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Mensaje a los Estudiantes de Arquitectura

Biblioteca de Arquitectura
Le Corbusier
Mensaje a los estudiantes de arquitectura - 10a ed. 4a reimp.
Buenos Aires : Infinito, 2008.
80 p. : il.; 19x13 cm. (Biblioteca de arquitectura dirigida por
Carlos Alberto Mndez Mosquera)
Traducido por: Nina de Kalada
ISBN 978-987-96370-3-6
1. Arquitectura. I. Nina de Kalada, trad. II. Ttulo
CDD 720
Biblioteca de Arquitectura
dirigida por el arquitecto Carlos A. Mndez Mosquera
Ttulo de la edicin origina
Entretien avec les tudiants des Eco/es d'Architecture
Primera edicin en francs: Les Editions de Minuit, Paris, 1957
Dcima edicin, cuarta reimpresin en espaol: Ediciones Infinito, Buenos Aires, 2008
Versin castellana: Nina de Kalada
Diseo y supervisin general: Carlos A. Mndez Mosquera
Impreso por VERLAP S.A.
2000 ejemplares, Julio de 2008.
de todas las ediciones en castellano Ediciones Infinito, Buenos Aires, Argentina.
email: info@edicionesinfinito.com
http://www.edicionesinfinito.com
ISBN 978-987-96370-3-6
Hecho el depsito que marca la ley 11723 Impreso en Argentina. Printed in Argentina, 2008.
Todos los derechos reservados de acuerdo a la convencin internacional de copyright. La reproduccin
total o parcial de este libro, en cualquier forma que sea, por cualquier medio, sea ste electrnico,
qumico, mecnico, ptico, de grabacin o fotocopia no autorizada por los editores, viola derechos
reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada al editor.
Le Corbusier
Mensaje a los Estudiantes
de Arquitectura
Ediciones Infinito Buenos Aires
Deseara llevar al examen de conciencia y al
ar r epent i mi ent o a qui enes con t oda l a
f eroci dad de su odi o, de su pni co, de su
i ndi genci a de esp r i t u y d e s u f a l t a de
v i t a l i d a d , s e e m p e a n , c o n u n
empeci nami ent o nef ast o, en dest r ui r o
combatir lo ms hermoso que existe en este
pas, Francia, y en esta poca: la invencin, el
coraje y el genio creador tan particularmente
ligado a los elementos de la construccin, a
esos elementos donde coexisten la razn y la
poes a, donde se al an l a sabi dur a y l a
empr esa. Cuando l as cat edr al es er an
bl ancas, Europa ya hab a organi zado l os
of i ci os a requeri mi ent o i mperat i vo de l as
tcnicas...
LE CORBUSIER: Cuando las catedrales eran blancas .
Se convirtieron en mis enemigos personales:
corruptores, ensombrecedores, debilitadores,
retrgrados, despaci osos y bromi stas. Me
opongo a t odo aquel l o que di smi nuye al
hombre, todo aquel l o que ti ende a vol verl o
menos prudente, menos confi ado o menos
dispuesto, pues no acepto que la prudencia
s e ac ompae s i emp r e d e l e n t i t u d y
desconfianza. Por ello es que a menudo creo
que hay ms prudencia en el nio que en el
anciano.
ANDR GIDE:

Les Nouvelles Nourritures

.
La palabra de hoy
Fue durante la ocupacin. En Francia, la arquitectura moderna haba sido
denunciada, portadora de un mal espritu, corno responsable de una parte
del desorden: ella haba engaado a la tradicin abriendo horizontes
nefastos. Por otra parte, la acusacin provena tanto de las autoridades
nazis corno de las autoridades moscovitas. Durante esos aos difciles, yo
haba publicado: Sur les quatre mutes, Destins de Paris, La Maison des
Hommes,
1
con Fransois de Pierre-:feu, La Charte d
'
Athnes,
2
con un
discurso preliminar de Jean Giraudoux. A continuacin, fund la Asamblea
de Constructores para una Renovacin de la Arquitectura. Esta era una
asociacin abierta a todas las disciplinas: constructores, socilogos,
economistas, bilogos, etc. Cada una de las once comisiones se reunan
quincenalmente: en total, veintids comits por mes, para estudiar el

Dominio Construido. Yo presida estos comits tratando de mantenerlos


sobre lneas de investigaciones contiguas. Toda idea desprovista de dinero
y de vanidad puede abrirse camino, disear su propia trayectoria. Toda vez
que fue posible se prepararon y editaron diversas publi caciones: Les trois
tablissements humains, Manire de penser l'Urbanisme,
3
etc... Cierto
da, algunos jvenes de la Escuela de Bellas Artes de Pars me pidieron
que instalara un taller libre. Rechac el ofrecimiento. Entonces, dirjanos un
mensaje. Resul t ado: un pequeo l i bro amabl emente cui dado para
complacer a los jvenes. Se agot y desapareci de las libreras. Han trans-
currido muchos aos... Nuevamente, y con mayor insistencia, los alumnos
de Bellas Artes me reclaman un taller Le Corbusier. Gracias, queridos
amigos, pero mi respuesta es negativa. Ensear qu? La filosofa de la
vida? La filosofa de un hombre de setenta aos? En 1927, se estableci
una espontnea

enseanza Corbu

con la aparicin de la

Obra Completa
de L. C.

, edi t ada en Zuri ch por Wi l l y Boesi ger. Est e muchacho


extraordinario era un joven arquitecto; ya han pasado treinta aos sobre sus
cabellos (y sobre los mos). Yo haba fijado una lnea de conducta: ningn
homenaje, ninguna exposicin literaria; por el contrario, una documentacin
i mpecabl e, t odos l os pl anos, t odos l os cort es, t odas l as al t uras
proporci onando l a bi ol og a y l a anat om a ri gurosa de l as obr as
consideradas. Textos explicativos, leyendas detalladas, las acotaciones
necesar i as, et c. . . . Boesi ger ha hecho de l a

