Sunteți pe pagina 1din 55

Aventurile lui Pinochio

CARLO COLLODI

Cum a gsit meterul tmplar Cirea,o bucat de lemn care plngea i rdea, ca un copil.

- A fost odat...
- Un mprat! se vor grbi s m ntrerup micuii mei cititori.
- Nu, dragii mei copii, v-ai nelat. A fost odat o bucat de lemn.
Nu era un lemn de mare pre, ci un lemn ca toate lemnele, din cele pe care iarna le punem n
sob, ca s facem focul i s nclzim odile.
Nu tiu cum s-a fcut, dar ntr-o bun zi, bucata asta de lemn s-a pomenit n prvlia unui
tmplar btrn, pe care-l chema, meterul Anton, dar pe care lumea l poreclise meterul
Cirea, din pricin c avea nasul rcu i lustruit, ca o cirea coapt.
De-abia ddu cu ochii de bucata de lemn, i meterului Cirea ncepu s-i salte inima de
bucurie; i frecndu-i minile mulumit, bolborosi cu vocea pe jumtate:
- Lemnul a sosit taman la vreme; am s fac din el un picior la o mas.
Zis i fcut. Puse numaidect mna pe bard, ca s-l curee de coaj i s-l subieze; dar nu
apuc bine s-i scoat prima achie, i rmase ncremenit pe loc, deoarece auzise un glas
piigiat, care ncepuse s strige:
- Nu da n mine c m doare!
V putei lesne nchipui cum a rmas bietul unchia, meterul Cirea.
Arunc o privire speriat prin odaie ca s vad dincotro venea vocea, dar nu vzu pe nimeni.
Se uit sub mas, nimeni; se uit ntr-un dulap care sttea venic nchis, nimeni; se uit n
coul cu rztur i talae, nimeni; deschise ua ca s dea o ochire n strad, dar nimeni. Ei,
atunci?...
- Am neles! adug el ndat, rznd i scrpinndu-i peruca", se vede c mi s-a prut.
Haidem la lucru.
i dup ce lu iari barda n mn, trase o lovitur zdravn bucii de lemn.
- Aoleu! Cum m doare! strig vicrindu-se aceeai voce piigiat.
De rndul acesta, meterul Cirea rmase nlemnit, cu ochii ieii din cap de spaim, cu gura
cscat i cu limba scoas de un cot i mai bine.
Dup ce i veni puin n fire, ncepu s ngne, tremurnd de fric:
- De unde o fi ieit glasul la, care a strigat aoleu". Nu e nici ipenie de om. Nu cumva bucata
asta de lemn a nvat s plng i s miorlie ca un copil? Aa ceva nu-mi vine s cred.
Lemnul, uite-l aici: e un lemn de ars n sob, ca attea altele, i dac l pui pe foc poi s-i
fierbi o oal cu fasole... Ori poate c s-o fi ascuns cineva nuntru? Dac e aa, att mai ru
pentru el. i art eu lui acum.
i zicnd acestea, apuc bucata de lemn cu amndou minile i ncepu s-o loveasc fr mil
de pereii odii.
Apoi se puse s asculte, ca s vad dac se mai vait cineva. Atept dou minute, nimic,
cinci minute, nimic; zece minute, tot nimic!
- Am neles, zise el, cz-nindu-se s rd i ndreptn-du-i peruca, se vede c mi s-a prut
numai c aud un glas care s fi strigat aoleo"! Haidem napoi la lucru.
i deoarece i intrase frica n oase, ncepu s cnte, ca s ' prind niel curaj.
Apoi, dup ce puse jos barda, lu rindeaua, ca s subieze i s netezeasc bucata cea de lemn;
dar pe cnd ddea cu rindeaua n sus i n jos, auzi din nou acelai glas, care i spuse rznd:
- Astmpra-te! Astmp-r-te c m gdil!
De data aceasta, bietul meter Cirea czu ca trsnit. Cnd deschise ochii, se pomeni lungit la
pmnt. Faa lui prea schimbat cu totul, iar vrful nasului, din rou cum era, se fcuse vnt
de groaz.

Meterul Cirea druiete bucata de lemn prietenului su Geppetto, ca s-i fac o ppu
cu meteug care tie s joace, s mnuiasc sabia i s se dea tumba.

n clipa aceea cineva btu la u.
- Intr, ngn tmplarul, fr s aib putere s se scoale de jos.
i iat c intr n prvlie un unchia plcut la nfiare, pe care l chema Geppetto; dar copiii
din sat, cnd i puneau n gnd s-l necjeasc, i ziceau Mmligu", din pricina perucii lui
galbene, care semna foarte mult cu mmliga.
Geppetto era tare fnos. Vai i amar dac i zicea cineva Mmligu"! Se nfuria ca un taur
i nu era chip s-o scoi la cale cu el.
- Bun ziua, metere Anton, zise Geppetto.
- Ce faci aici pe jos?
- nv furnicile s socoteasc.
- Frumoas petrecere!
Dar ce te-aduce pe la mine, cumetre Geppetto?
- Ce s m-aduc? Prdalnicele de picioare. Uite ce, metere Anton, am venit s-i cer o
favoare.
- La porunca dumitale, rspunse tmplarul, sculndu-se n genunchi.
- Azi diminea mi-a trsnit prin cap o idee.
- S-o auzim.
- Mi-am pus de gnd s-mi fac o ppu de lemn; dar o ppu cum nu e alta, o ppu care
s tie s joace, s mnuiasc sabia i s se dea tumba. Cu ppua asta vreau s colind lumea,
ca s-mi ctig o bucat de pine i o leac de vin: ce zici?
- Bravo, Mmligu"! strig glasul cel piigiat, care nu se tia de unde vine.
Cnd a auzit c i se zice Mmligu", cumtrul Geppetto, de turbciune se fcu rou ca un
ardei, i ntorcndu-se ctre tmplar, i strig nfuriat:
- De ce-i bai joc de mine?
- Cine, eu?
- Pentru ce mi-ai zis Mmligu"?
- Nu i-am zis eu.
D-apoi cine, eu? Dumneata mi-ai zis. -Ba nu!
- Ba da! -Ba nu!
- Ba da!
i aprinzndu-se din ce n ce mai tare, trecur de la vorbe la fapte, i nfcndu-se unul pe
altul, s-au zgriat cu unghiile, s-au mucat cu dinii, s-au pruit n lege.
Cnd s-a isprvit chelfneala, meterul Anton se pomeni cu peruca galben a lui Geppetto n
mn, iar Geppetto bg de seam c ine n gur peruca crlionat a tmplarului.
- D-mi napoi peruca! strig meterul Anton.
- D-mi-o i tu pe a mea i s facem pace.
i amndoi unchiaii, dup ce fiecare i-a luat peruca, i strnser minile, jurndu-i
prietenie unul altuia, pentru toat viaa.
- i cum spuneai, cumetre Geppetto - ncepu tmplarul n semn de pace - cu ce pot s te
slujesc?
- Mi-ar trebui o bucat de lemn din care s-mi fac ppua; mi-o dai?
Meterul Anton, uimit de mulumire, se repezi numaidect s ia de pe lavi bucata cea de
lemn, care i pricinuise atta fric.
Dar cnd fu s-o dea prietenului su, bucata de lemn se zvrcoli deodat* i alunecndu-i din
mini, trase o lovitur zdravn n urloaiele bietului Geppetto.
- Ah! Aa tii dumneata, metere Anton, s-i druieti lucrurile? Mai cotonogit!...
- i jur c nu e vina mea!
- Nu cumva o fi a mea!
- Vina e a blestematului stuia de lemn...
- tiu c e a lemnului; dar dumneata mi l-ai aruncat peste picioare!
- Nu i l-am aruncat eu! -Mincinosule!
- Geppetto, nu m batjocori, c-acuma i zic Mmligu".
- Strigoiule!
- Mmligu!
- Vit nclat!
- Mmligu!
- Maimuoiul dracului!
- Mmligu!
Cnd a auzit c-i zice Mmligu" pentru a treia oar, lui Geppetto i se fcu negru naintea
ochilor, se arunc asupra tmplarului, i o nou pruial, mai zdravn ca cea dinti, se
ncinse ntre dnii.
Dup ce s-au sturat bine de trnteal, meterul Anton se pomeni cu dou zgrieturi de-a
lungul nasului, iar cellalt cu doi nasturi lips la jiletc. Socoteala astfel fcut, i strnser
minile, jurndu-i din nou prietenie pentru toat unul altuia, viaa. Apoi Geppetto i lu
la subioar bucata de lemn, i mulumind meterului Anton, se ntoarse chioptnd acas.

I I I
Geppetto, ntors acas, se apuc numaidect s-i fac ppua, pe care o boteaz cu numele
de Pinocchio. ntile trengrii ale ppuii.

Casa lui Geppetto se compunea dintr-o odi n pmnt, luminat cu o ferstruic de sub
scar. Mobila era nu se poate mai srccioas: un scaun stricat, un pat ca vai de el i o
msu hodorogit. n peretele din fund se afla o sob, n care ardea focul; dar focul era numai
zugrvit, i lng foc era zugrvit o tingire care ddea n clocote i scotea nite aburi de-ai fi
zis c sunt aburi adevrai.
Abia ajuns acas, Geppetto lu repede uneltele i ncepu s-i fac ppua mult dorit.
- Ce nume s-i pun? se ntreb n sine Geppetto?
- Am s-i zic Pinocchio. Numele sta o s-i poarte noroc. Am cunoscut o familie ntreag
care se chema aa: Pinocchio tatl, Pinocchioaia mama, Pinoccheii copiii, i toi o duceau
destul de bine. Cel mai bogat din ei era ceretor. i-acum c gsise numele ppuii Iui, ncepu
s lucreze cu ndejde, i i fcu mai nti prul, apoi fruntea, apoi ochii. Dup ce i-a fcut
ochii, care nu-i fu mirarea cnd vzu c ochii ppuii se micau i se uitau int la el.
Geppetto, vznd c ochii l privesc ntruna era ct p-aci s se nfurie i zise pe un ton cam
suprat:
- Ochi de lemn, ce v tot zgii aa la mine? Nimeni nu rspunse.
I-a fcut apoi nasul; dar n-apuc s-l isprveasc bine, i nasul ncepu s creasc: i crescu, i
crescu, pn ce n cteva minute ajunse un nas care prea c nu se mai sfrete.
n zadar bietul Geppetto, se trudea s-l mai scurteze; cu ct l tia, cu att nasul se fcea mai
lung.
Dup nas i-a fcut gura.
Dar gura nici nu era sfrit bine i ncepu numaidect s rd i s-l ngne.
- nceteaz cu atta rs! strig Geppeto furios; aa ca i cum ar fi vorbit pmntului.
- N-auzi s ncetezi cu rsul? url el cu voce amenintoare. Atunci gura ncet s rd, dar
scoase toat limba afar. Geppetto, ca s nu-i piard vremea degeaba, s-a fcut c nu bag de
seam i i vzu nainte de lucru.
Dup gur i fcu barba, apoi gtul, apoi umerii, pntecele, braele i minile.
De-abia sfrise minile, i Geppetto simi c-i zboar peruca din cap. Se ridic i ce s vad?
Peruca lui galben n minile ppuii.
- Pinocchio, d-mi ndrt peruca!
ns Pinocchio n loc s i-o dea napoi, i-o ndes pe cap, pn peste urechi, aproape s se
nbueasc sub ea. n faa unei asemenea ndrzneli nemaipomenite i batjocoritoare,
Geppetto deveni trist i gnditor, cum nu mai fusese n toat viaa; i ntorcndu-se ctre
Pinocchio i spuse:
- Copil afurisit! Nici n-ai fcut bine ochi, i ai i nceput s nu-l respeci pe tatl tu! Ru,
biete drag, foarte ru!
i i terse o lacrim.
Mai rmneau de fcut picioarele. Cnd Geppetto le isprvi i pe acestea, se pomeni deodat
cu o lovitur de clci n vrful nasului.
- Aa mi trebuie, i zise el n gnd. Trebuia s m atept i la asta. Acum e prea trziu.
Apoi lu ppua de subiori i o puse jos, pe pardoseala odii ca s-o fac s umble.
Pinocchio avea picioarele amorite i nu tia s le mite, aa c Geppetto l ducea de mn ca
s-l nvee cum s fac paii unul dup altul.
Cnd i s-au dezmorit picioarele, Pinocchio ncepu s umble singur i s alerge de colo pn
colo prin odaie: dar cnd ajunse n dreptul uii, se repezi n uli i o lu la goan. Bietul
Geppetto s-a luat n fug dup el fr ns ca s-l poat ajunge, cci mpieliatul de Pinocchio
srea ca un iepure, i lovind cu picioarele n pietrele de pe drum, fcea un zgomot ct
douzeci de cizme soldeti.
- Punei mna pe el! Punei mna pe el! url Geppetto; dar lumea de pe drum, vznd ppua
de lemn care fugea ca un cal, se oprea fermecat s-o priveasc, i rdea, rdea, rdea ct o
ineau puterile.
n sfrit, din nefericire, sosi un gardian care auzind glgia i creznd c e o slug care a
ridicat mna asupra stpnului su, se nfipse ndrzne pe amndou picioarele n mijlocul
drumului, hotrt s-l prind i s mpiedice astfel alte nenorociri viitoare.
Dar ppuii, cnd vzu de departe c gardianul i st n drum, i veni n minte s-i trag o
pcleal i s se strecoare binior printre picioarele lui, dar cnd colo s-a ntmplat s dea
gre.
Gardistul, fr s se sinchiseasc l apuc frumuel de nas (nasul era parc nadins fcut ca s
aib garditii de ce s-l prind) i l ddu n primirea lui Geppetto. Acesta, drept pedeaps,
vroia s-i trag o stranic urecheal. Dar, nchipuii-v mutra lui, cnd bg de seam c n-
are de ce s-l apuce: i tii pentru ce? Pentru c, n graba de a-l isprvi ct maj repede, uitase
s-i fac urechile. Ii nfipse atunci mna n ceaf, i pe cnd l mpingea nainte, i striga dnd
din cap amenintor.
- Haidem repede acas. N-avea grij c-o s ne rfuim noi acolo.
Ppua, cnd auzi ce-o ateapt, se trnti jos i nu mai vru s mearg cu nici un chip. n
vremea aceasta toi curioii se strnser n jurul lor i ncepur s-i dea prerea.
Unul zicea una, altul zicea alta.
- Biata ppuic! spuneau unii, bine face c nu vrea s se ntoarc acas! Cine tie ce btaie i
pregtete nesuferitul sta de Geppetto.
Iar alii adugau:
- Geppetto mcar c pare om de treab, dar cu copiii se poart ca un slbatic! Dac-i las
ppua pe mn, e n stare s-o sfrme n bucele!
n sfrit, atta au ipat i au murmurat, nct gardistul i-a dat drumul lui Pinocchio, iar pe
bietul Geppetto l duse la nchisoare. Unchiasul netiind cum s se apere, plngea ca un viel
i murmura printre sughiuri:
- Afurisit copil! i cnd m gndesc c m-am trudit atta pn s-l fac! Dar las! Aa mi
trebuie! Cine m-a pus.
Ce s-a ntmplat mai pe urm, e o povestire aa de ciudat c nu-i vine s crezi: am s v-o
spun totui n capitolele urmtoare.

I V
Povestea ppuii cu Greieraul vorbitor, din care se vede cum copiii ndrtnici nu vor s-
asculte de cei care tiu mai mult dect el

Aadar, aflai copiii mei, c pe cnd bietul Geppetto era dus fr nici o vin la nchisoare,
trengarul de Pinocchio, scpat din ghearele gardistului, a rupt-o la fug peste cmp ca s se
ntoarc mai repede acas; i n iueala fugii, srea peste movile, peste garduri,peste gropi
pline cu ap, ntocmai ca o cprioar ori ca un iepure urmrit de vntori.
Ajuns n faa casei, gsi ua ntredeschis. O mpinse, intr, trase zvorul, i se trnti pe jos,
scond un lung suspin de mulumire.
Dar mulumirea lui nu inu mult, deoarece auzi n odaie pe unul care fcea:
- Cri-cri-cri!
- Cine m strig? zise Pinocchio tremurnd de spaim.
- Eu sunt!
Pinocchio se ntoarse, i vzu un greier ct toate zilele, care srea sprinten pe zid.
-Ia spune, greiere, cine eti?
- Sunt Greieraul vorbitor, i locuiesc n odaia asta de mai bine de o sut de ani.
- Bine, dar astzi odaia e a mea, rspunse Pinocchio, i dac vrei s-mi faci o mare plcere,
terge-o repede de aici, fr s te mai uii ndrt.
- N-am s plec, adug Greierul, pn cnd nu i-oi spune un lucru.
- Haide, spune mai repede i terge-o.
- Vai de copiii care nu-i ascult prinii, i fug din casa printeasc. N-or s aib noroc pe
lume; i mai curnd sau mai trziu amar o s se ciasc. i/Cnt Greiere drag, cnt ct vrei
i ct i place. Eu tiu una i bun: mine cum s-o lumina de ziu, mi iau catrafusele i p-aici
mi-e drumul; c dac rmn tiu eu ce m-ateapt, o s mi se ntmple ca celorlali copii: o s
m trimit la coal i de voie de nevoie o s fiu silit s nv, i i spun curat, chef de carte
nu prea am: mi place mai bine s alerg dup fluturi ct e ziua de mare i s m sui prin pomi
dup cuiburi de psrele.
- Srmane neghiob! Dar tu nu tii c n ziua cnd te vei face mare, o s fii un ntru i
jumtate i toat lumea o s-i bat joc de tine?
- Ia slbete-m cu marafeturile tale, cobe ce eti, strig Pinocchio.
Dar Greierul, linitit i cuminte, n loc s se supere de obrznicia ppuii, urm pe acelai ton:
- Bine, dac nu-i place cartea, de ce nu te apuci i tu de vreun meteug ca s-i ctigi prin
munc pinea de toate zilele.
- Vrei s-i vorbesc pe leau? rspunse Pinocchio al nostru, care cam ncepuse s-i piard
rbdarea. Din toate meteugurile din lume, numai unul singur mi place cu adevrat.
- Care anume?
- Cel de a mnca, a bea, a dormi i a petrece, i de a hoinrii de dimineaa pn seara.
- ns, adug Greieraul vorbitor pe acelai ton linitit, toi cei care fac aa, sfresc la spital
ori Ia pucrie.
- Ascult, Greier mpieliat, dac mai urmezi cu fleacurile tale, mi ies din pepeni i e vai de
tine!
- Srmane Pinocchio, mi-e mil de tine!
- Pentru ce ie mil?
- Pentru c eti ppu, i ce e mai ru, ai i capul de lemn. La auzul acestor vorbe, Pinocchio
sri turbat de mnie, puse mna pe un ciocan de lemn i azvrli cu el n Greier.
Poate c nu-i nchipuia s-I nimereasc, ns din pcate l nimeri drept n cap, aa c bietul
Greiere abia mai putu s strige cri-cri-cri", i ddu sufletul i rmase sleit de perete.

V
Lui Pinocchio i se face foame i caut un ou ca s-i fac omlet; dar cnd nici nu se
atepta, omleta i zboar pe fereastr.

n vremea aceasta ncepuse s se nnopteze i Pinocchio, aducndu-i aminte c n-a mncat
nimic, simi la stomac, o mpunstur, care aducea foarte mult cu foamea.
Dar foamea la copii crete repede aa c dup cteva clipe, bietului Pinocchio i chioriau
maele i nu tia ce s fac, ce s dreag, ca s gseasc ceva de mbucat. Ddu fuga la vatra
n care fierbea o tingire, ca s-i ridice n sus capacul i s vad ce e nuntru: ns tingirea era
numai zugrvit pe zid. nchipuii-v cum a rmas ppuica noastr. Nasul, din lung cum era,
se fcu i mai lung cu patru degete cel puin. ncepu atunci s alerge prin odaie i s
scotoceasc prin toate colurile, prin toate cutiile ca s gseasc un codru de pine, mcar o
bucat ct de mic, un os care se arunc la cini, niic fasole fiart, o coad de pete, un
smbure de cirea, n sfrit ceva de mestecat: dar nu gsi nimic, nimic, absolut nimic.
i n vremea aceasta foamea cretea, cretea mereu; bietul Pinocchio n-avea alt mngiere
dect s cate i trgea nite cscaturi de-i ajungea gura pn la urechi. i dup ce csc,
scuip i simi c i se duce stomacul din trup.
Apoi dezndjduit i zise plngnd:
- Bine mi spunea mie Greieraul-vorbitor. Am fcut ru c n-am ascultat pe tata i am fugit
de-acas... Dac tata ar fi lng mine, n-a mai csca att! Oh! Ce boal ndrcit e i foamea!
Care ns nu-i fu mirarea cnd zri sus pe o lavi ceva rotund i alb, care semna grozav cu
un ou. Dintr-o sritur fu lng el. Era un ou, un ou adevrat.
E peste putin s descriem bucuria lui Pinocchio. De team c e prada unui vis, nvrtea oul
n mn, l pipia, l sruta, i srutndu-l zicea:
- Cum s-l fac? Omlet?... Nu, mai bine ochiuri! Adic, n-ar fi mai gustos dac l-a coace n
cenu? Or s-l beau aa crud? Nu, tot mai bine s-l fac omlet sau ochiuri; ard de dorin s-l
mnnc! Zis i fcut, puse o tigaie deasupra unor vreascuri aprinse: iar n tigaie, n loc de
untur sau unt, ap; i cnd apa ncepu s scoat aburi, ac!... Sparse coaja oului, gata s-l
toarne nuntru.
Dar n loc de albu i glbenu se pomeni c iese din ou un pui vesel i sprinten, care
ploconindu-se naintea lui i spuse:
- Mii de mulumiri, domnule Pinocchio, c mai scutit de oboseala de a-mi sparge singur
coaja! S ne vedem cu bine i mult sntate celor de acas.
Zicnd acestea, ntinse aripile, i i lu zborul prin fereastra care era deschis.
Biata ppuica rmase ca vrjit locului, cu privirea int, cu gura cscat i cu cojile oului n
mn. Cnd i veni n fire, ncepu s plng, s ipe, s bat din picioare, i plngnd zicea:
- Bine mi spunea mie Greieraul-vorbitor! Dac n-a fi fugit de-acas i dac tata ar fi acum
lng mine, n-a muri de foame ca un cine. Oh! Ce boal ndrcit mai e i foamea!... i
deoarece maele i chioriau tot mai tare i nu tia cum s le potoleasc, se hotr s ias din
cas i s dea o fug pn n satul vecin, ndjduind s gseasc o fiin milostiv, care s-i
fac poman cu o felioar de pine.

VI
Pnocchio adoarme cu picioarele n ligheanul cu tciuni aprini, i dimineaa se trezete cu
ele arse.

Afar era o noapte de iad. Tuna de rupea pmntul", fulgera ca i cum s-ar fi aprins cerul, i
un vnt rece i ptrunztor, suflnd cu furie i ridicnd nori ntregi de praf, fcea s scrie i
s geam toi copacii din cmpie.
Lui Pinocchio i clnneau dinii de frica tunetelor i a fulgerelor; dar foamea era mai tare
dect frica, aa c deschise ua, o porni la drum i dintr-o sut de srituri ajunse n satul vecin
abia trgndu-i sufletul i cu limba scoas ca un cine de vntoare. ns peste tot, pustiu i
ntuneric. Prvliile erau nchise; uile caselor nchise, ferestrele nchise, iar pe uli, nici
ipenie de om. Parc ar fi fost un cimitir.
Bietul Pinocchio, nebun de dezndejde i de foame, trase de clopoelul unei case i ncepu s
sune, zicndu-i n gnd:
- Poate o iei cineva!
ntr-adevr iat c se arat un btrn, cu scufia n cap, care l ntreab necjit:
- Ce pofteti la ceasul sta?
- Fii aa de bun i d-mi o bucic de pine!
- Ateapt c m ntorc ndat, rspunse unchiaul, creznd c are aface cu o haimana care-i
petrece noaptea sunnd clopotele caselor, ca s detepte pe bieii oameni din somn.
Dup cteva clipe fereastra se deschise, i vocea unchia-ului strig ctre Pinocchio.
- Vino mai aproape i ine plria.
Pinocchio era cu capul gol: se apropie i simi cum se revars peste el o gleat cu ap
udndu-l din cap pn n picioare. Se ntoarse acas ud ca un oarece, mort de oboseal i de
foame; i nemaiputndu-se ine pe picioare, se ntinse pe jos punndu-l picioarele jdrelite i
zgriate deasupra unor vreascuri aprinse. Apoi l fur somnul; dar pe cnd dormi, picioarele
lui fiind de lemn au luat foc, i ncet ncet s-au prefcut n cenu. i Pinocchio dormea mereu
i sforia, ca i cum picioarele nici n-ar fi fost ale lui. n sfrit cnd s-a luminat de ziu, s-a
deteptat, pentru c cineva btuse n u.
- Cine e? ntreb el cscnd i frecndu-se la ochi.
- Eu sunt! rspunse un glas. Era glasul lui Geppetto.




VI I
Geppetto se ntoarce acas, i i d ppuii mncarea pe care o pregtise pentru el.

Biata ppu cu ochii lipii de somn, nu bgase nc de seam c picioarele i erau arse; aa c
ndat ce auzi glasul tatlui su, se rezem de un scaun ca s se ridice i s trag zvorul; ns
dup cteva zvrcoliri zadarnice, czu ntins pe pardoseal.
i n cderea lui, fcu atta zgomot, ca i cum ar fi czut din pod un sac cu nuci.
- Deschide! strig Geppetto de afar.
- Nu pot, drag tat... rspunse ppuica plngnd i rosto-golindu-se pe jos.
- De ce nu poi?
- Pentru c mi-a mncat picioarele?
- Cine i le-a mncat?
- Pisica, adug Pinocchio, vznd cum n faa lui o pisic se juca de zor cu nite surcele.
- Deschide, n-auzi! strig iari Geppetto: dac nu, cnd voi intra n cas i-art eu ie pisic!
- Nu pot s stau n picioare, crede-m. Oh! Sracul de mine! Sracul de mine! S fiu silit s
m trsc pe genunchi toat viaa.
Geppetto, creznd c toate vicrelile acestea erau alte trengrii de-ale ppuii, se hotr s
isprveasc la un fel: i, agndu-se de zid, intr n cas pe fereastr.
Era furios i hotrt: dar cnd vzu pe bietul Pinocchio ntins pe jos i fr picioare, ncepu s
se nduioeze; i lun-du-l repede n brae ncepu s-l srute, s-l mngie i s-l rsfee, i, cu
lacrimile ct pumnul pe obraz, l ntreb, sughind:
- Dragul meu bieel! Cum se face c i-ai ars picioarele?
- Nu tiu, tat, dar crede-m c-am petrecut o noapte cumplit de care o s-mi aduc aminte
toat viaa. Tuna, fulgera i eu nu mai puteam de foame. Greieraul-vorbitor mi-a spus: Aa-
i trebuie: n-ai vrut s-asculi" i eu i-am rspuns: Ia slbete-m, Greier mpieliat"... i el mi-
a mai spus: Eti o ppu i ai capul de lemn", iar eu l-am pocnit cu ciocanul n cap i l-am
omort; dar vina a fost a lui, eu nu vroiam s-l omor, i dovad e c-am pus o tigaie pe foc,
ns puiul a luat-o la sntoasa i mi-a zis: Rmi cu bine i mult sntate celor de acas".
i foamea cretea mereu, aa c btrnul la cu scufia de noapte, artndu-se la fereastr mi-a
zis: Vino mai aproape i ine plria", i m-am pomenit cu o gleat de ap n cap, cci s
ceri o bucat de pine nu e ruine, nu-i aa? M-am ntors numaidect acas, i cum mi-era
foame mereu, mi-am pus picioarele deasupra vreascurilor ca s se usuce, i dumneata te-ai
ntors, i le-am gsit arse, i de foame tot n-am scpat i-am rmas i-fr picioare: Ih!... ih!...
ih!... in!...
i bietul Pinocchio ncepu s plng, s se jeleasc aa de tare, c se auzea cale de-o pot.
Geppetto, care din tot ce ndrugase Pinocchio nelese un singur lucru, i anume c ppuica
era lihnit de foame, scoase din buzunar trei pere, pe care i le dete, spunndu-i:
- Uite aceste trei pere, erau tot prnzul meu: ns i le dau bucuros. Mnnc-le i astmpr-i
foamea.
- Dac vrei s le mnnc, fii aa de bun i cur-le de coaj.
- S le cur de coaj? se minun Geppetto. Nu te tiam aa de mofturos, i cu cerul gurii aa
de delicat. Ru, biete drag! Afl de la mine c omul trebuie s se nvee cu de toate, c
niciodat nu se tie ce se poate ntmpla. Se vd attea lucruri n lume!
- Ai dreptate dumneata, adug Pinocchio, ns eu nu pot s mnnc o poam, pn nu e
curat de coaj. Nu pot s sufr cojile. i bietul Geppetto, om blnd din fire, scoase un
briceag, cur perele, i puse cojile ntr-un col al mesei.
Pinocchio dintr-o nghiitur manc ntia par, vru s-i arunce cotorul, ns Geppetto l opri,
punndu-i:
- Nu-l arunca: n lumea asta toate lucrurile au rostul lor.
- Bine, dar n-o s mnnc i cotorul!... strig ppuica nfuriindu-se ca o viper.
- Cine tie! S-ar putea ntmpla!... mai adug Geppetto linitit.
i ntr-adevr cele trei cotoare, n loc s fie aruncate pe fereastr, au fost puse pe mas alturi
de coji. Dup ce a mncat, sau mai bine zis, dup ce a nghiit cele trei pere, Pinocchio trase o
csctur zdravn, i zise tnguindu-se:
- Nu m-am sturat!
- Dar, biatul tai, nu mai am ce s-i dau.
- Nimic, nimic?
- Nimic altceva dect aceste trei cotoare de pere i cojile.
- Ce s fac! rspunse Pinocchio, dac nu e altceva, fie i-o coaj.
i ncepu s mestece. La nceput cam strmb din gur, ns ncet, ncet, una dup alta nghii
toate cojile; i dup coji, cotoarele; iar cnd isprvi de mncat, btu mulumit din palme,
zicnd:
- Aa da, acum zic i eu c m-am sturat!
- Apoi adug Geppetto - vezi c am avut dreptate cnd i spuneam c nu trebuie s fii
mofturos i nici s nu faci pe boierul. Dragul meu n lumea asta s te atepi la orice. Cine tie
ce se poate ntmpla!
VI I I
Geppetto i face la loc picioarele lui Pinocchio si si vinde sumanul ca s-i cumpere un
Abecedar.
Ppuica, de-abiai astmpr foamea, i ncepu s plng i s se scnceasc, cernd o
pereche de picioare noi. ns Geppetto, ca s-l pedepseasc pentru trengriile fcute, l las
ca s plng i s se vaite o jumtate de zi; apoi i zise:
- Pentru ce s-i fac alte picioare? Ca s te vad ca-mi rugi iar de acas?
- i fgduiesc - rspunse ppuica sughind - ca de azi ncolo am s fiu cuminte...
- Toi copiii zic aa cnd au ceva de cerut, adug Geppetto.
- i fgduiesc c-am s m duc la coal, c-am sa-nva i am s m fac model de biat.
- Toi copiii cnd au ceva de cerut, ndrug acelai basm.
- Dar eu nu sunt ca ali copii! Eu sunt mai bun dect toi, i nu mint niciodat.
Ii fgduiesc, drag tat, c-am s m-apuc de un meteug, i am s fiu mngierea i sprijinul
btrneilor dumitale.
Geppetto, care dei i luase o nfiare aspr, avea ochii umezi de lacrimi i inima
nduioat; vznd pe Pinocchio pocit i plin de supunere, nu spuse nici un cuvnt, ns, puse
mna pe unelte, lu dou buci de lemn, i ncepu s lucreze cu ndejde. i n mai puin d-un
ceas, picioarele erau gata, dou piciorue sprintene, subirele i nervoase, ca i cum ar fi fost
fcute de un meter fr pereche. Apoi Geppetto spuse ppuii.
- nchide ochii i dormi!...
Pinocchio nchise ochii i se prefcu imediat c doarme. Iar n vremea aceasta, Geppetto cu
niel clei fcut ntr-o coaj de ou, i lipi picioarele la loc, i i le lipi aa de bine, c nu se
cunotea defel unde au fost arse. De-abia simi c a cptat picioarele, i ppuica noastr sri
jos de pe masa pe care era ntins, i ncepu s fac tot felul de srituri i de comedii, ca i
cum ar fi nnebunit de mulumire.
- Drept rsplat pentru tot ce ai fcut pentru mine - spuse Pinocchio tatlui su - vreau s m
duc numaidect la coal.
- Bravo, biatul tatei!
- Dar ca s m duc la coal, mi trebuie haine. Geppetto care era srac i n-avea n buzunar
nici o lescaie frnt, i croi un costum din hrtie cu flori, o pereche de ghete din coaj de lemn
i o apc din miez de pine. Pinocchio se repezi s se oglindeasc ntr-o putin cu ap, i
rmase aa de mulumit de el nsui, c zise ngmfndu-se:
- Par c sunt un boier de neam.
- Ai dreptate - adug Geppetto - dar s-o tii de la mine, nu haina frumoas face pe
om, ci haina curat.
- A! Eram s uit - zise ppuica - dar ca s umblu la coal mai mi lipsete ceva: lucrul cel
mai de cpetenie.
- Ce?
- Abecedarul.
- Aa e: dar cum s facem?
- Foarte uor: te duci la un librar i l cumperi.
- Bine, dar banii?
- Eu n-am.
- i nici eu - adug bietul btrn, ntristndu-se.
- i Pinocchio mcar c din fire era vesel, se ntrista i el: pentru c srcia, cnd e srcie, o
pricepe oricine: chiar i copiii.
- Ateapt! strig Geppetto deodat sculndu-se n picioare: i dup ce i lu pe umeri
sumanul plin de petice i de guri, iei n fug, din cas.
- Dup cteva clipe se-ntoarse: i cnd se ntoarse, avea Abecedarul copilului n mn, dar
sumanul nu-l mai avea. Bietul unchia era numai n cma i afar ningea.
- Dar sumanul ce l-ai fcut, tat?
- L-am vndut.
- De ce l-ai vndut?
- Pentru c prea mi inea de cald.
Pinocchio pricepu cum stau lucrurile, i nemaiputndu-i stpni avntul inimii lui plpnde,
sri de gtul lui Geppetto i i acoperi faa cu srutri.

