Sunteți pe pagina 1din 318

Nicholas Sparks

2


M
M
I
I
R
R
A
A
C
C
O
O
L
L
U
U
L
L







N
N
I
I
C
C
H
H
O
O
L
L
A
A
S
S

S
S
P
P
A
A
R
R
K
K
S
S













editura rao

Miracolul
3

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
SPARKS, NICHOLAS


Miracolul /Nicholas Sparks;


trad.: Iordana Feren, tefan Feren


Bucureti: Editura RAO, 2011


ISBN 978-606-609-184-8


Editura RAO
Grupul Editorial RAO


NICHOLAS SPARKS
True Believer
2005 by Nicholas Sparks


Traducere din limba englez
IORDANA FEREN
TEFAN FEREN


RAO International Publishing Company, 2007

decembrie 2011


ISBN 978-606-609-184-8
Nicholas Sparks
4


UNU


Jeremy Marsh participa alturi de ceilali spectatori la
emisiunea transmis n direct, avnd senzaia c atrgea
atenia asupra sa mai mult dect n mod obinuit. Era unul
dintre puinii brbai din public n dup-amiaza aceea de la
mijlocul lunii decembrie. Evident, se mbrcase n negru i,
cu prul su negru ondulat, cu ochii de un albastru-deschis
i nebrbierit, cum era la mod, arta ca un newyorkez
sadea ce era. n timp ce-l studia pe invitatul de pe estrad,
reuea s-o urmreasc pe furi pe blonda atrgtoare care se
afla cu trei rnduri mai n fa. Profesia i impunea adesea s
desfoare eficient o multitudine de sarcini. Era jurnalist de
investigaie n cutarea unui reportaj, iar blonda era doar o
alt participant din public; totui, observatorul
experimentat din el nu putea s nu remarce ct de
atrgtoare arta n bluza ei fr spate i n jeani.
Gazetrete vorbind, adic.
Fcnd abstracie de toate astea, ncerc din nou s-i
concentreze atenia asupra invitatului. Tipul era mai mult
dect ridicol. n strlucirea reflectoarelor, Jeremy socotea c
mediumul prea constipat n timp ce pretindea c aude voci
de dincolo de mormnt. Abordase un aer de fals apropiere,
comportndu-se ca i cum ar fi fost fratele tuturor sau cel
mai bun prieten al lor, i se prea c majoritatea celor din
public, cuprini de un sentiment de veneraie cu tot cu
blonda atrgtoare i cu femeia creia i se adresa invitatul ,
l considerau un dar picat din ceruri. Ceea ce era de neles,
socotea Jeremy, de vreme ce acela era locul unde ajungeau
ntotdeauna persoanele dragi decedate. Spiritele de dincolo
de mormnt erau venic nconjurate de o lumin angelic
strlucitoare i nvluite ntr-o aur de pace i senintate.
Jeremy nu auzise niciodat de un medium care s comunice
de pe cellalt trm, mult mai fierbinte. Niciodat cineva drag
Miracolul
5
disprut nu pomenise c era prjit la frigare sau fiert ntr-un
cazan cu ulei de motor, de exemplu. Dar Jeremy tia c era
sarcastic. i n plus, trebuia s recunoasc, era o emisiune
destul de bun. Timothy Clausen era talentat mult mai
talentat dect majoritatea impostorilor despre care Jeremy
scrisese de-a lungul anilor.
tiu c e greu, zise Clausen n microfon, dar Frank te
anun c e timpul s-l lai s plece acum.
Femeia creia i se adresa cu, vai, att de mult empatie
prea gata s leine. Avea vreo cincizeci de ani, purta o bluz
n dungi verzi, iar prul rou i cre nea i se revrsa n
toate direciile. i inea minile strnse att de tare la piept,
nct degetele i se albiser.
Clausen fcu o pauz i i duse mna la frunte,
inspirndu-se iar din lumea de dincolo, dup cum o
denumea. n tcere, mulimea se aplec la unison n fa.
Toi tiau ce urmeaz; era al treilea grup de participani pe
care l alesese Clausen n ziua aceea. Evident, Clausen era
invitatul principal la bine-cunoscuta emisiune cu public.
i aminteti de scrisoarea pe care i-a trimis-o? ntreb
Clausen. nainte s moar?
Femeii i se tie rsuflarea. Angajatul televiziunii de lng
ea apropie microfonul i mai mult pentru ca toi
telespectatorii s o poat auzi bine.
Da, dar cum e cu putin s tii despre? se blbi ea.
Clausen nu o ls s termine.
i aminteti ce scria? o ntreb el.
Da, opti rguit femeia.
Clausen ncuviin din cap ca i cum ar fi citit el nsui
scrisoarea.
Era vorba despre iertare, nu-i aa?
Pe canapea, moderatoarea emisiunii, cea mai popular
emisiune de dup-amiaz din America, se uita cnd la
Clausen, cnd la femeie. Prea uimit i mulumit, n
acelai timp. Un medium era ntotdeauna o binecuvntare
pentru rating.
n timp ce femeia din public ncuviina, Jeremy observ c
Nicholas Sparks
6
rimelul ncepuse s-i curg pe obraji. Camerele apropiau
imaginea s o arate mai clar. Televiziunea de zi exploatnd
momentul n cel mai melodramatic mod.
Dar cum e cu putin s? repet femeia.
Vorbea i despre sora ta, murmur Clausen. Nu doar
despre el.
Femeia se uita la Clausen ncremenit.
Sora ta Ellen, adug Clausen i, cu acea dezvluire,
femeia slobozi, n sfrit, un strigt rguit.
Lacrimile izbucnir ca dintr-o stropitoare automat.
Clausen bronzat i pus la punct n costumul su negru,
fr niciun fir de pr nelalocul lui continua s dea din cap
aprobator ca unul dintre cinii aceia pe care i fixezi pe
bordul mainii. Spectatorii se uitau mui la femeie.
Frank a mai lsat ceva pentru tine, nu? Ceva din
trecutul tu.
n ciuda reflectoarelor nfierbntate din studio, femeia
prea s-i piard culoarea. ntr-un col al platoului de
filmare, dincolo de raza vizual a publicului, Jeremy l zri pe
regizor care i rotea un deget ridicat ca elicea unui elicopter.
Se apropia pauza de publicitate. Aproape imperceptibil,
Clausen arunc o privire n direcia aceea. Nimeni, n afar
de Jeremy, nu pru s observe; se ntreba adesea de ce
spectatorii nu puneau niciodat sub semnul ntrebrii modul
n care comunicarea cu lumea spiritelor se ncadra att de
bine ntre pauzele de publicitate.
Clausen continu:
Ceva despre care nimeni altcineva nu tia. Un fel de
cheie, e adevrat?
Suspinele continuar pe msur ce femeia ncuviina.
Nu i-ai nchipuit niciodat c a pstrat-o, nu?
Perfect, iat argumentul hotrtor, se gndi Jeremy. nc
un drept-credincios n devenire.
Este de la hotelul unde ai stat n luna voastr de miere.
A pus-o acolo ca atunci cnd o vei gsi s-i aminteti de
vremurile minunate pe care le-ai trit mpreun. Nu vrea s-
i aminteti de el cu durere n suflet, pentru c te iubete.
Miracolul
7
Aaahhhh strig femeia.
Sau ceva de genul sta. Un fel de geamt. Din locul unde
sttea, Jeremy nu putea fi sigur, pentru c strigtul fu
ntrerupt dintr-odat de aplauze entuziaste. Brusc,
microfonul dispru. Camerele schimbar rapid planurile.
Momentul de glorie al femeii din public luase sfrit i ea se
prbui pe scaun. Ca la comand, moderatoarea se ridic de
pe canapea i veni n faa camerei.
Nu uitai c tot ceea ce vedei ine de domeniul realitii.
Niciuna dintre aceste persoane nu s-a ntlnit vreodat cu
Timothy Clausen. Zmbi. Vom reveni cu nc o prezentare.
Alte aplauze, n timp ce spectacolul se ntrerupse pentru
pauza publicitar, iar Jeremy se rezem de sptar.
Ca jurnalist de investigaie, cunoscut pentru pasiunea sa
pentru tiin, fcuse carier scriind despre astfel de oameni.
n general, i plcea ceea ce fcea i era mndru de munca
sa, considernd-o un serviciu valoros n slujba publicului,
ntr-o profesie att de aparte nct drepturile ei erau
enumerate n Primul Amendament al Constituiei Statelor
Unite ale Americii. Pentru editorialul su obinuit din
Scientific American, intervievase laureai ai Premiului Nobel,
explicase teoriile lui Stephen Hawking
1
i Einstein
2
n
termeni profani i, odat, fusese considerat responsabil
pentru instigarea opiniei publice, care determinase FDA
3
s
retrag un antidepresiv periculos de pe pia. Scrisese mult
despre proiectul Cassini
4
, despre oglinda imperfect din
obiectivul navei spaiale Hubble, i fusese printre primii care

1
Stephen Hawking (n. 1942) fizician britanic, cunoscut pentru
contribuia sa n domeniul cosmologiei i gravitaiei cuantice (n.tr.)
2
Albert Einstein (1879-1955) fizician german, cunoscut pentru studiile
sale care au revoluionat fizica (prima expunere complet a teoriei
relativitii sau efectul fotoelectric, coninnd o ipotez revoluionar
asupra naturii luminii). (n.tr.)
3
Food and Drug Administration agenia federal din SUA responsabil
n principal cu reglementare a alimentaiei i medicamentelor. (n.tr.)
4
Proiectul Cassini satelitul Cassini, lansat n octombrie 1997 i intrat
pe orbita planetei Saturn n 2004 (n.tr.)
Nicholas Sparks
8
criticaser fi experimentul Utah
5
, de fuziune la rece,
calificndu-l drept o escrocherie.
Din pcate, pe ct de impresionant prea, editorialul su
nu era remunerat pe msur. Majoritatea facturilor le pltea
din munca de gazetar independent i, ca toi gazetarii
independeni, se grbea mereu s gseasc teme care i
interesau pe redactorii de la reviste sau ziare. Domeniul su
de interes se lrgise ca s cuprind orice ieit din comun,
aa c, n ultimii cincisprezece ani, cercetase i investigase
spirititi, clarvztori, vindectori i medii. Demascase
neltorii, farse i falsuri. Vizitase case bntuite, cutase
creaturi supranaturale i cercetase originile legendelor
urbane. Sceptic din fire, avea totodat capacitatea
neobinuit de a explica conceptele tiinifice dificile ntr-un
mod accesibil cititorului de rnd, iar articolele sale apruser
n sute de ziare i de reviste din toat lumea. Demitizarea
tiinific, avea el impresia, era n acelai timp i nobil i
important, chiar dac publicul nu o aprecia mereu. n mod
frecvent, mesajele pe care le primea dup publicarea
articolelor sale de gazetar independent erau condimentate cu
vorbe precum idiot sau cretin, dar expresia sa preferat
era lingu guvernamental.
Jurnalismul de investigaie, ajunsese el s afle, era o
afacere ingrat.
Reflectnd ncruntat asupra acestor lucruri, Jeremy
observ c publicul conversa nerbdtor, ntrebndu-se cine
urma s mai fie ales. Arunc din nou pe furi o privire spre
blonda care i examina rujul de pe buze ntr-o oglinjoar.
Jeremy tia deja c persoanele alese de Clausen nu fceau
n mod oficial parte din teatru, chiar dac apariia lui era
anunat dinainte i lumea se clcase n picioare pentru
bilete. Ceea ce nsemna, bineneles, c publicul era format

5
Experiment desfurat de dr. Fleischmann i dr. Pons la Universitatea
din Utah. Cei doi au afirmat c au generat reacii de fuziune n laborator,
la temperaturi joase, reacii care durau i care erau nsoite de emisie de
cldur. (n.tr.)
Miracolul
9
din muli care credeau n viaa de dup moarte. Pentru ei,
Clausen nu era un farsor. Cum ar putea ti asemenea lucruri
personale despre necunoscui, dac n-ar vorbi cu spiritele?
Dar ca orice magician bun care i pregtise repertoriul,
iluzia rmnea totui o iluzie i, chiar nainte de emisiune,
Jeremy nu numai c nelesese cum s duc totul la bun
sfrit, dar mai avea i mrturia fotografic spre a o dovedi.
Desfiinarea lui Clausen ar fi cea mai mare lovitur a lui
Jeremy pn n prezent i tipul o merita. Clausen era cel mai
ru gen de arlatan. i totui, latura pragmatic a lui Jeremy
mai realiza c acela era genul de poveste care aprea foarte
rar, aa c dorea s o exploateze la maximum, n definitiv,
Clausen atinsese apogeul celebritii, iar n America,
celebritatea era tot ce conta. Cu toate c tia c ansele erau
extrem de mici, Jeremy visa cu ochii deschii la ce s-ar
ntmpla dac Clausen l-ar alege pe el data viitoare. Nu
spera, pentru c a fi ales era asemntor cu a ctiga trifecta
la Santa Anita
6
. i chiar dac nu se ntmpla, Jeremy tia c
totui va avea un reportaj de valoare. Dar valoarea i
extraordinarul erau adesea desprite de simple ntorsturi
ale destinului, aa c atunci cnd pauza de publicitate se
sfri, Jeremy simi o uoar tresrire spernd fr niciun
temei c, ntr-un fel sal altul, Clausen i va ndrepta atenia
asupra lui.
i astfel, ca i cum nici Dumnezeu nsui nu ar fi fost
foarte ncntat de ceea ce fcea Clausen, se ntmpl
ntocmai aa cum i dorise.

Trei sptmni mai trziu, iarna se npustea cu asprime
asupra Manhattanului. Un front atmosferic venise dinspre
Canada, reducnd temperatura pn aproape de zero; din
grtarele canalelor se ridicau constant dre de abur nainte
de a se mprtia pe trotuarele ngheate. Prea c nimeni nu

6
Trifecta la Santa Anita = formul ctigtoare la pariuri hipice,
nsemnnd ghicirea primelor trei poziii din clasament la hipodromul
Santa Anita din Arcadia, California (n.tr.)
Nicholas Sparks
10
lua n seam acest lucru. Cetenii temerari ai New Yorkului
i artau indiferena obinuit fa de toate lucrurile
asociate cu vremea, iar serile de vineri nu trebuiau s fie
irosite sub nicio form. Oamenii munceau prea mult n
timpul sptmnii ca s piard o sear, mai ales atunci cnd
exista un motiv de srbtorit. Nate Johnson i Alvin
Bernstein srbtoreau deja de o or, alturi de civa prieteni
i jurnaliti unii de la Scientific American care se
adunaser n onoarea lui Jeremy. Majoritatea erau binior
cherchelii i se distrau stranic, mai ales pentru c
jurnalitii aveau tendina s fie zgrcii, iar Nate fcea cinste.
Nate era agentul lui Jeremy. Alvin, un cameraman
independent, era cel mai bun prieten al lui Jeremy i toi se
adunaser n barul foarte la mod din Upper West Side s
srbtoreasc apariia lui Jeremy la Primetime Live de la
ABC. n sptmna aceea, fuseser transmise reclame
pentru Primetime Live cele mai multe dintre ele
prezentndu-l pe Jeremy n prim plan, cu promisiunea unei
dezvluiri importante, i n biroul lui Nate, cererile pentru
interviu curgeau uvoi din toat ara. Puin mai devreme, n
dup-amiaza aceea, sunase cineva de la revista People, aa
c un interviu era programat pentru luni diminea.
Nu fusese timp suficient pentru amenajarea unei ncperi
speciale pentru petrecere, dar nimnui nu prea s-i pese.
Avnd o tejghea lung de granit i un iluminat de efect, barul
plin pn la refuz era locul tinerilor specialiti bine pltii. n
timp ce jurnalitii de la Scientific American preferau s poarte
jachete sport din tweed, cu suporturi de pixuri n buzunare,
i se strnseser ntr-un col al ncperii discutnd despre
fotoni, o mare parte din ceilali clieni artau de parc ar fi
fost n trecere, dup ce se istoviser la slujbele de pe Wall
Street sau Madison Avenue: sacouri de la costume italiene
aruncate peste sptarele scaunelor, cravate Hermes cu nodul
desfcut, brbai care nu preau c doresc dect s se uite
ndeaproape la femeile care i nsoeau n timp ce-i etalau
Rolexurile orbitoare. Femeile venite direct de la slujb, de la
edituri sau din publicitate, erau mbrcate n fuste create de
Miracolul
11
designeri, purtnd tocuri imposibil de nalte, i sorbeau
Martini aromat n timp ce se prefceau c ignor brbaii.
Chiar i Jeremy urmrea o rocat nalt aezat la cellalt
capt al barului care prea c se uit n treact n direcia
lui. Se ntreba dac l recunotea din reclamele de la televizor
sau dac dorea doar puin companie. Rocata se ntoarse
ntr-o parte, aparent neinteresat, dar pe urm se uit din
nou n direcia lui. Cum privirea ei zbovi un pic mai mult,
Jeremy ridic paharul.
Te rog, Jeremy, fii atent, zise Nate, atingndu-l cu cotul.
Eti la televizor! Nu vrei s vezi ce-ai fcut?
Jeremy i ntoarse privirea din direcia rocatei. Uitndu-
se spre ecran, se vzu stnd vizavi de Diane Sawyer. Ciudat,
gndi el, e ca i cum ai fi n dou locuri deodat. nc nu i
se prea ceva real. Nimic din ultimele trei sptmni nu i se
pruse real, n ciuda anilor si din pres.
Pe ecran, Diane l prezenta drept cel mai apreciat gazetar
tiinific al Americii. Nu numai c reportajul se dovedise tot
ceea ce i dorise Jeremy, dar Nate discuta chiar cu cei de la
Primetime Live ca Jeremy s fac reportaje n mod curent
pentru ei, cu posibilitatea realizrii unor reportaje
suplimentare pentru Good Morning America. Cu toate c
muli jurnaliti erau de prere c televiziunea era mai puin
important dect alte forme mai serioase de informare, asta
nu-i mpiedica pe cei mai muli dintre ei s o considere n
tain drept Sfntul Graal, prin care nelegeau sume imense
de bani. n ciuda felicitrilor, invidia plutea n aer, o senzaie
la fel de strin pentru Jeremy ca i cltoria n spaiu. n
definitiv, jurnaliti ca el nu ajunseser tocmai n vrful
sistemului ierarhic media pn astzi.
Te-a numit apreciat? ntreb Alvin. Tu scrii despre
Bigfoot i legenda Atlantidei!
Taci, zise Nate cu ochii lipii de ecranul televizorului,
ncerc s ascult ce spune. Ar putea fi important pentru
cariera lui Jeremy.
Ca agent al lui Jeremy, Nate promova mereu evenimente
care puteau fi importante pentru cariera lui Jeremy, pentru
Nicholas Sparks
12
simplul motiv c independena jurnalistic nu era deloc
profitabil. Cu muli ani nainte, cnd Nate pornise la drum,
Jeremy avansase o propunere de carte i, de atunci,
lucraser mpreun, pur i simplu pentru c deveniser
prieteni.
M rog, zise Alvin renunnd la mustrare.
ntre timp, pe ecran, n spatele lor se derulau momentele
finale ale participrii lui Jeremy la emisiunea de televiziune
transmis n timpul zilei, n care Jeremy se prefcuse c era
un brbat care se ntrista de moartea din copilrie a fratelui
su, un biat cu care Clausen pretindea c ar fi comunicat
pentru binele lui Jeremy.
El e cu mine, putea fi auzit Clausen anunnd. Vrea ca
tu s-l lai s plece, Thad.
Imaginea se deplasa pentru a surprinde transpunerea lui
Jeremy ntr-un invitat ndurerat cu chipul schimonosit, n
planul din spate, Clausen ncuviina, fie emannd
compasiune, fie artnd constipat, n funcie de perspectiv.
Mama voastr nu a fcut nicio schimbare n camera lui
camer pe care ai mprit-o. A insistat s rmn
neschimbat, iar tu ai fost nevoit s dormi tot acolo,
continu Clausen.
Da, gfi Jeremy.
Dar i era team s stai acolo i, ntr-un acces de furie,
ai luat ceva de-al lui, ceva foarte intim i ai ngropat obiectul
n curtea din spate.
Da, reui s rosteasc Jeremy de parc ar fi fost prea
emotiv s spun mai mult.
Aparatul lui dentar!
Aaaaahhhhhhh, strig Jeremy acoperindu-i faa cu
minile.
El te iubete, dar trebuie s nelegi c, acum, se
odihnete n pace. Nu are nicio nemulumire n ceea ce te
privete
Aaaaahhhhh, hohoti Jeremy schimonosindu-i faa i
mai mult.
n bar, Nate urmrea secvenele ntr-o concentrare mut.
Miracolul
13
Pe de alt parte, Alvin rdea n timp ce ridica berea.
Acord-i acestui om un Oscar! strig el.
Era un spectacol mictor, nu? zise Jeremy zmbind.
Terminai, voi doi, zise Nate fr s-i ascund mnia.
Vorbii n timpul reclamelor.
M rog, zise Alvin din nou.
M rog fuseser mereu cuvintele preferate ale lui Alvin.
La Primetime Live, banda video se nnegri i camera se fix
pe Diane Sawyer i pe Jeremy care stteau din nou, unul n
faa celuilalt.
Aadar, nimic din ce a spus Timothy Clausen nu era
adevrat? ntreb Diane.
Absolut nimic, zise Jeremy. Dup cum deja tii, numele
meu nu este Thad i, cu toate c am ntr-adevr cinci frai,
sunt cu toii bine sntoi.
Diane inea un stilou deasupra unui carneel ca i cum era
pe punctul de a-i lua notie.
Aadar, cum a realizat Clausen acest lucru?
Cum s explic, Diane ncepu Jeremy.
n bar, Alvin ridic din sprnceana cu cercel i se aplec
spre Jeremy.
I-ai spus pur i simplu Diane? Ca ntre prieteni?
Te rog! zise Nate din ce n ce mai absorbit.
Pe ecran, Jeremy continua s explice.
Ceea ce face Clausen este pur i simplu o variaie la
ceea ce oamenii fac de sute de ani. n primul rnd, se pricepe
la oameni i tie foarte bine s fac asociaii vagi, ncrcate
din punct de vedere afectiv i s reacioneze la sugestiile
publicului.
Da, dar a fost foarte exact. Nu numai cu tine, dar i cu
ceilali invitai. A tiut nume. Cum face asta?
Jeremy ridic din umeri.
M-a auzit vorbind despre fratele meu, Marcus, nainte
de emisiune. Pur i simplu, mi-am inventat o via imaginar
despre care am povestit n gura mare.
Cum a ajuns totui la urechile lui Clausen?
arlatani precum Clausen tiu s foloseasc o
Nicholas Sparks
14
diversitate de iretlicuri, inclusiv microfoane i asculttori
pltii care circul n zona de ateptare nainte de emisiune,
nainte de a m aeza, m-am mutat, bineneles, dintr-un loc
n altul i am nceput s conversez cu o mulime de
spectatori, urmrind s vd dac cineva ar manifesta un
interes neobinuit pentru povestea mea. i cum era de
ateptat, un brbat a prut deosebit de interesat.
n spatele lor, banda video fu nlocuit cu o fotografie
mrit pe care Jeremy o fcuse cu o camer mic ascuns n
ceasul su de mn, un dispozitiv de spionaj, pe care l
trecuse imediat pe nota de plat a revistei Scientific American.
Lui Jeremy i plceau dispozitivele high-tech la fel de mult
cum i plcea s le cumpere cu banii altora.
La ce ne uitm? ntreb Diane.
Jeremy art spre imagine.
Acest brbat se amesteca printre spectatori, dndu-se
drept un invitat din Peoria. Am fcut aceast fotografie exact
nainte de emisiune, n timp ce stteam de vorb. Apropiai
imaginea, v rog.
Pe ecran, apru fotografia mrit i Jeremy fcu semn cu
mna spre ea.
Vezi acul mic cu literele USA de pe reverul su? De fapt
nu e o insign. n realitate, e un transmitor n miniatur
care comunic cu un aparat de nregistrare din culise.
Diane se ncrunt.
Cum de tii asta?
Pentru c, spuse Jeremy ridicnd dintr-o sprncean,
ntmplarea face s am i eu unul exact la fel.
n replic, Jeremy bg mna n buzunarul jachetei i
scoase ceea ce prea s fie acelai ac cu literele USA, ataat
la un fir lung ca aa, cu transmitor.
Acest model deosebit este fabricat n Israel vocea lui
Jeremy se auzea dincolo de prim-planul cu dispozitivul i
este foarte modern. Am auzit c e folosit de CIA, dar,
bineneles, nu pot confirma acest lucru. Pot s-i spun doar
c tehnologia este foarte avansat acest microfon mic poate
recepiona conversaii dintr-o ncpere aglomerat i plin de
Miracolul
15
zgomot i, cu ajutorul unor sisteme de filtrare adecvate, le
poate chiar izola.
Diane studie acul, prnd fascinat.
i eti sigur c acesta era ntr-adevr un microfon i nu
doar un ac?
Dup cum tii, investighez trecutul lui Clausen de mult
timp i la o sptmn dup emisiune, am reuit s mai
obin nite fotografii.
Pe ecran apru brusc o alt fotografie. Dei puin neclar,
era o imagine a aceluiai brbat care purtase acul cu literele
USA.
Aceast fotografie a fost fcut n Florida, n faa
biroului lui Clausen. Dup cum vezi, brbatul se ndreapt
spre birou. Numele su este Rex Moore i este n realitate un
angajat de-al lui Clausen. Lucreaz pentru Clausen de doi
ani.
Ooohhhooo! strig Alvin, aa c restul transmisiunii,
care se ncheia oricum, fu acoperit, n timp ce alii, invidioi
sau nu, ncepur i ei s huiduie i s strige.
Butura gratuit acionase ca o vraj, aa c Jeremy fu
bombardat cu felicitri dup ce emisiunea se terminase.
Ai fost fantastic, zise Nate.
La patruzeci i trei de ani, Nate era scund i chel i avea
obiceiul s poarte costume care erau puin cam strnse pe
talie. Oricum, brbatul era energia ntruchipat i, ca
majoritatea agenilor, era ameit mereu, n sensul bun, de un
optimism nflcrat.
Mulumesc, zise Jeremy dnd pe gt restul de bere.
sta o s fie un lucru foarte important pentru cariera ta,
continu Nate. Este biletul tu pentru o colaborare
permanent cu televiziunea. Gata cu lupta pentru
colaborarea la reviste de calitate proast, gata cu alergatul
dup povestirile cu OZN-uri. Am susinut mereu c faa ta e
fcut pentru televiziune.
Ai afirmat tot timpul treaba asta, recunoscu Jeremy
privind nainte asemenea cuiva care susine o prelegere
pentru a mia oar.
Nicholas Sparks
16
Vorbesc serios. Productorii de la Primetime Live i Good
Morning America continu s sune vorbind despre
colaborarea ta permanent la emisiunile lor. tii, lucruri de
genul: ce nseamn pentru voi aceast tire tiinific de
ultim or i toate celelalte. Un pas important pentru un
reporter de tiin.
Sunt jurnalist, pufni Jeremy, nu reporter.
M rog, zise Nate, fcnd o micare ca i cum ar fi dat la
o parte o musc. Cum am afirmat mereu, faa ta e fcut
pentru televiziune.
Trebuie s admit c Nate are dreptate, adug Alvin
fcnd cu ochiul. Adic, cum altfel ai putea s fii mai
simpatizat de femei dect sunt eu, chiar dac n-ai
personalitate?
De muli ani, Alvin i Jeremy frecventaser barurile
mpreun, cutndu-i partenere.
Jeremy rse. Alvin Bernstein, al crui nume evoca un
contabil elegant i cu ochelari unul dintre profesionitii fr
numr care purta pantofi Florsheim i mergea la munc cu o
serviet , nu prea s fie Alvin Bernstein. n adolescen, l
vzuse pe Eddie Murphy n Delirious i se hotrse s-i
nsueasc stilul complet-n-piele, o garderob care l
ngrozise pe tatl su, Melvin, care purta pantofi Florsheim i
nelipsita serviet. Din fericire, pielea prea s mearg bine cu
tatuajele. Alvin considera tatuajele o reflectare a esteticii sale
originale, aa c era tatuat original pe ambele brae, exact
pn la omoplai. Toate astea i se potriveau perfect cu
piercing-urile din urechi.
Prin urmare, mai intenionezi s faci un drum n sud ca
s investighezi povestea aia cu fantome? insist Nate. Jeremy
parc i vedea rotiele care cneau i pocneau n creierul
su. Dup interviul din People, adic.
Jeremy i ddu prul negru din ochi i fcu semn spre
barman pentru nc o bere.
Mda, aa cred. Cu Primetime sau fr, mai am facturi de
pltit, aa c m gndeam c a putea folosi povestea pentru
editorialul meu.
Miracolul
17
Dar vom pstra legtura, nu? Nu ca atunci cnd ai mers
clandestin cu Righteous and Holy?
Nate se referea la un articol de ase mii de cuvinte, despre
un cult religios, pe care Jeremy l scrisese pentru Vanity Fair.
n momentul acela, Jeremy rupsese absolut toate legturile
cu el pentru o perioad de trei luni.
Vom pstra legtura, zise Jeremy. Povestea asta nu e la
fel. Ar trebui s termin cu ea n mai puin de o sptmn.
Lumini misterioase n cimitir. Nu-i mare brnz.
Hei, din ntmplare ai nevoie de un cameraman? ntreb
cu glas subire Alvin.
Jeremy se uit spre el.
De ce? Vrei s mergi i tu?
Tare mult. S m ndrept spre sud iarna, poate m
ntmpin o mndr frumoas din prile locului n timp ce
tu plteti totul. Am auzit c femeile de acolo pot s te
nnebuneasc, dar ntr-un fel plcut. Va fi ca o vacan
exotic.
Nu trebuie s filmezi ceva pentru Lege i ordine
sptmna viitoare?
Pe ct de ciudat arta Alvin, reputaia lui era impecabil,
iar serviciile sale aveau mare cutare.
Mda, dar voi fi liber spre sfritul sptmnii, zise Alvin.
i atenie, dac eti serios n privina chestiunii cu
televiziunea cum zice Nate c ar trebui s fii, ar putea fi
important s prinzi cteva secvene fcute cum trebuie cu
aceste lumini misterioase.
Presupunnd c exist nite lumini de filmat.
Tu te duci la faa locului i m ii la curent. mi voi
pstra agenda liber.
Chiar dac exist lumini, este o poveste banal, avertiz
Jeremy. Nicio persoan din televiziune nu va fi interesat.
Nu pn acum o lun, poate, zise Alvin. Dar dup ce te-
au vzut ast-sear, vor fi interesai. tii cum este n
televiziune toi acei productori care se strduiesc n van s
gseasc urmtoarea chestie tare. Dac Good Morning
America va fi brusc foarte interesat, atunci i dai seama c
Nicholas Sparks
18
cei de la Today vor suna curnd i Dateline va bate la u.
Niciun productor nu dorete s fie lsat deoparte. Cam aa
ajung s fie concediai. Ultimul lucru pe care i-l doresc este
s fie obligai s explice conducerii de ce au ratat ocazia.
Crede-m lucrez n televiziune. i cunosc pe aceti oameni.
Are dreptate, zise Nate, ntrerupndu-i. Niciodat nu tii
ce se va ntmpla n viitor, aa c s-ar putea s fie o idee
bun s planifici dinainte. Ai avut o intervenie hotrtoare
ast-sear. Nu-i bate joc de tine. i dac vei putea realiza un
film adevrat cu luminile, ar putea fi tocmai lucrul de care ar
avea nevoie Good Morning America sau Primetime ca s se
decid
Jeremy se uit cu ochii pe jumtate nchii la agentul su.
Vorbeti serios? Este o poveste de nimic. Motivul pentru
care m-am hotrt s vd ce e cu ea e faptul c aveam nevoie
de o pauz dup Clausen. Povestea asta mi-a luat patru luni
din via.
i uite unde ai ajuns, zise Nate punnd o mn pe
umrul lui Jeremy. E posibil s fie o treab subire, dar cu
o nregistrare senzaional i un comentariu pus la punct,
cine tie ce va crede televiziunea?
Pentru o clip, Jeremy rmase tcut nainte ca, n final, s
ridice din umeri.
Bine, zise el. Arunc o privire spre Alvin. Voi pleca
mari. Vezi dac poi s ajungi acolo pn vinerea viitoare. Te
voi suna pn atunci pentru detalii.
Alvin se ntinse dup bere i bu.
Ei, asta-i bun, zise el imitndu-l pe Gomer Pyle
7
, o iau
din loc spre meleagul pulpelor i al mruntaielor de porc. i
promit c nota mea de plat nu va fi prea scump.
Jeremy rse.
Ai fost vreodat n sud?
Da de unde. Tu?

7
Personaj din sitcom-ul The Andy Griffith Show, caracterizat prin
naivitate i ticuri verbale (n.tr.)
Miracolul
19
Am vizitat New Orleans i Atlanta, recunoscu Jeremy.
Dar astea sunt orae mari i oraele mari sunt destul de
asemntoare pretutindeni. Pentru povestea asta, ne vom
ndrepta spre adevratul sud. Este un ora mic n Carolina
de Nord, o localitate numit Boone Creek. Ar trebui s vezi
site-ul web al oraului. Vorbete despre azalee i sngeri care
nfloresc n aprilie i prezint cu mndrie o imagine a celui
mai de vaz cetean al oraului. Un tip numit Norwood
Jefferson.
Cine? ntreb Alvin.
Un politician. A fost membru n Senat pentru Carolina
de Nord din 1907 pn n 1916.
i cui i pas?
ntocmai, zise Jeremy ncuviinnd din cap. Aruncnd o
privire n partea cealalt a barului, observ cu dezamgire c
rocata dispruse.
Unde se afl localitatea asta, cu exactitate?
Drept ntre locul unde a nrcat dracu iapa i unde ne
aflm cu exactitate? Voi sta ntr-un loc numit Greenleaf
Cottages pe care Camera de Comer l descrie drept pitoresc
i rustic, dar totui modern. Cine tie ce mai nseamn asta.
Alvin rse.
Sun ca o aventur.
Nu-i face griji din cauza asta. Te vei acomoda foarte
bine acolo, sunt convins.
Crezi?
Jeremy se uit cu atenie la mbrcmintea de piele, la
tatuaje i piercing-uri.
Categoric, zise Jeremy. Cei de acolo vor dori probabil s
te adopte.


DOI


Mari, a doua zi dup interviul acordat celor de la revista
People, Jeremy ajunse n Carolina de Nord. Era exact dup
Nicholas Sparks
20
prnz. Cnd plecase din New York, era lapovi i o vreme
mohort, cu mai mult zpad dect se ateptase. Acolo, cu
un cer albastru care se ntindea deasupra sa, iarna prea
foarte departe.
Conform hrii pe care o luase de la magazinul de suvenire
din aeroport, Boone Creek se afla n Pamlico County, la un
kilometru i jumtate sud de Raleigh i n cazul n care
drumul carosabil putea fi un indiciu la mii de kilometri de
ceea ce considera el civilizaie. De o parte i de alta a
drumului, peisajul era monoton i gola, i aproape la fel de
interesant ca aluatul de cltite. Fermele erau separate de
fii subiri cu pini i, innd seama de traficul redus, tot ce
putea face Jeremy era s se abin s apese pedala de
acceleraie la maximum din plictiseal total.
Dar nu era deloc ru, trebuia s recunoasc. M rog,
partea n care conducea efectiv. Vibraia uoar a volanului,
turaia motorului i senzaia de vitez erau recunoscute
pentru creterea adrenalinei, mai ales la brbai (cndva,
scrisese un articol despre acest subiect). Cu toate acestea,
viaa n marele ora fcea ca posesia unei maini s devin
inutil, aa c nu fusese niciodat n stare s justifice
aceast cheltuial. n schimb, se mica din loc n loc cu
metrouri aglomerate sau taxiuri care provocau fiori. Cltoria
n marele ora era zgomotoas, agitat i, n funcie de
oferul de taxi, uneori periculoas, dar ca un newyorkez get-
beget trecuse mult timp de cnd ajunsese s o accepte doar
ca pe un alt aspect palpitant al existenei n locul pe care-l
numea acas.
Gndurile i fugir la fosta soie. Mariei, reflecta el, i-ar fi
plcut foarte mult un asemenea drum. n primii ani de
cstorie, nchiriau o main i cltoreau la munte sau la
plaj, uneori petrecnd ore ntregi pe drum. Se cunoscuser
la o petrecere pe cnd Maria era publicist la revista Elle.
Cnd o ntrebase dac i-ar plcea s-l nsoeasc la o cafenea
din apropiere, Jeremy nu avusese nici cea mai vag idee c
Maria avea s fie singura femeie pe care o va iubi vreodat.
La nceput, se gndise c fcuse o greeal invitnd-o,
Miracolul
21
pentru simplu motiv c preau s nu aib nimic n comun.
Era agitat i emotiv, dar apoi, cnd o srutase n faa
apartamentului ei, fusese fermecat.
n cele din urm, ajunsese s-i aprecieze personalitatea
expansiv, instinctele infailibile n privina oamenilor,
precum i modul n care prea s accepte fr discernmnt
tot ce-l reprezenta, i bun, i ru. Un an mai trziu, se
cstoriser la biseric, nconjurai de prieteni i de familie.
El avea douzeci i ase de ani i nu era nc editorialist la
Scientific American, dar i consolida pas cu pas reputaia,
aa c i permiseser doar un mic apartament pe care l
nchiriaser n Brooklyn. n opinia lui, era fericirea conjugal
tnr i lupttoare. n opinia ei, aflase el n cele din urm,
mariajul lor era n teorie puternic, dar de fapt construit pe o
fundaie instabil. La nceput, situaia fusese simpl: n timp
ce slujba ei o inea n ora, Jeremy cltorea n cutarea
reportajului de succes, oriunde ar fi fost acela. Adesea, era
plecat sptmni n ir i, cu toate c ea l asigurase c se
putea descurca, realizase probabil n lipsa lui c nu reuea.
Exact dup cea de-a doua aniversare, cnd el se pregtea
pentru o alt cltorie, Maria se aezase alturi de el pe pat.
Frmntndu-i minile, i ridicase ochii cprui s-i
ntlneasc privirea.
Nu mai merge, zisese ea simplu, lsnd cuvintele n
suspensie pentru o clip. Tu nu mai stai acas deloc i nu e
bine pentru mine. Nu e bine pentru noi.
Vrei s demisionez? ntrebase el cuprins de un val de
panic.
Nu, n niciun caz. Dar poate c i poi gsi ceva pe plan
local. Cum ar fi la Times. Sau la Post. Sau la Daily News.
Nu o s fie tot timpul aa, insistase el. E doar pentru o
scurt perioad de timp.
La fel ai spus i acum ase luni, zisese ea. Nu o s se
schimbe niciodat.
Privind napoi, Jeremy tia c ar fi trebuit s fi luat
avertismentul ca atare, dar, n momentul acela, avea un
articol de scris, cel despre Los Alamos. Cnd o srutase de
Nicholas Sparks
22
rmas-bun, ea avea ntiprit pe fa un zmbet ovielnic i,
n avion, se gndise la expresia ei, dar cnd revenise acas, i
se pruse din nou aceeai dintotdeauna i i petrecuser
weekendul ghemuii n pat. Ea ncepuse s discute despre
ideea de a avea un copil i, n ciuda nervozitii pe care o
simea, gndul l emoionase pe Jeremy. i imaginase c
fusese iertat, dar armura protectoare a relaiei lor fusese
distrus, aa c fisuri imperceptibile aprur cu fiecare nou
absen. Desprirea final avea s se produc un an mai
trziu, la o lun dup o vizit la un doctor de pe Upper East
Side, cel care le creionase un viitor pe care niciunul din ei
nu-l prevzuse vreodat. Mai mult dect o fcuser cltoriile
sale, vizita le pronosticase sfritul relaiei i chiar i Jeremy
o tiuse.
Nu pot s rmn, i spusese ea dup aceea. A vrea, iar
o parte din mine te va iubi mereu, dar nu pot.
Nu fusese nevoie s spun mai mult i, n momentele
linitite, autocomptimitoare de dup divor, Jeremy se
ntreba uneori dac Maria l iubise vreodat cu adevrat. Am
fi putut s-o scoatem la capt mpreun, i spunea el. Dar n
final, intuise motivul plecrii ei, aa c nu-i pstra niciun fel
de pic. Ba chiar i telefona ocazional, cu toate c, trei ani
mai trziu, nu reuise s se hotrasc dac s participe sau
nu la cstoria ei cu un avocat care locuia n Chappaqua.
Divorul se finalizase n urm cu apte ani i, sincer
vorbind, era singurul lucru cu adevrat trist care i se
ntmplase vreodat. tia c nu multe persoane puteau
afirma asta. El nu fusese niciodat grav afectat de nimic,
avea o via social activ i se maturizase fr s treac prin
trauma psihologic profund care prea s-i tulbure pe muli
dintre adolescenii de vrsta sa. Fraii lui i soiile lor,
prinii lui i chiar bunicii lui, toi patru n jurul vrstei de
nouzeci de ani erau sntoi. i erau i apropiai; dou
weekenduri pe lun, clanul n cretere continu se aduna la
reedina prinilor si care locuiau nc n casa din Queens,
acolo unde crescuse Jeremy. Avea aptesprezece nepoate i
nepoi i, cu toate acestea, uneori simea c nu-i gsea locul
Miracolul
23
n activitile de familie, de vreme ce era din nou celibatar
ntr-o familie de oameni, din fericire, cstorii, fraii si fiind
ndeajuns de bine-crescui s nu cerceteze atent motivele din
spatele divorului.
Dar el depise momentul. n cea mai mare parte, oricum.
Uneori, pe drumuri ca acela, simea un regret dureros pentru
ceea ce ar fi putut fi, dar se ntmpla tot mai rar, iar divorul
nu-l nverunase n privina femeilor n general.
Cu civa ani n urm, Jeremy se ocupase de un studiu
despre percepia frumuseii ca produs al normelor culturale
sau al geneticii. Pentru acest studiu, li se ceruse unor femei
atrgtoare i mai puin atrgtoare s in de mn cte un
copila comparndu-se durata contactului vizual ntre femei
i copii. Studiul demonstrase o corelaie direct ntre
frumusee i contactul vizual: copiii priviser mai mult timp
femeile atrgtoare, sugernd c percepiile oamenilor legate
de frumusee erau instinctive. Studiului i se acordase un
spaiu larg n Newsweek i Time.
Jeremy dorise s scrie un articol care s critice studiul, n
parte pentru c unele rezerve importante pe care le avea n
legtur cu rezultatul lui fuseser omise. Frumuseea
exterioar putea atrage atenia cuiva imediat tia c era la
fel de impresionabil ca oricare tip la farmecul unui
supermodel , dar ntotdeauna gsise inteligena i pasiunea
mult mai atrgtoare i mai puternice n decursul timpului.
Caracteristicile acelea necesitau mai mult dect o clip
pentru a fi descifrate, iar frumuseea nu avea niciun fel de
legtur cu ele. Frumuseea putea prevala pe termen foarte
scurt, dar pe termen mediu i mai lung, normele culturale
n primul rnd acele valori i norme influenate de familie
erau mult mai importante. Editorul su catalogase ideea
drept prea subiectiv i i sugerase s scrie ceva despre
folosirea excesiv a antibioticelor n hrana puilor de gin
care ar fi putut conduce la transformarea streptococului ntr-
o viitoare cium bubonic. Faptul era de neles, bgase de
seam Jeremy cu amrciune: editorul era vegetarian, iar
soia acestuia, tot att de minunat i aproape la fel de
Nicholas Sparks
24
strlucitoare ca un cer hibernal din Alaska.
Editorii. Cu mult timp n urm, ajunsese la concluzia c
cei mai muli dintre ei erau ipocrii. Dar, ca n majoritatea
profesiunilor, bnuia el, ipocriii aveau tendina s fie n
acelai timp i ptimai, i bine orientai din punct de vedere
politic cu alte cuvinte, supravieuitori colectivi ceea ce
nsemna c erau nu numai cei care mpreau cu rita
atribuiile, ci i sfreau prin a plti cheltuielile.
Dar poate c, aa cum sugerase Nate, el nu va mai avea
de-a face cu brana asta curnd. M rog, nu chiar deloc.
Alvin avea probabil dreptate cnd spunea c productorii din
televiziune nu erau diferii de editori, dar televiziunea pltea
un salariu decent, ceea ce nsemna c i va permite s-i
aleag cu mult grij proiectele, n loc s fie obligat s se
grbeasc tot timpul. Maria avusese dreptate s pun sub
semnul ntrebrii munca lui cu mult timp n urm. n
cincisprezece ani, munca lui nu se schimbase ctui de
puin. A, reportajele puteau fi mai vizibile sau el putea gsi
un moment prielnic s-i plaseze articolele independente
datorit relaiilor pe care i le fcuse n decursul anilor, dar
niciunul din aceste lucruri nu schimba cerina esenial de a
veni ntotdeauna cu ceva nou i original. Mai trebuia s scrie
o duzin de articole pentru Scientific American cel puin una
sau dou investigaii semnificative i nc cincisprezece
articole mai mici pe an, unele care s respecte tema
sezonului. Vine Crciunul? Scrie o poveste despre adevratul
Sfnt Nicolae care se nscuse n Turcia, devenise episcop de
Myra i fusese renumit pentru generozitatea sa, pentru
dragostea sa fa de copii i pentru grija fa de marinari. E
var? Ce zici de o tem fie (a) despre nclzirea global i
incontestabila cretere a temperaturii n decursul ultimei
sute de ani, ceea ce prevestea o clim ca n Sahara de la un
capt la cellalt al Statelor Unite, fie (b) despre modul n care
nclzirea global ar putea determina viitoarea er glaciar
care va transforma Statele Unite ntr-o tundr ngheat.
Ziua Recunotinei, pe de alt parte, era potrivit pentru
adevrul despre vieile Pelerinilor, ceea ce nu era legat doar
Miracolul
25
de mesele lor prieteneti cu amerindienii, ci includea i
vntoarea vrjitoarelor din Salem, epidemia de variol,
precum i o predilecie dezgusttoare pentru incest.
Interviurile cu oameni de tiin renumii i articolele
despre diveri satelii sau proiecte NASA erau ntotdeauna
respectate i uor de plasat indiferent de momentul din an,
cum erau i dezvluirile despre droguri (legale i ilegale), sex,
prostituie, jocuri de noroc, butur, cazuri din justiie care
implicau tranzacii uriae i orice, absolut orice despre
supranatural, ceea ce, n general, nu avea mai nimic de-a
face cu tiina, ci mai mult cu impostori precum Clausen.
Trebuia s accepte c evoluia lui nu avea nicio legtur cu
ceea ce i imaginase c ar fi o carier n jurnalism. La
Columbia era singurul dintre frai care mersese la facultate
i devenise primul liceniat din familie se specializase n
fizic i chimie cu intenia de a deveni profesor. Dar o
prieten care lucra la ziarul universitar l convinsese s scrie
un articol bazat pe o statistic despre favoritismele n
rezultatele SAT
8
folosite la admitere. Dup ce articolul
generase o serie de demonstraii studeneti, Jeremy
realizase c se pricepea la scris. Totui, orientarea lui
profesional rmsese neschimbat pn cnd tatl su
fusese tras pe sfoar cu vreo 40.000 de dolari, de un fals
consultant financiar, chiar nainte ca Jeremy s-i ia
diploma. Pentru c sigurana cminul familiei era n pericol
tatl su fusese ofer de autobuz i lucrase pentru
Autoritatea portuar pn cnd se pensionase Jeremy
srise peste ceremonia de absolvire ca s dea de urma
pungaului. Ca un apucat, cercetase documente publice i
juridice, intervievase asociaii pungaului i i luase
nsemnri detaliate.
Soarta hotrse ca biroul procurorului general al statului
New York s aib de rezolvat chestiuni mai presante dect
prinderea unui escroc de mna a doua, aa c Jeremy i

8
Teste standardizate pentru admiterea n colegiile americane (n.tr.)
Nicholas Sparks
26
reverificase sursele, i condensase nsemnrile i redactase
prima demascare din viaa sa. n final, casa fusese salvat,
iar revista New York cumprase articolul. Editorul l
convinsese pe Jeremy c viaa de cadru didactic nu ducea
nicieri i, combinnd subtil mgulirea cu un discurs
convingtor despre urmrirea marelui vis, i sugerase s scrie
un articol despre Leffertex, un antidepresiv care trecea prin
etapa a treia de probe clinice i era un subiect de mare
speculaie n media.
Jeremy fusese receptiv la sugestie i lucrase dou luni la
articol pe cont propriu. n final, articolul l determinase pe
fabricant s retrag medicamentul respectnd normele
impuse de FDA. Dup asta, n loc s se ndrepte spre MIT
9

pentru licen, cltorise n Scoia nsoind nite oameni de
tiin care fceau cercetri asupra monstrului din Loch
Ness, primul dintre articolele sale subiri. Acolo, ascultase
mrturisirea de pe patul morii a unui chirurg remarcabil
care recunoscuse c fotografia pe care o fcuse monstrului n
1933 cea care adusese legenda n atenia public fusese
falsificat de el i de un prieten, ntr-o duminic dup-
amiaz, pentru a face o glum. Restul, cum se spune, era
istorie.
Totui, cincisprezece ani de vnat subiecte rmneau
cincisprezece ani de vnat subiecte i ce primise n schimb?
La treizeci i apte de ani era singur, locuia ntr-un
apartament vechi pe Upper West Side i se ndrepta spre
Boone Creek, Carolina de Nord, s dea de urma unui caz n
care lumini misterioase apreau ntr-un cimitir.
Cltinase din cap, nedumerit ca ntotdeauna de cursul pe
care l luase viaa sa. Marele vis. Totui, visul nu dispruse,
iar el mai avea nc entuziasm pentru a-l mplini. Abia n
clipa aceea, ncepuse s se ntrebe dac televiziunea avea s
fie calea.


9
Massachusetts Institute of Technology.
Miracolul
27
Aflase despre povestea luminilor misterioase dintr-o
scrisoare pe care o primise cu o lun mai nainte. Cnd o
citise, primul su gnd fusese c ar fi putut fi o poveste
grozav de Halloween. n funcie de punctul de vedere
adoptat, Southern Living sau chiar Readers Digest ar fi putut
fi interesate pentru numrul din octombrie; dac i-ar da o
tent literar i narativ, poate Harper s sau chiar New
Yorker. Pe de alt parte, dac oraul ncerca s profite aa
cum fcuser cei din Roswell, New Mexico, de OZN-uri,
articolul ar putea fi potrivit pentru unul dintre ziarele
importante din sud, care ar putea apoi s-l vnd mai
departe. n varianta scurt, l-ar putea folosi pentru
editorialul su. Editorul su de la Scientific American, n
ciuda seriozitii cu care privea coninutul revistei, era de
asemenea extrem de interesat de creterea numrului de
abonai i discuta despre asta permanent. tia foarte bine c
publicului i-ar plcea o poveste grozav cu fantome. Era
posibil s ovie n timp ce ar arunca o privire la fotografia
soiei sale i ar pretinde c i evalua calitile, dar niciodat
nu ar fi lsat s-i scape o astfel de poveste. Editorii agreau
chestiile uoare la fel de mult ca oricine de vreme ce abonaii
erau sufletul afacerii. i, din pcate, articolele lipsite de
substan deveneau un produs principal n media.
n trecut, Jeremy investigase apte apariii fantomatice
diferite; patru sfriser n editorialele sale din octombrie.
Unele fuseser ct se poate de obinuite apariii spectrale
pe care nimeni nu reuise s le explice din punct de vedere
tiinific , dar trei se refereau la strigoi, spirite ruvoitoare
dup cum se presupune, care, orict ar prea de ciudat,
mic obiecte sau distrug mprejurimile. Potrivit
investigatorilor de fenomene paranormale un oximoron, n
cazul n care Jeremy ar fi auzit n viaa lui de vreunul ,
strigoii erau n general atrai de o persoan anume i nu de
un loc. n fiecare caz pe care Jeremy l investigase, inclusiv n
cele care fuseser bine documentate n media, neltoria
fusese cauza evenimentelor misterioase.
Dar luminile din Boone Creek se presupunea c erau
Nicholas Sparks
28
altceva; aparent, erau suficient de predictibile nct s dea
oraului posibilitatea s patroneze Turul Caselor Istorice i al
Cimitirului Bntuit, n timpul crora, promitea broura,
lumea putea vedea nu numai case datnd de la mijlocul
anilor 1700, ci, dac vremea o ngduia, i pe strmoii
chinuii din oraul nostru n marul lor nocturn pe trmul
de jos.
Broura cu imagini ale cochetului ora i relatri
melodramatice i fusese trimis mpreun cu o scrisoare, n
timp ce conducea, Jeremy i aminti de scrisoare.

Drag domnule Marsh,

M numesc Doris McClellan i, n urm cu doi ani,
am citit articolul dumitale din Scientific American
despre strigoiul care bntuia Conacul Brenton din
Newport, Rhode Island. M gndisem s-i scriu
atunci, dar dintr-un motiv oarecare, nu am fcut-o.
Cred c mi-a ieit din minte, dar dup cum merg
lucrurile n oraul meu n aceste zile, am socotit c e
timpul s-i scriu.
Nu tiu dac ai auzit vreodat despre cimitirul din
Boone Creek, Carolina de Nord, dar legenda spune c
cimitirul este bntuit de spiritele fotilor sclavi. Iarna
din ianuarie pn la nceputul lui februarie lumini
albastre par s danseze pe pietrele de mormnt ori de
cte ori ceaa plutete n cimitir. Unii spun c sunt ca
nite lumini care se aprind i se sting foarte repede,
alii jur c sunt de mrimea unor mingi de baschet.
Le-am vzut i eu; dup mine, aduc cu globurile
strlucitoare din discoteci. n orice caz, anul trecut,
nite persoane de la Duke University au venit s fac
cercetri; cred c erau meteorologi sau geologi, sau
cam aa ceva. Au vzut i ei luminile, dar nu le-au
putut explica, aa c ziarul local a creat o mare vlv
n jurul ntregului mister. Poate c dac ai veni, ai
putea nelege ce sunt de fapt aceste lumini.
Miracolul
29
Dac ai nevoie de mai multe informaii, d-mi un
telefon la Herbs, un restaurant din ora.

Restul scrisorii oferea date de contact suplimentare.
Jeremy rsfoise deja broura Societii Istorice locale. Citise
titluri care descriau diferite case n turul care urma s aib
loc, trecuse repede peste informaiile privind parada i serata
dansant de vineri sear i se pomenise ridicnd din
sprncean la anunul c, pentru prima dat, va fi inclus n
tur i o vizit la cimitir, smbt seara. Pe partea din spate a
brourii nconjurat de ceea ce preau a fi desene fcute de
mn, nfindu-l pe Casper
10
erau mrturii ale
persoanelor care vzuser luminile i un fragment din ceea
ce prea a fi un articol din ziarul local, n mijloc, se afla o
fotografie neclar a unei lumini strlucitoare n ceea ce
putea, sau nu putea, s fi fost cimitirul (titlul pretindea c
era).
Nu era chiar Borley Rectory, o cas bntuit din epoca
victorian, cu multe coridoare, aezat pe malul de nord al
rului Stour din Essex, Anglia, cea mai renumit cas
bntuit din istorie, unde vizitele turistice cuprindeau
clrei fr cap, cntece stranii la org i clopote
rsuntoare, dar fusese suficient s-i strneasc interesul.
Pentru c nu reuise s gseasc articolul menionat n
scrisoare nu exista nicio arhiv pe site-ul ziarului local
contactase diferite departamente de la Duke University i, n
cele din urm, descoperise proiectul de cercetare original.
Fusese scris de trei absolveni care urmau cursuri
postuniversitare i, cu toate c avea numele lor i numerele
de telefon, nu era sigur c avea rost s i sune. Raportul de
investigare nu coninea niciunul dintre detaliile la care s-ar fi
ateptat. n schimb, ntreg studiul certifica doar existena
luminilor i faptul c echipamentul absolvenilor funcionase
cum se cuvine, trata lucrurile pur i simplu superficial, fr

10
Personaj de desene animate din Casper, fantoma prietenoas (n.tr. )
Nicholas Sparks
30
a merge n profunzime pentru a-i oferi informaia de care
avea nevoie. i n plus, n ultimii cincisprezece ani, nvase
s se bizuie doar pe munca proprie, nu pe activitatea altora.
Asta era i partea proast a colaborrii cu revistele. Cu
toate c toi jurnalitii pretindeau c-i realizau propriile
cercetri i majoritatea o fceau ntru ctva, totui se bazau
foarte mult pe opinii i afirmaii care ascundeau o parte din
adevr i care fuseser publicate n trecut. Astfel, n mod
frecvent, fceau greeli, de obicei minore, uneori gogonate.
Toate articolele din toate revistele cuprindeau erori i, n
urm cu doi ani, Jeremy fcuse un reportaj legat de acest
fapt, demascnd obiceiurile mai puin ludabile ale colegilor
de breasl.
Editorul su se opusese publicrii acestuia. i nicio alt
revist nu se artase entuziasmat de articol.
Jeremy urmrea stejarii lunecnd pe lng geamuri,
ntrebndu-se dac nu ar trebui s-i schimbe meseria i,
dintr-odat, i dori mai mult ca oricnd s cerceteze
povestea cu fantome. i dac nu exista nicio lumin? i
dac autoarea scrisorii era o impostoare? i dac nu era nici
mcar o legend despre care s scrie un articol? Cltin din
cap. Nu avea rost s-i fac griji i, pe lng toate acestea,
era prea trziu. Se afla deja acolo, iar Nate era ocupat cu
telefoanele la New York.
n portbagaj, Jeremy avea toate materialele necesare
pentru vntoarea de fantome (aa cum se nfiau n cartea
Ghost Busters for Real!, o carte pe care iniial o cumprase ca
s fac o glum dup o sear de cocktailuri). Avea o camer
Polaroid de 35 de mm, patru camere video portabile cu
microfon i trepiede, un detector electromagnetic, o busol,
ochelari de vedere nocturn, un laptop i alte mruniuri.
n definitiv, trebuia s fac treaba bine. Vntoarea de
fantome nu era pentru amatori.
Cum era de ateptat, editorul su se plnsese de costul
dispozitivelor achiziionate foarte de curnd, care mereu
preau s fie necesare n astfel de investigaii. Tehnologia
progresa rapid, aa c dispozitivele de ieri erau echivalentul
Miracolul
31
uneltelor din piatr i cremene, i explicase Jeremy editorului
su, visnd cu ochii deschii s-i cumpere un dispozitiv
laser de purtat n spate pe care Bill Murray i Harold Ramis l
folosiser n Vntorii de fantome. I-ar fi plcut s fi vzut
atunci expresia editorului su. Oricum tipul strmbase din
nas nainte ca, n final, s semneze pentru obiecte. n mod
sigur, ar fi fost dezamgit dac povestea ar fi ajuns la
televiziune i nu n ziar.
Zmbind la amintirea expresiei editorului su, Jeremy
schimb mai multe posturi rock, hip-hop, country, gospel
pn cnd opt pentru o emisiune local de interviuri, n
care doi pescari de pltic vorbeau cu pasiune despre nevoia
de a reduce greutatea la care petele putea fi pescuit.
Crainicul, care prea exagerat de interesat de subiectul n
discuie, vorbea nazaliznd greoi. Reclamele anunau o
prezentare de arme i monede la Loja Masonic din Grifton i
ultimele schimbri de echip la NASCAR.
Aproape de Greenville, traficul se restabili, aa c Jeremy
coti spre zona centrului comercial, pe lng campusul
Universitii East Carolina. Travers apele ntinse i slcii ale
rului Pamlico i o lu pe un drum rural. Asfaltul se ngusta
n timp ce erpuia prin inut, nghesuit de ambele pri de
cmpuri aride i ngheate, de hiuri foarte dese de arbori
i din cnd n cnd de ferme. Peste aproape treizeci de
minute, se pomeni apropiindu-se de Boone Creek.
Dup primul i singurul semnal de oprire, limita de vitez
sczu la patruzeci de kilometri pe or i, ncetinind, Jeremy
msur privelitea cu spaim. n afar de o jumtate de
duzin de case pe roi, cocoate la ntmplare mai ncolo de
drum, i de cteva strzi laterale, ntinderea de asfalt era
dominat de dou staii prpdite de benzin i de Leroys
Tires. Leroy i fcea reclam la afacerea sa cu o firm n
vrful unui turn de cauciucuri uzate care puteau fi
considerate un pericol de incendiu n orice alt jurisdicie.
ntr-un minut, Jeremy ajunse n cellalt capt al oraului,
loc n care limita de vitez se restabili din nou. Trase maina
pe marginea drumului.
Nicholas Sparks
32
Fie Camera de Comer folosise fotografii din alt ora pe
site-ul web, fie lui i scpase ceva. Scoase harta pentru a o
verifica din nou i, conform versiunii lui Rand McNally, se
afla ntr-adevr n Boone Creek. Se uit n oglinda
retrovizoare ntrebndu-se unde naiba era. Strzi ncremenite
mrginite de arbori. Azalee n floare. Femei drgue n rochii.
n timp ce se strduia s neleag, zri turla unei biserici
albe care se iea pe deasupra irului de arbori i se hotr s
o ia pe una dintre strzile laterale pe care trecuse. Dup o
curb, mprejurimile se schimbar brusc i, curnd, se trezi
cltorind printr-un ora care probabil cndva fusese elegant
i pitoresc, dar care n momentul acela prea s moar de
btrnee. Verandele acoperite, decorate cu ghivece de flori
care atrnau n afar i cu drapele americane, nu puteau
ascunde vopseaua cojit i mucegaiul de lng jgheaburi.
Curile erau umbrite de arbori de magnolii masivi, dar tufele
de rododendroni tunse cu acuratee ascundeau doar n parte
fundaiile crpate. Totui, locul prea suficient de prietenos.
Cteva cupluri cam n vrst, n flanele de ln, care stteau
pe verande n balansoare i fcur semn cu mna n timp ce
trecea pe lng casele lor.
Doar dup cteva fluturri de mini realiz c persoanele
n cauz nu-i fceau semn cu mna pentru c i nchipuiau
c-l recunosc, ci pentru c oamenii de acolo fceau cu mna
tuturor celor care treceau cu mainile prin dreptul caselor
lor. Rtcind fr int pe strzi, descoperi, n sfrit, zona
portului, amintindu-i c oraul se dezvoltase la ntlnirea
lui Boone Creek cu rul Pamlico. Cnd trecu prin zona
comercial care, fr ndoial, cndva, fusese o zon de
afaceri prosper, observ cum oraul prea s se sting.
Dispersate printre spaii virane i vitrine acoperite cu
scnduri, se aflau dou magazine de antichiti, un
restaurant demodat, o tavern numit Lookilu i o frizerie.
Cele mai multe dintre magazine aveau denumiri cu
sonoritate local i artau de parc ar fi fcut comer de
decenii, dar duceau o lupt deja pierdut cu falimentul.
Tricourile de culoarea neonului mpodobite cu sloganuri
Miracolul
33
precum: AM SUPRAVIEUIT FANTOMELOR DIN BOONE
CREEK! Erau singura dovad de via modern, atrnnd n
vitrina a ceea ce era probabil varianta sudic, rural, a unui
magazin universal.
Herbs, restaurantul unde lucra Doris McClellan, fusese
uor de gsit. Era amplasat lng captul unei strzi, ntr-o
cldire victorian de culoarea piersicii, renovat la nceputul
veacului. n fa i pe micul loc de parcare acoperit cu pietri
de alturi, erau parcate maini, iar mesele erau vizibile
dincolo de ferestrele cu perdele i de veranda acoperit. Din
ceea ce se putea vedea, toate mesele erau ocupate i se gndi
c probabil era mai bine dac se va ntoarce s discute cu
Doris dup ce mulimea se mai rrea.
Observ amplasarea Camerei de Comer, o cldire mic din
crmid de o culoare greu de definit, situat la marginea
oraului, aa c o lu napoi spre drumul principal. Dintr-un
impuls, trase la o staie de benzin.
Dup ce i scoase ochelarii de soare, Jeremy cobor
geamul. Proprietarul cu prul crunt, care purta o salopet
murdar i o apc Dale Earnhardt, se ridic ncet i porni
spre main mestecnd ceea ce Jeremy bnui c ar fi tutun.
Pot s te ajut?
Accentul su era n mod clar sudic i dinii i erau
nglbenii. Pe ecuson scria TULLY.
Jeremy i ceru indicaii cum s ajung la cimitir, dar n loc
s-i rspund, proprietarul l privi cu atenie.
Cine i-a dat duhul? ntreb el, n sfrit.
Jeremy clipi.
Poftim?
Te duci la o nmormntare, nu? ntreb proprietarul.
Nu. Pur i simplu, doream s vd cimitirul.
Brbatul ddu din cap aprobator.
Pi, ari de parc te-ai duce la o nmormntare.
Jeremy arunc o privire spre hainele sale: jachet neagr
peste bluz neagr cu guler pe gt, jeani negri i n picioare,
pantofi Bruno Magli negri. Omul avea dreptate.
Cred c, pur i simplu, mi place s port negru. Oricum,
Nicholas Sparks
34
n privina indicaiilor
Proprietarul i mpinse n sus marginea epcii i vorbi rar:
Nu-mi place deloc s merg la nmormntri. M fac s
m gndesc c ar trebui s m duc la biseric mai des, s-mi
nchei socotelile nainte de a fi prea trziu. i se ntmpl
vreodat?
Jeremy nu prea tia ce s spun. Nu era o interpelare
obinuit, mai ales ca replic la o ntrebare legat de nite
indicaii.
Nu prea cred, ndrzni el.
Proprietarul scoase o crp din buzunar i ncepu s-i
tearg minile murdare.
neleg c nu eti de pe aici. Ai un accent ciudat.
New York, clarific Jeremy.
Am auzit, dar n-am fost niciodat acolo, zise el. Se uit
la Taurus. E maina ta?
Nu, e nchiriat.
Brbatul ncuviin, fr s spun nimic.
Dar totui, n legtur cu cimitirul, l ndemn Jeremy.
Poi s-mi spui cum ajung acolo?
Crec da. Pe care l caui?
Se numete Cedar Creek?
Proprietarul l privi curios.
Pence vrei s mergi acolo? Nu-i nimic de vzut. Sunt
cimitire mai frumoase n cealalt parte a oraului.
Cu toate aistea, doar sta m intereseaz.
Brbatul pru s nu-l aud.
Ai rude nmormntate acolo?
Nu.
Eti vreun mare tab de sus din nord? Poate te bate
gndul s construieti vreun complex de apartamente sau
vreun mall din alea pe terenul de acolo?
Jeremy cltin din cap.
Nu. De fapt, sunt ziarist.
Soiei mele i plac mallurile. i complexurile de
apartamente. Ar putea fi o idee bun.
O, zise Jeremy, ntrebndu-se ct timp avea s mai
Miracolul
35
dureze discursul acela. A dori s te pot ajuta, dar nu e
specialitatea mea.
Ai nevoie de benzin? ntreb el, deplasndu-se spre
spatele mainii.
Nu, mulumesc.
Brbatul deja deuruba capacul.
Premium sau obinuit?
Jeremy se ntoarse n scaun, gndindu-se c brbatul
putea probabil s-i fac treaba.
Obinuit, cred.
Dup ce aliment, brbatul i scoase apca i i trecu
minile prin pr n timp ce revenea la geamul mainii.
Dac ai vreo problem la main, nu ezita s treci pe
aici. Pot repara ambele feluri de maini, i o fac la preul
corect.
Ambele?
Strine i indigene, zise el. Despre ce credeai c
vorbeam? Fr s atepte un rspuns, brbatul cltin din
cap de parc Jeremy ar fi fost un idiot. Numele meu e Tully,
apropo. i tu eti?
Jeremy Marsh.
i eti urologist
11
?
Jurnalist.
N-avem niciun urologist n ora. Sunt civa n
Greenville, totui.
A, zise Jeremy, fr s se deranjeze s-l corecteze. Dar
totui, cum ajung la Cedar Creek
Tully i frec nasul i arunc o privire spre drum nainte
de a se uita din nou la Jeremy.
Acum, nu o s vezi nimic. Fantomele nu-i fac apariia
dect n timpul nopii, dac pentru asta te afli aici.
Poftim?
Fantomele. Dac n-ai nicio rud ngropat n cimitir,

11
n original, joc de cuvinte ntre jurnalist i urologist. Din acest motiv s-a
pstrat n traducere termenul urologist. (n.tr.)
Nicholas Sparks
36
atunci probabil ai venit pentru fantome, nu?
Ai aflat de fantome?
Bineneles. Le-am vzut cu ochii mei. Dar dac vrei
bilete, va trebui s mergi la Camera de Comer.
E nevoie de bilete?
Pi, nu poi intra chiar aa n casa cuiva, nu?
Jeremy avu nevoie de o clip s urmreasc firul ideii.
O, aa este, zise el. Turul Caselor Istorice i al
Cimitirului Bntuit, nu?
Tully se holb la Jeremy de parc ar fi fost persoana cea
mai grea de cap de pe faa pmntului.
n sfrit, sigur c vorbim despre tur, zise el. Despre ce
credeai c vorbeam?
Nu sunt sigur, zise Jeremy. Dar indicaiile
Tully cltin din cap.
Bine, bine, zise el parc brusc suprat. Art cu mna
spre ora. N-ai dect s te ntorci spre centrul oraului, apoi
mergi pe drumul principal spre nord pn cnd ajungi la
rscrucea aflat la aproape ase kilometri de locul unde
drumul se nfund. O iei spre vest i mergi nainte pn
ajungi la bifurcaie i mergi pe drumul care duce pe lng
casa lui Wilson Tanner. O iei din nou spre nord unde sunt de
obicei maini uzate, mergi puin n linie dreapt i exact
acolo e cimitirul.
Jeremy ncuviin.
Perfect, zise el.
Eti sigur c ai priceput?
Bifurcaie, casa lui Wilson Tanner, maini uzate, repet
el ca un robot. Mulumesc de ajutor.
Nicio problem. Bucuros s te servesc. Benzina cost
apte dolari i patruzeci i nou de ceni.
Accepi cri de credit?
Nu. Niciodat nu mi-au plcut. Nu-mi place ca guvernul
s tie tot ce fac eu. Nu este treaba nimnui altcuiva.
M rog, zise Jeremy, ntinznd mna dup portofel, este
o problem. Am auzit c guvernul are spioni peste tot.
Tully ncuviin ca un cunosctor.
Miracolul
37
Pariez c e chiar mai ru pentru voi, doctorii. Ceea ce
mi amintete de

*

n urmtoarele cincisprezece minute, Tully i ddu nainte
cu vorba i astfel Jeremy afl despre capriciile vremii, despre
decrete guvernamentale ridicole i despre modul n care
Wyatt proprietarul celeilalte staii de benzin l-ar trage pe
sfoar pe Jeremy dac s-ar duce vreodat acolo pentru
benzin, de vreme ce umbla la calibrarea pompelor ndat ce
cisterna de alimentare se punea n micare. Dar n special
afl despre necazul lui Tully cu prostata, care l fcea s se
ridice din pat cel puin de cinci ori pe noapte ca s se duc la
baie. i ceru prerea lui Jeremy pentru problema n discuie,
ntruct Jeremy era urologist. i se interes i de Viagra.
Dup ce i umplu iar gura de dou ori cu tutun presat, o
alt main trase de cealalt parte a pompei i le ntrerupse
conversaia. oferul propti sus capota, iar Tully se uit atent
nuntru nainte de a mica nite fire i de a scuipa ntr-o
parte. Tully se angaj s o repare, dar pentru c era foarte
ocupat, omul trebuia s-i lase maina acolo cel puin o
sptmn. Era evident c necunoscutul se ateptase la
rspunsul acela, aa c o clip mai trziu, discutau amndoi
despre doamna Dungeness i despre faptul c un oposum i
dduse sfritul n buctria ei cu o noapte mai nainte i c
mncase din bolul cu fructe.
Jeremy profit de ocazie i plec pe furi. Se opri la
magazinul universal s cumpere o hart i un pachet de cri
potale care prezentau puncte de reper din Boone Creek i,
n scurt vreme, circula pe un drum erpuit care ducea n
afara oraului. Ca prin farmec, descoperi i cotitura i
bifurcaia, dar, din nefericire, nu i casa lui Wilson Tanner.
Se ntoarse puin din drum i, n sfrit, ajunse pe o uli
ngust acoperit cu pietri, aproape ascuns de arborii care
crescuser peste msur pe ambele pri.
Dup ce vir, slt prin fel de fel de hrtoape pn cnd
Nicholas Sparks
38
pdurea ncepuse s se rreasc. Pe dreapta, trecu pe lng
un indicator care l atenion c se apropia de dealul Riker
locul unei ambuscade din Rzboiul Civil i cteva clipe mai
trziu, trase lng un indicator de oprire din faa porii
principale a Cimitirului Cedar Creek. Dealul Riker se nla
pe fundal. Bineneles, se nla era un termen relativ, de
vreme ce prea s fie singurul deal n partea aceea a statului.
Acolo, orice s-ar fi putut nla. Locul era de altfel la fel de
plat ca plticile despre care auzise la radio.
mprejmuit cu stlpi de crmid i un gard de fier forjat,
ros de rugin, cimitirul Cedar Creek era aezat ntr-o vale
micu care l fcea s arate ca i cum s-ar fi scufundat
ncetior. Terenul era umbrit de zeci de stejari care erau plini
de muchi, dar arborele de magnolie uria din mijloc domina
totul. Rdcini porneau din trunchi i se ridicau deasupra
pmntului ca nite degete bolnave de artrit.
Cu toate c cimitirul fusese probabil cndva un loc de
odihn ngrijit i linitit, n prezent era prsit. Poteca
prfuit de dincolo de poarta principal era brzdat de
fgae adnci i acoperit cu frunze putrezite. Cteva petice
de iarb ofilit preau nelalocul lor. Ramuri czute se
sprijineau ici i colo, iar terenul vlurit l duse cu gndul la
valurile care se rostogoleau spre mal. Buruieni nalte neau
pe lng pietrele de mormnt, aproape crpate.
Tully avusese dreptate. Nu prea aveai ce s vezi. Dar
pentru un cimitir bntuit, era perfect. Mai ales unul care ar
putea s apar la televizor. Jeremy zmbi. Locul arta ca i
cum ar fi fost creat la Hollywood.
Jeremy iei din main i i ntinse picioarele nainte de a
recupera aparatul de fotografiat din portbagaj. Briza era rece,
dar nu avea nimic din neptura arctic din New York, aa
c inspir adnc, bucurndu-se de parfumul de pin i de
iarb. Deasupra lui, nori cumulus pluteau pe cer i un oim
solitar zbura n cerc la distan. Dealul Riker era mpestriat
cu pini, iar pe cmpurile care se ntindeau la poale zri un
hambar de tutun abandonat. Acoperit cu vi, cu jumtate
din acoperiul de tabl lips i unul dintre perei aproape
Miracolul
39
prbuit, era nclinat ntr-o parte i parc orice pal a brizei
putea s l rstoarne. De altfel, era unicul semn de civilizaie
din preajm.
Jeremy auzi geamtul balamalei cnd ptrunse prin poarta
principal ruginit ca s rtceasc pe crarea nengrijit.
Arunc o privire spre pietrele de mormnt de pe ambele pri,
nedumerit de absena nscrisurilor pn cnd realiz c mai
toate gravurile originale fuseser n mare msur terse de
vreme i de trecerea timpului. Cteva pe care reuise cu greu
s le deslueasc datau de la sfritul anilor 1700. Mai n
fa, o cript arta de parc ar fi fost luat cu asalt.
Acoperiul i prile laterale czur nuntru i, exact dincolo
de ea, un alt monument zcea nruit pe alee. Urmar alte
cripte i mai deteriorate i monumente distruse. Jeremy nu
observ nicio urm de vandalism, doar degradare natural.
i faptul c nu vzuse niciun indiciu c cineva fusese
nmormntat acolo n ultimii treizeci de ani explica i motivul
pentru care cimitirul arta abandonat.
Se opri la umbra arborelui de magnolie ntrebndu-se cum
ar arta locul ntr-o noapte ceoas. Probabil fantomatic,
ceea ce putea determina imaginaia unei persoane s o ia
razna. Dar dac existau lumini inexplicabile, de unde
veneau? Socotea c fantomele erau pur i simplu lumini
reflectate, transformate n prisme de picturile de ap din
cea, dar nu existau nici felinare de strad, iar cimitirul nu
era luminat. Nu zrise nici urme de locuine pe dealul Riker
pe care s-ar fi putut conta. Se gndi c luminile puteau
proveni de la farurile mainilor, dei zrise un singur drum
n apropiere, iar oamenii ar fi putut face legtura cu mult
timp n urm.
Trebuia s cumpere o hart topografic bun a zonei ca o
completare la harta strzilor pe care tocmai o achiziionase.
Poate c biblioteca local avea o astfel de hart, n orice caz,
se va opri la bibliotec s cerceteze istoria cimitirului i a
oraului. Trebuia s tie cnd fuseser vzute luminile
pentru prima dat, pentru a-i face o idee cu privire la cauza
lor. Bineneles, va trebui s-i petreac vreo cteva nopi
Nicholas Sparks
40
acolo, n slaul fantomatic, dac vremea ceoas era
dispus s coopereze.
Ctva timp, se plimb prin cimitir fcnd fotografii.
Fotografiile acelea nu aveau s fie publicate, ci serveau ca
termen de comparaie n cazul n care ddea peste fotografii
ale cimitirului fcute mai nainte. Dorea s vad cum se
schimbase de-a lungul anilor i le putea folosi ca s afle cnd
sau din ce cauz czuse n paragin. Fcu un
instantaneu i arborelui de magnolie. Era negreit cel mai
mare arbore de magnolie pe care l vzuse vreodat.
Trunchiul negru era uscat, iar ramurile atrnnde i-ar fi
inut pe el i pe fraii si ocupai ore n ir cnd erau copii.
Dac n-ar fi fost nconjurat de mori, adic.
n timp ce verifica fotografiile digitale s se asigure c
fcuse destule, observ o micare cu coada ochiului.
Cnd i ridic privirea, vzu o femeie care venea spre el.
Era mbrcat n jeani, cu cizme i cu o flanel de ln
albastru-deschis care se asorta cu geanta din pnz pe care
o ducea, i avea un pr negru care i atingea graios umerii.
Pielea, doar cu o uoar nuan mslinie, fcea machiajul de
prisos, dar ceea ce l surprindea era culoarea ochilor ei, care,
de la distan, preau aproape violei. Indiferent cine era, i
parcase maina chiar n spatele mainii lui.
O clip, se ntreb dac se apropia de el ca s-i cear s
plece. Poate c n cimitir circulaia era oprit i accesul
interzis. Dar poate c vizita ei acolo era doar o coinciden.
Femeia continu s se deplaseze spre el.
De fapt, dac te gndeai mai bine, era o coinciden destul
de atrgtoare. Jeremy i nl capul n timp ce strecur
aparatul de fotografiat napoi n hus. Cnd femeia se
apropie, Jeremy zmbi larg.
Bun ziua, zise el.
Ca rspuns la salutul lui, femeia ncetini pasul ca i cum
nu-l observase. Expresia ei prea aproape amuzat, iar el se
atepta ca ea s se opreasc. n schimb, avu impresia c o
auzise rznd exact cnd trecea pe lng el.
Cu sprncenele ridicate admirativ, Jeremy o urmrea
Miracolul
41
mergnd. Femeia nu se uit napoi. nainte de a-i da seama
ce face, Jeremy fcu un pas dup ea.
Hei! strig el.
n loc s se opreasc, femeia, pur i simplu, se ntoarse i
continu s mearg cu spatele, avnd capul aplecat ntr-o
parte, i o privire iscoditoare. Din nou, Jeremy observ
aceeai expresie amuzat.
tii, n-ar trebui s te holbezi n felul sta, strig ea.
Femeilor le plac brbaii care tiu s fie subtili.
Se ntoarse din nou, i aranj geanta de pnz pe umr i
i continu drumul. n deprtare, Jeremy i auzi din nou
rsul.
Jeremy rmase cu gura cscat, netiind cum s
rspund.
Foarte bine, deci nu era interesat. Nicio problem. Totui,
majoritatea oamenilor ar fi zis cel puin bun ziua ca
rspuns. Poate c era un detaliu sudic. Poate c tipii i
fceau avansuri tot timpul i era stul. Sau poate c, pur i
simplu, nu dorise s fie ntrerupt n timp ce fcea fcea
Ce fcea?
Asta era problema cu jurnalismul, oft el. i strnise
curiozitatea. De fapt, nu era deloc treaba lui. i n plus, se
afla ntr-un cimitir. Probabil c femeia venise s-i viziteze
morii. Lumea fcea mereu treaba asta, nu-i aa?
Rmase pe gnduri. Singura diferen era c cele mai
multe cimitire artau ca i cum cineva trecea s coseasc
iarba din cnd n cnd, n timp ce cimitirul acesta arta
precum San Francisco dup cutremurul din 1906. Se gndi
c ar fi putut s o ia pe urmele ei s vad ce punea la cale,
dar discutase cu destul de multe femei ca s tie c spionatul
ar putea fi cu mult mai nspimnttor dect holbatul. i ea
nu pruse c apreciaz privirea lui fix.
Jeremy se chinuia s nu se zgiasc n timp ce ea disprea
n spatele unor stejari, cu geanta de pnz legnndu-se la
fiecare pas graios.
Abia dup ce dispru, Jeremy reui s-i aduc aminte c
fetele drgue nu contau n clipa aceea. El avea o treab de
Nicholas Sparks
42
fcut i viitorul era prioritatea lui acum. Bani, faim,
televiziune, i aa mai departe. Perfect, i pe urm? Vzuse
cimitirul ar putea s cerceteze i mprejurimile. Pentru a
intra n atmosfera locului.
Se ntoarse la main i urc la volan, mulumit c nu
trebuia s priveasc n spate ca s vad dac femeia l mai
urmrea. Jocul acela putea fi jucat n doi. Bineneles, asta
presupunea ca ei cel puin s-i pese de ceea ce fcea el, dar
era foarte sigur c el nu o interesa.
O privire rapid de pe locul oferului i demonstr c avea
dreptate.
Porni motorul i acceler uor; n timp ce se deprta de
cimitir, descoperi c era mai uor s lase imaginea femeii s-i
zboare din minte pentru a se concentra la ce avea de fcut.
Merse mai departe s vad dac alte drumuri fie acoperite
cu prundi, fie pavate se intersectau cu al lui, i se uita
atent dup mori de vnt i cldiri cu acoperiuri de tabl,
fr noroc ns. Nu gsi nici mcar ceva care s aduc cu o
ferm.
ntorcnd maina, porni napoi pe drumul pe care venise
cutnd un drum care s-l duc spre partea de sus a
dealului Riker, dar, n final, renun, declarndu-se nvins,
n timp ce se apropia din nou de cimitir, se pomeni
ntrebndu-se cine stpnea cmpurile care l nconjurau i
dac dealul Riker era un teren public sau privat. Biroul de
taxe i impozite al districtului deinea aceast informaie.
Jurnalistul cu vederea ptrunztoare din el observase, tot
ntmpltor, c maina femeii dispruse, ceea ce i produse o
uoar, dei surprinztoare, mpunstur de dezamgire,
care i trecu la fel de repede cum apruse.
Se uit la ceas; trecuse puin de ora dou, i se gndi c
iureul prnzului de la Herbs se terminase probabil. Ar putea
s stea de vorb cu Doris. Poate c ea ar putea aduce puin
lumin n acest caz.
Zmbi n sinea lui fr convingere, ntrebndu-se dac
femeia pe care o vzuse la cimitir ar fi rs de speranele pe
care i le fcea.
Miracolul
43

