Sunteți pe pagina 1din 617

1

2

SCOTT LYNCH





MINCIUNILE LUI LOCKE LAMORA

ntia Carte a seriei
Ticlosul Gentilom

Traducere din limba englez
BOGDAN OLTEANU

3












Lui Jenny, aceast micu lume ce a fost binecuvntat
s capete form cu tine privind peste umrul meu.
Cu dragoste, ntotdeauna

4

CUPRINS
PROLOG Biatul care fura prea mult
Cartea I
AMBIIE
CAPITOLUL UNU Jocul cu Don Salvara
INTERLUDIU: Locke explic
CAPITOLUL DOI Al Doilea Contact la Spectacolul Colilor
INTERLUDIU: Locke rmne la cin
CAPITOLUL TREI Oameni nchipuii
INTERLUDIU: Ultima Greeal
CARTEA a II-a
COMPLICAIA
CAPITOLUL PATRU La curtea lui Capa Barsavi
INTERLUDIU: Biatul care plngea pentru un cadavru
CAPITOLUL CINCI Regele Cenuiu
INTERLUDIU: Jean Tannen
CAPITOLUL ASE Limitri
INTERLUDIU: Capodopere trengreti
CAPITOLUL APTE Afar pe geam
5

INTERLUDIU: Pe fluviu n sus
CAPITOLUL OPT Butoiul funerar
INTERLUDIU: Rzboiul Jumtilor-de-Coroane
CARTEA a III-a
REVELAIA
CAPITOLUL NOU O poveste ciudat pentru Contesa
Sticlei-de-Chihlimbar
INTERLUDIU: Dasclul Trandafirilor
CAPITOLUL ZECE Lecia cu dini
INTERLUDIU: Povestea vechilor juctori de handbal
CAPITOLUL UNSPREZECE La curtea lui Capa Raza
INTERLUDIU: Doamna ndelungatei Tceri
CARTEA a IV-a IMPROVIZARE DISPERAT
CAPITOLUL DOISPREZECE Preotul cel gras din Tal Verrar
INTERLUDIU: Scamatorii de fier alb
CAPITOLUL TREISPREZECE Orhidee i asasini
CAPITOLUL PAISPREZECE Trei invitaii
INTERLUDIU: Fiicele Camorrului
CAPITOLUL CINCISPREZECE Muctura de Pianjen
6

INTERLUDIU: Tronul n scrum
CAPITOLUL AISPREZECE Dreptatea este roie
INTERLUDIU: O mic profeie
EPILOG Lumina-fals
Glosar
Mulumiri
7

PROLOG
Biatul care fura prea mult
1

n toiul verii lungi i jilave a celui de-al 77-lea An al lui Sendovani,
Furitorul-de-Hoi din Camorr i fcu o vizit neanunat i
neateptat Preotului-Fr-Ochi de la Templul din Perelandro,
dorindu-i cu disperare s-i vnd biatul Lamora.
S vezi ce chilipir am pentru tine! ncepu Furitorul-de-Hoi,
pe un ton care nu prevestea nimic bun.
Pesemne c-i vreun chilipir de teapa lui Calo i Galdo, nu? zise
Preotul-Fr-Ochi. Nu mai am nici o clip de rgaz tot ncercnd s-i
dezv pe idioii ia rnjii de toate obiceiurile proaste pe care le-au
cptat de la tine, ca s-i fac s deprind obiceiurile proaste ce-mi
sunt mie de folos.
Furitorul-de-Hoi ddu din umeri.
Eh, Lanuri, i-am spus doar c-s nite nzdrvani pui pe otii
nc de cnd am btut palma i n-ai avut nimic de...
Sau poate un chilipir ca Sabetha? Glasul ptrunztor, profund
al preotului l fcu pe Furitorul-de-Hoi s-i nghit cuvintele. Cred
c-i aduci aminte cum m-ai jecmnit pn la ultima lecaie. Ar fi
trebuit s te pltesc n aram ca s vd cum i rupi alele ncercnd
s tri tot bnetul la dup tine.
Aaaaa, dar ea era deosebit, iar biatul sta, biatul sta e
deosebit i el, i-o ntoarse Furitorul-de-Hoi. Este exact ce mi-ai
cerut s gsesc dup ce i i-am vndut pe Calo i pe Galdo. Tot ce i-a
plcut mai mult la Sabetha! Este camorrean, dar corcit cu therin i
vadran. Are furtiagul n snge, cum te vd i cum m vezi. i chiar
pot s las un pic din... din pre.
Preotul-Fr-Ochi cuget ndelung.
8

Nu mi-o lua n nume de ru, zise el n cele din urm, dar
experiena mi arat c ar fi mai nelept din parte-mi s-i ntmpin
generozitatea neateptat cu arma-n mn i cu spatele la zid.
Furitorul de Hoi ls s-i fluture pe chip o expresie aproape
sincer, care nghe imediat, ntr-un evident disconfort. Ddu din
umeri cu fals nepsare.
Sunt nite, hhmm, probleme cu biatul, ce-i drept. ns
problemele au de-a face cu faptul c este n grija mea. Dac ar trece
n grija ta, sunt sigur c ele ar, ... disprea.
Aha. Deci ai un biat magic. De ce n-ai zis aa? Preotul i
scrpin fruntea pe sub legtura din mtase alb care-i acoperea
ochii. Minunat! O s-l plantez n afurisitul la de pmnt, ca s
creasc un vrej din el i s pot urca ntr-un trm fermecat, dincolo
de nori.
Ha. Ha-ha-ha, am mai avut de-a face cu sarcasmul tu i
nainte, Lanuri. Furitorul-de-Hoi fcu o plecciune greoaie, n
btaie de joc. E chiar att de greu s recunoti c te intereseaz?
Preotul-Fr-Ochi scuip.
Mda, s zicem c lui Calo, Galdo i Sabethei le-ar prinde bine
un nou tovar de joac sau mcar un sac de box. S zicem c a fi
dispus s dau vreo trei parale i-un scuipat pe un biat de-sta
misterios, de nu-l vrea nimeni. Care-i problema biatului?
Problema lui, spuse Furitorul-de-Hoi, este c, dac nu i-l
vnd ie, o s trebuiasc s-i tai beregata i s-l azvrl n mare. i o s
trebuiasc s fac asta la noapte.

2

n noaptea-n care biatul Lamora fusese luat n grij de
Furitorul-de-Hoi, strvechiul cimitir de pe Dealul Umbrelor era
plin de copii care ateptau n tcere ca noii lor frai i surori s fie
cobori n mausolee.
Protejaii Furitorului-de-Hoi aveau toi lumnri; lumina lor
rece i albstruie sclipea prin perdeaua argintie a ceii de pe fluviu ca
9

nite felinare printr-o fereastr nnegrit de fum. Un ir de lumini
fantomatice i croia drum de pe vrful dealului, de-a lungul bornelor
de piatr i a potecilor ceremoniale, pn la podul larg de sticl de
peste canalul Fum-de-crbune, abia vizibil prin ceaa clie care se
nal n nopile de var de pe osemintele ude ale Camorrului.
Haidei, iubiii mei, odoarele mele, nou-gsiii mei, inei
pasul, opti Furitorul-de-Hoi, nghiontindu-l pe ultimul din cei
treizeci i ceva de orfani din Cuprins-de-flcri peste podul
Fum-de-crbune. Luminile alea sunt doar noii votri prieteni venii s
v cluzeasc pe dealul meu. Haidei, comorile mele! Se duce
ntunericul i avem attea de vorbit...
n rarele momente de vanitate, Furitorul-de-Hoi se socotea un
artist. Un sculptor, mai exact, cu orfani drept lut i cu strvechiul
cimitir de pe Dealul Umbrelor drept atelier.
Optzeci i opt de mii de suflete produceau un volum regulat de
deeuri; deeurile acestea cuprindeau i un iroi mic, dar constant de
copii pierdui, nefolositori i abandonai. Desigur, negustorii de sclavi
i luau pe unii dintre ei i i duceau n Tal Verarr sau n Insulele
Jeremite. Teoretic, sclavia era ilegal n Camorr, dar actul de nrobire
n sine era trecut cu vederea dac nu mai rmnea nimeni care s
apere victima.
Aa c negustorii de sclavi se ocupau de-o parte, iar prostia cras
mai lua civa. Foametea i bolile pe care le provoca aceasta erau, de
asemenea, cauze fireti ale pierii celor crora le lipsea curajul sau
miestria de a-i jumuli pe cei din jur ca s-i ctige existena.
Bineneles, mai erau i cei care nu duceau lips de curaj, ci doar de
miestrie, iar acetia sfreau adesea n treangul de la Podul Negru
din faa Palatului Rbdrii. Magistraii Ducelui se descotoroseau de
micii pungai folosind acelai treang n care-i spnzurau pe cei mari,
dar aveau grij s le prind micuilor greuti la glezne nainte s-i
arunce peste pod, ca s atrne cum se cade.
Orfanii care nu aveau aceste pitoreti sori erau imediat adunai
de ceata Furitorului-de-Hoi, adui pe rnd sau n mici grupuri s-i
aud glasul linititor i s primeasc o mas cald. n scurt timp,
10

aflau ce fel de via i atepta, n adncurile cimitirului care era inima
regatului su, acolo unde o sut patruzeci de copii de pripas se plecau
n faa unui btrn grbovit i singuratic.
Pasul mai iute, drguii mei, noii mei copilai, urmai irul de
lumini i urcai pn n vrf. Aproape am ajuns acas, aproape c se
simte mirosul mncrii. Gata cu ploaia, cu ceaa i cu cldura asta
mpuit.
Molimele erau tare folositoare pentru Furitorul-de-Hoi, iar
orfanii din Cuprins-de-Flcri izbutiser s scape de preferata lui:
oapta Neagr. Se pogorse de nicieri asupra cartierului
Cuprins-de-Flcri, iar carantina fusese instituit la timp pentru ca
oraul s nu mai fie ameninat dect de nelinite i de paranoia
(oricine ncerca s scape, traversnd canalul not sau ntr-o barc, era
omort cu sgei). oapta Neagr aducea un sfrit groaznic pentru
cei trecui de unsprezece-doisprezece ani (dei, din cte i ddeau
seama doftorii, molima nu se mulumea s ia viei dup vreo regul
strict) i doar cteva zile de ochi umflai i de fierbineal n obraji
pentru cei mai tineri.
Dup cinci zile de carantin, ipetele ncetar i nimeni nu mai
ncerc s traverseze canalul, astfel nct Cuprins-de-Flcri scp de
soarta pentru care, de-attea ori n vremuri de molim, numele-i
pruse predestinat. n a unsprezecea zi, cnd carantina fu ridicat i
vtafii Ducelui venir s constate pagubele, cam a opta parte din cei
patru sute de copii care locuiser acolo mai erau nc n via.
Formaser deja gti pentru a se apra mai bine i se nvaser cu
anumite aspecte dure ale vieii fr aduli.
Furitorul-de-Hoi atept ca acetia s fie adunai i eliberai din
linitea sinistr a vechiului lor cartier.
Plti muli argini pentru treizeci din cei mai pricepui i nc i
mai mult pentru discreia vtafilor i a sticleilor pe care i scpase de
grija copiilor. Apoi i conduse, aa bezmetici, trai la fa i duhnind
ca naiba cum erau, prin negura ntunecat a nopii camorrene, ctre
vechiul cimitir de pe Dealul Umbrelor.
11

Biatul Lamora era cel mai tnr i mai pipernicit dintre toi.
Avea cam cinci sau ase ani, era tot numai piele soioas i oase
ascuite. Furitorul-de-Hoi nici mcar nu-l alesese; Lamora se
strecurase printre ceilali ca i cum ar fi fcut parte din grup.
Furitorul-de-Hoi era contient de asta, dar dusese acel soi de via
n care nici mcar un simplu orfan neatins de molim nu era de
lepdat.
Era vara celui de-al aptezeci i aptelea An al lui Gandolo,
Printele Oportunitilor, Patronul Banului i al Negoului.
Furitorul-de-Hoi i tra paii prin noaptea plin de umbre,
pstorind irul dezorganizat de copii.
Peste numai doi ani, avea s se milogeasc de Printele Lanuri,
Preotul-Fr-Ochi, s i-l ia de pe cap pe biatul Lamora, ascuindu-i
cuitele, n cazul n care ar fi fost refuzat.

3

Preotul-Fr-Ochi i scrpin firele epoase i crunte de pe gt.
Nu zu?!
Vorbesc ct se poate de serios. Furitorul-de-Hoi bg mna
n buzunarul pieptarului su mai mult dect ponosit i scoase o
pung de piele legat de un nur; punga era ruginie ca sngele uscat.
Deja am obinut permisiune de la eful cel mare. O s-i spintec mutra
de la o ureche la alta i-l trimit s-i admire dantura.
Pe toi zeii, e o poveste trist, pn la urm! Pentru un Preot-
Fr-Ochi, felul n care mpunse cu degetele n pieptul Furitorului-
de-Hoi fu ct se poate de rapid i precis. Gsete-i alt ntru care
s te scoat cu contiina curat. Cu mine nu-i merge!
M doare n cot de contiin, Lanuri. Eu vorbesc aici de
zgrcenie. A mea i a ta. Nu pot s pstrez biatul, aa c i ofer
ocazia asta unic. Un trg cinstit.
Dac biatul e att de neasculttor nct nu l poi pstra, de ce
nu i bagi minile n cap i nu-l lai s mai creasc pn ce o fi bun de
vndut?
12

Nici nu ncape vorb, Lanuri! Nu am de ales. Doar o mam de
btaie nu-i de ajuns, pentru c nu vreau ca vreuna din celelalte mici
lichele s afle ce a, ... fcut. Dac i-ar trece prin cap vreunuia
dintre ei s fac ce a fcut el... s ne fereasc zeii! Nu a mai putea
s-i controlez dup aia. Fie l omor ct se poate de repede, fie l vnd
i mai repede. Fie nu scot nici un ban, fie scot cteva parale. Aa c,
ghici ce prefer?
Biatul a fcut ceva ce nici mcar nu poi pomeni de fa cu
ceilali? Lanuri i frec fruntea deasupra legturii de pe ochi i oft.
La naiba... Asta chiar c-i ceva ce mi-ar plcea s aud!

4

Un vechi proverb camorrean spune c singurul lucru statornic n
sufletul omului este nestatornicia; toate celelalte vin i trec, chiar i
ceva att de folositor precum un deal ticsit cu cadavre.
Dealul Umbrelor fusese primul cimitir al nobililor din istoria
Camorrului. Se afla ntr-o zon ideal pentru a pstra la adpost de
Marea de Fier osemintele celor care triser n huzur. Cu timpul ns
puterea trecuse n alte mini n familiile constructorilor de cripte,
ale antreprenorilor de pompe funebre i ale cioclilor de meserie; tot
mai puini nobili erau nmormntai pe Dealul Umbrelor, de vreme
ce n apropiere se gsea Dealul oaptelor, mult mai ncptor pentru
monumentele opulente i de prost gust, cu preuri pe msur.
Rzboaiele, molimele i uneltirile sczuser ncet, dar sigur de-a
lungul anilor numrul familiilor care aveau monumente de ngrijit pe
Dealul Umbrelor. n cele din urm, pe deal nu mai venir dect
preoii i preotesele lui Aza Guilla, care-i fac ucenicia dormind prin
morminte, i orfanii fr adpost care se aciuau n criptele nengrijite,
cufundate n praf i-n ntuneric.
Furitorul-de-Hoi (dei nu era cunoscut nc sub acest nume,
desigur) ajunsese s triasc ntr-o asemenea cript la ceasul de
restrite al vieii sale, pe cnd nu era dect o jalnic ciudenie, un
ho de buzunare cu nou degete rupte.
13

La nceput, relaia sa cu orfanii din Dealul Umbrelor fusese una
pe jumtate tiranic, pe jumtate mpciuitoare. Un soi de nevoie
ancestral de o figur autoritar i oprea s-l omoare n somn; la
rndu-i, el ncepu, cine-cinete, s le explice cteva din mecheriile
meseriei sale.
Pe msur ce degetele i se vindecar (un fel de a spune vindeca,
pentru c degetele lui aveau s semene mereu cu nite vreascuri
frnte n mai multe locuri), ncepu s le mprteasc tot mai mult
din ticloasa lui nelepciune copiilor murdari care se fereau de ploaie
i de straja oraului mpreun cu el. Numrul lor crescu, odat cu
ctigul, i ncepur s fac mai mult loc pentru ei nii n camerele
de piatr ud ale vechiului cimitir.
Cu timpul, houl de buzunare cu oasele frmicioase deveni
Furitorul-de-Hoi; Dealul Umbrelor deveni regatul su.

Biatul Lamora i tovarii lui, orfanii din Cuprins-de-Flcri,
ptrunser n acest regat la douzeci de ani de la ntemeierea lui;
ceea ce vzur n acea noapte fu un cimitir nu cu mult mai adnc
dect movilele de rn de pe vechile morminte. ntre criptele
principale fusese spat o ntreag reea de tunele i galerii, ai cror
perei bttorii erau strbtui de drugi de sprijin, asemenea
coastelor unor dragoni din lemn mori de mult. Fotii locatari
fuseser dezgropai pe furi i azvrlii n golf. Dealul Umbrelor era
acum un muuroi de orfani care se ndeletniceau cu tlhria.
Orfanii din Cuprins-de-Flcri coborr prin intrarea, ca o gur
neagr, a mausoleului din vrful dealului i trecur prin tunelul cu
schelet de lemn luminat de plpirea argintie a globurilor alchimice
reci, n timp ce fuioare alunecoase de cea li se mpleteau printre
glezne. Orfanii din Dealul Umbrelor i priveau din fiecare ungher i
de dup fiecare movili, cu ochi reci, dar iscoditori. Aerul greu din
tunel era ncrcat de mirosurile pmntului i ale cadavrelor rncede
un iz ce fu n curnd nteit de prezena orfanilor din
Cuprins-de-Flcri.
14

Intrai, intrai, strig Furitorul-de-Hoi, frecndu-i minile.
Casa mea e i casa voastr; bine-ai venit n ea! Toi cei de-aici avem
un lucru n comun: n-avem mam, n-avem tat. Mare pcat, n-am ce
zice, dar acum vei avea surori i frai berechet, i un acoperi
deasupra cretetului. O locuin... o familie...
Un cortegiu de orfani din Dealul Umbrelor mtur tunelul n
urma lui, stingndu-i, n trecere, ciudatele lumnri albastre, pn
cnd doar lumina argintie a globurilor din perete rmase s i
cluzeasc.
n inima regatului Furitorului-de-Hoi se afla o scobitur uria
i clduroas, cu podeaua din pmnt bttorit, de vreo dou ori mai
mare dect un stat de om nalt, lung i lat de cincisprezece
stnjeni. Un singur scaun, din scoru negru i lucios, cu sptar nalt,
era sprijinit de peretele din fund; Furitorul-de-Hoi se aez pe el cu
un oftat de mulumire.
Zeci de pturi jerpelite erau ntinse pe jos, ncrcate cu mncare
castroane cu pui ciolnos, marinat n vin ieftin de migdale, cozi moi
de rechin nfurate n costi i nmuiate n oet i pine neagr uns
cu grsime de crnai. Mai era i mazre i linte srat, precum i
strchini cu roii i pere rscoapte. Nu cine tie ce, de fapt, dar erau
att de multe i de diverse cum majoritatea orfanilor din
Cuprins-de-Flcri nu mai vzuser n viaa lor. Se npustir asupra
lor pe nersuflate; Furitorul-de-Hoi zmbi nelegtor.
Nu sunt att de netot nct s m bag ntre voi i o mas pe
cinste, dragii mei. Aa c nfulecai ct putei; ba chiar mai mult
dect putei. Recuperai timpul pierdut. Vorbim noi pe urm.
n vreme ce orfanii din Cuprins-de-Flcri se ndopau, orfanii din
Dealul Umbrelor se nghesuir n jurul lor, privindu-i n tcere. n
curnd, camera fu plin ochi, iar aerul deveni i mai sttut. Ospul
continu pn cnd nu mai rmase absolut nimic n farfurii;
supravieuitorii oaptei Negre i linser ultimele urme de oet i de
grsime de pe degete, apoi i ntoarser privirile circumspecte ctre
Furitorul-de-Hoi i acoliii acestuia. Ca la comand, Furitorul-de-
Hoi ridic trei degete strmbe.
15

i-acum s trecem la chestii importante! strig. Trei chestii
importante. n primul rnd, suntei aici pentru c am pltit pentru
voi. Am dat bani frumoi ca s ajung la voi naintea altcuiva. Bag
mna-n foc c toi micuii votri prieteni pentru care n-am pltit au
ncput pe minile negustorilor de sclavi. Nu se poate face nimic
altceva cu orfanii. N-avei unde sta, nu-i nimeni care s v poarte de
grij. Straja i vinde pe cei de teapa voastr ca s aib de but, dragii
mei; sergenii nu se ostenesc s v treac n rapoartele lor, iar
cpitanii nu se ostenesc s dea doi bani pe asta. i, continu el, acum,
c a fost ridicat carantina din Cuprins-de-Flcri, toi negustorii de
sclavi i ia de se vor negustori de sclavi din Camorr vor fi nespus de
strnii i cu ochii-n patru. Suntei liberi s v ridicai i s plecai de
pe dealul sta cnd credei voi de cuviin, dar bag mna-n foc c, n
scurt timp, o s fii batjocorii sau o s dai la vsle sub punte... i asta
pentru tot restul vieii. Ceea ce m aduce la al doilea subiect. Toi
prietenii mei pe care-i vedei aici, i art spre orfanii din Dealul
Umbrelor rnduii de-a lungul pereilor, pot pleca oricnd poftesc i,
n general, oriunde poftesc, pentru c se afl sub oblduirea mea.
tiu, spuse el cu o fa lung i solemn, c nu-i nimic de capul meu
la prima vedere; ns nu v lsai pclii. Am prieteni puternici,
dragii mei. Ceea ce v ofer eu este sigurana dat de aceti prieteni.
Dac cineva, un negustor de sclavi, de exemplu, ar cuteza s se-ating
de vreunul dintre copiii mei din Dealul Umbrelor, ei bine, urmrile ar
fi imediate i ct se poate de, hhmm, necrutoare.
Cum nici unul dintre nou-venii nu pru s dea semne de
entuziasm, Furitorul-de-Hoi i drese glasul.
A pune s fie omorte lepdturile alea nenorocite. Ai
priceput?
Pricepuser foarte bine.
i uite aa, ajung la cel de-al treilea punct pe care voiam s-l
pomenesc, i anume voi. Mica noastr familie are ntotdeauna nevoie
de noi frai i surori, aa c v putei socoti poftii, ba chiar ncurajai
s binevoii a ne oferi plcerea prezenei voastre intime i
permanente. Facei din dealul sta casa voastr, din mine stpnul
16

vostru, i din copiii tia nemaipomenii fraii i surorile voastre.
Vei primi mas, cas i protecie. Sau putei pleca chiar acum i vei
sfri drept poam fraged n cine tie ce bordel din Jerem. E vreun
voluntar?
Nici unul dintre nou-venii nu scoase o vorb.
tiam eu c m pot bizui pe voi, scumpele mele odoare din
Cuprins-de-Flcri. Furitorul-de-Hoi i deschise larg braele i
zmbi, dezvelind un irag de dini cafenii precum apa mlatinii. ns
exist i responsabiliti, desigur. Trebuie fcute compromisuri, cum
ar veni dup fapt i rsplat. C doar nu scot mncare pe fund!
Oalele de noapte nu se golesc singure. nelegei ce vreau s spun?
Cam jumtate dintre orfanii din Cuprins-de-Flcri ncuviinar
ovielnic.
Regulile sunt simple! O s le nvai pe toate la timpul lor.
Pentru moment, iat ce trebuie s tii. Cine mnnc muncete.
Cine muncete mnnc. Ceea ce m aduce la a patra of ! Copii,
copii... Artai-i ngduin unui moneag uituc i nchipuii-v c a
ridicat patru degete. Aceasta este cea de-a patra chestiune
important. Ei bine, sunt treburi pe care le avem de fcut aici, pe
deal, dar mai sunt i altele care trebuie fcute prin alte pri. Nite
trebuoare... mai delicate, mai neobinuite. Trebuoare amuzante i
interesante. Peste tot prin ora, unele n timpul zilei, altele noaptea.
Ele vor cere curaj, ndemnare i, hhmmm, discreie. Am fi nespus de
ncntai s ne ajutai cu... sarcinile astea speciale.
Art spre biatul pentru care nu pltise, pacostea aia mic ce-l
fixa acum cu ochi ncpnai i posaci pe deasupra unei guri nc
mnjite cu buci de roii.
Tu, biatul n plus, al treizeci i unulea din treizeci! Ce zici?
Eti gata s ne-ajui? Eti dornic s-i ajui noii friori i noile
surioare n munca lor interesant?
Biatul cuget cteva clipe.
Adic, zise el cu glas subire i ascuit, vrei s furm.
Btrnul l privi ndelung pe bieel, n vreme ce civa orfani din
Dealul Umbrelor chicoteau nfundat.
17

Da, ncuviin Furitorul-de-Hoi ntr-un trziu. S-ar putea ca
tocmai asta s vreau, dei tu ai o perspectiv foarte, hhmm,
intransigent asupra unui anumit soi de iniiativ personal pe care
noi preferm s-o exprimm n termeni ceva mai vagi i mai dibaci. Nu
c m atept ca asta s-nsemne ceva pentru tine. Cum te cheam,
biete?
Lamora.
Prinii ti trebuie c au fost tare srntoci de i-au dat doar un
nume de familie. Cum i-au mai spus?
Biatul pru s se gndeasc foarte serios la asta.
M cheam Locke, spuse el n cele din urm. Ca pe tatl meu.
Foarte bine. Parc alunec pe limb numele sta. Ei bine,
Locke-ca-pe-tatl-tu Lamora, vino-ncoa s vorbim un pic. Voi,
ceilali, luai-v tlpia. Fraii i surorile voastre v vor arta unde o
s dormii la noapte. O s v arate i unde s golii una, s punei alta
treburi de-astea, dac m-nelegei. Acum nu trebuie dect s facei
curat n sala asta, dar o s primii mai mult de lucru n zilele care-o s
vin. V promit c totul v va fi clar cnd o s aflai cum mi se spune
mie n lumea de dincolo de deluorul sta.
Locke se duse lng tronul cu sptar nalt n care sttea
Furitorul-de-Hoi; grmada de nou-venii se ridic i se nvlmi
pn cnd orfanii din Dealul Umbrelor, mai mari dect ei, ncepur
s-i nface de gulere i s le dea instruciuni simple. n curnd,
Locke i stpnul din Dealul Umbrelor rmaser pe ct de singuri ar
fi putut spera.
Biete, zise Furitorul-de-Hoi, eu sunt obinuit s-i dezv pe
toi noii mei copii de o anumit reticen atunci cnd ajung n Dealul
Umbrelor. tii ce-i aia reticen?
Biatul Lamora cltin din cap. Bretonul castaniu, unsuros i
prfuit i atrna deasupra feioarei rotunde, iar petele de roii din
jurul gurii se uscaser i artau i mai urt. Grijuliu,
Furitorul-de-Hoi i terse petele cu mneca hainei sale ponosite;
biatul nici nu clipi.
18

nseamn c li s-a spus c e ru s furi lucruri, iar eu trebuie
s-i fac acum s se obinuiasc altfel, pricepi? Ct despre tine, tu nu
pari s suferi de o asemenea reticen, astfel nct noi doi s-ar putea
s ne nelegem de minune. Ai mai furat i nainte, nu?
Biatul ncuviin.
Chiar i nainte de molim, nu?
Biatul ncuviin din nou.
M-am gndit eu. Dragul meu drag... nu i-ai, hmmm, pierdut
prinii n timpul molimei, aa-i?
Biatul i ls privirea n pmnt i cltin ncet din cap.
Asta nseamn c eti deja obinuit s i pori singur de grij
de ceva vreme. Nu are de ce s i fie ruine. Ba chiar s-ar putea s
capei i mai mult respect aici, numai de a gsi o cale s te pun la
ncercare...
Drept rspuns, biatul Lamora bg mna n snul hainelor lui
zdrenuite i i ntinse ceva Furitorului-de-Hoi. Dou pungue de
piele czur n palma btrnului chestii ieftine, aspre i ptate,
legate la gur cu ireturi uzate.
Pe astea de unde le-ai mai luat?
De la strjeri, opti Locke. Civa strjeri ne-au luat cu fora i
ne-au crat n spate.
Furitorul-de-Hoi se trase napoi ca mucat de arpe,
holbndu-se nencreztor la pungi.
Ai terpelit astea de la afurisiii de strjeri? De la Jachetele
Galbene?!
Locke ncuviin cu entuziasm.
Ne-au luat cu fora i ne-au crat n spate.
Zeii s ne apere i s ne pzeasc! murmur
Furitorul-de-Hoi. Oh, pe toi zeii! Tocmai ne-ai nenorocit n mod
sublim, Locke-ca-pe-tatl-tu Lamora. De-a dreptul sublim.

5

19

A nclcat Pactul Secret chiar din prima noapte, micul ticlos
obraznic.
Furitorul-de-Hoi era acum aezat confortabil n grdina de pe
acoperiul templului Preotului-Fr-Ochi, innd n mn o cup din
piele gudronat. Vinul din cup era aproape oetit, din cel mai acru i
ieftin soi, ns era un alt semn cum c negocierile serioase erau pe
cale s nceap.
Nu s-a mai ntmplat niciodat. Nici nainte, nici dup.
Cineva l-a nvat s ciordeasc, dar nu i-a zis c nu trebuie s
se ating de Jachetele Galbene. Printele Lanuri i uguie buzele.
Foarte ciudat. Chiar foarte ciudat. Dragul nostru Capa Barsavi ar fi
ncntat s ntlneasc un astfel de individ.
Nu am aflat niciodat de la cine a nvat. Biatul pretinde c a
deprins singur meteugul, dar asta-i vrjeal. ncii de 5 ani se joac
cu peti mori i balig de cal, Lanuri. Nu se apuc, din senin, s
inventeze metode mai bune de a pipi i de a mangli pungue.
i ce ai fcut cu pungile?
Am fugit pe nersuflate napoi la postul de straj din Cuprins-
de-Flcri i am pupat picioare pn mi s-au nnegrit buzele. Am
explicat cpitanului strjilor c unul dintre nou-venii nu a
nelescum merg lucrurile n Camorr, c le napoiam banii plus
dobnd, cerindu-le iertare i sincere etcetera etcetera.
i au acceptat?
Banii i nveselesc pe oameni, Lanuri. Am burduit pungile
alea cu argini. Apoi am dat fiecrui om din brigad bani de but pe
vreo cinci-ase nopi i am czut cu toii de acord c vor bea cteva
pahare n sntatea lui Capa Barsavi, care, desigur, nu trebuie s fie
deranjat cu ceva att de nensemnat precum nclcarea nenorocitului
de Pact de ctre un mucos de 5 ani, pe care credinciosul su
Furitor-de-Hoi l-a scpat din ochi.
Aadar, zise Preotul-Fr-Ochi, asta s-a ntmplat chiar n
prima noapte a ntlnirii dintre tine i misteriosul meu biat,
chilipirul czut din cer.
20

Sunt tare bucuros c ncepi s-l priveti cu ochi buni pe
nemernicul sta mic, Lanuri, fiindc lucrurile se complic i mai
mult. Nu tiu cum s i explic mai bine. Am copii crora le place s
fure. Am copii crora nici nu le place, nici nu le displace s fure, pe
cnd alii tolereaz furatul doar pentru c tiu c nu au de ales. Dar
nimeni, absolut nimeni nu a fost vreodat att de avid dup furat cum
e biatul sta. Dac ar avea gtul tiat i un doftor ar ncerca s i-l
coas, Lamora ar fura acul i aa i ar muri rznd. Fur... prea mult.
Fur prea mult, repet ngndurat Preotul-Fr-Ochi. Fur
prea mult. Dintre toate nemulumirile pe care le poate avea cineva
care instruiete copii pentru a deveni hoi de meserie...
N-ai dect s rzi, zise Furitorul-de-Hoi. Na-i beleaua.

6

Lunile trecur. Parthis i ls locul lui Festal, aceasta lui Aurim, iar
ploile toreniale de var fcur loc ploilor reci i mocneti de iarn.
Cel de-al 77-lea An al lui Gandolo deveni cel de-al 77-lea An al lui
Morgante, Printele Oraului, Patronul treangului i-al Mistriei.
Opt din cei treizeci i unu de orfani din Cuprins-de-Flcri, ceva
mai puin pricepui la sarcinile delicate i interesante date de
Furitorul-de-Hoi, atrnau de Podul Negru din faa Palatului
Rbdrii. Aa mergeau lucrurile; supravieuitorii erau prea preocupai
cu propriile sarcini delicate i interesante ca s le pese.
Comunitatea din Dealul Umbrelor, descoperi repede Locke, era
strict mprit n dou clanuri: Strzile i Ferestrele. Cel de-al doilea
era un grup mai mic i mai selectiv, care i ctiga traiul dup
asfinitul soarelui. Se strecurau pe acoperiuri i prin hornuri,
descuiau lacte i lunecau printre gratiile firidelor, furnd tot ce
apucau, de la bani i bijuterii pn la buci de untur din cmri
nesupravegheate.
Pe de cealalt parte, fetele i bieii din Strzi patrulau pe uliele,
aleile i podurile de peste canalele Camorrului n timpul zilei, lucrnd
n echipe. Copiii mai n vrst i mai experimentai (ciorditorii)
21

terpeleau din poete, buzunare i de pe tarabele negustorilor, n
vreme ce copiii mai mici i mai puin ndemnatici (momitorii)
aranjau diversiuni fie plngeau dup mame inexistente, fie se
prefceau bolnavi, fie alergau dintr-o parte n alta strignd: Stai!
Houl! n toate direciile, n timp ce ciorditorii fugeau cu prada.
Cnd se ntorcea n cimitir, dup orice fel de vizit n exterior,
fiecare orfan era luat n primire de un copil mai mare sau mai n
vrst; tot ce furase sau adunase era trecut prin toat ierarhia de
gligani i btui pn cnd ajungea la Furitorul-de-Hoi, care
nsemna numele ntr-un misterios i foarte precis catastif mental, pe
msur ce intra prada zilei. Cei care produceau primeau de mncare;
ceilali trebuiau s exerseze de dou ori mai mult n seara aceea.
Noapte de noapte, Furitorul-de-Hoi se perinda prin
muuroaiele din Dealul Umbrelor ncrcat cu pungi cu bani, batiste
de mtase, coliere, nasturi metalici i multe alte mruniuri de
valoare. Protejaii lui ncercau s i le fure prin orice metode; cei pe
care i prindea sau i simea n timpul exerciiului erau pedepsii pe
loc. Furitorul-de-Hoi prefera s nu i bat pe cei care pierdeau n
astfel de jocuri de antrenament; mai degrab, erau obligai s bea ulei
de ghimbir dintr-o plosc, n timp ce tovarii lor se adunau n jur,
strignd batjocoritor. Uleiul de ghimbir din Camorr e ceva foarte
neplcut; e ca i cum ai nghii jratic de Stejar Otrvitor (dup cum
mrturisise chiar Furitorul-de-Hoi).
Celor care nu-i deschideau gura li se turna pe nas, n vreme ce
copii mai mari i ineau cu capul n jos. Nu era nevoie s i se ntmple
cuiva de dou ori.
Cu timpul, pn i cei cu limbile oprite de ghimbir i cu
gtlejurile umflate deprindeau noiunile de baz ale datului cu jula i
ale mprumutului din produsele negustorilor neateni.
Furitorul-de-Hoi i iniie cu entuziasm n arhitectura pieptarelor,
jiletcilor, redingotelor i a pungilor de la cingtoare, innd pasul cu
ultimele mode, pe msur ce acestea apreau dinspre docuri.
Protejaii si aflar ce putea fi tiat, ce putea fi smuls i ce trebuia
terpelit cu degete ndemnatice.
22

Ideea, iubiii mei, e s nu nclecai piciorul omului ca nite
cini n clduri sau s v agai de mna lor ca nite nci rtcii.
Jumtate de secund de contact efectiv cu persoana este deseori prea
mult, mult prea mult. Furitorul-de-Hoi imit un treang agat de
gt i-i scoase limba de-un cot. O s trii i-o s murii respectnd
trei reguli sacre. Mai nti de toate, asigurai-v ntotdeauna c
victima nu este atent, c e distras fie de momitorii votri, fie de
vreo alt drcovenie care s v fie de folos, cum ar fi o ncierare sau
o cas n flcri. Casele n flcri sunt minunate pentru ceea ce
urmrim noi; preuii-le. n al doilea rnd, reducei la minimum i,
la naiba, vreau s se neleag chiar la minimum! contactul cu
persoana, chiar i cnd aceasta este neatent. Se eliber din treangul
invizibil i rnji cu iretenie. n ultimul rnd, imediat ce v-ai
terminat treaba, tergei-o din zona respectiv, chiar dac persoana e
proast fcut grmad. Ce v-am nvat eu?
nha o dat i fugi, intonar ucenicii si. nha de dou ori i
i-o furi!
Noi orfani veneau pe deal, cte unul sau doi deodat; copiii mai
mari preau s prseasc dealul o dat la cteva sptmni, fr cine
tie ce tam-tam. Locke presupuse c asta era dovada unei discipline
mult mai complexe dect uleiul de ghimbir, dar nu puse ntrebri,
deoarece era prea jos n ierarhie ca s rite asta sau ca s aib
ncredere n rspunsurile pe care le-ar fi primit.
Ct privete propria pregtire, Locke fu repartizat la Strzi chiar a
doua zi dup ce ajunsese acolo i fu imediat azvrlit printremomitori
(drept pedeaps, bnui el). Nici nu trecuser dou luni i calitile
sale i asigurar nlarea la gradul de ciorditor. Acesta era socotit un
pas important pe scara social, dar Lamora era singurul copil de pe
deal care prea s prefere s lucreze cu momitorii mult dup ce ar fi
putut s n-o mai fac.
Era ursuz i n-avea prieteni pe deal, ns la momit era un adevrat
artist; parc prindea via. Perfecion ntrebuinarea miezului de
portocal pe post de vom fals; n vreme ce ali momitori se apucau
pur i simplu de burt i gemeau, Locke i fcea execuiile mai
23

interesante producnd o bltoac alb-portocalie i cldu la
picioarele spectatorilor si (sau, dac era ntr-o dispoziie mai
pervers, direct pe poalele rochiilor sau pe carmbii cizmelor).
Un alt iretlic preferat de-al lui era s-i lege de glezn, pe sub
ndragi, o crengu lung i uscat. Cnd cdea deodat n genunchi,
crengua se rupea cu un zgomot puternic; urmat de un urlet
nfiortor, acest lucru atrgea ca un magnet atenia i compasiunea,
n special dac se petrecea n imediata apropiere a unei roi de cru.
Dup ce ademenea mulimea ndeajuns, era salvat de la o atenie
prea sporit de sosirea altor momitori, care anunau zgomotos c-l
trsc acas la mama, ca s poat fi consultat de un doftor.
Capacitatea lui de a merge era recptat n mod miraculos imediat
ce era trt dup un col.
De fapt, el i form un adevrat repertoriu de diversiuni
miestrite ntr-un timp att de scurt, nct Furitorul-de-Hoi fu
nevoit s-l ia din nou deoparte pentru nc o discuie ntre patru ochi
(asta dup ce Locke aranjase, din numai cteva tieturi de briceag,
nefericita prbuire n public a fustei i a corsetului unei
domnioare).
Ascult aici, Locke-ca-pe-tatl-tu Lamora, i zise Furitorul,
n-ai s bei ulei de ghimbir de data asta, fii pe pace, dar i-a fi mai
mult dect recunosctor dac i-ai folosi diversiunile n scopuri mai
practice, i nu ca s te dai n stamb.
Locke doar l privi i i foi nervos picioarele.
O s-i vorbesc deschis, atunci. Ceilali momitori ies zi de zi s
se uite la tine, nu s-i fac afurisita aia de treab. Iar eu n-amnevoie
de-o trup de teatru. Trimite pulamalele alea voioase napoi la
treaba lor i nu te mai da atta n spectacol cnd i-o faci pe-a ta.
O vreme dup aceea, totul fu bine i frumos.
Apoi, la nici ase luni dup ce ajunsese pe deal, Locke ddu foc
din greeal tavernei Via Sticlei-strvechi i declan o nebunie de
carantin care aproape c terse Strungile de pe harta Camorrului.

24

Strungile erau o vale plin de movile i bordeie, aflat n cel mai
nordic punct al prii ru-famate a oraului; avnd form de rinichi i
aducnd oarecum a amfiteatru, centrul insulei era cu vreo
treisprezece metri mai jos dect marginile sale. Rnduri de case
nchiriate i de magazine fr ferestre ieeau din straturile acestei
oale imense, gata s dea n clocot; zidurile se rezemau n alte ziduri i
aleile nvluite n cea argintie se nghesuiau unele n altele, nct
nici un nivel din Strungi nu putea fi traversat de mai mult de doi
oameni mergnd umr la umr.
Via Sticlei-strvechi se nla peste caldarmul drumului care
ducea spre apus i trecea peste un pod de piatr, din Strungi pn n
mruntaiele verzi ale Marei Camorrazza. Era un monstru de trei
etaje, ncovoiat, din lemn mncat de vreme, cu scri ubrede i
nuntru, i n afar, care schilodeau cel puin un locatar pe
sptmn (ba chiar se fceau pariuri asupra urmtorului obinuit al
locului care avea s-i sparg capul). Era o spelunc plin de fumtori
de pip i de cei cu Privirea-pierdut, care, n vzul lumii, i storceau
n ochi picturile lor nepreuite de drog i se ntindeau apoi, cuprini
de convulsiile viziunilor, n vreme ce strinii le umblau prin lucruri
sau i foloseau drept mese.
Abia ncepuse cel de-al 77-lea An al lui Morgante, cnd Locke
Lamora nvli n sala mare a Viei Sticlei-strvechi, plngnd cu
sughiuri i fornind pe nas, plin de elan, cu obrajii roii, cu buzele
nsngerate i cu ochii vinei, toate semnele caracteristice ale oaptei
Negre.
V rog, domnule, opti el ctre o namil nspimntat, n
vreme ce barbugiii, barmanii, trfele i hoii se oprir cu toii s se
holbeze la el. V rog! Mama i tata sunt bolnavi; nu tiu ce au pit.
Eu sunt singurul care se mai poate mica... Trebuie se smiorci el
s ne ajutai! V rog, domnule...
Cel puin asta s-ar fi auzit dac namila nu ar fi provocat o
harababur n Via Sticlei-strvechi, strignd ct l ineau plmnii:
oapta! oapta Neagr!
25

Nici un biat de statura lui Locke nu ar fi putut supravieui
nvlmelii i terorii care urmar, dac n-ar fi fost protejat de
semnele bolii de pe fa. Zaruri fur aruncate pe mese i cri de joc
se mprtiar ca frunzele czute dintr-un copac; carafe de tinichea i
halbe de piele gudronat czur pe podea, mprocnd buturi
ieftine. Mesele fur rsturnate, se scoaser cuite i bte, cu care
mulimea era ndemnat s se mite mai repede, iar Cei cu
Privirea-pierdut fur clcai n picioare de valul dezordonat de
moloz uman ce se revrsa spre toate uile, mai puin spre cea n care
sttea Locke, milogindu-se zadarnic (sau cel puin aa prea) la
zbierete i spinri ntoarse.
Cnd taverna se goli de toat lumea, n afar de civa dintre Cei
cu Privirea-pierdut care gemeau (sau erau nemicai), tovarii lui
Locke se strecurar nuntru; erau cam o duzin dintre cei mai iui
momitori i ciorditori din Strzi, alei special de Lamora pentru
aceast expediie. Se mprtiar printre mesele rsturnate i pe dup
tejgheaua uzat, nfcnd tot ce-apucau: de ici un pumn de
gologani, de colo un cuit bun, de dincolo nite zaruri din os de
balen, nsemnate cu mici puncte rubinii. Din cmar, couri cu
pine de proast calitate, dar nc bun de mncat, unt srat n hrtie
unsuroas i o duzin de sticle de vin. Locke le ls doar jumtate de
minut, numrnd n minte pe cnd i tergea machiajul de pe fa;
cnd termin de numrat, i cluzi frtaii afar n noapte.
Tobele de alarm bubuiau deja, chemnd straja, iar peste ritmul
lor se puteau auzi primele note ale cimpoaielor, un sunet care bga
spaima n oasele oamenilor, deoarece anuna sosirea vtafilor
Ducelui Garda de Carantin.
Cei care participaser la aventura de tip d-i-i-fugi organizat de
Locke i croir drum prin gloatele tot mai mari de locuitori confuzi
i panicai din Strungi i o luar la sntoasa spre cas, prin Mara
Camorrazza sau prin cartierul Fum-de-crbune.
Se ntoarser cu cea mai mare prad de bunuri i mncare de
care-i puteau aminti orfanii din Dealul Umbrelor i cu un morman
de jumti-de-baron din bronz mai mare dect sperase Locke (nu
26

tiuse c juctorii de zaruri sau de cri i ineau banii la vedere, cci
pe Dealul Umbrelor asemenea jocuri erau domeniul exclusiv al celor
mai n vrst i mai populari orfani, iar el nu era nici una, nici alta).
Furitorul-de-Hoi rmase pur i simplu nucit timp de cteva
ceasuri bune.
n acea noapte, beivi panicai ddur foc Viei Sticlei-strvechi i
sute de oameni ncercar s fug din Strungi, cnd straja oraului nu
reui s-l gseasc pe biatul care declanase toat nebunia. Tobele
de alarm bubuir pn-n zori, podurile fur blocate, iar arcaii
Ducelui Nicovante patrular pe canalele din jurul Strungilor n
luntre, cu destule sgei s le ajung toat noaptea i nc pe-att.
A doua zi diminea, Furitorul-de-Hoi purt iar o discuie cu cel
mai mic dintre orfanii rmai dup molim.
Problema ta, Locke-al-naibii-s-fii-tu Lamora, este c i
lipsete complet circumspecia. tii ce nseamn s fii circumspect?
Locke cltin din cap.
Hai s-i explic cum st treaba. Taverna aia avea un proprietar.
Proprietarul la lucra pentru Capa Barsavi, eful cel mare nsui, la fel
cum lucrez i eu. Ei, proprietarul la de tavern i ddea bani lui
Capa, cum i dau i eu, ca s evite accidentele. Mulumit ie, a avut
acum ditamai accidentul, chiar dac omul i-a pltit partea i nu avea
prevzut nici un accident. Aa c, dac m-nelegi, faptul c ai
ntrtat o hait de nenorocite de animale beive s ard locul la
pn la temelie, cu o fals alert de molim, a fost tocmai opusul a
ceea ce presupune un mod de operare circumspect. Deci poi s-i dai
acum cu prerea cam ce nseamn cuvntul la?
Locke tia deja destul ca s ncuviineze viguros cnd l auzi.
Spre deosebire de ultima dat cnd ai ncercat s m omori cu
zile, acum nu mai pot s-mi cumpr iertarea i le mulumesc zeilor c
nici nu-i nevoie, deoarece pagubele sunt imense. Jachetele Galbene
au btut mr dou sute de oameni azi-noapte, nainte s-i dea seama
c nimeni nu era bolnav de oapt; Ducele tocmai i strnsese
nenorocita aia de oaste i era ct pe ce s treac Strungile prin foc. Ei,
singurul motiv, i chiar singurul motiv, vreau s spun, pentru care nu
27

pluteti acum n burta unui rechin, avnd o expresie foarte surprins
pe chip, este c Via Sticlei-strvechi a ajuns un biet morman de
cenu; nimeni nu tie c s-a furat ceva de-acolo nainte s ajung
aa. Nimeni, n afar de noi. Aa c o s cdem cu toii de acord c
nimeni de pe dealul sta nu tie nimic despre ce s-a ntmplat, iar tu
o s deprinzi din nou un pic din reticena aia de care vorbeam eu
cnd ai ajuns aici. i-aduci aminte de reticen, nu?
Locke ncuviin.
Vreau doar chestii mrunte de la tine, Lamora. Vreau
trebuoare curate i drgue: o pung de ici, un crnat de colo. Vreau
s-i nghii ambiia, s-o scuipi ca pe-o msea stricat i s fii un
momitor micu i circumspect pentru vreun milion de ani de-acum
nainte. Poi s faci asta pentru mine? Nu mai fura de la Jachetele
Galbene, nu mai da foc la taverne, nu mai strni vreo nenorocit de
rzmeri. ncearc s fii un simplu ho de buzunare, nu prea iste, la
fel ca friorii i surioarele tale. Ai priceput?
Din nou, Locke ncuviin, strduindu-se s par ct mai mhnit
cu putin.
Bun. i-acum, zise Furitorul-de-Hoi, n vreme ce scotea
sticlua aproape plin cu ulei de ghimbir, o s trecem la, hhmm,
punerea n practic a dojenilor mele.
i o vreme (dup ce Locke i recpt graiul i rsuflarea i reveni
la normal) totul fu bine i frumos.
ns cel de-al 77-lea An al lui Morgante deveni cel de-al 77-lea An
al lui Sendovani i, cu toate c Locke izbutise, pentru un timp, s-i
ascund activitile de Furitorul-de-Hoi, cu nc o ocazie special
eu spectaculos n a fi circumspect.
Cnd Furitorul i ddu seama de ceea ce fcuse biatul, se duse
s-l vad pe Capa din Camorr i obinu permisiunea de a comite o
micu crim. Abia dup aceea i trecu prin minte s se duc la
Preotul-Fr-Ochi, nu att din mil, ct din sperana de a mai scoate
mcar un mic profit.

7
28


Cerul era roiatic i tot ceea ce rmsese din ziua care trecuse era
o dr de aur topit care cobora ncet la orizontul dinspre apus. Locke
Lamora mergea n urma Furitorului-de-Hoi, acoperit de umbra
lung a brbatului care-l conducea spre Templul lui Perelandro ca s
l vnd. n sfrit, Locke aflase unde tot dispreau copiii mai mari.
O punte mare din sticl ducea de la baza nord-vestic a Dealului
Umbrelor ctre marginea estic a lungului i imensului Cartier al
Templelor. La mijlocul punii, Furitorul-de-Hoi se opri i privi ctre
nord, dincolo de casele neluminate din Liniti, dincolo de apele
nvolburate ale Angevinului, pn la conacele umbrite i bulevardele
din piatr alb, mrginite de iruri de copaci, din insulele Alcegrante,
care se ntindeau opulente sub nlimea imposibil a celor Cinci
Turnuri.
Cele Cinci erau cele mai proeminente structuri din
Sticl-strveche ntr-un ora plin cu substana misterioas; cel mai
mrunt i mai puin impuntor, Capcana Zorilor, avea doar douzeci
i cinci de metri lime i o sut douzeci i cinci de metri nlime.
Adevrata culoare a fiecrui turn neted era amestecat acum cu
lumina dogoritoare a soarelui de asfinit, iar estura de cabluri i
couri de transport care mpnzeau vrfurile turnurilor de abia putea
fi ntrezrit pe cerul de carmin.
O s ateptm aici o clip, biete, rosti Furitorul-de-Hoi cu
un alean necaracteristic n glas. Aici, pe podul meu. Att de puin
lume o ia pe aici ca s ajung la Dealul Umbrelor, nct a putea
spune c e al meu.
Vntul Ducelui, care sufla dinspre Marea de Fier n timpul zilei,
i schimbase direcia; ca ntotdeauna, noaptea urma s fie stpnit
de Vntul Spnzuratului, care sufla dinspre rm spre mare, ncrcat
cu miasme de ferme i mlatini putrezite.
S tii c m descotorosesc de tine, adug Furitorul-de-Hoi
dup un moment. Fr, ... glum. Adio i n-am cuvinte! Pcat c
i lipsete ceva... bunul-sim, probabil.
29

Locke nu zise nimic, prefernd s priveasc imensele turnuri din
sticl, pe msur ce vzduhul se golea de culoare; stelele
albe-albstrii strluceau i ultimele raze de soare dispreau n apus,
ca un mare ochi ce se nchidea.
La primul semn al cderii nopii, o nou lumin se nla, licrind
palid spre a mpinge napoi ntunericul; aceast lumin lucea din
interiorul Sticlei-strvechi din care erau fcute cele Cinci Turnuri i
din sticla translucid a podului pe care se aflau. Cretea cu fiecare
clip, ajungnd att de intens, nct cufunda oraul n penumbra
magic a unei zile nnorate.
Sosise ceasul Luminii-false.
Din naltul celor Cinci Turnuri pn la netezimea ca de obsidian a
imenselor diguri de sticl i la recifele artificiale de sub valurile ca de
ardezie, Lumina-fals radia din fiecare suprafa i din fiecare ciob de
Sticl-strveche din Camorr, din fiecare frm a materialului straniu
lsat n urma lor de fpturile care puseser temeliile oraului cu mult,
mult timp nainte. n fiecare noapte, pe cnd soarele era nghiit de
orizont, podurile de sticl se preschimbau n fii de lumin
sclipitoare; turnurile, strzile i straniile sculpturi toate din sticl
sclipeau stins cu nuane de violet, azur, portocaliu i alb-sidefiu, iar
lunile i stelele deveneau treptat cenuii.
Aa era amurgul n Camorr sfritul lucrului pentru ultimii
muncitori de zi, schimbarea strjii i sigilarea porilor cetii; un ceas
de strlucire supranatural care urma s fac loc adevratei nopi.
Hai s ne vedem de drum, spuse Furitorul-de-Hoi, i cei doi
pornir spre Cartierul Templelor, clcnd prin lumina stranie.

8

Era o tradiie n Camorr ca Templele s rmn deschise pe
timpul Luminii-false, iar Preotul-Fr-Ochi din Casa lui Perelandro
nu pierdea nici o clip pentru a umple ceaunul de aram aflat n faa
lui pe treptele templului drpnat.
30

Orfani! strig cu un glas care ar fi fost mai potrivit pe un cmp
de lupt. Nu rmnem oare cu toii orfani mai devreme sau mai
trziu? Vai de cei smuli de la pieptul mamei lor, de-abia ieii din
pruncie!
Doi biei zveli, probabil orfani, stteau de o parte i de alta a
vasului cu bani, purtnd robe albe cu glug. Strlucirea misterioas a
Luminii-false prea c aprinde ntunecimea goal a ochilor lor,
holbai la femeile i brbaii care se grbeau pe strzile i prin pieele
zeilor, fiecare cu treburile sale.
Vai, continu preotul, de cei azvrlii de soarta crud ntr-o
lume vrjma, unde nu-i gsesc nici loc, nici rost. O lume n care
ajung sclavi! Sclavi sau chiar mai ru jucrii pentru pctoi i
ticloi, obligai s duc viei de cumplit desfrnare, fa de care
sclavia pare o binecuvntare!
Locke se minun, cci nu vzuse niciodat o prestaie scenic i
nici nu ascultase vreun orator de meserie. Era atta dispre, nct ar fi
putut scoate ap din piatr seac; era atta dojan, nct inima
ncepu s-i bat cu putere din cauza ruinii, dei el nsui era un
orfan. Voia ca omul cu glas rsuntor s mai strige la el.
Att de renumit era Printele Lanuri, Preotul-Fr-Ochi, c pn
i Locke Lamora auzise de el; un om de vrsta a doua, cu pieptul lat
ct un scrin i cu o barb care i atrna de faa ascuit ca un ghem de
ln nedrcit. Era legat la ochi cu un bandaj gros, ce i acoperea i
fruntea, odjdiile din bumbac alb nu i lsau dezgolite dect gleznele,
iar la mini avea ctue negre din fier. Lanurile grele de oel ale
ctuelor erpuiau pe trepte i prin uile deschise, pn n interiorul
templului; Locke putea vedea c, atunci cnd Printele Lanuri
gesticula ctre asculttorii si, aceste lanuri erau ntinse la
maximum. Se afla la limita libertii sale.
Lumea spunea c Printele Lanuri nu clcase dincolo de treptele
templului de vreo treisprezece ani. Drept semn al devotamentului
su fa de Perelandro, Printele Milostiveniilor, Patronul celor
Oropsii de Soart, se legase singur de pereii altarului cu ctue de
31

fier care nu aveau nici lact, nici chei, i pltise un doftor s i scoat
ochii n vzul mulimii.
Patronul celor Oropsii de Soart vegheaz asupra copiilor
celor mori, putei fi siguri de asta! Fericii sunt cei care, fr s fie
legai prin snge, le arat alinare i mil celor fr de prini...
Dei se tia c era i orb, i legat la ochi, Locke ar fi putut jura c
Printele Lanuri i ntoarse capul spre el i spre Furitorul-de-Hoi,
pe cnd strbteau piaa.
...din bunvoina de netgduit a inimii lor, i hrnesc i i
apr pe copiii din Camorr; nu cu zgrcenie i lcomie, ci din pur
buntate! Binecuvntai sunt protectorii bieilor i blnzilor orfani din
Camorr.
Cnd Furitorul-de-Hoi ajunse la treptele templului i ncepu s
le urce, avu grij s peasc zgomotos, pentru a-i anuna prezena.
Se apropie cineva, zise Printele Lanuri, de fapt dou
persoane, dac nu m-nal urechile!
i l-am adus pe biatul despre care am vorbit, Printe, anun
Furitorul-de-Hoi, destul de tare nct s fie auzit de cei civa
trectori, dac ar fi ascultat. L-am pregtit ct am putut eu de bine
pentru, hhmmm, testele de ucenicie i de iniiere.
Preotul cobor treptele cltinndu-se, trgnd dup el lanurile
zngnitoare, pentru a ajunge la Locke. Bieii cu glugi care pzeau
ceaunul cu bani i aruncar o privire scurt, dar nu spuser nimic.
Aa? Mna Printelui Lanuri se repezi cu o precizie
nspimnttoare spre faa biatului. i rsfir degetele asprite peste
fruntea, obrajii, nasul i brbia acestuia. Un biat mic, se pare. Un
biat chiar foarte mic. ns o anumit mreie a caracterului, a
ndrzni s spun, se citete n forma feei sale slbite i triste de
orfan.
Numele lui este Locke Lamora, spuse Furitorul, i pun
rmag c Ordinul lui Perelandro o s gseasc destule ntrebuinri
pentru, hmmm, nivelul su nefiresc de iniiativ personal.
Ar fi fost mai bine dac ar fi fost sincer, pocit, cinstit i
disciplinat, mormi preotul. Dar nu am nici o ndoial c timpul
32

petrecut n grija ta afectuoas l-a fcut s preia din calitile tale, prin
puterea exemplului. Btu din palme de trei ori. Biei! Gata pe ziua
de azi; adunai prinosul adus de bunii oameni ai Camorrului i hai
s-i facem primirea n templu posibilului nostru iniiat.
Furitorul l strnse pe Locke de umr, apoi l mpinse bucuros
ctre Preotul-Fr-Ochi. n timp ce bieii n robe albe treceau pe
lng el ducnd vasul zngnitor din aram, Furitorul-de-Hoi
azvrli o pungu de piele spre el, i deschise larg braele i
fcuplecciunea-i ntortocheat caracteristic, teatral. Ultima dat
cnd Locke l vzu, Furitorul-de-Hoi se mica cu agilitate prin
Cartierul Templelor, cu braele sale strmbe i umerii osoi
blngnindu-se voios; mersul unui om scpat de griji.

9

Altarul Templului lui Perelandro era o camer de piatr prfuit,
cu cteva bltoace de ap sttut; tapieriile npdite de mucegai se
degradaser cu repeziciune pn ajunseser s se destrame n firele
din care fuseser esute. ncperea era luminat doar de strlucirea
pastelat a Luminii-false i de eforturile palide ale unui glob alchimic
rece, alb-mat, agat nesigur de un dispozitiv ubred, deasupra tbliei
din oel care-l inea pe Preotul-Fr-Ochi nlnuit de peretele
altarului. Locke nu vzu altceva dect o intrare acoperit de o
draperie.
Calo, Galdo, spuse Printele Lanuri, fii buni i ocupai-v de
ui, da?
Bieii n robe albe lsar jos ceaunul de aram i se ndreptar
ctre una din tapierii. mpreun, o ddur la o parte i traser de un
mecanism ascuns n perete; o mainrie uria scri n altar i cele
dou ui care ddeau spre treptele templului ncepur s se nchid.
Cnd se traser complet napoi, cu un scrnet de piatr pe piatr,
globul alchimic strluci deodat cu o lumin mai puternic.
Ei, i-acum vino ncoace, Locke Lamora, i hai s vedem dac ai
vreunul dintre harurile de trebuin pentru a deveni un iniiat al
33

acestui templu, zise Preotul-Fr-Ochi pe cnd ngenunchea, lsnd
zalele lanului s formeze movilie de oel n jurul su.
Acum, c Printele Lanuri era n genunchi, Locke era aproape ct
el. Drept rspuns la semnele fcute de Lanuri, Locke se apropie i
atept. Preotul ncrei din nas.
Vd c fostul tu stpn e tot att de puin cusurgiu n ceea ce
privete ascuimea spiritului protejailor si; dar n-are a face. Asta se
va remedia n curnd. Pentru moment, doar d-mi minile, uite-aa.
Cu blndee, Lanuri cluzi mnuele lui Locke pn cnd
palmele biatului rmaser pe legtura de la ochii si.
Acum... pur i simplu nchide-i ochii i concentreaz-te...
concentreaz-te. Las orice gnd virtuos vei fi avnd n minte s ias
la suprafa las cldura spiritului tu generos s i se nale din
minile inocente... Ah, da, chiar aa...
Locke era pe jumtate speriat i pe jumtate amuzat, ns ridurile
de pe chipul mbtrnit al Printelui Lanuri se traser ndrt, iar
gura i rmase deschis ntr-o anticipare extaziat.
Aaaaahhh, opti preotul, cu glasul ncrcat de emoie, da... da,
chiar ai un talent... o putere... o simt... ar putea fi chiar... o minune!
Spunnd asta, Lanuri i ddu capul pe spate, iar Locke sri n
direcia opus. Lanurile sale zngnir n timp ce preotul i duse
minile nctuate la frunte i i smulse legtura de la ochi cu un
gest teatral. Locke se trase napoi, temndu-se de cum ar putea arta
nite orbite goale, ns ochii preotului artau destul de firesc de
fapt, Lanuri scnci de durere i i frec de cteva ori, tresrind din
cauza strlucirii globului alchimic.
Aaah-ha-ha-ha! strig preotul, ntinzndu-i n sfrit minile
ctre Locke. Sunt vindecat! Sunt vindecat! Pot s VD DIN NOU!
Locke csc gura ca un nerod pentru a doua oar n acea sear,
netiind ce s spun. n spatele lui, cei doi biei cu glugi ncepur s
chicoteasc, iar Locke se ncrunt suspicios.
Nu eti cu adevrat... orb, zise el.
Iar tu nu eti deloc prost! strig Lanuri srind n picioare cu
atta voioie nct i trosnir ncheieturile. i flutur minile
34

nctuate ca o pasre ncercnd s-i ia zborul. Calo! Galdo!
Scoatei-mi de la ncheieturi chestiile astea nenorocite, ca s putem
socoti cu ct am fost blagoslovii pe ziua de azi!
Cei doi biei cu glugi venir iute i fcur ctuelor ceva ce Locke
nu putu urmri pe de-a-ntregul; acestea se desprinser i czur la
pmnt cu un zornit puternic. Lanuri i mas grijuliu pielea de la
ncheieturi; era alb precum petele proaspt.
Nu eti cu adevrat... preot! adug Locke, n vreme ce
brbatul i punea sngele n micare.
Ah, nu, spuse Lanuri. Nu, chiar sunt preot. Doar c nu-s
preotul lui, hhmm, Perelandro. Iar nvceii mei nu urmeaz
nvturilelui Perelandro. Nici tu nu o s faci asta. Locke Lamora,
salut-i pe Calo i pe Galdo Sanza.
Bieii n robe albe i ddur glugile pe spate i Locke putu s
vad c erau gemeni; erau mai mari cu un an-doi dect el i erau mult
mai voinici. Aveau pielea mslinie i prul negru, ca nite adevrai
camorreni; totui, nasurile lor lungi i acviline, identice, erau
oarecum o anomalie. Zmbind, se luar de mn i fcur o
plecciune.
, bun, zise Locke. Care din voi e Calo i care-i Galdo?
Astzi eu sunt Galdo, spuse cel din stnga lui Locke.
Iar mine voi fi eu Galdo, probabil, adug cellalt.
Sau poate c vom dori amndoi s fim Calo, continu cel care
vorbise primul.
Cu timpul, vei nva s-i deosebeti dup numrul de vnti
pe care li le-am lsat eu, i ntrerupse Printele Lanuri; nu tiu cum
se face, dar unul din ei reuete mereu s fie naintea celuilalt. Se
duse n spatele lui Locke i-i puse minile mari i grele pe umerii
acestuia. Idioilor, acesta este Locke Lamora. Dup cum putei vedea,
tocmai l-am cumprat de la fostul vostru binefctor, stpnul din
Dealul Umbrelor.
Ne amintim de tine, rosti presupusul Galdo.
Un orfan din Cuprins-de-Flcri, zise presupusul Calo.
35

Printele Lanuri ne-a cumprat imediat dup sosirea ta,
spuser cei doi la unison, rnjind.
Hai, gata cu prosteala, spuse Printele Lanuri cu o voce
aproape maiestuoas. Tocmai v-ai oferit s gtii cina. Pere i crnai
n ulei, i o porie dubl pentru noul vostru frior. Hai! Eu i cu
Locke o s ne ocupm de ceaun.
Gesticulnd obraznic i pufnind n btaie de joc, gemenii
disprur dup ua cu draperie. Locke i putu auzi cum coboar un
rnd de scri, apoi Printele Lanuri i fcu semn s se aeze lng
vasul din aram, plin cu bani.
Stai jos, biete. Hai s vorbim un pic despre ce se ntmpl aici.
Lanuri se aez i el cu grij pe podeaua umed, ncrucindu-i
picioarele i uitndu-se gnditor la Locke. Fostul tu stpn mi-a
spus c te descurci la calcule simple. E adevrat?
Da, stpne.
Nu mi mai spune stpne. Simt cum mi se strng boaele i
cum mi crap dinii. Spune-mi doar Printele Lanuri. i dac tot
stai acolo, hai s te vd cum rstorni ceaunul la i cum numeri toi
banii din el.
Locke ncerc s trag vasul ntr-o parte, opintindu-se, nelegnd
acum de ce Calo i Galdo preferau s-l care mpreun. Lanuri
mpinse fundul ceaunului, i coninutul acestuia se rsturn pe
podea, lng Locke.
E mai dificil s-l fure cineva dac e aa greu, zise Lanuri.
Cum poi... cum poi s te dai drept preot? ntreb Locke, n
timp ce aranja gologanii i ceilali bani n grmjoare. Nu te temi de
zei? De mnia lui Perelandro?
Ba sigur c m tem, rspunse Lanuri, trecndu-i degetele prin
barba sa nfoiat i aspr. M tem chiar foarte tare. Aa cum am mai
zis, sunt un preot, doar c nu sunt preotul lui Perelandro. Sunt un
servitor iniiat al Celui de-al Treisprezecelea, Cel Fr de Nume,
Ocrotitorul Hoilor, Paznicul Strmb, Binefctorul, Printele
Pretextelor Necesare.
Dar... sunt doar Cei Doisprezece.
36

E amuzant ct de muli oameni sunt dezinformai n aceast
privin, dragul meu biat. nchipuie-i, te rog, c se ntmpl ca Cei
Doisprezece s aib drept frate mai mic ceva ce s-ar putea numi oaia
neagr a familiei i c n grija sa exclusiv se ntmpl s fie hoii ca
mine i ca tine. Dei Cei Doisprezece nu permit ca Numele su s fie
rostit sau auzit, pstreaz totui nite urme de afeciune pentru
tmpeniile lui hazlii. i astfel, escroci de-tia btrni ca mine nu
sunt nici trsnii de fulger, nici atacai de psrile vzduhului pentru
c s-a aciuat n templul unui zeu mai respectabil, cum e Perelandro.
Eti preotul acestui... Al Treisprezecelea?
ntocmai. Un preot al hoilor i un preot ho. Aa cum vor
ajunge i Calo i Galdo ntr-o bun zi sau cum vei ajunge chiar tu, cu
condiia s faci mcar jumtate din suma modest cu care te-am
cumprat.
Dar... Locke ntinse mna i ridic punga Furitorului-de-Hoi
(o pungu din piele ruginie) dintre grmezile de gologani,
dndu-i-olui Lanuri. Dac zici c m-ai cumprat, de ce a lsat fostul
meu stpn un prinos?
Ah... Fii pe pace, chiar te-am cumprat, i ai fost ieftin. Iar sta
nu e un prinos. Lanuri desfcu pungua i vrs coninutul n mn
un singur dinte alb de rechin, lung ct degetul cel mare al lui Locke.
Lanuri l flutur n vzul biatului. Ai mai vzut aa ceva pn acum?
Nu. Ce-i asta?
Este un nsemn al Morii. Dintele rechinului-lup este pecetea
personal a lui Capa Barsavi eful fostului tu stpn. eful meu i
al tu, dac tot veni vorba. i asta nseamn c tu eti aa o mare
pacoste, greu de cap i ursuz pe deasupra, motiv pentru care fostul
tu stpn s-a dus chiar la Capa i a obinut permisiunea de a te
omor.
Lanuri rnji ca i cum nu ar fi fcut altceva dect s spun o
glum deocheat. Locke se nfior.
Te pune pe gnduri treaba asta, biete? Bun atunci. Uit-te
bine la asta, Locke! Uit-te foarte atent! Asta nseamn c s-a pltit
pentru moartea ta. Am cumprat asta de la fostul tu stpn odat cu
37

tine, la un pre de nimic. Ceea ce nseamn c, dac nsui Ducele
Nicovante te-ar nfia mine i te-ar desemna motenitorul lui, eu tot
i-a putea crpa easta n dou i te-a putea intui de un par, i
nimeni din tot oraul nu ar ridica nici mcar un deget.
Lanuri ndes cu ndemnare dintele napoi n pungua roie,
apoi atrn nurul subire de gtul lui Locke.
Vei purta asta pn cnd te voi considera demn de a o da jos,
spuse brbatul, sau pn cnd m voi folosi de puterea pe care mi-o
d i... uite-aa! Forfec dou degete n dreptul gtului lui Locke.
Ascunde-o sub haine i ine-o mereu lipit de piele, ca s i aduci
aminte ct de aproape, foarte aproape, ai fost de a rmne fr cap n
noaptea asta. Dac fostul tu stpn ar fi fost ceva mai puin lacom i
ceva mai rzbuntor, nu am nici o ndoial c acum ai pluti pe fundul
mrii.
Dar ce am fcut?
Lanuri l privi n aa fel nct biatul se simi nensemnat doar
pentru c ncercase s protesteze. Locke frmnta ntre degete punga
n care se afla nsemnul morii.
Te rog, biete. Hai s nu ncepem prin a ne lua drept proti
unul pe cellalt. n via exist doar trei feluri de oameni pe care nu i
poi pcli niciodat cmtarii, trfele i propria mam. i cum
maic-ta e moart, i-am luat eu locul. Din acest motiv, sunt imun la
baliverne. Vocea lui Lanuri redeveni serioas: tii ct se poate de
bine care erau motivele nemulumirii fostului tu stpn.
Mi-a spus c nu sunt... circumspect.
Circumspect, repet Lanuri. E un cuvnt potrivit. i nu, nu
eti. Mi-a spus tot.
Locke i ridic privirea de la grmjoarele de monede i se uitla
el cu ochii mari, aproape nlcrimai.
Tot?
Da. Tot. Lanuri l privi lung pe biat, apoi oft. Deci, ce prinos
i-au adus azi lui Perelandro bunii locuitori ai Camorrului?
Douzeci i apte de baroni de aram, cred.
38

Hmm. Deci puin mai mult de patru soloni de argint. O zi
slab. Dar oricum e mai eficient dect orice alt form de furt am
ntlnit vreodat.
Furi banii tia i de la Perelandro?
Sigur c da, biete. Doar i-am spus c sunt ho, nu? Nu genul
de ho cu care eti obinuit tu. Unul mai bun. Tot Camorrul este plin
de idioi care fug de colo-colo i ajung n treang doar fiindc ei cred
c poi fura numai cu minile.
Printele Lanuri scuip.
Hmm... i tu cu ce furi, Printe Lanuri?
Preotul brbos i lovi tmpla cu degetul, apoi rnji larg.
Cu capul i cu o gur bogat, biete, cu capul i cu o gur
bogat. M-am stabilit aici acum treisprezece ani, iar ntngii tia
pioi din Camorr m tot ngroap n bani de atunci ncoace. n plus,
sunt cunoscut din Emberlain pn la Tal Verrar, ceea ce e minunat,
dei oricum pe mine m intereseaz mai mult banii.
Nu este greu? ntreb Locke, uitndu-se prin interiorul
srccios al templului. S trieti aici fr s iei niciodat?
Aceste culise ponosite nu sunt parte dintr-un templu, cum nici
fostul tu adpost nu era doar un cimitir. Lanuri chicoti. Suntem un
alt soi de hoi aici, Lamora. Ne folosim de neltorie i dezorientare;
noi nu credem n munc grea, cnd o figur de prostnac i o
minciun gogonat dau rezultate mult mai bune.
Adic... suntei ca... momitorii.
Poate, la fel cum un butoi de ulei-de-foc seamn cu praf de
ardei iute. De aceea te-am cumprat, biete, dei zeii nu i-au dat
minte nici ct unui morcov. n schimb, mini de nghea apele. Eti
dat dracu. A putea scoate ceva din tine dac o s-mi ctigi
ncrederea.
Privirea sa iscoditoare se opri nc o dat asupra lui Locke, iar
biatul nelese c era cazul s spun ceva.
Mi-ar plcea asta, opti el. Ce trebuie s fac?
Poi ncepe prin a vorbi. Vreau s aud ce ai fcut n Dealul
Umbrelor; rahatul pe care l-ai fcut de i-ai suprat fostul stpn.
39

Dar... spuneai c tii deja totul.
tiu. Dar vreau s aud de la tine, limpede i fr ocoliuri, i
vreau versiunea adevrat de la nceput; nu vreau s bai cmpii sau
s omii ceva. Dac ncerci s mi ascunzi ceva ce tiu c ar trebui s
menionezi, nu o s am de ales i va trebui s te consider nedemn de
ncrederea mea n ceea ce privete rspunsul meu la aa ceva, l
pori deja la gt.
Cu ce s ncep? ntreb Locke, cu un nod n gt.
S ncepem cu cele mai proaspete boacne pe care le-ai fcut.
Copiii din Dealul Umbrelor au o singur lege pe care trebuie s-o
respecte cu sfinenie, dar fostul tu stpn mi-a spus c tu ai
nclcat-o de dou ori i te-ai crezut destul de iste nct s scapi
nedescoperit.
Obrajii lui Locke se nroir i i cobor privirea n pmnt.
Spune-mi, Locke. Furitorul-de-Hoi mi-a zis c ai aranjat
uciderea a doi biei din Dealul Umbrelor i c el n-a descoperit c-i
mna ta dect dup ce i al doilea o mierlise. Lanuri i ndrept
degetele ctre biatul cu semnul morii la gt i l intui cu privirea.
Vreau s tiu de ce i-ai omort i vreau s tiu cum i-ai omort, i
vreau s te aud chiar pe tine spunnd asta. Chiar acum.
40

Cartea I
AMBIIE

Doar pot zmbi, i-ucide ct zmbesc,
i pot striga Ferice cnd m neac-amarul,
i-mi pot uda obrajii cu lacrimi prefcute,
i-n orice-mprejurare chipul mi-l potrivesc.

Shakespeare, Henric al VI-lea, Partea a III-a
41

CAPITOLUL UNU
Jocul cu Don Salvara

1

Regula de cpti a lui Locke Lamora: ai nevoie de trei luni ca s
plnuieti o neltorie, de trei sptmni ca s faci repetiii i de trei
secunde ca s ctigi sau s pierzi pentru totdeauna ncrederea
victimei alese. De data aceasta, plnui s-i petreac cele trei secunde
lsndu-se strangulat.
Locke era ngenuncheat, iar Calo sttea n spatele lui,
ncolcindu-i de trei ori n jurul gtului o funie de cli. Efectul era
impresionant i avea s lase o urm roiatic i foarte credibil pe
gtul lui Locke. Desigur, nici un asasin camorrean veritabil i
suficient de copt nu se apuc de sugrumat fr mtase sau srm
(mai potrivite pentru a ndoi beregata), reflect Locke. Dar dac Don
Salvara ar fi putut distinge ntr-o clipit ntre o strangulare adevrat
i una nscenat, de la zece metri distan, asta ar fi nsemnat c-i
formaser o prere cu totul greit despre omul pe care plnuiau s-l
jefuiasc, i tot jocul le-ar fi fost oricum compromis.
l vedei? Pe el sau semnalul lui Goang? ntreb Locke printre
dini, apoi scoase nite bolboroseli dramatice.
Nici semnal, nici Don Salvara. Poi respira?
Da, respir bine, opti Locke, dar zdruncin-m mai mult,
trebuie s m zdruncini cu adevrat, pentru c asta reuete s
conving.
Se aflau n fundtura aleii de lng Templul Apelor Norocoase. Se
putea auzi zgomotul cascadelor de rugciuni ale templului de dincolo
de zidul nalt de mortar. Locke trase din nou de inofensiva funie
ncolcit de gtul su i arunc o privire ctre calul care se holba la
el de la civa pai mai ncolo, mpovrat de marf negustoreasc,
42

aparent de calitate. Bietul dobitoc era mblnzit; n ochii lui albi ca
laptele, care nu clipeau, nu se citea nici curiozitate, nici team. Nu
i-ar fi psat nici dac sugrumatul s-ar fi petrecut de-adevratelea.
Trecur secunde preioase; soarele strlucea deasupra capului, pe
un cer oprit, fr nori. Praful de pe uli atrna de ndragii lui Locke
precum cimentul ud. Undeva n apropiere, Jean Tannen sttea n
acelai glod, n vreme ce Galdo se prefcea (i nu prea) c-i rupe
coastele n btaie. i cra picioare de peste un minut, de cnd fratele
su geamn ncepuse s l sugrume pe Locke.
Don Salvara ar fi trebuit s treac pe la captul aleii din clip n
clip i, n cazul ideal, ar fi trebuit s vin n ajutorul lui Locke i al
lui Jean, scpndu-i de atacatori; n ritmul n care mergeau
lucrurile, ar fi venit s i scape de plictiseal.
Pe toi zeii, opti Calo la urechea lui Locke, uiernd ceea ce ar
fi putut prea o porunc. Unde naiba e blestematul la de Salvara? i
unde e Goang? Nu putem s o inem aa toat ziua; mai trec i ali
oameni pe la captul aleii steia afurisite!
Taci i sugrum-m n continuare, opti Locke. Gndete-te la
douzeci de mii de coroane i sugrum-m n continuare. Pot s m
sufoc toat ziua, dac trebuie.

2

Totul mersese ca pe roate n dimineaa aceea, cnd repetaser
pentru ultima oar, chiar innd cont i de agitaia fireasc a unui
tnr ho care, n sfrit, cptase un rol ntr-o lovitur serioas.
La naiba, sigur c tiu unde trebuie s fiu cnd ncepe
distracia, se smiorci Goang. Am petrecut mai mult timp cocoat
pe acoperiul templului dect n burta maic-mii!
Jean Tannen i ls mna dreapt s treac prin apa cldu a
canalului, n timp ce muc nc o dat din meriorul acru pe care-l
inea n stnga. Copastia luntrii era un loc predilect de relaxare n
lumina apoas a zorilor, ngduindu-i trupului masiv, de peste o sut
de kilograme, al lui Jean s se lbreze n voie burta ca un butoi,
43

braele masive, picioarele crcnate i toate celelalte. n luntrea goal
se mai afla o singur persoan (care, de altfel, fcea i toat treaba), i
anume Goang, un puti slbnog i los, de 12 ani, care inea crma
la etrav.
Normal c maic-ta s-a grbit s scape de tine, Goang. Vocea
lui Jean era moale, uniform i complet nelalocul ei vorbea ca un
profesor de muzic sau ca un copist de manuscrise. ns noi nu ne
grbim. Aa c te rog, f-mi plcerea de a-mi demonstra nc o dat
ct de bine ai neles micul nostru joc.
La naiba, rspunse Goang, crmind luntrea mpotriva
curentului slab de pe canalul ce ddea spre mare. Tu, Locke, Calo i
Galdo suntei jos, pe aleea dintre Apele Prielnice i grdinile
Templului lui Nara, da? Iar eu sunt sus, pe acoperiul templului de
peste drum.
Continu, spuse Jean, mucnd nc o dat din merior.
Unde-iDon Salvara?
Alte barje, pline ochi cu tot soiul de mrfuri, de la butoaie pn la
vaci care mugeau, treceau pe lng cei doi, pe apa murdar a
canalului. Goang i ducea n amonte, de-a lungul principalului canal
navigabil comercial din Camorr, Via Camorrazza, spre Piaa
Schimburilor, iar oraul prindea via n jurul lor.
Cldirile nclinate, cenuii, din piatr lunecoas, i vrsau
chiriaii n lumina soarelui i n cldura tot mai mare a verii. Era luna
lui Parthis, ceea ce nsemna c tot condensul care se strnsese peste
noapte, ca o sudoare, i se scurgea acum de pe cldiri ca o rou
glbuie urma s fie nespus de regretat la ceasul amiezii, n aria alb
i fr nori.
El iese din Templul Apelor Prielnice, aa cum face n fiecare Zi
a Ispirii, cam pe la prnz. Dac avem noroc, o s aib doi cai i-un
om cu el.
Un ritual ciudat, zise Jean. De ce-ar face una ca asta?
Pentru c i-a fgduit mamei sale, cnd aceasta era pe patul de
moarte. Goang lovi barja de malul canalului, se zbtu un pic i
izbuti s se desprind din nou. Femeia n-a renunat la religia sa
44

vadran nici dup ce s-a cstorit cu btrnul Don Salvara. Aa c
omul aduce un prinos templului vadran o dat pe sptmn i se
ntoarce acas ct poate de iute, spernd s nu bage nimeni de
seam. La naiba, Jean, tiu deja toate tmpeniile astea. A mai fi aici
dac n-ai avea ncredere n mine? i de ce trebuie s mping doar eu
barja asta nenorocit tot drumul pn la pia?
A, pi poi s te opreti cnd vrei tu, numai s m bai n lupt
dreapt de trei ori din cinci ncercri. Jean rnji, lsnd s se vad
dou iruri de dini strmbi de btu pe un chip ce prea strns la
menghin ca s capete o form mai plcut. n plus, eti un ucenic
ntr-o meserie onorabil i ai de nvat de la cei mai buni i mai
exigeni maetri din breasl. Faptul c primeti toate sarcinile astea
de rahat o s te ajute foarte mult n educaia moral.
Da nu mi-ai dat nici o afurisit de educaie moral!
Aa e. i asta probabil pentru c Locke i cu mine ne-am ferit
de propria educaie, de cnd ne tim. Ct privete motivul pentru
care tot repetm planul, las-m s-i amintesc c, dac o dm n
bar, orict de puin, soarta srmanilor nenorocii de colo o s ni se
par fericit pe lng ce vom pi noi.
Jean art spre una dintre vidanjerele oraului, oprit pe un
bulevard de pe malul canalului ca s primeasc, de la fereastra de sus
a unei crciumi, un uvoi ntunecat de murdrie strns peste
noapte. Aceste cisterne erau conduse de borfai ale cror infraciuni
erau prea mrunte ca s necesite ncarcerarea permanent n Palatul
Rbdrii; prini cu lanuri de vidanjerele lor i cuibrii la aa-zisul
adpost al mantalelor lungi din piele, erau scoi n fiecare diminea
s se bucure de puin soare, asta atunci cnd nu blestemau
ndoielnica precizie cu care cteva mii de camorreni i goleau oalele
de noapte.
Nu o s-o dau n bar, Jean. Goang scormoni prin gnduri,
cutnd cu disperare s spun ceva care s-l fac s par calm i sigur
pe el, aa cum i nchipuia c erau tot timpul Jean i toi ceilali
Ticloi Gentilomi mai mari, ns, aa cum se ntmpl de cele mai
45

multe ori, putii de 12 ani se trezesc c-i ia gura pe dinainte: Pur i
simplu n-o s-o dau n bar. La naiba, n-o s-o dau. Promit.
Bun flcu, zise Jean. M bucur s aud asta. Dar cu ce anume
n-o s-o dai n bar?
Goang oft:
Cnd Salvara e pe cale s ias din Templul Apelor Prielnice,
dau semnalul. in ochii-n patru ca s vd dac ncearc s treac pe
lng alee i altcineva, mai ales straja oraului. Dac se ntmpl asta,
sar de pe acoperiul templului cu o spad i le tai cpnile alea
afurisite pe loc.
Ce-ai zis?
Am zis c le distrag atenia cum oi putea mai bine. Ce, ai
nceput s surzeti, Jean?
Tocmai treceau pe lng un rnd de birouri care-i etalau, de-a
lungul rmului, lemnria lcuit, marchizele de mtase, faadele de
marmur i alte asemenea accesorii ostentative. Banii i puterea erau
nrdcinate bine n irul acela de cldiri cu trei sau patru etaje,
numit Mutr-de-Moned cel mai vechi i mai aurit cartier financiar
de pe continent. Locul era la fel de impozant prin influena i
ritualurile sale minuioase precum nlimile de sticl ale celor Cinci
Turnuri, n care Ducele i Marile Familii se izolau de oraul pe care-l
crmuiau.
Trage la mal chiar sub poduri, Goang. Jean fcu un gest vag cu
mna n care avea meriorul. Probabil c Mria Sa ateapt s urce la
bord.
Dou puni din Sticl-strveche se arcuiau peste Via Camorrazza,
chiar n mijlocul irului Mutr-de-Moned una mai nalt i mai
ngust, pentru mers pe jos, cealalt mai joas i mai larg, pentru
crue. Sclipirea fr cusur a straniei sticle prea nici mai mult, nici
mai puin dect un soi de diamant lichid, ndoit cu miestrie de nite
mini de uria i lsat s se ntreasc peste canal. n stnga se afla
Fauria, o insul aglomerat, plin cu locuine de piatr multietajate i
cu terase pe acoperiuri. Roi de lemn nvolburau apa de lng cheiul
46

din piatr, trgnd-o printr-o reea de jgheaburi i viaducte care
strbtea strzile Fauriei la toate nivelele.
Goang trase barja pn la un ponton ubred, chiar sub podul
pentru crue; din umbra neclar i subire a acestuia sri pe ponton
un om, mbrcat (la fel ca Goang i Jean) cu ndragi din piele ptat
de ulei i cu o cma aspr de bumbac. Cu o sritur neglijent,
ateriz n barj, care de-abia dac se cltin la sosirea lui.
Salutare, Jupne Jean Tannen, i cele mai sincere felicitri
pentru excelenta sincronizare a sosirii dumneavoastr! spuse
nou-venitul.
Felicitrile mele pentru graia fr pereche cu care ai poposit
pe umila noastr barc, Jupne Lamora.
Jean i sfri replica bgnd n gur ce-i mai rmsese din mr, cu
tot cu coad, i scond un ronit nfundat i umed.
Las-o naibii, omule! Locke Lamora scoase limba. Chiar trebuie
s faci asta? Doar tii c alchimitii ntunecai fac otrav pentru peti
din seminele porcriilor lora.
Norocul meu c nu-s pete, spuse Jean dup ce nghii i ultima
bucic de fruct mestecat.
Locke prea un om obinuit n toate privinele: nlime potrivit,
statur potrivit, cu prul potrivit de negru tuns scurt deasupra unui
chip care nu era nici chipe, nici de neuitat. Arta ca un Therin tipic,
poate doar ceva mai puin msliniu i rumen n obraji dect Jean sau
Goang; privit din alt unghi, ar fi putut trece drept un Vadran foarte
bronzat. Numai ochii si cenuii i sclipitori erau un pic mai
deosebii; era un om creat parc de zei tocmai ca s treac
neobservat. Se sprijini de copastia din stnga, picior peste picior.
Salut i ie, Goang! tiam eu c ne putem baza pe tine i c o
s i se fac mil de nite oameni n vrst ndeajuns nct s-i lai s
se odihneasc la soare, n vreme ce tu te ocupi de crmit.
Jean e un nemernic btrn i lene, asta e, zise Goang. i dac
nu crmesc barja, o s-mi zboare toi dinii din gur.
47

Jean este cel mai blnd suflet din Camorr, iar acuzaiile tale l
rnesc, spuse Locke. Acum o s-l umfle plnsul i n-o s mai poat
dormi noaptea.
Oricum n-a fi dormit la noapte o s plng de dureri de ale
i o s aprind lumnri ca s gonesc aburii pctoi, adug Jean.
Ceea ce nu nseamn c oasele noastre nu scrie i ziua,
crudul meu ucenic. Locke i frec genunchii. Suntem aproape de
dou ori mai n vrst dect tine, ceea ce este de-a dreptul
extraordinar n meseria noastr.
Fiicele lui Aza Guilla au ncercat s-mi fac binecuvntarea de
ase ori sptmna asta, zise Jean. Ai noroc c Locke i cu mine
suntem nc destul de sprinteni ca s te lum cu noi la joc.
Pentru oricine ar fi fost destul de departe ct s nu aud ce se
vorbea, Locke, Jean i Goang ar fi putut trece drept echipajul unei
barje de nchiriat, croindu-i drum ctre ncrctura pe care trebuia
s o ridice de la confluena dintre Via Camorrazza i fluviul Angevin.
Pe msur ce Goang i ducea tot mai aproape de Piaa Schimburilor,
canalul se aglomera cu astfel de barje, cu brcue de un negru lucios
i cu tot soiul de ambarcaiuni ponosite, dintre care unele nu prea
izbuteau s rmn pe linia de plutire sau sub control.
C tot veni vorba de jocul nostru, zise Locke, ct de bine a
reuit s-i neleag rolul n mersul lucrurilor tnrul i nerbdtorul
nostru ucenic?
Pi, n-am fcut dect s i-l repet lui Jean toat dimineaa,
spuse Goang.
i... care-i concluzia?
l tiu ca pe ap! Goang trase de crm cu toat puterea,
conducndu-i prin spaiul foarte ngust dintre dou grdini
plutitoare, cu ziduri nalte. Aromele de iasomie i de portocale plutir
pe deasupra lor, pe cnd barja se strecur printre crengile revrsate
ale uneia din grdini; un ngrijitor precaut le arunc o privire peste
zidul grdinii, innd n mini un b cu care s-i alunge, dac ar fi
fost cazul. Barjele cele mari transportau probabil puiei, care urmau
s fie sdii n livada vreunui nobil din susul rului. Ca pe ap, v
48

spun, i n-o s-o dau n bar! Promit! mi tiu locul, tiu semnalele i
n-o s-o dau n bar!

3

Calo l zglia serios pe Locke, iar reprezentaia pe care-o ddea
Locke n rol de victim era cu adevrat miastr, ns clipele treceau
i tot nu se ntmpla nimic. Erau prini cu toii n pantomima lor, ca
nite personaje din infernurile extrem de ingenioase ale panteonului
therin: doi hoi sortii s petreac o venicie pe aleea aia, gata s
jefuiasc victime care nu mai veneau sau care nu renunau niciodat
la avuia lor.
Auzi, eti i tu la fel de ngrijorat ca mine? opti Calo.
Joac-i rolul i taci, uier Locke. Poi s te rogi i s m
strngi de gt n acelai timp.
Deodat, se auzi un ipt ascuit din dreapta, rsunnd peste
strzile i zidurile Cartierului Templelor. Imediat urmar strigte i
scritul specific oamenilor n armuri, ns aceste sunete nu se
apropiau de captul aleii, ci se ndeprtau.
sta cred c a fost Goang, spuse Locke.
Sper c doar le distrgea atenia, zise Calo, slbind strnsoarea
frnghiei pentru moment.
Chiar n acea clip, o form ntunecat ni prin fia de vzduh
care se putea vedea dintre zidurile nalte ale aleii, iar flfitul umbrei
sale trecu iute pe deasupra lor.
Ce naiba a mai fost i asta? ntreb Calo. n dreapta lor se auzi
iari un ipt.

4

Goang izbutise s-i duc la anc de pe Via Camorrazza n Piaa
Schimburilor, chiar cnd imensul clopot de vnt din Sticl-strveche
de pe Turnul Strjii-de-la-apus prinse, n sfrit, briza dinspre mare i
btu al unsprezecelea ceas al dimineii.
49

Piaa Schimburilor era un lac cu apa destul de linitit, aflat n
chiar inima Camorrului i avnd aproape un kilometru n
circumferin, ferit de uvoiul nvolburat al Angevinului i de
canalele dimprejur printr-un ir de diguri de piatr. Singurul curent
din toat piaa era cel al oamenilor, pe msur ce sute i sute de
negustori plutitori i crmeau ncet i cu grij brcile unii dup alii,
n sensul invers acelor de ceasornic, n ncercarea de a obine poziii
ct mai bune lng digurile joase, forfotind de muterii i de
gur-casc.
Strjeri n tunici de culoarea mutarului conduceau alupe de un
negru lucios fiecare dintre ele avnd la vsle cte o duzin de
prizonieri nlnuii din Palatul Rbdrii , folosindu-se de pari lungi
i vorbe grele ca s menin cteva canale precare prin haosul
plutitor al pieei. Pe aceste canale treceau barjele de agrement ale
nobilimii, precum i barje mpovrate cu mrfuri i unele goale, cum
era cea n care se aflau cei trei Ticloi Gentilomi, care cumprau din
priviri pe cnd brzdau marea de sperane i de lcomie.
Din numai cteva micri, Goang i duse pe lng o familie de
vnztori de fleacuri n brcue maronii, nengrijite, pe lng un
negustor de mirodenii cu produsele expuse pe un suport triunghiular
n mijlocul unei plute circulare urte numite vertol, i pe lng un
Arbore de Canal care slta i se legna pe pontonul din bici de piele
care-i susinea rdcinile. Aceste rdcini atrnau prin ap,
absorbind tot piatul i toate deeurile oraului aglomerat; umbrarul
din frunze fonitoare ca de smarald arunca mii de umbre minuscule
i un parfum de citrice peste Ticloii Gentilomi care treceau pe sub
el. Copacul (o combinaie alchimic ntre tei i lmi) era ngrijit de o
femeie de vrst mijlocie i de trei copii, care forfoteau prin crengi i
aruncau fructe dup cum li se cerea de pe brcile aflate n trecere.
Deasupra ambarcaiunilor din Piaa Schimburilor se nla un
cmp de steaguri, flamuri i stindarde din mtase, care mai de care
ncercnd, prin culori i simboluri iptoare, s-i transmit mesajul
ctre cumprtorii ateni. Erau steaguri mpodobite cu contururi
grosolane de peti, psri sau ambele; steaguri mpodobite cu halbe
50

de bere, sticle de vin i buci de pine, cu cizme, pantaloni i ace de
croitorie, cu fructe, ustensile de buctrie, unelte de dulgher i cte i
mai cte altele. Ici-colo, mici ciorchini de brci cu gini pe flamuri
sau de plute cu nclri pe stindarde erau ncletate n lupt, cu
proprietarii susinnd sus i tare c marfa lor este mai bun sau
sugernd c odraslele celorlali n-ar fi tocmai ale lor, n vreme ce
brcile strjii stteau vigilente n apropiere, gata s intervin n caz c
s-ar ncinge spiritele mai tare.
Este de-a dreptul suprtor cteodat s te tot prefaci c eti
srac. Locke privea vistor n jur, cam cum ar fi vrut s fac i Goang
dac nu ar fi trebuit s se concentreze att de mult ca s evite
accidentele. O barj plin ochi cu zeci de pisici domestice, care
mieunau nchise n cuti fcute din ipci de lemn, tocmai trecea prin
spatele lor, avnd desenat cu miestrie pe flamura-i albastr un
oarece mort care pierdea snge stacojiu dintr-o gaur cscat n
grumaz.
E ceva anume la locul sta. Aproape m pot convinge singur c
am nevoie cu adevrat de jumtate de kilogram de pete, de nite
corzi pentru arc, de nite pantofi vechi i de-o lopat nou.
Din fericire pentru credibilitatea noastr, zise Jean, ne
apropiem de urmtorul reper n drumul ctre o grmad gras din
banii lui Don Salvara.
Art spre digul nord-estic al pieei, dincolo de care se ntrezrea
un ir de hanuri i taverne prospere care umpleau spaiul dintre pia
i Cartierul Templelor.
Ca ntotdeauna, ai dreptate, Jean. Lcomia nainte de
imaginaie. Ne ii pe calea cea dreapt. Locke adug un deget
entuziast, chiar dac de prisos, n direcia spre care artase deja Jean.
Goang! Scoate-ne la ru, apoi crmete la dreapta. Unul din gemeni
o s ne atepte la Casa Tvlit, al treilea han de pe rmul de
miazzi.
Goang i conduse spre nord, strduindu-se, cu fiecare micare, s
ating fundul bazinului pieei (care era, pe puin, o dat i jumtate
mai adnc dect canalele din jur). Scpar de prea zeloii furnizori de
51

grepfrut, legturi de crnai i batoane alchimice luminiscente, iar
Locke i Jean se distrar jucnd un joc preferat, ncercnd s
ghiceasc hoii de buzunare prin mulimea de pe diguri. Neatenia
miilor de camorreni reprezenta nc o vac de muls pentru
Furitorul-de-Hoi, acum btrn i tremurnd, ascuns n brlogul su
rece i jilav de sub Dealul Umbrelor, la aproape douzeci de ani de
cnd Locke i Jean puseser piciorul ultima oar n acel loc.
De ndat ce scpar din pia i ieir pe ru, Goang i Jean
fcur schimb de locuri fr nici un cuvnt. Muchii lui Jean erau mai
pe msura apelor iui ale Angevinului, iar Goang trebuia s-i
odihneasc braele pentru rolul pe care urma s-l joace n mica
scenet. Pe cnd Goang se prbui n locul pe care-l ocupase pn
atunci Jean la copastie, Locke scoase parc de nicieri o lmie
condimentat i i-o azvrli biatului. Goang o mnc din ase
mucturi, cu tot cu coaja uscat i unsuroas, mestecnd miezul
galben-roiatic ntr-un mod ct se poate de dizgraios cu dinii si
strlucitori, dar strmbi. Rnji.
Nu se face otrav de pete din chestiile astea, nu?
Nu, zise Locke. Otrava de pete se face numai din chestiile pe
care le mnnc Jean.
Jean i drese glasul:
Niic otrav de pete face s i apar pr pe piept. Asta dac
nu eti pete.
Jean i inu aproape de rmul sudic al Angevinului, departe de
adncimea la care prjina nu ar fi ajuns. Raze de lumin sidefie i
fierbinte neau spre ei n momentul n care podurile din
Sticl-strveche se interpuneau ntre barj i soarele ce rsrea.
Fluviul avea o sut optzeci de metri n lime, transpirndu-i
umezeala n aer, odat cu mirosurile de pete i de ml.
nspre nord, prin aerul vlurind din cauza ariei, se vedea coasta
ngrijit a Insulelor Alcegrante, reedina micii nobilimi a oraului.
Grdinile mprejmuite, fntnile arteziene atent lucrate i vilele din
piatr alb erau inaccesibile celor de teapa lui Locke, Jean sau
Goang. Cum soarele se apropia de zenit, imensele umbre ale celor
52

Cinci Turnuri se retrseser n partea de sus a oraului i nu mai
ddeau acum dect o sclipire trandafirie, ca de vitralii, care se revrsa
pn dincolo de marginile nordice ale Insulelor Alcegrante.
Pe toi zeii, iubesc locul sta! spuse Locke, btnd darabana pe
coapse. Cteodat, mi vine s cred c oraul sta a fost pus aici din
simplul motiv c zeii ador nelegiuirile. Hoii de buzunare fur de la
oamenii de rnd, negustorii i fur pe toi cei pe care-i pot prosti,
Capa Barsavi i jefuiete pe jefuitori i pe oamenii de rnd, mica
nobilime jefuiete aproape pe toat lumea, iar Ducele Nicovante, din
cnd n cnd, trage-o fug cu armata lui pn-n Tal Verrar sau Jerem
i-i jefuiete de fac pe ei, ca s nu mai vorbim de ce le face propriilor
nobili i oameni de rnd.
Deci noi suntem jefuitori ai jefuitorilor, spuse Goang, care se
prefac a fi jefuitori care lucreaz pentru un jefuitor al altor jefuitori.
Da, noi cam stricm peisajul, nu-i aa? Locke se gndi cteva
secunde, lovind cu limba interiorul obrajilor. Gndete-te la ceea ce
facem ca la... hmm... un soi de tax secret pentru nobilii cu mai
muli bani dect pruden. Eh, uite c am ajuns.
Chiar sub hanul Casa Tvlit se afla un chei larg i bine ngrijit,
cu vreo ase dane de acostare, toate libere momentan. Debarcaderul
neted i gri avea vreo trei metri nlime n locul acela; trepte late din
piatr duceau pn la nivelul strzii, ct i o ramp pavat destinat
ncrcturilor i cailor. Calo Sanza i atepta la marginea cheiului,
mbrcat ceva mai bine dect tovarii si i avnd lng el un cal
mblnzit. Locke i fcu cu mna.
Ce mai e nou? strig Locke.
Jean era foarte priceput i graios la crmit; cheiul era la vreo
douzeci de metri distan, apoi la zece, apoi alunecar de-a lungul
lui cu un scrnet uor.
Galdo a pregtit tot ce ne trebuie n camer Apartamentul
Bompresului, de la primul cat, opti drept rspuns Calo, aplecndu-se
spre Locke i Goang i apucnd frnghia de acostare a barjei.
Calo avea pielea mslinie i prul ca un petic de noapte; pielea
neted din jurul ochilor lui negri nu era dect puin ncreit de la rs
53

(dei cei care i cunoteau pe gemenii Sanza ar fi spus c sunt semne
de trengrie). Un nas incredibil de ascuit i de ncovoiat preceda
chipul frumos, ca un pumnal inut n poziie de aprare.
Imediat dup ce leg barja de dana de acostare, Calo i azvrli o
cheie mare de fier lui Locke, cheie, prins de un ciucure din mtase
roie i neagr. La un han de calitate precum Casa Tvlit, uile
odilor erau pzite de un mecanism de nchidere (acesta putea fi
ndeprtat doar printr-o anumit metod iscusit, tiut de
proprietari) care ieea dintr-o ni a uii. Fiecare odaie venea la
nchiriere cu o cutie nou i cu cheia potrivit; cum n spatele
tejghelei lustruite de la recepie erau sute de asemenea cutii, care
artau la fel, hanul putea garanta practic c orice ncercare de copiere
a cheilor n vederea unui viitor jaf era o pierdere de timp pentru un
ho.
Era tocmai ce le trebuia lui Locke i lui Jean: intimitate asigurat
pentru transformarea rapid care urma s aib loc.
Minunat! Locke sri pe chei la fel de sprinten cum urcase n
barc; Jean i ddu crma napoi lui Goang, apoi zgli serios barja
cnd sri de pe ea. Hai s intrm i s-i ntmpinm pe oaspeii notri
din Emberlain.
n vreme ce Locke i Jean urcau treptele dinspre Casa Tvlit,
Calo i fcu semn lui Goang s-l ajute cu calul. Fptura cu ochi albi
i goi era lipsit complet de team i de iniiativ, ns tocmai aceast
lips a oricror instincte de conservare ar fi putut s-o fac s avarieze
foarte uor barja. Dup cteva minute de mpins i tras cu atenie,
poziionaser calul n mijlocul barjei, calm ca o statuie care mai i
respira din ntmplare.
Norocoas fptur, zise Calo. L-am numit Stavil. Poi s l
foloseti drept mas. Sau stlp de suport.
Animalele mblnzite mi dau nite fiori ai naibii.
n timp ce mie, spuse Calo, mi dau nite fiori cumplii. ns
ageamiii i ntrii prefer cai de povar mblnzii, iar jupnul
nostru negustor din Emberlain e exact aa, mai pe scurt.
54

Mai trecur cteva minute, petrecute de Calo i Goang ntr-o
tcere binevoitoare sub soarele aspru. Preau un echipaj obinuit de
barj, ateptnd s primeasc un pasager de vaz din adncurile
hanului Casa Tvlit. Curnd, acest pasager cobor treptele i tui de
dou ori, ca s le atrag atenia.
Era Locke, desigur, ns arta diferit. Avea prul dat pe spate i
uns cu ulei de trandafir, oasele feei preau s fie mai proeminente,
iar ochii erau ascuni pe jumtate de o pereche de ochelari cu ram
din perl neagr i care sclipeau argintii n soare.
Purta acum o vest neagr nchis pn la gt, n stilul din
Emberlain, aproape pe corp de la umeri pn la coaste, apoi
lrgindu-se brusc la talie. Dou curele negre din piele, prinse cu
catarame argintii lustruite, i ncingeau pntecele; trei rnduri de
earfe ncreite i ieeau din guler i-i fluturau n briza ncins. Purta
pantaloni brodai, strmi i cenuii, peste nclri din piele de
rechin, cu toc gros i cu funde negre ridicol de proeminente,
atrnnd ca nite flori de ser peste picioarele lui. Mici broboane de
sudoare ncepuser deja s i se strng pe frunte vara din Camorr
nu rspltea intruziunea modelor din zonele mai nordice.
Numele meu este Lukas Fehrwight, zise Locke. Avea glasul
repezit i precis, curat de inflexiunile sale naturale ntinsese
accentul aspru de Vadran peste o uoar denaturare a dialectului su
nativ de Camorri, aa cum amestec un barman buturile. Port haine
ce vor fi pline de sudoare n cteva minute. Sunt destul de btut n
cap ca s umblu prin Camorr fr nici un fel de arm la mine. i, pe
deasupra, spuse el cu o urm de prere de ru, sunt ntru totul
imaginar.
mi pare ru s aud una ca asta, Jupne Fehrwight, zise Calo,
dar mcar avei pregtite barca i calul pentru excursia
dumneavoastr.
Locke pi cu grij spre marginea barjei, unduindu-i oldurile ca
un om de-abia cobort de pe vas i care nu-i nc obinuit s aib sub
tlpi pmnt solid. Spatele i era drept, iar micrile aproape afectate.
Purta afectarea lui Lukas Fehrwight ca un al doilea rnd de haine.
55

O s ajung n curnd i slujitorul meu, zise Locke/Fehrwight
n vreme ce cobora(u) pe barj. l cheam Graumann i sufer i el de
aceeai boal e imaginar.
Zeii s ne aib-n paz, spuse Calo, nseamn c-i contagioas.
Jean cobor pe rampa de piatr, pind apsat sub povara celor
aproape cincizeci de kilograme ale harnaamentului care scria,
precum i a pachetelor din piele brodat pline ochi cu mrfuri i
nchise bine. Purta acum o cma de mtase alb, deja ptat de
sudoare n cteva locuri i abia cuprinzndu-l la bru, pe sub o vest
neagr deschis i o earf alb. Avea prul pieptnat cu crare la
mijloc i uns cu un ulei negru; nu fusese niciodat prea pitoresc, ns
acum semna cu dou pernue de ln arcuite deasupra frunii ca un
acoperi.
Suntem n ntrziere, Graumann. Locke i prinse minile la
spate. Grbete-te i las-l pe srmanul cal s-i fac treaba.
Jean puse povara pe spatele calului mblnzit, fr ca acesta s
reacioneze n vreun fel. Apoi se aplec i strnse aua bine sub burta
calului. Goang i trecu crma lui Calo, apoi desprinse frnghia barjei
de dan i pornir din nou la drum.
N-ar fi al naibii de amuzant ca Don Salvara s se-apuce tocmai
azi s nu-i mai urmeze micul ritual? spuse Calo.
Nu te teme, zise Locke, renunnd pentru moment la glasul lui
Lukas Fehrwight, dar nu i la postura acestuia. Este foarte devotat
amintirii mamei sale. Contiina poate fi la fel de bun ca o clepsidr
cu ap cnd vine vorba de respectat unele ndatoriri.
S te-aud zeii. Calo crmi cu uurin i voioie. Dar nu-mi
pun coaiele la btaie dac te neli. Tu eti la care poart o hain
neagr de psl, grea de patru kilograme, n plin lun a lui Parthis.
O luar drept nainte pe Angevin, i n curnd avur n dreapta
malul apusean al Cartierului Templelor. Trecur pe sub o punte mare
de sticl; chiar la mijlocul acestui pod, la vreo cincisprezece metri
deasupra apei, sttea un brbat deirat, cu prul negru, chipul i
nasul lui Calo.
56

Chiar cnd Calo crmi barja pe sub punte, Galdo Sanza ls s-i
cad din mini, ca din ntmplare, cotorul unui mr rou. Fructul
fcu pleosc! n ap, la civa pai n spatele fratelui su.
Salvara este la templu! spuse Goang.
Splendid. Locke i deschise braele i rnji. Nu v-am zis eu c
sufer de un sim impecabil al devoiunii materne?
Sunt nespus de ncntat c-i alegi victimele doar dintre
oameni cu inut moral ireproabil, spuse Calo. Altminteri, ai putea
s-i dai un exemplu negativ lui Goang.
La un doc public care ieea din rmul nord-vestic al Cartierului
Templelor, chiar la umbra noului i imensului Sla al lui Iono
(Printele Furtunilor, Patronul Apelor ce nfac), Jean acost n timp
record i-l cobor de pe barj pe Stavil, care arta cum trebuie s
arate calul de povar al unui negustor bogat.
Locke l urm, plin de demnitatea nervoas a lui Fehrwight; toat
zeflemeaua fusese camuflat, precum crbunii n vatr. Goang ni
prin mulime, nerbdtor s-i ocupe postul de straj deasupra
rscrucii unde ambiiile lui Don Salvara urmau s fie puse la grea
ncercare, ct de curnd. Calo l zri pe Galdo, care tocmai cobora de
pe podul din sticl, i se ndrept spre el, ca din ntmplare. Fr s-i
dea seama, ambii gemeni i pipiau armele ascunse sub cmile lor
umflate.
Pe cnd fraii Sanza i potriveau pasul unul lng altul i se
ndreptau spre locul de ntlnire de la Templul Apelor Prielnice,
Locke i Jean erau deja o strad mai ncolo, apropiindu-se din alt
direcie. Partida ncepuse.
Pentru a patra oar n tot atia ani, sfidnd cu calm cea mai
sfnt regul a lumii interlope a Camorrului, Ticloii Gentilomi l
luau ca int pe unul dintre cei mai puternici oameni din Camorr.
Puneau la cale o ntlnire care ar fi putut s-l lase pe Don Lorenzo
Salvara fr jumtate de avere; tot ce mai trebuia era ca Donul s fie
punctual.

