Sunteți pe pagina 1din 746

MIHAIL DRUME

POVESTEA NEAMULUI ROMNESC


DE LA NCEPUT
I PN N ZILELE NOASTRE
PAGINI DIN TRECUT
VOL. I

EDITUBA DIDACTIC I PEDAGOGIC BUCURETI. 1978


Refereni:
conf. univ. dr. ALEXANRDU BOJIN
conf. univ. dr. GHEOUGHE I. ION IA
prof. PAUL GRIGOIU

Redactor: LUCIAN P. PANA1T


Tehnoredactor: ION TEODORESCU
Coperta: IONESCU DENISA

Oare cum s-ar simi un


popor care nu i- ar cunoate
istoria, care nu ar preui i
nu ar cinsti aceast istorie?
Nu ar fi ca un copil care nu
i- ar cunoate prinii i se
simte strin n lume? Fr
ndoial c aa ar fi. Iat de
ce noi avem datoria s cunoatem trecutul de lupt al
poporului nostru.
NICOLAE CEAUESCU

BUREBISTA I DECEBAL
I

O PDURE DE OTENI
Acum aproape dou mii de ani, din
munii Boemiei pn-n malurile Dunrii i
de la Tisa pn la Marea cea mare, se
ntindea aezarea geilor numii i daci, ale
cror seminii se deosebeau de toate
celelalte prin isteimea i vitejia lor. Ei se
rugau unui singur zeu, anume Zamolxis,
care le druia dup moarte viaa cea
venic.
Dacii se ndeletniceau ndeosebi cu
agricultura folosind aa-zisul brzdar de
fier, nscocit de ei. O bun parte creteau
vite, iar alt parte erau meteugari.
Cu timpul, cnd schimburile de bunuri
luaser un avnt mare, se ivir negutorii
i, odat cu ei, monedele, ntre care
trebuie s pomenim denarul roman de
argint.
Nobilii daci, tarabostes, au ajuns ntr-o
vreme o clas care va exploata sngeros

pe oamenii de rnd comati din ce n


ce mai numeroi.
Astfel, spre sfritul secolului al II-lea
.e.n. n partea de sud-vest a Transilvaniei
avnd n mijloc munii Ortiei un
nsemnat numr de triburi s-au contopit,
adugndu-li-se apoi i alte triburi dacice
transilvnene. n aceste mprejurri, s-a
putut njgheba cel dinii stat dacic.
Primul rege al acestui stat a fost
Burebista, care se urc pe tron n anul 82
.e.n. Fiind ajutat de marele preot
Deceneu, el izbuti s nchege temeinic
triburile att din zona munilor Carpai, ct
i pe cele din Oltenia i Moldova de astzi,
nl cteva rnduri de fortificaii i dup
mult strduin reui s aduc la
ascultare toat populaia aezat ntre
hotarele rii sale.
Burebista se dovedi, totodat, un rege
luminat i energic. n primul rnd supuse
toate triburile celtice care se iviser la
grania de nord-vest, apoi se ntoarse cu
grij asupra primejdiei romane care
amenina Dobrogea aflat la hotarul
rsritean al Daciei. Dup o campanie

militar care se prelungi vreme de trei ani,


Burebista cuceri malul pontic de la Olbia
(gurile Bugului) i pn la Apollonia (R. P.
Bulgaria).
n urma acestor biruine, hotarele Daciei
se lrgir mult, de la Dunre i munii
Slovaciei pn la Olbia i din Carpaii de
nord pn la munii Balcani. Iat de ce o
inscripie elin l con-sider pe Burebista
ca fiind cel dinti i cel mai de seam rege
al Traciei.
Dar o parte din aristocraie unelti s-l
scoat din scaun. i astfel, Burebista,
primul rege al Daciei njghebate de el,
czu rpus de o mn uciga n anul 44
.e.n.
Dup moartea sa, statul dacic ncepu a
se destrma pstrndu-i fiina principalul
nucleu numai pe pmntul Transilvaniei.
De aci ncolo, veni pe firul timpului la
crma Daciei un rnd de regi, precum
Deceneu, Comosicus, Coryllus, Scorilo
(tatl lui Decebal), Duras-Diurpaneus
(unchiul lui Decebal) i, n fine, Decebal
nsui.
n vremea acestui rege mndru i viteaz,

ara Daciei ajunse nfloritoare. Locuitorii


munceau ogoarele, ngrijeau via-de-vie al
crei must le veselea truda, fceau unelte
i odoare din aurul i argintul pe care l
scoteau
din
belug
scormonind
mruntaiele
munilor,
numii
astzi
Apuseni. n prile dinspre Dunre i Mare,
dacii ajunseser cei mai ndemnatici
pescari. .
Dar primejdia roman, care amenina
Dacia la rsrit, se fcu fmai simit ca
oricnd, i ncepu s treac la fapte.
Dacii care nu pregetau s-i dea viaa
pentru ara lor (ca s-o redobndeasc apoi
din mna lui Zamolxis), care mnuiau arcul
i loveau cu spade avnd dou tiuri, era
oare cu putin a se nchina romanilor ale
cror legiuni ajunseser la Dunre, trecuser fluviul i urcau spre Sarmizegetusa,
capitala Daciei?
Aceast ntrebare frmnta amarnic
mintea i inima regelui Decebal, n tabra
pe care-o ridicase ntr-o pdure deas de
pe podiul care nchidea drumul cetii de
scaun.
n cortul lui ardea un opai de aram cu

trei guri, iar regele, cu cciula scurt pe


care o purtau numai boierii, ceilali daci
avnd capetele descoperite, asemenea
bacilor i muntenilor de azi, se
preumbla ngrijorat, cu fruntea n piept.
Era n ajunul unei lupte hotrtoare cu
legiunile romane, poposite devale i ale
cror focuri scprau departe n bezna
nopii.
Decebal i aminti de ntreaga poveste a
neamului su, de lup-tele grele cu
seminiile care ncercau de attea sute de
ani s-i ncalce pmnturile, s-i robeasc,
ba chiar s-i strpeasc pe daci de pe faa
pmntului.
Din aceste veacuri de zbucium, ai si nu
nvaser s fie ase-menea celorlali
cotropitori. Ei nu rvneau s ias din
hotarele lor, mulumindu-se cu ce brum
aveau i luptnd numai pentru ps-trarea
bunurilor i drepturilor lor.
Dacii nu i-au alctuit gndea Decebal
n acea noapte a destinului falangele de
soldai, care atacau ocrotite la fel din toate
celelalte laturi, asemenea unei case de
oteni, i cu ajuto-rul crora Alexandru cel

Mare al macedonenilor trecuse Dunrea,


doborse lanurile de gru i risipise oastea
geilor.
Cind
veni
Lisimah,
urmaul
lui
Alexandru, asupra regelui Dromichet al
dacilor, fu primit cu o grindin de sgei
att de deas, c numai puini eleni
scpar cu via. Regele dac prinse el
nsui pe Lisimah i n loc de a-l ucide, cum
era obiceiul, l ospt i-l coplei cu daruri
i odoare de aur, spre a rmne dup
aceea buni prieteni i a nu-i mai lovi unul
altuia cetile lor, motenite din prini.
Numai un rege dac ca Dromichet
putea s aib o asemenea inim! gndi
Decebal, cel att de ameninat acum de
dumanii poposii n vale.
Noi am pus legile n stihuri i le
cntm, ca s le ne-leag i cei mai sraci
cu duhul! i spuse Decebal, parc amrt
de
asemenea
nalt
pricepere
a
diriguitorilor strvechi ai nea-mului su.
Dar preoii notri, n loc s ne duc s ne
nchinm pe la tot soiul de idoli cu chipuri
omeneti, dac nu chiar de dobi-toace, ne
cnt din alute i chitare nelepciunea i

buntatea, nemuritorului Zamolxis. Marele


preot nu d buzna prin palatele i cmrile
domnitorului, ci st ascuns n petera din
muntele Cogheon, ca s fie mai aproape
de duhul zeului, pe care-l slu-jete pentru
noi.
i strnse mnios minerul sbiei scurte,
grele, pe care o purta la coapsa stng,
peste cioarecii groi. i prea ru acum lui
Decebal c nici regele dac Burebista nu
zdrobise pe romani n peninsula lor, la
vremea potrivit. El se mulumise doar s
ucid i s alunge pe Celarii care
nvliser din rsrit pe melea-gurile
seminiilor gete.
De-ar fi luat mcar de la romani, care
strbteau lumea cu otile lor, gndi
Decebal, nvtura cum se ntemeiaz o
legiune i cum se zidete o cetate, cum se
furesc uneltele de rzboi, ca s le putem
ine piept. Ce-au socotit oare, cpeteniile
noastre de altdat, c romanii dup ce
vor fi ajuns la Dunre ne vor crua pe
noi, dacii?
Decebal
rse
amar
de
aceast
nesbuin a strbunilor, pe care trebuia

s-o plteasc el, cu nopi nedormite, cu


lupte de hruire i poate chiar cu pieirea
Daciei...
Cci el cunotea firea drz a romanilor,
care puteau s fie nfrni o dat, de dou
sau de zece ori, dar care n-aveau nevoie
dect de o singur biruin ca dumanul
dobort s nu se mai ridice niciodat.
i de ce l-ar crua romanii tocmai pe el,
Decebal, care le fcuse atta ru, ori de
cte ori ncercaser s-i ncalce inuturile
de dincoace de Dunre?
Regele i ddea bine seama: n lupt
dreapt n-avea sori de izbnd i romanii
nu voiau altceva dect o lupt dreapt,
pen-tru a plti viteazului dac toate umilirile
i jignirile pe care, cu priceperea i vitejia
otenilor si, le adusese legiunilor Romei.
Cci el Decebal nu putea fi nvinuit
c fcuse aceeai greeal ca regii daci de
mai nainte, Dromichet i Burebista. El
lovise pe romani, dincolo de Dunre, ca s
le taie drumul spre plaiurile carpatice.
Cu doi ani mai nainte, regele dac aflase
prin iscoadele sale c-n partea de miazzi
a Dunrii, care pe acea vreme se numea

Moesia, guvernatorul ei, Oppius Snbinus,


adunase o falnic oaste pe care voia s-o
arunce mpotriva Daciei. Decebal l lovi pe
nea-teptate i cu atta trie, c zdrobi
legiunile,
prinse
pe
nfumu-ratul
guvernator al Romei, i tie capul, pe care,
n vrful unei sulie ,l purt trofeu prin
ar, s-l vad toi dacii.
Aflnd de asemenea ruine, Domiian,
mpratul din Roma, porni el nsui n
fruntea unor legiuni proaspete, s prind i
sa pedepseasc pe cuteztorul rege, de
numele cruia afla pentru ntia oar.
Dar ajungnd n Moesia, la Naissus (unde
se afl azi oraul Ni), uit de mnia de la
Roma i se puse pe un chef nesfrit, fr a
amna ns rzboiul mpotriva dacilor. n
locul su trimise pe Cornelius Fuscus,
general plin de foc i care nu sta n
cumpn dinaintea nici unei primejdii,
nfruntnd-o pe loc, de-ar fi fost s-i piard
capul.
Cu un asemenea osta roman trebui s
se msoare Decebal, care folosi altfel de
lupt. Pndi n muni otile romane care
trecnd Dunrea urcaser pe Olt n sus,

spre a intra n Transilvania, unde se afla


Sarmizegetusa. n vgunile i pe potecile
strmte prin care erpuiau legiunile
ostenite de drum, Decebal, cu otenii lui
oelii, i lovi pe nserat, aruncnd asupra
lor o ploaie de sgei i bolovani din vrfui
munilor. Fr s-i fi vzut mcar
vrjmaii la fa, romanii fur nfrni.
Cornelius Fuscus czu n lupt i trupul
lui nu-l mai gsir. Legionarii scpai cu
via fur fcui prizonieri, dimpreun cu
toat merindea i flamurile.
A doua nfrngere a Romei se vdi i mai
crncen dect cea dinti.
Cezarul i ddu seama c generalii si
cei mai de seam i legiunile cele mai
puternice nu puteau ine piept regelui dac.
Dac acesta cu pedestrimea i sgettorii
si clri ar intra n Italia, nimeni n-ar fi n
stare s-l mai opreasc!
Domiian, trezit din lunga-i beie de la
Naissus, numi coman-dant pe Tettius
Iulianus, un conductor de oti mai
chibzuit ca Fuscus, i l trimise cu o seam
de legiuni proaspete mpotriva Daciei.
Generalul roman i cli otenii n

maruri grele i i supuse unei viei aspre.


Apoi trecu Dunrea i intr n Transilvania
de azi, pe la Porile de Fier. Dar naintnd
prea mult, fu izbit de daci care-i aineau
calea. Se ncinse o lupt crncen, cci
legionarii lui Iulianus nu-i mai pierdur
cumptul ca aceia din Carpai, dup ntia
ploaie de sgei. Se aruncar mpotriva
dacilor fr a-i strica rndurile, drji,
nenduplecai. Asemenea lupt pe care
o doreau romanii i n care dacii nu puteau
ine mult n-semn nfrngerea lui
Decebal, ntia nfrngere de cnd se
msura cu legiunile Romei. Dar nu se ls.
Dacii luptar, n frunte cu regele lor, pn
pierir o bun parte din ei. Vezina,
aghiotantul lui Decebal, scp din minile
romanilor prefcndu-se mort i fugi
noaptea n tabra de sus, de pe podi, a
regelui su.
Ce mai putea ndjdui regele dac dup
o asemenea nfrngere?
Avea tot rgazul, n cort, s se
gndeasc la strmoii si, la regele
Dromichet, la regele Burebista, care nu
vzuser legiunile oelite ce se ridicau din

peninsula italic i nu se duseser s striveasc n cuibul su, oul ce avea s devie


de acuma balaur cu apte capete.
Trecuse de miezul nopii i Decebal nu
luase nc nici o hotrre pentru a doua zi,
cnd legiunile romane, cu pavzele ntinse,
vor urca ncet i sigur coasta podiului,
spre a intra n tabra dac. n dosul
cortului n care ardea opaiul de aram,
adstau cpeteniile dacilor, ci mai
rmseser n via, dup lupta din ajun.
Ei aveau ncredere n dibcia regelui lor. i
vedeau umbra uria rsfirat, cnd pe un
perete, cnd pe cellalt al cortului i
pstrau tcere, ncruntai, spre a nu-i
tulbura cugetul. Zamolxis i va trimite fr
doar i poate gndul cel mai bun.
n fine, Decebal chem cpeteniile
oastei i mpri tuturor porunci. Apoi se
ntinse pe frunziul uscat i aipi ndat, cu
mna dreapt cpti.
A doua zi, legiunile puse n linie de
btaie erau gata de por-nire, cnd un
clre roman veni n goan spre flamura
cea mai nalt, n preajma creia se afla
generalul Iulianus.

Ce s-a ntmplat? ntreb acesta.


Generale, rspunse clreul, tabra
de azi-noapte a dacilor nu mai e. n locul ei
s-a ivit o otire nou.
Nou? se mir generalul Iulianus, care
nu putea crede ca regele dac l lovise
numai cu jumtate de oaste. i snt muli
otenii cei noi? mai ntreb el.
Ct frunz i iarb! rspunse
clreul, care privea pe ge-neralul su cu
ochii mrii de uimire, de spaim. Stau toi
n ge-nunchi i ne ateapt cu arcurile
ntinse...
Iulianus trimise ali trei clrei, s se
ncredineze dac spusele celui dinti erau
adevrate. i ei aduser aceeai veste: o
otire numeroas care se-ntindea pn-n
zare, pe dreapta i pe stnga, atepta
s-nfrunte legiunile romane.
Generalul lu repede msuri de aprare,
n caz c ar fi atacat pe neateptate i
trimise cavaleria pe margini, hotrnd s
loveasc
pe
duman,
cu
toat
pedestrimea, chiar n fa.
Numai dup ce primii legionari ajunser
sus, pe podi, i d-dur seama c otirea

regelui dac fusese doar o viclenie: tiase


pdurea pn la nlimea unui stat de om
i mbrcase trunchiu-rile copacilor cu
vestminte osteti, avnd fiecare o
sgeat dinainte nct prea c st s
sloboad arcul, iar adevraii daci se
trseser ceva mai napoi, n munii
mpdurii.
Iulianus nu cutez s nainteze. Teama
c va cdea n aceeai curs n care i
pierduse
viaa
generalul
Fuscus,
dimpreun cu mndrele-i legiuni, i alung
dorina de a prinde pe regele dac, hotrnd
s cerceteze mai ntii cu bgare de seam
locurile pe unde trebuia s treac.
Numai bine i prinse lui Decebal acest
rgaz pe care i-l dete mersul de melc al
otirii
romane:
trimise
mpratului
Domiian, n Moesia, soli de pace.
mpratul sttea n cumpn. Desigur
c ar fi voit s se n-toarc victorios la
Roma, aducnd napoi trofeele legiunilor lui
Fuscus i Sabinus, pstrate acum la
Sarmizegetusa.
Norocul trecuse ns de partea dacilor.
Aflnd de soarta jalnic a legiunilor

romane care luptau n acelai timp i


mpotriva marcomanilor, Domiian se temu
de o nrutire a situaiei generalului
Iulianus, care se afla n inima Daciei, fr a
fi ajuns totui la Sarmizegetusa i primi
propu-nerea de pace.
Decebal era prea detept ca s nu
neleag c numai o m-gulire a ngmfrii
mpratului roman va pune capt luptelor.
De aceea trimise lui Domiian, care urcase
pn n Cmpia Tisei, pe Diezis, fratele su
dac, mpreun cu o parte din prizonierii i
armele romane.
Domiian,
bucuros
de
asemenea
supunere i simindu-se fericit s aib un
astfel
de
viteaz
la
fruntaria
de
miaz-noapte a mp-riei, l unse din nou
rege pe Decebal, ndatorndu-se a-i trimite
n fiecare an o anumit sum de bani
pentru ntrirea cetilor, arme i meteri
de tot felul, spre a ocroti mpria
mpotriva nvlitorilor din rsrit.
La Roma nimeni nu nelese prea bine
ce anume ctigase m-pria din
nelegerea cu dacii, care dobndeau toate
foloasele, iar romanii numai ncredinarea

c vor fi cndva atacai chiar cu propriile


lor arme de ctre Decebal, la cea dinti
schimbare a mprejurrilor.
Totui Domiian puse de i se pregti un
triumf asupra dacilor. i pentru c nu
adusese nici o prad, i mpodobi alaiul cu
odoare din propria-i vistierie.
II

TRAIAN I DECEBAL
Douzeci i unu de ani inu aceast
pace att de ruinoas pentru romani,
ncheiat de isteul Decebal cu mpratul
Domi-ian. ntre timp arhiteci romani
ajutar pe daci s-i construiasc mreele
ceti de piatr pe naltul munilor, precum
i la frun-tarii urme de piatr care se
mai pot vedea i n zilele noastre.
Dup stingerea din via a lui Domiian,
trecu la crma mp-riei Nerva, care avea
mai ales nsuiri de bun gospodar dect de
mare general. De aceea nici nu-i trecu prin
minte s strice pacea umilitoare cu
puternicul paznic al Dunrii i al Carpailor.
Dar cnd, dup Nerva, veni n scaunul

mprtesc vestitul Traian, avnd inim


viteaz de lupttor, iubit de oteni, a cror
via aspr o mprtise i care credeau
n el ca ntr-un zeu, Decebal simi c
lucrurile se vor schimba de ast dat. Nu
n zadar cuceriser lupttorii lui Traian
faima de care se bucurau.
Dacia
trebuie
transformat
n
provincie roman iat gndul de fiecare
zi al noului mprat!
i, n primvara anului 101 al epocii
noastre, acum o mie nou-sute de ani, se
ncinser luptele dintre Traian i Decebal,
ale cror neamuri amestecndu-se dup
aceea vor da natere poporului romn aa
cum l vedem pe plaiuri i muni: cu
nfiarea aleas a dacilor i cu sufletul
viteaz i drept al romanilor.
Traian trecu Dunrea tot pe la Porile de
Fier, ca i generalul Iulianus. Cuprinse
cteva ceti nainte de a ntimpina otirea
lui Decebal la Tapae, unde fusese oprit i
generalul lui Domiian.
Se ncinse o lupt pe via i pe moarte.
Dacii se luptar cu atta vitejie, c numrul
morilor i rniilor romani trecu peste

orice nchipuire. Ca s lege rnile


legionarilor, mpratul Traian i sfie
propriile-i vestminte. Cu toat drzenia de
care ddu do-vad, oastea dacilor rmase
totui nvins.
Drumul spre Sarmizegetusa nu era prea
lung, dar mpratul, tiind de isteimea
regelui dac, nainta tot att de ncet ca i
gene-ralul lulianus zidind lagre ntrite,
ceti i turnuri de ap-rare, napoi, pe
dreapta i pe stnga, spre a nu fi lovit din
mar-gini i spre a nu i se tia retragerea.
Decebal,
cu
toat
ameninarea
legiunilor, nu mai privi cu atta ngrijorare
naintarea dumanului, cci l cunotea
bine: pe doi din cei mai de seam generali
romani i btuse, iar pe un mprat l
trsese pe sfoar. Poate c i Traian
cruia senatorii Romei i spuneau divinul
era un ngmfat ca Domiian, care s-ar
mul-umi doar cu o cerere de pace, fr
nici o alt despgubire.
Trimise trei daci, trei oameni de rnd,
dintre cei care n-aveau dreptul de a purta
cciuli, i acetia, cu pletele sure de praful
drumului, se nchinar dinaintea lui Traian.

mpratul seme, fr a-i nvrednici


mcar cu o privire, trecu nainte clare.
Apropiindu-se vremea zpezii, legiunile
se pregtir de iernat, n tabere bine
aprate, ateptnd ivirea primverii, spre a
se arunca asupra Sarmizegetusei.
Linitea de piatr a mpratului Traian,
n mijlocul ostailor si, spunea limpede:
Nimeni i nimic nu va mai scpa cetatea
de focul fcliilor noastre!
Dar mintea lui Decebal chibzuia fr
ncetare cum s alunge din ar pe mndrul
Cezar, a crui vitejie i pricepere ntrecea
cu mult pe a celorlali dumani cu care se
msurase. A folosi sgeile i bolovanii
munilor nu mai era cu putin! Trebuia s
gseasc un nou mijloc ca Traian s plece
n alt loc al ntinsei mprii.
i adunnd n grab o otire n prile de
rsrit ale Moesiei, regele Decebal, care
luase cu sine i pe sarmaii din acele pri,
buni prieteni, se npusti asupra cetilor
romane din Dobrogea, tocmai de cealalt
parte a mpriei. Caii i otenii sarmai,
m-brcai n zale de sus pn jos,
semnar groaza n romanii care cutezau

a li se mpotrivi, iar dacii i mcelrir fr


mil, n lupte corp la corp, la care lua
parte, n fruntea oamenilor si, nsui
mndrul Decebal.
Traian, primind vestea acestor ntmplri
neateptate, era ct pe-aci s prseasc
Dacia, spre a-i ocroti fruntaria de rsrit a
Moesiei. Dar bnui ndat c era o lovitur
viclean a regelui dac, c el nu putea s
aib cu sine o prea puternic otire.
mpratul roman fcu singur acea
cltorie pe Dunre i, cu otile romane pe
care le mai gsi la fruntarii, izbuti s
arunce napoi peste Dunre cetele de daci
i de sarmai.
n primvar, legiunile care ateptar pe
Traian n lagrele din Dacia rencepur
lupta odihnite, grbite de a pune capt
unui rege care se arta att de iste n
nfruntarea puternicei mprii romane.
Dou ceti se mai aflau n drumul spre
Sarmizegetusa. n cea dinti, romanii
gsir trofeele armatei lui Cornelius
Fuscus i prin-ser aci pe o sor a lui
Decebal.
Regele dac nelese c lupta ajunsese

hotrtoare.
Dar nainte de a cdea, Decebal mai
ncerc o mpcare: tri-mise o solie de
boieri daci, toi cu cciulile peste plete. Ei
czur n genunchi n faa divinului
Traian, cernd pacea. mpratul ns
jurase s dobndeasc o victorie deplin.
De aceea nu lu n seam propunerile
solilor daci. Legiunile cucerir cea din
urm cetate, care mai era n calea
Sarmizegetusei, i se apropiar de cetatea
de scaun.
Decebal adunase n faa ei toate otile
pe care le mai putuse strnge n grab din
ntinsa-i ar, hotrt a se apra pn la
capt. Ca vechi osta, tia c o singur
biruin era n stare s nimiceasc tot
ctigul de mai nainte al dumanului.
Trei zile i trei nopi nfruntar dacii
puterea legionarilor ro-mani, dar pn la
urm fur rzbii i mprtiai. De aceea
se traser napoi, spre zidurile cetii, ntre
care mai ndjduiau o mpotrivire.
Rnit la braul drept, zgriat pe fa, cu
buza de jos zdrelit, regele Decebal intr
n sala cea mare a tronului din

Sarmizegetusa, unde i atepta marele


preot, n vreme ce porile mari de fier ale
cetii se nchideau dinaintea nvlitorilor
romani.
Te-ai rugat lui Zamolxis, dar n zadar,
prea-sfinte!
strig
Decebal,
rguit,
aezndu-se pe tron, n vreme ce marele
preot, cu aluta sub bra, cu care i fcea
rugciunile, se plec pn la picioarele
regelui. Pe mpratul roman urm
Decebal nu l-am putut opri nici cu
sgeile, nici cu bolovanii, nici mcar cu o
supunere prefcut, aa cum am pclit
pe cellalt mprat, Domiian cel ngmfat
ca un curcan. Mi-e team, prea-sfinte, c
acest Traian, care va bate n curnd cu
berbecii
si
de
lemn
n
zidurile
Sarmizegetusei, nu se teme nici de tine,
nici de Zamolxis, el nsui fiind o zeitate!
Marele preot, cu capul plecat i cu ochii
nchii, ascult cu smerenie cuvintele
regelui.
Decebal oft, i terse cu mneca ochiul
lovit i ntreb:
Ce m-nvei s fac, prea-sfinte? C eu
nu mai am nici un gnd. De murit ar fi

treab uoar, dar nu-i pcat s lsm


bun-tate de ar pe mna acestor
vrjmai care s ne ia femeile i s ne
robeasc flcii?... Te-ai gndit destul n
vizuina
ta
din
munte?
Vorbete,
prea-sfinte, c nu mai avem vreme de
pierdut. i dac i se pare c la mine, la
priceperea i hrnicia mea nu mai e nici o
ndejde, nu te sfii s mi-o spui. Te urci pe
tron n locul meu, precum i eu am fost
pus de cellalt rege, Duras, cnd i ddu
seama c nu mai putea face fa
vrjmailor. Au mai avut ai notri regi
dintre preoi! Spune, prea-sfinte, s
plec?...
Marele preot, fr a ridica fruntea, gri
domol:
Mrite Doamne, venit-am cu luta
s-i cnt rugciunea cea mare de ntrire
a inimii i de ndejde n stelele cele bune.
Dar mi-e team c nici cntarea nu va fi de
folos, deoarece dumanul e la porile
cetii, iar mintea ta nu mai vede nicieri
vreo sc-pare, n petera din muntele cel
nalt, gnditu-m-am i la asemenea
npast.
i
bunul
nostru
ocrotitor

Zamolxis, carele pe toi ne ateapt n


snul vieii sale venice, mi-a trimis gnd s
te sf-tuiesc o umilire pe care nu tiu dac
o vei primi, cci eti i tu rege trufa.
Prea-sfntul tcu, i mut aluta sub
cellalt bra i urm, fr a ridica ochii.
Dac sfatul pe care i-1 dau i s-o
prea greu de mplinit, nu-i mai rmne,
stpne, dect s te junghii nsui,
asemenea strbunului Dapix din Dacia de
la Mare, pe care legiunile romane l-au
npdit mai nainte, acum o sut cincizeci
de ani. i daca vei face cu jungherul
trecerea ta n snul lui Zamolxis, pe mine
nu m lsa aci, prea Mrite, cci i eu
rvnesc la viaa cea venic. Sabie n-am i
nici arc cu sgeat iar buruieni otrvitoare
n-am adus la mine. ncearc nti
jungherul, trecndu-l prin inima mea
zadarnic i dup aceea f-i seama.
Regele dac mai oft o dat, micndu-i
braul ndurerat i cu glas gros, rguit,
porunci:
S-auzim mai nti sfatul, prea-sfinte!
Marele preot se apropie i-i gri:
S te duci nsui, mria ta, s cazi n

genunchi dinaintea mpratului Traian i


s ceri pace!
Decebal sri de pe scaun i puse mna
dreapt pe mnerul s-biei scurte de la
coapsa dimpotriv, ca i cum voia s
reteze capul plecat al marelui preot. Dar
se opri, cci prea-sfntul, cu acelai glas
smerit vorbi mai departe:
Poate c mpratul roman vznd
umilina regelui dac, va uita pania
mpratului Domiian i ne va drui pacea.
Alt sc-pare nu mai vd! i fr aceast
ngenunchere, mpratul Traian tot te va
ngenunchea, mrite stpne, dar atunci nu
vei scpa nici tu i nici unul dintre noi.
Regele Decebal cumpni adnc cuvintele
marelui preot. n gndurile lui, mai ajunser
cuvintele preotului:
ngenuncherea, mrite rege, trebuie
s fie de data aceasta de bun credin,
cci mpratul roman, care se afl la
porile ce-tii, nu va putea fi nelat i
minit. El va nelege dintr-o ncru-ciare
de privire, dintr-un cuvnt nensemnat,
dac regele dac cere pacea din adncul
inimii, sau numai spre a scpa nc o dat

de paloul Romei. Cuget bine, dac e n


folosul nostru s fim prietenii mpriei
romane i dac nu e mai drept s pierim.
Cum vei hotr, aa va fi. Eu cel dinti m
supun voinei tale.
Decebal nu rspunse numaidect, dei
hotrrea lui era luat. Strnse minerul
sbiei cu mna stng i gemu ca de o
durere, pe care n-o mai putea nbui.
Prietenia
romanilor
nseamn
supunere la voia romanilor, prea-sfinte!
zise Decebal, de data aceasta cu glas
sczut. Dar prie-tenia asta umilitoare ne
va da rgazul s adstm n pace. Poate
c din alt parte ne va veni cndva
libertatea. M voi supune, prea-sfinte, cu
toat zdrobirea inimii mele. Gndul meu nu
e s nel pe mpratul Traian, ci s mntui
poporul dacilor.
i
porni
repede
spre
zidurile
Sarmizegetusei, unde luptele n-cepuser.
Se auzeau loviturile adnci ale berbecilor
de lemn, cu ajutorul crora romanii
ncercau s sfrme cetatea, apoi rostogolirile de bolovani ale dacilor, dup care
gemetele i rcnetele celor lovii suliau

vzduhul pn la cer.
La un semn al regelui dac, trompetele
lungi, de bronz, sunar ncetarea luptei.
Regele Decebal, urmat de treisprezece
boieri i de marele preot, toi n vestminte
de srbtoare, ieir prin poarta cea mare
a Sarmizegetusei.
Civa romani clri i conduser pn la
cortul lui Traian, ntr-o vlcea, pe partea
stng a drumului prfos. O gard cu
securi i opri la oarecare deprtare de
intrarea n cortul mprtesc.
Traian, care-i vzuse venind, ncrunt
faa lui de obicei senin.
nsui regele Decebal cere pace! Oare
m socoate tot att de neprevztor ca
Domiian?
i la nceput gndi s resping cererea
regelui dac, s mpre-soare mai departe
Sarmizegetusa,
s-o
cucereasc,
s-o
doboare i s-o ard pn-n temelii. Dar
regele dac tot venise, se afla acum n
minile sale. S-i taie capul? S-l trimit
napoi n cetate? Ce pre mai avea o
biruin asupra unui rege care i se
nchina?

i voi da pacea! i zise Traian, covrit


parc de necaz. Dar i voi cere n schimb
tot ce a fi dobndit dac a fi intrat n
Sarmizegetusa fr voia lui!
mpratul Traian se urc n scaunul
sculptat pe care edea cnd i primea
cpeteniile, trimise dup ei, precum i
dup scribul grec, apoi primi pe cei care se
supuneau.
Cu capetele goale, n mini cu cciulile
rangului lor, avnd n frunte pe nsui
Decebal,
istovit
i
rnit,
dacii
ngenunchear pe lespedea de marmur
italian, care ntovrea pe Traian n
toate cltoriile.
Ce vor aceti daci? ntreb mpratul
pe tlmaci, prefcndu-se a nu ti c erau
chiar cpeteniile dumane.
Dup ce i se spuse cine erau i ce
doreau, mpratul se ncrunt, strnse cu
minile jilul de lemn sculptat pe care
edea, i strig la Decebal:
Dac vrei pace, o vei avea! Dar de
mult ai fi meritat ascu-iul sbiei noastre,
rege dac, pentru rul pe care ni l-ai fcut
de attea ori, pentru necredina pe care ai

artat-o buntii prea mari a mpratului


Domiian!
Regele dac ridic privirea asupra
mpratului Traian i zise n graiul lui
cteva cuvinte, privindu-l drept.
Ce spune? ntreb Traian pe tlmaci.
Spune s i se taie capul. Traian se
mic n jil i rspunse:
Asta ar face-o barbarii. Eu nu pot. i
este spre norocul su! Spune-i, tlmaciule,
aceste cuvinte, c mpratul Romei nu taie
capul care se pleac. Dar dacul i poate
lua singur viaa, dac pacea pe care o va
avea din minile mele i se va prea prea
grea. Aflnd nelesul cuvintelor, Decebal
rspunse:
Nici o pace nu e prea grea, dac prin
ea dobndim prietenia puternicului mprat
al Romei.
Fie, vei avea aceast prietenie,
dacule! rspunse Traian, ridicndu-se din
jil. Dar ascult bine ce voi spune acum
scribului ca s scrie pe tablete i s rmie
ca o dovad ntre noi!
De vreme ce mi-am adus capul, al
meu i al cpeteniilor mele, toate celelalte

ndatoriri snt mai uoare i le iau asupra


mea nainte de a le cunoate, rspunse
regele.
Spunnd acestea Decebal nu voia alta
dect
s
scurteze
aceast
umilit
ngenunchere pe care n-o mai putea
ndura. Dar mp-ratul dori ca cererile
romane s fie scrise lmurit pe tablete, n
auzul tuturor, i de aceea urm, cu degetul
arttor ntins nspre scrib:
Scrie acolo c eu, Decebal, rege al
dacilor, n numele meu i al urmailor mei,
jur credin poporului roman, avnd de aci
nainte drept prieteni sau dumani pe
prietenii sau dumanii Romei.
Nu voi avea ali prieteni, nu voi avea
ali dumani, ntri Decebal.
Voi napoia toate armele urm s
dicteze mpratul Tra-ian, cu spatele spre
cei ngenuncheai i cu faa spre scribul
grec voi napoia toate uneltele precum
i pe meterii zidari primii de la romani.
i voi napoia ncuviin Decebal.
Nu voi mai ine la mine pe nici unul
din dezertorii legiu-nilor romane; ca unii ce
s-au dovedit dumanii Romei, i voi preda

de ndat.
Aa voi face!
Voi drma toate cetile dinspre
fruntaria mpriei, ca semn c nu m
mai pregtesc de lupt i ca romanii s
poat umbla n pace pe toate cile i n
toate trgurile Daciei.
Aa s fie, precum zici! ntri Decebal.
Voi napoia toate pmnturile luate de
la vecini i nu voi mai trece cu oaste
fruntariile Daciei dict Traian.
Cpetenia peste clreii daci, un btrn
cu plete albe i cu faa nsprit de vnturi,
de geruri i de ploi, cutez s ridice fruntea de pe lespedea de marmur, ntrebnd:
Ce vom face, mrite mprate, dac
megieii ne vor nclca hotarele? Ii vom
lsa oare s ne prade avutul, s ne fure
femeile i s ne ucid copiii?
mpratul privi asupra btrnului i dup
o clip de ncruntare, rspunse:
Nu-i vei bate cu oaste, ci numai i
vei opri, i-mi vei trimite tire la Roma.
Fruntariile voastre le vor pzi de aci
nainte flamurile i faima legiunilor
romane.

Decebal simi o durere n piept. Cu


pumnii strni, i muc buza de jos, s nu
rcneasc. nelese bine tlcul cuvintelor
lui Traian: Dacia trebuia s renune la
otire i la lupt!
Pentru
acoperirea
cheltuielilor
pricinuite de acest rzboi, urm Traian,
pstrez inutul de apus, de la malul Istrului
(Dun-rea) pn la rul cel mare (Oltul).
Era o pierdere mic, fa de ntinderea
Daciei. Decebal se grbi a ncuviina
anexarea de ctre romani a Olteniei
cum numim azi acel inut cnd auzi
ultimele cuvinte ale lui Traian, care-i
sfiar iar inima, ca o sabie:
Iar n trgurile rii, precum i n
cetatea de scaun, Sarmizegetusa, va
rmne cte o legiune, spre mplinirea celor
rnduite.
Nici unul din dacii care ascultau cu
frunile
plecate,
ngenun-cheai
pe
lespedea de marmur, nu mai scoase un
cuvnt. Prie-tenia cu Roma precum
bnuiau nsemna robie, de vreme ce
otirea roman rmnea pentru totdeauna
n ar.

Decebal semn prin punerea peceii pe


care o purta la bru, iar Traian, din
picioare, scrise numele lui pe tablele de
cear cu vrful sbiei.
III

RZVRTIREA DACILOR
Dup sfatul marelui preot, gndul lui
Decebal fu s se supun romanilor cu
toat buna credin. Dar vzu ndat c
robia era prea dureroas. Iar Traian
veghea cu strnicie ca dacii s fie cu
adevrat urmtori poruncilor lui.
N-avea deloc ncredere n supunerea lui
Decebal, pe care-l cru-ase pentru c sabia
roman nu putea tia un cap plecat. Cnd
de pe rmurile Nilului, i se aduse
biruitorului
Cezar
capul
tiat
al
potrivnicului su Pompei, pe care-l
urmrse pn-n acele locuri, imperatorul
ntoarse capul s nu i se vad lacrimile i
porunci ca ucigaii lui Pompei, care
adstau rsplat pentru acea fapt, s fie
ucii pe loc.
Traian nu se mir aflnd c Decebal

punea la cale o rzvr-tire i nu se inea


de cuvnt: primea n otirea lui pe
dezertorii legiunilor romane, care-i ajutau
apoi, cu priceperea lor cci toi romanii
erau lupttori i zidari la ridicarea
cetilor de la fruntarii.
Un nou rzboi mpotriva dacilor i se pru
lui Traian de mare nevoie i grabnic,
pn nu se iveau alte mprejurri care s
dea lui Decebal un i mai mare rgaz de
ntrire dac nu chiar de nvlire n
inuturile Romei.
Mai mult de trei ani Decebal nu putu
ine legmntul cu mp-ratul Traian i,
ducndu-se n petera din munte a marelui
preot, i destinui:
Numete-m, prea-sfinte, clctor de
cuvnt, f-m om de nimic, dar n-am putut
rbda mai mult supunerea asta! Rob n-am
fost niciodat i mi se prea c voi putea
fi. Iat c inima mea se rzvrtete i cere
mai curnd moarte dect supunere. Am
venit s-i destinuiesc toate acestea,
prea-sfinte, pentru tot ce s-o ntmpla de
aci nainte. Poate c voi cdea nainte de a
fi putut plti romanilor pentru umilirea pe

care am ndurat-o din partea lor. Vei veni


pe tron n locul meu. Vei face atunci cum
vei socoti mai bine, pentru ara i neamul
dacilor. Dar s nu uii destinuirea mea de
acum: mai bine moarte dect robie!
Marele preot cut s-l mngie prin
cuvinte blajine i-i cnt cu aluta,
ntovrindu-i
din
glas,
cntarea
strveche a ntririi inimilor ntru Zamolxis.
Apoi Decebal se puse n fruntea
plcurilor de clrei i unelti cu triburile
vecine mpotriva marelui cotropitor de la
Roma.
Toate aceste uneltiri ale regelui dac
ajunser la auzul lui Tra-ian. Pregtirile de
lupt ale mpratului roman aveau acum
nfi-area unei fapte temeinice: purcedea
la lrgirea imperiului, o dat pentru
totdeauna. nmuli de-a lungul Dunrii
numrul taberelor, castrelor romane din
care s-a mai pstrat una pn n zilele
noastre, la Brboi.
Trimise trupe n inutul de azi al Olteniei
i astfel, stpn pe amndou malurile
Dunrii, Traian chem din Damasc pe
arhitec-tul
Apollodor,
vestit
pentru

priceperea lui, i l puse s dureze un pod


puternic, ca legiunile i funcionarii romani
s poat trece cu uurin n tot timpul, de
pe un mal pe cellalt al fluviului Istm
(Dunrea).
Apollodor alese locul cel mai strmt, n
dreptul cetii Drobeta (Turnu Severin),
unde limea apei nu trece cu mult peste o
mie de metri, iar adncimea la mijloc abia
atinge vreo treizeci de metri.
Cu ajutorul legiunilor, care pregtir
crmida i cimentul, arhi-tectul ridic n
doi ani podul pe douzeci de picioare, bine
nfipte n ru. (Cnd Dunrea scade, se vd
i azi urmele acelui pod de care se leag
nceputurile neamului romnesc.)
Graba lui Traian de a cuceri Dacia o
dat pentru totdeauna era att de mare, c
porni din Roma pe timpul iernii, cnd podul
de la Drobeta nc se lucra. Dar n
primvara anului 105, podul fiind gata, se
fcur jertfele obinuite i legionarii
romani, cu fla-murile i uneltele de lupt,
trecur peste mreul pod. n fruntea lor,
clare, se afla Traian.
Pentru orice mprejurare neprielnic

deoarece mpratul cunotea isteimea


vrjmaului su alte legiuni intrar n
Dacia, trecnd Dunrea mai la vale, la
vrsarea Oltului, unde se afla atunci
castrul roman Oescus. Ele urcar de-a
lungul rului i trecur munii Carpai pe la
Castra Traiani (Turnul Rou din zilele
noastre).
Pe unde se iveau legiunile romane,
unele triburi dace nu mai ascultar de
porunca lui Decebal i se supuser.
Dar cele mai multe, ndeosebi cele de
peste muni, pn-n frun-tariile marilor ruri
Tisa i Nistru, urmar pe regele lor,
ncredin-ate i ele c moartea e mai bun
dect robia.
De cum trecur munii i se unir,
legiunile romane avur de nfruntat otirea
drz a dacilor, care, atunci cnd nu
izbuteau s-i rzbeasc dumanii cu
sgeile sau bolovanii, se repezeau cu
ascuiul coaselor i topoarelor.
Adnci erau rnile pricinuite de coasele
dacilor povestete un scriitor din acea
vreme.
Ca
i
n
lupta
dinti
mpotriva

mpratului roman, Decebal vzu c numai


cu puterea nu va nltura primejdia. n
nopile de ngri-jorare, n vgunile
munilor unde ierna cu otile istovite,
regele dac nscocea fel i chip de uneltiri.
Pe acel drum ce duce la Sarmizegetusa,
n cortul lui mprtesc, Traian pi pe
lespedea de marmur, dictnd scribului
grec porun-cile sale ce trebuiau trimise
senatului roman. Cci din mijlocul bt-liei,
el nu ncet de a dirigui treburile
Imperiului. Un stegar i aducea n lanuri
trei dezertori romani, care i gsiser mai
nainte adpost la regele dac i acum se
apropiaser de tabra cea mare roman.
De ce ai fugit de la mine? ntreb
Traian.
Raia de gru ne-a fost micorat,
rspunse unul din cei prini.
De ce-ai venit napoi?
Ca s luptm mpotriva regelui dac!
spuse alt prins.
mpratul i puse la cazne bnuind c
acei ticloi i ascun-deau ceva. Ei
mrturisir ndat c veniser anume ca
s omoare pe mprat, trimii de regele

dac, care le druia cte o traist cu aur,


dup isprav urmnd a le mai drui cte
dou de fiecare cap.
Dezertorii fur aruncai n lanuri,
urmnd ca la sfritul rz-boiului, dup
marul de triumf n Roma, s li se taie
capul.
ntia viclenie a lui Decebal, scornit n
nopile lui fr somn, nu izbndise.
Care va fi a doua? se ntreb Traian.
i ndat se dete pe fa i a doua:
Longinus, unul din cpitanii romani i legat
prin veche prietenie de Traian, fu reinut n
tabra regelui dac i pus la cazne.
Scrie mpratului tu, i porunci regele
dac, cu sabia n mn, aceste cuvinte: Snt
prinsul lui Decebal i acesta te va prinde n
curnd i pe tine. Zamolxis i-a trimis
gnduri de lupt mai tari ca toate legiunile
romane. Eu, Longinus, prietenul tu, te
sftuiesc s dai ascultare lui Decebal, care
nu vrea nimic altceva dect s te ntorci cu
legiunile peste Dunre napoi i s drmi
podul de la Drobeta. Dup aceea va fi
pace de-a pururi ntre romani i daci.
n aceeai zi un clre dac duse n

tabra roman scrisoarea lui Longinus.


Solul nu se mai ntoarse i Decebal,
ntunecat, mnios, intr n cortul unde era
pzit Longinus. l gsi ntins pe spate, pe
frunze uscate, mort, cu chipul dezgolit,
senin, de parc dormea.
A murit ca un dac! i zise Decebal,
fierbnd de mnie.
i porunci ca trupul lui Longinus s fie
dus la Sarmizegetusa.
Citind scrisoarea generalului su, Traian
fu cuprins de ase-menea durere, c dete
porunc
ca
legiunile
s
nainteze
numaidect.
Romanii, nfruntnd nmeii de zpad,
atacar taberele dace. Rnd pe rnd ele
fur cucerite i astfel nc o dat Traian
ajunse n faa Sarmizegetusei.
Acum ce sfat mi dai, prea-sfinte?
ntreb Decebal pe marele preot, care, cu
aluta sub bra, fu adus n palatul regelui.
Acum, Stpne, nu mai am nici un
sfat. Zamolxis nu s-a ndurat s-mi
scurteze zilele ca s nu mai vd aceast
pieire!
Lupta n jurul zidurilor cetii fu

amarnic i lung. Femeile i copiii


aduceau lupttorilor daci de pe ziduri
bolovanii adunai din vreme, pentru
aprarea
Sarmizegetusei.
Bolovanii
rostogolii de pe nlimile meterezelor
erau acum att de mari, c zdrobeau i
scuturile i pe cei de sub ele.
Nu ne rmne nimic altceva de fcut,
zise
mpratul
ctre
conductorii
legiunilor, dect s nfometm cetatea prin
mpresurare.
Dacii au i spturi sub pmnt, zise
un general. Se vor trage afar din cetate,
pe dedesubt i o s ne pomenim cu ei n
spate.
Atunci mpratul porunci s se taie
pdurea din muntele apro-piat i s se
ridice o cetate n faa Sarmizegetusei, la
adpostul creia s loveasc zidurile cu
berbecii. Cnd zidul cetii se sparse i cei
dinti legionari nvlir n Sarmizegetusa
cu fcliile aprinse s-i dea foc, cetatea din
trei pri ardea de mult.
necai n fum soldaii romani abia
zreau pe unde calc, lovii din spate de
sulie neateptate, rostogolii n praful

drumului de bolovani sau oprii de ap


fiart, care le cdea de sus, din locuinele
aprinse.
n cmrile lor aurite, cpeteniile dace,
pe scaune mari, bur otrav, ca s nu
cad n minile romanilor. Ei erau
ncredinai c dincolo de aceast via,
Zamolxis i ateapt cu braele deschise,
el care poate mbria ntreaga lume.
i adormirea cu butura cea dulce era
mai blajin dect sabia clului n pivniele
romane, dup ce ei, boierii daci, ar fi fost
tri n lanuri pe uliele Romei triumfale, n
urma carelor de victorie ale lui Traian, n
rsetele i batjocura plebei zgomotoase.
i astfel czur cpeteniile dace n
mijlocul marii odi de sfat, unde legionarii
romani i gsir mori, cu sursul pe buze.
Numai Decebal, el singur nu se otrvi. n
inima lui ndrjit i mndr, mai rmsese
o scnteie de ndejde.
Cu un plc de lupttori credincioi se
strecur din cetatea aprins i cut
adpost n munii de la rsrit. Credea c
legiu-nile romane, dup cucerirea cetii
nu-l vor mai urmri, iar mp-ratul, stpn

pe ar, nu-i va mai pierde vremea


cutnd pe fugar.
i n civa ani, cu aurul ascuns din
vremuri bune, cu dacii de dincolo de muni
peste cele dou ape, pn la malul
Nistrului, s se ridice iar, el, regele
Decebal, s alunge pe dumanii din
Sarmizegetusa i s strice podul de la
Drobeta.
Dup aceea nu va mai cuteza nici un
mprat roman s treac Dunrea n
mpria nvingtorului rege dac!...
Ndejdea inimii lui Decebal nu se
mplini. Mndria lui, pn la urm, fu
nfrnt, cci dumanul era mpratul
Traian, care vedea tot att de departe i
era tot att de nenduplecat.
n munii din rsrit, plcul de daci fu
repede risipit de romanii care se puser pe
urmele lor. Cteva cpetenii, care mai
crezur n steaua regelui lor, i lsar
leurile n corturi, n vrful nz-pezit al
munilor.
ntr-o vizuin din peretele unei prpstii,
unde regele Decebal se ascunsese cu
desagii plini de aur, pentru ntemeierea

otirii celei noi, l ajunse vestea c


rmsese singur.
Se putea otrvi cu butura pe care o
avea din mna marelui preot otrav care
adormea pe nesimite i din care nu se
mai trezea nimeni se putea arunca n
prpastie, unde n-ar fi scobort nimeni pn
la strvul lui.
Dar Decebal nu era mulumit cu
asemenea moarte. i aminti de regele dac
de la malul Mrii, care se njunghiase,
nainte de a cdea n minile romanilor. Tot
aa fcu i el. Smulse jungherul de la
coaps i-l nfipse n inim. Apoi se prbui
n peter n sngele lui cald.
A fost sortit ca prin moartea celui din
urm rege dac, stpnirea Romei s se
ntind pn la Marea cea mare, iar o bun
parte dintre romani s vie n ara cea
mnoas i plin de aur, s se aeze aci,
ca s triasc apoi laolalt nvingtori cu
nvini, lund obiceiurile romane i vorbind
limba lor, limba latineasc.
Din mndrul Decebal i din divinul
Traian s-a zmislit o seminie la fel de
mndr, la fel de istea i de viteaz, pe

care nimeni n-a putut-o urni din locurile ei


de batin.
Au venit clri, din rsrit, hoarde peste
hoarde de migratori. Ele poposeau o
vreme pe aceste meleaguri, dar plecau
precum veniser, ca valul apei de-au
rmas pe ntinsul rii, tot ei, locui-torii de
temei, urmaii lupttorilor lui Decebal i ai
legiunilor lui Traian, cu portul dac i graiul
roman.

MPRATUL TRAIAN
I

CCIULARUL CU DESAGA PLIN


DE AUR
Senatorii intrar n atrium unul cte unul,
ncet, cu pai de vat, ca i cnd s-ar fi
temut s nu tulbure din somnul veniciei
pe mpratul Nerva, bunul Cezar i Printe,
cum i se spunea.
n palat nu se auzea nici un zgomot.
Linitea care nconjura pe acel moneag
era acum i mai mpietrit.
Un prieten al noului Cezar, doftorul grec
Criton, iei n ntmpinarea trimiilor
Senatului.
Nu-l tulburai pe bunul nostru stpn,
le zise, punnd un deget la gur. tii ct de
mult iubea Traian pe Nerva, tatl su
adoptiv. N-a trecut nc nici o noapte peste
durerea lui. Abia s-a adunat n urn cenua
lui Nerva, pe care Traian o ine la pieptul
su i ochii de pe urn nu i-i poate

ridica...
Senatorii, care veniser n grab mare
s se nchine noului Cezar, se privir cam
ncurcai. tiau c Traian avea o fire mai
clit dect a btrnului Nerva i c
de-acum nainte multe se vor schimba n
treburile imperiului, ncepnd cu alctuirea
Sena-tului. Ar fi vrut s ctige bunvoina
Cezarului, dovedindu-i cei dinti prietenie i
supunere, mcar c dup lege
Cezarul era supus hotrrilor Senatului.
De i-ar iubi toi copiii pe prinii lor
de snge, cum a iubit Traian pe btrnul
Nerva, de care-l lega numai recunotina,
altele ar fi moravurile Romei zise cu
hotrre Longinus, comandant de legiune,
pe care noul Cezar l adusese cu sine din
Spania, unde-i fcuser amndoi serviciul
militar.
Asta aa e, ncuviinar ceilali
senatori, spre a nu se arta mai mici
admiratori ai Cezarului.
Dou sclave etiopiene, cu trupurile
nnegrite de btaia soarelui, trecur spre
ncperea cea mare, purtnd un pat
simplu, n vreme ce o sclav din Egipt,

greac, nvemntat n peplum alb, ducea


un vas cu miresme.
De trei nopi Cezarul nostru n-a nchis
ochii, veghind pe Nerva, al crui duh se
afl acum printre zei, opti medicul Criton.
Dup ce se va mbia i-l vor unge sclavele
cu miresmele n care am turnat cteva
picturi din butura mea adormitoare,
cred c stpnul nostru va fi cuprins de un
somn binefctor. Aadar, venii mine, tot
la ora asta, i pn atunci n-ar fi ru ca
Senatul s fac elogiul lui Nerva.
i adug repede, cu un gest
prietenesc:
Voi opti stpnului la ureche, amicii
mei, c ai fost aci printre cei dinti, s-i
mrturisii supunerea voastr. Nici o grij
dinspre partea asta.
Trei zile dup aceast ntmplare, Traian
inu, n picioare, n sala Senatului, elogiul
defunctului mprat. Trupul lui era ncordat
de emoie i prea mai nalt ca toi ceilali
senatori romani, care ascultau, de
asemenea, n picioare. Cuvntrile de acest
fel nu erau dect o niruire de cuvinte
mgulitoare pentru rposat, dup vechea

zical latineasc Despre mori s spui


numai de bine, sau s taci (De mortuis
nil, nisi bene).
Noul Cezar, cu glas tremurtor, dar
puternic, rupse plicticosul elogiu funebru,
grind fr sfial:
Prini ai patriei! Cu inima sfiat de
durere a trebuit, dup hotrrea zeilor, de
la care ne vine i binele i rul, s m
despart de bunul meu printe Nerva. Cnd
m-a luat,
pentru
sin-gurtatea lui,
socoteam c-i voi fi recunosctor numai.
Dar marea lui iubire m-a preschimbat n
asemenea fel, c acum, cnd snt la rndul
meu singur, nu tiu cum voi mai umple
vreodat acest gol. Un singur gnd mi face
viaa vrednic de a fi trit: mrirea
patriei, ocrotirea ei de dumanii fr mil,
care o nconjoar de pretutindeni. Din
nefericire n-am putut vorbi niciodat
printelui meu adoptiv despre aceast
ndatorire, dei m-a vzut mereu n
mijlocul ostailor. Nu, cezarul Nerva n-a
fost un otean i dac ar mai fi domnit
mult, snt ncredinat, prini ai patriei, c
n loc de a lovi pe dumani n inuturile lor,

ar fi nvlit ei peste noi...


Senatorii care ascultau cu smerenie, cu
capul plecat, se n-toarser pe nesimite
spre vorbitor, cu ochii mari, deschii, cu
rsuflarea aproape tiat cci nu se
ateptau ca n panegiricul pentru Nerva,
urmaul, Cezarul Traian, s vesteasc
nceperea unui nou rzboi.
Mult a fi dorit s trec din Spania n
Africa, unde semin-iile din acele pri n-au
vzut de mult un mar al cohortelor
noastre i nu se mai socot ndatorate fa
de Roma. Dar nu de-acolo ne amenin
primejdia.
Primejdia e la Dunre, strig deodat,
ca mpins de o putere mai mare dect
voina lui, generalul Longinus, care numai
pentru aceast edin srbtoreasc
avusese ngduirea de a pune pi-ciorul n
Senat.
La Dunre, ntr-adevr! ntri Traian
cuvntul
comandan-tului
de cohorte.
Prietenul meu, Longinus, tie de mult, i
n-avei de ce s v ndoii de cuvntul lui.
V mai amintii oare, prini ai patriei, de
acel rege dac din Sarmizegetusa, care

poart pe cap cciul de oaie i pe umr o


desag plin de aurul Munilor si
Apuseni? V amintii de bun seam, dei
nu v-ai mai gndit la el. Cci lundu-v
dup litera legii ai vzut c el s-a nchinat
Romei i l-ai socotit de atunci prietenul
nostru, aprtorul frun-tariei noastre de la
Dunre mpotriva celorlali barbari, a
clre-ilor scii i sarmai... Dar lucrurile
s-au petrecut cu totul altfel, dup cum a
aflat nsui printele meu, Nerva, care, din
pricina firii lui prea blajine i a vrstei, nu
cutez s spele ruinea Romei!
Strigte
de
uimire
i
murmure
nelmurite umplur deodat ncperea
Senatului.
i ntr-o tcere ca de mormnt, Traian
istorisi cum se petre-cuser lucrurile.
...Pe cnd Domiian petrecea n Moesia
de Jos, n sudul Du-nrii, cu generalii care
comandau cohortele pornite din Italia s
sfrme mpotrivirea marcomanilor i s
supuie pe daci, Tettius Iulianus btu
ntr-adevr la Tapae oastea lui Decebal, iar
Vezina, comandantul oastei, abia scp cu
via, prefcndu-se mort pe cmpul de

lupt i fugind dup cderea serii. i


deodat gene-ralul Iulianus dete napoi.
Din care pricin?
S-a spus c Decebal adunase n munii
din faa Sarmizegetusei o oaste nou att
de numeroas, nct generalul roman se
vzu silit a se retrage, ca s nu fie nimicit
cu totul, precum pise mai nainte
Cornelius Fuscus, care fusese prea
cuteztor.
Dar s-a aflat mai n urm, din
mrturisirile unor daci fugii din ara lor, c
Decebal nu ncropise dup nfrngerea de
la Tapae nici un fel de oaste, ci vzndu-se
primejduit de naintarea lui Tettius
Iulianus, tiase copacii unei pduri pe
msura unui stat de om, i mbrcase n
veminte osteti, i pusese n rnduri de
btaie, pe crestele i n vile Daciei de se
spimnt i acel viteaz general.
Nimeni nu nelese de ce totui regele
Daciei trimise soli n Moesia, la tabra
Cezarului, pentru a cere pace. Fiind la
petrecere, Domiian i sfetnicii lui crezur
c pricina trebuia s fie teama dacului de
puterea fr margini a Imperiului roman.

i nu primi pe soli.
Dar veni vestea c marcomanii btur i
ei trei legiuni romane.
Atunci Domiian precum se tie
trecu Dunrea, intr n Cmpia Panoniei i
ls pe daci s neleag de data aceasta,
c supunerea lor ar fi primit.
Decebal trimise cteva cpetenii dace, n
fruntea crora se afla nsui fratele regelui
dac, anume Diegis, i care aduser
Cezarului o parte din prizonierii romani.
Domiian dup o nou petrecere cu
vinuri multe i alese, la care luar parte i
vrjmaii Romei, ncorona pe Diegis, care
n-fia pe Decebal i se scrise tratatul de
supunere pe o piele de berbec, dup
obiceiul locului.
Dar
aceasta
era
cu
adevrat
supunere?...
Dimpotriv, a fost o nou viclenie din
partea regelui dac, urm Traian cu glas
cutremurtor de mnie. O viclenie mai
mare ca otirea lui din butuci de lemn,
care nelase pe Tettius Iulianus! Cci ce
primea, prini ai patriei, poporul roman
din partea da-cilor? O piele de berbec! Iar

poporul roman ce druia dacilor n


schimb? n fiece an dousprezece pungi de
bani, ajutor chi-purile pentru
aprarea fruntariilor, dar de fapt un bir.
Osebit de asta le mai trimiteam dacilor
arme, maini de rzboi, care ori-cnd
puteau fi ntoarse mpotriva noastr, apoi
meteri de ceti, ziditori de ntriri n
muni i altele pe care va trebui s le nfruntm tot noi, cu trupurile noastre.
Senatorii care ncuviinaser la acea
vreme pacea lui Domiian cu dacii, ba i
votaser i un triumf cu mare alai n Roma,
lsar capetele n jos.
E adevrat, prini ai patriei, urm
Traian cu zmbet batjo-coritor, c pe
Domiian nu l-ai numit Dacicus, dup
obiceiul nostru, dar nici el n-avu obraz s
v cear acest titlu nemeritat. i aflai
acum c trofeele, pe care alaiul le-a purtat
pe strzile Romei n-au fost cucerite de la
daci, ci luate din tezaurul mp-riei, fapt
care se dovedea mult mai lesnicios.
Asta n-o tiam! strig generalul
Longinus, i n tcerea grea a senatului
izbucni ntr-un hohot de rs.

Zeii voit-au s urmez bunului meu


printe Nerva, cuvnt iar Traian, dar socot
de a mea datorie s terg ruinea
trecutului i n cugetul meu nu voi avea
linite pn nu voi preface Dacia n
provincie roman.
Cel mai btrin dintre senatori rspunse
smerit lui Traian, dar cu o drzenie n glas
care amintea puterea fr margini de odinioar a Senatului. i fgdui tot ajutorul
patriei i i ur ceea ce sun a batjocur
bine nvluit s mplineasc el ceea ce
nu izbutise nici Cornelius Fuscus, nici
Tettius Iulianus, nici Domiian i nici Nerva.
Senatul vot pe loc strngerea i
echiparea
unei
otiri
ndes-tultoare
pentru a nfrnge pe Decebal i a-i drma
cetile de la Dunre i din muni.
Traian trimise pe generalul Longinus n
Spania, apoi n Galia, unde se aflau
dup tirea sa cohortele cele mai
oelite, iar el nsui, la Roma i n Italia,
porni cu rbdare i srguin preg-tirile
pentru greul rzboi care sta s nceap.

II

TRAIAN NTIA OAR N DACIA


Trei ani ncheiai inur pregtirile
mpotriva regelui dac, dup care Traian se
puse n fruntea legiunilor pe care le
cunotea bine, cci trise n mijlocul lor
lsnd mai departe pe generalul Longinus
s adune alte oti, cci cine putea
cunoate mai dinainte adevrata putere a
dacilor?
Traian purcese ctre miaz-noapte n
primele zile ale prim-verii anului 101 al
erei noastre. Trecu n Banatul de azi fr
mult greutate i cuceri pe rnd cetile de
margine ale Daciei i anume: Arcidava,
Centum, Berzobis i Aixis.
Oastea lui Decebal adsta, bine rnduit,
la Tapae unde cu cincisprezece ani mai
nainte, Tettius Iulianus cunoscuse tria
du-manilor si.
Tapae se afl nu departe de strmtoarea
numit azi Porile de Fier, pe unde
Dunrea i taie sugrumat drum ntre
muni. Locul era bine ales, cci dac

Decebal
btea
oastea
lui
Traian,
rmiele puteau fi urmrite prin vile
Dunrii i prin munii tot mai m-runi ai
Banatului. Iar dac era nfrnt Decebal,
oastea lui se putea retrage fie sus, ctre
Sarmizegetusa, unde era cetatea re-gelui
dac, fie n Oltenia, avnd n fa un nou
rgaz,
Porile
de
Fier,
mpotriva
nvlitorilor.
Lovirea dintre cele dou otiri fu
crncen. Nici Traian, nici Decebal, amndoi
pricepui n meteugul armelor, nu
izbutir s dobndeasc o biruin de
vicleug sau de for. Legiunile intrar n
lupt pe rnd mpotriva valurilor dace, care
i ele naintau n strns rnduial.
Cinci zile se mcinar, una pe alta, cele
dou oti, pn cnd Decebal, spre a-i
crua lupttorii, de care avea nevoie n
lupta cealalt, hotrtoare, prsi locul i
se trase ctre miaz-noapte.
Traian nelese c nu btuse pe daci,
retragerea lui Decebal nu nsemna dect
un nceput de biruin iar numrul
morilor i rniilor romani era att de
ridicat, c el nsui, Traian, ar fi dat napoi,

dac aceast retragere i-ar fi fost


asemeni lui De-cebal de vreun folos.
n ziua a cincea Traian putea fi vzut n
mijlocul otenilor czui, ncercnd a-i
ridica i a-i duce la adpost, legndu-le
rnile, ba sfiindu-i vemntul, cnd nu
mai avu cu ce-i nfa.
Btlia de la Tapae se dduse pe la
nceputul lui septembrie.
Oastea roman, stoars de vlag cum
era, nu putea merge mai departe n
urmrirea dacilor. Cci ar fi fost nimicit
fr mil dac Decebal ar fi scos nainte
niscai trupe proaspete. Crestele munilor
se acoperiser de nea. Venea iarna. i n
acest anotimp cohortele obinuiau s-i
lecuiasc rnile i s-i umple golurile.
Numai de nu i-ar da n gnd lui Decebal s
fac el o campanie de iarn.
Traian tia c soarta otirii romane, i
deci nsi soarta lui, inea de aceast
hotrre a regelui dac.
De aceea trimise trei scrisori una dup
alta generalului Longinus, s nu ntrzie cu
trimiterea cohortelor celor noi i a meterilor constructori de ceti, cci rzboiul se

arta greu i periculos.


Iar n zilele i nopile lungi de ateptare,
mpratul roman ncepu a scrie pe tablete
de cear, cu un condei de oel, ntmplrile
acestui crncen rzboi, De bello dacico,
precum ntiul Cezar scrisese n De bello
galico faptele de arme cnd cucerise ara
Galilor.
Scrierea lui Cezar s-a pstrat n
mnstirile din Frana, dar scrierea lui
Traian s-a pierdut, cu toate c fu citit n
colile din Roma mult vreme.
Iscoadele trimise n munii de apus i
miaz-noapte aduceau mpratului veti
linititoare; nicieri nu se vedeau semnele
vreunui atac al dacilor mpotriva romanilor
istovii, care lucrau de zor la ntriri n jurul
taberelor, spre a nu fi lovii pe neateptate din margini sau din spate.
Pe la mijlocul iernii ns, cnd ajunser
nmeii ct un stat de clre pe cal, venir
n cortul Cezarului soli ai generalului
roman din sudul Dobrogei, cu o veste
neateptat.
n vreme ce Traian adsta ivirea
primverii i sosirea noilor cohorte ca s

porneasc din nou mpotriva dacilor,


regele lor se afla cu mai toi clreii si n
Dobrogea, de unde mpreun cu sarmaii
nvemntai n zale de fier din cretetul
capului pn la picioarele cailor lovise
cohortele romane din acel inut.
mpratul i ddu numaidect seama de
primejdie i adulmeca gndul iscusit al
dacului: dac acesta izbutea s nfrng
otile romane de acolo, ar fi ajuns, urmnd
cursul Dunrii n sus, tocmai n spatele
taberei lui Traian, care putea fi izbit din
dou pri.
Dar avea Decebal o oaste att de
numeroas, cu ajutorul creia s-i duc la
ndeplinire cuteztoarea plnuire? Sau
luptele c-lreilor lui nzuai pe acele
deprtate locuri erau numai o vi-clenie?
Voia oare Decebal s sileasc pe Traian,
care se afla pe drumul ce ducea spre
Sarmizegetusa, s-i trag otile napoi i
s le trimit spre rsrit, unde se arta
noua primejdie?
O zi i o noapte ntrziar solii, fr a
primi rspuns.
Traian chibzuia, chibzuia ndelung

avnd alturi un singur sfetnic, i acela


nepriceput pe medicul grec Criton.
Cuprins de grij, cercet lucrrile de
aprare ale taberei i se art mulumit.
i ddu seama c Decebal nu avea de
gnd deo-camdat s-l atace n Banat i
cobor el nsui pe Dunre, cu o cohort
ntreag, pn la locul Silistrei de azi, unde
sili pe clreii gei, daci i sarmai s
treac de cealalt parte a fluviului.
Dar drumul spre Sarmizegetusa nu-l
prsi.
n primvar, Traian se ntoarse n
tabr, unde gsi i pe Longinus cu cinci
legiuni proaspete, aduse din Spania i
Italia.
i noi trebuie s credem n nemurirea
sufletului, Longinus! Cu aceste cuvinte
primi Traian pe generalul Longinus,
mbrindu-l pe cmpul care ncepuse a
nverzi.
Otenii regelui dac, urm mpratul,
snt ncredinai c acei care lupt pn la
cea din urm suflare i cad pe cmpul de
btaie snt primii n lumea zeului lor,
Zamolxis, care le d via venic.

Generalul rmase o clip pe gnduri,


apoi rspunse ostete:
Atunci, Cezar, le vom da tuturor
vrjmailor notri fericirea de a dobndi
viaa cea venic.
i
otile
pornir
nainte,
spre
miaz-noapte,
ctre
cetatea
Sarmizegetusei.
n trei locuri, cu trei plcuri de oaste
ainu Decebal calea nv-litorilor. De trei
ori legiunile romane care naintau ncet dar
nen-duplecat, asemenea unor bolovani
uriai, fcur pulbere pe lupt-torii daci.
Dar nu-i putur prinde, nici mcar pe
rnii. Gseau n schimb numai strvuri.
A patra btlie fu cea mai grea, cci
Decebal arunc asupra romanilor tot
grosul
otirii,
clreii
pe
margini,
pedestrimea n mijloc dar i acum
legiunile romane rmaser neclintite.
n rndurile dacilor luptar i femeile
soiile i mamele c-peteniilor care nu
voiau s fie prinse i vndute n trgul sclavelor.
Astfel se pomeni Traian cu o femeie
despletit ca o furie, legat butean,

adus cu mpunsturi de sulie pn n


cortul m-pratului.
Era sora lui Decebal.
mpratul se gndi: n-o fi oare o nou
viclenie a cpeteniei dacilor?
Dar sora regelui, fr a cdea n
genunchi, fr a plnge, cu ochii mari,
negri, plini de scprrile urii i ale
spaimei, cu spum nsngerat la gur,
gemea cernd prin semne, s-i vre un
otean sulia n inim.
Cnd femeia se mai potoli, printr-un
tlmaci, spuse Cezarului c otenii lui
Decebal i supuii lui niciodat nu se vor
nchina Romei i dac cohortele vor
ptrunde n cetatea Sarmizegetusei vor
gsi numai leuri ntre ziduri arse. E un
rzboi zadarnic. m-pratul Romei va
cuceri o ar pustie.
S ne-ntoarcem? fcu Traian ctre
Longinus.
Pcat c asemenea lupttori nu vor
s ne fie aliai rs-punse generalul.
Traian crezu numai pe jumtate
cuvintele sorii regelui dac.
Totui, a doua zi, cnd oastea porni iar,

mpratul fu vestit c femeia izbutise s-i


strpung inima cu sulia czut a unui legionar.
Nu trecu mult i iac, sosir solii daci
care cereau pace. Erau cteva din
cpeteniile de seam care, scondu-i
cciulile albe, de ln mioas i punndu-le
jos, ngenunchear n faa Cezarului i
cerur pace cu o cntare sfnt, n numele
lui Zamolxis.
Traian tia c pn la cetate, inima de
piatr a Daciei, nu era nici o piedic mai
grea. Nu primi ruga solilor daci. Dar o nou
lupt se ntei pe neateptate, cu o furie
care ntrecu toate lup-tele de pn atunci,
att de sngeroase. Cohortele din toiul
luptei nu se mai ntoarser dect
frmiate. Dar celelalte cohorte risipir i
aceast din urm oaste a lui Decebal.
Traian tocmai se pregtea s intre n
Sarmizegetusa, cnd fu vestit c nsui
regele dac venea s i se-nchine i s se
dea pe mna mpratului, fr nici o alt
ndejde.
Traian, n cortul mre, stnd pe jilul de
aur, nconjurat de generalii comandani de

legiuni, fiecare cu steagul i cu pajura lui,


primi pe Decebal, dimpreun cu toi
nsoitorii, cu capetele plecate.
Un gest ar fi fost deajuns ca acele
capete plecate s fie pe loc retezate, dar
mpratul roman nu-i mnji sabia, dnd
morii pe acei robi cci robi erau. El ct
lung la capul cu plete lungi al lui Decebal,
care-i pusese cciula alb de oaie, alturi,
pe pmnt i la gndul c dumanul care
nfruntase trei generali romani i doi
Cezari se afla acum la picioarele sale, l
umplu de o fierbinte mndrie. i cu glas
puternic rosti cuvintele care-i artau
porunca.
Decebal, n genunchi, cu ochii n ochii
romanului, le auzea i le nelegea.
Stpnul, zise rar, puternic:
Vei napoia de ndat toate armele,
mainile i meterii pri-mii de la noi, vei
preda pe dezertorii cohortelor noastre, vei
drma cetile i vei trage napoi otile pe
care le-ai lsat dincolo de inuturile pe
care le stpneti. Romanii care snt n
slujba ta i vei trimite la mine.
Un tlmaci dac tlmci cuvintele lui

Traian, pe care cei nge-nuncheai le


neleser mai dinainte, fiind ei cpetenii
dace, de mult vreme hrii cu oteni, cu
meteri i cu negutori din Roma.
Vrem s fim prietenii Romei gemu
Decebal cu gru-mazul puternic ncovoiat
ca sub o uria povar.
Atunci vei socoti prieteni pe prietenii
notri, i dumani pe dumanii notri?
ntreb Traian.
Aa vom face!
i ridicndu-se, Cezarul prsi cortul n
sunet de trompete i ducndu-se n mijlocul
taberei, vesti oastei c rzboiul se sfrise,
dumanul nchinndu-se i c vor rmne
de paz n cetile Da-ciei acei oteni pe
care nu-i cheam n patrie nici dorul de
odihn, nici dorul de a plugari pe ogorul pe
care l vor primi drept rsplat.
Cnd se napoie la Roma, n fruntea
cohortelor pe care le pre-umbl cu sunete
de fanfar prin strvechea Cetate, Traian
vzu cu uimire i mulumire c Senatul i
ridicase un arc de triumf, sub care trecu
surznd, clare, cu capul descoperit, dup
obiceiul roman.

M vor numi Dacicus! gndi Traian.


Dacicus!
Dacicus!
auzi
Cezarul
strigndu-se din toate pr-ile, cnd dup
cteva zile intr ncet n Senatul n care se
aduna-ser cetenii de vaz ai Romei,
spre a asculta cuvntarea birui-torului.
III

PODUL LUI APOLLODOR


Numai doi ani trecur de la napoierea
lui Traian la Roma, cnd, n a treia
primvar, Longinus, care rmsese tot
timpul cu dou legiuni dincolo de Porile
de Fier, trimise urmtoarea scri-soare:
Salve, Cezar! Regele dac de doi ani
primete pe dezertorii romani i-i pune s
instruiasc trupele de tineri din munii Daciei; a tocmit meteri romani, pe care-i
pltete cu aur mult, spre a ridica ceti n
muni. Dou iscoade mi-au adus vestea c
regele dac trimite mereu desagi plini cu
aur seminiilor de sarmai i gei din
rsrit, spre a le ndemna s se ridice
mpotriva cohor-telor noastre. Ba a luat
pmntul acelor seminii care au mrtu-

risit credina lor fa de steagurile


noastre...
i generalul Longinus ncheie cernd
ngduire Cezarului de a porni cu dou
legiuni mpotriva Sarmizegetusei, unde se
mai afla o mic tabr roman, spre a
prinde viu sau mort pe Decebal, nesupusul
i farnicul.
n Roma ncepu a se cleveti c nici
biruina lui Traian mpo-triva dacilor nu
prea mai temeinic dect a lui Domiian i
c n zadar primise cinstea numelui de
Dacicus, precum i laudele Senatului.
Auzind acestea Traian se ncrunt
apoi nglbeni.
La ntia adunare, Cezarul, naintea
oricrei alte dezbateri, se ridic i gri cu
glas tuntor:
Prini ai patriei! Nu mi-e ruine de
victoria pe care am dobndit-o asupra
dacilor i care n-a fost deloc uoar. Dar
tre-buie s mrturisesc c buntatea mea
a fost o greeal. Ea m-a mpiedicat s vd
c un dac, a crui vitejie, iscusin i
ndrjire a nfruntat pe toi generalii notri
de pn acum, nu se va supune dect spre

a ncepe lupta din nou. Am aflat de toate


pregtirile pe care regele dac le face, spre
a strica legmntul de prietenie cu noi.
ngduii-mi
s
desvresc
biruina
nceput.
Voi
dobor
Sarmizegetusa
fcnd-o una cu pmntul, iar deasupra ei
voi pune s treac plugurile.
i n tcerea deplin a celorlali, Cezarul
se aez pe jilul lui. A doua zi, n vila cea
mic de pe Tibru, Traian primi pe un vestit
arhitect.
Longinus, n avntul inimii lui, se art
prea
uuratic,
i
spuse
Traian
constructorului Apollodor din Damasc,
care-i adusese planurile pentru ridicarea
unui pod cu douzeci de picioare, la
Drobeta (Turnu-Severinul de azi) peste
Dunre. Cu o legiune-dou nu va fi nfrnt
Decebal, al crui grumaz l-am vzut. i
dac Longinus nu va asculta de cuvntul
meu, va fi pierdut! Dac-l vezi n timpul
lucrului, spune-i acestea!... i mai am
nevoie, bu-nule Apollodor, de toate
cetile din stnga Istrului (Dunrii), ca
puncte de sprijin, pe care le vei ntri ct
de grabnic, dup aceleai planuri pe care

mi le-ai artat pentru Carsium. Bani


ndestui n-avem acum. Nici nu m gndesc
s cer Senatului, care ar fi n stare s
voteze o sum de zece ori mai mare dect
poate strnge Roma ntr-un an. Dar s fii
fr team. Vom gsi la Sarmizegetusa
gropnie vechi, pline pn sus cu aur i
argint.
Apollodor i strnse desenele n tcere
i se nclin, salutnd ca un roman, dei era
de neam elin.
ncet, dar sigur n doi ani Traian,
prin ntriturile de piatr de-a lungul
Dunrii, i construi o linie dincoace, de
care Decebal, dezlnuit, n nici un caz nu
ar fi putut trece.
Apoi cu un numr neateptat de mare
de legiuni i cohorte trecu Dunrea pe
podul lui Apollodor, n vreme ce Longinus,
de-a lungul Oltului, urca spre Turnul Rou
cu alt otire, ntemeind n muni o Tabr
a lui Traian (Castra Traiani), ca punct de
sprijin.
Cele dou otiri romane se ntlnir lng
Sibiu.
Aci Traian dict scribului cteva porunci

ctre daci, fgduindu-le pace i belug,


dac vor rmne credincioi vechiului
legmnt i se vor deprta de uneltirile lui
Decebal. Triburile din valea Dunrii se
nchinar ceea ce nu era de mirare,
deoarece i aa se aflau n puterea otirii
romane.
Nu primi nici un rspuns de la seminiile
din miaz-noapte i rsrit ele credeau
n regele dac i urau de moarte pe romani.
Longinus, pe-aici vor umbla n curnd
i vor gri numai romani! zise Traian
clare, artnd cu mna, ntr-o micare care
urma linia orizontului, ntreaga Dacie.
A doua zi otile pornir n mar. La
fiecare cohort se fcu jertfa obinuit i
otenii n zale de fier se osptar din
belug.
n cortul lui Traian era sfat mare:
conductorii primeau porunci n vederea
desfurrii luptei. Numai dup miezul
nopii plecar fiecare la locurile lor.
Cezarul se ntinse, ostenit, n patul
scund, aezat pe lespedea de marmur.
Nu putea adormi. Afar stelele sclipeau i
din cnd n cnd pe dinaintea cortului

trecea legionarul care fcea de straj.


Deodat se auzi un fit ca i cum o
armur grea se tra pe piatr. Cezarul nu
se clinti din loc, ciulind urechile ca s aud
mai bine. Apoi deslui n umbr, cum se
strecura de sub pat o namil de otean cu
pieptar i pulpane de oel, care gfia sub
greutate, mpiedicat de sulia pe care o
inea cu o mn i de paloul din cealalt.
Dintr-o sritur Traian fu n partea
cealalt a cortului i, izbind stlpul,
rsturn pnzele peste amndoi. n aceeai
clip mpratul se strecur afar, n vreme
ce matahala nc se zbtea, ca o fiar
prins n cuc, i strig ctre straj:
Pune mna pe tlhar! Numaidect, sosi
toat trupa de gard.
Rnit de moarte, oteanul care pndise
sub patul Cezarului mrturisi c fusese
trimis de regele dac, n slujba cruia se
afla, s ucid pe Traian.
Dac regele dac nu socoate c va
scpa de rzbunarea mea n alt chip, zise
Traian ctre medicul elin care-i lega o ran
uoar la umr, unde totui l ajunsese
sulia dezertorului, atunci va fi biruit cu

siguran.
i rse cuprins de o ndejde mare.
Dou ncierri sngeroase avur loc
nainte ca otirea romana s se fi deprtat
bine de ntia tabr. Dacii zceau pe
cmpui de lupt, cu miile. ntre ei, tot cu
miile, romanii.
Traian se preumbla ncruntat printre
strvuri.
Nu! Nu! Regele dac nu poate fi nvins
atta timp ct este viu gndi Cezarul.
Biruina noastr atrn numai de moartea
lui. Abia atunci neamul acesta drz va
putea fi strpit. Nu tiu dac voi putea
aduce la Roma un singur rob! Poate doar
cteva roabe btrne, care nu vor mai
prididi s se otrveasc...
De aceea Traian primi cu nencredere, a
doua zi, pe solii rege-lui dac, care spuneau
c Decebal voia s lase Dacia n stpnirea
roman el urmnd s plece n alt parte,
la seminiile nrudite de la captul de
rsrit al pmntului. i s trimit Cezarul
un om de ncredere, care s preia comorile
i
semnele
domniei,
stea-gurile,
diademele.

Solii s fie legai i pstrai ca


tlmaci. Purcedem mai de-parte! porunci
Traian.
Cohortele se pregtir de naintare, cnd
se ivi n cortul Ceza-rului nsui Longinus,
speriat de aceast nenduplecare. Mrturisi Cezarului c lupta era de prisos, dac
regele dac dorea s lase ara i s plece.
Aici nu putea fi nici o viclenie. Ce pierdeau
romanii primind cererea lui Decebal? Un
singur otean, un sol.
Du-te de preia tu odoarele dacului!
rspunse Traian, cu sursul nencrederii. Te
ncumei, Longinus?
Creznd c generalul se va codi Traian
vzu cu uimire c Longinus l salut,
nclin capul i iese din cort cu pas hotrt.
O clip Traian vru s-l opreasc, dar se
rzgndi, spre a nu-i clca cuvntul.
A doua zi mpratul primi aceast
scrisoare din partea gene-ralului Longinus:
Ave, Cezar! M gsesc prizonier n
minile Dacului. M-a recunoscut ca pe unul
din prietenii i generalii ti, silindu-m s-i
scriu aceste rnduri. M amenin cu
moartea n cele mai cumplite chinuri, dac

nu prseti ndat ara lui i dac nu


drmi cetile de pe malul stng al Istrului.
Nu st n puterea mea s-i dau alt sfat
dect acela de a urma calea pe care i-o va
arta mintea ta cea luminat.
Traian nu iei o zi i o noapte din cort,
chibzuind, cu inima sfiat. Solul dac avea
din partea regelui su un rgaz de trei zile.
Traian nu se putea retrage fr a nu
pricinui n Senatul roman un tumult
ruinos. Dar cum s-i lase pe cel mai bun
prieten i pe generalul cel mai destoinic n
mna barbarului? Cuprins de zbucium mare
lu o hotrre, pe care dup o jumtate de
or o nlocuia cu alta, potrivnic.
Nici mcar un jungher n inim sau
deschiderea venelor de la mini nu d
acestei viclenii a regelui dac o dezlegare,
ba
dimpotriv

gndea
Traian
dezndjduit.
A doua zi, spre uimirea lui, primi o nou
scrisoare din partea generalului Longinus:
Ave, Cezar! Ceea ce nu-i puteam
spune n scrisoarea de ieri, scris sub ochii
Dacului cel Mare, i scriu acum, i-i trimit
rvaul cu un sol care a primit din parte-mi

rsplata cuvenit. Cnd vei ceti aceste


rnduri, Dacul nu-mi va mai putea face nici
un ru, cci voi fi mort. Solul mi-a dat pe
bani o bun otrav, pe care fiecare dac
lupttor o poart la sine. Nu mai sta pe
gnduri, ci nainteaz repede, pn nu vin
din rsrit seminiile che-mate i pltite cu
desagi doldora de aur de regele dac. Iar
dea-supra acestor plaiuri s nu mai
vegheze de aci nainte dect pajura
roman, milenii peste milenii.
Cohortele romane pornir ntr-un avnt
vijelios.
Zeci de cetui de piatr fuseser
ridicate de Decebal pe calea ce ducea spre
Sarmizegetusa. Rnd pe rnd ele czur n
minile lui Traian, care nelese c aveau o
singur menire: de a-l ntrzia pe drum.
Dar nu se ls nelat. nconjur cu trupe
narmate cu unelte de doborre a zidurilor,
mai multe cetui deodat, n vreme ce
grosul otirii romane nainta netulburat
pn-n preajma Sarmizegetusei.
Cteva seminii dacice se nfiar prin
cpeteniile lor cu cciuli, cernd ocrotirea
Romei. Traian i privi cu uimire: erau oieri

din marginea de miaz-noapte.


Dup o pregtire de cteva zile, romanii,
narmai cu uriai berbeci de lemn, ddur
nval i lovir zidurile puternicei ceti.
Blocurile de piatr nu se clintir.
Dar muli ostai nu se mai ntoarser,
dobori de uriaii bolo-vani pe care
locuitorii cetii, brbai, femei i copii le
prvleau asupra nvlitorilor, de pe
nlimea zidurilor.
Traian porunci ca asaltul berbecilor s
se fac n partea din-spre rsrit a cetii,
unde socotea c zidurile ar fi mai slabe.
Dar i aci blocurile de piatr rmaser
neclintite. Berbecii de lemn puteau dobor
zidurile de crmizi, dar nu i stncile de
granit. n vremea aceasta, din irurile de
oteni trimise la asalt nu se mai ntorceau
dect puini la numr, rniii care se mai
puteau furia n tabr la adpostul nopii.
Ceilali rmneau stri-vii, cu berbecii lor cu
tot, sub ziduri.
Un agger! Un agger! ncepu s rsune
prin tabere. Traian, cu toat nerbdarea,
trebui s ngduie lupttorilor lui s
construiasc un agger, adic o cetate din

brne groase, tind o ntreag pdure.


i,
ntr-o
diminea,
aprtorii
Sarmizegetusei se pomenir cu alt cetate
n faa zidurilor, la adpostul creia soldaii
romani ncepur a lovi crunt cu o sut de
berbeci.
Civa bolovani se clintir din loc. Atta
fu deajuns ca s se desfac i alii.
Asediaii, cuprini de spaim, fugir de pe
ziduri. N-avea cine s-i mai aduc napoi.
Cci de la ivirea cetii de brne pe care
iscusiii romani o ridicaser ntr-o noapte,
cpeteniile dace se traser n ncperile
lor, unde se otrvir, dup ce puser foc
cetii.
Cnd cei dinti oteni romani ptrunser
n
cetate,
gata
de
lupt,
gsir
Sarmizegetusa pustie. Pretutindeni nu
erau dect ca-davre i ruine fumegnde.
Cetatea se nruise singur.
Dar unde se ascunsese cpetenia
dacilor?
Traian,
nconjurat
de
comandanii
legiunilor, intr n Sarmi-zegetusa ca
ntr-un lagr distrus de un cutremur
npraznic.

Am obinut cetatea, dar nu i victoria!


zise el ngndurat. i urmrirea dacilor
continu fr rgaz.
Se tia c spre rsrit, intrarea n
cmpiile fr margini ale geilor era
ocrotit de un lan de muni, asemntor
unui arc de cremene, pe care l strbteau
de-a curmeziul cteva riuri mici.
Dac Decebal s-a neles cu seminiile
din esurile Niprului i codrii Volgei,
rzboiul nu se va ncheia niciodat... Sau
va tre-bui s cucerim tot pmntul, scrise
Traian n tabletele crii sale De bello
dacico, precum i Senatului, care se
pregtise
a
serba
cderea
cetii
Sarmizegetusa.
Regele dac, fugar, se opri la cteva
cpetenii i mai strnse o oaste n arcul
munilor Carpai. Aci avu loc nc o
ncierare sngeroas una singur i
alte cteva mii de leuri acoperir vile
Trotuului i Oituzului.
Romanii recunoscur cadavrele ctorva
cpetenii, dup cciulile de ln i briele
de aur. Dar de regele dac tot nu ddur.
i nici nu cred c vom da vreodat...

gndi Traian, hotrt s nu treac munii pe


care-i socotea un bun hotar de rsrit al
Imperiului roman, cuprinznd acum i
Dacia.
i nainte de a se ntoarce la Roma,
mpnzi ara cu toat oti-rea roman, spre
a fi gata pentru al treilea rzboi mpotriva
regelui dac.
Dar Decebal nu avu inima s-i
prseasc pmntul strmo-esc ca s
fug la seminiile nrudite ale Asiei, de
care se des-prise de un mileniu poate.
Vru s se topeasc n pmntul i pietrele
pe care le aprase pn la cel din urm
om.
n ajunul plecrii, Traian primi n cortul
su doi ciobani din Carpai, n zeghe i
opinci, care-i aduser capul regelui dac.
Ce plat vrei pentru isprava voastr?
i ntreb un tlmaci.
Numai s ne ngduie mritul mprat
de a ne pate oile pe ponoarele i plaiurile
noastre. Am adus capul regelui nostru, ca
semn de credin i nchinciune. C nu
noi l-am omort i nici n-am fi putut
dealtfel. L-am gsit junghiat ntr-o peter,

unde ne ascundem de obicei cnd bate


ploaia i trsnetul n muni, aa c bnuim
c singur el i-a dat moartea.
Traian privi ndelung capul cu plete
bogate, sngerat, cu gru-mazul puternic al
regelui care nu i se putuse supune nici
dup ee fusese nfrnt.
Dac acest dac era roman, mi-ar fi
fost prieten, spuse pentru sine mpratul,
artnd cu degetul capul mre rostogolit
la picioarele lui.
i ntorcndu-se ctre ciobani gri:
Voi lsai fetele i nevestele s aduc
lapte n taberele romane! Rmnem aci s
ntemeiem un singur neam i o singur
mprie.
*
*
*
Aurul dacic, adus la Roma, ngdui
mpratului Traian s ridice temple i
palate, s construiasc osele i s bat
galbeni noi, cu chipul su.
Cnd se ncheie de scris cartea
rzboiului din Dacia, att de uimit fu el
nsui c sorii i se artar prielnici, nct se
hotr s bat o medalie n amintirea

acestei biruine.
Dar Senatului nu i se pru ndestultor
acest
lucru.
i
atunci
tocmi
meteri-sculptori, care ridicar n inima
Romei o column nalt de marmur, ntre
cercurile creia, pn n vrf, se puteau citi,
n icoane, toate peripeiile nfrngerii
dacilor. Drumeii din fundul Asiei i Africii
se opreau n faa Columnei lui Traian, spre
a cerceta i a se minuna de faptele mree
ale mpratului.
n Dobrogea, la Adam Clisi, tocmai n
partea cealalt a Daciei, fu ridicat Trofeul
lui Traian, pe care-l priveau lung din
deprtare corbierii de pe Marea Neagr,
ridicai n picioare.
Iar norodul din Roma primi i el drept
rsplat un lan de serbri cu spectacole
de circ, buturi i ospee care inu 123 de
zile. Peste zece mii de gladiatori i
unsprezece mii de fiare sl-batice i
vrsar sngele pentru gloria Cezarului.

CLOCA CU PUII DE AUR


I

BACIUL DIN PDURE


De la cucerirea Daciei de ctre romani i
pn la ntemeierea celor dinti voievodate
romne se scurser pe lung firul timpu-lui
mai bine de o mie de ani.
n aceste zece veacuri ale trecutului
ndeprtat se plmdi poporul nostru
romnesc prin amestecul romanilor cu
btinaii daci. Aceast zmislire nu se
fcu n tihn cci, ncepnd dintr-al
patrulea
veac,
nenumrate
seminii
barbare din rsritul deprtat trecur
pe-aici valuri-valuri, ca peste o stnc de
piatr.
Ostrogoi,
sarmai,
roxolani,
vizigoi, avari, huni i alte felurite nea-muri
asiatice lsar mult jale i moarte n
urma lor, dar i unele semne.
n acea vreme, la poalele Carpailor, un
baci btrn cu un cojoc mios pe umeri,
dei se mprimvrase, cu o cciul
urcan dat pe ceaf, cnta dintr-un caval

unei turme de oi, risipit n luminiul unei


pduri de curnd nmugurite. Era jalnic
cntecul cavalului i pdurea l ngna, iar
psrelele ascultau ca vrjite.
Abia ajunsese soarele n cumpna
cerului, c se auzir pai repezi trosnind
pe uscturile din pdure i de pe crare
ieir n lumini doi copilandri n veminte
albe, cu opinci i cciuli pe potriv un
biat i o fat, care se luaser la ntrecere.
Cnd i vzu, baciul puse cavalul
deoparte i le iei nainte.
Bine c veniri, dragii moului!... zise
el, lund desagii de pe umrul biatului i o
plosc din bostan uscat pe care o inea
fata, de o noji. C m apuc o foame, de
parc nu pusei n gur de o sptmn!
i n vreme ce baciul mbuca dintr-o
mmlig de mei cl-du i dintr-o
ciozvrt de porc, biatul istorisi o
ntmplare cu bouri care nvliser din
codru speriind tot satul. Abia reuir
oamenii s-i alunge cu suliele i numai
dup aceea i aduser aminte de baciul
care flmnzea n poian.
Dar clreii de vale, pe cellalt mal

al rului se mai v-zur, mi Grue?


Nu, baciule.
Atunci e bine, poate le-o fi pierit
smna! zise moul. Tat-tu a ieit la arat?
Ba, c i-e fric de clreii slbatici.
Hei, dragii mei! gri baciul, vin
seminiile din rile de piatr pe ogoarele
noastre, unde snt grnele dulci i poamele
gustoase i ne prdeaz de nu ne rmne
nici cenu n bttur. Ba ne i omoar
de istov.
Cei doi ascultau, eznd n iarba care
strpunsese covorul de frunze de anul
trecut, cci baciul obinuia s le
istorseasc din vremuri de demult, ca s-i
aduc i alt dat merinde.
N-a
fost
totdeauna
aa,
feii
moului!... Ia, acum vreo patru sute de ani,
dup ct vorbete lumea, mprea pe
aceste melea-guri marele Decebal, a crui
faim ajunsese pn-n cetatea cea mare a
Romei. Avea el zcminte de aur, oteni n
zale i arcai cit frunz i iarb, care
fceau de paz la notare, de la apa Nistrului dinspre rsrit, pn la apa Tisei
dinspre apus i la apa Dunrii spre

miazzi. Asta a fost pn ntr-o vreme


cnd s-a ivit un mprat viteaz i iste n
cetatea Romei, anume Traian, care a
purces mpotriva lui Decebal. De dou ori
a nvlit cu oaste, pn a pus stpnire pe
cetatea de scaun, Sarmizegetusa, iar
Decebal cel nvins s-a pierdut n aceti
muni ai notri. Ameste-cndu-se otenii cu
btinaii, dacii luar din obiceiurile
romani-lor i romanii din obiceiurile dacilor
i, iac aa, din veac n veac, iei un neam
nou, al nostru, al romnilor.
Ct erau tari mpraii de la Roma,
triam n pace pe aceste meleaguri. Numai
c nimic nu e venic pe lumea asta.
mpria cea mare s-a frmiat i de la
un timp ncoace toate slbticiu-nile cu
chip omenesc dau buzna nu numai peste
pmnturile
noastre,
dar
i
peste
strvechile ceti, ale Bizanului i ale
Romei.
De ce nu facem i noi o ar a
noastr, s ne pzim hota-rele de lifte?
ntreb Rumn Grue.
Hei, flciaule, o veni i vremea
aceea s ne ntemeiem, rspunse baciul.

Pn atunci noi cei care vorbim romnete


ca romanii i ne purtm ca dacii, de la care
am motenit pstoritul i plugria, ne
ascundem prin muni i prin codri, c ne
nelegem mai bine cu zimbrii, urii i
mistreii, dect cu acei clrei rt-citori,
care vin dinspre rsrit i tot vin, de parc
snt mpini din spate de un vnt turbat. Ei
trec, i noi rmncm locului, cu munii i cu
apele noastre!
Pn nu i-om nfrunta o dat, s-i
stvilim la apa cea mare de la rsrit, zise
biatul, gndind ca un om vrstnic i
chibzuit, mi-e team, baciule c barbarii
tia ne-or cotropi mereu.
Aa ni-i soarta, mi Grue!... rspunse
baciul. Nici Zamolxis, Dumnezeul din
peteri, nu ne mai ajut c l-am uitat.
Numai baba Dochia se mai abate uneori
pe la noi, cu zpad i ploaie, n zilele
primverii. Dar eu socot c trebuie s fie
un Dumnezeu i pentru noi, care a purces
el de undeva, dar n-a ajuns nc pe
meleagurile noastre! Se zice c l-a
descoperit un dulgher israelitean.
Abia isprvi vorba, c pdurea se

cutremur de un iure de pai fonitori i


n poian se ivir mai toi locuitorii satului
din vale, cu femei, copii i vite trase de
cpstru. Brbaii aveau n mini pari
ascuii, iar femeile, cu pruncii la sin, oftau
i plingeau de zor.
Adun oile, bace, i mn-le repede
sus, spre piscul mun-telui! strig un brbat
nalt, cu pieptarul cmii sfiate, cu pletele ncurcate i cu ochii nroii de
spaim.
Moul nu mai ntreb ce s-a ntmplat,
cci bnuia ce anume se ntmplase.
II

CLREII HUNI
Trecur civa ani grei, cnd oamenii
Daciei prsite de mp-ratul Aurelian i
duceau viaa cu zilele n mini. Dup
nvli-torii rocovani se ivir pe malul
rului din vale, la poalele mun-ilor, nite
clrei ciudai, cu faa galben ca ceara,
ochii lunguiei i oblici, mici de statur i
crni, clrind pe deelate cai mruni i
iui.

Neajungndu-le vitele i grnele din sat,


ei luar n sulie pe cei dinti locuitori care
se aprau i le tiar capetele prinzndu-le
de oblncul eii.
Un romn care avusese curaj s ias-n
cmp cu plugul spre a scpa de gura
muierii i a plozilor flmnzi se piti n
brazdi i privi ndelung la plcurile de
slbatici care veneau pe malul rului n jos,
att de numeroi, c atingeau n fund zarea
i nu se mai isprveau.
Pe la amiaz clreii se oprir,
desclecar i fcur o tabr, adunnd la
mijloc crue fr numr, acoperite cu piei
umflate, n care plugarul nostru vzu cu
uimire muieri tot att de pocite, alptnd
prunci la sn, n vreme ce ele sfiau cu
dinii buci de carne crud.
Unele dintre ele, scobornd de sub
coviltir, se apucar s mulg iepele mici,
legate de crue.
Omul lsnd plug i boi o rupse de fug
n codru, dup care urcnd anevoie
muntele, ajunse la piscul cu peter.
Aceti nvlitori se dovedeau mai
vicleni dect cei de mai nainte, c

n-apusese nc soarele i fugarii din sat se


vzur nconjurai de plcuri de clrei
galbeni care-i urmrise n codru i i
ghemuir n poian.
Copiii se ascundeau n poalele mamelor,
iar brbaii cu parii ascuii n mini vzur
c orice mpotrivire se dovedea fr folos.
n vreme ce nvlitorii rnduiau strji ca
s nu fug nimeni, descleca un ins
rotofei, cu capul ras pn la scfrlie, cu o
coad muiereasc pe spate i care clipea
mereu din ochii subiri, lun-gii spre
ureche, artndu-i ntr-un rnjet dinii
ascuii.
Merse pn-n mijlocul poienii, fr a se
feri de ciulini, ghimpi sau umezeal, cci
era cuprins tot ntr-un vestmnt de piele
tb-cit. La bru i sclipea mnerul btut n
pietre nestemate al unui hanger ncovoiat
precum luna cea nou.
Pe urma lui venea agale un baci tinerel,
cu zeghe pe umeri, cu o cciul adus din
vrf, pe o ureche i la bru, n loc de fluier,
cu dou cuitoaie. Era tlmaciul avnd n
mn un toiag subire.
Frailor! strig el la cei prini, nu v

temei, c i noi romanii din partea de sus


ne-am temut fr pricin. Nici un ru nu
ne fcur hunii acetia, c aa-i cheam, ci
numai ne-au speriat, dup care ne luar cu
ei cci au nevoie de oameni. Mai buni dect
noi, se vede c nu gsir de cnd strbat
lumea i pmntul. C noi, romanii, cerem
hran puin i ne batem unul ct zece,
fr team de moarte.
Cine snt? ntreb gfind romnul cel
zbrlit, cu pieptul desfcut, i care era
cpetenia celor fugrii.
Apoi omul aci de fa, zise baciul cel
tnr, artnd cu ciomagul spre artarea n
dou picioare care acum privea cu ochii
int din urciunea feei lui tbcite,
dumnealui e Attila, urmaul domnitorului
Rugilo, unchiul lui i ucigaul lui vru-su,
Bleda, care voia s-i ia locul. Aa mrunt,
cum l vedei, e iste i iute foc, iar
mpria lui n-are margini. ncotro vei
fugi, tot n mpria lui se cheam c
sntei...
S ne ia hunul i s fac ce-o vrea cu
noi! rspunse cpe-tenia, dnd capul pe
spate, cu dezndejde. C alta n-avem ce

face.
Attila strig un cuvnt spre tlmaci i
adast ncordat, privindu-l lung.
Baciul cel tnr rcni:
Galbeni avei?
N-avem! strigar romnii ntr-un glas.
Nici podoabe de argint?
Nici.
N-avem dect viaa din noi, gri baciul
cel btrn din mij-locul plcului de oi. i
vitele astea mrunele.
Baciul cel tnr ddu craiului rspunsul,
n graiul su. Attila tcu ncruntat apoi i
spuse alt vorb.
mpratul, aci de fa, v crede pe
cuvnt. i cere de la voi numai ascultare,
ca s fie pace pe meleagurile astea. Nu e
ru la inim mcar c i se spune Biciul lui
Dumnezeu i i-a ieit vorba c pe unde
calc paii lui nu mai crete iarba. E fr
mil numai cu unele cpetenii mndre
care-l nfrunt. Aa c voi facei bine i v
ntoarcei de vale, n sat, i s v vedei de
treburi. Iar cnd or da grnele n spic,
jumtate s le aducei la cruele hunilor.
Flcii cu tulee n barb s se adune-n

tabr, de mine diminea, spre a nva


s clreasc pe deelate, s arunce sulia
n vrabia din zbor i s-o nimereasc. Iar
fetele ne-mritate s vie i ele dup
amiaza s le dea Hanul lnioare i inele.
i cnd s-o mplini sorocul pus de mreul
Attila, aici de fa, au s se adune la apa
cea mare de la rsrit, toate otirile lui, ca
mpreun
s
pornim
spre
cetatea
Bizanului s-o supunem i dup aceea spre
cetatea Romei, ca de la o margine la alta a
pmntului s fie doar o mprie care s
asculte de un singur mprat.
III

CRUELE CU AUR
Trei ani deprinse Rumn Grue, mpreun
cu
flcii
satului
de
sub
munte,
meteugul luptelor cu sulia, de-a clare
i pe jos.
Hunul cel mare se dusese de vale cu
baciul cel tnr i cu numeroii lui clrei,
lsnd numai un plc de huni, n tabra de
nvtur, i un ir de crue cu muierile
i copiii lor.