Obra Completa una


mani f est aci n moder na de l a enseanza. Al menos, esa es mi

1 Existe versin castellana: "La vivienda del Hombre". Madrid, 1945.
2 Existe versin castellana: "La Carta de Atenas", Editorial Contmpora, Buenos Aires, 1950.
3 Manire de penser 1'Urhanisme". Versin castellana con eI ttulo "Cmo concebir el Urbanismo", por
Ediciones Infinito, Buenos Aires, 1967.
manifestacin de la enseanza. Queridos y jvenes amigos, as es como he
respondido a vuestro pedido. O an desearais convertirme en pontfice?
En ella tenis la palabra de hoy tan fielmente como la vida ligada a mi
cuerpo. Cuando ella me abandone, y bien!...
Pars, 6 de setiembre 1957 Le Corbusier
A los estudiantes de las escuelas de arquitectura
Hoy me dirijo a ustedes, a pedido de algunos de vuestros camaradas, a fin
de romper la barrera de las edades, entrar en contacto amistoso, y tambin
a fin de disipar demasiados malentendidos sustentados por las personas
interesadas en nuestro desacuerdo; haciendo a un lado la maldad,
consideraremos que nos anima la misma fe en la construccin: vosotros
con vuestra sed de aprender, yo con un ardor igualmente grande, apoyado
sobre una experiencia de cuarenta aos predisponindome ms que nunca
a los descubrimientos.
El desorden
Dnde est la arquitectura? En ninguna poca una sociedad se hall tan
desamparada como la nuestra por haber perdido e interrumpido el contacto
entre su marcha material y los elementos naturales de su conducta
espiritual. Interrupcin de contacto entre fines y medios, ausencia de lnea
de conducta. En el dominio construido, la incoherencia ha llegado al
mximo, un estado de espritu bizantino privando de fines prudentes a los
medios ms prodigiosos de realizacin de los cuales jams haya podido
disponer una civilizacin. En la hora de su mayor podero material, he aqu
al hombre privado de panoramas. Faro de la civilizacin blanca, Francia es
el teatro de ese desorden. Las tareas que exi ge nuestra soci edad
maquinista son inmensas, tanto en nuestro pas como en el mundo entero.
Debemos reconstruir las viviendas saqueadas por la guerra, pero esto es
insignificante; acaso desde hace muchsimo tiempo el pas no debera
construirse, reconstruirse, reconstituirse como se reconstituyen las clulas
en un tejido o las familias en los hogares, por el nacimiento de nuevas
generaciones, realizando as el juego eterno de la vida? Mas ay!, nos
habamos dormido profundamente y el polvo cubra el pas.
S que es el polvo hermoso, agradable y halagador de la ms brillante de
las historias, el polvo de una nacin que fuera excepcionalmente vivaz,
alerta, emprendedora, valiente, temeraria, feliz, optimista, vibrante de
canciones, de clarines, deslumbrante de vestiduras de un arte surgente en
todas las cosas, y considerada desde hace muchsimo tiempo como
maestra para todas las dems. Mas ese polvo que dibuja en torno a
nuestras conciencias un halo halagador no era ms que la lumbre an
perceptible de un fuego apagado desde hace mucho tiempo. Dormamos
cuando era necesario construir pieza por pieza esa nueva civilizacin
aparecida desde hace cien aos con la primera locomotora. Sin embargo,
hubo quienes se inquietaron, tanto aqu, y si no ms claramente, como en
otros pases; no han faltado profetas que durante el siglo XIX y la primera
mi t ad de est e si gl o XX han refl exionado, descubierto, anunciado,
proclamado... Y por ello han sido culpados, envilecidos, rechazados. Se los
consideraba perturbadores: eran sabios, socilogos, artistas. Exteriormente
en el universo eran paralelamente las conquistas y los estragos de una
revolucin tcnica de la cual surgira, en la hora fatdica, la conclusin
filosfica: esta revolucin de conciencia que nos aguarda. Ahora bien, la
tcnica y la conciencia son dos palancas de la arquitectura sobre las cuales
se apoya el arte de construir. Vemos fisurarse, y hasta hundirse, valores
seculares, milenarios. Las velocidades mecnicas difunden hacia todos los
puntos de nuestro territorio una nueva informacin. Las relaciones naturales
fueron violadas, y el hombre, en cierta forma desnaturalizado, abandona
sus caminos tradicionales, pierde pie, acumula a su alrededor todos los
horrores, frutos del desorden: su vivienda, su calle, sus suburbios, sus
campos. Un dominio recin construido e invasor, inmundo, ridculo, sinver-
genza, malvado y feo, manchando paisajes, pueblos y corazones. Todo se
ha cumplido, llegando a los lmites de la peor catstrofe consumada. El
hombre, en estos cien aos de sublimes e innobles confusiones, ha
sembrado el suelo con los detritos de su accin. La arquitectura muere,
nace otra. En adelante, deberamos tratar de ver ms claro en su interior.
Slo los jvenes son todava bastante libres y desinteresados para poder
constituir la fuerza reunida en torno a esta renaciente arquitectura. Los
mayores se han comprometido en el juego antiguo, teniendo intereses y
habiendo contrado hbitos; el gusto y la poca de la aventura han pasado
para ellos. Se vuelve una pgina; esta pgina que se vuelve son ustedes,
jvenes de esta poca inaudita que cubrs la hoja blanca con una flora de
grandeza y de intimidad.
Las enseanzas impartidas hasta ahora en el pas no os han invitado a
consagraros a esta creacin, es decir, a ese esfuerzo incansable impuesto
a vosotros mismos. No han dejado de invitaros a dar el paso contrario. Ved
lo que ocurra antes de 1914: haban estrangulado el estilo moderno. Sin
embargo, cuntas personas valientes, durante toda una generacin, se
dedicaron a l con toda su alma. Y al llegar la prxima etapa, la recons-
truccin de las regiones liberadas de la guerra de 1914-1918, vimos a
dnde nos haba conducido el espritu de negacin: una de las empresas
ms gigantescas de Francia no pudo, ni siquiera, agregar a su balance la
cifra cero. Esta ocasin total, slo fue la oportunidad inesperada de un vil
dinero. El fortalecimiento del espritu acadmico sera llevado al mximo en
una circunstancia excepcional, la elaboracin de los planos para el Palacio
de las Naciones en Ginebra en 1927. Se trataba nada menos que de
instaurar la arquitectura de la poca, fijar su direccin, optando entre dos
tendencias de la vida. El inters es enorme, la afluencia muy significativa.
Trescientos setenta y siete proyectos llegaron a Ginebra, lo cual equivaldra
a 14 kilmetros de planos si se los extendiera de extremo a extremo. El
academismo haba afilado sus armas: vigila, acciona, salta, muerde y
mata... Aquello que hubiera ayudado a abrir lealmente la puerta ante un
nuevo acto de la vida de las sociedades, acto que algn da habr de
representarse, uno de vuestros maestros
4
hbi l en est e t i po de
operaciones lo convirti en una comedia cnica, un hbil juego de manos,
escapando a la justicia penal, pero no as a los veredictos del tiempo. La
mani obra di o resul tado y, al da si gui ente, el benefi ci ari o de esta
emboscada proclamaba: Me alegro por el arte limitado: el equipo francs
tena como objetivo, al incorporarse a las filas, mantener en jaque a la bar-
barie. Llamamos barbarie a cierta arquitectura o, para ser ms exactos, a
cierta anti-arquitectura que haba hecho furor hace algunos aos en Europa
Occidental y Septentrional, no menos espantosa que este estilo `golpe de
ltigo' que felizmente hemos derribado hace veinte aos. Ella niega todas
las bellas pocas de la historia, insulta el sentido comn y el buen gusto.
Tiene sus secretos, todo est bien... El equipo francs presentado se
compon a de M. Nnot , mi embro del I nst i t ut o, asoci ado por l as
circunstancias a M. Flegenheimer, arquitecto de Ginebra, Suiza. El hombre
que sustentaba el juicio, aqu reproducido tan presuntuosamente, antao
haba sido el constructor de la Sorbona, y adems uno de los responsables
del monumento de Vctor-Manuel de Roma, la inenarrable masa de mrmol
blanco plantada en el corazn de la Ciudad Eterna y que es como el ms
doloroso e insoportable tizn para el ojo del visitante. La anti-arquitectura
evocada no es de Europa Oriental, sino de la misma Francia, nacida
regularmente de la bsqueda perseverante de los constructores de los
siglos XIX y XX, haciendo uso de un sinnmero de clculos, materiales
nuevos, acero, hormign armado y vidrio, y de una esttica que reflejaba las
grandes corrientes en la gestacin de esta poca: los Labrouste, Eiffel,
Sj ourn, de Baudot, Tony Garni er, Auguste Perret. Arqui tectura
conqui st adora que, sl o despus de l a Gran Guerra, comenz a
resplandecer sobre el Norte y el Este europeos. Bien podis observar que
se plante la cuestin de la tendencia, que un regreso a las frmulas
muertas era premeditado, y que se descarg un violento golpe de barra.
Felizmente, la vida es fuerte. El Palacio fue construido por la academia,
pero sta, para responder a las exigencias materiales del programa, debi
plagiar y robar al adversario.
5
De estos hechos escandalosos nacieron los

4 M. Lemaresquier.
5 Proceso en un pl agi o i nt ent ado por uno de l os ex aequo primados contra los arquitectos
Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna, en la Asamblea de
La Sarraz, en junio de 1928,
6
lite de los arquitectos y urbanistas del mundo
entero, proclamando las empresas de hoy, formando una unidad acerca de
las grandes reglas humanas del arte de edificar y del urbanismo. A
excepcin de Francia, los dems pases se enriquecieron espontneamente
con la sustancia de los C.I.A.M., confiriendo a algunos de ellos grandes
responsabilidades: Holanda, Blgica, Suecia, Finlandia, Espaa, Brasil,
Estados Unidos, Suiza y muchos otros pases. El grupo C.I.A.M. de Francia
no ces de proponer su colaboracin al pas pero sin ningn xito y
muy particularmente en ocasin de la Exposicin de 1937. El mismo se ma-
nifest ultrajado por la publicacin de la Charte d' Athnes, carta del
urbanismo de los C.I.A.M., precedida por un discurso preliminar de Jean
Giraudoux, ese poeta y ese pensador de Francia que en Pleins Pouvoirs,
exhort a su pas en 1939 a unirse alrededor de una nocin elevada:
espritu de grandeza y esplendor de la imaginacin. Francia, laboratorio de
ideas, se entretiene, desde hace un tiempo, en destruir, despreciar, ignorar,
rechazar y desalentar a sus inventores. Coquetera peligrosa, ya lo hemos
vi sto al comentar l os aconteci mientos recientes. Tierra de grandes
constructores, asiento de l as tradi ci ones del domi ni o construi do, l a
hallamos, en la actualidad, en el punto ms bajo de su reflujo (de su
rechazo). Patria del arco ojival y de las catedrales, de las grandes
construcciones de acero y del vidrio del siglo XIX, patria tambin del
cemento armado, le corresponde naturalmente reunir por fin a los jvenes, y
confiando en el cemento armado, de alentaros en la empresa y en el amor
al ri esgo, haci endo que parti ci pi s en esta obra adorabl e: dotar l a
civilizacin actual de una vivienda digna. Deseara demostraros aqu y
haceros admitir que se trata, en efecto, hoy y urgentemente, de construir en
toda la tierra francesa viviendas dignas de los hombres, de las cosas, de las
instituciones, de las ideas. As, habr terminado el desorden.

constructores del Palacio de Ginebra.
6 C.I.A.M., Congreso Internacional de Arquitectura Moderna y C.I.R.P.A.C., su Comit Director.
Construir viviendas
Ocupacin lcita de toda sociedad que se instala, de toda civilizacin que
aparece. Primero, proporcionar alojamiento a los hombres, colocarlos al
abrigo de la intemperie y de los ladrones, pero sobre todo, disponer a su
alrededor de la paz de un hogar, hacer todo lo necesario para que la
existencia desarrolle sus horas en armona sin una trasgresin peligrosa de
las leyes de la naturaleza. Y no esa vivienda tolerada bajo la forma actual
que es la marca mal tallada entre las fuerzas desencadenadas por el
dinero: el beneficio, la competencia, la precipitacin, todas esas cosas que,
habiendo disminuido al hombre de su realeza y abrumado de servilismos, le
han hecho olvidar su derecho fundamental a una vida decente. Vosotros
sabis que en la Escuela de Bellas Artes de Pars, uno de los ms grandes
centros de enseanza de arquitectura, la vivienda no ha figurado jams en
los programas. No se ha consagrado ninguna atencin a lo que constituye
la vida de todos los seres: lo cotidiano, esos momentos y esas horas
pasadas da tras da, desde la infancia hasta la muerte, en esas habitacio-
nes, si t i os cuadr ados y si mpl es que pueden ser emoci onantes,
constituyendo, en realidad, el teatro primordial donde acta nuestra
sensibilidad, desde el momento mismo en que abrimos nuestros ojos a la
vida. En 1920, cuando habamos creado lEsprit Nouveau,
7
yo haba
otorgado a la casa su importancia fundamental, calificndola de

mquina
de vivir, y reclamando as de ella la respuesta total e impecable a una
pregunta bien formulada. Programa exclusivamente humano, reubicando al
hombre en el centro de la preocupacin arqui tectnica. No me han
perdonado mi calificativo, ni en Pars ni en los Estados Unidos, aun en los
Estados Unidos donde l a mqui na rei na. Mquina aparece en l os
diccionarios como proveniente del latn y del griego, con un significado de
arte y astucia:

aparato combinado para producir ciertos efectos. La palabra


astucia nos introduce singularmente en el problema, que es apropiarse de
la contingencia de esa precariedad mvil para constituir el cuadro
necesario y suficiente de una vida que tenemos el poder de aclarar
elevndonos por encima de la tierra, mediante los dispositivos del arte,
atenci n dedi cada a l a fel i ci dad de l os hombres. He perseverado,
multiplicando las ocasiones de profundizar, por m mismo, corno por otros,
ese debate capital. Hice planes, prepar conferencias, libros. En veinte
libros y en tres revistas
8
siempre situ la vivienda en el centro de las
preocupaciones arquitectnicas y urbansticas. Actitud muy revolucionaria.