5
57


Goang era plasat excelent pentru a vedea patrula naintea oricui
altcuiva, conform planului. Chiar i patrula era n plan, ntr-un fel.
nsemna c planul se dusese naibii.
Goang, tu o s vezi totul n jocul sta. Locke i explicase de
mai multe ori ce trebuia s fac, iar Jean l btuse la cap cu o grmad
de ntrebri, ca s-l verifice. Vrem cu tot dinadinsul ca primul contact
cu Salvara s aib loc pe cea mai pustie strad din Cartierul
Templelor. Dac am pune pe cineva de straj la sol, omul ar fi
depistat de la o pot, ns un biat pe un acoperi... ei, asta-i cu totul
altceva.
i ce trebuie s observ?
Orice apare la orizont. Pe Ducele Nicovante i Compania
Sticla-nopii. Pe Regele celor apte Dovlecei. Vreo btrnic
mpingnd un cru cu balig. Dac avem musafiri nepoftii, dai
semnalul. Oamenilor de rnd poi s le distragi atenia. ns, dac
vine straja... ei bine, fie ne facem c plou, fie o lum la sntoasa.
i iat c veneau ase oameni n tunici de culoarea mutarului i
n armuri bine ngrijite, cu bastoane i sbii zngnindu-le
amenintor la cingtorile duble; veneau la pas dinspre sud i erau la
numai vreo cteva zeci de pai de Templul Apelor Prielnice. Urmau
s treac pe la captul mult-prea importantei alei; chiar dac Goang
i-ar fi avertizat pe ceilali ndeajuns de repede nct Calo s-i
ascund frnghia, Locke i Jean tot ar fi fost murdari de noroi, iar
gemenii tot ar fi fost mbrcai ca nite bandii, inclusiv cu earfe pe
fee. Ar fi fost imposibil s fac pe nevinovaii; dac Goang ddea
semnalul, era cazul s-o ia la sntoasa.
Goang se gndi mai iute ca niciodat, cu inima btndu-i att de
repede, nct ai fi zis c-i flutur cineva nite pagini lng plmni. i
impuse s rmn calm i s caute o cale de scpare. Ce spunea Locke
tot timpul? Revezi opiunile! Trebuia s-i revad opiunile.
Nu avea cine tie ce opiuni. Un puti de doisprezece ani, ghemuit
la vreo apte metri nlime n colul grdinii suspendate i
nengrijite a unui templu abandonat, fr nici o arm cu btaie lung
58

i fr nici un alt mijloc de distragere a ateniei la ndemn. Don
Salvara nc le aducea omagiu zeilor mamei sale n Templul Apelor
Prielnice; n jur nu se mai zreau dect tovarii si Ticloi
Gentilomi i patrula asudat, care era ct pe ce s le strice ziua.
Stai aa.
apte metri mai jos i vreo doi metri mai la dreapta lui Goang era
o grmad de gunoi, sprijinit de zidul cldirii pe care se ghemuise el.
Erau nite saci putregii, din pnz groas, i un amestec de bligar
maroniu.
Cuminte ar fi fost s le dea semnalul celorlali i s-i lase s o ia la
fug; Calo i Galdo erau obinuii s scape de Jachetele Galbene i
puteau s se ntoarc sptmna viitoare i s-i reia jocul. Poate.
ns poate c un joc ratat astzi ar fi dat de bnuit cuiva i ar fi
crescut numrul patrulelor n sptmnile urmtoare. Poate c s-ar fi
aflat c nici Cartierul Templelor nu-i att de linitit pe ct se credea.
Poate c i Capa Barsavi, chiar dac avea attea griji pe cap, tot ar fi
vrut s afle mai multe despre agitaia neautorizat i ar fi nsprit i el
regulile. Ceea ce ar fi nsemnat c-i puteau lua adio de la banii lui
Don Salvara, c oricum nu s-ar mai fi putut atinge de ei niciodat.
Nu, vremea cumineniei trecuse. Goang trebuia s ctige.
Prezena acelei grmezi de gunoi fcu o tmpenie mare i glorioas
s par ceva posibil.
Nu mai sttu pe gnduri. Sri. Cu braele n pri, cznd pe
spate, holbndu-se la cerul arztor al amiezii cu sigurana oarb a
celor doisprezece ani ai si, siguran care-i spunea c moartea i
vtmarea sunt rezervate doar celor pe care nu-i cheam Goang.
ip n timp ce cdea, cu o nflcrare dement, ca s se asigure c
patrula i acord toat atenia.
Simi umbra imens a pmntului care se contura sub el n ultima
secund a cderii sale i, chiar n clipa aceea, prinse cu coada ochiului
o form ntunecat care nise prin vzduh deasupra Templului
Apelor Prielnice. O form zvelt i frumoas, grea o pasre? Vreun
soi de pescru? n Camorr nu erau alte psri de mrimea aia, n nici
un caz dintre cele care s se mite ca sgeata, i...
59

Impactul cu suprafaa semiflexibil a grmezii de gunoi i goli
plmnii de aer cu un uuuu! moale, mpingndu-i capul n fa.
Brbia ascuit se izbi de pieptul suplu; dinii i lsar guri
nsngerate n limb i gustul cldu i srat i umplu gura. ip din
nou, din reflex, i scuip snge. Cerul se rotea deasupra lui, de parc
lumea ncerca unghiuri noi, n ateptarea aprobrii sale.
Auzi tropitul cizmelor pe caldarm; scritul i zdrngnitul
armelor n teci. ntre Goang i cer se interpuse chipul rumen al unui
om de vrst mijlocie, ncins de dou musti leoarc de sudoare.
Pe coaiele lui Perelandro, biete! Strjerul l privea uluit i
ngrijorat. Ce naiba fceai cocoat acolo? Ai noroc c ai czut pe
astea.
Se auzir murmure entuziaste de ncuviinare de la brigada de
Jachete Galbene care se nghesuiau n spatele primului sosit; Goang
putea simi sudoarea i uleiul de armur, ct i miresmele ce se
nlau din sacii pe care czuse. n Camorr, cnd sari pe o grmad
oarecare de zoaie maronii tii bine c n-o s miroas a parfum de
trandafiri. Goang i cltin capul ca s alunge stelele verzi ce-i
dansau prin faa ochilor i-i mic picioarele ca s se asigure c-i mai
sunt nc de folos. Nimic nu prea s fie rupt, zeii fie binecuvntai.
Avea s-i revizuiasc propriile iluzii de nemurire cnd se va fi
terminat totul.
Sergent, uier apsat Goang, scuipnd i mai mult snge (la
naiba, i ardea limba de durere!)... Sergent...
Da? Omul i holb ochii tot mai mult. Poi s-i miti minile
i picioarele, biete? Ce simi?
Goang ntinse parc la ntmplare minile, fr s le simuleze n
ntregime tremuratul, i se ag de armura sergentului, ca i cum ar
fi ncercat s-i recapete echilibrul.
Sergent, zise Goang cteva secunde mai trziu, i-e punga
mult mai uoar dect ar trebui. Ai fost la trfe azi-noapte, nu-i aa?
Scutur pungua din piele chiar sub nasul sergentului i partea
piicher a sufletului su (care, ca s fim drepi, era i cea mai mare)
strluci de plcere la vederea expresiei nucite de pe chipul
60

brbatului. Pentru o fraciune de secund, Goang uit de durerea
aterizrii sale imperfecte n grmada de gunoi. Apoi scoase i cealalt
mn, ca prin minune, i Bocceaua trengarului l lovi pe sergent
drept ntre ochi.
Bocceaua trengarului sau micul paznic rou era un scule
greu, ca o mciuc n miniatur, ascuns sub haine (dar niciodat
direct pe piele). Era umplut de obicei cu tot soiul de ardei iui din
Camorr i cu alte chestii aruncate de alchimitii ntunecai. Nu era de
mare ajutor mpotriva unei ameninri reale, ns era tot ce trebuia
pentru a nfrunta o alt pulama de pe strad. Sau anumii aduli cu
mini lunecoase.
Sau un chip neprotejat, la distana potrivit.
Goang se rostogolise deja spre stnga, astfel c praful ruginiu
mprtiat de mpletitur nu reui s-l ating. Sergentul, n schimb,
nu fu la fel de norocos; pe el l nimeri n plin, iar chestia aia infernal
i intr pe nas, pe gur i n ochi. Se zvrcoli urlnd de durere i czu
pe spate, apucndu-se de obraji. Goang era deja n picioare, mpins
de elasticitatea ghidu pe care i-o d tinereea; n nevoia aprig de a
o lua la fug, uitase chiar i durerea amarnic a limbii.
Acum chiar izbutise s capteze ntreaga atenie a patrulei. Soldaii
strigau, srind dup el, n vreme ce picioarele lui mici loveau repede
pavajul, iar el sorbea cu nesa aerul umed i neptor. i fcuse
partea sa, ca s in jocul viu. Acesta putea continua acum fr el,
timp n care avea s le asigure vtafilor Ducelui exerciiile de
dup-amiaz.
Un strjer ceva mai ager la minte i vr cu ceva greutate fluierul
n gur i sufl n el cu ntreruperi, n timp ce alerga trei fluierturi
scurte, pauz, apoi nc trei. Strjer la pmnt. La naiba. Asta o s i
aduc pe cap toate Jachetele Galbene din jumtatea asta de ora. O s
i aduc pe cap arbaletierii. Deveni deodat foarte important ca
Goang s scape de patrula de pe urmele lui nainte ca alte patrule s
nceap s trimit cercetaii pe acoperiuri. i pierdu orice ndejde
ntr-o urmrire distractiv; avea cam un minut i jumtate la
dispoziie s ajung ntr-una din vizuinile sale i s se fac nevzut.
61

Deodat, limba ncepu s-l doar chiar foarte tare.

6

Don Lorenzo Salvara iei de pe porticul templului n plin ari
umed camorrean, nenchipuindu-i c, n partea cealalt a
cartierului, un biea ho tocmai afla ce nseamn s faci pe
deteptul. Sunetul fluierelor strjii se auzea tot mai slab. Salvara i
miji ochii i se uit curios la silueta ndeprtat a unui strjer
singuratic care se mpleticea pe caldarm, izbindu-se din cnd n
cnd de ziduri i inndu-i capul de parc s-ar fi temut c acesta o s
i se desprind i o s pluteasc n naltul cerului.
V vine a crede, stpne? Cont deja adusese caii din micul
grajd discret din spatele templului. Beat cri, i suntem de-abia la
prnz. Un rahat de aduntur jalnic de ntri, suliele-aurii astea
noi.
Cont era un brbat de vrst mijlocie, cu faa ars de soare, cu
talia unui dansator profesionist i cu braele unui vsla de meserie.
Nu era greu de ghicit slujba pe care o fcea pentru tnrul Don, chiar
i fr s fi remarcat jungherele, lungi ct coapsele picioarelor sale,
care atrnau de cingtorile de piele.
Nu se ridic la nlimea vechilor tale standarde, aa-i?
Donul, pe de alt parte, era un tnr artos, cu snge nobil
camorrean, cu prul negru i cu pielea de culoarea mierii umbrite.
Faa-i era plin, buclat, dei trupu-i era zvelt, i numai ochii lsau
de neles c nu era doar un student politicos care se ddea drept
nobil. n spatele elegantelor sale lentile fr rame, ochii Donului erau
nerbdtori ca ai unui arca avid dup inte. Cont pufni.
Pe vremea mea, mcar tiam c s te faci mang era o plcere
de interior. Cont i ddu Donului frul calului, o iap cu prul
cenuiu i lucios, puin mai mare dect un ponei, dresat, dar n nici
un caz mblnzit. Tocmai bun pentru plimbri scurte printr-un
ora fcut mai degrab pentru brci (sau pentru acrobai, cum se
plngea deseori Don Salvara) dect pentru cai. Strjerul mpleticit
62

dispru dup cotitura strzii, oarecum n direcia din care veneau
fluierturile insistente. Cum zgomotul nu prea s se apropie, Salvara
ridic din umeri n sinea lui i i mn calul n strad.
Aici avur parte de o a doua surpriz din acea zi. Cnd Donul i
slujitorul su cotir spre dreapta, ddur de aleea cu ziduri nalte de
lng Templul Apelor Prielnice, iar pe aceast alee, doi oameni
mbrcai elegant erau snopii n btaie de bandii.
Salvara nlemni i se holb uluit tlhari mascai n Cartierul
Templelor? Tlhari mascai sugrumnd un om mbrcat tot n negru,
dup portul strmt, greoi i cumplit de nepotrivit al unui vadran? i,
o, zei milostivi! Un cal de povar mblnzit asista impasibil la scen.
Dup cteva secunde de uimire, Donul ls friele cailor i alerg
spre captul aleii. Nu trebui s se uite napoi ca s tie c slujitorul
su l urma ndeaproape, cu cuitele scoase.
Hei! Voi de colo! Glasul Donului era destul de sigur, dei un pic
ascuit din cauza tulburrii. Eliberai-i pe aceti oameni i dai-v la o
parte!
Cel mai apropiat tlhar i ntoarse capul; ochii si negri de
deasupra mtii improvizate se mrir cnd i vzu pe Don i pe
Cont apropiindu-se. Tlharul i suci victima cu faa congestionat,
astfel nct aceasta s se afle ntre el i aa-ziii intrui.
Nu e cazul s v amestecai n treaba asta, domnul meu, spuse
tlharul. E doar o mic nenelegere. Problem personal.
Atunci poate c n-ar fi trebuit s-o rezolvi n public.
Tlharul reui s mimeze o figur exasperat.
Da ce? i-a dat Ducele aleea asta ca proprietate personal?
Dac mai faci un pas, i sucesc gtul amrtului sta!
ncearc, numai! Don Salvara i duse mna ct se poate de
sugestiv la mnerul spadei. Se pare c omul meu i cu mine blocm
singura ieire de pe aceast alee. Sunt sigur c o s te simi foarte
bine c l-ai omort pe acest om atunci cnd un metru de metal o s-i
strpung grumazul.
Primul tlhar nu ddu drumul funiei ncolcite cu care i inea
victima aproape incontient, dar ncepu s se dea precaut napoi,
63

ctre fundtur, trgndu-l cu greu dup sine pe omul nvemntat
n negru. Tovarul su se ndeprt de trupul czut al omului pe
care-l lovise cu slbticie. Cei doi bandii schimbar o privire plin de
neles.
Prieteni, nu fii proti. Salvara i trase spada pe jumtate afar
din teac; soarele se reflect alb n oelul camorrean de cea mai bun
calitate, iar Cont se aplec pe vrful picioarelor, n poziia de atac a
unui cuitar nnscut.
Fr s mai spun vreo vorb, primul tlhar i azvrli victima
spre Cont i Don. n vreme ce nefericitul n haine negre trase n
sfrit aer n piept i se ag de salvatorii si, cei doi tlhari mascai
nir ctre zidul din captul aleii. Cont sri peste vadranul care
gemea i tremura pe jos i o zbughi dup ei, ns atacatorii nu erau
doar sprinteni, ci i vicleni. O frnghie subire, de-abia vizibil, era
atrnat de zid, nnodat din loc n loc. Cei doi tlhari se crar pe
ea i aproape c se aruncar peste muchia zidului; Cont izbi cu
jungherele sale, dar ajunse dou secunde prea trziu. Captul
frnghiei zbur peste zid i czu cu zgomot ntr-o balig de la
picioarele sale.
Putorile naibii netrebnice! Omul Donului i bg jungherele
napoi la bru cu ndemnare i se aplec deasupra trupului greoi
care zcea n noroiul de pe alee. Privirea alb i stranie a calului de
povar mblnzit prea s-l urmreasc, n timp ce i lua pulsul
brbatului gras. Strjerii se mpleticesc de bei ce sunt n plin zi, i
uite ce se petrece n afurisitul de Cartier al Templelor, n vreme ce ei
freac menta...
O, slav Dovleceilor, gji brbatul n negru, descolcindu-i
frnghia de la gt i aruncnd-o pe jos. Don Salvara putu acum s-i
dea seama c era mbrcat n haine de calitate, n ciuda faptului c
erau murdare, foarte greoaie i nepotrivite sezonului excelent croite
pe msur i ornate mai degrab cu un rafinament costisitor dect cu
strlucire opulent. Slav Srii i Zahrului, slav Minilor de Sub
Ape c nenorociii ia ne-au atacat chiar n acest loc sacru, unde
spiritele v-au adus n ajutorul nostru.
64

Omul vorbea foarte corect therina, dei cu un puternic accent i
cu un glas rguit pe bun dreptate. i frec gtul zdrelit, clipi i, cu
cealalt mn, ncepu s pipie prin noroiul dimprejur, ca i cum ar fi
cutat ceva.
Cred c v pot ajuta din nou, zise Don Salvara ntr-o vadran la
fel de corect i de puternic accentuat ca therina strinului.
Salvara ridic din noroi o pereche de ochelari cu rame din perl
(remarcnd ct de uoare i de solide erau o pereche foarte scump
i cu adevrat de calitate) i i terse de mneca hainei sale stacojii,
nainte s-i dea omului.
i vorbii vadrana! Strinul ncepu s vorbeasc acum n
propriul grai, ntr-un mod care lui Salvara i se pru extraordinar de
fluent. Omul n negru i puse ochelarii napoi la ochi i clipi ctre
salvatorul su. O minune, mult mai mult dect a putea spera. O,
Graumann!
Vadranul mbrcat n negru se ridic nesigur n picioare i se
mpletici spre tovarul su. Cont izbutise s-l rostogoleasc n
noroi pe strinul corpolent; acesta zcea acum pe spate, cu pieptul
masiv acoperit de murdrie ridicndu-se i cobornd regulat.
E limpede c triete. Cont i trecu minile peste coastele i
pntecele bietului om. Nu cred c i-au rupt sau fracturat ceva, dei o
s fie probabil verde de la vnti cteva sptmni. Verde ca apa din
heleteu i apoi negru ca noaptea, sau nu mai tiu s deosebesc
rahatul de tartele cu crem.
Vadranul zvelt i mbrcat elegant scoase un oftat de uurare.
Tarte cu crem. ntr-adevr. Cele cu dovlecei sunt cele mai
gustoase. Graumann este slujitorul meu, secretarul meu,
srguincioasa mea mn dreapt. Din pcate, nu este deloc iscusit la
lupt, dar, dup cum se poate vedea, nici eu nu am cu ce s m laud
n aceast privin. Strinul vorbea din nou n therin i se ntoarse
spre Don Salvara, privindu-l cu ochii mari de uimire. La fel cum nu
pot s m laud nici cu bune maniere, de vreme ce nu am recunoscut
unul dintre Donii Camorrului. Se nclin adnc mai adnc chiar
dect i-ar fi cerut eticheta unui strin avut aflat n faa unui pair din
65

naltul Ducat al Camorrului , pn cnd fu pe punctul de a cdea n
nas.
Sunt Lukas Fehrwight, slujitor al Casei de bel Auster, din
cantonul Emberlain i Regatul celor apte Dovlecei. V stau la
dispoziie i v sunt mai mult dect recunosctor pentru felul n care
m-ai ajutat astzi.
Eu sunt Lorenzo, Don Salvara, iar acesta este slujitorul meu,
Cont. i noi suntem cei care v stm la dispoziie, fr nici o
obligaie. Donul se nclin ca la carte, cu mna dreapt ntins ca o
invitaie de salut. M simt oarecum rspunztor pentru ospitalitatea
Camorrului, iar ceea ce vi s-a ntmplat aici n-a fost deloc
ospitalitate. Era de datoria mea s v sar n ajutor.
Fehrwight prinse mna ntins a Donului chiar deasupra
ncheieturii i o strnse, n vreme ce Donul l inea la fel. Dei
strngerea lui Fehrwight era lipsit de vlag, Donul atribui acest
lucru, cu mrinimie, faptului c omul fusese ct pe ce s moar
sugrumat. Fehrwight i cobor apoi fruntea pn cnd atinse cu ea
mna Donului, i astfel toate formalitile cuvenite fur ndeplinite.
Permitei-mi s v contrazic; avei cu dumneavoastr un om
credincios, care pare a fi foarte competent. Ai fi putut s v
ndeplinii datoria trimindu-l doar pe el s ne ajute, ns ai preferat
s venii chiar dumneavoastr, gata de lupt. De unde eram eu, mi
s-a prut c alerga ca s in pasul cu domnia voastr. i v asigur c,
n ciuda poziiei inconfortabile n care m aflam, am vzut totul
perfect.
Donul ddu cu blndee din mn, de parc ar fi putut s alunge
vorbele din aer.
mi pare ru c au scpat, Jupne Fehrwight. E puin probabil
s v pot face dreptate aa cum s-ar cuveni. i pentru aceasta,
Camorrul i cere iertare.
Fehrwight ngenunche lng Graumann i i ddu la parte de pe
frunte prul negru, leoarc de sudoare.
Dreptate? Am noroc c mai sunt n via. Am fost binecuvntat
cu o cltorie linitit pn aici i, cu ajutorul domniei voastre, sunt
66

nc n via i mi pot continua misiunea. Pentru mine, asta e toat
dreptatea de care am nevoie. Brbatul cel zvelt se uit din nou la Don
Salvara. Nu cumva suntei chiar acel Don Salvara de la Viile Nacozza?
Nu cumva soia dumneavoastr este Doa Sofia, celebra alchimist
botanic?
Am onoarea de a fi cel de care spunei i am plcerea de a o
avea pe dumneaei drept soie, ncuviin Donul. Iar dumneavoastr
nu cumva slujii acea Cas de bel Auster? Nu v ocupai cumva cu
negoul de, hhmm...
Ba chiar aa, slujesc acea Cas de bel Auster i m ocup cu
vnzarea i transportul substanei la care v gndii. E ciudat, foarte
ciudat. Dovleceii se joac cu inima mea; cred c Minile de Sub Ape
vor s cad secerat de uimire. Faptul c dumneavoastr mi salvai
viaa aici, vorbii vadrana, mprtim un interes de afaceri comun...
totul este nefiresc.
i mie mi se par ieite din comun toate acestea, dar nu m
deranjeaz defel. Don Salvara privi cu bgare de seam n jur. Mama
mea era vadran, de aceea vorbesc acel grai cu plcere, chiar dac nu
i cu pricepere. Ai fost urmrit, oare? Frnghia aceea de pe zid
dovedete o anumit premeditare, iar Cartierul Templelor... ei bine,
de obicei este la fel de sigur ca odaia de lectur personal a Ducelui.
Am ajuns n aceast diminea, spuse Fehrwight, i, dup ce
am fcut rost de camere la hanul Casa Tvlit, de care ai auzit,
fr ndoial , am venit direct aici ca s aducem mulumiri i prinos
pentru cltoria fr probleme din Emberlain. Nu am vzut de unde
au venit oamenii aceia. Fehrwight se gndi o clip. Dei cred c unul
dintre ei a aruncat frnghia aceea peste zid dup ce l-a dobort pe
Graumann. Au fost cu bgare de seam, dar nu ne ntinseser o
capcan.
Salvara mormi, ndreptndu-i atenia spre privirea goal a
calului mblnzit.
Ciudat. Venii mereu cu caii i cu marfa la templu ca s v
aducei prinosul? Dac pachetele acestea sunt pe ct de pline arat a
fi, cred i eu c tlharii ia v-au atacat.
67

n mod obinuit, asemenea lucruri le-am lsa la han, sub lact.
Fehrwight l btu pe umr prietenete pe Graumann i se ridic din
nou. ns m tem c pentru misiunea mea trebuie s in sub ochi
acest transport tot timpul. i m tem c asta a fcut din noi o int
ispititoare. E un cerc vicios. Fehrwight se scrpin de cteva ori n
brbie, ncet. Deja v sunt ndatorat, Don Lorenzo, i nu sunt sigur
dac s v cer nc o dat ajutorul. ns este ceva legat de misiunea cu
care am fost nsrcinat cnd am fost trimis n Camorr. Cum suntei
un Don, l tii cumva pe un anumit Don Jacobo?
Don Salvara l intui cu privirea pe Fehrwight, un col al gurii sale
lsndu-se doar o idee n jos.
Da, zise el scurt, dup o tcere de cteva clipe.
Acest Don Jacobo... se spune c este un om avut. Ba chiar
foarte avut, chiar i pentru un Don.
E... adevrat.
Se zice c ar fi un spirit cuteztor. ndrzne chiar. C are...
cum se spune, un ochi bun pentru ocazii deosebite. O toleran la
risc.
Da, e i sta un fel de a-l descrie, poate.
Fehrwight i linse buzele.
Don Lorenzo... este important... dac aceste lucruri sunt
adevrate, ai vrea, ai putea prin statutul domniei voastre de pair al
Camorrului s m ajutai s obin o ntrevedere cu Don Jacobo?
Mi-e ruine s v cer asta, dar mi-ar fi i mai ruine s nu-mi
ndeplinesc datoria fa de Casa de bel Auster.
Don Salvara surse fr cea mai mic urm de umor i i ntoarse
capul cteva secunde, de parc l-ar fi privit pe Graumann cum zace
linitit n noroi. Cont se ridicase i se holba la Don, nevenindu-i
s-i cread urechilor.
Jupne Fehrwight, spuse n cele din urm Donul, chiar nu tii
c Paleri Jacobo este probabil dumanul meu cel mai mare? C noi
doi ne-am duelat pn la snge de dou ori i c numai porunca
Ducelui Nicovante nsui ne mpiedic s ne socotim o dat pentru
totdeauna?
68

O, fcu Fehrwight cu tonul i expresia cuiva care tocmai a
scpat o fclie ntr-un butoi cu gaz de lamp. Ce jenant! Ce prostie
din partea mea! Am mai avut treab n Camorr, dar nu am... Vai,
v-am insultat. V-am cerut prea mult.
Da de unde. Tonul lui Salvara se mblnzi din nou; ncepu s
bat cu degetele minii sale drepte n mnerul spadei. Spuneai, deci,
c v aflai aici ntr-o misiune pentru Casa de bel Auster. C
transportai o ncrctur pe care v temei s o scpai din ochi. Este
limpede c planul dumneavoastr l includea pe Don Jacobo, ntr-un
fel sau altul, dei... mai nti trebuie s obinei o ntrevedere cu el.
Dac am neles bine, nu tie c suntei aici sau c plnuii s-l
contactai, aa-i?
Eu... adic... M tem s spun prea multe despre afacerile mele
aici...
Dar este destul de limpede ce afaceri avei aici, zise Don
Salvara, acum de-a dreptul voios, i n-ai tot repetat c mi suntei
ndatorat, Jupne Fehrwight? n ciuda asigurrilor mele cum c nu
este cazul, nu ai insistat asupra acestui lucru? V retragei acum
cuvintele?
Eu... cu toat bunvoina din lume, domnia voastr... la naiba.
Fehrwight se cutremur. mi este ruine, Don Lorenzo. Acum trebuie
fie s-mi ncalc obligaia fa de omul care mi-a salvat viaa, fie s
ncalc fgduiala fcut Casei de bel Auster de a pstra
confidenialitatea afacerilor sale.
Ba le putei onora pe amndou, spuse Donul, i poate c eu
nsumi v pot ajuta s ncheiai cu bine afacerile stpnului
dumneavoastr. Nu nelegei? Dac Don Jacobo nu tie de prezena
dumneavoastr aici, ce obligaie avei fa de el? E clar c ai venit
aici cu o treab. Un plan, un proiect, o propunere. Suntei aici ca s
ncepei ceva, altminteri ai fi avut deja stabilite toate contactele. Nu
v mai facei attea reprouri; totul este foarte logic. Nu am dreptate?
Fehrwight i ls privirea n pmnt i ncuviin fr prea mare
tragere de inim.
69

Atunci ascultai-m! Chiar dac nu sunt la fel de bogat ca Don
Jacobo, dispun totui de o avere mricic; i lucrm n domenii
oarecum complementare, nu-i aa? Venii mine pe barja mea,
Srbtoarea Schimburilor. Facei-mi mie propunerea i haidei s-o
discutm n amnunime. O sclipire periculoas trecu prin ochii lui
Don Salvara, foarte vizibil, cu toat strlucirea orbitoare a soarelui
de pe cer. Cum mi suntei ndatorat, voi considera c suntem chit
dac mi acceptai invitaia, i att. Apoi, fr nici o alt obligaie,
vom discuta afaceri spre folosul amndurora. Nu nelegei c sunt
interesat s rpesc orice oportunitate i s-ar ivi lui Jacobo, chiar dac
nu o s afle niciodat ce s-a ntmplat? Mai ales dac nu o s afle
niciodat, astfel nct nu va avea motiv s se supere pe
dumneavoastr? i nu sunt oare eu ndeajuns de ndrzne pentru
gustul dumneavoastr? Jur c vi se lungete chipul, parc prin
farmec. Ce s-a ntmplat?
Nu suntei dumneavoastr de vin, Don Lorenzo. Doar c
Minile de Sub Ap sunt, o dat n plus, nespus de generoase. i noi
avem o vorb: norocul nemeritat ascunde ntotdeauna o capcan.
Fii pe pace, Jupne Fehrwight. Dac ntr-adevr vrei s
discutai afaceri, nu trebuie s v ndoii c vom avea mult de munc
sau c vor aprea o grmad de probleme pe drum. Ne-am neles,
deci? Vei lua masa cu mine mine-diminea, pe Srbtoarea
Schimburilor, ca s discutm propunerea dumneavoastr de afaceri?
Fehrwight nghii n sec, l privi pe Don Salvara n ochi i
ncuviin ferm.
Este foarte nelept ceea ce propunei. i poate c vom trage
amndoi folos din asta. Primesc cu drag inim ospitalitatea domniei
voastre i v voi spune totul. Rmne pe mine. n ce m privete,
de-abia atept.
A fost plcerea mea s v ntlnesc, Jupne Fehrwight. Don
Salvara i nclin uor capul ctre Fehrwight. Putem s v ajutm s
v ridicai prietenul din noroi i apoi s v nsoim pn la han, ca s
ne asigurm c nu mai ntmpinai i alte dificulti?
70

V-a fi recunosctor dac ai face-o, numai s avei grij puin
de bietul Graumann i de ncrctura noastr, ct m duc eu s ofer
prinos la templu. Locke lu o pungu de piele din talme-balmeul
de produse i pachete crate de cal. Prinosul va fi mai substanial
dect prevzusem iniial. ns, la urma urmei, stpnii mei neleg c
rugciunile de mulumire reprezint o cheltuial inevitabil n
domeniul nostru de activitate.

7

Drumul pn la Casa Tvlit fu greoi, deoarece Jean i juca
excelent rolul de om nefericit, nesigur pe picioare i ameit. Dac
privelitea oferit de doi strini mbrcai prea gros i murdari de
noroi i a trei cai nsoii de un Don i se pru cuiva nefireasc, atunci
oamenii fur destul de nelepi nct s-i in gura i s nu se
zgiasc la alai dect dup ce acesta trecea mai departe. Pe drum,
trecur pe lng Calo, care mergea acum linitit, mbrcat n straie de
muncitor. Le fcu semne rapide i subtile cu mna. Cum nu tiau
nimic de Goang, el urma s stea pe poziii ntr-unul dintre punctele
de ntlnire stabilite dinainte. i s se roage.
Lukas! Nu se poate! Ba chiar tu eti, Lukas Fehrwight!
Pe cnd Calo disprea dup colul strzii, Galdo apru la fel de
brusc, mbrcat n straiele din mtase i bumbac specifice unui
negustor camorrean; numai haina lui crestat i ncreit fcea
probabil ct barja pe care Ticloii Gentilomi o crmiser pe fluviu n
acea diminea. Nu mai avea nimic acum care s-i aminteasc
Donului sau slujitorului su de pungaii de pe alee; fr masc, cu
prul geluit i prins sub o tichie rotund i mic, Galdo era nsui
simbolul respectabilitii fizice i financiare. nvrtea un bastona
lcuit i pea ctre ciudatul alai al lui Don Lorenzo, cu un zmbet
larg pe buze.
Mi s fie... Evante! Locke/Fehrwight se opri i l intui pe
nou-venit cu o privire plin de uluire prefcut, apoi cei doi i
strnser mna cu putere. Ce surpriz plcut!
71

C bine zici, Lukas, c bine zici... dar ce naiba ai pit? i tu,
Graumann? Parc tocmai ai pierdut o lupt!
Pi, cam da. Locke i ls privirea n pmnt i se frec la ochi.
Evante, a fost o diminea foarte ciudat. Grau i cu mine nici nu am
mai fi n via dac nu ar fi intervenit cluza noastr minunat, aici
de fa. Trgndu-l pe Galdo spre el, Locke i-l art pe Don. Domnia
voastr, dai-mi voie s vi-l prezint pe Evante Eccari, comisionar de
mrfuri din cartierul Razona. Evante, domnia sa este Don Lorenzo
Salvara. De la Viile Nacozza, dac nc te mai intereseaz
proprietile acelea.
Slav zeilor! Galdo i smulse tichia din cap i se nclin adnc.
Un Don. Ar fi trebuit s v recunosc de ndat, mnia voastr. Mii de
scuze. Evante Eccari, n slujba dumneavoastr.
ncntat, Jupne Eccari. Don Salvara se nclin politicos, dar
neglijent, apoi fcu un pas nainte ca s strng mna nou-venitului;
era semn c permitea s se elimine din conversaie orice alte
temenele i nimicuri de prisos. l tii deci pe Jupnul Fehrwight, s
neleg?
Lukas i cu mine ne tim de mult timp, mnia voastr. Fr a-i
ntoarce spatele lui Don Salvara, terse nervos o bucic de noroi
uscat de pe umerii hainei negre a lui Locke. Eu lucrez la Meraggio, de
obicei, i m ocup de taxele vamale i de autorizaii pentru prietenii
notri de la miaznoapte. Lukas este unul dintre cei mai strlucii
oameni pe care-i are bel Auster.
Ei, nici chiar aa. Locke tui i surse timid. Evante mi explic
ntr-o therin pe nelesul meu toate legile i ordonanele mai dificile
ale ducatului dumneavoastr. M-a salvat n cteva rnduri pn
acum. Se pare c am un talent aparte n a cdea n capcanele
Camorrului, ct i un talent n a gsi camorreni de isprav care s m
scape din ele.
Puini clieni ar descrie activitatea mea n termeni att de
generoi. Dar ce-i cu noroiul i cu vntile astea? Ai pomenit ceva de
o lupt?
72

Da. Oraul vostru are nite, hhmmm, hoi ntreprinztori. Don
Salvara i slujitorul su tocmai au pus pe fug doi dintre ei. M tem
c Graumann i cu mine o ncasam ru.
Galdo se duse la Jean i l btu prietenete pe umr; felul n care
tresri acesta fu pur i simplu magistral.
Slav celor Doisprezece Zei! Complimentele mele, Don Salvara!
Lukas e un om de o calitate excelent, chiar dac nu-i destul de
nelept nct s-i dea jos blnurile alea caraghioase de iarn. V
sunt profund recunosctor pentru ceea ce ai fcut i sunt n
Lsai, domnule, lsai. Don Salvara ridic o mn, cu palma n
afar, i o duse pe cealalt la cingtoare. Am fcut numai ceea ce se
cuvenea s fac o persoan de rangul meu, nimic mai mult. i am
primit deja destule mulumiri i jurminte pe ziua de azi.
Don Lorenzo i Jupn Eccari mai schimbar amabiliti o vreme;
n cele din urm, Galdo se ls nfrnt de cea mai politicoas versiune
a unui Mersi, dar acum terge-o.
Ei bine, zise el ntr-un sfrit, a fost o surpriz minunat, ns
m tem c am un client care m ateapt i mi-e limpede c
dumneavoastr i Lukas avei de discutat afaceri n care nu trebuie s
m amestec, Don Salvara. Cu voia dumneavoastr...
Desigur, desigur. ncntat, Jupne Eccari.
Plcerea este de partea mea, mnia voastr. Lukas, dac ai nite
timp liber, tii unde s m gseti. i dac pot s te ajut cumva n
afacerile tale, numai spune-mi i vin de ndat...
Bineneles, Evante. Locke apuc mna dreapt a lui Galdo n
ambele mini i o scutur cu entuziasm. Am o bnuial c vom avea
nevoie de ajutorul tu ct de curnd. i duse un deget la nas; Galdo
ncuviin i-apoi avu loc un schimb general de plecciuni, strngeri
de mn i toate celelalte amabiliti cerute de o desprire
cuviincioas. Cnd plec, Galdo fcu din mini cteva semne,
deghizate n gesturi de potrivire a tichiei pe cap: Nu tiu nimic de
Goang. M duc s-l caut prin mprejurimi.
Don Salvara se uit cu bgare de seam dup el, dar dup cteva
secunde se ntoarse spre Locke, i alaiul i continu drumul spre
73

Casa Tvlit. O vreme, vorbir despre tot felul de fleacuri. Locke sau
mai bine zis Fehrwight nu avu prea multe probleme n a-i dezvlui
bucuria revederii lui Eccari; n curnd, se prefcu a fi extrem de
posomort, stare pe care o atribui unui nceput de durere de cap,
provocat de tentativa de strangulare. Don Salvara i Cont i lsar
pe cei doi Ticloi Gentilomi n faa grdinilor de citrice de la Casa
Tvlit, cu povaa de a se odihni bine n acea noapte i de a lsa
afacerile pentru ziua urmtoare.
ndat ce fur singuri n sigurana apartamentului lor (cu toat
povara ncrcturii preioase pe umerii lui Jean), cei doi i azvrlir
ct colo gtelile pline de noroi i i schimbar nfiarea, pentru a
putea s se grbeasc spre propriile locuri de ntlnire, ca s atepte
vorb de la Goang, dac urma s se ntmple aa ceva.
De aceast dat, forma ntunecat i iute care zbura de pe un
acoperi pe altul n urma lor trecu complet neobservat.

8

Lumina-fals se stingea. Vntul Spnzuratului i negurile
mlatinilor lipeau vemintele de piele i ngheau imediat fumul de
tutun n jurul lui Calo i al lui Galdo, nvluindu-i pe jumtate ntr-o
cascad de cenuiu. Gemenii edeau, cu glugile trase i plini de
sudoare, n ua ncuiat a unei cmtrii destul de ngrijite din colul
nordic al cartierului Vechii Ceti. Prvlia avea grilajul i obloanele
trase peste noapte; era limpede c familia ngrijitorului bea ceva cu
voioie dou caturi mai sus.
A fost un prim contact reuit, zise Calo.
A fost, nu-i aa?
Chiar cel mai bun de pn acum. Greu de lucrat cu toate
deghizrile alea, mai ales c noi suntem att de artoi...
Mrturisesc c nu tiam c mprtim aceast povar.
Ei, hai... nu fi att de exigent cu tine. Din punct de vedere fizic,
eti cam pe msura mea. i lipsesc doar talentele mele de crturar. i
nenfricarea mea. i priza mea la femei.
74

Dac te referi la uurina cu care mprtii gologanii cnd
mergi la femei, ai dreptate. Eti un suflet cu adevrat caritabil cnd
vine vorba de trfele din Camorr.
Hei, asta a fost chiar urt din partea ta, zise Calo.
Ai dreptate. Gemenii fumar n tcere cteva secunde. mi pare
ru. Parc n-are farmec n seara asta. Nenorocitul la mic m ine ca
pe ghimpi. Ai vzut...
Patrule suplimentare. i nervoi, pe deasupra. Mda, am auzit
fluierele. Sunt foarte curios s tiu ce-a fcut i de ce a fcut-o.
Probabil c a avut el motivele lui. E meritul lui c am putut
stabili un prim contact att de reuit. Sper c este destul de ntreg ca
s-l snopim n btaie.
Forme rzlee se grbeau prin negurile iluminate; era foarte
puin Sticl-strveche pe insula Vechii Ceti, aa c cea mai mare
parte a strlucirii palide venea de la distan. Se auzeau, tot mai
aproape, copitele unui cal care venea dinspre miazzi.
n acea clip, Locke probabil c sttea la pnd prin preajma
Palatului Rbdrii, cercetnd patrulele care veneau i plecau peste
Podul Negru, asigurndu-se c nu duceau cu ele vreun prizonier
micu i familiar. Sau vreun trup micu i familiar. Jean fcea probabil
acelai lucru n alt punct de ntlnire, frngndu-i minile nelinitit.
Goang nu s-ar fi ntors nicicum direct la Templul lui Perelandro,
nici nu s-ar fi apropiat mcar de Casa Tvlit. Ticloii Gentilomi
mai mari stteau de veghe n ora, ateptnd un semn de la el.
Roi din lemn huruir i un animal nervos nechez; o cotig tras
de un cal se opri cu un scrit brusc la nici apte metri de locul n
care edeau fraii Sanza, nvluii n cea.
Avendando?
Un glas puternic, dar nesigur rosti numele. Calo i Galdo srir n
picioare deodat, cci Avendando era semnalul lor de recunoatere
pentru ntlniri neateptate.
Aici! strig Calo, azvrlindu-i igara i uitnd s-o sting cu
piciorul.
75

Un om apru din neguri, chel i brbos, cu braele solide ale unui
meteugar i cu pntecele rotunjit drept semn de belug moderat.
Nu tiu exact cum merge treaba, zise omul, dar dac unul din
voi este Avendando, mi s-a spus c voi primi zece soloni dac aduc
butoiul sta la ua n care stai voi.
Art cu degetul spre cotig.
Butoi. ntr-adevr. Galdo scotoci ntr-o pung de bani, cu
inima btndu-i puternic. Ce este n, hhmm, butoiul sta?
Sigur nu-i vin, zise strinul. i nici un flcu prea politicos
nu-i. ns mi-a promis zece argini.
Desigur. Galdo numr cu repeziciune, trntind n mna
ntins a omului discuri argintii i strlucitoare. Zece pentru butoi. i
nc unul ca s uii totul despre trenia asta, ne-am neles?
Pe toi dracii, cred c m las memoria, c nici nu-mi mai aduc
aminte pentru ce m pltii.
Aa.
Galdo i strecur punga napoi sub mantia de noapte i alerg s
l ajute pe Calo, care urcase n cotig i sttea deasupra unui butoi de
mrime medie. Cepul care trebuia s stea de obicei nfipt n partea de
sus a butoiului era acum scos, lsnd descoperit o gaur mic i
ntunecat, pe unde intra aerul. Calo ciocni puternic n butoi, de trei
ori; primi drept rspuns trei ciocnituri nfundate. Cu rnjete pe
chipuri, gemenii Sanza ddur butoiul jos din cotig i i luar
rmas-bun de la birjar. Omul se urc napoi n cotig i dispru n
curnd n noapte, fluiernd, cu buzunarele zornind de argini care
fceau de douzeci de ori mai mult dect valoarea butoiului gol.
Ei, pesemne c vinul sta este cam nou i cam aspru ca s fie
decantat, zise Calo dup ce rostogoliser butoiul pn la adpostul
uii.
S-l lsm n pivni vreo cincizeci-aizeci de ani?
M gndeam s l vrsm n fluviu.
Daa? Galdo btu darabana n butoi. Da ce-a fcut fluviul ca s
merite una ca asta?
76

Din butoi se auzir nite zgomote care sunau vag a un soi de
protest. Calo i Galdo se aplecar amndoi spre cep.
Ei, Goang, ncepu Calo, sunt convins c ai un motiv extrem de
ntemeiat pentru care te afli nuntru i pentru care noi ne dm de
ceasul morii de grija ta.
Oh, am o explicaie grozav, pe bune. Glasul lui Goang se
auzea rguit i cu un vag ecou. O s v plac la nebunie. Dar mai
nti spunei-mi cum a decurs jocul.
A fost o adevrat oper de art, zise Galdo.
n cel mult trei sptmni, o s-i lum tot Donului, pn la
ultimul set de chiloi de mtase al nevesti-sii, adug Calo.
Biatul oft, evident uurat.
Super! Pi, uite ce s-a ntmplat: o ceat de Jachete Galbene se
ndrepta ctre voi. i ce-am fcut eu ca s le atrag atenia i-a cam scos
din srite, aa c a trebuit s fug la un geamba pe care-l tiam n
Vechea Cetate. Face nego cu nite vii din susul fluviului, aa c are o
curte plin cu butoaie nefolosite. Am intrat fr s atept invitaie,
am srit ntr-unul din ele i i-am spus c, dac m las s stau acolo
pn pe la Lumina-fals i apoi m aduce aici, o s primeasc opt
soloni.
Opt? Calo se scrpin n brbie. Nemernicul la neruinat
tocmai a cerut zece i a primit unsprezece.
Mda, pi n-are a face, tui Goang. M-am plictisit de la atta
stat degeaba n curtea cu butoaie, aa c i-am sltat punga. Avea
aram n ea cam de vreo doi soloni. Aa c ne-am cptat i noi cu
ceva.
M pregteam s te comptimesc pentru c ai stat ntr-un
butoi jumtate de zi, dar acum chiar c ai comis-o, spuse Galdo.
Ei, i voi acum... Goang prea de-a dreptul ofensat. A crezut
c am stat n butoi tot timpul, aa c de ce m-ar bnui? Iar voi tocmai
i-ai dat o grmad de bani, aa c de ce v-ar bnui? E perfect! Locke
ar aprecia una ca asta.
77

Goang, Locke este fratele nostru i l iubim nespus, zise Calo.
ns nu exist cuvinte mai primejdioase n therin dect astea ase pe
care le-ai rostit tu: Locke ar aprecia una ca asta.
Poate numai Locke tocmai m-a nvat o nou mecherie,
adug Galdo.
Singurul care iese basma curat din jocurile lui Locke Lamora...
...este Locke...
...i asta pentru c noi credem c zeii i pstreaz o moarte pe
cinste. Ceva cu cuite i fier rou...
...i cincizeci de mii de spectatori aclamnd frenetic.
Fraii i dreser glasurile la unison.
Asta e: am fcut-o i n-am fost prins, spuse Goang n cele din
urm. Putem merge acas acum?
Acas, medit Calo. Bineneles. Locke i Jean o s fie ca nite
bunicue i-o s plng de mama focului cnd o s afle c eti nc n
via, aa c s nu-i lsm s atepte.
Nu-i nevoie s iei de-acolo; probabil c i s-au pus crcei la
picioare, zise Galdo.
Chiar mi s-au pus! scnci Goang. Dar chiar nu-i cazul s m
crai tot drumul...
O, n-ai avut nicicnd mai mult dreptate ca acum, Goang.
Galdo trecu ntr-o parte a butoiului i i fcu semn lui Calo; fluiernd
la unison, fraii ncepur s rostogoleasc butoiul pe caldarm,
lund-o spre Cartierul Templelor, nu neaprat pe cea mai rapid sau
lin cale posibil.
78

INTERLUDIU: Locke explic
A fost un accident, spuse Locke ntr-un trziu. Amndou au
fost accidente.
Ce-ai zis? Cred c nu te-am auzit bine. Printele Lanuri i
miji ochii n licrirea palid i roiatic a felinarului ceramic inut de
Locke. Pot s jur c ai zis: Azvrle-m peste parapet, sunt un
nemernic bun de nimic i sunt gata s mor chiar n clipa asta.
Lanuri mutase conversaia pe acoperiul templului, unde stteau
confortabil sub parapei nali, care ar fi trebuit s fie ncrcai cu
plante decorative. Grdinile suspendate ale Casei lui Perelandro,
disprute de mult, erau un detaliu mrunt, ns important al
tragediei sacrificiului jucate de Preotul-Fr-Ochi; nc un element
de decor care s atrag comptimirea oamenilor, cntrit n
monede.
Norii se agitaser deasupra lor, reflectnd palid licririle colorate
parial ale Camorrului luminat noaptea, acoperind lunile i stelele.
Vntul Spnzuratului abia dac strnea o presiune jilav, care
mpingea aerul ncrcat n jurul lui Lanuri i al lui Locke, n vreme ce
biatul se strduia s limpezeasc lucrurile.
Nu! Nu, chiar am vrut s le fac ru. Dar doar att. S le fac ru.
Nu am tiut... nu am tiut c o s li se ntmple una ca asta.
Ei... aproape c te cred acum. Lanuri btu cu arttorul minii
drepte n podul palmei stngi, gestul obinuit din piaa camorrean
pentru Hai, zi mai departe! Explic-mi pn la capt. Aproape la
este o mare problem pentru tine. F-m s pricep, ncepnd cu
primul biat.
Veslin, opti Locke. i Gregor, dar mai nti Veslin.
Veslin, ncuviin Lanuri. ntr-adevr, Veslin. Bietul de el, s-a
trezit cu o gaur fcut n gt de nimeni altul dect fostul tu stpn.
Furitorul-de-Hoi a trebuit s cumpere unul dintre colii ia drgui
de rechin de la Capa, i pe la chiar l-a folosit. Deci... de ce?
79

Pe deal, unii dintre copiii mai mari nu mai ieeau la lucru.
Locke i strnse degetele mpreun i se uit int la ele, de parc ar
fi putut s scoat rspunsuri de-acolo. i n fiecare zi ne luau lucruri
cnd ne ntorceam. Ne scuturau bine. i ddeau stpnului raportul
n locul nostru i uitau s menioneze unele chestii cteodat.
Lanuri ncuviin.
Asta vine cu vrsta, mrimea i btaia. Dac o s
supravieuieti dup mica noastr discuie, o s afli c e la fel n
majoritatea gtilor care se respect. Majoritatea.
i era un biat, Veslin. El nu se mulumea cu att. Ne lovea, ne
lua la pumni, ne lua hainele. Ne punea s facem tot felul de lucruri.
De multe ori l minea pe stpn cnd i spunea ce prad am adus. O
parte din lucrurile noastre le ddea fetelor mai mari din Ferestre, iar
noi, cei din Strzi, primeam mai puin mncare mai ales
momitorii. Mnuele lui Locke se desprinser i se ncletar n
pumni cnd vorbi mai departe: i dac ncercam s ne plngem
stpnului, el rdea de noi, rdea pur i simplu ca i cum ar fi tiut
deja toate astea i i s-ar fi prut nespus de amuzant! i dup aceea,
Veslin... Veslin se purta i mai urt!
Lanuri ncuviin, apoi mai btu o dat cu arttorul n podul
celeilalte palme.
M-am gndit. M-am gndit mult. Nici unul dintre noi nu se
putea pune cu el. Era prea mare. Nici unul dintre noi nu avea vreun
prieten mai mare pe deal. i dac am fi tbrt cu toii pe Veslin,
prietenii lui mai mari ar fi venit dup noi. Veslin ieea zilnic cu civa
prieteni de-ai lui. i vedeam pe cnd lucram; nu se bgau n treaba
noastr, ns se uitau la noi, tii? i Veslin zicea tot felul de chestii.
ncrunttura lui Locke ar fi prut comic la un biat mai puin
murdar, vlguit i cu ochii nu att de goi; ns aa cum era, prea un
gargui subirel, gata s se npusteasc asupra przii. Zicea chestii i
cnd ne ntorceam. Cum c am fi fost nendemnatici, lenei sau c
n-am fi furat destul. i iar ne mpingea, ne lovea i ne fcea de bani.
M-am gndit i m-am tot gndit la ce a fi putut s fac.
80

i ideea, spuse Lanuri, ideea fatidic... i-a aparinut n
ntregime?
Da. Biatul ncuviin viguros. n ntregime. Eram singur cnd
mi-a venit ideea. Am vzut cteva Jachete Galbene care patrulau i
m-am gndit... m-am gndit... la btele i la sbiile lor, i m-am
gndit, ce-ar fi dac l-ar bate ei pe Veslin, ce-ar fi dac ar avea ei un
motiv s nu-l plac?
Locke i trase sufletul.
i m-am mai gndit, dar degeaba. Nu tiam cum s fac. i
deodat mi-a trecut prin cap: ce-ar fi dac nu ei s-ar supra pe
Veslin? Ce-ar fi dac i-a folosi pe ei drept pretext ca s-l fac pe
stpn s se supere pe Veslin?
Lanuri ncuviin cu nelepciune.
i de unde ai luat moneda din fier alb?
Locke oft.
De la Strzi. Toi cei care aveau ceva de mprit cu Veslin au
nceput s fure mai mult. Eram cu ochii n patru, nfcam i trudeam
din greu. Ne-a luat cteva sptmni. Ne-a luat o venicie! Voiam fier
alb. Am pus n sfrit mna pe o moned; am luat-o de la un grsan
mbrcat tot n negru. Ln neagr. Straie i funde caraghioase.
Un vadran. Lanuri prea uluit. Probabil, vreun negustor venit
aici cu treab. La nceput prea mndru ca s se mbrace dup cum
cerea vremea, i uneori prea zgrcit ca s se duc la un croitor din
ora. Aa deci, ai pus mna pe o moned din fier alb. O coroan.
Toi voiau s o vad. Toi voiau s o ating. I-am lsat, apoi
le-am spus s-i in gura. I-am pus s jure c nu o s spun nimic de
ea. Le-am zis c aa o s ne rzbunm pe Veslin.
i ce ai fcut cu moneda?
Am pus-o ntr-o pung, o pungu de piele. De genul celor pe
care le terpeleam tot timpul. i am ascuns-o n ora, ca s nu ne-o ia.
Am ascuns-o ntr-un loc de care tiam doar noi, unde nu putea s
ncap nici unul dintre cei mari. M-am asigurat c Veslin i prietenii
lui nu erau pe deal, am luat moneda i m-am ntors mai devreme n
81

ziua aia. Am dat monedele de bronz i pinea fetelor mari de la u,
ns moneda asta o aveam n pantof.
Locke se opri i se juc cu felinarul, fcnd s-i tremure flcri
roietice pe chip.
Am pus-o n odaia lui Veslin. Acolo unde dormea mpreun cu
Gregor, ntr-unul din mormintele mai actrii i mai uscate. n inima
dealului. Am gsit o piatr desprins, am ascuns punga acolo i, dup
ce m-am asigurat c nu m vzuse nimeni, am cerut s vorbesc cu
stpnul. I-am zis c unii dintre noi l vzuserm pe Veslin la un post
al Jachetelor Galbene, n Strungi. ntr-un fort, post de straj. tii
despre ce vorbesc. I-am zis c luase bani de la ei. C ni-i artase i ne
spusese c ne vinde Jachetelor Galbene dac l prm.
Uimitor! Lanuri se scrpin n cretet. tii c nu mai mormi
i nu te mai blbi att de mult cnd explici cum ai nenorocit pe
cineva?
Locke clipi, apoi i ridic brbia i l privi ncrncenat pe Lanuri.
Brbatul pufni n rs.
Stai, fiule, c nu ziceam de ru. N-am vrut s zgzuiesc
uvoiul. Povestete n continuare. De unde-ai tiut c fostul tu
stpn se va supra din cauza asta? V-au oferit vreodat bani
Jachetele Galbene, ie i prietenilor ti?
Nu, spuse Locke. Nu, ns tiam c stpnul le ddea lor bani.
Pentru tot felul de favoruri i informaii. L-am vzut punndu-le
monede n pungi uneori. Aa c m-am gndit c s-ar putea s mearg
i invers.
Aha. Lanuri bg mna n faldurile robei sale i scoase o
desag plat din piele ce, la lumina felinarului lui Locke, cpta
culoarea crmizilor arse. Scoase din ea o bucic de hrtie pe care
vrs o pulbere nchis la culoare dintr-un alt col al desagii. Fcu sul
hrtia pn cnd ajunse un cilindru bine strns i, o cu graie
curteneasc, aprinse un capt inndu-l n flacra felinarului. n scurt
timp, trimitea vltuci de fum fantomatici i cenuii spre norii la fel
de fantomatici i cenuii; chestia mirosea a gudron de pin ars.
82

Iart-m, zise Lanuri, ntorcndu-se spre dreapta, astfel nct
fumul s treac la civa pai de biat. Nu fumez mai mult de dou pe
sear; aia mare, tare, nainte de cin i aia mai slab dup. D un
gust mai bun mncrii.
Asta nseamn c rmn la cin?
Oho! Oportunistul meu mic i neruinat. S spunem c situaia
rmne incert. Tu termin-i povestea. Deci i-ai informat fostul
stpn c Veslin lucreaz ca membru auxiliar n faimoasele trupe de
straj ale Camorrului. Bnuiesc c a avut un acces stranic de furie.
Mi-a zis c m omoar dac l mint. Locke se ddu spre
dreapta i mai departe de fum. Dar i-am spus c Veslin ascunsese
moneda n odaia sa. A sa i a lui Gregor. Aa c... a ntors-o cu fundul
n sus. Am ascuns moneda bine de tot, ns a gsit-o. Aa i trebuia.
Mmmm. i ce credeai tu c o s se ntmple?
Nu tiam c o s-i omoare! Lanuri nu deslui nici un dram de
mhnire n glsciorul fraged i nflcrat, ns prea s fie ceva
zpceal i exasperare. Voiam s l bat pe Veslin. M-am gndit c o
s-l bat n faa tuturor. Mncam laolalt, n cele mai multe nopi.
Tot dealul se aduna. Cei care o dduser n bar n ziua respectiv
trebuiau s fac tot felul de giumbulucuri sau s serveasc i s fac
apoi curat, sau erau ciomgii. Sau beau ulei de ghimbir. Am crezut
c asta o s peasc i el. Poate chiar toate lucrurile astea.
Ei bine... Lanuri inu fumul n el o clip ndelungat, de parc
tutunul l-ar fi putut lumina, i i mut privirea de la Locke. Cnd
expir, ls fumul s ias n mici noriori, ce formar imediat
semiluni tremurnde, care plutir civa pai pn s se destrame n
negura de-afar. i drese glasul i se ntoarse ctre biat: Ei bine, e
limpede c ai nvat valoarea bunelor intenii, nu-i aa? Ciomgit. S
serveasc i s fac apoi curat. Hehe! Bietul Veslin a cam fost chiar el
curat, i nc cum. Ce a fcut fostul tu stpn?
A plecat vreo cteva ceasuri i, cnd s-a ntors, a ateptat. n
odaia lui Veslin. Cnd s-au ntors Veslin i Gregor n seara aia, erau
biei mai mari prin preajm. Aa c n-aveau pe unde s fug. i
apoi... stpnul i-a omort. Pe amndoi. I-a tiat beregata lui Veslin
83

i... ceilali au spus c s-a uitat la Gregor o vreme fr s zic nimic i
dup-aia... Locke forfec aerul cu dou degete exact cum fcuse
Lanuri mai devreme. L-a lucrat i pe Gregor.
Pi, cred i eu! Bietul Gregor, Gregor Foss, parc? Unul dintre
orfanii ia destul de norocoi i de mari ca s-i aminteasc numele
de familie, cam ca tine. Cred i eu c l-a lucrat i pe el fostul tu
stpn. El i Veslin erau cei mai buni prieteni, nu? Dou picturi din
aceeai sticl. Era la mintea cocoului c tiau dac unul din ei
ascundea o avere sub o piatr. Lanuri oft i se frec la ochi. La
mintea cocoului. Bun, i-acum c ai povestit ce aveai de povestit,
vrei s i art unde ai dat-o n bar? i apoi s i explic de ce
majoritatea micuilor ti prieteni din Strzi care te-au ajutat s
terpeleti moneda aia din fier alb o s fie mori pn
mine-diminea?
84

CAPITOLUL DOI
Al Doilea Contact la Spectacolul Colilor
1

Ziua Trndviei, cel de-al unsprezecelea ceas al dimineii, la
Srbtoarea Schimburilor. Soarele lucea din nou cu strlucirea
vtmtoare a unui diamant n flcri, lsnd o dr de-a lungul
cerului gol i vrsndu-i aria asupra oamenilor. Locke sttea sub
pavilionul argintiu de pe barja de agrement a lui Don Salvara,
purtnd straiele i afectarea lui Lukas Fehrwight i privind la cei
adunai la Srbtoare.
Pe o platform din stnga sa era cocoat o trup de dansatori pe
frnghie patru dansatori, ce formau faetele unui romb, la vreo
cinci metri unul de cellalt. Frnghii de mtase, lungi i viu colorate,
se ntindeau ntre dansatori, n jurul braelor, piepturilor i gturilor
lor aparent, fiecare dansator mnuia patru-cinci fire deodat.
Acestea formau un cadru n permanent schimbare ntre dansatori i,
prinse n aceast pnz cu noduri iscusite, se gseau tot soiul de
obiecte mici: sbii, cuite, mantii, cizme, statuete de sticl i alte
fleacuri sclipitoare. Toate aceste obiecte se micau ncet, dar sigur n
diverse direcii, n vreme ce dansatorii i rsuceau braele i i
ntorceau oldurile, desfcnd noduri ca s fac altele n loc, cu
gesturi incredibil de delicate.
Era doar o mic minune pe un fluviu plin de minuni, ntre care
barja Donului i-a Doei Salvara nu era deloc de lepdat. Pe cnd
muli nobili i tot foiau pe ap copacii din livezi, gazdele lui Locke
fuseser primele care s mearg un pas mai departe; barja lor de
agrement era n permanen o livad plutitoare n miniatur. Lung
de vreo cincizeci de pai i lat de douzeci, era un dreptunghi de
lemn cu caren dubl, plin cu pmnt care s ntrein o duzin de
stejari i de mslini. Tulpinile lor erau negre ca noaptea, iar cascadele
85

fonitoare de frunze aveau culoarea smaraldului i preau lcuite o
dovad fi a miestrei tiine a botanicii alchimice.
n jurul ctorva dintre aceti copaci se ncolceau scri circulare,
largi i ntretiate de poriuni de umbr rcoroas, ducnd pn la
loja de observaie cu acoperi de mtase a Donului, cocoat n mod
confortabil printre crengi pentru a le oferi ocupanilor si o privelite
liber. De fiecare parte a acestui petic ostentativ de pdurice
plutitoare, se aflau douzeci de vslai pltii, dispui ntr-o structur
gen furchet care susinea partea central suprancrcat a iahtului,
mpiedicnd-o s se prbueasc ntr-o parte.
Loja putea gzdui cu uurin douzeci de oameni; n acea
diminea, nu-i gzduia dect pe Locke i pe Jean, pe Don i pe Doa,
ct i pe venic vigilentul Cont, care momentan se ocupa de un
bufet cu buturi att de variate, nct ar fi putut trece drept
laboratorul unui spier. Locke i ntoarse privirea ctre dansatorii pe
frnghie, simind o ciudat afinitate cu acetia. n fond, acetia nu
erau singurii care puteau s o dea ru de tot n bar n acea
diminea.
Jupne Fehrwight, hainele dumneavoastr! Doa Sofia Salvara
sttea lng el, la balustrada din fa a lojei, cu minile la doar civa
centimetri de ale lui. Sunt sigur c ai arta nemaipomenit ntr-una
din iernile dumneavoastr din Emberlain, dar de ce trebuie s le
suportai n cldura verii noastre? O s asudai pn o s ajungei
mbujorat ca un trandafir! Nu putei da jos ceva?
Eu... doamn, m simt, v asigur... foarte confortabil. Pe cei
Treisprezece zei, chiar flirta cu el! Iar sursul discret care flutura din
cnd n cnd pe buzele soului ei i art lui Locke c cei doi Salvara
plnuiser totul dinainte. Un pic de atenie feminin ca s-l tulbure
pe nendemnaticul jupn negustor; totul fusese excelent nscenat i
ct se poate de obinuit. Un joc nainte de joc, cum s-ar spune.
Consider c orice disconfort mi-ar aduce hainele acestea n climatul
dumneavoastr att de... interesant nu face dect... s m
mboldeasc. La concentrare. mi menine atenia treaz, vedei
86

dumneavoastr. Ceea ce m face s fiu, hhmm, mai bine pregtit
pentru afaceri.
Aflat la civa pai n spatele celor doi, Jean i muc limba. S i
dai blonde lui Locke Lamora era ca i cum le-ai fi dat salat verde
unor rechini, iar Doa Sofia era foarte blond; una dintre acele
splendide rariti therine cu pielea precum chihlimbarul ars i cu
prul de culoarea untului de migdale. Avea ochii adnci i calmi, iar
formele trupului nu i erau ascunse ndeajuns de rochia de var
portocalie i de juponul alb ce se ntrevedea dedesubt. Ei, sta le
fusese norocul celor doi Salvara: s dea peste un ho cu un gust al
naibii de neobinuit n privina femeilor. Jean o putea admira pe
Doa pentru amndoi; rolul su limitat de azi (i rnile sale)
oricum nu i lsau altceva de fcut.
Jupnul nostru Fehrwight este fcut dintr-o fibr foarte tare,
draga mea. Don Lorenzo se sprijinea de un col ndeprtat al
balustradei, mbrcat n mtsuri albe i largi i ntr-o vest
portocalie asortat cu rochia soiei sale. Earfele sale albe atrnau
dezinvolt i numai nasturele cel mai de jos al vestei sale era nchis.
Ieri, a primit btaia vieii lui, iar azi, poart haine ct pentru cinci
oameni i provoac soarele s ard ct poate de tare. Trebuie s
recunosc c sunt din ce n ce mai mulumit de mine c v-am inut
departe de Jacobo, Lukas!
Locke i rspunse surztorului Don cu o uoar plecciune i, la
rndu-i, cu un surs stngaci.
Mcar bei ceva, Jupne Fehrwight. Mna Doei Sofia se opri
pentru o clip asupra minii lui Locke, ndeajuns de mult ca el s
simt btturile i arsurile de la chimicale pe care nici o manichiur
nu le putea ascunde. Deci era o adevrat botanist alchimic; i nu
se mulumise doar s proiecteze barja asta, ci participase efectiv la
pregtirea ei. Un talent formidabil ceea ce indica o femeie calculat.
Era limpede c Lorenzo era cel impulsiv i c, dac era chibzuit, ar fi
trebuit s cntreasc bine sfaturile soiei sale nainte de a accepta
oricare dintre propunerile lui Lukas Fehrwight. Prin urmare, Locke i
87

acord un zmbet timid i tui stnjenit; n-are dect s cread c l-a
prins n mreje.
O butur sun foarte bine, zise el, ns m tem c nu pot
garanta pentru consecine, bun Doa Sofia. Am fcut multe afaceri
n oraul dumneavoastr; tiu cum se bea aici cnd se pun oamenii s
discute afaceri.
Dimineaa pentru sudoare, noaptea pentru prerile de ru,
spuse Don Salvara apropiindu-se dinspre balustrad i fcndu-i
semn slujitorului su. Cont, cred c Jupn Fehrwight tocmai a cerut
nici mai mult, nici mai puin dect un Ghimbir Oprit.
Cont se apuc, plin de ndemnare, s ndeplineasc porunca,
alegnd mai nti un pahar de vin nalt, de cristal, n care turn dou
degete din cel mai pur ulei de ghimbir camorrean, de culoarea
scorioarei prjite. Adug la asta un strop mricel de coniac lptos
de pere, urmat de o licoare puternic i transparent numit ajento,
care era de fapt un vin folosit la gtit, aromat cu ridichi. Dup ce
prepar cocteilul, Cont i nfur un prosop ud pe degetele de la
mna stng i se ntinse dup un vas cu jeratic, ce mocnea acoperit
lng bufetul de buturi. Scoase o vergea subire din metal, ncins la
vrf, i o vr n cocteil; se auzi un sfrit zgomotos i se simi o mic
adiere de abur condimentat. Dup ce vergeaua se rci, Cont
amestec scurt i precis butura de trei ori, apoi i-o aduse lui Locke
pe o tav subire din argint.
Locke practicase acest ritual de multe ori de-a lungul anilor, dar
de fiecare dat cnd arsura rece a Ghimbirului Oprit i atingea
buzele (strecurndu-se n fiecare crptur cu o fierbineal
usturtoare i scufundndu-i fiecare locor liber dintre dini i gingii
n agonie, chiar nainte de a trece la limb i la gtlej), nu putea
nicicum s scape de amintirea Dealului Umbrelor i a dojenilor
Furitorului-de-Hoi; amintirea unui foc lichid care prea c i
alunec prin sinusuri i-i arde ochii pe dinuntru, pn cnd ajungea
s i doreasc s i-i smulg. Astfel c-i fu mult mai simplu s-i
arate neplcerea provocat de prima nghiitur de butur dect s
simuleze interesul pentru Doa.
88

Incomparabil, tui el, i apoi, cu micri smucite, i slbi puin
earfele negre; cei doi Salvara zmbir fermector. neleg o dat n
plus de ce am atta succes cnd vnd buturi mai blnde oamenilor
de pe aici.

2

O dat pe lun, nu se fcea deloc nego n Piaa Schimburilor. La
fiecare cea de-a patra Zi a Trndviei, negustorii nu se apropiau de
marele cerc adpostit, nvecinat cu fluviul Angevin; n schimb,
pluteau sau aruncau ancora n apropiere, pe cnd jumtate din ora
ieea s vad Srbtoarea Schimburilor.
Camorr nu avusese niciodat un mare amfiteatru din piatr sau
din Sticl-strveche, aa c prinsese obiceiul de a recldi cercul
pentru spectatori de fiecare Srbtoare. Imense barje supraetajate, de
pe care se putea privi, erau aduse i ancorate bine de digurile din
piatr care nconjurau Piaa Schimburilor, artnd ca nite buci
plutitoare tiate din inima unui mare stadion. Barjele erau manevrate
de familii sau de carteluri negustoreti rivale, purtnd livrele diferite;
se luptau aprig ntre ei pentru a-i ocupa locurile, i nu arareori se
ajungea la ncierri ntre clienii obinuii ai barjelor mai populare.
Cnd erau rnduite cum trebuie, aceste barje formau un arc ntins
n jurul a jumtate din circumferina Pieei Schimburilor; un canal
era lsat liber pentru brcile care intrau i ieeau din centrul apei
calme, iar restul periferiei era rezervat barjelor de agrement ale
nobilimii. Erau cam o sut de asemenea ambarcaiuni la fiecare
Srbtoare, i nc jumtate pe attea la serbrile importante, cum
era aceasta; mai erau cteva sptmni pn la solstiiul de var i
pn la Ziua Schimbrilor.
Chiar i nainte s nceap reprezentaiile, Srbtoarea
Schimburilor era un spectacol n sine, un mare alai de bogai i
sraci, fie plutind, fie pe jos, nghesuindu-se s ocupe locuri ntr-o
ntrecere tradiional mult ndrgit pentru lipsa regulilor ei.
Jachetele Galbene erau prezente mereu n numr mare, dar nu att ca
89

s mpiedice insultele i btile, ct s previn extinderea acestora.
Srbtoarea era un dezm general, un serviciu public glgios pe
care Ducele era bucuros s-l plteasc din propria vistierie. Puine
lucruri se puteau compara cu o Srbtoare reuit, cnd venea vorba
de a nbui n fa orice fel de nemulumire, nainte s apuce s dea
n clocot.
Simind aria amiezii care se apropia, n ciuda copertinei de
mtase de deasupra capetelor lor, Locke i gazdele sale i rezolvar
situaia bnd Ghimbir Oprit, n vreme ce priveau dincolo de cldura
vlurit la miile de Camorri ngrmdindu-se pe barjele pentru
oamenii de rnd. Cont pregtise aceeai butur (dei poate cu ceva
mai puin ulei de ghimbir?) i pentru stpnii si, pe care
Graumann i servi, aa cum cerea eticheta camorrean n astfel de
situaii. Paharul lui Locke era pe jumtate gol; licoarea era un ghem
de cldur care-i cretea n stomac i o amintire nsufleit n gtlej.
i-acum afacerile, zise el ntr-un sfrit. Ai fost amndoi... att
de buni cu mine i cu Grau. Am acceptat s rspltesc aceast
buntate dezvluindu-v misiunea pentru care am venit n Camorr.
Deci hai s vorbim despre asta, dac v este pe plac.
Nu ai avut nicicnd o asisten mai nerbdtoare, Jupne
Fehrwight. Vslaii pltii ai Donului i duceau pe Srbtoarea
Schimburilor propriu-zis, trecnd pe lng zeci de barje de
agrement mai tradiionale, unele dintre ele umplute pn la refuz cu
zeci sau sute de invitai. Ochii Donului sclipeau cu o curiozitate
lacom. S auzim.
Regatul celor apte Dovlecei se destram pe la custuri, oft
Locke. sta nu-i un secret.
Donul i Doa sorbir cu nepsare din buturile lor, fr s spun
nimic.
Cantonul Emberlain nu se afl n mijlocul conflictului. ns
Graful von Emberlain i Masa Neagr uneltesc n acelai timp dei
n direcii ... diferite s abat asupr-i un ru nemaipomenit.
Masa Neagr? ntreb Donul.
90

mi cer iertare. Locke sorbi un pic din butura sa i ls un nou
val de foc s-i alunece sub limb. Aa numim noi sfatul celor mai
puternici negustori din Emberlain Masa Neagr. Stpnii mei din
Casa de bel Auster fac i ei parte din acest sfat. n afar de problemele
militare i de taxe, ei hotrsc n Cantonul Emberlain. i s-au sturat
de Graf i de Breslele Comerciale din celelalte ase cantoane ale
Dovleceilor. S-au sturat de restricii. Emberlain se mbogete
acum datorit speculaiei i spiritului ntreprinztor. Masa Neagr
consider vechile Bresle drept o piatr atrnat de gtul su.
E ciudat, zise Doa, c spui su, i nu nostru. Are vreo
importan?
Da, pn la un punct. nc o nghiitur din butur; o clip de
prefcut nervozitate. Casa de bel Auster este de acord c Breslele
i-au trit traiul; c practicile comerciale vechi de veacuri nu ar trebui
s fie btute n cuie prin legea Breslei. Totui, noi nu suntem
neaprat de acord, mai sorbi o dat din butur i se scrpin n
ceaf, ca Graful von Emberlain s fie detronat pe cnd va fi plecat din
canton cu cea mai mare parte a armatei sale, pentru a-i ajuta verii
din Parlay i Somnay.
Pe cei Doisprezece! Don Salvara scutur din cap de parc ar fi
vrut s alunge ceea ce tocmai auzise. Cred c glumesc. Statul
dumitale este... mai mic dect Ducatul Camorrului! E descoperit unui
atac de pe mare din dou pri. Imposibil de aprat.
i totui pregtirile sunt n desfurare. Bncile i casele
negustoreti din Emberlain fac afaceri de patru ori mai profitabile
dect urmtorul canton ca bogie din Dovlecei. Masa Neagr se
bazeaz pe asta. Desigur, aurul trebuie socotit ca o putere potenial;
ns Masa Neagr greete atunci cnd i nchipuie c aurul este o
putere direct, prin el nsui. i termin butura printr-o sorbitur
lung, n mod intenionat. Peste dou luni, va izbucni oricum
rzboiul civil. Succesiunea este o btaie de cap. Stradaii i Dvorimii,
Razulii i Strigii... toi i ascut cuitele i i trec n revist trupele.
ns chiar n aceast clip negustorii din Emberlain se pregtesc s
aresteze nobilimea rmas n canton, ct timp Graful este plecat. S
91

rechiziioneze flota. S ncropeasc o oaste de ceteni liberi. S
angajeze mercenari. Pe scurt, vor ncerca s se desprind de Dovlecei.
Este inevitabil.
i cum se leag asta de venirea dumitale aici, mai exact?
Degetele Doei se crispaser n jurul paharului de vin; nelegea
semnificaia povetii lui Fehrwight.
O lupt cum nu se mai vzuse de veacuri ntregi, rzboi civil la
miaznoapte amestecat cu un posibil dezastru economic.
Stpnii mei din Casa de bel Auster sunt de prere c obolanii
din chil au slabe anse s preia crma unei corbii pe cale s eueze.
ns aceiai obolani pot, foarte uor, s prseasc corabia.

3

n centrul Srbtorii Schimburilor, fuseser scufundate n ap o
mulime de cuti nalte din fier. Unele dintre acestea slujeau drept
suport pentru ipci de lemn pe care s stea interpreii, victimele,
lupttorii i ngrijitorii; altele, deosebit de grele, ineau nchise forme
ntunecate, care se roteau amenintor prin apa cenuie translucid.
Brci-platform treceau la intervale regulate, pline cu dansatori pe
frnghie, arunctori de cuite, acrobai, jongleuri, brbai musculoi
i alte curioziti; strigtele entuziasmate ale crainicilor, cu lungile
lor trmbie de bronz, rsunau pe suprafaa apei.
Orice Srbtoare ncepea cu Btile de Ispire, unde infractori
mruni de la Palatul Rbdrii puteau s se ofere voluntari pentru o
lupt inegal, n schimbul reducerii sentinelor sau a unor condiii de
trai mai bune. n momentul de fa, un uria i musculos nichavezzo
(braul pedepsitor), din garda personal a Ducelui, se ocupa de
bti. Oteanul purta o tunic din piele neagr, o cuiras sclipitoare
din oel i un coif de oel la care avea ca pana aripioara proaspt
retezat de la un uria pete zburtor. Zalele i epii i scnteiau, n
vreme ce oteanul pea nainte i napoi sub soarele strlucitor,
izbind, aparent n tihn, cu un ciomag mbrcat n fier.
92

Nichavezzo sttea pe o platform mic, dar stabil; o serie de
platforme circulare din lemn l nconjurau, desprite de un bra de
ap. Aceste platforme instabile i nesigure erau ocupate de vreo
douzeci de prizonieri slabi i nesplai, narmai cu reteveie mici din
lemn. Un asalt colectiv l-ar fi putut coplei pe torionarul nzuat,
ns aceti oameni nu preau a fi nzestrai cu spirit de cooperare.
Apropiindu-se de nichavezzo pe rnd sau n grupulee, erau dobori
unul cte unul, cu lovituri stranice n cap. Brci mai mici ddeau
ocol i-i pescuiau pe prizonierii leinai, nainte s se duc la fundul
apei pentru totdeauna. Ducele, n milostivenia sa, nu permitea ca
Btile de Ispire s devin mortale cu bun tiin.
Mmmm. Locke apuc s i in paharul de vin gol doar o clip.
Cont i-l smulse dintre degete cu graia unui spadasin care i
dezarmeaz adversarul. Cnd slujitorul Donului se ndrept spre
bufetul de buturi, Locke i drese glasul: Nu e cazul nc s l umpli
din nou, Cont. Mulumesc, mulumesc. ns cu voia dumneavoastr,
domnule i doamna mea, a vrea s v ofer dou cadouri. Unul drept
recunotin pentru ospitalitatea dumneavoastr, cellalt drept... eh,
vei vedea. Graumann?
Locke pocni din degete, i Jean ncuviin. Brbatul ndesat se
ndrept spre o mas din lemn aflat chiar sub bufetul de buturi i
ridic dou tolbe grele din piele, ambele ntrite cu fier la ncheieturi
i cu ncuietori mici din fier prinse pe nvelitoarele lor. Jean le aez
n aa fel nct cei doi Salvara s le poat vedea cu uurin, apoi se
ddu napoi pentru ca Locke s poat descuia tolbele cu o cheie
delicat din filde sculptat. Din prima tolb, acesta scoase un butoia
din lemn aromat splcit la culoare, avnd cam treizeci de centimetri
nlime i vreo cincisprezece n diametru, pe care i-l ntinse lui Don
Salvara, spre cercetare. Pe suprafaa butoiaului era scris cu negru o
marc:

CONIAC AUSTERSHALIN 502

93

Don Lorenzo uier printre dini; poate c i se dilataser i nrile,
ns Locke avu grij ca faa lui Lukas Fehrwight s rmn de o
indiferen politicoas.
Pe cei Doisprezece, un 502! Lukas, dac i s-a prut c te-am
mustrat mai devreme pentru c nu voiai s te despari de marfa ta, te
rog s mi accepi cele mai sincere
Nu trebuie s v cerei iertare, domnul meu. Locke ridic o
mn i imit gestul Donului de a alunga cuvintele din aer. Pentru
nenfricata dumneavoastr intervenie n ajutorul meu, Don Salvara,
i pentru excelenta ospitalitate din aceast diminea, preafrumoas
Doa, v rog s primii aceast mrunt podoab pentru pivniele
domniilor voastre.
Mrunt! Donul lu butoiaul i l legn n brae ca pe un
nou-nscut. Eu... eu am un 506 i vreo dou 504. Nu tiu pe nimeni n
Camorr care s aib un 502, n afar de Duce, probabil.
Ei bine, zise Locke, stpnii mei au pstrat cteva exemplare la
ndemn, de cnd s-a auzit c este un soi foarte reuit. Le folosim ca
s... spargem gheaa n probleme serioase de afaceri. De fapt,
butoiaul reprezentase o investiie de aproape opt sute de coroane i
o cltorie pe mare pn n Ashmer, acolo unde Locke i Jean
izbutiser s l ctige ntr-un joc msluit de cri de la un mic nobil
excentric. De fapt, cea mai mare parte a banilor fuseser cheltuii
pentru a scpa de sau a-i mitui pe asasinii trimii de btrn pentru a-i
recupera proprietatea; soiul din 502 devenise aproape prea preios ca
s fie but.
Ce gest mrinimos, Jupne Fehrwight! Doa Sofia i strecur o
mn pe sub braul soului su i-i zmbi posesiv. Lorenzo, drag, ar
trebui s ncerci s salvezi mai des strini din Emberlain. Sunt att de
fermectori...
Locke tui, mutndu-se de pe un picior pe altul.
Aaa, nici pomeneal, doamn! i acum, Don Salvara...
Te rog, spune-mi Lorenzo.
Ah, Don Lorenzo, ce vreau s v art acum e strns legat de
motivul venirii mele aici. Din cea de-a doua tolb, scoase un butoia
94

asemntor, ns acesta era marcat doar cu un A stilizat, nconjurat
de vi-de-vie.
Iat o mostr din distilarea de anul trecut, zise Locke. Un 559.
Don Salvara scp butoiaul de 502.
Doa, cu o agilitate de fetican, ntinse piciorul drept, agnd
butoiaul n aer i lsndu-l jos pe punte cu o bufnitur nfundat, n
locul unei plesnituri. Pierzndu-i echilibrul, scp totui Ghimbirul
Oprit; paharul dispru peste bord i n curnd era la apte metri sub
ap. Cei doi Salvara se sprijinir unul pe cellalt, i Donul i ridic
butoiaul de 502 cu mini tremurtoare.
Lukas, spuse el, cred c... cred c glumeti.

4

Lui Locke nu i fu prea uor s-i ia prnzul n timp ce se uita cum
vreo zece nottori erau sfrtecai de un pete-diavol Jereshti, ns
socoti c jupnul negustor din Emberlain vzuse probabil lucruri mai
cumplite la viaa lui, n multele i nchipuitele sale cltorii pe mare,
aa c i pstr cumptul.
Trecuse de mult de amiaz; Btile de Ispire se terminaser, iar
organizatorii Srbtorii trecuser la Confiscrile Neprtinitoare.
Acesta era un fel politicos de a spune c oamenii din ap erau
criminali, violatori, negustori de sclavi, incendiatori i aa mai
departe, toi selectai ca s fie executai ct se poate de pitoresc,
pentru plcerea mulimilor venite la Srbtoare. Tehnic vorbind,
oamenii erau narmai i urmau s primeasc sentine reduse dac
izbuteau cumva s rpun fiara cu care trebuiau s lupte, ns fiarele
erau ntotdeauna pe-att de primejdioase pe ct armele lor erau de
caraghioase, aa c, de cele mai multe ori, erau pur i simplu
executai.
Tentaculele petelui-diavol aveau patru metri lungime, cam ct
avea i trupul su unduios, vrgat cu negru i cenuiu. Fptura era
nchis ntr-un cerc de cuti i de platforme cu un diametru de
douzeci de metri, mpreun cu un numr de oameni care urlau, se
95

zbteau i clcau apa cei mai muli dintre ei i azvrliser deja
pumnalele subiri n ap. Strji nervoase narmate cu arbalete i cu
lnci patrulau pe platforme, mpingndu-i napoi n ap pe
prizonierii care ncercau s se caere pe ele. Din cnd n cnd,
petele-diavol se rostogolea prin apele roii i nspumate, iar Locke
putea s zreasc atunci un ochi negru i fr pleoape, de mrimea
unui castron cu sup, nu foarte diferit de cel pe care l inea acum n
mini.
Mai dorii, Jupne Fehrwight?
Cont atepta n apropiere cu supiera din argint, plin cu sup
rece, n brae; crevei albi din Marea de Fier pluteau ntr-o zeam
groas de roii asezonat cu ardei iute i ceap. Don i Doa Salvara
aveau un sim mai ciudat al umorului.
Nu, Cont, mulumesc, am mncat destul pentru moment.
Locke i aez castronul de sup lng butoiaul desfundat de 559
(n realitate, o sticl ieftin de 50 de coroane de 550 amestecat din
belug cu cel mai scump rom de care putuse face rost Jean) i lu o
gur din licoarea chihlimbarie din paharul su. Chiar amestecat cu o
porcrie, licoarea contrafcut era delicioas. Graumann sttea atent
n spatele gazdelor lui Locke, de partea cealalt a mesei mici i
intime, din lemn argintiu lcuit. Doa Sofia se juca distrat cu nite
felii de jeleu de portocal, subiri ct o foaie de hrtie i aranjate n
spirale pentru a forma muguri de lalea comestibili. Don Lorenzo se
holba la paharul de coniac din minile sale, nevenindu-i nc s
cread.
Pare aproape un... sacrilegiu! n pofida acestui sentiment,
Donul sorbi iari adnc din licoare, cu o satisfacie evident n
fiecare trstur a chipului su. n spatele su, la o oarecare distan,
ceva ce ar fi putut fi trunchiul retezat al unui om zbur prin aer i
czu napoi n ap cu un plescit; mulimea url aprobator.
Coniacul Austershalin era celebru pentru faptul c era lsat la
nvechit vreme de apte ani dup distilare i amestecare; strinilor le
era imposibil s pun mna pe un butoia mai devreme de att.
Distribuitorilor Casei de bel Auster le era interzis fie i numai s
96

vorbeasc despre loturile care nu erau scoase nc la vnzare; locul
pivnielor n care se inea la nvechit vinul era o tain pzit chiar i
cu preul vieii dac era cazul, dup cte se spunea. Don Lorenzo
fusese dat pe spate cnd Locke i oferise cu nonalan un butoia de
559; aproape c vomitase cnd, cu aceeai nonalan, Locke l
desigilase i propusese s l serveasc la mas.
Aa i este. Locke chicoti. Coniacul este religia Casei mele.
Attea reguli, attea ritualuri, attea pedepse! Fr s mai zmbeasc,
i trecu un deget rapid prin dreptul beregatei. Se prea poate s fim
singurii oameni din istorie care servesc, la sup, o mostr
nenvechit. M-am gndit c o s v plac.
Chiar c-mi place! Donul nvrti licoarea n pahar i o privi
ndeaproape, parc hipnotizat de transparena diafan de caramel. i
mor de curiozitate s aflu ce fel de proiect ai n minte, Lukas.
Ei bine... Locke i nvrti i el butura cu un gest teatral.
Emberlain a fost invadat de trei ori n ultimii dou sute cincizeci de
ani. S fim sinceri: ritualurile de succesiune n Regatul Dovleceilor
implic ntotdeauna oti i snge vrsat, naintea binecuvntrilor i
banchetelor. Cnd e sfad ntre Grafi, munii Austershalin rmn
singurul nostru hotar de uscat, i deci loc de lupte grele. Luptele
coboar n mod inevitabil pe pantele estice ale munilor, chiar prin
podgoriile Casei de bel Auster. De ce-ar fi altfel acum? Masa Neagr
va aduce npasta aceasta pe capul nostru! Mii de oameni i de cai vor
veni prin trectori. Vor clca n picioare podgoriile. Vor prda tot ce
le va iei n cale. S-ar putea s fie i mai ru, acum c exist
uleiul-de-foc. n jumtate de an, s-ar putea ca podgoriile noastre s se
preschimbe n cenu.
V dai seama c nu putei s v mpachetai podgoriile i s le
luai cu voi cnd... prsii corabia, zise Don Lorenzo.
Nu. Locke oft. Pmntul din Austershalin e foarte important
n producerea coniacului Austershalin. Dac pierdem podgoriile
acelea, o s se repete ce s-a mai ntmplat i nainte creterea i
distilarea vor fi ntrerupte. Vreme de zece, douzeci sau poate chiar
treizeci de ani. Sau mai mult. i nu-i doar asta. Poziia noastr este
97

groaznic. Graful nu i poate permite s piard porturile i
ctigurile din Emberlain, dac se ajunge la rzboi civil n Dovlecei.
Se va npusti asupra noastr ct va putea de repede, mpreun cu
aliaii si. Probabil c vor trece negustorii din Masa Neagr prin foc i
sabie, le vor sechestra bunurile i proprietile i le vor confisca
fondurile. Casa de bel Auster nu va fi cruat. Chiar cnd vorbim,
Masa Neagr a trecut la aciune n tcere, dar cu hotrre. Eu i Grau
am ntins pnzele acum cinci zile, cu numai doisprezece ceasuri
nainte ca portul s fie nchis. Corbiile sub pavilion de Emberlain nu
mai au voie s plece; sunt andocate toate i inute sub paz pentru
reparaii sau carantin. Nobilii care nc i mai sunt credincioi
Grafului se afl n arest la domiciliu la ora aceasta, iar strjile lor sunt
dezarmate. Fondurile noastre, aflate n diverse case de mprumut din
Emberlain, au fost ngheate temporar. Toate Casele negustoreti din
Masa Neagr au consimit s-i fac asta una alteia. n felul sta, nici
o Cas nu mai poate fugi n mas, cu aurul i bunurile sale.
Momentan, eu i Grau operm pe baza liniei de credit locale pe care
am stabilit-o la Meraggio acum muli ani. Casa mea... ei bine, pur i
simplu nu am pstrat fonduri n afara Emberlainului. Doar puin, ici
i colo, pentru situaii de urgen.
Locke urmri cu foarte mare atenie reacia celor doi Salvara;
vetile sale din Emberlain erau ct se poate de proaspete i de
precise, ns Donul ar fi putut avea surse de informaii pe care
Ticloii Gentilomi s nu le fi observat n sptmnile lor de
supraveghere i de pregtire. Prile despre Masa Neagr i despre
iminentul rzboi civil erau o speculaie bine construit, documentat;
partea despre nchiderea brusc a unui port i despre aresturile la
domiciliu era un rahat de doi bani. Dup calculele lui Locke, lucrurile
urmau s degenereze n Emberlain abia peste cteva luni. Dac
Donul era la curent cu asta, jocul se putea duce de rp. Cont urma
s-l intuiasc de mas cu pumnalele sale n cteva clipe. i atunci
Jean ar fi scos securile pe care le inea ascunse la spate, sub vest, i
toi cei aflai sub pavilionul de mtase ar fi devenit foarte... stnjenii
un joc dus de rp nu putea fi dect stnjenitor.
98

ns cei doi Salvara nu spuser nimic; doar se uitar mai departe
la el cu o privire care l invita s continue. Prinznd curaj, Locke zise:
Situaia este insuportabil. Nu vrem s fim nici ostaticii unei
cauze pe care de-abia dac o mprtim, nici victimele rzbunrii
Grafului la ntoarcerea sa inevitabil. Preferm o... alternativ ceva
mai riscant. Una care ar necesita ajutorul substanial al unui nobil
din Camorr. Al dumneavoastr, Don Salvara, dac dispunei de
resursele necesare.
Donul strnse mna soiei sale pe sub mas i i fcu un semn
nerbdtor lui Locke s continue.
Putem renuna la fondurile noastre. Dac nu ncercm n nici
un fel s ni le protejm, ctigm timp preios pentru a aciona. i
suntem foarte ncreztori c refacerea acelor fonduri va fi doar o
chestiune de timp i de efort. Putem chiar renuna Locke scrni
din dini la viile noastre. O s le dm foc cu mna noastr, nu lsm
nimic altora. La urma urmei, noi mbuntim calitatea solului, prin
mijloace alchimice. Solul natural este doar nceputul. Iar secretul
acestei mbuntiri este pstrat doar n inimile Maetrilor notri
Plantatori.
Procesul Austershalin, murmur Sofia, trdat de propriul
interes crescut.
Desigur, ai auzit de el. Ei bine, nu pot exista mai mult de trei
Maetri Plantatori n acelai timp. Iar procesul este att de complex
nct nu poate fi descifrat prin examinarea solului, nici mcar de
ctre cineva cu talentele dumneavoastr, doamna mea! Multe dintre
substanele folosite de alchimitii notri sunt inactive, avnd doar
menirea de a ncurca lucrurile. Cam aa stau lucrurile. ns nu putem
renuna la stocul nostru de cupaje lsate la nvechit ultimii ase ani,
pui la pstrare n butoaie. Nici la anumite soiuri rare i experimente
speciale. Noi depozitm Austershalinul n butoaie de o sut de litri;
avem aproape ase mii de asemenea butoaie n prezent. Trebuie s le
scoatem din Emberlain. Trebuie s facem asta n urmtoarele
sptmni, nainte ca Masa Neagr s impun msuri de control mai
99

aspre i nainte ca Graful s nceap asediul cantonului. Iar acum
corbiile noastre sunt sub paz i toate fondurile sunt inaccesibile.
Vrei... vrei s scoatei din Emberlain toate butoaiele astea?
Toate?
Donul nghii n sec.
Ct mai multe, zise Locke.
i cum vrei s ne implicm noi n toat povestea asta?
Doa Sofia nu i mai gsea locul.
Corbiile sub pavilion de Emberlain nu mai pot prsi portul,
nici nu pot intra, dac vor s mai ias. ns o mic flotil de corbii
sub pavilion camorrean, cu echipaje camorrene, finanat de un nobil
camorrean...
Locke puse paharul jos i i deschise larg braele.
Vrei s finanez... o expediie naval?
Dou sau trei dintre galioanele voastre mai mari ar trebui s fie
de ajuns. Vorbim de o ncrctur de o mie de tone, butoaie i coniac
laolalt. Echipajul minim necesar, cincizeci-aizeci de oameni de
corabie. Putem s ni-i alegem de pe docuri i s facem rost de
cpitani cumptai i de ncredere. ase-apte zile de cltorie spre
miaznoapte, plus timpul care o s ne trebuiasc pentru a ncropi
echipajul i a face rost de corbii. Cam o sptmn, cred eu. Suntei
de acord?
O sptmn... da, dar... mi cerei s finanez eu toate astea?
n schimbul unei recompense ct se poate de generoase, v
asigur.
Asta dac totul va merge strun, da, i vom ajunge imediat i la
chestiunea recompensei. ns achiziionarea rapid a dou galioane,
a unor cpitani buni i a unor echipaje de ncredere...
Plus, spuse Locke, ceva de pus n cal pentru cltoria spre
miaznoapte. Cereale ieftine, brnz uscat, fructe proaspete, dar de
calitate inferioar. Nimic special. ns Emberlainul va fi sub asediu n
curnd; Masa Neagr va fi foarte mulumit s pun mna pe un
depozit suplimentar de provizii, odat descrcat. Poziia
Emberlainului este prea nesigur pentru a ndrzni s nu respecte
100

dreptul Camorrului la neutralitate; pe asta conteaz stpnii mei
cnd spun c flotila va intra i va iei fr probleme. ns o asigurare
n plus nu stric.
Da, zise Don Lorenzo, mucndu-i buza de jos. Dou
galioane, echipaje, ofieri, ncrctur ieftin. O mic trup de
mercenari, zece-doisprezece pe fiecare corabie. Se gsesc ntotdeauna
n perioada asta a anului. A prefera s avem i oameni narmai pe
corbii pentru a evita... orice complicaii.
Locke ncuviin.
Deci, cum vom aduce butoaiele din pivniele n care v
nvechii vinul i cum le vom transporta la docuri?
Un iretlic foarte simplu, spuse Locke. Avem cteva berrii i
depozite pentru bere; este o ndeletnicire secundar, un fel de
pasiune a Maetrilor notri Amestectori. Berea noastr este
depozitat n butoaie i toat lumea tie unde sunt aceste depozite.
ncet, cu grij, n vreme ce Grau i cu mine navigam spre miazzi,
stpnii mei au mutat butoaiele de coniac Austershalin n depozitele
de bere i le-au reetichetat. Vor continua s fac asta ct timp vor
decurge pregtirile aici, pn cnd vor aprea corbiile noastre n
portul Emberlain.
Deci nu o s ncrcai coniac n tain. Doa Sofia btu din
palme. Toi vor crede c ncrcai bere... n vzul lumii!
ntocmai, doamna mea. Nici mcar un export masiv de bere nu
va da de bnuit cum ar face-o mutarea coniacului nenvechit. Va fi
privit ca o reuit comercial; vom fi primii care se eschiveaz de
interdicia pus corbiilor sub pavilion Emberlain; vom aduce o
grmad de provizii pentru asediul care va urma i un profit aparent
bunicel pentru noi nine. Apoi, dup ce tot coniacul va fi ncrcat,
vom ntinde pnzele, lund aizeci-aptezeci de angajai i de
membri ai familiei de bel Auster, care s formeze nucleul noilor
noastre operaiuni din Camorr. Cnd se vor descoperi toate acestea,
va fi prea trziu.
101

Toate astea trebuie fcute fr ntrziere. Don Lorenzo era
adncit n gnduri. Cincisprezece mii de coroane, a zice. Poate chiar
douzeci.
Sunt de acord, domnia voastr. Mai adugai vreo cinci mii
pentru pgi i alte aranjamente. Locke ridic din umeri. Cu tot
iretlicul nostru, odat ajuni n Emberlain, o s fie nevoie ca unii
oameni s se uite n alt parte, pentru ca noi s ne putem face treaba.
Douzeci i cinci de mii de coroane, atunci. La naiba! Lorenzo
ddu pe gt coniacul rmas n pahar, puse jos paharul i i mpreun
minile pe mas. mi ceri mai mult de jumtate din averea mea. mi
placi, Lukas, dar e timpul s discutm cealalt parte a propunerii.
Bineneles.
Locke se opri ca s i ofere Donului nc un pic din coniacul
nenvechit contrafcut; Donul vru s l refuze, dar papilele sale
gustative fur mai puternice dect raiunea, i i ntinse paharul.
Doa Sofia i imit gestul, i Jean se grbi s treac paharul din mna
ei n cea a lui Locke. Dup ce i servi pe cei doi Salvara, Locke i
turn o cantitate la fel de mare n propriul pahar.
Mai nti, trebuie s nelegei ce este dispus s ofere Casa de
bel Auster i ce nu. Nu vei avea niciodat Procesul Austershalin.
Acesta va continua s fie transmis pe cale verbal i numai n
interiorul Casei. Nu v putem oferi proprieti drept garanii
suplimentare sau ca plat; ne ateptm s le pierdem, dup fuga din
Emberlain. Reobinerea podgoriilor pe viitor este problema noastr
personal. Orice efort din partea dumneavoastr de a v interesa de
Procesul Austershalin sau de a mitui vreun membru al Casei de bel
Auster va fi socotit un abuz de ncredere. Locke sorbi din coniac. Nu
am idee exact n ce constau pedepsele pe care le putem aplica pentru
a ne exprima nemulumirea. ns aceasta va fi exprimat din plin. Am
fost nsrcinat s fiu ct se poate de clar n aceast privin.
Chiar suntei. Doa Sofia puse o mn pe umrul soului ei.
ns aceste condiii nu reprezint nc o ofert.
S-mi fie cu iertare, preabuna mea Doa Sofia, dac v vorbesc
pe leau. Dar trebuie s nelegei acesta este cel mai important
102

lucru pe care l-a ntreprins vreodat Casa de bel Auster. Grau i cu
mine inem viitorul cartelului n minile noastre destul de fragile. n
acest moment, nu v pot vorbi doar ca oaspetele vostru Lukas
Fehrwight, ci ca reprezentant al Casei de bel Auster. Trebuie s
nelegei c unele lucruri nu intr la negociere, nici mcar pe
departe.
Cei doi Salvara ncuviinar, Sofia cu mai puin tragere de inim
dect soul ei.
Acum, s inem cont de situaie. Emberlain este n pragul
rzboiului. Podgoriile i proprietile noastre sunt ca i pierdute. Aa
cum am mai spus, fr aceste podgorii, Austershalinul nu va mai fi
produs pentru Dovleceii tiu ct vreme. Zece ani? O generaie?
Chiar dup ce ne vom recupera podgoriile, solul va avea nevoie de ani
buni ca s-i revin. Asta s-a mai ntmplat de trei ori deja. Pentru
muli, muli ani de-acum nainte, singurul Austershalin de pe pia va
proveni din ct izbutim s o lum cu noi din acele ase mii de
butoaie, cnd vom prsi Emberlainul pe furi. Gndii-v numai la
cerere. La creterea preului.
Buzele Donului se micar n mod incontient pe cnd socotea;
Doa Sofia privea ncruntat n zare. Coniacul Austershalin era
licoarea cea mai de soi i cea mai cutat; nici mcar vinurile
alchimice din Tal Verrar, cu sutele lor de varieti fermectoare, nu
erau att de scumpe. O sticl de nici doi litri din cel mai tnr soi
disponibil costa treizeci de coroane bucata; odat cu vechimea, preul
cretea foarte mult. O oprire brusc a produciei, o rezerv limitat i
nici o alt recolt de struguri Austershalin la orizont?
Ei, drcia dracului, zise Cont, nemaiputnd s se abin cnd
sumele implicate i depir imaginaia. S-mi fie cu iertare, Doa
Sofia!
Cred i eu. Doa i goli paharul cu o sorbitur iute i deloc
feminin. Calculele tale sunt greite. Asta merit cel puin un triplu
ei, drcia dracului.
Casa de bel Auster, relu Locke, dorete s stabileasc un
parteneriat cu dumneavoastr, bazat n Camorr, n vederea
103

depozitrii i comercializrii coniacului Austershalin pe durata...
surghiunului nostru. n schimbul sprijinului pe care ni-l vei acorda,
la ceas de restrite, pentru a transporta coniacul din Emberlain,
suntem gata s v oferim cincizeci la sut din profiturile pe care le
vom realiza din vnzarea a tot ceea ce vei transporta pentru noi.
nc o dat, gndii-v la situaie i la preul Austershalinului pe
vreme de criz. V vei putea recupera de zece ori investiia iniial,
nc din primul an. Acordai-ne cinci ani sau zece...
Da. Don Lorenzo se juc cu ochelarii si. ns Lukas, nu tiu
cum se face, dar stnd aici i discutnd posibila nimicire a Casei tale
i mutarea ntr-un ora aflat la vreo opt sute de kilometri mai la sud,
nu pari... prea dezamgit.
Locke folosi un surs fermector i prefcut, pe care l exersase
sptmni ntregi n faa oglinzii.
Cnd au neles situaia n care se afl, unii dintre stpnii mei
au remarcat c ar fi trebuit s provocm o criz artificial mai de
mult. Chiar i aa, suntem hotri s transformm o nfrngere
dureroas ntr-o revenire glorioas. Acele ase mii de butoaie,
vndute la pre de criz timp de civa ani... Ne putem ntoarce n
Emberlain cu o avere care s eclipseze tot ce am lsat n urm. n
ceea ce privete situaia dumneavoastr...
Nu vorbim de sute de mii de coroane. Doa Sofia i reveni din
transa meditativ. Vorbim de milioane. Chiar i mprind la doi.
Ar fi lipsit de nelepciune s ne ateptm la prea mult, ns da,
este posibil s se ajung la asemenea sume. De asemenea, stpnii
mei sunt gata s acorde o recompens suplimentar dup ce vom fi
revenit n Emberlain i dup ce vom fi refcut podgoriile
Austershalin.Oferim familiei dumneavoastr un pachet permanent
de aciuni n toate operaiunile de pe viitor ale Casei de bel Auster;
desigur, nu un pachet majoritar, ns o participare substanial,
oricum. Un procent de zece-cincisprezece la sut. Ai fi primii i,
ndjduim, singurii strini crora li s-a oferit vreodat aa ceva.
Urm o pauz.
104

Este... o ofert foarte atractiv, rosti Don Salvara n cele din
urm. i cnd m gndesc c totul era ct pe ce s ncap pe minile
lui Jacobo, aa, pur i simplu. Pe toi zeii, Lukas, dac mai dm
vreodat de hoii aceia, o s le mulumesc c ne-au fcut posibil
ntlnirea.
Ei, chicoti Locke, din partea mea, ce-a fost a fost. S-ar putea ca
Graumann s nu fie de aceeai prere. i oricum, dei presimt c vom
cdea la nelegere foarte curnd, tot trebuie s facem rost de corbii,
s ntindem pnzele ctre miaznoapte, spre Emberlain, i s ne
nfcm premiul. Situaia seamn cu o frnghie care se deir pn
la ultimul fir. nclin paharul de coniac n cinstea celor doi Salvara. O
s plesneasc.
n ap, petele-diavol iei victorios, iar strjile i rspltir
serviciile cu o puzderie de sgei otrvite. Crlige de barc i lanuri
fur folosite pentru a tr cadavrul din centrul Srbtorii
Schimburilor; odat ce i fcuse treaba, nu mai bgai napoi n cuc
o asemenea fptur. Sngele rou al monstrului se amestec cu
sngele victimelor sale i form o pat mare, ntunecat. Pn i
aceasta juca un anumit rol n ceea ce avea s urmeze.