TREI


Cnd Jeremy ajunse la Herbs, mai erau ocupate doar
cteva mese de pe verand. n timp ce urca treptele spre ua
din fa, conversaiile ncetar, iar privirile alunecar spre el.
Doar mestecatul continu, ducndu-l cu gndul la modul
curios n care vacile se uitau la tine cnd te apropiai de
gardul pajitii. Jeremy salut i fcu semn cu mna aa cum
vzuse c fceau cei mai n vrst de pe verande.
i scoase ochelarii de soare i mpinse ua. Mesele ptrate
i mici erau rspndite prin cele dou ncperi principale, pe
ambele pri ale ncperii, separate de un rnd de trepte.
Pereii de culoarea piersicii erau lambrisai cu scnduri albe
care ddea locului un aer rustic i familial; ctre spatele
cldirii, zri buctria.
Din nou, aceleai expresii ca de vite ale clienilor n timp ce
trecea. Conversaiile se potoleau. Privirile alunecau. Cnd
salut i fcu semn cu mna, privirile se lsar n jos i
murmurul conversaiei se porni iar. Semnul sta fcut cu
mna, se gndi el, e ca o baghet magic.
Jeremy rmase jucndu-se cu ochelarii de soare, spernd
c Doris se afla acolo, cnd una dintre chelnerie iei ncet
din buctrie. Avea n jur de douzeci de ani, era nalt i
subire ca o trestie cu o fa deschis i vesel.
Ia loc undeva, iubi, ciripi ea. Vin la tine ntr-o clip.
Dup ce se fcu comod lng o fereastr, o vzu pe
chelneri apropiindu-se. Pe ecuson scria: RACHEL. Jeremy
se gndi la fenomenul ecusoanelor cu nume din ora. Are
fiecare muncitor un ecuson? Se ntreb dac era vreun fel
de regul. La fel ca salutul din cap i semnul cu mna.
Pot s-i aduc ceva de but, scumpule?
Ai cappuccino? ndrzni el.
Nu, regret. Dar avem cafea.
Jeremy zmbi.
Perfect.
Nicholas Sparks
44
n regul. Meniu e pe mas dac vrei s mnnci ceva.
De fapt, m ntrebam dac Doris McClellan e pe aici.
A, e n spate, zise Rachel luminndu-se. Vrei s o chem?
Dac nu te deranjeaz.
Nu-i nicio problem, scumpule, zise ea zmbind. Jeremy
o urmri ndreptndu-se spre buctrie i mpingnd uile
batante. Peste o clip, apru o femeie i i imagin c era
Doris. Era opusul lui Rachel: scund i corpolent, cu prul
alb rrit care fusese cndva blond, purta un or, dar fr
ecuson, peste o bluz nflorat. Prea s aib njur de aizeci
de ani. Cnd se opri la mas, i puse minile n olduri
nainte de a ncepe s zmbeasc.
n sfrit, zise ea lungind cuvintele n silabe, precis eti
Jeremy Marsh.
Jeremy clipi.
M cunoti? ntreb el.
Bineneles. Tocmai te-am vzut la Primetime Live,
vinerea trecut. neleg c ai primit scrisoarea mea.
Da, mulumesc.
i te afli aici s scrii un reportaj despre fantome.
Jeremy i ridic minile.
Aa se pare.
Ei poftim. Accentul ei fcu ca literele s par pronunate
separat. De ce nu mi-ai spus c vii?
mi place s surprind oamenii. Uneori, m ajut s
obin mai uor informaii exacte.
Ei p-o-f-t-i-m, zise ea din nou. Dup ce surpriza se
consum, Doris i trase un scaun. Te deranjeaz dac iau
loc? Bnuiesc c eti aici ca s discui cu mine.
Nu vreau s ai necazuri cu eful tu dac trebuie s
munceti.
Doris arunc o privire peste umr i strig:
Hei, Rachel, crezi c eful s-ar supra dac a sta jos?
Brbatul de aici vrea s discute cu mine.
Rachel scoase capul din spatele uilor batante. Jeremy
observ c inea n mn un recipient cu cafea.
Nu, nu cred c eful s-ar supra ctui de puin,
Miracolul
45
rspunse Rachel. Lui Doris i place s stea de vorb. Mai ales
cu un flcu aa de artos.
Doris i ntoarse faa spre Jeremy.
Vezi, zise ea i ncuviin cu capul. Nicio problem.
Pare un loc de munc plcut, zise Jeremy zmbind.
Aa este.
neleg c tu eti efa.
Vinovata n persoan, rspunse Doris n timp ce privirea
i licrea de satisfacie.
De ct vreme eti n afaceri?
De aproape treizeci de ani, deschidem pentru micul
dejun i prnz. Facem feluri de mncare sntoase cu mult
nainte de a fi la mod i avem cele mai bune omlete din
aceast parte a Raleigh-ului Se aplec n fa. i-e foame?
Ar trebui s ncerci unul dintre sandviciurile noastre pentru
prnz. Totul e proaspt i facem chiar pine zilnic. Ari ca
i cum i-ar prinde bine o mbuctur i dup faa ta Doris
ezit, examinndu-l. Fac rmag c i-ar plcea un sandvici
cu pui i pesto. E cu varz de Bruxelles, roii i castravei,
iar reeta de pesto am descoperit-o chiar eu.
Nu sunt chiar aa de flmnd.
Rachel se apropie cu dou ceti de cafea.
Pi, ca s te pun la curent dac am de gnd s spun o
poveste, mi place s o fac la o mas bun. i mi place s nu
m grbesc.
Jeremy capitul.
Sandviciul cu pui i pesto pare perfect.
Doris zmbi.
Ai putea s ne aduci dou Albemarles, Rachel?
Sigur, rspunse Rachel, cercetndu-l pe Jeremy cu o
privire apreciativ. Apropo, cine e prietenul tu? Nu l-am mai
vzut pe aici.
E Jeremy Marsh, rspunse Doris. E un ziarist renumit
care a venit aici s scrie un reportaj despre oraul nostru
frumos.
Pe bune? zise Rachel artndu-se interesat.
Da, rspunse Jeremy.
Nicholas Sparks
46
O, slav Domnului, zise ea fcnd cu ochiul. Pentru o
secund, m-am gndit c tocmai venisei de la o
nmormntare.
Jeremy clipi, n vreme ce Rachel se ndeprt.
Doris rse de expresia lui.
Tully s-a oprit la noi dup ce te-ai ntors pentru
indicaii, explic ea. Cred c i-a dat seama c a fi putut
avea o legtur cu venirea ta aici i a vrut s se asigure. i
oricum, el a redat ntreaga conversaie, iar Rachel probabil
nu s-a putut abine. Toi i-am considerat comentariul foarte
amuzant.
Vai, zise Jeremy.
Doris se aplec n fa.
Pariez c a vorbit ca o moar stricat.
Puin.
Mereu a fost un palavragiu. Ar vorbi i cu o cutie de
pantofi dac n-ar fi nimeni altcineva prin preajm, aa c jur
c nu tiu cum nevast-sa, Bonnie, a rbdat asta atta
vreme. Dar n urm cu doisprezece ani, a surzit, aa c acum
el le vorbete clienilor. Este genul de persoan care te poate
face s fugi de acolo n mai puin timp dect au nevoie
cuburile de ghea s se topeasc iarna. A trebuit s-l gonesc
de aici astzi dup ce ne-a vizitat. Nu poi face niciun pic de
treab dac e prin preajm.
Jeremy ntinse mna dup cafea.
Soia lui a surzit?
Cred c bunul Dumnezeu a neles c s-a sacrificat
destul. Vai de ea.
Jeremy rse nainte de a sorbi din cafea.
De ce credea el c tu erai cea care m-a contactat?
De fiecare dat cnd se petrece ceva neobinuit, eu sunt
ntotdeauna nvinovit. Face parte din situaia dat, cred,
faptul de a fi mediumul oraului i toate celelalte.
Jeremy doar se uit la ea i Doris zmbi.
neleg c nu crezi n mediumuri, remarc ea.
Nu, nu chiar, recunoscu Jeremy.
Doris trase de or.
Miracolul
47
M rog, n cea mai mare parte, nici eu. Cei mai muli
dintre ei sunt cnii. Dar unii oameni au cu adevrat acest
dar.
Atunci poi s-mi ghiceti gndurile?
Nu, nicidecum, zise Doris cltinnd din cap. Cel puin
cea mai mare parte din timp, totui. Am o intuiie destul de
bun cu privire la oameni, dar ghicitul gndurilor a fost mai
mult treaba mamei mele. Nimeni nu putea s-i ascund ceva.
tia pn i ce plnuiam s-i cumpr pentru ziua ei de
natere, ceea ce era foarte amuzant. Dar darul meu e diferit.
Eu sunt prezictoare. i pe lng asta pot spune ce sex va
avea un copil nainte de a se nate.
neleg.
Doris l privi cu atenie.
Nu m crezi.
Pi, hai s spunem c eti prezictoare. Asta nseamn
c tii s descoperi apa ca s-mi spui unde s sap o fntn.
Bineneles.
i dac i-a cere s faci o testare, cu baze tiinifice,
sub supraveghere strict
Ai putea fi chiar unul dintre cei care m supravegheaz,
aa c dac ar trebui s m aranjezi ca pe un pom de
Crciun ca s te convingi c nu triez, n-a avea nimic
mpotriv.
neleg, zise Jeremy gndindu-se la Uri Geller.
Uri Geller fusese att de ncreztor n puterile sale
telekinezice nct se dusese la televiziunea britanic n 1973,
unde apruse n faa oamenilor de tiin i a spectatorilor
prezeni acolo. Pe cnd inea o lingur n echilibru pe deget,
ambele pri ncepuser s se ndoaie n jos n faa
observatorilor stupefiai. Abia mai trziu, se aflase c el
ndoise lingura de mai multe ori nainte de emisiune,
producnd oboseala metalului.
Doris prea s-i dea seama la ce se gndea Jeremy.
Crede-m poi s m testezi oricnd, n orice fel
doreti. Dar nu pentru asta ai venit. Vrei s afli mai multe
despre fantome, nu?
Nicholas Sparks
48
Adevrat, zise Jeremy, uurat s intre direct n subiect.
Ai ceva mpotriv dac nregistrez?
Ctui de puin.
Jeremy bg mna n buzunarul jachetei i scoase un
reportofon mic. nainte de a ncepe, Doris lu o nghiitur de
cafea.
Perfect, povestea se ntoarce napoi cam prin anii 1890.
Pe atunci, n ora se fcea nc discriminare, aa c
majoritatea negrilor triau ntr-un loc numit Watts Landing.
n prezent, nu mai exist nimic din satul acela din cauza lui
Hazel, dar
O clip Hazel?
Uraganul. 1954. A lovit coasta lng Carolina de Sud
aproape de grani. A inundat mare parte din Boone Creek,
aa c ceea ce a rmas din Watts Landing a fost curat.
Ah, corect. Regret. Continu.
Oricum, cum spuneam, nu vei mai gsi satul acum, dar
aproape de nceputul secolului cred c acolo triau cam trei
sute de oameni. Cei mai muli dintre ei se trgeau din sclavii
care veniser din Carolina de Sud n timpul rzboiului de
agresiune nordic sau ceea ce yankeii numesc Rzboiul Civil.
Ea i fcu un semn cu ochiul i Jeremy zmbi.
Astfel, Union Pacific a aprut pentru a introduce liniile
de cale ferat, care, fr ndoial, trebuiau s transforme
acest loc ntr-o mare zon cosmopolitan. Sau cel puin asta
au promis. Iar linia pe care au plnuit-o trecea drept prin
cimitirul negrilor. Atunci, conductorul oraului era o femeie
numit Hettie Doubilet. Era din regiunea Mrii Caraibilor
nu tiu care insul , dar cnd a aflat c trebuiau s scoat
toate trupurile i s le mute n alt loc, s-a suprat i a
ncercat s conving consiliul districtual s fac totui ceva
ca ruta s fie schimbat. Dar consiliul nu i-a luat n
considerare cererea. Nici mcar nu i-a dat ocazia s-i
justifice solicitarea.
n clipa aceea, Rachel sosi cu sandviciurile i aez
amndou farfuriile pe mas.
Gust, zise Doris. Oricum, eti numai piele i os.
Miracolul
49
Jeremy ntinse mna dup sandvici i lu o muctur.
Ridic din sprncene i Doris zmbi.
E mai bun dect orice din New York, nu-i aa?
Fr nicio urm de ndoial. Felicitrile mele pentru
buctarul-ef.
Doris se uit la el cu un aer aproape cochet.
Eti un vrjitor, domnule Marsh, zise ea, iar pe Jeremy
l strfulger gndul c, n tinereea ei, probabil c frnsese
cteva inimi.
Doris i continu povestea ca i cum nu se oprise deloc.
Pe vremea aceea, muli oameni erau rasiti. Unii dintre
ei mai sunt nc, dar acum sunt n minoritate. Dac eti din
nord, probabil crezi c mint n privina asta, dar nu mint.
Te cred.
Nu, nu m crezi. Nimeni din nord nu crede, dar asta-i n
afara subiectului. Dar ntorcndu-m la povestea noastr,
Hettie Doubilet a fost scoas din srite de consiliul
districtual, iar legenda spune c atunci cnd i s-a refuzat
intrarea n biroului primarului, ea ne-a blestemat pe noi,
oamenii albi. A zis c dac mormintele strmoilor ei vor fi
profanate, atunci i ale noastre vor fi profanate. Strmoii
neamului ei vor clca n picioare pmntul n cutarea
locului lor de odihn i, n cltoria lor, vor tropi prin Cedar
Creek, aa c n final, cimitirul va fi nghiit n ntregime.
Bineneles, nimeni nu i-a acordat nicio atenie n ziua aceea.
Doris muc din sandvici.
i, n sfrit, ca s scurtez o poveste lung, negrii au
mutat trupurile unul cte unul n alt cimitir, calea ferat a
ajuns aici i, dup asta, exact cum a zis Hettie, cimitirul
Cedar Creek a nceput s se deterioreze. La nceput, lucruri
mici. Cteva pietre de mormnt crpate i alte asemenea, de
parc vandalii ar fi trecut pe acolo. Cei din consiliul
districtual care i considerau rspunztori pe oamenii lui
Hettie, au pus paznici. Dar, distrugerea a continuat,
indiferent ci paznici au fost concediai. i n decursul
anilor, situaia s-a tot nrutit. Ai fost acolo, nu?
Jeremy ddu din cap aprobator.
Nicholas Sparks
50
Deci poi s nelegi ce se ntmpl. Arat de parc locul
se scufund exact cum a zis Hettie c se va ntmpla, nu? n
orice caz, civa ani mai trziu, au nceput s apar luminile.
i de atunci ncoace, lumea a crezut c erau spiritele
sclavilor care mrluiau.

n concluzie, cimitirul nu mai este folosit?
Nu, locul a fost abandonat definitiv la sfritul anilor
1970, dar chiar nainte de asta, majoritatea oamenilor au
ales s fie nmormntai n celelalte cimitire din ora din
cauza celor ntmplate acolo. Acum se afl n posesia
consiliului districtual, dar nu fac nimic pentru el. n ultimii
douzeci de ani, nu s-au ngrijit de el.
A verificat vreodat cineva motivul pentru care cimitirul
pare s se scufunde?
Nu sunt sigur, dar sunt aproape convins c cineva a
fcut-o. O mulime de oameni influeni i au strmoii
nmormntai n acest cimitir i ultimul lucru pe care l-ar
dori ar fi ca mormintele bunicilor lor s fie distruse. Sunt
ncredinat c au dorit o explicaie, aa c am auzit zvonuri
c unii oameni din Raleigh au ajuns s descopere ce se
ntmpl.
Te referi la studenii de la Duke?
O, nu la ei, dragule! Ei erau doar nite copii i au fost
aici anul trecut. Nu, cu mult mai mult timp n urm. Poate
c n jurul datei cnd a nceput distrugerea.
Dar nu tii ce au aflat.
Nu. Regret. Fcu o pauz i privirea i licri
neastmprat. Dar mi-am fcut o idee despre ce ar putea fi
vorba.
Jeremy deveni foarte atent.
i asta este?
Apa, zise ea simplu.
Apa?
Nu uita c sunt prezictoare. tiu unde se gsete ap.
i i spun exact c terenul acela se scufund datorit apei de
sub el. tiu precis.
Miracolul
51
neleg, zise Jeremy.
Doris rse.
Eti tare drgu, domnule Marsh. tiai c faci o fa
foarte serioas cnd cineva i spune ceva ce nu vrei s crezi?
Nu. Nimeni nu mi-a spus niciodat acest lucru.
Ei, se ntmpl. Dar eu cred c e ncnttor. Mama mea
ar fi avut o zi plin cu tine. Eti foarte uor de ghicit.
Deci, la ce m gndesc?
Doris ezit.
M rog, cum am spus, darurile mele sunt diferite de ale
mamei. Ea te putea citi ca pe o carte. i n plus, nu vreau s
te sperii.
D-i drumul. Sperie-m.
Foarte bine, zise ea. l privi ndelung. Gndete-te la
ceva ce eu n-a putea s tiu. Dar, nu uita, darul meu nu e
s citesc gndurile. Eu doar primesc indicii cnd i cnd, i
numai dac sunt triri cu adevrat puternice.
n regul, zise Jeremy amuzndu-se mai departe.
Realizezi totui c te eschivezi.
O, taci, acum. Doris se ntinse dup minile lui. Las-
m s le in, bine?
Jeremy aprob.
Sigur.
Acum, gndete-te la ceva personal, necunoscut pentru
mine.
De acord.
Doris l strnse de mini.
Serios. n clipa asta, doar te joci cu mine.
Bine, zise el, m voi gndi la ceva.
Jeremy nchise ochii. Se gndi la motivul pentru care, n
cele din urm, Maria l prsise i, mult timp, Doris nu zise
nimic. n schimb, se uita la el pur i simplu de parc ar fi
ncercat s-l fac s spun ceva.
Jeremy mai trecuse prin astfel de momente de nenumrate
ori. tia prea multe ca s se trdeze, iar cnd Doris tcu n
continuare, tia c o nvinsese. Ea tresri brusc dup cum
era de ateptat, se gndi Jeremy, de vreme ce situaia se
Nicholas Sparks
52
asemna cu emisiunea i imediat dup aceea, i ddu
drumul la mini.
Jeremy deschise ochii i se uit la ea.
Deci?
Doris l privea ntr-un mod ciudat.
Nimic, zise ea.
Ah, zise Jeremy. Cred c nu e posibil astzi, nu?
Cum am zis, sunt prezictoare. Zmbi, aproape parc
scuzndu-se. Dar categoric pot s-i spun c nu eti
nsrcinat.
El chicoti.
Ar trebui s spun c ai dreptate n privina asta.
Ea i zmbi nainte de a arunca o privire spre mas. Apoi,
i ridic privirea din nou.
mi pare ru. N-ar fi trebuit s fac ce am fcut. A fost
totul nepotrivit.
Nicio problem, zise el vorbind serios.
Nu, insist ea. i ntlni privirea i ntinse mna dup
mna lui pe care o strnse din nou ncetior. mi pare tare
ru.
Jeremy nu era prea sigur cum s reacioneze cnd ea l lu
de mn din nou, dar rmase impresionat de compasiunea
din expresia ei.
Aa c Jeremy avu sentimentul descurajant c Doris
ghicise mai mult din trecutul su dect era cu putin s
tie.

Abilitile de medium, premoniiile i intuiia sunt doar un
produs al interaciunii dintre experien, simul realitii i
informaia acumulat. Majoritatea oamenilor subestimeaz n
mare msur cantitatea de informaii pe care o rein n
timpul vieii, iar creierul uman este capabil s coreleze
imediat informaia ntr-un mod n care nicio alt specie sau
dispozitiv nu este capabil s o fac.
Creierul totui nva s ignore marea majoritate a
informaiilor pe care le primete, de vreme ce, din motive
evidente, nu ai noroc s-i aminteti totul. Fr ndoial, unii
Miracolul
53
oameni au o memorie mai bun dect alii, un fapt ce a fost
demonstrat adesea n diverse experimente, iar capacitatea de
a exersa memoria este dovedit i ea. Dar chiar i cei mai
proti studeni i amintesc 99,99 la sut din toate lucrurile
cu care se confrunt n via. i totui, restul de 0,01 la sut
face diferena ntre unii i alii. Pentru unii oameni, se
manifest n capacitatea de a memora lucruri fr
importan, sau exceleaz ca doctori, sau interpreteaz cu
exactitate datele financiare, ca miliardarii speculani la
burs. Pentru ali oameni, este capacitatea de a ptrunde n
gndurile altora i oamenii aceia cu un talent nnscut de a
se inspira din amintiri, de a folosi simul realitii i
experiena ca s codifice totul repede i cu exactitate vdesc
o aptitudine care pare altora supranatural.
Ceea ce fcuse Doris era mai presus de asta, oricum,
se gndea Jeremy. Ea tia. Sau cel puin, aa i imaginase
Jeremy la nceput, pn cnd cedase n faa explicaiei logice
a ceea ce se ntmplase.
i, de fapt, nu se ntmplase nimic, i reaminti el. Doris
nu spusese nimic; era doar maniera n care l privise care l
fcuse s cread c nelegea lucrurile acelea imposibil de
cunoscut. i credina aceea venea din el, nu de la Doris.
tiina deinea rspunsurile adevrate, dar chiar i aa,
Doris prea o persoan drgu. i dac ea credea n
capacitile ei, ce? Pentru ea, prea probabil ceva
supranatural.
Din nou, ea pru s-i ptrund n gnduri aproape
imediat.
Cred c tocmai am dovedit c sunt sonat, nu?
Nu, nicidecum, zise Jeremy.
Ea ntinse mna dup sandvici.
n sfrit, pentru c trebuie s ne bucurm de aceast
mas minunat, poate ar fi mai bine dac am tifsui un
timp. Despre ce s-i mai povestesc?
Povestete-mi despre Boone Creek, zise el.
Ce anume?
A, orice, de fapt. Socotesc c, de vreme ce am s stau
Nicholas Sparks
54
aici cteva zile, mi-ar prinde bine s tiu cte puin despre
acest ora.
Urmtoarea jumtate de or, i-o petrecur discutnd
m rog, mai nimic legat de ceea ce l preocupa pe Jeremy.
Chiar mai mult dect Tully, Doris prea s tie tot ce se
petrecea n ora. Nu datorit aa-ziselor ei capaciti
recunoscuse i ea ci din cauza informaiilor care treceau
prin ora precum sucul de prune printr-un prunc.
Doris vorbi aproape non-stop. Jeremy afl cine se ntlnea
cu cine, cu cine era greu de lucrat i de ce, i faptul c
preotul de la Biserica Penticostal local avea o aventur
amoroas cu una dintre enoriaele sale. Cel mai important,
dup prerea lui Doris, cel puin, era c, dac se va ntmpla
ca maina s nu-i mai funcioneze, nu trebuia niciodat s
treac pe la Trevors Towing, pentru c Trevor avea s fie
probabil beat, la orice or din zi.
Omul e un pericol pe drumuri, declar Doris. Toat
lumea o tie, dar pentru c tatl su e eriful, nimeni nu face
nimic n privina asta. Dar pe de alt parte, n-ar trebui s fii
surprins. eriful Wanner are i el problemele lui, din cauza
datoriilor la jocurile de noroc.
Aha, zise Jeremy ca rspuns, de parc ar fi fost n
cunotin de cauz cu tot ceea ce se petrecea n ora. E de
neles.
Pentru o clip, niciunul nu mai zise nimic. Jeremy profit
de pauz s arunce o privire spre ceas.
Bnuiesc c trebuie s pleci, zise Doris.
El ntinse mna dup reportofon i, nainte de a-l strecura
napoi n buzunarul jachetei, l nchise.
Probabil. Voiam s trec pe la bibliotec nainte de a se
nchide s vd ce-mi poate oferi.
Prnzul e din partea casei. Nu ne bucurm prea des de
oaspei renumii.
O scurt apariie la Primetime nu face o persoan
renumit.
tiu asta. Dar eu vorbeam de editorialul tu.
L-ai citit?
Miracolul
55
n fiecare lun. Soul meu, Dumnezeule, obinuia s
fac reparaii n garaj i i plcea revista. i dup ce a murit,
nu m-a lsat pur i simplu inima s anulez abonamentul.
Am continuat, ca s spun aa, de unde s-a oprit el. Eti un
tip foarte detept.
Mulumesc, zise el.
Doris se ridic de la mas i porni s-l conduc spre
ieirea din restaurant. Clienii rmai, doar civa n clipa
aceea, i ridicar privirile s-i urmreasc. Se nelegea de la
sine c auziser fiecare cuvnt i, ndat ce Jeremy i Doris
ieir afar, clienii ncepur s murmure ntre ei. Toat
lumea ajunsese imediat la concluzia c era o chestie aparte.
A zis ea c el a aprut la televizor? ntreb cineva.
Cred c l-am vzut la una dintre emisiuni.
Categoric, nu e doctor, adug un altul. L-am auzit
vorbind despre un articol de revist.
M ntreb cum de-l cunoate Doris. S-a prins careva?
Prea destul de drgu.
Eu cred c e pur i simplu, un vistor, veni Rachel cu
ideea.
ntre timp, Jeremy i Doris se oprir pe verand, fr s
aib habar de agitaia pe care o strniser n restaurant.
Bnuiesc c vei sta la Greenleaf? ntreb Doris. Cnd
Jeremy ncuviin, ea continu: tii unde se afl? E, ca s zic
aa, ntr-un col uitat de lume.
Am o hart, zise Jeremy ncercnd s par ca i cum ar
fi fost pregtit tot timpul. Sunt sigur c am s gsesc locul.
Dar poi s-mi spui cum ajung la bibliotec?
Sigur, zise Doris, este exact pe col. Fcu semn spre
partea de sus a drumului. Vezi cldirea de crmid de
acolo? Cea cu tende albastre?
Jeremy ncuviin.
O iei la stnga i treci de primul semn de oprire. La
prima strad dup semnul de oprire, faci dreapta. Biblioteca
e chiar pe col. Este o cldire alb, masiv. nainte de a o
cumpra consiliul districtual, se numea Casa Middleton, care
i-a aparinut lui Horace Middleton.
Nicholas Sparks
56
Nu s-a construit o bibliotec nou?
E un ora mic, domnule Marsh i, altminteri, e foarte
mare. Vei vedea.
Jeremy ntinse mna.
Mulumesc. Ai fost grozav. i prnzul a fost delicios.
Fac tot posibilul.
Te-ar deranja dac a mai reveni cu nite ntrebri? Lai
impresia c nu-i scap nimic.
Oricnd doreti s discui, treci pur i simplu pe aici.
Sunt mereu disponibil. Dar te rog s nu scrii ceva ce ne-ar
face s semnm cu o aduntur de oprlani. Muli oameni,
inclusiv eu, iubesc acest loc.
Tot ceea ce scriu e adevrat.
tiu, zise ea. De aceea te-am contactat. Ai o fa care
inspir ncredere, aa c sunt sigur c vei elucida odat
pentru totdeauna legenda, aa cum s-ar cuveni.
Jeremy i lu un aer de ofensat.
Nu-i nchipui c sunt fantome la Cedar Creek?
O, cerule, nu. tiu c nu sunt spirite acolo. Susin asta
de muli ani, dar nimeni nu m ascult.
Jeremy o privi curios.
Atunci de ce m-ai invitat s vin?
Pentru c oamenii nu tiu ce se ntmpl, aa c vor
continua s cread pn cnd vor gsi o explicaie, nelegi,
de cnd cu articolul la din ziar cu oamenii de la Duke,
primarul promoveaz ideea ca un apucat, iar strinii vin de
peste tot spernd s vad luminile. Ca s fiu sincer, asta
creeaz o mulime de probleme locul se drm deja i rul
devine i mai ru. Vocea i se stinse treptat nainte de a
continua: Bineneles, eriful nu va face nimic cu adolescenii
care i pierd vremea pe acolo sau cu strinii care umbl
aiurea fr nimic n cap. El i primarul umbl s-i fac
amici i, pe lng toate acestea, aproape toat lumea de aici,
n afar de mine, consider c promovarea legendei cu
fantome este o idee bun. De cnd filatura i mina s-au
nchis, oraul a trecut pe linie moart, aa c ei se gndesc la
ideea asta ca la un fel de salvare.
Miracolul
57
Jeremy arunc o privire spre main i pe urm napoi
spre Doris, gndindu-se la ceea ce tocmai auzise. Totul se
potrivea perfect, dar
i dai seama c povestea de acum e diferit fa de ceea
ce ai scris n scrisoare.
Nu, zise ea. Tot ce am spus a fost c au existat nite
lumini misterioase n cimitir care au fost puse pe seama unei
vechi legende, c majoritatea oamenilor cred c fantomele
sunt amestecate n treaba asta i c tinerii de la Duke nu au
reuit s descifreze ce erau de fapt luminile. Toate astea sunt
adevrate. Citete scrisoarea din nou dac nu m crezi. Eu
nu mint, domnule Marsh. Poate nu sunt perfect, dar nu
mint.
Atunci de ce vrei ca eu s discreditez povestea?
Pentru c nu e n ordine, zise ea calm de parc
rspunsul ei ar fi fost de bun-sim. Lumea hoinrete mereu
pe acolo, turitii vin s doarm peste noapte n cort nu e
tocmai cuviincios pentru rposai, chiar dac cimitirul este
abandonat. Cei nmormntai acolo merit s se odihneasc
n pace. Combinnd totul cu ceva respectabil precum Turul
Caselor Istorice este de-a dreptul absurd. Dar, n aceste zile,
eu sunt o voce n pustiu.
Jeremy se gndi la ceea ce spusese Doris n timp ce-i
bga minile n buzunare.
Pot s fiu sincer? ntreb el.
Ea ddu din cap aprobator, iar Jeremy se mut de pe un
picior pe altul.
Dac tu crezi c mama ta a fost medium i poi prezice
unde exist ap i sexul copilailor, pare
Cnd el ls propoziia neterminat, ea l privi fix.
Eu ar trebui s fiu prima care crede n fantome?
Jeremy ncuviin.
Pi, ntr-adevr, cred. Dar nu cred c fantomele se afl
acolo, n cimitir.
De ce nu?
Pentru c am fost acolo i nu simt prezena spiritelor.
Deci poi s faci i asta?
Nicholas Sparks
58
Ea ridic din umeri fr s rspund.
Pot s fiu la fel de sincer?
Categoric.
ntr-o zi, o s afli un lucru care nu poate fi explicat de
tiin. i cnd se va ntmpla asta, viaa ta o s se schimbe
ntr-un mod pe care nu i-l poi imagina.
Jeremy zmbi.
Este o promisiune?
Da, zise ea, e o promisiune. Fcu o pauz privindu-l n
ochi. i trebuie s spun c prnzul nostru m-a bucurat cu
adevrat. Nu se ntmpl des s iau prnzul n compania
unui tnr aa de ncnttor. Aproape m face s m simt
din nou tnr.
i eu m-am simit minunat.
Jeremy se ntoarse s plece. Ct sttuser la mas, norii
se strnseser grmad. Cerul, cu toate c nu era
amenintor, arta de parc iarna dorea s se instaleze, aa
c Jeremy i ridic gulerul, n timp ce-i croi drum spre
main.
Domnule Marsh? strig Doris n spatele su.
Jeremy se ntoarse.
Da?
Spune-i bun ziua lui Lex din partea mea.
Lex?
Da, zise ea. La biroul de documentare din bibliotec. E
persoana de care trebuie s ntrebi.
Jeremy zmbi.
O voi face.


PATRU


Biblioteca se dovedi o construcie gotic, masiv, total
diferit de orice alt cldire din ora. Pentru Jeremy, edificiul
arta de parc ar fi fost desprins dintr-o coast de deal din
Romnia i lsat s cad n Boone Creek cu o ndrzneal
Miracolul
59
proprie numai beiei.
Cldirea ocupa cea mai mare parte a strzii, iar cele dou
etaje erau nfrumuseate de ferestrele nguste i nalte, de un
acoperi abrupt i de ua de lemn arcuit din fa, cu tot cu
inelele uriae de metal. Edgar Allan Poe ar fi ndrgit locul,
dar n ciuda arhitecturii de cas bntuit, cetenii oraului
fcuser tot posibilul s o fac s arate ct mai atrgtoare.
Exteriorul de crmid fr ndoial, maro-rocat la un
moment dat fusese zugrvit n alb, obloane negre fuseser
montate s ncadreze ferestrele i straturi de pansele se
niruiau pe aleea din fa i nconjurau catargul de steag. O
firm atrgtoare, gravat cu litere cursive aurii ntmpina
pe toat lumea la BIBLIOTECA BOONE CREEK. Totui,
aspectul de ansamblu era deconcertant. Era ca i cum ai fi
vizitat casa unui puti bogat din marele ora i valetul te
ntmpina la u cu baloane i cu un pistol cu ap.
n foaierul galben pai, foarte luminos cel puin cldirea
avea consecven n inconsecvena ei se afla o mas de
scris n form de L, latura lung desfurndu-se spre partea
din spate a edificiului, unde Jeremy zri o ncpere spaioas
cu perei de sticl, rezervat copiilor. Pe stnga erau bile, iar
pe dreapta, dincolo de alt perete de sticl, se afla ceea ce
prea a fi zona principal. Jeremy fcu semn cu capul i
flutur mna spre femeia btrioar din spatele biroului.
Femeia i zmbi i, nainte s revin la cartea pe care o citea,
i rspunse la salut cu mna. Jeremy naint prin uile
impozante de sticl spre zona principal, mndru c prindea
din zbor mersul lucrurilor de acolo.
n zona principal totui, simi o und de dezamgire.
Dedesubtul luminilor fluorescente erau doar ase rafturi cu
cri, aezate relativ foarte aproape unul de cellalt, ntr-o
ncpere care nu era mult mai mare dect apartamentul su.
n cele dou coluri mai apropiate erau nite computere
nvechite i la distan, spre dreapta, era o zon comun care
gzduia o mic colecie de periodice. Patru mese mici erau
mprtiate n toat ncperea, aa c observ doar trei
persoane care rsfoiau cri pe rafturi, punndu-l la numr
Nicholas Sparks
60
i pe un brbat cam n vrst, cu un aparat auditiv care
stivuia crile pe rafturi. Privind n jur, Jeremy avu vaga
bnuial ascuns c de cnd se tia cumprase mai multe
cri dect avea biblioteca.
Se ndrept spre biroul de documentare, dar dup cum era
de ateptat, nu se afla nimeni n spatele acestuia. Se opri s-l
atepte pe Lex. Rsucindu-se ca s se sprijine de birou,
nelese c Lex trebuia s fi fost brbatul cu pr alb care
aranja crile, dar brbatul nu fcu nicio micare spre el.
i arunc o privire spre ceasul de la mn. Dou minute
mai trziu, se uit din nou la ceas.
Peste alte dou minute, dup ce Jeremy i drese sonor
glasul, brbatul l observ n sfrit. Jeremy fcu semn cu
capul i flutur mna, asigurndu-se c brbatul va realiza
faptul c avea nevoie de ajutor, dar, n loc s se deplaseze
spre el, brbatul fcu semn cu capul i flutur mna nainte
s se ntoarc la stivuitul crilor. Fr ndoial, ncerca s
rmn calm. Eficiena sudic era legendar, remarc
Jeremy. Foarte impresionant acest loc!

n biroul mic i dezordonat de la etajul bibliotecii, ea se
uita pe fereastr. tia c el va veni. Doris o sunase n clipa
cnd el plecase de la Herbs i i povestise despre brbatul n
negru din New York City care se afla n ora s scrie despre
fantomele din cimitir.
Cltin din cap. Era de ateptat ca el s-i fi dat ascultare
lui Doris. Odat ce lui Doris i intra o idee n cap, avea
tendina de a deveni foarte struitoare, preocupat foarte
puin de posibila reacie pe care un astfel de articol ar putea-
o genera. Ea citise articolele domnului Marsh i tia exact
cum lucra el. Nu s-ar mulumi s aib dovada c fantomele
nu existau i ea nu avea nicio ndoial n privina asta ,
dar domnul Marsh nu s-ar fi oprit aici. Ar intervieva oamenii
n maniera sa fascinant, i-ar face s vorbeasc liber i apoi,
ar alege cu mult grij, nainte de a denatura faptele n orice
mod ar fi dorit. Odat ce ar termina cu cioprirea
adevrului, l-ar expune ntr-un articol, iar oamenii din toat
Miracolul
61
ara aveau s cread c toi cei care locuiau acolo era
creduli, ridicoli i superstiioi.
A, nu. Nu-i plcea deloc faptul c el se afla acolo.
nchise ochii, rsucindu-i absent printre degete uvie
din prul ei negru. Treaba era c nici ei nu-i plceau oamenii
care umblau aiurea prin cimitir. Doris avea dreptate: era
lipsit de respect i de cnd veniser tinerii aceia de la Duke i
apruse articolul n ziar, lucrurile scpaser de sub control.
De ce n-ar fi putut fi trecute sub tcere? Luminile acelea
fuseser prin preajm de decenii i, cu toate c toat lumea
tia despre ele, nimnui nu-i psa cu adevrat. Desigur,
cnd i cnd, cteva persoane puteau merge s arunce o
privire de obicei cei care beau la Lookilu sau adolescenii.
Dar tricouri? Cni de cafea? Cri potale ieftine? Asocierea
cu Turul Caselor Istorice?
Nu nelegea pe deplin ntregul motiv din spatele
fenomenului. De ce era att de important s se dezvolte
turismul n zon? Sigur, banii erau mbietori, dar oamenii nu
locuiau n Boone Creek pentru c doreau s se
mbogeasc. M rog, cei mai muli dintre ei, totui. Existau
ntotdeauna cteva persoane pornite s fac un ban,
ncepnd nainte de toate cu primarul. Dar ea crezuse
dintotdeauna c majoritatea oamenilor locuiau n Boone
Creek pentru acelai motiv pentru care locuia i ea: pentru
sentimentul copleitor pe care l avea cnd soarele la asfinit
transforma rul Pamlico ntr-o panglic galben aurie,
pentru c i cunotea vecinii i avea ncredere n ei, pentru
c oamenii i puteau lsa copilaii s alerge prin mprejurimi
seara, fr s se team c li s-ar putea ntmpla ceva ru.
ntr-o lume care devenea tot mai aglomerat cu fiecare clip,
Boone Creek era un ora care nici mcar nu ncercase s in
pasul cu lumea modern i asta era ceea ce-l fcea s fie
special.
n definitiv, de aceea se afla ea acolo. Iubea tot ceea ce era
legat de ora: mirosul de pin i de sare n dimineile de
nceput de primvar, serile sufocante de var care-i fceau
pielea s strluceasc, mpurpurarea nvpiat a frunzelor
Nicholas Sparks
62
de toamn. Dar, cel mai mult, iubea oamenii i nu se putea
imagina locuind nicieri altundeva. Avea ncredere n ei,
sttea de vorb cu ei i inea la ei. Fr ndoial, civa dintre
prietenii ei nu aveau aceleai sentimente i, dup ce se
ndreptaser spre faculti, nu mai reveniser deloc. Fusese
i ea plecat un timp, dar chiar i atunci, tiuse mereu c se
va ntoarce i se dovedise un lucru bun, pentru c i fcuse
griji din cauza sntii lui Doris n ultimii doi ani. i, pe
lng acestea, tiuse c avea s fie bibliotecar, exact cum
fusese mama ei, n sperana c va face din bibliotec un loc
de care oraul s fie mndru.
Nu, nu era cea mai ncnttoare ocupaie i nici nu era
pltit grozav. Biblioteca era o activitate n desfurare, dar
primele impresii erau neltoare. Parterul gzduia numai
literatur contemporan, n timp ce etajul pstra literatura
clasic i de informare, titluri suplimentare de autori
contemporani i colecii unice. Nu era sigur dac domnul
Marsh va realiza mcar c biblioteca se ntindea pe ambele
nivele, de vreme ce scrile erau aezate n partea din spate a
cldirii, lng sala copiilor. Unul dintre neajunsurile acestei
biblioteci gzduite ntr-o fost reedin era c arhitectura nu
fusese proiectat pentru circulaia publicului. Dar ea se
acomodase cu locul.
Biroul ei de la etaj era aproape ntotdeauna linitit i se
afla aproape de partea ei preferat din bibliotec. O ncpere
mic alturi de biroul ei coninea titluri rare, cri pe care le
adunase cu ocazia vnzrilor de imobile i garaje, prin
donaii, precum i prin vizite la librrii i comerciani de pe
tot cuprinsul statului, un proiect pe care l ncepuse mama
ei. Mai deinea i o colecie bogat de manuscrise istorice i
de hri, din care unele datau din perioada anterioar
Rzboiului de Independen. Toate astea erau pasiunea ei.
Era permanent n cutare de ceva deosebit i nu se sfia s-i
foloseasc farmecul, iretenia sau s devin, pur i simplu,
struitoare pentru a obine ceea ce dorea. Cnd acestea nu
funcionau, scotea n eviden aspectul scutirii impozitului
pe venit i pentru c muncise mult s cultive legturi cu
Miracolul
63
avocai care se ocupau de probleme fiscale i imobiliare de la
un capt la cellalt al Sudului adesea primea materiale
chiar nainte ca ali bibliotecari s afle de existena lor. Cu
toate c nu avea resursele celor de la Duke, Wake Forest sau
Universitatea Carolina de Nord, biblioteca ei era socotit ca
una dintre cele mai bune biblioteci mici din stat, dac nu
chiar din ar.
n clipa aceea, cam aa o vedea i ea. Cum era biblioteca
ei, aa era i oraul ei. i chiar n acest moment, o atepta
un necunoscut, un necunoscut care dorea s scrie un
reportaj care era posibil s nu fie tocmai favorabil pentru
concetenii ei.
Tocmai l zrise apropiindu-se. l vzuse ieind din main
i mergnd spre intrare. Cltin din cap, recunoscnd
aproape imediat ngmfarea de orean, ncreztor n sine.
Era, pur i simplu, nc unul din lungul ir de oameni care
veneau n vizit dintr-un loc oarecare, mai exotic, oameni
care credeau c nelegeau mai bine cum era lumea
adevrat. Oameni care pretindeau c viaa ar putea fi mult
mai captivant i mai mplinit numai dac schimbai locul.
n urm cu civa ani, se lsase nelat de cineva care
credea astfel de lucruri, aa c refuza s mai ia drept bune
asemenea idei.
O pasre cardinal ateriz pe pervazul din exterior. O
urmri, fcnd abstracie de propriile gnduri, i apoi oft.
Socoti c probabil era cazul s mearg i s discute cu
domnul Marsh din New York. La urma urmei, o atepta.
Fcuse atta drum, iar ospitalitatea sudic precum i
funcia pe care o ocupa i cereau s-l ajute s gseasc ceea
ce i trebuia. I se pru totui mai important s nu-l scape din
ochi. Era capabil s filtreze informaiile n aa fel nct el s
neleag i prile bune ale vieii din ora.
Zmbi. Era convins c l putea manipula pe domnul
Marsh. i n plus, trebuia s accepte c era foarte artos,
chiar dac nu era un om n care s poi avea ncredere.

Jeremy Marsh prea aproape plictisit.
Nicholas Sparks
64
Se plimba pe unul dintre intervale, cu braele ncruciate,
aruncnd cte o privire la titlurile contemporane. Din cnd n
cnd, se ncrunta de parc s-ar fi ntrebat de ce nu putea
gsi nimic de Dickens, Chaucer sau Austen. Dac ar cere
lmuriri, Lexie se ntreba cum ar reaciona dac i-ar
rspunde cu Cine? Cunoscndu-l i imediat recunoscu c
nu-l cunotea deloc, dar fcea o simpl presupunere
probabil c s-ar uita fix la ea, fr glas, la fel cum fcuse
cnd o zrise mai devreme n cimitir. Brbaii, se gndi ea.
ntotdeauna previzibili.
i aranj puloverul, trgnd de timp nainte de a porni
spre el. Continu s rmi o profesionist, i reaminti ea,
eti n misiune.
Cred c pe mine m caui, anun ea fornd un zmbet
mpietrit.
Jeremy i ridic privirea la auzul vocii i, pentru o clip,
pru ncremenit pe loc. Apoi, dintr-odat, zmbi cnd o
recunoscu. Prea destul de prietenos gropia din obraz era
atrgtoare , dar zmbetul era puin prea artificial i nu era
ndeajuns s contrabalanseaz ncrederea din priviri.
Tu eti Lex? ntreb el.
Este prescurtarea de la Lexie. Lexie Darnell. Aa mi
spune Doris.
Eti bibliotecara?
Cnd nu umblu prin cimitire i ignor brbaii care se
holbeaz, m strduiesc s fiu.
Ei poftim, zise el ncercnd s vorbeasc trgnat
precum Doris.
Ea zmbi i trecu pe lng el s ndrepte cteva cri de pe
raftul pe care el l studiase.
Accentul tu nu prea are succes, domnule Marsh, zise
ea. Parc verifici literele pentru un careu de cuvinte
ncruciate.
Jeremy rse degajat, netulburat de comentariul ei.
Crezi? ntreb el.
Categoric un crai, se gndi ea.
tiu, zise ea, continund s ndrepte crile. Acum, cu
Miracolul
65
ce te pot ajuta, domnule Marsh? Bnuiesc c eti n cutare
de informaii despre cimitir?
Renumele meu mi-a luat-o nainte.
Doris m-a sunat s-mi spun c erai pe drum.
A, zise el. Ar fi trebuit s-mi dau seama. Este o femeie
interesant.
E bunica mea.
Jeremy ridic din sprncene. EI P-O-F-T-I-M, gndi el
doar pentru sine de data asta. Dar nu-i aa c era un fapt
interesant?
i-a povestit despre prnzul nostru minunat? ntreb el.
Nu am ntrebat.
i trase prul dup ureche observnd c gropia lui era
genul de gropi care-i fcea pe copilai s-i doreasc s-i
pun degetul n ea. Nu c i plcea, ntr-un fel sau altul,
desigur. Termin cu crile i se ntoarse cu faa spre el
pstrndu-i tonul ferm.
Crezi sau nu, sunt extrem de ocupat n clipa asta,
sublinie ea. Am o mulime de lucrri pe care trebui s le
termin astzi. Ce fel de informaii caui?
El ridic din umeri.
Orice ar putea s m ajute cu istoria cimitirului i a
oraului. Cnd a nceput povestea cu luminile. Studii care s-
au fcut n trecut. Toate articolele care amintesc de legende.
Hri vechi. Informaii despre dealul Riker i topografia
acestuia. Documente istorice. Lucruri de genul sta.
Fcu o pauz studiind din nou ochii violei. Erau ntr-
adevr foarte exotici. i era chiar lng el, n clipa aceea, fr
s o mai ia din loc. Socoti c i sta era un fapt interesant.
Trebuie s recunosc, este ntr-un fel uimitor, nu?
ntreb el sprijinindu-se de raftul de lng ea.
Ea l privi fix.
Poftim?
Faptul c te-am vzut la cimitir i acum, te vd aici.
Scrisoarea bunicii tale care m-a adus aici. Este ntr-adevr o
coinciden, nu crezi?
Nu pot spune c m-am gndit prea mult la asta.
Nicholas Sparks
66
Jeremy nu inteniona s fie timid. Rareori era reinut,
ndeosebi cnd lucrurile erau interesante.
De vreme ce nu sunt de prin partea locului, poate c ai
putea s-mi spui ce fac oamenii s se relaxeze n acest ora.
Adic, exist vreun loc unde s bei o cafea? Sau poate s
mnnci ceva? fcu o pauz. Poate puin mai trziu, dup ce
eti liber?
ntrebndu-se dac l auzise bine, ea clipi.
M invii n ora? ntreb ea.
Numai dac eti disponibil.
Cred, zise ea redobndindu-i calmul, c va trebui s
refuz. Dar mulumesc pentru propunere.
Continu s-l priveasc pn cnd el, n sfrit, i ridic
minile.
Bine, foarte politicos, zise el pe un ton ngduitor. Dar
nu poi nvinovi un tip c a ncercat. Zmbi i gropia
apru din nou. Acum, ar fi posibil s m apuc de cercetare?
Dac nu eti prea ocupat cu lucrrile, vreau s spun. Pot
reveni i mine dac este mai convenabil.
Exist ceva anume cu care i-ar plcea s ncepi?
Speram s citesc un articol care a aprut n ziarul local.
N-am avut ocazia nc. Nu-l ai pe aici, pe undeva, din
ntmplare?
Ea ddu din cap aprobator.
Probabil este pe microfi. Am lucrat cu ziare n ultimii
ani, aa c n-ar trebui s am vreo problem ca s dau de el.
Grozav, zise el. i informaii despre ora, n general?
Sunt n acelai loc.
El arunc o privire n jur, ntrebndu-se n ce direcie s o
ia. Ea porni ctre foaier.
Pe aici, domnule Marsh. Vei gsi tot ce-i trebuie la etaj.
Exist i etaj?
Ea se ntoarse vorbind peste umr.
Dac m vei urma, i promit c o s-i art.
Jeremy se vzu obligat s grbeasc pasul ca s o ajung
din urm.
Te superi dac i pun o ntrebare?
Miracolul
67
Ea deschise ua principal i se opri.
Ctui de puin, zise ea fr s-i schimbe expresia.
De ce erai astzi n cimitir?
n loc s rspund, ea se mulumi s-l priveasc cu
aceeai min.
Adic, pur i simplu, m ntrebam, continu Jeremy.
Am impresia c puine persoane au mers acolo zilele astea.
Ea continu s tac, iar Jeremy deveni curios i mai apoi
se simi stnjenit.
N-ai de gnd s spui nimic? ntreb el.
Ea zmbi i, lundu-l prin surprindere, fcu cu ochiul
nainte de a trece de u.
Am zis c poi s-mi pui ntrebi, domnule Marsh. N-am
zis c voi rspunde.
n timp ce mergea cu pai mari naintea lui, Jeremy nu
putea dect s se mire. Ah, e o persoan nemaipomenit,
nu? Sigur de sine, frumoas i ncnttoare, toate la un
loc, i asta dup ce respinsese ideea de a merge la o ntlnire.
Poate c Alvin avusese dreptate, se gndi el. Poate c
frumoasele din sud au ceva ce poate nnebuni un tip.

Merser prin foaier, pe lng sala de lectur a copiilor, i
apoi Lexie l conduse sus pe scri. Cnd ajunse la etaj,
Jeremy se opri uitndu-se n jur.
EI P-O-F-T-I-M, se gndi el din nou.
Locul nsemna mult mai mult dect nite rafturi ubrede
pline de cri noi. Mult mai mult. Lsa foarte mult impresia
de ambian gotic, din toate punctele de vedere, de la
mirosul prfuit pn la atmosfera de bibliotec particular.
Avea pereii lambrisai n stejar, podina de mahon i
draperiile roii, spaiul deschis, cavernos, aflndu-se ntr-un
contrast total cu zona de jos. n coluri se aflau scaune
tapiate i lmpi imitaie Tiffany. De-a lungul peretelui
ndeprtat era un emineu de piatr, deasupra cruia atrna
un tablou, iar ferestrele, dei nguste, lsau s treac
suficient lumin dnd locului o impresie aproape familial.
Acum neleg, observ Jeremy. Jos e doar aperitivul, iar
Nicholas Sparks
68
acesta este locul unde are loc adevrata aciune.
Ea ncuviin.
Cei mai muli dintre vizitatorii notri zilnici vin dup
titluri recente de autori pe care i tiu, aa c am organizat
zona de jos n avantajul lor. Spaiul de jos este mai mic
pentru c, nainte de a-l transforma, adpostea birourile
noastre.
Unde sunt birourile acum?
Acolo, zise ea artnd n spatele unui raft ndeprtat.
Lng ncperea cu cri rare.
Uau, zise el. Sunt impresionat.
n urmtoarele minute, continuar s discute mergnd
printre rafturi. Casa, afl el, fusese construit n 1874 de
Horace Middleton, un cpitan care fcuse avere transportnd
cu vaporul cherestea i tutun. Construise casa pentru soia
sa i cei apte copii, dar, n mod nefericit, nu locuise
niciodat acolo. Exact nainte de a fi terminat, soia sa
murise, iar el se hotrse s se mute cu familia la
Wilmington. Casa rmsese nelocuit muli ani, apoi fusese
ocupat de o alt familie pn n anul 1950 cnd, n sfrit,
fusese vndut Societii de Istorie care, mai apoi, o vnduse
consiliului districtual pentru a fi folosit ca bibliotec.
Jeremy o asculta cu atenie n timp ce vorbea. Mergeau
ncetior. Lexie i ntrerupea povestea s arate unele dintre
crile ei preferate. Curnd, el afl c ea era mai citit dect
el, mai ales n domeniul clasicilor, dar era ceva de neles. De
ce ai alege s devii bibliotecar dac n-ai iubi crile? Ca i
cum ar fi tiut la ce se gndea, ea se opri i-i fcu semn cu
degetul spre o plac de pe raft.
Seciunea de aici este probabil mai mult n zona ta de
interes, domnule Marsh.
El arunc o privire spre plac i observ cuvintele
SUPRANATURAL/VRJITORIE. ncetini pasul, dar nu se
opri, folosind timpul doar s observe cteva titluri, inclusiv
unul despre profeiile lui Michel de Nostredame.
Nostradamus, cum era cunoscut n mod obinuit, publicase
n 1555, o sut de predicii extrem de vagi, ntr-o carte
Miracolul
69
intitulat Centuries, prima dintre cele zece pe care le scrisese
n timpul vieii sale. Dintre miile de profeii pe care le
publicase Nostradamus, doar aproximativ cincizeci sunt
menionate astzi, asigurnd o rat a succesului de un
nensemnat 5 la sut.
Jeremy i bg minile n buzunare.
A putea probabil s-i fac cteva recomandri bune,
dac ai vrea.
Negreit. Nu sunt att de orgolioas nct s refuz
ajutorul.
Ai citit toate prostiile astea?
Nu. Sincer, nu gsesc subiectul att de interesant.
Adic, rsfoiesc aceste cri cnd apar, m uit la ilustraii i
trec uor peste cteva dintre concluzii s vd dac sunt
interesante, dar asta-i tot.
Bun idee, zise el. Probabil eti mai fericit n felul sta.
Este uimitor, totui. Sunt cteva persoane din ora care
nu doresc s in cri cu astfel de subiecte n bibliotec,
ndeosebi, crile despre vrjitorie. Persoanele respective cred
c aceste cri au o influen proast asupra tinerilor.
Aa este. Conin doar minciuni.
Ea zmbi.
E posibil, dar pierzi esena chestiunii. Ei vor ca aceste
cri s fie nlturate pentru c sunt convini c realmente e
posibil s invoci rul i c tinerii care citesc astfel de aiureli
ar putea, cu totul ntmpltor, s-i dea aripi Satanei s o ia
razna prin oraul nostru.
Jeremy ncuviin.
Tineretul impresionabil din Bible Belt
12
. E de neles.
Nu pomeni c am zis asta, totui. Discutm neoficial
aici, da?
El ridic degetele.
Pe cuvnt de cerceta.

12
Bible Belt - partea de sud a SUA, cu mari concentrri de prozelii ai
cretinismului fundamentalist (n.tr.)
Nicholas Sparks
70
Cteva minute, merser n tcere. Soarele de iarn abia
reuea s rzbat prin norii cenuii, aa c Lexie se opri n
faa ctorva lmpi s le aprind. O lumin glbuie se
rspndi prin ncpere. Cnd se aplec, Jeremy prinse o
und floral a parfumului pe care l folosea.
Dus pe gnduri, Jeremy merse spre tabloul care se afla
deasupra emineului.
Cine e?
Lexie fcu o pauz urmrindu-i privirea:
Mama mea, zise ea.
Jeremy privi ntrebtor spre Lexie, iar ea scoase un oftat.
Dup ce prima bibliotec a ars total n 1964, mama s-a
angajat s gseasc o cldire nou i s nceap o colecie
nou, de vreme ce toi ceilali din ora renunaser la idee,
catalognd-o drept imposibil. Mama avea doar douzeci i
doi de ani, dar i-a petrecut muli ani fcnd presiuni asupra
funcionarilor din consiliul districtual i din conducerea
statului pentru fonduri, organiznd vnzri cu reduceri la
brutrie i mergnd din u n u la oamenii de afaceri
locali s i roage pn cnd cedau i completau un cec. A
durat muli ani, dar, n final, a reuit.
n timp ce vorbea, Jeremy se pomeni plimbndu-i privirea
de la Lexie la portret i napoi. Exist, se gndea el, o
asemnare, o asemnare pe care ar fi trebuit s o observ pe
loc. n special ochii. Culoarea violet l impresionase imediat,
dar acum c era foarte aproape, observ c ochii lui Lexie
aveau o pictur de albastru-deschis pe margini, ceea ce i
amintea ntr-un fel de culoarea buntii. Dei portretul
ncercase s prind culoarea neobinuit, era departe de
realitate.
Cnd Lexie i termin povestea, i trase o uvi de pr
dup ureche. Prea s repete gestul acela, observ el.
Probabil c era un tic nervos. Ceea ce nsemna, fr ndoial,
c el o fcea s simt nervoas. Consider c era un semn
bun.
Jeremy i drese glasul.
mi pare o femeie fascinant, zise el. Mi-ar fi plcut s o
Miracolul
71
cunosc.
Lexie zmbi uor ca i cum ar fi fost mai multe de spus,
dar se mulumi s clatine din cap.
mi pare ru, zise ea. Cred c am btut cmpii suficient.
Ai venit aici s lucrezi, iar eu te mpiedic. Fcu semn cu
capul spre camera cu cri rare. Pot la fel de bine s-i art
unde vei fi ntemniat n urmtoarele zile.
Crezi c va dura aa de mult?
Ai dorit informaii istorice i articolul, nu? Mi-ar plcea
s-i spun c toate informaiile sunt clasate, dar nu sunt. Ai
de fcut o cercetare puin cam dificil.
Nu sunt prea multe cri de studiat, nu?
Nu sunt doar cri, cu toate c avem multe pe care le-ai
putea gsi utile. Bnuiala mea este c vei gsi unele dintre
informaiile pe care le caui n jurnale. Am reuit s adun
foarte multe de la oamenii care au trit n zon, aa c exist
o colecie acum. Chiar am cteva care dateaz din secolul al
aptesprezecelea.
Nu ai din ntmplare jurnalul lui Hettie Doubilet, nu?
Nu. Dar am cteva care au aparinut persoanelor care
au trit n Watts Landing i chiar unul scris de cineva care s-
a considerat un fel de cronicar amator pentru zona local. Nu
le poi verifica n afara bibliotecii i o s-i ia ceva timp s te
descurci prin ele. Nu sunt deloc lizibile.
Abia atept, zise el. Triesc pentru cercetrile dificile.
Ea zmbi.
A fi dispus s pun rmag c eti foarte priceput la
aa ceva.
O privi lung i ironic.
O, da. M pricep la o mulime de lucruri.
N-am nicio ndoial n privina asta, domnule Marsh.
Jeremy, zise el. Spune-mi Jeremy.
Ea ridic din sprncean.
Nu sunt convins c e o idee bun.
O, e o idee grozav, o ncuraj el. Crede-m.
Ea rse zgomotos. Mereu pus pe treab, tipul sta.
Este o propunere tentant, zise ea. Serios. Sunt
Nicholas Sparks
72
mgulit. Dar chiar i aa, nu te cunosc suficient de bine ca
s am ncredere n tine, domnule Marsh.
Jeremy o urmri amuzat, n timp ce ea se ntoarse ntr-o
parte, gndindu-se c mai ntlnise genul acela de femeie.
Femeile care i foloseau inteligena s in brbaii la
distan aveau, de obicei, un avantaj clar fa de ei, dar de
bine de ru, cu ea totul prea s fie aproape m rog,
ncnttor i panic. Poate c era accentul. Dup modul n
care intona cuvintele, putea probabil s conving o pisic s
traverseze notnd un ru.
Nu, se corect el, nu e doar accentul. Poate c i plcuse
isteimea ei. Sau ochii ei uimitori i modul n care arta n
jeani. De acord, asta era doar o parte, dar era ceva mai
mult. Era ce? Nu o cunotea, nu tia nimic despre ea. De
fapt, dac se gndea mai bine, nu spusese mai nimic despre
ea. Vorbise mult despre cri i despre mama ei, dar nu
aflase nimic altceva despre ea.
Se afla acolo s scrie un articol, dar cu o senzaie
neateptat de slbiciune, realiza c ar prefera s-i petreac
urmtoarele ore cu Lexie. Dorea s se plimbe cu ea prin
centrul oraului sau, mai bine, s cineze cu ea ntr-un
restaurant romantic, ndeprtat, unde puteau fi singuri i se
puteau cunoate. Era misterioas i lui i plceau misterele.
Misterele ntotdeauna duceau la surprize, aa c n timp ce o
urma ctre camera cu cri rare, nu putea s nu se
gndeasc la faptul c voiajul su ctre sud tocmai devenise
grozav de interesant.

ncperea cu cri rare era mic, probabil un fost dormitor,
i era, n plus, desprit printr-un perete jos de lemn care se
ntindea dintr-o parte a camerei n cealalt. Pereii fuseser
vopsii bej, cptueala de scnduri era alb, iar podeaua din
lemn de esen tare era roas, dar nedeformat. n spatele
peretelui erau rafturi nalte cu cri; ntr-un col se afla o
lad cu capac de sticl care semna cu o lad de comori, cu
un televizor i un magnetoscop alturi, fr ndoial pentru
benzile care fceau referine la istoria Carolinei de Nord.
Miracolul
73
Vizavi de u, se afla o fereastr i sub ea, un birou vechi cu
rulou. O msu cu un dispozitiv pentru microfie sttea
imediat n dreapta lui Jeremy, iar Lexie fcu un semn spre
ea. ndreptndu-se spre biroul cu rulou, deschise sertarul de
jos i apoi reveni cu o cutie mic de carton.
Dup ce puse cutia pe birou, cut printre diapozitive i
scoase unul. Aplecndu-se spre el, deschise dispozitivul i
strecur diapozitivul n interior, micndu-l pn cnd apru
articolul. Din nou, surprinse o dr din parfumul ei i, peste
o clip, articolul se afla n faa sa.
Poi s ncepi cu asta, zise ea. O s-mi petrec cteva
minute uitndu-m pe aici s vd dac gsesc mai mult
material pentru tine.
A mers rapid, zise el.
Nu era att de dificil. Mi-am amintit data articolului.
Impresionant.
Nu prea. A aprut de ziua mea de natere.
Douzeci i ase?
Cam aa ceva. Acum, las-m s vd ce gsesc.
Ea se ntoarse i trecu din nou prin uile batante.
Douzeci i cinci? strig el.
Frumoas ncercare, domnule Marsh. Dar eu nu intru
n joc.
El rse. Categoric, o s fie o sptmn interesant.
Jeremy i ndrept atenia spre articol i ncepu s
citeasc. Era scris exact cum se ateptase plin de
publicitate excesiv i senzaional i de mult arogan, ca
s sugereze c toat lumea care locuia n Boone Creek tia
dintotdeauna c locul era extrem de special.
Afl foarte puine nouti. Articolul trata legenda iniial pe
care o prezenta cam n acelai mod n care o fcuse Doris, cu
mici schimbri. n articol, Hettie i vizita pe mputerniciii
districtului, nu pe primar, i provenea din Louisiana, nu din
regiunea Mrii Caraibilor. Era interesant faptul c ea, dup
cum se prea, rspndise blestemul dincolo de uile
primriei, ceea ce produsese un scandal, aa c fusese dus
la nchisoare. Cnd gardienii se duseser s o elibereze a
Nicholas Sparks
74
doua zi de diminea, descoperir c dispruse ca i cum s-
ar fi evaporat n aer. Dup asta, eriful refuzase s mai
ncerce s o aresteze pentru c se temuse c-i va blestema i
familia. Dar toate legendele erau la fel: povetile se
transmiteau i se modificau uor, ca s devin mai
captivante. i trebuia s admit c partea cu dispariia era
interesant. Ar trebui s afle dac ea fusese n realitate
arestat i dac ntr-adevr scpase.
Jeremy arunc o privire peste umr. Nici urm de Lexie
nc.
Privind napoi pe ecran, nelese c ar putea la fel de bine
s adauge informaii la ceea ce i povestise Doris despre
Boone Creek, aa c mic placa de sticl care cuprindea
microfia urmrind cum ieeau la iveal alte articole. Era o
sptmn plin de tiri nsumnd patru pagini ziarul
aprea n fiecare mari i afl repede ceea ce avea oraul de
oferit. Era o plcere s citeti, n cazul n care nu doreai
reportaje despre ceva ce se ntmpla altundeva n lume sau
ceva care ar putea mcar s-i in ochii deschii. Citi despre
un tnr care amenajase faada cldirii VFW
13
s ctige
dreptul de a fi Eagle Scout, despre o nou curtorie
deschis pe Main Street i un rezumat al unei ntruniri a
alegtorilor pentru rezolvarea treburilor obteti, iar la
punctul principal al ordinei de zi trebuia s se hotrasc
dac s se monteze sau nu un indicator de oprire pe Leary
Point Road. Dou zile la rnd, prima pagin fusese dedicat
reportajului despre un accident de automobil n care doi
localnici suferiser rni minore.
Jeremy se ls pe sptarul scaunului.
Aadar, oraul era exact cum se ateptase. Adormit, linitit
i aparte n modul n care toate comunitile mici pretindeau
a fi, dar nimic altceva. Era tipul de ora care continua s
existe mai mult ca o consecin a obinuinei dect ca
urmare a unicitii, pierzndu-i din vitalitate n urmtoarele

13
Veterans of Foreign Wars (veterani de rzboi) (n.tr.)
Miracolul
75
decenii, odat cu populaia care mbtrnea. Oricum, nu
exista viitor i nimic pe termen lung
Citeti despre oraul nostru fascinant? ntreb ea.
El tresri surprins c nu o auzise apropiindu-se i
simindu-se ciudat de trist n privina strii lucrurilor de
acolo.
Da. i este captivant. Trebuie s recunosc. Acel Eagle
Scout a fost o grozvie.
Jimmie Telson, zise ea. Este ntr-adevr un puti
grozav. Zece pe linie i un juctor foarte bun de baschet.
Tatl su a murit anul trecut, dar el continu s se ofere n
mod voluntar s fac cte ceva prin ora, chiar dac are
acum o slujb de jumtate de norm la Petes Pizza. Suntem
mndri de el.
Sunt convins de valoarea putiului.
Ea zmbi, gndindu-se: Sigur c eti.
Iat, zise ea aeznd un teanc de cri lng el, astea ar
trebui s-i ajung pentru nceput.
Jeremy arunc o privire asupra titlurilor.
Parc ai zis c ar fi mai bine dac a folosi jurnalele.
Toate astea sunt istorie general.
tiu. Dar nu doreti s nelegi perioada n care a
nceput totul?
El ezit.
Cred c da, recunoscu el.
Bine, spuse ea i i trase mneca puloverului, dus pe
gnduri. i am descoperit o carte cu poveti despre fantome
care te-ar putea interesa. Are un capitol n care se vorbete
despre Cedar Creek.
E grozav.
Atunci, te voi lsa s ncepi. Voi reveni dup un timp s
vd dac vei mai avea nevoie de altceva.
Nu o s rmi?
Nu. Cum am zis mai devreme, am foarte mult de lucru.
Poi s rmi aici sau poi s stai la una dintre mesele din
zona principal. Dar a fi recunosctoare dac nu ai mica
din loc crile de pe podea. Niciuna dintre aceste cri
Nicholas Sparks
76
deosebite nu poate fi cercetat.
N-a cuteza, zise el.
Acum, dac m vei scuza, domnule Marsh, chiar trebuie
s plec. i nu uita c, dei biblioteca este deschis pn la
apte, camera cu cri rare se nchide la cinci.
Chiar i pentru prieteni?
Nu. Lor le permit s stea ct doresc.
Aadar, te voi ntlni la ora apte?
Nu, domnule Marsh. Te voi ntlni la ora cinci.
El rse.
Poate c mine m vei lsa s stau mai mult.
Ea ridic din sprncene fr s rspund i fcu civa
pai spre u.
Lexie?
Ea se ntoarse.
Poftim?
Mi-ai fost de mare ajutor pn acum. Mulumesc.
Ea i zmbi fermector i pe neateptate.
Cu plcere.

Jeremy i petrecu urmtoarele ore citind atent informaiile
despre ora. Rsfoi crile una cte una, zbovind asupra
fotografiilor i citind paragrafele pe care le considera
interesante.
Cea mai mare parte a informaiilor se refereau la
nceputurile istoriei oraului, aa c trecu nsemnrile pe
care le considera relevante pe carnetul de lng el.
Bineneles, nu era sigur de ceea ce era relevant n momentul
acela; era prea devreme s-i dea seama i astfel, curnd,
nsemnrile sale acopereau cteva pagini.
nvase din experien c cel mai bun mod de a aborda o
astfel de poveste era s nceap cu ceea ce tia, prin
urmare ce tia n mod sigur? C cimitirul fusese folosit
timp de peste o sut de ani fr a se observa lumini
misterioase. C luminile apruser pentru prima oar cam n
urm cu o sut de ani i c apruser cu regularitate, dar
numai cnd era cea. C multe persoane le vzuser, ceea
Miracolul
77
ce nsemna c era puin probabil ca luminile s fie un simplu
rod al imaginaiei. i, bineneles, c, n momentul de fa,
cimitirul se scufunda.
Chiar i dup cteva ore, nu tia mai mult dect n
momentul cnd ncepuse. Ca majoritatea misterelor, era un
puzzle cu multe piese disparate. Legenda, fie c Hettie
blestemase oraul sau nu, era n esen o ncercare de a
nlnui cteva piese ntr-o form inteligibil. Dar de vreme
ce legenda avea ca baz ceva fals, nsemna c unele piese
indiferent care fuseser fie trecute cu vederea, fie ignorate.
i asta nsemna, fr ndoial, c Lexie avusese dreptate.
Trebuia s citeasc totul i n felul acesta nu-i va scpa
nimic.
Nicio problem. Aceea era, de fapt, partea plcut.
Cutarea adevrului era adesea mai amuzant dect
transcrierea n form complet a concluziei reale, aa c se
pomeni cufundat n subiect. Descoperi c Boone Creek
fusese ntemeiat n 1729, ajungnd s fie unul dintre cele
mai vechi orae din stat, i c mult timp nu fusese dect un
stuc comercial pe malurile rurilor Pamlico i Boone Creek.
n decursul veacului, devenise un port nensemnat n
sistemul navigabil interior, iar folosirea navelor cu aburi pe la
mijlocul anilor 1800 accelerase dezvoltarea oraului. Ctre
sfritul secolului al nousprezecelea, perioada de avnt a
cilor ferate ajunsese n Carolina de Nord, iar pdurile
fuseser fcute una cu pmntul n timp ce se spau
numeroase cariere. Oraul fusese afectat iari datorit
amplasrii sale, fiind un fel de poart de intrare spre Outer
Banks. Ulterior, oraul ncepuse s prospere odat cu
economia din restul statului, dei populaia rmsese
constant dup 1930. n cele mai recente recensminte,
populaia districtului sczuse realmente, ceea ce nu-l
surprinse ctui de puin.
n cartea cu povestiri despre fantome, citi i o relatare
despre cimitir. n varianta aceea, Hettie blestema oraul nu
pentru c trupurile din cimitir fuseser mutate, ci pentru c
ea refuzase s se dea la o parte cnd soia unuia dintre
Nicholas Sparks
78
mputernicii se apropia din direcia opus. Totui, pentru c
era considerat o personalitate aproape spiritual n Watts
Landing, scpase de arest, drept urmare civa dintre
cetenii mai rasiti se avntaser i produseser numeroase
stricciuni n cimitirul negrilor. n mnia ei, Hettie
blestemase cimitirul Cedar Creek i jurase c strmoii ei vor
clca n picioare terenul din cimitir pn cnd pmntul l va
nghii cu totul.
Jeremy se ls pe sptarul scaunului reflectnd. Trei
variante complet diferite ale aceleiai legende. Se ntreb ce
semnificaie avea acest fapt.
ntr-un mod interesant, autorul crii A. J. Morrison
adugase un post-scriptum tiprit cu caractere cursive care
relata c cimitirul Cedar Creek ncepuse efectiv s se
scufunde. Potrivit expertizelor topografice, terenul cimitirului
se scufundase cu aproape jumtate de metru, dar autorul nu
oferea nicio explicaie.
Jeremy examin data publicrii. Cartea fusese scris n
1954 i, dup modul cum arta cimitirul n prezent, socoti c
se mai scufundase cel puin nc un metru de atunci. i
not s caute msurtorile topografice din perioada aceea,
precum i unele fcute mult mai recent.
i totui, pe msur ce absorbea informaiile, nu se putea
stpni s nu-i arunce privirea peste umr din cnd n
cnd, cu slaba speran c Lexie se ntorsese.

De partea cealalt a oraului, pe terenul de golf, n dreptul
celui de al paisprezecelea reper pentru minge i cu telefonul
celular lipit de ureche, primarul lua poziia de lovire n timp
ce asculta persoana care l sunase, dei zgomotul de fond
persista. n partea aceea de district, recepia era proast, iar
primarul se ntreba dac meninerea crosei de golf deasupra
capului l-ar ajuta s neleag ceea ce i se spunea.
Era la Herbs? Astzi la prnz? Ai zis Primetime Live?
Primarul ddu din cap aprobator, fcndu-se c nu
observ c partenerul su de golf, care la rndul su se
prefcea c este atent la locul unde aterizase ultima sa
Miracolul
79
lovitur, tocmai azvrlise mingea din spatele unui copac,
plasnd-o ntr-o poziie mai bun.
Am gsit-o! strig amicul su, pregtindu-se s execute
lovitura.
Amicul primarului aciona aa tot timpul, ceea ce n mod
sincer nu-l deranja pe primar foarte tare de vreme ce i el
tocmai fcuse acelai lucru. Meninerea celor trei
handicapuri ar fi fost altminteri imposibil.
ntre timp, pe cnd persoana care sunase ncheia, amicul
su aruncase mingea din nou n copaci.
Blestem! strig el, dar primarul nu-l bg n seam.
Ei bine, categoric e interesant, zise primarul cu mintea
febril, n cutare de variante, i sunt foarte bucuros c ai
sunat. Ai grij, acum. La revedere.
nchise telefonul cu un pocnet uor n timp ce amicul su
se apropia.
Sper s obin o poziie bun cu asta.
Nu m-a agita prea mult, zise primarul cumpnind
evenimentul neateptat din ora. Sunt sigur c va ajunge
exact unde vrei.
Cine era la telefon?
Destinul, anun el. i dac vom juca corect, asta poate
c va fi salvarea noastr.

*

Dou ore mai trziu, exact cnd soarele se lsa mai jos de
vrfurile copacilor i umbrele ncepeau s se ntind pe
fereastr, Lexie i bg capul prin ua camerei n care se
aflau crile rare.
Cum merge?
Aruncnd o privire peste umr, Jeremy zmbi.
Deprtndu-se de birou, i trecu mna prin pr.
Bine, zise el. Am aflat destul de puine.
Ai deja soluia magic?
Nu, dar sunt tot mai aproape. O simt.
Ea intr n camer.
Nicholas Sparks
80
M bucur. Dar cum am mai zis, de obicei aici ncui pe la
cinci ca s m pot ocupa de oamenii care vin dup serviciu.
El se ridic de la birou.
Nicio problem. Oricum, sunt cam obosit. A fost o zi
lung.
Vei reveni mine-diminea, nu?
Aa intenionam. De ce?
Pi, n mod obinuit, pun totul napoi pe rafturi zilnic.
Ar fi posibil s lai crile aa cum sunt? Sunt convins
c voi mai trece prin cele mai multe dintre ele.
Ea se gndi o clip.
Cred c nu e nicio problem. Dar trebuie s te avertizez
c dac nu vei aprea dis-de-diminea, voi considera c m-
am nelat n privina ta.
El ncuviin cu un aer solemn.
Promit c nu am s te las s atepi zadarnic. Nu sunt
genul la.
Ea fcu ochii mari gndind: O, Doamne. Era struitor,
totui. Trebuia s-l pun la punct.
Sunt sigur c spui acelai lucru tuturor fetelor,
domnule Marsh.
Nu, zise el sprijinindu-se de birou. De fapt, sunt foarte
timid. Aproape un clugr, serios. Abia dac ies vreodat.
Ea ridic din umeri.
Asta mi confirm ceea ce tiu. Faptul c eti un
jurnalist dintr-un mare ora, m-a fcut s te socotesc drept
un crai.
i asta te deranjeaz?
Nu.
Bine. Pentru c, dup cum tii, primele impresii pot fi
neltoare.
O, mi-am dat seama de asta imediat.
Serios?
Desigur, zise ea. Cnd am dat peste tine prima dat la
cimitir, m-am gndit c te aflai acolo pentru o nmormntare.


