.im,mu lui
nu mai aveau aer, erau umplui ( U sfngC
Un ntuneric ferbinte se abtu defnith asupra lui
- Acum! zise Nalc Beck ridicnd ochii de la cronometru
Cerul se lumin brusc.
Nite zori care nu durar dccl o secund.
Nite zori efemeri care nu le aduser mercenarilor nici
bucurie, nici mbrbtare. Elicopterul lor i ducea departe de
infern i distrugere, lsnd n urm fine dragi.
Lumea era n fcri cnd Mohamadi Razod i recapt
cunotina.
Totui nu era chiar aa.
Mii de puncte incandescente scnteiau deasupra lui n aerul
ntunecat. i era tot noapte.
Nu, lumea nu ardea. Razod ardea. Focul l distrugea n
Interior, n cap, n membre, n burt.
Din gtul ferbinte i iei un strigt rguit de animal prins n
capcan.
ncerc s ridice minile spre cer dar o greutate mon-
struoas l. mpiedic.
Hainele atrnau n jurul lui n zdrene.
Ba nu, nu erau hainele, ci pielea, care atrna ca un linoliu.
Strig nc o dat.
Simea o sete atroce si limba enorm amenina s-1 su-foce.
ncerc s se ridice i se prbui imediat. Piciorul stng avea
o form ciudat, cu o proeminen n unghi drept la nivelul
genunchiului. O proeminen vscoas, acoperit dc snge... un
os...
ncerc iar s se ridice pentru a se ndeprta de oroare, Nu
conta unde, dar ct mai departe...
EPILOG
Instalat ntr-un local sordid din Amsterdam, Barrabas citea
Internaional Herald Tribune. Trabucul dintre dini se stinsese
de mult vreme i cafeaua din ceaca mic afat n fata lui se
rcise.
Iranul continu s nege", anuna titlul articolului scris cu
litere de-o chioap. Barrabas reciti articolul:
TEHERAN. Purttorii de cuvnt al guvernului iranian
continu s nege faptul c o explozie atomic ar f avut loc pe
teritoriul lor n zorii zilei de miercuri. Declaraiile lor sunt ns
contrazise de afrmaiile comunitii tiinifce in-
) iii
ternationale.
' nregistrrile micrilor telurice de la observatorul din
Hagfors (Suedia) indic c o explozie atomic de o putere de
treizeci pn la cincizeci de kilotone s-a produs efectiv n Iran,
n ziua de douzeci iulie, la orele dou i treizeci i ase de
minute dimineaa. Epicentrul detonaiei s-ar situa la
aproximativ dou sute de kilometri de baza de la Kerman.
Aceste nregistrri confrm informaiile comunicate de
Ministerul Aprrii al Statelor Unite provenind de la sateliii de
observare.
.n faa refuzului ncpnat al Iranului de a recunoate
evidena, comunitatea tiinifc internaional crede c ar f
vorba de un accident.
Pakistanul a cerut Consiliului de Securitate al Naiunilor
Unite convocarea unei edine extraordinare. Majoritatea
INFERN N IRAN i U
SFRIT
rilor condamn acesl fti l ld< Bl IUI *1 mi probabil ll l UI
IUI unor ncercri prost controlai
Departamentul dr Si.ii I.1..1 ii n neleag i < l propum
Congresului o serie dc represalii e<.......nli i Impi itrlvs h i
nului".
Barrabas citi articolul de cteva ori. Nicieri nu era vorba de
intervenia unei forte din afar. Si cu siguran c nu se va
vorbi niciodat despre asta.
Misiunea reuise perfect, contractul fusese ndeplinit, dar
Barrabas nu se simea deloc n apele lui. tia c i va trece dar
chiar i asta l necjea.
Mestec cu nervozitate trabucul.
Nu putea s-i alunge din minte imaginea celor tre; brbai
care nu se vor mai ntoarce niciodat din Iran, despre sacrifciul
crora lumea nu tia nimic.
Ziarele nu vor vorbi despre ei. Nici televiziunea. i nu se vor
bucura de funeralii naionale.
i
Trei brbai nobili i curajoi pieriser i nimeni nu va ti.
Pentru lumea ntreag ei pur i simplu dispruser. i totui ei
scriseser istoria.
n imensitatea unui deert pietros din sud-estul Iranului se
afa acum un crater cu un diametru de un kilometru."
O cavitate infernal care va dinui cu mult dup ce civi-
lizaia popoarelor din jur nu va mai f.
Chen.
Boone.
Biondi. -
Mormntul lor va rmne cscat i peste zece milioane de
ani!
SFRIT