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L E ONARDO DE VI NCI

ESCRITOS
Literarios y filosficos
TRADUCCIN Y PROLOGO DE
T. CAMPO MORENO

M. AGU1LAR
EDITOR
MARQUES DE URQUIJO, 89
MADRID. 1930
L E ONARDO DE VI NCI
ESCRITOS
Literarios y filosficos
TRADUCCIN Y PROLOGO DE
T. CAMPO MORENO

M. AGU1LAR
EDITOR
MARQUES DE URQUIJO, 89
MADRID. 1930
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Prlogo biogrfico
ES PROPIEDAD
I'lp. Yugues. Plaza dei Coods Barajas, i.
Al recopilar datos acerca del inmortal Leonardo de Vin-
ci, encontramos en una conocida enciclopedia la abundan-
te resea biogrfica correspondiente, en la cual se estudia
al asojnbroso genio corno pintor exclusivamente, aunque
se consigna que tambin fu escultor, msico, poeta, ar-
quitecto y sabio de primer orden. Aun sin ms pormeno-
res, bastara la enumeracin de estos ttulos para com-
prender la grandeza del tlenlo de aquel artista, asombro
de sus contemporneos. Como escritor vamos a presentar-
le en el presente libro, que contiene una respetuosa tra-
duccin de obras suyas no conocidas en nuestro pas y
dignas de la fama de Vinci en cuantas actividades prac-
tic.
Digamos antes algo de la historia de su vida.
Vio la luz Leonardo el ao 1452, en Vinci, cerca de Flo-
rencia. Fu hijo natural de un notario de aquella Seora,
llamado ser Piero, sin que se sepa el nombre de su ma-
dre. Algunos bigrafos le suponen, equivocadamente, na-
cido de una familia noble del valle del Amo.
ber Piero educ a su hijo esmeradamente, y vio premia-
dos sus desvelos con la capacidad sorprendente de aquel
nio, que, sin maestros, aprendi gramtica, aritmtica
y dibujo, pasando de unas a otras disciplinas con la in-
constancia que fu caracterstica de toda su vida.
Muy joven era an cuando, acompandose de una lira,
onaba cnticos que l mismo compona, o mejor dicho,
provisaba. No era sta, sin embargo, su mayor aficin,
PROLOGO BIOGRFICO
sino el dibujo, ara el cual manifest extraordinaria ap-
titud. En vista de ello, su padre, ser Piero, mostr algu-
nos diseos de Leonardo al maestro de la escuela toscana
Andrs Verrocchio, que era amigo suyo, y le pidi conse-
jo. Al punto vio ste que el muchacho tena verdadero ge-
nio, y le tom como discpulo en su taller, donde apren-
di la escultura, y la pintura, despus de perfeccionarse
en el dibujo.
Buena prueba de sus facultades y del minucioso empe-
o que pona en estudiar y reproducir fielmente seres y
cosas, as como de su arte para combinarlos y transfor-
marlos, es la primera obra suya de que se tiene noticia, la
famosa rodela que describe Vasari, y cuya historia es
como sigue: Un aldeano, vecino de ser Piero, a quien ste
utilizaba con frecuencia para ir de caza o de pesca, cort
un tronco de higuera muy grueso para hacerse un escu-
do, y se lo llev al padre de Leonardo para que lo envia-
ra a Florencia a que, se lo pintasen. En vez de cumplir el
encargo al pie de la letra, ser Piero entreg el escudo a su
hijo, y ste empez por enderezar la madera a la lumbre,
despus, de lo cual la embadurn de blanco y la prepar a
su manera para pintarla. Quiso el artista representar all
algo espantoso, terrorfico, y despus de pensarlo mucho,
reuni en una habitacin los animales ms horribles que
pudo encontrar: murcilagos, serpientes, lagartos, escor-
piones, sapos, etc., y, a pesar de la peste, que producan
entre todos, realiz su trabajo sin interrupcin, hasta que
acab de pintar un formidable monstruo saliendo de una
cueva obscura. Cuando lo tuvo acabado, llam a su pa-
dre. Tena puesta su obra en un caballete y en las mejores
condiciones de luz. El resultado de aquella prueba fu tan
satisfactorio para el artista, que difcilmente hubiera po-
dido imaginarse juicio ms elocuente. Ser Piero entr en
el taller, y tal efecto le hizo la pintura, que, sin darse
cuenta de lo que era, asustado, dio media vuelta y hubie-
ra echado a correr a no contenerlo su hijo, dicindole:
Con lo que te acaba de pasar me conformo, pues veo que
O BIOGRFICO
I I I
he logrado mi propsito al pintar ese iiiQiislruo. Puedes
llevarte el escudo y drselo a su dueo. Trocse en elo-
gios la primera mala impresin del padre, que, entusias-
mado con la obra de Leonardo, se la reserv, comprando
para su servidor otra que tena pintado un corazn con-
una flecha clavada. Luego vendi la primera en cien du-
cados a unos mercaderes florentinos, que la revendieran
por trescientos.
Puede extraar a nadie que Vinci realizara rpidamen-
te progresos en su aprendizaje? Pocos meses, despus de in-
gresar en el estudio de Verrocchio ya auxiliaba al maestro
en- trabajos ms importantes, y la precoz superioridad del
discpulo lleg a inspirar celos a aqul. Confile el tosca-
no la tarea de pintar un ngel en el Bautismo de Jesucris-
to, que le haban encargado los frailes de Vallombrosa (y
que hoy se encuentra en la Academia de Bellas Artes de
Florencia), y al verse superado por el discpulo, fu tanta
su, desesperacin, que renunci en aquel momento y para
siempre a la pintura.
Esto puede ser cierto o no; pero nadie, negar que fu po-
sible. Cuando menos, indica que a los veinte arios ya no.
estaba Vinci en el estudio de Verrocchio, su maestro., ar-
tista eminente, escultor, pintor y orfebre, cuyo verdadero
nombre era Andrs de Cioni.
De los diez o doce aos que Leonardo pas en Florencia,
apenas se sabe nada; Vasari, que tena poqusima benevo-
lencia para con el insigne pintor, slo dej detalles insig-
nificantes y breves, que tampoco tienen ampliacin en las
referencias de Lomazzo.
Tratndose de Vinci, tiene poca importancia esa falta
de documentos cronolgicos, pues, segn dice, muy acer-
tadamente, Charles Clment, ida fantasa que gobernaba
sus actos rega tambin sus esludios, y es probable que
aun con mayor cantidad de documentos fuera difcil ha-
llar ^ en su vida esa unidad y ese desarrollo normal y, por
decirlo as, lgico de su talento, tan acusados en Miguel
ngel,
y ms
todava en Rafael. Aquel hombre asom-
PROLOGO BIOGRFICO
broso en quien el sabio predominaba sobre el artista ini-
ci desde el primer da de su estancia en Florencia sus es-
tudios de mecnica, de hidrulica, de ptica, de geologa,
que no abandon nunca, y en los guales resulta ser pre-
cursor y muchas veces mulo de los Bacon, de los Lapla-
ce y de los Cuvier. No era ajena a su talento ninguna rama
del saber humano. Poeta, a veces, cantaba admirablemen-
te y era un msico muy diestro. Bien formado, de rara
hermosura, con sorprendentes fuerzas fsicas, era nada-
dor infatigable, jinete meritsimo y maestro de armas ave-
zado a todas las habilidades de la esgrima y la gimnasia.
Pudiera creerse que la naturaleza tuvo empeo en reunir
en l todas las cualidades del espritu. La pintura slo era
para l, entonces, un entretenimiento, y se dedicaba a
aplicar al arte su espritu inventivo. Persiguiendo la no-
vedad en los procedimientos, modelaba bocetos de las figu-
ras que se propona pintar, para estudiar el relieve en sus
menores detalles; gracias a esto, su conocimiento de las
medias tintas y de la gradacin de tonos era prodigioso;
pero, a juzgar por las obras de su juventud que han llega-
do hasta nosotros, la imitacin textual, si as puede decir-
se, del natural era su ms decidido propsito, y hasta al-
gn tiempo despus no estudi con extraa perspicacia y
reprodujo con arte de consumado conocedor los efectos de
las pasiones y de los afectos del alma por medio de la ex-
presin del rostro.
De cuantas obras ejecut Vinci durante su estancia en
Florencia, slo tres: el ngel del Bautismo de Cristo, de
Verrocchio (Academia florentina); la Cabeza de Medusa y
la Adoracin de los Reyes Magos (Galera de los Oficios),
hemos podido conocer. Las dems que citan sus bigrafos,
Neptuno guiando unos caballos marinos, pintado para
Antonio Segui; un cartn de gran tamao, Adn y Eva,
en el cual estaban interpretados con minuciosa exactitud
todos los detalles del paisaje, flores y animales; admira-
bles retratos al carbn de Amrico Vespucio y del cabe-
cilla de bohemios Scaramuccio,se perdieron irremediable-
PR.OGO BIOGRFICO
mente al parecer. Lo mismo lia ocurrido con la imagen
de la Virgen, propiedad del Papa demerite V/i, que fu
vista por D'Aryenville en el Vaticano a, mediados del si-
alo XVIII, cuadro en el cual la imitacin de la realidad
' era cosa extraordinaria, pues Vasari consigna que figura-
ba en l un jarrn con flores cubiertas de roco, de tal
frescura que parecan arrancadas a la naturaleza.
La curiosidad de Leonardo era insaciable: todo lo que
poda ser observado le parela interesante. Concurra a los
mercados y a las tabernas, acompaaba a los senlencia-
I dios en la hora del suplicio y reuna en su casa grupos de
aldeanos,, a quienes obligaba a beber con exceso, y luego
les contaba cuentos jocosos, aprovechndose de su embria-
guez para tomar apuntes de sus ges-tos y contorsiones. As
tuvieron origen esas cabezas tan expresivas y esas carica-
turas, la mayor parte de las cuales han sido reproducidas
muchas veces por el grabado: aqullas revelan profundo
conocimiento del corazn humano; stas son grotescas, y
nada ms. ,
Bobusto por naturaleza, poda Vinci atreverse a toda
clase de fatigas y, de diversiones; se vela muy solicitado
por la alta sociedad florentina, que tanto brill en tiempos
de los primeros Mediis. Su carcter simptico agradaba
a todos; su ingenio, su animacin, su liberalidad dejaron
tan buenos recuerdos en Florencia, que el mismo Vasari,
a pesar del rencor que le tena por haber rivalizado can
Miguel ngel, hablaba de l as: Tanto era su prestigio
y tanto el encanto de su conversacin, que en seguida se
apoderaba de todas las voluntades. Sin poseer nada y
siendo poco trabajador, tuvo, siempre criados y caballos,
que le gustaban sobre todas las cosas, y una coleccin de
animales de todas clases que eran su distraccin, y a los
uales cuidaba con paciencia y cario infinitos. Frecuen-
emente, cuando pasaba por algn sitio donde se vendan
cab"
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' Vagaba por ellos el'precio que le pedan, los,sa-
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con
sus propias manos y les devolva la
iioertad. '
PROLOGO BIOGRFICO
PRLOGO BIOGRFICO
Vi l
,4. pesar del enorme tlenlo de que tantas pruebas haba
dado ya, no parece que disfrutara de mucho favor ton Lo-
renzo el Magnfico. Era ms apreciado como ingeniero que
como pintor, no obstante lo cual fu desechado su proyec-
to' de canalizacin del Amo. Muy posible es que la vida de
placeres que llevaba, y tambin la multiplicacin de sus
estudios, la inquietud de su carcter y su indiferencia ha-
cia las cuestiones polticas y religiosas, que entonces apa-
sionaban a la gente, impidieran a sus compatriotos apre-
ciar su genio en lo mucho que vala. Tanto era as, que
resolvi buscar m.ejor suerte fuera de su patria, y anima-
do tal vez por los ofrecimientos de Ludovico, el Moro, que i
se propona erigir un monumento a la memoria de su pa-
dre, se fu a Miln el ao U83, segn unos, o U80, en
opinin de otros. Por aquella poca escribi a Ludovico el
Moro la curiosa carta que se conserva en la Biblioteca
Ambrosiana, de Miln, y que fu publicada por Amaretti.
No puede decirse que tal carta sea un modelo de modes-
tia; Leonardo comparta, al parecer, en este punto la opi-
nin de los antiguos, que consideraban que aquella virtud
era un vicio; fiero la nomenclatura, que en ella especifica
de sus estudios y sus investigaciones demuestra, hasta qu
yunto atraan a aquel joven de veintiocho o treinta aos
los problemas cientficos, aparte de los trabajos, de arte
y a pesar de las distracciones de su vida social. El artista
se ofreca principalmente como ingeniero de guerra. Fu
aceptado su ofrecimiento, y de su primera entrevista con
Ludovico el Moro puede leerse en Vasari el muy curioso
relato siguiente:
Precedido por su extraordinaria fama, lleg Leonardo
a Miln, y fu presentado al duque Ludovico Sforza, su-
cesor de Juan Galeas. Al duque le gustaba mucho or to-
car la lira, por lo cual se present Leonardo con un ins-
trumento construido por l mismo. Era una lira, casi toda
de plata, que tena forma de crneo de caballo, configura-
cin extraa que daba a los sonidos ms intensa vibracin
y mayor sonoridad. En aquella ocasin qued muy por en-
cima de. todos los msicos convocados para dejarse or, y
adems le juzgaron como el ms hbil improvisador de su
poca. El duque, despus de orle, se qued tan entusias-
mado con su pericia, que le. colm de elogios y de mimos.
Le encarg en el acto un cuadro de altar, La Natividad
de Nuestro Seor, que el prncipe regal al emperador en
cuanto estuvo terminado.)!
La proteccin del lbrico y prdigo duque de Miln fu
lo que Leonardo esperaba, y los diez y seis^ o diez y ocho
aos de su permanencia en la Italia Superior fueran las
ms felices y los ms fecundos de su vida. Se acomodaba
muy bien a sus ambiciones el fausto de una corte esplen-
dorosa. Menos escrupuloso de lo que lo hubiera sido Mi-
guel ngel en anlogas circunstancias, se prest su pin-
cel ms de una vez a los licenciosos caprichos de su amo.
Preparaba fiestas en las que l era el principal elemento,
y las bodas de Juan Galeas con Isabel de aples y del
propio duque con Beatriz de Este le ofrecieran oportuni-
dades de desplegar todos los recursos de su inventiva ima-
ginacin.
Tales distracciones no retrasaban sus estudios ni los
quehaceres de otra clase que le encomend el duque. Su
primer cuidado fu, al parecer, agrupar en torno suyo
algunos discpulos y organizar la Academia de Miln,
cuya finalidad no se conoce bien hoy todava. La cre, o
por lo menos la reorganiz por completo, y le dio su nom-
bre, como lo demuestra una frase de Vasari y un sello en
el que aparecen estas palabras; Leonardi Vinci Academia,
sello del cual existe un grabado antiqusimo, hecho prp-
oaotemente por el mismo maestro, que Amoretti reprodujo
al frente de su obra, y que representa uno de esos extraos
enredos de cuerda, una especie de nudo complicado que
aparece con frecuencia en los dibujos de Vinci.
Se ignora la clase de los estudios que en aquella Aca.de-
%
a se cursaban, as como la importancia, de la misin
'm
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d
lla tenia su
fundador. Escuela o corporacin, pien-
ifica, daba, al parecer, mucho trabajo a Leonardo, que,
. . . ..-.
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Vi l
PROLOGO BIOGRFICO
si liemos de juzgar por los numerosos manuscritos, que
ms parecen preparativos en forma de notas para leccio-
nes pblicas que obras definitivamente redactadas, era el
profesor principal, si no el nico.
Be ser, como se cree generalmente, la mayora de aque-
llos manuscritos destinados a la enseanza, precisa ser
reconocer que los estudios que se cursaban en la Acade-
mia de Miln abarcaban la casi totalidad de las ciencias
que interesan a las bellas artes; es decir, segn la opi-
nin, repetidamente manifestada por el mismo Leonardo,
todo, exceptuando la Teologa, la Filosofa y el Derecho.
Probable es, por otra parte, que el Tratado de la Pintura,
su obra ms considerable, la nica publicada completa,
constituyera el cuadro general de sus enseanzas. Sus tra-
tados especiales, perdidos unos, y otros cuyos manus.cri- ,
los se conservan en parte en Pars, en Miln y en Lon-
dres, estaban destinados a completar aqul, desarrollan- '
do los temas principales relacionados con el arte, del di-
bujo. Repetidamente habla el mismo Leonardo en su Tra-
tado de la Pintura de las obras que haba escrito o se pro-
pona escribir. All menciona el Tratado de la luz y de las
sombras, cuyo manuscrito ha llegado hasta nosotros, y
que l empez a escribir el 23 de abril de WO. En U89 es-
taba redactando un Tratado del movimiento local, en el
que se ocupaba de la quietud,, el movimiento, y la ponde-
racin del cuerpo humano. Comenz otra obra, que deba
ser muy importante, titulada De la teora y de la prcti-
ca. Refirese adems a un Tratado de los movimientos del
hombre y a otro acerca de Las proporciones del cuerpo
humano, en el cual indica las medidas de la cabeza (di
este manuscrito slo queda un fragmento). Parece ser que
le preocupaba mucho la idea de la armona entre las dis-
tintas partes del cuerpo, o proporcin, corno l la llama-
ba. Se echa en cara a s mismo no haber podido lograr la
perfeccin del arte, aunque la persigui sin descjmso:
PRLOGO BIOGRFICO
Mirator veterum discipulus que memor,
Deuit una mihi symmetria prisca; peregi
Ouod potui. Veniarn da mihi, posteritas!
As dice su epitafio, compuesto por el poeta Platino Piat-
lo cuando l viva, y probablemente por su encargo: Ad-
mirador de los antiguos, y agradecido discpulo suyo, slo
una cosa me ha faltado: su conocimiento de las propor-
ciones. Hice lo que pude. Que la posteridad me perdone!
Adems de los indicados, habla Vasari de un Tratado
de perspectiva que constitua la introduccin, de sus dis
tintas obras acerca de. la pintura, y del cual aseguraba
Benvenuto Cellini que haba posedo una copia.
En Pars, y con el profesor Marco Antonio de la Torre..
estudi Anatoma Leonardo, que hasta acostumbraba a
hacer de sus disecciones dibujos con lpiz rojo, que luego
retocaba a pluma. Adems redactaba las lecciones de su
maestro, desarrollndolas y comentndolas.
Todava se cita un Tratado ms: el de la Anatoma del
caballo, que compuso cuando trabajaba en la estatua
ecuestre de Francisco Sforza, y que fu destruido al mis-
mo tiempo que este hermoso monumento, cuando llegaron
los franceses.
El Tratado de la Pintura es una especie de enciclopedia
de las artes del dibujo; pero no es en esta obra ni en al-
gunos voluminosos escritos donde se debe buscar a Leo-
nardo completo. El libro no pasa de. ser un programa y
los manuscritos no han sido descifrados del todo, ni lo se-
rn probablemente nunca. Afirm Lucas Pacioli que Vin-
el era zurdo, y el examen Jle sus dibujos parece indicar
que efectivamente los traz con la mano izquierda. Aseg-
rase tambin que, aunque no fuera zurdo, acostumbraba
a escribir con dicha mano y empezando las lneas por la
derecha, a estilo oriental, y al revs, por lo cual, para leer
que el escriba era preciso valerse de un espejo que. in-
virtiera los escritos. Como era hombre de secretos, de mis-
, de recetas, nacido cuando estaba la alquimia en
rrr.r< ' , , , ./"'i.'
PKftL&GO BIOGRFICO PROLOGO' BIOGRFICO
lodo su auge, es posible que es-cribie.se as, sin ser zura,
con el deseo de sustraer a la curiosidad y a la indiscre-
cin ajenas sus inventos.
En el ao 1490 se interrumpieron las obras de la catedral
de Miln, a causa de los disentimientos que hubo entre
los arquitectos italianos y alemanes que las dirigan. Aqu-
llos queran que se adoptara el estilo del Renacimiento, y
se vean apoyados por Ludovico el Moro y por la opinin
pblica; los alemanes optaban por el arte gtico y la uni-
dad-de estilo, y opinaban que el monumento deba ser ter-
minado con arreglo a los procedimientos seguidos hasta
entonces. Renovronse, con motivo del coronamiento de
la Cpula de Miln, las violentas discusiones que se pro-
dujeron en tiem.po de Hrunelleschi a causa de la ejecucin
de la cpula de Santa Mara del Fiore. Las sesiones del
Congreso de arquitectos convocado .por el duque eran ms
tormentosas cada vez. El 27 de junio de 1450 haban sido
presentados y rechazados cuatro proyectas; los milanes&s
esperaban con impaciencia el resultado de las delibera-
ciones, que no se acababan nunca. Se nombr a Leonardo
adjunto de los arquitectos rivales, y aunque no se sabe
exactamente la participacin que le correspondi en la de-
cisin adoptada, es de suponer que la alta, autoridad que
le daban sus especiales conocimientos en matemticas apli-
cadas contribuy a poner fin al debate.
Al mismo tiempo que intervena en este asunto, ocup-
base en importantes trabajos de hidrulica y realizaba los
primeros estudios del canal de la Martesana, estudios que
no termin hasta mucho despus.
Durante diez y seis aos trabaj sin cesar en el gigan-
tesco monumento que el duque de Miln quera erigir a
Francisco Sforza, y an le quedaba tiempo para ejecutar
varios trabajos de escultura, bustos de. ancianos, imge-
nes de Cristo, de la Virgen y otras que slo conocemos por
lo que de ellas dice Lomazzo en su Tratado del arte de la
. pintura. Esta labor tan variada no interrumpi la obra
principal, la estatua de Sforza, que fu descubierta en
1493' poco despus de la boda del duque de Miln con Bea-
triz de Este. Caus el monumento admiracin exlraordina-
tria pero a Leonardo le pareci siempre que era preciso
corree/ir algn detalle, y cuando ocurrieron los sucesos de
1499 no estaba fundida todava. A los arcabuceros gasco-
nes de Luis XII les pareci muy divertido tomarla por
blanco de sus disparos, y la hicieron pedazos.
La fatalidad pareca empeada en destruir las obras
:
ms importantes de Leonardo de Vinci. Otra de ellas, el
[fresco de la Cena, del Convento de Santa Mara de la Gra-
I cia, de Miln, est destruida. Un documento citado por
vAmoretti consigna que an estaba pintando esta obra en
; 1497, y probablemente la termin aquel mismo ao. Tra-
fbaj en ella con un ardor y un entusiasmo que. no eran
f frecuentes en l. Bandello cuenta que muchas veces vio a
Leonardo abandonar de pronto el modelado de la estatua
| ecuestre, a medioda, durante los ms intensos calares de
la cancula, para ir a Santa Mara a terminar can dos o
tres pinceladas algn detalle de la Cena, como si de este
modo hallara alivio a sus preocupaciones. Otras veces se
quedaba tan absorto, tan esclavo de su labor, que perma-
neca en ella desde por la maana hasta por la noche, sin-
acordarse de comer ni de nada.
Pas el tiempo, y abrumaron al gran artista penalida-
des de todas clases, obligndole a salir de Miln. Las
obras que ejecut no le enriquecieron, ni mucho menos;
cuando la suerte le sonrea se daba vida de potentado y
comparta su dinero con amigos y discpulos. Era bueno.
Melzi le llama en sus cartas buen amigo y padre exce-
lente, pero careca de esa dignidad de carcter y ese amor
la independencia que aconsejan la previsin y el estoi-
cismo. La carta que escribi al duque de Miln para par-
ticiparle sus apuros es de una tristeza y una humildad
conmovedoras.
Por^un documento de 26' de abril de 1499 le don Luis
n viedo situado junto a la puerta de Vercellino. Paco
espus era expulsado de sus estados Ludovico el Moro,
imfWnl'UB^^BI
PROLOGO BIOGRFICO
PRLOGO BIOGRFICO XH
y Leonardo presenci la destruccin del modelo de inonu-m
ment a Francisco Sforza y de las obras que pint par&W
el palacio ducal, as como de las hermosas y admirables*
construcciones del palacio de Galeas-San Severino. Al paM
recer no tena mucho deseo de marcharse de la capital def
la Lombardia; se consideraba afecto a la persona del prral
cipe, fuese ste quien quisiera, y deseaba permanecer enl
aquel lugar, donde ya tena una propiedad y donde le hu-
Mera gustado continuar su obra.
Las dificultades que la guerra proporcionaba a Luis Xll
no le permitieron probablemente utilizar los conocimientos'-
del hombre a quien tanto haba de apreciar poco despus,'
y Leonardo se march a Florencia con su discpulo Salai yI
su amigo el matemtico Lucas Pacioli. Hall a sus ami-{.
gos de Florencia trastornados por los desrdenes y las agi-
taciones que siguieron a la muerte de Savonarota. Fray*';
Bartolom era monje en el convento de San Marcos; Lo-'
t
venzo de Credi, desesperado por la muerte del reformador, :
renunci a la pintura y guiso retirarse al hospital de San^l
la Mara la Nueva para morir all; Boticelli, viejo, pobre'-
y amargado, no era ya el alegre camarada a quien cono-.
ci veinte aos antes. El Perugino fu el nico de sus an-i
tiguos amigos que no lom parte alguna en los acontec-1
mientos que tuvieron por escenario a Florencia. Era des-;\
de hacia mucho tiempo amigo de. Leonardo, y como l,
senta la mayor indiferencia hacia las cuestiones polticas .
y religiosas.
En cuanto lleg a Florencia, Leonardo reanud sus es-
tudios sobre la canalizacin del Amo, que l pretenda ha- i
cer navegable desde Florencia hasta Pisa. Empez proba-1
blemente entonces el retrato de Monna Lisa del Gioconda,
e hizo el de la bella Ginevra de Benci, ya retratada por i
Ghirlandajo en un fresco de Santa Mara, la Nueva.
Despus de una permanencia bastante larga en Floren- '.
ca, entr Leonardo al servicio de Csar Borgia, que le 1
nombr, en 1502, su arquitecto e ingeniero general. Se pas i
todo aquel ao, casi, dibujando puertos, proyectando for-
ticaciones, recorriendo la Bomaa y la Umbra en todos
sentidos, e 'hizo tambin un breve viaje a Boma. En enero
de 1503 'estaba de regreso en Florencia, donde figur en-
tre los artistas designados para dar su opinin acerca del
sitio donde haba de colocarse el David de Miguel ngel.
En 150b recibi el encargo de decorar una de las paredes
del saln grande del Palacio Antiguo. Como tena que pin-
tar un asunto de la historia de Florencia, eligi un episo-
dio de la batalla de Anghiari, qu ganaron sus compatrio-
tas contra Piccinino. Enterado de que iba a ser competi-
dor suyo en la ornamentacin de aquella estancia Miguel
ngel, eligi intencionadamente un asunto, de accin que
: le permitiera seguir a su temible rival en el propio terre-
no de ste. No queda traza alguna del cartn que hizo
para ejecutar aquella pintura, que tambin ha desapare-
t
cido. Sin terminarla, abandon el trabajo, en el cual ocu-
paba a numerosos pintores, y se supone que el brillante
xito del cartn de Miguel ngel La guerra de Pisa moti-
v su renuncia.
Begres a Miln en agosto de 1506, y el mariscal Chau-
moru, gobernador de Lombardia, nombrado por Luis XII,
le dio pruebas de la ms sincera amistad, qu& le. praf&
hasta su muerte. El mariscal solipit de la seora de Flo-
rencia que permitiese a Leonardo prolongar la estancia a
su lado, en Miln, porque le necesitaba durante una breve
temporada. La respuesta no debi de ser satisfactoria,
pues en octubre siguiente insisti el mariscal, a quign
contest el severo gonfalonero Soderini, secamente: Dis-
pnsenos Su Seora que no concedamos el permiso, que
nos solicita para Leonardo de Vinci, porque ste no se ha
portado como deba con la Bepblica. Deseamos qm no
vuelva Su Seora a pedirnos ese., permiso, porque no po-
demos prescindir del trabajo de aqul. Sali Leonardo de
Miln provisto de una carta de recomendacin del maris-
cat'-para el gonfalonero, el cual no por ello dej de. afear
civn
101 SUS inexaciitudes
, su desconfianza y hasta el anti-
P0 que haba recibido para hacer un trabajo que no ac-
.. < > .'M'f.
r
&NHIHi
XIV
PROLOGO BIOGRFICO
baba. Ofendido el artista, visit a sus amigos, complet la
cantidad que le echaban en cara que hubiera recibido y im
la llev a Soderini, el cual no quiso recibirla.
Desde aquel momento slo pens Leonardo en marchar- j
se de la ciudad, dondeforzoso es reconocerlonunca
estimaron en lo que vala, y slo volvi una temporada I
muy breve en 1507 y otra en 1511, con motivo de un pleito,
que tena con un hermano suyo acerca de la herencia del
un to paterno, y en 15U, cuando iba a Roma con Julin/
de Mdicis, a la coronacin de Len X. A su regreso a Mi-;
ln hall Vinci lo que ms estimaba en este mundo: tran-
quilidad y amigos. La Lombarda, destrozada por la gue-
rra, renaca bajo la sabia y justa administracin del ma-
riscal Chaumont y Juan Jacobo Trivulcio. Melzi recibi a-,
Leonardo en su quinta de Vaprio, y poco despus, en ami$-\
tosa colaboracin, pintaron ambos la gigantesca Virgen,.,}
cuya cabeza no mide menos de metro y cuarto, hoy des-\
truida por el tiempo y por los soldados, pero cuyos restos'
conservan todava tanta majestad. Volvi a tener en torno I
suyo a sus discpulos, y el primer dinero que cobr tM
comparti, segn dicen, con Salai, que deseaba dotar a su;
hermana.
Llamado a Miln, principalmente "para terminar el ca-
nal de la Martesana, pudo dedicarse, bajo la amistosa pro-'
teccin de Carlos de Amboise, a sus aficiones cientficas J
i
a la persecucin de sus quimricas invenciones.
Muchos son los trabajos cientficos de Leonardo. Indic
claramente o adivin gran nmero de descubrimientos. De'},
algunos pasajes de sus manuscritos se deduce que cono-
ci antes que Coprnico el 'movimiento de la tierra. Sus
observaciones acerca de la circulacin de la sangre, de la
capilaridad, del imn, de la refraccin, del centelleo, e
las estrellas, de la luz de la luna, del flujo y el reflujo; sus I
estudios de fisiologa, botnica y sobre todo de geologa, I
en los cuales formul, con tres siglos de anticipacin y de "
un modo muy exacto, las bases de una ciencia que se tie-
ne por reciente, le colocan en la categora de los ms emi-
PKLOGO BIOGRFICO XV
nenies naturalistas de la escuela moderna. Invent la c-
mara obscura y el higrmetro. Sus conocimientos en ma-
temticas puras, eran muy extensos, y se preocup princi-
palmente en aplicarlos a la industria. Llamaba a la me-
cnica e paraso de las ciencias matemticas)). Entre
sus dibujos los hay de mquinas para laminar el hierra,
para tundir el pao, para hacer tornillos, sierras, cepillar,
cavar fosos, sondar, arar utilizando el viento como fuer-
za motriz y, por ltimo, su detalladsimo estudio del famo-
so can arcliitonitro (archilrueno), que demuestra que
discurri emplear el vapor de agua como agente propul-
sor. Por todo lo dicho se ve que, como hombre de. ciencia,
Leonardo debe ocupar un lugar eminente.
En 1507 fu nombrado pintor del rey por Luis XII. En
11511, la muerte le priv de un protector que era adems
un buen amigo: el mariscal de Chaumont.
Cuando en 1513 fu Leonardo a Roma con Julin de M-
dicis, el artista casi haba muerto, pero el hombre de cien-
. cia se agigantaba en la plena conciencia de su valer. Aquel
momento deba de ser solemne en la vida de Vinci; enfer-
mo a causa del exceso de trabajo, unida, la enorrne canti-
dad de sus manuscritos a una labor constante, y diaria,
debi aparecrsele como la obra ms grande de su existen
cia. Una nota del Cdigo Atlntico nos lo sesenta en Bel-
vedere, en el estudio que te. fu construido par orden del
Magnfico, absorto en ejercicios nocturnos de matemti-
cas. Otra nota nos le deja ver en Monte Mario, ocupado
en buscar las seales de un pasada remotsimo: de cuan-
do el mar cubra toda la tierra sobre la cual haba de sur-
gir, andando el tiempo, Roma. El foso del castillo de
Sant'Angelo le proporcion ocasin para algunas, observa-
ciones de acstica; los jardines del Vaticano le ofrecen
materia de investigaciones zoolgicas y botnicas y expe-
rimentos acerca del vuelo de las aves. El Hospital de
ioma le abri sus puertas, y las notas anatmicas que
U7
'
aM
fon ms extensas y ms numerosas.
a pasin por el estudio, el misterioso modo de obrar de
XVI PHLOGO BIOGRFICO
PRLOGO BIOGRFICO
XVII
Leonardo, que ya le haban valido en Florencia las censu-
ras de algunos' timoratos de Dios, entonces, en la ltima-
1
!
poca de su vida, despiertan en la sociedad romana, ab-M
sorta ante los esplendores del renacimiento pagano, cier-'
to terror mezclado con, sospechas. Un tal Juan Tedesco, ce-,
loso de la simpata de que daba constantes pruebas Julin
de Mdicis a Leonardo, encuentra terreno favorable paral
sembrar maledicencias, y una, disensin personal termina I
en la persecucin del sabio. Cierto da, cuando iba al UosA
pital para proseguir sus investigaciones, que a la mente j
de la generalidad, envuelta todava en las nieblas medioe-'
vales, le parecan actos de profanacin, Leonardo se en-\
contra con la prohibicin terminante de entrar, dado por
:
i
orden superior.
Fu un momento extraordinariamente triste; la mala in-<\
tencin se propag y se hizo ms profunda. ((Estodice%
Leonardo en uno de sus prrafos reveladores de desahijen-1
tome impidi practicar la Anatoma, pues la reprobaba I
el Papa y tambin los del Hospital.' En otra carta qu.M
parece una auto-defensa argumenta contra las sospechas' \
con su propia vida, consagrada al estudio de la verdad.
Julin de Mdicis le libr de lo peor; pero cuando, arras- ':
trado por el amor de una mujer, se fu a Sabaya (!) de I
enero de 18(5), Leonardo se apresur a salir de Roma,
donde su nimo padeca con un tremendo contraste. Este >
fu el verdadero motivo de su alejamiento de la Ciudajl
Eterna y no la prxima llegada de Miguel ngel, como
supone Vasari, o un desacuerdo con Len X acerca de un
cuadro, segn otros.
Entristecido el nimo, al ao siguiente se march Leo-
nardo de Italia. En Amboise, en el castillo de Cloux, su-
fri la parlisis de la mano derecha, y encamin la acti-
vidad de su imaginacin al estudio de la canalizacin de
Francia y a construir un palacio para Francisco I. Segn
se lee en el diario de Antonio de Beatis, el cardenal Ara-
gona, que fu a visitar a Vinci. en 4511, le, encontr total-
mente imposibilitado para pintar, y en medio de sus apun-
aciones anatmicas, de perspectiva e hidrulicas, aun
desconocidas para el mundo: infinidad de volmenes, to-
dos en lengua vulgar, que si salen a la luz sern proficuas
deleitosos En aquellos ltimos das ofusc el espritu
de Leonardo un desaliento muy hondo. Rodeado de sus
discpulos y de algunos eclesisticos, intent el renacimien-
to de las ingenuas creencias de su niez; pero la mueiie
le sorprendi el 2 de mayo de 1519.
Las principales obras pictricas de Leonardo son: La
Cena (Miln), La Virgen en el regazo de ^anta Ana, San
.Juan Bautista, La Gioconda, Baco, La Virgen de las Ro-
cas, el retrato de Lucrecia Crivelli (Museo del Louvre), La
Virgen de la Botella (en el Vaticano), la Cabeza de Medu-
sa, la Adoracin de los Reyes Magos (Galera de los. Ofi-
cios, de Florencia), La Virgen con el Nio y algunas ms.
Las restantes han sido extraviadas, y algunas que se le
atribuyen son de dudosa autenticidad.
Tienen muchos eruditos a Leonardo de Vinci no slo
como escritor de excepcionales mritos, sino como fautor
de la pureza y del prestigio del idioma italiano. Pensador
y artfice de obras escritas, Leonardo dej enorme canti-
dad de notas, de apuntes que no alcanzaron unidad y ple-
nitud de organismo. Por su misma extensin hubo de que-
dar incompleto el plan del gran artista, y sus distintas par-
tes en diferente estado de formacin y madurez. Los miles
de pliegos vincinnos diseminados por Europay hay que
tener en cuenta los muchsimos que habrn sido destru-
dos o extraviadosno son ms que reliquias del vasto
Plan que apenas si se divisa en esos sobrios apuntes, en los
cuales cita Leonardo a un supuesto oyente, volmenes que
escribi, pero que en realidad estaban'todava formndo-
se en sus notas o en gestacin en su cerebro. Be esta ma-
fm^mmmHuaHm
XVIII PROLOGO BIOGRFICO
PRLOGO BIOGRFICO
XIX
iiera indica cuarenta libros de hidrulica y ciento veinte}
de estudios anatmicos, subdivididos por l y clasificados.
A pesar del distinto grado de realizacin de los escritos),
y de sus frecuentes repeticionesque revelan la constante]
preocupacin de Leonardo por expresar con toda claridad
su pensamiento, en el fragmentario material se vislum--
bra su obra, que debi de ser, en el perodo ms brillante
del renacimiento, lo que fu la divina comedia para sm
poca trecentista. Por ejemplo, limitndonos a la anato-
ma, despus de prometer al lector que te ser prsenla-,
da la cosmografa del mundo menoro sea del cuerpo hu-.
manocon el mismo orden que a m me present Tolomeoi
la del Universo en su Cosmografa, y para lograrlo dividi-
r aqul en miembros, como l divide la tierra en provin-
cias, y dir la funcin de cada parte, termina Leonardo:
Ojal me permitiese Nuestro Autor describir el carcter
de los hombres y sus costumbres del mismo modo que des-
cribo su figura!
Existe una extraa analoga entre el sistema de trabajo
al cual tena que someterse Leonardo, al arrostrar el es-
tudio de los argumentos ms singulares y variados, para
llegar a la certidumbre que nace del conocimiento nte-
gro de todas aquellas partes, que cuando se hallan unidas
constituyen el todo, y el de Balzac, cuando, describiendo
la fbula de la Comedia humana, resuma el mtodo qua.
sigui con una concisin perfectamente vinciana en su
forma: Como todas las cosas son causantes y causadas,
auxiliares y auxiliadas, creo imposible conocer las partes
sin conocer el todo, ni el todo sin conocer las partes.
Ante estas palabras parece que se est oyendo a Leonar-
do explicar lo que fu el mayor trabajo de su imaginacin,
de su vida, en constantes alternativas entre las investiga-
ciones de la naturaleza y las deducciones de la experieii-
' cia, pasando de los ms leves fenmenos a los grandes pro-
blemas, a la sntesis de las fuerzas y de las leyes que ri-
gen el mundo en la pradigiosa unidad de su organismo y
de su existencia.
No es cosa que deba asombrarnos el hecho fe que tal&s
materiales, aquellas partculas del pensamiento que que-
dan en el desorden originado por su tumultuosa forma-
cindesorden agravado por la sucesiva desmembracin
de alguno de los volmenes de notas y dibujos que dej el
gran artista-, hayan sido considerados durante mucho
tiempo como el fruto de una imaginacin extraa, inquie-
ta; pero menos an puede sorprendernos la leyenda rpi-
damente difundida de un Leonardo dedicado al cultivo de
las ciencias ocultas y principalmente de la Alquimia,
como escribi Vasari: de un Leonardo cultivador de or-
es secretas. La leyenda contribuy a justificar el secular
abandono en que permanecieron los escritos vincianos,
que se tuvieron por misteriosos, por la misma singulari-
dad de la escritura al revs, complicada con abreviaturas
y cifras, descomposiciones y agrupaciones de letras y de
palabras; por las deficiencias de la puntuacin, tas en-
miendas, tachaduras y repeticiones que concurran a di-
ficultar su lectura y entorpecer su estudio.
As las cosas, no poda pensarse que aquella inquieta
imaginacin, consagrada a tan complejas investigaciones,
abrumada por los mltiples cuidados del ejercicio del arte
en sus variados aspectos, dispusiera de tiempo y de des-
ahogo para entregarse a preocupaciones de ndole litera-
ria; no poda pensarse que Leonardo se detuviera a reunir
un material lingstico y lexicolgico, con fines diddsii-
cos que pasaran del propsito de un sencillo adiestramien-
to en el empleo de la lengua. Su propia autoridad pareca
convalidar tal restriccin de propsitos en cuestiones de
idioma,, al declarar: yo no soy literata, y cuando, en
pievisin de los reparos que algn presuntuoso pudiera
oponerle, se califica de hombre iletrado.
or todo ello resulta razonable, por no decir discreto,
reconocer que Leonardo fu un autodidacto que slo daba
fin T*rf
noia,s
^
e
ndole lexicogrfica la importancia y la
T,
1 d e ser
unos ejercicios puramente personales.
V en da, pasada la primera impresin de sorpr&sa, y
XX
PROLOGO BIOGRFICO
Pfl LO G O BTOGBA KI! :0 XXI
hasta es posible que de desconfianza., que pu&de. inspirar
el hecho de ver delinearse la figura de Leonardo como re-
suelto fautor de la lengua italiana, llega el caso de pre-
guntarse si, en realidad, puede ser motivo de asombro ima-
ginarle, sobre sus muchas ocupaciones, dedicado a la ta-
rea de aportar una valiosa contribucin a los dos instru-
mentos ms esenciales para cualquier idioma: el vocabu-
lario y la gramtica. El, que al ms agudo sentido estti-
co una Un admirable temperamento de hombre de cien-
cia; l, que al mismo tiempo de anatomizar el cuerpo hu-
manocomo nadie antes que l lo hizo, pues ya Lomazzo
declaraba que ningn otro poda igualarle en tales prc-
ticassaba pasar del terreno anatmico a las considera-
ciones fisiolgicas y psicolgicas, y de los fenmenos se-
cundarios en apariencia ascenda con firme visin a las
leyes generales de la naturaleza, poda acaso, desintere-
sarse de los medios que sta le proporcionaba para for-
mular su pensamiento con las luminosas propiedades de
la palabra y la incisiva agilidad de la frasa? No se en-
trev una forma de complacencia, casi de gratitud, cuan-
do dice: poseo tantos vocablos en mi lengua materna, que
casi he de dolerme ms de la buena inteligencia de las co-
sas que de la falta de palabras que me permitan expresar
los conceptos de mi mente? Y si alcanzaba en su lengua
materna la claridad y la precisin de las palabras, la so-
briedad y la eficacia de las frases, no haba de ser espon-
tneo en l, irresistible, el altruista propsito, de procurar
las mismas dotes al patrimonio, comn, mira constante,
casi podemos decir exclusiva, de sus actividades:-'
La cuestin de si se debe o se puede atribuir a Lorenzo
el Magnfico la paternidad de la primera gramtica ita-
liana exige un momento de atencin en lo que se relacio-
na con la intervencin de Leonardo. No hay ya duda di-
que a Lorenzo el Magnfico corresponde el mrito de ha-
ber propugnado la necesidad de destruir las dificultades
de la erudicin humana, levantando la voz en defensa del
idioma del Dante contra, los que se obstinaban en argir
que deba haber hasta en liorna dos lenguas diferentes y
separadas. No pudo, en efecto, mantener su opinin ms
eficazmente ni con mayor intuicin de la verdad que escri-
biendo en los Comentarios a sus sonetos: La lengua que
fu comn, casi necesaria para lodo el mundo por la ex-
pansin del Imperio romano, era en su tiempo materna y
natural, aunque ms esmeradamente escritas con ciertas
reglas y razones por los que alcanzaron honores y posi-
cin que por el vulgo, en general, y por las turbas, popu-
lares. As escriba el Magnfico para defender, con el pro-
pio ejemplo de Roma, la lengua que llamaba comn a
toda Italia, y este reconocimiento del idioma hablado en
Toscana como lengua nacional fu lo que inspir a Mo-
randi argumentos para sostener su opinin de que hubie-
ra sido el Magnfico el autor de la Gramtica de Lorenzo
de Mdicis, mencionada por Leonardo en una serie de re-
cuerdos personales, identificada por el propio Morandi en
,la breve Gramtica florentina existente, segn el inventa-
%rio de U9S, en la biblioteca particular de los Mdicis, y una
copia de la cual fu a parar en 1508 a la Biblioteca Va-
ticana.
Refirindose al Cdice Trivulziano, la mayora de cuyas
paginas est total o casi totalmente llena de listas de pa-
labras, colocadas en columna, sumando entre todas cuer-
ea de ocho mil vocablos, con escasas repeticiones, opina
el barn Enrique de Geymuller que aquellas nutridas co-
umnas eran el fruto de anotaciones que Leonardo hizo
al leer diferentes textos, ya religiosos, de Hidrulica., de
Geografa o de Arte Militar, en los. cuales eligi los que
yor impresin le producan o los que respondan mejor
ciertas investigaciones suyas. Al analizar la colocacin
m V
Vocablos hace
notar que no es casual, pueA fcil-
bras n^
advierte la
correlacin de sinnimos o de pala-
rresn
e
J
entic!
'
0
opuesto, la agrupacin de varias que co-
una m-
n
" "
mismo
significado o a modificaciones de
ne< o f
10 nocin
> expresivas de determinadas condicio-
7
eferentes q particularidades de analoga u ortogr-
...;:,, : ,./,
s
::<-.:.> ,^,>)-'
XXII PROLOGO BIOGRFICO
PRLOGO BIOGRFICO XXI i I
ficas. Y dice Geymuller: No se trata de la simple forma-,
cin de un vocabulario, ni del exam&n de cuestiones rela-
cionadas solamente con la gramtica italiana; lo que Le-i
nardo se propuso fu algo ms trascendental; sus miras
eran ms altas; encaminbanse a crear la filosofa dem
idioma, al conjunto de cuestiones que a l se refieren, ol
servando y estudiando las relaciones entre los sonidos yi
las emociones del alma; entre la forma de las palabras,'^
las ideas y los hechos, para desentraar los secretos del";{
lenguaje, para enfrentarse con el misterioso, tema de lu
germinacin de las ideas, del desarrollo del pensamiento.'f
Al erudito Morandi corresponde la gloria de haber apor-
tado a este tema una noticia importantsima: la de que en '
tiempo de Vinci no exista an el vocabulario italiano, ex-
ceptuando un breve trabajo de Luis Putei que qued in-\
dito y fu extraviado por sil poca importancia, pero deis
cual se vali Leonardo para comenzar con su personalsi-
mo estilo la formacin de un vocabulario verdadero y pro- '
pi de la lengua, pensado con rigor de mtodos y de reglas,
como no se haba intentado hasta entonces por nadie. Esto
desbarata el argumento principal de los que opinaban que
con el material que reuni Leonardo slo se propona adies-
trarse en el idioma para aprender y dominar, la. escritura
cientfica.
Valindose de su memoria, ms que leyendo, cosech
Vinci abundante material, en el que. no pasaban de. tres-
cientas las palabras tomadas del nico y pobre trabajo de
Pulci. Morandi, ya mencionado en estas lneas, puso de
manifiesto la bondad del sistema empleado por Leonardo,
extrayendo de su memoria, ms que de los libros, la pri-
mera materia de la lengua toscana y ms particularmente
florentina, cuya esencia reconoca y proclamaba el Mag-
nfico, comn a toda Italia.
El deliberado propsito de construir un verdadero voca-
bulario italiano resalta claramente en los cuatro folios del
Cdice Trivulziano (12 y 13 anverso y reverso), que contie-
nen cerca de trescientas palabras, colocadas en arden al-
fabtico de sus iniciales nada ms, y todas ellas acompa-
~ das de la correspondiente definicin o explicadas por
medio de sinnimos.
Leonardo supo conservar en sus escritas, la propiedad
de los vocablos, la exactitud de su empleo, la evidencia, de
su significado, de todo lo cual se deriva lo conciso y lo se-
Wuro de su fraseologa.
Quin puede creer, despus de la lectura de sus notas
acerca del corazn, que haya posibilidad de describir en
! forma ms concisa, ms exacta y al mismo tiempo eviden-
l te el maravilloso latido de la vida que desde dicha viscera
irradia al cuerpo? Quin no se queda asombrado, despus
Me leer sus notas referentes a la lengua, de la seguridad
{narrativa con que pasa Leonardo del terreno rigurosa-
tmente anatmico al fisiolgico y filolgico, de la produa-
l cin de los sonidos, para elevarse a las ms complejas con-
'; sideraciones del lenguaje, a su continua evolucin, que
tres siglos despus resuma Taine con frase que prese co-
' piada de Leonardo: Hay tantos estilos como siglos, nacio-
nes y grandes ingenios. Leonardo dijo: Los idiomas se
extienden hacia lo infinito porque continuamente varan
de siglo en siglo, de nacin en nacin, mediante la mez-
cla de los pueblos, y son mortales como todas las cosas
creadas.
* * *
Las obras de Leonardo, puramente literarias, que pu-
dieron ser recogidas despus de su primitiva dispersin,
fueron clasificadas con el mayor acierto posible por el doc-
tor Edmundo Solni y agrupadas Fbulas, Alegoras, Pen-
samientos, Paisajes, Figuras, Profecas y Chanzas. En
cste
mismo orden las traducimos.
^T^TT../. : ' -
F b u l a s
I. LA INQUIETUD.El torrente arrastr tanta tierra y
tantas piedras hacia su cauce, que se vio obligado a
cambiar de sitio.
II. EL PAPEL Y LA TINTA.Al verse el papel man-
chado por la obscura negrura de la tinta, se doli de
ello; la tinta le explic que para que subsistieran las
palabras compuestas en l era preciso conservar la
tinta.
III. EL AGUA.Hallndose el agua en el soberbio
mar, que es su elemento, se le antoj ascender sobre
el aire, y ayudada por el elemento fuego elevse con-
vertida en vapor sutil como el aire. Cuando estuvo en
lo alto encontr aire ms sutil y fro, y fu abandona-
da por el fuego; al encogerse, las chispitas lquidas
se unieron y se hicieron ms pesadas ; cayeron; la so-
berbia se troc en fuga. El agua cay desde el cielo,
se la bebi la tierra seca, y encarcelada en ella mu-
cho tiempo, sufri la penitencia de su pecado.
V. LA LLAMA Y LA CANDELA.Las llamas, despus
e
P
er r
nanecer un mes en el horno de vidrio, al ver
que se les acercaba una candela en su hermoso y re-
luciente candelero, se esforzaron en su deseo de acer-
!
itMinitmtimitrr' '' ///,
LEONABDO DE VINCI
craele. Una de ellas, abandonando su direccin n&M
tural y estirndose desde un tizo hueco en el cual sel
alimentaba, se sali por una rendija pequea hacia ejH
lado opuesto y se confundi con la candela, que est aba!
cerca, y con la mayor glotonera y avidez la devorqf
casi hasta el fin; quiso luego procurar la prolongacin^
de su vida, y en vano intent volverse al horno de don;
de haba salido, porque tuvo que morir y desaparecerl
junta con la candela. Al fin, entre llantos y arrepen-J
timientos, convirtise en molesto humo, dejando a t o-|
das sus hermanas con esplndida y larga vida y be- |
lleza.
V. LOS QUE SE HUMILLEN SERN EXALTADOS.Ha-1
lindose un poco de nieve adherida a la cima de una!
pea situada en lo ms alto de una altsima mont aa. j
concentr su imaginacin, empez a reflexionar y dijo
para sus adent ros:
No me juzgarn altanera y orgullosa porque, ;
siendo como soy un insignificante dracma de nieve, I
me haya situado a tanta altura y tolere que toda esa'
cantidad de nieve que desde aqu puedo ver est ms']
baja que yo? Ciertamente, mi pequenez no merece esta j
altura, porque bien s, por testimonio de mi insigni-]
ficancia, lo que el sol hizo ayer a mis compaeras, que <
en pocas horas quedaron derretidas por su calor, y
esto les ocurri por haberse puesto ms altas que l o;
que les corresponda. Yo quiero huir de la furia del*
sol, descender, encontrar un sitio apropiado a mi po- '
bre cantidad.
Y lanzndose hacia abajo empez a caer, rodando j
desde la altura por encima de la otra nieve, y cuanto i
ms bajaba ms creca su cant i dad; de tal modo, que
al terminar el recorrido sobre un collado se vio no I
menor que el montecillo en que se apoyaba, y fu la
ESCIUTOS LTTETiAltlOS Y MLOSPICOS >
ltima que derriti el sol aquel esto. As, los que se
humillan son exaltados.
VI SOBRE EL MISMO TEMA.La bola de nieve,
cuanto ms rueda bajando de la mont aa nevada,
ms multiplica su magnitud.
Vi l . LA PIEDRA.Una piedra de hermoso t amao
y recin descubierta por el agua estaba en un lugar
elevado en donde terminaba un deleitoso bosquecillo
y sobre un camino pedregoso, en compaa de hier-
bas y flores adornadas con colores variados, y vea la
gran cantidad de piedras que en el mismo camino ha-
I ba colocadas. Sinti deseos de dejarse caer all, di-
cindose a s misma :
i Qu hago yo aqu con estas hierbas? Quiero
I irme a vivir en compaa de esas hermanas mas.
Y dejndose caer acab su voluble carrera entre las
I deseadas compaeras. Apenas se vio all, empez a
I ser maltratada por las ruedas de los carros y los herra-
i dos pies de los caballos y los caminantes. Unos la
; cambiaban de sitio, otros la gol peaban; a veces le
arrancaban un pedazo; otras se vea cubierta de fan-
go o del estircol de algn animal. Instintivamente
contemplaba el sitio que abandon en aquel lugar de
paz tranquila y solitaria. As les ocurre a los que de-
jan su existencia aislada y contemplativa para irse a
vivir a la ciudad, entre gente sometida a infinitos
males.
i VIII. LA NAVAJA DE AFEITAR.Al salir un da a la
I luz del sol k navaja de ese mango que es, al mismo
: i em
P>
s
u vaina, advirti que el sol se reflejaba en
su cuerpo,
y c o n e
i |
0 s e e no
rgul l eci , y volviendo el
pensamiento
a
lo pasado empez a decirse a s misma ;
nmm
UflNAfiftX) D VLNC
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
He de volver yo a esa tienda de donde acaboi
de salir ? Eso s que no ! Los dioses no querrn qjg
tan esplndida belleza caiga en tanta vileza de ni-1
mo ! j Buena locura sera esa, que me llevara a rapar]
las barbas no enjabonadas de rsticos villanos y a eje-!
cutar operaciones mecnicas ! Este cuerpo' mo en ta-f
les ejercicios ? De ningn modo ! Voy a esconderme '
en algn sitio oculto y en l pasar mi vida descan-
sando tranquilamente.
As fu, y despus de estar escondida unos meses, i
cuando volvi un da al aire libre y sali la navaja de
sus cachas, vio que se haba convertido en una sie-
rra herrumbrosa y que el esplndido sol no se refleja-
ba en su superficie. Con intil arrepentimiento llor
en vano su irreparable desgracia, dicindose :
Cunto mejor era ejercitar con el barbero mi
sutilsimo filo perdi do! Dnde est mi reluciente su-
perficie ? De seguro la ha consumido la molesta y su-
cia herrumbre f
Tal les ocurre a los ingenios que truecan la afctivi
dad por el ocio, y que, a semejanza de la navaja de
afeitar mencionada, pierden su aguda sutileza y Ven
estropeada su forma por el moho de la ignorancia.
IX. EL LIRIO.El lirio se puso en la orilla del
Tesino, y la corriente se llev a la orilla y al lirio
juntos.
X. EL NOGAL.El nogal ofreca en un camino la
riqueza de sus frutos a los transentes, y los hombres
le lapidaban.
XI . LA HIGUERA.Como estaba 3n fruto la higue-
ra, no la miraba nadi e; deseosa de dar sus frutos
para que la elogiaran los hombres, stos la encorva-
ron y rompieron.
XII. LA PLANTA Y LOS PALOS. Se quejaba la plan-
ta del rodrign seco y viejo que haban puesto junto
a ella y de los palos secos que la rodeaban. Aqul la
mantena derecha ; stos la amparaban contra las ma-
las compaas.
XIII. EL CEDRO Y LOS DEMS RBOLES.Ensober-
becido con su hermosura, el cedro desdeaba a los
rboles que haba a su alrededor, y convertido en to-
rre entre ellos, el viento, que no se calmaba, le derri^
b, desarraigndole.
XI V. LA CLEMTIDE.Como no estaba contenta
con su seto, la clemtide empez a pasarse, con sus
ramas, al camino y a enredarse en el seto inmediato.
Los caminantes la destrozaron.
XV. LAS MALAS COMPAAS ARRASTRAN A LOS BUE-
NOS EN SU PROPIA PERDICIN.La vid, envejecida so-
bre un rbol viejo, cay al derrumbarse ste, y por
haber estado en mal a compaa pereci con ella.
X VI. SOBRE EL MISMO TEMA.El sauce, con su
larga germinacin, pretendi crecer hasta verse ms
alto que ningn otro rbol. Por haberse unido con una
vid, que todos los aos sufra una poda, se vio muti-
lado l tambin.
XVII. EL CEDRO.Deseando el cedro tener en su
c
i ma un fruto hermoso y grande, psose a conseguir-
lo con todas sus fuerzas, y cuando el fruto creci, por
c
ul pa de ste hubo de inclinarse la alta y erguida cima
del rbol.
XVIII. EL MELOCOTONERO.-Envidioso de la gran
cantidad de frutos que tena su vecino el nogal, un
/.. .;..,. ;;-.-
:
fii^W
b LEONARftO BE VINC1
melocotonero decidi competir con l, y se carg <j|
fruta, hasta tal punto que el peso de sta lo tumt' "'
desarraigado y roto, en el suelo.
XI X. EL OLMO Y LA HIGUERA.Estaba la higuera
cerca del olmo, y viendo que sus ramas carecan di
fruto y tenan el atrevimiento de tapar el sol a sus hi l
gos verdes, le dijo, reprendindole :
1
-Oh, ol mo! No te da vergenza ponerte delar
te de m ? Espera, espera que maduren mis hijos,
ya vers dnde te pones.
Maduraron los tales hijos, y al verlos un grupo d
soldados, para coger los higos, rompieron las ramafl
y estropearon el rbol, rompindole por todas part esJ
Al verle tan destrozado de todos sus miembros, 1$
dijo el ol mo:
Oh, hi guera! Cunto mejor es no tener hijos!
que verse por culpa de stos en tan deplorable estado J
XX. LAS PLANTAS Y EL PERAL.Viendo el laurel
y el mirto que talaban el peral, le dijeron a voces:
Oh, per al ! Adonde vas? Qu se ha hecho del
la soberbia que tenas cuando adornaban tus ramafl
los frutos maduros ? Ya no nos har sombra tu esa
pesa cabellera!
Y el peral respondi :
Me voy con el agricultor q u e me corta, y me lle|
vara a la tienda de un magnfico escultor, que con sii
arte me dar la forma del dios Jpiter, en tanto qu|
t ests a punto de verte desgajada y pelada de t uj j
ramas, que los hombres, para honrarme, pondrn
mi alrededor.
XXI . LA RED.La red, que sola coger los pecesl
fu cogida y arrastrada lejos por el furor de los mi |
mo* peces.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSflCOS 7
XXI I . LA MARIPOSA.No contenta la vana y va-
gabunda mariposa con poder volar cmodamente por
[ aire y atrada por la seductora llama de la vela,
quiso volar en ella, y su alegre movimiento fu causa
de sbita desgracia, porque en aquella luz se consu-
mieron las sutiles alas, y la msera mariposa cay
abrasada al pie del candelera. Despus de mucho llo-
rar y arrepentirse, y enjugando las lgrimas de sus
anegados ojos, levant la cara hacia lo alto y di j o:
K Oh, prfida luz ! A cuntos como a m les ha-
brs hecho pasar el tiempo miserablemente equivoca-
dos ! Si yo tambin quera ver la luz, no deb dis-
tinguir la del sol de la fingida llama del sucio sebo?
I XXIII. EL CASTAO Y LA HIGUERA.Al ver el cas-
tao a un hombre subido en la higuera, y atrayendo
> hacia s las ramas, de donde arrancaba los frutos ma-
duros, llevndoselos a la abierta boca, en la cual los
' deshac a y los desgarraba con sus duros dientes, y sa-
fcuda las largas ramas, produciendo tumultuoso ru-
mor, dijo :
Oh, higuera! Cunto menos obligada que yo
I estas a la naturaleza ! Ves qu protegidos ha dispues-
to que estn mis dulces hijos, vestidos en primer tr-
mino con una delgada camisa, sobre la cual llevan la
dura y forrada cascara, y no conforme con favorecer-
' me tanto haciendo resistente su albergue, ha puesto
e n
j espinas agudas y abundantes para que no me
Pueda daar la mano del hombre?
J higuera y sus hijos se echaron a rer, y cuando
I 3
S a r