Miracolul
81

CINCI


Cincisprezece minute mai trziu, dup ce mersese pe un
drum asfaltat care lsa loc unui alt drum acoperit cu pietri
n mod sigur toat lumea din zon era ndrgostit de pietri
Jeremy nu avu ncotro i i parc maina n mijlocul unei
bltoace, exact n faa unei firme vopsite manual care fcea
reclam pentru Greenleaf Cottages. Ceea ce i reaminti s nu
aib ncredere n promisiunile Camerei de Comer locale.
Categoric nu era ceva modern. N-ar fi fost modern nici n
urm cu treizeci de ani. Cu totul, erau ase bungalow-uri
mici aezate de-a lungul apei. Cu vopseaua cojit, pereii de
scndur i acoperiurile de tabl, se ntindeau pn la
urmtoarele crri mici i nengrijite din dreptul unui
bungalow central unde presupuse c se afla biroul principal.
Era pitoresc, trebuia s recunoasc, dar partea rustic era
probabil pus pe socoteala narilor i aligatorilor care nu-i
strneau prea mult entuziasmul de a rmne acolo.
n timp ce se gndea dac era mcar cazul s se deranjeze
s-i ia camera n primire trecuse pe lng cteva lanuri
hoteliere din Washington, cam la patruzeci de minute
distana de Boone Creek auzi zgomotul unui motor care se
apropia pe drum i vzu cum un Cadillac de culoarea
castanei venea spre el, sltnd nebunete prin gropi.
Lundu-l prin surprindere, maina trase exact lng maina
lui, mprtiind pietriul n timp ce frn.
Un brbat chel, supraponderal i cu o nfiare aiurit i
fcu apariia brusc de dup portier. mbrcat ntr-un
pantalon verde de poliester i un pulover albastra cu gulerul
pe gt, brbatul arta de parc s-ar fi mbrcat pe ntuneric.
Domnul Marsh?
Jeremy rmase uimit.
Da?
Brbatul alerg n jurul mainii. Totul n jurul su prea
s se mite rapid.
Nicholas Sparks
82
Sunt bucuros c te-am prins nainte de a-i lua camera!
Doream s am ocazia s vorbesc cu tine! Nu pot s-i spun
ct de emoionai suntem cu toii de vizita ta!
Parc i se tiase rsuflarea cnd ntinse mna i o apuc
viguros pe a lui Jeremy.
Te cunosc? ntreb Jeremy.
Nu, nu, categoric nu. Brbatul rse. Sunt primarul Tom
Gherkin. La fel ca murturile
14
, dar poi s-mi spui Tom.
Rse din nou. Am vrut doar s trec s-i urez bun venit n
minunatul nostru ora. Scuze pentru nfiarea mea. Ar fi
trebuit s te ntmpin la birou, dar am venit direct de pe
terenul de golf, imediat ce am aflat c eti aici.
Jeremy l privi atent, nc puin ocat. Cel puin asta
justifica mbrcmintea.
Eti primarul?
Sunt din 94. Este un fel de tradiie de familie. Tticu
meu, Owen Gherkin, a fost primar aici timp de douzeci i
patru de ani. A manifestat o adevrat pasiune pentru ora,
tticu meu. tia tot ceea ce trebuia tiut despre locul acesta.
Bineneles, s fii primar aici este doar o treab de cteva ore
pe sptmn. Este mai mult un post onorific. Sunt mai
mult om de afaceri, dac vrei s tii adevrul. Sunt
proprietarul magazinului universal i al staiei de radio din
centru. Cntece vechi. i plac cntecele vechi?
Desigur, zise Jeremy.
Bine, bine. Mi-am i nchipuit din momentul cnd te-am
vzut. Mi-am zis: sta-i un om care apreciaz muzica bun.
Nu suport majoritatea aiurelilor stora noi pe care toi ceilali
le numesc muzic n ziua de azi. mi dau dureri de cap.
Muzica trebuie s aline sufletul. tii ce vreau s spun, nu?
Desigur, repet Jeremy ncercnd s se menin pe
poziie.
Primarul rse.
Mi-am dat seama. n sfrit, cum am zis, nu am cuvinte

14
Gherkin, n limba engl., castravecior murat (n.tr.)
Miracolul
83
s-i spun ct de emoionai suntem cu toii c te afli aici ca
s scrii un articol despre oraul nostru. Este tocmai lucrul de
care are nevoie acest ora. Adic, cui nu-i place o poveste
bun cu fantome, nu? i atrage pe oameni aici, categoric. Mai
nti, oamenii de la Duke, pe urm ziarul local. i acum, un
jurnalist dintr-un ora important. tirea se va publica i
asta-i bine. Ca s vezi, chiar sptmna trecut, am primit
un telefon de la un grup din Alabama care se gndea s-i
petreac vreo cteva zile aici n acest weekend pentru Turul
Caselor Istorice.
Jeremy cltin din cap ncercnd s tergiverseze lucrurile.
Cum ai tiut c eram aici?
Primarul Gherkin puse prietenete o mn pe umrul lui
Jeremy i aproape nainte ca acesta s realizeze, amndoi se
deplasau spre biroul din bungalow.
Vetile circul, domnule Marsh. Se rspndesc cu
iueala fulgerului. S-au rspndit mereu i mereu se vor
rspndi. Sunt parte din farmecul acestui loc. Vetile i
frumuseea natural. tii c avem cteva dintre cele mai
bune locuri de pescuit i de vnat rae din stat? Oamenii vin
de peste tot, chiar i cei celebri, i cei mai muli dintre ei stau
chiar aici, la Greenleaf. Locul sta este o bucic de paradis.
Ai bungalow-ul tu linitit, aici n mijlocul naturii. Pe
cuvntul meu, vei asculta psrile i greierii toat noaptea.
Bag mna n foc c locul sta te face s vezi hotelurile din
New York ntr-o lumin cu totul nou.
Asta aa e, recunoscu Jeremy.
Brbatul era categoric un politician.
i nu-i face nicio grij n legtur cu erpii.
Jeremy fcu ochii mari.
erpi?
Sunt sigur c ai auzit de treaba asta, dar nu uita c
toat situaia de anul trecut a fost doar o nenelegere. Unii
oameni n-au nicio frm de bun-sim. Dar cum am zis, nu-
i face griji n privina asta. n mod normal, erpii nu-i fac
apariia pn vara, oricum. Bineneles c nu te duci s
cercetezi prin tufiuri ca s-i caui. tia de pe aici pot fi
Nicholas Sparks
84
periculoi.
A, zise Jeremy ncercnd s gseasc un rspuns, n
timp ce mintea sa se lupta cu imaginile provocate de spusele
primarului. Nu suporta erpii. Chiar mai mult dect narii
i aligatorii. De fapt, m gndeam
Primarul Gherkin suspin suficient de tare s ntrerup
replica lui Jeremy i se uit n jur parc asigurndu-se c
Jeremy observase ct de mult se bucura el de decorul
natural.
Aadar, spune-mi, Jeremy nu te superi dac i spun
Jeremy?
Nu.
Asta-i tare drgu din partea ta. Tare drgu. Aadar,
Jeremy, m ntrebam dac tu crezi c una dintre emisiunile
alea de televiziune ar putea s urmreasc ndeaproape
investigaia ta aici.
Habar n-am, zise el.
Pi, dac ar veni, am face pregtiri festive ca s-i
primim. Le-am arta ospitalitatea sudic autentic. Zu, i-
am instala chiar aici, la Greenleaf, gratuit. i, bineneles, vor
avea o poveste nemaipomenit de spus. Mult mai grozav
dect ceea ce ai fcut la Primetime. Ceea ce avem noi aici e
treab serioas.
Realizezi c eu, n primul rnd, sunt editorialist? n mod
normal, nu am nicio legtur cu televiziunea
Nu, bineneles c nu. Primarul Gherkin fcu cu ochiul,
evident nencreztor. F-i treaba i vom vedea ce se
ntmpl.
Vorbesc serios, zise Jeremy.
Primarul fcu cu ochiul din nou.
Fr ndoial c vorbeti.
Jeremy nu era prea sigur ce s-i spun ca s-i schimbe
prerea, mai ales c omul poate avea dreptate i peste o
clip, primarul Gherkin naint prin ua biroului, dac acela
se putea numi birou.
ncperea arta de parc n-ar fi fost renovat de o sut de
ani, iar pereii de lemn l duser cu gndul la o caban de
Miracolul
85
brne. Exact dincolo de masa ubred, se afla un biban
montat pe perete. n fiecare col, de-a lungul pereilor i
deasupra cartotecii i a mesei de scris, existau creaturi
mpiate: castori, iepuri, veverie, oposumi, sconci i un
bursuc. Totui, spre deosebire de majoritatea animalelor
mpiate pe care le vzuse, toate fuseser fixate s par ca i
cum ar fi fost ncolite i ncercau s se apere. Boturile se
modelau amenintoare, trupurile erau arcuite, dinii expui
i ghearele scoase. Jeremy continua s fie preocupat de
creaturi, cnd identific un urs ntr-un col i tresri ocat.
Ca i celelalte animale, labele i erau ntinse de parc ar fi
atacat. Locul era Muzeul de Istorie Natural transformat ntr-
un film horror i nghesuit ntr-o cmru
n spatele mesei de scris, un brbat uria, cu o barb
mare, sttea cu picioarele sprijinite n faa unui televizor.
Imaginea era neclar, cu dungi verticale care treceau pe
ecran la fiecare dou secunde, fcnd imposibil de vzut ceea
ce se transmitea.
Brbatul se ridic din spatele mesei de scris i continu s
se nale pn cnd l ntrecu pe Jeremy. Avea probabil cel
puin doi metri i umerii i erau mai zdraveni dect cei ai
ursului mpiat din col. mbrcat n pantaloni largi i o
cma n carouri, apuc la repezeal un clipboard i l puse
pe birou.
Art cu degetul spre Jeremy i spre clipboard. Nu zmbea
i, din toate punctele de vedere, arta de parc n-ar fi dorit
dect s-i smulg braele lui Jeremy i s-l bat cu ele
nainte de a-l slta pe perete.
Gherkin, dup cum era de ateptat, rdea. Jeremy
observase c omul rdea mult.
Nu-i face griji din cauza lui, Jeremy, interveni primarul
repede. Jed nu vorbete mult cu strinii. Completeaz
formularul i poi s o iei spre cmrua ta din paradis.
Jeremy se uita mirat la Jed, gndind c brbatul era cea
mai nspimnttoare persoan pe care o ntlnise n viaa
sa.
Nu numai c deine Greenleaf i lucreaz pentru
Nicholas Sparks
86
consiliul municipal, dar este i singura persoan care se
ocup cu mpierea animalelor, continu Gherkin. Nu i se
pare incredibil?
Incredibil, zise Jeremy fornd un zmbet.
Vnezi ceva pe aici, vii la Jed. Va face pentru tine ceea
ce trebuie.
Voi ncerca s nu uit asta.
Brusc, primarul se nsenin.
Vnezi, nu?
Nu prea, ca s fiu sincer.
Pi, poate c vom schimba treaba ct vei fi aici. Am
spus oare c vntoarea de rae aici este spectaculoas?
n timp ce Gherkin vorbea, Jed btu iari uor cu degetul
su masiv n clipboard.
Acum, nu ncerca s-l intimidezi pe prietenul nostru, se
roi primarul Gherkin. Este din New York. E un jurnalist
dintr-un mare ora, aa c trateaz-l cum se cuvine.
Primarul Gherkin i ndrept atenia din nou spre Jeremy.
i Jeremy, aa dup cum tii, primria va fi ncntat
s-i plteasc cazarea aici.
Nu e necesar
Niciun cuvnt, zise el respingnd refuzul. Decizia a fost
deja luat de cei mai mari. Fcu cu ochiul. Adic de mine,
apropo. Mcar att putem face pentru un oaspete att de
distins.
n sfrit, mulumesc.
Jeremy ntinse mna dup stilou. ncepu s completeze
formularul de nregistrare simind privirea lui Jed fixat pe el
i temndu-se de ceea ce s-ar putea ntmpla dac s-ar
rzgndi n privina ederii. Gherkin se aplec spre umrul
su.
Am spus oare ce emoionai suntem s te avem oaspete
n oraul nostru?

De partea cealalt a oraului, ntr-un bungalow alb cu
obloane albastre de pe o strad linitit, Doris prjea slnin,
ceap i usturoi, n timp ce o oal cu paste fierbea pe un ochi
Miracolul
87
alturat. Lexie tia n cuburi roii i morcovi deasupra
chiuvetei i le spla n acelai timp. Pentru c terminase
treaba la bibliotec, trecuse pe la Doris, aa cum fcea de
obicei, de cteva ori pe sptmn. Dei casa ei se afla n
apropiere, adesea lua cina la bunica ei. Obiceiurile vechi
dispar greu.
La aparatul de radio de pe pervaz, se cnta jazz i,
exceptnd lucrurile banale pe care i le spun membrii unei
familii, niciuna nu vorbise prea mult. Pentru Doris, motivul
era ziua de munc prelungit. De cnd suferise o criz de
inim, n urm cu doi ani, obosea foarte uor, chiar dac nu
voia s recunoasc. Pentru Lexie, motivul era Jeremy Marsh,
dei avea destul minte s nu-i spun nimic lui Doris. Doris
manifestase mereu un interes viu pentru viaa ei personal,
aa c Lexie nvase c era cel mai bine s evite subiectul
ori de cte ori era posibil.
Lexie tia c bunica ei nu avea intenii rele. Doris nu
nelegea, pur i simplu, de ce o persoan ca ea, ajuns la
treizeci de ani, nu se nelepise nc, aa c ajunsese n
situaia de a se ntreba adesea cu voce tare de ce Lexie nu
era cstorit. Aa ager cum era, Doris fcea parte din
coala veche; se cstorise la douzeci de ani i i petrecuse
urmtorii patruzeci i patru de ani cu un brbat pe care l
adorase pn cnd trecuse n lumea de dincolo, n urm cu
trei ani. La urma urmei, bunicii lui Lexie o crescuser, aa c
Lexie putea rezuma foarte bine toat vorbria lui Doris n
cteva idei simple: era timpul ca ea s cunoasc un biat
drgu, s-i ntemeieze un cmin, s se mute ntr-o cas cu
un gard de rui albi i s fac muli copii.
Lexie tia c Doris nu era foarte deplasat n convingerea
ei. Oricum, cam asta era ceea ce se atepta de la femei. i
cnd era sincer cu sine nsi, i Lexie visa uneori la o astfel
de via. Teoretic, n orice caz. Dar, mai nti dorea s
ntlneasc omul potrivit, cineva care s o anime, genul de
individ pe care s-l numeasc cu mndrie brbatul ei. Acela
era punctul n care ea i Doris aveau preri deosebite. Doris
prea s considere c un om cumsecade, de nalt inut
Nicholas Sparks
88
moral, cu o slujb bun, era tot ceea ce trebuia s spere o
femeie n mod rezonabil. i poate c n trecut, acelea erau
toate calitile la care cineva putea spera. Dar Lexie nu dorea
s accepte un brbat doar pentru c era binevoitor i
cumsecade i avea o slujb bun. Cine tie poate c avea
sperane fanteziste, dar Lexie dorea s simt i pasiune.
Indiferent ct de binevoitor i de responsabil ar fi un brbat,
dac n-ar simi niciun fel de pasiune pentru el, nu putea s
se gndeasc la altceva dect c se va mulumi cu mai
puin i ea nu dorea s se mulumeasc cu mai puin. N-ar fi
cinstit fa de ea i n-ar fi drept fa de el. Dorea un brbat
care s fie i sensibil i binevoitor, dar s i poat, n acelai
timp, s o dea gata. Dorea o persoan care s se ofere s-i
maseze picioarele dup o zi prelungit la bibliotec, dar s o
i stimuleze intelectual. Un romantic, bineneles, genul de
brbat care i-ar cumpra flori fr s aib niciun motiv.
Nu cerea prea mult, nu-i aa?
Judecnd dup Glamour, Ladies Home Journal i Good
Housekeeping reviste pe care le primea biblioteca era cam
mult. n acele reviste, se prea c toate articolele afirmau c
doar femeia era cea capabil s menin emoia vie ntr-o
relaie. Dar nu aa trebuia s fie o relaie? O relaie? Ambii
parteneri fcnd tot posibilul ca cellalt s fie mulumit la
nesfrit?
Asta era problema multora dintre cuplurile cstorite pe
care ea le cunotea. n orice cstorie, exista un echilibru
fragil ntre a face ceea ce doreai i a face ceea ce dorea
partenerul i, atta vreme ct att soul, ct i soia acionau
dup cum dorea cellalt, nu exista nicio problem.
Problemele se iveau atunci cnd oamenii ncepeau s fac
ceea ce doreau fr s in seama de cellalt. Un so decide
brusc c are nevoie de mai mult sex i caut n afara
cstoriei; o soie decide c are nevoie de mai mult
afeciune, ceea ce, n cele din urm, o determin s fac
exact acelai lucru. O cstorie reuit, ca orice parteneriat,
nsemna subordonarea propriilor nevoi nevoilor celuilalt n
sperana c cellalt va face la fel. i atta vreme ct ambii
Miracolul
89
parteneri nu se descurajeaz, totul e cum trebuie pe lume.
Dar dac n-ai simi niciun fel de pasiune pentru soul tu,
ai putea pretinde toate astea? Lexie nu era convins. Doris,
bineneles, avea un rspuns pregtit. Crede-m, iubito,
astea trec dup primii civa ani, ar spune ea, n ciuda
faptului c, dup prerea lui Lexie, oricum bunicii ei
avuseser genul de relaie pe care oricine o invidiaz.
Bunicul ei fusese unul dintre acei brbai romantici din fire.
Pn spre sfritul vieii, i deschidea lui Doris portiera de la
main i o inea de mn cnd mergeau prin ora. I se
dedicase i i fusese i loial. O adorase n mod clar i adesea
comenta ct de norocos fusese c ntlnise o femeie ca ea.
Dup moartea lui, o parte din Doris ncepu s se sting. Mai
nti, criza cardiac, iar n prezent, artrita care se agrava. Era
ca i cum amndoi ar fi fost sortii s fie mereu mpreun.
Atunci cnd asociai totul cu sfaturile lui Doris, ce nsemna
asta? nsemna c Doris fusese pur i simplu norocoas s
ntlneasc un brbat ca el? Sau c ntrezrise dinainte ceva
n soul ei, ceva care confirma faptul c era persoana
potrivit pentru ea?
Dar mai important era: de ce Dumnezeu se gndea Lexie
iar la mriti?
Probabil, pentru c se afla la Doris acas, casa unde
crescuse dup ce prinii ei muriser. Gtitul cu ea n
buctrie era linititor n familiaritatea lui i i aduse aminte
c n timp ce cretea i imagina c ntr-o zi avea s locuiasc
ntr-o cas ca aceea. Podea uzat; un acoperi de tabl pe
care rsuna zgomotul ploii de parc n-ar mai fi plouat
nicieri altundeva n lume; ferestre demodate cu rame care
fuseser vopsite de attea ori nct era aproape imposibil s
le mai deschizi. i ea chiar locuise ntr-o astfel de cas. M
rog, aproape la fel. La prima vedere, se prea c locuina lui
Doris i a ei erau asemntoare erau construite n aceeai
perioad , iar Lexie nu fusese niciodat n stare s creeze
aceleai arome. Tocniele de duminic dup-amiaza,
parfumul cearafurilor de pat uscate la soare, mirosul uor
sufocant al balansoarului vechi unde bunicul ei se odihnise
Nicholas Sparks
90
muli ani. Asemenea mirosuri reflectau un stil de via al
crui confort se uzase n decursul anilor i, ori de cte ori
intra pe u, era copleit de amintiri vii din copilrie.
Fr ndoial, ntotdeauna i imaginase c pn la
momentul acela putea s aib o familie a ei, poate chiar i
copii, dar visul nu se realizase. ncheiase dou relaii: una
ndelungat cu Avery, care ncepuse n facultate i, apoi, o
alt implicare ntr-o relaie cu un tnr din Chicago care i
fcea o vizit vrului su din Boone Creek ntr-o var. Era
omul Renaterii clasice: vorbea patru limbi, i petrecuse un
an studiind la London School of Economies i i acoperise
cheltuielile colare cu o burs de baseball. Domnul Renatere
era ncnttor i exotic, aa c se ndrgostise de el repede.
Lexie i imaginase c va rmne n ora, i nchipuise c
ajunsese s iubeasc oraul la fel de mult ca i ea, dar se
trezise ntr-o smbt diminea i aflase c el era pe drumul
de ntoarcere spre Chicago. Nici mcar nu se deranjase s-i
ia rmas-bun.
i dup asta? Nu prea multe perspective, ce-i drept. Mai
fuseser nc dou ncercri care duraser aproape ase luni,
fr ca apoi s se mai gndeasc la vreuna din ele. Una
fusese cu medicul din ora, cealalt cu un avocat; amndoi o
ceruser n cstorie, dar nici atunci nu simise vraja sau
fiorul, sau indiferent ce trebuia s simi pentru a ti c nu
mai e cazul s te uii mai departe. n ultimii ani, ntlnirile
fuseser tot mai puine i ocazionale, dac nu-l punea la
socoteal pe Rodney Hopper, ajutorul de erif din ora. Se
ntlniser de cteva ori, cam o dat la dou luni, ori de cte
ori era un spectacol de binefacere local la care ea era
ncurajat s participe. Ca i ea, Rodney se nscuse i
crescuse n ora i cnd erau copii obinuiau s mpart
scrnciobul din spatele Bisericii Episcopale. De atunci, el
umblase dup ea i o rugase de cteva ori s-l nsoeasc la
crciuma Lookilu s bea ceva mpreun. Uneori, se ntreba
dac trebuia s-i cear s pun n practic propunerile sale
de a se ntlni cu ea n mod regulat, dar Rodney m rog,
era ntotdeauna mai interesat de pescuit, vntoare i
Miracolul
91
ridicatul greutilor dect de cri sau de orice se ntmpla n
restul lumii. Cu toate acestea, era un biat drgu i Lexie
socotea c avea toate calitile necesare pentru a fi un so
bun. Dar nu pentru ea.
Prin urmare, unde o adusese situaia asta?
n casa lui Doris, de trei ori pe sptmn, se gndea ea,
ateptnd ntrebrile inevitabile despre viaa mea
sentimental.
Deci ce prere ai despre el? ntreb Doris exact ca la un
semnal.
Lexie nu-i putu stpni zmbetul.
Despre cine? ntreb ea, fcnd pe nevinovata.
Despre Jeremy Marsh. Despre cine i-ai imaginat c
vorbeam?
Habar n-am. De aceea te-am ntrebat.
Nu mai evita subiectul. Am auzit c i-a petrecut cteva
ore la bibliotec.
Lexie ridic din umeri.
Mi s-a prut destul de drgu. L-am ajutat s gseasc
cteva cri pentru nceput i asta a fost totul.
N-ai vorbit cu el?
Bineneles c am vorbit. Cum ai zis, a stat ceva timp.
Doris atept ca Lexie s vin cu detalii, dar pentru c nu o
fcu, Doris oft.
Mie mi-a plcut, ndrzni s spun Doris. Mi s-a prut
un gentleman perfect.
O, da, consimi Lexie. Chiar perfect.
Nu pari s vorbeti serios.
Ce altceva vrei s spun?
Pi, a fost fascinat de personalitatea ta sclipitoare?
Cum naiba s se ntmple asta? Este n ora doar
pentru cteva zile.
i-am povestit vreodat cum l-am cunoscut pe bunicul
tu?
De multe ori, zise Lexie, amintindu-i povestea bine. Se
cunoscuser ntr-un tren care se ndrepta spre Baltimore; el
era din Grifton i mergea la un interviu pentru un post, unul
Nicholas Sparks
92
pe care nu-l acceptase niciodat, alegnd n schimb s
rmn cu ea.
Atunci tii c e ct se poate de posibil s ntlneti pe
cineva atunci cnd te atepi cel mai puin.
ntotdeauna spui asta.
Doris fcu cu ochiul.
Asta doar pentru c sunt convins c ai nevoie s o auzi
mereu.
Lexie puse bolul cu salat pe mas.
Nu trebuie s-i faci griji din cauza mea. Sunt
mulumit. Am o slujb, am civa prieteni buni, am timp s
citesc, s fac jogging i toate lucrurile care mi plac.
i nu uita c m ai i pe mine.
Bineneles, afirm Lexie. Cum a putea s uit asta?
Doris rse satisfcut i se ntoarse la pregtirea soteului.
Pentru o clip, se fcu linite n buctrie, aa c Lexie
rsufl uurat. Cel puin problema era ncheiat i, slav
Domnului, Doris nu insistase prea mult. Acum, se gndi
Doris, ne putem bucura de o cin agreabil.
M gndeam c e destul de artos, i ddu cu prerea
Doris.
Lexie nu spuse nimic; n schimb, apuc n grab dou
farfurii i tacmurile nainte de a se ndrepta spre mas.
Poate c era mai bine dac, pur i simplu, se fcea c nu o
auzise.
i te previn, e mai grozav dect crezi, continu Doris.
Nu e aa cum i nchipui tu.
Modul n care o spusese o puse pe gnduri pe Lexie. Mai
auzise tonul acela de multe ori n trecut, atunci cnd dorea
s ias cu prietenii din liceu, numai pentru a o determina pe
Doris s o conving s renune s mearg; cnd dorise s
fac o excursie la Miami cu civa ani n urm, pentru a fi
ntoars din drum. n primul caz, prietenii cu care dorise s
mearg fuseser implicai ntr-un accident de main; n cel
de-al doilea caz, n ora izbucniser revolte care se
rspndiser i n hotelul unde plnuise s stea.
tia c, uneori, Doris simea lucrurile. Nu la fel de mult
Miracolul
93
cum le simise mama lui Doris. Dar chiar dac Doris rareori
ddea explicaii suplimentare, Lexie era pe deplin contient
c mereu intuia ce se ntmpla.

Ignornd total faptul c liniile telefonice bziau peste tot
n timp ce lumea discuta despre prezena sa n ora, Jeremy
sttea n pat, sub pturi, urmrind tirile locale, n timp ce
atepta buletinul meteo, dorind s-i fi urmat impulsul iniial
i s-i fi luat camer la alt hotel. Nu avea nicio ndoial c
dac ar fi procedat astfel, n-ar mai fi fost nconjurat de
munca manual a lui Jed, care l bga n speriei.
Era evident c omul avea timp berechet.
i o mulime de cartue. Sau alice. Sau cine tie ce folosea
s ucid toate animalele astea. n camera sa erau
dousprezece creaturi; cu excepia unui al doilea urs
mpiat, i ineau de urt toate exemplare reprezentative ale
speciilor din Carolina de Nord. Fr ndoial Jed ar fi inclus
i un urs dac ar fi avut unul n plus.
Altfel, ncperea nu era foarte rea, atta timp ct nu spera
s-i conecteze laptopul la internet, s nclzeasc camera
fr s fac focul n emineu, s comande mncarea n
camer, s urmreasc televiziunea prin cablu sau mcar s
formeze un numr la un telefon cu butoane. De cnd nu mai
vzuse un telefon cu disc? De zece ani? Pn i mama sa
fcuse concesii lumii moderne n privina asta.
Dar nu i Jed. n niciun caz. Dragul de Jed avea n mod
clar propriile idei despre ceea ce era important n domeniul
cazrii pentru oaspeii si.
Dac exista un singur lucru plcut legat de camer, era
veranda acoperit din spate, frumoas i cu vedere spre ru.
Exista chiar i un balansoar, aa c Jeremy se gndi s stea
afar un timp, pn cnd i aduse aminte de erpi. Ceea ce
l fcu s se ntrebe despre ce fel de nenelegere vorbise
Gherkin. Nu-i plcuse cum sunase. Ar fi trebuit efectiv s
pun mai multe ntrebri, la fel cum ar fi trebuit s ntrebe
unde putea gsi nite lemne de foc prin preajm. Locul acela
era rece ca gheaa, dar avea bnuiala ciudat c Jed n-ar
Nicholas Sparks
94
rspunde la telefon dac ar ncerca s sune la birou s
ntrebe. i n plus, Jed l nspimnta.
Exact atunci, meteorologul apru la tiri. ncercnd s
nfrunte frigul, Jeremy sri din pat s dea volumul mai tare.
Micndu-se ct mai repede posibil, potrivi butonul
tremurnd i pe urm plonj napoi sub pturi.
Meteorologul fusese imediat nlocuit de reclame. Era de
ateptat.
Se ntrebase dac ar f cazul s se ndrepte spre cimitir,
dar dorea s afle dac urma s fie cea. Dac nu, avea s se
odihneasc. Fusese o zi lung; o ncepuse n lumea modern,
se ntorsese cincizeci de ani n timp i, n momentul acela, i
fcea somnul nconjurat de frig i de moarte. Categoric, nu
era ceva ce i se ntmpla n fiecare zi.
i, bineneles, exista Lexie. Lexie cine-tie-care-i-era-
numele-de-familie. Lexie misterioasa. Lexie care flirta i se
retrgea ca apoi s flirteze din nou.
Lexie flirtase, nu? Modul n care continuase s i se
adreseze cu domnul Marsh? Faptul c pretinsese c l-a
evaluat aproape imediat? Comentariul legat de
nmormntare? Categoric, flirtase.
Nu-i aa?
Meteorologul apru din nou, artnd ca un proaspt
absolvent. Tipul n-ar fi putut avea mai mult de douzeci i
trei sau douzeci i patru de ani i se afla, fr ndoial, la
prima sa slujb. Avea expresia aceea de dezorientat-dar-
entuziast. Dar cel puin prea competent. Nu se blbia, aa
c Jeremy i ddu seama aproape imediat c nu avea s
prseasc deloc camera. n decursul nopii, cerul se atepta
s fie senin i omul nu pomeni nimic despre o posibil cea
nici a doua zi.
Era de ateptat, i zise el.





Miracolul
95

ASE


A doua zi diminea, dup ce fcu un du sub o uvi de
ap cldu, Jeremy i puse repede o pereche de jeani, un
pulover i o jachet de piele maro i plec spre Herbs, care
prea a fi cel mai frecventat loc pentru micul dejun din ora.
La tejghea, l observ pe primarul Gherkin care sttea de
vorb cu doi brbai mbrcai n costume, iar Rachel era
ocupat cu comenzile la mese. Jed era aezat n captul
ndeprtat al ncperii, spatele lui semnnd cu un munte.
Tully sttea la una dintre mesele din centru cu ali trei
brbai i, aa cum era de ateptat, monopolizase cea mai
mare parte din discuie. Oamenii ddeau din cap i fceau
semn cu mna n timp ce Jeremy trecea printre mese, iar
primarul i ridic ceaca cu cafea n semn de salut.
Bun dimineaa, domnule Marsh, strig primarul
Gherkin. Sper c te vei gndi s scrii lucruri bune despre
oraul nostru!
Sunt sigur, se amestec n vorb Rachel.
Sper c ai gsit cimitirul, vorbi trgnat Tully. Se
aplec nspre comeseni. sta-i doctorul despre care v
povesteam.
Jeremy fcu semn cu mna i ddu din cap ca rspuns,
ncercnd s evite s fie atras ntr-o conversaie. Nu fusese
niciodat o persoan matinal i, pe deasupra, nu dormise
bine. Frigul i prezena morii, la care se adugau
comarurile despre erpi, puteau tulbura mult o persoan.
Ocup un loc n separeul din col, iar Rachel veni la mas cu
rapiditate, aducnd un recipient cu cafea.
Nicio nmormntare astzi? l tachin ea.
Nu. Am hotrt s port ceva mai neoficial, explic el.
Cafea, scumpule?
Te rog.
Dup ce ntoarse ceaca, o umplu pn la margine.
Ai dori specialitatea casei n aceast diminea? Lumea
Nicholas Sparks
96
se d n vnt dup ea.
Care e specialitatea?
Omlet California.
Sigur, zise el fr s aib habar ce coninea o omlet
California, dar dup zgomotele din stomac, orice prea bun.
Cu fulgi de ovz i pesmet?
De ce nu? zise el.
Revin n cteva minute, scumpule.
Jeremy ncepu s-i bea tacticos cafeaua n timp ce citea
atent ziarul de ieri. Patru pagini cu tot cu povestea de pe
prima pagin despre o doamn Judy Roberts, care tocmai i
srbtorise a o suta aniversare, o piatr de hotar atins de
1,1 la sut din populaie. Articolul era nsoit de o fotografie
cu personalul de la cminul de btrni innd o prjitur cu
o singur lumnare aprins, n timp ce doamna Roberts, cu o
nfiare comatoas, zcea n patul din spatele lor.
Jeremy arunc o privire pe fereastr, ntrebndu-se de ce
i mai btea capul pn i cu ziarul local. n faa
restaurantului se afla un automat care oferea USA Today i,
pe cnd se cuta n buzunar de mruni, un ajutor de erif
n uniform se aez la mas, n faa lui.
Brbatul prea furios i, n acelai timp, foarte n form;
bicepii i bombau custurile cmii i purta ochelari de
soare cu lentile oglind care fuseser la mod ah, n urm
cu douzeci de ani, socoti Jeremy, exact cnd serialul poliist
CHiPs era n mare vog. Mna i se sprijinea pe tocul
pistolului iar n gur inea o scobitoare pe care o muta dintr-
o parte n cealalt. Nu rostise niciun cuvnt, prefernd doar
s priveasc, oferindu-i lui Jeremy timp berechet s se
studieze n lentilele ochelarilor lui.
Jeremy se vzu nevoit s accepte c, ntr-un fel, era o
persoan care te intimida.
Pot s-i fiu de folos? ntreb Jeremy.
Scobitoarea se mic dintr-o parte n alta din nou.
Jeremy strnse ziarul, ntrebndu-se ce naiba se petrecea.
Jeremy Marsh? inton ofierul.
Da?
Miracolul
97
Mi-am nchipuit, zise el.
Deasupra buzunarului de la piept, Jeremy observ o tres
strlucitoare cu numele gravat pe ea. nc un ecuson.
i tu trebuie s fii eriful Hopper?
Ajutorul de erif Hopper, l corect el.
Scuze, zise Jeremy. Am fcut ceva ru?
Nu tiu, zise Hopper. Ai fcut?
Nu, din cte tiu.
Ajutorul de erif Hopper mut din nou scobitoarea.
Ai de gnd s stai prin preajm un timp?
Doar o sptmn, cred. Sunt aici ca s scriu un
articol
tiu de ce eti aici, l ntrerupse Hopper. M-am gndit c
ar fi cazul s verific chiar eu. mi place s fiu n relaii
civilizate cu strinii care intenioneaz s zboveasc pe aici
un timp.
Pusese accentul pe cuvntul strin, fcndu-l pe Jeremy
s aib impresia c era un fel de crim. Cum nu era sigur c
ar putea nltura ostilitatea prin vreo replic, apel la ceea ce
era clar.
Ah, zise el.
Aud c ai de gnd s-i petreci mult timp la bibliotec.
Pi presupun c a putea
Mmm, mormi ajutorul de erif, ntrerupndu-l din nou.
Jeremy se ntinse dup ceaca cu cafea i lu o nghiitur
trgnd de timp.
mi cer scuze, ajutor de erif Hopper, dar nu sunt
tocmai sigur ce se ntmpl aici.
Mmm, mormi Hopper iari.
Nu l hruieti pe oaspetele nostru, nu-i aa, Rodney?
strig primarul din partea cealalt a ncperii. Este un
musafir special care-a venit s promoveze interesul pentru
folclorul local.
Ajutorul de erif Hopper nici nu-i clinti sau ntoarse
privirea de la Jeremy. Pentru nu se tie ce motiv, arta de-a
dreptul furios.
Tocmai m ntreineam cu el, domnule primar.
Nicholas Sparks
98
Las omul s-i savureze micul dejun, l mustr
Gherkin deplasndu-se spre mas. Flutur o mn. Vino
aici, Jeremy. Sunt cu dou persoane pe care mi-ar plcea s
le cunoti.
Ajutorul de erif Hopper privi suprat n timp ce Jeremy se
ridic de la mas i porni spre primarul Gherkin.
Cnd se apropie, primarul l prezent celor dou persoane
unul era avocatul aproape emaciat al districtului, cellalt
un medic ndesat, care lucra la clinica medical local.
Amndoi preau s-l msoare n acelai stil n care o fcuse
ajutorul de erif Hopper, dar nc nu se pronunau, cum se
spune. ntre timp, primarul vorbea fr ntrerupere despre
ct de emoionant era vizita lui Jeremy pentru ora.
Aplecndu-se ctre cei doi, fcu conspirativ un semn cu
capul.
Ar putea chiar s sfreasc la Primetime Live, opti el.
Serios? zise avocatul.
n timp ce se muta de pe un picior pe cellalt, Jeremy se
gndea c tipul putea trece drept un schelet.
Ei bine, cum ncercam s-i explic primarului ieri
Primarul Gherkin l lovi cu palma pe spate i l ntrerupse.
Foarte emoionant, adaug primarul Gherkin.
Dezvluire televizat de mare importan.
Ceilali aprobar cu nite fee solemne.
i fiindc veni vorba de ora, adug brusc primarul, a
vrea s te invit la o mic ntrunire n seara asta cu civa
prieteni apropiai. Nimic prea extravagant, bineneles, dar
pentru c vei sta aici cteva zile, a vrea s-i ofer ocazia s
ajungi s cunoti civa oameni de pe aici.
Jeremy ridic minile.
Nu e neaprat necesar
Fugi de-aici, zise primarul Gherkin. Mcar att pot face.
i, nu uita, unele dintre persoanele pe care le voi invita au
vzut fantomele, aa c vei avea ansa s le pui cteva
ntrebri. Povetile lor ar putea chiar s-i dea comaruri.
Primarul ridic din sprncene; avocatul i medicul stteau
n expectativ. Pentru c Jeremy ovia, primarul se vzu
Miracolul
99
nevoit s hotrasc.
S spunem pe la ora apte? zise el.
Mda sigur. Cred c e bine, accept Jeremy. Unde va
avea loc cina?
O s te informez puin mai trziu. Bnuiesc c vei fi la
bibliotec, nu?
Probabil.
Primarul ridic din sprncene.
Deci s neleg c ai cunoscut-o deja pe minunata
noastr bibliotecar, domnioara Lexie?
Da.
Este uluitoare, nu-i aa?
Primarul ls s se neleag mai multe prin felul n care
se exprimase, ceva n genul discuiilor de vestiar.
A fost foarte serviabil, zise Jeremy.
Avocatul i medicul zmbir, dar nainte ca discuia s
continue, Rachel apru trndu-i picioarele prin apropiere,
puin prea aproape. Cu o farfurie n mn, l atinse cu cotul
pe Jeremy.
Haide, scumpule. i-am adus micul dejun.
Jeremy arunc o privire spre primar.
Neaprat, zise primarul Gherkin, fluturndu-i minile.
Jeremy o urm pe Rachel spre mas. Din fericire, ajutorul
de erif Hopper plecase, aa c Jeremy se strecur pe locul
su. Rachel i aez farfuria n fa.
Gust asta. Le-am spus s o fac extrem de special,
pentru c vii n vizit de la New York City. Iubesc la nebunie
locul la!
O, ai fost acolo?
Ei, nu. Dar mi-am dorit ntotdeauna s merg. Mi se pare
foarte ncnttor i captivant.
Ar trebui s mergi. Este ca nicieri altundeva n lume.
Ea zmbi, artndu-se sfioas.
Pi, domnule Marsh asta este o invitaie?
Falca lui Jeremy czu. Cum?
Rachel, pe de alt parte, nu pru s-i observe expresia.
Ei, s-ar putea s vreau s te ii de cuvnt cu treaba
Nicholas Sparks
100
asta, se agit ea. i a fi bucuroas s te conduc prin cimitir
n orice noapte ai dori s mergi. De obicei, termin aici pe la
ora trei.
Nu voi uita asta, mormi Jeremy.
n urmtoarele douzeci de minute, ct Jeremy mnc,
Rachel trecu pe la mas de nenumrate ori i, de fiecare
dat, i reumplu ceaca cu cafea zmbindu-i nenduplecat.

Jeremy se ndrepta spre main, revenindu-i dup ceea
ce ar fi trebuit s fie un mic dejun tihnit.
Ajutorul de erif Hopper. Primarul Gherkin. Tully. Rachel.
Jed.
Era mult prea mult s ai de-a face cu viaa orelului de
provincie american chiar nainte de cafea.
Mine, avea s ia o ceac cu cafea n alt parte. Nu era
convins c merita osteneala s mnnce la Herbs, chiar dac
mncarea era grozav. i, trebuia s recunoasc, era chiar
mai bun dect i imaginase. Aa cum spusese Doris ieri,
era proaspt de parc ingredientele ar fi fost adunate de la
ferm n dimineaa respectiv.
Totui, mine i va bea cafeaua altundeva. n niciun caz la
staia de benzin a lui Tully, presupunnd c servea cafea.
Nu dorea s se mpotmoleasc ntr-o conversaie cnd avea
alte lucruri de fcut.
Se opri brusc, uimit c ajunsese deja s gndeasc ca un
localnic.
Cltin din cap i, dup ce i gsi cheile n buzunar, porni
spre main. Cel puin, micul dejun se terminase. Uitndu-
se la ceas, vzu c se apropia ora nou. Era perfect.

Lexie se surprinse aruncndu-i privirea pe fereastra
biroului exact n momentul cnd Jeremy Marsh trase maina
n parcarea bibliotecii.
Jeremy Marsh. Cel care continua s i se furieze n
gnduri, chiar dac ncerca s lucreze. i iat-l. Se strduise
s se mbrace mai neoficial pentru a nu se deosebi de
oamenii din preajm, bnuia ea. i, ntr-un fel sau altul,
Miracolul
101
aproape c-i reuise.
Dar gata cu subiectul sta. Avea mult de lucru. Biroul ei
era cptuit cu dulapuri pentru cri, ticsite de sus pn jos:
cri ngrmdite n toate felurile, i vertical i orizontal. Un
fiier gri-oel sttea n col, iar masa de scris i scaunul erau
strict funcionale. Biroul nu avea niciun element decorativ,
din lips de spaiu, iar documentele erau grmad peste tot:
n coluri, sub fereastr i pe cellalt scaun aezat ntr-un
col. Teancuri mari mai erau i pe masa ei de scris unde
inea tot ceea ce considera urgent.
Bugetul era scadent la sfritul lunii, iar ea avea o
mulime de cataloage de la editori pe care s le cerceteze
amnunit nainte de a-i stabili ordinea de sptmna
aceea. n plus, trebuia s gseasc un purttor de cuvnt
pentru prnzul oficial al Prietenilor Bibliotecii din aprilie i s
stabileasc toate detaliile pentru Turul Caselor Istorice n
care era inclus i biblioteca, pentru c, la o adic, era o cas
istoric i de-abia i ajungea timpul. Avea doi funcionari cu
norm ntreag, dar nvase c lucrurile puteau merge cel
mai bine dac nu-i delega pe alii. Angajaii erau buni s
recomande titluri recente i s-i ajute pe studeni s
gseasc ceea ce cutau, dar ultima dat cnd lsase pe
unul dintre ei s decid ce cri s comande, se trezise cu
ase titluri diferite despre orhidee, pentru c se ntmplase
s fie floarea preferat a angajatului. Mai devreme, dup ce
se aezase n faa computerului, ncercase s proiecteze un
plan pentru organizarea programului ei, dar nu ajunsese
nicieri. Orict de mult se strduise s alunge orice altceva
din minte, gndurile ei continuau s se ntoarc la Jeremy
Marsh. Nu voia s se gndeasc la el, dar Doris i spusese
suficient ca s-i strneasc acum curiozitatea.
Nu e aa cum i nchipui tu.
Ce voia s nsemne asta? Seara trecut, cnd ea insistase,
Doris refuzase s vorbeasc, ca i cum n-ar fi spus nimic n
prim instan. Nu mai pomenise de viaa sentimental a lui
Lexie i nici de Jeremy Marsh. n schimb, se nvrtise n
jurul subiectului: ce se mai ntmplase la munc, cum le
Nicholas Sparks
102
mergea oamenilor pe care i cunoteau i cum se anuna
Turul Caselor Istorice pentru weekend. Doris era preedinta
Societii Istorice, iar turul era unul dintre evenimentele
importante ale anului, dei nu presupunea foarte mult
planificare. n mare, acelai numr de case erau alese n
fiecare an, pe lng patru biserici i bibliotec. n vreme ce
bunica ei vorbea vrute i nevrute, Lexie continua s se
gndeasc la afirmaia ei.
Nu e aa cum i nchipui tu.
i cum ar putea fi? Un exemplu tipic de orean? Un crai?
O persoan n cutarea unei distracii facile? O persoan
care ar face haz de ora n momentul cnd ar pleca? O
persoan n cutarea unui subiect de reportaj i dispus s
gseasc unul cu orice chip, chiar dac n final ar face un
ru cuiva?
i de ce naiba o interesa aa de tare? El se afla n ora
pentru cteva zile i pe urm avea s plece i totul va reveni
din nou la normal. Slav Domnului.
Ah, deja auzise brfa n dimineaa aceea. La brutrie, unde
se oprise pentru o brio, auzise dou femei discutnd
despre el. Cum inteniona s fac oraul celebru i cum
lucrurile s-ar putea mbunti n privina afacerilor, n
momentul cnd o zriser, o bombardaser cu ntrebri
despre el i i dduser cu prerea, curioase dac el
descoperise sursa luminilor misterioase.
Orict de ciudat prea, unele persoane din ora credeau
ntr-adevr c luminile proveneau de la fantome. Dar altele,
n mod evident, nu credeau. De pild, primarul Gherkin.
Acesta avea un punct de vedere diferit, lund investigaia lui
Jeremy ca pe un fel de rmag. Dac Jeremy Marsh n-ar
reui s gseasc cauza, ar fi bine pentru economia oraului
i pe asta fcea rmag primarul. La urma urmei, primarul
Gherkin tia un lucru pe care doar civa alii l tiau.
Oamenii studiaser misterul ani n ir. Nu doar studenii
de la Duke. Lsnd la o parte cronicarul local care prea s
fi aprofundat o explicaie plauzibil, dup prerea lui Lexie
cazul fusese cercetat, n trecut, de cel puin alte dou
Miracolul
103
grupuri sau persoane, dar fr succes. Primarul Gherkin i
invitase de fapt pe studenii de la Duke s fac o vizit n
cimitir n sperana c nici ei nu vor descifra misterul. i n
mod cert, de atunci afluena turistic se nviorase.
Trebuia s-i fi amintit acest fapt domnului Marsh ieri. Dar
pentru c el nu ntrebase, ea nu-i spusese. Era prea ocupat
ncercnd s-i resping avansurile i s-l fac s neleag c
nu era interesat de el. Ah, el se strduise s fie fermector
n sfrit, de acord, era fermector n felul su, dar asta nu
schimba faptul c ea nu avea nicio intenie s se lase n voia
emoiilor. Seara trecut, chiar se simise ntr-un fel uurat
dup plecarea lui.
i atunci Doris fcuse comentariul acela ridicol prin care,
n fond, i spusese lui Lexie c trebuia s ajung s-l
cunoasc mai bine. Dar ceea ce o pusese cu adevrat pe jar
era faptul c tia c Doris n-ar fi afirmat nimic dac n-ar fi
fost sigur. Dintr-un motiv oarecare, Doris vedea ceva special
n Jeremy.
Uneori, Lexie avea oroare de premoniiile lui Doris.
Bineneles, nu era obligat s o asculte pe Doris. n
definitiv, ea trecuse de etapa oaspetelui de pe alte
meleaguri, aa c nu avea intenia s o ia din nou pe
drumul acela. n ciuda hotrrii ei, trebuia s admit c
toat chestiunea o lsa puin descumpnit. n timp ce se
gndea, auzi ua biroului deschizndu-se cu un scrit.
Bun dimineaa, zise Jeremy bgndu-i capul
nuntru. Am avut impresia c am vzut o lumin aprins
aici.
nvrtindu-se pe scaun, Lexie observ c Jeremy i
acoperise umerii cu jacheta.
Bun, zise ea dnd din cap amabil. Tocmai ncercam
s m apuc de treab.
Jeremy art jacheta.
Ai un loc unde pot s pun asta? Nu prea e spaiu pe
masa de scris din camera crilor rare.
O iau eu. Cuierul este n spatele uii.
Dup ce intr n birou, i nmn jacheta lui Lexie i, n
Nicholas Sparks
104
timp ce ea o ag alturi de haina ei n cuierul din spatele
uii, Jeremy se uit prin birou.
Aadar, acesta e centrul de comand? Locul unde se
ntmpl totul.
sta e, confirm ea. Nu e prea spaios, dar am unde s
lucrez.
mi place sistemul tu de cartare, zise el artnd spre
grmezile de hrtii de pe masa de scris. Am unul exact la fel
acas.
Lui Lexie i scp un zmbet n timp ce el fcu un pas spre
masa de scris i arunc o privire pe fereastr.
i ce privelite minunat. Zu, poi vedea tot drumul
pn la casa vecin. i locul de parcare, la fel.
Pari s fii cam iritat n dimineaa asta.
Cum s nu fiu? Am dormit ntr-o ncpere ngheat,
plin cu animale moarte. Sau mai degrab, n-am dormit mai
deloc. Am auzit continuu toate zgomotele ciudate care
veneau dinspre pdure.
Chiar m ntrebam dac i-a plcut Greenleaf. Am auzit
c e rustic.
Cuvntul rustic nu e cel mai potrivit. i pe urm,
dimineaa asta. Jumtate din ora lua micul dejun.
neleg c te-ai dus la Herbs, remarc ea.
Da, zise el. Am observat c nu erai acolo.
Nu. E prea aglomerat. mi place s ncep ziua cu un
moment linitit.
Ar fi trebuit s m avertizezi.
Ar fi trebuit s ntrebi, zise ea zmbind.
El rse, iar Lexie fcu semn cu mna spre u.
Mergnd spre camera crilor rare mpreun cu el, Lexie i
ddu seama c Jeremy se afla ntr-o dispoziie bun n ciuda
faptului c nu dormise, dar totui nu era ndeajuns s o fac
s aib ncredere n el.
l cunoti cumva pe ajutorul de erif Hopper? ntreb el.
Ea se uit surprins.
Rodney?
Cred c aa se numete. Care-i treaba cu el? Prea
Miracolul
105
puin tulburat de prezena mea n ora.
O, este inofensiv.
Nu prea inofensiv.
Ea ridic din umeri.
Probabil a auzit c-i petreci timpul la bibliotec. Este,
ca s zicem aa, protector cnd se ntmpl lucruri de felul
sta. A fost ndrgostit de mine muli ani.
Pune o vorb bun pentru mine, vrei?
Cred c a putea.
Ateptnd oarecum nc o replic sarcastic, Jeremy ridic
din sprncean, plcut surprins.
Mulumesc, zise el.
Nicio problem. Doar s nu faci nimic care s m
determine s-mi retrag oferta.
Merser mai departe n tcere spre camera crilor rare.
Lexie intr prima i aprinse lumina.
M-am gndit la proiectul tu i e ceva ce probabil ar fi
bine s tii.
Despre ce-i vorba?
i povesti despre cele dou investigaii anterioare din
cimitir nainte de a aduga:
Dac mi acorzi cteva minute, m voi strdui s le
gsesc pentru tine.
i-a fi recunosctor, zise el. Dar de ce nu ai amintit
nimic ieri?
Ea zmbi fr s rspund.
D-mi voie s ghicesc, zise el. Pentru c n-am ntrebat.
Sunt doar bibliotecar, nu ptrund n gndurile
oamenilor
Ca bunica ta? Stai, ea e prezictoare, nu?
Da, este. i poate ghici i sexul copiilor nainte de a se
nate.
Aa am auzit, zise Jeremy.
Lexie i arunc o privire.
E adevrat, Jeremy. Fie c vrei sau nu s crezi, ea face
toate astea.
Mi-ai spus Jeremy? ntreb el, zmbindu-i.
Nicholas Sparks
106
Da. Dar nu face mare caz din asta. Chiar tu mi-ai cerut-
o, ai uitat?
mi aduc aminte, zise el. Lexie.
Nu ntrece msura, zise ea, dar chiar n timp ce vorbea,
Jeremy observase c l privea parc mai mult dect de obicei
i i plcu.
i plcu chiar foarte mult.


APTE


Jeremy i petrecuse restul dimineii aplecat asupra unui
morman de cri i asupra celor dou articole pe care le
gsise Lexie. Primul, scris n 1958 de un profesor de folclor
de la Universitatea Carolina de Nord i publicat n Journal of
the South, prea s fie un rspuns la prezentarea legendei
fcut de A.J. Morrison. Articolul folosea cteva citate din
lucrarea lui Morrison, rezuma legenda i relata ederea
profesorului n cimitir n decursul unei sptmni, n patru
seri, observase luminile. Prea s fi fcut cel puin o
ncercare preliminar pentru a afla cauza: inuse seama de
numrul caselor din zon (existau optsprezece case la mai
puin de un kilometru i ceva de cimitir i, interesant,
niciuna pe dealul Riker) i i notase i numrul de maini
care trecuser ntr-un interval de dou minute de la apariia
luminilor. n dou cazuri, perioada fusese mai scurt de un
minut. n celelalte dou, nu trecuse nicio main, ceea ce
prea s elimine posibilitatea ca farurile s fie sursa
fantomelor.
Al doilea articol era doar cu puin mai informativ. Publicat
ntr-un numr din 1969 a unei reviste modeste, Coastal
Carolina, care i ncetase apariia n 1980, articolul relata
faptul c cimitirul se scufunda i atrgea atenia asupra
pericolului aprut. Autorul mai amintea de legend i de
vecintatea dealului Riker i, cu toate c nu vzuse luminile
(vizitase locul n timpul lunilor de var), se inspirase serios
Miracolul
107
din relatrile martorilor oculari nainte de a face supoziii
vehiculnd cteva posibiliti, pe care Jeremy le luase deja n
considerare.
Prima era vegetaia uscat care uneori izbucnea n flcri,
degajnd vapori cunoscui sub denumirea de gaz de
mlatin. ntr-o zon de coast ca aceea, Jeremy i ddea
seama c ideea nu putea fi total respins, dei o considera
puin probabil, de vreme ce luminile apreau n nopile reci
i ceoase. Mai puteau fi lumini de cutremur, adic sarcini
atmosferice electrice generate de deplasarea i mcinarea
rocilor din adncul pmntului. Se avansa din nou teoria cu
farurile mainilor, ca i ipoteza luminii stelare refractat i
fosforescena, adic o incandescen fosforescent emis de
anumite ciuperci de pe lemnul putrezit. Se mai nota c i
algele puteau fi fosforescente. Autorul chiar amintea
posibilitatea efectului Novaia Zemlea, caz n care razele de
lumin sunt deviate de straturi adiacente de aer la
temperaturi diferite i par s strluceasc. Prezentnd o
ultim posibilitate, autorul concluziona c putea fi focul Sf.
Elmo, care este creat de descrcrile electrice care au loc n
timpul furtunilor cu trsnete, atrase de obiectele cu vrf
ascuit.
Cu alte cuvinte, autorul era de prere c puteau fi orice.
Dei neconcludent, articolul l ajuta pe Jeremy s-i
limpezeasc gndurile. Dup prerea sa, luminile aveau
legtur doar cu geografia. Dealul din spatele cimitirului
prea s fie cel mai nalt punct din mprejurimi, iar cimitirul
care se scufunda fcea ceaa mai compact n zona aceea. Cu
alte cuvinte, doar lumin refractat sau reflectat.
Trebuia doar s stabileasc precis sursa i, pentru asta,
era necesar s identifice momentul cnd luminile fuseser
observate prima dat. Nu cu aproximaie, ci o dat exact, ca
mai apoi s poat determina ce se petrecea n ora n vremea
aceea. n cazul n care, n acea perioad, oraul ar fi trecut
printr-o schimbare dramatic un proiect nou de
construcie, o fabric nou sau ceva n acest sens era
posibil s descopere cauza. Sau dac ar vedea luminile dar
Nicholas Sparks
108
nu se bizuia pe asta sarcina lui ar fi i mai simpl. Dac
luminile ar aprea la miezul nopii, de exemplu, i n-ar vedea
nicio main n trecere, atunci ar putea cerceta zona
urmrind amplasarea caselor locuite care aveau lmpi la
ferestre, apropierea oselei sau poate chiar navigaia pe ru.
Brcile, bnuia el, erau o posibilitate, dar numai dac erau
destul de mari.
Dup ce trecuse pentru a doua oar prin vraful de cri, i
fcu nsemnri suplimentare n privina schimbrilor
survenite n ora de-a lungul anilor, punnd accent pe
transformrile de la nceputul secolului.
Cu trecerea orelor, lista se mbogea. Pe la nceputul
secolului XX, existase o perioad prosper pentru apariia
locuinelor mici care durase din 1907 pn n 1914, n
timpul creia se dezvoltase partea de nord a oraului. Micul
port se lrgise n 1910, din nou n 1916 i nc o dat n
1922; exploatarea minier se extinsese odat cu minele de
fosfor i carierele de piatr. Calea ferat se nfiinase n 1898
i, n diferite zone ale districtului, continuaser lucrri
pentru construirea de linii ferate terminus pn n 1912. n
1904, se ncheiase construcia unei estacade peste ru, iar
din 1908 pn n 1915 fuseser construite trei ntreprinderi
importante: o fabric de textile, o min de fosfor i o fabric
de hrtie. Din cele trei, doar fabrica de hrtie mai era n
funciune fabrica de textile se nchisese n urm cu patru
ani, iar mina, n 1987 astfel nct putea s le elimine pe
celelalte dou ca posibile cauze.
i verific datele din nou s se asigure c erau corecte i
ordon crile ca Lexie s le poat pune pe rafturi. Se ls pe
sptarul scaunului, i dezmori trupul i arunc o privire
spre ceas. Deja se apropia amiaza. Una peste alta, socoti c
trecuser cteva ore bune, aa c se uit peste umr la ua
deschis din spatele su.
Lexie nu revenise s vad ce face. ntr-un fel, i plcea
faptul c nu reuea s o descifreze i, pentru o clip, i dori
ca ea s locuiasc n marele ora sau mcar ntr-un loc
oarecare lng marele ora. Ar fi fost interesant s vad
Miracolul
109
modul n care lucrurile ar fi putut evolua ntre ei. O clip mai
trziu, ea intr pe u.
Bun, l salut Lexie. Cum merge?
Jeremy se ntoarse.
Bine. Mulumesc.
Ea i puse repede jacheta.
Ascult, m gndeam s ies s iau prnzul, aa c m
ntrebam dac ai vrea s-i aduc ceva.
Te duci la Herbs? ntreb el.
Nu. Dac la micul dejun i s-a prut aglomerat, ar
trebui s vezi cum e la prnz. Dar a putea s iau ceva la
pachet cnd m ntorc.
El ezit doar o clip.
N-ar fi mai bine dac a veni cu tine? Ar fi cazul s-mi
dezmoresc picioarele. Am stat aici toat dimineaa, aa c
mi-ar plcea s vd locuri noi. Poate c ai putea s-mi ari
ce e prin jur. Fcu o pauz. Adic, dac nu e nicio problem.
Era pe punctul de a-l refuza, dar i aminti vorbele lui
Doris i mintea i se tulbur. Ar fi bine sau n-ar fi? n ciuda
propriilor preri mulumesc foarte mult pentru asta, Doris
zise:
Sigur. Dar am la dispoziie numai o or dup care
trebuie s m ntorc, aa c nu tiu ct de mult te pot ajuta.
El pru aproape la fel de surprins ca i ea, se ridic n
picioare i o urm pe u.
Oricum ar fi, e n regul, zise el. M ajut s umplu
golurile, i dai seama. Este important s tiu ce se ntmpl
ntr-un loc ca acesta.
n orelul nostru monoton, adic?
N-am zis c e monoton. Sunt cuvintele tale.
Mda. Dar sunt gndurile tale, nu ale mele. Eu iubesc
locul sta.
Sunt convins, consimi el. Altfel, de ce ai tri aici?
Pentru c nu e New York City, n primul rnd.
Ai fost acolo?
Am locuit n Manhattan. Pe West Sixty-ninth.
Jeremy aproape se mpiedic.
Nicholas Sparks
110
La numai cteva strzi de casa mea.
Ea zmbi.
Ce mic-i lumea, nu?
Pentru c mergea repede, Jeremy se strduia s in pasul
cu ea n timp ce se apropiau de scri.
Glumeti, nu?
Deloc, zise ea. Am locuit acolo cu prietenul meu aproape
un an. El lucra pentru Morgan Stanley, n timp ce eu lucram
la biblioteca Universitii New York.
Nu-mi vine s cred
Ce anume? C am locuit n New York i am plecat? Sau
c am locuit n apropierea ta? Sau c am locuit cu prietenul
meu?
Toate astea, zise el. Nimic. Nu sunt sigur.
ncerca s aprofundeze ideea acelei bibliotecare dintr-un
mic ora care locuise n apropierea sa.
Observndu-i expresia, ea simi nevoia s rd.
Suntei toi la fel, tii asta? zise ea.
Cine?
Oamenii care locuiesc n oraele mari. V trii viaa
imaginndu-v c nu exist niciun loc n lume la fel de
special precum New Yorkul i c niciun alt loc nu are ceva de
oferit.
Ai dreptate, recunoscu Jeremy. Dar asta doar pentru c
restul lumii plete prin comparaie.
Aruncndu-i o privire, ea fcu o fa care, n mod evident,
spunea: Sper c n-ai zis ceea ce mi s-a prut mie c ai zis,
nu?
El ridic din umeri fcnd pe nevinovatul.
Adic, haide Greenleaf Cottages nu e tocmai Four
Seasons sau Plaza, nu? Cel puin trebuie s recunoti asta.
Ea se supr din cauza atitudinii lui ncrezute i ncepu s
mearg i mai repede. Chiar atunci, decise c Doris nu-i
ddea seama despre ce vorbea.
Jeremy totui nu se ls.
Haide recunoate. tii c am dreptate, nu?
n momentul acela, ajunseser la ua din fa a bibliotecii,
Miracolul
111
iar el i deschise pentru ea. n spatele lor, femeia mai n
vrst care lucra n hol i urmrea cu atenie. Lexie se abinu
pn cnd iei pe u i apoi se ntoarse spre el.
Oamenii nu triesc n hoteluri, se repezi ea. Oamenii
triesc n comuniti. i asta avem noi aici. O comunitate. Un
loc unde oamenii se cunosc i au grij unii de ceilali. Unde
copiii se pot juca afar pn seara i nimeni nu-i face griji
din cauza necunoscuilor.
Jeremy ridic minile.
Ei, zise el, nu m nelege greit. Iubesc comunitile.
Am crescut ntr-o comunitate. Cunoteam fiecare familie din
apropiere dup nume, pentru c toi locuiau acolo de muli
ani. Unii dintre ei nc mai locuiesc, deci crede-m, tiu exact
ct de important e s ajungi s-i cunoti vecinii i ct de
important este pentru prini s tie ce fac odraslele lor i cu
cine i petrec timpul. Cam aa s-a ntmplat n cazul meu.
Chiar i atunci cnd veneam din an n Pate, vecinii erau cu
ochii pe noi. Prerea mea e c la fel stau lucrurile i n New
York City, depinde unde locuieti. Sigur, dac vei locui n
cartierul meu, peste tot o s ntlneti o mulime de tineri
pentru care conteaz n primul rnd cariera. Dar viziteaz
Park Slope n Brooklyn sau Astoria n Queens i vei vedea
tineri plimbndu-se prin parcuri, jucnd baschet sau fotbal
i fcnd aproape aceleai lucruri pe care le fac putii de aici.
De parc te-ai gndit vreodat la asemenea lucruri.
n clipa n care l dojeni pe Jeremy, regret asprimea din
tonul ei. Cu toate acestea, el pru netulburat.
M-am gndit, zise el. i crede-m, dac a avea copii, n-
a locui acolo unde locuiesc. Am o grmad de nepoi i
nepoate care triesc la ora i fiecare dintre ei locuiete ntr-
un cartier cu muli ali copii i oameni care vegheaz asupra
lor. n multe privine, seamn mult cu locul acesta.
Ea nu spuse nimic, ntrebndu-se dac el spunea
adevrul.
Ascult, spuse el mpciuitor, eu nu ncerc s m iau la
ceart. Spun doar c putii sunt n siguran atta timp ct
prinii se implic, indiferent unde locuiesc. Nu cred c
Nicholas Sparks
112
oraele dein monopolul asupra valorilor. Adic, sunt convins
c dac a face nite spturi, a descoperi i aici
nenumrai puti care au necazuri. Copiii rmn copii,
indiferent unde triesc. Zmbi, ncercnd s sugereze c nu
luase ca pe o ofens ceea ce zisese ea. i n plus, nu sunt
tocmai sigur cum am ajuns s discutm despre copii, totui.
Din acest moment, promit s nu mai amintesc de nimic. Tot
ce ncercam s spun era c am fost surprins c ai locuit n
New York doar la cteva strzi de mine. Fcu o pauz. Pace?
Ea l privi struitor, nainte ca, n sfrit, s se destind.
Poate c avea dreptate. De fapt, tia c avea dreptate. i i
ddu seama c ea fusese cea care exagerase. Ideile confuze
pot face o persoan s acioneze astfel. Cum de ajunsese n
situaia asta?
Pace, consimi ea n cele din urm. Cu o condiie.
Care?
S conduci tu. Eu nu am venit cu maina.
El pru uurat.
S-mi gsesc cheile.

Pentru c nici unuia din ei nu-i era foarte foame, Lexie l
conduse pe Jeremy spre o bcnie mic, de unde se ntoarse
cteva minute mai trziu cu o cutie de biscuii, nite fructe
proaspete, diverse feluri de brnz i dou sticle de suc.
n main, Lexie aez cumprturile la picioare.
Ai vrea s vezi ceva anume? ntreb Lexie.
Dealul Riker. Exist un drum care duce spre vrf?
Ea aprob dnd din cap.
Nu prea seamn a drum. Iniial, a fost folosit pentru
exploatarea forestier, dar acum e folosit n special de
vntorii de cerbi. Este un drum accidentat, nu tiu dac vrei
s-i duci maina pn sus.
Nicio problem. Este nchiriat. i n plus, m-am
obinuit cu drumurile proaste de pe aici.
Perfect, zise ea, dar s nu zici c nu te-am avertizat.
Fr s vorbeasc prea mult, ieir din ora, trecnd pe
lng cimitirul Cedar Creek i peste un pod mic. Curnd, pe
Miracolul
113
ambele pri ale drumului i fcur apariia plcuri tot mai
dese de copaci. Cerul albastru lsase loc unei ntinderi
cenuii care i amintea lui Jeremy de dup-amiezile de iarn
din nordul ndeprtat. Din cnd n cnd, stoluri de grauri se
npusteau n zbor pe lng main, n acelai ritm, parc
legate ntre ele de fire invizibile.
Lexie se simea stnjenit de tcere, aa c ncepu s
descrie zona: proiecte imobiliare care nu se realizaser
niciodat, nume de arbori, Cedar Creek pe care l puteau
vedea prin pdurea deas. Dealul Riker se contura spre
stnga, ntunecat i amenintor n lumina slab.
Jeremy mai mersese pe drumul acela dup ce plecase cu o
zi nainte de la cimitir i cotise cam pe acolo. Trebuia s mai
atepte puin, i ddu el seama, pentru c ea i spuse s
coteasc la urmtoarea intersecie, de unde drumul prea s
fac o bucl spre partea din spate a dealului Riker.
nclinndu-se n fa, ea se uit atent prin parbriz.
Cotitura este n fa, zise ea. Poate ar trebui s
ncetineti.
Jeremy ncetini i, n timp ce ea continua s se uite pe
geam, el i arunc o privire, observnd o adncitur uoar
ntre sprncene.
Foarte bine pe aici, zise ea, indicnd.
Lexie avusese dreptate: nu era un drum prea grozav.
Acoperit cu pietri i brzdat de fgae, ntr-un fel ca intrarea
de la Greenleaf, ba chiar mai ru. Ieind de pe drumul
principal, maina ncepu s se clatine i s sar. Jeremy
ncetini i mai mult.
Dealul Riker e proprietate de stat?
Ea ddu din cap aprobator.
Statul l-a cumprat de la una dintre companiile de
cherestea Weyerhaeuser sau Georgia-Pacific, sau ceva de
genul acesta cnd eram copil. Parte din istoria noastr
local, i dai seama. Dar nu e un parc sau ceva asemntor.
Cred c au existat planuri s se amenajeze un teren pentru
ntruniri religioase cndva, dar statul nu le-a pus niciodat
n practic.
Nicholas Sparks
114
Drumul se ngusta, mpresurat de pini, dar prea s se
mbunteasc pe msur ce urcau, urmnd un traseu
aproape n zigzag ctre vrf. Din cnd n cnd, Jeremy
observa un marcaj care era probabil folosit de vntori.
Cu timpul, copacii ncepur s se rreasc i puteau vedea
cerul; pe msur ce se apropiau de culme, vegetaia prea
uscat, apoi aproape distrus. Nenumrai copaci se
rupseser n dou i mai puin de o treime mai rmseser
n picioare. Panta deveni mai puin abrupt i se nivel cnd
se apropiar de vrf. Jeremy trase maina pe margine. Lexie
i fcu semn s opreasc motorul i amndoi ieir din
main.
Lexie i ncruci braele n timp ce mergeau. Aerul prea
mai rece acolo sus, iar vntul, hibernal i neptor. Cerul
prea i mai aproape; norii nu se mai formau la ntmplare,
ci se rsuceau i se ncolceau n forme deosebite. Mai jos,
puteau zri oraul, acoperiurile adunate laolalt, aezate
de-a lungul drumurilor drepte, din care unul ducea spre
cimitirul Cedar Creek. Exact mai jos de ora, rul slciu i
strvechi semna cu fonta curgtoare. Jeremy recunoscu
att podul de la osea, ct i un pitoresc pod de cale ferat
care se nla n spatele acestuia ca un oim cu coada roie
plannd deasupra. Privind mai atent, Jeremy distinse forma
micu a bibliotecii i reui chiar s identifice locul unde se
afla Greenleaf, dei csuele se pierdeau n peisaj.
Privelitea este uimitoare, zise el n cele din urm.
Lexie art spre marginea oraului i l ajut s-i ndrepte
atenia direct spre locul unde se uita.
Vezi casa aia mic de acolo? Mai ntr-o parte, lng
heleteu? Acolo locuiesc eu acum. i acolo? Aia e casa lui
Doris. Este locul unde am crescut. Uneori cnd eram copil,
m uitam spre deal, imaginndu-mi c m-a putea vedea
dac m-a fi privit de aici de sus.
El zmbi. Vntul i flutur prul, n timp ce continu:
n adolescen, eu i prietenii mei ne urcam cteodat
aici i stteam ore ntregi. n timpul verii, cldura fcea
casele s scnteieze ca nite stele. i licuricii o, sunt aa de
Miracolul
115
muli n iunie, nct aproape ai impresia c mai este un ora
sus, pe cer. Chiar dac toat lumea cunotea locul sta, nu
era niciodat foarte aglomerat. A fost mereu ca un loc secret,
de care m-am bucurat mpreun cu prietenii mei.
Fcu o pauz, realiznd c se simea ciudat de nelinitit.
Cu toate c motivul acestei neliniti o depea.
mi amintesc momentul dinaintea unei mari vijelii. Eu i
prietenii mei l-am convins pe unul dintre biei s ne aduc
aici cu camionul su. tii, genul la de main cu cauciucuri
mari care ar putea strbate Marele Canion dac ar fi nevoie.
Prin urmare, am urcat cu toii aici s urmrim fulgerele,
ateptnd s le vedem licrind pe cer. Nu ne-am gndit c
stteam n cel mai nalt loc din zon. Cnd a nceput s
fulgere, a fost foarte frumos. Cerul se lumina tot, uneori cu o
licrire n zigzag, alteori aproape ca un joc de lumini, iar noi
numram cu voce tare pn cnd bubuia tunetul. tii, s ne
dm seama ct de departe era fulgerul. Dar dup aceea, am
realizat c furtuna se abtuse asupra noastr. Adic, vntul
btea att de tare, c maina de fapt se cltina, iar din cauza
ploii nu se mai vedea nimic. Apoi, copacii din jurul nostru au
nceput s fie lovii de trsnet. Fulgere gigantice coborau din
cer aa de aproape, nct pmntul se cutremura i pe urm
vrfurile pinilor explodau, pur i simplu, n mii de scntei.
n timp ce vorbea, Jeremy o studia. Era prima oar cnd
spunea attea despre ea de cnd se cunoscuser, iar el
ncerca s-i imagineze cum fusese viaa ei pe atunci. Cine
era ea n liceu? Una dintre majoretele simpatizate? Sau una
dintre fetele savante care i petreceau prnzurile n
bibliotec? Evident, era o poveste veche adic, cui i mai
psa de liceu? dar chiar i n clipa aceea, cnd era pierdut
n amintiri, nu ar fi putut spune cu exactitate cine fusese ea.
Pariez c erai ngrozii, zise el. Fulgerele pot atinge
cincizeci de mii de grade, tii. i arunc o privire. Un fulger e
de zece ori mai fierbinte dect suprafaa soarelui.
Ea zmbi amuzat.
N-am tiut asta. Dar ai dreptate nu cred c am mai
fost vreodat n viaa mea aa de ngrozit.
Nicholas Sparks
116
Ce s-a ntmplat?
Furtuna a trecut cum trec mereu furtunile. i imediat
ce ne-am linitit, ne-am ntors cu maina acas. Dar mi
aduc aminte c Rachel m inea de mn att de strns, c
mi-a lsat urme de unghii n piele.
Rachel? Nu cumva e chelneria de la Herbs?
Ba da, chiar ea. ncrucindu-i braele, i arunc o
privire atent. De ce? i-a fcut avansuri la micul dejun n
dimineaa asta?
El se mut de pe un picior pe cellalt.
Ei, n-a spune chiar aa. Mi s-a prut doar puin cam
bgcioas.
Lexie rse.
Nu m surprinde. Este n sfrit, este Rachel. Eu i ea
eram cele mai bune prietene n adolescen i nc m
gndesc la ea ca la un fel de sor. Cred c aa m voi gndi
mereu. Dar dup ce am plecat la facultate, apoi la New
York m rog, nu a mai fost la fel dup ce m-am ntors. S
spunem c lucrurile s-au schimbat. S nu m nelegi greit
este o fat minunat i e tare amuzant s-i petreci timpul
cu ea i nu are un caracter urt, dar
Ls propoziia neterminat. Jeremy o privi atent.
Vezi lumea cu ali ochi astzi? suger el.
Ea oft.
Da, cred c asta este.
Cred c asta i se ntmpl fiecruia pe msur ce se
maturizeaz, zise Jeremy. Descoperi cine eti i ce doreti i,
pe urm, realizezi c oamenii pe care i-ai cunoscut
dintotdeauna nu vd lucrurile aa cum le vezi tu. i astfel,
pstrezi amintirile minunate, dar te trezeti mergnd mai
departe. Este absolut normal.
tiu. Dar ntr-un ora de mrimea acestuia, este un pic
mai greu s faci asta. Nu sunt chiar aa de multe persoane n
jur de treizeci de ani pe aici, iar cei care sunt nc singuri
sunt i mai puini. Este, ca s zicem aa, o lume mic.
El ncuviin nainte de a ncepe brusc s zmbeasc.
n jur de treizeci?
Miracolul
117
Ea i aminti dintr-odat c ieri Jeremy ncercase s-i
ghiceasc vrsta.
Mda, zise ea ridicnd din umeri. mbtrnim, cred.
Sau rmnem tineri, contracar el. Cam aa m
gndesc la mine, apropo. Ori de cte ori m nelinitesc din
cauza vrstei, pur i simplu ncep s port pantalonii lsai
mai n jos, mi etalez betelia boxerilor, port apca de-a-
ndoaselea i m plimb prin mall ascultnd rap.
Lexie avu un acces de rs imaginndu-i cum ar arta n
ciuda aerului rece, ncerca o senzaie de cldur
recunoscnd, neateptat i n mod ciudat inevitabil, c se
bucura de compania lui. Nu era sigur c l plcea nc, de
fapt, era foarte sigur c nu, i pentru o clip, fcu eforturi
s mpace cele dou sentimente. Ceea ce nsemna,
bineneles, c cel mai bine era s evite subiectul. i duse un
deget la brbie.
Da, neleg. Dai ntr-adevr impresia c pentru tine
stilul personal este ceva important.
Fr ndoial. Pi da, chiar ieri, de fapt, oamenii erau
deosebit de impresionai de garderoba mea, inclusiv tu.
Ea rse i, n tcerea care urm, l privi n treact.
Fac pariu c ai cltorit foarte mult datorit meseriei
tale, nu? ntreb ea.
Poate c patru sau cinci cltorii pe an, fiecare durnd
cte dou sptmni.
Ai mai fost vreodat ntr-un ora ca acesta?
Nu, zise el. Toate locurile pe care le-am vizitat au
farmecul lor personal, dar pot afirma cu toat sinceritatea c
n-am mai fost niciodat ntr-un loc ca acesta. Dar tu? n
afar de New York, vreau s spun.
Am fost la Universitatea Carolina de Nord, n Chapel Hill
i am petrecut mult timp n Raleigh. i am mai fost i la
Charlotte, cnd eram n liceu. Echipa noastr de fotbal a
ctigat, n ultimul meu an, titlul de campioan n stat, aa
c aproape toat lumea din ora a mers n excursie. Convoiul
nostru se ntindea pe o distan de peste ase kilometri pe
osea. i am mai fost i la Washington, D.C., ntr-o excursie,
Nicholas Sparks
118
cnd eram copil. Dar n-am fost niciodat dincolo de ocean.
n timp ce vorbea, i ddea seama ct de banal prea
viaa ei pentru el. Jeremy, parc citindu-i gndurile, schi
un zmbet.
i-ar plcea Europa. Catedralele, minunatele regiuni
rurale, bistrourile i pieele publice. Stilul de via relaxat
te-ai acomoda de minune.
Lexie i cobor privirea. Era o idee frumoas, dar
i asta era problema. Acel dar. Mereu exista un dar. Viaa
avea nesuferitul obicei s ofere oportuniti exotice la
intervale rare. Cltoriile nu erau o realitate pentru
majoritatea oamenilor. De pild, ea. Problema nu era dac
putea s-o ia pe Doris sau s stea mai puin pe la bibliotec.
i de ce Dumnezeu i spunea el toate astea? S-i
demonstreze c era mai cosmopolit dect ea? Ei bine, nu-mi
place s i-o spun, se gndi ea, dar tiu deja asta.
i totui, chiar n timp ce digera aceste idei, o alt voce
ridic tonul, spunndu-i c el ncerca s o flateze. Prea s-i
fi spus c tia c ea era altfel, c era mai monden dect se
ateptase. Declaraia asta o putea ncadra oriunde.
ntotdeauna mi-am dorit s cltoresc, recunoscu ea
parc reducnd la tcere vocile contradictorii din mintea ei.
Trebuie s fie minunat s ai o asemenea ans.
Este, uneori. Dar, m crezi sau nu, ceea ce mi place cel
mai mult e s cunosc oameni noi. i cnd m ntorc cu
gndul la locurile unde am fost, foarte adesea vd chipuri, nu
lucruri.
Acum vorbeti ca un romantic, zise ea.
Ah, era dificil s reziti acestui domn Jeremy Marsh. Mai
nti craiul i acum marele altruist; umblat prin lume, dar
totui motivat; monden, dar totui informat despre lucrurile
care contau cu adevrat. Indiferent pe cine cunoscuse sau
unde fusese, Lexie era convins de capacitatea lui nnscut
de a-i face pe alii mai ales pe femei s-l perceap ca pe o
rud. Ceea ce, bineneles, i amintea de prima impresie pe
care i-o lsase el.
Poate c sunt un romantic, zise el, aruncndu-i o
Miracolul
119
privire.
tii ce mi-a plcut la New York? ntreb ea, schimbnd
subiectul.
El o privi ntrebtor.
Mi-a plcut faptul c mereu se ntmpla ceva. Mereu
existau oameni care mergeau grbii pe trotuare i taxiuri
care claxonau n apropiere, indiferent ct era ceasul. Exista
mereu un loc unde s mergi, ceva de vzut, un nou
restaurant de ncercat. Era captivant, mai ales pentru cineva
care se maturizase acolo. Aproape ca i cum ai merge pe
Marte.
De ce nu ai rmas?
Cred c a fi putut. Dar nu era locul potrivit pentru
mine. Cred c ai putea spune c motivul pentru care am
mers acolo s-a schimbat ntr-un fel. Am mers s fiu
mpreun cu cineva.
Ah, zise Jeremy. Deci l-ai urmat pn acolo?
Ea ncuviin.
Ne-am cunoscut n facultate. El prea aa de nu
tiu perfect, presupun. Crescuse n Greensboro, provenea
dintr-o familie bun, era inteligent. i foarte frumos,
ndeajuns de frumos ca s determine orice femeie s-i ignore
instinctele ei cele mai grozave. M-a privit i, imediat dup
aceea, mergeam pe urmele lui spre marele ora. Nu m-am
putut mpotrivi.
Jeremy se simi ncurcat.
Adevrat?
Ea zmbi n sinea ei. Brbaii nu doreau niciodat s aud
ct de atrgtori erau ali brbai, mai ales dac relaia
fusese serioas.
Totul a fost nemaipomenit cam aproape un an. Am fost
chiar logodii. nainte de a respira adnc, ea pru cufundat
n gnduri. M-am angajat la biblioteca Universitii New
York, Avery mergea la munc pe Wall Street i apoi, ntr-o zi,
l-am gsit n pat cu una dintre colaboratoarele sale. ntr-un
fel, m-a fcut s realizez c nu era tipul potrivit pentru mine,
aa c, n noaptea aceea, mi-am fcut bagajul i m-am ntors
Nicholas Sparks
120
aici. Dup asta, nu l-am mai vzut niciodat.
Vntul se nvior, rsunnd aproape ca un chiot, pe
msur ce se npustea pe pante, i mirosea slab a pmnt.
i-e foame? ntreb ea dorind din nou s schimbe
subiectul. Este plcut cu tine aici, dar dac nu mnnc ceva,
am tendina s devin morocnoas.
Mor de foame, zise el.
Se ntoarser la main i mprir prnzul. Jeremy
desfcu cutia cu biscuii pe locul din fa. Observnd c nu
avea o privelite grozav, porni maina, fcu o manevr n
jurul crestei, apoi orientnd maina perfect o parc din
nou cu vederea spre ora.
Aadar te-ai ntors aici i ai nceput s lucrezi la
bibliotec i
Asta-i tot, zise ea. Asta fac de apte ani.
El calcul, socotind c avea n jur de treizeci i unu de ani.
Ali prieteni de atunci? ntreb el.
Sprijinind cupa cu salat de fructe ntre picioare, Lexie
rupse o bucat de brnz i o puse pe un biscuit. Se ntreb
dac s rspund i apoi se hotr. Ce naiba, oricum va
pleca.
A, sigur. Au fost civa ici, colo. i povesti despre avocat,
doctor i, n ultima vreme, Rodney Hopper.
Nu aminti de Domnul Renatere.
Ei bine. Pari s fii fericit, zise el.
Sunt, consimi ea repede. Tu nu eti?
Cea mai mare parte a timpului. Din cnd n cnd, mi
fileaz lampa, dar cred c e normal.
i asta atunci cnd ncepi s pori pantalonii lsai n
jos?
Exact, zise el cu un zmbet. Apuc o mn de biscuii,
nir civa pe picior i ncepu s pun pe ei grmjoare de
brnz. i ridic privirea cu o expresie serioas. Te
deranjeaz dac i pun o ntrebare personal? Nu trebuie s
rspunzi, bineneles. Nu te voi nelege greit, crede-m.
Sunt doar curios.
Vrei s spui mai personal dect faptul c i-am povestit
Miracolul
121
despre fotii mei prieteni?
El ridic din umeri sfios, iar ea avu brusc o viziune a lui
Jeremy copil: o fa ngust i neted, bretonul tuns drept,
cma i jeani murdari dup joaca de afar.
Continu, zise ea. ntreab ce ai de ntrebat.
El i ndrept atenia asupra capacului de la cupa cu
salat de fructe atunci cnd vorbi, ezitnd deodat s-i
ntlneasc privirea.
Cnd am ajuns la nceput aici, mi-ai artat casa bunicii
tale. i ai zis c acolo ai crescut.
Ea ddu din cap aprobator. Se ntrebase cnd avea s-i
pun ntrebarea asta.
Da, zise ea.
De ce?
Ea se uit pe geam; obinuina o fcea s caute atent
oseaua care ducea afar din ora. Cnd o identific, ncepu
s vorbeasc rar:
Prinii mei se ntorceau de la Buxton, undeva departe,
n zona Outer Banks. Acolo era locul unde s-au cstorit i
tot acolo aveau o csu pe plaj. Este destul de greu s
ajungi de aici, dar mama jura c era cel mai frumos loc din
lume, aa c tata a cumprat o barc micu ca s nu fie
nevoii s foloseasc feribotul pentru a ajunge acolo. Era
mica lor evadare, amndoi plecau pe furi. Exist un far
frumos pe care l poi vedea de pe verand i, din cnd n
cnd, i eu merg acolo, exact cum au mers i ei, s scap de
toate.
nainte de a continua, buzele i se arcuir n cel mai ginga
surs.
Dar oricum, n noaptea aceea, pe drumul de ntoarcere,
prinii mei erau epuizai. E nevoie totui de cteva ore s
ajungi acolo, chiar i fr feribot, i, cea mai plauzibil
ipotez este c n drum spre cas tata a adormit la volan i
maina a ieit de pe pod. Pn cnd poliia a descoperit
maina i au scos-o n dimineaa urmtoare, amndoi erau
mori.
Jeremy rmase tcut mult timp.
Nicholas Sparks
122
E ngrozitor, zise el n cele din urm. Ci ani aveai?
Doi. Stteam cu Doris n noaptea aceea i, a doua zi, ea
a plecat la spital cu bunicul. Cnd s-au ntors, mi-au spus c
o s locuiesc mpreun cu ei. i aa am fcut. Dar este
ciudat; adic, tiu ce s-a ntmplat, dar niciodat nu mi-a
prut foarte real. n timpul adolescenei, nu am simit c-mi
lipsea ceva. Pentru mine, bunicii mi s-au prut ca prinii
tuturor celorlali, mai puin c i strigam pe numele mic.
Zmbi. Asta a fost ideea lor, fiindc veni vorba. Cred c n-au
dorit s m mai gndesc la ei ca la nite bunici de vreme ce
m creteau, dar nici nu erau prinii mei.
Cnd termin, se uit spre el observnd cum umerii
preau s-i lrgeasc puloverul, aa c studie din nou
gropia aceea.
Acum, e rndul meu s pun ntrebri, zise ea. Am vorbit
prea mult i tiu c viaa mea trebuie s fie plictisitoare n
comparaie cu a ta. Nu att cu privire la prinii mei,
bineneles, ci n ceea ce privete existena mea aici, vreau s
spun.
Nu, nu e plictisitoare deloc. Este interesant. E ca i
cum ai citi o nou carte: dai pagin dup pagin i trieti
ceva neateptat.
Frumoas metafor.
M gndeam c s-ar putea s apreciezi asta.
Aadar, tu? Ce te-a fcut s doreti s devii jurnalist?
n urmtoarele minute, Jeremy i povesti despre anii si de
facultate, despre planurile sale de a deveni profesor i
turnura care l adusese n aceast ipostaz.
i ai spus c ai cinci frai?
El ncuviin.
Cinci frai mai mari. Eu sunt copilaul familiei.
Dintr-un motiv oarecare, pur i simplu nu te pot vedea
cu frai!
De ce?
mi pari mai mult tipul de copil unic.
El cltin din cap.
Pcat c nu ai motenit abilitile psihice ale celor din
Miracolul
123
familia ta.
Ea zmbi nainte de a privi n zare. n deprtare, oimii cu
coada roie se nvrteau deasupra oraului. i aez mna
pe geam i simi apsarea rece a sticlei pe piele.
Dou sute patruzeci i apte, zise ea.
El o privi cercettor.
Poftim?
Este numrul femeilor care au vizitat-o pe Doris ca s le
spun sexul copilailor. n copilria mea, le-am vzut stnd
n buctrie, ntreinndu-se cu bunica mea. i este ciudat,
chiar i acum pot s mi le amintesc pentru c toate aveau un
aer asemntor: sclipirea din ochi, strlucirea proaspt a
pielii i emoia sincer. E adevrat ce zic babele, femeile care
sunt nsrcinate strlucesc, i mi aduc aminte cum mi
doream s art exact ca ele atunci cnd voi fi mare. Doris le
vorbea un timp ca s se asigure c sigur voiau s tie i, pe
urm, le lua mna i devenea deodat foarte tcut. Unele
dintre ele abia dac artau nsrcinate i, peste cteva
secunde, Doris fcea declaraia oficial. Lexie scoase un oftat
uor. Avea dreptate de fiecare dat. Dou sute patruzeci i
apte de femei au venit la ea i ea a avut dreptate de dou
sute patruzeci i apte de ori. Doris le pstra numele ntr-un
caiet i nota totul, inclusiv data vizitei. Poi s verifici dac
vrei. Mai are i acum caietul n buctrie.
Jeremy se uit la ea. Imposibil, se gndi el, un noroc
statistic. Unul care fora limitele credibilitii, dar un noroc
totui. Iar caietul, fr ndoial, arta doar c presupunerile
fuseser corecte.
tiu ce gndeti, zise ea, dar poi verifica i la spital.
Sau s discui cu femeile. i poi ntreba pe oricine vrei s
vezi dac a greit vreodat. Dar nu a greit. Chiar i doctorii
de prin ora i vor spune precis c avea acest dar.
Te-ai gndit vreodat c era posibil s cunoasc pe
cineva care lucra cu ultrasunete?
Nu exista aa ceva, insist ea.
Cum poi ti cu siguran?
Pentru c atunci a fost momentul cnd ea s-a oprit.
Nicholas Sparks
124
Cnd tehnologia i-a fcut, n sfrit, apariia n ora. Nu mai
avea niciun rost ca lumea s vin la ea, odat ce puteau s
vad imaginea copilaului lor. Femeile au nceput s-i
rreasc vizitele i pe urm, au venit din ce n ce mai puine.
Acum, poate mai vin una sau dou persoane pe an, de obicei
oameni din alte zone ale rii care nu au asigurare medical.
Cred c s-ar putea spune c abilitile ei nu mai au mare
cutare n ziua de azi.
i treaba cu prezicerea?
La fel, zise ea. O persoan cu talentele ei nu are mare
cutare pe aici. Toat partea estic a statului este aezat pe
un vast rezervor. Poi spa o fntn oriunde i gseti ap.
Dar atunci cnd tria n Cobb County, Georgia, fermierii
veneau acas la ea s-i cear ajutorul, mai ales n timpul
secetei. i chiar dac ea nu avea mai mult de opt sau nou
ani, descoperea apa de fiecare dat.
Interesant, zise Jeremy.
neleg c totui nu crezi.
El se foi pe scaun.
Exist o explicaie undeva. ntotdeauna exist o
explicaie.
Nu crezi n niciun fel de magie?
Nu, zise el.
Asta-i trist, zise ea. Pentru c uneori este adevrat.
El zmbi.
Poate c voi gsi ceva care s-mi schimbe prerea ct
stau aici.
Zmbi i ea.
Deja ai gsit. Eti doar prea ncpnat ca s crezi.