I X
Pinoccho i vinde Abecedarul ca s vad teatrul de ppui.
Cnd a ncetat ninsoarea, ppua cu Abecedarul nou la subioar, apuc pe ulia care ducea la
coal: mergnd pe drum i fcea n cap tot felul de planuri unul mai mre dect altul.
i vorbind cu el nsui, zicea:
Astzi, la coal, vreau s nv numaidect s citesc: mine nv s scriu, i poimine am s
nv s socotesc. Pe urm, cu ndemnarea mea, o s ctig bani muli, i cu banii ce-i voi
ctiga, am s fac tatei un suman de postav de toat frumuseea. Dar ce zic eu de postav? Am
s i-l fac tot numai cu fire de argint i aur, i cu nasturi de diamant. Bietul btrn, i se cuvine
i lui atta lucru: pentru c, la urma urmei, ca s-mi cumpere cri i s m dea la coal, a
rmas doar n cma pe frigul sta! Numai prinii sunt n stare s fac asemenea jertfe!...
Pe cnd micat cu totul i zicea aa n gnd, i se pru c aude de departe o muzic de trmbie
i tobe: hi-hi-hi-hi, zum, zum, zum, zum. Se opri s asculte. Sunetele acelea, veneau din
fundul unei strzi lungi, care ducea la un mic blci, aezat pe marginea mrii.
- Ce s fie muzica asta? Pcat c trebuie s m duc la coal, altfel...
i rmase pe loc nucit. ntr-un fel sau ntr-altul, trebuia s se hotrasc: ori la coal, ori s
asculte muzica.
- Astzi m duc s ascult fanfara, i mine la coal. Pentru coal am destul vreme, zise n
sfrit trengarul, dnd din umeri.
Zis i fcut, o lu pe ulia cea lung i ncepu s fug de-i sfriau picioarele. Cu ct fugea, cu
att se auzea mai desluit sunetul trompetelor i al tobelor: hi-hi-hi, hi-hi-hi, zum, zum. i iat
c se pomeni n mijlocul unui blci plin de lume care se ngrmdea n jurul unei barci mari
de lemn i pnz zugrvit cu mii i mii de culori.
- Ce este n baraca asta, ntreb Pinocchio ntorcndu-se ctre un bieel care era de-acolo din
blci.
- Citete afiul, st scris pe el.
- A citi bucuros ns astzi nu tiu s citesc.
- Atunci s-i citesc eu. Pe afiul la cu litere roii ca focul, st scris: Mare teatru de
ppui".
- A nceput de mult?
- Acuma ncepe.
- i ct se pltete pentru un bilet?
- Patru gologani de cte cinci.
Ppua care ardea de nerbdare s vad i ea, pierdu orice sfial, i fr un pic de ruine zise
bieaului cu care vorbea:
- Eti bun s m mprumui cu patru gologani pn mine.
- Te-a mprumuta bucuros, rspunse cellalt ngnndu-l, dar azi nu pot.
- Uite, i vnd hainele pentru patru gologani - i spuse atunci ppuica.
- i ce vrei s fac eu cu nite haine din hrtie colorat? Dac te plou nu le mai poi scoate de
pe tine.
- Vrei s-mi cumperi ghetele?
- Sunt bune de aat focul.
- Ct mi dai pe apc?
- Ce mai marf? G apc din miez de pine. Vrei s mi-o mnnce oarecii din cap!
Pinocchio sttea ca pe mrcini. Era ct p-aci s-i mai fac o propunere; dar nu ndrznea: se
codea, ovia, sttea ca pe ghimpi, suferea. n sfrit zise:
- Vrei s-mi dai patru gologani pe Abecedarul sta nou?
- Eu nu sunt dect un copil i de la copii nu cumpr, i rspunse cellalt, care avea mai mult
minte dect el.
- i dau eu patru gologani pe Abecedar, strig un negustor de lucruri vechi, care
fusese fa la convorbirea lor.
Cartea fu vndut fr mult tocmeal. i cnd te gndeti c bietul Geppetto rmsese acas,
s tremure de frig n cma, numai pentru ca s cumpere copilului Abecedarul.

X
Ppuile recunosc pe fratele lor Pinocchio " i l primesc cu alai; dar tocmai atunci
sosete ppuarul Mnnc foc" i Pinocchio e n mare primejdie.
Cnd Pinocchio intr n teatrul ppuilor, s-a ntmplat o harababur ntreag. Trebuie s tii
c perdeaua era ridicat, i reprezentaia ncepuse. Pe scen, Arlecchino i Pulcinella se
cioroviau, ca de obicei, se ameninau unul pe altul c-i vor trage palme i se luau la
pruial. Lumea asculta cu luare aminte i se prpdea de rs, vznd trboiul pe care-l
fceau ppuile: acestea ddeau din mini i ipau cu atta nzdrvnie, ca i cum ar fi fost
dou fiine vii. Iat ns c deodat, nu tiu cum se fcu, Arlecchino se opri din joc, i
ntorcndu-se ctre lume i artnd cu mna spre unul din fundul slii, ncepu s urle ca scpat
din gur de arpe:
- Sfinte Dumnezeule! Sunt treaz ori visez?
la de colo e Pinocchio!...
- El e n carne i oase, strig Pulcinella.
- El e! adug alt ppu scond capul din fundul scenei.
- Pinocchio e! Pinocchio! ipa-r-ntr-un glas toate ppuile srind de dup perdele.
- Pinocchio e; fratele nostru Pinocchio! S triasc Pinocchio! - Pinocchio, vino repede
ncoace! i strig Arlecchino, vino n braele frailor ti de lemn! Cnd se vzu ntmpinat cu
atta cldur, Pinocchio dintr-un salt, se pomeni n scaunele din fa: mai fcu unul i se
pomeni n capul efului muzicii, nc unul i iat-l sus pe scen. Nu v putei nchipui,
srutrile, mngierile, strngerile de mn, mbririle freti, pe care Pinocchio le primi
n mijlocul mulimii de actori i actrie, care alctuiau trupa teatrului de ppui. Nu mai ncape
vorb c privelitea era nduiotoare, ns lumea din sal, vznd c se ntrerupse jocul,
ncepu s se neliniteasc i s strige: vrem s vedem comedia, vrem s vedem comedia!
i rcea gura degeaba, cci ppuile, n loc s se apuce de treab, i ndoir strigtele de
bucurie, i, lund pe Pinocchio n crc, l plimbar n triumf ct era scena de mare. Iat ns
c sosete ppuarul cel mare, tartorul, un om aa de urt c te-apuca spaima numai cnd l
vedeai. Avea barba neagr ca cerneala, i aa de lung, c-i da de pmnt: cnd umbla o clca
n picioare. Gura Iui era larg ct gura sobei, iar ochii preau dou felinare roii aprinse; n
mn inea un grbaci fcut din erpi mpletii cu cozi de vulpe. La ivirea neateptat a
tortorului, amuir cu toii; nimeni nu mai sufl. Se auzea musca zbrnind. Bietele ppui,
att brbaii ct i femeile, tremurau ca frunza.
- Ce-ai cutat s-mi faci trboi n teatru la mine?... ntreb ppuarul pe Pinocchio, cu o voce
groas de prea c vine din ,, lumea cealalt.
- Crede-m, prea mrite domnule, ^ c nu sunt eu de vin!... '/'
-. Destul! O s ncheiem noi ' socotelile disear.
i-ntr-adevr, dup ce s-a sfrit comedia, tartorul se duse n buctrie, unde i pregtise de
mncare un berbec, care se nvrtea ncet deasupra focului, nfipt ntr-o frigare. i deoarece n-
avea lemne destule ca s-l frig bine i s-l rumeneasc, chem pe Arlecchino i pe Pulcinella
i le zise:
- S-mi aducei ncoace pe ppuica aia strin pe care am legat-o. Pare a fi fcut dintr-un
lemn foarte bun, i sunt sigur c dac o voi pune pe foc o s fac o flacr minunat pentru
friptura mea.
Arlecchino i Pulcinella, la nceput se codir; dar nspimntai de privirea ncruntat a
stpnului lor, s-au supus; i dup cteva clipe se ntoarser n buctrie, aducnd n brae pe
bietul Pinocchio, ppua neasculttoare, care zvrcolindu-se ca un arpe, striga ct l inea
gura:
- Tat, scap-m! Nu vreau s mor, nu, nu vreau s mor!...

XI
Mnnc-foc strnut i iart pe Pinocchio, iar acesta salveaz de la moarte pe prietenul
su Arlecchino.
Ppuarul Mangiafoco sau Mnnc-foc" (aa l chema) prea un om ngrozitor, nu e vorb,
mai cu seam cu barba lui neagr, care-i acoperea pieptul i picioarele; ns de fapt nu era om
ru. Prob c, vzndu-l adus naintea lui pe Pinocchio ij al nostru, care se zbtea, urlnd: Nu
vreau s mor, nu vreau l s mor!", ncepu s se nduioeze i s se nmoaie; i dup ce ij se
inu ct putu, la sfrit n-a mai avut ncotro i i trase un strnutat zgomotos.
La auzul acestui strnut, Arlecchino care pn atunci sttuse zgribulit i trist ca o salcie
plngtoare, se nveseli deodat, i aplecndu-se ctre Pinocchio, i opti la ureche:
- Veste bun, frioare! Stpnul a strnutat, semn c i s-a fcut mil de tine; acum eti scpat.
Pentru c trebuie s tii c, n vreme ce la toi oamenii cnd li se face mil de cineva, ori
plng, ori cel puin se prefac c-i terg lacrimile, Mnnc-foc dimpotriv, de cte ori se
nduioa l apuca strnutatul. n chipul acesta arta el altora slbiciunea inimii lui.
Dup ce a strnutat, tartorul fcnd tot pe supratul. i strig lui Pinocchio:
- nceteaz cu plnsul! Vicrelile tale m-au adus n stare s... simt aici la stomac un fel de
sfreal... parc... parc... Hapciu! Hapciu! i iari strnut.
- S-i fie de bine! zise Pinocchio.
- Mulumesc. Tatl tu i mama ta triesc? l ntreb Mnnc-foc.
- Tata, da: pe mama ns n-am cunoscut-o.
- Cine tie ct de dureros ar fi pentru tatl tu dac te-a arunca pe jratic. Bietul unchia! Mi-
e mil de el... Hapciu! Hapciu! Hapciu! i-i trase alte trei strnuturi.
- S-i fie de bine! adug Pinocchio.
- Mulumesc. De altfel i eu sunt de plns, cci, dup cum vezi, nu mai am lemne cu ce s
prjesc berbecul, i tu, s-i spun drept, mi-ai fi fost de mare folos! Dar acum m-am nduioat
i n-am ncotro. n locul tu o s pun sub frigare vreo ppu din ale, mele. Hei, jandarmilor!
La strigtul acesta, sosir n grab, doi jandarmi de lemn, nali-nali, i subiri-subiri, cu
chipiul n cap. i cu sbiile scoase. Tartorul le zise cu vocea poruncitoare:
- -Punei mna pe Arlecchino, legai-] bine, i pe urm aruncai-l n foc. Vreau ca berbecul
s-mi fie bine fript. nchipuii-v pe bietul Arlecchino! Aa de grozav s-a speriat, c i se
nmuiar picioarele i czu grmad la pmnt. Pinocchio n faa unei priveliti att de
sfietoare ngenunche la picioarele tartorului, i plngnd cu hohote i udnd cu lacrimi calde
toat barba lui cea lung. ncepu s-l roage cu glas tnguitor:
- Ai mil, stpne!...
- Aici nu e nici-un stpn!...
- Atunci, ai mil, Domnule director!
- Aici nu e nici un director!
- Atunci, ai mil, Mria ta! Cnd a auzit c-i zice Mria ta", tartorul se simi mgulit, i
fcndu-se deodat mai blnd i mai milostiv, zise lui Pinocchio!
- Ei bine, ce pofteti de la mine?
-i cer s-l ieri pe bietul Arlecchino!...
- Aici nu ncape iertare. Te-am scpat pe tine, trebuie s pun pe altcineva pe foc, altfel rmn
cu berbecul nefript.
- Dac e vorba pe-aa - strig mndru Pinocchio, azvrlin-du-i din cap apca lui din
miez de pine, tiu care mi-e datoria. Haidei, domnilor jandarmi, legai-m i arunca-i-m
pe jratec. Nu, nu e drept, ca bietul Arlecchino, adevratul meu prieten, s moar n locul
meu!...
Cuvintele acestea, rostite cu glas tare i cu brbie, fcur s plng pe toate ppuile care
erau de fa. Chiar jandarmii, mcar c erau de lemn, plngeau ca nite mieluei nenrcai.
Mnnc-foc la nceput se art nenduplecat i rece ca un bulgre de ghea, ns, ncet ncet
ncepu i el s se nduioeze i s strnute. i dup ce trnti patru, cinci strnuturi, desfcu
braele cu voiciune, i spuse lui Pinocchio:
- Eti un biat cum rar se gsete! Vino ncoace i srut-m.
Pinocchio att atept, i agndu-se ca o veveri de barba tartorului, l srut drgstos pe
vrful nasului.
- Prin urmare, m-ai iertat? ntreb bietul Arlecchino, cu un glas care de-abia se auzea.
- Da, te-am iertat! rspunse Mnnc-foc; apoi adug oftnd i dnd din cap:
- Ce s fac! Ast-sear o s mnnc i eu berbecul pe jumtate crud; ns alt dat, vai de
acela care o cdea la loterie!...
La vestea c Arlecchino fusese iertat, ppuile se repezir n goana mare pe scen, i
aprinznd luminile ca n zi de srbtoare, ncepur s sar i s joace de priau scndurile
sub ele. Se revrsase de ziu i ele tot jucau.

XI I
Ppuarul Mnnc-foc druiete cinci bani de aur lui Pinocchio ca s-i druiasc tatlui
su Geppetto; ns Pinocchio se las s Re amgit de Vulpe i de Pisic i pleac mpreun
cu ele.
A doua zi, Mnnc-foc cheam deoparte pe Pinocchio i l ntreab:
- Cum l cheam pe tatl tu?
- Geppetto.
- i ce meserie are?
- Face pe sracul.
- Ctig mult din asta?
- Ctig att ca s n-aib para chioar n buzunar. nchi-puiete-i i dumneata: ca s-mi
cumpere un Abecedar a trebuit s-i vnd singurul lui suman: un suman rupt i prpdit de i-
era mai mare jalea.
- Sracul! Mi-e mil de el. Uite, ine cinci bani de aur. Du-te repede i-i d, i spune-i mult
sntate din partea mea.
Pinocchio, nu mai ncape ndoial, mulumi de mii de ori tartorului: se duse s mbrieze
rnd pe rnd toate ppuile din trup, chiar i pe cei doi jandarmi; i nebun de mulumire,
porni la drum ca s se ntoarc acas. Dar nu fcuse nici zece pai, i iat c-i ies n caje: un
Vulpoi chiop d-un picior i un Cotoi orb, care mergeau ncet-ncet, sprijinin-du-se ntre ei,
ca doi tovari de suferin. Vulpoiul, care era chiop, mergea sprijinindu-se de Cotoi: iar
Cotoiul, fiind orb, se lsa s-i arate Vuloiul drumul.
- Bun ziua, Pinocchio - i zise Vulpoiul nchinndu-se cu smerenie naintea lui.
- De unde tii cum m cheam? o ntreb ppuica.
- Cunosc foarte bine pe tatl tu.
- Unde l-ai vzut?
- L-am vzut ieri n pragul uii.
- i ce fcea?
- Era numai n cma i tremura de frig.
- Bietul tata! Dar, slav Domnului, de azi ncolo n-are s mai tremure!
- Cum asta?
- Foarte bine, am ajuns bogat.
- Bogat tu? zise Vulpoiul, i ncepu s rd cu un rs mo-jicesc i batjocoritor: Cotoiul rdea
i el, dar ca s nu fie vzut, se fcea c-i piaptn mustile cu ghearele de dinainte.
- N-ai de ce s rzi - strig Pinocchio argos.
mi pare ru c v las gura ap, ns tia, dac nu v suprai sunt cinci bnui de aur.
i scoase din buzunar, banii pe care i-i druise Mnnc-foc.
La sunetul plcut al banilor, Vulpoiul fr s vrea ntinse laba care prea c se vindecase, i
Cotoiul holb amndoi ochii, care luceau ca dou felinare verzi: dar i nchise numaidect, aa
c Pinocchio nu bg de seam nimic.
- i acum - l ntreb Vulpoiul - ce ai de gnd s faci cu banii tia.
- Mai nti, rspunse ppuica - vreau s cumpr tatei un surtuc esut numai n fire de aur i
de argint i cu nasturi de diamant: i-apoi vreau s-mi cumpr pentru mine un Abecedar.
- Pentru tine?
- Negreit: deoarece vreau s m duc la coal i s m pun cu tot dinadinsul pe nvtur.
- Uit-te Ia mine! spuse Vulpoiul. Din pricina patimii steia neghioabe de a nva, mi-am
pierdut piciorul.
- Uit-te la mine! spuse si Cotoiul. Din pricina patimii teia de a nva mi-am pierdut
lumina ochilor.
n vremea aceasta o mierl alb, care sttea pe un mrcine din marginea anului, ciripi i
zise:
- Pinocchio, n-asculta de poveele viclene ale tovarilor ti: altfel o s te cieti!
Biata mierl, mai bine ar fi tcut. Cotoiul dintr-o sritur, se repezi asupra ei, i fr s-i dea
rgaz s ipe, o nghii dintr-o dat cu fulgi cu tot. Dup ce o manc i i cur gura de pene,
nchise iari ochii i ncepu din nou s fac pe orbul.
- Biata psric! spuse Pinocchio pisicii, ce-ai avut cu ea?
- Ca s o nv minte. Alt dat n-o s-i mai vre nasul unde nu-i fierbe oala.
Ajunser la mijlocul drumului, cnd Vulpoiul, oprindu-se deodat n loc, spuse ppuii!
- Vrei tu s-i nmuleti banii?
- Cum?
- Vrei tu, ca din ti cinci bani de aur, s faci o sut, o mie, dou mii?
- n ce chip.
- Foarte uor. n loc s te ntorci acas, hai cu noi.
- Unde s merg?
- n ara Neghiobilor.
Pinocchio se gndi puin, apoi zise cu hotrre:
- Nu, nu vreau s merg. Acum sunt aproape de cas, m duc c m ateapt tata. Cine tie,
bietul unchia, ct o fi oftat ieri cnd a vzut c nu m mai ntorc. Am fost un copil
neasculttor i bine mi spunea mie Greieraul-vorbitor: copiii neasculttori n-or s aib
parte de nimic pe lume". i numai eu tiu ct am suferit c nu l-am ascultat; chiar asear n
casa lui Mnnc-foc era s-o pesc de-a binelea... Brrr!... Numai cnd m gndesc mi se face
prul mciuc!
- Aadar, mai zise Vulpoiul, vrei cu orice pre s te ntorci acas? Umbl sntos, i att mai
ru pentru tine.
- Att mai ru pentru tine! repet Cotoiul.
- Gndete-te bine, Pinocchio, tu dai cu piciorul norocului.
- Norocului! adug Cotoiul.
- Cei cinci bnui de aur ai ti, mine ar spori la dou mii. -Dou mii! repet Cotoiul.
- Dar cum e cu putin una ca asta? ntreb Pinocchio, cu gura cscat de mirare:
- Te lmuresc eu numaidect, zise Vulpoiul, trebuie s tii c n ara Neghiobilor se afl o
cmpie binecuvntat, care se cheam Cmpia Minunilor. Ai s sapi acolo o gropi, unde o
s pui, de pild, un ban de aur. Astupi gropia cu pmnt; o stropeti cu puin ap de izvor,
arunci peste ea o mn de sare, i seara te duci frumuel s te culci. n vremea asta, peste
noapte, banul ncolete, iar dimineaa cnd te scoli, ntorcndu-te n cmpie, ce gseti?
Gseti un pom ncrcat cu atia bani de aur, cte boabe are spicul grului n luna lui cuptor.
- Aa c - zise Pinocchio din ce n ce mai uimit - dac mi-a sdi aceti cinci banii, a doua zi
dimineaa, ci bani a gsi?
- Socoteala e ct se poate de simpl, rspunse Vulpoiul, poi s-o faci pe degete. Pune c
fiecare ban o s-i aduc cinci sute: nmulete pe cinci sute cu cinci, i ai s vezi c a doua zi
dimineaa, o s gseti n buzunar dou mii cinci sute de bani lucioi i suntori.
- Oh! Ce minune neauzit! strig Pinocchio, ncepnd s joace de bucurie. Cum mi-oi aduna
banii mi opresc pentru mine dou mii i ceilali cinci sute am s vi-i druiesc vou la
amndoi.
- Nou? strig Vulpoiul, prefcndu-se c a fost jignit. S ne fereasc Dumnezeu!
- S ne fereasc! repet Cotoiul.
- Ce fiine cumsecade! se gndi n sine Pinocchio: i uitn-du-i de teatrul ppuilor, de tatl
su, de surtucul cel nou, de Abecedar i de toate planurile frumoase ce-i furise, rosti ctre
Vulpoi i Cotoi:
- S mergem, vin i eu cu voi.

XI I I
Hanul La Racul Rou "
i au mers, au mers, au mers, pn cnd spre sear sosir mori de oboseal la hanul La
Racul Rou".
- S poposim niel aici, zise Vulpoiul, s mbucm ceva i s ne odihnim oleac.
Pe la miezul nopii ne aternem iari la drum, i cnd s-or revrsa zorile ajungem tocmai bine
n Cmpia Minunilor. Dup ce au intrat n han, se aezar cteitrei la mas: dar nici unul n-
avea poft de mncare. Cotoiul sracul simindu-se ru la stomac nu putu s mnnce mai
puin de treizeci i cinci de peti fcui n zeam de ptlgele roii i patru talere de macaroane
cu brnz; i cum macaroanele i s-au prut cam uscate, mai ceru de vreo trei ori unt i brnz
ca s le nmoaie. Vulpoiul bucuros ar fi mestecat i el ceva: dar deoarece doctorul l oprise, a
trebuit s se mulumeasc doar cu un iepure fraged i rumen, garnisit cu piepturi i picioare de
pui ngrai i de cocoi, care alt dat cntau aa de frumos. Dup iepure, ca s mai schimbe
bucatele, ceru s i se aduc o friptur de potrniche, de bibilic, de oprl i o porie de
struguri. Altceva n-a mai cerut. Simea atta scrb pentru mncare, spunea dnsa, c nu mai
putea s ia nimic n gur. Cine a mncat mai puin din toi a fost Pinocchio. Ceru cteva nuci
i un col de pine i nu le-a mncat nici p-alea. Bietul biat cu gndul tot mereu la Cmpia
Minunilor, numai de mncare nu-i mai ardea. Cnd au sfrit ospul, Vulpoiul spuse
hangiului:
- Pregtete dou odi: una pentru domnul Pinocchio i alta pentru mine i tovarul meu.
nainte de plecare s-i tragem un pui de somn. Numai s ai grij s ne scoli pe la miezul nopii
ca s-o pornim iar la drum.
- Bine, domnule, rspunse hangiul, fcnd cu ochiul Vulpoiului i Cotoiului, ca i cum
le-ar fi spus: N-avei nici o team, am priceput cum stau lucrurile".
De-abia Pinocchio se vr n aternut, c adormi adnc i ncepu s viseze. n vis i se prea
c se afl n mijlocul unei cmpii i c aceast cmpie era plin de copcei ncrcai de
ciorchini, i c ciorchinii aceia erau plini cu bnui de aur, care legnai de adierea vntului,
fceau zing, zing, zing, ca i cum ar fi zis: Cine ne vrea, s vin s ne ia". Dar tocmai cnd
visul era mai frumos, adic atunci cnd Pinocchio ntinse mna ca s culeag toi ciorchinii cu
bani de aur i s-i pun n buzunar, se pomeni deteptat deodat cu trei bti puternice n ua
de la odaie. Era hangiul care venise s-i spun c sunase miezul nopii.
- Tovarii mei sunt gata? l ntreb ppuica.
- Oho! i nc de cnd! Sunt dou ceasuri de cnd au plecat!
- De ce aa degrab?
- Cotoiul a primit veste c pisoiul lui cel mare, s-a mbolnvit de guturai, i e pe moarte.
- Masa au pltit-o?
- Se poate una ca asta? Dumnealor sunt persoane prea bine
/crescute, ca s v aduc asemenea jignire.
- Pcat! Jignirea asta mi-ar fi fcut mult plcere! rspunse Pinocchio scrpinndu-se n cap.
Apoi i ntreb:
- i unde i-au spus prietenii mei c m ateapt?
- In Cmpia Minunilor, mine diminea, cum s-o revrsa de ziu.
Pinocchio ddu un ban de aur pentru ospul lui i al celor doi prieteni, i plec. Dar cnd iei
afar era un ntuneric de nu vedeai la doi pai. In cmpia dimprejur nu se auzea nici fonetul
unei frunze. Numai cteva psri de noapte trecnd drumul dintr-un mrcini ntr-altul,
flfiau din aripi n nasul lui Pinocchio. Acesta de fric srea ndrt, strignd: Cine e
acolo? i ecoul dealurilor care-l nconjurau repeta n deprtare: Cine e acolo? Cine e
acolo? Cine e acolo? Pe cnd tot mergea nainte, vzu pe trunchiul unui arbore o gnganie
micu, care arunca o lumin slab t- nestrvezie, ca o lumnare de noapte pus ntr-un glob
de porelan.
- Cine eti tu? o ntreb Pinocchio.
- Sunt umbra Greieraului-vorbitor - rspunse gngania cu o voce slab i ciudat, care prea
c vine de pe trmul cellalt.
- Ce vrei de la mine? zise ppuica.
- Vreau s-i dau o pova. ntoarce-te ndrt i cei patru bnui de aur ce i-au rmas, du-i lui
bietul tat al tu, care plnge i se vait c nu te-a mai vzut de atta vreme!
- Mine tata o s fie boier mare, pentru c tia patru bnui o s-mi fac dou mii.
- Nu te lua, biete drag, dup cei care-i fgduiesc s te fac bogat de azi pe mine. De
obicei ori sunt nebuni ori ncurc-lume. Ascult-m pe mine: ntoarce-te acas.
- Se poate, dar eu vreau s m duc nainte.
- E trziu!...
- Vreau s m duc nainte.
- Noaptea e ntunecoas...
- Vreau s m duc nainte.
- Drumul e primejdios...
- Vreau s m duc nainte.
- Adu-i aminte c cine n-ascult i se ncpneaz, mai curnd ori mai trziu, o s se
ciasc amar.
- Mereu aceeai poveste. Noapte bun, greiere.
- Noapte bun, Pinocchio, i Dumnezeu s te fereasc de rele i de tlhari.
Dup ce rosti cuvintele acestea, Greieraul-vorbitor se stinse ca prin farmec, cum s-ar stinge o
lumnare cnd sufli ntrnsa, iar drumul rmase i mai n ntuneric ca la nceput.
XI V
Pinocchio al nostru fiindc n-a ascultat de poveele nelepte ale Greieraului-vorbitor
se ntlnete cu tlharii.