n d3
'
ella :
,
l l r
a ; el hombre es t an ingenioso, que sabe em-
sin f
o s y
piedras, echar abajo tus ramas, dejarte
u
*> y cuando stos han cado al suelo, pisotear-
l os n l o s
pies o machacarlos con piedra, de modo
LEONARDO DE V1NCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
que salgan las castaas desgarradas y estropeadas di
su armado refugio. En cambio, a m me tocan hbif
mente con las manos, y no como a ti, con palos
piedras.
XXI V. LA ALHEA Y EL MIRLO.Vise molestada
la alhea en sus finas ramas cargadas de frutos nuef
vos por las punzantes uas y el pico de importuno mirf
lo, y se quej a ste con lamentoso dolor, rogndola
que ya que le arrebataba sus queridos frutos, no 1<|
privase, al menos, de las hojas que la defendan da
los abrasadores rayos del sol y no descortezase y desf
nudara con sus agudas uas su tierna corteza. A est<^
conteste el mirlo en tono de grosera reprimenda :
i Cllate, retoo silvestre! No sabes que la na^
turaleza te obliga a producir estos frutos para que ye
me alimente? No ves que estoy en el mundo paral
aprovechar este manjar? 'No sabes, villana, que cuan<l
do llegue el invierno prximo servirs para alimentar}
l fuego?
Escuch el rbol con paciencia, pero no sin llanto,!
estas palabras, y al poco tiempoel mirlo haba sido!
cazado con una red y el cazador cortaba unas rami-
tas para hacer una jaula donde encerrarlotoc, e nj
tre otras, a las ms delgadas de la fina alhea figuraf
entre los mimbres de la jaula, y al verse causa de la
perdida libertad del mirlo, se alegraron mucho y 1<
dijeron:
Oh, mi rl o! Aqu nos tienes, sin que an njS
haya consumido el fuego, como dijiste. Antes hemoij|
de verte prisionero que t a nosotras quemadas !
XXV. LA NUEZ Y EL CAMPANARIO.Una nuez fuel
llevada por cierta corneja a lo alto de un campanario;]
y gracias a una hendiduda en la cual cay, vise lfj
bre del mortfero pico del ave, y suplic a la torre, por
la gracia que Dios le haba otorgado de ser tan alta,
tan grande, tan rica en campanas de sonidos majestuo-
sos que la socorriese y que, ya que no pudo caer bajo
las verdes ramas de su anciano padre y hallarse entre
la tierra vegetal cubierta de hojas secas, no la aban-
donara, pues ya que se libr del feroz pico de la fiera
corneja y pudo huir de ella, quera acabar su vida en
cualquier agujerito.
Oyendo estas palabras la pared del campanario, tu-
vo lstima y se consider obligada a acoger a la nuez
Hi el sitio donde haba cado. Poco tiempo despus
"comenz sta a abrirse y a echar races por entre las
[junturas de las piedras, y a brotar y extender sus ra-
imas fuera de su escondrijo, hasta que, a poco, salie-
r on por encima del edificio, y las retorcidas races
agrietaron la pared, abrindola y expulsando a las vie-
jas piedras de su antiguo sitio. Tarde e intilmente
llor la pared la causa de los perjuicios que sufra, pues
abrindose en seguida, se derrumbaron gran parte de
sus componentes.
XXVI . EL SAUCE Y LA CALABAZA.El msero sau-
ce no poda disfrutar la satisfaccin de ver cmo cre-
can sus finas ramas hasta el deseado grandor ni cmo
se enderezaban hacia el cielo, por culpa de una vid
" algunas plantas ms que haba cerca de l ; siem-
estaba desgajado, estropeado, roto. Recogiendo,
concentrando todo su espritu, abri con l de par
Par Jas puertas de la imaginacin. Y reflexionan-
n
^
e s a n t
ement e, investigando el mundo vegetal pa-
.
e r c o n
qu planta le convena aliarse que no
ne
cesitara 1 - j j ' v
nac ' j ayuda de su unin, acudi a su magi-
i nj
r e
pent e el recuerdo de la calabaza, y de-
jando caer t- J i i r i
todas sus ramas a causa de su alegra, le
nsnt H^HHI
10 LKONABDO I>E Y1NC1 ESCBTOS LITEKABIOS V ULOSICS 11
pareci que haba encontrado compaera para reavlil
zar su ansiado intentoya que la calabaza es ms ai
propsito para enredar a las dems que para que M
enreden. Adopt ada esta determinacin, levant sU|
ramas al cielo como si esperase la llegada de algri
ave amiga que pudiera servirle de mediador. Y vieri|f
do cerca de s una urraca, le di j o:
Oh, lindo pj aro! Te suplico, por el refugio quel
estos das por la maana encontraste en mis r a ma s !
cuando el hambriento, cruel y rapaz halcn quera deji
vorarte; por el descanso que en m tambin hailastej
cuando tus alas necesitaban descansar, y por los ge
cs que entre mis ramas disfrutaste cuando revolotea!!
bas jugando con tus compaeras, te suplico que bus i
ques a la calabaza y le pidas unas cuantas semillas^
y le digas que cuando nazcan las tratar lo mismo que
si se hubieran engendrado en mis entraas. Dile todas!
las palabras que tengan los mismos efectos persuasi-||
vos, aunque a ti, maestra de lenguajes, no es precist
ensearte. Si lo haces, me complacer en sostener t J
nido en el nacimiento de mis ramas, y en l a t odal
tu familia, sin que tengis que pagarme renta al guna: !
Entonces la urraca, despus de convenir nuevas con-
diciones con el sauce, sobre todo la de que no permi -|
tiese permanecer en su tronco ni entre sus ramas al
culebras ni a garduas, alz la cola, baj la cabeza y, i
dejndose caer de la rama, confi su peso a las a l a s j
Estas, agitndose en el aire fugitivo, ya hacia aquif
ya hacia el otro lado, guindose hbilmente con eH
timn de su cola, llevaron a la urraca junto a una ca-'l
labaza, y saludndola el ave con buenas palabras, le
pidi las deseadas semillas. Llveselas al sauce, quel
las recibi con cara alegre, y araando la urraca ll
tierra prxima al rbol, plant los granos con el pi ca| |
alrededor del sauce.
Germinaron las semillas rpidamente, y con el ere-
'rri'ento v desarrollo de sus ramas comenzaron a ocu-
oar t odas las del sauce y a ocultarle con sus enormes
\ j
a
belleza del sol y del cielo. Como si no basta-
ra taAto dao, nacieron y crecieron luego las calaba-
zas que por su propio peso inclinaron hacia la tierra
los extremos de las tiernas ramas, con extraas tortu-
ras y molestias de stas. Entonces, estremecindose el
sauce e inclinndose intilmente para procurar desem-
barazarse de las calabazas, pas muchos das pade-
ciendo este error, pues la ligazn buena y firme se
opona a sus propsitos. Vio que pasaba el viento, y
encomendndose a l, logr que soplara con ms fuer-
za, con tanta que el tronco, viejo y hueco, se parti en
dos hasta las races, y cado en el suelo en dos peda-
zos, llorse en van a s mismo, reconociendo que ha-
ba nacido para no ser nunca dichoso.
I XXVI i . EL GUILA.Quiso un guila burlarse de
Sun buho, y se estuvo con las alas pegadas al cuerpo,
B:on lo cual el hombre la cogi y la mat .
i XXVIII. LA ARAA.Cuando quera coger una ara-
| na en sus falsas redes a una mosca, muri en ellas
i vctima de un abejorro.
| XXI X. EL CANGREJO.Hallbase bajo una piedra
r
C
i ?
a n
,
gr e
Para coger a los peces que all entraban,
v l e
go la crecida, con derrumbamiento de peascos,
| que
a
l
r o c
i
a r
le aplastaron.
| * XX. EL ASNO Y EL HIELO.Sobre el hielo de un
t.r.~i P
r o
'
u
ndo se qued dormido un asno, que con el
i calor cU i / i i i
L J - ,
SU
cuerpo derriti la capa congelada y se
I fiad '
s
P
e r t a n a
- s
e
bajo el agua y muriendo aho-
r' twS
12
LEONARDO E VINCI
HITOS UTa U UOS Y l LS i COS 13
XXXI . LA HORMIGA Y EL GRANO DE MIJO.Encon-
tr la hormiga un grano de mijo, que al sentirse o
gido por ella, le gri t : /
Si me haces el favor de permitirme que logr mi l
deseo de germinar, te dar, en cambio, cien gr anos!
como yo.
Y as se hizo.
XXXII. LA OSTRA, EL RATN Y LA GATA. stabaf
la ostra con varios peces en casa del pescador cjuejloJ
desembarc junto al mar, y rog a un ratn que
1
l al
volviese al agua. El ratn, que tena el proposita del
comrsela, consigui que se abriera ; al morderla, l al
ostra cerr su concha y le prendi la cabeza, sujetan-i
dol. Vi no luego la gata y le mat.
XXXI I L EL HALCN Y EL PATO.-No poda sopor-I
tar el halcn la manera de esconderse del pato, que s e l
le escapaba siempre delante de l metindose bajo e l l
agua, y quiso, a imitacin suya, seguirle ; pero se moj !
las plumas y no pudo salir del agua, en tanto que el f
pato, elevndose en el aire, se burlaba del halcn, que!
se ahogaba.
XXXI V. LA OSTRA Y EL CANGREJO.Cuando ha y' i
luna llena, las ostras se abren del todo, y al verlo los |
cangrejos les echan dentro alguna piedra u otra cosa, 1
con lo cual impiden que vuelvan a cerrarse, y se las 1
comen. Esto les ocurre a los que abren la boca para I
soltar su secreto, pues son presa del indiscreto oyente, f
XXXV. Los TORDOS Y LA LECHUZA.Mucho se
alegraron los tordos al ver que el hombre se apodera-
ba de la lechuza y la privaba de libertad atndole las
patas con fuertes ligaduras. Pero la lechuza fu lue-
por medio de la liga, causa de que los tordos per-
diesen, no la libertad, sino la mi sma vida.
Esta es la suerte que espera a aquellos pueblos que
reeocijan al ver que sus mayores pierden la liber-
tad con lo cual pierden ellos el auxilio y quedan su-
jetos al poder de su enemigo, dejndose en sus manos
la libertad y hasta la vida.
XXXVI . LA MONA Y EL PAJARITO.Hall una mo-
na un nido de pajaritos, y con la mayor alegra se apo-
der de ellos; pero como casi todos podan ya volar,
slo consigui quedarse con uno, el ms pequeo. Lle-
na de alegra y con el pajarillo en la mano se fu a
su refugio, y se puso a contemplar y a besar a su pre-
sa ; con su entraable amor tanto lo bes y le dio vuel-
tas y le apretuj, que le quit la vida. Spanlo los que,
por no castigar a sus hijos, acaban mal .
XXXVI I . EL PERRO Y LA PULGA.Dorma el perro
sobre una piel de carnero, y al sentir una de sus pul-
(
gas el olor de la sucia lana, crey que en ella podra
f vivir mejor y ms a cubierto de las dentelladas y de
, as uas del can que alimentndose de la sangre de
este,^ como hasta entonces ; y sin pensarlo ms, aban-
dono al perro. Ya metida entre la espesa lana, empe-
z^ con mucho trabajo a ver si poda pasar hasta las
aices de los pelos ; y despus de muchos sudores tuvo
viue convencerse de que era aquello empresa vana,
I Porque los pelos estaban tan espesos que casi se toca-
n unos a otros y no quedaba sitio alguno por donde
m\
P
k
p u c
*
i e s e c a t a r
la. piel. As que, al cabo de
del
U e r z o
y cansancio, quiso regresar al cuerpo
cisad
TTO
J *
>er o
^
s t e s e
ha l "
3
marchado, y se vio pre-
'
de
spus de arrepentirse mucho y de llorar
a m
ar gam. n
t e, a morirse de hambre.
WHWHIIHHB
14
LEONARDO DE VINCI
XXXVIII. EL RATN, LA COMADREJA Y EL GATO. -^
Sitiado estaba el ratn en su reducida vivienda por leu
comadreja, que con su vigilancia continua procuraba!
su muerte y le observaba por un agujerito. Apar eci
la gata de pronto, caz a la comadreja y se la comi!
inmediatamente. El ratn, entonces, que haba saeri>J|
ficado a Jpiter algunas de sus provisiones, dio gr.3
cias apresuradamente a su dios, y sali fuera de sl
agujero para recuperar su perdida libertad; pero en e'lj
acto le privaron de ella y de la vida los feroces di ent e^
y uas de la gata.
XXXI X. LA ARAA Y EL RACIMO DE UVAS.Como'J
se encontraba entre las uvas, la araa cazaba las mos-,|
cas que acudan a alimentarse con el raci mo; pero lie-]
g la poca de la vendimia, y con las uvas fu pisada]
la araa.
XL. SOBRE EL MISMO TEMA.Dio la araa con un;
racimo de uvas que por su dulzura era muy visitado:
por las abejas y por varias clases de moscas, y le pa-.j
recio que aqul sera un lugar muy cmodo para sus]
asechanzas. Introdjose all valindose de su hilo ms
sutil, y apenas estuvo en su nuevo albergue, asom-r
base todos los das por los intersticios que haba entrei
grano y grano, y asaltaba como un ladrn a los pobres I
animales, que no se guardaban de ella porque no kjli
vean. Pasado algn tiempo, el vendimiador cort I
aquel racimo como otros muchos, en unin de los cua-
les fu pisado en el lagar. De esta manera fu el raci-
mo trampa y engao del engaador como lo haba sido
de las engaadas moscas.
XLI.BOSQUEJO. Fbula de la lengua mordida :
por los dientes.
X LII.EL ALDEANO Y LA VIA.Advirtiesndo 1 al-
BSCBITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 15
, j
0
provechoso que era para la vida tener apoyos
la mantuvieran en alto, le puso muchos postes, y
cuanto cogi el fruto quit los postes y la dej caer
para hacer lumbre con los sustentculos.
XLIII. LEYENDA DEL VINO Y DE MAHOMA
1
.Vise
en la mesa de Mahoma, en una valiosa taza de oro,
el divino licor de las uvas, el vino, y enorgullecido con
honra tanta, se dio a pensar en sentido contrario, di-
cindose a s mismo :
Qu
s
y Y
0
** C^e qu me alegro yo? No me
doy cuenta de que estoy a punto de morir, de dejar la
urea habitacin de esta taza y entrar en la horrible
y ftida caverna del cuerpo humano para convertirme
de licor suave y oloroso en sucia y triste orina? Y,por
si fuera poco tanto dao, aun habr de permanecer
mucho tiempo en esos feos recipientes en compaa
de esa otra apestosa y corrompida materia que sale
de las interioridades humanas!
I Clam al cielo pidiendo venganza de aquellos ma-
[les e implorando que tuviera fin tanta humillacin, y
que ya que aquel pas produca las mejores uvas de
I todo el mundo, no fuesen, al menos, convertidas en
f vino.
entonces Jpiter dispuso que el vino bebido por
.ahorna
s e
le subiese a la cabeza y le privase del jui-
C1
, a consecuencia de lo cual incurri en tantos erro-

e
s , que al volver en s dio la ley de que ningn asi-
co bebiera vino. Y as quedaron libres las vias y
su fruto.
(Al margen.)
F
L___"
I n o
> al entrar en el estmago, comienza a her-
(1) T
V Uctor ai fl.
u n i 8 r o
arbigo eorripodB. a la nota qua hal l ara 1
""al di libro.

16
LEONARDO DK VlCl
ir y a deshincharse; su alma empieza a abandonar affl
cuerpo y se dirige hacia el cielo; en el camino tropirn^
za con el cerebro, culpable de la divisin de su sera
empieza a contaminarle, a enfurecerle, como si le vom
viese loco; le obliga a cometer irreparables torpezas m
hasta a matar a sus amigos.
XLI V. BOSQUEJO.El vino consumido por el beo^
do, en el mismo bebedor se venga.
'
XLV. LA LLAMA Y EL CALDERO.Un poco de lum-l
bre que en un carboncito haba quedado entre la ti-'|
bia ceniza, con la pocfi. materia que le quedaba, esca-
sa y pobremente se mantena a s misma. Cuando la
ministra de la cocina, para ejercer su ordinaria y'j
alimenticia profesin, apareci all, y, puestos los le-
os en el hogar, con la pajuela ya resucitada, ya casi
mortecina, prendi una llamita entre la bien dispues-
ta lea, colocando el caldero encima, sin otra preocu-
pacin, de all confiadamente se fu.
Ani mndose la lumbre entonces con los secos le-
os qu le haban puesto encima, comenz a ascen-
der, impulsando al aire por las rendijas que entre los
leos haba, enredndose a s misma entre ellos con
jovial y burln movimiento.
Asomndose por entre los leos, en cuyas rendijas
se hizo agradables ventanas, y lanzando relucientes,
rutilantes llamitas, no tard en desvanecer la obscuri-
dad de la cerrada cocina. Gozosas las llamas, ya cre-
cidas, bromeaban con el aire, y rodendolo y cantan-
do con dulce murmullo, crearon sonidos suaves...
Se anim ms la lumbre con los leos secos que en
el hogar ardan, y prendiendo en ellos juguete, enre-
dando sus llamitas por ac, por acull, por los huecos
que los leos dejaban entre s.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 17
Y discurriendo entre ellos con paso alegre y gozoso,
. /
c r e
ci endo y apareci por los huecos superiores
j j
o s
l
e
os, convirtindolos en agradables ventanas,
ora aqu,
ora acull
Vise ya muy alta sobre la lea, y troc el sosega-
do y tranquilo carcter en hinchada e insoportable so-
berbia, obligndose casi a s misma a creer que poda
lanzar todo el superior elemento sobre los pocos leos.
Ya empezaba a zumbar, llenando de chispas y de
fulgores todo lo que haba en torno al hogar; ya las
llamas, grandes, se erguan juntas hacia arriba... cuan-
do las ms altaneras tropezaron con el fondo de la
caldera que tenan encima.
XLVI. EL ESPEJO Y LA REINA (fragmento).El espe-
jo se vanagloriaba mucho al tener dentro de s, refle-
jada, la imagen de la rei na; pero cuando sta se fu
quedse el espejo...
NBHHHHI

I
\
Alegoras
LA COGUJADA.Es la cogujada un ave de la cual
dicen que levndola a la cabecera de un enfermo in-
5dica si ste ha de morir, en cuyo caso se vuelve de un
vlado, se pone de espaldas y no le mira, o si, por el
Econtrario, seguir con vida, y entonces no deja de mi-
niarle, y hasta le libra de cualquier dolencia.
De la misma manera, el amor a la virtud se niega a
| ver las cosas malas o tristes, permanece siempre entre
f las honestas y virtuosas y vive en los corazones ama-
pi es , como los pjaros en el verde bosque sobre las
tramas floridas. An demuestra ms amor en la adver-
| sidad i
u e
en los tiempos prsperos, al modo de la luz,
que mas esplende cuanto ms obscuro es el sitio don-
fde se encuentra.
I U- ENVIDIA.Dcese del milano que cuando en el
o ve que sus hijos estn demasiado gruesos, les
picotea los costados y loa tiene sin comer.
,, ALEGR A. La alegra es condicin propia del
L ?'
<
j
ne
con las ms pequeas cosas se alegra y can-
aciendo movimientos graciosos.
Ua A
STEZA
-La tristeza es como el cuervo, que
*
v
^ que eus hijos recin nacidos son blanco*
raHRB^HHHHH
20 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 21
siente tal dolor que se aparta de ellos, los abandona
lamentndolo tristemente, y no les da de comer mienf
tras no ve que les nacen plumas negras.
V. PAZ. Se cuenta del castor que cuando le p e
siguen, sabiendo que la causa de ello es la virtud d i
sus medicinales testculos, si ve que no puede esc
par, se detiene, y para que los cazadores le dejen trari
quilo, con sus agudos dientes se desprende aquella
parte de su cuerpo y se la deja a sus enemigos.
VI . IRA.Del oso se asegura que cuando se acer-f
ca a las colmenas para quitarles la miel a las abej as|
stas empiezan a picarle, con lo cual abandona m
miel para vengarse; y como quiere tomar venganza
de todas las que le pican, de ninguna se venga, y eti
cambio se pone rabioso y se tira al suelo, agitando inj
tilmente patas y manos para defenderse de ellas.
VII. MISERICORDIA O AGRADECIMIENTO.La virtuc
del agradecimiento se encuentra al parecer, ms qu^
en ser alguno, en las aves llamadas abubillas, que r eJ
conociendo el beneficio de la vida y de la nutricin qu
han recibido de su padre y de su madre, cuando veril
que stos estn viejos les hacen un nido, les abri gan!
con su cuerpo, les dan de comer, les arrancan con el l
pico las plumas viejas y feas, y con unas hierbas l ej j
devuelven la vista, de modo que recobren su prospej j
ridad.
VIII. AVARICIA.El sapo se alimenta de tierra y|
siempre est fofo, porque no se har t a; tanto es el t e - |
mor que siente de que llegue a faltarle aqulla.
IX. INGRATITUD.Las palomas se asemejan a l a|
ingratitud, puesto que cuando han crecido lo bastantel
a
n o
necesitar que les den el alimento, empiezan a
pelear con su padre y no lo dejan hasta que le ahu-
yentan ; luego le quitan a su compaera y la hacen
suya.
X- CRUELDAD.El basilisco es tan cruel, que cuan-
do no consigue con su venenosa mirada matar a los
'animales, la dirige a las hierbas y a los rboles, y los
seca.
' XI. LIBERALIDAD.Del guila se cuenta que no tie-
l ne nunca tanta hambre que no deje parte de su presa
I para las aves que la rodean, las cuales, como no pue-
pden alimentarse por s mismas, tienen que formar el
|.cortejo del guila, porque as pueden comer.
I XII. CASTIGO.Cuando el lobo se acerca cautelo-
| sment e a algn redil de ganado, y por casualidad tro-
mpieza de modo de hacer ruido, se muerde la pata que
P a tropezado para castigarla por su equivocacin.
XIII. HALAGO O ADULACIN.Canta tan dulcemen-
P
e
Ja sirena, que adormece a los marineros, y luego
I
e
ube a sus navios y mat a a los adormilados navegantes.
XIV. PRUDENCIA.Por natural impulso, la hormi-
| ga se abastece en el verano para el invierno, mat ando
I
s
semillas q
Ue r e C 0
g
e
p
a r a
q
Ue n o
. vuelvan a brotar
W
a J l me
nt ndose con ellas. *
1
1 XV. INSENSATEZ.E3 toro salvaje odia el color
J. y como los cazadores lo saben, visten de rojo el
I. neo de un rbol, y el toro corre hacia l, furioso, y
I ,
c
ava los cuernos, despus de lo cual los cazadores
I '
e
matan.
: .
22 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 58
XVI . JUSTICIA.Puede compararse la virtud de
justicia con el rey de las abejas, que todo lo ordena;
dispone con razn; as, a unas las enva en busca d|
flores, otras a trabajar, otras a luchar con las avispas!
otras a sacar la suciedad y otras a acompaar y cii
tejar al rey, al cual, cuando es viejo y carece de alas]
llevan sobre s, y si alguna no cumple con sil obliga:!
cin es castigada sin compasin de ningn gnero.
XVI I . VERDAD.Aunque las perdices se roban sus
huevos unas a otras, los hijos que de tales huevos na |
cen vuelven siempre al lado de su verdadera madre.
XVIII. FIDELIDAD O LEALTAD.Las grullas son tal
fieles, tan leales a su rey, que por la noche, cuando l
duerme, se sitan algunas alrededor del prado par |
custodiarle de lejos y otras se ponen ms cerca, cql
una piedra cogida en la pata levantada cada una, dl l
modo que si las venciese el sueo caera la pi edr a
haciendo un ruido que las despertara, para que se irj
guiesen de nuevo; hay otras que hasta duermen er
torno al rey, relevndose cada noche, a fin de que nc|
llegue a faltarles l.
XI X. FALSEDAD.Cuando ve la zorra algn grupo!
de urracas o de cornejas o de aves parecidas, se t umJ
ba en seguida en el suelo con la boca abierta, de modof
que, creyendo que est muerta, acudan dichas aves |
picotearla la lengua, ocasin que ella aprovecha par |
cogerles la cabeza entre sus dientes.
XX. MENTIRA.El topo tiene los ojos muy peque-i
itos y siempre est bajo tierra, viviendo mientras est!
escondido, pues en cuanto sale a la luz muere, por - l
que se manifiesta la mentira.
XXI- TEMOR O COBARDA.La liebre siempre est
temerosa, y las hojas que en otoo caen de los rbo-
les la asustan constantemente y casi siempre la ponen
en
fuga.
I XXII. MAGNANIMIDAD.1 halcn no coge nunca
^ins que pjaros gordos, y antes se dejara morir que
alimentase con aves pequeitas o comer carne ftida.
| XXIII. VANAGLORIA. Este vicio lo padece, ms
ique ningn otro animal, el pavo real, pues siempre es-
| i contemplando la belleza de su cola, extendindola
fien forma de rueda y llamando la atencin de los ani-
rnales que le rodean con sus gritos. Es ste el vicio ms
Ipifcil de dominar.
I XXIV. CONSTANCIA.Se parece a la constancia el
fnix, que, deseando, por naturaleza, su renovacin,
Fes constante en mantener las abrasadoras llamas que
fe consumen, para renacer luego de entre sus cenizas.
XXV. INCONSTANCIA.El vencejo opta por la in-
constancia : siempre est en movimiento para no so-
Portar ni la ms mnima incomodidad.
XXVI . TEMPLANZA. El camello es el animal ms
ujunoso que existe; es capaz de andar mil millas en
u s
ca de una camella, y si estuviera constantemente
o n
su madre o sus hermanas, no se acercara a ellas,
Porque sabe dominarse muy bien.
XXVI I . INTEMPERANCIA. Por su intemperancia,
Porque no sabe contenerse, por la aficin que tiene a
s
doncellas, el unicornio olvida su ferocidad y su sal-
Jismo ; dejando a un lado cualquier desconfianza, se
O',,':'.;:
24
LEONARDO DE VINCI
acerca a la doncella sentada y se duerme en su regf
zo, circunstancia que aprovechan los cazadores par
cogerle.
XXVI I I . HUMILDAD.De la humildad tiene expe-
riencia suma el cordero, que se somete a todos los de*;
ms animales, y cuando los entregan como alimento 4
los enjaulados leones, pnense debajo de ellos coma
lo haran con su propia madre, de tal modo que varia
veces se ha visto que los leones no queran matarlos^
XXI X. SOBERBIA.Por su altanera y su soberbia
quiere el halcn predominar y mandar sobre todas las
dems aves de rapia, y como desea ser solo, se le ha
visto algunas veces atacar al guila, reina de las aves ]
XXX. ABSTINENCIA.El asno silvestre, cuando val
a la fuente a beber y se encuentra con el agua t urbi a, f
por mucha sed que tenga se abstiene de beber y espe-i
ra a que el agua se aclare.
XXXI . GULA.Tan sometido a la gula est el bui-
tre, que sera capaz de andar mil millas para comerse
una carroa. Por eso sigue a los ejrcitos.
XXXI I . CASTIDAD.La trtola no falta nunca a su
compaero, y si uno de los dos muere, el otro vive en
estado de perpetua castidad y no se posa nunca en
rama verde ni vuelve a beber agua clara.
XXXI I I . MODERACIN.Gracias a su moderacin,
el armio slo come una vez al da, y antes se deja co-
ger por los cazadores que huir a su enfangada cueva,
para no macular su bello ropaje.
XXXI V. EL GUILA. Vuela tan alta el guila
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 25
ndo es vieja, que se le queman las plumas ; pero
naturaleza permite que recobre la juventud cayendo
n un p
c o
^
e a
S
u a
- Si sus hijos no pueden aguantar
a vista del sol, no les da de comer. No se acerque a
su nido el ave que no est dispuesta a morir ! Tman-
la mucho los animales ! Ella no les hace dao, a me-
nos de ser provocada, y siempre deja sobras de sus
presas.
XXXV. LA LUMERPA (1).Nace este pjaro en el
Asia Mayor, y brilla tanto que desvanece su sombra.
I No pierde luz al morir y nunca se le caen las plumas ;
pero si alguna se le desprende, no vuelve a brillar.
XXXVI . EL PELCANO.Este ave quiere mucho a
sus hijos, y encontrndoselos una vez muertos por una
f serpiente en el nido, se clav el pico en el corazn, lo
Irnoj con la sangre que de l caa como lluvia y as los
volvi a la vida.
XXXVI I . LA SALAMANDRA.En el fuego afina la
salamandra su piel. Smbolo de la virtud, no tiene
miembros pasivos (no padece), y le tiene sin cuidado
cualquier alimento que no sea el fuego, y en l renue-
va a menudo su piel.
XXXVIII. EL CAMALEN.Vive del aire y en l
te persiguen todos los pjaros. Para ponerse ms a sal-
vo vuela por encima de las nubes, y all encuentra un
a i r
e tan sutil, que no pueden sostenerse en l las aves
ue le siguen.
A tanta altura slo llegan aquellos a quienes el cie-
se lo permi t e; all vuela el camalen.
Ave fabulosa.
M^ '".;'-.|T
26
LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
27
XXXI X. E L PEZ AIEPO. Alepo no puede vivr
fuera del agua.
XL. EL AVESTRUZ.Este animal convierte el hierro]
en alimento suyo y empolla los huevos con la vista!
Para la milicia, alimento de capitanes.,
XLI. EL CISNE.Es candido, sin mancha al guna; !
canta dulcemente al morirse, y su canto le acaba la]
vida.
XLII. LA CIGEA.Bebiendo agua salada, la ci-j
gea aparta de s las enfermedades; si su compaera!
cae en falta, la abandona, y cuando envejece, sus hi-i
jos la amparan y la alimentan hasta que se muere.
XLIII. LA CIGARRA. Con su canto obliga a callara
al cuco; muere en el aceite y renace en el vi nagre; $
canta en la poca del calor sofocante.
XLI V. EL BASILISCO.Crueldad. Ha huido de to-
das las serpientes. En medio del camino lucha con l
la comadreja y le mat a.
XLV. EL SPID.Lleva en los dientes la muerte
repentina, y para no or las seducciones se tapa los
odos con la cola.
XLVI . EL DRAGN.-Este sujeta las patas al ele- a
fante, que se cae encima de l, y los dos se mueren. 1
Al morir realiza su venganza.
XLVII. LA VBORA.La particularidad de este rep- |
til es que abre la boca y despus aprieta los dientes y I
mat a a su marido. Luego los hijos que crecen en w |
cuerpo le desgarran el vientre y matan a su madre.
XLVIII. E L ESCORPIN.La saliva que se escupe
en ayunas sobre un escorpin le mata, a semejanza de
]a abstinencia de la garganta, que quita pronto y mata
las enfermedades que de ella dependen y abre el ca-
mino a la virtud.
XLIX. EL COCODRILO. Hipocresa. Este animal
coge a un hombre y lo mat a en seguida. Luego, des-
pus de matarlo, con voz afligida y muchas lgrimas,
lo llora, y al terminar sus lamentaciones se lo come.
As hacen los hipcritas, a quienes por la cosa ms
pequea se les llena de lgrimas el rostro, pero dan
pruebas de tener un corazn de tigre y se alegran del
mal ajeno poniendo cara de compasin.
L. EL SAPO.Huye el sapo de la luz del sol, y si
tiene que afrontarla, aunque sea a la fuerza, se des-
hincha tanto que esconde la cabeza por debajo para
librarse de los rayos de aqul. Esto es lo que hacen
los enemigos de la virtud clara e ingenua : que no pue-
den tenerla delante a la fuerza si no es con el al ma
deshinchada.
LI. LA ORUGA (simboliza la virtud).Mediante un
estudio ejercitado, logra la oruga, con admirable' arti-
ficio y trabajo sutil, tejer en torno suyo su nueva resi-
dencia, de donde sale luego con bellas y pintadas alas,
c
on las cuales se eleva hacia el cielo.
LII. LA ARAA.La araa echa de su cuerpo la ar-
tificiosa y magistral tela, la cual corresponde al bene-
ficio cogindole presas.
Li l i . EL LEN.Este animal, con su tonante rugi-
do, despierta a sus hijos al tercer da del nacimiento,
28
LEONARDO DE VINCI 'ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
29
abrindoles a todos los adormilados sentidos, y tod$j
las fieras de la selva huyen.
Pudese comparar con los hijos de la virtud, qu|
mediante las voces de la alabanza se despiertan y c r | |
cen en los estudios honrados, que cada vez los el evaj
ms, en tanto que los malos, al or aquel grito, escfj
pan, alejndose de los virtuosos.
Adems, el len cubre sus huellas para que sus enj
migos no se enteren de su marcha.
Conviene a los capitanes ocultar su secreto para qu|
el enemigo no se entere de sus propsitos.
LIV. LA TARNTULA.La picadura de la tarntulf
mantiene al hombre en sus propsitos, esto es, en
que pensaba al ser mordido.
LV. BUHO O LECHUZA. Estos castigan a los qjl
les atacan, privndoles de la vida, que as lo ha di s j
puesto la naturaleza para que se alimenten.
LVI. EL ELEFANTE.El enorme elefante posee \M
que pocas veces se encuentra en el hombre, esto es : i
probidad, prudencia, equidad y observancia de la re-i
ligin, puesto que cuando se renueva la luna van a l i
ro, y all, despus de purificarse, lvanse solemnemen^J
te, y saludando as al planeta se vuelven a la selva.
Cuando estn enfermos, tmbanse de espaldas y|
echan las hierbas hacia el cielo, como si quisieran sa-1
crificarse.
Entierran sus colmillos cuando se les caen de viejos. |
De los dos colmillos emplean uno para extraer las ra-, j
ees, que son su alimento, y conservan la punta del ot ro!
para pelear. Cuando se ven alcanzados por los cazado- |
res y el cansancio les rinde, golpanse los colmillos 1
hasta arrancrselos y con ellos se rescatan.
1 mentes y conocen el peligro; si encuentran
f ,
0
i
0 y
extraviado, amablemente le guan
up hombre soio y^ ^ . ^ ^
u
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] U o
^ ^ m .
did
Cuando encuentran huellas de hom-
al camino p e r u ^ - .
intes de ver al que las ha dejado, temerosos de
guna asechanza, se paran, soplan, se las ensean a
los dems elefantes, se forman en fila y caminan cau-
telosamente. . . i i
Siempre van en fila : el ms viejo delante y el que
le sigue en edad el ltimo, cerrando la formacin. Son
muy vergonzosos, no se ayuntan sino
1
de noche y a
escondidas, y despus de ayuntarse no vuelven a su
manada sin lavarse antes en el ro. Las hembras no
luchan nunca como los dems animales. De tan cle-
mentes que son, nunca hacen dao voluntariamente a
los menos potentes. Cuando se encuentran con un re-
bao o grey de ovejas, las apartan con sus manos para
no pisarlas. No hacen dao a nadie ms que cuando
son provocados. Si caen en algn hoyo, los dems ele-
fantes lo llenan con ramas, tierras y piedras, alzando
M fondo para que pueda salir fcilmente el que ha
cado. Les asusta el gruido estridente de los cerdos,
echan a correr. No hacen dao con los pies ms que
sus enemigos. Les gustan mucho los ros y siempre
agan en torno de ellos. Por su excesivo peso no pue-
I nadar; comen pi edras; los troncos de los rboles
alimento gratsimo para ellos; aborrecen a las ra-
pe '
a a s
moscas les gusta su olor y se posan en ellos,
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> encogiendo la piel, las prenden en-
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br e su cuerpo, les ata las pier-
cola y con las alas y las garras le cie las
30
LEONARDO DE VINCI
<m
costillas; los degella con los di ent es; el elefar
les cae enci ma; el dragn revienta, y as, al j
aqul, se venga de su enemigo. <ii^
LVII. EL DRAGN.Los dragones van siempre j t 9
tos y se enlazan, con la cabeza alta, para atravesar {
pantanos, donde encuentran alimento de su gusto. M
rio se enlazaran as, se ahogaran. Eso hace la uni q|
LVIII. LA SERPIENTE. Es t e animal, grandsima
cuando ve algn pjaro en el aire, aspira con tarjf
fuerza que atrae a las aves hasta su boca.
Marco Rgulo, cnsul del ejrcito romano, fu, A
su ejrcito, atacado por uno de estos animales y c|]
derrotado. Muerta aquella serpiente con una mqui
mural, fu medida, y se vio que tena ciento vein>
cinco pies, o lo que es lo mismo, sesenta y cuatro bi
zas y media. Su cabeza sobresala de entre todos 1
rboles del bosque.
LI X. LA BOA.Esta es una serpiente grande, qt i
por s misma se enrosca a las patas de una vaca, di
modo que sta no pueda moverse, y luego mama si
leche hasta dejarla casi seca. Un animal de s*os, el
tiempo del emperador Claudio, fu muerto en el mol
te Vaticano. En el cuerpo tena un nio entero qu|
se haba tragado.
LX. AL ALCE POR EL SUEO SE LE ALCANZA. Es 4
animal es originario de la isla de Escandnavia, y til
ne la forma de un caballo grande, del cual le difereni
cia nicamente la mucha longitud del cuepo y de l ai
orejas; pace la hierba al revs, porque tiene tan largj
el labio superior que, pastando de otro modo, cubr i l
ra la hierba. Sus piernas son de una pieza, por lj
cual, cuando quiere dormir, se apoya en un rbol. Loflf
cazadores, enterados del sitio donde acostumbra a de
Kscnn'oa 1
1TI5RARJOS Y FILOSFICOS
31
r
s
icrran casi todo el tronco, y cuando el ani-
j
s e r
ecuesta para dormir, cae al suelo, y los caza-
dores se apoderan de l. Es intil pretensin la de co-
rle
e 0
t
r a
manera, pues corre con increble velo-
cidad.
( LX! . EL BISONTE CAUSA DAOS AL HUIR.Nace este
animal en Peoni a; tiene en el cuello crines como las
del caballo, y en todo lo dems del cuerpo se parece
al toro, menos en los cuernos, que estn de tal modo
rcados hacia adentro, que no puede topar. Por esta ra-
' zn, no tiene ms recurso que la huida, en la cual es-
Iparce estircol durante cuatrocientas brazas de su re-
l'corrido, y este estircol abrasa como el fuego cuanto
|;toca.
I LX1I. EL MURCILAGO.Este se vuelve ms ciego
adonde ms luz hay, y cuanto ms mira al sol, ms sin
vista se queda. Como el vicio, que no puede estar don-
B e est la virtud.
LXIII, LA PERDIZ.Suele convertirse este pjaro
I de hembra en macho y hasta se olvida de su primitivo
sexo. Por envidia, roba sus huevos a las dems, pero
|
s
Pollos que de ellos nacen se van siempre con su
verdadera madre.
^ LXIV. GOLONDRINAS.-^-Con la celidonia dan vista
v a
madres a los poluelos que les nacen ciegos.
L-XV. EL ARMIO.La moderacin refrena todos
, s
vicios. El armio prefiere morir a ensuciarse.
^ LXVI . LEONES, LEOPARDOS, PANTERAS Y TIGRES.
odos ellos llevan las uas envainadas, y no las des-
envainan sino eobr la presa o sobre 1 enemigo.
32
LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS FILOSFICOS
33
LXVII. LA LEONA.Cuando la hembra del 1
defiende a sus hijos contra las manos de los cazaf l
res, para no asustarse de las armas baja los ojoslj
suelo, y as evita su fuga y que con ella queden
sioneros sus hijos.
LXVII. EL LEN.Este animal tan terrible a i
da teme tanto como al estrpito de los carros vace!
y lo mismo al canto del gallo; le atemoriza bastar!
verlos, y en pavorosa espera mira su cresta y se ac
barda mucho cuando se cubre la cara.
1
LX1X PANTERA DE FRICA. Ti ene la forma de 1
leonas, pero sus piernas son ms altas, su cuerpo ni
delgado y ms largo, y su piel toda blanca con ma
chas negras, como rosetas; todos los animales se o
leitan vindolas, y siempre estaran a su alrededor
no fuera por lo terrible de sus mi radas; as que, saj
bindolo, esconden la cara y los animales que las r J
den se tranquilizan y se acercan para disfrutar mejaj
tanta belleza, y entonces ellas cogen de pronto al mal
cercano y lo devoran en seguida. i
LXX. CAMELLOS.Estos animales tienen dos j ol
robas, los batrianos, y los rabes, una; son muy v e |
loces en las batallas y tilsimos para llevar cargas!
Proceden con reglas y medidas escrupulosamente o b j
servadas, pues no se mueven si les echan carga ma yo j
de la acostumbrada, y si les obligan a hacer ms vi a j
jes, proceden del mismo modo: se paran en seguidj
y los mercaderes tienen que aliviar su carga.
I
LXXI . EL TIGRE.Nace en Hi rcani a; se parece!
algo a la pantera por las manchas de su piel, y es a ni a
mal de espantosa velocidad. El cazador, cuando en- |
cuentra a los hijos del tigre, se los roba, pone espejosj
e n
el sitio
donde estaban aqullos y rpidamente mon-
i
a
caballo y echa a correr. Al regresar el tigre halla
los espejos puestos en el suelo, y al ver su figura refle-
iada en ellos, cree que est viendo a sus hijos; araa
con las zarpas, advierte el engao, y al punto, guin-
dose por el olfato, descubre al cazador, el cual al ver
al tigre deja en el suelo uno de los cachorros ; el padre
lo coge y se lo lleva a su guari da; despus vuelve en
busca del cazador, que repite lo mismo de antes, has-
ta que puede embarcarse.
LXXII. CATOPLEAS (1).Procede de Etiopa, cer-
tca de la fuente de la Cabeza Negra. Es animal no muy
I grande, perezoso de todos sus miembros y con la ca-
[beza tan grande que le cuesta mucho trabajo sostener-
la, de tal modo que siempre est inclinado hacia el
suelo. Si no fuera as, sera un azote espantoso para
los hombres, pues todos aquellos en quienes fija la mi-
rada mueren en seguida.
| LXXII1. EL BASILISCO. Se cra en la provincia
Iprenaica y no es ms largo de doce dedos. Ti ene en
ta cabeza una mancha blanca a modo de diadema. Con
fsu silbido ahuyenta a las serpientes, a semejanza de
pa sierpe, pero no se mueve con esfuerzo, aunque s
p
r
guido de medio cuerpo arriba. Dcese que habiendo
puerto uno de ellos de una lanzada que le dio un ji-
|i
e
'
s u
veneno se corri por la lanza, y no muri el
r ,.
r nl : ) r e
. pero s el caballo. Estropea las mieses, no
P
t o
cndolas, sino con soplarlas solamente. Del mis-

m
do seca las hierbas y parte las piedras.
| f-XXlV. LA COMADREJA. Cuando la comadreja
Puer t a con el nido del basilisco, con el olor de su ori-
e
gun Plinto, Catoblepas, especie de serpiente.
34
LEONAtDO DE V1NC1
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 3
na bien esparcida le mat a. Muchat vece el al oJB
esa orina mat a igualmente a la comadreja.
LXXV. LAS CERASTAS. Tienen estos ani maf l
cuatro cuernecillos mviles, y cuando quieren al me
tarse se esconden bajo las hojas, dejando fuera niflj
mente los cuernecillos y movindolos de modo que Ifl
pjaros se figuren que son unos gusanos pequeos <|H
estn jugando y se dejen caer rpidamente con la ifl
tencin de comrselos. Entonces los rodean y se lc
tragan.
LXXVI . LA ANFISBENA.Este reptil tiene dos <fl
bezas : una en su sitio y otra en la cola, como si fl
fuera bastante que echase veneno por un solo sitio.fl
LXXVI I . EL YCUL (I).-^Se coloca sobre los a l
boles y desde ellos se lanza como una flecha contra l f l
animales, los atraviesa y los mat a.
LXXVI I I . E L SPID.La mordedura de este a n l
mal no tiene remedio, como no sea el de cortar inrrflj
diatamente la parte mordida. Tiene el pestfero spfl^
tal cario a su compaera (siempre van juntos), cjfl
si por su desgracia muere uno de ellos, el otro, con ra
pidez increble, persigue al matador, y tanto empei
pone en la venganza, que vence todas las dificultada
y atraviesa todos los ejrcitos. Slo le interesa castiga
a su enemigo, y recorre cualquier espacio, y no se I
puede esquivar sino cruzando el mar en rapidsima
huida. Tiene los ojos dentro y orejas grandes. Se gui j
ms por el odo que por la vista.
LXXI X, E L ICNEUMN (2).ES este animal el mo l
tal enemigo del spid ; se cra en Egipto, y cuando | |
(1) Pl i nt o: Sierpe venenos.
(2) Vulgarmente, topo de Faran.
crea de l algn spid vase al lecho de fango del Nilo
I s e embarra por compl et o; luego se seca al sol y se
Ruelve a enfangar, y as sucesivamente tres o cuatro
Reces, hasta que queda cubierto de una especie de co-
l aza. Despus ataca al spid o bien rie con l, de
Ihodo de ganar tiempo para precipitrsele a la gargan-
t a y matarle.
I LXXX. E L COCODRILO.Procede del Nilo, tiene
cuatro patas, daa lo mismo en la tierra que en el
lagua. Ningn animal terrestre que no sea l carece
Ide lengua; muerde moviendo solamente la mandbu-
la superior ; crece hasta los cuarenta pies, tiene uas,
est provisto de una coraza de piel que soporta cual-
Iquier clase de golpes ; de da est en tierra y de noche
en el agua. Alimentado con peces, se adormece en
[la orilla del Nilo con la boca abierta, y el pjaro tro-
jlodites o reatino, que es pequesimo, se sube a su
>oca, y saltando entre los dientes por dentro y por fue-
i> picotea los residuos de su comida, y limpindose-
los con deleitosa voluptuosidad le excita a abrir toda la
>oca, y as se queda dormido. Visto esto por un icneu-
mn, se lanz a aquella boca, agujere el estmago y
l a
s tripas del cocodrilo y, por ltimo, le mat .
LXXXI . E L DELFN.La naturaleza ha dado tanto
tendimiento a los animales, que no slo conocen su
Cor
nodidad, sino tambin las incomodidades de sus
ami gos, y as, el delfn "sabe cunto vale el corte de
a s
espinas que lleva en el lomo y lo blanda que es la
^' Pa del cocodrilo, por lo cual, cuando luchan se pone
3a
Jo de l, le abre el vientre y de esta manera le
| ^at a.
^
1
cocodrilo es terrible para los que huyen de l y
c
oardsimo con los que le cazan.
'. enter
36 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
37
LXXX11. EL HIPOPTAMO. En cuanto se si,
enfermo el hipoptamo va buscando las espinas 0 1
residuos de caas cortadas donde las haya, y tanto ja
ta en ellas una vena que acaba por cortarla. Sacada, <L
la sangre que necesita, se mete en el fango y eieatrjM
su herida. Su forma es semejante a la del caballo, c j l
la ua partida, la cola torcida, dientes de jabal y c| H
lio con crines ; la piel no puede escurrirse si no se r r j |
j a; se alimenta de granos, y entra en los campos
revs, de modo que parece que sale de ellos.
LXXXI I I . E L IBIS. Se parece a la cigea,
cuando est enfermo se llena el buche de agua y e<j
el pico se pone una lavativa.
LXXX1V. Los CIERVOS.Cuando muerde a esfB
animales la araa llamada falange, comen cangrejos
as se libran de aquel veneno.
LXXXV. LAGARTO.Cuando lucha con las si<
pes el lagarto, come cicerbita (1) y queda libre.
LXXXVI . GOLONDRI NAS. Est as aves devuelve!
la vista a sus hijos ciegos merced al jugo de la cel|
donia.
LXXXVI I . LA COMADREJA.Cuando caza ratonfl
este animal, come antes ruda.
LXXXVI I I . EL JABAL. Cura sus enfermedad^!
comiendo hiedra.
LXXXI X. LA SIERPE.Cuando quiere renacer, si
desprende de la piel vieja, empezando por la cabezaj
Cambia de piel en un da y una noche.
(1) Sonchus oleraceus, de Linneo.
XC I LA PANTERA.Esta fiera, aun despus de sa-
arle las entraas, sigue luchando con los perros y los
cazadores.
XCI. EL CAMALEN.Como t oma siempre el color
de los sitios o cosas donde se para, muchas veces se
lo comen los elefantes con las hojas donde se ha po-
sado.
XCII. EL CUERVO. Despus de matar al cama-
len, el cuervo se purga con laurel.
XC1II. MAGNANIMIDAD.El camalen no caza sino
pjaros gordos, y antes se muere que comer carne que
no huela bien.
tCIV. LAS GRULLAS.Para que su rey no perezca
cfal t a de guardia, las grullas se pasan la noche de
centinela con una piedra en la pata.
Amor, temor y reverencia : esto puede escribirse en
tres piedras de grulla.
fCV. E
L
JILGUERO.Los jilgueros dan plantas ve-
gosas
a
sus hijos enjaulados. Antes muertos que fal-
tos de libertad.
asrit ^'
AS PRECAUCI ONES
-El gal*
0 n o c a n t a s i n
L ,
n
. , l
a s
alas tres veces; el papagayo, al cam-
xnow.
Sltl
no pone el pie "donde no haya puesto pre-
sament e el
p
i
c o
.
que '1
P ARA H A C E R L
O BIEN.La rama del nogal,
perf
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.+ ^
s a c u c
l ^
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y apaleada cuando su fruto est
Cu
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a me i
k
t e ma c
'
u r o
>
e s
ejemplo de aquellos que
tntno ^
c a b
a n sus obras famosas son atacados de dis-
S m o d o s
Por la envidia.
5
38
LEONARDO DE V1NCI
XCVII. SOBRE EL MISMO TEMA.El espino, injer
to en buenos frutales, es como el que por s no est a I
dispuesto a practicar la virtud y con ayuda de un prjM I
ceptor da de s tilsimas virtudes.
X'CIX. EL LINO.El lino est destinado a la mueJB
te y corrupcin de los mortales : a la muerte, por los
lazos y trampas que con l se ponen a los pjaros, ani-a
males y peces ; a la corrupcin, porque en telas de l i nt
se envuelve a los muertos para enterrarlos y que erB
ellas se pudran. El lino no se desprende de sus talloB
hasta que no empieza a macerarse y corromperse; e l
to es lo que debe emplearse para ornamentar en l dB
funerales.
C FRAGMENTO.El lienzo de lino que se tiene e l
la mano dentro del agua corriente, en ella deja su s u *
ciedad.
Pensamientos
ACERCA DE LA CIENCIA
I. LA TEORA Y LA PRCTICA.Es preciso describir
rimero la teora y luego la prctica.
; II. DEL ERROR DE LOS QUE EMPLEAN LA PRCTICA SIN
f CONOCIMIENTO.Los que se enamoran de la prctica
| si n ciencia alguna son como el piloto que se mete en
i un barco sin timn ni brjula, en el cual nunca se sabe
adonde se va.
La prctica debe construirse siempre sobre la buena
It eona; de ella es la Perspectiva gua y puerta, y sin
esta nada puede hacerse bien cuando se trata de pin-
[tura.
[t PARANGN DEL PRCTICO.El pintor que retra-
I
a
valindose de la prctica y del juicio de sus ojos,
I ero sm fundamento, es como.el espejo, que imita to-
| as cosas que se le ponen delante sin saber por qu
F
1
cmo.
PREEMINENCIA DE LA TEORA SOBRE , LA PRCTI-
CA L
irados.
ciencia es el capitn, y la teora son los sol-
40 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
41
V. SOBRE EL MISMO TEMA.Estudia primero la
ciencia, y despus contina con la prctica, que de la
ciencia nace.
VI . CONSEJO AL PINTOR.T, pintor, que deseas
poseer la mayor prctica, ten entendido que si no la
adquieres sobre la firme base de las cosas naturales,
tus obras te proporcionarn poca honra y menos pro-
vecho, y si lo haces bien, pintars muchos y buenos
cuadros y tendrs honores y ganancias grandes.
VII. SOBRE EL MISMO TEMA.Dice aqu el adver-
sario que no quiere tanta ciencia y que le basta la prc-
tica de retratar las cosas naturales. A lo cual respondo
que no hay cosa ms engaosa que la confianza en
nuestro propio juicio sin ms fundamento, como lo
demuestra constantemente la experiencia enemiga de
alquimistas, nigromantes y otros ingenios sencillos.
VIII. ACERCA DEL HECHO ANATMICO DEL EXCESIVO
DESARROLLO DEL CRNEO EN LOS NIOS.La naturaleza
arregla antes la casa de la inteligencia que la de los
espritus vitales (1).
IX. DIFERENCIA ENTRE LA TEORA Y LA PRCTICA.
De cmo la ciencia de los pesos es equivocada en la
prctica.
La ciencia de los pesos es equivocada en su prctica,
que en muchos sitios no est ni es posible ponerla de
acuerdo con aquella ciencia, y esto obedece a los po-
los de la balanza, mediante los cuales $e obtiene la
ciencia de los pesos. Tales polos, segn los filsofos
antiguos, fueron los polos puestos por la naturaleza
(1) El pol50.
en la linca matemtica, y en algn sitio en puntos ma-
temticos, puntos y lneas que son incorpreos, y l a'
prctica los hace corpreos porque as lo exige la ne-
cesidad para sostener el peso de la balanza con los pe-
sos que sobre ella se calculan.
He averiguado que aquellos filsofos se equivoca-
ban en el clculo de los pesos, y tal equivocacin naca
de que en gran parte de su ciencia empleaban polos
corpreos y en otra gran parte polos matemticos, es
decir, mentales o incorpreos
2
.
X. ESTERILIDAD DE LAS CIENCIAS SIN LA APLICACIN
PRACTICA. Todas las ciencias que se reducen a pala-
bras encuentran la muerte tan pronto como la vida, ex-
ceptuada su parte manual, o sea la escritura, que es
la parte mecnica.
XI . SOBRE EL MISMO TEMA.Huye del estudio cuya
obra resultante perece con el operador que la ejecuta.
XII. CONSEJOS DE LEONARDO.Cuando te apliques
a la Ciencia de los movimientos del agua, acurdate
de poner al pie de cada proposicin su utilidad para
que la tal ciencia no sea intil.
XIII. LA DISTRIBUCIN DE SUS TRATADOS.Si tratas
de abrir un canal, hazlo con arreglo al libro De las uti-
lidades, y al probarlo, alega las proposiciones demos-
tradas ; este es el orden verdadero, pues si quisieras de-
mostrar la utilidad de cada proposicin, necesitaras
Para ello instrumentos nuevos y confundiras el orden
tje cuarenta libros y tambin el de las figuraciones ; es
de
ci r, tendras que mezclar la prctica con la teora,
que sera cosa confusa e interrumpida.
XI V. VALOR INTRNSECO DEL SABER.La adquisi-
42
LEONARDO DE V1NCI ESCRITOS LITERARIOS Y FILtSMCOS
43
cin de cualquier conocimiento es til para la i nt el i - j
gencia porque puede apartar de sta las cosas i uta
les y conservar las buenas. No se puede amar ni a b o
rrecer cosa alguna sin conocerla primeramente.
XV. TENDENCIA NATURAL DEL HOMBRE A SABER. I
Todos los hombres buenos desean, nat ural ment e, sa-
ber.
XVI . SATISFACCIN QUE PRODUCE LA CONTEMPLACIN' ;
DE LA NATURALEZA.Los ambiciosos que no se cont en-
tan con el beneficio de la existencia ni de la belleza defi
mundo sufren la penitencia de que ellos mismos en-
tristezcan su vida y no comprendan la utilidad ni -m
belleza del mundo.
XVI I . LEONARDO CONTRA LOS QUE DESPRECIAN S US |
OBRAS.S que muchos dirn que este trabajo m o
e s
j
intil; as proceden aquellos de quienes dijo Demet r i o:
que haca tanto caso del viento que en su boca p
r o
"L
ducan las palabras como del que sala por la p a
r t
^ |
de abaj o; hombres que solamente desean la ri queza,
corporal, privados por completo de sabidura, al i men- _
to y riqueza verdadera del espritu, porque cuanto m s i
digna es el alma que el cuerpo tanto ms dignas s o n l
las riquezas de aqulla que las de ste. 1
A veces cuando veo a alguno de ellos con mi obr a
;
J
en la mano se me ocurre pensar si irn a llevrsela,
como los monos, a las narices, para preguntar luego si
<
es cosa de comer.
XVIII. CONTRA LOS DESPRECIADORES DE LA CIEN-3
CA.Acostumbraba a decir Demetrio que no hay di - j
ferencia entre las palabras y las voces de los i nexper-j
tos ignorantes y los sonidos o estrpitos producidos p
r
I
el vientre cuando est repleto de viento superfluo. No
lo deca sin motivo, puesto que consideraba que no
hab a diferencia en las partes por donde ellos expelan
la voz, ya fuese por arriba o por abajo, porque ambos
sitios tenan igual valer e importancia.
XI X. REFLEXIONES ACERCA DE LA ESTRUCTURA DEL
CUERPO HUMANO.No creo que los hombres gruesos,
de mal as costumbres y poca inteligencia merezcan
tan bello instrumento ni tanta variedad de mecanismos
como los hombres especulativos y de talento gr ande;
slo deban ser como un saco par a recibir el alimento
y expulsarlo luego, pues, en verdad, no merecen ser
considerados ms que como un trnsito de la comida,
y nada creo que tengan que ver con la especie huma-
na, fuera de la voz y de la figura; todo lo dems es tan
defectuoso como lo de las bestias.
XX. CONTRA LOS HOMBRES A QUIENES SLO INTERE-
SA LA VIDA MATERIAL.He aqu otros que no deban
llamarse ms que trnsitos de alimento, productores de
estircol y llenadores de letrinas, pues para ellos no hay
otra cosa en el mundo ni virtud alguna en el trabajo.
Cuando han llenado la letrina no queda nada de ellos.
XXI. LOS DOS TERRENOS DEL CONOCIMIENTO.El
conocimiento del tiempo pasado y de la situacin de
la tierra es adorno y nutricin de la mente humana.
XXII. LA SABIDURA ES EL BIEN SUPREMO. Dice
Cornelio Cel so: El supremo bi en es la sabidura; el
^ a l supremo, el dolor del cuerpo, porque estamos com-
puestos de dos partes ; es decir, de al ma y de cuerpo,
siendo la primera la mejor y el peor ste. La sabidu-
r i
a pertenece a la parte mejor, y el mal supremo, a la
44
LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 45
peor o psima. ptima cosa para el alma es la saba
dura y cosa psima para el cuerpo el dolor. Por cor
siguiente, as como el mal supremo es el dolor corp<j
ral, la sabidura es el supremo bien del alma, es decf
del hombre cuerdo, y no hay cosa que se le puec
comparar.
' I
XXIII. VALOR DE LA SABIDURA EN LA VIDA.Ad-|
quiere en tu juventud elementos que reparen los d j
os de tu vejez. Y si opinas que la vejez debe t ee
como alimento apropiado la sabidura, arrglatelas e n
tu juventud de tal modo que cuando llegues a la vej ea
no carezcas de ese alimento.
XXI V. GLORIFICACIN DE LA CIENCIA.... desapa-
rece la fama del rico juntamente con su vida. Subsisi
te la fama del tesoro, pero no del que lo posey. Mu
cho mayor es la gloria de las cualidades de los mortai
les que la de sus tesoros. i
Cuntos emperadores y cuntos prncipes ha habi-|
do de los cuales no queda ningn recuerdo! Slo bus-i
carn los territorios y las riquezas para dejar fama dej
ellos.
Cuntos hubo que vivieron en la pobreza de die-,
ro para enriquecerse de virtudes ! Ms se le logra estel
deseo al virtuoso que al rico, porque la virtud vale ms |
que la riqueza.
No comprendes que el tesoro por s solo no ensal-a
za como la ciencia a quien lo acumula, cuando se hal
muerto? La ciencia es siempre testimonio y trompe-|
t a de su creador, porque es hija de quien la engendra,^
y no hijastra, como el dinero.
XXV. DE CMO EN TODOS LOS VIAJES SE PUEDE';
APRENDER.La benvola naturaleza ha organizado las:
I
cosas de tal modo, que en cualquier parte del mundo
s
e encuentra algo que imitar.
XXVI . LA MISERIA DESGASTA LA SUTILEZA DEL IN-
GENIO.Del mismo modo que el hierro se oxida cuan-
do no se le emplea en algo, y el agua se pudre con el
fro y se hiela, el ingenio que no se ejercita se des-
gasta.
XXVII. EL ESTUDIO SIN GANA NO DA FRUTOS.As
como es fastidiosa manera de alimentarse comer sin
apetito, estudiar sin ganas estropea la memoria, que
no retiene nada de lo que recibe.
XXVIII. SOBRE EL MISMO TEMA.De la misma ma-
nera que comer sin ganas es peligroso para la salud,
estudiar sin deseos desgasta la memoria, que no recuer-
da nada de lo que aprende.
XXIX. PARA JUZGAR LAS PROPIAS OBRAS ES PRECISO
VOLVER A EXAMINARLAS MUCHO TIEMPO DESPUS DE EJE-
CUTADAS.As como el cuerpo, con gran tardanza mo-
tivada por la longitud de su movimiento, vuelve ms
Pronto despus del mayor choque, y el que tiene mo-
V!
mientos continuados y breves goza de poca salud, as
^ estudio de una misma materia hecho a intervalos
largos perfecciona el juicio, que juzga mejor sus err-
os . L
0
mismo hace la mirada del pintor cuando la
aparta de lo que est pintando.
XXX. ANTIQUITAS SCECULI JUVENTUS MUNDI.Slo
l a
verdad es hija del tiempo.
XXXI . GLORIFICACIN DE LA VERDAD.Vilipendia
a r i
t o la mentira, que si dijese cosas grandes de Dios
46 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
quitara gracia a su divinidad. En cambio, la ver l m
es tan excelente, que bastara que alabase cosas ini
nieantes para que se ennoblecieran. U
Entre la verdad y la mentira hay, sin duda, la rMj
ma diferencia que entre la luz y la obscuridad, y l
la verdad tan excelente, que aunque se aplique a U
sas bajas y humildes, predomina, sin comparaciBj
sobre la incertidumbre y la mentira aplicadas a rrjH
nos y altsimos discursos, porque aunque nuestra i r f l
ginacin considera a la mentira como el quinto el -
mento, no por eso deja de ser la verdad al i ment oj B
inteligencias sutiles y no de ingenios v a g a b u n d a
j Pero a ti, que vives en, sueos, te agradan ms lasjjH
zones sofsticas y los subterfugios en cosas grande|
inciertas que las certidumbres naturales de menos
vaci n!
XXXI I . CONSECUENCIAS DE LA OPOSICIN A |
VERDAD.Los impedimentos a la verdad se convier|
en penitencia de quien los pone.
XXXI I I . DEFINICIN DE LA CIENCIA.Llmase cifl
cia el discurso mental que tiene origen en sus ltirriM
principios, fuera de los cuales no puede encontrar
en la naturaleza otra cosa que forme parte de esa cil
ci a; como en la cantidad continua, esto es, en la G|
metra, que, empezando por la superficie de los c j
pos, resulta que tiene origen en la lnea, que es el 1
mino de dicha superficie. Todava no nos parece es
bastante, porque sabemos que la lnea tiene su trii
no en el punto, y el punto es lo ms pequeo que p | |
de haber.
As, pues, el punto es el primer principio de la G|
metra, y no hay cosa en la naturaleza ni en la meL
humana que pueda ser principio del punto. Por quej
I
n o 8
dice que el contacto con una superficie de la
Jarte ms aguda de la punta de un punzn es el ori-
I
e
n del punto, no se dice verdad, y replicaremos que
t i contacto es una superficie que rodea su centro y que
| n ese centro reside el punto. Punt o que no es de la
Inisma materia que la superficie, y ni l ni todos los
luntos del mundo estn en potencia, aunque se re-
inansuponiendo que pudieran reunirse, de cons-
tituir parte alguna de una superficie. Y suponiendo
fcue te imaginaras un conjunto compuesto de miles de
t unt os, y dividiendo parte de esa cantidad de miles
pe puede decir muy bien que tal parte es igual a su
podo; y esto se demuestra con el cero, o sea la nada,
b sea la dcima figura de la Aritmtica, con la cual se
figura un 0, que no vale nada, pero colocado detrs
pe la unidad se llamar diez, y si ponemos dos ceros,
ciento, y as ir aumentando infinitamente diez veces
e
l nmero al cual se aada, y en s no vale nada, y
todas las nadas del universo son iguales a una sola na-
da en cuanto a su substancia y valor.
XXXI V. VALOR DE LAS REGLAS DADAS POR LEO-
NARDO A LOS PINTORES. Estas reglas han de tenerse
e n
cuenta solamente para el replanteo de las figuras,
Puesto que todos los hombres cometen algn error en
a
primera composicin, y el que no los advierte no