Dup ce terminar prnzul improvizat, Jeremy porni
motorul i n timp ce maina slta napoi pe dealul Riker,
roile din fa preau s o ia n toate direciile. Amortizoarele
scrir i trepidar i, pn cnd ajunser la poale,
ncheieturile degetelor lui Jeremy se albiser pe volan.
Se ntoarser pe aceeai rut. Cnd trecur pe lng
cimitirul Cedar Creek, Jeremy simi o pornire s priveasc
Miracolul
125
vrful dealului Riker i, n ciuda distanei, reui s disting
locul unde parcaser.
Avem timp s mai vedem i alte locuri? Mi-ar plcea s
fac o ntoarcere pe lng port, fabrica de hrtie i poate,
podul de cale ferat.
Avem timp, zise ea. Att timp ct nu stm prea mult.
Sunt aproape n aceeai zon.
Peste zece minute, urmrind indicaiile ei, Jeremy parc
din nou. Se aflau la cellalt capt al centrului comercial, la
cteva strzi de Herbs, lng puntea de scnduri care se
ntindea de-a lungul malului rului. Rul Pamlico avea o
lime de aproape un kilometru i jumtate i curgea
nvalnic, n timp ce curenii care se precipitau n aval
vlureau apa formnd mici pete albe de spum. Pe partea
cealalt a rului, lng podul de cale ferat, fabrica de hrtie,
o construcie uria, arunca nori de fum din courile semee.
Jeremy se dezmori n timp ce iei din main, iar Lexie i
ncruci braele. De frig, obrajii ncepuser s i se roeasc.
Este mai frig sau e doar impresia mea? ntreb ea.
Este destul de frig, aprob el. Pare mai frig dect pe
vrful dealului, dar poate c ne-am obinuit cu cldura din
main.
Jeremy se strdui s o ajung din urm, n vreme ce ea
mergea pe puntea de scnduri. n cele din urm, Lexie
ncetini pasul i apoi se opri s se sprijine de balustrad, n
timp ce Jeremy privea spre podul de cale ferat. Cocoat
deasupra fluviului pentru a permite trecerea ambarcaiunilor
mari, podul avea traversele puse de-a curmeziul, semnnd
cu un pod suspendat.
N-am tiut ct de aproape ai vrut s ajungi, zise ea.
Dac am avea mai mult timp, te-a fi dus dincolo de ru la
fabric, dar cred c ai o vedere mai bun de aici. Fcu semn
cu mna ctre cellalt capt al oraului. Portul este acolo,
lng osea. Poi vedea unde sunt acostate toate brcile alea
cu pnze?
Jeremy ddu din cap aprobator. Dintr-un motiv oarecare,
se ateptase la ceva mai grandios.
Nicholas Sparks
126
Pot acosta acolo ambarcaiuni mari?
Cred c da. Unele iahturi mari din New Bern staioneaz
uneori cteva zile.
Dar lepurile?
Cred c i ele. Fluviul este dragat inndu-se cont de
lepurile exploatrii forestiere, dar de obicei, staioneaz pe
partea cealalt. Acolo art ea spre ceea ce prea s fie un
golfule poi vedea cteva chiar acum, toate ncrcate.
Jeremy i urmri privirea, apoi se uit n jur stabilind o
legtur ntre amplasri. Dealul Riker se vedea n deprtare,
iar podul i fabrica preau perfect aliniate. Coinciden? Sau
ceva total lipsit de importan? Se uit lung n direcia
fabricii de hrtie ncercnd s neleag dac prile
superioare ale courilor erau luminate noaptea. Trebuia s
verifice.
Toi butenii sunt transportai cu lepurile sau tii
cumva dac se folosete i transportul pe calea ferat?
N-am observat niciodat, ca s-i spun drept. Sunt
convins c e uor de aflat, totui.
tii cte trenuri trec pe pod?
Din nou, nu sunt sigur. Uneori, aud fluieratul noaptea,
iar n ora trebuie s m opresc de mai mult ori la bariere s
las trenurile s treac, dar nu-i pot spune cu certitudine.
tiu c se transport mult de la fabric pe calea ferat,
totui. De fapt, trenul acolo se oprete.
Jeremy ddu din cap n timp ce se uita spre pod.
Lexie zmbi i continu:
mi dau seama la ce gndeti. E posibil ca lumina de la
tren s strluceasc n timp ce trece peste pod i asta ar
putea produce luminile, nu?
Mi-a trecut prin minte.
Nu e asta, zise ea, cltinnd din cap.
Eti sigur?
Noaptea, trenurile trag n curtea fabricii de hrtie
pentru a fi ncrcate pentru a doua zi. Aa c lumina de la
locomotiv strlucete n direcia opus, departe de dealul
Riker.
Miracolul
127
Jeremy reflecta n timp ce se sprijinea i el de balustrad.
Vntul i flutura prul, rvindu-l. i bg minile n
buzunarele jachetei.
neleg de ce i-a plcut s locuieti aici, remarc el.
Ea se ntoarse sprijinindu-se cu spatele de balustrad i
privi lung spre zona comercial magazinele mici i
ordonate, mpodobite cu drapele americane, un stlp de la
reclama unei frizerii, un parc micu adpostit la marginea
promenadei de scnduri. Pe trotuar, trectorii intrau i
ieeau din locuine ducnd sacoe. n ciuda frigului, nimeni
nu prea s se grbeasc deloc.
M rog, seamn mult cu New Yorkul, trebuie s
recunosc.
El rse.
Nu asta am vrut s spun. Am vrut s spun c prinilor
mei probabil le-ar fi plcut s ne creasc ntr-un loc ca
acesta. Cu pajiti verzi imense i pduri n care s te joci.
Chiar i un ru unde ai putea merge s noi cnd e foarte
cald. Trebuie s fi fost idilic.
nc este. Asta spun oamenii despre viaa n acest loc.
Se pare c i-a mers bine aici.
Pentru o clip, ea pru aproape trist.
Da, dar eu am plecat la facultate. Mult lume de pe aici
n-a urmat o facultate. Este un district srac, iar oraul a
fcut eforturi de cnd fabrica de textile i mina de fosfor s-au
nchis, aa c muli prini nu pun mare pre pe deprinderea
unei bune educaii. De-asta e i greu uneori s ncerci a-i
convinge pe unii copii c exist lucruri mai importante n
via dect s lucrezi ntr-o fabric de hrtie de partea
cealalt a rului. Triesc aici pentru c vreau s triesc aici.
Am ales. Dar muli dintre aceti oameni stau pur i simplu
pentru c le este imposibil s plece.
Asta se ntmpl pretutindeni. Nici fraii mei nu au
mers la facultate, aa c eu eram un fel de singuratic, avnd
o nclinaie spre studiu. Prinii mei sunt oameni muncitori
i, toat viaa, au locuit n Queens. Tata era ofer de
autobuz. i-a petrecut patruzeci de ani din via stnd n
Nicholas Sparks
128
spatele volanului pn cnd, n sfrit, s-a pensionat.
Lexie pru amuzat.
Asta-i nostim. Ieri te-am calificat drept un privilegiat din
lumea bun. tii tu, portarul care te salut pe nume, coli
pregtitoare, cinci feluri de mncare la prnz, un valet care
anun oaspeii.
El sri napoi prefcndu-se ngrozit.
Mai nti copil unic i acum asta? ncep s cred c m
percepi drept un rsfat.
Nu, nu rsfat doar
Nu o spune, zise el ridicnd mna. Prefer s nu tiu.
Mai ales pentru c nu e adevrat.
De unde tii ce aveam de gnd s spun?
Pentru c acum ai dou preri despre mine i niciuna
nu e deosebit de mgulitoare.
Colurile gurii ei se ridicar uor.
mi pare ru. N-am vrut.
Ba da, ai vrut, zise el cu un surs. Se rsuci i se
sprijini din nou cu spatele de balustrad. Briza i nepa faa.
Dar nu-i face griji. Nu o s-o iau personal. De vreme ce nu
sunt un puti bogat i rsfat.
Nu. Eti un jurnalist obiectiv.
Exact.
Chiar dac refuzi s ai o minte deschis n privina
lucrurilor misterioase.
Exact.
Ea rse.
Dar ce spui de aa-zisul caracter misterios al femeilor?
Nu crezi n asta?
O, tiu c e adevrat, zise el gndindu-se chiar la ea.
Dar e altfel dect s crezi n posibilitatea fuziunii la rece.
De ce?
Pentru c femeile sunt un mister subiectiv, nu unul
obiectiv. Nu le poi aplica nicio msurtoare tiinific, chiar
dac, bineneles, exist diferene genetice ntre genuri.
Femeile doar par misterioase n ochii brbailor, pentru c nu
realizeaz c ei i femeile vd lumea n mod diferit.
Miracolul
129
Serios?
Cu siguran. i are originea n evoluie i n cele mai
bune metode de conservare a speciilor.
i tu eti expert n privina asta?
Da, am ceva cunotine n domeniul sta.
i n concluzie te consideri expert i n privina femeilor?
Nu, nu chiar. Sunt timid, i aminteti?
O, vai, mi amintesc. Dar nu te cred.
El i ncruci braele.
D-mi voie s ghicesc te gndeti c a avea o
problem cu relaiile serioase, de lung durat?
Ea l privi atent.
Cred c asta spune totul.
El rse.
Ce pot s spun? Jurnalismul de investigaie e o lume
ncnttoare i sunt armate de femei care doresc cu nfocare
s participe.
Ea fcu ochii mari.
Te roooog, zise ea. Nu eti vreun star de cinema i nici
nu cni ntr-o trup rock. Scrii pentru Scientific American.
i?
Pi, poate c sunt eu din sud, dar chiar i aa, nu-mi
pot imagina c revista ta este luat cu asalt de admiratoare.
El o privi victorios.
Cred c, pur i simplu, te contrazici.
Ea ridic din sprncean.
i nchipui c eti foarte detept, domnule Marsh, nu-i
aa?
O, am revenit din nou la domnul Marsh acum?
Poate. Nu m-am hotrt nc. i trase dup ureche o
uvi rzlea de pr. Dar ai omis faptul c nu e necesar s
faci admiratoarele s dea trcoale. Nu trebuie dect s te
nvri prin anumite locuri i s faci uz de tot farmecul.
i tu consideri c sunt fermector?
A spune c unele femei te-ar gsi fermector.
Dar nu tu.
Nu discutm despre mine. Discutm despre tine i exact
Nicholas Sparks
130
acum, faci tot posibilul s schimbi subiectul. Ceea ce
probabil nseamn c eu am dreptate, dar tu nu vrei s
recunoti.
El o privi admirativ.
Eti foarte deteapt, domnioar Darnell.
Ea ddu din cap.
Am aflat asta.
i fermectoare, adug el, ca s pun capac la toate.
Ea i zmbi i apoi se uit n deprtare. Privi n jos spre
promenada de scnduri, apoi dincolo de strad, spre ora, i
pe urm, sus spre cer, nainte de a ofta. Se hotr s nu
rspund complimentului su. Cu toate acestea, simea cum
se mbujora.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Jeremy schimb subiectul.
Aadar, weekendul acesta, ncepu el. Cum va fi?
Nu vei fi aici? ntreb ea.
Probabil. O parte din el, oricum. Dar eram doar curios
s-i cunosc prerea.
Lsnd la o parte c d peste cap vieile multor oameni
timp de cteva zile? ntreb ea. Este ceva de care avem
nevoie n aceast perioad a anului. Treci prin Ziua
Recunotinei i Crciun n grab i pe urm, nu mai este
nimic n program pn primvara. i pn una alta, e frig,
nnorat i plou aa c, n urm cu muli ani, consiliul
orenesc a hotrt s organizeze Turul Caselor Istorice. i,
de atunci, au adugat, pur i simplu, mai multe festiviti la
acest tur, n sperana c vor avea unui weekend deosebit.
Anul aceste este cimitirul, anul trecut a fost parada, cu un
an mai nainte, au adugat o serat dansant vinerea. Acum
a devenit parte din tradiia oraului, aa c cei mai muli
locuitori ateapt totul cu nerbdare. i arunc o privire.
Orict de demodat i naiv ar prea, e chiar distractiv.
Urmrind-o, Jeremy rmase uimit amintindu-i de seara
dansant din brour.
Au o serat dansant? ntreb el simulnd ignorana.
Ea ddu din cap aprobator.
Vineri seara. n hambarul pentru tutun al lui Meyer.
Miracolul
131
Este un adevrat zaiafet, cu orchestr i toate celelalte. Este
singura sear din an cnd crciuma Lookilu este aproape
goal.
Dac voi avea norocul s merg, poate c vei dansa cu
mine.
Ea zmbi nainte ca, n sfrit, s se uite la el cu o privire
aproape seductoare.
S-i spun ceva. Dac vei rezolva misterul pn atunci,
voi dansa cu tine.
Promii?
Promit, zise ea. Dar, mai nti, trebuie s rezolvi
misterul.
Foarte frumos, zise el. Abia atept. i cnd va veni vorba
de Lindy
15
sau de foxtrot El cltin din cap trgnd mult
aer n piept. n sfrit, tot ce pot spune este c sper s poi
ine pasul.
mi voi da toat silina, zise ea rznd.
ncrucindu-i braele, Lexie urmri soarele care se
chinuia i nu reuea s rzbat prin semintuneric.
Ast-sear, zise ea.
El se ncrunt.
Ast-sear?
Vei vedea luminile ast-sear. Dac vei merge la cimitir.
De unde tii?
Va fi cea.
El i urmri privirea.
Cum poi ti? Nu vd nimic deosebit.
Uit-te dincolo de ru, n spatele meu, zise ea. Vrfurile
courilor de la fabrica de hrtie sunt deja ascunse de nori.
Da, desigur zise el lsnd propoziia neterminat.
ntoarce-te i privete. Vei vedea.
El se uit peste umr i reveni, apoi se mai uit nc o
dat, studiind conturul fabricii de hrtie.

15
Dans plin de energie, la mod n anii 1930, a crui denumire este
probabil derivat din numele celebrului aviator Charles Lindbergh. (n.tr.)
Nicholas Sparks
132
Ai dreptate, zise el.
Bineneles c am.
Cred c te-ai uitat pe furi cnd eu nu m uitam!
Nu, zise ea. Pur i simplu, mi-am dat seama.
A, zise el. Unul dintre misterele alea plictisitoare din
nou?
Ea se ndeprt de balustrad.
Dac vrei s-i spui aa, zise ea. Dar, te rog. E puin cam
trziu i trebuie s m ntorc la bibliotec. Trebuie s le
citesc copiilor n cincisprezece minute.
n timp ce se ntorceau spre main, Jeremy observ c i
vrful dealului Riker era ascuns. Zmbi gndindu-se: Deci,
aa a procedat. A vzut c e cea acolo i a dedus c e foarte
probabil s fie i dincolo de ru. Descurcrea.
Spune-mi, zise el fcnd tot posibilul s-i ascund
zmbetul atotcunosctor, de vreme ce se pare c dispui de
talente ascunse, cum poi fi aa de sigur c luminile vor
aprea ast-sear?
Avu nevoie de o clip ca s rspund.
Pur i simplu, zise ea.
M rog, atunci socotesc c e stabilit. Ar trebui probabil
s merg acolo, nu?
ndat ce rosti cuvintele acelea, i aminti de cina la care
trebuia s participe i, brusc, sri ca ars.
Ce e? ntreb ea nedumerit.
Ah, primarul va organiza o cin la care vor lua parte
cteva persoane pe care a considerat c ar trebui s le
cunosc, zise el. O mic adunare sau ceva de genul sta.
Pentru tine?
El zmbi.
Cum? Nu eti impresionat?
Nu, doar surprins.
De ce?
Pentru c nu am auzit de aa ceva.
Am aflat abia azi-diminea.
Totui, este surprinztor. Dar nu mi-a face griji c nu
ai s vezi luminile, chiar dac vei merge s iei masa cu
Miracolul
133
primarul. Luminile, oricum, nu apar pn trziu. Vei avea
suficient timp.
Eti sigur?
Aa s-a ntmplat atunci cnd le-am vzut eu. Era puin
nainte de miezul nopii.
El se opri n drum.
Stai le-ai vzut? Nu ai menionat acest lucru.
Ea zmbi.
Nu m-ai ntrebat.
Continui s spui asta.
Pi, domnule jurnalist, asta-i doar pentru c tu continui
s uii s m ntrebi.


OPT


De partea cealalt a oraului, la Herbs, ajutorul de erif
Rodney Hopper se nclzea deasupra cetii cu cafea,
ntrebndu-se unde naiba plecaser Lexie i oreanul
acela.
Dorise s o ia prin surprindere pe Lexie la bibliotec i s o
duc la restaurant, ca Oreanul s tie exact cum stteau
lucrurile. Poate c Lexie l-ar fi lsat chiar s o nsoeasc
pn la main n timp ce Oreanul i-ar fi urmrit cu
invidie.
Ah, tia exact ce vedea Oreanul la Lexie. Ceea ce i el se
vzuse nevoit s remarce. La naiba, e imposibil s nu
observi, se gndi Rodney. Este cea mai drgu femeie din
district, probabil din stat. Poate chiar din ntreaga lume, la
drept vorbind.
n mod obinuit, nu i-ar fi fcut griji din cauza unui tip
care fcea cercetri la bibliotec, aa c nu se nelinitise
cnd auzise prima dat. Dar pe urm, ncepuse s-i aud pe
toi oamenii aceia uotind despre noul strin din ora, aa
c dorise s verifice. i lumea avea dreptate: nu fusese nevoie
dect s arunce o privire Oreanului ca s priceap c avea
Nicholas Sparks
134
expresia aceea de ora. Oamenii care fceau cercetri
tiinifice la bibliotec trebuiau s fie mai n vrst i s
arate a profesori preocupai de treburile lor, narmai cu lupe
pentru citit, atitudine umil i duhnind a cafea rsuflat.
Dar nu individul sta; tipul sta arta de parc tocmai
prsise salonul de coafur Della. Dar chiar i aa nu l-ar fi
deranjat prea mult, n afara faptului c exact n clipa aceea,
cei doi umblau aiurea prin ora, singuri-singurei.
Rodney se ncrunt. Totui, pe unde erau?
La Herbs nu erau. i nici la Pikes Diner. Cercetase atent
parcrile i nu descoperise nimic. Trebuia s fi intrat
nuntru s ntrebe, dar vestea probabil s-ar fi rspndit i
nu era convins c ar fi fost o idee prea bun. i aa, toi
amicii lui l tachinau n privina lui Lexie, mai ales cnd
pomenea c intenionau s se mai ntlneasc. Amicii i
spuneau s nu se mai gndeasc la ea, pentru c ea i
petrecea timpul cu el doar din politee, dar el tia mai multe.
Nu-l refuza niciodat cnd o invita, nu-i aa? Reflect asupra
acestui fapt. n sfrit, de cele mai multe ori. Apoi, ea nu-l
srutase niciodat, dar asta nu intra n discuie. El era
rbdtor i momentul se apropia. De fiecare dat cnd
ieeau, relaia lor prea s devin tot mai serioas. El o tia.
Putea s o simt. tia c amicii si erau, pur i simplu,
invidioi.
Sperase ca Doris s-i foloseasc intuiia, dar din
ntmplare nici ea nu era prin preajm. Era plecat la
contabil, i se spusese, dar o s revin peste puin timp. Ceea
ce, bineneles, nu-l ajuta deloc, de vreme ce pauza sa de
prnz aproape se sfrise i nu mai putea s o atepte, n
plus, probabil avea s nege c tia ceva. Auzise c Doris, de
fapt, l plcea pe Orean, i, m rog nu era sta un lucru
interesant?
Scuz-m, scumpule? zise Rachel. Eti bine?
Rodney ridic privirea i o vzu stnd la mas cu
recipientul de cafea.
Nimic deosebit, Rachel, zise el. N-am o zi prea grozav.
Iar te-au scos din pepeni bieii ri?
Miracolul
135
Rodney ddu din cap aprobator.
Cam aa ceva.
Ea zmbi cu un aer drgla, cu toate c Rodney nu pru
s observe. Trecuse mult timp de cnd ajunsese s o
priveasc ca pe un fel de sor.
Lucrurile o s se ndrepte, l liniti ea.
El ncuviin.
Poate c ai dreptate.
i strnse buzele. Uneori, i fcea griji din cauza lui
Rodney.
Eti sigur c nu poi s mnnci rapid ceva? tiu c te
grbeti i pot s le spun s-i fac ceva repede.
Nu. Nu prea mi-e foame. i mai am i nite supliment
nutritiv pudr n main pentru mai trziu. O s m simt
mai bine. ntinse ceaca. Totui, ar fi grozav dac mi-ai
umple din nou ceaca.
S-a fcut, zise ea, turnnd.
N-ai observat din ntmplare dac Lexie a intrat pe aici?
Poate pentru o comand la pachet?
Ea cltin din cap.
N-am vzut-o toat ziua. Ai verificat la bibliotec? Pot s
sun acolo dac e important.
Nu, nu e att de important.
Ea rmase lng mas ca i cum se gndea la ceea ce
urma s spun.
Te-am zrit stnd cu Jeremy Marsh n dimineaa asta.
Cu cine? ntreb Rodney, strduindu-se s par
netiutor.
Jurnalistul de la New York. Nu-i aduci aminte?
A, da. M-am gndit c ar fi cazul s m prezint.
E un biat chipe, nu-i aa?
Nu bag n seam dac ali brbai sunt chipei,
bombni el.
Pi, el e. A fi n stare s m uit la el toat ziua. Adic,
prul la. M face s vreau s-mi trec degetele prin el. Toat
lumea vorbete despre el.
Grozav, mormi Rodney simindu-se i mai ru.
Nicholas Sparks
136
M-a invitat la New York, se lud ea.
Auzind asta, Rodney se nvior, ntrebndu-se dac auzise
bine.
Vorbeti serios?
Ei, cam aa ceva, totui. A zis c ar trebui s merg acolo
i chiar dac nu s-a exprimat n prea multe cuvinte, mi
nchipui c ntr-un fel voia s-i fac o vizit.
Adevrat? ntreb el. Asta-i stranic, Rachel.
Ce impresie i-a lsat?
Rodney se foi pe scaun.
De fapt, n-am discutat aa de mult.
O, ar fi trebuit. Este foarte interesant i detept. i
prul la. i-am vorbit de prul lui?
Da, zise Rodney.
Mai lu o nghiitur din cafea ncercnd s trag de timp
pn cnd pricepea cum stteau lucrurile. A invitat-o ntr-
adevr pe Rachel la New York? Sau Rachel s-a invitat
singur? Nu era tocmai sigur. nelegea de ce Oreanul ar fi
putut s o gseasc atrgtoare, el fiind categoric genul care
fcea avansuri unei femei, dar dar Rachel avea tendina
s exagereze, iar Lexie i Oreanul nu erau de gsit absolut
nicieri. Era ceva care nu prea se potrivea, nu-i aa?
Rodney se pregti s se strecoare afar din separeu.
Ascult, dac o vezi pe Lexie, spune-i c m-am oprit pe
aici, bine?
Sigur. Vrei s-i pun cafea ntr-o ceac pentru drum?
Nu, mulumesc. Stomacul meu se resimte deja.
O, bietul de tine. Cred c avem nite Pepto-Bismol n
spate. Vrei s-i aduc cteva?
Sincer, Rach, zise el, umflndu-i pieptul i ncercnd
s-i ia din nou un aer oficial, nu prea cred c o s m ajute.

De partea cealalt a oraului, exact n faa biroului
contabilului, primarul Gherkin se grbea s o ajung din
urm pe Doris.
Eti tocmai femeia pe care doream s o vd, strig el.
Doris se ntoarse uitndu-se la primar cum se apropia;
Miracolul
137
vzndu-l n jacheta roie i cu pantalonii n carouri, se
ntreb dac brbatul nu era cumva daltonist. Mai tot timpul
arta ridicol.
Cu ce te pot ajuta, Tom?
Nu tiu dac ai aflat sau nu, punem la cale o sear
special pentru oaspetele nostru, Jeremy Marsh, zise el. El
va scrie un reportaj important, tii, i
Doris duse la capt fraza n minte, rostind cuvintele
mpreun cu el.
Tu tii ct de important poate fi acest lucru pentru
ora.
Am auzit, zise ea. i e bine, mai ales pentru afacerile
tale.
M gndesc la toat comunitatea de aici, zise el,
ignornd comentariul ei. Mi-am pierdut toat dimineaa
ncercnd s aranjez lucrurile astfel nct totul s fie cum
trebuie. Dar speram c vei fi dispus s ne dai o mn de
ajutor cu ceva de-ale gurii.
Vrei ca eu s fiu furnizorul?
Nu din filantropie, evident. Primria va fi ncntat s-i
acopere cheltuielile. Intenionm s inem ntrunirea la
vechea Lawson Plantation, tocmai n afara oraului. Am
discutat deja cu oamenii de acolo i au spus c vor fi
bucuroi s ne lase s folosim localul. Cred c vom avea o
mic petrecere, aa c am putea s o folosim cumva ca o
deschidere pentru Turul Caselor Istorice. Am discutat deja cu
cei de la ziar, aa c un reporter are de gnd s treac
Cnd avei de gnd s organizai aceast mic
ntrunire? ntreb ea, ntrerupndu-l.
Pentru o clip, el pru nedumerit de ntrerupere.
Pi, ast-sear, bineneles dar cum spuneam
Ast-sear? l ntrerupse ea din nou. Vrei s pregtesc
mncarea pentru una dintre micile voastre ntruniri de ast-
sear?
Este pentru o cauz bun, Doris. tiu c e un lucru
nechibzuit din partea mea s las aceast sarcin pe umerii
ti n felul sta, dar se pot ntmpla lucruri importante, aa
Nicholas Sparks
138
c trebuie s ne micm repede ca s profitm de situaie.
Amndoi tim c eti singura care ar putea s fac fa unei
astfel de situaii. Nimic extravagant, bineneles. M gndeam
c poate reueti s faci sosul tu special pesto cu pui, dar
fr sandviciuri
Cel puin, Jeremy Marsh tie?
Sigur c tie. Pi, vezi bine, am vorbit cu el azi-
diminea i a prut cu adevrat captivat de idee.
Serios? ntreb ea, lsndu-se pe spate i punnd la
ndoial cele auzite.
i speram c ar putea s vin i Lexie. tii ct de
important este pentru oamenii din acest ora.
Nu sunt sigur c va veni. Nu suport s participe la
lucruri de genul sta dect dac e absolut necesar. i chestia
asta nu-mi pare a fi ceva absolut necesar.
S-ar putea s ai dreptate. Dar totui, cum spuneam, mi-
ar plcea s folosim seara asta ca s ncepem weekendul.
Uii c eu sunt mpotriva ideii de a folosi cimitirul drept
atracie turistic?
Deloc, zise el. mi amintesc foarte bine ce mi-ai spus.
Dar vrei ca vocea ta s fie auzit, nu-i aa? Dac nu i vei
face apariia, nu o s fie nimeni acolo s-i reprezinte punctul
de vedere.
Doris se uit fix la primarul Gherkin pentru mult timp.
Brbatul tia cu siguran cum s obin ce dorea. i, n
plus, avea dreptate. Dac n-ar fi i ea acolo, i imagina ce ar
scrie n final Jeremy, dac ar trebui s mearg nainte doar
cu primarul i consiliul orenesc. Tom avea dreptate: era
singura care putea rezolva o astfel de problem ntr-un timp
att de scurt. Amndoi tiau c ea se pregtea pentru turul
din acel weekend i avea alimente din belug n buctrie.
Foarte bine, capitul ea, voi avea grij de asta. Dar s
nu te gndeti nicio secund c o s-i servesc pe toi oamenii
aceia. Va fi un bufet, aa c o s stau la mas ca voi toi.
Primarul Gherkin zmbi.
N-a fi ngduit s fie altfel, Doris.

Miracolul
139
Ajutorul de erif Rodney Hopper sttea n main n faa
bibliotecii, pe partea cealalt a strzii, ntrebndu-se dac s
intre sau nu ca s stea de vorb cu Lexie. Vedea maina
Oreanului n parcare, ceea ce nsemna c se napoiaser de
unde fuseser plecai i vedea i luminile de la biroul lui
Lexie care strluceau prin fereastr.
i-o imagina pe Lexie stnd la birou, n timp ce citea cu
picioarele sprijinite sus pe scaun i cu genunchii ndoii,
rsucindu-i uviele de pr n timp ce rsfoia paginile unei
cri. Dorea s stea de vorb cu ea, numai c i ddea
seama c nu avea un motiv serios. Niciodat nu trecuse pe la
bibliotec doar ca s stea la taclale, pentru c, n mod sincer,
nu era deloc foarte sigur c ea dorea s discute cu el. Ea nu-i
sugerase niciodat s treac s o viziteze i ori de cte ori el
aducea vorba despre asta ea schimba subiectul. ntr-un fel,
era de neles, de vreme ce ea trebuia s lucreze, dar n
acelai timp, el tia c, ncurajnd-o s-l lase s o viziteze, ar
fi fcut nc un pas mic n relaia lor.
Zri o siluet trecnd pe lng fereastr i se ntreb dac
Oreanul era n birou cu ea.
Se uit mnios. Asta le ntrece pe toate, nu? Mai nti o
ntlnire la prnz un lucru pe care el i Lexie nu-l fcuser
niciodat i, n momentul acela, o vizit prieteneasc la
locul de munc. Se ncrunt doar imaginndu-i. n mai
puin de o zi, Oreanul se micase bine, nu? M rog, poate
c ar trebui s mai discute puin cu el despre situaia
respectiv. S-i explice ca Oreanul s priceap exact cum
stteau lucrurile.
Bineneles, asta nsemna c lucrurile ntre el i Lexie
ajunseser ntr-un anumit stadiu, dar exact n momentul
acela, nu era tocmai sigur dac era aa. Ieri, fusese mulumit
de evoluia relaiei. M rog, de acord, poate nu total
mulumit. Ar fi preferat ca lucrurile s se mite puin mai
repede, dar asta nu avea nimic de-a face cu problema n
discuie. Problema era c ieri tia c nu era nicio rivalitate,
iar azi, amndoi stteau acolo sus, probabil rznd, glumind
i distrndu-se de minune. i el jos, n main, cu motorul
Nicholas Sparks
140
pornit, se uita int la ei de afar.
i totui, poate c Lexie i Oreanul nu erau mpreun n
birou. Poate c Lexie i fcea m rog, treaba de bibliotecar
n timp ce Oreanul sttea aplecat ntr-un col, citind o
carte mucegit. Poate c Lexie era prietenoas pentru c
individul vizita oraul. Se ntreb dac aa stteau lucrurile
nainte de a hotr c totul avea sens. La naiba, toat lumea
se ddea peste cap s-l fac pe individ s se simt bine-venit,
corect? i primarul conducea atacul. n dimineaa aceea
cnd l ncolise pe Orean, exact cnd el avea de gnd s
delimiteze teritoriul primarul (primarul!) l ajutase pe individ
s se pun la adpost. i trosc! Oreanul cu Lexie culeg flori
i urmresc curcubeul mpreun.
i totui, poate c nu.
Nu putea suporta ideea c nu tia ce se ntmpla i,
tocmai cnd se pregtea s se ndrepte spre bibliotec,
gndurile i fur ntrerupte de o btaie n geamul mainii, i
lu o clip pn s recunoasc faa.
Primarul Domnul Care ntrerupe ntr-un Moment
Nepotrivit. A doua oar.
Rodney cobor geamul i aerul rece nvli n main.
Primarul Gherkin se nclin, sprijinindu-se de mini.
Exact omul pe care l cutam, zise primarul Gherkin.
Conduceam din ntmplare pe aici i cnd te-am zrit mi-a
trecut prin cap c o s avem nevoie de un reprezentant al
legii n aceast sear.
Pentru ce?
Mica ntrunire, bineneles. Pentru Jeremy Marsh,
oaspetele nostru distins. Ast-sear la Lawson Plantation.
Rodney clipi.
Glumeti, nu?
Nu, deloc. De fapt, l-am pus pe Gary s-i fac o cheie a
oraului chiar acum.
O cheie a oraului, repet Rodney.
Desigur, nu spune nimnui despre asta. Trebuie s fie o
surpriz. Dar din moment ce chestiunea va deveni mai
oficial, a aprecia sincer dac ai veni. Seara va fi astfel un
Miracolul
141
pic mai ceremonioas. Speram c vei sta alturi de mine
cnd i voi drui cheia.
Rodney i umfl pieptul mgulit. Totui, nu intra n
discuie ca el s se gndeasc s fac aa ceva.
Cred c e mai mult responsabilitatea efului meu, nu?
Pi, bineneles. Dar amndoi tim c, exact n
momentul sta, el particip la o partid de vntoare n
muni. i de vreme ce tu eti nlocuitorul lui ct timp el e
plecat, este una dintre ocaziile acelea care i pic din cer.
Nu tiu, Tom. Ar trebui s sun pe cineva s m
nlocuiasc. mi pare ru, dar chiar nu cred c sunt n stare
s o fac.
Pcat. Dar neleg. Datoria rmne datorie.
Rodney scoase un suspin de uurare.
Mulumesc.
Sunt convins c lui Lexie i-ar fi plcut s te vad, totui.
Lexie?
Pi, bineneles. Ea conduce biblioteca i asta o face s
fie una dintre persoanele respectabile care vor participa la
ntrunire. Pi cum, eu tocmai treceam s-i vorbesc despre
asta. Dar sunt sigur c ea se va bucura s stea de vorb cu
oaspetele nostru, chiar dac tu nu vei fi acolo. Primarul i
ndrept spatele. Dar foarte bine, cum am spus, neleg.
Stai! zise Rodney n timp ce mintea i reaciona rapid
ncercnd s-i redobndeasc calmul. Ai spus c e ast-
sear, nu?
Primarul ddu din cap aprobator.
Nu tiu unde-mi era mintea, dar cred c Bruce este deja
programat, aa c s-ar putea s pot face ceva.
Primarul zmbi.
M bucur s aud asta, zise el. Acum, d-mi voie s intru
s pot discuta cu domnioara Darnell. Nu aveai de gnd s
intri ca s stai de vorb cu ea, nu? Nu m deranjeaz s
atept.
Nu, zise Rodney. Spune-i doar c o voi ntlni mai
trziu.
O voi face, domnule ajutor de erif.
Nicholas Sparks
142

Dup ce adunase cteva informaii suplimentare pentru
Jeremy i se oprise pentru o clip n biroul ei, Lexie se trezi
nconjurat de douzeci de copii, unii cuibrii n poala
mamelor lor. Lexie sttea pe podea, citind cea de a treia
carte. Grupul era la fel de glgios ca ntotdeauna. Pe o mas
joas, mai ntr-o parte, fuseser aezate prjituri i punci; n
colul ndeprtat, civa dintre copiii mai puin interesai se
jucau cu cteva dintre multele jucrii pe care ea le inea pe
rafturi. Alii pictau cu degetele pe o planet provizorie
proiectat de ea. ncperea era decorat n culori luminoase
rafturile erau ca nite creioane colorate, aranjate parc dup
intensitatea culorilor. n ciuda protestelor unor voluntari mai
n vrst i a ctorva angajai care doreau ca micuii s
stea linitii n timp ce li se citea, aa cum se ntmplase
mereu , Lexie inea ca cei mici s se distreze n bibliotec.
Dorea ca venirea la bibliotec s-i impresioneze, chiar dac
pentru asta era nevoie de jucrii, de jocuri i de un loc care
nu mai putea rmne la fel de linitit. n decursul anilor, i
amintea de nenumrai copilai care se jucaser mai mult de
un an nainte de a descoperi bucuria povetilor, dar dup
prerea ei era foarte bine. Att timp ct continuau s vin la
bibliotec.
Dar n ziua aceea, n timp ce citea, gndurile i zburau
napoi la prnzul pe care-l luase cu Jeremy. Dei nu putea fi
descris ca o ntlnire, aproape c tria senzaia aceea, care o
tulbura puin. Gndindu-se din nou, realiza c dezvluise cu
mult mai mult despre ea dect avusese de gnd i continu
s se chinuiasc s-i aduc aminte cum de se ntmplase.
Cu toate c el nu fusese indiscret, se ntmplase pur i
simplu. Dar de ce Dumnezeu revenea asupra acelui moment?
Nu-i plcea s se gndeasc la sine ca la o nevrotic, dar
analiza aceea nesfrit nu-i sttea n fire. i pe lng toate
acestea, i spuse ea, nici mcar nu a fost o ntlnire, ci mai
mult un soi de tur organizat. Dar indiferent ct se strduia
s nu se mai gndeasc, imaginea lui Jeremy continua s
apar pe neateptate: zmbetul cu o uoar strmbtur,
Miracolul
143
expresia amuzat de lucrurile pe care le spunea ea. Nu putea
dect s se ntrebe ce-i imaginase el despre viaa ei n
orelul acela, ca s nu mai amintim de ceea ce gndise
despre ea. Se i nroise cnd el i spusese c o gsea
ncnttoare. De ce se ntmplau toate astea? Poate, se
gndea ea, pentru c am mrturisit tot ce aveam pe suflet
despre trecutul meu i asta m-a fcut s fiu vulnerabil.
i promise s nu o mai fac din nou. i totui
Nu a fost aa de ru, recunoscu ea. S stai de vorb cu
cineva necunoscut, cineva care nu cunotea nc toi oamenii
i toate lucrurile care se petreceau n ora, era reconfortant.
Aproape uitase ct de plcut putea fi. Iar el o surprinsese.
Doris avusese dreptate, cel puin n parte. Nu era cum i
imaginase ea. Era mai detept dect bnuise la nceput i
chiar dac nu accepta existena misterului, compensa prin
umorul cu care privea diferenele dintre convingerile i stilul
lor de via. Fcuse haz i de propria persoan, ceea ce-l
fcea, de asemenea, atrgtor.
n vreme ce continua s citeasc pentru copii slav
Domnului c nu era o carte complicat gndurile ei refuzau
s se adune.
De acord, deci l plcea. Recunotea acest fapt. i, ca s
spun tot adevrul, dorea s-i petreac mai mult timp cu el.
Dar chiar i contiina acestui fapt nu potolea mica voce din
mintea ei care o avertiza s nu sufere. Trebuia s fie cu
bgare de seam, fiindc orict ar fi prut s se neleag
Jeremy Marsh o putea rni cu adevrat dac ea ar ngdui ca
acest lucru s se ntmple.

Jeremy sttea aplecat deasupra unor hri ale strzilor din
Boone Creek care datau din anii 1850. Cu ct erau mai
vechi, cu att erau mai detaliate i, n timp ce urmrea cum
se schimbase oraul, deceniu dup deceniu, i fcea
nsemnri. De la un sat adormit, cuibrit de-a lungul a
dousprezece drumuri, oraul continuase s se mreasc.
Cimitirul, dup cum deja tia, se afla ntre ru i dealul
Riker; ns, mai important, realiz c o linie tras ntre dealul
Nicholas Sparks
144
Riker i fabrica de hrtie trecea direct prin cimitir. Pentru c
distana total depea cu puin cinci kilometri, i ddu
seama c era posibil ca lumina s fie refractat de la aceast
distan, chiar i n nopile ceoase. Se ntreb dac la
fabric se lucra i n schimbul trei, ceea ce ar fi nsemnat c
locul era luminat intens, chiar i noaptea. Stratificarea
perfect a ceii i lumina suficient ar fi putut explica totul
dintr-o singur lovitur.
Gndindu-se mai bine, realiz c ar fi trebuit s fi observat
c fabrica de hrtie i dealul Riker se aflau pe aceeai linie
cnd fusese sus pe deal. n schimb, fusese ademenit s se
bucure de privelite, s cerceteze cu atenie oraul i s-i
petreac timpul cu Lexie.
nc se strduia s neleag schimbarea neateptat din
comportamentul ei. Ieri, nu avea nici n clin nici n mnec
cu el, iar azi m rog, azi era o alt zi, nu-i aa? i al naibii
dac i putea lua gndul de la ea, nu n maniera obinuit,
gen haine-aruncate-grmad-la-piciorul-patului. Nu-i mai
aducea aminte cnd i se ntmplase aa ceva ultima dat. Cu
Maria, probabil, dar asta fusese de mult. Cu o via de om n
urm, cnd era cu totul altcineva. Dar astzi conversaia
fusese att de fireasc, att de linititoare nct, n ciuda
faptului c trebuia s termine de studiat hrile, tot ceea ce
dorea s fac, de fapt, era s ajung s o cunoasc i mai
bine pe Lexie.
Ciudat, se gndi el, i nainte de a realiza ce se ntmpla,
se ridic de la birou i porni spre scri. tia c ea le citea
copiilor, aa c nu avea de gnd s o deranjeze, dar simise
dintr-odat nevoia s o vad.
Cobor treptele, ocoli colul i se ndrept spre unul dintre
pereii de sticl. Avu nevoie doar de o clip s o repereze pe
Lexie, care sttea pe podea nconjurat de copii.
Citea cu nsufleire, iar el zmbi de mimica ei: de ochii larg
deschii, de gura rotunjit n forma literei O i de felul n
care se apleca n fa s sublinieze ceva care se ntmpla n
poveste. Mamele stteau cu zmbetul ntiprit pe fee. Doi
copilai erau absolut nemicai n timp ce restul artau de
Miracolul
145
parc luaser droguri.
E ntr-adevr grozav, nu-i aa?
Jeremy se ntoarse uimit.
Domnule primarul Gherkin. Ce faci aici?
Pi, am venit s te vd, bineneles. i pe domnioara
Lexie, de asemenea. Pentru cina din seara asta. Avem
aproape totul aranjat. Cred c vei fi de-a dreptul impresionat.
Sunt convins, zise Jeremy.
Dar cum spuneam, e grozav, nu?
Jeremy nu spuse nimic, iar primarul i fcu cu ochiul
nainte de a continua:
Am observat cum te uitai la ea. Ochii unui brbat l dau
de gol. Ochii spun mereu adevrul.
Ce trebuie s nsemne asta?
Primarul rnji.
Pi, nu tiu. De ce nu-mi spui tu?
Nu e nimic de spus.
Bineneles c nu, zise el.
Jeremy cltin din cap.
Ascult, domnule primar Tom
O, nu are nicio importan. Doar te necjeam. Dar d-
mi voie s-i povestesc puin despre mica noastr ntrunire
din seara asta.
Primarul Gherkin l inform pe Jeremy despre locaie, apoi
i ddu cteva indicaii care, dup cum era cumva de
ateptat, se refereau la o mulime de repere locale. Fr
ndoial, Tully l-a nvat tot ce tie, se gndi Jeremy.
Crezi c vei fi n stare s gseti locul? ntreb primarul
dup ce termin.
Am o hart, zise Jeremy.
Asta te-ar putea ajuta, dar nu uita c drumurile acelea
lturalnice sunt cam ntunecoase. Este uor s te rtceti
dac nu eti atent. Ar trebui s vii cu cineva care cunoate
locul.
Cnd Jeremy se uit la el curios, Gherkin arunc o privire
plin de neles prin geam.
Crezi c ar trebui s o rog pe Lexie? ntreb Jeremy.
Nicholas Sparks
146
Ochii primarului clipir.
Asta depinde de tine. Dac tu crezi c va accepta. O
mulime de brbai o consider trofeul districtului.
Ea va fi de acord, zise Jeremy, simindu-se mai mult
optimist dect sigur.
Primarul se art nesigur.
Cred c e posibil s-i supraapreciezi capacitile. Dar
dac eti aa de sigur, atunci eu cred c treaba mea s-a
ncheiat aici. nelegi, eu am venit s o invit, dar de vreme ce
tu o s ai grij de asta, rmne s v ntlnesc ast-sear.
Primarul se ntoarse i plec, iar cteva minute mai trziu,
Jeremy o urmrea pe Lexie cum i ncheia lectura, nchise
cartea i, n timp ce prinii se ridicau, el simi un val
puternic de adrenalin. Senzaia l uimi. Cnd se ntmplase
asta ultima dat?
Cteva mame strigau la copiii care nu ascultaser i, peste
o clip, Lexie ieea, n urma grupului, din camera copiilor.
Cnd l zri pe Jeremy, se ndrept spre el.
neleg c eti gata s ncepi s te uii prin jurnale,
presupuse ea.
Dac ai timp s le gseti, zise el. Mai am de trecut o
dat prin hri. Dar de fapt, mai e i altceva.
Da? rosti ea nclinndu-i capul puin.
Cnd vorbi, simi fluturai n stomac. Ciudat.
Primarul a trecut pe aici s-mi spun despre cina din
seara asta de la Lawson Plantation i, pentru c nu era sigur
c pot s gsesc locul, mi-a sugerat s iau pe cineva care tie
unde se afl. i, n sfrit, pentru c tu eti aproape singura
persoan pe care o cunosc n ora, m ntrebam dac ai fi
dispus s m nsoeti.
Mult timp, Lexie nu spuse nimic.
Era de ateptat, zise ea n cele din urm.
Replica ei l prinse pe Jeremy nepregtit.
Poftim?
O, nu e vorba de tine. E vorba de primar i de modul n
care rezolv lucrurile. tie c eu ncerc s evit asemenea
evenimente ori de cte ori e posibil, mai puin cnd au
Miracolul
147
legtur cu biblioteca. i-a nchipuit c l-a refuza dac m-ar
invita, aa c a scos-o la capt punndu-te pe tine s m
invii. i, iat-te. i iat-m.
Jeremy nu accept ideea, ncercnd s-i aduc aminte
exact schimbul de cuvinte, dar i apreau doar frnturi de
conversaie. Cine sugerase ca el s mearg cu Lexie? El sau
primarul?
De ce m simt dintr-odat de parc a fi ntr-o
telenovel?
Pentru c eti. Se numete mod de via ntr-un mic
orel din sud.
Jeremy fcu o pauz, artndu-se nesigur.
Chiar crezi c primarul a plnuit toate astea?
tiu c el a pus totul la cale. Poate c nu pare mai
detept dect un sac cu iarb, dar are ciudata abilitate de a-i
convinge pe oameni s fac exact ce vrea el, i s-i fac s
cread c a fost ideea lor tot timpul. De ce Dumnezeu crezi tu
c nc mai stai la Greenleaf?
Jeremy i bg minile n buzunare reflectnd
Pi, precum tii, nu trebuie s vii. Sunt sigur c pot s
gsesc locul singur.
Ea i puse minile n olduri i se uit la el.
ncerci s te eschivezi?
Jeremy ncremeni, nesigur de rspuns.
Pi, m gndeam doar c, de vreme ce primarul
Vrei s vin cu tine sau nu? ntreb ea.
Vreau, dar dac tu nu
Atunci, invit-m din nou.
Poftim?
Invit-m s vin cu tine ast-sear. Din partea ta, de
data asta, i nu folosi scuza cu nevoia de indicaii. Spune
ceva de genul: Mi-ar plcea n mod sincer s te conduc la
cina din seara asta. Pot s trec s te iau mai trziu?
El o privi, ncercnd s-i dea seama dac era serioas.
Vrei s rostesc toate cuvintele astea?
Dac nu vrei, va continua s fie ideea primarului i nu
voi merge. Dar dac m invii, trebuie s vrei cu adevrat
Nicholas Sparks
148
asta, aa c folosete tonul potrivit.
Jeremy se fi ca un colar nervos.
Mi-ar plcea n mod sincer s te conduc la cina din
seara asta. Pot s vin s te iau mai trziu?
Ea zmbi i i aez mna pe braul lui.
Cum s nu, domnule Marsh, rosti ea trgnat. A fi
ncntat.

Peste cteva minute, Jeremy o urmrea pe Lexie
recupernd jurnalele dintr-o cutie ncuiat aflat n camera
crilor rare, n timp ce capul continua s i se nvrt.
Femeile din New York nu-i vorbiser cum i vorbise Lexie. Nu
era sigur dac ea fusese raional sau iraional sau undeva
ntre. Invit-m din nou i folosete tonul potrivit. Ce fel de
femeie fcea asta? i de ce naiba o gsise el att de
convingtoare?
Nu era sigur i, dintr-odat, reportajul i ansa de a lucra
pentru televiziune nu mai erau dect nite detalii minore. n
schimb, n timp ce o urmrea pe Lexie, nu se putea gndi
dect la mna ei cald pe care o aezase cu atta blndee pe
braul su.


NOU


n seara aceea, mai trziu, pe cnd ceaa se lsa ntr-o nor
gros, Rodney Hopper se gndea c Lawson Plantation arta
de parc era pe punctul de a gzdui un concert al lui Barry
Manilow.
n ultimele douzeci de minute, dirijase traficul n locurile
de parcare i urmrise cu nencredere procesiunea
emoionat care i fcea drum spre u. n acel moment, i
zrise pe doctorii Benson i Tricket, pe Albert, dentistul, pe
toi cei opt membri ai consiliului orenesc, cu tot cu Tully i
cu Jed, pe primar cu personalul de la camera de comer,
urmai de toat conducerea colii, toi cei nou comisari ai
Miracolul
149
districtului, voluntarii de la Societatea Istoric, trei contabili,
toat echipa de la Herbs, barmanul de la Lookilu, frizerul, i
chiar i pe Toby, cel care golea fosele septice pentru a-i
ctiga existena, i care, cu toate acestea, arta foarte
spilcuit. Lawson Plantation nu era nici mcar n timpul
srbtorilor de Crciun att de aglomerat, cnd locul era
decorat cu mare fast i deschis publicului n prima vineri din
decembrie.
n seara aceasta nu era la fel. Nu era o srbtoare unde
cunotinele i prietenii se adunau s se bucure unii de alii
nainte de iureul srbtorilor. Era o reuniune care voia s
onoreze pe cineva care nu avea nimic de-a face cu oraul i
pe care l durea n cot de locul acela. Ba chiar i mai ru, cu
toate c Rodney se afla acolo cu treburi oficiale, nelese
brusc c n-ar fi trebuit s se deranjeze s-i calce cmaa i
s-i lustruiasc pantofii de vreme ce era convins c Lexie
nici mcar nu va bga de seam.
tia totul despre aceast sear. Dup ce Doris revenise la
Herbs s pregteasc bucatele, primarul reveni cu vestea
aceea ngrozitoare despre Jeremy i Lexie, iar Rachel l
sunase imediat. Rachel, se gndea el, era drgu i aa
fusese mereu. Ea tia ce simea el pentru Lexie i nu-l
necjea cum o fceau nenumrate alte persoane. Totui,
avusese impresia c nici ea nu era aa de ncntat la ideea
c ei vor aprea mpreun. Dar Rachel se pricepea mai bine
dect el s-i ascund sentimentele, aa c exact n clipa
aceea ar fi dorit s fi fost altundeva. Tot ce era legat de seara
aceea l fcea s se simt groaznic.
Mai ales modul n care reaciona tot oraul. Dup cte i
amintea, lumea de acolo nu fusese att de preocupat de
viitorul oraului de cnd Raleigh News & Observer trimisese
un reporter s fac un articol despre Jumpy Walton care
ncerca s construiasc o replic a avionului frailor Wright,
cu care inteniona s zboare n cinstea celei de-a o suta
aniversri a aviaiei, la Kitty Hawk. Jumpy, care avusese
mereu cteva doage lips, susinuse mult timp c era
aproape gata cu replica, dar cnd deschisese porile
Nicholas Sparks
150
opronului s arate cu mndrie ct de departe ajunsese,
reporterul realizase c Jumpy nu avea nici cea mai mic idee
despre ceea ce fcea. n opron, replica arta ca o versiune
gigantic i cocoat a unui pui, fcut din placaj i din srm
ghimpat.
Iar n seara aceea, oraul paria pe existena fantomelor din
cimitir i pe faptul c Oreanul le va aduce lumea la
picioare datorit acestora. Rodney se ndoia cu trie. i, n
plus, nu prea l interesa dac lumea venea sau nu, att timp
ct Lexie va face parte din lumea lui.

n acelai timp, de partea cealalt a oraului, Lexie pea
pe verand exact cnd Jeremy se apropia pe alee cu un mic
buchet de flori slbatice n mn. Frumoas ncercare, se
gndi ea, ndjduind c el nu putea s vad ct de istovit
fusese pn acum doar cteva minute.
A fi femeie putea fi o provocare cteodat, n seara aceea
mai mult dect oricnd. nti, bineneles, se ntrebase dac
aceea era o ntlnire adevrat. De acord, era mai aproape de
o ntlnire dect fusese la prnz, dar nu era tocmai o cin
romantic n doi, aa c nu era sigur dac ar fi trebuit
mcar s accepte aa ceva. Pe urm, era o ntreag problem
de imagine i a modului cum dorea s fie perceput, nu
numai de Jeremy, ci de toi ceilali care i-ar vedea mpreun.
Se aduga i faptul c se simea foarte comod n jeani i nu
avea nicio intenie s-i arate decolteul, aa c toat
chestiunea devenise att de nclcit nct i puse pe ea
doar prosopul. n final, se hotr s adopte o inut
profesional: costum cu pantalon maro i o bluz de culoare
ivorie.
Dar iat-l naintnd graios, cu nfiarea sa de Johnny
Cash, ca i cum n-ar fi acordat serii niciun fel de importan.
Ai gsit casa, observ Lexie.
Nu a fost prea greu, o asigur Jeremy. Mi-ai artat unde
locuieti cnd eram pe dealul Riker, ai uitat? i oferi florile.
Poftim. Astea sunt pentru tine.
Ea zmbi cnd le lu, iar el se gndi c arta absolut
Miracolul
151
minunat. i sexy, fr ndoial. Dar minunat prea mai
nimerit.
Mulumesc, i rspunse ea. Cum merge cercetarea
jurnalelor?
Foarte bine, zise el. N-am gsit nimic spectaculos pn
acum, n cele prin care m-am uitat.
Mai acord-le o ans, l ncuraj ea cu un zmbet. Cine
tie ce vei gsi? Ridic buchetul spre nas. Sunt minunate,
apropo. Numai o secund s le pun ntr-o vaz, s-mi iau o
hain i pe urm voi fi gata.
El i desfcu palmele.
Voi atepta aici.
Dou minute mai trziu, n main, mergeau prin ora n
direcia opus cimitirului. n timp ce ceaa continua s
devin tot mai deas, Lexie l ndruma pe Jeremy de-a lungul
drumurilor laterale pn cnd ajunser la o cotitur
mrginit pe ambele pri de stejari care artau de parc ar fi
fost plantai n urm cu o sut de ani. Dei Jeremy nu putea
vedea casa, reduse viteza n timp ce se apropie de un gard
viu foarte nalt, presupunnd c n spatele lui era un drum
circular. Se aplec peste volan, ntrebndu-se n ce direcie
s o ia.
Ai putea s parchezi aici, suger Lexie. Nu cred c vei
gsi ceva mai aproape i, n plus, o s vrei s poi iei de aici
mai trziu.
Eti sigur? Nici mcar nu se vede casa.
Ai ncredere n mine, zise ea. De ce crezi c am luat
haina lung?
Se gndi doar un moment nainte de a se hotr. De ce nu?
i, peste o clip, amndoi mergeau pe drum, Lexie fcnd tot
posibilul s in haina strns lipit de trup. Urmreau cu
atenie curba drumului pe lng gardul viu i, dintr-odat,
vechiul conac georgian se nl strlucind dinaintea lor, n
toat splendoarea sa.
Casa totui nu era primul lucru pe care l observase
Jeremy. Mai nti, zrise mainile. Zeci de maini erau
parcate la ntmplare, cu boturile ndreptate n toate
Nicholas Sparks
152
direciile, de parc s-ar fi pus la cale o evadare-fulger. Multe
altele, fie nconjurau aduntura de maini i aveau luminile
de poziie aprinse, fie ncercau s se strecoare n spaii
incredibil de nguste.
Jeremy se opri uitndu-se lung la ele.
Mi-am imaginat c asta trebuia s fie o mic reuniune
ntre prieteni.
Lexie ddu din cap aprobator.
Asta e versiunea primarului despre o mic reuniune. Nu
uita c el cunoate practic pe toat lumea din district.
i tiai c aa se va ntmpla?
Bineneles.
De ce nu mi-ai spus c va fi aa?
Aa cum eu continui s-i spun, tu continui s uii s
ntrebi. i pe lng asta, mi-am nchipuit c tiai.
Cum a fi putut s tiu c punea la cale aa ceva?
Ea zmbi, artnd spre u.
Este, ca s zic aa, impresionant, nu? Nu c a fi
convins c merii neaprat.
El protest amuzat.
tii, am ajuns s apreciez de-adevratelea farmecul tu
sudic.
Mulumesc. i nu-i face griji pentru seara asta. Nu o s
fie att de stresant precum i imaginezi. Toi sunt prietenoi
i, cnd nu ai ndoieli, amintete-i doar c eti oaspetele de
onoare.

Probabil c Doris era cel mai organizat i eficient furnizor
din lume, se gndea Rachel, de vreme ce toat treaba fusese
realizat ca pe roate i cu mult timp nainte.
n loc s fie obligat s serveasc mncare toat noaptea,
Rachel se strecura prin mulime n rochia ei de ocazie, cea
mai grozav imitaie Chanel, cnd l recunoscu pe Rodney
care urca pe verand.
Arta foarte oficial n uniforma sa clcat cu grij, socoti
Rachel, precum un soldat din infanteria marin din posterele
acelea vechi din al Doilea Rzboi Mondial din cldirea VFW
Miracolul
153
de pe Main Street. Majoritatea celorlali ajutori de erif
nghieau cam prea multe aripioare de pui i beri Budweiser
n jurul bufetului plasat n mijloc, dar n timpul su liber,
Rodney se meninea n form fcnd exerciii de ntreinere
n garaj. inea ua garajului deschis i, uneori, ntorcndu-
se acas de la munc, Rachel se oprea i sttea de vorb cu
el un timp, ca doi vechi prieteni ce erau. Cnd erau copii,
fuseser vecini, iar mama ei avea poze cu ei fcnd baie n
cad mpreun. Majoritatea prietenilor nu puteau afirma
asta.
i scoase rujul din poet i i aplic un strat subire pe
buze, contient de slbiciunea pe care o avea pentru
Rodney; amndoi merseser n direcii diferite un timp, dar
n ultimii ani, lucrurile se schimbaser. Acum dou veri, se
pomeniser stnd unul lng cellalt la Lookilu, iar ea i
surprinsese expresia n timp ce el urmrea un buletin de tiri
despre un tnr care murise ntr-un incendiu tragic n
Raleigh. Vzndu-l c plnge moartea unui necunoscut, se
emoionase ntr-un mod neateptat. Vzuse aceeai expresie,
pentru a doua oar, de Pate, cnd departamentul de poliie
finanase srbtoarea tradiional de cutare a oulor, la
Masonic Lodge, i el o trsese deoparte s-i spun cteva
dintre locurile mai greu de dibuit unde fuseser ascunse.
Artase mai emoionat dect copiii, n contrast ciudat cu
bicepii si proemineni, iar ea i aminti cum se gndise c
el ar fi putut fi genul de tat care ar face mndr orice soie.
Privind n trecut, nelese c acelea erau momentele cnd
realizase c sentimentele ei pentru Rodney se schimbaser.
Nu se ndrgostise de el chiar atunci, ci ncetase s cread c
ar fi imposibil. Nu c ar fi fost posibil, totui. Rodney era
ndrgostit peste urechi de Lexie. Mereu fusese, mereu avea
s fie, iar Rachel ajunsese de mult la concluzia c nimic nu
va schimba sentimentele lui pentru ea. Erau momente cnd
nu era uor, i erau momente cnd situaia nu o deranja
deloc, dar n ultima vreme, ajunsese s-i dea seama c
momentele cnd situaia nu o deranja erau din ce n ce mai
rare.
Nicholas Sparks
154
Cutnd s rzbat prin mulime, i prea ru c amintise
de Jeremy Marsh la prnz. Ar fi trebuit s tie ce l supra pe
Rodney. Deja se prea c tot oraul discuta despre Lexie i
Jeremy, ncepnd cu bcanul care le vnduse alimentele
pentru prnz; vestea se rspndise ca focul, ndat ce
primarul dduse anunul. nc mai dorea s mearg la New
York, dar pe msura ce relua n minte conversaia ei cu
Jeremy, nelegea puin cte puin c era posibil ca el s fi
fcut doar conversaie i s nu-i fie lansat nicio invitaie.
Uneori, nelegea prea mult n situaii de genul sta.
Dar Jeremy Marsh era att de perfect.
Cultivat, inteligent, fermector, celebru i, cel mai grozav
dintre toate, nu era din ora. Lui Rodney i era peste puteri
s concureze cu aa ceva, iar ea avea vaga bnuial c i
Rodney o tia. Dar Rodney, pe de alt parte, era n ora i nu
avea intenia s plece, ceea ce era un altfel de avantaj, dac
priveai situaia din unghiul acesta. i, trebuia s admit c
i Rodney era capabil i chipe n felul su.
Bun, Rodney, zise ea, zmbind.
Rodney arunc o privire peste umr.
O, bun, Rach. Ce faci?
Bine, mulumesc. Asta da petrecere, nu?
E grozav, zise el fr s-i ascund sarcasmul din voce.
Cum merg lucrurile nuntru?
Foarte bine. Tocmai au ridicat bannerul.
Un banner?
Sigur. Cel care i ureaz bun venit n ora. Numele su e
scris cu litere mari, albastre.
Rodney expir n timp ce pieptul i se dezumfl puin.
Grozav, zise el din nou.
Ar trebui s vezi ce mai are primarul pus de o parte
pentru el. Nu numai bannerul i mncarea, dar a mai
pregtit i o cheie a oraului.
Am auzit, zise Rodney.
i e i trupa Mahi-Mahi aici, continu ea, referindu-se
la un cvartet de la frizerie.
Aceti ceteni locali cntau mpreun de patruzeci i trei
Miracolul
155
de ani i chiar dac doi dintre membri foloseau cadre de
metal pentru mers i unul avea un tic nervos care l obliga s
cnte cu ochii nchii, erau cei mai renumii artiti de
estrad pe o raz de o sut aizeci de kilometri.
Grozav, zise Rodney din nou.
Tonul su o fcu s ovie pentru prima dat.
Cred c nu vrei s auzi nimic din toate astea, nu?
Nu, nu prea.
i atunci de ce ai mai venit?
Tom m-a btut la cap. ntr-o zi o s pot s-mi dau
seama unde vrea s ajung nainte de a deschide gura.
Nu va fi chiar aa de ru, zise ea. Ai vzut de ce au venit
oamenii n seara asta. Toat lumea vrea s vorbeasc cu el.
n niciun caz el i Lexie nu o s se ascund pe undeva, ntr-
un col. Pariez c nici mcar nu vor fi n stare s-i adreseze
mai mult de zece vorbe unul altuia toat noaptea. i, ca s
tii, am pstrat o farfurie cu mncare pentru tine, dac nu
vei avea ocazia s apuci s mnnci ceva
Rodney ezit o clip nainte de a zmbi. Rachel avea mereu
grij de el.
Mulumesc Rach. Pentru prima oar, observ cum era
mbrcat i, n timp ce i privea tortiele de aur din urechi,
adug: Ari minunat n seara asta.
Mulumesc.
Vrei s-mi ii puin companie?
Ea zmbi.
Mi-ar plcea.

Jeremy i Lexie se strecurau prin mulimea de maini
parcate, rsuflarea lor transformndu-se n aburi pe msur
ce se apropiau de conac. Pe treptele din fa, Jeremy observ
cum cuplurile se opreau pe rnd la u nainte de a intra i,
dup o clip, l recunoscu pe Rodney Hopper care sttea
lng intrare. Rodney l zri pe Jeremy n acelai timp, aa c
zmbetul su se transform imediat ntr-o grimas. Chiar i
de la distan, prea mare, gelos i, cel mai important,
narmat, ceea ce i ddea lui Jeremy o anumit senzaie de
Nicholas Sparks
156
disconfort.
Lexie i urmri privirea.
O, nu-i face griji din cauza lui Rodney, zise ea. Eti cu
mine.
sta-i motivul pentru care mi fac griji, zise el. Am
senzaia c nu e deloc bucuros c am aprut mpreun.
Ea tia c Jeremy avea dreptate, dei i era recunosctoare
lui Rachel c era alturi de ajutorul de erif. Rachel avea
ntotdeauna darul de a-l calma pe Rodney, iar Lexie se
gndise de mult c ar fi perfect pentru el. Totui, nu
descoperise nc modalitatea prin care s-i spun asta lui
Rodney, fr s-i rneasc sentimentele. Nu era genul de
problem pe care putea s o aduc n discuie n timp ce
dansau la ShrinersBenefit Ball, nu?
Dac te face s te simi mai bine, las-m pe mine s
vorbesc, zise ea.
Asta intenionam.
Rachel prinse curaj cnd i vzu pe amndoi urcnd
treptele.
V salut! zise ea. Cnd se apropiar, Rachel ntinse
mna s ating haina lui Lexie. mi place inuta ta, Lex.
Mulumesc, Rachel, zise Lexie. i tu ari de milioane.
Jeremy nu spuse nimic, prefernd s-i examineze
unghiile n timp ce se strduia s evite privirea fioroas pe
care Rodney o arunca n direcia sa. Tcur brusc, iar Rachel
i Lexie se privir una pe cealalt. Parc citind gndurile lui
Lexie, Rachel pi nainte.
i uit-te ia tine, domnule Jurnalist Celebru, rosti ea cu
voce tare. E de ajuns o privire i inimile femeilor vor bate
repede toat noaptea. Arunc un zmbet generos. mi vine
greu s ntreb, Lexie, dar ai ceva mpotriv dac l nsoesc
nuntru? tiu c primarul l ateapt.
Deloc, zise Lexie tiind c trebuia s rmn un minut
singur cu Rodney. i fcu semn cu capul lui Jeremy. Du-te
nainte, te voi ajunge din urm ntr-un minut.
Rachel se prinse de braul lui Jeremy i, nainte ca acesta
s-i dea seama, l lu de acolo.
Miracolul
157
Ai mai fost vreodat pe o plantaie sudic la fel de
minunat ca asta? ntreb Rachel.
Nu pot s spun c am fost, rspunse Jeremy,
ntrebndu-se dac era abandonat intenionat.
Pe cnd mergeau, Lexie rosti un mulumesc numai cu
buzele i Rachel i fcu iute cu ochiul.
Lexie se ntoarse spre Rodney.
Nu e ceea ce i imaginezi, ncepu ea, iar Rodney i
ridic minile s o ntrerup.
Ascult, zise el, nu e nevoie s dai explicaii. Te-am
neles i nainte, i aminteti?
Ea tia c el se referea la domnul Renatere, aa c prima
ei pornire era s-i spun c se nela. Dorea s-i spun c nu
avea de gnd s-i dea fru liber emoiilor de data asta, dar
tia c mai fcuse promisiunea aceea. Cam asta i spusese
lui Rodney, n definitiv, cnd el ncercase s o avertizeze cu
blndee c domnul Renatere nu avea nicio intenie s
rmn.
A vrea s tiu ce s spun, zise ea, detestnd nota
vinovat din vocea.
Nu trebuie s spui nimic.
tia c nu trebuia. Nu erau un cuplu i nici nu fuseser
vreodat, dar ea avea senzaia ciudat c se confruntau ca
doi foti soi dup un divor recent, cnd rnile erau nc
proaspete. Din nou, i dori ca el s mearg pur i simplu
mai departe, dar i reaminti c ea fusese cea care meninuse
vie relaia n toi aceti ani, chiar dac acest lucru avusese
mai mult de-a face cu sigurana i confortul ei dect cu ceva
romantic.
Pi, dup cum tii, atept cu nerbdare ca lucrurile s
revin la normal, ndrzni ea s spun.
i eu la fel, zise el.
O clip, niciunul nu mai spuse nimic. n tcere, Lexie
arunc o privire piezi, dorindu-i ca Rodney s-i
manifeste sentimentele cu ceva mai mult subtilitate.
Rachel arat ntr-adevr foarte bine, nu? zise ea.
Rodney i ls brbia n piept nainte s o priveasc din
Nicholas Sparks
158
nou pe Lexie. Pentru prima oar, Lexie observ o urm firav
de zmbet.
Mda, zise el, arat bine.
Se mai vede cu Jim? ntreb ea, referindu-se la brbatul
de la Terminix.
Lexie i vzuse mpreun n camionul verde pe care era
montat o insect uria, n drum spre Greenville, pentru
petrecerile din timpul srbtorilor.
Nu, s-a terminat, zise el. Au ieit doar o dat. A spus c
maina lui mirosea a dezinfectant, aa c a strnutat ca
nebuna toat noaptea.
n ciuda ncordrii, Lexie rse.
Pare a fi un lucru care i se putea ntmpla doar lui
Rachel.
A terminat-o. i nu sufer sau ceva de genul sta. Ea
continu s fie stpn pe situaie, tii.
Uneori, cred c trebuie s-i aleag mai bine partenerii.
Sau cel puin s se orienteze spre unii fr insecte uriae pe
main.
El rse satisfcut, gndindu-se parc la acelai lucru.
Privirile li se ntlnir pentru o clip i apoi Lexie ntoarse
capul. i trase o uvi de pr dup ureche.
n sfrit, tii, ar trebui probabil s intru, zise ea.
tiu, zise el.
Vii i tu?
Nu sunt sigur nc. Nu aveam de gnd s stau aa de
mult. i n plus, sunt nc n misiune. Districtul este destul
de mare pentru o persoan, iar Bruce este singur pe teren
chiar acum.
Ea ddu din cap aprobator.
Pi, dac nu te mai vd n seara asta, ai grij, bine?
Voi avea. Pe curnd.
Ea se ndrept spre u.
Hei, Lexie?
Ea se ntoarse.
Da?
El nghii n sec.
Miracolul
159
i tu ari bine, apropo.
Tonul su ntristat aproape c i frnse inima i, pentru o
clip, ochii i se umezir.
Mulumesc, zise ea.

Rachel i Jeremy stteau retrai, mergnd pe lng
mulime, n timp ce Rachel i arta tablourile diferiilor
membri ai familiei Lawson care semnau izbitor nu numai de
la o generaie la alta, ci, n mod ciudat, i ntre sexe. Brbaii
aveau trsturi efeminate, iar femeile aveau tendina s fie
masculine, de parc toi artitii ar fi folosit acelai model
adrogin.
Dar el aprecia faptul c Rachel i oferea o preocupare
ferindu-l de orice primejdie, chiar dac refuza s-i elibereze
braul. i auzea pe oameni discutnd despre el, dar nu era
pregtit nc s se amestece printre ei, chiar dac situaia n
care se afla l fcea s se simt puin mgulit. Nate nu fusese
capabil s adune nici a zecea parte din mulimea asta de
oameni s-i urmreasc apariia la televiziune, aa c se
vzuse silit s ofere butur gratuit drept momeal, pentru
a-i atrage pe civa s se uite la emisiune.
Nu acolo, totui. Nu n America provincial, unde oamenii
jucau bingo, mergeau la bowling i urmreau relurile lui
Matlock pe TBS. Nu mai vzuse atta pr albastru i poliester
din n sfrit, din totdeauna, i n timp ce reflecta la
ntreaga situaie, Rachel l strnse de bra pentru a-i atrage
atenia.
Pregtete-te, scumpule. E momentul spectacolului.
Poftim?
Ea se uit dincolo de el, spre agitaia crescnd din spatele
lor.
Ei, Tom, ce mai faci? ntreb ea, afind din nou
zmbetul acela de Hollywood.
Primarul Gherkin prea singura persoan din ncpere
care transpira. Capul su chel strlucea n lumin i chiar
dac pru surprins c Jeremy era nsoit de Rachel, nu o
art.
Nicholas Sparks
160
Rachel! Ari minunat ca ntotdeauna i neleg c te
bucuri de trecutul ilustru al acestei splendide case alturi de
oaspetele nostru.
Fac i eu tot ce pot, zise ea.
Bine, bine. M bucur s aud asta.
Se angajar ntr-o discuie banal nainte ca Gherkin s
treac la subiect.
i regret c i cer asta, avnd n vedere faptul c ai fost
suficient de amabil s-i povesteti despre aceast minunat
locuin, dar ai avea ceva mpotriv? zise el fcnd semn spre
Jeremy. Oamenii sunt nerbdtori ca acest eveniment grozav
s nceap.
Deloc, rspunse ea i, n clipa urmtoare, primarul
nlocui mna lui Rachel cu a sa i l conduse pe Jeremy prin
mulime.
n timp ce mergeau, lumea nceta s vorbeasc i se ddea
la o parte precum Marea Roie care-i fcuse loc lui Moise.
Alii priveau cu ochi mari sau i ntindeau gturile s vad
mai bine. Oamenii i exprimau surpriza prin exclamaii
optind ntre ei c probabil era el.
Nu-i pot spune ce bucuroi suntem c, n sfrit, ai
ajuns aici, zise primarul Gherkin vorbind n colul gurii i
continund s zmbeasc spre mulime. Pentru o clip,
ncepusem s m nelinitesc.
Poate c ar trebui s o ateptm pe Lexie, rspunse
Jeremy, ncercnd s nu roeasc.
Toat chestia asta, mai ales faptul de a fi nsoit de primar
precum o regin la plimbare, aducea puin cam prea mult a
America provincial, ca s nu mai amintim i de partea
ciudat a ntmplrii.
Am vorbit deja cu ea, aa c ne vom ntlni acolo.
i unde e asta?
Pi, o s-i cunoti i pe ceilali din consiliul orenesc,
bineneles. Deja i-ai cunoscut pe Jed i pe Tully, i pe cei pe
care i i-am prezentat n aceast diminea, dar mai sunt
civa. i comisarii districtului, de asemenea. Ca i mine, toi
sunt teribil de impresionai de vizita ta. Teribil de
Miracolul
161
impresionai. i nu-i face griji toi au povetile cu fantome
pregtite. i-ai adus reportofonul, nu?
l am n buzunar.
Bine, bine. M bucur s aud. i Pentru prima oar, i
ntoarse faa de la mulime i se uit la Jeremy. neleg c vei
merge la cimitir n seara asta
Da, i fiindc veni vorba de asta, doream s m asigur
Primarul continua s mearg ca i cum nu l-ar fi auzit n
timp ce ddea din cap i fcea semn cu mna spre mulime.
n calitate de primar, am impresia c e obligaia mea s-
i spun s nu-i fie team de ntlnirea cu fantomele. O, ele
sunt un adevrat spectacol, bineneles! Suficient s sperie
un elefant pn lein. Dar pn acum nu a fost nimeni
rnit, n afar de Bobby Lee Howard, care a intrat cu maina
ntr-un indicator, nu pentru c vzuse cine tie ce, ci pentru
c buse dousprezece cutii de bere Pabst nainte de a se
urca la volan.
A, zise Jeremy ncepnd s-l imite pe primar nclinnd
capul i fluturndu-i mna. Voi ncerca s nu uit asta.