Fie c urt soart mai avem i noi copiii, i zise n gnd ppuica, pornind din nou la drum.
Toi ne ceart, toi strig la noi, toi ne plictisesc cu fel de fel de sfaturi. Dac nu le dai peste
nas din cnd n cnd, toi o s fac pe taii notri, pe profesorii notri; toi, chiar i Greierii-
vorbitori. Uite de pild: pentru c nu m-am luat dup palavrele gugumanului la de greier,
cine tie cte necazuri ar trebui s mi se ntmple! A putea s m ntlnesc chiar cu tlharii!
Noroc ns c de tlhari nu prea m tem i nici nu m-am temut vreodat. Eu cred c povestea
cu tlharii a fost nscocit ntr-adins de ctre prini, ca s sperie pe copii s nu ias noaptea
din cas. i-apoi, chiar dac mi-ar iei n cale, a da eu bir cu fugiii? Nici prin gnd nu-mi
trece, m-a duce drept la ei i le-a spune: Ce poftii, mi tlharilor? S v intre n cap c eu
nu glumesc! Vedei-v de drum i lsai lumea n pace". Cnd or auzi tlharii c n-am chef de
vorb lung, parc-i vd cum o s-o ia la sntoasa. i dac nu s-ar grbi ei s se fac nevzui,
atunci o terg eu i gata..." Dar Pinocchio n-apuc s sfreasc bine, i deodat i se pru c
aude ndrtul lui un fonet de frunze. Se ntoarse s se uite i vzu n ntuneric dou
mogldee negre, nfofolite n doi saci de crbuni care alergau dup el srind n vrful
picioarelor ca dou stafii.
- Uite-i! zise el n gnd: i netiind unde s ascund cei patru bani de aur, i vr n gur,
pitindu-i sub limb.
Apoi ncerc s fug. Dar abia fcu doi pai, i se simi apucat de brae, iar dou voci
nfiortoare i groase, i ziser:
- Banii sau viaa!
Pinocchio neputnd s vorbeasc din pricina banilor din gur, ncepu s dea din mini i s se
strmbe n tot chipul, ca s arate celor doi hoi; crora nu li se vedeau dect ochii prin gurile
sacilor, c el era o biat ppuic i c n-avea n buzunar nici o para chioar.
- Haide, haide, c n-avem vreme! Scoate banii! strigar amenintor tlharii.
Iar ppua fcu un semn din cap i din mini ca i cum ar fi zis: N-am".
- Scoate banii, ori te omoram! rosti tlharul cel mai nalt.
- Te omoram! repet cellalt.
- i dup ce te omoram pe tine, omoram i pe tatl tu!
- i pe tatl tu!
- Nu, nu, nu, pe bietul tata, nu!... strig Pinocchio dezndjduit; dar strignd, i-au sunat banii
n gur.
- Ah! Ticlosule! Aadar ai ascuns banii sub limb? ^ Scuip-ijos!
ns Pinocchio deloc.
- Ah! Te faci c n-auzi? Ateapt tu c-o s te facem noi s-i j scuipi!
- ntr-adevr, unul dintre ei apuc zdravn ppuic de vrful nasului, iar cellalt de brbie, i
ncepur s trag unul n sus altul n jos ca s o fac s deschid gura; dar n-a fost chip. Gura
ppuii prea ncletat i btut n cuie.
Atunci tlharul cel mai mrunt, scoase un cuit i ncerc s i-l vre ntre buze: dar Pinocchio
mai iute ca fulgerul, i apuc mna cu dinii, i dup ce i-o retez dintr-o muctur, o scuip
jos; nchipuii-v ns mirarea lui cnd, n loc de mn, observ c scuipase"o lab de pisic.
mbrbtat de aceast prim izbnd, se zvrcoli din minile bandiilor, i srind peste anul
drumului, ncepu s fug peste cmpie. Tlharii se luar dup el ca doi cini dup un iepure: i
cel care i pierduse laba alerga ntr-un picior ca vai de el. Dup o goan de aproape o pot,
Pinocchio nu mai putea. Atunci, simind c nu mai e scpare, se ag de crengile unui pom
nalt i se ascunse ntre frunze. Tlharii ncercar i ei s se urce, dar ajuni la jumtatea
trunchiului, alunecar i czur la pmnt, jupuindu-i minile i picioarele. Totui nu se
ddur btui: adunar un bra de lemne uscate la rdcina copacului, i aprinser focul. Ct ai
clipi din ochi, copacul ncepu s ard i s plpie ca o lumnare cnd adie vntul.
Pinocchio, vznd c flcrile se urc tot mai sus i nevrnd s moar prjit, sri din vrful
pomului i ncepu iari s goneasc peste cmpuri. Tlharii dup el, dup el, fr s
oboseasc deloc, n vremea aceasta ncepuse s se crape de ziu i Pinocchio se pomeni
deodat n faa unei gropi largi i (adnci, plin cu ap murdar, de culoarea i
cafelei cu lapte. Ce s fac? Una, dou, trei! strig ppuica, i repezindu-se cu o iueal
uimitoare, sri de partea cealalt. Tlharii srir i ei, dar, greind msura gropii... czur
nuntru. Pinocchio al nostru care auzi zgomotul apei, ncepu s rd tot alergnd mereu: - S
v fie de bine, bandiilor. i i credea necai de-a binelea, cnd, ntorcndu-se s se uite
napoi, i vzu pe amndoi alergnd dup el, nfofolii n sacii lor din care curgea apa ca din
dou couri de nuiele.

XV
Tlharii, urmresc pe Pinocchio i dup ce-l prind, l spnzur de craca Stejarului-uria.

Pinocchio, nemaiputnd s rsufle fu ct pe aci s se arunce la pmnt i s se dea nvins,
cnd rotindu-i ochii mprejur, vzu printre copacii nverzii strlucind n deprtare o csu
alb ca zpada.
- Dac a putea s ajung pn la casa aceea, poate c-a fi salvat, i zise n gndul lui.
i, fr s se mai codeasc o clip, rencepu s alerge cu mai mult putere prin pdure. Tl-
harii mereu dup el. Dup o goan dezndjduit de aproape dou ceasuri, aproape mort de
oboseal, sosi n sfrit la ua csuei i btu. Nimeni nu rspunse. Btu atunci mai tare, cci
simea cum se apropie zgomotul pailor i respiraia greoaie i obosit a prigonitorilor lui.
Aceeai tcere. Vznd c aa nu e chip, ncepu s dea cu clciele n u. i iat c se arat la
fereastr o feti frumoas, cu prul blai i cu faa palid ca a unei figuri de cear, cu ochii
nchii i cu minile ncruciate pe piept, care zise cu un glas ce prea c vine din lumea
cealalt.
- n casa asta nu locuiete nimeni; toi am murit.
- Deschide-mi tu, mcar! strig Pinocchio plngnd i spunnd cine e.
- eu am murit!
- i tu? Atunci ce faci acolo la fereastr?
- Atept cociugul s vin, s m duc.
Abia rosti astfel, i copila se fcu nevzut, iar fereastra se nchise fr zgomot.
- O, feti frumoas cu prul blai, strig Pinocchio, deschide-mi, fie-i mil! Fie-i mil de
un biet copil urmrit de tlh...
N-apuc bine s sfreasc i se simi apucat de guler, iar aceleai dou rguite voci i
spuser amenintor:
- Acum nu ne mai scapi!
Ppua, vznd c-i trece moartea pe dinaintea ochilor, ncepu s tremure aa de tare c i
sunau ncheieturile picioarelor de lemn i cei patru bani pe care i ascunsese sub limb, se
scuturau i ei.
- Care va s zic, l ntrebar bandiii, tot nu vrei s deschizi gura? Ah! Rspunzi?... Las... c
de rndul sta te facem noi s-o deschizi! i scond dou cuite lungi i ascuite ca briciul, i
traser dou lovituri n ale.
Dar, spre norocul lui, Pinocchio era fcut dintr-un lemn foarte tare, aa c tiurile se rupser
n bucele, iar tlharii, cu mnerele cuitelor n mn, se uitau unul la altul ncremenii.
- Am neles: zise atunci unul dintre ei, trebuie s-l spnzurm.
- S-l spnzurm! repet cellalt.
Zis i fcut: i legar minile la spate, i trecndu-i o funie dup gt, l atrnar de craca unui
copac gros care se chema Stejarul-uria. Apoi se aezar pe iarb, ateptnd ca ppua s-i
dea sufletul; dar dup trei ceasuri, ppuica avea ochii tot deschii, gura tot nchis i respira
n toat voia. Plictisii de atta ateptare, se ntoarser ctre Pinocchio i i ziser rnjind:
- S ne vedem pe mine. i mine cnd ne-om ntoarce, sperm c-o s ne faci plcerea s te
gsim mort i cu gura cscat!
Apoi plecar.
n vremea aceasta se ridicase un vnt puternic, care suflnd i mugind cu furie, mpingea
ncoace i ncolo pe bietul spnzurat, fcndu-l s se legene ca limba unui clopot n zilele de
srbtoare. i legnarea aceasta i pricinuia dureri cumplite, iar funia strngndu-se tot mai
tare n jurul gtului, i tia rsuflarea. ncet-ncet, ochii i se ntunecar; i cu toate c simea
moartea apropiindu-se, totui ndjduia mereu c dintr-o clip ntr-alta o s-i vin ntr-ajutor
vreo fiin milostiv. Dar, dup atta ateptare, vznd ca nu sosete nimeni, i aduse aminte
de bietul lui tat... i ngn aproape muribund:
- Oh, tticul meu! S fi fost tu aici!...
i nu mai putu s zic dect att. nchise ochii, deschise gura, ntinse picioarele, i dup o
ultim zvrcolire, rmase nemicat.

XVI
Fetia frumoas cu prul blai l salveaz pe Pinocchio, l pune n pat, i cheam trei
doctori ca s afle dac e viu sau mort.
Pe cnd bietul Pinocchio spnzurat de ctre bandii de craca Stejarului-uria, prea mai mult
mort dect viu, Fetia frumoas cu prul blai se art iari la fereastr, i nduiondu-se la
vederea acelui nenorocit, care atrnat de gt, se legna la adierea vntului^btu de trei ori din
palme. La semnalul acesta se auzi un zgomot mare de aripi care zburau grbite, i un vultur
falnic se aez n dreptul ferestrei.
- Ce poruncii, frumoas Zn? zise Vulturul aplecndu-i ciocul spre semn de nchinciune;
pentru c trebuie s tii c, Fetia cu prul blai, nu era altceva dect o Zn cu sufletul blnd,
care de mai bine de o mie de ani locuia prin vecintatea acelei pduri.
- Vezi tu ppuica aia agat de craca Stejarului-uria?
- O vd.
- Bine: zboar repede acolo; i rupe cu ciocul tu puternic nodul care-l ine spnzurat n aer, i
ntinde-l binior pe iarb la rdcina Stejarului.
Vulturul zbur repede, i dup dou minute se ntoarse spunnd:
- Am fcut tot ce mi-ai poruncit.
- Cum l-ai gsit? Viu sau mort?
- Cnd l vezi, pare mort, dar nu cred s fi murit de-a binelea, pentru c de ndat ce i-am
desfcut nodul dimprejurul gtului, a scos un oftat, ngnnd cu voce nceat: Acum m simt
mai bine.!"...
Atunci Zna, btu din palme de dou ori, i apru un Cine los minunat, care mergea pe
picioarele dinapoi, ntocmai ca i un om. Cinele era mbrcat ca un vizitiu n hain de gal.
n cap avea un chipiu n trei coluri cu galoane de aur, o peruc blond cu crlioni care i
cdeau n jos pe gt, o hain de culoarea ciocolatei cu nasturi de diamant i cu dou buzunare
mari pentru ca s pun oasele, pe care i le druia la mas stpna, o pereche de pantaloni
scuri de catifea cenuie, ciorapi de mtase, pantofi i dinapoi un fel de scule, din satin
albastru, pentru ca s-i ascund coada pe timp de ploaie.
- Bine-ai venit, Medoro! - zise Zna Cinelui los. Du-te repede i pregtete trsura cea mai
mndr din grajdul meu i ia drumul spre pdure. Ajuns sub Stejarul-uria, ai s gseti
ntins pe iarb o biat ppuica aproape moart. Ia-o binior de-acolo, aeaz-o pe pernele
trsurii i adu-mi-o ncoace. Ai neles?
Medoro ca s arate c a neles, ddu de cteva ori din sculeul de satin albastru pe care l
purta dinapoi, i porni ca vntul. Peste cteva clipe, ieea din grajd o trsuric frumoas
albastr ca cerul, toat mpletit n pene de canar i pe dinuntru cptuit cu borangic ca
aurul de strlucitor. Trsuric era tras de o sut de perechi de oareci albi, iar Cinele los
nepenit pe capr, plesnea din bici n dreapta i n stnga, ntocmai ca un vizitiu care se teme
c-a ntrziat. Nici nu'trecu un sfert de ceas i trsurica se ntoarse, iar Zna, care atepta n
prag, lu ppuica n brae, i ducnd-o ntr-o odi cu pereii de sidef, trimise repede dup
doctorii cei mai renumii din mprejurimi.
Doctorii sosir repede unul dup altul i anume: un Corb, o Bufni i un Greier-vorbitor.
- A vrea s tiu domnilor - vorbi Zna ndreptndu-se ctre .ei trei doctori strni n jurul
patului lui Pinocchio, a vrea s tiu, domnilor, dac nefericita aceasta de ppu triete sau a
murit!...
La aceast ntrebare, Corbul naintnd cel dinti, pipi pulsul lui Pinocchio, apoi nasul, apoi
degetul mic de la picior: i dup ce pipi bine-bine, rosti pompos aceste cuvinte:
- Dup prerea mea, ppuica a murit; dar dac din nenorocire n-a murit, atunci e semn c
triete nc.
- mi pare ru - adug Bufnia - c sunt silit s m mpotrivesc prerii Corbului, strlucitul
meu prieten i coleg; dup mine. ppuica triete; dar dac din nefericire nu triete, atunci
e semn c-a murit de-a binelea.
- Dar dumneata nu zici nimic? ntreb Zna pe Greierul-vorbitor.
- Eu zic c un doctor prudent, cnd nu tie ce spune, cel mai bun lucru ce-l are de fcut, e s
tac. De altfel ppuica asta, nu-mi e o figur nou; o cunosc de atta vreme!
Ppua, care pn atunci sttuse nemicat ca lemnul, se zvrcoli puternic, de zgli tot patul.
- Prichindelul sta - urm Greierele-vorbitor - e un trengar de n-are pereche...
Pinocchio deschise ochii i i nchise numaidect.
- Un drac i jumtate, un mpieliat, o haimana... Pinocchio i ascunse faa sub plapum.
- Prichindelul sta e un copil neasculttor, care o s-i scurteze zilele lui bietul tat-su...
n clipa aceasta rsun n odaie un scncet nbuit de plns i de sughiuri. nchipuii-v
mutra tuturor, cnd ridicnd plapuma, bgar de seam c cel care plngea i sughia era
Pinocchio.
- Cnd mortul plnge e semn c e pe cale s se lecuiasc -adug solemn Corbul.
- M doare n suflet c nu sunt de prerea ilustrului meu prieten i coleg - rosti Bufnia - dar
dup mine, cnd mortul plnge, e semn c nici nu se gndete s mai moar.

XVI I
Pinocchio mnnc zahrul, dar nu vrea s ia purgativul, ns cnd vede c-au venit cioclii
s-l duc, se supune. Apoi spune o minciun i drept pedeaps i crete nasul.

ndat ce doctorii au ieit din odaie, Zna se apropie de Pinocchio, i dup ce-i atinse fruntea
bg de seam c era scuturat de nite friguri grozave. Turn nite prafuri albe ntr-un pahar
cu ap, i ntinznd ppuii paharul i spuse:
- Bea-l, i n cteva zile te vindeci.
Pinocchio se uit lung la pahar, strmb din gur, i ntreb cu voce miorlit:
- E dulce ori amar?
- E amar, dar o s-i fac bine.
- Dac e amar n-o beau.
- Ascult-m pe mine: bea-o!
- Dac e amar, nu-mi place.
- Bea-o mai nti, i pe urm i dau o bucat de zahr, ca s-i ndulceti gura.
- Unde e bucata de zahr?
- Uite-o, zise Zna, scond o bucat de zahr dintr-o zaharni de aur.
- D-mi nti zahrul, i pe urm-beau i doctoria...
- mi fgduieti? -Da!...
Zna i dete bucata de zahr, i Pinocchio dup ce o roni i o nghii ntr-o clip, zise
lingndu-i buzele:
- Ce bine ar fi s fie i doctoria dulce ca zahrul!... A lua n toate zilele.
- Acum ine-te de fgduial i bea picturile astea de ap, c-o s-i fac bine.
Pinocchio, de voie de nevoie, lu n mn paharul i i vr n el vrful nasului; apoi l duse la
gur; iar i. vr nasul nuntru, i zise n sfrit:
-Prea e amar! Prea e amar! Nu pot s-o beau!
- De unde tii, dac nici n-ai gustat-o?
- Las c tiu eu! Se cunoate dup miros.
Mai d-mi o bucat de zahr... i pe urm o beau. Zna rbdtoare i blnd ca o mam, i
puse n gur nc o bucat de zahr. Apoi i ntinse din nou paharul.
- Aa nu pot s-o beau! se miorli ppua, strmbndu-se mereu.
- Pentru ce?
- Pentru c m supr perna de la picioare.
Zna i lu perna.
- Degeaba! Nici aa nu pot s-o beau.
- Acum ce te mai supr?
- Nu vezi? Ua... c nu e nchis bine. Zna se duse i nchise ua odii.
- n sfrit, strig Pinocchio^izbucnind n plns, doctoria asta amar, nu vreau s-o beau... nu...
nu... nu!
- Drag bieaule, o s-i par ru...
- Puin mi pas...
- Frigurile o s te trimit pe lumea cealalt mai iute dect i nchipui...
- Nu-mi pas...
- Nu i-e fric de moarte?
- Nu mi-e fric! Mai bine s mor dect s beau din doctoria asta nesuferit.
n clipa aceasta, ua odii fu dat de perete, i intrar patru iepuri negri ca cerneala, care
duceau pe umeri un cociug.
- Ce vrei cu mine! strig Pinocchio, sculndu-se ngrozit din pat.
- Am venit s te lum! rspunse iepurele cel mai mare.
- S m luai? Bine, dar eu n-am murit nc.
- nc nu: ns nu-i mai rmn de trit dect cteva clipe, pentru c te-ai ncpnat i n-ai
vrut s iei doctorii ca s te vindeci de friguri.
- O, Zn, Zna mea! ncepu atunci s strige ppuica, d-mi repede paharul... Mai repede,
pentru Dumnezeu, c nu vreau s mor, nu... nu vreau s mor. \
i nhnd paharul cu amndou minile, l goli dintr-o nghiitur.
- Nu face nimic! ngnar iepurii. De rndul sta airufcut drumul degeaba. i lund iari pe
umeri cociugul, ieir din odaie bufnind i scrnind din dini de necaz. Iar dup cteva
minute, Pinocchio sri jos din pat, nsntoit de-a binelea; pentru c trebuie s tii c
ppuile de lemn se mbolnvesc repede dar se vindec i mai repede. Zna, cnd l vzu c
alearg i sare prin odaie vesel i sprinten ca un coco, i spuse:
- Aadar doctoria mea i-a fcut bine?
- i nc ce bine! M-a nviat din mori!
- Atunci de ce atepi s fii rugat att?
- Vezi c noi copiii suntem toi la fel! Mai fric ne e de doctorie dect de boal.
- Ce ruine! Copiii ar trebui s tie c o doctorie bun, dac o iei la vreme, poate s te scape
de boala cea mai rea i chiar de la moarte...
- Oh! Las c alt dat n-o s mai atept s fiu rugat! O s-mi aduc aminte de iepurii ia
negri, cu cociugul pe umeri... i atunci pun repede mna pe pahar i l dau pe gt...
- Acum vino aici lng mine, i povestete-mi cum se face de ai ncput pe mna tlharilor?
- Uite cum: Ppuarul Mnnc-foc, mi ddu cinci bani de aur i mi zise: Ia-i i du-i tatlui
tu! i eu, n loc de asta, m-am ntlnit pe drum cu un Vulpoi i un Cotoi, dou fiine foarte
cumsecade, care mi-au spus: Vrei s faci o mie, dou mii din banii ti? Vino cu noi, n
Cmpia Minunilor. Iar eu le rspunsei: Haidem; i ei mi mai spuser: S ne oprim niel la
hanuP'La Racul Rou", i dup miezul nopii, pornim iar ia drum. ns cnd m-am trezit,
tovarii mei nu mai erau acolo, plecaser de mult. Atunci am pornit i eu n toiul nopii, i
era un ntuneric de iad, aa c mi-au ieit n cale doi tlhari nfofolii n nite saci de crbuni,
care mi-au spus: Scoate banii; i eu le-am rspuns: N-am de unde; pentru c banii de aur i
ascunsesem sub limb; unul din tlhari ncearc s-mi vre mna n gur, ns i-am retezat-o
cu dinii i cnd scuipai jos, bgai de seam c n loc de mn, scuipasem o lab de pisic.
Tlharii s-au luat dup mine, eu am rupt-o la fug, i n sfrit m-au ajuns, m-au spnzurat de
gt n pdure, spunndu-mi: Mine o s ne ntoarcem, i o s te gsim mort i cu gura cscat,
aa c o s-i lum frumuel banii de aur pe care i-ai ascuns sub limb.
- i unde sunt cei patru bani? l ntreb Zna.
- I-am pierdut! rspunse Pinocchio; dar minea pentru c i avea n buzunar.
De-abia trntise minciuna, i nasul lui care era destul de lung, i mai crescu de dou degete.
- i unde i-ai pierdut?
- In pdurea din apropiere.
La aceast a doua minciun, nasul i se mai lungi niel.
- Dac i-ai pierdut n pdurea din apropiere, zise Zna, s-i cutm i o s-i gsim: pentru c
tot ce se pierde n pdurea aceasta, se gsete.
- Ah! Acum mi-aduc aminte - adug ppua ncurcn-du-se - cei patru bani nu i-am pierdut,
dar fr s bag de seam, i-am nghiit cnd am but doctoria.
La aceast a treia minciun, nasul i se lungi att de tare, c bietul Piqocchio nu putea s se mai
mite din loc. Dac se ntorcea la dreapta, se lovea cu nasul de pat sau de geamurile de la fe-
reastr, dac se ntorcea la stnga, se lovea de perete sau de ua odii, dac ar fi ridicat niel
capul, i-ar fi scos ochii Znei. Zna se uita la el i rdea.
- De ce rzi? o ntreb ppuica ruinat i ngrijorat de nasul acela care nu mai nceta s
creasc.
- Rd de minciuna pe care ai spus-o.
- De unde tii c-am spus o minciun?
- Minciunile, biete drag, se cunosc uor; ele sunt de dou feluri: minciuni care au picioare
scurte, i minciuni care au nasul lung: ale tale sunt din cele care au nasul lung.
Pinocchio, netiind unde s se mai ascund de ruine, ncerc s fug din odaie, dar nu izbuti.
Nasul i crescuse aa de mult c nu mai ncpea pe u.

XVI I I
Pinocchio se ntlnete iari cu Vulpoiul i cu Cotoiul, i se duc mpreun ca s semene
cei patru bani n Cmpia Minunilor.
Cum lesne v putei nchipui, Zna l ls pe Pinocchio s plng i s urle aproape o jumtate
de ceas din pricina nasului care nu-i mai ncpea pe u: i l-a lsat s plng ca s-l nvee
minte s se lase de nravul de a spune minciuni, cel mai urt nrav ce-l pot avea copiii. Dar
cnd l vzu tras la fa i cu ochii ieii din cap de bocet, i se fcu mil de el i btu din
palme. La semnul acesta, intrar n odaie prin fereastr mii i mii de psrele care, aezndu-
se pe nasul lui Pinocchio, ncepur s i-l ciugule, i i l-au ciugulit aa de bine nct peste
cteva minute, nasul nesfrit de lung al ppuii, i cpt iari mrimea obinuit.
- Ce bun eti, Zna mea, zise ppuica, tergndu-i lacrimile, i ce mult te iubesc!
- i eu te iubesc, rspunse Zna, i dac vrei s rmi cu mine, tu mi-ai fi frior i eu ie
surioar.
- A rmne bucuros... dar bietul tata?
- Am ngrijit eu i de asta. Tatl tu a i fost ntiinat: i pn s se nnopteze, sosete.
- Adevrat? strig Pinocchio srind n sus de bucurie. Dac-i aa, Znioar drag, las-m
s-i ies nainte. Ard de dorina s-l strng n brae pe bietul btrn, care a suferit att din
pricina mea!
- Du-te, dar bag de seam s nu te rtceti.
Apuc pe poteca din pdure i sunt sigur c-o sa-l ntlneti.
Pinocchio porni: i de-abia intrat n pdure, ncepu si alerge ca o cprioar. Dar cnd ajunse
n dreptul Stejaru-J lui-uria, se opri n loc, pentru c i se pruse c-a zrit micare printre
copaci. ntr-adevr pe cine credei c vzu n mijlocul drumului? Pe Vulpoi i pe Cotoi, adic
pe cei doi tovari de cltorie cu care poposise la hanul La Racul Rou".
- Uite-l pe Pinocchio! strig Vulpoiul, mbrindu-l i srutndu-l. Ce caui pe aici?
- Ce caui pe aici? repet Cotoiul.
- E o poveste lung - rspunse ppuica - i o s v-o spun pe ndelete. tii c alaltieri
noaptea cnd m-ai lsat singur la han, mi-au ieit tlharii n cale?
- Tlharii?... Bietul biat! i ce voiau cu tine?
- Voiau s-mi fure banii.
- Ticloii! zise Vulpoiul.
- Nelegiuiii!... adug Cotoiul.
- Dar am luat-o la fug - urm s spun ppuica - i ei s-au luat dup mine, pn cnd m-au
ajuns i m-au spnzurat de craca stejarului de colo... i Pinocchio arat spre Stejarul-uria,
care era la doi pai de ei.
- S-a mai pomenit aa ceva? zise Vulpoiul. n ce lume trim! Ce s mai zicem atunci noi tia
oameni cumsecade?
Pe cnd vorbeau astfel, Pinocchio bg de seam c pisoiul era chiop de piciorul drept de
dinainte, pentru c i lipsea toat laba cu gheare cu tot: asta l fcu s ntrebe:
- Unde i-e laba?
Cotoiul vru s rspund ceva, dar se ncurc. Atunci Vulpoiul zise repede:
- Pisoiul e cam ruinos i de aceea tace. O s rspund eu n locul lui. Acum un ceas ne-am
ntlnit n cale cu un lup, aproape leinat de foame, care ne-a cerut ceva de poman. i cum n-
aveam nici un os de pete mcar, ce a fcut prietenul meu, care are o inim de aur? i-a smuls
cu dinii o lab de la picioarele de dinainte i a aruncat-o bietului lup, ca s-i astmpere
foamea. i zicnd acestea, Vulpoiul i terse o lacrim. Pinocchio, nduiondu-se i el, se
apropie de Cotoi i i opti la ureche:
- Dac toate pisicile ar semna cu tine, ferice de oareci!
- i acum ia spune, ce caui prin locurile astea? ntreb Vulpoiul pe ppu.
- Atept pe tata, care trebuie s soseasc dintr-o clip ntr-alta.
- Dar banii ti de aur?
- i am n buzunar, afar de unul pe care l-am cheltuit la hanul La Racu Rou".
- i cnd te gndeti c, n loc de patru bani, ar putea s se fac mine o mie, dou mii chiar.
De ce nu m-asculi pe mine? De ce nu mergi s-i semeni n Cmpia Minunilor?
- Astzi nu pot: o s m duc n alt zi.
- n alt zi o s fie trziu! zise Vulpoiul.
- Pentru ce?
- Pentru c acea cmpie a fost cumprat de un boier mare i de mine ncolo nu mai d voie
s se semene bani.
- E departe de aici Cmpia Minunilor?
- S tot fie cam doi kilometri. Vrei s vii cu noi? ntr-o jumtate de ceas am ajuns: semeni
numaidect banii, i dup cteva minute culegi dou mii, aa c disear te ntorci acas cu
buzunarele doldora. Vrei s mergi cu noi?
Pinocchio se codi puin pn s rspund, deoarece i aduse aminte de Zna cea drgu, de
btrnul Geppetto i de prevestirile Greieraului-vorbitor; dar la urma urmei a fcut i el ca
toi copiii fr un pic de judecat i fr inim: ddu din cap i spuse Vulpoiului i Cotoiului:
- Atunci fie, merg cu voi. i pornir.
Dup ce-au umblat cale de o jumtate de zi, ajunser ntr-un ora care se cheam Azilul
ntrilor. De-abia intrar n ora i Pinocchio vzu toate strzile pline de cini numai pielea
i oasele de ei, oi tunse care tremurau de frig, gini fr creast i fr barbei, care cereau de
poman o boab de porumb, fluturi mari care nu mai puteau s zboare pentru c-i vnduser
aripile lor frumoase i colorate, puni ciunti de coad, crora le era ruine s apar aa n
lume, i fazani care mergeau agale, triti, jelindu-i strlucitoarele lor pene de aur i de
argint, acum pierdute pentru vecii vecilor. n mijlocul acestor lepdai ai soartei, trecea din
cnd n cnd cte-o trsuric mndr i n ea, ori o vulpe, ori o gai hoa, ori vreo alt pasre
de prad.
- Dar Cmpia Minunilor unde e? ntreb Pinocchio.
- E aici la doi pai.
Dup aceea, ieind din ora, se oprir ntr-o cmpie singuratic ce nu se deosebea cu nimic de
celelalte cmpii.
- Am ajuns; spuse ppuii Vulpoiul acum aeaz-te jos, sap cu minile o gropi, i pune
nuntru cei patru galbeni.
Pinocchio se supuse. Sap groapa, puse nuntru banii ce-i mai rmseser i apoi o astup cu
pmnt.
- Acum, zise Vulpoiul, du-te la izvorul de colo, umple o can cu ap, i stropete locul unde
ai semnat.
Pinocchio se duse la izvor, i cum n-avea can, i scoase un pantof din picior, l umplu cu ap
i ud pmntul unde spase groapa. Apoi ntreb:
- Ce mai e de fcut?
- Nimic, rspunse Vulpea, acum putem s mergem. Tu ntoarce-te peste douzeci de minute
i o s gseti pomul crescut i cu crcile ncrcate d bani.
Biata ppu, nebun de bucurie, mulumii din inim Vulpoiului i Cotoiului i le fgdui o
rsplat mprteasc
- Nu vrem nici o rsplat! rspunser cei doi ticloi. Noi suntem fericii c te-am nvat cum
s te mbogeti fr trud. i zicnd acestea i luar rmas bun de la Pinocchio, i urndu-i
rod mbelugat i vzur de drum.