5

Aezai confortabil departe de ap, crturarii de la Colegiul
Therin i puteau spune c rechinii-lup din Marea de Fier sunt fpturi
minunate i fascinante; trupurile lor sunt mai musculoase dect ale
oricrui taur, iar pielea lor abraziv este vrgat cu toate culorile, de
la verde-armiu pn la negru ca norii de furtun. ns oricine lucra
pe rmul camorrean i coastele dimprejur i putea spune c
rechinii-lup sunt nite jigodii mari i agresive crora le place s sar.
nchii bine n cuti, nfometai i nnebunii de snge,
rechinii-lup reprezint atracia principal de la Srbtoarea
Schimburilor. Alte orae au lupte de gladiatori; alte orae pun
oamenii s se lupte cu animalele. ns numai n Camorr poi vedea
un gladiator special narmat (un contrarequialla) care lupt mpotriva
105

unui rechin viu sritor, i numai n Camorr tradiia le permite
femeilor s fie contrarequialla.
Acesta este Spectacolul Colilor.

6

Locke nu i putea da seama dac cele patru femei erau cu
adevrat frumoase, ns, n mod cert, erau remarcabile. Erau cu toate
camorrene cu pielea mslinie i cu muchi de rnci, impresionante
chiar i de la distan, i erau aproape despuiate peste piept, purtau
cmi din bumbac, negre i strmte, brul le era nfurat n fiile
de pnz specifice lupttorilor i aveau mnui subiri din piele. Sub
tradiionalele basmale roii, prul negru era strns la spate i mpletit
cu inele de bronz i de argint, care prindeau lumina soarelui n salbe
de sclipiri albe. Rostul acestor inele era subiect de controvers. Unii
susineau c erau folosite pentru a ncurca vederea i aa slab a
rechinilor, pe cnd la fel de muli susineau c strlucirea acestora i
ajuta pe montri s i vad mai bine prada.
Fiecare contrarequilla avea dou arme, o lance scurt ntr-o mn
i o secure special n cealalt. Securile acestea aveau mnerele
nconjurate complet de aprtorile pentru mini, ceea ce le fcea
greu de pierdut; aveau dou capete, cu obinuita lam curbat ntr-o
parte i cu un ascui de trncop, lung i solid, n cealalt. Un
lupttor iscusit ncerca s reteze complet nottoarele i coada
rechinului nainte s i dea lovitura de graie; doar cei mai buni
izbuteau s l omoare folosindu-se numai de ascui. Pielea
rechinului-lup putea fi ca scoara de copac.
Locke se uit la aprigele femei i simi obinuita-i admiraie
melancolic. n ochii si, ele erau tot att de nebune pe ct erau de
curajoase.
tiu c aceea din stnga, din capt, este Cicilia de Ricura. Don
Lorenzo i arta femeile lui Lukas Fehrwight, explicndu-i, n pauza
luat dup mai bine de un ceas de negocieri nsufleite. Este destul de
bun. Iar lng ea st Aganesse, care i aduce cu ea lancea, dar nu o
106

folosete niciodat. Celelalte dou... ei bine, pesemne sunt noi. Cel
puin noi aici, la Srbtoare.
Ce pcat, spuse Doa, c surorile Berangias nu sunt astzi
acolo ca s le vezi, Jupne Fehrwight! Sunt cele mai bune.
Probabil cele mai bune din toate timpurile. Don Salvara i miji
ochii pentru a-i feri de lumina orbitoare care se reflecta din ap i
ncerc s estimeze mrimea rechinilor, de-abia vizibili ca nite
umbre n cutile lor. Ce au fost i vor veni. ns nu au mai participat
la Srbtoare de cteva luni.
Locke ncuviin i i muc obrazul prin interior. Ca Locke
Lamora, garrista al Ticloilor Gentilomi, i punga respectabil, le tia
personal pe gemenele Berangias i tia exact unde fuseser n aceste
ultime luni.
Jos, pe ap, prima lupttoare i ocupa poziia. Contrarequilla
luptau de-a lungul unui lan de platforme fcute din pietre plate,
fiecare lung de vreo aizeci de centimetri i ieind cincisprezece
centimetri deasupra apei. Aceste platforme erau dispuse ntr-un
ptrat, la un metru-doi distan una de cealalt, lsnd destul loc ca
adversarii s poat nota printre ele. Femeile trebuiau s sar pe
aceste platforme ct puteau de repede, ca s i loveasc pe rechini n
vreme ce se fereau de sriturile acestora; un pas greit echivala de
obicei cu sfritul confruntrii.
n spatele irului de cuti cu rechini (deschise de scripei cu
lanuri legai la o barj aflat mult dincolo de marginea zonei n care
erau rechini) o brcu crmit de vslai voluntari (extrem de bine
pltii) i ducea pe cei trei observatori tradiionali ai oricrui
Spectacol al Colilor. Mai nti, era un preot al lui Iono, n robele sale
verzi ca marea, tivite cu argint. Lng el, nvemntat n negru i
purtnd o masc argintie, se afla o preoteas a lui Aza Guilla,
Doamna ndelungatei Tceri, Zeia Morii. n sfrit, mai era i un
doftor, a crui prezen i se pruse dintotdeauna lui Locke a fi un
gest extrem de optimist.
Camorr! Tnra aparent Cicilia de Ricura i nl armele
n aer deasupra capului. Murmurul greu al mulimii ncet, lsnd n
107

urm numai zgomotul apei care se lovea de brci i de diguri.
Cincisprezece mii de privitori i inur rsuflarea deodat. Dedic
aceast moarte Ducelui Nicovante, stpnul i protectorul nostru!
Aceasta era formula tradiional a salutului unei contrarequilla;
aceast moarte se putea referi, n mod convenabil, la oricare dintre
participanii la btlie.
ntr-o explozie de trompete i n uralele mulimii, luntraii din
afara cercului de cuti eliberar primul rechin de pe acea zi. Petele
de trei metri, deja nnebunit de snge, ni din mprejmuire i
ncepu s dea roat platformelor, cu aripioara sa dorsal cenuie
despicnd amenintor apa i lsnd n urm o dr nvolburat.
Cicilia se sprijini pe un picior i se aplec, lovind apa cu clciul
celuilalt picior, strignd sudalme i provocri. Rechinul muc
momeala; n cteva clipe, intr ntre platforme, trupul su vnjos
micndu-se ca o pendul cu coli.
stuia nu-i place s piard vremea! Don Salvara i frnse
minile. Pun rmag c o s sar devreme.
De-abia rostise aceste cuvinte, c rechinul ni din ap ntr-o
erupie de spum argintie, azvrlindu-se asupra lupttoarei
ghemuite. Sritura rechinului nu fu prea nalt; Cicilia o evit srind
n dreapta, pe urmtoarea platform. Pe cnd era n aer, i lans
lancea cu o micare ovielnic; arma se afund n carnea rechinului
i tremur acolo o fraciune de secund nainte ca masa aerodinamic
de muchi flmnd s dispar iar sub valuri. Reacia publicului era
amestecat; aruncarea demonstrase o remarcabil agilitate, dar o
for minim. Rechinul Ciciliei era probabil doar mai nfuriat dect
nainte, iar ea i pierduse lancea.
O, neneleapt hotrre! Doa plesci din limb. Fata asta
trebuie s nvee s fie mai rbdtoare. Vom vedea dac noul su
prieten i va lsa ocazia.
Zbtndu-se i mprocnd ap rozalie nspumat n dreapta i-n
stnga, rechinul se pregti de un nou atac, urmrind umbra Ciciliei
pe ap. Ea sri cu vioiciune de pe o platform pe alta, cu securea
rsucit n aa fel nct s aib ascuiul n fa.
108

Jupne Fehrwight. Don Lorenzo i scoase ochelarii i se juc
puin cu ei n vreme ce urmrea lupta; se pare c nu avea nevoie de ei
ca s vad la distan. i pot accepta condiiile, dar trebuie s ii cont
de faptul c partea mea de risc este foarte mare la nceput, mai ales
raportat la totalitatea fondurilor mele disponibile. De aceea, cererea
mea este ca partea de profit obinut din vnzarea de Austershalin s
fie ajustat la 55-45%, n favoarea mea.
Locke se prefcu c mediteaz asupra propunerii, n timp ce
Cicilia i sleia forele i srea din rsputeri, cu nerbdtoarea
aripioar cenuie despicnd apa n urma ei.
Sunt autorizat s fac o asemenea concesie n numele stpnilor
mei. n schimb... voi fixa la numai 5% participarea familiei
dumneavoastr la podgoriile Austershalin restabilite.
S-a fcut! Donul zmbi. O s gsesc dou galioane mari,
echipaj i ofieri, o s m ocup de mitele i aranjamentele necesare,
ct i de ncrctura pe care s o lum cu noi la miaznoapte. Eu voi
supraveghea unul dintre galioane; dumneata pe cellalt. Echipaje de
mercenari alese de mine vor fi plasate la bordul fiecrui vas, pentru
mai mult siguran. Cont va cltori cu dumneata; Graumann al
dumitale poate s stea cu mine. Orice cheltuieli care vor duce
bugetul nostru la peste douzeci i cinci de mii de coroane
camorrene vor fi fcute numai cu acordul meu.
Rechinul sri i rat din nou; Cicilia execut o scurt sprijinire
pe-o singur mn, rotindu-i securea. Publicul mugi, n vreme ce
rechinul se nvrti fr graie n ap i se ntoarse pentru o nou tur.
De acord, zise Locke. Copii identice semnate ale contractului
nostru vor fi pstrate de fiecare parte; o copie suplimentar n therin
va fi pstrat de ctre un jurisconsult neutru, acceptat de ambele
pri, urmnd a fi deschis i examinat de acesta peste o lun, n caz
c unul din noi ar suferi... un accident pe cnd ne ntoarcem cu
butoaiele. O copie suplimentar n vadran va fi semnat i lsat n
grija unui agent tiut de mine, pentru a fi livrat stpnilor mei, dac
va fi cazul. O s am nevoie de un scrib asigurat la Casa Tvlit n
seara asta, ct i de un bilet de ordin pentru cinci mii de coroane,
109

care s poat fi retrase mine de la Meraggio, ca s pot trece imediat
la treab.
Asta-i tot ce-a mai rmas de fcut?
Tot, spuse Locke.
Donul rmase tcut cteva secunde.
La naiba! Sunt de acord. Hai s batem palma i s ne ncercm
norocul!
Pe ap, Cicilia se oprise i i ridicase securea, pregtind o
lovitur, n vreme ce rechinul se apropia de platform venind din
dreapta, unduindu-se i micndu-se prea ncet pentru o sritur
nalt. Chiar cnd Cicilia i mut greutatea pe cellalt picior pentru a
lovi cu ascuiul, rechinul se rsuci la nouzeci de grade n apa de
lng ea, strngndu-se ntr-un U, i se scufund brusc. Aceast
manevr fcu s-i fichiuiasc n aer coada, secernd-o pe
contrarequilla sub genunchi. ipnd mai mult din cauza ocului
dect de durere, Cicilia de Ricura czu n ap pe spate.
Totul se isprvi cteva secunde mai trziu; rechinul urc spre ea i
muc, apucnd-o, probabil, de un picior sau chiar de amndou. Se
rsucir n ap de cteva ori Locke zri, n imagini fugitive, forma
nnebunit a femeii i pielea ntunecat i aspr a rechinului; alb
urmat de cenuiu, i iar alb urmat de cenuiu. Peste cteva clipe,
spuma rozalie se color din nou n rou-nchis, iar cele dou umbre
ncletate se scufundar n adncurile de sub platforme. Jumtate din
public aclam aprobator; ceilali i nclinar capetele ntr-o tcere
respectuoas, care avea s se sfreasc n clipa n care urmtoarea
tnr intra n ringul de ap roie.
Zeii s ne aib-n paz! Doa Sofia se uit int la pata ce se
ntindea pe suprafaa apei; lupttoarele rmase ateptar cu capetele
plecate, n timp ce preoii gesticulau un soi de binecuvntare
reciproc. De necrezut! Rpus att de repede, de un iretlic att de
banal. Ei bine, tatl meu obinuia s spun c o clip de neatenie la
Srbtoare face ct zece n orice alt mprejurare.
Locke se nclin adnc n faa ei, lundu-i o mn i srutnd-o.
110

Nu m ndoiesc deloc n privina spuselor sale, Doa Sofia.
Chiar deloc.
Surznd amabil, se mai nclin o dat, apoi se ntoarse i strnse
mna soului ei.
111

INTERLUDIU:Locke rmne la cin
1

Ce?! Locke aproape c sri n picioare. Ce tot spui acolo?
Biete, zise Lanuri, bieelul meu sclipitor cu ntreruperi,
lumea ta are orizonturi att de restrnse! Poi vedea destul de
limpede ca s-i joci o otie cuiva, ns nu poi vedea dincolo de
consecinele imediate. Pn nu vei nva s te gndeti dinainte la
repercusiuni, te vei pune pe tine i i vei pune i pe toi cei din
preajma ta n primejdie. N-ai ce face, eti tnr, dar a cam venit
vremea s nu mai fii prost. Aa c ascult aici. Prima ta greeal
dac iei bani de la straj nu primeti doar o btaie. Eti omort.
Ne-am neles? Aici, n Camorr, straja ia bani de la noi, niciodat
invers. Aceast regul este btut n cuie i nu exist excepii,
indiferent ce fel de ho eti sau ce intenii ai. nseamn moarte.
Pentru delictul sta rmi fr beregat, ajungi hran pentru rechini,
ntlneti zeii mai devreme. Ai priceput?
Locke ncuviin.
Aa c, atunci cnd l-ai aranjat pe Veslin, chiar c l-ai aranjat.
ns ai mers prea departe cu greeala asta cnd ai folosit o moned
din fier alb. tii ct nseamn o coroan, mai exact?
O grmad!
Ha. O grmad nu este mai exact. Nu vorbeti therina sau
chiar nu tii?
Chiar nu tiu, cred.
Ei bine, dac toate-s bune i frumoase i cum le tiam eu,
moneda aia mic din fier alb lucios fcea patruzeci de soloni de
argint. Pricepi? Dou sute patruzeci de gologani. Faci ochii mari. S
nsemne oare c poi merge cu mintea att de departe, c nelegi?
Da. Uau!
112

Da, uau. S i ofer o vedere de ansamblu asupra lucrurilor. O
Jachet Galben unul dintre strjerii oraului att de altruiti i
nemaipomenit de contiincioi ar putea strnge atta bnet dup
vreo dou luni de slujb zilnic. Iar strjerii sunt bine pltii, fa de
oamenii de rnd, i poi fi sigur c nu sunt pltii cu fier alb.
Oh...
Deci nu numai c Veslin lua bani, lua prea muli bani! O
coroan! Morgante ar lcrima. Poi cumpra o moarte pentru mult
mai puini bani, inclusiv moartea ta.
Hhmm... ct ai pltit pentru...
Locke i ciocni pieptul, acolo unde nsemnul Morii nc i
atrna pe sub cma.
Nu vreau s-i stric prerea nemaipomenit de bun pe care o ai
despre tine, dar nc nu sunt sigur c am cheltuit cu cap ia doi bani.
Vznd expresia de pe chipul biatului, Lanuri scoase un rs copios
i sincer, dar glasul i redeveni serios imediat: Te las s ghiceti,
biete. ns lucrurile nu se schimb. Poi pune la treab oameni pe
cinste i aspri pentru mai puin. Ai putea cumpra vreo cinci-ase
afaceri importante, dac nelegi ce vreau s spun. Aa c, atunci
cnd ai strecurat o moned din fier alb printre lucrurile lui Veslin...
Au fost prea muli bani... pentru ceva... simplu?
Foarte exact. Mult prea muli bani pentru informaii sau
comisioane. Nimeni n toate minile nu-i d unei nenorocite de
pulamale din cimitir o coroan. Dect dac acea pulama nu este
pltit s fac altceva mai grav. S l omoare pe fostul tu stpn, de
exemplu. S dea foc Dealului Umbrelor, cu toi cei dinuntru. Deci,
dac bietul Furitor-de-Hoi a fost suprat cnd a aflat c Veslin lua
bani, i nchipui cum s-a simit cnd a vzut despre ci bani era
vorba.
Locke ncuviin furios.
Aa deci. Dou greeli. Cea de-a treia greeal pe care ai
fcut-o are de-a face cu Gregor. Trebuia ca i Gregor s fie btut cu
bul cel urt?
113

Nu mi plcea de el, dar nu. l urmream doar pe Veslin. Poate
c voiam ca i Gregor s fie btut un pic, dar nu att de mult ca
Veslin.
Doar aa. Aveai o int i voiai s i joci un renghi, dar nu ai
controlat situaia. Aa c ai scpat din mn jocul pregtit pentru
Veslin, i Gregor Foss a fcut i el cunotin cu cuitul.
Doar asta am spus i eu, nu? Am recunoscut deja!
Eti mnios acum? O, da, probabil eti... mnios c ai dat-o n
bar. Mnios c nu eti att de iste pe ct credeai. Mnios c zeii au
dat attor oameni aceeai minte pe care i-au dat-o lui Locke Lamora.
Afurisit treab, nu?
Locke i stinse dintr-o suflare micuul felinar, apoi l azvrli peste
parapet cu bolt, pe ct de sus putu s-o fac braul su subire.
Izbitura aterizrii acestuia se pierdu n zumzetul aglomeratei nopi
camorrene. Biatul i ncruci braele, defensiv.
Ei bine, e chiar plcut s scapi de ameninarea felinarului luia,
biete! Lanuri trase un ultim fum, apoi frec mnunchiul ars de
tutun de pietrele de pe acoperi. A fost semnalul convenit cu Ducele?
Plnuieti s ne ucizi?
Locke nu spuse nimic, strngnd din dini i scond buza de jos
n afar. mbufnarea, limbajul non-verbal al celor foarte tineri.
Lanuri rse zgomotos.
Chiar cred tot ce mi-ai zis, Locke, deoarece am purtat o
discuie lung cu fostul tu stpn nainte s i te iau de pe cap. Cum
am mai spus, mi-a mrturisit totul. Mi-a zis despre ultima i cea mai
mare greeal pe care ai comis-o. Cea care te-a dat de gol i care te-a
adus aici. Poi ghici cam care ar putea fi?
Locke cltin din cap.
Nu poi sau nu vrei?
Chiar nu tiu. Locke i ls privirea n pmnt. Nu m...
gndisem la asta.
Le-ai artat i altor puti din Strzi moneda din fier alb, nu-i
aa? I-ai pus s te ajute s faci rost de ea. Le-ai spus unora dintre ei la
114

ce ar putea fi folosit. i le-ai poruncit s nu vorbeasc despre ea...
dar cum i-ai, hhmm, ntrit porunca?
Ochii lui Locke se mrir; buzele i se uguiar din nou, dar
mbufnarea dispru complet.
i ei... i ei l urau pe Veslin. i ei voiau s-l vad btut.
Bineneles. Poate c asta ar fi fost de ajuns pe moment. Dar ce
s-ar fi ntmplat mai trziu? Dup ce Veslin i Gregor au murit,
stpnul tu s-a mai calmat i a cugetat un pic asupra situaiei. i
ce-ar fi dac s-a apucat s pun ntrebri despre un anume biat
Lamora? Ce-ar fi dac i-a luat deoparte pe unii dintre micuii ti
tovari din Strzi i i-a ntrebat frumos dac Locke Lamora n-a fcut
vreo pozn... ceva mai deosebit? Chiar i pentru el?
Ooo! Biatul se cutremur. Ooo!
O-ho-ho! Lanuri se ntinse i l btu pe umr. Iluminarea!
Cnd vine, te lovete ca o crmid n cap, nu-i aa?
Cred c da.
Deci, zise Lanuri, acum pricepi unde au nceput s mearg
prost lucrurile. Ci biei i fete sunt n dealul la, Locke? O sut? O
sut douzeci? Mai muli? Cam ci crezi tu c ar putea nfrunta
fostul tu stpn dac s-ar rzvrti mpotriva sa? Unul sau doi, nici o
problem. Dar patru? Opt? Toi?
Noi, hhmm... cred c nu... ne-am gndit niciodat la asta.
Fiindc el nu i crmuiete cimitirul prin logic, biete, ci prin
fric. Frica de el le ine n fru pe lichelele mai mari. Iar frica de ei i
ine n fru pe rahaii mai mici, aa, ca tine. Orice submineaz aceast
fric reprezint o ameninare a poziiei lui. i iat cum apare Locke
Lamora, fluturndu-i steagul de idiot i socotindu-se cu mult mai
iste dect restul lumii!
Eu chiar... eu nu... cred c sunt mai iste dect restul lumii.
Ba ai crezut, pn acum trei minute. Ascult. Eu sunt un
garrista. Asta nseamn c sunt eful unei gti, chiar dac-i una
mic. i fostul tu stpn este un garrista, garrista din Dealul
Umbrelor. Iar cnd pui la ndoial capacitatea unui conductor de
a-i crmui gaca, ies scntei. Ct timp crezi tu c ar mai putea s
115

pstreze Furitorul-de-Hoi controlul asupra Dealului Umbrelor dac
ar iei vorb c l-ai jucat pe degete? C l-ai dus de nas ca pe un
pisoia n lan? Nu i-ar mai putea controla niciodat cu adevrat pe
orfani; ar tot ntinde coarda, pn s-ar ajunge la vrsare de snge.
De-aia s-a descotorosit de mine? i cei din Strzi? Ce-o s se
ntmple cu cei care m-au ajutat s-l nfund pe Veslin?
Bune ntrebri. Uor de rspuns la ele. Fostul tu stpn i ia n
grij pe orfanii de pe strzi i i ine la el civa ani; de obicei,
isprvete cu ei pn ajung la doisprezece-treisprezece ani. i nva
noiunile de baz: cum s ajung pungai, cum s vorbeasc limbajul
secret i cum s se amestece cu Oamenii Potrivii; cum s se descurce
ntr-o gac i cum s scape de treang. Cnd isprvete cu ei, i vinde
gtilor mai mari, gtilor adevrate. Pricepi? Ia comenzi. Poate
Chipurile Cenuii au nevoie de o fat care s lucreze la etaj. Poate c
Bieii de la Arsenal vor un btu dat dracului. Este un mare avantaj
pentru gti: le aduce recrui potrivii, care nu trebuie inui de
mn.
tiu asta. De-aia... m-a vndut ie.
Da. Deoarece tu eti un caz deosebit. Ai deprinderi profitabile,
chiar dac pn acum ai nimerit de-a dreptul jalnic. ns micuii ti
prieteni din Strzi? Erau i ei nzestrai ca tine? Nu, erau simpli hoi
de buzunare, simpli momitori. Nu erau copi. Nimeni nu ar fi dat doi
bani pe ei, n afar de negustorii de sclavi, iar fostul tu stpn are o
amrt de urm de contiin veritabil nu v-ar da pe mna lora
pentru tot bnetul din Camorr.
Deci... e aa cum ai spus. A trebuit s fac ceva cu toi cei care
tiau de moned. Toi cei care ne puteam... da seama sau puteam
vorbi despre ea. Iar eu am fost singurul pe care l putea vinde.
ntocmai. Ct despre ceilali, ei bine... Lanuri ridic din umeri.
O s se isprveasc repede. n dou-trei sptmni, n-o s-i mai
aminteasc nimeni nici mcar cum i chema. tii cum merge treaba
pe deal.
I-am dus la pieire?
116

Da. Lanuri nu i mblnzi vocea: Chiar asta ai fcut. La fel de
sigur cum ai ncercat s l rneti pe Veslin, i-ai dus la pieire pe
Gregor i pe nc vreo patru-cinci dintre micuii ti tovari.
La naiba!
Pricepi acum ce nseamn consecinele? De ce trebuie s te
miti ncet, s plnuieti din timp, s pstrezi controlul asupra
situaiei? De ce trebuie s te potoleti i s atepi ca timpul s-i dea
i minte pe potriva talentului tu pentru nzbtii? Vom lucra ani de
zile mpreun, Locke! Ani n care tu i ceilali drcuori mpieliai
vei exersa n linite. Iar asta va fi regula, dac vrei s rmi aici: nici
un joc, nici o neltorie, nici o escrocherie, nimic n afar de ce spun
eu. Cnd unul ca tine mbrncete lumea, lumea riposteaz. i e
foarte posibil ca alii s aib de suferit. Am fost clar?
Locke ncuviin.
Acum. Lanuri i dezmori umerii i gtul; se auzir o serie de
pocnituri i trosnituri de undeva dinluntrul su. Aaa. tii ce-i la un
prinos adus morilor?
Nu.
Este ceva ce facem noi pentru Binefctor. Nu doar aceia
dintre noi care sunt iniiaii celui de-al Treisprezecelea. Ceva ce fac
toi pungaii unul pentru cellalt, toi Oamenii Potrivii din Camorr.
Cnd pierdem pe cineva la care inem, facem rost de ceva preios i l
aruncm. De tot, nelegi? n mare, ntr-un foc, ceva de genul sta.
Facem asta pentru a le nlesni prietenilor notri calea n lumea de
dincolo. E limpede pn acum?
Da, dar fostul meu stpn
O, crede-m, i el face asta. Este tare zgrcit i o face numai n
tain, dar o face pentru fiecare orfan pe care l pierde. nchipuie-i c
nu o s v pomeneasc despre asta. ns uite care-i treaba exist o
regul care trebuie urmat cnd vine vorba de prinos. Nu poate fi dat
de bunvoie, pricepi? Nu poate fi ceva ce ai deja. Trebuie s fie ceva
deosebit, furat de la altcineva, fr permisiunea sau, hhmm,
complicitatea sa. M-ai neles? Trebuie s fie furt n toat regula.
Aaa, sigur.
117

Printele Lanuri i trosni ncheieturile.
O s aduci un prinos morilor pentru fiecare biat sau fat care
a murit din cauza ta, Locke. Unul pentru Veslin, unul pentru Gregor.
Unul pentru fiecare dintre micii ti prieteni din Strzi. Sunt sigur c o
s tiu exact ci ntr-o zi sau dou.
Dar eu... Ei nu au fost
Desigur c au fost prietenii ti, Locke. Au fost bunii ti prieteni.
Cci ei o s te nvee c, atunci cnd omori pe cineva, trebuie s
supori consecinele. Una este s omori ntr-un duel, n legitim
aprare sau ca s te rzbuni. i e cu totul altceva s omori din pur
neglijen. Acele mori vor atrna deasupra capului tu pn cnd vei
fi att de grijuliu de-o s lcrimeze sfinii lui Perelandro. Prinosul tu
adus morilor va fi de o mie de coroane pe om. Toi bani furai cu
minile tale.
Dar eu... cum?! O mie de coroane?! De fiecare? O mie?
O s i poi scoate nsemnul-morii de la gt cnd o s faci rost
i de ultimul bnu, nici o clip mai devreme.
Imposibil! O s-mi ia... o venicie!
O s-i ia ani buni. ns n templul sta sunt doar hoi, nu i
ucigai. Iar preul vieii tale alturi de mine este c trebuie s le ari
morilor respect. Acei biei i acele fete sunt victimele tale, Locke!
S-i intre bine n cap! Le datorezi asta n faa zeilor. Trebuie s faci
legmnt de snge nainte s poi rmne. Eti dispus s faci asta?
Locke pru s cugete cteva secunde. Apoi ddu din cap de parc
ar fi vrut s i-l limpezeasc i ncuviin.
Atunci ntinde mna stng.
Cnd Locke i ntinse mna, Lanuri scoase de sub rob un stilet
subire din oel nnegrit i l trecu peste palma sa stng; apoi, innd
strns mna ntins de Locke, i fcu o tietur uoar, usturtoare,
ntre degetul mare i arttor. i strnser minile pn cnd
palmele li se umplur de snge amestecat.
Acum eti un Ticlos Gentilom, ca i noi. Eu sunt garrista
pentru tine, iar tu eti pezon-ul meu, soldelul meu. Am cuvntul
118

tu scris cu snge c vei face ceea ce i-am zis? C vei aduce prinos
pentru sufletele oamenilor crora le-ai greit?
O s-o fac, spuse Locke.
Bine. Asta nseamn c poi rmne la cin. Hai s coborm de
pe acoperiul sta.

2

n spatele uii cu perdea din captul altarului exista un hol lung i
soios care ddea n cteva odi la fel de soioase; umezeala, mucegaiul
i srcia erau expuse din belug. Erau chilii cu paturi de scnduri
pentru dormit, luminate de felinare din hrtie care rspndeau o
lumin de culoarea berii ieftine. Pergamente i cri legate erau
mprtiate pe paturi; robe de o curenie discutabil atrnau de
crlige pe perei.
Toate astea sunt aiureli necesare. Lanuri gesticula n toate
prile, pe cnd l conducea pe Locke n odaia cea mai apropiat de
ua cu perdea, de parc i arta un palat. Din cnd n cnd, mai
gzduim cte un tutore sau un preot cltor din ordinul lui
Perelandro, iar ei trebuie s vad ceea ce se ateapt s vad.
Patul de scnduri pe care dormea Lanuri (cci, dup cum vzu
Locke, ctuele prinse de peretele din odaia vecin nu puteau ajunge
la nici o alt odaie din spate) era aezat pe un bloc masiv de piatr,
un soi de raft solid ieind din zid. Lanuri scotoci pe sub pturile
nvechite, ntoarse ceva care scoase un sunet metalic i i ridic patul
de parc ar fi fost un capac de sicriu; pturile se dovedir a sta pe un
fel de pupitru de lemn prins cu balamale n piatr. O lumin aurie
ademenitoare se revrs din blocul de piatr, mpreun cu mirosurile
condimentate specifice buctriei camorrene de prim mn. Locke
cunotea aroma doar din felul n care era adus de vnt din cartierul
Alcegrante sau din unele hanuri i din case.
Hai, intr! Lanuri i mai fcu o dat semn i Locke trase cu
ochiul peste marginea blocului de piatr. O scar solid de lemn
cobora de-a lungul unui pu ptros ceva mai larg dect umerii lui
119

Lanuri; se oprea la vreo apte metri mai jos, pe o podea din lemn
lustruit. Nu mai csca gura atta; coboar!
Locke se supuse. Treptele scrii erau late, aspre i foarte apropiate
ntre ele; nu avu nici o problem la coborre i, cnd ajunse jos, se
trezi ntr-un pasaj nalt care prea desprins din nsui turnul Ducelui.
Podeaua era ntr-adevr din lemn lustruit: stinghii drepte, lungi, de
un cafeniu-auriu, scriau plcut sub paii si. Tavanul arcuit i
pereii erau acoperii n ntregime cu o sticl groas i lptos-aurie
care lucea palid, precum soarele din anotimpul ploios, cnd se mai
ivete de dup norii grei. Lumina venea de pretutindeni i de nicieri;
peretele scnteia. Cu o serie de bufnituri, bombneli i zornieli (cci
Locke vzu acum c aducea, ntr-un scule din pnz groas,
monedele primite peste zi), Lanuri sri pe podea lng el. Smuci
scurt de frnghia legat de scar i falsul pat de scnduri czu la loc,
nchizndu-se singur.
Bun. Nu-i aa c-i mult mai plcut?
Da. Locke i trecu degetele peste suprafaa fr cusur a unuia
dintre perei. Sticla era simitor mai rece dect aerul. Este
Sticl-strveche, nu-i aa?
C doar n-o fi chirpici! Lanuri l mpinse pe Locke spre stnga,
unde pasajul fcea o cotitur. Toat pivnia templului este
nconjurat de chestia asta. Sigilat n ea. Templul de deasupra a fost
cldit pentru a se aeza n ea, acum sute de ani. Nu-i nici o crptur
n ea, din cte mi pot da seama, n afar de vreo dou tunele care
duc n alte locuri interesante. E rezistent la inundaii, nu las s
intre nici mcar o pictur de ap de dedesubt, chiar i atunci cnd
apa este pn la bru pe strzi. i ine-afar obolanii, gndacii,
pianjenii-sugtori i toate porcriile alea, atta timp ct suntem
ateni la venire i la plecare.
Zdrngnitul tigilor de metal i chicotitul nfundat al frailor
Sanza ajunse la ei de dup col, chiar nainte s intre ntr-o buctrie
mobilat confortabil cu bufete nalte din lemn i cu o mas lung din
scoru, nconjurat de scaune cu speteaz nalt. Locke se frec la
120

ochi cnd vzu pernele din catifea neagr i frunzele din aur lcuit
care le mpodobeau pe toate prile.
Calo i Galdo lucrau la un cuptor de crmid, mutnd tigi
dintr-o parte n alta i trntind cuite pe o imens vatr alchimic
alb. Locke vzuse blocuri mai mici din asemenea piatr, care ddea
o cldur lipsit de fum cnd aruncai ap pe ea, dar cea de aici
cntrea probabil ct Printele Lanuri. n timp ce Locke privea, Calo
(Galdo?) ridic o tigaie n aer i turn ap dintr-un urcior de sticl pe
vatra ncins; aburul care se nl deodat aduse cu el un amestec
bogat de mirosuri dulci i Locke simi cum i se umple gura de ap.
n aerul de deasupra mesei din scoru strlucea un candelabru
extraordinar: n anii urmtori, Locke nelese c era o sfer armilar,
furit n ntregime din sticl i cu un ax din aur masiv. n centrul su
strlucea, cu lumina alb-armie a soarelui, un glob alchimic; n jurul
acestuia se aflau cercurile din sticl care marcau orbitele i micrile
lumii i ale rudelor sale celeste, inclusiv ale celor trei luni; n cele mai
ndeprtate margini se aflau o sut de stele suspendate, ca nite
stropi de sticl topit ngheai cumva n chiar momentul exploziei
lor. Lumina alerga, licrea i ardea de-a lungul fiecrei fee a
candelabrului, i totui era ceva n neregul cu ea: prea c tavanul i
pereii din Sticl-strveche absorbeau cumva lumina din soarele
alchimic; plmdind-o, slbind-o, redistribuind-o de-a lungul ntregii
lungimi i limi a Sticlei-strvechi din aceast pivni nefireasc.
Bine ai venit n adevrata noastr cas, micul nostru templu
nchinat Binefctorului. Lanuri azvrli sacul cu monede pe mas.
Patronul nostru nu s-a sinchisit niciodat de ideea c austeritatea i
pioenia ar trebui s mearg mn n mn; aici jos, ne artm nalta
preuire pentru lucruri preuindu-le, dac m-nelegi. Biei! Ia uitai
cine a supravieuit interviului!
Nu ne-am ndoit deloc, zise unul din gemeni.
Nici mcar o clip, spuse i cellalt.
ns acum putem afla ce a fcut de a fost izgonit din Dealul
Umbrelor?
ntrebarea, rostit la unison, avea tonul unui ritual repetat.
121

Cnd o s fii mai mari. Lanuri ridic din sprncean ctre
Locke i cltin din cap, asigurndu-se c biatul putea s-i vad clar
gestul. Mult mai mari. Locke, bnuiesc c nu tii cum se aaz
masa...?
Cnd Locke cltin din cap, Lanuri l duse la un bufet nalt, aflat
chiar n stnga vetrei de gtit. nuntru erau vrafuri de farfurii albe
din porelan; Lanuri ridic una astfel nct Locke s poat vedea
blazonul pictat de mn (un pumn nzuat strngnd o sgeat i un
ciorchine de struguri) i poleiala strlucitoare de pe margine.
mprumutat, oarecum permanent, zise Lanuri, de la Doa
Isabella Manechezzo, preadistinsa mtu a Ducelui Nicovante. A
murit fr copii i ddea rareori petreceri, aa c nu-i ca i cum le
folosea pe toate. Vezi cum unele dintre faptele noastre care le-ar
putea prea crude i necinstite strinilor sunt de fapt chiar
convenabile, dac le priveti din unghiul potrivit? E mna
Binefctorului la mijloc sau cel puin aa ne place nou s credem.
Nu c ne-am da seama de diferen, dac nu ar fi mulumit.
Lanuri i ddu farfuria lui Locke (care o nh cu o grij mult
exagerat i-i cercet ndeaproape marginea aurit) i i trecu
drgstos degetele peste suprafaa mesei de scoru.
Ei, asta, asta a fost proprietatea lui Marius Cordo, un jupn
negustor din Tal Verrar. O inea n cabina principal a unei galere cu
trei nivele. Imens! Optzeci i ase de vsle. M-am cam suprat pe el,
aa c i-am sltat-o, mpreun cu scaunele, covoarele, tapieriile i
toate hainele. Chiar de pe corabie. I-am lsat banii; voiam s i
demonstrez ceva. Am aruncat totul n Marea de Bronz, cu excepia
mesei steia.
i sta! Lanuri art spre candelabrul celest. sta era
transportat din Ashmere ntr-un convoi de crue bine pzit, pentru
btrnul Don Leviana. Cumva, n timpul transportului, s-a
transformat ntr-o cutie cu paie. Lanuri mai scoase trei farfurii din
bufet i le puse n braele lui Locke. La naiba, eram destul de bunicel
pe vremea cnd chiar munceam ca s mi ctig traiul.
Of, spuse Locke, sub povara tacmurilor de calitate.
122

A, da. Lanuri art spre scaunul din capul mesei. Pune una
pentru mine acolo. Una pentru tine la stnga mea. Dou pentru Calo
i Galdo la dreapta mea. Dac ai fi slujitorul meu, i-a zice s faci un
aranjament neoficial. Poi repeta?
Aranjament neoficial.
Exact. Aa mnnc cei mari i puternici atunci cnd au ca
invitai la mas doar rude apropiate i poate un prieten sau doi.
Privirea i tonul vocii lui Lanuri lsau de neles c se atepta ca
lecia asta s fie reinut, i el ncepu s-i prezinte lui Locke toate
complexitile paharelor, erveelelor de mas i tacmurilor din
argint.
Ce fel de cuit mai e i sta? Locke ridic un tacm rotunjit
pentru unt ca Lanuri s l poat inspecta. Are o problem. Nu ai
putea omor pe nimeni cu sta.
Nu prea uor, asta-i clar, biete. Lanuri i art lui Locke cum
s aeze cuitul de unt, mpreun cu vasele i castroanele potrivite.
ns, atunci cnd se strnge aristocraia la cin, este nepoliticos s i
faci felul cuiva altfel dect prin otrav. Lucrul sta servete la ntinsul
untului, nu la luatul beregatei.
Atta btaie de cap doar ca s mnnci...
Pi, dac era dup fostul tu stpn, n Dealul Umbrelor
puteai s mncai slan rece i turte de pmnt unul de pe fundul
celuilalt. ns acum eti un Ticlos Gentilom, cu accent pe Gentilom.
O s nvei cum s mnnci aa i cum s serveti oameni care
mnnc aa.
De ce?
Deoarece, Locke Lamora, va veni o vreme cnd vei lua masa cu
baroni, coni i duci. Vei lua masa cu negustori, amirali, generali i
tot felul de doamne! i atunci... Lanuri puse dou degete sub brbia
lui Locke i i nl capul, astfel nct s l priveasc n ochi. Atunci
bieii idioi n-o s aib nici cea mai vag idee c, de fapt, iau masa cu
un ho.

3
123


Nu-i aa c e drgu?
Lanuri nl paharul gol i i salut cei trei tineri protejai la
masa splendid mpodobit. Castroane aburinde din bronz i vase
grele de lut purtau n ele rezultatele eforturilor depuse de Calo i
Galdo la vatra de gtit. Locke, aezat pe o pern n plus ca s i ajung
coatele pe mas, se holba la mncare i la gteli cu ochi mari. Era
nucit de ct de repede scpase de vechea sa via i nimerise n asta
nou, plin de oameni icnii, dar ciudat de plcui.
Lanuri ridic o sticl plin cu ceea ce el numea vin alchimic;
chestia era vscoas i ntunecat, ca argintul-viu. Cnd trase dopul
deurubat, aerul se umplu cu miros de ienupr; pentru o clip, chiar
acoperi aroma condimentat a felurilor principale. Lanuri turn o
porie bun din chestia aia ntr-un pahar gol i, n lumina puternic,
vinul se scurse precum argintul topit. Lanuri nl paharul n
dreptul frunii.
Un pahar vrsat n aer pentru cel care ade cu noi nevzut;
patronul i protectorul, Paznicul Strmb, Printele Pretextelor
Necesare.
i mulumim pentru buzunarele adnci i nepzite, rostir
fraii Sanza ntr-un glas, iar Locke fu luat prin surprindere de
seriozitatea intonaiei lor.
i mulumim pentru strjerii care dorm n post, zise Lanuri.
i mulumim pentru oraul care ne hrnete i pentru noaptea
care ne ascunde, veni rspunsul.
i mulumim pentru prietenii care ne ajut s cheltuim prada!
Lanuri cobor paharul pe jumtate plin i l aez n mijlocul mesei.
Lu un alt pahar, mai mic; turn n acesta doar un deget de argint
lichid. Un pahar vrsat n aer pentru un prieten care nu este cu noi. i
dorim numai bine Sabethei i ne rugm s se ntoarc cu bine.
i poate o s se ntoarc mai puin icnit, spuse unul din cei
doi Sanza, pe care Locke l numise Calo n gnd, ca s-i fie mai uor.
i mai umil. Galdo ddu din cap dup ce zise asta. Umil ar fi
chiar minunat.
124

Fraii Sanza i doresc Sabethei numai bine. Lanuri inu
paharul mic de licoare nemicat i i intui cu privirea pe gemeni. i
se roag pentru ntoarcerea ei cu bine.
Da! i dorim numai bine!
O ntoarcere cu bine ar fi nemaipomenit.
Cine este Sabetha? rosti ncet Locke, adresndu-i ntrebarea lui
Lanuri.
O podoab pentru mica noastr gac. Singura noastr femeie,
plecat momentan la... studii. Lanuri ls paharul ei jos, lng cel
turnat pentru Binefctor, i i lu paharul lui Locke. nc o afacere
special fcut cu fostul tu stpn. nzestrat, biete, nzestrat ca
tine cu un talent nefiresc n a-i necji pe ceilali.
Adic pe noi, vrea s spun, complet Calo.
i n curnd i pe tine, surse Galdo.
Da mai tac-v fleanca, tmpiilor! Lanuri turn un strop din
vinul ca argintul-viu n paharul lui Locke i i-l ddu napoi. nc un
toast i o rugciune. Pentru Locke Lamora, noul nostru frate. Noul
meu pezon. i urm toate cele bune. l primim cu braele deschise. i
ne rugm s capete mai mult nelepciune.
Cu micri graioase, le turn vin lui Calo i lui Galdo, iar apoi
turn un pahar aproape plin pentru sine. Lanuri i cei doi Sanza i
nlar paharele; Locke i imit iute. Argintul sclipea sub aur.
Bine-ai venit printre Ticloii Gentilomi!
Lanuri ciocni uor cu Locke, producnd un clinchet care zbovi
un pic n aer nainte s se estompeze dulce.
Mai bine alegeai moartea! zise Galdo.
i-a oferit moartea ca variant, nu? rosti Calo n vreme ce
ciocnea cu fratele su, apoi se ntinser amndoi peste mas ca s
ciocneasc i cu Locke.
Rdei ct putei, biei. n curnd, isprvir de ciocnit pahare,
i Lanuri fu primul care sorbi iute din vin. Aaa! Ascultai la mine,
dac aceast biat fptur rezist mcar un an, o s ajungei s jucai
cum v cnt el. O s v arunce struguri cnd o s vrea s vad un
giumbuluc. Haide, Locke, ia o gur!
125

Locke i nl paharul; suprafaa argintie oglindea imaginea vie,
dar tremurtoare a chipului su i a odii puternic luminate din jurul
lui; buchetul vinului era un amestec de ienupr i de anason care-i
gdila nasul. Duse propria imagine la buze i bu. n momentul n
care o nghii, licoarea un pic rece pru s i alunece pe dou ci n
acelai timp: o dr de cldur i gdil gtlejul pe cnd cobora, iar
tentacule de ghea se ntinser n sus, alunecndu-i pe cerul gurii i
prin sinusuri. Ochii i se holbar; tui i i trecu o mn peste buzele
deodat amorite.
Este vin de oglind, din Tal Verrar. Marf bun. Acum pune i
mnnc ceva, c altfel o s-i crape capul.
Calo i Galdo traser la o parte ervetele ude de pe platouri i
castroane, dezvelind pentru prima oar adevratele proporii ale
cinei. Erau chiar i crnai, frumos tiai i prjii n ulei cu buci de
pere. Erau ardei iui umplui cu past de migdale i cu spanac;
glute de pui nvelite n pine subire i fripte pn cnd pinea
ajunsese translucid ca hrtia; fasole neagr rece n sos de vin i
mutar. Fraii Sanza i puneau deja cte ceva din fiecare pe farfurie,
att de repede nct Locke nu putea s-i urmreasc.
De-abia descurcndu-se cu o furculi de argint bifurcat i cu
unul dintre cuitele rotunjite pe care le luase n rs mai nainte,
Locke ncepu s i ndese de toate n gur; aromele preau s
explodeze glorios i la ntmplare. Glutele de pui erau
condimentate cu ghimbir i cu coaj ras de portocal. Sosul de vin
din salata de fasole i nclzi limba; aburii iui ai mutarului i arser
gtul. Se pomeni c d vin pe gt ca s sting fiecare nou foc care se
isca nluntrul su.
Spre surpriza sa, dup ce l servir pe el, gemenii Sanza nu se
atinser de mncare; stteau cu minile mpreunate i cu ochii la
Lanuri. Dup ce brbatul se asigur c Locke mnnc, se ntoarse
spre Calo.
Eti un nobil vadran. S spunem c eti un Liege-Graf
dintr-unul din Dovleceii mai puin importani. Eti la un dineu n Tal
Verrar; sunt prezeni brbai i femei, n numr egal, cu locuri
126

desemnate dinainte. Lumea tocmai a intrat n sala de mese; doamna
ta este lng tine i i vorbete. Ce faci?
La un dineu vadran, i-a trage scaunul ca s se aeze, fr s
atept s mi cear asta. Calo nu zmbea. ns doamnele verrarene ar
sta intenionat lng un scaun ca s arate c vor s le fie tras. Este
nepoliticos s-i dai cu presupusul. Aa c a lsa-o pe ea s fac
prima micare.
Foarte bine. Acum. Lanuri art spre cellalt Sanza cu o mn,
n timp ce i punea mncare n farfurie cu cealalt. Ct fac
aptesprezece nmulit cu nousprezece?
Galdo nchise ochii i se concentr cteva secunde.
... trei sute douzeci i trei.
Corect. Care este diferena dintre o leghe nautic vadran i
una therin?
... leghea nautic vadran este mai lung cu o sut...
cincizeci de stnjeni.
Foarte bine. Gata. Acum putei mnca.
n timp ce fraii Sanza ncepur s se lupte grosolan pentru
anumite feluri de mncare, Lanuri se ntoarse ctre Locke, a crui
farfurie era deja pe jumtate goal.
Peste cteva zile o s ncep s i pun tot felul de ntrebri
despre ce ai nvat, Locke. Dac vrei s mnnci, trebuie s nvei.
Ce o s nv? n afar de aezatul mesei...
Totul! Lanuri arta foarte mulumit de sine nsui. Totul,
biete. Cum s lupi, cum s furi, cum s mini fr s clipeti. Cum
s gteti cine ca asta! Cum s te deghizezi. Cum s vorbeti ca un
nobil, cum s scrii ca un preot, cum s faci ca un debil mintal.
Calo deja tie cum s fac asta, zise Galdo.
Agh moo agh na mugh baaa, spuse Calo, cu gura plin de
mncare.
ii minte c i-am zis c noi nu operm ca ali hoi? Noi
suntem alt soi de hoi, Locke! Suntem actori. Oameni cu mti. Stau
aici i m prefac a fi preotul lui Perelandro, i sunt ani buni de cnd
oamenii mi arunc bani. Cum crezi c am pltit pentru tot ce-i vd
127

ochii n brlogul sta fermecat, pentru mncarea asta? Am cincizeci
i trei de ani; la vrsta asta, nimeni nu mai fur crat pe acoperiuri
i sprgnd ncuietori. Sunt pltit mai bine pentru c sunt orb dect
am fost vreodat pentru isteime i iuime. Iar acum sunt prea ncet
i prea rotofei ca s mai trec drept cineva cu adevrat interesant.
Lanuri isprvi ce avea n pahar i i turn altul.
ns voi... Tu i Calo, i Galdo, i Sabetha... voi patru avei toate
avantajele pe care nu le-am avut eu. Educaia voastr va fi
amnunit i viguroas. O s mi rafinez noiunile i tehnicile. Cnd
voi termina cu voi, isprvile pe care o s le facei voi patru... ei bine, o
s fac mica mea escrocherie cu templul sta s par simpl i lipsit
de ambiie.
Sun bine, spuse Locke, care ncepea s simt efectul vinului; o
pcl cald de mulumire nelegtoare se pogora asupra lui,
nbuind tensiunea i precauia care erau o a doua natur pentru un
orfan din Dealul Umbrelor. Ce facem mai nti?
Pi, n seara asta, dac nu o s fii prea ocupat cu vomitatul
primei mese ca lumea de care ai avut parte n viaa ta, Calo i Galdo o
s i pregteasc o baie cald. Dup ce nu vei mai fi un tovar att
de nmiresmat, poi s te culci. Mine o s i dm o rob de acolit
i poi iei pe trepte cu noi, s aduni monede. Mine-noapte...
Lanuri se scrpin n barb, lund o nghiitur din pahar. Te duc s
l ntlneti pe batan. Pe Capa Barsavi. Este nespus de curios s te
vad.
128

CAPITOLUL TREI
Oameni nchipuii
1

Pentru a doua oar n ultimele dou zile, strini mascai i cu
glugi ptrunser n viaa lui Don Lorenzo Salvara, ntr-un loc
neateptat. De data asta se ntmpl chiar dup miezul nopii, iar ei l
ateptau n biroul su.
nchidei ua, zise intrusul mai scund. Glasul su era tipic
camorrean, aspru, afumat i evident obinuit s i se dea ascultare.
Luai loc, domnia voastr, i nu v ostenii s v chemai slujitorul.
Este puin suferind.
Cine naiba suntei? Mna lui Salvara se rsuci din reflex; ns
nu avea nici o teac la cingtoare. nchise ua din spatele su, dar nu
schi nici un gest de a se aeza la biroul de scris. Cum ai intrat aici?
Intrusul care vorbise primul ntinse mna i i trase jos pnza
neagr ce i acoperea nasul i gura. Avea chipul usciv i coluros;
prul i era negru, iar mustaa nchis la culoare era subire i
aranjat impecabil. O cicatrice alb i strbtea obrazul drept. Bg o
mn n faldurile mantiei sale negre, bine croite, i scoase un portofel
negru din piele pe care l desfcu n aa fel nct Donul s-i poat
vedea coninutul un mic blazon auriu aezat ntr-un desen
amnunit de sticl ngheat.
Zeii s m pzeasc! Don Salvara czu n scaun, agitat, fr s
mai ovie. Suntei Nocturni.
Exact. Omul i mpturi portofelul i l bg la loc n mantie.
Intrusul tcut, nc mascat i cu gluga tras, se trase, ca din
ntmplare, pn la civa pai n spatele lui Don Lorenzo, ntre el i
u. Iertai-ne c dm buzna aa. ns problema pentru care am venit
este extrem de delicat.
Am... am jignit-o cumva pe Altea Sa?
129

Din cte tiu eu, nu, domnule Salvara. De fapt, se poate spune
c ne aflm aici tocmai ca s prevenim asta.
Eu... eu, aa... ei bine. A, ce ai zis c i-ai fcut lui Cont?
I-am dat doar ceva care s-l ajute s doarm, att. tim ct de
credincios v este i mai tim i c-i periculos. Nu am vrut s apar...
nenelegeri.
Brbatul care sttea n pragul uii ntri aceast declaraie pind
nainte, ntinznd mna pe lng Don Salvara i aeznd ncet pe
birou cuitele de lupt ale lui Cont.
neleg. Sper c nu a pit nimic. Don Salvara btu darabana pe
birou i l intui cu privirea pe intrusul cu cicatrice. n caz contrar, a
fi foarte nemulumit.
Este viu i nevtmat, v dau cuvntul meu de slujitor al
Ducelui.
Mi-e de ajuns. Pentru moment.
Brbatul cu cicatrice oft i se frec la ochi cu dou degete
nmnuate.
Nu trebuie s ncepem cu stngul, mlord. mi cer iertare
pentru bruscheea apariiei noastre i pentru felul n care am intrat,
dar cred c vei descoperi c bunstarea domniei voastre este vital n
ochii stpnului nostru. Mi s-a cerut s v ntreb ai petrecut bine la
Srbtoare astzi?
Da... Don Salvara vorbi cu bgare de seam, ca i cum ar fi avut
n fa un avocat sau un grefier. Cred c este o afirmaie corect.
Bun, bun. Nu ai fost singur, aa-i?
Doa Sofia m-a nsoit.
M refer la altcineva. Nu la unul dintre supuii Alteei Sale. Nu
un camorrean.
A, negustorul. Un negustor din Emberlain numit Lukas
Fehrwight.
Din Emberlain. Mda, sigur. Brbatul cu cicatrice i ncruci
braele la piept i i arunc privirea prin biroul Donului; se uit o
clip la dou mici portrete din sticl reprezentndu-i pe btrnii Don
i Doa Salvara, nrmate i cu funde negre comemorative. Ei bine,
130

omul acela este negustor din Emberlain tot att ca i mine sau ca
dumneavoastr, mlord Salvara. Este un escroc. Un impostor.
Eu... Don Salvara aproape c sri n picioare, dar i aminti de
brbatul din spatele su i se gndi de dou ori nainte s-o fac. Nu
vd cum ar putea fi posibil. El
S-mi fie cu iertare, mlord. Brbatul cu cicatrice surse, cu un
nfiortor surs fals, cum ar face-o un om fr copii care ncearc s
aline un prunc agitat. ns dai-mi voie s v ntreb ai auzit
vreodat de omul cruia i se spune Ghimpele din Camorr?

2

Fur doar pentru c familia mea are nevoie de bani ca s
supravieuiasc!
Locke Lamora rosti aceast proclamaie cu paharul de vin nlat;
el i ceilali Ticloi Gentilomi stteau la vechea mas de scoru din
vizuina opulent de sub Casa lui Perelandro; Calo i Galdo la dreapta
lui, Jean i Goang la stnga. O grmad imens de mncare era
ntins n faa lor, iar candelabrul celest atrna deasupra cu lumina sa
aurie familiar. Ceilali ncepur s-i bat joc.
Mincinosule! strigar ei n cor.
Fur doar pentru c lumea asta pctoas nu m las s ctig o
pine cinstit! strig Calo, nlndu-i propriul pahar.
Mincinosule!
Fur doar pentru c trebuie s-mi ntrein trntorul de frate
geamn, a crui lene i-a frnt inima mamei!
Galdo l nghionti pe Calo n timp ce rosti asta.
Mincinosule!
Fur doar pentru c m-am nhitat cu tot felul de derbedei, zise
Jean.
Mincinosule!
n cele din urm, ritualul ajunse la Goang; biatul i nl
paharul cu o mn uor tremurnd i zbier:
Fur doar pentru c este al naibii de distractiv!
131

TICLOSULE!
ntr-un vacarm general de rcnete i ipete, cei cinci hoi ciocnir
paharele; lumina sclipi pe cristal i strluci prin neguroasele adncimi
verzi ale vinului de ment verrar. Cei patru brbai i golir paharele
dintr-o nghiitur i le trntir pe mas. Goang, care se uita deja
cruci, fu ceva mai delicat cu propriul pahar.
Domnilor, in n mini primele roade ale lungilor noastre
sptmni de cercetare i de suferin. Locke ridic un sul de
pergament prins cu funde i purtnd o pecete albastr culoarea
micii nobilimi din Camorr. O scrisoare de credit pentru cinci mii de
coroane, care pot fi ridicate mine din fondurile pe care Don Salvara
le are depuse la Merragio. i, ndrznesc s adaug, prima prad la
care a contribuit mezinul gtii.
Hei, biatu din butoi!
Fraii Sanza ipar ntr-un glas; o clip mai trziu, o chifl cu
migdale zbur dinspre scaunele lor, l izbi pe Goang drept ntre ochi
i czu n farfuria sa goal. Goang o rupse n dou i rspunse cu
aceeai moned, intind bine n ciuda ameelii. Locke continu s
vorbeasc n timp ce Calo se ncrunt, curndu-i firimiturile din
ochi:
Contactul din aceast dup-amiaz a fost uor. ns nu am fi
ajuns att de departe i att de repede dac n-ar fi fost aciunea
rapid de ieri a lui Goang. Ce chestie prosteasc, nesbuit, idioat
i a naibii de ridicol! N-am cuvinte ca s mi exprim admiraia.
Locke izbutise s fac o mic scamatorie cu sticla de vin ct vorbise;
paharele goale se umplur deodat. Pentru Goang! Noua npast de
pe capul strjii camorrene!
Dup ce se mai domolir uralele i pileala care urmar acestui
toast i dup ce Goang fu pocnit peste ceaf ct s-i zglie bine tot
ce-avea n cpn, Locke scoase un pahar mare, l aez n mijlocul
mesei i l umplu ncet.
nc ceva nainte s mncm. i nl paharul, iar ceilali
devenir tcui. Un pahar vrsat n aer pentru un prieten care nu mai
este printre noi. i ducem lipsa btrnului Lanuri i ne rugm ca
132

sufletul su s se odihneasc n pace. Fie ca Paznicul Strmb s-l aib
venic n paz i s-l binecuvnteze pe strmbul su slujitor. A fost
un om bun i pocit, n felul celor de teapa noastr.
Cu blndee, Locke puse paharul n mijlocul mesei i l acoperi cu
o bucat neagr de pnz.
Ar fi fost foarte mndru de tine, Goang.
Sper. Biatul se uit int la paharul acoperit aflat n mijlocul
acelor cristale opulente i tacmuri aurite. A fi vrut s-l fi cunoscut.
Ai fi fost un proiect tihnit pentru btrneile lui. Jean i srut
mna stng, gestul de binecuvntare al preoimii celui de-al
Treisprezecea, Cel Fr de Nume. Un rgaz ct se poate de bine-venit
dup ce-a avut de ptimit crescndu-ne pe noi patru!
Jean este mult prea generos. Eu i el am fost nite sfini. Fraii
Sanza au fost cei care l fceau pe bietul btrn s nu nchid un ochi
noaptea, rugndu-se ncontinuu. Locke ntinse mna spre un platou
acoperit. S mncm.
Poate vrei s spui c se ruga ca tu i Jean s cretei iute i s
ajungei la fel de chipei ca noi! Mna lui Galdo ni i l apuc pe
Locke de ncheietur. N-ai uitat nimic?
Ce s uit?
Calo, Galdo i Jean ntmpinar aceast ntrebare cu aceeai
privire. Goang se ruin i se uit la candelabru.
Blestema-v-ar zeii! Locke se ridic din scaunul su aurit i se
ndrept spre un bufet lateral; se ntoarse la mas aducnd cu el un
phrel un pic mai mare dect un degetar. Turn n acesta un strop
de vin de ment. Nu l nl, ci l mpinse n mijlocul mesei lng
paharul acoperit cu bucata de pnz neagr. Un pahar vrsat n aer
pentru cineva care nu-i printre noi. Nu tiu unde-i ea acum i sper s
v stea mncarea n gt, mai puin ie, Goang, mulumesc al naibii
de mult.
Nu prea sun a binecuvntare elegant, mai ales din partea
unui preot. Calo i srut mna stng i o flutur deasupra
phrelului. Ea a fost una dintre noi chiar naintea ta, garrista.
133

tii ce m rog? Locke strnse marginea mesei cu minile pn
cnd i se albir articulaiile. M rog ca ntr-o bun zi unul dintre voi
s afle ce face iubirea din om dup ce urc mai sus de baierele
pantalonilor.
E nevoie de doi ca s frngi o inim. Cu blndee, Galdo i
puse mna stng peste dreapta lui Locke. Nu in minte ca ea s fi
futut lucrurile fr ajutorul tu dibaci.
i ndrznesc s spun, adug Calo, c ar fi o uurare
nemaipomenit pentru noi toi dac ai binevoi s te duci i tu s i-o
tragi. Lung i tare. Pe toi zeii, f-o cu trei deodat! Avem fondurile
necesare.
S tii c rbdarea mea s-a epuizat de mult cnd vine vorba de
subiectul... glasul lui Locke se transforma n urlet cnd Jean l nfc
de bicepsul stng; pumnul lui Jean cuprindea cu uurin braul lui
Locke.
A fost buna noastr prieten, Locke. A fost i nc este. i
datorezi ceva mai de Doamne-ajut.
Jean ntinse mna dup sticla de vin, apoi umplu phrelul pn
la buz. l nl n lumin i-i lu cealalt mn de pe braul lui
Locke.
Un pahar vrsat n aer pentru o prieten care nu-i cu noi. i
dorim Sabethei numai bine. Iar pentru noi, s ne-nelegem ca fraii.
Locke l privi o secund care pru c ine minute n ir, apoi scp
un oftat prelung.
mi pare ru. Nu am vrut s stric momentul. A fost un toast
jalnic i... m ciesc. Ar fi trebuit s m gndesc mai bine la
responsabilitile mele.
i mie mi pare ru. Galdo rnji ruinat. Nu te nvinovim
pentru ceea ce simi. tim c era... era... ea.
Ei bine, mie nu-mi pare ru de partea cu curvele. Calo ddu
din umeri a fals scuz. Sunt al dracului de serios, omule. Bag-i
fitilul. Arunc-i ancora. Du-te i vezi o doamn n privina unei teci
pentru pumnal. O s te simi mai bine.
134

Da nu i-e limpede c sunt n al noulea cer? N-am nevoie s
m simt mai bine; iar noi doi mai avem nc de lucru n seara asta!
Pentru numele Paznicului Strmb, nu putem s omorm subiectul
sta i s-i azvrlim cadavrul blestemat n mare?
mi pare ru, zise Calo dup cteva secunde i o cuttur
plin de neles din partea lui Jean. mi pare ru. Uite care-i treaba,
tii c i vrem binele. Ne pare ru dac exagerm. Dar ea este n
Parlay i noi suntem n Camorr, i e limpede c tu
Calo ar mai fi spus i altceva, ns o chifl de migdale l lovi drept
n nas i el tresri surprins. O alt chifl l lovi n frunte pe Galdo; alta
ateriz n poalele lui Jean, iar Locke izbuti s o resping la timp pe
cea care-l viza.
Pe bune, acum! Goang strnsese i alte chifle n minile
ntinse i le art, ca pe nite arbalete ncrcate. La asta trebuie s m
atept cnd o s cresc mare? Credeam c srbtorim faptul c suntem
mai bogai i mai istei dect oricine!
Locke l privi pe biat o clip, apoi se ntinse i lu phrelul plin
de la Jean, cu un surs ce i nflorea pe buze.
Goang are dreptate. Hai s terminm cu prostiile i s lum
cina. nl paharul ct putu de sus, spre lumina candelabrului.
Pentru noi mai bogai i mai istei dect oricine!
Mai bogai i mai istei dect oricine! veni ca un ecou
rspunsul.
nchinm pentru prietenii care nu sunt printre noi i care
ne-au ajutat s ajungem aa cum suntem. Le ducem dorul. Locke i
ridic paharul la buze i sorbi un pic nainte s-l lase jos. i nc i
iubim, spuse ncetior.

3

Ghimpele din Camorr... este un zvon ndeosebi de ridicol care
trece din gur-n gur prin salonul de dineuri atunci cnd unul dintre
Donii mai nervoi nu-i ndoaie ndeajuns vinul cu ap.
135

Ghimpele din Camorr, rosti n mod agreabil brbatul cu
cicatrice, a plecat de pe barja dumneavoastr de agrement ceva mai
devreme n seara asta, cu un bilet de ordin semnat pentru cinci mii
de coroane din fier alb.
Cine? Lukas Fehrwight?
Nimeni altul.
Lukas Fehrwight este vadran. i mama a fost vadran; le
cunosc limba! Lukas este un Emberlain experimentat, pn la capt.
Se acoper cu ln i sare doi coi cnd clipete vreo femeie spre el!
Don Lorenzo i ddu nervos jos ochelarii i i puse pe birou. Omul ar
pune oricnd rmag pe vieile propriilor copii cnd vine vorba de
preul pe care l-ar putea obine pentru nite butoaie de mruntaie de
hering. Am avut de-a face cu soiul sta de oameni de nenumrate ori.
Omul la nu este camorrean i nici vreun ho legendar!
Domnia voastr. Avei douzeci i patru de ani, nu-i aa?
Pe moment. Chiar e relevant?
Fr ndoial, ai cunoscut muli negustori n anii care au
trecut de cnd mama i tatl dumneavoastr au murit, fie s se
odihneasc n pacea ndelungatei Tceri. Muli negustori, i muli
dintre ei vadrani, nu?
Destul de corect.
i dac un om, un om foarte inteligent, ar dori s v fac s
credei c este un negustor... ei bine, cum s-ar mbrca i s-ar
prezenta? Ca un pescar? Ca un arca mercenar?
Nu neleg ce vrei s spunei.
Vreau s spun, mlord Salvara, c propriile dumneavoastr
ateptri au fost folosite mpotriva domniei voastre. Avei un sim
ascuit pentru oamenii de afaceri, categoric. Ai mrit averea familiei
dumneavoastr de cteva ori n scurta perioad n care v-ai ocupat
de ea. De aceea, un om care ar vrea s v momeasc ntr-o capcan
nu ar trebui dect s se prefac a fi un om de afaceri desvrit. S fie
ntruchiparea voit a tuturor ateptrilor dumneavoastr. S v arate
exact ceea ce ateptai i dorii s vedei.
136

Mi se pare c, dac v accept raionamentul, zise ncet Donul,
atunci adevrul evident al oricrui lucru legitim poate fi socotit drept
baza falsitii sale. Eu spun c Lukas Fehrwight este un negustor din
Emberlain, deoarece are toate semnalmentele unuia; dumneavoastr
spunei c aceleai semnalmente dovedesc c este un escroc. Am
nevoie de dovezi ceva mai grele dect asta.
Atunci dai-mi voie s deviez puin de la subiect, mlord, i sv
pun o alt ntrebare. Brbatul cu cicatrice i bg minile
subfaldurile negre ale mantiei i se uit la tnrul nobil. Dac ai fi un
ho care prad numai nobilimea Ducatului Camorr, cum v-ai
ascunde aciunile?
Numai? Iar ncepem cu Ghimpele din Camorr...! Un asemenea
ho nu poate fi adevrat. Exist nelegeri... Pactul Secret. Ceilali hoi
s-ar ocupa de problema asta imediat ce cineva ar ndrzni s ncalce
Pactul.
i ce s-ar ntmpla dac houl nostru ar putea s scape
neprins? Dac houl nostru i-ar putea ascunde identitatea chiar i
fa de tovarii si?
Dac. Dac. Se spune c Ghimpele din Camorr fur de la cei
bogai Don Salvara i puse o mn pe piept i d toi banii
sracilor, pn la ultima lecaie. Dar ai auzit de vreo pung de
galbeni lsat pe strzile din Cuprins-de-Flcri n ultima vreme? De
vreun crbunar sau cumprtor de vechituri care s umble deodat n
mtsuri i cu cizme nzorzonate? Haidei... Ghimpele este o poveste
spus la o bere de ctre oamenii de rnd. Spadasin nentrecut,
cuceritor de inimi, o nluc trecnd prin perei. Ridicol.
Avei uile ncuiate i gratii la toate ferestrele, i totui iat-ne
n biroul dumneavoastr, mlord.
Nu neg. Dar suntei oameni n carne i oase.
Aa se zice. ns ne ndeprtm de la subiect. Houl nostru,
mlord, se bazeaz pe dumneavoastr i pe ceilali nobili s pstrai,
pentru el, taina asupra activitilor sale. Ipotetic vorbind, dac Lukas
Fehrwight ar fi Ghimpele din Camorr i dac ai ti c tocmai a plecat
linitit cu o mic avere din cuferele dumneavoastr, ce ai face? Ai
137

alerta straja? Ai cere ajutor n mod deschis la curtea Alteei Sale? Ai
vorbi despre aceast problem de fa cu Don Paleri Jacobo?
Eu... eu... e o observaie interesant. M ntreb
Ai vrea ca ntregul ora s afle c ai fost dus de nas? C ai
fost pclit? Ar mai avea vreodat oamenii de afaceri ncredere n
discernmntul dumneavoastr? i-ar mai reveni vreodat cu
adevrat reputaia dumneavoastr?
Cred c ar fi... foarte greu s-i mai revin.
Mna dreapt a brbatului cu cicatrice reapru, nenmnuat i
palid n contrast cu ntunecimea mantiei, cu un deget ridicat.
Domnia sa Doa Rosalina de Marre a pierdut zece mii de
coroane acum patru ani, n schimbul unor titluri de proprietate ale
unor livezi din susul fluviului care nu exist. Un al doilea deget se
ridic. Don i Doa Feluccia au pierdut de dou ori pe att, acum doi
ani. Credeau c finaneaz o lovitur de stat n Talisham, care ar fi
fcut ca oraul s devin fieful familiei. Anul trecut, zise brbatul cu
cicatrice ridicnd al treilea deget, Don Javarriz a pltit cincisprezece
mii de coroane unui prezictor care pretindea c-i poate readuce la
via primul nscut. Brbatul ridic i degetul mic, ndreptndu-l
spre Don Lorenzo. i-acum avem de-a face cu Don i Doa Salvara,
implicai ntr-o afacere secret care este i ispititoare, i convenabil.
Spunei-mi, ai auzit vreodat de necazurile seniorilor i doamnelor
despre care am pomenit?
Nu.
Doa de Marre o viziteaz pe soia dumneavoastr n grdina
ei de dou ori pe sptmn. Vorbesc despre botanica alchimic
mpreun. Dumneavoastr niv ai jucat cri cu fiii lui Don Javarizz
de-attea ori. i totui ce ai auzit v surprinde?
Da, foarte mult, v asigur!
i Altea Sa a fost surprins. Stpnul meu a petrecut doi ani
strduindu-se s urmreasc iele subiri care leag aceste infraciuni
ntre ele, mlord. O avere de mrimea celei pe care o avei
dumneavoastr a disprut complet i a fost nevoie de porunca ducal
138

ca s se poat smulge adevrul de la cei pgubii. i asta deoarece
mndria i fcea s pstreze tcerea.
Don Lorenzo se uit ndelung la suprafaa biroului su.
Fehrwight are un apartament la Casa Tvlit. Are un slujitor,
haine de calitate, ochelari de o sut de coroane. Deine... secrete ale
proprietii Casei de bel Auster. Don Salvara l privi pe brbatul cu
cicatrice ca i cum i-ar fi prezentat o problem grea unui tutore
exigent. Sunt lucruri pe care nu le-ar putea avea nici un ho.
Oare hainele elegante ar fi ceva mai presus de mijloacele unui
om care are la dispoziie peste patruzeci de mii de coroane furate?
Iarbutoiul su de coniac nenvechit cum ai putea dumneavoastr
sau eu, sau oricine altcineva din afara Casei de bel Auster s tii cum
ar trebui s arate? Sau ce gust ar trebui s aib? E o neltorie
simpl.
A fost recunoscut pe strad de un comisionar de mrfuri, unul
dintre funcionarii juridici din Razona care-i tot timpul pe la
Meraggio!
Sigur c da, deoarece a nceput s-i fabrice identitatea de
Lukas Fehrwight cu mult timp n urm, probabil chiar nainte s o fi
cunoscut pe Doa de Marre. Are un cont ct se poate de real la
Meraggio, deschis cu bani la fel de reali, acum cinci ani. Afieaz
toate semnele prosperitii pe care un om n poziia lui ar trebui s le
aib, dar Lukas Fehrwight e o nluc. O minciun. Un rol interpretat
n faa unui public privat foarte select. l urmresc pe omul sta de
ani de zile.
Suntem oameni cu judecat, Sofia i cu mine. Mai mult ca
sigur... mai mult ca sigur am fi observat dac era ceva nelalocul su.
Nelalocul su? Pi, ntreaga afacere este nelalocul su! Mlord
Salvara, v implor, ascultai-m cu atenie! Suntei un magnat al
buturilor rafinate. Spunei o rugciune la mormntul mamei
dumneavoastr n fiecare sptmn, la un templu vadran. Nu-i o
coinciden extraordinar ca tocmai acolo s dai peste un vadran la
ananghie care mai este i furnizor n acelai domeniu?
139

Unde altundeva n afar de Templul Apelor Prielnice ar putea
s se roage un vadran cnd viziteaz Camorrul?
Nicieri n alt parte, desigur. ns uitai-v cum se strng
grmad coincidenele. Un negustor vadran de buturi aflat la
ananghie i care ntmpltor tocmai se duce s-l viziteze pe Don
Jacobo? Dumanul dumneavoastr de moarte? Un om pe care toat
lumea tie c l-ai strivi prin orice mijloace dac nu v-ar fi interzis-o
Ducele?
M-ai... observat cnd l-am ntlnit prima oar?
Da, ndeaproape. V-am vzut pe dumneavoastr i pe slujitorul
dumneavoastr cum v apropiai de alee ca s salvai un om despre
care credeai c este n primejdie. Noi
Credeam? Era ct pe ce s fie sugrumat!
Chiar aa? Brbaii mascai erau complicii lui, mlord. Lupta a
fost nscenat. A reprezentat un mod de a face cunotin cu
negustorul nchipuit i cu oportunitatea sa, la fel de nchipuit. Tot
ceea ce preuii a fost folosit drept momeal pentru capcan!
Afeciunea pentru vadrani, simul datoriei, curajul, interesul pentru
buturile rafinate, dorina de a-l ntrece pe Don Jacobo. i poate fi o
coinciden faptul c planul lui Fehrwight trebuie s rmn secret?
C se desfoar ntr-o perioad foarte scurt i este foarte costisitor?
C, ntmpltor, v hrnete toate ambiiile posibile?
Donul privi ndelung peretele opus din biroul su, btnd cu
degetele n mas ntr-un ritm tot mai rapid.
Este un adevrat oc, zise el ntr-un sfrit, cu un glas pierdut,
fr nici o urm de opoziie rmas.
S-mi fie cu iertare, senior Salvara. Adevrul este suprtor.
Sigur c Ghimpele din Camorr nu are peste trei metri nlime. Sigur
c nu poate trece prin perei. ns este un ho ct se poate de real; se
d drept un vadran pe nume Lukas Fehrwight, a pus mna pe cinci
mii de coroane din banii dumneavoastr i e gata s mai nhae nc
douzeci de mii.
Trebuie s trimit oameni la Meraggio, ca s nu poat ridica
banii diminea, spuse Don Lorenzo.
140

Cu tot respectul, domnia voastr, nici nu ncape vorb s facei
una ca asta. Am primit instruciuni clare. Nu l vrem doar pe Ghimpe,
ci i pe complicii si. Persoanele de contact. Sursele de informaie.
ntreaga sa reea de hoi i iscoade. L-am scos la lumin acum i
putem s-l urmrim ct i face treaba. La primul semn c a fost
demascat, va fugi. Iar noi s-ar putea s nu ne mai ntlnim cu ocazia
asta. Altea Sa Ducele Nicovante este de neclintit: toi cei implicai n
aceste infraciuni trebuie identificai i reinui. Pentru a putea face
asta, vi se solicit o cooperare deplin, n numele Ducelui.
Ce trebuie s fac?
Continuai s v purtai ca i cum ai crede n ntregime
povestea lui Fehrwight. Lsai-l s ridice banii. Lsai-l s aib parte
de puin succes. i cnd se ntoarce s cear i ali bani...
Da?
Pi, dai-i, domnia voastr! Dai-i tot ce v cere.

4

Imediat ce farfuriile fur golite, iar Goang, puin cherchelit,
primi sarcina de a le cura lun cu ap cald i nisip alb (Este
excelent pentru educaia ta moral! i strigase Jean, n vreme ce el
stivuia porelanurile i cristalele), Locke i Calo se retraser n
Garderoba vizuinii, ca s nceap pregtirile pentru cel de-al treilea i
cel mai important contact din jocul cu Don Salvara.
Pivnia din Sticl-strveche de sub Casa lui Perelandro era
mprit n trei zone: una dintre ele era buctria, alta era
departajat n odi de dormit desprite prin paravane din lemn, iar a
treia era cunoscut drept Garderoba.
Rafturi lungi pentru haine se ntindeau pe toi pereii Garderobei,
pline cu sute de obiecte vestimentare organizate dup origine,
anotimp, tietur, mrime i clas social. Gseai acolo straie din
pnz de sac, salopete de muncitori i oruri de mcelari cu pete
uscate de snge pe ele. Gseai acolo mantii de iarn i de var, esute
ieftin i croite rafinat, nempodobite sau mpopoonate cu de toate,
141

de la ornamente din metale preioase pn la pene de pun. Gseai
acolo robe i accesorii pentru majoritatea ordinelor preoeti therine
Perelandro, Morgante, Nara, Sendovani, Iono i aa mai departe.
Mai gseai i bluze de mtase, pieptare dibaci nzuate, mnui,
cravate i earfe, ct i destule bastoane i toiege ca s echipezi o
companie de mercenari boorogi.
Lanuri ncepuse aceast colecie cu peste douzeci de ani n
urm, iar discipolii si o sporiser, cu averea dobndit n ani i ani
de uneltiri. Foarte puine lucruri dintre cele purtate de Ticloii
Gentilomi ajungeau la gunoi; chiar i straiele cele mai puturoase i
mbcsite de sudoare erau splate, pudrate cu pomezi alchimice i
atrnate cu grij. Puteau fi refolosite oricnd, la nevoie.
n mijlocul Garderobei se afla o oglind ct un stat de om; o alta,
mult mai mic, atrna de un soi de sistem pe scripei prins n tavan,
putnd fi mutat i aezat dup cum era nevoie. Locke sttea n faa
oglinzii mai mari, purtnd un pieptar i pantaloni bufani din catifea
neagr; colanii si erau stacojii ca sngele n apele asfinitului, iar
cravata camorrean simpl se asorta cu ei.
Chiar e o idee bun melodrama asta afurisit? Calo era
mbrcat aproape la fel, dei colanii i accesoriile sale erau cenuii;
i trase mnecile tunicii deasupra coatelor i le prinse acolo cu clame
din perl neagr.
E o idee foarte bun, zise Locke, aranjndu-i cravata. Suntem
Nocturni. Suntem plini de noi. Ce fel de iscoade care se respect ar
ptrunde ntr-un conac n toiul nopii mbrcai n verde sau
portocaliu, sau alb?
Iscoade de felul celor care merg i bat la u.
Aa o fi, dar tot nu vreau s schimb planul. Don Salvara a avut
o zi ncrcat. O s fie frgezit pentru un oc frumuel la sfritul ei.
i ocul nu ar mai fi acelai dac ne-am duce n levnic i-n carmin.
Pi, sigur nu n felul n care ai plnuit tu.
Pieptarul sta e al naibii de inconfortabil la spate, bombni
Locke. Jean! Jeeeeaaaan!
Ce-i? se auzi ecoul unui strigt un moment mai trziu.
142

Ce s fie? Aa-mi place mie s-i rostesc numele! Treci aici!
O clip mai apoi, Jean intr agale n Garderob, cu un pahar de
coniac ntr-o mn i cu o carte jerpelit n cealalt.
Credeam c Graumann are seara liber la faza asta, spuse el.
Chiar o are. Locke art nerbdtor spre spatele pieptarului.
Am nevoie de ajutorul celei mai urte croitorese din Camorr.
Pi, Galdo l ajut pe Goang s spele vasele...
Ia-i odat acele, ochi-de-sticl!
Sprncenele lui Jean czur n spatele ochelarilor si de citit, ns
i puse jos cartea i paharul i deschise un cufr mic din lemn, ce era
sprijinit de unul din pereii Garderobei.
Ce citeti? Calo adugase o clam micu din argint i ametist
n mijlocul cravatei sale i se cerceta n oglinda cea mic, aprobator.
Kimlarthen, replic Jean, trecnd a neagr printr-un ac de os
i strduindu-se s nu i nepe degetele.
Romanele cavalereti Korish? pufni Locke. Porcrii siropoase.
Nu tiam c-i plac basmele.
S tii c, din punct de vedere cultural, sunt cronici importante
ale Tronului Therin, zise Jean pe cnd trecea ndrtul lui Locke, cu o
foarfec de croitorie ntr-o mn i cu acul n cealalt. Unde mai pui
c-s cel puin trei cavaleri crora le smulge capul Bestia din Vuazzo.
E cumva un manuscris ilustrat?
Nu n prile potrivite. Jean lucr la spatele pieptarului cu
aceeai delicatee cu care sprgea lacte sau fura de prin buzunare.
Of, las-l aa. Nu-mi pas cum arat; oricum o s stea ascuns
sub mantie. Putem s-l nfrumusem mai ncolo.
Noi? pufni Jean, n vreme ce descosea pieptarul cu cteva
smucituri i tieturi. Eu, mai degrab. Tu crpeti hainele aa cum
scriu cinii poezii.
i o recunosc cu drag inim. O, slav zeilor, e mult mai bine.
Acum am loc s ascund portofelul cu pecete i cteva surprize pentru
orice eventualitate.
143

E ciudat s trebuiasc s-i lrgesc ceva n loc s-i strmtez.
Jean i puse uneltele la loc n cufrul de cusut i l nchise. Nu te lsa
pe-o ureche; n-am vrea s te-ngrai vreo cteva sute de grame.
Ei, oricum eu sunt n mare parte creier.
Locke i mpturi mnecile tunicii i le prinse cum fcuse Calo
mai devreme.
Eti o treime intenii rele, o treime lcomie pur i o optime
rumegu. Ce rmne, recunosc, trebuie s fie creier.
Pi, dac tot eti aici i dac tot eti aa de cunosctor n
privina mea, ia scoate tu cutia cu mti i ajut-m s-mi aranjez
faa.
Jean se opri ca s soarb din paharul cu coniac, nainte s scoat o
cutie ponosit i nalt din lemn, cu mai multe zeci de sertrae.
Cu ce vrei s ncep? Cu prul? Negru, nu-i aa?
Ca smoala. Ar trebui s fiu tipul sta doar de dou-trei ori.
Jean i acoperi umerii lui Locke cu o pnz alb pe care o prinse n
fa cu o agraf mic de os. Deschise apoi un borcan de cataplasm i
i unse degetele cu ceea ce era nuntru: un gel solid i ntunecat cu
miros puternic de citrice.
Hhmm. Arat precum crbunele i miroase ca portocala. Nu
voi izbuti niciodat s neleg umorul lui Jessaline.
Locke zmbi n timp ce Jean ncepu s frmnte substana n
prul su blond-murdar.
Chiar i un spier ntunecat trebuie s se mai distreze cumva.
i-aduci aminte de lumnarea aia trsnet cu arom de carne de vit
pe care ne-a dat-o ca s ne ocupm de blestematul la de cine de
paz al lui Don Feluccia?
Foarte nostim chestia aia. Calo se ncrunt n timp ce fcea
ultimele ajustri la propriile gteli. Pisici maidaneze alergnd din
toate colurile Camorrului cnd au simit mirosul. Picnd una dup
alta, pn cnd strada se umpluse de trupuri micue. Cu vntul
schimbndu-se peste tot, i noi toi fugind care ncotro, ncercnd s
rmnem n faa fumului...
144

Nu chiar unul dintre cele mai fericite momente ale noastre,
spuse Jean. Aproape c-i terminase treaba deja; substana prea c
ptrunde n prul lui Locke, oferindu-i o nuan natural de negru
camorrean, doar cu un pic de luciu. ns muli brbai din Camorr
foloseau esene uleioase ca s aib prul drept sau parfumat; aa c
asta va trece nebgat n seam.
Jean i terse degetele de prosopul alb de la gtul lui Locke, apoi
nmuie o bucat de pnz n alt borcan de cataplasm, ce coninea un
gel sidefiu. Aceast substan, odat aplicat pe degete, ndeprta
urmele de vopsea de parc gelul negru se evapora. Jean tampon cu
pnza tmplele i gtul lui Locke, tergnd micile pete i picturi
rmase dup vopsit.
Cicatricea? ntreb Jean cnd isprvi.
Te rog. Locke i trecu degetul cel mic pe pometele drept.
Cresteaz acolo, te rog.
Jean scoase din cutia cu mti un tub subire de lemn, cu vrful
alb-cretos, i trase o linie scurt pe chipul lui Locke, exact acolo
unde-i artase acesta. Locke tresri cnd substana sfri, pre de
una-dou secunde; ct ai clipi, linia alb se ntri ntr-o curb nlat
i palid de pseudo-piele, imitnd perfect o cicatrice.
Chiar n acea clip, Goang se ivi n ua Garderobei, cu obrajii
ceva mai rumeni dect de obicei. inea ntr-o mn un portofel
negru din piele, puin mai mare dect cel pe care un domn l-ar purta
la el n mod obinuit.
Buctria este curat. Galdo a spus c ai uita asta dac n-a
aduce-o eu i n-a azvrli-o n tine.
Te rog, nu crede ce spune el, cuvnt cu cuvnt. Locke ntinse o
mn dup portofel, n vreme ce Jean i ddea jos pnza alb de pe
umeri, mulumit c vopseaua de pr se uscase. Dac strici chestia aia,
o s te rostogolesc pn n Emberlain ntr-un butoi. Cu mna mea.
Pecetea din portofel, o confecie elaborat de auriu, cristal i sticl
mat, fusese de departe cel mai costisitor obiect din recuzit; pn i
butoiaul de Austershalin 502 fusese mai ieftin. Pecetea fusese
fabricat n Talisham, la patru zile de mers clare de-a lungul coastei,
145

spre miazzi; nu puteai avea ncredere n nici un falsificator
camorrean, indiferent de iscusina sa, c-i va ine gura sau va sta
linitit dup ce ar fi imitat insigna poliiei secrete a Ducelui.
Un pianjen stilizat peste pecetea regal a naltului Ducat; nici
unul dintre Ticloii Gentilomi nu vzuse vreodat una n realitate,
ns Locke miza pe faptul c nici mica nobilime nu prea se ntlnise
cu aa ceva. Descrierea aproximativ a cumplitei pecei era optit
printre Oamenii Potrivii din Camorr, i din acea descriere fusese
ncropit un fals ct se poate de fidel.
Durant chiopu spune c Pianjenul este o nscocire, zise
Goang, dndu-i portofelul.
Toi cei trei Ticloi Gentilomi mai n vrst din odaie l privir cu
asprime.
Dac pui creierul lui Durant ntr-un degetar cu ap, tot o s
par ca o corabie pierdut n mijlocul mrii, spuse Jean.
Nocturnii sunt reali, Goang. Locke i trecu cu grij mna prin
pr i vzu c nu s-a mnjit. Dac eti prins nclcnd Pactul,
roag-te s dea Capa de tine naintea lor. Barsavi are un suflet
preamilostiv n comparaie cu omul care conduce Palatul Rbdrii.
tiu c Nocturnii sunt reali, zise Goang. Spuneam doar c unii
cred c Pianjenul este o nscocire.
O, ba exist. Jean, alege-mi o musta. Ceva care s se asorteze
cu prul. Locke i trecu un deget peste pielea neted din jurul gurii,
brbierit imediat dup cin. E cineva n spatele Nocturnilor. Eu i
Jean am petrecut ani ntregi ncercnd s ne dm seama care dintre
curtenii Ducelui este, dar toate firele se mpotmolesc, mai devreme
sau mai trziu.
Pn i Galdo i cu mine suntem pui n ncurctur, adug
Calo. Aa c trebuie s fie un drac de o subtilitate ieit din comun.
Totui, cum putei fi siguri?
Hai s-i explic altfel, Goang. Locke se opri, n timp ce Jean i
ddea mustaa fals; cltin din cap i Jean se duse s scotoceasc din
nou prin cutia cu mti. Cnd Capa Barsavi lucreaz pe cineva, auzim
i noi, nu? Avem contactele noastre i vetile circul. Capa vrea ca
146

lumea s-i tie motivele evit astfel probleme pe viitor, d un
exemplu.
Iar cnd Ducele lucreaz pe cineva, sunt ntotdeauna semne,
spuse Calo. Jachete Galbene, oteni din Luneta de Noapte, nscrisuri,
procese, proclamaii.
Dar cnd i se pune pata Pianjenului pe cineva... Locke
ncuviin scurt pentru cea de-a doua musta pe care Jean i-o
ntinsese ca s-i dea cu prerea. Cnd e Pianjenul la mijloc,
srmanul nenorocit n cauz dispare de pe faa pmntului. Iar Capa
Barsavi nu zice nimic. Pricepi? Se face c nu s-a ntmplat nimic. i
cnd te prinzi c Barsavi nu se teme de Duce... ba chiar l privete un
pic de sus... ei bine, asta nseamn c e cineva acolo care-l face s-i
ude izmenele.
A, vrei s spui altcineva dect Regele Cenuiu?
Calo pufni:
Tot trboiul sta cu Regele Cenuiu o s se isprveasc n
cteva luni, Goang. Un singur nebun mpotriva a trei mii de cuite,
toate n slujba lui Barsavi Regele Cenuiu este un cadavru umbltor.
De Pianjen nu scapi aa uor.
Tocmai de aceea ndjduim ca Donul s sar ca ars cnd ne va
gsi ateptnd n biroul lui, zise Locke. Deoarece nici celor de vi
nobil nu le pic bine vizite neanunate ale Nocturnilor.
mi pare ru s te ntrerup, dar te-ai brbierit de data asta?
spuse Jean. A, bun aa. Cu un beior, aplic un strat subire i lucios
de past transparent pe buza de sus a lui Locke; acesta strmb din
nas de sil. Din cteva micri iui de deget, Jean aez mustaa fals
i o aps pn se fix; ntr-o clip-dou, era prins acolo att de
bine, de parc ar fi crescut n mod natural.
Cleiul sta e fcut din partea interioar a pieii de rechin-lup, i
explic Jean lui Goang, i ultima oar cnd l-am folosit am uitat s
lum dizolvant...
i trebuia s scap neaprat de musta, zise Locke.
i s fiu al naibii dac n-a zbierat cnd s-a ocupat Jean de asta,
spuse Calo.
147

ntocmai ca unul din fraii Sanza ntr-un bordel pustiu!
Locke fcu un gest obscen ctre Calo; Calo mim c intete i
trage cu o arbalet n el.
Cicatrice, musta, pr; suntei gata?
Jean mpachet trusa cu deghizri i o bg la loc n cutia cu
mti.
Da, ar trebui s fie ndeajuns. Locke se uit o clip n oglinda
cea mare i, cnd vorbi din nou, glasul i se preschimbase: era ceva
mai adnc i mai aspru acum. Avea tonul plictisit i fr haz al unui
sergent de straj care mutruluiete un ho mrunt pentru a mia oar
n viaa sa. Hai s mergem s-i spunem omului c are probleme cu
nite hoi.

5

Deci vrei s i acord n continuare bilete de ordine unui om pe
care l descriei ca fiind cel mai iscusit ho din Camorr, zise Don
Lorenzo Salvara.
Cu tot respectul, mlord Salvara, tocmai asta ai fi fcut oricum,
i dac n-am fi intervenit noi.
Cnd vorbea Locke, n glasul sau n atitudinea lui nu era nici o
urm de Lukas Fehrwight; nici o urm din energia reinut sau din
demnitatea searbd a negustorului vadran. Aceast nou creaie
avea suportul fictiv al nscrisului indiscutabil al Ducelui; era genul de
om care i permitea s tachineze un Don chiar n sanctuarul casei
acestuia. O asemenea cutezan nu putea fi simulat Locke trebuia
s o simt, s o gseasc undeva nluntrul lui, s se nvluie n
arogan de parc i-ar fi fost un strai vechi i familiar. Locke Lamora
deveni o umbr n propria minte era un Nocturn acum, un ofier
din poliia secret a Ducelui. Minciunile complicate ale lui Locke
erau adevrul simplu al acestui om nou.
Sumele despre care vorbim ar putea... reprezenta cu uurin
jumtate din tot ceea ce dein.
148

Atunci dai-i prietenului nostru Fehrwight jumtate din averea
dumneavoastr, mlord. Dai-i Ghimpelui tot ce-i dorete, pn o s-i
stea n gt. Biletele de ordine l vor ine legat, l vor face s se plimbe
de colo-colo ntre casierii.
Casierii care vor azvrli cu banii mei foarte reali dup nluca
asta, vrei s spunei.
Da. Dar nici mai mult, nici mai puin dect n slujba Ducelui.
Stai linitit, mlord Salvara. Altea Sa v poate compensa pentru orice
pierdere vei suferi n timp ce ne ajutai s-l prindem pe omul acesta.
Totui, prerea mea este c Ghimpele nu va apuca nici s cheltuiasc,
nici s transfere banii prea departe, aa c vei putea recupera ce o s
fure i n-o s se mai ajung la asta. Mai trebuie s inei cont i de
acele aspecte ale situaiei care nu sunt strict financiare.
Adic?
Recunotina Alteei Sale pentru ajutorul oferit n vederea
obinerii unui rezultat favorabil n aceast chestiune, pus n
cumpn cu nendoielnica sa nemulumire dac oviala
dumneavoastr i va atrage atenia hoului asupra plasei care se
strnge n jurul su, zise Locke.
A... Don Salvara lu ochelarii i i-i puse din nou la ochi. Dac-i
pe-aa, nu prea mai am ce s spun.
Nu v voi putea vorbi n public. Nici un membru cu uniform
din straja camorrean nu v va contacta n legtur cu aceast
afacere. Dac v voi mai vorbi, asta se va ntmpla numai noaptea, n
tain.
S-i zic lui Cont s pstreze aperitive la ndemn pentru
oamenii care vor intra pe ferestre? S-i zic Doei Sofia s-i trimit la
mine n birou pe Nocturni, dac s-ar ntmpla s se iveasc din
ifonierul ei?
V dau cuvntul meu de onoare c sosirile noastre vor fi mai
puin alarmante pe viitor, domnia-voastr. Am primit instruciuni s
v fac s nelegei gravitatea situaiei i ntreaga noastr capacitate
de a... depi obstacole. V asigur, nu nutresc nici o dorin personal
de a-mi atrage dumnia dumneavoastr. Redobndirea averii
149

dumneavoastr va reprezenta ncununarea multor luni de trud
pentru mine.
i Doa Sofia? I-a dat stpnul vostru i ei vreun rol n
aceast... contra-arad?
Soia dumneavoastr este o femeie extraordinar. Cum s nu,
spunei-i despre implicarea noastr. Spunei-i adevrul despre Lukas
Fehrwight. Obinei ajutorul su preios n aceast strdanie. Totui,
spuse Locke rnjind rutcios, cred, cu prere de ru, c va trebui s
v las dumneavoastr sarcina de a-i explica tot ce v-am zis, domnia
voastr.

6

Pe partea dinspre uscat a Camorrului, oameni narmai patruleaz
pe meterezele vechi de piatr ale oraului, ateni la orice semne
privind apariia unor bandii sau oti vrjmae. Pe partea dinspre
mare, turnuri de straj i galere de rzboi slujeau aceluiai scop.
La posturile de paz de la marginea cartierului Alcegrante, straja e
mereu pregtit s apere mica nobilime a oraului de neplcerea de a
trebui s vad sau s miroas vreunul dintre supui, mpotriva voinei
sale.