Fetele din sat veneau uneori n tabr,


unde primiser cu ade-vrat lnujele i
inele, se jucau i ajutau muierilor hune s
pregteasc bucatele pentru oteni.
Ferii acum de furia altor nvlitori,
romnii scoborr mai toi din munte i se
apucar cu ndejde de plugrie. Vznd c
nu erau holde de ajuns, deselenir locuri
mai joase, mai mnoase i ncepur s are
ntinderi mari, de nu se mai vedeau
marginile cu ochii.
Ilinca i alte unsprezece fete nvar a
dnui dup cum le cnta un flcu cu
fluierul, n vreme ce ali doi bteau din
tobe. Dintre romnce, tot ea se arta mai
zglobie, fiind n stare s se ndoaie
ntocmai ca o creang de liliac i ntr-o
parte i alta, iar pe spate se ndoia pn-i
atingeau degetele pmntul, alturi de
cosiele ei blaie.
Ba nv a dnui i cu minile, de-i
preau doi erpi pornii unul dup altul, s
se mpreune, s se ncolceasc pn se
trgeau deodat napoi, la snul fetei, ca
ntr-un cuib cald.
Nu cumva te bate gndul s ajungi

mireasa Hunului cel Mare dup ce ne-om


ntoarce din btlie? o ntreb Rumn Grue
pe Ilinca, n marginea codrului, ntr-un
amurg de var.
Nici moart! strig fata.
Apoi lsnd ochii n jos, adugi mai mult
cu rsuflarea spe-riat toat.
Dar dac m-o alege el, ce fac? M
mpotrivesc? Rumn Grue lu mna fetei i
strig nverunat:
De s-o ntmpla una ca asta l
omor!...
Aa, aa! fcu Ilinca nfiorndu-se.
Dar poate c mor eu, nainte de a te
vedea cu podoabele de mprteas pe
grumaji, mai zise flcul. C btliile vor fi
crunte.
Nu, s nu mori! Nu vreau s mori!
strig Ilinca.
i arunc braele dup gtul lui Grue, de
parc voia s-l ocro-teasc de un duman
nevzut, de o piaz rea.
Cnd sunar buciumele-n vi iar pe
dealuri se aprinser focurile, flcii ieir
din sate, din pduri i din muni,
ndreptndu-se ctre tabra hunic.

Aci aflar c Attila biruise pe alani, pe


scii i pe sarmai. Dup aceea btuse i
alungase pe ostrogoi, iar pe craiul lor,
Hermanaric, l clcase sub copitele calului.
Cu oastea de pe Nistru scobor n inutul
dintre Istru (Dunre) i Pontul Euxin
(Marea Neagr), unde se oprise.
Romnii rnduii n plcuri de clrei sub
porunca unui hun trebuiau i ei s coboare
la Mare, ca de-aci s purcead cu toii
ctre
cetatea
lui
Constantin
(Constantinopole), ale crui ziduri lic-reau
n soare i unde cic se afla jumtate din
aurul lumii.
Dac Marele Hun izbutea s ptrund n
cetate, oprea pentru el numai o parte din
avuii, druind-o pe cealalt lupttorilor
si, adic mcar o desag de aur fiecrui
clre. Aa suna fgduina lui Attila ctre
oastea romnilor care se strnsese la apa
Buzului, nainte de a porni ctre Dunre.
Rumn Grue, cu plcul lui de clrei
cci era acum cpe-tenie a peste o sut
clrea n fruntea otenilor dus pe gnduri,
cu brbia n pieptul nzuat. Ar fi vrut s
ajung cpetenie peste o mie, apoi peste

cinci mii, ca la ntoarcerea din Cetatea lui


Con-stantin, s fie numit de Marele Hun
voievod al dealurilor i mun-ilor, s poat
lua pe Ilinca de soie i s-i puie el n
cretet o cunun de frunze de aur, n
degete inele cte unul de fiecare deget
iar la cingtoare, drept la mijloc, dou
paftale de argint gros, scrise cu nestemate
doamna rii i doamna lui.
Ca s nu mai dnuiasc Ilinca n hora
fetelor dinaintea lui Attila i ochii lui s nu
se mai opreasc pe faa, pe minile, pe
clciele i pe brul ei subire...
La Dunre, plcurile de clrei adstar
dou sptmni ca s le vie rndul s-i
treac pluta. Ci Rumn Grue sutaul cu ai
si se aruncar n ap de-a clare i
ajunser naintea tuturor n tabra cea
mare de lng Pontul Euxin.
Cine e cpetenia voastr? ntreb
Attila, ieind clare ntru ntmpinarea
romnilor.
Hunul nostru a rmas pe cellalt mal,
s-l ia bacul! rs-punse Grue.
Tu eti suta?
Da, Mria Ta!

Vino cu mine!... zise Hunul cel Mare i


o rupse la fuga spre Dunre, urmat de
Rumn Grue.
Cnd ajunse la rm, Attila porunci
podarului s ard pluta i strig clreilor
de pe cellalt mal, s vie not.
Clreii se aruncar n ap. Hunul care
le poruncea czu n valuri i se nec. Se
mai necar vreo doi cai. Cei care ajunser
la mal nechezar puternic i-i scuturar
coama, ca o vijelie.
Cum te cheam? ntreb Hunul pe
suta.
Rumn Grue, Mria Ta!
Omul meu s-a necat, zise Attila.
Norocul lui. Altfel l-as fi jupuit de viu. Ia
oamenii tia n mn i s le fii cpetenie
n numele meu!
Apoi otirea Hunului strbtu munii de
sub Dunre i ajunse fr nici o piedic n
cmpia care da drept spre poarta
Constantinopolului.
Rumn Grue avea sub porunca lui zece
mii de clrei, ntre care numai cteva
sute erau huni, i pzeau marginile oastei.
mpreun cu ali douzeci i doi de

cpitani,
avea
ngduirea
s
ntovreasc pe Marele Hun i s ad la
masa lui.
Attila se deprinsese a gri i a nelege
limba tuturor semin-iilor care slujeau n
otirea lui. Pe Rumn Grue l preuia
pentru ndrzneala, vitejia, dar i pentru
tcerea lui. i vorbea mai mult cu ochii
da porunci i primea rspunsuri dintr-o
cuttur.
O noapte ntreag arser fcliile n
cortul de piele al lui Attila n locul care n
zilele noastre se numete Adrianopole,
atunci cnd Marele Hun mpri cpeteniilor
sarcinile ce aveau de ndeplinit, la asediul
cetii.
Rumn Grue cu oamenii si aveau
menirea s se arunce clri n mare i s
intre n cetate, ca i cum ar fi venit pe
valuri pe unde se atepta dumanul mai
puin.
Dac faci treaba asta, romne, eti
mna mea dreapt, ur-maul meu i
primeti jumtate din aurul mpriei de
rsrit pe care o vom dobor! strig Attila
n mijlocul cpeteniilor, punnd mna

nzuat pe umrul lui Grue.


S trieti, Mria Ta! strig flcul.
i cnd ne-om ntoarce acas, la Altai
n China, i dau o mireas din neamul i
casa mea. Am acolo o mie trei sute de
fete, mai zise Hunul, i ochii lui mici
scprar deodat.
A doua zi, n zori, cnd oastea lui Attila
trebuia s se pun n micare, se ivir i
czur cu faa la pmnt, dinaintea
cortului, trei dregtori n caftane aurite,
sfetnicii
mpratului
Teodosie
din
Constantinopol.
Attila i primi n cort i se ciorovi cu ei
pn la amiaz. Solii plecar repede, roii
ca racii fieri. Pn-n sear intrar n tabr
dousprezece carete ncrcate cu desagi
grei: ase mii de bani mari de aur i nc
dou mii o sut, baci pe un an, n afar
de alte daruri: sbii de argint, chingi i ei
din piele frumos miro-sitoare, jiluri mici,
vase de porfir i o statuet elen de marmur verde al crei pre ntrecea toate
celelalte avuii, dar pe care Hunul o arunc
ntr-un col, de i se frnser braele, i se
zdrelir snii i i se rupse capul.

n scrisoarea de mulumire ctre Attila,


mpratul Teodosie i amintea c-n fiece
an va trimite n tabra Marelui Hun, n
semn de prietenie i ca amintire a vizitei
cu toat otirea, fcut la Adrianopole,
cte dou mii o sut de bani mari de aur.
i astfel cetatea Constantinopolei scp
neatins.
Marele Hun nu se simi ndatorat s dea
lupttorilor si alt plat, dect fiecruia un
ulcior de vin i o pit peste cea obinuit.
i seminiile de clrei primir porunc,
la Dunre, s se ntoarc la vetrele lor
dar s pstreze fiecare calul su, ca ochii
din cap.
Rumn Grue gsi pe Ilinca lui dar, avnd
minile goale, ls capul n jos, ca un
vinovat.
IV

PODOABELE ASIEI
Undeva, pe locul Trgovitei de astzi,
ridicaser zidarii huni, din porunca lui
Attila, o locuin lung, de piatr vnt,
adus din munte, cu ncperi pentru

scriitori de toate neamurile i cu deosebire


cei latini, cu bi adnci n care veneau pe
olane uvoaie de ap nfierbintat cu
pietre arse-n jratec, cu mese lungi de
stejar, cu dulapuri n care se aflau
vemintele
Hunului
i
iata-ganele
dedesubt, cu boli n care se aflau ncuiate
o parte din comorile de aur, nestemate i
vase preioase.
Aci primi Hunul cel Mare, n anul
urmtor, pe neleptul Prisc din Panion,
trimis de mpratul din Bizan, pentru
nnoirea prieteniei.
Attila l ospt, l mbat i-l trimise
napoi cu vorba asta: dac mpratul nu
trimite ncincit darul, Constantinopolul va
avea soarta Romei.
A intrat Attila n Roma?... ntreb
Teodosie ngrozit pe sfetnicii din jurul
jilului, cnd Prisc aduse cuvntul Hunului.
i se privir unii pe alii, fr a-i putea
da rspuns.
Attila nu intrase nc n marea cetate a
Romei, dar avea de gnd s intre, ceea ce
pentru el era totuna.
Pe neateptate se aprinser iar focurile

pe nlimi n ara Istrului i iar sunar


buciumele-n vale.
Ilinco! i opti Grue, nainte de a trece
dincolo, n tabr. Dac nici acum nu m
ntorc voievod, te poi duce n Asia cu
dnuitoarele Hunului, a cror cpetenie
eti!... M-a minit, tlharul, n cetatea lui
Constantin! M-a-nelat!... i dac m-o
nela i a doua oar, cnd mergem s
lum Roma, la napoiere m apropii de el,
cnd o fi la osp, i-i retez beregata!...
Ilinca l lu n brae, l strnse ncet la
inima ei, i-l lsa s plece.
Drumul pn-n cmpia Romei prea ca o
petrecere. Oastea lui Attila pretutindeni
era ntmpinat cu daruri, muzici i nchinciuni.
Marele Hun, mprejmuit de cpeteniile
ntre care se afla i Rumn Grue, intr n
trguri ale cror osele erau acoperite de
scoare i de flori, trecu munii ntovrit
de cimpoierii locului i de femei cu donie
cu lapte n cretet. Scobornd dincolo,
dormi sub pini, n rcoarea nopilor,
strjuit de stele, legnat n cntece de
greieri.

Pe drumul Romei, unde se afl azi


Florena, Hunul fu ntmpinat de Papa Leon
I, care artndu-i o cruce mare de aur, l
rug n latinete s nu ncalce oraul
nchinat celui mai puternic Dumnezeu, viu
i nevzut, care se nfieaz n cele trei
chipuri: Tatl, Fiul i Sf. Duh.
Attila rse, dar n aceeai noapte i se
art n vis o cruce de foc i se trezi
speriat. Fcu numaidect cale ntoars i
trecu munii, apoi Rinul, poposind de
partea cealalt, n Galia.
Iscoadele
aduser
Hunului
veti
ngrijortoare. Generalul Aetius avea o
otire de peste ase sute de mii de
lupttori, jumtate cu sulie, jumtate cu
arcuri i clri nzuai cu toii, oameni
i animale, pn la clcie i copite.
Mria Ta, vinurile snt prea dulci prin
partea locului, dar mbat mai cu seam
cele acrioare! zise Rumn Grue la un
popas ctre mai marele su Attila. Am dat
sfoar c snt otr-vite s nu se ating
nimeni de ele.
Hunul i arunc o privire piezi i
dete pinteni calului, urmat de ceilali

cpitani. Dar se opri deodat i se


ntoarse.
Romne! strig el aplecndu-se ctre
Grue. Dac batem pe Aetius i-l punem pe
fug, jumtate din ara Galiei este a ta.
Lupta se dete pe locul unde se afl azi
orelul Troyes, mai spre miaz-zi de
Paris. Fu o nvlmeal de trei zile i trei
nopi. Rumn Grue, cu dou mii de
clrei, izbuti s treac rul i se pregtea
s cad n spatele pedestrimei care se tra
greu, prin noroaie, ca o rm cnd zri
de pe colin c Hunul se trgea napoi, tot
mai napoi, spre munii albstrii de la
hotarul de rsrit al Galiei.
Grue, urmat de ai si, trecu rul napoi,
mult mai departe, ca s nu prind
dumanii de veste, i ajunse abia
pe-nserat n tabra Hunului.
Unde-ai fost, Rumne? ntreb Attila
nfundat, mai galben ca niciodat, nfrnt
pentru ntia oar, zrind clreul
ncruntat la captul mesei, ntre celelalte
cpetenii.
Aflnd de isprava lui Grue, i arunc o
privire ascuit, stre-curat prin colul

ochilor oblici i bigui n barba-i rar:


Aa e, nu te-am ntiinat c ne
trgeam napoi. Ai avut noroc! De te
prindea dumanul, te tia bucele...
i rse acru.
Iscoadele, a doua zi, aduser vestea c
i generalul Aetius se trgea cu oastea lui
mai napoi, temndu-se de o viclenie a
Hunului.
Dar n curnd, vzu Aetius c otile lui
Attila treceau munii, apa Rinului i se
pierdeau n zarea dinspre rsrit.
Fusese Attila btut?...
Asta nu va cuteza s-o scrie nici un
scriitor! gemu Hunul n sine, gnditor,
clare,
ntre
cpetenii,
pe
drumul
ntoarcerii.
Dar nici nu putu trece de Troyes!
Aci era, deocamdat, hotarul de apus al
mpriei lui, care ncepea de la Oceanul
Pacific pn la numai civa kilometri de
apele nesfrite ale Atlanticului.
Marile bogii pe care le aduse cu sine
din Apus fcur pe Attila i mai temut ntre
seminiile din rsrit.
Puse la cale un osp uria, la care pofti

pe toi voievozii n-chinai, precum i pe


cpeteniile sale de oaste.
Srbtorirea trebuia s in o sut de
zile i de nopi, fr hodin aducndu-se
pete din Istru i din mare, vnat i oi
grase. Vinurile fur poruncite unor mustari
din Galia i din Panonia (Ungaria de azi),
iar pentru racorirea mesenilor, se puse la
murat dou sute de butoaie de orz, care
lsa o butur amruie dar foarte
gustoas cnd era de-a binelea rece
(berea).
Se aduser o mulime de fete din
preajma Bizanului i cteva din Africa, n
afar de cele blaie de pe Rin i cele cu
feele buclate i albe, asemenea caului
din munii romnilor. n vremea ospului
Marele Hun dup obicei dorea s-i
aleag o mi-reas nou, pe care apoi s-o
trimeat n Altai, lng celelalte o mie trei
sute de soii.
Grue aduse Ilinci, din lumea pe care o
strbtuse, cteva podoabe i o pnz pe
care un penel pusese culorile chipului cu o
cunun de spini, a lui Isus nazarineanul.
Iar nunta noastr, Ilinco, o mai

amnm o dat! zise Grue innd strns


mna fetei. Sau te fac Doamna munilor
notri, iar eu voievodul lor, sau te pierd.
Hunul s-a purtat viclean i de data
aceasta, opti el c-un geamt, privind
aiurea. Din puin s-a inut s nu m lase n
mijlocul vrjmailor! Ilinca opti:
S fugim, Grue, s fugim!...
Mai ncerc o dat!... Hunul vrea s
pornim spre Caucaz...
Bag de seam c Hunul a pus ochii
pe mine, i opti fata lsnd privirea n jos.
Slugile sale mi-au artat podoaba Asiei,
Cloca, de i se mai spune Cu puii de
aur mi-au pus n cretet cununa cea
grea, pe grumaji lnuelele, la bru
paftalele, n mini tvile suntoare i
mi-au spus c aa m voi nfia n
noaptea alegerii, cnd voi dnui. Nu vreau
s fiu mireasa Hunului!... Am crescut
ntr-ascuns un pui de viper, pe care o in
n ciubrul de mlai. Am s-i scot dintele i
am s adun ve-ninul ntr-o pungu i
dac m-o alege urenia s-i fiu mi-reas,
am s torn veninul n pocalul de vin pe
care mi l-o ntinde. Mai bine moart, Grue,

dect a lui!...
Rumnul luat de gnduri, zise ncet:
Asta s n-o faci, Ilinco! Ci mai curnd
d-mi mie pungua cu venin, c te voi
scpa eu de pofta Hunului vom scpa cu
toii, noi cei din neamul nostru.
Attila se ivi n capul mesei, beat de la
nceput amrt i hotrt, dup osp, s
purcead spre Caucaz i de-acolo, mnnd
naintea lui neamurile, s covreasc cele
dou mprii, de la rsrit i de la apus
ale Romei, cu desvrire. Iar napoia lui
s nu rmie dect cenua.
Era grbit.
Porunci s vie bucatele de pete cu
vinurile negre, apoi ntiul rnd de
dnuitoare, care nu-i plcur.
S fie btute cu biciul i aruncate n
Istru! porunci scurt. Slujitorii mpinser
nainte, n faa Marelui Hun, spre a-l mbuna, pe frumoasa Ilinca, al crei dan
tiau c-l va mblnzi.
Dar Hunul tot ncruntat rmase, de
parc nu vedea micrile line i
lunecuurile uoare ale dnuitoarei, pe
mdularele creia sunau podoabele fr

pereche ale Clotii cu puii de aur. Se uit


Attila n jur i Rumn Grue, care se afla
n preajm, puse pocalul plin n mna
stpnului.
Bea i vino lng mine! strig Attila
dnuitoarei. Dar nti s beau eu!
i sorbi jumtate din pocal.
Ilinca lua pocalul, se poticni, rsturn
vinul, i-i sfie vemntul. Slujitoarele o
traser napoi, s-i potriveasc iar podoabele s-o pregteasc mireas.
Ilinca, n cealalt ncpere, ntins n
crivat, abia i trgea sufletul. Cci n
curnd trebuia s intre Marele Hun. Numai
c n locul su nvli deodat Grue, lu pe
Ilinca de sub umeri i de sub genunchi i
srind pe fereastr pieri n noapte.
Sunetele tobelor, surlelor i fluierelor din
sala ospului n-buir tropotul calului
care ducea pe cei doi fugari spre ru.
Se oprir tocmai la apa Buzului, ntr-un
loc ce-i zice Pie-troasa.
Aci, sub munte, Ilinco, s ascundem
podoabele Clotii cu pui, zise Grue. De
ne vor prinde i cerceta iscoadele Hunului
s nu gseasc nimic asupra noastr.

Chiar aa fcur. Dup dou ore de


lucru, comoara se afla bine ascuns ntr-un
dmb. De-acum, Marele Hun, n-are dect
s-o gseasc dac va izbuti vreodat.
Dup ce Grue fcu un semn numai de el
tiut n ce loc anume pusese comoara,
purcese cu Ilinca sa, gndind s se-ntoarc
pe meleagurile unde se nscuser i
copilrser. Acolo se vor nsoi, fcnd
nunt ca s triasc n rndul oamenilor.
Dar una gndete omul i alta
se-ntmpl. Un plc de clrei huni care i
urmrser descoperir, n sfrit, pe cei
doi fugari. Rumn Grue cu Ilinca lui deter
bici cailor fugind din drumul dumanilor.
Pn n revrsatul zorilor inu urmrirea.
Ilinca, dac fu covrit de oboseal, czu
de pe cal i se lovi de moarte. Grue prinse
de veste i stnd locului ncinse o btlie
de unul singur mpotriva a ase huni.
Rpuse pe doi dintre ei, dar cei rmai i
scurtar viaa. i aa nu mai avea nici un
rost s triasc fr Ilinca sa.
Cine tie, poate c Attila ar fi cutat
comoara sa preioas chiar i-n gaur de
arpe. Dar veni i sfritul zilelor sale, cam

pe la miezul nopii, cnd dup atta


mncare i butur, i se aplec, nchise
ochii i ncerc s trag aer n piept. Apoi
duse o mn la inim, lsndu-se oleac pe
spate, galben ca fundul unei tingiri de
alam.
Surlele cntau de zor, cpitanii de oaste
i dregtorii se osptau, iar dnuitoarele
sltau pe podele. Slujitorii crezur c
Stpnul lor, toropit de butur, aipise.
Abia cnd czu de pe jil rostogolindu-se
sub mas lovind cu fierul vemintelor
lemnul sec, cei de fa i deter seama c
se ntmplase ceva.
Cnd l scoaser la lumina fcliilor de
rin i-l aezar iar n jilul nalt, Attila
era mort.
Temndu-se cpeteniile c Hunul s-ar
putea rzbuna i dup moarte mpotriva
lor, napoindu-se pe neateptate n via, o
rupser de fug.
Din acea clipit, mpria dintre cele
dou oceane se topi ca un abur.
Dac Rumn Grue i Ilinca se stinser
amndoi din via, nimeni pe lumea asta
nu mai tia locul unde podoabele Asiei,

Cloca cu puii de aur fuseser ascunse.


i abia n anul 1837, la Pietroasa, judeul
Buzu, ntr-un loc numit Valea Urgoaia,
nite steni au gsit, n fine, comoara,
alctuit la nceput din 22 de piese, dintre
care s-au pstrat numai 12, n greutate de
19 kg aur ncrustat cu pietre preioase.
Ea se afl acum la Muzeul de Istorie al
Republicii Socialiste Romnia.

TRECUT-AU MAI BINE


DE O MIE DE ANI.
N ACEST LUNG TIMP S-A
ZMISLIT
I A PURCES SPRE VIA
NEAMUL NOSTRU ROMNESC

BASARAB CEL MARE


I

NUNTA DE LA CURTEA DIN MUNTE


Un mndru alai scobora n primvara
anului 1320 din vrful Carpailor spre
Cmpulung, cetatea de scaun a voievodului
Basarab cel Mare. Erau ostai n zale, cu
coame lungi la coifurile nalte de oel,
avnd cai cu coapse groase i copite late.
Rsunau vile de larm, iar ciobanii cu
oile pe tpanele verzi n care fcuser
ochi ntile flori, priveau cu uimire la
strluciii cavaleri ce se ndreptau spre
curtea domneasc, purtnd prapuri cu
ciucuri i clopoei.
n
aceast
vreme,
n
adstarea
musafirilor, la Curtea de la Cmpulung,
Domnul nvestmntat n fier de parc
purcedea la lupt, cu paftalele de zile
mari, ncins cu sabia cu mner de aur,
umbla de zor printre slujitorii de la
buctrie, pe care-i ndemna la lucru i
printre cei de la cmri, s vad ce treab

fceau.
Cci Nicolae-Alexandru, fiul i tovarul
la domnie al lui Basarab-vod, se
cstorea cu frumoasa Mria, odrasl de
neam mare.
Boieri de prin inuturile pduroase ale
Teleormanului i mai de departe, ale
Brganului, pn-n preajma luncilor
Dunrii, ve-niser la Curte ncepnd
petrecerea mai devreme. Lutarii cu lute
i cobze cntau trai ntr-un col al odilor
de musafiri, iar din alt parte se auzeau
fluierele i cimpoaiele care mult plceau
boierilor de prin prile Vlcii i Trgu-Jiului,
cam la hotarul de atunci al voievodatului.
Doamna
Marghita,
soia
marelui
Basarab, evlavioas de felul ei, se bucura
de
nunta
feciorului
celui
mare,
Nicolae-Alexandru, care, cu isteimea i
vitejia sa era de mult ajutor voievodului.
Dar Doamna, dup cuviina femeiasc
neputnd a se veseli cu butura, i mngia
sufletul i inima fcnd mereu cruci pe
piept i optind rugciuni ctre toi sfinii
i mai ales Maicii Domnului, ce-i fusese
totdeauna priincioas.

Mria, tnra mireas, fiica unui mare


boier din neamul craiovetilor, nchis n
cmara ei cu o slujnic priceput, adus
de peste muni, de la voievozii din
Transilvania, i mpletea i des-pletea
mereu cozile, spre a gsi o cunun
potrivit cu chipul ei rotunjor, dar ns nu
gsise i iat c trebuia s se nfieze n
aceast dup amiaz oricum musafirilor i
mirelui, la altarul Bise-ricii Domneti, de pe
mgura Cmpulungului!
Buciumaii pui de straj ddur semn:
se apropia alaiul nun-tailor de peste
muni! Lutele, cobzele, fluierele i
cimpoaiele tcur deodat, iar Domnul
innd pe fecioru-su de mn i n crc
fericirea iei pe jos, n mijlocul drumului,
ntru ntmpinarea cinstiilor oaspei.
n aceeai dup amiaz se sluji cununia
n faa altarului. Mirele i mireasa
mbujorai se ineau de mn, zmbind
tuturor cu soare pe fa. Dinapoia lor, ca
doi ghiocei, surorile mirelui, Teodora i
Ruxanda, n alb, ineau poala cea lung a
miresei, borangic ca aurul amestecat cu
borangic ca argintul.

Cnd ieir din biseric, i ntmpin


trimisul regelui Carol Robert, a crui Curte
se afla tocmai la malul Dunrii, dincolo de
Tisa, pe o stnc numit Buda, ce se
oglindea n apele ce curgeau spre ara
Romneasc. Trimisul, un cavaler n
catifea vio-let, nmn tinerei perechi un
pergament cu pecete prin care li se
recunoteau nc o dat drepturile
printeti de stpnire asupra tuturor
cnezatelor romneti, pn la marginea
Severinului, cuprinznd i partea Gorjului.
Apoi mirele primi n dar un buzdugan de
argint, cu insignele regeti, iar mireasa un
gndac mare, de aur, cu ochi de peruzea,
pe care i-l prinse de gt.
Dup acestea se ncinse petrecerea,
care inu trei sptmni ncheiate.
Domnul cel mare, Basarab, cu prul
crunt, dar verde nc n inima sa, edea
n capul mesei, bucurat c bucatele
dovedeau
boie-rilor
strini
bogia
pmnturilor sale: crapii cei mari, fripi i
mpnai cu usturoi i slnin veneau
dinspre apele Borcei de la rsrit linul
fiert n mirodenii, de la miaz-zi din

lacurile Dunrii boii cu coarne late,


dinspre Buceag, cocoii slbatici, drept din
culmea Cmpulungului, iar cele dou feluri
de vinuri, negru-vrtos de la Arge, iar
crmpoia cu mireasm de smirn i
busuioc, de la Drgani i Tismana.
Trimisul regelui Carol Robert, tiind
numai latinete i nem-ete, sttu mult
vreme cam posac, fiindc l mbia inima s
schimbe cte un cuvnt cu cele dou
ghiocele, fetele Domnului, care, printre
meseni, ca bune gospodine, ddeau o
mn de ajutor, s nu lipseasc nimnui
nimic.
Vod Basarab o rupea niel pe
nemete, de cnd avusese nite treburi
negustoreti cu saii de lng Rnov i
fcu o glum stra-nic, de rser toi cei
de fa. Ridicnd paharul, dup ce ur ani
muli i domnie panic mirelui, se
ntoarse ctre cavalerii tran-silvani n
fruntea crora strlucea pieptarul de
argint al trimisului din Buda i gri, mai pe
nemete, mai pe latinete i mai mult pe
romnete:
nali oaspei, pentru marea cinste pe

care o facei bucatelor rii acesteia


osptndu-v din ele, v mulumesc foarte.
mi pare ru, dar legume i merinde mai
proaste nu se afl prin prile noastre, aa
c supuii mei snt silii a se ospta n
toate zilele vieii lor aa cum ne osptm
noi acum avnd prilej de nunt. Astfel c
netiind cu ce s rspltesc venirea
domniilor voastre la Curtea mea i mai cu
osebire nepreuitele daruri ale puternicului
rege Carol Robert, cu a crui prietenie m
mndresc, mi amintii de o ntmplare, pe
care, cei mai tineri, poate n-o cunoatei...
Domnul sorbi din cup, i drese cu
mneca lungile-i musti i urm:
Acum aproape treizeci de ani, se fcu
n Transilvania mare zarv la moartea
Craiului Andrei Arpadul, cruia i urma
numai o fetican de nou ani. i atunci se
ridic s-i cear dreptul prinul Carol
Robert, din casa de Neapol i Sicilia. Un
prinior din Boemia, Venceslav, care
n-avea mai mult de 13 ani, lu grabnic n
cstorie feticana lui Andrei, rposatul, ca
s apuce el domnia. Care pe care? Pn
una alta, se pomeni ara cu doi crai: unul

la Zagreb, altul la Buda. Dup civa ani,


priniorul Venceslav se trase napoi n
Boemia, unde murise taic-su i drui
dreptul su prinului Otto din Bavaria, de
care grofii cei mari nici nu voiau s aud.
Ce se gndi bavarezul? S fac i el ca
prinul din Boemia! i intr n Transilvania
s cear mna fetii boierului Bora, care
era de partea Craiului Carol Robert,
prietenul nostru. Ci boierul transilvan nu
lu n seam cererea bavarezului, ci
legndu-l fedele, ca s curme o zzanie
pgubi-toare linitei, mi-l trimise mie,
peste muni, s fac cu el ce-oi ti. i ce
socotii, nali oaspei, c-am fcut?
L-ai tiat! strig trimisul, cu gua
mare peste pieptarul de argint.
L-ai spnzurat! zise tatl miresei,
boierul craiovesc cu dulama pe umeri, cci
suferea de junghiuri prin spate.
Mirele, Nicolae-Alexandru, i mireasa lui,
Mria, tiind trenia, surdeau doar din
colul gurii fr a scoate vorb.
Nici nu l-am tiat, nici nu l-am
spnzurat! urm voievodul. Ci l-am pus
bine, la pstrare, s-l am la nevoie. i ia

vedei, boieri dumneavoastr, ce bine-mi


prinde el acum, prinul de Bavaria!...
Domnul fcu un semn i doi oteni
aduser ndat n sala osp-ului, un
cavaler scund, bondoc, foarte gras, n zale
care rugini-ser pe el.
Apropie-te, Freiherr Otto! fcu semn
Domnul.
Apoi
ctre
meseni,
care
ncepuser a rde:
Aa e c l-am pstrat bine?... L-am
hrnit, ferindu-l de ger, l-am scos la aer...
i acum, cinstite trimis al craiului, rogu-te
primete din parte-mi pe cavalerul Otto de
Bavaria i du-l regelui Carol Robert. Cred
c nu i-a putea face un dar mai plcut!
Mesenii, ciocnind cupele, rser cu mare
poft.
Cam pe la spartul nunii, boierii munteni
se adunaser cu Domnul ntr-o ncpere
mai strmt cci musafirii strini plecaser i acolo moneagul lutar Chiru,
cioban de felul lui, le istorisi cu graiul i cu
dibla, povestea de aproape o sut de ani a
voievodului Litovoi:
Litovoi, nalt de stat,

i cu frate-su, Brbat,
Erau peste ar cneji
Mult temui i mult viteji.
Era ara acestor doi frai romni cam
spre prile Oltului, pe unde se aezaser
ntr-o vreme i slujitorii voievozilor de
peste muni. n prietenie triau ei,
bucurndu-se de pace, cnd aflar c
slugile transilvane le risipise turmele de oi
i venise cu ale lor, pe tpanele verzi ale
munilor.
Litovoi i Brbat i adunar oamenii, i
narmar cu arcuri, sgei, sulie i
topoare. Apoi, cnd le veni bine, se
repezir asupra slugilor obraznice venite
de peste muni, i-i alungar. Ca s-i
nvee minte, s nu mai cuteze a nvli pe
meleaguri ce nu erau ale lor, le prinser
oile i vacile i le nchiser n arcuri.
Boierii de peste muni unguri unii,
sai alii mniai c un cneaz din prile
romneti ndrznise a le lua vitele,
trimiser vorb s le dea napoi turmele.
De aceea le-am nchis n arcuri ca s
le dm napoi, rs-punse cneazul Litovoi

unui pop sas, care venise anume, sol de


peste muni. Numai c, pentru paguba ce
mi s-a fcut, voi opri o oaie din zece i o
vac din douzeci.
Ungurii de peste muni se mniar i mai
ru, socotind c pu-nile munilor, i de
pe-o coti i de pe cealalt, tot ale lor
snt i adunnd oaste mult ieir s
prind pe Litovoi i s-i strice cnezatul.
Dar treaba nu merse att de uor, cci
ciobanii de pe Olt, mcar c n-aveau
unelte de lupt, la fel de bune, nu lsar
pe acei venetici s le smulg punile. i
luptar muntenii notri o var i o iarn i
nc o var, de se umplur vgunile de
duhoa-rea leurilor acelor nvlitori.
Vznd nemeii c nu vor rzbi pe
Litovoi, n ajutorul cruia ncepur a veni i
ceilali cneji romni, nfricoai c ar putea
pi la fel i ei, i ziser s-l rpuie cu o
viclenie.
mbrcar doi dintr-ai lor cu zeghe
mioas, aa cum purtau ciobanii romni,
i-i trimise n tabra cneazului, pe malul
Oltului. Litovoi, care se afla dimpreun cu
frate-su Brbat, primi n cort pe cei doi

vrjmai prefcui, care la nceput vorbir


de o turm de oi nchis ntr-o peter din
muni, lsat de nemei cnd au fugit.
Bucuroi de asemenea chilipir, cei doi
frai trimiser ndat pe otenii lor la locul
pomenit.
Dumanii, dac rmaser singuri n cort
cu Litovoi cci Brbat o luase nainte cu
ostaii tbrr asupra lui i-l uciser.
Apoi puser mna n muni i pe Brbat,
care se rtcise, i-l duser viu peste
muni n Transilvania.
Astfel pieri Litovoi
Cneazul cel bogat n oi
Iar frate-su Brbat
Cu bani muli s-a cumprat
Cu viaa de l- au lsat...
...Povesti lutarul, i ncheie trista lui
poveste, dnd o dat tare cu arcul peste
strune, de rsun dibla.
Hei, frailor, aa fu acum o sut de
ani! fcu Domnul, n mn c-o oal de vin,
cu coiful pus jos, alturi. De atunci multe
se schimbar: noi am luat n stpnire
pmnturile
noastre,
am
fcut
din

cnezatele romneti un singur voievodat i


iat c regele de peste muni nu ne mai
asuprete, ci, mai vrtos, trimite daruri i
oaspei de seam la nunta copiilor
notri!... i dac ne-am unit, cei de dincolo
cu cei de dincoace, nu ne mai poate
nfrunta nimeni! Eu aa zic!
i Domnul, bucuros de pacea care se
statornicise n mnoasa-i ar, se aplec i
zise
tatlui
miresei,
marele
boier
craiovesc:
Cuscre, s nu-i par ru c-am
statornicit o singur domnie i o singur
curte! Numai bine vom trage amndoi
de-aci.
Dar bulgarii i srbii?... fcu obidit
cuscrul, ale crui ntinse moii de la
Dunre erau mereu nclcate i jefuite. Vei
trimite Mria Ta oaste i pentru ocrotirea
bucatelor mele?
Basarab voievod ridic oala n dreptul
frunii, cu bra ntins i strig:
Socot c n-are s mai fie nevoie de
ostai prin prile domniei-tale!
i aplecndu-se i opti fierbinte n
urechea proas:

Vzui pe Teodora i pe Ruxanda,


fetele mele?... Una are unsprezece,
cealalt doisprezece ani jumtate. Le-a
mers vestea c-s tare frumoase, nct s-a
vorbit de ele i la Curtea bulgreasc de la
Vidin i la cea srbeasc de la Ni. Eu
bnuiesc c numai rndunelele de sub
streainele fetelor, cnd se duc toamna
spre meleaguri mai calde, tot ciripesc pe
unde trec, de fetele mele: Teodora!
Ruxanda! Teodora! Ruxanda!. Aa aflar
de ele arul Ale-xandru i voievodul
tefan, c iat primii veti, numaidect
s-mi dau fetele dup ei. Dumneata ce
zici, boier craiovene?...
Boierul sri din loc, uitnd i de junghi i
de btrnee:
Pi, ce mai stai pe gnduri, Mria Ta?
fcu el n auzul tuturor oaspeilor.
Numaidect s-i dai fetele dup cei doi
voie-vozi de la Dunre. Aa tiu c-oi avea
i eu pace la hotarul pmn-turilor mele!
Voievodul muntean l msur chior i
glumi:
Cum? N-ai pace la hotarul de
miaz-zi, cuscre? Zu c m mir! Eu tiu

una i bun: c malul Dunrii apr


stranic ara noastr de nvlitori, cci e
ara mierii i atunci, armatele de albine i
ntmpn cu o grindin de sgei de se
ntunec i cerul.
Oaspeii auzind acestea rser cu mare
poft, h-h-h!
II

SOLII LUI BASARAB


Nu trecur pe firul timpului nici zece ani
de la nunta lui Nicolae-Alexandru, fiul cel
mare al voievodului, c prietenia cu craiul
Carol Robert se stric. Deprins cu tacmuri
alese, cu oteni muli la curte i cu slujitori
n vestminte a cror estur venea de
departe tocmai din Persia i China, darnic
cu cei din jur, de nu-i mai ajungeau banii
de aur, cnd simi lipsurile, se mnie ca de
o boal ru vestitoare.
Pe boierii care veneau s i se nchine,
dup datin, aducnd darurile cuvenite
unui suzeran din partea vasalilor si, i
lsa-mult vreme s atepte ntre slugile
de la u sau ntre grjdarii de la cai i

uneori nici nu-i primea, trimindu-le vorb


c era suprat foarte neavnd cu ce s
ndestuleze nevoile domniei.
ntr-acestea doi voievozi mai de seam
din prile Transilvaniei i Banatului,
Dionisie Szechy i Toma de Szecseny,
venir clri pn la stnca cea mare de la
Dunre i se nfiar, vestind c doreau
s griasc regelui.
Mrite-crai, cuvnt Dionisie care era
gras ca un vier, avnd i un rt cu nrile
larg deschise, drept ar fi, dup cheltuielile
Curii, s cretem i noi drile. Dar de
unde? C molima ne-a-omort toi porcii
din Banat! Nu mai snt nici de prsil i
va trebui s ne rugm de srbi s ne dea
ei.
Toma de Szecseny, cavaler chipe, dar
chiort de o spang n tineree, la o
ntrecere de lupt, zise i el craiului:
Numai ca s ne plngem venit-am,
Mrite stpne, c ogoa-rele noastre
btute de ari n-au dat nici ct s fac
omul o mmlig de mei i au nceput
argaii s-mi taie caii i s-i mnnce.
Ce vrei s v fac? S v dau eu porci

i cai? strig mnios regele Carol Robert, n


timp ce pletele blaie ca de fat i se
zbrlir ca nfcate de furtun. Aa dup
cum merg treburile vd c m-ai lsat mai
srac dect un rege nvins. Ar trebui s
v-alung i s iau n seama mea toate
voievodatele.
Dionisie, cel cu rtul porcesc, gfi la
asemenea ameninare i zise repede:
Luminate crai, poate n-ar fi ru s
ndoieti, s ntreieti chiar darea acelui
voievod din Cmpulung, (Basarab parc-l
chea-m), c avuiile lui ntrec cu mult pe
ale noastre! Gru ca la el nu e n toat
lumea i aud c acum a gsit i sare prin
munii lui...
Porcii dincolo de Porile de Fier nu mai
pot trece, c a pus o straj valah tare, ca
i cum bnia Severinului n-ar fi cu Banatul
tot a Mriei Tale! S dea voievodul
muntean ncincit, nzecit, c are de unde!
S dea... ngim cu glas pierit Carol
Robert. Dar va voi?
Toma, voievodul cel chior, clipi din
pleoapa ochiului sntos i rezemndu-se
n cellalt picior, sunndu-i zalele care-l

nvestmntau de la grumaji la clcie, gri:


Puternice crai, de-a avea eu
voievodatul de dincolo de muni pn-n
vale, n preajma Mrii i dac voievodul
Dionisie, aci de fa, ar avea n seama sa
i bnia Severinului, pn la Olt, cum a mai
fost i altdat, nici o grij nu te-ar mai
bntui: am duce noi toate cheltuielile Curii,
ba am avea de unde s dm i pe
deasupra! D-ne nou voievodatul lui
Basarab i toate lucru-rile vor merge
strun ca mai nainte.
Aa, aa! ntri Dionisie. i dac nu
vrea de bunvoie, pornim cu armele
mpotriv-i...
Adic, zicei, s facem rzboi? i
ntreb regele.
La drept vorbind nu-i rzboi, ci numai
o preumblare dincolo de muni, adugi
Toma.
n acea clip se ivi la consftuire i
Vldica Papei, care se purta n sutan de
mtase alb, rspnind n juru-i o
mireasm de zambile. l ntrebar i pe el
ce crede despre un rzboi mpo-triva lui
Basarab voievod?

Vldica,
innd
minile
pe
piept,
rspunse:
Domnul nostru Isus nu ngduie
nimnui s purcead cu arme mpotriva
altuia. Ci eu att pot face, mrite crai, s
binecuvntez otile iar luminia ta, fr
tirea mea, s le duci unde vrei.
Apoi, rsucindu-se n clcie, se fcu
nevzut dup perdea, ca un cocor alb cu
aripile sutanei ridicate.
S nu mai intre nimeni! strig Carol
Robert i, apropiindu-se de cei doi vasali,
ncepu a chibzui cu ei asupra rzboiului.
Cnd afl voievodul de la Cmpulung de
pregtirile ce se fceau pentru o nvlire,
ntreb pe fecioru-su Nicolae-Alexandru,
la cin:
Gata eti de lupt, fiule?...
Ce vorb e asta, tat? se mir el.
N-avem nici un vrjma asupra noastr.
Voievodul dete din cap i zise cu
amrciune:
Craiul Carol nu ne mai iubete! Ne-a
trimis napoi darul de fiecare an. O fi
ateptnd mai mult?
Nemulumitului i se ia darul! gri

tnrul voievod, care nu se temea de lupt.


Poate c vrea Dumnezeu s fim singuri
stpnitori a toat ara Romneasc, fr
ocrotirea acestui nesios crai care ne
cost prea mult.
Ci btrnul Voievod chibzui altfel.
n vreme ce Doamna, n genunchi
dinaintea icoanei Maicii Dom-nului, se ruga
n puterea nopii, s-i ie n via soul i
feciorul, Basarab, cu ochii aintii n tavan,
gndea la un mijloc potrivit, spre a abate
de la el mnia i rutatea puternicului Carol
Robert. Dup ce se frmnt noaptea toat
chibzuind i ntr-un fel i ntr-altul, chem
n zori pe Nicolae-Alexandru i-i destinui
tot ce hotrse: s cear pace, fgduind
chiar nzecirea darului de fie-care an.
Obrajii tnrului voievod se aprinser, ca
plmuii, i rspunse, privind pe sub
sprncene cu mnie, de parc taic-su era
dumanul:
Ru faci, tat, njugndu-ne pe toi la
carul acestui crai! Oteni avem i noi,
slav Domnului...
Nu ct ai lui i nu-i avem n zale. Iar pe
cei mai buni ai notri i-am pierdut

ast-var, peste Dunre, cnd am trimis


ajutor de rzboi rudei noastre, Minai, arul
bulgar. Vom apuca s mai adunm alt
oaste? Craiul e n cteva sptmni sub
zidurile Cmpulungului...
i de ce vrei s nzeceti darul, tat?
ndoiete-l. Nu-i ajunge?
E prea puin pentru lcomia criasc!
fcu
Basarab,
care
cunotea
firea
ocrotitorului su.
i altminteri nu e prea mult?
E mult, de bun seam, dar nu e tot!
zise Voievodul cu glas chibzuit, cci de
vine Craiul n ar, ne ia tot, dimpreun cu
viaa.
Nicolae-Alexandru nu se putea mpotrivi
btrnului Voievod, dar era hotrt, dac
Voievodul
o
ajunge
la
pace
cu
Carol-Robert, el, urmaul n domnie, s nu
ie seama de silnicul tribut, atunci cnd va
rspunde singur de ar i de capul su.
Nu mai gri nimic btrnului, dar nici nu
se mai art dinain-tea lui, n semn de
mare mhnire.
Voievodul mai trziu dete din cap, zicnd
Doamnei:

E mniat ru feciorul nostru! Dar va


vedea el c tot eu am fost mai cu
judecat.
Dumnezeu i Maica Domnului s te
lumineze! rspunse Doamna, aternnd pe
piept o cruce mare.
Totui un gnd de rzvrtire, ca n
vremurile tinereii, m-piedic pe Basarab
s trimit soli de pace, cu daruri nzecite,
la Curtea de la Buda i puse pe
Nicolae-Alexandru s ngrijeasc ndat de
strngerea oastei.
Dac vrea Craiul daruri, s pofteasc
ncoace s le ia! hotr voievodul Basarab
rzgndit i rzvrtit deodat.
i trimise un clre ctre banul de
Severin, boierul Manole, s ie bine
trectorile mpotriva porcarilor lui Carol
Robert, cci va scobor ndat cu ajutoare.
Era n toamna anului 1330. Copacii
nglbeniser, iar clreii i pedestraii
romni care naintau spre marginea de
apus a rii priveau la viile ce dduser n
prg i nu avea cine le culege.
Voievodul Basarab n-ajunse la Olt, cnd
i veni tire c otile Craiului intraser n

ar, zdrobind cu greutatea armurii pe


bieii lupttori romni, care n-aveau pe ei
dect un mintean, o cciul i o pereche de
opinci iar drept unealt de lovire, un
ciomag sau o coas.
Nici cealalt otire munteneasc nu era
mai bun.
Acum ce mai spui, ftul meu?...
ntreb Voievodul.
Vom
lupta,
tat!
strig
vrtos
Nicolae-Alexandru.
n acea noapte, fr tirea fiului su,
trimise voievodul doi boieri cu brbi mari,
nvestmntai n cciuli i dulame de vulpe,
naintea craiului Carol Robert. Dincolo de
apa Jiului, solia aflnd cortul criesc, i
ntinse un sipet cu daruri preioase, nvelit
n-tr-un pergament scris n latinete:
hrisovul de pace.
i n vreme ce boierii romni afar, n
bruma rece a toamnei, adstau cuvntul de
pace sau de rzboi, n cort, craiul cu cei
doi voievozi, Toma de Szecseny i Dionisie
Szechy, chibzuiau asupra soliei lui
Basarab, voievodul rii Romneti.
Craiul citise hrisovul i rumega n sine,

cu deosebit plcere, cuvintele, cltinnd


cu surs barba-i blaie i frizat:
...Bnia Severinului s-o ia voievodul
Banatului... Nicolae-Alexandru, fiul cel
mare al Domnului, va merge n cetatea
criasc s slujeasc regelui... apte mii
de
mrci
de
argint,
bani
pein,
despgubire de rzboi. Ct face n dinari
apte mii de mrci de argint? ntreb craiul
pe Dionisie din Lugoj.
n dinari, mrite crai? zise acela, cu
un grohit ciudat. S fac socoteala! i
adug dup cteva clipe. D-apoi apte mii
de mrci de argint fac acum... o mie de mii
i nc ase sute optzeci de mii de dinari...
Regele, podidit de nelinitea bucuriei, se
mic n cort, cu capul n pieptarul de
argint i bombni, ncruntnd sprincenele-i
subiri, de culoarea mierei:
S cerem munteanului apte mii de
mrci de aur... Ce spu-nei, voievozi?...
Ochii porcarului se fcur mari, rotunzi,
de parc i vedea comoara de aur ce
trebuia
s-o
trimeat
Domnul
rii
Romneti. Dar Toma, chiorul, care mult
inea la lupte i ucideri, zise Craiului:

Mria Ta, odat ce sntem n ara


Voievodului, ca i stpni pe ea, la ce ne-ar
mai folosi o mpcare cu el? Gsim noi la
Cimpulung tot ce ne trebuie: i aur, i
argint! i mult mai mult dect ne d el.
Aa e! fcu Carol Robert i, ieind din
cort, trecu nainte fr a arunca mcar o
privire asupra solilor romni.
Unul din boieri se ridic, se lu dup
rege i cu smerenie, dar cu hotrre zise:
Mria Ta, pn nu ncep ploile, dai
ascultare unui btrn supus al Voievodului
i al Mriei Tale...
Regele se ntoarse i, privindu-l cu
uimire, ntreb:
Spune repede, ce mai ai de spus?
Spun, Mria Ta, c-nluntrul rii de
vei intra, primejdia nicidecum nu o vei
putea nltura. Voievodul rii cu grij de
pace ne-a trimis ncoace...
Cuprins de furie, craiul se rsti:
Spune Voievodului tu, acelui cioban
al oilor mele, c nu m tem de primejdia
cu care m amenin, ba c-l voi scoate de
barb din orice vizuin n care s-ar
ascunde!

Pn la Olt, otile nzuate i caii cu


prapuri de fier mpletit naintar cu
uurin. Dar cum trecur apa cea
nvalnic, fur ntmpinai de un pustiu
nfiortor: casele i slaele arse, mi-ritile
ntoarse, luncile cte nu-i pierduser
frunza, prjolite, iar fntnile toate
otrvite.
Merinde se aducea din partea cealalt a
Oltului, ns ajungea cu mare zbav din
pricina ploilor de toamn i a drumurilor
desfundate, astfel c otirea nvlitoare
poposea n cmp, rbdnd de foame. Vitele
de povar mureau istovite i n curnd se
nhmar oamenii Craiului notnd n
nmoluri pn la coaps.
Acum Carol Robert ar fi primit bucuros
din partea Voievodului muntean darurile
de pace scrise n hrisov, dar era prea
trziu. ncruntat i fiert de necaz ocra pe
cei doi voievozi, ce-l aduseser n
asemenea stare.
n curnd sntem n faa cetii
Argeului, unde s-a nchis Voievodul cu
neamurile lui, cu oastea i cu avuiile! zise
Craiului voievodul Toma de Szcseny. i

de ndat ce-i vom mpresura, se vor


nchina, mrite crai, cernd iertare.
Nu-i voi ierta! Nu!
S nu-i ieri defel, Prea luminate! se
amestec n vorb Dionisie, voievodul de
la Lugoj, care mult ptimi din pricina
foamei i a setei, fiind el deprins cu
friptur de purcel i urcioare de vin, de
ase ori pe zi.
Dar nici dup mpresurarea cetii
Argeului, ostaii lui Carol Robert nu
fcur
vreo
isprav,
cci
oamenii
Voievodului muntean, clri pe cai iui, se
repezeau din munte i mcelreau
oamenii i vitele care veneau cu merindea.
Ameninai de foamete mai degrab dect
cei nchii n cetate, care adunaser din
vreme cele de trebuin, ostaii lui Carol
Robert ncepur a da bir cu fugiii, din ci
se mai puteau ine pe picioare.
Vznd c mai mult nu va putea izbndi,
craiul dete porunc de ntoarcere acas,
urmnd ca n vara viitoare s vie iar cu mai
mult otire i la vreme mai potrivit
mpotriva ncp-natului Voievod.
Dar voievodul Basarab cu fiul su,

ascuni n codrii att ateptau, dup


socoteala pe care i-o fcuser mpreun.
Iscoadele i ciobanii din muni aflar
drumul de ntoarcere al vrjmailor i
trimiser
vorb
viteazului
Nicolae-Alexandru.
Cu douzeci de plcuri de clrei a
douzeci de boieri tineri, cpetenii, ieir
Romnii n muni naintea otirii rzleite,
isto-vite, flmnde, care se grbea s
treac
pasul
pentru
a
ajunge
n
Transilvania, unde-i atepta hran i
adpost.
III

POSADA
La mijloc, muntele se strmta i urcuul
se fcea numai pe o potec, ce era vara
vad de pru, ntre doi perei nali de
cremene, btui de vnturi i ploi, n
cretetul crora abia se puteau ine cu
aripile desfcute, vulturii cei mari.
Aci
trebuie
s-i
lovim!
strig
Nicolae-Alexandru ctre cele douzeci de
cpetenii ale clreilor si.

Cum s-i lovim? se mir un boierna


oltean, scund, cu ple-tele pe umr. Pe
poteca asta abia ncap cinci ostai
inndu-se de mn.
i vom lovi de sus! l lmuri voievodul,
artnd piscul i crestele de cremene.
Vulturi trebuie s fim, ca s putem
zbura pn acolo, gri alt boier ridicnd
priviri spre nlimile ameitoare.
Romni sau vulturi tot una-i. i apr
pmntul
i
avutul!
rspunse
Nicolae-Alexandru.
i porni clare, pe potec n sus, urmat
de oastea clreilor.
De cealalt parte a muntelui, n ziua
aceea i noaptea urm-toare, otenii
munteni spar dou rnduri de anuri, cu
parapete nalte, nchiznd trectoarea. Aci
rmaser numai trei plcuri de lupttori,
legndu-i caii ceva mai departe, n
pdure...
Coama din dreapta i din stnga
trectorii o urcar ceilali clrei, adunnd
bolovanii i punndu-i asemenea unor
metereze pe buza prpastiei din dreapta,
pe cea din stnga rnduindu-se arcaii.

Nu se arat nimeni de sub malul


nostru de sus, pn cnd nu vei primi
porunc de la mine, auzitu-m-ai? le spuse
Voie-vodul Basarab trecnd repede, cnd
ferindu-se de-a buelea, cnd umblnd pe
picioare pe lng oamenii si niruii ca
mrgelele pereilor de cremene, unde se
prea c numai psrile cerului s-ar putea
ine.
Otirea regelui Carol Robert, alctuit
din clrei i pedestrai, ajunse pe nserat
la strmtoarea ce-i zice Posada, ngust ct
vadul prului ce-i fcea potec. Erau mai
toi istovii i mhnii, cci se ntorceau fr
izbnd i fr prad, baca ruinai de
foametea ce le-o pregtise Voievodul
romn.
Ar fi poposit devale, la captul pasului,
dar se grbeau s ajung la aezarea
Sibiului, ca s se odihneasc n lege pe la
casele oamenilor, unde s-i stmpere
setea cu ap i foamea cu pine, fr
teama de a fi otrvii.
Astfel c odat cu zbranele nserrii,
care ncepur a mpnzi muntele, intrar
otenii nzuai n bezna i mai neagr a

pasului, naintnd cu bgare de seam, n


zgomotul potcoavelor de cai ce loveau
scprnd pietriul potecii.
Cam pe la miez de noapte, cerul se mai
lumin o r de un ciob de lun rece i el
ca gheaa i n curnd captul erpuit al
coIoanei de ostai ddu s ias din
strmtoare.
Atunci se ridic un chiot, de huli tot
codrul pustiu, fr frunz, al munilor, de
jur mprejur i o grindin de sgei dobor
clreii, caii i pedestraii din fa, care
mpiedicar i pe ceilali s mai nainteze.
n tot irul ostailor, pn la captul de
dinapoi
al
trectorii,
se
fcu
o
nvlmeal, dintr-o scuturtur, a crei
pricin n-o pricepeau.
Ce-o fi asta
Ce s-a ntmplat? strig Craiul care
clrea ntre cei doi voievozi, Toma de
Szcsny nainte, Dionisie Szechy dinapoi,
pe la mijlocul pasului.
S-o fi poticnit vreun cal flmnd i o fi
ngenuncheat pe piatra potecii, Mria Ta!
zise voievodul dinainte.
Dar n aceeai clip, ca i cum ar fi

nceput surparea muntelui peste cei


ghemuii n trectoare, capetele de sus ale
culmilor parc se apropiar i ncepur a
se rostogoli valuri-valuri de bolovani,
pietre i buteni. Caii prinser a necheza
sltnd n dou picioare, alii i trntir
clreii ncercnd s-o rup de fug napoi
peste pedestrai i ceilali care care-i
smulgeau zbala. Otenii se pitir sub
pntecele cailor care, lovii de pietroaie, se
prbuir strivindu-i.
S fie vreun cutremur, tocmai acum
cnd trecem prin pasul Posadei?... ntreb
spimntat Carol Robert pe voievozii lui.
Rmase fr rspuns, cci nimeni nu-i
mai auzi glasul acoperit de larma
rcnetelor celor lovii care se zbteau de
moarte.
Pe ei! Pe ei! Ne omoar! ncepur a
striga voievozii re-gelui, nelegnd n sfrit
c oastea lui Basarab i pndise la
strmtoarea Posadei i acum de sus
rostogoleau bolovanii muntelui n capui
lor.
Clreii i lsar caii i ncercar a se
cra pe acel perete lucios. Muli, n

spaima morii, ferii de rdcinile cte unui


copac ce sfredelise piatra, ajunser pn la
mijlocul peretelui, dar s-geile bine intite
ale romnilor i doborau de istov. i aa se
rostogoleau soldaii nzuai ca nite
gheme de fier, unii, cei fr zale ca nite
rgace strivite de o talp uria.
Acel mcel de oameni de-a lungul
strmtorii sperie pe regele Carol Robert,
care se ngrijea acum i de zilele lui.
Ruine! Prea mare ruine ar fi! gndi
el. i i muca mustaa blaie, gndind la
hohotul de rs al Voievodului muntean, la
batjocura pus la cale de acel cioban al
oilor crieti, pe care l ameninase c-l
va scoate de barb din brlogul lui..
Voievoade! strig el lui Toma, care
abia i inea calul speriat, cci pe
voievodul Dionisie nu-l mai vedea. (Ucis?
Ascuns pe undeva?) Du-te cu o mn de
oameni napoi, la intrare i urc-te n
spatele romnilor c ne fac praf pe toi! i
arunc-i de-acolo n prpastie, n suliele
noastre!
Voievodul Toma desclec, i ls
armsarul n voia ntmplrii i strignd din

rsputeri adun cam la dou-trei sute de


ostai, i fcu drum napoi, lovind el nsui
n caii regelui i strpungnd cu sulia pe
cei ce nu se lipeau de peretele pasului, s
le fac loc de trecere.
Dup vreo dou ceasuri de alergtur,
ajunser la ieirea dinapoi, dar cnd s
urce coama apucndu-se de rdcinile
copa-cilor, se pomenir cu alt val de
pietroaie i cu o grindin de sgei, din
anul de sus, unde i atepta un plc de
romni.
Voievodul Fgraului, dinapoia unui
gorun, de unde i n-demna oamenii s se
urce mpotriva dumanului, gndi c-napoi,
n strmtoare nu se mai putea ntoarce.
Ostai avea destui ca s ajung pn-n
creasta unde se afla meterezul romnilor,
chiar de ar pierde jumtate din lupttori
altfel toat otirea criasc, toat rmnea
pentru totdeauna n acel mormnt al
Posadei.
Patru zile i trei nopi lovir romnii pe
nvlitori tocndu-i ca pe slnin. Patru zile
i trei nopi, se trudi Voievodul fgrean
s ajung pn la anul lupttorilor de sus,

trimind un osta i cernd regelui s-i dea


ci oameni mai avea n via. Dar toat
strdania fu zadarnic. Trectoarea rsuna
de icniturile oamenilor, de rgetele vitelor
sub lespezile de piatr care-i striveau, de
rc-netele celor ajuni de ascuiul
sgeilor, de gemetele celor care nu mai
ateptau dect moartea izbvitoare de
dureri.
O mai fi riga n via?... i zise
voievodul Toma, istovit de lupt, lihnit de
foame, cu mna dreapt zdrelit de un
bolovan care era s-l prbueasc n vale.
i nclecnd, lsnd pe ceilali ostai n
voia soartei, se n-toarse la locul unde l
lsase. Regele Carol Robert, drdind, i
schimbase vemintele regeti cu ale unui
osta de rnd i atepta aiurit, cu mna pe
drlogii calului, cu ochii ngheai de
spaim, nemaitiind ce trebuie s fac.
Voievodul Toma i ajut s ncalece i,
ntorcndu-i calul, strig:
Dup mine, mrite Crai! Fuga e
sntoas! Trebuie s ne scpm mai nti
zilele i pe urm om vedea ce-i de fcut.
Abia dup ce iei din cumplitul iad al

acelei trectori i ajunse n vale, la loc


larg, regele i mai veni n fire. Se lumina
de ziu, de-a binelea.
Fugind de sub poala muntelui, pn
noaptea trziu, nvinii ptrunser n
Transilvania printr-o alt trectoare, unde
nu-i mai pindea nici un romn. Cnd vzur
c din mndra oaste nu mai rmsese nici
a zecea parte plnser de ciud i
dezndejde.
IV

BISERICA DOMNEASC
De aci ncolo, regele Carol Robert nu
ngdui nici unuia din voievozi s-i mai
pomeneasc de un nou rzboi mpotriva
Dom-nului rii Romneti. i ca o
mrturie c-i calc pe propria-i semeie,
Craiul scrise el nsui Papei, istorisind
ntmplarea nemai-pomenit din pasul
Posadei:
Erau ostaii mei prini, ca nite peti n
vr. i astfel i-au gsit acolo moartea
tineri i btrni, principi i nobili, fr nici o
osebire. Cci aceast cumplit ntmplare

a inut mai bine de patru zile n care timp


ostaii aa se izbeau unii pe alii, ca trestiile btute de vnt. Pierdui acolo pe
voievodul Dionisie i pe cei mai de seam
oameni ai bisericii, ba i pe vice-cancelarul
meu, care purta sigiliul i pe care nu l-am
mai gsit. Trupurile tuturor ateapt acolo,
n acel loc blestemat, timpul nvierii de
apoi. n-vlmeala morilor era att de
mare, c nu se mai gsir cei pe care a fi
dorit s-i caut. Eu nsumi abia scpai,
ascunzndu-m n vemintele unui osta de
rnd, iar el, lund pe ale mele, gndesc c
pieri de o moarte crunt. Romnii, muli
prini, au dus cu ei, au gsit toate armele
i vemintele preioase ale nobililor, bani
de aur i argint, cingtori de sbii, frie
alese i alte multe lu-cruri.
La Cmpulung, de Crciun, se fcu o
mare
petrecere,
dup
ntoarcerea
voievodului Basarab i a feciorului su
Nicolae-Alexandru, cu oamenii i przile
din muni. Se bucurar de fripturi nu
numai lupttorii, care deter un iure prin
Banat i aduser n ar nu numai vitele
prdate pe vremuri de voievodul Dionisie,

dar i slugile, meterii, vduvele i orfanii.


Umblar lutarii cu cobzele i alutele,
ciobanii cu fluierele i cimpoaiele prin
uliele cetii, nveselind inimile tuturor.
La anul ce vine zic s nu te iei dup
aceast biruin pe care, cu ajutorul lui
Dumnezeu ai avut-o, ci s trimii Craiului
darul de fiecare an! zise Doamna n
noaptea de Anul nou, eznd la mas,
alturi de Marele Basarab, care acum
albise, de parc-l ninsese tot omtul
muntelui.
Nicolae-Alexandru, cu ntia odrasl pe
genunchi

o
feti
oache
i
scprtoare ca o mur cnta un cntec
de baci, cu glas gros.
Voievodul dete rspuns Doamnei sale:
Tocmai la asta gndeam i eu... La ce
s in suprarea cu un Crai att de...
puternic?...
Apoi, fcnd cu ochiul, le gri boierilor
din jur, care din inu-turile lor deprtate
veniser, la cetatea de scaun, dup
obiceiul timpului:
A vrea s-i trimit Craiului de aci
nainte ca tribut din partea rii Romneti

o sgeat i un bolovan, ca s-i aduc


aminte de pania de la Posada!...
Domnul i boierii izbucnir n rs. Aveau
de ce s se vese-leasc: ara era liber
de-acum, nu mai atrna de coroana
ungar, i aceast biruin o ctigase
poporul, cu preul sngelui.
Dup care, punnd minile pe umrul
Doamnei sale Marghita, Marele Basarab
mai spuse:
Iat, voievodia mea, evlavioas cum
se afl, s-a rugat cu srg Puterii cereti s
ne ocroteasc de cei ri i darnic foarte,
precum o tii, i-a fgduit s nale o
biseric de zid i piatr, aici n Cmpulung.
Doamna trebuie s-i in fgduiala. Nu-i
nevoie, boieri dumneavoastr s plecai
capetele n piept, c pe voi aceast
biseric n-are s v in nici un gologan.
Am pus de-o parte banii trebuincioi dar
n-am gsit nc un meter priceput care
s-o ridice. O s-l gsim, nici o grij. Pn
atunci trebuie s ndeplinim un lucru de
seam.
Toi cei de fa ridicar priviri mirate
netiind ce avea de spus Domnul.

Acesta ngro sprncenele i vorbi:


Boieri dumneavoastr, sptmnile ce
vin purcedem la lr-girea hotarului dinspre
rsrit, care st deschis ca o u.
S ne-ajute Dumnezeu! strigar
boierii.
V cer vou numai att: s v
mbrcai bine ostaii n cume i cojoace
i s-i nclai cu cizme, c Buceagul e
ar a crivului i n-a avea poft s
nghem nainte de a fi dat ochii cu ttarii.
Chiar n acel an, voievodul Basarab,
ntemeietorul
statului
Munteniei,
cel
independent, i ntinse stpnirea i
asupra inutului, mai sus, de la gurile
Dunrii, cruia i ddu numele su, lsnd
oaste romneasc la Chilia i Cetatea
Alb.
Abia
spre
toamn
Voievodul
cu
fecioru-su, Nicolae-Alexandru, i boierii
sfatului se ntoarser la Cmpulung,
cetatea de scaun. Acolo se ndreptar cu
mare alai spre Biserica Domneasc,
ridicat i trnosit ntre timp, unde
mulumir smerii lui Dumnezeu pentru
ocrotirea cu care i nvrednicise.

n 1352, ncrcat de ani i de cinstire, se


pristvi Basarab cel Mare, ntemeietor i
singur stpnitor al Munteniei, care i-a
lsat nume vrednic pentru urmaii la
domnie.

DRAGO I BOGDAN
I

TRIBUTUL SNGELUI
Pe colnicele Maramureului, deasupra
crora soarele de toamn aruncase
podeele lui de aur ters, se adunau
podgorenii s cu-leag poam, s-o calce i
s-o puie n butoaie la fiert. Din cramele ce
preau pustii, ncepur a se ridica fuioare
de fum albastru. Tcerea, pe care o
ngnase pe atunci numai adierea vntului
prin lanuri i frunziuri, o nlocuiau acum
cntecele flcilor i fetelor care nu
pridideau cu lucrul.
Nucii i lepdau singuri fructele cu
coaja verde, czute printre aracii viei, pn
la gardurile vii de lemn cinesc.
nc un an mbelugat! Grnele fuseser
strnse n hambare. n curnd vor cobor i
poloboacele n hrube bine sprijinite cu
stlpi de lemn, s fiarb vinul cel nou.
Ce mai nuni vor ncepe n curnd i ce
mai chefuri dup postul Crciunului!

Pe la chindie, pe neateptate, vile


ncepur s sune i s rsune prelung de
buciumele de la castel. Podgorenii se
ridicar-n ale i ncepur a cerceta zrile,
fcnd punte la ochi cu mna.
Nu cumva se iviser iar tlharii de ttari,
care veneau clri, dup strngerea
bucatelor de pe cmp, s jefuiasc de-a
gata ham-barele oamenilor?
Pe dealuri scapr numai lumina
apusului de soare. Nu ardeau focurile care
vesteau plieilor s scoboare la castel, cu
arcul, sulia i caii de drlogi, spre a porni
cu
voievodul
Maramureului
ntru
ntmpinarea pgnilor.
Buciumele sunau numai pentru hitai.
Cam devreme hotr voievodul nostru
s purcead la vntoare! i ziser
oamenii de la crame, rznd. Puii de iepuri
nici n-au ieit nc din brloage i sug ca
mele la snul iepuroaicelor.
Nu umbl Drago al nostru dup
iepuri! ziser podgorenii mai btrni, care
cunoteau pe voievod i vnaser adesea
cu el. I s-a fcut de lupi sau de vreo
ursoaic!

Poate s-o fi ntors de la Curtea regelui


Ludovic i pornete la vntoare s-i mai
potoleasc necazul, gri un vechi slujba
de la castel care tia cu ct greutate
adun maramureenii banii de aur cerui
de acel suzeran i cu ct amrciune i
nduf i trimit oamenii carele ncrcate cu
grne, fructe, poloboace i grmezi de ln
pentru huzurul celor de la Curtea
regeasc.
La castel, n sala cea mare cu pereii
afumai de vatra larg unde ardeau
butenii i se frigea vnatul, voievodul
Drago, care trecuse de mult jumtatea
vrstei, adsta pe fiul su Sas, fecior
subire la trup i blai, ca o fecioar.
Cnd l zri intrnd, n mna dreapt cu
biciul scurt de clrie i cizmele cu pinteni,
acoperit nc de praful drumului, Drago
se ridic i rcni la el:
Vzut-ai, fiule? Cu noi grit-a regele
Ludovic sau cu slu-gile sale?
Nu te mnia, tat! ncerc s-l
potoleasc Sas. Regele era cam but i a
uitat pesemne c Maramureul nostru
singur nu poate pzi hotarul dinspre

rsrit...
S-i facem un rva sau s pornim
rzmeri? ntreb voie-vodul i, cu capul
n piept, strivindu-i barba scurt mai
crunt ca pletele ce-i cdeau pe spate,
ncepu s umble furios prin nc-perea
pardosit cu lespezi mari de piatr.
Cum s ne rzvrtim?... se mir
flcul, cruia i plcea viaa voioas,
feele chipee ale prinilor i sursurile
dulci ale prineselor de la Curtea regeasc,
unde trgea ndejde s fie chemat printre
curteni. Avem noi puterea s ne
mpotrivim otilor regeti i ale celorlali
aisprezece voievozi, care-i in jurmntul
de cre-din fa de rig? Mai bine am face
cancelariei de la Viena un rva latinesc...
zise feciorul blai dup o clip de gndire.
Dar ce i-am putea scrie?... C ne
mpotrivim a lsa ara Maramureului s
fac de paz la trectorile Carpailor pe
unde nvlesc an de an hoardele
ttreti? Nici asta nu se poate, taic,
deoarece voievozii snt inui s apere
inuturile rigi, aa cum st scris n
zapisele ntrite prin jurmnt! Ar nsemna

c rupem credina fa de Coroan i


pierdem voievodatul. Drept ar fi s vie,
alturi de noi, maramureenii, i ali
voievozi cu oamenii lor la trectori adic
noi la Bicaz, ei la Trotu i Oituz,
s-mprim greutatea luptei, precum
mprtim tributul n galbeni din care se
ine Curtea de la Buda.
Btrnul Drago, fr a se opri din
mersu-i furios, ciocnind lespezile cu
pasu-i greu, cltin capul i zise
batjocoritor, parc mai mult pentru sine:
Regele nu trimite pe ceilali voievozi
la trectori pentru c ei snt mai pricepui
la jocurile dragostei, la chefuri, danuri i
la ploconeli, dect la clrie i la mnuirea
paloului. Pentru ase-menea treburi aspre
sntem buni numai noi olahii, romnii,
valahii, dup priceperea dobndit din
strbuni i dup obinuitele noastre
ncierri cu urii... S scriem rigi, Sasule,
c mergem s cu-prindem munii de la
Rsrit i s pzim hotarul mpotriva ttarilor. Dar acolo rmnem! Aici n
Maramure nu ne mai n-toarcem. i alte
dri ctre Curte nu ne vom mai simi

ndatorai s trimitem. S dea alii regelui


nostru aur, grne i vin noi vom da
sngele! E mult mai scump, Sasule aa
s pui n scri-soarea ta latineasc,
auzitu-m-ai! e mai scump dect aurul i
grnele care se pot nlocui, n vreme ce
sngele, odat vrsat, nu se mai ntoarce i
nu se mai nlocuiete niciodat.
Feciorul rmase ncremenit auzind acest
nstrunic gnd al p-rintelui su, care se
hotrse dintr-o dat s prseasc mai
de-grab Maramureul dect s mai fie
umilit i jefuit de suzeranul lui. i, cu ochii
mari, albatri, neclintii l privi cu spaim i
evlavie. Abia ntr-un trziu ngim:
Dar nu ne rupem de jurmntul de
credin ctre rig?...
Nu. i vom rmne credincioi, fiule!
Dar alt bir dect al sngelui nu mai pltim!
rcni voievodul de se cutremurar zidurile.
Apoi ridicnd capul i privind cu dragoste
spre fecior spuse cu glasul muiat:
Nu te teme, Sasule, ai s te mai duci
pe la curte s dnuieti, dac te-o pofti
riga i i-o da inima brnci... Hai, scrie

rvaul degrab i pune pecetea!


II

CEAUA MOLDA I ZIMBRUL


Abia ncetar buciumele, c-ncepur a
nvli pe jos i clri, n curtea castelului,
boiernaii din mprejurimi, cu feciorii lor de
cas, hitaii obinuii, verii i nepoii
voievodului, toi vntori care ntovreau
pe Drago n lupte i la vntoare.
Venir bucuroi, dei nu ncepuse timpul
vnatului celui mare, cci tiau c
asemenea ndeletniciri se legau totdeauna
de mari petreceri, cu jocuri i desftri de
tot felul de la fripturi udate din belug cu
vinuri gustoase, pn la ntreceri de
clrie, de mnuiri de spad, de aruncri
cu arcuri, fr a mai pune la socoteal
cntrile cu tlc ale diblarilor care
cunoteau tot felul de ntmplri din vechi,
de dragoste i vitejie.
Voievodul Drago scobor ntre ei, dar
mare fu mirarea vntorilor, vzndu-i
chipul ncruntat. Nu cumva pornea cu ei la
vreo ncierare i nu la petreceri

vntoreti?
Nici Sas, chipeul flcu al voievodului,
n-avea faa mai voioas, dei abia se
ntorsese cu taic-su de la Curte.
Drago pi n mijlocul vntorilor, pe
care-i cunotea bine, roti privirile cercetnd
cu luare aminte i spuse mnios:
Nu-i vd pe toi! De la chindie am dat
porunc s sune buciumele. N-a fost
destul vreme pn acu, s se adune cei
che-mai?... Pesemne din pricina prea
marei mele bunti...
Se isc o tcere grea. Ameninarea
voievodului plutea peste capetele tuturora.
Cteva lumini sfioase se aprinser la
ferestrele nalte din aripa cealalt a
castelului, unde estoarele tot mai loveau
cu spete n lemnul uscat, urzind firul de
borangic, de in i de ln.
Cinii mriau unii la alii, ciucii lng
cizmele cu miros de seu ale stpnilor.
S mai sune o dat buciumele!...
porunci voievodul ctre buciumaii de pe
zidurile porii.
i, n ntunericul care se lsa uor n
rcoarea de toamn tim-purie, buciumele

gemur prelung sgetnd vzduhul pn


ht, de-parte peste dealuri i colnice!
Apoi se fcu iar tcere, parc i mai
adnc.
Ciudat vntoare pune la cale
voievodul nostru! gndeau vntorii nlnd
din umeri.
Un slujitor aprinse cteva fclii de rin.
Prin cuhnii ncepur s fiarb ceaunele
i s sfrie seul vitelor puse la rumenit n
epoaie i n furci, dup obiceiul
vntoresc.
n sraca lumin a faclelor, Drago
recunoscu chipul zbrcit, cu plete albe ca
zpada, al unchiului su:
mi pare bine c te vd, Toadere! zise
voievodul apropiindu-se de el. Tot noi,
monegii, sntem mai iui la chemarea
buciumului! Dar vrul Bogdan pe unde
umbl? Ori n-a auzit chemarea?
Moneagul
i
scutur
pletele
i
rspunse cu glas scncit, fr vlag:
Ba a auzit, cum nu, nepoate! Dar nu-i
arde lui acum de vntoare, c tocmai i-a
nscut nevasta.
Aa? fcu Drago batjocoritor. i a

rmas lng lehuz s ajute moaei?


Stranic voinic, n-am ce zice!
Apoi cercetnd cu privirea mprejur i
pierdu rbdarea i zise:
Mi se pare c ali oameni n-or s mai
pice! M mulumesc cu cei care ai venit.
S se dea tuturor hrana i butura de cuviin. Iar pn la ziu s-i ia fiecare de la
cuptoare pit pe mai multe zile, c nu tim
ct va ine vntoarea asta.
Dup care, ntorcndu-se iar ctre
btrnel, i strig, s aud bine:
Unchiule, nu mai pierde vremea
pe-aci i ntoarce-te acas, la hodin. De
Bogdan aveam nevoie, la vntoarea asta
a mea. Dar dac n-a venit, s fie sntos i
s aib parte de un fecior iste i voinic ca
el!
Apoi mai zise, jumtate batjocoritor,
jumtate mnios:
Ascult, Toadere, dac oi ntrzia prea
mult la vntoarea asta, c am de gnd s
ptrund pn departe, n inima munilor,
s-i spui din partea mea lui Bogdan s se
mute cu lehuza i copilul colea, n castel,
ca s primeasc de-a dreptul crile rigi i

s-mi
chiverniseasc
lna,
grnele
neadunate i vinul ce va scobor de la
crame. Omul are parte i de via i de
moarte. Cnd te-ai tras prea mult de cas,
tii c ai plecat, dar nu tii dac te mai
ntorci, aa-i, monege? S aib Bogdan
grij de toate ale mele i s se poarte ca i
cum el ar fi voievodul Maramureului.
Ciudate cuvinte mai rostea Drago!
Vntorii care l tiau tcut din fire l privir
acum lung, ridicnd iar din umeri a mirare.
Mai nedumerit ca toi era nsui Sas,
feciorul voievodului, care cu haina scurt,
mblnit, pe umeri, sta nalt, alturi,
privind cu ochi mari bnuind ceva, dar
neavnd cutezare a crede.
Taica griete de parc ar avea de
gnd s nu ne mai n-toarcem pe locurile
noastre! gndi el n sine urcnd scrile de
piatr ale castelului, spre ncperile sale:
Aci gsi floarea de mtas pe care i-o
druise o frumoas dom-ni de la Viena,
i punnd-o la cpti, adormi fericit.
Voievodul
Drago
dimpreun
cu
tovarii si pornir de la castel clri,
urmai de cini, nainte de revrsatul

zorilor. Vn-torii i recptar curnd voia


bun, muli din ei fiind nc sub vraja
vinului negru but n ajun. Numai
voievodul, clrind mult nainte singur,
trecea ncruntat, legnndu-se n a.
Cnd soarele sta de-o suli deasupra
cerului, ajunse cel dinti la poalele munilor
acoperii de codri dei, care artau ca o
pat nemsurat ntins pe spinarea lor.
Aci fcu un popas mai lung i, pe iarba
verde, vntorii se osptar pn la amiaz,
cnd urcar n munte. La nceput vnatul se
art srac: sgetai, czur la poalele
copacilor numai civa cocoi slbatici,
care fur pui la frigare n aceeai sear,
n vreme ce focurile, aprinse n mijlocul
taberei, alungau gngniile.
A doua zi hitaii ncepur a striga n
vale ctre vntori. Semn bun: se iveau
ntile dihnii.
Dar pn la amiaz nu vzu nimeni nici
un urs, nici un lup, nici mcar o ciut sau
vreo capr neagr.
Drago-vod era mnios c vntoarea
lui, pornit nainte de soroc, se arta
nenorocoas. i vrs necazul pe ceaua

Molda, tovara nedesprit a voievodului


de aproape cinci ani, lsnd-o fr hran.
S rabde! strig el dnd deoparte pe
Sas, care voia s-i arunce o bucat de pit.
Cnd o da de vnat, nu-i mai scap!
n creasta munilor, la cumpna apelor,
vntorii ostenii se privir unii pe alii,
gndind c voievodul anume i scosese de
la viile lor i de la belugul bucatelor
de-acas, spre a-i pedepsi pentru vreo
vin numai de el tiut...
Dar cum scoborr, umplnd de larm
codrii, de cealalt parte a povrniului,
vntorii nu mai pridideau cu adunatul
vnatului, pe care-l aducea parc vntul sau
o zn bun dinaintea sgeilor lor.
ntr-o singur zi i umplur tolbele cu
tot felul de psri sl-batice, cu iepuri i
vulpi, cerbi i cprioare, ba prinser chiar
doi uri vii, crora le puser belciuge
domesticindu-i cu miere.
ns Drago-vod se rzleise bine de
ceilali
vntori
cercetnd
o
fiar
nemaicunoscut sau voind s ia aminte la
acele locuri, ca s nu le mai uite vreodat.
Numai Molda se mai putu ine dup el,

cutndu-l
pe
dup
goru-nii
grei,
adulmecndu-l dintre tufie. Apoi nu-l mai
gsi nimeni, o zi ntreag.
Vntorii se oprir, cci ajunseser la
poalele muntelui, ntr-o lunc de slcii i
rchit, prin preajma unei ape, pe care
nc n-o vedeau, dar o ghiceau dup
murmur i mai cu seam dup felul
copacilor.
Luar aminte, cam ngrijorai de lipsa
voievodului, cci se aflau acum n cine tie
ce voievodat i nclcaser pmntul cine
tie crui amarnic stpnitor. Cnd, deodat
auzir de cealalt parte a luncii ltratul
furios al Moldei i strigtele vntoreti ale
lui Drago, care-i aa ceaua cea
btrn.
S tii c voievodul a dat de un vnat
bun de nu se las! i ziser vntorii, i se
ndreptar n partea de unde i ajungeau
ltraturile cele deprtate.
Merser ei pn la scptatul soarelui,
de-a lungul unei ape mol-come cu malurile
acoperite de flori mirositoare.
Abia cnd se-ntunec, ddur de
voievodul lor, care edea pe trunchiul unui

copac rsturnat i abia i trgea sufletul.


Aa tovari mi sntei voi? le strig
Drago de departe. M-ai lsat singur s
gonesc acest zimbru, pe care-l vedei
rsturnat colea de sgeile i barda mea!
Cu adevrat, la picioarele voievodului
zcea ntins, ntre liane i rchite, un
zimbru uria, cu nalte i puternice coarne,
aduse ase-menea unui Crai Nou, de-o
parte i de-alta deasupra frunii boltite, cu
trupul sfiat din care tot mai curgeau
cteva priae de snge, n apa rului
de-alturi.
Dar Molda unde e? ntreb Sas,
bucuros de isprava btrnului, vrnd s
dezmierde ceaua.
Iat-o i pe ea, zise voievodul artnd
un tufi, cu o micare a capului.
ntre rchitele mpletite zcea moart
celua credincioas.
i-a dat sufletul, dup ce a mucat o
dat i a dobort zim-brul. C l-a gonit,
srmana, de azi diminea, pn adineauri,
la asfinitul soarelui.
Voievodul i scosese cuma i gfia i el
de atta alergtur i zbucium.

Dincolo de apa molcom, se vedeau


colinele i cmpiile unor aezri omeneti,
care se ntindeau parc i mai departe
spre rsrit, spre alte meleaguri i alte
ape.
Drago
porunci
slujitorilor
s
pregteasc tabra de noapte. La ospul
din acea sear, se ridic ntre tovarii lui
i, sorbind din pocalul de aram, cuvnt:
Frailor i tu fiu al meu, iubite Sas! M
bate gndul c acest zimbru, care ne-a ieit
nainte, a fost trimis de soart. Cci el m-a
cluzit pn-n aceste locuri, care de-aci
nainte vor fi ale noastre, dup voia i
porunca mea. E o ar mnoas, dup cum
vedei, cu oameni tot de neamul nostru,
avnd acelai grai. Aa mi-a spus un
pdurar cu care statui de vorb. Ba
aflat-am c pe-aici nu se tie de rig, nici
de ali stpni. Cine vrea s se ntoarc
dincolo de muni n Maramure n-are dect.
Eu m aez pe-aceste locuri care-mi
rmaser la inim. Apei acesteia, dup
numele credincioasei Molda, i vom spune
de-aci nainte Moldova, ca i rii noastre
celei noi. Iar stema rii Moldovei s fie

de-a pururi capul acestui zimbru, care ne-a


cluzit pn aci!
Triasc voievodul nostru Drago!
strigar maramureenii ntr-un singur glas.
Triasc n veci Moldova noastr!
rspunse voievodul.
III

RZVRTIREA LUI BOGDAN


ntmplarea aceasta se petrecu n anul
6860 (1352) de la facerea lumii. Cu ea s-a
nceput ara Moldovei.
Nici unul din tovarii lui Drago nu se
mai
ntoarse
n
Mara-mure.
De
pmnturile prsite nu le pru ru cci
gsir moii mai ntinse i mai mnoase,
dincoace, de-a lungul rurilor Moldovei,
ire-tului, Prutului i pn-n malul Nistrului.
Btinaii, romni i ei erau mereu
nclcai de hoardele ttare ce veneau pe
deelate pe cai iui i se hrneau cu lapte
de iap i carne crud de cal, bttorit
sub ea, aa c fur bucuroi de ivirea
voievodului Drago, care nainte de toate
ntocmi o bun otire, pentru nfruntarea

vrjmailor din afar.


Bieii romni ascuni prin vgunile
munilor, prin desiurile codrilor, prin
ppuriul apelor, ieir la lumin, ncepur
a-i cldi adposturi, alctuir trguri i
prinser a se cunoate mai bine ntre ei, ca
oameni ce griau aceeai limb, aveau
aceeai credin i se hrneau din acelai
pmnt.
Numrul locuitorilor, ocrotii acum de
stpnirea lui Drago-vod, se nmuli
repede, vitele ncepur a se vedea plcuri
pe imauri i pe cotie, cmpurile arate se
acoperir de holde i dealurile se
mbogir cu vii.
Sas fu trimis la Viena s duc Regelui
Ludovic nchinarea voievodului Drago i
s-i istoriseasc Suveranului cum se
fcuse desclecarea, trenia cu zimbrul
i cu Molda, de la care ara i dobndi
numele.
Dar tnrul, cam ludros din fire i
bucurndu-se foarte c are s se vad
iari la masa regelui ntre prinesele
mldioase care-i surdeau cnd le strngea
de mijloc la dan, istorisi fr sfial c ara

Moldovei e de zece ori mai ntins ca


voievodatul Maramureului, i c numai n
rai trebuie s fie att belug ca pe malurile
iretului i Prutului... Iar ttarii, aflnd de
puterea lui Drago, nu se-ncumet s mai
ias
din
Buceagul
lor
mltinos,
mulumindu-se a-i pate caii n ierburile
nalte i a pescui la limanul Nistrului.
Sas petrecu o lun la Curte, fericit ca un
prin ce era, privind cu ochii lui albatri,
copilreti, la aurriile Palatului, visnd
mereu s rmn ntre curteni, cu sabie
mic la old, ciorapi de mtase i pan la
plrioara de catifea.
n vremea aceasta Drago, ajuns la
captul zilelor lui pmntene, trimise rva
fiului, s vie degrab napoi, la Cetatea
Sucevei, s-i ia domnia ce i se cuvine ca
urma.
Oftnd amarnic, de inim rea, se mai
preumbl o dat prin cetate frumosul
fecior al voievodului Moldovei, tiind bine
c nu avea mcar rgaz s treac prin
Maramure, s mai vad rubedeniile cele
vechi.
Cnd se duse n camerele regelui, acesta

era n pat, fiind prea de diminea. l primi


surznd cu dragoste, ca pe un supus. Sas
puse un genunchi pe covor i srut mna
cu inele a Suzeranului.
mi pare ru c pleci de la curte,
prine! i spuse Ludovic din gua rotund,
trandafirie. Mult a fi dorit s te am printre
curtenii mei, cci am vzut ce bine duci
pasul la dans i cum abia atingi cu vrful
degetelor talia dnuitoarelor. Dar ca
fecior i urma al voievodului Drago, nu
am drept s te rpesc menirii tale. Dac
mai apuci n via pe tatl tu, spune-i din
parte-mi c am dat porunc scriitorului
latinesc din cancelaria mea s-l treac
pururea printre vasalii mei credincioi i
nici o laud s nu-i precupeeasc, pentru
felul cum a tiut s se poarte fa de
suzeranul su. i istoria l va vorbi de bine,
numele lui fiind proslvit de toi supuii din
regat.
Regele Ludovic nghii n sec, i
dezmierd braul cellalt, rotund, moale,
ca de femeie i adug, ncruntndu-se:
i pot destinui, iubitul meu Sas, c
cellalt voievod al Mara-mureului... Cum l

cheam? Stai s-mi aduc aminte... Nepotul


de frate al lui Drago...
Bogdan voievod, Mria Ta! l ajut Sas
cu privirile albastre atrnate de buzele
groase, umede, ale Suzeranului.
Da, da, Bogdan voievod, care nici n-a
binevoit s pofteasc la Viena, pentru
rennoirea jurmntului de credin, n
numele voievodatului. Iar cnd a venit
sorocul tributului, nici galbenii cu care e
scris Maramureul n condicile mele, nici
carele cu grne, ln i poloboace nu mi
le-a trimis. Am pus de i s-a scris. N-a dat
rspuns. L-am ameninat. Parc nici n-a
auzit. Norocul lui e c, de civa ani, din
pricina podagrei, mai mult zac i dorm,
altfel nu scpa el, Bogdan Maramureanul
nepedepsit i nenlocuit. Am po-runcit
totui la cancelaria scriitorului meu s-l
treac pe voievo-dul Bogdan pe latinete
ca infides, adic necredincios Suzeranului
su, iar a doua oar, dup trei ani, ca
infides notorius, adic de toi cunoscut ca
necredincios.
De-ar ti una ca asta, socot c
Bogdan s-ar ruina foarte, zise Sas, care

cunotea buna-cuviin a Curii.


i iat c mai bine de zece ani de
cnd prsi Drago melea-gurile strvechi
i trecu munii ca s ntemeieze ara
Capului de Zimbru sau Moldova, cum i se
mai spune, din Maramure n-am mai
primit nimic! gemu regele Ludovic, fcnd
ochii mici i cercetnd faa lui Sas.
Tnrul principe moldovean fcu i el o
figur ndurerat.
Iar aceast nesupunere a lui Bogdan
voievod, urm regele nvineindu-se de
furie, vine tocmai acum, cnd snt bolnav,
cnd cheltuielile Curii au crescut, cnd nu
mai mi vd capul de datorii.
Sas oft ncet i ruinat parc i el de
fapta lui Bogdan, lsnd capul n platoa
pieptului.
E drept c tatl tu, Drago-vod,
cruia m-am plns adesea n lungi scrisori,
nu s-a dovedit un vasal prea credincios,
cci nu mi-a trimis galbeni, merinde i
veminte. Dar el se legase numai pentru
paza trectorilor din Carpai mpotriva
hanului ttarilor i a altor nvlitori. Bine i
att...

Regele puse mna-i mic, moale pe


umrul lui Sas, i i opti fierbinte peste
obraz:
Dar tu, ftul meu, ai s-mi trimii la
soroacele cuvenite, darea ce mi se cuvine,
nu-i aa? Jur i isclete pergamentul.
Ultimele cuvinte ale regelui, nsprite,
sunar ca o porunc.
Sas fgdui aceeai supunere, semn
documentul i, cu inima ngreunat de
mhnire, prsi Curtea unde petrecuse
attea zile plcute.
Pe btrnul Drago nu-l mai gsi n via.
nchisese ochii i boierii l nmormntaser
cu toat cuviina, n mnstirea Rdui,
de el zidit.
Lui Sas i se nchinar ca unui Domn,
ieindu-i nainte clare, cu flamurile
plecate.
IV

MOLDOVA, ARA NEATRNAT


Ca prin minune, cu balsamurile unui
doftor italian, regele Ludo-vic se ridic din
patul moale n care se ngrase ca un

curcan ndopat i porunci baronilor,


conilor, voievozilor i celorlali supui, s
se pregteasc de drum.
Soli neateptai veniser la Buda i
nmnaser rigi documentul prin care
prinii, hatmanii i boierii Poloniei i se
nchinau i-l alegeau rege.
Cnd vestea ajunse la castelul din
Maramure, Bogdan, n plin brbie
acum, i adun supuii n jurul zidurilor,
care cu micii lor cai, iar unii numai pe jos,
n opinci, cu arcuri i sulie, dar toi cu
cciuli mari negre i cu zeghea pe un
umr, iar cu traista cu merinde pe cellalt.
Mai deoparte, pe lng focuri, muierile
privegheau fierturile i alintau copilaii
ghemuii
n
zvelci.
Se
micase
voievodatul, pleca ara!... Nu se tia bine
pricina acestei bejenii, dar dac aa era
porunca mriei sale Bogdan, i urmar
cuvntul orbete, cci tiau c sub mna lui
tot bine le va fi. De doisprezece ani prin
Maramure nu se mai pomenise, dup
plecarea voievodului Drago, nici un
vame regesc care s ia din bttur
vitele, s sileasc femeile s-i scoat

banul de aur, strns bine cu-n nod ntr-un


col al basmalei.
n castel, n ncperea cea mare, a
vetrelor, cu pardoseala de piatr, unde
aveau loc ospeele i sfaturile de tain,
Bogdan chem pe frate-su mai mic, Iuga,
priceput vntor, precum i pe feciorii
acestuia, tefan i Ioan, cam vorbrei i
trufai ei, dar flci de isprav, gata s-i
puie capul pe butuc sub secure, dect s
aud vreo ocar asupra lor nerzbunat
pe loc.
Mi frate i voi nepoi, le gri Bogdan,
mbrindu-i de la intrare i poftindu-i
dinaintea fripturilor, dup ce le puse n
mini cte o plosc de lemn cu vin negru. Ia
luai i prindei curaj c ne ateapt o grea
treab!
i n vreme ce rupeau cu dinii pulpele
de purcel bine rumenite i gustos afumate,
Bogdan, mai dumicnd, mai nghiind, i
lmuri despre ce era vorba:
Regele Ludovic, poate ai aflat din
zvonurile care umbl ca vntul n toate
prile de parc le rspndesc psrile
cerului, n loc s intre n pmnt, cum se

ateptau toi asupriii lui, s-a ridicat teafr


din boleni, i a purces ctre Polonia
unde fu ales rege. Drumul trece prin
voievodatul nostru. Precum bine tii, noi,
mara-mureenii, n-am voit s mai muncim
pmntul i s ne zdrobim mdularele,
pentru huzurul cuconailor de la Buda, ci
ne-am
vzut
de
srcia
noastr,
hrnindu-ne copiii cu lapte i fetele mari
cu miere, cum a lsat Dumnezeu n
buntatea i dreptatea lui. Eu o via am i
un cap, mai mult deodat nu le pot pierde
i pn la urm tot le-oi da. Vrei voi s
plec eu de-aci n lumea larg i vei s
rmnei aci? Tu, Iuga, frate mai mic, te-ai
urca n scaunul voie-vodatului n locul meu
i, cum n-ai nici o vin fa de rege,
lipitoa-rea plin de sngele neamului
nostru, te-ai nchina lui i vei jura c-i
trimii tot aurul i untul ct vei aduna n
Maramure ntr-un an? Iar voi v vei hrni
cu paiele ce-or rmne de pe urma vite-lor.
Dac nu v place aa, atunci frate Iuga,
nimic alta nu ne rmne dect s pornim pe
calea unchiului nostru cuteztor, Drago
voievod, adic s trecem munii, i s ne

aezm slobozi n ara Moldovei, care tot a


neamului nostru este. C a nfrunta otirea
n zale a lui Ludovic nseamn pentru noi
moarte curat.
Iuga, ursuz din fire, tcea i mbuca de
zor din halca de carne, bine fript.
Ioan sri ca are, arunc osul n colul
ncperii, de parc vru s loveasc ntr-un
vrjma, i strig:
Grjdari, vizitii i palefrenieri de-ai
regelui
s
ajungem
noi,
Bogdane,
unchiule? Odat cu capul! Mai bine ainem
calea cl-reilor hapsni din valea
Maramureului i s-i silim a trece n
Polonia, prin muni, pe la Bicaz nainte. Iar
pe noi s ne lase n pace, dac nu li s-o fi
urt cu viaa!
Nepotul tefan, mai chibzuit, i trecu
mneca peste mustile lungi dup ce
supse i glgi din plosc i i cert fratele
mai mic.
Te crezi la hor, mi Ioane?... Cu ce
vrei s nfruni tu pe acei cavaleri care snt
turnai n zale de fier de sus pn jos? Cu
pduricea de pr din piept? Trec caii lor cu
prapuri, peste noi, ca peste baligi!

i ntorcndu-se ctre voievodul Bogdan:


S ne prefacem a ne mpca ndat
cu ei, Bogdane, unchiule, urm nepotul cu
viclenie. i dup ce s-or aeza oamenii
regelui ntre fruntariile Poloniei, n-or mai
avea ei nici gnd, nici vreme s se mai ie
de cra noastr.
Iuga dete cu braul deoparte pe tefan
i pe Ioan i ridicnd capul zise frne-su:
Bogdane, ce stai de vorb cu aceti
copchii?... F cum te taie capul, c aa va
fi bine. Iar eu mai mult dect s-i ascult
cuvntul nu tiu!
Ridicndu-se apoi porunci flcilor:
Haidei, mi!
i iei din ncpere, urmat de tefan i
de Ioan.
Astfel se pomeni Sas-vod, n cetatea
Sucevii, cu cea mai ns-trunic din cte
veti primise vreodat: c regele Ludovic
se ridicase cu oaste de clrei mndri i
pornise prin Maramure n Polonia, unde
fusese ales rege, iar voievodul Bogdan cu
rubedeniile, vntorii, prietenii, i cei mai
muli maramureeni, narmai cu arcuri,
sulie, furci i topoare, intraser n

Moldova,
alungnd
paz-nicii
de
la
strmtorile Munilor.
n sufletul lui se isc o ciudat
nvlmeal de simminte. Habar n-avea
cum s-o scoat la capt! Nici nu afla cu
cine s se sftuiasc, deoarece nu avea
curajul s mrturiseasc nici unuia din
boierii moldoveni, adevratele-i dorini i
pofte care, fr mil, l bntuiau de cnd
plecase de la Curtea regeasc.
Civa boieri, ngrijorai de soarta
moilor, care puteau cdea n minile
acelor nvlitori hrprei i flmnzi, i
adunar oa-menii, i narmar n grab cu
epi i arcuri i intrar n Suceava, s se
uneasc ndat cu otile Domnului, pentru
marea btlie.
Credei cumva c voievodul Bogdan a
fugit doar dinaintea suzeranului cruia nici
o dajdie n-a voit s-i mai plteasc i
caut adpost aci, la noi? ntreb vod Sas
n sfatul boierilor pe care-i adun n jurul
patului su, dis-de-diminea, cum vzuse
c fcea la Buda craiul Ludovic.
Un boier scurt ca un urs, i la fel de
pros, fcu ochi mari, din care parc

nir epi luminoi:


De-ar fi avut asemenea gnd panic,
Mria
Ta,
Bogdan
venea
singur,
ntr-ascuns,
nu
cu
toat
suflarea
Maramureului i cu armele ridicate.
Asta, aa e... roti mitropolitul, care
sta nalt i subire ca un stlp ascuit, la
picioarele patului Mriei Sale.
Iar boierul, cu nfiare de urs abia ieit
din brlog, urm:
i-apoi, ar fi de mirare s caute
Bogdan adpost tocmai la Mria Ta, care
eti supus credincios regelui Ludovic, cum
scrie n toate crile lui, pe cnd voievodul
Maramureului de toi e cunoscut ca
necredincios, care nici un fel de bir
niciodat n-a vrut s trimit suzeranului
su! La Suceava l-ar atepta acelai gde i
acelai butuc, Mria Ta, ca la Buda sau la
Liov!
i pentru un bun adpost, Mria Ta,
gri mitropolitul, n-avea nevoie voievodul
Maramureului s intre n Moldova noastr
cu toat armia i suflarea rii lui. Aceia au
nvlit asupra noastr, i fr a se teme
de Dumnezeu ne vor mpresura i ne vor

ucide, ca s ne ia apoi pmnturile! i


atunci, ce vom face noi? Una din dou: sau
i nfruntm, sau pornim mai departe, spre
Rsrit!
Vod se ridic n picioare i zise
mahmur:
Spre Rsrit, Prea Sfinte, tot vrjmai
ne ateapt i nc pgni: ttarii! Nu ne
rmne alt scpare, dect s-nfruntm pe
Bogdan. Dar cum? Cu cine? Cu ce?... Iat
ce trebuie s chibzuim pe ndelete.
i-i pofti la sfat pentru a doua zi.
Dar n aceeai noapte, Sas nu se mai
putu mpotrivi ndemnului care-l mistuia pe
tcute de atta vreme. i puse nsui aua
pe calul murg, iei pe poarta cetii i o
rupse
de
fug
spre
Miaz-Noapte,
ndjduind s mai ias naintea iubitului
su rege. Poate c de rndul acesta,
Ludovic se va ndupleca, gndea Sas, lund
n piept colnicele Bucovinei i-l va primi
ntre curtenii si din Varovia. Iar Bogdan
s rmie el, s domneasc n Moldova,
dac asta i e voia.
Mare
fu
mirarea
boierilor
i
a
mitropolitului aflnd a doua zi de la

portarul cetii c domnul fugise n


puterea nopii dimpreun cu patru ostai
de credin.
i mirarea se prefcu n spaim,
prinznd de veste c fuseser lsai n
plata lui Dumnezeu, dinaintea unui
lupttor fr mil, cruia calea napoi i era
nchis pentru totdeauna.
Boierii nu mai inur sfat.
Bate-voi pstorul i se vor risipi oile...
cnt mitropolitul dup canon, intrnd n
altar. i strngnd cteva odoare, gndi s
se trag la mnstirea Rdui, unde
odihnea Drago-vod, ntiul desclector
din Maramure.
Nu trecu nici o sptmn i veni tire c
fugarii moldoveni ptrunznd n ara
Leahului ntlnir o oaste de ttari care i
mce-lrir pe toi lundu-le avutul i caii.
Cnd Bogdan cu oastea lui, puin
numeroas dar hotrt, intr n Suceava,
gsi numai civa boieri, care i se
nchinar.
Voi de ce n-ai fugit? ntreb
voievodul cu asprime, cci nu-i venea s-i
alunge, dei de pmnturile lor ar fi avut

mare nevoie, pentru vitejii lui, care-i


lsaser pmnturile din Mara-mure spre
a-l urma.
Unde s fugim, Mria Ta? rspunse
unul din boieri, ridicndu-se din praful
drumului i scuturndu-i cciula de
genunchi. Noi sntem moldoveni i asta e
ara Moldovei.
Dar pe mine m vrei Domn?... Tot din
Maramure descalec i eu, ca cellalt
Domn, Drago, ntemeietorul.
Boierii la aceast ntrebare care suna a
glum ncepur a-i da coate unul altuia i
a ridica din umeri, ncurcai foarte.
Dac m vrei Domn, urm Bogdan tot
aspru, rmn cu voi, dar numai ntr-un fel:
s n-aflu c ai adunat cumva galbeni i
grne pentru craiul Ludovic, c v urc n
spnzurtoare s v ciu-guleasc ciorile!
Tot ce agonisii s fie pentru voi, copiii i
urmaii votri.
Aa s fie, Mria Ta! Aiasta ne plcu
tare mult! S ne trieti! rspunser
boierii ntr-un glas, i rser de-a binelea,
nse-ninai.
Dac e aa, Triasc Moldova! strig

noul Domn.
Iar maramureenii dinapoia lui, clri,
ridicar n btaia soare-lui flamura cu
zimbrul rii.