Cnd ntlnir consiliul orenesc, Lexie l atepta, aa c
rsufl uurat cnd ea naint spre el n timp ce fcea
cunotin cu elita oraului. Majoritatea erau destul de
prietenoi, cu toate c Jed sttea ncruntat i cu braele
ncruciate, iar el nu se putea abine s nu o urmreasc pe
Lexie cu coada ochiului. Prea tulburat, aa c se ntreb ce
se petrecuse ntre ea i Rodney.
Lui Jeremy nu-i fu dat s afle ce se ntmplase i nici
mcar s se relaxeze n urmtoarele trei ore, pentru c restul
serii se desfur asemenea unei ntruniri politice de mod
veche. Dup ntlnirea cu cei din consiliu, care, n afar de
Jed, preau s fi fost pregtii de primar, asigurndu-l c ar
putea fi cea mai grozav poveste spus vreodat i
aducndu-i aminte c turismul este important pentru ora,
Jeremy se trezi dus ctre scen care fusese mpodobit cu un
banner pe care scria: BINE AI VENIT, JEREMY MARSH!
Din punct de vedere tehnic, nu era o scen, ci o mas
Nicholas Sparks
162
lung de lemn, acoperit cu o fa de mas strlucitoare,
rou-nchis. Jeremy se vzu obligat s foloseasc un scaun
ca s peasc pe ea, aa cum fcuse i Gherkin, ca s
priveasc o mare de fee necunoscute care se uitau int la
el. ndat ce mulimea se liniti, primarul inu un discurs
plictisitor n care l luda pe Jeremy pentru profesionalismul
i onestitatea sa, ca i cum amndoi s-ar fi cunoscut de
muli ani. Pe deasupra, Gherkin nu numai c aminti de
apariia la Primetime Live ceea ce strni zmbete familiare i
ncuviinri din cap , ci i de cteva articole mai cunoscute
pe care le scrisese, inclusiv un articol pe care-l fcuse pentru
Atlantic Monthly, despre cercetarea armelor biologice de la
Fort Detrick. Orict de caraghios ar fi prut uneori, se
gndea Jeremy, omul i fcea treaba i, clar, tia cum s
flateze. La sfritul discursului, lui Jeremy i se oferi cheia
oraului, iar cei din grupul Mahi-Mahi care stteau pe o
alt mas de-a lungul unui perete alturat intervenir i
cntar trei cntece: Carolina n My Mind, New York, New
York i, poate cel mai potrivit, tema din Ghostbusters.
n mod surprinztor, grupul Mahi-Mahi nu cntase deloc
ru, cu toate c Jeremy nu-i putea imagina cum reuiser
s se urce pe mas. Mulimea i adora i, pentru o clip,
Jeremy se trezi zmbind i chiar distrndu-se. n timp ce se
afla pe scen, Lexie i fcu cu ochiul, ceea ce fcu ca totul s
par i mai ireal.
De acolo, primarul l conduse ntr-un col al ncperii unde
se aez pe un scaun antic i confortabil n faa unei mese
antice. Cu reportofonul n funciune, Jeremy i petrecu
restul serii ascultnd, una dup alta, povetile despre
ntlnirile cu fantomele. Primarul aliniase oamenii, care
stteau de vorb emoionai n timp ce i ateptau rndul
s-l ntlneasc, de parc Jeremy ar fi dat autografe.
Din pcate, cea mai mare parte a povetilor pe care le
ascultase se contraziceau. Toi cei aflai n rnd pretindeau
c ar fi vzut luminile, dar fiecare avea o alt prezentare. Unii
juraser c luminile artau precum oamenii, alii c artau
ca luminile unui stroboscop. Un singur brbat susinuse c
Miracolul
163
semnau exact cu un costum de Halloween, cu tot cu
cearaf. Cel mai original fusese un tip care se numea Joe,
care spusese c vzuse luminile de vreo ase ori, aa c
afirmase cu autoritate c artau exact ca indicatorul
strlucitor Piggly Wiggly de pe Route 54 de lng Vanceboro.
n acest timp, Lexie se aflase mereu n preajm, discutnd
cu diferite persoane i, din cnd n cnd, privirile lor se
ntlneau, amndoi fiind angajai n discuie cu alii. Ca i
cum amndoi se amuzau de o glum secret, ea zmbea cu
sprncenele ridicate, parc ntrebndu-l: Vezi n ce te-ai
bgat?
Jeremy se gndea c Lexie nu semna cu niciuna dintre
femeile cu care se ntlnise n ultima vreme. Nu ascundea
ceea ce gndea, nu ncerca s-l impresioneze i nici nu era
influenat de vreun lucru pe care el l fcuse n trecut. n
schimb, prea s-l aprecieze aa cum era n prezent, chiar n
clipa aceea, fr s considere trecutul sau viitorul un
argument mpotriva lui.
Era, realiza el, unul dintre motivele pentru care se
cstorise cu Maria. Nu doar intensitatea emoiilor pe care le
trise atunci cnd fcuser prima oar dragoste fusese cea
care l nrobise ci, mai curnd, modul firesc n care se
convinsese c ea era aleasa. Faptul c nu i ddea aere n
faa celorlali, maniera rece n care l privea n fa cnd fcea
ceva ru, rbdarea cu care l asculta n timp ce el umbla de
colo-colo chinuindu-se cu vreo problem controversat. i,
cu toate c el i Lexie nu mprtiser niciunul dintre
lucrurile concrete ale vieii de zi cu zi, el era neclintit n
convingerea c s-ar descurca de minune dac asta era ceea
ce-i dorea.
Lui Jeremy i era limpede c ea era legat sufletete de
oamenii de acolo i prea sincer interesat de orice ar fi spus
ei. Comportamentul ei sugera c nu avea niciun motiv s
grbeasc sau s scurteze conversaia cuiva i nimic nu o
mpiedica s rd zgomotos cnd se amuza de ceva. Din cnd
n cnd, se apleca s mbrieze pe cineva i, retrgndu-se,
i lua minile ntr-ale sale i murmura ceva urmat de: M
Nicholas Sparks
164
bucur s te revd. Faptul c nu prea s contientizeze ct
de special era sau mcar s observe c alii fceau asta n
mod evident, i aminti lui Jeremy de o mtu care fusese
mereu cea mai popular persoan la mesele de srbtoare,
pentru c i concentra toat atenia asupra altora. Cteva
minute mai trziu, cnd se ridic de la mas s-i
dezmoreasc picioarele, Jeremy o vzu pe Lexie
ndreptndu-se spre el cu o uoar urm de seducie n
legnarea elegant a oldurilor. i pe cnd o urmrea, fusese
o clip, doar o clip, cnd scena i se pru c s-ar fi petrecut
n acelai timp i n viitor, la o alt mic reuniune dintr-o
lung procesiune de reuniuni ntr-un mic orel sudic de la
captul pmntului.


ZECE


Pe cnd seara se apropia de sfrit, Jeremy sttea cu
primarul Gherkin pe verand, n timp ce Lexie i Doris
stteau mai ntr-o parte.
Sper din tot sufletul c seara aceasta a fost pe gustul
tu, zise primarul Gherkin, i c ai reuit s nelegi ce ocazie
minunat ai cnd vine vorba de povestea asta
Da, mulumesc. Dar nu trebuia s te deranjezi att de
mult, protest Jeremy.
Aiurea, rspunse Gherkin. Pi, mcar att putem face.
i n plus, am vrut s vezi de ce este n stare oraul sta
cnd i pune n gnd s fac ceva. i poi imagina doar ce
am face pentru oamenii aceia de la televiziune. Bineneles,
vei nelege un pic mai mult din atmosfera oraului n acest
weekend. Atmosfera local, senzaia de cltorie napoi n
timp cnd vei merge prin case. Nu seamn cu nimic din ce
i imaginezi.
N-am nicio ndoial n privina asta, zise Jeremy.
Gherkin zmbi.
Ascult, am puin treab nuntru. tii c ndatoririle
Miracolul
165
unui primar nu se termin niciodat.
neleg, l asigur el. i apropo, mulumesc pentru asta,
zise Jeremy ridicnd cheia oraului.
O, cu mare plcere. O merii. Se ntinse dup mna lui
Jeremy. Dar s nu-i vin vreo idee ciudat. Nu poi s
deschizi trezoreria bncii cu ea. Este mai mult un gest
simbolic.
Jeremy zmbi n timp ce Gherkin i scutura mna. Dup
ce Gherkin dispru nuntru, Doris i Lexie se apropiar de
Jeremy cu zmbete comptimitoare. n ciuda acestui fapt,
Jeremy nu putu s nu observe c Doris arta epuizat.
EI P-O-F-T-I-M, zise Doris.
Ce? ntreb Jeremy.
Tu i manierele tale de orean iste i emancipat.
Pardon?
Ar fi trebuit s auzi modul n care aceti oameni
vorbeau despre tine, l tachin Doris. M simt norocoas s
pot spune c te-am cunoscut cu mult timp n urm.
Jeremy zmbi, artndu-se sfios.
A fost puin nebunesc, nu?
Pe cuvnt, zise Doris. Grupul meu de studiu al Bibliei a
vorbit toat seara despre ct de artos eti. Dou doamne
doreau s te ia acas, dar din fericire, am reuit s le conving
s renune. i n plus, nu cred c soii lor ar fi fost prea
ncntai.
i sunt recunosctor.
Ai mncat suficient? Cred c pot s fac rost de ceva
dac i este foame.
Nu, e perfect. Mulumesc.
Eti sigur? Noaptea ta, de fapt, abia ncepe, nu-i aa?
O s m descurc, o asigur el. n tcere, se uit n jur,
observnd c ceaa devenise i mai deas. Apropo de asta,
bnuiesc c ar fi cazul s plec. A regreta s pierd marea
mea ans de a inhala o adiere de supranatural.
Nu-i face griji. Nu vei rata luminile, zise Doris. Apar
mult mai trziu, aa c mai ai nc dou ore. Lundu-l prin
surprindere, se aplec i l cuprinse ntr-o mbriare
Nicholas Sparks
166
vlguit. Am vrut doar s-i mulumesc pentru c i-ai fcut
timp s te ntlneti cu toat lumea. Nu toi strinii sunt la
fel de buni asculttori ca tine.
Nicio problem. Mi-a fcut plcere.
Dup ce Doris l ls liber, Jeremy i ndrept atenia spre
Lexie, gndindu-se c maturizarea ei alturi de Doris trebuie
s fi semnat foarte mult cu cea pe care ar fi petrecut-o
alturi de propria lui mam.
Eti gata s mergem?
Lexie ncuviin, dar nu-i adres totui niciun cuvnt, n
schimb, o srut pe Doris pe obraz, i lu la revedere. O
clip mai trziu, Jeremy i Lexie mergeau spre main, n
timp ce pietriul le scria uor sub tlpi. Ea prea s
priveasc n deprtare, dar fr s observe absolut nimic.
Dup civa pai n tcere, Jeremy i atinse uor umrul.
Te simi bine? Eti cam tcut.
Ea cltin din cap, rspunzndu-i.
M gndeam la Doris. Seara asta a epuizat-o de-a
binelea i chiar dac probabil nu ar fi cazul, mi fac griji din
cauza ei.
Prea c se simte bine.
Da, face o figur bun. Dar trebuie s se obinuiasc s
o ia mai uor. Acum doi ani a avut o criz de inim, dar i
place s pretind c nu s-a ntmplat nimic. i dup asta,
mai are i un weekend ncrcat.
Jeremy nu prea tia ce s spun; gndul c Doris avea
probleme cu sntatea nu-i trecuse niciodat prin minte.
Lexie i observ stinghereala i zmbi.
Dar i-a plcut, bineneles. Amndou am avut ocazia
s discutm cu o mulime de oameni cu care nu ne-am mai
vzut de mult.
mi imaginam c toi cei de aici se vd tot timpul unii cu
alii.
Aa e. Dar oamenii sunt ocupai i, foarte adesea, nu ai
la dispoziie dect cteva minute s stai de vorb ntre o
treab i alta. Ast-sear a fost plcut, totui. i arunc o
privire. i Doris a avut dreptate. Lumea te ador.
Miracolul
167
Prea aproape ocat de recunoaterea acelui fapt, iar
Jeremy i bg minile n buzunare.
N-ar trebui s fii surprins. tii c sunt foarte atrgtor.
Lexie fcu ochii mari, artndu-se mai mult amuzat dect
suprat. n spatele lor, casa se pierdea din vedere n timp ce
ocoleau gardul viu.
Hei, tiu c nu e treaba mea, dar cum a mers cu
Rodney?
Ea ezit nainte ca, n sfrit, s ridice din umeri.
Ai dreptate. Nu e treaba ta.
Se uit la ea cutnd un zmbet pe chipul ei, dar nu
observ nimic.
Singurul motiv pentru care am ntrebat este acesta: m
gndeam dac nu crezi c ar fi o idee bun s plec pe furi
din ora, la adpostul ntunericului, ca s nu-i dau ocazia
s-mi zdrobeasc easta cu minile goale.
Ideea o fcu s zmbeasc.
Nu vei avea nicio problem. i, n plus, ai frnge inima
primarului dac ai pleca. Nu toi oaspeii au parte de o
asemenea petrecere sau de o cheie a oraului.
Este prima pe care am primit-o. De obicei, primesc
mesaje rutcioase.
Ea rse melodios. n lumina lunii, trsturile ei erau
neclare, iar el se gndi la seara aceea, amintindu-i ct de
nsufleit fusese n mijlocul oamenilor din ora.
Cnd ajunser la main, el i deschise portiera. n timp ce
se urca n main, Lexie l atinse uor, iar el se ntreb dac
gestul era un rspuns la modul n care el i atinsese umrul
sau dac mcar observase gestul. Dup ce nconjur maina,
se strecur n spatele volanului i, dei introdusese cheia n
contact, ovi nainte de a porni motorul.
Ce e? ntreb ea.
M gndeam zise el lsnd propoziia neterminat.
Cuvintele preau s fi rmas suspendate n main i ea
ddu din cap.
Mi s-a prut c am auzit ceva scrind.
Ciudat. ncercam s-i spun, tiu c e trziu, dar ai vrea
Nicholas Sparks
168
s vii cu mine la cimitir?
n caz c te sperii?
Cam aa ceva.
Lexie se uit pe furi la ceas, gndindu-se: O, nu
N-ar trebui s mearg. Chiar n-ar trebui. i lsase o porti
deschis venind cu el n seara aceea, iar s petreac
urmtoarele cteva ore singur cu el ar nsemna s-i permit
i mai mult. tia c nu putea iei nimic bun din asta, aa c
nu exista niciun motiv s spun da. Dar nainte de a se
putea opri, vorbele deja cptau via.
Ar trebui s trec pe acas mai nti s m schimb n
ceva mai comod.
Foarte bine, zise el. Sunt cu totul de acord s te schimbi
n ceva mai comod.
Sunt absolut convins c eti, zise ea, cu subneles.
Acum, nu face pe grozava, zise el, prefcndu-se
ofensat. Nu cred c ne cunoatem ndeajuns de bine pentru
asta.
Asta e replica mea, zise ea.
M-am gndit eu c am mai auzit-o pe undeva.
Data viitoare, vino cu materialul propriu. i aa cum
tii, nici nu vreau s-i vin cine tie ce idei n legtur cu
seara asta.
Nu sunt pus pe otii. Sunt total lipsit de umor.
tii ce am vrut s spun.
Nu, zise el ncercnd s par nevinovat. Ce ai vrut s
spui?
Pornete, vrei? Sau m voi rzgndi.
Bine, bine, zise el rsucind cheia. Oho, uneori poi fi
agresiv.
Mulumesc. Mi s-a spus c e una dintre calitile mele
cele mai utile.
Cine i-a spus?
N-ai vrea s tii!

Taurusul rula de-a lungul strzilor n cea, felinarele
galbene de pe margini fcnd noaptea s par doar i mai
Miracolul
169
ntunecoas. ndat ce Jeremy parc pe aleea ei, Lexie
deschise portiera.
Ateapt aici, zise ea trecndu-i o uvi de pr dup
ureche. Am nevoie doar de cteva minute.
El zmbi, agitaia ei fcndu-i plcere.
Ai nevoie de cheia oraului ca s deschizi ua? A fi
ncntat s i-o mprumut.
Acum, nu ncepe s te crezi deosebit, domnule Marsh.
i mama mea a primit o cheie a oraului.
Ne ntoarcem iar la domnul Marsh? i eu care
credeam c ne nelegem bine.
Iar eu ncep s cred c seara asta i s-a urcat la cap.
Lexie iei din main i nchise portiera, n ncercarea de a
avea ultimul cuvnt. Jeremy rse, gndindu-se ct de mult
semnau ei doi. Incapabil s se abin, aps butonul de pe
portier ca s coboare geamul ei. Se aplec peste locul ei.
Hei, Lexie?
Ea se ntoarse.
Da?
Pentru c s-ar putea s fie rcoare la noapte, ia i o
sticl de vin cu tine.
Ea i puse minile n olduri.
De ce? Ca s m poi amei cu butur?
El fcu o grimas.
Numai dac i convine.
Ochii ei se ngustar, dar, la fel ca mai nainte, arta mai
degrab amuzat dect ofensat.
Nu numai c nu in niciun fel de vin n cas, domnule
Marsh, dar, oricum, a spune nu.
Nu bei?
Nu prea mult, zise ea. Acum, ateapt acolo, l avertiz
ea artnd spre main. O s-mi trag repede o pereche de
jeani.
Promit ca nici mcar s nu ncerc s m uit pe furi pe
fereastr.
Bun idee. Ar trebui categoric s-i spun lui Rodney dac
ai face o asemenea prostie.
Nicholas Sparks
170
Asta nu sun bine.
Crede-m, zise ea ncercnd s afieze o expresie sever,
nici n-ar fi.
Jeremy o urmri naintnd pe alee, convins c nu ntlnise
niciodat o persoan ca ea.

Cincisprezece minute mai trziu, parcau lng un
indicator de oprire din faa cimitirului Cedar Creek. Jeremy
aez maina astfel nct farurile s lumineze spre cimitir i,
din prima clip, se gndi c, n locul acela, pn i ceaa
arta altfel. n unele locuri era compact i de neptruns, n
timp ce n altele era transparent. Briza uoar fcea lujerii
rzlei s se ndoaie i s se rsuceasc de parc ar fi fost vii.
Ramurile lsate ale arborelui de magnolie nu erau dect nite
umbre ntunecate, iar mormintele nruite amplificau efectul
sinistru. Era att de ntuneric, nct Jeremy era incapabil s
disting pn i cea mai firav licrire a lunii.
Lsnd motorul pornit, deschise cu zgomot portbagajul. n
timp ce se uita atent nuntru, Lexie fcu ochii mari.
Parc ai avea de gnd s construieti o bomb.
Nu, zise el. E doar o grmad de chestii grozave. Bieii
i iubesc jucriile, tii doar.
Mi-am nchipuit c ai doar o camer video sau ceva de
genul sta.
Am. Am patru camere.
De ce ai nevoie de patru?
S filmez din toate unghiurile, bineneles. De exemplu,
ce se ntmpl dac fantomele merg n direcie greit? S-ar
putea s nu le prind feele.
Ea ignor comentariul.
i ce e obiectul sta? ntreb ea artnd spre o cutie
electronic.
Un detector de radiaii cu microunde. i sta de aici,
zise el artnd spre un alt obiect, merge mpreun cu el.
Detecteaz activitatea electromagnetic.
Glumeti.
Nu, zise el. Este trecut n manualul cuttorului de
Miracolul
171
fantome. Adeseori vei ntlni o activitate spiritist crescut n
zonele unde se afl concentraii puternice de energie, iar sta
te va ajuta s identifici un cmp de energie anormal.
Ai nregistrat vreodat un cmp de energie anormal?
La drept vorbind, da. ntr-o cas aparent bntuit,
chipurile. Din pcate, nu avea nicio legtur cu fantomele.
Cuptorul cu microunde al proprietarului nu funciona cum
trebuie.
Aha, zise ea.
El o privi.
Acum tu mi furi replica.
E singura idee care mi-a venit. Scuze.
E n ordine. Sunt de aceeai prere.
Pentru ce ai toate chestiile astea?
Pentru c, zise el, atunci cnd voi demonstra c nu sunt
fantome, trebuie s folosesc toate lucrurile pe care le folosesc
cercettorii paranormalului. Nu vreau s fiu acuzat c mi-a
scpat ceva, iar aceti oamenii au regulile lor. n plus, pare
mai impresionant cnd cineva citete c ai folosit un detector
electromagnetic. Se consider c tii ce faci.
i tu tii?
Bineneles. i-am spus, am manualul.
Ea rse.
Aadar, cu ce pot s te ajut? Vrei s te ajut s duci
ceva?
Le vom folosi pe toate. Dar dac tu consideri c e o
treab de brbat, sunt convins c pot s m descurc singur
n timp ce tu i faci unghiile sau altceva.
Ea scoase una dintre camerele video portabile cu microfon,
o arunc pe umr i apoi, mai lu una.
Bine, domnule Brbat, ncotro?
Depinde. Unde crezi c ar trebui s ne stabilim? De
vreme ce ai vzut luminile, poate ai vreo idee.
Ea fcu semn cu capul n direcia arborelui de magnolie,
pe unde o luase cnd o vzuse el prima dat n cimitir.
Acolo, zise ea. Acolo vei vedea luminile.
Era locul aflat chiar n faa dealului Riker, dei dealul era
Nicholas Sparks
172
ascuns n cea.
Apar mereu n acelai loc?
Habar n-am. Dar acolo erau cnd le-am vzut eu.

*

n urmtoarea or, n timp ce Lexie l filma cu una dintre
camerele portabile, Jeremy stabili totul. Aranj celelalte trei
camere video ntr-un triunghi mare, ridicndu-le pe trepiede,
ata lentile cu filtre speciale la dou dintre ele i regl
transfocatorul pn cnd acoperi ntreaga zon. Prob
telecomenzile cu laser, apoi ncepu s aranjeze echipamentul
audio. Prinse patru microfoane de copacii din apropiere i pe
al cincilea l aez aproape n centru, unde pusese detectorii
de radiaii i de unde electromagnetice, precum i instalaia
central de captare a sunetului.
n timp ce se asigura c totul funciona cum trebuie, o auzi
pe Lexie strigndu-l.
Hei, cum art?
El se ntoarse i o vzu purtnd ochelarii de vedere pe timp
de noapte i semnnd cu un gndac.
Foarte sexy, zise el. Categoric, i-ai descoperit stilul.
Ochelarii tia sunt detepi. Pot s vd totul cu ei.
E ceva de care ar trebui s-mi fie team?
Lsnd la o parte cteva pume flmnde i uri, pari s
fii singur.
n sfrit, aproape am terminat. Mai trebuie doar s
presar nite fin i s ntind firul.
Fin? Ca fina de copt?
Da, ca s fiu sigur c nimeni nu umbl la aparate. Cu
fina pot verifica urmele de pai, iar firul m va anuna dac
se apropie cineva.
Foarte ingenios. Dar tii c suntem singuri aici, nu?
Niciodat nu poi fi sigur, zise el.
O, eu sunt sigur. Dar tu f-i treaba, iar eu voi ine
camera ndreptat n direcia corect. Lucrezi grozav, apropo.
El rse n timp ce deschise punga i ncepu s mprtie
Miracolul
173
fin nconjurnd camerele cu un strat alb i subire.
Proced la fel i n jurul microfoanelor i a celorlalte
echipamente, apoi leg firul de o creang i form un ptrat
mare n jurul ntregii zone, ca i cum ar fi ncercuit scena
unei crime. Desfur al doilea fir cam cincizeci de centimetri
mai jos i, pe urm, atrn de el nite clopoei. Cnd
termin, n sfrit, se ntoarse la Lexie.
Nu tiam c sunt att de multe de fcut, zise ea.
S neleg c m vei respecta mai mult, nu?
Nu chiar. De fapt, ncercam s fac doar conversaie.
El zmbi nainte de a face semn cu capul spre main.
M duc s sting farurile. i s sperm c nimic din toate
acestea nu va fi fost n van.
Cnd opri motorul, peste cimitir se ls bezna i atept ca
ochii s i se obinuiasc. Din pcate, nu se ntmpl aa,
pentru c cimitirul era mai ntunecat dect o peter. Dup
ce dibui drumul de ntoarcere spre poart ca un speolog orb,
se mpiedic de o rdcin ieit la suprafa exact la intrare,
gata s cad.
Pot s-mi recapt ochelarii aceia? strig el.
Nu, o auzi rspunznd. Cum am spus, obiectul sta e
foarte detept. i n plus, te descurci foarte bine.
Dar nu pot s vd nimic.
Ai cale liber pentru urmtorii pai. Mergi nainte.
El naint ncet cu braele ntinse nainte de a se opri.
Acum ce fac?
Eti n faa unei cripte, aa c mergi spre stnga.
Ea pare mult prea amuzat de situaie, se gndi Jeremy.
Ai uitat s spui Simon zice.
Vrei s m ajui sau nu?
Am neaprat nevoie de ochelari, aproape o rug el.
Va trebui s vii s i iei.
Ai putea s vii i s mi-i aduci tu.
A putea, dar nu vin. Este mult mai distractiv s te vd
rtcind prin jur ca un zombi. Acum, mic-te la stnga, i
voi spune cnd s te opreti.
Jocul continu n felul acesta pn cnd, n final, gsi
Nicholas Sparks
174
drumul de ntoarcere lng ea. Cnd se aez, Lexie i
scoase ochelarii zmbind.
Poftim, zise ea.
Grozav, mulumesc.
Nicio problem. Sunt bucuroas c am fost de ajutor.

Timp de aproape o jumtate de or dup aceea, Lexie i
Jeremy recapitular momentele ntrunirii. Era prea ntuneric
pentru Jeremy s i vad chipul, dar i plcea ct de aproape
o simea n ntunericul nvluitor.
Schimbnd subiectul conversaiei, el zise:
Povestete-mi despre momentul cnd ai vzut luminile.
Ast-sear, am auzit povetile tuturor celorlali.
Dei trsturile ei nu erau dect nite umbre, Jeremy avea
impresia c era purtat napoi n timp, ctre ceva de care nu
era sigur c dorea s-i aduc aminte.
Aveam opt ani, zise ea cu voce joas. Fr niciun motiv,
am nceput s am comaruri n care apreau prinii mei.
Doris inea tabloul lor de nunt pe perete i, n visul meu,
aa apreau mereu: mama n rochia de mireas i tata n
smoching. Numai c n vis, erau prini n main dup ce
aceasta czuse n ru. Parc m uitam la ei din afara mainii
i vedeam panica i teama de pe feele lor n timp ce maina
se umplea ncet cu ap. Mama avea expresia aceea cu
adevrat trist pe chip, ca i cum tia c era sfritul i,
dintr-odat, maina ncepea s se scufunde mai repede, iar
eu o urmream de deasupra cum se lsa n jos
n mod ciudat, vocea i era lipsit de emoie, dei oft.
M trezeam ipnd. Nu tiu de cte ori s-a ntmplat
acum se amestec totul ntr-o singur amintire , dar a fost
suficient de des ca Doris s realizeze c nu era doar o etap.
Cred c ali prini m-ar fi dus probabil la un terapeut, dar
Doris m rog, m-a trezit ntr-o noapte trziu i mi-a spus
s m mbrac i s-mi pun o jachet clduroas i, ntr-o
clipit, m-a adus aici. Mi-a spus c avea s-mi arate ceva
minunat mi amintesc c era o noapte ca asta, aa c Doris
m inea de mn s nu m mpiedic. Ne-am nvrtit printre
Miracolul
175
morminte i, pe urm, am stat un timp pn cnd au aprut
luminile. Preau aproape vii totul strlucea pn cnd
luminile s-au stins. i atunci am mers acas.
Aproape o auzi ridicnd din umeri.
Chiar dac eram mic, am tiut ce se ntmplase i,
cnd am ajuns napoi acas, n-am putut dormi pentru c
vzusem fantomele prinilor mei. A fost ca i cum veniser
s m viziteze. Dup asta, am ncetat s mai am comaruri.
Jeremy rmase tcut.
Ea se nclin, apropiindu-se.
M crezi?
Da, zise el, ntr-adevr, te cred. Povestea ta ar fi fost
singura pe care mi-a fi amintit-o dintre toate povetile din
seara asta, chiar dac nu te cunoteam.
Aa cum tii, a prefera ca experiena mea s nu ajung
n articolul tu.
Eti sigur? Poi deveni celebr.
Refuz. M mulumesc s asist la felul n care puin
faim poate distruge o persoan.
El rse.
Atunci, pentru c e ceva neoficial, pot s ntreb dac
amintirile tale au vreo legtur cu motivul pentru care ai
acceptat s vii aici? Sau a fost pentru c ai dorit s te bucuri
de compania mea sclipitoare?
Categoric nu pentru cel de-al doilea motiv, zise ea, dar,
chiar n momentul cnd rosti propoziia, realiz c tocmai
acela era motivul adevrat.
i imagin c i el se gndise la acelai lucru, dar n
scurta pauz care urm dup remarca ei, avu sentimentul c
vorbele ei l rniser.
mi pare ru, zise ea.
E n ordine, replic el ignornd cele spuse. Nu uita, am
cinci frai mai mari. Insultele erau obligatorii ntr-o familie ca
a noastr, aa c sunt obinuit.
Ea i ndrept spatele.
Bine, s-i rspund la ntrebare poate c am vrut s
vd luminile din nou. Pentru mine, luminile au fost mereu
Nicholas Sparks
176
un izvor de linite.
Jeremy culese o rmuric de pe jos i o arunc ntr-o
parte.
Bunica ta a fost o doamn deteapt. Fcnd ceea ce a
fcut, vreau s spun.
Este o doamn deteapt.
mi recunosc greeala, zise el i, exact atunci Lexie se
mic lng el ca i cum s-ar fi ncordat s vad n
deprtare.
Cred c trebuie s-i pui n funciune echipamentul, zise
ea.
De ce?
Pentru c apar. Nu simi?
El era pe punctul s fac o remarc amuzant despre
ideea de a fi refractar la fantome, cnd realiz c o putea
zri nu mai pe Lexie, ci i camerele aflate la distan. i pe
deasupra, drumul spre main. Zona devenea tot mai
luminoas.
Hei, l ndemn ea. Vei pierde marea ta ocazie.
Se uit cu ochii pe jumtate nchii ncercnd s se
asigure c vederea nu-i juca feste, apoi urmri transfocatorul
fiecrei camere video. La ceva distan, beculeul rou al
acestora se aprinse. Totui, era singurul lucru pe care l
putea face pentru a surprinde faptul c ceva prea, ntr-
adevr, s se ntmple.
Arunc o privire n jur, uitndu-se dup maini n trecere
sau case luminate i, cnd se uit din nou spre camere,
hotr c, n mod categoric, nu avea halucinaii. Camerele
erau vizibile, i putea s vad i detectorul electromagnetic n
centrul triunghiului format de el. ntinse mna dup
ochelarii cu vedere de noapte.
Nu vei avea nevoie de ei, zise ea.
Oricum, i puse ochelarii i locul cpt o fosforescen
verzuie. n timp ce lumina cretea n intensitate, ceaa
ncepea s se ridice n bolte i s se roteasc ca un vrtej
lund diferite forme.
Se uit la ceas era 11.44.10 p.m. i i not ca s nu
Miracolul
177
uite. Se ntreb dac luna rsrise pe neateptate, dei se
ndoia, dar avea s verifice cnd se va ntoarce n camer la
Greenleaf.
Dar acelea erau gnduri nensemnate. Ceaa, aa cum
Lexie prevzuse, continua s se lumineze, aa c ls jos
ochelarii pentru o clip, observnd diferena. Lumina
devenea mai strlucitoare n realitate, dar schimbarea prea
mai evident prin ochelari. Abia atepta s compare imaginile
nregistrate pe banda video, una lng alta. n clipa aceea
ns, nu-i rmnea dect s priveasc drept nainte, dar fr
ochelari.
inndu-i respiraia, urmri cu privirea cum ceaa din
faa lor deveni mai argintie, nainte de a se schimba ntr-un
galben pai, apoi ntr-un alb opac i, n cele din urm, ntr-o
luminozitate aproape orbitoare. Pentru o clip, numai pentru
o clip, cea mai mare parte din cimitir deveni vizibil ca un
teren de fotbal iluminat nainte de marele meci i poriuni
de lumin ceoas ncepur s se nvolbureze ntr-un cerc
mic nainte ca, dintr-odat, s se mprtie din fascicul ca o
stea n explozie. Pentru o clip, Jeremy avu impresia c
zrete siluete de oameni sau obiecte, dar exact atunci
lumina ncepu s scad n intensitate, de parc ar fi fost
tras pe o sfoar napoi spre centru i, chiar nainte de a-i
da seama c luminile dispruser peste cimitir se ls bezna
din nou.
Clipi, parc s se asigure c totul se ntmplase de-
adevratelea, apoi i privi ceasul din nou. Tot episodul
durase douzeci i dou de secunde de la nceput pn la
sfrit. Cu toate c tia c trebuia s se ridice s verifice
echipamentul, pentru un scurt moment, nu reui dect s se
uite fix la locul unde fantomele de la Cedar Creek i fcuser
apariia.

neltoria, greelile neintenionate i coincidena erau cele
mai obinuite explicaii pentru evenimente considerate drept
supranaturale i, pn n acel moment, toate investigaiile lui
Jeremy legate de astfel de evenimente se nscriseser ntr-
Nicholas Sparks
178
una dintre aceste trei categorii. Prima nclina s fie cea mai
ntlnit explicaie n situaii cnd cineva avea de profitat
ntr-un fel oarecare. William Newell, de pild, care pretinsese
c descoperise rmiele pietrificate ale unui gigant la ferma
sa din New York, n 1869, o statuie cunoscut sub numele de
Cardiff Giant, intra n aceast categorie. Timothy Clausen,
mediumul, era un alt exemplu.
Dar n aceast categorie intrau i cei care, pur i simplu,
doreau s vad ci oameni puteau pcli, nu pentru bani, ci
doar ca s constate dac era posibil. Doug Bower i Dave
Chorley, fermierii englezi care creaser fenomenul cunoscut
drept cercurile din lanuri, fuseser un asemenea exemplu;
chirurgul care fotografiase Monstrul de la Loch Ness n 1933
fusese un altul. n ambele cazuri, neltoriile se
rspndiser iniial ca nite farse, dar interesul public
sporise att de rapid, nct fcuse foarte dificil o eventual
mrturisire.
Greelile neintenionate, pe de alt parte, rmneau doar
greeli nevinovate. Un balon meteorologic este luat drept o
farfurie zburtoare, un urs este confundat cu Bigfoot, sau se
constat c un obiect arheologic a fost mutat n amplasarea
lui actual la sute sau mii de ani, dup depunerea lui. n
cazuri ca acestea, martorul vzuse ceva, dar mintea
extrapoleaz ceea ce vede.
Coincidena le justifica aproape pe toate celelalte i era
doar o funcie de probabilitate matematic. Pe ct de puin
probabil ar putea prea o ntmplare, atta vreme ct este
posibil din punct de vedere teoretic, este mai mult dect
probabil c se va petrece ntr-o bun zi, undeva, cuiva. S
lum, de pild, romanul lui Robert Morgan, Futility, publicat
n 1898 cu paisprezece ani nainte ca Titanicul s plece n
cltorie care relata povestea celui mai mare i mai
grandios transatlantic de pasageri existent care plecase n
cltoria sa inaugural din Southampton, numai ca s fie
despicat de un aisberg, i ai crui pasageri bogai i renumii
fuseser n mare msur condamnai la moarte n apele
ngheate ale Atlanticului de Nord din lipsa brcilor de
Miracolul
179
salvare. Numele vasului, n mod ironic, era Titan.
Dar ceea ce se ntmplase n cimitir nu se ncadra n mod
clar n niciuna dintre categorii. Luminile nu-i dduser lui
Jeremy nici impresia de neltorie, nici de coinciden i
totui, nu erau nicio greeal neintenionat. Exista o
explicaie pregtit undeva, dar cum sttea n cimitir, sub
impulsul momentului, nu avea nici cea mai vag idee care ar
putea fi aceea.
n tot acest timp, Lexie rmsese pe locul ei, fr s
rosteasc niciun cuvnt.
Ei bine? ntreb ea, n sfrit. Ce crezi?
Nu-mi dau seama nc, recunoscu Jeremy. Am vzut
ceva, asta-i sigur.
Ai mai vzut vreodat aa ceva?
Nu, recunoscu el. De fapt, asta e prima oar cnd am
vzut ceva care, chiar i de departe, mi-a dat impresia de
misterios.
Este uimitor, nu-i aa? zise ea cu voce joas. Aproape
uitasem ct de frumoase pot fi. Am auzit despre aurora
boreal i m-am ntrebat adesea dac arat tot aa.
Jeremy nu rspunse. n imaginaia sa, crea din nou
luminile, gndindu-se c modul n care crescuser n
intensitate amintea de farurile unor maini care se apropiau
n timp ce luau un viraj. i nchipuia c trebuiau s fie
cauzate de un gen de vehicul mictor. Se uit spre drum,
ateptnd s vad maini n trecere, nefiind ns total
surprins de absena lor.
Lexie l ls un minut s se gndeasc i aproape c putea
s vad cum i se nvrtesc rotiele n minte. n cele din urm,
se aplec nainte i i atinse braul ca s-i atrag atenia din
nou.
i? ntreb ea. Ce mai urmeaz s facem?
Jeremy cltin din cap, ntorcndu-se spre ea.
Exist o osea pe aici? Sau un alt drum important?
Doar cel pe care ai venit n plimbarea aceea prin ora.
Mda, zise el, ncruntndu-se.
Cum? Fr niciun aha de data asta?
Nicholas Sparks
180
Nu nc, zise el. O s ajung i acolo, totui. n ciuda
ntunericului negru ca smoala, i se pru c o zrete
zmbind atotcunosctor. De ce am impresia c deja tii de
unde provin?
Nu tiu, zise ea fcnd o figur sfioas. De ce crezi asta?
E doar o senzaie. M pricep s citesc oamenii. Un tip pe
care l chema Clausen m-a nvat secretele sale.
Ea rse.
M rog, atunci tii deja ce gndesc.
Ea i acord o clip s ghiceasc nainte de a se apleca
nainte. Ochii ei erau ntunecai i seductori i, cu toate c
mintea ar fi trebuit s-i fie la altceva, l strfulger din nou o
imagine cu ea la ntrunire, reamintindu-i ct de frumoas
fusese.
Nu-i aminteti povestea mea? opti ea. Erau prinii
mei. Probabil au dorit s te cunoasc.
Poate c tonul de orfan, trist i optimist, n acelai timp, l
fcu s se abin s o ia n brae chiar atunci, n sperana de
a o pstra alturi de el pentru totdeauna.

O jumtate de or mai trziu, dup ce ncrcar tot
echipamentul, ajunser din nou la locuina lui Lexie.
n drum spre cas, rmaser tcui i cnd ajunser la
u, Jeremy i ddu seama c, pe drum, se gndise mai
mult la Lexie dect la lumini. nc nu dorea ca seara s se
termine.
ovind n faa uii, Lexie i duse o mn la gur,
nbuindu-i un cscat, nainte de a izbucni ntr-un rs
stnjenit.
mi cer scuze, zise ea. De obicei, nu stau treaz pn la
ora asta.
Nu-i nicio problem, zise el, ntlnindu-i privirea. Am
petrecut de minune n seara asta.
i eu, zise ea, vorbind serios.
Jeremy fcu un pas mic nainte, iar ea, cnd realiz c el
se pregtea s o srute, se prefcu preocupat de ceva de pe
jacheta ei.
Miracolul
181
Cred c e de ajuns pentru noaptea asta, zise ea,
spernd c el nelegea aluzia.
Eti sigur? ntreb el. Am putea urmri benzile
nuntru, dac vrei. Poate c m-ai putea ajuta s neleg ce
sunt luminile de fapt.
Ea se uit ntr-o parte cu o expresie melancolic.
Te rog, nu distruge asta, bine? opti ea.
Ce s nu distrug?
Asta totul nchise ochii ncercnd s-i adune
gndurile. Amndoi tim motivul pentru care doreti s intri,
dar chiar dac a dori i eu, nu te-a lsa. Aa c te rog, nu
insista.
Am fcut ceva ru?
Nu. N-ai fcut nimic ru. Am petrecut o zi grozav, o zi
minunat. De fapt, e cea mai grozav zi n decursul unui
timp ndelungat.
Atunci ce se ntmpl?
M-ai curtat asiduu de cnd ai ajuns aici i amndoi
tim ce se va ntmpla dac te voi lsa s intri pe ua
aceasta. Dar vei pleca. i cnd o vei face, eu voi fi cea care va
suferi dup aceea. Aa c de ce s ncepi un lucru pe care nu
intenionezi ctui de puin s-l finalizezi?
Cu altcineva, cu oricine altcineva, Jeremy ar fi rostit ceva
frivol sau ar fi schimbat subiectul pn cnd ar fi gsit o alt
cale s ptrund pe u. Dar n timp ce o privea pe verand,
nu-i putea gsi cuvintele. i, n mod ciudat, nici nu o dorea.
Ai dreptate, recunoscu el zmbind forat. S zicem c e
de ajuns pentru noaptea asta. Probabil o s aflu de unde vin
luminile acelea, oricum.
Pentru o clip, nu fu sigur c l auzise bine, dar cnd fcu
un pas mic napoi, i surprinse privirea.
Mulumesc, zise ea.
Noapte bun, Lexie.
Ea ncuviin i, dup o pauz apstoare, se ntoarse spre
u. Jeremy interpret gestul ca pe un semnal de plecare i,
n timp ce Lexie i scoase cheile din buzunarul jachetei, el
cobor de pe verand. Cnd bg cheia n broasc, i auzi
Nicholas Sparks
182
vocea n spatele ei.
Hei, Lexie? strig el.
n cea, el nu era dect o form fr contur.
Da?
tiu c e posibil s nu crezi, dar ultimul lucru pe care
doresc s l fac este s te rnesc sau s fac ceva care te-ar
face s regrei c m-ai ntlnit.
Dei ea zmbi scurt auzindu-i comentariul, ntoarse
spatele fr nicio vorb. Lipsa unui rspuns spunea foarte
multe i, pentru prima oar n viaa lui, Jeremy nu numai c
era dezamgit de sine, dar i dori brusc s fi fost cu totul
altcineva.


UNSPREZECE


Psrile ciripeau, ceaa ncepuse s se mprtie i un
raton alerg dincolo de veranda bungalow-ului, cnd
telefonul celular al lui Jeremy sun. La primele ore ale
dimineii, o lumin cenuie nemiloas se strecura prin
perdelele rupte, pocnindu-l direct n ochi, precum pumnul
unui boxer profesionist.
O privire rapid aruncat spre ceas i art c era ora 8
dimineaa, mult prea devreme s discute cu cineva, mai ales
dup ce sttuse toat noaptea treaz. ncepea s se simt cam
btrn pentru asemenea nopi, aa c tresri nainte de a
bjbi dup telefon.
Ar fi de dorit s fie important, bombni el.
Jeremy? Tu eti? Unde ai fost? De ce n-ai sunat? Am
ncercat s dau de tine!
Nate, se gndi Jeremy, nchiznd ochii din nou.
Dumnezeule, Nate.
ntre timp, Nate continua. Probabil c e o rud
ndeprtat a primarului, se gndi Jeremy. Dac i-ai bga pe
amndoi ntr-o ncpere i i-ai conecta la un generator n
timp ce vorbesc, ai putea alimenta Brooklynul cu energie
Miracolul
183
electric timp de o lun.
Ai spus c o s inem legtura!
Jeremy se for s stea drept pe marginea patului, dei l
durea tot corpul.
Scuze, Nate, zise el. Am fost, pur i simplu, ocupat pn
peste cap, iar recepia nu e prea bun aici.
Trebuia s m ii la curent! Am ncercat s te sun ieri,
toat ziua, dar mi tot intra csua vocal. Nu-i poi imagina
cum e. Am productori care m urmresc din toate prile,
care vin la mine pentru idei, ntrebnd despre ce ai vrea s
discui. i lucrurile se mic cu adevrat. Unul dintre ei a
sugerat s faci un articol despre dietele astea bogate n
proteine. tii, cele care i spun c poi s mnnci ct
slnin i friptur doreti i totui s slbeti.
Jeremy cltin din cap, ncercnd s rmn treaz.
Stai! Despre ce vorbeti? Cine vrea s discut despre care
diet?
Good Morning America. Despre ce credeai c vorbeam?
Bineneles, am zis c ar trebui s m duc eu la ei, dar cred
c tu o s te descurci de minune n privina asta.
Omul i ddea uneori lui Jeremy dureri de cap, aa c se
frec pe frunte.
N-am nici cea mai mic intenie s vorbesc despre o
diet nou, Nate. Sunt jurnalist de tiin, nu Oprah.
Deci i pui singur bee n roate. Asta faci, nu? i dietele
au oarecum de a face cu tiina i chimia. Am dreptate sau
nu? La naiba, tii c am dreptate i m cunoti cnd am
dreptate, am dreptate. i, n plus, propun i eu tot felul de
idei
Am vzut luminile, l ntrerupse Jeremy.
Adic, dac ai ceva mai bun, atunci putem discuta. Dar,
n acest moment, bjbi, iar treaba asta cu dieta ar fi o ans
s faci primul pas pe
Am vzut luminile, zise Jeremy din nou, ridicnd vocea.
De data aceasta, Nate l auzi.
Te referi la luminile din cimitir? ntreb el.
Jeremy continua s-i maseze tmplele.
Nicholas Sparks
184
Da, la luminile alea.
Cnd? De ce nu m-ai sunat? Asta mi d ceva de care s
m ag. Ah, te rog, spune-mi c le-ai filmat.
Da, dar n-am vzut nc benzile, aa c nu tiu cum au
ieit.
Aadar luminile sunt autentice?
Mda. Dar cred c am descoperit i de unde provin.
Deci nu e adevrat
Ascult, Nate, sunt obosit, aa c fii atent doar o
secund, bine? Noaptea trecut, am fost n cimitir i am
vzut luminile. i ca s fiu sincer, neleg de ce unii oameni
le consider fantome. E legat de modul n care apar. Exist o
legend foarte interesant n ceea ce le privete, iar primria
oraului a organizat chiar un tur pentru weekend ca s
scoat bani din asta. Dar dup ce am prsit cimitirul, m-am
dus s caut sursa i sunt aproape sigur c am gsit-o. Nu-mi
rmne dect s descifrez cum i de ce se ntmpl cnd se
ntmpl, dar am cteva idei i n privina asta i sper c voi
ajunge s le neleg n cursul zilei de astzi.
Nate, pentru o clip, nu gsi nimic de spus. Totui, ca un
profesionist versat ce era, i reveni rapid.
Bine, bine, d-mi o secund s gsesc cea mai bun
cale de a pune asta n micare. M gndesc la oamenii de
televiziune
La cine se va mai gndi? se ntreb Jeremy.
Perfect, cum i se pare? continu Nate. ncepem cu
legenda, ca spun aa, pregtim locul aciunii. Cimitirul n
cea, un prim-plan pe cteva morminte, poate o filmare
rapid a unui corb negru ru prevestitor, tu vorbeti fr s
apari pe ecran
Omul era maestrul clieelor de la Hollywood, iar Jeremy
arunc din nou o privire spre ceas, gndindu-se c era mult
prea devreme pentru aa ceva.
Sunt obosit, Nate. Ce zici de asta? Tu te gndeti la
toate i m pui la curent mai trziu, bine?
Da, da. Pot s fac asta. De asta m aflu aici, nu? S-i
fac viaa mai uoar. Hei, crezi c ar fi cazul s-l sun pe
Miracolul
185
Alvin?
Nu sunt sigur nc. Las-m s vd mai nti benzile i
pe urm voi discuta cu Alvin i vom vedea ce crede i el.
Corect, zise el cu vocea plin de entuziasm. Bun plan,
bun idee! i vestea e grozav! O poveste cu fantome
veritabil! O s le plac asta! i-am spus c erau nnebunii
de idee, nu? Crede-m, le-am spus c te vei descurca cu
povestea asta i c nu vei fi interesat s vorbeti despre
moftul cu ultima diet. Dar acum c avem un obiect de
negociere, o s nnebuneasc. Abia atept s le spun i, fii
atent, o s te sun peste dou ore, aa c ncredineaz-te c
telefonul funcioneaz. Situaia s-ar putea s se mite
repede
La revedere, Nate. Vorbim mai trziu.
Jeremy se rostogoli napoi n pat i i trase perna peste
cap, dar pentru c-i era imposibil s mai adoarm, oft
adnc n timp ce se ridic i porni spre baie, fcnd tot
posibilul s ignore creaturile mpiate care preau s-i
urmreasc fiecare micare. Totui, ncepea s se
obinuiasc cu ele i, n timp ce se dezbrca, ag prosopul
pe labele ntinse ale unui bursuc, gndindu-se c, la fel de
bine, putea profita de poziia animalului.
Srind sub du, deschise apa la maximum i rmase sub
jet timp de douzeci de minute, pn cnd pielea i se
nvinei. Abia atunci ncepu s se simt din nou plin de via.
Asta se ntmpl cnd dormi mai puin de dou ore.
Dup ce i trase repede jeanii, lu benzile la repezeal i
se urc n main. Ceaa plutea deasupra drumului precum
zpada artificial care se evapora pe o scen de concert, iar
cerul avea aceleai nuane amenintoare, aa cum fusese cu
o zi mai nainte, fcndu-l s presupun c luminile aveau
s apar n seara aceea din nou, ceea ce nu numai c era un
semn de bine pentru turitii din acel weekend, dar nsemna
n acelai timp c trebuia s-l cheme pe Alvin. Chiar dac
benzile erau bune, Alvin fcea minuni cu o camer i ar fi
putut nregistra imagini care, fr ndoial, ar fi fcut ca pe
Nate s-l doar degetul din cauza telefoanelor frenetice pe
Nicholas Sparks
186
care le-ar da.
Primul pas era s vad ce nregistrase, s vad mcar dac
prinsese ceva. Deloc surprinztor, Greenleaf nu avea un
aparat video, dar vzuse unul n camera crilor rare i, n
timp ce conducea maina de-a lungul drumului linitit care
ducea spre ora, se ntreba cum avea s se comporte Lexie
cnd va ajunge acolo. Va fi din nou distant i profesionist?
Va avea aceeai atitudine binevoitoare din ziua petrecut
mpreun? Sau i va aminti de ultimele clipe de pe verand
cnd el mpinsese lucrurile prea departe? Nu avea nici cea
mai vag idee despre ce avea s se ntmple, chiar dac
ncercase o mare parte din noapte s ghiceasc.
Bineneles, descoperise sursa luminii. Ca majoritatea
misterelor, nu era att de dificil de rezolvat dac tiai ce caui
i o verificare rapid a unui site patronat de NASA eliminase
posibilitatea. Luna, aflase el, nu ar fi putut fi vinovat de
lumini. Era, de fapt, lun nou, cnd astrul era ascuns de
umbra pmntului, aa c avea o vag bnuial ascuns c
luminile misterioase aveau loc doar n aceast faz deosebit.
Era de neles: fr lumina lunii, chiar i cele mai slabe urme
ale altei lumini ar deveni cu mult mai clare, mai ales cnd se
reflectau n picturile de ap din cea.
Dar n timp ce sttea n aerul rcoros ncercnd s ajung
la un rspuns, nu se putea gndi dect la Lexie. I se prea
imposibil de crezut c o cunoscuse doar n urm cu dou
zile. Era de neneles. Einstein postulase c timpul era
relativ, aa c socotea c putea gsi o explicaie. Ce zicea
vechea maxim despre relativitate? Un minut n compania
unei femei frumoase va trece ntr-o clip, n timp ce un minut
cu mna aezat pe un arztor fierbinte i va prea o
eternitate? Da, se gndi el, cam aa era. Sau pe-aproape,
oricum.
Din nou regret felul n care se purtase pe verand,
dorindu-i pentru a o suta oar s-i fi neles aluzia cnd se
gndise s o srute. Lexie i artase care sunt sentimentele ei
ct se poate de clar, iar el le ignorase. Vechiul Jeremy ar fi
uitat deja toate astea, lsnd toat treaba deoparte ca pe o
Miracolul
187
problem lipsit de importan. Dintr-un motiv oarecare, de
data aceasta, nu era la fel de simplu.
Cu toate c avusese multe ntlniri i nu devenise tocmai
un pustnic dup ce Maria l prsise, rareori i se ntmplase
s-i petreac toat ziua stnd de vorb cu cineva. De obicei,
ca s scape de inhibiii nainte de partea cea mai interesant,
nu era nevoie dect de o cin sau de cteva pahare i de o
conversaie cu mult flirt. O parte din el i ddea seama c
era timpul s se maturizeze cnd venea vorba de ntlniri,
poate chiar s ncerce s-i ntemeieze un cmin i s
triasc genul de via pe care l aveau fraii si. Acetia l-ar
fi aprobat imediat i, la fel, i soiile lor. Toi mprteau
prerea, larg rspndit, c el ar trebui s ajung s
cunoasc femeile nainte de a ncerca s se culce cu ele i
cineva mersese pn acolo nct i stabilise o ntlnire cu o
vecin divorat care credea acelai lucru. Bineneles, vecina
refuzase a doua ntlnire, n mare parte din cauza
avansurilor pe care i le fcuse la prima. n ultimii ani, i se
pruse mult mai simplu s nu ajung s cunoasc femeile
prea bine i s le menin pe trmul strinilor perpetui,
unde mai puteau proiecta sperane i mai puteau avea
ateptri n ceea ce-l privea.
i asta era problema. Nu exista nici speran i nici
potenial. Cel puin, nu pentru genul de via n care fraii si
i cumnatele sale credeau, sau chiar, bnuia el, pentru felul
de via pe care i-l dorea Lexie. Divorul de Maria dovedise
acest lucru. Lexie era o fat de provincie, cu vise de provincie
i pentru asta nu era ndeajuns s fie loial i responsabil i
s aib lucruri n comun. Majoritatea femeilor doreau
altceva, un stil de via pe care el nu l putea oferi. Nu pentru
c nu dorea, nu pentru c era subjugat de viaa de celibatar,
ci pentru c era imposibil. tiina putea rspunde multor
ntrebri, tiina putea rezolva multe probleme, dar nu putea
schimba realitatea lui. i realitatea era c Maria l prsise
pentru c el nu fusese, i nici mcar nu putea fi, genul de so
pe care ea i-l dorise.
Bineneles c adevrul acela dureros nu-l recunoscuse n
Nicholas Sparks
188
faa nimnui. Nici n faa frailor si, nici n faa prinilor,
nici n faa lui Lexie. i de obicei, chiar i n momentele de
linite, nici mcar fa de sine nsui.

Dei biblioteca era deschis n momentul cnd ajunse
acolo, Lexie nu venise nc i, cnd mpinse ua biroului
gsind ncperea goal, se simi foarte dezamgit. Totui, ea
fusese mai devreme acolo: camera crilor rare fusese lsat
descuiat i, cnd aprinse lumina, zri un bilet pe masa de
scris mpreun cu hrile topografice de care amintise. Dur
doar de o clip s citeasc biletul:

Sunt ocupat cu nite probleme personale. Ai mn
liber s foloseti aparatul video.
Lexie

Nu pomenea nimic de ziua de ieri sau de noaptea trecut,
nu pomenea nimic despre dorina de a-l ntlni din nou. Nu
erau nici mcar cteva cuvinte deasupra semnturii. Nu era
tocmai rece, n stilul biletelor, dar nici nu-l fcea s se simt
alinat.
Pe de alt parte, probabil c l studia prea mult. E posibil
ca ea s se fi grbit diminea sau poate c nu scrisese mai
mult pentru c inteniona s revin curnd. Amintise c era
vorba de probleme personale i, pentru femei, asta putea
nsemna orice, de la o programare la doctor pn la
cumprturi pentru ziua de natere a unui prietene. Era
greu de spus.
Aparatele de nregistrare nu recepionaser sunete
neobinuite i nici detectorul cu microunde sau cel
electromagnetic nu nregistraser nici cele mai slabe variaii
de energie. Benzile video totui prinseser tot ceea ce vzuse
cu o noapte mai nainte, aa c urmri imaginile de
nenumrate ori din toate unghiurile. Camerele cu capacitate
special de filtrare a luminii artau ceaa extrem de
strlucitoare. Dei benzile ar fi putut fi suficient de bune s
scoat din ele un mic cadru care s-i nsoeasc editorialul,
Miracolul
189
erau departe de standardele de calitate ale televiziunii. Cnd
le priveai, i lsau impresia unui filmule fcut la domiciliu,
care l duse cu gndul la benzile ieftine oferite ca prob n
alte cazuri de fenomene supranaturale. i not s
achiziioneze o camer veritabil, indiferent ct de mult
elin va trebui s mnnce redactorul su ef pentru asta.
Dar chiar dac benzile nu erau de calitate, cum sperase,
observnd modul n care luminile se schimbaser n timpul
celor douzeci i dou de secunde ct fuseser vizibile, se
asigur din nou c, ntr-adevr, gsise rspunsul. Scoase
benzile repede, studie hrile topografice i calcul distana
de la dealul Riker la ru. Compar fotografiile fcute mai
nainte n cimitir cu fotografiile cimitirului pe care le gsise n
crile despre istoria oraului i ajunse la ceea ce bnuia a fi
o apreciere ct se poate de corect n privina vitezei cu care
cimitirul se scufunda. Cu toate c nu reuise s mai
gseasc i alte informaii despre legenda lui Hettie Doubilet
documentele din perioada aceea nu aruncau nicio lumin
asupra subiectului ddu un telefon la Departamentul de
Stat pentru Ap care se ocupa de rezerva subteran din acea
parte a statului i altul la Departamentul Minelor care avea
informaii despre carierele care fuseser spate pe la
nceputul secolului. Dup aceea, tast cteva cuvinte ntr-un
motor de cutare pe internet ca s gseasc orarele
trenurilor de care avea nevoie i, n sfrit, dup ce atept
zece minute, vorbi cu un domn Larsen de la fabrica de hrtie
care era dornic s-l ajute ct i sttea n putin.
i cu asta, toate elementele se adunaser ntr-o asemenea
manier, nct putea s demonstreze sursa luminilor.
Adevrul fusese n faa tuturor tot timpul. Ca n
majoritatea misterelor, soluia fusese simpl, fapt care l fcu
s se ntrebe de ce nu o gsise nimeni naintea lui. n afar
de cazul cnd, bineneles, cineva i dduse seama, ceea ce
deschidea ua spre o alt latur a povetii.
Nate, fr ndoial, ar fi fost emoionat, dar n ciuda
succesului de diminea, Jeremy nu prea avea sentimentul
unei realizri. n schimb, se gndea doar la faptul c Lexie
Nicholas Sparks
190
nu era prin preajm fie s-l felicite, fie s-l necjeasc. n
mod sincer, nu-i psa cum avea s reacioneze, atta vreme
ct era acolo s reacioneze, aa c se ridic de pe scaun s-i
mai verifice o dat biroul.
n mare parte, biroul arta la fel cum artase cu o zi mai
nainte. Pe masa de scris, stteau nc grmezi de
documente, crile erau ntinse la ntmplare, iar pe ecranul
computerului apreau i dispreau desene colorate. Robotul
telefonic, cu mesajele semnalate de o lumin, se afla lng o
plant mic sdit ntr-un ghiveci.
Cu toate acestea, Jeremy nu putea scpa de senzaia c
fr Lexie, ncperea putea foarte bine s fi fost complet
goal.


DOISPREZECE


Omul meu de baz! strig Alvin n receptor. Te trateaz
cum se cuvine acolo, n sud?
n ciuda paraziilor pe care Jeremy i auzea n telefon,
Alvin prea uimitor de bine dispus.
M simt minunat. Am sunat s vd dac mai vrei s vii
s m ajui.
Deja mi adun echipamentul, rspunse el parc cu
sufletul la gur. Nate m-a sunat acum o or i mi-a povestit
totul. Te voi ntlni la Greenleaf ast-sear Nate a fcut
rezervarea. Dar, oricum, avionul meu pleac n dou ore. i
crede-m, abia atept. Cteva zile n plus cu chestia asta i
mi voi pierde minile.
Despre ce vorbeti?
N-ai citit ziarele sau n-ai urmrit tirile la televizor?
Firete. Am pierdut totui un numr din Boone Creek
Weekly.
Cum?
Nu conteaz, zise Jeremy. Nu e important.
n orice caz, de cnd ai plecat a fost o adevrat furtun
Miracolul
191
de zpad, l inform Alvin. i m refer la chestii de Polul
Nord, unde chiar i nasul lui Rudolph este inutil.
Manhattanul e practic ngropat. Ai plecat de aici tocmai la
timp. De cnd ai plecat, asta e prima zi cnd zborurile ncep
s fie punctuale. A trebuit s trag cteva sfori ca s cumpr
biletul. Cum se poate s nu tii de asta?
n timp ce Alvin explica, Jeremy btea pe tastele
computerului, apelnd la Weather Channel pe internet. Pe
harta naional, partea de nord-est era ca o ptur alb.
EI P-O-F-T-I-M, se gndi el. Cine i-ar fi putut nchipui?
Cred c am fost ocupat, zise el.
Am impresia c te cam ascunzi, zise Alvin. Dar sper c
ea merit osteneala.
Despre ce vorbeti?
Nu ncerca s m tragi n piept. Suntem prieteni, uii?
Nate e panicat pentru c nu poate s dea de tine, tu n-ai citit
ziarele i n-ai urmrit tirile. Amndoi tim ce nseamn
asta. Mereu te compori n felul sta cnd cunoti o persoan
nou.
Uite, Alvin
E drgu? Pariez c e minunat, nu? Mereu dai
lovitura. M mbolnveti.
Jeremy ezit nainte de a rspunde, apoi, n sfrit, se
ddu btut. Dac Alvin venea n ora, afla foarte curnd,
oricum.
Da, e drgu. Dar nu e ceea ce crezi. Suntem doar
prieteni.
Sunt convins, zise el rznd. Dar exist o mic diferen
ntre ceea ce consideri tu a fi prieteni i ceea ce consider eu.
Nu i de data asta, zise Jeremy.
Are o sor? ntreb Alvin fr s ia deloc n seam
comentariul.
Nu.
Dar are prietene, nu? i nu uita c nu m intereseaz
cele urte
Jeremy simi c durerea de cap i fcea apariia din nou,
aa c tonul su se ndulci.
Nicholas Sparks
192
Nu am chef de asta, bine?
La cellalt capt al firului, Alvin fcu o pauz.
Hei, ce se ntmpl acolo? ntreb el. Glumesc doar.
Unele din glumele tale nu sunt amuzante.
i place de ea, nu? Adic, o placi mult.
i-am spus c suntem doar prieteni.
Nu-mi vine s cred. Te ndrgosteti.
Nu, zise Jeremy.
Hei, amice, te cunosc, aa c nu ncerca s negi. i cred
c e grozav. Ciudat, dar grozav. Dar din nefericire, trebuie s
o scurtez dac am de gnd s prind avionul. Traficul e
mizerabil dup cum probabil i imaginezi. Dar abia atept s
vd femeia care, n sfrit, te-a mblnzit.
Nu m-a mblnzit, protest Jeremy. De ce nu m
asculi?
Te ascult, zise el. Tocmai aud lucrurile pe care nu le
spui.
Da, m rog. Cnd ajungi aici?
Cred c pe la ora apte ast-sear. Ne vedem atunci. i,
apropo, salut-o din partea mea, bine? Spune-i c de-abia
atept s le ntlnesc pe ea i pe prietena ei
Jeremy puse capt convorbirii nainte ca Alvin s aib
ocazia s termine i, ca s ntreasc gestul, bg celularul
napoi n buzunar.
Nu e de mirare c l inu nchis n continuare. Trebuie s fi
fost o decizie involuntar, una bazat pe faptul c cei doi
prieteni ai si aveau tendina de a fi agasani cteodat. Mai
nti, Nate, Iepuraul Duracell n venica sa cutare de
faim. i pe urm, Alvin.
Alvin nu avea habar despre ce vorbea Jeremy. Se prea
poate s fi fost prieteni, se prea poate s-i fi petrecut multe
seri de vineri holbndu-se la femei pe deasupra paharelor de
bere, se prea poate s fi discutat despre via ore ntregi i, n
adncul sufletului, se prea poate ca Alvin s fi crezut c avea
dreptate. Dar nu avea, pentru c nu putea s aib.
Faptele, la urma urmei, vorbeau de la sine. n primul rnd,
Jeremy nu mai iubise o femeie de muli ani i, dei trecuse
Miracolul
193
mult timp de atunci, i mai putea aduce aminte cum se
simise n momentele acelea. Era sigur c ar fi recunoscut
senzaia din nou i, n mod clar, nu se ndrgostise. i n
lumina faptului c tocmai o ntlnise, toat ideea prea
absurd. Pn i mama sa, italianc, extrem de
sentimental, nu credea c dragostea adevrat putea s
nfloreasc peste noapte. Ca i fraii i cumnatele sale, mama
sa nu-i dorea nimic mai mult dect s se cstoreasc i s-
i ntemeieze o familie, dar dac ar aprea la ua ei i i-ar
spune c ntlnise pe cineva n urm cu dou zile i c tia
c aceea era persoana potrivit pentru el, mama sa l-ar pocni
cu o mtur, ar njura n italian i l-ar tr la biseric fiind
convins c avea cteva pcate grave pe care trebuia s le
mrturiseasc.
Mama sa cunotea brbaii. Se cstorise cu unul,
crescuse ase biei i avea certitudinea c trecuse prin
toate. tia exact cum erau brbaii nclinai s gndeasc
cnd venea vorba de femei i, cu toate c se bizuia pe bunul
ei sim mai mult dect pe tiin, socotea cu mult
nelepciune c nu era posibil ca dragostea s apar n dou
zile. Dragostea putea fi pus n micare repede, dar adevrata
dragoste avea nevoie de timp s se transforme n ceva
puternic i de durat. Dragostea nsemna, mai presus de
toate, angajament i druire i credina c anii petrecui
alturi de o anumit persoan pot crea ceva mai important
dect ceea ce ar putea realiza separat cei doi. i chiar i aa,
numai timpul putea demonstra dac alegerea fusese fcut
cu nelepciune.
ntre timp, pasiunea putea surveni aproape instantaneu i
acela era motivul pentru care mama sa l-ar fi pocnit. Pentru
ea, descrierea pasiunii era simpl: doi oameni afl c sunt
compatibili, atracia crete, iar vechiul instinct de conservare
al speciei moare. Toate astea nsemnau c dac pasiunea era
o posibilitate, nu era posibil ca el s o iubeasc pe Lexie.
n concluzie, asta era situaia. Cazul era nchis. Alvin se
nela. Jeremy avea dreptate i, nc o dat, adevrul l
eliberase.
Nicholas Sparks
194
Zmbi cu satisfacie pe moment, nainte ca fruntea s
nceap s i se rideze.
i totui
M rog, problema era c nici nu prea simea pasiunea.
Oricum, nu n dimineaa aceea. Pentru c, mai mult dect
dorina de a o mbria sau a o sruta, l chinuia, pur i
simplu, nevoia s o vad din nou. S-i petreac timpul cu
ea. S discute cu ea. Dorea s o vad fcnd ochii mari cnd
el spunea ceva ridicol, dorea s-i simt mna pe braul su
cum se ntmplase cu o zi mai nainte. Dorea s o
urmreasc cum i ddea agitat uviele de pr dup
ureche i s o asculte cum i povestea despre copilria ei.
Dorea s o ntrebe despre visele i speranele ei de viitor, s-i
cunoasc secretele.
Dar nu aceea era partea ciudat. Partea ciudat era c el
nu putea s gseasc un motiv ascuns pentru impulsurile
sale. Recunotea c n-ar spune nu dac ea ar dori s se
culce cu el, dar chiar dac nu ar dori, ar fi suficient
deocamdat s-i petreac timpul cu el.
n adncul sufletului, avea, pur i simplu, mare nevoie de
un motiv ascuns. Deja luase decizia c nu o va mai pune
niciodat pe Lexie n situaia n care o pusese noaptea
trecut. i imagina c Lexie avusese nevoie de mult curaj ca
s spun ceea ce spusese. Mai mult curaj dect avea el. La
urma urmei, n cele dou zile ct se vzuser, el nici mcar
nu fusese n stare s-i spun c mai fusese cstorit.
Dar dac nu putea fi dragoste i nu simea nici pasiune,
atunci ce era? Simpatie? i plcea de ea? Bineneles c o
plcea, dar nici cuvntul acela nu prea cuprindea
sentimentele sale. Era cam prea vag i lipsit de precizie.
Oamenilor le plcea ngheata. Oamenilor le plcea s se uite
la televizor. Nu nsemna nimic, dar nu reuea s explice de
ce, pentru prima oar, simea impulsul de a spune altcuiva
adevrul despre divorul su. Fraii i prinii si nu tiau
adevrul. Dar, fr un motiv anumit, nu se putea debarasa
de contientizarea faptului c dorea ca Lexie s afle i, exact
n clipa aceea, Lexie nu era de gsit.
Miracolul
195

Dou minute mai trziu, cnd telefonul lui Jeremy sun,
recunoscu numrul de pe ecranul celularului. Dei nu dorea,
tia c trebuia s rspund, cci altfel omului i plesnea
probabil vreo arter.
Alo, zise Jeremy. Ce se ntmpl?
Jeremy! strig Nate. Jeremy abia reuea s-l aud din
cauza paraziilor. Veti importante! Nu-i vine s crezi ct de
ocupat am fost. A fost un balamuc! Am aranjat o
teleconferin cu ABC la ora dou!
Grozav, zise el.
Ateapt. Nu te aud. Recepia e ngrozitoare.
Regret
Jeremy! mai eti pe fir? Nu te mai aud!
Da, Nate. Sunt aici
Jeremy? strig Nate neatent la rspunsul su. Ascult,
dac m mai auzi, trebuie s foloseti un telefon public i s
m suni. La ora dou! De telefonul sta depinde cariera ta!
De telefonul sta depinde tot viitorul tu!
Da, am neles.
Ah, e ridicol, zise el aproape ca i cum ar fi vorbit cu
sine. Nu pot s aud nimic din ce spui. Apas pe un buton
dac ai neles tot ce am spus.
Jeremy aps pe butonul 6.
Splendid! Fantastic! Ora dou! i fii tu nsui! n afar
de partea sarcastic, adic. Oamenii acetia par foarte
coreci
Jeremy nchise telefonul ntrebndu-se ct timp i va lua
lui Nate s realizeze c el nu mai era pe fir.

Jeremy rmase ntr-o ateptare lung.
Se plimb prin bibliotec, trecu pe lng biroul lui Lexie i
se uit pe furi pe fereastr dup maina ei, simind o
senzaie crescnd de nelinite pe msur ce minutele
treceau. Era doar o presimire, dar nimic legat de absena ei
din dimineaa aceea nu prea n ordine. Cu toate acestea,
fcea tot posibilul s se conving de contrariu i spunea
Nicholas Sparks
196
c avea s vin n cele din urm, aa c mai trziu probabil
avea s rd de presimirile sale ridicole. Totui, odat
cercetarea ncheiat doar dac nu mai gsea vreo anecdot
n vreunul dintre jurnale, pe care nu o parcursese n
ntregime nu era sigur ce s mai fac.
Greenleaf era departe i nu dorea s-i petreac acolo mai
mult timp dect era obligat, chiar dac ncepea s-i plac
agtoarele pentru prosop. Alvin ajungea abia spre sear i
ultimul lucru pe care l dorea era s hoinreasc prin ora,
unde putea fi ncolit de primarul Gherkin. Nu dorea ns nici
s-i piard vremea fr rost prin bibliotec toat ziua.
Dorea cu adevrat ca Lexie s fi fost un pic mai concret n
biletul ei n legtur cu momentul ntoarcerii. Sau cel puin
s fi scris unde plecase. Nu nelese biletul nici dup ce l citi
a treia oar. Lipsa de amnunte fusese o scpare sau o
fcuse intenionat? Niciuna din posibiliti nu-l fcea s se
simt mai bine. Trebuia s ias de acolo; i era greu s nu-i
imagineze tot ce putea fi mai ru.
Dup ce i adun lucrurile, cobor i se opri la recepie.
Voluntara mai n vrst avea faa ascuns ntr-o carte. Stnd
n faa ei, Jeremy i drese glasul. Cnd ea i ridic privirea,
radia.
Domnul Marsh! zise ea. Te-am vzut intrnd mai
devreme, dar preai preocupat, aa c te-am lsat n pace.
Cu ce te pot ajuta?
Jeremy i potrivi nsemnrile sub bra, ncercnd s par
ct mai nepstor.
tii unde este domnioara Darnell? Am gsit un bilet n
care scria c e plecat i m ntrebam cnd ar putea s se
ntoarc.
Asta-i ciudat, zise ea, era aici cnd am venit. i verific
repede calendarul de pe birou. Nu are nicio ntlnire
programat i nu vd nici alte ntlniri. Ai verificat n biroul
ei? Poate c s-a ncuiat nuntru. Mai face asta cnd se
adun prea mult treab.
Am verificat, zise el. tii dac din ntmplare are un
telefon celular unde pot s dau de ea?
Miracolul
197
Nu are tiu sigur. Mi-a spus c atunci cnd e liber,
ultimul lucru pe care l dorete este ca cineva s o gseasc.
n sfrit mulumesc, oricum.
Mai pot s te ajut cu ceva?
Nu, zise el. Aveam nevoie de ajutorul ei pentru articolul
meu.
mi pare ru c nu te pot ajuta mai mult.
Nicio problem.
Te-ai gndit s verifici la Herbs? S-ar putea s o ajute
pe Doris s pun lucrurile n ordine pentru weekend. Sau
poate c s-a dus acas. Cu Lexie nu poi niciodat s prevezi
ceva. Am nvat s nu rmn surprins de lucrurile pe care
le face.
Mulumesc, oricum. Dar dac va veni, vrei s-i spui c
am cutat-o?
Simindu-se mai nelinitit ca niciodat, Jeremy prsi
biblioteca.

nainte de a se ndrepta spre Herbs, Jeremy trecu pe la
casa lui Lexie observnd perdelele trase la fereastr i faptul
c maina nu era acolo. Cu toate c locul nu avea nimic ieit
din comun, avu din nou impresia de ceva oarecum n
neregul, ceea ce fcu ca nelinitea s se accentueze pe
msur ce se napoia pe acelai drum spre ora.
Nvala matinal la Herbs se potolise, aa c restaurantul
era n perioada de pauz dintre micul dejun i prnz, cnd
lucrurile erau puse n ordine dup aglomeraia dinainte i se
fceau pregtirile pentru urmtoarea. Personalul ntrecea ca
numr clienii rmai, patru la unu, aa c avu nevoie doar
de o clip ca s neleag c Lexie nu era nici acolo. Rachel
tergea o mas i, cnd l zri, flutur un prosop.
Neaa, scumpule, zise ea, apropiindu-se. E cam trziu,
dar sunt sigur c putem ncropi un mic dejun dac i-e
foame.
Jeremy i bg cheile n buzunar.
Nu, mulumesc, zise el. Nu mi-e prea foame. Dar nu tii
cumva dac Doris e pe aici? A vrea s discut cu ea dac are
Nicholas Sparks
198
o clip liber.
Ai revenit din nou la ea, eh? Ea zmbi i fcu semn cu
capul peste umr. E n spate. O s-i spun c eti aici. i
apropo, a fost o petrecere n toat regula seara trecut.
Lumea a discutat toat dimineaa, iar primarul a trecut pe
aici s vad dac i-ai revenit. Cred c a fost dezamgit c nu
erai aici.
Mi-a plcut.
Vrei nite cafea sau ceai ct atepi?
Nu, mulumesc, rspunse el.
Rachel dispru n spate i, peste o clip, i fcu apariia
Doris, tergndu-i minile de ort. Obrajii i erau mnjii de
aluat, dar chiar i de la distan, Jeremy i zri pungile de
sub ochi, dnd impresia c se deplasa mai ncet dect de
obicei.
Scuz-m c art aa, zise ea gesticulnd. M-ai prins cu
minile n aluat. Seara trecut mi-a ntrziat puin pregtirile
pentru weekend, aa c o s-mi ia ceva timp s pun la punct
treburile nainte de aglomeraia de mine.
Amintindu-i ce i spusese Lexie, Jeremy ntreb:
Ci oameni atepi n acest weekend?
Cine tie? zise ea. De obicei, dou sute vin pentru tur,
uneori puin mai muli. Primarul spera s se apropie de o
mie pentru turul de anul sta, dar pentru mine e mereu
dificil s ghicesc ci vor veni pentru micul dejun i prnz.
Dac primarul are dreptate, e ntr-adevr o cretere
spectaculoas anul acesta.
Pi, eu iau partea bun a calculului su. Tom are
tendina de a fi excesiv de optimist, dar ajunge s creeze o
stare de urgen pentru a pregti totul la timp. i, n plus,
chiar dac nu particip la tur, oamenilor le place s vin la
parada de smbt. Adepii Shrine
16
vor fi aici fcnd zgomot
cu mainile lor i, i dai seama, copiii ador s-i vad. i,

16
Organizaie de caritate ai crei adepi se caracterizeaz prin bun
dispoziie i umor. (n.tr.)
Miracolul
199
anul acesta, va fi i o grdin zoologic unde copiii se vor
putea apropia de animale, ceea ce e o noutate.
Pare a fi grozav.
Ar fi i mai grozav dac n-ar fi n toiul iernii. Festivalul
Pamlico atrage mereu foarte mult lume, dar asta e n iunie,
iar noi organizm, de obicei, unul dintre acele parcuri de
distracie ambulante n weekendul sta. Astea sunt
weekenduri care pot mbogi sau ruina o afacere. M refer la
efort. Am trecut prin asta cam de zece ori.
El zmbi.
Viaa de aici nu nceteaz s m uimeasc.
Nu o critica sever pn cnd nu ncerci. Am ciudatul
sentiment c i-ar plcea aici.
i spuse asta ca i cum l-ar fi pus la ncercare, iar el nu era
foarte sigur cum s rspund. n spatele lor, Rachel fcea
ordine pe o mas n timp ce ndruga verzi i uscate cu
buctreasa care se afla la cellalt capt al ncperii.
Amndou rdeau de ceva sau de ceea ce spusese una din
ele.
Dar, oricum, zise Doris scondu-l din ncurctur, mi
pare bine c ai trecut pe aici. Lexie mi-a spus c i-a povestit
despre caietul meu. M-a avertizat c probabil nu vei crede
niciun cuvnt din el, dar eti bine-venit s te uii prin el dac
vrei. Este n biroul mei din spate.
A vrea, zise el. Lexie mi-a spus c ai inut o eviden.
Am fcut tot ce-am putut. Probabil c nu corespunde
standardelor tale, dar, pe de alt parte, nu mi-am imaginat
niciodat c-l va mai citi i altcineva n afar de mine.
Sunt convins c voi fi uimit. Dar fiindc veni vorba de
Lexie, e n parte motivul pentru care am venit. Ai vzut-o pe
aici? Nu era la bibliotec azi.
Ea ddu din cap aprobator.
A trecut pe la mine azi-diminea. De aceea am adus
caietul. Mi-a spus c ai vzut luminile noaptea trecut.
Le-am vzut.
i?
Erau uimitoare, dar, aa cum ai spus, nu erau fantome.
Nicholas Sparks
200
Ea l privi mulumit.
i neleg c deja ai descifrat totul, altfel nu te-ai afla
aici.
Aa cred.
Bravo, zise ea. Fcu semn peste umr. mi pare ru c
nu pot s stau de vorb acum, dar sunt cam ocupat, aa c
d-mi voie s-i aduc caietul. Cine tie, poate c vei dori s
scrii un articol despre puterile mele uimitoare.
Nu se tie niciodat, zise el. E posibil.
n timp ce Jeremy o urmrea cum disprea n buctrie, se
gndea mirat la conversaia lor. Fusese ct se poate de
amabil, dar, n mod curios, impersonal. i observase c
Doris nu rspunsese de fapt la ntrebarea sa despre locul
unde se afla Lexie. Nici mcar nu riscase o presupunere ceea
ce prea s sugereze c dintr-un motiv sau altul
considerase deodat subiectul interzis. Ceea ce nu era bine.
i ridic privirea ca s o vad apropiindu-se din nou. Avea
acelai zmbet amabil ca mai nainte, dar de data asta i
provoc o senzaie de slbiciune n stomac.
Dac ai vreo ntrebare legat de acesta, zise ea
nmnndu-i caietul, nu ezita s m suni. i eti liber s faci
copii dac vrei, dar s l aduci napoi nainte de a pleca,
nseamn foarte mult pentru mine.
Aa voi face, promise el.
Ea rmase tcut n faa lui, iar Jeremy avu impresia c
acela era stilul ei de a-l anuna c discuia lor se ncheiase.
El, pe de alt parte, nu era pregtit s renune att de uor.
Ah, nc ceva, zise el.
Da?
Ar fi bine dac i-a napoia caietul lui Lexie? Dac din
ntmplare a vedea-o azi?
E perfect, zise ea. Dar i eu voi fi aici, pentru orice
eventualitate.
Cnd pricepu ce spunea de fapt, senzaia de slbiciune din
stomac i se accentu.
A zis ceva despre mine? ntreb el. Cnd ai vzut-o azi-
diminea?
Miracolul
201
Nu prea. Totui, a spus c probabil vei trece pe aici.
Prea n ordine?
Lexie, ncepu ea rar, ca i cum i-ar fi ales cuvintele cu
grij, e greu de descifrat uneori, aa c nu sunt sigur c pot
s-i rspund la ntrebarea asta. Dar sunt convins c se va
simi bine, dac asta-i ceea ce ntrebi.
Era suprat pe mine?
Nu, asta pot s-i spun sigur. Categoric nu era
suprat.
Ateptnd mai multe amnunte, Jeremy nu spuse nimic.
n tcere, Doris respir adnc. Pentru prima oar de cnd se
ntlniser, el i ddu seama de adevrata ei vrst,
observndu-i ridurile din jurul ochilor.
mi placi, Jeremy, i tu tii lucrul sta, zise ea cu voce
joas. Dar mi pretinzi rspunsuri imediate. Ceea ce trebuie
s nelegi este c am anumite ndatoriri i mai ales fa de
Lexie.
Ceea ce nseamn c? ntreb el simind cum i se
usca gtul.
nseamn c tiu ce vrei i ce ntrebi, dar nu pot
rspunde ntrebrilor tale. Pot s-i spun doar c dac Lexie
ar dori ca tu s tii unde este, i-ar fi spus ea.
O s-o mai vd? nainte de a pleca?
Nu tiu, zise ea. Cred c asta depinde de ea.
Cu acel comentariu, mintea sa ncepu s priceap faptul
c ea dispruse de-adevratelea.
Nu neleg de ce se comport n felul acesta, zise el.
Ea zmbi trist.
Ba da, zise ea. Cred c nelegi.