0 s
corrige, de modo que t, para conocer los errores,
e
es replantear tu obra y donde los encuentres corn-
elos y fjate bien para no reincidir nunca ms. Pero
1
quieres emplear reglas para componer, no lo con-
f ui r s nunca, ni hars otra cosa que producir confu-
8i
ones en tus obras.
i ^stas reglas tienden a que poseas un juicio libre y
e n
o , puesto que el buen juicio nace del buen en-
dimiento, y el buen entendimiento se deriva de los
48 LEONARDO DE VINCI
argumentos deducidos de las reglas buenas, qucH
hijas de la experiencia, madre comn de toda]
ciencias y las artes. | ^
As, pues, si tienes bien presentes los preceptcm
mis reglas, podrs solamente con el criterio rep'aH
juzgar y conocer todas las cosas despr opor ci onad
tu obra, tanto en perspectiva como en figuras y fl
pormenores.
XXXV. LA LEY QUE GOBIERNA EL DESENVOLV
TO HISTRICO DE LA PINTURA Y DE LAS CIENCIAS.CJB
la pintura va declinando de edad en edad y perdH
dose cuando los pintores no reproducen ms quefl
sas ya hechas.
El pintor har pinturas medianas si slo reprojH
otras pinturas ; pero si estudia en el natural, dar tJH
fruto, como podemos ver en los pintores que nfl
despus de los romanos, que siempre se copiaron iSm
a otros y de edad en edad dejaron decaer su arte. j B
tras de ellos vino Giotto, florentino, que habi endo
cido en montes desiertos, donde slo vivan cabri B
otros animales por el estilo, l, estando dest i nadoB
la naturaleza a aquel arte, empez a dibujar erijM
piedras las actitudes de las cabras que tena a su i
dado, y de esta manera fu poco a poco copiandqjfl
dos los animales que haba en el pas, por lo cul, 9
pues de mucho estudio, progres, no hasta donde *
ban progresado los maestros de su tiempo, sino fl
que todos los que hubo hasta entonces en muehosBJ
glos. Despus volvi a decaer el arte, porque toBJ
imitaban lo ya pintado, y as, de siglo en siglo fu 4 f
mereciendo, hasta tanto que Toms, el florentino, I
mado Masaccio, demostr que los que tomaban n
modelo cosa distinta del natural, maestro de ma e s t j
se cansaban intilmente.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 49
_
n e S
t o quiero decir de estas cosas matemticas
a q u e l l o s que solamente estudian en los autores y
I g n las obras de la naturaleza son, con relacin al
rte
sobrinos, no hijos, de tal naturaleza, maestra de
|
D
uenos autores.
l u c h a es la estulticia de aquellos que censuran a
enes estudian en la naturaleza, dejando a un lado
os autores, discpulos de esa naturaleza.
( XXVI . CONTRA EL PRINCIPIO DE AUTORIDAD EN LA
CA.Muchos creern que pueden replicarme ra-
abl ement e alegando que mis demostraciones van
t r a la autoridad de unos cuantos hombres muy res-
Bables y contra sus juicios inexpertos, sin tener en
n t a que mis juicios han nacido de la simple y nue-
experiencia, que es maestra verdadera.
BCXXVII. E L PARTIDARIO DE LA NATURALEZA Y EL
m LO ES DE LA AUTORIDAD DE LOS ESCRITORES.Aun-
^
U(
orno ellos, no supiese argumentar con los auto-
mucho ms importante y ms digna de leer es la
t enenci a, maestra de sus maestros. Andan aqullos
llenados y pomposos, vestidos y adornados, no con
W obras, sino con las ajenas, y a m no me conceden
P mas. Si han de despreciarme a m por inventarlas,

l l ant o ms a ellos, no inventores, pero s trompee-


r
v
recitadores de obras ajenas, habr que censurar!
t
JXXXVi l l . SUPERIORIDAD "DE LOS DESCUBRIDORES 5 E
P
ClE!
*To SOBRE LOS COMENTADORES DE OBRAS AJENAS.
l de ser juzgados y no menos estimados los hom-
i .
1Il v
entores o intrpretes de la naturaleza para con
J !
or t
ibres si se les compara con los propagandistas

rt
avoces de las obras de los dems, como al obje-
0

c a
do ante un espejo comparado con su imagen
50
LEONARDO DE VINCI
reflejada en el mismo espejo. El uno, por s salM
al go; el otro no es nada. Gente poco obligada | |
naturaleza, porque slo son apariencias de hornf
vestidos, sin lo cual podran figurar en los r ebao|
ani mal es!
XXX X. CONTRA LOS HUMANISTAS.S perfj
mente que, por no ser yo literato, habr presuntuojB
que crean poder censurarme con razn, alegando <B
soy un hombre iletrado. Gente neci a! Ignoran q*
yo podra contestarles como Mario contest a los 9
tricios romanos : Los que se adornan con los es f i H
zos ajenos, no quieren reconocerme a m los rnJH
Dirn que por no ser 7/0 hombre de letras no pu^B
expresar bien lo que pretendo decir. No saben <JB
mis cosas son ms para deducidas de la experieraH
que de las palabras aj enas; que la experiencia n i
maestra de los que escriben bien, y que por ma e s H
la tomo y en todos los casos argumentar con ellaM
XL. RESPETO DE LEONARDO HACIA LOS I NVENTO^
ANTIGUOS.De los cinco cuerpos regulares
3
. Al gut H
comentaristas censuran a los inventores antiguos <_
produjeron la gramtica y otras ciencias, y se convijH
ten en caballeros contra los inventores muertos, p f l
que en vano querran inventar nada, a causa de la p
reza y de la comodidad de los libros, y const ant emej
te esperan reprender con argumentos falsos a sus ma |
tros. * I
XLI. VALOR DE LA AUTORIDAD.Quien discute a . -
gando autoridad no emplea el ingenio, sino la i r j |
moria.
XLII, ESPONTANEIDAD DE LA CREACIN ARTSTICA
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
51
ENTFICA. Las buenas letras nacen de un natural
ue no; por ello, como se ha de elogiar ms la causa
Kue
e
l efecto, ms alabars al buen natural de un ile-
Rado que al buen literato sin naturalidad.
I XLIII. ESTUDIO DE LA ANTIGEDAD.La imitacin
He lo antiguo es ms digna de alabanzas que lo mo-
l e t n o .
I XLIV. NECESIDAD DE LA EXPERIENCIA Y DE LAS MA-
TEMTICAS EN LAS CIENCIAS. Ninguna investigacin
umana puede considerarse ciencia verdadera si no
['se somete a las demostraciones matemticas.
I Dirs que las ciencias que principian y acaban en
f la mente son ciertas, pero no slo no te lo concedo,
BIIO qu lo niego, por muchas razones; la primera,
porque en los discursos mentales no hay experiencia,
Bsm la cual nada tiene certeza propia.
XLV. LA EXPERIENCIA.La sabidura es hija de la
experiencia.
X L V I . LA EXPERIENCIA NO FALLA; SLO FALLAN
(
NUESTROS JUICIOS AL PROMETER COSAS QUE NO ESTN EN
SU PODER.Equivocadamente se quejan los hombres
j
6
' a experiencia, a la cual acusan, con muchos re-
proches, de ser falaz. Dejad tranquila a la experiencia,
K lamentad, en cambio, vuestra ignorancia, que os lleva
c
n vuestros vanos y estlidos deseos a prometeros co-
. . <iue no estn en su poder, diciendo que la expe-
,
Ie
Hcia es falaz. Sin razn se quejan los hombres de la
docente experiencia, acusndola con pruebas falaces
y e
mbusteras.
^LVII. NECESIDAD DE LA SUCESIN DEL EFECTO A LA
52
LEONARDO DE VlNCl
fui
CAUSA -La experiencia no falla nunca ; slo yerran
vuestros juicios al prometerse de ella efectos tales que
no son causados por nuestros experimentos, por qJB
dado un principio, es necesario que lo que le siga sel
su verdadera consecuencia, si no hubiese obst cul o
y si hay alguno, el efecto que debiera seguir a di ct B
principio participara ms o menos de dicho impedji
ment, segn que ste sea ms o menos poderoso quf
el mencionado principio.
XLVIII. LA EXACTITUD DE LAS MATEMTICAS.Ll
que censuran la suma exactitud de las matemticas
contentan con ilusiones, y nunca podrn acallar la
contradicciones de las ciencias sofsticas, con las cuaj
les se aprende una continua protesta.
XLI X. APLICABILIDAD GENERAL DE LAS MATEMTI-
CAS. NO slo se ha hallado proporcin en los nmJB
ros y las medidas, sino tambin en los sonidos, pesos
tiempos y lugares y en cualquier potencia exi st ent e/ 3
L. DE LAS CIENCIAS.No existe certidumbre don
no puede aplicarse alguna de las ciencias mat emt i ca
o de las relacionadas con las matemticas.
LI. LEONARDO AL LECTOR.No me lea el que n i
sea matemtico segn mis principios.
LI. DE LA MECNICA.-Xa Mecnica es el paras<B
de las ciencias matemticas, pues con ella se logra em
fruto de stas.
LU. LA MECNICA Y LA EXPERIENCIA. Todos l c
instrumentos deben ser hechos con experiencia.
LIV. ARMONA ENTRE LA EXPERIENCIA Y LA REFL
ESCRITOS LITERARIOS X FILOSFICOS !*J
XIN. La experiencia, intrprete entre la artificiosa
naturaleza y la especie humana, nos ensea lo que la
naturaleza realiza entre los mortales, obligada por la
necesidad, no pudiendo hacer otra cosa porque la re-
flexin, que es su gua, la obliga a obrar.
LV. LA DEDUCCIN,No debe censurarse la expo-
sicin, en medio del orden del proceso de la ciencia,
de algunas reglas generales que se deducen de la con-
clusin aludida.
LVI. Es PRECISO PASAR DE LO IGNORADO A LO CO-
NOCIDO.Para tener verdadero conocimiento del mo-
vimiento de los pjaros en el aire, hay que conocer pri-
mero los vientos, lo cual se logra mediante los movi-
mientos del agua en s misma, y esta ciencia sensible
ser el escaln que nos permitir llegar al conocimien-
to de los voltiles entre el aire y el viento.
LVII. LAS LEYES DE LA NATURALEZA PREDOMINAN
SOBRE LOS HECHOS.No hay en la naturaleza efecto
sin causa. Si conoces las causas, no necesitars la ex-
periencia.
LVIII. LA EXPERIENCIA ES FUNDAMENTO DE LA CIEN-
CIA.Acurdate cuando hables de las aguas, de ar-
gumentar primero con la experiencia y despus con
'& razn.
LIX. SOBRE EL MISMO TEMA.Te recuerdo que si
formulas tus proposiciones, alegar lo anteriormente
escrito como ejemplo y no como proposicin sera muy
sencillo; di as : experiencia.
LX. INVESTIGANDO LOS EFECTOS SE DESCUBREN LAS
6
54 LEONARDO DE VINCI ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
CAUSAS.Pero antes de seguir adelante he de hacer.;
experimento, porque mi intencin es alegar la exf
riencia primero, y luego demostrar con razonarme
tos por qu tal experiencia se ve obligada a procedif
as.
Esta es la verdadera regla que han de tener preseL
te los investigadores de los efectos naturales, pufi
aunque la naturaleza comience por el razonamiento I
acabe por la experiencia, nosotros necesitamos hacal
lo contrario, esto es, comenzar, como antes he diehjf|
por la experiencia, y con ella investigar la razn.
LXI. Es PRECISO REPETIR LOS EXPERIMENTOS I
RIANDO LAS CIRCUNSTANCIAS.Antes de hacer regla g
neral de este caso, experimntalo dos o tres veces, ol
servando si tus experiencias producen los mismos e e
tos.
LXI I. EJEMPLO DE LA REGLA ANTERIOR.Si se deja
caer uno con otro, al mismo tiempo, varios cuerpos dM.
igual peso y figura, los excesos de sus intervalos serm
iguales para todos ellos *.
:
,L
El experimento de la anterior conclusin acerca def |
movimiento debe hacerse en esta forma : tmense d o |
bolitas de igual peso y tamao y djeselas caer desdi
mucha altura, de modo que al sortarias se toquen una
a otra y el experimentador est en el suelo viendo s i l
al caer, siguen o no en contacto. Hgase el experimetia
to varias veces para que no lo falsee o lo i mpi dacual |
quier inconveniente y no resulte equivocada la p r u e b a
LXIII. Es PRECISO LIMITAR LA RAZN A LA EXPERIEN
CA Y NO EXTENDERLA MS ALL DE STA.Cuanto mSM
se disminuye lo movible, ms lo impulsa su motor, prwM
porcionalmente segn su disminucin, hasta el infinito^
i
u adquiriendo constantemente mayor velocidad de mo-
tiimiento
5
.
Pudiera ocurrir que un tomo fuese tan veloz como
la imaginacin o como la vista, que en un instante sal-
va la distancia que hay hasta la altura de las estrellas,
y entonces su viaje sera infinito, porque lo que se pue-
de disminuir infinitamente aumenta infinitamente en
velocidad e infinito camino recorre (puesto que toda
cantidad continua es divisible por el infinito). Esta
opinin est condenada por la razn y consiguiente-
mente por la experiencia.
De modo que vosotros, investigadores, no os fiis de
los autores que slo por medio de la imaginacin han
querido convertirse en intrpretes entre la naturaleza
y el hombre, sino nicamente de aquellos que han
ejercitado su ingenio no con las seales de la natura-
leza, sino con los resultados de su experiencia. Y re-
conoceris que las experiencias engaan a los que no
conocen su naturaleza, porque sta, que parece la mis-
ma muchas veces, tiene gran variedad, como aqu se
demuestra.
L.XIV. A LOS QUE ASEGURAN QUE EL AGUA SE EN-
CUENTRA EN LA CIMA DE LOS MONTES, PORQUE EL MAR
EST MS ALTO QUE LA TIERRA.Si el agua que brota
por las altas cimas de los montes procede del mar,
desde el cual la impulsa su propio peso, por estar ms
alto que los montes, por qu puede esa partcula de
agua elevarse a tanta altura y penetrar en la tierra a
^osta de tanta dificultad y tanto tiempo, y no le es po-
sible al resto del elemento agua hacer otro tanto, ya
l e confina con el aire, que no puede ofrecerle resis-
tencia, para que se elevase el todo a la misma altura
de la antedicha parte? T, que tal invencin discu-
t i st e, vuelve a aprender en la naturaleza que carece-
56 LEONARDO DE VINCI
ras de esas opiniones de las cuales has hecho abuf
dante provisin, as como del capital del fruto que pe
sees
LXV. LA PERSPECTIVA Y LAS MATEMTICAS \,
el estudio de las causas y fundamentos naturales,:
luz deleita ms a los que la cont empl an; entre las L.
sas grandes de las matemticas, la certeza de la d|
mostracin eleva ms prestamente el ingenio de le
investigadores.
La perspectiva debe ser, pues, antepuesta a todo,
los tratados y disciplinas humanos, pues en su campj
se complica la lnea radiosa con los motivos de Xi
distintas demostraciones. En la perspectiva se halla
gloria, no tanto de las matemticas como de la Fa
ca, que la adornan con sus flores. ,,
Las sentencias de stas, ampliadas por el anlisis
sern concretadas por m con concluyente brevedad,
entrelazando, segn las condiciones del asunto, lgi|
cas y matemticas demostraciones; deduciendo le
efectos algunas veces por las causas, y otras las cau-
sas por los efectos, y aadi endo a mis deducciones al |
gunas que no figuran entre aqullas ni de aqullas s i
sacan, si el Seor, luz de todas las cosas, se dignj
iluminarme para tratar de la luz.
LXVI . EL CONOCIMIENTO TIENE SU ORIGEN EN L
SENTIMIENTO.Todos nuestros conocimientos comier|
zan en los sentimientos.
LXVII. CONSECUENCIAS DEL PRINCIPIO ANTERIOR..
Como el sentido sirve al al ma y no el alma al sent i l
do, donde falta el sentido oficial del alnta falta en e s t
vida la totalidad de la misin de ese sentido, come!
ocurre con los mudos y los ciegos de nacimiento.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
57
LXVIII. EL TESTIMONIO DE LOS SENTIDOS Y EL CRI-
TERIO DE LA VERDAD.Si dices que el hecho de ver im-
pide la fija y sutil cogitacin, mediante la cual se ahon-
da en las divinas ciencias, y que ese impedimento lleva
al filsofo a privarse de ver, contestar que los ojos,
como seores de los sentidos, cumplen su deber im-
pidiendo a los confusos y embusteros no ya la ciencia,
sino los discursos con los cuales siempre, con grandes
voces y manoteos, discuten. Lo mismo debieran ha^
cer los odos, que son los ms molestados, porque de-
searan un acuerdo en que todos los sentidos intervi-
nieran. Y si algn filsofo se arranca los ojos para
quitar el impedimento a sus reflexiones, piensa que se-
mejante acto correspondi a su cerebo y a su modo
de discurrir, pues todo l fu locura. No poda acaso
cerrar los ojos cuando experimentaba aquel frenes,
y mantenerlos cerrados hasta que se le pasara la fu-
ria? Loco era el hombre, insensato su razonamiento
y necio del todo arrancarse los ojos !
Dicen que el conocimiento es mecnico cuando lo
produce por la experiencia, y que sta es cientfica
cuando nace y acaba en la mente, y que sta es semi-
mecnica porque nace de la ciencia y acaba en las
operaciones manuales.
A m me parecen vanas y llenas de errores las cien-
cias que no proceden de la experiencia, madre de toda
certidumbre, y que no terminan en una expresin no-
toria, es decir, que su origen, su medio y su fin no
Pasan por ninguno de los cinco sentidos.
Y si dudamos de las cosas que pasan por los senti-
^
os
> cunto ms no hemos de dudar de las cosas re-
beldes a esos sentidos, como la ausencia de Dios, del
^|rna y otras por el estilo, que son siempre motivo de
^scusiones y di sput as!
Realmente ocurre que siempre cuando faltan razo-
ii
58
LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 59
nes se recurre a los gritos, lo cual no sucede respectj
a las cosas ciertas. Por eso diremos que donde se gri
ta no hay ciencia verdadera, poique la verdad no tif
ne ms que una expresin que, apenas es manifestaL
da, destruye el litigio para siempre ; y si ,1a discusiffl
se renueva, es que la ciencia que la motiva es mentir.
y confusin y no certidumbre renacida. ,
Las ciencias verdaderas son aquellas que por media.
de la experiencia han penetrado en los sentidos e imijJ
puesto silencio a las lenguas de los altercadores; quel
no alimentan con ensueos a los que las estudian, sindj
que con verdades primarias y con principios notorio
proceden sucesivamente y con verdadera continuidaqj
hasta el fin, como se ve en las primeras matemticas!
esto es, las de nmeros y medidas, llamadas aritm&L
tica y geometra, que tratan con suma verdad de lain
cantidades continuas y discontinuas,
En ellas no puede afirmarse que dos veces tres ha
gan ms o menos de seis, ni que la suma de los n
gulos de un tringulo valga menos de dos ngulos rec
t os; cualquier objecin queda destruida con el silera.
ci, y los devotos de aquella ciencia terminan en pazi
sus discusiones, cosa que no ocurre a los de las falacesjj
ciencias mentales.
Y si se me arguye qu aquellas ciencias exactas y
notorias son una especie de mecnica, puesto que no'3
pueden terminar ms que manualmente, me ver en el l
caso de decir lo mismo de todas las artes que pasan _
por las manos de los escultores, las cuales son del ge- ;I
ero del dibujo, miembro de la pi nt ura; y la Astrolo-J
ga y las dems pasan por operaciones manuales que;
han sido antes mentales, como sucede con la pintu-i
xa, que existe primero en la imaginacin de quien laf
ejerce y no puede obtener su perfeccin ino con lasj
operaciones manuales.
Pe la cual pintura hemos de decir, primeramente,
!
sUS
principios cientficos y verdaderos : qu es cuerpo
sombreado; qu es sombra primitiva y sombra deri-
vada ; qu es luz, es decir, obscuridad, luz, color, cuer-
no, figura, sitio, separacin, propincuidad, movimien-
to y quietud, todo lo cual slo con la mente se estudia,
sin operaciones manuales. Esta es la ciencia de la pin-
tura que permanece en la mente de sus contemplado-
res, de la cual nacen luego las operaciones, bastante
ms dignas que la antedicha contemplacin o ciencia,
LXX.
S MISMA.-
juicio.
ERRORES DE LA IMAGINACIN ABANDONADA A
- Nada hay tan sujeto a error como nuestro
LXX. SOBRE EL MISMO TEMA.La mayor equivo-
cacin de los hombres est en sus opiniones.
LXXI. CONTRA LA METAFSICA.-~Huye de los pre-
ceptos de esos investigadores cuyos razonamientos no
estn confirmados por la experiencia.
LXXII. SUPERIORIDAD DE LOS ANIMALES CON RESPEC-
TO AL HOMBRE.El hombre tiene mucho discurso, en
s
u mayor parte, vano y equivocado; los animales tie-
nen muy poco, pero til y cierto. Ms vale la certeza
Pequea que la mentira grande.
LXXIII. DEL DICCIONARIO DE LEONARDO.Silogis-
^ o habla dudosa. Sofisma: habla confusa. Teora:
C1
encia sin prctica.
LXXI V. . SUPERIORIDAD DE LA CIENCIA DE LA PINTURA
RESPECTO A LA FILOSOFA.-La Pintura desarrolla las
Su
Perficies, colores y figuras de todo lo creado por la
60
LEONARDO DE VINCI
naturaleza,. y la Filosofa penetra en los mismos cuer*B
pos considerando sus propias virtudes, pero no se s a n
tisface con la verdad, como lo hace el pintor, que abarJB
ca en s la primera verdad de dichos cuerpos, porque
la vista se equivoca menos.
LXXV. No SE CONOCE LA ESENCIA DE LAS COSAS.H
SINO SUS DEFECTOS.-Qu es el elemento? No puedejB
el hombre definir ninguna condicin de los elementos,<fl
pero gran parte de los efectos de stos son notorios
8
.;M
L'XXVI. POR QU TIENE FORMA ESFRICA EL CONJM
JUNTO DE AGUAS QUE RODEAN LA TIERRA?La respuest aS
es difcil, pero no por ello dejar de exponer mi o p i j l
nin. El agua, vestida por el aire, desea, naturalmenJB
te, estar unida a su esfera, porque en tal sitio se pr i i B
va de gravedad, y esta gravedad es dobl e; es decir,;
que el conjunco tiene la gravedad con relacin al cen>!B
tro de la esferoicidad del agua; si as no fuese, cons-i l
tituira solamente media esfera, que es la que est delB
centro hacia arriba
9
. Pero de esto no le es fcil al ,1
ingenio humano dar explicacin ms que di c i e ndo
como se dice del imn, que atrae el hierro, que su p o - 1
der es una propiedad oculta como hay muchas, infijH
nitas, en la naturaleza.
LXXVII. DE LA DIVISIBILIDAD HASTA EL INFINITO DE I
UNA ABSTRACCIN MENTAL. -Lo que es divisible en ac- i
cin lo es tambin en potencia; pero no todas las can- S
tidades divisibles en potencia lo son en accin.
LXXVi n. NO ES POSIBLE ABARCAR LO INFINITO CON 1
EL ENTENDIMIENTO.<j Qu es lo que no se puede dar,;*
y si se diese ,no existira ? Es lo infinito, porque si se'fl
pudiera dar sera limitado y finito, puesto que lo que I
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 61
IL puede dar tiene lmites con las cosas que lo rodean
l
o r
sus extremos, y no se puede dar lo que no tiene
Jrrninos.
I LXX1X. SOBRE EL MISMO TEMA.El movimiento
Ke la tierra contra la tierra, golpeando en ella, apenas
nueve la parte golpeada.
[ El agua percutida por el agua forma crculos alrede-
|dor del sitio de la percusin.
Para distancia larga, la voz en el aire.
Ms larga en el fuego .
Ms la imaginacin en el universo; pero como es
limitada, no se extiende a lo infinito.
LXXX. LA FINALIDAD DE LAS COSAS EXCEDE DE LOS
LMITES DE LA MENTE HUMANA. Oh, especulador de la3
cosas ! No te envanezcas de conocerlas ms que vul-
garmente, por su misma naturaleza, por su disposicin
[ natural; pero algrate de conocer los fines de aque-
llas cosas que ha dibujado tu imaginacin!
LXXXI . Los ANTIGUOS SE PLANTEARON PROBLEMAS
^SOLUBLES.Considera ahora, lector, lo que podemos
hamos de nuestros antepasados, que quisieron definir
'le son el alma y la vida, cosa improbable, cuando las
*?
u
e ahora sabemos por experiencia y se pueden cono-
^
er
y demostrar claramente han permanecido ignora-
das o credas errneamente durante tantos siglos. Los
)os que tan claramente ejercen su misin han sido,
asta en mi tiempo, definidos de una misma manera
Por infinitos autores, y a m la experiencia me ense
^
Ue
son muy distinta cosa.
LXXXII, LMITES PARA LA DEFINICIN DEL ALMA.
^nque el ingenio humano inventa muchas cosas, que
OJ1
Variedad de instrumentos responden al mismo fin,
62 LEONARDO DE VINCI
Cl
n-
sM
nunca podr hallar invencin ms bella, ni ms f
ni ms breve que la naturaleza, porque en sus inye
clones nada falta ni nada hay superfluo, y no and
con contrapesos cuando hace los miembros de los arjf|
males aptos para el movimiento, sino que pone el
ma dentro del cuerpo compositor.
Este razonamiento no corresponde aqu, pero s;
la composicin de los cuerpos animados. Dejo el restdj
de la definicin del alma a la mente de los frailes, p | l
dres de pueblos, que por inspiracin conocen todos l oj |
secretos. UBI
No me refiero a los libros eclesisticos ni a los d o | |
mas, porque son la suprema verdad.
LXXXI I I . CONTRA LOS INGENIOS IMPACIENTES'.,
Los compendiadores de obras ofenden al conocimief
to y al amor, puesto que el amor a cualquiera cosa M
hijo del conocimiento. 1
Es tanto ms ferviente el amor cuanto ms cierto ej
conocimiento, y esta certeza nace del conocimiento ft
tegro de todas las partes, que, unidas, constituyen i|
todo de aquellas cosas que deben inspirarnos carine!
De qu vale que por abreviar parte de las cosas, e _
que tiene por profesin darnos ntegra noticias de e l l a j
se deje atrs la mayora de las que componen el t od|
Cierto es que la impaciencia, madre de la estulticia
es la que alaba la brevedad, como si los que as prcl
ceden no tuvieran vida suficiente para poseer noticif
completa de una sola cosa, como es el cuerpo humlj
no. Y luego pretenden abarcar el pensamiento J H
Dios, en el cual est comprendido el universo, aquilaj
tndolo y desmenuzndolo en infinitas partes como |
tuvieran que anatomizarlo!
Oh, estulticia humana ! No te das cuenta de qu)
has estado contigo t oda la vida, y aun no tienes noti
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
63
l a de lo que en mayor cantidad posees, que es tu ne-
1 ,j
a
ci? Y luego quieres, como esa muchedumbre de
oistas, engaarte a ti y a los dems, despreciando la
liencia de las mat emt i cas, en la cual se contiene la
Verdad, y luego quieres hablar de milagros y escribir
I
u
e ests enterada de cosas que la mente humana no
fcuede concebir ni se pueden demostrar con ejemplo
fcatural de ningn gnero; y te parece haber obrado
milagros cuando estropeas la labor de algn ingenio
[especulativo, sin advertir que incurres en el mismo
error que padecera el que despojara al rbol de sus
ramas llenas de follaje mezclado con los olorosos fru-
Itos y flores !
Como hizo Justino, compendiador de las Historias
escritas por Trogro Pompeyoque escribi adornada-
mente todos los hechos notables de sus antepasados,
.que estaban llenos de admirabilsimas ornamentacio-
Ines, y compuso una nota escueta a propsito nada
ms para esos ingenios impacientes a quienes les pa-
dece que pierden el tiempo cuando lo emplean intil-
mente, es decir, en el estudio de las obras de la natu-
i'aleza y de las cosas humanas.
Qudense estos tales en compaa de las bestias, e
'a de sus cortesanos, como perros y animales de ra-
pia, y acompenles corriendo siempre detrs y si-
San
a
los inocentes animales que con el hambre, en la
^Poca de las grandes nieves, acuden a tu casa pidien-
a
limosna, como si fueras tutor suyo.
p L-XXXIV. LA VIDA DEL PINTOR EN SU ESTUDIO.
.
a r
a que la prosperidad del cuerpo no estorbe a la del
l
genio, el pintor, o bien el dibujante,, debe estar solo,
ttis si se dedica a estudios y reflexiones que, pre-
s t ndos e l e ante los ojos continuamente, dan motivo
l a
memoria para ser reservada.
64
LEONARDO DE VINCI
KSCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS G5
Si ests solo, sers completamente dueo de ti, y S
tienes un compaero nada ms, sers medio due<j|^B
ti mismo, y tanto menos cuanto mayor sea la i ndm
crecin de tu procedimiento; y si te acompaa mi l
de uno caers en la misma dificultad.
Si dices : Lo har a mi maner a; me apartar patja
ver mejor las,formas de las cosas naturales, te com
testo que no podrs hacer eso porque te sera ms d|
fcil no prestar atencin muy a menudo a sus chai-
las, y como no es posible servir a dos seores, cumpfB
ras mal tu misin de compaero y sera peor el resuM
t ado de tus investigaciones artsticas.
Si replicas : Me apartar tanto que no llegar a i f l
odo lo que digan, y me estorbarn, vuelvo a respol
der que te tomarn por l oco; pero, adems, no v4 |
que conducindote as sera igual que si estuviese!
solo ?
LXXXV. CONSEJO A LOS PINTORES.La imaginaB
cin del pintor debe ser como un espejo que camr aH
su color por el de las cosas que refleja, y tantas son l a
imgenes que la llenan cuantas son las cosas que se lm
ponen delante.
As, pues, sabiendo t, pintor, que no puedes s^M
buen artista si no eres maestro universal de reprodB
cir, por medio de tu arte, todas las circunstancias d|
las hechuras que produce la naturaleza, y no sabrs r<H
producirlas si no las ves y las retienes en la memor i | H
cuando salgas al campo procura que tu i magi naci n
se fije en varias cosas sucesivamente, observando ahcf l
ra esto, luego aquello, y reuniendo un haz de cos J H
notables y elegidas entre las mejores.
No hagas como algunos pintores, que, cansada 9
fantasa, abandonan el trabajo y van a pasearse p j 9
recreo, conservando un cansancio de la i magi naci n
a
ue le* impide ver y fijarse en varias cosas, y hasta
cuchas veces, al encontrarse con amigos o parientes
aue les saludan, parece que ni les ven ni les oyen ni
jes conocen, como si no hubiese ms que aire donde
ellos estn.
. LXXXVI . OTRO CONSEJO. La imaginacin del
pintor debe variar sus reflexiones tantas veces cuan-
tas son las figuras de los objetos notables que tiene a
la vista y retenerlas y anotarlas y formular con suje-
cin a ellas reglas, segn el sitio, las circunstancias, la
luz y la sombra.
LXXXV1. VIDA DEL PINTOR FILSOFO EN LOS PUE-
BLOS.Al pintor le son necesarias las matemticas co-
rrespondientes a la pintura, y el aislamiento o carencia
de compaeros que no pertenezcan a su estudio, y ce-
rebro variable segn la naturaleza de los objetos que
tenga delante, y alejado de otras preocupaciones.
Y si se trata de la definicin y contemplacin de un
caso, como ocurre cuando el objeto impresiona, debe
Juzgar cul es la definicin ms trabajosa y continuar-
la hasta su mayor y ms minuciosa claridad, volvien-
do luego a otras definiciones.
Ha de ser, sobre todo, su mente igual a la superfi-
C1
e del espejo que cambia su color segn los de los
t>jetos que refleja; sus compaeros han de consa-
grarse a estudios parecidas a los suyos, y si no los en-
c
ntrara, srvase de s mismo en sus contemplaciones,
^

e, despus de todo, no podr encontrar mejor ni ms


til
compama.
LXXXVI I I . NECESIDAD DEL ANLISIS. Sabemos
^rect ament e que la vista es una de las cosas ms ve-
Ce
s que existen; pero si en un momento ve infinitas
66 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 67
cosas, no puede fijarse ms que en una cada vez. If H
gamos un ejemplo. T, lector, ves de una o j e a d a
papel escrito, y en seguida te das cuenta de que era
cubierto de letras, pero no distingues de pronto c uj B
son esas letras ni lo que quieren decir, por lo 9
tienes que mirarlas palabra por palabra, verso por i M
so, si deseas enterarte de lo que dicen aquellas l et ra
como si te propones subir a lo ms alto de un edi f i
tendrs que ir escaln por escaln, o si no, no p o d B
llegar arriba.
Por eso te digo a ti lo que la naturaleza exige paB
ese arte : si quieres tener idea exacta de las f or mas U
las cosas, empezars por sus partculas y no pasar^B
la segunda si no has aprendido antes bien y prct JM
mente la primera. Si no lo haces as, perders el t i B
po y prolongars el estudio. Recuerda que vale mf l j
diligencia que la prontitud.
LXXX1X. CARCTER DE LAS OBRAS DE LEONARDO*
Comenzada en Florencia, en casa de Pedro di Br |H
ci Martelli
10
, el da 22 de marzo de 1508, es esta u 9
coleccin sin orden, extrada de muchas cartas c f l
yo he copiado, dispuesto a ordenarlas y cl asi f i car a
luego, segn los asuntos de que t rat an; pero creo <$
antes de que termine de hacerlo tendr que repasB
una misma cosa varias veces ; as que, lector, no | H
censures, pues los asuntos son muchos y la memol H
no puede recordarlos todos y decir : De eso no 9
cribo porque ya lo hice antes. Para no incurrir M
equivocacin, sera preciso que en cada caso que | B
quisiera agrupar sin repetirlo, releyese todo lo ari'fB
rior, y ms habiendo largos intervalos de una v e JH
otra.
XC. SU INSACIABLE DESEO DE SABER.N
o ruge t| 8J
l
0
c mar tempestuoso cuando el septentrional aqui-
l n lo azota formando espumosas olas entre Scila y
Caribdis ; ni el Stromboli o el Mongibeilo, cuando las
sulfurosas llamas, rompiendo violentamente y age-
itando el alto monte, fulminan hacia lo alto tierra y
[piedras juntas con las llamas que vomi t an; ni las ca-
[vernas ardientes del Mongibeilo, al arrojar el mal con-
[tenido elemento (fuego), lo lanzan a su regin atrope-
[llando furiosas los obstculos que se interpongan en su
[impetuosa ira... Arrastrado por mi vido y vago de-
(seo de ver la enorme confusin de las varias y extra-
as formas creadas por la artificiosa naturaleza, dan-
Ido vuelta a veces entre los umbrosos escollos, llegu
a la entrada de una enorme caverna, ante la cual
despus de quedarme un instante estupefacto porque
I desconoca aquello, encorv mis rones, y cerrada
I la cansada mano sobre una rodilla, rode mis ojos de
obscuridad con la mano derecha puesta sobre los ca-
dos y cerrados prpados, y hasta inclinndome hacia
aqu y hacia all, para ver si distingua algo all den-
tro, no pude lograrlo, porque la densa obscuridad me
J impeda, y al cabo de algn tiempo despertronse
er
* m, de pronto, dos cosas : temor y deseo; temor a
'
a
amenazadora obscuridad de aquella caverna y de-
seo de ver si all dentro haba algo prodigioso.
1 I
i
Pensamientos
ACERCA DE LA NATURALEZA
I. PROEMIO.Viendo que no poda encontrar asun-
to de mucha utilidad o deleite, porque los hombres que
nacieron antes que yo aprovecharon todos los temas
tiles y necesarios, har como aquel que, a causa de
su pobreza, lleg a la feria el ltimo, y no pudiendo
proveerse de otra cosa, tom las que ya los dems ha-
ban visto y no quisieron y desdearon por su escaso
valor. ' ' '
En esta despreciada y rechazada mercanca, desecho
e muchos compradores, emplear mi pobre dinero, y
con ella, no por las grandes ciudades* sino por las al-
deas humildes, ir repartindola y recogiendo la re-
compensa que merezca lo que yo haya dado.
II. NATURALEZA Y CIENCIA.La naturaleza est re-
pleta de razonamientos que no tuvo nunca la expe-
riencia.
III. DIVERSAS LEYES NECESARIAS RIGEN LOS HECHOS
^E LA NATURALEZA.La necesidad es maestra y tuto-
r a
de la naturaleza.
La necesidad es tema e inventora de la naturaleza;
e s
freno y regla eterna.
i iiiiii 11
YO LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 71
IV. LA RELACIN DE LOS EFECTOS CON EL VALOR og
SUS CAUSAS ES NECESARIA.Todo cuerpo esfrico M
superficie densa y resistente, impulsado por una /tfflB
za determinada, har tantos movimientos como 'Wm
rebotes al chocar con un plano fijo y slido, comcjijB
fuese lanzado suelto al aire
n
.
Qu admirable es tu justicia, Motor Primitivo, qu
no has querido dejar a ninguna fuerza la distribucirH
la clase de sus efectos necesarios ! Cuando se trata ; | H
una fuerza que debe lanzar a cien brazas una cosa i r
pulsada por ella, si esta cosa tropieza con un obstgB
lo en su camino, t has dispuesto que la violencia del
choque produzca nuevos movimientos ; que mercefM
repetidos botes, realice el cuerpo lanzado todo el/$M
corrido que debi hacer. Midiendo los diferentes sal-
tos se ve que la suma de sus longitudes es igual B
distancia que recorrera el objeto lanzado al aire 6 w
la misma fuerza.
V. LAS LEYES DE LA NATURALEZA SON IMPRESCJ
TIBLES.La naturaleza no quebranta sus leyes.
VI. SOBRE EL MISMO TEMA.La naturaleza s e|
obligada por sus propias leyes, que en ella existen^
fusamente.
VIL EL EFECTO SIGUE, NECESARIAMENTE/A LA
SA.Cuando cualquier cosa, causa de otra, p r o | |
por su movimiento algn efecto, es necesario qu|
movimiento del efecto corresponda al movi mi ent o
la causa.
VIII. EL MILAGRO EST EN LA RELACIN DEL EFEJ
CON LA CAUSA
12
. (Estudio de la naturaleza de los o.fM
En esta parte, las figuras, los colores, todas las e | |
c
ies de los componentes del universo quedan reducida
a un punt o; pero este punto es tan asombroso !...
Admirable y sorprendente necesidad, que obligas
con tus leyes a todos los efectos a compartir rpida-
mente sus Causas!
Estos son milagros !
He escrito en tu Anatoma cmo en tan mnimo es-
pejo puede la imagen visual reproducirse y reconsti-
tuirse en su t amao.
IX. TODAS LAS COSAS OBEDECEN A SUS PROPIAS LE-
YES.Ejemplo del rayo entre las nubes. Oh pode-
roso y ya animado instrumento de la artificiosa natu-
raleza ! Como no te sirven tus muchas fuerzas, te con-
viene abandonar la tranquila existencia y obedecer las
leyes que Dios y el tiempo dictaron a la madre natu-
raleza.
Cuntas veces se ha visto a los despavoridos gru-
pos de delfines o de atunes enormes huir de tu despia-
dado furor, y a ti, con el veloz estremecimiento de las
alas y de la poderosa cola, originar en el mar una
tempestad repentina, con tremendos choques y hun-
dimientos de navios, con olas grandsimas llenando
'os cauces descubiertos de temerosos y acobardados
Peces!
X. PASIVIDAD Y ACTIVIDAD. Muchas veces se ve
^rast rada una misma cosa por dos violencias : la ne-
cesidad y la fuerza. Cae el agua de lluvia y la tierra
'a absorbe porque necesita humedad ; el sol la evapo-
ra luego, no por necesidad, sino en virtud de su poder.
XI. PREVENCIONES DE LA NATURALEZA EN LA CONFOR-
MACIN DEL CUERPO HUMANO.Como los ojos son las
Ve
ntanas del alma, est siempre sta temerosa de per-
72 LEONARDO DE VINSI
derlos, de tal modo que cuando se les pone delal
alguna cosa capaz de asustar de pronto al hombre, | i [
no acude con las manos a amparar al corazn, rurjB
de la vida, ni a la cabeza, albergue del seor de
;
Vm
sentidos, ni a los odos, ni al olfato, ni al gusto, a s
tes que al sentido asust ado; y no bastndole cenjH
los ojos con sus cubiertas (prpados), apret ndoJB
mucho, los vuelve hacia otra parte, y no tranquilo ajH
los protege con una mano, en tanto que con la o S ,
extendida contiene, rechaza el motivo de su alarnJM
Pero hay ms an. La naturaleza ha dispuesto que
los ojos del hombre se cierren por s mismos, p ' U
que cuando no estn protegidos durante el sueo n o | j
moleste cosa alguna.
XII. PROVIDENCIAUDAD DE LAS DILATACIONES Y cam
TRACCIONES DE LA PUPILA.Las pupilas de los o9
cambian de tamao tantas veces cuantos son las t | B
naciones de luz y de sombra de los objetos que affH
ella se ponen.
Para este caso, la naturaleza ha protegido a la VjB
tud vi sual : cuando l ofende el exceso de luz, p u e j
contraer las pupilas, y cuando le molestan los di $H
sos grados de obscuridad, las dilata, como ocurre cjB
la boca y con la bolsa. Hace en esto la naturaleza
mo aquel que tiene demasiada luz en su habitacitjM
cierra media ventana, ms o menos segn le convaB
ga, y cuando se va haciendo de noche abre la vei i H
na de par en par para ver mejor dentro de la ha b H
cin. La naturaleza emplea una ecuacin continua
el continuo atemperar e igualar mediante el crecimiaB
to o disminucin de las pupilas, en proporcin de I B
aludidas claridad u obscuridad que haya ante los ojjfl
XIII. CONTRA LOS QUE PRETENDEN CORREGIR A L A: | H
BSCKITOS LITERARIOS I FILOSFICOS 78
TURALEZA.El hecho de cortar los pelos a las nari-
Ices es cosa que da risa. Hay necios que acostumbran
a realizarlo como si creyesen que la naturaleza se ha-
ba equivocado en alguna cosa y tuviramos que co-
rregirla los hombres. Ha puesto dos agujeros en las
narices, cada uno de los cuales es para la mitad de la
I anchura de la caa de los pulmones, por donde se ex-
hala el al i ent o; y si no hubiera esos agujeros la boca
sera suficiente para ese abundant e aliento. Si me de-
cs ahor a: Por qu ha dado la naturaleza narices
a los animales, si les basta la boca para alentar?, os
contestar que las narices estn eh su sitio para ser
usadas cuando est ocupada la boca en masticar los
alimentos.
XIV. ACERCA DEL FENMENO DEL IMPULSO DE LAS
RACES .Cuando el rbol pierde la corteza por algn
sitio, la naturaleza, atenta a remediarlo, dirige al lu-
gar descortezado mayor cantidad de savia nutritiva
que a los dems sitios, de modo que donde existi la
raita trece la corteza mucho ms gruesa que en el res-
to del rbol. Y es t an impetuosa la circulacin de di-
cha savia, que al llegar al sitio que necesita ayuda se
levanta a lo alto a modo de bote de pelota con varias
germinaciones o borbollones, como los del agua hir-
i endo.
XV. SOBRE LA ESTRUCTURA DE LAS ALAS.Los ti-
jnones nacidos en los hombros que tienen las alas de
0 s
pjaros son un hallazgo de la ingeniosa naturaleza
Para la comodidad de cerrarlas en el vuelo recto, como
ejecutan las aves muchas veces en sus furiosos re-
arados, pues es ms fcil en los vuelos furiosos ple-
8 a r
una mnima parte del ala que el ala entera.
* Vl . ACERCA DE LA DISPOSICIN DE LAS HOJAS DE
74 LEONARDO DE V1NCI ESCRITOS LITERARIOS FILOSFICOS O
LOS RBOLES.Ha colocado la naturaleza las hojas df
las ltimas ramas ae rnuenos rooies de modo que la
sexta hoja este SoDre la primera, y asi sucesi vament e
si no se interrumpe la regla.
Lsto lo ha realizado por dos conveniencias de lo8>$
mismos rboles : la primera, porque naciendo la ra<
ma y el rruto del ao siguiente de la yema que hay
encima, en contacto con el nacimiento de la hoja, el
agua que moja aquella rama pueda descender parajjj
nutrir dicha yema ai detenerse las gotas en la cncava!
dad que orrece el nacimiento de la hoja.
La otra conveniencia es que naciendo tales ramas!
al ao siguiente, la una no cubre a ia otra porque na| l
cen vueltas de cinco modos las cinco ramas.
XVI I . LEY UNIVERSAL DE LAS COSAS. Cada cosa
desea naturalmente mantenerse en su ser.
XVIII. SOBRE EL MISMO TEMA. Uni ver sal meni B
todas las cosas desean mantenerse en su modo ae sera
por lo cual la corriente de agua que se mueve aspir|B
a mantener su curso segn la potencia de su causa.fW
si encuentra algn obstculo que se le oponga, da fiffl
la longitud del comenzado curso en un movimienfM
circular y retorcido.
XIX. LAS COSAS QUE SE SABEN DE SU ESTADO NATI
RAL TIENDEN A VOLVER A L. Todos los elementj
cuando se hallan fuera de su sitio natural, aspiran
volver a l ; pero ms que todos los restantes, el fueg|
el agua y la tierra.
XX. LEY DEL ESFUERZO MNIMO.Todos los pe s |
procuran caer al centro por el camino ms corto.
XXI . CADA PARTE DESEA ESTAR CON SU TODO
Todas las partes tienen inclinacin a unirse a su todo
para huir de sus imperfecciones; el al ma aspira a es-
!
t ar
con su cuerpo, porque sin los instrumentos org-
nicos de tal cuerpo nada puede hacer ni sentir.
XXII. RELACIN ESTRECHA.Acrcase el amado a
la cosa amada, como el sentimiento a la sensible, has-
ta unirse, con ella y formar una sola cosa.
La obra es lo primero que nace de tal unin. Si la
cosa amada es despreciable, el amant e se vuelve des-
preciable tambin. Cuando la parte unida conviene al
que ha realizado la unin, le produce deleite, satisfac-
cin y placer.
Cuando la amante se rene con el amado, l des-
cansa ; cuando el peso queda colocado, all descansa.
Las cosas conocidas por medio de nuestra inteligen-
cia...
XXIII. LEY DEL ESFUERZO MNIMO.Todas las ac-
ciones naturales se realizan por el procedimiento ms
breve.
XXI V. SOBRE LO MISMO.Ninguna accin natural
puede ser abreviada.
Todo acto natural es realizado por la naturaleza del
^odo ms breve posible.
XXVi LA NATURALEZA ES INFINITAMENTE VARIABLE.
ks tan deleitosa la naturaleza y tan copiosa en sus va-
caciones, que aun entre los rboles de una misma es-
pecie no se puede encontrar uno que se parezca a otro,
y no ya slo los rboles, sino sus ramas, sus hojas, sus
|
f
utos son diferentes ; no hay dos absolutamente gua-
es.
XXVI . CONTRA LOS ALQUIMISTAS.Los intrpretes
70 LKONAHDO 1M V1NC1
embusteros de la naturaleza afirman que la plata iti'
es simiente comn ae todos los metales, sin acoi j aU
se ae que la naturaleza vana las seminas segn la dijfj
yersidad de cosas que se propone ecnar al mundo;
XXVli. MS SOBRE LA VARIEDAD EN LA NATURA J
ZA.O la naturaleza Hubiese ijaao una sola r e g i a J j
ra la cualmaa ae los miembros, las caras e touos lH
hombres se pareceran ae tal rnoao que no poana| B
distinguirse unos ae otros; pero na estaoiecmo tal van
ri eaaa en los mismos miemoros e la cara, que a ujH
que tenga ictaas reglas casi universales en cuanto.
su tamao, no las observa en cuanto a su cauaad
por eso se puede distinguir fcilmente a uno e otro
XXViII. PRECEPTOS PARA LOS PINTORES. DebJ|
observar las meai aas universales en cuanto a la loi
gitud ae las iguras, pero no respecto a su grosor, pufj
una de las cosas lauaaoles y maravillosas que se ei$
cuentran entre las ooras e la naturaleza es que i nr|
guna ae estas, en ninguna e sus especies, hay un sol
detalle que se parezca exactamente a ot ro; asi, puef
imitaoor e la naturaleza, procura estar atento a la Vi!
riea e elineaciones.
XXI X. PRECEPTO, iDefecto muy grande en lof
maestros es la costumbre e repetir las mismas actjjj
tues en las inismas historias (l), y muy proxim^
unas a otras, como poner tambin siempre las mi sm$|
bellezas e rostro, pues en el natural nunca se encue
tran repetidas ; tanto que si todas las bellezas e ig$|
excelencia volvieran a la vida sumarian mayor nuinl
ro de personas que existen en nuestro siglo, y como l al
(1) Conjunto de figuras.
KSCIUTOS UXliAKIOS Y FtLOOKlCOS 7!
[de nuestro siglo no se parecen exactamente a cualquier
otra, la mismo tendra que suceder con las bellezas.
XXX. HAY HOMOGENEIDAD DE ESTRUCTURA EN LOS
[SERES ANIMADOS .Cosa fcil es, para quien conoce al
hombre, unlversalizar luego, puesto que todos los ani-
males terrestres tienen semejanzas, es decir, poseen
! msculos y huesos, y slo se diierencian en su tama-
o y en su grosor, como se demostrar en la Anato-
ma. Existen tambin los animales acuticos, que son
de infinita variedad, acerca de los cuales no intentar
persuadir a los pintores de que deben formular reglas,
pues varan casi hasta el infinito, como los animales
insectos.
XXXI . CONCEPTO DE LA ENERGA.mpetu es la ex-
presin del movimiento trasladado del motor al mo-
vido.
i oda impresin espera o desea ser permanente.
Que desea la permanencia es cosa que se demues-
tra mediante la impresin producida por el sol en la
vista, que de l se resguarda, y con la del sonido que
Produce el badajo ai golpear la campana.
Que la desea, se demuestra con el simulacro del mo-
vimiento (1) impreso al mvil.
XXXI I . LEY UNIVERSAL.Todas las acciones tie-
nen qu
e
ejercitarse con el movimiento.
XXXIII. SOBRE LO MISMO.1 movimiento es cau-
Sa
de la vida.
XXXI V. DEFINICIN DE LA FUERZA.
c
Qu es la
'Uerza ?
(l
> mpet u.
m
h II!
78 LEONARDO DE VIWCI
Fuerza es una virtud espiritual, una potencia in^SB
sible que por violencia accidental exterior es prodi| ^B
da por el movimiento y colocada e infundida ei rnj H
cuerpos que estn retrados en su empleo natural (1),
y que les da vida activa de sorprendente poder.
XXXV. SOBRE LO MI SMO. iQu es la fuerza?H
Fuerza, digo, es una potencia espiritual, incorprJM
invisible, que en poco tiempo se produce en los c i | H
pos que por alguna violencia accidental se encuIIM
tran fuera de su ser y reposo natural.
XXXVI . LA MATERIA ES INERTE.Ninguna cosa wm
sensible se mueve por s misma. Su movimiento 1| |
producen otras.
XXXVI I . LEY DE LA TRANSMISIN DEL MOVIMIENIH
Y DE SU EQUIVALENCIA.El mpetu es una virtud exM
da por el movimiento y transmitida por el motor a le
que se mueve, lo cual tiene tanto movimiento cojj
mpetu de vida tiene.
XXXVI I I . PRINCIPIO DE LA INERCIA.Todo mc p
miento natural y continuo aspira a conservar su ci
so por la lnea de su comienzo, entendindose que M
mo comienzo a cualquier lugar en que aqul cambie
XXXI X. ORIGEN DE LA FUERZA.-La fuerza est'
gendrada por la caresta y la abundanci a; es hija j
movimiento material y sobrina del movimiento e
ritual, madre y origen del peso. El peso es finito ef
elementos de agua y tierra, y la fuerza es infinita, pof
que con ella se moveran infinitos mundos si se f|
(1) La qui et ad.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
7
diese hacer instrumentos en que se pudiera engendrar
t a
l fuerza.
La fuerza con el movimiento material, el peso y la
percusin son las cuatro potencias accidentales en que
todas las obras de los humanos hallan su ser y su
muerte.
La fuerza tiene su origen en el movimiento espiri-
tual, que discurriendo por los miembros de los anima-
les sensibles desarrolla sus miembros, que una vez
desarrollados se acortan y tiran de los nervios y ten-
dones que a ellos estn unidos, de lo cual resulta la
fuerza de los miembros humanos.
La calidad y la cantidad de las fuerzas de un hom-
bre podrn dar origen a otra fuerza, que ser tanto
mayor, proporcionalmente, cuanto ms amplio sea el
movimiento de la una respecto al de la otra.
XL. VARIOS ASPECTOS DE LA FUERZA.La grave-
dad, la fuerza y el movimiento accidental, juntos con
la percusin, constituyen las cuatro potencias con las
cuales todas las obras evidentes de los mortales tienen
s
u existencia y su fin.
XLI. ALGO MS DEL PRINCIPIO DE LA INERCIA.
Todo movimiento espera su mantenimiento, o de otro
rriodo, todo cuerpo movido sigue movindose mien-
tras dura la impulsin de la potencia de su motor.
XLII. MS AN.Cada cual mantiene su ser vio-
l et ament e. Si fuese posible dar un dimetro de aire
a
esta esfera de la tierra, a semejanza de un pozo que
*
a
atravesara desde una a otra superficie, y por ese
Pozo se dejara caer un cuerpo pesado, aunque este
Cu
erpo quisiera detenerse en el centro, se lo impedira
durante muchos aos su impulso.
80
UJONARDO Di V1NCI ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
81
I
U ai
XLII1. ACERCA DE LA ARMONA PITAGRICA DE LAS |
FERAS CELESTES
li
.Hace ruido o no el roce de
:
,jfl
cielos ?
Todo los sonidos se producen por la repercusin del
aire en un cuerpo denso, y si esto ocurre entre dos cuera
pos pesados y. mediante el aire que los rodea, este r J H
es tal que consume los cuerpos que lo sufren. De esifl
podra deducirse que al rozarse los cielos, coma' JH
hay aire entre ellos, no deben producir ruido.
Si el roce fuese cierto, en tantos siglos como ha l l
que dan vueltas los planetas se habran consuf ni doi M
la inmensa velocidad que desarrollan cada da, yjM
produjeran algn sonido, ste no podra propagarse!
porque el sonido de la percusin dentro del agua cal i
no se oye, y menos o nada se notara tratndose oH
cuerpos densos ; ms an, el rozamiento de dos cu
pos pulimentados no produce sonido, como tamp;
lo tendra el rozamiento de los cielos; y si los cil
no estn pulimentaros con su roce, seguirn sienj
globulosos y speros, de modo que su contacto no pu|
d ser continuo, y siendo as, engendrara el vaco, ql
es sabido que no puede producirse en la naturaleza
Queda, pues, probado que l roce habra, consuifl
do hasta el fin cada planeta, y como son ms velocL
por el centro que hacia los polos, ms se consumirj|
por aqul que por stos, y se acabara el roce y cesaj
el sonido, y los bailarines se pararan, a menos q
uno de los cielos tirara hacia Oriente y el "otro hacfj
el Septentrin.
XLI V. LA LEY DE LA GRAVEDAD.La tierra es pl
sada en su esfera, y tanto ms cuanto en el emen|
ms leve se halle.
El fuego es leve en su esfera, y tanto ms cua |
ms pesado sea el elemento en que se encuentre.
Ningn elemento simple tiene gravedad ni levedad
en su propia esfera.
XLV. SOBRE LO MISMO.El movimiento que rea-
lizan los cuerpos pesados hacia el cuerpo comn no
es por la necesidad que tengan de hallarse en tal cen-
tro, ni por atraccin que ese centro ejerza, como la
calamita (1) para atraer hacia s dicho peso.
XLVI . MS ACERCA DEL MISMO TEMA.Por qu
no permanece el cuerpo pesado en su sitio?
Porque no tiene resistencia.
Y hacia dnde se dirige?
Hacia el centro,
Por qu no en otro sentido?
Porque el cuerpo pesado que no tiene resistencia
tiende a descender hacia lo bajo por el camino ms
breve, y lo ms bajo es el centro del mundo.
Y por qu acierta a encontrarlo el cuerpo pesado
con tanta rapidez ?
Porque no ya como cuerpo insensible (2) vagan-
do antes en distintos sentidos.
XLVII. ELOGIO DEL SOL.Si ves a las estrellas sin
r
ayos (3) (como ocurre cuando se las mira por un agu-
Jerito hecho con la punta de una aguja muy fina y
acercndolo al ojo todo lo posible), vers que son tan
Pequeitas que no existe cosa ms pequea que ellas,
^ realmente la larga distancia las hace disminuir ra-
cionalmente, aunque muchas de ellas sean muchsimas
v
eces mayores que la estrella, esto es, la tierra con
e
' 'agua.
(1
> Piedra Imn.
(
2
) Como cuerpo sin vida ni movimiento propio.
(3) Sin gas {altas. radiacin! qu procedan d la Ylta.
82 LEONARDO DE VINCI '
Piensa ahora lo que parecera nuestra estrella a tari,
ta distancia y considera cuntas estrellas se pondran
en longitud y latitud entre esas estrellas que estn dise-
minadas por el tenebroso espacio.
No puedo menos de censurar a muchos de aquellos
antiguos que decan que el sol no tena mayor tamao
que el que podamos ver. Entre ellos est EpicurcfflM
me figuro que dedujera tal afirmacin de una luz co-
locada en nuestro aire, equidistante del centro, IjK
que no la ven no advierten que disminuya su tamao
a ninguna distancia.
XLVIII. CONTINA EL ELOGIO.La explicacin de
su grandeza y sus circunstancias la reservo P
a r
l | H
cuarto libro. Pero me sorprende mucho que Scrates
cesurara semejante cuerno y que dijese que era corno
una piedra encendida. Poco pec, ciertamente, quien
le castig por tal error.
Quisiera tener palabras crae me sirvieran para cri-
ticar a los que pretenden alabar ms la adoracin a ]f l
hombres que a ese sol, sin ver en el universo cueriM
de mavor magnitud ni cualidades que l. Su luz'jfflM
mina a todos los cuerpos celestes repartidos en el.ufH
verso. Todos los nimos proceden de l, pues el cJK
que tienen los animales vivos, del nimo viene, y; ^P
hay ningn otro calor ni lumbre en el universo, c o | |
demostrar en el libro cuarto.
Es indudable aue los que auisieron adorar a los hcfi
bres como a dioses, por ejemplo, a Jpiter, SatuEffl
Marte y otros por el estilo, cometieron un error rol
prande viendo que, aunque el hombre fuese tan erra
de como nuestro mundo, parecera como una estrf!
mnima aue hace el efecto de un punto en el univerffl
y ms al ver a aquellos hombres mortales y ptr4M
y corruptibles en sus sepulturas.
ESCRITOS LITERARIOS t FILOSIICOS 83
La Esfera y Marullo elogian, cmo otros muchos,
al sol.
XLIX. CONTINA,.Acaso vio Epicuro que la som-
bra de las columnas ,en las paredes cercanas tena la
misma anchura del dimetro ,de las columnas que la
producan, y siendo la totalidad de la sombra parale-
la del principio al fin, crey que el sol tambin estu-
viera enfrente y paralelo, por lo cual no poda ser
ms grueso que aquellas columnas, y no advirti que
la disminucin de la sombra tena que ser impercep-
tible, por la mucha distancia a que se encontraba el
sol. , . ' ,
Si el sol fuese ms pequeo que l tierra, las estre-
llas de gran parte de nuestro hemisferio careceran de
luz. (Contra Epicuro, que dijo que el sol es tan grande
como lo vemos.)
L. CONTINA.Dice Epicuro que el sol es tan gran-
de como le vemos, y como al parecer mide un pie,
as lo debemos creer., Consiguientemente, cuando la
luna obscurece al sol ser porque ste no tiene el ta-
cao, que aparenta, y siendo la luna mertor que el sol,
tendra menos de un pie, y por consiguiente, cuando
nuestro mundo la deja en sombra tendra un pie me-
1
ftos un dedo; es decir, que si el sol mide un pie y
nuestra tierra produce una sombra piramidal hacia la
luna, es necesario que sea mayor el cuerpo luminoso
Ca
usante de tal pirmide que el cuerpo opaco que la
proyecta.
LI. CONTINA.Mide los soles que pueden ca-
b e
r en su curso de veinticuatro horas !... De este modo
e s
fcil ver si, como Epicuro dice, el sol es tan grande
c
mo le vemos, que, aparentando un dimetro de un
8* LEONARDO DE VINCI
pie, y suponiendo aue pudiese caber mil veces en u
curso de veinticuatro horas, recorrera en ese t i emM
mil pies, o sea auinientas brazas, es decir, la sexta
parte de una milla.
De manera aue el sol, entre da y noche, caminara
la sexta parte de una milla, o lo que es lo mi s moJ B
venerable caracol slo recorrera veinticinco brazas
por hor a!
LII. DEMOSTRACIN DE OUE EL SOL ES C"I IDO POR
NATURAiEZA Y NO POR CUALIDAD.Dicen que el s o l f B
es clido norone no tiene color de fuefro, sino gueHa
mucho ms blanco y ms claro. A los aue esto di fl H
se les ouede replicar aue cuando el bronce derreraB
est ms caliente tiene el mismo color del sol y c u J B
do no est tan caliente tiene color d fuego.
LIO. SoRRE EL MISMO TEMA.Demustrese a u J B
sol. por naturaleza, es clido, y no fro, como quejB
dicho.
El esneio cncavo est fro al recibir los r a v n s l
fueco, y los devuelve ms calientes an que el msj
fuer.
La bola de vidrio Hena de acua fr'a despide ral
tomados de la luz, ms calientes oue la prona I|l
De estos dos experimentos se deduce cine el cljj
de los ravos producidos por el espeio o la bola d';
drio con aua fr'a son clidos por condicin v no p |
oue la bola o el espeio lo sean. Lo mismo sucede el
el sol al nasar por esos ci wpos, calentndolos norl
virtud. Por esto se ha credo oue el sol no era cl|
Lo aue con los mismos evnpn'-mpntos indicados se:
muestra es oue el sol es calidsimo ; r omo siicedej
l->* evnerim.entos del espeio v de la bola, aue est$}|
fro al captar los rayos de calor del fuego, despi |
ESCRITOS LITEBAtUOS Y FILOSFICOS 85
ra
yos calientes porque su origen es caliente* y lo mis-
ino sucede con el sol, que siendo caliente refleja calor
grande cuando pasa por los espejos fros.
No calienta la luz del sol, sino su calor natural.
LIV. PROPAGACIN DE LOS RAYOS EN EL ESPACIO.
Atraviesan los rayos solares las fras regiones del aire
y no cambian de naturaleza; atraviesan vidrios lle-
nos de agua fra y no modifican su condicin; pasan
por cualquier cosa trasparente y es lo mismo que si
entrasen por otras capas de aire.
LV. ACERCA DE SI LAS ESTRELLAS RECIBEN LUZ DEL
SOL O LA TIENEN PROPIA.Dicen (los escritores) que las
estrellas tienen luz propia, y alegan que si Venus o
Mercurio no la tuvieran suya, cuando se interponen
entre nuestras miradas y el sol, le obscureceran tanto
cuanto l cubrieran para nuestros ojos. Y esto no es
cierto, porque se ha demostrado que una cosa obscu-
ra puesta delante de una iluminada se ve completa-
mente rodeada de fulgores laterales de lo que excede
ue la luminosa, y resulta por esto invisible. Como se
demuestra cuando se ve el sol por entre las ramas de
os rboles sin hojas y a larga distancia, que las ra-
"las no ocultan a nuestra vista parte alguna del sol.
Lo mismo ocurre con los mencionados planetas, que
a u
nque por s mismos carezcan de luz, no ocultan, co-
1110
queda dicho, parte alguna del sol a nuestras mi-
radas,
Segunda prueba. Dicen que en la noche las estre-
a s
parecen luminossimas cuanto ms altas estn, y
9Ue
s

n o
tuviesen luz propia, la sombra de la tierra,
a
mterponerse sta entre ellas y el sol, las eclipsara
n
o le veran ni seran vistas por el cuerpo solar. Los
^

e tal afirman no han reflexionado en que la sombra


8
86 LEONARDO DE VINCI
piramidal de la luna no llega a cubrir las muchas :'e
8
.
trellas que alcanza, pues la pirmide se reduce tanto,
que ocupa poqusimo espacio en el cuerpo de la estre-
lla, y todo lo dems sigue iluminado por el sol.
LVI. LA TIERRA ES UNA ESTRELLA.En tu discur-
so tienes que reconocer.que la tierra es una estrella ca-
si parecida a la luna, y as demostrars la importan-
cia de nuestro mundo.
Y as hars una enumeracin de los tamaos de
muchas estrellas, segn los autores.
LV11. LA TIERRA ERILLA EN EL UNI VE R S O. ^ ^ H
rra es una estrella. Mediante la esfera de agua que en
gran parte la cubre, y que recoge la imagen del sol,
resplandece en el universo del mismo modo quej^B
dems planetas, y demuestra que ella es estrella tam-
bin.
LVII1. ORDEN DE LA DEMOSTRACIN DE QUE L ^ ^ H
RRA ES UNA ESTRELLA. En primer lugar, defin*J|
ojos.
Luego demuestra cmo el parpadeo de alguna||B
trellas se debe a nuestra vista y por qu dicho par
deo es mayor en unas que en otras, y que los |
de las estrellas proceden de nuestros ojos. Di que
parpadeo de las estrellas se realizase, como parecei
ellas, tal parpadeo aparente sea tan amplio cornj
mismo cuerpo de la estrella, y siendo sta mayor
la tierra, tal movimiento, hecho en un instante)
plicara el grandor de dicha estrella; despus derjl
tra que la superficie del aire en los confines del fuef"
la superficie del fuego en sus lmites son aquellaa
que al penetrar los rayos solares llevan las irngli
de los cuerpos celestes, grandes en su orto y su ojj|
y pequeas cuando se hallan en medio del cielo.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
87
LlX. LA TIERRA LES PARECE UNA ESTRELLA A LOS
QUE ESTN LEJOS.Mi libro se consagra a demostrar
que el Ocano y los otros mares hacen, mediante el sol
c
uya luz reflejan, que brille nuestro mundo del mismo
modo que la luna, y a los que la vean desde muy le-
jos les parecer una estrella.
LX. LA TIERRA NO ES EL CENTRQ DEL UNIVERSO.
La tierra no est en el centro del crculo del sol ni en
medio del mundo, sino entre sus compaeros unidos
a ella. Al que estuviese en la luna cuando sta y el
sol se encuentran debajo de nosotros, esta tierra, con
el element del agua, le parecera otra luna y hara
el mismo papel que la luna para con nosotros.
LXI. EN TIEMPOS REMOTOS LA TIERRA BRILLABA MS
INTENSAMENTE.Al hacer oficio de luna, la tierra ha
perdido mucho de su esplendor antiguo en nuestro he-
misferio, por sumergirse en el agua, como se demues-
tra en el libro cuarto : Del mundo y el agua.
LXII. ACERCA DE LA NATURALEZA DE LA LUNA.
' Ningn cuerpo levsimo es opaco.