VLAICU-VOD
I

DOAMNA MARE
Vladislav, pe care poporenii l numir
mai romnete Vlaicu, era feciorul
viteazului Nicolae-vod Alexandru, ortac la
domnie cu taic-su, Marele Basarab,
fcut cu Mria, cea dinti nevast. Dup
moartea acesteia, Nicolae Alexandru lu
alt soie, pe Clara, o papista nobil de
peste muni, creia acum i se spunea
Doamna Mare. Dup moartea brbatului,
ea se trsese la Curtea de Arge i
rmsese acolo, n cetuie, lng biserica
papista ridicat de so pentru credina ei
i n preajma episcopului catolic care cu
multe cuvinte latineti o mngia i o
ntrea.
ntr-o nsorit zi de primvar a anului
1368 Vlaicu-vod porni spre Curtea de
Arge. Primise o scrisoare din partea
Doamnei Mari. Dei nu-i era mam bun i
arta mult respect i chiar dragoste filial.

Sub grija i privegherea ei crescuse cu


frate-su Radu i surioara Elisabeta. Chiar
dup ce se nscur cele dou surori
vitrege, Ana i Anca, mama vitreg nu
nceta s iubeasc pe fiii lui Nicolae-vod.
Aa c Vlaicu simi mereu cldura inimii ei.
Cci Doamna Clara nu tia dect s
iubeasc, dei fiina ei suferea cumplit
fiindc nimeni din cei pe care i iubise,
dorindu-le numai bine, nu mbr-iase
credina catolic,
ncpnndu-se a
rmne cretini rsriteni dup datina
patriarhului din Constantinopol.
Vlaicu-vod
nainta
pe
crrile
cunoscute ale colnicelor i vi-lor ce
duceau spre Curtea de Arge, privind pe
stnga la culmile nzpezite nc ale
Carpailor, care despreau n dou
stpnirea Domnului de dincoace i de
dincolo de muni.
S-l fi chemat Doamna Mare spre a-i
vorbi de Amlaul i Fg-raul pe care abia
cu un an n urm le primise de la suzeranul
su, regele Ludovic din Buda? Ce mai voia
acel ngmfat Crai din cetatea de deasupra
Dunrii, al crui bunic, Carol Robert,

fusese stranic btut la pasul Posadei, cnd


cutezase a intra pe meleagurile lui
Basarab ntemeietorul, bunicul lui Vlaicu?
Nu-i zbrnie niscai sgei pe la
urechi, prclabe? ntreb vod glumind pe
boierul Dragomir, paznicul pdurilor i
mlatini-lor dmboviene ce se ntindeau
pn-n malurile Dunrii, drumul fr
pulbere.
Dinspre miaz-zi, Mria Ta? rspunse
prclabul, aezndu-i mai bine n a
trupul ndesat. Parc aud nite potrnichi
sau nite scatii... Ceilali boieri, urmnd
pilda domnului care clrea naintea lor,
rser deodat de rsunar vile.
Era felul lui Vlaicu de a face haz n
mprejurrile cele mai grele, nfruntndu-le
nti cu duhul. Boierii presimeau c
aceast cltorie n ajun de Pati la Curtea
de Arge, la Doamna Mare, nu prea
miroase a bine, cci voievozii Apusului,
Craiul Ludovic din Buda, ca i Papa Urban
din Roma, n glasul ei blajin i dulce i
nvluiau poruncile. i clreau, Domnul
nconjurat de boierii si, cu feele luminate
de rs, dar cu mintea ctre soarta zilelor ce

vor veni.
Te pomeneti c mergem la nunt,
Mria Ta! zise paharni-cul Ioni, care
numai chefuri visa i numai poloboace
desfundate vedea naintea ochilor.
Vod era flcu i se pare c flcu
voia s rmie, nct nu era chip s-l lege
de vreo domni nici rposatul Nicolae
Alexan-dru vod, nici Elisabeta, sora mai
mic a lui Vlaicu, soia lui Ladislau,
palatinul de peste muni, n jurul crora
roiau, asemenea unor ngerai grsuni i
blai, tot soiul de domnie de neam,
ahtiate dup mriti.
Asta n-ar fi ru zise nfundat
prclabul Dragomir ntre ceilali boieri, dar
destul de tare ca s-l aud i Vod. Numai
c Doamna Mare, dac s-a gndit la vreo
nor, o fi ales vreuna din papistaele ei!
Ci Vod, care nu era nfumurat, opri
calul din drlogi, de trecur boierii clri n
dreapta i stnga lui:
Dac
v
e
de
nunt,
boieri
dumneavoastr, zise Vlaicu surznd pe sub
musti, putem face nunta i fr mireas!
Auzii c oamenii din Curtea de Arge au un

vinior de coarn, care te str-mut de-a


dreptul n rai. Aa s fie, paharnice Ioni?
Butura fr lutari, Mria Ta, nu face
nici dou cepe dege-rate, rspunse
paharnicul dup tiina sa.
i schimbnd vorbe i rsete n vzduhul
rcoros i nsorit, unde-i ajungea cnd
dogoarea razelor, cnd muctura gerului
de la munte, se pomenir clreii pe la
amiaz n marginea cetii Curtea de Arge.
Doamna Mare i primi feciorul n iatacul
nalt, cu pridvor, de unde se vedea
clopotnia ca un turn al mnstirii catolice,
mprej-muit cu uluci groase, ca n faa
unui vrjma nevzut dar simit, l
mbria apoi ea nsi lund casca i
paloul Domnului le puse pe foile groase
de pergament pe care scria lungi scrisori
prie-tenilor din Apus. O feti nalt i
subire, cu dou coade lungi, blaie, pe iia
nflorat de custuri muntene, se ridic de
pe o perin mic de la picioarele Doamnei
Mari, unde lucrase pe un gherghef, i porni
spre ua din fund fr a roti un cuvnt.
N-o cunoti?... Ai mai vzut-o! E
Augusta, sora lui Ladislau, palatinul. Nu

mai vrea s se ntoarc la fratele ei. i


place aici, dincoace de muni... zise
Doamna Mare, cutnd drept n ochii lui
Vod. Apoi, optit, dup plecarea fetei,
adause:
Nu ghiceti?...
Vod se ncrunt prefcut i zise
apucnd repede mna Doam-nei Mari:
Nu cumva m-ai chemat s m-nsori
cu
acea
mndr
papista?
Aveau
dreptate, dar, boierii mei cnd mi
spuneau pe drum c le miroase a nunt!
Nu te speria, c nu te-nsoar nimeni
cu de-a sila! zise Doamna, btndu-i pe
umrul de fier feciorul vitreg. Iar de
Augusta n-ai de ce te teme c e papista,
cum spui. i taic-tu, Vod Nicolae
Alexandru tot o papista a luat cnd s-a
nsurat cu mine, i mi se pare c nu s-a
cit! Iar ie, ftul meu, dac nu m-nel,
i-a priit mult.
S lsm fetele de-o parte, c nu m-ai
chemat s m-nsori, tiu eu, zise Vod
nerbdtor. Mai bine destinuiete-mi ce
se ntmpl n lume, ce dumani ne mai
pndesc i ce i-au scris puternicii ti

prieteni, catolicii din Apus.


Spunnd acestea, Vod se aez pe jilul
mamei sale vitrege, trgnd-o blajin spre
el, ca pe o iubit.
Doamna Mare l srut pe cretet, oft
i zise:
Dragul meu, s m asculi numai cu
gndul drept, lsnd deoparte vorbele
boierilor ti cei slbatici care i mpuiaz
capul. Vreau s-i mulumesc nti pentru
buntatea inimii tale, c ai ngduit s
intre n ar Printele Eusebiu de la Roma,
episcopul de care noi, catolicii din ara
Romneasc, avem atta nevoie i n-ai luat
n seam bombnirea preoilor i nici
suprarea mitropo-litului ortodox.
n cugetul i rugciunea altora nu-mi
place, maic, s intru cu picioarele,
rspunse Vod privind n jos, precum nici
eu nu ngdui altora s intre n cugetul
meu i n rugciunea mea de-ar purta
pantofi de atlaz!
i mai adu-i aminte, ftul meu, urm
Doamna Mare fr a ine seama de gluma
cu ac a lui Vod, c, dac nu struiam eu
i Papa Urban, Craiul Ludovic, care e

catolic zelos, nu i-ar fi dat napoi inutul


Severinului, al Amlaului i Fgraului!
inutul Severinului e al nostru, maic,
e al tu, de cnd ai luat pe taica. Craiul
suzeran mi-a druit ce-a fost al meu, al
taichii, al bunicului Basarab ntemeietorul,
nimic n-a rupt din al lui s treac stpnirii
mele! zise Vod cu glas ridicat, cutnd n
sus furios, n ochii blajini ai Doamnei Mari.
Tot ce spui e adevrat, numai c
acele inuturi, fr cuvntul meu i al
sfntului printe de la Roma nu le-ai fi avut
napoi de la craiul Ludovic, dect cu lupt i
vrsare de snge. Aa e?
Vlaicu ls capul n jos. Darul acelor
papistai l duru, l umili. i strnse din
msele, ca un nceput de rzvrtire.
i acum ce vrei de la mine? ntreb
deodat.
Doamna
Mare,
lovit
de
asemenea cuvinte aspre, se ddu un pas
napoi i rspunse, cutnd s-i ascund
amrciunea:
Eu nu vreau nimic, dragul meu, afar
numai s-i mpli-neti ndatorirea pe care
o ai fa de suzeranul tu din Buda, ce att
de binevoitor i s-a artat.

Nu mi-o ndeplinesc? se mir Vlaicu,


amintindu-i c nu de mult trimisese peste
muni cirezile de boi, turmele de oi i
fiorinii de aur, partea lui la ntreinerea
cotisitoarei curi de la Buda.
De bun seam, de bun seam...
Numai c, dup scrisoarea ce primii acum
cinci zile printr-un sol clare care veni ca
vntul, arul de la rsrit al bulgarilor,
iman din Trnovo, se pregtete s
loveasc pe Dionisie, banul bulgarilor din
Vidin, care e pus acolo, ca un drept catolic,
de mreul nostru crai i suzeran Ludo-vic.
Se poate o mai mare nelegiuire? Ba acel
iman, ar de Tr-novo, s-a legat cu turcii,
cu necredincioii, ca s intre mpreun n
Vidinul ce deveni catolic dup atta
strduin!
Vod sri de pe jilul mamei i cu
pumnul strns n oldul armurei lui de fier,
zise nfundat, aproape amenintor, cu
ochii aprini ca o vatr:
i
pentru
asemenea
isprav
nelegiuit, de a ocroti un ban catolic din
Vidin, gnditu-s-a Craiul la mine?... Frumos
gnd, n-am ce spune! Uit pesemne

mndrul suzeran c eu nu snt catolic, nici


supus Papei, ci pravoslavnic cretin,
credincios
patriarhului
de
la
Constantinopol din bunic n rsbunic. i n
fraii mei de cre-din cum s lovesc? Vd
bine c-a uitat craiul din Buda, tot
scriindu-i ie, maic, fiica banului su din
Severin, cine st n scaunul rii
Romneti i ar fi vremea s-i aducem
aminte!
Doamna Mare ncepu a-i frnge minile
mici i albe.
Dac ai de gnd s te rzvrteti
mpotriva suzeranului nos-tru, Vlaicule,
atunci cine ne va mai ocroti?
Glasul ei fu podidit de lacrimi.
Paloul i sgeile, maic! rspunse
Vod scurt.
Te pomeneti c vrei s te legi cu
acel ar din Trnovo, ca s porneti
mpotriva banului din Vidin i apoi
mpotriva suzeranului tu! opti Doamna
Mare i ochii i se deschiser mari, ngrozii.
Te pomeneti c vrei s te nfreti chiar
cu acei turci necredin-cioi, cu acei pgni
din Anatolia revrsai ca un ml de otrav

peste plaiurile noastre cretineti...


Vod privi n jos, ca s scape de lumina
prea albastr a ochilor mamei sale vitrege.
M fac frate i cu dracul, numai s
trec puntea.
Dar dndu-i seama ct puteau speria
asemenea cuvinte pe ngereasca Doamn,
Vod se apropie de ea i, mbrind-o, i
opti n ureche:
Nu te teme, maic, nu m-am vndut
diavolului! Dar nici buntatea ta nu e prea
potrivit pentru aceast lume care colcie
de ruti. Ai uitat pesemne ce pir
acum doi ani Ana, sor-mea, fiica ta i
soul ei, pravoslavnicul ar de Vidin,
Sracimir tot din partea mndrului nostru
suzeran, craiul Ludovic? Nu-i fu de ajuns
c domnea acolo o catolic, voia ca i arul
s fie tot catolic! Trimise oaste ntr-ascuns
i bietul Sracimir se pomeni nchis n
cetate, ca un tlhar de codru.
Ochii Doamnei Mari se umplur de
lacrimi la amintirea acestei nenorociri care
lovise pe fiica ei cea mare, pe Ana cea
sfioas ca o cprioar i al crei gnd era
tot la sfintele mucenie. Se ntoarse cu faa

spre pridvor i ncepu s plng prelung,


fr glas, n colul maramei, inim de
mam lovit din toate prile, de toate
suliele care se ncruciau n vzduhul
veacului.
i dup aceea, urm Vod fr mil,
mndrul nostru suze-ran puse mna pe
pravoslavnicul Sracimir i-l nchise ntr-un
turn din Transilvania. Oare o mai fi trind,
maic, ginerele tu i cum-natul meu? Iar
n locu-i aez pe voievodul Transilvaniei,
numai pentru c era catolic!
Nu i-a tiat capul lui Sracimir! Tot
mulumit mie i bunei Ana, de care tie i
Sfntul Printe din Roma, scnci Doamna
Mare. Altfel de mult i-ar fi ciugulit ciorile
ochii...
ncruntat, Vod gndi: aceeai soart ca
a lui Sracimir m pndetc i pe mine.
Craiul Ludovic era puternic, iar vasalii, pe
care-i procopsise, i sprijineau cu oameni i
arme. Nu venise vre-mea unei rzvrtiri pe
fa. Dar oricte ar fi biruinele papistailor,
el Vlaicu-vod, nu-i vinde sufletul, nici
nu schimb biserica!
i hotrt, deodat, mbri pe

Doamna Mare, o duse binior ctre msua


cu pergamente s scrie pe latinete la
Buda c Domnul rii Romneti va porni
spre Dunre s apere pe banul Vidinului, n
vreme ce Vlaicu-vod, cu alt gnd, ticluia o
scri-soare slavoneasc pentru aducerea n
ar a nc unui mitropolit ortodox...
II

SMRCURILE DMBOVIEI
Fu o lupt scurt, dincolo de Dunre.
Pentru ntia oar otenii rii Romneti
se msurar cu turcii, ce aveau s ajung
cndva pn la zidurile Vienei. i i biruir
iar iman, arul de la Trnovo, fu silit s se
deprteze de sub zidurile Vidinului.
Era pentru inima lui Vlaicu-vod o
biruin trist. De aceea i potoli
amrciunea, la ntoarcere, n cteva
chefuri cu boierii, de rsunar poalele
munilor. Apoi dete o serbare la Curtea de
Arge n cinstea lui Ladislau palatinul,
cumnatul, care cu un plc de oaste luptase
pentru omul craiului, banul din Vidin.
Dup ndemnul Doamnei Mari, drui

Vod viteazului palatin o ntins moie prin


prile Gorjului, cu sate i stupi bogai. Iar
la spartul petrecerii de la curte, Augusta,
n zori de zi, se nfi Domnului i
aplecndu-se din genunchi, i srut mna.
Mesenii o privir cu uimire. Doamna Mare,
care cunotea iubirea fetei, nu pricepea
aceast mrturisire dinaintea tuturor, iar
Vod, n capul mesei, i dezmierd,
dintr-un ndemn prea puternic, coadele
fcute cunun blaie i btute n fiorini,
din jurul frunii.
Plec, Mria Ta, rmi cu bine!
Apoi fata se duse la fratele ei, contele
palatin, la cellalt capt al mesei, i i zise:
Ia-m acas, frioare. Aici nu mai
stau.
De ce? se mir palatinul, niel mirat.
Dac nu mai vrea s stea, ce mai
ntrebi? se amestec n vorb Elisabeta,
soia lui Ladislau, sora lui Vod, cci ea
cunotea inima frumoasei Augusta.
La spartul petrecerii, paharnicul Ioni
strig unui comis, niel cam ameit, ca i
el:
Frate comise, halal de Vod-al nostru!

S nu puie mna pe o asemenea fat, care


moare dup el, mare minune! i numai
pentru c-i papista. Eu a fi luat-o de-ar
fi fost i sora lui Sca-raochi!
Nu trecu mult vreme de la acea
petrecere, c Doamna Mare zise lui Vod,
care umbla forfota, ca n ajunul unei
btlii:
Ce e cu tine, fiule, de n-ai astmpr?
Slav Domnului, nu ne amenin nici un
vrjma! Bine sntem i cu cei de la miaznoapte, bine i cu cei de la miaz-zi.
Asta numai Dumnezeu poate s-o tie
cu adevrat! i rs-punse Vod Vlaicu i se
duse ntr-ale lui.
Bnuiala lui Vod se adeveri. Cretinii
din Vidin se rzvrtir mpotriva stpnirii
catolice, ajutai ntr-ascuns de opt boieri
tri-mii de arul din Trnovo. Ca un fulger,
Vlaicu-vod se repezi cu oastea lui de
clrei i cuprinse Vidinul, chipurile
pentru suzeranul din Buda. i, n vreme ce
scria mndrului Ludovic prin pana Doamnei
Mari s trimit napoi la Vidin pe Ioan
Sracimir, pravoslavnicul, spre a se face iar
pace i bun rnduial n ce-tate

clugrii catolici fur nconjurai i ucii.


Un zvon de groaz se ridic n toat lumea
papista.
Cum s-a putut ntmpla asemenea
fapt fiind n cetate nsui Vlaicu-vod,
vasalul meu? ntreb craiul Ludovic n mijlocul
ibovnicilor
si,
pe
maestrul
vntorilor, un cavaler nalt i voinic ca un
paltin.
Pesemne c nsui Vod a aat pe
cretinii din Vidin m-potriva misionarilor
notri,
dete
rspuns
cavalerul
din
nlimea cpnii sale.
Craiul rmase o clip uluit, apoi obrajii
lui puhavi i albi se nroir de parc tot
sngele din pntecele-i uria s-ar fi ridicat
spre ochi, i puse mna stng pe spada de
care se folosea numai la jocuri i la
danuri.
Doamna Clara, n cmrile ei de la
Curtea de Arge, nmr-murit ca i cum
ar fi fost lovit deodat din cer, citi
scrisoarea latineasc a ambelanului de la
Buda i nu-i veni a crede: Vlaicu-vod, fiul
ei, era nvinuit de trdare. Dou oti
porniser mpo-triva rii, una din miaz-zi

de la Vidin, ca s intre n bnia


Severinului, alta de la miaz-noapte,
mpotriva Cmpulungului, ce-tatea de
scaun.
Ce va face acum nefericitul? se tngui
Doamna Mare.
i cum nu vedea alt mntuire, czu n
genunchi i cu faa n mini ea se rug pe
latinete:
Din adncurile singurtii mele, Maic
a ndurrii, strig la tine, cea de sus...
n aceast vreme prclabul Dragomir cu
dou plcuri de arcai ainu n dreptul
Severinului pe nvlitori cu o grindin de
sgei. Apoi cu bolovani rsturnar la mal
multe din brcile celor ce scpaser cu
via n mijlocul apei. Otenii Suzeranului
purtau cei mai muli zale de fier i coif
care-i acopereau ca o mantie i o glug de
oel, astfel c rzbir pe arcaii munteni,
ce se traser pe poteci numai de ei tiute,
spre locul unde se afla oastea mai mare a
pravoslavnicului Domn.
A fost totui o lupt cu inima voioas i
uoar cci aveau acum romnii prilejul
s se scuture de papistaii care-i asupreau

atta mai cu voia, mai cu sila, mai cu


ajutorul armelor, mai cu al muierilor.
Vlaicu-vod se ntlni cu prclabul
Dragomir pe-nserat, n pcla de toamn a
anului 1369, la gura unei trectori a
munilor. Era numai cu vreo civa clrei.
Arcaii, istovii de drum, lihnii, czur ca
butucii n noroiul de la poalele codrului.
Cu oamenii mei nu mai pot face
nimic, Miia Ta. Privete-i! zise prclabul
cu fptura bondoac, de prea pitic alturi
de calul lui, cnd se dete jos din a.
Vod avusese de gnd s ie gura
trectorilor, unde i bunicu-su, Basarab,
prinzndu-i dumanii la strmtoare, i
mcelri pn la unul. i se gndise la
boierul Dragomir cu arcaii lui s fac la
fel. Iar acum vedea c arcaii nu erau buni
de nimic.
Oastea duman se apropia, n frunte cu
cei mai de seam no-bili de la curtea din
Buda, clri i cu mii de pedestrai, toi n
armuri cavalereti, de nu puteau fi dobori
nici cu lancea, dar-mite cu arcul?
Numai de-am avea o otire cu
topoare grele, am putea ine piept unor

asemenea vrjmai! zise prclabul, n


vreme ce mbuca hulpav dintr-o pit pe
care i-o aduse un slujitor din traista lui
Vod. Altfel e pcat de oamenii notri.
Vod asculta cu fruntea n jos.
Oastea lui era alctuit mai mult din
suliari i arcai. Dac ar fi folosit viclenia
bunicului, ar fi oprit, de bun seam,
intrarea oastei Suzeranului n ar i ar fi
zdrobit-o cu bolovani din creasta munilor,
de-a lungul podului. Dar prin ce trectori
anume ve-neau dumanii nu afl nimeni
i Vod nu putea mpna cu oteni toate
trectorile Carpailor.
Ciobanii pui s iscodeasc micrile
nvlitorilor aduser n puterea nopii
vetile mult ateptate. Nvlitorii care
nu uita-ser pania sngeroas de la
Posada cercetau acum i culmile
trectorilor, iar otirea venea pe trei
drumuri deosebite, cu oameni de legtur
ntre ele.
Oastea lui Vlaicu-vod, mprit n
dou,
se
afla
adunat
n
faa
Cmpulungului i n faa Curii de Arge,
unde Domnul avea de gnd s ntmpine pe

dumani. Dac ar fi fost nfrnte, s-ar fi


nchis ntre zidurile cetii.
Dar n acea noapte, Vod gndi c nu
era potrivit o asemenea purtare, cci n
ceti, oastea lui nfrnt ar fi fost mai
curind povar dect ajutor.
i tot cugetnd la nfiarea oastei
vrjmae, att de deosebit de a
lupttorilor si, Vlaicu-vod avu o sclipire
nstrunic:
De-ar nimeri deodat acei cavaleri n
niscai smrcuri, tiu c nu i-ar mai scoate
nimeni de-acolo nici arhanghelul Gavril
cu sabia lui de foc!
i Vod rse de unul singur n culcu.
Paznicii i fcur cruce, auzind ciudatul
hohot din cort.
A doua zi sfatul boierilor se adun n
faa Cmpulungului, pe un tpan nalt.
Vlaicu-vod vru ca lupta s se dea n acele
vi, unde otenii si ar putea lovi n plcuri
mici i s-ar putea ascunde cu uurin.
Prclabul Dragomir care fu de aceeai
prere, pn la urm se rzgndi i ceru
Domnului s intre cu toi n cetate, s-o
apere de pe ziduri, pn or osteni

nvlitorii.
Domnul, clare pe un butuc de lemn,
rezemat n palo cu brbia pe mner,
asculta i nimic nu gria. Apoi se ridic
deodat, oft i zise privind n zare:
Boieri dumneavoastr, mi se pare c
nu mai avem vreme de sfat. Vd scprnd
n cer, pe culmea din zare, platoele cavalerilor de oel. S ne tragem napoi, la
poale de deal i s lsm n cetate numai
o mn de oameni, s-o apere cum or putea.
Iar noi ceilali s ne tragem, cum am spus,
la poalele dealurilor, pe sub vii, adunnd cu
noi ci oameni om gsi n cale.
Boierii uimii urmar pe Domn, avnd
simmntul ruinos c o rup de fug.
Abia a doua zi, cnd de pe deal vzur n
vale curgnd ntr-o pnz ploioas apele
tulburi ale Ialomiei, boierii i Vod se
oprir cu oastea dup ei, o biat oaste de
munteni cu arcuri, cu ghioage, unii clri
pe cai mruni ct nite mnji.
Vod gri cu glas ascuit boierilor din
juru-i:
Aci ni se hotrte soarta, boieri
dumneavoastr! Mai la vale n-avem ce

cuta. Iar dumneata, prclabe Dragomir,


s-i iei oamenii i s nfruni colo, pe
malul Ialomiei, oastea cavalerilor.
Tot asemenea ca la Severin? fcu
prclabul cuprins de dezndejde.
Vrei cumva altfel? i rspunse Vod,
fulgerndu-l cu pri-virea.
Voi fi brtut, Mria ta, se tngui
prclabul, privind n jur, ca i cum voia s
se plng celorlali boieri i s cear ajutor.
Zici c vei fi btut? Asta i vreau!
Boierii ncepur a schimba priviri. Era
Domnul lor nebun? Spaima i stricase
mintea?
Iar dup ce vei fi nfrnt de cavaleri,
urm Vod, apropiindu-se de prclab, te
vei trage napoi, spre apele Dmboviei,
care nu se vd de-aci, cci snt prin
pdurea din dreapta. Iar pdurea va fi
mpnzit de plcuri de oteni, de-ai notri,
n frunte cu ceilali boieri. Dac s-or lua
cavalerii dup noi, vom ncepe lupta cu
toii. i va fi mai uoar pentru noi, boieri
dumnea-voastr. Va fi de ajuns s-i
prvlim pe cavaleri, cu fierria lor cu tot,
n smrcurile codrului, c acolo le va

putrezi fptura, n cmile de oel, de i-or


gsi feciorii feciorilor notri i s-or mira.
Atunci n-ar fi mai bine s m trag de
la nceput dinaintea papistailor? Am avea
mai muli oameni mpotriva lor, cnd i vom
trage n pdure... fcu prclabul, socotind
c vine n ajutorul gndului att de chibzuit
al Domnului.
Dar Vlaicu-vod, ridicnd o mn
mbrcat n fier, l nfrunt:
Deloc, prclabe! Catolicii care vin
mpotriva noastr nu snt oameni proti,
printre ei aflndu-se foarte istei i cu mai
mult nvtur dect putem noi socoti. Ei
trebuie s fie ncre-dinai c otenii notri
lupt din toate puterile mpotriva lor, astfel
c nu vei da nicidecum porunc de tragere
napoi auzi-tu-m-ai, prclabe?! C
plteti cea mai mic greeal cu capul!
Iar ai notri trebuie s lupte amarnic i s
fie rzbii de-adevrat, cci numai aa ne
vor urmri cavalerii n codrul cu smrcuri.
Dac vd ei c ne-au strpit pe jumtate, le
vine degrab pofta s ne strpeasc de tot
i c au nevoie s mai dea mpotriv-ne un
singur iure i att!... nelesu-m-ai, au ba?

Boierii priveau cu ochi mari ct cepele


chipul nfierbntat al Domnului, ars de
soare i de vnturi, de la a crui nscocire
inea
acum
scaunul
domnesc
din
Cmpulung i viaa lor a tuturor.
Bun tocmeal! fcu boierul de Gorj,
un boier crunt, cu barba i pletele
mpreunate, de-i prea chipul un tufi cu
ochi. Numai s se potriveasc!
Ajut-ne, Doamne! strig deodat
prclabul Dragomir i scondu-i cciula,
se uit spre cerul ploios i i fcu trei cruci
mari.
Apoi se ntoarse ctre Vod:
Mria Ta, zise el cu smerenie, dac oi
cdea nu-mi uita pe cei doi flci pe care
i-am lsat acas, sub deal.
Nu cazi, prclabe, dracul gol nu
piere. i acum fluier-i oamenii s se
adune pe dmbul de colo i rnduii-v pe
malul Dmboviei, cu sgeile pe arc!
Prclabul se ndreapt spre dmb,
bombnind, mai mult pentru sine:
Trebuie s cad, ca s lupte oamenii
mai cu ndejde i s amgim vrtos pe
papistaii tia, lua-i-ar aghiu!

Cnd ajunse pe dmb, puse dou degete


n gur i fluier pre-lung o dat, de dou
ori i de trei ori, scurt. Ca un nor de
lcuste negre, se adunar n juru-i arcaii
n zeghe umede de ploaia toamnei.
Lupta ncepu abia a treia zi, cnd
ajunser cavalerii la apa Ialomiei.
Pmntul era umflat de ploi, de nu se mai
alegea bine malul de albia rului. Cavalerii
fur ntmpinai cu o grindin de sgei, din
pricina crora muli i pierdur caii, de
sub care abia izbutir, cu ajutorul
tovarilor, s se ridice. Dar cnd arcaii se
vzur n btaia sulielor, scoaser
paloele i se repezir la mal s dea piept
cu fieroii.
Voievodul Transilvaniei, un anume
Nicolaus, i ddu numaidect seama c
avea naintea lui doar o parte din otirea
muntean i c-l ateptau ceilali romni
n marginea codrului, unde voiau s se
ascund la nevoie ca ntr-o cetate. Dar
spre uimirea lui, plcul de arcai nu fu
risipit ntr-o or, nici n dou, nici ntr-o zi.
Ci abia a doua zi, spre amiaz, cpetenia
lor, cu un mic numr de oteni se retrase

spre geana pdurii, ca s nu fie nconjurai


de cavalerii trimii s le cad n spate.
i acum, repede! porunci voievodul
papista celorlalte escadroane. Ocolii
pdurea pe de margini s nu scape
vreunul, c trebuie s fie i Vlaicu-vod n
mijlocul lor! i strngei-i n p-dure ca
ntr-o plas! Cpitane Deseu, ia-o pe
dreapta i dumneata Petru Ruffus, ia-o pe
stnga. Eu naintez drept, poate pun mna
pe acel boier arca, s-l spnzur de barb,
pentru neobrzarea de a ne fi inut o zi
jumtate n ploaie, pe malul rului!...
Socoteala lui Vlaicu-vod se mplini
ntocmai. Cavalerii ca-tolici, n iureul
biruinei pe care credeau c o i
dobndiser dup tragerea napoi a
prclabului brbos, se afundar n codrul
Dmboviei, nc o zi de clrie. Acolo
nimerir n smrcurile n-eltoare, din care
credeau c vor iei cu uurin, precum
intra-ser. Dar caii se mpotmolir unul
cte unul i atunci romnii, pe jos, i
lovir din toate prile. Unii aruncau din
vrful copacilor crengi ascuite care rneau
caii i-i speriau. Se fcu o nvl-meal,

de nu se mai alegea cpitan de cavaler,


cavaler de slu-jitor sau de romnul care,
ciucit n apa iazului pn la urechi n-figea
sulia n burta cailor.
Voievodul Nicolaus ddea porunc
otenilor lui s se trag iar la marginea
codrului, mai n larg dar cum s faci?
Marginile erau departe, iar de jur mprejur,
cu rcnete i chiote fioroase, romnii
doborau de istov caii i cavalerii de fier
care se necau, strivii sub greutatea
armurii, ca i de namilele pe care le
clriser. Suna i clocotea pdurea de
hulirea arcailor, a suliarilor munteni, de
gemetele rniilor, de strigtele de spaim
ale celor ncolii, de nechezatul cailor cu
gturile sau picioarele retezate, ncierai
cu ali cai i cu vrjmaii cavaleri ce-i
ineau n chingi.
S nu scape unul, boieri! M-auzii?
striga Vod dintr-un copac, unde se urcase
cu mna stng, deoarece dreapta i fusese
strpuns de sulia lung a cpitanului
Vas, care-l recunoscuse i se repezise la
el. S nu scape unul! Scriu eu craiului
unde i-au rmas cavalerii!... Scrie i

Doamna Mare la Roma, Papei, s se roage


pentru sufletele lor!
i nu scp cu adevrat nici unul din
fruntaii papistai, n afar de niscai
slujitori, care nu mai urmaser pe cavaleri
n nmolurile luptei, ci rmaser ndrt pe
margine.
n amestecul de leuri pe care otenii lui
Vlaicu-vod i pescuir zilele urmtoare,
mpingndu-i i ridicndu-i apoi n proape
nalte, gsir pe Nicolaus, Voievodul
Transilvaniei, pe ajutorul su Petru,
vicevoievod,
pe
cpitanul
Vas,
pe
castelanul de la Cetatea de Balt, Petru1
Ruffus, precum i pe cpeteniile secuieti
Petru i Ladislau.
III

CLUGRUL NICODIM
Pe cnd Vlaicu-vod srbtorea biruina
dimpreun cu boierii, osptndu-se la
marginea pdurii, unde se tiar berbecii
i se aduser de-a rostogolul poloboacele
de vin din cramele nvecinate, se apropie
ntr-amurg un clugr atras de focul cel

mare care se vedea de la mari deprtri.


Era monahul mic de stat, cu pletele i
barba crunte i cam nclite, dar cu ochii
vii, scprnd ca licuricii.
Caut pe Vod! strig el strjilor gata
cu suliele n pieptul lui. Nu m las pn
n-oi da ochii cu Mria Sa.
Vlaicu-vod ntoarse capul ntr-acolo i
fcu semn ostailor s lase clugrului
trecerea slobod.
Ce e, printe? ntreb Voievodul
fcndu-i loc, pe un butuc lung lng sine.
i cu mna stng i ntinse un ciortan de
cocor slbatec cci cea dreapt, fiind
rnit, o mica cu durere.
Dac eti Vlaicu-vod, s trieti
muli ani, Mria Ta i s ai parte numai de
prieteni tari i de dumani neputincioi,
pentru drnicia Mriei Tale i ocrotirea pe
care o ai n cer, la Maica Precist, creia
noi, cei de la Muntele Athos, ne nchinm!
i spuse cu smerenie clugrul.
Cum? Tocmai de-acolo vii, printe? se
mir Domnul, msurndu-l. Clugrii de la
Muntele Athos pe care-i cunosc erau
oricum, mai nali, n-am vzut nici unul aa

de... scund.
Domnul cat la nlimea sufletului,
Mria Ta, nu la a pi-cioarelor! rspunse
clugrul i bu cu sete din oala de lut.
O fi fost i el mai nalt, Mria Ta, zise
un boier ugub, dar de atta drum i s-au
tocit omului picioarele!
Rser toi.
Prclabul Dragomir, care de mult rivnea
la tihna vieii m-nstireti din care
pricin fier n pletele i barba lui nclcit
nu mai punea de mult, ntreb:
i cum de ai dat de noi, printe?... C
locul lui Vod e mult mai n sus, mai spre
munte.
ntrebai i eu din om n om, boierule!
C pnla Dunre se tie de luptele ce le
poart Mria Sa cu papistaii. ncai i-ai biruit? C v vd la osp ntemeiat!
i clugrul muc din pulpa dulce a
pasrii fripte, trase cu mna dreapt,
sfiind-o cu colii, cci era carnea
nefrgezit, fript-n penele ei.
Te-a trimite s-i ntrebi, c i-am
adunat grmad n p-dure, unii peste
alii, ca lcustele de oel, zise Vod,

mestecnd i el i bnd. Dar s-au aternut


la somn lung i mi-e team c nu i-o
rspunde nici unul. i zici, sfinia ta, c vii
dinspre Dunre?...
Da, mrite doamne, de-acolo ajunsei
la Bucureti, de la Bucureti o luai pe
Dmbovia n sus, prin pdurile astea fr
sfrit, poposind prin scorburi i mestecnd
rdcini pn ce auzii zngnit de arme i
rcnete de lupt. Dup ce se fcu linite,
mai mersei ct mersei i, cu ajutorul Maicii
Domnului, care ocrotete pe nchintorii cu
inim dreapt, iat c ajunsei la... friptur.
Care i-e numele i cu ce treburi umbli
pe meleagurile noas-tre? l lu din scurt
banul Gorjului, mai coluros din fire.
Clugrul l msur lung cu licuricii
ochilor lui i se spovedi pe-ndelete, fr a
nceta s mute din carnea tare a
vnatului, din care pricin se tot poticnea
n grai:
D-apoi, Mrite Doamne i slvii
boieri, numele meu e Nicodim, stare al
mnstirii Cultumuz de la Muntele Athos,
care pentru cretintatea de rsrit e
aidoma, ba i mai sfnt, ca Muntele Sinai.

Iac, Mria Sa nu se mai mir acum de


ivirea mea aci, printre pravoslavnicii
cretini ce sntei i eu mi fac cruce c-mi
fu dat s vd mrita fa a sa! Nu tii
poate de dania Mriei Sale de acum un an,
o mie dou sute de galbeni, ca s mrim i
s nfrumusem acea mnstire, pe care
i taic-su, rposatul Nicolae Alexandru
Voievod a druit-o la vremea sa. i iat c
am mntuit de zidit trapezria i chiliile.
Clugrii tineri, cu inimi feciorelnice, se
roag i cnt acum la icoanele mnstirii
Domnilor valahi dar v-ntreb: acei
clugri din ce s-i ie sufletul? C piatra
Muntelui Athos nu d, n afar de sfnt duh,
nici vin, nici untdelemn i nici vreo
legum. i flmnzind tinerii clugri, se
subiaz cntecul lor nct m ntreb dac
are putere s urce pn la ceruri ca s-l
aud Domnul Dumnezeul nostru. Nu-i aa,
Mria Ta?
Vod se ncrunt i, privind n foc,
arunc osul pasrii de-o parte i zise:
Nu fcea, prea sfinte, s iei n piept
tot Balcanul i apoi s tai ara
Romneasc pentru nc o danie de care

are nevoie m-nstirea strmoeasc de la


Athos. mi bteai carte la Curtea domneasc i-i pstrai odihna de care ai
nevoie. O s trec i clugrii de care
pomenii ntre oamenii ce se hrnesc de la
cmrile dom-neti. Altceva mai doreti?
Sfntul printe arunc o privire cu coada
ochiului spre Vod, oft i chibzuind o
clip, se hotr i zise:
S trieti, Mria Ta, Domnul din
ceruri s te rsplteasc nzecit pentru
darul cel nou. Vom pomeni numele
voievozilor casei Mriei Tale, acum i
pururea, noi i urmaii notri de la
Cutlumuz. Ci nu pentru un mertic de mlai
i o bani de fasole mi lsai schimnicia,
Doamne...
Vod i boierii ascultau uimii, oarecum
nfricoai, la glasul pipernicit dar plin de
rvn al firavului schimnic, spre care,
lsnd deoparte bucatele, cu toii priveau.
Iar Nicodim, mai bnd din oal, urm:
...c venii ncoace s ntocmesc cele
de cuviin. Poate c e ara srac i n-are
bani de aur, s ridice asemenea sfinte lcauri. i nici nu se cuvine, Mrite

Doamne, s lum de la gura sracului i


din vlaga plugarului, ci noi, clugrii menii
dumnezeirii de la nchegarea noastr
lumeasc, vom pune palmele i umrul, ca
s nlm mnstirile. Mria ta s ne
ngdui doar a tia lemnele din codru i a
le cra la locul cuvenit.
Vlaicu-vod porunci paharnicului care se
afla n picioare, la spate:
Ioni, scrie ndat la Cmpulung s
m atepte meterii de odjdii i odoare,
s nu se rzleeasc nici unul, c-i prind
i-i spnzur! Avem de lucru pentru
mnstiri. Aa e, pravoslavnici boieri?... i
vom ridica pe cea dinti unde, printe
Nicodime?
Clugrul i scutur firimiturile din
poal, i terse barba i mustile cu
mneca anteriului i gri:
D-apoi nu cred c-ar fi loc mai bun ca
Vodia, n bnia Severinului, loc de
margine, unde mai toi cavalerii de prin
partea locului snt papistai. S aib i
oamenii cei srmani mnstirea lor
pravoslavnic.
La Cmpulung, Vlaicu-vod gsi meterii

furari, zidarii i lem-narii, adunai n


mijlocul curii, hrnii de slugi de la
cmar. Le cntau fluierele a doi ciobani.
La Curte l adstau, de mult, cu inima
tiat n dou de bucuria biruinii lui Vod,
care scpase teafr din acea ncierare ce
prea a fi fost trimis de Dumnezeu ca o
pedeaps dar i de adnca mhnire a
nfrngerii attor cavaleri care veniser n
ar pentru credina lor catolic.
Nu tiu, Mria Ta, dac trebuie s m
bucur sau s m-ndurerez, s rd sau s
plng zise Doamna Mare, cu ochii n lacrimi i cu sursul pe buze, mbrind pe
Vlaicu.
Mi se pare c le faci pe amndou! Nu
te speria de fratele Nicodim. E necurat c
umbl pe jos, prin noroaie, dar nu e Necuratul, zise Vod n vreme ce schimnicul se
plec smerit dinaintea albei Doamne, fr
a ti c e... papista.
A doua zi, Vod era gata de cltoria
spre prile Severinului. nainte de a
purcede, i lu rmas bun de la Doamna
Mare, care-i zise:
De-abia venii i iar pleci? Am o

scrisoare de la Sfntul Printe din Roma...


Te binecuvnteaz i te cheam s te
vad, s-i mulumeasc pentru biserica
mea de la Curtea de Arge.
Cnd m-oi ntoarce, maic! zise
Vlaicu-vod ncruntat, amintindu-i de
cavalerii Papei din smrcurile codrului
dmboviean.
Pe o coti de deal, Vod, boierii i
printele Nicodim aleser locul mnstirii
a celei dinti mnstiri din ara
Romneasc.
Voi sta aci ca un pstor n mijlocul
turmei de oi, Mria Ta, zise clugrul.
i nu se mai deprt de acel loc. Iern
n muntele din apro-piere, unde-i alesese
copacii, iar n primvar venir i clugrii
din Muntele Athos, bucuroi de noua
schimnicie. Muncir cu pal-mele i spatele
toat vara.
n toamn, pe la culesul viilor, vile
sunau i rsunau de toaca i clopotele
mnstirii Vodia. Romnii veneau cu fee
prelungi, evlavioase urmai de femeile
cu marame albe, de copiii n cioareci, ca
nite ciobani mici fr mciuci.

Tot aci i aduse Vod mireasa pe care


i-o alese din Boznia, de la casa
voievodului pravoslavnic tefan, care avea
dousprezece fete, crescute cu grij mare,
dndu-le nvtur aleas pentru a nu fi
mai prejos dect domniele papistae.
i iat c Vlaicu, seme la nfiare i
iste la minte, mcar c ncpnat, n loc
de a face nunta la Zagreb, Ni sau
Cmpulung, i aduse neamurile, cele vechi
i cele noi, boierii cu jupnesele lor, ba
chiar pe btrna Doamn Mare, tocmai pe
malul apei Vodia de la marginea de apus
a bniei Severinului.
Era
frumoas
mireasa,
domnia
Cherana, de prea zugrvit de meteri
florentini i de dou laturi de palm mai
nalt ca Vod, care prea i mai ndesat n
zalele lui grele de cavaler.
Doamna Mare cu ochii i mai albatri n
lacrimi dup obi-ceiul mamelor srut
obrjorii
albi
i
rumeni
ai
fetei,
dezmierdndu-i cosiele ca snopul de gru
n btaia soarelui. opti dup aceea cu
uimire mirelui, strngndu-i mna:
Vlaicule, cum de o alesei? S juri c

e Augusta i parc un pic mai frumoas...


Apoi, oftnd:
Pcat c nu e catolic!...
n odjdii, printele Nicodim se apropie
de miri repede, dinspre altar, cu dou
cununi de lmi, cntnd grecete, ca la
patriarhia din Constantinopol.
Domnul privea drept nainte, cu
demnitate.

MIRCEA CEL BATRN


I

CMPIA MIERLELOR
Acum aproape 600 de ani, Muntenia,
care
se
numea
pe
atunci
ara
Romneasc, era stpnit de Mircea,
principe ntre cretini, cel mai viteaz i cel
mai ager la minte, aa cum scrie un
cronicar al turcilor pe nume Leunclavius.
ara avu n vremea sa cea mai mare
ntindere dup cum se vede din mreul
titlu purtat de Domn: ...Io Mircea, mare
voievod i domn cu mila lui Dumnezeu i
cu harul lui Dumnezeu stpnind i
domnind toat ara Ungro-Vlahiei i prile
de peste muni, nc i spre prile
ttreti i Amlaului i Fgraului hereg
i Banatului de Severin domn i de
amndou prile de peste toat Dunrea
i pn la Marea cea Mare i cetii
Drstorului stpnitor.
Dar e mai greu s pstrezi dect s
agoniseti cci agoni-seala poate veni i

cu noroc, dar pstrarea se face numai cu


chib-zuial, hrnicie i vitejie.
Mircea n-a urmat de-a dreptul printelui
su Radu, cci era al doilea fiu, ci mai
trziu, dup fratele su Dan, care, istovit n
lupte grele cu ungurii, se svri tnr fiind.
Noul Domn cnd btu carte regelui
Poloniei Vladislav Jagello, spre a face cu el
legmnt de prietenie i de credin,
ncepu
prin a-i arta numeroasele
pmnturi ce stpnea.
Era cu mintea deschis tnrul voievod,
cci nu se ncumet a face nunt cu
domnia Mara, pe care o alesese din
Banat, mai nainte de a-i fi ntemeiat
domnia, pentru c ara era mereu supus
primejdiilor. De la miazzi, de dincolo de
Dunre, veneau hoarde narmate de turci,
o seminie nou pe atunci care trecuse din
Asia, nfrnsese puterea otilor bizantine i
se
pregtea
s
cucereasc
chiar
Constantinopolul, mndra cetate cretin.
Dac nici strvechea mprie, cu
bazilei (mprai) clii n lupte i cu
sipetele pline de aur nu izbutise a strpi
triburile asia-tice de pe cellalt mal al

Bosforului, cum s le ie piept domnul rii


Romneti, cci nici prea avut nu era, nici
oaste mare n-avea. Scparea din ghearele
primejdiei era numai ntr-o bun i grabnic ntovrire a domnilor cretini, ca
mpreun cu otile unite s opreasc
puhoiul nainte de a trece Dunrea.
Cel mai apropiat vecin al lui Mircea era
regele Ungariei, Sigismund. Dar cum s se
lege cu un fost duman al fratelui su,
Dan? De aceea trimise mai nti soli n
Polonia, la regele Vladislav Jagello care,
drept credincios catolic, nelese c numai
o ntov-rire cu domnul rii Romneti
i putea scpa pe amndoi de hangerul
turcului nvlitor.
i tnrul domn muntean, intrnd n
iatacul Doamnei Calinichia, evlavioasa
mam, i gsi logodnica plngnd.
Nu mai plnge, Mara! Nu strica
frumoii ti ochi pentru ntrzierea nunii
noastre! De la o zi la alta vor pica i solii
re-gelui Jagello i atunci cu inima uurat
de cea mai grea povar, te voi duce
naintea altarului.
Fata nu rspunse, ci i terse doar

ochii, cu o maram de borangic. Dar


Doamna Calinichia care, lng fereastra
deschis torcea fuiorul ca-n vremea
tinereii, cci cu minile mpreunate nu-i
plcea s ad, rspunse feciorului ei:
Mircea, nu mai sfia inima copilei cu
alte amnri. De un an i jumtate o ii cu
vorba. Sau o iei, sau de nu trimite-o acas,
la prinii ei n Banat. S-or gsi flci
destui pe-acolo s se ncaiere pentru ea.
Te pomeneti c nu se mai ntorc nici solii
ti, ucii prin Polonia, necum s mai vin
solia regelui Vladislav.
Mircea cuprinse pe maic-sa cu priviri
dojenitoare.
De ce grieti cu pcat? Au mie nu
mi-e dor crezi, s m nsoesc cu Mara i
nu m doare sufletul de fiece amnare?
Dar drumul pn-n Polonia e departe i plin
de primejdii. Dac oamenii mei au ajuns cu
bine pn acolo, nu m-ndoiesc de cuvntul
lui Jagello. E un rege cu mult pricepere i
bun cretin. Dac solii au fost prini pe
drum i ucii de tlhari, atunci...
Atunci m-ntorc acas la maica...
opti Mara i i duse iar nframa la ochi,

cci o apucase plnsul.


Domnul se apropie de ea i privind-o
adnc, gri cu hotrre:
Rogu-te, Mara, s ai ncredere n
cuvntul meu. Vreau s-i druiesc alturi
de mine un scaun de domnie pe care s
nu-l
cla-tine
vitregia.
Maica,
iat
m-nelege, cci a vzut n sufletul meu.
Nu te teme, draga mea, solii se vor
ntoarce n curnd, iar noi vom purcede la
altar aa cum i-am fgduit.
Abia rosti aceste cuvinte, c din turnul
de rsrit al cetii se auzir trmbiele
domneti, care vesteau sosirea unor
oaspei.
Calinichia i Mara se ridicar deodat de
la locurile lor, alergnd spre fereastr. Pe
feele lor ntunecate se ivi lumina unor
zmbete. Doisprezece cavaleri lehi, pe cai
murgi, mpodobii ca de nunt, veneau
spre cetatea de scaun a rii Romneti,
ncon-jurai de ali doisprezece oteni
romni, dup care urma un alai nesfrit de
clrei i crue ncrcate cu coviltire
mari.
Domnul se apropie de logodnic i i

opti la ureche:
Ai vzut, Mara, c ziua noastr era
mai aproape dect cre-deam noi nine?
Da, fcu fata, cu ochii scai la alaiul
cavalerilor, n vreme ce trmbiele nu mai
conteneau a suna.
Apoi, privindu-i adnc logodnicul, i
spuse surznd, scpat de un gnd ru
care o muncise deseori:
M temeam c i-ai ales o alt
domni i pe mine m amnai doar oi
nelege i m-oi ntoarce la prini...
Mara, Mara, trebuie s-mi plteti cu
nzecit dragoste n-doiala asta a ta.
Fata nu mai avu timp s-i rspund cci
Domnul i stpnul ei, punndu-i repede
casca, iei ntru ntmpinarea solilor.
n sala cea mare a tronului, cine ar fi zis
c acel flciandru n zale de cavaler era
voievodul rii i c avea o minte mai
ager i mai chibzuit dect a btrnilor?
Cci cu mult luare-aminte pentru a nu-i
scpa vreun cuvnt i a nu se nela asupra
tlcului, el asculta vorbirea unui leah
btrn, care-i nmnase i o scrisoare a regelui su.

n jurul Domnului, cu chipurile ostenite


de calea cea lung pe care o btuser, se
aflau fraii Marei i Roman Herescu,
precum i vornicul Drgoi, ce fuseser la
curtea lui Vladislav Jagello.
Gri btrnul polonez:
Regele meu mulumete din inima sa
domnului rii Ro-mneti pentru darurile
trimise. Legmntul ce-i nfi solii e bun
i-i place. Doi domni vor fi totdeauna mai
temui de vrjmai dect unul singur, orict
de viteaz. Numai c dumanii Poloniei s-ar
putea s nu fie aceiai ca dumanii rii
Romneti. Dar ori-cine ar fi ei, Vladislav
Jagello fgduiete Domnului Mircea ajutor
mpotriva celor ce ar nclca hotarele rii
sale, aa precum Domnul rii Romneti
a fgduit ajutor regelui Poloniei. De
asemeni, Vladislav Jagello roag pe
Domnul Mircea s primeasc dar de nunt
pentru domnia Mara, un vestmnt polonez
de mtase roie, iar pentru Domnul nsui
o sabie de oel cu mnerul btut n
peruzele.
Un alt sol, mai tnr, fcu un pas nainte,
ngenunchie dinaintea tronului i nfi

voievodului darurile pomenite.


n aceeai noapte, dup ce solii se
traser n ncperile lor, n iatacul
Domnului de fa fiind Doamna Mare
Calinichia, solul cel btrn, contele
Poclovschi, zise mai mult n oapt:
Mria Ta, e poate cam grbit
temerea de turci, care n-au ajuns nc la
Dunre i nici nu se vor ncumeta a o
trece, nainte de a fi luat cetatea Bizanului
care le st ca o suli n coast. i Bizanul
nu va cdea cum n-a czut nici alt
dat, dei turcii au mai nvlit asupra
Constantinopolului!
Dar
temerea
de
Sigismund, regele Ungariei, aceea mi se
pare mai apropiat i mai ndreptit! i
din trupul rii Romneti, i din trupul
Poloniei, regele Sigismund ar fi bun
bucuros s poat rupe o fie-dou, cci
este lihnit dup moiile altora...!
Dac s-ar afla c legmntul nostru e
mpotriva vecinului, nu crezi, cinstite
conte, c ni l-am face i mai vrjma?
ntreb Mircea cu repezeala vrstei tinere.
Dar contele polonez rspunse domol:
Mai vrjma dect e, nu cred, Mria

Ta, s ni-l putem face! Aflnd de legmntul


nostru i va trebui s-l ajutm noi s
afle! pofta de a se repezi asupra noastr
i-ar pieri de tot, ba ne-ar cuta prieteug,
de team c am putea nvli noi asupra
lui.
Nobilul din Polonia judec drept, ftul
meu! zise mama Calinichia, inndu-i
minile mpreunate pe piept.
Mircea chibzui o vreme, apoi ntreb:
i cum am face, conte Poclovschi, ca
regele Sigismund s afle c ne-am legat
pe via i pe moarte?
Contele polonez rspunse surznd,
nclinnd capul alb n piept:
Nimic mai uor, Mria Ta. E de ajuns
s ne opreti la nunta Mriei Tale i s
purtai la biseric darurile regelui meu,
mireasa vestmntul de mtas, mirele
sabia cu nestemate.
Cpetenia soliei, dup ce se plec adnc
dinaintea Domnului i a Doamnei Mari, se
strecur nevzut de nimeni i intr n ncperile sale. Dup plecarea acestuia,
Calinichia zise:
De acum, ftul meu, cred c i-ai

potolit sufletul i ai s dormi mai linitit.


Mine va trebui s ari miresei i otenilor
ti un chip frumos i fericit! i dac te tiu
mpcat, voi dormi i eu, c de mult nu
mai nchid ochii...
Doamna
Mare
iei
din
iatacul
Voievodului, fr a bga de seam c
Mircea-vod nu-i dduse rspuns, nici c
mna-i dreapt strngea cu putere mnerul
sbiei scurte i grele.
Adevrat, Domnul nu-i scoase coiful,
nu-i arunc zalele, ci scrnind din dini se
ndrept spre fereastra ntunecat de
puterea nopii. O deschise cu un pumn i
sorbi adnc aerul rece de munte, al acelei
veri. Pe zidul cetii zri lucind n btaia
lunii, sulia ostaului de paz, care
nemicat ca o stnc cerceta parc
departe colinele i vile ce scoborau spre
cmpia Dunrii.
Mircea-vod
nu
era
mpcat
de
legmntul cu regele Poloniei, care trecea
peste primejdia turceasc, deoarece era
nc prea de-prtat de el, dar o simea pe
cea ungureasc, dei mai slab, pentru c
era mai apropiat. i cu toat ngrijorarea

care-l copleea, iat c maic-sa Calinichia


l ndemna s se nsoare, iar inima lui, nelinitit de ntmplrile cumplite ce puteau
s-i arate colii, trebuia s zburde ca un
mnz!
Doamna Calinichia i Mara, oachea
logodnic, uitaser de marea ameninare a
turcilor! Nu mai ineau minte c n
primvara aceluiai an, hoardele din Asia,
care se nchinau Semilunei i al cror
profet punea cte o sabie n mna fiecruia
spre a lupta sau muri pentru Alah,
ajunseser n Serbia.
Noroc c pe-acele meleaguri domnea un
viteaz, cneazul Lazr, oelit n luptele din
muni, care se repezi cu oamenii lui i pe
neateptate lovi pe nvlitori, alungndu-i
i risipindu-i, dincolo de rul Vardar.
Dup aceea, pn nu prindeau pgnii
curaj nou, cneazul Lazr, care tia c nu
va putea ine singur piept dumanilor
mahomedani,
trimise
soli
Domnilor
cretini, cerndu-le ajutor dup putere.
Pe la curi, n acea vreme, se fceau
cntri de iubire i se benchetuia. Iar cnd
unui rege i se ura cu petrecerea sau

simea c seac vistieria pornea la lupt


mpotriva megieilor, spre a-i supune i a-i
jefui.
Domnitorii din Albania i Bosnia, care
auziser de turci i se temeau, trimiser
ce-i drept ajutoare n Serbia, dar nu
destule, cci erau costisitoare i voiau s
mai pstreze oaste i pentru ei. Regele
Ungariei, de dincolo de Dunre, fcu
ntrebare ctre grofii si, cine dorea s se
ntreac n luptele cu pgnul i s
primeasc n dar moii srbeti din partea
cneazului? Boierii unguri cam codindu-se
ajunser la locul ncierrii dup ce lupta
se sfrise.
Numai el, tnrul Domn Mircea, al rii
Romneti, nu avea linite din pricina
turcilor. nelesese mai bine dect toi
stpnitorii megiei c, fr o tovrie i o
mperechiere temeinic de puteri, pgnul
cel fr mil i va nfrnge pe toi cci
era viteaz i priceput n btlie l fr
team de moarte: dup credina musulman, numai ostaul czut pentru profet
avea un loc n rai.
De ce l spa atta grij pe Domn nct i

albea nopile? Iat, pentru c trimisese un


plc de oaste n ajutorul vecinilor srbi,
alc-tuit din clrei i pedestrime, n
fruntea crora se aflau cei mai destoinici i
mai ageri fii de boieri. Trecuser de-atunci
unsprezece luni i din Serbia nu veni
nici o veste, nu se mai ntoarse nici un
picior de otean. n fiecare noapte, nainte
de al doilea cntat al cocoilor, Domnul
rii Romneti adsta i trgea cu
urechea la fereastr, s aud tropotul
clreilor si.
Abia n noaptea din ajunul nunii, Mircea
prinse cu auzul un zgomot nelmurit, ca
de copite ostenite, ale unui singur cal, din
vale.
Tropotul se lmuri pe-ncetul. Dup o
ndelung ateptare, Voie-vodul, care nu
se clintea de la fereastr, auzi o btaie n
poarta de fier i strigtul strjerului: Cine
e?!
Mircea se repezi ntru ntmpinarea
clreului. l recunoscu pe dat: era Petru
al Muatei, care fusese n fruntea
pedestrimei i se ntorcea acum, cu un
bra legat ntre stinghii scurte de arin, i o

vntaie mare peste ochiul stng.


n iatacul domnesc, unde fu adus
numaidect, n vreme ce paznicul ducea la
grajd calul istovit, Petru al Muatei, cu glas
firav, destinui tot ce se petrecuse n lupta
cu turcii, acolo, departe, dincolo de
Dunre, pe Cmpia Mierlelor.
Mria Ta, cneazul s-a luptat vitejete,
iar noi am fost alturi de el.
Unde e plcul meu de clrei?
Petru al Muatei oft lung:
Czur toi!
Domnul nu mai ntreb nimic, dar faa-i
tnr se ncrunt att de amarnic, c-i
ddu o nfiare de brbat n puterea
vrstei.
Apoi Petru al Muatei povesti de-a
fir-a-pr mersul luptei.
La nceput, cretinii crezur c vor birui
pe turci, cci cneazul Lazr le cunotea
felul de lupt i-i mai btuse o dat.
Clreii romni i albanezi fur trimii
spre marginea Cmpiei Mierlelor, ca turcii,
dup ce vor fi btui i risipii, s nu poat
fugi, ci toi s cad n minile cretinilor.
n ajunul btliei, un srb viteaz i fr

fric, aproape copi-landru, cci n-avea mai


mult aisprezece ani, se furi n tabra
turceasc, unde, avnd alvari i turban,
intr n cortul Sultanului Murad, pe care-l
ucise cu lovituri de pumnal. Turcii srir
asupra bietanulul i-l tiar pe loc cu
hangerele. Dar aceast rzbunare crunt
nu mai dete via sultanului. Dac n acea
noapte cneazul Lazr i otenii cretini ar
fi pornit mpotriva turcilor, acetia ngrozii
de cele ntmplate, s-ar fi risipit ca un stol
de vrbii. Dar atacar abia a doua zi n
zori.
ntre timp, fiul lui Murad, noul Sultan
Baiazid, adun cpete-niile, le dete
porunci grabnice i-i potrivi grosul otirii,
astfel ca lupttorii cretini s cad ca
ntr-o capcan. Aceast schimbare se
petrecu att de repede, c de atunci
Sultanului Baiazid, turcii i aninar porecla
de Ilderim, adic Fulgerul.
Lupta de a doua zi fu grea, dei cretinii
aflar de uciderea sul-tanului Murad de
ctre Milos Obilici. Muli oteni de-ai
cneazului Lazr czur n curs. Clreii
de la marginile cmpiei fur ncon-jurai i

tiai pn la unul. Cneazul Lazr i pierdu


i el viaa n ncierare i nu-i gsi nimeni
nici urm de trup.
El, Petru al Muatei, scp ca prin
minune, trecu Dunrea not i ajunse la
curte pe un cal de pripas.
Turcii tiau deci prea bine c n lupta de
pe
Cmpia
Mierlelor,
domnul
rii
Romneti trimisese i el oteni n ajutorul
cneazu-lui srbesc. Vor veni s-i cear
socoteal? Fr doar i poate.
Calea le era deschis.
Cu asemenea suflet ngrijorat, dup o
noapte nedormit, Mircea, a doua zi, i
duse logodnica la altar, surznd mamei,
domniei i curtenilor ca s arate fericit.
II

ROVINE
Baiazid-Fulgerul, dup ce btu pe
cneazul srbilor, nu se n-toarse asupra
romnilor, ci gsi cu cale a se rzboi nti
cu bulgarii, pe care-i avea n preajm i din
pricina crora nu putea porni mpotriva
Bizanului. Lupta fu grea, deoarece bulgarii

fugeau n muni i se npusteau asupra


turcilor, numai cnd le venea la ndemn.
Dar inima puterii turceti btea tot n
Asia, de unde veneau otile i unde se
nturnau
ienicerii,
cnd
mbtrneau
nevtmai. Adesea nsui sultanul, lsnd
n locu-i vreun pa, poposea n cmpiile
Anatoliei, unde punea la cale trebile
poporului.
Mircea nu se ls nelat de acest rgaz
de pace. El tia c pn la urm Baiazid tot
are s porneasc spre Dunre, nti spre a
se rzbuna, apoi spre a pune mna pe
Dobrogea.
Puine zile senine petrecu Mircea n
tovria frumoasei soii. Mai mult pe
drumuri era Domnul spre a-i ntri
hotarele de miaz-zi, unde se putea arta
ntr-o zi nprasnicul duman.
La Turnu Mgurele, cruia pe acea
vreme i se mai spunea Nicopolul cel Mic,
voievodul romn zidi cetatea din nou,
ntrind-o cu temei i lsnd n ea ostai de
credin. Tot pe malul Dunrii, la Giurgiu,
de unde armia duman s-ar fi putut
ndrepta spre Trgovite i Arge, Mircea

ridic o cetate, cu toat lipsa pietrei, pe


care o aduse din muni de la cealalt
fruntarie a rii, pltind fie-care bolovan de
stei cu un bolovan de sare. O sut de ani
dup aceea, cetatea de la Giurgiu era n
picioare i a treia seminie a urmailor lui
Mircea se folosea nc de trainica zidire a
bunicului mare.
Dup aceea, spre a fi linitit dinspre
partea ungurilor, Mircea leg prietenie i
cu regele lor, Sigismund, schimbnd alte
scrisori de nelegere cu regele Jagello din
Polonia.
Ani dup ani trecur din noaptea cnd
Mircea presimi marele pericol turcesc i
nimeni nu-l lovi de nicieri. Flcul de
odini-oar se coapse bine, ajunse brbat n
lege, chivernisind ara cu pricepere, legnd
nego cu megieii, ridicnd i nzestrnd
mnstiri, ntrind plcurile de oti pe tot
cuprinsul rii. i astfel din Banat i pn-n
Cetatea Alb i de-acolo pn la Marea cea
Mare, zis Marea Neagr, din ara
Fgraului pn la Giurgiu, vreme de
treizeci i doi de ani, o singur stpinire
feri ara de zzanii i de tulburri.

Dar pe atunci chiar vremurile de pace


erau aprige, cci tot se mai gsea cte un
cap de band care trecea noaptea
Dunrea sau munii i jefuia orice ntlnea
n cale. Domnul rii Romneti nu putea
cere socoteal nimnui de asemenea
tlhrii i atunci trimitea i el o mn de
oameni peste Dunre sau peste muni,
care fceau la fel i se ntorceau acas
ncrcai doldora de przi.
Mircea ncepuse a mbtrni, tmplele i
se acoperir de ninsoare, cnd Baiazid izbi
ara Romneasc. Domnul avea acum trei
copii,
iar
dragostea
frumoasei
i
credincioasei Mara l inea n plintatea
puterilor.
Teama de Baiazid pierise de mult. Cnd
afl c turcii trecur Dunrea i luar
Nicopolul cel Mic, dup ce-l lovir trei zile,
Domnul rii Romneti trimise clrei n
toate unghiurile s se adune plcurile de
oteni, narmai i cu merinde.
Oamenii de credin ai lui Mircea, care
fceau de paz n par-tea bulgreasc a
Dunrii, venir n tabra sa i i artar c
Baia-zid pornise la lupt cu o oaste att de

mare c n-o puteai numra i mai luase cu


sine doi cneji srbi, supui de el, pe Marco
Cralievici i pe Constantin Dragaievici.
Alte iscoade venir n tabra romnilor
spunnd drumul pe care nainta oastea lui
Baiazid, spre malul Dunrii, i locul anume
unde se aeza podul de vase.
Dup ce fcu numrtoarea oastei,
Mircea i dete seama c numai mna lui
Dumnezeu l va scpa de cotropire. Tot ce
putea face, era s mpiedice naintarea
turcilor, hruindu-i fr rgaz pentru a
plti scump fiecare palm de pmnt
romnesc nclcat.
Dar chibzuit din fire cum era, i zise:
Oare n-a putea cdea la nelegere
cu acel turc nprasnic? Poate nu-i att de
smintit i furios cum i merge numele i
cade la nvoial.
Supus gndului, trimise la Baiazid o solie
n fruntea creia puse pe btrnul sfetnic
Mihu,
strnepot
de-al
prclabului
Dragomir de pe timpul Vlaicului, care,
tiind a gri turcete, astfel cuvnt:
Mrite padiah, Domnul nostru Mircea
Voievod i trimite vorb c n-o s ai prea

mult ctig lovindu-te cu el ca s-i cotropeti ara, ba dimpotriv ai avea mai mult
folos
eznd
cuminte
pe
loc
i
nesuprndu-l cu armele. Aa c te
gndete bine ce faci i d-mi rspuns:
primeti darul su n galbeni suntori sau
ne batem? Sorii btliei nimeni nu-i tie
afar de Alah al vostru i Dumnezeul
nostru, care tot una-i, numai c ce-i n
mn
nu-i
min-ciun,
aa
zice
nelepciunea. i mai zice: de ce s las
vrabia din palm, pentru alta de pe gard?
Cte pungi se leag s-mi dea domnul
tu? ntreb Baiazid.
Api, cinci sute, mrite padiah. Nici
un gologan mai mult. Padiahul sri n sus,
ca fript i strig ca turbat ctre soli:
Cinci mii, nu cinci sute. La ce v
folosete bnetul dac v pierdei bunul
vieii? Au nu tii c pe Cmpia Mierlei fcui
praf
i
pulbere
floarea
vitejilor
cretintii? Nici o oaste din lume nu-mi
ine piept. Chiar n pristolul de la Pioma voi
da ovz, peste puin vreme, calului meu
de colo, pe care-l vezi. i aa fiind socotii
c m voi mpiedica de un moneag?

Btrinul Mihu nal, mndru, privirile:


S-mi fie cu iertare, mrite padiah,
dar moneagul de care vorbeti nu-i om de
rnd, ci Domnul rii. i dac vrei a ne cunoate oamenii, bine, i vom da prilej bun,
numai s avei spa-tele tare i picioarele
iui...
Auzind asemenea cuvinte Baiazid se
fcu foc de mnie i vru s dea solul pe
mna clului. Dar Mihu nu se sperie, ci
linitit ca apa adnc, i zise:
La cei optzeci de ani ai mei, zilele
mi-erau numrate i-aa. De ce atunci
m-a teme de moarte?
Padiahul se muie vznd atta drzenie,
iar solii, nclecnd pe cai, fcur calea
ntoars.
Lupta nu ncepu, cci Mircea n-avea
oastea potrivit pentru a mpiedica pe
turci s treac Dunrea.
De la Nicopolul cel Mic, armia lui Baiazid
se ndrept spre apa Jiului. De aci porni n
sus ca s afle calea sub munte care ducea
de-a dreptul la cetile domneti ale
Argeului i Trgovitei.
Doi din fiii lui Mircea, Mihai i Vlad,

clreau alturi de Domn, tcui i drji.


Dincolo de Craiova, Mircea alese un loc
bun ntre dealuri numit Rovine socotind
c aci trebuia s dea lupta. Valea era
mlti-noas. Plcurile de clrei romni
nchiser calea spre miaz-noapte, iar
pedetrii se ascunser dup coline, de jur
mprejurul vii.
Cnd grosul otirii turceti se afla n
valea mocirloas, pe nea-teptate fur
lovii din coaste i din spate de arcaii lui
Mircea.
Baiazid
credea
c
Domnul
rii
Romneti, dup cderea cetii de la
Dunre, se ascunsese n muni, sau se
nchisese n vreuna din cetile de scaun,
adstnd ajutor de la unguri i de la lei.
Vzndu-se lovit la strmtoare, sultanul
porunci oastei s nu mai rspund, ci s se
grbeasc a iei spre miaz-noapte din
acea vale n care se nnmoliser cruele
i caii. Dar acolo i adsta clrimea, n
frunte cu cei doi fii ai Domnului.
ncierarea drz din amndou prile
se lungi toat ziua. Amndoi voievozii srbi
i pierdur viaa n lupt. Numai cnd se

lsar umbrele nserrii izbuti Baiazid s


scape din blestemata mocirl n care-l
nfundase Mircea-vod, dar oastea lui
btut nu mai fu n stare s-i urmeze
drumul. Trebuia s atepte cealalt otire,
care venea dinspre Dunre.
Romnii se traser ntr-o pdure, mai
spre munte, unde Dom-nul inu sfat cu
fruntaii i cpeteniile otilor lui, n vreme
ce Mihai, fiul cel mare, n btaia lunii,
rzemat de un fag, scria soiei lui de la
Arge:
De din vale de Rovine
Grim, Doamn, ctre tine
Nu din gur, ci din carte,
C ne eti aa departe.
Te- am ruga, mri, ruga
S-mi trimii prin cineva
Ce- i mai mndru-n valea ta:
Codrul cu poienele,
Ochii cu sprncenele;
C i eu trimite-voi
Ce- i mai mndru pe la noi:
Oastea mea cu flamurile,
Codrul i cu ramurile,

Coifu- nalt cu penele,


Ochii cu sprncenele,
i s tii c- s sntos,
C, mulumind lui Cristos,
Te srut, Doamn, frumos.
Mare fu mirarea fiului de voievod, aflnd
c n aceeai noapte otile romneti, care
nfrnseser la Rovine puhoiul turcesc,
erau nevoite s se trag spre munte.
Domnul Mircea aflase prin iscoade c pe
cnd otirea lui Baiazid suia pe Jii n sus,
alt armie turceasc trecea Dunrea pe un
pod de plute la Nicopolul cel Mic. Romnii
erau prea puini ca s nfrunte amndou
hoardele, iar otirea care rmsese rii
tre-buia pstrat pentru o mprejurare
prielnic.
Astfel, dup cteva zile de drum, n
vreme ce o parte din cl-rei pzeau
drumurile dinapoi i iscodeau vile, grosul
oastei rom-neti ajunse n faa Curii de
Arge.
Doamna Mara i nora ei, soia lui Mihai,
dimpreun cu Mitro-politul i un sobor de
preoi,
ieir
ntru
ntmpinarea

biruitorilor.
Peste cteva zile, iscoadele aduser
vestea c turcii se apropiau de cetatea de
scaun. Mircea porunci atunci slugilor s
pregteasc degrab cuferele cele mari,
braovencele cum le spunea n care
femeile nghesuir odoarele, podoabele i
galbenii trebuincioi n zile de restrite.
Apoi Domnul i ncredina familia unui
arma cu dou sute de clrei ca s-o duc
dincolo peste muni n inutul Fgraului.
Coi doi fii ai si nu voir ns n nici un fel
a lsa pe turci s ptrund n Cetatea
Argeului ca ntr-o livad fr cini. Voievodul, dei vedea bine zdrnicia luptei, mi-i
mpiedic. i iac, inima i se nclzi vznd
cum feciorii pregteau n faa cetii
capcanele pentru vrjmai i lcrima c
Dumnezeu i luase i tinereea i credina
n minuni a acelor tineri. Rmase alturi de
ei, ajutndu-i cu sfatul n amarnica lupt
mpotriva oastei lui Baiazid.
Nu mic i fu uimirea cnd dup ase zile
de lupt ndrjit primi veste de la padiah
c primete cele cinci sute de pungi
fgduite de solia lui Mihu ca pre al pcii.

Vrea aur pgnul dup ce ne-a


prpdit ara? I-a ajuns cuitul la os i
gndete la pace? Nu, taic, nu-i dm nici o
para chioar, rcnea nfuriat, Radu, cel
de-al doilea fiu al Domnului.
Are dreptate feciorul, gndi Mircea.
Rvnea 5.000 de pungi nesiosul i acum
se mulumete cu a zecea parte. Dar n-o
valua nici pe aceea, cci lacomului i se ia
darul. i vin eu de hac pn la urm...
Mihai, cel dinti fiu al Domnului, care
lupta din afara cetii, hruind necontenit
pe turci i tindu-le aprovizionarea, primi
de la tatl su un rva scurt:
Rupe- te din lupt n puterea nopii cu
oamenii care- i mai rmaser n via i
vino la Schitul din Pasul Mieilor.
Ca atia dintre naintai, care sute de
ani i-au pstrat fiina lor i a neamului,
trgndu-se n muni dinaintea puternicilor
nvlitori, ca atia urmai care sute de ani
de la el ncolo vor face la fel, voievodul
Mircea trecu Carpaii i, strbtnd Transilvania, merse la regele Sigismund pe care
i-l fcuse prieten din vreme.
ntre timp, un boier, anume Vlad, fu pus

de turci Domn n scaunul de la Arge, care


se leg s fie supus, pltindu-le an de an
un bir de 500 de pungi de aur i la nevoie
s purcead cu oastea alturi de armia
musulman.
Prin cuprinderea rii Romneti i
alungarea celui mai viteaz aprtor al ei,
Baiazid vedea cum i se deschid porile
munilor i i se uureaz trecerea spre
apus, ctre falnica cetate a Romei.
Mircea, dei nlocuit de turci, prin
boierul Vlad, socotindu-se tot Domn al
rii
Romneti,
rennoi
la
Braov
legmntul cu regele Sigismund. Cei doi
domnitori i jurar credin i-i fgduir
sprijin i de aci nainte, mpotriva turcilor.
Otile regelui Sigismund dobndeau dreptul
de a trece prin ara Romneasc, atunci
cnd vor porni s drme cetile
musulmane de la Dunre i aveau
ndatorirea de a se purta cinstit cu
btinaii, crora nici merinde i nici alte
lucruri nu li se vor lua din bttur, dect
numai cu voia romnului i cu plat
dreapt.
S-a scris n legmnt aceast ndatorire

pentru c pe acea vreme trecerea unei


otiri printr-o ar, fie ea prieten ori
vrjma, lsa numai prjol i jale.
Tratatul ncheiat de aproape ase sute
de ani, dintre regele Sigismund i
voievodul Mircea, s-a pstrat pn-n zilele
noastre, purtnd pecetea cea mic,
deoarece era lips cea mare, rmas n
graba plecrii n casele domneti de la
Arge.
n primvara urmtoare toate pregtirile
erau gata pentru alungarea turcilor din
ara Romneasc.
Baiazid fusese prea legat de treburile
din partea de miaz-zi a Dunrii i de cele
din Asia, ca s-i fi urmat drumul spre
miaz-noapte dup nfrngerea lui Mircea.
Domnul romn i tovarul su regesc
de peste muni avur astfel rgazul s-i
alctuiasc o otire nou i puternic.
Pe neateptate cretinii strbtur
munii dar nu spre Arge unde domnea
Vlad, pzit de turci, ci spre Nicopolul cel
Mic, pe unde se trecea peste Dunre.
Aci sta de paz arul bulgar iman,
supus lui Baiazid, dar el nu avu puterea

nici s opreasc, nici s-nfrunte noua


oaste a lui Sigismund i a lui Mircea. Dup
o scurt lupt sub zidurile cetii, bulgarii
o rupser la fug peste Dunre, pe urmele
arului lor, care, cuprins de groaza morii,
fugise mai nainte.
Baiazid, aflnd de aceast miastr
lovitur a Domnilor cretini, care-i tiau
dintr-o dat legtura cu ara Romneasc,
socotit a lui de cnd pusese n scaun pe
Vlad, fu cuprins de o asemenea furie
mpotriva arului bulgar, nct hotr s-l
pedepseasc cumplit. Trimise doi gealai
cu o ceat de ieniceri care-l prinser pe
iman i-i tiar capul pe loc.
Vlad, la cetatea Argeului, afl trziu
toate acestea, drumurile pe acea vreme
fiind puine i greu de strbtut. El
tremura acum de frica morii, bnuind c
domnii biruitori se vor ntoarce mpo-triva
Curii de Arge.
Dar Domnul Mircea avea gnduri mai
mari dect izgonirea din scaun a unui
nevolnic, care va fugi singur, la timpul
potrivit.

III

NICOPOLE
n cortul celor doi stpnitori de la Baia
de Aram, mijlocul drumului dintre muni
i Dunre, Domnul Mircea gri ctre
Regele Sigismund n seara cnd aflar c
nici un picior de turc sau de bulgar nu se
mai afla pe malul romnesc:
Dumnezeu ne-a stat ntr-ajutor, frate
Sigismund. Pentru buna ta credin, iat
c pgnii snt acum i mai departe de
frun-tariile Mriei Tale. tiu c te vei putea
bucura n pace!
Asemenea i Mria Ta, frate Mircea.
Cci amndoi, dup ostenelile pe care
le-am ndurat, drept avem i la civa ani
de hodin!
Spunnd acestea Sigismund sorbi cu
sete din berea blaie. Cu toate astea
domnul rii Romneti nu prea mpcat
n cugetul su, cci zise:
Nu la hodin m gndesc, frate
Sigismund, ci mai curnd la lupt nou!
Cci pgnul de peste Dunre pace nu ne

va lsa, orict am rvni-o noi. M-am


msurat adesea cu el, i cunosc pof-tele
nesioase i puterea. Pn nu-l vom
rpune, nici s nu ne gndim c ne vom
bucura de o zi sau o noapte de pace!
S trecem oare Dunrea, s ne lum
dup el i s-l batem? ntreb regele
Sigismund cu un surs, cci tia bine c
otile amndurora nu erau ndestultoare
pentru asemenea isprav.
Asta n-a spune-o dect dac a avea
minte
de
copil!
rs-punse
Mircea,
scuturnd pletele, care n urma anilor grei
pe care-i trise, albiser de tot. Dar mi se
pare, frate, c din btlia noas-tr toate
neamurile cretine se nfrupt, cci Baiazid
i pe ele le amenin cu cotropirea nu
numai pe noi. Drept ar fi, socot, s
trimitem pe la mriii domni din Apus soli
care s le arate c nu vom fi n stare s
facem singuri zid mpotriva armiilor lui
Baiazid, fiorosul turc care a luat pn acum
trei sferturi din mpria bizantin, ine un
harem la Adrianopol i va intra n curnd i
n Constantinopol. Ci dac Domnilor
cretini le e mil de neamul lor, de

credina lor ct i de capetele lor cele


mndre, s trimit de srg cavaleri viteji cu
oaste destul. i astfel, mpre-un, noi toi
cretinii ameninai de Semilun, eu i
Mria
Ta,
cu
priceperea
noastr
osteasc, ei cu numrul, s pornim
peste Dunre i s zdrobim o dat pentru
totdeauna capul nprcii n cuibul ei cu
ou! Dup aceea vom avea rgaz un veac
s ne tot gospodrim rile i s ne
nsurm flcii i fetele, s bem n tihn
berea asta aurie ca spicul grului.
Regele
Sigismund
se
lovi
peste
genunchi cu buzduganul intuit cu aur, de
care nu se desprea, apoi zise cu
jumtate glas, de parc vorbea mai mult
cu sine:
Asta aa e! Noi ne omorm aci, ca
prinii Apusului s huzureasc! Nu-i drept,
cci osteneala noastr nu se va isprvi
niciodat!
Apoi, ridicnd pleoapele cu gene blaie,
gri ctre Mircea:
Drept ai socotit, frate Mircea! O s
trimit de ndat doispre-zece soli cu
scrisori latineti pe la toate Curile.

Domnul rii Romneti, ridicnd ochii n


sus, gri:
Numai s vie cavalerii cu oaste, cum
au mai venit odat, am auzit, acum un
veac, de au ncercat s alunge pe pgni i
s cucereasc Mormntul Domnului Nostru
Iisus Hristos. Veni-vor prinii? Asta e vorba!
fcu Mircea.
Sigismund se nroi ca un rac fiert, de
sngele furios care-i nvli deodat-n
obraji.
Dac nu vin prinii i cavalerii, frate
Mircea, apoi s tii c deschid cu turcilor
fruntariile i le dau drumul spre Apus, c
nu sntem vrednici de o soart mai bun!
S le scrii asta, frate Sigismund!
Da, le voi scrie! fcu regele nfundat
i btnd din palme i chem grmticul
latinesc.
Sigismund se inu de cuvnt. n cteva
luni solii lui strbtur rile apusene i n
mai puin de un an, fr ca Baiazid,
dincolo de Dunre, s prind de veste, se
ncheg o armat uria a cre-tinilor,
menii s alunge pe turci din Europa
pentru totdeauna.

Se ivir, n armuri scprtoare, nti


cavalerii francezi i burgunzi, iubitori de
slav, nenfricai i dornici ca numele lor
s
rsune
odat
cu
alutele
cntreilor-poei, din castel n castel.
Din Nurenberg, cetatea catolic din
preajma Rinului, sosir cavalerii teutoni,
ba trecur marea cea strmt i puser
piciorul pe continent trnd de drlogi caii
mari, speriai, ostai n armuri grele din
insulele englezilor.
Dogele
Veneiei
scrise
regelui
Sigismund c bun gnd avusese s se puie
n fruntea unei cruciade i c, neavnd
pedestrai, i va trimite o flot n apele
Bizanului, spre a tia n dou calea din
Asia a lui Baiazid, tocmai cnd turcul avea
mai mult nevoie de ajutor.
n vara anului 1396, pe la nceputul lui
august, se adunase la Orova i Turnu
Severin toat oastea cretin, n frunte cu
Mircea i cu Sigismund, cpeteniile de
lupt, n numr de mai bine de o sut de
mii, cei mai muli clri.
Dup sfatul Domnului rii Romneti,
otile puser mna pe cetile dunrene.

Vidinul nti, ca turcii s nu cad n spatele


cretinilor i s le mpiedice legtura cu
malul stng.
Cetatea Rahovei czu i ea numaidect.
Numai
cetatea
Nicopolei
inu
aisprezece zile, dei era luat cu asalt de
pe ap i de pe uscat, deopotriv. inu,
oricum, destul, ca Baiazid, care se afla
atunci la Trnovo, s afle de cele ce se
petreceau pe malul Dunrii i s se
pregteasc de lupt.
i adun otirea i chem grabnic pe
cneazul srb, Despot, supus lui, cu toat
armia ce o avea la ndemn.
Apoi se repezi spre cetatea asediat.
Lupta avu loc n ziua de 28 septembrie
i mult vreme biruina fu nesigur; i
turcii i cretinii o rupser de fug. Apoi se
adunar iar.
Domnul Mircea, care se trsese napoia
regelui Sigismund spre a-i lsa toat slava,
l povui, n ajunul luptei celei mari i
hotrtoare, s nu-i arunce cavalerii n
btaia sgeilor turceti.Las-m pe
mine, cu otirea mea, s vd ntii cum stau
otile turceti i s chibzuim cum s-i

lovim pentru a-i scoate din brloagele lor.


Altminteri, frate Sigismund, e mare
primejdie pen-tru noi toi. Cavalerii snt n
armuri grele, nu-i strbate sgeata, dar o
dat dobori de pe cal, snt ca mori, cci
nu-i mai poate ridica nimeni n toiul
btliei. i Baiazid tie asta.
Cu toat uimirea cam dispreuitoare a
cavalerilor apuseni, care vzur pe Mircea
n fruntea unui plc de numai o mie de
clrei, neocrotii de zale, ci numai n
sumane, Domnul se repezi n puterea
nopii spre anurile turceti pe care le
iscodi cu de-amnuntul.
La napoiere, art regelui Sigismund
cum trebuia s nceap, unde trebuia s se
desfoare i cum s se ncheie btlia din
acea zi. Dar ceru nvoirea ca el, cu romnii
lui, s nceap lupta spre a nela pe turci,
care i ei erau ct frunza i iarba. Ducele
de Burgundia dete deoparte cu mna de
fier, nzuat de sus pn jos, pe Domnul
Mircea i zise pe latinete ctre regele
Sigismund:
Eu m duc la turci! Numaidect! Am
ase mii de clrei nvemntai n oel i

ei i caii lor! Acest muntean cu soldaii lui


n sumane de cnep mai ru ne ncurc.
i porni mpotriva turcilor. Rzbi dou
anuri, dar la al treilea se simi nconjurat.
Vru s se ntoarc. Jumtate din clrei
fur dobori, mpiedicnd i mersul
celorlali. Nu scp nici unul. Turcii i
prinser pe toi, cu ducele de Burgundia n
frunte.
Sigismund cut pe Domnul Mircea spre
a-l ntreba ce e de fcut, dar nu-l mai gsi
nicieri. nelegnd c nu mai era vreme de
pierdut, regele Sigismund se puse n
fruntea otirii sale i porni mpotriva
turcilor. Dup o lupt grea, rzbi o
pedestrime deas, care s fi avut cam
dousprezece mii de lupttori, dar se
pomeni dinaintea unei otiri de clrei,
crora li se adugar ndat cei
cincisprezece mii de clrei ai cneazului
srbesc. Atunci n-avu ncotro i o rupse de
fug, urmat de cavalerii din Nurenberg i
din Anglia. Cnd ajunser la Dunre, se
urcar n cteva corbii cu pnze i se
lsar dui de valurile fluviului pn la
mare, de unde se ndreptar spre Bizan.

Trziu, la adpostul zidurilor cetii,


regele Sigismund, amrt i bolnav, zise
tovarilor de fug:
Dac-l aveam n lupt pe Mircea,
tovarul meu, nu ne bteau turcii.
De ce nu l-ai luat? ntreb un cavaler
nalt, cu chip alb i ochi albatri.
L-am alungat, ca s trec slava
biruinei pe seama Ducelui de Burgundia!
i Domnul muntean i-a luat oamenii i s-a
tras ctre locurile lui, bnuind pesemne ce
vom pi de la turci.
n vremea aceasta, mndra otire
cretineasc de la Nicopole se mprise n
dou, urmrit de aceeai soart: o parte
ncerca s fug spre Dunre, dar fu ajuns
i tiat de turcii ndrjii. Alt parte czu
prins i fu ucis cu hangerul de clii lui
Baiazid. Scpar numai acei cavaleri
puini la numr care i putur
rscumpra viaa cu aur.
Pe
drumurile
strmte
ale
rii
Romneti,
nainta
Domnul
Mircea,
nlturat din lupt, mpreun cu Stibor,
voievodul Transil-vaniei care adstase la
Dunre cu o otire proaspt.

Astfel cretintatea pierdu la Nicopole


prilejul de a zdrobi puterea musulman.
Mai degrab din mndrie dect din lips de
vitejie cavalerii crucii pierdur lupta cea
mare.
Pe ct erau de ndrznei, dac ar fi
fost i smerii dinaintea unui btrn ca
mine, mai priceput i frecat dect ei cu
greul rzboiului, puneam pe fug oastea
turceasc, Stibore, glsui Dom-nul Mircea
cu mare amrciune.
De la Baia de Aram, otile pornir spre
Curtea de Arge, de unde cei doi tovari
se desprir dup ce nfrnser nevolnicii
aprtori ai lui Vlad, care pieri n lupt.
i astfel, n vremea cnd tovarii si de
la Nicopole ascuni la Bizan se gndeau s
ocoleasc rmurile Greciei spre a ajunge
n Dalmaia, domnul Mircea se urc iar n
scaunul de domnie de la Curtea de Arge.
Baiazid nu cutez s mai treac
Dunrea, s dea piept cu oastea
Voievodului. Dimpotriv, Vod, credincios
legmntului cu ara lui Sigismund, lovi i
risipi o otire turceasc ce trecuse munii
i se ntorcea cu prad.

Pe Sultan l btu gndul n cele din urm


s fac un legmnt cu Domnul rii
Romneti, viteazul aprtor al Dunrii,
cum avea i cu bulgarii i srbii. Dar fu
chemat grabnic n Asia.
Hanul mongolilor, Timur-Lenk (Timur cel
chiop) pe care l cunotea sub numele de
Tamerlan, om cu chipul, dar fiar cu firea,
ntrecnd n cruzimi tot ce se pomenise,
nvli din inima Asiei pn n Anatolia,
leagnul neamului i puterii turceti.
Istovit de luptele din sudul Dunrii,
padiahul
nu
putu
pune
mpotriva
nvlitorilor mongoli otirea care s-ar fi
cerut, dar hotrt s nu cad fr a lupta,
Baiazid cu iueala fulgerului, cum i era i
porecla, se repezi cu toat clrimea s
zdrobeasc pe Tamerlan, cel ce se hrnea
cu lapte de iap i carne crud de cal.
Lupta fioroas de la Ankara unde n
zilele noastre e aezat capitala Turciei
se ncheie cu nfrngerea turcilor. Baiazid
fu prins. Nu-l omorr ci, mult mai crunt, l
pedepsir dect dac i-ar fi tiat capul.
Hanul mongol l nchise ntr-o cuc,
asemeni unei fiare i l plimb cu alai ca

s-l vad toate noroadele pe care


Tamerlan le robise.
Huiduit i scuipat pretutindeni mndrul
Baiazid muri n aceast uluitoare umilin.
Dar
dup
obiceiurile
cuceritorilor
mongoli, Timur cel chiop nu rmase el
stpnitor al turcilor, cci inta lui era
numai lupta i prada. Purcese ctre
miaz-noapte, trecu munii Caucaz spre a
se msura cu hanii ttari, venii mai
dinainte tot din inima Asiei i cu arii din
Kiev i din Moscova.
Fiii lui Baiazid, 19 la numr, care
moteneau o ar ntins i un neam
rzboinic, se luar la har pentru domnie.
Din cuibul lui de piatr, de la Arge,
Domnul Mircea vzu c acum era prilejul
de a se amesteca n zzania motenitorilor
mu-sulmani, spre a-i feri ara de poftele
viitorului padiah.
i nimeri bine. Cci sprijinind pe unul
din fiii lui Baiazid, Musa, cu otirea i cu
aurul rii Romneti, acesta ajunse
Sultan.
Numai c norocul Domnului rii
Romneti fu mai mic dect priceperea lui,

cci Mahomed, alt fiu al lui Baiazid,


ridicndu-se mpotriva fratelui de pe tron, l
btu la Ciamurli, lng Sofia, i-l ucise,
rmnnd singur sultan, ncoronat la
Adrianopole.
Mircea Voievod nltur i de astdat
nenorocul: trimise la Adrianopole, n ziua
ncoronrii lui Mahomed, o solie de boieri
n zale de cavaleri, cu daruri de cinstire i
de prietenie.
Zzania ntre urmaii lui Baiazid nu
ncet
nici
dup
ncoro-narea
lui
Mahomed, care avu de nfruntat rscoala
unui alt frate, Mustafa, ajutat ntr-ascuns
de Domnul rii Romneti, care nu putea
ngdui o cretere a puterii turceti n
sudul Dunrii. De aci se trase nvlirea
turcilor n Dobrogea i luptele de la
Isaccea, cetate pzit de otenii lui Mircea.
Dup treizeci i doi de ani de domnie
neleapt i vitejeasc, stpnind cea mai
mare ntindere pe care a avut-o vreodat
ara Romneasc, Mircea cel Btrn se
stinse la 31 ianuarie 1418. Prin vitejia lui a
mntuit fiina neamului romnesc ntr-un
veac de nchegare; prin destoinicia lui ar fi

putut crua lumea cretin de nvlirile i


asupririle otilor musulmane; prin dibcia
lui a inut mult vreme cumpna ntre
urmaii lui Baiazid-Fulgerul.
Locul de veci unde odihnete marele
Voievod este Mnstirea Cozia, cea zidit
de el, la poalele munilor, lng apa Oltului.

ALEXANDRU CEL BUN


Multe lucruri bune au fcut aicea n
ar pentru care l numesc toi lcuitorii
rii noastre i-i zic Alexandru Vod cel
Bun
Nicolae Costin
I

VITEJII DE LA TANNENBERG
Ajungnd la poalele muntelui, otenii
regelui polon Vladislav Jagello se oprir
prpdii de osteneal. Cdea tocmai o
ploaie rece, deas, de toamn, care
nvluia culmile acoperite de brazi voinici
ntr-o lumin albstruie.
Regele, n veminte de cavaler, nzuat
din cap pn-n clcie, cu un coif lucitor de
oel i masc peste fa, se trase
mpreun cu sfetnicii ntr-o colib de lemn,
prginit, de la poalele pdurilor.
Nici urm de teutoni! Iscoadele din
muni aduseser vestea cu o zi mai
nainte.
Dac n-ar fi czut ploaia asta

neateptat, dup seceta de ast-var,


treceam de ndat muntele Tannenberg!
gri regele, rsuflnd, n vreme ce doi paji
l uurau de vemintele de oel. Am fi
ptruns de-a dreptul n ara Cavalerilor
Teutoni i i-am fi nvat minte s ne mai
ncalce pmnturile. Trebuie s le dm o
bun nvtur de felul cum se jefuiete o
ar, aa nct nici firul de iarb s nu mai
creasc pe unde au trecut copitele cailor...
Din spatele colibei de lemn rbufni
deodat un fum usturtor dimpreun cu
larma buctarilor.
Pregteau cina regeasc: un porc
mistre vnat proaspt.
Mi se pare, mria ta, roti contele
Miclo cpetenia pedes-trailor unguri, c
noi ne aflm ncoace mai mult spre
desftarea
gurii
dect
a
braelor!
Pedestrimea polon intr n Teutonia ca
ntr-un sat fr cini. Cavalerii s-au ascuns
de team n guri de arpe. Aa c nu
trebuie s-i mai faci inim rea de trdarea
lui Alexandru, voievodul Moldovei, care,
dup ce i s-a nchinat punnd isclitura pe
actul de supunere ca vasal, n-a trimis

acum n tabra voastr nici mcar cele


dou sute de clrei pe care i-a fgduit
i vestit prin carte.
n felul cum se desfura rzboiul
mpotriva
cavalerilor
teutoni,
regele
Vladislav uitase cu desvrire de clreii
moldoveni. Con-tele ungur gsi nc o dat
pricin s ae mnia regelui polon
mpotriva lui Alexandru Voievod, dup
gndul stpnului su, regele Sigismund al
Ungariei, care de mult poftea s mpart
cu leii mnoasa ar a Moldovei.
Vasalul meu de la Suceava o s dea
socoteal
n
curnd
de
aceast
nesupunere! strig Jagello, lund din mna
paharnicului un pocal cu vin negru.
i, nchiznd un ochi ctre ceilali
cavaleri poloni, care ncepur a rde cu
hohot spre a face plcere stpnului lor,
adug cu voce ireat:
Voievodul Moldovei mai are de luat
dou mii de ruble de argint frncesc,
dintr-o veche datorie a bunicului meu.
Dup aceast nesupunere va avea
Alexandru curajul s mai cear banii
bunicului su Petre Muat?

Porcul mistre, pus n frigare, ncepu s


sfrie i ncperea se umplu de o
mireasm mbietoare.
Pocalele se goleau cu repeziciune mare
i se umpleau tot aa. Ploaia se nteise
ntre timp i n ntunericul des se auzea,
ntre hohotele de rs ale curtenilor din jurul
regelui, rpitul picturilor grele care se
izbeau de acoperiul colibei.
Doi ciobani nvlir deodat nuntru,
dnd la o parte straja care inea o fclie de
rin n dreptul uii. Aruncnd deoparte
cciulile i zeghele leoarc de ap, ieir
la iveal doi ofieri poloni, n veminte de
piele cu sbii la coaps. Ei se nclinar
dup cuviin dinaintea regelui lor, punnd
un genunchi la pmnt.
Ce e? ntreb regele, care, simind o
veste rea, se ridicase de pe butuc, artnd
ngrijorare pe fa.
Majestate, gri unul din ofieri,
cavalerii teutoni au intrat de ieri n munte
i au spat anuri n pdurea de pe
creast! Dac scoboar mine ctre noi, ne
prind ca-n oal, cci rul din spatele nostru
s-a revrsat, apele viind puhoaie, iar

pedestraii, cumbrcmintea lor de fier,


se vor neca toi, ncercnd a-l trece napoi.
Contele ungur nglbeni ca un mort.
Venise numai cu pedestrime n ajutorul lui
Vladislav Jagello.
Dac e aa, s trecem muntele chiar
n noaptea asta, chibzui regele polon. Vom
alunga pe cavalerii cuibrii n creasta
Tannenbergului.
Spunnd acestea, Jagello ddu porunci
curtenilor, punndu-i iar armura i coiful
de oel.
Ploaia parc se nteea tot mai mult.
Spre ziu, oastea polon ajunse pn n
marginea anurilor din creasta muntelui.
O grin-din de sgei i de pietre se abtu
asupra ei, cznd parc din cerul care se
lsase pn deasupra coifurilor.
Polonii o rupser la fug napoi, n
nvlmeal mare, presrnd drumul
ntoarcerii cu leuri sfrtecate.
Cnd se crp de ziu, norii se risipir i
soarele glbui de toamn deslui muntele
i valea n care ipoteau nc pe alocuri
boabele de ploaie sub suliele luminii.
Rul alerga la vale n puhoaie, umplnd

inutul cu larma lui necontenit. Dar


cavalerii teutoni nu se grbir a cobor din
munte.
Pesemne
nu
cutezau
s
urmreasc pe lei.
Nu snt nc toi n munte! Ateapt
se vede treaba i alte plcuri de cavaleri,
nainte de a nvli asupra taberei noastre! gndi regele, care se napoiase frnt de
oboseal, n coliba de lemn. Dar asta nu se
va ntmpla! amenin el cltinnd capul
ascuns n masca de oel a coifului.
i porunci unei cpetenii care avea sub
ascultare o mie de clrei s ocoleasc
muntele pe dreapta i s ocupe
trectoarea cealalt din Tannenberg. Acolo
putea s dea lupt cu oricine ar mai
ptrunde n munte. Regele mai avea de
gnd s atace din nou pe cavalerii teutoni
aflai n creast, dup ce i-o veni vestea c
trectoarea era n stpnirea clreilor
si.
Adast astfel nc o zi, numrnd
ceasurile i clipele care se scurgeau cu
plumb n picioare. n zadar. Nici o tire nu
mai veni de la clreii trimii s pun
stpnire pe blestemata trectoare.

Pe de alt parte, sus, pe culme,


ncepur a se ivi semnele unui atac ce sta
s se dezlnuie...
Ploaia curgea iar potop, de parc se
desfcuser
bierile
ce-rului.
Apele
necaser toate vile, iar ostaii poloni de
la poalele muntelui umblau prin mocirl,
ca o ciread de bivoli nnmolii.
Mria Ta, n-ar fi bine s ne tragem
napoi, nainte de a veni teutonii peste noi?
ntreb contele ungur cu glas tremurtor,
ud leoarc pn la piele, intrnd n coliba de
lemn, unde regele Jagello edea abtut
pe-o buturug.
i ddea seama c btlia era pierdut
nainte de a ncepe i inea s-i scape
zilele ct mai era vreme.
Regele, eapn n armur ca ntr-un
cociug, nu clinti i nici nu rspunse. Apoi
ntinznd braul cu mnua de oel zise:
Miclo, nu mai am nici un clre!
Pricepi? Nici unul! n aceeai clip, trgnd
deoparte pe fclierul de la u, se ivi o
namil de om, n vestminte de piele, cu o
cum uguiat din blan de berbec negru,
din care se scurgea nc apa pe

sprncenele i mustile lungi ale unui chip


fioros, cu albul ochilor zgit:
Mria Ta, gri romnete, cu voce
tuntoare acea namil de om, eu snt
cpitanul de oaste Oancea, i venii dup
porunca Domnului meu Alexandru
Voievodul Moldovei, s snopim pe teutoni.
Vorbele lui fur, pe loc, tlmcite.
Ci ostai ai? fcu regele uimit.
Dup numrtoare dou sute, dup
isprav dou mii...
i cum de ai rzbit pn aici? mai
ntreb Jagello, cruia o oaste att de mic
nu-i putea fi de nici un folos. Noroaiele snt
pn la bru!
Nu ne supr noroaiele, Mria Ta, c
noi ne-am obinuit cu ele, rspunse
Oancea, zgind aceeai privire mirat la
fptura nzuat a regelui polon. i-afar
de asta, sntem clri.
Jagello tresri.
Bravo, cpitane! fcu contele ungur.
i, apropiindu-se de rege, i opti:
Sire, cu dou sute de cai putem s
fugim toi curtenii i s scpm cu via.
D porunc moldoveanului s-i descalece

oamenii i s ne dea caii.


Regele nu ddu nici un rspuns
ungurului ca i cum nu l-ar fi auzit.
i acum, Mria Ta, gri Oancea, pe ct
prinsei de veste de la pedestrai, trebuie
s astupm trectoarea de dincolo ca s-i
nghe-suim bine pe dumnealor, teutonii,
din creasta muntelui.
ntocmai! zise regele, fcnd un pas
ctre cpitanul moldo-vean i btndu-l cu
mnua de fier pe umr. Dac izbuteti o
treab ca asta... atunci halal de tine! Se
cheam c eti un viteaz fr pereche.
Regelui i trecu prin minte s fac
ostaului o bun fgduial de aur
suntor. Dar zgrcit cum era Jagello se
stpni, mucndu-i buzele.
Oancea rspunse:
D-apoi, Mria Ta, chiar pentru asta
venirm. C Vod mi dete porunc, dup
nelegerea ce avei, s purced ncoace cu
dou sute de clrei. Dar eu tiu c
socoteala din trg nu se potrivete cu cea
de-acas. i iat, am mai adunat ca la o
sut de clrei, din oamenii mei i pe
cheltuiala mea, ca s ias o treab cum-

secade, nu de alta, dar s nu facem


Moldova noastr de rs, pe-aci printre
strini.
Lui Jagello nu-i venea s cread
urechilor: ursul sta de Oancea era o
adevrat minune cereasc!
Trimite-l, Sire, opti contele Miclo
ncruntat, chinuit de gndul c voievodul
Moldovei i inuse totui cuvntul i
trimisese ajutorul la care se ndatorase
prin legmnt. S porneasc mai degrab
clreii, s aib i ei soarta polonilor.
La noapte ocolesc muntele, Mria Ta,
i mine n zori, cum primeti tafet c am
zvort trectoarea, dai iure n vrjmaii
de pe creast i-i prpdeti! zise Oancea
cu glas rspicat.
i, fr a mai adsta alt rspuns, se
repezi la oamenii lui, des-clecai, sub
poalele muntelui.
Ceea ce nu fcur o mie de clrei
poloni, izbuti cpitanul Oancea cu cei trei
sute de moldoveni ai si. nchise
trectoarea i chiuir cu atta strnicie,
nct rsunar bolile de frunze ale
muntelui Tannenberg.