XI X
Lui Pinocchio i se fura galbenii de aur
i drept pedeaps primete patru luni de nchisoare.
Pinocchio ntorcndu-se n ora, ncepu s numere secundele una cte una; i cnd i se pru c-
a sosit ceasul, porni pe drumul care ducea n Cmpia minunilor. Pe cnd mergea cu pas grbit,
inima i btea cu putere i / fcea tic-tac-tic-tac, ca un ceasornic de perete iar el i zicea n
gnd:
Ce ar fi s gsesc n copac n loc de o mie, dou mii de galbeni? Ori n loc de dou mii, cinci
mii? Sau n loc de cinci mii, o sut de mii? Oh! Ce boier mare m-a mai face! A vrea s am
un palat mre, o mie de cai de lemn i o mie de grajduri, o pivni ncrcat cu vinurile cele
mai scumpe, i o cofetrie plin de prjituri, de bomboane, de ciocolat i de tot felul de
lichioruri. i tot aiurind aa, ajunse aproape de cmpie, i se opri n loc ca s se uite dac nu
cumva se zrete vreun pom cu crcile ncrcate de bani, dar nu vzu nimic. Mai merse civa
pai, tot nimic; intr n cmpie... se duse chiar lng groapa unde-i semnase banii, i tot
nimic! Atunci czu pe gnduri, i uitnd regulile bunei-cuviine, scoase o mn din buzunar i
se scarpin zdravn n cap. n vremea aceasta i se pru c-i rde cineva n ureche; i cnd se
ntoarse, vzu pe craca unui copac un papagal mare, care-i scrpina puinii fulgi de pe el!
- De ce rzi? l ntreb Pinocchio argos.
- Rd pentru c pe cnd m scrpinam m-am gdilat sub aripi.
Ppua nu rspunse. Se duse la grl i umplndu-i pantoful cu ap, se puse din nou s
stropeasc pmntul care acoperea bnuii lui de aur. Iat ns c un alt hohot de rs, i mai
obraznic dect cel dinti, rsun n singurtatea tcut a cmpiei.
- n sfrit, strig Pinocchio scos din fire, a putea s tiu, papagalmpieliat, pentru ce rzi.
- Rd de toi gugumanii, care cred n toate prostiile i se las s fie trai pe sfoar de unii mai
vicleni dect dnii.
- Vorbeti poate de mine?
- Da, vorbesc de tine, srmane Pinocchio, de tine, care eti aa de neghiob nct ai crezut c
banii se pot semna n pmnt, cum s-ar semna fasolea ori dovlecii. i eu am crezut odat,
ns azi vd bine c ru am fcut. Astzi, (dar este cam trziu!) m-am nvat minte c pentru
ca s pui deoparte un ban, doi, trebuie s-i ctigi ori prin munca minilor, ori prin a
creierului.
- Nu te neleg! spuse ppua, care ncepuse s tremure de fric.
- Ai rbdare! O s te lmuresc numaidect, adaug papagalul. Afl c, pe cnd tu erai n ora,
Vulpoiul i Cotoiul s-au ntors aici n cmpie; au dezgropat banii, i s-au fcut nevzui.
Acum prinde-i dac poi. Pinocchio rmase cu gura cscat, i nevrnd s dea crezmnt
cuvintelor papagalului, ncepu cu minile i cu unghiile s sape pmntul pe care-l stropise cu
ap. i sap, i sap, i sap, pn cnd fcu o groap adnc de ar fi ncput n ea o ir de
paie, dar banii i-ai de unde nu-s. Nebun de dezndejde, alerg degrab n ora i se duse drept
la tribunal, ca s-i dea pe mna judectorului pe cei doi pungai care l jefuiser. Judectorul
era un maimuoi din neamul gorilelor; un maimuoi btrn i cu nfiarea serioas, din
pricina vrstei lui naintate, a brbii lui albe i mai cu seam din pricina ochelarilor lui de aur,
fr geam, pe care era silit s-i poarte ntruna, din cauz c suferea de o umfltur de ochi,
care l chinuia de civa ani de zile. Pinocchio, n faa judectorului povesti din fir n pr tic-
loasa ntmplare, a crui jertf czuse, spuse numele, prenumele, i semnalmentele tlharilor,
i sfri cernd s i se fac dreptate. Judectorul l ascult cu mult bunvoin, lu parte i
el la povestire, se nduioa i i terse chiar o lacrim i cnd ppuica isprvi ce avea de
spus, ntinse mna i sun din clopoel.Sunetul clopoelului se ivir n grab doi cini mopi"
mbrcai n uniform de jandarmi. Judectorul, artnd jandarmilor pe Pinocchio le spuse: . -
Nenorocitul sta a fost jefuit de patru galbeni de aur, luai-l i bgai-l la nchisoare. Ppuca,
auzind aceast sentin nedreapt, rmase nlemnit, i voia s protesteze, dar jandarmii,
care n-aveau vreme de pierdut, i astupar gura i o duser n carcer.
O inur nchis patru luni-... care preau c nu se mat sfresc, i ar fi stat i mai mult dac
nu s-ar fi ntmplat un eveniment fericit. Trebuie s tii c tnrul mprat care domnea
peste oraul Azilul ntrilor, biruindu-i ntr-un rzboi dumanii, porunci s se dea serbri
mari pentru popor,cu luminaii de artificii, focuri bengale, alergri de biciclete i n semn de
bucurie i mai mare, ddu porunc s se deschid uile temnielor i toi tlharii s fie
eliberai.
- Dac le d drumul la toi, s-mi dea i mie, spuse Pinocchio temnicerului.
- Dumitale nu, rspunse temnicerul, pentru c nu faci parte dintre ei...
- Ba s m ieri dumneata, ngn Pinocchio, i eu sunt tlhar.
- Atunci se schimb lucrurile, spuse temnicerul, i scondu-i cu respect apca i
salutndu-l, i deschise ua carcerii i l ls ca s plece.

XX
Eliberat din nchisoare, Pinocchio vrea s se ntoarc spre locuina Znei,
dar n drum ntlnete un arpe ngrozitor, i e prins ntr-o curs de dihori.
Inchipuii-v bucuria ppuii, cnd se vzu liber. Fr s mai stea pe gnduri, iei repede din
ora i apuc pe drumul care ducea la csua Znei. Din pricina timpului ploios, drumul se
fcuse ca terciul i nota n noroi pn la genunchi. Dar ppua nu se ddea btut. Chinuit de
dorul s-l vad ct mai repede pe tatl su i pe surioara lui cu prul blai, Pinocchio alerga
sprinten ca un cine de vntoare i puin i psa c noroiul l stropea n obraz. Fugea mereu
zicndu-i n gnd:
Cte necazuri n-au dat peste mine!... Aa mi trebuie, pentru c sunt o ppu ncpnat i
neasculttoare... Toate le fac dup capul meu, fr s ascult de cei care m nva de bine, i
care au de o mie de ori mai mult judecat dect mine! Dar de rndul sta m-am hotrt s m
schimb i s m fac biat de treab i asculttor!... Cu att mai mult cu ct am bgat de seam
c atunci cnd copiii n-ascult, o nimeresc ntotdeauna ru, niciodat nu se ntmpl cum
viseaz ei. Dar tata m-o fi ateptat oare? L-oi gsi eu la locuina Znei? De atta vreme, bietul
unchia, nu m-a vzut! Am s-l nbu cu mngierile i mbririle mele. Dar Zna o s m
ierte c m-am purtat aa de ru? i cnd m gndesc c-am gsit la dnsa atta buntate i atta
ngrijire drgstoas... Numai ei i datorez minunea c mai sunt nc n via! S-a mai vzut un
copil mai nerecunosctor i mai lipsit de inim dect mine? Pe cnd cugeta astfel, se opri
deodat ngrozit i se ddu cu patru pai napoi. Ce vzuse?
Un arpe mare, ntins de-a curmeziul drumului, care avea pielea verde, ochii de foc i prin
coada lui ascuit ieea fum ca dintr-un co. Nu e cu putin s descriem frica ppuii care
deprtn-du-se la vreo jumtate de kilometru, se aez pe o movija de pietri, ateptnd ca
arpele s plece s-i vad de treaba lui, i s elibereze calea trectorilor.
Atept un ceas, dou, trei, ns arpele nu se mica din loc, i tocmai de acolo i se vedea
scnteierea ochilor lui de foc i coloana de fum care i ieea prin vrful cozii.
Atunci Pinocchio, lundu-i inima n dini, se apropie la civa pai, i cu grai dulce, struitor
i subirel, spuse arpelui:
- Iart-m, domnule arpe, dar eti aa de bun s te dai niel la o parte i s m lai s trec?
Ca i cum ar fi vorbit pmntului.
ncepu din nou cu acelai glas subirel:
- Trebuie s tii, domnule arpe, c m duc spre cas unde m ateapt tata de atta amar de
vreme!... mi dai voie s-mi vd de drum?
Atept un rspuns la ntrebarea lui, dar de rspuns nici vorb; ceva mai mult, arpele, care
pn atunci pruse ndrjit i plin de via, se fcu deodat nemicat i aproape amorit. Ochii
i se nchiser, iar din coad nu-i mai ieea fum.
- Oare s fi murit? zise Pinocchio, frecndu-i minile de bucurie; i fr s mai stea la
gnduri, se pregtea s sar peste el, ca s treac de cealalt parte a drumului. Dar nici n-
apucase s mite piciorul, i deodat arpele se ridic, iar ppua, dndu-se ndrt, se
mpiedic i czu la pmnt.
i czu aa de ru, c rmase cu capul ngropat n mijlocul drumului i cu picioarele n sus.
La vederea ppuii, care ddea din picioare i se zvrcolea ca un pete n undi, arpele
ncepu s rd, i rse, rse, aa de tare, nct de prea mult rs
i plesni o vn n piept i muri pe loc.
Atunci Pinocchio ncepu s alerge ca s ajung la locuina Znei pn nu se nnopteaz. Dar
pe drum, ne-maiputndu-i stpni foamea care-l chinuia, sri sub o bolt de vi din
apropiere ca s culeag civa ciorchini de struguri. Mai bine s-ar fi lipsit! Abia ajuns sub
bolt, crac.simi c i se prind picioarele ntre dou fiare ascuite, care l fcur s vad stele
verzi. Biata ppuic fusese prins ntr-o capcan pe care ranii o ntinseser acolo ca s
prind dihorii, care de ctva vreme mncau puii de gin.

XXI
Pe Pinocchio l prinde un ran, care l pune n locul unui came sa pzeasc un cote de
psri.
Pinocchio, dup cum lesne v putei nchipui, ncepu s plng, s strige, s cheme ntr-ajutor;
dar toate fur n zadar, deoarece prin apropiere nu se vedea nici urm de cas, iar pe drum nu
trecea ipenie de om. Se nnoptase. Fie de durerile ce-i pricinuia strnsura capcanei, fie de
spaima c se gsete singur i pe ntuneric n mijlocul cm-/ pului, ppuica era ct pe-aci s
leine, cnd deodat, vznd c-i trece pe deasupra capului un licurici, l strig.i i zise/
- O, Licuriciule drag, ai mil de mine i scap-m/de chinul sta.
- Bietul biat! rspunse Licuriciul, oprindu-se nduioat s-l priveasc. Cum se face c i-ai
prins picioarele ntre fiarele astea ncletate?
- Am intrat n bolt ca s culeg un ciorchine, doi, de struguri, i...
- Strugurii erau ai ti? '-Nu.
- Cine te-a nvat s iei ce nu e al tu?
- Mi-era foame...
- Foamea, drag biete, nu e un motiv s iei lucrul altuia.
- Adevrat, ai dreptate! strig ppua plngnd, dar alt dat n-am s mai fac.
Convorbirea lor fu ntrerupt de un zgomot de pai, care se apropiau. Era stpnul viei care
venea n vrful picioarelor s vad dac nu cumva vreuna din dihniile care i mnnc puii
noaptea, nu s-a prins n capcan i mirarea lui fu nespus cnd, scond felinarul de sub hain,
vzu c n loc de un dihor, fusese prins un copil.
- Ah! Tlharule! strig ranul nfuriat, care va s zic tu mi furi ginile?
- Nu eu, nu eu! strig Pinocchio, plrignd. Am intrat n bolt ca s culeg doi ciorchini de
struguri!
- Cine fur struguri, fur i ginile. Las c i-art eu ie, s m ii minte.
i deschiznd capcana, lu ppua n brae i o duse acas ca i cum ar fi dus un miel de lapte.
Ajuns n bttur, l trnti jos, i punndu-i un picior n gt, i spuse:
- E trziu i m duc s m culc. Ne rfuim noi mine. i deoarece mi-a murit chiar azi cinele
care m pzea noaptea, s faci buntate s-i iei locul. O s fii cinele meu de paz.
Zis i fcut, i atrn de gt o zgard intuit n cuie de aram, i o strnse bine ca s nu-i ias
de pe cap. De zgard era legat un lan lung de fier; iar lanul era nepenit de zid.
- Dac la noapte o ploua - zise ranul - poi s te culci n coteul sta de lemn; nuntru sunt
aternute paiele pe care s-a odihnit bietul meu cine timp de patru ani; i ascute-i bine
urechile: dac din pcate vin hoii, s latri.
Dup aceea, ranul intr n cas nchiznd ua cu zvorul, iar bietul Pinocchio rmase n
bttur mai mult mort dect viu, din pricina frigului, a foamei i a urtului. i din cnd n
cnd, vrndu-i minile furios sub zgarda care l strngea de beregat, spunea plngnd:
- Frumos mi sade, n-am ce zice! Aa mi trebuie. Am vrut s fac pe ncpnatul, pe
haimanaua, m-am luat dup toi-derbedeii, de aceea mi Se ntmpl tot felul de necazuri. Dac
a fi fost un biat cuminte ca atia alii, dac mi-ar fi plcut s nv i s muncesc, dac n-a
fi fugit de acas de la tata, n-a fi acum aici, n mijlocul cmpului, s fac pe cinele de paz la
casa unui ran. Oh! Dac m-a mai nate o dat!... Acum ns e prea trziu i trebuie s rabd!
Dup ce i descarc astfel sufletul, intr n cuc i se culc.

XXI I
Pinocchio prinde pe hoi i drept rsplat c a fost credincios este pus n libertate.
Trecuser dou ceasuri de cnd dormea adnc, i iat c aproape de miezul nopii fu deteptat
de un murmur de glasuri ciudate, care i se prea c vine din vzduh. Scond vrful nasului
din cuc, vzu adunate la sfat patru dihnii negre care semnau cu pisicile. Dar nu erau
pisici, erau nevstuici, animale mnctoare de carne, care umbl dup ou i dup pui de
gin. Unul din aceti dihori, desprindu-se de ceilali tovari se duse la ua coteului, i zise
ncetior:
- Bun seara, Melampo.
- Pe mine nu m cheam Melampo - rspunse ppuica.
- Dar atunci cine eti?
- Pinocchio.
- i ce faci aici?
- Fac pe cinele de paz.
- Dar Melampo unde e? Unde e cinele care locuia n cuca asta?
- A murit azi diminea.
- A murit? Sracul de el!... Era aa de blnd!... ns cnd m uit bine la tine i tu mi pari un
cine de isprav.
- Te rog s m ieri, dar eu nu sunt cine!...
- Atunci ce eti? - O ppuica. - i faci pe cinele de paz?
- Cum vezi, asta drept pedeaps!...
- Ei bine, a vrea s fac cu tine o nvoial, cum fceam i cu Melampo, i o s fii mulumit.
- Ce nvoial?
- Noi o s venim o dat pe sptmn, ca i pn acum, s vizitm noaptea coteul de unde o
s furm opt gini. Din ginile astea, apte le mncm noi, i una i-o dm ie, cu condiia,
bineneles, s te prefaci c dormi i s nu-i vin poft s latri i s-i detepi stpnul.
- Aa fcea Melampo? ntreb ppuica. /
- Aa fcea, i ne nelegeam de minune. Prin urmare dojrni n pace, i n-avea nici o grij c
nainte de a pleca o s-i lsm n cuc o gin gras i durdulie pentru prnzul de mine. Ne-
am neles?
- Da, da, vezi bine! rspunse Pinocchio, i cltin din cap n chip amenintor ca i cum ar fi
vrut s zic: O s vorbim noi ndat!... Cnd cei patru dihori se crezur siguri de nvoiala
fcut, se duser ntini spre coteul ginior care era aproape de cuca lui Pinocchio, i dup
ce deschiser cu unghiile portia de lemn, care nchidea intrarea, se repezir nuntru unul
dup altul. Dar n-apucar s intre bine, i simir c se nchide ua dup dnii.
Cel care o nchise era Pinocchio cel credincios, care nu s-a mulumit numai c-a nchis-o,
i mai puse n dreptul ei un bolovan mare, ca s-o nepeneasc bine,i ncepu s
latre. i ltrnd ntocmai ca un cine de paz, fcea din gur: ham, ham, ham, ham...
La auzul ltratului, ranul sri din pat, i lund puca i deschiznd fereastra, ntreb:
- Cine e acolo?
- Hoii! rspunse Pinocchio.
- Unde sunt?
- n cote.
- Vin acum.
i ntr-adevr ntr-o clip, ranul sosi, intr repede n cote i dup ce prinse i vr ntr-un
sac pe cei patru dihori, le zise nespus de mulumit: - In sfrit am pus mna pe voi! A putea
s m rzbun, ns nu sunt aa de miel. M mulumesc numai s v duc mine la birtul din
comuna vecin, care o s v gteasc repede cu bulion de ptlgele roii. Nu meritai atta
cinste, dar oamenii cumsecade ca mine nu se uit la asemenea fleacuri!... Apoi, apropiindu-se
de Pinocchio, ncepu s-l mngie i printre altele l ntreb:
- Cum se face c-ai descoperit pe tlharii tia tuspatru?... i cnd te gndeti c Melampo,
credinciosul meu Melampo, nu bgase nimic de seam!...Ppuica ar fi putut prea bine s
povesteasc tot ce tia, ar fi putut, adic, s povesteasc nvoielile ruinoase dintre cine i
dihori; dar aducndu-i aminte c SMelampo murise/i zise n gnd: La ce bun s nvinuieti
morii?... Morij/ sunt mori, i cel mai bun lucru ce putem face pentru dnii/e s-i lsm s
doarm n pace!... /
- Cnd au intrat dihorii n curte, erai treaz ori dormeai? mai l ntreb ranul.
- Dormeam, rspunse Pinocchio, ns dihorii m-au deteptat cu glgia lor, ba unul din ei
a venit pn la u i mi-a spus: Dac fgduieti c n-o s latri, i n-ai s detepi pe
stpnul tu, o s-i druim o gin gras i durdulie", nelegi? S ndrzneasc s-mi fac
mie o asemenea propunere! Pentru c trebuie s tii c sunt o ppu care o fi avnd toate
cusururile din lume, dar n-am pe acela de a ovi i de a-mi da coate cu persoanele necinstite.
- Bravo biat! strig ranul, btndu-l pe umeri. Aceste simminte i fac mare cinste, i ca
s-i dovedesc nemrginita mea recunotin, i dau drumul s te ntorci acas.
i i scoase zgarda.
XXI I I
Pinocchio deplnge moartea Fetiei cu prul blai, apoi gsete un
Porumbel care l duce pe rmul mrii, i de acolo se arunc n ap
ca s vin n ajutorul tatlui su Geppetto.
De-abia scp Pinocchio de povara umilitoare a zgardei din jurul gtului, i ncepu s alerge
peste cmp, i nu se mai opri deloc pn nu ajunse n drumul mare, care trebuia s-l duc
drept la locuina Znei. Ajuns n drumul cel mare, se uit de jur-mprejur, i vzu cu och.iul
liber, pdurea unde ntlnise Vulpoiul i Cotoiul, vzu printre copaci, nlndu-se vrful
Stejarului-uria, unde fusese spnzurat de gt, dar nici ncoace, nici ncolo, nu-i fu cu putin
s zreasc locuina Fetiei frumoase cu prul blai. Atunci avu deodat un presentiment trist,
i ncepnd s alerge cu ct putere i mai rmsese n picioare, se pomeni peste cteva clipe
n livada unde se ridica odinioar csua cea alb. Dar csua nu mai era acolo. n. locul ei se
afla o lespede de marmur, pe care erau scrise cu litere de tipar, aceste rnduri sfietoare:
AICI ZACE FETIA CU PRUL BLAI
MOART DE DURERE
PENTRU C A FOST PRSIT
DE FRIORUL EI PINOCCHIO.
Cum a rmas ppua, dup ce a silabisit acele cuvinte, v las s v nchipuii voi singuri. Czu
grmad la pmnt, i acoperind cu mii de srutri marmura mortuar, izbucni ntr-un
nesfrit hohot de plns. Plnse toat noaptea, i dimineaa urmtoare, cnd se ivise ziua, el
tot plngea, mcar c n ochi nu mai avea un pic de lacrimi; iar strigtele i tnguirile lui erau
aa de sfietoare i triste, nct toate vile dimprejur le repetau ecoul. i plngnd spunea:
- O, Zna mea drag, pentru ce ai murit? Pentru ce n/am murit eu n locul tu, eu, care sunt
att de ru, pe cnd tu erai aa de bun? i tata unde o fi? O, Zna mea dulce, spune-mi unde
pot s-l gsesc, ca s rmn venic lng el, i s nu-l mai prsesc niciodat! Niciodat!
Niciodat!... O, Zna mea scump, spune-mi c nu e adevrat c-ai murit!... Dac ntr-adevr
m iubeti... dac-i iubeti friorul, nvie, triete iari ca altdat! Nu te doare c m vezi
singur, prsit de toi? Dac m prind hoii iar o s m spnzure de craca Stejarului... atunci o
s mor de-a binelea. Ce vrei s m fac singur pe lume? Acum cnd te-am pierdut pe tine i pe
tata, cine o s-mi mai dea de mncare? Unde o s dorm noaptea! Cine o s-mi mai fac haine?
Oh! Ar fi mai bine, de o mie de ori mai bine, dac a muri i eu! Da, vreau s mor! Ih! Ih! Ih!
i pe cnd se tnguia astfel, ncerc s-i smulg prul din cap, dar prul lui fiind de lemn, n-
avu de ce s apuce. In vremea aceasta, trecu pe deasupra un Porumbel uria, care oprindu-se
din zbor, dar cu aripile tot ntinse, i strig din nlimea vzduhului:
- Ascult bietele, ce faci acolo jos?
- Nu vezi ce fac? Plng! rspunse Pinocchio ridicnd capul, i tergndu-i ochii cu mneca
de la hain.
- Ia spune-mi, adug Porumbelul, nu cumva cunoti printre prietenii ti, o ppu pe care o
cheam Pinocchio?
-Pinocchio? Ce ai spus? Pinocchio? repet ppuica srind n picioare. Pinocchio sunt eu.
Porumbelul auzind aceasta, cobor numaidect i se aez pe pmnt. Era mai mare dect un
curcan.
- Atunci cunoti i pe Geppetto? ntreb el pe ppuica.
- Dac l cunosc! Dar mi-e tat! i-a vorbit de mine! M duci la el? Triete? Rspunde, fie-i
mil, triete?
- L-am lsat acum trei zile pe malul mrii.
- Ce fcea?
- i cioplea singur o luntrioar, ca s treac peste ocean
y
Bietul btrn, de mai bine de patru
luni de cnd colind lumea ca s te caute, i neputndu-te gsi, s-a hotrt s treac n rile
deprtate din lumea nou ca s te caute i acolo.
- E departe de aici pn la malul mrii? ntreb Pir/occhio nduioat.
- Peste o mie de kilometri.
- O mie de kilometri? O, Porumbelule drag, ce bine ar fi s am aripi ca tine!
- Dac vrei s mergi, te duc eu. -Cum?
- ncaleci pe spinarea mea. Eti greu?
- Greu? Dimpotriv. Sunt uor ca frunza.
i, fr vorb mult, Pinocchio sri n spinarea Porumbelului, i punndu-i un picior ntr-o
parte, i unul n cealalt, cum fac clreii, strig plin de mulumire:
Zboar, zboar, cluule, c ard de dorin s-ajung ct mai repede!
Porumbelul, ntinse aripile, i peste cteva clipe zburase att de sus c aproape atingea
norii. Ajuns la nlimea aceea ameitoare, Pinocchio fu curios s se uite n jos, dar l-a
apucat o fric i o ameeal aa de mare, nct ca s nu se pomeneasc rsturnat, i ncleta
braele de gtul calului su naripat.Zburar toat ziua. Ctre rumbelul i spuse:
- Tare mi-e sete!
- Iar mie tare mi-e foame! adug Pinocchio.
- S ne oprim niel lng porumbarul sta i pe urm o pornim iari la drum ca s-ajungem
mine n revrsatul zorilor pe rmul mrii. Intrar ntr-un porumbar, unde nu era dect o
doni plin cu ap i un coule plin cu mazre. Ppuica, toat viaa, nu putuse s' sufere
mazrea. Numai cnd o vedea i i venea ru, l apuca stomacul, dar n seara aceea a mncat
ca un lup, i dup ce o isprvi, se ntoarse ctre Porumbel i i spuse:
- N-a fi crezut niciodat ca mazrea s fie aa de bun!
- Trebuie s nvei, drag biete, rspunse Porumbelul, c atunci cnd i-e foame i n-ai
altceva de mncat, chiar i mazrea este gustoas! Foamea nu cunoate mofturi sau nazuri!
Pinocchio ncalec iari pe spinarea Porumbelului, pornir la drum, i du-te! A doua zi
dimineaa ajunser pe rmul mrii. Porumbelul puse jos ppua i nevrnd s atepte mulu-
miri pentru fapta bun ce fcuse, i lu zborul napoi i se fcu nevzut. Pe rm era o
grmad de lume, care ipa i ddea din mini, uitndu-se n largul mrii. Ce s-a
ntmplat? ntreb Pinocchio pe o bab. - Ce s se ntmple? Un biet tat, care i-a pierdut
copilul, s-a suit ntr-b luntre ca s treac oceanul s-l caute, ns astzi marea e furioas, aa
c luntrea e gata s se scufunde... - Unde e luntrea?
Uite-o colo, n dreptul degetului meu;'' rspunse baba, artnd o luntre care, de leparte prea
ct o coaj de nuc, i n ea un om mic, mititel. Pinocchio i arunc privirea acolo, i dup ce
s-a uitat bine, scoase un ipt ascuit. - Acolo e tata! Acolo e tata! vremea aceasta, luntrea
izbit de furia furtunii aici aprea printre valuri, aici prea s se rstoarne, iar Pinocchio, din
vrful unei stnci nalte, nu mai sfrea chemndui tticul pe nume, i fcndu-i semne cu
mna, cu batista i chiar cu apca din cap. Prea c Geppetto, mcar c era departe de rm, i
recunoscuse biatul, pentru c i scoase apca i el i l salut, iar prin tot felul de semne din
mini, i lsa s neleag c s-ar ntoarce bucuros, dar c marea era furioas i l mpiedica s
vsleasc pentru ca s se apropie de mal. Deodat, se npusti un val nprasnic, i luntrea se
fcu nevzut. Ateptar s-o mai vad aprnd, dar luntrea nu se mai ivi.
- Bietul unchia... spuser atunci pescarii care se adunaser pe mal, i ngnnd ncet o
rugciune se ndreptar ctre casele lor.
Iat ns c auzir un ipt dezndjduit, i uitndu-se napoi vzur un copil care, din vrful
unei stnci se aruncase n mare strignd:
- Vreau s-l salvez pe tata!
Pinocchio, fiind de lemn, plutea deasupra apei i nota ca un pete. Aici l vedeai disprnd n
ap, luat de furia valurilor, dincolo l vedeai aprndu-i, ba un picior, ba o mn, la o mare
deprtare de mal. n cele din urm fu pierdut din ochi, i nu l-au mai vzut.
- Bietul biat! spuser atunci pescarii, care se adunaser pe mal, i ngnnd ncet o
rugciune, se ntoarser pe la casele lor.
XXI V
Pinocchio sosete n Insula Albinelor harnice" i o regsete pe Zn.
Pinocchio, nsufleit de ndejdea de a ajunge la vreme ca s-l scape pe bietul su tat, not
toat noaptea. i ce noapte ngrozitoare! Turna cu gleata, btea grindina, tuna groaznic i
fulgere scprau, de prea c e ziu. Spre diminea, izbuti s vad nu tocmai departe o bucat
lung de pmnt. Era o insul n mijlocul mrii. ncepu s fac sforri disperate ca s-ajung la
mal, dar n zadar. Valurile legnndu-se furioase, l purtau n voia lor ca pe un fir de pai. n
sfrit, spre norocul lui, veni un val cu atta furie, nct l arunc dintr-o dat pe insul.
Arunctura a fost aa de violent, c izbindu-se de pmnt, i-au prit toate ncheieturile, dar
se mngie repede, zicn-du-i: Scpai i de rndul sta ca prin urechile acului. n vremea
aceasta cerul se nseninase, soarele se ivi n toat strlucirea lui, iar marea se fcu linitit i
neted ca oglinda. Atunci ppuica ntinzndu-i hainele la soare ca s le usuce, ncepu s se
uite ncoace i ncolo doar o zri pe ntinderea nesfrit a mrii vreo luntrioar cu un om
nuntru. Dar dup ce s-a uitat bine n toate prile, nu vzu naintea lui dect cer, ap i o
mic pnz de corabie, dar aa de departe, nct prea o musc.
- Dac a ti cel puin cum se numete insula, i zicea el n gnd. Dac a ti mcar c insula
e locuit de oameni cumsecade, vreau s zic de oamenii care s n-aib urtul obicei de a
spnzura copiii de crcile copacilor! Pe cine s ntreb c nu vd pe nimeni?...
Gndul c se afl singur, singurel, n mijlocul acelui inut deert, l umplu de atta tristee c
era mai mai s plng, cnd deodat se vzu c trece nu tocmai departe de rm, un pete uria
caje nota agale cu capul afar din ap.
Netiind cum s-i zic pe nume, ppuica i strig cu glas tare, ca s fie auzit.
- Ei, domnule Pete, mi dai voie s-i spun o vorb?
- i dou, rspunse Petele, care era un Delfin att de politicos, cum se gsesc prea puini n
lume.
- Eti aa de bun s-mi spui dac n insula asta se gsesc sate unde s poi s mnnci fr
primejdia de a fi tu nsui mncat?
- Se gsesc bineneles! rspunse Delfinul; i chiar nu j tocmai departe de aici.
- Pe unde trebuie s-o apuc?
- Ia-o pe potecua aia de colo, la stnga, i ine-o drept f nainte. N-ai grij c nu te rtceti.
- nc ceva, te rog. Dumneata care te plimbi toat ziua i toat noaptea prin mare, n-ai ntlnit
cumva o luntre n care se afla tata?
- Dar cine e tatl tu?
- E tatl cel mai bun din lume, dup cum eu sunt copilul cel mai ru.
- Cu furtuna de ast-noapte, rspunse Delfinul, luntrea cred c s-a scufundat.
- i tata?
- Poate c l-a i nghiit fioroasa Balen, care de cteva zile rspndete groaza i urgia n
apele noastre.
- i e mare Balena asta? ntreb ppua, care ncepuse s tremure de fric.
- Dac e mare!... rspunse Delfinul. Ca s-i faci o idee, afl c e mai mare dect o cldire cu
cinci etaje' i are o gur att de larg i adnc, nct ar ncpea prea bine n ea un tren cu
locomotiv cu tot.
- Vai de mine! strig ngrozit Pinocchio, i mbrcndu-se n grab, se ntoarse ctre Delfin i
i spuse: '
- S ne vedem cu bine, domnule Pete, iart-m c te-am suprat i i mulumesc de
bunvoin. Zicnd acestea, apuc repede pe potecu i ncepu s mearg aa de iute c prea
c alearg. La cel mai mic zgomot, se ntorcea s se uite napoi de fric s nu fie urmrit de
Balena aceea mare ct o cas cu cinci etaje i cu gura larg i adnc unde ncpea un tren'cu
locomotiv cu tot. Dup ce-a mers mai mult de o jumtate de ceas, sosi ntr-o rioar care se
numea ara Albinelor harnice". Uliele furnicau de fiine care alergau ncoace i ncolo dup
treaba, toate lucrau, toate aveau ceva de fcut. Nu se gsea un trndav sau o Haimana, de l-ai
fi cutat cu lumnarea aprins.
- Am neles, rspunse repede, deucheatul de Pinocchio, ara asta nu face de mine! Eu nu
sunt nscut ca s muncesc.
In vremea aceasta foamea l chinuia, pentru c de douzeci i patru de ceasuri, nu bgase
nimic n gur, nici mcar o porie de mazre!
Ce s fac?
Nu-i rmnea dect dou ci ca s-i potoleasc foamea: sau s cear ceva de lucru, sau s
cear de poman un gologan ori un codru de pine. S cear de poman i era ruine, pentru
c tatl su i spusese mereu c poman n-au dreptul s cear dect btrnii i neputincioii;
sraci cu adevrat, n lumea asta, i care, merit mil i sprijin, sunt numai aceia care, fie din
pricina vrstei, fie din pricin de boal sunt osndii s nu-i mai poat ctiga pinea de toate
zilele prin munca lor. Toi ceilali sunt datori s munceasc, i dac nu muncesc i ndur
foamea,att mai ru pentru ei. n clipa aceea, trecu pe drum un om plin de sudoare i
sfrit de oboseal, care trgea singur cu mult greutate dou crucioare ncrcate cu cr-
buni. Pinocchio, judecndu-l dup nfiare c e om bun, se apropie de el, i plecndu-i
ochii de ruine i spuse ncet: - Fii milostiv i d-mi un ban c nu mai pot de foame! - Nici o
para chioar! rspunse crbunarul. Ii dau patru, numai s-mi ajui s duc pn acas aste dou
crucioare cu crbuni. - tii c m uimeti! rspunse ppua aproape suprat. N-am fcut /
n viaa mea pe hamalul; n-am tras niciodat la crucior. - Cu att mai bine pentru tine! rs-
punse crbunarul. Atunci, biete drag, dac e adevrat c mori de foame, cere mndriei tale
s-i dea s mnnci, dar bag de seam s nu-i cad cu greu la burt. Dup cteva cli-pe
trecu pe drum un zidar care ducea pe umeri un hrdu cu var.
- Eti aa de bun s-i faci poman cu un ban pentru un biet copil care moare de foame.
- Bucuros, vino cu mine de car var, i rspunse zidarul, i n loc de un ban i dau cinci.
- Dar varul e greu, rspunse Pinocchio, i nu vreau s m obosesc.
- Dac nu vrei s te oboseti biete drag, du-te la altul s-i dea s mnnci pe degeaba.
n mai puin de o jumtate de ceas trecur pe acolo douzeci de ini, i tuturor Pinocchio le-a
cerut de poman, dar toi i rspunser: Nu i-e ruine? n loc s umbli casc gura pe uli,
du-te mai bine de-i caut de lucru, i nva cum se ctig pinea!"
n sfrit trecu o femeiuc drgu, care ducea pe umeri dou ulcioare cu ap.
- mi dai voie, bun femeie, s beau o gur de ap dirr doniele dumitale? ntreb ppua, care
se frigea de sete.
- Bea, bietele drag! spuse femeia, punnd doniele jos. Dup ce Pinocchio sorbi ca un
burete, bolborosi cu vocea pe jumtate, tergndu-se la gur.
- Setea mi-a trecut! Dac a putea s-mi astmpr i foamea!...
Femeia, auzind aceste cuvinte, adug repede:
- Dac mi-ajui s duc pn acas una din doniele astea, i dau o felie de pine.
Pinocchio se uit la doni, i nu rspunse nici da, nici nu.
- i odat cu felia de pine o s-i dau i o strachin de conopid prjit n oet i untdelemn,
continu femeia.
Pinocchio se uit nc o dat la doni, i iari nu rspunse nici da, nici nu.
- i dup conopid, i dau i o prjitur cu dulcea i cu poame. Ispitit de lcomie,
Pinocchio nu se mai putu mpotrivi, i lun-du-i inima n dini, zise:
- Ce s fac! La urma urmei o s-i duc donia pn acas!
Donia era foarte grea, i ppu-ica, neputnd s-o duc n mini, i-o puse n cap.
Ajuni acas, femeia, pofti pe Pinocchio s se aeze la o msu ntins i i puse dinainte
pine, conopid clit i prjitura fgduit. Pinocchio nghiea pe ne-, mestecate. Stomacul
lui prea o cas rmas pustie i nelocuit de cinci luni. Dup ce i potoli mucturile
ndrcite ale foamei, se uit n sus ca s mulumeasc binefctoarei lui, dar n-apucase s-i
ndrepte bine privirea spre dnsa, i scoase un oftat lung de mirare, rmnnd nmrmurit, cu
ochii zgii, cu furculia n aer i cu gura plin de pine i de conopid.
- Vezi c... rspunse bl-bindu-se Pinocchio, vezi c... dumneata semeni... dumneata mi
aduci aminte... da... da, da, aceeai voce... aceiai ochi... acelai pr... da... da... i dumneata ai
prul blai... ca dnsa! O, Znioara mea, Znioara mea!... Spune-mi c eti dumneata...
chiar dumneata!... Nu m faqe s plng iari! Dac ai ti! Am plns att! Am suferit att! i
zicnd astfel, Pinocchio plngea cu hohote, i czndu-i la picioare, mbria genunchii acelei
femei misterioase.