- Ninguno ms leve puede estar bajo otro menos


eve.
> Tiene o no tiene la luna lugar entre sus ele-
mentos?
i si no tiene sitio especial, como la tierra, entre sus
Cementos, por qu no cae al centro de los nuestros?
^ no est en medio de sus elementos y no cae, es
"
Ue
es ms leve que otros elementos.
y si es ms leve que otros elementos, por qu es
}
J
d y o se transparenta ?
>XI1I. ACERCA DE LA GRAVEDAD DE LA LUNA.Nin-
*J cuerpo denso es ms leve que el aire.
u n t a d a la demostracin de que la parte de la luna
88 LEONARDO DE VINCI
que resplandece es agua que refleja el cuerpo del sol
mediante la luz que de l recibe, como si tal agua jL
reciese de ondas, lo cual demostrara la pequenez del
astro cuyo brillo es muy semejante al del sol, procede
ahora demostrar si la luna es cuerpo grave o leve,
puesto que si fuese grave, reconociendo que de la tie-
rra para arriba a cada grado de altura aumentan los
grados de levedades decir, que el agua es menos
pesada que la tierra, y el aire menos pesado que el
agua, y el fuego que el aire, y as sucesivamente,
parece que teniendo la luna densidad como la tiene,
tendra gravedad, y, teniendo gravedad, el espacio
donde se encuentra no podra sostenerla, y por consi-
guiente se vera obligada a descender hacia el centro
del universo y conjuntarse con la tierra, y, si no ella,
caeran por lo menos sus aguas, despojndola de este
elemento, y caeran hacia el centro, dejando a la luna,
con su ausencia, sin brillo, por todo lo cual, con arre-
glo a los dictados de la razn, es evidente que la luna
est vestida con sus elementos, es decir, con agua, aire
y fuego, y por consiguiente, en s y por s se sosti&
ne en aquel espacio como nuestra tierra con los suy
s
en este otro espacio, y lo mismo hacen las cosas g?
a
'
ves en sus elementos que otras cosas semejantes
e
los nuestros. , ' j |
LXI V. LOS MUNDOS GRAVITAN EN EL SENO DE i
PROPIOS ELEMENTOS.Lo rojizo o yema del huevoj M
en medio de su albumen, sin caer en ningn senta
0,
y es ms leve, o ms pesado, o igual que el alburia
11
Si fuera ms leve debera surgir sobre todo el alb

men, para no detenerse hasta tropezar con la csefl
1
del huevo; si fuese ms pesado, tendra que ca f f H
siendo igual, lo mismo podra estar en uno o en,
1
"
de los extremos o en medi o.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 89
_XV. EL CALOR COMO PRINCIPIO DE VIDA.El Ca-
lor origina l movimiento de lo hmedo, y el fro lo
detiene, como puede verse en las regiones fras, que
detienen las nubes en al aire.
I Donde hay vida hay cal or; donde hay calor vital
l a y movimiento de humores.
LXVI. LA TIERRA ES UN SER GRANDE VIVIENTE.
[Nada nace en sitio que no tenga vida sensitiva, vege-
tativa y raci onal : nacen las plumas en el cuerpo de
lias aves, y todos los aos se cambi an; nacen los pe-
llos en los animales, y mudan todos los aos, excepto
[en algunos sitios, como los pelos del bigote de los leo-
[nes, de los gatos y sus semejantes; nace la hierba en
[los prados y las hojas en los rboles, y todos los aos
se renuevan en gran par t e; as, pues, podemos decir
que la tierra posee vida vegetativa, que su carne es la
tierra y sus huesos los distintos rdenes de agrupacio-
nes de piedras con las cuales se forman las monta-
nas ; sus ternillas, las t obas; su sangre, los veneros
Qe agua; el lago de sangre que rodea al corazn, el
mar Ocano; su aliento y el crecer y decrecer de la
sangre en los pulsos, es en la tierra el flujo y reflujo
"
e
l mar, y el calor del nima del mundo, el fuego in-
t u
ndido en la tierra, y la residencia del alma vegeta-
b a , los fuegos que en diversos lugares de la tierra bro-
tai
* en baos y en minas de azufre, y en volcanes co-
I ^ el Mongibello, de Sicilia y otros.
LXVII. COMPARACIN DEL HOMBRE CON EL MUNDO.
J^INCIPIO DEL TRATADO DEL AGUA.Los antiguos llama-
a n
al hombre el mundo menor, y en realidad esa
fri caci n es muy apropiada, puesto que el hombre
"
a
compuesto de tierra, aire, agua y fuego, y el cuer-
de la tierra, tambin. Si el hombre tiene huesos que
90
LEONARDO DE VlNCI
sostienen el armazn de su carne, el mundo tiene t l B
as que sustentan la tierra; s el hombre tiene <"M
un lago de sangre en la cual crecen y decrecen los
pulmones al alentar, el cuerpo de la tierra tiene un mm
Ocano que tambin crece y mengua cada seis hofjB'
con el aliento del mundo; si de dicho lago de s'ara^B
se derivan venas que van ramificndose por el curaH
humano, de parecida manera el mar Ocano l l enJJH
cuerpo de la tierra de infinitos veneros de agua, FjMr
tan en el cuerpo de la tierra los nervios, y no los t ej B
porque los nervios fueron creados para el movimi&jB
to, y como el mundo es de una esterilidad perfecta, a;
tiene que moverse y no necesita nervios. En todo 'm
dems la semejanza es notable.
LXVII. EL AGUA.-El cuerpo de la tierra, a J H
mejanza del de los animales, est entretejido de ramM
ficaciones de venas, unidas unas a otras y f o r ma | ^ |
para la nutricin y vivificacin de la tierra y sus
churas. ' *
LXI X. EL AGUA ES LA SANGRE Y LA LINFA DEI, _
DO.El agua que surge de los montes es la sanl
que los mantiene vivos, y ya perforndolos o atray
sndolos con sus veneros, la naturaleza, auxiliarii
sus seres vivos, procrala en abundancia para r e | |
diar la falta de la linfa perdida, a semejanza del sit
golpeado en el cuerpo humano, en el cual se ve, ral
ced a un auxilio semejante, multiplicarse la sang
bajo la piel a modo de hinchazn para proveer al ll
daado (por la percusin); as, la vid podada eri |
mayor altura enva su savia desde las ltimas rai L
al lugar cortado, y derramada aqulla, no deja de | I
dir hasta el fin de su vida.
LXX. SOBRE EL MISMO TEMA.El agua est $f
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
91
smente destinada a ser lquido vital de la vida tie-
y la causa que la hace circular por sus ramifica-
; venas contra el curs natural de las cosas pesadas
(precisamente la misma que ordena la circulacin
ps humores en toda clase de cuerpos de animales.
XI. EL AGUA SOBRE LOS MONTES.El agua, hu-
ital de la mquina terrestre, mediante su calor
tiiral se mueve.
L AXI I . TRANSFORMACIONES ORIGINADAS POR EL
GUA.lEl agua es la conductora de la naturaleza.
LXXIII. LAS VIBRACIONES DE LA TIERRA.Las co-
rientes subterrneas de agua, as como las que hay
ntre el aire y la tierra, consumen y profundizan con-
inuamente el lecho de su cauce.
ha tierra arrastrada por los ros se deposita en la
iltima parte de su curso, o bien la tierra arrastrada
'nr otras corrientes de ros se deposita en las ltimas
'artes bajas de su recorrido.
Donde abunda el aeua dulce, en la superficie del
^ar, es prodigio manifiesto la formacin de una isla
Q
"e Quedar descubierta ms pronto o ms tarde, se-
8
Ur
> sea mayor o menor la cantidad de aima que surja.
Tal isla se forma por la cantidad de tierra o acopio
^e oiedras que hace el agua durante su curso subte-
r
'rneo. H
I
LXXI V. AMPLIAS TRANSFORMACIONES EN LO PASA-
0
Y EN LO PORVENIR.Las orillas del mar van ganan-
0
terreno continuamente hacia el medi o del mar.
*- s. escollos o promontorios del mar se derrumban
Se
desgastan continuamente.
'-os mediterrneos pondrn sus fondos en el aire y
0 |
reservarn el cauce para el ro mayor que en l
92 LEONARDO DE VINCI
?1 Occ en el
cual
se ponga, y que correr hacia el ocano,
verter sus aguas con las de todos los ros que le acorr.
paen.
LXXV. EL AGUA EN LOS ROS.Entre las pod^
sas causas de los daos terrestres, creo que los
con sus ruinosas inundaciones son la principal. Nc
el fuego, como algunos opinan, porque el fuego
mina su vorgine all donde se le acaba el alimer
El movimiento del agua, mantenido por la inclin<j
de los valles, tambin termina y muere con el llimH
desnivel del valle ; pero el fuego se produce por l a f H
mentacin, y el movimiento del agua hacia los sra|
ms bajos. La alimentacin del fuego est desurf
y as hace el dao desunido y separado, y muere
fuego donde ya no tiene con qu alimentarse. La
clinacin de los valles es seguida, y seguido se p |
duce el dao por el ruinoso curso del ro, hasta q^
en compaa de sus valles acaba en el mar, unive
sal profundidad y nico descanso de las peregrif
aguas de los ros.
Pero en qu lengua, con qu palabras podr expr|
sar y decir las nefandas ruinas, los increbles derru
bamientos, la inexorable reprocidad producida por
inundaciones de los soberbios ros ? Cmo lo dirl
No me siento capaz para tal expresin, pero acaso c|
la ayuda que me presta la experiencia me ingenie pj
referir la manera de hacer dao de los ros desborl
dos, contra los cuales no vale ningn remedio
mano. ,
LXXVI . ACERCA DE UNA CONCHA FSI L. \i
tiempo, veloz depredador de las cosas creadas ! Cuij
tos reyes, cuntos pueblos has deshecho! Cun$
cambios de estado y cuntos acontecimientos han o|
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 93
m
i
o desde que la maravillosa forma de ste pescado
muri en los cavernosos y retorcidos subterrneos del
monte!. . . Destruido por el tiempo, yaces ahora en
este lugar cerrado. Con tus descarnados y desnudos
huesos has servido de armazn y sostn al monte que
tenas enci ma!
LXXVII. BASTA UNA SEAL PEQUEA PARA RECONS-
TRUIR TODO EL PASADO
W
.Como las cosas son ms an-
tiguas que las letras, no es sorprendente que en nes-'
tros das no aparezcan escritos acerca de la ocupacin
de muchas tierras por los mares, y si hubo algn es-
crito, las guerras, los incendios, las inundaciones, los
cambios de idioma y de leyes han destruido todo lo
antiguo; pero a nosotros nos basta el testimonio de
las cosas que nacieron en aquellas aguas saladas y que
se encuentran hoy en los altos montes, lejos de los
mares de entonces.
LXXVIII. DEL DILUVIO Y DE LAS CONCHAS MARI-
NAS.Si dices que las conchas fsiles que en los con-
fines de Italia, lejanos del mar, se ven a tanta altura
en nuestro tiempo, estn all porque all las dej el di-
luvio, te contestar que creyendo t que las aguas del
diluvio subieron siete codos por encima del monte ms
altocomo escribi el que pudo medirlo, esas con-
chas que siempre estn cerca del lecho de los mares
debieron quedar encima de los montes y no a tan poca
a
' tura sobre su base y todas a una misma altura por
capas.
i si dices que estando aquellas conchas cansadas
^
e
verse cerca del lecho del mar, y al ver que suba
ac
uel fondo a tanta altura, las conchas se salieron de

u
primitivo sitio y siguieron con la crecida de las aguas
hasta donde ms alto subieron, he de contestar que
94
LEONARDO DE VINCI
iendo las conchas animales tan tardas en sus monj
mientos como las babosas, fuera del aguay tal vL
ms tardas porque no pueden nadar y hasta hacen <lfl
surco donde se apoyancaminaran diariamente tr
o cuatro brazas. As, pues, con ese modo de avanzl j
no hubieran ido desde el mar Adri ano hasta Monff
rrato, de Lombarda, que son unas doscientas cineue|
ta millas de distancia, en cuarenta das.
Y si replicas que las olas se las llevaron, ten en cuera
ta que las conchas, por su grosor, no se sostienen ma l
que sobre el fondo ; y si no me concedes tampoco estila
reconoce al menos que debieron quedarse en la cirrt
de los montes ms altos y en los lagos que entre los;;
montes se encierran, como el lago de Lario o de Cal
mo, y el Mayor, y el de Fisole, y el de Perusa, y otro!
parecidos.
Si afirmas que las conchas son arrastradas por lajjta
olas cuando estn vacas y muertas, te dir que n i
estaban muy lejos las vivas del sitio por donde se hffl
liaban las muertas, y que en aquellas montaas se erl
contraron todas las vivas que hoy conocemos y tiene!
sus cascaras apareadas y estn en una hilera dondl
no aparece ninguna de las muertas, y un poco mal
alto est el sitio donde echaban las oblas a todas lji|
muertas con sus conchas separadas cerca de donde lafi
vivas caan al mar, a gran profundidad. Si las c on |
chas hubieran sido arrastradas por el revuelto Di l ua
vio, estaran mezcladas separadamente unas de otrajl
entre el fuego y no por grupos ordenados en el suel o!
como en nuestro tiempo se ve.
LX X X I X . A LOS QUE DICEN QUE LAS CONCHAS ESTAr|l
EN UN ESPACIO EXTENSO Y NACIERON LEJOS DE LOS MA^L
RES, POR LA NATURALEZA DEL LUGAR Y DE LOS CI ELOS
QUE DISPONEN INFLUYEN EN LA CREACIN DE DICH05J
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 95
A
MIMALES.A los que tal opinan debe respondrseles
que si existe esa influencia (1) no podran encontrarse
e
n una misma lnea ms que animales de las mismas
especie y edad, y no viejos y jvenes juntos, y no unos
con su cubierta y otros sin ella, y no unos rotos y otros
enteros, y no unos llenos de arena del mar y restos me-
nudos o grandes de otras conchas dentro de sus con-
chas enteras, que all se quedaron abiertas, y no las
bocas de los cangrejos sin el resto del cuerpo, y no
conchas de otras especies pegadas a ellas, en forma de
animales que sobre ellas se movieran, pues todava
quedan huellas de su paso por encima de la cascara ya
consumida como la madera por la carcoma; no habra
entre ellas huesos y dientes de pescados, de los cuales
unos parecen saetas y otros lenguas de serpiente, y no
habra tantos miembros de animales reunidos si no hu-
bieran sido arroiadbs all, al lecho del mar.
No s las hubiera llevado la inundacin, porque las
cosas ms pesadas que el agua no pueden flotar, y no
estaran tan altas sin ir nadando hasta all sobre las
aguas, cosa imposible por su pesantez.
En los valles adonde no llega la salada agua del mar
no se ven conchas fsiles, como lo prueba evidente-
mente el extenso valle del Arno, desde la Gonfolina,
Pea de antiguo unida al monte Al bano, en forma de
altsimo dique, que contena embalsado a dicho ro,
"e manera que antes de verter sus aguas en el mar,
^ e estaba ms all de su base, formaba dos lagos
grandes : A primero de ellos en donde hoy florece la
C11
'dad de Florencia, con Prato y Pistoia, y el monte
L bano continuaba el dique hasta donde hoy est si-
mado Serravalle. Por encima del valle del Arno hasta
^rzzo se formaba otro lago, que en el anteriormente
'*) De los astro para crear anmale! fusile
96 LEONARDO DE VINCI
mencionado verta sus aguas, cerrado cerca de dond
hoy se ve Girona, y ocupaba todo el valle superior en|
una extensin de cuarenta millas de longitud. Este/i
valle recibi en su fondo toda la tierra que arrastraron!
las aguas de aquella inundacin, y aun se la ve a con| |
siderable altura en la falda de Prado Magno, dne-
los ros no la han consumido. Entre aquella tierra apa
recen todava las huellas de los torrentes que por all
pasaron y que bajaban desde el alto monte de Prad<S
Magno, y en esos barrancos no existe vestigio alguno I;
de conchas ni de arenas del mar. Este lago se una cora
el de Perusa.
Se encuentra gran cantidad de conchas en las des?
embocaduras de los ros, aunque en tales sitios no soj
las aguas tan saladas, pues se mezclan con las aguaj
dulces que van al mar. Hay seales de esto en los si |
tos por donde antiguamente vertan sus ros en el mal
Adri ano los montes Apeninos, los cuales, en muchaf
partes, tienen gran cantidad de conchas, y lo mi smo!
el azulado terreno del mar que todas las piedras quej
de all se sacan, estn llenos de conchas.
Lo mismo se sabe que ocurra con el Arno, cuandqf
caa desde la pea de la Gonfolina al mar, que no l J
encontraba muy por debajo de ella, pues en aquellos!"
tiempos superaba, la elevacin de San Miniato al Te- | |
deseo, porque en la mayor altura de aqul se ven laff
orillas llenas de conchas y de ostras dentro de sus pal
redes. No llegaron las conchas al Valle de Nievole por |
que no suban hasta all las aguas dulces del Arnp.
Las conchas no salieron del mar por el Diluvio, po}
que las aguas que hacia la tierra iban, aunque arras*|
traban a los mares hacia la tierra, eran las que perca?
tan en su fondo, pues el agua que viene de la tierra;|
tiene ms velocidad que la del mar, y por consiguiere!
te ms fuerza, y penetra eri ella y remueve el fondo #j|
ESCRITOS LITERARIOS '% FILOSFICOS V4
se lleva todas las cosas movedizas qiie en l encuentra,
como las mencionadas conchas y otras cosas parecidas,
y cuando el agua que viene de la tierra es ms turbia
que la del mar, tanto ms poderosa y pesada que sta
se vuelve.
No advierto, pues, manera de que puedan estar
tales conchas entre la tierra no habiendo nacido all!
Si me hablas del ro Era (1), que pasa por Francia,
y en el crecimiento del mar (2) cubre ms de ochenta
millas de terreno, porque es sitio muy llano y l mar
sube cerca de veinte brazas y las conchas llegan hasta
dicha llanura, apart ada dichas ochenta millas del mar,
te dira que el flujo y reflujo de nuestros mares Medi-
terrneos no alcanzan tanto, pues en Genova no crece
nada, en Venecia poco y en frica poco, y donde poco
sube poca tierra ocupa.
LXXX. REFUTACIN A LOS QUE DICEN QUE LAS CON-
CHAS FUERON TRANSPORTADAS A MUCHAS JORNADAS DE
DISTANCIA DE LOS MARES A CAUSA DEL DILUVIO, QUE LOS
HIZO CRECER TANTO QUE SUPERARON TALES ALTURAS.
Digo que el Diluvio no pudo arrastrar a los montes las
cosas nacidas eii los mares, si el mar, ya crecido, no
hubiese producido inundaciones hasta dichas alturas, y
este crecimiento no puede existir porque se quedara
el mar vaco.
Dirs : El agua llenara el hueco. Pero ya hemos
convenido en que lo que pesa no puede sostenerse so-
bre lo que no pesa, de lo cual se deduce la precisin
de que aquellas inundaciones fueran producidas por
las lluvias, y siendo as, todas esas aguas corren hacia
el" mar y no el mar hacia las montaas, y si van al
(I) Loire.
(') Flujo o marea alta.
98 LEONARDO DE VINCI
mar empujan a las conchas hacia el fondo, y no l at
arrastran hacia s.
Argumentars : El mar creci con las aguas llbs|
das y llev las conchas a aquellas alturas. Pero
queda consignado que las cosas ms pesadas quejlM
agua no flotan sobre ella, sino que permanecen en sfl
fondo, del cual no se apart an sino a causa de la pjjflj
cusin de las olas.
Dices que las olas las llevaron a aquellos altos jl
gares; pero nosotros hemos demostrado que a ur
profundidad grande las ondas se mueven en sentic^
contrario, esto, es, hacia el fondo, y no como por l
cima, lo cual se prueba con la turbiedad de los iri!
res en los sitios removidos cerca de su lecho.
Las cosas ms leves que el agua muvense al rnjj
mo tiempo que las olas y quedan en el sitio ms al |
del lmite de la onda ms al t a; las Cosas ms pesj
das se mueven cuando el agua las impulsa con s |
olas en la superficie y en su fondo. De estas dos co|
clusiones, que en lugar oportuno sern demostrad!
plenamente, deducimos que las ondas superficiales
pueden arrastrar consigo conchas, por ser stas m$
pesadas que el agua.
Aunque el Diluvio las hubiese llevado a trescientl
o cuatrocientas millas de distancia de los mares, lo h
bra hecho arrastrndolas confundidas con otras cl as |
y amont onadas; pero hoy vemos a tal distancia l
ostras juntas y las conchas y los peces de tinta y li
dems fsiles que aparecen reunidos, agrupados y tp
dos muertos, y las conchas solitarias distantes unas
otras, como en el lecho del mar las vemos todos 1 9
das.
Y si encontramos juntas las ostras de gran t ama HJ
entre las cuales se ven bastantes que an tienen laS|
valvas unidas, esto quiere decir que fueron abandojjj
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS W
nadas por el mar cuando se abri el Estrecho de Gi-
braltar.
En las montaas de Parma y de Piacenza vese la
multitud de conchas y de corales carcomidos, pegados
a las piedras, y de los cuales, cuando yo estaba ha-
ciendo el caballo de Miln (1), me llevaron a mi ta-
ller unos campesinos un saco grande con los que ha-
ban encontrado en aquel sitio, y entre ellos haba al
gunos que se conservaban en su buen estado primi-
tivo.
Enterrados bajo las profundas canteras de piedra,
hallbanse los maderos de las vigas labradas, ya en-
negrecidas, que fueron encontradas en mi tiempo en
Castillo Florentino, y stas, en sitio tan hondo, esta-
ban desde antes que el fango del ro que el Arno haba
echado al mar que las cubra fuese abandonado a tan-
ta altura y que las llanuras del Casentino rebajaran
tanto su terreno continuamente desalojado de all.
Si afirmas que tales conchas fueron creadas y se
crean constantemente en lugares parecidos por la na-
turaleza del sitio y de los cielos, que en ello influye,
has de saber que esa opinin no corresponde a cere-
bros que discurran bien, porque en aqullas se sea-
lan los aos de su crecimiento, en su superficie, y las
hay pequeas y grandes, y sin alimento no creceran y
sin movimiento no se alimentaran, y as no podran
moverse.
LXXXI . LOS FSILES REVELAN EN SU PASADO UNA
VIDA ANLOGA A LA DEL PRESENTE.En las faldas de los
Montes, entre uno y otro lado, se descubren an hue-
cas de lombrices que cuando aqullas no estaban se-
cas caminaban por all.
(I) La estatua ecuestre de Francisco Sforza.
100 LEONARDO D VINCI
Como todos los fangos marinos, aqullos contienen
todava conchas que estn petrificadas juntamente c ' S
el fango.
Hay estulticia y simplicidad en los que suponen qy
e
tales animales fuesen llevados por el Diluvio a sitf f t
distantes de los mares.
Otro grupo de ignorantes afirma que la naturaleza
o el cielo los crearon en aquellos sitios por i nfl uj o' | H
lestial, porque all no haba huesos de peces creeicf
durante mucho tiempo, pues en la superficie de l l i
conchas y de las babosas no es fcil calcular los a M
o los meses de su vida, del mismo modo que en i B
cuernos de los bueyes o de los carneros y en las r a r
ficaciones de las plantas que no fueron cortadas nun
ca por ningn sitio.
Y habiendo demostrado mediante tales indiciosa
larga duracin de su vida, habr que reconocer M
aquellos animales no viven sin poder moverse pg
buscar el sustento, y no se nota en ellos que tuvier$
con qu penetrar en la tierra y en las piedras ciorif
aparecen encerrados.
Pero de qu modo sera posible hallar en un cal
col grande los restos y partes de otras muchas cas
de conchas si no se las hubieran echado encima di
pues de muerto, en el lecho del mar, las ondas, con
tantas otras cosas no pesadas que el mar ech a
tierra ?
Cmo habra tantos restos y conchas enteras e n i
falda y falda de piedra si las que haba sobre la playf
no hubieran estado recubiertas por la arena ar r oi aM
por el mar, que luego se fu petrificando?
Si el antes dicho Diluvio las hubiera llevado a t a f l
sitios desde el mar, se encontraran las conchas en I B
lmite de una sola falda y no en los de varias. Dbese
adems contar las invernadas de los aos en que el
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 101
Ljjar multiplicaba los montones de arena y de fango
arrastrados por los ros cercanos y que el mar derra-
[rfi
e n s u
'
ecno
- ^
s
' Pansas oponer que fueron otros
diluvios los que produjeron aquellas vertientes y lle-
varon a su interior las conchas, sera preciso que afir-
maras tambin que haba ocurrido una inundacin
cada ao.
Y si piensas decir que fu la inundacin la que llev
esas conchas a cientos de millas fuera del mar, no ol-
vides que no puede ocurrir tal cosa, puesto que fu
ocasionado por la lluvia, y, naturalmente, las lluvias
impulsan a los ros y a todo lo que llevan hacia el mar
y no arrastran hacia los montes las cosas muertas que
hay en el fondo de los mares.
Y si dijeras que la inundacin lleg con sus aguas
encima de los montes, ten en cuenta que el movimien-
to del mar fu tan lento al avanzar contra la corriente
de los ros, que no hubiera podido sostener a flote,
sobre s, unas cosas ms pesadas que el agua, y si las
sostuvo, al bajar su nivel hubiera ido dejndolas dise-
nrmadas por distintos sitios.
Pero qu diremos de los corales que hacia Monte-
ferrato, en Lombarda, se encuentran constantemente,
carcomidos, adheridos a los arrecifes y descubiertos
Por las corrientes de los ros? Dichos arrecifes estn
cubiertos de moluscos, de familias de ostras, que ya
s
abemos que no se mueven y que estn pegadas con

na de sus conchas a la pea y abren la otra para ali-


mentarse de animaluchos que nadan en el agua, y que
Ceyendo que van a encontrar buen alimento se con-
Vl
rten en cebo del molusco.
N.o se encuentran petrificadas arenas y algas marinas
'Untas, Poroue las ipas aue hav entre las arenas se en-
^ORen. El Po las deja al descubierto todos los das en
a s
ruinas de sus riberas.
102 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS IOS
LXXXI I . LAS CONCHAS EN LOS MONTES .Tal J B
digas que las conchas que se hallan en los montes sM
producto de la naturaleza mediante las constelaciones
con l cual afirmaras que hay constelacin q u e ' J H
produce de distintos tamaos y de diferente edad y es-
pecie en un mismo sitio.
Cmo me presentars la arena congelada por "j H
pas (1) de distintas alturas del monte, siendo all U
diferentes motivos arena arrastrada de varios pases
por la corriente de los ros, pues la arena no es otra
cosa que trozos de piedra que han perdido sus aristas
a fuerza de revoluciones y de golpes y cadas que j
fren en la corriente del agua que a tal sitio la lleva?
( Cmo justificars el grandsimo nmero de hojas
de varias especies congeladas (2) que aparecen e n j
rocas altas del monte, y las algas, hierbas marinas,
que all yacen mezcladas con conchas y arena ? Tam-
bin puedes ver en las alturas toda clase de cosas U
trincadas junto con cangrejos marinos despedaza|
dispersos y confundidos con las conchas.
LXXXI I I . ACERCA DE LA ESTRATIFICACIN GEQ I
CA Y CONTRA EL DILUVIO. Por las capas de conci
descubiertas puede decirse que la tierra, por desdi
se sumergi bajo el mar para formar su primer suel<?
y luego el Diluvio hizo el segundo.
LXXXI V. DUDA.Presntase, al llegar aqu, ,{]H
duda, y es la de si el Diluvio ocurrido en t i empoi M
las
P
el
No fu universal o no, y nos parece que no, p
razones que consignaremos. Vemos en la Biblia cj
Diluvio dur cuarenta das y cuarenta noches, sieflM
la lluvia continua y universal, y que las aguas s M
varn seis codos por encima del monte ms altoijH
(1) Estratificada y unida a las rocas.
(2) Fosilizadas e Incrustadas.
I mundo; y si as sucedi, sera porque la lluvia fu uni-
versal y cubri toda nuestra tierra con figura esfrica;
[pero la superficie esfrica tiene todas sus partes equi-
distantes del centro de su esfera, por lo cual.eri tales
circunstancias era imposible que el agua se moviese si
no bajaba su niveL Demostrado que no poda haber
'movimiento, cmo desapareci toda aquella agua? Y
si desapareci, como pudo moverse si no iba hacia
arriba ? No hay razones naturales que lo expliquen,
I por lo cual tenemos que caer en la duda, recurrir al
auxilio de algn milagro o suponer que el agua fu
evaporada por el calor del sol.
LXXXV. C MO SER EL FIN DE LA EXISTENCIA DEL
MUNDO
15
. Quedar el elemento acutico encerrado
entre los altos diques de los ros y se ver el mar en-
tre la elevada tierra ; el aire circundante, qu tiene que
envolver y circunscribir la ablandada mquina terres-
tre (1), ser de muy reducido espesor, situado entre el
agua y el elemento del fuego y privado del agua nece-
saria. Los ros perdern sus aguas; la frtil tierra no
producir leves frondas ni se vern los campos ador-
nados con plantas recayentes; los animales, faltos de
hierba fresca con que alimentarse, se mori rn; care-
cern de cebo leones, lobos y otros animales que vi-
v
n de la rapia, y los hombres, despus de muchos
re
medios, tendrn que renunciar a la vida y se acaba-
ra la generacin humana.
Abandonada de este modo la frtil y fructfera tie-
rra
> se quedar rida y estril, y despus, a causa del
encerrado humor del agua (encerrada en sus entraas),
bservar algo de su crecimiento (2), hasta que; llegado
' ' ) El cuerpo esfrico de la tierra, reblandecido por la , aguas b-
s i d a s .
<3
> Continuar produciendo v ida y forma.
102 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS IOS
LXXXI . LAS CONCHAS EN LOS MONTES. Tap
:
J H
digas que las conchas que se hallan en los montes J H
producto de la naturaleza mediante las constelacionHI
con lo cual afirmaras que hay constelacin que jjw
produce de distintos tamaos y de diferente edad y jfB
pecie en un mismo sitio.
Cmo me presentars la arena congelada por ' J M
pas (1) de distintas alturas del monte, siendo all j JH
diferentes motivos arena arrastrada de varios pasM
por la corriente de los ros, pues la arena no es | H
cosa que trozos de piedra que han perdido sus aristas
a fuerza de revoluciones y de golpes y cadas que J B
fren en la corriente del agua que a tal sitio la lleyjH
Cmo justificars el grandsimo nmero de hojas
de varias especies congeladas (2) que aparecen en U
rocas altas del monte, y las algas, hierbas mari t i ^B
que all yacen mezcladas con conchas y arena? T a U
bien puedes ver en las alturas toda cl ase' de cosas | S
trincadas junto con cangrejos marinos despedazadJM
dispersos y confundidos con las conchas.
LXXXI I. ACERCA DE LA ESTRATIFICACIN GEOLOTB
CA Y CONTRA EL DILUVIO. Por las capas de c onc | M
descubiertas puede decirse que la tierra, por des dl H
se sumergi bajo el mar para formar su primer s ue| B
y luego el Diluvio hizo el segundo.
LXXXI V. DUDA.Presntase, al llegar aqu, ujH
duda, y es la de si el Diluvio ocurrido en tiempo j j H
No fu universal o no, y nos parece que no, por M
razones que consignaremos. Vemos en la Biblia q u l B
Diluvio dur cuarenta das y cuarenta noches, sieri$|
la lluvia continua y universal, y que las aguas se e l
varn seis codos por encima del monte ms altoijflM
(1) Estratificada y unida a las rocas.
(2) Fosilizadas e incrustada.
I mundo; y si as sucedi; sera porque la lluvia fu uni-
versal y cubri toda nuestra tierra con figura esfrica;
[pero la superficie esfrica tiene todas sus partes equi-
distantes del centro de su, esfera, por lo cual eii tales
circunstancias era imposible que el agua se moviese si
no bajaba su nivel. Demostrado que no poda haber
I movimiento, cmo desapareci toda aquella agua? Y
I si desapareci, como pudo moverse si no iba hacia
arriba ? No hay razones naturales que lo expliquen,
. por lo cual tenemos que caer en la duda, recurrir al
auxilio de algn milagro o suponer que el agua fu
evaporada por el calor del sol.
LXXXV. CMO SER L FIN DE LA EXISTENCIA DEL
MUNDO
15
. Quedar el elemento acutico encerrado
entre los altos diques de los ros y se ver el mar en-
tre la elevada tierra; el aire circundante, que tiene que
envolver y circunscribir la ablandada mquina terres-
tre (1), ser de muy reducido espesor, situado entr el
agua y el elemento del fuego y privado del agua nece-
saria. Los ros perdern sus aguas ; la frtil tierra no
producir leves frondas ni se vern los campos ador-
nados con plantas recayentes; los animales, faltos de
hierba fresca con que alimentarse, se mori rn; care-
cern de cebo leones, lobos y otros animales que vi-
v
en de la rapia,
t
y los hombres, despus de muchos
t e
medios, tendrn que renunciar a la vida y se acaba-
ra la generacin humana.
Abandonada de este modo la frtil y fructfera tie-
r r a
, se quedar rida y estril, y despus, a causa del
encerrado humor del agua (encerrada en sus entraas),
observar algo de su crecimiento (2), hasta que; llegado
'*) El cuerpo esfrico de la tierra, reblandecido por la s, aguas b-
s i d a s .
Continuar priduoisiida v ida y onna j.
104 LEONARDO DE VINCI
r el
/er-
a LA
' 3011
con-
o in-
te
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ej.-aire fro- y sutil, se vea obligada a terminar ]
elemento del fuego. Su superficie entonces se |
tira en ceniza, y as dar fin la. naturaleza terresti
LXXXV . LA TIERRA SUMERGIDA EN EL AGUA.>
LARGA .CONSUMACIN DE LAS MONTAAS;Perpete:
los sitios profundos del fondo del mar, y todo le
trario ocurre con las cimas de las montaas. Es
diea que la tierra se volver esfrica, y al quedar
pletamente cubierta por las aguas ser inhabita!
LXXXVI I . LOS FENMENOS ORGNICOS' E INQ^H
MICOS SE RIGEN POR LEYES MECNICAS .La ciencia i j f l
trumental o de las mquinas es nobilsima y utils^B
sobre todas las dems, puesto que merced a ella t oJH
los cuerpos animados que tienen movimiento reah||H
sus distintas operaciones. Los .movimientos se origil^B
en su centro de gravedad, que est situado en e L a M
dio entre pesos desiguales, lo cual ocasiona escasel B
abundancia de msculos (1) y existencia
r
.r>
y contrapalancas.
LXXXVII. POSIBILIDADES HUMANAS DE IMITAR;
MEDIO DE LAS MQUINAS A LAS AVES VOLADORAS.Ellf
jaro es instrumento que acta por leyes matemt|
y entre las posibilidades del hombre est la ce p
imitar con todos sus movimientos, aunque no con tai
to poder ; slo alcanza la posibilidad de mant ener aM
equilibrio. As, pues, diremos que tal instrumento es
puesto por los hombres no carece ms que del nf
del pvaro,. la cual tiene que ser una imitacin dep
rri'a del hombre.
El nima de los miembros de las aves obedecer
jor, sin duda, a sus necesidades de lo que lo bar
(1) Desequilibrio de las fuarz*s nsrviona.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 105
Ljjima del hombre separada de l, y ms en los movi-
Imients de algunos casi imperceptibles equilibrios ;- pe-
|
r 0
puesto que vemos a las aves realizar gran variedad
perceptible de movimientos,, podernos juzgar; en vir-
tud de semejante experiencia, que las muy sensibles
pueden ser advertidas por, la inteligencia del hombre,
[y que ste podr proveer ampliamente a la destruccin
[de aquel instrumento, al cual ha convertido en nima
[y gua.
LXXXI X. RECUERDOS QUE ACUDAN A' LA' IMAGINA-
CIN DE VlNCI AL ESCRIBIR ACERCA'DEL VUELO, DEL MILA-
NO.Parece que sea mi destino esto de escribir tan re-
petidamente acerca del milano, pues el primer recuer-
do de mi infancia, me parece, es que hallndome yo en
la cuna se acerc a ini un milano, me abri la boca con
su cola y me golpe con ella muchas veces, .en el inte-
rior de los labios. ,
X.C. POR' QU LOS PJAROS PEQUETO.S NO VUELAN A
GRANDES ALTURAS NI LAS AVES GRANDES LES GUSTA VO-
LAR BAJAS.Obedece,, esto, a la circunstancia de que los
pajaritos, como no tienen pl umas, no pueden soste-
nerse en,la inmensa frialdad de, las alturas mayores del
a i r
e, en las cuales viven los buitres, las guilas y otras
aves de gran t amao muy plumadas y cubiertas de di-
versas clases de plumas.
Adems,, los pajarilos, con sus dbiles, sencillas y
s,J
les armas pueden sostenerse en el aire bajo, que
e s
denso, y no lo lograran en las alturas, donde es
Sll
til y resiste poco.
. XCI. PROCUREMOS, NUESTRA VIDA CON LA MUERTE DE
TROS. En toda cosa muerta subsiste algo de vida in-
a s i b l e , que reunida al estmago de los vivos recupe-
a
vida sensible e intelectual.
106 LEONARDO DE VINCI
XCI. EL CUERPO DE LOS ANIMALES MUERE Y REIIM
CE CONTINUAMENTE.El cuerpo de cualquier ser que se
nutre, sin cesar muere y sin cesar renace, porque el
alimento no puede entrar ms que en aquellos sitios
donde el alimento anterior se ha consumido, y si se I B
consumido, ya no tiene vida, ya no existe, y si ncB
le proporciona alimento igual al desaparecido, le fal-
ta a la vida su valor, y si se le retira el alimento des-
aparece del todo la vida. Pero si se le da tanto como
pierde durante el da, renace la existencia en la i j
ma proporcin, a semejanza de la luz cuando se l a ; $^ |
menta con el jugo que necesita, y para que luzca; j | H
cesar debe proporcionrsele rpidamente por abajo 1$
que por arriba consume y muere, convirtindose J B
brillante luz en tenebroso humo, y tal muerte es c | f l
tinua cuanto continuo sea el humo, y la cont i nui JM
de tal humo es igual a la del alimento. A cada i n s t i B
te muere y renace la luz a medida que se la al i menJB
XCi I. CIRCULACIN DE LA MATERIA.El h o mbr H
los animales son trnsito y conducto de alimentos, B
pultura de animales, albergue de muertos, funda de <w
rrupcin, pues se procuran la vida mediante la muef B
ajena.
XCIV. SOBRE EL MISMO TEMA.Mira la luz y c $ H
sidera su belleza. Parpadea y mrala ; lo que de ej H
ves no exista antes, y lo que antes exista ya no esjJB
Quin es el que lo rehace si el hacedor muere craH
tinuamente ?
XCV. MS ACERCA DEL MISMO ASUNTO
16
. AnaJM
goras. Todas las cosas proceden de todas las c o s a j
cada cosa se convierte en cada cosa, y todas las c o i H
vuelven a ser cada cosa, porque lo que constituye | H
elementos est hecho con esos elementos mismos. I
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 107
XCVI. LA EXISTENCIA DE LA MUERTE Y DEL DOLOR
EN E
L
MUNDO.Parece que la naturaleza ha sido con
I muchos o para muchos animales, antes madrastra
I cruel, que madre, y para algunos, no madrastra, sino
madre compasiva.
XCVI. SOBRE EL MISMO TEMA.Por qu no dis-
puso la naturaleza que no viviese cada animal a costa
de la muerte de otro?
La naturaleza, indecisa y complacindose en crear
| y producir continuamente vidas y formas, porque sabe
que son aumento de su materia terrestre, es ms es-
pontnea y rpida para crear que el tiempo para con-
sumir ; pero ha dispuesto que muchos animales se sir-
van de alimento unos a otros, y no siendo esto suficien-
te para sus deseos, lanza a veces ciertos vapores pes-
tilentes y envenenados sobre las agrupaciones y multi-
plicaciones de animales, y ms an sobre las de los
hombres, que aumentan considerablemente porque no
se los comen otros animales, y suprimidas las causas,
desaparecen los efectos.
Lo cual quiere decir que esta tierra procura acabar
c
-on su existencia cuando desea la continua multiplica-
r on de Sus habitantes.
Por tu ordenada y demostrada razn, los efectos
Su
elen parecerse a sus causas : los animales son ejem-
plo de la vida del mundo.
XCVIH. DESEOS DE DESHACERSE EN LAS COSAS Y
E
M LAS PERSONAS.La esperanza y el deseo de repa-
gar se y de volver al primer caso (1) procede del mis-
J^o modo que las mariposas respecto a la luz, y el horn-
e e que con sus continuos deseos y continuas fiestas
es
pera la nueva primavera y el nuevo esto, y el mes
'*) Al estado primitivo anterior al nacimiento.
108 LEONARDO DE VINCI
venidero, y el ao nuevo, pareeindole que lo que
sea llega siempre demasiado tarde. No se da euentjl
de que lo que est deseando es su propio aniquilal
miento I 9
Pero este deseo es la quinta esencia, el espritu til
los elementos, que, al verse encerrado en el alma de |
cuerpo humano, desea siempre volver a su mandara
rio. Y has de saber que este mismo deseo es la quintil
esencia compaera de la naturaleza, y que el homraM
es un modelo del mundo.
Y el hombre incurre en la suma insensatez de t r abj
jar siempre para no trabajar, y se le va la vida es pl
rando disfrutar los bienes con tanto trabajo adquiridos*!
XCI X. Los SENTIDOS Y EL ALMA.El alma residB
al parecer, en la parte juzgadora (1), la cual parece J8B
halle en el sitio donde concurren todos los sentiddjM
llamado sentido comn (2), y no est toda ella repartijl
da por todo el cuerpo, como han credo muchos, si r i | |
toda en ese sitio, puesto que si estuviese toda en todoj
y toda en cada parte no sera necesario el instrumental
de los sentidos concurrentes todos a un mismo lugarfl
antes bien, bastara que los ojos realizasen la misin!
de su sentido en su superficie y no enviaran por el cfi
mino de los nervios pticos la imagen de las cosas
que ven al sentido, pues el alma, por la antedicha raw
zn, podra percibirla en la superficie de los ojos. Y,
del mismo modo, al sentido de odo le bastara qJJ
sonara la voz en la cncava porosidad del hueso pM|
dregoso, que est dentro de las orejas, y no se realiza-"
ra otro trnsito desde dicho hueso al sentido comn!
donde aqulla se aboca, para concurrir al juicio cj j
mn.
ESCRITOS LITERARIOS X FILOSFICOS 109
(1) Intelecto.
(2) Cerebro.
1 sentido del olfato se ve obligado por la necesidad
a
concurrir a dicho juicio; el tacto pasa por las perfo-
radas cuerdas (1), y es conducido a aquel sentido, cu-
I yas cuerdas se esparcen con infinitas ramificaciones por
la piel que rodea a los miembros corpreos y a las
visceras.
Las cuerdas perforadas llevan la orden y el senti-
miento de los miembros oficiales (2), y estas cuerdas y
miembros entre los msculos y las costillas ordenan a
stas el movimiento, siendo obedecidos, y esta obe-
diencia la efectan deshinchndose, puesto que al des-
hincharse se acorta la longitud, arrastrando a los ner-
vios (3), los cuales, entretejidos en las partculas de los
miembros y penetrando hasta el extremo de los dedos,
levan al sentido los efectos de su contacto.
Los nervios y los msculos obedecen a las cuerdas
corno soldados a- su conductor, y las cuerdas sirven al
sentido comn como los conductores a los capi t anes;
as, pues, las junturas de los huesos obedecen a los
nervios, los nervios a los msculos, los msculos a las
cuerdas y las cuerdas al sentido comn, que es el asien-
to del al ma, y la memoria, su provisin, y la sensibi-
lidad, su refrendaria.
C. MECANISMO DE LA SENSACIN.El sentido comn
f s
el que juzga las cosas que le presentan los dems
sentidos.
El sentido comn acta mediante las cosas que le
Presentan los cinco sentidos.
Estos actan mediante los objetos; los objetos en-
Vl
an su imagen a los cinco sentidos, de los cuales pa-
Sa
n a la sensibilidad o percepcin, y de sta al sentido
(1) Nervios.
(2) Msculos.
(3) Tendones.
1
LEONARDO DE VINCI
comn; examinados por ste, pasan a Ja memoria, efi
la cual, segn su potencia, permanecen ms o merln
tiempo.
Los cinco sentidos son estos : ver, or, palpar, gustafflj
y oler.
Los antiguos especuladores dedujeron que esa par-
te del juicio concedida ai hombre procee de un ins-
trumento ai cual concurren ios otros cinco, mediante
la sensibilidad, y a tal instrumento le llamaron serjjfL
do comn, y crean que estaba situado en medio de' al
cabeza. Le llamaban sentido comn solamente pbffl
que es juez comn de los otros cinco senados, esto e s j
de la vista, el odo, el tacto, el gusto y el olalo. aja
sentido comn acta mediante la sensioilidad, que est
colocada entre l y los sentaos. La sensibilidad obrM
merced a las imgenes ce las cosas que hasta ella lle-
van los instrumentos Superficiales, es decir, ios sentffll
dos que estn entre las cosas exteriores y la sensib.fj
lidad, y, anlogamente, los sentidos actan medi&nH
los objetos. Las imgenes de las cosas circunstantes pan
san a ios sentidos, los cuales las trasladan a la s e i H
bilidad o percepcin, y sta al sentido comn, d e H
donde se fijan en la memoria, en la cual permanjB
cen ms o menos tiempo, segn sea la i mport anci j H
el valor de la cosa de que se trata.
El sentido ms rpido en e cumplimiento de su rfjM
sin es el de la vista, que es el ms cercano al sitio aw&
la sensibilidad. Los ojos son superiores y jefes pr>uH
cipales de los dems sentidos, y slo de ello ha bl a i M
mos, prescindiendo de los dems para no alargar 4M
asunto.
CI. Los MOVIMIENTOS AUTOMTICOS.La nat ur aj | H
za ha dado al hombre msculos oficiales, tractores dJB
los nervios, que pueden mover los miembros a med-J
ESCRITOS LITERARIOS 1 FILOSFICOS I/U
da de la voluntad y del deseo del sentido comn, a se-
mejanza de los oficiales distribuidos por un seor en
varias provincias y ciudades, ios cuales obedecen y re-
presentan en sus sitios la voluntad de dicho seor. El
oficial que en un solo caso haya obedecido mejor las
rdenes de su seor, har luego, por s mismo, en igual
caso, cosas que no se apartarn de la voluntad de di-
cho seor.
As se ve no pocas veces a los dedos, que apren-
diendo con la mayor obediencia, en un instrumento,
las cosas que les ordena el juicio, despus de aprendi-
das tocarn el instrumento sin que ese juicio se cuide
de ello. '.:''.
Los msculos que mueven las piernas, no realizan
su misin sin que el hombre lo sepa?
CU. LOS NERVIOS ACTAN MUCHAS VECES POR S MIS-
MOS SIN QUE SE LO MANDEN LOS DEMS OFICIALES DEL
ALMA.