Locke i Calo trecur Angevinul chiar nainte de miezul nopii pe
marele pod de sticl numit Bolta Eldren. Acest arc sculptat cu multe
ornamente fcea legtura ntre partea vestic a Alcegrantei i
grdinile luxuriante semipublice din Parcul Doi-Argini, un alt loc
unde cei nu ndeajuns de avui erau descurajai s zboveasc,
deseori cu bice i ciomege.
Cilindri nali de sticl rubinie rsfrngeau lumin alchimic peste
fuioarele subiri de cea care se vlureau i tremurau sub genunchii
cailor lor; centrul podului era la aptesprezece metri peste ap i
pcla obinuit a nopii nu ajungea mai sus de att. Felinarele roii se
legnau uor n cadrele lor negre de fier, n btaia nbuitorului Vnt
150

al Spnzuratului, iar cei doi Ticloi Gentilomi intrar n Alcegrante
cu acea lumin misterioas nvluindu-i ca un nimb sngeriu.
Stai! Numele i scopul vizitei!
n locul n care podul ajungea pe malul nordic al Angevinului se
afla o barac joas din lemn cu ferestre din hrtie de vat, prin care
rzbtea o licrire palid i alb. O singur siluet sttea lng ea,
tunica sa galben aprnd portocalie n lumina felinarelor de pe pod.
Cuvintele rostite ar fi putut prea ndrznee, dac glasul nu i-ar fi
fost tnr i puin nesigur.
Locke surse; erau ntotdeauna dou Jachete Galbene n barcile
de paz din Alcegrante, ns era limpede c aici oteanul mai vrstnic
i trimisese afar n cea partenerul mai puin clit, ca s fac
treaba. Cu att mai bine Locke scoase din mantia neagr preiosul
portofel cu pecete, pe cnd calul su ncetini lng postul de paz.
N-are importan care mi-e numele. Locke deschise portofelul
ca tnrul strjer cu chip rotund s poat zri pecetea. i sunt aici n
numele Alteei Sale, Ducele Nicovante!
Am... am neles, s trii!
Nu am trecut pe aici. Nu am vorbit cu tine. Ai grij ca i
camaradul tu s neleag bine asta.
Jacheta Galben fcu o plecciune i se trase iute napoi, de parc
s-ar fi temut s rmn prea aproape. Locke surse. Clrei n mantii
negre i pe cai negri, ivindu-se din ntuneric i negur... Era uor s
iei n rs asemenea fantasme la lumina zilei. ns noaptea avea un fel
aparte de a le da greutate.
Dac irul Mutrei-de-Moned era locul unde banii Camorrului
erau pui la treab, cartierul Alcegrante era locul unde acetia se
odihneau. Era format din patru insule legate ntre ele, fiecare
reprezentnd un fel de deal etajat la poalele podiului pe care se aflau
cele Cinci Turnuri. Bani vechi i bani noi se amestecau ntr-o manier
haotic n hiul de conace i de grdini particulare. Aici, negustorii,
zarafii i agenii navali priveau confortabil de sus restul oraului; aici,
mica nobilime se uita cu jind la turnurile celor Cinci Familii care
crmuiau totul.
151

Din cnd n cnd, treceau huruind trsuri, pe ale cror cuete
negre din lemn lcuit sltau felinare i stindarde cu blazonul celor
dinuntru. Unele erau pzite de trupe de clrei narmai, mbrcai
cu pieptare crestate i cu platoe lustruite moda din acest an pentru
btuii nchiriai. Cteva echipaje de cai purtau harnaamente
mpestriate de luminie alchimice; de la distan, acestea preau
lanuri de licurici sltnd n cea.
Conacul lui Don Salvara era un dreptunghi cu coloane, nalt de
patru etaje, vechi de cteva veacuri i aplecat un pic sub povara
anilor, cci fusese ridicat n ntregime de oameni. Era un fel de insul
n sine, n centrul Islei Durona, partea cea mai vestic a Alcegrantei.
Era nconjurat din toate prile de un zid din piatr, nalt de patru
metri, i mprejmuit de grdini umbroase. Nu mprea nici un zid
cu conacele vecine. Lumini chihlimbarii ardeau n spatele ferestrelor
cu gratii de la al treilea cat.
Locke i Calo desclecar n linite pe aleea de lng zidul nordic
al conacului. Cteva nopi lungi de cercetare fcut de Locke i
Goang dezvluiser cele mai uoare trasee peste zidul aleii i pn la
conacul Salvara. mbrcai astfel, ascuni de cea i de ntuneric,
urmau s fie de-a dreptul invizibili imediat ce izbuteau s sar zidul
exterior i s prseasc strada.
Un moment de linite prielnic se pogor asupra lor, n vreme ce
Calo lega caii de un stlp ponosit din lemn de lng zidul grdinii; nu
era nici un suflet prin preajm. Calo mngie coama rar a calului
su.
Bea un pahar-dou n amintirea noastr dac nu ne mai
ntoarcem, iubitule.
Locke se sprijini cu spatele de zid i i fcu minile cu. Calo
pi pe aceast scar improvizat i sri, propulsat de fora propriilor
picioare i de braele lui Locke. Cnd ajunse sus pe zid, n linite i cu
grij, ntinse ambele brae ca s l salte i pe Locke pe ct de zvelt
era Locke, pe att de vnoi erau gemenii Sanza, astfel nct
operaiunea decurse fr probleme. Peste cteva secunde, erau
152

amndoi n ntunecimea umed i nmiresmat a grdinii, ghemuii
i ascultnd neclintii.
Uile de la parter erau asigurate pe dinuntru cu dispozitive
mecanice complicate i cu gratii de oel asemenea ncuietori pur i
simplu nu puteau fi sparte. ns acoperiul... Ei bine, cei care nu erau
nc destul de importani ca s triasc n permanen cu grija
asasinilor i puneau deseori o ncredere exagerat n zidurile nalte.
Cei doi hoi se crar pe faada nordic a conacului, ncet i cu
grij, sprijinindu-i minile i picioarele n crpturile din piatra
cald i lunecoas. Primele dou caturi erau cufundate n tcere i
ntuneric; luminile de la cel de-al treilea cat se aflau n partea cealalt
a cldirii. Cu inimile bubuind de emoie, urcar mai departe, pn
ajunser chiar sub parapetul acoperiului, unde se oprir vreme
ndelungat, strduindu-se s prind din interiorul conacului vreun
sunet care ar fi artat c fuseser descoperii.
Lunile erau nghesuite sub nori cenuii i delicai; n stnga lor,
oraul era un arc de lumini care strluceau prin cea ca nite
nestemate neclare, iar deasupra, nlimile imposibile ale celor Cinci
Turnuri se nlau pe cer asemenea unor umbre negre. Firele de
lumin care ardeau pe parapete i n ferestre le accentuau aerul
amenintor, mai degrab dect s-l reduc; dac te uitai la ele de jos,
te lua ameeala.
Locke trecu primul peste parapet; cercetnd intens locul la
lumina palid care venea de sus, i puse picioarele pe o crare din
lespezi albe de la mijlocul acoperiului i le inu acolo. Era nconjurat
de formele ntunecate ale tufelor, mugurilor, arbutilor i vielor
acoperiul era plin de mirosul vegetaiei i al pmntului. Grdina de
la nivelul strzii era de-a dreptul banal, chiar dac bine ngrijit;
asta, n schimb, era rezervaia botanic particular a Doei Sofia.
Cei mai muli botaniti alchimici, din cte tia Locke, se ddeau
n vnt dup otrvuri ciudate. Se asigur c gluga i mantia i sunt
strnse bine n jurul trupului i i trase masca neagr din pnz peste
nas i gur.
153

Pind ncet pe crarea alb, Locke i Calo i croir drum prin
grdina Sofiei cu o grij i mai mare dect dac ar fi umblat cu
mantiile n flcri printre praie de gaz lampant. n centrul grdinii
se afla un chepeng cu o ncuietoare simpl. innd n mini peraclul
su preferat, Calo ascult la u vreo dou minute nainte s sparg
ncuietoarea n mai puin de zece secunde.
La al patrulea cat se afla atelierul Doei Sofia, un loc n care cei
doi intrui aveau i mai puin de gnd s se mpiedice sau s
zboveasc dect n grdina ei. Tcui ca nite soi vinovai care se
ntorc acas dup o noapte de but, ei se furiar prin odile
ntunecate pline cu aparaturi de laborator i cu plante n ghivece,
grbindu-se s ajung la scrile nguste din piatr care duceau la un
pasaj lateral de la al treilea cat.
Activitile gospodriei Salvara le erau bine cunoscute Ticloilor
Gentilomi; Donul i Doa i aveau odile personale la al treilea cat,
iar n partea cealalt a holului se afla biroul Donului. La al doilea cat
se afla un solar, un salon i o sal de mese, care erau cel mai ades
nefolosite atunci cnd cuplul nu avea prieteni n vizit. La primul cat
se gseau buctria, cteva saloane i camerele servitorilor. Pe lng
Cont, cei doi Salvara mai aveau vreo dou menajere ntre dou
vrste, un buctar i un biat care slujea att ca mesager, ct i ca
ajutor de buctar. Toi acetia dormeau la primul cat; nici unul dintre
ei nu reprezenta mcar o prticic din ameninarea constituit de
Cont.
Aceasta era singura parte ce nu putea fi plnuit cu precizie
trebuiau s l gseasc pe btrnul otean i s-l rezolve nainte s
poat avea discuia dorit cu Don Salvara.
Rsunar pai pe podea, n alt parte; Locke, fiind n fa, se
ghemui i trase cu ochiul dup colul din stnga. Descoperi c se uita
prin pasajul lung care desprea n dou al treilea cat; Don Salvara
lsase ua de la birou deschis i tocmai disprea n dormitor. nchise
puternic ua n urma sa, i o clip mai trziu rsun pe hol sunetul
unei ncuietori de metal.
154

Evrika! Cred c va fi ocupat o vreme nuntru, opti Locke.
Lumina nc este aprins n biroul lui, aa c tim c va iei... Hai s
rezolvm partea mai grea.
Locke i Calo se strecurar pe hol, asudnd deja, dar nelsndu-i
mantiile grele s foneasc pe cnd se micau. Lungul pasaj era
decorat cu gust, cu tapierii atrnate pe perei i mici nie, din care
minuscule sticle luminoase nu mprtiau mai mult lumin dect
nite tciuni arznd mocnit. Din spatele uii grele de la camera celor
doi Salvara se auzi un rset.
Scara de la captul ndeprtat al pasajului era larg i circular;
trepte de marmur alb gravate cu mozaicuri reprezentnd hri ale
Camorrului coborau n spiral pn n solar. Aici, Calo l trase pe
Locke de mnec, i puse un deget la buze i-i fcu semn cu capul, n
jos.
Ascult, murmur el.
Clang, clang... pai... clang, clang.
Aceast secven de sunete se repet de cteva ori, crescnd uor
n intensitate de fiecare dat. Locke rnji spre Calo. Cineva umbla
prin solar, verificnd minuios ncuietorile i gratiile de fier de la
fiecare fereastr. La ceasul sta trziu din noapte, o singur persoan
din cas putea face aa ceva.
Calo ngenunche lng balustrad, chiar n stnga captului de
sus al scrilor. Oricine ar fi urcat pe scrile n spiral ar fi trebuit s
treac direct pe sub acest loc. i bg mna n mantie i scoase un
scule mpturit din piele i o frnghie subire din mtase neagr;
ncepu apoi s nfoare firul de mtase n jurul sculeului, ntr-un
fel misterios pe care Locke nu-l putu urmri. Locke ngenunche apoi
chiar n spatele lui Calo i supraveghe pasajul lung pe care tocmai
veniser era puin probabil ca Donul s apar prea curnd, dar se
tia c Binefctorul i pedepsea exemplar pe hoii nechibzuii.
Paii uori i siguri ai lui Cont rsunar pe scara de sub ei.
Omul Donului i-ar fi lipit de perei pe Locke i pe Calo ntr-o
lupt dreapt, aa c era la mintea cocoului c lupta asta trebuia s
fie ct se poate de nedreapt. n clipa n care capul chel al lui Cont
155

apru dedesubt, Calo ntinse mna printre stinghiile balustradei i
ddu drumul glugii-capcan.
O glug-capcan, pentru cei care n-au avut niciodat ocazia de a
fi rpii i vndui n sclavie ntr-unul dintre oraele de la Marea de
Fier, seamn un pic cu un cort cnd flfie iute n jos, purtat de
greutile cusute la capete. Aerul i mpinge pliurile n afar chiar
nainte s acopere capul victimei i s i se aeze pe umeri. Cont avu
o tresrire de spaim, n vreme ce Calo smuci de frnghia din mtase
neagr, strngndu-i gluga n jurul gtului.
Oricine cu puin prezen de spirit ar putea probabil s ntind
mna i s dezlege o asemenea glug n cteva secunde; de aceea,
interiorul este neaprat impregnat cu cantiti mari de droguri plcut
mirositoare, cumprate de la spieri ntunecai. tiind firea omului pe
care ncercau s-l ngenuncheze, Locke i Calo cheltuiser aproape
treizeci de coroane pe chestia pe care Cont o respira acum, iar Locke
i dorea cu ardoare s se bucure de ea.
O gur de aer tras din panic nluntrul glugii etane att era
de ajuns ca s doboare o persoan obinuit. ns cnd sri pe trepte
ca s prind trupul lui Cont, Locke vzu c omul se inea nc pe
picioare, trgnd de glug dezorientat i slbit, evident, dar
contient nc. O lovitur rapid n plex asta l-ar fi fcut s deschid
gura i s grbeasc efectul drogului. Locke se pregti s dea lovitura,
prinznd cu o mn gtul lui Cont, chiar sub glug. Iar asta fu ct pe
ce s duc de rp tot jocul.
Braele lui Cont nir n sus i oprir strnsura apatic a lui
Locke, nc nainte ca ea s nceap; braul stng al brbatului erpui
i prinse braul drept al lui Locke, i apoi Cont l lovi o dat, de
dou ori, de trei ori, lovituri crunte n plexul i stomacul lui. Simind
cum i explodeaz de durere mruntaiele, Locke se prbui lng
aa-zisa victim, luptndu-se din rsputeri s-i menin echilibrul.
Cont ddu cu genunchiul drept o lovitur care ar fi trebuit s-i
zboare lui Locke dinii prin urechi cu cea mai mare vitez, dar, din
fericire, drogul ncepuse a domoli cheful de har al btrnului
otean. Genunchiul abia dac i terse brbia lui Locke; n schimb,
156

cizma ataat genunchiului l izbi n pntece i l trnti pe spate.
Capul i se izbi de marmura tare a treptelor, fiind ntru ctva protejat
de pnza propriei glugi; Locke rmase ntins, ncercnd s-i recapete
suflul, atrnat nc, n mod straniu, de unul din braele brbatului cu
capul acoperit.
Chiar atunci apru Calo, care dduse drumul frnghiei ce strngea
gluga-capcan i nise n jos pe scri. i strecur un picior pe la
spatele lui Cont, care era tot mai nesigur, i l mpinse pe brbat pe
trepte, inndu-l de pieptar ca s-i fac mai silenioas cderea.
ndat ce Cont fu cu faa n jos, Calo ncepu s-l loveasc fr mil
ntre picioare o dat, apoi nc o dat, cnd picioarele brbatului
tresrir slab, i nc o dat, fr a mai avea nici un rspuns, de data
asta. Gluga i fcuse n sfrit treaba. Cum Cont era scos din joc
momentan, Calo se ntoarse spre Locke i ncerc s-l ridice n fund,
ns Locke l ddu la o parte.
Cum te simi? opti Calo.
De parc a fi gravid, iar nemernicul la mic ar ncerca s-i
croiasc drum afar cu un topor. Gfind, Locke i smulse masca
neagr de pe fa ca s nu vomite n ea i s fac o mizerie imposibil
de mascat.
Pe cnd Locke trgea cu lcomie nghiituri mari de aer i ncerca
s-i controleze spasmele, Calo se ghemui lng Cont i i smulse
gluga, alungnd iute miresmele dulcegi i greoase din sculeul de
piele. mpturi gluga cu grij, o strecur sub mantie i apoi l tr pe
Cont cteva trepte mai sus.
Calo, tui Locke. Deghizarea mea e deteriorat?
Din cte vd, nu. Se pare c n-a fcut nimic care s lase urme,
asta n cazul n care poi umbla drept. Stai aici o clip.
Calo se furi pn la captul scrilor i arunc o privire prin
solarul ntunecat; lumina dulce a oraului rzbtea printre gratiile
ferestrelor, luminnd palid o mas lung i nite lzi de sticl de pe
perei, pline cu farfurii i tot felul de fleacuri neidentificabile. Nu se
vedea nimeni prin preajm i nu se auzea nici un sunet de jos.
157

Cnd se ntoarse Calo, Locke se proptise deja pe genunchi i
mini; Cont dormea tun lng el, cu o expresie comic de extaz pe
chipul su coluros.
A, n-o s mai aib expresia aia cnd s-o trezi. Calo flutur spre
Locke o pereche de boxuri fine, de bronz, mbrcate n piele,
fcndu-le apoi s dispar n mneci cu o micare graioas. Aveam
pe mini micuii prieteni ai tlharilor cnd l-am pocnit ultima oar.
Ei bine, n ce m privete, n-are de ce s-mi par ru, avnd n
vedere c m-a lovit n coaie destul de tare nct s mi le mute n
plmni. Locke ncerc s se ridice, sprijinindu-se n mini, dar nu
reui; Calo l prinse de braul drept i l ls ncet jos pn cnd
rmase, tremurnd, pe propriii genunchi.
Mcar i-ai recptat suflarea. Poi s mergi?
Pot s m mpleticesc, cred. O s umblu cocoat o vreme.
Las-m cteva minute i cred c o s m pot preface c n-am nimic.
Cel puin pn plecm de-aici.
Calo l ajut pe Locke s urce pn la cel de-al treilea cat.
Lsndu-l de veghe acolo, ncepu apoi, ncet i-n tcere, s-l trasc
pe Cont pe acelai drum. Omul Donului nu era chiar att de greu.
Stnjenit i nerbdtor s se fac iari folositor, Locke scoase
dou buci de frnghie rezistent din propria mantie i i leg
minile i picioarele lui Cont; mpturi de trei ori o batist i o folosi
pe post de clu. Locke scoase din teci cuitele lui Cont i i le ddu
lui Calo, care le ascunse sub mantie.
Ua de la biroul Donului era nc deschis, iar lumina cald
dinuntru se revrsa pe coridor; ua de la dormitor era ncuiat bine.
M rog s avei parte de o nevoie i de o rezisten mult peste
ateptrile dumneavoastr obinuite, domnul i doamna mea, opti
Calo. Hoii din gospodria dumneavoastr ar fi recunosctori pentru
o scurt pauz nainte s-i continue treburile pe seara asta.
Calo l apuc pe Cont pe sub brae, iar Locke, dei grbovit de
durere, apuc picioarele brbatului pe care Calo ncepuse s-l trasc
de unul singur. Micndu-se pe furi, o luar napoi pe unde veniser
i depuser garda de corp incontient dup colul ndeprtat al
158

coridorului, chiar lng scrile care duceau spre laboratoarele de la
cel de-al patrulea cat.
Biroul Donului fu o privelite bine-venit cnd, cteva minute mai
trziu, se furiar n sfrit nuntru. Locke se aez pe un fotoliu
adnc, cptuit n piele, aflat lng peretele din stnga, n timp ce
Calo rmase de paz n picioare. Alte rsete se auzir slab din partea
cealalt a holului.
S-ar putea s ateptm ceva vreme, zise Calo.
Zeii sunt ndurtori. Locke intui cu privirea barul nalt cu
vitrin al Donului, mai impresionant chiar dect cel de pe barja de
agrement. A turna un phrel sau mai multe, dar nu cred c s-ar
potrivi cu personajele noastre. Ateptar zece minute, cincisprezece,
douzeci. Locke respira regulat i adnc, strduindu-se s nu bage n
seam zvcnetul dureros care prea s-i cuprind mruntaiele de sus
pn jos. ns, cnd cei doi hoi auzir ua din captul holului
descuindu-se, Locke sri n picioare, stnd drept i prefcndu-se c
nu-i simea coaiele ca pe nite urcioare de lut trntite pe caldarm
de la mare nlime. i prinse masca neagr la loc i arbor un aer
impecabil de arogan.
Aa cum spusese Printele Lanuri odat, cele mai bune deghizri
erau cele simite cu toat fiina, nu cele pictate pe chip.
Calo i srut, prin masc, dosul minii stngi i fcu cu ochiul.
Don Lorenzo Salvara intr fluiernd n birou, mbrcat comod i
complet nenarmat.
nchidei ua, zise Locke, cu glasul sigur i ncrcat de
infatuarea absolut a autoritii. Luai loc, domnia voastr, i nu v
ostenii s v chemai slujitorul. Este puin suferind.

7

Un ceas dup miezul nopii, doi oameni prseau cartierul
Alcegrante trecnd peste Bolta Eldren. Purtau mantii negre i aveau
cai negri; unul din ei clrea tacticos, pe cnd cellalt i ducea calul
159

de drlogi, mergnd pe lng el ntr-un fel curios, cu picioarele
crcnate.
Al naibii de incredibil, spuse Calo. Chiar a mers exact cum
plnuisei. Pcat c nu ne putem luda nimnui cu asta. Cea mai
mare lovitur pe care-am dat-o pn acum, i tot ce-a trebuit s
facem a fost s-i zicem victimei exact ce-i fceam.
i s lum un pic de btaie, bombni Locke.
A, da, mi pare ru de asta. Ce bestie mai e i omul la, nu? Stai
linitit, o s se simt i el la fel cnd i-o reveni.
Vai, ce linititor! Dac vorbele ar putea alina durerea, nimeni
nu i-ar mai bate capul s striveasc struguri.
Pe Paznicul Strmb! N-am mai auzit niciodat un om bogat
care s-i plng atta de mil. Fii voios! Mai bogai i mai istei dect
oricine, nu?
Mai bogai, mai istei i cu mers caraghios, da.
Cei doi hoi o luar ctre miazzi, trecnd prin Parcul
Doi-Argini, spre prima dintre haltele n care renunar treptat la cai
i la vemintele negre, pn cnd, n cele din urm, se ntoarser n
Cartierul Templelor mbrcai ca nite muncitori obinuii. Ddeau
prietenos din cap cnd patrulele de Jachete Galbene le ieeau n cale,
bjbind prin cea cu felinarele agate de sulii ca s le lumineze
drumul. Nu li se ddu nici mcar o dat motiv s ridice ochii din
pmnt.
Umbra flfitoare care-i filase n vreme ce mergeau pe strzi i
alei era mai silenioas dect rsuflarea unui prunc; iute i graioas,
trecea de pe un acoperi pe altul n urma lor, urmrindu-le aciunile
cu o franchee absolut. Cnd ajunser napoi n Cartierul Templelor,
ddu din aripi i se nl n ntuneric ntr-o spiral domoal, pn
cnd trecu de negurile camorrene i se pierdu n pcla cenuie a
norilor joi.
160

INTERLUDIU: Ultima Greeal
1

Cea dinti experien a lui Locke cu vinul de oglind din Tal
Verrar avu un efect i mai puternic asupra trupului nfometat al
biatului dect se ateptase Lanuri. Locke i petrecu mare parte din
ziua urmtoare rsucindu-se i zvrcolindu-se n pat, cu capul
bubuindu-i i cu ochii incapabili s suporte mai mult dect o firav
gean de lumin.
E febr, mormi Locke n ptura sa, leoarc de sudoare.
E o mahmureal. Lanuri trecu o mn prin prul biatului i-l
btu pe spate. E numai vina mea. Gemenii Sanza sunt nite adevrai
burei naturali de butur. Nu ar fi trebuit s te las s te ridici la
nlimea lor chiar din prima ta noapte aici. Azi nu lucrezi nimic.
Butura provoac asta? Chiar i dup ce eti treaz?
O glum crud, nu-i aa? Zeii au pus un pre pe orice lucru, se
pare. Asta dac nu bei coniac Austershalin.
Auffershallow?
Austershalin. Din Emberlain. Printre multele sale virtui se
numr i faptul c nu provoac mahmureal. Un soi de component
alchimic din solul podgoriei. E o chestie scump.
Lumina-fals veni dup multe ceasuri de somnolen, iar Locke fu
n stare s mearg din nou, dei simea cum creierul ncearc s-i
croiasc drum prin gt i s fug. Lanuri insista s mearg totui s-l
viziteze pe Capa Barsavi (Singurii oameni care ndrznesc s nu vin
la ntrevederile cu el sunt cei care triesc n turnuri de sticl i al
cror chip l vezi pe monede, i chiar i ei se gndesc de dou ori
nainte) dei fusese de acord ca Locke s aib un mijloc de transport
mai confortabil.
Se dovedi c n spatele Casei lui Perelandro se afla un mic grajd, i
n acel mic adpost ru mirositor era o capr mblnzit.
161

Nu are nume, zise Lanuri n timp ce-l aeza pe Locke pe
spatele fpturii. Nu m-a tras inima s-i pun vreun nume, de vreme ce
oricum nu ar fi rspuns la el.
Locke nu cptase repulsia instinctiv pe care cei mai muli copii
o simeau fa de animalele mblnzite; vzuse deja prea mult
urciune la viaa lui ca s-i mai pese de privirea goal pe care i-o
arunca uneori o fptur docil, cu ochi lptoi.
Exist o substan numit Piatra-duhului, un material alb i
cretos ce se gsete n anumite peteri ndeprtate din muni. Aceast
substan nu se formeaz n mod natural; ea se gsete numai n
combinaie cu tunelele cptuite cu sticl despre care se crede c au
fost prsite de Eldreni, aceeai ras tulburtoare care a ridicat
Camorrul, cu epoci n urm. n stare solid, Piatra-duhului nu are
gust, nu are aproape nici un miros i este inert. Trebuie s fie ars ca
s i se activeze proprietile unice.
Doftorii au nceput s identifice diversele moduri i ci prin care
otrvurile atac trupurile celor vii: asta oprete btile inimii, pe
cnd asta subiaz sngele, iar altele vatm stomacul i intestinele.
Fumul pe care-l scoate Piatra-duhului nu otrvete nimic fizic; n
schimb, arde nsi personalitatea. Ambiie, ncpnare, cutezan,
agerime, imbold toate aceste lucruri se estompeaz dup cteva
inhalri din aburul misterios. Expunerea accidental la mici cantiti
poate lsa un om apatic vreme de sptmni bune; ceva mai mult, i
efectul devine permanent. Victimele rmn n via, dar nu mai sunt
interesate de absolut nimic nu mai au nici o reacie la propriul
nume, la chemrile prietenilor sau n faa unei primejdii de moarte.
Pot fi ndemnai s mnnce, s excreteze sau s duc diverse
lucruri... i cam att. Cataractele albe i palide care ajung s le umple
ochii sunt un semn exterior al pustiului care se instaleaz n sufletele
i n minile lor.
Cndva, pe vremea Tronului Therin, aceast metod era folosit
la pedepsirea infractorilor, ns trecuser veacuri bune de cnd
cetile therine nu mai permiteau folosirea Pietrei-duhului asupra
oamenilor, femei sau brbai. O societate care nc spnzura copii
162

pentru furtiaguri mrunte i hrnea fpturile mrii cu prizonierii si
gsea efectele acestei metode mult prea nelinititoare ca s poat fi
suportate.
Drept urmare, mblnzirea este rezervat doar animalelor mai
ales dobitoacelor de povar folosite la serviciile oreneti. Metoda
mergea perfect ntre hotarele aglomerate ale unui ora plin de riscuri
precum Camorrul. Puteai avea ncredere c nite ponei mblnzii
nu-i vor arunca niciodat din a pe copiii celor avui; puteai avea
ncredere c nite cai i catri mblnzii nu-i vor lovi niciodat
surugiii i nu-i vor rsturna niciodat ncrcturile scumpe n vreun
canal. Un sac de pnz cu un pic de piatr alb i un chibrit arznd
mocnit sunt puse pe botul animalului, iar surugiii se retrag s ia o
gur de aer. Cteva minute mai trziu, ochii fpturii capt culoarea
laptelui proaspt i ea nu va mai face niciodat ceva din proprie
iniiativ.
ns lui Locke i zvcnea capul de durere i de-abia se obinuia cu
ideea c era un uciga i locuitorul unui trm de basm din cletar,
astfel nct comportamentul nefiresc de mecanic al caprei sale nu l
deranj deloc.
Cnd m ntorc disear, m atept s gsesc templul sta exact
unde l-am lsat, zise Printele Lanuri, isprvind cu mbrcatul
pentru ieirea sa; Preotul-Fr-Ochi dispruse complet, lsnd locul
unui brbat voinic de vrst mijlocie i cu venituri medii. Prul i
barba i fuseser date cu un soi de vopsea maro; jiletca i mantia
ieftin, cptuit cu bumbac, atrnau desfcute peste o cma crem,
fr cravate sau panglici.
Exact unde l-ai lsat, spuse unul din cei doi Sanza.
Nu ars pn la temelii sau ceva de genul sta, adug cellalt.
Biei, dac voi reuii s dai foc pietrei i Sticlei-strvechi
nseamn c zeii au planuri mult mai mree pentru voi dect s-mi
fii mie ucenici. Fii cumini. l duc pe Locke s-i primeasc,
hhmmm...
Lanuri arunc o privire spre biatul Lamora. Mim atunci c d
ceva pe gt, apoi i inu falca de parc l-ar fi durut.
163

Aaaaaa, rostir Calo i Galdo ntr-un singur glas.
Firete. Lanuri i puse pe cap o tichie rotund din piele i lu
hurile caprei pe care sttea Locke. Ateptai-ne. Ar trebui s fie
interesant, ca s nu spunem mai mult.

2

Capa Barsavi sta, zise Locke n timp ce Lanuri ducea capra
fr nume peste una dintre bolile nguste de sticl dintre Fauria i
irul Mutr-de-Moned, cred c fostul meu stpn mi-a spus despre
el.
Ai dreptate. Cnd ai strnit incendiul de la Via
Sticlei-strvechi, pare-mi-se.
Ah, tiai despre asta.
Pi, odat ce fostul tu stpn a nceput s-mi povesteasc
despre tine, pur i simplu... n-a mai tcut cteva ceasuri n ir.
Dac eu sunt pezon-ul tu, tu eti pezon-ul lui Barsavi?
E o descriere destul de corect a relaiei noastre, da. Toi
Oamenii Potrivii sunt soldaii lui Barsavi. Ochii si, urechile sale,
agenii i supuii si. Pezon-ii si. Barsavi este... un prieten mai
deosebit. Am fcut nite chestii pentru el, pe vremea cnd de-abia
venea la putere. Am crescut mpreun, ai putea spune eu am
obinut oarece respect, iar el a pus mna pe, hhmm, tot oraul.
Oarece respect?
Era o noapte pe ct de plcut posibil pentru o plimbare, n verile
camorrene. Plouase torenial cu nici un ceas nainte i ceaa
proaspt care-i ntindea tentaculele printre cldiri ca minile unor
uriai fantomatici era ceva mai rece dect de obicei, iar mirosul su
nu era nc plin de miasmele de ml, peti mori i deeuri umane.
Puini oameni umblau prin irul Mutr-de-Moned dup
Lumina-fals, aa c Locke i Lanuri puteau vorbi destul de liber.
Am obinut distana. Adic... Ei bine, sunt o sut de gti n
Camorr, Locke. Mai mult de-o sut. Sigur nu mi le amintesc pe toate.
Unele sunt prea noi sau prea Nbdioase pentru Capa Barsavi, ca s
164

aib ncredere n ele cum se cuvine. Aa c st cu ochii pe ele cere
rapoarte frecvente, infiltreaz oameni acolo, le ine bine n fru.
Aceia dintre noi care nu sunt supui unei astfel de priviri cercettoare
Lanuri art spre el, apoi spre Locke se presupune c i fac
treaba cinstit, pn la proba contrarie. Ne supunem regulilor sale, i
dm o parte din ctigurile noastre i el consider c se poate ncrede
n noi s facem lucrurile ca lumea, mai mult sau mai puin. Fr
controale, fr iscoade, fr porcrii de-astea. Distana. E un
privilegiu pentru care merit s plteti.
Lanuri bg o mn n buzunarele mantiei; se auzi un zornit
plcut de monede.
De fapt, chiar am aici un mic semn de respect pentru el.
Douzecimi din ce s-a strns sptmna asta n cutia milei lui
Perelandro.
Mai mult de-o sut de gti, zici?
Oraul sta are mai multe gti dect duhori scrboase, biete.
Unele dintre ele sunt mai vechi dect multe familii din Alcegrante,
iar altele au ritualuri mai stricte dect unele ordine preoeti. La
naiba, la un moment dat erau aproape treizeci de Capa i fiecare
dintre ei avea la cheremul su vreo patru-cinci gti.
Treizeci de Capa? Toi precum Capa Barsavi?
Da i nu. Da, deoarece conduceau gtile, ddeau ordine i
spintecau oameni de la pul pn la ochi, cnd le srea andra; nu,
deoarece nu erau nici pe departe ca Barsavi. Acum cinci ani, erau cei
treizeci de Capa de care vorbeam. Treizeci de mici regate, toate
rzboindu-se, furndu-se i vrsndu-i maele pe strad ntre ele.
Toate n rzboi cu Jachetele Galbene, care omorau cam douzeci de
oameni pe sptmn. n sptmnile proaste. i-atunci a aprut
Capa Barsavi, venind din Tal Verrar. A fost crturar la Colegiul
Therin la viaa lui, dac poi s crezi. Preda retoric. A preluat
controlul ctorva gti i a nceput s taie. Nu ca un cuitar de str-
du dosnic, ci mai degrab ca un doftor care ndeprteaz un
ancru. Cnd Barsavi elimina un alt Capa, se ocupa i de gtile
acestuia. Dar nu i-a presat prea tare, dac nu i-au dat motiv. Le-a dat
165

teritorii ntregi, i-a lsat s-i aleag propriii garrista i le-a dat o
parte din ctigurile sale. Deci acum cinci ani, erau treizeci. Acum
patru ani, rmseser zece. Acum trei ani, unul singur: Capa Barsavi
i cele o sut de gti ale sale. Tot oraul toi Oamenii Potrivii,
inclusiv cei de fa , la discreia sa. Nu tu rzboi deschis pe canale
nsngerate. Nu tu plutoane de hoi legnndu-se n la la Palatul
Rbdrii acum trebuie s atepte pn strng doi-trei.
i asta datorit Pactului Secret? Cel pe care l-am nclcat eu?
Cel pe care l-ai nclcat tu, da. Ai ghicit bine, presupunnd c
eu a ti ceva despre treaba asta. Da, biete, acesta este secretul
succesului deosebit de care se bucur Barsavi. De fapt, totul se reduce
la nelegerea de lung durat pe care o are cu Ducele, realizat prin
intermediul unui agent ducal. Gtile din Camorr las nobilii n pace;
nu ne atingem de corbii, crue sau lzi care au pe ele un blazon
legitim. n schimb, Barsavi este adevratul crmuitor al unora dintre
cele mai fermectoare locuri din ora: Cuprins-de-Flcri, Strungile,
Scursurile, Resturi-de-Lemn, Laul i o parte din docuri. n plus,
straja oraului este mult mai... relaxat dect ar trebui.
Deci putem s jefuim pe oricine nu este nobil?
Sau Jachet Galben, da. Putem s ne ocupm de negustori, de
zarafi, de cei care vin i pleac. Prin Camorr trec mai muli bani dect
prin orice alt ora de pe coast, biete. Sute de corbii pe sptmn;
mii de marinari i de ofieri. Chiar nu-i o problem s lsm
nobilimea n pace.
i negustorii, zarafii i ceilali oameni nu se supr?
Ba s-ar supra, dac ar ti. De aceea este cuvntul Secret
dup Pact. i de aceea este Camorrul un loc att de plcut, frumos
i sigur; te poi teme c-i pierzi banii doar dac, n primul rnd, nu ai
prea muli.
A, zise Locke, trecndu-i degetele peste micul su colier din
dinte de rechin. Bine. ns acum m ntreb... ai spus c fostul meu
stpn a cumprat i a pltit ca s, hhmm, m omoare. Nu o s ai
probleme cu Barsavi pentru c nu... m-ai omort?
Lanuri rse.
166

Pi, de ce te-a mai duce la el dac a avea probleme din cauza
asta, biete? Nu, e alegerea mea s folosesc sau nu nsemnul-morii,
dup cum consider de cuviin. L-am cumprat. Nu nelegi? Pe Capa
nu l intereseaz dac le folosim, ct vreme recunoatem c el are
puterea de via i de moarte. Este un soi de tax pe care numai el o
poate strnge. Pricepi?
Locke ddu din cap i se ls dus n tcere cteva minute,
absorbind noile informaii. Durerea de cap fcea ca dimensiunea a
ceea ce se ntmpla s fie ceva mai greu de neles.
Hai s i spun o poveste, zise Printele Lanuri dup o vreme.
O poveste care te va ajuta s nelegi ce fel de om este cel la care
mergem noi acum i cruia i vei jura credin n seara asta. A fost
odat ca niciodat o vreme cnd Capa Barsavi de-abia pusese mna
pe ora i l inea nc cu greutate, i-n vremea aia tia toat lumea c
o hait de garrista de-ai lui se vorbiser s scape de el cu prima
ocazie. i erau foarte ateni la micrile pe care le fcea el, nelegi; l
ajutaser s preia puterea n ora i i tiau modul de operare. Aa c
s-au asigurat c nu poate s-i prind pe toi deodat; dac ncerca s
taie nite capete, gtile s-ar fi mprtiat, le-ar fi dat de veste
celorlali i s-ar fi iscat o neornduial cumplit, un alt rzboi
ndelungat. El n-a fcut nici o micare. i zvonurile despre necredina
lor s-au nmulit. Capa Barsavi obinuia s i primeasc oaspeii n
sala sa nc o mai are acolo, n Resturi-de-Lemn; este un vas verrar
dezafectat, unul dintre galioanele acelea mari folosite pentru
transportul trupelor. Acum este doar ancorat acolo, ca un soi de
palat improvizat. El i spune Mormntul Plutitor. Ei bine, la
Mormntul Plutitor, el a ntins cu mare fast covorul sta mare din
Ashmere, o chestie nemaipomenit, genul de estur pe care Ducele
ar aga-o pe un perete, spre bun pstrare. i s-a asigurat c toat
lumea din jur tie ct de mult ine la covorul la. S-a ajuns pn la
punctul n care curtenii lui i puteau da seama ce urma s-i fac unui
oaspete numai uitndu-se la covor: dac urma s fie vrsare de snge,
covorul era fcut sul i pus deoparte. Fr excepie. Au trecut cteva
luni. Covorul pus, covorul sul. Covorul pus, covorul sul. Uneori,
167

oamenii pe care i chema ncercau s fug cnd vedeau podeaua goal
sub tlpile sale, ceea ce era ca i cum i-ar fi recunoscut greelile n
gura mare, desigur. n fine. S ne ntoarcem la garrista ia care i
fceau necazuri. Nici unul dintre ei nu era att de prost nct s intre
n Mormntul Plutitor fr o gac n spate sau s rmn singur cu
Barsavi. Domnia lui era nc nesigur la vremea aceea, astfel nct
nu-i putea permite s fac prea mare tmblu. Aa c a ateptat... i
apoi, ntr-o sear, a chemat la cin nou dintre garrista ia care i
ddeau bti de cap. Nu pe toi scandalagiii, bineneles, ci doar pe
cei mai istei i mai clii, pe cei cu gtile cele mai mari. Iar iscoadele
lor le-au raportat c nemaipomenitul covor nflorat, bunul cel mai de
pre al lui Capa, era desfurat pe podea n vzul lumii, cu o mas de
banchet pus deasupra i cu mai mult mncare pe ea dect vzuser
vreodat zeii. Aa c dobitocii ia s-au gndit c Barsavi era serios i
chiar voia s discute cu ei. S-au gndit c e speriat i se ateptau la
negocieri purtate cu bun-credin, aa c nu i-au adus cu ei gtile,
nici nu i-au fcut planuri de rezerv. Au crezut c au ctigat. i
nchipui deci, zise Lanuri, ce surprini au fost cnd s-au aezat pe
scaune pe covorul la frumos i cincizeci dintre oamenii lui Barsavi
au nvlit n camer narmai cu arbalete i i-au umplut cu attea
sgei pe bieii idioi nct un porc spinos n clduri i-ar fi luat acas
i i-ar fi fcut poftele cu ei. Dac a fost o pictur de snge care n-a
ajuns pe covor, aia a ajuns pe tavan. nelegi unde bat?
Da deci covorul a fost distrus?
i nc cum! Barsavi tia cum s creeze ateptri, Locke, i cum
s foloseasc acele ateptri ca s-i induc n eroare pe cei care-i
voiau rul. Ei au crezut c strania lui obsesie era o garanie pentru
vieile lor. Se pare c unii dumani sunt destul de numeroi i de
puternici ca s merite s pierzi un covor numai s scapi de ei.
Lanuri art nainte, ctre miazzi.
sta este omul care ateapt s-i vorbeasc, la nici un
kilometru ntr-acolo. i recomand cu cldur s-i vorbeti frumos.

3
168


Ultima Greeal era un loc unde interlopii din Camorr ieeau la
suprafa; o tavern de borfai drpnat, unde Oameni Potrivii de
tot soiul puteau bea i vorbi liber despre treburile lor, unde cetenii
respectabili ieeau imediat n eviden, ca erpii ntr-o cre, i erau
iute escortai afar de nite brbai nspimnttori, narmai pn-n
dini i cu o imaginaie foarte redus.
Gti ntregi veneau aici s bea, s aranjeze lovituri sau pur i
simplu s se dea mari. La un pahar, oamenii se ciondneau zgomotos
n privina celei mai bune metode de a sugruma pe cineva pe la spate
i despre cele mai bune feluri de otrav care pot fi puse n vin sau n
mncare. Strigau sus i tare ct de nesbuii erau curtenii Ducelui,
ct de nesocotite erau planurile sale de taxare sau aranjamentele sale
diplomatice cu celelalte orae de la Marea de Fier. Acolo recreau
btlii ntregi cu zaruri i buci de oase drept otiri, susinnd cu
trie c ei ar fi luat-o la stnga acolo unde Ducele Nicovante o luase
la dreapta, c ei n-ar fi dat nici un pas ndrt cnd cele cinci mii de
sulie din fier nnegrit ale Rzmeriei Contelui Nebun se pogorser
peste ei de pe Dealul Poarta-zeilor.
Dar nici unul dintre ei, indiferent ct de ameit ar fi fost de
butur, de Privire-pierdut sau de straniile prafuri halucinogene din
Ierem, indiferent ce fapte de arme sau de stat i-ar fi asumat, nici
unul deci n-ar fi ndrznit s-i sugereze lui Capa Vencarlo Barsavi
s-i schimbe mcar un nasture de la jiletc.

4

Turnul Drmat este un punct de reper n Camorr, ridicndu-se
treizeci de metri spre cer n chiar captul nordic al Laului, acel
cartier ru-famat i aglomerat unde, noapte de noapte, marinarii
dintr-o sut de porturi de escal se perind fr oprire ntre bar,
crcium i casa de jocuri. Sunt scuturai bine printr-o sit de
crciumari, trfe, tlhari, barbugii, triori i ali arlatani mruni,
pn cnd ajung s aib buzunarele goale i capetele grele, i-atunci
169

pot fi aruncai napoi pe corbii s-i doftoriceasc mahmureala i
bolile cptate. Vin i pleac precum mareea, lsnd n urm doar
resturi de gologani i argini (uneori i snge) care s le marcheze
trecerea.
Dei oamenii nu pot nici mcar crpa Sticla-strveche, Turnul
Drmat a fost gsit n starea sa actual atunci cnd oamenii s-au
stabilit n Camorr, furindu-se printre ruinele unei civilizaii mai
vechi. Crestturi mari strbat sticla i piatra necunoscut la caturile
de sus ale turnului; aceste discontinuiti au fost parial acoperite cu
lemn, vopsea i alte materiale omeneti. Stabilitatea andramalei nu
poate fi pus la ndoial, ns reparaiile nu sunt frumoase, iar
camerele de nchiriat de la ultimele ase caturi sunt printre cele mai
nedorite din ora, deoarece se poate ajunge la ele doar urcnd
nenumrate i ntortocheate scri exterioare, spirale din lemn care se
leagn neplcut la vnturi puternice. Majoritatea locatarilor sunt
bandii tineri din diverse gti, pentru care condiiile nebuneti de
cazare reprezint o ciudat distincie.
Ultima Greeal ocup parterul de la baza larg a Turnului
Drmat, iar dup cderea Luminii-false are rareori mai puin de o
sut de clieni deodat. Locke se inea strns de pulpana mantiei
Printelui Lanuri, n vreme ce brbatul i croia drum prin mulimea
de la u. nghesuiala de acolo era plin de mirosuri pe care Locke le
tia prea bine: o sut de feluri de buturi i rsuflrile brbailor i
femeilor care le ddeau pe gt, sudoare sttut i proaspt, piat i
vom, odorizante cu mirodenii i ln ud, mirosul tare de ghimbir i
ceaa neptoare de tutun.
Putem avea ncredere n biatul acela s ne pzeasc bine
capra? strig Locke peste zarv.
Desigur, desigur. Lanuri fcu cteva semne complicate cu
minile cnd salut un grup de brbai care fceau skandenberg n
sala principal a barului; cei care nu erau prini n aprigele ncletri
rnjir i i fcur cu mna. n primul rnd, asta-i treaba lui. n al
doilea rnd, i-am dat bani frumoi. i n al treilea rnd, numai un
nebun ar vrea s fure o capr mblnzit.
170

Ultima Greeal era un soi de monument nlat n cinstea
eecului dibciei omeneti n momentele critice; pereii si erau
acoperii cu o diversitate nucitoare de suvenire, fiecare dintre ele
reprezentnd imaginea unei poveti care se ncheia cu verdictul Nu
destul de bun. Deasupra barului se afla o armur complet, cu o
gaur ptroas cscat n partea stng, de la o sgeat de arbalet.
Pereii erau acoperii de sbii frnte i de coifuri despicate, ct i de
buci de vsle, catarge, vergi i pnze zdrenuite. Barul se mndrea
cu faptul c a izbutit s fac rost de un suvenir de pe fiecare corabie
scufundat n preajma Camorrului n ultimii aptezeci de ani.
i tocmai n harababura asta l trgea acum Printele Lanuri pe
Locke Lamora, ca pe o barc remorcat la pupa unui galion imens. Pe
peretele de la miazzi al barului se afla o firid mai ridicat, creia
draperiile pe jumtate lsate i ofereau o oarecare intimitate. Brbai
i femei stteau drepi aici, urmrind n permanen mulimea cu
privirile lor, inndu-i mereu minile aproape de armele pe care le
purtau ostentativ la vedere pumnale, sgei, ciomege de bronz sau
de lemn, sbii scurte, securi, chiar i arbalete , de la unele subiri
pn la marile ucigae-de-cai, care (n ochii lui Locke) preau a fi
capabile s poat guri piatra.
Unul dintre aceti strjeri l opri pe Printele Lanuri i cei doi
schimbar cteva vorbe n oapt; un alt strjer fu trimis n firida cu
draperii, n vreme ce primul l privea cercettor i cu precauie pe
Lanuri. Cteva clipe mai trziu, cel de-al doilea strjer reapru i le
fcu semn; i astfel ajunse Locke pentru prima oar n prezena lui
Vencarlo Barsavi, Capa din Camorr, care edea pe un scaun banal, la
o mas banal. Civa supui stteau sprijinii de peretele de lng el,
ndeajuns de aproape ca s vin dac erau chemai, dar destul de
departe ca s nu aud discuia optit.
Barsavi era un brbat vnjos, la fel de lat n umeri precum Lanuri,
dar evident puin mai tnr; prul su negru i uns era strns la ceaf,
iar cele trei brbi i se curbau peste brbie precum trei bice de pr
mpletit, aezate ngrijit unul peste cellalt. Aceste brbi fichiuiau n
171

jur cnd Barsavi i ntorcea capul rotund, i preau destul de groase
ca s pite dac ar fi atins pielea descoperit.
Barsavi era mbrcat cu un surtuc, o jiletc, pantaloni bufani i
cizme dintr-o piele neagr ciudat, care prea neobinuit de groas i
aspr chiar i n ochii neantrenai ai lui Locke; biatul i ddu seama
c aceasta trebuia s fie piele de rechin. Nasturii albi i ciudat de
inegali de pe jiletca i mnecile sale, ct i cei care-i prindeau
cravatele suprapuse, de mtase roie... erau dini de om.
Aezat n poala lui Barsavi i fixndu-l cu privirea pe Locke, era o
fat cam de vrsta sa, cu prul scurt, nchis i nclcit, i cu un chip n
form de inim. i ea purta nite straie ciudate: rochia ei era din
mtase alb cu nflorituri, pe msura oricrei fiice de nobil, n vreme
ce cizmuliele care se legnau sub poalele rochiei erau din piele
neagr, nvelite n fier, avnd epi ascuii din oel la tocuri i la
vrfuri.
Deci acesta este biatul, rosti Barsavi cu un glas adnc, puin
nazal, care purta plcutul accent verrari. Bieelul destoinic care l-a
pus n ncurctur pe dragul nostru Furitor-de-Hoi.
Chiar el, nlimea voastr, i, ce fericire, acum ne pune n
ncurctur pe mine i pe protejaii mei. Lanuri ntinse o mn
ndrt i l scoase pe Locke de dup picioarele sale. ngduii-mi s
vi-l prezint pe Locke Lamora, fost locatar n Dealul Umbrelor, actual
iniiat al lui Perelandro.
Sau al unui zeu, oricum, nu? Barsavi chicoti i ntinse o cutiu
din lemn care fusese aezat pe mas lng braul su. E ntotdeauna
o plcere s te ntlnesc cnd i revine vederea n mod miraculos,
Lanuri. Ia o igar. Sunt din rdcin-neagr jeremit de cea mai
bun calitate, produse sptmna asta.
Nu pot refuza aa ceva, Ven. Lanuri lu un snop de tutun bine
strns n hrtie roie. Pe cnd cei doi brbai se aplecau deasupra
unei lumnri plpinde ca s-i aprind igrile (Lanuri ls s-i
cad sculeul cu monede pe mas n acelai timp), fata pru s
ajung la un soi de verdict n privina lui Locke.
Este un bieel foarte urt, Tat. Arat ca un schelet.
172

Capa Barsavi tui primele fumuri pe care le trsese, colurile gurii
ridicndu-i-se.
Iar tu eti o feti foarte nechibzuit, draga mea! Capa mai
trase o dat din igar i scoase un fuior drept de fum transparent;
substana emana un miros dulceag, cu o vag arom de vanilie ars.
V rog s o iertai pe fiica mea, Nazca; nu m las inima s-i refuz
mofturile i acum s-a cptat cu manierele unei prinese-pirat. Mai
ales acum, c ne temem cu toi s ne apropiem de noile ei cizme
mortale.
Nu umblu niciodat nenarmat, zise fetia, btnd cu piciorul
n podea de cteva ori ca s sublinieze acest lucru.
Iar bietul Locke nu este n nici un caz urt, scumpa mea; ceea
ce poart el este clar semnul Dealului Umbrelor. O lun n grija lui
Lanuri i o s fie rotofei i ntremat ca un bolovan de catapult.
Hhmmm... Fata continu s-l fixeze cteva secunde, apoi i
privi deodat tatl, jucndu-se absent cu una dintre brbile lui
mpletite. l faci pezon, Tat?
Da, Lanuri i cu mine ne-am gndit la asta, scumpo.
Hhmmm... Atunci vreau nc un coniac ct timp ine
ceremonia.
Ochii lui Capa Barsavi se ngustar; riduri, adncite de
suspiciunea ce-i sttea n fire, se formar n jurul privirii lui cenuii,
de cremene.
i-ai but deja cele dou coniacuri pe seara asta, scumpo;
mama ta o s m omoare dac te mai las s bei unul. Cere-i unuia
dintre oameni s i aduc o bere.
Dar a prefera
Ceea ce ai prefera tu, micule tiran, n-are nimic de-a face cu
ceea ce i spun eu. n noaptea asta n-o s mai bei dect bere sau aer;
alegerea i aparine ntru totul.
Hhmmm, atunci o s beau bere.
Barsavi se pregti s o dea jos, ns ea i sri din poal nainte ca el
s o ating cu minile sale bttorite, cu degete groase. Tocurile ei
173

fcur clac-clac-clac pe podeaua din lemn masiv a firidei, cnd alerg
ctre un servitor cruia s i dea ordinul.
i dac mi mai loveti vreun om n tibie, scumpo, o s pori
sandale de trestie o lun, ascult la mine, zbier Barsavi dup ea, apoi
mai trase un fum de tutun i se ntoarse spre Locke i Lanuri. Asta
mic e ca un butoi de ulei-de-foc. Sptmna trecut nu a vrut s se
culce pn nu am lsat-o s-i pstreze un treang sub perne. Exact
ca grzile de corp ale lu tata, a zis. Nu cred c fraii ei i dau nc
seama c urmtorul Capa Barsavi s-ar putea s poarte rochii de var
i bonete.
neleg acum de ce te-au amuzat povetile
Furitorului-de-Hoi despre biatul nostru, aici de fa, spuse
Lanuri, apucndu-l pe Locke de umeri n timp ce vorbea.
Bineneles. Am devenit foarte greu de ocat de cnd copiii mei
mi-au trecut de genunchi. Dar nu eti aici ca s vorbim despre ei mi
l-ai adus pe omuleul sta ca s-i depun ultimul jurmnt de
credin ca pezon. Civa ani mai devreme, se pare. Vino ncoace,
Locke!
Capa Barsavi i ntinse mna dreapt i l apuc pe Locke de
brbie, ridicndu-i puin capul i uitndu-se n ochii lui cnd vorbi
mai departe.
Ci ani ai, Locke Lamora? ase? apte? Pori deja rspunderea
pentru o nclcare a Pactului, de o tavern ars din temelii i de vreo
ase-apte mori. Capa rnji. Am asasini de cinci ori mai n vrst
dect tine care nu-s att de ndrznei. i-a spus Lanuri cum st
treaba, cu oraul sta i cu legile mele?
Locke ncuviin.
tii c odat ce depui jurmntul sta nu m mai pot purta cu
mnui cu tine niciodat. Ai avut destul timp ca s fii nesbuit. Dac
Lanuri va fi nevoit s-i ia beregata, o va face. Dac-i spun eu s-i ia
beregata, o va face.
Locke ncuviin din nou. Nazca se ntoarse lng tatl ei, sorbind
dintr-o halb de piele gudronat; acum l privea int pe Locke peste
174

marginea acestui recipient de but, pe care trebuia s-l in bine cu
ambele mini.
Capa Barsavi pocni din degete; unul dintre lingii de pe fundal
dispru dup o draperie.
Atunci n-o s te mai plictisesc cu alte ameninri, Locke. n
noaptea asta eti brbat. Vei face treaba unui brbat i vei suferi
soarta unui brbat dac i neli fraii i surorile. O s fii unul dintre
noi, unul dintre Oamenii Potrivii; o s primeti parolele i nsemnele
i o s le foloseti n mod discret. Aa cum Lanuri, care i este
garrista, mi este supus mie, la fel i tu eti supusul meu, prin el. Eu
i sunt garrista peste orice alt garrista. Eu sunt singurul Duce din
Camorr pe care l vei recunoate vreodat. ngenuncheaz.
Locke ngenunche n faa lui Barsavi; Capa i ntinse mna
stng, cu palma n jos. Purta un inel ornat din perl neagr ntr-un
cadru de fier alb; cuibrit n perl, prin cine tie ce proces misterios,
se afla o pictur roie, care trebuie s fi fost snge.
Srut inelul lui Capa din Camorr.
Locke fcu ntocmai; perla era rece sub buzele sale uscate.
Rostete numele omului cruia i-ai jurat credin.
Capa Barsavi, opti Locke.
n acel moment, lacheul lui Capa se ntoarse n firid i i nmn
stpnului su un phrel de cristal plin cu un lichid maroniu i mat.
Acum, zise Barsavi, precum au fcut toi ceilali pezon-i ai mei,
vei bea n cinstea mea. Dintr-unul din buzunarele surtucului su,
Capa scoase un dinte de rechin ceva mai mare dect nsemnul-morii
pe care-l purta Locke la gt. Barsavi scp dintele n phrel i
amestec de cteva ori. i ddu apoi phrelul lui Locke. Este rom din
zahr brun de pe Marea de Bronz. Bea-l pe tot, inclusiv dintele. ns
nu nghii dintele, orice s-ar ntmpla. ine-l n gur. Scoate-l dup
ce ai but romul. i ncearc s nu te tai.
Locke simi cum l ustur nasul de la damful neptor al buturii
tari care se nla din phrel, iar stomacul i se fcu ghem, ns
strnse din dini i se uit la forma puin distorsionat a dintelui din
175

rom. Rugndu-se n gnd noului su Binefctor s nu-l lase s se
fac de rs, azvrli coninutul paharului n gur, cu tot cu dinte.
nghiitul nu era att de uor pe cum sperase inu cu limba
dintele lipit de cerul gurii, cu bgare de seam, simind cum muchiile
ascuite i rcie gingia, n spatele incisivilor de sus. Butura l ardea;
ncepu s nghit puin cte puin pn l apuc o tuse gjit. Dup
cteva secunde interminabile, tremur i ddu pe gt ce mai
rmsese din rom, uurat c izbutise s in dintele la locul lui
i-atunci i se rsuci n gur. Se rsuci fizic, de parc l-ar fi ntors o
mn nevzut, i i fcu o tietur usturtoare de-a lungul obrazului
su stng. Locke strig, tui i scuip dintele edea acum n palma
sa, acoperit cu scuipat i snge.
Aaaaa, zise Capa Barsavi lund dintele i bgndu-l la loc n
surtuc, aa nsngerat cum era. Deci vezi eti legat de mine
printr-un jurmnt de snge. Dintele meu i-a gustat viaa, iar viaa
ta mi aparine mie acum. Aa c s nu fim strini, Locke Lamora. S
fim Capa i pezon, dup voia Paznicului Strmb.
La un gest al lui Barsavi, Locke se ridic n picioare,
mpleticindu-se, njurnd n gnd senzaia deja familiar a buturii
care-i urca rapid la cap. Avea stomacul gol de la mahmureala din
ajun; camera ncepuse deja s se nvrt un pic n jurul su. Cnd o
zri din nou pe Nazca, vzu c i zmbea peste halb cu aerul de
toleran linguitoare pe care, odinioar, copiii mai mari din Dealul
Umbrelor li-l artaser lui i prietenilor lui din Strzi.
nainte s-i dea seama ce face, Locke ngenunche i n faa ei.
Dac dumneavoastr vei fi viitoarea Capa Barsavi, spuse el pe
nersuflate, jur s v slujesc cu credin. Jur, doamn. Doamn
Nazca. Adic Doamn Barsavi.
Fata se ddu un pas napoi.
Am deja slujitori, biete. Am asasini. Tatl meu are o sut de
gti i dou mii de cuite.
Nazca Belonna Jenavais Angeliza de Barsavi! tun tatl ei. Se
pare c nu apreciezi dect valoarea brbailor puternici ca slujitori.
176

Cu timpul vei ajunge s apreciezi i valoarea celor elegani. M faci de
rs.
Nucit, fata i plimb privirea de la Locke la tatl ei i napoi de
mai multe ori. Obrajii i se nroir ncet. Dup cteva clipe de
cugetare bosumflat, i ntinse anevoios halba lui Locke.
Poi bea din berea mea.
Locke reacion de parc aceasta ar fi fost cea mai mare onoare ce
i se fcuse vreodat, contient n acelai timp (dei nu n att de
multe cuvinte) c butura punea n funciune, n mintea sa, un soi de
raiune paralel, care-l fcuse s treac peste felul su precaut de a se
purta n societate mai ales cu fetele. Berea ei era o chestie
ntunecat, amar i puin srat. Ea o bea ca o adevrat Verrari.
Locke lu dou nghiituri ca s fie politicos, apoi i-o ddu napoi,
nclinndu-se ntr-un mod mai degrab caraghios. Ea era prea
tulburat ca s mai spun ceva, aa c ddu pur i simplu din cap.
Ha! Excelent! De veselie, Capa Barsavi muc din trabucul su
subire. Primul tu pezon! Desigur, ambii ti frai vor vrea i ei civa,
de ndat ce o s aud de asta.

5

Drumul spre cas fu o pat neclar i ceoas pentru Locke; se
ag de gtul caprei mblnzite, n vreme ce Lanuri i conducea
napoi spre miaznoapte, ctre Cartierul Templelor, rznd din cnd
n cnd pe nfundate.
Of, biete, mormi el. Dragul i fermectorul meu prostu!
Totul a fost o tmpenie, i dai seama...
Poftim?
Dintele de rechin. Capa Barsavi a pus un Mag-Juruit din
Karthain s vrjeasc chestia aia pentru el, cu ani n urm. Nimeni
nu-l poate nghii fr s se taie. De atunci l poart mereu la el; toi
anii ia n care a studiat teatrul din perioada Tronului Therin l-au
fcut s capete un feti considerabil pentru dramatism.
Deci nu a fost din cauza... sorii, a zeilor sau ceva de genul sta.
177

Nu, a fost doar un dinte de rechin i un pic de vrjitorie. O
mecherie reuit, trebuie s recunosc. Lanuri i frec propriul
obraz cu nelegere i a aducere aminte. Nu, Locke, nu i aparii lui
Barsavi. El e bun aa cum este, un aliat de ndejde de avut alturi i
un om cruia trebuie s pari c i te supui ntotdeauna. ns n nici un
caz nu i aparii. De fapt, nici mie nu-mi aparii.
Deci nu trebuie s...
S respeci Pactul Secret? S fii un bun pezon? Numai de ochii
lumii, Locke. Numai ca s ii lupii departe de u. Dac nu cumva ai
avut ochii i urechile cusute cu piele netbcit zilele astea, pn
acum cred c i-ai dat seama mrturisi Lanuri cu un rnjet funest
c intenionez ca tu, Calo, Galdo i Sabetha s fii nici mai mult, nici
mai puin dect un afurisit de proiectil de balist, care s strpung
inima nepreuitului Pact Secret al lui Vencarlo.
178

CARTEA a II-a

COMPLICAIA

Pot pune culori pe cameleon,
i chipul mi-l schimb mai des ca Proteu,
Pe sngerosul Machiavelli
l trimit s mai nvee.

Shakespeare, Regele Henric al VI-lea, Partea a III-a
179

CAPITOLUL PATRU
La curtea lui Capa Barsavi
1

Nousprezece mii nou sute douzeci, zise Goang. Asta-i tot.
Pot s m sinucid acum?
Poftim? Credeam c o s fii mai entuziasmat c ne-ajui s
nsemnm prada pe rboj, Goang. Jean sttea picior peste picior n
centrul zonei unde se lua masa, n pivnia de sticl de sub Casa lui
Perelandro; masa i scaunele fuseser mutate ca s fac loc unei
cantiti imense de monede de aur, stivuite n mici grmjoare
sclipitoare care i nconjurau pe Jean i pe Goang, aproape
ascunzndu-i privirii.
Nu mi-ai spus c o s o aduci acas n tirini.
Ei bine, fierul alb este scump. Nimeni n-o s-i dea cinci mii de
coroane n aa ceva i nimeni n-o s fie att de prost ca s umble cu el
aa. Meraggio i face toate plile mari n tirini.
Se auzi un zornit n coridorul de intrare n pivni i Locke apru
de dup col, mbrcat ca Lukas Fehrwight. i ddu jos ochelarii fali,
i desfcu cravatele i scp de jacheta de ln, lsnd-o s cad pe
podea, fr nici un fel de ceremonie. Chipul i era mbujorat i flutura
o bucat de pergament mpturit, purtnd o pecete din cear
albastr.
nc apte mii cinci sute, biei! I-am zis c am gsit patru
galioane potrivite, dar c avem deja probleme cu lichiditile mite
care trebuie pltite, echipaje chemate napoi i trezite din beie,
ofieri mpcai, ali salahori alungai , iar el pur i simplu mi i-a dat,
tot numai un zmbet. Pe toi zeii! Ar fi trebuit s m gndesc la
mecheria asta acum doi ani. Nici nu mai trebuie s ne batem capul
cu corbiile false, cu hrograia i cu toate celelalte, deoarece
Salvara tie c rolul jucat de Fehrwight n toat povestea asta este o
180

minciun. N-avem altceva de fcut dect s ne relaxm i s
numrm banii.
Dac este att de relaxant, de ce nu-i numeri tu, atunci?
Goang sri n picioare i se ntinse pn cnd spatele i gtul su
scoaser o serie de trosnituri mici.
Cu cea mai mare plcere, Goang! Locke lu o sticl de vin
rou dintr-un dulap de lemn i i turn jumtate de pahar, apoi
complet cu ap de ploaie cldu dintr-un urcior de bronz, pn
cnd amestecul deveni rozaliu. i mine o s fii tu Lukas Fehrwight.
Sunt sigur c Don Salvara nici n-o s-i dea seama de diferen. Sunt
toi?
Cinci mii de coroane, livrate sub form de douzeci de mii de
tirini, zise Jean, mai puin optzeci de tirini pentru taxe funcionreti,
paznici i o cru nchiriat ca s-i aducem aici de la Meraggio.
Cnd aveau de transportat cantiti mari de obiecte de pre la
ascunztoarea lor din Casa lui Perelandro, Ticloii Gentilomi
foloseau o metod simpl de nlocuire: ntr-o serie de opriri rapide,
cufere grele cu monede dispreau dintr-o cru i butoaie nsemnate
ca avnd nuntru merinde sau butur apreau pe alta. Pn i un
templu ponosit avea nevoie de o infuzie regulat de provizii
eseniale.
Ei bine, spuse Locke, las-m s scap de straiele bietului Jupn
Fehrwight i o s-i dau o mn de ajutor ca s le mpingi pe toate n
vistierie.
De fapt, erau trei vistierii nghesuite n captul pivniei, n spatele
odilor de dormit. Dou dintre ele erau puuri largi, cptuite cu
Sticl-strveche, adnci de vreo trei metri; nu se tia scopul lor iniial.
Acoperite cu ui de lemn simple, prinse n balamale, puurile
semnau cu nite silozuri de grne n miniatur, scufundate n
pmnt i umplute pn la o adncime considerabil cu monede de
tot felul.
Cantitile mari de argint i de aur se duceau n puuri; rafturi
nguste de lemn de-a lungul marginilor vistieriei conineau sculei
sau grmjoare de monede utilizate n mod curent. Gseai acolo
181

pungi ieftine cu baroni de aram, portofele elegante din piele cu
fiicuri de soloni de argint i boluri cu mici monede gurite din aliaj
de aram, toate lsate la vedere ca s poat fi luate repede, la nevoie,
de oricare dintre membrii gtii. Gseai acolo pn i grmjoare de
monede strine mrci din Regatul celor apte Dovlecei, solari din
Tal Verrar i aa mai departe.
Puurile i odaia care le adpostea nu avuseser ncuietori nici pe
vremea Printelui Lanuri. i asta nu doar pentru c Ticloii
Gentilomi aveau ncredere unii n alii (dei chiar aveau), nici pentru
c existena pivniei lor luxoase era un secret bine pzit (i, cu
siguran, chiar era). Motivul principal era unul ct se poate de
practic: nici unul dintre ei (Calo, Galdo, Locke, Jean sau Goang) nu
avea ce face cu grmada lor tot mai mare de metal preios.
Cu excepia lui Capa Barsavi, ei erau probabil cei mai bogai hoi
din Camorr; micul registru contabil din pergament inut pe unul
dintre rafturi urma s consemneze peste patruzeci i trei de mii de
coroane, odat ce al doilea bon de ordine al lui Don Salvara avea s
fie preschimbat n lichiditi. Erau la fel de bogai ca omul pe care-l
jefuiau acum i mult mai bogai dect majoritatea celorlali nobili sau
dect unele dintre cele mai renumite case negustoreti i bresle din
ora.
ns, pentru restul lumii, Ticloii Gentilomi erau o gac
modest de ginari obinuii: destul de competeni i de discrei,
realiznd ctiguri constante, dar nicidecum meteorici. Puteau duce
un trai confortabil cu zece coroane pe an fiecare, iar s cheltuiasc
mai mult de att ar fi nsemnat s atrag cea mai nedorit atenie
imaginabil din partea autoritilor camorrene, fie ele legale sau de
alt fel.
n patru ani, dduser trei lovituri grase i acum lucrau la cea de-a
patra; vreme de patru ani, cea mai mare parte a banilor fusese pur i
simplu numrat i azvrlit n bezna vistieriilor.
Adevrul era c Lanuri i pregtise excelent n misiunea lor de a
uura nobilimea camorrean de povara unei pri din avuia
agonisit, ns uitase pesemne s le explice diversele feluri n care
182

puteau folosi sumele obinute. n afar de ceea ce cheltuiau pentru
lovitura urmtoare, Ticloii Gentilomi chiar nu tiau ce aveau s fac
cu toi banii ia.
Dijma pe care i-o plteau lui Capa Barsavi era cam de o coroan
pe sptmn.

2

Bucurai-v! strig Calo, aprnd n buctrie, chiar atunci
cnd Locke i Jean mutau masa la locul ei obinuit. Fraii Sanza s-au
ntors!
M ntreb dac a mai fost rostit de cineva pn acum aceast
combinaie de cuvinte, zise Jean.
Doar n odile domnioarelor nelogodite din ora, spuse Galdo,
n timp ce lsa pe mas un scule din pnz. Locke l desfcu i
cercet coninutul cu privirea: cteva medalioane ncadrate de pietre
semipreioase, un set de furculie i cuite din argint lucrate destul de
dibaci i o varietate de inele, de la unele din aram gravat ieftin
pn la unul fcut din aur ntreptruns cu platin, ncadrat n
obsidian i diamant.
O, ce drgu, zise Locke. De ateptat. Jean, vrei te rog s mai
alegi nite chestii din Cutia cu Porcrii i s-mi aduci... douzeci de
soloni, nu?
Douzeci e bine i cuviincios.
Pe cnd Locke le fcea semn lui Calo i lui Galdo s-l ajute s
aranjeze scaunele la loc n jurul mesei, Jean se duse napoi n vistierie
unde, nghesuit pe peretele din stnga, se afla un cufr nalt i ngust
din lemn. nl capacul din balamalele-i scritoare i ncepu s
scormoneasc nuntru, cu o expresie concentrat pe chip.
Cutia cu Porcrii era umplut pn la mai bine de jumtate de
metru cu o grmad sclipitoare de bijuterii, fleacuri, obiecte casnice
i alte podoabe ieftine. Gseai acolo statuete de cristal, oglinzi n
rame de filde sculptat, coliere i inele, suporturi de lumnri din
cinci feluri de metale preioase. Gseai pn i cteva flacoane cu
183

droguri i hapuri alchimice, nvelite n postav, pentru protecie, i
nsemnate cu mici etichete de hrtie.
Cum nu se punea problema ca Ticloii Gentilomi s-i spun lui
Capa Barsavi despre adevrata natur a operaiunilor pe care le
desfurau i cum nu aveau nici timpul i nici dispoziia necesar
pentru a jefui case i a cobor pe hornuri, Cutia cu Porcrii era un
element de baz n arada pe care o jucau. O umpleau o dat sau de
dou ori pe an, cumprnd n netire din cmtriile i pieele din
Talisham i Ashmere, unde-i puteau procura toate cele de trebuin
fr nici un ascunzi. O mai completau, dar numai sporadic i cu
mare bgare de seam, cu lucruri cptate din Camorr, de obicei
lucruri furate din capriciu de fraii Sanza sau aduse de Goang ca
parte a permanentului su proces de educaie.
Jean alese vreo dou pocaluri din argint, o pereche de ochelari cu
ram de aur ntr-o cutie elegant din piele i unul dintre flacoanele
nvelite. Apucndu-le pe toate cu grij ntr-o mn, numr apoi
douzeci de monede mici de argint de pe un raft, trnti capacul
Cutiei cu Porcrii i se grbi napoi n sala de mese. Goang se
realturase grupului i plimba n mod ostentativ un solon pe degete;
ajunsese s stpneasc acest truc cu numai cteva sptmni
nainte, dup luni ntregi n care i privise pe fraii Sanza, care puteau
s fac asta cu ambele mini deodat, schimbnd direcia ntr-o
sincronizare perfect.
S zicem c am avut o sptmn ceva mai lene, spuse Jean.
Oricum nimeni nu se ateapt la minuni din partea unor hoi
mruni n nopi d-stea umede; am putea atrage atenia dac am
aduce prea mult. Sunt sigur c nlimea Sa va nelege.
Bineneles, zise Locke. E ct se poate de rezonabil aa. Se
ntinse i lu sticla nvelit ca s o examineze mai ndeaproape;
eticheta scris de mn i dezvluia coninutul: lapte ndulcit de opiu,
un viciu al doamnelor bogate, fcut din mac ieremit uscat. ndeprt
eticheta i postavul, apoi ndes flaconul din sticl faetat, mpreun
cu dopul lui de bronz, n sacul de pnz. Restul przii avu aceeai
soart. Bun! i-acum, mai am vreo frm din Lukas Fehrwight? Ceva
184

machiaj sau mimic? ntinse braele i se nvrti de cteva ori; Jean i
cei doi Sanza l asigurar c era ntru totul Locke Lamora, pe
moment. Ei bine, dac suntem cu toii noi nine, hai s mergem s
ne pltim taxele. Locke ridic sculeul cu obiecte furate i i-l
azvrli cu nepsare lui Goang; biatul scnci, scp moneda i prinse
sculeul, care scoase un clinchet nbuit de metal zglit.
i asta tot pentru educaia mea moral este, nu-i aa?
Nu, de data asta chiar sunt eu un ticlos lene, pur i simplu,
zise Locke. Mcar nu o s mai trebuiasc s crmeti barja.

3

Plecar din Templul lui Perelandro pe la al treilea ceas al
dup-amiezii, lund-o prin tunelele de urgen i intrrile secundare.
O burni cald cdea din cerul care prea mprit cu rigla i pana
de ctre zei nori ntunecai i joi la nord, n timp ce soarele cobora
ncet n sud-vestul luminos i senin. Mirosul plcut de ploaie rece
cznd pe piatr fierbinte era peste tot, ndeprtnd pentru scurt
vreme din aer miasmele obinuite ale oraului. Ticloii Gentilomi se
strnser din nou laolalt la docurile sud-vestice ale Cartierului
Templelor, unde chemar o gondol de nchiriat.
Barca era lung, decolorat de vnt i vreme, cu fund mic i cu un
obolan proaspt omort atrnat de verga de la pror, chiar sub un
micu idol de lemn al lui Iono; acesta trebuia s reprezinte o protecie
fr seamn mpotriva rsturnrii i a altor nenorociri. Crmaciul era
cocoat la pup, artnd ca un papagal n jacheta sa din bumbac,
vrgat n rou i portocaliu, i aprat de ploaie de o plrie de paie
cu boruri largi care-i cdeau peste umerii osoi. Se dovedi a fi unul
dintre gondolierii clandestini i pungaii pe care-i tiau, Vitale Vento
Nervosul, din gaca Chipurilor Cenuii.
Vitale mont o umbrel mucegit din piele ca s-i protejeze ct
de ct pasagerii i apoi ncepu s crmeasc ncet ctre rsrit, avnd
ntr-o parte digurile nalte de piatr ale Cartierului Templelor i de
cealalt vegetaia luxuriant, n paragin, a Marei Camorrazza. Mara
185

fusese cndva un labirint de grdini pentru un guvernator bogat din
epoca Tronului Therin; acum era abandonat, n mare msur, de
straja oraului i bntuit de hoi de buzunare. Singurul motiv pentru
care oamenii cumsecade se mai aventurau prin primejdioasele sale
coridoare verzi era faptul c Mara reprezenta inima unei reele de
puni care fceau legtura cu alte opt insule.
Jean se fcu comod i ncepu s citeasc dintr-un mic volum de
versuri pe care l avea ndesat la cingtoare, n vreme ce Goang
continua s practice manipularea monedei, chiar dac de data asta
folosea un gologan de aram, care arta mult mai puin nelalocul lui
n public. Locke i fraii Sanza discutau probleme profesionale cu
Vitale, a crui slujb implica i marcarea barjelor prost pzite i a
celor ncrcate din plin, spre atenionarea tovarilor si. n cteva
rnduri, el fcu semne din mini unor observatori ascuni pe rm, n
vreme ce Ticloii Gentilomi se fceau, politicos, c nu bag de
seam.
Se apropiar de Dealul Umbrelor; chiar i n toiul zilei, acele
culmi erau adncite n bezn. ntmplarea fcu ca ploaia s se
nteeasc i mormintele devenir neclare ndrtul unei neguri
pcloase. Vitale crmi barca spre dreapta. n curnd, i conduse spre
miazzi, printre Dealul Umbrelor i Strungi, ajutat de curentul
canalului care se vrsa n mare, acum animat de cerculeele fcute de
picturile de ploaie.
Traficul era tot mai redus i tot mai puin onorabil pe canal, pe
msur ce se ndreptau ctre miazzi; treceau din domnia fi a
Ducelui Camorrului n regatul particular al lui Capa Barsavi. n
stnga, cuptoarele din cartierul Fum-de-crbune nlau la cer
coloane de negreal, nmulindu-se i rrindu-se sub presiunea ploii.
Vntul Ducelui avea s le mping deasupra Cderii-cenuii, cea mai
neartoas insul din ora, acolo unde gti i intrui se luptau
pentru spaiu n ruinele nnegrite de fum ale vilelor unei epoci
opulente de mult apuse.
O barj care se ndrepta spre miaznoapte trecu prin stnga lor,
emannd o duhoare de rahat vechi i de moarte nou. n barj se afla
186

ceea ce prea a fi un ntreg atelaj de cai mori, de care se ocupau vreo
ase negustori de cai btrni; unii sfrtecau cadavrele cu tiuri
zimate lungi de-un cot, n vreme ce alii desfceau i ajustau cu
frenezie, n ploaie, prelate ptate de snge.
Nici un camorrean nu ar fi putut pretinde un tablou mai potrivit
pentru imaginea i duhoarea Cazanului. Dac Scursurile erau
nimicite de srcie, Laul ru-famat, Mara Camorrazza de-a dreptul
primejdioas, iar Cderea-cenuii murdar i deprimat, Cazanul
avea toate acestea la un loc i n plus, ca dobnd, disperarea uman.
Duhnea ca un butoia de bere rsturnat n depozitul unui
antreprenor de pompe funebre, ntr-o zi fierbinte de var;
majoritatea morilor din acest cartier nu ajungeau pn la gropile
sracilor spate de deinui pe colinele Gorganului Ceretorilor. Erau
azvrlii n canale sau pur i simplu ari. Jachetele Galbene nu
ndrzneau s intre n Cazan dect n plutoane, i asta nc dinainte
de Pactul Secret; nu se mai pstraser temple aici de mai bine de
cincizeci de ani. Cele mai primitive i mai nestpnite gti ale lui
Barsavi domneau pe strzile Cazanului; taverne de btui, vizuini de
Gaze i cercuri de juctori ambulani erau ndesate perete-n perete
cu familii nghesuite n adevrate vguni de obolani.
Se spunea c o treime dintre Oamenii Potrivii din Camorr erau
ngrmdii n Cazan o mie de pierde-var i de cuitari
ciondnidu-se ntruna i terorizndu-i vecinii, nerealiznd nimic i
nendreptndu-se nicieri. Locke provenea din Cuprins-de-Flcri,
Jean din confortabilul Col de Miaznoapte. nainte s ajung n
Dealul Umbrelor, Calo i Galdo fuseser biei din Scursuri. Numai
Goang era din Cazan i el nu vorbise niciodat de locul sta, n toi
anii de cnd devenise un Ticlos Gentilom.
Privea fix acum la docurile lsate n jos i la apartamentele ieftine
stratificate, la rufele mbibate de ap care fluturau pe frnghii.
Strzile erau maronii de la pcla nesntoas a vetrelor umede.
Digurile mpotriva inundaiilor erau n paragin, iar Sticla-strveche
era n mare parte ngropat sub funingine i grmezi de bolovani.
187

Moneda lui Goang ncetase s se nvrt pe ncheieturile acestuia i
sttea acum nemicat pe dosul minii sale stngi.
Cteva minute mai trziu, Locke fu uurat n sinea lui s treac
dincolo de inima Cazanului i s ajung la digul subire i nalt care
marca marginea rsritean a Resturilor-de-Lemn. Cimitirul maritim
al Camorrului oferea o privelite de-a dreptul vesel n comparaie cu
Cazanul, care rmsese acum la pupa brcii.
Chiar era un cimitir; un golf larg, adpostit, mai mare dect Piaa
Schimburilor, plin cu epavele sltree i legnate a sute de corbii i
de brci. Pluteau cu carena n sus sau n jos, ancorate sau n voia
valurilor, unele putrezind pur i simplu, n vreme ce altele erau
sfiate din pricina ciocnirilor sau a bolovanilor de catapulte. Un strat
de achii mai mrunte plutea pe ap printre epave, precum spuma de
pe-o sup rece, scufundndu-se i apoi ridicndu-se la suprafa
odat cu mareea. Cnd se lsa Lumina-fals, tot gunoiul sta era,
cnd i cnd, vlurit de trecerea nevzut a fpturilor atrase aici din
Golful Camorrului. n vreme ce toate canalele importante erau pzite
mpotriva intrrilor nedorite prin pori nalte din fier,
Resturi-de-Lemn avea deschidere la mare n partea de miazzi.
n inima Resturilor plutea o imens nav dezafectat, fr catarge,
lung de peste cincizeci de metri i lat de peste douzeci i cinci,
bine ancorat cu lanuri care coborau n ap, dou la pror i dou la
pup. Camorrul nu construise niciodat ceva att de greoi i diform;
vasul acesta era unul dintre produsele mai fericite din arsenalul
ndeprtatului Tal Verrar, ntocmai cum i spusese Lanuri lui Locke
cu muli ani n urm. Corturi ncptoare din mtase i acopereau
acum punile nalte i plate; sub acele baldachine puteau fi date
petreceri care s rivalizeze n decaden cu pavilioanele plcerilor
ieremite ns, pe moment, pe puni nu se vedeau dect formele
nvelite cu mantii ale unor oameni narmai, care strpungeau ploaia
cu privirile Locke putea deosebi cel puin o duzin dintre ei, grupai
cte doi sau trei, cu arcurile lungi i arbaletele la ndemn.
Se puteau vedea oameni micndu-se ici i colo prin Resturi.
Unele dintre vasele mai puin avariate adposteau familii de intrui,
188

iar altele erau folosite, pe fa, drept puncte de observaie de ctre
echipe de oameni clii. Vitale navig pe canalele rsucite, printre
epavele mai mari, avnd grij s fac semne clare cu minile ctre
oamenii de straj, de fiecare dat cnd gondola trecea pe lng ei.
Regele Cenuiu a mai dat gata unul azi-noapte, mormi el,
opintindu-se la crm. O mulime de biei nervoi cu arme foarte
grele i mari stau cu ochii pe noi chiar acum, putei fi siguri de asta.
nc unul? Calo i miji ochii. Nu auzisem nc. Cine a pit-o?
Tesso naltul, din Coroanele Pline. L-au gsit n Apa-ruginit,
intuit de peretele unui magazin vechi, cu coaiele tiate. Se scursese
tot sngele din el, se pare.
Locke i Jean schimbar o privire, iar Vitale Nervosul mormi:
V tiai, deci?
Se poate spune i aa, zise Locke. A trecut ceva timp
de-atunci... Locke czu pe gnduri. Tesso era fusese garrista al
Coroanelor Pline, unul dintre oamenii care-i aduceau cei mai muli
bani lui Barsavi i prieten apropiat de-al lui Pachero, fiul mai mic al
lui Capa. Nimeni din Camorr nu ar fi trebuit s se poat atinge de el
(n afar de Barsavi i de Pianjen) i totui cnitul la nevzut
care-i spunea Regele Cenuiu l atinsese ct se poate de clar.
Cu sta se fac ase, nu-i aa? zise Jean.
apte, spuse Locke. Nu au mai murit atia blestemai de
garrista de cnd noi doi aveam cinci ani.
Hehe, i cnd te gndeti c ntr-o vreme te pizmuiam,
Lamora, chiar i cu gaca asta mrunt a ta, interveni Vitale.
Locke se uit urt la el, ncercnd s pun piesele puzzle-ului cap
la cap, fr succes, ns. apte efi de gti n dou luni; neavnd
mare lucru n comun n afar de distana care le fusese acordat.
Mult vreme, Locke se linitise spunndu-i c avea un rol prea
mrunt n treburile lui Capa, dar acum ncepea s i pun ntrebri.
Oare era pe lista cuiva? S aib el cine tie ce nsemntate nebnuit
pentru Barsavi, pe care Regele Cenuiu s vrea s-o termine cu o
sgeat de arbalet? Ci mai erau ntre el i acea sgeat?
189

La naiba, zise Jean. De parc lucrurile nu erau destul de
complicate i aa.
Poate c ar trebui s ne ocupm de... trebuoara noastr. Galdo
se mutase spre marginea gondolei i se uita primprejur n timp ce
vorbea. i dup aceea poate c ar trebui s ne dm la fund o vreme.
S vizitm Tal Verrar sau Talisham... sau mcar s te scoatem pe tine
de aici, Locke.
Prostii. Locke scuip peste marginea brcii. mi pare ru,
Galdo! tiu c aa ar fi nelept, dar gndete-te i tu. Capa nu ne-ar
ierta-o niciodat dac am fugi cnd i arde buza mai tare. Ne-ar
revocadistana i ne-ar pune sub supravegherea celui mai pervers i
nenorocit ticlos pe care l-ar gsi. Nu putem fugi ct timp el rmne.
La naiba, Nazca mi-ar sfrma genunchii cu un baros nainte ca
altcineva s apuce s-mi fac ceva.
Avei compasiunea mea, biei. Vitale i trecu vsla dintr-o
mn ntr-alta, mpingnd exact cum trebuie nct gondola s
ocoleasc o grmad de gunoaie prea mare ca s poat fi ignorat.
Munca pe canal nu este uoar, ns barem nu vrea nimeni s m
omoare din alte motive dect cele obinuite. Voiai s v las la
Mormnt sau pe chei?
Trebuie s trecem pe la Harza, spuse Locke.
A, fii siguri c-i ntr-o stare deosebit azi. Vitale ncepu s i
duc spre marginea nordic a Resturilor, acolo unde cteva docuri
din piatr ieeau n afar n faa unui ir de magazine i de case de
nchiriat. Cheiul s fie, atunci.

4

Cmtria lui Harza Fr-de-Ndejde era unul dintre punctele de
referin ale moiei lui Capa Barsavi; dei erau multe alte magazine
care plteau ceva mai bine i mult mai multe care aveau patroni mai
puin ursuzi, nici unul dintre ele nu se afla la o arunctur de b de
scaunul domnesc al lui Capa. Oamenii Potrivii care i vindeau lui
Harza prada obinut n cele mai creative moduri posibile puteau fi
190

siguri c prezena lor i va fi adus la cunotin i lui Barsavi. i nu
strica s ntreti impresia c eti un ho activ i responsabil.
Pi sigur, zise btrnul vadran pe cnd Jean inea deschis ua
blindat i cu grilaj pentru ceilali patru Ticloi Gentilomi. Era de
ateptat ca numai cei mai puin importani garrista s ndrzneasc
s-i arate feele ntr-o zi ca asta. Intrai, pui uri de curve
camorrene! Frecai-v degetele alea unsuroase de therini de marfa
mea minunat. Lsai zoaie pe podelele mele frumoase.
Magazinul lui Harza era ntotdeauna nchis ca un cociug, fie
soare, fie ploaie; buci prfuite de pnz erau trase peste ferestrele
nguste i cu gratii, iar locul mirosea a lac de argint, mucegai, tmie
sttut i sudoare nvechit. Harza nsui era un btrn cu pielea alb
ca zpada i cu ochi mari i apoi; ncreiturile i ridurile de pe chipul
su preau c alunec tot mai jos, de parc ar fi fost zmislit de un
zeu un pic beat, care apsase prea mult n rna muritoare.
Fr-de-Ndejde i cptase porecla de pe urma strictei sale politici
mpotriva prelungirii creditului sau a mprumutului de monede; Calo
remarcase cndva c, dac btrnul ar fi ncasat o sgeat n cap, ar fi
stat i ar fi ateptat ca aceasta s cad singur mai degrab dect s
plteasc un doftor ca s l panseze.
n colul din dreapta al magazinului, un tnr voinic i cu un aer
plictisit, care avea bronz ieftin pe toate degetele i crlioni unsuroi
atrnndu-i n ochi, se foi pe scaunul nalt pe care sttea. La
catarama cingtorii sale atrna o mciuc intuit cu fier, iar el i
salut ncet pe oaspei, fr s zmbeasc, de parc acetia ar fi fost
prea proti ca s-i neleag funcia.
Locke Lamora, zise Harza. Sticlue de parfum i lenjerie de
dam. Tacmuri i pocale. Metale zgriate i ciobite, pe care nu le
mai pot vinde nici unei persoane respectabile. V credei att de
istei, sprgtorilor de mna a doua! Ai fura i rahatul de la fundul
unui cine, dac ai avea sacul potrivit ca s-l aducei acas.
Interesant c ai pomenit de asta, Harza, pentru c n sacul sta
Locke lu sculeul de pnz din minile lui Goang i l ridic se
ntmpl s fie
191

Altceva dect rahat de cine; aud cum zornie. D-l ncoace i
hai s vedem dac ai adus din greeal i ceva care s merite s fie
cumprat.
Nrile lui Harza se dilatar cnd desfcu sculeul i i vrs
coninutul pe o perni din piele de pe tejghea. Estimarea bunurilor
furate prea singura form de satisfacie senzual ce-i mai rmsese
btrnului, i se apuc de treab cu entuziasm, cu degetele-i lungi i
strmbe tremurnd de nerbdare.
Rahat. nl cele trei medalioane obinute de Calo i de Galdo.
Nenorocit de terci alchimic i agate de ru. Nu-s bune nici de dat la
porci. Doi gologani bucata.
Cam puin, zise Locke.
Da de unde, spuse Harza. Da sau nu?
apte gologani toate trei.
Doi ori trei face ase, zise Harza. Primete sau du-te i sucete-i
coaiele vreunui rechin, c tot nu-mi pas.
Mda... pi atunci cred c o s primesc.
Hhmmm... Harza examin pocalele de argint pe care Jean le
alesese din Cutia cu Porcrii. Ciobite, bineneles. Idioilor, voi chiar
nu putei rezista s nu ndesai toate lucruoarele argintii ntr-un
nenorocit de sac aspru. S spunem c le pot lustrui i trimite pe
fluviu n sus. Un solon i trei gologani bucata.
Un solon i patru gologani, zise Locke.
Trei soloni i un gologan cu totul.
Fie.
i asta. Harza ridic sticlua cu lapte de opiu, scoase dopul,
mirosi, mormi i nchise flaconul la loc. Asta valoreaz mai mult
dect vieile voastre, dar nu prea pot s fac mare brnz cu ea.
Curvele alea mpopoonate i fac singure compoziia sau iau un
alchimist s le-o fac; nu cumpr niciodat de la strini chestii gata
preparate. Poate reuesc s i-o bag pe gt vreunui biet nenorocit care
ia o pauz de struguri sau de Gaze. Trei soloni i trei baroni.
Patru soloni i doi baroni.
192

Nici zeii nu ar scoate de la mine patru soloni i doi baroni.
Morgante nsui dac ar aprea cu o sabie n flcri i cu zece fecioare
trgndu-m de ndragi, poate c ar obine patru soloni i un baron.
Tu primeti trei soloni i patru baroni i cu asta gata.
Fie. Dar numai pentru c ne grbim.
Harza inea socoteala cu o pan de gsc i o bucat de
pergament; i trecu degetele peste grmjoara de inele ieftine a lui
Calo, i Galdo i izbucni n rs.
Cred c glumii. Rahatul sta e la fel de bine-venit ca o
grmad de puli de cine retezate.
Ei, hai...
Barem pulile de cini a putea s le vnd cumprtorilor de
carne btrn. Harza azvrli inelele de bronz i de aram spre
Ticloii Gentilomi, unul cte unul. Vorbesc serios. Nu mai aducei
rahaturide-stea; am cutii peste cutii pline cu nenorociri pe care n-o
s le pot vinde ct oi mai tri.
Ajunse la inelul din aur ntreptruns cu platin, ncadrat n
obsidian i diamant.
Mmmm... Mcar sta valoreaz ceva. Cinci soloni. Punct. Aurul
este veritabil, dar platina este o fctur verrari ieftin, la fel de
autentic precum un ochi de sticl. Iar eu m cac diamante mai mari
de cinci-ase ori pe sptmn.
apte soloni i trei baroni, zise Locke. Mi-am dat osteneala ca
s pun mna pe bucica asta.
Da ce, trebuie s pltesc n plus doar pentru c fundul i
creierul tu au fcut schimb de locuri la natere? Nu cred; dac aa ar
fi stat lucrurile, a fi auzit pn acum. Ia-i cei cinci soloni i zi mersi.
Harza, te asigur c nimeni dintre cei care intr n
magazinulsta nu zic...
i tot aa judecata aparent sumar, vorbele de ocar de-o parte
i de cealalt, ncuviinarea smuls de la Locke i scrnetul dinilor
care-i mai rmseser btrnului cnd lua fiecare obiect i l aeza
dincolo de tejghea. Numaidect, Harza fcu vnt lucrurilor
neinteresante n sacul de pnz.
193

Ei bine, bomboanelor, se pare c toate astea fac aisprezece
soloni i cinci baroni. Eu zic c-i mai bine dect s conduci o
vidanjer, nu-i aa?
Sau dect s ii o cmtrie, da, replic Locke.
Foarte amuzant! strig btrnul, n timp ce numra aisprezece
monede murdare din argint i cinci discuri mai mici de aram. Iat
legendara comoar pierdut a Camorrului. Ia-i lucrurile i du-te
naibii pn sptmna viitoare. Asta n caz c Regele Cenuiu nu i
face de petrecanie pn atunci.

5

Ploaia deja se transformase n burni cnd ieir din magazinul
lui Harza, rzndu-i n barb.
Lanuri susinea c nu exist libertate mai mare dect
libertatea de a fi mereu subestimat, zise Locke.
Pe toi zeii, da! Calo i ddu ochii peste cap i scoase limba.
Dac am fi mai liberi de-att, am ncepe s plutim spre vzduh i s
zburm ca psrile.
Din marginea nordic a Resturilor-de-lemn, un pod nalt i lung
din lemn, destul de larg ct s ncap doi oameni pe el, ducea drept la
fortreaa lacustr a lui Capa. Patru oameni stteau de straj la rm,
cu armele inute la vedere sub pelerinele uoare. Locke presupunea
c mai erau cel puin tot atia ascuni prin preajm, avndu-i n
ctarea arbaletelor. Fcu din mini semnele cuvenite ale lunii n curs,
pe cnd se apropia, cu gaca sa dup el; toi cei de fa se tiau ntre
ei, dar formalitile nu se discutau, ndeosebi n condiiile de acum.
Salut, Lamora! Cel mai vrstnic brbat din divizia de straj, un
tip vnos cu tatuaje reprezentnd rechini urcndu-i pe gt i obraji,
pn la tmple, ddu mna cu Locke; i ncletar braele stngi. Ai
auzit de Tesso?
Da, salut i ie, Bernell! Unul dintre Chipurile Cenuii ne-a
spus pe drumul ncoace. Deci este adevrat? intuit de perete,
coaiele i toate alea?
194

Coaiele i toate alea. i nchipui cum i-a picat asta efului. A, i
fiindc tot veni vorba, Nazca a lsat ordin: mi-a zis s nu te las s-i
plteti taxele pn nu vorbeti cu ea. Pentru taxe ai venit, nu?
Locke scutur o pungu cenuie: cei douzeci de soloni ai luiJean
plus cei aisprezece de la Harza i nite mruni.
ntr-adevr, am venit s ne facem datoria civic.
Bine. Nu prea intr muli pentru alte motive. Uite, tiu c ai
distana asigurat, c Nazca i-e prieten i aa mai departe, dar
poate c ar trebui s fii cu mare bgare de seam n seara asta, bine?
Sunt o mulime de pezon-i prin preajm, mai mult sau mai puin la
vedere. E ticsit locul, mai ticsit ca niciodat. Capa i-a luat chiar acum
la ntrebri pe unii din Coroanele Pline; vrea s tie pe unde-au
umblat azi-noapte.
ntrebri?
Da, n mreul stil clasic. Aa c ai grij cum te pori i nu face
micri brute, bine?
Am priceput, zise Locke. Mulumesc pentru avertisment.
N-ai pentru ce. Sgeile de arbalet cost i ele bani. i-ar
fipcat s le irosim pe de-alde voi.
Bernell le fcu semn s treac i ei strbtur pasarela din lemn
lung de vreo nouzeci de metri. Aceasta ducea la pupa vasului imens
i nemicat, acolo unde scndurile carenei exterioare fuseser tiate
i nlocuite cu dou ui din scoru, armate cu fier. Aici se aflau alte
dou strji, un brbat i o femeie, cu cearcne adnci la ochi. Femeia
ciocni de patru ori pe cnd se apropiau, iar uile se traser nuntru
cteva secunde mai trziu. nbuindu-i un cscat, strjera se sprijini
de peretele exterior i i trase peste cap gluga mantalei-de-ulei. Nori
ntunecai veneau n goan dinspre miaznoapte, iar aria soarelui
ncepuse s se mai domoleasc.
Sala de primire a Mormntului Plutitor era de aproape patru ori
mai nalt dect Locke, cci punile orizontale nghesuite ale
vechiului galion fuseser ndeprtate demult, n afar de covert i de
punile mijlocii, care slujeau acum de acoperi. Podeaua i pereii
erau din lemn de esen tare, de culoarea cafelei; pereii despritori
195

erau acoperii cu tapierii negre i roii, pe ale cror margini erau
brodate, n fir de aur i argint, desene cu dini de rechin.
Vreo ase ucigai pltii stteau cu faa spre Ticloii Gentilomi,
cu arbaletele lsate n jos. Brbaii i femeile purtau aprtoare i
pieptare de piele peste tunici de mtase ntrite cu fii subiri de
metal; gturile le erau ncinse cu gulere epene din piele. Un foaier
mai dichisit ar fi fost decorat cu lmpi incandescente i cu
aranjamente florale; pe pereii acestuia se puteau vedea couri din
nuiele pline cu sgei de arbalet i polie cu sbii de rezerv.
Pe loc repaus, zise o tnr, aprnd n spatele crdului de
strji,tiu c arat suspect, dar nu vd nici un Rege Cenuiu printre
ei.
Purta pantaloni bufani brbteti i o bluz neagr i larg din
mtase cu mneci umflate pe sub o armur de protecie din piele care
prea s fi fost mai mult folosit dect menajat. Cizmele ei intuite
cu fier (un gust la care nu renunase niciodat) cnir pe podea
ntimp ce pea printre santinele. Sursul su primitor nu i
cuprindea i ochii, care sgetau nervos ndrtul lentilelor ochelarilor
banali, cu ram neagr.
mi cer iertare pentru primirea asta, iubiilor, spuse Nazca
Barsavi, adresndu-se tuturor Ticloilor, ns punndu-i o mn pe
umrul stng al lui Locke. Era cu vreo cinci centimetri mai nalt
dect el. tiu c-i nghesuial mare aici, dar voi patru va trebui s
ateptai. Numai garrista intr. Tati este prost-dispus.
Se auzi un ipt nbuit din spatele uilor care duceau la
camerele interioare ale Mormntului Plutitor, urmat de murmurul
slab al unor glasuri rstite zbierete, njurturi, nc un ipt.
Nazca i frec tmplele, ddu la o parte cteva bucle din prul ei
negru i oft.
Insist ct se poate de mult ca nite Coroane Pline s-i...
destinuie ceva. l are i pe Buntate neleapt cu el.
Treisprezece zei! zise Calo. Mai bine c ateptm.
196

ntr-adevr. Galdo bg mna n hain i scoase un pachet cam
umed de cri de joc. Las, c noi avem cu ce s ne umplem timpul
aici. Pe termen nelimitat, dac trebuie.
La vederea unui frate Sanza care oferea cri de joc, toi strjerii
din ncpere fcur un pas ndrt; unii dintre ei preau s ia n
calcul ct se poate de serios ridicarea arbaletelor la loc.
Of, nu i voi, cretinilor, zise Galdo. Uitai, povetile alea sunt
nite nscociri. Toi ceilali de la mas au fost pur i simplu foarte
ghinioniti n noaptea aia...