XXV
Pinocchio fgduiete Znei s Be cuminte i s se pun pe nvtur, pentru c s-a
sturat s mai fie ppu i vrea s devin un biat ca toi bieii.
La nceput, femeia se ncpna s spun c nu era dnsa Zna cu prul blai, dar, vzndu-
se descoperit i nevrnd s ntind gluma prea departe, sfri prin a recunoate, i spuse lui
Pinocchio:
- Prichindel trengar! Cum ai bgat de seam c sunt eu?
- Dragostea ce-i pstrez m-a fcut s ghicesc.
- i-aduci aminte? M-ai lsat feti, i acum m gseti femeie; att de femeie c-a putea s-i
fiu mam. mi pare i mai bine, cci astfel, n loc de surioar o s-i zic mmic. De-atta
vreme m topesc de dor s am i eu o mam ca toi copiii!... Dar cum se face c ai crescut aa
de repede?
- E o tain.
- Spune-mi-o i mie: a vrea s cresc i eu niel. Nu vezi? Am rmas tot ca un b de chibrit.
- Dar tu nu poi s creti! rspunse Zna.
- Pentru ce?
- Pentru c ppuile nu cresc niciodat. Se nasc ppui, triesc ppui i mor ppui.
- Oh! Sunt stul s fiu mereu ppu, strig Pinocchio, scrpindu-se n cap. Cred c-a sosit
vremea s intru i eu n rndul oamenilor.
- Numai s merii...
- Adevrat? i ce'trebuie s fac ca s merit?
- Un lucru foarte uor: s te sileti s devii biat cuminte.
- Dar ce, nu sunt?
- Deloc! Copiii cumini sunt asculttori pe ct vreme tu...
- Eu n-ascult niciodat de alii. /
- Copiilor cumini le place cartea i lucrul, ns tu... /
- Eu fac pe trntorul i pe haimanaua toat ziulica.
- Copiii cumini spun ntotdeauna adevrul...
- Eu spun numai minciuni...
- Copiii cumini se duc bucuroi la coal...
- i pe mine m-apuc frigurile cnd m gndesc. Dar de azi nainte vreau s m schimb.
- mi fgduieti?
- i fgduiesc. Vreau s m fac biat cuminte, i s fiu mngierea tatei... Dar unde-o fi
dnsul la ceasul sta?
- Nu tiu.
- O s mai am eu parte s-l mai vd vreodat i s-l mbriez?
- Cred c da: sunt chiar sigur.
La rspunsul acesta, mulumirea lui Pinocchio fu aa de mare, nct lu minile Znei i
ncepu s i le srute cu atta foc, c prea ieit din mini. Apoi ridicnd ochii i privind-o cu
drag, o ntreb:
- Ia spune-mi mam: aadar nu e adevrat c-ai murit?
- Se vede c nu! rspunse Zna zmbind.
- Dac ai ti ct am suferit i cum era s cad grmad, cnd am citit Aici zace...".
- tiu i tocmai pentru asta te-am iertat. Mrturia durerii tale m-a fcut s vd c ai inim
bun: i de la copiii cu inim bun chiar de sunt puin cam trengari i cu apucturi rele, tot te
mai atepi la ceva, adic tot mai ndjduieti c-or s se ntoarc pe calea cea bun. Iat pentru
ce am venit s te caut pn aici. Vreau s-i in loc de mam...
- Oh! Ce bine mi pare! strig Pinocchio, srind de bucurie.O s m-asculi i o sa faci
ntotdeauna ce-i voi spune?
- Bucuros, bucuros, bucuros!
- Chiar de mine, adug Zna, o s ncepi s te duci la coal.
Pinocchio se fcu numaidect mai puin vesel.
- Apoi o s-i alegi dup placul tu un meteug... Pinocchio se fcu serios.
- Ce tot bolboroseti printre dini? ntreb Zna cu un ton cam suprat.
.- Spuneam... ngn ppua cu vocea pe jumtate, c, acum pentru ca s m duc la coal mi
se pare cam trziu...
- Nu, domnule. Afl de la mine c pentru nvtur nu e niciodat prea trziu!
- Dar nu vreau s nv, nici s m-apuc de meteug... -
- De ce!
- Pentru c lucrul m obosete.
- Biete drag - spuse Zna - cei care spun aa, sfresc ntotdeauna n temni ori la spital.
Ascult ce-i spun eu, omul fie c s-a nscut bogat, fie c s-a nscut srac, ct triete trebuie
s fac ceva, s nu stea degeaba, s lucreze. Vai de tine dac te nvei trndav. Trndvia e o
boal foarte urt i trebuie s ne vindecm ct mai degrab de ea, chiar din copilrie; altfel
cnd ajungem mari, nu ne mai vindecm.
Cuvintele acestea i merser la inim ppuii cci ridic iute capul i spuse Znei:
- Am s nv, am s lucrez, am s fac tot ce-mi vei spune, pentru c la urma urmei, mi s-a
urt cu traiul sta de ppu, i vreau s devin biat ca toi bieii, cu orice pre. Mi-ai
fgduit, nu e aa?
- i-am fgduit: acum nu depinde dect de tine.

XXVI
Pinocchio se duce cu colegii lui de coal pe rmul mrii ca s vad un pete groaznic care
se numete Balen.
A doua zi Pinocchio se duse la coala primar, nchipuii-v pe trengarii de copii, cnd
vzur intrnd n coal o ppu! A fost un rs, care nu se mai isprvea. Care i trgea o
pcleal, care alta, care i lua apca din mn, care l trgea de hain pe la spate, care ncerca
s-i fac repede cu cerneal dou musti mari sub nas, i care cuta s-i lege picioarele i
minile cu sfoar, ca s-l fac s joace. La nceput Pinocchio nu-i lu n seam i i ls n
pace, dar n cele din urm depindu-i rbdarea, se ntoarse ctre cei care l necjeau i i
bteaujocdeel, i le spuse drept n fa: - Ia, v rog s v vedei de treab, n-am venit aici ca s
fiu caraghiosul vostru. Eu respect pe alii i vreau s fiu i eu respectat.
- Bravo, paiao! Ai vorbit ca din carte! urlar trengarii de copii, prpdindu-se de rs, i unul
din ei mai obraznic dect toi, ntinse mna ca s apuce ppua de nas.
Dar nu-i prea merse bine, pentru c Pinocchio ntinse piciorul pe sub mas, i i trase o
lovitur zdravn n urloaie.
- Aoleo, ce mai cotonoage ai! zbier copilul frecndu-i vrttaia pe care i-o fcuse ppuica.
- i ce coate!... i mai tari dect picioarele! spuse un altul care, din pricina glumelor lui
nesbuite, se alesese cu un ghiont n burt.
Ce mai ncoace ncolo, cu o lovitur de picior i cu un ghiont, ppua ctigase stima i
dragostea tuturor colarilor,i toi l mngiau i-l iubeau din suflet.
Chiar dasclul se flea cu Pinocchio, pentru c l vedea plin de luare-aminte, silitor, detept i
totdeauna sosind cel dinti, i ridicndu-se cel din urm, cnd erau gata de plecare.
Singurul lui cusur era c prea se nhita cu toi copiii, i printre ei erau muli trengari,
cunoscui pentru lenea la nvtur i apucturilor lor deucheate. i tot i spunea dasclul n
toate zilele, i Zna de asemenea nu uita s-i repete mereu:
- Bag de seam, Pinocchio! Tovarii ti de coal, o s te fac mai curnd sau mai trziu s
nu-i mai plac nvtura, i din pricina lor cine tie ce nenorocire te ateapt.
- Nu mi-e fric! rspunse Pinocchio, fcnd pe grozavul i atingndu-i fruntea cu degetul
arttor, ca i cum ar fi vrut s zic: Am destul minte n cap".
Se ntmpl ns c ntr-o bun zi, cnd se ducea la coal s ntlneasc o ceat din tovarii
lui obinuii, care ieindu-i nainte, i ziser:
- Ai aflat ultima noutate?
- Nu.
- In marea noastr a sosit o Balen mare ct un munte.
- Adevrat?... Nu cumva o fi tot Balena din ziua cnd s-a necat bietul tata?
- Ne ducem la rm s-o vedem. Vrei s mergi i tu?
- Nu: eu m duc la coal.
- Las-o ncolo de coal! Vom merge mine. Cu o lecie mai mult ori mai puin, tot acolo
ajungi.
- i ce-o s zic dasclul?
- Treaba lui! D-aia ia leaf, ca s bombneasc toat ziulica.
- Dar mama?
- Mamele nu tiu niciodat nimic, rspunser derbedeii.
- tii ce-am s fac? spuse Pinocchio. Balena vreau s-o vd... tiu eu pentru ce... dar o s m
duc dup ce-oi iei de la coal.
- Aoleo! Ggu! spuse unul din ceat. Dar ce crezi tu, c un pete de mrimea aia o s te
atepte pe tine? Cum i s-a urt, a i pornit-o n alt parte, i cine l-a vzut, bine... cine nu,
rabd.
- E departe de aici pn la rm? ntreb Pinocchio.
- ntr-un ceas ne i ntoarcem.
- Atunci, haidem! S ne lum la ntrecere cine alearg mai iute! strig ppua.
Semnalul plecrii odat dat, ceata trengarilor cu crile i caietele la subioar, ncepu s fug
peste cmpie; Pinocchio era mereu n frunte, ca i cum ar fi avut aripi la picioare.
Din cnd n cnd, ntorcndu-i privirea napoi, le ddea cu tifla tovarilor Iui rmai departe
de tot i vzndu-i obosii, gfind, plini de praf i cu limba scoas de un cot, rdea din toat
inima. Nefericitul, n clipa aceea, nu tia ce grozvii i ce nenorociri cumplite l ateptau.
XXVI I
Mare pruial ntre Pinocchio i colegii lui; unul dintre ei Bind rnit, Pinocchio e arestat
de jandarmi.
Ajuns la rmul mrii, Pinocchio arunc repede o privire pe ntinderea apei; dar nu vzu nici o
Balen. Marea era linitit i neted ca oglinda.
- Unde v e Balena? ntreb el, ntorcndu-se ctre tovarii lui.
- S-o fi dus s mnnce! rspunse unul din ei rznd.
- Ori poate s-o fi ntins pe pat ca s trag un pui de somn, adug altul, rznd i mai tare.
Din rspunsurile fr noim i din rsetele lor deucheate, Pinocchio nelese c colegii lui i
trseser o pcleal, spu-nndu-i un lucru care nu era adevrat; i necjindu-se, strig la ei cu
o voce nepat:
- Ia v rog s-mi spunei, ce-ai ctigat nscocind povestea cu Balena?
- tim noi ce!... rspunser trengarii ntr-un glas.
- Ce anume?
- Am ctigat c te-am fcut s nu te duci la coal i s vii cu noi. Nu i-e ruine s faci toat
vremea pe silitorul la nvtur? Nu i-e ruine s nvei cu atta srguin?
- i dac nv, ce v pas vou?
- Vezi bine c ne pas, pentru c ne dai de gol dasclului...
- Cum asta?
- Foarte uor: colarii care nva, fac s se cunoasc de la o pot cei ca noi, care numai chef
de carte n-au. i noi nu vrem s trecem drept lenei. Avem i noi mndria noastr!... 106
- Atunci ce trebuie s fac, ca s v fiu pe plac?
- Trebuie s-i fie i ie urt coala, lecia, dasclul, care sunt dumanii notri cei mai mari.
- i dac eu vreau s-mi vd nainte de carte?
- Nici n-o s ne mai uitm la tine, i cnd te vei atepta mai puin, ai s ne-o plteti.
- tii c m facei s rd! rspunse ppua dnd din cap.
- Ei, Pinocchio! strig atunci cel mai mare dintre copii, venind drept la dnsul. S nu-mi faci
mie pe grozavul; nu-mi tot face mie pe isteul; pentru c dac ie nu i-e fric de noi, apoi nici
nou nu ne e fric de tine! Bag de seam c tu eti singur, iar noi suntem apte.
- apte ca cele apte pcate din Biblie! spuse Pinocchio, izbucnind ntr-un hohot de rs.
- Ai auzit? i bate joc de noi! Ne-a zis cele apte pcate din Biblie!...
- Pinocchio, cere iertare, pentru c ne-ai jignit... altfel... e vai de tine!
- Cucu! strig ppua, dndu-le cu tifla. I ->Pinocchio, o peti!
- Cucu!
- O s te ntorci acas cu nasul jerpelit.
- Cucu!
- Te mnnc spinarea!
- Cucu!
- Stai c i-art eu ie Cucu! strig cel mai ndrzne dintre trengari. Pn una alta, ine asta,
ca s ai pentru masa de disear. i zicnd aa, i trase un pumn n ceaf. Att a fost de-ajuns.
Pinocchio, dup cum era de ateptat, rspunse i el cu un pumn i n cteva clipe se ncinse o
btaie n toat regula. Pinocchio, mcar c era singur, se lupta ca un viteaz. Cu picioarele lui
de lemn, lucra aa de bine, c-i inea dumanii la o bun deprtare. i unde picioarele lui
puteau s ajung, lsau ntotdeauna o vntaie spre amintire. Atunci copiii, vznd ca nu se
pot msura cu ppua n lupt corp la corp, se gndir s-l loveasc de departe; i scond
crile din ghiozdane, ncepur s arunce n el cu gramatici, istorii, geografii, matematici i
alte cri de coal; dar ppua care avea privirea vie i ireat, se ferea la vreme, aa nct
crile, trecndui pe deasupra capului, cdeau toate n mare. Inchipuii-v bucuria petilor!
Petii, creznd c e ceva de mncat, ieeau n plcuri la suprafaa mrii; dar dup ce
morfoleau n gur o foaie sau o copert, o scuipau numaidect strmbnd din nas, ca i cum ar
fi vrut s zic: Nu e de noi: noi suntem obinuii s mncm lucruri mai de soi dect
acestea". n timpul sta. btaia se ndrjea i mai tare, cnd iat c un Rac de mare, care ieise
afar din ap i care se trse ncet-ncet pn pe mal, strig cu un glas de butie dogit:
- Ia astmprai-v, dezmailor! Btile astea dintre copii, rareori se sfresc cu bine. Mai
ntotdeauna se ntmpl o nenorocire!... Bietul Rac! Ca i cum ar fi vorbit vntului. Ceva mai
mult. pungaul de Pinocchio, ntorcndu-se i uitndu-se chior la
el, i zise fnojicete: - Ia slbete-ne, Rac nesuferit! Ai face mai bine s nghii dou guri de
licheni ca s-i treac rgueala. Du-te mai bine acas, vr-te n pat i caut de nduete.
In vremea aceasta copiii, care isprviser de aruncat toate crile lor, zrir ceva mai
ncolo, ghiozdanul cu crile ppuii, i ct ai clipi din ochi i puser mna pe ele.
Intre crile acelea, era una nvelit cu coperi groase, iar colurile i marginile le avea de
pergament. Era o carte de Aritmetic. V putei nchipui ct era de grea. Unul dintre trengari
puse mna pe carte, inti bine drept n capul lui Pinocchio i o azvli cu toat puterea: dar n
loc s izbeasc ppua, nimeri n capul unuia din tovari, care se fcu alb ca zidul i nu rosti
dect aceste cuvinte:
- Oh, mam... ajut-m c mor!... apoi czu ntins pe rm. La vederea mortului, copiii
ngrozii o luar la fug, i n cteva secunde se fcur nevzui.
Dar Pinocchio rmase pe loc; i mcar c de durere i spaim prea i el mai mult mort dect
viu, totui se duse de-i nmuie batista n apa mrii, i ncepu s ude tmplele nefericitului su
coleg de coal. i, plngnd cu hohote disperate, l striga pe nume i i spunea:
- Eugen!,.. Drag Eugen!... Deschide ochii i uit-te la mine! De ce "nu-mi rspunzi? tii prea
bine c nu te-am lovit eu! Crede-m, c nu eu! Deschide ochii, Eugen... Dac ii ochii nchii,
m faci s mor i eu... Oh! Doamne, Dumnezeule sfinte! Cum o s m mai ntorc acas?! Cu
ce curaj o s m nfiez naintea mamei? Ce-o s m fac? Unde s fug? Unde s m ascund?
Oh! Ce bine era, de o mie de ori mai bine, dac m duceam la coal! De ce m-am luat dup
tovarii mei de coal; ei sunt toat nenorocirea mea! i doar dasclul mi-a spus-o; i
mama de asemenea: Pzete-te de tovarii deucheai!" Dar eu sunt un ndrtnic, un
ncpnat... i las s spun i fac tot dup capul meu! i pe urm numai eu tiu ce pesc...
Din pricina asta, de cnd sunt pe lume, n-am avut o clip de linite. Doamne, doamne! Ce-o s
m fac? Ce-o s m fac? Ce-o s m fac?
i Pinocchio plngea mereu, se vicrea, i ddea cu pumnii n cap i striga pe nume pe
bietul Eugen, cnd auzi deodat un zgomot surd de pai, care se apropiau.
Se ntoarse: erau doi jandarmi.
- Ce faci aici, ntins pe pmnt? ntrebar jandarmii pe Pinocchio.
- ngrijesc de colegul meu de coal.
- E bolnav?
- Da, aa se pare!...
- Cu siguran! zise unul din jandarmi, aplecndu-se i ui-tndu-se la Eugen de aproape.
Copilul sta a fost lovit n tmpl: Cine l-a lovit?
- Nu eu! blbi ppua care nu mai avea un pic de via n trup.
- Dac nu tu, atunci cine l-a lovit?
- Eu nu! repet Pinocchio.
- i cu ce-a fost lovit?
- Cu cartea asta! i ppuica ridic de jos cartea de Aritmetic, legat n carton i hrtie
pergamentat, ca s-o arate jandarmului.
- i a cui e cartea?
- A mea!
- Ajunge att: nu mai ne trebuie nimic. Hai, scoal repede i urmeaz-ne.
-Dar...!
- Urmeaz-ne!
- Dar eu sunt nevinovat...
- Urmeaz-ne!...
nainte de a pleca, jandarmii chemar nite pescari, care tocmai treceau pe acolo cu barca,
aproape de mal, i le spuser:
- V ncredinm copilul sta cu capul spart. Ducei-l acas la voi i ngrijii-l. Mine ne
ntoarcem s-l vedem.
Apoi se ntoarser spre Pinocchio, i dup ce l luar n ijlocul lor, i poruncir cu glas
militresc: \- nainte! i umbl n pas gimnastic! Altfel vai de tine!
Fr s mai atepte s-i spun de dou ori, ppua ncepu s mearg pe potecua care ducea n
sat. Dar bietul' biat nu tia nici el pe ce lume se afl. I se prea c viseaz... i ce vis urt! i
pierduse minile. Ochii lui vedeau toate anapoda: picioarele i tremurau: limba i se lipise de
cerul gurii i nu mai putea s nchege o vorb mcar. Totui, n mijlocul acestei zpceli
grozave, un ghirhpe ascuit i snger inima: gndul c o s trebuiasc s treac pe sub
ferestrele scumpei lui Zne ntre doi jandarmi. Ar fi vrut mai bine s moar.
Ajunser, i erau gata s intre n ora, cnd un vrtej neateptat i lu lui Pinocchio apca din
cap, i i-o duse la o deprtare de vreo zece pai.
- V rog, spuse jandarmilor ppua, dai-mi voie s-mi iau apca.
- Du-te; mcar c n-ar trebui s te lsm.
Ppuica se duse, i lu apca de jos... dar n loc s-o pun n cap, i-o puse n gur, i ncepu
s fug de-i sfriau picioarele spre rmul mrii. Alerga mai iute dect un glon de puc.
Jandarmii, vznd c le e greu s-! ajug, asmuir pe el un cine mops care ctigase premiul
nti la toate alergrile de cinii Pinocchio fugea, i cinele dup el; iar lumea ieea la ferestre
ori se npustea n drum, curioas s vad sfritul unei goane att de ndrjite. Dar putu s-i
satisfac gustul, pentru c Pinocchio i cinele ridicau n urma lor atta praf, nct dup cteva
clipe nu se mai vedea nimic.