Esto se advierte claramente, puesto que vemos


a los paralticos, a los frioleros y a los ateridos mover
sus trmulos miembros, as como la cabeza y las ma-
nos, sin contar con el nima, la cual, con todo su po-
der, no lograr evitar que tales miembros tiemblen.
Lo mismo ocurre con los epilpticos y con los miem-
bros cortados, como los rabos de lagarto.
CIII. EL HOMBRE TIENDE A REPRODUCIRSE A S MISMO
EN SUS PROPIAS OBRAS.Defecto grande en los pintores
es el de repetir las mismas actitudes, las mismas figu-
ras y colocacin de los paos en un mismo cuadro y
hacer la mayora de las cosas parecidas a las de su
maestro. Esto me ha producido admiracin muchas
yeces, porque he conocido algunos que parece que se
hubieran retratado al natural en todas sus figuras. En
e
Uas se ven las actitudes y los modales de su autor.
m
LEONARDO DE VINCI
S ste es pronto en el hablar y en los ademahesj
sus figuras tendrn parecida ligereza; si el maestro es
;
devoto, lo mismo parecern las figuras que pinte, con'l
el cuello torcido ; si el maestro es incapaz, se le asernB
jarn sus figuras, representando la pereza retratada del
nat ural ; si es desproporcionado, lo sern tambin sus
figuras, y si es tonto, en sus cuadros lo revelar ara-
p' iamente, pues sern opuestos a las deducciones y dis-
trados de lo que hacen : unas figuras mirarn a un
lado, otras a otro, como si estuvieran soando. De esta
manera los detalles de la pintura corresponden a los
del pintor.
Habiendo estudiado .muchas veces la causa de tal;|
defecto, opino que es cosa de creer que el alma que
rige y gobierna cada cuerpo es la que forma nuestro
juicio antes de que sea realmente juicio nuestro. As,
pues, ha organizado la cara entera del hombre corrjM
le ha parecido que estara bien : con las narices lar-
gas, cortas o chat as; ha determinado tambin su es-
tatura, y es tanta la influencia de semejante juiciiM
que mueve los brazos del pintor y le obliga a copiarse
a s mismo, pues cree tal espritu que as es como h&iM
de pintarse los hombres, y que se equivocan los que
los hacen de otro modo. Si encuentra alguno que $#
parezca a su cuerpo, al que dicho espritu ha formaiP
do, le ama, se enamora de l, y esta es la razn de qugj
muchos se enamoren y tomen mujer que se les parel
ce, como los hijos que de ellos nacen se parecen a si
^rogenilores. ,
CIV. EL INSTINTO NATURAL DEL HOMBRE LE LLEVA A]
BUSCARSE A S MISMO EN LAS COSAS Y EN LOS OTROS S'ffll
RES.El pintor debe hacer sus figuras guindose por |
las reglas de un cuerpo natural que, generalmente, seai
de proporciones l audabl es; adems, debe medirse a?
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSOFIC05 118
s
mismo y ver en qu parte de su cuerpo se diferen-
cia mucho o poco del que hemos dicho digno de ala-
banza, y enterado de esto, procure, a fuerza de estu-
dio, no incurrir en las "figuras que pinte en las mismas
diferencias que haya en su persona.
Has de saber que se necesita luchar tenazmente con-
tra esos defectos, puesto que han nacido con el juicio,
cerque el alma, maestra de tu cuerpo, es la que ha
crmado tu propio juicio y gustosa se deleita en las
obras que se parecen a la que ella hizo al componer
su cuerpo. A esto se debe que no haya mujer tan fea
a menos de ser monstruosaque no encuentre algn
amante.
As, pues, no te olvides de estudiar las deficiencias
que haya en tu persona, y gurdate de reproducirlas
en las figuras qu compongas.
CV. CONSEJO A LOS PINTORES.El pintor que tenga
las manos groseras las har iguales en sus cuadros, y
lo mismo le ocurrir con cualquier miembro, si no se
lo impide el estudio. Por consiguiente, t, pintor, fja-
te bien en lo ms feo que tengas en tu persona y es-
tudalo mucho, puesto que si eres bestial, tus figuras
lo sern tambin y sin ingenio, y, semejantemente, todo
lo bueno y lo malo que haya en ti se reproducir en
tus figuras.
CVI. SOBR EL MISMO TEMA.Suele suceder que es
nuestro juicio el que mueve la mano al crear los con-
tornos de las figuras en varios aspectos hasta que le
satisfacen, porque el juicio es una de las potencias de
nuestra alma, con la cual compone esta la forma del
cuerpo en que habita, segn su voluntad, de modo que
si tener que crear con las manos un cuerpo humano,
copia espontneamente el suyo, el que ella invent, y
114 LEONARDO DE VINCI
de ello resulta que los que se enamoran ponen su arrJM
en cosas que se les parecen.
CVII. NATURALEZA DE LOS SENTIDOS.Cuatro s f l
las potencias : memoria, inteligencia, juicio y desea!
Las dos primeras son racionales y las otras sensuales.
De los mismos sentidos, los de la vista, odo y olfato
son de poca prohibicin; no as el tacto y el gust^SB
El olfato lleva consigo el gusto en los perros y otroj)
animales glotones.
CVIIl. PROBLEMA DE LOS SUEOS. Por qu p e n H
be la vista ms exactamente las cosas en sueos qU#|
la imaginacin cuando estamos despiertos ?
CX. JUICIOS INCONSCIENTES. La pupila del oifjB
cuando se halla al aire, con toda clase de movim.ientojl
del sol, vara de aspecto y de tamao (1).
En cada grado d magnitud, una misma cosa VSOT
se presentar de distintos tamaos aunque, a veces, la
comparacin con las cosas que la rodean no permit
distinguir los cambios de una sola que se mire.
CX, ERRORES DE LOS SENTIDOS. A la distancia d i
bida, y con los debidos medios, los ojos se equi vacl j
menos en su oficio que cualquier otro sentido, porql
slo ven las lneas rectas que componen la pirffl|
dede (2), que se constituye en base del objeto y la Hef|
a los oos, como me prononEro demostrar. ..
Pero los odos se equivocan mucho en cuanto al m
to v distancia de sus obietivos, porque las especies | L
no llegan a ellos por lneas rectas, como a los ojo$|
(1) B dilata o se contrae.
(2) Formada por los rayos luminosos.
(3> Goda sonora.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 115
sino por lneas tortuosas y reflejas, y son muchas las
veces que los ms remotos parecen ms prximos que
Jos ms cercanos, mediante el curso de dichas espe-
cies, aunque la voz del eco slo por lneas rectas se
relaciona con aquel sentido.
El olfato menos acierta el sitio donde se produce
un olor; pero el gusto y el tacto slo al tocar el objeto
perciben su contacto.
CXI. ACERCA DEL TIEMPO.Aunque el tiempo figu-
ra entre las cantidades continuas, por ser invisible y
sin cuerpo no cae ntegramente bajo la potencia geo-
mtrica que lo divida en figuras y cuerpos de infinita
variedad, como constantemente se observa en las co-
sas visibles y corpreas, sino que slo con sus prime-
ros principios concuerda, esto es, con el punto y con
la l nea; el punto en el tiempo puede ser equiparado
al instante, y la lnea se asemeja a la longitud de una
cantidad de un tiempo, y as como los puntos son prin-
cipio y fin de dicha lnea, as son los instantes trmi-
no y comienzo de cualquier espacio de tiempo dado,
y si la lnea es divisible por el infinito, no es ajeno a
tal divisin el espacio de tiempo, y si las partes divi-
didas de la lnea son proporcionales entre s, tambin
lo son las partes del tiempo.
CXII. CONCEPTO DEL TIEMPO.Escribe la calidad
del tiempo separadamente de la geomtrica.
CXIII. CONCEPTO DE LA NADA.El menor punto na-
tural es mayor aue todos los puntos matemticos, cc-
*no se demuestra recordando que el punto natural es
una cantidad continua y todas las cantidades conti-
nuas son divisibles hasta el infinito, y el cunt o mate-
mtico no es divisible porque no es cantidad.
116 LEONARDO DE VINCI
Toda cantidad continua intelectualmente es di vt t
ble hasta el infinito.
Entre las grandezas de las cosas que nos rodean, j B
existencia de la Nada tiene el principado. Su mi si JB
alcanza a las cosas que no existen y su esencia rejM
de junto al tiempo, entre lo pretrito y lo futuro, fj H
que posea nada de lo presente.
Las partes de la Nada son iguales a su todo, como
el todo a las partes y lo divisible a lo i ndi vi si bl ej ^B
mismo resultado produce su divisin que su multipfM
cacin, y al sumarla o al restarla, como se d e mu e n H
por los aritmticos con su dcima cifra, representanM
de la Nada. Su potestad no llega a las cosas de la r
turaleza.
Lo que llamamos Nada slo se encuentra en el tiem-
po y en las palabras : en el tiempo, entre lo p r e t B
to y lo futuro, sin poseer nada del presente ; en las ' $T
labras, entre las cosas que se dicen y no son o son"m
posibles.
En el tiempo reside la Nada entre lo pretrito y 1
futuro, sin poseer parte alguna de lo presente, y er al
naturaleza entre las cosas imposibles. De modo qu|
como queda dicho, no tiene ser, puesto que dohf
existe la Nada se produce el vaco.
ACERCA DE LA MORAL
1. LOS ESTUDIOS DE LEONARDO. Yo descubro a
los hombres el origen de la primera y acaso la segun-
da razn de su existencia.
II. PROEMIO DE SU ANATOMA.T, que afirmas que
es mejor ver practicar la anatoma que examinar tales
dibujos, estaras en lo cierto si fuese posible ver todas
las cosas que en los dibujos aparecen en una sola figu-
ra, en la cual, con todo tu ingenio, slo puedes ver y
enterarte de algunas venas, en tanto que para saber de
ellas cierta y completamente, he tenido yo que desba-
ratar ms de diez cuerpos humanos, destruyendo to-
dos los dems miembros, consumiendo en pequesi-
mas partculas toda la carne que alrededor de dichas
v
enas haba, sin ensangrentarlas ms que con el im-
perceptible ensangrentamiento de las venas capilares.
^o basta un cuerpo solo para tanto tiempo, y era pre-
ciso proceder sucesivamente en varios cuerpos hasta
'grar el completo conocimiento, y yo lo repet dos ve-
ces para observar las diferencias.
"i tienes aficin a ello, tal vez te la impida el est-
mago, y si ste no, acaso te estorbe el miedo de estar
ei 1
las horas de la noche en compaa de unos cuer-
pos descuartizados y despellejados, de tal modo que
<a
espanto verlos. Y si tampoco cato te lo impide, pue-
10
116 LEONARDO DE VINCI
Toda cantidad continua intelectualmente es divisi.
ble hasta el infinito.
Entre las grandezas de las cosas que nos rodean, J
a
existencia de la Nada tiene el principado. Su misin
alcanza a las cosas que no existen y su esencia resi-
de junto al tiempo, entre lo pretrito y lo futuro, I H
que posea nada de lo presente.
Las partes de la Nada son iguales a su todo, como
el todo a las partes y lo divisible a lo indivisible; el
mismo resultado produce su divisin que su multipli-
cacin, y al sumarla o al restarla, como se demuestra
por los aritmticos con su dcima cifra, representante
de la Nada. Su potestad no llega a las cosas de la na-
turaleza.
Lo que llamamos Nada slo se encuentra en el tiem-
po y en las palabras : en el tiempo, entre lo pretri-
to y lo futuro, sin poseer nada del presente ; en las fjm
labras, entre las cosas que se dicen y no son o son' jjH'
posibles.
En el tiempo reside la Nada entre lo pretrito yJH,
futuro, sin poseer parte alguna de lo presente, y en'
1
'
naturaleza entre las cosas imposibles. De modo qujSj
como queda dicho, no tiene ser, puesto que d o n V
existe la Nada se produce el vaco.
ACERCA DE LA MORAL
I. LOS ESTUDIOS DE LEONARDO. Yo descubro a
los hombres el origen de la primera y acaso la segun-
da razn de su existencia.
II. PROEMIO DE SU ANATOMA.T, que afirmas que
es mejor ver practicar la anatoma que examinar tales
dibujos, estaras en lo cierto si fuese posible ver todas
las cosas que en los dibujos aparecen en una sola figu-
ra, en la cual, con todo tu ingenio, slo puedes ver y
enterarte de algunas venas, en tanto que para saber de
Has cierta y completamente, he tenido yo que desba-
ratar ms de diez cuerpos humanos, destruyendo to-
dos los dems miembros, consumiendo en pequesi-
mas partculas toda la carne que alrededor de dichas
Venas haba, sin ensangrentarlas ms que con el im-
perceptible ensangrentamiento de las venas capilares.
No basta un cuerpo solo para tanto tiempo, y era pre-
ciso proceder sucesivamente en varios cuerpos hasta
lograr el completo conocimiento, y yo lo repet dos ve-
ces para observar las diferencias.
Si tienes aficin a ello, tal vez te la impida el est-
mago, y si ste no, acaso te estorbe el miedo de estar
l
-ft las horas de la noche en compaa de unos cuer-
dos descuartizados y despellejados, de tal modo que
Ua
espanto verlos. Y si tampoco esto te lo impide, pue-
10
118 LEONARDO . DE YINCI
de ocurrir que te falte el dibujo bien hecho correspojffl
diente a tal caso.
Pero si tienes el dibujo y no le acompaa la peM
pectiva, y si le acompaa sta y carece del orden de
la demostracin geomtrica y el del clculo de , l J9
fuerzas y valor de los msculos, acaso te falte la p M
ciencia y rio seas diligente.
De si he tenido yo todo eso o no lo he tenido, los
ciento veinte libros que he compuesto darn fe. Para'
hacerlo no me han estorbado la avaricia ni la n e g U
gencia, sino slo la falta de tiempo. Val e.
III. PASO DE LA ANATOMA A LA TICA. As, p
aqu, en doce figuras enteras te ser presentada la CjJM
mografa del mundo menor (i) con el mismo orqlM
que me la ense a m Tolomeo en su CosrnogrmM
Por tanto, dividir aqulla por miembros, como l d 9
vidi el todo en provincias ; y luego dir la mi si ni l H
cada parte, ponindote ante los ojos la explicacin de
toda la figura y el valor del hombre en cuanto al rrM
vimiento local mediante sus distintas partes.
As permitiera Nuestro Autor que yo pudiese de|M
nir la naturaleza de los hombres y sus costumbres l j | |
mismo que descr
ibe
su persona!
IV. CONSECUENCIAS TICAS QUE SE DERIVAN DE i i H
ESTUDIOS ANATMICOS.T, hombre, que consideras!
en este esfuerzo mo las obras admirables de la natUM
raleza, si te parece que es cosa nefanda destruirla!
piensa que es nefandsima la de privar de la vida 'm
hombre, y si opinas que su composicin es un artificitf
maravilloso, piensa que no vale nada comparada col
el alma, que en tal edificio habita, y, ciertamente, sea
ESCRITOS LITBABIOS Y FILOSFICOS
119
(1) La estructura del hombre.
como sea, es cosa divina ; as, pues, djala que viva
n su obra y a su gusto f no quieras que tu ira o tu mal-
dad destruyan una vida, pues, ciertamente, el que no
la aprecia no la merece.
Tan a disgusto se separa (el alma) del cuerpo, que
creo que su iianto y su dolor no carecen de motivo.
V. EL MTODO EXPERIMENTAL Y SUS CONSECUENCIAS
EN EL PROCEDER HUMANO.Estas regias son para que
aprendas a distinguir lo verdadero de lo falso, pues as
es como los hombres se proponen cosas posibles y con
ms moderacin y para que no te cubras de ignoran-
cia, lo cual influira en que al no conseguir tu objeto
te desesperaras y te pusieras triste.
VI. LMITES FIJADOS POR -EONARDO A LA CIENCIA.
Cmo permanecen muchos, mediante ciertos aparatos,
bajo el agua; cmo y por qu no escribo mi manera
ce permanecer debajo del agua, donde puedo estar sin
comer. No publico nada de esto ni lo divulgo, en vis-
ta del mal carcter de los hombres, los cuales comete-
ran los asesinatos en el fondo de los mares, rompien-
do el fondo de los buques y sumergindolos con los
nombres que en ellos hubiera. Aunque enseo otros,
es
tos no son peligrosos, pues sobre el agua slo apa-
rece el extremo de la caa por medio de la cual respi-
ran, colocada sobre otras caas o sobre un corcho.
VII. CONTRA, LA NIGROMANCIA.Entre las ocurren-
cias humanas debe ser tachada de estultsima la que
Procura la credulidad de la Nigromancia, hermana de
l a
Alquimia, paridora de cosas sencillas y naturales,
Porque no origina cosa alguna que no se le parezca,
e s
decir, que no sea una bobada.
No ocurre Jo mismo con la Alquimia, que es sumi-
4s
tradora de productos simples de la naturaleza, cosa
120
LEONARDO DE VINCI
wX
que no puede realizar sta porque carece de instrumen
tos orgnicos con los cuales pueda actuar, como loj
hace el hombre mediante las manos, con las cualepf
fabrica vidrio, etc.
Pero la Nigromancia, estandarte o verdadera ba| 9
dera ondeante, agitada por el viento, es gua de necjjW
muchedumbres que de continuo atestiguan con ladriffl
dos los infinitos efectos de tal arte, y van llenando l J l
libros, afirmando que los encantamientos y los espiaM
tus trabajan y hablan sin lengua y sin instrumentos or-
gnicos, a falta de los cuales no es posible hablar mi
soportar pesos enormes, y producen tormentas y HUM
vias, y convierten a los hombres en gatos, en loboSH
en otros animales, aunque los ms animales son los qu|
tales cosas afirman.
Si la tal Nigromancia existiera, como creen los H
tos de inteligencia, podra afirmarse que no habr a' JM
la tierra cosa alguna que valiese tanto como ella tf^H
servir y para perjudicar a los hombres, pues si fufB
cierto que con tal arte se tuviera poder para al tera| | H
tranquila serenidad del aire, convirtindola en apMf
riencia nocturna, y producir relmpagos y vientos, con
truenos espantosos y rayos que se deslizaran en la oWM
curidad, y para destruir los edificios ms altos ccffl
vientos impetuosos, y talar los bosques y golpear a I I
ejrcitos con los rboles desarraigados, dest ruynqm
los y aterrndolos, y adems de todo esto, privando lffl
perjudiciales tormentas a los agricultores del premi
de su trabajo, qu guerra podra hacerse que tarjM
castigase al enemigo, privndole hasta de sus coJH
chas? Qu combates martimos se libraran que | U
dieran compararse con los que entablara quien dis$|M
siese de los vientos y destruyera y hundiese cualquier
flota? No hay duda de que el dueo de tan t r emend| |
poder sera el amo de los pueblos, y ninguna intell^|
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 121
gencia humana resistira a sus dainas fuerzas. Los
tesoros escondidos y las gemas ocultas en el seno de
la tierra se descubriran para l. Viajara llevado por
los aires, de oriente a occidente, y a todos los puntos
ms lejanos del universo...
Pero para qu he de extenderme ms? Qu cosa
puede haber que no se haga con semejante artificio?
Ninguna, excepto la de librarse de la muerte. Y si es
cierta, por qu no se queda entre los hombres, que
tanto lo desean, ya que nada tiene que ver con deidad
alguna?
S que hay infinitos de ellos que para satisfacer un
deseo seran capaces de destruir a Dios y a todo el uni-
verso.
Y si no se qued entre los hombres, sindoles tan
necesaria, la Nigromancia, es porque no existi nun-
ca ni puede existir jams en parte alguna, segn la
definicin del espritu, que es invisible en el cuerpo, y
entre los elementos no hay cosas incorpreas, porque
donde no hay cuerpo est el vaco, y el vaco no se
presenta entre los elementos, porque pronto lo llena-
ran stos.
VIII. DE LOS ESPRITUS.Hemos dicho acerca de
esto que la definicin del espritu es as : una poten-
cia unida al cuerpo, porque ste no puede regirse por
s mismo ni tomar ninguna clase de movimiento local.
Si afirmas que por s mismo se rige, te dir que eso
o es posible entre los elementos, pues si el espritu es
u
na cantidad incorprea, esa cantidad se llama vaco,
y el vaco no existe eri la naturaleza, y suponiendo que
vi st i ese, pronto le llenaran las ruinas del propio ele-
mento en que el vaco se originase.
Por consiguiente, de la definicin del peso, que dice :
(<
La gravedad es una potencia accidental creada por
122
LEONARDO DE VINCI
algn elemento arrastrado o impulsado hacia ot r | |
dedcese que ningn elemento pesa en e! mismo el$
ment, pero s en el superior, que es rns leve, corr
se ve en una parte de agua, que no es ms pesada 1M
ms leve que la dems agua, pero si se la echa al arMj
adquiere gravedad, y corno ese peso no puede s os | H
nerse por s mismo, le es necesario derrumbarse, y as
cae en el agua en el sitio que qued vaco de dkh
agua. Lo mismo ocurrira con el espritu al hallarsa|
entre los elementos, que continuamente originaran v a
cos de tal elemento donde aqul se hallase, por lo cH
sera necesaria su continua escapada hacia el cielo ef
cuanto saliera de entre esos elementos.
IX. ACERCA DE SI EL ESPRITU TIENE CUERPO Etf
LOS ELEMENTOS.Hemos demostrado que el esp
no puede estar por s solo entre los elementos sin ci
po, ni por s mismo puede moverse voluntanamei
no siendo hacia arriba. Ahora diremos cmo tomai
cuerpo del aire semejante espritu tiene que infum
se en aquel aire, porque si estuviese unido (mezcla
con l, se tropezara con dos inconvenientes, es de
que aligerara, hara ms leve dicha cantidad de a
con lo cual subira a lo alto y no permanecera er
el aire ms pesado; adems, esparcida en ste la '
tud espiritual, se disgrega, modifica su naturaleza
a consecuencia de esto pierde su primitiva virtud.
Adase el tercer inconveniente,"el de que tal o
tidad de aire tomada del espritu y sometida a la$j
netracin de los vientos, que desunen y desgarran a
tinuamente las partes unidas de aquel aire, revolv-
dolas y voltendolas en el otro aire. Por consiguien
el espritu infundido en ese aire quedara destroza!
desgarrado, roto en el despedazamiento del aire en
cual estuvo infundido.
1
ra
nx-
ESCRITOS LITERARIOS FILOSFICOS 123
X. ACERCA DE si EL ESPRITU, AL TOMAR CUERPO EN
EL AIRE, PUEDE O NO MOVERSE.ES imposible que el es-
pritu infundido en una cantidad de aire pueda mover-
se en ese mismo aire, y esto est ya expuesto en el
pasaje que dice : El espritu aligera la cantidad del
aire en la cual se infunde. Por consiguiente, ese aire
ascender por encima del otro, y el movimiento ser
producido ppr su levedad y no por impulso voluntario
del espritu, y si dicho aire se encuentra con el viento,
ser impulsado por ste y no por el espritu infundido
en l.
XI. ACERCA DE SI EL ESPRITU PUEDE HABLAR O NO.
Al tratar de s,i el espritu puede o no puede hablar, es
necesario ante todo definir lo que es la voz y cmo se
produce. Diremos, pues : La voz es el movimiento del
aire al rozar con un cuerpo denso, o de un cuerpo den-
so al rozar con el aire (que es lo mismo). El roce de
/o denso con lo raro condensa a ste y ofrece resisten-
cia, y entonces lo raro Veloz y lo raro lento se conden-
san por su contacto y producen sonidos y hasta gran-
dsimo estrpito. El sonido, o por mejor decir, el mur-
mullo, lo origina lo raro, que se mueve en lo raro sua-
vemente, como la llama, generadora de sonidos en el
aire, y el estrpito grandsimo lo producen lo enrare-
cido con lo enrarecido cuando el ms veloz de los dos
penetra en lo enrarecido movible, como la llama de
fuego que sale de la bombarda y percute en el aire, lo
mismo que la llama que sale de las nubes y percute
el aire al engendrar los relmpagos.
Diremos, por consiguiente, que el espritu no puede
engendrar voz sin que haya movimiento de aire, y co-
rno no tiene aire no puede expulsarlo de s mismo, y
s
i no lo tiene y quiere agitar aquel en el cual est in-
fundido, es necesario que el espritu se multiplique, y
124 LEONARDO DE VINCI
h I
no puede multiplicarse no teniendo cantidad, por 1|
cuarta razn, que dice : Nada raro se mueve si noi
tiene lugar estable que le facilite el movimiento, y maf
an teniendo que moverse el elemento en el elemento,',
que no se mueve por s, sino por efusin uniforme del;
centro de la cosa efundida, como ocurre con las efw
ponjas cuando las oprimimos con la mano, que esttii
bajo el agua y el agua se escapa, se efunde de ella&'l
hacia todas partes con igual movimiento por las reiti
dijas de la mano que la oprime.
Tiene voz articulada el espritu? Puede ser o df B
Qu es or y ver? Las ondas de la voz van por e} |
aire, como las imgenes de los objetos van a los ojoJM
XII. SOBRE EL MISMO TEMA. Oh, matemticaH
aclarad ese error !
El espritu no tiene voz, porque donde hay voz haffl
cuerpo, y donde hay cuerpo hay ocupacin de situM
lo cual impide a los ojos ver las cosas situadas al otrOT,
lado de tal sitio; por consiguiente, dicho cuerpo l!en|l
por s todo el aire circundante, es decir, con su i mage| H
XIII. MS SOBRE LO MISMO.No puede haber v f l
donde no existe movimiento o percusin del aire ; donH
de no hay instrumento no puede haber instrumerfj^B
incorpreo. Siendo as, los espritus no pueden t e e
ni voz, ni forma, ni fuerza, y si tomaran cuerpo no p<>|B
dran penetrar ni entrar donde estuviesen las puertas
cerradas.
Si alguien dijese : Por e! aire congregado y restrjtJH
gido por el espritu toma ste cuerpos de varias formas,>|l
y mediante tales instrumentos habla y se mueve coral
fuerza, yo responder: Donde no hay nervios njfl
huesos no puede existir fuerza activa en ningn movajM
miento realizado por los espritus corporeizados.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 125
XIV. ESTUDIOS ACERCA DE LA FISONOMA.No me
ocupar extensamente de la falaz Fisonoma y Quiro-
mancia, porque en ello no hay verdad alguna, lo cual
se demuestra con el hecho de que tales quimeras care-
cen de base cientfica.
Consisten en ver que los detalles de las caras reve-
lan en parte la naturaleza de los hombres, sus vicios,
su temperamento ; pero en la cara hay que tener en
cuenta:
a) Los detalles que separan las mejillas de los la-
bios de la boca, y la nariz de sus ventanillas, y las
rbitas de los ojos estn a la vista cuando se trata de
hombres risueos o alegres con frecuencia; los que
apenas tienen tales seales son hombres dedicados a
la meditacin.
b) Los que tienen las facciones de la cara con mu-
cho relieve o muy profundas son hombres bestiales e
iracundos, poco razonables.
c) Los que tienen muy marcadas las arrugas situa-
das entre las cejas son iracundos.
d) Y los que tienen las arrugas transversales de la
frente muy acusadas son hombres que tienen muchas
lamentaciones ocultas o manifiestas.
As se puede decir de otras muchas partes.
Pero de la mano ? Aunque encontraras numeros-
simos ejrcitos muertos a cuchillo en el mismo instan-
te, no hallaras una arruga de la mano igual en un
nombre que en otro, y lo mismo en un naufragio.
XV. CONTRA LOS INVESTIGADORES DEL MOVIMIENTO
PERFECTO.El agua que por el ro corre es atrada o
e
xpulsada, o se mueve por s misma. Si es atrada,
^ejor dir, llamada, quin la llama? Si es expulsada,
f quin la expulsa? Si se mueve por s misma, demues-
tra con ello tener inteligencia, cosa que en los cuerpos
126 LEONARDO DE VINCI
que cambian d forma constantemente no existe, p | S
que tales cuerpos no tienen conciencia.
XVI . MS DE LO MISMO.El agua, por s misilB
no tiene estabilidad y no se mueve si no descienda
El agua no se detiene por s misma si no est cj f l
tenida.
XVI I . SOBRE EL MISMO TEMA. Oh, i nve s t i ga d
res del movimiento cont i nuo! Cuntos diseos inijraj
les habis hecho en vuestra investigacin ! Podis j ui |
taros con los buscadores de oro. '
XVIII. ADVERTENCIA.No se desea saber lo inrrpf
sible.
XI X. CONTRA LAS CIENCIAS OCULTAS. Qui er e' ^B
cer milagros ! Con menos que los dems h o mb r e s l j H
tranquilos, los que aspiran a enriquecerse en un dff.'
vivirn mucho tiempo en la mayor pobreza, como 0H
rre y ocurrir eternamente a los alquimistas, a l o s q f l
tratan de producir oro y plata y a los ingenieros q f j
pretenden que el agua muerta se d vida motora | ] 9
misma, con movimiento continuo, y a los muchos' JM
tultos nigromantes y hechiceros.
XX. CONTRA LOS MDICOS. Se elige a alguniS
hombres para curar enfermedades que les son dese|
nocidas.
XXI . CONTINA.Todos los hombres desean h*
cer dinero para drselo a los mdicos, destructores JH
vidas.
Por consiguiente, tienen que ser ricos.
XXI I . CONTINA.Ingenate para conservar la ffl
ESCRITOS LITERARIOS t FILOSFICOS 127
Jud, cosa \ que logrars tanto ms fcilmente cuanto
ms te guardes de los fsicos (mdicos), porque sus
composiciones son una especie de Alquimia, de la cual
no hay menor nmero de libros que de Medicina.
XXIII. FUNCIN DEL DOLOR EN LA VIDA ANIMAL.
En los movimientos del hombre, la naturaleza ha pues-
to delante todas aquellas partes que al ser golpeadas le
producen dolor, como ocurre con los fustes de las pier-
nas, la frente y la nari z; y lo hizo as pai a la mejor
conservacin del hombre, puesto que si no estuviese
dispuesto que sufriera tales dolores en esos miembros,
los muchos golpes que stos recibiran habran de ser,
ele seguro, causa de su destruccin.
XXI V. POR QU NO SIENTEN DOLOR LAS PLANTAS.
Si la naturaleza ha ordenado las molestias en los se-
res vegetativos con movimiento (en los animales), para
conservarles los que con dicho movimiento podran des-
gastarse y estropearse, en cambio respecto de los se-
res vegetativos sin movimiento (rboles y plantas) que
no tienen que golpearse, ni se les pone delante nada,
no sienten molestia, ya que no es necesaria, y por esto
aunque se rompan no sufren dolor como los animales.
XXV. INFLUENCIA DE LAS PASIONES EN LA CONSER-
VACIN DE LA VIDA.La lujuria es causa de la genera-
cin.
La gula es mantenimiento d la vida.
El miedo o el temor es prolongacin de la vida.
El dolor es lo que salva a los miembros.
XXVI . VALOR Y MIEDO.As como el valor es pe-
'Sro para la vida, el miedo es garanta de sta.
XXVI I . EL CUERPO ES EL ESPEJO DEL ALMA. El
128 LEONARDO DE VINCI
que desee ver cmo vive el alma en el cuerpo, obseijH
cmo emplea ese misr o cuerpo su cotidiana h b i l
cin, es decir, que si est desordenada y revuelta, r #
vuelto estar el cuerpo regido por su al ma.
XXVIII. INDEPENDENCIA DEL ALMA RESPECTO A I
MATERIA CORPREA.El alma no puede corromporse 9
la corrupcin del cuerpo, pero hace lo mismo qud^B
viento, causa de los sonidos del rgano, que si estnM
pea un tubo no resulta bien el efecto a causa del vat^B
XXI X. LA MEMORIA.Todo dao se recuerda ccfl
disgusto menos el dao supremo, es decir, la muerte,
que mata el recuerdo juntamente con la vida.
' I
XXX. EL ESPRITU ES DOMINADOR.Nuestro c i p
po est sometido al cielo y el cielo est sometido!
espritu. , . _
XXXI . RAZN Y SENTIDO.Los sentidos son terrijH
tres y la razn est fuera de ellos cuando cont empl H
XXXI I . SENTIMIENTO Y MARTIRIO. Dnde hi f l
ms sentimiento? En los mrtires, grandes mrt i raH
XXXIII. LA VIRTUD ES EL VERDADERO REN DE i j B
HOMBRES.No se pretenda riqueza de la que puffiH
perderse ; la virtud es nuestro verdadero bien, y el nj f l
jor premio de quienes la poseen ; no les abandonaj M
menos de que pierdan tambin la vida ; los vestidMH
las riquezas externas le mantienen en constante t ernoH
y frecuentemente dejan burlado a su poseedor cuan<j|
las pierde.
XXXI V. LA BREVEDAD DEL TIEMPO ES UNA ILUSIN
DE LA MENTE.Sin razn se lamentan los hombres Cf
ESCRITOS LITERARIOS Y i'ILOSUCOS
129
I
]
a
fuga del tiempo, culpndole de exceso de rapidez,
y sin darse cuenta de que es de suficiente paso; la
buena memoria que la naturaleza nos ha dado hace
que todas las cosas que pasaron hace mucho tiempo
nos parezcan presentes an.
XXXV. ILUSIONES DE LA MENTE Y DE LOS SENTI-
DOS.Nuestro entendimiento no juzga las cosas he-
chas a diferentes distancias de tiempo en sus debidas
y propias distancias, porque bastantes cosas ocurridas
muchos aos atrs parecen propincuas e inmediatas a
lo presente, y muchas cosas prximas parecen anti-
guas, como la antigedad de nuestra juventud; as les
ocurre a los ojos con las cosas distantes, que cuando
estn iluminadas por el sol parecen muy cercanas a
los ojos, y, n cambio, muchas cosas prximas pare-
cen distantes.
XXXVI . LA MEDIDA DEL TIEMPO. No nos faltan
maneras de repartir ni de mentir nuestros mseros das,
que an debe agradarnos no malgastar ni pasar en
vano sin algn motivo de elogio y sin dejar, recuerdo
de uno mismo en la memoria de los dems mortales,
para que nuestro msero paso no transcurra en vano.
XXXVI I . LA VIDA VIRTUOSA.La edad que vuela)
transcurre calladamente y engaa a los dems ; nada
uay ms veloz que los aos, y el que siembra la virtud,
hombrada recoge.
XXXVI I I . EPIGRAMA. Oh, durmi ent e! Qu es
e
i sueo? El sueo tiene semejanza con la muerte. Por
^u no haces ahora de manera que despus de muer-
to parezca que ests perfectamente vivo, ya que vi-
viendo por medio del sueo te asemejas a los pobres
Puerros?
130
LEONARDO DE VINO.
XXXI X. E L INSTANTE ES FUGAZ.-El agua que ' *
cas del ro es la ltima de la que se fu y la primeij
de la que llega. As es el tiempo presente.
XL. NOBLEZA DEL TRABAJO.La vida bien empi a
da es larga.
XLI. LA VIDA LABORIOSA.As como un da biel
empleado facilita un sueo tranquilo, una vida ei
pleada bien proporciona un tranquilo morir.
XLi l . EL TIEMPO DESTRUCTOR. Oh, tiempo, coii
sumidor de las cosas !. Oh, envidiosa antigedad ! M
destruyes todq, consumes todas las cosas, con los djl
ros dientes de la vejez, dndoles muerte poco a poctl
Elena, cuando se miraba al espejo, al ver las man
. chitas arrugas de su cara, producidas por la vejez, llora
y pens para s por qu haba sido raptada dos veces!
Oh, tiempo, consumidor de todas las cosas ! 01
envidiosa antigedad, por la cual todas las cosas sjjj
consumi das! , ' " "
XLI. ACERCA DE LOS QUE CRITICAN,A LOS QUE m
BUJAN EN LAS FIESTAS Y A QUIENES ESTUDIAN LAS OB R A|
DE DlOS.Entre el nmero de los estultos hay eiertf
grupo llamado de hipcritas)), que continuamenie esj
tudian la manera de engaarse a s mismos y a los d<L
ms, pero ms a los dems que a s misinos, aunquw
en realidad ms se engaan ellos que lo que engaaffl
a los otros. Son los que reprenden a los pintores qilf
estudian los das de fiesta todo aquello que correspbifl
de al perfecto conocimiento de todas las figuras e r e
das por la naturaleza y solcitamente se ingenian par^|
adquirir dicho conocimiento hasta donde les sea p'i
sible.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 131
Tales censores se callan que ese es el modo de cono-
cer al creador de tantas maravillas y que esa es la ma-
nera de amar mucho a su Inventor. Porque, en reali-
dad, el amor grande nace del perfecto conocimiento
de la cosa que se ama, y si no la conoces, poco o nada
podrs amarla, y si la quieres por el bien que de ella
esperas y no por su mucha virtud, haces como el pe-
rro, que menea la cola y hace fiestas irguindose ante
el que puede darle un hueso. Pero si conociese la vir-
tud de aquel hombre le querra mucho ms, si tal vir-
tud estuviese en su propsito.
XLIV. PLEGARIA.Te obedezco, Seor, en primer
lugar, por el amor que lgicamente debo consagrarte,
y en segundo, porque sabes acortar o prolongar la vida
de los hombres.
XLV. ORACIN. T, oh Dios, nos vendes todos
los bienes al precio de nuestras fatigas!
XLVI . CONTRA LOS MALOS RELIGIOSOS.Muchos
ponen tienda para engaar a la necia multitud, y si
alguno descubre sus engaos, le castigan.
XLVI I. MS DE LO MISMO.Frailes fariseos, san-
tos quieren llamarse;
X.LVII. TODO EST DICHO.No puede escribirse
fiada en busca de algo nuevo.
XLIX. COMPARACIN DE LA PACIENCIA.La pacien-
t a responde a las injurias del mismo modo que los
Paos al fro, puesto que si multiplicas tus paos con-
tarme a la multiplicacin del fro, este fro no te mo-
132 LEONARDO DE ViNCI
leslar. Anlogamente, la paciencia crece ante las in
jurias grandes, y as stas no pueden ofender tu per
Sarniento.
L. CONSEJOS A LOS ORADORES.Las palabras q
u e
no agradan al odo del oyente, le producen tedio o des-
agrado.' Muchas veces vers, en prueba de esto, audi-
tores que bostezan mucho. As, pues, t que hablas
ante los hombres, de quienes esperas benevolencia,
cuando veas ese prodigio de desagrado abreviaf^B
charla o cambia de asunto. Si no lo haces as, en v i l
del deseado favor slo adquirirs odio y enemistades,
Y si quieres ver a alguien satisfecho sin orle hablar,
cambia de tema varias veces, cambi ando de razoraH
mientos, y cuando le veas que est atento, que no bos-
teza ni arruga las cejas o hace algo por el estilo, pue-
des estar seguro de que aquello que hablas es lo q H
ms le agrada.
LI. CONSEJO, POBREZA Y JUICIO.He aqu una cojM
que cuanto ms se la necesita ms se niega : el cdM
sejo, que siempre lo escuchan de mala gana los q S
ms lo necesitan, es decir, los ignorantes.
He aqu otra cosa que cuanto ms se la teme y l
huye de ella, ms se aproxima : la pobreza, que c u | H
to ms quieras alejarte de elia, ms msero te ha r J H
ms sin descanso.
Cuando una obra es pareja con el juicio que de ella
se forma, no es buena seal para dicho juicio; cuanJB
la obra le supera, psima seal, como sucede en } 9
que se asombran de haberlo hecho tan bien ; y cuiM
do el juicio supera a la obra es seal perfecta si se n H
ta de un joven, pues en tal disposicin ser un trabajM
dor excelente sin duda, pero producir pocas obras.
En cambio, stas sern de calidad, y harn que se deffl
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 133
tengan ante ellas, admirados, los hombres para con-
templar sus perfecciones.
LII. SENTENCIAS, REFRANES Y SMBOLOS.
Nada hay ms temible que la mala fama.
La mala fama es consecuencia de los vicios.
* * *
Comparacin : Un jarrn, crudo, roto, se puede arre-
glar ; cocido, no.
* * *
El vaco nace cuando muere la esperanza.
* * *
No siempre lo bello es bueno. . . En este error incu-
rren los oradores brillantes, que no dicen ninguna
sentencia.
El que quiere ser rico en un da es ahorcado en un
ao.
Para la ingratitud es frgil el recuerdo de los bene-
ficios recibidos.
* - *
Reprende a tu amigo a solas y elogale en pblico.
* *
Quien teme al peligro no perece en l.
* * *
Igual es el dao que no me perjudica que el bien
!Ue no me aprovecha.
* * #
Quien ofende a otro no est seguro.
* * *
No mientas sobre cosas pasadas.
* *
11
134 LEONABDO DE VINCI
La estulticia es el escudo de la mentira, como l
a
desvergenza lo es de la pobreza.
Donde hay libertad no hay reglas.
* * *
Una cosa que cuanto ms la necesitamos la esti-
mamos menos es el consejo.
* * *
Hars muy mal si elogias y peor si censuras las
cosas que no entiendas bien.
* *
Se te helarn las palabras en la boca y hars gela-
tina de Mongibello (nieve).
La amenaza es el arma del amenazado.
* *
Pide consejo a quien se corrija bien a s mismo. I
La justicia exige poder, inteligencia y voluntad, y *
asemeja al rey de las aves.
* * * 'm
El que no castiga el mal, incita a cometerlo.
* * *
Al que coja la culebra por el rabo, le morder elU-
Al que cava la fosa se le derrumba sta encirrMuH
* * *
El que no refrene su voluptuosidad puede junt!
con los animales.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
135
No se puede poseer mayor o menor seoro que el
de s mismo.
* * *
Quien piensa poco yerra mucho.
* * *
Ms fcilmente se contesta al principio que al fin.
No hay consejo ms leal que el que se da en los bar-
cos que estn en peligro.
* * *
Tema el perjuicio el que se gue del consejo de los
jvenes.
( No puede haber belleza y utilidad? Eso se ve en
las fortalezas y en los hombres.
* * *
El que no teme sufre muchos perjuicios y se arre-
piente a veces.
Si tuvieras el cuerpo como la virtud, no cabras en
el mundo.
* * *
Donde entra la ventura, la envidia pone asedio y la
ataca; cuando se marcha deja dolor y arrepentimiento.
* * *
Las bellezas y las fealdades parecen mayores cuan-
do se compara a las unas con las otras.
* * #
Pocas veces se cae el que anda bien.
* * *
Oh, pobreza humana ! De cuntas cosas te haces
Relava por di nero!
* # *
136
LEONARDO DE VINCI
Muy perjuidicial es que la opinin se adelante a la
obra.
* * *
Lo mismo vale hablar bien de un malvado que mal
de un hombre bueno.
* * *
La verdad logra que la mentira atormente a las Ie|
guas embusteras.
* * *
El que no aprecia la vida, no la merece.
* * *
Las cosas bellas cuando son mortales pasan y;
duran.
Con la fama al brazo huye el cansancio casi a,
condidas.
* * *
El oro en barras se afina en el fuego.
Lanzadera : tanto he de moverme, que la tela q|
dar terminada.
Todos los entuertos pueden enderezarse.
* * *
Con poca cosa se produce dao grande.
1
* * *
Con las pruebas se conoce el oro fino.
* * *
Segn sea el golpe ser la huella.
* * *
El muro se le cae encima al que lo descalza.
* * #
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 137
El rbol se venga con su cada del que lo corta.
* *
La hiedra tiene larga vida.-
* * *
Para el traidor, la muerte es vida, porque si se vale
de otros medios no logra que le crean.
* * *
Constancia: no el que comienza, sino el que per-
severa.
* # #
Los obstculos no me estorban.
El rigor vence todos los obstculos.
No se vuelve atrs quien fa en su estrella.
Li l i . LA VERDAD.El fuego destruye la mentira, es
decir, los sofismas, y restituye la verdad, ahuyentan-
do las tinieblas.
El fuego debe ser considerado como consumidor de
todos los sofismas, descubridor y demostrador de ver-
dades, porque es luz que ahuyenta la obscuridad, ocul-
tadora de toda esencia.
El fuego destruye todos los sofismas, es decir, el
engao, y slo mantiene la verdad, esto es, el oro.
Al fin, la verdad no puede ocultarse; es intil la
simulacin.
La simulacin queda frustrada ante los jueces.
La mentira se pone careta.
Nada se oculta bajo el sol.
El fuego es empleado por la verdad, pues destruye
sofismas y embustes y las caretas de la falsedad y la
mentira, que ocultan lo verdadero.
LIV. Los BUENOS HECHOS.Antes privado de mo-
vimiento que cansado de gozar, primero le faltara el
movimiento que el goce.
138
LEONARDO DE VINC1
Antes muerte que cansancio. No me harto de sdffl
vir ; no me sacio de gozar.
No tocias las obras me cansan.
Manos en las cuales caen como nieve ducados y pfH
dras preciosas no se cansan de servir ; pero tal servicio
slo tiende a su utilidad y no a nuestro proposito. As?;
me lo ordena la Naturaleza, naturalmente.
LV. LA INGRATITUD.El leo alimenta el fuego que;
le consume.
Cuando sale el sol, que desvanece las tinieblas para
todos, t apagas la luz que las desvaneca para ti par - |
ticularmente, con arreglo a tu necesidad y comodidad.
LVJ. LA ENVIDIA.La envidia ofende con la t enl B
brosa infamia, esto es, con la difamacin que espaf| B
ta a la virtud.
La envidia se representa haciendo la higa hacia el |
cielo, porque si pudiese empleara su fuerza c ont f
Dios. Pntala con la careta en la cara haciendo seaJB
de agrado ; pntala ofendida a la vista de palmas y ollfl
vos, pntala la oreja atravesada de mirto y de laurH
para expresar que el triunfo y la verdad la mortihcanJM
Pon muchos rayos saliendo de su boca, para signicMH
sus malas palabras. Hazla delgada y seca, porque
siempre est en constante desfallecimiento; ponle *
corazn encarnado de una serpiente hinchada. Ponle
un carcaj y flechas de lengua, porque a menudo ofer|M
de con ellas. Pntale una piel de leopardo, por aquello
ce que este animal, por envidia, mat a al ien engarj|H
dol. Ponle en la mano un jarrn lleno de flores que
est tambin Heno de escorpiones y de sapos y otrClM
bichos venenosos. Pona cabalgando en la Muerte,
porque la envidia, si no muere, nunca se d e s ma y a ; !
pntale las bridas cargadas de armas diversas, p o r q
e
|
todas son instrumentos de la muerte.
ESCRITOS LITERARIOS X FILOSFICOS
139
Apenas aparece la virtud, engendra la envidia hacia
ella. Antes habr cuerpo sin sombra que virtud sin en-
vidia.
LVII. LA FAMA.La Fama sube al cielo porque las
cosas meritorias son gratas a Di os; la infamia ha de
representarse de arriba a abajo, porque todos sus ac-
tos son contrarios a Dios y hacia el infierno se ende-
rezan.
La Fama hay que pintarla con todo el cuerpo lleno
de lenguas en vez de plumas, y con figura de ave.
LVIII. PLACER Y DOLOR.Si el Placer est con el
Desagrado, hay que representarlos con un mismo tron-
co, pues nunca se hallan separados; se los pintar vol-
vindose la espalda, pues son contrarios uno a otro,
pero con el mismo cuerpo, toda vez que tienen el mis-
mo origen, puesto que la base del placer son el cansan-
cio y el desagrado, y el origen del desagrado son los
placeres lascivos y variados. Pintadle 'con la caa en
la mano derecha, caa hueca y sin resistencia, cuyos
pinchazos son venenosos. Colcanse las caas en I os-
cana para sostener los lechos, con lo cual se da a en-
tender que en stos se hacen los sueos vanos y se con-
sume gran parte de la vida ; que all se pierde mucho
tiempo til, como el de las maanas, cuando la men-
te est fresca y descansada y el cuerpo apt o para reco-
ger nuevo cansanci o; all se disfrutan muchos place-
res vanos y se imaginan con la mente cosas imposi-
bles y aquellos placeres del cuerpo que a veces son
causa de que se pierda la vida. Por esto se ponen las
caas como sostn.
LIX. INFERIORIDAD FISIOLGICA DEL HOMBRE. He
observado en la composicin del cuerpo humano que,
140 LEONARDO DE VINCI
como en todas las de los animales, tiene los ms obtu-
sos y groseros sentidos; as est compuesto de instru-
mentos que carecen de ingeniosidad y de lugares in-i
capaces para recoger la funcin de los sentidos.
En la especie leonina he visto que el sentido del ol-
fato ocupa parte de la substancia del cerebro y baja
por las narices, receptculo apropiado para el sentido|
del olfato que penetra por entre gran nmero de bolsas
;
cartilaginosas, con muchos conductos que van a paraij
al antedicho cerebro. Los ojos de la especie leonina
tienen por receptculo gran parte de la cabeza, y los
nervios pticos se unen inmediatamente al cerebro. En
los hombres ocurre lo contrario, porque la caja de los
ojos es slo una parte pequea de la cabeza, y los nesl
vios pticos son delgados, largos y dbiles, y por su dej l
bilidad ven poco de da y menos de noche, en tant^M
que los antes mencionados animales ven ms de nojH
che que de da, y la prueba de ello est en que r obad!
de noche y duermen de da, lo mismo que las avdjm
nocturnas.
LX. Su INFERIORIDAD TICA
17
.Ya que has desctiM
to al rey de los animalesmejor dira yo al rey de lffl
bestias, de las cuales eres t la mayor, por qu ncfl
le has mat ado para que luego pudieran darte sus hiffl
jos a beneficio de tus tragaderas, con las cuales haSJH
intentado convertirte en sepultura de todos los anJ|M
males ?
Mucho ms dira si se me permitiese decir la verdaqsH
Pero no nos salgamos de las cosas humanas diciendo
una infamia tremenda que no ocurre entre los anima-
les terrestres, ya que entre ellos no los hay que coman
a otros de su misma especie, si no es por carencia de
cerebro, de cordura (pocos entre ellos y sus madres,
como entre los hombres, aunque no sean tan nume-
ESCRITOS UTKBABIOS FILOSFICOS 141
rosos), y tal cosa slo ocurre entre los animales rapa-
ces, como en la especie leonina, leopardos, panteras,
IODOS, gatos y otros por el estilo, que algunas veces se
comen a sus hijos.
i^ero t, adems de los hijos, te comes al padre, a
la madre, al hermano, a los amigos, y como an no
te basta, vas a cazar por las otras islas, cogiendo a los
aems hombres, y a stos, medio desnudos de testcu-
los, los haces engordar y te ios tragas. Pero no pro-
duce la naturaleza simples (vegetales) en cantidad su-
ficiente para que te sacies? Y si no te basta con los
simples, no puedes hacer con su mezcla infinitos
compuestos, segn escribi Platina y los dems auto-
res de guia?
LX . CLASIFICACIN DE LEONARDO. Hombre. La
descripcin del hombre comprende a los que casi son
tie su misma especie, como zambos, monos y otros pa-
recidos, que son muchos.
LXII. E L HOMBRE COMO ANIMAL. EL andar del
hombre. El modo de andar del hombre es por el es-
tilo del andar universal de los animales de cuatro pies,
Puesto que as como stos mueven sus pies cruzados,
a
la manera del trote del caballo, as el hombre mue-
y
e sus cuatro miembros en cruz; esto es, si adelanta
e
* pie derecho para andar, adelanta al mismo tiempo
e
' brazo izquierdo, y as sucesivamente.
LXIII. DE LOS ANIMALES AL HOMBRE HAY UN TRN-
s
iTo LENTO. Hay que hacer un tratado especial con la
descripcin de los movimientos de los animales de
Ct
atro pies, entre los cuales se encuentra el hombre,
^ e tambin en su infancia anda en cuatro pes.
L.XIV. LA EVOLUCIN DE LA MODA.Algunos das
14*
LEONARDO DE VINCI
recuerdo haber visto, durante mi niez, que los horn-
bres, pequeos y altos, llevaban todos los bordes de sus
vestidos estampados por todas partes, as por la cabe-
za como por los pies y por los lados, y esta invencin
gustaba mucho en aquella poca.
Luego vi que el calzado, los gorros, las escarcelas,
las armasque se usan para agredir, los cuellos de
los vestidos, los extremos de los jubones, las colas de
los vestidos, y, por ltimo, hasta la boca de los que
queran parecer bellos se adornaban con largas y agu-
das puntas.
En la poca siguiente empezaron a crecer las man-
gas, y eran tan grandes que cada una de ellas era ma-
yor que la r opa; luego empezaron a subir los vestidos,
alrededor del cuello, tanto que cubran toda la cabeza;
luego empezaron a desnudarlo de tal modo que el pao
no poda sostenerse en los hombros porque no descan-
saba en ellos.
Ms tarde se alarg la ropa de manera que los hom-
bres llevaban los brazos cargados de pao para no pJ'
sarlo con los pi es; despus se empobrecieron, hasta
el extremo de que iban vestidos hasta las cader a^B
hasta los codos, con ropas tan estrechas que muchos
sufran grandes martirios al ponrselas y a otros se les
estallaban por abajo. Llevaban los pies tan oprimidos
que se les montaban los dedos, unos sobre otros, y 9
les llenaban de callos.
LXV. JAIME, DISCPULO DE LEONARDO
1 8
. El da
23 de abril de 1490 empec este libro y volv a e f l
zar el caballo.
Jaime vino a mi lado el da de la Magdalena &
e
490, cuando tena diez aos.
Ladrn, embustero, terco, glotn.-El segundo <||J
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 143
j
e
mand cortar dos camisas, un par de calzas y un
jubn, y cuando puse el dinero a un lado para pagar
todas estas cosas, me lo rob de la escarcela, y no fu
posible que lo confesara, aunque yo estaba seguro.
Cuatro liras.
Al da siguiente fui a cenar con Jaime Andrs, y
el tal Jaime cen por dos e hizo destrozos por cuatro,
puesto que rompi dos botellas, derram el vino y aca-
b por comerse mi cena.
tem. El 7 de septiembre rob un garfio que vala
doce sueldos a Marcos, que estaba conmigo. El garfio
era de plata y se lo quit de su escritorio, y despus
de buscarle mucho Marcos, lo encontr escondido en
la caja de Jaime. Una lira y dos sueldos de lira.
tem. El 26 de enero siguiente, cuando estbamos
en casa del seor Galeazzo, de San Severino, prepa-
rando la fiesta de su torneo, y cuando se desnudaban
unos palafreneros para probarse unos trajes de hom-
bres rsticos que en dicha fiesta figuraban, se acerc
Jaime a la escarcela de uno de ellos, que estaba enci-
ma de la cama con varias ropas, y le quit el dinero
que tena dentro. Dos liras y cuatro sueldos de lira.
tem. Habindome dado el maestro Agustn de Pa-
va en su casa una piel turquesca para hacerme un
Par de zapatos, el mismo Jaime, pasados unos meses,
^e la rob y se la vendi a un zapatero remendn
Por veinte sueldos, dinero con el cual, segn me con-
'
e
s l mismo, compr anises y confites. Dos liras.
tem. Ms an; el 2 de abril dej Juan Antonio un
Garfio de plata encima de un dibujo suyo, y Jaime se
' rob. Vala 24 sueldos. Una lira y cuatro sueldos.
El primer ao : una capa, dos liras ; seis camisas,
c
^atro liras; tres jubones, seis liras; cuatro pares de
f i zado, siete liras y ocho sueldos de l i ra; un traje
l
i"rado, cinco liras ; veinticuatro pares de zapatos, seis
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
145
144
LEONARDO DE VINC
liras y cinco sueldos; un gorro, una l i ra; cintas, agu.
jetas... una lira.
LXVI . LEONARDO ANALIZADOR DEL HOMBRE. To-
dos los males que hay y que hubo puestos en obra por
ste no bastaran a satisfacer los deseos de su alma
inicua. Aun disponiendo de mucho tiempo, no podra
yo describiros la naturaleza del hombre.
LXV1I. FRAGMENTO DE UNA CARTA A JULIN DE M -
DICIS
19
. Tant o me he alegrado, lustrsimo Seor
mo, de la deseada adquisicin de vuestra salud, que
casi se ha alejado de m mi enfermedad. Pero siento
mucho no haber podido satisfacer los deseos de Vue-
cencia a causa de la maldad de aquel alemn embus-
tero, por quien no dej de hacer cosa que pudiera agra-
darle, en mi opinin. Y, adems, le invit a vivir con-
migo, porque as vera yo a todas horas su trabajo y le
corregira fcilmente los errores en que incurriera, y
adems aprendera la lengua italiana para poder ex-
presarse fcilmente sin necesidad de intrprete, y l
e
di siempre, antes de tiempo, su dinero. Luego pidi
modelos, bien terminados, de madera, como los que
l haba de hacer de hierro, y quera llevrselos & jm
tierra. Yo me negu, diciendo que le dara dibujados
la altura, la anchura y el espesor, adems de la figura
de lo que tena que hacer, y por esto quedamos diS'
gustados.
La segunda cosa fu que se hizo otra tienda, y to*'
no, e instrumentos, y all dorma y trabajaba p
a r a
otros ; luego se iba a dibujar con los Suizos de la Gua
r
'
dia, donde hay tanta gente desocupada, en lo cual l
eS
ganaba a todos. Las ms de las veces se iba con do
o tres de ellos, con escopetas, a matar pjaros para 1
9
vejestorios, y aquello duraba hasta la tarde.
Si yo le enviaba a Lorenzo a pedirle trabajo, l se
enfureca, diciendo que no quera tantos maestros por
encima d l y que su trabajo era para el guardarropa
de Vuecencia. Pasaron dos meses y sigui lo mismo,
v un da encontr a Juan Nicols, el del guardarropa,
y le pregunt si el tudesco haba acabado la labor para
11 Magnfico, y me dijo que no haba nada de ello,
nes slo le haban dado a limpiar dos escopetas. Ms
larde, cuando le mand llamar, dej la tienda y per-
di mucho tiempo en hacer otro torno y limas y otras
Herramientas para tornillos, y haca molinetes para re-
torcer seda, escondindolos cuando alguno de los mos
entraba, dicindole mil blasfemias y vituperios, de tal
modo que nadie en mi casa quera volver a entrar.
Al fin he averiguado que ese maldito Juan de los
espejos es el que lo ha hecho todo, por dos razones :
primera, porque dice que mi llegada le ha quitado la
conversacin de Vuestra Seora... Y segunda, porque
dice que le conviene la estancia de esos hombres. . .
para hacer los espejos. Y esto me ha demostrado que,
adems de enemistarle conmigo, le ha obligado a ven-
der todo lo suyo y a dejarle su tienda, donde trabaja
con muchos obreros haciendo espejos bastantes para
enviarlos a las ferias.
LXVIII. CON Q
U
CONFIANZA PUEDEN ESPERAR EN
EL PREMIO D SU VIRTUD LOS MSEROS ESTUDIOSOS?
En este caso s que adquirir no pocos enemigos, pues-
to que nadie creer lo que yo pueda decir de l, por-
que son pocos aquellos a quienes sus vicios desagra-
dan, pues slo desagradan a los hombre sopuestos por
naturaleza a tales vicios.
Muchos odian a sus padres y renuncian a la amistad
de lo que censuran su defectos, y no quieren ver cjem-
r f o
1
&*.'
146
LEONARDO DE VINfil
i
V \;.l
* ' !
pos contrarios a stos ni recibir consejo humano' IM
guno.
Si encontris alguno virtuoso y bueno, no le alejis
de vuestro l ado; honradle, para que no tenga que irse
y refugiarse en los eremitorios, en las espeluncas -m
otros parajes solitarios para librarse de vuestros enga-
os ; si hallis alguno de stos honorable, pues l l M
son vuestros dioses terrenales y merecen que les erijis
estatua.
Pero tambin os advierto que no os comis sus im-
genes, como en alguna regin de la India ocurre an";
1
'
que cuando las imgenes obran algn milagro, se-
gn ellos, los sacerdotes las parten en pedazos (si s J H
de madera) y se los dan a todos los del pueblo, no! H
remuneracin. Cada cual raspa un trozo para echar
las raspaduras en lo primero que come, y as tienen
por acto de fe el de haberse comido a su santo cre-
yendo que ste los librar luego de todos los peligros
zo
.
Qu te parece, hombre, de esa especie tuya ? Eres
tan sabio como te figuras ? Son stas cosas que deban
hacer los hombres?
LXIX. DILOGO ENTRE EL CEREBRO Y EL E S P R I
QUE EN L VIVA.El cual espritu vuelve a encontrar
al cerebro de donde haba sal i do; en voz alta le d u H
estas pal abr as: Oh, feliz, venturoso espritu! )SH
dnde saliste? Mal de mi grado, tengo bien r. onociaM
a este hombre. Es un refugio de villanas, es un veJM
dadero montn de ingratitudes enormes, en compaa
de todos los vicios.
Pero a qu he de cansarme con palabras? Los rpIfB
yores pecados slo en l se hallan. Y si entre ellos s<;|
encuentra slguno que posea cierta bondad, del mismo.fi
modo que yo ser tratado por los hombres. Y, en ef e^
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
147
to, he llegado a esta conclusin : mal es que sean ene-
migos, pero peor si son amigos.
LXX. FRAGMENTO DE UNA CARTA. Conozco uno
que por haberse prometido de m cosas menos que de-
bidas, al quedar frustrado su presuntuoso dese ha in-
tentado quitarme todos mis amigos, y viendo que eran
discretos y no accedan ligeramente a su pretensin, me
amenaz diciendo que en cuanto encuentre de qu acu-
sadme me privar de mis bienhechores. Por esto se lo
digo a Vueseora, para que cuando aqul quiera sem-
brar sus acostumbrados escndalos, no halle el terreno
propicio para recibir las ideas y los hechos de su mala
condicin. Que cuando intente valerse de Vueseora
como instrumento de su mal vada e inicua condicin,
vea frustrados sus propsitos.
ACERCA DEL ARTE
Defensa de la pintura contra las artes liberales.
I. PROEMIO.Con justificadas razones se duele la
Pintura de ser excluida del nmero de las artes libera-
les, siendo as que es verdadera hija de la naturaleza
y se realiza con el sentido ms digno (1).
Equivocadamente, oh, escritores!, la habis deja-
do fuera del grupo de artes liberales, puesto que no
slo a las obras de la naturaleza se dedica, sino a otras
infinitas que no fueron creadas por la naturaleza.
II. P OR QU NO FIGURA ENTRE LAS CIENCIAS LA PIN-
TURA?Como los escritores no han tenido noticia de
la ciencia de la Pintura, no han podido describir sus
grados y partes, y aun ella misma no se manifiesta con
sus fines (obras artsticas) en las palabras, habiendo
Permanecido, a causa de la ignorancia, detrs de di-
chas ciencias, sin que, a pesar de ello, carezca de su
divinidad.
Realmente, no han dejado de ennoblecerla sin mo-
"Vc", pues por s misma se ennoblece, sin el auxilio de
'
a
s dems lenguas, del mismo modo que lo hacen las
ej
-celentes obras de la naturaleza.
Si los pintores no la han descrito y considerado como
'!) La vista.
12
150
LEONARDO DE VINCI
ciencia, no es culpa de la Pintura, que no por ello es
menos noble, puesto que hay pocos pintores que ha-
gan profesin de las letras, a causa de que su vida rio
es suficiente para entender aqulla.
Hemos de decir, por tanto, que no existan las cua-
lidades de las hierbas, piedras y plantas porque no las
hayan conocido los hombres? Ciertamente que no;
pero afirmaremos que esas hierbas siguen siendo, por s
mismas, nobles, sin que a ello contribuyan las lenguas
ni las letras humanas.
III. LA PINTURA ES UNA CIENCIA UNIVERSAL. - ^ H
ciencia ms til es aquella cuyo fruto es ms umver-
salmente entendido, y por lo contrario, la ciencia es
menos til cuando es menos comunicable su frutqM
Las obras de la Pintura son entendidas por todas las
generaciones del Universo, porque estn sometidas
la virtud visiva y no penetran por el odo al sentido
comn, del mismo modo que pasan por la vista. J
As, pues, la Pintura no necesita intrpretes de va-
rios idiomas, como ocurre con las letras, y complace
en el acto a la especie humana, como si se trataslM
cosas producidas por la naturaleza. Y no slo a " $ H
pecie humana, sino tambin a los dems animales
r l
1M
mo se ha demostrado con un cuadro, retrato de un p
a
'
dre de familia, al cual acariciaban sus hijitos que, sM
estaban en' mantillas, y lo mismo hacan el perro $m
gato de la casa, lo cual era un espectculo sorprefl'
dente.
IV. LA PINTURA NO SE PUEDE DIVULGAR.Las c f l
cias imitables son de tal condicin, que en ellas los cW
cpulos igualan al autor y dan igualmente su fruto.',B
las ciencias tiles a los imitadores, pero no de tan
excelencia como aquellas que no se pueden dejar
(
herencia como las dems materias.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
151
Entre tales ciencias es la primera la Pintura. Esta
no la aprenden aquellos a quienes la naturaleza no
concede tal aptitud, como pasa con las matemticas,
de las cuales tanto aprende el discpulo como le lee
el maest ro; no se copia, como se hace con las letras,
en las cuales tanto vale la copia como el original; no
se estampa, como lo hace la escultura, en la cual lo
mismo es, en cuanto a calidad de la obra, el original
que la reproduccin ; no tiene infinitos hijos, como ocu-
rre con los libros impresos. Ella sola permanece no-
ble ; ella sola honra a su aut or; sigue siendo preciosa
y nicai y no tiene hijos iguales a ella. Esta singula-
ridad la hace ms excelente que aquellas que en todas
partes son publicadas.
No vemos a los grandes reyes de Oriente que van
ocultos con un velo y cubiertos, porque creen que dis-
minuira su fama si exhibieran o divulgaran su pre-
sencia? No vernos los cuadros que representan a la
Divina Deidad cubiertos continuamente con telas de al-
tsimos precios? Cuando los descubren, se celebran
antes grandes solemnidades eclesisticas, con cantos
de sones diversos, y al descubrirlas, la inmensa mu-
chedumbre que a tales actos concurre se echa al sue-
lo inmediatamente, adorando a la imagen y rezando
a lo que tal pintura representa, para recobrar la per-
dida salud o para lograr la salvacin eterna, como si
tal Idea estuviese all presente y viva.
Esto no sucede con ninguna otra ciencia, ni en otra
clase de obras humanas. Y si dices que ello no es vir
tud del pintor, sino de Jo copiado, contestar que en
e
ste caso la mente humana podra satisfacerse quedn-
dose cada uno en la cama, en vez de ir a sitios fatigo-
sos y peligrosos, en peregrinacin, como se ve a diario.
Pero si de todas maneras se celebran continuamen-
te tales peregrinaciones, quin las organiza sin nece-
152 LEONARDO DE VINCI
sidad? Seguro que dirs que es esa imagen, que no
pueden hacer todas las escrituras que pudieran descri-
bir la efigie y, por consiguiente, ia dea representa-
da. De lo cual se deduce que a esa Idea ie agrada tal
pintura y quiere a quien a adora y reverencia, tan
complacida de ser adorada ms en ella que en otra
figura copiada de ella, y as concede gracias y da sa-
lud, segn creen los que a tales lugares concurreri
V. CMO SE ADELANTA LA PINTURA A TODAS LAS DE-
MS OBRAS HUMANAS, POR LA SUTIL ESPECULACIN PRO-
PIA.Los ojos, a los cuales se llama ventanas del al-
ma, son la va principal por donde el sentido comn
puede ms abundant e y magnficamente percibir las
infinitas obras de ia naturaleza, y los odos son el se-
gundo, que se ennoblece por las cosas relatadas y
previamente vistas por los ojos.
Si vosotros, historigrafos, poetas u otros matem-
ticos, no vieseis las cosas con los ojos, mal podrais
describirlas luego mediante la escritura; y si t, poe-
ta, representaras una historia con la descripcin p
r
medio de la pluma y el pintor con el pincel, la har
ste ms fcilmente satisfactoria y menos difcil de
comprender. Si llamas a la pintura poesa muda,
e
pintor podr decir que la poesa es pintura sin vista-
Ahora bien ; dime : Qu falta es ms perjudicial ||ffl|
ceguera o la mudez? Si el poeta es libre, como el P
in
'
tor, para idear sus invenciones, sus obras no satisf
a
'
cen a los hombres tanto como las pinturas, porque

la poesa alcanza a representar por medio de las P
a
"
labras, formas, hechos y lugares, el pintor consig
u
con el mismo parecido de las formas reproducir'
3
'
Dime : {Qu es lo que ms se aproxima al hombre,
nombre de tal o la figura del mismo hombre ? El
n

ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 153
bre de hombre vara segn los pases, pero la figura
n
o cambia ms que cuando muere.
Si me decs : La poesa es ms eterna, os contes-
tar que ms eterna es la obra de un calderero, pues
el tiempo la conserva ms que las vuestras y las nues-
tras, pero en cambio es de poca imaginacin, y la pin-
tura hecha sobre cobre, con colores de pintar cristal,
ruede ser mucho ms eterna.
Por el arte podemos ser nosotros considerados como
nietos de Dios. La Poesa se extiende hasta la filoso-
fa moral y la Pintura hasta la filosofa nat ural ; si
aqulla describe las operaciones de la mente, sta con
la mente realiza movimientos; si aqulla asusta a los
pueblos con ficciones infernales, sta, con los mismos
medios de accin, consigue lo mismo. Dispngase el
poeta a describir una belleza, una fiereza, una cosa
fea y nefanda, monstruosa, al mismo tiempo que el
pintor; hgalo a su manera, corno se le antoje, cam-
biando las formas, de modo de superar al pintor... No
habis visto pinturas tan exactamente iguales al origi-
nal verdadero que engaaron a los hombres y a los
animales ?
VI. LA PINTURA CREA LA REALIDAD.La misma pro-
Porcin hay entre lo imaginado y lo efectivo como en-
tre la sombra y el cuerpo que la produce; la misma
proporcin que entre la Poesa y la Pintura, porque la
"oesa pone las cosas en la imaginacin con las letras,
y la Pintura las presenta realmente al travs de la vis-
ta, por medio de la cual recibe la imaginacin la ima-
gen de lo pintado, lo mismo que si fuese natural. La
oesa da la impresin sin ese parecido, y no llega
a
la percepcin por el camino de la virtud visiva, como
'* Pintura.
REPRESENTACIN Y DESCRIPCIN.La Pintura
154
LEONARDO DE V1NCI
presenta a los sentidos las obras de la naturaleza, co
mayor verdad y certeza que las palabras o las l e t r a
pero las letras representan las palabras con ms ver*
dad que la Pintura. Afirmamos, sin embargo, que e|
ms admirable la ciencia que representa las obras d
la naturaleza que la que reproduce las obras del op-
rador, es decir, de los hombres, que son las palabri
como la Poesa y otras parecidas que pasan por la l ' | |
gua.
VIII. EXCELENCIA DE LA VISTA.La vista, por n m
dio de la cual se reflejan las bellezas del universo para'
sus contempladores, es, cosa tan excelente, que quien
consiente su prdida se priva de la percepcin de t | | |
das las obras de la naturaleza, con cuya contempla-
cin el alma est satisfecha en la humana crcel, me
ced a los ojos, con los cuales ve todas las variadas Cm
sas de la naturaleza. ,,,_.
Quien los pierde deja a su alma en una crcel obs'f
cura, donde la abandona la esperanza de volver a ' | H
el sol, luz de todo el mundo. Cuntos son los que t i f i
nen horror a las tinieblas aunque duren poco ! (QS
sera de ellos si les acompaara la obscuridad toda, 9
vida?
Ciertamente, no hay nadie que no quisiera perdel;!
el odo o el olfato antes que la vista. La prdida del
odo equivale a la de todas las ciencias que tienen s||
expresin en la palabra, y a ello se resignaran mu
cbos con tal de no renunciar a las bellezas del mundo,
que consisten en la superficie de los cuerpos tanto ac*
cidentales (producto del arte) como naturales, refleja->.
das en los ojos del hombre.
' IX. EL PINTOK VA DIRECTAMENTE A LA NATURALEZA.-'
La Pintura sirve a sentidos ms dignos que la Poesa,
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 155
y reproduce con mayor verdad que el poeta las figu-
ras de las obras de la naturaleza. Mucho ms dignas
s
on las obras de la naturaleza que las palabras, que
son obra del hombre, porque la misma proporcin hay
entre las obras de los hombres y las de la naturaleza
que entre los hombres y Dios. As, pues, es ms dig-
no imitar las cosas de la naturaleza, que son verdade-
ras imgenes de hechos, que imitar con palabras los
hechos y las palabras de los hombres.
Si t, poeta, con tu sencilla profesin, quieres des-
cribir las obras de la naturaleza, fingiendo diversos lu-
gares y formas de varias cosas, te vers superado por
el pintor en una proporcin de poder infinita; pero si
quieres adornarte con las dems ciencias, aparte de la
Poesa, no te pertenecen stas, as la Astrologa, la
Retrica, la Teologa, la Filosofa, la Geometra, la
Aritmtica y otras parecidas. Entonces dejas de ser
poeta y te conviertes en otra cosa; ya no eres el hom-
bre de quien hablamos. No comprendes que si te di-
riges a la naturaleza vas con medios cientficos, crea-
dos por otros sobre los afectos de la naturaleza? El
pintor, solo, por s mismo, sin ayuda de cosas perte-
necientes a las dems ciencias u otros medios, realiza
inmediatamente la imitacin de esas obras de la natu-
raleza.
Merced a la Pintura se acercan los amantes a las
imgenes de la cosa amada; con ella se ponen en mo-
vimiento los pueblos, con votos de fervor, en busca de
las imgenes de los Dioses ; pero no para ver las obras
de los poetas, que representan con palabras a los mis-
mos Dioses. Con ella se engaa a los animales. Vi yo
una pintura que engaaba a un perro, por ser un retra-
j o muy parecido de su amo, al cual haca muchas
fiestas el can, y tambin he visto perros que l adraban
5' queran morder a otros perros pintados, as como
i
156
LEONARDO DE VINCI
un mono que haca infinitas monadas ante otro mono
pintado. He visto golondrinas que volaban y se posa
ban en unos hierros pintados que sobresalan de las i
ventanas de un edificio.
X. PODER EXPRESIVO DE LA PINTURA.La imagina-
cin no ve tan bien como los ojos, porque stos recir
ben la imagen de los objetos y la trasladan a la peffl
cepcin, desde la cual van al sentido comn, que las
examina. Pero la imaginacin no se sale de dicho sen-
tido comn sino para ir a la memoria, donde se detie-
ne y muere si la cosa imaginada no es de gran valer
En este caso se encuentra la Poesa en la mente o iriijp|H
ginacin de poeta que representa las mismas cosas que
el pintor y con ficciones pretende equipararse a l,",
aunque lo cierto es que se queda muy distante, como'
1
!
hace poco dejamos demostrado. As, pues, en el cas/
de tal ficcin diremos con certeza que la proporcin,?
entre la ciencia de la Pintura y la Poesa es la mismat 1
que hay entre el cuerpo y la sombra que de l se deri-',}
va y aun mayor, puesto que la sombra del cuerpo p5*$
netra por los ojos hasta el sentido comn, en tantija
que la descripcin de dicho cuerpo no entra por tal(|
sentido, sino que nace en los ojos tenebrosos (en el ce-
rebro o sentido comn), j Cunta diferencia hay para
los ojos tenebrosos entre imaginar la luz y verla de
hecho donde no hay tinieblas !
Si t, poeta, quieres representar una batalla san-
grienta, en la cual se confundan con el aire obscuro y '
tenebroso el humo de las espantosas armas mortfe-v|
ras, el espeso polvo que enturbia el ambiente y la pa- E9
vorosa fuga de los infelices asustados ante la horrible:
muerte, no podrs hacerlo tan bien como el pintor jj
porque tu' pluma se consume antes de que describas el
conjunto aquel qu el pintor reproduce merced a $
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
157
ciencia. Tu lengua se ver estorbada por la sed y tu
cuerpo por el sueo y el hambre, antes de que descri-
bas con palabras el cuadro que en un instante repro-
duce el pintor. En la obra de ste slo falta el al ma
Je las cosas fingidas, pero cada cuerpo tiene la inte-
gridad de la parte que se puede ver en un solo aspec-
to. Largo y aburridsimo habra de ser para la Poesa
describir todos los movimientos de los que intervienen
en tal guerra y las partes de sus miembros y de sus or-
namentos que la pintura acabada, breve y exactamen-
te, te pone delante, y en tal manifestacin slo falta el
ruido de las mquinas de guerra, las voces de los es-
pantados vencedores y los gritos y lamentos de los ven-
cidos, detalles que tampoco el poeta puede ofrecer al
sentido del odo. La Pintura, pues, es ms digna que
la Poesa, porqiie sirve a un sentido mejor.
El verdadero oficio del poeta es fingir palabras de
gente que habla y se responde, y esto es lo nico que
ofrece al sentido del odo como lo natural, porque son
en s palabras naturales creadas por la voz humana.
En todo lo dems, predomina el pintor. Muchas ms
son, sin comparacin, las variedades que abarca la
Pintura que las que abarcan las palabras, porque el
pintor est en condiciones de hacer infinitas cosas que
n
o pueden ser expresadas con palabras porque no exis-
ten vocablos apropiados. No ves, si el pintor quiere
re
producir animales o demonios en el infierno, con
c
unta abundancia de invencin discurre?
Ya me ha ocurrido a m pintar un cuadro que repre-
Se
ntaba una cosa divina, y comprado por el adorador
Ce
ella quiso quitarle la representacin de tal deidad
Para poder besarla sin escrpulo. Al cabo, la concien-
C1
a pudo ms que los suspiros y la lujuria, y se vio obli-
gado a llevrsela de casa. <; Puedes t, poeta, describir
Ull
a belleza sin representaciones de cosas vivas y des-
\m
158
LEONARDO DE VINCI
pertar en el hombre con ella tales deseos ? Aunque di-
gas : Yo describo el infierno o el paraso y otras deli-
cias o motivos de espanto, el pintor te ganar siem-
pre, porque pondr ante tus ojos cosas que en silencio
expresen tales delicias o te espanten y te induzcan a
huir. Impresiona antes a los sentidos la Pintura que la
Poesa, y si argumentas que, por medio de las pala-
bras, haces rer o llorar a un pueblo, te dir que no
eres t quien lo consigue : es el orador, es la risa. Un
pintor hizo un cuadro que todo el que lo vea boste-
zaba inmediatamente, y tanto duraban los bostezos
cuanto se miraba la pintura, que representaba una per-
sona bostezando.
Otros han pintado actos lbricos que incitaban a imi-
tarles a quienes los vean, cosa que no est al alcance
de la Poesa. Y si describes la figura de algn Dios, no
lograr tal escritura la misma veneracin que la Idea
pintada, porque ante la pintura se harn muchos vo-
tos y rezos y acudirn a contemplarla varias genera-
ciones de distintas provincias, y en los mares orienta-
les se suplicar el socorro a tal pintura, pero no a la es-
critura.
Habr quien no quiera perder el odo, el olfato y
el tacto antes que la vista? El que pierde la vista s
queda como si le echaran del mundo, toda vez que y*
no lo ve ni ve ninguna cosa. Una vida as es hermana
de la muerte.
XI . IMPORTANCIA DE LOS OJOS EN LA VIDA ANIMAL. "
Ms perjudica a los animales la prdida de la vista
que la del odo, por muchas razones ; la primera, pP
r
'
que mediante la vista encuentra el alimento con que fjj
nutre, necesario a todos los animales, y segunda, p'
que con la vista se comprende la belleza de las cosa-
creadas, y ms an de las que inducen al amor, G
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 159
^ I <*do.
1
naci ciego y no puede percibir por el odo, porque
n
unca tuvo noticia de ello, qu es la belleza de algunas
cosas. Le queda el odo, con el cual solamente oye
]as voces y las conversaciones humanas, en las cuales
se comprenden los nombres de todas las cosas a las
que se ha dado su nombre. Sin saber esos nombres se
puede vivir dichoso, como viven los sordos de naci-
miento y los mudos, que con el dibujo, que es ms a
propsito para los mudos, se deleitan.
XII, LA PINTURA ES UNA POESA MUDA.Qu poe-
ta, por medio de las palabras, podra ponerte ante los
ojos, oh amante !, la verdadera efigie del ser amado,
como lo hacen los pintores? Quin te presentar lu-
gares de ros, bosques, valles y campias que te re-
cuerden tus pasadas alegras con ms verdad que los
pintores ?
Dirs que la Pintura es una Poesa muda por s,
si no hay quien diga o hable por ella lo que represen-
ta. Pero no ves que tu libro est en peor situacin?
Aunque tenga un hombre que hable por l, no se ve
nada del asunto de que se habla, como se ver el que
habla en las pinturas, que, si se ajustan perfectamen-
te a los actos con sus detalles mentales, sern com-
prendidas como si hablaran.
XIII. MS ACERCA DE LA PINTURA Y DE LA POESA.
La Pintura es una Poesa que se ve y no se oye, y la
"oesa es una Pintura que se oye y no se ve. As , pues,
es
tas dos Poesas, es decir, estas dos Pinturas, han
enrabiado los sentidos por medio de los cuales tienen
^ e penetrar en el intelecto. Porque si una y otra son
Pinturas, deben pasar al sentido comn por el sentido
fl
s noble, que es la vista, y si ambas son poesa,
''en penetrar por el sentido menos noble, que es el

Nf
160
LEONARDO DE VINCI
Entregaremos, pues, la pintura al juicio de los s | |
dos, y la poesa ser juzgada por los ciegos de naci-
miento ; y si la pintura est hecha con los movimien-
tos apropiados a los accidentes mentales que las figu--
ras experimentan en cada caso, el sordo-mudo coi al
prender sin duda las actitudes e intenciones de las
figuras, pero el ciego no entender nunca las cosas que
presente el poeta y que no podrn honrar a su poesa,
puesto que a sus partes nobles corresponde expresar
los gestos y los detalles de los asuntos y lugares ador-
nados y deleitosos, con transparentes aguas, en las cul
les se ven los verdegueantes fondos de su corriente, ju-
guetear las ondas en los prados entre las me nua M
arenas y las hierbas que con ellas se mezclan, as como
los escurridizos peces, y otras descripciones por el es-
tilo que lo mismo dara decrselas a una piedra que m
un ciego de nacimiento, pues nunca vio ste cosa
guna de las que constituyen la belleza de este mundo,
es decir, la luz, la obscuridad, los colores, los cuerpos,
las figuras, los sitios, los movimientos, la proximidad,
agitacin y quietud, que son los diez ornamentos deJM
naturaleza.
Los sordos, por haber perdido el sentido menos i f f l
ble, han perdido con l tambin l habla, porque l
que, nunca oy hablar nunca podr aprender ningn
idioma, pero conocern bien todos los detalles que hayf'
en el cuerpo humano mejor que uno que hable y oi g | j
y del mismo modo entendern las obras de los pint'OTJ
res y lo que representan, con tal que las figuras sean,
apropiadas. \M
XI V. CONTINUACIN. La Pintura es una Poes M
muda, y la Poesa una Pintura ci ega; una y otra i"
11

tan a la naturaleza en la medida de sus posibilidades"
ESOtlTOS LITEUKIOS Y i' iLSOlCS 161
y con ambas se pueden presentar muchas costumbres
morales, como lo hizo Apeles con su Calumnia.
De' la Pintura, como sirve a la vista, que es el sen-
tido ms noble, resulta una proporcin armnica, como
de macha* y variadas voces reunidas a un mismo tiem-
po resulta un conjunto armnico que agrada al sen-
tido del odo, de tal modo que los oyentes se quedan
con extraordinaria admiracin casi semivivos. Pero
mucho ms consiguen las proporcionadas bellezas de
un rostro angelical reproducido por la pintura, de cu-
ya proporcionalidad resulta un concierto armnico que
sirve a la vista al mismo tiempo que lo hace la msi-
ca al odo. Y si se presenta esta armona de bellezas
al enamorado de aquella de quien fueron copiadas,
no hay duda de que se quedar pasmado de admira-
cin y con una alegra incomparable, superior a la que
puedan proporcionarle ios dems sentidos.
Pero de la Poesaque tenga que alcanzar a repro-
ducir una belleza perfecta, con la descripcin especial
de cada uno de los detalles de que se compone en la
Pintura la antedicha armonano resulta mayor gra-
cia que la que produciran en msica varias voces can-
tando cada una por su lado a distintos tiempos, de
modo que no constituyesen concierto al guno; como si
quisiramos presentar un rostro parte por parte, cu-
briendo cada vez la que ya se hubiese enseado, pre-
sentacin con la cual el olvido nos impedira compo-
ner ninguna proporcin de armona, porque los ojos
no las abarcan con su poder visivo todas a un mismo
tiempo.
Lo mismo ocurre con las bellezas de cualquier cosa
imitadas por el poeta, que por ser sus detalles dichos
separadamente no recoge la memoria ninguna armona.
XV. LA PINTURA SE OFRECE A LA VISTA COMPLETA
I
Ul.lt '
168 LEONARDO DE VINCI
EN TODO MOMENTO.La Pintura inmediata se te p
r e
.
senta del modo para el cual la cre su autor, y produce
al sentido mximo el mismo placer que podra pro-
porcionarle alguna cosa creada por la naturaleza. M
este caso, el poeta que enva las mismas cosas al sen-
tido comn por la va del odo (sentido menor) no da
a la vista mayor placer que si se oyera contar alguna
cosa.
Mira ahora la diferencia que hay de or contar du-
rante mucho tiempo una cosa que agrada a la vista,
andando el tiempo, o verla con la prontitud con que
se ven las cosas naturales. Y aunque las obras de los
poetas sean ledas con largos intervalos de tiempo, hay
frecuentes ocasiones en que no se las entiende yifflB
preciso formular algunos comentarios acerca de ellas.
resultando muy pocas veces que los comentaristas en-
tiendan la idea del poeta, de cuyas obras los lectores,
por falta de tiempo, slo leen una parte pequea. '
;
9
cambio, las obras de los pintores son inmediatamente
comprendidas por quienes las ven.
XVI . CONTINA.La Pintura te presenta de pron-
to su esencia en la facultad visiva y por el propio JfflM
dio por donde la percepcin recibe los objetos natura-
les, y aun en el mismo tiempo en que se forma la ar-
mnica proporcionalidad de las partes que co-aponen
el conjunto que satisface al sentido. La Poesa descrt-
be lo mismo, pero por medio menos digno que la viM
ta, el cual medio^ conduce a la percepcin de la ini^*
gen de las cosas mencionadas ms confusamente y m
aS
lentamente de lo que lo hace la vista, verdadero med
0
de trnsito entre el objeto y su percepcin, que inme-
diatamente se entera con exactitud de la verdadera su-
perficie y de las figuras de aquello que se le present
3
delante, de lo cual nace dicha proporcionalidad |
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
163
armona que con suave concento agrada al sentido,
de la misma manera que lo hace la proporcionalidad
de varias voces al sentido del odo, que es menos dig-
no que la vista, porque todo cuanto en l nace en l
muere, y es tan rpido en el morir como en el nacer.
Esto no puede ocurrir en el sentido de la vista, porque
si presentas a los ojos una belleza humana constituida
por proporcionalidades de miembros bellos, tales, be-
llezas no son tan mortales ni se disipan tan pronto
como la msica, sino que subsisten mucho tiempo y te
dejan verlas y contemplarlas; y no se renuevan, como
la msica, en fuerza de sonar, ni te inspiran aburri-
miento, sino que te enamoran y son causa de que to-
dos los sentidos deseen poseerlas al mismo tiempo que
la vista, que hasta parece que quieran competir con
ella. Parece que la boca la quisiera para s ; el odo
se complace en escuchar sus bellezas ; el tacto deseara
palparla con todos sus poros y la nariz aspirar el aire
que sin cesar aspira ella.
Pero el tiempo destruye en pocos aos la belleza de
semejante armona, lo cual no sucede con la belleza
copiada por el pintor, que el tiempo la conserva lar-
gamente ; y la vista, en cuanto a su misin, disfruta
verdadero placer contemplando a la belleza pintada,
como lo disfrutara vindola vi va; fltale el tacto, del
cual se convierte en hermano mayor al mismo tiempo,
que, como habr tenido su propsito, no impide a la
razn que admire la divina belleza. En este caso, la
pintura copiada de aqulla la sustituye en gran parte,
sustitucin que no puede realizar la descripcin del
poeta, que en este caso pretende equipararse al pin-
tor, y no advierte que sus palabras al mencionar los
"niembros de aquella belleza lo hacen separadas por
el tiempo unas de otras, dejando que interrumpa el ol-
vido, y separa las proporciones que no puede enume-
^
164 LEONARDO DE VINCI
rar sin mucha prolijidad, y al no poder nombrarlas no
le es posible componer la armnica proporcionalidad
que est formada de divinas proporciones. Por esta
razn, en el mismo tiempo que se contempla una be-
lleza pintada no puede ofrecerse una belleza descrita,
y comete un pecado contra la naturaleza todo aquel
que quiere introducir por el odo lo que debe entrar
por los ojos. ejad que pase la Msica y no queris
que entre tambin la ciencia de la Pintura, verdadera
imitadora de las formas naturales de todas las cosas.
Quin te incita, oh hombre , a abandonar tus
propias habitaciones de la ciudad, a separarte de pa-
rientes y amigos y a caminar por sitios campestres, por
montes y por valles, ms que la natural belleza del
mundo, de la cual, pensndolo bien, slo con la vista
disfrutas? Si en semejante caso pretende el poeta lla-
marse tambin pintor, por qu no prefieres la des-
cripcin de esos lugares por el poeta y te quedas en
casa sin sufrir el tremendo calor del sol? No sera
esto ms cmodo y menos cansado, ya que lo haras
al fresco, sin moverte y sin peligro de enfermar ?./H
malo es que el nima no podra disfrutar del beneficio
de la vista, ventana de su habitacin; no podra re-
cibir la imagen de los sitios al egres; no podra ver lo
s
umbrosos valles regados por los amenos ros serpea*
t eant es; no podra ver las variadas flores que con *
uS
colores llevan armonas a la vista, ni todas las dema
8
cosas que ante los ojos pueden presentarse. Pero s u n
pintor, en los crudos y fros das del invierno, te pone
delante los mismos paisajes pintados, y otros en I
o3
cuales te hayas recreado; si puedes verte junto a. W
guna fuente, enamorado y con tu amada entre los flo*
ridos prados, bajo la suave sombra de los verdeante*
rboles, no te agradar todo ello ms que escuchar I
a
descripcin que haga el poeta?
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 165
Aqu contesta ste y cede a las anteriores razones;
pero dice que l supera al pintor porque hace hablar
y reflexionar a los hombres con diversas ficciones, en
]as cuales inventa cosas que no existen y que les excitan
a tomar las armas, o que puede describir l cielo, las
estrellas, la naturaleza, las artes y todo lo dems. A
lo cual se replica que ninguna de las cosas de las cua-
les habla corresponde a su propia confesin, pues si
quiere hablar y perorar, le ganar el orador; si trata
ele Astrologa, se le roba al astrlogo; si de Filosofa,
al filsofo, porque, eri realidad, la Poesa no tiene sede
rropia, ni la merece ms que como un mercader aco-
plador de mercancas fabricadas por diferentes arte-
sanos.
Cundo el poeta deja de expresar con palabras lo
que en la naturaleza son hechos, no iguala al pintor,
porque si, dejando la figuracin, describe las palabras
adornadas y persuasivas de aquel a quien pretende ha-
cer hablar, se convierte en orador, y ya no es poeta, ni
pintor, y si habla del cielo se hace astrnomo, y fil-
sofo y telogo cuando habla de las cosas de la natu-
raleza y de Di os; pero si volviera a hacer la descrip-
cin de algo, emulara al pintor si pudiese satisfacer a
la vista con sus palabras como el pintor con sus obras.
Pero la deidad de l ciencia de la Pintura considera
las obras, as humanas como divinas, cuando estn de-
armi adas en su superficie, es decir, con la lnea de
limitacin de los cuerpos que dirige al escultor en la
Perfeccin de sus estatuas. Con su principio, que es el
dibujo, ensea al arquitecto a conseguir que sus edifi-
cios sean agradables a la vista, y lo mismo a los prac-
ticantes de distintos oficios, a los constructores de ja-
bones, a los orfices, tejedores, bordadores ; ha descu-
bierto caracteres con los cuales se expresan los diver-
sos i di omas; ha dado sus cifras a los aritmticos, ha
13
f
1OT LEONARDO DE VINCI
enseado la representacin de los cuerpos a los pe-
metras, a los perspectivistas, a los astrlogos, maqui-
nistas e ingenieros.
XVII. LA CIENCIA DE LA ASTROLOGA NACE EN LA vffl
TA PORQUE MEDIANTE STA ES ENGENDRADA.No hay en
la Astrologa parte alguna que no corresponda a l f l
misin de las lneas visuales y de la Perspectiva, hija
de la Pintura, pues el pintor es quien, por las necesi-
dades de su arte, ha producido la Perspectiva, yiifflM
puede hacerse sin lneas, entre las cuales se incluyen
todas las variadas figuras de los cuerpos engendrados
por la naturaleza, sin las cuales el arte del gemetra
es ciego.
Aunque el gemetra reduce todas las superficies cj B
cundadas por lneas a la fisrura del cuadrado y todos
los cuerpos a la figura del cubo, y la Aritmtica realiza
lo mismo con sus races cbica y cuadrada, ninq-ima
de dichas dos ciencias alcanza ms que a la noticia
de la cantidad continua y discontinua, pero no ' v H
tan de la calidad, que es la belleza de las obras 4 H
naturaleza y adorno del mundo.
XVIII. HABLA EL POETA CON EL PINTOR. Dice el
poeta crae su ciencia es invencin y medida, y esto es
el sencillo cuerpo de la Poesa : invencin de asuOTsB
mt-dida de los versos, que luego revisto con todas l'
s
ciencias. A esto contesta el pintor que los mi smos: J| M
pernos hene la ciencia de la Pintura, es decir, i nvl M
cin y medida : invencin del asunto que ha de cof)l|
y medida en las cosas pintadas para que no hava ^
eS
'
proporcin en ellas ; pero l no se vise con las otra
ciencias, aneme stas se vistan con la Pintura
c 0
gran parte, como la Astrologa, que no puede bac| | |
nada sin la Perspectiva, miembro principal de la P
l i r
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 167
turame refiero a la Astrologa matemtica, no a la
fantstica, falaz ( y perdnenme los que a costa de
los tontos viven de ella!).
Dice el poeta que describe una cosa que representa
otra llena de alegoras. El pintor contesta que tiene
que hacer lo mismo, y en este sentido tambin l es
poeta. Y si el, poeta dice que excita a los hombres el
amor, que es cosa principal de las especies de todos
ios animales, el pintor, tiene el poder de hace? lo mis-
mo, tantb ms cuanto que pone ante el amante la pro-
pia efigie de la cosa amada, y l, con frecuencia, be-
sndola y abrazndola, hace lo que no hara con las
mismas bellezas presentadas por el escritor, y tanto
ms supera al ingenio de los dems hombres, que in-
duce a amar y enamorarse de pinturas que no repre-
sentan mujer viva ninguna.
Si el poeta sirve a los sentidos por la va del odo,
el pintor lo hace por la de la vista, que es sentido ms
digno. Slo pido a ambos una cosa : que un buen pin-
tor pinte una batalla furiosa y que el poeta describa
otra igual, y puestos ambos en pblico juntos, vern
los espectadores ante cul de ellos se detiene ms gen-
te, dnde son ms numerosos los que contemplan sus
obras, a cul de stas se tributan ms elogios y cul
complace ms. De fijo que la Pintura, que es, con mu-
cho, ms til y ms bella, agradar ms. Poned el
nombre de Dios escrito en alguna parte, y enfrente su
imagen pintada, y veris a cul de los dos hacen ms
reverencias. La Pintura abarca todas las figuras de la
naturaleza, de las cuales no tenis vosotros ms que
'os nombres, que no son universales como las formas.
Si vosotros poseis los efectos de las manifestaciones,
nosotros tenemos la manifestacin de los efectos.
Escjase un poeta que describa las bellezas de una
'nujer a su enamorado ; bsquese un pintor que las co-
168 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 169
pie, y veris hacia dnde se inclina ms el enamorado
juzgador. La prueba de las cosas debiera permitir
ciertamente, a la experiencia dar el fallo. Habis in-
cluido a la Pintura entre las artes mecni cas; pues
bien, si los pintores supieran elogiar sus propias obras
en los escritos, como lo hacis vosotros, dudo que le
dierais tan feo calificativo. Si la llamis mecnica por-
que se realiza con las manos, y las manos representan
lo que discurre la fantasa, vosotros, pintores, dibujis
manualmente con la pluma lo que en vuestro ingenio
se halla. Y si le llamis mecnica porque se hace por
la recompensa, quin incurre en tal error roas que
vosotros? Leis en los Estudios, y no vais al del que
mejor os recompensa? Hacis algo que no sea para
alcanzar un premio? No digo esto por censurar tales
procederes, porque todo esfuerzo espera su recompen-
sa. As podr decir un poeta : Voy a hacer una fan-
tasa que representar una cosa grande. Lo mismo
puede hacer el pintor, como lo hizo Apeles al pintar
La Calumnia.
XI X. RESPUESTA DEL REY MATAS A UN POETA QUE
COMPETA CON UN PINTOR.Llevaba un poeta, el da del
cumpleaos del rey Matas, una obra que haba escri-
to en alabanza del da en que aqul naci para bien
del mundo, y un pintor ense al rey un retrato de su
amada; en el mismo instante el rey cerr el libro del
poeta y se volvi hacia la pintura, en la cual fijo sus
miradas con la mayor animacin.
Entonces, el poeta, muy enojado, dijo : ] Oh, rey
Lee, lee, y vers una cosa de mayor sustancia <3
U
una pintura muda.
El rey, viendo que le afeaban que mirara cosas r"
1
?'
das, dijo : Calla, oh poeta, que no sabes lo que o
ees ! Esta pintura satisface a un sentido mejor que
descripcin\\ que es para ciegos. Dame cosas que yo
jueda ver y palpar y no las que, slo pueda or, y no
censures mis preferencias porque me haya puesto tu
obra debajo del codo mientras tengo con las dos ma-
nos la del pintor, presentndosela a mis ojos, porque
las manos, por s mismas, han optado por servir a un
sentido mejor que el del odo. Por m juzgo que entre
la ciencia del pintor y la del poeta hay la misma dife-
rencia que entre los sentidos a los cuales sirven.
No sabes que nuestra alma est compuesta de ar-
monas y que la armona no se produce ms que en
momentos en que la proporcionalidad de los objetos se
cleja ver u or? (1). No, vs que en tu ciencia no existe
proporcionalidad producida en un mismo instante, an-
tes bien, de una parte nace otra sucesivamente, y la
siguiente no nace mientras no muere la anterior?
Por eso juzgo que tu invencin es muy inferior a
ia del pintor, slo porque en ella no existe proporcio-
nalidad armnica. No satisface a la mente del que oye
o del que mira, como lo hacen las bellsimas facciones
que constituyen la divina belleza de esa cara que veo
ante m, y que todas juntas, al mismo tiempo, me pro-
ducen tanto placer con su divina proporcin que no
creo que haya en el mundo cosa hecha por los hom-
bres que pueda producirlo mayor.))
XX. SUBLIMIDAD BEL MUNDO VISIBLE.No es insen-
satez, si a uno le preguntan qu le parece preferible :
vivir en continuas tinieblas o perder el odo, contes-
tar que antes prefiere quedarse sin odo y sin olfato
que perder la vista.
Quien se queda sin vista pierde las bellezas del inun-
do, con todas las formas bellas de las cosas creadas,
(1) La armona exige contemporaneidad de su componente.
170 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS } FILOSFICOS 171
y el sordo no pierde ms que el sonido que produce
el movimiento del aire percutido, que es cosa insigni-
ficante en el mundo. Afirmas que la ciencia es rns
noble cuanto ms digno es su objeto, y que por esto
vale ms una fingida maquinacin de la esencia de
Dios que la representacin de una cosa menos digna.
A eso responderemos que la Pintura, que slo abarca
las obras de Dios, es ms digna que la Poesa, que
slo alcanza las falaces ficciones de las obras huma-
nas.
XXI . ARGUMENTACIN DEL POETA CONTRA EL PIN-
TOR.Dices, pintor, que tu arte es adorado; pero no
te atribuyes a ti mismo el mrito, sino a las cosas que
con la pintura se representan.
Y el pintor responde : , poeta, que tambin te
haces imitador, por qu no reproduces con tus pa-
labras ms cosas que las letras que encierran tus pa-
labras, para que sean adoradas?
La naturaleza ha favorecido ms al pintor que al
poeta, y, merecidamente, las obras del favorecido de-
ben ser ms estimadas que las de quienes no gozan
tal favor.
As, pues, alabemos al que con palabras complace
al odo y al que con la pintura satisface el agrado d
e
ver ; pero menos al de las palabras, que son acciden-
tales y creadas por autor menos importante que el de
las obras de la naturaleza que el pintor imita. La cul
naturaleza est determinada entre las figuras de
s U
superficie.
XXI I . CONCLUSIN DEL DILOGO ENTRE EL POETA
Y
EL PINTOR.Puesto que hemos convenido en que I
a
Poesa tiene el mayor agrado de comprensin para 1
ciegos y a la Pintura le ocurre lo mismo respecto a *'
sordos, diremos que la Pintura vale ms que la Poe-
sa porque aiecta a sentido mejor y ms noble que la
roesia, nobleza que est demostrada por ser triple que
ia de los otros tres sentidos, ya que es preferible per-
der el odo, el olfato y el tacto a perder ei sentido de
;a vista.
Porque quien pierde la vista, pierde la contempla-
cin de las bellezas del universo y se queda como un
nombre a quien hubieran metido vivo en una sepui-
Lura donde hubiese vida y movimiento.
INo ves que los ojos abarcan las bellezas de todo el
mundo? Son los dueos de la Astrologi; hacen la
Cosmografa; aconsejan y corrigen a todas las artes
aumanas ; llevan al hombre a distintas partes del mun-
do ; son principes de las mat emt i cas; sus conoci-
mientos son exact os; miden la altura y el grandor de
as estrellas ; predicen lo futuro mediante la observa-
cin de dichas estrellas; han engendrado la Arquitec-
tura y la Perspectiva y la divina Fmt ura. h, cosa ex-
celentsima sobre todas las dems cosas creadas por
iJios! Qu alabanzas podrn expresar tu mrito?
Qu pueblos, qu idiomas podrn describir tus ver-
daderas funciones?
Son las ventanas del cuerpo humano por donde el
alma contempla y disfruta la belleza del mundo; por
ellos se conforma el al ma con una crcel humana y
sin ellos esta crcel es su t orment o; gracias a ellos la
destreza humana ha descubierto el fuego, mediante el
cual recuperan lo que antes les arrebat la obscuri-
dad. Ellos han adornado a la naturaleza con la Agri-
cultura y con deleitosos jardines.
Pero qu falta hace que me extienda en tan alto
y tan largo discurso? Qu cosa existe que no se haga
Por ellos ? Llevan a los hombres de Oriente a Occiden-
te ; han descubierto la navegacin, y superan a la na-
III
172 LEONARDO, DE VINCI
, turaleza en el hecho de que los simples naturales (1)
son finitos, y las obras en que Jos ojos guan a las na-'
nos son infinitas, como lo demuestra el pintor en la
infinita figuracin de infinitas formas de animales, hier-
bas, rboles y lugares.
XXIII. LA MSICA DEBE LLAMARSE HERMANA MENOR
DE LA PINTURA.La Msica no puede ser denominada
de otro modo que hermana de la Pintura, puesto que
es servidora del odo, sentido segundo de la vala, g
produce armona por la conjuncin de sus componer.
tes proporcionales, trabajados al mismo tiempo y obli-
gados a nacer y a morir en uno o ms tiempos arm-
nicos, tiempos que circundan la proporcionalidad ce
los miembros de que consta dicha armona, del misrtl
modo que lo hace la lnea circunferencial (2) respecte?
a los miembros con los cuales se engendra la bellei
humana.
La Pintura sobresale y domina respecto a la Msi-
ca porque no se extingue inmediatamente despus d|
su creacin como la desventurada Msica, sino qu|
sigue existiendo y ofrece como vivo lo que en reaff
dad slo tiene una superficie.
Oh, ciencia maravillosa ! T conservas vivas las
caducas bellezas de los mortales, que duran ms que
las obras de la naturaleza, modificadas continuamen-
te por el tiempo que las lleva a la debida vejez! E
s
una ciencia que tiene con la divina naturaleza la mis-
ma relacin que existe entre las obras de una y otra,
y por eso es adorada.
XXI V. PINTURA Y MSI CA. Ms meritorio es
aquello que complace a un sentido mejor ; as, pues,
(1) Las variedades minerales, vegetales y animales.
(2) El contorno.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 173
como la Pintura satisface al sentido de la vista, tiene
ms mrito que la Msica, que slo satisface al odo.
Es ms noble lo que tiene ms et erni dad; as, pues,
ja Msica, que va consumindose a medida que nace,
es menos meritoria que la Pintura, que con los colo-
res de pintor sobre vidrio se hace eterna.
Considrase como de mayor excelencia aquello que
contiene en s mayor universalidad y variedad de co-
sas ; as, pues, la pintura debe anteponerse a todas las
obras, porque contiene todas las formas que existen
y las que no existen en la naturaleza, y es digna de ser
ensalzada y exaltada ms que la Msica, que slo com-
prende la voz.
Con aqulla se hacen imgenes de los Dioses; en
torno a ella se practica el culto divino, que se adorna
con la Msica, servidora de ella; se da copia a los
amantes del objeto de sus amores, se conservan las be-
llezas que por causa de su origen y del tiempo son fu-
gaces ; podemos tener las imgenes de los hombres
famosos. Y si me dices : La Msica se hace eterna
slo con,escribirla, te dir yo que lo mismo hacemos
nosotros aqu con las letras.
De modo que si pones la Msica entre las artes li-
berales, o pones sta y quitas aqullas.
Y si aades : Los hombres viles la hacen)), lo mis-
mo estropea la Msica quien no la sabe.
Y si agregas : Las ciencias no mecnicas son las
mentales, yo responder que la Pintura es mental, y
que, as como la Msica y la Geometra examinan las
Proporciones de las cantidades continuas y la Aritm-
tica de las discontinuas, aqulla considera todas las
cantidades y la calidad de las proporciones de sombra,
de luz y de distancia en su perspectiva.
1
XXV. HABLA EL MSICO CON EL PINTOR.Dice el
lili
I
!
i!
1
i / 4 LEONARDO DE VINCI
msico que su ciencia debe ser equiparada con 1& dl
pintor, porque constituye un cuerpo de muchos miem-
bros, cuya gracia toda contempla el espectador en tan-
tos tiempos armnicos como son ios en que eiia nace y
muere, y con tales tiempos divierte graciosamente al
alma que reside en el cuerpo del que ia contempla.
El pintor contesta, y dice que el cuerpo rorrnado por
los miembros humanos no produce placer en los ien>
pos armnicos en que dicha belleza haya de nacefl^j
morir, sino que lo hace permanentemente durante miaja
chsimos aos, y es tanta su excelencia, que conserva
viva la armona de los proporcionados miembros, cosa
que la naturaleza, con todo su poder, no es capaz de
conservar.
Cuntas pinturas han conservado la imagen de una
belleza divina que el tiempo o la muerte destruyeron.*!
resultando as ms laudable la obra dei pintor que la
de su maestra ia naturaleza ! Si t, oh msico , dices
que la Pintura es mecnica porque se hace con ei ejer-
cicio de las manos, la Msica se hace con ia boca!
pero no por el sentido del gusto, como ia mano que
pinta no lo verifica por el sentido del tacto.
Menos valiosas son las palabras que los hechos.
Acaso t, escritor, no copias con tu mano, descra;,
biendo lo que est en tu mente, como lo hace el pn-,
tor?
XXVI , CONCLUSIN DEL DEBATE ENTRE EL PoEfiB
EL PINTOR Y EL MSICO. i anta diferencia hay ert
cuanto a la representacin de las cosas corpreas, eM
tre el pintor y el poeta, como entre ios cuerpos des-
membrados y los unidos, porque el poeta, ai describ
1
la belleza o la fealdad de cualquier cuerpo, lo preserifjj
ta miembro por miembro, en tiempos distintos, y
e
*
pintor lo ensea todo de una vez.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 375
El poeta no puede fijar con las palabras la verdade-
ra figura de los miembros de que se compone el con-
junto, como el pintor que los pone a la vista con toda
ia verdad posible en la naturaleza. Al poeta le ocurre
lo mismo que al msico que canta slo un canto com-
puesto de cuatro cantores, y canta primero el canto (1),
luego el tenor, y a seguida el contralto, y luego el bajo,
con lo cual no resulta la gracia de la proporcionalidad
armnica que se encierra en tiempos armnicos. El
poeta, al reproducir un rostro bello, lo presenta fac-
cin por faccin, y de este modo nunca quedaris sa-
tisfechos de tal belleza, que slo consiste en la divina
proporcionalidad de las mencionadas facciones reuni-
das, que slo juntas y al mismo tiempo constituyen la
divina armona del conjunto de miembros que frecuen-
temente privan de la libertad que tena al que no
los ve.
La Msica tambin produce en su tiempo armnico
las suaves melodas compuestas por sus varias voces,
de cuya divisin armnica se ve privado el poeta, y
aunque la Poesa entra por el sentido auditivo a la
sede del juicio, as como la Msica, el poeta no puede
describir la armona de la Msica porque no tiene me-
dios de decir al mismo tiempo cosas distintas, como
la proporcionalidad armnica de la Pintura, compues-
ta a un mismo tiempo de distintas partes, cuya dulzu-
ra se percibe al mismo tiempo, tanto conjunta como
particularmente. Conjuntamente en cuanto al entendi-
miento de la composicin, y en particular en cuanto
al entendimiento de los componentes que constituyen
el todo ; por todo ello, el poeta, en lo que se refiere a la
figuracin de las cosas corpreas, se queda muy de-
(1) Hoy aift, soprano.
176 LEONARDO DE VINCI
3 '
1 i'
< * 1
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i*
tras del pintor, y respecto de las cosas invisibles, de-
trs del msico.
Pero si el poeta pide prestada la ayuda de las de-
ms ciencias, podr presentarse en las ferias como los
dems mercaderes portadores de diversas cosas he-
chas por varios inventores, y esto lo hace cuando le
prestan otras ciencias, como las del orador, del filso-
fo, del astrlogo, del cosmgrafo y otros por el estilo,
cuyos conocimientos nada tienen que ver con los dmU
poeta. De modo que ste es un mediador que agrupa
a distintas personas para lograr la conclusin de un
mercado, y si queris averiguar el oficio propio del
poeta, veris que no es otro que el de un agrupado];,,.
de cosas robadas a diversas ciencias, con las cuales
hace un compuesto falaz, y si lo prefers dicho ms
honestamente, un compuesto fingido. En esta libre
funcin, el poeta se ha equiparado al pintor, que es 1&|
;
parte ms dbil de la Pintura.
XXVI I . CAUSA DE LA INFERIORIDAD EN QUE SE TIEMH
A LA PINTURA.Para reproducir palabras, la Poesa su-
pera a la Pintura, y para reproducir hechos, la Pintu-
ra supera a la Poesa, y la misma proporcin que hay
entre los hechos y las palabras existe entre la Pintura
y la Poesa, porque los hechos son cosas de los ojos y
las palabras de los odos ; as, los sentidos humanos
estn entre s en la misma relacin que sus objetos en-
tre s tambin. De esto deduzco que la Pintura es su-
perior a la Poesa ; pero por no saber sus practicantes
exponer las razones, ha estado mucho tiempo sin abo-
gados, pues ella no habla, aunque por s misma pr
e
'
senta y termina los hechos, mientras que la Poesa
acaba en palabras, con las cuales, orgullosa, a s mis-
ma se alaba.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 177
El pintor y la Pintura.
I. VASTEDAD DEL CAMPO DE LA PINTURA. Todo lo
que es visible est connumerado en la ciencia de la
Pintura.
II. ORIGEN DE LA PINTURA. La primera pintura fu
slo una lnea que circundaba la sombra del hombre
proyectada por el sol en las paredes.
III. EL PINTOR ES SEOR DE TODA CLASE DE GENTE Y
DE TODAS LAS COSAS.Si el pintor quiere ver belle-
zas que le enamoren, es muy dueo de crearl as; si
quiere ver cosas monstruosas que espanten, o que sean
bufonescas y risibles, o verdaderamente lamentables,
es seor y dios de ellas, y si quiere crear lugares y de-
siertos, sitios umbrosos u obscuros en tiempo de ca-
lor, los inventa, y los mismos lugares calurosos en
poca de fro. Si desea valles, si quiere ver desde al-
tas cimas de rnontaa3 una extensin grande de cam-
po, y luego de sta pretende ver el horizonte del mar,
es seor, dueo de hacerlo, como si quiere ver los al-
tos montes desd los profundos valles, o desde los al-
tes montes los valles profundos y las playas. En efecto,
o.uanto existe en el mundo por esencia, frecuencia o
imaginacin,, lo posee l, primero en la mente y lue-
go en las manos, y es tal la excelencia de stas, que
en el mismo tiempo crean una armona de proporcio-
nes de una sola mirada, como lo hacen las cosas.
IV. LA PINTURA ES UNA SEGUNDA CREACIN.El que
censure a la Pintura, censura a la Naturaleza, pues la
obra del pintor representa las de dicha naturaleza, y
Por ello, el tal censor carece de sentimiento.
178 LEONARDO DE VI NCI
V. EL PINTOR NO MERECE ELOGIO SI NO ES UNIVER.
SAL.Claramente puede decirse que se equivocan los
que llaman buen maestro al pintor que slo hace bien
una cabeza o una figura. Realmente, no es un caso
extraordinario que estudiando todo el tiempo de su
vida una sola cosa llegue a lograr alguna perfeccin.
Sabiendo nosotros que la Pintura abarca y contiene
en s todas las cosas que la naturaleza produce y las
que ocasiona la obra accidental de los hombres, y, por.
ltimo, lo que puede verse con los ojos, me parece po-
bre maestro el que slo hace bien una figura.
No veis cuntos y cules hechos realizan los hom-
bres? No veis qu distintos son los animales, rbpi
les, hierbas, flores ; qu variedad hay de sitios mofy
taosos y llanos, fuentes, ros, ciudades, edificios p-
blicos y particulares, instrumentos apropiados al uso
humano, trajes, adornos y artes?
Todo ello ha de ser conocido y pintado por aquel a
quien t quieras llamar buen pintor.
VI. EL PINTOR Y LA NATURALEZA.El pintor dispf
ta y compite con la naturaleza.
VIL EL QUE DESPRECIA LA PINTURA NO ES AFICIONA-
DO A LA FI> OSOFA DE LA NATURALEZA.- Si desprecias $
Pintura, nica imitadora de todas las obras visibles de
la naturaleza, despreciars sin duda una sutil inven-
cin eme con filosfica y acuda especulacin examina
todas las cualidades de las formas, campo de las figu-
ras, luo-ares, rboles, animales, hierbas y flores que se
ven rodeados de sombra y de luz. Verdaderamente ella
es ciencia e hiia legtima de la naturaleza, que la ha
parido. Para expresarlo ms correctamente, diremo
nieta de la naturaleza, porque todas las cosas visible*
han sido alumbradas por la naturaleza, y de ellas n&-
ESCRI TOS LI TERARI OS Y FI LOSFI COS 179
ci la Pintura. Por consiguiente, la llamaremos funda-
damente nieta de la naturaleza y pariente de Dios.
VIII. EN LAS OBRAS DE IMPORTANCIA NO DEBE FIARSE
EL HOMBRE DE SU MEMORIA HASTA EL PUNTO DE NO CO-
PIAR DEL NATURAL.Hombre muy ignorante me pare-
cera el maestro aue se preciase de poder conservar
en su memoria todas las formas y efectos de la hatu-
raleza, puesto que tales efectos son infinitos y no hay
memoria humana que baste para retenerlos.
As, pues, pintor, procura que la ambicin de la ga-
nancia no predomine en ti sobre la honra del arte,
pues mucho ms importante es ganar honra que al-
canzar los honores de la riqueza. Tant o, que por esta
y otras razones eme podra decir, esperars primero,
practicando el dibujo, a presentar, con formas con-
vincentes a la vista, la intencin y la invencin naci-
das en tu mente ; lueco irs poniendo o quitando has-
ta aue te quedes satisfecho; ataviars a los hombres
vestidos o desnudos, del modo que en tu obra hayas
pensado, y procurars que por medida y tamao, so-
metida a la Perspectiva, no pase a aqulla nada que
no est bien aconsejado t>or la razn y por los efectos
naturales. Este es el camino para alcanzar honra con
tu arte.
IX. EL JUICIO ACERCA DE i A PINTURA.Sabemos per-
fectamente que es ms fcil advertir los defectos en
las obras aienas que en las propias, y a veces, censu-
rando a otros errores penueos, desconocemos los nues-
tros, mucho mavores. Para huir de tal ignorancia, pro-
cura aue en primer lusrar sea buena la persoectiva ; lue-
po estudia bien las medidas del hombre y de otros ani-
males v hazte buen aronitecto, es decir, entrate bien
de cuanto #e refiere a la forpna de los dificios y otra
1 1
180 LEONARDO DE VINCI
i
l
1
7
cosas que existen sobre la tierra, y cuyas formas son
infinitas. Cuanto ms sepas, ms laudable ser tu tra-
bajo, y respecto a lo que desconozcas, no te niegues
a copiarlo del natural.
X. EL PINTOR DEBE OR SOSEGADAMENTE MIENTRAS
PINTA LA OPININ DE LOS DEMS.No debe ser recusa-
da, ciertamente, mientras el hombre pinta, la opinin
de cada cual, con tal de que se sepa claramente que
aquel hombre, aunque no sea pintor, conoce la forma,
de los dems hombres y comprender bien si es gibp
so, si tiene un hombro alto o bajo, si su boca o su n
riz son grandes u otros defectos. Y si sabemos que los
hombres pueden juzgar acertadamente las obras de la
naturaleza, nos convendr mucho confesar que pueden
juzgar nuestros errores, pues no ignoramos lo mucho
que se equivoca el hombre en sus obras. Si no lo ad-
viertes en ti misino, considralo en los dems 3'i'$ffl
aprovecharn los errores ajenos.
Conviene, pues, tener calma y paciencia para or
las opiniones de los dems, considerando y pensando
mucho si el que censura tiene motivos o no para cen-
surarnos, y si opinamos que s, debemos corregir, '$&
nos parece que no, hacer como que no hemos odo,;|H
demostrar con razones que est equivocado, si se tra-
ta de persona de nuestra estimacin.
XI. POBRES DISCULPAS QUE DAN LOS QUE FALSA E IN-
DIGNAMENTE SE HACEN LLAMAR PINTORES.Hay una cla-
se especial de pintores que, por lo poco que han estu-
diado, tienen que vivir a costa de la belleza del oro J
del azul, los cuales con mucha estulticia alegan que n
hacen obras buenas porque les pagan poco, pero q
u e
sabran hacerlas como cualquier otro si les pagara"
bien. Ved qu gente ms neci a! No saben tener
u n a
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
181
obra buena, di ci endo: esta es de buen precio, esta es
mediana o esta vale poco, y dar pruebas de que po-
seen obras de todos los precios.
XII. EL ESPEJO ES EL MAESTRO DE LOS PINTORES.
Cuando quieras ver si tu pintura est toda ella de acuer-
do con lo que has copiado del natural, toma un espe-
jo y haz que se refleje en l la cosa viva, y compara el
reflejo con lo que has pi nt ado; as podrs considerar
si los detalles d ambas copias son iguales entre s.
Sobre todo, si el espejo ha de tomarse como maes-
tro, ha de ser espejo plano, para que en su superficie la
pintura se refleje exactamente en todas partes.
La pintura hecha sobre un plano muestra cosas que
parecen realzadas, y el espejo plano hace lo mismo ; la
pintura es una sola superficie, como el espejo; la pin-
tura es impalpable, porque lo que parece redondo y
sobresaliente no se puede rodear con las manos, y con
el espejo pasa lo mi smo; el espejo y la pintura pre-
sentan las imgenes de las cosas rodeadas de sombra
y de luz, y una y otra parecen estar ms all de su
superficie.
Si ves que el espejo, por medio de lineamentos, som-
bras y luces, hace que parezcan las cosas destacadas,
y teniendo t entre tus colores sombras y luces ms
mtensas que las del espejo, no hay duda de que, si sa-
bes componer bien tu pintura, parecer que es una
cosa natural vista en un espejo grande.
XIII. PRECEPTOS PARA LOS PINTORES. Todos los
r
arnos y todos los frutos nacen en el nacimiento de
s
us hojas, que hacen las veces de madres al ofrecer-
os al agua de la lluvia y la humedad del roco que cae
Por las noches sobre ellas, y al protegerlas muchas ve-
Ce
s contra el calor de los rayos del sol. i
1*
182
LEONARDO DE VXNC1
Por lo tanto, t, pintor, que no tienes reglas pata
hui r. de las censuras de los inteligentes, insiste en co-
piar todo lo que hagas del natural y no desdees el es-
tudio, como lo hacen los ganadores.
XI V. LA PINTURA ES UN DISCURSO EN FIGURAS.LOS
hombres y las palabras son hechos, y t, pintor, si rio
sabes hacer tus figuras, te pareces al orador qefi
sabe combinar sus palabras.
XV. ORDEN DEL ESTUDIO.Los jvenes depin
aprender, primero, Perspectiva ; luego, las medidas de
todas las cosas ; luego, ce mano de un buen riiae| ^B
aprender los buenos detalles; luego, del natural, para
confirmar lo que hayan aprendi do; luego, de rnaio
de distintos maestros, y por ltimo acostumbrarsM|
trabajar y a practicar el arte.
XVI . SOBRE EL MISMO TEMA.Digo que prirrAgB
deben aprender los miembros y las expresiones, y fffl
bada tal enseanza se debe continuar con los *U
dentes que ocurren a los hombres, y en tercer luga>
componer los asuntos, cuyo estudio debe hacer se | | 9
natural, con los detalles correspondientes a cada casPi
y pensar en ellos por las calles, plazas y campias, J
anotarlos con ligeros apuntes ; es decir, que para r e
presentar una cabeza se haga una O, y para un br3'
zo, una lnea recta doblada, y lo mismo para las p
i e
f
as y el busto, y luego, al volver a casa, dibujar!
0
todo ello con su forma perfecta.
Dice el adversario que para llegar a adquirir pr
c
'
tica y hacer bastantes obras es mejor que los primero
tiempos del estudio se empleen en copiar varias coi*
1
'
posiciones hechas en papel o en las paredes por C"
8
'
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 183
tintos maestros, y que as se practica de prisa y se ad-
quieren buenos hbitos. A eso se responde que tales
hbitos seran buenos siempre que las copias se hi-
cieran de buenas composiciones y de maestros estu-
diosos, y como stos son tan escasos que apenas se
encuentran unos pocos, es lo ms seguro copiar de las
cosas naturales que de las mal interpretadas, y acos-
tumbrarse mal, porque el que puede beber en el ma-
nantial no debe hacerlo en el vas o.
XVII. MODO DE APRENDER BIEN A COLOCAR LAS FIGU-
RAS EN LOS CUADROS.Cuando hayas aprendido bas-
tante Perspectiva y sepas de memoria todas las par-
tes y cuerpos de las cosas, ocpate frecuentemente, al
ir de paseo, en ver y considerar las actitudes de los
hombres cuando hablan, cuando se esfuerzan, cuando
se ren o cuando pelean unos con otros, qu cosas ha-
cen y cules hacen los circunstantes, los que los sepa-
ran o los espectadores de tales cosas, y toma breve
nota de ello en tu cuadernito. Este cuadernito debes
llevarlo siempre contigo, y ha d ser de papel en que
no tengas que borrar, sino sustituir los viejos con los
nuevos, pues no son cosas que se puedan borrar, ya
que hay que copiarlas apresuradamente, siendo tantas
las infinitas formas y los actos de las cosas, que la
niemoria no es capaz de retenerlas, por lo cual utili-
zars aqullos (apuntes) como autores y maestros tu-
yos.
XVIII. HAY QUE ESTUDIAR HASTA AL DESPERTAR Y
APTES DE DORMIR, A OBSCURAS.Conmigo mismo he ex-
perimentado que es de mucha utilidad cuando nos ha-
darnos n la cama, a obscuras, trabajar con la inteli-
gencia, repitiendo los lineamentos superficiales de las
%uras estudiadas anteriormente u otras cosas nota-
^ H
184
LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 185
bles, comprendidas por sutil especulacin. Es cosa
laudable y til afirmarse las cosas en la memoria, |
XI X. MODO DE AUMENTAR Y DESPERTAR EL INGENIO
PARA VARIAS INVENCIONES.No dejar de poner entre
estos preceptos una nueva manera de especular que,
aunque parezca insignificante y casi risible, no por
eso es menos til para despertar en el ingenio varias
ideas, y es que cuando miras una pared ensuciada por
varias manchas o piedras de varias clases, si tienes que
inventar algn sitio, en dicha pared podrs ver seme-
janzas de distintos paisajes, adornados de montaas,
ros, peascos, rboles, llanuras, valles y collados de
distintas formas; tambin podrs ver distintas bata-
llas, y actitudes rpidas de figuras, expresiones de fiso-
noma extraas, y trajes e infinitas cosas que puedes
recoger ntegras y en buena forma. Ocurre con dichas
paredes y piedras como con los sonidos de las cam-
panas, en cuyos toques puedes percibir todos los nom-
bres y vocablos que imagines.
Yo he visto ya nubes y manchas de las paredes que
me han inspirado buenas ideas de varios asuntos, y
aquellas manchas, aun careciendo de perfeccin, en
algunos aspectos no dejaban de tenerla en su posicin
u otros detalles.
XX. LA VIVIENDA DEL PINTOR.Las estancias o ha-
bitaciones pequeas avivan el ingenio, y las grandes
lo desvan.
XXI . LA IDEA Y LA PRCTICA DEL ARTE.J Pobre
e
aquel maestro cuya obra se adelanta a su juicio, y
e
que se endereza a la perfeccin del arte, y cuyas obrfl
quedan superadas por su juicio!
XXII. PROGRESO INDEFINIDO DEL ARTE. Cuando
]a obra supera al juicio de su autor, poco gana st e;
pero cuando ocurre a la inversa, y el juicio supera a la
obra, sta mejora continuamente, a menos que la ava-
ricia lo impida.
XXI V. PRECEPTOS ACERCA DE LA PINTURA.Procu-
ra, pintor, ejecutar tus obras de modo que atraigan a
los espectadores y que stos se detengan ante ellas ad-
mirados y complacidos ; pero no los atraigas para ahu-
yentarlos, como lo hace el aire con los que durante la
noche saltan del lecho desnudos para ver si el tiempo
est nublado o sereno, e inmediatamente, ahuyentados
por el fro, se vuelven a la cama de donde antes sa-
lieron. Haz, por lo contrario, tus obras a la manera de
ese aire que en tiempo caluroso saca a los hombres del
lecho y los retiene, deleitados, para tomar el fresco es-
tival. No pretendas ser prctico antes que docto, ni
que la avaricia venza a la gloria en tal arte merecida-
mente adquirida.
No ves que entre las humanas bellezas un rostro
bellsimo, y no los ricos adornos, detiene a los vian-
dantes? Te digo esto a ti, que con oro y otras rique-
zas adornas tus figuras. No ves cmo pierden exce-
lencia las bellezas de la juventud a causa de los exce-
sivos y demasiado finos adornos? No has visto a las
montaesas abrigadas con sus burdos y pobres paos,
que parecen ms bellas que las que llevan tantas rique-
zas?
No emplees los rebuscados tocados de cabeza en los
cuales* para los cerebros hueros, un solo cabello ms
mdi nado a un lado que a otro representa para su due-
o una vergenza, porque cree que todos los circuns-
tantes, abandonando sus preocupaciones, slo pensa-
rn y slo hablarn de aquello. Estos tales tienen siem-
i
186 LEONARDO DE VINCI
pre por consejeros al espejo y al peine, y su enemigo
capital es el viento, que alborota sus acicalados ca-
bellos.
-Haz, pues, que en las cabezas que pintes juguetee el
viento con los cabellos en torno a rostros juveniles,
adornndolos con sus graciosas revueltas, y no los pon-
gas como los de aquellos que los embadurnan de cola
y se ponen el rostro como si estuviese vidriado... Lj i l
curas humanas y progresivas para las que no hay na-
vegantes suficientes que traigan de los lugares de
Oriente las gomas arbigas con las cuales se consigue
que el viento no altere la igualdad de sus cabelleras,
que es lo que ms van investigando todava...
Parangn de la Pintura con la Escultura. |
I. Como trabajo tanto en Escultura como en Pint$|
ra, y hago las dos en el mismo grado, me parecj ^^B
puedo con escasa impugnacin opinar cul ce ambaj
requiere mayor talento y cul es ms difcil y ms p|
fecta. Primero, la Escultura est sometida a cierta$^B
ees, es decir, a las de lo alto, y la Pintura lleva coSJ-|
go luz y sombra, y la luz y la sombra son la importan*?
ca de la Escultura. El escultor se ve ayudado pcfeflB
naturaleza, por el relieve que l mismo hace, y el pi
n
"
tor, por arte accidental, lo hace en los sitios donde l"
gicamente lo hara la naturaleza. El escultor no puedf.
diversificarse en las varias clases de colores de las .p^
sas ; la Pintura rio falla en parte alguna. Las perspO,
tivas de los escultores no parecen verdaderas; las de
los pintores parecen a centenas de millas ms all del
cuadro. La perspectiva area est lejos en sus obras |
no pueden figurar los cuerpos transparentes ; no P
u
fJ
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 187
den figurar los luminosos, ni lneas reflejas, ni cuerpos
lcidos, como espejos o cosas parecidas, de brillo, ni
sblas, ni tiempos obscuros, ni otras muchas-cosas
qte no digo por no aburrir.
LJO que tiene la escultura es que resiste ms la ac-
cin! del tiempo, aunque tiene resistencia parecida a
la pintura hecha sobre cobre grueso esmaltado de blan-
co yypintado sobre ste con colores de esmalte, des-
pus "de lo cual se pone nuevamente al fuego para que
cuezc. Esta clase de pintura, por su eternidad, gana
a la escultura. Puede argirse que donde haya un de-
fecto no se puede remediar. Es un argumento pobre
es^ que intenta demostrar que una irremediable falta
de memoria haga desmerecer la obra. Yo dir que el
ingenio de! maestro que comete esos errores es mucho
ras. difcil d arreglar que la obra estropeada por l.
Sabemos perfectamente que el pintor prctico y bueno
no incurrir en semejantes errores, sino que, guindo-
se por buenas reglas, ir levantando un poco cada vez
y llevar su obra por buen camino. Adems, el escul-
tor trabaja en tierra o en cera, y puede quitar y poner,
y cuando tiene su obra terminada se echa fcilmente al
bronce, siendo sta la ltima operacin y la de efecto
ms permanente de la Escultura, toda vez que las que
son slo de mrmol estn ms expuestas a la destruc-
cin quedas de bronce.
As, pues, la pintura que se hace sobre bronce, en
la cual se puede, con los mtodos del arte, quitar y
poner, es parecida al bronce, pues cuando se hace la
primera obra, de cera, an se puede aadir y quitar.
Si la escultura en bronce es eterna, la pintura en co-
ore con colores de vidriar es eternsima; si el bronce
Permanece negro y sucio, el cobre est lleno de varia-
dos y lindos colores. Si hablaras de la pintura hecha
sobre talla, 'dira, muy satisfecho de dar mi opinin
II
I
:l
i.