Lexie plecase.
Ca un ecou, cuvintele continuau s se repete. n spatele
volanului, n drum spre Greenleaf, Jeremy ncerca s judece
faptele la rece. Nu era cuprins de panic. Nu se panica
niciodat. Indiferent ct de furios se simea, indiferent ct de
mult dorise s struie pe lng Doris pentru informaii
despre locul unde putea fi Lexie sau despre starea ei de
Nicholas Sparks
202
spirit, pur i simplu i mulumise pentru ajutor i pornise
spre main ca i cum nu s-ar fi ateptat la nimic altceva.
i, n plus, i reamintea, nu exista niciun motiv de panic.
De fapt, lui Lexie nu i se ntmplase nimic ngrozitor. Totul se
reducea doar la simplul fapt c ea nu dorea s-l mai vad.
Poate c ar fi trebuit s prevad c aa se va ntmpla. Se
atepta la prea mult, chiar i atunci cnd ea i artase destul
de clar de la bun nceput c nu era interesat.
Cltin din cap socotind c nu era surprinztor faptul c
plecase. Pe ct de modern era n unele privine, pe att de
tradiionalist era n altele i probabil c era dezgustat de
perspectiva de a avea de-a face cu trucurile lui previzibile.
Fusese mai simplu s prseasc oraul dect s-i explice
motivele unuia ca el.
Deci n ce stadiu se afla? Fie c ea se ntorcea, fie c nu.
Dac s-ar ntoarce nu era nicio problem. Dar dac nu
atunci, lucrurile ncepeau s se complice. El putea s nu fac
nimic i s accepte hotrrea ei sau putea ncerca s-i dea de
urm. Un lucru la care se pricepea era s dea de oameni.
Folosind documente publice, conversaii prieteneti i site-
urile adecvate pe web, nvase cum s urmreasc o pist
sau un indiciu pn la ua cuiva. Se ndoia totui c ceva din
toate astea ar fi ajutat. La urma urmei, ea i oferise deja
rspunsul de care avea nevoie, aa c era convins c tia
unde plecase. Ceea ce nsemna c putea rezolva problema n
orice mod dorea.
Firul gndurilor i se ntrerupse din nou.
Problema era c acel fapt nu prea l ajuta n privina
lucrurilor pe care trebuia s le fac. i reaminti c avea o
teleconferin n doar cteva ore, una cu repercusiuni
importante pentru cariera sa i, dac ar pleca n cutarea lui
Lexie n clipa aceea, se ndoia c ar reui s gseasc un
telefon public atunci cnd va fi nevoie. Alvin avea s soseasc
mai trziu, n seara aceea probabil ultima dintre serile cu
cea i cu toate c Alvin putea s filmeze singur, a doua zi
trebuiau s lucreze mpreun. Ca s nu mai amintim c i-ar
fi prins bine un pui de somn, l atepta nc o noapte lung i
Miracolul
203
i simea pn i oasele obosite.
Pe de alt parte, nu dorea ca totul s se termine n felul
acesta. Dorea s o vad pe Lexie, trebuia s o vad. O voce
interioar l avertiza s nu lase emoiile s-i conduc
aciunile i, raional, nu prea vedea cum ar fi ieit ceva bun
dac el colinda n cutarea ei. Chiar dac o gsea, probabil
c ea l-ar ignora sau, mai ru, l-ar gsi respingtor. i ntre
timp, Nate ar avea un atac de apoplexie, Alvin ar fi
mpotmolit i furios, iar articolul i cariera lui ar putea s se
ndrepte spre dezastru.
n final, decizia veni simplu. Trgnd maina n faa casei
de la Greenleaf, se aprob de unul singur. Dat fiind situaia,
alegerea sa era evident. La urma urmei, nu-i petrecuse
ultimii cincisprezece ani folosind logica i tiina fr s
nvee ceva pe parcurs.
Tot ce-i rmnea de fcut n clipa aceea era s
mpacheteze.


TREISPREZECE


De acord, recunoscu ea, sunt o la.
Nu era un lucru foarte simplu s recunoasc deschis
faptul c se ascunsese, dar, n ultimele zile, nu gndea
tocmai limpede, aa c putea trece cu vederea c nu era
perfect. Adevrul era c, dac ar fi rmas, lucrurile ar fi
devenit i mai complicate. Nu conta c Jeremy i plcea i c
el o plcea la rndul lui; n dimineaa aceea, se trezise tiind
c trebuia s pun capt lucrurilor nainte ca ele s mearg
prea departe i, cnd parcase pe aleea cu nisip, era sigur c
procedase bine venind acolo.
Nu erau prea multe de admirat n locul acela. Csua
veche era decolorat i ngropat n iarba nalt care o
nconjura. Ferestrele mici, dreptunghiulare, cu perdele albe,
erau acoperite cu o pcl srat, iar peretele lateral avea
dungi gri, urme ale furiei nenumratelor uragane. n unele
Nicholas Sparks
204
privine, considerase mereu csua un fel de capsul a
timpului; mare parte din mobil avea peste douzeci de ani,
evile gemeau cnd era duul deschis, iar aprinztoarele de la
aragaz trebuiau aprinse cu un chibrit. Dar amintirea unor
momente din tinereea ei petrecute acolo nu ncetase
niciodat s o liniteasc i, dup ce pusese deoparte genile
i alimentele pe care le luase pentru weekend, deschise
ferestrele s aeriseasc locuina. Apoi, dup ce i lu o
ptur, se aez pe un balansoar de pe veranda din spate cu
singura dorin de a privi oceanul. Vuietul nentrerupt al
valurilor era linititor, aproape hipnotic, i, cnd soarele
apru printre nori i razele de lumin se ntinser spre ap
ca nite degete din nalturi, realiz c i inea respiraia.
Asta i se ntmpla de fiecare dat cnd venea acolo. Prima
dat cnd vzuse lumina ivindu-se n felul acela fusese
curnd dup vizita ei la cimitir mpreun cu Doris, cnd mai
era nc o copil, i i amintea cum se gndise c prinii ei
gsiser nc o cale de a-i face simit prezena n viaa ei.
Asemenea ngerilor trimii din ceruri, credea c o vegheau,
mereu de fa, dar fr s intervin vreodat, ca i cum ar fi
simit c ea lua ntotdeauna deciziile corecte.
Mult timp, avusese nevoie s cread n astfel de lucruri,
doar pentru c adesea se simise singur. Bunicii ei fuseser
buni i minunai, dar pe ct de mult i iubea pentru grija i
sacrificiul lor, pe att de acut tria impresia de a fi altfel
dect cei de vrsta ei, neobinuindu-se niciodat cu acest
sentiment. Prinii prietenilor ei jucau softball n weekenduri
i aveau aerul de oameni tineri chiar i n lumina slab a
dimineii, la biseric, o observaie care o fcea s se ntrebe
ce i lipsea ei, la drept vorbind.
Nu putea discuta cu Doris despre astfel de lucruri. i nu
putea s vorbeasc cu ea nici despre sentimentul de
vinovie pe care-l simea. Indiferent cum s-ar fi exprimat,
sentimentele lui Doris ar fi fost rnite i, chiar dac era foarte
tnr, i ddea perfect seama de asta.
i totui, impresia aceea de a fi altfel i lsase amprenta.
Nu numai asupra ei, ci i asupra lui Doris, i ncepuse s se
Miracolul
205
manifeste n timpul anilor ei de adolescen. Cnd Lexie
mpingea lucrurile prea departe, Doris capitula adesea ca s
evite o ceart, lsnd-o pe Lexie s cread c i putea stabili
propriile reguli. n adolescen, fusese puin cam
neastmprat, fcuse greeli i avusese prea multe regrete,
dar n timpul facultii devenise serioas. n noua ei variant,
mai matur, mbriase ideea c maturitatea nsemna s te
gndeti la risc mult nainte de a cntri rsplata, i c
succesul i fericirea n via erau n aceeai msur legate de
evitarea greelilor, ca i de efortul de a-i face un nume n
lume.
tia c noaptea trecut puin lipsise s nu fac o greeal.
Se ateptase ca el s ncerce s o srute, aa c era
mulumit ct de hotrt fusese atunci cnd el dorise s
intre n cas.
tia c i rnise sentimentele i regreta. Dar probabil c el
nu avea cum s tie c, mult timp dup plecarea sa, inima ei
ncetase parc s mai bat, pentru c o parte din ea dorise
s-l lase nuntru indiferent de tot ceea ce s-ar fi putut
ntmpla. tia foarte bine, dar nu avea ce s fac. Ba mai
ru, ct timp se rsucise i se nvrtise n pat noaptea
trecut, nelesese c era posibil s nu mai aib aceeai trie
nc o dat.
Cu toat sinceritatea, ar fi fost cazul s prevad asta. n
timp ce seara se scurgea ncet, se pomeni comparndu-l pe
Jeremy att cu Avery, ct i cu domnul Renatere i, spre
surpriza ei, Jeremy putea rivaliza cu amndoi. Avea ironia i
simului umorului lui Avery, i inteligena i farmecul
domnului Renatere, dar Jeremy prea s se simt mai n
largul su dect cei doi. Poate c ar trebui s in cont de
ziua minunat de care se bucurase, ceva ce nu se ntmplase
de mult timp. Cnd luase ea ultima oar un astfel de prnz?
Sau cnd sttuse pn trziu pe dealul Riker? Sau cnd
vizitase cimitirul dup o petrecere, n mod normal ducndu-
se direct la culcare? Fr nicio ndoial, emoia i
imprevizibilul i reamintiser ct de fericit fusese cnd nc
mai credea c Avery i domnul Renatere erau brbaii
Nicholas Sparks
206
visurilor ei.
Dar atunci se nelase, exact cum se nela i n
momentele acestea. tia c Jeremy va rezolva misterul azi
de acord, poate c era doar un presentiment, dar era
convins de asta de vreme ce rspunsul se afla ntr-unul din
jurnale i el trebuia doar s-l descopere i nu avea nicio
ndoial c ar fi invitat-o s srbtoreasc evenimentul cu el.
Dac ea ar fi rmas n ora, amndoi ar fi petrecut cea mai
mare parte din zi mpreun, iar ea nu dorea asta. Pe de alt
parte, n adncul sufletului, era exact lucrul pe care l dorea,
ceea ce o fcea s se simt mai confuz dect fusese vreodat
n decursul anilor.
Doris intuise totul n dimineaa aceea cnd Lexie trecuse
pe la ea, dar nu era ceva surprinztor. Lexie i putea da
seama singur ct de epuizat era dup ochi i tia c arta
ca o epav atunci cnd apruse ca din senin. Dup ce
aruncase ntr-o valiz haine pentru cteva zile, plecase din
cas fr s fac du i nici mcar nu ncercase s-i
lmureasc ce simea. Chiar aa stnd lucrurile, Doris doar
dduse din cap aprobator cnd Lexie i spusese c trebuia s
plece. Doris, cu toate c era obosit, pruse s neleag c
dei ea pusese n micare toat treaba, nu anticipase ceea ce
avea s se ntmple mai departe. Asta era problema cu
premoniiile; dei puteau fi corecte pe termen scurt, orice
dincolo de aceast limit era imposibil de tiut.
n concluzie, ea venise acolo pentru c se vzuse nevoit
s vin, cel puin pentru a-i pstra mintea limpede, i se va
ntoarce la Boone Creek cnd lucrurile aveau s revin la
normal. Nu avea s dureze mult. n cteva zile, lumea ar fi
ncetat s mai vorbeasc despre fantome, despre casele
istorice i despre strinul din ora, iar turitii ar fi rmas
doar o amintire. Primarul se va ntoarce pe terenul de golf,
Rachel se va ntlni cu tot felul de brbai nepotrivii, iar
Rodney va gsi probabil o cale s se ntlneasc din
ntmplare nas n nas cu ea pe lng bibliotec, rsuflnd
bineneles uurat cnd i va da seama c relaia lor ar
putea reveni la ceea ce fusese cndva.
Miracolul
207
Poate c nu era o via captivant, dar era viaa ei i nu
avea intenia s lase pe cineva sau ceva s-i strice echilibrul.
n alt timp i n alt loc, ar fi putut s simt altfel, dar avnd
n vedere experienele ei, nu mai avea nicio importan. n
timp ce continua s priveasc apa, se strduia s nu-i
imagineze cum ar fi putut fi.
Pe verand, Lexie i trase ptura mai tare n jurul
umerilor. Era o femeie n toat firea i avea s treac peste
povestea asta aa cum trecuse i peste celelalte. Era sigur
n privina asta. Dar chiar i consolndu-se cu acest gnd,
marea tulburat i amintea din nou de sentimentele ei pentru
Jeremy, aa c se strdui din toate puterile s-i
stpneasc lacrimile.

Pruse relativ simplu atunci cnd Jeremy stabilise ce s
fac, aa c se agitase prin camera de la Greenleaf fcnd
planurile necesare. S ia harta i portofelul, pentru orice
eventualitate. S lase computerul pentru c nu avea nevoie
de el. La fel i nsemnrile. S pun caietul lui Doris n
geanta de piele i s l ia cu el. S scrie un bilet pentru Alvin
i s-l lase la recepie, n ciuda faptului c Jed nu o s par
prea ncntat de idee. S se asigure c avea ncrctorul
pentru telefon i s plece.
Intrase n camer i plecase n mai puin de zece minute,
pornind spre Swan Quarter, de unde feribotul l ducea la
Ocracoke, un sat din Outer Banks. De acolo, mergea spre
nord pe Autostrada 12 spre Buxton. i imaginase c era ruta
pe care ea ar fi ales-o, aa c nu-i rmnea dect s urmeze
acelai drum ca s ajung la locul respectiv doar n dou ore.
Dar, dei cltoria spre Swan Quarter fusese fr
complicaii, cu drumuri drepte i libere, se trezi gndindu-se
la Lexie i aps pe acceleraie mai tare, ncercnd s nu
tremure de fric. Dar tremuratul era doar un alt cuvnt
pentru panic, iar el nu era cuprins de panic. Era mndru
de asta. Cu toate acestea, ori de cte ori era obligat s
ncetineasc n locuri precum Belhaven i Leechville se
pomenea btnd uor cu degetele pe volan i mormind cu
Nicholas Sparks
208
voce sczut.
Pe msur ce se apropia de destinaie, avea un sentiment
ciudat care devenea tot mai puternic. Nu l putea explica, dar
nu dorea nici s-l analizeze. Era unul dintre puinele
momente din viaa sa cnd aciona ca i cnd ar fi fost pe
pilot automat, fcnd exact contrariul a ceea ce logica i
cerea, gndindu-se doar la modul n care va reaciona ea
cnd l va vedea.
Exact cnd i nchipuia c ncepea s neleag motivul
acestui comportament ciudat, Jeremy se trezi la locul unde
venea feribotul uitndu-se fix la un brbat subire, n
uniform, care i ridicase alene privirea din revista pe care o
citea. Feribotul spre Ocracoke, afl el, nu circula cu aceeai
regularitate ca cel din Staten Island spre Manhattan, aa c
pierduse ultima plecare a zilei, ceea ce nsemna c ori se
putea ntoarce a doua zi, ori i anula planul n ntregime,
nefiind ns dispus s ia n considerare niciuna din cele dou
variante.
Eti sigur c nu exist nicio alt cale ca s pot ajunge la
farul Hatteras? ntreb el, simind cum btile inimii i se
accelerau. Este important.
Ai putea merge cu maina, cred.
Ct ar dura?
Depinde ct de repede conduci.
Evident, se gndi Jeremy.
S spunem c de obicei conduc repede.
Brbatul ridic din umeri ca i cum toat discuia l
plictisea.
Cinci sau ase ore poate. Trebuie s mergi spre nord
pn ajungi la Plymouth, apoi o iei pe oseaua 64 prin
Roanoke Island i pe urm ajungi n Whalebone. De acolo,
mergi spre sud n Buxton. Farul este chiar acolo.
Jeremy se uit la ceas; era deja aproape ora unu; pn
ajungea acolo, Alvin ar putea fi probabil n Boone Creek. Nu
era bine.
Mai este un alt loc de unde a putea s prind feribotul?
Este unul dincolo de Cedar Island.
Miracolul
209
Grozav. Unde e asta?
Cam la trei ore distan n cealalt direcie. Dar i acolo
trebuie s atepi pn mine diminea.
Peste umrul brbatului, zri un poster care prezenta
diferite faruri din Carolina de Nord. Hatteras, cel mai mre
dintre ele, se afla n centru.
i dac i-a spune c e o urgen? ntreb el.
Pentru prima oar, brbatul i ridic privirile.
Este o urgen?
S spunem c este.
Atunci, chem Paza de Coast. Sau poate pe erif.
Ah, zise Jeremy ncercnd s-i pstreze calmul. Dar
ceea ce-mi spui e c nu exist nicio posibilitate s ajung
acolo chiar acum? De aici, adic.
Brbatul i duse un deget la brbie.
Cred c ai putea s iei o barc, dac eti att de grbit.
Acum, ajungem undeva, se gndi Jeremy.
i cum pot s aranjez asta?
Nu tiu. Nimeni nu a ntrebat niciodat.

Jeremy sri napoi n main i recunoscu, n sfrit, c
ncepea s se simt cuprins de panic.
Poate c se simea aa pentru c ajunsese deja att de
departe sau poate pentru c i ddea seama c ultimele
cuvinte, pe care i le adresase lui Lexie cu o noapte mai
nainte, ascundeau un adevr mai profund, dar altceva
pusese stpnire pe el de atunci i nu avea de gnd s mai
dea napoi. Refuza s dea napoi, nu dup ce ajunsese att
de aproape.
Nate atepta telefonul su, dar brusc, nu i se mai pru
att de important ca altdat. Nici faptul c Alvin avea s
soseasc. Dac totul ar merge bine, ar putea s filmeze i n
seara aceea i mine sear. Mai avea zece ore pn cnd
luminile apreau; cu o barc rapid, socoti c ar putea s
ajung la Hatteras n dou ore. i rmnea suficient timp s
ajung acolo, s discute cu Lexie i s se ntoarc,
presupunnd c ar putea gsi pe cineva care s-l duc acolo.
Nicholas Sparks
210
S-ar putea ca ceva s nu funcioneze, bineneles. S-ar
putea s nu reueasc s nchirieze o barc, dar dac s-ar
ntmpla asta, s-ar duce cu maina la Buxton dac ar fi
necesar. Odat ajuns acolo, nici mcar nu era sigur dac o
gsea.
Nimic legat de scenariul acela nu avea vreo noim. Dar cui
i psa? Din cnd n cnd, fiecare era ndreptit s fie un pic
ntr-o ureche i, n clipa aceea, era rndul lui. Avea bani n
portofel, aa c va gsi o cale s ajung acolo. i asuma
riscul i va merge s vad ce se petrecea cu ea, mcar s-i
demonstreze c o putea prsi fr s se mai gndeasc
vreodat la ea.
Cam asta era toat povestea. Cnd Doris lsase s se
neleag c ar fi posibil s nu o mai vad niciodat, simise,
gndindu-se la ea, c i pierdea sperana. Sigur, pleca peste
cteva zile, dar asta nu nsemna c totul trebuia s se
termine. n niciun caz. El putea veni n vizit n ora, ea
putea ajunge pn la New York i, dac era scris s fie,
puteau, ntr-un fel sau altul, s ajung la o nelegere.
Oamenii fceau asta tot timpul, nu? i chiar dac nu era
posibil, chiar dac ea era neclintit n hotrrea ei de a pune
capt lucrurilor definitiv, el dorea s aud asta de la ea.
Numai atunci putea s se ntoarc la New York tiind c nu
avusese alternativ.
i totui, cnd ajunse la un indicator de oprire n primul
port pe care l ntlni, i ddu seama c nu dorea ca ea s
rosteasc cuvintele acelea. Nu mergea la Buxton s-i ia
rmas-bun sau s o aud spunnd c nu mai dorea s l mai
vad deloc. De fapt, reflecta el cu uimire, tia c mergea acolo
s afle dac Alvin avusese dreptate de la nceput pn la
sfrit.

Sfritul dup-amiezii era momentul preferat al zilei
pentru Lexie. Lumina slab a soarelui de iarn combinat cu
frumuseea natural auster a peisajului fcea ca lumea s
se nfieze privirii ca ntr-un vis.
Chiar i farul, cu desenul su negru cu alb de acadea,
Miracolul
211
prea ca un miraj de la distan i, n timp ce se plimba de-a
lungul plajei, ncerca s-i imagineze ct de dificil fusese
pentru marinari i pescari s navigheze pe lng
promontoriu nainte ca farul s fi fost construit. Apele din
larg, nu prea adnci i cu bancuri de nisip mictoare, erau
poreclite Cimitirul Atlanticului i nenumrate epave erau
nirate pe fundul mrii. Monitor, care se lansase n prima
btlie dintre cuirasate n timpul Rzboiului Civil, se rtcise
acolo. La fel i Central America, venind din California ncrcat
cu aur, a crui scufundare contribuise la criza financiar din
1857. Nava lui Barb-Neagr, Queen Anne s Revenge, fusese,
dup toate probabilitile, gsit n Beaufort Inlet, iar ase
dintre submarinele germane scufundate n timpul celui de al
Doilea Rzboi Mondial erau n prezent vizitate aproape zilnic
de scufundtori.
Bunicul ei fusese pasionat de istorie i, de fiecare dat
cnd se plimbau pe plaj inndu-se de mn, i spunea
poveti despre navele care se pierduser de-a lungul
secolelor. Aa aflase despre uragane, despre brizanii
periculoi i despre navigaia defectuoas care arunca pe
coast brcile pn cnd erau fcute praf de valurile
furioase. Cu toate c nu era foarte interesat i, uneori, era
chiar nspimntat de imaginile evocate, vorbirea lui
trgnat i melodic era ciudat de linititoare, aa c ea nu
ncerca niciodat s schimbe subiectul. Chiar dac era doar
o adolescent pe atunci, i ddea seama c discutnd cu ea
despre lucrurile acelea nsemna foarte mult pentru el. Peste
ani, avea s afle c nava sa fusese torpilat n timpul celui de
al Doilea Rzboi Mondial i c el abia scpase cu via.
Amintirea acelor plimbri o fcu s simt lipsa bunicului
cu o intensitate neateptat. Plimbrile fcuser parte din
rutina lor zilnic, ceva doar pentru ei doi, i, de obicei, ieeau
naintea cinei, n timp ce Doris gtea. Foarte adesea, el citea
n fotoliu cu ochelarii proptii pe nas, aa c nchidea cartea
cu un oftat i o punea deoparte. Dup ce se ridica din fotoliu,
o ntreba dac ar vrea s fac o plimbare ca s vad caii
slbatici.
Nicholas Sparks
212
Gndul de a vedea caii o emoiona ntotdeauna. Nu tia
exact de ce, pentru c nu clrise niciodat un cal i nici nu
dorise n mod deosebit s o fac, dar i amintea cum srea i
alerga la u ndat ce bunicul i pomenea despre asta. De
obicei, caii se ineau la distan de oameni i fugeau ori de
cte ori cineva se apropia, dar n amurg le plcea s pasc,
mai puin prevztori, chiar dac numai pentru cteva
minute. Adesea era posibil s te apropii ndeajuns ca s le
zreti semnele distinctive i, dac erai norocos, s-i auzi
sforind i necheznd, ca i cum te avertizau s nu naintezi
mai mult.
Caii descindeau din mustangii spanioli, iar prezena lor n
Outer Banks data din 1523. n prezent, existau tot felul de
ordonane guvernamentale care garantau supravieuirea lor,
iar ei fceau parte din mediul nconjurtor asemenea cerbilor
din Pennsylvania, singura problem fiind suprapopularea
ocazional. Oamenii care triau acolo i ignorau n general,
cu excepia cazurilor cnd deveneau suprtori, dar pentru
muli vilegiaturiti erau una dintre atraciile principale. Lexie
se considera cumva o localnic, dar cnd i urmrea se
simea mereu ca i cum ar fi fost din nou adolescent, cu
toate bucuriile i speranele vieii naintea ei.
Dorea s se simt n felul acela din nou, mcar s scape de
tensiunile vieii ei de adult. Doris o sunase s-i spun c
Jeremy venise s o caute. Nu fusese surprins. Dei bnuia
c el se va ntreba cu ce greise sau de ce ea plecase, simea,
pe lng acestea, c el va depi momentul repede. Jeremy
era doar unul dintre acei oameni norocoi care erau
ncreztori n tot ceea ce fceau, avansnd mereu fr regret
sau vreo privire aruncat n urm.
Avery fusese aa i, chiar i n prezent, ea i mai aducea
aminte ct de rnit fusese de felul n care se simea
ndreptit s fac orice, de indiferena lui fa de durerea ei.
Privind napoi, i ddea seama c ar fi trebuit s-i ia
defectele drept ceea ce erau, dar pe atunci nu nelesese
semnele de avertizare: felul n care privirea lui zbovea puin
cam mult cnd se uita la alte femei sau modul n care
Miracolul
213
strngea n brae puin cam tare femeile despre care declara
solemn c i erau doar prietene. La nceput, dorea s-l cread
cnd susinea c fusese infidel doar o dat, dar frnturi de
conversaii uitate ieiser din nou la suprafa: o prieten
din facultate i mrturisise cu mult timp n urm c auzise
zvonuri despre Avery i o anume sor din comunitate; unul
dintre colaboratorii si amintise de puin cam multele
absene nemotivate de la munc. Avea oroare s se
gndeasc la ea ca la o naiv, dar se comportase ca atare, i
chiar mai mult dect dezamgirea pe care i-o provocase el,
realizase de ceva vreme c era dezamgit de ea nsi. i
spusese c avea s treac peste momentul acela, c va
ntlni pe cineva mai bun cineva precum domnul
Renatere, care i demonstrase pentru totdeauna c nu era o
bun cunosctoare a brbailor. i se prea c nici nu reuea
s rmn cu cineva.
Nu era uor s recunoasc asta i existau momente cnd
se ntreba dac ar fi putut face ceva s-i fac s dispar pe
cei doi brbai. De acord, poate nu i pe domnul Renatere,
de vreme ce legtura lor fusese mai puin o relaie dect o
poveste de dragoste, dar cum rmnea cu Avery? Ea l iubise
i i nchipuia c i el o iubise. Sigur, era uor de spus c
Avery fusese un bdran i c moartea relaiei lor fusese
doar greeala lui, dar n acelai timp, probabil c simise c
legtura lor cam scria. C ei i lipsea ceva. Dar ce? Fusese
prea insistent? Fusese plictisitoare? Fusese nesatisfcut n
pat? De ce nu alergase dup aceea s o caute i s-i cear
iertare? Acelea erau ntrebri la care nu fusese capabil s
rspund niciodat. Prietenele ei, bineneles, o asiguraser
c nu tia despre ce vorbea, iar Doris i spusese acelai
lucru. Chiar i aa, nu avea o idee prea clar despre ce se
ntmplase. La urma urmei, chestiunea prezenta dou
aspecte i, chiar i acum, visa uneori cu ochii deschii c l
suna s-l ntrebe dac exista vreun lucru pe care ea s-l
poat face altfel.
Aa cum una dintre prietenele sale subliniase, era tipic
pentru femei s-i fac griji pentru astfel de lucruri. Brbaii
Nicholas Sparks
214
preau imuni n faa situaiilor nesigure. Chiar dac nu erau,
nvau fie s-i ascund sentimentele, fie s le ngroape
suficient de adnc ca s nu fie afectai de ele. De obicei, ea
ncerca s fac acelai lucru i, de obicei, funciona. De
obicei.
n deprtare, soarele se scufunda n apele rului Pamlico
Sound, iar oraul Buxton, cu casele sale cu indril alb,
semna cu o carte potal. Se uita spre far i, exact cum
sperase, zri un grup mic de cai care pteau n iarba nalt
de mare din jurul bazei. Erau cam vreo doisprezece cai n
total cafenii i maro, mai cu seam i prul lor era
neeslat i rvit, i crescuse des pentru iarn. Doi mnji
stteau mpreun, aproape de mijloc, cu cozile fichiuind n
acelai timp.
Lexie se opri s-i urmreasc, bgndu-i minile n
buzunarele jachetei. Se fcea mai frig pe msur ce seara se
apropia, iar ea simea nepturi pe obraji i nas. Aerul era
nviortor i, cu toate c i-ar fi plcut s mai rmn, era
obosit. Fusese o zi lung i ea o simea chiar i mai lung.
mpotriva voinei, se ntreb ce fcea Jeremy. Se pregtea
s filmeze din nou? Sau se gndea unde s se duc s
mnnce? i fcea bagajul? i de ce gndurile ei se
ntorceau la el mereu?
Suspin, tiind deja rspunsul. Orict i-ar fi dorit s vad
caii, vederea lor i amintea mai puin de un nou nceput, ct
mai de grab de simplu fapt c era singur. Orict de
independent s-ar fi considerat, orict de mult ar fi ncercat
s minimalizeze importana observaiilor constante ale lui
Doris, nu se putea opri s nu tnjeasc dup companie i
dup o relaie strns. Nu trebuia s fie chiar cstorie;
uneori tot ce dorea era s atepte cu nerbdare vinerea sau
smbta noaptea. Jinduia s petreac o diminea tihnit
stnd tolnit n pat cu cineva de care i psa i, pe ct de
imposibil i prea, Jeremy era cel pe care continua s i-l
imagineze alturi de ea.
Lexie cltin din cap, alungnd acest gnd. Venind acolo,
sperase s gseasc alinare pentru nelinitile ei, dar n timp
Miracolul
215
ce sttea lng far i urmrea caii cum pteau, simea viaa
copleind-o dureros. Avea treizeci i unu de ani, era singur
i tria ntr-un loc fr perspective. Bunicul i prinii ei nu
mai erau dect amintiri, starea de sntate a lui Doris era o
surs permanent de ngrijorare i singurul brbat, pe care l
gsea chiar i de departe interesant n ultimii ani, avea s
plece pentru totdeauna pn cnd ea se va rentoarce acas.
ncepu s plng i, mult timp, i veni foarte greu s se
opreasc. Dar tocmai cnd, n sfrit, ncepea s se adune,
zri o persoan apropiindu-se i, cnd realiz cine era, nu
putea dect s priveasc int.


PAISPREZECE


Lexie clipea, ncercnd s se asigure c ceea ce vedea era
adevrat. Nu putea fi el, pentru c el nu putea fi n locul
acela. ntreaga idee era att de ciudat, att de neateptat,
nct se simea de parc urmrea scena prin ochii altei
persoane.
Jeremy zmbi n timp ce i puse geanta jos.
tii, chiar n-ar trebui s te uii n felul sta, zise el.
Brbailor le plac femeile care tiu s fie subtile.
Lexie continua s-l fixeze cu privirea.
Tu, rspunse ea.
Eu, aprob el cu o ncuviinare a capului.
Tu eti aici.
Eu sunt aici, aprob el din nou.
n lumina slab, Lexie l privi cu ochii ntredeschii, iar lui
Jeremy i trecu prin minte c era chiar mai frumoas dect
i amintea.
Ce? se blbi ea ncercnd s neleag apariia sa.
Adic, cum ai?
E o poveste lung, recunoscu el. Pentru c ea nu schi
nicio micare, Jeremy fcu semn cu capul spre far. Deci
acesta e farul unde s-au cstorit prinii ti?
Nicholas Sparks
216
N-ai uitat?
N-am uitat nimic, zise el lovindu-i uor tmpla. Micile
celule cenuii i toate celelalte. Unde anume s-au cstorit?
El vorbea degajat de parc ar fi fost cea mai obinuit
dintre conversaii, ceea ce fcea ca totul s par i mai real
pentru ea.
Acolo, zise ea, artndu-i. Pe malul oceanului, aproape
de ap.
Trebuie s fi fost minunat, zise el privind n direcia
aceea. Tot locul acesta e minunat. neleg de ce i place aici.
n loc s rspund, Lexie rsufl ndelung, ncercnd s-i
stpneasc emoiile violente.
Ce faci aici, Jeremy?
Jeremy rspunse dup un moment de pauz.
Nu eram sigur c te vei ntoarce, zise el. i mi-am dat
seama c dac a dori s te revd, cea mai bun opiune ar fi
s vin la tine.
Dar de ce?
Jeremy continua s priveasc spre far.
Am simit c nu aveam de ales.
Nu prea neleg ce nseamn asta, zise ea.
Jeremy i examin picioarele, apoi i nl privirea i
zmbi parc scuzndu-se.
Ca s fiu sincer, mi-am petrecut cea mai mare parte din
zi chinuindu-m i eu s neleg.

n timp ce stteau n apropierea farului, soarele ncepuse
s se scufunde sub linia orizontului, schimbnd culoarea
cerului ntr-o nuan de cenuiu amenintor. Briza, umed
i rece, atingea n treact suprafaa nisipului, agitnd spuma
la marginea apei.
n deprtare, o siluet ntr-o jachet de culoare nchis
hrnea pescruii aruncnd bucele de pine n aer. n timp
ce Lexie o urmrea, simea cum ocul provocat de apariia lui
Jeremy ncepea s-i piard din intensitate. O parte din ea
voia s fie furioas c i ignorase dorina de a fi singur, iar o
alt parte, covritoare, era mgulit c reuise s o
Miracolul
217
gseasc. Avery nu se deranjase niciodat s vin dup ea i
nici domnul Renatere. Nici Rodney nu s-ar fi gndit
vreodat s ajung acolo i, pn acum cteva minute, dac
cineva ar fi sugerat c Jeremy ar face un asemenea lucru,
Lexie ar fi rs numai gndindu-se la aceast posibilitate. Dar
ncepea s-i fie clar c Jeremy era altfel dect toi ceilali
brbai pe care i cunoscuse mai nainte i c nu trebuia s
fie surprins de nimic din ceea ce fcea.

Caii din deprtare ncepuser s se mprtie, continund
s pasc ici-colo n timp ce o luau napoi peste deal. Ceaa de
pe coast se rostogolea amestecndu-se cu marea i cerul.
Chirele de balt vrte n nisip lng marginea apei, cu
picioarele lor lungi precum paiele, se micau repede n timp
ce cutau crustacee micue.
n tcere, Jeremy i fcu minile cu i sufl n ele
ncercnd s le nclzeasc.
Eti suprat c am venit? ntreb el n sfrit.
Nu, recunoscu ea. Surprins, dar nu suprat.
El zmbi, iar ea i ntoarse zmbetul cu o sclipire plin de
arm.
Cum ai ajuns aici? ntreb ea.
El fcu semn peste umr, spre Buxton.
Am fcut o plimbare cu doi pescari care mergeau n
direcia asta, zise el. M-au lsat n port.
Te-au plimbat aa, pur i simplu?
Chiar aa.
Ai avut noroc. Majoritatea pescarilor sunt firi destul de
dificile.
Se poate s fie adevrat, dar oamenii rmn oameni,
zise el. Cu toate c nu sunt expert n psihologie, sunt de
prere c oricine, chiar i strinii, pot nelege ct de urgent
poate fi o solicitare, aa c cei mai muli oameni dau dovad
de generozitate. Se ndrept dregndu-i glasul. Dar cum nu
a mers, am ncercat s-i pltesc.
Ea chicoti la auzul acestei mrturisirii.
Las-m s ghicesc, zise ea. i-au luat toi banii, nu-i
Nicholas Sparks
218
aa?
El ridic uor din umeri.
Cred c depinde de modul cum priveti lucrurile. Mi s-
au prut ntr-adevr foarte muli bani pentru o cltorie cu
barca.
Dup cum era i de ateptat. E ceva de mers. Numai
benzina te-ar fi costat foarte mult. i pe urm mai e uzura
brcii
Au amintit de asta.
i, bineneles, timpul lor i faptul c vor lucra mine
nainte de zori.
Au amintit i de asta.
n deprtare, ultimul cal dispru dup deal.
Dar ai venit, oricum.
El ncuviin la fel de uimit ca i ea.
Dar s-au asigurat dac am neles c era o cltorie n
sens unic. Nu intenionau s m atepte, astfel nct cred c
sunt blocat aici.
Ea ridic din sprncean.
A, serios? Cum ai plnuit s te ntorci?
El i arunc un zmbet diabolic.
Pi, din ntmplare cunosc pe cineva care st aici, aa
c plnuiam s-mi folosesc farmecul irezistibil pentru a o
convinge s-mi ofere o cltorie napoi acas.
i dac eu nu voi pleca de aici un timp? Sau dac i-a
spune c eti pe cont propriu?
nc nu m-am gndit la partea asta.
i unde intenionai s stai ct te aflai aici?
Nici la partea asta nu m-am gndit nc.
Cel puin eti sincer n privina asta, zise ea zmbind.
Dar, spune-mi, ce ai fi fcut dac n-a fi fost aici?
Unde altundeva s te fi dus?
Ea se uit ntr-o parte, ncntat de faptul c el nu uitase
ce-i spusese ea cndva. n deprtare, zri luminile unui vas
de pescuit crevei care se deplasa att de ncet, nct prea
c sttea pe loc.
i-e foame? ntreb ea.
Miracolul
219
Sunt mort de foame. N-am mncat nimic toat ziua.
Ai vrea s iei cina?
tii un loc plcut?
Cunosc un loc foarte plcut.
Se accept cri de credit? ntreb el. Mi-am folosit toii
banii ca s ajung aici.
Sunt sigur, zise ea, c vom fi n stare s ne descurcm.

Dup ce fcur cale-ntoars de la far, pornir napoi pe
plaj mergnd pe nisip compact, aproape de marginea apei.
Exista un spaiu ntre ei i niciunul nu prea dispus s se
apropie de cellalt. n schimb, cu nasurile nroite de frig,
naintau amndoi cu hotrre, parc atrai de locul care le
era destinat.
n tcere, Jeremy rememora cltoria spre locul acela,
cuprins de un sentiment de vinovie fa de Nate i Alvin.
Ratase teleconferina nu avusese deloc semnal n timp ce
traversa Pamlico Sound i se gndea c trebuia probabil s
sune folosind linia terestr ndat ce va putea, cu toate c nu
atepta cu plcere momentul. Nate, bnuia el, fierbea de
multe ore i atepta telefonul lui, aa c putea, n sfrit, s
se nfurie, dar Jeremy inteniona s propun o ntlnire cu
productorii sptmna viitoare, cu tot cu film i cu ideile
generale ale reportajului, ceea ce i nchipuia el c ar fi fcut
subiectul ntregii convorbiri, oricum. Dac toate astea nu
erau suficiente ca s-i liniteasc, dac pierderea unei
singure convorbiri telefonice putea nsemna sfritul carierei
sale nainte ca aceasta s nceap, atunci nu era sigur c
dorea s lucreze n televiziune, n fond.
i Alvin m rog, cu Alvin era ceva mai simplu. Nu exista
nicio posibilitate ca Jeremy s se ntoarc n Boone Creek
pentru a se ntlni cu Alvin n seara aceea ajunsese la
aceast concluzie n momentul cnd barca l lsase acolo ,
dar Alvin avea un telefon celular, aa c putea s-i explice ce
se ntmpla. Alvin nu va fi ncntat s lucreze singur n seara
aceea, dar se va calma pn mine. Alvin era unul dintre acei
oameni care nu lsau s-i supere ceva mai mult de o zi.
Nicholas Sparks
220
Fiind sincer cu sine, Jeremy recunotea c nu prea era
preocupat de niciuna din aceste probleme n clipa aceea, n
schimb, tot ceea ce prea s conteze era faptul c mergea
alturi de Lexie pe o plaj linitit, ntr-un loc foarte
ndeprtat i c, n timp ce i trau picioarele prin briza
srat, ea i ncolcise uor braul n jurul braului su.

Lexie merse nainte pe treptele scorojite de lemn ale
vechiului bungalow i i ag jacheta n cuierul de lng
u. Jeremy i ag i el jacheta mpreun cu sacul de
voiaj. n timp ce Lexie mergea naintea lui prin camera de zi,
Jeremy o urmrea, gndindu-se din nou c era minunat.
i plac pastele? ntreb ea, ntrerupndu-i gndurile.
Glumeti? Am crescut cu paste. Din ntmplare, mama
e italianc.
Bine, zise ea. Pentru c asta plnuiam s gtesc.
Mncm aici?
Cred c suntem obligai, zise ea peste umr. Eti lefter,
ai uitat?
Buctria era mic, vopsit ntr-un galben decolorat, cu
un tapet nflorat care se cojea pe la coluri, cu dulapuri
zgriate i o mas mic, vopsit, aezat sub fereastr. Pe
bufete erau produsele de bcnie pe care ea le adusese mai
devreme i scotocind n prima saco, scoase o cutie de
Cheerios i o pine. De pe locul su de lng chiuvet,
Jeremy zri o poriune din pielea ei cnd se ridic pe vrfuri
s le pun n dulap.
Ai nevoie de ajutor? ntreb el.
Nu, m descurc, mulumesc, zise ea, ntorcndu-se.
Dup ce i ndrept cmaa, bg mna n alt saco i
puse dou cepe deoparte mpreun cu dou cutii mari de
roii San Marzano. Ct fac eu asta, vrei ceva de but? Am un
bax de ase sticle de bere n frigider dac te intereseaz.
El fcu ochii mari prefcndu-se ocat.
Ai bere? mi imaginam c nu bei mult.
Nu beau.
Pentru cineva care nu bea, un bax de ase sticle poate
Miracolul
221
face mare ru. Cltin din cap nainte s continue. Dac nu
te-a cunoate mai bine, a crede c aveai de gnd s faci o
petrecere n acest weekend.
Ea i arunc o privire ucigtoare, dar, ca i ieri, cu ceva
jucu n ea.
E mai mult dect mi trebuie ntr-o lun, mulumesc
foarte mult. Acum, vrei una sau nu?
El zmbi amuzat de schimbul lor familiar de cuvinte.
A vrea una, mulumesc.
Vrei s te serveti? Trebuie s am grij de sos.
Jeremy se duse spre frigider i trase dou sticle de Coors
Light din baxul de ase sticle. Desfcu iute capacul unei
sticle i apoi al celeilalte nainte de a o aeza n faa ei. Cnd
ea o vzu, el ridic din umeri.
Nu-mi place s beau singur, zise el.
El ridic sticla toastnd i ea fcu la fel. Ciocnir sticlele
fr s spun un cuvnt. Sprijinindu-se de bufetul de lng
ea, Jeremy i ncruci picioarele.
D-mi voie s te anun c sunt foarte priceput la tiat
dac ai nevoie de ajutor.
O s in minte, zise ea.
El zmbi.
De ct timp deine familia ta locuina asta?
Bunicii mei au cumprat-o exact dup cel de al Doilea
Rzboi Mondial. Atunci nu exista nici mcar un drum pe
insul. Trebuia s mergi prin nisip ca s ajungi aici. Sunt
cteva fotografii n camera de zi n care se poate vedea cum
arta locuina atunci.
Te superi dac m uit?
Du-te nainte. Eu mai am de terminat aici. Pe hol, e o
baie dac vrei s te speli nainte de cin. n dormitorul
pentru oaspei, pe dreapta.
n camera de zi, Jeremy cercet fotografiile care
surprinseser viaa rustic de pe rm, apoi observ valiza lui
Lexie lng canapea. Dup ce se gndi o clip, apuc valiza
i porni pe hol. Pe stnga, observ o camer spaioas, care
avea un pat mare cu piedestal, acoperit de o cuvertur cu un
Nicholas Sparks
222
imprimeu cu cochilii. Pereii erau decorai cu alte fotografii
care nfiau Outer Banks. Bnuind c aceea era camera ei,
aez valiza chiar lng u.
Dup ce travers holul, intr n cealalt camer. Era
decorat n stil nautic, iar perdelele albastru marin asigurau
un contrast plcut cu msuele laterale i masa de toalet. n
timp ce i scotea pantofii i osetele lng piciorul patului,
se ntreba cum ar fi s doarm acolo, tiind c Lexie era
singur dincolo de hol.
La chiuveta din baie, se privi n oglind i cu minile
ncerc s dea din nou o form prului. Pielea i era acoperit
cu un strat subire de sare i, dup ce se spl pe mini, se
stropi cu ap i pe fa. Simindu-se parc mai bine, se
ntoarse n buctrie i auzi notele melancolice din melodia
Yesterday a grupului Beatles, care veneau de la un radio mic
de pe pervaz.
Gata pentru o mn de ajutor? ntreb el.
Lng ea, observ un bol de salat de mrime medie cu
bucele de roii i msline.
n timp ce spla salata, Lexie fcu semn cu capul spre
cepe.
Sunt aproape gata cu salata, dar vrei s curei astea?
Bineneles. Vrei s le i tai?
Nu, doar att. Cur-le. Cuitul este n sertarul de
acolo.
Jeremy scoase un cuit i ntinse mna dup cepele de pe
bufet. Pentru scurt timp, amndoi i vzur de treab fr
s vorbeasc, ascultnd muzica. Cnd termin cu salata i o
puse deoparte, Lexie ncerc s ignore faptul c stteau att
de aproape unul de cellalt. Dar cu coada ochiului, nu se
putea abine s nu admire atitudinea degajat a lui Jeremy,
forma oldurilor i a picioarelor, umerii largi i pomeii nali.
Jeremy i art o ceap curat, fr s tie ce gndea ea.
Aa?
Chiar aa, zise ea.
Eti sigur c nu vrei s o tai?
Nu. Dac o vei tia, vei distruge sosul i nu te voi ierta
Miracolul
223
niciodat.
Toat lumea taie ceapa. Mama mea italianc taie ceapa.
Eu nu.
Deci o s pui cepele astea dou ntregi n sos?
Nu. Le voi tia mai nti n dou.
Pot s fac mcar asta?
Nu, mulumesc. Nu mi-ar plcea s te dau afar. Ea
zmbi. i n plus, eu sunt buctarul, ai uitat? Tu doar te uii
i nvei. Chiar acum imagineaz-i c eti un ucenic.
Un ucenic?
Ea ridic din umeri.
Ce pot s spun? S-ar putea ca mama ta s fie italianc,
dar eu am crescut cu o bunic care a ncercat aproape toate
reetele.
i asta te face specialist?
Nu, dar a fcut-o pe Doris i, mult timp, am fost
ucenica. Am nvat prin asimilare i acum este rndul tu.
El ntinse mna dup cealalt ceap.
Spune-mi atunci, ce are att de special reeta ta? n
afar de cepele de mrimea mingilor de baseball, adic.
Ea lu ceapa curat i o tie n dou.
De vreme ce mama ta e italianc, sunt convins c ai
auzit de roiile San Marzano.
Bineneles, zise el. Sunt roii. Din San Marzano.
Ha, ha, rosti ea. De fapt, sunt cele mai dulci i cele mai
aromate roii, mai ales n sosuri. Acum, privete i nva.
Lexie scoase o oal de sub aragaz i o puse deoparte, apoi
ddu drumul la gaz i aprinse ochiul. Flacra albastr
plpi, iar ea aez oala goal pe ochiul aprins.
Sunt impresionat pn aici, zise el, terminnd de
curat cea de a doua ceap i punnd-o deoparte. i lu
berea i se sprijini de bufet din nou. Ar fi cazul s-i faci
propria emisiune de gtit.
Refuznd s-l ia n seam, ea turn coninutul celor dou
cutii de roii n oal, apoi adug un pachet ntreg de unt.
Jeremy se uit peste umrul ei, urmrind cum untul ncepea
s se topeasc.
Nicholas Sparks
224
Pare sntos, zise el. Doctorul meu mi spunea mereu
c am nevoie de mai mult colesterol n diet.
tiai c ai o nclinaie spre sarcasm?
Am auzit asta, zise el ridicnd sticla. Dar mulumesc
pentru observaie.
Ai terminat de curat cealalt ceap?
Doar sunt ucenicul, nu? zise el, dndu-i ceapa.
O tie i pe aceea n dou nainte de a pune toate cele
patru jumti n sos. Amestecnd sosul o clip cu o lingur
lung de lemn, l ls s nceap s fiarb i apoi micor
focul.
Foarte bine, zise ea mulumit revenind spre chiuvet,
deocamdat am terminat. Va fi gata ntr-o or i jumtate.
n timp ce Lexie se spla pe mini, Jeremy se uit n oal,
ncruntndu-se.
Asta-i tot? Fr usturoi? Fr sare i piper? Fr
crncior? Fr chiftele?
Ea cltin din cap.
Doar trei ingrediente. Bineneles c l vom turna peste
linguini i pe deasupra vom pune puin parmezan.
Nu este chiar italian.
De fapt, este. Este modul n care se prepar n San
Marzano de sute de ani. Asta-i n Italia, apropo. nchise
robinetul, i scutur minile deasupra chiuvetei i se terse
cu un prosop pentru vase. Dar de vreme ce mai avem puin
timp la dispoziie, o s fac curat nainte de cin, zise ea. Ceea
ce nseamn c te voi lsa puin singur.
Nu-i face griji pentru mine. O s gsesc ceva de fcut.
Dac vrei, poi s faci un du, zise ea. i voi aduce
cteva prosoape.
Pentru c nc mai simea sarea pe gt i pe brae, nu-i lu
dect o clip s accepte.
Mulumesc. Ar fi grozav.
D-mi doar un minut s aduc lucrurile de care ai
nevoie, bine?
Ea zmbi, i lu berea i, cnd se strecur pe lng el, i
simi privirea fixat pe olduri. Se ntreb dac i el se simea
Miracolul
225
la fel de stnjenit cum se simea ea.
La captul holului, deschise ua dulapului de perete, lu
cteva prosoape i le aez pe patul lui. n baie, sub
chiuvet, erau diverse ampoane i un spun nou, aa c le
scoase la vedere i pe acelea. n timp ce le aranja, se privi
pentru o clip n oglind i deodat i-l imagin pe Jeremy
nfurat ntr-un prosop dup ce fcuse du. Imaginea o fcu
s vibreze. Trase adnc aer n piept, simindu-se din nou ca o
adolescent.
Hei!? l auzi ea strignd. Unde eti?
Sunt n baie, rspunse ea surprins de vocea ei calm.
Verific dac ai tot ce-i trebuie.
Jeremy apru n spatele ei.
Nu ai din ntmplare i un aparat de ras printr-unul
dintre sertarele astea, nu?
Nu, regret, zise ea. O s m uit i n baia mea, dar
Nicio problem, zise el trecndu-i mna peste favorii.
Ast-sear, voi avea un look nengrijit.
Nengrijit ar fi tocmai bine, socoti ea, simind cum se
nroete. ntorcndu-se ca el s nu observe, fcu semn spre
ampoane.
Folosete-l pe oricare dintre ele, zise ea. i nu uita c
dureaz un timp pn cnd o s ai ap cald, aa c fii
rbdtor.
Voi fi, zise el. Dar am vrut s te ntreb dac pot s
folosesc telefonul. Trebuie s dau cteva telefoane.
Ea ncuviin.
Telefonul e n buctrie.
Fcndu-i loc pe lng el, simi cum o urmrea din nou,
cu toate c nu se ntoarse s verifice. n schimb, se duse n
camera ei, nchise ua i se sprijini de ea ncurcat de modul
prostesc n care se simea. Nu se ntmplase nimic, nimic nu
avea s se ntmple, i spuse ea din nou. ncuie ua,
spernd c va fi suficient s o mpiedice s se mai gndeasc
i s i stpneasc gndurile. i funcion, mcar pentru o
clip, pn cnd observ c Jeremy i aezase valiza n
camer.
Nicholas Sparks
226
Faptul c tia c el fusese n camer cu cteva minute mai
nainte strni n sufletul ei un val de sperane interzise, chiar
dac nu dorea s se mai gndeasc la nimic, nct se vzu
obligat s admit c se minise tot timpul.

n momentul cnd reveni n buctrie dup du, Jeremy
gust din sosul care fierbea la foc mic pe aragaz. i termin
berea, arunc sticla la gunoi, sub chiuvet, i apoi scoase o
alta din frigider. Pe raftul de jos, zri un calup proaspt de
parmezan i un borcan nedesfcut de msline Amfiso; se
gndi s terpeleasc una, dup care renun.
Dup ce gsi telefonul, form numrul de la biroul lui Nate
i i se fcu legtura imediat. n primele douzeci de secunde,
inu receptorul departe de ureche ct timp Nate l fcea cu ou
i cu oet, dar cnd, n sfrit, se calm, reacion pozitiv la
propunerea lui Jeremy, acceptnd ntlnirea de sptmna
viitoare. Jeremy ncheie convorbirea cu promisiunea c va
discuta cu el din nou a doua zi dimineaa.
Alvin, pe de alt parte, fusese imposibil de gsit. Dup ce
form numrul i auzi csua vocal, Jeremy atept un
minut i ncerc din nou, cu acelai rezultat ns. Ceasul din
buctrie arta aproape ora ase, aa c Jeremy i nchipui
c Alvin era pe undeva pe osea. Din fericire, mai aveau
ocazia s discute n seara aceea nainte ca el s ias.
Nemaiavnd nimic altceva de fcut i pentru c Lexie nu
se vedea pe nicieri, Jeremy iei tiptil pe ua din spate i
rmase pe verand. Frigul se nteise. Vntul, din ce n ce
mai nedomolit, era rece i aspru i, cu toate c nu putea zri
oceanul, auzea valurile rostogolindu-se fr ncetare, ritmul
lor linitindu-l, aproape ca ntr-o trans.
Dup o vreme, reveni n livingul ntunecat. Aruncnd o
privire pe hol, observ o fie de lumin pe sub ua nchis a
lui Lexie. Netiind ce s fac, aprinse o lamp mic de citit
care se afla lng emineu, iar lumina acesteia mprtie
umbre prin ncpere. Studie crile care fuseser stivuite pe
polia emineului nainte de a-i aminti de sacul de voiaj. n
graba de a ajunge acolo, nu reuise s se uite nc prin
Miracolul
227
caietul lui Doris, aa c, dup ce l scoase din sac, se
ntoarse cu el spre fotoliu. n timp ce lua loc, simi cum
ncordarea din umeri ncepea s cedeze pentru prima oar
dup multe ore.
S fiu aici, acum, se gndi el, e plcut. Nu, s reformulez.
E aa cum ar trebui s fie mereu.

Mai devreme, cnd Lexie l auzise pe Jeremy nchiznd ua
de la camera lui, rmase lng oglind i sorbi din bere,
bucuroas c avea la ndemn ceva care s-i calmeze nervii.
Purtaser o conversaie banal n buctrie, pstrnd
distana pn cnd lucrurile intraser pe fgaul normal.
Cnd revenise n acel loc, tia c trebuia s nu se dea btut,
dar n timp ce punea berea deoparte, realiz c nu dorea s
pstreze distana. Nu mai dorea.
n ciuda faptului c i ddea seama de riscuri, tot ceea ce
era legat de el o atrgea tot mai mult surpriza cnd l zrise
venind spre ea pe plaj, zmbetul su degajat i prul
rvit, privirea neastmprat de copil i, n momentul
acela, deveni n acelai timp i brbatul pe care l cunotea,
i brbatul pe care nu l cunotea. Cu toate c atunci nu era
dispus s admit asta, nelegea n clipa aceea c dorea s-i
cunoasc acea parte pe care el continua s o ascund de ea,
oricare ar fi fost aceea, indiferent unde putea duce.
n urm cu dou zile, nu i-ar fi imaginat ctui de puin
c aa ceva ar fi posibil, mai ales cu un brbat pe care nu-l
cunotea mai deloc. Odinioar, fusese rnit, aa c realiza
n momentul acela c reacionase n faa durerii retrgndu-
se la adpostul singurtii. Dar o via fr risc nu prea era
via, aa c dac inteniona s se schimbe, putea foarte bine
s nceap din clipa aceea.
Dup ce fcu du, se aez pe marginea patului i trase
fermoarul de la buzunarul de pe capacul valizei pentru a lua
o sticlu cu loiune. i aplic puin loiune pe picioare i
pe brae i o ntinse pe sni i pe abdomen, savurnd
senzaia intens pe care i-o producea.
Nu adusese cu ea nimic extravagant de purtat; n graba de
Nicholas Sparks
228
diminea, i luase la repezeal primele lucruri pe care le
gsise, aa c rscoli prin valiz pn cnd gsi perechea
preferat de jeani. Erau foarte decolorai, deirai la
genunchi, cu manetele uzate. Dar splatul nmuiase i
subiase denimul, aa c era foarte contient de faptul c i
scoteau n eviden silueta. Simi un fior ascuns la gndul c
n mod sigur Jeremy va observa.
i puse repede pe ea o cma alb cu mneci lungi pe
care nu se obosi s o bage n pantaloni i i rsuci mnecile
pn la coate. Stnd n faa oglinzii, i ncheie nasturii din
fa, oprindu-se cu un nasture mai jos dect se ncheia de
obicei, punndu-i n eviden o poriune foarte mic din
decolteu.
i usc prul cu un usctor i l perie. Pentru machiaj,
fcu tot posibilul cu ce avea la dispoziie, aplicndu-i un pic
de fard pe obraji, rimel i ruj. Ar fi dorit s fi avut puin
parfum, dar nu mai putea face nimic n privina asta.
Cnd termin, trase de cma n faa oglinzii n
ncercarea de a o face s stea cum trebuie, ncntat de felul
n care arta. Zmbind, ncerc s-i aduc aminte dac
ultima dat cnd artase bine contase cu adevrat pentru ea.
Cnd intr n camer, Jeremy sttea n fotoliu cu
picioarele sprijinite. El i ridic privirea spre ea i, pentru o
clip, pru c vrea s spun ceva, dar nu se auzi niciun
cuvnt. n schimb, continu s o priveasc.
Incapabil s-i ia privirea de la Lexie, i ddu seama dintr-
odat de ce fusese att de important s o regseasc. Nu
avusese de ales, pentru c atunci vzu limpede c era
ndrgostit de ea.
Ari incredibil, opti el n sfrit.
Mulumesc, zise ea, auzindu-i emoia sincer din glas,
care dezvluia modul n care el o fcea s se simt.
Privirile lor se ntlnir i rmaser nemicate i, n clipa
aceea, ea nelese c mesajul din privirea lui era oglindirea
propriei dorine.


Miracolul
229

CINCISPREZECE


Pentru o clip, niciunul nu pru n stare s se mite, pn
cnd Lexie respir adnc i se uit ntr-o parte. nc
tulburat, ridic uor sticla cu bere.
Cred c mai am nevoie de una, zise ea, ncercnd s
zmbeasc. Vrei i tu?
Jeremy i drese glasul.
Deja mi-am luat una. Mulumesc.
Revin ntr-o clip. Trebuie s verific i sosul.
Lexie se ndrept spre buctrie, cu pai nesiguri, i se
opri n faa aragazului. Lingura de lemn lsase o pat de sos
de roii pe bufet dup ce o luase s amestece n oal, iar
atunci cnd termin, o puse n acelai loc. Apoi deschise
frigiderul, i scoase o bere i o puse pe bufet mpreun cu
mslinele. ncerc s deschid borcanul, dar pentru c
minile i tremurau, nu reui s-l prind cum trebuia.
Ai nevoie de o mn de ajutor? ntreb Jeremy.
Ea i ridic privirea surprins. Nu-l auzise intrnd, aa c
se ntreb dac sentimentele ei erau la fel de evidente pe ct
de puternic le simea.
Dac nu te superi, zise ea.
Jeremy lu borcanul cu msline din mna ei. Ea urmri
muchii viguroi de pe antebraul lui n timp ce rsuci
capacul s-l deschid. Apoi, observnd sticla ei de bere, o
deschise i i-o nmn.
Jeremy nu voia s-i ntlneasc privirea i nici nu prea
dornic s vorbeasc. n linitea din ncpere, ea l vzu
sprijinindu-se de bufet. Lumina de deasupra era aprins,
dar, fr strlucirea stins a amurgului rzbtnd prin
fereastr, prea mai molatic dect atunci cnd ncepuser
s gteasc.
Ea scoase nite ulei de msline i oet balsamic i turn
cte puin din fiecare ntr-un bol mic, adugnd sare i
piper.
Nicholas Sparks
230
Totul miroase delicios, zise el.
Dup ce termin cu sosul pentru salat, ntinse mna
dup msline i le puse ntr-un alt bol mic.
Mai avem nc o or pn la cin, zise ea. Conversaia
prea s o calmeze. Pentru c nu m-am gndit c o s am
companie, astea vor ine loc de aperitiv. Dac ar fi var, a fi
propus s ateptm pe verand, afar, dar am ncercat mai
devreme i e foarte frig. i ar fi cazul s te avertizez c
scaunele din buctrie nu sunt prea confortabile.
Ceea ce nseamn?
Vrei s iei loc din nou n living?
El o lu nainte, se opri n dreptul fotoliului s ia caietul
lui Doris i apoi o urmri pe Lexie aezndu-se pe canapea.
Ea aez mslinele pe msua de cafea, apoi se foi uor,
ncercnd s se fac comod. Cnd se aez lng ea, i simi
parfumul floral i dulce al amponului pe care l folosise. Din
buctrie, auzea acorduri foarte slabe de la radio.
Observ c ai caietul lui Doris, zise ea.
El ddu din cap aprobator.
Mi-a ngduit s-l mprumut.
i?
Tocmai am avut ocazia s m uit peste primele pagini.
Dar conine mult mai multe detalii dect mi-am imaginat.
Acum crezi c a prezis sexul tuturor acelor copilai?
Nu, zise el. Cum am spus, e posibil s-i fi notat doar pe
cei n privina crora a avut dreptate.
Lexie zmbi.
i felul diferit n care arat nsemnrile? Uneori cu
stiloul, alteori cu creionul, uneori arat de parc era grbit,
alteori arat de parc o fcea pe ndelete.
Nu susin c acest caiet nu pare convingtor, zise el.
Susin doar c ea nu poate prezice sexul copilailor innd
mna cuiva ntr-a sa.
Pentru c aa susii tu.
Nu. Pentru c e imposibil.
Nu vrei s spui puin probabil din punct de vedere
statistic?
Miracolul
231
Nu, zise el, imposibil.
Foarte bine, domnule Sceptic. Dar cum merge articolul
tu?
Jeremy ncepu s dezlipeasc eticheta de pe sticla de bere
cu degetul mare.
Bine, zise el. Dac a putea, a mai vrea s termin de
rsfoit cteva jurnale la bibliotec. Poate gsesc ceva care s
dea savoare povestirii.
Ai descifrat misterul?
Da, zise el. Nu-mi rmne dect s demonstrez. Din
fericire, vremea ine cu mine.
Da, zise ea. Probabil c va fi cea tot weekendul. Am
auzit la radio mai devreme.
Grozav, zise el. Dar partea proast e c soluia nu e
deloc la fel de amuzant ca legenda.
A meritat s vii aici, atunci?
El ncuviin.
Fr ndoial, zise el cu voce calm. N-a fi pierdut
cltoria asta pentru nimic n lume.
Ascultndu-i tonul, Lexie nelese exact ceea ce
intenionase s spun, aa c se ntoarse spre el.
Sprijinindu-i brbia n mn, i puse un picior pe canapea,
ncntat de intimitatea atmosferei i de senzaia de a se
simi dorit, pe care i-o ddea apropierea lui.
Deci, ce este? ntreb ea aplecndu-se n fa uor. Poi
s-mi spui?
Lumina lmpii din spatele femeii crea un halou delicat n
jurul ei, iar ochii i strluceau ntr-o nuan de violet pe sub
genele ntunecate.
A prefera s-i art, zise el.
Ea zmbi.
De vreme ce te duc napoi, vrei s spui. Corect?
Corect.
i vrei s mergi napoi?
Mine, dac putem. El cltin din cap ncercnd s-i
stpneasc emoiile, nedorind s strice atmosfera, nedorind
s mping lucrurile prea mult, dorind doar s o ia n brae.
Nicholas Sparks
232
Trebuie s m ntlnesc cu Alvin. Este un prieten de-al meu
un cameraman din New York. Vine s fac nite filme
profesioniste.
Vine n Boone Creek?
De fapt, probabil sosete n ora n timp ce noi vorbim.
Chiar acum? N-ar trebui s fii acolo?
Probabil, recunoscu el.
Ea se gndi la ceea ce spusese el, impresionat de efortul
pe care l fcuse s vin n ziua aceea.
n regul, zise ea. Este un feribot diminea pe care
putem s-l prindem. Putem fi napoi n ora pe la zece.
Mulumesc, zise el.
i ai de gnd s filmezi mine-noapte?
El aprob.
Am lsat un bilet prin care i spun lui Alvin s mearg
la cimitir n seara asta, dar trebuie s filmm i n alt parte.
i mine o s fie o zi plin, oricum. Sunt cteva mruniuri
pe care trebuie s le definitivez.
Cum rmne cu seara dansant? M gndeam c
aveam o nelegere, c dac vei rezolva misterul, voi dansa cu
tine.
Jeremy ls capul n jos.
Dac pot s o fac, o voi face. Crede-m. Nu-mi doresc
nimic mai mult.
Tcerea umplu ncperea.
Cnd ai de gnd s te ntorci la New York? ntreb ea, n
sfrit.
Smbt, zise el. Trebuie s fiu la New York pentru o
ntlnire de sptmna viitoare.
Inima i se strnse cnd l auzi vorbind. Dei tia ce urma
s-i spun, era chinuitor s-l aud rostind cuvintele.
napoi la viaa captivant, nu?
El cltin din cap.
Viaa mea n New York nu e deloc atta de ncnttoare.
Cea mai mare parte nseamn munc. mi petrec majoritatea
timpului fie fcnd cercetri tiinifice, fie scriind, i astea
sunt eforturi solitare. De fapt, sunt destul de singur deseori.
Miracolul
233
Ea ridic din sprncean.
Nu ncerca s m faci s-mi fie mil de tine, pentru c
nu o cred.
El i arunc o privire.
i dac i-a vorbi despre vecinii mei ngrozitori? i-ar fi
mil de mine atunci?
Nu.
El rse.
Nu locuiesc n New York de dragul aventurii, indiferent
de ceea ce ai putea s-i nchipui. Locuiesc acolo pentru c
familia mea e acolo, pentru c m simt n largul meu acolo.
Pentru c acolo nseamn acas pentru mine. Exact cum
Boone Creek este acas pentru tine.
neleg c eti foarte apropiat de familia ta.
Da, zise el, suntem apropiai. Ne strngem n fiecare
weekend acas la mama i tata, n Queens, pentru mesele
acelea foarte mari i importante. Cu civa ani n urm, tata
a avut o criz cardiac i i e greu, dar i plac weekendurile
astea. ntotdeauna este ca la grdina zoologic: o ceat de
copii care alearg peste tot, mama care gtete n buctrie,
fraii mei i soiile lor care stau prin curtea din spate.
Bineneles, ei locuiesc cu toii aproape, aa c se duc acolo
chiar mai des dect o fac eu.
Ea mai lu o nghiitur de bere.
Sun frumos.
Da. Dar e greu uneori.
Ea se uit la el.
Nu neleg.
El rmase tcut n timp ce nvrtea sticla n mini.
Uneori, nici eu nu neleg, zise el.
Poate c felul n care se exprimase o fcu s se abin s
mai spun ceva; n tcere, l urmrea atent, ateptnd s
continue.
Ai avut vreodat un vis? ntreb el. Ceva ce i doreti
foarte tare i exact cnd crezi c eti gata s ntinzi mna i
s-l apuci, ceva l ndeprteaz?
Toat lumea are visuri care nu se mplinesc, rspunse
Nicholas Sparks
234
ea cu o voce precaut.
Umerii lui se prbuir brusc.
Da, zise el. Cred c ai dreptate.
Nu neleg ce ncerci s-mi spui, zise ea.
E ceva ce nu tii despre mine, zise el ntorcndu-se din
nou cu faa spre ea. De fapt, e ceva ce n-am spus niciodat
nimnui.
Cnd l auzi, Lexie i simi umerii ncordai.
Eti cstorit, zise ea, lsndu-se pe spate.
El cltin din cap.
Nu.
Atunci te vezi cu cineva la New York i e ceva serios.
Nu, nu e nici asta.
Pentru c el nu mai spuse nimic, ea i imagin c zrise o
umbr de nencredere pe chipul su.
E n ordine, veni ea cu ideea. Oricum, nu e treaba mea.
El cltin din cap i se for s zmbeasc.
Ai fost aproape prima dat, zise el. Am fost cstorit. i
am divorat.
Ateptndu-se la ceva mult mai ru, puin i lipsi lui Lexie
s nu rd n hohote de uurare, dar expresia lui sumbr o
reinu.
Numele ei era Maria. La nceput, a fost pasional i
niciunul din noi nu putea nelege ce vzusem unul la
cellalt. Dar odat ce relaia a devenit mai profund, am
mprtit aceleai valori i credine despre toate lucrurile
importante din via. Inclusiv dorina noastr de a avea copii.
Ea dorea patru, eu doream cinci. Ezit cnd i zri expresia.
tiu c asta nseamn o mulime de copii n ziua de azi, dar
era ceva cu care amndoi eram deprini. Ca i mine, ea
provenea dintr-o familie numeroas. Fcu o pauz. N-am
tiut de la nceput c era o problem, dar dup ase luni,
pentru c ea tot nu rmsese nsrcinat, am mers s facem
nite teste de rutin. S-a dovedit c ea era bine, dar, dintr-un
motiv oarecare, eu nu. Fr niciun fel de motiv, fr niciun
rspuns rezonabil. Pur i simplu, unul dintre acele lucruri
care li se ntmpl uneori oamenilor. Cnd a aflat, a hotrt
Miracolul
235
c nu mai dorea s continue mariajul. i acum adic, mi
iubesc familia, mi place s-mi petrec timpul cu ei, dar cnd
sunt acolo, ntotdeauna mi amintesc de familia pe care nu
voi fi n stare s o am niciodat. tiu c sun ciudat, dar
cred c ar trebui s fii n locul meu pentru a nelege ct de
mult mi-am dorit copii.
Cnd termin, Lexie se uita la el ncercnd s priceap
ceea ce tocmai i spusese.
Soia te-a prsit pentru c ai descoperit c nu puteai
avea copii? ntreb ea.
Nu imediat. Dar n final, da.
i doctorii nu puteau face nimic?
Nu. El pru aproape stnjenit. Adic, n-au afirmat c
era absolut imposibil s am un copil, dar au lsat s se
neleag c putea fi foarte probabil s nu se ntmple
niciodat. i asta a fost suficient pentru ea.
Nu s-a gndit la adopie? Sau la gsirea unui donator?
Sau
Jeremy cltin din cap.
tiu c e simplu s crezi c era o femeie fr inim, dar
nu era aa, zise el. Trebuia s o cunoti ca s o nelegi pe
deplin. A crescut imaginndu-i c va fi mam. n definitiv,
surorile ei, toate au devenit mame i ar fi devenit i ea, dac
n-ar fi fost problema mea. i ridic privirea spre tavan. Mult
timp, nu am vrut s cred. Nu voiam s cred c eram
imperfect, dar eram. i mi dau seama c sun ridicol, dar
dup asta, m-am simit mai puin brbat. Ca i cum nu eram
suficient de corespunztor pentru nimeni.
El ridic din umeri, iar vocea i reveni la normal pe msur
ce continu:
Da, am fi putut adopta; da, am fi putut gsi un donator.
Am propus toate astea. Dar nu era prea interesat de aceste
variante. Ea dorea s fie nsrcinat, dorea s se bucure de
natere i, fr discuie, dorea s fie copilul soului ei. Dup
asta, lucrurile au nceput s mearg prost. Dar nu numai din
cauza ei. i eu m schimbasem. Eram cu toane am nceput
s cltoresc i mai mult n interes de serviciu nu tiu
Nicholas Sparks
236
poate c eu am forat-o s plece.
Lexie l studie mult timp.
De ce mi povesteti toate astea?
El lu o nghiitur de bere i ncepu din nou s rzuiasc
eticheta de pe sticl.
Poate pentru c vreau s tii n ce te bagi cu cineva ca
mine.
Cnd l auzi, Lexie simi cum sngele i nvlete n obraji.
Cltin din cap i se ntoarse ntr-o parte.
Nu spune lucruri pe care nu le crezi.
Ce te face s spui c nu le cred?
Afar, vntul ncepuse s bat mai puternic, i Lexie auzea
clinchetul slab al clopoeilor de vnt de lng u.
Pentru c nu le crezi. Pentru c nu poi. Pentru c nu te
reprezint i nu au nicio legtur cu ceea ce tocmai mi-ai
povestit, zise ea. Tu i eu nu suntem la fel, orict ai vrea s
crezi c suntem. Tu eti acolo, eu sunt aici. Tu ai o familie
mare cu care te vezi deseori, eu o am doar pe Doris i ea are
nevoie de mine aici, mai ales acum, avnd n vedere
sntatea ei. ie i plac marile orae, mie mi plac cele mici.
Tu ai o carier care i place foarte mult, iar eu m rog, eu
am biblioteca i mi place la fel de mult. Dac unul din noi
este obligat s renune la ceea ce are, ceea ce-a ales s fac
cu viaa lui nchise ochii pentru o secund. tiu c e
posibil ca unii oameni s o fac, dar este o misiune grea
atunci cnd vrei s construieti o relaie. Chiar tu ai spus c
motivul pentru care te-ai ndrgostit de Maria a fost
mprtirea acelorai valori. Dar n ceea ce ne privete, unul
din noi ar trebui s se sacrifice. i dac eu nu vreau s fiu
obligat s m sacrific, nu cred c e corect s-i pretind nici
ie s te sacrifici.
Ea i ls privirea n jos i, n tcerea care urm, Jeremy
reui s aud ticitul ceasului de deasupra emineului.
Chipul ei fermector era umbrit de tristee, iar el se simi
brusc cuprins de teama c ar putea pierde orice ans de a
mai fi cu ea. ntinse mna i i ntoarse faa spre el.
i dac nu consider c e un sacrificiu? zise el. i dac
Miracolul
237
i-a spune c a prefera s fiu cu tine dect s revin la viaa
mea de altdat?
Simea pe piele furnicturi sub degetele lui. ncercnd s
ignore senzaia, Lexie i impuse un ton ferm.
Atunci i-a spune c i eu am petrecut de minune n
ultimele dou zile. C ntlnirea cu tine a fost n sfrit,
uimitoare. i c da, a vrea s cred c ar exista o cale s
facem ca lucrurile s mearg. i c sunt flatat.
Dar nu vrei s ncercm s facem lucrurile s
funcioneze.
Lexie cltin din cap.
Jeremy eu
E n ordine, zise el. neleg.
Nu, zise ea, nu nelegi. Pentru c ai auzit ce am spus,
dar nu ai ascultat. Asta nseamn c, bineneles, mi-ar
plcea ca totul s mearg ntre noi. Eti inteligent, bun i
ncnttor Se opri, ovind. De acord, eti puin cam
ndrzne uneori
n ciuda tensiunii, el nu se putu abine s nu rd. Ea
continu, alegndu-i cuvintele cu grij:
Motivul pentru care spun toate astea este c ultimele
dou zile au fost incredibile, dar, n trecut, au fost lucruri
care m-au rnit, zise ea. Repede i cu calm, i povesti despre
domnul Renatere. Cnd i termin povestirea, avea o
expresie aproape vinovat. Poate de aceea ncerc s fiu
prevztoare n privina asta. Nu spun c vei disprea aa
cum a fcut el, dar poi afirma cu mna pe inim c vom
avea aceleai sentimentele unul pentru cellalt dac va
trebui s strbatem un drum lung pentru a fi mpreun?
Da, zise el cu voce hotrt. Pot.
Ea se art aproape trist de rspunsul lui.
Spui asta acum, dar mine? Dar peste o lun?
Afar, vntul uiera n jurul csuei. Nisipul se lovea de
ferestre, iar perdelele se micau n toate prile, n timp ce
aerul i croia drum prin ochiurile vechi de geam.
Jeremy se uita fix la Lexie, realiznd din nou c o iubea.
Lexie, zise el simind cum i se usca gura. Eu
Nicholas Sparks
238
tiind ce avea el de gnd s spun, ea i ridic minile s-
l opreasc.
Te rog, zise ea. Nu. Nu sunt nc pregtit pentru asta,
bine? Deocamdat, hai s savurm cina. Se poate? Ea ezit
nainte de a-i aeza ncet sticla de bere pe mas. Ar fi cazul
s merg s vd ce se ntmpl cu pastele.
Trist, Jeremy o urmri n timp ce se ridica de pe canapea.
Oprindu-se n drum spre buctrie, ea se ntoarse spre el.
i aa cum tii, cred c ceea ce a fcut fosta ta soie a
fost ngrozitor i nu e nici pe departe aa de grozav cum ai
ncercat s sugerezi c era. Nu-i prseti soul pentru un
astfel de motiv i faptul c reueti s afirmi ceva drgu
despre ea dovedete c ea este cea care a greit. Crede-m
tiu de ce ai nevoie s fii un printe bun. S ai copii
nseamn s ai grij de ei, s-i creti, s-i iubeti i s-i
sprijini i niciunul dintre aceste lucruri nu are legtur cu
cine i concepe ntr-o noapte n dormitor sau cu experiena de
a fi nsrcinat.
Ea se ndrept spre buctrie i dispru. El l auzea pe
Billie Holiday cntnd Ill Be Seeing You la radio. Cu emoie,
Jeremy se ridic s o urmeze tiind c, dac n-ar profita de
moment, s-ar putea s nu mai aib ocazia nicicnd. Lexie,
nelesese el dintr-odat, era motivul pentru care venise la
Boone Creek; Lexie era rspunsul pe care l cutase tot
timpul.
Se sprijini de ua buctriei urmrind-o cum punea alt
oal pe aragaz.
Mulumesc pentru ceea ce ai spus, zise el.
Cu plcere, rspunse ea, refuznd s-i ntlneasc
privirea.
El tia c ea se strduia s fie puternic n faa emoiilor
pe care i el le tria, aa c i admir att pasiunea, ct i
rezerva. Totui, fcu un pas spre ea, tiind c trebuia s-i
ncerce norocul.
Vrei s-mi faci o favoare? ntreb el. Pentru c s-ar
putea s nu ajung s o fac mine-sear, zise el ntinznd
mna, vrei s dansezi cu mine acum?
Miracolul
239
Aici? ntreb ea ridicndu-i privirea, luat prin
surprindere n timp ce inima i btea nebunete. Acum?
Fr s mai spun nimic, el veni mai aproape i o lu de
mn. Zmbi n timp ce i ridic mna la buze i i srut
degetele nainte de a o lsa jos. Apoi, privind n ochii ei, i
trecu cellalt bra n jurul mijlocului i o trase ncet spre el.
n timp ce degetul su mare ncepu s-i ating cu blndee
pielea minii, i opti numele, iar Lexie se trezi lsndu-se
condus de el.
Melodia se auzea slab n timp ce ncepur s se roteasc n
cercuri lente i, cu toate c se simi stingherit la nceput, n
cele din urm se sprijini de el, relaxndu-se la cldura
trupului su. Respiraia lui i nclzea gtul i cnd mna lui
o atinse cu delicatee pe spate, ea nchise ochii i rmase
sprijinit de el, lsndu-i capul pe umrul lui i simind
cum ultima ei mpotrivire se topea. Realiz c momentul
acela era ceea ce dorise tot timpul i, n buctria micu, se
micau n ritmul muzicii duioase, nlnuii.
Dincolo de ferestre, valurile continuau s se rostogoleasc,
aruncndu-se ctre dun. Vntul rece uiera n jurul
csuei, pierzndu-se n seara tot mai ntunecat. Cina
fierbea la foc mic pe aragaz.
Cnd, n sfrit, ea i ridic capul s-i ntlneasc
privirea, el i ncolci braele n jurul ei. Buzele lui le
atinser uor pe ale ei o dat, i apoi de dou ori nainte de a
le apsa cu putere. Dup ce se retrase uor s se
ncredineze c ea se simea bine, o srut din nou i l
srut i ea, desftndu-se n mbriarea lui strns. i
simi limba pe limba ei, umezeala care mbta, i i duse o
mn spre faa lui, descoperindu-i barba neras pe obraz. El
reacion la atingerea ei srutnd-o pe obraz i pe gt,
plimbndu-i limba nerbdtoare pe pielea ei.
Se srutar n buctrie mult timp, amndoi savurnd
momentul pe ndelete, pn cnd Lexie se deprt de el.
nchise aragazul din spatele ei, apoi, lundu-l din nou de
mn, l conduse n dormitorul ei.
Fcur dragoste ncet. Ct se mic deasupra ei, i opti
Nicholas Sparks
240
ct de mult o iubete i i murmur numele ca pe o
rugciune. Minile lui se micau continuu, parc pentru a-i
dovedi c era real. Rmaser n pat ore ntregi, fcnd
dragoste, rznd fr zgomot i bucurndu-se unul de
atingerea celuilalt.
Cteva ore mai trziu, Lexie se ridic din pat i arunc pe
ea halatul de baie. Jeremy i puse jeanii i o nsoi la
buctrie, unde terminar de pregtit cina. Dup ce Lexie
aprinse o lumnare, el o privi peste flacra mic,
minunndu-se de mbujorarea persistent din obrajii ei, n
timp ce savur cea mai delicioas mncare pe care o gustase
vreodat. Dintr-un motiv anume, masa luat mpreun n
buctrie, el fr cma i ea goal pe sub halatul subire,
aproape depise n intimitate orice altceva se ntmplase n
seara aceea.
Dup asta, revenir n pat, iar el o trase aproape,
mulumit pur i simplu s o mbrieze. Cnd Lexie adormi
n cele din urm n braele lui, Jeremy i veghe somnul. Din
cnd n cnd, i ddea la o parte prul de pe fa, retrind
seara, amintindu-i toate momentele i tiind n adncul
sufletului c ntlnise femeia cu care dorea s-i petreac
restul vieii.