XXVI I I
Pinocchio e n primejdie s fie fript n tigaie cu un pete.
n timpul acestei goane disperate fu o clip ngrozitoare, o clip n care Pinocchio se crezu
pierdut: pentru c trebuie s tii c Alidor (aa l chema pe dulu) tot gonind, gonind mereu,
era ct p-aci s-l ajung. Destul dac v spun c ppua auzea n urma ei la o deprtare de un
pas, gfitul obosit al acelei javre, i i simea pn i aburii calzi ai respiraiei. Noroc pentru
el c rmul era aproape, i marea se vedea la civa pai. Abia se vzu pe mal, i ppuica
dintr-o sritur, se azvrli n ap ca o broasc. Alidor vroia s stea locului: ns mpins de
furia alergatului, sri n ap i el. Dar nenorocitul nu tia s noate; ncepu s dea din labe ca
s se in deasupra apei; dar cu ct se zbtea mai mult, cu att se ducea cu capul la fund.
Cnd mai scoase o dat capul afar, bietul cine, avea ochii speriai i rtcii, i, ltrnd
striga:
- M nec! M nec!
- Crap! i rspunse Pinocchio de departe, tiindu-se astfel scpat de orice primejdie.
- Ajut-m, Pinocchio, scap-m de la moarte!...
La auzul acestor strigte sfietoare, ppua, care la urma urmei avea o inim minunat, se
nduioa, i ntorcndu-se ctre cine, i spuse:
- Dar dac te scap, mi fgdueti c-ai s m lai n pace i n-o s mai alergi dup mine?
- Ii fgduiesc! Ii fgduiesc! Grbete-te pentru Dumnezeu, cci dac mai ntrzii
puin, sunt pierdut!
Pinocchio se codi o clip; dar aducndu-i aminte c tatl su i spusese de nenumrate ori, s
nu se dea n lturi de la o fapt bun, se duse notnd spre Alidor, i apucndu-l de coad cu
amndou minile, l duse teafr i nevtmat pe rmul stncos al mrii. Bietul cine nu se
mai putea ine pe picioare. nghiise fr s vrea, atta ap srat, c se umflase ca un balon.
i ppua, neavnd ncredere deplin n el, gsi cu cale s se arunce iari n mare; i
deprtndu-se de mal, strig ctre prietenul scpat de la nec:
- Rmi cu bine Alidor; cltorie bun, i mult sntate celor de aca,s.
- Adio, Pinocchio, rspunse cinele, mii de mulumiri c m-ai scpat de la moarte. Mi-ai
fcut un mare bine; i n lumea asta binele trebuie rspltit. Dac vreodat o sosi prilejul, vom
mai vorbi... Pinocchio continu s noate, inndu-se aproape de mal. n sfrit i se pru c a
ajuns ntr-un loc sigur; i aruncnd o privire spre rm, vzu printre stnci un fel de peter
din care ieea o coloan lung de fum. Odat hotrrea luat se apropie de stnci, dar cnd
ddu s se agate, simi c ceva sub ap se urc, se urc, se urc i l ridic n sus. ncerc
numaidect s fug, dar era prea trziu; spre marea Iui mirare se pomeni prins ntr-o plas ct
toate zilele, n mijlocul unui roi de peti de toate felurile i mrimile, care se zvrcoleau i se
zbteau ca attea suflete chinuite.
i n acelai timp vzu ieind din peter un pescar aa de urt, dar aa de urt, c prea un
monstru marin. n loc de pr pe cap avea un mnunchi de iarb verde; verde era i pielea de pe
trupul lui, verzi ochii, verde barba lui cea lung, care i atrna de pmnt. Prea o oprl
uria, ridicat n dou picioare.
Cnd pescarul i trase plasa din mare, strig plin de mulumire:
- Slav ie Doamne! i astzi prinsei pentru o ciorb de pete stranic!
- Pcat numai c eu nu sunt pete! i zise Pinocchio n gnd, fcndu-i niel curaj!
Plasa plin de pete fu tras n petera dintre stnci, o peter ntunecoas i mbcsit de fum
n mijlocul creia sf-ria o tigaie mare cu untdelemn care rspndea un miros de candel, de-
i tia respiraia.
- Ia s vedem acum cam ce pete am prins!. zise pescarul cel verde i vrnd n plas o
mn mare ct o lopat o scoase plin de roioare. Oh! Ce mai roioare frumoase! spuse.el,
privindu-le i mirosindu-le mulumit. i dup ce le-a mirosit, le-a arunct ntr-un hrdu fr
ap. Apoi fcu de mai multe ori acelai lucru; i pe msur ce scotea petii afar, simea cum
i las gura ap, i ngna mereu:
- Sunt buni i guvizii!
- Foarte gustoi i calcanii!
- D-apoi chefalii.
- Uite i scrumbii.
- Nici lacherda nu e de lepdat!
Cum lesne v putei nchipui, guvizii, calcanii, chefalii, scrumbiile i lacherda se duser cu
toii n hrdu ca s in de urt roioarelor. Cel din urm care rmase n plas fu Pinocchio.
De-abia pescarul l scoase afar, i holb de mirare ochii lui verzi, strignd aproape nfricoat:
- Ce fel de pete e sta? Nu mi-aduc aminte s fi mncat vreodat asemenea pete.
i ncepu s se uite la el cu mult luare aminte, i dup ce-I privi bine, bine din toate prile,
spuse:
- Am neles; trebuie s fie un rac de mare. Pinocchio, ncremenit c-a fost luat drept un rac,
spuse pe un ton cam suprat:
- Ce tot dai zor cu rac de mare? Vezi cum te pori cu mine! Dac nu te superi matale, afl c
eu sunt o ppu.
- O ppu? ntreb pescarul. S-i spun drept, petele-p-pu e pentru mine un pete nou!
- Cu att mai bine: O s te mnnc i cu mai mult poft.
- S m mnnci? Dar nu vrei s nelegi c eu nu sunt pete? Nu vezi c vorbesc i cuget ca
i dumneata?
- Aa e; adug pescarul, i deoarece eti un pete nzestrat cu darul vorbirii i al cugetrii ca
i mine, vreau s m port cu tine ntr-un chip cu totul deosebit.
- n ce chip?
- In semn de prietenie i de stim, te las s-i alegi singur felul cum vrei s fii prjit. Doreti
s te prjesc n tigaie ori i place maibine s te coc la tingire cu zeam de ptlgele roii?
- S-i spurhirept, rspunse Pinocchio, dac m lai s aleg, grozav a dori s-mi dai drumul
s m napoiez acas.
- Glumeti! Crezi c-o s pierd eu prilejul s gust dintr-un pete aa de rar? Nu i se ntmpl
n toate zilele s prinzi un pete-ppu n mrile noastre. Las c tiu eu ce-o s fac; o s
te prjesc n tigaie la un loc cu ceilali peti, unde o s te simi foarte mulumit. S fii prjit n
tovrie, e o mngiere.
Nefericitul Pinocchio, auzindu-i sentina, ncepu s plng, s se scnceasc, s se roage, i
plngnd spunea:
- Ce bine era s m fi dus la coal!... M-am luat dup \ colegi aa mi trebuie!... Ih!... In!...
In!...
i pentru c se zvrcolea ca un arpe i fcea sforri de \ necrezut ca s scape din ghearele
pescarului verde, acesta lu o frnghie, i dup ce l leg de mini i de picioare, ca pe un '.
sac, l arunc n hrdu lng ceilali peti. Apoi, se puse s tvleasc toi petii ntr-o
strachin cu fin, i pe msur ce-i tvlea, i arunca n tigaie s se prjeasc.
Cei dinti care ncepur s sfrie n untdelemn fur... gu-vizii, apoi veni rndul calcanilor,
apoi al chefalilor, apoi al ] scrumbiilor i al lacherdei, i n sfrit veni i rndul lui Pinocchio.
Ppua vzndu-se aa de aproape de moarte (i ce moarte urt) fu apucat de un tremur i de
o spaim aa de grozav, c nu mai avea nici grai, nici respiraie ca sa se roage.
Bietul copil se ruga din ochi. Dar pescarul cel verde, l nvrti de cinci-ase ori n fin,
umplndu-l aa de bine din cap pn n picioare, c prea o ppu de ipsos.
Apoi l apuc de cap i...

XXI X
Pinocchio se ntoarce la locuina Znei,care i fgduiete c a doua zi n-are s mai fie
ppu, ci biat ca toi bieii. Osp mare ca s se srbtoreasc aceast ntmplare
fericit.
Pe cnd pescarul se pregtea s-l arunce pe Pinocchio n tigaie, intr n peter un cine mare,
mpins de mirosul puternic i ispititor al prjelii.
- Iei afar! strig la el pescarul ameninndu-l cu Pinocchio n mn.
Dar bietul cine flmnd ct patru, chellind i dnd din coad, prea c zice:
- D-mi o bucat de pete i te las n pace.
- Iei afar, n-auzi! i strig iari pescarul, i ntinse piciorul ca s-l loveasc.
Cinele, care cnd era flmnd de-a binelea, nu se da napoi cu una cu dou, se ntoarse
mrind la pescar, artndu-i colii lui cei ascuii.
In vremea aceasta se auzi n peter un glas stins care zise:
- Scap-m, Alidor! Dac nu m scapi, m prjete!... Cinele recunoscu repede glasul lui
Pinocchio, i observ, spre marea lui surprindere, c glasul ieea din cocoloul plin de fin,
pe care pescarul l inea n mn. i ce credei c-a fcut el atunci? Dintr-o sritur se repezi i
smulse cocoloul din minile pescarului, i inndu-l frumos ntre dini, buzna afar din
peter, i o lu la fug cu iueala fulgerului. Pescarul furios c i-a smuls din mn un pete pe
care ardea dexdorina s-l mnnce, se repezi dup cine, dar nu fcu nici dbi-pai c, i se
puse un nod de tuse n gt, aa c fu nevoit s se ntoarc. n vremea aceasta Alidor, ajungnd
la potecua care ducea n sat, se opri i puse ncetior jos pe prietenul su Pinocchio.
- Nu tiu cum s-i mulumesc! zise ppua.
- Nu e nevoie, rspunse cinele, tu m-ai scpat pe mine, la rndul meu mi-am pltit datoria.
La nevoie trebuie s ne ajutm unii pe alii.
- Dar cum se face de-ai nimerit n peter?
- Stteam ntins pe mal, mai mult mort dect viu, cnd vntul mi-a adus de departe un miros
de prjeal. Mirosul mi-a deschis pofta, i m-am luat dup el. Dac mai ntrziam o
clip!...
-Taci, nu mai vorbi! url Pinocchio, tremurnd nc de spaim. Nu mai vorbi! Dac soseai cu
o secund mai trziu, n clipa de fa a fi fost prjit, mncat i mistuit. Brrr ! M furnic prin
piele numai cnd m gndesc!
Alidor, rznd, ntinse laba dreapt ppuii, care i-o strnse tare n semn de prietenie, i se
desprir. Cinele "apuc spre cas, iar Pinocchio rmas singur, se duse la o colib din
apropiere i ntreb pe un unchia care sttea n prag i se nclzea la soare:
- Ascult, moule, n-ai auzit cumva de un copil cu capul spart, care se cheam Eugen?
- Ba da! L-au adus nite pescari n coliba asta, i acum...
- O fi murit! ntrerupse Pinocchio, adnc ndurerat.
- Nu, acum e sntos, i s-a ntors acas.
- Adevrat?... Adevrat?... strig ppuica, srind de bucurie. Aadar rana nu era
primejdioas?...
- Dar ar fi putut s fie chiar mortal, rspunse unchiaul, pentru c-a fost lovit n cap cu o carte
cu scoarele de carton.
- i cine l-a lovit?
- Un coleg de coal, unul Pinocchio...
- Cine e Pinocchio sta?
- Se zice c e un derbedeu, o haimana, un descreierat de n-are margini.
- Brfeii! Toate sunt numai brfeii!
- Da ce, l cunoti pe Pinocchio?
- Din vedere! rspunse ppua.
- i tu ce crezi despre el? l ntreb moneagul.
- Mie mi se pare un biat foarte cumsecade, cu tragere de inim la nvtur, asculttor i
care i iubete mult prinii...
Pe cnd ppua ndruga la minciuni, fr nici un pic de ruine, i pipi nasul i bg de seam
c i se lungise cu mai mult de o palm. Atunci, apucat de groaz ncepu s strige:
- Nu crede, moule, nimic din ce i-am spus, pentru c l cunosc foarte bine pe Pinocchio i
pot s te ncredinez i eu c ntr-adevr e un derbedeu, un neasculttor, un descreierat, i c n
loc s se duc la coal, umbl cu colegii dup trengrii! Abia rosti aceste cuvinte, i nasul i
se micor i i recapt forma i mrimea de mai nainte.
- i de ce eti aa de alb? l ntreb deodat unchiaul.
- S vezi... fr s bag de seam, m-am atins de un zid care era vruit de curnd, rspunse
ppua, fiindu-i ruine s povesteasc moneagului cum fusese tvlit n fin ca un pete, i
cum era s-l prjeasc n tigaie.
- Dar ce i-ai fcut, haina, pantofii i apca?
- Mi-au ieit hoii n cale i m-au prdat.
Ascult, moule drag, n-ai din ntmplare o hain, ca s m pot. ntoarce acas?
- De biete; nu prea am, dar uite colo un scule n care in orzul pentru psri. Ia-l dac vrei.
Pinocchio n-atept s-i spun de dou ori; lu repede sculeul care era gol, i dup ce-i tie
cu foarfecile o gaur n fund i cte una de amndou prile, l trase pe cap drept cma. i
mbrcat astfel, se ndrept spre sat. Dar pe drum nu se simea deloc la largul lui, aa c fcea
cnd un pas nainte, cnd unul napoi, i vorbind singur, spunea:
- Cum o s m nfiez naintea Znei? Ce o s spun cnd m-o vedea?... O s-mi ierte i
trengria asta? Mi-e team c n-o s j mi-o ierte!... Oh! Nu, n-o s mi-o ierte de,sigur!... i
mi se cuvine, pentru c fgduiesc mereu s m ndrept, i nu m in niciodat de
promisiune!... Ajunse n sat cnd se nnoptase de-a binelea, i deoarece era o vreme urt
i ploua cu gleata, se duse drept la locuina Znei, hotrt s bat la i u ca s-i deschid.
Dar cnd fu aproape, simi c nu ndrznete, i n loc s bat se deprta n goan la vreo
douzeci de pai. Apoi se ] ntoarse nc o dat la u, i degeaba, se apropie a treia oar, tot
nimic; a patra oar, apuc tremurnd mnerul ciocnelului I de metal de la u, i btu
ncetior. Atept, atept, n sfrit dup o jumtate de ceas se deschise o fereastr de la
etajul de sus de tot (casa era cu patru 1 etaje) i Pinocchio vzu c se arat un Melc uria, care
avea pe cap o lumnare aprins i care ntreb:
- Cine bate la ceasul sta?
- Zna e acas? ntreb ppua.
- Zna doarme i nu vrea s fie deteptat, dar tu cine eti?
- Sunt eu!
- Care eu!
- Pinocchio.
- Care Pinocchio?
- Ppua care locuiete n casa Znei.
- - Ah! Am neles, rspunse melcul, ateapt niel, cobor numaidect s-i deschid.
- Grbete-te, pentru numele lui Dumnezeu, c mor de frig.
- Biete drag, eu sunt Melc, i melcii nu se grbesc niciodat. -
Trecu un ceas, trecur dou i ua nu se mai deschidea, iar ppua, care tremura de frig i de
fric, i lu inima n dini i mai btu o datjn u, i de rndul acesta ceva mai tare.
La aceast a doua btaie se deschise o fereastr de la etajul de dedesubt, i se art acelai
Melc.
- Melcuorule frumos, strig Pinocchio din drum, de dou ceasuri te tot atept! i dou
ceasuri, pe timpul sta afurisit, mi par mai lungi dect doi ani. Grbete-te pentru
Dumnezeu!
- Copile drag, i rspunde de la fereastr gngania tacticoas i linitit, i-am mai spus-
o: eu sunt Melc i melcii nu se grbesc niciodat. i fereastra se nchise iari.
Peste cteva clipe sun miezul nopii, apoi unu, apoi dou dup miezul nopii, i ua tot
nchis era. Atunci Pinocchio, pierzndu-i rbdarea, apuc furios mnerul de la u ca s
trag o lovitur s rsune casa ntreag; dar mnerul care era de fier se prefcu ntr-un tipar
viu, care, alunecndu-i din mn, se fcu nevzut ntr-un rule, care curgea prin mijlocul
drumului.
Ah! Aa? strig Pinocchio i mai orbit de mnie. Dac mnerul s-a fcut nevzut, o s bat cu
clciele.
i dndu-se puin napoi trnti o lovitur puternic n u. Lovitura a fost att de tare, nct
piciorul ptrunsese n lemn pn la glezn, i cnd ppua ncerc s-l trag afar, se trudi
degeaba, pentru c piciorul rmsese prins n u ca ntr-un clete. Inchipuii-v pe bietul
Pinocchio! Fu silit s-i petreac tot restul nopii, cu un picior pe pmnt i cu altul spnzurat
n vzduh. Dimineaa, cnd s-a luminat de ziu, ua se deschise n sfrit. Melcului cel harnic,
pentru ca s coboare de la etajul al patrulea, i-au trebuit nu mai puin de nou ceasuri. i
trebuie s mai adugm c era leoarc de ndueal.
- Ce faci acolo cu piciorul vrt n u? l ntreb Melcul rznd.
- O nenorocire, ce s fie! Ia vezi, Melcuorule drag, nu poi s m scapi de chinul sta?
- Drag biete, pentru asta trebuie un dulgher, i eu n viaa mea n-am fcut pe dulgherul.
- Roag pe Zn din partea mea!
- Zna doarme i nu-i place s-o trezeasc nimeni.
- Dar ce vrei s fac toat ziulica spnzurat de u?
- Numr furnicile care trec pe drum.


- Adu-mi mcar ceva de mncare, c m sfresc de foame.
- ndat! spuse Melcul.
i ntr-adevr dup trei ceasuri i jumtate, Pinocchio l vzu rntorcndu-se cu un vas de
argint n cap.n vas era pine, un pui fript i patru caise coapte.
- Uite cina pe care i-o trimite Zna, spuse Melcul.
La vederea unei asemenea minuni cereti, ppuica nu mai putea de mulumire. Care ns nu-i
fu mirarea, cnd ncepnd s mnnce, bg de seam c pinea era de ipsos, puiul de carton
i cele patru caise erau de piatr, vopsite ca i cum ar fi fost adevrate. i venea s plng, s-
i mute degetele de turbare, i venea s azvrle ct colo vasul cu tot ce era n el, dar n loc de
asta, fie din pricina durerii, fie din pricina sfrelii de stomac, lein. Cnd i veni n fire, se
pomeni ntins pe un divan, i lng el se afla Zna.
- Te iert i de rndul sta, i spuse dnsa, dar e vai de tine dac mai faci!...
Pinocchio i fgdui c-o s se pun pe nvtur, i c-o s se poarte ct s-o putea mai bine. i
se inu de cuvnt tot restul anului. ntr-adevr la examen, a ieit ntiul din toat coala, i
conduita lui a fost aa de frumoas i de laud, nct Zna pe deplin mulumit, i spuse:
- n sfrit mine, dorina ta o s fie mplinit.
- Cum asta?
- De mine ncolo n-ai s mai fii o ppu de lemn, ci un biat ca toi bieii!
Cine n-a vzut bucuria lui Pinocchio la auzul acestei veti neateptate, n-a vzut nimic. Toi
prietenii i colegii lui de coal trebuiau s fie poftii a doua zi la o petrecere mare n casa
Znei, ca s serbeze mpreun fericita ntmplare. i Zna pregtise dou sute de ceti cu
cafea cu lapte, i patru sute de pinioare fcute cu unt. Ziua aceea fgduia s fie foarte
frumoas i foarte vesel, dar...Dar din pcate, n viaa ppuilor, e totdeauna un dar", care
stric totul.

XXX
Pinocchio, n loc s devin biat, pleac pe furi cu prietenul su Fitil n ara
Distraciilor".
Cum era firesc, Pinocchio rug pe Zn s-i dea voie s umble prin ora ca s-i pofteasc
musafirii; Zna i spuse:
- Du-te de-i poftete prietenii la petrecerea de mine: dar bag bine de seam s te ntorci
acas pn nu se nnopteaz. Ai neles?
- Ii fgduiesc c ntr-un ceas m i ntorc, rspunse ppuica.
-Bag de seam, Pinocchio, puiule! Copiii se grbesc ntotdeauna s fgduiasc, dar de cele
mai multe ori nu se prea in de vorb.
- Dar eu nu sunt ca alii: eu, cnd spun ceva i fac.
- S vedem: -apoi dac n-asculi, att mai ru pentru tine.
- Pentru ce?
- Pentru c, dragul meu, copiilor care nu ascult de poveele celor mari, li se ntmpl
ntotdeauna o nenorocire.
- Las c-am pit destule! spuse Pinocchio. Dar acu>n m-am nvat minte.
- O s vedem noi dac e aa.
Fr s mai stea mult la taifas, ppuica spuse bun ziua Znei, care i inea loc de mam, i
cntnd i jucnd iei n strad. n mai puin d-un ceas toi prietenii lui fur poftii. Unii
primir repede i cu drag inim, alii, mai fcur puine nazuri; dar cnd aflar c
pinioarele erau cu unt, spuser cu toii:
- Fiindc struieti att, o s venim i noi.
Acum trebuie s tii c Pinocchio, printre prietenii i colegii lui de coal, avea unul mai bun
i mai drag, pe care l chema Romeo; dar toi l porecliser Fitil", din pricina staturii lui
slbnoage, lung i subire ca un fitil de lamp. Fitil era copilul cel mai neastmprat i mai
trengar din toat coala, dar Pinocchio inea la el foarte mult. ntr-adevr se duse acas la
dnsul s-l pofteasc la petrecere, ns nu-l gsi; se ntoarse a doua oar, dar Fitil tot nu erea;
mai trecu i a treia oar pe acolo, degeaba. Unde s dea de el? Caut-l ncoace, caut-l ncolo,
n sfrit l vzu ascuns sub un gard.
- Ce faci aici? l ntreb Pinocchio naintnd.
- Atept miezul nopii ca s plec...
- Unde?
- Departe, departe, foarte departe!
- i eu care te-am cutat pe-acas de vreo trei ori! ,
- Ce vrei-cu mine?
- Nu tii noutatea cea mare? Nu tii ce noroc a dat peste mine?
-Nu!
- De mine ncolo nu mai sunt ppu, o s m fac i eu un biat ca tine i ca toi ceilali.
- S-i fie de bine.
- Aa c mine te atept la mas la mine.
- Dar n-auzi c plec disear.
- La ce or?
- Ct mai curnd.
- i unde te duci?
-'M diic s locuiesc ntr-o ar... care e ara cea mai frumoas din lume: un adevrat rai!...
- Si cum i zice?
- i zice ara Distraciilor". De ce nu mergi i tu?
- Eu? Niciodat.
- Ru faci. Pinocchio! Ascult-m pe mine, dac nu mergi, o s te cieti. Unde vrei s gseti
o ar mai nimerit pentru noi copiii? Acolo nu sunt nici coli, nici dascli, nici cri. n ara
aia binecuvntat nu se nva. Joia nu se ine coal i fiecare sptmn se compune din ase
joi i o duminic. Inchipuiete-i c vacana ncepe la nti ianuarie i se sfrete n ultima zi
a lui decembrie. Asta mai zic i eu ar! Toate rile din lume ar trebui s fie aa!...
- i ce face lumea n ara Distraciilor?
- Se joac toat ziulica i.petrece de diminea i pn seara. Seara se duce la culcare, iar
dimineaa o ia de la nceput. Ei, ce zici?
- Hm!... fcu Pinocchio, dnd din cap ca i cum ar fi vrut s zic: i mie mi-ar plcea o
asemenea via.
- Ei, atunci mergi cu mine? Rspunde? Da ori nu?
- Nu, nu, nu i nu. Am fgduit scumpei mele Zne ca s m fac biat cuminte, i vreau s-mi
in fgduiala. i deoarece soarele a nceput s apun, te- las. Aadar rmi sntos, i
cltorie bun.
- Unde te duci aa grbit?
- Acas. Zna mea drag mi-a spus s m ntorc pn nu se nnopteaz.
- Mai ateapt, c nu mori.
- Se face trziu.
- Dou minute numai.
- O s m certe Zna.
- Las-o s te certe. O s ipe niel i o s-i treac, rspunse ticlosul de Fitil.
- i pleci singur ori ai vreun tovar?
- Singur? Suntem peste o sut de copii.
- i v ducei pe jos?
- Acum o s treac pe aici carul s m ia i s m duc ntre otarele acelei ri fericite.
- Ce n-a da dac ar sosi carul mai iute!...
- Pentru ce?
- Ca s v vd i eu plecnd.
- Mai stai i tu niel i o s ne vezi.
- Nu, nu; vreau s m napoiez acas.
- Numai dou minute.
- Am ntrziat. Zna trebuie s fie ngrijorat.-
- Biata Zn! Ce, i e fric s nu te mnnce liliecii?
- Dar ia spune-mi, adug Pinocchio, eti sigur c acolo nu sunt coli?
- Nici urm de coal.
- i nici dascli? -
- Nici mcar unul.
- i nici nu eti silit s nvei?
- Doamne ferete!
- Ce ar frumoas! exclam Pinocchio, lsndu-i gura ap. \Ce ar frumoas! N-am fost
niciodat pe acolo, dar mi-o
mchipui!...
- De ce nu mergi i tu?
- Degeaba ncerci s m duci n ispit! Am fgduit Znei s devin cuminte, i nu vreau s-o
trag pe sfoar.
- Atunci adio, i salut din parta mea toate colile gimnaziale!... i chiar i pe cele liceale,
dac le ntlneti n drum.
- Adio, Fitil drag; cltorie bun, petrecere frumoas i adu-i aminte din cnd n cnd i de
prieteni.
Zicnd acestea, ppuica fcu doi pai ca s se duc: dar se opri, i ntorcndu-se ctre
prie.tenul su Fitil, l ntreb:
- Dar eti absolut sigur c n ara aia, sptmna are ase joi i o duminic?
- Foarte sigur.
- i tii tu bine c vacana ncepe la 1 ianuarie i se isprvete la 31 decembrie? ;
- Foarte bine.
- Ce ar frumoas! repeta Pinocchio. Apoi, lundu-i inima n dini, adug repede i tare:
- Atunci, adio i cltorie bun. , -
- Adio. ,
- Cnd o s plecai? _. \
- n curnd.
- Pcat! Dac ai pleca cel puin pete un ceas, a putea s mai stau.
- Dar Zna?
- Tot am ntrziat eu!... Aa c un ceas mai devreme, ori un ceas mai trziu, tot acolo iese.
- Bietul Pinocchio! Dar dac o s te certe?
- Nu face nimic. O s-o las s m certe! ip niel la mine i i trece.
n vremea aceasta se nnoptase de-a binelea; deodat vzur micndu-se n deprtare o
lumin... i auzir un zgomot de clopoei i un sunet de trompet, aa de slab i ascuit, c
prea zbrnitul unui nar.
- Uite-l, strig Fitil, ridicndu-se n picioare.
- Pe cine? ntreb ncet Pinocchio.
- Vine carul s m ia. Ei, ce faci, mergi i tu?
- Bine, dar e adevrat, ntreb ppua, c n ara aceea copiii nu sunt silii s nvee?
- Nici gnd de aa ceva!
- Ce ar minunat!... Ce ar minunat!... Ce ar minunat!...