Cavalerii teutoni, care se adunaser n


creast spre a porni atacul mpotriva
pedestrailor poloni, se pomenir deodat
lovii pe la spate de plcuri de clrei,
mici, dar numeroase i iui. nspimntai
de ivirea noilor lupttori pe care i crezur
mult mai tari dect erau ntr-adevr din
pricina ndrznelii cu care se avntaser
cavalerii teutoni se risipir, cutnd
scpare prin fug, cci vzur i din fa,
urcnd de-a builea, pedestraii cu arcuri i
sulie ai lui Jagello.
Numai puini teutoni scpar cu via,
strecurndu-se prin vi, fr cai, fr arme,
ca s duc vestea nfrngerii departe, n
caste-lele din inima Germaniei.
II

VICLENIA CELOR MARI


Nou ani trecur de la nfrngerea
cavalerilor teutoni n mun-tele Tannenberg
de ctre clreii moldoveni i pedestraii
poloni. Alexandru-vod, nscunat domn al
Moldovei din aprilie 1400, pe care norodul
nc din via ncepuse a-l numi Cel Bun,

pentru neobinuita lui mil fa de


nevoiai i de ngduin fa de cei de
alt lege, primi din partea lui Vladislav
Jagello o carte cu pecei n care-i istorisea
pe latinete cum fuseser nfrni vrjmaii.
Bucurat de purtarea vitejeasc a
cpitanului Oancea, Vod i drui un caftan
din catifea de Veneia, adus de negustori
din Bizan care pe acea vreme nu
fusese nc pus sub clci pgn i l
povui s-i lase barb, ca s-l aeze
portar al Sucevei, slujb de mare cinste n
acea vreme.
Oancea, de ce nu vrei tu s rmi n
cetate? l ntreb Vod, mirat de
ncpnarea cpitanului.
Mria Ta, la vreme de lupt e mai
bine s fie omul afar din cetate, ca s
poat mica din mini i picioare. Iar de
cnd citii n Sfnta Scriptur c Abesalom
fugind clare prin pdure, urmrit de
vrjmai, s-a prins cu pletele i barba de
crengile copacilor, nu mai port nici barb,
nici plete.
Avnd mare trecere la lehi, cpitanul

Oancea zbovi mai mult vreme prin


inuturile polone, nvnd graiul lor, ba
leg prie-tenie, la rgaz de butur cci
fr butur nime nu izbndea pe acele
meleaguri cu cei mai de seam scriitori
din canelariile Rigi, precum i cu alte
fee luminate.
Vreme de nou ani, Oancea art folos
Domnului su fel i chip, dei netiut de
cineva. Strui pe lng diacii i numrtorii
de bani ai lui Jagello s trimit Sucevei
cele dou mii de ruble de argint, datorai
nc de pe vremea Voievodului Muat
dar zgrcenia leilor se dovedi drz. Atunci
Oancea se plnse regelui i iac-aa
Alexandru cel Bun se pomeni cu actul de
pergament ntrit cu pecei care-i ngduia
s ia n stpnire, pentru stin-gerea acelei
datorii, Pocuia cu cele dou mari ceti:
Sneatin i Colomeea.
Moldova era acum o ar ntins, de la
apele Ceremuului la miaz-noapte, pn
la rmul mrii, cu Chilia i Cetatea Alb la
miaz-zi, unde-i descrcau mrfurile i
plteau vam negutorii cei mari din
Bizan i Trebizonda.

Dar Dumnezeu nu d de toate i iat c


un clre poposi la Suceava, aducnd
Domnului veste c Mircea cel Btrn,
prietenul i sprijinitorul, viteazul care
inuse la Dunre puhoaiele armiei lui
Baiazid-Fulgerul trecuse ntru cele venice.
Ce ne facem, Oancea? ntreb Vod
pe viteazul cpitan. Acum dup ce am
pierdut braul de sprijin de la miaz-zi,
cine ne va mai ocroti mpotriva turcului i
cine mpotriva lui Sigismund, regele
unguresc?
Tot clreii moldoveni, Mria Ta!
rspunse Oancea, in-tind cu ochii lui mari,
cu albul lor fioros, faa blnd a dom-nului
su.
i i trecu mneca sumanului peste
mustile lungi.
De bun seam, Oancea! Numai c
mai avem un ocrotitor acela cam
scump, ce-i drept pe vechiul nostru
suzeran Jagello. Nu vrei s dai o fug pn
la curtea lui?... I-am trimis pn acum vreo
cincisprezece cri cu pecei. Se cuvine
dar, s ne trimit i el nou una, ca s
tim dac avem acolo o inim de leu sau

de vulpe...
Dup plecarea lui Oancea, Voievodul
chem
la
sine
pe
mitro-politul
Melchisedec, grec de felul lui, dar cu mare
dragoste pentru papistai i i mprti
cteva scrisori ciudate, de necrezut. Dup
care zise:
Prea Sfinte, nimic pe aceast lume nu
se ntmpl fr voia lui Dumnezeu. Din
care pricin am acoperit ara cu lcauri
de rugciune, nzestrndu-le cu odoare
sfinte i moii de unde s-i trag venit
bun. M bate acum gndul s aduc la
Suceava i moatele Sfntului Ioan Nou, de
la Cetatea Alb. Nu n zadar mi-a luat
Domnul pe biata Ana, care mi-a fost cea
mai
dulce
dezmierdare
a
vieii,
podobindu-m cu fiul meu Ilia, ce-mi va fi
urma n scaun. Cci, iat, belugul
Moldovei ispitete pe unguri precum va
ispiti n curnd i pe turci. Cine altul dect
regele Poloniei ne-ar putea da ajutor la
vreme de cumpn? Mi se pare c
petecele
de
pergament
nu
snt
ndestultoare ca s las ara numai n
seama lor. i am hotrt, dup gndul cel

bun care vine numai de la Cel de Sus, s


iau n cstorie o doamn mare, n puterea
vrstei, pe Ringalla din Lituania, cumnata i
vara Craiului Jagello. E catolic i vzui
scrisorile ei i ale Papei: nu se mpotrivete
s vie la Suceava, s mpart cu mine
dulceaa i amrciunea acestei viei. Ca
vduv, socot c va fi mai blajin dect o
mireas tnr i cu mai mult nelegere
pentru slbiciu-nile noastre. Ce crezi, prea
sfinte, de acest gnd care se abtu asupra
mea?
Dup buntatea pe care ai artat-o
moldovenilor notri, ngduind fiecruia
credina printeasc, rspunse mitropolitul
cu smerenie, dar bucuros s aib o
tovar pe tron pentru mpcarea Papei
de
la
Roma
cu
Patriarhul
din
Constantinopol, nu cred. Mria Ta, ca
norodul Moldovei s crteasc mpotriva
acestei c-storii.
Trei luni de la aceast vorbire, pe
drumul Bucovinei se nirau spre Cernui
zeci de rdvane ntre care unul aurit cu
mrita Doamn Ringalla, aducnd nuntaii
poloni i darurile lui Jagello, regele

suzeran.
Boierii din Suceava, dimpreun cu
Alexandru cel Bun, toi n vesminte de
cavaleri, cu paftale i brie, cu inele i sbii
n-crustate,
ieir
ntru
ntmpinarea
musafirilor lei.
Doamna Ringalla, care se afla la o vrst
coapt, deschise ea nsi ua caretei i
trase nuntru pe Vod, rznd cu mare
veselire. i aa se ncinse o nunt ca-n
poveti. Boierii ascultar cu feele alungite
de uimire, dup citirea ortodox a
Mitropolitului, citania latineasc a unui
arhiepiscop papista, mrunt, c de-abia
se zrea n mulimea soborului de preoi i
diaconi.
Apoi se ntinser mesele, cuprinznd
toate ncperile caselor domneti, pentru
oaspeii de toate mrimile, n curtea larg
osptndu-se cei ce nu ncpuser nuntru
i mai deoparte slugile. Iar la rspntiile
cetii se frigeau boi ntregi pentru
protime, oi i berbeci pentru negustorime
i meteugari i se rostogoleau butoaie
cu vin vechi, dndu-li-se cep n mijlocul
ulielor, pentru felurii trectori.

Opt zile inu petrecerea, nct vestea


nunii zbur pn departe, n rile vecine.
Vod cu mireasa nu se deprtar din
mijlocul oaspeilor, ci ciocneau ntruna
pocale, grind tuturor, cu inima deschis.
Abia ntr-a opta zi, cnd se mai rrir
nuntaii, se art n capul scrilor, n
apropiere de iatacul lui Vod, cpitanul
Oancea, cu albul fioros al ochilor si i cu
sabia lung la coaps, ieind de sub
poalele unui caftan polonez.
Viteazul de la Tannenberg puse un
genunchi pe podea, dinain-tea mirilor,
srut mna gras i uns cu miresme a
miresii celei dolofane i, n loc s srute,
muc uor degetul mic al lui Vod.
Alexandru cel Bun tresri, i potrivi mai
bine cu mna stng plria de mtas cu
marginile ridicate, dup moda bizantin i
desprindu-i repede cu o micare
obinuit, cele dou vrfuri ascuite ale
brbii aa cum e nfiat n patrahirul
de la bise-rica Nevschi din Petrograd se
ridic de lng mireas.
Doamna Ringalla l urm cu ochii ei
rotunzi, albatri, mari de uimire, apoi oft

adnc. ncotro pleca fr dnsa... Ce veti i


aducea acel slbatic otean?
Dar dup cuviina care-i stpnea
totdeauna firea, mireasa i pipi coroana
de lmi de pe cocul de pr blai, n cozi
groase, asemenea unui co de ppuoi
auriu i cutnd un pocal pe aproape l
ridic i-l sorbi pn-n fund, ca o potolire
de necaz.
De ce m-ai ridicat de lng nevast,
Oancea? ntreb Vod, intrnd n iatacul de
tain i aezndu-se pe marginea de
horbot a patului alb, cu dou perine mari,
una alturi de cealalt.
Nevast ai zis, Mria Ta? O vzui pn
una-alta numai mireas...
Apoi opti ncruntat:
Ct mai e vreme, Mria Ta, stric
nunta i trimite muierea asta grsan la
locul ei, de unde a venit. C via bun cu
ea nu vei duce, iar pace n Moldova nu va
fi.
Ia te uit! fcu Alexandru-vod mirat
(cci mnios nu putea fi). Cine ade n
scaunul rii, Oancea, eu sau tu? Cum de
te amesteci n sufletul meu? Ori ai cpiat,

omule!
Cpitanul nghii n sec, se cltin pe
picioare, netiind dac trebuia s plece
sau nu dup cuvintele de ceart ale
Domnului. Dar i aduse aminte, vr mna
n buzunarul dinuntru al cafta-nului i
scoase un sul lung de pergament, pe care-l
desfcu sub ochii lui Vod.
i artnd cu degetul, rnd dup rnd,
Oancea, mai poticnindu-se mai pocind
cuvintele, ceti hrisovul leesc al unei
nelegeri ntre craiul Poloniei, Vladislav
Jagello, i Sigismund, regele Ungariei, pe
seama Domnului Moldovei.
E adevrat hrisovul sta, sau numai o
plsmuire? ntreb Vod aproape fr glas,
trezindu-se din ameeala buturii, cu
chipul acoperit deodat de broboane de
sudoare.
Mria Ta, hrisovul nu e plsmuire, dar
nu e nici hrisovul cel adevrat, cel latinesc,
care st ascuns sub pecei i sub chei, n
cancelaria Rigi. Ci galbeni m-a costat
geamnul sta numai sufletul meu tie i
n-a
avea
vreodat
ndemnul
s
destinuiesc Mriei Tale, care drmuieti

cu socoteal fiecare gologan moldovenesc. Am dat din banii mei, Mria Ta, c
eu urmai n-am, rude n-am i cu venitul
pmntului printesc ce s fac? Nici c
beau i nici c avui poft s-mi iau o
muiere grsulie din Lehia.
Pergamentul
cpitanului
Oancea
cuprindea nelegerea de la Lublin, din 15
martie 1412 ntre regele Ungariei care
cdea la nelegere cu regele Poloniei,
recunoscndu-i
suzeranitatea
asupra
Moldovei. Dar regele Poloniei recunotea i
el lui Sigismund dreptul de a cere i de a
sili pe Domnul Moldovei s-i trimit ajutor,
ori de cte ori Sigismund va avea nevoie,
ndeosebi de va fi lovit sau de va hotr s
loveasc el pe turci, care se iviser n
prile de miaz-zi.
Iar dac Alexandru-vod al Moldovei,
socotindu-se ndatorat numai fa de un
suzeran, fa de regele Poloniei, nu va da
urmare cererii lui Sigismund, soarta
domnitorului de la Suceava era hotrt:
trebuia s fie dat jos din scaun. Dup asta
Jagello lua partea dinspre miaz-noapte i
rsrit a rii, cu Iaii i Cetatea Alb, iar

Sigismund, partea dinspre apus i


miaz-zi, cu Brlad i Chilia.
Prietenul i ocrotitorul Jagello, regele
Poloniei, mprea aadar Moldova cu
potrivnicul Sigismund, dac Alexandru,
domnul cel blajin, nu va da ascultare
regelui Ungariei.
Vod snt eu sau slug? se ntreb
Alexandru, ridicndu-se drept i ducnd
minile la spate n preumblare nelinitit
prin iatac.
Iar Doamna cea grsan, rbufni
Oancea mnios, dar mai puin gustoas ca
o gsc leeasc bine rumenit, de ce s-a
n-durat s-i lase sindrofiile i curtenii de
la Varovia? Socoi c de dragul celor dou
brbi ale Mriei Tale? Ea nu-i dect o
unealt pentru mplinirea acestui hrisov
netrebnic, avnd grija s dea de veste
vrului i cumnatului ei despre tot ce se
petrece i se pune la cale n ara
Moldovei. Aa e ori ba?
Alexandru-vod, copleit sub aceast
nval de vorbe furioase ale boierului
Oancea, abia se inea pe picioare i se
proptea de perei s nu se prbueasc de

prea mult mhnire.


Se isc o linite grea, care inea parc
de-o venicie.
Apoi domnul se opri n faa lui Oancea,
ai crui ochi albi p-reau i mai fioroi.
Trgnd aer n piept, roti mai mult gfit n
mare tain:
Oancea, dar dac turcii care au
zdrobit pe bizantini i curnd le vor lua
Constantinopolea snt mai de temut ca toi
ceilali vrjmai ai notri? Poate c fac
bine cei doi crai nelegndu-se mpotriva
turcilor. Hai, ce zici?
Scrnind, Oancea ls capul n piept,
nchise ochii i nu mai rspunse nimic.
Nu nelegea omul. De turci nu auzise
nc.
III

DOAMNA RINGALLA
De dragul frumoasei i puternicei
lituaniene nu vru Alexandru cel Bun s
vad starea de umilin n care l puneau
regele Po-loniei i regele Ungariei!
Ringalla era ispititoare. Graiul ei tia s

legene, s alinte, apucnd-o pe drumul


convingerii.
Dar Vod Alexandru avea mintea prea
limpede ca s nu ne-leag c, dac cei
doi vecini cdeau la nelegere, l-ar fi putut
zdrobi oricnd. Dac-i lsau ns o poart
de scpare, de ce n-ar trece prin ea, pn
la schimbarea mprejurrilor? Capul plecat
sabia nu-l taie. Dac Ringalla, papista
cum era, se va lega i cu dragoste nu
numai cu viclenie de Domnul Moldovei,
punnd i ea un cuvnt bun pe lng regele
Jagello, n ceasul de cumpn al rii?
De aceea, dei cam turburat, Domnul
Moldovei, dup despr-irea de Oancea,
care se duse s se nchid la curile lui
cmpeneti, pe Siret, se apropie surznd de
masa cea lung, lu binior mireasa de la
locul ei i strig ctre nobili:
Nu v ridicai, cinstii meseni! Nunta
merge nainte.
Doi ani rmase Ringalla la curtea lui
Alexandru cel Bun. N-o ncntar nici
darurile bogate i mereu nnoite ale
Domnului, nici supunerea i oaptele
tinerilor curteni care i cntau n grdin cu

lutari, nici preumblrile cu careta ntre


vlcelele i podgoriile Moldovei. Ea struia
mereu ca Voievodul s scrie Papei c va
nchina ara Sfntului Scaun de la Roma i
s purcead el nsui a se nchina ca
papistaii.
M iart, Doamn, ns ceea ce vrei e
cu neputin de ndeplinit pentru c nimeni
nu poate umbla cu silnicie prin su-fletele
oamenilor. Aa c nu-mi cere s-mi schimb
pravoslavnica credin dup cum nici eu
nu-i cer s-i schimbi credina ta catolic.
Rmnem cu ele cum ne-am tiut de cnd
am deschis ochii n lume, fiindc amndou
snt
bune
avnd
acelai
izvor de
nelepciune al Domnului nostru Isus
Hristos.
Neajungnd la nelegere cu Alexandru,
care, fr povaa sau ndemnul altora,
inea mori la credina strbun, Ringalla
l amenin c va pleca napoi, la Curtea
din Varovia.
Chibzuiam, Doamn, c legarea
noastr se fcu pe temeiul simirii i al
nelegerii dintre brbat i femeie. Dar
amarnic m-nelam, netiind c mritiul

tu avu un scop tainic: catoli-cizarea


Moldovei...
i Voievodul adug hotrt:
Cu asta nu m-mpac. De vrei s pleci
ntorcnd spatele cstoriei, slobod eti
s-o faci. Eu nu te voi opri cu toat prerea
mea de ru. nti e ara, apoi Domnul!
i ntr-adevr i dete drumul la ceasul
ales de ea.
Cartea de aur, care o adusese pe
mndra Doamn cu alai, o duse napoi
ctre hotarul Poloniei, ntovrit de un
plc de clrei n fruntea crora se afla tot
boierul Oancea.
i
ceea
ce
presimise
odinioar
Voievodul se mplinea acum n adevr.
Turcii se ivir la Cetatea Alb, portul
negutorilor, de unde Vod i trgea
vmile cele mai bune i ncercar s
cucereasc cetatea.
Alexandru trimise n grab n Polonia
dup ajutoare, cci nu cuteza a crede c
Moldova singur va fi n stare s in piept
puhoiului pgn.
Vladislav Jagello, pn s se hotrasc,
primi tire de la Domnul Moldovei c

otenii de la Cetate alungaser singuri pe


turci i ceru mcar acum meteri zidari
i ingineri pricepui, ca s ridice intrituri
n jurul portului.
La Curtea Domnului Moldovei se nfi
vestitul meter de ceti Gueldigold, care
fusese trimis nu de Jagello ci de Vitold
voievodul Podoliei.
Alexandru-vod l primi bucuros, mcar
c meterul cerea plata nainte, n
gologani de aur i l trimise la portul
dun-rean cu vreo cinci sute de care i
peste trei mii de salahori.
Cei doi regi din marginile Moldovei
neleser
pesemne
c,
lsnd
pe
Alexandru singur, va cdea nentrziat n
puterea turcilor i hotrr s aduc o
otire numeroas, ca mpreun s
purcead mpotriva temutului vrjma
care era i al lor. Dei inima lui Alexandru
se rcise din ziua cnd aflase de tainica lor
nelegere, hotr s nu le stea mpotriv
i, schimbnd ntre ei tainice scrisori prin
oameni de credin, rmase nelegerea ca
n primvara anului 1426, cele trei otiri s
se gseasc laolalt n faa Brilei.

O oaste leeasc scobor de-a lungul


Prutului iar alta, moldo-veneasc, de-a
lungul Siretului. i la locuri mai ferite, ntre
trestii, prin lunci, ntinser corturile i
adstar.
Oastea ungureasc nu se art nici n
primvar, nici n var, nici n toamna
acelui an. Ameninai de vremea rea,
tovarii cretini se ntoarser la locurile
lor n bun pace.
Dar n anul urmtor, Alexandru cel Bun,
primind n tain pe unul din crainicii lui
Sigismund, care-l chema s lupte n Muntenia, i rspunse:
Umbl pe la noi prin Moldova
povestea unui cioban care tot chema satul
s-l scape de lupi. i de cte ori sreau
oamenii ntr-ajutor, ia-l pe lup de unde
nu-i... Ciobanul fcea ag cu ei. Odat
cnd mai chem ciobanul dup ajutor, cci
veniser lupii cu adevrat, nimeni din sat
nu se mai mic spre a nu se face de rs.
Cum s viu cu oastea mea, pentru a doua
oar, fr s rdei de mine?
i Alexandru i ls otenii s se
odihneasc pe la vetrele lor.

IV

BOIERUL MARIN
LA ADUNAREA DIN LUCK
Sigismund ddu lupta cu turcii pe
pmntul Munteniei.
Dar n 1429 se mai ncinse o btlie,
cci turcii trebuiau s fie oprii de a trece
prin muni, n Transilvania. Ungurii fur
nfrni de otile Domnului Munteniei, Radu
al Il-lea, care asculta de Sultan.
Sigismund, mniat, trimise carte lui
Jagello c-n zadar ateptase ajutorul lui
Alexandru, precum fuseser statornicite
ndatoririle acestuia, cci nu vzuse pe
cmpul de lupt nici un picior de
moldovean. i, dup credin, Alexandru al
Moldovei era neles n tain cu
muntenii, spre a nfrnge orice oaste
ungureasc, dac ar trece Carpaii. Aa c
el, regele Ungariei, adsta ca fratele su,
regele Poloniei, s mplineasc artrile
legmntului pe care amndoi l iscliser,
juruindu-se a-l ine, n privina nl-turrii
lui Alexandru din scaunul de la Suceava i

mprirea Moldovei ntre ei.


Numai c de la nelegerea tainic dintre
cei doi vecini, Ale-xandru i crescuse
otirea, ntrise fruntariile, iar locuitorii
chi-vernisii cu mil i grij printeasc, n
treizeci de ani de domnie, se nmuliser i
se narmaser bine. Moldova nu mai putea
fi tiat i nici Domnul alungat din scaun
numai cu o porunc scris sau rostit.
Regele Sigismund, a crui oaste o
zdrobiser muntenii, nu cu-teza s
purcead singur mpotriva Domnului
Moldovei, iar regele Jagello n-avea rgaz
s ntocmeasc otiri pentru a fi pe placul
dumanului su ascuns, regele Ungariei,
tocmai ntr-o vreme cnd ncepuser
turburri i rzmerie n mai toate
voievodatele Po-loniei.
Ca s nu rup legturile cu Sigismund i
s nu se strice deo-camdat cu Alexandru
al Moldovei, pn se vor liniti lucrurile n
Polonia chem la o sftuire pe cei doi
stpnitori.
Sigismund nu veni, cci de cuvinte era
stul, ci trimise doi curteni foarte limbui,
iar Domnul Moldovei fu nfiat la adu-

narea de la Luck unde se inu sfatul


de un boier anume Marin, cam tcut din
fire, n stare s ghiceasc i gndurile fiarelor din pdure.
Cu doi ani mai nainte, Domnul fiind
scpat de Ringalla, se nsoise cu fata
acelui boier, anume Marina, aa c avea
toat ncrederea n veghea i credina
socrului su.
Cnd sunar trmbiele i btur tobele
la intrarea palatului arhiepiscopiei catolice
din Luck, unde se aflau trimiii, adunarea
se ridic n picioare pn la unul.
Regele Jagello, bolnav de podagr, se
sprijinea n crji i gemnd se aez n
scaunul cel nalt, din capul mesei. Un paj
aduse un scunel cu perin pe care Craiul
i aez piciorul bolnav, n-fat ca un
plod dup scald.
Cei de fa i fcur tot felul de
mguliri pe latinete, inur cuvntri
dearte, ludndu-se unii pe alii fr folos.
Aceste vorbiri fr rost i se prur
boierului Marin att de lungi, c omului i se
fcu foame nainte de vreme.
Abia a treia zi, cutezar trimiii lui

Sigismund s cear cu glasuri ridicate ca


Domnul Moldovei s fie nlturat, iar
Moldova mprit, deoarece nu dduse
ajutoarele cerute i muli oteni credincioi
Craiului Ungariei i pierduser viaa prin
vgunile Carpailor din pricina trdrii
Domnului moldovean.
Boierul Marin, cruia un leah cu mult
tiin de carte i tl-mcea vorb cu vorb
ocrile trimiilor unguri, sri ca ars de pe
scaunul lui i scoase sabia.
Se fcu mare nvlmeal. Regele
Jagello, gemnd de durere, se ridic ntr-o
crj i porunci otenilor s nchid
intrrile.
i lmuri pe trimiii unguri, grindu-le
blajin, pe latinete, ca s nu se cread c
ine partea moldovenilor:
D-apoi, cinstite fee, eu nsumi v-am
ateptat trei sferturi de an n luncile din
faa Brilei, mpreun cu voievodul
Moldovei i toate otirile noastre, ca s
alungm pe turci i n-am zrit nici un
pedestra, nici un clre ungur.
Noi eram n Bohemia! strig unul
din curtenii unguri. Ne luptam cu husiii

eretici! Trebuia s-i ardem repede.


Atunci ce vin are Moldova?
Noi nu ardem pe nimeni! gri boierul
Marin, creznd c i se cerea Moldovei s-i
ard i ea pe cei de alt credin.
Cellalt trimis al regelui Sigismund,
vznd c nimic nu izbndise, se mulumi
cu o cerere nou, un fel de pictur de
purice:
Pn vom lua o hotrre n privina
aceasta, rog pe Majestatea Voastr s
vad c moldovenii au luat i Chilia, care
nainte era a muntenilor. S-o dea ndrt
cui se cuvine.
Dac n-au venit s cear Chilia
aceasta cei pgubii, adic muntenii i
turcii de care ascult Domnul Munteniei,
de ce se supr n locul lor Craiul
Sigismund? ntreb boierul Marin. Sau e
prietenul lor?
i rse toat adunarea cnd vorbele
acestea fur rotite de tlmaci n latinete.
Furioi, cei doi curteni unguri i traser
mustile de li se umflar cepele ochilor ca
la broscoi. Iar unul din ei vr o zzanie de
se isc un rzboi.

ndemn pe Vitold, voievodul, s cear


ridicarea Lituaniei la rangul de regat, ceea
ce nsemna desprirea de Polonia i de
Jagello.
Ct era de chiop, Vladislav sri ca ars i
repezindu-se ntr-un picior pn la scaunul
lui Vitold, i vr pumnul sub nas.
Numai un rege e n Polonia,
voievoade, m-auzi? i acela snt eu!
Vladislav Jagello socotise c va fi destul
de iste ca ntrunirea de la Luck s se
ncheie cu o mas ntins, cu fripturi,
buturi i lutari, spre mulumirea tuturor.
Dar iei altfel, dup cum se ntmpl de
obicei acelora care vor s fie mai vicleni ca
alii.
V

CEA DIN URM LUPT


Alexandru cel Bun, la ntoarcerea
boierului Marin de la Luck, era suprat din
pricina ntorsturii pe care o luaser
lucrurile n Muntenia, unde sprijinise pe un
anume Aldea, care, de teama turcilor, uit
de sprijinitorul su din Moldova i trecu de

partea pgnilor astfel c Cetatea Alb


i Chilia erau din nou ame-ninate.
Totui arta mulumit c mcar dinspre
Polonia nu-l mai ame-nina nici o
primejdie.
Srut pe taic-tu, Marina! strig
Domnul ctre soia sa, din pragul iatacului.
C a fcut isprav mare la Luck, nfundnd
pe toi fudulii aceia.
Din iatac sri o feti, ca un ied alb i se
arunc de gtul btrnului ei tat. Era
Doamna nsi, care nu-i prsise nc
nici copilria, nici jucriile.
Dar pacea cu Polonia nu inu i cum
soarta i art voia ei altfel dect ateptau
oamenii, Vitold, voievodul Lituaniei, muri
pe neateptate, spre bucuria regelui
Jagello, care aez n locu-i pe un anume
Svidrigello. Dar i acest Svidrigello ceru ca
Lituania s fie regat i el rege. Furios,
Jagello puse n locul lui Svidrigello pe
fratele acestuia, Sigismund. Svidrigello
ceru ajutorul ungurilor i al moldovenilor.
Oancea! Frate Oancea, strig btrnul
voievod ctre boierul care l ntovrise
de-a lungul ntregii lui domnii.

A sunat ceasul, frtate, s pltim


viclenilor rsplat dup fapt. Iat
scrisoarea lui Svidrigello, voievodul din
Lituania, care ne cere sprijin, cci pe al
ungurilor l-a primit, s alunge din ara sa
pe Jagello, vnztorul, necredinciosul,
nestulul i hrpreul. Dduse Moldova lui
Sigismund ca pielea ursului din pdure!
Acum ne-a venit i nou rndul s zdrobim
pe cel prefcut i viclean, ca pe nimeni s
nu mai amenine i nimnui s nu mai fac
vreun ru!
Oancea strnse o otire de peste o mie
de clrei i trei mii de pedestrai care
intrar n Polonia, ca ntr-un ima de
iepuri.
Alexandru-vod cel Bun nu mai apuc
s vad sfritul luptei, cci nchise pe
neateptate ochii, chiar n prima zi a
anului 1432.
Cpitanul Oancea, care ajunsese la Liov,
se ntoarse la Su-ceava.
Ilie, fiul rposatului domn, avnd
frageda vrst de numai 14 ani se urc n
scaunul Moldovei, dus de mn de Doamna
Ma-rina, care, mic la fptur i de ani

puini, nu arta s fie mama lui de-a doua,


ci numai o surioar.

RSCOALA DE LA BOBLNA
I

MIHAIL ROMNUL
n anul 1437, pe ntinsul Transilvaniei,
nc nu se artase prim-vara. Iarna i
pstra neatins cojoacele, iar norii negri,
tari i mari n cumpna cerului, ascundeau
crncen soarele. O atmosfer cenuie i
trist pusese clci de stpnire fr
margini i aa cum arta vremea, aidoma
era sufletul ranilor romni i unguri. ns
oa-menii, neavnd ncotro, ieeau din
bordeie fr a ine seama de vitregie ca
s-i vad de treburi cci orice nesocotire
a lucrului o plteau destul de scump. Nu
erau treburile lor, ci ale boierilor, cci
pmnturile erau toate n stpnirea lor i
nu pregetaser s le ia chiar i cenua din
vatr.
Dac oamenii trgeau ndejde c iarna
n-o s aib ncotro i c va trebui s-i ia
tlpia, dinspre partea boierilor ns nu
vedeau nici o ndreptare. Cum o s-i

alunge pe aceti mbuibai care puteau s


cumpere cu aurul lor chiar pe regi i
mprai? Cum s te mpaci cu gndul c
trebuie s slugreti din greu pe pmntul
lor i nu numai brbaii, dar i plozii i
muierile, iar dup ce se rupeau muncind,
cnd venea socoteala, rmneau tot datori
nct n-aveau nici dup ce bea ap! Pn
cnd?
Api, nu mai merge aa! C ntr-o bun
zi oropsiii o s puie mna pe coase i
topoare. Pasmite numai aa vor reui
s-i rostuiasc dreptatea dup cum se
cuvine.
Aa gndeau ranii transilvneni dup
ce nduraser attea su-ferine, n frunte cu
foamea, i gndirea lor i ridicase cu timpul
la contiina drepturilor ce li se cuveneau.
Era o nlime care le arta limpede
drumul
revendicrilor
dimpreun
cu
rzvrtirea care trebuia s le aduc, n
fine, biruina. Dar cum s porneasc i
cnd? Mai nti trebuia s fie toi pe-un
gnd, s se uneasc i atunci vai i-amar
de nobili. Altfel degeaba peau npstuii
la lupt.

Pe vremea aceea tria prin prile


Bistriei, n satul Floreti, un flcu drz i
nenfricat. l chema Mihail, dup numele
cel mic. Numele cellalt, aa-zis de familie,
era Romnul. Suna frumos, l purtau toi
ranii
neamului
nostru
att
din
Transilvania ct i de peste muni, la rsrit
i la sud de flamura Carpailor.
Flcul nostru nu era chiar la prima
tineree. Mustaa i mijise de mult i acum
se ndesise i cptase parc ceva din
statornicia oamenilor i a acestui pmnt
binecuvntat.
Ochii
negri,
ptrunztori,
priveau
scruttor n vreme, cutnd s vad ct mai
multe i s priceap ct mai bine tot ce se
petrecea n jurul su. Vzuse destule
Mihail. nelesese soarta crncen a frailor
si, ranii, silii s dea dijm peste putin
hrpreilor nobili i chiar bisericii i
statului, lipsii de dreptul de strmutare i
attea altele. Aadar ranii erau silii s
ndoape pe boieri, lsndu-se pe ei muritori
de foame. Pi, dreptate e asta sau ce,
mama ei de via? S se termine cu
iobgia asta care ne deznoad!...

Dup cum spuneam, Mihail, cu ochii


minii i ai inimii vzu i nelese totul. Dar
fiind el un om al faptei nu sttu deloc cu
minile n sn. Vroia s fac ceva, s
ndrepte, s schimbe, chiar s lupte dac
era nevoie. Pn una-alta, ncepu s
apropie
pe
oameni
unii
de
alii,
ndemnndu-i s se uneasc. Pentru
drzenia i curajul lui oamenii l aveau n
ochi de bine i l considerau ca pe un
conductor gata s se aeze n fruntea
rndurilor i s por-neasc lupta pentru
doborrea nobilimii spoliatoare.
Se auzise de el pn departe, la
graniele Transilvaniei. Chiar i nobilii
aflaser de aa-zisul cpitan care ar fi cic
un rzvrtit periculos. De aceea, tocmiser
oameni care s-l piard. Numai c flcul
nostru era ochi i urechi, adulmeca
numaidect primejdia i scpa teafr.
De la un timp, cnd nobilii datorit
eecurilor nmulir pe omortori ca s
isprveasc odat treaba, Mihail Romnul
dispru fr urm i nimeni nu mai tia
unde se afl. Adevrul era c nu plecase
nicieri, c nici nu se micase din loc.

Rmsese acolo unde i avea familia:


prinii, nevasta i un bieel de vreo ase
ani-ori, care se vdea a fi peste civa ani
la fel ca taic-su. l chema tot Mihail i tot
Romnul, iar printele i spunea Mihi.
De cnd acesta i spase o ascunztoare
la poalele unui deal, ntr-o p-durice nu
departe de sat, Mihi i ducea acolo zilnic
de mncare.
II

ANTAL, UNGURUL
Tot n vremea aceea, prin prile
Clujului, tria un ran ungur pe nume
Budai Nagy Antal, tot aa de drz i
nenfricat ca Mihail, purtnd i el n inim
steagul
luptei
pentru
libertatea
i
dreptatea iobagilor transilvneni. Era ceva
mai n vrst ca Mihail, dar pstra aijderi
vioiciunea tinereii i agerimea faptei. nc
din iarn prinse a se sftui, acas la el, cu
o seam de oameni alei pe sprncean
cum i ce fel s porneasc rscoala.
Printre cei de fa, n afar de Mihail
Romnul, se aflau doi prieteni de ndejde:

Ioan Iacob i Paul cel Mare. Mai venise i


un mic nobil, pe nume Andrei, precum i
un ceh, Zirasek. Acesta din urm fugise
din Cehia dup nbuirea luptei taboriilor
i gsise adpost la fraii transilvneni
care l primiser destul de bine. n cei trei
ani ci trecuser de la venirea lui, Zirasek
nvase a vorbi curent romnete.
Acum cnd se gsea n bordeiul lui spat
meteugit n pmnt ca s nu-l descopere
nici
vntul,
Mihail
Romnul
retria
ntmplarea de atunci.
n minte i aprea chipul drz al lui Antal,
care dup ce-i primise pe toi i-i aezase
n jurul unei mese, le cuvntase cu glas
puternic i hotrt:
Frailor, grofii tia ne mnnc de vii.
Spunei voi dac bunii i strbunii notri
n-au fost oameni liberi sub soare. Acum
pn i dreptul de liber strmutare de pe
o moie pe alta ne-a fost ngrdit!
Gndii-v dac e drept ca ceea ce-am
agonisit prin truda de-o via-ntreag, s
intre dup moartea noastr n minile
hrpreilor de nobili n loc s se bucure
de ele urmaii notri pe care i-am hrzit

pe acest pmnt cu dragoste fierbinte i


i-am crescut din lacrimile i suferinele
noastre!
Antal se nfierbntase. Ochii i strluceau
ca dou tore. Cei-lali l ascultau cu luare
aminte. Mihail i aminti c Paul cel Mare l
rugase atunci s continue:
Spune, frate, tot ce ai pe inim, c
i-om destinui i noi ce-i n inimile
noastre!
i Antal urmase cu glasul cald:
Bine-ai zis, numindu-m frate. C frai
sntem toi cei pe umerii crora apas
jugul robiei. Chiar de ne-am nscut
romni, maghiari ori de alt neam. Stpnul
nu te-ntreab ce eti. El i cere la fel de
nemilos s-i dai darea. i drile noastre,
frailor, devin tot mai aspre nct nu le mai
putem face fa!
Tcuse. Paul cel Mare vorbi i el.
Trebuie s tim care ne snt dumanii
ca s-i putem lovi. Or, eu socot c nobilii
tia merg mn-n mn cu biserica
papisteasc!
Fr doar i poate, adug Ioan
Iacob. Eu vd n fruntea tuturor pe

voievod, pe nfumuratul crai Ladislau Csaki


i alturi de el, n umbr, dar cu o putere
egal, episcopul!
Venind rndul lui Mihail, acesta zise:
Frailor, mnnd ncoace spre voi,
trecui prin sate i mai schimbai cte o
vorb cu oamenii. Pretutindeni d omul
piept cu necazul i suferina. Pe ai notri
n-ajunge
c-i
jecmnesc
domnii
pmntului, ba i mai ngrijoreaz i
nesbuita
pretenie
a
epis-copului
Gheorghe Lepe. Acest blestemat ne cere,
dup cum tii, zeciuiala pe trei ani n
urm. i, miculi doamne, numai n bani
noi care, fiind btui nu de mult, snt mai
rari i mai scumpi dect cei vechi. Ce-o s
fac, bieii oameni? C nu pot plti nici
darea pe un an, dar pe trei?
La aceste vorbe, drept rspuns izbucni
un val de murmure ca din partea mulimii.
Mihail continu:
Oamenilor le vine s-i ia lumea n
cap, nu altceva. Ba muli zic c mai potrivit
e s-i puie capt zilelor.
Asta nu-i bine, sri Antal. Avem
nevoie de oameni ct mai muli ca s-i

ridicm la lupt. A-i tia careva firul vieii


e o prostie gogonat, iar a te ridica la
lupt e curat datorie.
tiu asta, frate Antal, adugi Mihail.
Cine s-o tie? Dar, crede-m, mai vzui i
altele n drumul meu. Trei oameni atrnau
n spnzurtoare i ali doi n eap. Erau
nirai de-a lungul o-selei ca s-i vad
lumea.
Ticloii! strigar civa cu glas de
tunet.
i parc numai asta a fost? urm
vorbitorul. Ci oameni btui i stlcii
nu-mi vzur ochii... Cic o s-i deznoade
pn or plti zeciuiala.
Ah, mieii, tun i Antal. Cei care fac
frdelegile astea snt slujitorii marelui
inchizitor Iacob de Marchia.
Auleo, frailor, mi-e ruine c-i port
numele! strig atunci Ioan Iacob.
Antal se uit lung la el:
Inchizitorului ar trebui s-i fie ruine
dac ar afla c poart numele tu pe care
l necinstete prin faptele lui mrave. Dar,
frailor, acesta e adevrul ntreg. Mihail
are dreptate cu carul. Pretutindeni s-a

aciuat jaful, iar lcomia stpnilor notri e


ca un sac fr fund: nu se umple niciodat.
Aa fiind nu mai avem nimic altceva de
fcut dect s ne ridicm toi ca unul
pentru a ne cuceri dreptatea.
La auzul acestor vorbe, Andrei, acel mic
nobil venit i el la ntlnirea capilor de
rscoal, tresri:
A sosit oare vremea s ne rsculm?
Sntem noi att de puternici nct s
doborm armiile nobiliare? Putem noi cu
furci i cu coase s zdrobim sbiile
cavalerilor i s sfrtecm platoele i
piepturile protejate de armuri?
Rspunse Mihail Romnul.
Putem, Andrei. Numai s vrem i s
fim hotri! S nu ne gndim prea mult. i
s nu tremurm cnd punem mna pe
bietele noastre coase i topoare. C dac
snt mnuite cu credina c luptm pentru
o cauz sfnt, ele devin fulgere i trsnete
n stare s doboare i s sfrme cea mai
puternic armie din lume i s ptrund
prin cea mai de neptruns armur a
vrjmaului!
Andrei nu prea tocmai convins.

Rspunse:
Bine. Poate c aa o fi. Dar ce
garanie avem c o s fie aa? Numai pe
credin nu ne putem bizui.
Ba da, Andrei, numai pe credin, zise
Antal. Acesta e sin-gurul nostru drum.
Despre garanii, nu poate fi vorba. Alt
cale n-avem: ori pierdem, ori biruim, una
din dou. Dac pierdem ne ateapt
moartea. Ea va pune capt suferinelor
noastre. Dac nvingem, trim. i vom tri
mai bine, vom tri cu adevrat.
Tcu o clip. Apoi adug: Vezi, tu,
Andrei, totul este ca i voi, micii nobili, s
avei aceast credin i s mergei cu noi
ori alturi de noi pn la capt. S nu v
lsai ademenii de fgduie-lile nobililor.
Pentru c ei, ntr-adevr, v pot da
garanii! Dar ce folos!
Andrei tcuse. Se vedea ns pe faa lui
c nu era prea satis-fcut de ceea ce-i
spuse Antal. n schimb Mihail Romnul i
drese glasul i gri:
Andrei s-o fi gndit poate c ranii
s-au mai ridicat la lupt pn acum dar au
fost nfrni. i se teme de o nou

nfrngere!
Da, da, spuse Andrei, chiar la asta
m-am gndit!
Antal surse amar:
Pn acum s-au rsculat ranii din
diferite regiuni. Dar au purces izolat la
lupt. Adic fr s tie unii de alii. i
stpnilor le-a fost uor s-i zdrobeasc.
Dar acum trebuie s luptm unii. S
ridicm ntreaga Transilvanie la lupt.
Numai aa vom fi puter-nici i nimeni nu
ne va mai putea nfrnge. i trebuie s ne
orga-nizm, s ne organizm temeinic!
La auzul acestor cuvinte Zirasek se
ridic n picioare.
Frailor, vorbele voastre m-au npdit
de bucurie. E un semn bun i c durerea
voastr a ajuns la capt i vei porni n
curnd la lupt aa cum fcurm i noi nu
de mult n Cehia noastr, sub conducerea
lui Zizka, mai marele nostru... E drept, nu
snt nici trei ani de cnd flacra aprins de
noi a fost stins de pctoii de nobili i de
catolici. Dar asta nu ne-a speriat. Nu
trebuie s v sperie nici pe voi. Cruzimile
cu care stpnii au n-buit revolta

noastr e un semn de slbiciune,


nicidecum de for pentru ei. Ce-i drept,
czur muli dintr-ai notri. Dar pe urm se
ridicar i mai muli. Unii au fugit dup
lupt. Nu de fric. Ci pentru a continua
lupta. Aa ne-a spus i Zizka nainte de a-i
da sufletul: Cei care mor s se
odihneasc n pace. Snt vrednici de
odihn dup attea strduine. Cei care
triesc s se fereasc a da ortul popii
pentru c mai avem de luptat.
nelepte cuvinte, zise Antal. Vorbete
mai departe, frate! Vrem s auzim cele
trite de tine.
Ce a putea s v mai spun?
rspunse cehul. Am venit la voi i am gsit
oameni de ndejde, adevrai frai. Mi-ai
deschis ua i am avut ce s pun la cpti
i unde s-mi odihnesc oasele dup cele
ce am ptimit. M-ai aezat la masa
voastr ca s mnnc alturi de voi, n
tovrie. Acum snt ndestul de odihnit i
v urmez din tot sufletul la lupt. Dar
trebuie s ne organizm aa cum spunea
Antal. S chemm la lupt pe ranii
nrobii fie ei romni ori unguri. C domnii

pmnturilor nu caut la neam ci la pung.


i nu numai ranii, ci toi asupriii,
meteugari de tot felul precum i
muncitorii de la mine. Cu un cuvnt,
trebuie che-mai toi npstuiii. Chiar i
pe Andrei, s-l chemm i pe alii ca el ci
or mai fi.
Andrei, micul nobil, tresri auzind
pomenindu-i-se numele.
De ce chiar i pe mine?
S nu te superi, Andrei, dar la noi, n
Cehia, tocmai cnd ne era lumea mai
drag, pe noi taboriii, mica nobilime ne-a
trdat i a trecut de partea asupritorilor
notri.
Andrei se fcu galben ca ceara. Vorbele
cehului i sfrtecaser ca nite cuite inima.
Cuprins de o adnc amrciune, nici nu
gsi cu cale s mai rspund ceva.
Zirasek continu:
Trebuie s v facei o tabr de lupt
aa cum ne-am fcut noi pe muntele
Taborului.
Da, aa-i bine, rspunse Antal. i noi
ne-am gndit la asta. Am auzit, dealtfel mai
de mult de tabra voastr. Aa c am i

ales un loc foarte potrivit.


Se auzir glasuri ntrebtoare:
Care? Unde?
Mihail Romnul se ridic i
rspuns:
La Boblna, frailor!

dete

III

A MURIT DE FOAME!
Primvara mult ateptat veni, n sfrit!
Soarele se art pe cerul limpede ns nu
mai isc printre oameni ca altdat
bucuria de a tri. Iar un fapt puin straniu,
ntmplat pe la sfritul lui martie, ntoarse
lumea pe dos.
n sat era un mo batrn, de vreo optzeci
de ani, care tria singur-singurel n
bordeiul su, cci bbua i murise cu doi
ani nainte. i ntr-o zi un vecin ducndu-se
s-l vad, l gsi mort.
Acesta dete alarma. Venir fuga civa
oameni, ntre care, i o rubedenie. Nimeni
nu se mira c moul dduse ortul popii,
fiindc, precum am spus, ajunsese la
adnci btrnee. O femeie, umblnd printre

lucruri, zise ctre celelalte:


S tii c mo Suhan nu de btrnee
a murit, ci de foame...
A, nu se poate!
Cutai n toat casa i dac-oi gsi o
felie de pine eu m-arunc n grl.
Vecinii cotrobir prin toate lucrurile
mortului dar nu gsir nimic de-ale
mncrii...
Aa e, de foame a murit moul!
i n tot satul rsun cteva zile strigtul
devenit brusc incen-diar:
A murit de foame! A murit de foame!
nmormntarea btrnului deveni un act
de nflcrate proteste mpotriva nobilimii
hrpree. Dup ngropciune tensiunea
ra-nilor crescu i mai mult. Aa se face
c lucrrile pe dealul Boblnei se isprvir
n cteva zile. Tabra era gata. Zirasek
spunea c tot aa arta, cu trei ani nainte,
mreaa tabr a taboriilor.
ntr-adevr dealul Boblnei era tare
potrivit pentru o astfel de tabr. nalt de
vreo 700 m, el strjuia ca o coroan
ntreaga regiune. Aici alergaser muli
oameni ca i cnd s-ar fi nrolat ntr-o

oaste. Erau rani romni i maghiari,


sraci, de prin orae care nu mai puteau
rbda umilinele i asuprirea patriciatului,
lucrtori de la ocne i mine. Veniser i
mici nobili pentru a com-pleta acel
mnunchi de oameni care se pregteau s
dezlnuie rscoala.
Ct despre tabr, ea fusese fortificat
n lege, cu crue i cu anuri dup
modelul husiilor, nct, un sistem defensiv
mai bun nici c se putea gsi.
n
fruntea
taberei
erau
oamenii
cunoscui nou din seara aceea, de la
adunarea care avusese loc acas la Antal.
Venise Budai Nagy Antal, cel care pusese
atta suflet n pregtirea taberei de lupt.
La fel ca el i alturi de el, se afla, drept i
impuntor,
flcul
chipe
cu
ochii
ptrunztori, care rspundea la numele de
Mihail Romnul. Erau i Paul cel Mare i
Ioan Iacob. Nu lipsea nici Zirasek, care aa
cum fgduise, voia s fie alturi de
rsculai. Pentru el tabra de la Boblna
nsemna acum tabra de pe muntele
Tabor. Iar cauza rnimii transilvnene
nsemna continuarea rz-boiului rnesc

husit.
Venise i Andrei acolo aducnd cu el
civa mici nobili doritori s ia parte la
rscoal.
Acum toat lumea era nerbdtoare i
atepta
semnalul
de
ncepere
al
otilitilor. Mihail Romnul, care sttea ca
pe jar, l ntreb pe Antal:
Mi frate, ce tot ateptm? Nu vezi c
oamenii i-au pier-dut rbdarea?
Socot c nu-i bine s ne pripim. Hei,
vrsarea de snge e uoar, dar urmrile
snt grele.
Nu-neleg! Ce vrei s spui cu asta?
Ce-ar fi, mi Romne, dac-am ncerca
s ne nelegem cu nobilii?
Crezi c ar fi cu putin?
O-ncercare moarte n-are. Chiar avem
datoria s-ncercm. M gndesc s
trimitem o solie la craiul Ladislau cu
condiiile noastre pentru a nu dezlnui
furtuna.
Mihail Romnul sttu o clip n
cumpn, gndind n sinea sa:
La urma urmei ce pierdem?
Dup
care
ncuviin
propunerea

tovarului su Antal. Solia din cinci rani


ageri i dezgheai fu bine dsclit, tia
ce trebuie s cear i chiar a doua zi porni
cu ndejde la drum.
IV

MASACRAREA SOLIEI
Solii ranilor fur primii de Ladislau n
sala cea mare a caste-lului. Craiul era
nconjurat de o sumedenie de nobili, fee
siman-dicoase, mbrcai n mtsuri de
soi dup moda Apusului.
ranii pind pn n faa tronului i
plecar capetele. Dar, vznd pe chipul
craiului un zmbet de dispre, le pieri tot
curajul. Se fcur ns a nu observa nimic.
Unul dintre ci, mai lesnicios la vorb,
ales a fi capul soliei, gri:
Mrite crai, cu i fraii mei venit-am
pn la Mria-Ta ca s te ncunotinm c
nu mai putem rbda greutatea la care ne
supun domnii pmnturilor. Ne-a ajuns
funia la gt i cuitul la os, prea mrite crai!
i ce vrei s fac eu? l ntreb
Ladislau.

Api s ne dai i nou niscai drepturi


c, n-avem defel. Nobilii le luar pe toate
pentru ei.
Cnd craiul auzi de drepturi se fcu rou
de mnie. Era un cuvnt pe care nu-l putea
suferi n ruptul capului.
De-aia venirm s v cerem ce ni se
cuvine c i noi se cheam c sntem tot
supui ai nlimii voastre.
N-avei nici un drept! strig craiul.
Ducei-v la stpnii votri. Ceea ce v dau
ei aceia este bun dat.
ranii cam uluii de aceast rea primire
se frmntau pe loc, netiind: s plece sau
s mai struiasc n cererea lor?
Haide, plecai la casele voastre i v
vedei de treburi.
Chiar aa, s plecm? Fr nici o
dobndire? Nu-i bine, Mria-Ta! Nu-i bine!
rspunse mai marele dintre rani. Dar s
tii c nu mai putem rbda.
Ce? Sntei pe cale de a v rzvrti?
Vrei s nclcai legea?
Nu ne rzvrtim, Mria-Ta, c nu ne
trebuie vrsare de snge. E mai cuminte s
ne nelegem de bunvoie. Ct despre legi,

nu noi ranii le-am nclcat, ci domnii


pmnturilor care ntrecur msura...
Craiul l opri cu un gest.
Taci, rzvrtitule!
i, fcnd un semn, strjerii se repezir
ca nite fiare nfuriate i nghiontindu-i
ntr-un col le puser lanuri la mini i la
picioare.
Cpetenia soliei, dac vzu npasta
czut ca din senin asupra lor, i pierdu
cumptul i strig mnios ctre crai.
Ai pus s ne nlnuiasc minile i
picioarele, dar limba tot ne-a rmas
slobod ca s ne spunem psurile, chit c
sporovim unor urechi surde.
Ladislau holb ochii auzind cele spuse i
cuprins de mnie, po-runci grzii:
Tiai-i acestuia limba cea veninoas.
Craiul privi netulburat, cu snge rece,
groaznica
operaie
a
tie-rii
limbii
ranului, dup care ncepu din nou a rde:
Acum mai griete dac poi!
ranul, care urla de durere, l privi
sfidtor pe crai, cu sgei de ur. Acesta
pricepu c omul care nu mai putea vorbi
cu limba spunea cu ochii ceea ce avea pe

cuget.
Porunci din nou:
S i se scoat i ochii acestei bestii...
Abia atunci cnd vzu c ranul nu-l
mai putea nfrunta, rsu-fl uurat. Dar se
nela. Din piepturile celorlali patru rani
izbucnir strigte de mnie care fceau s
tremure ntreg palatul.
Unul din stegarii soliei l izbi pe crai cu o
seam de cuvinte mai tari ca fierul:
Tlhar de drumul mare, cu sufletul i
trupul ptat de snge! S tii c orict ai
vrea n-o s poi amui i orbi pe toat
lumea, n ara asta a Transilvaniei snt
voinici oelii ct frunz i iarb pe coline
i ateapt semnalul pornirii la lupt. i
atunci n-o s mai stai pe acest tron aurit i
n-o s mai schingiuieti pe nimeni, c vei fi
ngropat de viu ca s te mnnce viermii
pmntului...
Cnd auzi aceste cuvinte de foc, craiul
Ladislau strig ca ieit din mini ctre
strjeri:
Tiai-i n bucele! Pe toi cinci!
Praful i pulberea s se aleag de ei!

PORNETE RSCOALA
Dup masacrarea aleilor rnimii, fr
a mai sta pe gnduri, nobilii dezlnuir
otilitile, atacnd tabra de la Boblna.
tiau, aflaser cu ajutorul unor iscoade ale
lor, cum erau organizai ra-nii acolo, aa
c nu se temeau de surprize. Craiul
Ladislau Csaky i prea sfinitul episcop
Gheorghe Lepe puser la cale atacarea
prin surprindere a taberei rneti.
nsui craiul, la ceas de sear, sttuse
ndelung de vorb cu episcopul papista i
hotrser tot ceea ce aveau de fcut. l
ntre-base:
Ce crede sfinia-voastr: ar fi chibzuit
s-i atacm de ndat pe rani? Cnd i
pun asemenea ntrebare am n vedere
faptul c astzi, pe la amiaz, le-am
cspit solia pe care mi-au trimis-o pe cap.
Pesemne c ei n-au aflat nc i i tot
ateapt pe cei trimii s se ntoarc. Nu-i
mai bine ca n locul lor s trimi-tem armia
noastr? i va gsi nepregtii i-i va zdrobi

de bun seam.
Aa fcur. Dar a doua zi, n zori, cnd
armia atac tabra de la Boblna, gsi pe
rani pregtii, parc ateptnd lupta.
Ce se ntmplase? Oamenii i dduser
repede seama c tri-miii lor fuseser ori
nchii, ori ucii. i ntr-un caz i ntr-altul,
nu mirosea a bine. i atunci, cuprini de
mnie
grea,
blestemnd
i
ocrnd
stpnirea, se gtir de lupt pe via i
moarte.
Cnd cavalerii craiului ajunser sus la
tabr, se lovir de cru-ele strns-legate
cu lanuri groase i caii se prvlir de-a
valma cu clrei cu tot n anuri,
mucnd pmntul i gsindu-i acolo
pieirea. Iar grosul armiei pedestre cu toat
fora ei nu izbuti s ptrund n tabr.
ranii alctuiau un zid de netrecut.
narmai cu furci, coase i topoare,
doborau la pmnt de istov pe oricine se
apropia. Aa c fcur atta moarte n
armia lui Ladislau nct lor nile nu le
venea a crede tot ce vedeau cu ochii.
Pn la urm nu se schimb nimic.
Victoria rmase a ranilor i a dreptii

lor.
Pentru ntia dat nobilimea se nfricoa
dndu-i seama, n sfrit, c nenelegerea
cu ranii nu era o glum, c aceti rani
reprezentau o for uria. Iar pe mndrul
crai Ladislau i pe cuviosul episcop de
Transilvania Gheorghe Lepe i cuprinse o
fric att de cumplit nct se artar
dispui s cad la nelegere cu ranii.
Nobilimea, supus dorinei craiului, sttu
iari la mas cu trimiii rnimii.
VI

6 IULIE 1437
n aceast zi, la Boblna nobilii stteau
pe o parte, iar pe cea-lalt cei unsprezece
cpitani ai rnimii, alei de acetia s le
apere interesele. Se mai aflau de fa i
clugrii
de
la
mnstirea
din
Cluj-Mntur, purttorii glasului i voinei
prea sfinitului i cucernicului Gheorghe
Lepe i care trebuiau s ntreasc cele
ce aveau s se hotrasc.
Unul din nobili, Josef Bank, gri cu glas
mieros:

Recunoatem prea cinstii cpitani c


ne-ai nvins n lupt. Aa nct respectnd
legile rzboiului vrem s cunoatem care
snt condiiile voastre!
La aceste vorbe Antal l privi pe Mihail
Romnul, pe Paul cel Mare, pe Ioan Iacob.
Acetia la rndul lor i ncruciar privirile
cu Antal. Din acest joc al ochilor parc se
nscu o nelegere.
Apoi Antal se uit i la nobili:
Dac vrei s cunoatei condiiile
noastre, iat-le: fiecare gospodrie s
plteasc numai zece denari pe an
stpnului feudal!
La auzul acestei sume, nobilii scoaser
un murmur. Se ateptau de bun seam la
mult mai mult. Dar Antal urm netulburat:
Robota ce-o datorm s rmn
numai o singur zi pe an, fie la coas sau
la secer, fie la repararea moiilor i
iazurilor:
Murmurele din partea nobilimii sporir.
Dar Antal continu netulburat, ca i cum
nici nu le-ar fi auzit protestele:
Ct privete darurile pe care ni le
cerei, socotim c trei pe an de familie snt

mult prea ndeajuns.


Nobilii nu mai ziser nimic de data
aceasta. Dar unul din ei, cel mai n vrst,
se uit lung la rani, dup care gri:
Snt Apon, robul lui Dumnezeu. Aa c
m nvrednicesc a v ntreba: nona
noastr i dijma din zecimale, ce se va
ntmpla cu ele?
Se terg cu totul, rspunse Antal.
Piar-le numele de bles-temii!
Piar-le! gri un prelat papista. Apoi
dndu-i seama c a greit, se scutur ca
de-o vorb rea, aternu o cruce i,
scuipnd n sn, zise:
A putea s tiu i eu ce se ntmpl
cu dijma bisericeasc? i, spre bucuria lui,
afl: ranii acceptau s plteasc un florin
pentru 20 de cli de grne.
Nu mai ntreb nimeni nimic, dar Antal
adugi:
n textul pe care vei binevoi a-l
semna se prevede ca, dup plata drilor,
ranii s se poat strmuta pe alt moie
dup vrere, iar bunurile agonisite de ei s
aib dreptul de a le lsa vduvelor, iar n
lipsa motenitorilor direci, rudelor!

Nobilii protestar din nou. De data


aceasta, spre surprinderea nobililor care
credeau c s-au isprvit condiiile puse de
rani, lu cuvntul Mihail Romnul. Vocea
lui era grav, puternic.
i mai e ceva, domnilor nobili!
Tot mai e? scp vorba fr s vrea
Josef Bank.
Da, domnule nobil. Doar voi ai cutat
s gsii noi dri pentru a ne mpovra,
nct rnimea se ntreba ngrozit: tot
mai e? Iac, acum ne-a venit rndul i
nou!
Apon i fcu semn cu ochiul lui Bank:
Las-l s vorbeasc. E doar cpitan al
ranilor. Spune, omule, ce mai vrei?
Iac, vrem ca o dat pe an, aici, la
Boblna, n ziua de 9 mai, s se adune din
fiecare sat, moie, trg, cte doi btrni
mpreun cu cpitanii rnimii s vad
cum respectai hotrrile luate!
Nobilii amuir. Numai prelatul papista
scp din nou fr voie cuvintele latineti
jiat lux! Apoi adug ca s neleag i
ranii: S- a fcut n sfrit lumin! Domnul
fie binecuvntat!

Cei prezeni semnar nelegerea, aa


cum hotrser ranii. Iar clugrii
vrnd-nevrnd ntrir cele hotrte.
VII

FOCUL SE REAPRINDE
Era ns o viclenie a nobilimii. Ca s
ctige timp i s se gndeasc pe ndelete
ce are de fcut. Aa c nici nu trecur bine
dou luni de la nelegerea amintit, c, la
16 septembrie, nobilii i ddeau ntlnire n
tain, la Cplna. Erau nobili maghiari,
nalte fee bisericeti, fruntaii sailor i ai
secuilor. De data aceasta se ntlneau cei
care se nspimntaser mai mult de furia
ranilor: chiar Gheorghe Lepe n
persoan
i
fratele
su
Lorand,
vicevoievod al Transilvaniei.
Acetia puser la cale nbuirea luptei
rnimii..
Eu, spuse Lorand, cred c trebuie s
ne unim noi, cei nota-bili, cei respectabili
i ct mai degrab s punem fru
obrzniciei ranilor. Ct nu e prea trziu!
Pentru aceste cuvinte fu blagoslovit de

fratele su, prea cucer-nicul episcop


Lepe.
Da, i inu hangul i episcopul, ai
dreptate! Sntem repre-zentanii celor trei
naiuni din Transilvania. De aceea ne vom
numi Unio trium nationum. Sun frumos,
nu-i aa, n limba noastr latin: Uniunea
celor trei naiuni!
Toi
rmaser
ncntai
de
frumuseea-acestui
cuvnt
i
rostir
numele su ca un legmnt:
Unio trium nationum!
ranii aflar de uneltirile nobililor i de
existena faimosului Unio trium nationum.
Nici nu s-a uscat bine cerneala cu
care au semnat nelegerea domnii nobili
spuse Mihail Romnul i iac se
unesc din nou mpotriva noastr.
Iar trebuie s punem mna pe arme,
rspunse Antal. S le pltim de astdat
dup cum merit!
i cpitanii ridicar iari la lupt pe
rani. Dar vlvtaia tre-cuse de mult prin
primvara i vara acelui leat 1437. Acum
era toamn, era octombrie. Se apropia o
nou iarn, ca i sufletele ranilor nelai

n ndejdea lor.
A doua lupt se dovedi la fel de aprig
ca i cea dinti. Dar nobilii aduseser
armat mai numeroas i mai bine
nzestrat cu arme. Pierir rani cu
nemiluita. Alii se traser pe la casele lor.
Andrei i civa ca el fuseser la Cplna i
acum ateptau mila marilor domni de
pmnt. De aceia ranii, cu toat vitejia
de care ddur dovad, abia puteau ine
piept cavalerilor nzuai. Ce-i drept nu
fur nfrni, dar nici nu biruir.
Aa nct, la sfritul luptei, se gsir din
nou cpitanii rani-lor fa n fa cu
domnii pmnturilor.
Era n ziua de 6 octombrie 1437. La
Apatiu veniser ca de obicei i feele
papisteti. Erau de fa nobilii care
vorbiser la prima nelegere, iar taberele
tot aceleai. De astdat se nfrun-tau
schimbnd sgei ascuite din priviri i din
cuvinte.
Ne-ai nelat, domnilor nobili, strig
cu mnie n glas Mihail Romnul!
Dac nu v-ai astmprat! rspunse cu
trufie Josef Bank.

Antal l msur cu asprime:


Noi am ncheiat o nelegere i am
czut de acord n privina unor msuri. Dar
voi v-ai ntrunit n tain la Cplna.
Josef Bank l ntrerupse cu violen:
Aadar ne spionai!
Nu spionm pe nimeni. Dar noi
czusem de acord s supra-veghem modul
cum v inei angajamentele care le-ai
luat.
Dac vrei s tii, intr i Apon n
vorb, la Cplna am dis-cutat probleme
care ne privesc numai pe noi i n-au nici o
leg-tur cu ceea ce am hotrt mpreun.
Nu cred deloc, strig Mihail Romnul.
Orice punei la cale este strns legat de
oastea noastr, a celor npstuii!
Apon nu mai zise nimic. Nimic nu mai
zise nici Josef Bank. Numai c atunci cnd
ncepur tratativele, nobilii discutar altfel
cu ranii. Nu mai cedar aa uor. i a
doua nelegere ntrit din nou de
clugrii de la Cluj-Mntur sun mai
altfel i mai puin avantajos pentru rani.

*
**
Oricum, alt cale de a-i mplini
revendicrile nu era dect lupta. Dar
venise iarna, dumanca. Czuse zpad cu
nemiluita iar crivul bntuia n voie.
Trecnd peste gerul anotimpului alb, ranii
pornir luptele cu o drzenie nou,
proaspt i o for de nenvins. Astfel, n
luna decembrie izbutir s ocupe oraele
Aiud, Cluj, Dej i Turda. Srcimea din
mahalale ntmpn pe lupttorii rani cu
bucurie, dndu-le o mn de ajutor, ca s
intre apoi n rndurile lor.
i astfel, n oraele pomenite mai sus,
reprezentanii patricia-tului fur nlturai
de la crm i n locul lor aleser oameni
destoinici din snul lor care s vad de
treburile obteti.
Dar aceast nou vlvtaie izvort din
inima cald a asuprii-lor nu dinui prea
mult, deoarece Ladislau Csaky, voievodul
Tran-silvaniei, btu degrab carte ctre
regele Ungariei n cuprinsul urmtor:
Luminia ta, mare crai al ntregului
regat al coroanei Sfntului tefan, ai mil

de noi, supuii ti din prile Transilvaniei


i ntinde-ne o mn de ajutor. C s-a
abtut asupra noastr focul necrutor al
ticloilor de robi care vor s se
slobozeasc i s ne ia locul. Fii cu grij de
noi i vino la timp cu aripa ta ocrotitoare
c altfel pierim i stpnirea ta se va
pierde.
Regele citi scrisoarea cu luare aminte i
i ddu numaidect seama c biruind
ranii va fi spre paguba sa. Atunci trimise
oastea sa bine narmat, n ajutorul
nobilimii din Transilvania. Stpnii se unir
din nou i vestitul Unio trium nationum
strluci n mrvie i omoruri fr numr.
Astfel rsculaii fur nfrni pretutindeni.
Iarna lui ianuarie 1438 ls urme roii de
snge pe albul zpezii. ranii care scpau
de moartea eroic a luptei erau prini i
schingiuii. Li se smulgea lumina ochilor
pentru a nu mai privi nainte, spre ziua de
mine. i li se tiau urechile ca s nu mai
aud chemarea la lupt, i li se retezau
minile ca s nu mai poarte arme.
Cpeteniile fur i ele prinse. Iat pe
Mihail Romnul i pe Antal dui sub

escort, ferecai n lanuri grele, cu


cmeile fcute ferfeni. Din rnile
deschise nc se scurg iroaie de snge,
lsnd urme pe unde trec amndoi. Le-au
mai rmas nc ochii ca s priveasc n
fa pe asupritori. i urechile ca s aud
freamtul mulimii care le proslvete
fapta. Minile nu le mai folosesc deoa-rece
snt nctuate. ns duhul, rmas liber ca
pasrea cerului, alerga cu gndurile n voie
grind ctre clii care se pregteau s le
curme viaa:
Ticloilor, tiu c ne vei ucide i pe
noi aa cum ai ucis attea mii de flci!
Dar nu vei reui niciodat s ne
ucidei pe toi!
Lsm n urma noastr pe fiii i
nepoii notri, nepoii i strnepoii lor i n
fine pe toi asupriii acestui pmnt. i va
veni vremea ca nici o lacrim s nu mai
ude pmntul acesta str-moesc.
Acestea au fost ultimele lor cuvinte.
Boblna s-a fcut de-atunci una cu ei,
nlndu-se spre viitor. i astzi o vedem
mrea, de neuitat, n cartea cea mare a
neamului nostru, acolo unde se pome-

nete despre lupta pentru dreptate i


libertate.

NEAMUL CORVINILOR
I

IANCU DE LA HUNEDOARA
n castelul de pe colin, la Hunedoara,
de trei sptmni e petre-cerea n toi. n
slile lungi, boltite de parc ar fi nvi
luntrice de catedral, stau mese ntinse,
la care a venit mulimea grofie-lor cu
grofii. lor pntecoi i cpitanii de oaste,
vechi tovari de lupt ai Iancului
guvernator al Ungariei, adic lociitor de
rig, din voia ntregii ri. n pivniele
adnci chefuiau oteni cu rndul, cei mai
muli clrei purtnd, ca i stpnul lor,
Iancu, armur de oel.
n parcul castelului, pe bnci, prin tufie,
se mai ascundeau slugile ostenite i se
nfruptau din bucatele rmase, bnd din sticlele nebute i schimbate de boieri, dup
voia Iancului.
n ncperea cea mare, de marmur, cu
policandru de cletar, la o mas rotund,
ciocneau pocalele de argint i cltinau cu

sursuri domoale chipurile mulumite,


mireasa
i
mirele,
dimpreun
cu
rubedeniile lor.
La o msu, de asemenea rotund, se
afla grmticul guverna-torului, care
trebuia s scrie pe latinete n cartea de
pomenire a castelului i s povesteasc, n
scrieri, capetelor ncoronate megiee, cum
s-a desfurat, n toat mreia, nunta lui
Mateia Corvinul, feciorul numai de opt ani
al lui Iancu de la Hunedoara, Domnul
Ungariei, cu Elisabeta cea blaie i alburie,
ca un puf de ppdie, numai de cinci ani,
fiica lui Ulrich de Cilly i nepoata
amarnicului Gheorghe Brancovici, despotul
Serbiei. n sutan lung, de mtase
neagr, asemenea schimnicilor dei
n-avea nici o aplecare spre posturi i
rugciuni, grmticul purta o peruc
neagr, prea nea-gr cci o cnea
adesea spre a-i ascunde pleuvia,
despre care se crede c nu scap cei ce
folosesc cugetarea i scrierea. Vecinii si
de mas erau doi cruciai, cavaleri din
Burgundia, nvemntai n fier din cretet
pn-n tlpi pe care i prinsese vremea

nunii n preajma castelului de la


Hunedoara, demult rtcii de o armat de
cruciai care trebuie s fi ajuns de un an la
Sfntul Mormnt, de nu i-o fi prpdit
pgnii.
Cel mai stranic nunta viteaz i
nenfrnt n multele btlii, n care-i clise
trupul i firea, era socrul mare, Iancu de la
Hunedoara, brbat de aizeci i unu de
ani, cu pletele ncrunite dar bogate, cu
fruntea nalt, nasul drept i ochii negri,
scprnd ca la vulturi, de curaj i isteime.
Nu se ridicase de la mas, de lng mnua
dreapt a miresei, i numai o dat, n
sptmna a doua a chefului, i aez mai
pe spate coiful, nlnd un pic masca de
fier.
Namilele de grofi aipeau cu ochii
cscai, s nu se bage de seam c dorm,
iar grofiele i lsau uneori capul pe mas,
alturi de tacmuri i pocale, dormind cte
o zi i cte o noapte, fr a mai fi turburate
de cntecele cimpoierilor munteni i ai
Minnesengherilor cu lutele i istorisirile
lor de dragoste sau de rzboi.
Cinstite secretar, zise unul din cruciai

care nu se ndura s se rup de aceast


petrecere, fr s-mi spun nimeni, ci
numai privind la chipul stpnului din capul
mesei, de lng miresic, a jura c el e
ntiul dintre unguri!... Cel de lng ginere,
boierul cu nasul strmb i flcile mari,
acela pare mai curnd haiduc decit
cpetenie de ar!...
Grmticul sughi, mai lu o ciozvrt
de curcan din care muc adnc, s
potoleasc butura care-i venea napoi i,
nchiznd un ochi, gri la urechea
cruciatului celui vrstnic:
Trebuie s-i mrturisesc, cavalere, c
eu ca istoric al cas-telului i scriitor al
analelor Ungariei, trebuie s slujesc
adevrul i numai adevrul. Stpnul
nostru, Iancu ce i se spune Corvinul, nu e
ungur cum nu snt eu episcop. E olah, e
valah, cu un cuvnt e romn frate bun
cu cimpoierii pe care i-a adus din Carpai i
care-i cnt acum n graiul pe care-l pricep
numai ei i oile lor. Pe taic-su l chema,
ca pe muli olahi, Voicu, iar pe bunic-su
erb, adic Iobag, cu alte vorbe supus la
grofi,
cum snt
muli
romni
din

Transilvania. .
Ce aud parc-i poveste... murmur cu
glas subire cava-lerul cu chip de fat.
Cum de a ajuns aceast seminie a erbilor
s se ncuscreasc, precum vd, cu
nepoata despotului Serbiei, fiind i cel mai
de seam diregtor al Ungariei, ocrotitorul
ei?
Poveste vitejeasc, mre cavalere!
fcu, dnd din cap, cu brbia pn-n
pieptarul de mtase brodat, grmticul
mbtat de mult. Avu olahul erbu gnd
s-i dea feciorul, pe Voicu la oaste, s-l
scape mcar pe el de blestemul
pmntului, stpnit de alii si muncit de el
i de ceilali olahi. i iac aa, ce isprvi o
fi fcut Voicu, ridicat din brazda
romneasc a Transilvaniei, nu tiu, dar de
citit am citit cu ochii mei pergamentul cu
pecei, pe care Stpnul l ine ncuiat cu
dou lacte mari: scrie acolo c regele
Sigismund druiete pe vecie lui Voicu
olahul,
feciorul
lui
erbu,
pentru
strlucitele-i fapte de arme ca otean al
Curii possessionem nostrom Regalem
Huniadvar, adic pmnturile rigi de la

Hune-doara, unde ne aflm acum.


i nu se gseau baroni i coni cu
moii mai numeroase i mai ntinse, care
s fie alei de ai lor ca guvernator i
ocrotitor al Ungariei? ntreb cavalerul cel
cu glas aspru, privind spre masa unde
ciocneau
grofii,
nclinndu-se
smerii
dinaintea Stpinitorului.
De bun seam! rspunse grmticul,
suprat c poala sutanei de mtas alb
arta acum multe pete de vin i de
grsime. Numai c viteaz ca acest romn,
nu s-a prea gsit n acele ceasuri de grea
cumpn! i dect s-i piard nobilii
unguri avu-iile i privilegiile, ameninate
de osmanli, l-au chemat pe Iancu i i-au
spus: iac, te alegem mai mare peste noi,
ferete-ne de iataganul sultanului care
umbl ca la el acas prin inuturile de la
sudul Dunrii i nu ne-am mira s aflm c
a intrat i n Constantinopol!
Cum mai ajungem noi atunci n ara
Sfnt? ntreb cava-lerul cel subiratic
tresrind din moliciunea lui femeiasc.
Nu-i face nici o grij! Ajungem noi,
cum a ajuns i cava-lerul Geoffroy de

Bouillon cu otenii lui! vorbi cavalerul cel


copt. Tu mai bine trage un somn! Vd c
abia te mai ii!
Dar grmticul i inu pe amndoi treji cu
istorisirea lui de necrezut:
nc de mult regele Albert, Dumnezeu
s-i odihneasc oasele, i-a druit lui Iancu
blazonul Corvinilor, nfiat printr-un corb
cu inelul n cioc. Iar acum, de cnd e
stpnul Ungariei, Iancu, romnul de la
Hunedoara, Iancu Huniadi, cum am primit
porunc s-l scriu n acte i documente
mai are un blazon, nfiat prin-tr-un leu
rou n picioare pe cmp alb, innd o
coroan de aur. E rege!
Dar ce isprvi, rogu-te, a fcut acest
romn, urcat pe scau-nul Ungariei? C
turcii, precum spui, stau la Dunre i snt
gata s sar peste zidurile Bizanului!
ntreb cavalerul, ndreptndu-i alele, n
vreme ce tovarul lui molatec, i aipea cu
capul pe umrul de fier.
Diacul-secretar rse ncet, cu mil fa
de netiina celor doi tovari de butur.
Mereu i-a btut pe turci i mereu i
bate! strig el cu glas fioros, i ca un

colar care-i spune lecia, secretarul


numrnd pe degete, ncepu s nire:
La 1437 ia parte la luptele de la
Semendria, la 1441 bate pe paa Isaac
lng Dunre, n faa Belgradului, n 1442
nvinge pe paa Mezed la Sntimbru, tot n
1442 risipete la Porile de Fier o oaste
turceasc i se repede pn la Ialomia,
unde zdro-bind o armie pgn i mai
puternic, i ia toate carele cu pro-vizii,
muniii i bani. Dar n 1443? Cu alte oti
cretine lupt mpotriva turcilor la Ni i la
trectoarea Cunovia. Iar n 1444...
Aci grmticul tcu. nchise ochii i mai
nghii o gur de vin din fundul pocalului.
Apoi privi n jur, s vad dac nu cumva
trgea cineva cu urechea, i vorbi n tain,
drept n faa cavale-rului cruciat:
n 1444, regele nostru Vladislav, fie-i
arina uoar, fcu neghiobia n marea
ncierare de la Vama dintre otile cretine
i turci s nu asculte de sfatul lui Iancu. Ci
se repezi craiul, clare, drept n mijlocul
pgnilor, numai cu o mn de clrei,
unde fu nconjurat i mcelrit cu toi ai
lui. Se risipir atunci cretinii, ca

potrnichile! Dar crezi c se ls Iancu al


nostru? Cum ajunse acas, m puse de
scrisei voievozilor i regilor cre-tini, iar
dup trei ani, se afl din nou n fruntea
unei otiri, pe care o duse biruitoare pn-n
Cmpia Mierlei.
Loc blestemat! Aci mai fuseser btui
cretinii de turci cu vreo aizeci de ani mai
nainte. Iancu al nostru scp ca prin
minune din mna turcilor, n locul unde-i
lsar viaa vreo aptesprezece mii de
cretini. Dar l nha ca pe o prad bun,
despotul Serbiei, Gheorghe Brancovici,
care acum ciocnete cu el i-l srut
frete pe amndoi obrajii. Luni ntregi l
inu Bran-covici pe Iancu Huniadi n turnul
de piatr de la Semendria, pn cnd
voievodul c pe atunci era numai
voievod al Tran-silvaniei i comite de
Timioara se rscumpr cu un sac de
bani de aur.
i cum de s-au mpcat? se mir
cavalerul. Lui Brancovici eu nu m-a fi
lsat pn nu-i retezam capul.
Aa vru i Iancu s fac, frioare!
rse grmticul. nti m puse de scrisei un

pergament pentru a-i lua moiile pe care


le avea srbul n Ungaria i Banat. Apoi
Iancu i adun oaste nou i se repezi n
ara despotului i l-ar fi tiat, dac n-ar
fi ajuns pn la cei doi domni cretini
vestea c turcii se apropie iar de Dunre.
Ca s nu piar i unul i altul czur la
nelegere. Nepoata srbului, copilia pe
care o vezi colo cu lmi pe codi-ele
fcute cunun, Elisabeta de Cilly, fu
fgduit lui Mateia, feciorul lui Iancu,
stpnul nostru. Dac Brancovici i lua
cuvintul napoi, toate moiile despotului de
la Bereg, Stmar, Bihor, Zarand i din
Banat intrau n stpnirea familiei de la
Hunedoara. i iat c nunta se fcu de
ndat, mcar c mirele are opt i mireasa
numai cinci aniori. Pn vor fi soi, se vor
juca amndoi cu ppuile i cluii n parcul
castelului ncheie grmticul, rznd din
toat inima.
II

S-A STINS LUMINA LUMII


Abia se scurser trei luni pe albia

timpului i Iancu prinse de veste c nobilii


unguri, care cu atta poft i bur vinul la
nunt i i se nchinaser, nu voiau s-l mai
urmeze. Civa prieteni l ntiinar n
tain, c se punea ceva la cale mpotriva
lui.
Voievodul i chem diacul i-i dict, cu
njurturi, o scrisoare ctre domnii de la
Buda, trimindu-le napoi documentul prin
care-l numiser Guvernator al Ungariei.
Se preumbla Iancu prin slile boltite ale
castelului de la Hune-doara, neobinuit cu
asemenea linite. Ferestrele nalte, umbrite
de copacii mari, stufoi, i artau uneori
chipul i lupttorul se privea uimit:
Cum? Att de btrn era el? Pletele i
cdeau aproape albe pe umerii care se
ncovoiaser.
Ci ani am, Iosife? ntreb n
sufrageria de jos, unde se luase dup un
miros de friptur. S caui hrtiile i s-mi
spui mine...
Dar n aceeai sear, n vreme ce Iancu,
singur la masa de lemn afumat din
sufragerie golea dup cin, oale de lut cu
vin nou, diacul se apropie i i opti la

ureche cu sfial:
Mrite Doamne, ai aizeci i opt de
ani, trei luni i dousprezece zile cu cea de
azi.
aizeci i opt de ani? strig Iancu
rznd, artndu-i dinii albi, puternici.
Atunci nu snt btrn!
i se ridic repede, mai drept ca de
obicei, i porni spre trep-tele de piatr
care duceau n iatacul de sus, n timp ce
slujitorii cu facle i-o luaser nainte.
n acelai an, nobilii duser la Buda pe
Ladislau Postumul, care scrise ndat lui
Iancu de la Hunedoara numindu-l frate,
cerndu-i sprijinul n vremile ce vor veni i
ncunotinndu-l s-i adauge la celelalte
titluri i pe acela de comite nentrerupt al
Bistriei, unde el, regele Ungariei, i
druiete o moie, cu toate satele,
pdurile i apele.
Dar Iancu parc bnuia c-napoia
acestor daruri se afla o team i o
nevoie...
Cu adevrat, n anul urmtor, vestea c
turcii ameninau iar cmpia Ungariei,
pndind la malul de miaz-zi al Dunrii,

turbur tihna tuturor castelelor, pn


dincolo de Buda. n fruntea armiei turceti
se afla acum nsui Mahomed al II-lea,
cuceritorul Constantinopolului.
Iancu de la Hunedoara se repezi clare
la Buda i vorbi cu regele Ladislau.
Nu c vreau, sire, s-mi mai
dezmoresc oasele, care nu snt obinuite
s zac, dar ca vechi otean, socot c mai
cuminte ar fi s-o lum noi naintea
vrjmaului i s-l batem nainte de a
trece Dunrea...
Suveranul i mulumi de sfat i vru s
numeasc trei condu-ctori de oaste, dar
Iancu se mpotrivi i rspunse hotrt: .
Sire, pune i patru cpetenii, dar fr
mine. Eu pot fi numai cpetenie, singur,
ca s mnuiesc oastea dup priceperea
mea, nu dup gustul altora i dac mi-oi
pierde capul, apoi s mi-l pierd pentru
prostia lui, ca s nu-mi par ncale ru!
Pus cpetenie peste celelalte cpetenii,
Iancu cobor n Serbia, cu fptura mai
nviorat parc dect n btliile tinereii i
numai dup trei luni de mpresurare lu
cetatea Crueva, prinznd patru mii de

turci, cu cpetenia lor begul Firuz.


Putea fi aceast nfrngere o prevestire
pentru turci. Nu ns pentru mndrul
Mahomed, care porunci trupelor s ia
Belgradul, mult ntrit, s lupte pn la
ultimul om, cci va trimite ndat o oaste
nou care, trecnd Dunrea, s fac ntiul
popas la Viena i al doilea la Roma...
Iancu prevzuse c taurul cu semilun,
nepat de viespe la Crueva, se va ridica
i se va repezi cu coarnele drept n zidurile Belgradului.
De aceea, ndat dup prinderea lui
Firuz, ntri oastea din Belgrad, puse
cpetenie pe un lupttor de ncredere, pe
Mihail Silaghi, fratele soiei i sili pe
Ladislau Postumul cam zgrcit din fire
s trimit n cetate hran i muniii
ndestultoare. Iar mai pe de o parte, la
Petrovaradin, pe Dunre, adun n
ascunztoarea unor slcii btrine aproape
dou sute de vase, cu ajutorul crora voia
s loveasc pe asediatori, la timpul
potrivit.
n aceeai vreme, iava-iava, pe
drumurile prfuite i pe cmpiile arse de

soare
ale
Serbiei,
printre
munii
amenintori, ocolindu-i, uneori, nainta
spre cetatea Belgradului otirea, ct
frunz i iarb, a lui Mahomed. Iar pe
Dunre, dinspre Porile de Fier pluteau n
sus, spre aceeai cetate, n btaia regulat
a lopeilor aproape trei sute de vase
turceti, ncrcate cu vechii lupttori de la
Constantinopol, obinuii s sar zidurile
de ceti pe scri proptite n nvi de lemn.
Cnd Iancu primi vestea, n castel, la
Hunedoara, c turrii ncepur s loveasc
zidurile Belgradului dinspre miaz-zi,
trimise vorb clugrului Iancu de
Capistrano, care se afla cu un corp de
cruciai la Lugoj, s coboare spre Dunre.
n drum spre locul btliei, Iancu ntreb
pe clreul ce-i adusese vestea btliei
din partea cumnatului Silaghi:
Dar turcii de pe Dunre, ce-au fcut?
Ei n-au atacat cetatea?...
Pe Dunre, Mria Ta, nu s-a vzut nici
un fes turcesc Poate c vin numai pe
uscat...
Iancu nu putea crede c Mahomed s nu
fi folosit i otirea pe care o avea n ara

Romneasc, trimind-o pe Dunre, pe la


Porile de Fier, mpotriva Belgradului.
Nerbdtor, pesemne, turcul pornise
mpotriva cetii nainte de sosirea vaselor
sau i pstra otirea din nave pentru o
lovitur neateptat i hotrtoare...
Abia cnd ajunse la Belgrad, Iancu afl
de la cumnatul su marea veste. Numai cu
ase zile nainte, cretinii prinznd de veste
c aproape trei sute de vase urcau cu
armie turceasc dinspre rsrit, le ainur
calea cu cele dou sute de nvi la ostrovul
de
la
Salankemen,
i-i
lovir
pe
neateptate, n puterea nopii, din dou
pri. Cum navele cretinilor, duse de
valuri lunecau mai iute, pe cnd turcii
trebuiau s lupte i cu mpotrivirea apei,
pn la ziu mncar o btaie crunt.
Luntrile pgne fur sparte i necate, iar
dumanii care scpaser de nec abia
ajunser pe malul srbesc, unde o rupser
de fug spre miaz-zi.
Mahomed trebuie s fi aflat de
prpdul de pe Dunre, gri Iancu. S-i
alungm din jurul zidurilor de pe uscat
pn nu aduce alte vase, adugi el ieind

cu Silaghi din cetuie, urmai de clugrul


Capistrano.
Ddur ocol zidurilor nalte. Iancu
cerceta tunurile, muniiile i porunci
tuturor ca a doua zi, n zori, la semnalul
trmbiei, s trag n tabra duman cu
toate gurile de foc, n vreme ce cl-reii,
urmai de pedestrai, s ncerce a
nconjura pe de lturi grosul armiei lui
Mahomed, al crui cort lucea n soare, ca o
mtase n patru fee, ocrotit de anuri i
tabere mai mici.
Bun fu gndul lui Iancu i ar fi dus poate
dintr-o dat la sfrmarea puterii turceti,
dac Mahomed, furios de ntmplarea
nenorocit de la Salankemen n-ar fi dat
porunc n dup amiaza aceleiai zile, s
se atace zidurile puternicei ceti, numai
dinspre miaz-zi i apus, cu toate tunurile.
n dou ceasuri, sprturi mari nlesnir
ntielor trupe musul-mane s ptrund n
ora. La adpostul sulielor, ajunser
ndat pn-n piaa din mijloc.
Pentru cretini, situaia era disperat.
Otenii care adstau la apus, pe ziduri,
atacul turcilor, erau ameninai s fie prini

cu toii.
Iancu ddu porunc prin sunete de
trmbi, ca lupttorii cre-tini, ci mai
rmseser n via i se puteau strecura
prin rndurile dumanului, s se retrag n
cetuia de pe colin.
Soarele apusese. n amurgul care czu
repede, o bun parte din otirea cretin
se adun n cetuie, unde Silaghi rndui
tunu-rile, ateptnd poruncile lui Iancu.
Trei zile i trei nopi ddur turcii asalt
colinei ntrite, de unde tunurile i sneele
cretinilor loveau n plin, n rndurile
dumanului. Mii de leuri acopereau
poalele cetuii, de unde turcii, ndemnai
de ameninrile sultanului furios, porneau
mereu la atac.
Tunurile turceti bubuiau fr ncetare,
dar zidurile cetuii se dovedir mai
trainice dect ale oraului, iar sprturile
prici-nuite erau repede mplinite la loc, n
timpul nopii.
Iancu i cpeteniile otirii ineau
necontenit sfat.
Cine se-ncumet s ias din cetuie
i s dea fuga pn la ostrov, unde stau

pitite brcile noastre? ntreb Iancu,


ncruntat.
Nu voia s lase turcilor o biruin prea
uoar i inea s-i dea capul cu preul
cel mai scump.
Cpeteniile se privir cu uimire, cci
erau brbai n vrst. obinuii mai mult s
porunceasc dect s lupte.
Dac nu cuteaz nimeni, voi cuteza
eu! zise Iancu i ridic mai sus coiful care-i
acoperea fruntea..
Dar la gndul c Iancu ar putea prsi
cetuia, lsndu-i n btaia i la voia
tunurilor turceti, cpeteniile tresrir i
ncepur s opteasc ntre ele. Se
ndemnau unii pe alii.
Se ridic ncet de la locul lui, din umbr,
clugrul Ioan.
Mria Ta, m reped eu pn la
Petrovaradin, zise schim-nicul. Cu ce
porunc?...
Iancu i puse mna pe umr i i gri,
privindu-l drept n ochi:
Printe, trebuie s ajungi neaprat la
nvile noastre!
Aa s-mi ajute Domnul nostru Isus

Christos pentru cre-dina cruia luptm!


rspunse clugrul. i de nu voi izbuti,
pedeapsa i ispaa mea e acest cap.
i scond coiful, clugrul pipi gluga,
de parc voia s vad c mai era capul
acolo.
S lase oamenii brcile i n fug s
vie ncoace! S se adposteasc ntre
slciile de pe malul cestlalt al Dunrii,
lng piciorul podului de lemn, pe care
turcii l-au prsit intrnd n ora. i cnd vei
auzi, printe, trmbie, dnd semnalul de
atac, s loveti pe turci, aruncndu-te
asupra lor, dinspre rsrit. Noi vom iei din
cetuie i-i vom mna tot spre rsrit,
unde e poarta cea mare. Att, printe.
i ntinzndu-i mna:
S te vd sntos, poimine, la poarta
de la rsrit!
Iancu, dup plecarea clugrului care se
mbrcase n ve-mintele unui ienicer,
sttu de vorb mult vreme cu doi tineri
grofi, cpetenii de clrei i de tunari,
nvndu-i cum s rzbat cu tunurile i
plcul de cavaleri cruciai, afar din cetate,
pe dru-mul de miaz-zi, spre a tia calea

turcilor prini la rsrit ntre dou focuri.


n noaptea a doua de la acest sfat
hotrtor, pe cnd turcii mai mult cuciau
dect vegheau, ncredinai c dumanii din
cet-uie se vor preda n curnd silii de
foame, se pomenir lovii cu atta putere,
c pn la ziu nu mai avur alt scpare
dect s se ndrepte spre poarta cea mare
de la rsrit, de mult zdrobit de tunuri.
Dar aci fur ntmpinai de otirea cretin,
neateptat, a clugrului Ioan, care lupta
ntr-o mn cu paloul, n cealalt cu fclie
aprins, s-l vad i s-l urmeze lupttorii
pe care-i adusese din zvoi.;
Nici fuga spre miaz-zi nu fu pentru
turci mai norocoas, deoarece deter n
aceast parte peste cavalerii cruciai,
repezii n zale de oel pe cai cu patrafire
de fier.
Din culmea cetuii, tunurile aduse
acolo din oraul prsit de duman,
unde-i lsase morii, armele i proviziile,
loveau n plcurile mai deprtate ale celor
din urm tabere turceti care ar fi putut
veni ntr-ajutor.
Nu mai avu cine s porunceasc turcilor

s se adune i ntorcndu-se mpotriva


cetuii
cu
zidurile
sfrmate,
s
copleeasc pe vrjma cu numrul lor,
cci Mahomed, padiahul care cucerise
Constantinopolul, greu rnit n noaptea de
pomin n mijlocul Belgradului, i cuta
nsui scparea cu fuga.
Dar napoia pgnilor rmase semnul
trecerii lor: ciuma.
Muli oteni, care scpaser cu via n
luptele grele, se molip-sir pe neateptate
i pierir ca mutele.
Iancu de la Hunedoara, cpetenia otirii
cretine, czu i el bolnav i abia atunci
simi el c avea peste aptezeci de ani, c
obosise... mpotriva nevzutului vrjma
care-i mcina i-i umfla carnea n buboaie,
nu mai putu lupta.
Ladislau Huniadi, feciorul cel mare al lui
Iancu, lupttor i el ntre zidurile i dincolo
de zidurile Belgradului, ncerc s-i
mntuie printele, ducndu-l repede afar
din cetate, la Zemun.
n grab venir doftorii cu scufii i cu
alifii de la Buda, dar nu-i fur lui Iancu,
moneagul cel viteaz, de nici un ajutor.

Clugrul Ioan de Capistrano lepdase


armura de fier i n genunchi, la cptiul
bolnavului, ceru ndurarea Cerului i
mntuirea vieii marelui viteaz.
Secretarul veni de la castel i cu ochi
zgii, speriai, cu mini tremurnde n care
inea un pergament latinesc cu pecei, citi
scrisoarea Papei ctre Iancu, voievodul
Transilvaniei i cpetenie peste cpeteniile
otirii cretine, biruitorul lui Mahomed al
II-lea.
Mntuitor al cretintii trebuie s te
socotim, pe tine, fiu al nostru, atletul cel
mai puternic, azi singurul lupttor al lui
Christ.
Iancu mai ntoarse capul ctre grmtic,
poruncind aproape fr glas:
S mulumeti prea Sfntului Printe,
pentru prea mguli-toarele lui cuvinte. i...
s ia n paza lui motenirea mea!
Iancu de la Hunedoara nchise ochii
pentru totdeauna la 11 august 1456, la
Zemun, n faa cetii eliberate.
Clugrul Ioan cnt latinete ntia
rugciune pentru sufletul celui rposat,
apoi cu ochii n lacrimi, ridicnd braele

strig n auzul otenilor cernii:


A czut coroana regatului! S- a stins
lumina lumii!...
III

MATEIA CORVINUL, REGE AL


UNGARIEI
n iarna anului urmtor, Ungaria era n
fierbere, iar satele i trgurile romneti
din Transilvania mocneau ntr-un foc
ascuns de rzvrtire.
Toat lumea tia c regele aruncase la
nchisoarea din Buda, din ntunericul
creia nu mai ieea nimeni, pe cei doi
feciori ai lui Iancu de la Hunedoara, pe
Ladislau i pe Mateia, copilandrul care
abia mplinise patrusprezece ani.
nvinuirea ce li se aducea cu
deosebire lui Ladislau de la Hunedoara
era c uneltiser ndat dup moartea
printelui lor, care fusese o vreme
Guvernator al Ungariei, avnd blazon un
leu cu coroan de aur, s dea jos pe rege
i s-i ia locul.

Nobilii unguri de mult voiau s-i


rzbune umilina de a fi fost silii s se
nchine lui Iancu, voievodul Transilvaniei i
loc-iitor de rege i poate c aveau
pricin a se teme de urcarea n scaunul
regesc a unuia dintre Corvini!
Numai c Ladislau nu uneltise deloc
deoarece fr voia nobi-lilor nu se putea
urca el n scaunul regesc! Iar Mateia era
prea fraged pentru a se gndi la asemenea
lucru.
Dup judecat, regele care inea
nchis ntr-o cmru lng iatacul su pe
Mateia cobor n pivnia umed a
turnului, unde zcea lng butuc, ferecat n
lanuri grele, Ladislau, viteazul de la
Belgrad. Un fclier coborse treptele
naintea regelui i acum lumina jalnica
ncpere. Civa guzgani speriai, mari ct
mele, fugir ascunzndu-se.
Am venit s-i iau nsumi mrturia,
Ladislau, vnztorule de credin! strig
regele cu glas rguit. Destinuiete-mi
tot, cum ai vrut s m ucizi i s-mi iei
locul, cine i-a ajutat dintre nobili i ai
cuvntul meu c-i dau drumul! Te fac

scpat! Vei fugi unde vrei, n Polonia sau n


ara Romneasc, sau i mai departe, la
ttari!
Ladislau privi o singur dat, ncruntat,
la chipul prefcut al regelui i nu rspunse.
Mult vreme i vorbi asupritorul, cutnd
s-l mbune, s-l nele, s-l fac a-i
dezlega limba i s-i afle gndurile.
Obosit, dezgustat, osnditul se mulumi
s rspund, cu un geamt:
S vie mai bine clul!
Cu toate astea nu-l ucise pe loc,
chibzuind s amne sorocul.
Dar nu mai putu nchide ochii nopi de-a
rndul. Tot i se prea c aude deasupra lui
geamtul, de parc ar fi fost n vzduh, al
bietului Ladislau Huniadi, i de alturi,
plnsul de copil nevi-novat al lui Mateia.
Episcopul, stpnitor peste multe moii
transilvane i mare du-man al romnilor
care-i munceau arinile, era totodat i
duhov-nic al regelui. Aa fiind l povui pe
acesta:
Dac spui, sire, c nu mai ai pace i
c ai nceput s ai vedenii i auzi ce nu se
aude, tot mai bine e s tai capul unuia i

s spnzuri de limb pe cellalt din urmaii


de la Hunedoara!
Clul, n vemnt rou, primi pe
neateptate porunca s taie capul lui
Ladislau, cu securea pe butuc.
Era la miez de noapte i clul se
mbtase cri, ca s nu se sfiasc de acel
fecior de voievod.
La lumina a dousprezece fclii, n
vreme ce un preot cu ochii micorai,
usturai de fumul rinii, biguia cntnd
rugciunea morilor n fundul temniei,
clul cu mna n care-i tremura securea,
de patru ori lovi pe butuc capul
nevinovatului, pn-l desprinse de trunchi.
Dar iscoadele, ngrozite i ele de acea
frdelege, aduser veti c se mic ara:
vechii prieteni ai lui Iancu de la
Hunedoara, otenii de odinioar, satele de
romni se adun s porneasc asu-pra
Budei, s prind pe ucigaul nevinovatului
Ladislau.
Cuprins de spaim, neputnd scoate din
gura curtenilor nici un cuvnt de
ncredinare, aflnd c i duhovnicul
plecase din Buda la unul din conacele lui,

unde vna ca un tlhar nns-cut se


hotr s fug.
ntr-o noapte ploioas de octombrie, n
vreme ce vizitiii puneau caii la o caleac
veche, regele n vemnt de vntoare, cu
pan la plrioara verde ca s nu i se
ghiceasc defel gndul cel adevrat
intr n odia lui Mateia.
l trezi punndu-i mna pe umr.
Copilul tresri, fcu ochi mari i vznd
acel vntor cu chip de umbr, ncepu s
scnceasc i s se zbat n culcu, ca n
prada unui vis urt.
Plecm, Mateia, plecm la vntoare,
i zise regele.
Copilandrul se trezi de-a binelea. Se
mbrc
repede
i
lu
din
mna
asupritorului geanta din pr de urs,
socotind c trebuie s-i fie slujitor. Dar
regele i puse mna pe umr, ca i cum
cuta n prietenia i iubirea Iui Mateia, o
ocrotire pentru uciderea lui Ladislau, i-l
strnse cu tremur la piept.
Unde e Ladislau?... ntreb Mateia n
puterea nopii, n vreme ce caleaca
nainta pe un drum prsit, n btaia

ploilor de toamn spre miaz-noapte.


I se pruse copilandrului c edea,
fratele cel mare, pe capr, alturi de
vizitiu. . .
Ladislau?... fcu regele tresrind
nfricoat.
Apoi se reculese i vorbi repede, cu
glasu-i parc i mai rguit:
M mir c-ntrebi de Ladislau, Mateia!
N-ai aflat c i-am dat drumul, s se duc la
Hunedoara? Spunea c voia s se
nsoare... Dar poate-i va scrie!
La Buda se tia c regele plecase la
vntoare de unul singur, lund cu sine, ca
slujitor, pe Mateia Corvinul, ntr-o
caleac pzit de un singur otean pe
capr, lng vizitiu. Abia peste o lun
aflar nobilii de sosirea regelui la Praga, n
Boemia, unde avea proprieti ntinse i
slugi numeroase, de credin.
Nu cumva a nnebunit? se ntrebar
grofii n sala tronului, n faa jilului de aur,
gol.
n toate minile n-a fost el niciodat!
opti duhovnicul.
i smerit i prefcut aternu pe piept

dou cruci mari, nti spre adunarea


nobililor, apoi spre tronul pustiu.
Nobilii, temndu-se ca regele s nu se
ntoarc din Boemia cu trupe bine
narmate i s-i dea pe mna clului,
trimiser o delegaie, n frunte cu
episcopul duhovnic.
Trei sptmni notar n noroi caleaca
i caii ce naintau spre miaz-noapte, n
amurgul nesfrit al ploilor de toamn, care
prea s se verse ntr-o bezn fr sfrit.
Cu chiu cu vai, n dimineaa zilei de 24
noiembrie 1457, ajunser trimiii n
cetatea de piatr, cu poduri largi a Pragi.
Toate clopotele bisericilor sunau.
S fie azi srbtoarea Sfntului
Nepomuc?
ntreb
pe
veci-nul
din
caleac,
arhiepiscopul
ungur
care
pierduse din memorie irul calendarului
gregorian.
Cnd ajunser la castel, slujitorii n
veminte cernite umblau ncet unii, alii
rtceau bezmetici pe sli, iar femeile, ca
nite nluci ntunecate, se nvrteau de
colo pn colo.
Regele murise.

Fusese otrvit? Se molipsise de ciuma


pe care otile ce lup-taser mpotriva
turcilor la Belgrad o duser pn-n
marginea de sus a rii?
Nobilii din Buda se nchinar dinaintea
catafalcului de aram roie srutnd fr
team degetele mortului mpreunate pe
zaua de fier a pieptului.
Episcopul i strnse de ndat ntr-un
chioc din parcul caste-lului, care-i ocrotea
de ploaie, spre a gsi un vrednic urma
pen-tru tronul Ungariei.
Avem mai muli! propuse episcopul,
gndindu-se ns la unul singur, ca nu
cumva nobilii s aleag pe unul de-al lor.
Avem mai nti pe regele Poloniei, Cazimir,
care ine pe sora r-posatului; apoi avem
pe Frederic, mpratul de la Viena, vecin
bun i n pstrarea cruia se afl mai de
mult coroana noastr regal. Nici nu mai
ncape ndoial c vom alege pe mpratul
Frederic i v rog s-mi ngduii s m
reped numaidect la Viena ca s...
Doi dintre nobili se ncruntar i,
uitndu-se cu neles unul la altul, ziser:
Vom vedea la Buda, prea-sfinte, pe

cine vom alege...


Nici n-am vzut nc testamentul
rposatului...
Poate
a
lsat
vreun
testament!...
Cel dinti era palatinul Ladislau Garay,
care cunotea multe din tainele fostului
rege i socotea c avea tot dreptul s se
urce el n locu-i pe tronul Ungariei, iar cel
de-al doilea grof era Nicolae Uilaki, cruia
rposatul i datora aproape zece mii de
florini, ntreinerea pe un an a unei otiri i
credea c avea drept la tronul pe care-l
inuse pn atunci pe cheltuiala sa.
Nobilii neajungnd la nelegere n
chiocul din cetatea de pe culme plecar
din Praga spre Buda, fiecare pe alt drum,
folosind cai iui, ca s-o ia unul naintea
celuilalt.
Episcopul nu se mai opri la Viena, ca s
nu se fac de rs dinaintea mpratului
Frederic, oferindu-i un tron pe care, la
Buda, se i urcase poate altcineva.
La Buda, greutatea crescu. Grofii din
ar fur ncunotinai s vie ndat la
cetatea de scaun, pentru alegerea unui
nou rege.