Chiar nainte de zori, Jeremy se trezi i i ddu seama c
Lexie dispruse. Se aez n capul oaselor, pipi uor cu
palmele nvelitorile s se asigure parc, apoi sri din pat i i
puse jeanii. Hainele ei erau nc pe podea, dar halatul de
baie pe care-l purtase la cin dispruse, ncheindu-i jeanii
cu zgomot, se nfior uor din cauza frigului i i ncruci
braele, n timp ce strbtea holul.
O gsi n fotoliu, lng emineu, cu o ceac cu lapte pe
masa mic de lng ea. n poal inea caietul lui Doris,
deschis pe la nceput, dar nu se uita n el. n schimb, se uita
n gol pe fereastra ntunecat.
El mai fcu un pas spre ea i, cnd podeaua scri sub
piciorul lui, ea tresri din cauza zgomotului. Cnd l vzu,
zmbi.
Miracolul
241
Bun, zise ea.
n lumina slab, Jeremy simi c ceva nu era n ordine. Se
aez pe braul fotoliului i i strecur un bra pe lng ea.
Te simi bine? murmur el.
Da, zise ea. M simt perfect.
Ce faci aici n toiul nopii?
Nu puteam s dorm, zise ea. i n plus, trebuie s fim n
picioare n scurt timp pentru a prinde feribotul.
El ddu din cap aprobator, dei nu era total mulumit de
rspunsul ei.
Eti furioas din cauza mea?
Nu, zise ea.
Regrei ce s-a ntmplat?
Nu, zise ea, nu-i nici asta.
Totui, nu mai adaug nimic, iar Jeremy o trase mai
aproape, ncercnd s o cread.
Este un caiet interesant, zise el nedorind s o preseze.
Sper s-l studiez puin mai trziu.
Lexie zmbi.
A trecut ceva timp de cnd m-am uitat prin el. Cnd l-
am vzut aici, mi-a trezit amintiri.
Cum aa?
Ea ezit, apoi art spre pagina deschis n poal.
Cnd l citeai mai devreme, ai dat peste nsemnarea
asta?
Nu, rspunse el.
Citete-o, zise ea.
Jeremy citi nsemnarea repede; n multe feluri, prea
similar cu celelalte. Numele de botez ale prinilor, vrsta i
n ce lun se afla femeia nsrcinat. i faptul c femeia avea
s nasc o fat. Cnd termin de citit, se uit la ea.
nseamn ceva pentru tine? ntreb ea.
Nu neleg ntrebarea, recunoscu el.
Numele lui Jim i Claire nu-i spun nimic?
Nu. El i cercet faa. Ar trebui?
Lexie i cobor privirea.
Erau prinii mei, zise ea cu vocea calm. nsemnarea
Nicholas Sparks
242
asta prezicea c voi fi fat.
Jeremy ridic din sprncene ntrebtor.
La asta m gndeam, zise ea. Ne nchipuim c ne
cunoatem, dar tu nici mcar nu tii numele prinilor mei.
Iar eu nu tiu cum i cheam pe prinii ti.
Jeremy simi cum i se forma un nod n stomac.
i asta te nelinitete? Crezi c nu ne cunoatem destul
de bine?
Nu, zise ea. Ceea ce m nelinitete e c nu tiu dac ne
vom cunoate vreodat.
Apoi, cu o gingie care i ndurera sufletul, ea i ncolci
braele n jurul lui. Mult timp, rmaser n fotoliu
mbriai, amndoi dorind ca momentul acela s fie venic.


AISPREZECE


Deci sta e prietenul tu, nu? ntreb Lexie.
Ea art discret spre celul. Cu toate c Lexie locuia n
Boone Creek de cnd se tia, niciodat nu avusese privilegiul
de a vizita nchisoarea districtual, pn n ziua aceea.
Jeremy ncuviin.
n mod normal, nu e aa, i opti el.
n primele ore ale dimineii, mpachetaser lucrurile i
ncuiaser csua de pe plaj, fr s doreasc s o
prseasc. Dar cnd porniser la drum cu feribotul, n
Swan Quarter, celularul lui Jeremy avea suficient semnal
nct s poat citi mesajele. Nate lsase patru mesaje despre
ntlnirea care urma s aib loc, iar Alvin, pe de alt parte,
lsase un mesaj nebun n care anuna c fusese arestat.
Lexie l lsase pe Jeremy la maina lui, iar el o pornise
napoi spre Boone Creek ngrijorat din cauza lui Alvin, dar i
a ei. Dispoziia deconcertant a lui Lexie, care ncepuse n
ntunericul dinaintea zorilor, continuase n urmtoarele ore.
Dei nu l respinsese cnd o luase n brae pe feribot, sttuse
tcut, uitndu-se la apele rului Pamlico Sound. Cnd
Miracolul
243
zmbise, doar schiase zmbetul, iar cnd o luase de mn,
rmsese indiferent. Nu discutase despre ceea ce-i spusese
mai devreme; n mod ciudat, vorbise despre numeroasele
naufragii de pe coast i, pentru c el nu ncercase s
direcioneze conversaia spre chestiuni mai serioase, nici ea
nu schimbase subiectul i nici nu rspunsese.
ntre timp, Alvin lncezea n nchisoarea districtual,
artnd n opinia lui Lexie, cel puin ca i cum acolo i era
locul. mbrcat ntr-un tricou negru cu Metallica, pantaloni
i jachet de piele i purtnd o brar cu inte, Alvin se uita
la ei cu o privire speriat i cu faa mbujorat.
Adic, ce ora de nebuni e sta? Se ntmpl vreodat
ceva normal aici?
O inuse ntruna pe tonul acela din clipa n care Lexie i
Jeremy sosiser, iar ncheieturile degetelor i se albiser n
timp ce strngea barele de fier.
Acum, putei v rog s m scoatei de aici?
n spatele lor, Rodney sttea ncruntat, cu braele
ncruciate, ignorndu-l pe Alvin aa cum se ntmplase n
ultimele opt ore. Individul se vitase mult prea mult i, n
plus, Rodney era mult mai interesat de Jeremy i Lexie.
Potrivit lui Jed, Jeremy nu se ntorsese n camer noaptea
trecut, iar Lexie nu fusese nici ea acas. Ar fi putut fi o
coinciden, dar se ndoia cu trie de acest fapt, ceea ce
nsemna c, foarte probabil, i petrecuser noaptea
mpreun. Ceea ce nu era bine deloc.
Sunt sigur c vom afla ce s-a ntmplat, zise Jeremy,
nedorind s-l enerveze pe Rodney i mai mult. Acesta se
artase de-a dreptul furios cnd Jeremy i Lexie i fcuser
apariia. Spune-mi ce s-a ntmplat.
Ce s-a ntmplat? repet Alvin ridicnd vocea. Chipul
lui cptase o expresie de om nebun. Vrei s tii ce s-a
ntmplat? O s-i spun ce s-a ntmplat! Tot locul sta e
aiurit, asta s-a ntmplat! Mai nti, m-am rtcit ncercnd
s gsesc oraul sta stupid. Adic, merg pe osea, trec pe
lng dou staii de benzin i merg mai departe, corect?
Pentru c aici nu pare a fi un ora. i n urmtorul moment,
Nicholas Sparks
244
m pierd n mijlocul unei mlatini ore ntregi. Nu gsesc
oraul pn aproape de ora nou. i pe urm, i imaginezi
c cineva mi putea da indicaii pentru Greenleaf, nu? Totui,
ct de greu ar putea fi? Ora mic, singurul loc unde s stai?
Ei bine, m rtcesc din nou! i asta dup ce un tip de la
staia de benzin m ameete vorbind timp de o jumtate de
or
Tully, zise Jeremy, ncuviinnd.
Poftim?
Tipul cu care ai vorbit.
Da, m rog aa c, n sfrit, ajung la Greenleaf,
corect? i individul pros i uria de acolo nu e tocmai
prietenos i se uit la mine de parc vrea s m deoache, mi
d biletul tu i m plaseaz n camera aia cu toate
animalele alea moarte
Toate camerele sunt la fel.
M rog! mormi Alvin. i, bineneles, tu nici mcar nu
eti prin preajm
mi pare ru pentru asta.
Vrei s m lai s termin? strig Alvin. Deci, n regul,
iau biletul i urmez indicaiile spre cimitir, nu? i ajung acolo
exact la timp s vd luminile i e fantastic, tu tii. Probabil
pentru prima oar n decurs de mai multe ore, nu sunt beat,
corect? Aa c o iau spre locul acela numit Lookilu pentru un
pahar nainte de culcare, care pare a fi singurul loc din ora
deschis la ora aceea. i n tot localul sunt doar cteva
persoane, aa c intru n vorb cu fata aia numit Rachel. i
totul merge grozav. Ne plcem unul pe cellalt i pe urm
intr tipul sta care arat de parc tocmai a nghiit un porc
spinos Fcu semn spre Rodney.
Rodney zmbi fr s-i arate dinii.
Deci, puin mai trziu, m duc la main i pe urm
tipul sta mi bate n geam cu lanterna i mi cere s ies din
main. Aa c l ntreb de ce, iar el mi spune din nou s ies.
i dup asta, ncepe s m ntrebe ct am but i mi spune
c poate n-ar fi cazul s conduc. Aa c eu i spun c sunt
bine i c m aflu n ora pentru c lucrez cu tine i pe
Miracolul
245
urm, m trezesc nchis aici pe timpul nopii! Acum, scoate-
m de aici!
Lexie se uit peste umr.
Asta-i tot ce s-a ntmplat, Rodney?
Rodney i drese glasul.
Pn la un punct. Pentru c a uitat partea n care m-a
numit marele tmpit Barney Fife
17
i a zis c m va pune sub
acuzaia de hruire dac nu-i voi da drumul. Mi s-a prut
atta de absurd c mi-am nchipuit c ar putea fi drogat sau
ar deveni violent, aa c l-am nchis aici pentru propria lui
siguran. A, i m-a mai numit i tntlu prost.
Tu m-ai hruit! Eu n-am fcut nimic!
Tu ai but i erai la volan.
Dou beri! Am but dou beri! Alvin arta ca un nebun
din nou. Vorbete cu barmanul! El o s-i spun!
Am verificat deja, zise Rodney, i mi-a spus c ai but
apte pahare.
Minte! strig Alvin, rotindu-i privirea spre Jeremy. Se
uita printre gratii cu faa exasperat ntre mini. Am but
dou pahare! Jur, Jeremy! N-a conduce niciodat dac a
bea prea mult. Jur pe Biblia mamei mele!
Jeremy i Lexie se uitau la Rodney. Acesta ridic din
umeri.
Eu mi-am fcut pur i simplu datoria.
Datoria! Datoria! strig Alvin. S arestezi oameni
nevinovai! Asta e America i nu poi face asta aici! i asta nu
e totul! Dup ce o s termin cu tine, nu vei n stare s lucrezi
nici mcar la paz i protecie la Wal-Mart! M auzi, Barney!
Wal-Mart!
Era clar c cei doi o inuser aa cea mai mare parte din
noapte.
D-mi voie s discut cu Rodney, opti Lexie n sfrit.
Cnd plec cu ajutorul de erif, Alvin deveni tcut.

17
Personaj fictiv, ajutor de erif, din sitcom-ul The Andy Griffith Show,
asociat ideii de incompeten i de depire a atribuiilor (n.tr.)
Nicholas Sparks
246
Te vom scoate de aici, l asigur din nou Jeremy.
Locul meu nu e aici, n primul rnd!
tiu asta. Dar nu te ajui.
El m hruiete!
tiu asta. Dar s o lsm pe Lexie s discute. Va avea
ea grij.

Dincolo, pe hol, Lexie i ridic privirea spre Rodney.
Ce se ntmpl de fapt? ntreb ea.
Rodney nu o privea n ochi, ci continua s se uite n
direcia celulei.
Unde ai fost noaptea trecut? ntreb el.
Ea i ncruci braele.
Am fost la csua de pe plaj.
Cu el?
Lexie ezit, gndindu-se la cel mai nimerit mod de a
rspunde.
N-am mers cu el, dac asta te intereseaz.
Rodney ddu din cap aprobator ca i cum tia c ea nu
dduse un rspuns complet, realiznd brusc c nu mai dorea
s tie.
De ce l-ai arestat? Sincer.
Nu aveam de gnd. i-a fcut-o singur.
Rodney
El se rsuci i i ls capul n piept.
i fcea avansuri lui Rachel i tu tii cum face ea cnd
bea: i place s flirteze fr niciun pic de ruine. tiu c nu e
deloc treaba mea, dar cineva trebuie s aib grij de ea. Fcu
o pauz. Oricum, cnd tipul pleca, m-am dus s vorbesc cu
el s vd dac inteniona s se duc acas la ea i cel fel de
individ era, iar el a nceput s m insulte. i eu nu eram n
cea mai bun dispoziie, oricum
Lexie cunotea motivul acelei indispoziii i cnd Rodney
ls propoziia neterminat, ea nu spuse nimic. La un
moment dat, Rodney cltin din cap ca i cum ar fi ncercat
s se justifice pentru sine.
Adevrul e c a but i avea de gnd s conduc. i
Miracolul
247
asta e ilegal.
Buse peste limita legal?
Nu tiu. Nu mi-am btut capul s verific deloc.
Rodney! opti ea.
M-a enervat, Lexie. E prost-crescut i arat ciudat i i-a
fcut avansuri lui Rachel i mi-a spus cuvinte grele, apoi
spune c lucreaz cu tipul sta Fcu semn cu capul spre
Jeremy.
Lexie i aez o mn pe umrul lui.
Ascult-m, da? tii c poi s ai necazuri dac l reii
aici fr motiv. Mai ales cu primarul. Dac va afla ce-ai fcut
cameramanului, ndeosebi dup ce el a trecut prin toate
belele astea pentru a se ncredina c reportajul iese bine, vei
avea necazuri. nainte de a continua, ls ca vorbele ei s
aib efect. i n plus, amndoi tim urmtorul lucru: cu ct l
vei elibera mai curnd, cu att mai repede vor putea pleca cei
doi.
Chiar crezi c va pleca?
Lexie l privi pe Rodney n ochi.
Zborul lui e mine.
Pentru prima oar, Rodney o privi lung.
Vei merge cu el?
Dur o clip ca s rspund la ntrebarea pe care i-o
pusese i ea toat dimineaa.
Nu, opti ea. Boone Creek este casa mea. i aici voi
rmne.

Peste zece minute, Alvin mergea spre locul de parcare
alturi de Jeremy i de Lexie. Rodney sttea n ua nchisorii
districtuale, uitndu-se dup ei.
Nu spune nimic, l avertiz Jeremy din nou, inndu-se
de braul lui Alvin. Continu s mergi.
E un mocofan cu pistol i insign!
Nu, nu este, zise Lexie cu voce ferm. Este un tip
cumsecade, indiferent de ceea ce s-ar putea s gndeti.
M-a arestat fr motiv!
i are grij de oamenii care locuiesc aici.
Nicholas Sparks
248
Cnd ajunser la main, Jeremy i fcu semn lui Alvin s
urce n spate.
sta nu e sfritul, bombni Alvin, strecurndu-se n
main. Voi suna la procuror. Tipul sta ar trebui s fie
concediat.
Cel mai bun lucru pe care l poi face este s uii, zise
Lexie, uitndu-se spre el prin portiera deschis a mainii.
S uit? Eti nebun? A greit i tu tii asta!
Da, a greit. Dar de vreme ce nu s-a fcut nicio
acuzaie, o vei lsa balt, oricum.
Cine eti tu ca s-mi spui mie ce s fac?
Sunt Lexie Darnell, zise ea, rostindu-i trgnat
numele. i nu numai c sunt o prieten de-a lui Jeremy, dar
sunt obligat s locuiesc aici alturi de Rodney i nu mint
cnd afirm c m simt n siguran cu el prin preajm. Toat
lumea din ora se simte n siguran datorit lui. Tu, pe de
alt parte, vei pleca mine, iar el nu o s te mai supere.
Zmbi. i haide, trebuie s recunoti c asta o s devin
partea teribil a unei povestiri cnd te vei ntoarce la New
York.
El se uit la ea nencreztor, nainte de a arunca o privire
spre Jeremy.
Ea e persoana? ntreb el.
Jeremy ddu din cap aprobator.
E drgu, coment Alvin. Poate puin cam bgrea,
dar drgu.
i mai grozav, gtete ca o italianc.
La fel de bine ca mama ta?
Poate mai bine.
Alvin ncuviin i tcu pentru o clip.
S neleg c tu eti de prere c ea are dreptate
zicndu-mi s-o las balt.
Da. Ea cunoate locul acesta mai bine dect tine sau
dect mine i nu m-a dus pe un drum greit pn acum.
E i deteapt, nu?
Foarte, zise Jeremy.
Alvin izbucni n hohote de rs.
Miracolul
249
neleg c voi doi ai fost mpreun noaptea trecut.
Jeremy nu spuse nimic.
Cred c trebuie s fie ntr-adevr fantastic
Sunt aici, biei! interveni Lexie, n sfrit. V dai
seama c aud tot ce spunei.
Scuze, zise Jeremy. Obiceiuri vechi.
Putem pleca acum? ntreb Lexie.
Jeremy se uit la Alvin care prea s-i pun n balan
opiunile.
Sigur, zise el cu o ridicare din umeri. i nu numai asta,
dar voi uita i tot ce s-a ntmplat. Cu o condiie.
Care? ntreb Jeremy.
Toat discuia asta despre mncarea italian mi-a fcut
foame i n-am mncat de ieri. Facei-mi cinste cu un prnz
i, nu numai c voi face uitat toat povestea, dar o s v i
povestesc cum a ieit filmarea de noaptea trecut.

Rodney i urmrise plecnd nainte de a se retrage
nuntru, epuizat de nesomn. tia c n-ar fi trebuit s-l
aresteze pe tip, dar chiar i aa, nu se simea prea ru c o
fcuse. Dorise doar s exercite puin presiune, iar tipul
ncepuse s dea din gur i s se comporte obraznic
i frec cretetul capului, nedorind s se mai gndeasc la
acele momente. Terminase cu asta. Dar nu la fel putea spune
n privina lui Lexie i Jeremy, care i petrecuser noaptea
mpreun. Suspiciunile erau un lucru, dar dovada era altul,
iar el observase modul n care se comportaser n dimineaa
aceea. Era o diferen fa de felul n care se comportaser la
petrecerea din seara trecut, ceea ce nsemna c se
schimbase ceva ntre ei. Totui, nu fusese absolut sigur de
acest lucru pn cnd nu o urmrise pe ea ncercnd s
rspund abil, fr s dea un rspuns clar. N-am mers cu
el, dac asta te intereseaz. Nu, dorise el s spun, nu asta
o ntrebase. O ntrebase dac fusese cu Jeremy la csua de
pe plaj noaptea trecut. Dar rspunsul ei vag fusese de
ajuns; nu trebuia s fii specialist NASA pentru a pricepe ce
se ntmplase.
Nicholas Sparks
250
Adevrul aproape c-i frnsese inima i i dori din nou s
o neleag mai bine pe Lexie. n trecut, fuseser momente
cnd i imaginase c reuea tot mai mult s neleag ce o
fcea s se comporte astfel, dar situaia de fa m rog,
situaia de fa tocmai dovedea contrariul, nu-i aa? De ce
naiba ngduise ea s se ntmple din nou? De ce nu
nvase nimic din experiena cu primul strin cltor care
trecuse prin ora? Uitase ct de deprimat fusese dup
aceea? Nu-i ddea seama c era pe cale s fie din nou
rnit?
Ea ar trebui s tie lucrurile astea, i spuse, dar probabil
c se hotrse, cel puin pentru o sear, s nu-i pese. Nu
avea absolut niciun sens, iar Rodney se sturase s mai fie
preocupat de aceast problem. Era stul s mai fie rnit de
ea. Da, nc o mai iubea, dar i acordase suficient timp ca s-
i dea seama ce simea pentru el. E timpul, se gndi el, ca
Lexie s ia o hotrre ntr-un fel sau altul.

Dup ce accesul de furie se risipise, Alvin se opri n u la
Herbs cnd l zri pe Jed care sttea la una dintre mese. Jed
se uita ncruntat i i ncruci braele ndat ce i vzu pe
Alvin, Jeremy i Lexie ocupndu-i locurile ntr-un separeu
de lng ferestrele din fa.
Portarul nostru prietenos nu pare prea ncntat s ne
vad, opti Alvin peste mas.
Jeremy trase cu ochiul n direcia acestuia. Privirea lui Jed
deveni scruttoare.
E foarte ciudat. Prea foarte prietenos mai nainte. Cred
c ai fcut ceva i l-ai deranjat.
N-am fcut nimic. M-am nregistrat doar.
Poate c nu-i place cum ari.
Ce e n neregul cu inuta mea?
Lexie ridic din sprncene, parc spunnd: Cred c
glumeti.
Nu tiu, reflect Jeremy cu voce tare. Poate c nu-i
place Metallica.
Alvin arunc o privire spre tricoul su i cltin din cap.
Miracolul
251
M rog, zise el.
Jeremy i fcu cu ochiul lui Lexie. Cu toate c i rspunse
cu un zmbet, expresia ei era distant ca i cum s-ar fi
gndit la altceva.
Noaptea trecut, filmarea a mers grozav, zise Alvin,
ntinznd mna dup meniu. Am prins totul din dou
unghiuri i am urmrit pe playback noaptea trecut.
Uimitoare chestie. O s le plac reelelor de televiziune. Asta
mi amintete c trebuie s-l sun pe Nate. Pentru c nu a
putut s te prind, m-a sunat continuu toat dup-amiaza.
N-am nici cea mai vag idee cum o s te descurci cu tipul
sta.
Cnd Lexie se uit nedumerit, Jeremy se aplec spre ea.
Vorbete despre agentul meu, zise el.
Vine i el?
Nu. E prea ocupat cu furirea viitoarei mele cariere. i
n plus, n-ar ti ce s fac n afara marelui ora. Este genul
de individ care crede c Central Park ar trebui s fie
transformat ntr-un spaiu cu blocuri de apartamente i
supermarketuri.
Ea schi un zmbet rapid.
Deci, cum e cu voi doi? dori s afle Alvin. Cum v-ai
cunoscut?
Pentru c Lexie nu pru deloc dispus s rspund,
Jeremy se foi pe scaun.
Ea este bibliotecar i m ajut s fac investigaii
pentru reportaj, rspunse el vag.
i petrecei destul de mult timp mpreun, nu?
Cu coada ochiului, Jeremy observ c Lexie se uita ntr-o
parte.
Sunt multe de investigat, zise el.
Alvin se uit la prietenul su simind c ceva era nelalocul
lui. Se purtau de parc avuseser o ceart de ndrgostii i
trecuser peste ea, dar nc i mai lingeau rnile. Ceea ce
era cam mult pentru o singur diminea.
Pi bine, zise el, hotrndu-se s o lase balt
deocamdat. n schimb, trecu n revist meniul, n timp ce
Nicholas Sparks
252
Rachel apru plimbndu-se spre mas.
Bun, Lex, bun, Jeremy, zise ea n timp ce se apropia.
Bun, Alvin.
Alvin i ridic privirea.
Rachel! zise el.
Am rmas cu impresia c mi-ai spus c o s treci pe aici
la micul dejun, zise ea. Aproape mi pierdusem sperana.
mi pare ru, zise el. Arunc o privire spre Jeremy i
Lexie. Cred c m-a furat somnul.
Rachel bg mna n or, scoase un carneel i i lu
creionul pe care l inea dup ureche. i atinse uor vrful cu
limba.
Deci, ce pot s v aduc?
Jeremy comand un sandvici; Alvin ceru o sup crem de
raci i un sandvici. Lexie cltin din cap.
Mie nu mi-e aa foame, zise ea. Doris e pe aici?
Nu, nu a venit astzi. Era obosit i s-a hotrt s-i ia
o zi liber. A muncit pn trziu seara trecut ca s
pregteasc totul pentru weekend.
Lexie ncerc s-i deslueasc expresia.
Serios, Lex, adug Rachel cu o voce linititoare. Nu-i
nimic, nu ar trebui s te ngrijorezi. Mi s-a prut c e bine la
telefon.
Poate c ar fi bine s trec pe la ea totui, zise Lexie.
Se uit la cei doi pentru confirmare nainte de a se ridica.
Rachel se ddu ntr-o parte s-i fac loc.
Vrei s vin cu tine? ntreb Jeremy.
Nu, e n regul, zise ea. Tu ai ceva de fcut i eu la fel.
Vrei s ne ntlnim la bibliotec mai trziu? Doreai s termini
cu jurnalele, nu-i aa?
Dac nu te deranjeaz, spuse el, rnit de indiferena din
tonul ei.
Ar fi preferat s-i petreac restul dup-amiezii cu ea.
Ce-ai spune dac ne-am ntlni la patru? suger ea.
E bine, zise el. Dar ine-m la curent cu ce se ntmpl,
da?
Cum a spus i Rachel, sunt sigur c Doris e bine. Dar
Miracolul
253
o s iau cu mine caietul lui Doris din main, dac nu ai
nimic mpotriv.
Da, bineneles.
Ea se uit la Alvin.
M bucur c te-am cunoscut, Alvin.
i eu pe tine.
O clip mai trziu, Lexie plecase, iar Rachel se ntorcea la
buctrie. ndat ce amndou se ndeprtar destul de
mult, Alvin se aplec peste mas.
n ordine, amice, d-i drumul.
Ce vrei s spui?
tii exact despre ce vorbesc. n primul rnd, eti
ndrgostit de ea. Apoi, v petrecei noaptea mpreun. Dar
cnd aprei la nchisoare, amndoi v purtai de parc nu
v cunoatei mai deloc. i tocmai acum, ea se scuz ca s
poat pleca de aici.
Doris este bunica ei, i explic Jeremy, i Lexie i face
griji din cauza ei. Nu se simte prea bine.
M rog, zise Alvin pe un ton sceptic. Prerea mea e c tu
te uitai la ea ca un celu stingher, iar ea fcea tot posibilul
s-i nchipuie c nu eti aici. V-ai certat sau ceva de genul
sta?
Nu, zise el.
Fcu o pauz uitndu-se prin restaurant. La masa din
col, zri trei membri din consiliul orenesc precum i pe
voluntara btrioar de la bibliotec. Toi trei i fcur semn
cu mna.
De fapt, nu tiu ce a fost. Acum o clip totul era
minunat, ca mai trziu
Cum el nu mai continu, Alvin se ls pe spate.
Da, m rog, nu era sortit s dureze, oricum.
Ar fi putut dura, insist Jeremy.
O, da? Cum? Aveai de gnd s te mui aici, n Zona
Crepuscular? Sau va veni ea la New York?
Jeremy ndoia continuu erveelul fr s rspund,
nedorind s i se reaminteasc un lucru att de evident.
Alvin ridic din sprncene.
Nicholas Sparks
254
Categoric trebuie s petrec mai mult timp cu aceast
doamn, zise el. N-am vzut pe nimeni s te nnebuneasc n
felul sta de la Maria.
Jeremy i ridic privirea fr s spun nimic, tiind c
prietenul su avea dreptate.

Doris sttea culcat, sprijinit pe pernele din pat, i i
studia ochelarii de citit, cnd Lexie i bg capul pe ua
dormitorului ei.
Doris? ntreb Lexie.
Lexie, strig ea, ce faci aici? Intr, intr
Doris puse deoparte cartea deschis din poal. Era nc n
pijama i, cu toate c pielea ei avea o nuan puin cenuie,
altfel arta bine.
Lexie travers ncperea.
Rachel a spus c stai acas azi, aa c am vrut s vd
ce faci.
O, sunt bine. Doar puin prost dispus azi, asta-i tot.
Dar m gndeam c trebuia s fii la csua de pe plaj.
Am fost, zise ea aezndu-se pe marginea patului. Dar
am fost nevoit s m ntorc.
De ce?
Jeremy i-a fcut apariia, zise ea.
Doris i ridic minile, parc n semn de capitulare.
S nu dai vina pe mine. Nu i-am spus unde erai. i nici
nu l-am ndemnat s te caute.
tiu, zise Lexie strngnd braul lui Doris, ca s-i arate
ncrederea.
Atunci, cum de a tiut s te gseasc?
Lexie i lu minile n poala ei.
Zilele trecute, i-am povestit despre csu, iar el a dedus
urmrind anumite indicii. Nu o s-i vin s crezi ce
surprins am fost cnd l-am vzut plimbndu-se pe plaj.
Doris se uit la Lexie cu atenie, nainte de a-i ndrepta
puin spatele.
Aadar voi doi ai fost la csua de pe plaj noaptea
trecut?
Miracolul
255
Lexie ncuviin.
i?
Lexie nu rspunse imediat, dar dup o clip, buzele ei
schiar un zmbet mic.
I-am fcut renumitul tu sos de roii.
O?
A fost impresionat, zise ea. Lexie i trecu minile prin
pr. i-am adus caietul napoi, apropo. Este n living.
Doris i scoase ochelarii i ncepu s tearg lentilele cu
colul cearafului.
Nimic din toate astea nu m lmurete de ce te-ai
ntors.
Jeremy a avut nevoie de main. Un prieten din New
York, un cameraman, a venit s filmeze luminile.
Intenioneaz s le filmeze i n seara asta.
Cum e prietenul lui?
Lexie ezit gndindu-se la ntrebare.
Arat ca o ncruciare ntre un rocker punk i un
membru dintr-un grup de motocicliti, dar altfel e n
regul.
Cnd Lexie tcu, Doris se ntinse i i lu mna. n timp ce
i strngea mna ncetior, i studia nepoata.
Vrei s vorbeti despre motivul adevrat al vizitei tale?
Nu, rspunse Lexie urmrind cu degetul custurile de
pe plapuma lui Doris. Chiar nu. E ceva ce trebuie s neleg
de una singur.
Doris ddu din cap aprobator. ntotdeauna Lexie fcea pe
grozava. Din cnd n cnd, tia c cel mai bine era s nu
spun absolut nimic.


APTESPREZECE


Jeremy se uit n treact la ceas, n timp ce sttea pe
veranda de la Herbs, ateptndu-l pe Alvin s termine
conversaia cu Rachel. Alvin ncerca tot posibilul, iar Rachel
Nicholas Sparks
256
prea s nu se grbeasc deloc s-i ia rmas-bun, ceea ce
n mod normal ar fi fost considerat un semn bun. Cu toate
acestea, dup prerea lui Jeremy, Rachel prea mai mult
preocupat s fie politicoas dect interesat de persoana lui
Alvin, iar Alvin nu descifra semnalele. Alvin avea mereu
probleme cu descifrarea semnalelor.
Cnd, n sfrit, Alvin i Rachel se desprir, Alvin i se
altur lui Jeremy zmbind generos ca i cum deja uitase de
ntmplrile din noaptea trecut. Ceea ce probabil c se i
ntmplase.
Ai observat? opti el cnd se apropie. Cred c m place.
Ce nu-i de plcut?
sta-i i punctul meu de vedere, aprob el. Omule, este
grozav! mi place felul n care vorbete. Este foarte sexy.
Tu crezi c totul este sexy, remarc Jeremy.
Nu e adevrat, protest el. Doar majoritatea lucrurilor.
Jeremy zmbi.
Poate c ai s o ntlneti ast-sear la dans. Am putea
s trecem pe acolo nainte de a merge s filmm din nou.
Se danseaz ast-sear?
La vechiul hambar de tutun. Aud c vine tot oraul.
Sunt sigur c i ea va fi acolo.
Grozav, zise Alvin cobornd de pe verand. Dar pe
urm, adug aproape ca pentru sine: M ntreb de ce nu a
pomenit despre asta.

Rachel frunzrea absent prin bonurile ei de comand n
timp ce se uita dup Alvin care prsea restaurantul
mpreun cu Jeremy.
Fusese puin rezervat cnd se aezase prima dat lng
ea, la Lookilu, dar imediat ce menionase ce fcea n ora i
c l cunotea pe Jeremy, intrase n vorb cu el, iar Alvin i
petrecuse urmtoarea ora povestindu-i despre New York.
Reuise s-l fac s par Paradisul nsui, iar cnd ea aminti
c, ntr-o bun zi, spera s fac o cltorie acolo, el i scrise
n grab numrul su de telefon pe coperta carneelului ei i
i spuse s-i dea un telefon. Chiar i promisese s-i fac rost
Miracolul
257
de bilete la spectacolul Regis i Kelly dac dorea.
Pe ct de mgulitor fusese gestul, pe att de sigur era c
nu o s-l sune. Nu fusese niciodat foarte pasionat de
tatuaje i, cu toate c nu avusese mult baft cu brbaii n
decursul anilor, i fcuse demult o regul din a nu iei
niciodat cu cineva care avea mai multe piercinguri n ureche
dect ea. Dar, trebuia s admit, acela nu era singurul ei
motiv pentru lipsa ei de interes; avea i Rodney o legtur cu
asta.
Rodney inspecta adesea Lookilu pentru a se ncredina c
nimeni nu ncerca s conduc n stare de ebrietate, aa c
aproape toat lumea care i petrecea timpul acolo tia c era
posibil ca el s treac n timpul serii. Mergea pe lng bar,
saluta diverse persoane i dac avea impresia c erai mult
prea dus, i aducea la cunotin ce gndea i i spunea c
avea s-i urmreasc maina mai trziu. Cu toate c suna
intimidant i probabil era, dac busei prea mult mai
aduga c ar fi fericit s te conduc cu maina acas. Era
stilul su de a ine beivii departe de drum i, n ultimii patru
ani, nu fusese nevoit s aresteze pe nimeni. Nici mcar
proprietarului de la Lookilu nu-i mai psa de apariia lui; la
nceput, bombnise la gndul c un ajutor de erif va patrula
pe hol, dar de vreme ce nimeni nu pruse s aib ceva
mpotriv, ajunsese treptat s accepte i chiar ncepuse s-l
sune pe Rodney cnd considera c se afla cineva la bar care
avea nevoie de o main.
Noaptea trecut, Rodney intrase aa cum o fcea mereu i
nu avusese nevoie de prea mult timp ca s o zreasc pe
Rachel, care sttea la bar. De obicei zmbea i obinuia s se
apropie, dar cnd o vzuse cu Alvin, ea avusese pentru o
clip impresia c el arta aproape ofensat. Era o reacia
neateptat, dar trecuse aproape la fel de repede cum
apruse i, dintr-odat, Rodney se nfuriase. ntr-un fel, i se
pruse c era gelos, i bnuia c din cauza asta prsise ea
barul, imediat dup ce Rodney plecase. n drum spre cas,
reluase scena ncercnd s priceap dac vzuse bine ce
credea c vzuse sau dac doar i imaginase. Mai trziu,
Nicholas Sparks
258
cnd sttea culcat n pat, ajunse la concluzia c n-ar fi fost
suprat deloc dac Rodney ar fi fost gelos.
Poate, se gndise ea, exist totui o speran pentru noi
doi.

*

Dup ce luar maina lui Alvin care rmsese parcat pe
strada de lng Lookilu, Jeremy i Alvin pornir spre
Greenleaf. Alvin fcu un du rapid, Jeremy mbrc repede
alte haine i amndoi i petrecur urmtoarele ore analiznd
ceea ce aflase Jeremy. Pentru Jeremy era un mod de a evada;
concentrarea asupra muncii era singura cale pe care o
cunotea pentru a ndeprta ngrijorarea pricinuit de Lexie.
Benzile lui Alvin erau extraordinare, aa cum acesta
promisese, mai ales n comparaie cu cele filmate de Jeremy.
Claritatea i rigurozitatea imaginilor, redarea nregistrrii cu
ncetinitorul, totul simplifica selectarea detaliilor pe care
Jeremy le scpase din neatenie. Ba mai mult dect att,
existau cteva cadre pe care Jeremy le putea separa, tiind
c acestea vor ajuta privitorii s neleag ceea ce se
ntmplase de fapt.
Din punctul acela, Jeremy l conduse pe Alvin napoi pe
firul timpului, folosind referinele pe care le gsise pentru a
interpreta ceea ce vzuser. Dar n timp ce Jeremy i
expunea demonstraia cu amnunte complicate toate cele
trei versiuni ale legendei, hri, nsemnri asupra carierelor,
suprafaa apei, scheme, diferite proiecte de construcii i
aspecte detaliate ale luminii refractate Alvin ncepu s
cate. Nu fusese niciodat interesat de amnuntele practice
ale muncii lui Jeremy, aa c, n final, l convinse pe Jeremy
s-l duc cu maina peste podul de la fabrica de hrtie ca s
poat observa locul chiar el. Petrecur cteva minute
uitndu-se prin curte, uitndu-se la cheresteaua care era
ncrcat pe platforme i, pe drumul de ntoarcere, Jeremy i
art unde vor filma mai trziu. De acolo, merser spre
cimitir ca Alvin s poat filma i cteva cadre n timpul zilei.
Miracolul
259
Alvin aeza camera n diferite locuri n timp ce Jeremy se
plimba de unul singur n linitea cimitirului, care l fora s
revin la Lexie i la grijile din cauza ei. i aminti de noaptea
lor i se strdui din nou s neleag ce o fcuse s se ridice
din pat n puterea nopii. n ciuda dezminirilor ei, tia c
avea un sentiment de regret, poate chiar de remucare, n
legtur cu ceea ce se ntmplase, dar chiar i aa, gestul ei
nu avea niciun neles pentru el.
Da, el pleca, dar i spusese n repetate rnduri c vor gsi
o cale ca relaia lor s funcioneze. i da, era adevrat c nu
se cunoteau foarte bine, dar avnd n vedere timpul scurt
ct fuseser mpreun, el aflase suficient s i dea seama c
o putea iubi de-a pururi. Nu aveau nevoie dect de o ans.
Dar Alvin, se gndea el, avusese dreptate. Orict de mult
ar fi fost preocupat de sntatea lui Doris, comportamentul
ei din dimineaa aceea voia s spun c ea cutase o scuz
ca s scape de el. Totui, nu era sigur dac se comportase
aa pentru c l iubea i se gndea c ar fi mai uor s se
distaneze de el n momentul acela sau pentru c nu-l iubea
i nu dorea realmente s-i petreac mai mult timp cu el.
Noaptea trecut fusese sigur c i ea simise la fel. Dar n
momentul acela
i-ar fi dorit s-i fi petrecut dup-amiaza mpreun.
Dorea s-i asculte frmntrile i s o aline; dorea s o in
n brae, s o srute i s o conving c va gsi o cale ca
relaia lor s mearg, indiferent ct de dificil ar putea fi.
Dorea s o fac s-i asculte cuvintele: c nu-i putea imagina
o via fr ea, c sentimentele lui pentru ea erau adevrate.
Dar cel mai mult, dorea s se asigure c ea avea aceleai
sentimente pentru el.
n deprtare, Alvin tra camera cu trepiedul ntr-un alt loc,
pierdut n lumea lui i neatent la nelinitile lui Jeremy.
Jeremy oft nainte de a-i da seama c ajunsese n acea
parte a cimitirului unde Lexie dispruse prima dat cnd o
vzuse acolo.
Ezit o clip, o bnuial nfiripndu-se n mintea lui, apoi
ncepu s cerceteze terenul, oprindu-se la fiecare pas. Avu
Nicholas Sparks
260
nevoie doar de cteva minute pn puse cap la cap ceea ce
era att de clar. Croindu-i drum peste o movil mic, se opri
lng o tuf de azalee slbatic, privind la rdcina ei.
Rmurele i ramuri nconjurau tufa, dar zona din fa prea
s fi fost atent ngrijit. Aezndu-se pe vine, ndrept florile
pe care ea probabil le adusese n geant i, brusc, nelese de
ce nici Doris, i nici Lexie nu doreau ca oamenii s umble
prin cimitir.
n lumina cenuie, rmase privind la mormintele lui Claire
i James Darnell, ntrebndu-se de ce nu nelesese mai
devreme.

Pe drumul de ntoarcere de la cimitir, Jeremy l ls pe
Alvin la Greenleaf pentru a trage un pui de somn, iar el se
ntoarse la bibliotec repetnd n minte ceea ce dorea s-i
spun lui Lexie.
Observ c biblioteca era mai aglomerat dect de obicei,
cel puin pe dinafar. Lumea se nvrtea pe trotuare n
grupuri de doi sau trei, artnd spre partea superioar a
cldirii i privind arhitectura de parc o luaser naintea
Turului Caselor Istorice. Mai toi preau s aib aceeai
brour pe care Doris i-o trimisese lui Jeremy i citeau cu
voce tare din legendele ilustraiilor care evideniau
caracteristicile unice ale edificiului.
n interior, personalul prea s se pregteasc. Civa
voluntari mturau i tergeau praful, ali doi aduceau mai
multe lmpi Tiffany, i Jeremy bnui c imediat ce ncepea
turul oficial, lmpile de deasupra aveau s fie stinse pentru a
oferi bibliotecii o nfiare ct mai misterioas.
Jeremy merse pe lng camera copiilor observnd c arta
mult mai puin dezordonat dect fusese zilele trecute i
continu s urce pe scri. Ua de la biroul lui Lexie era
deschis i nainte de a intra, se opri o clip s se liniteasc.
Lexie sttea aplecat lng masa de scris care fusese
eliberat cu grij. Ca toi ceilali din bibliotec, fcea tot ce
era posibil pentru a pune totul n ordine, stivuind
nenumrate teancuri sub birou.
Miracolul
261
Bun, zise el.
Lexie i ridic privirea.
O, bun, zise ea, ridicndu-se. i netezi bluza. Cred c
m-ai prins tocmai cnd ncercam s fac biroul s arate
prezentabil.
Te ateapt ntr-adevr un weekend important.
Da, bnuiesc c ar fi trebuit s am grij de toate astea
mai devreme, zise ea fcnd semn cu mna prin ncpere,
dar cred c am amnat pn n ultima clip.
Ea zmbi, frumoas chiar i n uoara ei neornduial.
Ni se ntmpl celor mai buni dintre noi, zise el.
Da, m rog, mie de obicei nu. n loc s se ndrepte spre
el, ntinse mna dup alt teanc i pe urm i bg capul sub
birou.
Ce face Doris? se interes el.
Bine, zise ea vorbind de sub birou. Aa cum a zis
Rachel, e doar puin indispus, dar mine va fi pe picioare.
Lexie apru din nou ntinznd mna dup alt teanc de hrtii.
Dac vei avea ocazia, ai putea s treci pe la ea nainte de a
pleca. Sunt sigur c ar aprecia gestul.
Pentru o clip, Jeremy se uit la ea, dar cnd nelese
aluzia, fcu un pas n direcia ei. Pe cnd se apropia, Lexie se
deplas n jurul biroului purtndu-se ca i cum nu l-ar fi
observat, dar asigurndu-se c biroul rmnea ntre ei.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Ea mut dintr-un loc n altul cteva obiecte de pe birou.
Sunt pur i simplu ocupat, rspunse ea.
Am vrut s spun, ce se ntmpl cu noi? zise el.
Nimic, i rspunse ea. Vocea i era neutr de parc
discuta despre vreme.
Nici mcar nu te uii la mine, o acuz el.
Dup asta, ea i ridic ochii, n sfrit, ntlnindu-i
privirea pentru prima oar de cnd el intrase n birou. i
simea ostilitatea, cu toate c nu era sigur dac era furioas
din cauza lui sau din cauza ei.
Nu tiu ce vrei s spun. i-am explicat deja c am mult
treab. Fie c m crezi sau nu, sunt cam grbit.
Nicholas Sparks
262
Jeremy fcu ochii mari fr s se mite, simind deodat
c ea cuta un pretext ca s strneasc o discuie aprins.
Pot s te ajut cu ceva? ntreb el.
Nu, mulumesc. M descurc. Lexie strecur alt teanc
sub birou. Cum se mai simte Alvin? ntreb ea de dedesubt.
Jeremy i scrpin ceafa.
Nu mai e furios, dac asta ai ntrebat.
Bine, zise ea. V-ai terminat amndoi treaba?
n mare parte, zise el.
Ea apru din nou, ncercnd s par grbit.
Am scos din nou jurnalele pentru tine. Sunt pe biroul
din camera crilor rare.
Jeremy schi un zmbet slab.
Mulumesc, zise el.
i dac i vine n minte ceva de care s-ar putea s ai
nevoie nainte de a pleca, adug ea, voi fi aici pentru cel
puin nc o or. Turul ncepe la apte, aa c ar trebui s
ncerci s iei de aici nu mai trziu de ase i jumtate,
pentru c atunci vom stinge luminile de sus.
Credeam c ncperea crilor rare se nchide la cinci.
Pentru c vei pleca mine, m-am gndit c a putea s o
las mai moale cu regulile de data asta.
i pentru c suntem prieteni, nu?
Bineneles, zise ea. Zmbi n mod automat. i pentru
c suntem prieteni.

Jeremy prsi biroul i porni spre camera crilor rare,
relund n minte conversaia i strduindu-se s o neleag.
ntlnirea lor nu se desfurase aa cum sperase. n ciuda
ironiei din comentariul ei final, el spera c ea l va urma, dar,
dintr-un anumit motiv, tia c nu va fi aa. Dup-amiaza
care i desprise nu-i ajutase deloc s ndrepte lucrurile; la
drept vorbind, situaia se nrutise. Dac mai nainte
pruse oarecum distant, n momentul de fa ajunsese s-l
priveasc de parc ar fi fost radioactiv.
Orict l-ar fi deranjat comportamentul ei, pe de alt parte
tia c era de neles. Poate c ea n-ar fi trebuit s fie chiar
Miracolul
263
aa de rece, dar totul se rezuma la faptul c el locuia n
New York, iar ea, aici. Ieri, la csua de pe plaj, fusese uor
s se amgeasc n credina c lucrurile se desfurau bine
ntre ei ca prin farmec. i crezuse. Aa era situaia. Cnd
oamenilor le pas, gsesc mereu o cale ca relaia dintre ei s
funcioneze.
i ddea seama c anticipa evenimentele, dar aa fcea
mereu cnd se confrunta cu o problem. Cuta soluii, fcea
presupuneri, ncerca s analizeze scenarii pe termen lung ca
s evalueze cu grij posibilele rezultate. i, socotea el, asta
atepta i din partea ei.
Nu se ateptase s fie tratat ca un paria. Sau ca ea s se
comporte ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic ntre ei. Sau
s se poarte ca i cum noaptea trecut ar fi fost o greeal.
Cnd se aez, arunc o privire spre grmada de jurnale
de pe birou. ncepu s le separe pe cele pe care deja le
rsfoise de cele pe care nu le citise, lsnd patru de studiat.
Pn n acel moment, niciunul din celelalte apte nu fuseser
prea utile dou pomeniser de funeraliile de familie care
aveau loc la Cedar Creek aa c ntinse mna dup unul pe
care nu-l studiase. n loc s citeasc prima nsemnare, se
ls pe sptarul scaunului i rsfoi pasaje la ntmplare,
ncercnd s stabileasc dac autoarea jurnalului scrisese
despre ea sau despre oraul n care trise. Jurnalul era scris
ncepnd din 1912 pn n 1915 de o adolescent pe care o
chema Anne Dempsey i, n mare parte, era o relatare
personal a ntmplrilor de zi cu zi din viaa ei n decursul
acelei perioade. Pe cine plcea, ce mnca, gndurile ei despre
prini i prieteni i faptul c nimeni nu prea s o neleag.
Dac exista ceva remarcabil n privina lui Anne, era faptul
c angoasa i nelinitile ei erau similare cu ale tinerilor din
ziua de azi. Dei interesant, Jeremy l puse deoparte
mpreun cu celelalte pe care le rsfoise.
Urmtoarele dou jurnale pe care le studie amndou
scrise n perioada anilor 1920 erau n mare msur tot
relatri personale. Un pescar scria despre flux i reflux i
despre capturi cu amnunte fr importan; al doilea, scris
Nicholas Sparks
264
de o nvtoare guraliv pe nume Glenara, descria relaia
acesteia cu un tnr doctor strin pe o perioad de opt luni,
precum i gndurile ei despre elevii de la coal i despre
oamenii din ora pe care i tia. Pe lng acestea, existau
dou note care aveau legtur cu evenimentele sociale ale
oraului, ceea ce prea s se limiteze n mare msur la
urmrirea brcilor cu pnze pe rul Pamlico, mersul la
biseric, partidele de bridge i plimbarea pe Main Street de
duminica dup-amiaza. Nu gsi nicio meniune referitoare la
Cedar Creek.
Se atepta ca ultimul jurnal s fie tot o pierdere de timp,
dar recunoscnd c se sturase nsemna s plece i nu se
vedea prsind biblioteca fr s ncerce s discute cu Lexie
din nou, mcar s pstreze legtura. Ieri ar fi putut s se
plimbe i s spun primul lucru care i venea n minte, dar
recenta turnur a relaiei lor combinat cu starea ei n mod
evident agitat l punea n imposibilitatea de a ti ce s
spun sau cum s se poarte.
Ar trebui s fie distant? Ar trebui s ncerce s vorbeasc
cu Lexie chiar dac tia c ea dorea mori s se certe? Sau
ar trebui s pretind c nici mcar nu observase atitudinea
ei i s presupun c ea era nc interesat s vad ce sunt
de fapt luminile misterioase? Ar trebui s o invite la cin?
Sau, pur i simplu, s o ia n brae?
Asta era problema cu relaiile cnd emoiile ncepeau s
tulbure apele. Era ca i cum Lexie ar fi sperat ca el s fac
sau s spun lucrul potrivit exact la momentul potrivit,
indiferent care era acela. i asta nu era corect.
Da, o iubea. i el era preocupat de viitorul lor. Dar pe cnd
el dorea s ncerce s neleag situaia, ea se comporta ca i
cum ar fi fost dispus s se recunoasc deja nvins. Se
gndi din nou la conversaia lor.
Dac vei avea ocazia, ai putea trece pe la ea nainte de
apleca
Nu dac vom avea ocazia. Dac vei
i cum rmnea cu ultima ei replic? Bineneles, spusese
ea, pentru c suntem prieteni. Cnd o auzise, nu reuise
Miracolul
265
dect s-i mute limba. Prieteni? ar fi trebuit el s spun.
Dup noaptea trecut, tot ce poi spune e c suntem
prieteni? Doar att nsemn eu pentru tine?
Nu aa se discuta cu cineva de care i psa. Nu aa tratai
o persoan pe care sperai s o revezi i, cu ct se gndea mai
mult la toate astea, cu att mai mult dorea s-i rspund cu
aceeai moned. Te retragi? i eu pot face asta. Vrei s te
ceri? Iat-m. El nu fcuse nimic ru, n definitiv. Ceea ce
se ntmplase cu o noapte mai nainte i privea pe amndoi n
aceeai msur. El ncercase s-i spun cum se simea; ea
nu pruse dispus s asculte. El promisese c o s ncerce
s fac lucrurile s mearg; ea nu fusese entuziasmat de
idee. i la urma urmei, ea l condusese n dormitor, nu
invers.
Se uit pe fereastr inndu-i buzele strns lipite. Nu, se
gndea el, nu o s-i mai fac jocul. Dac ea dorete s-mi
vorbeasc, bine. Dar dac nu atunci, aa a fost s fie, i nu
pot s fac chiar nimic n privina asta. Nu avea de gnd s
se ntoarc n genunchi s se roage de ea, aa c dac ceva
avea s se mai ntmple, asta depindea numai de ea. tia
unde l gsea. Hotrse s plece de la bibliotec ndat ce va
termina i s se ntoarc la Greenleaf. Poate c astfel i-ar fi
dat ocazia s-i dea seama ce dorea cu adevrat, dndu-i de
neles c el nu era pregtit s stea prin preajm i s fie
tratat urt.

ndat ce Jeremy plec, Lexie se dojeni, dorind s se fi
descurcat mai bine. i imaginase c petrecndu-i timpul cu
Doris i-ar da seama cum stau lucrurile, dar nu fcuse dect
s amne inevitabilul. Dup aceea, Jeremy i fcuse apariia
graios, purtndu-se ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Ca
i cum nimic nu se va schimba ncepnd cu a doua zi. Ca i
cum n-ar pleca.
Da, ea tiuse c el avea s revin, c va uita de ea exact ca
domnul Renatere, dar basmul pe care l ncepuse cu o
noapte mai nainte continua s-i struie n minte,
alimentnd fantezii n care oamenii triau fericii pn la
Nicholas Sparks
266
adnci btrnee. Dac o gsise la csua de pe plaj, dac
avusese suficient curaj s-i spun lucrurile pe care i le
spusese, nu putea gsi la fel de bine un motiv s rmn?
n adncul sufletului, tia c el nutrea sperana c ea va
veni cu el la New York, dar nu putea nelege de ce. Nu
nelesese c ei nu-i psa deloc de bani sau de renume? Sau
de cumprturi sau de mersul la spectacole, sau de
posibilitatea de a cumpra mncare thailandez n toiul
nopii? Viaa nu nsemna lucrurile astea. Viaa nsemna s-i
petreac timpul alturi, s aib timp s se plimbe mpreun
mn n mn, s discute linitii n timp ce soarele asfinea.
Nu era fascinant, dar era, n multe privine, maximum pe
care viaa l avea de oferit. Nu aa spunea o vorb veche?
Cine, pe patul morii, a spus vreodat c ar fi dorit s fi
muncit mai mult? Sau s fi petrecut mai puin timp
bucurndu-se de o dup-amiaz linitit? Sau s fi petrecut
mai puin timp cu familia?
Ea nu era att de naiv nct s conteste capacitatea
culturii moderne de a avea propria putere de atracie. S fii
celebru, bogat i frumos i s mergi la petreceri exclusiviste:
numai atunci vei fi fericit. Erau, dup prerea ei, o grmad
de aiureli, strigtul disperatului. Dac n-ar fi fost, de ce aa
de muli oameni bogai, celebri i frumoi se drogau? De ce
nu puteau rmne unii ntr-o cstorie? De ce erau mereu
arestai? De ce preau aa de nefericii cnd nu mai erau n
centrul ateniei?
Jeremy, bnuia ea, era sedus de lumea aceea special,
orict de mult ar fi negat. Aceasta fusese prima ei impresie
despre el atunci cnd se cunoscuser i i propusese
precaut s nu se implice din punct de vedere emoional. Cu
toate acestea, regreta modul n care se comportase puin mai
nainte. Nu fusese pregtit s l nfrunte cnd i fcuse
apariia n biroul ei, bnuind c ar fi trebuit doar s fi spus
toate astea n loc s se ascund dup birou i s nege c
ceva ar fi fost n neordine.
Da, ar fi trebuit s se descurce mai bine. Indiferent de
diferenele dintre ei, Jeremy merita mcar att.
Miracolul
267

Prieteni, continua el s se gndeasc. Pentru c suntem
prieteni.
Modul n care Lexie rostise cuvintele nc l mai chinuia i,
lovind absent cu stiloul pe caietul de nsemnri, cltina din
cap. Trebuia s termine cu jurnalele. Rotindu-i umerii
pentru a scpa de ncordare, ntinse mna dup ultimul
jurnal i mpinse scaunul mai n fa. Dup ce l deschise,
dur doar cteva secunde s i dea seama c jurnalul acela
era altfel dect toate celelalte.
n locul pasajelor personale, scurte, jurnalul era o colecie
de eseuri datate, cu titluri, scrise n perioada cuprins ntre
1955 i 1962. Primul se ocupa de construirea Bisericii
Episcopale St. Richard n 1859 i n timp ce locul era
excavat de descoperirea a ceea ce prea s fie o aezare
antic indian Lumbee. Eseul avea trei pagini i era urmat de
un altul despre soarta tbcriei McTauten construite pe
malurile din Boone Creek n 1794. Al treilea eseu, care l fcu
pe Jeremy s ridice din sprncean, prezenta prerea
autorului cu privire la ceea ce se ntmplase de fapt cu acei
coloniti de pe Insula Roanoke n 1587.
Jeremy, amintindu-i vag c unul dintre jurnale aparinea
unui cronicar amator, ncepu s rsfoiasc paginile mai
repede parcurgnd n grab titlurile, uitndu-se prin
articole pentru a gsi ceva clar dnd paginile repede
aruncnd cte o privire oprindu-se brusc cnd realiz c
dduse peste ceva i, rsfoind paginile napoi, numai c nu
ncremeni cnd i ddu seama c ceea ce vzuse
Se ls pe sptarul scaunului clipind n timp ce i trecea
degetele peste pagin.

REZOLVAREA MISTERULUI LUMINILOR
DIN CIMITIRUL CEDAR CREEK

n decursul anilor, civa locuitori din oraul nostru
au pretins c n cimitirul Cedar Creek sunt prezente
fantome i, n urm cu trei ani, a fost publicat un
Nicholas Sparks
268
articol referitor la fenomen n Journal of the South. Cu
toate c nu s-a oferit nicio soluie, dup ce am condus
propria investigaie, cred c am rezolvat enigma
motivului pentru care luminile par s apar n
anumite momente i nu n altele.
Vreau s afirm hotrt c nu exist fantome.
Luminile provin n realitate de la fabrica de hrtie
Henrickson i sunt influenate de trenul care
traverseaz podul, de aezarea dealului Riker, precum
i de fazele lunii.

n timp ce Jeremy continuase s citeasc se trezise c i
inea respiraia. Cu toate c autorul nu ncercase s explice
de ce se scufunda cimitirul, fr care luminile nu puteau
probabil s fie vizibile deloc, concluzia acestuia era de altfel,
n esen, similar cu concluzia lui.
Autorul, oricine ar fi fost, o stabilise aproape cu patruzeci
de ani n urm.
Patruzeci de ani
Fcu un semn la pagin cu o bucat de hrtie i ddu
paginile pn la coperta din fa, cutnd numele autorului
n timp ce i revenea n minte prima conversaie pe care o
avusese cu primarul. i, cu asta, simi cum bnuielile sale se
adunau precum piesele dintr-un puzzle.
Owen Gherkin.
Jurnalul fusese scris de tatl primarului. Cel care, potrivit
primarului Gherkin, tia tot ceea ce trebuia tiut despre
locul acesta. Cel care nelesese cauza luminilor. Cel care,
fr doar i poate, i povestise fiului su. Cel care tiuse c
nu fusese niciodat nimic supranatural n privina luminilor,
dar pretinsese cu totul altceva. Ceea ce nsemna c primarul
Gherkin minise tot timpul n sperana c, folosindu-se de
Jeremy, va face o groaz de bani de pe urma vizitatorilor
creduli.
i Lexie
Bibliotecara. Femeia care lsase s se neleag c el putea
gsi rspunsul cutnd prin jurnale. Ceea ce nsemna c
Miracolul
269
citise relatarea lui Owen Gherkin. Ceea ce nsemna c i ea
minise prefernd s se amuze mpreun cu primarul.
Se ntreb ci alii din ora cunoteau rspunsul. Doris?
Poate c da. Nu, se rzgndi el repede. Doris trebuia s fi
tiut. n prima lor conversaie, se pronunase de-a dreptul i
rspicat i spusese ceea ce nu erau luminile. Dar, ca i
primarul i Lexie, Doris nu spusese ce erau n realitate, chiar
dac probabil i ea tia.
i asta nsemna c toat treaba fusese o fars tot timpul.
Scrisoarea. Investigaia. Reuniunea. Farsa totui l lua prin
surprindere.
i chiar acum Lexie se retrgea, dar nu nainte de a-i
spune povestea aceea cu Doris care o dusese n cimitir s
vad spiritele prinilor ei. i povestea aceea siropoas
despre dorina prinilor ei de a-l cunoate.
Coinciden? Sau ceva planificat de la nceput? i acum
modul n care ea se purta
Ca i cum ar fi dorit ca el s plece. Ca i cum n-ar fi simit
nimic pentru el. Ca i cum ar fi tiut ce se va ntmpla
Fusese totul planificat? i dac da, de ce?
Jeremy apuc la repezeal jurnalul i se ndrept spre
biroul lui Lexie, hotrt s obin nite rspunsuri. Aproape
nici nu observase c trntise ua la ieire i nici feele
voluntarilor ntoarse s-l urmreasc. Ua de la biroul lui
Lexie era ntredeschis, aa c o deschise mai larg i intr.
Grmezile fuseser ascunse, iar Lexie inea acum n mn
o cutie cu crem de lustruit mobila i tergea suprafaa
biroului cu o crp fcnd lemnul s strluceasc. Cnd
Jeremy ridic jurnalul, ea se uit n sus.
O, bun, zise ea ridicndu-i privirile. Se for s
zmbeasc. Sunt aproape gata aici.
Jeremy o privi fix.
Poi s termini cu teatrul, declar el.
Chiar i din partea cealalt a ncperii, ea i simi furia i,
automat, i trase o uvi de pr dup ureche.
Despre ce vorbeti?
Despre sta, zise el ridicnd sus jurnalul. L-ai citit, nu-i
Nicholas Sparks
270
aa?
Da, zise ea pur i simplu recunoscnd jurnalul lui Owen
Gherkin. L-am citit.
tiai c e un pasaj care vorbete despre luminile din
Cedar Creek?
Da, zise ea din nou.
De ce nu mi-ai spus?
i-am spus, zise ea. i-am spus despre jurnale atunci
cnd ai venit prima oar la bibliotec. i dac mi amintesc
bine, i-am zis c e posibil s gseti rspunsul pe care l
cutai, i aminteti?
Nu te juca, zise Jeremy cu ochii ntredeschii. tiai ce
cutam.
i ai gsit, contracara ea, ridicnd vocea. Nu vd care e
problema.
Problema e c mi-am pierdut timpul. Rspunsul a fost
n jurnalul sta tot timpul. Nu e niciun mister. Nu a fost
niciodat. i tu ai luat parte la aceast mic arad tot
timpul.
Care arad?
Nu te deranja ncercnd s negi, zise el oprind-o brusc.
Ridic jurnalul. Am dovada chiar aici, uii? M-ai minit. M-ai
minit drept n fa.
Lexie l privi uluit simind focul furiei lui, dar i furia care
se ntea n ea ca rspuns.
sta e motivul pentru care ai venit n biroul meu? S
ncepi s m asaltezi cu acuzaii?
Ai tiut! strig el.
Ea i puse minile n olduri.
Nu, zise ea. N-am tiut.
Dar l-ai citit!
i ce? izbucni ea. Am citit articolul i n ziar. i am citit
articole scrise i de alte persoane. Cum naiba era s tiu c
Owen Gherkin avea dreptate? Din punctul meu de vedere, el
fcea presupuneri aa cum fceau i ceilali. i asta
admind c mi psa cu adevrat de subiect. Chiar crezi c
m-am gndit vreodat mai mult de un minut la el pn cnd
Miracolul
271
n-ai venit tu aici? Nu-mi pas! Nu m-a interesat niciodat! Tu
eti cel care ai venit aici s investigheze. i dac ai fi citit
jurnalele acum dou zile, nici tu n-ai mai fi fost sigur.
Amndoi tim c ai fi fcut propria investigaie, oricum.
Nu asta e problema, zise el respingnd probabilitatea c
ea avea dreptate. Problema e c toat situaia a fost o
neltorie. Turul, fantomele, legenda sunt o pcleal,
limpede ca lumina zilei.
Despre ce vorbeti? Turul se refer la casele istorice i
da, s-a adugat i cimitirul. S o fac lat. Totul e un
weekend minunat la mijlocul unui sezon plictisitor. Nimeni
nu e pclit, nimeni nu e jignit. i, te rog, chiar i imaginezi
c cei mai muli oameni cred ntr-adevr c sunt fantome?
Majoritatea prefer s spun c sunt, pentru a se amuza.
Doris a tiut? insist el, ntrerupnd-o din nou.
Despre jurnalul lui Owen Gherkin? Ea cltin din cap
furioas c refuza s o asculte. De unde s tie?
Vezi, zise el ridicndu-i degetul ca un profesor care
accentueaz ceva important n faa unui elev. Asta-i partea
pe care nu o neleg. Dac nu ai dorit ca, ntr-adevr,
cimitirul s fac parte din tur i nici Doris nu a dorit asta,
atunci de ce nu te-ai dus la ziar s spui adevrul? De ce ai
vrut s m implici n jocul vostru urt?
N-am vrut s te implic. i nu e un joc. Este un weekend
inofensiv, iar tu l exagerezi ntrecnd orice msur.
Nu eu am exagerat ntrecnd orice msur. Tu i
primarul ai fcut asta.
Care va s zic eu sunt unul dintre ticloi acum?
Cnd Jeremy nu mai spuse nimic, privirea ei deveni i mai
ptrunztoare.
Atunci de ce i-am dat jurnalul, n primul rnd? De ce
nu l-am ascuns de tine?
Nu tiu. Poate c are o legtur cu nsemnrile din
caietul lui Doris. Voi dou facei presiuni asupra mea din
momentul n care am ajuns aici. Poate c v imaginai c n-
a fi venit, aa c ai inventat toat treaba asta.
Poi mcar s-i dai seama ct de ridicol sun? Ea se
Nicholas Sparks
272
sprijini de birou, mbujorat.
ncerc doar s neleg de ce am fost adus aici n primul
rnd.
Ea i ridic minile ca i cum ar fi ncercat s-l opreasc.
Nu vreau s aud asta.
Pun pariu c nu vrei.
Pleac, zise ea bgnd cutia cu crem de lustruit mobila
ntr-un sertar al biroului. Nu eti de aici i nu mai vreau s
discut cu tine. ntoarce-te de unde ai venit.
El i ncruci braele.
Cel puin, ai recunoscut n sfrit ceea ce ai gndit toat
ziua.
O, acum eti cititor de gnduri?
Nu. Dar nu trebuie s citesc gndurile ca s neleg de
ce te-ai comportat i te compori aa.
Pi, atunci, d-mi voie s-i citesc i eu gndurile, bine?
rosti ea printre dini, stul de atitudinea lui superioar i
stul de el. D-mi voie s-i spun ce vd, bine? i ddea
seama c vorbea suficient de tare ca toat biblioteca s aud,
dar nu-i psa. Vd o persoan foarte priceput s spun
lucrurile cuvenite, dar cnd se ngroa gluma, nimic din
ceea ce spune nu mai are valoare.
Ce vrei s spui cu asta?
Ea se mic brusc prin camer, simindu-i toi muchii
din corp nepenii din cauza furiei.
Ce? Nu-i trece prin minte c tiu ceea ce simi de fapt
pentru oraul nostru? C nu e nimic altceva dect un popas
pe osea? Sau c, n adncul sufletului tu, nu poi nelege
motivul pentru care cineva locuiete aici? i c, indiferent de
ceea ce ai spus seara trecut, ideea c ai putea locui aici i se
pare ridicol?
N-am spus asta.
Nu ai fost obligat! strig ea neputnd suporta modul
ncrezut n care el vorbise. Asta-i problema. Cnd vorbeam
despre sacrificiu, mi-am dat seama foarte bine c i imaginai
c eu ar trebui s fiu cea care ar trebui s se dezrdcineze.
C eu ar trebui s-mi prsesc familia, prietenii i casa
Miracolul
273
pentru c New Yorkul e cu mult mai grozav. C eu ar trebui
s fiu soia cea bun care i urmeaz brbatul oriunde crede
el de cuviin. Gndul c tu ar trebui s fii cel care s o fac
nu i-a trecut nici mcar prin minte.
Exagerezi.
Serios? n ce privin? C te ateptai ca eu s fiu cea
care trebuie s se mute? Sau aveai de gnd s faci rost de un
ghid de proprieti imobiliare la plecarea din ora, mine?
Ascult, d-mi voie s simplific situaia pentru tine, zise ea
ntinznd mna dup telefon. Doamna Reynolds are biroul de
partea cealalt a strzii i sunt convins c ar fi ncntat s
te plimbe prin cteva case ast-sear dac eti doritor s
cumperi ceva. Sau stai, ce-ar fi s cumperi casa aceea
frumoas n stil georgian pe care i-am artat-o cnd eram pe
dealul Riker? Chiar dac e casa visurilor mele, a fi ct se
poate de fericit s te las s o cumperi.
Jeremy se uita la ea, incapabil s-i resping acuzaiile.
Nu spui nimic? dori ea s afle, trntind receptorul. i-ai
nghiit limba? Atunci spune-mi altceva. Ce ai vrut exact s
spui cnd ai afirmat c vom gsi o cale ca s reuim? i-ai
nchipuit c eram interesat s te atept s vii n vizit cnd
i cnd pentru o tvleal rapid n pat fr s m gndesc
la un viitor mpreun? Sau te gndeai s foloseti vizitele ca
s m convingi ct de lipsite de temei sunt punctele mele de
vedere, de vreme ce tu consideri c mi irosesc viaa aici i a
fi cu mult mai fericit inndu-m scai de tine?
Mnia i durerea din vocea ei erau foarte evidente, la fel i
mesajul din spatele spuselor ei. Mult timp, amndoi tcur.
De ce n-ai spus nimic din toate astea seara trecut?
ntreb el cu vocea mult mai sczut.
Am ncercat, zise ea. Dar nu ai vrut s m asculi.
Atunci de ce?
Nu finaliz ntrebarea lsnd s se neleag clar ce
urmrea.
Nu tiu, zise ea uitndu-se ntr-o parte. Eti un tip
drgu i am petrecut mpreun dou zile minunate. Poate c
am avut, pur i simplu, chef.
Nicholas Sparks
274
El o privi fix.
Doar att a nsemnat pentru tine? ntreb el.
Nu, recunoscu ea, observnd suferina din expresia lui.
Nu i seara trecut. Dar asta nu schimb faptul c s-a
terminat, nu-i aa?
Aadar te retragi?
Nu, zise ea. Spre disperarea ei, simea cum ochii
ncepeau s i se umple de lacrimi. Nu pune asta pe seama
mea. Tu eti cel care pleac. Tu ai intrat n lumea mea. Nu a
fost invers. Eu eram mulumit pn cnd ai sosit tu. Poate
nu perfect mulumit, poate puin singur, dar mulumit.
mi place viaa mea de aici. mi place s fiu n stare s vd ce
face Doris n cazul n care nu are o zi bun. mi place s
citesc copiilor la ora de poveti. i chiar mi place micul
nostru Tur al Caselor Istorice, chiar dac tu ai de gnd s-l
transformi n ceva urt ca s poi face o impresie grozav la
televiziune.
Rmaser unul n faa celuilalt ncremenii i, n final, fr
cuvinte. Amndoi se simeau epuizai de toate vorbele pe care
i le aruncaser n fa.
Nu fi aa, zise el n sfrit.
Aa cum? Cineva care spune adevrul?
n loc s atepte ca el s-i rspund, Lexie ntinse mna
dup jachet i geant. Aruncndu-le sub bra, se ndrept
spre u. Cnd Jeremy se ddu la o parte s o lase s treac,
se atinse uor de el fr s spun nimic. Se afla la civa pai
deprtare de birou cnd Jeremy, n sfrit, i fcu curaj s-i
vorbeasc din nou.
Unde mergi?
Lexie mai fcu un pas nainte de a se opri. Cu un oftat, se
ntoarse.
Merg acas, zise ea. i terse o lacrim de pe obraz i
i ndrept spatele. ntocmai cum vei face i tu.




Miracolul
275

OPTSPREZECE


n seara aceea, mai trziu, Alvin i Jeremy aranjar
camerele lng promenada de scnduri de pe malul rului
Pamlico. n deprtare, acorduri de muzic se auzeau dinspre
hambarul de tutun al lui Meyer, n timp ce dansul ncepea.
Restul magazinelor din centrul oraului se nchiseser; chiar
i Lookilu fusese abandonat. nfofolii n jachete, cei doi
preau s fie singuri.
i dup aceea? ntreb Alvin.
Asta-i tot, zise Jeremy. Ea a plecat.
Nu te-ai dus dup ea?
Ea nu dorea, zise el.
De unde tii?
Jeremy se frec la ochi, rememornd cearta pentru a nu
tiu cta oar. Ultimele ore trecuser ntr-o stare de
zpceal. i amintea vag cum se ntorsese spre camera
crilor rare nainte de a pune teancul de jurnale pe raft i
cum ncuiase ua n urma lui. Pe drumul de ntoarcere,
medita asupra celor spuse de ea n timp ce sentimentele sale
de furie i de trdare se amestecau cu cele de tristee i
regret, i petrecuse urmtoarele patru ore stnd culcat pe
patul de la Greenleaf, strduindu-se s neleag cum ar fi
putut s procedeze mai bine. N-ar fi trebuit s nvleasc
atunci ca o furtun n biroul ei. Fusese oare chiar aa de
furios din cauza jurnalului? l nfuriase aa de mult gndul
c fusese pclit? Sau, pur i simplu, era suprat pe Lexie i,
ca i ea, cutase un pretext ca s nceap o ceart?
Nu era sigur i nici Alvin nu avusese vreun rspuns dup
ce i relatase evenimentele zilei. Jeremy nu tia dect c se
simea foarte obosit i, n ciuda faptului c trebuia s
filmeze, se lupta cu dorina de a se duce acas la Lexie s
vad dac putea repara lucrurile. Presupunnd c ea se afla
acolo. Din cte tia, ea era la dans cu toi ceilali.
Jeremy oft, revenind cu gndul la ultima lor scen din
Nicholas Sparks
276
bibliotec.
Am neles din modul n care m privea, zise el.
Deci s-a terminat?
Da, admise Jeremy, s-a terminat.
Pe ntuneric, Alvin cltin din cap i se ntoarse ntr-o
parte. Modul n care prietenul su devenise att de ataat de
o persoan ntr-un timp att de scurt l depea. Ea nu
fusese deloc att de fermectoare, aa c nu se potrivea
imaginii ospitaliere pe care el i-o fcuse despre femeile din
sud.
Dar, m rog. Asta era o ncercare, Alvin era sigur de acest
lucru, aa c n-avea nici cea mai mic ndoial c Jeremy o
va depi ndat ce se va urca la bordul avionului care i va
duce spre cas.
Jeremy depea mereu orice situaie de acest fel.

La serata dansant, primarul Gherkin sttea singur la o
mas din col, cu mna la brbie.
Sperase c Jeremy avea s treac pe acolo, preferabil cu
Lexie, dar, ndat ce sosise, auzise discuia voluntarilor de la
bibliotec despre cearta lor. Dup cte spuneau ei, fusese o
ceart serioas i avusese legtur cu unul dintre jurnale i
cu un soi de neltorie.
Gndindu-se la cele auzite, i spuse c n-ar fi trebuit s
doneze jurnalul tatlui su bibliotecii, dar pe atunci nu i se
pruse att de important, i era un document ct se poate de
precis despre istoria oraului. Biblioteca era cea mai potrivit
pentru aceast donaie. Dar cine ar fi putut bnui ce se va
ntmpla n urmtorii cincisprezece ani? Cine tia c fabrica
de textile va fi nchis sau mina abandonat? Cine tia c
sute de oameni se vor trezi fr locuri de munc? Cine tia c
un mare numr de familii tinere vor pleca fr s mai revin
niciodat? Cine tia c oraul va sfri prin a duce o btlie
de supravieuire?
Poate c n-ar fi trebuit s adauge vizitarea cimitirului la
tur. Poate c n-ar fi trebuit s fac publicitate fantomelor
cnd tia c erau doar lumini de la schimbul de noapte al
Miracolul
277
fabricii de hrtie. Dar adevrul era c oraul avea nevoie de
ceva n care s-i pun speranele, de ceva care s-i conving
pe oameni s-l viziteze, de ceva care s-i determine s-i
petreac dou zile n ora ca s poat cunoate ct de
minunat era acel loc. Dac destui oameni ar fi trecut pe
acolo, puteau, n cele din urm, s devin un loc favorit de
retragere precum Oriental sau Washington, sau New Bern.
Era, se gndea el, singura speran a oraului. Pensionarii i
doreau locuri primitoare unde s mnnce i s se adune,
locuri unde s fac cumprturi. Nu se va ntmpla imediat,
dar era singurul plan pe care l avea, aa c trebuia s
nceap de undeva. Pentru c adugase vizitarea cimitirului
cu luminile sale misterioase, se vnduser cteva sute de
bilete n plus pentru tur, iar prezena lui Jeremy le oferise
ocazia ca vestea s se rspndeasc la nivel naional.
Ah, i nchipuise mereu c Jeremy era destul de detept
s neleag situaia singur. Partea asta nu-l deranja. i ce
dac Jeremy dezvluia adevrul la televiziunea naional?
Sau chiar n editorialul su? Oamenii din toat ara aveau s
aud de Boone Creek i unii ar putea s l caute. Orice fel de
publicitate era mai bun dect lipsa publicitii. Dac
Jeremy nu folosea, bineneles, cuvntul neltorie.
Era un cuvnt care suna dezgusttor i nu era potrivit cu
ceea ce se ntmpla. Bineneles, el tia ce erau luminile, dar
mai nimeni altcineva nu tia, i care era problema, totui?
Lucrurile stteau n felul urmtor: exista o legend, existau
luminile i unii oameni credeau cu adevrat c erau fantome.
Alii considerau c toate astea fceau ca oraul s par
diferit i special. Lumea avea nevoie de ele mai mult ca
oricnd.
Jeremy Marsh cel cu amintiri dragi din ora va nelege
situaia. Jeremy Marsh cel fr astfel de amintiri s-ar putea
s nu neleag. i exact n clipa aceea, primarul Gherkin nu
era prea sigur cu ce impresie avea s plece Jeremy mine.