Dincolo de uile largi i solide se afla un coridor scurt, nestrjuit
i pustiu. Nazca nchise uile de la foaier n spatele su i al lui Locke,
apoi se ntoarse ctre el. ntinse mna i i aranj prul ud. Avea
colurile gurii lsate n jos.
Salut, pezon. Vd c nu prea mnnci.
Ba mnnc mese regulate.
Ar trebui s ncerci s mnnci i mult, nu doar consistent.
Cred c i-am mai spus odat c ari ca un schelet.
Iar eu nu cred c mai vzusem vreodat o feti de apte ani
beat ru, n public.
Pi... Poate c oi fi fost beat ru atunci, dar acum sunt doar
rea. Tati este foarte suprat, Locke. Am vrut s te vd nainte s intri
la el are nite... lucruri pe care vrea s le discute cu tine. Voiam s
tii c, orice i-ar cere, nu vreau ca tu... de dragul meu... adic, pur i
simplu fii de acord, te rog. F-i pe plac, ai neles?
Nici un garrista care ine la via nu a ncercat vreodat s fac
altfel. Crezi c m bate gndul s intru acolo, ntr-o zi ca asta, i s-l
calc pe btturi cu bun tiin? Dac tatl tu mi spune latr ca un
cine, o s-i rspund: Ce ras, nlimea Voastr?
tiu. Iart-m. ns ideea este urmtoarea: nu mai este el
nsui. Acum se teme, Locke. Se teme cumplit i cu adevrat. A fost
posac cnd a murit mama, dar la naiba, acum... acum strig n somn.
Bea vin i ia laudanum n fiecare zi ca s-i pstreze cumptul.
nainte eu eram singura care n-avea voie s prseasc Mormntul,
197

ns acum vrea ca i Anjais, i Pachero s rmn aici. Cincizeci de
strjeri la datorie n orice moment. Pn i Ducele are o via mai
relaxat. Tata i cu fraii mei au ipat pe chestia asta toat noaptea.
Pi, ... uite ce e, mi pare ru, dar nu cred c te pot ajuta n
privina asta. i ce crezi c o s-mi cear, mai exact?
Nazca l intui cu privirea, cu gura ntredeschis de parc ar fi dat
s spun ceva; apoi pru s se rzgndeasc, iar buzele i se strnser a
nemulumire.
La naiba, Nazca, a sri n golf i a ncerca s ciomgesc i-un
rechin dac mi-ai cere-o, nu glumesc, dar mai nti ar trebui s-mi
zici ct de mare i de flmnd este. Pricepi?
Da, uite, eu doar... o s fie mai puin stnjenitor dac o s-i
spun chiar el. Tu numai ine minte ce i-am zis. Ascult-l. F-i pe
plac, iar noi doi o s lmurim problemele dup aceea. Dac o s mai
fie un dup aceea.
Ce vrei s spui cu dac o s mai fie un dup aceea? Nazca, m
ngrijorezi.
Asta e, Locke. Asta e chestia dur. Tati s-a sturat de toat
povestea asta cu Regele Cenuiu. Tesso avea n subordine aizeci de
cuite,dintre care zece l nsoeau n permanen. Tesso era n graiile
tatei, i nc bine; avea planuri mari pentru el n viitorul apropiat.
ns de atta vreme toate lucrurile s-au fcut la bunul plac al tatei
nct... nu sunt sigur c tie cum s reacioneze acum. Aa c vrea s
nchid prvlia i s ne ascund aici. Mentalitate de asediat.
Hhmmm... Locke oft. Nu pot spune c tot ce a fcut
pnacum nu este prudent, Nazca. El
Tati a luat-o razna, dac-i nchipuie c ne poate ine pe toi n
fortreaa asta pentru totdeauna! Obinuia s mearg la Ultima
Greeal n jumtate din nopile sptmnii. Obinuia s umble pe
docuri, prin Mara, prin Strungi la orice or voia. Azvrlea cu gologani
n Alaiul Umbrelor. Ducele din Camorr se poate izola i crmui
legitim; Capa din Camorr nu poate face asta. Trebuie s fie vzut.
i s rite s fie omort de Regele Cenuiu?
198

Locke, de dou luni sunt mpotmolit n nenorocita asta de
cad din lemn, i las-m s-i spun ceva: nu suntem mai n siguran
aici dect am fi dac ne-am mbia goi n cea mai murdar fntn
din cea mai ntunecat curte din Cazan. Nazca i ncruciase att de
strns braele sub piept, nct cuirasa ei de piele scri. i cum am
putea fi, la urma urmei? Cine mai e i Regele sta Cenuiu? Unde se
afl? Cine sunt oamenii lui? Nu avem nici cea mai vag idee i
totui omul sta se ntinde i ne omoar oamenii dup bunul su plac
i dup cum socoate el de cuviin. Ceva e n neregul. Dispune de
resurse pe care noi nu le putem cuprinde cu mintea.
Este iste i norocos. Nici unul dintre lucrurile astea nu ine la
nesfrit, crede-m.
Nu-i doar iste i norocos, Locke. Sunt de acord c exist limite
pentru ambele. Deci ce mai are n mnec? Ce tie? Sau pe cine tie?
Dac nu am fost trdai, nseamn c am fost ntrecui. i sunt destul
de sigur c nu am fost nc trdai.
nc?
Nu face pe prostul cu mine, Locke! Treburile ar putea s mai
mearg ntr-un fel sau altul cu tati i cu mine zvori aici. Dar, dac
nu-l va mai lsa nici pe Anjais sau pe Pachero afar s crmuiasc
oraul, ntregul regim se va duce la dracu. Poate garrista consider
c-iprudent ca unii dintre Barsavi s stea aici; ns, dac ne vom
ascunde cu toii, o s considere asta o laitate. i nu o s se
mulumeasc s uoteasc pe la spate; o s caute imediat un alt
Capa. Poate chiar mai muli Capa noi. Sau poate pe Regele Cenuiu.
Aa c fraii ti n-o s-l lase niciodat s i nchid aici, firete.
Depinde ct de mnios i de nebun ajunge btrnul. ns, chiar
i dac ar rmne liberi s cutreiere oraul, asta rezolv doar parial
problema. i repet: suntem ntrecui. Trei mii de cuite la dispoziia
noastr i, cu toate astea, nluca asta ne d peste cap.
Ce bnuieti c-i la mijloc? Vrjitorie?
Bnuiesc orice. Se zice c Regele Cenuiu poate omor un om
dintr-o atingere. Se zice c sbiile nu-l rnesc. i bnuiesc pn i pe
zei. Aa c fraii mei cred c sunt nebun. Cnd privesc situaia n
199

ansamblu, li se pare c avem de-a face cu un rzboi obinuit. Ei cred
c putem s supravieuim, s ncuiem btrnul i surioara i s
ateptm pn ne dm seama unde trebuie s lovim. ns eu nu vd
nimic din toate astea. Eu vd un oarece cu coada prins sub laba
unei pisici. i, dac pisica nu i-a scos nc ghearele, asta nu-i din
pricina vreunui lucru fcut de oarece. Nu pricepi?
Nazca, tiu c eti nervoas. O s ascult. Sunt ca o stnc. Poi
s zbieri la mine ct vrei. Dar ce pot s fac? Sunt un biet ho, cel mai
mrunt dintre hoii tatlui tu. Dac-mi gseti vreo gac mai mic
dect a mea, m duc s joc cri n gura unui rechin-lup. Eu
Am nevoie ca tu s m ajui s-l calmez pe tati, Locke. Trebuie
s i revin ct de ct la normal, ca s ia din nou n serios ce-i zic. De
aceea i cer s te duci acolo i s te czneti s-i faci pe plac. Mai ales
s-i faci pe plac. Arat-i un garrista credincios, care face orice i se
cere, oricnd i se cere. Cnd ncepe s fac planuri rezonabile pentru
viitor, acela va fi semnul c revine la o stare de spirit cu care m pot
nelege.
Interesant, zise Locke. i, aaa, descurajator.
Tati obinuia s spun c, la un moment dat, voi aprecia s am
n preajma mea un om elegant cruia s-i dau ordine. Crede-m,
Locke, apreciez. Aa c... asta e.
La captul scurtului coridor se afla o alt u dubl din lemn
solid, aproape identic cu cea care ddea spre sala de primire. ns
ua aceasta era nchis cu un drug i ncuiat cu un mecanism Verrari
automat i complicat, prins de gratii din fier lustruit. n lactul din
centrul uii se puteau deosebi o duzin de guri de chei; Nazca scoase
dou chei care-i atrnau pe un lan de la gt i se aez ntre Locke i
u n aa fel nct el s nu poat vedea deschizturile pe care le
alesese. Se auzi o serie sacadat de pcnituri, precum i zgomotul
mainriei din u; unul cte unul, pivoii ascuni se desfcur i
gratiile sclipitoare se desprinser pn cnd ua se ntredeschise la
mijloc.
Din camer se mai auzi un zbieret, de data asta puternic i intens
fr ua nchis care s-l nbue.
200

E mai ru dect pare, zise Nazca.
tiu ce face neleptul pentru taic-tu, Nazca.
S tii e una. De obicei, neleptul face doar unul sau doi. Azi,
tati l-a pus pe nemernic s lucreze cu toptanul.

6

i-am spus doar c nu mi place s fac asta, zise Capa Barsavi.
De ce m forezi s insist?
Tnrul cu pr negru era legat de un grilaj din lemn. Atrna cu
capul n jos, avea ctue de metal la picioare i minile ntinse la
maximum n jos. Pumnul greu al lui Capa l izbi pe prizonier chiar
sub bra; se auzi un sunet ca de baros zdrobind carne. Srir cteva
picturi de sudoare i prizonierul zbier, zvrcolindu-se n legturile
sale.
De ce m jigneti aa, Federico? nc un pumn n acelai loc, cu
dou dintre degetele grele ale btrnului desfcute cu cruzime. De ce
nu ai mcar bunul-sim s-mi oferi o minciun convingtoare? Capa
Barsavi l plesni pe Federico peste gt cu latul palmei; prizonierul
trase adnc aer n piept, rsuflnd zgomotos cnd sngele, saliva i
sudoarea i se scurser n nas.
Inima Mormntului Plutitor semna puin cu o sal de bal
opulent, cu laturile curbate. O lumin chihlimbarie cald cdea din
globuri de sticl suspendate pe lanuri din argint. Scri duceau
lanite galerii de deasupra i din aceste galerii pn la puntea
acoperit cu pnz a vechii corbii. O platform mic era nlat pe
peretele din fund i acolo se afla scaunul larg din lemn, de pe care
Barsavi i ntmpina de obicei oaspeii. Camera era decorat cu gust
ntr-un mod discret i regal, iar astzi duhnea a fric, sudoare i
ndragi murdari.
Cadrul pe care era ntins Federico cobora tocmai din tavan; un
ntreg semicerc de asemenea cadre putea fi cobort la nevoie, cci
Barsavi mai fcea cteodat soiul sta de treab ntr-un volum care
201

necesita standardizarea procedurii. ase dintre ele erau acum goale i
stropite cu snge; numai dou mai ineau nc prizonieri.
Capa i ridic privirea cnd intrar Locke i Nazca; ddu ncet
din cap i le fcu semn s atepte lng perete. Btrnul Barsavi
rmsese puternic ca un taur, dar trecerea anilor lsase urme adnci.
Era mai rotofei i mai moale acum, cu cele trei brbi mpletite
crunte completate de trei gui tremurnde. Avea cearcne vineii la
ochi, iar obrajii erau de un rou bolnvicios, specific buturii.
mpurpurat de osteneal, i azvrlise mantaua i lucra n cmaa de
mtase.
n apropierea sa stteau, cu braele ncruciate la piept, fraii mai
mari ai Nazci: Anjais i Pachero Barsavi. Anjais era ca o versiune n
miniatur a lui Capa, dac scdeai treizeci de ani i dou brbi, n
timp ce Pachero semna mai mult cu Nazca, nalt, suplu i crlionat.
Ambii frai purtau ochelari, cci orice fel de problem cu ochii ar fi
avut btrna Doamn Barsavi, aceasta se transmisese la toi cei trei
copii ai si care supravieuiser.
De peretele ndeprtat se sprijineau dou femei. Nu erau suple;
braele lor dezgolite i bronzate erau musculoase i ncordate,
strbtute de cicatrici i, cu toate c radiau o sntate aproape
slbatic de bun, trecuser de mult de anii tinereii. Cheryn i Raiza
Berangias, gemene identice, erau cele mai renumite contrarequialla
pe care le avusese vreodat cetatea Camorr. Lucrnd numai n
echip, oferiser la Srbtoarea Schimburilor aproape o sut de
reprezentaii mpotriva rechinilor, petilor-diavol, felinarelor-morii
i a altor prdtori din Marea de Fier.
De aproape cinci ani, ele erau grzile de corp personale ale lui
Capa Barsavi, ct i clii si. Coamele lor lungi i slbatice de pr
negru ca tciunele erau legate sub plase de argint care zorniau de la
dinii de rechin prini n ele. Se zicea c fiecare dinte nsemna un om
ucis de gemenele Berangias n slujba lui Barsavi.
Ultimul, dar n nici un caz cel mai puin alarmant n aceast
adunare exclusivist, era Buntate neleapt, un brbat cu capul
rotund, de nlime medie i de vrst mijlocie. Prul su tuns scurt
202

era galben ca untul, semn c provenea dintr-o familie therin din
oraele apusene Karthain sau Lashain; ochii si preau s fie mereu
umezi de emoie, dei expresia de pe chipul su nu se schimba
niciodat. Era probabil cel mai potolit om din Camorr putea smulge
unghii cu dezinteresul calm al unui om care i lustruiete cizmele.
Capa Barsavi era un torionar foarte iscusit, ns atunci cnd simea
c situaia l depete, neleptul nu l dezamgea niciodat.
Nu tie nimic! Ultimul prizonier, nc neatins, zbier ca din
gur de arpe cnd Barsavi l mai plesni de cteva ori pe Federico.
Capa, nlimea Voastr, v rog, nici unul dintre noi nu tie nimic! Pe
toi zeii! Nici unul dintre noi nu i aduce aminte!
Barsavi pi apsat pe podeaua din lemn i i nchise gura celui
de-al doilea prizonier, strngndu-l cu cruzime i ndelung de
beregat.
i erau oare adresate ie ntrebrile? Eti nerbdtor s ai i tu
parte de puin aciune? Ai fost destul de tcut cnd i-am trimis
ceilali ase prieteni pe fundul mrii. De ce plngi pentru sta?
V rog, rosti brbatul printre sughiuri, trgnd aer n piept
cnd Barsavi i mai slbi strnsoarea ca s-i ngduie s vorbeasc.
V rog, n-are nici un rost! Trebuie s ne credei, Capa, v rog! V-am fi
spus orice ai fi vrut s tii dac am fi tiut ceva. Nu ne aducem
aminte! Pur i simplu nu...
Capa l reduse la tcere, plmuindu-l cu rutate peste fa. Pentru
o clip, singurul sunet care se auzi n camer fur gfielile i
suspinele nspimntate ale celor doi prizonieri.
Trebuie s v cred? Nu trebuie s fac nimic, Julien. mi serveti
rahat i-mi spui c este friptur de vit? Erai atia i nu putei nici
mcar s nscocii o poveste ca lumea. Dac ai ncerca s m
miniipe bune, tot m-a enerva, dar barem a nelege. Dar voi ce
facei? Plngei c nu v aducei aminte. Voi, cei mai puternici
oameni din Coroanele Pline, dup Tesso nsui. Aleii si. Prietenii
si, grzile sale de corp, pezon-ii si credincioi. i v smiorcii ca
nite nci spunndu-mi c nu v aducei aminte pe unde umblai
azi-noapte cnd s-a ntmplat ca Tesso s moar.
203

Dar s-a ntmplat ntocmai aa, Capa Barsavi, v rog, este
V mai ntreb o dat: erai la but azi-noapte?
Nu, n nici un caz!
Fumai ceva? Cu toii, laolalt?
Nu, nimic de genul sta. n nici un caz nu... nu laolalt.
Gaze, atunci? Ceva de la alchimitii perveri din Ierem? Un pic
de extaz dintr-un praf ?
Tesso nu ngduia
Ei bine, atunci... Barsavi i trnti lui Julien un pumn direct n
plex, aproape cu nepsare. n timp ce brbatul icnea de durere,
Barsavi se ntoarse i i ridic braele cu jovialitate prefcut. De
vreme ce am eliminat orice explicaie lumeasc posibil pentru o
asemenea prsire a postului, n afar de vrjitorie sau de intervenia
divin... O, dar iertai-m! Nu cumva ai fost fermecai chiar de zei?
C asta s-ar vedea uor.
Julien se zbtu ca s scape de legturi, rou la fa i cltinnd din
cap.
V rog...
Deci n-au fost zeii. M-am gndit eu. V ziceam... ei bine,
vziceam c joculeul sta al vostru m plictisete de moarte.
Buntate.
Brbatul cu cap rotund i ls brbia n piept i atept cu
palmele ntinse n sus, de parc ar fi urmat s primeasc un cadou.
Vreau ceva creativ. Dac Federico nu vrea s vorbeasc, hai s-i
dm lui Julien o ultim ans de a-i da drumul la gur.
Federico ncepu s zbiere nainte ca Barsavi s termine de vorbit
vaietul ascuit i hohotit al celui care se tie condamnat. Locke se
trezi c strnge din dini ca s nu tremure. Attea ntlniri cu mcelul
ca fundal... zeii puteau fi perveri.
Buntate neleapt se ndrept ctre o msu de pe o parte a
camerei, pe care erau o grmad de phrue i un sac de pnz
groas legat cu un nur la gur. Buntate azvrli cteva pahare n sac
i ncepu s-l loveasc de mas; sunetul sticlei sparte i zornitoare
nu se auzea, fiind acoperit de ipetele slbatice ale lui Federico, ns
204

Locke i-l putea imagina cu destul uurin. Dup cteva momente,
Buntate pru mulumit i porni ncet spre Federico.
Nu, nu, nu... v rog, nu, nu...
innd nemicat capul tnrului cu o mn, Buntate i trase iute
sacul peste cap i fa, pn ajunse la gt, acolo unde strnse bine
nurul. Sacul nbuea zbieretele lui Federico, care deveniser iari
ascuite i neinteligibile. Buntate ncepu apoi s frmnte sacul, la
nceput cu blndee, aproape tandru; degetele lungi ale torionarului
mpingeau coninutul zimat al sacului peste faa lui Federico. Pe
suprafaa sacului ncepur s apar pete roii; Buntate mnuia
coninutul sacului de parc ar fi fost un sculptor care ddea form
lutului. Din fericire, glasul lui Federico ced i n urmtoarele cteva
momente brbatul nu mai scoase dect nite gemete rguite. Locke
se rug n gnd ca omul s-i fi gsit deja refugiul n nebunie, dincolo
de durere.
Buntate ncepu s maseze pnza mai viguros. Apsa acolo unde
ar fi trebuit s fie ochii lui Federico, apoi pe nas, pe gur i pe brbie.
Sacul se nroi i se nmuie tot mai mult, pn cnd Federico ncet
s se mai zbat. Cnd Buntate i lu minile de pe sac acestea
artau de parc ar fi stors roii. Surznd cu tristee, ls dre roii pe
lemn cu minile sale nroite i se duse ctre Julien, uitndu-se int
la el, fr s spun nimic.
Sunt sigur c, dac te-am convins de ceva pn acum, asta
trebuie s fie neclintirea hotrrii mele, zise Capa Barsavi. Tot nu vrei
s vorbeti?
V rog, Capa Barsavi, opti Julien, nu este cazul. Nu am nimic
s v spun. Cerei-mi orice, absolut orice. Noaptea trecut este ca o
foaie goal, nu-mi mai aduc aminte, v rog, pe toi zeii, v rog s m
credei, c-a spune orice. Suntem pezon-i credincioi, cei mai
credincioi pe care-i avei!
Sper c nu. Barsavi pru c ajunsese la o hotrre; le fcu semn
surorilor Berangias i li-l art pe Julien. Doamnele cu plete negre
lucrar iute i n tcere, dezlegnd nodurile care-l ineau prins de
cadrul din lemn, lsndu-le pe cele care i prindeau gleznele de gt. l
205

nfcar fr nici un efort pe brbatul tremurnd, una de umeri i
cealalt de picioare. Credincios? Te rog... Suntem oameni n toat
firea, Julien. Refuzul de a-mi spune adevrul despre ce s-a petrecut
azi-noapte nu este un act de credin. M-ai lsat la nevoie, aa c o
s-i pltesc cu aceeai moned. n extrema stng a imensei sli
fusese deschis un geam de mrimea unui om; la nici un metru sub el
se afla suprafaa ntunecat a apei de sub Mormnt. Podeaua din
jurul deschizturii era ud de snge. O s te las i eu pe tine.
Julien mai zbier o dat, cnd surorile Berangias l mpinser prin
deschiztur cu capul nainte; lovi apa cu un pleoscit i nu mai iei
la suprafa. Capa avea obiceiul s pstreze tot timpul ceva
primejdios sub Mormnt, inut acolo de plase grele de frnghie
ntrit cu srm, care nconjurau ca o sit pntecele galionului.
Buntate, eti liber. Biei, cnd v chem eu putei s aducei
nite oameni care s fac curat aici, dar acum ducei-v i ateptai pe
punte. Raiza, Cheryn ducei-v cu ei, v rog!
Micndu-se ncet, Capa Barsavi se ndrept ctre scaunul su
vechi i confortabil i se aez pe el. Gfia i tremura i mai tare n
ncercarea de a nu lsa asta s se vad. Un pocal din bronz mare ct o
supier era aezat pe msua de lng scaunul su; Capa lu o
nghiitur adnc i pru s se concentreze asupra aburilor cteva
momente, cu ochii nchii. ntr-un sfrit, reveni la via i le fcu
semn lui Locke i Nazci s se apropie.
Ei bine... Dragul meu Jupn Lamora. Ci bani mi-ai adus
sptmna asta?

7

Treizeci i ase de soloni i cinci gologani, nlimea Voastr.
Hhmm... O sptmn cam slbu, se pare.
Da, cu toate scuzele de rigoare, Capa Barsavi. Ploaia, ei bine...
uneori e necrutoare cu noi, cei care intrm pe ferestre.
206

hm... Barsavi ls pocalul jos i i cuprinse mna dreapt cu
palma stng, mngindu-i ncheieturile nroite ale degetelor. Mi-ai
adus i mai mult, desigur. De multe ori. Sptmni mai bune.
A, da...
Sunt cte unii care nu fac aa, s tii. ncearc s mi aduc
mereu aceeai sum, sptmn de sptmn, pn cnd mi pierd
rbdarea i i corectez. tii cam ce au soiul acela de garrista, Locke?
, o... via foarte plictisitoare?
Ha! Da, ntocmai. Ce statornic din partea lor s aib acelai
venit n fiecare sptmn, astfel nct s-mi dea mereu acelai
procent ca tax. De parc a fi un nc care nu observ chestii
de-astea. Dar mai sunt i garrista de soiul tu. tiu c mi aduci
procentul cinstit, deoarece nu te temi s vii aici i s i ceri scuze c
ai ctigat mai puin dect sptmna trecut.
, sper c nu sunt socotit sfios c mpart atunci cnd balana
nclin n cealalt parte...
n nici un caz. Barsavi zmbi i se aez mai bine n scaun. De
sub podea, din imediata apropiere a trapei pe care dispruse Julien,
se auzeau mprocturi de ru-augur i izbituri nbuite. Mai presus
de orice, tu eti cel mai corect i mai de ncredere garrista din slujba
mea. Eti ca un mecanism Verrari. Vii singur s mi aduci partea, la
timp i fr s atepi s te chem. Aa ai fcut vreme de patru ani,
sptmn de sptmn. Consecvent, de cnd a murit Lanuri. Nici
mcar o dat nu ai lsat de neles c ar fi ceva mai important dect
prezena ta naintea mea, cu punga aia n mn.
Capa Barsavi art spre pungua de piele pe care o inea Locke n
mna stng i i fcu semn Nazci. Formal, rolul ei n organizaia lui
Barsavi era cel de finnicker, cel care pstreaz registrele. Putea s
turuie totalul plilor fcute de orice gac din ora, nirnd pe
puncte sptmnile i anii, fr greeal. Locke tia c ea aducea la zi,
pe pergament, nregistrrile plilor, pentru folosul personal al tatlui
su, dar n ceea ce-i privea pe supuii lui Capa, acetia credeau c
fiecare bnu din comoara sa legendar era catalogat numai i numai
207

n spatele privirii ei reci i fermectoare. Locke i azvrli punga de
piele, iar ea o nfc din aer.
Niciodat nu i-a trecut prin gnd s trimii un pezon s
factreaba unui garrista, zise Capa Barsavi.
Pi, , suntei mult prea bun cu mine, nlimea Voastr. ns
astzi mi-ai uurat alegerea, de vreme ce doar garrista au avut voie
s treac de u.
Ei, nu te face c nu tii despre ce vorbesc. tii prea bine. Nazca,
scumpo, Locke i cu mine trebuie s rmnem singuri.
Nazca i aplec adnc capul n faa tatlui su, fcndu-i un semn
iute i scurt i lui Locke. Se ntoarse i porni spre ua dubl de la
intrare, tocurile sale de fier rsunnd pe lemn.
Am muli garrista mai duri dect tine, spuse Barsavi dup ce ea
plec. Muli mai simpatizai, muli mai fermectori, muli cu gti
mai mari i mai profitabile. Dar am foarte puini care se strduiesc
mereu s fie att de curtenitori i de grijulii.
Locke nu zise nimic.
Tinere, e drept c m simt ofensat de multe lucruri, ns fii pe
pace, curtoazia nu este unul dintre ele. Hai, relaxeaz-te! Nu i
pregtesc laul.
S-mi fie cu iertare, Capa, dar... suntei renumit pentru faptul
c v exprimai nemulumirea ntr-un mod foarte... ...
ntortocheat?
Lanuri mi-a povestit ndeajuns despre crturarii Colegiului
Therin ca s pricep c principalul lor mod de a se exprima este, aaa,
capcan verbal, zise Locke.
Ha! Da. Cnd i-o spune cineva c lupul i schimb prul, dar
nravul ba, s tii c minte, Locke se pare c nici prul nu i-l
schimb. Barsavi chicoti i sorbi din vin nainte s continue: Trim...
vremuri tulburi, Locke. Blestematul sta de Rege Cenuiu a nceput
s m scoat din srite. Pierderea lui Tesso este ndeosebi de... Ei
bine, aveam planuri pentru el. Acum sunt obligat s aduc alte planuri
la naintare, mai devreme dect intenionam. Spune-mi, pezon... Ce
prere ai despre Anjais i Pachero?
208

, ha... Pi... prerea mea sincer, nlimea Voastr?
Amnunit i sincer, pezon. i poruncesc.
A. Sunt foarte respectai, foarte buni la ceea ce fac. Nimeni nu
rde pe la spatele lor. Jean zice c tiu s se descurce foarte bine
ntr-o lupt. Fraii Sanza se gndesc de dou ori nainte s joace cri
cu ei, ceea ce nu-i de colo.
Asta a putea s aud de la o mulime de iscoade, la orice or.
tiu toate astea. Care este prerea ta personal despre fiii mei?
Locke nghii n sec i l privi pe Capa Barsavi drept n ochi.
Pi, sunt demni de respect. Sunt buni la ceea ce fac i probabil
c tiu s se descurce ntr-o lupt. Nu se dau la o parte de la munc i
sunt destul de destupai la minte... ns... nlimea Voastr, s-mi fie
cu iertare, o necjesc pe Nazca n loc s-i asculte avertismentele i
s-i urmeze poveele. Ea are rbdarea i subtilitatea pe care... pe
care...
Ei nu o au?
tiai ce urma s zic, nu-i aa?
i-am spus c eti un garrista grijuliu i plin de tact, Locke.
Acestea sunt trsturile tale distinctive, dei ele implic multe alte
caliti. nc de pe vremea uimitoarelor boacne de la nceput, ai fost
ntotdeauna nsi ntruchiparea unui ho precaut, care i ine
lcomia n fru. Ai fi foarte suspicios dac ai simi o lips de precauie
la ceilali. Fiii mei au trit toat viaa ntr-un ora care se teme de ei
din pricina numelui lor de familie. Se ateapt s fie respectai ca
nite aristocrai. Sunt lipsii de precauie i un pic neobrzai.
Trebuie s m asigur c vor primi povee chibzuite n lunile i anii
care urmeaz. Eu n-o s triesc venic, chiar i dup ce m
descotorosesc de Regele Cenuiu.
Sigurana jovial care rzbtu din glasul lui Capa Barsavi cnd
spuse asta i fcu lui Locke pielea de gin. Capa sttea ntr-o
fortrea pe care nu o mai prsise de mai bine de dou luni i bea
vin ntr-un aer impregnat nc de sngele celor opt membri ai uneia
dintre cele mai puternice i mai credincioase gti ale sale.
209

Avea oare Locke n faa sa un om cu un plan subtil, care btea
departe? Sau Barsavi cedase n sfrit, ca un geam de sticl n flcri?
Mi-ar plcea foarte mult s te am ntr-o poziie din care s le
dai poveele necesare lui Anjais i lui Pachero, zise Capa.
... nlimea Voastr, asta e ct se poate de... mgulitor, dar,
vreau s spun, m neleg destul de bine cu Anjais i cu Pachero, ns
nu sunt chiar ceea ce s-ar putea numi un prieten apropiat. Mai jucm
cri din cnd n cnd, dar... s fim serioi: nu sunt un garrista prea
important.
Dup cum ziceam. Chiar i cu Regele Cenuiu opernd n
oraul meu, tot am destui oameni mai duri ca tine, mai ndrznei,
mai simpatizai. Nu spun asta ca s te jignesc, deoarece i-am
menionat deja calitile. i tocmai de calitile acelea au ei neaprat
nevoie. Nu duritate, ndrzneal sau farmec, ci precauie calculat i
chibzuit. Pruden. Eti cel mai prudent garrista pe care-l am la
dispoziie; te consideri drept cel mai puin important fiindc faci cea
mai puin glgie. i acum spune-mi ce prere ai despre Nazca?
Despre Nazca? Locke ciuli i mai mult urechile. Este... genial,
nlimea Voastr. Poate reda cuvnt cu cuvnt conversaii pe care
le-am avut cu ea acum zece ani, fr s greeasc deloc, mai ales dac
e ceva jenant pentru mine. Credei c eu sunt prudent? Comparativ
cu ea, eu sunt la fel de nesbuit ca un urs n laboratorul unui
alchimist.
Da, spuse Capa. Da. Ea ar trebui s fie noul Capa Barsavi dup
ce n-oi mai fi eu, dar asta nu o s se ntmple. N-are nimic de-a face
cu faptul c este femeie, s tii. ns fraii ei nu ar accepta nici n
ruptul capului ca surioara lor s domneasc peste ei. Sunt copiii mei
i a prefera s nu se omoare ntre ei pentru firimituri din motenirea
pe care intenionez s le-o las, aa c nu i pot ndeprta, ca s-i fac ei
loc. Ceea ce pot s fac i ceea ce trebuie s fac este s m asigur c, la
vremea potrivit, vor avea pe cineva sobru ntr-un loc de unde nu se
vor putea descotorosi de el. Tu i Nazca suntei prieteni buni, nu?
Mi-aduc aminte cnd v-ai ntlnit prima oar, cu muli ani n urm...
cnd obinuia s stea pe genunchii mei i s pretind c le
210

poruncete oamenilor mei. n toi anii care au trecut, te-ai oprit
mereu s-o vezi, i-ai oferit mereu cuvinte de alinare? Ai fost mereu
pezon-ul ei credincios?
... sper din toat inima c da, nlimea Voastr.
tiu c-i aa. Barsavi lu o nghiitur sntoas din pocalul su
de vin, apoi l aez la loc pe mas cu un zmbet mrinimos pe
chipulsu rotund i ncreit. Aa c ai ncuviinarea mea: poi s i faci
curtefiicei mele.
Hai s ncepem s tremurm, bine? ziser genunchii lui Locke,
ns aceast ofert fu ntrecut de o alta, venind din partea judecii
sale, care l ndemna s nepeneasc pe loc i s nu fac nimic,
precum un om care calc apa atunci cnd vede ndreptndu-se direct
spre el o aripioar nalt i neagr.
O, zise el ntr-un sfrit. Eu nu... nu m ateptam...
Sigur c nu, spuse Barsavi. ns n privina asta avem eluri
complementare. tiu c tu i Nazca avei sentimente unul pentru
cellalt. Uniunea voastr te-ar aduce n familia Barsavi. Ai trece n
responsabilitatea lui Anjais i a lui Pachero... iar ei n a ta. Nu pricepi?
Un cumnat ar fi pentru ei mult mai greu de ignorat dect cel mai
puternic garrista.
Barsavi i ndes pumnul stng n palma dreapt i zmbi iari
larg, ca un zeu mpurpurat la fa ce binecuvnteaz de pe tronul su
ceresc.
Locke trase adnc aer n piept. Nu era loc de ntors; situaia de
fa necesita un consimmnt total. Capa ar fi putut la fel de bine
s-i pun o arbalet la tmpl. Muriser oameni pentru c-i
refuzaser mult mai puin lui Barsavi; s refuzi mna fiicei sale ar fi
echivalat cu o sinucidere deosebit de neplcut. Dac Locke se
mpotrivea planului, nu mai apuca s vad zorii zilei.
Sunt... sunt onorat, Capa Barsavi. Ct se poate de onorat. Sper
c nu o s v dezamgesc.
S m dezamgeti? n nici un caz. Acum, eu tiu c unii dintre
garrista mei au pus ochii pe Nazca de ceva vreme. Dar, dac ar fi fost
211

s-i atrag vreunul atenia, ar fi fcut-o pn acum, nu? Ce surpriz o
s aib cnd or auzi vestea! La asta chiar c nu se ateptau!
i drept dar de nunt, se gndi Locke, gelozia mnioas a unui
numr necunoscut de peitori lsai cu buza umflat!
Atunci, cum... cum i cnd ar trebui s ncep, nlimea
Voastr?
Ei bine, zise Barsavi, hai s-i las cteva zile s te gndeti.
ntre timp o s vorbesc eu cu ea. Desigur, pe moment nu se pune
problema s prseasc Mormntul Plutitor. ns, dup ce ne-om
descotoroside Regele Cenuiu, ei bine, m atept s ncepi s-i faci
curte ntr-o manier mai pitoreasc i mai public.
Vrei s spunei, rosti Locke cu mare grij, c ar trebui s ncep
s fur mai mult.
Consider asta drept provocarea mea, care vine la pachet cu
binecuvntarea mea. Barsavi zmbi afectat. Hai s vedem dac poi
rmne prudent i n acelai timp s fii mai productiv. Eu cred c poi
i tiu c nu ai vrea s ne dezamgeti, pe mine i pe fiica mea.
Sigur c nu, nlimea Voastr. Eu... o s fac tot ce-mi st n
putin.
Capa Barsavi i fcu semn lui Locke s se apropie i i ntinse
mna, cu degetele ntinse i cu palma n jos. Locke ngenunche
naintea scaunului lui Barsavi, lu mna acestuia cu ambele mini i
srut inelul lui Capa: acea familiar perl neagr cu inima roie ca
sngele.
Capa Barsavi, rosti el cu privirea n pmnt.
Capa l ridic iar n picioare, trgndu-l de umeri.
Ai binecuvntarea mea, Locke Lamora. Binecuvntarea unui
btrn care i face griji pentru copiii si. Te pun mai presus de muli
oameni primejdioi, fcnd asta pentru tine. Sunt convins c i-ai dat
seama c fiii mei vor moteni o funcie primejdioas. i dac nu vor fi
destul de ateni sau destul de duri pentru sarcina asta... ei bine, s-au
vzut i lucruri mai ciudate. ntr-o bun zi, oraul sta ar putea fi
crmuit de Capa Lamora. Ai visat vreodat la asta?
212

S spun drept, opti Lamora, nu mi-am dorit niciodat puterea
unui Capa, fiindc nu a vrea s am niciodat parte de problemele
unui Capa.
Uite, iar prudena aceea. Capa surse i fcu semn ctre u,
dndu-i lui Locke ncuviinarea s se retrag. Problemele unui Capa
sunt ct se poate de reale. ns tocmai m-ai ajutat s rezolv una
dintre ele.
Locke porni spre intrare, cu gndurile nvolburate. Capa rmase
ndrt, pe scaun, privind n gol, fr s mai zic nimic. Singurele
sunete care se mai auzeau erau cel al pailor lui Locke i al sngelui
care picura regulat din sacul mbcsit de pe capul lui Federico.

8

Ei bine, Nazca, dac a fi avut o mie de ani i a fi vzut deja
tot ce-i de vzut de vreo ase ori, totui, sta ar fi fost ultimul
blestemat de lucru la care m-a fi ateptat vreodat!
Ea l atepta n micul hol de dincolo de foaier; ndat ce
mecanismele automate sigilaser ua ctre sala principal, ea i
arunc o privire crispat i plin de scuze.
Dar nu nelegi c ar fi fost i mai ciudat dac i-a fi explicat
nainte?
ntreaga harababur o s se fac i mai mare. Uite ce e, te rog,
nu interpreta asta greit, dar... eu
Nu interpretez nimic greit, Locke...
Eti o prieten bun i
i eu simt la fel, i totui
Mi-e greu s-mi gsesc cuvintele...
Nu, nu-i greu. Uite. l apuc de umeri i se aplec uor ca s l
priveasc drept n ochi. Eti un prieten bun, Locke. Probabil cel mai
bun pe care-l am. Pezon-ul meu credincios. in nespus de mult la
tine, dar nu... ca la un posibil so. i tiu c tu
Eu... ...
213

Locke, zise Nazca, tiu c singura femeie care are cheia de la
inima aia ciudat din pieptul tu se afl la o mie de mile distan. i
tiu c mai degrab ai suspina dup ea dect s fii fericit cu altcineva.
Serios?! Locke strnse din pumni. Se pare c e o chestie de
cultur general pe-aici. Pun rmag c Ducele primete rapoarte
regulate. Se pare c tatl tu e singurul care nu tie.
Sau cruia nu-i pas. Nazca ridic din sprncene. Locke, este ca
de la Capa la pezon. Nu-i ceva personal. El d ordinele i tu le execui.
n majoritatea cazurilor.
Dar nu i-n sta? Credeam c o s te bucuri. Mcar face din
nou planuri.
Eu vorbeam de planuri rezonabile. Nazca zmbi un zmbet
adevrat de data asta. Haide, pezon. Cnt-i n strun cteva zile.
Putem trece de perioada asta tulbure i s ne punem capetele la
contribuieca s gsim o ieire din situaia asta. Doar e vorba de noi,
nu? Btrnul nu poate ctiga i nici n-o s-i dea seama c a pierdut.
Bine. Dac zici tu...
Da, zic eu. ntoarce-te poimine. O s uneltim atunci. O s
scpm din capcana asta. Acum du-te i vezi-i de bieii ti. i ai
mare grij.
Locke intr iar n sala de primire i Nazca nchise ua dubl n
spatele lui; el se uit napoi la ea, n timp ce spaiul dintre uile negre
se ngusta, ascunznd-o treptat privirii lui, pn cnd se trnti n
pcnitul ncuietorilor. Ar fi putut jura c i fcuse cu ochiul chiar
nainte ca ua neagr masiv s se nchid ntre ei.
...i asta e cartea pe care ai ales-o. asele de sgeat, zise Calo,
ridicnd o carte i artnd-o strjerilor din sala de primire.
S fiu al naibii, asta-i vrjitorie! spuse unul dintre ei.
Nu, este doar vechiul efect Sanza. Calo amestec iar pachetul
cu o mn i i-l ntinse lui Locke. Vrei s ncerci i tu, efu?
Nu, mersi, Calo. Strngei tot, biei. Ne-am isprvit treaba pe
ziua de azi, aa c hai s nu-i mai deranjm pe oamenii cu arbalete.
i complet spusele cu cteva semne din mini: Complicaii
mari;discutm n alt parte.
214

La naiba, ce foame mi-e, rosti Jean, prelund ideea din zbor.
Hai s ne lum ceva de la Ultima Greeal i s mncm acas.
Da, spuse Goang. Bere i tarte de caise!
O combinaie att de dezgusttoare, nct simt o nevoie bizar
s o ncerc. Jean l pocni peste ceaf pe cel mai mic Ticlos Gentilom,
apoi o lu nainte, n timp ce gaca o lu spre puntea subire din lemn
care lega Mormntul Plutitor de restul lumii.

9

Cu excepia lui Capa Barsavi (care i nchipuia c gaca lui Locke
continua pur i simplu s stea pe trepte cteva zile pe sptmn
chiar i acum, dup ce murise Lanuri), nimeni dintre Oamenii
Potrivii din Camorr nu tia c Ticloii Gentilomi mai fceau
ctiguri n afara Casei lui Perelandro. Calo, Galdo i Goang
nchiriau camere n diverse locuri din La i din afara acestuia,
mutndu-se la fiecarecteva luni. Vreme de ani buni, Locke i Jean
pstraser impresia c ar locui mpreun. Printr-o mare ntorstur a
sorii (dei nu i puteau da seama dac aceasta era spre bine sau spre
ru) Jean izbutise s fac rost de camerele de la al aptelea cat din
Turnul Drmat.
Noaptea era ntunecat i ploioas i nimeni din gac nu era
deosebit de nerbdtor s urce scritoarele trepte exterioare care se
blngneau pe partea nordic a turnului. Ploaia uiertoare rpia
pe obloanele de la ferestre, iar vntul scotea un suspin straniu, cnd
ascuit, cnd optit, n timp ce trecea peste gurile i crpturile
vechiului turn. Ticloii Gentilomi erau aezai pe pernele de pe
podea, la lumina felinarelor de hrtie, i beau tacticos ce le mai
rmsese din bere, soiul mai deschis i mai dulceag preferat de
majoritatea camorrenilor n defavoarea celui amar i negru din
Verrari. Aerul era mbcsit, dar mcar ct de ct uscat.
Locke le spusese toat povestea n timpul cinei.
Ei bine, zise Galdo, sta-i cel mai nenorocit lucru nenorocit
care a nenorocit lucrurile pentru noi.
215

Iar eu repet: ar trebui s ne retragem mai devreme din jocul cu
Don Salvara i s ne pregtim s nfruntm pericolul, complet Jean.
Toat povestea asta cu Regele Cenuiu ncepe s m sperie i nu ne
putem permite s avem atenia distras, dac Locke o s fie
amestecat n miezul lucrurilor.
Cnd ne oprim? ntreb Calo.
Ne oprim chiar acum, zise Jean. Acum sau dup ce mai
scoatem un bon de ordine de la Don. Nu mai trziu.
Mmmm... Locke se uit la drojdia rmas pe fundul cupei sale
din cositor. Am muncit mult pentru lovitura asta. Sunt sigur c
putem s mai scoatem cel puin cinci sau zece mii de coroane. Poate
nu cele douzeci i cinci de mii pe care speram s le stoarcem de la
Salvara, dar destul ct s fim mndri de noi. Eu am ncasat-o al naibii
de tare, iar Goang a srit de pe o cldire pentru banii tia, nu uitai.
i am fost rostogolit vreo trei kilometri ntr-un afurisit de
butoi!
Ei, Goang, spuse Galdo, nu-i ca i cum butoiul la vechi i ru
i-a srit n crc pe o alee i te-a obligat s te bagi n el. i i dau
dreptate lui Jean. i-am zis i-n dup-amiaza asta, Locke. Chiar
dacnu vrei s iei serios n calcul asta, putem mcar s facem nite
pregtiri ca s te ascundem, la nevoie? Poate chiar s te scoatem din
ora?
Tot nu-mi vine s cred c aud un Sanza sftuindu-m s fiu
precaut, spuse Locke cu un rnjet. Credeam c suntem mai bogai i
mai istei dect oricine.
O s mai auzi asta oricnd exist riscul s-i ia vreunul
beregata, Locke. Calo prelu argumentarea fratelui su. Mi-am
schimbat prerea despre Regele Cenuiu, asta-i al naibii de sigur.
Poate c cnitul la singuratic este mai tare dect trei mii ca noi. Ai
putea fi una dintre intele sale. Iar dac Barsavi te vrea i mai
aproape, n cercul su intim, asta nu face dect s te bage i mai mult
n bucluc.
Putem s nu vorbim despre beregate tiate mcar o clip?
Locke se ridic i se ntoarse ctre fereastra cu oblon dinspre mare. Se
216

fcu c se uit la ea cu minile prinse la spate. Cine suntem noi, la
urma urmei? Recunosc c am fost ct pe ce s sar n blestematul la
de golf cnd mi-a servit Capa chestia asta. Dar am avut timp s m
gndesc, s neleg mai bine l-am avut pe btrnul vulpoi, nu-ncape
vorb. O s ne mnnce din palm. Vorbesc serios, biei. Suntem
att de buni la ceea ce facem, nct i cere Ghimpelui din blestematul
de Camorr s se nsoare cu fiic-sa! Suntem att de nevinovai, nct e
caraghios.
i totui, zise Jean, este o complicaie care ar putea s ne dea
peste cap planurile pentru totdeauna, nu o realizare cu care s ne
flim.
Ba cum s nu ne flim, Jean? Eu o s m flesc cu asta chiar
acum. Nu nelegi? Nu-i cu nimic diferit de ceea ce facem noi zi de zi.
E o trebuoar pe specificul Ticloilor Gentilomi numai c de data
asta o s m ajute i Nazca s o ducem la bun sfrit. Nu putem
pierde. Am tot attea anse s m nsor cu ea ct am s fiu numit
motenitorul Ducelui Nicovante mine-diminea.
Ai un plan?
Ochii lui Jean lsau s se ntrevad att curiozitate, ct i
precauie.
Nici pe departe. Nu am nici cea mai vag idee ce o s facem.
ns aa ncep cele mai bune planuri ale mele. Locke ddu pe gt ce-i
mai rmsese din bere i azvrli cupa de cositor n perete. Am but
berea, am mncat tartele de caise, i spun: la naiba cu amndoi,
Regele Cenuiu i Capa Barsavi. Nimeni nu o s ne sperie ntr-att
nct sieim din jocul cu Don Salvara i nimeni nu o s ne fac
lipeala, mie i Nazci, mpotriva voinei noastre. O s facem ce-am
fcut ntotdeauna: ateptm o ocazie, o nfcm i ctigm, la
naiba!
Hhmm... bine. Jean oft. Dar ne lai mcar s ne lum cteva
msuri de precauie? i o s fii cu bgare de seam cnd vii i pleci?
Bineneles, Jean, bineneles. F-ne rost de nite locuri pe
corbiile potrivite; cheltuiete orict e nevoie. Nu-mi pas unde se
ndreapt, ct vreme nu este Ierem. Putem s disprem unde vrem
217

cteva sptmni i s ne furim napoi dup cum poftim. Calo,
Galdo ducei-v la Poarta Vicontelui mine. Lsai-le nite atenii
bieilor n galben ca s putem iei din ora la o or mai dubioas,
dac va fi nevoie. Nu v zgrcii la argint i la aur.
Eu ce pot face? ntreb Goang.
Tu poi s ne pzeti spatele. ine-i ochii larg deschii. Stai la
pnd n jurul templului. Arat-mi pe oricine i se pare nelalocul su,
pe oricine zbovete prea mult. Dac ncearc cineva s ne
urmreasc, v garantez c ne pitim i disprem ca piatul n ocean.
Pn atunci, stai linitii: promit s m dau drept Lukas Fehrwight
ct mai mult n zilele urmtoare; pot folosi i nite deghizri mai
ieftine.
n cazul sta, rmne aa, zise Jean ncet.
Jean, v pot fi garrista sau pot fi doar tipul care cumpr bere
i tarte atunci cnd toi ceilali nu i mai gsesc pungile. Locke le
arunc o privire mult prea piezi. Nu pot fi ambii; fie unul, fie
cellalt.
Sunt nelinitit, spuse Jean, deoarece nu-mi place s am att de
puine informaii, cum m tem c-i cazul. i mprtesc bnuielile
Nazci. Regele Cenuiu are ceva n mnec, ceva ce nu putem
cuprinde cu mintea. Jocul nostru este foarte delicat i situaia noastr
foarte... fluid.
tiu. ns mi urmez instinctul, i instinctul mi spune s
ntmpinm chestia asta frontal i cu zmbetul pe fa. Uite ce e, zise
Locke, cu ct facem asta mai mult, cu att nvm despre lucrurile
pentru care cred c voia s ne pregteasc Lanuri de fapt. Adic
exact aa ceva. Nu ne pregtea pentru o lume calm i ordonat, n
care s putem alege dup bunul plac cnd s fim istei. Ne pregtea
pentru o situaie de rahat. Ei bine, am ajuns n situaia aia i eu spun
c neputem ridica la nlimea ei. Nu trebuie s mi se reaminteasc
faptul c suntem n ape tulburi pn la gt. Vreau doar, biei, s v
amintii c noi suntem blestemaii ia de rechini!
La naiba, da! strig Goang. tiam eu c am avut dreptate cnd
te-am lsat s conduci gaca asta!
218

Ei bine, nu pot s contrazic nelepciunea evident a biatului
care sare de pe acoperiul templelor. ns sper c observaiile mele au
fost consemnate, spuse Jean.
Ct se poate de consemnate, zise Locke. Primite, recunoscute
i luate n considerare cu cea mai mare seriozitate. Pecetluite,
legalizate i puternic imprimate pe esena mea raional.
Pe toi zeii, tu chiar eti voios n ce privete povestea asta, nu-i
aa? Faci jocuri de cuvinte numai cnd te simi deosebit de senin n
privina lumii.
Jean oft, ns nu-i putu reine o urm de surs n colul buzelor.
Dac vei ajunge s fii n primejdie, Locke, trebuie s nelegi c
i vom ignora ordinele ca garrista, spuse Calo. Atunci ne vom pocni
prietenul n ceafa aia groas i l vom scoate din Camorr ntr-o cutie.
Am exact mciuca potrivit pentru treaba asta.
Iar eu am cutia, complet Galdo. Dac e s fiu cinstit, sunt ani
de zile de cnd trag ndejde s o folosesc.
Am consemnat i asta, cu mulumiri, replic Locke. ns cu
mila Paznicului Strmb, aleg s m ncred n noi. Aleg s m ncred n
judecata lui Lanuri. Mine am nite treab de fcut ca Fehrwight, iar
poimine voi merge s o vd din nou pe Nazca. Capa se va atepta la
asta, i sunt sigur c ea va veni cu nite idei pn atunci.
Locke se gndi nc o dat la ultima oar cnd o vzuse i la felul
n care-i fcuse cu ochiul pe cnd ua dubl de lemn negru se trntise
ntre ei. Toat viaa sa, Nazca nu fcuse altceva dect s pstreze
tainele tatlui ei. nsemna ceva pentru ea s aib o tain pe care s o
i-o poat ascunde lui?
219

INTERLUDIU:Biatul care plngea pentru un cadavru
1

Printele Lanuri nu-i ls nici un rgaz de la educaie lui Locke, a
doua zi dup vizita de la Ultima Greeal. Cu capul nc zvcnindu-i
de la mahmureala provocat de romul din zahr negru, Locke ncepu
s nvee despre ordinele preoeti ale lui Perelandro i ale
Binefctorului. Erau tot felul de semne din mini i de intonaii
ritualice; metode de ntmpinare i nelesurile care stau n spatele
decoraiilor de pe robe. n cea de-a patra zi de cnd se afla n grija lui
Lanuri, Locke ncepu s stea pe trepte ca unul dintre Iniiaii lui
Perelandro, nvemntat n alb i strduindu-se s arate umil i
patetic ntr-un mod corespunztor.
Pe msur ce trecur sptmnile, leciile lui Lanuri ncepur s
varieze. Locke fcea dou ore de citit i de scris pe zi; ontc-ontc,
mzgliturile sale devenir tot mai citee, pn cnd fraii Sanza
anunar c nu mai scria ca un cine cu o sgeat prin creier. Locke
fu ndeajuns de micat de laudele lor ca s le presare ardei iute pe
paturi. Cei doi Sanza fur complet bulversai cnd ncercarea lor de a
se revana fu zdrnicit de paranoia total pe care Locke nc o
pstra dup experienele sale n Dealul Umbrelor i n molima din
Cuprins-de-Flcri; era pur i simplu imposibil s-l iei prin
surprindere sau s-l prinzi dormind.
Fraii nu-i gsiser naul la nzbtii pn acum, i zise Lanuri
lui Locke, pe cnd stteau pe trepte ntr-o zi deosebit de calm.
Acum, se feresc de tine. Cnd o s nceap s vin la tine pentru
sfaturi, ei bine... atunci vei ti c i-ai mblnzit.
Locke zmbise, fr s spun nimic; chiar n acea diminea, Calo
se oferise s-l ajute la calcule dac mezinul Ticlos Gentilom le
dezvluia gemenilor cum fcea s le observe micile capcane i s le
fac inofensive.
220

Locke dezvlui foarte puine dintre trucurile sale de supravieuire,
ns accept ajutorul celor doi frai la aritmetic. Pentru fiecare
problem rezolvat, singura sa recompens era una i mai grea din
partea lui Lanuri. n acelai timp, i ncepu leciile de vorbire n
vadran; Lanuri ddea porunci simple n acea limb, i odat ce
Locke deveni ndeajuns de familiar cu ea, Lanuri le interzicea adesea
celor trei biei s vorbeasc altfel vreme de ore n ir. Pn i
conversaia de la cin se purta n limba aspr i ilogic de la
miaznoapte. Lui Locke i se prea adeseori imposibil s spun ceva n
vadran fr s par mnios.
Nu o s auzii limba asta vorbit prea mult printre Oamenii
Potrivii, dar o s-o auzii la docuri i printre negustori, asta-i al naibii
de sigur, zise Lanuri. i cnd auzii pe cineva vorbind-o, nu lsai s
se neleag c o tii, dect dac este absolut necesar. Ai fi surprini
ct de arogani sunt unii dintre nordicii tia n privina graiului lor.
Voi doar facei pe protii i nu se tie niciodat ce porumbel le scap
pe gur.
Locke avu parte de i mai multe lecii n artele culinare; o dat la
dou nopi, el i Lanuri trudeau la vatra de gtit, iar Calo i Galdo l
ddceau zdravn n tandem.
Aceasta este vicce alo apona, cea de-a cincea Art Frumoas a
Camorrului, spuse Lanuri. Buctarii-efi din bresle deprind
ntrebuinrile tuturor celor opt stiluri mai bine dect cele ale
propriilor pue, ns tu va trebui s te mulumeti cu esenialul,
pentru moment. ine cont ns, esenialul nostru se pi cu bolt pe
ce au alii mai bun. Numai Karthain i Emberlain sunt pe-aproape;
majoritatea vadranilor n-ar putea deosebi o buctrie rafinat de un
rahat deobolan nmuiat n ulei de lamp. Uite, sta este
Vrf-de-Piper Auriu, iar sta ulei de msline din Jereshti, i ndrtul
lor pstrez coaj uscat de lmie-cu-scorioar...
Locke gti tocan de caracati i fierse cartofi; tie pere, mere i
fructe alchimice hibride, din care curgea suc cu arom de miere.
Condiment, asezon i i muc limba ntr-o concentrare furioas.
Fu deseori arhitectul unor eecuri nfiortoare, azvrlite n spatele
221

templului i date caprei. ns, aa cum se perfecionase la toate
celelalte, se perfecion i la vatr; n curnd, fraii Sanza nu l mai
necjir i ncepur s se ncread n aptitudinile sale de asistent
cnd lucrau la propriile creaii delicate.
ntr-o noapte, cam la jumtate de an de la venirea sa n Casa lui
Perelandro, Locke i cei doi Sanza colaborar la un platou de pui de
rechini umplui; aceasta era vicce enta merre, cea dinti Art
Frumoas, buctria fpturilor din mare. Calo scoase mruntaiele
micilor rechini cu piele moale i i ndes cu ardei roii i galbeni,
umplui la rndul lor cu crnai i brnz-sngerie de ctre Locke.
Ochii mici i holbai ai fpturilor fur nlocuii cu msline negre.
Dup ce li se smulser colii, gurile le fur umplute cu morcovi
glazurai i cu orez, iar aripioarele i cozile fur tiate i fierte n
sup.
Aaa, zise Lanuri, cnd cina pregtit cu grij dispru n patru
gtlejuri recunosctoare, masa asta a fost cu adevrat excelent,
biei. Dar vreau s v aud vorbind numai n vadran ct timp facei
curat i splai vasele...
i tot aa; Locke fu ddcit n arta aezrii unei mese i n cea a
servirii unor persoane de rang nalt. nv cum s trag un scaun i
cum s toarne ceai i vin; mpreun cu cei doi Sanza, urm ritualuri
de mas minuioase, cu seriozitatea unor doftori care opereaz un
pacient. Avu parte de lecii n domeniul vestimentar i nv cum s
lege funde, cum s prind cataramele de la pantofi i cum s poarte
chestii scumpe precum ciorapii. De fapt, era ddcit ntr-o varietate
ameitoare de domenii, mai puin n furat.
Cnd se apropie prima aniversare a sosirii lui Locke la templu,
lucrurile se schimbar.
Am nite obligaii, biei, le spuse Lanuri ntr-o noapte, pe
cnd se ghemuiau cu toii n grdina fr via de pe acoperi. sta
era locul unde prefera s discute cu ei problemele mai importante ale
vieii lor, cel puin atunci cnd nu ploua. Sunt obligaii pe care nu le
pot amna, cnd vin anumii oameni s-mi cear s le onorez.
Cum ar fi Capa? ntreb Locke.
222

Nu de data asta. Lanuri trase un fum lung din igara sa
obinuit de dup cin. De data asta am nite obligaii fa de
alchimitii ntunecai. tii despre ei, nu?
Calo i Galdo ncuviinar ovielnic; Locke cltin din cap.
Ei bine, zise Lanuri, exist o Breasl cinstit i bun a
Alchimitilor, ns acetia sunt foarte pretenioi n privina
persoanelor pe care le admit n rndurile lor i a treburilor pe care
aceste persoane au voie s le fac. Alchimitii ntunecai sunt genul
de motiv pentru care breasla are asemenea reguli stricte. Ei fac
afaceri n prvlii false, cu oameni ca noi. Droguri, otrvuri, tot ce-i
trebuie. Capa domnete peste ei aa cum domnete i peste noi, dar
nimeni nu ncearc s-i intimideze n mod direct. Nu sunt, , genul
de oameni pe care s vrei s-i superi. Jessaline dAubart este probabil
cea mai bun dintre toi. Am, , avut ocazia s fiu otrvit cndva. Iar
ea m-a ajutat. Aa c i sunt dator i ea mi-a cerut s-i ntorc serviciul.
Vrea un cadavru.
Gorganul Ceretorilor, rosti Calo.
i o lopat, adug Galdo.
Nu, are nevoie de un cadavru proaspt. Cald nc, i zemos,
cum s-ar zice. Vedei voi, Breslele Alchimitilor i Doftorilor au
dreptul la un anumit numr de cadavre proaspete n fiecare an, prin
decret ducal. Direct de pe eafod, numai bun de tiat i nepat.
Alchimitii ntunecai nu au parte de asemenea curtoazie, iar
Jessaline are cteva teorii pe care vrea s le verifice. Aa c m-am
hotrt ca voi, biei, s ieii mpreun la lucru pentru prima voastr
lovitur. Vreau s gsii un cadavru mai proaspt dect pinea de
diminea. Punei mna pe el fr s atragei o atenie nedorit
asupra voastr i aducei-l aici, ca s i-l pot nmna lui Jessaline.
S furm un cadavru? Da asta nu-i distractiv deloc, zise Galdo.
Gndii-v la el ca la un test preios al ndemnrii voastre,
spuse Lanuri.
nseamn c o s mai furm i alte cadavre pe viitor? ntreb
Calo.
223

Nu v pun la ncercare abilitile de a fura cadavre, dobitoc mic
i neobrzat, zise Lanuri cu bunvoin, vreau doar s vd cum
lucrai mpreun la ceva mai serios dect pregtirea cinei. M gndesc
s v dau tot ce-mi vei cere, fr s v ofer indicii. Treaba asta va
trebui s o pregtii pe cont propriu.
Tot ce cerem? spuse Locke.
Ct vreme este rezonabil, zise Lanuri. i vreau s subliniez
un lucru: nu putei face voi cadavrul. Trebuie s l gsii mort n mod
onorabil, de mna altcuiva.
Glasul lui Lanuri fu att de convingtor cnd spuse asta, nct
fraii Sanza l privir pe Locke cu bgare de seam cteva secunde,
apoi se uitar unul la cellalt cu sprncenele ridicate.
Pn cnd are doamna asta nevoie de el? zise Locke.
Ar fi foarte mulumit dac l-ar primi n urmtoarele
dousptmni.
Locke ncuviin, apoi i privi minile cteva secunde.
Calo, Galdo, spuse apoi, stai voi pe trepte mine ct m
gndesc eu la treaba asta?
Da, rspunser ei fr ovire, iar Printelui Lanuri nu-i scp
unda de speran din vocile lor. Avea s i aminteasc acel moment
tot restul vieii: noaptea n care cei doi Sanza acceptaser c Locke
urma s fie creierul operaiunii. Noaptea n care fuseser uurai s-l
aib pe el drept creierul operaiunii.
Mort n mod onorabil, dar nu de mna noastr i nici mcar
gata eapn, zise Locke. Bine. tiu c putem s-o facem. O s fie uor.
Doar c nu tiu nc de ce sau cum.
ncrederea ta este ncurajatoare, spuse Lanuri. ns vreau s ii
minte c eti inut n fru foarte din scurt. Dac se ntmpl ca vreo
tavern s ard din temelii sau s izbucneasc vreo rzmeri, o s te
azvrl de pe acoperiul sta cu drugi de plumb legai la gt.
Calo i Galdo se uitar iar la Locke.
n fru. Bine. ns nu i face griji, zise Locke. Nu mai sunt att
de nesbuit ca nainte. Vreau s spun, ca atunci cnd eram mic.

224

2

A doua zi, nvemntat ntr-o rob alb curat de-a ordinului lui
Perelandro, brodat la mneci cu fir de argint, Locke strbtu
Cartierul Templelor pe cont propriu pentru prima oar, abia
ajungnd pn la bru celor din jurul su. Fu uluit s vad cu ct
politee era tratat roba sa (o politee, pricepu el limpede, care n
majoritatea cazurilor se rsfrngea doar parial asupra bietului prost
care o purta).
Majoritatea camorrenilor priveau Ordinul lui Perelandro cu un
amestec de cinism i mil vinovat. Milostenia trufa a zeului i a
preoimii sale pur i simplu nu se potrivea cu miezul aspru al firii
oraului. ns reputaia Printelui Lanuri, care trecea drept o
ciudenie pitoreasc i pioas, oferea unele avantaje. Oameni care,
de bun seam, glumeau mpreun cu prietenii lor pe seama
zmbetelor fandosite ale preoilor mbrcai n alb ai Zeului Ceretor
azvrleau totui monede n ceaunul lui Lanuri, ntorcndu-i
privirea cnd treceau pe lng templul acestuia. De asemenea, se
dovedi c lsau i un micu iniiat n rob s treac pe strad fr s
se ia de el; grupurile se ddeau uor n pri i negustorii ddeau din
cap aproape politicoi cnd Locke trecea printre ei.
Pentru prima oar n viaa sa, Locke afl ce senzaie grozav era
s umbli n public deghizat ca lumea.
Soarele se cra n sus, spre amiaz; era ngrmdeal mare i
oraul rsuna de ecourile i murmurele gloatelor sale. Locke se
ndrept hotrt ctre colul sud-vestic al Cartierului Templelor,
acolo unde o pasarel se arcuia peste canal, fcnd legtura cu insula
Vechii Ceti.
Pasarelele erau o alt motenire rmas de la Eldrenii care
domniser aici nainte de sosirea oamenilor: arcade nguste din sticl,
nu mai largi dect oldurile unui om obinuit, dispuse n perechi
peste majoritatea canalelor din Camorr i n cteva locuri de-a lungul
Fluviului Angevin. Dei preau netede, suprafeele lor sclipitoare
eraula fel de aspre ca pielea de rechin; pentru cei cu un anumit nivel
225

de agilitate i de ncredere, ele reprezentau, din multe puncte de
vedere, singurul mijloc convenabil de traversare a apei. Traficul era
ntotdeauna ntr-un singur sens pe fiecare pasarel; prin decret ducal,
se stabilise c oricine mergea n direcia greit putea fi mpins n ap
de cei cu drept de trecere.
Pe cnd trecea grbit pe aceast pasarel, gndindu-se intens,
Locke i aduse aminte de una dintre leciile de istorie pe care i-o
dduse Lanuri. Cartierul Vechii Ceti fusese cndva reedina
Ducilor din Camorr, cu veacuri n urm, cnd toate oraele-state
stpnite de therini se supuneau unui singur tron din oraul imperial
Therim Pel. Aceast ramur a nobilimii camorrene se temuse ntr-un
mod att de superstiios de turnurile din sticl, de altfel n perfect
stare, lsate n urma lor de ctre Eldreni, nct ridicase un palat masiv
din piatr n centrul Camorrului de sud. Cnd unul dintre
str-strpredecesorii lui Nicovante (cnd venea vorba despre
asemenea detalii legate de istoria oraului, cunotinele indiscutabil
prodigioase pe care le poseda Locke se dizolvau ntr-o pcl de
indiferen total) i mut reedina n turnul argintiu de sticl
numit Slaul Corbului, fosta cetate a familiei devenise Palatul
Rbdrii: centrul municipal judectoresc al Camorrului, aa cum era
el. Jachetele Galbene i ofierii lor erau ncartiruii acolo, la fel ca i
magistraii Ducelui doisprezece brbai i femei care i prezidau
cazurile n robe stacojii i cu mti de catifea, identitile lor
adevrate rmnnd un secret pentru publicul general. Fiecare dintre
ei era numit dup una dintre lunile anului Judectorul Parthis,
Judectorul Festal, Judectorul Aurim i aa mai departe , dei toi
prezidau de-a lungul ntregului an.
Mai erau i temnie acolo, i eafoadele de pe Podul Negru care
ducea la porile Palatului, i multe alte lucruri. Dei Pactul Secret
redusese mult numrul oamenilor care executau brusca i scurta
coborre de pe Podul Negru (i ce-i mai plcea Ducelui Nicovante s
pun asta pe seama propriei mrinimii), slujitorii Ducelui nscociser
alte pedepse care erau spectaculoase, n cruda lor ingeniozitate, chiar
dac, tehnic, rmneau neletale.
226

Palatul era o grmad mare, ptrat, de piatr neagr i cenuie
ngrmdit laolalt, nalt de zece caturi; crmizile imense din care
erau construite zidurile fuseser aranjate n mozaicuri simple, care
acum se decoloraser, prinznd forme fantomatice. Rndurile de
ferestre cu arcade nalte care decorau celelalte nivele ale turnului
erau din vitralii, cu modele predominant negre i roii. Noaptea, o
lumin de ru-augur ardea mereu n spatele acelor ferestre, precum
nite ochi roii i palizi n ntuneric. Ferestrele nu erau niciodat
ntunecate; mesajul transmis era limpede.
Patru turnuri circulare i descoperite la vrf ieeau din fiecare col
al Palatului, prnd spnzurate n aer de la al aselea sau al aptelea
cat n sus. Pe laturile acestora atrnau colivii negre din fier, n care
prizonieri alei special spre a fi chinuii erau scoi n btaia vntului
cteva ore sau chiar zile, cu picioarele blbnindu-li-se. ns pn i
acestea erau adevrate locuri din paradis comparativ cu cutile de
pianjen, un spectacol care i se nfi lui Locke (printre spinrile i
umerii adulilor) cnd cobor de pe pasarel i intr n mulimea
Vechii Ceti.
Vreo ase cuti atrnau de turnul sud-estic al Palatului Rbdrii,
prinse de lanuri lungi de oel, legnndu-se ncet n vnt, ca nite
mici pianjeni agai de fire de mtase. Dou dintre acestea se
micau, una urcnd ncet, iar cealalt cobornd vertiginos.
Prizonierilor condamnai la cutile de pianjen nu li se ddea pace
nici mcar o clip, aa c ali prizonieri, condamnai la munc silnic,
trudeau la imensele cabestane din vrful turnului, lucrnd n
schimburi toat ziua, pn cnd ocupantul unei cuti era socotit
ndeajuns de zglit i de pocit. Balansndu-se, scrind i expuse
stihiilor naturii pe toate prile, cutile urcau i coborau ncontinuu.
Noaptea, rugminile i zbieretele ocupanilor se puteau auzi chiar de
la un cartier sau dou deprtare.
Vechea Cetate nu era un cartier prea cosmopolit. n afara
Palatului Rbdrii, aici se mai aflau docuri, grajduri pentru Jachetele
Galbene, birouri ale perceptorilor, scribilor i ale altor funcionari
ducali i mici cafenele, unde avocai i grefieri liber-profesioniti
227

ncercau s fac rost de lucru de la familiile celor nchii n Palat.
Cteva cmtriii alte afaceri rezistau eroic n partea de
miaznoapte a insulei, ns, n cea mai mare parte, erau date la o
parte de afacerile mai cumplite ale stpnirii Ducelui.
Cellalt punct de referin al cartierului era Podul Negru, care
trecea peste largul canal dintre Vechea Cetate i Mara Camorrazza: o
arcad nalt din piatr neagr cldit de oameni, mpodobit cu
felinare roii nfurate n linolii negre, de ceremonie, care puteau fi
coborte cu cteva smucituri de frnghie. Spnzurtorile se fceau pe
o platform de lemn nlat din partea de miazzi a podului. Se
zicea c stafiile nelinitite ale condamnailor erau purtate spre mare,
dac acetia erau omori deasupra unei ape curgtoare. Unii credeau
c aceste suflete pierdute se rentrupau n rechini, ceea ce ar fi
explicat de ce Golful Camorrului avea probleme att de mari cu acele
creaturi i ideea nu era chiar luat n derdere. n ceea ce-i privea pe
majoritatea camorrenilor, azi joac ursul la voi, mine va juca la
noi.
Locke se uit ndelung la Podul Negru, exersndu-i acea
capacitate pentru uneltire pe care Lanuri i-o reprimase luni de-a
rndul. Era prea tnr ca s se analizeze singur, ns procesul uneltirii
i oferea o veritabil plcere; o simea ca pe un ghem de cldur care-l
furnica n adncul stomacului. Nu avea un nume pentru ceea ce
fcea, dar n carambolul gndurilor sale nvolburate ncepu s se
formeze un plan i, cu ct se gndea mai mult la el, cu att era mai
mulumit de sine. Noroc c gluga sa alb i ascundea chipul de
majoritatea trectorilor, cci altfel acetia ar fi vzut un iniiat al lui
Perelandro uitndu-se int la eafod i rnjind slbatic.

3

Am nevoie de numele tuturor oamenilor care vor fi spnzurai
n urmtoarele dou sptmni, i zise Locke lui Lanuri a doua zi,
cnd stteau pe treptele templului.
228

Dac ai avea ceva spirit de ntreprinztor, aa cum sunt sigur
c ai de fapt, ai putea face singur rost de ele i i-ai lsa n pace
srmanul, grsanul i btrnul stpn, spuse Lanuri.
Aa a face, dar am nevoie ca altcineva s-o fac n locul meu.
Nu o s mai mearg dac sunt vzut n preajma Palatului Rbdrii
nainte de execuii.
Ce nu o s mai mearg?
Planul.
Oho! Micul i obraznicul punga din Dealul Umbrelor crede c
mi poate ascunde lucruri. Ce plan?
Planul pentru furtul cadavrului.
hm. Mai ai i altceva ce-ai vrea s-mi spui despre el?
Este genial.
Un trector azvrli ceva n ceaun. Locke fcu o plecciune, iar
Lanuri fcu din mn spre om, cu legturile zngnindu-i, i url:
Cincizeci de ani de sntate ie i copiilor ti, i fie ca Patronul
celor Oropsii de Soart s te binecuvnteze! Ar fi fost o sut de ani,
dar mi-a sunat a jumtate de gologan, mormi Lanuri, dup ce omul
trecuse mai departe. Acum s revenim la planul tu genial. tiu c ai
mai avut planuri ndrznee, ns nu tiu sigur dac ai mai avut
vreunul genial.
Atunci nseamn c sta-i primul. Pe bune. ns am nevoie de
numele alea.
Dac trebuie, trebuie. Lanuri se ls pe spate i i ndrept
alele, icnind de plcere n timp ce spatele i scria i pocnea. O s
fac rost de ele la noapte.
O s am nevoie i de nite bani.
A, la asta m ateptam. Ia ct i trebuie din vistierie i
nsemneaz n registrul contabil. Dar dac-i faci de cap...
tiu. Drugi de plumb, ipt, moarte.
Ceva de genul la. Eti cam mic, s spun drept, ns chiar
i-aa, bnuiesc c Jessaline ar putea afla unele lucruri de la cadavrul
tu.

229

4

Ziua Pocinei era ziua tradiional pentru execuii n Camorr. n
fiecare sptmn, o mn de prizonieri posaci erau mnai afar din
Palatul Rbdrii, nsoii de preoi i de strjeri. Amiaza era ceasul la
care erau spnzurai.
La cel de-al optulea ceas al dimineii, cnd funcionarii din curtea
Palatului i ridicau obloanele de lemn i se instalau pentru o zi lung
de spus terge-o, n numele Ducelui tuturor veniilor, trei iniiai
de-ai lui Perelandro, nvemntai n robe albe, intrar n curte
mpingnd o cotig ngust din lemn. Cel mai mic dintre ei se
ndrept spre primul funcionar disponibil; feioara sa subire
de-abia dac se ridica peste tejgheaua cabinei funcionarului.
Ia te uit, ce ciudat! zise funcionara, o femeie trecut de vrsta
mijlocie i cu o constituie fizic asemntoare unui sac de cartofi,
dei pesemne nu att de cald sau de nelegtoare ca acetia. Te ajut
cu ceva?
O s fie spnzurat un om, spuse Locke. Astzi la prnz.
Nu mai spune! i eu care credeam c-i un secret de stat...
l cheam Antrim. Antrim Ciungul, aa i se zice. Este
Ciung. Da, l spnzur azi. Incendiere, furt, afaceri cu
negustorii de sclavi. Fermector om!
Voiam s spun c este cstorit, interveni Locke. Nevasta lui
are planuri. n ceea ce-l privete.
Uite ce e, a trecut vremea apelurilor. Saris, Festal i Tathris au
pecetluit condamnarea la moarte. Antrim Ciungul e n minile lui
Morgante acum, i apoi va trece n cele ale lui Aza Guilla. Nici mcar
unul dintre cceii drglai ai Zeului Ceretor nu-l mai poate ajuta
acum.
tiu, zise Locke. Nu vreau s fie cruat. Nevesti-sii nu i pas
dac e spnzurat. Sunt aici pentru cadavru.
Serios? Pentru prima oar, o curiozitate real fulger n ochii
funcionarei. Asta chiar c-i ciudat. Ce-i cu cadavrul?
230

Nevast-sa tie c omul merit s fie spnzurat, ns vrea ca el
s aib o ans n plus. Cu Doamna Tcerii ndelungate, m-nelegei.
Aa c ne-a pltit s-i lum cadavrul i s i-l ducem n templul
nostru. Ca s aprindem lumnri i s ne rugm pentru mijlocirea lui
Perelandro, vreme de trei zile i trei nopi. Dup aceea l ngropm.
Aa deci, spuse funcionara. Cadavrele sunt date jos dup
vreun ceas i azvrlite n gropi de pe Gorganul Ceretorilor. Mai mult
dect ar merita, dar mcar e curat aa. Nu prea obinuim s le dm
oricui cere unul.
tiu. Stpnul meu nu poate vedea, nici nu poate prsi
templul, altfel ar fi fost aici s v explice chiar el. ns aa, ne are doar
pe noi. M-a pus s v spun c tie ce neplceri v producem.
Mnua lui Locke apru peste marginea tejghelei, iar cnd se
retrase n urma ei rmase o pungu din piele.
Vai, ct de politicos din partea lui! tim cu toii ce devotat este
Printele Lanuri. Funcionara ascunse iute punga sub tejghea i o
scutur un pic; aceasta zorni, iar ea mormi: nc avem neplceri,
totui.
Stpnul meu v-ar fi foarte recunosctor pentru orice ajutor
ne-ai putea da.
nc o pung apru pe tejghea i funcionara chiar scp un
zmbet.
Nu este cu neputin, zise ea. Dar nici sigur nu este nc.
Locke fcu s apar o a treia pung, iar funcionara ncuviin:
n cazul sta, o s vorbesc cu Stpnul Funiilor, micuule.
Ne-am adus chiar i propria cotig, spuse Locke. Nu vrem s
vfacem necazuri.
Sunt sigur c nu o s-mi facei. Mina sa se mblnzi pentru o
clip. Nu am vrut s jignesc prin ceea ce am zis despre Zeul Ceretor,
biete.
Nu am socotit-o o jignire, doamn. La urma urmei, este ceea ce
facem noi. O blagoslovi cu ceea ce i se pru lui a fi cel mai ncnttor
zmbet al su. Nu mi-ai dat ceea ce am cerut pentru c v-am cerut,
231

din buntatea inimii dumneavoastr, fr s fie vorba de bani la
mijloc?
Ba cum s nu!
De data asta chiar i fcu cu ochiul.
Douzeci de ani de sntate dumneavoastr i copiilor
dumneavoastr, spuse Locke, fcnd o plecciune i disprnd
temporar sub tejghea. i fie ca Patronul celor Oropsii de Soart s v
binecuvnteze!

5

Fu o execuie scurt i rapid; Stpnii Funiilor Ducelui erau ct
se poate de experimentai la meteugul sta. Nu era prima execuie
pe care o vzuse Locke, nici nu avea s fie ultima. El i fraii Sanza
avur chiar timp s fac toate gesturile revereniale cuvenite, cnd,n
ultima clip, unul dintre condamnai implor binecuvntarea
luiPerelandro.
Traficul fusese oprit pe Podul Negru pe durata execuiilor; un mic
grup de strjeri, spectatori i preoi ncepur s se nvrt pe-acolo,
dup ce trecu ceasul respectiv. Cadavrele se rsuceau n briza de sub
ele, cu funiile scrind; Locke i cei doi Sanza pstrar o distan
respectuoas cu cotiga lor.
n cele din urm, Jachetele Galbene ncepur s dea jos cadavrele,
unul cte unul, sub privirea atent a ctorva dintre preoii lui Aza
Guilla. Cadavrele fur aezate cu grij ntr-o cru descoperit, tras
de doi cai negri mpodobii cu negrul i argintiul specifice ordinului
Zeiei Morii. Ultimul cadavru dat jos fu cel al unui brbat vnjos, cu
o barb lung i cu capul ras; mna sa stng se sfrea cu un ciot
rou ncreit. Patru Jachete Galbene duser acest trup pn la cotiga
unde ateptau bieii; o preoteas de-a lui Aza Guilla i nsoea. Locke
simi cum i trece un fior pe ira spinrii cnd acea masc
impenetrabil din plas argintie se aplec spre el.
Friorii mei din ordinul lui Perelandro, zise preoteasa, pentru
ce mijlocire vrei s v rugai n numele acestui om?
232

Glasul su era cel al unei femei foarte tinere, pesemne nu mai
mare de cincisprezece-aisprezece ani. Aceasta nu fcu dect s-i
sporeasc ciudenia n ochii lui Locke, i el se trezi c are gtul uscat
deodat.
Ne rugm pentru orice ni se va da, spuse Calo.
Nu ne st-n puteri s ghicim voia celor Doisprezece,
continuGaldo.
Preoteasa i nclin foarte uor capul.
Mi s-a zis c vduva acestui om ar fi cerut ca el s fie nhumat
nCasa lui Perelandro nainte de ngropare.
Se pare c a crezut c s-ar putea s-i ajute, s ne fie cu iertare,
spuse Calo.
Nu este nemaintlnit. ns este mult mai obinuit ca toi cei
mhnii s cear mijlocirea noastr la Doamn.
Stpnul nostru, izbuti Locke s griasc, i-a fgduit solemn
bietei femei c o s ne dm osteneala. De bun seam, de ne
inemcuvntul nu o facem ca s v suprm pe dumneavoastr sau
pePreafrumoasa Doamn.
Desigur. Nu am vrut s las de neles c ai greit cu ceva;
Doamna l va cntri la urm, orice s-ar spune i s-ar face pn ca
trupul s fie nmormntat. Fcu un gest i Jachetele Galbene aezar
trupul n cotig. Unul dintre ei desfcu un linoliu ieftin de bumbac
i l puse peste cadavrul lui Antrim, lsndu-i descoperit doar
cretetul. Fie ca Doamna ndelungatei Tceri s v binecuvnteze, pe
voi i pe stpnul vostru!
S v binecuvnteze Patronul celor Oropsii de Soart! rosti
Locke, n timp ce el i cei doi Sanza se aplecau de la mijloc n unison;
un nur de argint mpletit la gtul preotesei arta c era mai mult
dect o simpl iniiat, ca ei. Pe dumneavoastr i pe fraii i surorile
dumneavoastr.
Fraii Sanza trecur n partea din fa a cotigii, iar Locke trecu n
spate, ca s o mping i s pstreze povara echilibrat. i regret
imediat alegerea; spnzurarea umpluse ndragii omului cu propriul
233

rahat i mirosul ncepuse s se nale. Strngnd din dini, Locke
strig: Spre Casa lui Perelandro, cu toat demnitatea.
naintnd cu greutate, cei doi Sanza traser cotiga de-a lungul
prii de apus a Podului Negru, iar apoi se ntoarser ctre
miaznoapte, ndreptndu-se spre podul larg i jos care ducea la
cartierul de rsrit al Pieei Schimburilor. Era un drum oarecum
ocolit spre cas, dar nu ddea deloc de bnuit cel puin pn cnd
cei trei biei nvemntai n robe albe ajunser destul de departe de
oricine i vzuse prsind locul execuiei.
Micndu-se ceva mai repede (i bucurndu-se de respectul
suplimentar pe care i-l aducea mortul n afar de Locke, care era
nc n direcia vntului i simea din plin efectele ultimului act
zadarnic din viaa bietului nefericit), o cotir la stnga i se
ndreptar ctre podurile dinspre Fauria.
Odat ajuni acolo, se grbir spre miazzi i trecur n cartierul
Videnza; o insul relativ curat i spaioas, bine patrulat de
Jachetele Galbene. n inima Videnzei se afla o pia pentru negustori
i meteugari; nume cunoscute, care dispreuiau
harababuranvolburat a Pieei Schimburilor. Acetia i conduceau
afacerile de la primele caturi ale caselor elegante, vechi i lsate, care
erau mereu proaspt tencuite i vruite peste brnele lor de lemn.
Prin tradiie, acoperiurile cu igle din cartier erau smluite n culori
vii i neregulate: albastre, mov, roii i verzi, ele agau privirile i
sclipeau ca sticla n aria soarelui.
La intrarea dinspre miaznoapte n aceast pia, Calo ni de
lng cotig i se pierdu n mulime; Locke veni din spate
(murmurnd rugciuni de mulumire) i i lu locul. Astfel dispui, i
traser strania povar spre prvlia lui Ambrosine Strollo, prima
doamn a lumnrarilor camorreni, nsi furnizoarea Ducelui.
Dac exist vreo frm bicisnic de camaraderie veritabil n
Camorr, le spusese cndva Lanuri, un locor unde numele lui
Perelandro nu este rostit cu un soi de dispre comptimitor, trebuie
s fie Videnza. Negustorii sunt oameni zgrcii, iar meteugarii sunt
apsai de griji. Totui, cei care obin un ctig frumuel din meseria
234

lor sunt oarecum fericii. Au parte de cea mai bun dintre lumile la
care pot aspira oamenii de rnd. Asta n cazul n care nu au de-a face
cu de-alde noi.
Locke fu impresionat de rspunsul pe care el i Galdo l primir
cnd traser cotiga n faa casei cu patru caturi a Doamnei Strollo.
Aici, att negustorii, ct i clienii i plecar capetele pe cnd
cadavrul trecea pe lng ei; muli dintre ei chiar fcur gestul mut de
binecuvntare n numele celor Doisprezece, atingndu-i cu ambele
mini mai nti ochii, apoi buzele i n cele din urm inima.
Dragii mei, zise Doamna Strollo, ce onoare i ce misiune
neobinuit trebuie c avei.
Era o femeie zvelt, care mbtrnea frumos, la mii de ani-lumin
n direcie opus fa de funcionara cu care negociase Locke n acea
diminea. ntreaga atitudine a lui Strollo exprima un respect
curtenitor; se purta de parc cei doi mici iniiai roii la fa i
asudnd masiv sub robe ar fi fost preoi dintr-un ordin mai puternic.
Dac putea mirosi mizeria din ndragii lui Antrim, se abinea s
menioneze.
Sttea la fereastra dinspre strad a prvliei sale, sub o
acoperitoare masiv din lemn, care era tras jos n timpul nopii, ca
sapere locul de rufctori. Fereastra avea cam trei metri lime i
pe jumtate n nlime, iar Doamna Strollo era nconjurat de
lumnri, stivuite strat peste strat, ir dup ir, precum casele i
turnurile unui ora de cear ireal. Globurile alchimice nlocuiser n
mare parte lumnrile ieftine ca surs de lumin pentru nobili i
nenobili laolalt; puinii jupni lumnrari rmai contraatacau
amestecnd parfumuri tot mai plcute n creaiile lor. n plus, mai
erau i nevoile ceremoniale ale templelor i credincioilor din Camorr
nevoi pe care lumina rece a sticlei nu o putea satisface
corespunztor, n opinia majoritii.
l nhumm pe acest om vreme de trei zile i trei nopi nainte
de nmormntare, spuse Locke. Stpnul meu are nevoie de lumnri
noi pentru ceremonie.
235

Btrnul Lanuri, vrei s spui? Bietul i dragul de el... Hai s
vedem... o s avei nevoie de levnic pentru curenie,
floare-sngerie de toamn pentru binecuvntare i trandafiri
sulfuroi pentru Preafrumoasa Doamn, nu?
Da, v rog, zise Locke, scond la iveal o pung jerpelit din
piele, care zornia de argini. i cteva candele fr miros. Cte ase
din fiecare.
Doamna Strollo alese cu grij lumnrile i le mpachet n postav
ceruit (un dar din partea casei, murmur ea cnd Locke ddu s
deschid gura, i poate c am pus ceva mai multe dect ase din
fiecare n pachet). Locke ncerc s protesteze de form, dar btrna
surzi n mod convenabil cteva secunde eseniale, ct isprvi de
mpachetat marfa.
Locke plti trei soloni din pung (avnd grij s o lase s vad c
mai erau nc o duzin nuntru) i, trgndu-se ndrt, le ur
Doamnei Strollo i copiilor ei o sut de ani de sntate n numele
Patronului celor Oropsii de Soart. Puse pachetul de lumnri pe
cotig, ndesndu-l chiar sub ptura de lng ochii holbai i sticloi
ai lui Antrim.
De-abia se ntoarse ca s-i reia locul lng Galdo, c un biat mai
nalt, n straie zdrenuite i murdare, intr n el, rostogolindu-l pe
spate.
O! spuse biatul, care ntmpltor era Calo Sanza. O mie de
scuze! Sunt att de nendemnatic; stai, las-m s te ajut. nfc
mna ntins de Locke i l slt n picioare pe biatul mai firav. Pe
cei Doisprezece zei! Un iniiat! Iart-m, iart-m. Pur i simplu nu
te-am vzut. Fremtnd de nelinite, scutur colbul de pe roba alb a
lui Locke. Eti bine?
Da, sunt bine.
Iart-mi nendemnarea; nu am vrut s te jignesc.
Nu m-ai jignit. Mulumesc c m-ai ajutat s m ridic.
Zicnd asta, Calo se nclin prefcut i fugi n mulime; peste doar
cteva secunde, se fcuse nevzut. Locke se fcu c se scutur de
praf, n timp ce numra pn la treizeci n gnd. La treizeci i unu, se
236

aez brusc lng cotig, se lu cu minile de cap i ncepu s se
smiorcie. Cteva secunde mai trziu, plngea deja cu sughiuri.
Urmnd scenariul, Galdo veni i ngenunche lng el, punndu-i o
mn pe umr.
Biei, spuse Ambrosine Strollo. Biei! Ce s-a ntmplat?
Suntei rnii? V-a lovit bdranul acela?
Galdo se prefcu c murmur n urechea lui Locke; Locke
murmur ceva la rndul lui, i Galdo czu n fund. Se ntinse i trase
de glug ntr-o imitaie excelent a frustrrii, iar ochii i se mrir.
Nu, Doamn Strollo, e chiar mai ru, zise el.
Mai ru? Ce vrei s spui? Care-i problema?
Argintul, bolborosi Locke, ridicndu-i privirea ca ea s-i poat
vedea lacrimile iroindu-i pe obraji i ncreitura dibace a buzelor.
Mi-a luat punga. M-a b-buzunrit.
Erau banii de la vduva acestui om, zise Galdo. Nu doar pentru
lumnri, ci i pentru nhumare, binecuvntri i nmormntare.
Trebuia s i-i ducem Printelui Lanuri mpreun cu
Cu t-trupul, izbucni Locke. L-am dezamgit!
Pe cei Doisprezece! murmur btrna. Nemernicul la mic!
Aplecndu-se peste tejgheaua de la fereastra prvliei, se apuc s
urle din toi rrunchii, cu o vigoare surprinztoare: HOUL! OPRII
HOUL! n timp ce Locke se apuc iar cu minile de cap, ea se uit n
sus i strig: Lucreia!
Da, bunico? se auzi un glas de la o fereastr deschis. Ce-i
toathrmlaia asta cu un ho?
Trezete-i fraii, copil. Spune-le s coboare acum i s-i
aduc i ciomegele! Se ntoarse s-i priveasc pe Locke i pe Galdo.
Nu plngei, dragii mei. Nu plngei. O s ndreptm asta cumva.
Ce-i cu hrmlaia asta despre hoi? Un sergent lung i subire
din straj veni n fug, cu bastonul scos i cu pulpanele hainei
galbene ca mutarul fluturndu-i n spate, mpreun cu alte dou
Jachete Galbene.
237

Ce mai poliist eti i tu, Vidrik, dac-i lai pe napanii ia de
ticloi mici din Cazan s se strecoare aici i s-mi jefuiasc clienii,
chiar n faa prvliei!
Ce? Aici? Ei? Sergentul din straj se uit la bieii mhnii, la
btrna mnioas i la cadavrul acoperit; sprncenele sale ddur s-i
sar de pe frunte. ... da omul la e mort...
Sigur c-i mort, cap sec; bieii tia l duc la Casa lui
Perelandro, ca s fie binecuvntat i nmormntat! Pungaul la mic
tocmai a furat punga cu banii pe care i-a pltit vduva pentru toat
treaba asta!
Cineva i-a jefuit pe iniiaii lui Perelandro? Pe bieii care l
ajut pe preotul la orb? Un brbat rotofei cu o burt respectabil i
cu o grmad de gue tremurnde apru, avnd un baston ntr-o
mn i o secure fioroas n cealalt. Ticloi afurisii i mizerabili!
Ce infamie! n Videnza, n plin zi!
mi pare ru, mi pare att de ru... se smiorci Locke. Nu
mi-am dat seama... ar fi trebuit s o in mai strns, chiar nu mi-am
dat seama... A fost att de iute...
Prostii, biete, n-a fost vina ta, zise Doamna Strollo. Sergentul
din straj ncepu s sufle n fluier; grsanul cu baston continu s
mproate venin i doi tineri se ivir de dup colul casei, narmai cu
ciomege intuite cu aram. Urmar alte ipete, pn cnd pricepur
c bunica lor nu pise nimic; cnd aflar motivul pentru care-i
chemase, ncepur i ei s amenine, s blesteme i s jure rzbunare.
Biei, haidei ncoace, spuse Doamna Strollo. Lumnrile sunt
din partea casei. Aa ceva nu se ntmpl n Videnza. Nu o s
ngduim. Puse napoi pe tejghea cei trei soloni pe care i-i dduse
Locke. Ct era n pung?
Cincisprezece soloni nainte s v pltim dumneavoastr,
spuse Galdo. Aa c doisprezece au fost furai. Lanuri o s ne dea
afar din ordin.
Nu vorbii prostii, zise Doamna Strollo. Adug nc dou
monede la grmjoar n vreme ce mulimea din jurul prvliei
ncepea s se mreasc.
238

La naiba, da! strig grsanul. Nu-l putem lsa pe dracul la
mpieliat s ne dezonoreze astfel! Doamn Strollo, ct dai
dumneavoastr? Eu o s dau i mai mult!
Of, luate-ar zeii, porc btrn i egoist, nu fac asta ca s mdau
mare
Iar eu o s v dau un paner cu portocale, spuse una dintre
femeile din mulime, pentru voi i pentru Preotul-Fr-Ochi.
Eu pot s v dau un solon, zise un alt negustor, fcndu-i loc
n fa cu moneda n mn.
Vidrik! Doamna Strollo se ntoarse de la sfada ei cu vecinul
rotofei. Vidrik, e numai vina ta! Le datorezi acestor iniiai nite
gologani, cel puin.
Vina mea? Ia ascultai
Ba nu, tu s asculi! Cnd o s se vorbeasc de Videnza
de-acum nainte, o s se spun: A, acolo unde sunt jefuii preoii,
nu? Pentru numele celor Doisprezece! Ca n Cuprins-de-Flcri! Sau
mai ru! Scuip. O s le dai ceva ca s-i rscumperi greeala sau o
s-l bat la cap pe cpitanul tu i o s ajungi s vsleti ntr-o barc
cu rahat pn i ncrunete prul i-i cad dinii.
Strmbndu-se, sergentul din straj pi n fa i ntinse mna
dup pung, dar lumea deja se bulucise n jurul bieilor; fur ajutai
s se ridice n picioare, iar Locke primi mult prea multe bti pe
umr ca s le mai in socoteala. Fur asaltai de monede, fructe i
mici daruri; un negustor i puse monedele mai valoroase n
buzunarul hainei i le ddu toat punga sa. Locke i Galdo adoptar
nite expresii convingtoare de uluire i de surpriz. La fiecare dar pe
care-l primeau, protestau ct puteau de bine, aa, de form.

6

La cel de-al patrulea ceas al dup-amiezii, trupul lui Antrim
Ciungul ajunse n altarul umed din Casa lui Perelandro. Cei trei biei
n robe albe (cci ntre timp Calo li se realturase, teafr, la marginea
Cartierului Templelor) coborr treptele i se aezar lng Printele
239

Lanuri, care sttea n locul su obinuit cu un bra voinic aruncat
peste buza ceaunului su de aram.
Aa, zise el. Biei. O s i par ru lui Jessaline c mi-a salvat
viaa?
Deloc, spuse Locke.
E un cadavru stranic, adug i Calo.
Miroase un pic, complet Galdo.
ns, trecnd peste asta, e un cadavru stranic, zise Calo.
Spnzurat la amiaz, spuse Locke. nc proaspt.
Sunt foarte mulumit. Foarte, foarte mulumit. Dar trebuie s
v ntreb de ce naiba, de-o jumtate de ceas ncoace, brbai i
femei mi tot arunc bani n ceaun, spunndu-mi c le pare ru
pentru ce s-a petrecut n Videnza?
Deoarece le pare ru pentru ce s-a petrecut n Videnza, zise
Galdo.
N-a fost ars nici o tavern, m jur pe numele Binefctorului,
spuse Locke.
Ce ai fcut cu cadavrul pn s ajungei la templu, biei? rosti
Lanuri apsat, de parc s-ar fi adresat unui animal de cas obraznic.
Am fcut rost de bani. Locke azvrli punga donat de negustor
n ceaun, acolo unde aceasta ateriz cu un zornit zgomotos.
Douzeci i trei de soloni, mai exact.
i un paner de portocale, zise Calo.
Plus un pachet de lumnri, dou pini cu piper negru, o cutie
din cear cu bere i nite globuri-strlucitoare.
Lanuri rmase tcut o clip, apoi trase cu ochiul n ceaun,
prefcndu-se c i rearanjeaz legtura de la ochi i ridicnd-o un
pic. Calo i Galdo ncepur s-i explice schia general a planului pe
care l pregtise Locke i l dusese la bun sfrit cu ajutorul lor,
chicotind n timp ce fceau asta.
O, fute-m-ai pn la snge cu un crlig de barc, spuse el cnd
terminar. Nu mi-aduc aminte s-i fi spus c frul tu era ndeajuns
de lung ca s dai reprezentaii pe strad, Locke.
240

Trebuia s ne recuperm banii cumva, zise Locke. Ne-a costat
cincisprezece argini ca s lum cadavrul de la Palatul Rbdrii.
Acum avem ceva mai muli, ca s nu mai pun la socoteal i
lumnrile, pinea i berea.
i portocalele, adug Calo.
i globurile-strlucitoare, complet Galdo. Nu le uita
pe-alea;sunt drgue.
Pe Paznicul Strmb! spuse Lanuri. i eu care azi-diminea
nc mai triam cu iluzia c eu sunt cel care se ocup de educaia
voastr.
Sttur cteva momente ntr-o tcere prietenoas, n timp ce
soarele cobora spre apus i umbre tot mai lungi ncepeau s se
furieze peste chipul oraului.
Ei bine, la naiba! Lanuri i zorni de cteva ori ctuele, ca
s-i in sngele n micare. O s iau napoi ce v-am dat s cheltuii.
Calo, tu i Galdo putei s luai cte un argint i s facei ce vrei cu
el. Locke, restul e al tu; poi s-l pui deoparte pentru... datoria ta. A
fost furat cinstit.
n acel moment, un brbat bine mbrcat, ntr-o hain verde-crud
i cu o plrie n patru coluri, pi pn la treptele templului. Azvrli
o mn de monede n ceaun; dup felul n care zornir, preau a fi
argint amestecat cu aram. Brbatul i duse mna la plrie i le zise
celor trei biei:
Sunt din Videnza. Vreau s tii c sunt nespus de mnios
pentru ce s-a ntmplat.
O sut de ani de sntate, dumneavoastr i copiilor
dumneavoastr, i fie ca Patronul celor Oropsii de Soart s v
binecuvnteze! spuse Locke.
241

CAPITOLUL CINCI
Regele Cenuiu
1

Pari s cheltui o grmad din banii notri ntr-un timp foarte
scurt, Lukas, zise Doa Sofia Salvara.
mprejurrile ne sunt favorabile, Doa Sofia. Locke i oferi un
surs care era un semn de mare izbnd dup standardele lui
Fehrwight, o chestie cu buzele strnse care ar fi putut fi luat drept o
schimonoseal de durere, venind de la altcineva. Totul se desfoar
cu o repeziciune minunat. Corbiile, oamenii, ncrctura, i n
curnd tot ce va mai trebui s facem va fi s v mpachetai hainele
pentru o scurt cltorie!
Desigur, desigur. Oare avea cearcne la ochi? Era oare o urm
de precauie n atitudinea ei fa de el? n mod clar nu era n apele ei.
Locke i nsemn n gnd s evite s ntind coarda prea mult i prea
repede. Era un dans delicat cu schimburi de replici i zmbete cu
cineva care tia c el se ddea drept altcineva, dar care nu tia c el
tie c ea tie.
Cu un oftat uor, Doa Sofia aps sigiliul personal n ceara
albastr, cald nc, din josul pergamentului la care se uita. Adug
cteva linii graioase de cerneal deasupra peceii, semntura ei n
scrisul therin ondulat care ajunsese un soi de moft printre nobilii cu
carte, n ultimii ani.
Dac zici c mai ai nevoie de nc patru mii astzi, uite nc
patru mii.
V sunt ct se poate de recunosctor, doamn.
Ei, oricum o s plteti pentru toate astea n curnd, spuse ea.
Ba chiar nzecit, dac iese totul cum ndjduim.
Zicnd aceasta, zmbi cu o bun dispoziie care i ncrei pielea de
la ochi i i ntinse noul bon de ordine.
242

Oho! se gndi Locke. Mult mai bine. Cu ct inta crede mai mult c
are controlul asupra lucrurilor, cu att este ea nsi mai uor de
controlat. nc unul dintre preceptele Printelui Lanuri, demonstrat
de attea ori n experiena lui Locke.
V rog s i transmitei respectul meu cel mai sincer soului
dumneavoastr, cnd se ntoarce de la treburile sale din ora,
doamn, zise Locke, lund n mini pergamentul cu pecete. Acum m
tem c trebuie s merg i s m ntlnesc cu nite oameni n privina
unor... pli care nu vor aprea n nici un registru contabil oficial.
Bineneles. neleg prea bine. Cont o s v conduc.
Ostaul fnos i uscat era mai palid dect de obicei, iar lui Locke
i se pru c chiopta puin. Da era limpede c bietul om i menaja
o anumit parte a anatomiei sale, nvineit serios. Stomacul lui
Locke se strnse ntr-o comptimire incontient cnd i aduse
aminte de acea noapte.
Cont, ncepu el politicos, te simi bine? mi pari... iart-m
c-i spun asta... cumva necjit zilele astea.
Sunt destul de bine, Jupne Fehrwight. Brbatul i strnse
buzele, aproape imperceptibil. Poate c nu sunt chiar n toate apele
mele.
Nimic grav?
O rceal mrunt, poate. Se mai ntmpl, n perioada asta a
anului.
A, una dintre festele pe care vi le joac climatul. Nu am avut
nc parte de aa ceva.
Ei bine, zise Cont, fr nici o expresie pe chip, avei grij
atunci, Jupne Fehrwight. Camorrul poate fi un loc foarte primejdios
n cele mai neateptate privine.
Oh-ho-HO, se gndi Locke, deci i spuseser i lui secretul. Iar
omul avea o mndrie cel puin la fel de mare ca a Sofiei, dac
strecurase aceast urm de ameninare. De inut minte asta.
Sunt ntruchiparea precauiei, dragul meu Cont. Locke i
ndes bonul de ordine n jiletca neagr i i aranj cravatele
revrsate, n timp ce se apropiau de ua de la intrarea conacului
243

Salvara. Am grij ca odile mele s fie foarte bine luminate, pentru a
alunga duhorile, i port inele de aram dup cderea Luminii False.
Adic exact ce trebuie pentru frisoanele voastre fierbini i reci. Pun
rmag c, dup cteva zile pe mare, vei fi ca nou.
Fr ndoial, spuse Cont. Cltoria. Abia atept... cltoria.
Gnd la gnd cu bucurie! Locke atept ca slujitorul Donului
s-i deschid ua larg din sticl i fier i, pe cnd ieea n aerul umed
al Luminii False, ddu din cap rigid, dar cordial. O s m rog pentru
sntatea dumitale mine, dragul meu.
Suntei prea bun, Jupne Fehrwight. Fostul otean i dusese
una din mini la mnerul cuitului, poate fr s-i dea seama. Ct
despre mine, v asigur c m voi ruga pentru sntatea
dumneavoastr.

2

Locke porni spre miazzi, fr grab, trecnd din Isla Durona n
Doi Argini Verzi, aa cum fcuse cu Calo n urm cu cteva nopi.
Vntul Spnzuratului sufla mai tare ca de obicei i, n timp ce mergea
prin parc n lumina splcit a Sticlei-strvechi care sclipea n ora,
uieratul i fonetul frunzelor prea oftatul unor fpturi imense ce se
ascundeau prin vegetaia dimprejur.
Ceva mai puin de aptesprezece mii de coroane n jumtate de
sptmn; jocul cu Don Salvara mergea mult mai repede dect
plnuiser iniial, cnd socotiser c va fi nevoie de dou sptmni
ntre primul contact i punctul final. Locke era sigur c putea s mai
aib un contact cu Donul n perfect siguran, s duc totalul peste
2223 000, i apoi s dispar. S se dea la fund, s o ia mai moale
cteva sptmni, s-i in ochii-n patru i s lase toat harababura
asta cu Regele Cenuiu s se rezolve singur.
i apoi, ca un miracol suplimentar, s-l conving pe Capa Barsavi
s renune la ideea logodnei sale cu Nazca i s fac asta fr s-l
calce pe btturi pe btrn. Locke oft.
244

Cnd se stingea Lumina Fals i se lsa noaptea, strlucirea nu
prea niciodat s pleasc pur i simplu, ci mai degrab prea c se
retrage, de parc ar fi fost absorbit napoi n sticl, ca un mprumut
cerut ndrt de un creditor lacom. Umbrele se lir i se nnegrir
pn cnd, n cele din urm, nghiir ntregul parc de dedesubt.
Felinare de smarald prinser via ici i colo prin copaci, lumina lor
fiind blnd, ciudat i neobinuit de linititoare. Ofereau destul
lumin ca s se poat vedea potecile de piatr sfrmat ce-i croiau
cale prin zidul de copaci i tufiuri. Locke se simi de parc arcul
tensionat dinluntrul su se detensiona uor; ascult scrnetul
amuit al propriilor pai pe pietri i, cteva clipe, fu surprins s
descopere c este posedat de ceva ce se apropia periculos de mult de
mulumire.
Era viu, era bogat i luase hotrrea de a nu se piti sau da ndrt
din faa necazurilor care-i frmntau pe Ticloii si Gentilomi. i,
pentru o clip fugar, n mijlocul celor optzeci i opt de mii de
oameni, cu tot comerul i mecanismele, i apstorul, duhnitorul i
permanentul tumult al oraului lor, se trezi singur cu copacii care se
legnau uor n Doi Argini Verzi.
Singur.
Simi cum i se face pielea ca de gin i vechea fric rece, tovara
permanent a oricui crescuse pe strzi, ncoli deodat n sufletul lui.
Era o noapte de var n Doi Argini Verzi, cel mai sigur parc deschis
din ora, patrulat la orice or de dou-trei echipaje de Jachete
Galbene, cu felinarele lor de noapte agate de pari. Plin, uneori
ntr-un mod de-a dreptul ridicol, de fiii i fiicele celor bogai,
plimbndu-se tacticos, inndu-se de mini, plesnind insecte i
cutnd intimitatea ungherelor i a umbrelor.
Locke arunc o privire rapid mprejur, pe potecile erpuitoare
din preajm; era cu adevrat singur. n parc nu se auzea altceva n
afara oftatului frunzelor i a bzitului insectelor; nu se auzeau
glasuri sau pai. i rsuci braul drept i un stilet subire din oel
nnegrit i alunec din mneca vestei n palm, cu mnerul n jos. l
245

inu direct pe bra, ceea ce l fcea practic invizibil de la distan, i se
grbi spre poarta de miazzi a parcului.
O cea se nla, de parc iarba ar fi revrsat aburi cenuii n
noapte; Locke tremura, n ciuda aerului cald i nbuitor. Ceaa era
ceva firesc, nu? Doar ntregul ora era acoperit de ea dou nopi din
trei; uneori, nu-i mai vedeai nici vrful nasului n ea. ns de ce
Poarta de miazzi a parcului. Se afla n faa porii de miazzi a
parcului i se uita peste o alee pavat pustie la un pod nvluit n
cea. Podul era Bolta Eldren, cu felinarele sale roii atrnnd lin i
de ru augur n pcl.
Bolta Eldren care ducea spre miaznoapte, ctre Isla Durona.
Se ntorsese. Dar cum era posibil? Inima sa btea nebunete i
apoi Doa Sofia. Curva aia viclean! i fcuse ceva... i strecurase
vreo nenorocire alchimic n pergament. Cerneala? Ceara? Era oare o
otrav care-i ntuneca judecata nainte s-i fac efectul? Era vreun
alt drog care urma s-l mbolnveasc? O rzbunare meschin i
lesne de negat ca s-i potoleasc ura pentru moment? Scotoci dup
pergament, negsindu-i buzunarul interior al hainei, contient c se
mica puin cam ncet i cam nendemnatic pentru ca zpceala s
fie numai n mintea sa.
Iar pe sub copaci se micau nite brbai.
Unul n stnga sa, altul n dreapta... Bolta Eldren dispru; se afla
iari n centrul potecilor erpuitoare, uitndu-se int ntr-o
ntunecime strpuns numai de lumina de smarald a felinarelor. Icni,
se ghemui, i scoase stiletul, cu capul tot mai greu. Brbaii purtau
mantii; erau n ambele pri; se auzir pai pe pietri, ali pai dect ai
si. Forma ntunecat a arbaletelor, formele brbailor n penumbr...
Capul su vjia.
Jupne Ghimpe, rosti un glas de brbat, nbuit i ndeprtat,
v deranjm i noi pentru o or.
Pe Paznicul Strmb! Locke icni, i apoi pn i culorile palide
ale copacilor prur s se scurg din viziunea sa i ntreaga noapte se
transform n bezn.