Se nfi printre cei dinti, Mihail


Silaghi, aprtorul Bel-gradului, ntovrit
pentru orice ntmplare de aproape
douzeci de mii de clrei, care
desclecar la poalele cetuii, de parc
aveau de gnd s-o ia cu asalt.
i Mateia de Hunedoara unde a
rmas, prea-sfinte? n-treb pe episcop
Mihail Silaghi, n vemnt de oel, cu un
coif larg, de cruciat, fulgernd cu privirea-i
albastr,
sticloas,
pe
epis-copul
duhovnicesc, care-i luase iar nfiarea
smerit i mp-ciuitoare.
A rmas la Praga, prea iubitule, n
castelul unde a locuit cu rposatul! Am
lsat biatul acolo, s nu rceasc pe
aceast vreme urt de zloat i zmoarc.
Mihail Silaghi, fr a rspunde, ntoarse
spatele i rzbi ntre ceilali nobili, cutnd
pe cei doi grofi grai care ncercau s
trag asupra lor i bunvoina celorlali
nobili, fgduindu-le pentru a cpta
coroana Ungariei tot ce putea ispiti:
bani de aur unora, o parte din moii altora,
fete mari pentru feciori burlaci, feciori
pentru fetele nemritate...

Aprtorul Belgradului i nfrunt cu


drzenie, btnd cu pi-ciorul n lespedea de
piatr. El era unchiul singurului vlstar
care avea drept la coroana Ungariei! Iancu
Huniadi fusese nu numai voievodul
Transilvaniei i comite de Banat, comite de
Bis-tria, dar i Guvernator al Ungariei,
cpetenie
peste
cpeteniile
otirii,
singurul atlet al lui Christ dup
cuvntul Papei i singurul ocrotitor al
rii fa de puhoiul armatelor. lui
Mahomed al II-lea! Feciorul cel mare,
Ladislau, al lui Iancu fusese ucis mielete,
din greeal sau cu bun tiin. Fie! Dar
Mateia nu mai poate fi nlturat, fr ca
Dumnezeu din cer s nu trsneasc pe
nemernici i pe nedrepi!
Te chem martor, printe! strig Mihail
Silaghi ntorcndu-se ctre episcop, care,
de la fereastra-nalt, privea ngrozit n vale
la clreii care mprejmuiser colina, i ai
cror cai, nerbdtori, bteau din copite.
Episcopul oft, ridic ochii spre cer i
ntinznd mna dreapt a binecuvntare,
fcu o cruce mare peste adunarea
nobililor. Gri, n tcerea care se ls

deodat:
Numai bun pacea ntre noi, frai
cretini, ne poate aduce la mntuire. Vd n
jurul nostru ntreaga otire a lui Mateia de
la Hunedoara, pe care, fr vrsare de
snge, ca trimis al cerului i dup legea
motenirii tronului, se cuvine s-l aeze
rege!
La un semn al lui Mihail Silaghi,
trompetele clreilor din vale sunar cu
putere. Glasul lor rsun pn departe pe
cellalt mal al Dunrii.
Nobilii se repezir la ferestrele mari ale
castelului, vzur otirea, se privir unii pe
alii, apoi ridicnd cumele, coifurile,
sbiile, strigar i ei, lundu-se acum la
ntrecere:
Triasc regele Mateia Corvinul!

VLAD EPE
S-a exagerat cruzimea
acestui voievod care e
prezentat de unii istorici ca
un bolnav, un sadic; de fapt
schingiuirile i execuiile, pe
care le- a ordonat el, nu erau
pornite dintr- un capriciu maladiv, ci aveau ntotdeauna
o raiune, foarte adesea o
raiune de stat. Ele serveau
ca exemplu i asigurau ordinea; dealtfel nu erau mai
numeroase sau mai crude
ca acelea ale altor
stpnitori contemporani din
Europa: aa erau vremurile.
(Const. C. Giurescu, Dinu C.
Giurescu)

PRAZNICUL CALICILOR
Dup moartea lui Mircea cel Btrn care
domni vreme nde-lungat, pstrnd pacea
cu vecinii i neatrnarea rii, se perin-dar
la domnie mai muli urmai, fr a avea
nici nelepciunea, nici puterea lui.
Dei n al cincisprezecilea veac, biata
noastr ar Romneasc se ntindea de
la Munte pn la Mare, ajunsese jucria
vecinilor i scaunul domniei din Trgovite
se dobndea fie de la sultanul turcesc din
Miaz-Zi, fie de la craiul unguresc din
Miaz-Noapte.
Stpnitori puternici aceia: sultanul
Mahomed al II-lea doborse zidurile
Constantinopolei tergnd de pe faa
pmntului mndra mprie bizantin, iar
craiul ungurilor, regele Mateia Corvinul,
de snge romnesc i el, avea ndatorirea
s nfrunte i s opreasc la Dunre
puhoiul mahomedan.
Vlad, care se numi epe dup felul cum
pedepsea pe du-manii din afar i pe

vinovaii dinuntru, fusese inut ostatec,


dimpreun cu ali frai, la turci. Vieuind
laolalt cu ei le nva graiul i le cunoscu
obiceiurile, ceea ce i fu de mare folos mai
trziu.
Mldi iute i istea a neamului
Basarab, el era fiul lui Vlad Dracul, fost
Domn al rii Romneti, care sfri pe
butuc. Dar norocul ntorcndu-i faa spre
el, scp din robia otoman i trgndu-se
tocmai n Transilvania, pndi un prilej bun
dimpreun cu civa boieri, hotri ca i el,
de a se urca n scaunul tatlui i bunicului
su Mircea cel Btrn.
Frailor, fii gata de drum i de
btlie! strig el ctre tovarii si cnd
intr clare n tabra de lng Braov. Dar,
mai nainte, gtii-v de nunt!
Astfel ncepu, cu o glum i o petrecere,
domnia crunt dar dreapt, a lui Vlad
epe.
Voinicul Basarab nu minea, cci
minciuna n-avea loc n firea lui, chiar dac
i-ar fi adus folos. Se nsur cu vara craiului
Corvin i, primind ajutoare din partea
acestuia,
lu
n
stpnire
ara

Romneasc, n care turcii puseser un


om de-al lor.
Chiar n cele dinti zile ale domniei, din
vara anului 1456, Vlad i ddu seama c
ara se prginise i trebuia curat de
buruienile i ciulinii care o npdiser ntre
timp.
Cea mai mare pacoste erau ceretorii,
unii calici ntr-adevr, neputincioi, trind
ca ploniele pe trupul viu al neamului, alii
tlhari venii de peste Dunre, cei mai
muli turci, care iscodeau ziua ca ceretori,
iar noaptea se strecurau prin curi i case
dup jaf. Apoi ncrcnd przile n crue
mari le treceau dincolo, peste Dunre.
Prea cinstite vldic, rosti Domnul n
sala Divanului ctre mitropolit, rogu-te
poruncete s sune clopotele bisericilor
dnd sfoar n toat ara c Vod poftete
aici la scaunul domnesc pe nevolnici,
calici, ceretori i ali asemenea oameni
fr cpti, cci s-a milotivit de ei i vrea
s-i miluiasc.
Clopotele bisericilor sunar nentrerupt
trei zile i de ndat pe toate drumurile
ncepur a viermui ndemnnd ctre

cetatea de scaun alaiurile de nevolnici i


de tlhari, socotind c le-a pus Dumnezeu
mna n cap.
Cu miile se adunar ei pe uliele
Trgovitei, npdind ce-tatea ca un roi de
lcuste, n adstarea milei fgduite.
Oamenii lui Vod i traser n cteva
gherete lungi, de scnduri, ridicate peste
noapte ntr-adins pentru acei oaspei de
soi. i acolo, pe mesele nesfrite, se
ncinse un praznic de pomin, dei fr
bucate i buturi prea alese. n vreme ce
acei farnici i miei se osptau chiuind
de bucurie, Vlad porunci s se dea magaziilor foc i astfel scp ara de lepra
ceretoriei.
V plcu, boieri dumneavoastr, ce
fcui? ntreb Vlad pe sfetnici, artndu-i
dinii albi.
ngrozii, boierii biguir:
Ne place... Cum s nu ne plac, Mria
Ta?
Iac aa se strpesc omizile care sug
i stric rodul po-milor: prin foc izbvitor.
Iar pentru vnztori am eu pedeaps i mai
bun! i dup ce voi nscuna cinstea,

munca i dreptatea n ar, s mai


pofteasc vrjmaii pe la noi, ca printr-un
sat fr cini!
II

CLUGRUL NECINSTIT I ALI


HOI
Multe ntmplri se povestesc de felul
cum noul Domn aez cinstea i dreptatea
n ara Romneasc.
Astfel ntlni Vod epe, n drumul lui
un clugr grec, gras ct un butoi de seu,
mnnd din urm un mgar care abia
ducea samarele grele cu bunti de tot
felul. Nu prea avea nfiare cretineasc
acest clugr i Domnul, pricepnd c era
un viclean care nela pe drept-credincioi,
adunnd avuii pentru sine, l opri n
mijlocul satului i ntreb pe oameni:
Vine des acest clugr pe aici ca s-l
miluii? Dar prin alte sate se mai duce?
Oamenii rspunser tot ce tiau despre
el.
i ceea ce adun de la voi, mparte i

el sracilor? mai ntreb Domnul. C altfel


l vd rotofei, iar desagii i snt doldora.
Asta numai el tie, Mria Ta.
Atunci Vod l ntreb pe clugr:
De unde eti, prea sfinte?
De la Muntele Athos.
Te vd srac, cci umbli cu picioarele
goale, fcu Domnul ca s-l prind.
Srac, Mria Ta, srac lipit.
Dar cu milostenia pe care o aduni ce
faci?
Apoi o mpart cu fraii mei clugri.
i cum se mpac ei cu aceast
alergtur a ta, ca s pri-measc toate pe
de-a gata?
Ei se nchin, Mria Ta, se roag
pentru norod! rspunse clugrul cel
farnic.
Ia s mergem pn la mnstire, s
vd i eu pe acei fe-ricii frai!
La
mnstire
viclenia
clugrului
hrpre se dete pe fa: el aduna n chilia
sa toate buntile, apoi le vindea i banii
i punea la chimir, n pstrare. Dup aceea
i trecea Dunrea i iar se ntorcea
clugrul, ca s urmeze ceretoria lui

neltoare.
Vod mpri sracilor ntreaga avere a
clugrului, iar pe el l trase n eap...
Grea lupt duse Vlad mpotriva tlharilor
att de numeroi c nu se mai puteau
deosebi de oamenii cinstii. Pe care-i
prindea i ardea de vii, le tia capetele i
de cele mai deseori i trgea n eap, ca
s fie pild hoilor nc neprini.
Pentru un igan, care furase o turt de
unt de la o femeie srman, mpovrat
de grija unei case cu cinci suflete, Vod
iscodi o pedeaps potrivit, dup ce
iganul, luat la rost, mrtu-risi hoia:
Ca s fie aceasta pild tuturor,
poruncesc: s se ia zece ocale de unt din
chelarul domnesc, i s fie date acestei
femei care crete i hrnete cinci copii,
ce-mi vor fi cndva buni ostai. i s se mai
ia zece ocale, care s se topeasc, iar cnd
o da untul n fiert, s-mi legai pe acest
tlhar seme i s turnai fiertura pe el,
pn se va rumeni bine ca o friptur de
soi...

III

FIUL DOAMNEI OLTEA


Numai cu asemenea fapte izbuti Vod
Vlad s strpeasc din rdcini hoia
cuibrit n ar de putea cltorul s
treac de-aci nainte pe drumul cel mai
dosnic, fr team de a-i sri tlharii n
crc, s-l prade ori s-i scurteze zilele.
Oamenii
se
puser
pe
munc,
ncredinai c avutul lor nu va fi atins de
nimeni. n felul acesta birurile erau pltite
la timp, cci unde e belug, dania nu doare
i n ara Romneasc de foame nu se va
mai vita nimeni...
Cei care veneau de pe alte meleaguri,
dup o lips mai nde-lungat, nici nu mai
cunoteau ara, ntr-att se schimbase, sub
stranica domnie a lui Vlad, numai n doi
ani.
Prin 1457, adic dup un an de la
nscunare, se pomeni Vlad epe cu doi
oaspei de seam venind de departe,
tocmai din ara Lehiei. Era Doamna Oltea,
vduva fostului Domn al Moldovei,

Bogdan, cel ucis la o nunt chiar de fratele


su Aron. Venise dimpreun cu fiu-su
tefan, acum flcu n floare, care avea s
ajung cel mai vestit voievod al Moldovei.
Vod primi cu cinste pe musafiri n sala
cea mare a jilului, de fa fiind numai doi
boieri din Divan. Dup ce tefan depn n
puine cuvinte restritea sa, urm spunnd
cu rspicare:
Rogu-te s m ajui cu oaste, Mria
Ta, pentru a-mi dobndi dreptul legiuit, la
scaunul Moldovei. Nu vei face aceasta spre
pagub, ci spre folosul Mriei Tale. Cci
rile noastre din acelai neam se trag, au
acelai snge i vorbesc acelai grai i pe
amndou le pate aceeai primejdie:
turcul blestemat. Chiar de n-ar fi surori ele,
primejdia cea mare trebuia s le uneasc
spre a-i pstra fiina. Dac Mahomed al
II-lea lu Constantinopolea ntrindu-i
puterea, de ce rile noastre n-ar fi mn-n
mn ca s-i in piept?
Vlad epe sttea pe jil i fierbea ca o
oal pe foc. Se ridic dintr-o dat n
picioare i, ntorcndu-se ctre boieri, le
gri aproape strignd:

Acest frate moldovean parc mi


rostete gndurile ce-mi umbl prin cap.
i strngnd degrab vreo mie cinci sute
de oaste i dete ajutor s-i capete dreptul
sngelui. Mult se bucurar oaspeii de
izbndirea lor i Doamna Oltea, care auzise
anume clevetiri pe seama lui Vlad epe,
zise:
Drept i sritor la nevoie este Domnul
rii. Dar cei ri la cuget trebuie s fug
din calea lui...
IV

FRICA PZETE VIA


Rmase de pomin ntmplarea acelui
negutor din Florena, care colinda
adesea prin ara noastr.
Venind el n Trgovite cu bun avuie,
odoare de aur i nestemate, dup o lips
de trei ani, nu avea tiin de cinstea care
se aezase att de temeinic de-a lungul i
de-a latul rii. Temndu-se a nu pi ce
mai pise odat, cnd fusese jefuit de
marf i era ct pe-aci s-i piard viaa, se
nfi Domnului, cu un dar preios, i-l

rug s-i dea o seam de ostai ca s-l


ocroteasc de tlhari.
Tlhari, n ara mea?... strig Domnul
uluit. Afl, florentinule, c pe la noi n-a mai
rmas nici unul mcar de smn.
Apoi ntorcndu-se ctre un boier l
ntreb:
Vel-sptare, tiu c ai o vie mndr pe
dealul Cotmeni. i fur careva strugurii la
vreme de noapte?
Nu, Mria Ta, ferit-a sfntul, nu se
atinge nimeni de un bob.
Ai pus paznici buni?
A, n-am nici un paznic n vie. La
ce-mi trebuie?
Atunci cine-o pzete?...
Frica pzete via, Mria Ta. Cci ea e
cel mai bun paznic. Vlad se ntoarse ctre
negutor:
Ai auzit ce spune? Ca s te
ncredinez c nu snt vorbe goale, i
poruncesc s-i iei darul napoi, iar marfa
s-o
lai
la
noapte,
sub
chezie
domneasc, fie pe maidan, fie pe uli, n
afar de zidurile cetii, n sfrit unde i
vrea, tu viind s dormi sub coperiul meu,

De nu vei face ntocmai, te pedepsesc ca


pe un defimtor... Dar nainte de aceasta,
vreau s tiu: tu eti cinstit, negutorule?
Cci astfel cum poi cere altora cinste dac
tu nsui n-o ai?
Snt cinstit, Mria Ta. Pe nimeni n-am
nelat pn acum.
Dac n-o fi aa precum zici, ai s
simi din greu urgia mea.
Negutorul din Florena neavnd ncotro
i ls odoarele i marfa pe un maidan n
faptul serii i, oftnd, se ntoarse la palat,
unde i se pregtise o odaie. Dar nu nchise
ochii toat noaptea, ncredinat c nu-i va
mai gsi nestematele, iar Domnul l va
alunga peste hotare. Cum se lumin de
ziu dete fuga la maidan. Minune! Gsi
avuia neatins, aa precum o lsase.
Se nfi lui Vlad cu mare smerenie,
ludnd mult cinstea locuitorilor i spunnd
c nicieri, pe unde umblase, n-a ntlnit,
oameni mai de isprav.
Vod zmbea ascultndu-l i-i mngia
ciocul de barb. Apoi, ctnd lung n ochii
florentinului, l ntreb brusc:
i-ai cercetat bine, punga, cinstite

negutor? Nu-i lip-sete nici un galben?


Nici unul, Mria Ta. Ba, dimpotriv, nu
tiu cum se face c-mi prisosete unul. Oi
fi greit numrtoarea, nu-mi dau seama
ce anume s-a ntmplat.
Ai numrat bine. Eu i-am adugit un
galben ca s-i ncerc cinstea, nelegi sau
ba? Dac nu-mi spuneai de galbenul gsit
n plus, te socoteam necinstit i-i
confiscam buntate de marf.
Florentinul rmase uluit auzind de
isteaa capcan din care scpase cu fa
curat. Teribil acest Domn al rii
Romneti! Un al doilea ca el nu se afl pe
pmnt.
Vod i mai spuse:
mi plcu inelul pe care mi l-ai adus
ieri. l opresc pltindu-l, cci daruri nu
primesc dect de la cei deopotriv cu mine.
Aa c f bine i treci pe la vistierie ca
s-i ridici preul lui, fr nici o vam. Iar
pe unde te duci, s povesteti ce ai vzut
n ara mea! Dac frica pzete via, cu
timpul ea se preface n obicei, aa ca
cinstea i virtutea s fie o trstur a firii
oame-nilor. Iac de ce am aezat legea

fricii n fruntea grijilor mele.


Fr doar i poate c florentinul o fi
povestit multora, prin locurile pe unde
colinda, pania ce pise pe meleagurile
noastre. Or fi povestit, de bun sam i
alii alte panii, aa se face c Voievodul
rii Romneti ajunsese vestit n toat
Europa, n jurul numelui su esndu-se o
stare de spaim. Pretutindeni citea lumea
isprvile lui Drculea, adic ndrcitul. Se
crede c poves-tirile fuseser scrise de un
sas n nemete i tiprite n crticele cu
gravuri
n
lemn,
artnd
grozviile
voievodului muntean. Pe lng acestea, au
mai
umblat
scrieri
slavoneti
n
manuscrise co-piate de diaci, fcndu-i
pretutindeni o crunt faim.
V

RVNITORII LA DOMNIE
Mult mai crud se purta ns Vlad-vod
cu dumanii rii.
Dup obiceiul strictor ce se luase de la
o vreme ca n scaunul de la Trgovite i
de la Suceava s se urce mereu ali domni,

trei frai vitregi aflai prin prile


Transilvaniei urzir tot felul de vicleuguri,
doar or ajunge ei voievozi, n locul lui
epe. Pe unul l chema Vlad Clugrul,
cci fusese o vreme clugr, pe altul Dan
iar pe al treilea Basarab-Voievod (chiar
mai nainte de a fi... voievod!).
Vlad epe se arta mhnit foarte i
scrise rudei i sprijinito-rului su din
Transilvania, craiul Corvin, de acele
uneltiri nevred-nice ce ctau s strice
legmntul fcut ntre ei. Suprarea Domnului se ntei i mai mult, aflnd c se
ridicaser mpotriva lui muli sai, care
fceau nego bnos n ar i, de asemeni,
muli romni din Amla, care vnau avuie
de la viitorul domn.
Neprimind rspuns bun, Vlad chem pe
boieri la Divan i le porunci scurt:
n dou zile s fii la trectoarea
Predealului cu toi cl-reii i sbiile
ascuite.
n aceeai zi prinse pe negustorii
braoveni, n numr de pa-truzeci i unu, i
i arse de vii, neavnd vreme s le mai
ascut epi.

Acum cred c m vor ine minte! gri


Domnul uurat.
La o trectoare, un tnr boier se rosti
ca Domnul s lase oameni acolo de paz.
Domnul se gndi o clip, apoi rspunse:
Nu, logofete! Dac nu-i va opri frica, e
bine s-i mai batem o dat, pn s-or
ngrozi ca s putem sta linitii pe la
colibele noastre!
Voievodul Dan, care nu putu fi prins,
adun oaste i cu aju-torul sailor, nsetai
de rzbunare, intr n ar, n primvara
anului 1460.
Btlia cu Vlad avu loc sub dealuri i,
ntr-o singur zi, lefegiii sai ai lui Dan fur
att de crunt btui, c numai puini
scpar cu fuga ca s duc veste rudelor
din mprejurimile Braovului, c-n afar de
ei, nu se mai ntoarce nimeni din ara
Romneasc.
Dan fu prins viu i nevtmat. Vod,
apropiindu-se de el, i ridic brbia cu un
deget i rnji cu dinii lui albi:
De ce-i curge ndueala uvoi, frate
Dane? Au te frige scaunul domniei cu
fierbineal mare? Tot mai bine-i sub

pmnt cci acolo este rcoare.


i puse un sobor de preoi s-i cnte
prohodul, n vreme ce i se spa groapa.
Nefericitul voievod i ascult slujba
pogribaniei cu minile pe piept, cu fruntea
n jos, n mn cu o lumnare, ca la
nmormntarea altuia.
i iart, Dumnezeule, pcatele
robului tu Dan, pe care le-a mplinit cu
gndul sau cu fapta...
i
primete-l,
Dumnezeule,
n
mpria ta, unde nu snt nici tlhari, nici
furi, ci numai viei fr de sfrit cntau
preoii, cdelnind amarnic pe osndit,
care plutea acum n fum mirositor de
tmie.
Amin! S-i fie rna uoar, roti
domnul Vlad, cu capul descoperit, cum se
cuvine dinaintea unui mort.
Dup aceea clul retez capul lui Dan,
care se prbui de-a dreptul n groap,
odat cu leul.
De atunci nu mai cutez nimeni n
Transilvania s unelteasc mpotriva lui
Vlad, cruntul domn dar deopotriv viteaz i
drept.

VI

DOUA EPI MAI NALTE


Trecuser trei ani de la urcarea n
scaunul rii Romneti i Vlad nu
trimisese turcilor nici birul n bani, nici
birul sngelui, adic cinci sute de copii pe
an, menii s ajung ieniceri n oastea
sultanului...
Atept el, turcul, ce atept socotind
c poate va primi mai muli bani i mai
muli copii dintr-o dat, ns pn la urm
i pierdu rbdarea era doar Mahomed
al II-lea, cuceritorul Bizan-ului. Chemnd la
sine cinci dregtori de seam, le spuse:
S v ducei la Trgovite, unde acel
voievod, ruda lui Mateia Corvinul, a uitat
de legmntul fcut cu noi de bunicul su
Mircea. Iscodii-l cu bgare de seam ca s
vedem n ce ape se scald!
S-l aducem viu sau mort? ntreb
unul
din
ei,
dezmierdnd
mnerul
iataganului.
Aud c e un om crunt! Lsai-l
deocamdat n pace! rs-punse sultanul.

S v dea haraciul i birul de snge. Vom


vedea mai trziu ce facem cu el.
Solii ajunser la Trgovite, unde Vlad
care nici gnd n-avea s ndure asuprirea
turceasc pe care o cunotea att de bine
i primi cuviincios, cu toat semeia lor,
spre a le putea da plata cuvenit, aa cum
ticluise mintea lui istea i ne-nfricat.
De bani s n-avei nici o grij, i
ncredin Vlad n sala tronului, nconjurat
de boieri, care din porunca Domnului
puseser oaste bun de straj la toate
ieirile din palat i din cetate. C birul l-am
pus bine deoparte, s-l trimit Padiahului,
stpnul nostru slvit, o dat la cinci ani,
ca s neleag i el ceva. Ct despre copii,
avut-am ani cam srccioi, aa c i in
la hran bun, ca s arate mplinii la
fptur. Astfel ce va face luminia sa cu
nite pui de bodaproste? Dar, m rog
dumneavoastr urm Vod, dup ce
luar cu toii erbeturile de ce nu
scoatei turba-nele din cap, aa cum am
scos i noi cumele?
Vlad, care trise muli ani ntre turci,
tia bine c legea profe-tului lor i oprea de

a-i scoate turbanul.


Voi scoatei cumele n biseric i prin
casele oamenilor. Noi, ns, nu ne scoatem
turbanele niciodat! rspunse unul din
soli. Mai ales n faa ghiaurilor e cea mai
mare ruine a sta turcul descoperit.
Aa? fcu Vod, ca i cum se minuna
de cele auzite. Dar ce facei la vreme de
furtun? Dac vntul prdalnicul v smulge
turbanele din cpnile voastre? Nu-i
ruine?
Ruine si pcat! ncuviin solul mai
btrn.
Dac ai venit la Curtea mea, n-a
vrea s suferii vreo ruine sau vreun
pcat, aa c m-am gndit s v fac un
pustiu de bine, ca s nu v mai cad
turbanele de pe cap, chiar de-ar sufla
vntul turbat.
i fcu semn otenilor care stteau
smirn dinapoia jilului domnesc, avnd la
bru unii ciocane, alii piroane de fier
ascuite.
S
le
batei
vrtos dumnealor
turbanele, ca s nu le smulg nici un vnt,
porunci VI ad, cci e mare pcat acesta,

nct i pierd bieii turci sufletele.


Pe loc otenii nconjurar pe trimiii
hrprei care veniser dup aurul i
sngele neamului, i legar fedele, i cu
piroane lungi i ascuite le intuir
turbanele n cap.
Aflnd sultanul Mahomed pania solilor
si, crunt se mnie, dar i spuse c ar fi
prea mare cinste s trimit mpotriva unui
voievod mrunel o oaste turceasc
cnd cu viclenie i-ar veni tocmai bine de
hac.
Tria n preajma Seraiului un grec
linguitor i viclean, Catavolinos, n care
sultanul avea mult ncredere.
S te duci, ghiaure, i s pui degrab
mna pe acel Vlad, care i-a btut joc de
mine, cum n-a cutezat nc nici unul din
vrjmaii mei! Mi-e ruine s m rzboiesc
cu el. Dar nici nepe-depsit nu se cade s-l
las, fiind n stare acel voievod a-mi face
cine tie ce alt bocluc. De ci oameni ai
nevoie i de ci galbeni?
De nici un om i de nici un galben,
rspunse Catavolinos, surznd din buzele-i
groase i umede, cci era grecul umflat de

slnin ca un obolan. Dac m duc la


Trgovite cu oteni, ca-pt voievodul
bnuial, i nu-l mai scot din brlog. Aa,
numai eu, l duc binior de nas pn la
Giurgiu, la Hamza-paa. Aci sau l nhm
de viu, sau l facem scpat n Dunre!
Aa te vreau, Catavolinos! i dac
duci isprava la bun sfrit, te fac la
ntoarcere mare dragoman.
Lui Vod nu-i venea a crede ochilor
zrind cum se tra la picioarele sale, pe
duumeaua din sala tronului, acea namil
de seu, de pe obrajii cruia se scurgeau
priae de ndueal.
Sol al sultanului Mahomed eti tu?
fcu voievodul cu-viincios, ghicind nc din
capul locului viclenia acelui grec. Un
asemenea sol nu se cade s ling
picioarele jilului meu.
i-l ajut a se ridica pe picioare.
Grecul istorisi Domnului c sultanul nu
era grbit s pri-measc haraciul i
sufletele, nelegnd greutile lui Vod n
cei dinti ani de domnie. Numai c paa de
la Giurgiu e cam suprat din pricina unor
btinai care-i ncalc locurile i blile de

pete. Aa c n-ar fi ru s se repead


pn la Giurgiu pentru a pune capt
acestei zavistii, cum o socoti c e drept i
bine.
...Vorbe despre greci umblau multe i de
tot felul prin ar: c grecul atunci cnd se
jur i sar inima-n desag i te fur aa
c i d miere cu lingura, iar cu coada i
scoate ochii.
ngndurat, Vlad i spuse c pn n-o da
nc o nvtur bun turcilor, nu-l vor
lsa n pace. Pasmite pgnii au piele mai
groas dect a sailor, aa c li se cuvine o
pild mai ustu-rtoare.
Bine, s mergem la Giurgiu, chir
Catavolinos!
rspunse
Domnul,
ridicndu-se din jil. Se poate s inem
zzanie cu sublima Poart pentru o pricin
att de mititic?
Domnul se sftui n acea noapte cu
boierii, crora le porunci s-l urmeze pn
la Dunre, mai de departe, ca s nu prind
grecul de veste, lund cu ei ct oaste or
putea strnge la repezeal.
Btlie mare nu va fi, boieri
dumneavoastr, mai degrab avem nevoie

de brae vnjoase care s ascut cteva mii


de epi bune pentru vnat proaspt, gri
Vod artndu-i colii.
Vlad ajunse la Giurgiu, avnd cu sine
numai straja domneasc. Hamza-paa,
cnd l zri de departe cu ostai puini, fcu
semn ienicerilor lui, care, aruncndu-se pe
caii lor iui, pe dat l ncon-jurar. Se
ncinse o lupt crncen, cci Domnul nu
se ferea s ncrucieze sabia, cutnd el cu
ochii pe vicleanul pa, care ns
rmsese mai la o parte, n apropierea
oraului. Cnd era lupta n toi i ienicerii
credeau c au copleit cu numrul lor
straja Voievodului, se ivir i boierii valahi
cu grosul oastei alctuit din clrei i
pedestrai.
nelegnd ei cum stteau lucrurile i
tiind c Vod n-avea nevoie de ajutor
pentru el, nconjurar tabra turceasc i
se re-pezir n spatele ienicerilor. Nu izbuti
a scpa nimeni din mpre-surare. i lupta
ncepu aprig i fr cruare. Acei dintre
turci, care nu-i pierdur viaa n lupt,
fur prini i adui legai n faa Domnului.
Erau
cteva
mii,
cci
romnii

nconjuraser i Giurgiul, pe care-l curir


de jefuitorii cu turban.
n acea noapte otenii romni, fcnd
mare haz, ascuir pn-n revrsatul zorilor
epi cu nemiluita dintr-o pdure apropiat.
Vlad-vod, clare pe calu-i alb, de zile
mari, strig la cele dou cpetenii
vrjmae legate fedele, care fuseser
aduse n faa lui:
Chir Catavolinos i tu, Hamza-paa,
dac voi m-ai fi prins, nu m duceai la
Stambul s fac acolo Padiahul privelite
cu mine, s-mi taie capul i s m arunce
n mare? Aa-i? Eu snt mai blajin dect
stpnul vostru. Am s v trag n eap s
v mnnce ciorile, sracele, ca s nu mai
caute smna prin ogoarele oamenilor.
Pe cei doi prini i trecur toate
nduelile auzind ce-i ateapt. Domnul
urm:
i ca s nu nfiai plngere la Alah
pe lumea cealalt c v-am nedreptit
cumva, punndu-v la rnd cu protimea,
iaca am s aleg pentru mrimile voastre
cte o eap mai nalt, s stai mai presus
dect ceilali, precum v e rangul...

Apoi, ntorcndu-se ctre ai lui, strig:


Aducei
dou
epi
nalte
i
simandicoase,
pentru
Mria
Sa
Hamza-paa i chir Catavolinos! .
i astfel, la marginea Giurgiului, se
ridic n dimineaa aceea o pdure de epi,
n jurul crora se adunar de srg ciorile de
pe tot malul Dunrii.
Vlad-vod nu se mulumi numai cu atta.
Vrnd a bga spaima n vrjmai o dat
pentru totdeauna, trecu Dunrea i prad
satele i trgurile, cte afl n cale. Nu ls
n via dect vrbiile din vzduh...
Era obiceiul pe acea vreme a se strnge
capetele celor ucii, spre a li se face
numrtoarea.
i
epe-vod,
ntorcndu-se
la
Trgovite,
scrise
prietenului i sprijinitorului su, Mateia
Corvinul, c a trimis pe lumea cealalt
23.809 nelegiuii i tlhari, n afar de 884,
leuri care fiind arse n- au mai putut fi
nfiate

VII

SULTANUL MAHOMED SE MIC


Groaza cuprinse pe turci, mai mare i
mai crunt dect i nchipuir romnii
cci mult mai trziu iei la iveal- scrierea
unui
turc
din
acea
vreme,
care
mrturisete c ntr-att se spe-riaser de
Domnul romn aezrile turcilor, nct se
socotea fericit locuitorul din Stambul care
putea trece dincolo, n Anatolia!.
Mahomed al Il-lea, vznd c numai cu
vicleugul nu va putea rpune pe Vlad,
porni el nsui, spre Dunre, n fruntea
unei otiri de dou sute cincizeci de mii de
lupttori numr nemaipomenit pn
atunci pentru a nltura pe domn din
scaunul rii Ro-mneti.
Cnd afl de aceast pacoste, Vlad
epe puse buciumai pe dealuri de adun
pe toi romnii care puteau lupta, fie i
numai cu o coas. Apoi chem n sala
tronului pe sfetnici i le gri:
De-acum, boieri dumneavoastr, cu
puterea noastr isprav mare n-om putea

face mpotriva unui balaur cu dou sute


cinci zeci de mii de capete! E rndul nostru
s fim vicleni i istei, cci numai cu
ajutorul lui Dumnezeu i cu mintea ager
vom putea iei cu bine din aceast grea
ncercare.
i Domnul i fcu o cruce mare,
cretineasc, cci altfel era evlavios i cu
temere de cele sfinte, zidind el mnstirea
Comana i biserica de la Trgor i fcnd
danii la Muntele Athos.
Pn a nu trece turcul Dunrea, Vlad
epe i-o lu nainte prdnd, prjolind i
prinznd cteva mii de ieniceri, care
adstau grosul otirii.
Ce pdure se vede acolo, vizirule? C
e desfrunzit dei ne aflm n puterea
verii! Sau or fi mnoat-o omizile? ntreb
sultanul care mergea clare n mijlocul
otirii turceti, nconjurat de slujbaii cei
mai de seam ai mpriei.
Marele-vizir, care avea vederea mai
ager, rspunse ngrozit:
S ocolim acea pdurice, Luminia
Ta. E piaz rea.
Nu-mi place s m abat din drum,

gri sultanul ncruntndu-se.


Atunci, Stpne, vom vedea i noi i
otenii notri obiceiul crud pe care-l are
Domnul muntean de a-i trage dumanii n
eap.
Sultanul abtu otirea din cale, ca s-o
fereasc de spaim, iar el, ntovrit
numai de marele-vizir, dete pinteni calului
i se opri n marginea luncii cu ieniceri
nfipi n pari nali, ca nite sperietori de
ciori. .
Sultanul oft, se btu cu pumnul n piept
i strig:
Pe Alah cel viu! Dac pun mna pe
acel ghiaur, alt moarte nu-i dau dect o
eap ca asta!
Luminia Ta, la ananghie Vlad e n
stare s se arunce singur n sabie.
Atunci i mort l trag n eap, strig
sultanul nvineit de furie neputincioas.
Cotropitorii trecur Dunrea fr nici o
mpotrivire din partea lui epe-vod. Ct
bteai cu ochii, pe toat ntinderea cmpiei
dunrene, nu se zrea nici ipenie de om,
nici trg, nici sat, nici ctun, nimic. Pn i
pdurile fuseser arse, iar fntnile ori astu-

pate cu pmnt ori otrvite.


Armia turceasc se tra iava-iava, prin
pustiul semnat n calea ei, cci apa i
merindea trebuiau aduse acum, ht! de
departe, dinapoi, din cealalt parte a
Dunrii.
i cum viermuia puhoiul otoman istovit
i nsetat netiind dac va ajunge cu via
pn la o aezare omeneasc, strjile
ntlnir un turc cocrjat, cu alvari i
turban ferfeniit, sprijinindu-i btrneele
ntr-un toiag. De mirare c mai tria, n
acea pustietate lsat de otirea valahilor
ce prea s fi fugit n alt ar.
l duser n faa sultanului, care, de-a
clare, l ntreb:
Ce caui tu, bre, pe-aici? i cum de nu
te-au omort ghiaurii?
S trieti, Luminia Ta, m mir i eu
cum am scpat teafr! Au vrut ei s m
trag n eap, dar n-au mai avut vreme,
c se grbeau s fug, gri btrnul turc.
Cum te cheam? ntreb Sultanul,
temndu-se c ar fi vreo iscoad.
Iscoad, nu era ci... nsui Vlad epe,
nenfricatul care se ncumetase s

ptrund n tabra turcilor al cror grai


l nv-ase din copilrie, de cnd fusese
ostatec ca s-i abat din dru-mul lor
spre cetatea de scaun i a-i atrage n
mlatinile Dmbovi-ei, unde s-i bat ca
pe oi.
Cum s m cheme? Mustafa!
rspunse prefcutul turc.
Ce tii despre ghiaurii care au fugit
dinaintea noastr, dac spui c ai trit n
mijlocul lor? ntreb marele-vizir, vrnd s
cunoasc puterea lui Vlad.
D-apoi e de mirare cum de-a adunat
voievodul lor atia lupttori! rspunse
Mustafa, ca s se arate c spune adevrul.
Numai c ei snt fr cai, deoarece vreo
doi ani a bntuit seceta pe-aici de se
prpdir mai toate vitele.
Sultanul simi nviorare auzind vestea,
ncredinat fiind c oas-tea pedestra a
voievodului va fi uor nconjurat i
mcelrit de clreii musulmani..
i pe ce drum a apucat-o ghiaurul, nu
tii? ntreb sultanul grbit s dea piept cu
Vlad, care-i fcuse atta snge ru.
Luminia Ta, mult m mirai i eu,

c-n loc s-o apuce pe drumul Trgovitei,


unde e cetatea lui de scaun, o crmi ncolo
spre apus, cam pe unde curge apa
Dmboviei... Nu tiu care s fie pricina, m
jur pe Alah!
Sultanul se sftui pe loc cu marele-vizir
creznd amndoi n cuvintele lui Mustafa,
cci ele artau gndul lui Vlad epe de a
rmne ascuns napoia otirii turceti, spre
a-i sri n spate i a-i tia legtura cu
inuturile de peste Dunre, de unde le
venea me-rindea, sau zahareaua, cum se
spunea pe atunci.
Mustafa, rezemat n toiag, cltina din
cap ca un turc copleit de btrnee, dar n
mintea lui gndea:
Of, Doamne! De s-ar lua turcul dup
artrile mele i s-ar abate din drumul
Trgovitei mare zpceal a face n
otirea lui prin mlatinile de lng
Bucureti!...
Mustafa, strig deodat Sultanul, treci
n spatele cortului meu i spune
buctarului s te ospteze. C vetile tale
de mare folos ne vor fi!
Alah s te ajute, Luminia Ta,

rspunse Mustafa, i n vreme ce inima i


slta de bucurie, se trase napoi, la
corturile mprteti, unde se ospta ca-n
zile mari.
VIII

O FAPT NENFRICAT
Dup ce oastea se puse din nou n
micare, vzu Vlad-Mustafa dintr-un copac
c dumanii apucaser spre Bucureti, aa
dup cum vroia el.
ntr-o
pdurice
apropiat,
unde-l
adstau civa boieri clri, rmase pn se
aprinser stelele sub mantia cerului, apoi
nclecnd cu toii tiar ara de-a
curmezi ca nlucile.
Vlad vzuse de-acum ntreaga armie pe
care sultanul o ridicase mpotriv-i ca s-l
prpdeasc.
Ai pus tu mna, turcule, pe cetatea
Bizanului, dar pe Vlad n-o s-l prinzi! gri
voievodul cu mnie. nfruntnd parc o
vede-nie de departe.
Porunci unuia dintre boieri s-o ia nainte
i s spuie celorlalte cpetenii din partea

voievodului s nu nceap lupta nainte de


a vedea o mare ncierare n tabra
turceasc. Iar cnd or simi zarva aceea s
se repead cu toii i s mcelreasc pe
nelegiuii fr mil. Apoi, s se trag
binior spre munte, dac vor fi rzbii.
i Mria Ta, ce faci? Unde rmi?
ntreb mirat boierul, tiind c Vlad nu se
ferise niciodat, ci fusese n fruntea lupttorilor.
N-ar fi trebuit s te ndoieti de
Domnul tu, boierule, ci s atepi s auzi
ce i-oi mai spune. Afl dar c m duc n
tabra turceasc, i dac oi reui s
ptrund n cortul sultanului, ne-a pus
Dumnezeu mna n cap.
Cu ochii mari, ngrozii la nceput, apoi
plini de evlavie, pentru curajul voievodului,
boierul porni la drum. Domnul rmase n
marginea drumului, dup ce i leg iar
calul, n adncul unei chingi de pdure din
vecintate.
Oastea turceasc nainta ncet ca un
muuroi de furnici pe drumul desfundat i
prfos.
Ce faci, Mustafa? Tot cu noi eti?... l

ntreb marele-vizir, care-l recunoscu,


atunci cnd alaiul mprtesc din mijlocul
otirii trecu prin dreptul lui Vlad.
Sultanul rse i arunc btrnului
Mustafa o pung de bani, grind ctre
marele-vizir:
Se ine dup noi ca s nu crape de
foame, sracul! I-a plcut pesemne pilaful
buctarului meu!
Dup dou zile de mers, otirea
turceasc se opri n faa mla-tinilor fcute
de erpuirea Dmboviei, ascunse unele
sub rogoz i rchit verde.
Clreii turci, de iscoad, venii n
goana cailor, vestir pe sultan c otenii
lui Vlad se aflau grmdii ntr-o vale, de
cealalt parte a smrcurilor, gata de
btaie.
Marele-vizir fu de prere ca turcii s
ocoleasc blile i, s se apropie tot mai
mult de valahi ca s-i poat lovi mai bine,
chiar a doua zi n zori. Dar sultanul,
temndu-se de o viclenie a lui Vlad, hotr
ca armia turceasc s rmn locului,
desprit de romni prin irul de mlatini,
cci amurgise. i vor porni mpotriva

ghiaurilor, cnd s-o lumina de ziu.


Se ntinser corturile, se fcur focurile,
se rnduir strjile, de data aceasta ntrite
i cu porunc stranic s vegheze cu
luare-aminte, s nu se strecoare vreun
strin, deoarece oastea vrjma era n
apropiere.
n noaptea aceea n tabra turceasc nu
intr nimeni, nici un strin n afar de
btrnul Mustafa, cunoscut de toi i care,
fcndu-i culcuul mai spre margine, pe
unde erau buctriile, i pipia acum
hangerul, pe care-l inea ascuns.
Vlad epe era evlavios ca toi
domnitorii cretini, fr a fi prea bisericos.
Se nchina rar, dar din toat inima.
Adstnd tria nopii, el ngenunche, i
fcu o cruce mare i se rug:
Doamne, ajut-m s ptrund n
cortul nelegiuitului i s-l rpun! Numai
aa
voi
mntui
de
spurcciunea
nvlitorilor bisericile i neamul nostru cel
cretinesc. Puterea nu e la mine, ci la tine,
carele din cer pe toate le vezi i le nelegi.
Ajut-m! Cci n braul meu st acum
soarta rii, pe care singur otirea ei n-o

mai poate ocroti de acest puhoi! Amin!


i, fcndu-i o cruce, se ridic.
Amurgise bine, iar pe la al doilea cntat
al cocoilor trebuia s se ridice luna ca o
secer.
O s mai vad vreodat Mahomed
semiluna?
Vlad, care tia c-i primejduiete viaa,
scoase hangerul i-l n-cinse peste alvari,
ncercndu-i mnerul, ca s fie gata. Apoi se
strecur printre corturi, ndreptndu-se
ctre locul unde tia c se aflau corturile
ncptoare ale Sultanului i marelui-vizir.
Bezna care-l ocroti pe epe, pornit
singur doar cu dou brae mpotriva celui
mai puternic mprat din acea vreme, l i
mpiedic s ajung uor pn la corturile
cutate de el.
Ostenii de drum, otenii turci dormeau
dui. n nici un cort nu se zrea un fir de
lumin.
Voievodul nainta cu mult luare-aminte,
mai mult trndu-se pe brnci, cercetnd cu
auzul ascuit mprejurimile s nu dea peste
vreun ienicer de paz printre corturi. Cnd
auzea pai ncremenea pe loc, apoi se

strecura n cealalt parte dar mereu


nainte, spre int.
Deodat zri o lumin mic, plpind n
noapte. Se apropie de-a builea. Pipi iar
hangerul de la coapsa stng, singura-i
arm, mntuirea lui i a rii Romneti.
De bun seam acea lumin trebuia s
fie n cortul Sultanului, care pesemne
sttea de vorb cu marele-vizir. Iat c n
dreptul acelor corturi mari tocmai trecea o
matahal
uria,
acoperind
razele
luminoase: un ienicer de paz, cu sabia
scoas.
Aadar acolo se afla acel mndru
Padiah, de teama cruia tre-mura toat
suflarea cretin, care ajunsese cu otile
pn-n Carpai i pn la Nistru, supunnd
attea popoare, care ndurau attea biruri,
stpnind cu un singur cuvnt viaa a mii i
milioane de oameni!
Vlad mai fcu un pas i atept pn s-o
stinge lumina din cortul cel mare. Clipele
treceau anevoie, cu plumb n picioare. Ct
s fi stat la pnd voievodul romn? Poate
un ceas, poate dou dar clipele de
ncordare i oelir i mai crunt voina.

Cnd se stinse lumnarea din cort se fcu


parc o bezn i mai mare, n care Vlad nu
mai vedea nici umbra uria a ienicerului
de paz.
Dar
ncet-ncet
se
obinui
cu
ntunecimea. Dup ce straja se deprt
binior, Vlad ptrunse n cort pe brnci, cu
sufletul la gur i hangerul n mn. Lovi cu
sete. Un geamt scurt, nfundat l
ncredina c nu dduse gre.
Apoi sfiind pnza cortului, o rupse la
fug ca o nluc i ncepu s strige
turcete:
Srii! Srii! Au omorit tlharii pe
Padiah. Ghiaurii au luat viaa luminatului
nostru sultan! Srii!
n cteva clipe tabra turceasc era n
picioare. Se aprinser fclii prin corturi.
Cpeteniile i adunar oamenii i pornir
toi cu hangerele scoase spre cortul
Padiahului. Aci ddur n ntu-neric peste
alii care veneau spre ei n fug, de
asemenea cu han-gerele scoase i din
spaima care-i cuprinse, crezur c
nvliser ghiaurii n tabr.
i pe dat se ncinse ntre ei o lupt

crunt cu rcnete i gemete, care inu pn


n zori.
n vremea aceasta, boierii romni cu
plcurile lor de clrei, pndind de aproape
tabra turceasc, i deter seama de
zarva care se iscase acolo i, dup cuvntul
voievodului, lovir pe turci din trei pri.
Mai bine de un sfert din marea otire
turceasc se prpdi n acea noapte de
pomin.
Cnd se lumin de ziu, Vlad epe, n
mijlocul oamenilor lui, se trgea spre
Trgovite.
Era abtut, dei dduse osmanlilor o
lovitur grea.
Pentru ntia oar, mna lui nu nimerise:
n locul Sultanului, omorse pe marele-vizir.
Paguba pe care o pricinui armatei
turceti era destul de nsem-nat, dar nu
ntr-att ca s aduc biruina. Sultanul
Mahomed scpase teafr, iar furia lui era
acum i mai mare.
Domnul afl cu uimire c printre
slujitorii care urmau pe sul-tan era i Radu
cel Frumos, frate bun cu voievodul, dar
fericit c aa erau apucturile pe acea

vreme s ia locul lui Vlad!


ntr-adevr, avea chip frumos acest
Radu i plcuse tuturor din seraiul lui
Mahomed. Mai avea i vorba mieroas, aa
c i fcuse multe prietenii.
IX

DIN TEMNI N MORMNT...


Vlad nu-i pierdu ndejdea. Era hotrt
s lupte pn la capt pentru scaunul su,
pentru neatrnarea rii Romneti. Pe
unde trecea lsa numai jalea i pustiul, ca
otile turceti s nu gseasc hran nici
pentru oameni, nici pentru vitele de
povar.
Din pricina acestor lipsuri i a cldurilor
mari care aprinseser vzduhul n acel an,
se li ntre turci molima ciumii, pe care
nimeni n-o mai putu stinge.
Sultanul se grbi s ajung la Trgovite,
pe care vru s-o mpre-soare. Dar gsi
cetatea fr aprare, cu porile deschise.
Vod trecuse munii cu gndul de a cuta
ocrotire n Transilvania, la ruda sa, Mateia
Corvinul. Sultanul, nghesuit de grijile

oastei care se mpuina de molim, hotr


s lase ara, chit c nu izbndise nimic,
ntorcndu-se la arigrad. Dar, cutnd
timpul potrivit, iei la iveal Radu cel
Frumos dimpreun cu civa boieri ale
cror familii se adpotiser la mnstirea
Snagov. Acest Radu, btea mai de mult n
strunele turcilor ca s apuce scaunul
domniei. i nchinndu-se lui Mahomed al
II-lea, i fgdui supunere i tribut mrit.
Astfel primi el pacea odat cu tronul rii
Romneti. Sul-tanul se trase numaidect
cu rmiele oastei peste Dunre, bucuros foarte de aceast chivernisire care-i
acoperea strdania rz-boiului.
Vlad epe, urmat acum numai de
boierii ce luptaser cu el n preajma
Bucuretiului i de plcul de clrei care
suferiser fr murmur toate lipsurile i
toate ostenelile, btu ntr-un amurg nroit de soarele lui august la poarta de fier
a castelului regesc din Buda.
Mateia Corvinul, sprijinitorul Domnului
rii Romneti, l primi numaidect, ca pe
o rud i un prieten.
Te vd istovit i mhnit, zise Craiul.

Te-au alungat turcii?... N-ai nici o team,


c le venim noi de hac! Ia povestete-mi
mai nti cum s-au ntmplat lucrurile...
Vlad epe istorisi pe scurt strdaniile
lui din cei din urm ani spre a feri ara de
jaful turcesc, apoi lupta cu armata uria a
lui Mahomed i fuga Domnului n
Transilvania, lsnd Trgovitea pe mna
nelegiuiilor care au i gsit o coad de
topor n Radu cel Frumos, nsui fratele
Domnului, gata a le plti toate birurile i a
sruta poala Padiahului.
Craiul Corvin, bucuros c Domnul rii
Romaneti luptase cu atta drzenie
mpotriva mpriei de la miaz-zi, l
ntreb:
Nu neleg de ce te-ai dus cu otirea
s-nfruni acel puhoi, cnd era mai lesne s
treci munii cu oamenii ti, ca dimpreun
cu mine s doborm pe vrjma.
Vlad epe destinui Craiului Matei c
nu avusese de gnd s dea piept cu otirea
musulman, ci numai s-o risipeasc i s-o
mpuineze, dup ce el, Domnul rii
Romneti, ar fi fcut seama, cu mna lui,
Sultanului Mahomed. Dar nu-l ajut

norocul, cci n locul Padiahului, ucise, din


greeal, pe marele-vizir, iar a doua zi,
dup ce turcii se tiar toat noaptea ntre
ei, vzur c du-manul era n alt parte...
Craiul Matei rse cutremurat de aceast
nstrunic ntmplare, n vreme ce Vlad
epe tcea, privind ncruntat n jos.
D-apoi, cumnate, am s-i dau o
patalama la mn, ca s intri n cetatea
Fgraului. Acolo m vor atepta boierii
ti, pn s-or strnge oamenii mei, cci i
am cam risipii. Pn atunci lucreaz cu
sfetnicii ce i-au mai rmas s tragi de
partea ta boierii lui Radu cel Frumos i ci
romni de dincolo de muni or vrea s vie
n tabra de la Fgra. i ne-om ndrepta
asupra Trgovitei, cnd s-o atepta
frate-tu mai puin!...
Vlad epe fu mulumit de cuvintele
Craiului, dar ntorcndu-se ctre boierii si,
care-l ateptau cu caii, n curtea cetii, nu
art un chip mai zmbitor.
La Fgra! le porunci el scurt.
nclecar cu toi i pornir, n tropot,
nfundat, spre cetatea de piatr de la
poalele Carpailor.

Fr doar i poate c viteazul epe ar fi


izbndit s-i recapete tronul, cci oastea
ungureasc, gata de lupt, ncepuse a se
mica. Dar Radu cel Frumos aflase, prin
iscoade, ce-l atepta. i cu ajutorul sailor
din Braov, dumani de moarte ai fratelui
su, alerg la viclenie. Puse pe grmticul
su, priceput la slova i isclitura lui Vlad,
s ticluiasc trei scrisori mincinoase: una
ctre Sultanul Mahomed al II-lea, rugndu-l
de iertare, fgduind tot ajutorul pentru
cucerirea Ardealului de ctre turci, alta
ctre tefan cel Mare, chemndu-l n ara
Romneasc s dea jos pe Radu cel Frumos i apoi mpreun s porneasc
mpotriva lui Matei Corvinul, n sfrit a
treia scrisoare, ctre un grec bogat din
Istanbul, prin care cerea mprumut cteva
mii de pungi pentru cheltuiala rz-boiului.
Zadarnic se jur Vlad epe dinaintea
cumnatului su, Craiul Corvin, c scrisorile
erau plsmuite. Fu crezut numai pe
jumtate, i aruncat n nchisoarea din
Viegrad, unde zcu mai bine de zece ani
ntre zidurile de piatr mucegit.
Nici uneltitorul, Radu cel Frumos, n-avu

parte de domnie lini-tit, cci n acest


timp tefan cel Mare, duman nempcat
al turcilor, hotrt i el s apere cu orice
pre neatrnarea Moldovei, zdrobi de cteva
ori otile sultanului i se repezi cu oaste
pn la Bucureti, punnd pe fug pe acel
voievod supus Semilunei.
Radu, ca s scape teafr de urgia
viteazului i rzbuntorului Domn al
Moldovei, o lu la sntoasa spre Dunre,
nemaiavnd timp s se abat pe la
Bucureti, unde se aflau soia i fata cu
toate odoarele i avuia Curii. Aceste viei
i bunuri czur n minile nvingtorului,
care le trimise degrab la Suceava.
De bun seam c tefan cel Mare ar fi
aezat n scaun pe ocrotitorul su, care
odinioar i dduse ajutor de oaste pentru
a-i dobndi dreptul su, dar Vlad epe
era departe, nchis la Viegrad. Neavnd ce
face, aez deocamdat n tron pe
prietenul su, Laiot Basarab. Numai c,
din pcate, i acesta se dete de partea
turcilor ca s-i lungeasc ederea n
domnie, nelnd credina ocrotito-rului
su.

Abia n 1476, la ndemnul lui tefan cel


Mare, slobozi Craiul Mateia Corvinul din
temni pe ruda sa Vlad epe i dndu-i
oaste, la care se alturar i moldovenii,
acesta izbuti s-i reca-pete domnia
gonind pe Laiot Basarab.
ns restritea nu-l prsea pe Domn.
Nu trecu nici o lun de la renscunare, c
izgonitul Laiot se ntoarse pe neateptate
cu ajutor turcesc i surprinse pe Vlad
epe tocmai cnd ieea din cetatea
Trgovitei, nsoit doar de garda sa
moldoveneasc. O lupt scurt se ncinse,
dar fr sori de izbnd: erau cteva zeci
de
oameni
mpotriva
ctorva
sute.
Moldovenii pierir pn la unul, secerai de
hangere, dimpreun cu stpnul lor.
Astfelse svri din via, cu nedreptate,
curajosul i dreptul Domn al rii
Romneti, Vlad epe, rpus de dumanii
neamului.

TEFAN CEL MARE


tefan, tefan, Domn cel
Mare
Seamn pe lume nu are
Dect numai mndrul soare!
(Cntec popular) I
I

O NUNT CU OMOR
Rusenii, un sat ntins, n ara de Sus,
nu departe de Suceava, era aezat pe
moia sptarului Sima Hran. Acolo se
ncinse, n toamna anului 1451, o nunt
mare, cu trei rnduri de lutari i
dousprezece praznice. Boierul i mrita
fata, pe Ilinca cea oache i subire ca
nuiaua, cu Ispas, fiul cmaraului, un
voinic ager i viteaz de rupea ma n dou,
dintr-o smucitur. Mirii ctau pe furi unul
la altul, stnd la capul unei mese lungi
unde se osptau boierii cei mari cu
jupnesele i jupniele lor.
La alt mas, toat mpodobit cu brad,

benchetuia nsui Bogdan-vod, care


venise de la Suceava s cinsteasc nunta.
Luase cu sine i pe fecioru-su, tefan, n
fraged vrst de paisprezece ani. Biatul
sttea ano, n vemnt de catifea cu
tichia viinie pe o sprncean i cu jungher
de oel la coapsa sting. Botforii lungi i
groi, adui din Lehia, i treceau de
genunchi, iar pintenii de oel sunau sub
mas asemenea unor clopoei, fiind semn
c feciorul domnesc era i un bun clre.
Viei ntregi se frigeau n epoaie de fier
precum i tot felul de ortnii. Sptarul i
sptreasa ndemnau pe mriii oaspei a
nfuleca din bucatele aduse pe tvi lungi,
n vreme ce paharnicul, alturi de un
poloboc din spatele jilului domnesc,
umplea mereu cupele din faa lui
Eogdan-vod i a lui tefan, viitorul Domn
al Moldovei.
Din pricina cntatului lutarilor nu se mai
auzea o vorb, de strigau nuntaii unii
altora cu glas mare, ca-n cmp sau la
pdure.
Dar aa se cuvenea, c o dat face
nunt omul!...

Cnd se ls amurgul, slujitorii boiereti


i
domneti
aprinser
fclii
mari
pretutindeni, nct prea conacul, dac l-ar
fi privit cineva de pe dealurile din
mprejurimi, un pojar n mijlocul nopii.
Chiar vile huleau i sunau de chiuiturile
i cntecele nunii din Ruseni.
S trieti, Mria Ta, nchin nainte
de miezul nopii sptreasa, bucuroas
foarte c Vod venise fr soie. i s
domneti ani muli, cu belug i sntate.
Iar dumanii s cate a-i fi prieteni!
Vod zmbi n barba-i neagr, dezmierd
capul lui tefan, care se rezemase de
genunchiul ttne-su i aruncnd o privire
focoas asupra sptresei rspunse:
Ca s ctig prietenia dumanilor, ar
trebui s-i poftesc aici, la matale i s le
dau s guste din aceste plcinte
moldoveneti, cu urd de vaci!... Ba unul
din dumani, frate-meu vitreg, Petru Aron,
n-ar mai fi venit pe lume, pe hainul
acela nu l-ai ndupleca chiar lundu-l n
brae!
Rse sptarul odat cu Vod, rse tefan,
cu mna pe jungherul de la coaps, sunnd

pintenii rse i sptreasa, ruinat, cu


genele lsate pe obrajii nroii deodat ca
dou ciree coapte.
Dar tu, fiule, nu te mai culci?... zise
Bogdan-vod ctre tefan, mpingndu-l
niel de umr. C mine-n zori pornim
clare spre Dunre s vedem un pa cu
turban!
Flciandrii cat s se culce devreme!
ntri i sptarul, dezmierdndu-i barba
crunt. S te duc n cmara Mriei Tale,
pe care nu tiu cine i-a aromit-o cu
busuioc, pesemne mireasa.
i lund pe feciorul lui Vod pe dup
grumaji, printete, l duse ctre ieire,
optindu-i ceva la ureche.
I-a cumprat un murg arpesc i vrea
s-l bucure de dar, zise sptreasa ctre
Vod.
Las c bine fcu, mai stm i noi
oleac de voroav amndoi. C mult i-e
plcut graiul i fptura, sptreasa drag,
zise Vod privind-o aprins.
Femeia surse gale i plec ochii n jos
covrit de asemenea vorbe, aa cum se
cuvenea. Dup un timp l ntreb:

S deschid fereastra ctre cerdac,


Mria Ta? C s-a fcut prea cald aici.
Faa rotund i grsun a sptresei
ardea acum, sub cununa prului negru, ca
o vatr de jratec.
Dar Vod, ameit de nesomn i butur,
i cuprinse mna, cnd trecu pe lng el.
n aceeai clip se auzi n curte o
bubuitur de snea. Apoi nc una i mai
tare.
Lutarii statur i glasurile ncetar.
Asupra nunii se ls o tcere nefireasc.
Vod se ridic deodat n picioare i vru s
se repead n cerdac ca s nfrunte
primejdia. Dar sptreasa i tie drumul cu
amndou braele ntinse:
Nu te duce, Mria Ta, strig ea
nfricoat. E treaba sp-tarului s nlture
pe zurbagii!...
Vod se opri o clip, apoi dnd femeia de
o parte, gemu:
Dac e Petru Aron, vrjmaul meu de
moarte, afar de mine nu-l poate opri
nimeni.
Dar nu mai avu vreme s ias din
ncpere. n u se ivi nsui fratele vitreg

al Domnului, rvnitorul scaunului Moldovei


Petru Aron, rocovanul, cu barba rar n
dou
fuioare
zbrlite.
Dinapoia
lui
nvliser cteva zeci de mercenari unguri,
cu sulie, paloe i snee care nc
fumegau.
El e! Punei mna pe ticlos! porunci
Petru Aron oameni-lor lui.
Vod ncerc s se apere, ridicnd un
scaun cu mna stng i apucnd jungherul
de la bru cu dreapta.
Dar se pomeni n crc lovit de o
greutate uria un buzdu-gan venit prin
fereastra deschis din spate.
Bogdan-vod amei, o tulburare i
mpienjeni vederea, iar scaunul i paloul
i scpar din mini. Czu n genunchi. Un
val de snge l podidi pe nas i pe gur.
Sptria slobozi un ipt i se apuc
fr tire cu minile de pr.
La un semn al lui Petru Aron, seimenii
unguri ridicar pe Vod de mini i de
picioare i-1 aduser prin ncperile cu
mese ncrcate i oameni ngrozii, ntre
facle, pn-n mijlocul curii.
Repede! Pn nu moare! striga mereu

musafirul nepoftit, cu dinii rnjii de


bucurie. S vad, pctosul, de mna cui i
se trage moartea!
n mijlocul curii se afla un butuc pe care
tiaser slujitorii ortniile trebuincioase
nunii.
Bogdan fu trt pn acolo i ntins pe
pmnt, s se dezme-ticeasc. n jurul lui
jucau vpile n hor ale fcliilor i
ht-departe, pe cerul albastru, scprau
stelele panice, nepstoare Curtea era
nconjurat de mercenari unguri, ca nimeni
s nu scape. Oaspeii fur mnai din urm,
asemenea unor vite, din cmri n curte,
s vad moartea lui Bogdan.
Voievodul, n rcoarea nopii, i mai
veni n fire, dar nu pri-cepu ce se petrecea
cu el. Vedea btaia flcrilor roii care
dnuiau n jur i auzea ca de departe
zvonul mulimii nuntailor.
Petru
Aron
strig
n
apropierea
butucului:
i Doamna unde e?... Sau n-a venit la
petrecere?
Nu... Nu... N-a venit... se auzir
glasuri rzlee.

Dar, coconul? tefanel unde e?


Nu rspunse nimeni.
Petru-vod porunci oamenilor lui s
scotoceasc tot conacul i s-i aduc
mort-viu, pe nepotu-su, tefan.
i n vreme ce mercenarii ncepur a
rsturna i a strica lucru-rile din cas,
cotrobind n cutarea feciorului domnesc,
Petru Aron apuc de pr pe Bogdan-vod,
i trase cpna pn la butuc i cu o
lovitur grea de palo i retez gtul.
Curcane! Curcane! gfi Petru Aron, ai
sfrit ca un curcan! i arunc vrtos
easta, care se rostogoli pn la coteele
ps-rilor.
Mulimea care se afla n calea capului
domnesc se dete, ngro-zit, la o parte.
Dar mercenarii nu mai gsir pe fiul
Voievodului, dei rscoliser conacul i
acareturile cu amnunime, cutndu-l
chiar unde nu era de cutat, prin cotee,
cocine sau chiar prin butoaiele din beci
goale de vin.
tefanel gonea de srg spre Suceava,
clare pe murgul arpesc, cptat n dar
de la vel-sptarul Hran. Aa vru destinul

s-l in n via, c pasmite avea flcul


de mplinit fapte mari i multe n viitorime.
II

FATA CNEAZULUI DIN CHIEV


ase ani va pribegi tefan, feciorul
voievodului, printre strini. Abia apucase
s-o ia pe maic-sa, Doamna Oltea, de la
Suceava, cu nc doi boieri credincioi i
aa, tuspatru trecur n ara leeasc.
Fugarii nu izbutir s-i ridice n prip
odoarele de pre ca s aib cu ce tri pe
pmnt strin. Noroc c li se adugi curnd
fostul sptar Hran, care veni cu toate
salbele femeii sale, cinci la numr.
La Varovia, craiul leesc n-avea tragere
de inim s porneasc la lupt pentru un
flciandru
ca
tefan.
Dar
cum
Bogdan-vod i fusese vasal credincios,
primi la curte, n zilele de petreceri i n
nopile de baluri pe nefericitul pribeag.
Sima Hran, sptarul, se inea pe
urmele
flciandrului
ca
un
dulu
ciobnesc, abia micndu-se n zalele de
fier,
la
srbtorile
cavalerilor,
i

temndu-se s nu-i plesneasc vemintele


de mtase albastr, n saIoanele cu
cristaluri din palatul craiului.
La srbtoarea de An nou, tefan,
feciorul lui Bogdan, sttea aproape singur
ntre colonadele de marmur ale palatului
criesc, privind cu tristee la danurile
musafirilor: crai, voievozi, cneji cu soiile i
fetele lor, acoperite de odoare preioase.
Ar fi vrut s se ntoarc n casa unde
gzduia, la marginea Varoviei, lng
maic-sa Oltea, care aa pzind focul, n
vreme ce sptarul Hran, aijderi unui
slujitor de rnd, se trsese n mij-locul
vizitiilor, cu cei doi cai din Moldova. Cci
vnduse i cei din urm galbeni din salbele
sptresei.
i cum privea el cu ochii micorai,
mhnit de moarte, i simi deodat ochii
acoperii de dou mnue calde i auzi
un rs zglobiu.
tefan se ntoarse dintr-o micare.
Dinaintea lui sta o fat subire, blaie,
cu obrajii aprini, cu buze subiri i ochi
albatri.
Nu dnuieti cu mine, prinule? l

ntreb ea aruncndu-i o privire gale.


Cu toate c n-avea inima pentru
petrecere, cavalerul moldovean, tiind ce-i
cuviina, i fcu voia i se avnt cu fata n
joc. i jucar mai multe danuri numai ei
mpreun. Dup care fata, obosind, se
aez s mai rsufle.
Stnd de vorb, afl tefan c ea era
fiica cneazului Simion din Chiev i c
tat-su o adusese la curtea din Varovia
ca s-i afle un so pe potriva rangului.
Eu, ns, nu vreau s m mrit, scnci
ea.
tefan surse. Cu adevrat era o ppu
drgla,
plpnd,
abia
mplinise
treisprezece ani. Nu-i ru s mai creasc
fetia! La rndul su i destinui c era
pribeag, ca o corabie n voia valurilor, c
tatl su, Voievodul Moldovei, fusese ucis
mielete la o nunt, el scpnd teafr prin
mna soartei.
Cum aa? n ce mprejurare? fcu
prinesa,
cutremurndu-se
din
toat
fptura.
tefan se ducea la culcare fiind miezul
nopii, cnd sptarul Hran fu vestit c

argaii i aduser, n fine, murgul arpesc


de la un boier vecin.
Vino s-l vezi, c pentru Mria Ta l
cumprai s i-l druiesc. Numai c
oamenii mei abia acum picar cu el, zicnd
c le-a scpat prin coclauri, nzdrvanul!
Feciorului de Domn i plcu mult, era o
mndree de murg, cu strluciri de pcur
n btaia lunii i vru s-l ncalece. Sptarul
se mpotrivi; mine pe lumin nu este
destul timp de clrit, de ce tocmai la miez
de noapte? ...
Dar eu nu vrui, urm tefan. Cum s
dorm fr a-l nc-leca? Nu s-ar fi lipit
pleoapele de ochi toat noaptea. Aa c
boierul, fcndu-mi voia, puse aua, iar eu
nlat pe murg m simii stpn pe lume,
c pasmite m ineam nu numai pe
picioa-rele mele ci i pe ale armsarului, la
un loc ase!...
S nu te duci prea departe, strig
sptarul dup mine, dar eu n-avui gndul la
el i-o luai la sntoasa pe drumul alb,
luminat de lun plin... Nu tiu ct am
zbovit, nu-mi dau seama, poate un ceas,
poate mai mult, dar la ntoarcere

m-ntmpinar oameni speriai: fugi, Mria


Ta, c-i de ru, s-a lsat la conac Petru
Aron cu oamenii lui de-au tiat capul lui
Vod...
Fata cneazului auzind acestea aternu
pe piept cteva cruci mici.
Mna Domnului a fost aici. El a
ornduit aducerea trzie a murgului i te-a
ndemnat s-l clreti ca s te scape cu
zile. i s tii, prine, c vei tri pn la
adnci btrnei...
i mulmesc, domni, pentru aste
vorbe. i mama i boierii mei credincioi
aijderi mi spun mereu.
De-i aa, de ce nu aduni oaste ca s
alungi din scaunul uzurpat pe acel unchi
nelegiuit? E o ndatorire fa de tine nsui.
Nu crezi?
tefan tcu. Privi n jur, apoi gemu n
sine.
Cum s destinuiasc acestei gingae
prinese din Chiev c Regele Lehiei,
suzeranul, nu voia s-i ie cuvntul i c
el, tefan, dimpreun cu boierii care-l
urmaser, ajuni la sap de lemn, vor fi
silii s-i caute slujbe de ocar ca s-i ie

zilele?...
Ostile snt costisitoare, rspunse
tefan i vru s se deprteze.
Dar frumoasa Evdochia nelese tot.
Apuc mna flcului i trgndu-l
napoia unui stlp de mar-mur, spre a nu
fi vzui, ntreb:
i trebuie mult aur, ca s aduni oaste
i s te ntorci la Suceava, unde e scaunul
domniei tale?...
tefan nu rspunse, innd privirile n
jos.
Dar nu mai ls din mna lui mnua alb
i fierbinte a prinesei.
Colierul sta i-ar ajunge? ntreb
fata, desprinzndu-i podoaba de diamante
de la gt. Dar inelele astea?... Dar
lniorul acesta de aur?...
Le vr pe toate n pieptul flcului.
Rsuflarea aprins a copilei mpurpura
obrajii lui tefan:
S nu spui nimnui! Vino mine
diminea la Catedrala Sf. Petru. M
auzi?... Te atept dup stlpul cel mare din
stnga. Dar s vii!... Am adus cu mine, de
la Chiev, cufraul cu podoa-bele i

odoarele neamului meu, cci tatl meu,


Cneazul Simion, vrea s m mrite, dup
cum i-am spus. Cu preul lor snt ncredinat c vei putea strnge o otire! i te
vei duce s-i iei motenirea ce i se
cuvine!...
tefan lu deodat fata n brae.
Giuvaerurile czur pe podea.
Las-m, las-m... fcu ea, ncercnd
s se desprind. Obrajii i ardeau acum ca
focul, iar n ochi i se aprinser dou
scprri ciudate.
Vrei s-mi fii soie? o ntreb el.
Dup ce te vei urca n scaunul
domniei atunci da! Altfel nu se poate.
Tata n-ar ngdui n ruptul capului.
Dar dup cteva zile de plutire pe apa
fericirii, tefan se pomeni cu prinesa
venind val-vrtej n casa unde gzduia.
tefane, eti n primejdie!... Tata
prinse de veste c sosi la curtea craiului o
solie moldoveneasc cernd capul tu...
Fugi cu ai ti ct mai e timp...
Desprirea dintre ei fu dureroas:
Atept cuvnt de la tine orict de trziu
ar veni, i spuse Evdochia, cu altcineva nu

m mrit, dect cu moartea, s tii...


III

LA LOCUL CE SE CHEAM
DIREPTATE
n revrsat de zori pornir moldovenii n
bjenie,
ndreptndu-se
ctre
ara
Romneasc, dup sfatul Doamnei Oltea.
Cci ea zicea:
Geaba ne-am irosit anii pe-aste
meleaguri, ani buni care nu se mai
ntoarn. Pe lei, aplecai spre potfal i
huzur nu-i mic dect puterea aurului.
Urechea lor n-are cum auzi zbucium
romnesc, c-s strini de neam. Numai o
inim de-a noastr ne sare ntr-ajutor i
aceea e a lui Vlad-vod epe, Domnul
rii Romneti.
S purcedem la Mria Sa, ziser
pe-un glas fostul sptar Sima Hran i
fostul stolnic Toma.
tefan, la rndu-i, adugi:
Gndesc c el, ptimind de la
nedreptate, se va apleca asu-pra dreptului

meu...
Dup cteva sptmni grele de primejdii
i osteneli, pribegii se lsar n ara
Romneasc trecnd munii n jos pe la
Braov. Doamna Mare, vrnd s lege dnsa
vorb cu Vlad-Voievodul, n-o ls fiul.
Nu, mam, eu singur voi cuvnta
Domnului rii. Voroavele mele au mai
mult ari i fac drum mai scurt ctre
mintea i inima sa.
Vlad epe primi pe feciorul lui Bogdan
n sala jilului, de fa fiind numai doi
boieri din sfat. Dup ce tefan depn n
puine cuvinte restritea sa, gri astfel:
M ajut, Mria Ta, cu oaste, s-mi
dobndesc dreptul legiuit. Nu faci aceasta
spre paguba ci spre folosul tu. Cci rile
noastre surori fiind, snt de acelai neam,
au acelai grai i snge i pe amndou le
pate aceeai primejdie: turcul. Chiar de
n-ar fi surori, primejdia cea mare trebuie
s le uneasc spre a-i pzi fiina. Dac
Mahomed al II-lea ia Constantinopolea
ntrindu-i puterea, de ce rile noastre
n-ar fi mn n mn, s-i in piept?
Vlad epe se ridic n picioare, grind

ctre boieri:
Acest frate moldovean parc mi
rostete gndurile mele.
i astfel tefan, n fruntea unei otiri de
vreo 6.000 de oameni porni pe drumul
soartei, ndreptndu-se spre Moldova. Era
pe la nceputul lui aprilie 1457. Trecnd
prin inutul Vrancei, ostaii lui se
nmuleau ca frunza i iarba primverii
aceleia. C, pasmite, el fiind de obrie
din ara de Jos muli se alturau lui, lsnd
vraite muncile cmpului.
Dac n Suceava, cetatea de scaun, se
zvoni c urmaul lui Bogdan venea s-i ia
motenirea, Petru-vod Aron rse n batjocur ctre Divanul boierilor:
Ce s fac? Aa mi-a fost dat, s m
bat numai cu nerozii sau copiii!
Boierii nu crcnir, temndu-se de mnia
crunt a Domnului, bucuroi c scpau cu
via, dei i pierduser mai toi moiile,
luate cu fora de nesiosul Petru Aron.
Oricum, adugi Vod, pe acel
flciandru, care a motenit, precum vd,
mai nti semeia lui taic-su, in s-l prind
de viu i s-l bat la spate cu vergeaua

chiar eu, cu mna mea, la rscru-cile din


cetate, s rd i curcile de el!
Domnul rse iar, dezgolindu-i colii i
gingiile albe. Dar nu toi boierii venir s
lupte la vremea hotrt, fiecare cu plcul
de oameni narmai, spre a ine piept lui
tefan, tnrul cpitan de oaste. Petru
Aron nelese c de la boierii pe care-i
jefuise i i amenina mereu cu tierea
capului nu se putea atepta la mare ajutor.
n grab i adun slugile, tocmi strji
dintre leii care ineau mai mult la jaf i
butur dect la via i porni ntru
ntmpinarea fiului lui Bogdan. Nu se ndoia
deloc de biruin i era mai mult cu gndul
la boierii care-l lsaser-n ncurctur
dect la lupta eu tefan, flciandrul.
i se pomeni lovit la Doljeti, pe Siret,
ntr-un mijit de zori, cnd otenii lui
dormeau nc i n-aveau nici ei tragere de
inim E lupte mpotriva unui vrjma de
la care nimic nu puteau jefui. Aron-vod
fugi degrab i vru s se ascund n
cetatea Neam-ului, pn s-or aduna
otenii
fgduii
de
boierii
rmai
credincioi. Flcul, care nvase de la

Ruseni s se mite repede, i tie drumul


la Orbie, n inutul Neamului, unde otenii
lui Aron ci mai rmseser dup fuga
de la Doljeti se ascunser prin lunci, i
aruncar vemintele, arcurile, sneele i
se ivir prin sale, ca drumei.
tefan i primi pe toi n oastea lui,
socotind c hainul su unchi fugise la
Suceava, s-i adune ali lupttori. ns
Domnul, cunoscnd bine ura boierilor, care
acum l-ar putea vinde sau ucide, gsi cu
cale s-o rup de fug peste hotarul de
miaz-noapte, n Lehia i de aci nainte n
inuturile ungureti, unde-l adsta, ca pe
un viitor tovar, Matei Corvinul:
Aa c tefan se pomeni ntmpinat pe
Siret, la locul ce se numea pe atunci
Direptate, de alaiul boierilor, n frunte cu
mitro-politul Teoctist, care-l ceruser
Domn al Moldovei, aa cum se cuvenea.
Dar tnrul Domn nu se mulumi doar cu
linitea i bucuria dumanilor lui Petru
Aron, ci ntreb cu glas tare:
M vrei Domn cu adevrat? Sau
numai pentru c l-am gonit pe ucigaul
tatlui meu?

Cu adevrat, Mria Ta, din adncul


inimilor noastre! rs-punser boierii,
potrivindu-i glasurile ntr-unul singur.
Mitropolitul Teoctist adug cu strigare:
Domn te vrem de-a pururi!
tefan-vod privi cam nedumerit nalta
fa bisericeasc, apoi zise, surznd:
De-a pururi, nu se poate, prea-sfinte!
Ba se poate! Vei domni, Mria Ta,
cincizeci de ani i dup aceea va domni
fr sfirit numele Mriei Tale!...
Domnul rse cu veselire:
Cincizeci de ani! Prea mult mi-ai dat,
sfinia-ta, zu, prea mult.
S-l aud Cel de Sus c mare-i mila
lui, strig norodul cu nsufleire mare.
i tefan-vod porni n fruntea alaiului
spre Suceava s-i mplineasc destinul
istoric.
Mitropolitul, n urarea sa binevoitoare,
nu greise dect cu trei ani. Chiar tnrului
voievod nu i-ar fi trecut prin minte, n cea
mai avntat ndejde, c va domni
patruzeci
i
apte
de
ani,
fapt
nemaipomenit pn la el i dup el. i n-ar
fi visat n cele mai ndrznee visuri c va

svri fapte de vitejie ca nimeni altul,


nfruntnd vrjmaii Moldovei i pzind
neatinse hotarele ei din Pocuia de
miaz-noapte pn la Cetatea Alb de
miaz-zi i din munii Carpailor n apus
pn la apa Nistrului la rsrit.
i nc n-ar fi crezut nicicnd c
strlucitele sale izbndiri ctigate cu
puterea minii i a braului mai ales
mpotriva uria-ei primejdii musulmane l
vor statornici ca pe unul din cei doi stlpi
(al doilea fiind Mihai Viteazul) pe care se
va sprijini n venicie fiina neamului
nostru romnesc.
Nu trecuse nc Voievodul n mpria
umbrelor i faima sa cotropi, pn departe,
neamurile lumii. Cci iat ce scrie despre
el cronicarul polon Miechowski:
Brbat glorios i victorios care ai biruit
pe toi regii vecini. Om ferice cruia soarta
i-a hrzit cu mult drnicie toate darurile. Cci, pe cnd, altora le-a dat numai
unele
nsuiri
i
anume
prudena
mpreunat cu iretenia, altora virtui
eroice i spirit de dreptate, altora biruin
asupra dumanului, numai ie i le-a

hrzit la un loc pe toate acestea. Tu eti


drept, prevztor, iste, biruitor, nelept i
gospodar. Nu degeaba eti socotit a fi
printre eroii secolului nostru...
Dac un strin griete astfel despre
mine, s-ar ntreba Voievodul dac ar citi
cele de mai sus, atunci ce vor spune ai
mei? n greutate i pune!
IV

NTRIREA DOMNIEI
ntia grij a Domnului proaspt
nscunat fu s-i adune boierii fugii i
ascuni pretutindeni.
Caii care pier i pot nlocui! zise el
unor prclabi de cetate, pui dintre
neamurile lui de snge. Merindele care ard
n prjol le pot cumpra la loc. Dar pe
boierii de isprav cu cine s-i nlo-cuiesc i
din ce trg s-i cumpr?
Spre uimirea tuturor, cci nu se mai
pomenise Domn att de ru cu vrjmaii
dar att de bun cu slujitorii, tefan iert pe
cei mai muli din fotii dregtori ai
fugarului Petru Aron. Aduse din Polonia i

din Ungaria, cu fgduieli pe care le inu,


pe cei mai de seam din moldovenii care
credeau c, de cum vor ajunge la Suceava,
Vod le va tia capul. i iat, c Domnul
nstrindu-i cu moii noi, napoindu-le pe
cele vechi, irosite, i punea n dregtorii,
fr a-i schimba toat viaa lor. Unii slujir
pe tefan vreme ndelungat, cte
doisprezece ani, alii cincispre-zece, iar
unul douzeci i patru de ani lucru de
mirare pe atunci cci nici voievozii
n-aveau parte de domnie ntins pe via.
Fr Domn, ara, de bine de ru mai
merge, dar fr boieri de isprav, Domnul,
de-ar fi el uns de arhanghelul Mihail, nu va
fi n stare s ad n scaun nici un an!
spunea tefan boierilor din jur, crora le
cerea credin pentru credin.
Avea el o nvtur ce-i rmsese
mereu treaz n minte, de cnd cu acea rea
mprejurare de la nunta din Ruseni: c
poate ar fi scpat ttne-su, dac
boierii-nuntai nu l-ar fi vrut deloc pe
ucigaul Petru Aron i ar fi ridicat zid
mpotriv-i. Poate c la o ncercare,
Domnul Bogdan ar fi gsit mijlocul s

scape, sau s loveasc el pe frate-su


vitreg. Cci zilele amndorura erau atunci
n cumpn. Dar boierii nu se grbir s se
mpotriveasc, lor le era totuna, dac
domnea Bogdan sau Petru Aron.
Aadar, Domnul cat a se lipi vrtos de
inima boierilor si, ntr-aa fel nct soarta
lui s fie soarta lor.
Se tot mira fostul sptar Sima Hran,
pus acum vel-vornic, de aceste ntocmiri
ale Domnului su i odat, cnd i veni
bine, l ntreb, pus pe dojan:
Ce faci, Mria Ta, i lai capul pe
umeri lui Irimie logoftul, care fu trup i
suflet cu ucigaul Petru Aron?
Fii fr grij, vornice! Am eu o
socoteal cu el. O s-mi dea mai mult
dect i-am dat, ia aminte ce-i griesc...
Dac vzu aa vornicul Hran ls grija
n seama Domnului (tot avea el destule)
ntre care i una grabnic: s dobndeasc
urma la tron, aa cum se cuvine.
Trimise de ndat la Chiev pe
mitropolitul Teoctist cu doi boieri de
credin, s duc lui Simion Cneazul
datoria de care acolo nimeni nu tia, iar

prinesei Evdochia cele mai minunate i


scumpe odoare, ce se gseau pe atunci n
ara Moldovei.
Mult se ntrista tefan-vod aflnd c
draga inimii sale, avnd boal de piept, nu
se ndura s ad alturi de iubitul ei
voievod ca Doamn a Moldovei. Dar
struind foarte boierii, ct i printele ei
Simion, c mirele nici o alt soie nu
dorete a-i lua de-ar fi picat din cer, se
nduplec Evdochia i purcese la Suceava
pentru a primi mbriarea domneasc.
Prinesa ruteanc purta un vemnt lung
de borangic i o cru-ciuli de sidef pe
piept. Era mai nalt i mai subire parc
dect o cunoscuse tefan la Varovia.
Obrajii i ardeau ca mai nainte, iar ochii
albatri tremurau n friguri de nerbdare.
Numai sursul blnd rmsese pe chipu-i
prelung, purtndu-l peste privelitile i
oamenii Moldovei.
Nunta
se
fcu
la
Suceava
cu
binecuvntarea mitropolitului Teoctist i a
vldici de Roman, Tarusie, ajutai fiind ei
de un sobor de preoi, cu glasuri nalte,
rscolitoare.

n iatacul nupial, dup ce scoase vlul


de mireas, Evdochia gri ctre mire,
privindu-l ndelung cu stelele ochilor ei:
Mria Ta, dup ce i-am druit toate
odoarele i podoabele neamului meu ntru
dobndirea scaunului domnesc, iac acum
veni vremea s-i druiesc i ceea ce mi-a
rmas: fptura mea!...
i darnica ruteanc i va drui dup
aceea soului i doi coconi precum i o
domni care va ajunge cndva soia unui
cneaz la Moscova.
V

PE URMELE LUI PETRU ARON


Icoana celor trite n noaptea nunii de
la Ruseni rmase adnc nchis n inima
lui tefan-vod. Numai mna Dumnezeului
nevzut l scpase de la o moarte
nprasnic, alturi de printele su. C
altfel cum s-ar crede atta potriveal n
fapte? Va s zic sptarul Hran, dac vru
s-i fac un dar pe plac, cumpr calul de
la un boier vecin care trebuia s i-l trimit
n dar cel mai trziu n duminica nunii. i

iac nu venise nimeni cu armsarul. Nu se


inuse boierul de vorb? Ba se inuse, cum
nu! Chiar de smbt mnase un argat cu
el. Dar omului i scp nrvaul cal
fcndu-se nevzut, pe coclauri. Dnd
sfoar i fgduind bani buni, ranii se
puser n micare dar nu-l gsir. i cum
s-l gseasc dac se ntorsese singur n
grajdurile stpnului? Boierul aflnd i tiind
ce-i cu el l trimise noaptea cu alt argat la
Ruseni.
Cine ornduise fuga calului? Dac el pica
din vreme la conac tefan-vod nu mai era
printre cei. vii. Dar Dumnezeu l ferise de
npast. De aceea noul Domn intra
deseori n bisericile Su-cevei i se nchina
smerit pe la icoane. Aproape toi boierii din
preajm se mirau foarte c Domnul lor,
care era att de nestpnit i iute la mnie,
avea asemenea team de nevzuta putere
Dumne-zeiasc.
i mai avea o team noul Domn: c
Petru Aron, pe care-l alungase din scaun
cu ajutorul unei otiri adunate n prip, ar
putea veni pe neateptate s-l loveasc i
s-l piard.

Adesea Domnul, n puterea nopii,


tresrea i auzul lui cerceta deprtrile.
Strjile i strigau din vreme n vreme
voroava de recunoatere. tefan-vod
trecea apoi n iatacul fiului i al soiei, care
dormeau somn tihnit. i privea oftnd, apoi
ntors n nc-perea lui nu mai putea
nchide ochii. Trimitea vteii de trezeau
din somn pe boierii n seama crora se afla
vistieria i otirea. Cu ei sta de vorb i
punea la cale aprarea scaunului domnesc
i paza fruntariilor.
Ajunsese i-n Suceava marea veste a
cderii Bizanului n puterea lui Mahomed
al II-lea, sultanul cel rzboinic al turcilor,
care mai demult cuprinsese inuturile de
prin prile de jos ale Dunrii i o parte din
rmurile de miaz-noapte ale Mrii Negre.
Ce era de fcut n asemenea grele
mprejurri?...
La
miaz-zi
se
afla
ameninarea
musulman,
la
apus
ameninarea tot att de periculoas a lui
Mateia Corvin, ocrotitorul lui Petru Aron.
Domnul
tefan
cut
ajutor
n
miaz-noapte la puterea lehilor, n fruntea
crora se afla craiul Cazimir. i dup ce

trimise soli i se ncredina de aceast


singur alian, porni ca fulgerul spre
miaz-zi, s puie mna pe Cetatea Chiliei,
numit pe drept cuvnt poarta Moldovei,
care era n mna regelui Mateia, primit
de la munteni, drept mulmire pentru
oarecare ajutor.
Cucerind asemenea cetate, care strjuia
la malul Mrii Negre, tefan nchidea
drumul cuceritorilor musulmani, dac s-ar
n-drepta spre miaz-noapte, iar pe alt
parte lovea pe regele Ma-teia, care,
ocrotind pe Petru Aron, i se arta potrivnic
pe fa.
Numai c ntia nvlire a moldovenilor
mpotriva cetii de la Mare fu oprit i
zdrobit de ostaii dinuntru. nsui
Domnul, care obinuia s lupte n rnd cu
boierii i otenii si, fu atins la glezn de o
sgeat. Rana nu se mai lecui niciodat,
purtnd semnul sngernd peste patruzeci
de ani, adic pn n ceasul morii.
Poate c acestei nentrerupte suferine
de la picior se datorete uneori iuimea
pedepselor pe care le arunca asupra celor
din jur. Dar ea nu i-a ntunecat niciodat

judecarea dreapt a faptelor i a


oamenilor, priceperea mprejurrilor i
curajul nease-muit n luptele puse la cale
cu atta isteime i chibzuin. Cci
tefan-vod nu lupta n toate btliile la
fel,
ci
potrivea
mijloa-cele
dup
mprejurri, fiecare btlie fiind astfel fr
asemnare cu celelalte. Dumanii si,
dimpotriv, socoteau c felul cum
dobndiser o biruin era bun pentru
toate btliile dar se nelau pe pielea lor.
Dei nfrnt ntia oar la Chilia, Domnul
nu se ls prad dezndejdii, cci acea
cetate i trebuia neaprat Moldovei i porni
n curnd cu nou otire pe care o folosi n
alt chip. Dete lovitura pe neateptate,
astfel ca aprtorii dinluntrul zidurilor s
nu
se
poat
pregti.
Cnd
otile
moldoveneti intrar n Chilia, o cpe-tenie
a dumanilor petrecea n casa unui
muntean, iar cealalt cpetenie dormea.
Dup o singur zi de lupt, steagul lui
tefan-vod flfia deasupra cetii sub
care se sprgeau valurile Mrii Negre.
Putea oare mndrul Mateia Corvinul s
primeasc fr rspuns asemenea lovitur

din partea unui tnr Domn, nu de mult


urcat n scaun i care putea fi alungat cu
uurin?... Nu cumva se amestecase acel
tefan i n turburrile iscate de curnd n
se-cuime? i nu trecur nici doi ani de la
luarea Chiliei, c regele Ungariei porni cu
otire mare pe acea vreme, peste
patruzeci de mii de oameni, ajunse n
preajma Braovului i era gata s ptrund
n Moldova, sus pe valea Oituzului.
Zvonul se adeveri curnd. Oastea
ungureasc, ntre cpeteniile creia se afla
i Petru Aron, pregtit s-i ucid nepotul
cum i ucisese fratele, se lovi de straja de
la trectoarea Brecu pus acolo mai de
mult de prevztorul tefan-vod.
Oastea Corvinului fu silit s lupte
amarnic spre a-i croi drum prin munii
unde o pndeau i loveau mereu plieii
mol-doveni, tupilai dup stnci. Dar
rzbind ungurii pe valea ire-tului, se
rzbunar cumplit, cci arser, uciser i
jefuir toate satele i trgurile din calea lor.
Asemenea cruzimi i necinstiri nu se
obinuiau chiar n acele vremuri att de
crunte, nct un cronicar polon a scris de

acei vrjmai c au svrit nelegiuiri pe


care nu se cuvine a le spune, dar nici a le
gndi i pe care nu le-au fptuit niciodat
chiar pgnii.
n drumul lor ungurii arser Bacul,
Romanul, Tg. Neam, oprindu-i oastea
nsetat de jaf i snge la Baia, nu departe
de Suceava, unde socoteau s puie mna
pe Domn.
tefan-vod numai cu dousprezece mii
de moldoveni, avnd cpetenii pe boierii
cei
mai
credincioi,
atac
oastea
ungureasc n noaptea de 15 decembrie
1467, pe o vreme de cea, ca s nu se
cunoasc numrul lor, dup ce ddu foc
trgului din toate prile.
Lupta pe uliele nzpezite i n casele
aprinse inu pn n revrsatul zorilor.
Uluii, regele Mateia i Petru Aron o
rupser de fug peste muni,
n
Transilvania, i Mateia, numai din greeala unui boier moldovean scp cu zile,
doar rnit n spate de o sgeat cu trei
vrfuri. Boierul plti greeala cu capul.
Domnul Moldovei puse mna pe toate
steagurile
i
carele
cu
merindea

vrjmailor, apoi trecu n Transilvania ca


s prdeze satele i trgurile tot aa cum
fcuse regele unguresc n Moldova.
i totui tefan-vod se ntoarse din
biruin fr mulmire, cci nu izbuti nici
acum s prind pe omortorul tatlui su.
Gndul rzbunrii mereu i ddea ghes,
mereu i scurta somnul. i, ntr-o noapte
alb, nscocind o viclenie, o puse degrab
n lu-crare a doua zi. Chem la sine pe
boierul Irimie, acela care fusese mna
dreapt a lui Petru Aron, i-i gri aceluia:
Peste puine te-am pus, Irimie, dar
peste multe te voi pune dac-mi dovedeti
credin...
Credin am dovedit fostului domn,
credin voi dovedi Mriei Tale, cci eti
stpnul zilelor mele. De ce m-a lega de
un om fr putere care nu-mi ajut cu
nimic? Pune-m la n-cercare, Doamne!
Astfel boierul Irimie ticlui o scrisoare ca
din partea unor dre-gtori moldoveni, cic
nemulumii foarte de purtarea iute a lui
tefan-vod, care l pofteau s vie n muni
la o tainic ntlnire cu ei pentru a pune la
cale moartea Domnului. Petru Aron citind

slova credinciosului su Irimie nu se ndoi


de spusa boierilor i veni degrab la acel
loc tiut de el, cu o mic straj. Aici otenii
lui tefan-vod zdrobir straja i prinznd
pe Aron duser Dom-nului lor pecheul
att de ndelung ateptat. De fa era i
vor-nicul Hran.
Vzut-ai, cinstite vornice, la ce-mi
sluji boierul Irimie? C dac nu scria el cu
mna lui cartea, mai prindeam eu un vnat
ca acesta?
Dup care se ntoarse ctre Petru Aron:
Ce-ai fcut printelui meu aceea i se
va face!
Zicind acestea l dete pe mna clului.
Dar comisul Ispas, gi-nerele vornicului
Hran, fcu ndat rugare:
Mria Ta, mie mi se cuvine osnditul,
c-mi snger nunta cu snge nevinovat.
tefan-vod ncuviin pe loc:
Ce-mi ceri e drept. Sreaz-i inima,
comise...
...i capul lui Petru Aron se rostogoli sub
securea comisului Ispas.
Judecata cerului se fcuse i dreptatea
izbndise.

VI

FIUL HANULUI TTRESC


Doisprezece ani inu acest zbucium,
care ameninase scaunul lui tefan. n
acest timp primejdia musulman crescuse.
Cuceri-torii
Constantinopolei,
care
puseser mna pe cele mai multe din
cetile de la Marea Neagr, supuser pe
Hanul ttarilor din Crimeea i primeau bir
de la Voievodul rii Romneti, Radu cel
Frumos, nscunat de ei, n locul fratelui
su Vlad epe.
De-a lungul Dunrii vegheau paalele,
gata s porneasc spre miaz-noapte.
tefan i ddea seama c soarta
Moldovei era pecetluit dac nu izbutea s
nfrng pe turci. Ajutoare de la lehi
degeaba ar atepta, aceia fiind i ei
ncurcai n lupte cu moscoviii. A, dac ar
fi n scaun Vlad epe, ct de bun s-ar
dovedi aliana cu fraii munteni, aa cum
odinioar ghicise el nsui cumpna -rilor
romneti.
i cu toate aceste, trebuie, oricum, pus

la cale o tovrie ntre Muntenia i


Moldova, c amndou in mai vrtos piept
pgnilor dect una singur. tefan avea
grabnic trebuin de un om devotat suflet
i trup la Bucureti.
ntr-o zi, aflndu-se la el hatmanul Luca
Arbore i fiind mereu Domnul frmntat de
gndul alianei, l ntreb ntr-o doar:
Ce crezi, cinstite hatmane, dac n
scaunul lui Radu-vod am pune pe
prietenul nostru Laiot Basarab?
Orice prietenie n ara Romneasc
ne ntrete, Mria Ta, mpotriva turcului!
rspunse acesta.
i boierii din Divan mbriar gndul
Domnului socotind c altfel nu se poate
face, Radu cel Frumos fiind prea legat de
turci.
Fr a mai pregeta, tefan-vod prad
i arse cetatea muntean a Brilei, a
Oraului de Floci i a judeului Ialomia.
Totul se petrecu n cteva zile ale
primverii anului 1470. Domnul Mun-teniei
se plnse degrab stpnilor si. Dar turcii,
creznd c mol-dovenii intraser n ara
vecin doar ca s prade, poruncir t-

tarilor s prdeze i ei Moldova.


i aa, n vara aceluiai an, hoardele
ttreti trecur Nistrul. Nu se ateptau
ns a gsi plieii moldoveni gata s-i
atepte cu tolbele pline de sgei.
Dumanii nu naintar mult, cnd, n
dumbrava de la Lipnic, aproape de Nistru,
fur nconjurai ntr-o noapte i mcelrii
n cea mai mare parte. Unii se necar n
Nistru, cutnd s scape not. Alii se
ascunser prin copaci i n satele vecine.
Dar fur prini dimpreun cu fiul hanului,
Mengli Ghirai, cpetenia lor.
n acea noapte zbur tefan-vod pe
aripa trecutului, aducndu-i aminte de
crunta ntmplare ce s-a fost ntmplat n
satul Borzetilor, din ara de Jos, unde
maica, Doamna Oltea, avnd rubedenii, se
trgea de la Suceava i mergea pe-acolo
dimpreun cu dnsul, stnd ei la conacul
logoftului Borza, carele avea un fecior
Gheorghie.
Era
iste
foarte
acest
Gheorghie, vnjos i iute la fptur.
mplinise zece ani, fiind de-o vrst cu
tefan. Amndoi se jucau, dar ce joac, mai
mult se ntreceau unul pe altul, cl-rind

pe cai mici, sau lundu-se la trnt, sau


ochind cu arcul. Greu s-l ntreac pe
Gheorghie, nu se lsa el cu una cu dou,
dar i tefan tot mai plin de rvn se arta.
Pe urm, socotindu-se prea puini ei doi,
alctuir oti din copiii satului, i aa
ajunser... cpetenii de oaste. Gheorghie
avea sub ascultare pe ttari, el fiind
chipurile fiul Hanului, iar tefnel fiind
Domnul moldovenilor. Se bueau puii unii
pe alii, n lege, cu iatagane de lemn i
arcuri din salcie, strignd, chihotind de se
auzea larma, departe, prin veci-nti,
pn la apa Trotuului. Locul unde se
hrjoneau era o poian zmluit cu
floricele, iar dincolo de poian se ntindea
o pdure cu arbori groi i att de mare c
nimeni n-o putea dovedi. n desiurile ei se
ascundeau nvinii, fie moldoveni, fie
ttari, i caut-i dac poi, nvingtorule!
i iac, n ziua aceea ttarii ddur
dosul fiind nvini, iar Gheorghie, hanul lor,
fu prins. Cpetenia moldovenilor, tefanel,
porunci s fie legat ttarul de un stejar
mndru,
din
buza
pdurii.
Doi-trei
moldoveni mititei i desfcur beele cu

care erau ncini i legar aa de strns pe


Gheorghie de trupul copacului c abia i
trgea, bietul, suflarea.
Cnd s nceap judecata prinsului,
deodat vzduhul tremur din ni. Se
auzi venind de aproape un zgomot straniu,
ca un duduit de mii i mii de copite care
izbeau pmntul.
Un btina, tind poiana ca o furtun,
strig ctre copii:
Ttarii! Fugii! Vin ttarii!
Copiii o zbughir ntr-o clip fcndu-se
una cu codrul. Spaima nu dete nici unuia
rgaz s-i aduc aminte de Gheorghie cel
ferecat de scoara stejarului. Cnd trecu
primejdia nvlitorilor, micul Gheorghie;
strpuns de trei sgei ttreti, trecuse
de ho-tarul vieii, cu toate c viaa lui
de-abia ncepea.
Trecuser pe albia vremii mai bine de
douzeci de ani i iac, acuma l avea n
mn pe fiul aceluia care svrise
nelegiuirea furnd zilele bunului su
prieten Gheorghie din Borzeti.
Nici o fapt fr plat, i zise Vod
gndind i la pedep-sirea unchiului su

Petru Aron. Cerul mi trimite plocoane


bune pentru mplinirea dreptii.
Cnd se afl n Crimeea de nfrngerea
ttarilor, celelalte c-petenii cerur s
porneasc numaidect mpotriva Domnului
Mol-dovei.
Hanul ncrunit n lupte nelese
c noul stpnitor de pe malul Nistrului nu
prea semna cu nici unul din megieii ce-i
tiau de fric, ba era iscusit nevoie mare n
meteugul rzboiului, de vreme ce
zdrobise numai dintr-o lovitur otirea
ungureasc la Baia i pe cea ttreasc la
Lipnic.
Chibzui c era mai cuminte s-o ia cu
biniorul, pn o izbuti s-i vad napoi
odrasla ce czuse n mna agerului
moldovean.
Cu o cpetenie din Crimeea trimise
hanul o solie mrea, de o sut de ttari
din seminiile cele mai de vaz numr
neobi-nuit! ca s cear napoi pe fiul
czut prizonier. Dac vorba bun nu va
ndupleca pe Domnul tefan, cpetenia
avea porunc s amenine Moldova cu
pustiirea i pe Vod cu jupuirea de viu.

Solii ajunser la Suceava n ajunul


Patilor, dar Domnul nu-i primi, trimindu-i
cu oaste n ara de Jos, tocmai la Borzeti
lng apa Trotuului. Se mirau ttarii de ce
trebuia s mearg acolo, dar nimeni nu
nelegea. i dup srbtorile nvierii
purcese nsui tefan-vod la Borzeti i
de fa fiind cei o sut de soli, puse
oameni s lege pe fiul hanului chiar de
acel stejar la snul cruia cu douzeci de
ani mai nainte fusese rpus Gheorghie. Tot
trei sgei stinser viaa prinsului i
dreptatea se fcu.
Spunei hanului vostru c ceea ce
fcu el odinioar i se fcu lui acuma.
Cpetenia solilor se mnie i roti
cuvinte
de
ameninare
m-potriva
Domnului c va fi jupuit de viu i Moldova
trecut prin sabie.
Auzind
asemenea
vorbe
grele,
tefan-vod fu cuprins de furie i, tiind c
pe acei slbatici vecini numai cu cruzimea
i va speria, porunci ca toi solii s fie trai
n eap, iar mai marelui lor s i se taie
nasul.
i acum, vecine, i zise Domnul

Moldovei, du-te la stpnul tu i spune-i


tot ce-ai vzut. Dac nu-i ajunge att, l
atept i pe dumnealui!
Nu tim de cte ori s-o fi lovit btrnul
han cu pumnii n cap pentru neghiobia pe
care o fcuse. De atunci nu mai avu curaj
s treac Nistrul.
i de data aceasta purtarea Domnului
tefan se dovedi cea mai potrivit pentru
acele vremi.
VII

MICA VOICHIA DIN BUCURETI


tefan-vod atepta ca Radu cel
Frumos, care nu pricepuse tlcul arderii
Brilei i a cetii Oraului de Floci, nu va
ntrzia s-i plteasc. Aa se ntmpl.
Acesta vru s nvleasc n Moldova cu
oaste setoas de rzbunare i prdciune,
dar n-ajunse acolo fiindc tefan-vod l
atepta la hotar, n trgul Soci, din judeul
Rmnicu-Srat, unde cele dou armate se
izbir.
Domnul rii Romneti fu zdrobit ntr-o
singur zi de lupt. Pierdu pe cei mai de

seam boieri, toate carele i flamurile, ba


chiar sceptrul domnesc. E de mirare c
scp el nsui cu picioa-rele ntregi, numai
bune pentru fug.
Dar tefan-vod n-ajunse pn la
Bucureti i, mai trziu, peste un an,
venind iari l lovi pe Radu cel Frumos, la
Vodnu sau Cursul Apei cum i se mai zice.
Trei zile inu ncierarea, fr ca vreuna
din oti s fi zdrobit pe cealalt. n ziua a
treia, Domnul muntean chibzui c ar fi mai
bine s se trag spre Bucureti unde avea
oti proaspete i veci-ntatea turcilor la
cteva ore deprtare, la Giurgiu n
vreme ce Domnul Moldovei se deprta
mult de cetile sale.
Dar ostaii Radului, tot retrgndu-se, i
pierdur curajul, astfel c nu inur lupta
nici mcar n faa Bucuretilor, ntre
zidurile creia se aflau avuiile i casa
Domnului.
n dimineaa zilei de 23 noiembrie,
tefan-vod n fruntea oastei intr n
Bucureti, n vreme ce sunau trmbiele i
bteau tobele, iar locuitorii, nfricoai,
fceau temenele de-a lungul dru-mului.