7 "L'Esprit Nouveau", revista de actividad contempornea, 1919-25.
8 "L'Esprit Nouveau", "Plans" y "Prlude".
Tambin fui atacado simultneamente por la derecha y por la izquierda y,
adems, el academismo me consagr a las gemonias. En 1935 apareca
La Ville Radieuse

. La palabra

radiante

no figuraba all fortuitamente; ella


ha desbordado lo funcional situndose junto a la conciencia. Ya que en toda
esta cuestin (los acontecimientos que vivimos), la conciencia est en
juego, descollando sobre lo econmico y lo tcnico, y es la nica capaz de
constituir, a fin de cuentas, por reivindicaciones juntas, el programa mismo
de nuestras producciones. Este tema sirvi de prembulo a los trabajos del
V9 Congreso C.I.A.M. de Par s, 1937, Logis et Loisirs

. Juzgamos
indispensable hacer figurar, a la cabeza de los trabajos de este Congreso,
el hecho capital, eminente, del momento actual: la sociedad moderna,
despus de los cien primeros aos de conquista, de debates, de desorden,
lleg a la conclusin que fija definitivamente el carcter de una civilizacin:
la constitucin de una vivienda nueva.

Es a causa de la creacin de una


vivienda nueva que la segunda era de la civilizacin maquinista entra en un
perodo universal de construccin.

Obr a ef i caz, optimista, humana,


port adora de alegras esenciales. Est a nueva obr a desbor da de
cuestiones tcnicas (racionalismo y funcionalismo). Ella es la manifestacin
pura, esencial y fundamental de una nueva conciencia.

Slo desde el punto


de vista de una nueva conciencia podemos encarar en adelante los
problemas de la arquitectura y del urbanismo. Una nueva sociedad crea su
hogar, ese receptculo de la vida. El hombre y su albergue. Equipamiento
de pases, ciudades y campias

.
9
Francia vive enclaustrada en sus clanes,
cada uno de ellos consagrado a pasiones egostas. As, en nuestro dominio
de la arquitectura, un autor entusiasta pudo tomar parte, recientemente, en
una revista profesional tan ingenuamente informada como l mismo, de un
gran descubrimiento que sobrevino en ese ao de desgracia de 1942: el
domismo, ciencia arquitectnica de la vivienda; l mostraba, as, que no nos
conocamos, y qu mal nos conocamos, separados por desconfianzas, aun
por f ant asmas, al i ment ados. y mant eni dos por al gunos que l es
consideraban interesantes. La Bella Durmiente del Bosque se despertaba,
la Escuela de Bellas Artes, abandonando sus palacios de Roma (Roma, s,
por qu Roma? pregunta que siempre ha quedado sin respuesta),
dirigiendo sus pasos hacia la Casa de los Hombres. Vivienda o

Domismo

llevan al hombre al escenario: un hombre corriente, natural y razonable. Un


ser actual. Y, en el juego, la arquitectura ser su pareja. Veamos la escena,
ocupada aqu por diversos protagonistas.

9 "Logi s et Loi si rs", l i bro del V Congreso C. I . A. M. , Par s, 1937. Edici n de 1'Architecture
d'aujourd'hui", 5 rue Bartholdi, Boulogne sur Seine.
Marie Dormoy, muy amable y aparentemente sin ningn partido, los ha
l anzado el uno cont ra el ot ro en su l i bro L'Architecture Francaise.
Podamos lanzar a las arenas l o

acadmico

contra l o

moderno

(para
emplear bajo beneficio de inventario, este ltimo vocablo); pero es
lamentable dividir lo moderno en dos campos adversos, de los cuales uno
proclama: Primero construir y el otro: l a Arquitectura es el juego sabio,
correcto y magnfico de los volmenes agrupados bajo la luz. En la presente
revolucin maquinista, el clculo y las tcnicas, que son medios de
adelanto, han precedido toda conclusin que, algn da, slo pudiera ser
una proposicin renovadora de un tren de vida perturbado. Esta proposicin
slo puede tomar cuerpo despus de una revolucin constructiva exitosa
que t raj era consi go l os medi os de l i beracin. Sucesin natural de
acontecimientos, cronologa, desgraciadamente transformada en querella.
Por quin estn dirigidos los clanes aqu opuestos? Por una parte, por un
arquitecto-constructor de valor excepcional, perteneciente a una lnea de
constructores-empresarios. Un temperamento tan netamente determinado,
se consagra, hacia 1900, al problema del hormign que l introducir
vlidamente en la arquitectura. Una vida de lucha, contra una raza
profesionalmente erizada (sus colegas diplomados), una vida de valenta,
de pureza profesional consagrada a hacer ingresar en la arquitectura los
materiales reprobados, odiados, desterrados por el academismo. Tiene
xito. Triunfa. En vida y en sus das de ancianidad es homenajeado: ha
impuesto respeto a todos. Su esfuerzo fue realizado en este sentido y no en
otro. Vosotros ya habris reconocido a nuestro hroe: Auguste Perret
10
. El
otro hombre, es vuestro servidor. El arte de construir reclamaba, entre otros
cuidados mltiples, el inclinarse sobre el

hermano hombre

tan maltratado y
proponer para su utilizacin la vivienda que hemos comentado. De ah en
adelante, un ciclo de nuevas preocupaciones. El urbanismo es el que se
apoya sobre los fundamentos de una revolucin arquitectnica ya realizada,
a causa de la cual los inventores podrn regatear sin peligro, en su
ocasi n, de est t i ca o de prct i ca. El urbanismo, personaje nuevo,
singularmente inquietante. A decir verdad, perteneciendo a esta ciencia del
hombre que debemos llamar en auxilio en la hora de una de las ms
gi gantescas mutaci ones de l a hi stori a. Urbani smo profundamente
tradicionalista, si se desea admitir esta verdad de que la tradicin es la
cadena ininterrumpida de todas las innovaciones y, por ello, el testigo ms
seguro de la proyeccin hacia el porvenir. La tradicin se representa con
una flecha dirigida hacia adelante y de manera alguna hacia el pasado.

10 Ni Auguste Perret ni yo nos hemos diplomado.
Transmitir, tal es el sentido verdadero de la palabra, la realidad de la
nocin. El urbanismo surgi as una vez ms desde lo profundo de las
edades, teniendo como misin colocar una civilizacin