246

3

Cnd i reveni, sttea deja n picioare. Era o senzaie stranie. Se
mai trezise din bezna adus de rni sau de droguri, dar acum era
diferit. Era ca i cum cineva i pusese din nou n micare mecanismele
cunotinei, precum un crturar care regleaz o clepsidr-cu-ap
Verrari.
Se afla n sala principal a unei taverne, aezat pe un scaun, singur
la mas. Putea vedea barul, vatra i celelalte mese, ns locul era
umed, rece i pustiu, mirosind a mucegai i a praf. O lumin
portocalie plpia n spatele su: un felinar cu ulei. Ferestrele erau
unsuroase i nceoate, nelsnd lumina s treac prin geamuri; nu
putea vedea nimic prin ele.
Ai o arbalet ndreptat spre spatele tu, rosti un glas de
undeva de la civa pai n spate, un glas plcut de brbat cultivat,
categoric camorrean, dar cumva greind pe alocuri pronunia. Un
camorrean care petrecuse timp n alt parte? Glasul i era complet
necunoscut. Jupne Ghimpe.
Locke simi ghea pe ira spinrii. i stoarse mintea cu furie ca
s-i aminteasc acele ultime secunde din parc... Nu cumva i mai
spusese aa i unul dintre brbai? nghii n sec.
De ce mi zici aa? Numele meu este Lukas Fehrwight. Sunt un
cetean din Emberlain i lucrez pentru Casa de bel Auster.
Aproape c-mi vine s te cred, Jupne Ghimpe. Ai un accent
convingtor, iar voina de care dai dovad cnd vine vorba de purtat
acea ln neagr este de-a dreptul eroic. Don Lorenzo i Doa Sofia
chiar au crezut n Lukas Fehrwight, pn cnd dumneata nsui le-ai
deschis ochii.
Nu este Barsavi, gndi cu disperare Locke. Nu ar putea fi Barsavi...
Barsavi ar purta discuia asta personal, dac ar ti. Ar purta-o n
inima Mormntului Plutitor, cu toi Ticloii Gentilomi legai de un
stlp i cu toate cuitele Buntii nelepte ascuite i lucitoare.
247

Numele meu este Lukas Fehrwight, insist Locke. Nu neleg ce
vrei sau ce caut aici. I-ai fcut ceva lui Graumann? Este n
siguran?
Jean Tannen este n perfect siguran, zise brbatul. Aa cum
bine tii. O, ce mi-ar fi plcut s vd totul ndeaproape, cnd ai intrat
n biroul lui Don Salvara cu portofelul la caraghios cu pecete sub
mantia neagr. Nruindu-i ncrederea n Lukas Fehrwight aa cum un
tat le spune blnd copiilor c Binecuvntatul Aductor nu exist!
Eti un artist, Jupne Ghimpe!
V-am mai zis deja, numele meu este Lukas, Lukas Fehrwight,
i
Dac mi mai spui o singur dat c numele tu este Lukas
Fehrwight, o s-i strpung braul stng cu o sgeat. Nu te-a omor,
doar i-a complica viaa. O gaur mare i drgu, poate i un os
rupt. i-a strica costumaia elegant i poate c s-ar scurge snge
peste pergamentul la minunat. Nu-i aa c funcionarii de la
Meraggio ar fi ct se poate de curioi s aud o explicaie pentru asta?
Bonurile de ordine capteaz mult mai repede atenia atunci cnd
sunt acoperite de snge nchegat.
Locke nu zise nimic vreme ndelungat.
Ei, nici aa nu merge, Locke. Sunt convins c i-ai dat seama
cnu pot fi unul dintre oamenii lui Barsavi.
Pe cei Treisprezece, gndi Locke. Unde naiba am fcut greeala?
Dac omul spunea adevrul, dac nu lucra pentru Capa Barsavi, nu
mai era dect o singur posibilitate. Adevratul Pianjen. Adevraii
Nocturni. Oare fusese raportat faptul c Locke folosise portofelul cu
pecete fals? Oare falsificatorul la din Talisham se hotrse s ctige
ceva n plus scpnd o vorb poliiei secrete a Ducelui? Prea cea mai
plauzibil explicaie.
ntoarce-te. ncet.
Locke se ridic i fcu ntocmai i fu nevoit s-i mute limba ca
s nu strige de uimire.
Brbatul aezat la masa din faa sa ar fi putut avea orict, ntre 30
i 50 de ani; era nalt, slab i crunt la tmple. Purta pe chip semnul
248

Camorrului: pielea mslinie, ntunecat de soare, tmplele nalte, ca
i pomeii, nasul ascuit.Purta un pieptar cenuiu din piele peste o
tunic din mtase cenuie; mantia i mantaua erau cenuii, la fel ca
gluga dat pe spate.
Minile sale, mpreunate grijuliu n fa, erau acoperite cu mnui
subiri i cenuii de spadasin, din piele de ied bttorit i crpat de
vreme. Brbatul avea ochi de vntor, reci, calmi i iscoditori. Lumina
portocalie a felinarului se reflecta n pupilele ntunecate. Lui Locke i
se pru, pentru o clip, c nu vedea o reflecie, ci o revelaie; c focul
ntunecat ardea ndrtul ochilor brbatului. Locke se nfior fr s
vrea. Tot acel cenuiu...
Tu, opti el, renunnd la accentul lui Lukas Fehrwight.
i nimeni altul, zise Regele Cenuiu. Dispreuiesc aceste straie
deoarece sunt prea teatrale, dar n-am ce-i face sunt necesare.
Dintre toi oamenii din Camorr, sunt sigur c tu nelegi prea bine
asta, Jupne Ghimpe.
N-am nici cea mai vag idee de ce insiti s-mi zici aa, rosti
Locke, micndu-i picioarele pe ct de discret putu i simind
greutatea reconfortant a celui de-al doilea stilet n cealalt mnec a
hainei. i nu vd arbaleta de care pomeneai.
i-am spus c e n spatele tu. Regele Cenuiu art spre
peretele ndeprtat cu un surs subire i uimit pe chip.
Temtor, Locke i ntoarse capul
Un brbat se sprijinea de peretele tavernei, exact n locul n care
se holbase Locke pn atunci. Un brbat cu mantie i cu glug, lat n
umeri, rezemat alene de perete, cu o arbalet ncrcat sprijinit n
ndoitura braului, sgeata ndreptat nepstor ctre pieptul lui
Locke.
Eu... Locke se ntoarse, ns Regele Cenuiu nu mai era aezat
la mas. Se afla la vreo patru metri mai ncolo, n stnga lui Locke, n
spatele barului nvechit. Felinarul de pe mas nu se clintise, iar Locke
putu s vad c brbatul rnjea. Nu se poate!
Ba sigur c se poate, Jupne Ghimpe. Gndete-te bine. De
fapt, numrul posibilitilor este redus pn la dispariie.
249

Regele Cenuiu i flutur mna, desennd un arc, ca i cum ar fi
ters o fereastr; Locke se uit iar la perete i vzu c arbaletierul
dispruse din nou.
Ei, fir-a al naibii! zise Locke. Eti un Mag-Juruit!
Nu, spuse Regele Cenuiu. Sunt un om fr acest avantaj, cu
nimic mai deosebit dect tine. ns am n slujba mea un Mag-Juruit.
Art spre masa unde sttuse mai nainte.
Acolo, fr vreo sritur sau micare brusc pe care s o fi
observat Locke, sttea un brbat zvelt, netrecut de 30 de ani. Avea
brbia i obrajii acoperii de puf portocaliu i un nceput de chelie.
Ochii i sclipeau de amuzament, iar Locke observ imediat la el acea
ngmfare nepstoare pe care cei mai muli nobili nnscui o purtau
ca pe o a doua piele.
Purta un surtuc cenuiu, extrem de bine croit, cu mneci evazate
din mtase roie; pe pielea dezgolit de la ncheietura stng se
puteau vedea tatuate trei linii negre. Pe mna dreapt avea o mnu
de protecie masiv, din piele, iar cocoat pe aceasta i holbndu-se la
Locke de parc nu ar fi fost dect un oarece de cmp cu iluzii de
mrire edea cel mai fioros oim de vntoare pe care-l vzuse Locke
n viaa lui.
Pasrea de prad l privea int, cu ochii si ca nite puncte de
negru pe auriu, de ambele pri ale unui cioc ncovoiat care prea
ascuit ca un pumnal. Aripile sale maro-cenuii erau strnse i
netede, iar ghearele ce era n neregul la gheare? Ghearele din spate
erau imense, umflate i lungite nefiresc.
Partenerul meu, oimarul, zise Regele Cenuiu. Un Mag-Juruit
din Karthain. Magul meu Juruit. Rspunsul la foarte multe ntrebri.
i acum c ne-am prezentat, hai s vorbim despre ceea ce m atept
s faci pentru mine.

4

Nu trebuie s i calci pe nervi, i spusese Lanuri odat, cu
muli ani n urm.
250

De ce nu? Locke avea 12-13 ani pe atunci i era mai ncrezut ca
niciodat, ceea ce nsemna destul de mult.
Vd c iar n-ai dat atenie leciilor de istorie. O s te pun s
citeti mai mult, ct de curnd. Lanuri oft. Magii-Juruii din
Karthain sunt singurii vrjitori de pe continent, deoarece nu
permitnimnui altcuiva s le deprind arta. Amatorii pe care i gsesc
trebuie s aleag: fie li se altur, fie sunt ucii.
i nu li se opune nimeni? Nu se lupt nimeni cu ei? Nu se
ascunde nimeni de ei?
Ba sigur c da, pe ici, pe colo. ns ce pot face doi sau cinci, sau
zece vrjitori care se ascund mpotriva a patru sute, avnd un
ora-stat la dispoziie? Ceea ce le fac Magii-Juruii amatorilor i
renegailor... l fac pe Capa Barsavi s par un preot de-al lui
Perelandro. Sunt cumplit de posesivi, cumplit de necrutori i
cumplit de lipsii de rivali. Au obinut monopolul pe care i l-au
dorit. Nimeni nu va adposti vrjitori mpotriva voinei
Magilor-Juruii, nimeni. Nici mcar Regele celor apte Dovlecei.
E ciudat, zise Locke, c i mai spun nc Magi-Juruii, n cazul
sta.
E fals modestie, cred c i amuz. Au pus nite preuri de-a
dreptul ridicole pentru serviciile lor, nct nici nu pot fi socotii
mercenari; pare mai degrab c i bat joc de clienii lor.
Preuri ridicole?
Un novice te cost cinci sute de coroane pe zi. Un fermector
ceva mai experimentat te cost o mie. i marcheaz rangul prin
tatuajele de la ncheieturi. Cu ct vezi mai multe cercuri negre, cu
att eti mai politicos.
O mie de coroane pe zi?
Pricepi acum de ce nu sunt pe toate drumurile, slugi pe la
curile oricrui nobil sau despot de nimic, care are o comoar de
risipit. Chiar i pe timp de rzboi sau n caz de extrem urgen, nu
pot fi inui dect pentru foarte puin vreme. Cnd dai peste unul
dintre ei, poi fi sigur c e pltit de client pentru o treab ct se poate
de serioas i de eficient.
251

De unde vin?
Din Karthain.
Ha ha. M refeream la breasla lor. La monopolul lor.
Asta-i uor de ghicit. ntr-o noapte, un vrjitor puternic bate la
poarta unuia mai puin puternic: Am de gnd s fondez o ghild
exclusivist, zice el. Altur-mi-te sau i zbor creierii pe loc. Aa c,
evident, cel de-al doilea mag spune...
tii, mi-am dorit dintotdeauna s m altur unei bresle!
Exact. Cei doi se duc s deranjeze un al treilea vrjitor.
Altur-ni-te, i zic ei, sau lupt-te cu noi, doi contra unu, chiar aici
i chiar acum. Repet asta de cte ori e nevoie, pn cnd trei-patru
sute de membri ai breslei ciocne la ua ultimului mag independent
de prin zon, iar toi cei care au refuzat sunt mori.
Trebuie s aib i slbiciuni, zise Locke.
Sigur c au slbiciuni, biete. Sunt muritori, brbai i femei, la
fel ca noi. Mnnc, se cac, mbtrnesc i mor. ns sunt ca nite
blestemate de viespi: dac te pui cu unul, o s te trezeti cu restul pe
cap, gata s te gureasc. Fereasc-l cei Treisprezece pe cel care
omoar un Mag-Juruit, cu sau fr voie.
De ce?
Este cea mai veche regul a breslei lor, o regul fr excepii:
dac omori un Mag-Juruit, toat breasla las orice fcea n clipa aia i
vine dup tine. Te caut prin toate mijloacele necesare. i omoar
prietenii, familia, partenerii. i dau foc la cas. Distrug tot ce ai cldit
tu vreodat. nainte s te lase s mori, n cele din urm, au grij s afli
c i-au ters spia de pe faa pmntului, pn la ultima pictur de
snge i ultimul oscior.
Deci nimeni nu are voie s li se opun mcar?
A, poi s li te opui, nu-i vorb. Poi ncerca s te lupi cu ei,
orice ar nsemna asta cnd ai n fa unul ca ei. ns, dac mergi att
de departe nct s omori unul dintre ei, ei bine, pur i simplu nu
merit. Mai bine te sinucizi; mcar atunci nu o s-i omoare pe toi cei
pe care i-ai iubit sau cu care te-ai mprietenit vreodat.
Uau!
252

Da. Lanuri cltin din cap. Vrjitoria e destul de
impresionant, dar ceea ce-i face cu adevrat o pacoste este
atitudinea lor nenorocit. i de aceea, atunci cnd te trezeti fa n
fa cu unul de-sta, faci temenele i plecciuni i nu uita de
domnilor i doamnelor.

5

Drgu pasre, dobitocule, zise Locke.
Magul-Juruit l privi rece, perplex.
Deci din pricina ta nu i poate gsi nimeni eful. Din pricina ta
nici unul dintre Coroanele Pline nu i-a putut aminti ce fcea atunci
cnd Tesso naltul a fost intuit de-un perete.
oimul cri, iar Locke se trase ndrt; mnia fpturii era ct se
poate de gritoare. Era mai mult dect iptul unui animal agitat...
era cumva personal. Locke nl din sprncene.
Prietenului meu nu i place tonul pe care vorbeti, zise
oimarul. Iar eu am gsit ntotdeauna prerile lui ca fiind
ireproabile. Dac a fi n locul tu, a avea grij ce spun.
eful tu se ateapt s fac ceva pentru el, zise Locke, ceea ce
nseamn c trebuie s rmn funcional. Ceea ce nseamn c felul
n care m adresez nenorociilor si de lachei karthani este
neimportant. Unii dintre garrista pe care i-ai omort mi erau
prieteni. Mi se pregtete o afurisit de cstorie aranjat din pricina
ta! Aa c n-ai dect s mnnci cnep i s te caci funie, Mag-Juruit.
oimul ni, cu un ipt strident, de pe mna stpnului su.
Locke i ridic braul stng n fa i pasrea se izbi de el, apucndu-l
cu ghearele care tiar prin materialul mnecii hainei lui Locke.
Pasrea se fix pe braul lui Locke, strngndu-l cumplit, i btu din
aripi ca s se echilibreze. Locke url i nl mna dreapt, gata s
pocneasc pasrea.
F asta i eti un om mort, spuse oimarul. Uit-te mai bine la
ghearele prietenului meu.
253

Mucndu-i interiorul obrajilor de durere, Locke fcu ntocmai.
Ghearele din spate ale fpturii nu erau deloc gheare, ci mai degrab
crlige ncovoiate care se ngustau n ace la vrf. Chiar deasupra lor,
pe picioare se aflau saci ce pulsau, i pn i cunotinele limitate ale
lui Locke cu privire la psrile de vntoare i ziceau c asta nu-i de
bine.
Vestris este un oim-scorpion, spuse Regele Cenuiu. Un
hibrid, nlesnit de alchimie i vrjitorie. Unul dintre mulii cu care se
distreaz Magii-Juruii. Nu are numai gheare, ci i un ac. Dac ar
nceta s mai fie tolerant cu tine, s-ar putea s mai faci vreo zece
pai nainte s cazi mort la pmnt.
Din braul lui Locke ncepu s picure snge; acesta gemu. Pasrea
ddu s-l ciupeasc, savurnd evident situaia.
Ei, nu suntem oare toi oameni i psri n toat firea? spuse
Regele Cenuiu. Funcional este un termen foarte relativ n afaceri,
Locke. Mi-ar prea nespus de ru s i ofer o alt demonstraie cu
privire la ct de relativ.
mi cer scuze, zise Locke printre dini. Vestris este o pasric
minunat i convingtoare.
oimarul nu spuse nimic, ns Vestris ddu drumul braului stng
al lui Locke, declannd noi nepturi de durere. Locke se apuc de
mneca nsngerat de ln, masndu-i rnile de sub ea.
Vestris flfi napoi la locul su de pe mnua stpnului i ncepu
din nou s se uite la Locke.
Nu-i aa c am avut dreptate, oimare? Regele Cenuiu zmbi
larg n direcia lui Locke. Ghimpele nostru tie cum s i recapete
echilibrul. Acum dou minute, era prea speriat ca s mai gndeasc.
Acum ne insult deja i i stoarce mintea s gseasc o cale de
scpare din situaia asta.
Nu neleg de ce mi tot spui Ghimpe, zise Locke.
Ba sigur c nelegi, spuse Regele Cenuiu. O s i explic asta o
singur dat, Locke. tiu totul despre mica ta vizuin de sub Casa lui
Perelandro. Despre vistieria ta. Despre averea ta. tiu c nu-i petreci
nopile furindu-te prin case, aa cum pretinzi n faa tuturor
254

celorlali Oameni Potrivii. tiu c ncalci Pactul Secret ca s pui la
cale escrocherii complicate pe seama unor nobili care nu tiu prea
multe, i tiu c eti bun la ce faci. tiu c nu tu ai pornit toate
zvonurile astea ridicole despre Ghimpele din Camorr, ns tim prea
bine amndoi c ele se refer indirect la faptele tale. n sfrit, din
cte neleg, Capa Barsavi v-ar face nite lucruri foarte interesante ie
i celorlali Ticloi Gentilomi, dac lucrurile pe care le tiu eu i-ar fi
aduse la cunotin.
tii ceva? Nu prea eti tu n msur s-i opteti politicos la
ureche i s fii bgat n seam, zise Locke.
A, pi nu eu i-a opti la ureche, dac dai gre n misiunea pe
care o am pentru tine, spuse surznd Regele Cenuiu. Am pe alii
destul de apropiai ca s i spun n locul meu. Ndjduiesc c m-am
fcut bine neles.
Locke i arunc o cuttur crunt cteva secunde, apoi se aez
cu un oftat, ntorcndu-i scaunul i rezemndu-i braul vtmat de
sptar.
neleg unde bai. Ce primesc n schimb?
n schimbul misiunii pe care i-o cer, i fgduiesc c Capa
Barsavi nu va afla despre viaa dubl foarte bine pus la punct pe care
o ducei, tu i tovarii ti apropiai.
Deci aa stau lucrurile, zise Locke ncet.
Dac nu pun la socoteal Magul meu Juruit, sunt un om
econom, Locke. Regele Cenuiu iei de dup bar i i ncruci
braele. Vei fi pltit cu viaa, nu cu bani.
Care este misiunea?
O neltorie simpl, spuse Regele Cenuiu. Vreau ca tu s
devii eu.
, nu neleg.
A sosit timpul s pun capt acestui joc de umbre. Barsavi i cu
mine trebuie s vorbim fa n fa. Voi aranja ct de curnd o
ntrevedere clandestin cu Capa, una care l va scoate din Mormntul
Plutitor.
Slabe anse.
255

n privina asta trebuie s ai ncredere n mine. Eu sunt
rspunztor pentru necazurile sale curente; te asigur c tiu ce l
poate scoate din fortreaa aia umed a lui. Dar nu eu voi fi cel cruia
i va vorbi. Acela vei fi tu. Ghimpele din Camorr. Cel mai mare actor
pe care l-a dat oraul sta. Tu, jucndu-m pe mine. Numai pentru o
noapte. O reprezentaie de maestru.
O reprezentaie la comand. De ce?
Eu trebuie s fiu prezent n alt parte la ora respectiv.
ntrevederea asta este doar o parte dintr-o afacere mai mare.
Dar toat lumea m tie personal, Capa Barsavi i ntreaga sa
familie.
I-ai convins deja pe cei doi Salvara c eti doi oameni diferii.
i asta n aceeai zi, nici mai mult, nici mai puin. O s te instruiesc
n privina a ceea ce doresc s-i spui i o s i furnizez o garderob
potrivit. innd cont de miestria ta i de anonimitatea mea din
prezent, nimeni nu va ti vreodat c ai fost mcar implicat, nici c
nu tu eti adevratul Rege Cenuiu.
Un plan amuzant. E fcut cu tupeu, i asta-mi place. ns i dai
seama c o s art ca un idiot cnd Capa o s nceap conversaia
noastr nfignd o duzin de sgei n pieptul meu, zise Locke.
Nici nu ncape vorb. O s fii foarte bine protejat mpotriva
nesbuinei obinuite a lui Capa. O s l trimit pe oimar cu tine.
Locke i ntoarse privirea spre Magul-Juruit, care surse cu o
mrinimie fi prefcut.
Chiar crezi c te-a fi lsat s pstrezi cellalt stilet n mneca
hainei dac m-ai fi putut atinge cu vreo arm? continu Regele
Cenuiu. ncearc s m tai. Te las s mprumui o arbalet sau dou,
dac vrei. Nici cu sgei nu ai avea mai mult noroc. Vei beneficia de
aceeai protecie cnd te vei ntlni cu Capa.
Atunci nseamn c-i adevrat, spuse Locke. Povetile alea nu
sunt doar poveti. Magul tu de cas i confer ceva mai mult dect
capacitatea de a-mi face creierul s se blocheze, de parc a fi but
toat noaptea.
256

Da. Oamenii mei au fost cei care au nceput s rspndeasc
povetile astea ntr-un singur scop: voiam ca gtile lui Barsavi s se
nspimnte att de mult de simpla mea prezen nct s nu
ndrzneasc s se apropie de tine cnd va veni vremea s vorbeti cu
el. La urma urmei, am puterea de a omor oameni dintr-o atingere.
Regele Cenuiu zmbi. Iar cnd vei fi n locul meu, o vei avea i tu.
Locke se ncrunt. Zmbetul acela, chipul acela... Era ceva al
naibii de familiar la Regele Cenuiu. Nimic care s sar n ochi, doar o
senzaie scitoare c Locke mai fusese n prezena lui i nainte. i
drese glasul.
Da, foarte drgu din partea ta. i ce-o s se ntmple dup ce
isprvesc misiunea asta pentru tine?
Drumurile noastre se vor despri, zise Regele Cenuiu. Tu o
s-i vezi de treaba ta, eu de a mea.
mi vine cam greu s cred asta.
Vei pleca viu de la ntlnirea cu Barsavi, Locke. Nu te teme
pentru ce o s urmeze; te asigur c nu va fi att de ru pe ct crezi.
Dac voiam doar s l asasinez, poi tgdui c a fi putut face asta
mai de mult?
I-ai omort apte dintre garrista. L-ai fcut s se ncuie n
Mormntul Plutitor luni n ir. Nu va fi att de ru pe ct cred? A
omort opt dintre propriile Coroane Pline dup ce-a murit Tesso. Nu
o s accepte altceva dect sngele tu.
Barsavi s-a ncuiat singur n Mormntul Plutitor, Locke. i aa
cum am mai spus, trebuie s ai ncredere n mine e treaba mea cum
o s m descurc. Capa va primi pn la urm ce i voi oferi. Vom
soluiona problema Camorrului o dat pentru totdeauna, spre
mulumirea tuturor.
Trebuie s recunosc: eti primejdios. Dar cred c eti i nebun,
zise Locke.
N-ai dect s atribui ce neles doreti aciunilor mele, Locke,
ct vreme faci ce i se cere.
S-ar prea c nu am de ales, spuse Locke cu amrciune.
257

Nu-i o ntmplare. Ne-am neles? Vei ndeplini misiunea pe
care i-am ncredinat-o?
Cu instruciuni privind ceea ce doreti s i zic lui Capa
Barsavi?
Da.
Mai am o condiie.
Serios?
Dac tot fac asta pentru tine, am nevoie de un mijloc de a-i
vorbi sau mcar de a-i transmite un mesaj cnd oi crede eu de
cuviin, spuse Locke. Dac intervine ceva i nu voi avea timp s
atept ca tu s te dai mare, ivindu-te de nicieri.
E puin probabil, spuse Regele Cenuiu.
E necesar. Vrei s reueasc misiunea sau nu?
Fie. Regele Cenuiu ncuviin. oimare!
oimarul se ridic de pe scaun; Vestris nu-i desprinse ochii din
cei ai lui Locke. Stpnul oimului bg mna n hain i scoase de
acolo o lumnare un cilindru micu de cear alb cu o pat
purpurie ciudat ce se nvrtea prin el.
Aprinde-o ntr-un loc izolat, zise Magul-Juruit. Trebuie s fii
singur-singurel. Rostete-mi numele, iar eu voi auzi i voi veni ct de
curnd.
Mulumesc. Locke lu lumnarea cu mna dreapt i o strecur
n hain. oimarul. Asta-i uor de inut minte.
Vestris i deschise ciocul, dar nu scoase nici un zgomot. i-l
nchise la loc i clipi. Un cscat? Felul ei de a chicoti pe seama lui
Locke?
O s stau cu ochii pe tine, spuse Magul-Juruit. Aa cum Vestris
simte ce simt eu, i eu vd ce vede ea.
Asta explic destul de multe, zise Locke.
Dac ne-am neles, treaba noastr aici s-a ncheiat, zise Regele
Cenuiu. Am i altceva de fcut i trebuie s-o fac n noaptea asta. i
mulumesc, Jupne Ghimpe, pentru faptul c ne-am vzut, i spuse
omul cu arbaleta omului cu punga de galbeni. Locke se ridic i i
258

strecur mna stng ntr-un buzunar de la hain; braul nc i
zvcnea de durere.
Deci cnd trebuie s aib loc ntlnirea asta?
Peste trei nopi, zise Regele Cenuiu. Ndjduiesc c nu-i
ntrerup jocul cu Don Salvara?
Nu cred c i pas cu adevrat, dar nu.
Cu att mai bine atunci. Hai s te trimitem napoi la treburile
tale.
Doar nu o s...
ns era prea trziu; oimarul ncepuse deja s fac nite semne
cu mna liber i s i mite buzele, formnd cuvinte fr a le
vocaliza ns. Camera ncepu s se nvrt; lumina portocalie a
felinarului se preschimb ntr-o dr palid de culoare pe fundalul
ntunericului din camer i apoi totul se cufund n bezn.

6

Cnd i reveni n simiri, Locke se trezi stnd pe podul dintre La
i irul Mutr-de-Moned; dup socoteala lui, nu trecuse nici o clip,
dar cnd se uit n sus vzu c norii dispruser, stelele se rotiser pe
cerul ntunecat i lunile coborser la apus.
Nemernicul naibii! uier el. Au trecut cteva ceasuri bune!
Jean cred c a fcut deja crize.
Se gndi iute: Calo i Galdo plnuiser s petreac seara
fcndu-i rondul prin La, cu Goang dup ei. Probabil ajunseser la
Ultima Greeal, unde jucau zaruri, beau i ncercau s evite s fie
dai afar pentru msluirea crilor de joc. Jean intenionase s-i
petreac noaptea prefcndu-se c odile din Turnul Nruit sunt
ocupate, cel puin pn cnd se ntorcea Locke. Acela ar fi fost cel
mai apropiat loc de unde s nceap s-i caute. Chiar atunci Locke i
aminti c era nc mbrcat ca Lukas Fehrwight. Se plesni peste
frunte.
i scoase haina i panglicile, i smulse ochelarii fali de la nas i i
vr ntr-un buzunar de la jiletc. i pipi cu grij tieturile de pe
259

braul stng; erau adnci i nc dureroase, dar sngele se nchegase
pe ele, aa c mcar nu picura peste tot. Fir-ar Regele Cenuiu
blestemat s fie, gndi Locke, numai de m-ar ajuta zeii s i-o pltesc
pentru noaptea asta!
i ciufuli prul, i descheie nasturii de la jiletc, i scoase
cmaa din pantaloni i se aplec s mptureasc i s ascund
fundele de la pantofi. i bg cravatele i curelele decorative n
hain, apoi o mpturi i leg mnecile una de alta. n ntunericul de
acolo, semna nespus de mult cu un sac vechi de pnz. Acum c
scpase de podoabele exterioare ale lui Lukas Fehrwight, putea s
treac neobservat pentru scurt vreme. Mulumit, se ntoarse i
ncepu s mearg repede pe partea de miazzi a podului, spre
luminile i zgomotele nc vii din La.
Jean Tannen apru de pe o alee i l lu de bra, chiar cnd cotea
spre partea de miaznoapte a Turnului Nruit, acolo unde intrarea
principal de la Ultima Greeal ddea ctre caldarm.
Locke! Pe unde naiba ai umblat toat noaptea? Eti bine?
Jean, slav zeilor! Ct m bucur s te vd! Nu-s deloc bine i,
dup cum se vede, nici tu nu eti. Unde sunt ceilali?
Cnd am vzut c nu te ntorci, i-am gsit la Ultima Greeal i
i-am trimis n odile noastre, mpreun cu Goang, zise Jean, vorbind
cu glas sczut la urechea lui Locke. Iar eu am patrulat pe aleile de
aici, strduindu-m s nu fiu observat. Nu am vrut s ne mprtiem
prin ora noaptea. M-am... ne-am temut...
Am fost sltat, Jean. Dar mi s-a dat drumul. Hai s urcm n
odile noastre. Avem o nou problem, proaspt coapt i a naibii de
fierbinte!

7

Lsar ferestrele din odile lor deschise de data asta, cu sitele
subiri i translucide lsate, ca s in departe insectele ciupitoare.
Cnd Locke isprvi de povestit prin ce trecuse n acea noapte, cerul
devenise cenuiu, cu linii de rou vizibile chiar sub pervazurile
260

dinspre rsrit. Asculttorii si aveau cearcne la ochii mpienjenii,
ns nimeni nu ddea semne de somnolen.
Mcar acum tim c n-o s ncerce s m omoare ca pe
ceilaligarrista, ncheie Locke.
Nu pn peste trei nopi, vrei s spui, interveni Galdo.
Ticlosul pur i simplu nu prezint ncredere, sri i Goang.
ns pn una-alta trebuie s i se dea ascultare, zise Locke.
Locke se schimbase n hainele de rezerv; arta acum mult mai
potrivit pentru cineva de rnd. Jean insistase s-i spele braul cu vin
tonic nclzit pn aproape de fierbere pe o vatr alchimic. Locke
avea acum o compres din pnz mbibat cu coniac apsat pe ran
i o sclda n lumina unui mic glob incandescent alb. Era bine tiut
printre doftorii din Camorr c lumina alunga aerul ru mirositor i
prevenea instalarea infeciilor.
Chiar trebuie? Calo i scrpin brbia neras. Ct de departe
crezi c am ajunge dac am fugi rupnd pmntul?
Departe de Regele Cenuiu? Locke oft. Cine tie? ns
deMagul-Juruit nu am putea fugi niciodat ndeajuns de departe.
i-atunci stm pur i simplu i l lsm s i trag sforile, ca i
cum ai fi o ppu pe scen? ntreb Jean.
Recunosc c mi s-a prut deosebit de fascinant faptul c nu-i
va spune lui Capa Barsavi despre escrocheriile noastre, rspunse
Locke.
Toat chestia asta e o nebunie, spuse Galdo. Zici c ai vzut
trei inele la ncheietura oimarului sta?
Da, la mna pe care nu avea blestematul la de oim-scorpion.
Trei inele, mormi Jean. Este o nebunie. S ii n slujb un
asemenea om... Cred c au trecut dou luni de cnd au aprut
primele poveti despre Regele Cenuiu. De cnd i-a furat-o primul
garrista... Cine a fost primul?
Gil Cuitarul de la Picioare-de-Rom, spuse Calo.
Suma despre care vorbim trebuie s fie... de-a dreptul ridicol!
M ndoiesc c Ducele ar putea ine un Mag-Juruit de rangul stuia
261

atta amar de vreme. Deci cine naiba este Regele sta Cenuiu i cum
pltete pentru toate astea?
Nu conteaz, zise Locke. De-acum n trei nopi sau mai bine
zis de-acum n dou nopi i jumtate, cci soarele e pe cale s rsar,
o s fie doi Regi Cenuii, iar eu voi fi unul din ei.
Cei Treisprezece s ne aib-n paz! spuse Jean.
Se lu cu minile de cap, frecndu-i ochii cu palmele.
Asta este vestea proast. Capa Barsavi vrea s m nsor cu
fiic-sa i acum Regele Cenuiu vrea s m dau drept el la o ntrunire
de tain cu Capa Barsavi. Locke rnji. Vestea cea bun este c nu s-a
scurs deloc snge pe noul bon de ordine n valoare de patru mii de
coroane.
l omor, zise Goang. Facei-mi rost de sgei otrvite i de o
arbalet i l guresc drept ntre ochi.
Goang, prin comparaie, asta face sritul de pe acoperiul
templelor s par de-a dreptul rezonabil, spuse Locke.
ns cine s-ar atepta la una ca asta? Goang, aezat sub una
dintre ferestrele dinspre rsrit ale odii, ntoarse capul i privi afar
cteva clipe, aa cum fcuse toat noaptea, cnd i cnd. Uite, toat
lumea tie c unul dintre voi patru i-ar putea omor. Dar nimeni nu
s-ar atepta la mine! Surpriz total. O lovitur n fa, i s-a zis cu
Regele Cenuiu!
Chiar dac oimarul ar lsa sgeile arbaletei tale s-i ating
clientul, probabil c ne-ar prji pe loc dup aceea, spuse Locke. De
asemenea, m ndoiesc profund c pasrea aia nenorocit o s flfie
prin preajma turnului stuia n aa fel nct s-o vedem.
Nu se tie, replic Goang. Cred c am mai vzut-o, cnd am
fcut primul contact cu Don Salvara.
i eu sunt destul de sigur c am vzut-o. Calo plimba un solon
pe degetele minii stngi, fr s se uite la el. Cnd te sugrumam,
Locke. Ceva a zburat pe deasupra noastr. Ceva mult prea mare i
iute ca s fie vreo pitulice sau vreo vrabie.
262

Deci chiar ne-a urmrit i chiar tie tot ce-i de tiut despre noi,
spuse Jean. Supunerea pare varianta cea mai neleapt pentru
moment, dar trebuie s ne pregtim pentru nite eventualiti.
Ieim acum din jocul cu Don Salvara? ntreb Goang, cu sfial.
Cum? Nu. Locke i scutur viguros capul. Nu avem absolut
nici un motiv s facem asta deocamdat.
De unde-ai mai scos-o i pe-asta? ntreb Galdo.
Motivul pentru care luasem n calcul scurtarea jocului era
tocmai ca s ne ferim de priviri iscoditoare i s ncercm s evitm
s fim omori de Regele Cenuiu. Acum putem fi ai naibii de siguri
c asta n-o s se ntmple, cel puin nu n urmtoarele trei zile. Aa
c jocul cu Salvara rmne n picioare.
Astea trei zile, da. Pn cnd Regele Cenuiu n-o s te mai
socoteasc de folos. Jean scuip. Urmtorul pas n planurile sale,
oricare ar fi ele: Mulumesc pentru cooperare, luai de-aici toi cte
un cuit de felicitare n spate.
E i asta o posibilitate, zise Locke. Aa c vom proceda n felul
urmtor: Jean, o s alergi puin azi, dup ce tragi un pui de somn.
Anuleaz aranjamentele alea pentru cltoria pe mare. Dac va fi
nevoie s fugim, va dura prea mult s ateptm o corabie care s
plece din port. Totodat, mai scap nite galbeni la Poarta Vicontelui.
Dac o fi s plecm, vom pleca pe uscat i vreau ca poarta aia s se
deschid mai larg i mai iute dect ua unui bordel. Calo, Galdo voi
gsii-ne o cru. Ducei-o n spatele templului; pregtii-o cu
prelate i cu frnghii, pentru mpachetat rapid. Facei rost de
mncare i de butur pentru drum. Chestii simple i rezistente.
Mantii de schimb. Straie obinuite. tii ce avei de fcut. Dac v
vede la lucru vreunul dintre Oamenii Potrivii, lsai de neles c
urmrim s dm o lovitur gras zilele astea. Lui Barsavi o s-i plac
asta, dac ajunge la urechea sa. Goang, mine noi doi o s trecem
prin vistierie. O s aducem sus tot bnetul de acolo i o s l punem
n saci de pnz, ca s fie mai uor de crat. Dac va trebui s fugim,
vreau s putem azvrli toat harababura n cru n cteva minute.
Da, are noim ce zici, ncuviin Goang.
263

Aa c, Sanza, voi doi stai laolalt, spuse Locke. Goang, tu vii
cu mine. Nimeni nu iese singur, nici mcar pentru scurt vreme, cu
excepia lui Jean. Tu ai cele mai mici anse s fii deranjat, afar doar
dac Regele Cenuiu n-o fi avnd vreo oaste ascuns n ora.
Ei, m tii pe mine. Jean ntinse o mn dup gt i pe sub
jiletca larg de piele pe care o purta peste tunica simpl de bumbac.
Scoase o pereche de securi, fiecare lung de jumtate de metru, cu
mnerele nvelite n piele i cu tiurile drepte i negre care se
ngustau ca nite bisturie. Acestea erau contrabalansate cu bile din
oel nnegrit, late ct un solon de argint. Surorile Nbdioase
armele de suflet ale lui Jean. Nu cltoresc niciodat singur. Suntem
mereu trei.
n regul, atunci. Locke csc. Dac mai avem nevoie i de alte
idei sclipitoare, putem veni cu ele cnd ne trezim. Hai s punem ceva
masiv n u, s nchidem ferestrele i s ncepem s sforim.
Ticloii Gentilomi de-abia se ridicaser n picioare ca s treac la
fapte, cnd Jean i rug s fac linite. Scrile din faa uii de pe
peretele de miaznoapte al odii scriau sub greutatea mai multor
picioare. O clip mai trziu, cineva btu la u.
Lamora, deschide! se auzi un glas puternic de brbat. Afaceri
de-ale lui Capa!
Jean i trecu securile ntr-o mn i le ascunse la spate, apoi se
lipi de peretele de miaznoapte, la civa pai n dreapta uii. Calo i
Galdo pipir pe sub cmi dup pumnale, Galdo mpingndu-l pe
Goang n spatele su pe cnd fceau asta. Locke rmase n mijlocul
camerei, amintindu-i c stiletele sale erau nc mpachetate n haina
lui Fehrwight.
Ct cost o jimbl la Piaa Schimburilor? strig el.
Un gologan numai, dar jimblele nu-s uscate, veni rspunsul.
Locke se mai relax puin acestea erau parola i replica
aceleisptmni i, dac ar fi venit s l salte pentru ceva sngeros, ei
bine, atunci ar fi drmat ua pur i simplu. Fcndu-le semn
celorlali s-i pstreze calmul, trase zvorul i ntredeschise ua, ct
s poat privi afar.
264

Pe platforma din faa uii erau patru brbai, la aproape douzeci
i cinci de metri n aer deasupra Ultimei Greeli. n spatele lor, cerul
avea culoarea de neptruns a apei de canal, cu numai cteva stele
care scprau i se stingeau ncet ici i colo. Erau brbai duri, stnd
pregtii i degajai precum lupttorii de meserie, cu tunici din piele,
gulere de piele i bandane din pnz roie pe sub beretele negre de
piele. Minile nroite gaca la care apela Barsavi cnd avea nevoie
urgent de brae vnjoase.
Iart-ne, frate. Conductorul, dup toate aparenele, al
Minilor Roii se sprijini de u cu braul. eful vrea s-l vad pe
Locke Lamora chiar acum; nu-i pas n ce stare i-l ducem i nici nu
putem primi un refuz.
265

INTERLUDIU: Jean Tannen
1

n anul urmtor Locke crescu, ns nu att de mult pe ct i-ar fi
dorit. Dei era greu s i se ghiceasc foarte exact vrsta real, era
limpede c era mai mult dect pipernicit pentru anii si.
Ai srit peste cteva mese n pruncie, i zise Lanuri. Ai mai
recuperat de cnd ai ajuns aici, desigur, dar bnuiesc c vei fi mereu
un pic spre... mediu.
Mereu?
Nu pune prea mult la suflet. Lanuri i puse minile pe burta-i
rotofeie i chicoti. Un om mai mic poate scpa de la o strmtoare
care s-ar putea s fie de netrecut pentru un cineva mai solid.
Urm i mai mult coal. Mai multe calcule, istorie, hri, limbi...
De ndat ce Locke i cei doi Sanza ajunser s stpneasc vadrana
vorbit, Lanuri i trimise s deprind arta accentelor. Petrecur
cteva ceasuri pe sptmn n compania unui btrn reparator de
pnze vadran, care-i mustra pentru pocirea, cu prune-n gur a
graiului nordic n timp ce i trecea acele lungi i mari prin metri
ntregi de pnz mpturit. Sporovir despre orice subiect i venea
n cap btrnului, iar el le corect cu cea mai mare grij fiecare
consoan scurtat prea mult i fiecare vocal lungit prea mult.
Totodat, omul deveni tot mai argos i mai rou la fa cu fiecare
lecie, cci Lanuri l pltea n vin pentru serviciile lui.
Avur parte i de probe unele banale, altele chiar dure. Lanuri
i testa pe biei ncontinuu, aproape fr cruare, ns, dup ce
isprvea fiecare nou arad, i lua ntotdeauna pe acoperiul
templului, ca s le explice ce voise s obin i ce nsemntate
avuseser dificultile. Aceast deschidere a lui n faa lor i fcea mai
uor de suportat jocurile, care avur i un efect suplimentar i uni
pe Locke, Calo i Galdo mpotriva lumii nconjurtoare. Cu ct
266

strngea Lanuri mai mult uruburile, cu att deveneau bieii mai
apropiai, cu att lucrau mai uor mpreun, nemaiavnd nevoie s
rosteasc prea multe pentru a pune un plan n micare.
Sosirea lui Jean Tannen schimb toate acestea.

Era luna lui Saris n cel de-al 77-lea An al lui Iono, pe la sfritul
unei toamne neobinuit de uscate i de reci. Furtuni puternice
mturaser ntreaga Mare de Fier, ns cruaser Camorrul, prin cine
tie ce capriciu al vnturilor sau al zeilor, iar nopile erau mai plcute
ca niciodat, din cte i putea aminti Locke. edea pe trepte cu
Printele Lanuri, dezmorindu-i degetele, cnd l zri pe Furitorul-
de-Hoi strbtnd piaa spre Casa lui Perelandro.
Cei doi ani care trecuser ndeprtaser parial spaima pe care o
simise cndva Locke n preajma fostului su stpn, ns nu ncpea
ndoial c pstrase pentru btrnul slbnog o anumit fascinaie
grotesc.
Degetele fusiforme ale Furitorului se rsfirar cnd fcu o
plecciune adnc i ochii i scnteiar cnd l observ pe Locke.
Dragul i exasperantul meu bieel, ce plcere s te vd
ducndo via rodnic n Ordinul lui Perelandro!
Reuita sa se datoreaz disciplinei tale timpurii, bineneles.
Sursul lui Lanuri se ntinse sub legtura de la ochi. Asta l-a ajutat s
ajung tnrul hotrt i integru care st naintea ta astzi.
Integru? Furitorul-de-Hoi l privi chior pe Locke,
prefcndu-se concentrat. Cu greu a putea spune c a mai crescut
un deget. Dar nu conteaz. i-am adus biatul despre care am vorbit,
cel din Colul de Miaznoapte. Iei la lumin, Jean! Nu te poi
ascunde n spatele meu cum nu te poi ascunde sub un bnu.
ntr-adevr, n spatele Furitorului-de-Hoi sttea un biat; cnd
btrnul l nghionti la vedere, Locke vzu c avea cam anii lui, poate
chiar zece, ns n toate celelalte privine erau complet opui. Noul
biat era gras, rou la fa, artnd ca o par murdar, cu un smoc
unsuros de pr negru n cretetul capului. Avea ochii mrii i ocai;
i ncleta i descleta minile agitat.
267

Aaa, zise Lanuri. Nu l pot vedea, dar la urma urmei, calitile
pe care le dorete Patronul celor Oropsii de Soart nu pot fi vzute
cu ochiul liber. Te pocieti, biete? Eti sincer? Eti la fel de integru
precum cei pe care stpnul nostru ceresc i-a luat deja n turma sa?
l btu uor pe spate pe Locke, ctuele i lanurile zornindu-i. n
ceea ce-l privea, Locke se uita int la nou-venit i nu spunea nimic.
Sper c da, domnule, zise Jean, cu un glas moale i chinuit.
Ei bine, pe speran ne i cldim vieile, nu-i aa? spuse
Furitorul-de-Hoi. Bunul Printe Lanuri este noul tu stpn acum,
biete. Te las n grija lui.
Nu n grija mea, ci n cea a Puterii de Sus pe care o slujesc, zise
Lanuri. A, nainte s pleci, ntmplarea face ca eu s fi gsit mai
devreme punga asta pe treptele templului meu. ntinse un scule
dolofan de piele, plin cu monede, i l flutur spre Furitorul-de-Hoi.
Nu cumva este a ta?
Ei bine, da! Chiar a mea este! Furitorul-de-Hoi culese punga
din minile lui Lanuri i o fcu s dispar n buzunarele hainei sale
ponosite de vreme. Ce coinciden fericit!
Fcu o nou plecciune, se ntoarse i o porni ctre Dealul
Umbrelor, fluiernd prea puin melodios.
Lanuri se ridic, i frec picioarele i btu din palme.
S zicem c am cam terminat cu datoria noastr public pe
ziua de azi. Jean, el este Locke Lamora, unul dintre iniiaii mei.
Ajut-l, te rog, s duc acest cazan n altar. Ai grij, e greu.
Cei doi biei cel slab i cel gras traser cazanul pe trepte i n
altarul jilav; Preotul-Fr-Ochi pipi de-a lungul lanurilor,
adunndu-le din urma sa i trndu-le pn cnd ajunse cu bine
nuntru. Locke acion mecanismul din perete i nchise uile
templului, iar Lanuri se aez n mijlocul podelei din altar.
Domnul cel cumsecade care mi te-a ncredinat mi-a spus
cpoi vorbi, citi i scrie n trei limbi, rosti Lanuri.
Da, domnule, zise Jean, privind n jur cu ngrijorare. Therin,
vadran i issavrai.
Foarte bine. i poi face calcule complexe? Balane de cont?
268

Da.
Excelent. Atunci m poi ajuta s fac socoteala a ce am strns
azi. Dar mai nti vino aici i d-mi mna. Aa. Hai s vedem dac ai
ce trebuie ca s devii un iniiat n acest templu, Jean Tannen.
Ce... ce trebuie s fac?
Trebuie numai s-i pui minile pe legtura de la ochii mei.
Nu, relaxeaz-te. nchide-i ochii. Concentreaz-te. Las orice gnd
virtuos ai avea n minte s ias la suprafa...

2

Nu-mi place de el, zise Locke. Nu-mi place deloc.
El i Lanuri pregteau micul dejun a doua zi diminea, devreme;
Locke fierbea o sup cu ceap tocat i cu cubulee mici, maro i
neregulate de carne de vit, n vreme ce Lanuri ncerca s desfac
sigiliul de cear al unui vas de miere. Cum nu izbutise s fac asta cu
degetele i cu unghiile, folosea acum un stilet i bombnea.
Nu-i place deloc? E cam aiurea, de vreme ce nu-i aici nici
mcar de-o zi, spuse Lanuri cu glas rece.
E gras. E moale. Nu e unul dintre noi.
Ba este. I-am artat templul i vizuina; i-a depus jurmntul
de pezon. O s i-l prezint lui Capa peste o zi-dou.
N-am vrut s zic unul dintre noi, Ticloii Gentilomi, ci unul
dintre noi, noi. Nu este ho. Este doar un grsan moale i
Un negustor. E fiul unor negustori, asta este. ns acum este un
ho.
Dar nu a furat lucruri! N-a vrjit i nici n-a momit pe nimeni! A
spus c a stat pe deal numai cteva zile nainte s fie adus aici. Nu
este unul dintre noi.
Locke. Lanuri se opri din ncercarea lui de a desface vasul cu
miere i se uit la el, ncruntat. Jean Tannen este un ho pentru c o
s-l pregtesc eu s fie ho. i aduci aminte c asta v nv eu aici: s
fii nite hoi mai deosebii. Nu ai uitat, nu?
Dar el e
269

El e mai nvat dect oricare dintre voi. Scrie cite i frumos,
nelege tot ce-i legat de afaceri, de registre, de schimbul de bani i
multe altele. Fostul tu stpn a tiut c o s-l vreau de ndat.
Dar e gras!
Ca mine, de altfel. Iar tu eti urt. Calo i Galdo au nasurile ca
nite catapulte, Sabethei i apruser pistrui, ultima oar cnd am
vzut-o. Deci unde vrei s ajungi?
Nu ne-a lsat s dormim deloc azi-noapte. Plngea i nu mai
tcea odat.
mi pare ru, se auzi un glas moale din spatele lor. Locke i
Lanuri se ntoarser (cel de-al doilea mult mai ncet dect primul);
Jean Tannen sttea lng ua de la odile de dormit, cu ochii roii. Nu
am vrut. Dar nu m-am putut abine.
Ha! Lanuri se ntoarse la stilet i la vasul cu miere. Se pare c
bieii care triesc n vizuini de sticl nu ar trebui s vorbeasc att
de tare despre cei din camera alturat.
Pi, s nu mai faci asta, Jean, zise Locke, srind de pe treapta
de lemn pe care nc o folosea ca s ajung pn la vatra de gtit. Se
duse pn la unul dintre bufetele de mirodenii i ncepu s
scotoceasc printre borcane, cutnd ceva. Taci din gur i las-ne s
dormim. Calo, Galdo i cu mine nu ne smiorcim.
mi pare ru, spuse Jean, pe punctul de a izbucni din nou n
plns. mi pare ru, numai c... mama. Tata. Sunt... sunt orfan.
i ce? Locke ddu jos un mic flacon de sticl cu ridichi murate,
nchis cu un dop de piatr, precum poiunile alchimice. i eu sunt
orfan. Toi cei de-aici sunt orfani. Chiar dac scnceti, tot n-o s-i
readuci familia la via.
Locke se ntoarse i fcu doi pai ndrt spre vatra de gtit, aa c
nu vzu cnd Jean strbtu spaiul dintre ei. n schimb, simi braul
lui Jean ncolcindu-se n jurul gtului su; o fi fost el moale, dar era
al naibii de greu, pentru un puti de zece ani. Locke scp ridichile
murate; Jean l slt de la pmnt prin simpla sa for, l rsuci i l
azvrli ct colo.
270

Picioarele lui Locke se ridicar de pe sol n aceeai clip n care
borcanul de ridichi se sparse de acesta; o secund mai trziu, ceafa
lui Locke se izbi de masa masiv din scoru i el czu, ateriznd ct se
poate de dureros pe fundul su mai degrab ciolnos.
Ba tu s taci! Nu mai era nimic potolit n glasul lui Jean; acum
rcnea, cu faa roie i cu lacrimi curgndu-i din ochi. Tac-i gura aia
mrav! S nu te prind c zici vreodat ceva de familia mea!
Locke i nl braele i ncerc s se ridice n picioare; unul din
pumnii lui Jean i apru n faa ochilor, prnd s acopere jumtate
din lume. Lovitura l fcu s se ncolceasc precum un covrig. Cnd
i reveni ct de ct n simire, inea n brae piciorul mesei; camera
dansa un menuet n jurul lui.
Wrrblg, spuse el, cu gura plin de snge i de durere.
Gata, Jean, zise Lanuri, trgndu-l pe biatul ndesat de pe
Locke. Cred c mesajul a fost transmis ntru totul.
Of. Asta chiar a durut, spuse Locke.
Aa i trebuie. Lanuri i ddu drumul lui Jean, care avea nc
pumnii strni i se uita urt la Locke, tremurnd. Ai meritat-o din
plin.
... cum?
Sigur c toi cei de-aici sunt orfani. Prinii mei au murit cu
mult nainte s te nati tu. Prinii ti s-au dus de ani de zile. La fel
st treab i cu Calo, Galdo i Sabetha. ns Jean i-a pierdut prinii
acum cinci nopi, ncheie Lanuri.
A... Locke se ridic, gemnd. N-am... n-am tiut.
Bun atunci. Lanuri izbutise n cele din urm s desfac vasul
de miere; sigiliul de cear pri zgomotos. Cnd nu tii tot ce-i de
tiut, ar cam fi cazul s-i ii fleanca i s fii politicos.
A fost un incendiu. Jean trase cteva guri adnci de aer,
privindu-l nc int pe Locke. Au murit ari. A ars toat prvlia. S-a
dus totul.
Se ntoarse i o porni napoi spre odile de dormit, cu capul plecat
i frecndu-i ochii.
271

Lanuri se ntoarse cu spatele la Locke i ncepu s amestece
mierea, sfrmnd bucile cristalizate.
Se auzi un zngnit rsuntor de la cderea trapei secrete ce
ducea la templul de deasupra; un moment mai trziu, aprur n
buctrie Calo i Galdo, fiecare geamn nvemntat n robele albe de
iniiat, fiecare ducnd o pine lung i proaspt pe cap.
Ne-am ntors, zise Calo.
Cu pine!
Evident!
Nu, tu eti evident!
Gemenii se oprir deodat, cnd l vzur pe Locke sprijinindu-se
de marginea mesei ca s se ridice, cu buzele umflate i cu snge
scurgndu-i-se din colul gurii.
Ce am pierdut? ntreb Galdo.
Biei, zise Lanuri, cred c am uitat s menionez ceva cnd vi
l-am prezentat pe Jean i i-am artat mprejurimile asear. Fostul
vostru stpn din Dealul Umbrelor m-a avertizat c, dei Jean este n
general dulce la grai, biatul are o fire a naibii de pitoreasc.
Cltinnd din cap, Lanuri se duse la Locke i l ajut s se ridice
n picioare.
Cnd se oprete de nvrtit lumea n jurul tu, nu uita c
trebuie s strngi cioburile i ridichile de pe jos, i spuse el.

3

Locke i Jean pstrar o distan sntoas unul fa de cellalt la
cina din acea sear, fr s scoat o vorb. Calo i Galdo schimbar
priviri exasperate cam de o sut de ori pe minut, ns nu ncercar s
iniieze conversaia. Pregtirile pentru mas se desfurar ntr-o
tcere aproape perfect, iar Lanuri pru bucuros s se conformeze
echipei sale posomorte.
ndat ce Locke i Jean se aezaser la mas, Lanuri le puse n
fa cte o cutie de filde sculptat. Cutiile erau lungi de-un cot i cam
tot att de late, avnd capace prinse n ni. Locke le recunoscu
272

imediat ca fiind din cele numite Cutia Determinantului, instrumente
verrare delicate ce foloseau mecanisme automate, plci glisante i
butoane din lemn ce se roteau; ele ajutau un utilizator antrenat s
realizeze mult mai repede anumite operaiuni matematice. Lui Locke
i se explicaser noiunile elementare ale instrumentului, dar
trecuser cteva luni de cnd folosise aa ceva.
Locke i Jean, v rog frumos, zise Printele Lanuri. Am nou
sute nouzeci i cinci de soloni camorreni i plec cu o corabie spre
Tal Verrar. A vrea tare mult s mi schimb banii n solari cnd ajung
acolo, un solar valornd momentan patru cincimi dintr-o coroan
plin camorrean. Ci solari mi vor datora zarafii nainte de a-i
opri comisionul?
Jean ridic imediat capacul cutiei sale i se puse la treab, rotind
butoane, fichiuind plci i trgnd nainte i napoi bare mici din
lemn. Locke, mbujorat, i urm exemplul. Bjbielile lui la mainrie
nu erau nici pe departe la fel de rapide, cci Jean anun n curnd:
Treizeci i unu de solari plini i cam nou sutimi dintr-unul
rest. Scoase vrful limbii afar i mai socoti cteva secunde. Patru
volani de argint i doi gologani.
Minunat, spuse Lanuri. Jean, poi s mnnci n seara asta.
Locke, m tem c tu n-ai noroc. i mulumesc c te-ai strduit,
oricum. Poi s te duci n odaia ta ct timp mncm noi, dac doreti.
Ceee?! Locke simi cum i nvlete sngele n obraji. Dar nu
aa procedai nainte! Ne ddeai ntotdeauna probleme individuale! i
nu am mai folosit cutia asta de
Vrei nc o problem?
Da!
Foarte bine. Jean, vrei te rog s o rezolvi i tu? Aa... un galion
Jereshti navigheaz pe Marea de Fier, iar cpitanul su este un tip
foarte pocit. Or de or, el pune un marinar s arunce n mare o
jimbl din pesmeii corabiei drept ofrand ctre Iono. Fiecare jimbl
cntrete cam patru sute de grame. Cpitanul mai este i un tip
foarte ordonat, pe deasupra; i ine pesmeii n butoaie de-un sfert
273

de ton. Ei navigheaz vreme de o sptmn. Cte butoaie deschide?
i ce cantitate de pesmei primete Patronul Apelor Prielnice?
Bieii ncepur iar s lucreze la cutii, i din nou Jean ridic
privirea n timp ce Locke mai avea nc de lucru, cu broboane mici de
sudoare adunate pe frunte.
Deschide un singur butoi, zise Jean, i folosete aizeci i ase
de kilograme i jumtate de pesmei.
Printele Lanuri aplaud ncet.
Foarte bine, Jean. Tot tu o s mnnci cu noi n seara asta. Ct
despre tine, Locke, ei bine... o s te chem cnd va trebui s faci curat.
Dar e ridicol! pufni Locke. El se descurc mai bine dect mine
la cutie! Ai fcut asta dinadins, ca s pierd eu.
Ridicol, zici? i-ai cam luat-o n cap n ultima vreme, dragul
meu biat. Ai ajuns la vrsta aia la care muli biei par s-i
mpacheteze chibzuina i s-o pun deoparte civa ani. La naiba, i
Sabetha a fcut la fel. A fost unul dintre motivele pentru care am
trimis-o acolo unde se afl acum. n orice caz, mi se pare c ai nasul
puin cam sus pentru cineva cu nsemnul-morii la gt.
Roeala lui Locke se accentu. Jean i arunc o privire pe furi;
Calo i Galdo, care tiau deja despre dintele de rechin, se uitar fix la
farfuriile i paharele lor goale.
Lumea este plin de ghicitori care o s-i solicite abilitile. Ce,
crezi c vei putea s le alegi ntotdeauna pe cele care i se potrivesc
cel mai bine? Dac a vrea s trimit un biat care s se dea drept
ucenicul unui zaraf, cui crezi c i-a ncredina misiunea asta, dac ar
trebui s aleg ntre tine i Jean? Nici nu a sta pe gnduri.
Mda... presupun.
Presupui prea multe. i rzi de noul tu frate pentru c silueta
sa aspir la rotunjimea mea nobil. Lanuri i frec stomacul i rnji
fr haz. Nu i-a trecut deloc prin cap c el s-ar putea integra mai
uor dect tine n anumite locuri tocmai datorit ei? Jean arat ca fiul
unui negustor, ca un nobil bine hrnit, ca un crturar pipernicit i
ndesat. nfiarea sa i poate fi de tot att folos ct i este ie
nfiarea ta.
274

Bnuiesc...
i dac mai aveai nevoie de vreo dovad c el poate face lucruri
pe care tu nu poi, ei bine, ce-ai zice s-l pun s te mai bat o dat
mr?
Locke ncerc s se micoreze spontan n tunic i s dispar
complet; nu izbuti i i ls capul n piept.
mi pare ru, spuse Jean. Sper c nu te-am rnit prea tare.
Nu trebuie s-i ceri scuze, ngim Locke. Presupun c am
meritat-o din plin.
Ameninarea unui stomac gol readuce curnd nelepciunea.
Lanuri surse atotcunosctor. Greutile sunt arbitrare, Locke. Nu
poi ti niciodat care dintre calitile tale sau ale tovarului tu te
poate ajuta s le depeti. De exemplu, ridicai minile dac numele
vostru de familie se ntmpl s fie Sanza.
Calo i Galdo fcur ntocmai, oarecum ovielnic.
Toi cei cu numele de familie Sanza pot lua cina mpreun cu
noul nostru frate, Jean Tannen, zise Lanuri.
Ador s fiu folosit ca exemplu! spuse Galdo.
Toi cei cu numele Lamora pot mnca, dar trebuie mai nti
sserveasc toate felurile de mncare i s aib grij de Jean Tannen.
Aa c Locke se grbi s serveasc, avnd pe chip un amestec de
stinghereal i uurare. Cina consta n clapon fript umplut cu usturoi
i ceap, cu garnitur de struguri i smochine oprite n sos fierbinte
de vin. Printele Lanuri turn toate toasturile obinuite,
dedicndu-i-l pe ultimul lui Jean Tannen, care a pierdut o familie,
ns a gsit alta destul de repede.
Auzind asta, ochii lui Jean lcrimar, iar biatul i pierdu i
frma de bun dispoziie pe care i-o adusese mncarea.
Observndu-l, Calo i Galdo se grbir s-l nveseleasc.
A fost foarte tare ce ai fcut cu cutia, ncepu Calo.
Noi nu se descurcm att de repede, continu Galdo.
i noi ne pricepem la calcule!
Sau cel puin aa credeam pn s te ntlnim, complet Galdo.
275

N-a fost mare lucru, zise Jean. M pot mica i mai repede
de-att. Sunt... vreau s spun... i arunc o cuttur nervoas
Printelui Lanuri nainte s continue: Am nevoie de ochelari.
Ochelari de citit, pentru lucruri apropiate. Nu vd bine fr ei. A, ,
a putea lucra i mai repede la o cutie dac a avea o pereche de
ochelari. ns... i-am pierdut pe-ai mei. Unul dintre bieii din Dealul
Umbrelor...
O s primeti ochelari noi, spuse Lanuri. Mine sau poimine.
Nu i purta n public; s-ar putea s contravin aerului nostru de
srcie. ns aici i poi purta linitit.
Nici nu puteai vedea bine cnd m-ai btut? ntreb Locke.
Puteam vedea puin, zise Jean. Dar totul e nceoat. De aceea
m trgeam ndrt att de mult.
O grozvenie matematic i un btu iscusit, rosti Printele
Lanuri. Ce combinaie interesant a oferit Binefctorul Ticloilor
Gentilomi, n persoana tnrului Jupn Tannen! Cci este un Ticlos
Gentilom, nu-i aa, Locke?
Cred c da, spuse Locke, strduindu-se s-i alunge din glas
tonul posomort. Cred c este.

4

Noaptea urmtoare fu senin i uscat; toate lunile erau sus pe
cer, strlucind ca nite monarhi n ntunecime, cu stelele drept curte.
Jean Tannen sttea sub parapetul de pe acoperiul templului, innd
o carte n faa ochilor, la o lungime de bra. Lng el se aflau dou
lmpi de ulei n cutii de sticl, desenndu-i conturul n lumina
galben i cald.
Nu vreau s te deranjez, zise Locke i Jean i ridic privirea,
luat prin surprindere.
Pe toi zeii! Eti silenios!
Nu tot timpul. Locke se apropie pn la civa pai de biatul
mai voinic. Pot fi foarte zgomotos cnd m prostesc.
Eu... ...
276

Pot lua loc?
Jean ncuviin, iar Locke se trnti lng el. i strnse picioarele
sub el i le cuprinse cu braele.
mi pare ru, spuse Locke. Bag de seam c pot fi un rahat cu
ochi cteodat.
i mie mi pare ru. Nu am vrut... Cnd te-am lovit, pur i
simplu... Parc sunt alt om. Cnd sunt mnios.
Ai fcut bine. Nu am tiut despre mama i tatl tu. mi pare
ru. Ar fi trebuit... nu ar fi trebuit s merg aa departe. Eu am avut
mult timp la dispoziie... s m obinuiesc cu ideea, nelegi.
Cei doi biei nu mai rostir nimic cteva momente; Jean nchise
cartea i se uit la cer.
tii, s-ar putea nici mcar s nu fiu, la urma urmei, zise Locke.
Orfan, vreau s spun.
Cum aa?
Pi... maic-mea e moart. Am vzut i tiu. ns tatl meu... el,
... El a plecat cnd eram foarte mic. Nu mi-l aduc aminte; nu l-am
cunoscut niciodat.
mi pare ru, zise Jean.
Ne pare ru pentru multe, nu-i aa? Cred c s-ar putea s fi fost
un marinar, ceva. Poate un mercenar, mai tii? Mama n-a vrut s-mi
vorbeasc de el niciodat. Nu tiu. S-ar putea s m nel.
Tatl meu a fost un om bun, spuse Jean. A fost... Ai mei aveau
o prvlie n Colul de Miaznoapte. Fceau nego cu piei, mtsuri i
nestemate. Peste tot pe Marea de Fier, plus cteva cltorii pe uscat.
i ajutam. Nu la transport, desigur, ci la inut evidena. La socotit. i
aveam grij de pisici. Aveam nou. Mama obinuia s spun...
obinuia s spun c eram singurul ei copil care nu mergea... n patru
labe. Forni puin i se terse la ochi. Se pare c mi-am epuizat toate
lacrimile, zise el. Nu tiu ce s mai cred despre toate astea. Prinii
mei m-au nvat s fiu cinstit, mi-au spus c legile i zeii ursc hoia.
Dar acum aflu c hoia are un zeu numai al ei. i pot fie s mor de
foame pe strad, fie s stau aici, bine-mersi.
277

Nu-i att de ru, spuse Locke. Eu n-am fcut altceva de cnd
m tiu. Hoia este o meserie cinstit, dac-o priveti din punctul
nostru de vedere. Cteodat, chiar avem mult de munc. Locke bg
mna n tunic i scoase o pung din pnz moale. Uite, zise el,
dndu-i-o lui Jean.
Ce... ce-i asta?
Ai spus c ai nevoie de ochelari, surse Locke. n Videnza este
un lefuitor de lentile care-i mai btrn dect zeii. Nu-i pzete cum
ar trebui vitrina prvliei. Am sltat nite perechi pentru tine.
Jean desfcu punga i se trezi n faa ochilor cu trei perechi de
ochelari: dou seturi de lentile circulare n rame de srm aurit i un
set semicircular n rame de argint.
i... mulumesc, Locke! Duse perechile la ochi, pe rnd, i miji
prin ei, ncruntndu-se uor. Nu tiu... ce s zic... , nu sunt
nerecunosctor, departe de mine gndul, dar nici una dintre
perechile astea nu se potrivete. Art spre ochii si i zmbi sfios.
Lentilele trebuie fcute n funcie de problema celui care le poart.
Unii oameni nu pot vedea la distan i cred c pentru asta sunt
perechile de fa. ns eu sufr de ceea ce se cheam hipermetropie,
nu de miopie.
Of, la naiba! Locke se scrpin n ceaf i surse sfios. Eu nu
port aa ceva; n-am tiut. Chiar sunt un idiot.
Ba deloc. Pot pstra ramele i s fac ceva cu ele. Ramele se
desprind. Pot pune n ele lentilele potrivite. O s-i in de rezerv. i
mulumesc nc o dat.
O vreme dup aceea, bieii rmaser tcui, ns de data asta era
o tcere prietenoas. Jean se sprijini de zid i i nchise ochii. Locke
se uit la lun, strduindu-se s vad prticelele albastre i verzi
despre care Lanuri i spusese cndva c ar fi pdurile zeilor. n cele
din urm, Jean i drese glasul.
Deci chiar te pricepi la... furat lucruri?
Trebuie s fiu i eu bun la ceva. Nu la btaie i n nici un caz la
matematic.
278

Tu, ... Printele Lanuri mi-a zis despre chestia asta pe care o
poi face, dac te rogi la Binefctor. A spus c se numete prinos
adus morilor. tii despre asta?
A, zise Locke. tiu totul despre asta, martori mi sunt cei
treisprezece zei, s mor dac nu.
A vrea s fac i eu asta. Pentru mama i pentru tata. ns eu...
n-am mai furat niciodat. M poi ajuta?
S te nv cum s furi ca s aduci un prinos cuvenit?
Da. Jean oft. Bnuiesc c, de vreme ce zeii m-au adus aici, ar
trebui s m adaptez obiceiurilor locale.
Poi s m nvei cum s folosesc o cutie de socotit astfel nct
data viitoare s nu mai par att de debil?
Cred c da, zise Jean.
Atunci aa rmne! Locke sri n picioare i i ntinse larg
minile. Mine, Calo i Galdo n-au dect s-i planteze fundurile pe
treptele templului. Noi doi o s mergem s prdm!
Sun periculos, spuse Jean.
Pentru oricine altcineva, poate. Pentru noi, Ticloii Gentilomi,
ei bine, este ceea ce facem.
Noi?
Noi.
279

CAPITOLUL ASE
Limitri
1

Minile nroite l conduser pe Locke pe lunga pasarel ctre
Mormntul Plutitor chiar cnd soarele stacojiu se nla deasupra
cldirilor ntunecate din cartierul Cderea-cenuii. Resturi-de-Lemn
cpt o culoare sngerie n acea lumin, i cnd Locke clipi ca s
alunge strlucirea din privire, pn i ntunericul sclipi roiatic.
Locke se strdui s-i pstreze mintea limpede, pe msur ce
amestecul de agitaie nervoas i de osteneal l fcea s simt c
plutete la civa centimetri deasupra podelei, picioarele
nemaiajungndu-i pn jos. Erau santinele pe chei, la ui, n foaier
mai multe dect nainte. Toate erau ndrjite i tcute, pe cnd
Minile nroite l duceau pe Locke tot mai adnc n fortreaa
plutitoare a lui Capa. Ua dubl cu mecanism automat nu era
ncuiat.
Capa Barsavi sttea n centrul marii sale camere de audiene, cu
spatele ntors la Locke, cu capul plecat i cu minile la spate.
Draperiile fuseser trase la o parte de pe ferestrele nalte din partea
de miazzi a carenei galeonului. Degete roii de lumin cdeau pe
Barsavi, pe fiii si, pe un butoi mare din lemn i pe un obiect lung
care zcea acoperit pe o targ din lemn.
Tat, a sosit Lamora, zise Anjais.
Capa Barsavi gemu i se ntoarse. Se holb la Locke cteva
secunde, cu ochii sticloi i goi. Fcu un semn cu mna stng.
Lsai-ne, zise el. Lsai-ne acum.
Cu capetele plecate, Anjais i Pachero ieir din camer, lund i
Minile nroite cu ei. O clip mai trziu, n sal rsun sunetul uii
duble trntindu-se i al mecanismului automat nchizndu-se.
nlimea Voastr, spuse Locke. Ce se petrece?
280

Nemernicul. Nemernicul a omort-o, Locke.
Poftim?
A omort-o pe Nazca. Azi-noapte. Ne-a lsat... trupul, acum
cteva ceasuri.
Locke se holb la Barsavi, nucit, contient c rmsese cu gura
cscat.
Dar... dar era aici, nu?
A plecat. Barsavi i ncleta i descleta pumnii. S-a furiat, din
ce ne putem da seama, sau a fost rpit. Pe la al doilea sau al treilea
ceas al dimineii. A fost... napoiat dup cel de-al patrulea ceas al
dimineii.
napoiat? De ctre cine? Ce s-a ntmplat?
Vino s vezi.
Vencarlo Barsavi trase la o parte pnza ce acoperea targa, i acolo
zcea Nazca cu pielea ca de cear, cu ochii nchii, cu prul ud.
Dou vnti purpurii stricau aspectul altfel neted al pielii sale n
partea stng a gtului. Locke simi cum l ustur ochii i se trezi
mucndu-i tare arttorul de la mna dreapt.
Vezi ce a fcut nemernicul, zise ncet Barsavi. Era amintirea vie
a mamei sale. Singura mea fiic. Mai bine muream dect s vd asta.
Lacrimile ncepur s curg pe obrajii btrnului. A fost... splat.
Splat? Ce vrei s spunei?
A fost napoiat n chestia aia, zise Capa.
Fcu un semn spre butoiul ce era aezat n picioare la civa pai
de targ.
ntr-un butoi?
Uit-te nuntru.
Locke ddu la o parte capacul butoiului i se trase ndrt cnd
duhoarea dinuntru l izbi n fa.
Era plin de urin. Urin de cal, ntunecat i tulbure.
Locke se smuci napoi i i acoperi gura cu minile, simind cum i
se ntoarce stomacul pe dos.
Nu doar omort, ci necat, spuse Barsavi. necat n piat de
cal.
281

Locke gemu, luptndu-se cu lacrimile.
Nu pot s cred. Pur i simplu nu pot s cred. Nu are nici un
rost. Se apropie iar de targ i se mai uit o dat la gtul Nazci.
Vntile purpurii erau de fapt umflturi; chiar lng ele se puteau
vedea zgrieturi roii i drepte. Locke le privi atent, aducndu-i
aminte de felul n care simise ghearele pe piele. Rana de pe bra nc
l ardea.
nlimea Voastr, rosti el ncet, poate c a fost... napoiat n
chestia aia, dar sunt destul de sigur c nu s-a necat n ea.
Ce vrei s spui?
Semnele de pe gt, zgrieturile mici de lng ele. Locke
improviz, pstrndu-i tonul vocii i chipul neutru. Ce ar suna
plauzibil? Le-am mai, , vzut nainte... acum civa ani, n
Talisham. Am vzut un brbat omort de un oim-scorpion. Ai auzit
de aa ceva?
Da, zise Capa, un hibrid nefiresc, un soi de fptur nchipuit
de vrjitorii din Karthain. Asta reprezint... semnele de la gtul ei?
Poi fi sigur?
A fost nepat de un oim-scorpion, spuse Locke. Semnele
ghearelor de sub rni sunt evidente. A murit aproape pe loc.
Deci doar... a murat-o dup aceea, opti Barsavi. Ca s
sporeasc insulta. Ca s loveasc mai adnc.
mi pare ru, zise Locke. tiu c... nu poate fi cine tie ce
alinare.
Dac ai dreptate, a fost o moarte mult mai rapid. Barsavi i
trase pnza la loc peste cap, trecndu-i degetele prin prul ei nc o
dat, nainte s o acopere complet. Dac asta este singura ndurare pe
care trebuie s ndjduiesc c a primit-o fetia mea, fie. Nemernicul
la cenuiu nu o s aib parte de ndurare cnd i-o veni vremea. Jur!
Dar de ce-ar face asta? Locke i trecu minile prin pr, cu
ochii mrii de agitaie. N-are nici un rost. De ce ea, de ce acum?
i poate spune chiar el, rosti Barsavi.
Cum? Nu neleg.
282

Capa Barsavi bg mna n jiletc i scoase o bucat mpturit de
pergament. I-o ddu lui Locke, care o despturi i vzu nsemnat
ntr-un scris cite i curat:

BARSAVI

Pentru necesitatea a ceea ce s-a nfptuit, ne cerem iertare, dei s-a
nfptuit ca s i nlesneasc nelegerea puterii noastre. Ct i
cooperarea ta. Dorim ct se poate de serios s ne ntlnim cu tine, fa
n fa, ca doi brbai, ca s lmurim o dat pentru totdeauna
chestiunea Camorrului. Te vom atepta la Gaura Ecoului, la cel de-al
unsprezecelea ceas al serii, n Ziua Ducelui, peste trei nopi. Vom veni
singuri i nenarmai, dei, n ceea ce te privete, tu poi aduce ci
sfetnici pofteti, i i poi narma dup bunul tu plac. Putem discuta
situaia noastr ca de la brbat la brbat i cu voia zeilor, poate c
nu va mai fi nevoie s i pierzi vreunul dintre credincioii ti supui
sau pe cineva din sngele tu.

Nu-mi vine s cred, rosti Locke. S v ntlnii cu
bun-credin dup asta?
Nu poate fi camorrean, zise Barsavi. Eu am devenit camorrean,
n toi anii petrecui aici. M identific cu locul sta mai mult dect
muli dintre cei nscui aici. ns omul sta? Barsavi cltin puternic
din cap. El nu poate nelege ce infamie a fcut ca s mi atrag
atenia; cu ce insult trebuie s trim, eu i fiii mei, dac negociem
cu el. mi irosete timpul cu scrisoarea asta i uite, pluralul de
maiestate. Ct afectare!
nlimea Voastr... i dac nelege ce a fcut?
Foarte slabe anse s se fi ntmplat asta, Locke. Capa chicoti
cu tristee. Sau nu ar fi fcut-o.
Nu i dac v nchipuii c ntlnirea de la Gaura Ecoului este o
capcan. C vrea s v scoat de pe Mormntul Plutitor i s v atrag
ntr-un loc unde a pregtit ceva primejdios pentru dumneavoastr.
283

Prudena aia, din nou. Barsavi surse fr umor. M-am gndit
i la asta, Locke. ns nu cred c-i cazul... Chiar cred c se gndetec,
dac m sperie ndeajuns, voi negocia cu el cu bun-credin. O s
m duc la Gaura Ecoului. O s avem mica noastr ntlnire. Ct
despre sfetnici, i voi aduce pe fiii mei, pe surorile Berangias i o sut
dintre cei mai buni i cruzi oameni pe care-i am. i o s te aduc pe
tine i pe prietenul tu, Jean.
Inima lui Locke i se zbtu n piept ca o pasre prins n capcan.
i venea s urle.
Bineneles, rosti el. Bineneles! Jean i cu mine vom face orice
ne cerei. Sunt recunosctor pentru oportunitate.
Bine. Deoarece singura negociere pe care o vom purta va fi cu
sgei, sbii i pumni. Am o surpriz pentru rahatul la cenuiu, dac
i nchipuie c mi poate impune condiii mie trecnd peste cadavrul
singurei mele fiice!
Locke scrni din dini. tiu ce l poate scoate din fortreaa aia
umed a lui, spusese Regele Cenuiu.
Capa Barsavi, zise Locke, v-ai gndit la... ei bine, la lucrurile
care se povestesc despre Regele Cenuiu? Cum c poate omor
oamenii dintr-o atingere, c poate trece prin perei; c nu poate fi
rnit cu sbii sau cu sgei.
Poveti spuse la beie. Face la fel ca mine, cnd am pus mna
pe oraul sta; se ascunde bine i i alege intele cu nelepciune.
Capa oft. Recunosc c este bun la asta, poate la fel de bun ca mine.
ns nu-i o stafie.
Mai exist o posibilitate, zise Locke, lingndu-i buzele. Ct de
multe dintre cele rostite aici puteau ajunge la urechile Regelui
Cenuiu? Dezvluise tainele Ticloilor Gentilomi n amnunime. La
naiba cu el. Posibilitatea unui... Mag-Juruit.
Care s-l ajute pe Regele Cenuiu?
Da.
i face de cap prin oraul meu de cteva luni, Locke. E drept c
asta ar putea explica unele lucruri, ns preul... Nici mcar eu nu a
putea plti un Mag-Juruit atta amar de vreme.
284

oimii-scorpion nu sunt doar creai de Magii-Juruii, zise
Locke. Din cte tiu eu, numai Magii-Juruii i pot controla. Ar putea
oare un oimar... obinuit s dreseze o pasre care l-ar putea omor cu
o neptur accidental? Minte-l bine, i spuse. Minte-l drept n fa.
Regele Cenuiu nu ar fi fost nevoit s pstreze unul n tot timpul sta.
Ce-ar fi dac Magul-Juruit de-abia a sosit? Ce-ar fi dac a fost angajat
numai pentru urmtoarele zile, punctul critic al planului Regelui
Cenuiu, oricare ar fi acesta? Zvonurile despre puterile Regelui
Cenuiu... ar fi putut fi rspndite ca s pregteasc terenul pentru
momentul sta.
Extraordinar, i totui asta ar explica multe, zise Barsavi.
Ar explica de ce Regele Cenuiu este dispus s se ntlneasc cu
dumneavoastr singur i nenarmat. Cu un Mag-Juruit care s i apere
spatele, ar putea s par aa fr s fie deloc cazul.
Rspunsul meu rmne neschimbat. Barsavi lovi cu pumnul n
cealalt palm. Dac un Mag-Juruit mi poate da gata o sut de cuite
, inclusiv pe noi doi, pe fiii mei, pe surorile Berangias, pe prietenul
tu Jean i securile lui , atunci Regele Cenuiu i-a ales armele mai
bine dect mine. ns eu nu cred c-i cazul.
Vei pstra totui posibilitatea aceasta n minte? insist Locke.
Da. O voi pstra. Barsavi i puse mna pe umrul lui Locke.
Trebuie s m ieri, biete. Pentru ce s-a ntmplat.
Nu-i nimic de iertat, nlimea Voastr. Cnd Capa schimb
subiectul, subiectul este nchis, i spuse Locke. Ce s-a ntmplat... nu
a fost din vina dumneavoastr.
Este rzboiul meu. Regele Cenuiu pe mine vrea s m doboare
de fapt.
Mi-ai oferit foarte multe, domnule. Locke i trecu limba peste
buzele care se uscaser deodat. M-a bucura nespus dac v-a putea
ajuta s-l omori pe nemernic.
Chiar aa vom face. ntr-al noulea ceas al serii, n Ziua
Ducelui, ncepem s ne adunm. Anjais va veni s v ia de la Ultima
Greeal, pe tine i pe Tannen.
285

Cum rmne cu cei doi Sanza? i ei se descurc bine cu
cuitele.
i cu crile de joc, din cte-am auzit. mi place de ei, Locke,
dar sunt nite pierde-var. Mscrici. Vreau s iau cu mine oameni
serioi pentru o treab serioas.
Cum dorii.
i-acum. Barsavi scoase o batist de mtase din buzunarul
jiletcii i i terse ncet fruntea i obrajii cu ea. Las-m, te rog!
ntoarce-te mine-noapte, ca preot. O s i strng pe toi ceilali
preoi ai Binefctorului. O s i oferim... un ritual aa cum se cuvine.
Locke se simi mgulit, fr voia lui. Capa tia c toi bieii
Printelui Lanuri erau iniiai ai Binefctorului i c Locke era chiar
preot, ns nu i mai ceruse niciodat binecuvntarea n mod oficial.
Bineneles, rosti el ncet.
Se retrase apoi, lsndu-l pe Capa n picioare, n lumina sngerie a
zorilor, singur-singurel n inima fortreei sale, l ls pentru a doua
oar, cu nimic altceva dect un cadavru care s-i in de urt.

2

Domnilor, zise Locke, gfind n timp ce nchidea n urma sa
ua camerei de la al aptelea cat. Am aprut destul n public pe
sptmna asta; hai s lucrm afar din templu, deocamdat.
Jean sttea ntr-un scaun, cu faa spre u i cu securile pe coaps,
innd n mini un volum vechi i ponosit din Romanele cavalereti
Korish. Goang sforia pe o saltea, tolnit ntr-una dintre acele poziii
complet nesbuite care provoac imediat artrit oricui, mai puin
celor foarte tineri i nechibzuii. Cei doi Sanza edeau lng peretele
din fund, jucnd distrai o partid de cri; i ridicar privirile cnd
intr Locke.
Am scpat de o complicaie i am intrat n alta, cu capul
nainte, spuse Locke. Iar nenorocita asta mai are i coli, pe deasupra.
Ce fel de veti aduci? zise Jean.
286

Dintre cele mai rele. Locke se ls ntr-un scaun, i ddu capul
pe spate i i nchise ochii. Nazca a murit.
Cum?! Calo sri n picioare; Galdo l urm de ndat. Ce s-a
ntmplat?
Regele Cenuiu, asta-i ce s-a ntmplat. Probabil c asta a fost
cealalt treab la care s-a referit cnd i eram oaspete. I-a trimis
tatlui trupul ntr-o putin plin cu piat de cal.
Zeii s ne pzeasc! rosti Jean. mi pare att de ru, Locke!
i acum, continu Locke, tu i cu mine trebuie s l nsoim pe
Capa cnd o va rzbuna, la ntrevederea clandestin de peste trei
nopi. Care va avea loc la Gaura Ecoului, c tot veni vorba. Iar cnd
Capa spune clandestin, se refer la o sut de cuite care s-l atace
pe Regele Cenuiu i s-l fac buci.
S te fac buci, vrei s spui, interveni Galdo.
tiu foarte bine cine trebuie s umble ano pe-acolo purtnd
straiele Regelui Cenuiu; mersi c mi-ai amintit. ncerc numai s-mi
dau seama dac ar trebui s-mi ag de gt o int de tir sau nu. A, i
m ntreb dac pot s m mpart n dou pn la Ziua Ducelui.
Toat situaia asta este o nebunie.
Jean i nchise cartea, scrbit.
A fost o nebunie nainte; acuma-i deja rutate curat.
De ce ar omor-o Regele Cenuiu pe Nazca?
Ca s i capteze atenia lui Capa, oft Locke. Fie pentru a-l
speria ceea ce sigur nu a izbutit , fie pentru a l enerva la culme,
ceea ce i-a reuit.
Acum chiar c nu mai poate fi vorba despre pace. Capa o s-l
omoare pe Regele Cenuiu sau o s moar ncercnd. Calo se plimba
furios, ca un leu n cuc. Regele Cenuiu trebuie s priceap asta, de
bun seam. Nu a nlesnit negocierile; le-a fcut imposibile. Pentru
totdeauna.
M-am gndit i la asta, cum c Regele Cenuiu s-ar putea s nu
ne spun chiar totul n legtur cu planul lui, rosti Locke.
Asta e, atunci. Plecm pe la Poarta Vicontelui, zise Galdo.
Putem s facem rost de transport i de bunuri chiar n dup-amiaza
287

asta. Putem s ne mpachetm averea; s ne facem nevzui pe drum.
La naiba, dac nu putem gsi vreun locor unde s ncepem o alt
via cu peste patruzeci de mii de coroane la ndemn, nu meritm
s trim. Putem cumpra titluri n Lashain; putem s-l facem Cont
pe Goang i s ne dm drept slujitorii si.
Sau s fim noi coni, iar Goang s fie slujitorul nostru,
interveni Calo. S-l plimbm de la unul la altul. I-ar prinde bine la
educaia moral.
Nu se poate, spuse Locke. Trebuie s presupunem c Regele
Cenuiu ne poate urmri oriunde am merge sau, mai bine zis, c
Magul lui Juruit poate. Aa c, atta timp ct l are n slujb pe
oimar, nu putem fugi. Cel puin nu ca o prim opiune.
Dar ca a doua opiune? ntreb Jean.
Dac se ajunge la asta... am putea mcar s ncercm. Putem
pregti lucrurile i, dac va fi absolut nevoie s fugim, ei bine, ne
vom nhma la jug i vom trage alturi de cai dac-i cazul.
Ceea ce nseamn c rmne numai s ne hotrm din ce
angajament s te scpm n noaptea acestei ntrevederi de la Gaura
Ecoului, zise Jean.
Nu-i greu de hotrt, spuse Locke. Regele Cenuiu ne are la
mn; pe Barsavi tim c-l putem pcli. Aa c voi juca rolul Regelui
Cenuiu i m voi gndi la o cale prin care s scpm de
angajamentul fa de Capa, fr s fim executai pentru asta.
Ce-a vrea s-o vd i pe asta, zise Jean.
ns ce-ai spune dac n-ar mai fi nevoie de aa ceva? Calo
art spre fratele su. Unul din noi l poate juca pe Regele Cenuiu,
iar tu i Jean putei sta lng Barsavi, aa cum v-a cerut.
Da, o idee excelent, aprob Galdo.
Nu, spuse Locke. n primul rnd, sunt un imitator mai iscusit
dect oricare din voi doi, i o tii prea bine. Voi ieii mult prea mult
n eviden. Nu putem risca. n al doilea rnd, n timp ce eu l joc pe
Regele Cenuiu, voi doi vei fi uitai de toat lumea. Vei fi liberi s
facei ce vrei. Prefer s ateptai cu un mijloc de transport la unul
288

dintre locurile noastre de ntlnire, n caz c lucrurile merg prost i o
s fim nevoii s fugim.
Cum rmne cu Goang?
Goang, interveni acesta, se tot preface c sforie de minute
bune. Eu tiu bine Gaura Ecoului; obinuiam s m ascund acolo
uneori, cnd eram cu gaca din Dealul Umbrelor. O s fiu acolo, sub
podea, lng cascad, stnd cu ochii n patru pentru orice semn de
primejdie.
Goang, zise Locke, tu vei
Dac nu-i convine, n-ai dect s m nchizi ntr-o cutie, ca s
m opreti. Ai nevoie de o iscoad, iar Regele Cenuiu nu a spus cnu
poi s-i pui prietenii s stea la pnd. Iar eu asta fac. Stau la pnd.
Nici unul dintre voi nu o poate face ca mine, deoarece suntei prea
mari, ncei, zgomotoi i
Zeii s ne fereasc! l ntrerupse Locke. Zilele mele ca garrista
sunt numrate; Ducele Goang ne dicteaz condiiile n care l putem
sluji. Foarte bine, Altea Voastr. O s i dau un rol ca s-mi rmi la
ndemn , ns vei sta la pnd numai unde i spun eu s stai,
bine?
Al naibii de bine!
Atunci aa rmne, zise Locke. i dac nu mai simte nimeni
nevoia presant s i imit pe cei puternici i mrei sau pe un prieten
de-al meu pe care vor s-l omoare, mie mi-ar prinde bine un pic de
somn.
E al naibii de pcat ce s-a ntmplat cu Nazca, spuse Galdo.
Netrebnicul naibii!
Da, spuse Locke. De fapt, voi vorbi cu el despre asta chiar
disear. Cu el sau cu vrjitorul lui de cas, oricare se hotrte s
vin.
Lumnarea, zise Jean.
Da. Dup ce ne terminm treaba noi doi, dup Lumina-fals.
Poi s atepi jos, la Ultima Greeal. Eu voi sta aici sus, o voi
aprinde i i voi atepta s apar. Locke rnji. Nu au dect s se
distreze urcnd pe scri, nenorociii!
289


3

Ziua fu senin i plcut, iar seara pe ct de rcoroas se putea
spera n Camorr. Locke sttea n odile de la cel de-al aptelea cat, cu
ferestrele deschise i cu plasele lsate jos, pe cnd cerul purpuriu era
iluminat de coloane de lumin fantomatic.
Lumnarea oimarului mocnea pe mas lng resturile cinei lui
Locke i lng o sticl de vin pe jumtate goal. Cealalt jumtate a
sticlei i nclzea stomacul lui Locke, n vreme ce el sttea cu faa spre
u, masnd pansamentul nou pe care Jean insistase s i-l nfoare la
bra nainte s-i ia n primire poziia de la Ultima Greeal.
Paznicule Strmb, rosti Locke ctre nimeni, dac te enervez
din vreun motiv oarecare, nu trebuie s te osteneti atta ca s m
pedepseti. Iar dac nu te enervez, ei bine, ndjduiesc c m
socoinc amuzant. i ndoi degetele de la braul rnit, tresrind,
apoi lu paharul de vin i sticla nc o dat. Un pahar vrsat pentru
un prieten absent, zise el n timp ce l umplea cu vin rou ntunecat
un vin Nacozza cu arom rinoas din podgoriile pe care Don
Salvara le-avea pe malul fluviului. Un dar pentru Lukas Fehrwight,
atunci cnd acesta coborse de pe barja de agrement cu attea zile n
urm... sau nu chiar cu attea. Prea c trecuse o via de om. Deja i
ducem dorul Nazci Barsavi i i dorim toate cele bune. A fost o
garrista corect i a ncercat s i scape pezon-ul dintr-o situaie
imposibil pentru amndoi. Merita mai mult. N-ai dect s te pii pe
mine ct vrei, dar f ce poi pentru ea. Te roag asta slujitorul tu.
Dac vrei s msori smerenia cuiva, urmrete-l cnd crede c
mnnc singur, rosti oimarul.
Ua de la intrare tocmai se nchidea n urma Magului-Juruit;
Locke nu o vzuse i nici nu o auzise deschizndu-se. i oricum,
fusese ncuiat, cu drugul pus. oimarul nu avea pasrea cu el i era
nvemntat n aceeai hain cenuie, larg i cu mneci stacojii
prinse n nasturi de argint pe care Locke o vzuse cu o noapte
nainte. O cum cenuie de catifea edea ntr-o parte pe capul su,
290

mpodobit de o singur pan prins cu un ac argintiu, uor de
identificat ca provenind de la Vestris.
n ceea ce m privete, nu am fost niciodat prea smerit,
continu el. Nici nu prea m-am dat n vnt dup scri.
Vai, mi-e copleit inima de mhnire cnd aud de greutile
tale, zise Locke. Unde i-e oimul?
Se rotete pe-aici.
Locke fu deodat ct se poate de contient c lsase ferestrele
deschise, dei o clip mai nainte asta fusese o alinare. Plasa nu l-ar fi
inut afar pe Vestris dac oimul se hotra s nu mai rspund la
comenzi.
Speram c o s vin i stpnul tu cu tine.
Clientul meu, accentu Magul-Juruit, are treab n alt parte.
Vorbesc n numele lui i i voi transmite cuvintele tale. Asta n caz c
ai nite cuvinte care s merite transmise.
O, am mereu cuvinte, spuse Locke. Cuvinte precum complet
cnit. i idiotul naibii. V-a trecut oare prin cap, ie sau clientului
tu, c singura cale prin care putei fi siguri c un camorrean nu va
negocia niciodat cu voi cu bun-credin este s omori pe cineva
snge din sngele su?
Vai, dar nu se poate! zise oimarul. Ce veti proaste mi dai! i
Regele Cenuiu era att de sigur c Barsavi va interpreta uciderea
fiicei sale drept un gest de prietenie! Vrjitorul ridic din sprncene.
Uite ce-i, voiai s-i spui asta chiar tu sau vrei s dau fugua la el cu
revelaia ta?
Foarte amuzant, jigodie de doi bani ce eti! Dei am fost de
acord, sub presiune, s umblu ano mbrcat ca stpnul tu,
trebuie s recunoti c a-i trimite lui Capa singura sa fiic ntr-o
putin cu piat mi complic oarecum munca.
Ce pcat, zise Magul-Juruit, dar sarcina rmne aceeai, la fel
ca i presiunea.
Barsavi m vrea lng el la ntrevederea asta, oimare. Mi-a
cerut-o azi-diminea. Poate c m-am mai fofilat eu nainte, dar
291

acum? Uciderea Nazci m-a adus la o strmtoare a naibii de
crncen.
Eti Ghimpele din Camorr. n ce m privete, a fi foarte
dezamgit dac nu ai putea gsi o cale de scpare din situaia asta.
Solicitarea lui Barsavi este o cerere; cea a clientului meu este o
porunc.
Clientul tu nu-mi spune tot ce ar trebui s-mi spun.
Poi presupune fr s dai gre c i tie planul mai bine dect
tine.
oimarul ncepu s eas lene un fir subire ntre degetele minii
drepte; acesta avea un ciudat luciu argintiu.
Blestema-v-ar zeii, uier Locke, poate c nu-mi pas ce se
ntmpl cu Capa, dar Nazca mi-a fost prieten. Presiunea o pot
accepta; rutatea asta pur nu pot s-o accept. Nenorociilor, nu era
nevoie s-i facei asta!
oimarul i desfcu degetele i firul sclipi, esut ntr-un soi de
moar. ncepu s i mite ncet degetele, strngnd unele fire i
lrgind altele, la fel de ndemnatic precum cei doi Sanza cnd
plimbau monede pe mini.
Nu-i pot spune cum mi mpovreaz contiina faptul c s-ar
putea s-i pierdem mrinimoasa ncuviinare, rosti el.
Apoi oimarul uier un cuvnt; o singur silab ntr-un grai pe
care Locke nu-l nelese. nsui sunetul era anapoda i suprtor;
rsun n camer de parc s-ar fi auzit de la distan.
Obloanele de lemn din spatele lui Locke se trntir i el sri din
scaun.
Una cte una, celelalte ferestre se nchiser i ncuietorile lor
pcnir, micate de o mn nevzut. oimarul i mic iari
degetele; lumina sclipi pe pnza din minile sale i Locke icni simi
deodat cum l dor genunchii, de parc ar fi fost izbii puternic din
pri.
Este a doua oar cnd te pori obraznic cu mine, zise Magul-
Juruit. Chiar nu mi se pare amuzant. Aa c voi ntri nc o dat
instruciunile clientului meu, i o voi face pe ndelete.
292

Locke scrni din dini; din ochi i nir lacrimi nedorite, n
timp ce durerea din picioare sporea, zvcnea, se rspndea. Acum
parc simea o vpaie rece fichiuindu-l din interior peste rotule.
Nemaiputndu-i susine propria greutate, se prvli nainte. O mn
se ag neajutorat de picioare, n timp ce cu cealalt ncerc s se
sprijine de mas. Se uit urt la Magul-Juruit i ddu s vorbeasc,
dar descoperi c muchii gtului fur cuprini de convulsii cnd
ncerc asta.
Eti un simplu bun, Lamora. i aparii Regelui Cenuiu. Lui nu
i pas c Nazca Barsavi i-a fost prieten; a fost ghinionul ei c zeii
i-au dat tatl pe care i l-au dat.
Convulsiile se rspndir prin trupul lui Locke, de-a lungul irei
spinrii, prin brae i picioare, acolo unde ntlnir durerea
chinuitoare i rece ca gheaa ce lucra deja, i se unir cu aceasta,
ntr-un amestec hidos. Czu pe spate, icnind, cu chipul schimonosit
ntr-un rictus i cu minile chircite deasupra capului ca nite gheare.
Ari ca o insect aruncat n foc. i asta e cea mai
nensemnat manifestare a artei mele. Ce i-a putea face dac i-a
ese numele adevrat pe pnz sau dac i l-a nsemna pe
pergament... E limpede c numele tu adevrat nu este Lamora;
Lamora nseamn umbr n therina Tronului. ns prenumele tu,
ei bine... ar fi de ajuns ca s te controlez, dac a alege s m folosesc
de el.
Degetele oimarului zburau nainte i napoi, nceond vederea
lui Locke, schimbnd i ntinznd acele fire argintii, iar ritmul
chinului lui Locke crescu direct proporional cu micarea acelui tipar
sclipitor. Clciele sale se izbeau de podea; dinii i zdrngneau n
gur; i se prea c cineva ncearc s-i extrag oasele din coapse cu
ururi de ghea. ncerc s trag destul aer n piept ca s urle, dar
plmnii refuzar s se mite. i simea gtlejul plin cu ghimpi, iar
lumea ncepea s se nnegreasc i s se nroeasc la margini.
Eliberarea veni tot ca un oc. Zcea la pmnt, fr oase, simind
nc nlucile durerii zvcnindu-i prin trup. Lacrimi calde i curgeau
pe obraji.
293

Nu eti un om deosebit de inteligent, Lamora. Un om
inteligent nu mi-ar irosi niciodat timpul n mod voit. Un om
inteligent ar prinde nuanele situaiei n care se afl, fr s fie nevoie
s... m repet.
O alt micare de argint nceoat n colul vederii lui Locke i o
nou durere i izbucni n piept, precum un foc care-i nmugurea n
jurul inimii. l putea simi acolo, prjolindu-i nsi esena fiinei. I se
pru c poate mirosi chiar carnea ncreit din plmni i c poate
simi aerul din gtlej ncingndu-se, pn ajunse fierbinte precum
dogoarea dintr-un cuptor de pine. Gemu, se zvrcoli, i ddu capul
pe spate i n cele din urm url.
Am nevoie de tine, dar trebuie s fii umil i recunosctor
pentru ngduina mea, zise oimarul. ns n ce-i privete pe
prietenii ti, asta-i cu totul alt poveste. Vrei cumva s-i fac asta lui
Goang i s te pun s priveti? Vrei s le fac asta celor doi Sanza?
Nu... te rog, nu! strig Locke, ghemuit n agonie, inndu-se cu
minile de piept. Se trezi sfiindu-i tunica, precum un animal
nnebunit de durere. Nu ei!
De ce nu? Ei sunt complet irelevani pentru clientul meu. Sunt
de irosit.
Durerea arztoare se potoli, absena ei ocndu-l iari pe Locke.
Se chirci pe o parte, cu rsuflarea ntretiat, nevenindu-i s cread
c o dogoare att de cumplit poate s dispar att de iute.
Un singur cuvnt sarcastic, spuse Magul-Juruit, o singur
remarc obraznic, o singur pretenie, cea mai mic frm de
altceva dect deplin njosire, i ei vor plti preul mndriei tale.
Ridic paharul de vin rinos de pe mas i sorbi din el. Pocni apoi
din degete i lichidul din pahar dispru ntr-o clipit, evaporndu-se
fr nici mcar o scnteie. Am scpat acum de nenelegeri?
Da, complet, zise Locke. Da. Te rog, nu le face ru! Voi face tot
ce va fi nevoie.
Sigur c aa vei face. i-acum... i-am adus componentele
costumului pe care-l vei purta la Gaura Ecoului. O s le gseti n faa
uii. Sunt teatrale, aa cum i trebuie. Nu voi cuteza s-i explic cum
294

s-i pregteti rolul; fii pe poziie peste drum de Gaura Ecoului la
zece i jumtate n noaptea ntrevederii. Te voi ndruma de acolo i-i
voi arta ce s spui.
Barsavi, tui Locke. Barsavi... va vrea s m omoare.
Te ndoieti c a putea s te pedepsesc n continuare,
dupbunul meu plac, pn cnd nnebuneti de durere?
Nu... nu.
Atunci, nu te ndoi nici c te pot proteja de orice nimicuri i-ar
trece prin minte lui Capa s foloseasc.
mi vei arta... cum?
Nu am nevoie de aer ca s-mi poarte instruciunile, auzi Locke n
cap glasul Magului-Juruit, rsunnd cu o vigoare ocant. Cnd vei
avea nevoie de vreun ajutor la ntrevederea ta cu Barsavi, o s i-l ofer
eu. Cnd va trebui s ceri sau s accepi ceva, o s i zic eu cum s
acionezi. E limpede?
Da. Ct se poate de limpede. M-mulumesc.
Chiar trebuie s fii recunosctor pentru ceea ce am fcut
mpreun cu clientul meu n numele tu. Sunt destui oameni care
ateapt ani de zile o ocazie de a intra n graiile lui Capa Barsavi. Iar
ie i s-a servit ocazia asta ca o mas pe cinste. Nu-i aa c suntem
generoi?
Da... desigur.
Aa. i sugerez s gseti o cale de a scpa de sarcina pe care
i-a dat-o. Asta i va permite s te concentrezi pe sarcina pe care
i-am impus-o noi. Nu am vrea s-i fie distras atenia ntr-un
moment critic; asta i-ar produce numai neplceri, poi fi sigur.