Pe
malurile
Dmboviei,
Domnul
nvingtor fu ntmpinat de un sobor de
preoi, care-i nfiar icoanele. El
descleca i cu smerenia-i obinuit,
nfricoat numai de hotrrile dumnezeieti
pe care nici un muritor nu le cunotea, nici
le prevedea srut icoanele i porni pe
jos spre Curte, pe care mai dinainte
hatmanul Arbore pusese stpnire.
Intr cu pai repezi n cmrile
domneti. n sala tronului nu afl pe
nimeni. Fr a arunca mcar o privire
asupra scaunului nalt de lemn sculptat, de
pe care Radu cel Frumos i artase
puterea, tefan se ndrept spre cmrile
din dreapta, lundu-se dup covorul gros,
persian, care-l ducea ntr-acolo.
Erau ncperile Doamnei.
Cnd deschise ua, urechile i fur izbite
de un ipt ascuit al Voichiei celei mici,
fiica Radului, care se ascunsese ntre
fustele Doamnei.
Nu te speria, Domni, c nu te
mnnc, i zise tefan-vod, cam jignit de
spaima fetei. Oare socoi c m rzboiesc
cu muierile? Sau am chip i suflet de

fiar?...
Doamna, speriat i ea de aceast
ntmplare menit a nri purtarea
nvingtorului, pe care-l zrse mai
dinainte cum urca singur, ncruntat, scrile
palatului, se arunc n genunchi:
Fie-i mil, Doamne! Nu lua n nume
de ru spaimele acestei copile netiutoare!
Nici o vin n-avem de cele ce s-au
ntmplat, dar urgia o suferim noi...
Voichia, auzind suspinele maic-si, mai
tare se porni pe bocit.
S nu-l lai s ne taie, mam!
Dei l supra spaima acestor bocitoare,
care pesemne l soco-teau slbatic ca o
lift ttreasc, tefan-vod nu se putu
ine a hohoti de rs.
Nu v snt duman, fii pe pace! De ce
v-a ridica viaa? A fi vrut s fiu prieten
cu Domnul vostru, dar el s-a dat de partea
turcilor. Ei snt dumanii mei, fiindc vor s
m piard, nu voi...
Spunnd acestea, se apropie de copil
i-i mngie prul, apoi lundu-i minile
subiri se aplec i i le srut:
Vezi c-mi eti drag, Voichia? N-ai

vrea s-mi aduci niic ap? C mi-e tare


sete.
Domnului nu-i era sete, voia numai s
alunge groaza celor dou fpturi.
Copila tresri a mirare:
Da, da... Aduc numaidect... i alerg
sprinten, iar dup cteva clipe se ntoarse
cu o can i un pahar de cletar pe care l
umplu ochi.
Vod lu paharul, dar mai nainte de a
sorbi apuc brbia fetei cu mna stng.
Era cu adevrat frumoas Voichia, care
nc nu mplinise zece ani. Avea un chip
alb, luminos de sntate i cozi lungi,
negre ca pcura, mpreunate deasupra
frunii. Ochiorii ei negri artau i mai vii n
scldtoarea lacrimilor.
Ei, v-a venit inima la loc? le ntreb
tefan.
n clipa aceea ddu buzna sptarul
Racot,
mai-marele
pedes-trailor,
dimpreun cu zece oteni. Gfiau toi.
Unde nvlii aa? Sntei n codru?
Mria Ta, ne venir niscai veti de la
Dunre, vorbi sp-tarul, aruncnd priviri
ndoielnice spre cele dou femei.

Griete! porunci Vod.


Clreii vornicului Huru scpar pe
Domnul muntenesc care ajunse nevtmat
la turcii si.
Doamna Radului, lng fereastr, scoase
fr voie un oftat de uurare.
Vod tefan o privi lung, apoi cuvnt
ctre sptar, potrivindu-i mustaa lung
cu mna:
i dac a ajuns teafr la turci ce ne
supr pe noi? Bine c n-a ncput n
eapa pe care i-am pregtit-o. Nu-i aa,
Doamn?
Mria, scuturat de fiori, nu dete
rspuns. Vod urm:
Sptare Racot, adun pe boierii
credincioi, cheam i pe mitropolit, c
mine la amiaz avem nscunarea lui
Laiot Basarab. Iar hatmanul Arbore s
pofteasc la mine.
A doua zi fu uns noul Domn al rii
Romneti. Petrecerea nu inu dect o zi i
o noapte, timp scurtat de tafetele care
ves-tir c se apropiau turcii cu vreo
treisprezece mii de oameni. Dar fiind ei
ateptai de vultani, sfrir cum nu se

poate mai ru. tefan-vod i izbi din trei


pri, nucindu-i ntr-att nct ni-merir n
mlatinile Dmboviei, unde le rmaser
oasele. Cei care scpar, vreo dou mii de
turci, fur prini i trai n eap n spatele
caselor domneti.
Doamna Mria i fie-sa Voichia nu mai
apucar s vad acea privelite de groaz,
fiind trimise la Suceava, cu bun paz,
nainte de nceperea luptei. Domnul
pusese pe Ispas s mearg cu ele n
fruntea clreilor, spunnd:
Comise, gsii n ara munteneasc
mult aur i odoare de pre, dar mai mare
avuie dect aceste dou femei nu se afl.
Ai, dar, grij mare, orice vtmare a lor o
plteti cu capul, nelesu-m-ai?
Comisul Ispas inelegnd acestea le duse
nevtmate n cetatea de scaun a
Moldovei.
VIII

MARIA DIN MANGOP


tefan-vod, nghesuit de griji, mai
rmase doar o sptmn la Bucureti, ca

s ntreasc scaunul lui Laiot Basarab,


omul su muntenesc. Mult pova i dete
cum s fac i ce s dreag, c avea
Domnul tiin de multe. Ba i spuse c
mai bine ar face s se trag la Trgovite,
mutnd scaunul domniei cum a fost nu de
mult, c acolo fiind departe de Dunre, i
primejdia turcilor e mai deprtat, i aa
are el rgaz s ncropeasc mpotrivire cu
armele, nu ca la Bucureti unde te ia
vrjmaul ca din oal.
Abia dup ce isprvi aceste rnduieli i
simi
cugetul
potolit.
Dup
care
tefan-vod apuc drumul Moldovei urmat
de un alai mndru otile sale biruitoare
i o parte din boierii munteni potrivnici
Radului. Ajungnd la Suceava i iei nainte
mitropo-litul Teoctist n odjdii, nconjurat
de un sobor de preoi i, la altarul din faa
porilor, unde strjuia prclabul endrea
cu un buzdugan n mn, se fcu slujb
mare, aducndu-se laud lui Dumnezeu.
Mrunt de stat, cu pletele pe umeri,
Domnul abia se deosebea de cei muli.
Citindu-se
Sfnta
Evanghelie,
el
ngenunche i cu mult smerenie i fcea

cruci.
Prostimea fu oprit afar, sub zidurile
cetii, ridicndu-se acolo corturi mari n
adstarea praznicului.
Dup aceea, pe scrile casei domneti,
Vod fu ntmpinat de cei doi feciori ai si
n veminte de catifea i de fiica lui, o
domni nalt i palid, cu prul pe umeri,
bieete.
Coconii
ngenunchear
dinaintea Domnului, n vreme ce coconia i
se arunc n brae, dnd strigt de bucurie.
Erau copiii nefericitei Doamne Evdochia,
care cu patru ani mai nainte nchisese
ochii, din pricina unei boli neierttoare.
Inima lui Vod se nduioa mult, simind
la piept trupul fe-tiei, la braul drept pe
unul din biei, Ionic, la cel stng, pe
prslea, Nicolae, pelticul. Dar degrab fu
npdit el de mhnire, amintindu-i de
Evdochia, buna i iubitoarea sa soie, care
plecase cu viaa mai mult netrit dect
trit. Ce greu l apsa nefiina ei, nct
uneori lcrima cu gndul la dnsa i plnsul
i ogoia su-fletul. ns aceasta n
singurtate o fcea, fa de ochi strini n
ruptul capului nu se nduioa.

La sptrie, boierii mai btrni i srutar


mna i Vod intrnd n cmrile lui, se
nchin de trei ori la icoana sub care ardea
o candel. Apoi se duse n sala de sfat,
unde se aflau boierii care chivernisiser
Moldova n lipsa Domnului.
tefan le surse i cu mna dreapt i
potrivi mustile, aezndu-se n jilul nalt.
Prclabul Ifrim, boier cu barba sur,
scund i gros ca un stejar din vechime, iei
nainte cu un pas i, fr a fi ntrebat,
ncepu a gri:
Mria Ta, cum le-ai lsat la plecare,
toate au rmas neclin-tite, pn acum la
sosire. Am luat-o naintea Mriei Tale cu
vorba, ca s nu mai pierzi vremea, bunul
cel mai de pre al lui Dum-nezeu, vremea
fiind nsi viaa noastr. i ceea ce vei
auzi acum de la mine, credincioasa ta
slug, nu-i o trsnaie de om btrn, ci lucru
cugetat de care tiu i boierii aci de fa
care adeveresc.
Ce s-a mai ntmplat? fcu Vod scurt,
ncruntndu-se deodat.
Nu s-a ntmplat nc, urm prclabul,
dar se va ntmpla... de va fi pe placul

Mriei Tale.
Chipul rotund al lui Vod se nsenin.
Ochii i sclipir iar cu isteime i cu ag.
I-a s-auzim, prclabe, ce i-a mai
trecut prin minte?... i proptindu-i brbia
n palm, Vod ascult ca la o istorisire de
vintoare.
Mria Ta, se afl n prile Crimeii o
prines, mldi din neamul mprtesc al
Comnenilor, care pn la nvlirea turcilor
au domnit ei asupra Bizanului. Se
numete Maria i e frumoas ca o sfnt,
nalt i subire i cu chipul alb lunguie, ca
laptele crinului. Alt sprijin pe lume nu are
dect un frate mai mare, anume Iisac,
aplecat mai mult spre cele bisericeti dect
spre cele osteti. Iar scaunul mprtesc
din urm al acestor Comneni a fost
Trapezunda, la rmul de miaz-zi al Mrii
Negre, pn i-a alungat i de-acolo turcul
cel hain. Pe Iisac i pe sora lui i-a primit
hanul la el cu mult plecciune,
druindu-le o moie i un castel pe o
stnc ce se cheam Mangop. Pe aceast
Marie din Mangop ar fi vrut s-o peasc
nsui hanul, dar fecioara mulumindu-i de

asemenea cinste, i rspunse c ea


cretin-ortodox fiind, nu se va nsoi
dect cu un voievod de aceeai credin
sau se va nchide ntr-o mnstire, n
adstarea mpriei de apoi. Aflnd
aceast
ntmplare,
le-am
istorisit-o
boierilor. Toi, pn la unul, au fost pe-un
gnd cu mine:
Prinesa din Crimeea s fie soaa
Domnului i nou Doamn prea mrit!...
Ifrim tcu o clip, privind la Vod cu
coada ochiului. Apoi zise:
tiind noi firea iubitoare a Mriei Tale
i dorind s avem o Doamn de neam
ales, c Dumnezeu a poruncit omului s nu
rmie singur, ci s-i ia tovar, am i
trimis la Mangop doi cl-rei cu daruri i
vorbe mgulitoare, s vie prinesa cu
fratele ei aici la Suceava, s ne bucurm
mcar de privelitea chipului ei!
Vod asculta neclintit cu ochi mari,
mirai. Apoi, n tcerea care se ls,
ncepu deodat s rd cu poft:
Stranic moldovean eti, prclabe!
Eu alergam pe Cmpia Brganului pe
urmele vrjmaului meu i dumneata aici,

la Su-ceava, puneai la cale o nunt!


Apoi ridicndu-se din jil privi n ochii
boierilor, care rdeau uor n barb.
i cnd vine prinesa ceea bizantin
pe meleagurile noastre?
De-acum ncolo trebuie s vie...
rspunse tot Ifrim. C ai notri snt plecai
n Crimeea de mai bine de dou luni...
Aa?... fcu Vod, gnditor deodat.
Bine, s-o ateptm! Abia dup o jumtate
de an sosi Maria, prines de Comnen,
nsoit numai de Iisac, fratele ei mai mare
i de dou ttroaice roabe. Purta n
cretetul capului o diadem de diamante
despre care Vod gndi c preuia ct
jumtate de Moldova. Iar n iatacul ei,
mireasa i se nfi nvemntat n
catifele, horbote i bro-carturi, de prea o
artare din poveti.
Vod nu cunotea limba elineasc, iar
Maria, prinesa Comnen, nu tia o boab
din graiul moldovenesc.
Se neleser cu ajutorul unui tlmaci,
negutor genovez, care tocmai trecea
prin Suceava, n drum spre Liov.
Prinesa nu era prea vorbrea, sta mai

mult cu ochii acope-rii de genele negre,


prelungi, i faa nu-i surdea niciodat, de
prea pururi n rugciune.
Nimic din toate cte o nconjurau nu-i
atrgea luarea-aminte. Ea tria parc
ntr-un vis mre, din care nu voia s ias,
cci, poate, ar fi dezamgit-o.
i tlmaciul genovez scrise pe un
pergament de oaie de astra-han, pe care
apoi Maria Comnen din Mangop o rsuci i
o dete Domnului, avnd aceste cuvinte:
Eu, Maria, prines bizantin, aduc
Domnului Moldovei, soul i stpnul meu
din voia lui Hristos, o prea mic motenire
fa de vitejia i puterea lui: fia de
pmnt a Mangopului din Crimeea,
dimpreun cu stnca i castelul de piatr.
i aduc i un drept: motenirea mea
asupra Trapezundului i a celor dou
jumti n care s-a tiat mpria
Bizanului dac Hristos, ocrotitorul nostru,
va ngdui Voievodului Moldovei, sau
oricrui alt Voievod cretin, s alunge
pgnii de pe rmurile Bosforului i din
inuturile strmoilor mei.
Iar darul meu cel mai de seam e un vis:

s port diadema prinilor Comneni n


palatul de la Marmara i s-mi duc soul de
mn n Biserica Sfintei Sofii, neleapt,
unde s ne cununm a doua oar ca
mprai. Pn atunci viaa mea nu va fi
via, ci ncordarea ntregii mele fpturi
spre mplinirea acestui vis.
Ia-l i-l mprtete sufletului tu,
Mria Ta, iubitul i stpnul meu, ca ntru
mplinirea lui, s fim una i aceeai fiin.
Obinuit cu lucrurile tari ale acestei lumi
i ntorcnd spate nlucirilor, ascult
tefan-vod citirea acelui pergament, n
auzul ntregului sfat boieresc, nainte de
cununie.
Cu-n fior ca dup boal, se scutur Vod
i spre a-i veni n fire, se apropie, lu
mireasa n brae, o srut cu mustile i
buzele uguiate pe amndoi obrajii albi, i-i
zise:
De visul tu om mai sta noi de vorb,
dup nunt!...
n vremea petrecerii obteti de la
Curtea din Suceava innd nunta trei
sptmni i mai bine Vod nu uit nici
roabele dom-neti, pe care le pofti la

osp: pe Doamna Radului, de mult ucis de


turci i pe Voichia, care privi ncruntat n
strachina cu bucate i numai o dat
arunc o cuttur iute i aspr spre mire
i mireas.
Voichia, ochioasa aceea, tiu c ar fi
pe potriva mea! gndi mirele, n capul
mesei, n vreme ce sunau tarafele de
lutari.
Dar zrind mireasa mndr i nalt de
lng el, i nbui poftirea nlnd privirile
i oftnd n sine:
Iart-mi, Doamne, gndul cel pctos!
Adesea i gria Maria din Mangop, n
nopile lungi de iarn din ntiul an al
vieuirii, de turcii care, precurm au venit
din strfundurile Asiei, aa se vor duce
i c-n curnd, foarte curnd, le va fi
deschis Comnenilor calea spre Bizan. i
atunci, visul, visul ei mprtesc se va
mplini!
Dar puterea turceasc, n loc de a slbi,
mai tare cretea.
Ba prin anul 1475 se pomenir la
Suceava cu un fugar din Crimeea, un
clugr grec, care aduse Doamnei o veste

ngrozitoare: turcii trecuser marea cu


multe corbii i lovind pe hanul din
Crimeea l silir a se nchina sultanului
Mahomed al II-lea. Apoi ptrunser i n
inutul Mangopului, mprejmuir cu tunuri
stnca i castelul, nvlind cu miile. Acolo
prinser pe Iisac, cel din urm dintre
Comneni i-l strnser de gt, prvlindu-l
prin fereastra castelului, peste stnci, de se
rostogolise bietul pn la rmul mrii.
Clugrii din micul schit cretinesc
ridicat pe vremuri de btrnul Olobei
Comnen, printele Mariei i al lui Iisac din
Mangop fur tiai i scp numai unul,
ascuns n clopotni, care izbuti s vin i
s aduc vestea ultimei mldie a
neamului mprtesc.
Erau de obicei reci mbririle Mariei,
dar n noaptea n care ceru soului ei s
purcead cu rzboi mpotriva turcilor, fu
ntreag o vatr de jratec.
De-am ine Moldova n stpnirea
noastr, nc am fi destul de norocoi,
Doamn Mario! i spunea Vod cu
chibzuirea lucrurilor.
Maria plnse pe umrul lui, bnuind,

simind c visul nu-l molipsise pe Domn i


c ea rmnea tot singur pe lume.
IX

ATLET AL CRETINTII
Vod tefan n-avu parte de Laiot cel
pus de el n scaunul rii Romneti, cci,
uitnd legmntul su, trecu de partea
turci-lor.
Aceast uneltire supr foarte pe
Mahomed
al
II-lea,
cuceri-torul
Constantinopolei. Cum de cuteza acel
voievod moldovean s se amestece n
treburile domnilor munteni? Ba pusese
stpnire pe Chilia i, peste toate acestea,
se ncpna s nu plteasc haraciul
cuvenit.
Aa
fiind,
hotr
sultanul
ndeprtarea acestui voievod ru i
cuteztor din scaunul domnesc i porunci
unui pa, anume Soliman Hadmbul, care
tocmai se pregtea s ia cetatea Scutari
din Albania, s plece cu oaste i s
pedepseasc pe tefan-vod.
Pregtirile paei inur vreo doi ani i
abia n 1475 nvli n Moldova, n puterea

iernii, cnd turcii nu obinuiau s lupte. Dar


n-aveau vreme de pierdut!... Otirea lor,
cam de o sut douzeci de mii de oameni,
era de trei ori mai numeroas ca a
Domnului Moldovei, care strnse abia vreo
patruzeci de mii. n rndurile turceti se
afla i Laiot Basarab cu zece mii de
munteni.
Era cea mai grea ncercare creia
tefan-vod trebuia s-i fac fa. Muli
dintre craii megiei, dac nu chiar dintre
boierii btrni, l socoteau pierdut.
Dar Domnul Moldovei, care tia c
biruina nu vine numai de la numrul
otenilor, ci i de la voia lui Dumnezeu
care d luptto-rului oelire, prjoli totul n
calea nvlitorilor, nelsnd mcar un
hambar gol, unde s se adposteasc.
Clreii turci, care cercau s jefuiasc
merinde de pe margini, erau hruii i
alungai de cl-reii moldoveni. Otirea lui
Soliman prinse a suferi de foame. Muli cai
murir ngheai pe drum, iar oamenii silii
a se nhma la crue.
tefan-vod se hotr s izbeasc pe
turci, lng Vaslui, la Podul nalt, ntre

apele Racovei i Brladului. Alese anume


acea zi din ianuarie, cnd neguri dese
acopereau locurile, dumbrvile, mlatinile
dintre ruri i drumurile. Cu o parte a otirii
i lovi din fa, cu alt parte din laturi i,
cnd mai multe plcuri de clrei i lovir i
din spate, nvlmeala se dovedi att de
mare, c nedndu-i seama unde se aflau,
turcii nimerir buluc n bli ca s afle
acolo odihna venic.
Domnul tefan lupt ntre ai si, cot la
cot, de la ntia ciocnire, cnd oastea
turceasc rspunse cu mare furie. Fr
curajul i vite-jia lui Vod, btlia de la
Podul nalt s-ar fi ntors mpotriva moldovenilor.
Otirea lui Soliman ncerc s se trag
napoi, vrnd a se aduna ca s renceap
mai vrtos lupta. Dar Vod tefan nu-i ls
rgaz, ci o urmri pn la Dunre, vreme
de patru zile de mari pn vineri
noaptea i pe un mare noroi cum spune
letopiseul. Cea mai mare parte din otenii
lui Soliman pierir, iar cei prini fur trai
n eap, dup obiceiul timpului.
Domnul se ntoarse la Suceava, cu

steagurile dumanului i prad bogat:


aur, argint, purpur, cai i alte multe
lucruri pre-ioase.
Biruina uria a moldovenilor nu
ntunec ns mintea Domnu-lui, care tia
prea bine c marele Mahomed nu va lsa
nerzbunat nfrngerea paei lui, ci
trimise de ndat carte ctre craii i mai
marii rilor Europei, n cuprinsul urmtor:
Noi tefan-Voievod, din mila lui
Dumnezeu, Domn al rii Moldovei, m
nchin cu prietenie vou, tuturora crora
v scriu i v doresc tot binele i v spun
domniilor-voastre
c
necredin-ciosul
mprat al turcilor a fost de mult vreme i
este nc pierz-torul ntregii cretinti.
De
aceea
facem
cunoscut
domniilor-voastre c pe la Boboteaz
trecut, mai sus-numitul turc a trimis n
ara noastr i mpotriva noastr o mare
otire n numr de 120.000 de oameni, al
crei cpitan de frunte era Soliman paa
beglerbegul: mpreun cu acesta se aflau
toi curtenii sus-numitului turc i toate
popoarele din Romnia i domnul rii
Romneti cu toat puterea lui i

Assan-beg i Schender-beg i Grana-beg i


Ou-beg i Valtival-beg i Serefaga-beg,
domnul din Sofia, i Cusenra-beg i
Piri-beg, fiul lui Isac paa, cu toat puterea
lui de ieniceri. Aceti mai sus-artai erau
toi cpitanii cei mari cu otile lor. Auzind
i vznd noi acestea, am luat sabia n
mn i cu ajutorul Domnului Dumnezeului
nostru atotputernic, am mers mpotriva
dumanilor cretintii, i-am biruit i i-am
clcat n picioare i pe toi i-am trecut prin
ascuiul sbiei noastre; pentru care lucru
ludat s fie Domnul Dumnezeul nostru.
Auzind despre acestea, pgnul mprat al
turcilor i puse n gnd s-i rzbune i s
vie n luna mai, cu capul su i cu toat
puterea sa mpotriva noastr i s supun
ara noastr care e poarta cretintii...
Dar dac aceast poart va fi pierdut
Dumnezeu s ne fereasc de aa ceva
atunci toat cretintatea va fi n mare
primejdie. De aceea, ne rugm de domniile
voastre s ne trimitei pe cpitanii votri
ntr-ajutor
mpotriva
dumanilor
cretintii, pn mai este vreme... Iar noi
din partea noastr, fgduim, pe credina

noastr creti-neasc i cu jurmntul


domniei noastre c vom sta n picioare i
ne vom lupta pn la moarte pentru legea
cretineasc, noi cu capul nostru. Aa
trebuie s facei i voi, pe mare i pe
uscat, dup ce cu ajutorul lui Dumnezeu
cel atotputernic noi i-am tiat mna
dreapt. Deci, fii gata, fr zbav.
Dat la Suceava, n luna lui Ianuarie 25,
anul Domnului 1475.
Cu toate laudele care acoperir pe
atunci numele Domnului moldovean
Papa Sixt l numi Atlet al cretintii
tefan-vod
nu
primi
din
partea
monarhilor dect fgduieli dearte, iar n
ceasul primejdiei rmase singur, cu
puterea sa.
X

ZILE GRELE
Presimirea lui tefan se adeveri. Abia
trecu un an i veni veste la Suceava c
nsui vestitul sultan Mahomed se ridic de
la Adrianopol cu oaste ct frunz i iarb
mpotriva Domnului atot-cuteztor. i era

mai marele turcilor att de ncredinat de


biruina nct aducea cu sine pe un anume
Alexandru, zice-se boier moldo-vean, ca
s-l puie n scaunul Moldovei.
Singura fiin care se bucur de aceast
veste era numai vis-toarea Maria din
Mangop.
Acum ai prilej, Mria Ta, s te msori
cu vrjmaii neamu-lui meu. n fruntea lor
e nprasnicul Mahomed, ucigaul prinilor
i fratelui meu. De-l prinzi viu sau mort,
vom merge la Constantinopol s ne
ncununm
mprai
ai
Bizanului.
tefan-vod o privi cu nmrmurire:
Crezi, Doamna mea, n biruina
noastr?
Cred ca n Hristos-Dumnezeu!
Domnul nu mai zise nimic. Plec adnc
frmntat n sine, zicnd:
Hrana ei de toate zilele e visul acesta
nesbuit.
n schimb, maic-sa, Doamna Oltea,
care hotrse s se trag la mnstirea
Agapia, era potopit de gnduri negre.
naintea ple-crii zise ctre fiul ei:
i-au trimis craii vecini pergamente

cu pecei i vorbe m-gulitoare, dar ajutor


i-au trimis?
mi vor trimite, dac i dau seama c
puterea
musulman
i
primejduiete
deopotriv. Eu, unul, mi-am fcut datoria,
vestindu-i din timp...
Numai s se in de vorb aa cum se
in de petreceri.
Temerea Doamnei Mari se dovedi
ndreptit. Craiul unguri-lor, Mateia,
care tocmai fcea nunta cu frumoasa
Beatrice din Sicilia, n-avu rgaz s cugete
la rzboi ci la dezmierdarea dragos-tei. Iar
craiul Lehiei, Cazimir, se afla dimpreun cu
nobilii curteni la o vntoare de mistrei.
ntr-aceast vreme, Mahomed trecu
Dunrea i urc pe valea Siretului precum
fcuse anul trecut Soliman Hadmbul, n
fruntea unei oti, de o mrime pn atunci
nemaipomenit: peste o sut cincizeci de
mii de lupttori.
Din rsrit, alt pacoste: nvlir ttarii
prdnd i trecnd satele i trgurile
Moldovei prin ascuiul sbiei. tefan
n-avu ncotro: ngdui rzeilor s-i apere
gospodriile cum or putea, apoi dete

porunc s se fac pustiu dinaintea


dumanilor. Totul fu ars, iar focul, ntins
de-a lungul rii, cu valurile sale de fum
neccios, sclda turcimea schimbnd-o la
fa, nct nvlitorii artau acum ca nite
negri din inima Africii.
tefan-vod, rmas numai cu dregtorii,
curtenii i otenii care numrau mai puin
de douzeci de mii de oameni, atept pe
Mahomed n inutul Neamului, ntr-un loc
la rsrit de Valea Alb. Acolo alese un
deal mpdurit, pe care l schimb ntr-o
cetate cu anuri adnci n jur i bine
aprat de tunuri i metereze. Aci nu
ndjduia s zdrobeasc pe sultan, ci doar
s-l in pe loc pn vine, poate, ajutorul
leesc pe care l atepta.
Dar puhoiul osmanlilor nvlind asupra
ntriturilor le necar cu valuri-valuri de
lupttori,
nct
moldovenii,
dei
se
mpotriveau drji i furioi, fcnd minuni
de vitejie, fur copleii, strivii stropii.
Pierdur toate tunurile i odat cu ele
lupta. tefan-vod abia avu rgaz s se
trag din mijlocul turcilor care-l cutau. Iar
floarea moldovenilor de neam czur, mai

toi, cu spada n mn, laolalt cu plcurile


lor, pe podiul unde luptaser i cruia i
s-a spus de atunci Rzboieni. ntre ei se
afla Toma, stolnicul, Petre Mrgelat,
btrnul sptar Sima Hran, Duma uarul,
teful Corui, Roman Couleanu, Stanciu
Neamiul, Cirstea Srbul, Petre Iezereanul,
Ioan Ciocrlie, Jurj Toader i muli alii,
artai n pomelnicul mnstirii Bistria.
Vestea nfrngerii de la Rzboieni
pricinui mare jale n Suceava.
Doamna Radului i Voichia, care se
fcuse fat mare, i pu-ser veminte de
jale i se rugar zi i noapte la icoana
Maicii
Domnului
s
mntuie
pe
tefan-vod, stpnul i bunul lor ocrotitor.
Maria din Mangop se gti n vemintele
ei bizantine, i puse nclrile de piele
roie, brrile, diadema de nestemate,
lu n mna dreapt una din luminrile
lungi de cear ce fuseser aprinse n ziua
nunii ei i, privindu-se lung n oglinda de
Veneia care o arta n ntregime, vorbi cu
sine:
S-a stins nzuina mea! Voi fi mcar

acum mprteas n ceasul din urm!


Se ntinse n crivat, nchise ochii ei mari
cu gene lungi i dormi somn fr
deteptare. Puterea dorinii fu att de
mare, c nemplinirea i aduse moarte.
*
*
*
ntr-acest timp, Mahomed se ndrept n
grab spre Suceava, arznd casele din jurul
cetii, dar zidurile ntre care se aflau aezrile domneti i ale boierimii inur piept
navalei paginilor cci moldovenii
dinuntru aveau n fruntea lor pe viteazul
endrea, omul i ruda lui tefan. Aa c
Sultanul mai nimic nu izbndi.
XI

GLASUL MAMEI OLTEA


Voievodul rnit i istovit, rmas fr
boieri, fr otire i ducnd de cpstru
calul chiop, rtcea pe crrile care
duceau spre munte.
tia c Sultanul trimisese iscoade s-l
prind. Se feri de hanuri unde ucigaii
tocmii de turci l-ar fi putut nha.

ntr-o zi ajunse pe-nserat la marginea


unei pduri, pe unde curgea un pru. Leg
de-un fag cpstrul calului i aduse ap n
pumni de-i spl rana de la copit i de la
coaps. Deodat simi o sgetare n
fluierul piciorului drept. Un val-vrtej de
ameeli l podidi. Se cltin ntr-o parte i
alta, apoi czu, ngenunchind n iarba
moale i umed.
Abia acum i ddu seama c i el
fusese rnit.
Cu mult luare-aminte, strngnd dinii
s nu geam, i scoase botforii, dezlipi
obiala i la lumina lunii vzu piciorul
sngernd.
Numai s nu fi fost sgeata otrvit!
i spuse n gnd...
Se trase iar la malul prului i i spl
rana cu apa rcorit de frigul nopii. Apoi
se cufund ntr-un somn greu, nelinitit.
nainte de ivirea luceafrului de
diminea, deschise ochii i-i plimb
privirile de jur-mprejur, ca s iscodeasc
vreo primejdie care-l amenina. Dezleg
calul i-i dete drumul prin pdure:
Cum i-o fi soarta, blane! i gri

micat, dezmierdndu-l cu palma pe


grumazul puternic.
i Vod, chioptnd, porni spre munte,
oprindu-se uneori de durerea piciorului,
care-l ameea. Dar mai vrtos gndul i era
la cetile Suceava, Neam i Hotin.
Dac prclabii nu in bine zidurile,
am pierdut Moldova, i spunea mereu.
Dup dou zile i dou nopi, de umblet
greu, ajunse la poalele mnstirii Agapia.
Se simea la captul puterilor i avea
nevoie de odihn. Voia s doarm adnc,
mcar o zi i o noapte n ir, s uite
nfrngerea, suferina, s uite chiar de sine,
dac o putea.
Se tr n miezul celei de a treia nopi
pn la poarta ferecat a mnstirii i cu
mnerul paloului btu de cteva ori. Nu
rspunse nime.
S fi prsit mnstirea i pioasele
clugrie? S fi fugit i Doamna Oltea de
teama paginilor, care nclcau i sfintele
locauri?
Mai btu o dat. Un glas se auzi de sus,
puternic, poruncitor, dei era al unei
femei, dintre gratiile groase ale unei

ferestruici.
Cine e acolo? Cine bate? Rspunde!
tefan recunoscu glasul mamei. Un fior
cald i strbtu inima. Era scpat! Doamna
Mare i va obloji rana i-l va culca,
leg-nndu-l, ca atunci cnd era copil.
Rspunse:
Eu snt, mam!
Cine eu? ntreb glasul de sus.
Eu, tefan... Nu m cunoti? Sorii
luptei trecur de partea pgnilor celor
nelegiuii! Floarea boierimii czu, pierdui
tunurile i caii. Eu nsumi snt rnit. De trei
zile rtcesc pe coclauri i prin pduri ca o
fiar hituit...
Strine, ce vorbe viclene spui tu?
tefan al meu e departe, lupt cu armia
turceasc i-o prpdete. Du-te, c nu te
cunosc.
M goneti, mam? oft tefan i se
prbui n el.
Dar glasul Doamnei Mari l trezi iari la
via:
i minile vd c i-ai pierdut,
nevolnice! Au socoi c vei gsi scpare
ntre zidurile acestei mnstiri?... Te vor

ajunge pgnii din urm i te vor lua ca din


oal! Nu i-ai biruit cnd erai n tabr, cu
oteni i cu snee cum vei scpa de ei
aci, ntre clugrie i icoane?... Adun-i
puterile, dac eti cu adevrat fiul meu, nu
te vicri ca un copil rzgiat. Intr n
munte, adnc, adun plieii care au
scpat cu fuga i boierii care au mai rmas
cheam ajutoarele cretinilor de peste
hotar i ncepe rzboiul de la capt. C
Dumnezeu ajut celui ce se roag, dar mai
vrtos ntrete braul celui care lupt cu
hotrre. De rugciuni s n-ai grij c
m-oi ruga eu, dimpreun cu maicile
mnstirii. ns, rzboiul, du-te degrab i
f-l
cu
minile
tale!...
M-auzi?
i
amintete-i c de nu alungi pe vrjma
din Moldova nici s trieti nu mai are
noim.
Pn dincolo de Bicaz l urmrir n auz
i n suflet pe tefan-vod, nfrntul de la
Rzboieni, cuvintele grele ale Doamnei
Oltea.
De ran nu se lecui, dar oteni tot
adun i n curnd venir i plcurile de
clrei lehi, pe care i le trimise craiul

leesc, spe-riat de apropierea turcilor, care


ameninau s intre n Liov, i ru-inat de
fgduiala neinut la vreme.
Dar nu mai fu nevoie de nici o btlie.
Molima ciumei se abtu n rndurile turcilor
care cdeau n anuri i pe drumuri
secerai mai abitir dect de sabie sau de
glon. Sultanul Mahomed, ngrozit, porunci
oastei care-i mai rmsese s se trag
napoi spre Brila. Clreii moldoveni i
hruir tot timpul prpdindu-i att de
amarnic
c
fugarii
lsar
tunurile,
steagurile, carele i toat prada n minile
btinailor.
Fusese
pe
marginea
prpastiei
tefan-vod!
Abia
dup
re-tragerea
turcilor, prinse de veste c cetile
mpresurate nu c-zuser, nici Suceava,
nici Neamu, nici Hotinul, nici Chilia i nici
Cetatea Alb. Nici una! Prclabii pui de
Vod rmseser cre-dincioi i inuser
cu drzenie n loc atacurile. La ce-i slujise
lui Mahomed biruina de la Rzboieni, dac
nici unul din scopu-rile pentru oare venise
nu mplini? tefan era mai departe n
scaun,
domn
neatrnat,
schimbnd

nfrngerea n izbndire...
nainte de a se ntoarce la Suceava, n
dreptul trgului Piatra-Neam i iei n
ntmpinare maic-sa, Doamna Oltea,
ntr-un rdvan cu patru cai naintai.
Ea se grbi s-l ntrebe:
Or fi trei sptmini de cnd un drume
mi ceru adpost n puterea nopii zicind c
eti chiar tu, tefane. Adevratu-i?
Te-a minit, mam, nu eram eu, i
zicnd acestea Vod s-rut mna Doamnei
Mari.
Cnd ajunse la Suceava gsi pe soia sa
Maria din Mangop ntins pe pat fr
suflare, nvemntat n odjdii de mprteas bizantin. Voievodul ngenunche
lng ea, i fcu o cruce i roti:
Dumnezeu s te ierte, Mario! i
Domnia Ta s m ieri pe mine c nu i-am
mplinit marele vis ce-ai avut. Dar cine ar fi
putut s-l mplineasc pe lumea aceasta?
XII

NCHINAREA DE LA COLOMEEA
Dup svrirea din via a Doamnei

Maria din Mangop, mult mhnire i multe


griji se abtur asupra prclabului Ifrim.
N-avui mn bun, cu rposata, c nici
zile nu-i dete Dum-nezeu, nici urmai
pentru tron. Ce-i de fcut, Mria Ta?
Drept gria btrnul Ifrim: dup douzeci
de ani de domnie tefan-vod n-avea pe
cine lsa n scaun. ntiul biat, Alexandru,
(sau Lisndrel cum i spunea) fcut cu o
iitoare, se prpdise de pojar. Cei doi
coconi ai Evdochiei muriser i ei rpui de
boli nemiloase. Numai fata, Elena, tria,
atta! Ba nu, mai avea Domnul o odrasl,
pe Petru, fruct al dragostei cu Rreoaia,
fe-meie cu lipici de prin prile Brateului,
care l inuse deseori legat de farmecele
ei.
N-am mintea la nsurtoare, Ifrime, nu
vezi ct zbucium e pe capul meu? Abia
l-am nscunat pe Vlad epe ntr-a doua
domnie i iac pctosul de Laiot l afl
fr oaste i-l dete morii. Dup aceea
pus-am pe Basarab cel Tnr, cruia i zic
i epelu, gndind c mcar acesta mi va
fi credincios. nelatu-m-am iari: i el
trecu n braele turcului. Nu tiu ce s m

fac cu muntenii notri, cum s-o scot la


capt cu ei...
Cat s plineti i una i alta, Mria
Ta, c domnia nu-i lucru de ag. Toate se
cer plinite cu rnduial. Eti nc n puterea brbiei i dac a fi n scaunul
Mriei Tale, eu unul pe Voichia Radului a
pune ochii, c tare frumoas s-a fcut
codana i numai bun de prsil...
Vulpoi afurisit, chiar la ea mi st
gndul.
Prclabul clipi iret din ochi, zmbind cu
neles.
Hei, parc eu n-am mirosit? i pe
dnsa numai spre Mria Ta o trage inima.
Dac mi-aduc bine aminte, acu cinci ani
cnd ai luat-o roab dimpreun cu
maic-sa, parc murea de spaim c-o s-i
piard capul i-acum, na, i pierdu
minile! Bun so-coteal!
Alegerea se dovedi binecuvntat: cea
de-a treia soie i va da lui tefan urma
vrednic la domnie. Numai c, pn
una-alta, ghemul vremii deira mai mult
zile
rele
dect
bune
pentru
ara
moldoveneasc. Pricina era una singur:

puterea Semilunii care cretea vznd cu


ochii, lindu-se n sus, spre rile Europei,
ca pecinginea.
Vznd greutatea n care se afla i
nemaiputnd rbda atta apsare, Domnul
chem ntr-o zi boierii la sfat s se mai
uureze. Venind ei toi ci erau n
Suceava, le cuvnt astfel:
Mult
strdanie
avui
cu
ara
Romneasc, precum tii. Dac pe lng
Laiot, epelu, pus-am n scaun pe
Vlad-Clugrul tot fr folos s-a dovedit. i
acesta s-a plecat turcului. Cu nepu-tin a
fost s legm pe munteni de noi cu
credin ntru stvilirea musulmanilor,
dincolo de Dunre. Zece ani truda mea s-a
fost zdrnicit ca scrisul pe ap. De aici mi
se trage tot rul care ne-a cuprins nct
zilele mele nu mai snt zile, iar nopile
dac le albesc, iac i ele mi albesc
pletele, dup cum vedei. Cum pot s am
pace n suflet tiind c mndrele noastre
pori Chilia i Cetatea Alb snt ale
turcului, c pe-acolo de unde ne venea
tihna de-acum ne pndete primejdia de
fiecare ceas? Nu, boieri dumneavoastr,

fr aceti plmni de la Dunre i Mare nu


poate rsufla ara, dac vrem s-o inem
neatrnat.
Singuri n-avem putere s lum
cetile napoi, gri logo-ftul Trotuan.
Lehii ce gnd au? Pe ei nu-i pate
primejdia pgnului? ntrebar ali divnii.
Vod urm:
Craiul Cazimir zice c ne d oaste, dar
vrea nchinciune, cu pohfal i cu
zapise...
Boierii czur la mirare: ce era acea
nchinciune s vie Domnul nsui pentru
ngenunchere n faa craiului? De ce atta
umilin? i dac nu se in lehii de
legmnt cu tot zapisul i plec-ciunea?
Hatmanul Arbore se ridic:
Tot mai bun-i nchinarea la lehi c lor
le-ajunge pohfala i lauda umflat, pe ct
vreme turcul cere haraci gras s-i potoleasc lcomia.
Se alturar i ali boieri la susinerea
hatmanului. Numai prclabul Ifrim se afla
mpotriv, mai mult singuratic, zicnd c
pacea trebuia cumprat de la turci, altfel
nu putem ine Moldova, c cum o s stea

oricelul n faa motanului orict isteime


ar do-vedi? Iscndu-se nenelegere, Vod
gsi cu cale s scurteze vorba, zicnd:
Boieri dumneavoastr, v ascultai cu
luare-aminte i pre unii i pre alii i tot
ascultndu-v ajunsei pn la urm la
gndul ce-am avut. Aflai dar c pentru
mndria mea domneasc e lovire ceea ce
vrea deertciunea lehilor. Dar ne-om
pleca fruntea i ne-om umili, cci pentru
Moldova noastr o facem. i dac sntem
gata a-i jertfi viaa, precum fcur atia
dintre noi, de ce nu i-am jertfi mndria care
se dobndete la loc, dar viaa nu se mai
dobndete...!? Aa gndesc, numai s ias
lucrul bine i s fie Moldova sntoas
cum a fost.
Astfel n toamna anului 1485 se adunar
la Colomeea nobilii lehi spre a fi de fa la
nchinarea Domnului Moldovei. Acesta veni
cu inima cam ndoit. Nu se prea ncredea
n cuvntul craiului Cazimir, care mai mult
inea la cntarea muzicilor i la strlucirea
vesmintelor dect la o temeinic tovrie
de lupt.
De ne-ar da mcar clrei i tunari

ci ne-or fi de tre-buin s alungm pe


turci din Chilia i Cetatea Alb opti
tefan-vod unuia din boieri, care-i inea
dinapoi poala pelerinei de purpur, n sala
cea mare a castelului.
Suzeranul ne va da toat otirea!
Toat otirea, bolborosi boierul, uluit de
strlucirea cristalelor, marmurei i aurului
din palatul criesc.
Ceilali boieri moldoveni, mahmuri,
msurau cu coada ochiului pe cavalerii lehi
care, strni deoparte, griau ntre ei pe
latinete, izbucneau n rs i apoi i
opteau alte glume, pe leete.
Trimbiele sunar. Se fcu linite n sala
de marmur. Un curtean n zale de oel
intr repede pe ua cea mare, desfur
un steag pe care-l propti de spatele
tronului criesc i fugi napoi.
Dup cteva clipe se art nsui craiul
Cazimir n vemnt stacojiu de catifea, cu
pan la plrioara de catifea alb i cu o
sbiu la coapsa stng, urmat de
voievozii Lehiei.
Parc-i o muiere, zise tefan-vod
ctre cmraul care-i inea poala

pelerinei.
i cu ochii mici cercet figura grsun,
trandafirie i surztoare a suzeranului, pe
umerii cruia se legnau buclele blaie ale
unei peruci bogate.
n urma alaiului se nghesuir cteva zeci
de jupnie cu rochii ct roata i gulere de
horbot, mici, gngurind i umflndu-se n
guile lor moi, asemenea unor hulubie
neastmprate ceea ce ncurc pe
boierii Moldovei i mai mult, nefiind ei
obinuii cu muieret la asemenea adunri
de oteni.
Craiul se aez pe tronul nalt, oftnd de
plcerea ezutului. Apoi diacul se nchin
i citi cu glas rsuntor, cntnd ca prin
biserici, un zapis latinesc, de se umplur
bolile de graiul lui.
Ce
sporoviete
acela?
ntreb
tefan-vod pe grmticul care-l nsoea
ca umbra.
Acesta nghii un nod i rspunse pe
optite:
Cic, Mria Ta, juri credin pe via
craiului Cazimir, ca unui drept suzeran i
c te legi s asculi de poruncile lui,

dndu-i ajutor la vreme de primejdie.


i suzeranul fa de mine cu ce se
leag?
Iar craiul va apra Moldova din toate
puterile sale citi diacul cu glas rsuntor
ca s ajung ea n hotarele cele vechi,
din toate prile, aa cum erau n
vechime...
Grmticul moldovean tlmci pe
optite.
Bine, grmticule. Asta mi-ajunge!
fcu Vod. i mai nainte ca diacul s-i fi
isprvit citania, tefan se apropie de
scaunul lui Cazimir, gata s-ngenunche.
Craiul privi n jur cu mulmire, fcnd
uor cu capul n sus i n jos ctre crdul de
doamne care se apropiau acum de tron,
uotind asemenea gtelor ctre gnsac.
Apoi, se ridic, scobor o treapt i apuc
amndou minile lui tefan. l trase la
piept i srutndu-l n cretet, i opti pe
latinete:
Frate!
Nobilii poloni ddur urale, trmbiele i
muzicile de afar sunar cu putere,
amestecndu-se, iar boierii moldoveni, ca

s nu stea ca momile, ncepur unii a


chiui, alii a uiera, ca la petre-cerile
cmpeneti.
n acea dup amiaz se aezar cu toii
la un osp pe malul Nistrului, unde se
aduse nalilor meseni friptur de vnat,
stru-guri mari, copi n acea toamn, vin
negru, strvechi. Lutele, cobzele i
cimpoaiele cntau fcnd asemenea zarv
c nu se mai auzea cuvnt omenesc.
Craiul
Cazimir
avea
dinainte
pe
tefan-vod, cruia tot pe latinete i
gria, iar tlmaciul ntorcea voroavele pre
limba rom-neasc.
Se cam muiar mesenii pe-nserat. inea
bine de tot Voievodul Moldovei, care avea
obiceiul vinului de Cotnari i Berheci, mult
mai tare ca vinul leesc i ar fi ntins o
hor cu ai lui, cci nelese c leahul cel
mare mult se bucura de nchinciunea Moldovei i c-i va da oricnd ajutor de oaste.
Nu se aprinseser nc fcliile n spatele
oaspeilor i stelele abia ncepuser
s-nepe cu acul lor rece apele mictoare
ale Nis-trului, cnd, mai mult pe brnci, prin
tufe i ierburi, se strecur pn la

tefan-vod un aprod mrunt de felul lui,


dar iute ca veveria, de i se spunea mai n
ag, mai n serios, Aprodul Purice.
Ce e, Purice? ntreb Vod, lsnd
paharul jos, dinainte.
Mria Ta, vd c n-ai aflat nimic, de
vreme ce stai cu lehii la osp!
Ce s aflu?
Au intrat turcii n ar! gemu aprodul.
Prdar i arser tot pn la Suceava... E
de ru!
Vod sri de la locul lui, de parc i-ar fi
luat scaunul foc. Craiul l privi cu uimire,
surztor, socotind c era o sminteal din
beie.
Dar tefan, urmat de Aprodul Purice i
de ali civa boieri, o rupse de fug spre
locul cailor, care adstau legai n lunca
din preajma Nistrului, nclecar i pornir
spre Colomeea nvluit-n beznele nopii.
Craiul se uit lung la convoi, ca dup
nite stafii.
n zorii zilei urmtoare, tefan trimise
clreii i boierii n Moldova, s adune pe
cei care nu suferiser nc urgia nvalei
turceti, iar el plec la fratele su n

palatul din Colomeea. Craiul Cazimir


dormea nc i cameristul avea porunc
stranic s nu-l trezeasc nicidecum.
Vod hotr s atepte. i nu se clinti
din loc pn la amiaz, cnd craiul, aflnd ce
este, l primi din pat, somnoros, nfurat
ca un prunc mare i rotofei, n albeaa
plpumii de mtase.
nc de asear fui ncunotinat c
turcii au nvlit n Moldova noastr, ncepu
suzeranul de-a dreptul, cu ochii mpienjenii de somn. Nici o team! Am trimis
scrisori voievozilor mei de la fruntarii.
Dac vei asculta de sfatul lor, vom birui pe
turci de ndat.
tefan, bucuros de asemenea ajutor,
care-i venea nainte de a-l fi cerut,
ngenunche cu un picior dinaintea
suzeranului, i mulumi i plec repede.
Cnd ajunse la hotarul rii, i iei nainte
prclabul Potcoav, cel cu barba lung,
alb, ca de prooroc, dar cu suflet de zmeu,
n seama cruia Domnul dase cetile de
miaz-noapte.
Vreo cincisprezece plcuri de clrei
i vreo optsprezece de pedestrai, tot am

adunat, Mria Ta! zise prclabul.


Ci oameni au plcurile? ntreb Vod
fr a descleca.
O mie de plc, cu tot ce le trebuie: cai,
arcuri i sulie.
Fcui ce se cuvenea, prclabe! Dar
clreii lehi unde concir?
Care clrei? se mir prclabul,
fcnd ochii mari. Au venit din Colomeea
vreo trei plcuri de pedestrai, rupi ca vai
de ei i nemncai... I-am culcat prin urile
oamenilor, c nici dormii nu erau.
Unde-i cpitanul lor?
N-au nici un cpitan, snt de capul lor.
Cic vor s se bat cu turcii.
tefan-vod i prclabul Potcoav se
privir ndelung apoi rser amndoi
deodat.
Pe pgni i btur moldovenii la
Ctlbuga, fcnd mult moarte n ei i
lund przile napoi.
XIII

APRODUL PURICE
n primvara anului ce veni, 1486, alt

poveste. Sultanul tri-mise din nou oaste s


scoat pe tefan din domnie. Voievodul
ceru ajutoare de la lehi dup statornicirea
legmntului din Co-lomeea dar nu veni
picior de osta.
Degeaba m-nchinai leahului, i zise
Domnul Moldovei, n puterea acelei nopi,
ntins n crivatul de lemn, cu ochii mari
deschii n ntuneric. Dar i-o pltesc eu!
Turcii, avnd cpetenie pe Bali-beg, un
babuzuc fioros, cu-n ochi scos de mult,
din tineree, urcaser pn dincolo de
Suceava. Dar pui pe jaf, muli din pgni
se rviser prin ar, urmrind pe
moldovenii fugari pn-n vile munilor i
pn-n malul Nis-trului. Cnd afl prin
iscoade c tefan-vod scobora din miaznoapte cu otire clare i cu pedestrai ct
frunza i iarba, de nu-i ncpea s-i
adposteasc noaptea zece sate, Bali-beg
se trase napoi, cu gnd s-i adune otenii
i s mai cear alii de la Brila.
Avea turcul alturi pe boierul Petre
Hronet, cruia i se spunea pe scurt Hroet
i care cumprase de la Stanbul firmanul
de domnie. Cnd afl tefan-vod c

Bali-beg aducea Moldovei plocon alt


Domn, att se mnie, c nu mai inu seama
de nimic, i porni n goan, zi i noapte, cu
plcurile de clrei dup el, cu pedes-traii
urcai n crue, s-nfrunte i s bat pe
nvlitori.
Dete de tabra lor tocmai la Scheia,
pe-nserat. Dar nu vru s-i loveasc, pn
nu vzu bine, de pe colinele din
mprejurimi, ci turci erau i ce arme
aveau.
Snt cam muli, Purice! Cam muli!
fcu Vod ctre sfet-nicul su. i nici
Potcoav nu tiu dac a ajuns n spatele
lor... S mai ateptm.
Dar turcii ndemnai de Petru Hronet se
aruncar asupra mol-dovenilor, mcar
c-ncepuse o ploaie mrunt de toamn.
Ascuni n anuri i prin luncile unui
pru ce ncepuse a crete, otenii lui
tefan inteau cu arcurile i doborau la
turci, de parc vnau sitari. Dar ei veneau
tot mai muli, cu strigte de mnie i
ndemnuri furioase n grai turcesc i o
bun parte din ei trecur de ntile linii ale
moldovenilor.

tefan-vod se repezi atunci cu toat


clrimea pe care o avea n jur, s sfrme
grosul turcilor, s-i sperie i s-i risipeasc.
Se-ncinse o lupt fr cruare i aproape
fr socoteal, cci moldovenii nednd
napoi
piereau
mereu,
subiindu-i
rndurile, n vreme ce clreii lui Bali-beg
parc tot mai mult creteau.
Nu te lsa, Purice! strig Vod
aprodului su, lovind amndoi cu paloul n
cte un nod de vipere turceti. Nu te lsa
c...
Dar nu mai putu ncheia vorba. Murgul
Voievodului czu n genunchi i se
ls-ntr-o rn, lungind gtul. Din nri
ncepu s-i neasc snge fierbinte.
Vod tocmai i trgea piciorul din scri
cnd auzi glasul lui Purice:
Mria Ta, urc-te pe roibul meu! i
ntr-o clip aprodul sri de pe cal i trase
drlogii.
Erau amndoi mruni de stat, i Vod, i
aprodul Purice, iar roibul mare i voinic, de
nu-l putea ncleca nimeni fr ajutoare.
Dar aprodul, iste i iute, se ciuci, fcnd
din spatele lui treapt de urcare.

Aproade Purice, movil te-ai fcut, ca


s m pot urca pe roibul tu. Movil te-oi
numi de-aci nainte, de nu te-i supra!
Tot mai bine dect Purice! rspunse
el, lundu-se pe jos dup Domnul su.
Moldovenii zrind iar pe Vod cu paloul
ridicat ntre ei, luptnd pe-ntrecute
mpotriva puhoiului de turci, se avntar cu
puteri noi i mpinser pe vrjmai pn-n
malul apei.
Pe ei, flci! Nu-i lsai!... Tiai-le
calea! strig Vod cpeteniilor i otenilor
moldoveni.
Muli se aruncar n ap, s taie calea
turcilor, dar nu mai fu nevoie. Din
marginea luncii se apropiau clreii lui
Potcoav, chiuind ca la nunt.
Turcii prini ntre dou focuri se
ascunser prin scorburile co-pacilor, prin
vguni i prin tufiuri. Apa Nistrului se
fcuse roie de snge, iar caii turcilor se
vedeau acum alergnd bezmetici, fr
stpni sau trnd stpnul ucis, agat de
scrile eii.
Petru Hronet, care rvnise tronul
Moldovei, i boierii si, lacomi dup mriri

i avuii, fur prini de vii i cspii de


oamenii lui tefan n acelai loc, ntre
leurile vrjmaului.
Iar aprodul Purice lund numele de
Movil primi dar din partea lui Vod un
munte cu pduri, treizeci de sate i o
bucat bun din lunca iretului.
Din seminia lui, Moldova alese un ir de
voievozi.
XIV

DUMBRAVA ROIE
Vzut-ai, boieri, dumneavoastr, c-a
fost ap de ploaie legmntul de la
Colomeea? Ifrijm-prclabul avu dreptatea
de partea lui. Iac, trecur patru ani
de-atunci i lehii nu numai c nu ne-au dat
ajutor de oaste ca s ne lum napoi Chilia
i Cetatea Alb, ci se grbir s fac
tractat de bun prietenie cu sultanul.
Aceasta le puse la toate vrf.
Cnd acu doi ani trimis-am solie
veneienilor, le-am scris negru pe alb: i
dac Dumnezeu vrea ca eu s nu fiu ajutat
se vor ntmpla dou lucruri: ori se va

pierde Moldova, ori voi fi strns de nevoie


s m supun pgnilor.
V ntreb, dar, ce este de ales: au
pierderea rii, au su-punerea?
Aa gri tefan-vod, n Divan, ntr-una
din zile, dup cutre-murul din 1492. Boierii
plecar capul n piept, fr a scoate un
cuvnt. Erau mpreun la durere i-ar fi
plns, dar ei nu tiau a plnge, cci
nduioarea pe acea vreme se cuibrea
numai la snul muierilor.
Logoftul Tutu, dimpreun cu ali doi
boieri, purcese la Stanbul s nchine ara.
Cnd la Dolma Bahce, stnd la taifas cu
sultanul, un slujitor i aduse cafea n
filigean, boierul o dete pe gt ca oiul de
rachiu, netiind pn atunci ce-i acea
butur neagr ca pcura. i dac-i simi
arsura, el rabd amarnic i nimic nu zise,
nct Mahomed al II-lea se mir foarte de
brbia
moldoveanului,
gndind
c
stranici mai snt ghiaurii aceia nct nghit
i flacr. Dup isprava asta, fcu
logoftul o isprav i mai bun c,
tocmindu-se ca geambaii, izbndi s
micoreze haraciul la 4000 de galbeni pe

an, adic la jumtate ct pltea Domnul


rii Romneti.
Avnd de-acum linite din partea celui
mai puternic vecin, tefan-vod chibzui c
ar fi bun treab politiceasc s se ndrepte cu prietenie spre unguri, ceea ce i
fcu. Ba craiul lor bucurndu-se de aceasta
i drui n deplin stpnire dou ceti din
voievodatul Transilvaniei: Ciceiul cu 60 de
sate mprejur, n inutul Someului i
Cetatea de Balt, pe Trnava Mic.
ntr-aceast
vreme
muri
Cazimir,
btrnul crai al Lehiei, lsnd ara mprit
n dou fiilor si Ian-Albert i Alexandru.
Cel de-al treilea fiu, Sigismund, dac
rmase pe dinafar, fraii si se hotrr
s-i dea... Moldova.
Neroada mpreal ajunse la urechea
lui tefan-vod, c voroava nu se poate
fereca n lanuri, ea zboar mai iute ca
vntul ajungnd i unde nu trebuie, dar i
unde trebuie.
Auzii, cinstii boieri, craiul dete lui
Sigismund pielea ursu-lui din pdure.
Pi, s vedem, Mria Ta, dac
se-nvoiete ursul s rmie fr blan...

Timp de ase ani se tot pregti Albert


strngnd oaste pentru cucerirea Moldovei.
Cnd fu gata trimise vorb lui tefan
spunnd c pornete rzboi mpotriva
osmanlilor ca s ia din mna lor Chilia i
Cetatea Alb i s le dea moldovenilor,
adevraii stpni.
Abia acu, dup 12 ani, se gndir lehii
s-i
respecte
nda-torirea
de
la
Colomeea? Prea trziu,
pentru voi,
viclenilor, dar nu i pentru mine, c de
cnd atept s v pltesc cu vrf i nde-sat
amrciunile ce-am ndurat din partea
voastr.
Grind acestea ctre boierii si,
tefan-vod ceru n grab ajutor ungurilor
i turcilor, iar el strnse oaste. Lehii, care
trecu-ser Nistrul i ajunseser la Comani
erau de dou ori i jum-tate mai
numeroi, cam o sut de mii de lupttori,
mpotriva a vreo treizeci de mii de
moldoveni i n puine zile Suceava fu
nconjurat. Cetatea nu czu, cci zidurile
sfrmate ziua, mol-dovenii le puneau la
loc noaptea, cu pietre, lemne de stejar i
tot ce gseau la ndemn. n aceast

vreme, oastea moldovean din afara


cetii, sub porunca lui tefan, nchise
toate drumurile ce duceau spre Lehia i
btu toate plcurile de clrei poloni car
cutau merinde-n ar. n curnd venir i
ajutoarele de la turci, de la munteni,
aproape dousprezece mii de oteni.
Ian-Albert ar fi fost zdrobit, dac nu
mijlocea
pentru
el
craiul
Ungariei,
Vladislav. Voievodul Moldovei czu la pace
cu mare greutate, dar ceru ca oastea
lehilor s se ntoarc pe unde venise, iar
nu pe alt drum ca s fac stricciune.
Spre a nu-i pieri lupttorii de foame,
Ian-Albert apuc ns alt cale, clcnd
nelegerea i urc pe Siret spre Cernui,
prin Codrul Cosminului.
Abia acum avu tefan-vod prilejul s
plteasc lehilor vechea poli pentru tot
rul ce suferise din partea lor, ncepnd cu
supu-nerea ruinoas fa de regele
Cazimir i sfrind cu acest rzboi viclean
pentru cucerirea Moldovei. Cu plcuri iui
de clrei trecu naintea otilor leeti,
ocolindu-le, nchise drumul de ieire spre
miaz-noapte din codru, iar de-a lungul

oselei tie copacii groji numai ct s stea


n picioare. Dup ce oastea lehilor intr
toat n pdure, tefan lovi n spate i ea
cutnd
s
scape,
fugind
spre
miaz-noapte, gsi i acolo drumul nchis.
Pedestraii moldoveni din codru prvlir
copacii asupra clreilor lehi, fcndu-i
terci. Lupta inu doar o zi, iar din mndra
oaste a lui Ian-Albert nu mai scpar cu
via dect puini fugari.
Cu mare greutate, umilit, craiul ajunse
la Cernui. n ajutorul lehilor venir cteva
plcuri de clrei mazurieni, dar le iei
nainte cu oastea lui, vornicul Boldur.
Se lovir la Leneti, ntr-o zi de
duminic.
Boierul moldovean, care nvase de la
tefan dibcia luptelor, nconjur pe
lehii-mazurieni i btndu-i fr mil, i
ucise pe capete. Nu scp unul teafr.
Ian-Albert mai nainte de a prsi Moldova
ncerc s-i spele ruinea. Adun ct
oaste mai putu i lovi nc o dat pe
lupttorii moldoveni, nu departe de Cernui. Dar aci i pierdu i boierimea
leahta care-l ntovrise n nefericita lui

nvlire n Moldova.
Jalea n Lehia fu mare, dar i mai mare
bucuria n Moldova, unde bieii oameni
n-aveau pace dect att ct le trebuia s-i
ascut sbiile i topoarele,
pentru
alungarea vrjmailor.
Otenii moldoveni, dup nfrngerea lui
Ian-Albert care de inim rea se
mbolnvi rmaser cu multe tunuri i
tot felul de scule, precum i cu o prad de
peste ase mii de care.
Spun cronicarii c de data aceasta
tefan-vod nu omor pe lehii prini n
via, ci, spre a se pstra amintirea
biruinei din Codrul Cosminului, i njug la
pluguri i ar cu ei locuri ntinse, n mai
multe inuturi ale Moldovei, la Botoani, la
Cotnari, la Roman. Apoi i puse de
semnar ghind i pe acele locuri se
ridic o Dumbrav Roie, de care oamenii
pomenesc pn n zilele noastre.
n 1502 merse cu oaste, cuprinse inutul
Pocuiei asupra cruia avea drepturi vechi,
fiind motenitor al lui Alexandru cel Bun i
aez acolo prclabii i vameii si.

XV

VULTURUL MOLDOVEI
Ajunsese acum tefan-vod la vrsta
btrneii, cunoscnd cea mai lung i
strlucit domnie de patruzeci i apte de
ani, pe care nici un voievod al Moldovei
n-o atinse vreodat, nici nainte nici dup
el. Cci pe acele vremuri crunte i
schimbtoare o ase-menea lungime a
puterii era cu adevrat din afara firii, ca o
minune cereasc.
Nu numai vestitele fapte de arme i
fcur faima numelui n lume, ci i rvna
gospodarului cu care gospodri ara
nflorind meteugurile i negoul cu
megieii. i cu tot zbuciumul rzboa-ielor
purtate, afl vreme s ridice ceti
puternice, curi i pivnie domneti
ncptoare i s umple Moldova de lcae
bisericeti 44 la numr , dup spusa
letopiseului, cea mai de seam ctitorie
fiind mnstirea Putnei.
Tri mai mult pentru ara Moldovei dect
pentru sine. Cci n-avu parte de bucuria

vieii dect trziu, dup ce lu pe Voichia


Radului, ostateca, de la care dobndi mai
muli prunci ntre care pe Bogdan, urmaul
la tron.
Fiica sa Elena, din ntia cstorie cu
Evdochia, mritndu-se la Moscova, cu
Ivan, fiul marelui Cneaz rus, pricinui mult
am-rciune lui tefan-vod, ea fiind
foarte nefericit. Fiul ei, Dimitrie, trebuia
s urmeze la tron, dar murind Ivan, biata
Elena avu de luptat cu toate zzaniile de la
Curtea Moscovei, unde-i lu locul vduva
cneazului, mort i el, precum i Vasile, al
doilea fiu al Cneazului. De nenumrate ori
scrise Domnul Moldovei hanului ttresc,
ntrebnd de soarta fiicei prea iubite, de a
nepotului Dimitrie, cruia nu-i va fi dat s
poarte coroana Moscovei, ci i va ncheia
puinele i amrtele zile n nchisoare.
Cnd simi c-l las puterea, c abia se
mai mica din pricina ranei de la glezn,
pe care o cptase de zeci de ani, de la
ntiul atac mpotriva Chiliei ct i din
pricina podagrei nrutit de curnd,
tefan-vod chem doftori din Crimeea i
Veneia. Venir trei la cptiul bolnavului:

Matei da Murano, Ieronimo da Cesena i


Johan Clingensporn. Cercetnd ei bolnavul
se sftuir ndelung i czur la nelegere
c rana de la glezn trebuia ars cu fier
rou, ca s nu mai otrveasc sngele. Dar
va vroi btrnul Voievod s ia asupr-i
asemenea crunt suferin?
Mria Ta, rana trebuie ars! zise
medicul veneian, intrnd n iatacul
Domnului, urmat de ceilali doftori.
Ardei-o! rspunse Vod scurt, fr a
mai sta pe gnduri. Ei hotrr s-l lege ca
bolnavul s nu mite n timpul arderii, dar
el se mpotrivi zicnd:
Nemicat voi sta ca oelul prin voina
mea.
Se uluir doftorii vznd atta drzenie i
spuser c nu din carne e fcut omul acela
ci din oel. Din pcate suferina fu n zadar.
Domnul nu se mai lecui.
ntr-aceast vreme, pe la biserici i
mnstiri, preoii i clu-grii fceau
rugciuni zi i noapte de-a rndul pentru
sntatea
ocrotitorului
Moldovei
i
drept-credinciosului Voievod.
Pentru a pune rnduial n domnie i a

strpi zavistia, tefan-vod tie fr jude


capul paharnicului Ulea i a altor boieri
care uneltiser s puie n scaun pe zlogul
de snge tefni, afltor la Stanbul n
locul lui Bogdan pe care nsui Domnul l
rnduise urma, ca s nchid ochii cu
ncredinarea c, dup el, Moldova i va
pstra nesmintit cinstea i puterea.
Astfel Bogdan fu nscunat Domn nc
trind printele su. Dup care venind
vldicii, sfetnicii mari i ali ci s-au fost
chemat, le ddu tefan-vod tuturor
nvtur artndu-le c nu se va putea
ine ara cu sabia precum au inut-o el i,
socotind pre turci cei mai puternici, s se
nchine lor, c turcii snt iitori de cuvnt i
la nevoie ajuttori.
Cteva zile dup aceea, ntr-o mari, la 2
iulie 1504, n al patrulea ceas, Vulturul
Moldovei se nl ctre cer ntr-un zbor
lung, fr de ntoarcere.
Cronicarul arat c atta jale era de
plngeau toi ca dup un printe al su, c
cunotea fietecare c s-au scpat de mult
bine i de mult aprtur. Ce dup
moartea lui pn astzi i zic sfntul tefan

Vod, nu pentru suflet ce este n mna lui


Dum-nezeu, c el nc au fost om cu
pcate, ci pentru lucrurile sale cele
vitejeti, carele nime din domni, nici mai
nainte nici dup aceea, l-au ajuns. i fu
ngropat n mnstire, la Putna cea de
dnsul zidit, fie-i numele n veci slvit!.

NEAGOE BASARAB
I DESPINA DOAMNA
I

CLUGRUL MAXIM
Cine pornea n primvara anului 1510
din mijlocul Sibiului apucnd, pe ulicioarele
ntortocheate, spre miaz-noapte, ar fi dat
de poarta cea mare a cetii care nu se
ncuia niciodat. Din aceast pricin se
fcuser aezri pn n marginea pdurii,
dincolo de ziduri, gospodrii ntemeiate,
cci oraul de mult nu mai fusese
nconjurat de vreo oaste duman.
ntr-o cas mare, ncptoare, ridicat
n coasta pdurii, cu pridvoare i pivnii
boltite, locuia un boier subire din ara
Rom-neasc. Era Neagoe Basarab, fiu din
pcat al lui Basarab-vod, zis epelu i al
Neagi Craioveasca, soia vornicului Prvu
Craiovescu. Dealtfel nu numai de la
maic-sa i venea numele, ci i de la
bunicul Neagoe Craiovescu. Seminia

acestor bani craioveni se ridicase i se


dovedea tot att de tare ca i voievozii de
la Trgovite.
Dei casa era pzit de oameni de
credin, vechi slujitori olteni, care fcnd
treburile gospodriei, purtau junghere sub
cma, nimeni nu venea s tulbure pacea
acelui loc, mnstiresc parc. De n-ar fi
fost nechezatul cailor din grajd, larma
slujito-rilor i, mai cu osebire, ciripitul
psrelelor, nimeni n-ar fi ghicit c locuiau
acolo suflete omeneti.
Arar venea din Sibiu, clare pe un asin,
un clugr aproape fr barb i plete, cu
fa de haiduc i ochi scprtori, care
adsta n pridvor ca s stea de vorb cu
boierul cel subire la stat i la suflet. Apoi
se ducea cum venise, ca s nu se mai
arate cteva sptmni lungi.
Era clugrul Maxim, care se numea, ca
mirean, Gheorghe Brancovici i fusese
nepotul de fiu al celui din urm despot al
srbilor, izgonit de turci, care se chema tot
Gheorghe Brancovici. Dac se abtu
asupra seminiei lor vitregia soartei,
vlstarul domnesc prsi rvna dup

mrire i belug i i nchin viaa


nvturii celor sfinte i izbvirii sufletelor
care n acel zbucium nu mai gseau pacea,
mereu tulburate parc de suflarea
diavolului.
Dar nici buntatea inimii, nici dreptatea
cugetului
nu-i
chezuiser
linitea
duhovniceasc pe care o cuta Maxim din
pruncie. Asemeni boierului Neagoe din
Craiova era i el un fugar, un orop-sit, cu
zilele-n
mn,
urmrit
de
ucigaii
voievodului de la Trgovite.
Fusese mitropolitul Ungro-Vlahiei, e
drept, sub domnia lui Radu cel Mare. Dar
dobndise el aceast cinste, defimnd pe
naintai?... Umpluse cu balele linguirii pe
Patriarhul de la Constantinopol i cu pungi
de
bani
pe
diaconii
i
sfetnicii
preasfinitului?...
Ferit-a sfntul!
Pe cnd erau gata s se ciocneasc
otile la Retezeni, lng Rmnic, adic
moldovenii lui Bogdan Orbul, feciorul lui
tefan cel Mare, i muntenii lui Radu cel
Mare, el, clugrul Maxim, fu ngrozit de
asemenea pcat i fr a ine seama de

primej-duirea vieii dete fuga n cortul


voievodului rii Romneti, chiar n ajun
de btlie.
i artndu-i frdelegea care este
vrsarea sngelui dintre frai de aceeai
credin, l rug s nu porneasc lupta, c
va primi de ndat cuvnt de mpcare de
la vrjmaul su. n aceeai noapte
clugrul Maxim se ls prins de oamenii
lui Bogdan i dus, ca, iscoad, n cortul
Voievodului. Czndu-i n genunchi, i art
i lui pcatul care sta s-l svreasc
pornind cu moarte mpotriva frailor i
cretinilor din cealalt tabr, i jur pe
Evanghelie c Voievodul Radu era gata de
mpcare.
A doua zi cpteniile de oaste din cele
dou tabere se ntlnir la malul apei, apoi
se ntlnir i voievozii, care, srutnd
cartea sfnt din mna clugrului, fcur
pacea poruncit lor de Dumnezeu.
Radu cel Mare se ntoarse la Trgovite
clare, avnd dinapoi pe clugrul care
mergea pe jos. i-l fcu mitropolit al rii
pentru rvna cretineasc i puterea lui de
suflet, ca osta al Domnului.

Mult se mpotrivi Maxim pn se hotr a


mbrca odjdiile aurite, c menirea lui
zicea era s triasc n schimnicie, nu
lng zarva i veselirea lumeasc.
Ct dreptate avui atunci, cinstite
Neagoe, i spuse clugrul boierului
craiovean, surghiunit la Sibiu, n casa cea
mare de lng pdure, povestindu-i el
ntmplrile vieii. C nu trecu mult, i
Radu al meu fu alungat iar n scaunul din
Trgovite se urc nelegiuitul Mihnea, de i
spuneau Cel Ru, om att de hain c nu
sorbea ntr-o zi attea pahare de vin cte
capete tia. De-a fi grit unei fiare
slbatice, poate c pn la urm tot
m-nelegea. Vod Mihnea socot c nici
n-auzea cnd i griam de omenie. i ca s,
nu m mai vad, vru s m ucid. Dar
scpai cu fuga, boier Neagoe, i iat c
acum stm amndoi de vorb fiind eu
teafr, pe picioarele mele.
Boierul Basarab scotea din sipetele lui
odoare bisericeti de aur i argint, frumos
i meteugit lucrate, cercetndu-le cu
preacuviosul Maxim, i sftuindu-se i
pentru alte cumprturi. C era acest

Neagoe cuvios i iubitor de frumusee. Iar


n surghiun, n loc s-i chiverniseasc
banul care cu greu i venea din Oltenia, l
druia fr mult tocmeal cu sine pe
asemenea bucurii ale inimii i ochilor.
Sufletul meu, cuvioia ta, umbl tot
ctre cele sfinte! mr-turisi odat Neagoe,
dei era tnr, n floarea brbiei. Dar ai
mei din ar hotrr c trebuie s le fiu
voievod! i mi-au vrt acest gnd n cap de
nu mai pot s-l scot. De-or izbuti cu mine,
nseamn c aa vru Dumnezeu, de nu, voi
face tot dup simirea mea, pentru pacea
i mntuirea sufletului.
i ntr-o noapte de Crciun, pe cnd
viscolea i chiuia crivul prin pdurea de
lng Sibiu, Maxim gria boierului, la un
pahar de vin, ntre fclii, n vreme ce se
scrumea un butean n cmi-nul ncins:
Cinstite
Neagoe,
nu
e
bun
singurtatea la un brbat n putere i cu
nfiarea domniei tale. Am eu o nepoat
numai bun pentru inima pe care i-a dat-o
Dumnezeu, blajin i evla-vioas, mai mult
cu gndul la cer dect la pmnt, mcar c
e i ea nepoat de lupttori i despoi din

munii
srbeti.
Griete
rar
fata
frne-meu, dar atunci parc ciripete o
pasre i cnd ridic asupra cuiva
pleoapele de pe ochii ei mari, parc-l
apuc o dulce ameeal...
Neagoe auzind asemenea ndemn parc
se ruina i ntoarse vorba.
Mai trecu ce trecu i, odat, venind
iari la el clugrul, i lu inima-n dini,
punnd ntrebare:
Spuneai, prea sfinte, de o nepoat.
Cum o cheam, dac nu i-i cu suprare?
Despina, cinstite boier! Dac te uneti
cu ea faci bine, c fat mai potrivit
pentru Domnia-Ta nu se afl alta pe
pmnt.
Scrie-i, prea sfinte, c eu m-am
hotrt s-o iau.
II

FATA CU COSIE AURII


Nu, asta niciodat!... strig btrnul
Ioan Brancovici, strne-potul lui Gheorghe
Brancovici, fostul Despot al srbilor,
alungat de turci.

i mnuind furios ciomagul su de


boier-porcar, urc treptele de lemn ale
conacului de la malul rului Sava. n stnga
inea o scrisoare cu pecei, acoperit de
mrunte slove cirilice aijderi unor iruri
de furnici.
De
aproape
un
veac
neamul
Brancovicilor tria risipit prin Albania i,
mai sus, n Transilvania, uitnd vechea lor
mrire i bucuroi s fie uitai. Cci turcii
obinuiau s taie capetele care ar fi
amintit de libertatea rii. Unii din urmaii
marelui Despot de odinioar scoborr pn
la treapta de pe urm: se fcuser
muncitori de pmnt, mulumindu-se a-i
putea ine viaa din roada pmntului. Alii,
mai drji, se ndeletniceau cu creterea
porcilor i cu negutoria, adunnd galben
lng galben, pentru vremuri grele de
bejenie.
Numai unul dintre ei care se clugrse
n Transilvania lund numele de Maxim,
chiar nepotul porcarului-moier Gheorghe
Bran-covici, umbla prin lume cu gndul
mririi neamului su. i, pen-tru c nu voia
s slujeasc nici unui om pe pmnt,

hotrse a ngenunchea numai n faa lui


Dumnezeu, mbrcnd rasa mona-hiceasc.
Mult vreme se pierdu ntre Brancovicii
din Serbia amintirea acelui clugr Maxim,
nct boierul de lng Orova l socotea
mort de mult spre linitea alor si.
i iat c dup cincisprezece ani se
art un clre din pr-ile Sibiului, cu
scrisoare de la cucernicul frate! O citi n
grab, la gura arcului, de unde porcii se
urneau greu, din nmol. i acum
boierul-porcar, furios, se ntorcea la conac,
nvrtind ciomagul cu dreapta, fluturnd
rvaul cu stnga, s arate i fetei lui,
Miliei-Despina, ce anume pusese la cale
unchiul ei. Era sin-gura fat a boierului i
singura stpn n conac. Maica ei murse
de mult, dintr-o natere nefericit i fata
fusese crescut de o doic. Era acum
nalt i tcut, asemenea maic-si, cu
bogate cosie blaie, ca o cunun de aur,
cu ochii mari scprnd albastru din
luminile lor. nvase carte slavoneasc i
apoi carte latineasc, iar n sipete adunase
toate odoarele cte mai fu n stare s gseasc, alturi de podoabele seminiei

Brancovici motenite de la nefericita


mam.
La sindrofiile de pe la conacele
nvecinate, Despina se ducea rar i
niciodat nu se arta altfel, ca fetele
celorlali boiernai, prietenele ei. Numai
arareori, n tcerea i singurtatea nopilor
de iarn, cnd se auzeau gemetele
crivului peste apa Savei n-gheat i
cmpiile ninse, Despina, dinaintea oglinzii
de cletar, ntre dou lumnri mari de
cear, se gtea cu podoabele Despoilor
Brancovici, se privea i surdea domniei
din luciul apei neclintite.
Tresrea la cte-un zgomot deosebit
dar se reculegea: recu-notea sforitul
tatlui su, porcarul din ncperea de
alturi.
Cnd mplini aisprezece ani, veni un
moier nvecinat, peind-o pentru unul din
cei doisprezece feciori, toi clri pe
urmele unor turme de porci. Fata i
cunotea pe toi, cci o luaser adesea la
hor ntre ei, dar nu vru de so pe nici
unul.
S mai creasc fata, vere! l lu cu

vorba Ioan Brancovici.


N-a crescut destul? se mir vecinul.
La aptesprezece ani n-o mai ia nimeni!
Fetele se mrit de la treisprezece ani, aa
tiu eu.
Dup ce mplini Despina optsprezece
ani, fu socotit btrn i lsat n pace.
Boierul Brancovici i spuse c fie-sa, dei
fru-moas de pica, n-avea ndemnul firesc
al mritiului.
i iat c Maxim, clugrul, i scria c-a
gsit pentru nepoat un ginere de neam
un Basarab de prin prile Munteniei,
fugar, e drept, dar care curnd-curnd se va
urca n scaunul domniei de la Trgovite.
Iar Despina va fi Doamn cum se i
cuvine unei mldie a seminiei Brancovici.
Vrei tu, fat, s te mrii cu-n fecior
de Domn?
Despina, care-i mpletea cununa aurie
n jurul frunii, n-toarse capul ctre tatl ei
i rse din toat inima ea, care umbla de
obicei tcut i mhnit ca o clugri
fr ras.
Iat, citete, fata mea, ce ne scrie
unchiul tu, pe care-l credeam mort de

mult...
Despina-Milia citi cu glas tare literele
cirilice: ...i s nu socoi, Ioane, c
rmsei ca tine cresctor de porci. Ci cu
spada voiam s mplinesc vechea mrire a
neamului nostru, dar vznd zdrnicia
intrai n tagma monahiceasc. Acu m aflu
dincolo de muni, n preajma cetii
Sibiului. Aci legat-am prietenie cu un fecior
de Domn, un Basarab, anume Neagoe, din
spia Craiovetilor, care iaste menit a fi
Domn al rii Romneti. Aa fiind l sftuii
s-i ia tovar de via pe Milia-Despina
Brancovici, fiica ta i nepoata mea. Spune
dar Despinei din partea mea s nu
pregete a veni pe aceste locuri ale
romnilor, care snt oameni de ndejde. Iar
despre Neagoe aflai c e un flcu n
floare, cu aleas nvtur (crturar n
lege!), drept n cugetul su i cu mare
credin n Dumnezeu. Cci iat, frate
Ioane i tu, nepoat Despina, a venit
vremea s ne ridicm se-minia din praful
drumului, s ne scuturm ca s luceasc
iari numele nostru n lume, ca mndra
Lun i arztorul Soare cel dttor de

via.
Aa e, fat, c-a-nnebunit unchiu-tu,
clugrul?... S pleci tu de-aci, de la bine
i s te duci la... dracu-n praznic, Doamne
iart-m! unde cu gndul n-ai gndit dup
un Neagoe pe care n viaa ta nu l-ai vzut
i care pe deasupra mai e i pribeag.
Milia-Despina ls privirile n jos. Trziu
de tot ntreb cu glas pe jumtate:
Unde e vestitorul?
Apoi, l-am lsat n lunc.
Nu se cuvine, tat! zise Despina i o
vlvtaie pe dinuntru i aprinse deodat
obrajii.
n aceeai sear, dup cin, un flcu
oache, cu plete negre pe zeghea de oaie,
mpodobit cu flori de arnici rou i negru,
istorisi n conacul lui Gheorghe Brancovici
despre feciorul Ba-sarab, rnduit a se urca
n scaunul domniei din Trgovite.
Iar
ctre
miezul
nopii,
boierul
Brancovici gri cu glas ngroat de vinul
negru din care buser pe rnd, din plosc:
Ru mi pare, frtate, c-i dau o veste
nepotrivit pentru stpnul tu. Fata
noastr, aci de fa, Milia-Despina

Brancovici, de zece ori s-ar fi putut mrita


pn acum, dar n-a vroit. A mbtrnit fat,
are optsprezece ani i de-aci ncolo, gndul
ei nu mai e la cele lumeti.
Ba!
strig
deodat
Despina,
nlndu-i boiul zvelt, de se legnar snii
n zvelc parc ar fi fost doi hulubi ce
ridic ciocul. Gndul meu e s m mrit
aa precum mi se art n visul meu. C
m vzui mireas n borangicuri, unele
albe, altele galbene i altele ca azurul,
naintnd spre catapeteasma unui altar cu
totul i cu totul de aur. Un fecior de Domn
cu faa ars de soare, dar cu albul ochilor
scprtori, m inea de mn i m ducea
pn lng patrafirul mitropolitului care ne
puse, amndorura, cte o cunun de aur pe
frunte. Dar deodat se fcu ntuneric n
biseric i lucir numai odoarele de la
grumajii, de la minile i degetele mele...
Fata se opri i dup o clip de gndire
zise:
Nu-mi pot da seama ce-o fi nsemnnd
acel ntuneric i de ce sclipir numai
odoarele seminiei noastre? Dar pricepui
c menirea mea, tat, e s urmez pe acel

fecior de Domn, cci acela mi-e ursitul.


Boierul oft i fr a mai da vreun
rspuns se ridic. Vestitorul i fata se
privir. Nu-i puteau gri, cci nici unul din
ei nu cu-notea graiul celuilalt. ns
Milia-Despina i dete rspunsul n felul
fetelor, care nu mai ngduie nici o
ndoial: i surse i i ntinse o mn mic,
alb.
A doua zi Ioan Brancovici care tia
voina tare, nenfrnt a fiicei, adevrat
Despoti njug ase perechi de boi la
ase care mari srbeti, narm optzeci de
porcari, i urc pe cai m-runi i iui, i
dup aceea puse toat zestrea Despinei n
acele care: lavie, couri, lzi, toate
umplute ochi i bine legate.
Fata se urc ntr-o butc mai mic, la
care erau nhmai doi cai albi i alaiul l
ncheie nsui boierul Ioan Brancovici,
clare pe un armsar arpesc, pe aua
cruia atrna un groaznic buzdugan scris
cu litere de foc, spate cu fierul rou.
Tocmai de Blagovetenii sosi alaiul cu
mireasa i zestrea ei. Vestii din timp,
venir i civa boieri Craioveti ntre care

Preda i Prvu. Odat cu ei pic i Dumitru


Iacici, un srb aprig i vnjos, fugit de
civa ani din ara lui din pricina asupririi
oto-mane i aciuat pe meleagurile
olteneti unde se rostuise, ajungnd prin
cstorie rubedenie cu Craiovetii.
Neagoe cnd o vzu pe mndra fecioar
menit a-l ntovri pe drumul vieii, att
se minun de fptura ei c nu-i venea a
crede ochilor.
Prea sfinte, gri el ctre clugrul
Maxim, ziua de astzi mi-aduce o bun
vestire i-mi umple inima de atta bucurie
nct nevrednic m simt de dnsa i foarte
ndatorat Proniei Cereti.
Nunta inu trei zile ncheiate. Un sobor
de preoi n care se afla i clugrul
Maxim, unchiul miresei, nl rugile pentru
li-pirea celor dou fpturi ntr-una singur.
Iacici, bucurat i el foarte de aceast
mprechere, se repezi la ginere i l
mbri cu atta foc c-i trosnir oasele.
Nepoate, i strig, ai pus mna pe o
comoar de fat. S tot trii i s v
nmulii. Taic-su mi-a fost ca un printe
i dac el n-avu parte s domneasc n

Serbia din cauza blestema-ilor de pgni,


mcar fie-sa Despina s ajung Doamn n
ara Romneasc...
Cum va fi voia lui Dumnezeu,
unchiule, rspunse Neagoe cu smerenie.
i voia noastr, nepoate. C eu, unul,
nu nchid ochii pn nu te vd Domn. S nu
uii ce i-am spus.
...Astfel, odoarelor bisericeti adunate
de ginere li se adugir i alte avuii. Cci
n sipetele de stejar ferecat aduse de
mireas se aflau giuvaericale fr numr,
nestemate sclipitoare, coliere de perle,
brri de aur, diademe i inele cu
diamante.
Dar nici cu Despina-Doamna, nici cu
cele patru slujitoare aduse de ea de pe
malul Savei, nu se tulbur linitea din
casele boiereti de la marginea pdurii
Sibiului. Parc n-ar fi venit fptur omeneasc, ci nger picat din cer.
Neagoe se ndeletnicea mai departe cu
citirea ceasloavelor sale, iar Despina
vedea de treburile casei.
i vieuiau ei n acea linite de schit,
ferindu-se de petrecerile din cetate,

primind arar cte-un clre cu veti de la


Craiova i la mas cnd izbuteau s-l ie
pe printele Maxim.
Dumitru Iacici se abtu odat pe la
rubedenia sa din casa de lng pdure,
mirndu-se c nu afl acolo dect ngrijitori
fr vlag i slujitoare molatece, aa c
nu-l rabd inima i i lu nepotul la
trei-pzete:
Pi bine, Neagoe, cu muierile i lingii
tia socoi tu s te urci n scaunul
Domniei? Credeam c pn acum i-ai
ntocmit cu bnetul de la Craiova, mcar o
mie-dou de clrei! C-i trimiser ai
notri, pungi, nu glum!
Dar Neagoe, sumeindu-i mnecile
anteriului,
art
unchiului
Dumitru
miestritele odoare bisericeti pe care le
strnsese de pretutindeni.
Nzdrvanul Iacici, sau Ursul cum l
poreclise lumea fiindc avea o putere
uria de sprgea piatra n mini, rse
zgomotos i cernd un urcior cu vin l dete
pe gt fr s rsufle mcar.
Nepoate,
cu
jucrioarele
astea
bisericeti mult isprav nu faci.

Dup care lovind cu pumnul n mas


strig de se zgudui casa:
Tot eu te fac Domn! M leg cu
jurmnt, s te scap de Mihnea-vod. Pe
nelegiuitul sta nu-i pcat s-l omor, pcat
e dac l las s triasc...
Neagoe l cntri adnc cu privirile,
repetnd n sinea lui vor-bele auzite: e
pcat dac l las s triasc. i cuget c
snt pe lume ucigai att de nesioi de
snge nct pieirea lor aduce cu o poman a
cerului.
Dar nu dete nici un rspuns cci nu era
ncredinat nc de adevrul celor gndite.
n schimb Iacici urm tot mai nfierbntat:
L-a fi rpus de zece ori pn-acum dar
nu-i chip s m apropii de fiar...
Apoi, srind n picioare ca ars, rcni:
Cum de nu-l trsnete Dumnezeu? Ori
m-a ales pe mine s-i fac seama, ca s-i
liberez scaunul domniei?
III

VOD MIHNEA RPUS


ntr-una din zilele de nceput ale lunii

martie 1510, tinerii nsurei vegheau


asupra pruncului lor venit nu de mult pe
lume. i puseser numele Theodosie, adic
darul lui Dumnezeu i era cu adevrat aa
pentru c amndoi ateptau un biat.
De-acum Neagoe poi s dormi linitit
cci ai urma la domnie.
Soul surse blnd auzind acestea.
Drept grieti, Despino, urma avem
s ne triasc dar unde-i domnia?
Rbdare, va veni la vremea ei.
Pe la amiaz, Ilie, vtaful pus peste
slujitorii casei, un oltean dintr-o bucat,
vioi i descurcre, tocmai se ntorcea din
cetate unde fusese dup trguieli.
Stpne, i spuse el, aflai n ora ceva
de necrezut. Cic Mria Sa, Mihnea-vod,
pic asear n ora cu trei boieri...
Lui Neagoe nu-i veni a crede asemenea
veste. Ce cuta Domnul rii la Sibiu?
Numai dac o fi fost alungat de Craioveti.
Or, dac l scoteau din scaun, de bun
seam c ai si aveau grij s-l ntiineze.
Dar Ilie struia mereu:
E adevrat, stpne, cum m vezi i te
vd.

De unde ai aflat una ca asta?


Olteanul n-avu ncotro i dete totul pe
fa. Avea o ibovnic ssoaic, slujitoare la
mai marele cetii, nobilul Hoffer...
Ea mi-a spus, stpne...
Dac o fi adevrat, te rspltesc
pentru credina ta, i rs-punse Neagoe.
Era adevrat. A doua zi pe la prnz, sosi
val-vrtej Dumitru Iacici. Ca s ajung mai
degrab omorse doi cai pe drum.
Nepoate, l-am dat jos pe Mihnea.
i-i povesti pe scurt, cci abia rsufla,
felul cum oastea Craiovetilor surprinsese
pe Vod la strmtoare punndu-l pe fug cu
ai si.
Pe faa lui Neagoe poposi o lumin
mare.
Stai, nu te bucura aa de repede, c
n-am isprvit cu nele-giuitul. N-a fost chip
s punem mna pe el. Ne-a scpat ca apa
printre degete i a luat-o la sntoasa.
ncoace trebuie s se fi ndreptat, n alt
parte n-avea unde, ca s cear ajutoare...
Dar l gsesc eu nainte ca arpele s
scoat capul din nou i s mute...
Unchiule, strig Neagoe, nu-l mai

cuta c e gsit dinainte. S-a aciuat la


nobilul Hoffer, mai marele cetii...
De unde tii? fcu Iacici uluit.
Nepotul i povesti ceea ce aflase de la
Ilie, sluga sa.
Man cereasc, nu alta! zise bucurat
Iacici, frecndu-i minile. Mi i-l judec eu
de-o s-i mearg fulgii!...
Cteva zile se scurser lungi, grele, cu
plumb n picioare. Neagoe tot atepta o
veste de la Iacici. Nimic! Ce s fie cu el de
tcea astfel? Nu-i lucru curat. Se
rzgndise cumva i dduse bir cu fugiii?
Nici Ilie, trimis dup tiri, nu izbuti s afle
ceva.
ntre timp pic Maxim, clugrul. Acesta
i spuse Despinei:
L-am vzut pe Iacici de dou ori. Ce
caut pe-aici? Ursul n-a ptruns degeaba
n vguna asta. Trebuie c pndete pe
cineva!
Doamna Despina ridic din umeri:
Habar n-am, unchiule, ce gnduri l
zbucium. Nu m pricep n treburile
politichiei.
ntr-adevr, ea nu tia nimic. i aa se

topi toat sptmna patimilor. Neagoe i


femeia lui rmaser n noaptea nvierii n
casa lor, luminat asemeni unei biserici.
Printele Maxim fcu slujba apoi se
aezar la mas i ciocnir ou roii
pregtite nc din joia-mare, dup datin.
Spre ziu clugrul se ntoarse n
cetate, iar boierul Neagoe rmase cu
Despina i odrasla lor s petreac
srbtorile singuri, n pacea inimii lor, cci
nu gndeau c bunul clugr, acum rubedenie, s mai vin pe la ei nainte de
Rusalii.
Dar n cea dinti zi de Pati, pe la prnzul
mare, cnd se auzi pn-n pdure dangtul
clopotelor de la biserica sseasc din
Sibiu, se pomenir iar cu Maxim. Venea
clare pe un cal nspumat, cu barba i
pletele n vnt, asemenea unui haiduc
ameninat s fie prins de poter. Urc,
poticnindu-se, scrile pn-n pridvor,
unde-i iei nainte boierul Neagoe, care-l
vzuse de departe, pe fereastr.
Ce e, prea sfinte, ce s-a ntmplat?
L-a omort! L-a omort pe Mihnea!
fcu printele Maxim, gfind, abia

trgndu-i sufletul.
Cine l-a omort?... ntreb Neagoe,
tresrind i nglbenindu-se ca un mort.
Ursul! Dumitru al vostru! Boierul
Iacici!
Se ivi i Despina, aruncnd priviri mirate
spre cei doi brbai, nc nu nelegea ce
se ntmplase.
Pe cine zici c a omort?
Pe
Mihnea-vod!
I-a
mplntat
jungherul n inim! Neagoe rmase locului
ncremenit, Doamna Despina aijderi.
Clugrul i terse faa asudat cu
mneca larg a rasei, zicnd:
Of! Nu se cuvenea s-i mnjeasc
minile cu sngele hai-nului acela tocmai
azi, sfnta zi de Pati! Nu trebuia, nu! Mare
pcat!
Aa gndesc i eu, ngim Neagoe
covrit de veste.
Intrar cteitrei n ncperea cea mare,
unde se afla ntins masa cu bucate alese,
srbtoreti.
Clugrul povestea c Mihnea cel Ru,
fiind alungat de boierii Craioveti din
scaunul de la Trgovite, trecuse munii

venind la Sibiu. n noaptea nvierii merse la


biserica sseasc dimpreun cu boierii
rmai credincioi. Acolo, dete peste ochii
vultureti ai lui Dumitru Iacici. Fu o
scprare de fulgere ntre ei i, nainte de
a se trage napoi, dup stlpii tindei
bisericeti, Vod primi n piept jungherul
uciga... Tovarii fostului voievod, puini
la numr, rmaser locului, ngrozii, i
pn s se dezmeticeasc, fptaul o rupse
de fug strignd ca un bezmetic:
L-am ucis pe Mihnea! L-am ucis pe
Mihnea!
De unde tia Dumitru c Vod Mihnea
se afl aici, la Sibiu? ntreb Despina
mirat.
Neagoe cat lung n privirile ei dar nu
cutez s dea rspuns cuvenit, ci ntoarse
cursul vorbei, spunnd:
Ru a fcut scurtndu-i zilele n
sptmna luminat. C acum sufletul
acelui pctos s-a izbvit de pcate i se
aaz de-a dreptul n Rai, alturi de
Domnul Hristos.
Aa este, cinstite Neagoe, zise
clugrul. n locul osndei Mihnea dobndi

izbvirea. Nu tia Dumitru de aceast


rnduire deasupra noastr? De ce n-a
ateptat s treac sptmna cea luminat
i numai dup aceea s fptuiasc ce a
gndit?... De ce?
Aa fptuind, adugi Neagoe, greu o
s apese nelegiuirea sa asupra Domniei
mele dac va fi s se mplineasc...
Sub povara acestor gnduri nici unul din
meseni nu se atinse de bucate. Deodat,
clugrul Maxim se ridic de pe jil i
alerg la fereastr:
Aud tropote de cai ori mi se pare?
N-or fi clreii craiului care caut pe
fpta?
Neagoe i Despina lsar locul lor,
trecnd degrab n prid-vorul casei. Nu era
nici un clre criesc, ci chiar vtaful lor,
Ilie, care se ntorcea pe un roib focos.
Ne-aduci vreo veste, llie? fcu Neagoe
cu sufletul la gur.
Stpne, glsui mai marele slujitorilor,
vestea ce-o aduc nici la dumani! l
omorr adineauri pe boier Iacici al
nostru.
Cine? Cine? strig Neagoe ca

sugrumat la auzul acelei veti crunte.


Vtaful istorisi cum ncoliser oamenii
crmuirii pe Dumitru i legndu-l fedele l
duceau la Zapolia, voievodul lor. Dar
ortacii mortului i ajunser din spate i
fostul sptar Stoica, mnios foarte de cele
ntmplate, i nfipse paloul n inim fcnd
cu mna lui dreptate. Aa c patele sailor
fu sngerat de dou ori.
Cei de fa aternur cte o cruce mare
pe piept ntru ador-mirea celui care fusese
Dumitru Iacici.
IV

SUFLET FR PACE
De-atunci viaa lui Neagoe se schimb
n ru: mereu era frmntat de gnduri cu
gheare, gria cu sine certndu-se, i
noaptea nu mai putea nchide ochii. Iar
dragostea fa de Theodosie slbise i ea,
nct toate la un loc puser n mirare pe
Despina.
Ce ai Neagoe, ce te zbuciumi astfel
de nu-i mai gseti astmprul?
Soul, ce putea s-i rspund? Ridica din

umeri i optea nepstor:


Nimic n-am!
Dar avea. i greutatea care i apsa
cugetul nimeni nu i-o putea smulge. Ce
demon
afurisit
l
ndemnase
s
destinuiasc lui Iacici c Mihnea
alungatul se afl n Cetatea Sibiului la acel
nobil sas? Dac n-ar fi aflat vestea, nu se
ntmpla nimic, nici fostul voievod al rii
Romneti nu murea i nici nsui
unchi-su Dumitru...
Numai eu singur port vina, gndea
Neagoe, i nu tie nimeni de frdelegea
mea, pe care mi-o apr tinuind-o. Mi-e
fric de omul care se afl cuibrit n mine
i nu-l pot alunga.
Aa se nvinovea Neagoe pentru cele
svrite de el. i mcar dac i aduceau
folos! Cci rudele din ar, Craiovetii, i
trimiser
tire,
c
potrivnicii
lor,
Drculetii, aezaser n scaunul Domniei
pe Vldu, fiul lui Vlad Clugrul. Dar s
aib rbdare c lucru-rile se vor schimba
curnd, neputnd s rmie aa.
Mai bine s nu se schimbe! C lui
de-acum numai de domnie nu-i mai arde...

Domnia e croit pentru oameni aspri, care


se hrnesc cu vieile altora i cu ct ucid
mai vrtos cu att se simt mai tari,
desfcui de vrjmai.
ntr-o bun zi, iar se abtu pe la el
clugrul Maxim. Neagoe, dac se afla n
grdina casei, l ntmpn Despina.
Printe, se tngui ea ctre cuviosul
musafir, Neagoe al meu mult se perpelete
la focul gndurilor. Nu tiu ce-l roade, c nu
mai aduce cu cel care a fost nainte.
Clugrul auzind suferina nepoatei i
fgdui ajutor i, cnd rmaser singuri
ntre ei brbaii, prinse a-l iscodi:
Frioare, dac ai fptuit un pcat
nu-l tinui ci ndeprteaz-l spovedindu-te
ca s-i redobndeti pacea sufletului...
Neagoe cat ndelung n ochii lui Maxim.
i crezi, printe, c numai cu asta mi
recapt pacea sufle-teasc?
De bun seam c nu. Dar faci cei
dinti pai pe drumul izbvirii. Dup aceea,
ridici prin fapt stnci pe locul pcatului i
aa amintirea se sufoc i nu mai rzbete
la aer...
Neagoe nu rspunse, ci zmbi uor,

palid, a nencredere.
Ascult, fiule, socot c mult mai vrtos
dect tine am greit eu, cci n tineree am
ridicat viaa unui prunc zmislit de o ibovnic pe care o ndrgisem. Dar ruinea
fetei i a mea fa de oameni m mpinse
la omor. De-atunci n-am mai avut pace n
cuget. i iac, de aceea, m hotri,
primejduindu-mi
viaa,
s
mijlo-cesc
odinioar pacea ntre Radu cel Mare i
Bogdan Orbul la Retezeni. Pentru o via
rpus, scpm de la moarte cteva mii de
viei... Acum nelegi tlcul faptei mele?
Mi-a uurat sufletul i l-a mpodobit...
Neagoe ascult fremtnd i, cnd
clugrul isprvi scurta des-tinuire, l
mbria.
Prea cuvioase, eu, unul, nu fcui omor
cu mna mea, dar a fi putut mpiedica
dac tceam, stingerea a dou viei
omeneti.
i n puine cuvinte i ddu pe fa ceea
ce fptuise, adugind:
Dac unchiul nu tia de Mihnea-vod
c se ascunde la Sibiu nu-l omora i nici el
nu-i pierdea viaa... Pentru mine i-a

jertfit... bunul vieii...