en sus muebles

. Sin
haber queri do oponerme jams a Auguste Perret, sino al contrario,
beneficindome con sus esfuerzos, me he inclinado muy particularmente
sobr e el pr obl ema: vivienda-urbanismo, bi nomi o i ndi sol ubl e. Lo he
explorado segn una regla adquirida fuera de las escuelas: de adentro
hacia afuera, regla que me parece ser ley de la naturaleza al igual que de la
arquitectura. Ilustremos: El hombre (ese hombre que siempre est delante
de m, con sus dimensiones, sus sentidos y su afectividad) est sentado
j unto a su mesa; sus oj os se posan sobre los objetos que lo rodean:
muebles, alfombras, cortinas, cuadros o fotografas y muchos otros objetos
a los cuales asigna importancia. Una lmpara lo alumbra o el sol que pe-
netra por la ventana, separando la sombra de la luz, oponiendo estos dos
pesados extremos de reaccin sobre lo fsico y lo psquico: lo claro y lo
oscuro. Las paredes de una habitacin se ciernen sobre l y sobre sus
arreglos. Nuestro hombre se pone de pie, camina, abandona la habitacin,
pasa a otro sitio, a cualquier sitio. Helo aqu abriendo la puerta de la
vivienda, saliendo de su casa. An est en su casa: un corredor, escaleras,
un ascensor... Helo aqu en la calle. Cmo es este exterior? Hostil o
acogedor? Seguro o peligroso? El hombre est en las calles de la ciudad y
helo aqu, despus de ciertos actos sucesivos, fuera de la ciudad, en el
campo. La arquitectura no lo ha abandonado ni un instante: muebles,
habitacin, luz solar o artificial, respiracin y temperatura, disposicin y
servicios de su vivienda, la vivienda, la calle; el sitio urbano; la ciudad; la
palpitacin de la ciudad; el campo, sus caminos, sus puentes, sus casas,
verde y cielo, naturaleza. La arquitectura y el urbanismo han reaccionado
verdaderamente sobre todos sus gestos. Arquitectura es todo: su silla v su
mesa, sus muros y sus habitaciones, su escalera o su ascensor, su calle, su
ciudad. Encantamiento o banalidad. o tedio. Horror aun posible en estas
cosas. Belleza o fealdad. Felicidad o desgracia. Urbanismo en todo, desde
que se levanta de su silla: sitio de su vivienda, sitio de su barrio; el
espectculo de las ventanas adornadas para los ediles; la vida de la calle,
el dibujo de la ciudad. Vosotros sabis bien que no hay un instante en que
la vigilancia, la ternura hayan faltado. Vosotros discerns bien esta vocacin
fraternal de la arquitectura y del urbanismo al servicio de nuestro hermano-
hombre. Necesidades materiales, apetitos espirituales, todo puede ser
colmado por esta arquitectura y este urbanismo amables. Vosotros
experimentis la unidad de funciones, la totalidad de responsabilidades, la
grandeza de la misin arquitectura y urbanismo. Pero muchos no han
calculado que aqu se trata, en efecto, de una atencin fraternal prestada al
prjimo. Que la arquitectura es una misin que reclama vocacin a sus
servidores. Que, consagrada al bien de la vivienda (y la vivienda albergando
despus a los hombres, el trabajo, los objetos, las instituciones, los
pensamientos), la arquitectura es un acto de amor y no una puesta en
escena. Que entregarse a la arquitectura, en estos tiempos de transicin de
una civilizacin destronada a una civilizacin nueva, es como ingresar en la
religin, es creer, es consagrarse, es entregarse. Y que un retorno justo a la
arquitectura, traer a quienes le han consagrado todo su favor, cierto orden
de felicidad, esa suerte de ansia proveniente de las angustias propias de la
gestacin de una idea, seguida de su radiante naci miento. Poder de la
invencin, de la creacin que permite entregar lo ms puro de s mismos
para brindar la felicidad al prjimo, la felicidad cotidiana en la vivienda.
La arquitectura
Deseara tratar de colocar ante vuestros ojos, a vosotros a quienes se les
ha impuesto el estudio del Vignola y de los

tres rdenes de la arquitectura

,
el verdadero rostro de la arquitectura. El est diseado por los valores espi-
rituales provenientes de un especial estado de conciencia, y por factores
tcnicos que aseguran la materializacin de la idea, la resistencia de la
obra, su eficacia, su duracin. Conciencia = razn de vivir = el hombre. Tc-
nica = contacto del hombre con su ambiente. Producto del estudio: la
tcnica. La otra, nacida de la pasin, producto de una lucha consigo mismo
Jacob y el ngel. Una virtud personal dada, grande, media o mediocre,
segn los juegos del destino, que una accin personal, atenta, asidua y
maestra puede, a cada minuto de la vida y de la infancia, sublimar, elevar o
mejorar, al igual que una falta de atencin desenvuelta, perezosa o
negligente, podra dejarla declinar en el transcurso de los das y de los
acontecimientos de la vida. La tcnica es cosa de la razn, tambin del
talento. Pero la conciencia depende del carcter. Aqu, trabajo interior; all,
el ejercicio sabio. Ciencia y apreciacin no son otra cosa que cultura. Y
siendo numerosos los dominios aqu abrazados, la arquitectura bien puede
definirse: cultura general. Lo que significa, por lo menos, que ella desborda
de muchos de los feudos del ingeniero. O, queridos amigos, a qu bajo
grado de reclutamiento ha decado la arquitectura? La arquitectura es hoy
esa actividad que uno llama arte, colocando all la palabra para servir de
pantalla a las vanidades y a los negocios. Acaso las enseanzas de las
escuelas son capaces de alimentar, por s mismas, la doble fuente de la
creacin arquitectnica? No lo creo. Parecera que el corazn ha sido
dej ado demasi ado f uera del ci rcui t o. Trat emos, obedi ent es a l as
necesidades de la escritura, de alinear una serie de sucesos que, en la
realidad, slo pueden ser sincrnicos.
1
El cielo domina, sobresaliendo sobre todas las cosas, el cielo que es el cielo
de un clima. El ngulo de incidencia solar sobre el meridiano impone
condiciones fundamentales al comportamiento de los hombres. Tropical
hmedo, continental trrido, zona templada, fra o glacial, tantos otros
contrastes diversos imponiendo modalidades particulares a la vida.
Considero natural la aspiracin del hombre a la luz. En un clima templado,
no temera ver afluir rayos de luz y el sol mismo en la vivienda. lle remitido
en 1942, .al Prefecto de Argel, un plan director de la ciudad y de su regin,
destinado a orientar, por cincuenta o cien aos, el porvenir de la ciudad y de
las veinte comunas que la rodean. Mi plan fue el resultado de diez araos de
estudios i ncansabl es; no se compon a de pgi nas i nmensas e
innumerables, abigarradas como una alfombra marroqu, sino solamente de
dos diseos, quince esquemas de formato papel de mquina y un informe
de treinta pginas. El conjunto posea, si n embargo, en una realidad
arqui tectni ca, l as condi ci ones cl i mti cas de Afri ca del Norte, l as
condiciones panormicas del lugar (el mar, el Sahel, los montes de Kabilia,
Atlas) las condiciones topogrficas de la regin. Elementos arquitectnicos
suficientemente apoyados sobre las realidades de la naturaleza para poder
servir de soporte a una legislacin. Esta fijara, entre otras cosas, el
Estatuto de la tierra, gran gesta revolucionaria que habra que realizar algn
da y sin la cual resulta imposible emprender cosa alguna, pero gracias a la
cual, en revancha, la casa construida encontrar nuevamente una regla,
una forma. y una unidad desprovistas de arbitrariedad. En nuestro plan,
esta regla se halla en concordancia con el sol -nord-africano, y aunque los
elementos arquitectnicos preconizados tuvieran una actitud profundamente
nueva por la disposicin, la dimensin y el material, su sumisin a la ley
solar otorgara a nuestras proposiciones un parentesco indiscutible con las
arquitecturas tradicionales rabes. Ley del suelo, duea de las primeras
disposiciones.
2
El sitio, compuesto de extensin y elevamiento del suelo, napas acuticas,
verdores, de rocas o de cielo, vestidos con sabanas o con cabelleras de
vegetacin, abierto a las perspectivas, cercado de horizontes, es el pasto
ofrecido por nuestros ojos a nuestros sentidos, a nuestra sensibilidad, a
nuestra inteligencia, a nuestro corazn. El sitio es el plato de la composicin
arquitectnica. Lo comprend durante un largo viaje que realic en 1911,
con la mochila en la espalda, de Praga hasta Asia Menor y Grecia. Descubr
la arquitectura, instalada en su si t i o. Y ms que eso: la arquitectura
expresaba el sitio, discurso y elocuencia del hombre convertido en seor
de los lugares: Partenn, Acrpolis, estuario del Pireo y las islas; pero
tambin, el ms pequeo muro cercando ovejas; y nuevamente el muelle
arrojado al mar y la cintura del puerto; y adems, esos tres dados de piedra,
en Delfos, haciendo frente al Parnaso, etc. En Argel, por ejemplo, la reserva
arquitectnica que mantiene la altura cuando, desde el borde del mar, uno
asciende con tanta rapidez a los doscientos metros, sobre el Fuerte del
Emperador: uno ha visto extenderse sucesivamente el plano del mar, al
punto de ascender hasta la parte ms alta de la meseta; aparecen entonces
los montes de Kabilia, despus la cadena del Atlas. Qu potencial potico!
Todo esto es vuestro, arquitectos, vosotros lo podis hacer entrar en
nuestras casas; limitando vuestras pi ezas a al gunos pocos metros
cuadrados de habitacin, extenderis el imperio hasta el fin de estos hori-
zontes descubiertos y que vosotros podis conquistar. El amo a quien
servs con vuestros planos y vuestros cortes posee ojos y, detrs de su
espejo, una sensibilidad, una inteligencia, un corazn. Desde el exterior,
vuestra obra arquitectnica se unir al sitio. Pero desde el exterior, lo
integrar. Nuestro plan del Palacio de las Naciones, en 1927, era valioso
por est e t i po de razones. Mi ent ras que l a mayor a de l as dems
composiciones, deseosas de manifestar su majestad, slo eran fortalezas
extranjeras cadas pesadamente sobre buclicas de lago y de Alpes,
colinas baadas de agua, plantadas con rboles seculares y vestidas con
praderas esmaltadas de colores, pude haberles dicho a los responsables de
la decisin:

Nuestro palacio se posa sobre el suelo entre los altos montes,


en medio del pasto y no molestar a una sola rosa silvestre... Todas las
ventanas se abran sobre el paisaje. Excelente atmsfera para trabajar para
la paz del mundo.
3
Una escala se adosa a las empresas, una escala de poca, medida de]
espritu, medida de los medios tcnicos y de los poderes del mandato.
Escala de empresas, magistral si se quiere, bajo el empuje de las tcnicas
cuyo poder comparado con el pasado es casi ilimitado. Son las velocidades
mecnicas que reaccionan sobre la dimensin de los objetos a construir. La
nueva escala de las empresas modernas quiebra los cuadros estrechos en
los cuales se dej encerrar la sociedad actual. Por un lado, los timoratos;
por otro, los audaces. Por ejemplo, y para no salir de Argel, el ingeniero
Renaud y el arquitecto Cassan han adoptado, para trazar su estacin
ferroviaria sinttica, martima y terrestre, la nueva escala de los tiempos
modernos dada por nosotros en 1931 a ese primer plan general de
urbanizacin de Argel, tan brutal, tan avasallador, tan nuevo, que habamos
denominado: planobus. Si examinamos a Pars, a travs de los siglos,
tambin veremos crecer la escala de las empresas no aqu, bajo el empuje
de las tcnicas nuevas, sino a favor de una organizacin cada vez ms
dominante: plazas de Vosgos, Vendme y Concordia, Explanada de los
Invlidos y Campo de Marte. Hoy, la vista de avin pasa un gran golpe de
escoba sobre nuestras reticencias, abate nuestras pequeeces, acusa
nuestra impericia.
Sobrevolad las ciudades y ateneos particularmente a la obra del siglo xx:
todo es slo fragmentario, individual, local y sin coherencia. Desnimo del
pensamiento que se apodera de muchos de aquellos que se hallan
encargados de enunciar, en la actualidad, las reglas de la reconstruccin
del pas. Dimisin, abdicacin que ya tanto nos han abrumado y que aqu
nos valdra, de no reaccionar, la prdida de escala de nuestras empresas.
4
La arquitectura se camina, se recorre y no es de manera alguna, como
ciertas enseanzas, esa ilusin totalmente grfica organizada alrededor de
un punto central abstracto que pretende ser hombre, un hombre quimrico
munido de un ojo de mosca y cuya visin sera simultneamente circular.
Este hombre no existe, y es por esta confusin que el perodo clsico
estimul el naufragio de la arqui tectura. Nuestro hombre est, por el
contrario, munido de dos ojos colocados ante l, a 1,60 metros por encima
del suelo y mirando hacia adelante. Realidad de nuestra biologa, suficiente
para condenar tantos planes que ruedan alrededor de un eje abusivo.
Munido de sus dos ojos y mirando hacia adelante, nuestro hombre camina,
se desplaza, se ocupa de sus quehaceres, registrando as el desarrollo de
los hechos arquitectnicos aparecidos uno a continuacin del otro. El siente
resentimiento por la emocin, fruto de sucesivas conmociones. Tan bien,
que durante la prueba las arquitecturas se clasifican en muertas y vivas,
segn si la regla de recorrido haya sido observada o no, o que al contrario
ella sea explotada brillantemente.
5
Tratndose de circulacin exterior, hemos hablado de vida o de muerte, de
vida o de muerte de la sensacin arquitectnica, de vida o de muerte de la
emocin. Acontecimiento que se vuelve ms pertinente an cuando se trata
de circulacin interior. Se dice, sin ceremonia alguna, que un ser viviente es
un tubo digestivo. Tambin, sucintamente, decimos que la arquitectura es
circulacin interior y no por razones exclusivamente funcionales (sabemos
que para responder al rigor de los problemas modernos, la arquitectura de
usinas, de locales de administracin, de edificios pblicos est obligada a
alinear en un orden impecable, a lo largo de un cable conductor, la serie
regular de diversas funciones), pero muy especialmente por razones de
emocin, los diversos aspectos de la obra, la sinfona que, en realidad, se
ejecuta, slo aprehensibles a medida que nuestros pasos nos llevan, nos
sitan y nos desplazan, ofreciendo a nuestra vista el pasto de los muros o
de las perspectivas, lo esperado o lo inesperado de las puertas que
descubren el secreto de nuevos espacios, la sucesin de las sombras,
penumbras o luces que irradia el sol penetrando por las ventanas o los
vanos, la vista de las lejanas edificadas o plantadas, como tambin la de
los primeros planos sabiamente dispuesta. La calidad de la circulacin
i nteri or ser l a vi rtud bi ol gi ca de l a obra, organi zaci n del cuerpo
construido ligado en verdad a la razn de ser del edificio. La buena
arquitectura

se camina

y se recorre tanto adentro como afuera. Es la


arquitectura viva. La mala arquitectura est coagulada alrededor de un
punto fijo, irreal, ficticio, extrao a la ley humana. La pequea casa de 60
metros cuadrados al borde del lago Leman, la villa Savoye de Poissy,
nuestro proyecto del Palacio de las Naciones, la del Museo situado sobre el
muelle de Tokio como la de ese Palacio de los Soviets para el cual fuimos
invitados, en 1932, en un concurso internacional restringido, a presentar
nuestras ideas, todas estas obras tan diversas estn determinadas muy
particularmente por una circulacin interior implacablemente ordenada. No
obstante, el seguir las disciplinas de tales reglas esenciales no nos vali ni
atencin ni consideracin, y si en Mosc nuestra arquitectura fue calificada
de capitalista y medianamente burguesa, en Pars, ella fue catalogada a
menudo de bolchevique.
6
Por otra parte, este palacio de los Soviets haca un llamamiento a los
inventos ms atrevidos ofrecidos a l a i magi naci n por l as t cni cas
modernas. Algunas veces, los resultados pueden ser sorprendentes, pero
son concluyentes y sera insensato o criminal privarse de ellos bajo el
pretexto de las consideraciones debidas a las arquitecturas tradicionales.
As, esta sala de espectculos y de conciertos con una capacidad de
catorce mil personas fue diseada bajo la forma ms pura de un navo, si-
milar a la doble valva de una concha entreabierta, teniendo cada sitio del
anfiteatro, y por consiguiente, cada espectador, su equivalente en un
elemento del techo encargado de reflejarle las ondas sonoras. Matemtica
pura, clave de armona pura. Adems, cada punto del anfiteatro deba
beneficiarse con una visibilidad total sobre el escenario, como tambin
sobre la masa misma de los espectadores. De ah que se prohba todo
elemento que se interponga entre el escenario y los espectadores. Por otra
parte, el problema imperativo de la acstica no recurra de manera alguna a
las leyes de la gravedad, sino reclamaba para s soluciones ms prximas a
la biologa que a la esttica y a la resistencia de los materiales. Es intil
adoptar caminos trillados. Un gran arco parablico de hormign armado, de
cien metros de altura, lanzado por encima de l a orquesta de la sala,
apoyado en el exterior sobre el terreno libre; llevaba a los dos tercios de su
altura una formidable viga maestra suspendida por tensores. En esta viga
maestra se encajaban las extremidades de ocho vigas de igual resistencia,
cuya otra extremidad se apoyara sobre el mismo nmero de columnas que
se levantaban por detrs de la sala. Una infinidad de tensores, que
descendan de las ocho grandes vigas, sostienen luego el techo de la sala,
mantenindolo suspendido en el aire. Este techo se compone de dos
membranas de hormign de muy pocos centmetros de espesor, distantes
dos metros la una de la otra, y ofreciendo de esta manera las condiciones
de un techo sonoro y de un aislamiento trmico. Resultado: esta sala, casi
tan grande como la plaza de la Concordia, est desprovista de todo punto
de apoyo molesto; ella es sostenida, al igual que Judith sostiene la cabeza
de Holofernes, por los cabellos!
7
Las iniciativas tan agudas se sustraen a toda presin regionalista. Las
tcnicas, hijas del clculo y del laboratorio de experimentacin, pertenecen
al patrimonio universal. Bien lo hemos visto en la Edad Media, cuando el
descubrimiento del arco ojival comenz a resplandecer sobre todo el mundo
conocido por la raza blanca, de Occidente a Oriente y del Norte al Sur. Y
otro tanto desde nuestros das, la tcnica del acero y del hormign armado
tienen un carcter universal; pertenecen a todo el mundo, no tienen ni un
cielo ni un suelo propios. Es necesario sealar que, haciendo funcionar las
fuerzas hasta sus lmites extremos, ellas slo pueden emplear materiales
seguros, probados, controlados y constituidos, siempre que sea posible,
artificialmente y portadores de coeficientes de resistencia invariable.
Materiales modernos tales como los cementos Portland o elctricos, y
diversos aceros. En el curso de la preparacin de la obra, se observar que
el edificio puede no recurrir exclusivamente a una tcnica rgida, sino
tambin que tales elementos como paredes, solados, bvedas, etc., se
compondrn como de costumbre y con materiales locales: carpinteras,
mamposteras de piedras, de ladrillos, etc. Estos materiales son productos
naturales (madera o piedra, pizarra), o de productos artificiales, regiona-
lizados por la costumbre (tejas, ladrillos). Desde siempre, constituyendo el
espectculo cotidiano, los rasgos familiares los unen en la profundidad del
tiempo; una costumbre milenaria que nos liga a algunos de ellos, los han
convertido en compaeros de nuestra vida. Podemos llevar la cuenta de
ese pacto amistoso celebrado con el veci ndari o. Una sensaci n de
seguridad, de apego, puede sobrevenirnos, fuente preciosa brotando del
secreto de las arquitecturas. Ejemplo: ese muro curvo de la biblioteca del
Pabelln Suizo de la Ciudad Universitaria de Pars, levantado con la misma
simple piedra de siempre, por un albail enamorado de su obra; se viene a
enlazar a esas cosas alimentadas de pilotes recientemente salidos de las
tcnicas, simples, poderosos y razonables como huesos, pero sin embargo,
trastornadores en muchos aspectos. Y bien, este muro de tradiciones nos
fue reprochado por los grandes maestros de la Ciudad Uni versitaria; nos
ofrecieron las semillas de una planta trepadora