4

Ultima Greeal era pe jumtate goal, un fenomen pe care Locke
nu-l mai observase pn atunci. Conversaiile se purtau n oapt;
ochii erau reci i aspri; gti ntregi ddeau de bnuit prin absena
lor. Brbai i femei laolalt purtau straie mai groase dect ar fi
295

cerut-o anotimpul; mai multe mantii scurte, surtuce i jiletci
cptuite. Era mai uor s ascunzi arme astfel.
Deci, ce naiba ai pit?
Jean l ajut pe Locke s se aeze; fcuse rost de o msu ntr-o
firid lateral a tavernei, cu vedere spre u. Locke se foi n scaun, cu
ncheieturile i muchii gtului bntuii nc de o rmi din
durerile provocate de oimar.
oimarul a avut cteva preri pe care-a dorit s i le exprime, i
se pare c nu sunt att de fermector pe ct credeam, zise Locke cu
voce joas. Se juc alene cu tunica sa sfiat. Mai nti berea. M
plng eu mai ncolo.
Jean mpinse spre el o halb de lut cu bere camorrean cald,
iarLocke ddu pe gt jumtate din dou nghiituri.
Ei bine, bnuiesc c a meritat s-i spun toate chestiile alea,
continu el dup ce se terse la gur. Nu cred c Magii-Juruii sunt
obinuii s fie jignii.
Ai obinut ceva cu asta?
Nu. Locke bu i cealalt jumtate de bere i i ntoarse halba
cu fundul n sus nainte s o aeze pe mas. Absolut nimic, la naiba!
n schimb, am fost torturat de am fcut pe mine, ceea ce a fost
instructiv, dintr-un anumit punct de vedere.
Nenorocitul naibii! Minile lui Jean se ncletar n pumni. I-a
putea face attea, fr s-l omor. Ndjduiesc din tot sufletul s apuc
mcar s ncerc.
Pstreaz-te pentru Regele Cenuiu, bombni Locke. M
gndesc c, dac supravieuim dup tot ce ni se pregtete de Ziua
Ducelui, nu l va putea ine pe oimar n simbrie pentru totdeauna.
Iar cnd pleac Magul-Juruit...
Vorbim cu Regele Cenuiu din nou. De data asta, cu cuite.
ntocmai. l urmrim, dac trebuie. Tot era nevoie s facem
ceva cu bnetul pe care l-am strns. Iat c acum avem ce face.
ndat ce nemernicul la nu-i va mai putea plti magul, o s-i
artm ct de mult ne place s fim aruncai de colo-colo ca nite
296

mingi. Chiar dac va fi nevoie s-l urmrim pe toat Marea de Fier,
dincolo de Capul Nessek i pn la Balinel, pe Marea de Bronz.
sta zic i eu plan. i ce ai de gnd s faci la noapte?
La noapte? Locke gemu. i voi urma sfatul lui Calo. O s m
duc ano la Crinii Asociai i o s mi-o trag de-o s-mi ias creierii
pe ochi. N-au dect s mi-i pun la loc diminea, dup ce isprvesc
cu mine; am neles c trebuie pltit o tax suplimentar, dar nu-mi
pas.
Cred c o iau razna, zise Jean. Au trecut patru ani i n tot
timpul sta ai fost
Sunt frustrat i am nevoie de o pauz. Iar ea este la o mie de
mile distan i asta e, cred c sunt i eu om, la naiba! Nu m atepta.
O s te nsoesc, spuse Jean. Nu-i indicat s fii singur ntr-o
noapte ca asta. Tot oraul st ca pe ace, acum c s-a auzit de Nazca.
Nu-i indicat? Locke pufni n rs. Sunt cel mai protejat om din
tot Camorrul, Jean. tiu sigur c sunt singura persoan pe care
absolut nimeni nu vrea s o omoare nc. Nu nainte de a-mi trage
sforile pn la capt.

5

Nu merge, zise el, peste nici dou ceasuri. mi pare ru, nu
este... vina ta.
Odaia era cald, ntunecat i nespus de plcut, aerisit de
fonetul domol al unui ventilator de lemn care se rotea ntr-un pu
ascuns. Roile morilor de ap se nvrteau lng mpodobita Cas a
Crinilor Asociai, din captul de miaznoapte al Laului, punndn
funciune curele i lanuri care operau mai multe mecanisme de
produs plceri.
Locke sttea ntins pe un pat lat cu saltele moi umplute cu fulgi,
acoperite cu cearafuri de mtase i avnd deasupra un baldachin, tot
din mtase. edea tolnit n lumina roie i blnd a unui glob
alchimic mat, ceva mai puternic dect lumina stacojie a lunii, i
admira formele delicate ale femeii care i mngia interiorul
297

coapselor. Mirosea a vin aromat de mr i a mosc cu scorioar, iar
formele sale erau cu adevrat admirabile. ns el nu era nici pe
departe aat.
Felice, te rog, zise el. A fost o idee proast.
Eti ncordat, opti Felice. E limpede c te roade ceva, iar
tietura aia de pe bra... n nici un caz nu ajut. Las-m s mai ncerc
nite chestii. Sunt mereu pregtit pentru o... provocare profesional.
Nu-mi pot nchipui ceva care s ajute.
Hmmm... Locke i putu auzi mbufnarea n glas, dei chipul i
era doar o aduntur de umbre n penumbra roiatic. Avem i
vinuri, s tii. De-alea alchimice, din Tal Verrar. Afrodiziace. Nu-s
ieftine, dar funcioneaz. i mas abdomenul, jucndu-se cu dunga
subire de pr ce-i cobora pe centru. Pot face minuni.
Nu-mi trebuie vin, spuse el distant, apucndu-i mna i
ndeprtndu-i-o de piele. Pe toi zeii, nu tiu ce-mi trebuie!
ngduie-mi s i fac o sugestie, atunci. Se mic n pat pn
cnd se ghemui la pieptul lui, stnd n genunchi. Cu o micare sigur
(cci sub formele acelea voluptuoase erau muchi veritabili) l rsuci
pe burt i ncepu s-i frmnte muchii de la gt i de pe spate,
alternnd mngieri blnde cu apsri ferme.
Sugestie... ah... acceptat...
Locke, rosti Felice, renunnd la glasul languros, cu tonuri de
fac-tot-ce-pofteti, una dintre iluziile ndeosebi de apreciate ale
meseriei sale, tii c slujitorii din odile de ateptare ne spun exact ce
cere fiecare client cnd ne dau sarcinile, nu?
Aa am auzit.
Ei bine, tiu c tu ai cerut neaprat o rocat.
Ceea ce... ah, puin mai jos, te rog... ceea ce nseamn...?
Suntem numai dou rocate aici, la Crini, i mai primim
cererea asta din cnd n cnd, continu ea. Dar mai e ceva: unii
brbai vor o rocat aa, n general, pe cnd alii vor o anumit
rocat.
A...
298

Cei care vor pur i simplu o rocat i fac de cap i apoi pleac.
ns tu... tu vrei o anumit rocat. i nu-s eu aceea.
mi pare ru. i-am spus c nu e vina ta.
tiu. A fost foarte drgu din partea ta.
i sunt fericit s pltesc oricum.
La fel de drgu. Chicoti. Dar ai avea de furc cu o camer plin
de brbai narmai dac nu ai plti, aa c nu ar trebui doar s-i faci
griji c mi rneti mie sentimentele.
tii ceva? zise Locke. Cred c mi placi mai mult aa dect cum
erai nainte, cu toat atitudinea aia nenorocit de cum i pot fi pe
plac, stpne?
Pi, unii brbai prefer o trf direct. Alii nu vor s aud
altceva n afar de ct de grozavi sunt. Continu s i frmnte
muchii de la gt cu muchiile palmelor. E doar o afacere. Dar, aa
cum i-am spus, tu pari s te prpdeti de dorul cuiva. i acum c
i-ai amintit asta, eu nu mai sunt de-ajuns.
Iart-m.
Nu-i nevoie s-i tot ceri iertare. Tu eti cel a crui iubit a
fugit jumtate de continent.
Zeii s ne fereasc! Locke gemu. Gsete-mi o singur
persoann Camorr care s nu tie i i dau pe loc o sut de coroane,
jur.
E doar ceva ce am auzit de la unul din fraii Sanza.
Unul din fraii Sanza? Care din ei?
N-a putea spune precis. Sunt att de greu de distins n
ntuneric...
O s le tai limbile alea blestemate!
Nu, nu... i ciufuli prul. Te rog s nu faci una ca asta. Noi,
fetele, avem barem la ce s le ntrebuinm.
Hmmm...
Of, srmane zevzec, dragul de tine! Chiar i-a picat ru cu
tronc. Ei bine, ce pot s zic, Locke? Eti lucrat. Felice rse ncetior.
Doar c nu de mine.
299

INTERLUDIU: Capodopere trengreti
1

n vara de dup sosirea lui Jean printre Ticloii Gentilomi, ntr-o
noapte, dup cin, Printele Lanuri i duse pe acoperiul templului,
pe el i pe Locke. Lanuri fuma un snop de tutun jeremit nfurat n
hrtie, n timp ce lumina soarelui se scufunda dincolo de orizont i
vpile prinse de Sticla-strveche din ora se nlau licrind n locul
ei.
n acea noapte, voia s le vorbeasc despre nevoia de a tia
beregate, la un moment dat.
Anul trecut, am purtat discuia asta cu Calo, Galdo i Sabetha,
ncepu el. Biei, voi suntei nite investiii, att n timp, ct i n
bani. Scoase cteva rotocoale zdrenuite de fum palid, neizbutind, ca
de obicei, s produc inele ntregi. Investiii mari. Poate chiar opera
vieii mele. O pereche de capodopere trengreti. Aa c vreau s
inei minte c nu vei putea s v fofilai mereu dintr-o ncierare.
Dac scoate careva fierul la voi, m atept s supravieuii. Uneori,
asta nseamn s rspundei la provocare. Alteori, nseamn s o luai
la goan ca i cum v-ar fi luat foc fundul. ns cel mai important este
s tii care-i alegerea potrivit n fiecare situaie i de aceea trebuie
s vorbim acum despre nclinaiile voastre.
Lanuri l intui pe Locke cu privirea, n vreme ce trase ndelung i
intenionat din snop ultima gur de aer a unui om care pete prin
ape neplcute, gata n orice clip s se scufunde.
tii i tu, la fel de bine ca mine, c ai o mulime de talente,
Locke, eti nzestrat pentru o grmad de lucruri. Aa c o s i spun
asta fr ocoliuri. Dac se ajunge la o disput mai serioas cu un
duman adevrat, nu eti altceva dect o pereche de ndragi piai i
o pat de snge. Evident, poi s omori, zeii mi sunt martori, ns
300

pur i simplu nu eti fcut pentru o lupt dreapt. i tii asta, nu-i
aa?
Tcerea lui Locke i obrajii si roii reprezentau un rspuns n
sine. Simindu-se deodat incapabil s l priveasc pe Printele
Lanuri n ochi, ncerc s pretind c picioarele sale erau nite
obiecte fascinante pe care nu le mai vzuse niciodat.
Locke, Locke, nu putem fi toi nite cini turbai cu sabia-n
mn i n-are de ce s-i fie ruine, aa c s nu-i mai vd buza aia
tremurnd ca un sfrc de bab, bine? Vei nva s mnuieti fierul,
laul i arbaleta. ns le vei nva n stilul furiat. n spate, dintr-o
parte, de deasupra, n ntuneric. Lanuri nfc un adversar nchipuit
de la spate, cu mna stng la gt, n vreme ce dreapta lovea la
nivelul rinichiului cu igara pe jumtate fumat n loc de pumnal.
Toate chichiele, cci, dac lupi cu cap, nu vei fi cioprit n
bucele.
Lanuri se fcu c terge sngele de pe tiul su cu vrf de
tciune, apoi mai trase un fum.
Cam aa stau lucrurile. Obinuiete-te cu ideea, Locke! Trebuie
s ne nfruntm neajunsurile, stnd drept. Gtile au o veche zical:
minciunile se rspndesc, dar adevrul rmne acas. Scoase dou
fuioare de fum pe nri i se nveseli vizibil cnd cozile de abur
cenuiu i se nvolburar n jurul capului. Acum nceteaz s te pori
de parc ai avea o femeie despuiat pe pantofi, bine?
Locke rnji fr vlag auzind asta, dar i ridic privirea i
ncuviin.
Acum tu, zise Lanuri, ntorcndu-se s-l priveasc pe Jean.
tim cu toii c tu ai tendina s spargi capete cnd i iei din fire.
Avem deja un creier malefic i un excelent mincinos n persoana lui
Locke, aici de fa. Calo i Galdo sunt buni la toate, dar nu exceleaz
la nimic. Sabetha este regina nnscut a fermectorilor din toate
timpurile. ns ceea ce nc ne lipsete este un btu adevrat. Cred
c ai putea fi tu, un mardeia pe cinste, care s-i fereasc prietenii de
necazuri. Un nemernic i un cine turbat cu fierul n mn. Vrei s
ncerci?
301

Ochii lui Jean fur atrai imediat de spectacolul fascinant de pe
picioarele sale.
, pi, dac socotii c ar fi o idee bun, eu pot ncerca...
Jean, te-am vzut mnios.
Iar eu i-am simit mnia, zise Locke rnjind.
Crede-m pe cuvnt, Jean; la urma urmei, am de patru ori
vrsta ta. Tu nu arzi mocnit, nici nu amenini; pur i simplu devii
rece i dup aceea faci lucrurile s se ntmple. Unii oameni sunt
fcui pentru situaii dificile. Trase nc un fum din igar i scutur
scrumul alb pe pietrele de sub picioare. Cred c tu te pricepi la stors
creierii din capul oamenilor. Ceea ce nu este nici bine, nici ru, n
sine, dar ne poate fi folositor nou.
Jean pru s se gndeasc puin, dar Locke i Lanuri puteau
vedea n ochii lui c deja luase o hotrre. Acetia deveniser aspri i
flmnzi sub claia lui neagr de pr, iar ncuviinarea fu doar o
formalitate.
Bun, bun! M-am gndit eu c o s-i surd ideea, aa c mi-am
permis s fac nite aranjamente. Scoase un portofel negru de piele
dintr-un buzunar al hainei i i-l ddu lui Jean. Mine, la jumtate de
ceas dup amiaz, eti ateptat la Casa Trandafirilor de Sticl.
Locke i Jean holbar ochii cu uimire cnd auzir numele celei
mai cunoscute i mai exclusiviste coli de lupt din Camorr. Jean
deschise portofelul cu pecete. nuntru se afla un simbol plat, un
trandafir stilizat prins n sticl mat, lipit direct pe suprafaa
interioar a pielii. Acesta urma s i ngduie lui Jean s traverseze
Angevinul i s treac de punctele de straj din insulele Alcegrante. l
plasa sub protecia nemijlocit a Donului Tomsa Maranzalla,
Stpnul Casei Trandafirilor de Sticl.
Trandafirul acela te va lsa s treci fluviul i s intri n lumea
bun, ns, odat ajuns acolo, nu pierde vremea. F precum i se
spune; te duci drept acolo i te ntorci drept napoi. O s mergi de
patru ori pe sptmn de-acum nainte. i, de dragul nostru,
aranjeaz-i claia aia din cretet. N-ai dect s foloseti flcri i un
baltag, dac trebuie. Lanuri trase un ultim fum cu arom de conifere
302

din igara sa tot mai mic, apoi azvrli mucul peste peretele
acoperiului. Ultimul su fum din acea noapte pluti pe deasupra
capetelor celor doi biei, un inel tremurnd, dar de data asta ntreg.
La naiba! Un semn. Lanuri ntinse mna dup inelul ce se
ndeprta de parc ar fi putut s-l trag napoi i s-l cerceteze n
amnunime. Fie acest plan este sortit s mearg, fie zeii sunt
mulumii c i-am pus la cale pieirea, Jean Tannen. Ador situaiile
astea n care am numai de ctigat! i-acum... nu avei de lucru?

2

n Casa Trandafirilor de Sticl se afla o grdin flmnd. Locul
era o copie n miniatur a Camorrului; o plmdire de-a Eldrenilor,
lsat n urm ca s se minuneze oamenii o comoar lepdat ca o
jucrie stricat. Sticla-strveche ce-i inea laolalt pietrele o proteja
mpotriva oricror mijloace de distrugere umane, ntocmai precum
cele Cinci Turnuri i o duzin de alte structuri rspndite pe insulele
oraului. Brbaii i femeile care triau aici erau nite intrui n
mreia locului, iar Casa Trandafirilor de Sticl era cel mai mre i
mai primejdios loc de pe dealurile Alcegrante. Faptul c Don
Maranzalla o primise n grij era un semn al naltei i statornicei
stime pe care i-o purta Ducele.
Chiar nainte s se fi scurs jumtate de ceas din dup-amiaza
urmtoare, Jean Tannen sttea la ua turnului Donului Maranzalla:
cinci caturi cilindrice de piatr cenuie i de sticl argintie, o
fortrea masiv care fcea toate vilele drgue din preajm s par
biete machete de arhitect pe lng ea. Valuri mari de ari alb se
pogorau din cerul fr nori, iar aerul era ncrcat cu rsuflarea puin
sttut a unui fluviu care fierbea ceasuri n ir n soare. O fereastr cu
geam mat era fixat n piatra de lng imensele ui din stejar lcuit
ale turnului, n spatele creia se putea ntrezri conturul vag al unui
chip. Jean fusese vzut venind.
Trecuse n partea de nord a Angevinului pe o pasarel de sticl nu
mai larg dect oldurile sale, agndu-se cu palmele asudate de
303

frnghiile de susinere ct timp strbtu cei dou sute de metri. Nu
existau poduri mari pe rmul sudic al Islei Zantara, cea de-a doua
insul Alcegrante dinspre est. Bacul costa o jumtate de baron de
bronz; pentru cei prea sraci ca s traverseze astfel, alternativa era
exaltarea terorii pasarelelor. Jean nu mai fusese cocoat niciodat pe
una i, vznd cum unii oameni mai experimentai nu bag n seam
frnghiile n timp ce traverseaz n vitez, simi cum i nghea
mruntaiele. Momentul n care se afl din nou cu picioarele pe
caldarmul solid fu o uurare bine-venit.
Jachetele Galbene leoarc de sudoare care stteau de straj la
poarta Islei Zantara l lsaser pe Jean s treac mult mai repede
dect i nchipuise el c-i posibil, i el observ cum dispare orice
urm de voioie de pe chipurile lor rumene n clipa n care
recunoscur pecetea pe care o purta. Indicaiile lor de dup aceea
fur succinte; oare ce se distingea n glasurile lor mil sau team?
O s ne uitm dup tine, biete, i strig unul dintre ei deodat
dup ce pornise pe pietrele albe i curate ale strzii. Asta n caz c o
s mai cobori ntreg de pe deal!
Deci era un amestec de mil i team. Oare Jean chiar fusese
entuziasmat de aceast aventur cu numai o noapte nainte?
Scritul i zornitul contragreutilor i vestir deschiderea uii
duble din faa sa, lsnd s se ntrevad ntunericul dinuntru. O
secund mai trziu, aceasta se deschise larg cu ncetineal
maiestuoas, mpins spre exterior de doi brbai cu jiletci i
cingtori roii ca sngele, iar Jean vzu c fiecare u era groas de
cincisprezece centimetri i era fcut din lemn masiv ntrit cu fii
de fier. Un val de mirosuri se revrs asupra sa: piatr jilav i
sudoare sttut, carne la proap i tmie cu scorioar. Mirosuri de
bunstare i de siguran, de via ntre ziduri.
Jean nl portofelul ctre brbaii care deschiseser ua i unul
dintre ei flutur nerbdtor din mn.
Eti ateptat. Intr ca un oaspete al Donului Maranzalla i
respect-i casa cum i-ai respecta propria cas.
304

Pe peretele din stnga al foaierului opulent se aflau scri din fier
negru ce urcau n spiral; Jean l urm pe brbat pe nite trepte
nguste, strduindu-se ct se poate de contient s-i controleze
asudarea i icnetele. Uile turnului se nchiser n spatele lor cu un
zgomot rsuntor.
i croir drum prin trei caturi de sticl sclipitoare i de piatr
strveche, decorate cu covoare roii i groase i cu nenumrate
tapierii murdare pe care Jean le recunoscu ca fiind stindarde de
lupt. Don Maranzalla slujise drept maestru personal de scrim al
Ducelui i comandant al Jachetelor sale Negre vreme de un sfert de
veac. Aceste buci nsngerate de pnz erau tot ce mai rmsese
din nenumratele regimente pe care soarta le scosese n calea lui
Nicovante i a lui Maranzalla n lupte de-acum legendare: Rzboaiele
Mrii de Fier, Rzvrtirea Contelui Nebun, Rzboiul de O Mie de Zile
mpotriva Tal Verrarului.
n cele din urm, scara erpuit i duse pn ntr-o cmru
ntunecoas, puin mai mare dect un dulap, luminat de strlucirea
domoal i roiatic a unui felinar de hrtie. Brbatul puse o mn pe
o clan de bronz i se ntoarse s-l priveasc pe Jean.
Aceasta este Grdina Fr Miresme, i zise el. Pete nuntru
cu grij i nu atinge nimic dac ii la via.
Apoi deschise ua de la acoperi, dezvluind o privelite att de
strlucitoare i de uluitoare nct Jean se ls n spate pe clcie.
Limea Casei Trandafirilor de Sticl era de dou ori mai mare
dect nlimea ei, astfel c acoperiul trebuie s fi avut cel puin
treizeci de metri n diametru, fiind nconjurat de ziduri. Pentru o
clip plin de spaim, Jean crezu c se afl n faa unui foc alchimic
dogorind ntr-o sut de culori. Toate povetile i zvonurile nu l
pregtiser nici pe departe pentru privelitea oferit de acest loc, sub
lumina soarelui alb de var; prea ca i cum, diamant lichid ar pulsa
printr-un milion de nervuri delicate i scnteia pe un milion de faete
i de muchii. Era o ntreag grdin de trandafiri, rnduri peste
rnduri de petale, tulpini i spini fr nici un cusur, tcui i fr de
miros, vii cu vpi reflectate, cci era toat cioplit din
305

Sticl-strveche, o sut de mii de muguri perfeci pn la cel din
urm spin. Nucit, Jean se mpletici nainte i ntinse o mn ca s-i
redobndeasc echilibrul. Dup ce i nchise strns ochii, ntunericul
rmase nsufleit de imaginile strfulgerrilor de ari.
Slujitorul Donului Maranzalla l prinse de umeri cu blndee, dar
i cu fermitate.
Poate fi copleitor la nceput. Ochii ti se vor adapta n cteva
momente, ns bag de seam ce-i spun: orice ai face, nu pune mna
pe nimic.
Cnd ochii lui Jean i revenir din ocul iniial provocat de
grdin, el ncepu s vad dincolo de dogoarea nucitoare. Fiecare
rnd de trandafiri era de fapt transparent; cel mai apropiat se afla la
numai doi pai de el. i era fr defecte ntocmai cum se zvonea
de parc Eldrenii ngheaser fiecare mugur i fiecare tuf ntr-o clip
de perfeciune desvrit a verii. ns ici i colo se puteau zri petice
de culoare veritabil n inimile sculpturilor, vrtejuri translucide
maro-roietice, precum nori de fum ruginiu ncremenii n ghea.
Aceti nori colorai erau snge de om.
Fiecare petal, frunz i spin erau mai ascuite dect orice brici;
cea mai uoar atingere ar fi tiat pielea unui om ca pe hrtie, iar
trandafirii ar fi nghiit sngele (dac era s se dea crezare povetilor),
rspndindu-l adnc prin reeaua de tulpini i lstari de sticl. Se
zicea c, dac avea s fie hrnit cu destule viei, fiecare mugur i
fiecare rnd urma s capete o culoare roie bogat i ruginie. Dup
unele zvonuri, grdina nu ar fi but dect ceea ce se vrsa n ea; dup
altele, trandafirii sorbeau sngele dintr-o ran i puteau sectui
complet un om dintr-o singur tietur, orict de mic.
Ar fi fost nevoie de o concentrare intens ca s strbai aceste
crri; majoritatea aveau numai doi-trei pai lime i o singur clip
de neatenie s-ar fi putut dovedi fatal. Faptul c Don Maranzalla
considera grdina sa drept locul ideal pentru a-i nva pe tineri cum
s lupte spunea multe despre firea sa.
Pentru prima oar, Jean se simi copleit i nspimntat
gndindu-se la fpturile care dispruser din Camorr cu o mie de ani
306

nainte ca el s se nasc. Ct de multe alte surprize stranii mai
rmseser n urm pentru ca oamenii s le gseasc din ntmplare?
Ce putea pune pe fug fpturi destul de puternice ca s zmisleasc
aa ceva? Nici nu voia s i nchipuie un rspuns.
Slujitorul lui Maranzalla ddu drumul din strnsoare umerilor lui
Jean i se ntoarse n camera ntunecoas din captul scrilor;
camera, aa cum putea Jean s vad acum, ieea din zidul turnului
precum cocioaba unui grdinar.
Donul te ateapt n centrul grdinii, i zise brbatul.
Apoi nchise ua dup el, iar lui Jean i se pru c rmsese singur
pe acoperi, cu soarele descoperit deasupra capului i cu rndurile de
sticl nsetat naintea sa.
ns nu era singur; din inima grdinii de sticl se auzeau zgomote,
scrnetul oelului izbit de oel, icnete joase de istoveal i cteva
comenzi scurte, rostite de un glas gros i autoritar. Cteva minute
mai devreme, Jean ar fi jurat c traversarea pasarelei fusese cel mai
nspimnttor lucru pe care-l fcuse vreodat, ns acum c se
trezise n fa cu Grdina Fr Miresme s-ar fi ntors bucuros n
mijlocul acelei arcade subiri la peste cincisprezece metri deasupra
Angevinului i ar fi dansat pe ea fr frnghii de sprijin.
Totui, portofelul negru din mna sa i aduse aminte c Printele
Lanuri l considerase omul potrivit pentru orice l atepta n grdina
asta. n ciuda primejdiei lor scnteietoare, trandafirii erau
nensufleii i fr cuget; cum ar fi putut avea sufletul unui uciga
dac se temea s mearg printre ei? Ruinea l mpinse nainte, pas cu
pas, i pi pe potecile erpuitoare ale grdinii cu cea mai mare
bgare de seam, n ciuda sudorii care-i aluneca pe fa i i pica
ochii.
Sunt un Ticlos Gentilom, i opti.
Fur cei mai lungi zece metri din scurta sa via, coridorul acela
dintre rndurile reci i amenintoare de trandafiri.
Nu le ls nici mcar o pictur din sngele su.
n centrul grdinii se afla o curte circular, lat de vreo zece
metri; aici doi biei cam de-o seam cu Jean i ddeau trcoale unul
307

altuia, cu spadele fichiuind i nind. Ali ase biei i urmreau cu
nelinite, mpreun cu un brbat nalt de vrst mijlocie. Brbatul
avea prul lung pn la umeri i musti cu vrfurile plecate, de
culoarea cenuii unui foc de tabr. Chipul su semna cu o curea de
lefuit i, dei purta pieptar de gentilom, de un rou la fel de aprins ca
al slujitorilor de la parter, l purta cu pantaloni bufani ponosii de
vreme i cizme vechi.
Nu era nici un biat la lecie care s nu eclipseze hainele
maestrului. Acetia erau fii de nobili, n jachete de brocart i n
bufani croii, cu tunici de mtase i cu imitaii lustruite de cizme de
spadasin; fiecare dintre ei purta o tunic din piele alb i aprtori
din acelai material, btute cu inte argintii; tocmai bune pentru a
evita loviturile celorlalte arme de antrenament. Jean se simi de-a
dreptul gol n clipa n care pi n lumini, i numai ameninarea
trandafirilor de sticl l mpiedic s sar napoi n ascunzi.
Unul dintre dueliti fu surprins s l vad pe Jean ivindu-se din
grdin, iar adversarul su profit din plin de acea clip de neatenie;
i nfipse cu iscusin spada n braul celuilalt biat, mpungndu-l
prin piele. Biatul strpuns scoase un urlet necuviincios i scp
spada.
Senior Maranzalla! Unul dintre bieii din mulime interveni,
iar n glasul su se simea lingueala (mai mult ulei dect s-ar fi gsit
pe o spad pus la pstrat). Este limpede c Lorenzo a fost distras de
biatul care tocmai a aprut din grdin! Nu a fost o lovitur
onorabil.
Toi bieii din lumini se ntoarser s-l priveasc pe Jean, iar lui
i fu cu neputin s-i dea seama ce le trezise mai nti dispreul
fi: straiele sale de muncitor, nfiarea sa mthloas sau lipsa
armelor i a armurii? Numai biatul cu pata de snge ce i se ntindea
pe mneca tunicii nu l privi cu scrb; el avea alte probleme.
Brbatul crunt i drese glasul, apoi vorbi cu glasul gros pe care l
auzise Jean mai devreme. Prea amuzat.
Ai fost nesbuit c i-ai luat ochii de la adversar, Lorenzo, aa
c ntr-un fel ai meritat mpunstura. Dar este adevrat c, aa cum
308

stau lucrurile, un tnr gentilom nu ar trebui s exploateze un
asemenea moment de neatenie pentru a puncta. M atept ca data
viitoare s v descurcai amndoi mai bine. Art spre Jean fr s-l
priveasc, iar glasul su pierdu orice urm de cldur. Iar tu, biete,
vezi-i de treab prin grdin pn cnd isprvim noi aici; nu vreau s
te mai vd dect dup ce aceti tineri gentilomi vor fi plecat.
Convins c focul care i cuprinsese obrajii ar fi putut ntrece n
strlucire pn i soarele, Jean se fcu iute nevzut; trecur cteva
secunde bune pn s-i dea seama cu groaz c srise fr ovial
n hiul rndurilor de sticl cioplit. ndeprtndu-se de lumini cu
vreo civa coi, rmase ntr-o stare care amesteca teama i scrba de
sine, strduindu-se s stea neclintit pe cnd aria soarelui storcea
praie mari de sudoare din el.
Din fericire, nu avu mult de ateptat; sunetul de oel lovit de oel
se stinse i Don Maranzalla ddu liber clasei. Trecur pe lng Jean
cu vestele scoase i cu jachetele desfcute, prnd cu toii obinuii
cu labirintul letal de muguri transpareni. Nici unul nu i adres vreo
vorb lui Jean, deoarece erau n casa Donului Maranzalla i ar fi fost
nepoliticos din partea lor s dojeneasc un om de rnd pe domeniul
lui. Faptul c bieii asudaser pn ce tunicile lor de mtase
deveniser aproape transparente, iar civa dintre ei erau aprini la
fa i tremurau de insolaie nu i domoli nefericirea lui Jean.
Vino ncoace, biete, strig Donul dup ce trupa de tineri
gentilomi ieise din grdin i ncepuse s coboare pe scri.
Adunndu-i toat demnitatea pe care o avea n el, i dndu-i
seama c aceasta era mai mult nchipuit, Jean i supse burta
tremurnd i se ntoarse n curte. Don Maranzalla sttea cu spatele
la el; Donul inea n mn spada mic de antrenament care tocmai
nepase bicepsul unui biat neatent. n minile sale aceasta prea o
jucrie, ns sngele ce-i sclipea pe vrf era ct se poate de real.
Eu, , s-mi fie cu iertare, domnule, domnia voastr Don
Maranzalla. Cred c am ajuns prea devreme. Eu, , nu am vrut s-i
distrag de la lecie...
309

Donul se ntoarse pe clcie, uor ca un mecanism din Tal Verrar,
cu toi muchii bustului neclintii ca ai unei statui, fr a prevesti
nimic bun. l intui pe Jean cu privirea sa ptrunztoare, iar rceala
acelor ochi negri, mijii, i provoc lui Jean a treia sperietur zdravn
pe ziua aceea.
i aduse deodat aminte c era singur pe acoperi cu un brbat
care i croise drum clcnd peste cadavre ca s ajung n poziia pe
care o deinea acum.
Oare i se pare amuzant, srntocule, l ntreb Donul cu un
uierat ca de arpe, s vorbeti nainte s i se vorbeasc, ntr-un
asemenea loc, unuia ca mine? Unui Don?
Scuzele blbite ale lui Jean i se oprir n gtlej cu un icnet nebr-
btesc; un soi de clipocit pe care l-ar scoate o scoic dac i-ai sparge
cochilia i ai stoarce-o prin crpturi.
Cci, dac eti doar neatent, o s te dezbar eu de nravul sta
cu ceva btaie la fundul la gras ct ai zice pete. Donul pi ctre cel
mai apropiat rnd de trandafiri i strecur vrful spadei nsngerate
ntr-un mugur, cu deosebit grij. Jean privi cu fascinaie i groaz
cum pata roie dispru ndat de pe ti i fu sorbit n sticl, acolo
unde se rspndi ntr-un crcel neguros i rozaliu care fu purtat pn
n inima sculpturii. Donul azvrli sabia curat pe jos. Asta-i tot? Eti
un grsan neatent trimis aici s se antreneze, chipurile? Eti o mic
pulama jegoas din Cazan, fr ndoial; ceva ftat de vreo trf
blestemat.
La nceput, paralizia refuz s-i lase din ncletare limba lui Jean;
apoi auzi zvcnetul sngelui n urechi precum valurile ce se sparg de
rm. Pumnii i se ncletar fr voia lui.
M-am nscut n Colul de Miaznoapte, iar prinii mei au fost
oameni de afaceri! url el.
ndat ce-i ieir cuvintele pe gur, inima pru s i se opreasc.
nmrmurit, i duse minile la spate, i plec fruntea i se trase un
pas ndrt.
310

Dup o clip de tcere apstoare, Maranzalla rse zgomotos i i
pocni degetele cu un sunet ca al butenilor de pin ce ard mocnit n
foc.
Iart-m, Jean, i zise el. Am vrut s m asigur c Lanuri spune
adevrul. Pe toi zeii, chiar c ai tupeu! i o fire Nbdioas.
Dumneavoastr... Jean se holb la Don, ncepnd s priceap.
Ai vrut s m scoatei din fire, domnia voastr?
tiu c prinii ti reprezint un subiect sensibil pentru tine,
biete. Lanuri mi-a zis cte ceva despre tine.
Donul se aplec la nivelul ochilor lui Jean, sprijinindu-se ntr-un
genunchi i punndu-i o mn pe umr.
Lanuri nu este orb, spuse Jean. Eu nu sunt un iniiat. Iar
dumneavoastr nu suntei... nu suntei...
Un nemernic btrn i mrav?
Jean chicoti fr s vrea.
M ntreb dac voi mai ntlni vreodat pe cineva care s fie
cine pretinde c este, domnia voastr.
Tocmai i-ai ntlnit. Au plecat din grdina mea acum cteva
minute. Iar eu chiar sunt un nemernic btrn i mrav, Jean. O s
ajungi s nu m mai supori pn la sfritul verii. O s ajungi s m
blestemi la lsarea Luminii-false i n zorii zilei.
A, zise Jean. Dar... asta nu-i nimic personal.
Foarte adevrat, spuse Don Maranzalla. tii, eu nu m-am
nscut n acest loc; l-am primit drept rsplat pentru serviciile aduse.
S nu crezi c nu-l preuiesc... dar prinii mei nu erau nici mcar din
Colul de Miaznoapte. Eu m-am nscut la o ferm, de fapt.
Oh! exclam Jean.
Da. Aici sus n grdin nu va conta cine i-au fost prinii; o s
te muncesc pn vei asuda snge i vei ceri ndurare. O s te
ciomgesc pn ce n-o s mai tii la ce zei s te rogi. Singurul lucru
pe care l respect grdina asta este concentrarea. Te poi concentra,
n fiecare clip petrecut aici? i poi distila atenia, ducnd-o pn
la cel mai mrunt punct? Poi tri numai n prezent, nlturnd orice
alte griji?
311

Eu... o s m strduiesc, domnia voastr. Am trecut deja prin
grdini o dat. Pot s o fac din nou.
O vei mai face. Chiar de o mie de ori. O s alergi printre
trandafirii mei. O s dormi printre ei. i o s nvei s te concentrezi.
Totui, in s te avertizez: unii oameni n-au putut. Donul se ridic i
i roti mna n semicerc prin faa lui. Poi vedea, ici i colo, ce au
lsat n urm. n sticl.
Jean nghii agitat i ncuviin.
i-acum, ai ncercat s i ceri scuze pentru c ai sosit mai
devreme. De fapt nu-i aa. Mi-am prelungit lecia de dinainte
deoarece obinuiesc s-i las pe rahaii ia mici i jalnici s se taie unii
pe alii cte-un pic, din cnd n cnd. Pe viitor, vino cnd bate ceasul
ora unu, ca s fii sigur c au plecat. Nu trebuie s m vad cnd te
antrenez.
Cndva, Jean fusese fiul unor oameni avui i purtase haine la fel
de bune ca ale oricruia dintre bieii pe care-i vzuse pe acoperi.
Ceea ce simea acum era neptura pierderii, i spuse el, i nu doar
ruinea pentru ceva att de prostesc precum prul, straiele sau chiar
pntecele su atrnat. Gndul acesta era ndeajuns de nobil n sine ca
s-i nghit lacrimile i s-i pstreze expresia de pe chip.
Am neles, domnia voastr. Eu... nu doresc s v fac s v
simii stingherit.
S m simt stingherit? Jean, m-ai neles greit. Lovi ntr-o
doar spada de jucrie, i aceasta zngni pe iglele acoperiului.
Picioii ia anoi vin aici s deprind tainele pitoretii i nobilei
arte a scrimei, cu toate limitrile sale sportive i cu toate preceptele
sale mpotriva oricrei lupte dezonorabile. Tu, n schimb, rosti el
ntorcndu-se ctre Jean i mpungndu-l tare, dar prietenete n
frunte, tu o s nvei cum s omori oameni cu o sabie.
312

CAPITOLUL APTE
Afar pe geam
1

Locke i schi planul n timpul unui prnz lung i agitat.
Ticloii Gentilomi edeau la mas n vizuina lor de sticl, un pic
dup amiaza Zilei Ducelui. Afar soarele i revrsa obinuitul perdaf
de dup-amiaz, ns n vizuin era rcoare, o rcoare oarecum
neobinuit chiar i pentru o pivni subteran. Lanuri speculase
adesea c Sticla-strveche fcea tot felul de mecherii, i nu doar cu
lumina. Pregtiser un festin ce s-ar fi potrivit mai degrab unui
festival, nu unei ntlniri din mijlocul zilei. Aveau tocni de oaie cu
ceap i cu ghimbir, ipari umplui n sos de vin condimentat i tarte
de mere verzi, coapte de Jean (cu o doz sntoas de coniac
Austershalin vrsat peste fructe).
Pun rmag c pn i buctarul personal al Ducelui s-ar trezi
cu boaele jupuite dac ar face aa ceva, zisese el. Acum fiecare tart
de-asta cost cam dou-trei coroane, dup socoteala mea.
i ct o s coste dup ce le mncm i ies pe partea cealalt?
intervenise Goang.
Te poftesc s faci msurtorile chiar tu, replicase Calo. Ia o
rigl.
i-o linguri, adugase Galdo.
Cei doi Sanza i petrecur prnzul luptndu-se cu o omlet
asezonat cu rinichi de oaie tocai pe deasupra, de obicei preferata
tuturor. ns astzi, dei czuser cu toii de acord c era cel mai bun
efort al lor din ultimele sptmni ntrecnd chiar i srbtorirea
primei lor izbnzi n afacerea Salvara nimic nu prea s aib
savoare. Numai Goang mnca cu poft, iar atenia sa era ndreptat
asupra farfuriei cu tartele lui Jean.
313

Uitai-v la mine, rosti el cu gura pe jumtate plin. Sunt tot
mai preios cu fiecare nghiitur!
Drept rspuns la maimureal nu primi dect sursuri nesigurei
crispate; biatul hri enervat i izbi cu pumnii n mas.
Ei bine, dac nici unul dintre voi nu vrea s mnnce, izbucni
el, ce-ar fi s punem ara la cale i s vedem cum scpm de belea la
noapte?!
ntr-adevr, ncuviin Jean.
Ct se poate de corect, adug Calo.
Da, interveni i Galdo. Care-i treaba? Cum procedm?
Ei bine... Locke i mpinse deoparte farfuria, i mototoli
ervetul i l azvrli n mijlocul mesei. Pentru nceput, va fi nevoie s
folosim din nou blestematele alea de odi din Turnul Nruit. Se pare
c n-am terminat nc de urcat scri.
Jean ncuviin.
Ce vrei s facem acolo?
Acolo vom fi cnd o s vin Anjais s ne caute i s ne
recupereze, pe la ora nou. i acolo vom rmne dup ce o s se
conving c avem un motiv ct se poate de ntemeiat ca s nu venim
cu el.
i cam care-ar fi motivul la? ntreb Calo.
Unul foarte pitoresc, zise Locke. Vreau ca tu i Galdo s i
facei o vizit lui Jessaline dAubart n aceast dup-amiaz. Am
nevoie de ajutorul unui alchimist negru pentru asta. Uite ce-o s-i
spunei...

2

Spieria ilegal a lui Jessaline dAubart i a fiicei sale, Janellaine, se
afla deasupra unui colectiv de copiti n respectabilul cartier Cotul
Izvorului. Calo i Galdo intrar la parterul copitilor puin dup cel
de-al doilea ceas al dup-amiezii. Aici, o duzin de brbai i de femei
erau aplecai deasupra unor tblie largi din lemn, mnuind pene,
sare, bee de crbune i burei de ters ca nite automate. Un
314

aranjament ingenios de oglinzi i de ferestre rabatante lsa s
ptrund lumina zilei ca s le nlesneasc munca. Nu prea gseai n
Camorr negustori mai cumptai dect calfele de copiti.
n partea din spate a parterului se afla o scar erpuitoare, pzit
de o femeie zdravn care se prefcea a fi plictisit n vreme ce
mngia armele de sub haina sa cafenie din brocart. Gemenii Sanza i
ddur binee printr-o combinaie de gesturi din mini i baroni de
bronz ce-i croir drum pn n buzunarele femeii. Ea trase de un
clopoel de lng scri, apoi le fcu semn s urce.
La etaj se afla o camer de primire, fr ferestre, cu podeaua i cu
pereii placai cu un lemn tare i auriu care pstra o arom vag de
lac de pin. O tejghea nalt mprea camera chiar la jumtate; de
partea clienilor nu erau scaune, iar de partea negustorului nu era
nimic expus: doar o singur u ncuiat.
Jessaline sttea n spatele tejghelei o femeie remarcabil, trecut
de cincizeci de ani, cu o cascad de pr negru-crbune i cu ochi
ntunecai i precaui ncadrai de riduri. Janellaine, care avea doar
jumtate din vrsta mamei sale, sttea n dreapta acesteia innd o
arbalet ndreptat deasupra capetelor lui Calo i Galdo. Era o arm
de interior, uoar i de mic putere, ceea ce nsemna c sgeata avea
vrful otrvit cu ceva groaznic, mai mult ca sigur. Nici unul din cei
doi Sanza nu ddu semne c ar fi deranjat; era modul obinuit n care
decurgeau afacerile la alchimitii negri.
Doamn dAubart, domnioar dAubart, slugile voastre
plecate, zise Calo, nclinndu-se de la mijloc.
Ca s nu mai spun c suntem nc extrem de disponibili,
adug Galdo.
Jupnilor Sanza, mi face plcere s v vd, zise femeia mai
nvrst.
Dei, ca de obicei, nu suntem ctui de puin interesate,
interveni Janellaine.
Poate c ai dori s cumprai ceva, totui?
Jessaline i mpreun minile pe tejghea i ridic din sprncene.
315

ntmplarea face ca un prieten de-al nostru s aib nevoie de
ceva mai deosebit.
Calo pescui o pungu cu monede de sub jiletc i o inu la
vedere, fr s o deschid.
Deosebit?
Sau poate nu att deosebit ct specific. Trebuie s i se fac ru.
Foarte ru.
Departe de mine gndul de a-mi pierde clienii, dragii mei, dar
trei-patru sticle de rom ar rezolva problema pentru o mic parte din
preul a orice a putea s v dau eu, spuse btrna dAubart.
A, nu genul la de ru, zise Galdo. Trebuie s-i fie ru de tot, ca
i cum ar bate la ua Zeiei Morii i ar cere s fie primit. Iar apoi
trebuie s-i poat recpta vigoarea dup ce se va preface bolnav o
vreme. Un gen de boal jucat, dac vrei.
Hmmm, spuse Janellaine, nu tiu dac avem ceva care
sfuncioneze astfel, cel puin nu la ndemn.
Cnd i-ar trebui prietenului vostru soluia? ntreb Jessaline.
Pi, noi ndjduiam s plecm de-aici cu una, zise Calo.
Noi nu fabricm minuni aici, dragii mei. Jessaline btu
darabana pe tejghea. n ciuda a ceea ce se crede. Preferm s tim din
timp cnd e vorba de aa ceva. S te joci cu mruntaiele cuiva... s-l
mbolnveti i s-l faci bine n numai cteva ceasuri... ei bine, e o
treab delicat.
Nu suntem Magi-Juruii, adug Janellaine.
Slav zeilor pentru asta, zise Galdo. Doar c este foarte
presant.
Ei bine, poate c putem pune ceva cap la cap, oft Jessaline.
Ceva mai nerafinat, dar care s fac treaba.
Mugur de tlharul-gorganului, interveni fiica ei.
Da. Jessaline ncuviin. i pin Somnay, dup aceea.
Cred c avem i una, i cealalt n prvlie, spuse Jannelaine.
Vrei s verific?
Da, i d-mi ncoace arbaleta aia ct eti n spate.
316

Janellaine i trecu arbaleta mamei sale, apoi descuie ua din
spatele camerei i dispru, nchiznd-o n urma ei. Jessaline aez
uor arma pe tejghea, pstrnd o mn cu degete lungi pe trgaci.
Ne jignii, doamn, zise Calo. Suntem blnzi ca nite pisoiai.
Mai ceva, chiar, adug Galdo. Pisoiaii au gheare i se
pipeste tot.
Nu de voi mi este, biei. E din pricina oraului. Tot locul e n
fierbere, acum c Nazci i s-a fcut felul. Este limpede c btrnul
Barsavi pune la cale o rzbunare. Numai zeii tiu cine mai e i Regele
sta Cenuiu i ce vrea, dar mi fac tot mai multe griji pe zi ce trece;
cine tie ce mi-o mai urca pe scri?
Sunt vremuri tulburi, ncuviin Calo.
Janellaine se ntoarse, cu dou pungue n mini. ncuie ua dup
ea, i ddu maic-sii punguele i lu iari arbaleta n primire.
Ei bine, uite cum trebuie s facei, spuse btrna dAubart.
Prietenul vostru ia chestia asta din pungua roie. Este mugur de
tlharul-gorganului, un soi de praf purpuriu. n pungua roie, inei
minte. O vars n ap. Este un vomitiv, dac v spune ceva cuvntul.
Nimic plcut, asta-i sigur, zise Galdo.
Cinci minute dup ce bea asta, o s nceap s l doar burta.
Dup zece minute, o s-i tremure genunchii. Dup un sfert de ceas, o
s nceap s vomite toat mncarea pe care a mncat-o n ultima
sptmn. Nu o s fie plcut. S avei glei la ndemn.
i o s par real? ntreb Calo.
S par? Scumpilor, o s fie ct se poate de real. Ai mai vzut
voi pe cineva care s vomite prefcut?
Da, rspunser cei doi Sanza laolalt.
Face chestia asta cu portocale mestecate, adug Galdo.
Ei bine, prietenul vostru nu o s se prefac. Orice doftor din
Camorr va bga mna n foc c a fost o boal real i natural.
Mugurul de tlharul-gorganului nici mcar nu se vede dup ce iese;
se dizolv repede.
i apoi? ntreb Calo. Ce facem cu cealalt pungu?
317

Acolo este scoar de pin Somnay. Asta se piseaz i se nmoaie
ntr-un ceai. Este antidotul perfect pentru mugurul purpuriu; o s i
anuleze imediat efectul. ns mugurul i va fi fcut deja treaba; inei
cont de asta. Scoara nu i va umple stomacul la loc, nici nu-i va reda
vigoarea pe care-o va pierde cnd o s-i verse maele. O s fie slbit
i suferind cel puin o noapte sau dou dup aceea.
Sun minunat, dac e s ne lum dup ce nelegem noi
prinminunat, zise Calo. Ct v datorm?
Trei coroane i douzeci de soloni, spuse Jessaline. i asta
numai pentru c ai fost bieii btrnului Lanuri. Nu c ar fi prea
greu din punct de vedere alchimic, doar ceva rafinare i purificare,
dar prafurile sunt greu de obinut.
Calo numr douzeci de tyrini de aur din pung i i puse pe
tejghea, unul peste cellalt:
Uite cinci coroane, n cazul sta. Cu meniunea c ar fi mai
bine ca aceast tranzacie s fie uitat de toi cei implicai.
Sanza, orice tranzacie n prvlia mea este uitat, ct privete
lumea de-afar, replic Jessaline dAubart, fr umor.
Atunci asta trebuie s fie i mai uitat, insist Calo, adugnd
nc patru tyrini la grmjoar.
Pi, dac vrei s-i ntreti punctul de vedere...
Femeia trase o dlti de lemn de sub tejghea i o folosi ca s
mping monedele peste margine n ceea ce pru a fi un scule din
piele. Avu grij s nu ating monedele cu mna; alchimitii negri
ajungeau rareori la vrsta ei dac renunau la paranoia fa de orice
lucru atins, gustat sau mirosit.
Primete mulumirile noastre, spuse Galdo. i cele ale
prietenului nostru.
O, eu n-a conta pe asta, chicoti Jessaline dAubart. Dai-i
pungua roie mai nti i apoi vedei n ce stare recunosctoare de
spirit o s fie.

3

318

D-mi un pahar cu ap, Jean. Locke se uita pe fereastra odii
lor de la al aptelea cat, cea care ddea spre canal, pe cnd umbrele
cldirilor din sudul Camorrului se ntindeau ctre rsrit. E timpul s
mi iau doctoria. Cred c e aproape nou fr douzeci.
i-am pregtit-o deja, i zise Jean, dndu-i o can de tabl cu o
drojdie tulbure ca levnica nvrtindu-se n ea. Chestia aia chiar s-a
dizolvat ntr-o clipit, ntocmai cum au spus cei doi Sanza.
Ei bine, nchin pentru buzunare adnci prost pzite, spuse el.
Pentru alchimiti adevrai, un stomac tare, un Rege Cenuiu
nendemnatic i norocul Paznicului Strmb.
i s trecem cu bine de noaptea asta, adug Jean, mimnd
ciocnirea unei ceti de cea a lui Locke.
Mmm... Locke sorbi ovielnic, apoi nclin cana i o turn pe
gtlej n cteva nghiituri line. Nici nu-i rea la gust. Este un pic
mentolat, foarte revigorant.
Un epitaf izbutit, zise Jean, lund cana.
Locke se mai uit pe fereastr o vreme; plasa era ridicat,
deoarece Vntul Ducelui nc sufla puternic dinspre mare i insectele
nu ciupeau nc. Dincolo de Via Camorrazza, Cartierul Arsenalelor
era tcut i nemicat, n mare parte. Acum c oraele-state de la
Marea de Fier convieuiau ntr-o pace relativ, toate marile ateliere
de tmplrie, depozite i docuri rmseser fr prea mult treab.
La vreme de restrite, ele puteau furi sau repara dou duzini de
corbii deodat; acum Locke putea s vad scheletul unei singure
carene ridicndu-se din ateliere. Dincolo de acesta, marea nspumat
se sprgea de temelia Acului de Miazzi, un dig de piatr prins
laolalt cu Sticl-strveche, lung de aproape opt sute de metri. n
captul cel mai sudic, un turn de straj cldit de oameni se nla pe
fundalul mrii ntunecate; dincolo de el, formele nceoate i albe ale
pnzelor puteau fi zrite pe sub crceii roii de nori din vzduh.
A, cred c se ntmpl ceva, spuse el.
Ia un loc, zise Jean. Ar trebui s te apuce tremuriciul ct de
curnd.
Deja m-a apucat. De fapt... o, zeilor! cred c o s...
319

i aa ncepu; un val mare de grea se nl n gtlejul lui Locke,
purtnd cu sine tot ce mncase n acea zi. Cteva minute lungi, se
ghemui n genunchi, strngnd la piept o gleat de lemn cu aceeai
devoiune cu care s-ar fi rugat cineva la un altar pentru ajutorul
zeilor.
Jean, data viitoare cnd mai urzesc un plan ca sta, ia n calcul
varianta de a-mi mplnta o secure n east, icni el ntr-un scurt
interval de acalmie dintre spasmele vomitatului.
Nu ar fi deloc eficient, spuse Jean nlocuind o gleat plin cu
una goal i btndu-l prietenete pe spate pe Locke. S-mi tocesc eu
buntate de tiuri ascuite pe o cpn aa tare ca a ta...
Jean trase pe rnd obloanele de la ferestre. Lumina-fals tocmai se
nla afar.
Orict de scrbos ar fi, avem nevoie de duhoare ca s
producem o impresie puternic asupra lui Anjais, cnd o veni, explic
el.
Chiar i dup ce stomacul lui Locke se goli complet, spasmele
continuar. Se cutremur, se zgli i gemu, inndu-se de pntece.
Jean l tr pn la saltea, privindu-l cu grij neprefcut.
Eti palid i cleios, mormi el. Nu-i ru deloc. Foarte realist.
Drgu, nu? opti Locke. O, zeilor! Ct mai este?
Nu-mi dau seama, zise Jean. Ar trebui s fi ajuns jos, cam
pe-acum; las-i cteva minute s-i piard rbdarea tot
ateptndu-ne i s urce aici valvrtej.
n acele cteva minute, Locke ajunse s neleag ndeaproape
conceptul de scurt venicie. n cele din urm, se auzi scritul
unor pai pe scri i cineva btu puternic n u.
Lamora! Glasul lui Anjais Barsavi. Tannen! Deschidei sau
drm ua asta blestemat!
Slav zeilor! croncni Locke n timp ce Jean se ducea s
deschid ua.
V-am ateptat n fa la Ultima Greeal! Venii odat sau... O,
pe toi zeii, ce naiba s-a petrecut aici?
320

Anjais i duse o mn la nas cnd intr n apartament i simi
duhoarea bolnvicioas. Jean art spre Locke, care se zvrcolea n
pat, gemnd, nvelit pe jumtate cu o ptur, n ciuda ariei jilave a
serii.
I s-a fcut ru acum jumtate de ceas, spuse Jean. i-a vrsat
maele peste tot. Nu tiu ce are.
Zeii s ne pzeasc, se face verde! Anjais se apropie la civa
pai de Locke, holbndu-se la el cu mil i groaz. Purta straie de
lupt o cuiras din piele fiart, un guler de piele fr nasturi i o
pereche de aprtori din piele, btute cu inte i legate peste
braelesale butucnoase. Civa oameni l nsoiser pe scri, dar nici
unul dintre ei nu prea prea dornic s l urmeze nuntru.
Eu am mncat clapon la prnz, iar el rulouri de pete,
spuseJean. Aia a fost ultima noastr mas, i eu nu am nimic.
Pe piatul lui Iono! Rulouri de pete. Mai proaspete dect s-a
tocmit pentru ele, pun prinsoare.
Anjais, croncni Locke, ntinznd o mn tremurnd dup el.
Nu... nu pleca. Pot s vin cu tine, pot s lupt.
Zeii s ne fereasc! n nici un caz! Anjais scutur nelegtor
din cap. Nu i-e deloc bine, Lamora. Cred c ar fi mai bine s vezi un
doftor. Ai trimis dup unul, Tannen?
Nu am avut cnd. I-am adus gleile i de atunci i tot port de
grij.
Pi, ine-o tot aa. Rmnei aici, amndoi. Nu, nu te enerva,
Jean; e limpede c nu poate fi lsat singur. Stai aici i ai grij de el.
Trimite dup un doftor cnd poi. Anjais l btu scurt pe umrul
dezvelit pe Locke. O s-i venim de hac netrebnicului la noapte,
Locke. Nu-i face griji. O s-i facem felul i o s trimit pe cineva s
vad cum te mai simi dup ce isprvim. i explic eu tatei; o s
neleag.
Te rog... te rog. Jean m poate ajuta s m ridic. nc pot
Nici nu ncape vorb. Nici mcar nu poi sta n picioare; eti
bolnav ca un pete scpat ntr-o sticl cu vin. Anjais porni napoi spre
u i i fcu lui Locke cu mna, scurt i nelegtor, nainte s ias.
321

Dac pun mna pe nenorocit, i trag una i pentru tine, Locke. Stai
fr grij.
Apoi ua se trnti, iar Locke i Jean rmaser iari singuri.

4

Trecur minute lungi; Jean ridic obloanele de la fereastra dinspre
canal i se uit afar n licrirea Luminii-false. Privi cum Anjais i
oamenii si se desprind din mulimea de dedesubt, grbindu-se apoi
pe o pasarel ce traversa Via Camorrazza i intrnd n Cartierul
Arsenalelor. Anjais nu se uit n urm nici mcar o dat, i n curnd
fu nghiit de umbrele din deprtare.
Gata, dus a fost! Pot s te ajut s... zise Jean, ntorcndu-se de
la fereastr. Locke se mpleticise deja jos din pat i stropea vatra
alchimic cu ap, prnd mai btrn cu zece ani i mai slab cu vreo
opt kilograme. Ceea ce era ngrijortor: Locke nu avea de unde s
slbeasc opt kilograme.
Minunat. Cea mai puin complicat i important treab din
seara asta e gata. Tot aa, Ticloi Gentilomi, spuse Locke. Chipul i
era luminat de lucirea reflectat de pe piatra ce mocni cnd puse pe
ea un ibric satinat cu ap. Cu zece ani mai btrn? Mai degrab cu
douzeci. i acum ceaiul, binecuvnta-l-ar zeii, i ar face bine s fie la
fel de eficient ca praful la purpuriu.
Jean se strmb i nfc cele dou glei cu vom pe care le
folosise Locke, apoi se duse napoi la fereastr. Lumina-fals se
stingea; Vntul Spnzuratului sufla, cald i puternic, aducnd cu el
un tavan jos de nori ntunecai, vizibil doar peste cele Cinci Turnuri.
Lunile urmau s fie nghiite de acei nori la noapte, mcar cteva
ceasuri. Mici puncte de foc se iveau prin ora de parc un giuvaiergiu
nevzut i-ar fi expus mrfurile pe un cmp de pnz neagr.
Se pare c mica poiune a lui Jessaline m-a fcut s dau afar
tot ce-am mncat n ultimii cinci ani, spuse Locke. N-a mai rmas
dect s-mi scuip sufletul. Ai grij s nu pluteasc printr-una din
gleile alea nainte s le veri afar, bine? Minile i tremurau n
322

timp ce pisa scoara uscat de pin Somnay direct n ibricul cu ap; nu
se simea n stare s ncerce s fiarb ceaiul ca lumea.
Cred c l vd, zise Jean. Este o chestie mic, scrboas i
strmb; mai bine te lipseti de el i-l lai s pluteasc n larg.
Jean arunc o privire scurt pe fereastr ca s se asigure c nici o
barc nu plutea pe dedesubt, chiar n calea unei surprize ct se poate
de neplcute, apoi pur i simplu azvrli gleile, una dup alta.
Acestea lovir zgomotos apa cenuie la vreo douzeci i ceva de metri
mai jos, ns Jean era convins c nimeni nu observase, i oricum
nimnui nu i-ar fi psat. Camorrenii azvrleau mereu chestii
scrboase n Via Camorrazza.
Mulumit cu felul n care ochise, Jean deschise apoi dulapul
ascuns i scoase costumele lor mantii ieftine de cltorie i
niteplrii verrarene cu boruri largi, confecionate din cine tie ce
piele proast cu textura unsuroas a unor mae pentru crnai.
Arunc o mantie maro-cenuie peste umerii lui Locke; acesta o
nh recunosctor i tremur.
i se citete grija aia matern n ochi, Jean. Cred c art ca un
rahat turtit.
S-i spun drept, ari de parc ai fi fost executat sptmna
trecut. Iart-m c te ntreb, dar eti sigur c o s te descurci?
Oricum m-a simi, trebuie s fie de ajuns. Locke i nfur
un capt al mantiei n jurul minii drepte i ridic ibricul cu ceaiul pe
jumtate fiert. Sorbi i nghii, cu tot cu scoar, gndindu-se c nu-i
loc mai bun dect stomacul su gol pentru chestia aia. Ugh. Parc-i
un ut n burt, aa este la gust. Am enervat-o cumva i pe Jessaline
recent?
Expresia sa era pitoreasc, de parc pielea de pe chip ncerca s se
decojeasc singur i s i cad de pe oase, ns continu s dea pe gt
ceaiul neterminat. Jean l sprijini punndu-i amndou minile pe
umeri, temndu-se n sinea lui c o nou criz de vomitat ar putea
s-l dea gata pe Locke.
Dup cteva minute, Locke ls jos ibricul gol i oft adnc.
323

De-abia atept s stau de vorb cu Regele Cenuiu dup ce se
termin tot rahatul sta, opti el. Vreau s l ntreb cte ceva.
ntrebri filosofice. Cum ar fi: Cum te simi acum c te blngni pe
fereastr atrnat de o frnghie prins de boae, nemernicule?
Sun mai mult a fizic dect a filosofie. Dar aa cum ai mai
spus, trebuie s ateptm s plece oimarul mai nti. Glasul lui Jean
era calm i complet lipsit de emoie, glasul pe care l folosea mereu
cnd discuta un plan prea puin priponit n pruden i raiune. Pcat
c nu-l putem lua prin surprindere pe netrebnic pe vreo alee.
Nu am putea s-i lsm nici mcar o secund de gndire, cci
altfel am pierde.
Oriunde, pn n optsprezece metri, cuget Jean. O aruncare
de Sor Nbdioas. Nu ar lua mai mult de jumtate de secund.
ns tii i tu la fel de bine ca mine, replic ncet Locke, c nu
putem omor un Mag-Juruit. N-am mai apuca sfritul
sptmnii.Karthain ne-ar folosi pe post de exemple, inclusiv pe Calo,
Galdo i Goang. Nu ar fi prea istea soluia asta. Ar fi un fel de
sinucidere prelungit. Locke se uit la licrirea palid a pietrei de
vatr i i frec minile. M ntreb, Jean, chiar m ntreb. Oare aa se
simt oamenii dup ce isprvim noi cu ei? Dup ce lum banii, ne
facem nevzui i ei nu mai pot face nimic?
Lumina de la piatra de vatr i mai pierdu puin din intensitate
pn cnd veni rspunsul lui Jean:
Parc ne-am neles mai demult c primesc ceea ce merit,
Locke. Nimic mai mult. Este un moment al naibii de caraghios ca s
nceap s-i pese.
S-mi pese? Locke tresri, clipind de parc abia se trezise. Nu,
nu m nelege greit. Este doar senzaia asta de inevitabilitate. Fr
cale de scpare este pentru alii, nu pentru Ticloii Gentilomi. Nu
mi place s fiu prins n capcan.
La un gest brusc de-al lui Locke, Jean l ridic n picioare. Jean nu
tia sigur motivul, dac era datorit ceaiului sau a mantiei, dar Locke
se oprise din tremurat.
324

Cred i eu, continu Locke, cu un glas mai viguros. Cred i eu
c nu-mi place. Hai s isprvim odat cu treaba asta de rahat! Putem
s cugetm ca lumea asupra jegosului nostru cenuiu preferat i a
magului su de cas dup ce-oi dansa cum mi cnt ei.
Jean rnji i i trosni ncheieturile, apoi i trecu o mn peste
ale. Vechiul gest familiar prin care se asigura c Surorile
Nbdioase sunt pregtite pentru o noapte n ora.
Sigur eti pregtit pentru oseaua Viei? l ntreb el.
Ct se poate de pregtit, Jean. La naiba, sunt i mai slab dect
eram nainte s beau poiunea aia. Coborrea asta o s fie cel mai
uor lucru pe care-l am de fcut la noapte.

5

mpletitura de nuiele acoperea ntreaga nlime a Turnului
Nruit, pe partea sa apusean, dnd spre o alee ngust. Grilajul de
lemn era ntreesut cu vi rezistent i btrn, fiind construit n
jurul ferestrelor de la fiecare cat. Dei era destul de anevoios s
tecaeri pe el, reprezenta modalitatea perfect de evitare a ctorva
zeci de figuri cunoscute care umpleau Ultima Greeal noapte de
noapte. Ticloii Gentilomi foloseau adeseori oseaua Viei.
Obloanele dinspre alee se trntir la perete la ultimul cat al
Turnului Nruit; lumina din odile lui Locke i Jean fusese stins. O
siluet mare i ntunecat se strecur n masa de vi mpletit i fu
urmat la scurt timp de o siluet mai mic. Agndu-se cu hotrre,
pn i se albir ncheieturile degetelor, Locke nchise uor obloanele
de deasupra sa, apoi impuse propriului stomac care nc suferea de
greuri s nceteze s se mai agite pe durata coborrii. Vntul
Spnzuratului, n drumul su spre ntunecimea srat a Mrii de Fier,
i flutura tichia i mantia cu degete nevzute cu iz de smrcuri i
cmpuri de fermieri.
Jean rmase la aproape un metru sub Locke, i apoi ncepur s
coboare ncet, cutndu-i reazem cu picioarele sau cu minile.
Ferestrele de la al aselea cat erau zvorte i ntunecate. Pe sub
325

obloanele de la al cincilea cat se puteau vedea fii de lumin
chihlimbarie. Ambii crtori ncetinir, fr s fie nevoie de
cuvinte, i i impuser s fie ct se poate de tcui; s fie petice de
cenuiu imposibil de vzut pe fundalul beznei, i nimic altceva. i
continuar coborrea.
Obloanele de la al cincilea cat zburar n lturi chiar cnd Jean
ajunsese n stnga lor. Un geam prins n ni l lovi n spate, fiind
ct pe ce s-l fac s scape lujerul din mn. Se ag i mai strns cu
degetele de lemn i de vi i se uit n dreapta. Locke l clc pe cap
din inerie, dar se trase iute ndrt.
tiu c nu-i alt cale, curv netrebnic! uier glasul unui
brbat. Se auzi o bufnitur zgomotoas, apoi lujerul se cutremur de
jos pn sus; altcineva tocmai ieise pe fereastr i acum bjbia prin
vi, chiar sub ei. O femeie cu prul negru i scoase capul pe
fereastr, vrnd s zbiere ceva i ea, ns rmase cu gura cscat cnd
l zri pe Jean prin crpturile de la oblonul ce se legna. Ceea ce
atrase atenia brbatului agat chiar sub ea; un brbat mai mare
pn i dect Jean.
Ce naiba mai e i rahatul sta? icni el. Ce caui la fereastra
asta?
Uite, i distrez pe zei, dobitocule. Jean mpunse cu piciorul i
ncerc s l mping mai jos pe nou-venit, dar fr s reueasc. Hai,
mic-i fundul n jos, te rog!
Ce caui la fereastra asta? i place s tragi cu ochiul? S vezi
ce-o s tragi cu ochiul la pumnul meu, jigodie!
Gemnd de extenuare, ncepu s se caere napoi, ncercnd s l
nface pe Jean de picioare. Jean se feri la timp, iar lumea se nvrti n
jurul lui pe cnd i recpta echilibrul. Zidul negru, cerul negru,
caldarmul negru i ud la peste cincisprezece metri n jos. Ar fi fost o
cztur ct se poate de neplcut, de genul celor care fac oamenii
frme.
Hai, plecai naibii odat de la fereastra mea! Ferenz, pentru
numele lui Morgante, las-i n pace i coboar, url femeia.
326

Rahat, bombni Locke de la civa metri deasupra i puin spre
stnga, pierzndu-i limbuia pe moment. Doamn, ne complicai
noaptea, aa c, v rog, tac-v fleanca i nchidei blestemata aia de
fereastr pn nu intrm s v complicm i noi noaptea!
Ea se uit n sus, nfricoat.
Suntei doi?! Hai, toi, jos cu voi, jos, jos!
nchide-i fereastra, nchide-i fereastra, nchide-i naibii
fereastra!
O s v omor pe amndoi, leprelor! pufni Ferenz. O s v
azvrl pe amndoi de pe nenorocita asta de
Se auzi un trosnet puternic i nfiortor, iar lujerul se
cutremursub minile celor trei brbai agai de el.
A, zise Locke. Era de ateptat. i mulumim din suflet, Ferenz.
Apoi urm un uvoi de njurturi polisilabice din patru guri diferite;
nimeni nu va ti exact vreodat cine ce a spus. Se pare c lujerul nu
putea duce mai mult de doi oameni ateni; sub povara a trei
prostovani neglijeni, ncepu s se desprind din zidul de piatr cu o
serie de scrituri i trosnete.
Ferenz fu primul care ced n faa gravitaiei i a evidenei,
ncepnd s alunece n jos cu o vitez de necrezut, arzndu-i
palmele pe drum, lund cu el aproape tot lujerul de pe zidul de
deasupra. Acesta ced cnd ajunse la vreo apte metri de pmnt,
rsucindu-se i izbindu-l de aleea ntunecoas, unde fu acoperit
imediat de via ilemnul ce se prbuir peste el. Prbuirea sa
desprinsese o bucat de lujer lung de vreo zece metri, chiar de sub
picioarele lui Jean, care se blngneau acum n aer.
Fr s piard vremea, Locke se balans spre dreapta i ateriz pe
pervazul ferestrei, mpingnd-o napoi cu vrful cizmei pe femeia
care ipa. Jean se cr i el, pe orbecite, cci oblonul i bloca
accesul direct la fereastr, i cum bucata de lujer de sub palmele sale
ncepu s se desprind de zid, se balans dizgraios peste oblon i se
prvli prin fereastr, lundu-l i pe Locke cu el.
Aterizar ntr-o grmad pe podeaua din lemn tare, ncurcai n
mantii.
327

Ieii pe nenorocita aia de fereastr... acum! zbier femeia,
accentundu-i fiecare cuvnt cu cte o lovitur aprig n spatele i n
coastele lui Jean.
Din fericire, nu era nclat.
Asta ar fi o prostie, zise Locke, de undeva de sub prietenul su
voinic.
Hei! spuse Jean. Hei! Hei! Prinse piciorul femeii i o mpinse cu
putere. Aceasta ateriz pe pat; era genul de pat numit legntor
un hamac de dou persoane din mtase rezistent, dar uoar, agat
de tavan n patru locuri. Ea se duse de-a berbeleacul peste pat, i att
Locke, ct i Jean observar deodat c nu purta nimic n afar de
hainele de corp. Iar vara, hainele de corp ale unei camorrene
acopereau chiar foarte puin din corp.
Afar, nemernicilor! Afar, AFAR! Eu
Pe cnd Locke i Jean se ridicau n picioare, mpleticindu-se, ua
de pe peretele opus ferestrei se trnti la o parte, i n ea se ivi un om
lat n umeri, cu muchi sculptai, de hamal sau de fierar. n ochi i
sclipea satisfacia dat de rzbunare, iar dinspre el venea un damf de
trie, amar i ptrunztor chiar de la zece pai distan.
Locke irosi o jumtate de secund ntrebndu-se cum de urcase
Ferenz att de iute pe scri, i nc o jumtate dndu-i seama c
brbatul din prag nu era Ferenz.
Chicoti scurt, necontrolat.
Vntul nopii trnti oblonul de fereastra deschis din spatele su.
Femeia scoase un sunet nbuit; un sunet foarte asemntor cu
cel fcut de o pisic prbuindu-se ntr-un pu adnc i ntunecat.
Trf mpuit, rosti trgnat brbatul. Trf mpuit ce eti!
tiam io. tiam c nu eti singur. Scuip, apoi i ntoarse capul spre
Locke i Jean. i doi tipi deodat, pe deasupra. S fiu al naibii! De
fapt, e de neles. Chiar i trebuie doi ca s m nlocuiasc. Trag
ndejde c v-ai distrat cu femeia altuia, biei, continu el, scond
din cizma stng un stilet din oel nnegrit, lung de peste douzeci de
centimetri, pentru c acum o s v fac pe voi femei.
328

Jean i deprt picioarele i i bg mna stng sub mantie,
gata s scoat Surorile. Cu dreapta, l mpinse pe Locke la un pas n
spatele su.
Stai aa! strig Locke, fluturndu-i minile. tiu cum arat
lucrurile, dar nu-i dect o mare ncurctur, amice. Art ctre
femeia mpietrit care se inea de patul atrnat. Ea era deja aici,
nainte s venim noi!
Gathis, uier femeia. Gathis, brbaii tia m-au atacat! Sri pe
ei! Salveaz-m!
Gathis se npusti spre Jean, mrind amenintor. i inea cuitul
nainte cu priza unui lupttor experimentat, dar era nc beat i
mnios. Locke se feri din calea lui, n timp ce Jean l apuc pe Gathis
de ncheietur, l trase mai aproape de el i l dobor la podea,
mturndu-i picioarele de sub el.
Se auzi un trosnet neplcut i Gathis scp tiul din mn; Jean l
inuse strns de ncheietur i apoi i-o rsucise cnd acesta czuse pe
spate. Pentru o clip, Gathis fu prea uluit ca s ipe; apoi durerea i
coplei simurile amorite i brbatul mugi.
Jean l slt de pe jos, smucindu-l iute de tunic, i apoi l mpinse
pe Gathis cu toat puterea n peretele de piatr din stnga ferestrei.
Capul brbatului voinic se izbi de suprafaa dur i acesta se mpletici
n fa; vzu ca prin cea cum pumnul lui Jean i izbete falca,
trosnindu-i-o i oprindu-i brusc micarea. Se prvli grmad la
podea, ca un sac de fin.
Aa! strig femeia. Acum arunc-l pe fereastr!
Pentru numele zeilor, doamn, izbucni Locke. Putei s v
alegei un singur brbat din dormitorul sta cruia s-i inei partea?
Dac o s fie gsit mort pe aleea de sub fereastra ta, o s
mntorc i-o s-i fac la fel i ie, zise Jean.
i dac mai spui cuiva c am venit pe-aici, o s ajungi s i
doretica prietenul meu s fi venit i s-i fi fcut la fel, adug Locke.
Dar Gathis o s-i aduc aminte, ip ea ascuit. Sigur o s-i
aduc aminte!
329

Un brbat voinic ca el? Te rog. Jean i aranj tacticos mantia i
i puse la loc plria. O s spun c au fost opt oameni i c aveau
toi bte.
Locke i Jean ieir n grab pe ua prin care intrase Gathis, i care
ddea spre treptele de pe partea de miaznoapte a turnului, de la al
cincilea cat. Cum lujerul se nruise, nu mai aveau de ales i trebuiau
s coboare iute i s se roage la Paznicul Strmb. Locke nchise ua n
urma lui, lsnd-o pe femeia uluit ntins pe patul atrnat i pe
Gathis ghemuit lng fereastr, fr simire.
Ne surde norocul zeilor, zise Locke pe cnd coborau n
grabtreptele. Mcar nu am pierdut nenorocitele alea de plrii.
O form mic i ntunecat uier pe lng ei, cu aripile
fluturndu-i, o umbr zvelt care putu fi zrit pe fundalul luminilor
oraului.
Ei bine, adug Locke, de-acum nainte, de bine, de ru,
bnuiesc c suntem sub aripa oimarului.
330

INTERLUDIU: Pe fluviu n sus
1

Jean era plecat la Casa Trandafirilor de Sticl n dup-amiaza n
care Locke afl c urma s fie trimis pe Angevin n sus, ca s stea la o
ferm cteva luni.
Ploi neostoite cdeau peste Camorr n acea Zi a Trndvelii, astfel
nct Lanuri i luase pe Locke, Calo i Galdo jos n sala de mese ca s
nvee cum se joac Om Bogat, Ceretor, Otean i Duce un joc de
cri n care fiecare se strduia s stoarc de la vecinul su i ultima
lecaie prin neltorie. Evident, bieilor le surse imediat ideea.
Doi, trei i cinci de Turle, zise Calo, plus Pecetea celor
Doisprezece.
Mori n chinuri, debilule, spuse Galdo. Eu am chint de
Pocalei Pecetea Soarelui.
Nu-i ajut cu nimic, creier de gin. D-ncoa banii!
De fapt, interveni Printele Lanuri, chinta de Pecei bate
chinta spart de Pecei, Calo. Galdo ar ctiga. Numai c...
Nu-i pas nimnui ce am i eu n mn? ntreb Locke.
Nu prea, zise Lanuri, de vreme ce nimic din joc nu poate
ntrece un ful de Duci.
Ls crile pe mas i i trosni degetele cu mare satisfacie.
Pi, ai triat! spuse Locke. Ai ctigat de ase ori la rnd, i de
dou ori ai avut ful de Duci.
Sigur c am triat, spuse Lanuri. Jocul n-are farmec dac nu
triezi. Cnd o s v prindei cum triez, atunci voi ti c ncepei s
v perfecionai.
Nu ar fi trebuit s ne destinui asta, zise Calo.
O s exersm toat sptmna, adug Galdo.
i la urmtoarea Zi a Trndvelii o s te jecmnim de bani,
ncheie Locke.
331

Nu prea cred, chicoti Lanuri, deoarece de Ziua Pocinei te
trimit ntr-o ucenicie de trei luni.
Ce faci?!
i aduci aminte anul trecut, cnd l-am trimis pe Calo n
Lashain s pretind c este un iniiat din Ordinul lui Gandolo? i
Galdo, care a mers n Ashmere i s-a infiltrat n Ordinul lui
Sendovani? Ei bine, i-a venit i ie rndul. O s mergi n susul
fluviului ca s fii fermier cteva luni.
Fermier?!
Da, se poate s fi auzit de ei. Lanuri strnse crile de pe mas
i le amestec. De la ei facem rost de de-ale gurii.
Da, dar... eu nu tiu nimic despre munca pmntului.
Sigur c nu. Cnd te-am cumprat nu tiai nici cum s gteti,
s serveti, s te mbraci ca un domn sau s vorbeti vadrana. Aa c
acum o s mai nvei ceva nou.
Unde?
Pe Angevin n sus, la vreo apte-opt mile de-aici. Un locor
numit Moia Senziano. Sunt arendai, majoritatea n slujba Ducelui
sau a unor filfizoni mai mruni de prin Alcegrante. O s mi pun
straiele preoilor Damei Elliza, iar tu vei fi iniiatul meu, trimis s
munceasc pmntul ca parte a serviciului ctre zei. Aa se face.
Dar nu tiu nimic despre Ordinul Damei Elliza!
Nici nu trebuie. Omul la care vei sta tie c eti unul dintre
micuii mei ticloi. Povestea este pentru restul lumii.
i noi ce-o s facem n timpul sta? ntreb Calo.
Voi vei avea grij de templu. O s lipsesc doar dou zile;
Preotul-Fr-Ochi se poate mbolnvi i retrage n camerele sale. Nu
stai pe trepte ct sunt eu plecat; oamenii devin ntotdeauna
maimilostivi cnd m fac nevzut cte puin, ndeosebi dac tuesc
cnd m ntorc. Voi doi putei s v distrai cum vrei, mpreun cu
Jean, atta vreme ct nu ntoarcei casa cu susu-n jos.
ns o s fiu cel mai prost juctor de cri din templu cnd
mntorc, suspin Locke.
Da. Toate cele bune i cltorie sprncenat, Locke, zise Calo.
332

Bucur-te de aerul de la ar, adug Galdo. Stai ct pofteti.

2

Cele Cinci Turnuri se nlau deasupra Camorrului precum mna
ntins a unui zeu; cinci cilindri neregulai i avntai din
Sticl-strveche, presrai cu foioare, flee i pasarele, ct i cu multe
alte ciudenii care dovedeau c fpturile care le proiectaser nu
mprteau simul estetic al oamenilor care i le nsuiser.
Cel mai la rsrit se ridica Capcana-Zorilor, la peste o sut treizeci
de metri nlime, cu o culoare natural ro-argintie i sclipitoare,
precum reflectarea unui asfinit ntr-un luciu de ap. n spatele su
era Sulia-Neagr, puin mai nalt, fcut dintr-o sticl de obsidian
strlucind n curcubeie frnte, precum o balt de ulei. n deprtare,
cum ai privi piezi printre Cele Cinci i avnd Capcana-Zorilor n
mijloc, se afla Straja-Apusului, care strlucea cu vioriul-pal al
turmalinei, strbtut de vene din perl alb ca zpada. Lng el se
afla impuntoarea Lunet-de-Chihlimbar, cu canelurile sale
minuioase prin care vntul uiera, scond melodii sinistre. n
mijloc, cel mai nalt i mai mre dintre toate, se ridica
Btaia-Corbului, palatul Ducelui Nicovante, care sclipea ca argintul
topit i era ncununat cu celebra Grdin a Cerului, a crei vi nu
cobora niciodat mai jos de dou sute de metri de la pmnt.
O reea de cabluri transparente (kilometri ntregi de frnghii
mpletite din Sticl-strveche fuseser gsite n tunelele de sub
Camorr, cu veacuri n urm) mpnzeau acoperiurile i foioarele
celor Cinci Turnuri. Couri suspendate alunecau dintr-o parte n alta
pe aceste cabluri, trase de ctre slujitori pe scripei trosnitori imeni.
Aceste couri transportau att pasageri, ct i marf. Dei muli
dintre locuitorii Camorrului de Jos i socoteau nebuni, nobilii din cele
CinciFamilii priveau trecerea hurducat i legnat peste golul cscat
de dedesubt drept o prob de onoare i de curaj.
Ici i colo, cuti mari de marf erau ridicate sau coborte de pe
platforme ce ieeau din unele turnuri. Acestea i aminteau lui Locke,
333

care se holba la toate cu privirea nc flmnd de minunile ce i se
nfiau, de cutile de pianjen de la Palatul Rbdrii.
El i Lanuri stteau ntr-o cotig pe dou roi, cu un locor
separat printr-un paravan n spatele scaunului, unde Lanuri
ngrmdise cteva pachete cu lucruri de schimb sub o prelat veche
de pnz. Lanuri purta roba cafenie i larg, cu tiv verde-argintiu,
care marca preoii Damei Elliza, Mama Ploilor i-a Recoltei. Locke
purta o tunic simpl i pantaloni bufani, i umbla descul.
Lanuri i pusese cei doi cai (ne-mblnzii, cci lui Lanuri nu-i
plcea s foloseasc fpturile cu ochi albi n afara zidurilor cetii) s
mearg la trap pe caldarmul erpuit al Strzii celor apte Roi, inima
cartierului Cascadele-Morilor. De fapt, erau mai multe roi care se
nvrteau n spuma alb a Angevinului; se vedeau mai multe dect
putea numra Locke.
Cele Cinci Turnuri fuseser cldite pe un podi aflat la vreo
douzeci de metri deasupra oraului de jos; insulele Alcegrante se
nlau spre baza acestui podi. Angevinul intra n Camorr la acea
nlime, chiar la rsrit de cele Cinci, i se prbuea ntr-o cascad
nalt de ase caturi i lat de aproape dou sute de stnjeni. Roile se
nvrteau deasupra acestei cascade, prinse de un pod lung din piatr
i sticl, plin cu mori de lemn.
Roile se nvrteau i sub cascad, naintnd n fluviu din ambele
pri, folosind curentul alb i nvalnic ca s pun n micare totul, de
la pietrele abrazive pn la foalele care suflau peste focurile de sub
alambicurile berarilor. Era un cartier nesat de oameni de afaceri, de
muncitori i de nobili escortai n trsuri aurite care treceau de colo-
colo pentru a-i verifica proprietile sau pentru a-i face comenzi.
Se ntoarser spre rsrit, n captul Cascadelor-Morilor i
traversar un pod jos i larg pn n Cartierul Poarta Cenza, adic pe
drumul pe care ieea din ora cea mai mare parte a traficului ctre
nord. Aici era o mare vnzoleal, de-abia inut n fru de o
micoaste de Jachete Galbene. Caravane de crue intrau n ora, iar
birjarii erau la mila agenilor ducali de vam i de taxare, oameni
334

marcai prin plriile lor nalte, negre i fr boruri, i crora li se
spunea pe ascuns suprtorii.
Negustorii mruni i ridicaser tarabe cu de toate, de la bere
cald pn la morcovi gtii; ceretorii invocau tot soiul de motive
improbabile pentru srcia lor i pretindeau c au fost rnii n
rzboaie care se sfriser cu mult nainte ca ei s se fi nscut.
Jachetele Galbene i goneau pe cei mai insisteni i mai urt
mirositori cu ciomegele lor negre i lcuite. Nu era nici cel de-al
zecelea ceas al dimineii nc.
Ar trebui s vezi cum arat locul sta pe la prnz, ndeosebi la
vremea recoltei, zise Lanuri. Iar cnd plou... zeii s ne fereasc!
Straiele clericale ale lui Lanuri (plus un solon de argint strecurat
ntr-o strngere de mn) i ajutar s ias din ora cu un simplu O
zi bun, Sfinia Voastr. Poarta Cenza era lat de cincisprezece
stnjeni, iar uile-i imense din lemn de esen tare erau tot pe-att de
nalte. Barcile de pe metereze nu erau ocupate doar de straja
oraului, ci i de Jachetele Negre, armata regulat a Camorrului.
Acetia puteau fi vzui ici i colo pe zid, care era gros de vreo apte
metri.
La nord de oraul propriu-zis se aflau cartiere ntregi de cldiri
micue din lemn i piatr, aranjate n curi i scuare mai aerisite dect
cele de pe insulele oraului. De-a lungul malului, fluviul se pierdea n
smrcuri; la nord i la rsrit se gseau dealuri terasate, strbtute de
liniile albe ale pietrelor de hotar nfipte acolo ca s delimiteze
proprietile familiilor care le lucrau. Aerul cpta diverse izuri n
funcie de direcia n care suflau brizele. Acum miroseau a sare de
mare i a fum, puin mai trziu a bligar i a crnguri de mslini.
Aici, n afara zidurilor, spuse Lanuri, se afl ceea ce muli
oameni din afara marilor ceti cred c sunt oraele; cocioabele astea
mprtiate din lemn i piatr, care probabil c nu sunt mare brnz
pentru cineva ca tine. Aa cum tu n-ai vzut cum e la ar, cei mai
muli dintre ei nu au vzut cum e cu adevrat la ora. Aa c ine-i
ochii larg deschii i gura nchis, i bag de seam diferenele n
primele zile, pn te obinuieti.
335

Care-i adevratul scop al acestei cltorii, Lanuri?
S-ar putea s trebuiasc ntr-o bun zi s pretinzi c eti un om
de rnd, Locke. Dac vei deprinde cte ceva despre ce nseamn s fii
fermier, probabil vei deprinde cte ceva i despre ce nseamn s fii
crua, barcagiu, fierar de sat, doftor de cai i poate chiar tlhar la
drumul mare.
Drumul care pornea spre nord din Camorr era un vechi drum de
pe vremea Tronului Therin: o ntindere nlat de piatr cu anuri
nu prea adnci n pri. Era acoperit cu pietri amestecat cu pilitur
de fier, deeuri de la fierriile din Cartierul Fum-de-crbune. Ici i
colo ploile nchegaser sau ruginiser pietriul, preschimbndu-l
ntr-un ciment roiatic; roile se hurducar cnd trecur peste aceste
poriuni mai dure.
O mare parte dintre Jachetele Negre vin din fermele i satele
de la nord de Camorr, zise Lanuri ncet. Este ceea ce fac Ducii
camorreni cnd au nevoie de mai muli oameni i i pot permite s
atepte un pic, fr s-i ia cu arcanul pe srntoci. Leafa este bun i
li se mai fgduiete i pmnt celor care rmn n slujb toi cei
douzeci i cinci de ani. Asta n caz c nu sunt omori, desigur. Vin
din nord, i cei mai muli se ntorc n nord.
De-aia nu se sufer Jachetele Negre cu cele Galbene?
Hehe. Ochii lui Lanuri scprar. Cam aa ceva. E ceva adevr
n asta. Majoritatea Jachetelor Galbene sunt biei de ora care vor s
rmn biei de ora. Unde mai pui c otenii pot fi printre cei mai
perfizi i mai tribali oameni pe care-i vei ntlni vreodat n afara
garderobei unei doamne de nalt stirpe. Se ceart pentru orice; se
ncaier de la culorile plriilor pn la formele nclrilor. tiu bine,
crede-m.
Te-ai dat drept unul cndva?
Zeii s ne pzeasc, nu! Chiar am fost osta.
O Jachet Neagr?
Da. Lanuri oft i se ls pe speteaza tare din lemn a scaunului
de pe cotig. Sunt treizeci de ani de-atunci. Mai bine de treizeci,
chiar. Am fost sulia n oastea btrnului Duce Nicovante.
336

Majoritatea celor de-o seam cu mine din satul meu au mers la oaste;
nu era cea mai potrivit vreme pentru rzboaie. Ducele avea nevoie
de carne de tun; noi aveam nevoie de mncare i de bani.
Ce sat?
Lanuri l nvrednici cu un surs strmb.
Moia Senziano.
O!
Pe toi zeii, o grmad dintre noi au mers la oaste! Caii i
cotiga huruir n josul drumului cteva clipe bune nainte ca Lanuri
s continue: Doar trei dintre noi s-au mai ntors. Sau, mai bine zis, au
scpat.
Doar trei?
Trei de care tiu eu. Lanuri se scrpin n barb. Unul dintre
ei este omul la care o s te las. Vandros. Un om dintr-o bucat; nu
prea citit, dar foarte chibzuit n cele de zi cu zi. i-a dus la capt cei
douzeci i cinci de ani, iar Ducele i-a dat n arend o bucat de
pmnt.
n arend?
Majoritatea oamenilor de rnd din afara oraului nu-i dein
propriul pmnt, cam la fel cum chiriaii din ora nu-i dein
cldirile. Un otean btrn cu arend primete o bucat de pmnt
pe care s-l lucreze pn cnd moare; este un soi de rent din partea
Ducelui. Lanuri chicoti. Dat n schimbul tinereii i-a sntii
cuiva.
Bnuiesc c tu nu ai fcut toi cei douzeci i cinci de ani.
Nu. Lanuri se mai juc puin cu barba, un vechi tic nervos. La
naiba, ce n-a da s am o igar! Bag de seam, obiceiul sta nu-i
deloc privit cu ochi buni n ordinul Damei. Nu, eu am czut la pat
dup o btlie. Ceva mai serios dect obinuitele dizenterii i picioare
umflate. O febr pustiitoare. Nu mai puteam mrlui i se prea c
voi muri, aa c m-au lsat n urm... pe mine i pe muli alii. Ne-au
lsat n grija unor preoi rtcitori de-ai lui Perelandro.
Dar n-ai murit.
337

Iste mai eti, de i-ai dat seama din puinele dovezi pe care
le-ai avut ct ai trit cu mine, n aceti trei ani, zise Lanuri.
i ce s-a ntmplat?
S-au ntmplat multe lucruri, continu Lanuri. i tii cum se
sfrete povestea. Se sfrete cu mine n cotiga asta, mergnd spre
nord i inndu-i ie de urt.
Ei bine, ce s-a ntmplat cu cel de-al treilea om din satul tu?
El? Pi, el a tiut ntotdeauna ce vrea, spuse Lanuri. A ajuns
comandant de steag puin dup ce am czut eu la pat cu febr. La
Btlia de la Nessek, l-a ajutat pe tnrul Nicovante s in rndurile
strnse cnd btrnul Nicovante a primit o sgeat ntre ochi. A
supravieuit, a urcat n rang i l-a slujit pe Nicovante n celelalte
rzboaie pe care le-a purtat dup aceea.
i acum unde este?
Chiar n clipa asta? De unde s tiu? ns ceva mai trziu, mai
pe dup-amiaz, o s i dea obinuitele lecii de lupt lui Jean Tannen
n Casa Trandafirilor de Sticl, zise Lanuri.
O! exclam Locke.
Ce lume ciudat, murmur Lanuri. Trei fermieri au ajuns
oteni; cei trei oteni au ajuns unul fermier, unul baron i unul preot
hooman.
Iar eu trebuie s fiu fermier o vreme.
Da. Un antrenament ct se poate de folositor. i nu numai att.
Dar ce altceva?
nc un test, biete. nc un test.
i-anume?
n toi anii tia, m-ai avut pe mine s-i port de grij. I-ai mai
avut pe Calo, Galdo, Jean i pe Sabetha, din cnd n cnd. Te-ai
obinuit cu templul care i-a devenit cmin. ns timpul este ca un
ru, Locke, i curentul ne poart mereu mai departe dect ne dm
seama. i zmbi din nou lui Locke, cu afeciune neprefcut. Nu o s
fiu mereu aici s-i port de grij, biete. Acum trebuie s vedem cum
te descurci cnd eti singur ntr-un loc nou i strin.
338

CAPITOLUL OPT
Butoiul funerar
1

i astfel ncepu: cu btaia trgnat i ritmat a tobelor de doliu
i cu cadena nceat a alaiului care se ndrepta dinspre Mormntul
Plutitor ctre nord, cu fcliile roii mocnind n mini, un ir dublu de
lumin sngerie ce se ntindea pe sub norii ntunecai i joi.
n centrul alaiului se afla Vencarlo Barsavi, Capa din Camorr,
ncadrat de fiii si. n faa sa era un cociug acoperit, nvelit n mtase
neagr i pnz aurit, purtat de cte ase ciocli pe fiecare parte
cte unul pentru fiecare dintre cei doisprezece zei therini
nvemntai n mantii negre i purtnd mti negre. n spatele lui
Barsavi, ali ase oameni trgeau o cotig cu un butoi imens din lemn
pe ea, iar o preoteas a Celui de-al Treisprezecelea Fr de Nume
mergea puin n urm, acoperit cu un vl negru.
Tobele rsunar pe zidurile de piatr, pe strzile, podurile i
canalele de piatr; fcliile i reflectau flcrile n fiecare fereastr i
bucic de Sticl-strveche pe lng care treceau. Oamenii priveau
nelinitii alaiul, atunci cnd l priveau mcar; unii i ferecar uile i
i traser obloanele la ferestre cnd cortegiul funerar trecu pe lng
ei. Aa stau lucrurile n Camorr, pentru cei bogai i puternici; marul
ncet i jeluitor ctre Dealul oaptelor, nmormntarea, slujba i apoi
comemorarea slbatic i nlcrimat de dup. Un toast n cinstea
celui plecat dintre cei vii; un chef dulce-amar pentru cei pecare Aza
Guilla, Doamna ndelungatei Tceri, nu i-a luat nc s-i judece.
Butoiul funerar st la baza acestui obicei.
Imediat dup cel de-al zecelea ceas al serii, rndurile de oameni
care mrluiau ieir din Resturi-de-Lemn i intrar n Cazan, acolo
unde nici o pulama i nici un beiv nu ndrzni s le ain calea, i
339

unde gtile de ucigai i de dependeni de Gaze pstrar tcerea la
trecerea stpnului lor i a curii sale.
Mrluir prin Fum-de-crbune i apoi spre miaznoapte prin
Linitea, pe cnd neguri argintii i calde se ridicar i se aezar pe
canalele dimprejur. Nici o Jachet Galben nu le iei n cale; nici un
vtaf nu zri mcar cortegiul fuseser fcute deja aranjamente
pentru a-i ine ocupai prin alt parte n acea noapte. Estul le
aparinea lui Barsavi i rndurilor sale lungi de fclii, i cu ct mergea
mai mult spre nord, cu att familiile cinstite i ferecau mai abitir
uile i i stingeau luminile, rugndu-se ca treaba mrluitorilor s
fie n alt parte, departe de ei.
Dac ar fi fost mai multe priviri iscoditoare, acestea ar fi putut
observa c alaiul nu se ntorsese ctre Dealul oaptelor; n loc s fac
asta, o luase spre nord i erpuise ctre captul vestic al cartierului
Apa-Ruginie, acolo unde marea structur lsat n paragin pe nume
Gaura Ecoului se nla n ntuneric i n cea.
Un privitor curios ar fi czut pe gnduri la vederea imensului alai
mai mult de o sut de brbai i de femei i a straielor pe care le
purtau. Numai cioclii erau n veminte de nmormntare. Cei care
duceau fcliile erau n straie de rzboi, n armuri de piele oprit i
cu inte nnegrite, cu gulere, coifuri, aprtori i mnui, cu cuite,
bte, securi i scuturi la cingtori. Era acolo toat crema gtilor lui
Barsavi, cei mai clii dintre Oamenii Potrivii brbai i femei cu
priviri de ghea i cu moartea n nume. Erau din toate cartierele i
gtile sale Minile nroite i Picioare-de-Rom, Chipurile Cenuii i
Bieii Arsenalului, Alergtorii-din-Canal i ntortocheaii Negri,
Baronii din Cuprins-de-Flcri i muli alii.
ns cel mai interesant lucru la cortegiu era ceva ce nici un
privitor obinuit nu ar fi putut ti.
De fapt, trupul Nazci Barsavi zcea nc n fostele sale odi din
Mormntul Plutitor, pecetluit sub cearafuri de mtase mbibate
alchimic pentru a mpiedica putreziciunea morii s se instaleze prea
repede. Locke Lamora i o duzin de preoi de-ai Celui de-al
Treisprezecelea Fr de Nume, Paznicul Strmb, rostiser deja
340

rugciuni pentru ea cu o noapte n urm i o aezaser ntr-un cerc
de lumnri sacre, unde avea s zac pn cnd tatl ei isprvea
treaba pe acea sear, o treab care nu avea nimic de-a face cu Dealul
oaptelor. Cociugul nvelit n mtase funerar era gol.

2

Sunt Regele Cenuiu, zise Locke Lamora. Sunt Regele Cenuiu,
blestemai fi-i-ar ochii, sunt Regele Cenuiu.
Un pic mai jos i un pic mai hrit, spuse Jean Tannen,
btndu-i capul cu unul dintre butonii cenuii de la haina lui Locke.
D-i o nuan verrarean. Ziceai c are accent.
Sunt Regele Cenuiu, continu Locke, i o s zmbesc prin
partea cealalt a cpnii dup ce-or isprvi cu mine Ticloii
Gentilomi.
Aa da! interveni Calo, care i ungea prul lui Locke cu o past
alchimic urt mirositoare care i-l prefcea treptat n cenuiu de
mangal. Mi-a plcut asta. Exact ct trebuie ca s fii remarcat.
Locke sttea neclintit ca manechinul unui croitor, nconjurat de
Calo, Galdo i Jean, care i fceau de lucru cu straie, cosmetice i ace
de cusut. Goang se sprijinea de un zid de-al micului arc, cu ochii n
patru i cu urechile ciulite pentru a depista posibili intrui.
Ticloii Gentilomi se ascundeau ntr-o prvlie prsit din
nneguratul cartier Apa-Ruginie, la numai cteva strzi distan de
Gaura Ecoului. Apa-Ruginie era o insul moart, slut i aproape
nelocuit. Un ora care renunase la vechile prejudeci cu privire la
structurile Eldrenilor nc se temea grozav de Apa-Ruginie. Umbla
vorba c formele negre care miunau prin laguna Apa-Ruginie nu
erau nici pe departe simpli rechini mnctori de oameni, ci ceva mult
mai primejdios, mult mai strvechi. Oricare ar fi fost adevrul n
legtur cu aceste zvonuri, Apa-Ruginie rmnea un loc pustiu, ct se
poate de potrivit pentru ca Barsavi i Regele Cenuiu s i duc la
bun sfrit strania lor afacere. Locke bnuia c fusese dus chiar n
341

cartierul sta n noaptea-n care Regele Cenuiu l abordase pentru
prima oar.
i puneau la btaie toat iscusina n ale deghizrii pentru a-l
preschimba pe Locke n Regele Cenuiu. Deja prul i era cenuiu,
straiele la fel, era nclat cu cizme cptuite care l mai nlau cu
vreo cinci centimetri i avea bine lipit peste buze o musta cenuie
cu vrfurile plecate.
Arat bine, spuse Goang, cu o not aprobatoare n glas.
Un pic cam bttor la ochi, dar Goang are dreptate, ncuviin
Jean. Acum c i-am ajustat haina asta cretin pe msura ta, ari
chiar remarcabil.
Pcat c nu e una dintre aradele noastre, zise Galdo. M-a
distra i eu. Apleac-te puin ca s i fac nite riduri, Locke.
Lucrnd cu mare bgare de seam, Galdo i pict chipul lui Locke
cu o substan cald i ceruit care i pic pielea; n numai cteva
secunde se usc i se strnse, i peste cteva clipe Locke avea o
ntreag reea de riduri la ochi, cute de la rs i ncreituri pe frunte.
Prea s fi trecut binior de patruzeci de ani, pe puin. Deghizarea ar
fi trecut neobservat n plin zi; pe timp de noapte era de-a dreptul
impenetrabil.
O adevrat capodoper, spuse Jean, dac este s punem la
socoteal timpul scurt i condiiile n care trebuie s punem totul cap
la cap.
Locke i trase gluga pe cap i i puse mnuile cenuii.
Sunt Regele Cenuiu, zise el cu o voce joas, imitnd ciudatul
accent al adevratului Rege Cenuiu.
S fiu al naibii dac nu te cred! exclam Goang.
Pi, hai s-i dm drumul, atunci. Locke i mic falca n sus
i-n jos, simind cum i se ntinde falsa piele ncreit. Galdo, d-mi
stiletele, te rog! Cred c o s vreau unul n cizm i unul n mnec.
Lamora, auzi el o oapt rece n glasul oimarului. Locke se
ncord, dndu-i seama c sunetul venise de nicieri.
Ce este? ntreb Jean.
oimarul, spuse Locke. Face... chestia aia nenorocit...
342

Barsavi o s apar din clip n clip. Tu i prietenii ti trebuie s v
ocupai poziiile ct de curnd.
Avem un Mag-Juruit nerbdtor, zise Locke. Iute, Goang: tii
ce trebuie s faci i unde s stai?
tiu pe de rost, rnji Goang. De data asta nici mcar nu am un
acoperi de templu de pe care s sar, aa c nu-i face griji.
Jean, tu te-ai obinuit cu locul tu?
Nu chiar, dar nu-i altul mai bun. Jean i trosni degetele. Eu o
s-l am n faa ochilor pe Goang, chiar sub podea. Dac lucrurile
merg ru, tu numai adu-i aminte s sari n cascada aia blestemat! i
asigur eu spatele, la modul aprig i sngeros.
Calo, Galdo. Locke se rsuci ca s-i priveasc pe gemeni, care
mpachetaser n grab toate uneltele i substanele folosite la
pregtirea sa din acea sear. E totul pregtit la templu?
Totul o s decurg ct se poate de lin, mai lin chiar dect
spatele unui Crin Asociat, zise Galdo. O avere gras mpachetat n
saci, dou cotigi trase de cai, merinde pentru drum lung.
Iar la Poarta Vicontelui sunt oameni care o s ne strecoare
afar din ora att de iute nct o s par c n-am pus piciorul n
Camorr niciodat, adug Calo.
Bine. Pi. Rahat. Locke i frec minile nmnuate. Cam
asta-i tot. Mi-am isprvit floricelele retorice, aa c hai s mergem
s-i facem pe nemernici i s ne rugm ca totul s mearg ca pe roate.
Goang fcu un pas n fa i i drese glasul.
Fac asta, zise el, numai pentru c mi place nespus s m
ascund n cldiri Eldrene bntuite n nopi ntunecoase i
nfiortoare.
Eti un mincinos, spuse Jean ncet. Fac asta doar pentru
cmi-am dorit dintotdeauna s-l vd pe Goang mncat de o stafie
de-a Eldrenilor.
Mincinosule, interveni Calo. Fac asta numai pentru c mi
place la nebunie s car jumtate de ton de monede afurisite afar din
vistierie i s le coco ntr-o cotig.
343

Mincinosule! chicoti Galdo. Fac asta doar pentru c, n timp ce
voi vei fi ocupai cu altele, eu o s amanetez toat mobila din vizuin
la Harza Fr-de-Ndejde.
Suntei nite mincinoi cu toii, spuse Locke pe cnd toate
privirile se ntoarser ctre el, ateptnd o reacie. Facem asta numai
pentru c nimeni altcineva din Camorr nu-i destul de bun ca s-o duc
la bun sfrit, i nimeni altcineva nu-i destul de prost ca s se
trezeasc pe cap cu aa belea.
Ticlos!
ipar toi deodat, uitnd pentru o clip locul unde se aflau.
V pot auzi ipetele, veni glasul fantomatic al oimarului. V-ai
pierdut minile cu toii?
Locke oft.
Nenea nu apreciaz faptul c l inem treaz toat noaptea cu
felul n care ne dm n stamb, zise el. Hai s trecem la treab i, cu
voia Paznicului Strmb, s ne vedem cu toii teferi la templu dup ce
se sfrete toat nebunia asta.