Nu, Neagoe, greeti creznd aa.
Pentru nepoata mea i soia ta Despina
fcu jertfirea.
Nu neleg ce vrei s spui.
Afl, atunci, c Iacici mult o iubi pe
Despina. Ani de-a rndul o ceru el s-i fie
soie,
cnd
nc
era
copil,
dar
nepoat-mea nu-l plcu nicidecum, cci
aveau firi osebite. Atunci plec el de-parte
n ara Romneasc s-i schimbe rostul,
lund alt femeie de nevast. Or, dac
vzu din nou pe Despina, menit s ajung
Doamn, se strdui s-o ajute din rsputeri
n virtutea simmintelor sale...
Neagoe, micat de cele auzite, oft i
zise:
Acest om nzdrvan, cu putere de urs
i apucturi slba-tice, avea un suflet
ginga, cu sentimente alese. Cine i-ar fi
n-chipuit? Oh, oamenii snt att de felurii!
La plecare, mai spuse clugrului:
Frate Maxim, mi-ai luat o povar de
pe suflet. De-acum, tiind ce s fac, voi
merge pe drum drept i fr stricciune
ctre izbvire. Iar dac unchiul Iacici nu-l

rpunea pe Mihnea cel Ru n sptmna


luminat tot mai bine ar fi fost.
Las, Neagoe, nu te omor din
aceast pricin. Poate c amarnicul
Mihnea o fi avut i el un smbure de
virtute. Ce tim noi? Altfel de ce
Dumnezeu l-a chemat la el ntr-acea zi de
iertare?
V

N SCAUNUL RII ROMNETI


Doi ani se scurser pe albia timpului.
Neagoe nu mai lupta cu sine, i gsise
statornicia mai ales de cnd btu la poarta
minii lui un gnd minunat, care l ctigase
pe loc:
Voi
ridica
cea
mai
frumoas
mnstire! Aceasta va fi fapta izbvirii
mele, rscumprarea pcatului.
Bucuria sllui din nou n fiina sa, iar
Despina se bucur de ntoarcerea binelui
n casa lor. Theodosie cretea ca din ap i
nu rmase nici el singuratic, cci repede
venir pe lume, una dup alta, dou
surioare...

Dar vremea fugea ndrt fr msur


umplnd cu ea luni i chiar ani i de
dincolo, din ara Romneasc, nici un
semn de domnie... E drept c veneau
pungile cu galbeni dimpreun cu ndemnuri la ndejde, ns rbdarea omului
are i ea o margine.
n sfrit, se ls pe pmnt, odat cu
iarna, anul 1512. i n ziua de 22 ianuarie,
pe viforni, se auzir zurgli n preajma
pdurii. Cine venea pe aa vreme? Era
chiar Prvu Craiovescu ntovrit de un
plc de olteni ncotomnii n bunde
mioase.
Fr a descleca, marele ban fcu
strigare celor ieii n ntm-pinare pe
cerdacul casei:
Hei, Neagoe, s-a-mplinit sorocul!
Pune-i degrab uba i mergi cu noi la
Trgovite. Grbete-te, Mria Ta, c nu-i
timp de pierdut.
N-avu cnd s-i spun de rsturnarea lui
Vldu-vod pe care l btuser Craiovetii
cu oaste la Vcreti mai jos den Bucureti i l uciser, cci Neagoe ddea de
zor porunci slujitorilor si s pregteasc

cele trebuincioase pentru drum. Despina


m-brc bine odraslele, i lu giuvaerurile
i, nainte de a urca n sanie, privi cu fric
n ochii brbatului.
Nu te teme, Despino! Cel de Sus vru
aa.
...Astfel, la 23 ianuarie 1512 Neagoe
Basarab intr n Trgovite, cu blajina lui
soie, ca Domn al rii Romneti n
sunetele clo-potelor i uralele norodului.
Trecu aproape un an de la urcarea n
jilul domniei i trei ani de la cumplita
ntmplare din tinda bisericii din Sibiu.
Fapta lui Dumitru Iacici era numai o parte
din rnduiala frailor Craioveti care mai de
mult ctigaser pe dregtorii de la Stanbul
pentru schimbarea domniei. Oamenii lui
Mihnea cel Ru, aflnd de moartea crunt a
stpnului lor, nu mai risipir galbenii n
zadar, ci se pregtir de ntoarcere n ar,
cunoscnd buntatea i harul m-pciuitor
al noului Voievod, Neagoe Basarab.
Fraii,
unchii
i
verii
Domnului
ndeprtar pe boierii care fu-seser prea
legai de Mihnea i de Vldu, dar nu
uciser pe nici unul, cci se temeau s nu

supere pe blajinul Voievod, gata a-i


lepda mai curnd cuca domneasc, dect
s-i piard sufletul cretinesc.
Nici btlii cu vecinii nu avu, cci
Neagoe inea cumpna dreptii dup
pravilele ntre megiei i lsa a trece de la
el dect s ncalce ce era al altora. i mult
cinste i se aducea pentru aceast osebit
nsuire, chiar regii i scriau aijderi unui
frate.
Toate bune, numai c Neagoe nc nu-i
linitise de tot sufletul. E drept, zidise
biserica mitropoliei din Trgovite chiar din
ntiul an al domniei iar n anii urmtori
nzestrase mnstirile de la Athos i
Ierusalim, cu osebire Cutlumuzul, Sf.
Atanasie,
Ivironul,
Hilandarul,
Pantocratorul i altele. Baca aduse
moatele patriar-hului Nifon, cel ce plec
afurisind, din pricina desfrnrilor lui
Radu-vod, care sprijinea i stricciunile
altora, lund femeile de la brbaii lor i
dndu-le cui poftea. i aez osemintele
sfntului la mnstirea Dealul, peste
mormntul pctosului Voievod, fcnd
mpcare ntre ei.

Dar astea nc n-ajungeau. Cci, uneori,


noaptea nu putea s nchid ochii. Mereu i
se prea c lunec jilul domnesc de parc
avea picioarele nfipte pe un le leul lui
Mihnea cel Ru.
Despino, pn cnd n-oi ridica o
mnstire, care s fie cel mai frumos odor
de piatr dintre cer i pmnt, sufletul meu
pace nu va avea!
Ar fi vremea s te liniteti, gria
Doamna cu blndee, dup cte ai fcut
pentru lcaurile sfinte din ar i pentru
cele de dincolo de hotare, pn la
Ierusalim, de i se pomenete numele n
biserici ca unui bazileu.
N-am fcut nc ceea ce trebuia, oft
Vod cltinnd cu amar capul.
Vznd aa, Despina l lsa n pace ca
s-i vad de copiii ei. Cci Theodosie
crescuse ntre timp, fcndu-se un cocon
chipe, alb ca arhanghelul, iar cele dou
fetie, Stana i Ruxandra, fru-moase
amndou, preschimbau casa domneasc
ntr-o grdin. Pcat c alte dou copilie,
gemene, nscute anul trecut, nu-i triser,
dar ce putea s fac? Bine c-i triau

celelalte odrasle, blagoslovite cu sntate,


mai ales biatul, pentru care rvnea o
domnie stator-nic n ara tot mai ntrit.
Se cam temea ns c Neagoe s nu se
trag de la cele pmnteti i s se
clugreasc, fiind nc urmaul su prea
fraged i neajutorat.
ntr-adevr, Neagoe-vod tot n apa
nelinitii se sclda. Ca s mai potoleasc
zbuciumul dinluntru citea cu srg mai
mare dect nainte tomuri religioase i
filozofice. i tot citind aa mintea lui se
ncarc peste cu nvtur aleas, nct
simind prisos se hotr s dea i altora din
ce strnsese. Astfel aternu el o carte cu
nelepte
sfaturi
ctre
fecioru-su
Theodosie, scriind astfel:
Pentru aceea, io te nv, ftul meu, s
faci aa cum zic eu c mie mi pare s fie
mai bun numele cel bun dect avuia cea
mult. C de vei fi milos i darnic n viaa
ta i dup moarte nc se va pomeni
numele de bine. C omului din toat avuia
ce are nimic nu i se va cunoate, fr
numai numele cel bun i bunt-ile ce va
fi fcut pre aceast lume.

Iar Doamnei sale i spunea:


S ne cuprindem adnc de omenie
sufletele noastre, c sntem oameni, chiar
fiind noi domni sau mprai. Dac acetia,
domni ori mprai, se despart de viaa lor
i se ngroap n pmnt, au cine mai poate
cunoate pre cel care a fost domn sau
mprat? Iat c iaste i ei ca fietecare
om i le iaste fric i se cutremur de
moarte. Cei ce erau mai-nainte puternici i
nfricoai acum iac se duc ca nite
osndii. i de cei care se cutremurau ieri
cei urgisii acum se vede c toat puterea
i nelepciunea lor le-a pierit ducndu-se
pe apa smbetei!
i din nou Neagoe, mnat de cuget,
spuse Doamnei:
Mi-e gndul s ridic acea mnstire
care s le ntreac pe toate n mrire, fiind
ea fr seamn pe lume.
i-e bun gndul, Doamne! Nal
lcaul cel mndru, c nu vezi? ne triete
feciorul i se cade s aducem prinos
Dumnezeu-lui nostru.
Ne va tri i Theodosie, aijderi vom
tri i noi dup moarte ct va avea via

mnstirea zidit de noi, adic veacuri


de-a rndul... Prin ea ne ncredinm
veniciei, Doamna mea...
VI

MNSTIREA CURTEA DE ARGE


Voievodul cut un meter fr
pereche, scriind unuia Manole, despre care
auzise vorbe de laud. Cnd acesta se
nfi la Curte, l duse dimpreun cu
ajutoarele sale de aleser un loc potrivit,
nici n munte, nici n vale, ci un tpan
neted ntre dealuri vecine, zicndu-i:
Aici, metere, pe acest loc unde fu pe
vremuri o mnstire de lemn, s-mi ridici o
biseric de piatr. La bani nu iau seama, ci
numai la frumuseea pe care o vei nscoci.
Vreau ca alta mai artoas s nu fie, cci
inima omului e mai bucuroas de ceva
ginga i frumos cumpnit, dect de ceva
mare i necuprins.
Meterul Manole n-avea de gnd s
ridice o catedral, cum erau altele prin
Soare-apune, de preau muni de piatr
scobii pe dinuntru i subiai pn la

subirimea dantelei mpletit cu iglia, ci o


biseric zvelt i chipe ca o fptur vie,
care s cnte ea nsi cntece de slav
fr de sfrit, nconjurat de verdea i
legnat de cerul albastru.
Fu cotisitoare lucrarea i meterul
dimpreun cu cele nou calfe se strduir
muncind trei ani i jumtate.
Neagoe-vod vrsa pungi de bani una
dup alta, de secase vistieria domneasc.
i, cnd ntr-o sear se rsuci, oftnd, n
jilul lui, la cin nemaiavnd foame,
Doamna l ntreb:
De ce nu te atingi de bucate? Te
doare ceva?
Domnul surse amar:
Suferina mea n-o lecuiete dect un
furar de aur. Cci nu mai am o lecaie i
st Manole cu calfele de se uit la zidurile
mnstirii n loc s lucreze.
Numai de att suferi, Mria Ta?... zise
Doamna zmbind. Nu-i trebuie furar, cci
m ai pe mine...
i, n cteva zile, Doamna Milia-Despina
aduse o poal de gal-beni de-i vrs pe
mas.

De unde i-ai adunat?... tresri


Voievodul, mirndu-se la vederea lor.
Din cmara mea, Doamne. La ce-mi
slujesc odoarele mele, dac tot nu le port?
Le-am dat zarafilor pe galbeni buni i
de-aci ncolo ne vom duce s ne nchinm
n prea-frumoasa m-nstire a ctitoriei
noastre!
Meterul Manole cum spune legenda
i zidi soia ntre pereii bisericii i cu
aurul cel nou isprvi cu bine slvitul lca.
Patru zile, de la 14 la 17 august 1517,
inu trnosirea mnstirii de la Curtea de
Arge, despre care umbl vestea n toat
cretin-tatea. Venir atunci n ar i se
suir pn la minunata biseric egumenii
de la Sfntul Munte, patru episcopi greci,
din Seres, din Sardia, din Midia i din
Melenie,
ba
nsui
Patriarhul
Constantino-polului, neleptul Teolept, se
sprijini n crj i se osteni pn n preajma
lui Neagoe Basarab i a evlavioasei
Despina
Doamna,
al
crei
fecior,
Theodosie, privea cu ochii mari la barba
alb i lung a preasfntului.
Neagoe Basarab atrn icoanele cu mna

lui, slujba o fcu Patriarhul cu un sobor de


preoi avnd glasuri melodioase, iar clopotele sunar cu vioiciune, trimind
dangtele n zbor, departe, peste colnice,
pn-n cmpia Dunrii.
Apoi se ntinse un osp de la care nu se
ferir nici sfintele fee bisericeti. Se
osptar laolalt cu Domnul, boierii, strile
negustoreti,
meteugreti
i
plugrimea ba i calicilor li se ntinse o
mas pe iarb verde! gustar cu toii
din bucate i se nduioar cu vin vechi.
Iar egumenul Gavril Protul care
ducnd friptura la gur avea sfntul lca
drept naintea ochilor la acea mas
fiind-i locul, nu se putu opri s nu
cuvnteze n auzul celor de fa:
i aa vom putea spune cu adevrat,
c nu este aceast biseric de la Curtea de
Arge a Voievodului Neagoe aa sobornic
i mare ca Sionul, carele l zidise Solomon,
nici ca Sfnta Sofia de la Constantinopol,
pe care o-nl Justinian mpratul. Dar ca
frumusee, asta o spun naintea tuturor, se
dovedete mai pre deasupra dect acelea!
Cci dup cte au vzut ochii mei, umblai,

cu voia lui Dumnezeu, prin toat lumea


cretin, de la rsrit i de la apus, de la
miaz-zi i de la miaz-noapte, nu se afl
alt mnstire ca aceasta. Fericit cel ce a
fcu-o! Fericii cei ce au lucrat-o! Vrednici
snt ei de laud! Iar inimile noastre
desftate fr ncetare vor fi la vederea
acestui odor azi, la amintirea lui mine,
cnd vom fi departe!
Mesenii toi, de la Domnul rii pn la
cel de pe urm calic, auzind asemenea
cuvinte de laud, cltinar din cap, n
semn c aa era precum grise prea
neleptul egumen de la Muntele Athos.
*
*
*
n sfrit, abia acum Neagoe-vod,
simindu-se mpcat cu fiina sa, gri ctre
Doamn:
Despino, mi-am dobndit pacea. i nu
numai a mea ci i a rii mele. Avui nevoie
de cinci ani pentru aceasta, dar ei trecur
cu folos. mi ntrii domnia, dnd la o parte
nenelegerile i rz-boiul, cci o biruin
preuiete mult mai puin dect linitea
care las pe oameni s munceasc

ogoarele
pentru
izvorul
belugului.
Politichia mea fu aceea a echilibrului
sntos. Cu turcul am stat n prietenie,
aijderi cu Ludovic al II-lea al Ungariei
cruia i-am jurat credin. Hotarele rii
le-am statornicit ca s nu avem zzanii cu
vecinii notri. Judecarea pricinilor o fcui
aceeai pe toat cuprinderea patriei.
Cancelaria domniei mele nu e mai prejos
dect a celorlalte ri din Apus. i la
ridicarea nvturii m-am ostenit, scriind
i tiprind cri la tipografia noastr
munteneasc. Iar de curnd gndindu-m i
la noi, scris-am lui Bogdan Orbul,
Domnul Moldovei, dac vrea pentru
fecioru-su tefni pe una din fetele
noastre. El mi btu carte, voios de
ncuscrire.
Doamne, strig Despina, dar ele snt
mici, dragele de ele!
Asta o tiam prea bine, vom face
nunta peste opt sau zece ani...
S dea Dumnezeu aa s fie. Numai
s ad legmntul ne-clintit peste vreme.
Va edea, Doamna mea!

VII

ZILE NEGRE
Dar omul nzuiete i Dumnezeu
hotrte! n 1521, dup patru ani de la
slvitul praznic de pe tpanul mnstirii
Curtea de Arge, aflndu-se Vod Neagoe
n casele domneti din Trgovite, se simi
ru. Chem la sine duhovnicul, pe
printele Macarie, care veni de grab.
Domnul, cu ochii fr sclipire ntori mai
mult spre lumea de apoi i cu glasul topit
de aria bolii, i zise:
Sfinia ta, socot c-am ajuns la captul
zilelor pmnteti. Nu zic c nu-mi fuser
acestea blajine, cci a strni mnia Celui
de Sus, ns pentru frgezimea sufletului
meu destul de grele. Roag-te, aadar,
pentru iertarea pcatelor ce svrii cu
voie sau fr voie ca s-mi fie netirbit
odihna de apoi. Greeala mea de
cpetenie e c m-am urcat n scaunul unui
voievod ucis de ai mei. Dar nu pentru
mndrie i desftare lumeasc primit-am
tronul, ci pentru a statornici pacea ntre

neamurile noastre i a preamri, dup


nevolnica-mi putere i puina avuie,
numele lui Dumnezeu. M va ierta el oare?
M va primi n lcaul celor drepi spre
care din pruncie am rvnit?
i grind astfel, ca o rugciune, aceste
cuvinte smerite, sufle-tul i-l mbriar
ngerii zburnd cu el pe nesimite de
rmase trupul lui Neagoe cu nfiare
strin.
Doamna abia l cunoscu, iar feciorul
Theodosie, care avea numai unsprezece
ani, se sperie i alerg n braele mamei.
Neamul Craiovetilor, care privegheau
domnia de aproape i mai de departe,
luaser msuri din vreme, la Stanbul, ca n
sca-unul rii s se urce nezdruncinat
Theodosie, urmaul legiuit sub epitropia
vornicului Preda. i l unser Domn,
degrab, pe biat, chiar nainte de
nmormntarea lui Neagoe Basarab.
Dar seminia potrivnic, a boierilor
Drculeti, care nu putea suferi mirosul de
tmie i bisericovenia fostului voievod,
vroi s aeze n scaun un Domn din snul
ei. i artndu-se prilejul nde-lung ateptat

se uni cu Buzoienii megiei i btu oastea


Craiove-tilor. Pe vornicul Preda l prinser
i-l omorr, dup care alesul lor, Dragomir
Clugrul, fu nscunat n locul lui
Theodosie. Craiovetii cerur ajutor de la
Mehmed-beg, paa din Nicopole, care
trecnd Dunrea cu oaste turceasc birui
pe otenii noului Domn, iar pe el l prinse
i-i tie capul. Paa, ns, un fost romn
turcit, voia s pstreze ara pentru sine
prefcnd-o n paalc. i, ca s scape de
Theodosie, ademeni cu viclenie pe Prvu
Craiovescu s mearg cu el la arigrad ca
s capete, chipurile, ntrirea sulta-nului.
Boierul oltean nu mai ezu pe gnduri. Se
strecur, clare, pe la Balta Verde, ducnd
biatul pe oblnc, pn la Calafat, trecu
Dunrea la Vidin i de-aci, dup o
sptmn i jumtate ajunse, n fine, la
Stambul.
Aci adast alte sptmni lungi ca s
intre la Padiah, fcu temenele nalilor
dregtori de la Serai, vrs pungi cu aur
pe unde socoti de folos i dup dou luni
de zadarnice osteneli fu primit de ctre
marele-vizir. Acesta i spuse c pe scaunul

rii Romneti tie c s-a aezat Radu de


la Afumai i c ateapt cuvnt de la
Mehmed-beg ca s-l ntreasc n domnie
sau nu. Aa c s fac bine boierul Prvu i
s mai treac peste dou sptmni la
Serai pentru a-i da veste ce are de fcut.
Btrnul boier, fiert, nu tia ce s fac.
S ia drumul napoi fr izbndire? N-avea
nici un temei. Pn la urm se hotr s
mai adaste cele dou sptmni artate de
vizir, poate ntre timp mai dobndete
niscai prieteni de ajutor, c multe se pot
ntmpla i n-aduce anul ce-aduce ceasul.
Aa c Prvu, pus pe ateptare, se
ntoarse la han. Dar acolo gsi pe biat
mort, ntins pe podele. Mncase o sarailie
pesemne otrvit.
Lucrase mna Radului, noul voievod? Nu
se poate! El nici nu tia c Theodosie se
afl la arigrad. Mai degrab Mehmed-beg
omorse copilul pentru pricini numai de el
tiute.
Boierul Prvu l jeli pn dimineaa, apoi
spuind c se duce la Muftiu s fac
plngere mpotriva hangiului, scobor la
rmul Marmaralei i porni cu o corabie

greceasc spre miaz-zi. Dup ce rtci


buimac prin strini, vreme de cteva luni,
se ntoarse n ar.
VIII

RPUS DE CIUM
ntr-aceast vreme, Doamna Despina se
trsese la o vie de pe dealurile Pitetilor a
unui boier credincios i sttea acolo
ascuns cu cele dou fetie ale ei, la
adpostul vitregiei timpului. mbrcat n
veminte cernite, privea din cerdac,
cuprins de gnduri rele.
Deodat tresri zrind un clre care
urca dealul pe un murg mrunt i iute. La
ea venise btnd atta cale ca s-i aduc
npraznica veste de la arigrad.
Mi-au omorit biatul? ip mama
sfiat de o sut de paloe care-i
strpunser fptura. Doamne, cum de
lsat-ai s se fptuiasc o asemenea
nelegiuire?
Zile i nopi ntregi se zbtu n durere
vrsnd toate lacrimile nct nu mai putea
plnge. Ce s fac ea cu dou fete fr nici

un rost pe lume? Unde s se duc i cum o


s triasc ncolit de dumnie?
A cincea zi cobor din vie i plec pe jos
la Piteti. Acolo tocmi un car cu boi i
nvelindu-se bine n oale, pe o mn de
paie,
apuc
drumul
munilor.
La
Rmnicu-Vlcea afl civa boieri credincioi
care o ntovrir, clri, la Sibiu, netiind
nc de soarta lui Theodosie i trgnd
ndejde c va ajunge n scaun precum
fusese.
i astfel, dup ani, de la plecare,
Doamna Despina intr iar n casele
gospodreti din marginea pdurii, dincolo
de zidul gros al cetii Sibiului, pstrate
neatinse din gndul prevztor al bunu-lui
Neagoe.
De aci Doamna trimise la Viena o
scrisoare latineasc pe un pergament
subire, bine pecetluit, ctre Regele
Ungariei, Ludovic al II-lea, n care-i povesti
cele petrecute n ara Romneasc,
rugndu-l fierbinte s-o ocroteasc de
vrjmai, cci nu mai avea alt sprijin pe
lume: soul dus dintre cei vii, Maxim
Brancovici,
clu-grul,
aijderea,
iar

neamurile din Serbia, risipite i ele de


vitregia soartei.
Regele, un copilandru de nousprezece
ani, numai c nu plnse citind acele
cumplite ntmplri care spulberaser o
domnie i pustiiser o inim de soie i
mam, silit s triasc acum n pribegie.
i trimise rspuns ndat, la Sibiu, c
Doamna Despina de nimic n-avea s se
team, iar pentru orice alt alinare, s se
ndrepte cu ndejde ctre Voievodul
transilvan, Zapolia, ori de cte ori se va
abate pe la Sibiu, ceea ce se afla cu
uurin, dup btaia clopo-telor din
cetate. Cci i Zapolia primise de la Rege,
pentru
Doamna
Despina,
scrisoare
deosebit.
Acolo tri ea n pace, ntre amintiri,
mirndu-se foarte c putea s triasc.
Boierii, care o nsoiser, aflnd de cele
petrecute la Stanbul i nevoind a se strica
cu noua domnie, o prsir i ei
numaidect, goi de ndejde.
Anii trecnd irag, fetele, Stana i
Ruxandra, se fcur mari, bune de mriti.
Din pricina lor se strni chiar un rzboi

ntre Radu de la Afumai, Domnul rii


Romneti i tefni-vod al Moldovei,
dar aceast mprejurare o povestim, n alt
parte. Destul c amndou fetele rmaser
curnd vduve. Stanci i muri brbatul
otrvit, dup care se stinse i ea din via,
iar pe soul Ruxandrei l tiar Drculetii
la Rmnicu-Vlcea.
Prea multe mori se adunaser ca
nlucile n jurul Doamnei Despina,
mbtrnind-o
devreme.
Aa
c
nemaiputnd ndura asprimea vieii se
trase la o mnstire i se clugri. Maicile
o ineau n cinste mare, nu numai tiind c
fusese Doamna vestitu-lui i piosului
Neagoe Voievod, ci i pentru buntatea i
curia sufletului ei.
i ntr-o var, porni de-acolo, un alai de
clugrie la Curtea de Arge s vad i s
se nchine la mndra ctitorie, ajuns fala
rii.
Doamna Despina, care le conducea, tri
clipele cutremurtoare ale amintirii i
plnse n tcere pentru ceea ce fusese
odat i nu mai era. Dar se simi ntrit
cu sufletul tiind c fapta ei rmnea

viitorimii vie i neatins.


ntlni acolo civa boieri de odinioar,
din vremea domniei, dar nici unul n-o mai
recunoscu ntr-att se schimbase ea la
nfiare din pricina suferinelor care o
mcinaser.
Unul dintre acei dregtori gri cu mare
smerenie:
Slvit n veci fie Vod Neagoe i
Doamna sa pentru mreaa ctitorie ce
fcur neamului nostru romnesc.
Auzind aceste cuvinte mult se bucur
Despina, aducndu-i aminte de spusa
bunului ei so:
Din toat avuia ce are omul nimic nu i
se cunoate, ci doar numele cel bun i
buntile ce va fi fcut pre aceast
lume...
n al paisprezecelea an al schimniciei, o
molim cumplit se abtu asupra maicilor
din mnstire. Starea Despina se umplu
pe trup de buboaie urte, dureroase i n
trei zile i afl scparea n venicie.
Murise rpus de cium.

METERUL MANOLE
LEGENDA MNSTIRII
CURTEA DE ARGE
I

PE ARGE N JOS
Nu mult dup cstoria lui Neagoe
Basarab cu frumoasa Despina Brancovici,
boierii Craioveti alungar pe Mihnea cel
Ru i, cu nvoirea turcului, l puser n
scaunul domniei pe Neagoe.
Noul Voievod, cuvios ca i tnra-i soie,
aduse mulmire Celui de Sus, apoi gri
ctre Doamn:
Mi-e gndul s ridic o sfnt biseric a
crei frumusee s ntreac tot ce s-a zidit
sau se va mai zidi cndva pe meleagurile
noastre. Caut un meter fr seamn. Am
btut carte unuia, pre nume Manole, i
acum vreau s stau de vorb cu el.
S ridici acest lca, Mria Ta,
rspunse Despina, bucurndu-se de gndul
Domnului ei.

Meterul Manole rspunse Domnului


muntean c nu-i prsea locurile, unde
avea mult de lucru, dect numai cu
ncredinarea c i se vor pune la ndemn
materiale din belug, spre a putea ridica
cea mai frumoas mnstire domneasc
din cte se zidise vreodat n lumea
cretineasc.
Nici nu socot s ridic altfel de
mnstire! i rspunse Neagoe Voievod.
Vistieria rii are porunc s-i in
deschise toate pun-gile cu aur!
Auzind aceast hotrre a Voievodului
de la munte, Manole i lu femeia i cele
nou calfe de care nu se desprea
niciodat i veni la Curtea Domneasc.
Neagoe-vod, stnd de vorb cu el, i
gri:
Mnstirea pe care ai plnuit-o,
metere, i mi-o ari cu aceste linii trase
pe piele de viel cu vopsea roie i
albastr, mi place foarte. Dar am o
rugminte: s-o ridici pe locul cel vechi,
unde printele meu pornise un lca care
a rmas neterminat din pricina morii sale,
lng un schit de clugri, unii rposai

acum, alii de mult plecai la Ierusalim, la


mormntul Mntuitorului.
S cutm, dar, zidurile cele vechi,
Mria Ta! rspunse me-terul Manole,
grbit s se apuce de lucru. n care parte a
rii se afl?
Pe Arge n jos, zise Vod, dar unde
anume, nu mai tiu, c e mult de atunci i
eu eram numai copil.
i astfel Neagoe Voievod, clare, urmat
de curteni i de Manole cu meterii lui,
coborr pe cursul apei i merser pn li
se ur. Locul se arta tot mai slbatic, pn
cnd pierdur orice crare n hiurile
luncii de pe malul rului.
Nu tiu unde s v mai duc! zise
Voievodul ncruntat. Mi se pare c ne-am
rtcit. Pe-aici trebuie s fie zidurile..., dar
de atta vreme uitate, de bun seam c
le-au acoperit buruienile peste care an de
an au crescut alte buruieni.
Vorbind astfel, rmase pe gnduri. n
tcerea locului se auzi deodat un guiat
de porci.
S vie porcarul! porunci Vod. El
trebuie s tie dac zidu-rile vechi se afl

pe-aci.
Omul, tremurnd de fric, chiopat pn
aproape
de
calul
Dom-nului
i,
ploconindu-se, zise:
Mria Ta, ruinele acele snt ceva mai
ncolo, pe Arge n jos: venii dup mine s
vi le art. i, sltndu-i cojoacele pe umeri
scuip n palma n care inea ciomagul i
porni nainte, devale, prin tufie, rdcini
de slcii, bozii i scaiei.
Domnul, diregtorii i meterul Manole
cu zidarii se luar pe urmele porcarului.
Merser ei timp bun i nainte de
asfinitul soarelui ajunser la locul schitului
de altdat.
Vod se descoperi dinaintea zidurilor
ncepute de tatl su i aternu pe piept o
cruce mare. Aijderi fcur i nsoitorii si.
Manole scoase sforile din buzunar,
msur de cteva ori, cu ajutorul zidarilor,
lungimea i limea temeliilor, fcu
socoteala n gnd i, nchinindu-se pn la
pmnt naintea Domnului, gri:
Mria Ta, temeliile snt destul de largi
i numai bune pentru nlimea lcaului
pe care trebuie s-l durm. Eu i oamenii

mei nu mai plecm de-aci, iar Mria-Ta va


da porunc s ni se aduc aici copacii i
pietrele mari din muni. Crmidria o
frmntm aci, pe loc, c vd pmntul
lutos, potrivit pentru ceea ce ne tre-buie.
Rog numai pe Mria Ta, cu smerenie, s
trimit ncoace, de prin apropiere, cteva
care cu paie, ca s putem arde bine
crmi-zile sfntului lca.
Voievodul zmbi i ntorcndu-se ctre
boieri le gri:
Auzit-ai cuvintele acestui meter?...
S fie mplinite numaidect! Tu, vistiernice,
nu te uita la bani! S plteti bine i la
timp munca oamenilor, iar voi, ceilali
diregtori, s avei grij de paie, de lemne
i de piatra din muni. S nu aflu c stau
meterii cu minile n sn din pricin c nu
le-ai dat cele trebuin-cioase, c m jur a
v pedepsi cu strnicie. n ct vreme
socoti c va fi gata mnstirea cea
mndr, metere Manole?
ntr-un an, Mria Ta, aa cum m-am
legat.
Mi-e team c nu-i vreme destul i
n-a vrea s te gr-beti, ci s-o lucrezi cu

toat grija. Iat i dau doi ani pentru lucrul


din afar, cu fereti i tot nveliul, iar
pentru lucrul dinun-tru i toate podoabele
unei asemenea mnstiri i mai dau unul.
Iar plata pe care o vei primi n cei doi ani
de munc peste soroc s fie ndoit. Eti
mulumit?
Mulumit,
Mria
Ta!
rspunse
meterul. Ai chibzuit bine, cci numai cu
drnicie de mn iese lucru de soi.
Dar voi sntei mulumii?... ntreb
Domnul pe cele nou calfe de zidari.
Mulumii, Mria Ta, rspunser
calfele.
Atunci s ncepem dup datin zise
Domnul.
Preoii svrir o slujb i, dup aceea,
pe iarb verde Domnul cu diregtorii,
avnd pe meterul Manole i pe zidari n
mijlocul lor, gustar din azimi calde i
bur cteva ploti cu vin vechi.
II

ZIDURILE SE PRBUESC
De-ndat ce venir scndurile i copacii

din pdure, precum i cruele cu var, cu


nisip i crmizi, Manole se apuc de
lucru. n inima lui avea o rvn mare, de a
zmisli o mndree de mns-tire cum nu
s-a mai vzut i pomenit, de care s se
vorbeasc n toat cretintatea i la care
s vie s se-nchine i pravoslavnicii cei
vestii de la Kiev.
Dar ce lucrau zidarii ziua, se prbuea
noaptea i, a doua zi, Manole, meterul,
era silit s ia munca de la nceput. Crezu
c nu era temelia destul de trainic i o
ntri cu stnci grele din munte. Zidul se
prbui iar. Meterul cercet nisipul,
sparse vreo dou crmizi, fierse varul s-i
afle alctuirea, dar nu gsi nimic deosebit
i striccios. Se puse la lucru cu rvn i
mai mare i ntr-o singur zi de munc
nl zidul mnstirii numai el cu cele
nou calfe, de doi metri jumtate, de jur
mprejur. n aceeai noapte zidul se
prbui cu un bufnet att de puternic nct
zgomo-tul fu dus de apele Argeului, pn
departe, ca un bubuit de trsnet.
Aici nu e lucru curat! i zise meterul
Manole.

ncerc vrjile bbeti pe care le


cunotea,
stropi
temeliile
cu
ap
ne-nceput, dar n zadar. Zidurile ridicate
n timpul zilei noaptea se surpau.
Manole nu cutez a destinui Domnului
pacostea care se inea de capul lui,
ndjduind c pn la urm vraja sau
deochiul vor pieri i zidurile mnstirii nu
se vor mai surpa.
Avea Manole ntre cele nou calfe un
zidar btrn, de neam srbesc, care mai
lucrase la Ni, n inima Serbiei. ntr-o
noapte, dup ce zidurile se prbuir ca de
obicei, l ntreb:
Ascult, Borojov, ce facei voi de
cealalt parte a Dunrii, cnd vi se
nruiesc zidurile?
D-apoi, metere Manole, noi pe-acolo
nici c ne apucm de zidit pn nu punem
la temelia lcaului sngele unui coco
tiat proaspt. Cnd e lcaul mai mare
tiem doi cocoi, iar pe alocuri am auzit c
se taie un miel sau un viel...
De ce nu ne-ai spus, s facem i noi
aa?... l mustr Manole.
De unde s-mi treac prin minte c

stihiile de-aici seamn cu cele de la noi?


Ba chiar snt mai tari.
Manole nu lu n seam spusele
btrnului srb, gndind c snt nscociri
vrjitoreti i urm lucrul su dimpreun
cu ajutoarele. Dar sporul nicieri nu se
vzu, cci zidurile se ndrtniceau i se
prbueau. Mai avea meterul un rgaz de
o jumtate de an ca an ca s isprveasc
lucrul pe din afar i nc nu putea s
isprveasc nimic.
i cum dormea ntr-o noapte lng o
grmad de moloz, din drmturile zidului
auzi un glas care-i gri astfel:
Metere Manole, te-ai legat s zideti
cea mai frumoas mnstire de pe faa
pmntului, dar n socotelile tale lipsete
ceva ca zidurile s stea n picioare.
Ce
anume?
ntreb
Manole
trezindu-se din somn.
Cea mai de seam jertf, tot ce i-i
mai drag pe lumea asta! zise iar glasul din
ntuneric. Pn nu vei zidi o fptur vie
ntre crmizile mnstirii, zidurile nu vor
rmnea niciodat n picioare, ci se vor
nrui mereu.

Manole vru s mai ntrebe, s mai


descoase acea fptur tai-nic, dar glasul
ei pierise cci mijea de ziu. Se frec la
ochi, i scutur capul s se lepede de ce
auzise peste noapte, se apropie de malul
Argeului, i rcori faa cu ap rece i
porni la lucru.
Dar visul de peste noapte nu-l mai
prsea. Glasul i suna mereu n auz:
...Cea mai de seam jertf... Tot ce i-e
mai drag pe lumea asta... Ca zidurile s
stea drept...
Furios i hotrt deodat, Manole arunc
mistria departe de el i chem meterii n
juru-i.
Zidarii, ostenii, amri i ei de a tot
munci fr folos de atta timp, se
apropiar cu sfial de meterul lor.
Frailor, s v spun ce am auzit
azi-noapte! ncepu el, oftnd cu nduf. Se
fcea c un glas fr chip, umblnd prin lumin ajungea pn la auzul meu. i ce m
povuia, mi oameni buni?
S ne lsm de mnstirea asta care
nu vrea s se ridice defel... oft un zidar
mai posac.

Ba, deloc! l ntrerupse Manole.


Mnstirea trebuie s-o ridicm, de vreme
ce ne-am legat fa de Domn i ne-a mers
vestea c noi vom zidi cel mai mndru
lca dumnezeiesc din cte s-au ridicat
pn azi n ara Romneasc. i glasul m-a
sftuit ce avem de fcut ca zidurile s nu
se mai surpe.;
i ce anume? ntrebar, curioi,
zidarii.!
Cic s zidim n perete o fptur vie,
tot ce ne e mai drag, adic pe una din
femeile noastre, cci altceva mai drag ce
avem noi? Duhul ei va nsuflei zidurile i
vor sta drepte de-a pururi. S ne legm
dar, frailor, cu jurmnt tare, pe pine i pe
icoane, c aceea dintre soiile noastre care
mine diminea va veni cea dinti cu
merinde s fie prins i zidit.
Vzui, metere, c avui dreptate?
sri btrnul Borojov. Numai c eu nu m
gndii la o fiin omeneasc, ci la o pasre
sau la un animal, c aa se face pe la noi...
Nu-i vorba de aa ceva, btrne,
jivinele nu ni-s dragi, ne trebuie o jertf pe
care s-o smulgem inimii, trebuie s ne

zidim dragostea.
Calfele rmaser pe gnduri, dar Manole
nu le dete rgaz de mpotrivire:
Altminteri ne pierdem cu toii
capetele! Cu Domnul Neagoe nu e de
glum! i eu m leg mpreun cu voi!
Femeia mea va fi deopotriv cu ale
voastre. De-o veni cea dinti, avei dreptul
s punei mna pe ea i s-o zidii de vie.
Oamenii vznd c n-au ncotro se
legar cu jurmnt pe pine i pe icoane.
Apoi se risipir care ncotro, amri de
ceea ce f-cuser, netiind cum s scape.
Ajuni pe la gazdele lor din satul de
dincolo de ru, nevestele i ntmpinar
bucuroase c picaser mai devreme
acas.
Dar ei cu sufletele ncrcate se lepdar
de cin, culcndu-se n tind ca s le fie
gndurile mai la ndemn. i mult vreme
se frmntar fr a putea nchide ochii ca
s doarm: cci mult i chinuia legmntul
fcut cu Manole. Ei tiau dragostea nevestelor i grija ce le-o purtau ele; fiecare
dintre ei se temea c tocmai soia lui cea
drag va veni nti cu merindea la ziduri.

La drept vorbind mnstirea nu le sta prea


mult la inim, deoarece ei nu erau dect
simbriaii lui Manole. El meterul
ticluise msurtorile i planurile, el
nchipuise podoabele dinafar i dinuntru, a lui era zidirea, fala lui, bucuria lui!
De ce s-i dea ei fe-meile pentru fapta ce
va fi socotit a lui Manole i numai a lui
Manole? n cele din urm, arzndu-i
culcuul, calfele se ridicar din aternut i
se adunar n cscioara srbului Bojorov.
Aici se sftuir zidarii pn-n zori.
Unul zise:
La ce folos s ne ucidem nevestele?...
Eu, pe femeia mea nici n ruptul capului
n-o las s vie mine la zid!
Ali doi fur de aceeai prere. Vreo trei
tceau, iar dup cum cltinau din cap, se
vedea bine c vor face aijderea.
Numai unul, mai ncruntat, vechi tovar
al lui Manole, se mpotrivi i gri cu mnie:
Zidari sntei sau salahori? V-ai dat
cuvntul i acum nu vrei s-l mai inei?...
Nu sntei vrednici de un meter ca Manole! Mi-e ruine c snt tovar cu voi!
Zidarii
se
desprir
n
tcere,

ntorcndu-se fiecare la casa lui. Spre ziu


ei sftuir nevestele s nu se grbeasc
viind cu merindea ca altdat, c vor pleca
mai nti la Curte i nu se tie ct vreme
vor rmne acolo.
Dar Manole, a crui inim i gnd era
numai mnstirea cea mndr, nu calc
pe-acas, asemenea calfelor, ci rmase n
preajma zidurilor prbuite, dormind acolo
pe-o cpi de fn.
III

ZIDUL RU MA STRNGE
i cnd se nsnger cerul spre rsrit,
fcnd drum soarelui s ias cu lumina,
meterul se afla sus pe schele, alturi de
cei-lali zidari, ndemnndu-i la lucru.
Dac-i ndemna o dat, apoi de dou ori i
arunca privirile departe, n zare, tiind c
una din neveste trebuia s se arate cu
merindea.
Inima i btea mai zorit n piept. l mbia
ndejdea c poate n-o veni Florica, draga
sa femeie, care purta un prunc n pntece,
rod al dragostei lor.

Cnd colo, pe cine zri venind n grab?


Chiar pe ea, pe Flo-rica sa mult iubit.
Arta ca o mndr cri, n btaia
soarelui.
Doamne sfinte, strig Manole, nlnd
priviri dezndjduite spre cer. Cte te-am
rugat pn acum pe toate mi le-ai mplinit,
mplinete i aceast rug: trimite naintea
femeii mele o scorpie cu ochi de jar i
limba de flcri ca s-o sperie i s-o
ntoarc acas.
Dumnezeu i ascult ruga i trimise o
scorpie groaznic la vedere n calea
Florici, dar ea nu se sperie prea tare, ci
cu grija n inim s nu-i lase brbatul
flmnd nu mai inu seam de fiar, ci
abtndu-se din drum o ocoli pe departe.
Zrind-o, Manole din nou se mai rug lui
Dumnezeu i deodat se csc dinaintea
Florici o prpastie mare. Dar ea nu se
sperie nici de prpastie, ci cobornd
sprinten prin adnc se ivi iar deasupra
grbindu-se spre schel.
A treia oar se rug meterul ctre
puterea cereasc i aa porni; de sus o
ploaie npraznic, doar-doar o zdrnici

venirea femeii. Ce folos? Nici torentul nu


opri pe Florica din drum, ci luptnd cu
apele revrsate ea nu se ls pn
n-ajunse la ziduri.
Chiuind, calfele se aruncar asupra ei, o
legar fedele i o trr pn-n umezeala
zidriei celei noi.
Var i crmid! strigar ei ctre
salahorii din jurul gro-pilor. i ncepur s-o
zideasc, n vreme ce Manole pe schele
privea cu braele ncruciate pe piept,
nepenit acolo ca de-o vraj.
Creznd femeia c era numai o joac, nu
se mpotrivi zidarilor, ci cu chip surztor
se ls prins ntre crmizi. Dar zidul se
tot nla i de la o vreme i pieri sursul.
De v e de glum, zise ea calfelor,
gluma nu e bun! Manole, vino i
scoate-m de aci!...
Dar Manole, nepenit pe schele, parc
nici nu vedea nici nu auzea.
Var i crmid! strigau mereu calfele
ctre salahorii din jurul gropilor, grbii s
isprveasc groaznicul lucru.
Cnd i ajunse zidul la piept, lacrimi mari
umplur ochii Florici i, cu glas sugrumat,

ncepu a se tngui:
Manole, Manole, metere Manole!
Zidul ru m strnge, ioara-mi strnge,
copilau-mi plnge...
Dar meterul de pe schel rmnea
surd, cu capul mpietrit, dei n sinea lui
durerea l zdrobise.
De ce m dai morii, Manole, au nu
i-am fost soie iubi-toare, nu i-am fcut
voia, nu i-am slujit cuvntul? Pentru ce
aceast crunt pedeaps?
Spunei-i voi ce este, gemu el ctre
zidari, c eu nu pot.. Zidarii avnd
dezlegare i destinuir c zidurile se
prbueau
n fiece noapte i c mnstirea cea
mndr nu se putea ridica niciodat fr s
aib n snul ei jertfa dragostei.
Florica, auzind toate acestea, se
cutremura i se bucura tot-odat. Apoi
gri:
Va s zic nu-i semn de pedeaps
ceea ce-mi facei, ci semn de iubire.
i, curgndu-i lacrimi mari pe obraji, le
mai zise:
Urmai-v lucrul vostru!...

Dar Manole nu se mai stpni i


rzbindu-l durerea i uit de tot ce se
legase i pe toate le calc n picioare. Cu
un salt se repezi s-i scoat draga femeie
din ziduri de-ar fi fost s nu mai cldeasc
niciodat vreo biseric.
De ast dat ns, chiar Florica se
mpotrivi i, ferecat ntre crmizi, zise:
Dac e s-mi dau viaa pentru
nlarea acestei preafru-moase mnstiri,
atunci nu m scoate de aci, Manole!
Pieritoare snt vieile noastre i nici eu n-oi
moteni pmntul. Mai bine s mor
de-acum, ca s se ridice biserica a crei
frumusee s pome-neasc de-a pururi
numele tu i jertfa mea.
Manole, cu o mn la ochi s nu i se
vad lacrimile, se dete deoparte.
Tovarii ncepur iar s zideasc.
Zidul se nla vznd cu ochii i n
curnd nu se mai zri nici cretetul Florici.
Se fcuse una cu varul i crmida
lcaului dumnezeiesc.
Meterii ncetar lucrul. n acea noapte
zidul nu se mai prbui.
i n zilele urmtoare, Manole i calfele

sale ridicat zidurile mnstirii, de parc


nu s-ar fi drmat niciodat.
Numai auzul meterului mai prindea
uneori un zvon de plnset pe care nu-l
putea alunga i care-i chinuia sufletul
trudit:
Manole, Manole, metere Manole!
Zidul ru m strnge, ioara-mi strnge,
copilau-mi plnge.
n amurg, calfele se ndreptau spre satul
de peste ap, unde-i adstau soiile prea
fericite, cu bucatele calde, proaspt
pregtite, cu culcuul moale i curat.
Numai Manole, cu o crmid la cpti,
se ntindea la poalele zidului mnstirii, cu
gndul la podoabele dinafar i dinuntru
pe care n curnd trebuia s le nceap, ca
lcaul s fie ntr-adevr cel mai frumos
din cte s-au ridicat vreodat pe lumea
aceasta. Dar n vreme ce mintea lui
potrivea liniile drepte i liniile aduse,
mpletiturile i scobiturile, n auzul lui
venea cunoscutul glas, tot mai nbuit,
care-l tulbura i-i zpcea toate socotelile:
Manole, Manole, metere Manole!
Zidul ru m strnge, ioara-mi strnge,

copilau-mi plnge!...
n al treilea an, mnstirea fu gata
mndra mnstire a Curii de Arge,
podoab ntre lcaurile dumnezeieti,
bucuria ochilor i dezmierdarea sufletului
cretinesc.
Neagoe-vod
primi
vestea
c
mnstirea era gata, dar nu se grbi s
vin nsui s-o vad, mai nainte de a fi
mpodobit-o cu toate odoarele de aur i
argint, meterite la Curtea sa de vestii
furari, adui cu mare cheltuial din
Bizan.
Dup aceea porunci mitropolitului s
puie la cale un cor de glasuri copilreti i
brbteti, care s tie cnta cntece de
slav Domnului nostru Iisus i Maicii
Precista Mria. Trimise corurile cu un sobor
de preoi la mnstirea Argeului, cci
meterul Ma-nole, din vreme primise i el
porunc s zideasc chilii pentru preoi i
clugri de jur-mprejurul sfintei mnstiri.
i numai dup aceea adunndu-i
diregtorii cei noi i tineri, cci ceilali
nchiseser ochii de vrst naintat,
lundu-i Curtea mpreun cu Doamna,

pornir pe Arge n jos, boierii i Domnul


clri, jupnesele i coconii n cleti.
Pe la amiaz ajunser la poalele
dealurilor acoperite cu vii i livezi de
poame, ntre care bziau albinele cu
fagurii de miere n scorburile copacilor.
Cci pe acea vreme oamenii nu nvaser
a prsi stupi.
Se oprir ntr-o livad pe o culme uitat
i nalii cltori se osptar cu prune mari
i brumate, ct oul de ra, cu pere moi i
zemoase ct a vacii, cu mere ct
pepenele,
pe
cele
mai
acrioare
ndulcindu-le cu stropi de miere ce picurau
din coaja co-pacilor.
O mai fi pe lume ar att de
mnoas?
se
minun
mitro-politul.
Neagoe-vod auzindu-l se apropie i-l
lmuri:
Prea sfinte, ri mnoase or mai fi,
cci buntatea lui Dumnezeu, ca i lumina
soarelui, se revars n fiecare diminea
asupra ntregului pmnt i asupra tuturor
fpturilor sale. M ntreb i eu, ca un
srman cu duhul ce snt, dac att belug
nu e cumva o ispit a diavolului, care ine

s ne moleeasc cu ce e mai dulce i mai


ispititor. Cci eu, ca vechi nchintor, tiu
de mult prea sfinte, c numai braul oelit
de munc amarnic se ntrete de nu-l
mai poate birui nimeni, precum numai cu
marea suferin a unei jertfe punem
temelie trainic nfptuirilor noastre. N-am
cderea s vorbesc sfiniei tale de isprava
meterului Manole, ziditorul mnstirii de
la Arge, care numai cu jertfa iubirii lui a
izbutit s nchege frumuseea de loca pe
care-l vom vedea ndat.
Nu pricep, Doamne, ce jertf att de
preioas a putut aduce acel meter, de
vreme ce pentru munca lui a fost rspltit
mai abitir ca un giuvaergiu i un turntor
de aur, zise mitropolitul, trecndu-i mna
tremurtoare prin barba alb revrsat pe
piept.
Domnitorul i arunc o privire piezi din
ochii lui ntunecai i zise:
A ajuns pn la Curtea mea o
ntmplare prea ciudat, de care nu-mi
venea a crede i, din aceast pricin, nici
Sfiniei tale nu-i pot spune nimic.
Cerceteaz anume printre oamenii locului,

de felul cum s-a putut ridica mnstirea


Argeului i poate te vei dumiri.
Alaiul domnesc porni mai departe i cnd
irul de livezi nu mai ntunec zarea, toi
se oprir deodat, cu ochii mrii, privind
drept nainte, ca n faa unei minuni
neateptate.
n zare, devale, pe un tpan verde,
mprejmuit de plopi nali care-i tremurau
asemenea unor fiine vii frunzele n
vzduh, sclipeau n btaia soarelui de
amiaz
turlele
i
zidurile
mnstirii
Argeului, iruind de aur, btute parc n
pietre preioase. Aa cum era alctuit
zidirea, nici c prea din piatr i
crmid, ci mai curnd dintr-o nchipuire
fr greutate, asemenea unui zbor de
heruvim, de-ai fi zis c mnstirea plutise
n vzduh pn jos, pe tpanul verde, de
unde n orice clip ar putea porni i pluti
mai departe. i aceast team, de a nu o
pierde, o fcea parc inimii i mai drag i
mai preioas.
n curtea mnstirii alaiul domnesc fu
ntmpinat de zidari, n frunte cu meterul
Manole, ale crui tmple, n trei ani de

lucru, ncruniser, i ai crui ochi mari,


albatri, preau a privi acum dincolo de
aceast lume.
Neagoe-vod opri calul alb n faa lui
Manole i ntreb de sus:
Primit-ai toat simbria ce i se
cuvine?...
Toat,
Mria
Ta,
i-i
sntem
recunosctori, att eu ct fi calfele aci de
fa! rspunse Manole.
Zidarii ngenunchear i lsar capul n
piept. Fiecare avea acas, la cpti, un
scule plin cu galbeni din vistieria
Domnului.
Eti mulumit? mai ntreb Neagoe,
care tia de jertfa pe care Manole o
adusese la zidirea mnstirii.
Manole tcu o clip, apoi rspunse:
Oamenii mei snt mulumii.
Dar tu nu eti?... se mir Domnul,
care tia c Manole pri-mise cinci pungi cu
galbeni.
Pe mine, Mria Ta, s nu fie cu
suprare, aceast mnstire m ine mai
mult. i nici un sac din cei mari, plin cu
galbeni, nici o sut sau o mie de saci, aurul

ntregului pmnt n-ar putea plti comoara


pe care am ngropat-o n aceste ziduri.
Nu neleg! se prefcu Domnitorul.
Dar nu m plng, Mria Ta! urm
meterul Manole. Cci eu n-am fost adus
de Dumnezeu pe aceast lume pentru a
huzuri sau a dobndi alte bunuri, ci numai
pentru a zidi. Am fost sortit din ceasul n
care viaa mi s-a ales din stele, s fiu pe
acest p-mnt meter zidar. Mnstirea
Argeului mi-a fost de mare nv-tur. i
de-abia de-aci nainte, dup cte am
ncercat la zidirea Mriei Tale, simt c voi
fi n stare s ridic un lca frumos. De cnd
l-am ntocmit pe acesta, m urmrete
gndul s aleg o nl-ime ntre alte nlimi
i pe cea mai nalt s zidesc, pentru slava
unui mprat din Apus cu dare de mn i
evlavios, o mnstire cu apte turle pe
apte
boli.
Pe
dinuntru,
cretinii
nchintori nlnd privirile, s cread c
vd deschizindu-li-se porile ce-rului. Dar
pentru asemenea mnstire, Mria Ta,
trebuie s caut nu numai calfe de zidrie ci
meteri zugravi pricepui n chipuri de
sfini i n mbinare de culori. Mai am

nevoie de meteri sti-clari care s toarne


pe Hristos i pe Maica Domnului ntr-o
lucire de rubine, aa cum i vede sufletul
nostru nlcrimat.
Dar gndul la Florica pe care o zidise nu-l
mai ls defel s nchid ochii. I se arta
uneori cnd sta ziua cu ochii deschii, apoi
pierea fr a-i fi spus un cuvnt. Odat,
zrind-o, ncepu el s-i vorbeasc. Soia l
ascult, apoi pieri.
Oamenii optir ntre ei:
l vzui pe meterul Manole?...
Vorbete singur cu sufle-tele de pe cea
lume! S-a icnit, srmanul!
Meterii zidari ns l crezur cnd
Manole le spuse c a primit porunc de la
Dumnezeu,
printr-un
arhanghel,
s
zideasc o m-nstire i mai frumoas ca
a Domnului Neagoe, dar n cer.
Se urcar n turle.
i acum, metere, cum ajungem n
cer, s-mplinim porunca lui Dumnezeu?
ntreb unul din zidari.
nti s drmm schelele de sub noi,
zise Manole. i pe urm ne-o trimite
Dumnezeu gndul cel bun.

Cum spuse aa fcu: schelele se


prbuir sub loviturile bardei lui Manole,
rmnnd cu toii n turl.
Se chibzuir ei zidarii i nu gsir nici un
mijloc temeinic i sntos de a zbura n
vzduh.
Atunci meterul Manole zise cu glas
ridicat:
Ce fel de zidari sntei voi? Ai fost n
stare s zidii aceast mndr mnstire i
nu v pricepei s v croii cte o pereche
de aripi din indril?... Cu zborul nici
psrile nu cad, necum voi dac v-ai tia
aripi uoare pe mrimea trupului vostru
omenesc.
Cunoscnd priceperea i isteimea lui
Manole, zidarii l ascultar.
Nu toi o dat, ci cu rndul, cte doi-doi
s zburai! i povui iar Manole. C dac
n-or fi bune aripile, ne facem altele, mai de
isprav.
Din indrila de sus doi zidari mai tineri
i croir cte o pe-reche de aripi, pe care
le prinser de umeri i de mini. Apoi, la o
btaie de vnt, se aruncar n vzduh cu
ochii spre cer, dar czur greu i unde

ajunser pe pmnt se prefcur n stane.


Meterul Manole chibzui ndelung la
pania tovarilor lui. Dar i zise c el,
folosind mai bine btaia vntului, va zbura
i va ajunge n pragul cerului, unde i
vedea ngerii ateptndu-l cu braele
ntinse.
i
lundu-i
zborul,
Manole
pluti
ntr-adevr pe vnt, dar cnd ajunse
deasupra tpanului care mprejmuiete
zidirea czu i se preschimb n troia
cu izvor care se vede pn-n zilele noastre.

RADU DE LA AFUMAI
El a fost numit dup moarte Radu
cel Viteaz, supranume ce i se cuvine
cu drept dup crncenele sale lupte
m-potriva turcilor prin oare a scpat ara
de a fi prefcut n paalc.
(A. D. Xenopol)
I

FRIA BOIERILOR
Pe vremea domniei sale, cucernicul
Neagoe Basarab, avnd o osebit nrurire
chiar asupra neprietenilor, puse stavil
dum-niei dintre boierii Craioveti i
Drculeti
care
se
sfiau
pentru
dobndirea puterii. Nou ani de zile, cele
dou tabere vrjmae lsar armele s
rugineasc, fr a vrsa snge ca s
ajung n fruntea bucatelor. Aa c n
acest timp, se aez binele i pacea n
ar, iar puterea cea frmiat se strnse
n minile Domnului.
ns dup svrirea din via a
voievodului,
luptele
pentru
domnie

rencepur mai crncen i pustiitor dect


nainte. Drculetii, cu sprijinul boierilor
Buzoieni nfrnser oastea lui Preda
Craiovescu,
tutorele
nevrstnicului
Theodosie, aeznd n scaunul rii
Romneti
pe
Dragomir
Clugrul.
ntr-ajutorul
Craiovetilor
se
ridic
Mehmed-beg, paa de la Nicopole, care
trecnd Dunrea cu oaste btu pe noul
voievod, l prinse i-i retez capul. Dup
aceea turcii se pornir pe jafuri i
rzbunri mpotriva Drculetilor i mai
ales a Buzoienilor, trecnd prin foc i sabie
pe ci prinser. Mult moarte se fcu
atunci, cci turcii ucideau nu numai
brbai, dar i femei i copii. ns pe
nevestele i fetele frumoase aveau
porunc s le lase cu via, ca s le trimit
la arigrad pentru haremul Padiahului.
Dect c unele nefericite, tiind ce le
ateapt, i fceau singure seama. Aa se
ntmpl cu fiica boierului Benga, chipe
ca o cadr i cu bra voinic, care, smulgnd
un jungher, rpuse doi paznici turci, apoi
i-l nfipse n piept. Isprvi de-acestea
fcur i alte fete i neveste ntru

aprarea cinstei.
Boierii credeau c amarnicul prpd se
dezlnuise
ca
s
pro-teguiasc
nscunarea flciandrului Theodosie. ns
veni repede veste de la Stanbul c
urmaul lui Neagoe Basarab, care se afla
acolo pentru dobndirea steagului de
domnie, fusese omort cu otrav. Atunci
cine rvnea tronul? Pentru ce atta jale i
pustiire?
i deodat o vorb de necrezut, cu aripi
iui, zbur pe la urechile boierilor din
amndou taberele. Chiar paa Nicopolei,
Mehmed-beg, umbla dup tron, vrnd s
prefac ara n paalc. Cic ar fi cerit
domnia de la sultan, zicnd c ara l
poftete, iar sultanul dac l-au crezut i-a
dat-o. Vaszic, mna acestui pgn
blestemat scurtase zilele nefericitului
Theodosie, mort, cu viaa numai pe sfert
trit.
ntr-acel ceas de cumpn se ntmpl o
fapt
zguduitoare,
uluitoare,
nemaipomenit: Craiovetii i Drculetii
care se urau de moarte i deter mna n
faa primejdiei care amenina patria i

neamul romnesc. Vrajba dintre ei se


stinse dintr-o dat, aa cum ai turna
Dunrea peste foc, de nu mai rmne o
scnteie. i pe deasupra iei dragostea de
ar fcnd frie din blestemata vrjmie.
Aa s-au petrecut lucrurile, cci nsui
letopiseul ntrete pre-cum urmeaz:
Iar Stoica, logoftul, fiind ntr-acea
vreme la Poart n a-rigrad, curnd au
trimes voce n ara Romneasc, la toi
boierii ca s ridice Domn cum se poate
mai rpede pe Radu-vod din Afu-mai, c
piere ara de turci. ntr-aceia curnd s-au
adunat boierii toi i mari i mici, i toat
Curtea, i au rdicat Domn pe Radu-vod
din Afumai.
II

DOMN A TOATA ARA


UNGRO-VLAHIEI
n inutul Ilfovului, nu prea departe de
Bucureti, se ntindea la Afumai moia cu
acareturile tnrului boier Radu, fiu al lui

Radu cel Mare i al Ctlinei, Doamna.


Fostul Domn al rii avea n afar de Radu
nc
apte
urmai
buni,
n
linie
brbteasc:
Radu Paisie, Vlad Vintil, Mircea
Ciobanu, Crstea i Maican, baca doi
fcui cu iitoare, precum Bdica Radu i
Ilie Radu, iar fete legiuite numai dou:
Boba i Crstina.
Radu, cruia i se va spune de la
Afumai, dup aezarea mo-iei, pentru a
nu se asemui cu unii din fraii si care
purtau acelai nume, veni pe lume n
1493. Se nsur de tnr, abia m-plinise 18
ani, cu Voica, fiica vornicului Vlaicu, ea
nsi copili de 14 ani, dar care alerga pe
cal mai abitir ca un flcu. Ea drui
brbatului un biat, pe Vlad i dou fete,
pe Anca i Neaca.
Vreme de nou ani ct domni Neagoe
Basarab, fiind linite n ar, moia aduse
venituri bune, iar copiii crescur ocrotii de
mucturile i prpdul rzboaielor. Dar
binele nu st prea mult n loc, c li se
urte oamenilor cu el. Dac muri Neagoe,
gata, venir frmntrile pentru domnie,

apoi se abtu asupra rii urgia turceasc.


Familia Radului ls vraite conacul n
seama slujitorilor i fugi peste muni s-i
scape zilele. La Braov aveau prieteuguri
multe,
baca
ocrotirea
voievodului
Transilvaniei. Cnd se ntoarse din bejenie
i vzu ct stricciune fcuser prdtorii
turci i cum Mehmed-beg aezase subai
n fiecare sat, se lu amarnic de gnduri.
Ce? Adic vrea turcul s ne prefac
ara n paalc? Iar Craiovetii ce zic? Stau
cu minile n sn i-i fac voia? Doamne, ce
se va alege de noi?
Numai c, precum am spus, boierii
olteni, vznd c se las primejdia, se
ntoarser ctre simirea romneasc, iar
Prvu Craiovescu, dimpreun cu ai si
deter mna fcnd pace cu Drculetii.
Tocmai atunci se ntoarse de la arigrad
logoftul Stoica, cel cu inim sngernd
pentru ar. El avu curaj i merse la
Craiova de vorbi pe ndelete cu Prvu,
banul, mai marele peste boierii olteni de
care ascultau toi. i ceea ce hotrr
acetia doi aceea rmase.
Astfel fu uns Domn Radu de la Afumai,

cu sprijinul celor dou tabere domneti.


Voica, Doamna, nu art bucurie auzind
vestea nlrii brbatului ei, ci ngrijorare.
Radule, nu-i pune gtul sub secure, i
zise ea, domnia n aceast crunt vreme e
o pacoste. Ne pasc prea muli vrjmai i
nluntru i-n afara hotarelor. Cu care vei
lupta mai nti?
Cu toi, Voichi. i pe toi i voi birui,
unul dup altul, dac vrea Pronia cereasc.
Chiar i pe fraii ti, fie buni, fie
vitregi?
Pe ei cei dinti, dac mi vor pune
piedici, rvnind domnia.
S te-aud Cel de Sus. Numai c eu
m topesc de fric, gndind la copiii notri
s n-ajung nite biei orfani...
Cum le-o fi scrisa, Voichi. Dac
boierii rii m vrur Domn creznd n
destoinicia mea, eu nu le pot ntoarce
spatele zicnd c-s nevrednic i slbnog...
Asta, niciodat!
...Astfel i ncepu Radul domnia n luna
lui ghinarie 1522. Dar nici n-apuc bine s
urce pe tron, c Mehmed-beg, dac i
vzu spulberat planul de a pune mna pe

ar, strnse o oaste nume-roas i


unindu-se cu Buli-beg, paa Vidinului,
trecur Dunrea. Proasptul Domn nu se
mir deloc, cci se atepta la una ca asta
i i ntocmise otirea din vreme. Mai nti,
cu o manevr reuit, risipi printr-o lupt
corp la corp avangarda osmanlilor, dup
care, n satul Gubavi, btu crunt pe
Mehmed-beg. Nici nu se putea altfel,
pentru c romnii luptar cu nsufleire,
tiind c apr viaa alor si, a nevestelor
i a copiilor, fiind deci acela un rzboi care
de la inim pornea.
Ba era ct p-aci s fie prins de viu
Mehmed-beg de boierul buzoian Benga,
care nainte de lupt jurase ctre Domnul
rii:
Mria Ta, dac nu pun mna pe
ticlosul acela de pa, s nu-mi zici pe
nume, c din pricina lui s-a prpdit
mndreea mea de fat, Dumnezeu s-o
ierte! i eu pe lume n-am hodin pn nu-i
fac aceluia de petrecanie.
Din nefericire boierul Benga i ostaii si
nu izbutir s nface pe turc, izvorul
tuturor relelor, cci era stranic pzit.

Mi-a scpat de ast dat, Mria Ta,


gri boierul necjit foarte, dar oi mai da eu
cu ochii de el, c n-or intra zilele-n sac...
Biruina o srbtorir la Bucureti, cci
ea sluji la ntrirea domniei. ns Vod
socoti de bine s schimbe cetatea de
scaun tot la Trgovite, unde fusese mai
nainte, fiind acolo un loc bun de aprare,
ct i ci de scpare n Transilvania, nu
deschis ca Bucu-retii, aproape de Dunre
i la ndemna dumanilor. De la Trgovite dete Vod, la 3 februarie 1522, cel
dinti hrisov ctre mns-tirea Argeului,
prin care i ntrea stpnirea moiei
Drgoteti drept mulmire pentru c
dobndise victoria. Hrisovul poart titulatura motenit nc de la Mircea cel
Btrn: Domn a toat ara Ungro-Vlahiei,
ceea ce nseamn c voievozii aveau
posesiuni n Transilvania. Radu-vod
primise de la Ludovic al II-lea Vinul de Jos
i Vurprul.
Acum, dup ce se nscunase nu prin
sprijinul Semilunii, ci ridicnd sabie
antiotoman, ncerc Domnul s purcead
la ntri-rea domniei. Avusese dreptate

Doamna Voica spunndu-i c fraii si or


s-i puie bee-n roate ca s-l poat
rsturna mai lesne. i chiar i ajunser la
ureche c Bdica Radu umbl pe ci
ocolite s ajung la domnie.
Radul-vod nu se prea sinchisea de
uneltirile acestui frate vitreg, fricos din fire
i cam ngmfat. Grija cea mare venea tot
din partea paei, despre care umbla vorba
c-i romn de batin, de prin inutul
Romanaului, dar turcit nu se tia cum i n
ce mprejurare. Cic l rpise o band de
turci pe cnd era nc de-o chioap,
ducndu-l cu ei dincolo, peste Dunre,
unde nimeri la un pa. Vod nu ddea
crezare acestor zvonuri care umblau
nestin-gherite dimpreun cu blestemele
mpotriva acelei fpturi. Fie c fusese
romn
sau
nu
la
nscare,
acum
Mehmed-beg era turc i nutrea planuri
mree, chiar nebuneti, pe care le voia
mplinite. Pus n slujba sultanului de care
cnd asculta, cnd nu, el i pusese n cap
s domneasc n Valahia, innd totodat i
Nicopolul sub stpnire.
Nu se scurser dect trei luni pe albia

vremii, c Mehmed-beg, n aprilie 1522,


odat cu aezarea primverii, trecu din
nou Dun-rea n fruntea unei numeroase
armate. La tefeni, pe Neajlov, avu loc o
mic ncierare cu oastea munteneasc,
rmas nehot-rt, apoi cele dou otirii
se lovir la Clejani, un sat ntre Giurgiu i
Bucureti.
Radu-vod,
avnd
mult
pricepere n meteugul rz-boiului, tia s
aleag poziii strategice bune, aa nct cei
puini s poat ine piept celor muli i s-i
nimiceasc. i, cu adevrat, muntenii
nimicir pe turci cu toat mulimea lor. n
acea lupt, sptarul Benga fcu isprvi
mari de vitejie cu buzoienii si cre-dincioi,
ns tot nu izbuti s-l rpun pe
Mehmed-beg, ci numai l rni la mna
stng. n schimb, boierul i pierdu viaa,
calul su, fiind strpuns de o sgeat, czu
i neavnd timp s ncalece un altul, civa
turci l mpresurar. Muntenii venindu-i
ntr-ajutor, gonir pe vrjmai, dar
sptarul, rnit greu, muri nainte de a se fi
rzbunat aa cum i cerea inima.
Paa pierdu lupta la Clejani, dar fr s
fie nimicit. Cci mai avea oaste lng

Dunre pe care o pstra neatins,


proaspt. Aa c nvinsul, ndreptndu-i
puterea mai nfrunt pe munteni la
Ciocneti. Aci, dei otile avur pierderi
grele, sorii rmaser tot nehotri.
Turcul, dac i venir iar ajutoare de la
Giurgiu, lovi din nou, de ast dat tocmai
la Snagov. Acum, Radu-vod, sleit de
attea lupte i neavnd de unde s-i
mprospteze
forele,
dete
dosul,
trgndu-se spre Transilvania. Pn acolo
se ciocni nc de trei ori cu turcii, la
Bucureti, la Trgovite, apoi pe Valea
Argeelului, dincolo de Dmbovia i rul
Doamnei.
Rmas stpn pe ar, Mehmed-beg
orndui, precum mai fcuse odat, n
fruntea oraelor i satelor, subai, adic
slujitori turci, care se apucar s jefuiasc
i s nfricoeze norodul.
III

DOMN A DOUA OAR


Stpnirea
turcului
asupra
rii
Romneti nu inu prea mult, nici dou luni

de zile, cci Radu de la Afumai nu sttea


cu minile n sin. Cptnd ajutor de oaste
de la Zapolia, trecu munii. Muntenii notri
atta ateptau: s vin izbvitorul, cci a
tri n legea musulman era iad curat. Aa
c toi care erau n stare s poarte o arm
se
alturar
voievodului.
Ornduirea
otoman fu dat la o parte, subailor care
fur prini li se tiar capetele i n locul
lor fur pui, din nou, romnii.
Dar Mehmed-beg nu mai era de gsit ca
s dea socoteal. Turcul, bine chibzuit, nu
se avnta la lupt fr pregtire. Aflase
pesemne c voievodul muntean are o
oaste puternic i mai tia destoinicia
acestuia n meteugul rzboiului. Chiar
spusese de curnd paei din Vidin c noroc
mare au valahii cu Radu al lor, care-i nu
numai viteaz, ci i iscusit n purtarea
luptelor, avnd i sim i ochi de lupttor.
Aa c Mehmed, dect s dea piept cu el
se hotr s treac Dunrea la Nicopole i
acolo s se pregteasc pe ndelete pentru
nfruntare.
Radu-vod ns nu-i dete rgaz, ci l
urmri cu cteva plcuri de trabani

hruind i nimicind pe fugarii turci. Ba avu


curaj s le prjoleasc i s prade cteva
sate de pe malul cellalt al Du-nrii.
De-acolo se ntoarse cu mai multe turme
de vite i saci de grne.
Lund domnia a doua oar, Radu de la
Afumai se puse pe lucru, strngnd tot mai
mult oaste i pregtind-o de lupt. tia c
la pace nu se putea atepta ct vreme
blestematul de pa rmnea teafr, pe
picioarele sale.
Chiar aa se ntmpl. Dup dou luni i
jumtate iscoadele vestir c Mehmed-beg
a clcat din nou ara cu o oaste alctuit
din mai multe sangeacuri. Vod l
ntmpin i, n satul Plata, se ncinse o
lupt uoar, apoi nc una mai ndrjit la
Alimnetii
Teleormanului.
Ciocnirile
acestea nu erau altceva dect pipiri de o
parte i de alta pentru aflarea forelor
vrjmae, ns menite s pregteasc
btlia hotrtoare, care va aduce biruina
ori nfrngerea.
Aceast btlie mare se dete n
apropiere de Grumazi i n deosebire de
altele care ineau cteva ceasuri, ea se

prelungi din zorii zilei i pn seara trziu


cnd czur umbrele ntunecimii. Sorii se
schimbau cnd de o parte, cnd de alta,
pn ce, n sfrit, Radu de la Afumai rzbi
pe vrjmai care o rupser de fug. Se
fcu mult moarte, numeroi boieri i
ostai munteni pierir n aceast btlie,
dar i mai muli delii turci (lupttori de soi)
i lsar oasele pe pmnt romnesc.
Scrie letopiseul c Mehmed-beg,
gtindu-se foarte bine au intrat n ar i
s-au mpreunat cu Radu-vod la Grumazi.
Acolo avnd rzboi au biruit Radu-vod i
turcii au fugit.
Aceast strlucit biruin mpotriva
osmanlilor a fost pentru Radu de la
Afumai, Rovinele marelui su nainta
Mircea-vod cel Btrn. nsui Domnul
zicea mai trziu c la Grumazi avui cel mai
iute i cel mai vrtos din toate rzboaiele
mele.
Astfel Vod urmri pe fugari pn
dincolo de Dunre, unde se ntindea
stpnirea lui Mehmed-beg, snopindu-i de
istov la Nicopole i itov, ns pe
amarnicul pa nu-l putu prinde.

Radu se ntoarse la Bucureti cu przi


bogate gndind c mcar un an-doi va
avea rgaz s-i ntreasc domnia i s
vad de trebile rii. Nu trecur ns nici
dou luni c pctosul pa iar calc ara,
pe la sfritul lui august 1522. Alte
ncrncenri, alte lupte. Turcii snt btui n
trei locuri: la Gherghia, la Bucureti i la
Slatina. Mehmed nu se las; dei nfrnt, i
reface mereu oastea i continu lupta.
Czur n aceste ciocniri doi dintre boierii
cei mai de seam ai Radului: Neagoe,
sptarul, i Stanciu, portarul.
Zice letopiseul: Vod nc se ntorcea
la scaun i nu avea grij s se pzeasc cu
strji despre turci socotind c au plecat.
Iar pgnii strngndu-se toi den risipa lor
s-au mai nvrtejit dup otile noastre i
ajungndu-l fr veste i-au tiat foarte
ru.
Nu se tie unde s-a prilejit aceast lovire
neateptat. Fapt este c Radu de la
Afumai se vede nevoit s se retrag iari
n Transilvania.

IV

DOMN A TREIA OAR


Iat-l din nou pe Mehmed-beg stpn n
ara Romneasc. El nu se ncorona
domn, n-avu curaj s-o fac. Dealtminteri
nimeni nu l-ar fi recunoscut, nici mcar
sultanul Soliman. El guvern atunci n
numele acestuia innd puterea cu oaste
pe care o tot aducea din paalcul su.
Numai c i oamenii si ncepur a se rri.
Folosind teroarea i fora, reui totui s-i
lungeasc stp-nirea pn n octombrie
1522.
Radu de la Afumai, ateptat cu sufletul
la gur de ctre romni, nu ntrzie s se
arate. Trecu munii tot cu ajutor transilvan i n clipa cnd, la grani, pi n
patrie, ngenunche i srut pmntul,
zicnd:
M jur pe viaa mea, pmnt scump al
rii, s nu te mai las clcat n picioare de
blestemaii pgni. Aa s-mi ajute
Dumnezeu!
i aternu trei cruci mari pe piept.

Mehmed, vrjmaul su de moarte, care


pesemne aflase de pre-gtirile Radului,
venise cu oastea pn la trectori i
atepta acolo s-l loveasc.
Intrnd n ar pe la Bran, Radu ntlni pe
aproape de Rucr armata pgnilor. Se
ncinse o lupt grea, corp la corp. Iscusina
lui n meteugul armelor se dovedi i de
ast dat. i atrase pe pgni ntr-o
strmtoare gsit repede i acolo i stropi.
Dumanul, rzbit, dete bir cu fugiii i o lu
la sntoasa. Radu-vod nu-l ls, nu se
mulumi doar s-l nfrng, ci l urmri
vrtos ca s nu-i refac puterea. Abia la
14 octombrie 1522 ajunse din urm pe
turci i, la Didrich, dup o crncen btlie,
i zdrobi de tot. Mehmed-beg scp i aici
teafr fugind ruinat cu civa credin-cioi
de-ai si peste Dunre.
n sfrit, i zise Vod, acum voi avea
tihn s-mi vd de treburile rii, prea
rvit de attea lupte i necazuri.
Parc era un fcut: cum scp de
dumnia turcului din afar, se ivir
nluntru alte dumnii i pofte pentru
domnie. Vladislav al III-lea, din seminia

Dnetilor, scoase capul i ridic pretenii


la tron. Aijderi fcu Bdica Radu,
pe-atunci comis, fiind acesta din urm
frate vitreg cu Vod. Boierii Craioveti,
uitnd de cumin-enie i gndind mai mult
la foloase, se deter de partea acestuia
cptnd i niscai ajutoare turceti. Dar
viteazul i iutele Radu de la Afumai i lu
pe nepregtite i izbuti s-i aduc la
ascultare.
Dup aceast biruin pru Vod cam
covrit de luptele care nu mai aflau
contenire i, stnd la sfat cu marele vornic
Drghici, i spuse:
Ascult, vornice, vd c nu-i chip s
in domnia fr ncu-viinarea sultanului cu
care Craiovetii snt mn-n mn. Altfel
prpdesc ara, m prpdesc i pe mine.
Pre legea mea c m-am sturat de atta
zvrcolire.
Vornicul
Drghici
apuc
drumul
arigradului ns nu izbuti s capete steag.
Vladislav i-o luase nainte i jurase
credin lui Soliman al II-lea. Sultanul
trimise porunc paei din Nicopole s-l
sprijine pe acesta. Astfel Mehmed-beg

trecu iar Dunrea cu oaste i iar ncepu un


ir de lupte care se isprvi cu biruina de
la Bucureti. Vladislav al III-lea se urc n
scaunul domnesc, iar Radu de la Afumai
trecu n Transilvania.
Numai
c
noul
Domn,
neavnd
priceperea politichiei, calc dintru nceput
n strchini. Dornic s fie stpn puternic i
ascul-tat,
fr
crcnire,
nvrjbi
pe
Craioveti mpotriv-i scond pe Prvu,
banul, din dregtorie i tind cteva
capete.
Att fu de trebuin ca s ite revolta
Craiovetilor. Ei trecur atunci de partea
celuilalt rvnitor la domnie, Radu Bdica,
mai ales c acesta, pe vremea domniei lui
Neagoe Basarab, fiind postel-nic i
ispravnic, i fcuse multe prietenii ntre ei.
ntlnindu-se, deci lupttorii celor dou
pri potrivnice, Vladislav al III-lea fu
nvins, ns nu de tot. Astfel c timp de o
lun de zile, ara avu doi domni, unul la
Bucureti, cellalt la Trgovite. n cele din
urm Radu Bdica alung pe rivalul su
peste Dunre i inu singur scaunul pn ce
se art vleatul 1524. n st timp, fcu

plecciune turcilor i le dete multe pungi


cu aur ca s cumpere steagul de domnie.
Dar izgonitul Vladislav lucra de srg la
Poart, hotrnd pe sultan s piard o dat
pe cei doi potrivnici ai si Radu Bdica i
Radu de la Afumai, care se trsese dup
cum tim n Transilvania.
Turcii, dup obicei, lund viclenia n
brae, puser un capugiu care dimpreun
cu doi ceaui, vestir pe Domn s ias
nainte osmanlilor, cci mritul lor Padiah
s-a milotivit de dnsul i i trimite steag de
domnie prin Hassan Paa.
Radu Bdica, auzind vestea cea bun, fu
podidit de bucurie. ntreb:
i
pe
unde
vine
trimisul
atotputernicului sultan?
Pe drumul Giurgiului, Mria Ta,
rspunse capugiul.
Atunci
s
purcedem,
boieri
dumneavoastr, i s-l ntmpinm dndu-i
cinstirea cuvenit.
Vod Bdica dete porunc s se
pregteasc norodul de srb-toare i,
lund cu sine civa boieri de credin,
pornir clri dim-preun cu capugiul i

ceauii pe drumul troienit ctre Giurgiu.


Erau bine ncotomnii, cu blnuri
mioase nct gerul iernii se trgea la o
parte din faa mndrului alai domnesc.
Prin dreptul Budetilor, deosebir pe
albul zpezii pata turcilor care se apropia.
Vod Radu Bdica se cam nedumeri. Hm,
erau cam muli ostaii paei, vreo
trei-patru sute... De ce venise cu atta
puhoi?
Mria Ta, l liniti capugiul care
clrea alturi de Domn, aa-i rnduiala
noastr: dm o osebit cinstire steagului
de domnie...
Radu Bdica lu de bun lmurirea, cu
att mai mult cu ct nici nu-i trecea prin
minte c ar putea fi vorba de o capcan.
ndat ce se ntlni cu oastea lui Hassan,
turcii l nconjurar i pe el i pe cei ase
boieri cu care venise.
i nainte de a da ochii cu paa,
capugiul i mplnt hangerul n piept
doborndu-l de pe cal. Vznd fapta,
vornicul Stamate, mna dreapt a Bdici,
trsni la rndu-i cu sabia pe capugiu nct l
omor pe loc. Ceilali boieri munteni

scoaser npristan palo-ele, scond


rcnete cumplite. Caii se speriar,
npustindu-se n pedestrime, clcnd i
strcind de istov pe osmanli. Patru dintre
ei fur strpuni de sulii ori iatagane, iar
boierii care i clreau i pierdur viaa.
Numai
doi
scpar
din
crunta
nvlmeal, vor-nicul Stamate i sptarul
Cruntu, care o rupser de fug napoi, spre
Bucureti. Pe sptar l ajunser din urm
civa clrei turci i-l uciser. Dar pe
Stamate nu reui nimeni s-l mai prind.
i aa, n ziua de 21 ianuarie 1524,
Vod Radu Bdica fu cs-pit de turci, iar
capul trimis la arigrad s-l vad sultanul.
V

DOMN A PATRA OAR


Radu de la Afumai, aflat la loc sigur n
Transilvania, urmrise de acolo lupta
dintre rvnitorii si la domnie. Se bucur,
oricum, c frate-su vitreg, Radu Bdica, l
doborse pe becisnicul Vladislav i rmase
singur n scaun. Dar mult se necji aflnd
c i acesta cuta ocrotirea turcului. Acest

fapt l mboldi s ncerce a-i recpta


tronul pierdut pn acum de trei ori.
Trebuia, nici vorb, s nceap un rzboi
ntre frai, dar ce s fac? Inima i sngera
oleac, pe Bdica l iubise mai mult dect
pe toi ceilali frai.
N-apuc s porneasc n ar cu oastea,
cnd i ajunse la ureche c frate-su fusese
ucis mielete de turci. Jelind mortul pe de
o parte i bucurndu-se pe de alta c tronul
rmsese gol, intr n ar cu oaste i se
aez Domn a patra oar, la 23 ianuarie
1524.
Cel dinti lucru pe care l mplini fu
nmormntarea cu cinste a nefericitului
Radu Bdica la Mnstirea Dealului, chit
c-i n-gropa numai trupul, cci tidva, dup
cum tim, fusese trimis la arigrad.
Nu trecu o sptmn de la nscunare,
c Hassan Paa l i chem la Giurgiu s-i
nmneze chipurile i lui steagul de
domnie.
Vornicul Stamate cnd auzi de aa ceva
se fcu rou de mnie.
Liftele astea snt btute la cap nct ne
cred i pe noi protii-protilor?

Las, vornice, nu-i mai face snge


ru, i zise Vod, c le-om plti lor dup
cum li se cuvine.
Iar ctre trimis, cuvnt:
Spune paei s m-atepte c viu, cum
s nu...
La 3 februarie 1524, oastea Iu Radu de
la
Afumai
zdrobi
cu
desvrire
detaamentul turcesc al lui Hassan. Prinii,
n numr de 35, fur i ei ucii. Partea mai
vesel e c Vod gsi ntre przi i steagul
de domnie fcut din mtase fonitoare cu
broderii din amici care nfiau stema
rii.
Iac i steagul cu pricina, vornice
Stamate,
strig
Vod
bucuros
c
rzbunase cum trebuia moartea frate-su
vitreg. De-acum nu mai avem grij, putem
domni... n voie, fr s ne mai supere
cineva...
Aa-i, Mria Ta, rspunse vornicul,
dac s-arat vrjmaii la hotar, gata, le
dm cu steagul n cap i-i culcm la
pmnt.
Numai c Radu de la Afumai tia la ce
trebuie s se atepte.

Abia se aez primvara anului 1524, c


turcii nsetai de rz-bunare clcar
pmntul rii Romneti. Veniser n
numr mare peste 30.000 de oaste
avnd n frunte tot pe Mehmed-beg, paa
Nicopolei.
Radu de la Afumai, tiind mulimea lor,
se feri s dea o lupt hotrtoare, ns le
fcu mult stricciune, prin hruieli
mrunte, care se lungir vreo trei luni de
zile. n cele din urm, n-avu ncotro i se
trase n muni, trecnd n Transilvania i
aezndu-se la Braov.
Astfel, Vladislav al III-lea se urc iar n
scaun.
Craiovetii,
tiind
c
are
ncuviinarea
sultanului,
l
sprijinir,
trgnd
cu
buretele
peste
vechea
dumnie. Ei fceau de nevoie politichie
otoman,
nevznd
n
asemenea
mprejurri altceva mai bun.
Numai c Vod inu minte ce pise din
pricina lor, de cnd cu rscoala Bdici, aa
c lovi din nou n banul Prvu, scondu-l
din marea dregtorie, ca s pun n locu-i
pe Tatul.
Povestete cronicarul despre acest fapt:

Apoi au venit Pr-vul, banul de la Craiova,


cu muli voinici alei i s-au nchinat lui
Vladislav-vod. Dup aceea Vladislav-vod
i-au btut joc de Prvul banul i-au zis s
fie postelnic n cas, i puse alt boier ban
mare n locul lui. Iar cnd au fost peste
noapte, Prvul banul au fugit napoi la
voinicii lui. Deci cnd au fost apoi, s-au
ntors curnd ctre Vladislav-vod gata de
oaste i au fcut rzboi Prvul banul, c
Vladislav Vod i au fugit Vladislav Vod
peste Dunre.
VI

DOMN A CINCEA OAR


Radu de la Afumai se afla cu familia la
Vurprul, moia sa din Transilvania, cnd
primi vestea c rivalul su fusese alungat
din domnie de puternicii Craioveti.
i-acum iar porneti s-i iei scaunul
domniei? l ntreb Voica Doamna, care pe
lng multele daruri femeieti avea i duh
la vorb. Ajunse domnia asta o minge care
trece dintr-o mn ntr-alta... A cta oar
vei fi Domn, c zu aa, am uitat num-

rtoarea.
A cincea oar, Voichi, dar de-acum
am ndejde bun c m voi statornici...
S te-aud Dumnezeu! Partea bun e
c i-ai fcut rosturi pe-aici, altfel pe unde
gseam noi adpost? Avui cap cu judecat, Mria Ta, dar spune-mi cine-i
deschise mintea s legi prie-tenie cu
Zapolia?
Radu se uit lung n ochii ei umbroi:
Apoi o prea frumoas i deteapt
Doamn care-mi st n fa.
Frumoas n-oi fi, dar deteapt snt,
orice-ai zice.
Aa era. Vod Radu din ndemnul Voici
njghebase prietenie bun cu Zapolia, iar
regele Ungariei, Ludovic al II-lea, sub a
crui
nrurire
era
voievodatul
Transilvaniei, avea pentru Domnul rii
Romneti mult preuire i-l ajuta, vznd
cu ct curaj ridicase el sabia mpotriva
aceluiai temut vrjma care era turcul.
De cte ori n-alerga Doamna, pe cnd
brbatul se rzboia n ar cu liftele
pgne, dup ajutoare la Zapolia? Ba n
dou rnduri ajun-sese pn la rege.

Ascult, Mria Ta, i spuse ea


brbatului pe cnd se pre-gtea s treac
munii, dou lucruri trebuie s faci ca s-i
sta-torniceti domnia: nti s-i apropii pe
boierii Craioveti i al doilea s plteti
haraci turcilor, c altfel tronul va fi mai
departe minge jucu.
Nu se poate. Ce va zice Ludovic
vzndu-m supus Semilunii?
Nici o grij. Eu m pun cheza, cu
viaa, pentru credina ta. Radu-vod nu
dete rspuns i plec dator. Ajuns n ar,
Craiovetii nc n lupt cu Vladislav
trecur de partea Radului, blagoslovindu-i
venirea.
i n septembrie 1524, o btlie
hotrtoare se dete la Didrich sau Didrul,
lng Snagov. Vladislav-vod, zdrobit, fugi
peste Dunre, iar Radu de la Afumai,
nvingtorul, i relu scaunul domnesc i
dup cum spune letopiseul fu ncins iar
cu bru i cu porfir.
Acum, mulmit mprejurrilor se avea
bine cu Craiovetii, i scpase de procletul
voievod cel ce ruinase pe marele ban
Prvu. Cu Drculetii se avea iar bine, el

nsui fiind de-ai lor. De-aci nainte, om


vedea ce-o mai fi: Dumnezeu cu mila!
Boierii din amndou taberele, parc
nelei unii cu alii asu-pra strii de lucruri,
deter ncuviinare Prvului, marele ban.
La un sfat cu boierii, acelai Prvu
Craiovescu se ridic i gri astfel:
Mria Ta, eu unul zic c fiind puini la
numr i ara prea mic, nu vom putea s
ne batem mereu cu un mprat ce au
coprins attea ri i are mulime mare de
oameni. D-aia ar fi bine s mearg Mria
Ta la arigrad i s se nchine sultanului.
C altceva n-avem de fcut, dect s
murim.
Aa-i! Asta e adevrat! strigar boierii
din amndou tabe-rele, dnd ncuviinare
vorbitorului. Parc erau nelei dinainte
asupra strii de lucruri care apsau ara i
dduser la spate vrj-mia dintre ei.
Vod Radul, auzind spusa marelui ban,
tresri i surse n sinea lui zicnd: iac,
banul Prvu parc pricepu gndul Doamnei
mele Voica i-l dete n vileag pe seama lui.
Apoi gri, la rndu-i:
Boieri dumneavoastr, eu vreau

nelegere cu Poarta i m-a duce bucuros


la arigrad, dar s nu m mai ateptai, c
de ntors nu m ntorc... Aa cum pierdu
becisnicul Vladislav pe frate-meu Bdica,
m va pierde i pe mine.
Vornicul
Drghici,
din
tabra
Drculetilor, cuvnt:
S-ar cuveni s mearg altcineva, care
a dovedit credin osmanlilor... Acela, de
bun seam, se va ntoarce nevtmat.
Eu voi merge! strig banul Prvu.
i de la nlimea celor 84 de ani ai si,
marele ban al Craiovei izbndi la Poart.
Spuse Padiahului c ara nu-l vroia pe
Vladislav, cci strica i ruina pe boieri, ori
fr ei n-avea cum s domneasc. Radu
de la Afumai era bun a rmne n scaun,
avnd ncuviinare din partea tuturor.
Sultanul, bazndu-se pe supunerea
Craiovetilor i vrnd s aib linite n
Valahia, ca s nu fie mpiedicat asupra
viitoarelor lui cuceriri, i dete Prvului steag
de domnie pentru alesul su, cu condiia
sporirii haraciului de la 12.000 la 14.000
de ducai i cu impunerea ca din trei n trei
ani s rennoiasc supunerea ctre Poart.

Bine i-aa. ara scpa astfel de a fi


prefcut n paalc, aa cum se va
ntmpla mai trzior cu Ungaria, dup lupta
de la Mohaci.
Silit de nevoie Radu de la Afumai i
calc pe inim, supunndu-se i pltind bir,
dar n adncul sufletului rmase tot otean
nenfricat i viteaz al luptei antiotomane.
i se pregti strngnd oaste ca s fie gata
oricnd a da piept, c tot ce face azi
sultanul mine poate desface.
Pn atunci i chem familia din
Transilvania, pe Voica, Doamna, biatul i
fetele. n drum spre ar, la trecerea
munilor, se ntmpla o nenorocire. Femeia,
care clrea mai abitir ca un brbat, lucru
neobinuit pe-atunci, czu de pe nrvaul
murg i se lovi amarnic la cap, aa nct
cmraul Ambrozie care nsoea convoiul
o aduse moart n rdvan.
Czu parc cerul pe capul Radului.
nnebunit de durere ucise calul socotindu-l
vinovat i dac Vlad, coconul, nu l-ar fi
mpie-dicat ar fi omort i pe cmra.
Svrirea Voici la 28 de ani i
ngropciunea ei i aduser aminte de cele

bisericeti i degrab Vod puse pe


vestitul zugrav Dobromir s isprveasc
pictura prea frumoasei mnstiri de la
Curtea de Arge. Cci:
Io Neagoe Voievod, din temelie
nlat-am acest sfnt i dumnezeiesc
templu
al
Adormirei
Prea
sfintei
Nsctoare de Dum-nezeu; i am nceput
a-l zugrvi i nu l-am sfrit i m voi duce
n venicul lca. Rogu-m, pe cela ce
Dumnezeu l va nla dup mine s
svreasc i s zugrveasc dup
obrazul lui unde io am poruncit. Iar, io,
ntru Hristos Dumnezeu Ion Radul Voievod
am svrit aceasta n zilele igumenului Kir
Gheorghie.
VII

RZBOIUL PENTRU RUXANDRA


Dup biruina de la Didrich i nchinarea
de la arigrad, Radu tot nu scp de
necazuri pentru pstrarea netirbit a
domniei, cci sultanul l trimise din nou ca
Domn pe Vladislav al III-lea. Ca s nu se
burzuluiasc turcii, Vod ajunse cu acesta

la o ne-legere: el s domneasc la
miaz-noapte, avnd scaunul la Trgo-vite,
iar Vladislav n partea de miaz-zi a rii,
la Bucureti.
Silnica mprire a puterii nu dinui ns
prea mult timp: Craiovetii care purtau
pic lui Vladislav l atraser ntr-o bun zi
n capcan i de-atunci nu se mai auzi
niciodat de numele su, iar Radu scp
de suprri i domni nestingherit de
nimeni pn cnd i fur druite zilele
vieii...
De-acum fiind Vod vduv de doi ani i
aflat n floarea br-biei, ncepu a-l
stnjeni singurtatea de femeie i aa fiind
se hotr s-o curme. Viii cu viii i morii cu
morii, aa-i de cnd lumea. Prea lesne ns
nu era de gsit o doamn, cci nu putea
lua pe fitecine, trebuia s fie nu numai de
vi domneasc, dar i cu nfiare aleas
pentru a-i place inimii sale.
Tot chibzuind, se opri asupra fetelor
Doamnei Despina, vduva lui Neagoe
Basarab, care se aezase din nou la Sibiu,
afar din cetate, n marginea pdurii, unde
avea casa cea veche. Auzise deseori

vorbindu-se de aceste odrasle domneti,


fiind ele amndou frumoase i cu purtri
alese. Mai era nc ceva care hotr alegerea: Vod voia cu tot dinadinsul s se
lege mai bine cu semin-ia Craiovetilor.
Vrajba dintre Drculetii si i Craioveti
era izvor nesecat de vrajbe i toate
vrajbele astea n capul su se sprgeau.
ns lund pe una din fetele Despinei, se
mpcau, n sfrit, lucrurile, aezndu-se
binele n ar.
Zis i fcut. Trimise pe sptarul
Mciucea, la Sibiu, n peit. Doamna
Despina, bucuroas, i fgdui pe una din
fete, numa s vin Domnul s i-o aleag
cnd i va trimite vorb.
Dup cum tim, vduva lui Neagoe
Basarab se afla ndeaproape sub ocrotirea
vrului ei, Ludovic al II-lea, regele Ungariei
(cci toate capetele domnitoare se
socotesc veri ntre ei). Aa fiind, ea chem
la sine pe Zapolia, voievodul Transilvaniei,
i-i spuse de vechea nelegere dintre
Neagoe Basarab i Bogdan Orbul cu privire
la nsurtoarea fiului acestuia din urm.
Acuma, bineneles, amndoi domnii erau

rposai, dar tria tefni-vod.


S ne spun atunci Domnul Moldovei
dac vrea s res-pecte hotrrea printelui
su? zise Zapolia. C dup cte tiu,
nensurat e voievodul acela.
i puse grmticul s fac ntrebare. Nu
trecu mult i sosi rspuns c da,
tefni-vod, bucuros se-nvoiete a lua
pe una din fete. Buun!
Atunci Zapolia trimise carte la amndoi
voievozii, chemndu-i de Rusalii la Sibiu
spre a-i alege soiile. tefni-vod,
ncurcat n lupt cu ttarii tocmai la
fruntaria de rsrit nu veni, rugndu-se a
amna vederea cu dou sptmni. n
schimb, Radu de la Afumai se art la
soroc, cunoscu pe cele dou surori i-i
plcu cea mai mic. Nici c era de mirare,
Ruxandra prea un boboc de fat
sprinten i mldie ca o nuia de alun,
avnd obrajii rumeori, iar ochii mari i
sclipitori ca luceafrul de diminea.
Cam subiric de mijloc, fcea nazuri
Domnul muntean, gndind la Voica, fosta-i
nevast, bine legat de trup nct avea
brbatul ce strnge n brae. Dar s-o mai

mplini Ruxandra cu timpul, nfulecnd


vrtos. ncolo, pic de frumoas ce-i!...
i vesti pe Doamna Despina c el pe
Ruxandra i-a ales-o i dac Domnia l
vrea, apoi ce s mai ncurcm treburile,
pornim nunta i s fie ntr-un ceas bun.
Zapolia zise i el btndu-i n strun:
Are dreptate voievodul Radu: d-i
binecuvntarea i s fac nunta. Cnd o
veni Domnul Moldovei are s-o ia pe Stana
i gata ai isprvit cu mritiul fetelor.
Cine-i de vin dac el n-a putut veni la
timp?
Doamna rmase un timp pe gnduri,
dup care zise:
Mria Ta, cred c tot mai bine e c s-a
ntmplat aa: dac ginerii veneau n
acelai timp i ar fi plcut-o amndoi pe
Ruxan-dra, ce m fceam? Ia, spune!
Vezi, la una ca asta nu m gndisem.
Cu toate c mama Despina voia s-o
mrite mai nti pe fata cea mare, dup
cuviin, n-avu ncotro i se nduplec. De
ce adic s loveasc n norocul Ruxandrei?
N-o rbda inima.
Nunta inu opt zile, cu mese ntinse,

bogate, cu danuri i veselie, cum nu se


mai vzuse n cetatea Sibiului. i tocmai
ntr-a
noua
zi,
pic
netam-nesam
voievodul tefni cu un alai de boieri
moldoveni. Venise mai repede dect se
atepta, isprvind cu liftele ttreti.
Doamna Despina, Zapolia i Radu,
ginerele, l ntmpinar cu toat cinstirea,
ndjduind s porneasc i a doua nunt
n urma-rea celei dinti. Dar nu se ntmpl
dup cum gndeau ei. tefni-vod vzu
pe Stana, dnui cu ea, dnui i cu
Ruxandra, mireasa, i i se lipi inima de
aceasta din urm.
ntia zi tcu molcum, artnd ctre
nuntai cam fiert i nciudat, dar a doua zi
i slobozi mnia fa de Doamna Despina:
De ce nu m-ai ateptat dup vorba ce
am trimis, cci eu aveam dreptul dinti
ntru alegerea miresei, dup nelegerea
ce s-a fcut ntre prini, acum 15 ani.
Pentru care pricin mi s-a nesocotit
dreptatea, cci mie mi place Ruxandra i
pe ea vreau s-o iau de soie...
Voievodul Zapolia ncerc a-l face s
neleag c dei dreptatea st de partea

lui, totui ntr-alt fel i fr vina cuiva se


petrecuser lucrurile pe care n-avea
putere s le schimbe. Era cu putin s-o
despart pe Ruxandra de brbatul ei
legitim? Nu se putea.
tefni nu i nu, c pe Ruxandra o
vrea i altceva nimic.
Doamn, de ce acest voievod sare
dincolo de cal? Nu se teme c-i frnge
gtul? gri Zapolia ctre Despina.
Principele Transilvaniei judeca drept,
btrnete, cci a doua Ei, tefni-vod
ntoarse spatele nuntailor i plec mniat
pe toat lumea i pe el nsui, apucnd
drumul Moldovei. Trei dintre boierii cu care
venise l prsir i rmaser la Sibiu. ns
Zapolia nu le ddu gzduire nevrnd s
aib ceart cu znatecul vecin din pricina
lor, aa c Radu, dac se ntoarse n ar
cu mireasa, le ngdui boierilor a se aeza
n inutul Buzului.
Luna de miere a nsureilor n-apuc s
se
topeasc
toat
c
o
oaste
moldoveneasc calc ara fr veste
lsndu-se n jos spre Rmnicu-Srat. Vod
Radu fu cuprins de ciud. Oare, pentru

boierii fugii ridica armele acel nepot al


falnicului tefan cel Mare?
n sfrit se ivi la Curte o solie a
moldovenilor.
Ce vrea de la mine Domnul vostru? le
fcu Vod ntrebare.
Mria Ta, pe Doamna Ruxandra o
vrea!...
Radu auzind aceste vorbe izbucni
ntr-un rs att de nprasnic nct se
cutremur marea ncpere a sptriei. i
hohoti de nu mai putea s-l opreasc
nimeni. Moldovenii neleser i ei, ba
civa surser uor pe sub mustei. Ce mai
puteau adugi? Nimic. Aa c plecar
ndrt cu minile goale.
La cin, Vod, prefcndu-se ncruntat,
ntreb pe soia sa, Ruxandra:
Ascult, Doamna mea, vrei s te duci
dup tefni-vod?
Ce vorb-i asta? se mir ea,
nenelegnd.
A pornit rzboi mpotriva mea. Dac
nu te dau de voie, vor hotr armele.
Nu vreau, ip ngrozit Ruxandra,
mai bine moart dect n braele aceluia.

Nu te speria. Cte zile voi tri eu, n-ai


s fii dect a mea... Chiar dac m-a
rzboi, nu cu un tefni, ci cu toi
mpraii pmntului...
Ruxandra, aflndu-i preul, l potopi cu
dezmierdri, cci se pricepea cum s
rsplteasc asemenea simminte alese.
Oastea muntean stvili de mai multe
ori cotropirea moldo-venilor fr a se
angaja lupte crncene, cci Radu nu voia
s verse zadarnic snge de frai i tot
ndjduia o nelegere.
Odat gri ctre boieri:
Unde e clugrul Maxim s mpace
dumnia dintre noi, aa cum izbndise
odinioar stingnd cearta dintre printele
meu, Radu cel Mare i printele lui
tefni, Bogdan Orbul?
Acel suflet de cretin se svrise din
via, s tot fie douzeci de ani, i altul nu
se mai afla pe pmnt.
Cu toate astea, cei doi voievozi romni
se mpcar pn la urm. tefni-vod
ceru Radului pe cei trei boieri haini aciuai
n inutul Buzului, c dac i d pe acetia
i sreaz inima i renun la Ruxandra,

mulmindu-se cu sor-sa, Domnia Stana.