XXXI
Dup cinci luni de fericire, Pinocchio simte spre marea lui mirare c-i cresc urechile i se
preface n mgar.
n sfrit sosi i carul, i sosi fr cel mai mic zgomot, pentru c avea roatele de cli nfu-
rai n pnz. Carul era tras de dousprezece perechi de mgari, toi de aceeai mrime, dar cu
pielea de alt culoare. Unii erau cenuii', alii albi, alii pestrii, alii vrgai cu dungi galbene
i albastre. Dar lucrul mai curios era c cele dousprezece perechi, adic cei douzeci i patru
de mgrui, n loc s fie potcovii ca toate animalele de munc, purtau n picioare'cizmulie
albe de piele. Dar vizitiul? nchipuii-v un pitic mai mult gVos dect nalt, rocovan i gr-
suliu, cu obrazul rou ca mrul, o surit care rdea mereu si o voce subire i miorlit ca a
unei pisici\are se linguete pe lng stpnsa.Toi copiii, cum l vedeau, se ndrgosteau
numaidect de el i se luau la ntrecere care mai de care s se urce n diligent, ca s-i duc n
ara fgduinei, cunoscut pe harta geografic sub numele ispititor de ara DistraciiJor.
ntr-adevr, diligenta era plin de copii ntre opt i zece ani, ngrmdii unii peste alii ca
sardelele n cutie. edeau ru, edeau nghesuii, abia puteau s rsufle, dar nimeni nu zicea
nici pis, nimeni nu se vita. Mngierea c peste cteva ceasuri urmau s soseasc ntr-o ar
unde nu erau nici cri, nici dascli. i fcea att de fericii i rbdtori, c nu mai simeau nici
nghesuiala, nici hodorogeala carului, nici foamea, nici setea, nici somnul. De-abia se opri
carul, i piticul ntorcndu-se spre Fitil cu fel de fel de strmbturi i ploconeli, l ntreb
zmbind:
- Ascult, bietele, vrei s vii i tu cu noi?
- Vezi bine c vreau!
- Dar te ntiinez, dragul meu, c n car nu mai e loc. Cum vezi. e plin!...
- Nu face nimic! rspunse Fitil, dac nu e loc nuntru, o s stau pe hulubele de la roi. i
dintr-un salt.nclec pe hulube.
- Dar tu, puiorule, spuse piticul ntorcndu-se ademenitor spre Pinocchio, ce-ai de gnd s
faci? Vii cu noi ori rmi?
- Rmn, rspunse Pinocchio. Vreau s m jjowfc acas, vreau s m pun pe carte s se mn-
dreasc coala cu mi-
ne, cum se mndrete cu toi bieii silitori.
- S-i fie cu noroc! -Pinocchio! spuse atunci Fitil, ascult-m pe mine, vino cu noi i n-o s te
cieti! - Nu, nu,nu!
- Vino cu noi i n-o s te cieti! strigar alte patru glasuri din fundul diligentei.
- Vino cu noi i n-o s te cieti! urlar deodat peste o sut de glasuri.
- Dar dac vin cu voi. ce o s zic draga mea Zn? spuse ppua care ncepuse s ovie
mototolindu-i n gur mneca de la hain.
- Nu-i mai umple capul cu astfel de bazaconii. Gnde-te-te c mergem ntr-o ar unde
suntem liberi s hoinrim de dimineaa pn seara!
Pinocchio nu rspunse, dar scoase un oftat, apoi nc unul, apoi un al treilea oftat, pn cnd
zise n sfrit:
- Facei-mi niel loc, vreau s merg i eu!...
- Toate locurile sunt ocupate, rspunse piticul, dar ca s-i dovedesc ct in la tine, pot s i
dau locul meu de pe capr.
- i dumneata?
- Eu merg pe jos.
- Ah! Nu, asta n-o vreau. mi place mai bine s ncalec pe unul din mgruii tia! strig
Pinocchio.
Zis i fcut, se apropie de mgruul de la roata din dreapta, i vru s-l ncalece, dar dobitocul,
ntorcndu-se cu spatele i trase o lovitur n burt i l ddu de-a berbeleacul. nchipuii-v
hohotul de rs obraznic i deucheat al copiilor, care vzuser ntmplarea.Numai piticul nu
rse. Se apropie cu blndee de mgruul rzvrtit, i prefcndu-se c-l srut. i smulse cu
dinii jumtate din urechea dreapt. n vretiea aceasta Pinocchio, ridicndu-se furios, se
arunc dintr-o dat clare pe spinarea mgarului. Sritura a fost aa de frumoas, nct copiii
ncepur s urle: Triasc Pinocchio!", i izbucnir n aplauze, care preau c nu se mai
sfresc. Cnd deodat pe neateptate, mgruul se ridic de picioarele dinapoi, i dintr-o
arunctur, trnti biata ppu n mijlocul drumului, pe o movil de pietri. Hohotele de rs
ncepur iari, dar piticul, n loc s rd, simi atta mil pentru bietul mgru, nct cu o
srutare, i smulse jumtate din cealalt ureche. Apoi spuse ppuii:
- Acum poi s ncaleci, i s n-ai nici o fric. Mgruul avea grguni n cap, dar i-am optit
eu dou vorbulie'ia ureche, i sper c l-am nvat minte.
Pinocchio sri n a, iar carul se puse n micare; dar pe cnd mgruii galopau i carul alega
prin glodurile drumului, ppuii i se pru c aude o voce tainic aproape neneleas, care i
spuse:
- Ggu! Ggu! Iar ai fcut cum i-a trsnit prin cap! Las c-o s te cieti tu!
Pinocchio, aproape ngrozit, se uit n dreapta, se uit n stnga, s vad de unde venea glasul,
dar nu vzu pe nimeni, mgruii galopau, carul alerga, copiii dinuntru dormeau. Fitil sforia
ca un trntor i piticul.pe capr fredona printre dini:
Tont lumea doarme noaptea Numai eu nu dorm deloc...
Mai merser o jumtate de kilometru, i Pinocchio iari auzi glasul cel tainic spunnd:
- Bag bine la cap, haimana ce eti! Copiii care fug de nvtur i dau cu piciorul ciilor,
colilor i dasclilor, ca s se in numai de hoinreal i de joac, sfresc ntotdeauna ru!...
Eu sunt Stan pitul... aa c i-o pot spune i ie!... O s vin o zi cnd o s plngi i tu, cum
plng eu acum... dar atunci o s fie trziu!...
La auzul acestor cuvinte rostite n oapt, ppua speriat mai tare ca oricnd, sri jos din a,
i'se duse s-f prind pe -mgru de bot.Inchipuii-v ns mutra lui, cnd bg de seam c
mgruul plngea... i plngea ca un copil!
- E, domnule pitic, strig Pinocchio vizitiului, tii un lucru?
fgruul sta plnge. - Las-l s plng, o s rd el cnd s-o nsura? - Nu cumva l-ai nvat
i s vorbeasc? - Nu, a nvat el singur s ndruge cteva slove, ct a stat n tovria unor
cini dresai.
- Bietul dobitoc!
- Haide, haide, spuse piticul, s nu ne pierdem vremea jelind un mgar. ncalec i la drum,
noaptea e rcoroas i calea destul de lung.
Pinocchio se supuse fr o vorb. Carul porni iari la drum, i spre diminea, cnd s-au ivit
zorile, sosir sntoi n ara Distraciilor.ara asta nu seamn cu nici o alt ar din lume.
Populaia ei era compus numai din copii. Cei mai n vrst aveau paisprezece ani, cei mai
mici de-abia aveau opt ani. Pe strzi o veselie, un zgomot, o glgie de-i huia capul!Cete de
trengari pe toate uliele: care se jucau biloaie, care cu mingea, care umblau pe biciclet, care
clrea pe un clu de lemn: unii se jucau de-a baba-oarba, alii se ntreceau din fug, alii
mbrcai ca paiaele nghieau foc, unii spuneau poezii, alii cntau, alii se ddeau de-a
berbeleacul, alii umblau n mini cu picioarele n sus, unii se jucau cu cercul, unii strigau,
unii bteau din palme, unii rdeau, alii cntau ca gina cnd ou, n sfrit era o harababur, o
glgie i un zgomot aa de ndrcit, c trebuia s-i astupi urechile ca s n-asurzeti. La toate
rspntiile se aflau teatre de pnz, pline de copii de dimineaa pn seara, i pe zidurile
caselor erau scrise cu crbune lucruri ca acestea: Triasc distraile (n loc de Triasc
distraciile), nu mai vrem soli (n loc de nu mai vrem coli), jos cu Artin Mitic (n loc de
aritmetic) i cte alte prostii de felul sta. Pinocchio, Fitil i toi copiii pe care-i adusese
piticul, cum au pus piciorul n ora, se amestecar numaidect n ceata derbedeilor, i n
cteva minute, cum lesne v putei nchipui, se mprietenir cu toii. Cine era mai fericit i mai
mulumit dect ei? n mijlocul attor plimbri i petreceri de tot felul, ceasurile, zilele,
sptmnile treceau cu iueala fulgerului.
- Oh! Ce via minunat! spunea Pinocchio de cte ori se ntlnea cu Fitil.
- Vezi, nu-i spuneam eu? i rspundea acesta. i cnd te gndeti c mai fceai mofturi.
Voiai n ruptul capului s te ntorci acas la Zn, ca s-i pierzi vremea cu nvtura! Dac
astzi ai scpat de plictiseala crilor i a colii, mie mi-o datorezi, sfaturilor mele, nu-i aa?
Numai adevraii prieteni sunt n stare s-i fac asemenea servicii.
- Adevrat, Fitil drag! Dac astzi sunt mulumit pe deplin, numai ie i-o datorez. i tii
ce-mi spunea dasclul de tine? mi spunea mereu: Nu te lua dup deucheatul la de Fitil,
pentru c e un tovar primejdios, i nu poate s te ndemne dect la rele!".
- Vai de capul lui de dascl! rspunse cellalt, dnd din cap. tiu c nu putea s m sufere, i
simea o mare plcere s m vorbeasc de ru, dar eu am inim bun i l iert!
- Ce suflet de aur! spuse Pinocchio mbrindu-i clduros prietenul, i srutndu-l pe
amndoi obrajii.
Trecur cinci luni de cnd copiii o duceau ntr-o petrecere de diminea pn seara, fr s
vad dinaintea lor nici cri, nici scoli, cnd ntr-o bun diminea, Pinocchio, trezindu-se,
se pomeni cu o surpriz neateptat, care nu i-a venit deloc la socoteal i i-a stricat tot cheful.



XXXI I
Lui Pinocchio i cresc urechile, se preface n mgar i ncepe s zbiere.
i care credei c fu surpriza?
O s v-o spun eu, scumpii i micuii mei cititori: Surpriza fu c lui Pinocchio, dimineaa cnd
s-a deteptat, i veni s se scarpine n cap, i scrpinndu-se bg de seam c...
Ia nchipuii-v ce?
Bg de seam, spre marea lui mirare, c urechile i crescuser de-o palm i mai bine.
tii c ppua, din natere avea urechile mici mititele: aa de mici nct cu ochii nu le puteai
vedea! nchipuii-v cum a rmas, cnd pipindu-i urechile cu mna, simi c peste noapte i
se lungiser att de mult, nct preau dou foi de varz. Se duse repede s caute o oglind,
dar negsind, umplu o putin cu ap i oglindindu-se n ea, vzu ce n-ar fi vrut s vad: i
vzu chipul mpodobit cu o pereche mrea de urechi de mgar.
V las s v nchipuii durerea, ruinea i dezndejdea bietului Pinocchio.
ncepu s plng, s strige, s se dea cu capul de perei: dar cu ct se necjea mai tare, cu att
urechile, i creteau, i creteau i se fceau proase la vrf.
La zgomotul acestor ipete ascuite, intr n odaie un guzgan mare, care locuia n etajul de sus,
acesta vznd pe ppu amrt, o ntreb repede:
- Ce ai, dragul meu vecin?
- Sunt bolnav, guzgane drag, foarte bolnav... i sunt bol-lav de o boal care m ngrozete, te
pricepi s pipi pulsul?
- Puin.
- Ia caut de vezi dac am friguri.
Guzganul ridic laba dreapt de dinainte: i dup ce pipi ml sul lui Pinocchio, i spuse
oftnd:
- Drag prietene, mi pare ru c sunt silit s-i dau o veste rea!...
- Gare anume?
- Ai nite friguri ndrcite!
- Ce fel de friguri?
- Friguri mgreti.
- Nu neleg ce fel de friguri sunt astea! rspunse ppua
r
care totui prea c nelesese destul
de bine.
- Atunci s te lmuresc eu, adug guzganul, afl c peste dou cel mult trei ceasuri n-ai s
mai fii nici ppu, nici biat.
- Atunci ce-o s fiu?
- Peste dou-trei ceasuri, o s fii un mgru n carne i oase, ca acei care trag la cru -i
duc varza i salata n pia.
- Oh! Sracul de mine! Sracul de mine! strig Pinocchio, apucndu-se cu minile de urechile
amndou i trgnd de ele i zglindu-le furios ca i cum n-ar fi fost ale lui.
- Dragul meu, i spuse guzganul ca s-l mngie, ce vrei s faci? E scris n cartea destinului i
a nelepciunii, c toi copiii descreierai care nu pot s sufere crile, coala i pe dascli i i
petrec zilele n haimanalc, n jocuri i petreceri, mai curnd ori
mai trziu se prefac n mgari. \
- S fie cu putin? ntreb sughind ppua. \
- Vezi bine c e! i acum toate vicrelile sunt de prisos. Trebuia s te gndeti de la nceput!
- Dar nu sunt eu de vin crede-m, guzganule, vina toat e a lui Fitil!...
- Cine e Fitil sta?
- Un coleg de coal. Vroiam s m ntorc acas, vroiam s fiu asculttor, vroiam s-mi vd
de coal, dar Fitil mi-a spus: ,,Ce tot umbli dup plictiseala aia de carte? De ce ii n ruptul
capului s te duci la coal?... Haide mai bine cu mine, n ara Distraciilor: acolo n-avem
grij de nvat, acolo o s ne jucm de dimineaa pn seara i b s-o ducem numai ntr-o
petrecere".
- i de ce te-ai luat dup sfaturile acestui prieten prefcut i stricat?
- Pentru ce?... Pentru c, guzgane drag, eu sunt o ppu fr de minte... si fr inim. Oh!
Dac as fi avut un dram de
inim, n-a fi prsit niciodat pe blnda mea Zn, care m iubea ca o mam i care ar fi
fcut orice pentru mine!... n ceasul sta n-a mai fi fost ppu... a fi fost i eu un biat
ntreg ca atia alii. Oh!... Dar dac-oi pune mna pe Fitil, e vai de el! Am s-i spun una s m
in minte. i ddu s ias. Dar cnd ajunse n prag, i-aduse aminte c avea urechi de mgar,
i fiindu-i ruine s se arate n lume, ce-i trsni prin gnd? Lu un capion mare de pnz, i
punndu-l n cap, i-l ndes pn peste urechi. Apoi iei i ncepu s-l caute pe Fitil
pretutindeni. l cut |pe toate uliele, n piee, pe la teatre, peste tot, ns nu-l gsi. |Pe cine
ntlnea, l ntreba de el, dar nimeni nu-l vzuse.
Atunci se duse s-l caute acas, i ajungnd la u, btu.
- Cine e? ntreb Fitil dinuntru.
- Eu sunt! rspunse prichindelul.
- Ateapt niel... c-i deschid.
Dup o jumtate de ceas ua se deschise: nchipuii-v cum a rmas ppua, cnd, intrnd n
odaie, i vzu prietenul cu un capion mare de pnz n cap, ndesat pn n dreptul gurii.
- La vederea capionului, Pinpcchio se simi mngiat i se gndi n sine.
- S fie oare i el bolnav de aceeai boal, s aib i el friguri mgreti?
i prefcndu-se c n-a bgat de seam nimic, l ntreb zmbind:
- Ce mai faci, drag Fitil?
- Foarte bine: ca un oarece ntr-o roat de cacaval
- Vorbeti serios?
- Adic de ce-a mini?
- Iart-m, prietene, dar pentru ce i-ai pus n cap capionul sta de pnz, care i-acoper pn
i urechile?
- Doctorul mi l-a dat, fiindc mi-am jupuit genunchiul. Dar tu, drag Pinocchio, de ce i-ai pus
n cap capionul sta i l-ai ndesat pn ntre urechi?
- Doctorul mi l-a dat, pentru c m-am lovit la un picior.
- Oh! Bietul Pinocchio! -Oh! Bietul Fitil!
Dup aceste cuvinte, urm o lung tcere, n timpul creia cei doi prieteni se uitau nedumerii
unul la altul. n sfrit ppua, cu un glas iret i diplomat, spuse tovarului su:
- Ia spune-mi, drag Fitil, n-ai fost niciodat bolnav de urechi?
- Niciodat!... Dar tu?
- Nici eu! Ins de azi diminea m doare o ureche de nu mai pot.
- i pe mine tot aa.
- i pe tine?... i care ureche te doare?
- Amndou. Dar pe tine?
- Tot amndou. S suferim oare de aceeai boal?
- Mi-e team c da.
- Vrei s-mi faci o plcere, Fitil?
- Bucuros! Din toat inima.
- Arat-mi urechile.
- De ce nu? Dar mai nti s le vd pe ale tale, drag 'inocchio.
- Nu, dragul meu, nti tu,si pe urm eu. __
- Ei bine! spuse atunci'ppua, s facem o nvoial prieteneasc. \
- S-o auzim.
- Hai s ne scoatem amndoi deodat capionul: primeti?
- Primesc.
- Aadar primeti!
i Pinocchio ncepu s numere tare:
- Una, dou, trei!
Cnd a numrat trei", amndoi i scoaser capioanele i le aruncar n sus. i s-a ntmplat
o drcie, care s-ar prea de necrezut, dac n-ar fi adevrat. S-a ntmplat c Pinocchio i Fitil
cnd se vzur lovii de aceeai nenorocire, n loc s rmn nmrmurii i triti, ncepur s-
i arate unul altuia cu degetul urechile crescute din cale afar, i dup mii i mii de glume,
izbucnir ntr-un nesfrit hohot de rs. i-au rs, au rs, au rs pn n-au mai putut: cnd
deodat Fitil ncet, i cltinndu-se i schimbndu-se la fa, spuse prietenului su:
- Ajutor, ajutor, Pinocchio!
- Ce ai?
- Vai de mine! Nu m mai pot ine pe picioare.
- Nici eu! strig Pinocchio, plngnd i cltinn-du-se. i pe cnd vorbeau astfel, se
aplecar n jos i mergnd n patru labe ncepur s alerge i s ocoleasc odaia. Pe cnd
alergau, minile li s-au preschimbat n copite, feele lor n boturi de animale, iar pe spinare le-
a crescut un fel de pr cenuiu, care btea n negru. Dar clipa cea mai grozav pentru aceti
doi nenorocii, care credei c-a fost? A fost atunci cnd au simit c le crete cte o coad la
spate. Zdrobii de durere i ruine, ncepur s-i jeleasc amar soarta lor nemiloas. Mai bine
s-ar fi lipsit, cci n loc de bocete de plns, din gtlejurile lor ieeau zbierete~dejngar. n
vremea aceasta cineva btu ncetior la u, i o voce de-afar spuse:
- Deschidei! Eu sunt, piticul, cruaul care v-a adus pn aici. Deschidei repede! Altfel e
vai de pielea voastr.

XXXI I I
Prefcut n mgar, l cumpr directorul unui circ, ca s-l nvee s joace i s sar prin
cercuri, dar ntr-o sear i scrntete picioarele i atunci l cumpr altul, ca s fac o tob
din pielea lui.
Vznd c ua nu se deschide, piticul cu o lovitur de clci o ddu de perete, i dup ce intr
n odaie, le spuse cu zmbetul lui obinuit:
- Ah! Ce mai copii! Ragei bine, v-am cunoscut numaidect dup voce, i-am i venit.
La aceste cuvinte cei doi mgrui rmaser nemicai, cu capul n jos, cu urechile lsate i cu
coada ntre picioare. La nceput piticul i netezi cu mna, i mngie, i pipi, apoi scond
esala, ncepu s-i esale cum trebuie. i dup ce i esl bine i i fcu strlucitori ca oglinda,
le puse cpstrul pe cap i i duse n oborul de vite, ndjduind s-i vnd i s ia pe ei o
sumuoar ct mai mare de bani. i cumprtorii, slav domnului, nu lipseau.
Fitil fu cumprat de un ran, cruia n ajun i murise mgarul, iar Pinocchio fu vndut
directorului unui circ, care l cumpr ca s-l nvee s joace i s sar dimpreun cu celelalte
animale ale trupei. Ai neles, micii mei cititori, ce meserie nprea piticul? Ticlosul acesta,
care la nfiare era dulce ca mierea, din cnd n cnd colinda lumea cu carul lui, i cu fel de
fel de iretlicuri i fgduieli aduna pe toi copiii dezmai, care fugeau de coal, i dup ce-i
urca n car, i ducea n ara Distraciilor unde s-i petreac vremea numai n jocuri i
petreceri. Iar dup ce bieii copii, bucuroi c au scpat de coal i c se pot astfel juca
nesuprai de nimeni, erau preschimbai n mgari, se fcea frumuel stpnul lor i i scotea
la vnzare, n oborul de vite sau prin iarmaroace. Astfel c n civa ani strnsese grmezi de
aur i se mbogise ca un cmtar.
Ce s-a mai ntmplat cu Fitil, nu tiu, tiu ns c Pinocchio din prima zi ddu cu ochii de o
via grea i necjit. Cnd l duse n grajd, noul lui stpn i umplu ieslea de paie dar
Pinocchio de-abia le vr n gur ca s le mestece, i le scuip repede jos.
Atunci stpnul, mormind, umplu ieslea cu fn, dar nici fnul nu-i plcu.
- Aha! Nu-i place nici fnul? i strig argos stpnul... Las, mgruule drag, dac faci
nazuri, tiu eu s i le tai!...
i ca s-l nvee minte l arse cu biciul peste picioare. Pinocchio de durere, ncepu s plng i
s zbiere, i zbiernd zicea:
- I-ha, i-ha! Paiele nu pot s le mistui!...
- Atunci mnnc fn! i repet stpnul^are nelegea foarte bine limba mgreasc.
- I-ha, i-ha! De fn m-apuc durerea de burt!...
- Nu cumva pofteti, mgruule mofturos, s te hrnesc cu friptur de pui i cu prjituri?
adug stpnul nfuriindu-se i mai tare, i arzndu-l nc o dat cu biciul.
De frica biciului, Pinocchio se liniti i nu mai scoase o vorbuli mcar. Apoi grajdul fu
nchis, iar Pinocchio rmase singur, i deoarece de mult vreme nu bgase nimic n gur,
ncepu s cate c nu mai putea de foame. i cscnd fcea o gur ct gura sobei de larg.
La urma urmei, negsind altceva n iesle, se mulumi s rumege niel fn, i dup ce l
mestec bine de tot, nchise ochii i l ddu pe gt.Fnul sta nu e tocmai ru: i zise n
gnd, dar tot ar fi fost de o mie de ori mai bine dac mi vedeam de coal!... Acum n loc de
fn a fi mncat o bucat de pine cald i o felie de salam. Aa mi trebuie!...
Dimineaa cnd s-a deteptat, cut s vad dac mai e fn n iesle; dar nu gsi nici un fir
mcar, l mncase pe tot peste noapte. Atunci lu o gur de paie tocate i pe cnd le mesteca,
bg de seam c paiele nu se asemnau la gust, nici cu pilaful de gin, nici cu macaroanele
cu brnz. Aa mi trebuie! zise iar mestecnd mereu. Cel puin dac paniile mele ar servi
de nvtur tuturor copiilor neasculttori i crora nu le place s nvee. Aa mi trebuie!...
Aa mi trebuie!...
- Ia ascult! url stpnul, intrnd n grajd. Nu cumva vei fi creznd, mgruule drag, c te-
am cumprat numai ca s-i dau s bei i s mnnci? Te-am cumprat ca s munceti i s
ctig parale cu tine. Haide, scoal-te! Vino cu mine n Circ s te nv s sari prin cercuri i
s joci valsul i polca n dou picioare. Bietul Pinocchio, de voie de nevoie, a trebuit s nvee
toate acestea, dar pn s le nvee, au trebuit trei luni de lecii, i cte lovituri de bici, numai
pielea lui tie. Sosi n sfrit ziua n care stpnul lui putu s vesteasc o reprezentaie ntr-
adevr neobinuit. Afie de toate culorile erau lipite pe strzi, cu urmtorul cuprins:
MARE REPREZENTAIE
DE GAL
Ast-sear n afar de programul obinuit la care vor lua parte
toi artitii i caii de toate felurile ai trupei, se va nfia naintea
publicului pentru ntia dat, celebrul
MGRU PINOGCHIO
supranumit STEAUA DANSULUI.
Circul va fi luminat ca ziua.
n seara aceea, cum v putei lesne nchipui, cu un ceas nainte de nceputul reprezentaiei,
teatrul gemea de lume. Nu se mai gsea un loc, de-ai fi dat o mie de franci pe el. Galeria
Circului furnica de copii, biei i fete de toate vrstele, care ardeau de dorin s vad jucnd
pe renumitul mgru Pinocchio. Sfrtndu-se partea nti a spectacolului, directorul trupei,
mbrcat n frac, pantaloni albi i cizme de piele^pnj)este genunchi, se nfi naintea
numerosului public i, nchinndu-se pn la pmnt, rosti cu glas rspicat urmtorul discurs
fr noim:
Onorat public, domnilor i doamnelor,
Subsemnatul fiind n trecere prin acest ora minunat, am vrut s am onoarea sau mai bine zis
plcerea de a nfia naintea acestui public inteligent i ales, un mgruul
miraculos, care a avut ocazia s joace alturi de Mria Saj mprtul celor mai de seam ri
din Europa.
Mulumindu-v, eu v rog s ne ncurajai cu prezena| dumneavoastr binefctoare i s ne
comptimii".
Acest discurs fu primit cu multe rsete i cu multe aplauze dar aplauzele se ndoir, devenind
un fel de uragan, cne apru Pinocchio n mijlocul Circului.
Era gtit ca n zi de srbtoare. Avea un cpstru nou de piele de lac, cu zbale i catarame de
alam, dou camelii albe la urechi; coama mpletit n crlioni cu fundulie de mtase roii;
pe sub burt era ncins cu un cordon mare de aur i de argint, iar coada i, era mpodobit cu
panglici violete i albastre de catifea. n sfrit un mgru de-i era mai mare dragul!
Directorul l prezent publicului prin urmtoarele cuvinte: Respectabili spectatori! N-o s v
ndrug greutile prin care am trecut ca s m neleg i s mblnzesc acest mamifer, pe cnd
ptea n voie din munte n munte n platourile zonei toride. Ia privii, v rog, ct slbticie
nete din ochii lui, aa c, deoarece au dat gre toate mijloacele ntrebuinate ca s-l
domesticesc s triasc n felul patrupedelor civilizate, am fost silit s recurg deseori la
ajutorul biciului. Dar cu toate drgleniile mele, n loc s fiu rspltit cu recunotin din
partea lui, n-am primit n schimb dect o ur nverunat. Totui eu, urmnd sistemul lui
Galles, gsii n craniul lui un mic Cartagine" pe care Facultatea de Medicin din Paris l-a
recunoscut c este bulbul regenerator al prului i al dansului. Tocmai de aceea am cutat s-l
nv s sar nu numai peste obstacole, dar i prin cercuri cptuite cu hrtie. Admirai-l i pe
urm judecai-l! nainte ns de a v prsi, dai-mi voie, domnilor, s v poftesc la
spectacolul de mine sear: dar n caz cnd ne-ar amenina ploaia, spectacolul se amn
pentru mine dTminea, la orele unsprezece nainte de prnz". Aici Directorul fcu nc o
plecciune adnc: apoi ntorcndu-se spre Pinocchio i spuse:
- Curaj, Pinocchio! nainte de a-i ncepe exerciiile, nchin-te naintea acestui onorabil
public compus din domni, doamne i copii!
Pinocchio se supuse: ngenunche pe picioarele de dinainte, i rmase astfel pn cnd
directorul trosnind din bici, i strig:
-La pas!
Mgruul se ridic n picioare i ncepu s ocoleasc circul, mergnd la pas.
Puin dup aceea, Directorul strig:
- La trap! i Pinocchio, ascultnd de comand, ncepu s mearg la trap.
- La galop! i Pinocchio o lu n galop.
- n goana mare! i Pinocchio ncepu s fug de-i sfriau copitele. Dar pe cnd fugea ca un
iepure directoru ridicnd mna n sus, trase un foc de pistol.
La auzul detunturii, mgruul, prefcndu-se c-a fost lovit, czu lungit n circ, ca i cum ar
fi murit de-a binelea. Cnd se ridic de jos n mijlocul unui ropor de aplauze, de urlete i
strigte, care umpeau vzduhul, i veni fr ndoial .s-i arunce ochii n sus... i vzu ntr-o
loj o cucoan frumoas, care purta la gt un lan gros de aur, de care atrna un medalion. Pe
medalion era pictat portretul unei ppui de lemn. Portretul la e al meu!... Doamna aceea e
Zna! i zise n gnd Pinocchio, recunoscnd-o numaidect: i nebun de bucurie, ncerc s
strige:
- Oh! Zna mea! Zna mea drag!
Dar n loc de vorbe, i iei din gtlej un zbieret aa de spart i prelung, nct fcu s rd pe
toi spectatorii i mai cu seam pe toi copiii care se aflau n Circ. Atunci directorul, ca s-l
nvee minte c nu st frumos s rgi n faa publicului, i trase o lovitur cu coada biciului
peste bot. Bietul mgru, scond limba d-un cot, ncepu s-i ling nasul i-l linse.aproape
cinci minute creznd c poate astfel s-i potoleasc durerea. Dar care nu-i fu dezndejdea
cnd uitndu-se n sus nc o |dat, vzu c loja era goal i Zna se fcuse nevzut!...
Simi c se sfrete: ochii i se umplur de lacrimi i ncepu [s plng cu hohote. Nimeni ns
nu bg de seam, i mai-fpuin dect toi, directorul, care trosnind iari din bici, strig:
- Haide, Pinocchio! Arat acum acestor domni cu ct |graie tii s sari prin cercuri.
Pinocchio ncerc de dou sau de trei ori: dar de cte ori ajungea n faa cercului, n loc s
treac prin el, trecea frumuel pe dedesubt. n sfrit, fcu o sforare i trecu prin el, dar
picioarele de dinapoi i rmaser prinse n cerc; aa c bietul mgru czu grmad la
pmnt. Cnd se scul, era chiop de amndou picioarele i cu |mare greutate putu s se
ntoarc n grajd.
- S vin Pinocchio! Vrem s vedem mgruul! strigau |copiii micai i nduioai de trista
ntmplare.
Dar n seara aceea mgruul nu se mai art. A doua zi dimineaa, veterinarul, adic doctorul
dobitoacelor, consultndu-l, a declarat c rmne chiop toat viaa. Atunci directorul spuse
grjdarului:
- Ce vrei s fac cu un mgar chiop? S-l in pe mncare Idegeaba? Du-l n obor i vinde-l.
Sosii n obor, gsir repede un cumprtor, care ntreb pe [grjdar:
- Ct ceri pe mgruul sta chiop?
- Douzeci de galbeni.
- Eu i dau douzeci de parale. Crede-m c nu-l iau ca s m slujesc de el, l iau pentru piele.
Vd c are pielea tare, i vreau s-mi fac din ea o tob pentru banda de muzicani din sat de la
noi. V putei lesne nchipui, dragii mei copii, ce plcere simi mgruul, cnd auzi c o s-i
fac pielea tob. Cumprtorul, dup ce plti cele douzeci de parale, duse mgruul pe o
stnc din marginea mrii, i dup ce-i atrn un bolovan de gt i l leg de un picior cu o
funie pe care o avea n mn, i ddu un brnci i l arunc n ap. Mgruul cu bolovanul de
gt, czu repede la fund, iar cumprtorul, innd mereu funia n mn se aez pe stnc,
ateptnd ca mgarul s moar necat, i pe .urm s-l jupoaie de piele.