3

Gaura Ecoului este un cub din piatr cenuie, nchegat cu un soi
de Sticl-strveche mat; nu lucete niciodat n Lumina-fals. De
fapt, nu reflect nici un fel de lumin. Laturile sale au peste treizeci
de metri fiecare, cu o intrare respectabil: o u de mrimea unui om
cam la apte metri de la nivelul strzii, la captul unei scri largi.
Un singur apeduct vine din Angevinul de Sus, trecnd de
Cascadele-Morilor, cobornd piezi spre sud i vrsndu-i apele n
Apa-Ruginie, n chiar inima Gurii Ecoului. ntocmai precum cubul
din piatr, acest apeduct e socotit a fi atins de un ru strvechi i nu
este folosit nicicum. O cascad mic se vars printr-o gaur din
podea pn n catacombele de sub Gaura Ecoului, unde apa
ntunecat poate fi auzit cum curge nvalnic. Unele dintre aceste
pasaje se golesc n canalul din partea de miazzi a Apei-Ruginii; altele
se golesc n locuri netiute de oameni.
344

Locke Lamora sttea n bezn, n centrul Gurii Ecoului,
ascultnd uvoiul de ap prin sprtura din podea, intuind cu privirea
fia cenuie care marca ua dinspre strad. Singura sa consolare era
c Jean i Goang, ghemuii i nevzui n bezna de sub podea, vor fi
fiind cu i mai mare bgare de seam. Cel puin pn avea s nceap
discuia.
Aproape, se auzi glasul oimarului, foarte aproape. Pregtete-te.
Locke auzi cortegiul lui Capa nainte s l vad; sunetul tobelor
funerare veni prin ua deschis de la strad, nbuit i aproape
necat de cascad. Treptat, sunetul crescu n vigoare; o strlucire
roie prea s se aprind dincolo de u, iar la lumina aceea Locke
vzu c negura cenuie se ngroase. Fcliile scnteiau domol, de
parc le-ar fi zrit de sub ap. Aura roie se nl. Odaia din jurul su
ncepu s prind contur, gravat ntr-un rou-aprins, dar palid n
acelai timp. Btile de tob ncetar i Locke rmase din nou singur
cu sunetul cascadei. i ddu capul pe spate, i puse o mn la spate
i se uit la u, cu sngele zvcnindu-i n urechi.
Dou vpi roietice se ivir n cadrul uii, precum ochii unui
dragon dintr-o poveste de-a lui Jean. Umbre negre se micau n
spatele lor, i cnd ochii lui Locke se adaptar la lumina stacojie,
putu s vad chipuri de brbai, brbai nali n mantii i armuri.
Putea vedea ndeajuns din trsturile i din atitudinea lor ca s i dea
seama c erau aproape surprini s l vad acolo; ovir, apoi
naintar, micndu-se unul la stnga i cellalt la dreapta. n ceea ce
l privea, el nu fcu nimic, rmnnd neclintit.
Urmar alte dou fclii, i apoi nc dou; Barsavi i trimitea
oamenii pe scri cte doi. n curnd, oamenii se aezar n faa lui
Locke ntr-un semicerc dezlnat, iar fcliile lor preschimbar
interiorul Gurii Ecoului ntr-un joc de umbre roietice. Pe perei
erau scrijelituri simboluri ciudate i vechi n graiul Eldrenilor, pe
care oamenii nu l descifraser niciodat.
O duzin de oameni, apoi nc una; mulimea de forme nzuate
spori, iar Locke vzu chipuri cunoscute. Tietori de beregate,
345

sfarm-oase, btui, asasini. O gloat de duri. ntocmai cum i
fgduise Barsavi pe cnd priveau amndoi trupul Nazci.
Clipele treceau. i Locke nc nu spunea nimic. Brbai i femei
nc intrau, n perechi. Surorile Berangias chiar i ntr-o lumin mai
slab, Locke tot le-ar fi recunoscut dup atitudinea ncrezut. Stteau
n faa i n centrul mulimii adunate, fr s zic nimic, cu braele
ncruciate i cu ochii sclipind n lumina fcliilor. Parc
supunndu-se unei porunci nerostite, nici unul dintre oamenii lui
Barsavi nu trecu n spatele lui Locke. Continua s rmn singur, n
timp ce gloata de Oameni Potrivii continua s se mreasc n faa
lui.
ntr-un sfrit mulimea de ucigai ncepu s se dea la o parte.
Locke putea auzi ecoul rsuflrii i-al murmurelor lor, ct i scritul
pielii, lovindu-se dintr-un perete ntr-altul, amestecndu-se cu
zgomotul cascadei. Unii dintre cei de la marginile mulimii i
stinser fcliile cu crpe ude din piele; treptat, mirosul fumului se
nl n aer, apoi lumina sczu treptat, pn cnd doar unul din cinci
oameni de-ai lui Capa mai inea, n mini focuri aprinse.
Era totui nc destul lumin pentru ca Locke s l poat vedea
pe Capa Barsavi ivindu-se de dup col i intrnd pe u. Prul su
crunt era dat pe spate i mpletit n codie unsuroase; cele trei brbi
ale sale erau proaspt periate. Purta haina sa din piele de rechin i o
mantie neagr din catifea tivit cu aur, aruncat peste umr. La
dreapta sa era Anjais, iar la stnga era Pachero; Capa pi n fa i n
focurile reflectate din ochii lor Locke nu vzu altceva dect moarte.
ns nimic nu-i aa cum pare, se auzi glasul oimarului. Rmi pe
poziii.
Cnd ajunse n fruntea mulimii, Barsavi se opri, i o clip
ndelungat privi int nluca din faa sa, ochii linitii i portocalii
umbrii de glug, pelerina, mantaua, haina i mnuile cenuii ale lui
Locke.
Rege, spuse el n cele din urm.
Capa, replic Locke, impunndu-i s simt arogana,
invocnd-o de nicieri. Genul de om care ar sta naintea a o sut de
346

ucigai cu un surs pe chip; genul de om care l-ar chema la ordine pe
Barsavi printr-un ir ntreg de cadavre, ultimul dintre ele fiind chiar
cel al singurei sale fiice. Acela era omul pe care trebuia s-l joace
Locke, nu prietenul Nazci, ci asasinul ei, nu supusul neastmprat al
lui Capa, ci egalul su. Mai-marele su.
Locke rnji cu cruzime, apoi i ddu mantia la o parte de pe
umrul stng. Cu mna stng i fcu semn lui Capa, un gest de
sfidare, aa cum i provoac adversarul un btu, lsndu-l s
peasc n fa i s loveasc primul.
Facei-i pe plac, spuse Capa, i o duzin de brbai i de femei
i ridicar arbaletele.
Paznicule Strmb, se gndi Locke, d-mi putere! Scrni din dini
i atept. i putea auzi muchii flcii trosnind.
Plesnitura i uierul arbaletelor rsunar prin sal; o duzin de
arbalete ncordate zbrnir. Sgeile erau prea iui pentru a fi
urmrite, dre ntunecate care nceoau aerul, i apoi...
O duzin de forme negre i nguste czur chiar n faa sa,
zngnind pe podea, mprtiate ntr-un cerc precum nite psri
moarte la picioarele sale.
Locke izbucni n rs, un sunet cristalin i sincer de plcere. Pentru
o scurt clip, l-ar fi srutat pe oimar dac Magul-Juruit s-ar fi aflat
n faa sa.
Te rog, credeam c ai auzit povetile, spuse el.
Asta a fost numai ca s v stabilesc buna-credin, Maiestatea
Voastr, zise Capa Barsavi. Ultimul cuvnt fusese de-a dreptul ltrat;
Locke s-ar fi ateptat mcar la o anumit precauie dup respingerea
atacului cu arbalete, ns Barsavi pi n fa fr s par speriat.
M bucur c ai dat curs invitaiei mele, replic Locke.
Sngele vrsat al fiicei mele este singurul lucru care m-a fcut
s vin, spuse Barsavi.
N-ai dect s strui asupra lui, dac simi nevoia, zise Locke,
rugndu-se n tcere pe cnd improviza. Nazca, pe toi zeii, iart-m,
te rog! Dar, ce, tu ai fost mai blnd cnd ai pus stpnire pe ora
acum douzeci i doi de ani?
347

Asta crezi tu c faci? Barsavi se opri i l intui cu privirea; erau
la vreo treisprezece metri distan unul de cellalt. Crezi c pui
stpnire pe oraul meu?
Te-am chemat ca s discutm chestiunea Camorrului, spuse
Locke. Ca s o lmurim o dat pentru totdeauna, n avantajul
amndurora.
oimarul nu l ntrerupsese nc; bnuia c se descurc bine.
Nu o s fie n avantajul amndurora, zise Barsavi. i
ridicmna stng i un brbat se desprinse din mulime.
Locke se uit la brbat cu bgare de seam; prea s fie un ins n
vrst, zvelt i cu nceput de chelie, i nu purta armur. Foarte ciudat.
i pe deasupra mai i tremura.
F cum ne-am neles, Eymon, spuse Capa. Eu o s m in de
cuvnt, cu orice pre!
Brbatul fr armur ncepu s nainteze ncet, ovielnic,
privindu-l pe Locke cu team evident. ns continu s se ndrepte
ctre Locke, n vreme ce o sut de oameni narmai ateptau n
spatele su, fr s fac nimic.
Trag ndejde c omul la nu are de gnd s fac ceea ce cred
eu c vrea s fac, zise Locke pe un ton zeflemitor.
O s vedem cu toii ct de curnd ce are de gnd, spuse Capa.
Nu pot fi tiat sau strpuns, iar omul sta va muri la atingerea
mea, insist Locke.
Aa se zice, rosti Capa. Eymon continu s nainteze; ajunse la
zece metri de Locke, apoi la apte.
Eymon, spuse Locke, se folosete de tine. Oprete-te imediat.
Pe toi zeii, i zise el n gnd. Nu face ce cred c vrei s faci. Nu-l
face pe oimar s te omoare.
Eymon continu s i treasc picioarele; gua i tremura, i
rsuflarea i era ntretiat. i inea minile n fa, tremurnd,
precum un om pe punctul de a se arunca n flcri.
Paznicule Strmb, i zise Locke n gnd, te rog, f-l s-i fie fric!
Te rog, f-l s se opreasc. oimare, oimare, te rog, bag-l n speriei,
f orice numai nu l omor. iroaie de sudoare i curgeau pe spinare; i
348

nclin uor capul i l intui pe Eymon cu privirea. Trei metri i mai
despreau acum.
Eymon, spuse el, strduindu-se s pstreze un ton nepstor,
dar neizbutind pe de-a-ntregul. Ai fost avertizat. Eti n pericol de
moarte.
A, da, ncuviin brbatul, cu glasul tremurat. Da, tiu asta.
Dup care strbtu restul distanei dintre ei i ntinse ambelemini
ctre braul drept al lui Locke
La dracu! i trecu prin minte lui Locke, i cu toate c tia n
adncul sufletului c nu el, ci oimarul l va omor pe om...
Tresri cnd Eymon l atinse.
Ochii lui Eymon se luminar; icni i apoi, spre groaza lui Locke,
sri n fa i-i nfc braul cu ambele mini, ca un hoitar ce nha
o mas ndelung amnat.
Haaaaaaaaaaaa! strig el, i pentru o clip Locke crezu c i se
ntmpla ceva cumplit.
Dar nu era aa; Eymon nc tria, i se inea scai de el.
Mii de draci! ngim Locke, ridicndu-i pumnul stng ca s l
pocneasc pe bietul om; ns era dezechilibrat i Eymon l pusese
ntr-o postur dezavantajoas. Brbatul cel zvelt l mpinse ndrt pe
Locke, urlnd din nou: Haaaaaaaaaaaaaa! Un strigt de triumf
absolut; Locke i frmnt mintea din pricina lui pe cnd cdea n
fund.
i apoi se auzir cizme pe pietrele din spatele lui Eymon, i siluete
ntunecate ce l ocoleau n grab ca s pun mna pe Locke. n
freamtul luminii aruncate de dou duzini de fclii ce se micau,
Locke se trezi sltat iar n picioare, prins de mini voinice care l
nfcaser de brae, umeri i gt.
Capa Barsavi i croi drum prin mulimea nerbdtoare de brbai
i femei, mpingndu-l uor la o parte pe Eymon, i ajunse n faa lui
Locke, cu trsturile-i grase i rumene fremtnd de nerbdare.
Ei bine, Maiestatea Voastr, bag mna-n foc c eti al dracu de
nucit acum, zise el.
349

i apoi oamenii lui Barsavi izbucnir n rs, aclamnd. Iar apoi
pumnul ct un jambon al lui Capa se mplnt n stomacul lui Locke,
fcndu-l s-i piard suflarea, i o durere seac i explod n piept. i
apoi i ddu seama n ce situaie jalnic ajunsese.

4

Da, bag mna-n foc c eti al naibii de curios n clipa asta,
spuse Barsavi, pind ncolo i-ncoace prin faa lui Locke, care era
inut strns de vreo ase brbai, fiecare dintre ei nc pe jumtate ct
el. i eu sunt, aa c dai-i gluga aia pe spate, biei.
Mini aspre i smucir gluga i mantaua lui Locke, iar Capa l privi
cu rceal, mngindu-i barba cu mna.
Cenuiu, cenuiu, cenuiu. Ari de parc locul tu ar fi pe o
scen, rse el. i mai eti i slab pe deasupra. Am pus mna pe un
omule tare slab n noaptea asta Regele Cenuiu, stpnul
negurilor, al umbrelor i... cam att.
Capa i plesni un dos de palm, rnjind; abia apucase s simt
durerea usturtoare cnd fu lovit din nou, din cealalt parte. Capul
lui Locke i czu n piept. Cineva l trase de pr i l sili s l priveasc
pe Capa n ochi. Gndurile lui Locke se nvrtejir. Oare oamenii lui
Capa dduser cumva de oimar? i distrseser cumva atenia? Oare
Capa era att de scos din mini nct s omoare un Mag-Juruit dac ar
fi avut prilejul?
A, tim c nu poi fi nici tiat, nici strpuns. Mare pcat!
continu Barsavi. ns nvineit? Ciudate mai sunt i vrjile unui
Mag-Juruit! Sunt al naibii de exacte, nu crezi?
i apoi l pocni iari pe Locke n stomac, ntr-un murmur de
amuzament general. Locke simi cum i se nmoaie genunchii, iar cei
care-l ineau n strnsoare l sltar din nou, inndu-l drept, pe cnd
raze de durere i se mprtiau din abdomen.
Unul dintre oamenii ti a venit n Mormntul meu Plutitor
azi-diminea, zise Barsavi.
Un fior se strecur pe spinarea lui Locke.
350

Se pare c n-am fost singurul pe care l-ai scos din srite cnd
mi-ai trimis-o pe Nazca aa cum mi-ai trimis-o, continu Barsavi,
privindu-l chior. Se pare c unii dintre oamenii ti nu au intrat n
slujba ta ca s ia parte la o asemenea pngrire blestemat. Aa c am
discutat un pic cu omul tu. i am stabilit un pre. i dup aceea mi-a
spus tot soiul de lucruri fascinante despre vraja aia a ta. Iar povestea
aia, cum c ai putea omor oameni cu o simpl atingere? A, mi-a zis
c-i doar abureal.
Te-au lucrat, auzi Locke n minte un glscior ce sigur nu era al
oimarului. Te-au lucrat, te-au lucrat. Bineneles c oimarului nu i
fusese distras atenia, nici nu fusese prins de vreunul dintre oamenii
lui Barsavi. Lucrtur de mare clas.
Dar nu aveam de gnd s m ncred orbete n tip, spuse
Barsavi. Aa c am czut la nelegere cu Eymon, pe care sunt sigur c
nu-l recunoti. Eymon este pe moarte. Are ftizie, tumori n stomac i
la spate. Genul de tumori pe care nici un doftor nu le poate tmdui.
Mai are de trit cam dou luni, poate chiar mai puin. Capa l btu pe
Eymon pe spate cu atta mndrie de parc slbnogul ar fi fost snge
din sngele lui.
Aa c i-am zis: Ce-ar fi s te duci tu i s pui mna pe
nemernicul la jegos, Eymon? Dac este adevrat c poate omor
oamenii cu o atingere, mcar o s fie o moarte rapid i uoar. Iar
dac nu-i adevrat... Barsavi rnji, obrajii si roii ncreindu-se
grotesc. Ei bine, atunci...
O mie de coroane, spuse Eymon, chicotind.
Pentru nceput, adug Barsavi. O fgduial pe care am de
gnd s o in. O fgduial pe care am de gnd s o dezvolt. I-am
promis lui Eymon c va muri pe o moie numai a lui, cu nestemate,
mtsuri i vreo ase domnie pe alese de la Crinii Asociai s-i in
de urt. O s nscocesc plceri nemaigndite pentru el. O s moar
ca un afurisit de Duce, cci n seara asta este cel mai viteaz om din
Camorr, ascultai ce v spun.
Se auzi un vuiet general de aprobare; brbaii i femeile
aplaudar, lovind cu pumnii n armuri i n scuturi.
351

El este tocmai opusul unui nevolnic miel i la care mi-a
omort singura fiic, opti Barsavi. Care nici mcar nu a omort-o cu
minile lui. Care a lsat un nimit nenorocit s arunce o vraj
strmb asupra ei. Unul care umbl cu otrvuri. Barsavi l scuip n
fa pe Locke; saliva cald i se scurse pe obraz. Omul tu mi-a
mrturisit, desigur, c Magul-Juruit i-a aruncat vraja i a plecat din
slujba ta asear; c erai att de sigur pe tine nct nu ai mai vrut s-i
plteti simbria. Ei bine, ct m privete, in s i aplaud cumptarea.
Barsavi le fcu semn lui Anjais i lui Pachero; cei doi brbai
pir nainte, cu chipurile ndrjite. i scoaser ochelarii i i puser
n buzunarele hainelor; un gest de ru-augur fcut simultan i
incontient. Locke deschise gura s spun ceva, apoi i ddu seama
ct era de terminat i nlemni.
i-ar fi putut trmbia adevrata identitate, ar fi putut s i cear
lui Capa s-i smulg mustaa fals i s-i tearg ridurile, ar fi putut
s dea pe fa ntreaga poveste, dar cu ce l-ar fi ajutat asta? Nu l-ar fi
crezut nimeni. Deja artase c e protejat de farmecele unui
Mag-Juruit. Dac ar fi mrturisit c este Locke Lamora, cei o sut de
oameni de aici aveau s i caute pe Jean, Goang i pe cei doi Sanza.
Toi Ticloii Gentilomi ar fi fost vnai pe strzi; vieile lor n-ar mai
fi valorat doi bani.
Dac voia s i salveze, trebuia s joace rolul Regelui Cenuiu pn
ce Capa avea s isprveasc cu el, i apoi s se roage pentru o moarte
rapid i uoar. Locke Lamora n-avea dect s dispar ntr-o noapte;
dar prietenii si aveau s scape, i atepta o soart mai bun.
nfrnndu-i lacrimile fierbini, izbuti s rnjeasc, i privi pe fiii lui
Barsavi i le zise:
Cum s nu! Hai, javre netrebnice, s vedem dac v descurcai
mai bine dect tatl vostru!
Anjais i Pachero tiau cum s loveasc un om ca s l omoare,
ns acum nu asta cutau. i nvineir coastele, i tocar braele, i
izbir coapsele, l plesnir peste fa i l pocnir n gt pn cnd
fiecare rsuflare ajunse un chin. n cele din urm, Anjais l slt din
352

nou n picioare i i prinse brbia n mn astfel nct s l priveasc
n ochi.
Apropo, na i de la Locke Lamora, rosti el.
Anjais i sprijini brbia lui Locke cu un deget i l pocni cu cealalt
mn. O durere arztoare ni prin gtul lui Locke i n ntunericul
roiatic din jurul su vzu stele verzi. Scuip snge, tui, apoi i linse
buzele umflate i rnite.
i-acum voi avea parte de dreptatea unui tat pentru
moarteaNazci, interveni Barsavi.
Btu de trei ori din palme.
n spatele su se auzi zgomotul unor oameni care njurau, ct i
pai grei clcnd pe treptele de piatr. Pe u intrar nc opt
oameni,ducnd un butoi mare din lemn un butoi de mrimea celui
n care i fusese napoiat Nazca Barsavi tatlui su. Butoiul funerar.
Mulimea din preajma lui Barsavi i a fiilor si se ddu la o parte,
lsndu-i s treac pe cei care aduceau butoiul. l aezar pe pmnt
lng Capa, iar Locke putu s aud cum clipocete ceva nuntru.
O, zeii s m aib-n paz, i trecu prin minte.
Nu poi fi nici tiat, nici strpuns, spuse Capa, de parc ar fi
gndit cu voce tare. Dar cu siguran poi fi nvineit. i cu siguran
trebuie s respiri.
Doi dintre oamenii lui Capa ddur capacul butoiului la o parte,
iar Locke fu tras deasupra acestuia. Duhoarea de urin de cal l fcu
s lcrimeze cnd se mprtie n aer, i el icni, tuind.
Ia uitai-v cum plnge Regele Cenuiu, opti Barsavi. Ia
uitai-v cum mai suspin. Este o privelite pe care o s-o preuiesc
pn n clipa morii. Rosti apoi cu glas tare: i Nazca a suspinat? A
plns fiica mea cnd ai omort-o? Nu prea cred. Capa zbiera acum:
Uitai-v bine! Are parte de ce a avut parte i Nazca; moare cum a
murit i ea, dar barem moare de mna mea!
Barsavi l nfc de pr pe Locke i i mpinse faa spre butoi;
pentru o scurt i iraional clip, Locke se bucur c nu mai avea ce
s vomite. Duhoarea uscat provoc totui spasme de durere
muchilor stomacului su mult prea abuzat.
353

Cu o mic atingere, zise Capa, trgnd cu nesa aer n piept,
entuziasmat. Cu o mic atingere, nenorocitule! Tu n-o s ai parte de
otrav. N-o s scapi nainte s te bag nuntru. Tu o s bei ce-i acolo,
fiecare clip ce i-a mai rmas. Fiecare clip, pe cnd te neci.
Apoi l slt pe Locke de manta, icnind. Oamenii si i se alturar
i mpreun l mpinser peste margine, i-apoi Locke plonj cu capul
nainte n murdria groas i cldu care estompa zgomotul lumii
dimprejur, n bezna care-i ardea ochii i tieturile i l nghiea cu
totul.
Oamenii lui Barsavi trntir capacul la loc pe butoi; civa dintre
ei l btur cu barosul i cu cozile de topor pn fu prins bine.
Capampinse partea de sus a butoiului cu pumnul i surse larg.
Lacrimile nc i mai curgeau pe obraji.
Nu tiu de ce, dar nu cred c bietul nenorocit a obinut ce se
atepta de pe urma acestor negocieri!
Brbaii i femeile din jurul su ovaionar i urlar, cu braele n
aer, vnturndu-i fcliile i aruncnd umbre slbatice pe perei.
Luai-l pe ticlosul sta i azvrlii-l n mare, spuse Capa,
artnd ctre cascad.
Vreo ase perechi de mini nerbdtoare nhar butoiul. Rznd
i glumind, o mulime din oamenii lui Capa l sltar i l purtar
pn la colul nord-vestic al Gurii Ecoului, acolo unde apa cdea din
tavan i disprea n bezn printr-o crptur lat de vreo trei metri.
Unu, rosti cpetenia... doi... Iar la trei fcur vnt butoiului n
bezn.
Acesta se prbui n ap, cu un pleoscit; apoi i ridicar
minilei ncepur iar s ovaioneze.
n noaptea asta, Ducele Nicovante doarme linitit n patul su,
ferecat n turnul su de sticl! strig Barsavi. n noaptea asta Regele
Cenuiu doarme n piat, ntr-un mormnt pe care i l-am fcut chiar
eu! Noaptea asta este noaptea mea! Cine domnete n Camorr?
BARSAVI! veni rspunsul din toate piepturile aflate n Gaura
Ecoului, rsunnd pe montura strin a pietrelor, iar Capa fu
nconjurat de o mare de zgomote, rsete i aplauze.
354

n noaptea asta, url el, trimitei vorb n toate colurile
posesiunilor MELE! Trimitei soli la Ultima Greeal! Trimitei soli n
Cuprins-de-Flcri! Trezii Cazanul i Strungile, i Scursurile, i
ntreg Laul! n noaptea asta mi voi deschide porile! Oamenii
Potrivii din Camorr vor veni la Mormntul Plutitor ca oaspei! n
noaptea asta, o s facem un asemenea chef nct oamenii cinstii i
vor fereca uile, Jachetele Galbene se vor ascunde n barcile lor, iar
zeii nii ne vor privi de sus i vor striga: La naiba, ce-i cu trboiul
la?
BARSAVI! BARSAVI! BARSAVI! scandar oamenii si.
n noaptea asta srbtorim, ncheie el. n noaptea asta
Camorrul a scpat de regi.
355

INTERLUDIU:Rzboiul Jumtilor-de-Coroane
1

Cu trecerea timpului, Locke i ceilali Ticloi Gentilomi ncepur
s fie lsai s hoinreasc dup bunul plac, mbrcai n straie
obinuite. Locke i Jean aveau aproape doisprezece ani; cei doi Sanza
erau vdit mai n vrst. Era mai dificil s i ii pe toi nchii sub Casa
lui Perelandro tot timpul, atunci cnd nu stteau pe trepte sau nu
erau plecai n vreo ucenicie de-a Printelui Lanuri.
ncet, dar sigur, Lanuri i trimitea bieii s se iniieze n toate
celelalte mari temple ale celor unsprezece zei therini. Unul dintre ei
intra ntr-un templu sub un nume fals i grbea lucrurile prin cine
tie ce sfori trase i palme unse de Lanuri. Odat ajuni acolo,
tnrul Ticlos Gentilom i mulumea n mod inevitabil superiorii cu
scrisul su, cunotinele teologice, cu disciplina i sinceritatea sa.
Avansarea venea iute, ct se poate de iute chiar; n curnd,
nou-venitul primea nvturile ritualului interior: frazele i
activitile pe care preoii le mprteau numai ntre ei i iniiailor.
Lucrurile acestea nu erau tocmai secrete pentru orice preot
dintr-un ordin therin, nsui gndul c cineva ar fi att de ndrzne
nct s ofenseze zeii cutnd iniiere era cu totul strin. Pn i cei
care tiau de ideea oarecum eretic a celui de-Al Treisprezecelea,
cti cei puini care chiar credeau n el nu i puteau nchipui c
cineva ar vrea s fac ceea ce fceau Lanuri i bieii lui.
Invariabil, dup cteva luni de realizri excelente, toi tinerii
iniiai prodigioi mureau ntr-un accident neateptat. Calo
preferanecul, deoarece i putea ine respiraia foarte mult timp i
i plcea s noate pe sub ap. Galdo prefera s dispar pur i simplu,
ndeosebi pe vreme de furtun sau alt asemenea eveniment dramatic.
Locke elabora mici mascarade amnunite, pierznd sptmni
ntregi plnuindu-le. Odat dispru din Ordinul Narei (Stpna
356

Molimelor, Doamna Bolilor de Pretutindeni) lsndu-i roba de
iniiat sfiat i stropit cu snge de iepure, nfurat n jurul
nsemnrilor sale i al ctorva scrisori, pe o alee din spatele
templului.
Astfel luminat, fiecare biat se ntorcea i i nva i pe ceilali tot
ce vzuse i ce auzise.
Nu am de gnd s fac din voi candidai pentru naltul Conclav
al celor Doisprezece, le mrturisi Lanuri, ci s v ofer ocazia de a
folosi orice fel de robe i mti ar fi necesare i de a trece drept preoi
la vreme de restrite. Cnd eti preot, lumea are tendina de a vedea
mai degrab roba, i nu omul.
ns pe moment nu se desfura nici o ucenicie; Jean se instruia la
Casa Trandafirilor de Sticl, iar ceilali biei l ateptau la marginea
de miazzi a Pieei Schimburilor, pe un dig drpnat de piatr de la
captul unei scurte alei. Era o zi cald de primvar, rcoroas i
proaspt, cu cerul acoperit pe jumtate de semiluni cenuii i cu
nori albi mnai dinspre nord-vest, care vesteau apropierea
furtunilor.
Locke, Calo i Galdo urmreau rezultatele ciocnirii dintre barca
unui vnztor de gini i un transportator de pisici. Cteva cuti se
deschiseser cnd brcuele se loviser una de alta, i acum
negustorii agitai peau cu bgare de seam de colo-acolo, pe cnd
btlia dintre psri i feline se nteea. Cteva gini scpaser n ap
i ddeau din aripi degeaba, fcnd rotocoale mici, piuind, cci
natura urzise n aa fel nct s le fac i mai neputincioase la not
dect la zbor.
Ia te uit la asta, rosti un glas n spatele lor. Pierde-var tia
par a fi tocmai ce ne trebuie.
Locke i cei doi Sanza se ntoarser ca unul ca s vad c n
spatele lor erau vreo ase biei i fete de-o seam cu ei, rspndii
de-a curmeziul aleii. Erau mbrcai cam la fel ca Ticloii
Gentilomi, n straie modeste cu croieli simple. Cel care prea a le fi
cpetenie avea o coam deas i ntunecat de pr negru i cre, dat
357

pe spate i prins cu o fund neagr de mtase un semn ct se poate
de distinctiv pentru o pulama.
Suntei prieteni de-ai prietenilor, biei? Suntei soiul potrivit
de oameni?
Cpetenia nou-veniilor sttea cu minile n olduri; n spatele
su, o fat scund fcu cteva gesturi de recunoatere cu mna,
dintre cele folosite de supuii lui Capa Barsavi.
Suntem prieteni de-ai prietenilor, zise Locke.
Cel mai potrivit soi de oameni, adug Galdo, rspunznd cu
gesturile de cuviin.
Buni biei. Noi suntem secunzii Coroanelor Pline din Strungi.
Ne spunem Jumti-de-Coroane. Din ce gac facei parte?
Suntem Ticloi Gentilomi, spuse Locke. Din Cartierul
Templelor.
Ai cui secunzi suntei?
Nu suntem secunzii nimnui, spuse Galdo. Suntem
TicloiiGentilomi, toi ca unul.
Am priceput, zise cpetenia Jumtilor-de-Coroane cu un
rnjet prietenesc. Eu sunt Tesso Volanti. Asta-i trupa mea. Suntem
aici ca s v lum banii. Asta dac nu cumva nu dorii s
ngenuncheai i s ne acordai ntietate.
Locke se ncrunt. n limbajul Oamenilor Potrivii, ntietate
nsemna c Ticloii Gentilomi ar fi trebuit s admit c Jumtile-
de-Coroane sunt o gac mai mare i mai tare; s le fac loc pe strad
i s ndure orice abuz din partea Jumtilor-de-Coroane.
Eu sunt Locke Lamora, spuse Locke, ridicndu-se ncet n
picioare, i Ticloii Gentilomi nu ngenuncheaz n faa nimnui
altcuiva dect a lui Capa.
Serios? Tesso se prefcu a fi ocat. Chiar i cnd suntem ase
contra trei? Vorbe goale dac rspunsul vostru este nu.
Cred c nu auzi prea bine, interveni Calo, ridicndu-se odat
cu fratele su. A zis c o s i acordm ntietate cnd i-oi culege
mazrea din rahat i vei mnca-o la cin.
358

Ei, asta chiar a fost gratuit, spuse Tesso, aa c o s v scot eu
grgunii din cap.
Nici nu isprvise de vorbit, c Jumtile-de-Coroane se i
aruncaser la lupt, i erau ase contra trei la captul digului. Locke
era cel mai mic copil implicat, chiar punnd la socoteal fetele i, cu
toate c se azvrli n ncierare cu pumniorii ridicai, lovi mai mult
n gol i fu dobort iute la pmnt. O fat mai mare i se urc n crc,
iar alta i mproc n fa colbul de pe alee.
Primul biat care se ndrept spre Calo primi un genunchi n
vintre i se prbui gemnd; din urma sa se ivi Tesso, care l pocni pe
Calo cu dreapta sa puternic. Galdo l plac pe Tesso la mijloc,
urlnd, i czur amndoi la pmnt bjbind dup un punct de
sprijin. Prin vorbe goale se nelegea o lupt fr arme i fr
lovituri care ar fi putut ucide sau schilodi, ns orice altceva era
ngduit. Cei doi Sanza erau btui destoinici, ns, chiar dac Locke
ar fi fost n stare s fac fa luptei, raportul de fore tot le-ar fi fost
potrivnic. n cele din urm, cei trei Ticloi Gentilomi fur azvrlii n
mijlocul aleii, prfuii i cu straiele boite.
Aa, biei. ntietate atunci? Hai s-auzim!
Du-te de te-ndoaie n dou i pup-te n fund, replic Locke.
O, sta-i un rspuns greit, tembelule, zise Tesso i, n vreme
ce unul dintre bieii si i prinse braele lui Locke, cpetenia Jumt-
ilor-de-Coroane l scotoci de bani. Hmm... Nimic. Ei bine, atunci,
bombonelelor, o s v cutm i mine. i poimine. i rspoimine.
i tot aa. Pn cnd n-o s ngenuncheai n faa noastr, o s v
facem viaa un infern. Ascult bine ce spun, Locke Lamora.
Jumtile-de-Coroane plecar rznd, civa dintre ei
ngrijindu-i vntile i luxaiile, care nu erau nici pe departe att de
multe ct cele pricinuite de ei. Cei doi Sanza se ridicar gemnd i l
ajutari pe Locke. Cu bgare de seam, chioptar apoi mpreun
spre Casa lui Perelandro i se furiar n vizuina de sticl printr-un
canal de scurgere echipat cu o u secret.
N-o s-i vin s crezi ce s-a ntmplat, rosti Locke n timp ce
intra n camera de mese, mpreun cu cei doi Sanza. Lanuri sttea la
359

masa din scoru, frunzrind o colecie de pergamente i nsemnnd
atent ceva pe unul dintre ele, cu un condei elegant. Falsificarea
documentelor vamale era un soi de hobby pe care l practica aa cum
unii oameni ngrijesc grdini sau cresc ogari. Avea o map de piele
plin cu ele i uneori scotea bani frumoi vnzndu-le.
Mhmm, v-a snopit n btaie o hait de Jumti-de-Coroane,
zise Lanuri.
De unde tii?
M-am oprit pe la Ultima Greeal azi-noapte. Am auzit de asta
de la Coroanele Pline. Mi-au spus c secunzii lor o s patruleze prin
cartiere, cutnd ali puti pe care s-i hruiasc.
i de ce nu ne-ai spus?
M-am gndit eu c, dac ai fi precaui, aa cum se cuvine, nu
ar fi niciodat n stare s v prind la cotitur. Se pare c atenia
voastr era altundeva.
Au spus c vor s le acordm ntietate.
Da, zise Lanuri. Este un joc de-al putilor. Majoritatea
secunzilor nu pot da lovituri serioase nc, aa c se antreneaz
hruind ali secunzi. Ar trebui s fii mndri de voi: n sfrit, le-ai
atras atenia. Acum avei pe cap un mic rzboi din care nu vei mai
iei pn ce unii dintre voi nu vor ceri ndurare. Avei grij: numai
vorbe goale.
Deci ce ar trebui s facem? ntreb Locke ncet.
Lanuri se ntinse peste mas, i apuc pumnul lui Locke i se fcu
c i lovete falca lui Calo cu el.
Repetai ct e nevoie pn cnd problemele voastre vor ncepe
s-i scuipe dinii, rosti Lanuri.
Am ncercat asta. i ne-au atacat cnd Jean era plecat. i
doartii c nu-s bun la chestii din astea.
Sigur c tiu. Aa c data viitoare ai grij s-l ai pe Jean alturi.
i pune-i creierul la mic i viclean la contribuie. Lanuri ncepu s
topeasc un cilindru de cear de pecetluit deasupra unei mici
lumnri. Dar nu vreau s vd ceva prea complicat, Locke. S nu care
cumva s bagi straja, templele, oastea Ducelui sau mai tiu eu ce n
360

treaba asta. ncearc s faci s par c suntei doar o hait de pungai
obinuii, aa cum spun eu lumii c suntei.
Of, minunat! Locke i ncruci braele n vreme ce Calo i
Galdo i tergeau feele nvineite cu pnz ud. Deci e un alt afurisit
de test.
Ce biat iste! murmur Lanuri, turnnd cear lichid ntr-un
mic vas de argint. Sigur c-i un test. i o s m supr foarte tare dac
rahaii ia mici n-o s-i cad n genunchi s se roage s primeti
ntietatea nainte de mijlocul verii.

2

A doua zi, Locke i fraii Sanza stteau pe acelai dig, la aceeai
or. Peste tot prin Piaa Schimburilor, negustorii coborau prelatele
din pnz i copertinele mpachetate, cci ploile toreniale care
rpiser prin ora toat noaptea i jumtate de diminea se opriser
de mult.
Cred c mi se nzare mie, se auzi glasul lui Tesso Volanti,
deoarece nu-mi pot nchipui c voi, tia cu rahat n loc de creier,
stai chiar acolo unde v-am btut de ai fcut pe voi ieri.
De ce nu, zise Locke, de vreme ce suntem mai aproape de
teritoriul nostru dect de al vostru, iar voi o s v folosii boaele pe
post de amigdale peste vreo dou minute?
Cei trei Ticloi Gentilomi se ridicar; n faa lor se aflau tot
ceiase Jumti-de-Coroane, cu zmbete nerbdtoare pe chipuri.
Vd c tot prost la calcule ai rmas, exact cum te-am lsat,
ziseTesso, trosnindu-i degetele.
Ce ciudat c spui asta, acum c socoteala nu mai e aceeai,
replic Locke.
Art cu degetul dincolo de Jumtile-de-Coroane. Tesso i
ntoarse capul cu bgare de seam ca s priveasc napoi, dar cnd l
vzu pe Jean Tannen stnd pe alee n spatele gtii sale izbucni n rs.
Tot n favoarea noastr, zic eu. Se ndrept ctre Jean, care l
privi pur i simplu cu un surs blajin pe chipul su rotund. Ce mai e
361

i asta? Un nenorocit gras i rou la fa. i se vd ochelarii n
buzunarul de la hain. Ce crezi c faci, grsunule?
M cheam Jean Tannen i eu sunt capcana.
Lunile ndelungate de antrenament cu Don Maranzalla nu-i
schimbaser prea mult nfiarea lui Jean, ns Locke i cei doi Sanza
tiau c un fel de alchimie se produsese sub exteriorul su moale.
Tesso se apropie rnjind de Jean, iar braele acestuia nir ca nite
pistoane de bronz dintr-un motor-cu-ap verrarean.
Tesso fu proiectat ndrt, cu braele i picioarele tremurndu-i ca
unei marionete prinse n btaia vntului. Capul i se nclin nainte;
apoi se prbui pur i simplu ntr-o grmad, cu ochii dai pe spate.
O variant mai mrunt a iadului se declan pe alee. Trei biei
din Jumtile-de-Coroane i atacar pe Locke i pe cei doi Sanza;
cele dou fete se apropiar de Jean, cu precauie. Una din ele ncerc
s i azvrle un pumn de pietri n fa. El se ddu la o parte, i prinse
braul i o proiect cu uurin ntr-unul dintre zidurile de piatr de
pe alee. Una dintre leciile Donului Maranzalla: las zidurile i
strzile s-i fac treaba cnd lupi cu minile goale. Cnd se respinse
de zid, Jean i prinse un croeu iute cu dreapta i o trimise cu faa n
rn.
Nu-i frumos s dai n fete, i spuse tovara ei, rotindu-se n
jurul lui.
E chiar i mai puin frumos s mi loveti prietenii, ripost
Jean. Ea replic rsucindu-se pe clciul stng i lovind iute spre
gtul lui; el recunoscu stilul numit chasson, un gen de box cu piciorul
adus din Tal Verrar. Respinse lovitura cu palma dreapt, iar ea se
rsuci nc o dat, folosind impulsul primei lovituri pentru a descrie
un arcde cerc cu piciorul stng. ns Jean se eschivase deja nainte ca
ea s loveasc. Astfel ea l plesni cu coapsa, nu cu piciorul, iar el i
ncolci braul stng n jurul acesteia. Pe cnd ea se zbtea, ncercnd
s-i recapete echilibrul, el o lovi crunt n rinichi, iar apoi i trase de
sub ea piciorul de sprijin, lsnd-o lat la pmnt, unde rmase
zvrcolindu-se de durere.
Domnielor, v rog s primii cele mai sincere scuze, zise Jean.
362

Ca de obicei, Locke i-o lua pe coaj, pn cnd Jean i
nfcadversarul de umr i l rsuci spre el. Jean l prinse pe biat de
mijloc cu braele sale vnjoase i l izbi cu capul drept n piept. Nici
nu apucase Jumtatea-de-Coroan s icneasc de durere c Jean se
ndrept de spate i i trosni falca. Biatul czu pe spate, nucit, i
acela fu momentul hotrtor. Calo i Galdo fuseser pe msura
adversarilor lor; cnd Jean rsri n faa lor (cu Locke de-a dreapta
fcnd tot posibilul s arate periculos), Jumtile-de-Coroane se
ddur ndrt i ridicar minile.
Ei bine, Tesso, rosti Locke cnd biatul cel cre se ridic de pe
jos cteva minute mai trziu, cu nasul plin de snge i tremurnd,
acum ne acordai ntietate sau vrei s-l las pe Jean s v mai bat un
pic?
Recunosc c a fost o trebuoar izbutit, spuse Tesso pe cnd
gaca lui chiopta ntr-un semicerc n spatele su, dar acum suntem
chit. Ne mai vedem noi n curnd.

3

i uite-aa continu btlia, iar zilele se lungir i primvar
deveni var. Lanuri i inea pe biei lng el, pe trepte, doar pn la
primul ceas al amiezii, dup care acetia ncepeau s hoinreasc prin
nordul Camorrului, la vntoare de Jumti-de-Coroane.
Drept rspuns, Tesso dezlnui ntreaga for a gtii sale.
Coroanele Pline erau cea mai mare gac din Camorr, iar secunzii lor
aveau o baz de recrutare comparabil, unii proaspt sosii din
Dealul Umbrelor. Totui, chiar i cu avantajul covritor al
numrului,iscusina lui Jean Tannen era greu de egalat, aa c felul n
care se purta btlia se schimb.
Jumtile-de-Coroane se mprtiar n grupulee, strduindu-se
s i izoleze i s i prind n capcan pe Ticloii Gentilomi cnd
acetia nu erau laolalt. n cea mai mare parte a timpului, Locke i
inea gaca la ndemn, dar uneori misiunile individuale erau
inevitabile. Locke i ncas bti destul de zdravene de cteva ori;
363

ntr-o dup-amiaz veni la Jean, ngrijindu-i buza spart i tibiile
nvineite.
Uite care-i treaba, zise el. Au trecut cteva zile de cnd n-am
mai pus mna pe Tesso. Aa c uite ce vom face. Eu o s-mi fac de
lucru prin pia mine, ca i cum a pune ceva la cale. Tu o s te
ascunzi la distan, cam la 2300 de stnjeni deprtare. Undeva unde
s nu te poat vedea.
Dar n-o s ajung la timp, spuse Jean.
Ideea nu este s ajungi la mine nainte s mnnc btaie, spuse
Locke. Ideea este ca, atunci cnd ajungi acolo, s-l bai pn face pe
el. S-l bai att de tare nct s i se-aud ipetele pn n Talisham.
S-l pocneti cum nu l-ai mai pocnit niciodat.
Cu plcere, zise Jean, dar asta n-o s se ntmple. O s-o ia la
sntoasa cnd o s m vad venind, ca ntotdeauna. Singurul lucru
pe care nu l pot face este s in pasul cu ei.
Las asta n seama mea, spuse Locke, i adu-i trusa de cusut.
Vreau s faci ceva pentru mine.

i astfel se fcu c, ntr-o zi nnorat, Locke Lamora se plimba pe
o alee, foarte aproape de locul unde ncepuse toat povestea cu
Jumtile-de-Coroane. Negoul mergea ct se poate de bine n Piaa
Schimburilor, cci lumea ncerca s-i termine cumprturile nainte
s nceap ploaia. Pe undeva pe-acolo se afla i Jean Tannen,
urmrindu-l pe Locke din anonimitatea confortabil a unei brcue.
Locke trebui s se nvrt pe-acolo numai vreo jumtate de ceas
nainte ca Tesso s l gseasc.
Lamora, i zise acesta. Credeam c te-ai nvat minte
pnacum. Nu-i vd nici un prieten prin preajm.
Tesso. Bun. Locke csc. Cred c astzi e ziua n care o s-mi
acorzi ntietate.
Mda, cnd or zbura porcii, poate, pufni biatul mai mare. tii
bine c nici mcar nu am nevoie de ajutor ca s te pun la pmnt.
Dar tii ce-o s fac? Cred c o s-i iau hainele dup ce termin cu tine
i o s le azvrl n canal. O s fie de-a dreptul haios. La naiba, cu ct
364

amni mai mult s ngenunchezi n faa mea, cu att m pot distra
mai mult cu tine.
Avans ncreztor i gata de atac, tiind c Locke nu izbutise nici
mcar o dat s in pasul cu el ntr-o lupt. Locke l ntmpin cu
capul nainte, micndu-i n mod ciudat mneca stng a hainei. De
fapt, aceast mnec era acum cu un metru i jumtate mai lung
dect de obicei, graie modificrilor aduse de Jean Tannen; Locke o
inuse lipit de trup cu iscusin ca s i ascund adevrata natur pe
cnd Tesso se apropia de el.
Dei Locke nu era prea nzestrat pentru lupt, putea fi neateptat
de iute, iar mneca sa avea cusut nuntru o mic greutate din
plumb ca s l ajute la azvrlit. O arunc nainte, nfurnd-o n jurul
pieptului lui Tesso pe sub braele lunganului. Greutatea din plumb o
trase napoi dup ce se ntinse la maximum, i Locke o prinse cu
stnga.
Ce naiba crezi c faci? pufni Tesso.
l pocni pe Locke chiar deasupra ochiului drept; Locke tresri, dar
ignor durerea. Strecur mneca extins ntr-o bucl de material
care-i atrna din buzunarul stng al hainei, o nfur o dat i o
prinse cu nc o frnghie pe dedesubt. Reeaua de frnghii nnodate
pe care o cususe Jean n cptueala hainei se strnse; acum bieii
aveau piepturile lipite, i numai un cuit mai putea s l scape pe
Tesso din nclceala de material gros care i inea laolalt.
Locke i ncolci braele n jurul abdomenului lui Tesso pentru
mai mult siguran, apoi i ncolci i picioarele fusiforme n jurul
picioarelor lui Tesso, puin deasupra genunchilor lunganului. Tessol
mpinse i l plesni pe Locke, zbtndu-se s scape din strnsoare.
Neizbutind, ncepu s l pocneasc pe Locke n plin figur i n
cretetul capului lovituri puternice care l fcur pe Locke s vad
stele verzi.
Ce naiba mai e i asta, Lamora? gemu Tesso istovit de povara
reprezentat de Locke; n cele din urm, aa cum ndjduise i cum
se ateptase Locke, se prbui nainte. Locke ateriz pe spate n
pietri i cu Tesso deasupra. Tot aerul i fu scos din plmni i
365

ntreaga lume pru s se cutremure. Este ridicol. Nu te poi bate cu
mine. i acum nu mai poi fugi! D-te btut, Lamora!
Locke i scuip snge n fa lui Tesso.
Nici nu trebuie s m bat cu tine sau s fug. Rnji slbatic.
Trebuie doar s te in aici... pn se ntoarce Jean.
Tesso rmase cu gura cscat i se uit mprejur. Departe, dinspre
Piaa Schimburilor, o brcu se ndrepta ctre ei. Forma ndesat a
lui Jean Tannen se zrea ct se poate de limpede n ea, vslind
repede.
O, la naiba! Ticlos mic! D-mi drumul, d-mi drumul, d-mi
drumul!
Tesso accentu toate astea cu o serie de lovituri; Locke fu
burduit n ochi, n nas i n east. n curnd, Locke sngera din nas,
din buze, din urechi i de undeva de sub pr. Tesso l btea mr, i
totui el continua s se agae nebunete de biatul mai mare. Capul i
vjia att de durere, ct i de triumf; ncepu s rd, un rs ascuit,
zglobiu i un pic dement.
Nu trebuie s m bat sau s fug, chicoti el. Am schimbat
regulile jocului. Trebuie doar s te in aici... dobitocule. Aici... pn
cnd... se ntoarce Jean!
Naiba s te ia! uier Tesso i i ntei atacurile asupra lui
Locke, lovindu-l, scuipndu-l i mucndu-l.
D ct vrei, bolborosi Locke. Tu d ct vrei. Pot s ndur
toatziua. Tu d... ct vrei... pn cnd... se ntoarce Jean!
366

CARTEA a III-a

REVELAIA

Natura nu ne amgete niciodat; ne amgim noi singuri.
Jean-Jacques Rousseau, n mile sau despre educaie
367

CAPITOLUL NOU
O poveste ciudat pentruContesa Sticlei-de-Chihlimbar
1

La zece i jumtate seara, n Ziua Ducelui, pe cnd nori ntunecai
se strngeau pe cerul Camorrului, acoperind stelele i lunile, Doa
Sofia Salvara era sltat n vzduh ca s ia ceaiul cu Doa Angiavesta
Vorchenza, vduva Contelui Sticlei-de-Chihlimbar, n vrful turnului
de Sticl-strveche al distinsei doamne.
Cuca de pasageri hurui i se cltin, iar Sofia se ag de barele
negre de fier ca s-i menin echilibrul. nbuitor, Vntul
Spnzuratului i flutur haina cu glug pe cnd se uita spre miazzi.
Sub ea se ntindea ntregul ora, negru i cenuiu dintr-o zare
ntr-alta, scldat n strlucirea focului i-a alchimiei. Acesta era un
motiv de mndrie discret pentru ea, de fiecare dat cnd avea
prilejul s aib n faa ochilor privelitea dintr-unul din cele Cinci
Turnuri. Eldrenii cldiser minunii de sticl pe care oamenii le
luaser n stpnire; inginerii ridicaser cldiri din piatr i lemn pe
locul ruinelor Eldrenilor n ncercarea lor de a pune stpnire pe
orae; Magii-Juruii pretindeau c dein puterile pe care le avuseser
cndva Eldrenii. ns alchimia era cea care alunga ntunericul n
fiecare sear; alchimia lumina deopotriv cea mai umil cas i cel
mai nalt turn, ntr-un mod mai curat i mai sigur dect focul natural.
Arta ei era cea care mblnzea noaptea.
n cele din urm, lunga ei ascensiune se sfri; cuca hurui i se
opri lng o platform de mbarcare cam la patru cincimi din
nlimea Sticlei-de-Chihlimbar. Vntul ofta a jale prin ciudatele
arcade canelate din vrful turnului. Doi lachei n livrea crem, cu
mnui i bufani de un alb imaculat, o ajutar s coboare din cuc,
ca i cum ar fi ajutat-o s coboare dintr-o caleac. Odat ajuns n
siguran pe platform, cei doi oameni se nclinar de la mijloc.
368

Doamn Salvara, zise cel din stnga, stpna mea v ureaz
bun-venit n Sticla-de-Chihlimbar.
V mulumesc, spuse Doa Sofia.
Dac dorii s o ateptai pe teras, o s vi se alture imediat.
Acelai lacheu deschise drumul pe lng vreo ali ase slujitori
care purtau aceleai livrele i care gfiau lng aranjamentul
complicat de roi dinate, prghii i lanuri folosit pentru a urca i a
cobor cuca de transport. i ei se nclinar cnd trecu pe-acolo; ea le
surse binevoitor i le fcu cu mna. Nu strica niciodat s le ari
bunvoin slujitorilor care se ocupau cu acea operaiune.
Terasa Doei Vorchenza era o semilun larg din Sticl-strveche
transparent care ieea din faada de miaznoapte a turnului,
nconjurat de balustrade de bronz. Doa Sofia privi drept n jos, aa
cum i se spunea mereu s nu fac i aa cum fcea mereu. Prea c ea
i lacheul peau prin vzduh la patruzeci de caturi deasupra curilor
de piatr de la temelia turnului; felinarele alchimice erau precum
nite punctulee de lumin, iar trsurile erau ptrate negre, mai mici
dect oricare dintre unghiile sale.
n stnga, printr-o serie de ferestre nalte i arcuite ale cror
pervazuri erau la nivelul taliei sale se puteau zri apartamente i
saloane slab luminate n interiorul turnului. Doa Vorchenza nu avea
copii i nici prea multe rude n via; de fapt, ea era ultima dintr-un
neam cndva puternic i nu ncpea nici o ndoial (cel puin nu
printre nobilii hrprei i ambiioi de pe dealurile Alcegrante) c
Sticla-de-Chihlimbar avea s treac n stpnirea unei noi familii la
moarteaei. Turnul ei era ntunecat i tcut, iar mare parte din
opulena sa era mpachetat n dulapuri i cufere.
i totui btrna doamn nc mai tia cum s gzduiasc un ceai
la ceas trziu. n cel mai ndeprtat col nord-vestic al terasei sale
transparente, cu o panoram atotcuprinztoare a inuturilor
neluminate de la nord de ora, un pavilion de mtase flfia n btaia
Vntului Spnzuratului. Felinare alchimice nalte n cuti aurite de
bronz atrnau de cele patru coluri ale pavilionului, revrsnd o
369

lumin cald asupra msuei i a celor dou scaune cu sptare nalte
ce se aflau acolo.
Lacheul aez o pern neagr i subire pe scaunul din dreapta i
l trase pentru ea; cu un fonet al fustei, ea se aez i mulumi cu o
nclinare a capului. Brbatul se nclin adnc i plec, oprindu-se
ntr-un loc aflat la o distan cuviincioas, dar totui destul de
aproape ca s poat observa cnd era chemat.
Sofia nu trebui s i atepte prea mult gazda; cteva minute dup
sosirea ei, btrna Doa Vorchenza apru pe o u din lemn de pe
peretele nordic al turnului.
Vrsta are un fel de a exagera trsturile fizice ale celor care
triesc s-i simt neajunsurile; cei durdulii se ngra i mai mult, iar
cei slabi tind s se topeasc pe picioare. Timpul o ngustase pe
Angiavesta Vorchenza. Nu era att ofilit, ct nruit, o caricatur
fusiform i vie ca un idol de lemn animat de vrjitoria voinei pure.
Pentru ea, aptezeci era o vrst care se pierdea n negura amintirilor,
i cu toate acestea se mica de colo-colo fr nsoitor sau baston. Se
mbrca excentric, ntr-o redingot neagr din catifea, cu gulere i
mneci de blan. Ferindu-se de fustele cu volane pe care le
preferaser doamnele din vremea ei, purta pantaloni negri i conduri
argintii. Prul alb i era dat pe spate i prins cu ace lcuite; ochii ei
ntunecai strluceau sub ochelarii semicirculari.
Sofia, zise ea, pind graios sub pavilion, ce plcere s te am
din nou aici sus! Au trecut luni de zile, draga mea, luni ntregi. Nu,
stai jos; nu m tem nc s-mi trag singur scaunul. Aa... Spune-mi:
ce mai face Lorenzo? i trebuie s vorbim i de grdina ta,
bineneles.
Lorenzo i cu mine suntem bine, dac e s ne referim numai la
noi. Iar grdina prosper, Doa Vorchenza. Mulumesc de ntrebare.
Dac e s v referii numai la voi? Atunci mai este i altceva?
Ceva exterior, dac nu-s prea indiscret?
Un ceai trziu n Camorr era o tradiie a femeilor cnd cineva
dorea s cear sfatul altcuiva sau pur i simplu s gseasc un umr
370

pe care s plng sau s-i verse amarul cel mai ades n legtur cu
brbaii.
Vai, dar nu suntei indiscret deloc, Doa Vorchenza. i da,
da,exterior este un termen foarte potrivit pentru asta.
Dar nu este Lorenzo?
O, nu. Lorenzo este satisfctor n toate privinele posibile.
Sofia oft i privi n jos la iluzia prpastiei de sub picioarele i scaunul
ei. S-ar putea... s avem amndoi nevoie de sfat.
Sfat, chicoti Doa Vorchenza. Anii joac un soi de renghi
alchimic, preschimbnd bombnelile cuiva ntr-un fel de
respectabilitate. D sfaturi la patruzeci de ani i eti ciclitor. D-le la
aptezeci i eti nelept.
Doa Vorchenza, zise Sofia, mi-ai fost de mare ajutor nainte.
Nu m-am putut gndi... ei bine, nu era nimeni altcineva cu care s
m simt n stare s discut despre aceast problem, pe moment.
Zu? Ei bine, draga mea, sunt nerbdtoare s te ajut cum oi
putea. Dar uite ceaiul hai s ne relaxm cteva clipe.
Unul dintre slujitorii n jachete ai Doei Vorchenza mpinse un
crucior argintiu acoperit spre ele i l opri lng msu. Cnd ddu
la o parte capacul, Sofia vzu c pe crucior se afla un serviciu de ceai
i ceva extrem de ingenios o copie culinar perfect a Turnului
Sticla-de-Chihlimbar, de nici douzeci i cinci de centimetri nlime,
ornat cu punctulee de lumin alchimic pe turnuri. Micile globuri de
sticl nu erau mai mari dect nite stafide.
Vezi ce puin i dau de lucru bietului meu buctar, spuse Doa
Vorchenza, chicotind. Sufer n slujba mea, care am gusturi att de
simple; aa c se rzbun fcndu-mi aceste surprize. Nu pot cere
nici mcar un ou fiert c mi i gsete o gin care s danseze cu el
direct pe farfurie. Spune-mi, Gilles, edificiul acela chiar poate fi
mncat?
Aa mi s-a zis, doamn Vorchenza, totul mai puin luminiele.
Turnul este din prjitur cu scorioar; foioarele i terasele sunt din
jeleu de fructe. Cldirile i caletile de la baza turnului sunt din
371

ciocolat, n marea lor parte; turnul e umplut cu o crem din coniac
de mere, iar ferestrele
Mulumesc, Gilles, ne-ai prezentat destul arhitectura. Dar
sscuipm luminiele dup ce terminm, spui?
Ar fi mai cuviincios, doamn, zise slujitorul, un brbat rotofei,
cu trsturi delicate i cu zulufi negri pn la umeri, dac mi-ai
ngdui s le ndeprtez nainte s v nfruptai...
Cuviincios? Gilles, ne-ai refuza plcerea de a le scuipa peste
marginea terasei ca nite feticane. O s-i fiu recunosctoare dac nu
te atingi de ele. Ceaiul?
Cum poftii, Doa Vorchenza, spuse el, calm. Ceaiul Luminii.
Ridic un ceainic din argint i turn un lichid aburind i maroniu
ntr-un pahar; paharele gravate ale Doei Vorchenza aveau forma
unor muguri mari de lalele cu baza argintie. Cnd ceaiul se aez n
recipient, ncepu s luceasc palid, rspndind o mbietoare lumin
portocalie.
O, ce drgu! spuse Doa Sofia. Am auzit de el... Verrar, nu-i
aa?
Lashan. Doa Vorchenza lu paharul de la Gilles i l inu cu
amndou minile. Ultima mod. Maetrii lor de ceaiuri au luat-o
razna din pricina rivalitii. La anul, pe vremea asta, vor cuta s se
ntreac unul pe altul cu ceva i mai ciudat. Dar iart-m, draga mea
ndjduiesc c nu te deranjeaz s bei produsele artei tale de vreme
ce lucrezi cu ele n grdin?
Deloc, replic Sofia pe cnd slujitorul i punea n fa propriul
pahar i se nclin.
Lu cupa n mini i trase adnc aer n piept; ceaiul mirosea a
vanilie amestecat cu muguri de portocal. Cnd sorbi, aromele i
alunecar calde pe limb i aburul nmiresmat i se ridic n nri.
Gilles dispru n turn cnd doamnele ncepur s bea. i savurar
ceaiul ntr-o tcere laudativ cteva clipe i Sofia se simi aproape
fericit.
372

Acum rmne s vedem, zise Doa Vorchenza lsndu-i
paharul pe jumtate gol pe msua din faa ei, dac va continua s
strluceasc dup ce va iei pe partea cealalt.
Doa Sofia nu se putu abine s nu chicoteasc, iar ridurile de pe
chipul uscat al gazdei sale se ntinser n sus cnd zmbi.
i-acum... ce voiai s m ntrebi, draga mea?
Doa Vorchenza, ncepu Sofia, apoi ovi. Se... se spune c
avei, , un mijloc prin care comunicai... cu poliia secret a
Ducelui.
Ducele are o poliie secret?
Doa Vorchenza i duse o mn la piept cu o expresie de
nencredere politicoas.
Nocturnii, Doa Vorchenza, Nocturnii i conductorul lor
Pianjenul Ducelui. Da, da. Iart-m, fat drag, tiu despre ce
vorbeti. ns ideea asta pe care o ai... se spune, zici tu. Multe
lucruri se spun, dar poate nu se spun pn la capt.
Este foarte curios, zise Sofia Salvara, c atunci cnd Doele au
venit la dumneavoastr cu probleme, de cele mai multe ori
problemele lor au... ajuns la urechile Pianjenului. Sau cel puin aa
s-a prut, de vreme ce oamenii Ducelui s-au implicat n rezolvarea
acelor probleme.
Of, draga mea Sofia. Cnd ajunge brfa la mine, eu o trimit mai
departe, pn la ultimul cuvinel. Strecor o vorb-dou n urechea
potrivit, i brfa prinde via. Mai devreme sau mai trziu, tot va fi
bgat n seam de cineva care-o s treac la fapte.
Doa Vorchenza, zise Sofia, ndjduiesc c v pot spune c
vprefacei, fr nici cea mai mic intenie de a v jigni.
Iar eu ndjduiesc c-i pot spune, fr s te dezamgesc,
fatdrag, c nu ai motive prea ntemeiate ca s sugerezi aa ceva.
Doa Vorchenza. Sofia apuc marginea msuei att de tare
nct ncheieturile degetelor i trosnir. Lorenzo i cu mine suntem
jefuii.
Jefuii? Ce vrei s zici?
373

i sunt i Nocturni implicai. Ne-au... pretins cele mai
neobinuite lucruri i ne-au impus altele. Dar... Doa Vorchenza,
trebuie s fie o cale prin care s primim confirmarea c sunt cine
spun ei c sunt.
Vrei s zici c Nocturnii v jefuiesc?
Nu, spuse Sofia, mucndu-i buza de sus. Nu, nu Nocturnii
nii. Ei doar... supravegheaz situaia i ateapt prilejul potrivit
pentru a aciona, chipurile. ns e ceva... e ceva nelalocul su. Sau nu
ne spun tot ce ar trebui s ne spun.
Draga mea Sofia, zise Doa Vorchenza. Biata mea fat necjit,
trebuie s mi spui ntocmai ce s-a ntmplat i s nu omii nici un
amnunt.
Este... greu, Doa Vorchenza. Situaia este oarecum...
stnjenitoare. i complicat.
Suntem singure aici sus pe teras, draga mea. Ai fcut deja ce
era mai greu cnd te-ai hotrt s vii s m vezi. Acum trebuie s-mi
povesteti totul. Iar eu i fgduiesc c voi avea grij apoi ca brfa
asta s ajung repejor la urechea potrivit.
Sofia sorbi nc o dat din ceai, i drese glasul i se aplec n
faca s o poat privi pe Doa Vorchenza drept n ochi.
Cu siguran ai auzit de coniacul Austershalin, Doa
Vorchenza, nu-i aa? ncepu ea.
S aud? Ba bine c nu, draga mea! S-ar putea chiar s am
cteva sticle ascunse n dulapurile mele cu vinuri.
i tii cum este fcut? Tainele care l nconjoar?
O, cred c neleg esena misticii Austershalin. Podgorenii ia
nervoi din Emberlain, nvemntai mereu n negru, se folosesc cu
vrf i ndesat, dac se poate spune aa, de povetile care le
nconjoar mrfurile.
Atunci cred c vei nelege, Doa Vorchenza, de ce Lorenzo i
cu mine am reacionat cum am reacionat cnd ni s-a nfiat
urmtorul prilej, chipurile printr-o ntorstur a sorii...

2
374


Cuca n care se afla Doa Salvara scria i huruia ctre pmnt,
micorndu-se tot mai mult i pierzndu-se pe fundalul cenuiu al
curii. Doa Vorchenza rmase la balustrada platformei de
mbarcare, cu privirea pierdut n noapte, n timp ce echipa ei de
slujitori aciona mecanismul scripeilor. Gilles mpinse pe lng ea
cruciorulde argint cu ceainicul aproape gol i cu prjitura
Sticla-de-Chihlimbar pe jumtate mncat, iar ea se ntoarse ctre el.
Nu, i spuse. Trimite prjitura n solariu. Vom sta acolo.
Cine, doamn?
Reynart. Pornise deja ctre ua de la apartamentele ei care
ddeau spre teras; condurii ei rsunau pe pasarel. Gsete-l pe
Reynart. Nu mi pas ce face. Gsete-l i trimite-l la mine, imediat
dup ce te ocupi de prjitur.
Odat intrat n apartamente, trecu de o u ncuiat i o lu n
sus pe o scar curbat... Doa Vorchenza njur n oapt. Genunchii,
picioarele, gleznele.
La naiba cu venerabilitatea asta! bombni ea. M pi pe zei
pentru c ne-au druit reumatismul. Rsuflarea i era ntretiat. i
desfcu nasturii din fa ai hainei sale cu margini mblnite pe cnd
continua s urce treptele.
La captul lor n vrful turnului interior se afla o u masiv de
stejar ntrit cu balamale i drugi de fier. Scoase o cheie care i
atrna de ncheietura dreapt, prins de un nur de mtase. Vr
cheia n ncuietoarea de argint de deasupra mnerului de cristal, n
vreme ce apsa o anumit plac decorativ de bronz dintr-o firid a
zidului. n zid se auzi o serie de pcnituri, i ua se deschise spre
interior.
Fr s-i dea seama c placa de bronz avea s fie o idee proast,
concepuse un mner oarecum extravagant pentru capcana ascuns
care declana arbaleta, atunci cnd o instalase, cu trei decenii n
urm.
Acesta era solariul, la opt caturi peste nivelul terasei. Camera se
ntindea pe ntregul diametru al turnului, la apogeul su,
375

aptesprezece metri dintr-un capt n cellalt. Podeaua era acoperit
cu un covor gros. O galerie lung i curbat, cu balustrade de bronz i
cu scri n ambele capete, se ntindea de-a lungul jumtii nordice a
acestui spaiu. Galeria cuprindea un rnd de rafturi nalte din scoru
mprite n mii i mii de unghere i compartimente. Cupola
tavanului emisferic dezvluia norii joi ca un lac bolborositor de fum.
Doa Vorchenza atinse nite globuri alchimice i acestea prinser
via cnd ea ncepu s urce scrile spre galeria ei de documente.
Acolo lucra ea, cufundat n gnduri, fr s bage de seam cum
se scurge timpul pe cnd degetele ei uscive frunzreau din
compartiment n compartiment. Scoase cteva teancuri de
pergamente i le puse deoparte, lu n calcul i altele, dar le bg la
loc, mormind note i ipoteze n oapt. i reveni din agitaie numai
cnd ua de la solariu se deschise din nou.
Brbatul care intrase era nalt i lat n umeri; avea chipul ascuit
de vadran i prul blond-deschis dat pe spate i prins ntr-o coad cu
fund. Purta un pieptar din piele peste mnecile negre tiate, cu
bufani negri i cizme negre nalte. Micile ace argintii de la guler i
indicau rangul de cpitan n Compania Sticla-nopii. Jachetele Negre,
Oamenii Ducelui. O spad cu mner drept i atrna la old, n partea
dreapt.
Stephen, zise Doa Vorchenza fr nici o introducere, a trecut
vreunul dintre oamenii ti pe la Donul i Doa Salvara, de pe Isla
Durona?
La familia Salvara? Nu, sigur c nu, doamn.
Eti sigur? Absolut sigur? Cu pergamentele n mn, cu
sprncenele arcuite, cobor ncet pe trepte, de-abia inndu-i
echilibrul. Am neaprat nevoie de adevr din partea ta, mai mult ca
niciodat.
i tiu pe cei doi Salvara, doamn. I-am cunoscut anul trecut, la
serbarea de Ziua Schimbrilor; am urcat cu aceeai cuc pn n
Grdina Vzduhului.
i nu i-ai trimis nici un Nocturn s le fac vreo vizit?
Zeii s ne pzeasc, nu! N-am trimis pe nimeni.
376

Atunci cineva abuzeaz de renumele nostru, Stephen. i am
motive s cred c s-ar putea s punem mna, n sfrit, pe Ghimpele
din Camorr.
Reynart o intui cu privirea, apoi rnji.
Cred c glumii. Nu glumii? Ciupii-m, cred c visez. Cum st
treaba?
Toate lucrurile la timpul lor; tiu c-i merge mintea mai iute
dup ce ne ngrijim de pasiunea ta blestemat pentru dulciuri.
Arunc un ochi n servant; eu o s iau un loc.
O, dar vai! zise Reynart, trgnd cu ochiul n puul cu scripete
unde se afla servanta mobil. Se pare c cineva i-a fcut deja de cap
cu biata prjitur cu scorioar. Nu-i nimic, o dau eu gata. Sunt i
nite pahare, i vin cred c-i unul dintre vinurile dumneavoastr
albe i dulci.
Zeii s-l aib-n paz pe Gilles! Uitasem s i cer asta. M-am
grbit s ajung la documente. Fii un subordonat ndatoritor i
toarn-mi un pahar.
Chiar c subordonat ndatoritor. Pentru prjitura asta
v-alustrui i condurii.
O s pstrez fgduina asta pentru data viitoare cnd m
superi, Stephen. Of, dar umple paharul, c doar nu am treisprezece
ani! Acum stai jos i ascult-m. Dac se leag totul aa cum cred eu,
nemernicul tocmai ne-a fost dat pe tav n mijlocul uneia dintre
loviturile sale.
Cum aa?
O s i rspund la ntrebare cu o alt ntrebare. Lu o
nghiitur adnc din vinul su alb i se aez mai bine n scaun.
Spune-mi, ct de mult tii despre toate povetile din jurul coniacului
Austershalin?

3

377

S-a dat drept unul de-al nostru, repet Reynart gnditor dup
ce i isprvi ea povestea. Ct tupeu pe nemernic! Dar suntei sigur
c-i vorba de Ghimpe?
Dac nu-i el, atunci ar trebui s presupunem c avem de-a face
cu nc un ho, deopotriv de iscusit i de ndrzne, care terpelete
banii nobililor. i cred c ar fi cam deplasat s presupunem aa ceva.
Chiar i ntr-un ora plin de nluci cum e sta.
Nu ar putea fi Regele Cenuiu? Pare a fi destul de lunecos, din
ce se zice.
Mmmm... Nu, Regele Cenuiu i omoar oamenii lui Barsavi.
Modul de operare al Ghimpelui este neltoria pur; nc n-a vrsat
vreun strop de snge, din ce-mi pot da seama. i nu cred c-i o
simpl coinciden.
Reynart puse deoparte farfuria goal i sorbi din paharul de vin.
Deci, dac este s ne lum dup povestea Doei Salvara, avem
de-a face cu o gac de cel puin patru oameni. Ghimpele s-i
spunem Lukas Fehrwight, de dragul discuiei. Slujitorul su
Graumann. i cei doi oameni care au intrat cu fora n conacul
Salvara.
E un nceput, Stephen. ns eu cred c gaca cuprinde cel puin
cinci sau ase persoane.
De ce credei asta?
Cred c falsul Nocturn zicea adevrul cnd l-a informat pe Don
Salvara c atacul de lng Templul Apelor Prielnice a fost nscenat; ar
fi fost i cazul, pentru un plan att de complex. Aa c mai sunt doi
complici atacatorii mascai.
Asta dac nu cumva n-au fost pur i simplu angajai pentru
treaba respectiv.
M ndoiesc. Pune la socoteal ct de puine informaii am
avut pn acum: nici un raport, nici o ludroenie, nici cea mai mic
oapt de la cineva, de oriunde. Nici o frntur de informaie care s
indice ctre cineva care s fi pretins mcar c a lucrat cu Ghimpele
din Camorr. i totui, oricnd, la orice or, hoii petrec ceasuri n ir
378

flindu-se cu distana la care se pot pia. Tcerea asta nu-i lucru
curat.
Pi, dac tai gtul unui mercenar dup ce-i face treaba, nu
mai trebuie s-l plteti.
Dar vorbim tot de Ghimpe, i eu cred c o asemenea fapt nu
s-ar potrivi cu modul su de operare.
Deci gaca sa este de fapt un cerc restrns. Da, ar avea sens.
ns s-ar putea s nu fie ase. Cei doi de pe alee ar putea fi aceiai doi
care au intrat cu fora n conac mbrcai n Nocturni.
Of, dragul meu Stephen... O ipotez interesant. Hai s zicem
cel puin patru, cel mult ase, ca o prim aproximare, altfel vom
rmne aici toat noaptea desennd diagrame unul pentru cellalt.
Cred c un numr mai mare de att ar fi mult prea dificil de ascuns
aa cum au izbutit pn acum.
Fie, atunci. Reynart se gndi o clip. V pot pune la dispoziie
cincisprezece-aisprezece sbii n mai puin de-un ceas; unii dintre
bieii mei s-au infiltrat n La i n Cazan, de cnd am primit
rapoartele privind nmormntarea Nazci Barsavi. Nu i pot recupera
pe nepus mas. Dar, dac mi lsai timp pn n zorii zilei, o s i
am pe toi ceilali pregtii pentru lupt. i avem i pe cei din
Sticla-nopii ca s ne sprijine; nici mcar nu-i nevoie s implicm
Jachetele Galbene n povestea asta. Oricum tim c sunt probabil
compromii.
Aa ar trebui s faci, Stephen, dac a vrea s i nhm chiar
acum. Dar nu vreau. Cred c avem cel puin cteva zile ca s-l
prindem n la. Sofia mi-a zis c au stabilit o investiie iniial de vreo
douzeci i cinci de mii de coroane; bnuiesc c Ghimpele va mai da
trcoale pe-aici ca s colecteze i celelalte apte-opt mii rmase.
Atunci lsai-m barem s in o trup la ndemn. O s-i las la
Palatul Rbdrii; o s-i amestec printre Jachetele Galbene. Vor fi gata
s acioneze n cinci minute.
Foarte prudent; f-o! Acum, n ceea ce privete felul n care s
ne apropiem de Ghimpe trimite pe cineva la Meraggio mine; s fie
379

cel mai subtil om pe care-l ai. Vezi dac Fehrwight are vreun cont
acolo i cnd a fost fcut.
Calviro. O s-o trimit pe Maraliza Calviro.
O alegere excelent. Ct m privete, oricare om pe care acest
Fehrwight l-a prezentat celor doi Salvara este suspect. Pune-o s-l
verifice pe grefierul pe care Sofia mi-a spus c Lorenzo l-a ntlnit
imediat dup atacul nscenat din spatele templului.
Eccari, nu? Evante Eccari?
Da. i apoi vreau s verifici Templul Apelor Prielnice.
Eu? Doamn, dintre toi oamenii, dumneavoastr ar trebui s
tii cel mai bine c nu am pstrat credina; am motenit numai
nfiarea.
Da, dar poi simula credina, i tocmai de nfiare am nevoie.
Ea te va face s pari mai puin suspect. Cerceteaz bine locul; uit-te
dup orice ar putea s par nelalocul su. Uit-te dup gti i dup
ce se petrece pe-acolo. Exist posibilitatea, chiar dac sczut, s fie
implicat n atacul nscenat i cineva din templu. Chiar dac nu-i aa,
mcar s eliminm posibilitatea.
E ca i fcut, atunci. i cum rmne cu hanul?
Casa Tvlit, da. Trimite o singur persoan. Am vreo doi
informatori mai vechi n personalul de acolo; unul crede c le
raporteaz Jachetelor Galbene, cealalt crede c lucreaz pentru
Capa. O s-i dau numele lor. Pentru moment, vreau doar s aflu
dac ei mai sunt nc acolo, n Apartamentul Bompresului. Dac
sunt, poi posta civa oameni mbrcai n uniforma hanului. Doar
ca s observe, pe moment.
Foarte bine. Reynart se ridic de pe scaun i i scutur
firimiturile de pe pantaloni. i laul? n caz c totul merge ca pe
roate, unde i cnd ai vrea s l strngei?
ncercarea de a-l prinde pe Ghimpe a semnat mereu cu
ncercarea de a nha peti cu minile goale, replic ea. O s l vreau
mpresurat undeva de unde s nu poat scpa, desprit de prietenii
lui i nconjurat numai de ai notri.
De ai notri? Cum...? A... A! Slaul Corbului!
380

Da. Foarte bine, Stephen. Ziua Schimbrilor, de-acum ntr-o
sptmn i jumtate. Serbarea de solstiiu a Ducelui. La peste o
sut aizeci de metri n vzduh, nconjurat de nobilii camorreni i de
o sut de strji. i voi cere Doei Sofia s l invite pe acest Lukas
Fehrwight s ia masa cu Ducele, ca oaspete al familiei Salvara.
Asta dac nu cumva n-o s bnuiasc o capcan...
Cred c este genul de gest pe care l-ar aprecia. Cred c
ndrzneala misteriosului nostru prieten o s fie cea care ne va ajuta
s facem cunotin cu el, n sfrit. O s-i zic Sofiei s simuleze
dificulti financiare; i poate spune lui Fehrwight c ultimele mii de
coroane nu vor veni dect dup serbare. Un crlig cu dou momeli,
att pentru lcomie, ct i pentru vanitatea lui. ndrznesc s spun c
va fi ncntat de-o aa ispit.
S-i pregtesc pe toi pentru treaba asta?
Desigur. Doa Vorchenza sorbi din vin i surse ncet. Vreau
ca un Nocturn s i ia haina; vreau ca Nocturnii s l serveasc la
mas. Dac folosete o oal de noapte, vreau ca un Nocturn s i-o
goleasc dup aceea. l vom duce n vrful Slaului Corbului; apoi ne
vom uita n jos, ca s vedem cine i unde fuge.
Altceva?
Nu. Treci la treab, Stephen! ntoarce-te i d-mi raportul
peste cteva ceasuri. O s fiu nc treaz. Atept mesaje de la
Mormntul Plutitor dup ce se ntoarce cortegiul funerar al lui
Barsavi. ntre timp, i voi trimite btrnului Nicovante un bilet cu
ceea ce bnuim.
Sluga dumneavoastr, doamn. Reynart fcu o plecciune
scurt i apoi plec din solariu, cu pai lungi i repezi. nainte chiar
ca ua s se fi trntit n urma lui, Doa Vorchenza se ridicase deja i
se ndrepta ctre un mic scrin nghesuit ntr-un alcov n stnga uii.
Ajuns acolo, scoase o jumtate de foaie de pergament, scrise n
grab cteva rnduri, o mpturi i o prinse cu o bucic de cear
albastr dintr-un tub de hrtie. Substana era alchimic i se ntrea
dup cteva momente de expunere la aer. Prefera s nu umble cu
381

flcri n aceast camer unde inea documente colectate cu grij i
indexate timp de decenii ntregi.
n scrin se afla un inel cu pecete pe care Doa Vorchenza nu l
purta niciodat n afara solariului; pe acest inel era o pecete care nu
aprea deloc pe blazonul familiei Vorchenza. Aps inelul n ceara
albastr ce se ntrea i apoi l retrase cu un pocnet uor.
Dup ce l va fi lsat n servant, unul dintre slujitorii si de
noapte avea s goneasc de ndat la platforma de nord-est i s fie
transportat cu cuca pn la Slaul Corbului. Acolo avea s pun
mesajul direct n minile btrnului Duce, chiar dac Nicovante se
retrsese deja n dormitorul su.
Astfel se ntmpla cu fiecare bilet pecetluit n albastru i cu nimic
altceva drept recomandare n afara unei pecei stilizate ce nfia un
pianjen.
382

INTERLUDIU: Dasclul Trandafirilor
1

Nu, aici este inima. Lovete. Lovete. Acum aici. Lovete.
Ploaia rece i cenuie sclda Casa Trandafirilor de Sticl; ploaia
camorrean de iarn se strngea n bltoace la picioarele lui Jean
Tannen i ale Donului Maranzalla. Apa se scurgea n priae i
firioare de pe fiecare trandafir din grdin; iroia n ochii lui Jean
Tannen n timp ce el lovea repetat cu spada inta din piele mpiat
pe care Donul o inea n vrful unui b, un pic mai mare dect
pumnul unui vljgan.
Lovete, aici. i aici. Nu, prea jos. Acolo-i ficatul. Omoar-m
acum, nu mai trziu. S-ar putea s mai fiu n stare s lovesc o dat.
Sus! Drept n inim, pe sub coaste. Mai bine.
O lumin alb-cenuie izbucni n norii nvrtejii de deasupra,
tremurnd ca flcrile ntrezrite prin fum. Tunetul se auzi o clip
mai trziu, bubuitor i rsuntor, semn c zeilor le srise andra.
Jean de-abia dac-i putea nchipui cum era pe vrfurile celor Cinci
Turnuri, care acum erau doar o serie de coloane cenuii i neclare
pierdute n vzduh n spatele umrului drept al Donului Maranzalla.
Destul, Jean, destul. Te descurci binior cu un cuit de
njunghiat porci; vreau s fii obinuit cu el, la nevoie. ns e
momentul s vedem spre ce altceva mai ai nclinaie. Don
Maranzalla, nfurat ntr-o mantie cafenie ponosit, pi prin
bltoace pn la o cutie mare din lemn. Pe-acolo pe unde te nvri tu
nu vei putea s mnuieti tiuri prea lungi. Adu-mi rnitul.
Jean porni n grab prin labirintul ntortocheat de sticl ctre
cmrua care ducea napoi n turn. Respecta trandafirii numai un
nebun n-ar fi fcut-o , dar se obinuise cu prezena lor. Nu mai
preau s se nale i s sclipeasc spre el ca nite artri flmnde;
erau doar un obstacol de care trebuia s te ii departe.
383

Rnitul, depozitat n cmrua uscat din captul scrii, era un
manechin din piele cptuit ce imita capul, trunchiul i braele unui
om, i era nfipt ntr-un par de fier. Ducndu-l anevoios pe umrul
drept, Jean pi napoi n ploaia torenial i se ntoarse n centrul
Grdinii Fr Miresme. Rnitul atinse zidurile de sticl n cteva
rnduri, ns trandafirii nu erau interesai de pielea fr carne.
Don Maranzalla deschisese cufrul din lemn i scotocea prin el;
Jean aez rnitul n centrul curii. Parul din metal alunec ntr-o
gaur fcut n piatr i se fix acolo cu o rsucire, mprtiind o mic
artezian de ap n jur.
Iat ceva urt, zise Donul, nvrtind un lan de peste un metru
nfurat ntr-o piele foarte fin probabil de ied. Se numete
grbaciul vtafului; e nfurat ca s nu zornie. Dac priveti cu
atenie, vei vedea c are nite crlige mici la ambele capete, ca s-l
poi prinde la bru ca pe-o cingtoare. Este uor de ascuns sub haine
mai groase... dei s-ar putea s ai nevoie de unul mai mare, pe msura
ta. Donul pi n fa cu ncredere i fichiui capul rnitului cu unul
dintre capetele biciului din lan cptuit; acesta rico din piele cu un
zgomot puternic i umed.
Jean se distr cteva minute atacnd rnitul n vreme ce Don
Maranzalla privea. Bombnind n sinea lui, Donul i lu apoi lui Jean
lanul cptuit i i oferi n schimb o pereche de sbii asortate.
Acestea aveau cam treizeci de centimetri, un singur ti, iar vrfurile
lor ascuite erau late i curbate. Aveau plselele acoperite de nite
mnere masive, presrate cu epi mici de bronz.
Mici, dar ale naibii, chestiile astea. Li se mai spune i dinii
hoilor. N-au pic de subtilitate; poi njunghia, ciopri sau pocni cu
ele. Cioturile alea mici de bronz pot rzui complet faa cuiva, iar
mnerele pot opri cam orice, mai puin vreun taur furios. ncearc-le!
Jean se descurc cu sbiile chiar mai bine dect cu biciul;
Maranzalla aplaud aprobator.
Aa, drept n stomac, pe sub coaste. Bag oelul la acolo,
gdil inima unui om cu el i poi fi sigur c ai ctigat disputa, fiule!
Chicoti cnd lu napoi sbiile asortate.
384

Ce prere ai? Asta da, lecie cu coli, nu-i aa, biete?
Jean l privi nedumerit.
Nu ai mai auzit de asta pn acum? Vezi tu, Capa Barsavi la al
vostru nu este camorrean de fel. A predat la Colegiul Therin. Deci,
atunci cnd aduce la el pe cineva pentru o mic discuie, asta se
cheam lecie de etichet. Cnd leag pe careva i-l face s
vorbeasc, asta e o lecie de cntat. Iar cnd le taie beregatele i i
azvrle n golf ca s-i mnnce rechinii...
A, zise Jean. Bnuiesc c aia-i lecia cu coli. neleg.
ntocmai. Nu eu am nscocit asta, bag de seam. Oamenii
votri au scornit-o. Pun rmag c barosanul tie, dar nimeni nu i-ar
spune aa ceva n fa. sta-i mersul lucrurilor dintotdeauna, fie c-i
vorba de tlhari sau de oteni. Buun... urmtoarea jucrioar...
Maranzalla i nmn lui Jean dou securi cu mnere de lemn;
acestea aveau tiuri curbate de metal ntr-o parte i contragreuti
rotunde n cealalt.
Sfrmtoarele astea de este n-au nici un nume mai actrii.
Fac prinsoare c ai mai vzut securi nainte. Tu alegi ce s foloseti:
tiul sau bila; ai putea evita s omori un om cu bila, dar, dac loveti
destul de tare, e la fel de rea ca tiul, aa c gndete-te de dou ori
cnd nu ataci un rnit.
Aproape imediat, Jean i ddu seama c i plcea s simt n
palm securile. Erau destul de lungi ca s fie mai mult dect simple
arme de buzunar, cum erau ceaprazurile sau ciomegele pe care
majoritatea Oamenilor Potrivii le purtau de obicei, ns erau destul
de mici nct s se mite iute i s poat fi folosite n spaii strmte, i
i se pru c le-ar putea ascunde foarte frumos sub o hain sau sub o
jiletc.
Se ghemui; postura cuitarului venea de la sine cnd aveai aceste
arme n mini. nind nainte, sfrtec rnitul din ambele pri
deodat, nfignd adnc tiurile securilor n coastele manechinului.
l izbi n braul drept i l fcu s se cutremure. Apoi aplic un rever,
folosind o bil n loc de ti. Vreme de cteva minute, ciopri i
385

despic rnitul, cu braele ca nite pistoane i cu un surs
nfiripndu-i-se pe chip.
Hmmm... Nu-i ru, spuse Don Maranzalla. Trebuie s recunosc
c nu-i ru deloc pentru un novice ca tine. Pari foarte comod cu ele.
Din instinct, Jean se ntoarse i alerg pn ntr-una dintre
marginile curii, deprtndu-se la vreo cinci metri de rnit. Ploaia
torenial i cobora degetele cenuii ntre el i int, aa c se
concentr foarte intens, apoi inti i arunc, fichiuind o secure prin
aer cu ntreaga for de rsucire a braului, oldurilor i a trunchiului.
Securea se nfipse adnc, cu tot tiul, n capul rnitului, unde
rmase nepenit n straturile de piele, fr nici cel mai mic tremur.
O, dar vai! zise Don Maranzalla. Fulgerul lumin din nou
vzduhul, iar trsnetul rsun deasupra acoperiului. O, da! Asta zic
i eu fundaie pe care s cldim.
386

CAPITOLUL ZECE
Lecia cu dini
1

Jean Tannen se mica n bezna de sub Gaura Ecoului nainte chiar
ca butoiul s se prbueasc n apa neagr, luminat slab de lucirea
roiatic a fcliilor lui Barsavi.
Sub strvechiul cub de piatr se afla o reea de grinzi suspendate,
construite din scoru negru i strbtute de frnghii din
Sticl-strveche. Grinzile erau slinoase de la vreme i de la tot soiul
de buruieni, ns cu siguran erau la fel de vechi ca i pietrele de
deasupra, i i pstraser rezistena.
Cascada de pe acoperi se prbuea aici ntr-unul dintre canalele
nvolburate de sub grinzi. Acolo era un adevrat hi de lucruri;
unele netede ca sticla, altele turbulente ca vltorile nspumate.
Cteva roi i instrumente chiar mai ciudate se nvrteau ncet n
colurile cpriorilor; Jean le evaluase scurt n lumina unui minuscul
glob alchimic, pregtindu-se pentru o ateptare ndelungat.
Nedorind s se ndeprteze prea mult de Jean (din motive lesne de
neles), Goang se ghemuise pe o alt grind, la vreo apte metri n
stnga.
n podeaua de piatr a Gurii Ecoului erau mici puuri, tieturi
ptrate i late de vreo cinci centimetri, la intervale neregulate i
avnd nite ntrebuinri greu de ghicit. Jean se plasase ntre ele,
tiind c i-ar fi fost cu neputin s aud vreo activitate de deasupra
cu zgomotul cascadei n ureche.
Nu putea s i dea seama prea bine ce se petrecea deasupra, dar
pe msur ce minutele lungi se scurgeau i lumina roiatic devenea
tot mai puternic, iar Capa Barsavi i Locke ncepur s vorbeasc,
nelinitea lui Jean se prefcu n spaim. Se auzir ipete, njurturi,
387

tropitul unor cizme pe piatr, apoi urale. Locke fusese prins. Unde
era blestematul la de Mag-Juruit?
Jean se tr pe grind, cutnd cea mai bun cale de a traversa
cascada. Erau cam doi metri de la grinzi pn la marginea canelurii
de piatr prin care se vrsa cascada, dar, dac rmnea departe de
apa cztoare, ar fi izbutit. n plus, era cea mai rapid cale, ba chiar
singura cale din locul n care se afla el. n lumina roiatic i firav ce
se revrsa prin micile guri din podea, Jean i fcu semn lui Goang s
stea pe poziii.
Izbucnir iari urale deasupra, dup care se auzi glasul lui Capa,
puternic i limpede, printr-una dintre guri:
Luai-l pe ticlosul sta i azvrlii-l n mare!
Azvrlii-l n mare? Inima lui Jean ncepu s-i bubuie n piept.
Oare i tiaser deja beregata lui Locke? Ochii l usturar la gndul c
urmtorul lucru pe care avea s-l vad avea s fie un trup fr vlag
cznd n uvoiul alb de ap, un trup fr vlag n straie cenuii.
i-atunci se ivi butoiul, un obiect masiv i ntunecat care plonj n
canalul negru de la baza cascadei cu un pleoscit puternic,
mprocnd ap peste tot. Jean clipi de dou ori nainte s priceap ce
vzuse.
O, pe toi zeii! bombni el. Dinte pentru dinte! Barsavi a inut
musai s fie al naibii de poetic!
Deasupra se auzir alte urale, alt tropit de picioare. Barsavi
rcnea ceva; oamenii si rcneau i ei, drept rspuns. Apoi liniile
palide de lumin roiatic ncepur s plpie; prin faa lor trecur
umbre i ncepur s se ndeprteze n direcia uii de la strad.
Barsavi se mica, aa c Jean se hotr s-i asume riscul.
Urm o alt pleoscitur, ce putu fi auzit cu tot uierul i
tumultul cascadei. Ce naiba mai era i asta? Jean ntinse mna sub
jiletc, scoase globul luminos i l zgli. O lumin alb i palid
nmuguri n ntuneric. Agndu-se bine de grinda jilav cu cealalt
mn,Jean azvrli globul n canalul n care ar fi trebuit s cad
butoiul, la vreo treisprezece metri n dreapta sa. Acesta lovi apa i se
388

stabiliz, oferindu-i lui Jean destul lumin pentru a putea observa ce
se ntmplase.
Micul canal nu avea nici trei metri lime, avea margini de piatr
i butoiul slta greoi n el, scufundat pe trei sferturi.
Goang se zbtea n canal, vizibil numai de la brae n sus. Globul
luminos al lui Jean czuse n ap cam la un metru n dreapta capului
su; Goang srise n ap de capul lui.
La naiba, biatul sta prea s fie incapabil s rmn prea mult
vreme n locuri nalte, prin nsi natura lui.
Jean se uit nnebunit n jur; i-ar fi luat cteva clipe s i croiasc
drum pn ntr-un loc de unde s poat sri n canalul potrivit fr
s-i zdrobeasc picioarele de unul dintre digurile de piatr.
Goang, strig Jean, socotind c trboiul de deasupra i va
acoperi glasul. Globul tu! Scoate-l acum! Locke este n butoiul la!
Goang scotoci pe sub tunic, scoase un glob i l zgli. La
sclipirea alb a luminii, Jean putu s zreasc limpede conturul
butoiului negru ce slta n ap. Aprecie distana dintre el i acesta,
ajunse la o hotrre i ntinse mna liber dup una dintre securi.
Goang, rcni el, nu ncerca s loveti prin pri. Lovete doar
capacul butoiului!
Cum?
Stai acolo unde eti. Jean se aplec spre dreapta, inndu-se de
grind cu mna stng. i ridic securea cu dreapta, murmur un
singur v implor oricror zei l-ar fi ascultat i o arunc. Securea se
nfipse tremurnd n lemnul ntunecat al butoiului; Goang sri
napoi, apoi mproc ap n pri ncercnd s apuce arma.
Jean ncepu s lunece de-a lungul grinzii, ns nlemni cnd
ntrezri cu colul ochiului o alt micare n ntuneric. Privi prin
umbrele din stnga. Ceva se mica pe suprafaa unui alt canal din
blestematul la de labirint. Nite chestii forme negre de mrimea
unor cini. Picioarele lor epoase se lir n lturi cnd se scufundar
sub suprafaa apei ntunecate, apoi se strnser la loc i le propulsar
n sus i peste piatr la fel de uor...
389

S fiu al naibii, murmur el. S fiu al naibii, aa ceva nu se
poate. Dracii srai, n ciuda mrimii i-a nfirii lor
ngrozitoare,erau fpturi sfioase. Pianjenii uriai se ghemuiau n
crevasele de pe coasta stncoas din sud-vestul Camorrului,
hrnindu-se cu peti i cu pescrui, cznd ei nii prad rechinilor
i petilor-diavol dac se aventurau prea departe de rm. Marinarii
trgeau cu pietre i cu sgei n ei, dintr-o spaim superstiioas.
Numai un nebun s-ar fi apropiat de o asemenea fptur, cu colii
lungi ct degetele unui om i cu veninul care nu aducea ntotdeauna
moartea imediat, dar care te fcea s te rogi pentru ea cu fervoare.
ns dracii srai se mulumeau s fug de oameni; preferau s i
surprind prada i erau fiine singuratice, incapabile s se tolereze
ntre ele. Jean se speriase cumplit n copilria lui cnd citise
observaiile crturarilor i ale naturalitilor n legtur cu aceste
fpturi.
i iat c vedea acum o ntreag hait din nenorocirile astea, una
lng alta, ca nite ogari, croindu-i drum ctre Goang i butoi,
peste pietre i prin ap.
Goang, url Jean. Goang!

2

Goang auzise i mai puin din tot ce se petrecea deasupra, ns,
cnd butoiul pic n bezn, i ddu seama imediat c acesta nu
fusese aruncat aiurea. Plasndu-se chiar deasupra canalului n care se
vrsa cascada, i ddu pur i simplu drumul de la cinci metri n apa
nvalnic.
Se inuse de genunchi i izbise apa ca un bolovan, cu fundul
nainte. Dei i se scufundase i capul din inerie, descoperi repede c
putea s stea n picioare; canalul nu avea nici mcar un metru i
jumtate adncime.
Acum, cu securea lui Jean ntr-o mn, cioprea frenetic capacul
din faa lui. i lsase globul luminos pe pasarela de piatr de lng
canal, fiindc venea destul lumin de la globul lui Jean, de sub ap.
390

Goang, rcni vljganul, cu glasul dintr-odat alarmat. Goang!
Biatul se ntoarse la dreapta i zri ceea ce se ndrepta spre el din
umbrele ndeprtate. Un fior de scrb pur i trecu pe ira spinriii
se uit nnebunit mprejur ca s se asigure c ameninarea venea
dintr-o singur direcie.
Goang, iei din ap! Urc-te pe pietre!
i Locke?
La naiba, nu vrea s ias din butoi chiar n secunda asta,
urlJean. Crede-m!
Pe cnd Goang se cra afar din apa nvolburat i luminat
alchimic, butoiul ncepu iar s pluteasc spre captul sudic al cldirii,
acolo unde canalul se vrsa cine tie unde. Prea disperat ca s se mai
gndeasc la propria siguran, Jean se cr pn la grinda frontal
cu picioarele alunecnd n mizeria strns de-a lungul vremii i
alerg n direcia cascadei, btnd nebunete aerul cu braele n
ncercarea de a-i pstra echilibrul. Cteva secunde mai trziu, se
opri, ncolcindu-i braele n jurul unei brne verticale; simi cum i
fuge pmntul de sub picioare, dar se inu bine de corni. Cursa lui
nebuneasc l adusese ntr-un loc apropiat de cascad; se azvrli n
gol, strngndu-i cu grij genunchii la piept. Lovi apa cu un
pleoscit la fel de puternic precum cel provocat de butoi i se izbi de
fundul canalului.
Iei la suprafa, scuipnd ap, cu cealalt secure deja n mn.
Goang era ghemuit pe marginea de piatr a canalului, vnturndu-i
globul alchimic ctre pianjeni. Jean vzu c dracii srai erau la vreo
cinci metri de biat, dincolo de ap i micndu-se cu mai mare
bgare de seam, dar nc apropiindu-se. Carapacele lor erau pestrie,
negru cu cenuiu; ochii lor numeroi erau negri ca noaptea, nstelai
de reflexele nfiortoare aruncate de lumina lui Goang. Mandibulele
proase le fluturau naintea feelor, iar colii negri i tari clnneau.
Patru blestemii de-alea. Scuipnd ap, Jean iei din canal n
apropierea lui Goang. I se pru c unii dintre acei ochi negri i
inumani se ntorseser s-l priveasc.
Jean, gemu Goang. Jean, artrile alea par extrem de nervoase.
391

Nu-i normal, zise Jean alergnd pn la Goang; biatul i
azvrli cealalt secure i el o prinse n aer. Pianjenii se apropiaser la
vreo trei metri, chiar dincolo de ap; el i Goang preau
mpresuraide treizeci i doi de ochi ce nu clipeau i de treizeci i
dou de picioare ce zvcneau, acoperite de epi ntunecai i zimai.
Nu-i deloc normal; nu aa se poart dracii srai.
A, e bine, atunci. Goang ntinse globul alchimic de parc ar
fiputut s se ascund n spatele acestuia. Explic-le tu asta.
Nu cred c o s priceap de vorb bun, aa c o s le explic cu
securea.
De-abia rostise Jean aceste vorbe c pianjenii se i micar toi
deodat, ct se poate de nfiortor, i se aruncar n ap cu patru
pleoscituri. Butoiul se ndeprtase la vreo civa pai n dreapta lui
Jean i a lui Goang; o form neagr trecu chiar pe sub el. Mai multe
picioare negre nir din ap, cutnd prada; Goang strig, cuprins
att de scrb, ct i de groaz. Jean plonj nainte i izbi iute cu
ambele securi. Dou picioare de pianjen fur despicate cu un
zgomot ce i ntorcea stomacul pe dos, i din ele ni un snge
albastru-nchis. Jean sri napoi.
Cei doi pianjeni nevtmai ieir din ap cu cteva secunde mai
devreme dect frtaii lor rnii i se repezir spre Jean, cu picioarele
lor epoase scrnind pe blocurile de piatr de dedesubt. Dndu-i
seama c ar fi fost n pericol s-i piard echilibrul dac ar fi ncercat
s-i loveasc pe amndoi deodat, Jean alese un plan de aciune mai
scrbos.
Sora Nbdioas din mna sa dreapt se prvli cu cruzime,
spintecnd capul dracului srat aflat cel mai la dreapta, chiar ntre
irurile sale simetrice de ochi. Picioarele fpturii tremurar, cuprinse
de spasmele morii, iar Goang chiar i scp globul alchimic, att de
iute sri napoi. Jean folosi impulsul loviturii cu dreapta pentru a-i
ridica piciorul stng de pe pmnt; pianjenul din stnga se nl pe
picioarele din spate, cu colii fremtndu-i, chiar cnd Jean i
mplnt tocul cizmei n ceea ce ar fi trebuit s fie faa monstrului. i
strivi ochii ca pe un jeleu de fructe, dup care mpinse i mai adnc,
392

cu toat fora, simindu-se ca i cum ar fi clcat pe un sac de piei
jilave.
Cnd i retrase piciorul, sngele cald i mbcsise deja cizma, i
acum pianjenii rnii se apropiau din spatele perechilor lor rpuse,
uiernd i pcnind mnioi.
Unul i croi drum n faa celuilalt i sri spre Jean, cu picioarele
lbrate i cu colii goi i curbai nainte. Jean l prinse ca ntr-o
menghin cu ambele Surori, izbindu-l cu tiurile ntoarse,
zdrobindu-i capul de pietrele jilave i fcndu-l s nepeneasc pe
loc. Din el ni un lichid vscos, asemntor sngelui; Jean simi
cum e mprocat pe gt i pe frunte, i fcu tot posibilul s nu i dea
atenie.
Mai rmsese un singur afurisit de monstru. nfuriat de
ntrzierea pe care o reprezentau, Jean mugi i sri n aer. Cu braele
n lturi, ateriz cu ambele picioare n mijlocul carapacei ultimei
fpturi. Aceasta explod cu un pleoscit sub el, i picioarele creaturii
se rsucir n sus, ntr-un unghi nefiresc. Simi cum viaa se scurge
din ele n timp ce zvcneau, lipite de picioarele lui.
h! strig Goang, care fusese fcut leoarc de o chestie
albastr ce puin mai devreme circulase printr-un drac srat; dup ce
i azvrli biatului una dintre Surorile mbcsite de snge, Jean nu
pierdu nici o secund i se arunc n ap nc o dat. Butoiul plutise
la vreo trei metri mai spre sud; Jean not nnebunit ctre el i l
prinse cu mna stng. Apoi ncepu s loveasc cu braul drept,
cioprind cu securea lemnul din capacul butoiului.
Goang, strig el, te rog frumos, ai grij s nu se mai furieze
prin spatele nostru vreo blestemie de-aia!
Se auzi un pleoscit n spatele lui Jean cnd Goang sri napoi n
ap. Cteva secunde mai trziu, biatul se ivi lng butoi i l stabiliz
cu braele sale firave.
Nu se vede nimic, Jean. Grbete-te!
M trosc, trosc, trosc grbesc, la naiba! Tiul securii sale
muc n sfrit din lemn; urina de cal se vrs n ap, i lui Goang i
veni s vomite. Lucrnd cu frenezie, Jean lrgi gaura, apoi izbuti s
393

desprind complet capacul butoiului. Un val de substan galben,
unsuroas i puturoas l izbi n piept. Fr s mai stea pe gnduri, i
azvrli securea, ntinse mna nuntru i trase afar trupul nemicat
al lui Locke Lamora.
Jean cut nnebunit vreun semn de tieturi, despicturi sau
umflturi vineii; gtul lui Locke prea a fi neatins.
Jean l slt pe Locke destul de aspru pe pasarela de piatr, lng
pianjenii mori, care nc mai zvcneau, apoi iei din ap ca s se
ghemuiasc lng Locke