188 LEONARDO DE VINCI
I
"fj
P f/J
r
acerca de ella y de la Escultura : La Pintura es msj
bella y de mayor fantasa, y ms abundant e; la Esculj
tura es ms duradera, y esto es lo nico que tiene.,
Con poco trabajo realiza la Escultura lo que en P l
tura parece cosa de milagro : que parezcan paipai/
las cosas impalpables, de relieve las cosas plana;S
lejanas las prxi mas! En efecto, la Pintura est iox-
nada de infinitas especulaciones a las cuales no llega
la Escultura. / ufl
II. La Escultura no es ciencia, sino arte mecanl M
en grado superlativo, porque produce sudores y canfl
sancio corporal al que en ella trabaja, al cual le baJfl
conocer las medidas de los miembros y la clase de rrjB
vimientos y reposos; y as acaba en s misma presdlH
tando a la vista lo que es, sin causar la admiracin d|
quien la contempla, como la causa la Pintura, que Jl B
una superficie plana 3' a fuerza de ciencia ofrece cJM
pinas vastsimas con horizontes lejanos.
III. No encuentro entre la Pintura y la Escultura
otra diferencia que la de que el escultor realiza su f M
con ms cansancio de su cuerpo que el pintor, yjH
pintor hace las suyas con mayor esfuerzo de la mental
que el escultor.
Demustrase que esto es cierto con el hecho de c f l
el escultor, para ejecutar sus obras, tiene que hac| |
esfuerzos con los brazos y desgastar a golpes el ma |
mol o la piedra que haya elegido hasta quitar lo q
u
^|
sobra de la figura que dentro del mrmol o la piedfw
se contiene, realizando un ejercicio mecnico acornp^i
nado con frecuencia de sudor copioso, que al meZ'j,
ciarse con el polvo se convierte en fango, con la cara
manchada y lleno todo del polvo del mrmol, que p
a
*
rece un panadero, y cubierto de escamas de mrmol^
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
189
como si le hubiese nevado enci ma; con toda la habi-
tacin sucia, llena de polvo y pedazos de piedra.
Todo lo contrario le pasa al pintory hablo de pin-
tores y escultores excelentes, puesto que con toda
comodidad se sienta ante su obra, bien vestido, y mue-
ve el levsimo pincel portador de los colores. Se ador-
na con las vestiduras que le agr adan; su habitacin
est llena de lindos cuadros, y l i mpi a; le acompaan
muchas veces msicos o lectores de variadas y bellas
obras, que, como no hay estrpito de martillazos u
otro ruido confuso, pueden ser odos muy a gusto.
IV. No hay comparacin entre el ingenio, el arti-
ficio y el discurso de la Pintura y el de la Escultura, a
la cual no estorba la perspectiva, a causa de las con-
diciones de la materia y no del artista.
Si el escultor dice que no puede reponer la mate-
ria desprendida de ms de su obra, como puede ha-
cerlo el pintor, contestar que el que demasiado quita,
poco entiende, y no es maestro. Porque, si conoce bien
las medidas, no quitar lo que no debe; as, pues* di-
remos que este defecto es del trabajador, no de la ma-
teria.
Pero no me .refiero a esta clase de escultores, que no
son maestros, sino estropeadores de mrmol.
Los maestros no se fan de lo que la vista les dice,
porque siempre engaa, como se demuestra en el in-
tento de dividir una lnea en dos partes iguales cal-
culando con la vista nada ms, y siempre se equivoca
el que pretende hacerlo, por lo cual los buenos juzga-
dores temen constantemente al error, cosa que no les
sucede a los ignorantes; y por eso, conocidas las me-
didas de todas las larguezas, y todos los grosores, y
todas las anchuras de los miembros, guinse por ellas
1
190 LEONARDO DE VINCI
/
constantemente, y de ese modo no quitan ms que lo
debido.
La ciencia de la Pintura es de maravilloso artificio
y de aguda especulacin, condiciones ambas de qu
carece la Escultura, por ser de brevsimo discurso.,;'
Al escultor que afirma que su ciencia es ms dura-
dera que la de la Pintura responder que tal duracin
depende de la materia en que trabaja, y no del escul-
tor, y que no debe envanecerse con ello, sino dejar toda
la gloria a la naturaleza, creadora de los materiales que
l trabaja.
V. La Pintura exige mayor discurso mental y t p
ne mayor artificio y maravilla que la Escultura, p'il
la necesidad obliga a la mente del pintor a transi:
marse en la propia mente de la naturaleza y a ser i)
trprete entre la naturaleza y el arte, comentando ctm
aqulla las causas de sus manifestaciones, obligada por
sus leyes : cmo la manera con que las imgenes del
los objetos que hay en torno de los ojos concurren cOffl
verdaderas copias a la pupila ; cules, entre varios opr
jetos de igual t amao, parecen mayores a los ojos;
cules, entre colores iguales, son ms o menos obscu-
ros o ms o menos claros, y, entre otras cosas igual-
mente bajas, cul parece ms o menos baja, o de la9
que estn puestas a la misma altura, cul lo est mas
o menos, y de los objetos iguales colocados a diversas
distancias, por qu parecen menos visibles unos que
otros.
Este arte abarca y encierra en s todas las cosas vi-
sibles, lo cual no lo puede alcanzar la pobre Escultu-
ra ; esto es, los colores de todas ellas y sus reduccio-
nes ; copia las cosas transparentes, y el escultor slo
presenta las naturales, sin artificio alguno; el pintor
figura varias distancias con variedad de colores, a caU'
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 191
sa del aire interpuesto entre los objetos y los ojos; las
nieblas, por entre las cuales penetran difcilmente las
imgenes de los objetos; la lluvia, que deja ver tras
de s las nubes, los montes y los valles; el polvo, en-
tre el cual y al travs del cual se ve a los combatien-
tes que lo han levantado ; el humo, ms o menos den-
so ; presenta a los peces jugueteando bajo la superfi-
cie del agua, y el fondo de st a; las pulimentadas pie-
clrecillas de muchos colores, posadas sobre las lavadas
arenas del fondo de los ros y rodeadas de hierbas on-
dulantes bajo la superficie del agua ; las estrellas a dis-
tintas alturas, por encima de nosotros, y otros innume-
rables efectos que la Escultura no consigue.
VI. CONCLUSIN.-Carece la Escultura de la belle-
za de los colores; carece de la perspectiva de st os;
carece de la perspectiva y confusin de trminos de las
cosas lejanas, ya que slo puede dar idea de los tr-
minos de las cosas cercanas; no representa el aire in-
terpuesto entre la vista y las cosas remotas, ocupando
ms dichas cosas, como las figuras veladas que dejan
ver la carne desnuda bajo los velos que la cubren, ni
pintar la menuda arena d varios colores bajo la su-
perficie del agua transparente.
Paisajes y fiemas
[Vi!
>,*
4
Los paisajes.
I. UN EFECTO DE NUBES EN EL LAGO MAYOR. - 4- U
a ver esa multiplicacin de aire (1), y ya encima de
Miln, hacia el lago Mayor, vi una nube en forma de
grandsima montaa, llena de escamas encendidas,
porque los rayos del sol, que ya estaba en el horizonte,
ponindolo encarnado, la tean de su color. Aquella
nube atraa a todas las nubculas que haba a su alre-
dedor, y no slo no se movi de su sitio, sino que con-
serv en su cima la luz del sol hasta hora y media des-
pus de haberse hecho de noche ; tanta era su grande-
za. Dos horas despus de anochecer produjo tan fuer-
te viento, que fu cosa extraordinaria e inaudita.
II. ASCENSIN AL MONTE ROSA
21
. El color azul
que vemos en el aire no es el color propio de ste, sino
que est producido por una humedad clida evapora-
da en pequesimos e impalpables tomos, que lleva
tras s la percusin de los rayos solares y se vuelve lu-
minosa bajo la obscuridad de las inmensas tinieblas
de la regin del fuego que la cubre por encima.
Puede ver esto, como lo vi yo, todo el que suba al
(1) Condensaoln de nubes en la atmsfera.
^ ^^B
IfflP
194
LEONARDO DE VINCI
'V*'
/
Momboso (1), cspide de los Alpes que separan Fran-
cia de Italia, y montaa en cuya base nacen los c'
tro ros que riegan en cuatro sentidos opuestos a toda
Europa. Ninguna montaa tiene su base a tanta al-
tura.
Esta se yergue tan alta, que casi atraviesa las nu-
bes, y pocas veces nieva en ella; slo cae granizo en'
verano, cuando las nubes estn ms altas, y dicho gra-
nizo se conserva de tal modo, que si no fuese por lo
raramente que descienden o se elevan las nubes, cosa
que no sucede dos veces en una edad, habra una can-
tidad altsima de hielo escalonado por el granizo. En
el mes de julio lo vi grandsimo, y vi que el aire qi^e
haba sobre m estaba obscuro y el sol que caa sobrt
la montaa era bastante ms luminoso ali que en l a | |
llanuras bajas, porque el espesor del aire que entre |t
y la cima de la montaa se interpona era menor.
I I I . BOSQUEJO.Describe los paisajes con viento,
con agua, a la salida y a la puesta del sol.
IV. OTRO.Describe el viento terrestre y el mai M
timo. Describe la lluvia.
V. DISTINTAS COLORACIONES DEL MAR.El mar on-
dulante no tiene siempre el mismo color. Para quien
lo ve desde tierra firme, es de color obscuro, tanto rnaS
obscuro cuanto ms se acerca al horizonte, y en l
e
ven algunos puntos claros o brillantes que se mueven '
con lentitud, a modo de ovejas blancas entre los rebar
os de ganado mayor. Al que ve el mar desde alta
mar le parece azul. Visto desde la tierra parece obsr'
cur, porque en sus ondas se refleja la obscuridad de
(1) Monte Eosa.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 195
la tierra; y visto desde alta mar parece azul, porque
en sus ondas se ve reflejado el aire azul.
VI. LA VEGETACIN DE UNA COLINA.Las hierbas y
las plantas sern de color tanto ms plido cuanto ms
rido y falto de humedad sea el terreno, y el terreno
es ms pobre de humedad y ms rido cuando est
sobre las peas que forman los montes. Los rboles
sern tanto ms pequeos y delgados cuanto ms cer-
ca estn a la cima de los montes, y el terreno es tam-
bin ms pobre cuanto ms se acerca a dicha cima, y
ms feraz cuanto ms prximo se encuentre a la con-
cavidad de los valles.
As, pues, pintor, debes presentar en las cifas de los
montes las piedras de que se componen, cubiertas en
gran parte de tierra y de hierbas que all nacen, pe-
queas, delgadas y en su mayora plidas y secas por
carencia de humedad ; la tierra arenosa y pobre se ha
de ver por entre las descoloridas hierbas, y las raqu-
ticas plantas crecidas y envejecidas, en su mnimo
grandor, con cortas y duras ramificaciones y con pocas
hojas, dejando ver gran parte de las enmohecidas y
ridas races mezcladas con las capas de las rocas y
las grietas de las mohosas escamas nacidas en los tron-
cos estropeados por los hombres y los vientos ; procu-
rars que en muchos sitios se vean las piedras sobre-
saliendo en los altos montes, cubiertas de sutil y p-
lida capa de moho, y dejando ver en algunos sitios su
verdadero color por la percusin de los fulgores del
cielo, cuyo paso se ve estorbado a veces, no sin ven-
ganza de tales peascos.
Cuanto ms desciendas hacia las races de los mon-
tes, ms vigorosos y abundantes en ramas y follaje se-
rn los rboles, y su verdor, y su verdor, tan variado
como lo son las especies que formen aquel bosque, las
i i! ,
196 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
197
1
/
ramificaciones de las cuales son de distintas clases y
espesores de ramas y de hojas, y de diferentes formas
y alturas, algunos con apretado ramaje, como los c
preses; otros con ramas esparcidas y dilatables, como
las encinas, los castaos y algunos semejantes ; varios
con hojas pequeitas ; otros con pocas hojas, como el
enebro, el pltano y algunos ms ; unos rboles, co-
mo nacieron, separados por espacios de distintas di-
mensiones, y otros juntos sin separacin alguna. >' ;
VIL DEL MODO DE REPRESENTAR LA NOCHE. Lt >
que est enteramente privado de luz est a obscuras
del todo. Como esto es lo que le ocurre a la nochej| | H
quieres pintar un cuadro que sea de noche, hars j JH
haya en l una hoguera grande y todas las cosas q'
estn cerca de la lumbre tengan el mismo color que
sta, porque lo ms prximo a un objeto participa de
su naturaleza. Y pintando el fuego de color rojo, to-
das las cosas iluminadas por l sern rojizas, y las
ms lejanas tendrn el color negro de la noche. L19
figuras que aparezcan entre ti y el fuego hai: ce ser
obscuras como la noche, y no tendrn la claridad de
la lumbre ; las que estn a los lados han de ser medio
obscuras y medio rojizas, y las que se vean ms alia
del fuego estarn iluminadas con luz rojiza sobre forif
do negro.
En cuanto a las actitudes, cuida que los que estn
cerca de la hoguera pongan sus manos o sus capas pro-
tegindoles contra el excesivo calor, y con la cara vfcj
ta hacia otro lado, como apartndose de l, los rnaS
apartados. Pondrs muchos colocando sus manos a
modo de visera para librar a sus ojos de la excesiva
luz.
VIII. , CMO SE DEBE REPRESENTAR LA TEMPESTAD.
Si quieres pintar bien una tempestad, examina y dis-
pon bien todos los detalles cuando el viento, soplando
sobre la superficie del mar y de la tierra, remueve y
arrastra consigo todo lo que no est firme, en la ma-
rea universal.
Para representar bien la tormenta hars ante todo
unas nubes desgarradas, rotas, que caminan en la di-
reccin del viento, acompaadas de una polvareda
arenosa levantada del lecho del mar, y ramas y hojas
arrastradas por la fuerza del viento furioso alzndose
en el aire con otras muchas cosas no pesadas.
Los rboles y las hierbas, doblados hacia el suelo,
casi parece que quieren seguir la marcha del viento,
con las ramas retorcidas fuera de su direccin natu-
ral, con las hojas revueltas y arregladas de nuevo. Los
hombres que all se encuentren, unos cados y otros
enredados en sus ropas, entre el polvo, casi estarn
desconocidos, y los que permanezcan en pie, abraza-
dos a algn rbol, para que no los arrastre el viento.
Otros se llevarn las manos a los ojos, cegados por el
polvo, con las ropas y los cabellos agitndose en la
misma direccin del aire. El mar, alborotado y tempes-
tuoso, estar lleno de remolinos y de espuma entre las
altas olas, y el viento llevar la espuma ms leve,
como si fuese densa y revuelta niebla. Los navios que
haya en el mar nada pueden hacer con sus velas rotas,
cuyos jirones ondearn al viento en compaa de al-
p;n trozo de cuerda. Varios palos ratos, cados, atra-
vesados sobre el barco entre las olas tempestuosas, y
algunos hombres irritando y sostenindose en lo que
queda del barco. Pondrs tambin unas nubes impul-
sadas por el impetuoso viento, chocando con las al-
tas cimas de la montaa, formando remolinos a se-
mejanza de las aguas entre los escollos viento espan-
1*
I

'4
198 LEONARDO DE VI NO
toso, por la obscuridad que producen el polvo, la nie-'
bla y las densas nubes.
IX. MODO DE FIGURAR UNA BATALLA.Pon, prime-
ro, el humo de la artillera, confundido en el aire con
el polvo levantado por el movimiento de los caballos
y de los combatientes. Y para representar esa confu-
sin, proceders as : el polvo, como cosa terrestre y
pesada, aunque por su levedad se mezcla con el aire,
no por eso deja de caer por s mismo, y lo que ms
sube es la parte ms leve, aunque menos visible, que
parece casi del mismo color del aire ; el humo que se
confunde con el aire polvoriento, cuanto ms ascien-
da a cierta altura, parecer una nube obscura, yfjM
ver en la cima antes el humo que el polvo.
El humo se pintar de color un poco azul, y el pol-
vo tendr su color ; por el lado de donde viene la luz
parecer esa mezcla de aire, humo y polvo mucho ms
iluminada que por el lado opuesto. Los combatientes,",
que se encuentren en medio de esa polvareda sern
menos visibles y, por consiguiente, menos se vern las
diferencias que haya entre sus luces y sus sombras.
Hars rojizos los rostros, las personas, el aire y los
escopeteros, as como lo que hava junto a stos, y di-
cho color ir esfumndose a medida que se aleje de la
causa aue lo produce. Las figuras que haya entre el
espectador y la luz, si estn lejos, aparecern obscu-
ras sobre fondo claro, y sus piernas se vern menos
medida que vayan estando ms cerca del suele, porquw
a tan poca altura el polvo es ms denso y ms abun-
dante.
Si pintas caballos corriendo fuera del tumulto, pon
5
-
les unas nubculas de polvo a tanta distancia unas o
e
otras como puede haber entre los saltos de un caballo.,
y cuanto ms lejos estn de dicho caballos esas nube-
- **rA'
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
HHMHH^HHH^Hj
199
cillas, menos deben verse, antes bien, estarn ms al-
tas y esparcidas y sern menos densas, y al contrario,
cuanto ms cerca aparezcan sern ms reducidas y ms
espesas.
El aire estar lleno de saetas en distintas direcciones,
subiendo unas, descendiendo otras, en lnea plana
otras, y las balas de las escopetas irn acompaadas
de algo de humo que se ver tras ellas.
Las primeras figuras estarn polvorientas, con los
cabellos, las cejas y todos los sitios planos de su cuer-
po cubiertos de polvo. Pintars a los vencedores co-
rriendo, con el cabello y todas las cosas leves al vien-
to, con las cejas bajas y adelantando los miembros
contrarios; esto es, que si tienen adelantado el pie de-
recho, que avance tambin el brazo del otro lado. Si
pones a alguno cado, pinta las seales de que hubie-
ra resbalado en el polvo convertido en fango ensan-
grentado, y alrededor de la semiliquidez de la tierra
aparecern impresas las huellas de los hombres y los
caballos que por all hayan pasado.
Pondrs algn caballo arrastrando el cuerpo muerto
de su jinete, y detrs de l las huellas de haberlo lle-
vado sobre el polvo y el fango; pondrs a los vencidos
plidos, con el entrecejo alto y la carne que hay so-
bre las cejas con abundantes arrugas de afliccin. Las
fauces de la nariz tendrn tambin algunas arrugas en
forma de arco, empezando en ellas para terminar en
el principio de los ojos ; las narices levantadas, que es
como producen tales arrugas; los labios arqueados,
dejando ver los dientes de arriba. La boca, abierta, en
actitud de exhalar lamentaciones. Una de las manos,
escudando los atemorizados ojos con las palmas vuel-
tas hacia el enemigo. Pondrs a otros luchadores con
la boca cerrada y huyendo; habr mucha clase de ar-
mas entre los pies de los combatientes, como escudos
I
m
LEONARDO BE VINC1.
rotos, lanzas, espadas partidas y otras cosas semejan..
1
tes. Pintars algunos muertos, unos medio cubiertos de,
pol vo; otros mezclndose el polvo con la sangre que
brota de las heridas, convertida en fango rojo; desde
los cuerpos, unos regueros tortuosos de sangre de su
propio color corrern hasta caer al pol vo; pintars
otros moribundos apretando los dientes y con los ojos
en blanco, los puos cerrados y el cuerpo y las pier- $
as retorcindose. Puede haber en el conjunto algn
hombre desarmado y derribado por el enemigo, lu-
chando a mordiscos y araazos para tomar terrble
,
venganza ; algn caballo veloz corriendo con las cr|
nes al viento por entre los enemigos y causando mu-:
chos daos con las patas ; algn hombre mut i l ado*
cado en tierra, cubrindose con su escudo mientraf
' un enemigo inclinado hacia l se esfuerza por ma-
tarle.
Podrase ver en el cuadro muchos hombres cados'
en montn sobre un caballo muerto ; algunos de lffl
vencedores suspender la lucha y destacarse de la rp'i-ffi
chedumbre, limpindose con ambas manos los ojos Hn
las mejillas manchados de barro producido por las l-
grimas desprendidas de sus ojos y mezcladas con e l l
polvo ; las escuadras de socorro esperanzadas y des%|,
confiadas, con las cejas angulosas y haciendo sombra,,,
a sus ojos con las manos para mirar entre la densa jSl
confusa obscuridad, atentos a las rdenes de su ca-
pitn, y al mismo tiempo al capitn con el bastn le- ,
vantado y dirigido hacia el lugar contrario adonde se
encuentra el socorro, indicando a stos la parte donde
escasean los hombres ; algunos caballos corriendo en-
tre las aguas de un ro, removindolas y enturbiando-
1
1
las a su alrededor con ondas de espuma y de agua re-
movida que salpican el aire y entre las patas de lo* ,
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 201
caballos. Y no pintes ningn sitio llano ms que las
huellas llenas de sangre.
X. REPRESENTACIN DEL DILUVIO.El aire estaba
obscuro a causa de la densa lluvia, la cual, bajando
oblicuamente, sometida a la direccin transversal del
viento, formaba ondas en el aire como las que vemos
que forma el pol vo; slo variaban en que al travs de
la inundacin formaban rayas las gotas de agua al
caer. Su color era el del fuego producido por los rayos
que hendan o desgarraban las nubes, cuyos relmpa-
gos abran los grandes abismos de los inundados va-
lles, y al abrirlos dejaban ver las copas de los rboles
inclinadas. Vease a Neptuno con su tridente en me-
dio de las aguas y a Eolo rodeando con sus vientos mu-
chos rboles desarraigados, confundidos con las re-
vueltas aguas.
El horizonte, en todo el hemisferio, estaba turbio y
encendido por el fulgor de los continuos rayos.
Veanse hombres y pjaros ocupando totalmente los
rboles grandes que quedaban al descubierto entre las
dilatadas ondas que formaban montaas circundan-
tes de grandes abismos.
XI . CONTINUACIN. Vease el ambiente obscuro
y nebuloso azotado por las corrientes de distintos
vientos y envuelto en continua lluvia mezclada con
granizo, los cuales, ya all, ya acull, arrastraban in-
finitas ramas de los desgajados rboles, mezcladas con
infinitas hojas. Alrededor se vean rboles antiguos
arrancados de raz y despedazados pot el furor del
viento. Vease el derrumbamiento de los montes, ya
privados de su base por la corriente de los ros, ca-
yendo en los mismos ros y cerrando sus valles, y a
estos ros, crecidos, que inundaban y sumergan mu-
d si mas tierras con sus habitantes.
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202 LEONARDO DE VI NCI
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An se hubiera podido %
r
er, agrupadas en la cima
de los montes, muchas especies de animales asustados
y dominados, por ltimo, domsticamente, en compa-
a de hombres fugitivos y de mujeres con sus hijos.
Las aguas que cubran los campos llevaban en su su-
perficie mesas, camas, barcos y otras cosas hechas por
necesidad y por miedo a la muerte, en las cuales haba
mujeres, hombres con sus hijos, confundidos, lamen-
tndose y llorando, espantados por la furia del viento,
que remova las aguas de arriba a abajo, juntas con
los que en ellas murieron ahogados. Ninguna cosa ha| |
ba ms leve que el agua que no estuviese cubierta de
distintos animales, los cuales, dando tregua a sus ihs-ji;:
tintos, estaban juntos en medrosa agrupacin. Haba/,
entre ellos lobos, zorros, serpientes y muchos ms de
todas clases que huan de la muerte. Todas las olas,
rechazadas por las orillas, forcejeaban con stas, gol-
pendolas con diversos cuerpos sumergidos, cuyos glr
pes mat aban a los que an estaban vivos.
Hubieras podido ver algunas agrupaciones de hom-
bres que a mano armada defendan los reducidos sitios
que les quedaban contra los leones, lobos y otros ani-
males rapaces que en ellos buscaban la salvacin^
Cuntos ruidos espantosos se oan en el obscuro am-
biente conmovido por la furia de los truenos y de los
rayos ,por ellos lanzados, que en el aire retumbabany
fulminando cuanto se opona a su paso ! A cuntos
hubieras visto tapndose con las propias manos los
odos para esquivar los tremendos ruidos que produ-
can en el tenebroso ambiente la furia de los vientos
mezclada con la lluvia, los truenos del cielo y la viP?j||
leneia de los rayos !
A otros no les bastaba cerrar los ojos y se ponan
ambas manos, una sobre otra, encima de ellos para
no ver la terrible matanza hecha en el gnero humano
ESCRI TOS LI TERARI OS Y FI LOSFI COS
203
por la clera divina. Cuntos lamentos se o an!
v-uautas pcisonas espantauas se iaiu.aoari aesue ios
aaeurfcs i veanse las granaes ramas ae la encina
giaaue, cargauas ae nouiDies, arrasuauas por la l una
ae ios 'impetuosos vientos.
IViucnas eran las barcas que haban volcado y mu-
cnas las que, hauariaose enteras o en peuazos, iban
cargauas ae gente que se esrorzaba por lograr su sal-
vacin, con. actituaes y movimientos aoiorosos que
anunciaban una muerte espantosa. Otros, desespera-
dos, se quitaban la viaa porque no poai an soportar
tanto aolor. Algunos ae estos se lanzaban al agua des-
de los altos escollos ; otros se opriman la garganta con
sus propias manos; stos cogan a sus lujos y rpi-
damente ios arrojaban vivos ; aquellos se heran con sus
propias armas o se sui ci daban; otros, dejndose caer
de roanias, se encornenaaDan a Uios. Cuantas maares
iioraoan a sus hijos abogados, tenindolos en el rega-
zo, y alzando los brazos al cielo, con imprecaciones
que eran alaridos, desaliaban la ira de los dioses!
Otras, con las manos juntas y los dedos entrelazados
se ios mordan, y con sangrientas dentelladas los devo-
raban, doblnaose hasta tocar con el pecho las rodi-
llas, a causa de su inmenso e insoportable dolor.
Veanse los rebaos de animales, como caballos,
bueyes, cabras, ovejas, ya cercados por el agua, que se
haban quedado, como en una isla, en las altas cimas
de las montaas, restregndose unos contra otros y en-
tablando enconadas luchas entre s, de los cuales mo-
ran muchos por escasez de alimentacin.
Las aves se posaban ya en los hombres y en los ani-
males por no encontrar el ms pequeo espacio de tie-
rra que no estuviese ocupado por seres vivientes. Ya
el hambre, ministra de la muerte, haba privado de la
vida a gran parte de ios animales, cuando los cuerpos
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B H H B H I
204 LEONARDO DE VI NCI
ESCRI TOS LI TERARI OS FI LOSFI COS
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1 ' i
muertos, ya aligerados, ascendan desde el fondo de
las aguas y surgan por arriba. Y bajo las alborotadas
ondas, sobre las cuales forcejeaban unos con otros, y
como bolas llenas de aire, salan detrs del sitio don-
de haban sido impulsadas y se convertan en base
de dichos muertos. Sobre aquellas maldiciones se vea
el aire lleno de densas nubes divididas por los serpen-
teantes movimientos de los furiosos rayos del cielo*']
que iluminaban aqu y all las obscuras tinieblas.
Los movimientos del aire se ven a merced de los
movimientos del polvo que levantan las patas de I03
caballos, ms rpidas para llenar el vaco que dejaba
en el aire que ocupaban cuanto ms rpidamente esca-
paba el caballo de di cho aire.
Creers que puedes censurarme que haya represeaB
tado el camino recorrido en el aire por los movimieiiS
tos del viento, porque el viento no se ve en el airelj
Pero te dir que no los movimientos del viento, si nd|
los de las cosas que arrastra consigo, es slo lo que sel
ve en el ai re.
Obscuridad, viento, tempestad en el mar, diluvio
de agua, bosques incendiados, lluvia, rayos del cifH
lo, terremotos, derrumbamiento de montaas, demolWl
cin de ciudades.
Vientos vertiginosos que giran como torbellinos, l l e-|
vndose ramas de rbol y hasta hombres.
Ramas desgajadas por el viento, arrebatadas por ste \
con la gente que en ellas se refugiaba.
Arboles partidos, cargados de personas.
Barcos despedazados que se estrellan contra los arre-
cifes.
Rebaos, granizo, rayos, vientos vertiginosos.
Gente encaramada a los rboles que no puede sos-
tenerse, rboles y escollos, torres, montaas llenas de
gente, barcos, mesas, artesas y otros instrumentos para'
mantenerse a flote, montaas pobladas de hombres,
mujeres y animales, rayos de las nubes que alumbran
las cosas.
Figrese en primer trmino la cima de una monta-
a abrupta con algunos valles alrededor de su base, y
a los lados de ella la corteza del terreno levantndose
con las raicillas de la maleza y desprendindose de
gran parte de las piedras que la r odean; ruinosa cada
de tal derrumbamiento que en la violencia de su baja-
da va golpeando y desenterrando las races retorcidas
y llenas de protuberancias de los rboles grandes, de-
rribndolas una sobre otra. Las montaas, al desmo-
ronarse, descubren sus grietas profundas, causadas por
los terremotos de pocas pasadas, y la base de las
montaas se ve reforzada en gran parte y cubierta con
los restos de los arbustos cados desde la alta cima de
dichas montaas, que estn mezclados con fango, ra-
ces, ramas de rbol, hojas enterradas en dicho fango
y piedras.
Las ruinas de algunos montes han descendido a la
profundidad de algunos valles y se convierten en di-
que del agua rebosante de sus ros, y ese dique, ya
roto, se desliza con enormes olas, las mayores de las
cuales chocan con las muralla* de las ciudades y las
villas de aquel valle. Y las ruinas de los altos edificios
de tales ciudades levantan al caer gran pol vareda; el
agua asciende como el humo y en confusas nubes co-
rre hacia la lluvia descendente.
Pero el agua rebosante va dando vueltas por el abis-
mo, que la encierra dentro de s, y con remolinos ver-
tiginosos va golpeando en diversos objetos y salpican-
do su fangosa espuma, para caer luego, salpicando en
el aire el agua sacudida. Las ondas circulares que sa-
len del punto de la percusin caminan con su impul-
so de travs sobre el movimiento de la otra ondas
1
BEHHHHHHMBBBHBI
206 LEONARDO DE VINCI
t
/
circulares, que contra ellas avanzan, y despus de,/
efectuada la percusin saltan otra vez al aire sm desVjj
prenderse de su base.
Cuando saie el agua de tal abismo se ve a las deshe-
chas ondas extenderse hacia la salida, pasada la cul,-,
cayendo o descendiendo en el aire, adquieren peso y
movimiento impetuoso, y con ellos, penetrando en la;
percutida agua, la abren y llegan furiosamente hasta
;
el fondo, de donde rebotan de nuevo hacia la super-!
:
ficie del abismo, acompaadas del aire que con ellas
se sumergi y permanece en la salida, mezclando con
la espuma trozos de madera y otras cosas ms leves;
que el agua, en torno a las cuales se inician las ondas, !
que van creciendo en crculo a medida que adquiererj|
movimiento, y este movimiento las hace tanto ms baffi
jas cuanto mayor va siendo su base, y as se ve cmo
se desvanecen. Pero si las ondas chocan con varios o]H
jetos, retroceden hacia las ondas siguientes, observan^
do el crecimiento la misma curva que haba adquirido!
al comenzar su movimiento.
La lluvia, al caer desde las nubes, es del mismo c| H
lor de stas, es decir, de su parte sombra, mientra;
no penetran en ella los rayos del sol, pues si as fue| |
ra, la lluvia tendra menos obscuridad que la nubffl
El gran peso del derrumbamiento mximo de las al-
tas montaas o de los grandes edificios, al caer, gol'
peara los grandes abismos de agua, que saltara en
cantidades considerables por el aire, subiendo de modo
contrario a como se produce el movimiento pereuso;'
del agua, es decir, siendo el ngulo de reflexin igual
al ngulo de incidencia.
De entre las cosas que arrastre la corriente se apa '
taran hacia la orilla opuesta las pesadas y de mayor
tamao. Los remolinos de agua son tanto ms veloces
cuanto ms cerca estn de su centro. La cresta de
a8
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 207
olas del mar cae por delante de su base, golpendola
y refregndola con sus glbulos, y su roce desmenuza
en partculas pequesimas el agua descendente, que,
convirtindose en niebla densa, se mezcla con la co-
rriente de) viento a modo de humo envolvente, de re-
volucin de nubes, en las cuales se convierte al fm.
Pero la lluvia que desciende, al ser combatida y gol-
peada por el viento, se hace rara o densa, segn sea
ia rareza o la densidad del viento, y por eso se origi-
na en el ambiente una inundacin de diafanidades pro-
ducida por el descenso de la lluvia que est cerca de
los ojos que la ven. Las olas del mar que azotan la
oblicuidad de las montaas que las limitan sern es-
pumosas al avanzar contra el dorso de tales monta-
as, y al retroceder se encontrarn con otras olas que
avanzan y que luego, con gran estrpito y gran inun-
dacin, vuelven al mar de donde salieron. Impulsa-
dos por el crecimiento de la inundacin, hacia las ci-
mas de las montaas prximas se vean muchos hom-
bres y animales diversos.
Olas del mar del Piombino, todas de agua espu-
mosa.
Agua que salpica; vientos del Pi ombi no; remolinos
de viento y de lluvia mezclados con ramas de rboles;
chapuzones de agua que caen en las barcas
22
.
XII. LA ISLA DE CHIPRE. Desde las playas meri-
dionales de la Cilicia se ve hacia el austral la bella
isla de Chipre, que fu reino de la diosa Venus. Mu-
chos, atrados por su belleza, han destrozado sus na-
ves contra los escollos circundados de vertiginosas on-
das. La belleza de aquel suave monte incita a los va-
gabundos navegantes a recrearse en su florido verdor,
al pasar por el cual el aire llena la isla y la parte del
mar que la rodea de suaves colores... Oh ! Cuan-
11
HHMBMBHHH^MMBBMBHMI
208 LEONARDO DE VINC1
tas naves se han hundido all ya ! Oh ! Cuntos
barcos se han destrozado en aquellos arrecifes ! All.
se podran ver muchos, rotos, medio sepultados en la
arena, unos enseando la proa, otros la popa, stos el
fondo, aqullos los costados. Ha de parecer aquello
una especie de Juicio final en que resuciten los navios
muertos, pues son tantos los que hay all, que cubren,
toda la playa septentrional. Al pasar entre ellos los
vientos de Aquiln producen diferentes sonidos pavo-
rosos.
El viaje a Oriente
DIVISIN DEL LIBRO
23
Predicacin y persuasin de la fe.La repentina inunda-
cin hasta su fin.La destruccin de la ciudad.Muerte
y desaparicin del pueblo.^Expulsin del predicador y su
liberacin y benevolencia.Daros que hizo.Hallazgo del
profeta.Su profeca.Inundacin de las partes bajas de
Erminia (Armenia) occidental, cuyo desage se haca por
la cortadura del monte Tauro.El nuevo profeta (ensea)
aquella destruccin hecha por sus designios.
PRIMERA CARTA

DESCRIPCIN DEL MONTE TAURO Y DEL RIO EUFRATES
Al Diodiario (1) de Soria (2), lugarteniente del sagrado
Sultn de Babilonia.
La nueva desgracia acaecida en estas nuestras regio-
nes septentrionales, que estoy seguro de que no slo
a ti, sino al universo entero aterroriza, te ser dicha
sucesivamente por orden, enterndote primero del efec-
to y luego de la causa.
Hallndome yo en esta parte de Erminia, ocupn-
(1) Especie d gobrdor dl plcio.
(2) Slri.
MH m B B H H H H H B B H H H H H I
P
210 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 211
v
dome con amor y solicitud en la misin que me enco-
mendaste, y al comenzar por los sitios que me pare-
can mejor para nuestro prqpsito, entr en la ciudad
de Calindra (3), prxima a nuestros confines.
Esta ciudad se halla situada en las orillas de aquella
parte del monte Tauro que divide al Eufrates y mira
a los cuernos del monte grande por el poniente.
Dichos cuernos son tan altos que parece que llegan
al cielo y que no haya en toda la tierra cosa ms alta
que su cima, que recibe los rayos del sol de oriente
cuatro horas antes de amanecen y como es de piedra
blanqusima, resplandece mucho y presta a aquellos
erminios (armemos) el mismo servicio que la luz de
la luna en la obscuridad. Por su mucha altura, pasa
de la mayor elevacin de las nubes cuatro millas en)
lnea recta. Acuella cima se ve desde una extensin
grande del occidente, iluminada por el sol despus d^|
ponerse ste hasta una tercera parte de la noche, y es
la misma que cuando estbamos juntos cremos, en
tiempo sereno, que sera un cometa y nos pareca en
medio de la obscuridad de la noche que cambiaba d$V
forma, partindose en dos o tres fragmentos, unas ver
ees; alargndose acortndose, otras. Esto ocurnl
cuando las nubes en el horizonte del cielo se interpo-
nen entre dicha montaa y el sol, y como interceptan
los rayos solares, la luz del monte queda interrumpida
por varios espacios nubosos, y por esto parece de figii"
ra variable en su esplendor.
Como la cima de la montaa resplandece durante
la mitad o la tercera parte de la noche, les parece
n
cometa a los que la ven desde poniente en cuanto ano-
chece, y antes de que amanezca, a los de levante.
Dicho cometa, con su figura variable, es ya redon-
(3) La medioeval Kelindrdh.
do, ya alargado, ya partido en dos o tres fragmentos,
ya unido, y a veces se pierde de vista y luego se le
vuelve a ver.
SEGUNDA CARTA
FIGURA DEL MONTE TAURUS
No soy, oh Deodari o!, merecedor de que me ta-
ches de perezoso, como parece que dan a entender tus
reprensiones ; pero el desenfrenado amor, consecuen-
cia de los beneficios que de ti he recibido, es lo que
me obliga con la mayor solicitud a buscar, a investi-
gar diligentemente la causa de tan extraordinario efec-
to, y para ello he necesitado tiempo. Ahora, para de-
jarte bien satisfecho acerca de la causa de efecto t an
sorprendente, es necesario que te describa la forma del
sitio, y luego vers el efecto, con lo cual me figuro que
quedars complacido.
No te quejes, oh Diodario !, de mi tardanza en con-
testar a tus impacientes preguntas, porque estas cosas,
de las cuales quieres que te informe, son de tal natu-
raleza que no se pueden expresar bien sin disponer de
tiempo bast ant e; mucho ms porque, deseando expo-
ner la causa de tan sorprendente efecto, es preciso des-
cribir de buena manera la naturaleza del lugar, me-
diante la cual podrs t luego, con facilidad, quedar
complacido en la indicada investigacin.
Dejar a un lado la descripcin de la forma del Asia
Menor y qu mares o qu tierras son los que termi-
nan la forma d su extensin, porque s que la dili-
gencia y la solicitud de tus estudios no te han dejado
ignorar tales datos, y voy a decir la verdadera figura
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SHMHfS I HH9HHBHHHHI I HHH
218 LEONARDO B VTNCI
ESCRI TOS LI TERARI OS Y FI LOSFI COS 213
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II
I '
del monte Taurus, que es el causante de la sorpren-
dente y perjudicial maravilla.
Este monte Tauro es el que, segn muchos, consti-
tuye la cima del monte Cucaso; pero queriendo en-
terarme bien he habl ado con algunos de los que vi-
ven ms all del mar Caspio, y me dicen que aunque
sus montes tienen el mismo nombre, son de mayor al-
tura ; sin embargo, confirman que aqul es el verda-
dero monte Cucaso, porque en idioma esctico, Cu-
caso significa altura grande. Y, realmente, no hay no-
ticia de que en Oriente ni en Occidente exista un mon-
te de tanta altura, y la prueba de esto es que los habi-
tantes de los pases situados a Poniente de l ven los
rayos del sol que iluminan, durante la cuarta parte de
la noche ms larga, un trozo de su cima, y lo mismo
ocurre en los pases que estn a Oriente.
Cualidad y cantidad del monte Taurus,
La sombra de la cima del Taurus es tan alta, que
cuando a mediados de junio el sol est a medioda, su
sombra alcanza hasta el principio de la Sarmacia (Di
o lo que es lo mismo, doce jornadas, y a mediados de
diciembre llega hasta los montes Hiperbreos, que es
viaje de un mes, hacia la Tramont ana. La parte opues-
ta al viento est llena de nubes y nieblas, poroue el
viento que se abre al chocar con la pea, al otro lado
de sta vuelve a cerrarse, y de esta manera lleva con-
sigo las nubes de todas partes y las deia al chocar. Y
siemnre carece de percusin de ravos por la multitud
de nubes que recoge; as que la pea est destrozada
y llena de ruinas.
En su base est habitada por pueblos riqusimos
v
(1) Regin que s* tind 1 E. del Tanat, hasta ! mar Caiplo.
ilena de manantiales muy bellos, de ros y campos fr-
tiles y abundantes en toda clase de bienes, ms an
en la parte que mira al medioda ; pero en cuanto se
asciende a una altura de tres millas, se empieza a en-
contrar selvas de grandes abetos, pinos, hayas y otros
rboles semejantes ; pasados stos, en un espacio de
otras tres millas, hay praderas con abundantes pastos,
y todo lo dems, hasta el nacimiento del monte Tau-
rus, son nieves eternas que nunca desaparecen y llegan
hasta una altura de cerca de catorce millas en junto.
Desde el nacimiento del Taurus hasta la altura de una
milla no pasan nubes nunca, con lo cual tenemos quin-
ce millas que estn a cerca de cinco de altura en lnea
recta, y a otro tanto aproximadamente encontramos la
cima de los cuernos del Taurus, en los cuales, de la
mitad hacia arriba, empieza a haber aire que calien-
ta, y no se nota el soplo del viento ni hay cosa alguno
que pueda vivir mucho. All no nace nada, salvo al-
gunas aves de rapia que anidan en las grietas altas
del Taurus y bajan ms abajo que las nubes a buscar
sus presas en los herbosos montes. Aqul es todo de
piedra, es decir, desde las nubes hacia arriba, de una
piedra blanqusima, y a la alta cima no se puede ir a
causa de lo abrupto y peligroso de la subida.
TERCERA CARTA
Como yo me he regocijado contigo en las cartas,
muchas veces, de tu prspera fortuna, s ahora que,
romo amigo, te contristars conmigo de la msera si-
tuacin en que me hallo, a causa de que en estos l-
timos das han sido tantos mis afanes, temores, peli-
gros y perjuicios entre estos miserables aldeanos, que
16 .
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214 LEONARDO DE V1NCI
ESCRI TOS LI TERABI OS Y FI LOSFI COS
215
V
tenamos envidia de los muertos. No creo, realmente
que porque los elementos con su separacin hayan des-
hecho el gran caos, malgasten su fuerza y hasta su
furia en hacer a los hombres, tanto dao como en nos-
otros se ha visto y experimentado, hasta el punto de
que no puedo imaginar que pueda haber suirimiento
mayor que el que hemos padecido por espacio de diez
horas.
Primero nos vimos asaltados y combatidos por el
mpetu y la furia de los vientos, y a esto se uni la
cada de grandes montaas de nieve, que llenaron to-
dos estos valles y asolaron gran parte de nuestra ciu-
dad. No satisfecha con elio nuestra desgracia, trajo re-
pentinas inundaciones de agua que anegaron toda la
parte baja de esta ciudad ; a esto se anadio usa lluvia
repentina y una tempestad asoladora de agua, arena,
fango y piedras mezcladas con races, malezas y' : *
mas desgajadas de varios rboles, todo ello arcaatrado
por el aire y bajando hacia nosotros. Por ltimo, un
incendio que pareca producido, no por veinte, sino
por diez mil demonios, que abras y destruy toda esta
regin y que dura todava.
Los pocos que nos hemos salvado nos hallamos n
tal estado de abatimiento y de temor, que, como ton-
tos, apenas nos atrevemos a hablar unos con otrbs.
Abandonadas todas nuestras preocupaciones, estamos
juntos, reunidos en las ruinas de una iglesia, confun-
didos hombres y mujeres, chicos y grandes, a modo de
rebao de cabras. Los vecinos nos han socorrido pP
r
compasin con algunas vituallas. Eran enemigos nues-
tros, y a no ser por su ayuda, hubiramos muerto de
hambre.
Ya ves cul es nuestra situacin ! Pues todos estos
males no son nada comparados con los que os am
e
'
nazan para dentro de poco tiempo.
S que mis desgracias te apenarn, querido amigo,
tanto como yo me alegro en mis cartas de tu bien.
FRAGMENTO
Vease gente que con gran apresuramiento cargaba,
en distintas clases de naves, vituallas preparadas r-
pidamente por necesidad.
El brillo de las olas no se vea en aquellos sitios,
donde se reflejaba la tenebrosa lluvia con sus nubes.
Pero donde los relmpagos producidos por los rayos
del cielo refulgan se Vean tantos brillos reflejados
cuantas eran las olas que abarcaban los ojos de los
circunstantes.
Tant o creca el nmero de reflejos de los relmpa-
gos producidos por los rayos en las aguas cuanto cre-
ca la distancia a los ojos que los miraban, como se
demuestra en la descripcin de los esplendores de la
luna. !
Tant o disminua dicho nmero de reflejos cuanto
ms cerca estaban de los ojos que los vean, como se
demuestra en la definicin del esplendor de la luna y
de nuestro horizonte martimo, cuando el sol refleja,
sus rayos y nuestros ojos, al recibir tales reflejos, es-
tn lejos de dicho mar.
, . , ' ( . )
W ^ ^ H H H n H H H I
V
Las figuras
I. LA PINTURA EXPRESIVA.La pintura o las figuras
pintadas deben estar hechas de tal modo que quienes
las miren puedan conocer con facilidad, por sus acti-
tudes, el estado de nimo en que se hallan. Si tienes
que figurar a un hombre de bien hablando, pon cui-
dado en que sus actitudes correspondan a palabras
bondadosas, y, del mismo modo, si tienes que pintar
un hombre bestial, ponle en actitud de fiereza, agitan-
do los brazos contra su oyente, y la cabeza y el pecho
ms adelantados que los pies, acompaados de las
manos del locutor, a semejanza del mudo que viendo
a dos que hablan, aunque est privado del odo, en-
tiende el motivo de su disputa por sus movimientos y
sus actitudes.
Yo he visto en Florencia un sordo accidental que
cuando se le habl aba con voz fuerte no entenda, y
hablndole bajito, casi sin que se percibiese la voz, lo
comprenda toldo, por el movimiento de los labios. Po-
dis decir : acaso no mueven los labios los que ha-
blan alto como los que hablan bajo? Y si los dos
los mueven, no se les entender lo mismo a uno que
a otro? Dejo que conteste la experiencia. Haz hablar
a uno primero en voz baja y luego muy alta, y fjate
en' sus labios.
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BHBHaltiBHHHHHflHMHHHSHHMHHI
218
LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
219
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f .
V
II. ADVERTENCIA PARA EL PINTOR.Fjate bien por
la calle, al anochecer, cuando hace mal tiempo, en las
caras de los hombres y de las mujeres. Cunta gra-
cia y cunta dulzura hay en ellas!
III. LA PINTURA DEBE REVELAR LAS PASIONES DE LA
FIGURA PINTADA.El buen pintor ha de pintar dos co-,
sas principales, que son: los hombres y su estado de
nimo. Lo primero es fcil; lo segundo, difcil, por-
que es preciso representarlo con gestos y actitudes de
los miembros, y esto hay que aprenderlo de los mudos,
que los hacen mejor que ninguna otra clase de hom-
;
;
bres.
IV. LOS MUDOS SON MAESTROS DE LOS PINTORES.
Las figuras de los hombres tienen actitudes adecuadas*
a stis actos, de manera que, vindolas, se sabe lo qui|
aqullos dicen o piensan. Las aprender bien el que
imite los movimientos de los mudos, que hablan con|
las manos, con los ojos, con las cejas y con todo su'|
cuerpo, cuando quieren expresar su estado de nimo.;,
No os riis de m si os propongo un preceptor sin
lengua para que os ensee un arte que l desconoce, I
pues mejor os ensear con hechos que otros con pa-U;
labras. No despreciis mi consejo, porque ellos son
maestros de actitudes y entienden de lejos lo qu uno;
habla cuando acomoda los movimientos de las manos
a la palabra.
V. EL MRITO DE LA PINTURA EST EN LA CRRELA-;
CiN DE LA TRAZA CON EL SIGNIFICADO.Has de hacer,
las figuras en tal acritud que sea suficiente para ex-
presar que aqulla tiene tal disposicin de nimo. Sm
no es as, tu arte no es laudable.
VI. CONTINUACIN.No es merecedora de elogio la
figura que no aparezca en actitud que exprese la pa-
sin de su alma.
Es ms elogiable la figura que con su actitud expre-
sa mejor la pasin de su al ma.
VIL VARIEDAD INFINITA DE LA EXPRESIN DE LOS
SENTIMIENTOS.Tantas son las distintas actitudes de
los hombres como las impresiones que pasan por su
mente, y cada una de stas agita ms o menos a los
hombres segn su mayor o menor intensidad y segn
la edad de ellos, pues en el mismo caso las expre-
san de diferente modo los viejos que los jvenes.
VIII. LA EDAD DEL HOMBRE.Cmo se debe repre-
sentar la edad del hombre, es decir, su infancia, ni-
ez, adolescencia, juventud ,vejez y decrepitud.
Los viejos deben dibujarse con torpes y lentos mo-
vimientos, piernas dobladas por las rodillas cuando es-
tn parados, los pies Separados, los hombros cados,
la cabeza inclinada y los brazos no extendidos del todo.
Las mujeres en actitud avergonzada se han de re-
presentar con las piernas juntas y apretadas una contra
otra, los brazos cruzados y la cabeza baja e inclinada a
un lado.
Las viejas se pintarn con figuras osadas, en actitu-
des de rabia, corno las furias infernales, que deben pa-
recer ms ligeras en la cabeza y en los brazos que en
las piernas.
Los nios pequeos, en actitudes diligentes y atur-
didas cuando estn sentados, y si estn de pie, tmi-
dos y miedosos.
IX. CMO SE REPRESENTA A UNO QUE HABLA ENTRE
VARIAS PERSONAS.Para imitar al que deseas que apa-
rezca hablando en un grupo de varias personas has de
>- /;<fflHHHHWflBHBMBMMI H^^Hi
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Mi
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220 LEONARDO DE VINCI
tener en cuenta el asunto de que se suponga que ha-
;
.
bla y acomodar sus actitudes a lo que a tal asunto co-
rresponda ; es decir, si el asunto es persuasivo, con.
ademanes a propsito; si es expositivo, por diferentes
razones, el que habla tendr cogidos con los dedos de
la mano derecha uno de los de la izquierda y los dos
meiques doblados, y la cabeza frente al grupo, la bo-
ca un poco abierta, que parezca que habla, y si est
sentado, que aparente erguirse un poco con la cabeza ;
hacia adelante, y si est de pie, con la cabeza y el pe-
cho inclinados hacia el grupo.
El grupo estar callado y atento, mirando al orador,,
a la cara, en actitud de admiracin ; algunos viejos,/'
asombrados de lo que oyen, tendrn las comisuras de;:
los labios cadas, con muchas arrugas en las mejillas j j
las ceias, levantadas por el punt o de su unin, foraj
mando arrugas en la frente; algunos, sentados, con
las m.anos cruzadas sujetando una rodilla; otros, con,
las piernas cruzadas y una mano encima de la cual sej
apoye el codo, y sobre ste el barbudo mentn de urU
viejo inclinado.
X. NOTAS ACERCA DE LA COMPOSICIN DEL CENCU-
LO
24
.Uno, que beba, deja la taza en su sitio y vuel,';
ve la cabeza hacia el que habla.
Otro cruza las manos, y con las cejas rgidas se vuel-
ve hacia su compaero; otro, con las manos abiertas,
ensea las palmas de las dos, encobe los hombros has-
ta las oreias y pone boca de asombro.
Otro habla al odo del aue est a su lado, y el que
le escucha se inclina hacia l, tendiendo el odo, y
con un cuchillo en una mano y en la otra el pan a me-
dio r>artir. Otro, al volverse llevando en la mano un
cuchillo, derriba una taza sobre la mesa.
Este, puestas las manos sobre la mesa, mi r a; aquel
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
221
sopla el bocado de pan; el de ms all se inclina para
ver al que est hablando, y se pondr la mano sobre
los ojos para hacerles sombra; el otro se echa hacia
atrs del que se inclina, y ve al orador por entre la
pared y el inclinado.
XI. CMO SE DEBE HACER UNA FIGURA AIRADA.
A la figura airada la pondrs cogiendo a otro por el
cabello y torcindole la cabeza contra el suelo, con
una rodilla apoyada en el costado del cado y el bra-
zo derecho levantado, con el puo en al t o; tendr el
pelo erizado, las cejas bajas y arrugadas, los dientes
apretados y arrugados los extremos de la boca; el
cuello hinchado y lleno de arrugas, por estar inclinado
hacia el enemigo.
XII. CMO SE REPRESENTA A UN DESESPERADO.Al
desesperado le pintars con un cuchillo, desgarradas
sus vestiduras con las uas, con una de las cuales
agrandar su herida, con los pies separados, las pier-
nas algo dobladas, todo el cuerpo inclinado hacia el
suelo y con el cabello arrancado y esparcido.