que, en menos de seis


meses, recubrir este horroroso muro... Luego, darn orden de plantar ar-
bustos destinados a ocultarlo. Los mayores, haciendo prevalecer las
tradiciones, nos abrumaban; los jvenes, ante el xito de nuestro muro
tradicional, aplaudan...
8
He aqu cmo se prepara una sinfona: ley del suelo, sitio, topografa,
escala de empresas; circulacin exterior revelando la actitud de la obra;
circulacin interior; recursos infinitos de las invenciones tcnicas pudiendo,
en ocasiones, obrar de comn acuerdo con los medios ms tradicionales;
en fin, introduccin de materiales nuevos y mantenimiento de materiales
eternos... Tambin, podra tratarse de una casa de fin de semana o de un
palacio inmenso, de una represa hidrulica, o de una fbrica: el llamado a la
imaginacin permanece constante. A travs de todo el territorio del pas, no
existe ninguna obra que nos otorgue el derecho a calificarla de indiferente:
t odo t i ene su i mpor t anci a, desempea su papel , car ga con l a
responsabilidad de tornar ms hermoso o ms infame el pas. Cada cosa es
un total y sin embargo, slo es un fragmento. La patria se compone de esa
alianza que liga a la naturaleza con la casa construida. De un paso a otro,
de una calle a otra, de un barrio a otro, por qu debera existir una ruptura
del encantamiento proveniente de tanto fervor consagrado a la construccin
de cada objeto?
9
He hablado de una alianza y he evocado el desastre de una ruptura del
encantamiento presenciado por nosotros. Terminologa que convendra a la
msica... Pr ecisamente, la arquitectura y l a msi ca son hermanas,
proporcionando la una y la otra el tiempo y el espacio. El instrumento que
provoca el encantamiento es la proporcin en la cual estn tan ntimamente
ligados los sentimientos que, al llegar al extremo de sus posibilidades,
tocamos lo esotrico, utilizando el lenguaje de los dioses. La sensacin,
ante la arquitectura, la obtendris mediante la medicin de las distancias,
de l as di mensi ones, de l as al turas, de l os vol menes: matemti ca
poseedora de una clave que dar (o no dar) la unidad, segn que tenga
xito o fracase. Lo creeris? Esta clave de la arquitectura, la proporcin,
se ha perdido, olvidado. Ella que, en cierta poca fue todo y conduca hasta
el mismo misterio; ya no pensamos ms en ella, no nos ocupamos ms de
ella, la hemos abandonado. Hasta tal punto hemos ll egado. Funcin
eminentemente visual (acaso no se trata de los objetos que mide el ojo?),
ella puede convertirse en metafsica, reuniendo materialismo y espiri-
tualidad. Juego peligroso donde los imbciles se desenvuelven a sus
anchas. Haciendo prevalecer el f act or pt i co, tornaremos menos
amenazador el peligro. Los llevar junto a este hombre sentado a una
mesa, levantndose luego y recorriendo el dominio de su vivienda. Oye los
discursos que parten de esos objetos testigos de las intenciones, alineados
con un bello pensamiento, hablando a medida que l se va desplazando --
esos muebles, esas paredes, esas aberturas hacia el exterior, nido de minu-
tos, de horas, de das, de aos de vida. Vosotros comprendis que ni por un
instante es cuestin de fachada, esa palabra convertida en consigna de
vuestros estudios que bien puede convertirse en la mscara que disimula
vuestros errores. No, se trata de un ser nacido de vuestros pensamientos,
poseyendo un corazn en su interior y que, mediante simples planos
exteriores que lo separan de lo externo, se presenta sin afeites ni jactancia.
De los muros llenos, de los huecos, de las ventanas, de los cuales se han
hecho siempre todas las casas o chozas en todas las pocas y lugares,
anteriores a las escuelas de arquitectura y a las peligrosas insuficiencias
que diplomaron.
10
El V Congreso de los C.I.A.M., celebrado en Pars en 1937, se consagr a
la preparacin de una vivienda digna. Cmo construirla? Acusando o no
acusando la construccin? Por acusar, no deseo significar:

poner en
picota

, sino por el contrario: afirmar los elementos de estructura, ponerlos


en evidencia, ver, hacer de esta tendencia el postulado mismo de la
arquitectura. Mostrar o no mostrar columnas que, por otra parte, cumplen
obedientemente con su deber de soportar el edificio, no es ms que una
cuestin de esttica personal sobre la que no hay ninguna necesidad de
discutir. Podemos pasar de un extremo a otro, teniendo de los dos extremos
y mar cando sol ament e el l mi t e de l as modalidades infinitamente
diversificadas de las soluciones posibles. Podemos, si as nos place,
instaurar sobre este tema discusiones de iglesia. La cuestin planteada ac-
tualmente es ms grave:

Qu son esas cosas cuya construccin se


comenta? La salud que hay que introducir en un sistema de estructura es
del mismo orden que aquella que debe regir el programa y expresarlo por el
plano y el corte. En esas cosas que no son de apariencia, sino de esencia,
se juega precisamente el destino arquitectnico.
11
Recin acabis de ver que arrastrado por la defensa de los derechos a la
invencin, he tomado como testimonio el pasado, ese pasado que fue mi
nico maestro, que contina siendo mi nico amonestador. Todo hombre
ponderado, lanzado hacia lo desconocido de la invencin arquitectnica,
slo puede apoyar verdaderamente su esfuerzo en las lecciones dictadas
por los siglos; los testigos respetados por los tiempos poseen un valor
humano permanente. Podemos llamarlos folklores nocin mediante la
cual deseamos expresar la flor del espritu creador en las tradiciones
populares, extendiendo su imperio ms all de la morada de los hombres,
hasta la de los dioses. Flor del espritu creador, cadena de tradiciones que
lo encarnan y cuyos eslabones son cada uno, exclusivamente una obra que
fuera en su hora, innovadora, a menudo revolucionaria: un aporte. La
historia, que se apoya en jalones, slo ha conservado estos testigos leales;
las imitaciones, los plagios, los compromisos se hallan alineados ms atrs,
abandonados, hasta destruidos. El respeto hacia el pasado es una actitud
filial, natural para todo creador: un hijo siente, hacia su padre, amor y
respeto. Les demostrar cunta atencin he consagrado desde mi juventud
al estudio de los folklores. Ms adelante, pude intervenir con todas mis
fuerzas para salvar, aqu, la prestigiosa Casbah de Argel que deseaban
destruir porque albergaba demasiados jvenes de mal vivir; all, el Viejo
Puerto de Marsella que los ingenieros en puentes y caminos pensaban
poder transformar prematuramente en un recolector de autopistas del Sur;
en otra parte, la vieja Barcelona que me proporcionaba la ocasin de
proponer un mtodo de valoracin del patrimonio histrico de las ciudades.
Todo esto no ha impedido que los detractores me acusaran de querer
destruir sistemticamente el pasado!
12
No confundis ese respeto, ese amor, esta admiracin, con la insolencia y
la indolencia de un hijo mimado decidido a evitarse todo esfuerzo personal,
prefiriendo vender a sus clientes el trabajo de sus antepasados. O, bajo el
efecto de la ms triste dimisin de pensamientos, el pas ha sido invitado a
revestirse de espolios folklricos. Un grupo numeroso de miedosos, de
indigentes, de timoratos, se prepara, listo para cubrir la ciudad y el campo
t odo el pas de falsedad arquitectnica. Soln hubiera castigado
semejantes crmenes. Yo tena veintitrs aos de edad cuando llegu, tras
cinco meses de viaje, ante el Partenn de Atenas. Su frontn se mantena
erguido, pero la larga nave del templo se hallaba en ruinas, las columnas y
el entablamento haban sido volteados por la explosin de los polvorines
que los turcos haban encerrado antao en su interior. Durante semanas,
toqu con mis manos inquietas, respetuosas, asombradas, esas piedras
que, puestas de pie y a la altura deseada, interpretaron una de las msicas
ms formidables que existen: clarines sin llamado, verdad de los dioses.
Palpar es una segunda forma de la vista. La escultura o la arquitectura
pueden acariciarse cuando el xito inscrito en sus formas provoca el avance
de la mano. De vuelta en Occidente, habiendo pasado por Npoles y por
Roma donde vi a los

rdenes de la arquitectura

hacer un eco discutible a


esta verdad conocida sobre el Acrpolis, me result imposible bien lo
comprendis aceptar las enseanzas

del Vignola

. Este Vignola! Por


qu Vignola? Cul es el pacto infernal que unira las sociedades modernas
a Vignola? Me sumerga en el abismo acadmico. No nos ilusionemos: el
academismo es una manera de no pensar que conviene a quienes temen
las horas angustiosas de la invencin, compensadas sin embargo por las
horas de gozo del descubrimiento.
13
Pero Vignola no es el folklore. Ante el hormign armado y el acero y el
fracaso i nevi tabl e de Vi gnol a, el fol kl ore parece convertirse, en la
actualidad, en el arma de reemplazo que algunos desearan esgrimir contra
ese cemento armado y este acero an y siempre amenazadores, ya
triunfantes. El estudio del folklore no proporciona frmulas mgicas capaces
de resolver los problemas contemporneos de la arquitectura: informa
ntimamente acerca de las necesidades profundas y naturales de los
hombres, manifestadas en las soluciones experimentadas por los siglos.
Nos muestra al