Primarul arat cumva ngrijorat, nu crezi? remarc
Rodney.
Nicholas Sparks
278
Rachel se uit atent, simindu-se mai degrab mndr c
fuseser mpreun cea mai mare parte din sear. Chiar i
faptul c, uneori, Rodney arunca cte o privire spre u i
prea s cerceteze atent prin mulime dup Lexie, nu-i fura
cu nimic din plcere pentru simplu motiv c i el prea fericit
s fie mpreun cu ea.
Cam aa. Dar el arat mereu aa.
Nu, zise Rodney, nu e la fel. Se gndete la ceva serios.
Vrei s vorbeti cu el?
Rodney reflect. Ca i primarul ca toi ceilali, se prea
auzise i el de discuia aprins de la bibliotec, dar, spre
deosebire de ceilali, el socotea c stpnea foarte bine
situaia. Era capabil s pun frnturi de conversaie laolalt,
mai ales dup ce observase expresia primarului, i ddu
seama brusc c primarul era ngrijorat de modul n care
Jeremy avea de gnd s prezinte lumii micul lor mister.
Ct despre ceart, el ncercase s o avertizeze pe Lexie c
asta avea s se ntmple. Era inevitabil. O considera pe Lexie
aproape cea mai inflexibil femeie pe care o cunoscuse,
persoana care i apra mereu punctul de vedere. Putea fi
schimbtoare, aa c Jeremy, n sfrit, ajunsese s o
cunoasc. Cu toate c Rodney ar fi dorit ca ea s nu se mai
chinuiasc, se simea uurat s tie c povestea se apropia
de sfrit.
Nu, zise Rodney, nu prea am ce s-i spun. E nepotrivit
acum.
Rachel se ncrunt.
Ce e nepotrivit?
Nimic, zise el renunnd la subiect cu un zmbet. Nu e
important.
Rachel l studie o clip nainte de a ridica din umeri.
Rmaser mpreun n timp ce o melodie se termina i
orchestra ncepea alta. n vreme ce mai multe persoane se
ndreptau spre ringul de dans, Rachel ncepu s bat ritmul
cu piciorul.
Rodney era foarte preocupat i nu prea s observe
dansatorii. Dorea s discute cu Lexie. n drum spre
Miracolul
279
petrecere, trecuse cu maina pe lng casa ei i vzuse
luminile aprinse i maina pe alee. Mai devreme, primise i
un raport de la un alt ajutor de erif care spunea c
Oreanul i prietenul su caraghios i puneau camerele pe
promenada de scnduri. Ceea ce nsemna c disputa nc nu
se ncheiase.
Dac luminile de la Lexie ar mai fi aprinse dup
terminarea dansului, se gndea c ar putea s treac pe la
ea, la fel cum procedase n noaptea de dup plecarea
domnului Renatere. Avea sentimentul c ea n-ar fi complet
surprins s-l vad. i imagin c probabil l-ar privi uimit o
clip nainte de a deschide ua. Ar face o cafea decofeinizat
i, exact ca data trecut, el ar sta pe canapea i ar asculta
ore n ir, n timp ce ea s-ar dojeni c fusese att de
necugetat.
Se aprob singur. O cunotea mai bine dect se cunotea
pe sine nsui.
Dar chiar i aa, nc nu era pregtit s fac asta. n
primul rnd, ea avea nevoie de ceva mai mult timp s fie
singur ca s-i poat pune gndurile n ordine. i el trebuia
s recunoasc faptul c se cam sturase s fie luat drept
fratele mai mare i nu era convins c avea dispoziia
necesar s o asculte. n definitiv, se simea foarte bine i, n
clipa aceea, nu era nerbdtor s sfreasc seara cu o
experien puin plcut.
n plus, orchestra nu era rea deloc. Era mult mai bun
dect cea pe care o avuseser anul trecut. Cu coada ochiului,
o urmrea pe Rachel legnndu-se n ritmul muzicii, ncntat
c i cutase compania, exact cum se ntmplase serile
trecute la petrecere. Ea fusese mereu bucuroas s-i fie prin
preajm, dar lucrul ciudat era c, n ultima vreme, de fiecare
dat cnd o vedea, i prea chiar un pic mai drgu dect i
amintea. Fr nicio ndoial, era doar imaginaia lui, dar nu
putea s nu constate c, n seara aceea, era deosebit de
drgu.
Rachel l observ c o urmrea i zmbi stingherit.
Scuz-m, zise ea. mi place melodia asta.
Nicholas Sparks
280
Rodney i drese glasul.
Ai vrea s dansezi? ntreb el.
Serios? rosti ea mirat.
Nu sunt cine tie ce dansator, totui
Mi-ar plcea, l ntrerupse ea, ntinzndu-se dup mna
lui.
Urmnd-o pe ring, hotr pe loc c se va gndi mai trziu
ce va face cu Lexie.

Doris sttea n balansoarul din living, privind absent n
direcia ferestrei i ntrebndu-se dac Lexie avea s treac
pe la ea. Intuiia i spunea c nu, dar era unul dintre acele
momente cnd ar fi dorit s se nele. tia c Lexie era
suprat era mai puin o premoniie dect o interpretare a
ceea ce era clar i totul avea legtur cu plecarea lui
Jeremy.
n unele privine, Doris ar fi dorit s nu o fi mpins pe Lexie
spre el. Privind n urm, n clipa aceea, i ddea seama c
trebuia s se fi gndit c era posibil s se termine n felul
acela, aa c nu tia de ce fcuse totul pentru a ncuraja
povestea lor. Pentru c Lexie era singur? Pentru c Lexie era
mpotmolit pe acelai fga de cnd se ndrgostise de un
tnr din Chicago? Pentru c ea ajunsese s cread c Lexie
era nspimntat de ideea de a se ndrgosti din nou?
De ce n-ar fi putut s se bucure de compania lui Jeremy?
De fapt, asta era tot ceea ce dorise ea s fac Lexie. Jeremy
era inteligent i ncnttor, iar Lexie trebuia s neleag c
nu toi brbaii erau precum Avery sau precum tnrul din
Chicago. Ce nume i dduse? Parc domnul Renatere?
ncerc s-i aduc aminte numele, dar tia c nu asta era
important. Important era Lexie, iar Doris i fcea griji din
cauza ei.
Doris tia c ea se va simi bine pn la urm. Fr
ndoial va accepta realitatea i va gsi o cale s mearg mai
departe. Cu timpul, se va convinge c fusese un lucru bun.
tia c Lexie era o supravieuitoare.
Doris oft. tia c Jeremy se ndrgostise. Dac Lexie se
Miracolul
281
ndrgostise de el, el se ndrgostise i mai tare, dar Lexie
nvase arta de a-i refuza relaiile i de a-i tri viaa,
prefcndu-se c ele nu existaser.
Bietul Jeremy, se gndea ea. Nu e drept pentru el.

Sus, la cimitirul Cedar Creek, Lexie sttea n ceaa tot mai
deas care nvluise locul unde fuseser nmormntai
prinii ei. tia c Jeremy i Alvin aveau s filmeze podul de
cale ferat i dealul Riker de pe promenada de scnduri, ceea
ce nsemna c, n seara aceea, putea fi singur cu gndurile
ei.
Nu inteniona s stea mult, dar pentru un motiv oarecare,
se simise obligat s vin. Dup ce relaiile cu Avery i cea
cu domnul Renatere se sfriser, fcuse acelai lucru.
Cnd lumin numele gravate ale prinilor ei, i dori ca ei s
fi fost acolo s vorbeasc cu ea.
tia c le pstra o imagine romanat, pe care o modifica
n funcie de starea ei sufleteasc. Uneori i plcea s i-i
imagineze glumei i guralivi, alteori i plcea s cread c
erau nite asculttori tcui. n momentul acela, dorea s-i
cread nelepi i puternici, ca pe nite persoane care s-i
dea genul acela de sfat care fcea ca totul s fie mai puin
confuz. Se sturase s tot aib parte de greeli n viaa ei. Se
gndea dezndjduit c asta fcuse mereu i, chiar n clipa
aceea, tia c, orice ar ncerca, era pe punctul de a mai
comite o greeal.

*

Dincolo de ru, doar luminile de la fabrica de hrtie erau
vizibile prin cea, iar oraul era pierdut ntr-un abur
tulbure. Chiar dac trenul trebuia s se apropie peste puin
timp dup orarul lui Jeremy , Alvin fcea o verificare final
la camera care era orientat spre dealul Riker. Era o filmare
care ridica probleme. Cea cu podul era simpl, dar pentru c
dealul Riker era, n acelai timp, ndeprtat i nvluit n
cea, Alvin nu era perfect convins c aparatura va
Nicholas Sparks
282
funciona. Camera nu era proiectat s fac fa cerinelor de
acolo. Cu toate c i adusese cele mai bune obiective i film
de sensibilitate mare, i ar fi dorit ca Jeremy s fi menionat
i detaliile nainte ca el s plece din New York.
n ultimele zile, Jeremy nu gndise limpede, aa c Alvin
bnuia c probabil uitase. n mod normal, ntr-o asemenea
situaie, Jeremy ar fi discutat i ar fi glumit fr ntrerupere,
dar aa cum se prezentau lucrurile, nu spusese mai nimic n
ultimele cteva ore. n locul unei filmri plcute, ca de
vacan, aa cum i nchipuise, ultimele ore ncepuser s
semene a obligaie, mai ales din cauza frigului. Nu pentru
treaba aia se angajase, dar m rog tocmai i ridicase banii
i i trimisese decontul lui Nate.
ntre timp, Jeremy sttea pe calea ferat cu braele
ncruciate, uitndu-se la o mas de nori de la joas
altitudine.
i-am spus c Nate a sunat mai devreme? ntreb Alvin,
ncercnd din nou s-i rein atenia prietenului su.
Adevrat?
M-a trezit din somn, zise Alvin, i a nceput s ipe la
mine pentru c tu n-aveai celularul deschis.
n ciuda gndurilor care-l preocupau, Jeremy zmbi.
Am nvat s-l evit ct mai mult posibil.
Da, m rog mi pare ru c nu mi-ai spus.
Ce dorea?
Acelai lucru. S afle ultimele nouti. Dar fii atent la
asta: a ntrebat dac ai putea s-i aduci o prob.
O prob de ce?
Mi-am nchipuit c vorbea despre fantome. Dac ai gsi
nite ml sau ceva de genul sta. Se gndea c ai putea s-l
ari productorilor la ntlnirea de sptmna viitoare.
Ml?
Alvin ridic minile.
Cuvntul lui, nu al meu.
Dar tie c e doar lumina de la fabrica de hrtie.
Alvin ddu din cap aprobator.
Da, tie. S-a gndit c ar putea fi o ncercare frumoas.
Miracolul
283
tii, marele tam-tam i impresioneaz de-a dreptul.
Jeremy cltin din cap nencreztor. De-a lungul anilor,
Nate avusese o mulime de idei nebuneti, dar asta le
ntrecea pe toate. Aa era el. Orice i bga n cap, i ieea pe
gur i n foarte scurt timp nici mcar nu-i mai amintea c
o spunea.
A mai spus c ar trebui s suni, adug Alvin.
A suna, zise Jeremy, dar mi-am lsat telefonul la
Greenleaf. Fcu o pauz. Nu i-ai spus despre jurnal, nu?
Nici mcar nu tiam despre el atunci, zise Alvin. Mi-ai
povestit abia dup ce a sunat el. Cum am spus, m-a trezit
din somn.
Jeremy ncuviin cu un aer gnditor.
Dac te va mai suna, rmne secret un timp, bine?
Nu vrei s tie c primarul pune la cale o escrocherie?
Nu, zise el. Nu nc.
Alvin se uit la el.
Nu nc sau niciodat?
Jeremy nu rspunse imediat. Era o adevrat problem,
nu?
Nu m-am hotrt.
Alvin se uit prin obiectiv nc o dat.
E dificil, zise el. Ar putea fi suficient s faci reportajul,
i dai seama. Adic, luminile sunt o chestie, dar trebuie s
realizezi c soluia nu e deloc foarte interesant.
Ce vrei s spui?
Pentru televiziune. Nu sunt aa de sigur c vor fi
interesai de faptul c un tren n trecere produce luminile.
Nu e doar trenul n trecere, l corect Jeremy. Este
modul n care luminile de la fabrica de hrtie sunt reflectate
de tren pe dealul Riker i modul n care densitatea mai mare
a ceii din cimitirul care se scufund determin apariia
luminilor.
Alvin simul un cscat.
Scuze, zise el. Ce spuneai?
Nu e plictisitor, insist Jeremy. Nu-i dai seama cte
elemente trebuie s se adune pentru a crea fenomenul sta?
Nicholas Sparks
284
Cum au afectat carierele pnza freatic i au determinat
scufundarea cimitirului? Aezarea podului feroviar? Fazele
lunii cnd e suficient de ntuneric s vezi luminile ntr-un
anume moment? Legenda? Amplasarea fabricii de hrtie i
orarul trenului?
Alvin ridic din umeri.
Crede-m. E plictisitor cu P mare. S fiu sincer, ar fi
fost mult mai interesant dac n-ai fi gsit rezolvarea.
Telespectatorii ador misterele. Mai ales n locuri precum
New Orleans sau Charleston sau ntr-un loc oarecare, plcut
i romantic. Dar lumini reflectate n Boone Creek, Carolina
de Nord? Chiar crezi c pe cei din New York sau Los Angeles
i intereseaz?
Jeremy deschise gura s spun ceva i, brusc, i aminti
c Lexie spusese exact acelai lucru despre fenomen, iar ea
locuia acolo. Alvin l privea n tcere.
Dac vei s fii serios n privina acestei escrocherii
televizate, o s trebuiasc s o dregi cumva, aa c jurnalul
despre care mi povesteai s-ar putea s fie suficient pentru
asta. Poi prezenta cazul exact cum l-ai investigat i, la final,
s apar jurnalul. Ar putea fi suficient s captezi atenia
productorilor dac ai face-o aa cum trebuie.
Crezi c ar trebui s las oraul de izbelite?
Alvin cltin din cap.
N-am zis asta. i s fiu sincer, nu sunt chiar sigur c
jurnalul va fi de ajuns. i spun doar c dac nu poi aprea
cu nite ml, ar fi de dorit s mai reflectezi asupra folosirii
jurnalului dac nu vrei s pari un idiot la ntlnire.
Jeremy se uit ntr-o parte. tia c trenul avea s apar n
cteva minute.
Lexie nu ar mai vorbi cu mine niciodat dac a face
asta, zise el. Ridic din umeri. Presupunnd c mai dorete
s vorbeasc cu mine.
Alvin nu spuse nimic. Jeremy se uit, n tcere, la el.
Ce crezi c ar trebui s fac?
Alvin inspir ndelung.
Cred, zise Alvin, c totul se poate reduce la ceea ce e cel
Miracolul
285
mai important pentru tine, nu-i aa?


NOUSPREZECE


n ultima sa noapte la Greenleaf, Jeremy dormi prost. El i
Alvin terminaser filmarea n timp ce trenul trecea, dealul
Riker captase slab lumina reflectat i dup ce vzur
filmul, att el, ct i Alvin hotrser c era destul de bun s
dovedeasc teoria lui Jeremy, n afara cazului n care erau
dispui s comande un echipament mai bun.
Cu toate astea, la ntoarcere, Jeremy nu se mai gndi deloc
la mister sau mcar la drum. n schimb, ncepu s
rememoreze iar ultimele zile. i aduse aminte de momentul
cnd o zrise prima oar pe Lexie n cimitir i de schimbul lor
nsufleit de cuvinte de la bibliotec. Se gndise la prnzul lor
pe dealul Riker i la conversaia de pe promenada de
scnduri, i aminti de uimirea pe care i-o trezise adunarea
extraordinar organizat n onoarea lui i cum se simise
cnd vzuse prima oar luminile din cimitir. Dar, mai ales,
i aminti de momentele cnd ncepuse s realizeze c se
ndrgostea de Lexie.
Fusese posibil ca, doar n dou zile, s se fi ntmplat att
de multe lucruri? n momentul cnd ajunser la Greenleaf i
intrase n camer, ncerc s stabileasc cu precizie
momentul cnd lucrurile ncepuser s mearg prost. Nu era
foarte sigur, dar, n momentul de fa, i se prea c ea
ncerca s se detaeze de sentimentele ei, nu doar de el.
Aadar, cnd ncepuse Lexie s-i dea seama c simea ceva
pentru el? La petrecere, ca i el? La cimitir? Mai devreme, n
dup-amiaza aceea?
Nu avea nici cea mai vag idee. tia doar c o iubea i c
nu putea concepe s nu o mai vad niciodat.
Orele treceau ncet; cum avionul decola din Raleigh la
amiaz, avea s prseasc Greenleaf peste puin timp. Se
ridic nainte de ase, termin de mpachetat lucrurile i le
Nicholas Sparks
286
duse n main. Dup ce se asigur c vzuse lumina
aprins n camera lui Alvin, merse prin aerul rcoros al
dimineii spre recepie.
Jed, cum se ateptase, l privi ncruntat. Prul i sttea i
mai vlvoi dect de obicei i avea mbrcmintea ifonat,
aa c Jeremy conchise c se deteptase doar cu cteva
minute mai nainte. Jeremy puse cheile pe birou.
Un loc foarte linitit avei aici, zise Jeremy. Cu
siguran o s-l recomand prietenilor mei.
Expresia lui Jed deveni i mai ncruntat, dar Jeremy se
mulumi s zmbeasc amabil. Cnd se ntorcea n camer,
zri nite faruri care se apropiau cu vitez prin cea, iar
curnd o main ncetini pe aleea cu pietri. Pentru o clip,
se gndi c era Lexie, i simi bti puternice n piept, dar
cnd vzu maina, n sfrit, speranele i se nruir la fel de
repede.
Primarul Gherkin, ntr-o hain groas i cu fular la gt,
apru din main. Fr s trdeze nimic din energia pe care
o artase la ntlnirile lor anterioare, porni orbecind prin
ntuneric spre Jeremy.
i faci bagajul, bnuiesc, strig el.
Tocmai am terminat.
Jed nu i-a fcut probleme cu nota de plat, nu-i aa?
Nu, zise Jeremy. Mulumesc pentru asta, apropo.
Cu plcere. Cum am spus, mcar att puteam face
pentru tine. Sper c i-a plcut ederea n minunatul nostru
ora.
Jeremy ddu din cap aprobator, observnd ngrijorarea de
pe chipul primarului.
Da, zise el. Mi-a plcut.
Pentru prima oar de cnd Jeremy l ntlnise, Gherkin
prea s nu-i gseasc cuvintele. n vreme ce tcerea
devenea stnjenitoare, primarul i bg fularul n hain.
Am vrut doar s trec s-i spun c oamenii de pe aici s-
au bucurat s te cunoasc. tiu c vorbesc n calitate
oficial, dar ai fcut o adevrat impresie.
Jeremy i bg minile n buzunare.
Miracolul
287
Cu ce scop iretlicul? ntreb el.
Gherkin oft.
Te referi la adugarea cimitirului la tur?
Nu. M refer la faptul c tatl tu a consemnat
rspunsul n jurnalul su, iar tu l-ai ascuns.
O expresie trist se ntipri pe faa lui Gherkin.
Ai perfect dreptate, zise el dup o clip, cu o voce
nesigur. Tatl meu a rezolvat ntr-adevrul misterul sta,
dar cred c aa trebuia s se ntmple. i ntlni privirea lui
Jeremy. tii de ce a devenit att de interesat de istoria
oraului nostru?
Jeremy cltin din cap.
n al Doilea Rzboi Mondial, tatl meu era n serviciul
militar cu un brbat pe nume Lloyd Shaumberg. Acesta era
locotenent, iar tata era infanterist. Oamenii din ziua de azi
nu par s i dea seama c n timpul rzboiului nu existau
numai soldai n liniile de front. Majoritatea oamenilor din
armat erau oameni obinuii: brutari, mcelari, mecanici.
Shaumberg era istoric. Cel puin, aa l numea tata. De fapt,
era pur i simplu profesor de istorie la un liceu din Delaware,
dar tata jura c nu era un ofier mai grozav ca el n toat
armata. Acesta obinuia s-i distreze oamenii spunndu-le
poveti din trecut, poveti pe care mai nimeni nu le tia,
poveti care l mpiedicau pe tata s mai fie nspimntat de
ceea ce se ntmpla. n orice caz, dup atacul mpotriva
taberei de instrucie din Italia, Shaumberg, tata i restul
plutonului au fost ncercuii de nemi. Shaumberg le-a spus
oamenilor s se retrag n timp ce el ncerca s le acopere
retragerea. N-am de ales, a zis el. Era o misiune sinuciga
toat lumea o tia, dar sta era Shaumberg. Gherkin fcu o
pauz. Oricum, tata a supravieuit i Shaumberg a murit i,
dup ce tata s-a ntors acas de la rzboi, a spus c va
deveni i el istoric n onoarea prietenului su.
Cnd Gherkin se opri, Jeremy l privi curios.
De ce mi povesteti toate astea?
Pentru c, rspunse Gherkin, aa cum vd eu situaia,
nici eu nu prea am avut de ales. Fiecare ora are nevoie de
Nicholas Sparks
288
ceva care s fie numai al lui, ceva care s le aminteasc
oamenilor c locul lor e special. n New York, nu trebuie s-i
faci griji din cauza asta. Acolo se afl Broadway, Wall Street,
Empire State Building i Statuia Libertii. Dar aici, dup ce
toate afacerile au dat faliment, m-am uitat n jur i am
realizat c tot ce mai aveam era o legend. i legendele m
rog, sunt doar relicve din trecut, i un ora are nevoie de mai
mult dect att s supravieuiasc. Asta-i tot ce ncercam s
fac, s gsesc o cale pentru a menine oraul sta viu i pe
urm ai venit tu.
Jeremy privi ntr-o parte, gndindu-se la faadele acoperite
cu scnduri ale magazinelor pe care le vzuse n prima zi
cnd sosise, amintindu-i de comentariul lui Lexie despre
nchiderea fabricii de textile i a minei de fosfor.
Deci ai trecut pe aici n aceast diminea ca s-mi spui
versiunea ta?
Nu, zise Gherkin. Am trecut ca s-i aduc la cunotin
c toate astea au fost numai ideea mea. Nu a consiliului
orenesc i nici a oamenilor care locuiesc aici. Poate c am
greit procednd astfel. Poate c nu eti de acord cu ideea
mea. Dar am fcut ceea ce am crezut c era mai bine pentru
locul sta i pentru oamenii care triesc aici. i tot ce-i cer
este ca atunci cnd vei scrie articolul s nu uii c nimeni
altcineva nu a mai fost implicat. Dac vrei s m sacrifici, o
s m mpac cu situaia. i cred c tatl meu ar nelege.
Fr s atepte un rspuns, Gherkin se ntoarse la main
i, curnd, dispru n cea.

Zorii schimbau cerul ntr-un cenuiu mohort, i, n
momentul cnd Jeremy l ajuta pe Alvin s ncarce
echipamentul, sosi i Lexie.
Apru din main artnd aproape la fel ca atunci cnd o
zrise prima dat, cu ochii ei violei, de neptruns chiar i
cnd privirile i se ntlnir. n mn inea jurnalul lui
Gherkin. Pentru o clip, se privir unul pe cellalt ca i cum
niciunul nu tia ce s spun.
Alvin, care sttea lng portbagajul deschis, rupse tcerea:
Miracolul
289
Bun dimineaa, zise el.
Ea se for s zmbeasc.
Bun, Alvin.
Te scoli devreme.
Ea ridic din umeri aruncnd o privire rapid spre Jeremy.
Alvin se uit cnd la unul, cnd la cellalt, nainte de a face
un semn peste umr.
Cred c voi face o ultim verificare n camer, zise el, n
ciuda faptului c niciunul nu prea s-i dea atenie.
Cnd dispru, Jeremy oft adnc.
Nu mi-am imaginat c vei veni, zise el.
S fiu sincer, nici eu nu eram sigur c voi veni.
M bucur c ai fcut-o, zise el.
Lumina cenuie i amintea de plimbarea lor pe plaja de
lng far i simi o durere sfietoare la gndul ct de mult
ajunsese s o iubeasc. Cu toate c primul su instinct
fusese s reduc distana dintre ei, poziia ei rigid l fcu s
rmn pe loc.
Ea fcu semn cu capul spre maina lui.
Vd c ai mpachetat i eti gata de plecare.
Da, zise el. Am mpachetat totul.
Ai terminat de filmat luminile?
El ezit iritat de banalitatea conversaiei.
Ai venit aici doar s vorbim despre munca mea sau dac
mi-am dus bagajele n main?
Nu, zise ea. Nu pentru asta.
Atunci, de ce ai venit?
S-mi cer scuze pentru modul n care te-am tratat ieri la
bibliotec. N-ar fi trebuit s m port n felul acela. Nu a fost
corect fa de tine.
El zmbi imperceptibil.
E n ordine, zise el. Voi trece peste asta. i mie mi pare
ru.
Ea ridic jurnalul.
Am adus sta pentru tine, n caz c l doreai.
Nu mi-am nchipuit c ai dori s-l folosesc.
Nu doresc, rspunse ea.
Nicholas Sparks
290
Atunci, de ce mi-l dai?
Pentru c ar fi trebuit s-i spun despre pasajul din
jurnal i nu vreau s-i imaginezi c cineva de aici ncearc
s muamalizeze ceva. neleg cum de ai ajuns s crezi c
oraul urzea ceva, aa c jurnalul sta e o ofert de pace.
Dar vreau s te asigur c nu a fost vreun complot
tiu, interveni Jeremy. Primarul a trecut pe aici n
aceast diminea.
Ea ncuviin i i ls privirea n jos nainte de a-i ridica
ochii din nou spre el. n momentul acela, el i imagin c ea
avea de gnd s spun ceva, dar orice ar fi fost, se opri.
n sfrit, cred c asta-i tot, zise ea, bgndu-i minile
n buzunarele hainei. Probabil ar fi cazul s te las s termini
ca s poi pleca. N-am fost niciodat un fan al despririlor
prelungite.
Deci acesta e un rmas-bun? ntreb el, ncercnd s-i
rein privirea.
Ea arta aproape trist n timp ce i nclina capul ntr-o
parte.
Trebuie s fie, nu-i aa?
Atunci, asta-i tot? Ai venit, pur i simplu, s-mi spui c
s-a terminat? El i trecu degetele prin pr cu stngcie,
ncruntndu-se. Nu am niciun cuvnt de spus n problema
asta?
Cnd rspunse, vocea lui Lexie era calm.
Am terminat cu toate astea, Jeremy. N-am venit aici n
aceast diminea s m cert i n-am venit aici s te enervez.
Am venit pentru c am regretat modul n care te-am tratat
ieri. i pentru c n-am vrut s crezi c sptmna asta nu a
nsemnat nimic pentru mine. Dimpotriv, a nsemnat.
Jeremy simea vorbele ei ca pe nite lovituri i fcu eforturi
s vorbeasc.
Dar tu ai de gnd s-i pui capt.
Eu am de gnd s fiu realist, zise ea.
i dac i-a spune c te iubesc?
Ea l privi mult timp nainte de a se ntoarce ntr-o parte.
Nu spune asta.
Miracolul
291
El fcu un pas spre ea.
Dar o spun, zise el. Te iubesc. Nu m pot mpotrivi
sentimentelor.
Jeremy te rog
El se mic i mai repede simind c, n sfrit, i nvinge
aprarea, devenind tot mai curajos cu fiecare pas.
Vreau s fac legtura noastr s mearg.
Nu putem, zise ea.
Bineneles c putem, zise el ocolind maina. Putem
nelege asta.
Nu, zise ea cu vocea mult mai hotrt i fcnd un pas
napoi.
De ce nu?
Pentru c eu o s m cstoresc cu Rodney, bine?
Vorbele ei l oprir brusc.
Despre ce vorbeti?
Noaptea trecut, dup ce s-a terminat dansul, Rodney a
trecut pe la mine i am stat de vorb. Am discutat mult timp.
Este cinstit, muncitor, m iubete i triete aici. Tu nu.
El o privi uluit de vestea ei.
Nu te cred.
Lexie i ntoarse privirea, calm.
Crede, i spuse ea.
Jeremy nu mai reui s spun nimic, iar ea i nmn
jurnalul, apoi ridic o mn fcnd un semn scurt i ncepu
s mearg napoi spre main cu privirea aintit spre el,
cam n felul n care l privise n ziua aceea la cimitir.
Rmas-bun, Jeremy, zise ea nainte de a se ntoarce s
se urce n main.
nc ncremenit de oc, Jeremy auzi rsucirea cheii n
contact i o vzu uitndu-se peste umr, n timp ce ncepea
s dea napoi. El pi nainte pentru a-i pune mna pe
capot, ncercnd s o opreasc. Dar n timp ce maina
ncepu s se mite, i ls degetele s alunece pe suprafaa
umed i, n final, fcu un pas mic napoi n vreme ce maina
trecu pe alee.
Pentru o clip, lui Jeremy i se pru c surprinse
Nicholas Sparks
292
scnteierea lacrimilor n ochii ei. Dar, pe urm, o zri privind
ntr-o parte i i ddu seama odat pentru totdeauna c nu
o s-o mai vad din nou.
Dorea s strige, s-i spun s opreasc. Dorea s-i spun
c putea s rmn, c dorea s rmn, c dac plecarea
nsemna s o piard, atunci ntoarcerea acas nu merita
osteneala. Dar cuvintele rmaser prinse ca ntr-o capcan
n sufletul su i, foarte ncet, maina rul pe lng el
prinznd vitez n timp ce nainta pe alee.
Jeremy rmase nemicat n cea, urmrind-o pn cnd
maina deveni o umbr i nu se mai vedeau dect luminile
din spate. Pe urm, dispru complet, n timp ce sunetul
motorului se pierdea n pdure.


DOUZECI


Restul zilei trecu ca i cum ar fi privit prin ochii altcuiva,
i amintea doar c l urmase pe Alvin pe osea, napoi spre
Raleigh, i, de nenumrate ori, se uitase n oglinda
retrovizoare spernd c una dintre mainile care veneau din
urm era maina lui Lexie. Ea fusese ct se poate de ferm n
dorina ei de a pune capt relaiei, dar chiar i aa, el simea
un val de adrenalin ori de cte ori zrea o main care
semna cu a ei i ncetinea ca s se uite mai atent. Alvin, n
acest timp, mergea nainte la distan. Jeremy tia c trebuia
s fie atent la drumul de dincolo de tergtorul de parbriz,
dar el i consuma cea mai mare parte din timp uitndu-se
napoi.
Dup ce pred maina nchiriat, trecu de terminal i se
ndrept spre poart. Mergnd pe lng magazinele
aglomerate, ocolind oamenii care alergau n calea lui, se
ntreba din nou de ce Lexie pruse att de dispus s
renune la tot ce mprtiser.
n avion, firul gndurilor i se ntrerupse cnd Alvin ocup
un loc lng el.
Miracolul
293
Mulumesc c ai aranjat s putem sta mpreun, zise
Alvin cu vocea plin de sarcasm. i ngrmdi geanta n
compartimentul pentru bagaje de deasupra.
Ce? zise Jeremy.
Locurile. Mi-am nchipuit c o s ai grij cnd te-ai
nregistrat. Bine c am ntrebat cnd mi-am luat talonul de
mbarcare. Trebuia s stau n ultimul rnd.
Scuz-m, zise Jeremy. Cred c am uitat.
Da, aa cred i eu, zise Alvin lsndu-se pe scaunul de
lng el. Arunc o privire spre Jeremy. Vrei s vorbeti totui
despre ce s-a ntmplat?
Jeremy ezit.
Nu sunt sigur c mai e ceva de discutat.
Asta ai spus mai devreme. Dar am neles c trebuie s
fie bine pentru tine. Nu erai tu la curent cu talk show-urile n
ultima vreme? Exprim-i sentimentele, elibereaz-te de vin,
caut i vei gsi?
Poate mai trziu, mormi el.
F cum crezi, zise Alvin. Dac nu vrei s vorbeti, bine.
Eu voi trage un pui de somn. Se ls pe spate i nchise
ochii.
Jeremy se uit pe geam n timp ce Alvin dormi cea mai
mare parte din zbor.

n taxiul pe care l luase de la La Guardia, Jeremy se
simea copleit de zgomot i de ritmul agitat al oraului:
oameni de afaceri care mergeau grbii, mame care trau
dup ele copii mici n timp ce ncercau s se descurce cu
sacoele de cumprturi, mirosul gazelor de eapament,
claxoane i sirene de poliie care trmbiau zgomotos. Totul
era ct se poate de normal, o lume n care crescuse i pe care
o acceptase drept sigur, dar rmase surprins pentru c, n
timp ce se uita pe geamul taxiului ncercnd s revin la
viaa lui obinuit, se gndea la Greenleaf i la linitea total
n care trise acolo.
Cnd ajunse la cldirea unde se afla apartamentul lui gsi
cutia potal nesat de reclame i de facturi pe care le
Nicholas Sparks
294
adun i porni pe scri trndu-i picioarele. n apartament
toate erau la fel cum le lsase. Revistele zceau mprtiate
prin living, biroul era la fel de dezordonat ca ntotdeauna, iar
n frigider mai erau trei sticle de bere Heineken. Dup ce i
ls valiza n camer, deschise o sticl de bere i i puse
computerul i sacul de voiaj pe masa de scris.
Avea n fa toate informaiile pe care le adunase n
ultimele zile: nsemnrile, copii ale articolelor, camera
digital cu fotografiile fcute n cimitir, harta i jurnalul.
Cnd ncepu s desfac bagajul, un pachet de cri potale
czu pe birou i i lu o clip s-i aduc aminte c le
cumprase n prima zi cnd ajunsese n ora. Cartea potal
de deasupra prezenta oraul vzut de pe ru. ndeprtnd
ambalajul, ncepu s se uite la celelalte. Descoperi cri
potale cu primria, o vedere nceoat a unui btlan
albastru stnd n apa mic din Boone Creek i brci cu
pnze ntr-o dup-amiaz furtunoas. Pe la jumtatea
pachetului, se trezi oprindu-se la o imagine a bibliotecii.
Rmase nemicat gndindu-se la Lexie, realiznd din nou
c o iubea.
Dar i reaminti c se terminase, aa c trecu la celelalte
cri potale. Observ o fotografie neobinuit de colorat a
restaurantului Herbs i alta cu oraul vzut de pe dealul
Riker. Ultima carte potal era o imagine a zonei comerciale
din Boone Creek i se pomeni oprindu-se din nou.
Cartea potal, o reproducere a unei fotografii vechi alb-
negru, reprezenta oraul n preajma anului 1950. n prim-
plan se afla teatrul cu spectatorii bine mbrcai care
ateptau lng casa de bilete; n fundal, se afla un pom de
Crciun mpodobit, n mica zon verde, foarte departe de
strada principal. Pe trotuare se vedeau cupluri care se uitau
n vitrinele decorate cu ghirlande i lumini sau care se
plimbau mn n mn. n timp ce Jeremy studia cartea
potal, se surprinse imaginndu-i cum era atmosfera de
srbtori n Boone Creek n urm cu cincizeci de ani. n locul
faadelor de magazine acoperite cu scnduri, i nchipui
trotuarele pline de femei care purtau earfe, brbai care
Miracolul
295
purtau plrii i copii care artau n sus la un urure care
atrna de un indicator rutier.
Uitndu-se la acea imagine, Jeremy se pomeni gndindu-
se i la primarul Gherkin. Cartea potal nfia nu numai
stilul de via din Boone Creek cu o jumtate de secol mai
nainte, ci i modul n care Gherkin spera c oraul va arta
din nou. Era o existen desprins din desenele lui Norman
Rockwell
18
, dei cu o nuan sudic. inu n mn mult timp
cartea potal gndindu-se la Lexie i ntrebndu-se din nou
ce urma s fac el cu reportajul.

ntlnirea cu productorii de la televiziune era fixat
pentru mari dup-amiaz. Nate se ntlni mai nainte cu
Jeremy la restaurantul su preferat, Smith & Wollenskys.
Nate era plin de via, emoionat s-l vad pe Jeremy i
uurat s-l aib napoi n ora, sub privirea lui vigilent,
ndat ce se aez, ncepu s vorbeasc despre filmul pe
care-l fcuse Alvin, descriind imaginile ca fantastice, precum
cele din casa aceea bntuit din Amityville, numai c de
data aceasta erau adevrate, i asigurndu-l c directorii de
la televiziune erau ncntai de ele. Mare parte din timp,
Jeremy rmase tcut, ascultndu-l pe Nate care continua s
vorbeasc repede i cu aprindere, dar cnd zri o femeie cu
prul negru de aceeai lungime cu a lui Lexie care pleca din
restaurant, simi un nod n gt i se scuz brusc, ducndu-
se la toalet.
Cnd reveni, Nate citea atent meniul. Jeremy adug
ndulcitor la ceaiul cu ghea pe care-l comandase. Parcurse
i el n grab meniul i mrturisi c se gndea s comande
pete-sabie. Nate i ridic privirile.
Dar sta e un loc unde se pregtesc fripturi la grtar,
protest el.
tiu. Dar am chef de ceva mai uor.

18
Norman Rockwell (1894-1978) pictor american, renumit pentru
coperile desenate pentru Saturday Evening Post timp de mai bine de
patruzeci de ani (n.tr.)
Nicholas Sparks
296
Nate i ls neatent mna s alunece spre paragraful din
mijloc, parc ntrebndu-se dac s procedeze la fel. n cele
din urm, se ncrunt i puse meniul deoparte.
O s rmn la friptur la grtar, zise el. M-am gndit la
ea toat dimineaa. Unde rmsesem?
La ntlnire, i reaminti Jeremy i Nate se aplec nainte.
Aadar, nu e vorba de fantome, nu? zise Nate. Ai amintit
la telefon c ai vzut luminile, dar nu prea erai convins ce
erau.
Nu, zise Jeremy. Nu sunt fantome.
Atunci ce sunt?
Jeremy i scoase nsemnrile i, n urmtoarele minute, i
povesti lui Nate ce aflase ncepnd cu legenda i prezentnd
n detaliu etapele descoperirii sale. n timp ce vorbea, era
contient de monotonia din glasul su. Dar Nate l asculta i
ncuviina din cap fr ntrerupere, iar cnd termin, Jeremy
l vzu cum se ncrunt.
Fabrica de hrtie? spuse el. Speram s fie un fel de teste
ale guvernului sau ceva de genul sta. Ca testele militare ale
unui nou avion. Fcu o pauz. i eti sigur c nu e un tren
militar? Oamenilor de pres le place s demate probleme
militare. Programe de arme secrete i chestii de genul sta.
Sau ai aflat ceva acolo i n-ai putut s-i gseti o explicaie?
mi pare ru, zise Jeremy cu o voce categoric, e doar
lumina care este refractat de tren. Nu erau niciun fel de
zgomote.
Urmrindu-l pe Nate, Jeremy parc-i vedea rotiele
micndu-se. tia c Nate avea instincte mai bune dect
redactorii lui efi cnd se ajungea la scenarii.
Nu e prea grozav, zise el. Ai aflat care versiune a
legendei era adevrat? Poate exist ceva pentru a face o
legtur cu aspectul rasial.
Jeremy cltin din cap.
N-am reuit s confirm c Hettie Doubilet a existat cu
adevrat. Cu excepia legendelor, n-am putut gsi nicio
declaraie de-a ei n vreun document oficial. Iar Watts
Landing a disprut demult.
Miracolul
297
Ascult, nu vreau s fiu pislog n acest caz, dar trebuie
s mai umbli puin la discurs dac vrei ca treaba s mearg.
Dac nu vei fi entuziasmat, nici ei nu vor fi emoionai. Am
dreptate sau n-am? Bineneles c am. Dar, te rog, fii sincer
cu mine. Ai descoperit altceva, nu-i aa?
Despre ce vorbeti?
Alvin, zise Nate. Cnd a lsat aparatura, l-am ntrebat
despre poveste doar ca s vd ce prere are, iar el a
menionat c ai descoperit altceva mult mai interesant.
Expresia lui Jeremy nu se clinti.
A spus el asta?
Sunt vorbele lui, nu ale mele, zise Nate artndu-se
ncntat de sine. Totui, nu mi-a spus despre ce era vorba. A
zis c totul e la latitudinea ta. Ceea ce trebuie s nsemne c
e interesant.
Uitndu-se fix la Nate, Jeremy aproape simea jurnalul
arzndu-l prin estura sacului de voiaj. Pe mas, Nate se
juca cu furculia ntorcnd-o pe o parte i pe alta n timp ce
atepta rspunsul.
Ei bine, ncepu Jeremy tiind c timpul care-i fusese
acordat pentru a lua o hotrre expirase n cele din urm.
Pentru c se opri, Nate se aplec nainte.
Da?

n seara aceea, dup ce ntlnirea se ncheiase, Jeremy
rmase singur n apartamentul su, urmrind dus pe
gnduri lumea de afar. ncepuse s ning din nou, iar fulgii
erau ca o nvolburare hipnotic sub lumina felinarelor de
strad.
ntlnirea ncepuse bine. Nate i incitase pe productori
ntr-o asemenea msur, nct acetia erau transfigurai de
imaginile pe care le vedeau. Nate fcuse tot posibilul. Apoi,
Jeremy le povestise despre legend observnd un interes
crescut cnd vorbea despre Hettie Doubilet; apreciaser i
modul minuios n care abordase investigaia. Presrase
povestea din Boone Creek cu alte investigaii n domeniul
misterelor i, de mai multe ori, observase cum directorii se
Nicholas Sparks
298
uitau unii la ceilali, ncercnd n mod evident s cad la
nvoial cum s-l introduc n emisiune.
Dar, n seara aceea, n timp ce sttea singur cu jurnalul n
brae, realiz c nu va colabora cu ei. Povestea sa misterul
cimitirului din Boone Creek era asemntoare unui roman
captivant care i pierdea din atractivitate spre final. Soluia
era mult prea simpl, prea exact i, cnd i luase rmas-
bun, i simise dezamgii. Nate promisese c va pstra
legtura, aa cum fcuser i ei, dar Jeremy tia c nu vor
mai fi alte convorbiri telefonice.
Ct despre jurnal, l pstr pentru sine la fel cum
procedase i la ntlnirea cu Nate, mai devreme.
Dup un timp, i telefon primarului Gherkin. Rugmintea
lui Jeremy era simpl: prin Turul Caselor Istorice Boone
Creek nu le va mai oferi vizitatorilor ocazia de a vedea
fantomele din cimitir. Cuvntul bntuit va fi ndeprtat din
brour, odat cu afirmaiile care susineau c luminile
aveau de a face cu supranaturalul. n schimb, istoriei
legendei i se va acorda rolul principal, iar vizitatorii vor putea
fi informai c era posibil s asiste la ceva spectaculos.
Pentru c unii dintre turitii care vor vedea luminile se vor
ntreba cu voce tare dac acestea ar putea fi fantomele din
legend, voluntarilor care vor conduce turul li se va spune s
nu sugereze niciodat acest lucru. n final, Jeremy i ceru
primarului s retrag tricourile i cetile din magazinul su
din centru.
n schimb, Jeremy promise c nu va mai aminti niciodat
despre cimitirul Cedar Creek la televizor, n editorialul su
ori n vreun articol independent. Nu va dezvlui planul
primarului de a transforma oraul ntr-o versiune cu fantome
a localitii Roswell din New Mexico i nici nu va spune
nimnui din ora c primarul tiuse adevrul tot timpul.
Primarul Gherkin accept oferta. Dup ce puse receptorul
n furc, Jeremy l sun pe Alvin pe care l puse s jure c va
pstra secretul.


Miracolul
299

DOUZECI I UNU


n zilele care urmar dup ntlnirea nereuit cu
productorii, Jeremy i concentr atenia asupra ncercrii
de a reveni la treburile sale de mai nainte. Vorbi cu
redactorul-ef de la Scientific American. Dup ce i depise
termenul limit, amintindu-i vag de o sugestie de-a lui Nate,
accept s scrie un editorial despre posibilele pericole ale
unei diete cu un aport sczut de carbohidrai. i petrecu
multe ore pe internet cercetnd cu atenie nenumrate ziare
i cutnd alte articole care puteau prezenta interes. Fusese
dezamgit s afle c celebrul Clausen cu sprijinul unei
firme de publicitate foarte agresive din New York nfruntase
n mare msur furtuna dup apariia lui Jeremy la
Primetime i se afla nc n negocieri pentru propria emisiune
televizat. Ironia situaiei nu l contrarie pe Jeremy, care i
petrecu restul zilei comptimind naivitatea drept-
credincioilor.
ncetul cu ncetul, se ntorcea la modul su obinuit de
via. Sau, cel puin, aa credea. Cu toate c se mai gndea
la Lexie adeseori, ntrebndu-se dac era ocupat cu
pregtirile pentru cstoria ei cu Rodney, fcea tot posibilul
s-i alunge gndurile acelea din minte. Erau mult prea
dureroase. n schimb, ncerca s reia viaa dinainte de a o
ntlni pe Lexie. Vineri seara, iei la un club de noapte. Nu
fusese ca de obicei. n loc s se amestece n mulime
ncercnd s rein atenia femeilor care stteau n
apropiere, rmsese la bar i buse tacticos o bere aproape
toat noaptea, plecnd cu mult mai devreme dect ar fi
plecat de obicei. A doua zi, i vizit familia n Queens, dar
cnd i revzu fraii i pe soiile acestora jucndu-se cu
copiii lor ncepu din nou s-i doreasc ceea ce nu se putea
mplini niciodat.
Luni, pe la amiaz, n timp ce o nou furtun de zpad se
pornea, ncerca s se obinuiasc cu ideea c totul se
Nicholas Sparks
300
terminase cu adevrat. Ea nu sunase i nici el nu o fcuse.
Uneori, cele cteva zile petrecute alturi de Lexie nu preau
nimic altceva dect mirajul pe care-l investigase. Totul i se
prea ireal i n timp ce sttea la birou, se pomeni rscolind
din nou printre crile potale ca, n cele din urm, s fixeze
pe peretele din spatele biroului ilustrata cu biblioteca.
Pentru a treia oar n cursul sptmnii, i comand
prnzul la restaurantul chinezesc de la parterul blocului,
apoi se ls pe sptarul scaunului reflectnd asupra
alegerilor pe care le fcuse. O clip, se ntreb dac Lexie
mnca n acelai timp cu el, dar bzitul interfonului i
ntrerupse gndul.
i lu n grab portofelul i se duse spre u. Printre
paraziii interfonului, auzi o voce de femeie.
E deschis. Urc.
Cut printre bancnote, scoase una de douzeci i ajunse
la u exact cnd auzi btaia.
Ai venit repede, zise el. De obicei dureaz
Ls propoziia neterminat cnd deschise ua i vzu cine
sttea n faa lui.
Fr s scoat niciunul vreun cuvnt, el i oaspetele su
se privir reciproc, nainte ca Doris s zmbeasc n cele din
urm.
Surpriz, zise ea.
Doris? zise el clipind.
Ea i scutur zpada de pe pantofi.
E viscol afar, zise ea, i e aa de rece c nu eram
sigur c o s reuesc s ajung. Taxiul a patinat aproape tot
drumul.
El continua s o priveasc, ncercnd s neleag ce-i cu
apariia ei neateptat.
Ea ls s-i alunece geanta de pe umr i l privi n ochi.
Ai de gnd s m faci s atept aici pe hol sau
intenionezi s m invii nuntru?
Da bineneles. Te rog zise el, fcndu-i semn cu
mna s intre.
Doris trecu pe lng el i i aez geanta pe msua de
Miracolul
301
lng u. Arunc o privire prin apartament i i scoase
jacheta.
E drgu apartamentul, zise ea, plimbndu-se prin
living. E mai mare dect mi-am imaginat. Dar scrile m-au
dat gata. Liftul trebuie reparat.
Da tiu.
Ea se opri la fereastr.
Dar oraul e minunat, chiar i pe viscol. i foarte
aglomerat. neleg de ce unora le place s triasc aici.
Cu ce ocazie ai venit aici?
Am venit s discut cu tine, bineneles.
Despre Lexie?
Doris nu rspunse imediat. n schimb, oft, apoi rosti
calm:
Printre alte lucruri. Cnd i vzu cutele de pe frunte,
ridic din umeri. Nu ai din ntmplare nite ceai? Mai sunt
nc puin nfrigurat.
Dar
Avem mult de discutat, zise ea cu voce ferm. tiu c ai
ntrebri, dar o s dureze un timp. Aa c ce-ai spune de un
ceai?
Jeremy se duse n buctria mic i nclzi o ceac de
ap la cuptorul cu microunde. Dup ce adug un plicule
cu ceai, duse ceaca napoi n living, unde o gsi pe Doris
aezat pe canapea. i oferi ceaca i, aproape imediat, ea lu
o nghiitur.
mi cer scuze c n-am sunat. tiu c ar fi trebuit s
sun. Probabil eti foarte ocat. Dar am vrut s discut cu tine
personal.
Cum de-ai tiut unde locuiesc?
Am vorbit cu prietenul tu, Alvin. El mi-a spus.
Ai vorbit cu Alvin?
Ieri, zise ea. i dduse numrul lui de telefon lui Rachel,
aa c l-am sunat i a fost foarte amabil s-mi dea adresa ta.
mi pare ru c n-am avut ocazia s-l ntlnesc n timp ce era
n Boone Creek. Mi s-a prut un gentleman perfect.
Jeremy simea c banala discuie era semnul nervozitii
Nicholas Sparks
302
accentuate i se hotr s tac. tia c ea se pregtea s
spun ceva. Bzitul se auzi din nou i Doris se uit spre
u.
sta-i prnzul meu, zise el enervat de ntrerupere.
Acord-mi un minut, bine?
Se ridic de pe scaun, aps butonul interfonului i
descuie ua. n timp ce atepta, o surprinse pe Doris
netezindu-i bluza. O clip mai trziu, ea se foi din nou, dar
faptul c i ea era nelinitit l ajut s se calmeze. Respir
lung i iei pe hol, unde se ntlni cu comisionarul care i
fcu apariia de pe casa scrii.
Jeremy reveni i cnd era pe punctul de a aeza punga cu
mncare pe bufetul din buctrie, o auzi pe Doris n spatele
su.
Ce ai comandat?
Carne de vit cu broccoli i orez cu friptur de porc.
Miroase bine.
Modul n care Doris vorbise l fcu s zmbeasc.
mi faci plcerea s pregtesc dou farfurii?
N-a vrea s-i iau din mncare.
Este din belug, zise el ntinznd mna dup farfurii. i
n plus, nu mi-ai spus c i place s stai de vorb la o mas
bun?
El scoase cu lingura mncarea i apoi o duse pe mas.
Doris se aez lng el.
Din nou, el decise s o lase s nceap i, cteva minute,
mncar n tcere.
Mncarea e delicioas, zise ea n sfrit. N-am mncat
nimic la micul dejun i nici nu mi-am dat seama ct de
flmnd eram. E un drum destul de lung pn aici. A
trebuit s plec la revrsatul zorilor, iar zborul meu a fost
amnat. Starea vremii se nrutise i, pentru un timp, nu
eram sigur c o s mai decolm. i eram i agitat. Era
prima oar cnd am mers cu avionul.
Da?
N-am avut niciodat nevoie. Lexie m-a rugat odat s
vin n vizit cnd locuia aici, dar soul meu nu se simea prea
Miracolul
303
bine i nu m-am mai deplasat deloc. Pe urm, ea s-a mutat
napoi. Pe atunci, era aproape distrus. tiu c probabil o
crezi tare i puternic, dar asta-i doar ce dorete s cread
alii despre ea. Pe dinuntru, e ca toi ceilali, aa c a fost
copleit de ceea ce s-a ntmplat cu Avery. Doris ezit. i-a
povestit despre el, nu?
Da.
A suferit n tcere, nu s-a lsat dobort, dar tiam ct
de suprat era i nu puteam face nimic pentru ea. S-a
refugiat n munc, alergnd de colo-colo, discutnd cu toat
lumea i ncercnd s se asigure c toi aveau impresia c ea
se simea perfect. Nu-i poi imagina ct de inutil m-a fcut
s m simt.
De ce mi povesteti toate astea?
Pentru c acum procedeaz la fel.
Jeremy i muta cu furculia mncarea dintr-un loc n
altul pe farfurie.
Nu eu sunt cel care a pus punct relaiei, Doris.
tiu i asta.
Atunci de ce vorbeti cu mine?
Lexie nu vrea s asculte.
n ciuda ncordrii, Jeremy rse.
S neleg c tu m consideri un ggu?
Nu, zise ea. Dar eu sper c nu eti la fel de ncpnat
ca ea.
Chiar dac a fi dispus s ncerc din nou, depinde totui
de ea.
Doris l urmri cu atenie.
Chiar crezi asta?
Am ncercat s stau de vorb cu ea. I-am spus c
doream s gsesc o cale prin care relaia noastr s
funcioneze.
n loc s rspund la comentariul su, Doris ntreb:
Ai mai fost cstorit o dat, nu?
Cu mult timp n urm. Lexie i-a spus asta?
Nu, zise ea. Mi-am dat seama nc de la prima noastr
conversaie.
Nicholas Sparks
304
Tot abiliti psihice?
Nu, nimic de genul sta. Are mai mult de a face cu
modul n care interacionezi cu femeile. Te compori cu un fel
de siguran de sine pe care multe femei o gsesc
atrgtoare. n acelai timp, am avut senzaia c nelegi ce-i
doresc femeile, dar c pentru un motiv oarecare nu eti
dispus s te abandonezi cu totul.
Ce legtur au toate astea?
Femeile au nevoie de basme. Nu toate femeile,
bineneles, dar majoritatea femeilor cresc visnd la tipul de
brbat care ar risca totul pentru ele, chiar dac tiu c ar
putea s fie rnii. Fcu o pauz. Cam n felul n care ai
procedat tu cnd te-ai dus s o gseti pe Lexie pe plaj. De
aceea s-a ndrgostit de tine.
Nu e ndrgostit de mine.
Ba da, este.
Jeremy deschise gura pentru a nega, dar nu reui. n
schimb, cltin din cap.
Oricum, nu mai conteaz acum. Ea se cstorete cu
Rodney.
Doris l privi mirat.
Nu, nu se cstorete. Dar nainte de a crede c sta a
fost modul ei de a te respinge, ar trebui s tii c a spus-o
numai pentru a se asigura c, n cazul n care plecai, nu va
sta treaz noaptea ntrebndu-se de ce nu te vei ntoarce
niciodat pentru ea. Se opri, lsnd vorbele s-i fac efectul.
i pe lng toate astea, oricum, n-ai crezut-o, nu?
Felul n care Doris i adresase ntrebarea l fcu s-i
aduc aminte de primul su rspuns atunci cnd Lexie i
spusese de Rodney. Realiz brusc c atunci nu o crezuse.
Doris ntinse mna peste mas i i lu mna.
Eti un brbat grozav, Jeremy. Meritai s tii adevrul
i de aceea am venit pn aici.
Ea se ridic de la mas.
Trebuie s prind avionul. Dac nu m voi ntoarce ast-
sear, Lexie o s bnuiasc c se ntmpl ceva. Am preferat
s nu tie c am venit aici.
Miracolul
305
E o cltorie obositoare. Puteai s-mi dai un telefon.
tiu. Dar trebuia s-i vd chipul.
De ce?
Am vrut s tiu dac i tu eti ndrgostit de ea.
l btu uor pe umr nainte de a se ndrepta spre living,
de unde i lu geanta.
Doris? o strig Jeremy.
Ea se ntoarse.
Da?
Ai gsit rspunsul pe care-l cutai?
Ea zmbi.
Adevrata ntrebare e: tu l-ai gsit?


DOUZECI I DOI


Jeremy se plimba de-a lungul livingului. Trebuia s se
gndeasc, s-i analizeze opiunile, ca s tie ce s fac.
i trecu mna prin pr i apoi cltin din cap. Era timpul
s se hotrasc. Mai ales n clipa aceea, tiind ceea ce tia.
Trebuia s se ntoarc. S ia primul avion i s o gseasc
din nou. S discute cu ea, s ncerce s o conving c atunci
cnd i spusese c o iubete o fcuse n modul cel mai serios
cu putin. S-i spun c nu-i putea imagina viaa fr ea.
S-i spun c va face orice va fi nevoie ca s poat fi
mpreun.
nainte ca Doris s cheme un taxi n faa cldirii, el se
ntinse dup telefon i sun la linia aerian.
Fusese lsat s atepte parc pentru o venicie la telefon,
devenind tot mai nervos cu fiecare secund care trecea pn
cnd, n sfrit, se gsi un agent s-l ajute.
Ultimul zbor spre Raleigh pleca n nouzeci de minute.
Chiar i pe vreme bun, drumul cu taxiul putea dura mai
mult de jumtate de or, dar ori prindea zborul, ori atepta
pn mine.
Trebuia s se mite repede. i lu n grab un sac de voiaj
Nicholas Sparks
306
din dulap n care i bg dou perechi de jeani, cteva
cmi, osete i lenjerie de corp. i mbrc la repezeal
jacheta i i ndes celularul n buzunar. Lu ncrctorul
de pe birou. Laptopul? Nu, nu avea nevoie de el. Altceva?
A, da. Se npusti n baie i verific trusa de toalet. i
aduse aminte de aparatul de ras i de periua de dini i le
ndes i pe acestea n sac. Stinse luminile, nchise
computerul i i lu n grab portofelul. Cercetndu-l
sumar, vzu c are suficieni bani s ajung la aeroport
destui, deocamdat. Cu coada ochiului, zri jurnalul lui
Owen Gherkin ngropat pe jumtate sub un teanc de ziare.
Bg jurnalul i trusa de toalet n sacul de voiaj, ncerc s
se gndeasc dac mai avea nevoie de altceva i apoi
renun. Nu mai era timp. Lu cheile de pe msua de lng
u, mai arunc o ultim privire n jur i apoi ncuie ua,
nainte de a se npusti pe scri.
Strig dup un taxi, i spuse oferului c se grbea i se
aez n spate cu un oftat, spernd c va ajunge la timp.
Doris avusese dreptate, din cauza zpezii traficul era
ngrozitor i cnd se blocar pe podul care traversa East
River, njur n gnd. Ca s nu piard timp la controlul de la
aeroport, i scoase cureaua i o arunc n sac mpreun cu
cheile. oferul i arunc o privire prin oglinda retrovizoare.
Avea o fa plictisit i, dei conducea rapid, nu sesiz c era
vorba despre o urgen. Jeremy i muc limba realiznd c
nu fcea niciun bine enervndu-l.
Minutele treceau. Rafalele de vnt, care ncetaser
temporar, se porniser din nou reducnd i mai mult
vizibilitatea. Mai erau patruzeci i cinci de minute pn la
plecarea avionului.
Traficul devenise din nou lent, iar Jeremy suspin tare
uitndu-se nc o dat la ceas. Mai erau treizeci i cinci de
minute pn la decolare. Zece minute mai trziu, ajunser la
intrarea n aeroport i se ndreptar spre terminal.
n sfrit.
Cnd oferul opri, Jeremy deschise portiera i i arunc
douzeci de dolari. n interiorul terminalului, zbovi doar o
Miracolul
307
clip n faa tabloului electronic cu plecri ca s vad la ce
poart trebuia s mearg. Se aez la un rnd scurt, pentru
a-i lua biletul, iar apoi se ndrept spre serviciul de
securitate. Simi c l prsete curajul cnd vzu ct de
lungi erau rndurile, dar prinse un moment prielnic cnd se
form brusc un nou rnd. Lumea care atepta ncepu s se
ngrmdeasc n direcia aceea. n fug, Jeremy i depi pe
trei dintre ei.
mbarcarea avea s se termine n mai puin de zece minute
i, imediat ce trecu de serviciul de securitate, Jeremy ncepu
s mearg rapid, apoi s alerge. Strecurndu-se prin
mulime, i scoase biletul numrnd porile.
Abia mai respira cnd ajunse la poart i simea c
ncepuse s transpire.
Am reuit? gfi el.
Numai datorit unei scurte ntrzieri, zise femeia de la
ghieu introducnd datele n computer.
nsoitoarea de bord de lng u l privi aspru.
Dup ce i lu biletul, nsoitoarea nchise ua dup
Jeremy i puse n micare rampa. Cnd ajunse n avion,
Jeremy nc se mai strduia s-i recapete rsuflarea.
Vom termina mbarcarea n scurt timp. Suntei ultimul,
aa c v putei aeza oriunde, zise nsoitoarea de bord n
timp ce i fcea loc lui Jeremy s treac.
Mulumesc.
Se deplas pe interval, uimit c reuise i zri un loc la
fereastr pe la jumtatea intervalului. i ngrmdi sacul n
compartimentul de bagaje de deasupra cnd o vzu pe Doris,
trei rnduri n spatele su.
Doris se mulumi s-l priveasc fr s spun nimic, doar
zmbind.

Avionul ateriz n Raleigh la trei i jumtate, iar Jeremy
merse alturi de Doris de-a lungul terminalului. Aproape de
ieire, el fcu un semn cu mna peste umr.
Trebuie s nchiriez o main, zise el.
Voi fi ncntat s te duc eu, zise ea. Eu o iau pe aici.
Nicholas Sparks
308
Cnd observ c el ezit, ea zmbi.
i te voi lsa s conduci, adug ea.
Conduse cu optzeci de kilometri la or i ctig patruzeci
i cinci de minute din cele trei ore de drum, iar pe la amurg
se apropie de periferia oraului. Pentru c imagini rzlee cu
Lexie i se perindau prin minte, nu simise cum trecuse
timpul i nu fusese atent nici la drum. ncerca s
recapituleze ceea ce dorea s-i spun sau anticipa cum i-ar
rspunde ea, dar realiz c nu avea nici cea mai vag idee
despre ce urma s se ntmple. Nu avea importan. Chiar
dac i ddea seama c i se aprinseser clciele dup ea,
nu se putea imagina procednd altfel.
Cnd intr n ora, observ strzile linitite din Boone
Creek. Doris se ntoarse spre el.
Ai vrea s m lai acas?
El i arunc o privire realiznd c nu vorbiser deloc de
cnd plecaser de la aeroport. Cu gndul la Lexie, nici mcar
nu bgase de seam.
Nu ai nevoie de main?
Pn mine, nu. n plus, e prea frig s mergi pe jos n
seara asta.
Urmnd indicaiile lui Doris, Jeremy opri n faa casei ei.
Se vedea ziarul rezemat de ua micului bungalow alb. Secera
lunii era chiar deasupra acoperiului i, n lumina slab, se
privi n oglinda retrovizoare. tiind c mai erau doar cteva
minute pn la ntlnirea cu Lexie, i trecu mna prin pr.
Doris i observ gestul nervos i l btu uor pe picior.
O s fie foarte bine, zise ea. Crede-m.
Jeremy se for s zmbeasc, ncercnd s-i ascund
ndoielile.
Vreun sfat de ultim or?
Nu, zise ea cltinnd capul. De altfel, ai neles deja tot
ce i-am transmis. Eti aici, nu?
Jeremy ncuviin din cap, iar Doris se aplec peste scaun
s-l srute pe obraz.
Bine ai venit acas, i opti ea.

Miracolul
309
Jeremy ntoarse maina i cnd acceler napoi spre
bibliotec, cauciucurile scrir. n una dintre conversaiile
lor, Lexie parc spusese c inea biblioteca deschis pentru
cei care veneau dup orele de munc. Da, i amintea sigur,
dar sub niciun chip nu-i aducea aminte cnd se ntmplase
asta. Fusese n ziua cnd s-au cunoscut? A doua zi?
Suspin, acceptnd faptul c nevoia sa imperioas de a privi
n urm era o ncercare de a se calma. Trebuia s fi venit? Se
va bucura s-l vad? Orice urm de ncredere disprea pe
msur ce se apropia de bibliotec.
n contrast cu imaginile neclare i tulburi pe care i le
amintea, centrul oraului i se nfi foarte clar. Trecu pe
lng Lookilu i observ cteva maini parcate n fa i alt
grup de maini adunate lng localul unde se servea pizza.
Un grup de adolesceni stteau la col i, cu toate c la
nceput i imaginase c fumau, i ddu seama c respiraia
lor se condensa n aerul rece.
ntoarse din nou i, n cealalt partea a interseciei, zri
luminile de la bibliotec, aprinse la ambele etaje. Parc
maina i iei n aerul rece de sear. Dup ce respir adnc,
naint cu pai repezi spre ua din fa i o deschise trgnd
de ea.
Pentru c nu era nimeni la biroul din fa, se opri s se
uite atent prin uile de sticl care se deschideau spre zona de
la parter. Nici urm de Lexie printre cititori. Inspect prin
toat ncperea ca s fie sigur.
Bnuind c Lexie era n biroul ei sau n sala principal,
porni grbit pe coridor i apoi o lu n sus pe scri, unde
arunc o privire n jur nainte de a se ndrepta spre biroul ei.
De la distan, observ c ua era nchis i pe sub ea nu se
strecura niciun fir de lumin. Dup ce verific ua i
descoperi c era ncuiat, cercet pe intervale n timp ce se
ndrepta spre camera ciilor rare.
ncuiat.
Merse n zigzag prin sala principal, cu pai repezi
ignornd privirile mirate ale persoanelor care fr ndoial l
recunoteau i apoi cobor scrile alergnd. n timp ce
Nicholas Sparks
310
mergea spre ua din fa, realiz c ar fi trebuit s verifice
dac maina lui Lexie era acolo i se mir de ce nu o fcuse.
Emoia, i rspunse o voce interioar.
Nu conta. Dac nu era acolo, probabil c era acas.
Una dintre voluntarele mai n vrst apru cu un bra de
cri i, cnd l vzu apropiindu-se, faa i se lumin.
Domnule Marsh, strig ea cu o voce trgnat. Nu m
ateptam s te mai vd! Ce Dumnezeu faci aici?
O cutam pe Lexie.
A plecat cam acum o jumtate de or. Cred c se ducea
la Doris s vad ce mai face. tiu c a sunat-o mai devreme,
dar Doris nu a rspuns.
Jeremy nu-i schimb expresia.
Da?
i Doris nu a fost la Herbs, tiu asta. Am ncercat s-i
spun lui Lexie c probabil Doris fcea nite cumprturi, dar
tii cum se nelinitete Lexie. E ca o cloc. Uneori, o
nnebunete pe Doris, dar ea tie c acesta e modul n care
Lexie i arat grija.
Fcu o pauz, realiznd c Jeremy nu-i spusese de ce
venise pe neateptate. Dar nainte de a mai putea spune
ceva, Jeremy o ntrerupse:
Ascult, mi-ar plcea s stm de vorb, dar trebuie
neaprat s vorbesc cu Lexie.
Tot n legtur cu povestea? Poate a putea s te ajut.
Am cheia de la camera crilor rare dac i trebuie.
Nu, nu e nevoie. Dar i mulumesc.
Deja trecuse pe lng ea cnd i auzi vocea n spatele su.
Dac vine napoi, vrei s-i spun c ai trecut pe aici?
Nu, strig el peste umr. E o surpriz.
Tremur cnd iei n aerul rece i alerg napoi la main.
O lu pe drumul principal, parcurse curba care ducea spre
marginea oraului urmrind cum cerul se ntuneca tot mai
mult. Deasupra arborilor, se zreau stelele, mii de stele.
Milioane. Pentru o clip, se ntreb cum ar arta privelitea
de pe vrful dealului Riker.
Intr pe strada lui Lexie, i vzu casa i, cnd observ c
Miracolul
311
nicio lumin nu strlucea din interior i nici maina nu era
pe alee, simi c ceva se prbuete. Refuznd s-i cread
ochilor, trecu pe lng cas ncet, spernd c nu vzuse bine.
Dac nu era nici la bibliotec i nici acas, atunci unde
era?
Trecuse pe lng el n drum spre casa lui Doris? ncerc s
reflecteze. Trecuse cineva pe lng el? Nu numai c nu-i
amintea, dar realmente nu dduse atenie. Era sigur c i-ar fi
recunoscut maina, totui.
Se hotr s treac pe la Doris doar s se asigure i
mergnd foarte repede prin ora n timp ce se uita dup
maina ei porni n vitez spre bungalow-ul alb.
Nu avu nevoie dect de o privire ca s neleag c Doris se
culcase deja.
Totui, se opri n faa casei, ncercnd s neleag unde
dispruse Lexie. Oraul nu era aa de mare i erau doar
cteva posibiliti. Se gndi imediat la Herbs, dar i aduse
aminte c nu era deschis seara. Nu-i vzuse maina la
Lookilu sau n alte locuri din centru, la drept vorbind.
Bnuia c ar fi putut face ceva banal: s cumpere alimente
sau s returneze vreo caset video sau s treac pe la
curtorie sau sau
i gndind astfel, i ddu seama dintr-odat unde era.

Jeremy strnse volanul ncercnd s prind puteri pentru
ultima parte a cltoriei sale. i simea pieptul ncordat i
respira prea repede, exact cum se ntmplase pe la nceputul
dup-amiezii cnd i ocupase locul n avion. Era greu de
crezut c i ncepuse ziua n New York creznd c nu avea
s o mai vad niciodat pe Lexie, iar n clipa aceea se afla n
Boone Creek intenionnd s fac imposibilul. Conducea pe
drumuri ntunecate, speriat de cum ar putea reaciona Lexie
la ntoarcerea sa.
Lumina lunii mprumuta cimitirului o culoare aproape
albstruie i pietrele funerare preau s strluceasc de
parc ar fi fost slab luminate de undeva din interior,
ngrditura din fier forjat i ddea un efect fantomatic.
Nicholas Sparks
312
Jeremy se apropie de intrarea n cimitir i zri maina lui
Lexie parcat lng poart.
Trase n spatele mainii ei. Cnd iei din maina lui Doris,
auzi zgomotul motorului n timp ce se rcea. Frunzele i
foneau sub tlpi, iar el respir adnc. Puse mna pe capota
mainii lui Lexie i simi cldura care-i radia n palm. Nu
era acolo de mult timp.
Trecu de poart i zri arborele de magnolie cu frunzele
sale negre i strlucitoare de parc ar fi fost cufundate n
petrol. Pi peste o ramur i i aminti cum i cutase pe
dibuite drumul prin cimitir cu Lexie n noaptea aceea ceoas
cnd nu fusese n stare s vad nimic. La jumtatea
drumului prin cimitir, auzi un ipt de bufni dintr-un
copac.
Prsind aleea, ocoli o cript n ruine, mergnd ncet ca s
nu fac zgomot, i urc pe panta uoar. Deasupra lui, luna
atrna pe cer ca i cum ar fi fost prins provizoriu cu a de
un cearaf nnegrit. I se pru c auzea un murmur slab i
cnd se opri s asculte, simi un val puternic de adrenalin.
Venise s o gseasc, s se descopere pe sine i corpul l
pregtea pentru orice avea s urmeze. Ajunse n vrful
micului deal tiind c prinii lui Lexie erau nmormntai de
cealalt parte.
Momentul cel mare se apropia. Avea s o vad pe Lexie
ntr-o clip i ea l va vedea la rndul ei. El va pune la punct
lucrurile odat pentru totdeauna acolo unde ncepuse totul.
Lexie sttea exact unde i imaginase el c va fi, scldat
n lumina argintie. Faa ei avea o expresie deschis, aproape
trist, iar ochii erau de un violet luminos. Era mbrcat
gros, cu un fular n jurul gtului i mnui negre care-i
fceau minile s par nite umbre.
Vorbea ncet, dar nu reuea s-i neleag cuvintele, n
timp ce o urmrea, ea se opri brusc i i ridic privirile.
O clip ct o venicie, privirile lor rmaser ncletate una
de cealalt.
Lexie prea mpietrit n timp ce privea uimit spre el. n
cele din urm, i feri privirea. Se uit din nou la morminte,
Miracolul
313
iar Jeremy realiz c nu avea nici cea mai vag idee la ce se
gndea ea. Brusc, avu sentimentul c fusese o greeal s
vin acolo. Ea nu-l dorea acolo, ea nu-l dorea deloc. I se puse
un nod n gt i, cnd era pe punctul s se ntoarc, observ
c Lexie avea ntiprit pe fa un zmbet uor ncrezut.
tii, n-ar trebui s te holbezi n felul sta, zise ea.
Femeilor le plac brbaii care tiu s fie subtili.
Se simi brusc uurat i zmbi n timp ce fcea un pas
nainte. Cnd ajunse suficient de aproape s o ating, ntinse
mna i-i cuprinse spatele. Ea nu se retrase, ci se sprijini de
el. Doris avusese dreptate.
Se afla acas.
Nu, opti el n prul ei, femeile plac un brbat care le
urmeaz pn la captul pmntului sau cel puin pn n
Boone Creek, dac e nevoie de asta.
Trgnd-o mai aproape, i ridic faa i o srut tiind c
nu o va mai prsi niciodat.


EPILOG


Jeremy i Lexie stteau mbriai sub o ptur privind n
jos spre ora. Era joi seara, la trei zile dup ntoarcerea lui
Jeremy la Boone Creek. Luminile albe i galbene ale oraului,
nuanate ocazional de unde verzi i roii, parc plpiau, iar
Jeremy zrea drele de fum care se nlau din hornuri. Rul
curgea negru precum crbunele lichid, oglindind cerul de
deasupra. Dincolo de ru, luminile de la fabrica de hrtie se
rspndeau n toate direciile, luminnd podul de cale ferat.
n cursul ultimelor zile, Jeremy i Lexie petrecuser mult
timp discutnd. Ea i ceruse scuze pentru c l minise n
privina lui Rodney, mrturisindu-i c plecnd cu maina i
lsndu-l pe Jeremy pe drumul acoperit cu pietri de la
Greenleaf fusese cel mai greu lucru pe care-l fcuse n viaa
ei. i descrisese suferina din timpul sptmnii ct fuseser
desprii, sentiment cruia Jeremy i rspunsese n ecou. n
Nicholas Sparks
314
ceea ce l privea, Jeremy i povestise c, n timp ce Nate nu
pruse emoionat de mutarea sa, editorul lui de la Scientific
American se artase dispus s-l lase s lucreze n Boone
Creek cu condiia s revin la New York cu regularitate.
Cu toate acestea, Jeremy nu amintise de vizita lui Doris la
New York. n a doua sear a revenirii sale n ora, Lexie l
dusese la cin acas la Doris, care l luase deoparte i l
rugase s nu spun nimic.
Nu vreau s cread c m-am amestecat n viaa ei, i
spusese ea cu ochii strlucind. Crezi sau nu, ea consider c
sunt o bgrea.
Uneori, i venea greu s cread c se afla ntr-adevr acolo,
cu ea; pe de alt parte, era greu de crezut c avea s mai
plece vreodat. Faptul de a fi alturi de Lexie era firesc ca i
cum ea era cminul pe care l cutase. Cu toate c Lexie
prea s gndeasc n acelai fel, nu-i ngduise s stea
acas la ea, insistnd:
N-a vrea s le dau oamenilor de pe aici motiv de brf.
Cu toate astea, el se simea destul de n largul su la
Greenleaf, chiar dac Jed nu dduse semne c o s
zmbeasc.
Deci crezi c e ceva serios ntre Rodney i Rachel?
ntreb Jeremy.
Aa pare, zise Lexie. n ultima vreme, i petrec mult
timp mpreun. Ea se lumineaz de fiecare dat cnd el i
face apariia la Herbs i jur c Rodney roete. Cred c se
potrivesc.
nc nu-mi vine s cred cum mi-ai spus c aveai de
gnd s te cstoreti cu el.
Ea l nghionti cu umrul.
Nu vreau s o iau de la capt din nou cu asta. Deja mi-
am cerut scuze. i a prefera s nu-mi mai aduci aminte tot
restul vieii mele, mulumesc foarte mult.
Dar e o poveste grozav.
Crezi asta pentru c pe tine te face s pari de treab, iar
pe mine ngrozitoare.
Eram de treab.
Miracolul
315
Ea l srut pe obraz.
Da, erai.
O trase mai aproape, urmrind cum o stea cztoare trece
n zbor pe cer. Pentru o clip, rmaser tcui.
Eti ocupat mine? ntreb el.
Depinde, zise ea. La ce te-ai gndit?
Am sunat-o pe doamna Reynolds i am de gnd s
cercetez cteva case. Mi-ar plcea dac ai veni cu mine. ntr-
un loc ca acesta, n-a vrea s m trezesc cu nite vecini
nepotrivii.
Ea l mbri cu putere.
Mi-ar plcea s vin.
i a vrea s te duc i la New York. n urmtoarele
sptmni. Mama insist s te cunoasc.
i eu a vrea s o cunosc. n plus, ntotdeauna am iubit
New Yorkul. Civa dintre oamenii cei mai drgui pe care i
tiu, i-am cunoscut acolo.
Jeremy o privi mirat.
Deasupra lor, fuioare subiri de nori pluteau pe lng lun
i, la orizont, Jeremy observ apropiindu-se o furtun, n
cteva ore, ploaia avea s-i fac apariia, ns, pn atunci,
el i Lexie aveau s bea vin n livingul ei, ascultnd picturile
de ploaie rpind pe acoperi.
ntre timp, ea se ntoarse spre el.
Mulumesc c te-ai ntors. C te-ai mutat aici
Mulumesc pentru tot.
N-am avut de ales. Dragostea are un efect ciudat asupra
oamenilor.
Ea zmbi.
i eu te iubesc, tii.
Da, tiu.
Cum? Nu ai de gnd s o spui?
Trebuie?
Bineneles. i folosete i tonul potrivit. Trebuie s o
spui ca i cum crezi n ceea ce spui.
El zmbi ntrebndu-se dac ea avea s-i cluzeasc
tonul de-a pururi.
Nicholas Sparks
316
Te iubesc, Lexie.
n deprtare, un tren fluier rsuntor, iar Jeremy zri o
lumin ct un vrf de ac n peisajul ntunecat. Dac ar fi fost
o noapte ceoas, luminile ar fi aprut curnd n cimitir.
Lexie prea s-i citeasc gndurile.
Aadar, spune-mi, domnule Jurnalist tiinific, te mai
ndoieti nc de existena miracolelor?
Tocmai i-am spus. Tu eti miracolul meu.
Ea i rezem capul pe umrul lui pentru o clip nainte de
a-i lua mna.
Vorbesc despre miracole autentice. Cnd se ntmpl
ceva despre care ai crezut c nu va fi niciodat posibil.
Nu, zise el. Cred c ntotdeauna exist o explicaie dac
cineva va face spturi suficient de adnc.
Chiar dac un miracol ar urma s ni se ntmple nou?
Vocea ei era slab, aproape o oapt, aa c el o privi atent.
Luminile oraului se vedeau tremurtoare n ochii ei.
Despre ce vorbeti?
Ea respir adnc.
Astzi, Doris s-a bucurat cu mine de o veste. Jeremy i
privi faa, incapabil s priceap ce spunea, chiar n
momentul cnd expresia ei se schimb de la ezitare la
nsufleire i apoi la ateptare. Ea se uita la el ateptnd s
spun ceva, dar mintea lui refuza s-i nregistreze cuvintele.
Jeremy i petrecuse toat viaa ncercnd s mpace
tiina cu inexplicabilul. Trise n realitate, dispreuise magia
i simise mil pentru drept-credincioi. Dar n timp ce o
privea pe Lexie ncercnd s neleag ce-i spunea, simea
cum vechiul su sentiment de siguran l prsea.
Nu, nu-i putea explica, iar n viitor, nu o va face
niciodat. Vestea sfida legile biologiei i nruia supoziiile n
privina brbatului care se tia a fi. Foarte simplu, era
imposibil, dar, cnd ea i aez ncet mna pe abdomenul ei,
Jeremy crezu, cu o certitudine euforic i neateptat,
cuvintele pe care niciodat nu-i imaginase c le va auzi.
Iat miracolul nostru, opti ea. Va fi o feti.

Miracolul
317

CUPRINS

UNU .................................................................................... 4
DOI ................................................................................... 19
TREI .................................................................................. 43
PATRU .............................................................................. 58
CINCI ................................................................................ 81
ASE ................................................................................. 95
APTE ............................................................................. 106
OPT ................................................................................. 133
NOU .............................................................................. 148
ZECE .............................................................................. 164
UNSPREZECE ................................................................. 182
DOISPREZECE ................................................................ 190
TREISPREZECE .............................................................. 203
PAISPREZECE ................................................................. 215
CINCISPREZECE ............................................................. 229
AISPREZECE ................................................................. 242
APTESPREZECE............................................................ 255
OPTSPREZECE ............................................................... 275
NOUSPREZECE ............................................................ 285
DOUZECI ...................................................................... 292
DOUZECI I UNU .......................................................... 299
DOUZECI I DOI ........................................................... 305
EPILOG ........................................................................... 313


Nicholas Sparks
318