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W
Un ^ne fantstico
PRI MERA CARTA
La negra cara, a primera vista, es horrible, espan-
tosa, y ms an los ojos, hundidos y encarnados, que
aparecen bajo las cejas obscuras y pavorosas, que ha-
ran nublarse el cielo y temblar la tierra.
Creedme. No hay hombre tan fiero que all donde
l diriga sus encendidos ojos no sintiera deseos de
icner alas para huir, pues el mismo Lucifer del infier-
no parecera tener un rostro angelical comparado con
aqul. La nariz arremangada, con enormes ventanas,
de las cuales salan muchas y largas cerdas, y debajo
de stas la arrugada boca de labios gruesos, en el ex-
tremo de los cuales haba pelos, a estilo de los bigotes
de los gatos, y los dientes amarillos. Camina sobre los
cuerpos de los hombres a caballo, con el dorso de los
'tries hacia arriba.
' Disgustado por la larga espera, convierte su ira en
furor y empieza a meterse entre la muchedumbre, dan-
do con sus pies, movidos por las poderosas piernas,
Patadas que lanzan a los hombres por el aire, y los
nacen caer sobre los otros hombres como una espesa
granizada. Muchos fueron los que al morir sembraron
la muerte, y tanta crueldad dur hasta que el polvo
i'
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1
i*
224 LEONARDO DE VINCI
HRflHHHHHwtfi^lHHMMHHHHH
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
225
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que los pies levantaban, al ascender por el aire, obli-
g a aquella furia infernal a retroceder. Nosotros con-'
tinuamos huyendo.
| Cuntas clases de ataques fueron empleados con-
tra aquella endemoniada furia, para la cual de nada
vala cualquier ofensiva ! Pobre gente ! No os sirven
las fortalezas inexpugnables, ni las altas murallas de
la ciudad, ni que seis muchos, ni vuestras casas y
vuestros palacios ; no os ha quedado ms que los re-
ducidos agujeros o cuevas subterrneas, como si fue-,
rais grillos grandes o animales por el estilo, j Buscad
la salvacin en la fuga !
Cuntos infelices padres y madres se vieron pri-i
vados de sus hijos ! j Cuntas mseras mujeres se qu-,,
daron sin sus compaeros ! De veras, de veras, que-
rido Benedicto, creo que desde que fu creado el mun-
do no se ha visto una lamentacin, un llanto public,,';.
producidos por terror semejante !
Realmente en este caso la especie humana tiene que
envidiar a otras generaciones de animales, toda vfflB
que si el guila vence por su fiereza a todas las dems
aves, al menos no son vencidas por la rapidez del vue-
lo, en la cual las golondrinas escapan, por su veloci-
dad, de la rapia de otras aves ; los delfines, con su
precipitada huida, se salvan de las ballenas y de los
cachalotes grandes; pero para nosotros, infelices!,
no hay escapatoria que valga, puesto que el gigante,
andando despacio, se adelanta sobradamente a la ca-
rrera de los ms rpidos corceles. No s qu decir W
qu hacer, y hasta me parece que voy nadando por su
enorme garganta y que me auedo confusamente muer-
to y sepultado en su grandsimo vientre.
SEGUNDA CARTA
Querido Benedicto de Pertarti.
Al caer el feroz gigante a causa de lo ensangrenta-
do y fangoso del suelo, pareci que se hubiera cado
una montaa, conmoviendo la campia como con un
terremoto y espantando al mismo infernal Plutn. A
causa del tremendo golpe se qued en la tierra liana
un poco atontado, y en seguida la gente, creyendo que
haba muerto porque le hubiera alcanzado alguna fle-
cha, regres en gran muchedumbre y a guisa de hor^
migas que corran apresuradamente por el cuerpo del
cado gigante, y deslizndose por sus amplios miem-
bros le laceraban con numerosas heridas.
El gigante, al recobrar sus fuerzas y verse casi cu-
bierto por la muchedumbre, not en seguida el escozor
de los pinchazos, lanz un bramido que pareca un
trueno espantoso, apoy una mano en el suelo, y le-
vantando el pavoroso rostro, se llev una de sus ma-
nos a la cabeza, que hall poblada de hombres afe-
rrados a sus cabellos, como si fuesen esos animales
pequesimos que entre el pelo suelen nacer, por lo
cual, sacudiendo la cabeza, arroj por el aire a los
hombres, que cayeron como cae el granizo cuando
hace mucho viento, y murieron gran nmero de ellos
aplastados por los pies de los que corran, pisotendo-
los. Otros, agarrndose a los cabellos del gigante y
procurando ocultarse entre ellos, se parecan a los ma-
rineros cuando hay tormenta y trepan por las cuerdas
para arriar las velas.
HHMflHRBI H B H H H H I
226
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I
LEONARDO DE VINCI
FRAGMENTOS
Noticias de las cosas de Levante? Has de saber
que en el mes de junio apareci un gigante que ve-
na del desierto de Libia... A semejanza de hormigas,
corriendo furiosas... arriba, por el rbol derribado por
el hacha del inflexible campesino.
Aquel gigante haba nacido en el monte Atalante
(Atlas); era un hroe ; tuvo que contender con egip-
cios y rabes, medas y persas, y viva en el mar de
las ballenas, de los cachalotes y de las naves.
Temiendo por su vida, Marte se refugi bajo la silla
de Jpiter.
Con la tremenda cada pareci que se estremeca la
provincia entera.
Las profecas de los animales racionales.
I. PROFECA.Se ver a la especie leonina abrir
la tierra con sus garras provistas de uas y esconderse
en las cuevas que haga junto con otros animales a
ella sometidos.
Saldrn de la tierra animales vestidos de tinieblas,
que con asombrosos asaltos atacarn a la generacin
humana, y a feroces mordiscos y anegada en sangre
la devorarn.
Adems, pasar por el aire la nefanda especie vo-
ltil, que arrastrar a los hombres y a los animales,
en los cuales se cebar dando grandes gritos y llenan-
do su vientre de roja sangre.
Se Ver salir la sangre por las desgarradas carnes y
regar las partes superficiales de los hombres.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 227
Padecern los hombres tan cruel enfermedad, que
con las propias uas se desgarrarn las car nes: ser
la roa.
Se ver que los rboles se quedan sin hojas y que
los ros detienen su corriente.
El agua del mar se alzar sobre las altas cimas de
las montaas hacia el cielo, y volver a caer sobre las
viviendas de los hombres, es decir, por medio de las
nubes.
Se ver a los mayores rboles del bosque arrastra-
dos por la furia de los vientos de oriente a occidente,
es decir, por el mar.
Los hombres echarn al aire sus propias vituallas,
es decir, sembrando.
II. DE LOS NIOS QUE ESTN SUJETOS, ENFAJADOS.
Oh, ciudad mar i na! Veo en ti a tus ciudadanos, as
hembras como machos, fuertemente atados brazos y
piernas, atados por gente que no entender nuestro
lenguaje, y slo podris desahogar vuestros dolores y
la i perdida libertad mediante lacrimoso llanto, suspi-
ros y lamentaciones para vosotros mismos, pues quie-
nes os sujetan no os entendern ni vosotros los enten-
deris.
III. DE LAS CRIATURAS QUE MAMAN.Muchos Fran-
ciscos, Domingos y Benitos comern lo que antes, y
muy cerca, han comido otros, y pasarn muchos me-
ses antes de que puedan hablar.
IV. LOS QUE DUERMEN SOBRE LAS PLUMAS DE LAS
AVES.Muchos sern los que, olvidando su existen-
cia y su nombre, estarn como muertos sobre los des-
pojos de otros muertos.
V. LOS QUE ESCRIBEN CARTAS DE UN PAS A OTRO.
. 5
228 LEONARDO DE VINC1
Habl arn los hombres de remotsimos pases unos con
otros, y se contestarn.
VI. LAS PROSTITUTAS CASADAS.Se ver a los pa-
dres entregar a sus hijas a la lujuria de los hombres y,
premiarlas y abandonar toda la vigilancia anterior
cuando se casen.
VIL' LAS DOTES DE LAS MUCHACHAS.As como la
juventud femenina no poda antes defenderse de la lur;
juria y la rapacidad de los varones, ni con la vigilancia,!;
de los padres ni con la fortaleza de los muros, llegar'f
un tiempo en que sea preciso que los padres y parien*!
tes de las muchachas paguen grandes cantidades a los,
que quieran dormir con ellas, aunque sean ricas, nol i
bles y bellsimas.
Esto revela que la naturaleza quiere extinguir la e| H
pecie humana como cosa intil para el mundo y estraM
gadora de todas las cosas creadas.
VIII. Los QUE APAGAN LA LUZ CUANDO SE VAN A LM
CAMA.Muchos, por expulsar con demasiada prisa el';
aliento, pierden la vista, y despus, todas las s ens S
ciones.
IX. Los SUEOS.Andarn los hombres sin rnlffl
verse, hablarn con quien no est all y oirn a quien
no habla.
X. MS DE LOS SUEOS.Les parecer a los hom-
bres que ven en el cielo nuevas ruinas y les parecer
que se levantan en ellas volando y que en ellas huyen,
con terror, de las llamas que del cielo bajan ; oirn
hablar a los animales de cualquier especie en lengua-
je humano ; corrern por cualquier parte del mundo sin
ilHhiHHHHHHHHnffl
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 229
_^^L.
moverse; vern n la obscuridad grandes esplendores.
Oh, asombro de la especie humana ! Qu frenes te
arrastra? Hablars con los animales de todas clases y
ellos contigo en lenguaje humano. Te vers caer desde
grandes alturas sin sufrir dao alguno. Te acompaa-
rn los torrentes.
XI . DE LA SOMBRA QUE SE MUEVE CON EL HOMBRE.
Se vern formas y figuras de hombres y de animales
que seguirn a dichos animales u hombres adonde
quiera que vayan, y el movimiento del uno ir acom-
paado del movimiento de la ot ra; pero parecer cosa
admirable los distintos tamaos que van mudando las
spmbras.
XII. LAS SOMBRAS QUE HACE EL HOMBRE, DE NOCHE,
A LA LUZ.Aparecern figuras grandsimas con for-
ma humana, que cuanto ms te acerques a ellas ms
irn achicando su misma magnitud.
XIII. LA SOMBRA DEL SOL Y DEL REFLEJO EN EL AGUA
AL MISMO TIEMPO.Veris muchas veces que un hom-
bre se convierte en tres y que todos le acompaan, y
a veces, uno, el ms cierto, le abandona.
XI V. LOS IDIOMAS DE DISTINTOS PUEBLOS.Llega-
r a tal punto la generacin humana que no entende-
rn unos lo que otros habl en; es decir un alemn con
un turco.
XV. LOS SOLDADOS A CABALLO. Muchos sern
vistos llevados por grandes animales en veloz carrera
a la ruina de su vida o a su rapidsima muerte. Por el
aire y por el suelo se vern animales de diferentes co-
17
HHKnBBHHBMl MHHH^nUHi
H
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vil
Mm
Ni
230
LEONARDO DE VI NO
lores llevando furiosamente a los hombres a perder la
vida.
XVI . Los SEGADORES.Habr muchos que avan-
zarn unos contra otros llevando en la mano el cor-
tante hierro; stos no se harn entre s ms dao que
el del cansancio, porque cuando uno avance, el otro
retroceder el mismo espacio. Pero pobre del que se
meta entre ellos, porque acabar despedazado!
XVII. Los ZAPADORES.Muchos sern los que,,
desollando a su madre, le echarn su piel encima : losl
labradores de la tierra.
XVIII. LA SIEMBRA.Entonces, la mayor parte de |
los hombres que queden vivos echarn fuera de sus!
casas las vituallas que tenan guardadas, dejndolas!
como presa libre a las aves y animales terrestres, si n|
cuidarse de ellas para nada.
XI X. LAS TIERRAS LABRADAS.Se ver voltear laj
tierra, quedando lo de arriba abajo, y mirar al hemis-1
ferio opuesto, y descubrir las guaridas de ferocsimos;;
animales.
XX. Los ZAPATEROS.Los hombres vern compla--
cidos cmo se deshacen y se rompen sus obras.
XXI . LA SIEGA DE LA HIERBA.Se extinguirn in-
numerables vidas y se formarn sobre la tierra innu-
merables agujeros.
XXII. DEL GRANO Y OTRAS SEMI LLAS. Echar n
los hombres fuera de sus propias casas las vituallas
que dedicaban a sustentar su vida.
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
231
XXIII. LA TRILLA.Los hombres maltratarn cruel-
mente a lo que es causa de su vida : trillarn la mies.
' XXI V. Los JUGADORES.Las pieles de los anima-
les excitarn a los hombres a abandonar su silencio y
proferir grandes gritos y blasfemias : las pelotas de
juego.
XXV. EL SONIDO DE LA ZAMPONA.El viento que
pase por las pieles de los animales obligar a saltar :
la zampona es lo que les hace dar saltos.
XXVI . Los DADOS.Veris huesos de muerto mo-
vindose velozmente y resolviendo la suerte de quien
los mueve : los dados.
XXVI I . GOLPEADOS Y AZOTADOS.Los hombres se
escondern bajo la corteza de las descortezadas hier-
bas, y all, gritando, se martirizarn a s mismos con
grandes gritos.
XXVIII. LAS LENGUAS DE CERDO Y DE TERNERA EN
LAS TRIPAS. Qu cosa ms sucia ver a un animal
con la lengua en el culo de ot ro!
XXI X. Lo QUE HA DE VENIR DE ORIENTE.Vendrn
de Oriente tinieblas que cubrirn de obscuridad el cie-
lo de Italia.
XXX. LOS BARBEROS.Todos los hombres huirn
al frica.
aHHHHHnMHHH^HMHHHHHHHBHBHHnHHHHHHH
Las profecas de los animales
irracionales
I. ARRASTRAN LAS BOMBARDAS.Los bueyes son en
gran parte causa de la destruccin de las ciudades, y
tambin los caballos y los bfalos.
II. BUEYES QUE SE COMEN.Comern al amo de las
posesiones y a sus mismos trabajadores.
III. LOS BURROS APALEADOS.Oh, naturaleza des-
cuidada ! Por qu eres tan parcial que te portas con
algunos de tus hijos como madre piadosa y con otros
como cruel madrastra? Veo a tus hijos entregados a
la servidumbre de otros sin beneficio alguno, y, en vez
de remunerarles los beneficios que hacen, se les paga
con grandsimos martirios y consumen siempre su vida
en beneficio de su martirizador.
IV. DE LOS ASNOS.Las muchas fatigas les sern
pagadas con hambre, sed, molestias, mazadas, pin-
chazos, blasfemias y ruindades.
V. LAS CAMPANILLAS QUE LAS MULAS LLEVAN JUNTO
A LAS OREJAS.Se oirn en muchos sitios de Europa
instrumentos de distintos tamaos que producirn ar-
B HHHMHHHI ^ HHHHM
234
LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS
235
1 ( 1 ,
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4
M
monas, con grandsimo cansancio de quien ms de
cerca las oye.
VI. LOS MULOS QUE LLEVAN GRANDES CANTIDADES DE
PLATA Y DE ORO.Muchos tesoros y grandes riquezas
habr junto a los animales de cuatro pies, que los lle-
varn a diversos lugares.
VII. Los CABRITOS.Volver el tiempo de Hero-
des, porque los inocentes hijitos sern arrebatados a
sus nodrizas y morirn de tremendas heridas a mano
de los hombres.
VIII. LAS OVEJAS, CABRAS, VACAS Y OTROS ANLO- .
GOS.A muchsimas les sern quitados sus hijos pe-,
queos para degollarlos y descuatizarlos cruelmente. .
IX. LAS GATAS QUE SE COMEN LOS RATONES. En
vosotras, ciudades africanas, se ver que vuestros na-
;
tivos sern descuartizados en su propia casa por crue-vi
lsirnos y rapaces animales de vuestro mismo pas.
X. LAS ABEJAS QUE PRODUCEN LA CERA DE LAS CAN- '
DLAS.Sern ahogados los que dan la luz para el -i
culto divino.
Y los que pacen la hierba harn de noche, da s
sebo.
XI . LAS ABEJAS.-A otros muchos se les privar de
sus municiones y su alimento, y por gente insensata
sern sumergidos o anegados. Oh, justicia de Di os!
Por qu no te despiertas para ver cmo maltratan a
los que t creaste?
XII. LAS HORMIGAS.Son muchos los pueblos que
Y
se escondern ellos y sus hijos y sus vituallas en el in-
terior de obscuras cavernas, y en ellas, lugares tene-
brosos, se alimentarn durante muchos meses, sin ver
luz alguna, ni natural ni artificial.
XIII. LAS MOSCAS Y OTROS INSECTOS.Saldrn los
hombres de su sepultura convertidos en aves, y asal-
tarn a los dems hombres, quitndoles el alimento de
sus propios senos y de su mes a: las moscas.
XI V. Los MOCHUELOS O BUHOS CON QUE SE CAZA
CON TRAMPA.Perecern muchos con la cabeza rota y
se les saldrn los ojos de la cabeza en gran parte, por
culpa de unos animales pavorosos salidos de la obs-
curidad.
XV. LAS CULEBRAS QUE LLEVAN LAS CIGEAS. Se
ver por el espacio, a gran altura, largusimas sierpes
luchando con aves.
XVI . Los PESCADOS COCIDOS.Los animales del
agua morirn en agua hirviente.
XVII. LOS PECES QUE SE COMEN NONNATOS.Infini-
tas generaciones se perdern por la muerte de sus ma-
yores.
XVIII. LOS MOLUSCOS ARROJADOS POR EL MAR, QUE
SE PUDREN DENTRO DE SUS CONCHAS Y CARACOLES.
Cuntos sern los que, por haber muerto, se pudrirn
en su propia vivienda, llenando el sitio que les rodea
de ftido olor !
XI X. LOS HUEVOS QUE, POR SER COMIDOS, NO PUE-
gHHHHHHHHHHMflHHMHHHBHHHMHHi
hi
236
LEONARDO DE VINCI
V
DEN PRODUCIR SUS POLLUELOS.
prohibido nacer!
| A cuntos les estar
XX. LAS URRACAS Y LOS ESTORNINOS.Los que se
confan viviendo cerca de ellos, que sern muchedum-
bre, morirn todos de muerte espantosa, y se ver a
sus padres, sus madres y sus familias devorados y
muertos por crueles animales.
XXI . LAS ABEJAS.Viven en grandes agrupacio-
nes ; las ahogan para quitarles la miel. Muchos y gran-
dsimos pueblos sern ahogados en sus propias casas.
LAS DE LOS ARBOLES
I. LAS NUECES, ACEITUNAS, BELLOTAS, CASTAAS Y
OTROS SEMEJANTES.Muchos hijos sern arrebatados
de los propios brazos de sus madres a fuerza de palos,
tirados al suelo y despus desgarrados.
II. LAS NUECES GOLPEADAS.Los que mejor lo ha-
yan hecho sern los ms apaleados, y sus hijos, arre-
batados, descortezados o despellejados y rotos, y tritu-
rados sus huesos.
III. LAS ACEITUNAS QUE CAEN DE LOS OLIVOS NOS DAN
ACEITE, QUE PRODUCE LUZ.Caer violentamente al sue-
lo el que nos da alimento y luz.
IV. LA LEA QUE SE QUEMA.Los rboles y los ar-
bustos de los grandes bosques se convertirn en ce-
niza.
V. LOS RBOLES QUE NUTREN A LOS INJERTOS.Se
ver a padres y madres dar ms ayuda a sus hijastros
que a los propios hijos.
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ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 239
4
Vii
LAS DE LAS COSAS MATERI ALES
I
I . LAS SUELAS DE LOS ZAPATOS QUE SON DE BUEY.
Se ver en gran parte del pas a la gente, caminando
sobre piel de animales grandes.
II. LAS CRIBAS HECHAS CON PIEL DE ANIMALES.Se
ver pasar el alimento de los animales al travs de su
piel, por todas partes excepto por la boca, y penetrar
por la parte opuesta para llegar hasta el suelo.
III. Los FAROLES.Los feroces cuernos de potentes
toros protegern la luz nocturna contra la impetuosa
furia del viento.
IV. SOBRE EL MISMO TEMA.Los bueyes, con sus
cuernos, protegern al fuego contra la muerte : los fa-
roles.
V. LOS MANGOS DE LOS CUCHILLOS HECHOS CON
CUERNOS DE CORDERO.En los cuernos de los animales
se vern cortantes hierros con los cuales se quita la
vida a muchos de la raza de aqullos.
VI. LOS ARCOS HECHOS CON CUERNOS DE BUEY-
Muchos sern los que a causa de los cuernos de buey
morirn de dolorosa muerte.
VII. LAS PLUMAS EN LOS LECHOS.Los animales
voltiles sostendrn a los hombres en sus propias plu-
mas.
VIII. EL PEINE DEL TELAR.Muchas veces una cosa
desunida produce estrecha unin. As es el peine, he-
cho de caas separadas que une los hilos de la seda.
IX. EL HILANDERO DE SEDA.Se oirn los gritos de
dolor, los fuertes chillidos, las roncas y encendidas vo-
ces de los que son desnudados con tormentos y que
por ltimo se quedan sin movimiento y desnudos :
esto es por culpa del motor, que todo lo envuelve.
X. EL LINO QUE SIRVE PARA EL CUIDADO DE LA GEN-
TE.Reverenciados y honrados sern, y con respeto y
amor odos sus consejos, aquellos que antes hubieran
sido atados, desgarrados, martirizados con muchos y
distintos golpes.
XI. EL MANGO DE LA SEGUR.Los bosques criarn
hijos que sern causa de su muerte : el mango del
hacha.
XII. EL PALO, QUE EST MUERTO.El movimiento
de los muertos obligar a huir con dolor, llanto y gri-
tos a muchos vivos.
XIII. TRAMPAS Y LAZOS.Muchos muertos se agi-
tarn furiosos y cogern y atarn a los vivos para en-
tregrselos a sus enemigos, prxima ya su muerte y
destruccin.
(
XI V. EL MOVIMIENTO DEL AGUA QUE ARRASTRA LA
LEA MUERTA.Se movern los cuerpos sin alma por s
240
LEONARDO DE VINCI
mismos y llevarn consigo innumerables generaciones
de muertos, quitando sus riquezas a los vivos que les
rodeen.
XV. CARROS Y NAVES.Se ver a los muertos lle-
var a los vivos : los carros y los barcos en diferentes
sitios.
XVI. LAS CAJAS QUE CONTIENEN MUCHOS TESOROS
Se hallarn dentro de los nogales y de otros rboles,
tesoros considerables bien escondidos y custodiados.
XVII. - LA NAVEGACIN.Se ver a los rboles de
los grandes bosques del Taurus y del Sina, del Ape-
nino y del Atlante, deslizarse por el aire de oriente a
occidente, de aquiln a medioda, llevando gran '.mul-
titud de hombres.
Cuntos votos ! Cuntos muertos ! j Cuntas se-
paraciones de amigos y de parientes ! Y cuntos de
ellos no volvern a ver su regin, ni su patria, y mori-
rn sin sepultura con los huesos esparcidos por dife-
rentes partes del mundo.
XVIII. LA NAVEGACIN. Habr fuertes vientos,
merced a los cuales las cosas de oriente se harn oc-
cidentales, y las del medioda, mezcladas en gran par-
te con el curso de los vientos, los acompaarn a leja-
nos mares.
XI X. LAS NAVES QUE SE ANEGAN.Se vern gran-
dsimos cuerpos sin vida llevar furiosamente muche-
dumbres de hombres a la prdida de su existencia.
XX. Los ANIMALES QUE CAMINAN POR LAS TIERRA
3
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ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 241
ANDANDO EN ZUECOS. Habr tanto fango, que los
hombres caminarn sobre los rboles de su pas.
XXI . Los ODRES.-Las cabras llevarn el vino a la
ciudad.
XXII. EL QUITASOL.La percusin de la esfera del
sol ser tal que quien crea que la oculta quedar ocul-
to por ella.
II
I. PIEDRAS QUE SE CONVIERTEN EN ARGAMASA, CON LA
CUAL SE HACEN LOS MUROS DE LAS PRISIONES.Muchos
que han sido deshechos por el fuego antes de ahora
privarn de la libertad a muchos hombres.
II. E L REFLEJO DE LAS MURALLAS DE LA CIUDAD EN
EL AGUA DE SUS FOSOS.Se vern las altas murallas de
la ciudad, boca abajo, en sus fosos.
III. Los HORNOS.A muchos se les quitar el pan
de la boca : a los hornos.
IV. MS ACERCA DE LOS HORNOS.A los que se em-
bocan por mano ajena le ser quitado de la boca el
al i ment o: el horno.
V. EL METER Y SACAR EL PAN EN LA BOCA DEL HOR-
NO. En todas las ciudades, tierras, castillos y casas se
ver que el deseo de comer impele a quitar el propio
alimento de la boca de otro que no puede defenderse..
VI. Los HORNOS DE LADRILLOS Y ARGAMASA.Por
I BMMBHBHBMMMMHHHHHBBMHHBHMBMHWWWMMMHMB
242 LEONARDO DE VINCI
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 243
l;'
A
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ltimo, la tierra se pondr roja al encenderse varios
hornos, y las piedras se convertirn en cenizas.
VIL LAS ARMAS OFENSIVAS.Las obras humanas
son causa de su muerte : espadas y lanzas.
VIII. EL HIERRO SALIDO DE DEBAJO DE LA TIERRA EST
MUERTO Y CON L SE HACEN LAS ARMAS QUE MATAN A TAN-
TOS HOMBRES.Los muertos saldrn de debajo de la
tierra y con sus fieros movimientos echarn del mundo
a innumerables criaturas humanas.
IX. LAS ESPADAS Y LAS LANZAS NO HACEN DAO POR
Si SOLAS A NADIE.Los que por s mismos son pacfi-
cos y no ofenden, se volvern espantosos y feroces me-
diante la mala compaa, y quitarn cruelsimamente
la vida a mucha gent e; an mataran ms si no de-
fendieran a ios amenazados unos cuerpos sin alma sa-
lidos de las cuevas : las corazas de hierro.
X. LAS ESTRELLAS DE LAS ESPUELAS.Mediante las
estrellas sern los hombres velocsimos, como cual-
quier animal veloz.
XI . EL FUEGO DE LAS BOMBARDAS.Cuntos edi-
ficios quedarn en ruinas por causa del fuego !
XIL LAS BOMBARDAS QUE SALEN DE LOS FOSOS.
Saldr de debajo de la tierra quien con espantosos gri-
tos aturdir a los que estn a su alrededor, y con su
aliento matar a los hombres y destruir ciudades y
castillos.
XIII. LA PIEDRA DEL FUSIL DESPIDE FUEGO QUE CON-
SUME TODAS LAS CARGAS DE LEA CON QUE SE DESHACEN
LOS BOSQUES, PARA COCER CON ELLAS LA CARNE DE LAS
BESTIAS.'Las grandes piedras de los montes echarn
tanto fuego que quemarn la lea de muchos y gran-
dsimos bosques y muchas fieras selvticas y doms-
ticas.
XI V. LA YESCA.Con piedra y con hierro se harn
visibles cosas que antes no se vean.
XV. Los METALES.Saldr de la obscura y tene-
brosa cueva quien infunda a todo el gnero humano
grandes afanes y le ponga en peligro de muerte.
Proporcionar deleite a muchos de sus partidarios,
pero el que no lo sea morir entre trabajos y calami-
dades.
Cometer infinitas traiciones, lo cual aumentar y
persuadir a todos los hombres para los asesinatos, los
latrocinios y las perfidias; infundir sospechas a sus
partidarios; privar de su estado a las ciudades li-
bres ; apesadumbrar a los hombres con muchos arti-
ficios, engaos y traiciones.
Oh, animal monstruoso! Cunto mejor sera para
los hombres que te volvieras al infierno! Por ti se que-
dan sin rboles los bosques y pierden la vida infinitos
animales.
XVI . EL DINERO Y EL ORO.Saldr de los caverno-
sos subterrneos quien obligar a sudar y a cansarse
a todos los pueblos del mundo, hacindoles sufrir afa-
nes, ansiedades y sudores por conseguir su ayuda.
SI HHHHMHHHHMHHHMHH1
mHHB HB HHHHB i
ESCRI TOS LI TEBABI OS Y FI LOSFI COS 245
'
LAS DE LAS CEREMONI AS
I. LOS MUERTOS QUE SE VAN A ENTERRAR.La gen-
te sencilla llevar muchas luces para alumbrar en su
viaje a los que han perdido la facultad de ver.
II. OFICIOS, FUNERALES, PROCESIONES, LUCES, CAM-
PANAS Y ACOMPAAMIENTO.Se tributarn a los homr|
bres grandes honras, sin que se enteren.
III. EL DA DE LOS MUERTOS. Cuntos sern \iffi
que lloren a sus antepasados muertos, llevndoles lufij
ees I
IV. EL LLANTO EN VlERNES SANTO.En todas laS
naciones de Europa llorar el gran sacerdote la muer-
te de un solo hombre que pereci en Oriente.
V. Los CRISTIANOS.Muchos que tienen fe en el
Hijo levantan templos con el nombre de la Madre.
VI
1
. EL TURBULO DEL INCIENSO.Algunos, con ves-
tiduras blancas, irn amenazando con metal y con fue-
go, mediante movimientos arrogantes, a quienes no les
hacen dao alguno.
VII. LOS SACERDOTES QUE DICEN MISA.Para ejer-
cer su arte muchos se pondrn riqusimas vestiduras,
que parecern estar hechas a modo de delantales.
VIII. LOS SACERDOTES QUE TIENEN LA HOSTIA DENTRO
DE SU CUERPO.Casi todos los tabernculos donde se
halla el Corpus Dmino se vern entonces caminar
por s mismos por los diversos caminos del mundo.
IX. Los FRAILES CQNFESQRES.: Las desgraciadas
mujeres irn, por su propia voluntad, a revelar a los
hombres todas sus lujurias y los actos vergonzosos y
secretsimos.
X. LA PINTURA DE LOS SANTOS ADORADOS.Habla-
rn los hombres a los hombres cosas que no sientan;
tendrn los ojos abiertos y no vern; les hablarn sin
obtener respuesta ; pedirn favor a los que no los oyen
y encendern luces para quien est ciego.
XI. LA ESCULTURA. Ay de m, que veo al Salva-
dor crucificado otra vez !
XII. CRUCIFIJOS VENDIDOS.Nuevamente veo ven-
dido y crucificado a Cristo y martirizados a sus santos.
XIII. LA RELIGIN DE LOS FRAILES QUE VIVEN PARA
SUS SANTOS MUERTOS HACE MUCHO TIEMPO. Los que
murieron hace mil aos pagarn los gastos de muchos
que estn vivos.
XI V. LA VENTA DEL PARASO.Infinitas multitudes
vendern pblicamente y pacficamente cosas de gran-
dsimo valor sin permiso de su dueo y sin que nunca
hayan estado en su poder; pero acerca de ello no
proveer la justicia humana.
18
wKm I H n i H H H i
J
I V
246 LEONARDO DE VINCI
XV. IOS FRAILES QUE, GASTANDO PALABRAS, RECI-
BEN GRANDES RIQUEZAS Y OTORGAN EL PARASO. Las}
monedas invisibles harn triunfar a muchos de los que
las venden.
XVI . LAS IGLESIAS Y LAS HABITACIONES DE LOS FRAI-
LES.Muchos sern los que abandonarn los ejerci-
cios y las fatigas y la pobreza en el vivir y en el ves-
tir para irse a habitar entre riquezas y en medio de
triunfales edificios, manifestando que tal es el medio
de hacerse amigo de Dios.
LAS DE LAS COSTUMBRES
I. LA MUDANZA DE TODOS LOS SANTOS. Muchos
abandonarn sus propias habitaciones, y llevando con-
sigo sus riquezas se irn a vivir a otros pases.
II. Los HOMBRES QUE DUERMEN EN TABLAS DE R-
BOL.Los hombres dormirn y comern y vivirn en-
tre los rboles nacidos en los bosques y en el campo.
III. GOLPEAR LA CAMA PARA VOLVER A HACERLA.
Habr hombres t an desagradecidos que al que les d
albergue sin cobrarles nada le abrumarn a palos, de
tal modo que gran parte de lo que tienen dentro se
saldr de su sitio y dar vueltas por su cuerpo.
IV. Los MDICOS QUE DUERMEN DE LOS ENFERMOS.
Habr hombres tan miserables que tendrn por favor
que otros triunfen de sus males o de la prdida de su
verdadera riqueza, es decir, la salud.
V. EL COMN.Un mezquino ser burlonamente
adulado, y los aduladores sern siempre los que en-
gaen y roben y hasta asesinen al mezquin.o.
BHHHHHHI &HHMHMRHS!
?48 LEONARDO DE VINCI
7
VI. PROFECA.Se llevar nieve lejana a los luga-
res clidos, sacndola de la alta cima de las monta-
as, y se dejar caer, durante las fiestas en las plazas,
en tiempo de verano.
LAS DE CASOS QUE NO PUEDE HABER EN
LA NATURALEZA
I. LA FOSA.Habr muchos ocupados en el ejerci-
ci de levantar aquello que crecer tanto cuanto se
sac.
II. EL PESO PUESTO SOBRE LA ALMOHADA DE PLU-
MAS. Al levantar la cabeza de ellos se ver a muchos
cuerpos crecer manifiestamente y disminuir su altura
cuando se les restituya la antes levantada cabeza.
III.' LA CAZA DE PIOJOS.Habr muchos cazadores
de animales que cuantos ms cojan menos tendrn y
tendrn ms cuantos menos cojan.
IV. SACAR AGUA DEL POZO CON DOS CUBOS ATADOS A
UNA SOLA CUERDA. Permanecern ocupados muchos,
que cuanto ms tiren de ello hacia abajo, ms escapa-
r en sentido contrario.
I
HHHHHUBHHHHHHHHBHHHHHMHHHHHHBHHHI HHHI
11

H
LAS DE LAS COSAS FI LOSFI CAS
I. EL AVARO. Habr muchos que persigan tenaz-
mente, con todo estudio y solicitud, aquello que sienv,
pre les asust, por no conocer su maldad.
II. LOS HOMBRES QUE CUANTO MS ENVEJECEN MS
AVAROS SE VUELVEN, CUANDO HABIENDO DE VIVIR POCO,'
DEBIERAN TENER LIBERALIDAD.Se ver a los hombres M
quienes se cree de mayor experiencia y juicio que,
cuanto menos necesitan las cosas, ms vidamente las
buscan y las rebuscan.
III. E L AFN DE RIQUEZAS.Los hombres persegui-
rn lo que ms t emen; es decir, sern miserables por
no quedarse en la miseria.
IV. LAS COSAS QUE SE COMEN Y QUE ANTES SE MA-
TAN.Ser muerto por ellos el que los alimenta y mar-
tirizado con despiadada muerte.
V. LA BOCA DEL HOMBRE ES SEPULTURA.Saldrn
grandes ruidos de la sepultura de aquellos que han
perecido de muerte ruin y violenta.
VI. EL ALIMENTO QUE HA SIDO ANIMADO.Muchos
ESCEITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 251
de los cuerpos animados pasarn por los de otros ani-
males ; es decir, las casas deshabitadas pasarn a pe-
dazos por las casas habitadas, prestndoles utilidad y
llevndose consigo sus perjuicios; de otro modo: la
vida del hombre se mantiene con lo que come, y esto
se lleva consigo la parte del hombre que est muerta.
VI I . LA VI DA DE LOS HOMBRES QUE TODOS LOS AOS
CAMBIEN DE CARNE.Los hombres pasarn muertos por
sus propias tripas.
VIII. LA CRUELDAD DEL HOMBRE.Habr sobre la
tierra animales que constantemente lucharn entre s,
producindose daos grandsimos y a veces matndo-
se mutuamente.
Su maldad no tendr fin; por sus enfurecidos miem-
bros caern a tierra muchos rboles de los grandes
bosques del universo; cuando hayan comido, su ma-
yor deseo ser matar, excitar, cansar y pelear con cual-
quier cosa animada. A causa de su desmesurada so-
berbia querrn subir hasta el cielo, pero la enorme pe-
sadez de sus miembros les mantendr abajo. No que-
dar en la tierra ni en el agua cosa alguna que no sea
perseguida, removida o estropeada por ellos y las de
unos pases llevadas a otros. Su cuerpo servir de se-
pultura y trnsito a todos los cuerpos animados muer-
tos por ellos.
Oh, mundo! Por Q
u
no te decides a lanzarlos
por las altas grietas de tus abismos y de tus concavi-
dades, para no ensear ms al cielo tan cruel y des-
piadado monstruo?
IX. LA LECTURA DE BUENOS LIBROS. Felices aque-
llos que pongan odo atento a las palabras de los
muertos ! Leer las buenas obras es realizarlas.
HHHHHI ^HHHBHI BHBHBMHHHHHHHHH H
252 LEONARDO DE VINCi
I: '
I !
!
i
X. Los LIBROS QUE. DAN NORMAS.Cuerpos sin al-
ma nos darn consejos tiles para bien morir.
XI. LA FAMA.Las plumas elevarn a los hombres,
como a los pjaros, hacia el cielo; es decir, lo escrito
por dichas plumas.
XII. LA PIEL DE LOS ANMALES QUE TIENEN EL SENTI-
DO DEL TACTO Y EN LAS CUALES SE ESCRIBE.Cuanto
ms se hable con las pieles, vestidura del sentimiento,
ms sabidura se adquirir.
XIII. LA HISTORIA.Las cosas separadas se junta-
rn y tendrn tal virtud que devolvern a los hombres
la perdida memoria. Es decir, los papiros, que se ha-
cen de pieles sueltas y conservan el recuerdo de las'*
cosas y hechos de los hombres.
XI V. EN CUALQUI ER PARTE DE LA TI ERRA SE PUEDE
HACER LA DIVISIN DE STA EN DOS HEMISFERIOS.Los'|
hombres, todos se mudarn al hemisferio inmediato.,!
XV. EN CUALQUIER PUNTO HAY SEPARACIN DE RIEN-;,
TE Y OCCIDENTE.--Se trasladarn todos los animales de
Oriente a Occidente, y tambin de Aquiln a Medio-
da, y a la inversa.
XVI . LOS HEMISFERIOS SON INFINITOS Y POR INFI-
NITAS LNEAS ESTN SEPARADOS, DE MODO QUE CADA HOM-
BRE TIENE UNA DE ESAS LNEAS ENTRE LOS PIES.Se ha-
blarn, se palparn y se abrazarn los hombres ha-
llndose en hemisferios distintos, y entendern sus len-
guajes.
XVII. LAS NUBES.Gran parte del mar escapar
ESCRITOS LITKRARIOS Y FILOSFICOS 253
hacia el cielo para no volver en mucho tiempo: las
nubes.
XVIII. LA NIEVE QUE CAE ES AGUA.El agua cada
de las nubes, aun en movimiento sobre las laderas de
las montaas, se detendr mucho tiempo sin moverse,
y esto ocurrir en muchas y distintas regiones.
XI X. LA BOLA DE NIEVE RODANDO POR LA NIEVE.
Muchos son los que crecern al derrumbarse.
XX. LAS LLUVIAS OBLIGAN A LOS ENTURBIADOS ROS
A SALIRSE POR LAS TIERRAS.Ver distinto cielo el que
traslade gran parte del frica que se ofrece a ese cie-
lo hacia Europa, y la de Europa hacia frica, y las
de las provincias escticas se confundirn unas con
otras, con gran trastorno.
XXI . LOS ROS LLEVAN LA TIERRA ARRASTRADA POR
ELLOS DE LAS MONTAAS, Y LA DESCARGAN EN EL FONDO
DEL MAR, Y DONDE ENTRA LA TIERRA EL MAR DESAPARE-
CE.Las altsimas montaas, aunque estn lejos del
lecho del mar, echarn a ste de su sitio.
XXI I . E L AGUA QUE CORRE TURBIA Y MEZCLADA CON
TIERRA, Y EL POLVO Y LA NIEBLA MEZCLADOS CON EL AIRE,
Y EL FUEGO CONFUNDIDO CON SU ELEMENTO, Y LOS DE-
MS CON CADA UNO.Se ver a todos los elementos re-
unidos, mezclados con gran revolucin, discurrir, ya
al travs del centro del mundo, ya hacia el cielo y a
veces por los lugares meridionales, corriendo con vio-
lencia hacia el fro septentrin, confundindose por el
universo con gran estrpito, estremecimientos y vio-
lencias.
XXIII. DE NOCHE NO SE DISTINGUE NINGN COLOR.
HH^HflflHHHHH^HHMHRHHHHHHHHHHHRHi^^HHi
254 LEONARDO DE VINCI
r
'H
Llegar a ocurrir que no se conozca la diferencia que
hay entre los colores, y todos parecern negros.
XXI V. EL FUEGO.Nacer muy pequeo al prin-
cipio, pero no tardar en crecer ; no preferir a ningu-
na cosa creada, de modo que con su poder casi todo
estar en condiciones de transformar su ser en otro.
XXV. EL ESPEJO CNCAVO ENCIENDE EL FUEGO CON
EL CUAL SE CALIENTA EL HORNO QUE TIENE AL FONDO,
QUE EST BAJO SU CIELO.Los rayos solares encende-
rn fuego en la tierra, y con este fuego se quemar lo
que hay bajo el cielo, y rechazado por su entorpeci-
miento, volver hacia abajo.
XXVI . HUELLA.Subsiste el movimiento que se-
para al movimiento de lo movido.
XXVI I . Los PLANETAS.Muchos animales terres-
tres y acuticos ascendern hasta las estrellas : los pla-
netas.
XXVIII. EL CONSEJO. El ms necesario para
quien lo necesite ser desconocido, es decir, despre-
ciado.
XXI X. E L MIEDO A LA POBREZA.La cosa mala y
espantosa inspirar tanto
(
temor a los hombres que,
como insensatos, creyendo que huyen de ella, coope-
rarn apresuradamente con sus desmesuradas fuerzas.
XXX. LA MENTIRA.-Todas las cosas que en in-
vierno se esconden bajo la nieve se quedan descubier-
tas y visibles en verano. Dcese esto por la mentira,
que no puede estar oculta.
Agudezas
I. DE UN FRAILE A UN MERCADER.Los hermanos
menores acostumbran en determinadas pocas a obser-
var cierta cuaresma suya, durante la cual no comen
carne en sus conventos; pero en viaje, como viven
de limosna, estn autorizados para comer lo que les
pongan delante. Por esto, al detenerse en uno de di-
chos viajes un par de tales hermanos en una hostera,
con cierto mercader, y sentados a la misma mesa, en
la cual, a causa de la pobreza de la hostera slo fu
servido un pollo cocido, el mercader, viendo que aque-
llo era poco para l, se dirigi a los frailes y les di j o:
Si no recuerdo mal, ustedes en estos das no co-
men en sus conventos ninguna clase de carne.
A lo cual se vieron obligados los frailes, por su re-
gla y sin pensarlo ms, a contestar que era cierto, por
lo cual el mercader satisfizo sus deseos y se comi el
pollo, y los frailes se conformaron como pudieron.
Despus de aquella comida marchronse los comen-
sales y siguieron su camino en compaa. Al cabo de
un rato de andar se encontraron con un ro bastante an-
cho y profundo. Iban los tres a pielos frailes, por su
pobreza, y el otro, por avaricia, y fu necesario que
uno de los frailes, que estaba descalzo, pasara sobre
HH^^BHli^HHHHHHHHBMMHHHHHMHRBHHHHMRHMflHH
I i
256 LEONARDO DE Vl'NCI
los hombros al mercader, por lo cual, dando el fraile
sus sandalias al mercader para que se las guardara, se
ech a cuestas a aquel hombre.
Ocurri luego que al llegar el fraile al centro del ro,
se acord de su regla, y detenindose como San Cris-
tbal, alz la cabeza hacia el que le abrumaba con su
peso y dijo :
Dime : llevas algn dinero ?
Claro!-contest el interrogado. Cmo que-
ras, si no, que anduviesen a mi alrededor los dems
mercaderes ?
Ay de m!exclam el fraile. Nuestra regla
nos prohibe llevar dinero encima.
Y dicho esto, le tir al agua.
El mercader comprendi que aquella broma era ven-
ganza de lo del almuerzo, y risueo, tranquilo, pero
ponindose encarnado de vergenza, la soport.
l i . DE UN PINTOR A UN SACERDOTE.Iba un sacer-
dote por su parroquia en Sbado Santo, echando, se-
gn es costumbre, agua bendita en las casas, cuando
dio con la de un pintor, y al echar el agua moj al-
gunas de las pinturas, por lo cual el pintor, volviendo-,.
se hacia l incomodado, le dijo que por qu haba he- ;
cho aquello y le haba mojado sus obras, a lo cual el
sacerdote dijo que era costumbre y obligacin suya;
que haca bien, y que quien hace bien debe esperar
bien y medio, pues as lo prometi Dios, y que por
todo el bien que se haca en la Tierra le pagaran cien-
to all arriba.
Esper el pintor a que saliese el ot ro; se asom a
la ventana y le ech encima un cubo grande de agua,
dicindole :
Ah tienes cmo te pago ciento por uno, segn di-
jiste que ocurrira con el bien que me has hecho con
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 257
tu agua bendita, con la cual me has estropeado casi
mis pinturas.
III. DE UN ARTESANO A UN SEOR.Yendo un arte-
sano con frecuencia a visitar a un seor sin tener nada
que pedirle, el seor le pregunt qu quera. Le dijo
el preguntado que iba all para tener una satisfaccin
que l no conseguira, puesto que vea a hombres ms
poderosos, como suele hacer la gente del pueblo, y el
seor no poda ver sino gente ms humilde, por lo cual
los poderosos carecen de aquellas satisfacciones.
IV. BUENA CONTESTACIN DE UN PITAGRICO.Que-
riendo uno demostrar, con la autoridad de Pitgoras,
que haba estado en el mundo otras veces, y viendo
que otro no le dejaba acabar su razonamiento, le di j o:
En prueba de que he estado otras veces, te dir
que recuerdo que t eras molinero.
Entonces el otro, sintindose criticado por estas pa-
labras, dijo que todo aquello era cierto y que gracias a
tal indicacin recordaba que su contradictor era el bu-
rro que llevaba las cargas de harina.
V. RESPUESTA DE UN PINTOR. Preguntaron a un
pintor por qu, haciendo figuras tan bellas que eran
cosa sin vida, tena hijos tan feos. El pintor contest
que las pinturas las haca de da y los hijos de noche.
VI. UN AMIGO A UN MALDICIENTE.Dej uno de tra-
tar con cierto amigo suyo porque ste sola hablarle
mal de sus amigos. Un da, el amigo abandonado, do-
lindose con el otro, y despus de muchas quejas, le
rog que dijese qu razn le haba obligado a renun-
ciar a su amistad, a lo cual respondi el otro :
No quiero tratar ms; contigo porque te quiero
258
Vi
LEONARDO DE VINCI
/I fflBHBlHMBHMBMHBBSBfflHHHBBBSMHMBMHEHi
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 259
bien, y si hablas mal de m con otros, stos, como yo,
pensarn mal de ti porque les hablas mal de m, que
soy amigo t uyo; de modo que dejando de vernos pa-
recer que somos enemigos, y aunque me maltrates,
como acostumbras, no te censurarn tanto como si si-
guiera nuestra amistad.
VIL DICHO DE UN ENFERMO.Hallbase un enfer-
mo in articulo mortis, y al or que llamaban a la puer-
ta, pregunt a uno de sus criados quin era el que apo-
rreaba la puerta, y le dijeron que una mujer que se
llamaba la seora Buena. El enfermo levant los bra-
zos, dando gracias a Dios en voz alta, y orden al cria-
do que dejara entrar en seguida a la que llamaba para
que pudiera l, antes de morirse, ver una mujer buena,
ya que durante su vida no haba visto ninguna.
VIII. DICHO DE UN DORMILN.Le dijeron a uno
que se levantara de la cama, pues ya haba salido el
sol, y respondi :
Si yo tuviese que hacer tantos viajes y tantas co-
sas como l, ya me habra levantado t ambi n; pero
como tengo que andar muy poco, no quiero salir de
la cama.
IX. ARGUCIA.-Viendo a una mujer parada que se
ofreca cierto individuo, despus de examinar la tarje-
ta dijo mirando su lanza :
Ay de m ! Este trabajador es demasiado chico
para una tienda tan gr ande!
X. RESPUESTA A UN CHISTE.Al ver a uno que lle-
vaba al costado una espada muy grande, le dijo un
chusco :
Pobrecilio! Ya hace tiempo que te veo amarra-
do a este arma. Por qu no te desatas, ya que tienes
las manos libres, y recuperas la libertad?
A lo cual contest el otro :
Eso no se te ha ocurrido a ti, porque es cosa vieja.
Al verse reprendido, replic el primero :
Te lo he dicho porque estoy enterado de que sa-
bes tan pocas cosas, que cre que hasta las ms vul-
gares te pareceran nuevas.
XI. BURLA A UN JACTANCIOSO.Disputaba uno jac-
tndose de saber muchos y muy lindos juegos, y otro
de los circunstantes le dijo :
Yo s uno que obligar a quitarse las bragas a
quien yo quiera.
El jactancioso, que no las tena, porfi :
A que no ! [ A que no consigues que yo me las
quite ! Te apuesto un par de medias !
El que propuso el juego acept la apuesta, se procu-
r varios pares de bragas y se los ech por encima
de la cabeza al que apostaba las medias, con lo cual
gan la porfa.
XII. RESPUESTA A OTRO CHISTE.Dijo uno a cierto
conocido suyo :
Se te ha cambiado el color de los ojos : los tienes
de un color muy raro.
El otro le respondi que aquello le suceda con fre-
cuencia.
Pero t no te has fijado.
<*Y cundo te sucede?contest el otro.
Siempre que ven mis ojos esa cara tan rara que
tienes t, por lo violento del desagrado, palidecen y se
ponen de un color muy raro.
XIII. REPETICIN. Dijo uno a otro :
260 LEONARDO DE VI NCI
Tienes los ojos de un color muy raro.
Y el aludido le contest :
Es porque estoy viendo esa cara tuya tan rara.
XI V. UNA FRASE.Afirmaba uno que su pas pro-
duca las cosas ms extraas del mundo. Y otro le
contest :
Con haber nacido all demuestras que es cierto
lo que ests diciendo, pues no hay rareza mayor que
la fealdad de tu persona.
XV. AGUDEZA DE UN CURA.Estaba una lavando
paos, y a causa del fro tena los pies muy encarna-
dos. Pas cerca de ella un cura, y le pregunt, admi-
rado, a qu se deba aquel color t an encendido, a lo;
cual contest la mujer en el acto que ocurra aquello
porque tena los pies bajo la lumbre. Entonces el cura,
echando mano al miembro a causa del cual era sacer-|
dote y no monja, se acerc a la mujer, y con voz dulceI
y persuasiva le rog que hiciese el favor de encenderle
en su fuego aquella candela.
XVI . AGUDEZA.Yendo a Moderna uno, tuvo que
pagar cinco sueldos de lira de impuesto por su perso-
na, y al pagarlos prorrumpi en exclamaciones de ad-
miracin, que atrajeron muchos curiosos. Preguntado
por stos qu motivaba tanto asombro, respondi
Mas o:
Pues no he de asombrarme? De modo que hom-
bre entero paga solamente cinco sueldos de lira, y en
Florencia yo, slo por meter el . . . t uve que pagar
diez ducados de oro, y aqu meto el c... y el c. . . y to-
do lo dems por tan modesto tributo. Dios salv y
conserve a esta ciudad y a quien la gobierna !
SHHHHHBHBBBBHBHBHHBBHHHHPBHHBBBIHBBHBSi
ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 261
XVI I . MUY ASTUTO.Caminaban de noche por un
camino dudoso dos hombres, y el que iba delante dej
escapar una ventosidad estrepitosa, por lo cual le dijo
su compaero :
Ahor a me convenzo de que me quieres.
Por qu?
Porque me das la correggia (1) para que no me se-
pare de ti ni me pierda.
XVIII. CONTESTACIN DE UN. JOVEN A UN VIEJO.Un
viejo despreciaba pblicamente a un joven, afirman-
do audazmente que no le tema, y el joven le respon-
di que su avanzada edad era para l mejor escudo que
la lengua o la fuerza.
XI X. AGUDEZA.
cruz doble.
-Por qu tienen los hngaros la
(1) Juego ce pal abras Imposible de t raduci r, pues correggia t i ene dos
significados: correa y pedo.
#HHHI HHHHI HI I HHHHHI HDH9HHHHHH
^I^H
Notas
I
1. La leyenda que aqu refiere Leonardo carece de fun-
damento histrico y debe de proceder, probablemente, del
Tratado de las cosas ms sorprendentes y ms notables
que hay en todo el mundo, extractadas y coleccionadas en
el presente compendio por el valentsimo caballero espue-
la de oro, Juan de Mandavilla. Miln, 1480.
2. Las profundas observaciones contenidas en este pa-
saje fueron sugeridas a Leonardo por las contradicciones
e incertidumbres que rodeaban a la mecnica en los tiem-
pos antiguos. La palanca de Arqulmedes, que no era una
palanca slida, sino una lnea geomtrica, slo poda pro-
curar a los investigadores resultados matemticos y abs-
tractos ; ms adelante, los antiguos fundieron y confun-
dieron incautamente los datos de la aritmtica con los de
la experiencia, haciendo as ms agudo el contraste entre
lo ideal y lo real, que no logr arreglar la ciencia romana.
Vinci> percibiendo claramente una ciencia intrprete y le-
gisladora de la naturaleza, afirma en este sitio el prop-
sito de corregir, merced a la investigacin crtica, las ci-
fras discordantes de los textos antiguos.
3. El pasaje que aqu- se relata procede de las espln-
didas pginas de Leonardo contra la hiptesis fllolaico-
platnica, que asignaba respectivamente las figuras de
cada uno de los cinco poliedros regulares (figuras munda-
nas) a los elementos de tierra, agua, aire, fuego y universo.
&' En sus lentas y fatigosas investigaciones acerca de
la cada de los cuerpos pesados, no llega Leonardo a l a
determinacin de la ley de los espacios proporcionales al
HBHHHHBHMHHHHHHHRUKH W H P H H M
264 LEONARDO DE VI NCI
ESCRI TOS LI TERARI OS Y FI LOSFI COS 265
cuadrado de los tiempos, que inmortaliz a Galileo Galilei.
El, principio aqu consignado es que el peso que cae est
sometido a una fuerza de aceleracin constante que influye
en que el aumento de distancia entre los pesos descenden-
tes sea igual y proporcionado al tiempo de la cada.
5. Este concepto acerca de las palabras semejantes, ex-
trado de la mecnica aristotlica, tiene su certeza afirma-
da por Vinci en sus lmites naturales: Si una fuerza
transporta un cuerpo en determinado tiempo a una dis-
tancia determinada, la misma fuerza transportar la mi-
tad de dicho cuerpo en el mismo tiempo a doble distan-
cia, o lo que es igual, trasladar, la. mitad de, dicho cuerpo
a la misma distancia en la mitad de tiempo. (Manuscrito
F. folio 26 v.) Lo que Leonardo combate en el fragmen-
to LXII es la arbitraria extensin de la ley ms all de
toda experiencia y de toda posibilidad natural; es la \&um
dencia ingnita en ciertas mentes inquietas a dar forma
metafsica a las leyes fsicas y aplicar la vacua abstrac-
cin del Vocablo infinito a la naturaleza que se manifiesta
en el espacio y en el tiempo finito.
6. Este fragmento ha sido completamente aclarado por
Ravaisson con la substitucin de la palabra /rafe por la
de fructo, que est realmente en el manuscrito.
7. Leonardo tradujo este pasaje, palabra por palabra,
de la Perspectiva de JOAN PECCKHAM, fallecido en 1922.
8. Segn la doctrina aristotlica,, a la mente humana
le era dado conocer la naturaleza de los cuatro elementos:
tierra, agua, aire y fuego, resultantes de las diversas com-
binaciones de lo grave con lo leve, lo hmedo con lo seco,
principios componentes de la mltiple variedad de las co-
sas. Leonardo niega aqu la posibilidad de conocer la na-
turaleza de dichos elementos que constituyen la realidad
externa, como en otro lugar (Cdice Atlntico, folio 79 r.)
neg, a imitacin de s contemporneo Nicols Cusano,
la posibilidad de llegar al conocimiento de los elementos
primitivos en general.
9. Aqu aparecen profundamente entrevistos los efectos
d esa cohesin intermolecular que influye en que la got-
ta de agua adquiera forma esfrica en torno al centro de
su propia figura, as como los efectos de la ms amplia
atraccin que tiene recogido el elemento lquido alrededor
del centro de la tierra.
10. Pedro del Braccio Martelli, mencionado ya en otro
lugar por Vinci, no slo fu un ciudadano de extraordina-
ria integridad, sino un matemtico insigne, motivo funda-
mental para que se aficionase a l Leonardo. A principios
del siglo XVI, aunque enfermo corporalmente, si hemos de
creer a Poccianti, compuso las siguientes obras: Libri
quattuor in Mathematicas disciplinas, Epitolw plures et
elegantes, Epigrammata non pauca et acutissima, que, ex-
traviadas durante el saqueo de Roma (1527), nos han pri-
vado de un nuevo ejemplo de la influencia que tuvo Leo-
nardo de Vinci sobre algunos matemticos de su tiempo.
11. La ley que aqu sienta Leonardo es la misma que
Galileo formulaba en s Dialoghi delle scienze nuove: al
descender un cuerpo de varias maneras, desviado por la
oblicuidad de sus saltos, llega al mismo punto en que hu-
biera cado si no hubiese encontrado obstculos. Todo mo-
vimiento hecho con la fuerzaescribe con su estilo lmpi-
do y conciso Vincihar su recorrido conforme a la pro-
porcin que exista entre la cosa que se mueve y la que la
mueve, y. si encuentra oposicin resistente, dar fin a la
longitud de su obligado recorrido con un movimiento circu-
lar o por otros varios, rebotes y saltos que, computado el
tiempo y el recorrido, resultar lo mismo que si se hu-
biera realizado ste sin tropiezo alguno.
12. Leonardo acepta en este fragmento el principio de
que la visin se verifica en el interior del ojo, en un punto
indivisible y matemtico. Ms adelante, con los progresos
de sus investigaciones pticas, alcanz la razonable con-
viccin de la existencia de una superficie sensible a la luz
y a los colores, es decir, lo que llamamos retina. Gran-
diosa conclusin a la cual le llev una serie de descubri-
mientos no menos grandiosos, coleccionados en el manus-
crito D y dispersos en los manuscritos F, K y E.
13. El origen de las noticias acerca de las ideas de Pi-
tgoras referentes a la armona de las esferas debe atri-
buirse, en ltimo anlisis, al De Coso, de Aristteles (Li-
^
266 LEONARDO DE VI NO
bro II, cap. IX). Sin embargo, Vinci procede con indepen-
dencia de los argumentos peripatticos. Segn la filosofa
pitagrica, todo cuerpo que se mueve rpidamente produ-
ce un sonido; los cuerpos celestes, en su eterno movimien-
to, tambin producen una serie de sonidos cuya intensidad
vara segn la distancia. Los intervalos de los astros co-
rresponden, segn los pitagricos, a los intervalos de los
sonidos en la octava.
14. La tentativa de canalizar el Arno para beneficiar
toda la llanura de Empoli y sus contornos, sugerida por
Lucas Fancelli, lleva a Vinci desde el terreno puramente
prctico a los ms arduos problemas de hidrulica y de
gieologa. El pen de la Gonfolina, que est entre Signa
y Montelupo, constitua antiguamente un dique que sepa-
raba dos extensos lagos, llenos, uno de agua salada, y el
otro de agua dulce. -Segn Juan Villani (fallecido en 1348),
lejos an de toda idea de dinmica terrestre, la mano pr-
vida del hombre destruy aquel dique para dejar paso li-
bre al ro; Leonardo vea en el lento trabajo del agua la
causa del beneficioso efecto. Elevadas y fecundas son las
deducciones que Vinci supo extraer de semejantes hechos;
pero las pueriles creencias de su tiempo estaban tan arrai-
gadas en el alma de los investigadores, que todava dos
siglos despus, ANTONIO VAIXISNIEKI, considerado como el
padre de la moderna ciencia geolgica, sabe bastante me-
nos que aqul en cuanto a la existencia de las conchas f-
siles y a la mecnica de las transformaciones terrestres.
15. El problema del fin de la vida en el mundo preocu-
paba, como puede verse en los fragmentos LXXXVII y
LXXXVIII, a Leonardo de Vinci; pero lo ms admirable
es que ste, sin recurrir a una voluntad extramundana,
considera el desenvolvimiento final de los seres como con-
secuencia natural del trabajo sucesivo de las fuerzas fsi-
cas. Dos consecuencias opuestas podran deducirse de la
lenta y continua transformacin de la superficie terrestre:
al correr de los siglos las aguas se encontrarn encerradas
en el fondo de abismos sin fin, abiertos por el trabajo de
los ros, que profundizan su propio lecho; al correr de los
siglos el agua cercar por todas partes a la tierra, al re-
HHRHHHI
ESCRITOS LITERARIOS V FILOSFICOS 267
dueirse la altura de los montes a consecuencia del desmo-
ronamiento del terreno, producido por el agua. La prime-
ra hiptesis fu examinada y rechazada por Aristteles;
ambas son expuestas en este fragmento por Vinci.
16. Segn ANAXGORAS, todas las cosas del mundo esta
formadas por un conjunto de componentes de la misma
naturaleza que el todo; estos principios se hallan repar-
tidos por todas partes y son siempre iguales a s mismos y
entran en la composicin de todos los seres inorgnicos y
orgnicos.
17. Las noticias acerca de estas costumbres de los sal-
Tajes han sido tomadas del Tratado de las cosas ms sor-
prendentes y ms notables que hay en todo el mundo, por
MANDAVILLA, Miln 1480, y si estn gordos se los comen
en seguida, y si estn delgados los hacen engordar,
18. El cdice en el cual se halla este fragmento contie-
ne, casi exclusivamente, notas acerca del tratado De la luz
y de la sombra. El caballo de que se habla aqu es el mo-
delo para la estatua ecuestre "de Francisco Sforza. Jaime
Andrs, a cuya casa va Leonardo a cenar con su discpu-
lo Jaime, es Andrs de Ferrara, gran conocedor de Vitru-
bio y arquitecto de altos vuelos, que muri asesinado por
orden del general Trivulzio el 15 de mayo de 1500. Marcos
es Marcos de Oggiono, pintor y discpulo de Vinci. Galeaz-
zo Sanseverino, en casa del cual dirige Leonardo aquella
justa que sigui siendo siempre famosa en Miln (26 de
enero de 1491), es el capitn a quien Ludovico el Moro
confiara su propio ejrcito en el funesto ao de 1499 y pro-
fundo conocedor del arte militar. Agustn de Pava est
mencionado junto con Leonardo de Vinci en la carta que
Bartolom Calco, secretario de Sforza, dirige al Refrenda-
rio de Pava con motivo de las bodas de Ludovico con Bea-
triz de Este, y de Ana, hermana del duque Galeazzo, con
Alfonso de Este, para reclamar el regreso de los artistas
aue se encontraban en aquella ciudad (8 de diciembre de
1490). Por ltimo, Juan Antonio es el artista Juan Anto-
nio Boltraffio, otro de los discpulos de Leonardo en Mi-
ln. El fragmento ntegro es, casi sin duda,un memorial
de indemnizacin de daos y gastos.
HHI HHNI ^ HH^ HNHHMI MH
268 LEONARDO DE VINCI ESCRITOS LITERARIOS Y FILOSFICOS 269"
19; Este fragmento es i mport ant si mo pa r a l a biografa
de Leonardo, part i cul arment e en lo que corresponde a los
aos' de 1513 a 1515. El Maestro Juan de los Espejos y los
dems a quienes aqu se recuerda vagament e son ope-
rari os o mecnicos alemanes, cuyo t rabaj o utilizaba Vinel
par a ejecutar sus numerosos dibujos de aparat os, como
por ejemplo el memorable torno ovalado (vase el Cdice
Atlntico, folio 121 r.).
20. No se puede negar, como i ncaut ament e lo hace
RCHTER, la posibilidad de tal costumbre entre los habi-
tantes de la India, dado el escaso cono-cimiento que tene-
mos de las prct i cas supersticiosas populares, sujetas a.
los ms altos principios de las religiones asiticas. Pero
ms probable es, y ms nat ur al al mismo tiempo, que a
l as pal abras como todava en algunas regiones de la In-
dia, se refiera Vinci a. las noticias qu empezaban a difun-
dirse en Europa a principios del siglo XVI acerca de las-
costumbres de los pueblos amer i canos; y en este caso sus,
pal abras t endr an ms de una l umi nosa confirmacin en
las de FRAZER (The golden bough a study in comparativa
religin, Londres 1890, vol. II, pgs. 79-81) y en las de:
ACOSTA (Natural and moral history of the Indies, Londres
880, vol. II, pgs. 356-360).
21. El nombre de Momboso lo emplea FLABIO BIONDO
(Roma ristaurata ed Italia illustrata, Venecia 1542, pgi -
na 165) par a i ndi car el grupo del Monte Rosa: Los cua-
tro ros que riegan en cuatro sentidos cont rari os toda Eu-
ropa son: el Rdano a Medioda y el Rhi n a Tr amont a-
na, el Danubio o Danoy a Greco (Nordeste) y el Po a Le-
vante, La observacin acerca de l a cada del granizo y l a
ms i mport ant e y ms en contradiccin con las ideas d| J
aquel tiempo, de l a mayor obscuridad del cielo a gr an al-1
t ura, confirmada tres siglos despus por . DE SAUSSURE y
HUMBOLDT, inducen a creer que Leonardo de Vinci reali-
zaba ascensiones de ms de tres mil metros de al t ura.
22,, Las descripciones de Leonardo refirense general-
mente a fenmenos por l observados. A propsito del pa-
saje ondas del . mar del Piombino, t odas de agua espumo-
sa, recurdese el dibujo de una ola cubierta de espuma.
:'?-.
1
que se encuent ra en el manuscri t o L, y l a not a que, le
acompaa: hecha en el mar del Piombino (ao 1502).
23. La cuestin del viaje de Leonardo a Oriente, pl an-
t eada por RICUTER en la Zeitscrift fr bildende Kunst (Vie-
na, 1881) y exami nada a fondo por DOUGLAS FRESHFIELD en
los Proceedings of the Roijal Geographical Society (Lon-
dres, 1884), puede decirse que no est resuelta, ni siquie-
ra formul ada en sus verdaderos trminos. Si, por un lado,
la Divisin del libro sugiere la idea de una nar r aci n fan-
tstica, aunque parezca hecha con l a esmerada exactitud
histrica y geogrfica propi as del genio de Leonardo, que-
da siempre por explicar el origen de det ermi nadas noti-
cias, la razn de ciertos bosquejos, groseros y agudos al
mismo tiempo, que r et r at an hombres y cosas asi t i cos; el
sentido de ciertas expresiones muy vagas acerca de perso-
najes y costumbres orientales, que brot an i nesperadamen-
te en los manuscri t os como recuerdos de cosas vistas, pues-
tas como ejemplos de principios de perspectiva o de m>,
drul i ca. La mi sma referencia del esplendor noct urno del
Taur us puede decirse que es, ms que una copia de los
Libros Meteorolgicos, de ARISTTELES, una rectificacin
del texto aristotlico hecha con argument os extrados del
conocimiento directo de aquellos lugares.
24. Si se compara esta especie de boceto del Cenculo
con l a obra t ermi nada, se encont rar fcilmente al gunos
de los elementos de l a pri mera, segunda y t ercera figuras
descritas en l a pri mera figura de la di est ra de Jess (San
Juan) y en l a pr i mer a (Santiago el Mayor) y en l a cuar t a
(San Mateo) de la izquierda. El artificio del cuchillo; el
grupo del hombre que habl a y el que le escucha; el de-
talle de la taza cada, se, encuent ran en la actitud de l a
t ercera figura de l a derecha del Salvador (San Pedro), en
la de las dos ltimas figuras de la izquierda (San Tadeo
y San Simn) y en l a de Judas. El hombre que pone l as
mauos en la mesa y mi ra es, con toda evidencia, el aps-
tol San Bartolom de la pi nt ura. La penl t i ma figura, a
la izquierda (Santiago el Menor), conserva al gunos deta-
lles salientes die las l t i mas lneas del fragmento.

I
53
D
ii
O
m
N D I C E
Pginas
Prlogo biogrfico I
Fbulas 1
Alegoras 19
Pensamientos acerca de la ciencia 39
Pensamientos acerca de la naturaleza 69
Pensamientos acerca de la moral 117
Pensamientos acerca del arte 149
Paisajes y figuras. ... ... 193
El viaje a Oriente 209
Las figuras 217
Un gigante fantstico 223
Las profecas de los animales irracionales 233
Las profecas de los rboles 237
Las profecas de las cosas materiales 238
Las profecas de las ceremonias 244
Las profecas de las costumbres 247
Las profecas de casos que no puede haber en la
Naturaleza 249
Las profecas de las cosas filosficas 250
Agudezas. . . 255
Notas - 263