hombre desnudo vistindose, rodendose de utensilios y


de objetos, de habitaciones y de una casa, satisfaciendo razonablemente a
lo indispensable, y permitindose un exceso capaz de hacerle saborear la
abundanci a de l os bi enes mat er i al es y espi r i t ual es. Todo el l o
experimentado por las generaciones, ajustado por los siglos y dando una
sensacin de unidad como tambin de profunda armona con las leyes del
sitio y del clima. A la locomotora le siguieron otras velocidades mecnicas.
El mundo fue puesto fuera de s. Cien aos de angustias y de delicias, de
destruccin y de liberacin. A nosotros nos corresponde hoy ver claro, salir
y encontrar en el tumulto acontecimientos que sobrepasen el control
humano, la nica escala capaz de poner fin a la falta de mesura y, con ella,
a la desgracia. El folklore pone en juego la intencin potica, la intencin de
agregar materialismo en beneficio de la sensibilidad, la manifestacin de un
instinto creador. Folklore, flor de las tradiciones. Flor... Por flor, deseamos
expresar la expansin, el resplandor de la idea motriz... Y no invitar a copiar
las flores en pintura o en escultura, en bordado o en cermica... El folklore,
un objeto de estudio y no de explotacin. El estudio del folklore es una
enseanza. Nuestras grandes escuelas haran bien en enviar a sus
estudiantes a los campos de Francia, y no a Roma. Desembarazados de las
molestias de Roma y alimentados con la savia del pas, los arquitectos,
teniendo en sus manos los instrumentos de la tcnica moderna, se unen
luego en un esfuerzo unnime para constituir un nuevo folklore -- la obra
maestra que debe acoger l a vi da de l os hombres de la civilizacin
maquinista. Personalmente, he llegado a un acuerdo total acerca de todas
estas cuestiones, con Georges-Henri Rivire, conservador del Museo Na-
cional de Artes y de Tradiciones Populares, y Urbain Cassan, quienes, con
una fe ardiente y ayudados por una cohorte de jvenes arquitectos, se
ocupan de reunir a travs de todo el pas los elementos de una informacin
total. Antes de que zozobren en el abandono o en la destruccin los testigos
de nuestro comportamiento secular, y aguardando que la civilizacin
maquinista haya edificado a su vez una cultura, desean hacer un inventario
y poner al resguardo, mediante una clasificacin cientfica, lo que el tiempo
corroe y destruye y lo que desecha a su paso la era maquinista. Los
jvenes dedicados a este piadoso deber recibirn una enseanza y una
iluminacin. Ms vale tarde que nunca!
14
El estudio de los folklores no es ms que una seccin de una ciencia mayor
descubierta con l a reci ente aparicin de los excepcionales mtodos
tcni cos de i nformacin: la fotografa (bajo su extraordinaria forma
manuable actual), la cinematografa, el registro sonoro, etc. Esta ciencia es
la etnografa, cuya primera materia es el documento exacto. El documento
exacto, sonoro u ptico, acumulado innumerablemente en los casilleros de
la fototeca o de la discoteca, nos proporciona en adelante las imgenes
ms lmpidas acerca de la existencia de los pueblos, del estado de las
civilizaciones hasta ahora lejos de nuestro alcance. Con l, nos sumergimos
a pique en los abismos de las edades, pero tambin, inmediatamente
podemos estudiar, comprender, envidiar o admirar. El hombre desnudo de
Juan Jacobo, el Hurn de Voltaire que, en un perodo premonitorio similar al
nuestro, sirvieron de testigos virtuales, se hallan en nuestras manos y
podemos, con slo tomar el subterrneo y franquear el umbral del Palacio
de Chaillot, entrar en su morada, verlos, escucharlos, sorprenderlos en lo
vvido de sus costumbres, de sus creencias, de sus ritos. An ms, una
masa de objetos reales se rene y exponen aqu. En fin, el documento
fotogrfico pequeo o inmenso nos muestra el conjunto y la intimidad del
ambiente, el sitio, su flora, su fauna y los utensilios de las aglomeraciones,
de las viviendas, del templo o de la guerra. No os dais cuenta de lo que ha
significado para nuestras generaciones, para nuestra ignorancia, la
revelacin de esas civilizaciones tan diferentes a la nuestra. Sobre el
terreno de las artes se dirigi el golpe ms directo, ms inmediato. Un
sentimiento, una pasin arqueolgicas totalmente recientes, provenientes
de las nuevas posibilidades maquinistas de la impresin (

la edad del papel


es de nuestro si gl o) haban atropel l ado el pri nci pi o d e contigidad
naturalmente ligado a nuestros destinos: conocamos (en general) lo que
nos rodeaba a 30 kilmetros a la redonda: recibamos las enseanzas
directas del padre: una generacin suceda a otra sin choques. Las
revoluciones del pensamiento, despus del ahogo de la civilizacin antigua
por la invasin de los brbaros, slo habra obrado, cada vez, en la ocasin
de una nueva: las Cruzadas, la toma de Constantinopla, el descubrimiento
de Amrica... Desde hace mucho ti empo, no habamos sufri do una
conmocin similar. Y el ronrn acadmico pudo haber conducido a la
pintura y a la escultura a plenitudes insospechadas. De sbito, la etnografa,
ciencia moderna, nos ofreci la ocasin de reajustar nuestros puntos de
vi sta. Las artes mayores: pi ntura y escultura, fueron violentamente
revitalizadas, y ello es todo lo que recubre ese extrao vocablo: el cubismo.
La arquitectura, desde la post-guerra anterior, recibi los fermentos
fecundantes. Pero los verdaderos programas del urbanismo an se estn
gestando; no han aparecido, no han sido formulados; la tarea es profunda,
fundamental, pues el problema de la conciencia reaparece infaliblemente, y
en ese sentido, an debemos saldar una cuenta. Entonces, bien podis
comprender que la naturaleza, la conciencia y las artes son, para nosotros,
un conjunto que nos llama al estudio. Tal es la unidad que debemos
comprender.
15
El desarrollo de mi razonamiento, mediante el cual deseo colocaros delante
de la arquitectura, me condujo a ese ngulo de donde parte toda luz: la
intencin. Los agentes concretos o abstractos que son como los asientos de
la pirmide de la arquitectura, se hallan dominados por una intencin. Las
tcni cas l l amadas en nuestro auxi l i o, l a el ecci n de materi al es, l a
satisfaccin aportada al programa, etc., todo ese esfuerzo realizado slo
tendrn valor por la calidad de vuestra intencin. Y quizs as habris
logrado que vuestra casa se convierta en un palacio milagroso de sonrisas,
despus que, por una at enci n consagrada a cada det al l e de l a
construccin, habis insistido en que ese palacio soado fuera, ante todo,
una casa, una simple y honesta casa del hombre. En el transcurso de toda
mi carrera, me agit esta preocupacin: obtener con materiales simples,
hasta pobres. y aun con un programa dictado por el mismo Digenes, que
mi casa fuera un palacio. El sentimiento de dignidad reglamentando el
juego!
16
En ese sitio del pensamiento, los abismos, las acechanzas, los abrojos
pueden traicionar y herir al arquitecto que cese de mantenerse vigilante.
Pues esta grandeza que buscamos no es la grandilocuencia. La pureza la
traer consigo. Ahora bien, la pureza inspira miedo. Para proteger sus ojos
de albino, nuestra sociedad de temerosos ha esparcido la ptina y los
claroscuros. El podero de los colores del drico o de la Edad Media, la
pureza y el resplandor de los oros, de los espejos, de las sedas, los paos,
los fieltros de Luis XIV y de Luis XV son cosas hoy ignoradas. Fuerza,
salud, alegra de los seores de antao, se asemejan a los tenderos
desprovistos de la distincin necesaria. La revolucin de la conciencia sur-
gida de este estado de alerta que desde hace tanto tiempo pesa sobre las
sociedades, se inscribir algn da en nuestra misma vestidura. Las
mujeres ya han tomado la delantera: la costura y la moda son audaces,
sensibles, expresivas. Observad esas jvenes de 1942: sus cabelleras
testimonian salud y optimismo. Ellas se pasean con cascos de oro o de
bano. Bajo Luis XIV y el Renacimiento, sois vosotros, jvenes, quienes
con esos cabellos hubiseis resplandecido como arcngeles, siendo fuertes
como Marte, hermosos como Apolo. Las jvenes os han aventajado! Ahora
bien, nos hallamos en el punto ms inadaptado de la forma de vestimenta,
habiendo renunciado adems al color que es uno de los signos de la vida.
Desde 1910, cre en la virtud tonificante y purificante de la leche de cal. La
prctica me ha demostrado que, para hacer destacar la alegra del blanco,
era necesario rodearlo del poderoso rumor de los colores. Discerniendo en
el hormign armado el germen del plano libre