XXXI V
Pinocchio aruncat n mare, e mncat de peti i se preface iari n ppu ca mai nainte,
dar pe cnd nota ca s ias din ap, e nghiit de Balena cea ngrozitoare.
Dup cincizeci de minute de cnd mgruul se afla n fundul apei, cumprtorul i zise:
Pn acum bietul meu mgru chiop trebuie s se fi necat. Ia s-l scoatem, i s facem din
pielea lui o tob stranic. i ncepu s trag de funia cu care l legase de picior, i trase,
trase, trase, pn cnd vzu c iese la suprafaa apei... ia ghicii ce? In loc de un mgru
mort, vzu ieind din ap ppuica vie care se zvrcolea ca un tipar. Cnd ddu cu ochii de
ppua de lemn, bietului om i se pru c viseaz i rmase ncremenit locului, cu gura cscat
ji cu ochii zgii.
Dup ce i veni n fire, zise plngnd i bombnind:
- Dar mgruul pe care l-am aruncat n mare, unde e?
- Mgruul acela sunt eu! rspunse ppua rznd.
- Tu? -Eu.
- Ah! Pungaule! Vrei s-i bai joc de mine?
- S-mi bat joc de dumneata? Nicidecum, jupne: i vor-3esc serios.
- Dar cum se face c tu, care pn mai adineauri erai mgar, ct sttui n fundul apei, te
fcui ppue de lemn?
- Poate c din pricina apei de mare. Marea i joac uneori asemenea feste.
- inei gura, prichindelule!... Ia te rog s nu mai rzi pe socoteala mea. Vai de tine, dac-mi
ies din balamale.
- Ei bine, jupne, vrei s tii toat povestea? Dezleag-m de picior i i-o spun.
Bietul cumprtor pguba, curios s cunoasc povestea, desfcu nodul funiei cu care era
legat ppua. Pinocchio simindu-se slobod ca psrile vzduhului, ncepu s-i povesteasc
aa:
- Trebuie s tii ca mai-nainte eram o ppu de lemn cum sunt acum: dar era gata gata s
devin biat ca atia alii: ns din pricin c nu prea aveam gust de carte... m-arn luat dup
nite haimanale de prieteni, am fugit de acas... i ntr-o bun diminea cnd m-am deteptat
din somn, m-am pomenit preschimbat ntr-un mgar cu nite u-rechi... i cu o coad att!...
Ct mi-era de ruine, nu poi s-i nchipui!... O ruine, jupne drag, cum nu i-a dori-o
deloc du-mitale! Scos la vnzare n oborul de vite, fui cumprat de directorul unui Circ, care
i puse n cap s fac din mine un dansator de for i s m nvee s sar prin cercuri; dar
ntr-o sear n timpul spectacolului, czui ru, i rmsei chiop de amndou picioarele din
fa. Atunci directorul nemaiavnd ce s fac cu un mgar chiop, m- scos i el la vnzare, i
dumneata m-ai cumprt.
- Pcatele mele! i te-am pltit cu douzeci de parale. Acuma, ia s-mi spui, cine mi pltete
mie paguba?
- i pentru ce m-ai cumprat? Ca s-i faci din pielea mea o tob!...
- Vezi bine, unde s mai gsesc eu alt piele.
- Nu te frmnta degeaba, jupne. Lumea e plin de mgari!
- Dar ia spune-mi, trengar obraznic: povestea ta s-a sfrit?
- Nu, rspunse ppua, numai dou vorbe i-am isprvit. Dup ce m-ai cumprat, m-ai adus
aici ca s m omori, dar, nvins de un simmnt de mil, mi-ai legat un bolovan de gt i m-ai
aruncat n fundul apei. Simmntul sta de delicatee, i face mult cinste, i o s-i fiu
venic recunosctor. Numai c drag jupne, cnd i-ai ntocmit socotelile nu te-ai gndit i la
Zn...
- Care Zn?
- Micua mea, care, ca toate mamele bune, i iubete mult copiii i nu-i pierde din ochi
niciodat, i ajut n nenorocire, chiar cnd copiii din pricina neascultrii i relei lor purtri, ar
merita s fie lsai de capul lor. Aadar i spunem c Zna, cum m vzu n primejdie de nec,
trimise repede n ajutorul meu o sumedenie de peti, care, crezndu-m mort de-a binelea,
ncepur s m mnnce! i cu ct lcomie! N-am crezut niciodat c petii sunt mai
nesioi dect copiii! Care mi mnnc urechile, care botul, care gtul, care coama, care
pielea de pe picioare, care pielea de pe spinare... i printre toi, fu i un petior att de delicat,
c-a binevoit s-mi mnnce coada.
- De azi nainte, spuse cumprtorul scrbit, m jur s nu | mai mnnc carne de pete. Mi-ar
veni grea s spintec o guvid sau un calcan prjit i s gsesc nuntru o coad de mgar!
- Te cred, adug ppua rznd. De altfel trebuie s tii c dup ce petii au isprvit de
mncat tot nveliul mgresc, care m acoperea din cap pn n picioare, au dat bineneles
de os... sau mai bine zis, au dat de lemn, pentru c, dup cum vezi, sunt croit dintr-un lemn
foarte tare. Dar dup ce mucar de cteva ori, petii cei lacomi bgar numaidect de seam
c lemnul nu era marf pentru dinii lor, i scrbii de mncarea asta nemistuitoare i cutar
de drum, fr mcar s-mi mulumeasc... i uite cum se face c dumneata, cnd ai tras de
funie, ai gsit o ppue vie n loc de un mgar mort.
- Nu-mi pas de povestea ta! strig cumprtorul ndrjit. Eu tiu c-am cheltuit douzeci de
parale ca s te cumpr, i nu vreau s rmn pgubit. tii ce am s fac? O s te vnd pentru
s-i ntind picioruele ca s-i ajute s ias din ap... dar!...
Dar era prea trziu! Monstrul l ajunsese. Monstrul, trgn-du-i rsuflarea, sorbi pe biata
ppu, cum ar fi sorbit un ou de gin i o ddu pe gt cu atta repeziciune i lcomie, nct
ppua cznd n trupul Balenei, se izbi aa de tare c-a rmas nucit aproape un sfert de ceas.
Cnd i veni n fire, nu putu s-i dea seama pe ce lume se afl. n preajma lui Pinocchio era
un ntuneric aa de negru i adnc, nct i se prea c intrase cu capul ntr-o climar cu
cerneal. Trase cu urechea, dar nu auzi nici o oapt, doar din cnd n cnd simea c-i atinge
faa puternice adieri de vnt. La nceput nu se dumiri cam de unde venea vntul; dar pricepu
numaidect c ieea din plmnii monstrului. Pentru c trebuie s tii c Balena suferea
grozav de necciune, i cnd rsufla prea c url crivul. Pinocchio dintru-nti, ncerc s-
i fac puin curaj: dar cnd se convinse c se afl nchis n pntecele unui monstru marin,
ncepu s plng i. s ipe i plngnd spunea:
- Ajutor! Ajutor! Oh! Sracul de mine! Nu e nimeni care a vin s m scape!
- Cine vrei s te scape, nefericitule?... rsun n ntuneric o voce rguit ca de chitar spart.
- Cine vorbete acolo? ntreb Pinocchio, simind c nghea de fric.
- Eu sunt! Biata Lacherd, nghiit de Balen odat cu tine. Dar tu ce fel de pete eti?
- Eu n-am de-aface nimic cu petii. Eu sunt ppu.
- Atunci dac nu eti pete, de ce te-ai lsat s fii nghiit de monstru?
- Nu m-am lsat eu; el m-a nghiit! i acum ce o s ne facem n ntunericul sta?
- S rbdm i sa ateptm pn cnd Balena ne-o mistui pe amndoi...
- Dar eu nu vreau s fiu mistuit! url Pinocchio, ncepnd din nou s plng.
- Nici eu n-a vrea s fiu mistuit, adug Lacherd, dar sunt destul de neleapt i m
mngi cu gndul c atunci cnd te nati Lacherd, e mai frumos s mori n ap dect n
untdelemn!...
- Prostii! strig Pinocchio.
- Asta e prerea mea! rspunse Lacherd i, cum zice orice Lacherd care gndete, prerile
trebuiesc respectate!
- n sfrit vreau s plec de aici... vreau s fug.
- Fugi, dac poi!...
- E mare Balena asta care ne-a nghiit? ntreb ppua..
- nchipuiete-i c e lunga de un kilometru, fr s socoteti coada.
Pe cnd convorbeau astfel prin ntuneric, lui Pinocchio i se pru c vede departe, departe, o
lumin.
- Ce o fi lumina aia de acolo de departe? spuse Pinocchio.
- O fi vreun tovar de nenorocire, care ateapt ca i noi I s fie mistuit!...
- M duc s-l gsesc. Nu s-ar putea oare s fie vreun pete btrn care s-mi arate pe unde s
fug?
- i doresc din inim, drag ppuo!
- Rmi cu bine, Lacherdo!
- Umbl sntoas, ppuico! i izbnd bun.
- Cnd ne mai vedem?
- Cine tie?... Mai bine nici s nu ne mai gndim!

XXXV
Pinocchio gsete n pntecul Balenei...
ia ghicii pe cine? Citii capitolul acesta i-o s affai.
\ Pinocchio, de-abia i lu ziua bun de la prietena saYacherda, i ncepu s bjbie prin
ntuneric, i mergnd pe dibuite prin pntecul Balenei, se ndrept ncet-ncet, spre lumina ce
se vedea licrind n deprtare. Pe cnd mergea, simea c i se afund picioarele ntr-o mocirl
alunecoas i moale, care mprtia un miros de pete prjit, ca n postul cel mare. Cu ct
nainta, cu att lumina se fcea mai vie i mai strlucitoare, pn cnd ajunse n sfrit; i cnd
ajunse, ce credei c-a gsit? Gsi o msu ntins, i pe msu o lumnare aprins nfipt
ntr-o sticl verde, iar la mas edea un unchia cu prul alb ca zpada care ronia nite
petiori vii, dar aa de vii c uneori i scpau din gur. n faa acestei priveliti, pe Pinocchio
l apuc o veselie aa de mare i neateptat, c pe-aci, pe-aci era s leine.i venea s rd, s
plng, i venea s spun mii de lucruri: i n loc de acestea ngn cuvinte nenelese i
ncurcate. n sfrit, izbuti s scoat un strigt de bucurie, i desfcndu-i braele i
aruncndu-se de gtul unchiaului, ncepu s urle:
- Oh! Tat drag! Te-am gsit n sfrit! De acum ncolo nu te mai prsesc niciodat,
niciodat, niciodat!
- Oare ochii nu m neal? adug unchiaul, frecndu-se la ochi. Aadar tu eti dragul meu
Pinocchio?
- Da, da, eu sunt, chiar eu! Nu-i aa c m-ai iertat, spune? OhTticul meu scump, ct eti de
bun!... i cnd m gndesc c eu... Oh! Dac ai ti cte necazuri au czut peste capul meu, i
cte am ptimit! nchipuiete-i c n ziua n care i-ai vndut sumanul i mi-ai cumprat un
Abecedar ca s m duc la coal, m-am dus s vd ppuile, i tartorul lor a vrut s m pun
pe foc ca s-i frig berbecul, apoi tot el mi dete cinci galbeni de aur ca s i-i aduc, dar m-am
ntlnit cu Vulpoiul i Cotoiul, iar ei m-au dus la Hanul Racului Rou, unde s-au osptat ca
nite lupi, i plecnd singur pe cmp mi-au ieit tlharii n cale i s-au luat dup mine, eu am
rupt-o la fug, ei dup mine, pn cnd m-au spnzurat de craca Stejarului-uria, de unde
Copilita cu prul blai a trimis o trsuric s m ia, i doctorii cnd m-au consultat, au spus
numaidect: Dac n-a murit, atunci e semn c triete nc", atunci mi-a scpat o minciun i
nasul a nceput s-mi creasc de nu mai ncpea pe u, aa c am plecat cu Vulpoiul i
Cotoiul s sdesc cei patru galbeni de aur, pentru c unul l cheltuisem la han, i papagalul a
nceput s rd, i n loc de dou mii de galbeni, n-am mai gsit nici unul, iar judectorul cnd
a aflat c-am fost jefuit, m-a bgat la nchisoare, ca s dea satisfacie hoilor, de unde, ieind,
am vzut o bolt de struguri n cmp, am fost prins n cursa dihorilor i ranul mi-a pus
zgarda de cine ca s-i pzesc coteul, i cnd mi s-a recunoscut nevinovia mi-a dat drumul,
iar arpele cu coada din care ieea fum, ncepu s rd i i plesni o vn din piept, aa c m-
am ntors la Copilita cea frumoas, care murise, i Porumbelul vzndu-m c plng, mi-a
spus: Am vzut pe tatl tu c-i cioplea o luntrioar ca s plece s te caute" i eu i zisei:
Oh! Dac a avea i eu aripi!", iar el mi spuse: Vrei s vii la tatl tu?" i eu i spusei:
Vezi bine, dar cine m duce?" iar el mi spuse: Te duc eu" iar eu l ntrebai: Cum?" iar el
mi rspunse: ncalec pe mine" i astfel am cltorit toat noaptea, apoi dimineaa toi
pescarii care se uitau pe mare mi-au spus: E un biet tat ntr-o barc, gata s se nece" i eu
de departe te-am recunoscut numaidect, pentru c mi-o spunea inima, i i-am fcut semn s
te ntorci pe mal...
- Te-am recunoscut i eu, spuse Geppetto, i m-a fi ntors bucuros la mal; dar cum era s fac?
Marea era nfuriat i un val mi-a rsturnat luntrea. Atunci o Balen groaznic care se gsea
pe aproape, de-abia m-a vzut n ap i s-a repezit la mine, scond limba afar, m apuc
dintr-o dat, i m-a nghiit ca pe-o alun.
- i de ct vreme stai nchis aici nuntru? ntreb Pinocchio.
- De atunci i pn acum, trebuie s fie doi ani: doi ani Pinocchio, doi ani care mi-au prut ca
dou veacuri!
- i cum ai fcut s trieti pn acum? Lumnarea unde-ai gsit-o? Chibriturile cu care ai
aprins-o, cine i le-a dat? \
- O s-i povestesc totul. Trebuie s tii c tot furtuna care mi-a rsturnat barca, a fcut s se
scufunde i un vapor eu marf. Marinarii au scpat toi, dar vaporul a czut la fund i aceeai
Balen, care n ziua aceea avea o poft de mncare grozav,.nghii i vaporul...
- Cum! L-a nghiit dintr-o dat?... ntreb Pinocchio mirat.
- Pe tot dintr-o dat: a scuipat numai catargul pentru c-i rmsese printre dini. Noroc pentru
mine c vaporul era ncrcat nu numai de carne pstrat n cutii de cositor, dar i de pesmei,
adic de pine prjit, de sticle cu vin, de struguri uscai, de ca, de cafea, de zahr, de
lumnri de stearin i de cutii cu chibrituri de cear. Aa c mulumit lui Dumnezeu, am
putut s-o duc astfel doi ani: astzi ns toate sunt pe isprvite: nu mai am nimic de mncat, i
lumnarea asta aprins, e singura lumnare ce mi-a mai rmas.
- Atunci?...
- Atunci, dragul meu, o s rmnem amndoi pe ntuneric.
- Ascult, tticule drag, spuse Pinocchio, nu mai e vreme de pierdut. Trebuie s fugim repede.
- S fugim?... Dar cum?
- S ieim prin gura Balenei i s ne aruncm not n mare.
- Bine vorbeti tu: ns eu, drag Pinocchio nu tiu s not.
- Ce are a face?... ncaleci pe mine, eu tiu s not bine i te duc sntos pn la rm.
- Degeaba ncerci, copile drag! adug Geppetto dnd din cap i zmbind cu amrciune. i
se pare cu putin ca o ppu, nalt de-abia d-un metru cum eti tu, s aib atta putere s
m duc not n spinare?
- ncearc i-o s vezi! n orice caz, dac ne e scris s murim, o s ne mngiem cel puin c-
am murit mpreun.
i fr s mai stea la gnduri, Pinocchio puse mna pe lumnare, i lund-o nainte ca s
lumineze calea, spuse tatlui su:
- ine-te dup mine, i n-avea nici o fric. Merser astfel o bun bucat de <irum, i trecur
prin tot corpul i stomacul Balenei. Dar cnd ajunser aproape de gura enorm a
monstrului, se oprir puin ca s arunce o privire i s aleag momentul prielnic pentru fug.
Trebuie s tii c monstrul fiind tare btrn i bolnav de necciune i de btaie de inim, era
silit s doarm cu gura deschis: aa c Pinocchio ducndu-se pn unde ncepea | gtlejul
monstrului i uitndu-se n sus, putu s vad afar un crmpei de cer i minunata lumin a
lunii.
- Acum e momentul s-o tergem, opti el ntorcndu-se ctre tatl su. Balena doarme dus,
marea e linitit i luminat ca ziua. Vino, ine-te dup mine, peste puin timp suntem scpai.
Zis i fcut, srir peste gtlejul monstrului, i ajungnd n gura lui nesfrit, ncepur s
umble n vrful picioarelor pe limba lui, o limb aa de lat i lung, nct prea un bulevard.
Tocmai se pregteau s se arunce not, cnd, deodat, Balena strnut, i strnutnd, fcu o
zguduitur aa de puternic nct Pinocchio i Geppetto se pomenir aruncai din nou n
adncul stomacului monstrului.
Iar n furia aruncturii, lumnarea se stinse, i tatl i fiul rmaser pe ntuneric.
- Ei acum?... ntreb Pinocchio, posomorndu-se.
- Acum, biatul tatei, s-a sfrit cu noi.
- Pentru ce s-a sfrit?-D-mi mna i bag de seam s nu te mpiedici.
- Unde m duci?
- Trebuie s ncercm iari s fugim. Vino cu mine i n-avea nici o fric.
Zicnd acestea, Pinocchio lu pe tatl su de mn, i umblnd n vrful picioarelor, srir
amndoi peste gtlejul monstrului; apoi pir pe limb i trecur i peste cele (trei iruri de
dini. nainte ns de-a face sritura hotrtoare, prichindelul spuse lui Geppetto.
- ncalec pe spinarea mea i ine-te bine. De rest m ngrijesc eu.
De-abia Geppetto se aezase bine n spinarea fiului su, > ndrzneul Pinocchio, sigur de ce
fcea, se arunc n ap i ncepu s noate. Marea era linitit ca untdelemnul, luna strlucea
n toat mreia ei, i Balena dormea un somn aa de adnc, nct nu l-ar fi deteptat nici
tunul.

XXXVI
In sfrit Pinocchio nceteaz de a mai fi ppu, i devine biat.
Pe cnd Pinocchio nota sprinten ca s ajung la rm, bg de seam c tatl su, care sttea
clare pe spinarea lui cu picioarele pe jumtate n ap, tremura ca i cum ar fi fost scuturat de
friguri. Tremura de frig sau de fric?... Cine tie? Poate i una i alta. Dar ppua, creznd c
tremur de fric, l mbrbta spunndu-i:
- Curaj, tat! Peste cteva minute ajungem la rm i suntem scpai.
- Dar unde vezi tu rmul? ntreb unchiaul devenind i mai ngrijorat, i strngnd din ochi,
cum fac croitorii cnd bag aa n urechile acului. M tot uit n toate prile i nu vd dect cer
i ap.
- Dar eu vd i rmul! spuse ppua. Trebuie s tii c sunt ca pisica:vd mai bine noaptea
dect ziua.
Bietul Pinocchio se cznea s fie vesel: dar... ncet, ncet... ncepu s se descurajeze: puterile i
slbeau, respiraia i era greoaie i obosit... n sfrit nu mai putea, i rmul era nc departe.
not pn nu mai putu: apoi ntorcnd capul spre Geppetto, i spuse cu vocea ntretiat:
- Tat, ajut-m... c mor...
i tatl i fiul erau gata s se nece, cnd auzir o voce ca de chitar spart care zise:
- Cine ip c moare?
- Eu i cu bietul tata!
Cunosc glasul sta! Tu eti Pinocchio!... Eu sunt Lacherd, tovarul tu de nchisoare
din pntecul Balenei.
- Cum ai scpat de acolo?
- Am fcut ca tine. Tu mi-ai artat drumul i dup tine am fugit i eu.
- Lacherdo drag, soseti la vreme! Te rog, pentru dragostea ce-o pori copiilor ti:
ajut-ne, c suntem pierdui.
- Bucuros, din toat inima. Agai-v amndoi de coada mea. n patru minute v duc la mal.
Geppetto i Pinocchio, dup cum lesne v putei nchipui, primir numaidect; dar n loc s se
agate de coad, gsir mai nimerit s se aeze pe spinarea Lacherdei.
- Suntem prea grei? o ntreb Pinocchio.
- Grei? Nici gnd: parc duc n spinare dou coji de nuc! rspunse Lacherd, care avea un
trup aa de robust c prea un viel de doi ani.
Ajuni la rm, Pinocchio sri pe mal ca s ajute pe tatl su s sar i el: apoi se ntoarse spre
Lacherd, i cu glasul micat i spuse:
- Prietene, mi-ai salvat tatl! Aa c nu gsesc cuvinte ca s-i mulumesc ndeajuns! D-mi
voie cel puin s te srut n semn de venic recunotin!...
Lacherd scoase botul din ap, i Pinocchio, ngenunchihd la pmnt, i ddu o srutare
clduroas pe gur. La aceast pornire de dragoste duioas i sincer, biata Lacherd, care nu
era obinuit, se simi att de micat, nct de ruine s nu plng ca un copil, i vr repede
capul n ap, i se fcu nevzut. n vremea aceasta se fcuse ziu. Atunci Pinocchio, dnd
braul tatlui su, care aba se inea pe picioare, i spuse:
- Sprijin-te de mine, drag tticule, i s mergem.
O s pim ncet-ncet, ca furnicile, i cnd vom obosi, o s stm jos s ne odihnim.
- i unde mergem? ntreb Geppetto.
- S gsim vreo cas sau o colib, unde s ne dea un codru de pine i niele paie s ne
culcm.
Nu fcuser nici o sut de pai, i vzur n marginea anului doi ceretori, care cu minile
ntinse cereau de poman. Erau Vulpoiul i Cotoiul: dar nu mai semnau deloc cu cei de
altdat. nchipuii-v c Cotoiul, tot prefcndu-se orb, orbise de-a binelea; iar Vulpoiul
mbtrnit, cu pielea jigrit i buburoas, nu mai avea nici coad. Aa e. Acest jalnic
hooman, czut n mizeria cea mai ticloas, a fost silit ntr-o bun zi s-i vnd pn i
coada lui frumoas unui negustor ambulant, care o cumprase ca s-i fac o aprtoare de
mute.
- O! Pinocchio! strig Vulpoiul cu voce jalnic, fie-i mil de aceti doi biei schilozi!
- Schilozi! repet Cotoiul.
- Cale bun, arlatanilor! rspunse ppua. M-ai pclit o dat, acum v pierdei vremea
degeaba.
- Crede-ne, Pinocchio, astzi suntem sraci lipii pmntului, i foarte nenorocii!
- Foarte nenorocii! repet Cotoiul.
- Dac suntei sraci, vina e a voastr. Amintii-v de proverbul care zice: Banul de haram,
de haram se duce". Rmas bun arlatanilor.
- Fie-i mil de noi!...
- De noi! repet Cotoiul.
- Rmas bun, arlatanilor! Aducei-v aminte de proverbul care zice: Cine fur haina
oaspetelui su, de obicei moare fr cma".
- Foarte bine.
Giangio duse ppuica n grdin i i art cum s nvrteasc roata. Pinocchio se puse
numaidect pe lucru; dar pn s scoat cele o sut de glei cu ap, era lac de sudoare din
tlpi i pn n cretet. O astfel de cazn nu ncercase niciodat.
- Pn astzi, mi-a nvrtit la roat, mgruul meu, spuse grdinarul; dar astzi bietul dobitoc
e gata s-i dea sufletul.
- M lai s-l vd i eu? spuse Pinocchio.
- Bucuros.
Cnd Pinocchio intr n grajd, vzu ntins pe paie un mgru plpnd, sfrit de foame i de
oboseal. Dup ce s-a uitat lung la el, i zise n gnd, tulburndu-se puin:
- i totui pe mgruul sta l cunosc! Figura lui nu mi-e nou!
i aplecndu-se spre el, l ntreb pe limba mgreasc:
- Cine eti?
La ntrebarea aceasta, mgruul deschise ochii istovii, i rspunse silabisind pe aceeai
limb:
- Sunt Fi... til.
Apoi nchise ochii i i ddu sufletul.
- Oh! Bietul Fitil! spuse Pinocchio cu glasul pe jumtate; i lund un smoc de paie i terse o
lacrim care-i aluneca pe obraz.
- Te prpdeti cu firea pentru un mgar care nu te cost nimic? spuse grdinarul. Ce trebuie
atunci s fac eu care an dat pe el o grmad de parale?
- tii de ce?... mi era prieten...
- Prieten cu tine?
- Coleg de coal!...
- Cum?! strig grdinarul, izbucnind ntr-un hohot de rs. Cum? Aveai mgari drept colegi de
coal?... Ne putem lesne nchipui ce mai carte ai nvat!...
Ppuica, simindu-se atins de aceste cuvinte, nu rspunse: i lu paharul cu lapte aproape
cald, i se ntoarse spre colib. Din ziua aceea, cinci luni n ir, se scula de diminea, cu
noaptea n cap, ca s se duc s nvrteasc la roat i s ctige astfel paharul de lapte care i
fcea att de bine sntii zdruncinate a tatlui su. Nu se mulumi cu att: ncet-ncet nv
s mpleteasc coulee de rchita, i cu banii pe care i lua pe ele, ndestul cu mult
chiverniseal nevoile zilnice. Ba fcu singur singurel un crucior minunat ca s duc la
plimbare pe bietul lui tat n zile cu soare, s mai nghit oleac de aer. Iar seara, se trudea s
scrie i s citeasc. i cumprase din satul vecin o carte mare, creia i lipseau scoarele i
prima pagin, i cu ea i fcea leciile. In ce privete scrisul, se servea de un fus pe care l
ascuise n form de condei i deoarece n-avea nici climar, nici cerneal, nmuia ntr-o
sticlu plin cu zeam de dude i de ciree. Aa c mulumit voinei lui de a nva, de a
munci i a merge mereu nainte, nu numai c izbutise sg ngrijeasc destul de binior de
printele lui bolnav, dar, ceva mai mult pusese de-o parte douzeci de gologani ca s-i
cumpere o hinu nou. ntr-o diminea spuse tatlui su:
- M duc colea n trgul vecin s-mi cumpr o hain, o apc i o pereche de ghete. Cnd m-oi
ntoarce acas, adug rznd, o s fiu aa de frumos mbrcat, nct o s semn a boier mare.
i dup ce iei din cas, ncepu s alerge vesel i mulumit. Cnd deodat i se pru c-l
cheam cineva, i ntorcndu-se, vzu un Melc care ieea din iarb.
- Nu m recunoti? ntreb Melcul.
- Parc da, parc nu...
- Nu-i aduci aminte de melcul care era fat n cas la Zna cu prul blai? Nu-i aduci aminte
de atunci cnd am cobort s-i deschid, i tu ai rmas cu piciorul prins n u?
- Mi-aduc aminte de tot, strig Pinocchio! Dar, ia spune-mi, Melcule drag, unde ai lsat-o pe
Zna? Ce face? M-a iertat? i mai amintete de mine? M mai iubete? E departe de aici? M-
a putea duce s-o vd?
La toate ntrebrile acestea, fcute n prip i pe nersuflate, Melcul rspunse tacticos ca de
obicei:
- Pinocchio drag! Biata Zn zace ntr-un pat la spital!...
- La spital?
- Aa cum i spun. Lovit de tot felul de necazuri, s-a mbolnvit greu de tot, i nu mai are cu
ce s-i cumpere o felioar de pine.
- Adevrat?... Oh! Ce durere grozav mi-ai pricinuit! Oh! Biata Znioar! Biata Znioar!
Biata Znioar!... Dac a avea un milion a alerga degrab s i-l duc... Dar n-am dect dou
lire... uite-le! M duceam s-mi cumpr o hain nou. Ia-le, Melcule, i du-te repede de le du
Znei mele scumpe.
- Dar haina cea nou?
- Ce mi pas mie de haina cea nou? Mi-a vinde i zdrenele astea de pe mine, ca s-i vin
ntr-ajutor! Du-te, Melcule, nu mai pierde vremea i peste dou zile ntoarce-te ca s-i mai
dau ceva parale. Pn acum am muncit ca s ngrijesc de tata, de-acum ncolo o s muncesc
cinci ceasuri mai mult ca s ngrijesc i de micua mea iubit. Mergi cu bine, Melcule, te
atept peste dou zile.
Melcul, mpotriva obiceiului su, ncepu s alerge ca o oprl n luna lui cuptor. Cnd
Pinocchio se-ntoarse acas, tatl su l ntreb:
- Unde i-e haina cea nou?
- N-am putut s gsesc una care s-mi vin bine. Aa c o s-mi cumpr alt dat!...
n seara aceea, Pinocchio, n loc s stea de veghe pn la zece, a stat pn la miezul nopii i
n loc de opt coulee de nuiele fcu aisprezece. Apoi se arunc n pat i adormi. Pe cnd
dormea i s-a prut c o vede n vis pe Zn, frumoas i zmbitoare, care, dup ce l-a srutat,
i-a spus: Bravo Pinocchio! Pentru inima ta bun, i iert toate tren-griile de pn astzi.
Copiii care i ajut cu drag pe prinii lor la nevoie i i ngrijesc n caz de boal, merit mult
laud, chiar dac nu pot fi luai drept modele de supunere i de purtare bun. Fii cuminte de-
acum ncolo, i-o s fii fericit. i n clipa aceea visul se sfri, iar Pinocchio se trezi cu ochii
holbai. nchipuii-v mirarea lui nespus, cnd deteptndu-se, bg de seam c nu mai era o
ppu de lemn, dar c devenise un biat ca toi bieii. Arunc o privire n jurul lui i n loc
de coliba de paie, vzu o odi curat i gtit de i-era mai mare dragul. Srind jos din pat,
gsi un costum de haine nou, o apc nou i o pereche de ghete, care i veneau turnate pe
picior. ndat ce se mbrc, i vr minile n buzunar i scoase un portofel de piele, pe care
erau scrise aceste cuvinte: Zna cu prul blai napoiaz scumpului ei Pinocchio cele dou
lire, i i mulumete pentru inima lui bun". Deschiznd portofelul, n loc de dou lire, gsi
patruzeci de napoleoni de aur noi-noui. Apoi se duse s se uite n oglind i i se pru c e al-
tul. Nu mai vzu chipul obinuit al ppuii de lemn, ci vzu chipul rumen i frumos al unui
bieel cu prul castaniu, cu ochii albatri i cu nfiarea vesel i zmbitoare ca un buchet
de trandafiri, n mijlocul attor minuni, care veneau una dup alta, Pinocchio nu mai tia nici
el dac era treaz ori visa cu ochii deschii.
- Dar tata unde e? strig el deodat; i intrnd n odaia de alturi, gsi pe btrnul Geppetto
sntos, vioi i bine dispus ca altdat, care, i reluase vechea lui meserie de tmplar i
tocmai fcea o ram frumoas, mpodobit cu frunze, flori i capete de tot felul de animale.
- Lmurete-mi un lucru tticule: cum se explic schimbarea asta neateptat? l ntreb
Pinocchio, srindu-i de gt i acoperindu-l de srutri.
- Aceast schimbare neateptat din casa noastr, e meritul tu, rspunse Geppetto.
- Cum meritul meu?
- Pentru c atunci cnd copiii, din ri se fac buni, aduc veselia i fericirea n snul familiilor
lor.
- Dar fostul Pinocchio de lemn unde s-o fi ascuns?
- Uite-l colo! rspunse Geppetto, i i art o ppu sprijinit de un scaun, cu capul lsat ntr-
o parte, cu braele n jos i cu picioarele unul peste altul i ndoite de la genunchi.
Pinocchio se ntoarse s-l priveasc; i dup ce se uit o clip la el, i zise n gnd cu
mulumire:
Ce caraghios pream, cnd eram ppu! i ce mulumit sunt acum c-am devenit i eu biat
ca toi bieii!...