Domnul muntean, neavnd ncotro, i
calc pe cuget i-i dete boierii pe mn
dect s fac atta moarte n oastea sa.
tefni le tie capetele la tustrei, apoi
plec la Sibiu i fcu nunt cu Stana, fata
mai mare a Doamnei Despina.
Aa le-a fost scris boierilor moldoveni,
ca s plteasc ei oalele sparte, zicea
Radu-vod.
Ruxandra nu vru s mearg la nunt, ci
se tot cina, gndind la sora ei:
Srmana Stana, ce soart crud avu
s ia un so descreierat care i va
preschimba viaa n iad!... Mai bine s fi
rmas nemritat...
VIII

LA RMNICUL DE SUS, VALEATUL


1529
Dac-i vzu domnia rnduit cu
temeinicie, Radu se griji s ntreasc ara
dnd avnt negoului, agriculturii i
meteugurilor. n Transilvania se vindea

pete,
vite,
cear,
miere
i
ln,
cumprndu-se lucruri din fier i pnzeturi.
Tot aa se negustorea peste Dunre,
trimindu-se sare i alte mrfuri.
Legtura cu regele Ungariei, ocrotitorul
su n vremuri grele, o pstr neatins.
Viindu-i la ureche unele zvonuri rele,
trimise la Buda, n mare tain, pe Radu
Grmticul,
iscusit
diplomat,
care
ncredina pe Ludovic al II-lea c Domnul
rii Romaneti este i va rmne un osta
credincios i viteaz al luptei antiotomane,
c nu trebuie a se da crezare acelui boier
Mogo, care uneltete stricarea bunelor
legturi dintre cele dou ri.
Dar, n curnd, marea biruin turceasc
de la Mohaci dobor Ungaria prefcnd-o n
paalc. Din nefericire, Radu nu putu s
dea ajutor ungurilor, cci sultanul grijuliu
ceruse din timp ca ostatec pe fiu-su,
Vlad. Cum trecea de partea regelui
Ludovic, de ndat cdea capul biatului.
Aa c Vod privi dezastrul maghiar stnd
cu braele retezate.
Grea lovitur! De-acum brul de foc
otoman ncingea ara Romneasc din trei

pri.
ns viaa i croia mai departe drum.
Lsnd grijile de la hotare, Radu i mrit
pe Anca, fie-sa, ajuns la 15 ani, cu stolnicul Udrite. Boierul era din tabra
Craiovetilor. n cealalt ta-br se auzir
vorbe de mpotrivire. Ziceau Drculetii:
De ce nu dete fata lui Neagoe
vornicul i i-o dete lui Udrite? De ce se
nsura Vod cu Ruxandra, care tot din
neamul Craiovetilor este, i nu lu pe fata
boierului Drghici al nostru, c-i mai
mndr dect aceea? Oare i uit de tot
seminia ca s treac, trup i suflet, de
partea oltenilor?
Vechea i neostoita vrjmie dintre
cele dou tabere boiereti i scoase din
nou colii. La nunt nu se duser dect doi
Drculeti mai blajini; ceilali gsir
felurite pricini, cusute cu a roie, ca s
nu mearg.
n fruntea celor mai vajnici era Neagoe,
vornicul,
i Drgan, postelnicul.
Ei
unelteau n mare tain s dea jos pe Vod
din scaun i s pun n loc pe un
flciandru, Moise, fiul lui Vladislav al

III-lea, cel omort de oamenii Prvului.


n st timp veni veste c tefni-vod
s-a fost stins din via, fiind otrvit de
Doamn-sa, Stana, care, cic, a lsat Moldova, ntorcndu-se la maica ei, Despina, n
Transilvania. Auzind acestea, Ruxandra,
sfiat de dor pentru sor-sa, plec la
Sibiu s-o vad i s afle ce i cum s-au
ntmplat lucrurile? Vod n-avu ncotro, nu
putea s n-o lase i chiar o nsoi, c era
grea cltoria pe vreme de iarn. Ba lu
cu sine i pe fecioru-su Vlad.
n vechea cas din coasta pdurii gsir
jale mare. Stana zcea bolnav, scuturat
de friguri i vedenii, cu privirile duse. Mai
c n-o recunoscu pe surioara ei care nici
nu putea s griasc. Doar nsoitoarea
Stanei, o moldoveanc blajin i bun ca
pita, le povesti ce a ndurat nefericita
Doamn de la acel neom care fu stpnul
ei. C nu ea, vai de zilele ei, dete otrava
Domnului, ci una din ibovnice, leah de
obrie, de fel din Liov, l otrvise aruncnd
pacostea pe spinarea bietei Doamne, ca
s-i ias vorbe i s stea n gura lumii,
bun-nevinovat. i-acuma tefni zace

n pmnt dup faptele sale, iar ibovnicele


nu se mai sfie ntre ele c nu mai au
pricin.
Doamna Despina, zdrobit de npast,
rug pe Ruxandra s n-o lase, s mai ad
pn va da Dumnezeu i s-o face bine
Stana. Vod, nvoindu-se, plec lund cu
sine numai feciorul, iar Doamna rmase la
Sibiu pn-n primvar. Dar cum trecu
munii n ar, se vzu mpresurat de
oamenii boierilor Neagoe i Drgan, care
ateptau s-l piard. O lupt scurt se
ncinse pe loc, pierind mai muli oameni.
Radu i fecioru-su scpar teferi din
mpresurare i o rupser de fug, clri,
gndind s se ndrepte ctre Craiova, la
Prvul, pentru a afla ocrotire. Vrjmaii l
fugrir,
ajungndu-l
tocmai
la
Rmnicu-Vlcei. Aci Domnul intr n
Mnstirea Cetuia i se ascunse n
altarul Sf. Grigore, creznd c blestemaii
nu vor cuteza s-l ucid chiar n biseric,
pngrind cele sfinte.
ns ura boierilor trecu peste legea
cretineasc. Ei ptrunser n altar,
strignd:

Trdtorule, nici un sfnt nu te mai


scap, c eti din se-minia Drculetilor...
Preotul, ngrozit, ridicnd minile n sus,
se ruga:
Nu pngrii altarul, c e pcat
strigtor la cer.
Dar nelegiuiii nu voiau s aud i
repezindu-se la Domn l puser jos i-i
tiar capul mnjind cu snge pristolul. Apoi
uciser i pe biat, care nlemnise de
spaim.
Aa spune i letopiseul:
Deci cnd au fost Radu-vod n ora la
Rmnic, nete boiari anume Neagoe,
vornicul i Drgan, postelnicul, l-au ajuns
pe Radu-vod de l-au legat i i-au tiat
capul i lui i fiu-su Vlad, i au pierit n
ora, la Rmnic, cnd au fost cursul anilor
7037 (1529) luna lui Ghenarie 4.
Astfel se svri din via, viteazul i
iubitorul de ar Radu de la Afumai, n
vrst brbteasc de 36 de ani, printr-un
mrav omor care arat micimea i
ticloia boierilor din acea vreme n-tori
cu poftele numai spre folosul lor i cu
spatele ctre fiina neamului. Acest

voievod de seam, rpus la mijlocul vieii,


a fost mielete mpiedicat a-i da toat
msura n slujba Domniei i ara
Romneasc s-a fost srcit de mrirea i
darurile sale.
El fu aezat n mormnt la Curtea de
Arge i pe piatra cea grea se arat
viteazul lupttor, clare pe cal, cu coroana
pe cap, buzduganul n mn, iar pe trup cu
mantia fluturnd n btaia vntului, aa cum
pornea el la rzboi mpotriva turcilor.
Dedesubt e spat pomenirea faptelor
sale, precum urmeaz:
Rposat-au robul lui Dumnezeu i mult
milotivul Ioan Radul, mare voievod i
Domn a toat ara Ungro-Vlahiei i a
prilor
dunrene,
fiul
marelui
i
preabunului Radul Voievod, n anul 7037
(1529), luna Ghenarie, 4 zile, crugul
soarelui 7.
n tire s v fie vou rzboaiele ce
voiesc s v spun, ce am purtat cu: 1.
Lupta cu Agarienii; 2. la Glu(bavi); 3. la
satul te-feni pe Neajlov; 4. la C(lejani); 5.
la Ciocneti; 6. la cetatea Bucureti; 7. la
Trgovite; 8. la rul Argeel; 9. la (satul

Plata); 10. la (A)limneti pe Teleorman;


11. i cel mai iute i cel mai vrtos din
toate rzboaiele la Grumazi (cu 7
sangeacuri); 12. la Nicopole; 13. la itov;
14. sub Cetatea Poenarilor cu ranii; 15.
la Gher(ghia); 16. iar la Bucureti; 17. la
Oraul Slatina; 18. la Cetatea Bucuretilor
cu Vladislav-vod; 19. (la Rucr); 20. la
Didrih. Atunci am fost druit (de
Dumnezeu cu mprie i schiptru) m-au
ncins iar cu bru i cu porfir (i cu cunun
m-au ncoronat i cu cinste) bogie i cu
mult mrire de dar aductoare i cu
mulimea otirii fiind ncongiurat, i
multora am ntins mna de ajutorin, la
toi am rspndit mila, iar acum zac ntr-un
mormnt
singur,
ateptnd
glasul
Arhanghelului, cea de pe urm trmbi, a
toatei lumi nviere, a stihielor premenire i
rog pe cel ce Dumnezeu va voi s vin
dup noi s pstreze acest mic loc de
odihn i casa oaselor mele s fie
neclintit.

PETRU RARE
I

ALEGERE DE DOMN
Dup o domnie scurt i viforoas,
tefni-vod, fiul lui Bogdan-Orbul, pieri
nu n lupt, rpus de palo, ci de otrav.
Svrise destule nelegiuiri, tiase multe
capete printre care cel mai de seam al
tutorelui su, Arbore, portarul Sucevei,
care inea mori s fac o politichie de
nelegere cu leii, iar Domnul nu vroia,
fr a pricepe cineva ce vroia.
Boierii moldoveni, amri i nelinitii de
zzaniile pentru Domnie, hotrr s aleag
un urma al lui tefan cel Mare i Sfnt
care tot mai mult trona n amintirea lor
prin gloria sa neasemuit.
Mai vrednic dect Petru al Rreoaii
altul nu-i, strig vor-nicul Grozav n
adunare i cum auzir boierii acest nume,
toi se legar de el, fr a pomeni pe
altcineva. Mcar un glas nu se art
potrivnic, aa c se ivi bucurie mare n

Divan ntruct vrerile nu se mpriser


dnd loc la zbateri zadarnice.
Petru, odrasla marelui tefan-vod, era
fcut cu o ibovnic fraged i lipicioas,
Mria din Hrlu, pe care n-o va uita toat
viaa. Feciorul crescu un timp la Curte, cu
ali frai legiuii, plec la Stanbul unde
deprinse graiul i obiceiurile turcilor, ba
nimeri i prin Lehia unde boierii nvau
carte latineasc.
Apoi se apuc Petru de negoul de
pete, aducndu-l din apele Prutului, ale
Nistrului i uneori mai din vale, de la
Dunre i de la Mare negutorie care
aducea bani buni.
i odat se pomeni pescarul, pe-nserat,
cnd edea de voroav cu nite cruai n
preajma focului, prjind crapi n proap, cu
un alai de boieri clri, unii n caftane de
zile mari i cu cciuli de samur,
desclecnd i nchinndu-i-se:
S ne trieti, Mria Ta, ntru muli
ani! Al nostru s ne fii, Domn iubit de toi
boierii, ca urma din osul marelui
tefan-vod.
Pescarul Rare se uit la ei cu uimire,

ntrebnd fr a se ridica de lng foc:


De
bun
seam
c-s
feciorul
ttne-meu, dar cu nepotul tefni ce-ai
fcut?
Boierii auzind asemenea ntrebare
fcur fee-fee. Unul dintre ei dete
rspuns:
Api,
trecu
la
cele
venice
Vod-tefni, Dumnezeu s-l ierte!
Atunci Petru se ridic i fptura lui cam
scundac se art n acel amurg nsngerat
parc mai nalt dect a tuturor. Cu glasul
lui btrnesc, plcut auzului, rosti ctre
boieri:
Dac vrei s v fiu Domn, mi vei da
ascultare pn la captul vieii?
i dm, Mria Ta i ascultare i dm
i viaa...
Atunci pupai-mi mna i s fie ntr-un
ceas bun.
Doamne-ajut! strigar boierii ntr-un
glas i apropiindu-se pe rnd, i srutar
dreapta.
ntre ei se afla vornicul Grozav i
sptarul Barnovschi, ajuns mai trziu portar
al Sucevei.

Petru Rare ls petele n drum,


tovarilor de nego i cru-ilor i,
nclecnd, porni n acea noapte spre
Suceava, grind fr ncetare boierilor din
jur, cu glas parc de mnie:
S nu uitai, boieri dumneavoastr, c
nu eu ci voi m-ai rugat s v fiu Domn.
Domnia rii e grea de felul ei, asta e tiut
de toat suflarea. Dar neasemuit mai grea
va fi domnia mea, cci trebuie s slujesc
Moldovei dup tatl meu tefan-vod cel
Mare i Sfnt, ale crui fapte de glorie snt
vii i nepieritoare. S nu-mi cerei a face
minuni pentru a m asemna lui...
S fii doar cu vrednicie urmaul su,
asta vrem! zise vor-nicul Grozav.
Asta voi fi, vornice! Dar i voi, boieri
dumneavoastr, s fii asemeni slujitorilor
printelui meu. S nu prind pe careva
umblnd s m vnd c unde-i stau
picioarele acolo-i va sta capul. i tot aa
vreau s se isprveasc de aci nainte cu
jaful ntre moneni i steni. Avuia lor e
mic, iar ei muli ca frunza, auzi-tu-m-ai?
n schimb avuia voastr e mare iar voi
sntei puini.

Pentru ce s-ar bate ei voinicete dndu-i


sngele i viaa dac nici o prticic din
Moldova nu e a lor?... i pricinile dintre
dumnea-voastr, cinstii boieri, i norodul
cel obijduit, s se aduc la ju-decat n
faa mea!
Civa dintre boieri fcur din nou
fee-fee.
Dar ceea ce gri Petru pe drum fcu
ntocmai dup aezarea n scaun. Astfel se
rsturn n Moldova obiceiul ca numai
boierii s aib dreptate, iar oamenii de
rnd niciodat.
Vznd aa, muli dregtori strmbau din
nas, iar unii dintre ei se traser pe la
conace nevrnd s ad n preajma unui
asemenea Domn pe care l credeau
vrjma boierimii.
Duc-se! strig Vod bucuros c
scpa de neghin, dar i rmnea alturi
smna cea bun.
II

SABIA ROMNEASC
Pe drumul de la Prejmer la Braov,

oastea moldoveneasc a lui Petru Rare


nainta n burnia de toamn a anului
1529. Dinapoia satului se ridicau nc
fuioare de fum pe care vntul, suflnd
dinspre munte, le nha, mistuindu-le n
tria vzduhului. Pe unde trecuse mnia
Voievodului se ntindea jalea i prjolul.
Ce vor face braovenii?... Se vor nchina
puterii lui Petru Rare sau vor pune
mpotrivire?... Dac ar fi avut gnd de
supunere ieeau de mult naintea otilor
moldoveneti solii sailor din mndra
cetate de la poalele Carpailor...
Aadar se vor rzboi! Fie!
Braovul era nconjurat de ziduri
puternice, iar nspre apus, la gura vii celei
strmte, se afla o biseric neagr, ale crei
acope-riuri slujeau adesea aprtorilor
cetii. Se zreau, de departe i cele dou
turnuri, de unde cu sneele lor, braovenii
cercau s in n smerenie pe dumani.
Aceste gnduri treceau prin mintea
nfierbntat a Domnului moldovean, n
vreme ce nainta clare, n mijlocul oastei,
spre cetatea Braovului. Un plc de unguri
cercar a stvili nvala mol-dovenilor la

Prejmer, vrndu-se n anuri cu trei puti


(tunuri) de cire. Dar fur mturai ntr-o
singur diminea, iar satului i se dete foc,
drept plat pentru ndrzneal!
Conjurat numai de doi boieri, de vornicul
Grozav, care ast-primvar mai nvlise
o dat n Transilvania pentru aceeai
pricin i de Barnovschi, portarul Sucevei,
Domnul lu seama nainte i napoi la
oastea lui de rani i zise:
Boieri dumneavoastr, cu asemenea
ostai am curaj s merg pn la captul
lumii! i nfrngem noi i pe braoveni, nici
o grij!...
Au ziduri groase i turnuri... mormi
Barnovschi, portarul Sucevii, artnd spre
zarea de miaz-zi cufundat n cea.
Mi-e team c au mai multe puti ca
ast-primvar! adug i vornicul Grozav,
care i amintea c din pricina ghiulelelor
un-gureti era ct p-aci s piard btlia.
Domnul rse i cu mna dreapt i netezi
mustile mari, ume-zite de burnia
toamnei, n vreme ce, cu mna stng,
inea strns drlogii calului.
De uneltele lor s ne temem? ntreb

el nciudat. Pn s trag ei o dat cu


putile i-am i mprejmuit cu jumtate din
clrime. i dac n-om izbuti a ne cra
pe zidurile lor, i-om pune pe braoveni la
foame, de-or deschide ei singuri porile.
ncrederea Voievodului nu prea le veni
la socoteal celor doi boieri. Ei cunoteau
mai bine Transilvania i de bun seam c
ungurii i saii care erau de partea lui
Ferdinand, fratele lui Carol Quintul, se
pregtiser de rndul acesta mai temeinic
de lupt.
Domnul
Moldovei,
Petru
Rare,
dimpotriv, inea partea lui Ioan Zapolia,
ales rege numai de o parte din boierii
Ungariei, care era n bun prietenie cu
turcii, ocrotitorii Domnului moldovean i
care mai dduse lui Petru Rare n
Transilvania cetile Bis-triei i Rodnei, pe
lng Ciceiul i Cetatea de Balt ale
Moldovei mai de mult.
Gndul neclintit al Voievodului care nu
plcuse tuturor boierilor, unii dintre ei fiind
mai temtori, era de a scpa de sub
ocrotirea sultanului, cruia trebuia s-i
trimit pe fiece an opt mii de ducai de

aur. Aa c la nceput trecu de partea lui


Ferdinand, imperialul. Cnd vzu ns c
turcii sprijineau pe cellalt i c bteau pe
imperiali, fcu nelegere cu Ioan Zapolia,
care plti Domnului nainte cu cetile
mai sus amintite: Bis-tria i Rodna
osteneala unui ajutor.
Ajutorul trebuia s nsemne supunerea
sailor
i
ungurilor
din
cetile
Transilvaniei.
Petru Rare alctuise n prip dou oti
care, n mai 1529, tre-cur munii. ntia
otire n frunte cu Barnovschi, portarul Sucevii i cu Danciul, prclabul de Roman,
cuprinse cetatea Ciceiul, din dreptul
Bistriei. A doua otire era pus sub
ascultarea vorni-cului Grozav i scobornd
pe la Oituz, se ndrept spre Braov,
ncpnata cetate a sailor. Domnul
rmase la Suceava, unde era Domn
numai de doi ani avea de pus la cale
multe tre-buri... nsemnate, care nu
ateptau zbav.
Dar nici oamenii lui Ferdinand nu
sttur cu minile n sn. Ci, adunnd n
grab oaste, ungureasc i sseasc, o

grmdir n faa Braovului, la Feldioara,


punnd naintea ei, s-o apere cteva sute
de puti (tunuri) ceva nemaipomenit
pe-atunci.
Cnd ntile ghiulele mpuinar pe
moldovenii ce nvliser chiar n sufletul
vrjmailor, vornicul Grozav nu-i pierdu
cum-ptul cum credeau imperialii!...
i nici otenii si n-o rupser la fug. Ci
schimbnd faa, lovi pe duman din coast.
Pn s-i ntoarc aceia putile, vornicul
Grozav, cu un plc de clrei, le risipi
tabra. i astfel saii, a cror ntreag
ndejde fusese n puti, se ddur btui.
Iar putile czur toate n minile moldovenilor...
De bucurie, Ioan Zapolia mai drui lui
Petru Rare n vara acelui an, cetatea
Unguraul.
Dar
cum
ieir
moldovenii
din
Transilvania, ntorcndu-se la locurile lor,
saii i ungurii din Sibiu, Braov i
Sighioara nu mai voir s asculte de Ioan
Zapolia. Dac vzu aa, Domnul Petru
strnse din nou oastea i puindu-se n
fruntea ei, trecu el nsui n Transilvania,

s fac rnduial.
Tocmai ncepeau a se deslui n ceaa i
burnia toamnei, zi-durile prginite ale
cetii Feldioara. Voievodul trimise nainte
zece clrei, s-i dea ocol i s afle dac
nu cumva era prin m-prejurimi, ca
ast-var, vreo oaste duman.
Clreii se ntoarser ndat cu vestea
c locul era pustiu.
Ne ateapt n cetate! Prea bine! zise
Domnul. Apoi adause, rznd:
i vom bate chiar cu putile lor!...
Vornicul Grozav i Barnovschi, portarul
Sucevii, nu prea m-prteau atta
ncredere. Ba, spre uimirea lor, auzir
aceste cu-vinte:
Ru fcur Domnii Moldovei neavnd
n grija lor viaa s-tenilor celor de jos, c
din ei se adun otile care izbndesc. i cu
ce a mai putea potoli foamea oteanului
meu naintea btliei, cnd el e flmnd de
la a mumii lui?...
Domnul Rare tcu, amintindu-i c
aceast nepotrivire dintre el i boieri s-a
artat dintru nceput, de cnd i ieiser
dinainte s-l aleag Domn. Atunci la fel le

grise, dup cum tia de la taic-su,


tefan-vod cel Mare, ale crui btlii de
ctre rzei fuseser ctigate.
Vornicul Grozav i portarul Sucevii
Barnovschi schimbar o privire n spatele
Domnului, care clrea nainte, cu ochii la
rui-nele cetii Feldioara.
Cinstite Barnovschi, noi tim de mult
c pe Domnul nostru l trage inima la
ostai. Adevratu-i, c boierimea fr
otire nimic nu izbndete? Aa e, ori nu?
Boierul nu rspunse. O moie de rzei
din Bucovina, pe care avusese de gnd s-o
alipeasc moiei lui i s-o dea de zestre
unei fete cam urele, rmase dup
hotrrea Divanului domnesc, tot n mna
rzeilor, iar fata nu se mai mrit.
Oastea poposi n cmpul Feldioarei, sub
ruinele cetii.
A doua zi, moldovenii ddur ntiul iure
mpotriva zidurilor Braovului. Dar nu
izbutir a le trece.
Vod Rare, chibzuind c-n felul acesta
nici o isprav nu va face, ci i va mcina
doar otirea, trase pe lupttori napoi spre
Feldioara i, numai cu un plc de

pedestrai, bine ocrotii de pla-toe i cu


toate putile (tunurile) puse n btaie, se
repezi asupra turnului dinspre miaz-zi.
Dup cinci ceasuri, saii dinuntru, cu
capetele sparte i ngrozii de bubuitul
prafului de puc, ridicar un tergar alb
de pace i se deter n mna Domnului
Moldovei.
Dup aceast grabnic biruin, Petru
Rare trimise pe vor-nicul Grozav i pe
Barnovschi, cu jumtate din puti i
jumtate din clrime spre apus, unde se
afla poarta cea mare, ce da ntr-o vale
strmt, iar el se mut cu celelalte puti i
cealalt otire spre rsrit, pe unde
braovenii ar fi putut ncerca s fug n
munii apropiai.
Dar nu mai fu nevoie de nici o lupt.
Saii, simind c alt scpare nu mai
aveau, trimiser soli, cu un vldic n
odjdii, care dup ce nmnar Domnului o
pung plin cu galbeni, czur n
genunchi.
Vldica, rotofei i rozaliu ca o unc
proaspt, ridic faa-i rumen i gri
astfel:

Mrite Voievod, primete aceast


mic plat pentru oste-neala i cheltuielile
pricinuite de grija de a veni cu otirea de
peste muni pn la noi. Iar dac
cheltuielile au fost mai mari, le vom
acoperi n ntregime, dup mila pe care o
ai lsndu-ne cu via.
Nu venii ncoace s v iau viaa,
rspunse Vod Rare n-cruntat, ci s v
dau un Crai, dup cum se cuvine. Unul ca
Ioan Zapolia nu vei gsi n toat Ungaria.
Mi-e prieten i ctai a ine de partea lui.
S
nu
credei
c
oastea
mea
moldoveneasc a intrat n Transilvania
pentru altceva dect a da ara bunului meu
frate i prieten Ioan! Gndul de la regele
venit din Germania s vi-l ntoarcei, dac
vrei s v fie bine. Cu Ioan Zapolia nu vei
avea suprare nici din partea turcilor,
precum nu are nici Mol-dova, de cnd
domnesc eu! Auzitu-m-ai? i s nu m
silii s pornesc lupt pentru a treia oar,
dup infrngerea voastr, i nesupunerea
de ast-primvar, cci atunci voi veni cu
otire i mai mult, iar n locurile pe unde
voi trece, cu foc i sabie, nu vor rmne

dect caii mei s pasc i stnele bacilor


moldoveni. Ai luat aminte, au ba? i cele
ce vi le-am spus aci, acum, le vei scrie
locuitorilor din Sighioara i Sibiu, ca s
tie cum au a se purta n zilele ce vor veni!
III

FUGARUL
Opt ani trecur de la nscunarea lui
Ioan Zapolia, cci Ferdinand rmase n
Ungaria i Petru Rare nu-i mai gsea
astmpr.
Ctlina-Doamna, femeie drz i aprig
din neamul Despoilor srbi, i a mndria
jignit i nu arareori rdea de el.
D-apoi bine, Mria Ta, trei biei i
dou fete ne drui mila lui Dumnezeu!
Cum socoi tu s-i cptuieti? Fiind birnic
la turci? Sau lsnd Pocuia leilor
hrprei?
i tot ce fcea Domnul, parc un duh
ru ntorcea biruina, vzut de toi n
nfrngere, simit numai de el!
S se fi unit de la nceput cu Ferdinand,
al crui frate puter-nic era Carol Quintul

din Germania, niciodat n-ar fi putut fi


nfrnt de turci? S nu fi ajutat pe Ioan
Zapolia, lsndu-l n plata Dom-nului? E
adevrat, biruise Petru Rare mpotrivirea
sailor i ungurilor, dar dduse tot turcilor
hrprei, a cror lcomie nicio-dat nu se
stura.
i cnd, dup o cin cu noduri, se trase
n odile lui, unde-l adsta logoftul
Toader, boier de credin i viteaz
ncercat, Vod se plnse de pcatul pe
care-l fptuise cu opt ani mai nainte,
urcnd n scaunul transilvan pe omul
turcilor.
Boierul rspunse, cu o mn pe hanger:
Mria Ta, nu fcui ru, trebuia s ii
cu Ioan Zapolia, cci altfel n-ai mai fi fost
Domnul Moldovei. De atunci, pe turci,
nimeni n-a fost n stare a-i birui i a-i
ndeprta de la malul Du-nrii. Ba au
trecut dincolo de Dunrea srbeasc i nu
m-a mira s-i vd trecnd clri i dincolo
de Buda! C mrimile cretin-tii dect a
lupta mpotriva pgnilor, mai curnd
trndvesc la Curte, n petreceri i danuri
nesbuite.

Adevr grieti, cinstite logofete,


acum nu mai avem pricin s inem partea
omului aceluia cu inima turcit. Taic-meu,
Vod tefan, de i-au zis oamenii cel Mare,
n-a ctat prea mult n juru-i cnd a fost s
ie Moldova slobod, ba el singur btuse
pe turci la Podul nalt, de fugir aceia pn
la Dunre, fr turbane, iar unii fr
alvari!
Logoftul Toader tcu ncruntat. Domnul
vroia s se strice cu turcii? i cnd? Tocmai
acum, cnd marele Padiah Soliman sa
ntorsese biruitor din rsritul Asiei, unde
nvinsese uriaa oaste a ahului Persiei...!
tiind c Vod Petru nu ieea cu una cu
dou din ale lui, logo-ftul gri pe ocolite:
Pe Ioan Zapolia, Mria Ta, nu se cade
s avem suprare, c mult se osteni el s
potoleasc leahta leeasc, care s-a
mniat amar pe noi de cnd am ptruns n
Pocuia...
Acela e pmntul nostru, cinstite
logofete, precum st scris n hronicele pe
care le avem!
De bun seam, Mria Ta, rspunse
viteazul Toader, numai c la Obertin otile

leeti ale hatmanului Tarnovschi ne


czur n spate i n coast i cu toate c
erau mai puin numeroase, pierdurm
toate putile noastre de la Feldioara!
Domnul se ncrunt. i aducea bine
aminte: fusese o nfrngere neateptat,
care-i vr n minte o nelepciune nou
c buna mnuire a otenilor n lupt ca a
acelui vestit Tarnovschi e uneori mai de
pre dect toate putile i sneele. Cci
numai cu un plc de clrime, hatmanul
leah mpri pe moldoveni n dou i-i risipi
de-a valma. Iar el, Domnul, se alese cu
dou rni pe trup.
Mare pagub avu Petru-vod n acea
lupt: pierdu carele cu bagaje, ntre care
se afla i un car cu funii luate anume, s
lege pe cuteztorii boieri lehi, iar n fug,
pierir mai bine de patru mii de
moldoveni. Dar Vod nu se ls, ci
adunnd oaste nou, o tri-mise iar s se
aeze n pmnturile strbune. i astfel
zarva n-ar mai fi ncetat, cci i leii
trimiser oti s jefuiasc, s ard trgurile
moldoveneti de la margine dac Ioan
Zapolia n-ar fi pus vorb regelui leah s se

fac pace.
Toate bune, dar ce ne facem acum
cinstite logofete? zise Domnul.
i trecnd la u, strig Doamnei s nu
mai lase pe nimeni nuntru. i nici s nu
mearg la culcare, ci s adaste cu coconii
i domniele.
Doamna Ctlina aduse clondirul cel
mare cu vin de Berheci i dou cupe de
cristal de Veneia, din zestrea ei, de pe
rmurile Mrii Adriatice.
S v lumineze Dumnezeu sfatul,
Mria Ta! zise Ctlina, vrednica soie a
Domnului i trecnd pe lng el, cu un surs,
i puse o mn pe umr.
Apoi intr alturi, n odaia ei, nvecinat
cu a coconilor.
Toadere, gri Vod prietenete, dac
ar fi dup voia Doam-nei, care nalt i
chipe cum e, de pare mai voinic dect
mine, apoi chiar din noaptea asta am pune
s sune buciumele, s se aprind focurile
pe colnice i s se adune iari oastea
Moldovei.
i aplecndu-se, opti logoftului:
Nu poate suferi robia la turci!

Era de fapt gndul Domnului, care se


deosebea i n aceast mprejurare de
gndul celor mai muli boieri, nfricoai de
marele Soliman, nvingtorul perilor,
cruia mai bucuroi i druiau un peche
n fiece an, dect s-i piard avuiile, dac
nu i capul!
n acea noapte, logoftul Toader afl de
la Domnul Petru cteva taine de-ale
domniei i ct de ncurcate erau iele.
Leii fcuser plngere la Stanbul
mpotriva Domnului Moldo-vei, fiind ei n
bun nelegere cu turcul. Dar sultanul
Soliman trimise n aceste pri, pe un
veneian iste, Aloisio Gritti, s vad cum
stau lucrurile, ntruct Domnul Moldovei
prea supus i la timp pltea birurile,
ndeplinind i celelalte porunci.
Veneianul, dup ce dete o rait prin
Moldova, unde fu bine primit de ctre
prclabi, trecu n Transilvania.
Ei, frate Toadere, urm Petru Vod,
de aci nainte se ncurc iele! Iac ce
vorb-mi trimit oamenii mei de peste
muni: cic veneianul umbl s dea
deoparte pe Ioan Zapolia ca s-i ia locul,

dup aceea s puie n scaunul rii


Romneti pe unul din fiii si, iar n
scaunul Moldovei pe un prieten, anume
tefan. Acum, de curnd, a i purces la
nfptuire: s-a dus n ara Brsei i a cerut
boierilor unguri s treac de partea lui.
Dar groful cel mare, Emerik Cibac,
mpotrivindu-se, puse de i se tie capul.
Aa c se rscular toi grofii din
Transilvania, de team s nu peasc la
fel. Dar veneianul, neavnd oaste mult, ci
numai sprijinul sulta-nului, pn una alta
s-a nchis n cetatea Mediaului. Aa c
noi, moldovenii, trebuie numaidect s
trimitem oaste i s-l scoatem viu de-acolo
pe veneian, dup credina pe care o avem
fa de sultan. Nu griesc drept, frate
Toadere?
Drept, Mria Ta!... fcu logoftul uimit
de aceste ntmplri, dar i mai uimit c
Petru Rare voia s sprijine pe un om al
Padiahului.
Iat ce-am iscodit eu i Ctlina mea,
urm Domnul. C noi mai mult nu putem
suferi jugul turcesc, care ne umilete i
ara ne-o stric. S te duci, domnia-ta,

cinstite logofete, cu oaste n Transilvania,


chipurile s slobozi pe Aloisio Gritti, dar
dup aceea s faci cum i ti, dup
mprejurrile de acolo, ca s-l dai
nevtmat pe mna ungurilor. Aceia i vor
plti cum se cuvine!
Logoftul Toader rmase o clip pe
gnduri, apoi se ridic i zise cu glas
rspicat:
Poruncete, Doamne, cnd s plec?
n aceeai clip intr Ctlina, cu ochii
ei negri, scprtori, cu obrajii albi parc i
mai albi sub coadele groase, ca pana
corbului. Gri Doamna:
Du-te sntos, prea cinstite logofete
i la ntoarcere, dac treaba iese bine s
te-ntorci pe la mine c-am pus de o parte
pentru fata domniei tale cea mai mare, o
pereche de cercei cu pietre albe, cu
firimituri de stea! i puse mna-i moale pe
braul logoftului.
n vreme ce logoftul Toader cu
moldovenii lui se ndreptau spre Media,
Doamna Ctlina se temu c nu se vor
petrece lucru-rile cum trebuie i
ndemn pe Domn s mai trimit o ceat

de clrei cu vornicul Huru.


Veneianul din Media aflnd de sosirea
moldovenilor, se dete n mna lor dar se
pomeni nhat de unguri care i ei
adstau la porile cetii. Pe loc i se tie
capul. Tot astfel pir i cei doi fii ai lui
Gritti, care trgeau ndejde c vor lua
scaunul Domnilor romni.
Turcii aflnd de cele petrecute n
Transilvania se suprar foc.
De-acum nainte, Doamna mea, zise
Petru Rare prea fru-moasei sale soii, nu
ne mai putem atepta dect la rzboi din
partea sultanului. Adun-i dar boarfele
tale i ale copiilor, c eu am i poruncit s
se puie caii la rdvane!
Aa degrab? se mir Ctlina, ctnd
n ochii brbatului de care n-ar fi voit s se
despart. i unde ne alungi?
Nu v alung, c mi se rupe inima de
desprire! rspunse Domnul. Dar la viaa
voastr mai mult iu dect la a mea.
i a noastr la ce mai e bun dac nu
te avem pe Mria Ta?
Ducei-v la Cicei, n castelul cel
mare. Oamenii mei de acolo or s v

poarte de grij. Cetatea are ziduri groase.


Zece ani in ele sub btaia putilor! i cum
o trece i npasta asta, v aduc ndat
napoi. Iar de nu...
Doamna Ctlina i se arunc la piept i
cu mna pe gura lui, l mpiedic s-i
isprveasc gndul.
De la Cicei, din inima Transilvaniei,
Doamna Ctlina trimise mai departe o
scrisoare ctre Craiul Ferdinand la Buda,
care nu era prieten turcilor pentru o
nelegere de la domnie la domnie.
n primvara anului 1538, nelegerea se
fcu la Iai, cu trimii tainici ai Craiului
Ferdinand.
n aceeai var ns, Soliman se ridic
din Stanbul i porni spre rile Romne cu
o otire nemaipomenit pe acea vreme,
peste o sut douzeci de mii de oameni.
Petru Rare i adun i el oastea,
nelinitit de ceea ce va urma, dar bucuros
c Doamna i copiii se aflau n bun paz
la Cicei.
Turcul lucrase cu chibzuial.
Domnul Moldovei primi vestea c ttarii
nvleau dinspre r-srit, iar dinspre

miaz-noapte, lehii, n frunte cu hatmanul


Tarnovschi loveau cetatea de margine,
Hotinul.
ntre boieri se isc zarv mare i
spaim. Muli nici nu vrur s se adune
sub steagul Domnului, alii venir dar cu
gndul de a se rzvrti; ceea ce fcuse
Petru al Rreoaii li se prea o ne-bunie
fr pereche.
Dar Petru-voievod fr a ine seam de
aceste clevetiri, urmnd a plti fiecruia, la
captul luptei, dup vrednicie, se repezi
spre rsrit i btu pe ttari la tefneti,
de unde nelegiuiii o rupser la fug peste
Nistru ci scpar cu via din acea
ncierare.
Apoi trimise Vod un cuvnt de miere
leahului:
Du-te, frioare de-i ia Pocuia i mie
d-mi pacea! Unde i-e ctigul dac m-or
bate turcii?
i lehii, bucuroi de asemenea pleac
negndind c dobndirea la ananghie se
pierde dup aceea cu uurin n lupt
dreapt se traser napoi, lsnd pe
Rare multelor sale nevoine.

Boierii cum aflar c Soliman, marele


Padiah, intrase n Mol-dova, aducnd cu el
i un Domn nou, pe tefan, ce va fi poreclit
Lcust, trecur toi de partea acelora.
Petru al Rreoaii n-avu ncotro i fugi
cutnd scpare n cetatea Hotinului.
Cine e acolo? ntrebar paznicii de pe
ziduri, nainte de a lsa podul.
Domnul rii! Au nu m cunoatei
voi? strig Voievodul de-a clare. Eu snt
Petru-vod!
Voievodul nostru e tefan, nu mai e
Petru! strigar aceia de pe ziduri i unul
puse sneaa la ochi.
Era ntr-amurg i glonul nu nimeri nici
calul nici pe clre.
Pentru c vrui s slobozesc Moldova
din ctuele nelegiuii-lor! Numai pentru
c nu vrui o Moldov robit... iac de
aceea trag moldovenii n mine! strig
mereu Voievodul fugar, nvelit ntr-o
ipingea cu glug, n vreme ce calul ostenit,
mai mult se poticnea nevrnd s mai
mearg.
Dar ncotro zorea el? C toate drumurile
i potecile erau cutre-ierate de slugile

noului Domn, care de nimic nu se ngrijeau


mai cu tragere de inim dect a pune mna
pe Petru Rare i a-l da pe mna pgnilor.
Btnd ara-n curmezi spre Carpai,
mai mult noaptea dect ziua, lsnd calul
lihnit i lund altul, din potie n potie,
ajunse la Piatra de unde nu mai era mult
pn-n Transilvania, dincolo. Petru-vod
rsufl uurat dar pe cnd trecea prin
mahalaua ce se numea Valea Viei, un
glon i uier pe dup glug i abia avu
vreme s se dea de pe cal i s se trag
dup o cas: din fereastra unei biserici
trgea asupra lui chiar diaconul!...
Pentru multele biserici pe care le-am
ridicat n Moldova, iat, acum vor s m
ucid i slujitorii lui Hristos! gemu nefericitul Voievod.
i
strecurndu-se
printre
ulie
ntortocheate, se fcu nevzut n fapt de
sear.
Pe la miezul nopii ajunse la mnstirea
Bistriei, unde intr s se roage la icoane,
cci alt ndejde de mntuire nu mai
avea.
Czui la pmnt dinaintea sfintelor

icoane, istorisi el mai trziu Doamnei


Ctlina, i mult am plns, aijderea i
egumenii i tot soborul plngea mpreun
cu mine cu lacrimi fierbini i am dat
fgduin lui Dumnezeu i prea Curatei
Maicii sale c de m voi ntoarce iari n
scaunul domniei, atunci din temelie voi
nnoi sfnta mnstire... Iar prinii nc au
nmulit ruga ctre Dumnezeu, fcnd
denie pentru mine. Apoi, dndu-le tuturor
sru-tare cretineasc, am zis: Cucernici
preoi, rugai-v lui Dumnezeu i m iertai
c alt vin pe cugetul meu n-am dect a fi
vroit ca i ttne-meu, tefan-vod ce s-a
numit cel Sfnt, a ine Moldova ferit de
jugul turcului celui hain!
Nu isprvi Peru Rare ruga lui smerit,
c veni un om de afar i-i spuse c se
apropia o ceat de oteni de la Iai s-l
prind.
Voievodul o rupse de fug printre arinii
care
mprejmuiau
acea
mnstire
strveche i-i pierdu urma n muni. ase
zile, neodih-nit i nemncat, btu el
potecile, pn ce dete de un pru ce se
isca sus, la cumpna apelor. Se lu pe firul

lui devale i ajunse la nite pescari care


ndat cunoscndu-l, l primir cu dragoste
cci pescar fusese i Domnul Petru
Rare. i osptar cu pete proaspt, oa i
ap rece, apoi nvestmntndu-l n straie
rupte, de-ale lor, l scoaser dincolo n ara
Transilvaniei.
Cine sntei voi? strigar strjile de la
hotar.
Sntem pescari! rspunser i trecur
cu toi, fr ca aceia s vad bine pe
Rare.
n Transilvania Domnul avea muli
prieteni, pe care-i ajutase i care-l tiau
stpnitor de ceti.
Ajunse la un conac de grof. Boierul nu
era acas, dar grofia, cum l vzu i czu
n genunchi, i srut mna, l duse la
spl-torie, apoi i pregti de culcare n
odaia grofului. A doua zi, ntr-un rdvan cu
ase cai, ntovrit de doisprezece voinici
cu flinte, Domnul Moldovei purcese mai
departe spre Cicei. Zadarnic trimiser
ungurii de la fruntarie, cnd aflar cine
fusese pescarul n zdrene, un plc de
clrei dup Rare cci nainte de a-l fi

ajuns aceia din urm, el intr n cetatea


Ciceiului i apoi n caste-lul unde-l adsta
Ctlina i copiii si.
Nu te mai credeam n via! spuse
Doamna oftnd, cu la-crimi de bucurie n
ochi. i-i fcu o cruce mare.
Nici nu eram, rspunse Domnul,
lundu-i odraslele pe ge-nunchi. Fugea
prin ar numai nluca mea. Vezi c se
cuvenea s fac nu ce-i bine i plcut nou,
ci ceea ce trebuia.
IV

CE-AM FOST VOI MAI FI


Nici n cetatea Ciceiul, Petru Rare i ai
si nu erau la adpost, cci Ioan Zapolia
trimise ndat otire s-o mpresoare.
De un fir de pr inu soarta celor
dinluntru,
lipsii
de
orice
ajutor,
nconjurai numai de dumani din aceia
care la nimic alt nu rvneau dect la viaa
lor.
Ba nsui prclabul Domnului, Ioni, i
cu vldica Anastasie puseser de gnd,
spre a se mntui pe ei, s deschid porile

cetii.
Domnul nu le tie capul cum s-ar fi
cuvenit ci numai cu ocri i arunc
dincolo de ziduri, n braele ungurilor, prietenii lor.
Mai avem o ndejde, Doamn! i,
dac ne-o ajuta Dum-nezeu, vom izbndi!
gri ntr-o noapte Petru Rare, n vreme ce
copiii dormeau linitii n ncperea
alturat.Scrie tu, Ctlino, o scrisoare
bun, s-o trimitem Padiahului la Stanbul!
Pune n ea toate oftrile tale i cere
iertciune pentru rzvrtirea mea! Mai
amintete-i c toate dajdiile la timp le-am
trimis n anii dom-niei mele i tot aa voi
face dac s-ar ndura s-mi ntoarc scaunul printelui meu. Otile moldoveneti nu
luptar mpotriva Padiahului i de n-ar fi
fost acel viclean veneian, nici o tulburare
nu s-ar fi fcut.
Scrise n noaptea aceea pn-n zori
Doamna Ctlina, apoi citi Domnului i
legnd scrisoarea cu o a, i deter drumul
de partea cealalt a castelului, unde
adsta o slug veche, credincioas care
fr tirea cuiva, o duse drept la Stanbul.

Trecu o lun, trecur dou, trecur trei


i mare fu mirarea lui Ioan Zapolia, cnd
primi de la Padiah porunc s sloboade
pe Petru Rare din Cicei! Nu-i venea s
cread una ca asta!
Rupse scrisoarea i mai atept.
Nu trecu mult i veni alt carte de la
Stanbul, tot cu porunca de a slobozi pe
Rare.
Zapolia rupse i aceast scrisoare,
scrnind din dini cci legndu-se de
Ferdinand, Petru Rare i era acum
vrjma de moarte.
n vremea aceasta n Moldova treburile
mergeau prost i Craiul unguresc vedea
bine c Petru se apropia de a doua
domnie, precum soarele rsare dup
topirea nopii.
De cnd cu tefan, ara fu pustiit de
lcuste, iar oamenii i vitele mureau de
foame pe capete. Cine avea bani, aducea
merinde de peste hotare, ca scorioara!...
Domnul cel nou se nconjurase numai de
ieniceri. n iarn, doi boieri tineri nvlir
n cmrile lui Vod i-l tiar cu sbiile.
Dup aceea aleser un alt Domn, pe

Alexandru-vod Cornea, care, legndu-se


cu polonii, de unde adsta sprijin, lovi
cetile turceti de la mare, Chilia i
Cetatea Alb spre a face pe gustul
lehilor care se stricaser cu turcii.
Padiahul Soliman, auzind acestea, se
ncredina c tot Petru Rare era mai bun
n ara Moldovei dup frumoasa
scrisoare pe care o primise din Cicei, unde
Petru adsta ngduirea de a veni s
srute iar poala puternicului sultan.
Ioan Zapolia, temndu-se a ntinde prea
mult coarda, ls lui Petru drum liber de
trecere i, n curnd, fostul voievod fu
primit de sultan. Apoi, ca un voievod ce
era, se nconjur de curteni cre-tini i
adast numirea de a doua, fgduit.
Scrise Doamnei buna veste, mai scrise
oamenilor lui din Tran-silvania s aib grij
de coconii cei mici i de mama lor iar pe
boierii moldoveni i ncunotiin:
Ce-am fost voi mai fi i nc pe
deasupra!...
Muli din ei tiindu-se vinovai fa de
Petru-vod se spimntar amarnic. Din
multele cri trimise Ctlinei la Cicei, doar

una ajunsese sub ochii Doamnei. Avea


cuprins precum urmeaz:
Afl, Doamn, c frumoasa slov
aternut de degetele tale, mult plcu
Padiahului, care m chem i-mi ngdui
s-i srut vrful papucului. De la nceput
tia c urcasem haraciul la dou-sprezece
mii de ducai pe an, ceea ce-i fcu mare
plcere, el avnd de gnd s cear numai
zece. Mai afl Padiahul c trimisesem din
ajun fiicei sale dou mrgritare ct dou
pere, s i le prind la gt, deasupra snilor
ei de mrime tot pe-atta. De acum nainte
cum mi va fi norocul! Iar pe domnia ta te
doresc, Doamn, cu suflet mai rvnitor
dect dup scaunul Moldovei, n care am
mai ezut, mnjindu-l cu ederea lor i
alii.
Cnd afl Padiahul c acel Alexandru
Cornea Voievod lovise cetile turceti de
la Mare, chem pe Petru Rare i i
porunci:
ndat s porneti n ara Moldovei,
m-auzi?... i dau trei mii de spahii i
ieniceri. i-ajung acetia?
Porunca Luminiei Tale face ct o

sut de mii! rspunse Vod cu fruntea


plecat.
La Brila, boierii toi, vinovai i
nevinovai, i ieir nainte, ncredinai i
ei dar cu deosebire norodul cel muncitor
c-n belug ca pe vremea ntiei domnii a
lui Petru, nu triser niciodat.
S ne ieri, Doamne, pentru netiina
i pentru nevrednicia noastr! se rugar
boierii, srutndu-i mna.
Fii pe pace i iertai de grealele
voastre cte mi-ai fcut oarecnd! le
rspunse Domnul.
i boierii strigar bucuroi:
ntru muli ani, s domneti cu pace,
Mria Ta!
Iar alii:
Bine ai venit la scaunul tu, Domnul
nostru cel dinti!
Fericit i dureroas fu ntlnirea cu
Doamna Ctlina la Iai. Un nod i se puse
Domnului n gt i nici un cuvnt nu putu
rosti. Obrajii Doamnei se nroiser ca ai
unei fecioare, ea, mam a cinci copii, iar n
ochii Domnului se ivir lacrimi din adnc,
arznd ca spuza.

Ce eram s fac? Ce puteam face?


bigui el.
Nu te mai plnge, Doamne! opti
Ctlina. S dm mulu-mire lui Dumnezeu
c s-a milotivit de noi.
Am pierdut Tighina! gemu Domnul.
Ani pierdut Buceagu! Am pierdut i cetile
din Transilvania! Ce a mai rmas din
Moldova noastr?
Sufletul, Mria Ta, rspunse Ctlina.
Dar n-avu curajul s adauge:
Sufletul care, toate ale Moldovei cte
au fost, le va dobndi ndrt, acum sau
n veac!
Iar Petru gri mai departe:
Domnul nostru Iisus i Maica lui, Prea
Curata Fecioar din Cer, m-au vzut i
martori mi snt c nimic alt n-am rvnit,
dect slobozenia acestui sfnt pmnt,
pentru care s-a ostenit i sufletul neodihnit
al ttne-meu tefan cel Mare i Sfnt!
*
*
*
Doi ani se scurser pe drumul veniciei.
ntr-aceast vreme Domnul se inu de
cuvnt i fa de boieri i fa de Poart.

Porni odat n Transilvania, dup dorina


Padiahului, mpotriva unui anume tefan
Mailat, care, legndu-se cu Ferdinand,
stpnea mai toate cetile de-acolo. Fu
prins n cetatea Fgraului i trimis la
Stanbul, unde l puser n nchisoarea celor
apte Turnuri, de ezu el pn la captul
vieii.
Padiahul Soliman veni nsui, clare, n
Ungaria i intr n Buda, unde aez un
pa n vreme ce Isabella, vduva lui
Ioan Zapolia, cu un urma nevrstnic, se
trase n Transilvania.
Iat, Mria Ta, c nu ne-a iertat Cel
de Sus! zise Doamna Ctlina, aflnd de
legmntul
principilor
germani,
care
hotrh dup aceea a alunga pe turci din
Buda, de unde ameninau Europa toat.
Poate c sun ceasul din urm al acestui
Soliman, falnicul i umilitorul! Poate c se
va ntregi Moldova aa precum a mai fost
sub stpnirea ta.
Mai ncet, mai ncet cu ndejdile
Doamn, c nu mai ani eu mintea din
tineree i nu mai vreau s zburd ca un
crlan!... gri Petru Rare, simind totui c

o mare speran i umple i lui inima.


Vroise Domnul s fie mai chibzuit ca
odinioar, dar cnd vzu naintea lui, n
ncperile Doamnei, unde fur adui pe
furi, trimiii n straie femeieti ai
Electorului de Brandenburg, Ioachim al
II-lea, cpetenia cretintii Petru
Rare i pierdu cump-tul i czu
numaidect la nvoial. Dar n aceeai
noapte sftuindu-se cu Doamna, i zise:
Iac, pentru Moldova, mi-am pus din
nou capul pe butuc! Cci o moarte am i
vreau s mi-o aleg singur.
Ce le-ai fgduit acelora?... i vor da
napoi tot ce i s-a luat pn acum i era al
Mriei Tale? ntreb Ctlina.
Deocamdat prinul cere de la mine
s-i dau de tire despre puterea i
micrile oastei turceti. Apoi, cu toat
oastea mea s cad asupra Padiahului i
s pui mna pe el, viu de s-o putea. Am
fgduit!
Ctlina
simea c Domnul
nu-i
destinuise tot, cci se tot frmnta, oftnd.
Mria Ta, spune ce ai pe inim, cci
stpn eti peste tot ce vieuiete n ara

asta, i nimnui alt socoteal n-ai s dai


dect lui Dumnezeu.
Petru Rare gemu i mrturisi ca un
vinovat:
Ctlino, bate-m, omoar-m, cci
fcui i neghiobia asta: trimisei prinului
Ioachim o sut de mii de florini i cteva
tamazlcuri de vite, care preuiesc nc o
sut de mii de florini. Dac ieim biruitori
asupra liftelor pgne, primesc napoi banii
cu vrf i ndesat!
Doamna rse deodat nveselit i i
opti n ureche:
i mai spui c nu zburzi aijderi
crlanilor?
i pru bine c pentru Moldova, Domnul
ei era gata s dea tot: avuiile dimpreun
cu viaa...!
Lupta cretintii mpotriva otilor lui
Soliman din Buda ncepu n toamna anului
1542. Dar turcii, aprtorii cetii erau att
de drji c-n curnd jumtate din otirea
cretin fu mce-lrit. Cealalt jumtate
fu nevoit s dea napoi la nceputul iernii.
Mi se pare, Mria Ta, zise ntr-una din
nopile lungi de iarn a acelui an, Doamna

Ctlina, c nici tamazlcurile, nici florinii


nu-i vom mai vedea napoi de la prinul de
Brandenburg...
Grea pagub! rspunse Domnul. Dar
mai suprat snt pe el c m amgi cu
puterea lui. Eram sigur c va nfrnge
armia turceasc.
Dup o clip de gndire mai spuse:
Oare s nu-l poat nfrnge nimeni pe
Soliman?
Pesemne c nu, rspunse Doamna. Se
vede c n-am intrat nc, Mria Ta,
mpreun cu stelele noastre n zodiacul
biruinelor cretine!
n anul urmtor, Domnul Moldovei, cu
porunca Padiahului intr n Transilvania i
i recuceri cetile care-i fuseser luate.
Gsi Ciceiul fr ziduri: le doborse regina
Isabella, fugara!
Nu-i face inim rea, Mria Ta,
dintr-aceasta! cuta Doamna Ctlina s
mpace pe Domn. Nu vom mai avea noi
nicio-dat nevoie de aceste ziduri!
i n adstarea vremurilor care s fie
prielnice ntregirii Mol-dovei, Domnul Rare
i aminti de mnstirea Bistriei unde

plnsese i se rugase la icoane, ntr-un


ceas amar. i inu cuvntul i ridic acolo o
prea frumoas biseric, pe care o nzestr
cu odoare i averi.
Dup ali doi ani, n 1546, Vod Rare
czu la pat. Toate ngrijirile Doamnei
Ctlina fur zadarnice. I se istovise i
sufle-tul i trupul de attea griji i strdanii.
nchise ochii linitit, ntr-o mohort zi de
toamn.
Dup nmormntarea lui, la Probota, se
urc n scaun Ilie, fiul su cel mare. Dar
boierii tiau bine de Ctlina Doamna,
creia i srutar mna, urndu-i:
S ne trieti, Mria Ta! ALEXANDRU
LPUNEANU
I

O SERBARE N PALATUL
BELVEDERE
n primvara anului 1562, n palatul
Belvedere,
Dona
Gracia
Benveniste-Mendesa,
bancheria
din
Lisabona, mutat cu nvoirea Padiahului

la Stanbul, ddea o mascarad invitailor


ei, toi oameni de seam, viziri, muftii,
ambasadori i zarafi cu toptanul.
La acest bal, spre deosebire de ceilali
ani, se tocmiser dou tarafuri de
cntrei, unul rsritean, cu cimpoaie,
tobe i fluiere, iar altul apusean, cu lute i
cimbale, pe gustul fiecruia.
Dona Gracia, dei scund i gras ca o
foc, se mascase n cadn persan, cu
vluri de borangic i veminte lungi cu
bro-derii dese, precum bnuia c fusese
prinesa Estera, iubita ahului Ahasverus,
a crei amintire o serba; dar neputnd uita
c era acum turcoaic, Dona Gracia umbla
prin saloane cu rsul ei gros, rostogolit,
sugnd dintr-o narghilea umflat.
Nepoica, Reina, de curnd mritat cu
vrul ei Juan Miguez, fost bancher la Lyon
i ajuns la Stanbul, prin mijlocirea lui
Hamon, doftor al sultanului i nepotul Nasi,
mai marele haznalei mprteti, se gtir
amndoi n castelani franuzi, ea cu evantai
n mna stng i tren, iar soul cavaler cu
pinteni, suli, coif i zale, sunind prin
ncperi ca nite tingiri lovite.

Musafirii, obinuii din anii trecui cu


baclavale n trei poale adunate la mijloc
peste nuci pisate cu zahr i rumenite la
cuptor apoi muiate n erbeturi, abia
gustar din pilafurile cu stafide, n vreme
ce pocalele cu vin spumos de Chios
fierbeau dinainte, iar tarafele de muzicani
fceau o hrmlaie amestecat, de nu se
mai auzeau nici chiotele ascuite ale micei
Reine, nici rseteb prelungi i groase ale
mtuei Gracia.
La cele trei mese lungi din ncperile
mai mari ale palatului Belvedere erau
numai brbai, dup obiceiul musulman
al soilor de a nu-i scoate femeile din
harem n afar de cele dou gazde i de
doamna marchiz de Petremol, tare de
urechi, soia ambasadorului Franciei,
domnul marchiz Petremol, pleuv i cu o
sticl mritoare agat de ochiul stng.
Cei civa bogtai greci venii din Pera
n palatul Donei Gracia de pe malul
Bosforului i lsaser, de asemenea,
grasele lor soii n cmrile cu covoare, de
teama vizirilor turci care, vzndu-le,
aveau uneori prostul obicei de a trimite

spahii cu paloe i cu fclii de rin pe la


miezul nopii, ca s le ridice cu sila pentru
haremul lor.
Mai temut era marele-vizir Ibrahim, de
felul lui din munii Albaniei, nalt, slab i cu
nasul coroiat, care se uita la mesenii Donei
Gracia cu ochii pe jumtate nchii,
aproape aipii, plic-tisit de prea multele
mutre brbteti.
n timp ce slugile aduceau, una napoia
alteia, pe scfrlie, tvile ncrcate cu
prjituri calde abia scoase din cuptor,
Dona Gracia se apropie de ceafa
marelui-vizir i-i opti cu fierbineala iute a
rsuflrii, n grai franuzesc:
Excelen, pn nu adormii, mi dai
voie s v istorisesc o ntmplare? E plin
de haz!
Marele-vizir, n fireturi, se ridic,
lovindu-i
iataganul
de
scaun
i,
legnndu-se n alvarii de atlas, se ls
dus de puternica Doamn n iatacul ei cu
sofale, fr a bga de seam c la un
semn cu ochiul o urm i Nasi Efendi,
nepotul, mai marele peste avuiilor
Padiahului.

Iat ce vream s-i spun, Excelen!


zise Dona Gracia, dup ce vrse o
narghilea ntre buzele prelungi, subiri, ale
mare-lui-vizir tolnit pe o sofa scund, n
vreme ce gazda la picioarele lui, pe pern,
i inea n poal clondirul narghilelei. S-a
petrecut o schimbare n ara Moldovei,
departe spre miaz-noapte, nu prea tiu
pe unde vine, oricum... dincolo de
Dunre...
Marele-vizir tresri: de unde tia
aceast bancheri de tre-burile rilor
Romne? Nu cumva Nasi Efendi avea de
gnd s-i vre nasul i n plocoanele ce
veneau dintr-acolo?
Ce schimbare? ntreb marele-vizir
ncruntat.
Mai mult o turburare, excelen! se
amestec n vorb, Nasi Efendi, omul de
ncredere al mreului Soliman. Turburrile
prin acele pri se in lan, mi se pare, pn
s-o hotr mri-tul Padiah s le fac
paalcuri ale Luminiei Sale.
i scond o scrisoare cu pecei din
buzunarul halatului de mtase pe care-l
purta sub zalele-i de cavaler de bal, urm,

artnd pe Dona Gracia:


Tocmai primit-am aceast hrtie,
dimpreun cu cteva plo-coane, saci de
galbeni din mna unor boieri moldoveni,
brboi pn sub gene, nfurai n blni
de urs, de ne speriasem. Scri-soarea e de
la un vechi prieten al nostru, contele
palatin i ducele de Samos, pe nume Iacob
Heraclid Despotul. Ne-a fcut pe vre-muri,
la Anvers, unde aveam o zrfie, un mare
serviciu, cci fiind el foarte preuit la
Curtea lui Carol Quintul, ne-a scos de la
mprat o semntur, fr de care
pierdeam multe sute de mii de taleri i
toat dobnda lor. Un adevrat cavaler,
acest duce de Samos! N-a voit a primi din
partea zrfiei noastre nici o centim
drept mulumire, aa c Dona Gracia i-a
scris atunci o scrisoare prieteneasc,
fgduindu-i, la nevoie, tot ajutorul nostru,
oriunde, la Lisabona, la Lyon, la Anvers, la
Stanbul... i iat c bunul nostru conte
palatin are nevoie de ajutorul Donei Gracia
i ne trimite i niscai pungi.
Ce vrea Despotul? ntreb mbufnat
vizirul, care tia ne-lesul acestor cuvinte.

Domnia Moldovei? Asta nu se poate, Dona


Gracia! Avem acolo un voievod, pe
Alexandru Lpuneanu, care ne-a trimis
din vreme toate pecheurile i a dat
mpriei spri-jin adeseori, cu deosebire
peste muni, n ara ce se numete
Transilvania, rvnit de mpratul german
de la Viena. Alexandru Vod Lpuneanu e
preuit i de Luminia Sa Padiahul nostru, care...
i marele-vizir ncheie fraza, bolborosind
ncruntat,
pe
turcete.
Bancherul
Padiahului rse cu ngduin, apoi
lundu-i n mna stng brbia rotund,
opti:
Excelen, Alexandru Lpuneanu nu
mai e voievodul Mol-dovei de cteva luni
de zile.
Cum asta? se mir marele-vizir.
L-a alungat ducele Iacob, cu oti din
Transilvania, fiind pare-se chiar voia
boierilor rii, oare au i venit la Stanbul cu
pecheul pentru padiah i cu scrisoarea
noului Vod, s-l spri-jinim noi, Dona
Gracia i cu mine.
Grasa gazd apuc deodat amndou

minile marelui-vizir, ca i cum ar fi voit


s-l trag la pieptul ei, i cu alintare n glas
l rug:
Excelen!... Nu te mpotrivi!... S
dm o mn de ajutor nobilului cavaler,
Heraclidul! Nu i-e totuna? Va trimite i
contele palatin haraciul i pecheurile!
Le-a i trimis! Iar Ale-xandru Lpuneanu,
acum, dac nu mai e voievod, de unde va
plti ceea ce trebuie? Aa e?...
Vizirul nu rspunse. Avea de gnd s
sprijine mai departe pe Alexandru-vod
Lpuneanu, din obiceiul strvechi al
turcului de a se ine de cuvnt fa de cei
care l-au pltit.
Iar Dona Gracia, socotind tcerea
marelui-vizir drept o ncu-viinare, urm:
Mi s-a fcut prul mciuc, excelen,
auzind ce-mi isto-riseau boierii moldoveni
de acel Vod Lpuneanu! Cic e o fiar cu
chip de om. A smuls mireasa din braele
mirelui, un anume Joldea, pe care-l
aleseser boierii Domn naintea sa, iar
pe mama fetei, Doamna Elena, a ucis-o
sub ochii copilei.
i-a sugrumat vrjmaii! Putea s fie

altfel Domn n Mol-dova? rspunse


marele-vizir, vrnd s plece.
Nasi Efendi nelese c Ibrahim va
sprijini la Serai tot pe Alexandru
Lpuneanu i, de aceea, urmndu-l pn la
u, i spuse cu smerenie prefcut, spre
a-l mguli:
Excelen, soarta prietenului nostru,
Iacob Heraclidul, e n mna voastr.
Slujindu-l pe el, ne slujii i pe noi, care-i
sntem ndatorai. Slujii i pe domnul
marchiz de Petremol, trimisul regelui
Franciei i prietenul Padiahului, cci i el
a primit o scrisoare din Occident, spre a
sprijini pe noul Domn al Moldovei.
Marele-vizir se opri, l privi i nu mai
rspunse. I se puse parc un nod n gt.
Nucile din prjiturile nghiite adineaori i
venir iar, amare, n cerul gurii, i nghii
strmbndu-se. Era prins, Ibrahim vedea
bine ntr-o urzeal din care nu se putea
mica fr a-i face ru siei. Cu Nasi
Efendi nu trebuia s se strice pe fa, cci
ar fi nsemnat s-i piard orice nrurire la
Poart, iar suprarea Donei Gracia la
zrfia creia depusese mult aur ar fi

nsemnat o scdere a veniturilor lui. i


cum putea marele-vizir s-i nstrineze
prietenia
ambasadorului
Franciei,
marchizul de Petremol, care nfia
singurul sprijin n Apus al Padiahului?
Alexandru-vod
Lpuneanu
n-avea
noroc! Pcat!
Va trebui s gsesc un mijloc
oarecare s-i ndulcesc ama-rul! i spuse
marele-vizir, n vreme ce, urmat de un alai
de clrei cu fcliile aprinse, se ndrepta
n zorii zilei spre chiocul su de pe rmul
Marmaralei. Trebuie s fiu cu bgare de
seam, s nu-i piard moldoveanul viaa!
O fi pe drum acum, n surghiun spre
Poart.... dac nu cumva acel conte
palatin din Anvers, Iacob Heraclidul
Despotul i cum s-o mai fi numind, nu l-o fi
prins i nu i-o fi tiat capul!
Cu mult nainte de a ajunge acas,
marele-vizir uit cu totul de Alexandru
Lpuneanu, gndindu-se la alte treburi i
gheliruri.

II

LACRIMILE DOAMNEI RUXANDRA


Se desprimvrase bine, iar soarele
ncepu a ncinge lutul i varul colinelor
Stanbulului, cnd marele-vizir, n chiocul
nalt ce ddea spre apele limpezi ale mrii,
fu turburat ntr-o dup amiaz de
strigtele unei femei. Crezu dintru nceput
c scpase din harem vreo cadn din
Caucaz, din cele optzeci aduse de curnd,
i pe care cpetenia eunucilor, dup
obicei, o btea cu biciul pe spinarea goal.
Dar auzul marelui-vizir prinse cuvinte
turceti, aproape poruncitoare.
Zri n grdin o femeie tnr, de o
frumusee osebit, palid i cu ochi
ttreti, alergnd sprinten ctre chioc,
urmrit de spahii, cu suliele ntinse i
ochii bulbucai de furie i de spaima
naltului stpn. Marele-vizir alung spahiii cu ocri i o
chem cu glas blajin:
Cine eti? Unde i-e vlul? Apoi o lu
lng sine, pe divan, n vreme ce o adiere a

mrii rcorea faa aprins a femeii,


rvindu-i prul.
Era Doamna Ruxandra, soia fugarului
voievod
al
Moldovei,
Alexandru
Lpuneanu, scos din scaunul de la
Suceava de Iacob Heraclidul, care se
dduse drept vr al Doamnei i cu mult
iubire fusese primit n casa domneasc.
Apoi viclean i nerecunosctor, mucnd ca
arpele din snul care-l ocrotise, veni cu
oaste transil-van biruind pe moldovenii
lui Vod ntr-o lupt la satul Verbia, pe Jijia.
Cum se poate? fcu marele-vizir,
cutnd n ochii de jar ai fostei Doamne.
Ne-au vndut boierii, Luminia Ta!
Toi! Ne-a uitat pn i Mooc, boierul care
ne-a ajutat de am luat domnia, fiind n
fruntea oastei lui Alexandru, cnd prinse pe
Joldea, acel Domn de trei zile, n drumul de
la Iai la Suceava! Au trecut de partea
Despotului postelnicul Veveri, cel nalt
de tremur ca un plop, i sptarul
Spancioc, spnul ce inea paloul lui
Alexandru pe o pern de catifea. Toi,
Luminia Ta, au trecut de partea acelui
cavaler, care istorisea c era semizeu i

rud cu bazileul Heraclid ce mpri aici,


acum o sut de ani, naintea Padiahilor.
Aa fiind, noi ce mai putem face? C, iat,
i Alexandru, bietul, dup nfrngere veni n
fug dup mine la Chilia, ca un fctor de
rele i din puin se inu s nu puie mna pe
noi prclabul din Galai din porunca
Despotului. Numai c pornisem mai nainte
pe mare cu o corabie i astfel am scpat
cu via. Bietul Alexandru zace acum ntr-o
odaie ntunecoas, pe ulia greceasc a
Perei, dincolo de Galata, cci de inim rea
i-a venit i lui boala lui ttne-su,
Bogdan-vod cel Orb, de i s-au aprins
pleoapele. Iar coconii i coconiele mele
treisprezece, s-mi triasc, se joac de-a
dom-nul i de-a oastea, n alt ncpere
c ei snt copii i i fac bucurie din
npastele ce cad pe capul prinilor!
Marele-vizir asculta cu luare-aminte la
graiul spintecat de suspine al Doamnei
Ruxandra, care avnd ati copii prea ea
nsi o copil.
Haraciul l-ai adus? Pecheul l avei
cu voi? zise marele-vizir cu asprime,
apucnd totui cu dou degete brbia

Doamnei. S mergem la Padiah poate


l-om ndupleca...
Ibrahim tia bine c acum nimic nu se
mai
putea
face
pentru
Alexandru
Lpuneanu, cci Soliman Mreul, dup
struina lui Nasi Efendi i a marchizului de
Petremol, semnase firmanul de domnie
care i fusese nmnat boierilor Moldovei,
dimpreun cu steagul i paloul cel nou.
Dar ndjduia c darurile fostului Voie-vod
s-i rscumpere viaa i n loc de a fi
sugrumat, aruncat n Bosfor, s fie trimis
n surghiun deprtat, deocamdat pn
s-o ntoarce vremea.
*
*
*
Cnd Alexandru Lpuneanu se urc n
corabia ce trebuia s-l duc n insula
Rhodos, unde fusese surghiunit, paznicii i
ienicerii l vzur voios, de parc mergea
la osp.
l crezur nebun de-a binelea.
Dar vizirul Ibrahim veghea. i inea
treaz luarea-aminte Doamna Ruxandra,
care, vreme de aproape doi ani, n fiecare
diminea, adsta la poarta chiocului

trecerea marelui-vizir Ibra-him, clare,


spre Serai.
i la ochii ei pisiceti, cnd amenintori,
cnd mgulitori, Ibrahim fcea un semn de
mpcare cu mna, i trecea mai departe.
Nu fur zadarnice lacrimile, ipetele,
cuvintele i mai cu seam pungile
Doamnei Ruxandra, cci se pomeni ntr-o
zi de var, grea de ari, cu Vod
Alexandru n pragul locuinei din Pera,
surzndu-i cu dinii lui albi i pleoapele
tivite de foc:
Iat-m din nou aci la tine, Doamn!
strig el cu glas ngroat de mndrie. Ce ne
fac
coconii!
Unde
snt
coconiele?
Pregtii-v de drum, c n curnd
ne-ntoarcem n Moldova!...
Doamna i czu la piept, rznd i
plngnd de bucurie.
S lum cu noi un co de cirei, c-s
mai mari dect cele de la Braov! gri
Domnul, care tia de gusturile Ruxandrei.
i un co cu smochine pentru copii!
se rug Doamna, care nu se mai vedea
ntre baloturile grmdite repede n
mijlocul casei.

n Moldova se petrecuser lucruri


ngrozitoare:
noul
Domn,
Heraclidul,
pusese bir un galben de cas critul
pentru a scoate banii ce-i trebuiau spre
a se ine n scaun, topise odoarele de aur
ale bisericilor i adusese n ar episcopi
luterani, cu neveste, de se strmbar de rs
cretinii. Iar boierii, n frunte cu un anume
Toma, l nelar, i luar oastea i-i silir
s se nchid n cetatea Sucevii. Apoi tot ei
ademenir pe prietenul lui Alexan-dru
Lpuneanu,
pe
voievodul
Podoliei,
Dimitrie Visnievichi, c-l vor pune Domn
n Moldova, dar l prinser i-l trimiser
sulta-nului, ca pe un vechi vrjma al
mpriei.
L-am vzut pe bietul Visnievichi
atrnnd n crlige n faa Seraiului! i picura
sngele ncet din colul gurii i rostogolea
ochii n cap, zise Alexandru Lpuneanu.
I-am grit, dar nu cred s m mai fi
cunoscut.
Din ndemnul marelui-vizir, Padiahul,
dup trei luni de amnri, n care timp
adstase n zadar un peche de la Despot
Vod sau de la prietenii si din Stanbul,

puse a doua oar n scaunul Moldovei pe


Alexandru Lpuneanu, care, n tot timpul
ntiei domnii, se artase prea supus.
Pentru a doua domnie, el fgdui mrirea
haraciului i Mreul Soliman nu se ndoi
de cu-vntul Domnului.
Ploile toamnei prinser, n drum spre
Iai, alaiul lui Alexandru-vod Lpuneanu
n marginea Dunrii. i ls Doamna i
coconii la Curtea din Bucureti, la prietenul
i ocrotitorul su Ptracu cel Bun, iar el se
repezi cu un plc de oaste la Brila, unde
adsta
i
ajutorul
ttrsc,
dup
fgduina Padiahului.
III

DE NU M IUBII VOI V
IUBESC EU!
ncerc Alexandru-vod s intre n
Moldova cu oastea pe care o avea, dar
amarnicul Toma fu i de aceast dat mai
priceput n lupt: noul Domn fu silit s
rmie tot n marginea Moldovei.
Afl atunci de soarta cumplit, dar

dreapt a Despotului Heraclid, rpus de


buzduganul lui Toma, care de cinci
sptmni fusese ales Domn de boierii
nfricoai.
i se pomeni Alexandru Lpuneanu, n
tabra lui, din faa Brilei, ndat dup
Crciun, cu trei boieri: eptilici, Movil i
Stroici, toi cu brbi crunte i cu dulama
roas de tvleal pe drumuri.
i primi n cortul cel mare, n vreme ce
omtul se cernea de sus linitit, moale, pe
taberele oastei turceti i munteneti ce
sprijineau pe Lpuneanu.
Cu minile la spate, la old cu noua
spad primit de la padiah trecnd pe
dinaintea steagului de domnie nou, pe
care boierii l zrir cu coada ochiului de
cum intrar n cort, Alexandru, cu inima
gdilat de mndrie, strig rnjind cu dinii
albi:
Ai venit s v-nchinai, boieri
dumneavoastr?... Cam trziu! Era mai
cuminte s nu m vindei la Jijia, cnd ai
trecut de partea acelui Vntur-ar! Ce-ai
fcut cu vnzarea voastr? Ai adus mai
multe lacrimi n ochii oropsitului neam al

Moldovei!
Boierii cu capetele plecate, ntorcnd n
mini cciulile pe care se topeau fulgii de
nea, primeau smerii cuvintele Domnului,
ca lovituri de bici.
Ce-ai
ndjduit
de
la
Iacob
Heraclidul? C va cobor cu hrzobul aur
din cer? C are s v dea cu vitejia lui
jumtate din Lekia i jumtate din
Transilvania? Sau c v scoate din buiogul
moldovenesc i v face voievozi, n straie
de mtase, pe lng scaunul bazileilor din
Constantinopol, unde chipurile ar fi domnit
odinioar bunicul su, Heraclide?
i rnjetul lui Alexandru se preschimb
ntr-un rs, ca de sticl spart.
Clipind des din ochii urzicai, Domnul cu
capul ntins nainte, dintre umeri, strig
spre nefericiii boieri:
Dar Mooc, vornicul, care ne-a fost
mn dreapt, unde e? Dar postelnicul
Veveri, de nu-i mai ajungeau vedrele de
vin din pivniele mele de la Suceava? Nu
vd nici pe Spancioc, cu nuca de carne vie
n dreapta brbiei! mi ceruse o rzie,
pentru un nepot i o luase nainte de a

i-o drui eu!...


Apoi, aat de o mnie care spulbera i
topea fulgii de zpad ce npdeau
de-afar, Lpuneanu tun mai departe:
Ar trebui s-mi aduc meteri cli din
Veneia i din Paris, boieri dumneavoastr,
sau mai de aproape, ca s vie mai repede,
din Moscova i din Chiev, ca s v omor pe
toi pe-ncetul, pic-tur cu pictur,
tindu-v limbile, storcndu-v ochii afar,
strivindu-i
ca
prunele
bicate,
smulgndu-v prul, smoc cu smoc, cu
snge, s v despic apoi ca pe berbeci i s
v jupoi, iar pielea s-o mpiez, nfignd-o
prin ogoare s speriai ciorile care ne
mnnc smna din brazde!
Alexandru rsufl scuturndu-se parc
de beia sngelui care-l cuprinsese.
i nici asemenea cazne n-ar fi destul
de crunte pentru tot ce ai fcut rii i
Domnului cruia, naintea icoanelor, i-a-i
jurat credin! Ci ar trebui s adun un sfat
de cli de la captul lumii, din China, care
snt mai pricepui, sugrumnd i omornd ei
de mai multe mii de ani, ca s v vad, s
v judece i s nscoceasc cazne noi,

boieri dumneavoastr, nemaipomenite i


nemaiauzite, potrivite urgiei voastre, spre
venica pomenire a celor ce ar gndi s-i
mai nele Domnul i ara!...
De la gura lui Alexandru-vod se
scurgea acum o spum ca un melc prelung
de bale, i pumnii strni de-a lungul
trupului ncepuser a tremura.
Dar v iert, boieri dumneavoastr!
gfi iar Vod, parc mai ndoit din umeri,
cu capul lui ieit nainte spre cele trei brbi
smerite, ca la broatele estoase. V iert,
m auzii?... Pentru c n-am alii mai buni
ca voi i ara are lips de oameni!
Numai s lsai pe acel Toma care v-a
sucit mintea i cu toii s ne-ndreptm
spre Iai i spre Suceava, s nu mai
vrsm
n
zadar
snge
fresc!...
Auzitu-m-ai?...
Boierii, ca de lemn, nu clinteau din loc i
parc nici rsufletul nu i-l mai trgeau.
N-avei nimic de spus la iertarea mea,
boieri dumneavoas-tr? Nici nu-mi srutai
mna?... V-ai scrbit cumva i de sufle-tul
vostru? Nu v mai pas nici de via?
Btrnul Movil, care niciodat nu se

ndesase la dregtorii sau la jafuri, fcu un


pas nainte i, fr a ridica barba, zise cu
glasu-i nfundat:
Mria Ta, btui am fost noi de
Dumnezeu de cnd am deschis ochii i
soarta noastr din stele nimeni n-o poate
schimba.
Aa c am venit ncoace fr team de
pierderea vieii, cci ne ai n mn i ne
poi tia. Dar nu ne mai ntoarcem peste
Dunre, n Moldova, fr de cuvntul de
dezlegare al Mriei Tale, care trebuie s fie
i de dezlegare a rii.
Ce vorbe ncurcate snt astea, Movil?
C nu pricep nimic!... Vod se dete napoi,
ca spre a-i face vnt, s se repead mai
temeinic asupra boierilor.
Mria Ta, boierii Moldovei au neles
ce ru au fcut dndu-se de partea acelui
Vntur-ar, ereticul Despot, care ne-a
batjocorit bisericile i ne-a copleit cu
dajdiile. Dar noi socotim c Domn mai bun
ca Toma-vod nici cnd nu vom avea, c e
boier din mijlocul nostru, l cunoatem i
ne cunoate. Iar price-perea lui s-a dovedit
bun cci a alungat pe toi vrjmaii si,

precum va alunga i pe vrjmaii ce ar


cuteza s vie peste Mol-dova. Aa c noi,
acetia trei boieri, cunoscui bine i Mriei
Tale ca oameni drepi i neasupritori,
venim s-i spunem: Doamne, ara nu te
vrea, nu te iubete, vrea pe Toma-vod!
ntoarce-i mai bine faa de la noi i du-i
viaa cea plcut aiurea, iar Mol-dova s-o
lai s se chiverniseasc aa cum o socoti
ea mai bine. C dragoste cu sila, Mria Ta,
nu se poate i cnd nu vrea ara, n-ai ce
face!
Cuvintele din urm, btrnul boier Movil
le roti cu ochii n ochii spuzii ai
Domnului.
Aa, hai?... Nu m vrea ara? Nu m
vor
boierii!
rnji
Alexandru-vod,
artndu-i dinii.
i rse ndelung, cu minile la spate, ca
de o glum bun, cli-pind ploapele nroite,
nclite. Apoi, oprihdu-se, din rs, deodat,
se apropie iar de cei trei boieri i cu capul
nainte, gfi:
Dac nu m vrea ara, o vroiesc eu
pe ea, auzii, boieri dumneavoastr? i de
nu m iubii, v iubesc eu pe voi! Iar n

scaunul Moldovei tot m voi duce, de-ai


vrea ori ba! Auzi-tu-m-ai?... i voi fi atunci
Domn de-adevrat!
Of! Nefericit Moldov! gemu boierul
Stroici, ridicnd deodat capul spre cer, n
vreme ce ieea din cortul Voievodului.
Cu pletele neacoperite, boierii se
deprtar n ninsoarea ce-i mprizea ncet,
i mbria, i topea n sinul ei, n vreme ce
Ale-xandru Lpuneanu, cu mna pe spad
privind pe urma lor, gndea cu buzele
tremurnde, dac n-ar fi mai bine s trimit
dup ei niscai spahii, s-i strpung i s-i
ridice n sulie. Dar se stpni.
Pisica cu clopoei oareci nu prinde!
murmur Vod i hohoti ncet cu glas
spart.
IV

NGRIJORRILE DOAMNEI
De cnd fusese la Stanbul i vzuse cu
ochii
ei
puterea
auru-lui,
Doamna
Ruxandra, mai cu tirea, mai fr tirea lui
Vod, ncepu s adune bani albi pentru zile
negre.

Fr pungi cu galbeni, Mria Ta, ne


pierdem i capul! De-al nostru n-ar mai fi
mare pagub, dar ce vin au cei treisprezece copii? gri Doamna, cnd o prinse
Vod vnzndu-i odoarele printeti.
De vrul ei Despot, Cavalerul Negru,
care-i aase nchipuirea i o deprtase de
so, uitase cu desvrire. Nu mai vedea n
jur dect copiii, pe care-i dezmierda
scldndu-i ea nsi n copaie, iar pe
Bogdan, ntiul nscut, motenitorul, l
cretea cu dascli de latinete din Lehia,
de parc trebuia s se ia la ntrecere cu
episcopii Romei.
Mria Ta, am srcit! Srcim vznd
cu ochii! strig Doamna n dimineaa cnd
pornir spre Stanbul lzile cu pungi de aur,
ntovrite de doi boieri i un plc de
clrei, narmai pn-n dini. Tu nu vezi?
Ciceiul i Cetatea de Balt din Transilvania le-am pierdut, pentru c Sigismund,
la care ai inut, trecu de partea Tomi! i
acum ne trebuie bani pentru oastea mpotriva lui Sava Mzg pe care Sigismund
vrea s-l urce n scaunul Moldovei! De
unde-i vei lua?

Vod, singur la mas, n puterea nopii,


cci sosise pe neatep-tate din Suceava
unde avusese treburi, la Curtea de la Iai,
nghii dumicatul din urm, ddu pe gt
pocalul
dintr-o
sorbitur
i
gri,
tergndu-i mustile ntr-o parte i alta
cu mneca:
Nu te teme, Doamn!... Vrjmaii
notri cei mai ri nu snt peste hotare, ci n
ar, ba i mai aproape, unii pn sub
cma pe pielea noastr, ca pduchii!...
i aruncnd Doamnei Ruxandra o
cuttur cu coada ochiului, se ridic.
Mria Ta, las n pace boierii! S-i fie
de nvtur sur-ghiunul dinti! C eu
dect s m mai ploconesc dinaintea vizirilor, s le plng n poale i s-i atept ca o
ceretoare, la poart, mai bine nghit
otrav i scap de toate necazurile. M-auzi
ori ba?
Vod nu rspunse. Femeia i ghicise
gndul.
Mai avem oleac de lupt cu omul din
Transilvania, cu Mzg, nu uita, Alexandre!
i otenii care vor lupta pentru noi, n
muni, boierii i adun, pe boieri i cunosc

i-i urmeaz! mai zise Doamna i ochii i se


umplur de lacrimi, dndu-i seama c-n
zadar vorbea, cci pornirea lui Vod de a
plti cu vrf i ndesat celor care l loviser
mocnea n el mai viu ca oricnd. Era parc
o boal, tiut numai de el, ran dulce
pe care o zgndrea n tain, s nu se
lecuiasc i s dea o dat drumul
amarnicului dor de rzbunare, chiuind, la
lumina zilei, n vzul lumii! Clipind repede
din pleoapele aproape mncate de
uscciunea roie, care se tia c-l orbise i
pe Bogdan, se ndrept Alexandru cu paii
ostenii spre iatacul unde Doamna i
pregtise din vreme ulcica de ap
descntat i trecut prin filtru adus de la
Braov i pnzeluele cu care, dup
spltura ochilor, aipea el pe pleoape.
Nu-mi plac apucturile feciorului!
strig deodat Lpuneanul ntins pe
spate, n vreme ce Ruxandra i oblojea
ochii bolnavi.
Nu-i place cartea lui latineasc?
Latineasca e bun! oft el ndurerat.
Dar petrecerile? Prea multe!
Snt ntreceri, Mria Ta, care prind

bine. Dasclul leah mi spuse ieri c


Bogdnel al nostru i-a ntrecut pe toi cu
sulia de-a clare, aruncnd-o prin hlc1.
Dar inele de aur i argint pe care le-a
btut la careta lui de preumblare, tot
ntrecere e?
ntrecere pentru fete, Mria Ta.
Bogdan are cinsprezece ani, ai uitat?
i n vreme ce Domnul, cu aria ochilor
mai potolit, cu pleoapele rcorite de
pnzeturi adormea, Ruxandra, lund aminte
dac aipise de-a binelea, i cercet
buzunarele, s adune galbenii uitai acolo,
din vnzarea vinului i a vitelor, spre a-i
pstra n sipetul tainic, pentru vreme de
nevoie. Dete i acum de vechea scrisoare
din Cehia, de care Domnul nu se desprea
n ruptul capului i pe care o pipia mereu
de unde se vedea c vnztorul Toma
dimpreun cu cei trei frtai ai si, vornicul
Mooc, postelnicul Veveri i Spancioc
sptarul, fuseser nchii n Liov pentru
moartea lui Vinievichi i tiai pe
butuc.
1) cerc

Ruxandra oft, mpturi iar scrisoarea, o


puse la loc i se n-tinse n crivatul adnc,
alturi de Domnul cu ochii-n pnze, ce
dormea cu faa n sus.
Ascult cu luare aminte: n ncperile
nvecinate copiii dor-meau n pace. Aipi i
ea trudit de attea munci i griji.
V

UN OSP DE POMIN
A doua zi, Vod cuprins de o bucurie
neobinuit, nsufleit de o tineree de
necrezut, i mbria Doamna dinaintea
ctorva slujitori ai Curii i i porunci:
Pn la noapte, s nu te mai prind
pe-aici, cci vreau s pregtesc cu oamenii
mei un osp de pomin. Toate-mi merg
de-acum n plin! Otile, ca i neguttoriile,
ca i prieteniile mele domneti! Trebuie s
vad astea i boierii, ca s m-asculte i s
m cread! S nu mai fie zarv i
nesupunere n Moldova! Iar tu, pn atunci,
s te faci mai frumoas, ca o mprteas
din Stanbul, de pe vremea greceasc!
nelesu-m-ai?...

Inima Doamnei sri din loc: alte


cheltuieli? De ospee i ardea lui acum?...
Dar plec ndat, fcndu-i cruce, spre
a nu mnia pe Vod, cruia la suprare,
mai ru i se aprindea boala ochilor.
De pe la chindie ncepur a sfri
fripturile n mijlocul curii, de umplur vile
laului cu mireasma lor mbietoare.
Pe-nserat cobzele i meterhanelele sunau
de luau auzul. Rdvanele, cu rndul, se
opreau la lumina sfrietoare a fcliilor de
rin care mblsmau vzduhul pn
departe, sub poale de codru, iar boie-rii i
jupnesele intrau n sala cea mare, cu trei
candelabre
de
lumnri.
Doamna
Ruxandra, mai frumoas ca multe tinerele,
primea jupnesele cu un srut, aa cum
vzuse la Stanbul, iar Bogdnel, n costum
viiniu, de cavaler, privea drept n ochii lor,
aproape lipit de coapsa maic-si, de care
nu voia s se despart, i druise
Dumnezeu ochi albatri i pr blai, de
prea un arhan-ghel tnr, cu aripile
ascunse.
Boierii cei mari, Bal, eptilici, Movil,
Sturza, Cmpeanu, Bogdan, Stroici i

neamurile lor, avnd dregtorii mai mici,


dar cu nasul n vzduh s adulmece
dincotro va veni o pricopseal, se aezar
la locurile lor, n jurul celor trei mese lungi,
nveci-nate, uimii de noua rnduire a
ospului, jupneas lng alt boier i boier
lng alt jupneas, cum aflase Domnul c
se osp-teaz la Versailles. i de la uica
cea btrn, pe care o ridic nti, n pocal
mic de cletar de Veneia, nsui Vod,
dei n-avea voie s bea, se ncinse o voie
bun i un rs, de se hlizeau i slugile ce
pzeau uile i turnau buturile. Iar cnd
ncepur alaiurile de tvi cu bucate
aromate, aduse pe umeri de buctari cu
scufii albe de ln i clopoei la picioare
cum aflase Domnul c se petrecea la
Curtea englezeasc cheful era n toi.
Bogdnel,
n
capul
mesei,
ntre
picioarele Domnului desfcute larg, prea
un lujer de crin, nct l mncau jupnesele
din ochi.
Iar Doamna Ruxandra, alturi de Vod,
opti:
Alexandre, e vremea s aducem i
coconiele noastre la osp! Plng n cmri

de ciud, ca nite vduve!


i se ridic.
Rmi cu ele, auzitu-m-ai?... strig
Domnul dup Ruxandra, n hrmlaia cea
voioas a ospului.
Trecnd prin sptrie, ca s-o apuce mai
de-a dreptul spre c-mrile copilelor,
Doamna fu ntmpinat de un plc de ostai
turci, cu turbane roii i musti lungi, cu
iatagane n mn, avnd n frunte un spahiu
scund, negru, cu ochi mici i rt ca de porc.
Ce ctai aici? i ntreb Doamna pe
turcete.
Spahiul rse i rser i ceilali turci.
Jignit, Doamna i vzu de drum,
gndind c ipochimenii aceia fuseser
adui pe semne de Vod, pentru vreun joc
cu paloele, ca la Stanbul, dup osp.
N-ajunse bine n cmrile ei unde
coconii i coconiele n veminte de
mtase, cu uviele i pletele unse cu
miresme ads-tau s fie dui la osp c
auzi o larm neobinuit din spre sala cea
mare i pocnete de ui. Apoi deodat casa
ntreag se umplu de ipete i rcnete, de
gemete i rbufnituri.

O fi luat Curtea foc! gndi Doamna, i


rmase nlemnit, netiind ce s fac s
fug pe u, sau s sar cu copiii pe
ferestre.
Apoi amintindu-i de Domn i de fecior
care se aflau n mij-locul focului, se repezi
spre locul primejdiei, s le vie ntr-ajutor.
Trei turci pzeau ua, cu sbiile scoase. La
picioarele lor i pe lespedea ce ducea spre
alt u, dou trupuri sfrtecate n giubele
i caftane, din care sngele curgea ca
dintr-o albie vrsat. Doamna se opri
ngrozit. Nu nelesese nc. Dete s intre
n sal. Dar cu pieptul, pe care puse latul
paloului, turcul de paz o mpiediei. i
deschiznd numai o clip ua ct i ngduia
la spate mna ntins, o inu astfel cteva
clipe, ca Doamna s vad bine ncie-rarea
dinuntru.
Mesele
se
rsturnaser.
Dou
candelabre lovite, pesemne da btaia ce
se iscase ntre meseni i otenii turci care-i
mcelreau, czuser i se amestecaser
cu leurile. Duhni ncoace o putoare de
snge i de fum acru: ardeau vemintele
subiri ale jupneselor pe crnurile nc vii.

Cei din urm boieri care, cu un palo n


mn smuls turcilor, se mai bteau n
vreun col sau de cealalt parte a mesei,
ntre strvuri, gfiau, cu ochii scoi din
orbite, de groaz i dezndejde cci
tiau c scpare nu mai afl.
Iar n capul mesei, dezmierdnd cu mna
stng uviele b-laie ale lui Bogdnel,
lujerul de crin ce-i drdia ntre genunchi,
Alexandru-vod rdea de i se cltinau
capul i pieptul, clipind des din pleoapele
spuzite, ca s vad bine acest osp, de
mult pregtit, al rzbunrii sale.
Doamna Ruxandra simi c i se taie
picioarele, de parc i s-ar fi deschis
deodat nainte ua iatacului. Amei i cu
un vl de bezn peste ochi, se rezem cu
o mn de perete, n vreme ce cu mna
cealalt, fr a-i da seama, i adun
poalele rochiei, de parc se temea s nu
se mnjeasc.
i-a omort boierii!... i-a omort
boierii!... biguia Doamna ngrozit.
Se mai auzir bufnetele unor trupuri
aruncate pe fereastr i cteva strigte
rzlee, n curte, care se deprtau.

Noaptea de afar se lumin de aripi


mari, de vlvtaie: ardeau rdvanele
boierilor, ale cror slugi fuseser ucise ori
alungate.
Apoi se ntinse o linite ca de nceput de
lume.
VI

CUVIOSUL PAHOMIE, IUBITOR DE


DUMNEZEU
n iatacul ei, cu ochii mari deschii
asupra uii pe care tre-buia s intre soul,
Ruxandra tremurnd din mdulare pe
margi-nea crivatului, adast pn n
revrsatul zorilor.
Soarele se ivi, zgomotele obinuite ale
Curii ncepur a mpnzi vzduhul, de
parc nimic nu se ntmplase n nebunia
acelei nopi.
Trziu se ivi i Alexandru, cu minile ude,
cutnd un tergar. Avea chipul stafidit, ca
unul ce ar fi cltorit luni ntregi, iar
genele i se lipiser, roii, de preau dou
crestturi de carne vie. Se splase pe

mini, n curte, la cimea, dup ce


priveghiase n-sui curirea slii ospului,
arderea morilor n mijlocul curii, splarea
lespezilor
i
potrivirea
la
loc
a
candelabrelor, a meselor i jilurilor.
Mi se pare c tot mai scpar civa
obolani, gri Domnul ntinzndu-se n
crivat cu faa n sus. Dar pun eu mna i pe
ei!
Doamna Ruxandra, ca de obicei, muie
pnzeturile mici n apa filtrat i descntat
de la Braov i ncepu a obloji ochii bolnavi
ai soului.
Oftnd abia auzit, ntreb:
La ce-i trebui, Alexandre, acel osp
al morii?...
Vod nu rspunse ndat. Se strmb de
usturtura pleoapelor stinse n carnea lor
vie. Apoi, ntr-un trziu, zise ncet:
mi potolii i eu, Ruxandra, focul din
inim! C nu eram mpcat numai cu
moartea lui Mooc, Toma, Veveri i
Spancioc i asta din mna altora.
Huzureau n jurul meu, de parc nimic nu
greiser, toi cei ce m vnduser pe
malul Jijiei! Ei de atunci ne dduser

morii, pe mine, pe tine i pe copiii no-tri


i dac am scpat cu via, trebuie s le
mulumim nu lor, cioclilor ci Domnului
nostru Isus Christos i Maicii Precista,
crora nu ndestule lcauri de nchinare
le-am ridicat. Of, Ru-xandra! Ce dulce e
rzbunarea! Acum simt c triesc! Parc
mi se lumin vederea, dup ce umblai prin
bezn ca liliecii, lovindu-m de perei cu
capul! Parc mi-a luat un sfnt o piatr de
pe piept care m-nbuea! Iar Bogdnel
vzu i el, cu ochii lui ca s in minte
cum se strpesc ploniele Moldovei! Of,
Ruxandro! Acum vreau s aipesc, s dorm
toate nopile ce nu le-am dormit pndind
uneltirile acelor vrjmai i cugetnd cum
s-i prind pe toi i s-i prpdesc,
curind calea dinaintea vieii noastre...
i Vod adormi ntr-adevr, rsuflnd lin,
ca un tinerel.
Doamna
Ruxandra
puse
la
loc
pnzeluele pe care le mai avea pe degete
i se deprta n vrful picioarelor. n dreptul
uii, ca-n faa unei icoane, ea ngenunche,
i fcu o cruce mare, rugndu-se.
Din acea noapte, a ospului morii,

Vod Alexandru Lpuneanu nu se mai


ridic din crivat de parc prin acea
sngeroas isprav, de care merse vestea
la toate Curile, i se destrmaser toate
ncheieturile fpturii.
Nu vru s-i mai vad copiii. Nici de
Bogdnel nu mai ntreb. n afar de
Doamna Ruxandra, n cmara de suferin
intra uneori numai doftorul transilvan,
Andrei, adus la Curte cu mare cheltuial.
Cu boala ochilor o duce el nc mult
vreme, dar nu tiu ce are pe dinuntru, c
parc nici nu vrea s se mai lecuiasc!
mpotriva vrerii sale, ce pot face? spunea
doftorul n slavonete ctre vldica din
Iai, care n afar de moldovenete, numai
sla-vona pricepea.
Alexandru-vod, bntuit de frici i
nesimind pmnt tare sub clci, se trase
cu ai si la Hotin, aezndu-se acolo.
Ru mi pare, Ruxandr, de tot ce trii
i svrii n aceast lume zadarnic, n
care zilele se scurg i se istovesc, ca
neaua i ploile de fiece an pe colnici i
tpane. Ru mi pare de viaa ta i a
copiilor notri zmislii n netiin i

aruncai de rutatea mea n aceast


gheen a lumii care mistuie cu vpile ei
prea ncet, de se simt toate duhorile. Pn
la viaa de veci, a Domnului nostru Isus, ce
bine ar fi fost s-mi fi trecut zilele,
Ruxandro, ca un clugr cuvios! Snt
ostenit de zdrnicii...
Pe Bogdnel nu vrei s-l vezi, Mria
Ta?
Vod fcu semn c nu. Pe nimeni nu
putea s ndure n jurul su..
i Doamna, simindu-i sfritul aproape,
fcu semn slujbailor s deschid uile, ca
s intre Vldica n odjdii i boierii cei noi
din Iai, care tremurau zi i noapte, cci se
tiau, ca i naintaii lor, cu zilele n mn.
S m clugreti, Doamn! oft
bolnavul, fr s vad pe cei din jur. S-mi
culeag ngerii sufletul din mine.
i n amoreala lui, Vod fu hirotonisit n
grab, pus n sutan clugreasc, cu
comanacul n scfrlie.
Dar scuturat de friguri scurte, Vod se
mai nl o dat, rezemndu-se n mini de
se cltin comanacul:
M-ai clugrit, Doamn? Ce-ai fcut?

Precum ai vrut, Doamne! Acum eti


cuviosul Pahomie, iubitorul lui Dumnezeu.
Lpuneanu i art dinii glbejii, oft
adnc, apoi gemu:
Cnd m-oi scula, Ruxandro, las, pe
muli am s mai clugresc i eu.
i aplec iar capul cu comanac, sprijinit
de braele Doamnei, pe perna mic.
Deschise deodat ochii mari, cu pleoapele
roii. i nu-i mai nchise. Dar ei nu mai
vedeau dect vedeniile unei lumi mai bune
i mai ierttoare.
Doamna plnse, acoperindu-i faa cu
minile, iar cei afltori lng dnsa slobozir
un oftat de uurare.

CUPRINS
BUREBISTA I DECEBAL
O PDURE DE OTENI...........................................................3
TRAIAN I DECEBAL............................................................18
RZVRTIREA DACILOR......................................................35

MPRATUL TRAIAN
CCIULARUL CU DESAGA PLIN DE AUR.............................48
TRAIAN NTIA OAR N DACIA............................................58
PODUL LUI APOLLODOR......................................................69

CLOCA CU PUII DE AUR


BACIUL DIN PDURE...........................................................85
CLREII HUNI..................................................................90
CRUELE CU AUR..............................................................95
PODOABELE ASIEI.............................................................103

TRECUT-AU MAI BINE


DE O MIE DE ANI.
N ACEST LUNG TIMP S-A ZMISLIT
I A PURCES SPRE VIA
NEAMUL NOSTRU ROMNESC
BASARAB CEL MARE
NUNTA DE LA CURTEA DIN MUNTE...................................117
SOLII LUI BASARAB...........................................................130
POSADA............................................................................ 143
BISERICA DOMNEASC.....................................................151

DRAGO I BOGDAN
TRIBUTUL SNGELUI..........................................................157
CEAUA MOLDA I ZIMBRUL...........................................163
RZVRTIREA LUI BOGDAN..............................................173
MOLDOVA, ARA NEATRNAT..........................................179

VLAICU-VOD
DOAMNA MARE.................................................................191
SMRCURILE DMBOVIEI...................................................203
CLUGRUL NICODIM.......................................................218

MIRCEA CEL BATRN


CMPIA MIERLELOR............................................................229

ROVINE............................................................................. 244
NICOPOLE.........................................................................259

ALEXANDRU CEL BUN


VITEJII DE LA TANNENBERG..............................................273
VICLENIA CELOR MARI......................................................283
DOAMNA RINGALLA..........................................................295
BOIERUL MARIN
LA ADUNAREA DIN LUCK...................................................301
CEA DIN URM LUPT.......................................................306

RSCOALA DE LA BOBLNA
MIHAIL ROMNUL..............................................................310
ANTAL, UNGURUL.............................................................314
A MURIT DE FOAME!.........................................................324
MASACRAREA SOLIEI.........................................................328
PORNETE RSCOALA.......................................................332
6 IULIE 1437......................................................................334
FOCUL SE REAPRINDE.......................................................338

NEAMUL CORVINILOR
IANCU DE LA HUNEDOARA................................................346
S-A STINS LUMINA LUMII ...............................................355
MATEIA CORVINUL, REGE AL UNGARIEI...........................369

VLAD EPE
PRAZNICUL CALICILOR .....................................................382
CLUGRUL NECINSTIT I ALI HOI................................386
FIUL DOAMNEI OLTEA.......................................................389
FRICA PZETE VIA...........................................................391
RVNITORII LA DOMNIE......................................................395
DOUA EPI MAI NALTE.....................................................399
SULTANUL MAHOMED SE MIC.......................................408
O FAPT NENFRICAT......................................................414
DIN TEMNI N MORMNT................................................422

TEFAN CEL MARE


O NUNT CU OMOR...........................................................429
FATA CNEAZULUI DIN CHIEV.............................................437
LA LOCUL CE SE CHEAM DIREPTATE............................444
ntrirea domniei..............................................................451
PE URMELE LUI PETRU ARON............................................455
FIUL HANULUI TTRESC..................................................464
MICA VOICHIA DIN BUCURETI........................................471

MARIA DIN MANGOP..........................................................477


ATLET AL CRETINTII..................................................488
ZILE GRELE.......................................................................493
GLASUL MAMEI OLTEA......................................................498
NCHINAREA DE LA COLOMEEA.........................................504
APRODUL PURICE..............................................................516
DUMBRAVA ROIE.............................................................521
VULTURUL MOLDOVEI.......................................................528

NEAGOE BASARAB
I DESPINA DOAMNA
CLUGRUL MAXIM ..........................................................533
FATA CU COSIE AURII......................................................539
VOD MIHNEA RPUS.......................................................551
SUFLET FR PACE...........................................................559
n SCAUNUL RII ROMNETI..........................................564
MNSTIREA CURTEA DE ARGE......................................571
ZILE NEGRE.......................................................................577
RPUS DE CIUM............................................................581

METERUL MANOLE
LEGENDA MNSTIRII
CURTEA DE ARGE
PE ARGE N JOS...............................................................586
ZIDURILE SE PRBUESC..................................................591
ZIDUL RU MA STRNGE....................................................599

RADU DE LA AFUMAI
FRIA BOIERILOR............................................................614
DOMN A TOATA ARA UNGRO-VLAHIEI.............................617
DOMN A DOUA OAR........................................................625
DOMN A TREIA OAR........................................................630
DOMN A PATRA OAR.......................................................636
DOMN A CINCEA OAR......................................................640
RZBOIUL PENTRU RUXANDRA.........................................646
LA RMNICUL DE SUS, VALEATUL 1529.............................655

PETRU RARE
ALEGERE DE DOMN...........................................................663
SABIA ROMNEASC.........................................................667
FUGARUL..........................................................................677
CE-AM FOST VOI MAI FI..................................................692

O SERBARE N PALATUL BELVEDERE.................................703


LACRIMILE DOAMNEI RUXANDRA......................................713
DE NU M IUBII VOI V IUBESC EU!............................719
NGRIJORRILE DOAMNEI..................................................726
UN OSP DE POMIN......................................................731
CUVIOSUL PAHOMIE, IUBITOR DE DUMNEZEU..................737

CUPRINS