(un plano liberado de las


trabas del muro), fui conducido a la policroma arquitectnica, hacedora de
espacio, de diversidad, respondiendo a los mpetus del alma y pronta, en
consecuencia, a acoger los movimientos de la vida. La policroma se presta
a la expansin de la vida misma. Insisto: prestndose a la expansin de la
vida misma. Y discierno que la vida, actualmente, en esa cuestin de
viviendas que nos interesa, no se expander sino donde encuentre un
equivalente arquitectnico de la ventilacin totalmente nueva trada por el
libro, la T.S.F.*
11
, el disco, el peridico, la revista. Obertura sbitamente tan
grande sobre los tiempos y los lugares, las edades y las costumbres.
Sensibilidad de nuestra sociedad extendida hacia adelante sobre un teclado
infinitamente ms vasto. No establezco una separacin, de ninguna manera
afirmo que hay un acontecimiento feliz o deplorable. La investigacin de
nuestros espritus es otra, por consiguiente tambin la eleccin de nuestros
compaeros, deseo hablar de estos objetos con los cuales nos gusta rodear
nuestra vida cotidiana, manteniendo con ellos una conversacin constante.
Objetos compaeros que pueden ser objetos poticos. Tendremos el placer
de reunir series de objetos que declararemos contemporneos a nuestra
sensibilidad, aunque en el tiempo de manera alguna lo sean. Aqu, el
anacronismo no se mide con la escala del tiempo: slo surge en el hiato de
las cosas dotadas de almas extraas. En este plano de la sensibilidad, lo
contemporneo es el reencuentro de las almas gemelas. Y los objetos
provenientes de todos los tiempos y lugares pueden pretender a esta
fraternidad. As, los libros se hallan plenos de una iconografa mgica e
incitadora. A estos testigos nacidos artificialmente de los hbiles dedos de
los hombres, la naturaleza puede, a su vez, agregar un contingente
maravillosamente sensible. Testigos calificados de objetos de reaccin
potica y que, por su forma, su dimensin, sus materias, sus posibilidades
de conservacin, son capaces de ocupar nuestro espacio domstico. Ello
puede suceder con un guijarro trado por el ocano o con un ladrillo partido
redondeado por las aguas del lago o del ro: he aqu osamentas o fsiles o
ramas de rbol o algas, a veces casi petrificadas: y conchillas enteras, lisas
como porcelanas o esculpidas al estilo griego o hind: ved tambin esas
conchillas quebradas revelando su asombrosa estructura helicoidal; esas
pepitas, ese slice, esos cristales, esos trozos de piedra, de madera, breve
infinidad de testigos que hablan el lenguaje de la naturaleza, acariciados
por vuest ras manos, escrut ados por vuest ro oj o, compaeros de
evocacin.. . Es por ellos que se mantiene un contacto amistoso entre
nosotros y la naturaleza. En un momento dado, los tom como tema de mis
cuadros o de mis pinturas murales. Mediante los mismos, podemos
enunciar caracteres: el macho y la hembra, el vegetal y el mineral, el brote y
el fruto (aurora y medioda), todos los matices (el prisma y sus fulgores de
siete colores cidos o las gamas sordas de la tierra, de la piedra, de la
madera), todas l as formas (esfera, cono y ci l i ndro o sus di versas
composiciones). Y nosotros, hombres y mujeres colocados en medio de la
vida y reaccionando con nuestras sensibilidades aguerridas, acechantes,

11 Siglas de Tilgraphie Sana Files.
agudizadas, creando en nuestro espritu cosas de nuestro espritu,
reaccionando y no quedando pensativos o desatentos; reaccionando y, en
consecuencia: participando. Participando, calculando, apreciando. Feliz en
esta carrera

en contacto directo con la Naturaleza que nos habla de


fuerza, pureza, unidad y diversidad. Y deseara veros dibujar con vuestros
lpices esos acontecimientos plsticos, esos testigos de la vida orgnica,
esas manifestaciones tan elocuentes bajo su volumen restringido aqu por
las leyes y reglas naturales y csmicas: guijarros, cristales, plantas o sus
rudimentos, prolongando su leccin hasta las nubes con sus lluvias, y hasta
l a er osi n en el seno de l as r eal i dades geol gi cas, y hasta esos
espectculos decisivos, descubiertos desde el avin (el avin, uno de los
instrumentos de nuestra vocacin) donde la naturaleza nuestro asilo no
es ms que el incesante campo de batalla de los elementos en disputa.
Esto reemplazara esos estudios vulgares de los yesos antiguos que han
manchado la consideracin as adquirida de los griegos y romanos, del
mismo modo que el catecismo haba desflorado para nosotros el resplandor
de las Escrituras.
Nos sustraemos a la firmeza de los colores como negamos del mismo modo
la firmeza de las soluciones construidas.
Vuestros mismos maestros lo confiesan: an no se ha dado el paso. El
director de una de vuestras mejores escuelas, la de Bellas Artes, ha dicho
hace algunos das:
Comenzamos a construir en hormign, pero continuamos pensando en la
piedra. Esta afirmacin de M. Tournon demuestra que la etapa de cuarenta
aos suministrada por Auguste Perret an no es suficiente. Tal fue la leal
confesin del responsable en la actualidad de la enseanza oficial de la
arquitectura en Francia, pas donde se invent el hormign armado. Pero.
una vez alejado su interlocutor, no presentara l a sus alumnos, como un
ejemplo a no seguir jams, la imagen de ese inmueble de inquilinato de la
calle Nungesseret-Col i , const rui do en hor mi gn y que pr ocl ama
precisamente que aqu s se ha

pensado en hormign

? La lmpara de la
verdad (Ruskin) ya no est encendida. Tcnica y sensibilidad, condicin de
la arquitectura, constituyen una yunta delicada. Los maestros que vigilan
vuestra instruccin slo deberan abriros las puertas ante extensiones
irremediablemente liberadas de lmites. El diploma que corona vuestros
estudios debera conferir un solo derecho: el de traspasar el umbral. Una
vez terminados vuestros estudios, descubriris todas las dificultades.
Titulares de un oficio o invencin, pureza y calidad modelan el producto,
virtudes que dependen del carcter, os encontraris, cada vez ms,
lanzados a la vida con sus luchas de vanidad, de ansia o simplemente de
adversidad. Seris entonces el ni co artfi ce de vuestro desti no, en
adelante, estaris solos. Vuestro diploma no os otorga ningn derecho a
part i ci par en l os t rozos de una t ort a di st ri bui da por el Gobi erno.
Evidentemente, estoy hablando del tema que nos interesa: la arqui tectura.
Fuera de ella, bien podis

hacer negocios

triunfar

!
Un taller de bsquedas
As podramos entretenernos indefinidamente con este tema admirable.
Respondiendo a algunos de vosotros, he dado el paso que me sita a plena
luz en esta cuestin de la arquitectura, desembarazando mis ideas y mi per-
sona de los fantasmas y de los falsos simuladores que otros han formado
cnica o demasiado hbilmente. Hay quienes desearan verme dirigir un
Taller de arquitectura en la Escuela de Bellas Artes. En mi libro

Sur les
quatre routes, de 1939,
12
en Prcisions, de 1929,
13
haba enunciado como
principio esencial, que los mismos alumnos designaran a su profesor. Aqu,
se dara este mismo caso. Jams me he preparado para la enseanza.
Peor (o mejor) : jams he recibido una enseanza propiamente dicha. Soy
autodidacta, en todo, hasta en el deporte. Como autodidacta, conoc hasta
los treinta y cinco aos las mayores angustias; y no le deseo a ninguno de
vosotros seguir un camino similar. Despus de la cuestin del Palacio de
las Naciones, hacia 1930, un grupo de vuestros camaradas me rog que
accediera a crear con ellos un taller en la Escuela de Bellas Artes.
Absorbido por investigaciones muy personales y a menudo viajando a
travs de los continentes, rechac el ofrecimiento, sugirindoles que
acudieran a mi superior, Auguste Perret, con quien sostuve varias disputas
en l a vi da (era l qui en l as i ni ci aba), pero si empre l o he esti mado
profundamente, dicindoselo a l, dicindoselo a los dems y escribindolo.
Durante catorce meses, entre 1908 y 1909, he estado permanentemente a
su lado, obteniendo inmensos beneficios, y no soy un ingrato. El pedido que
hoy me formulan nuevamente, me encuentra en otro estado de nimo.
Antao, entre antiguos y modernos, formbamos dos cl anes que se
ignoraban, cada uno con sus clientes, sus mulos, sus terrenos de caza.
Ms o menos, nos desentendamos de todo. Hoy, l os regl amentos
col ecti vos nos col ocan en un mi smo saco y tenemos el deber (y l a
obligacin) de explicarnos los unos con los otros a fin de abolir tantas
barreras, disipar tantas confusiones, alejar tantos fantasmas, hacer
desaparecer tantos equvocos. S bien que es necesario explicarse, es
decir, entenderse. En cuanto a m, siempre he preferido explicarme, con
precisin y perseverancia, agregando a veinte aos de taller entre dos
guerras, veinte libros. Tentativa vana e ilusoria. Los profesionales, los
arquitectos salidos de las enseanzas acadmicas, no me perdonaron por
mis primeros tres captulos de lEsprit Nouveau (1920):

Trois rappels a
Messieurs les Architects; luego los tres siguientes:

Des yeux qui ne voient


pas: en fin, el discurso que coron esta serie preliminar, La Lecon de

12 Edicin N.R.F.
13 Edicin de la coleccin de I'Esprit Nouveau", Crs et Cie.
Rome,

L'Illusion des Plans, y

Puye Cration de l'esprit

. Me declararon
polemista y se estancaron all, prefiriendo insistir en sus convicciones y no
leerme. Y las ediciones de mis libros traspasaban las fronteras, exportacin
y propagandas francesas sin desembolso para el gobierno. Ms bien se lea
a Camille Manclair que haba reunido en un libro los quince artculos de su
campaa en el Figaro contra la arquitectura moderna, campaa que
responda a los deseos de las Cmaras de oficios de los carpinteros y de
los artesanos en piedra, pizarra, tejas y cinc. Su primer material lo encontr
en un ataque dirigido contra m (y bien lejos de aqu) en Neuchtel, en
Suiza, por un pequeo peridico local, La Feuille d'Avis (salvo algn error),
que haba aparecido a granel en otra obra editada en Bienne, otra pequea
ciudad de Suiza, por un arquitecto, M. Alexandre de Senger, libro titulado

Crisis der Architektur

, traducido ms tarde del alemn bajo este ttulo


seductor: El Caballo de Troya del Bolchevismo. Pirmide edificada de
inmundicias, de mentiras tontas: verdadera coleccin de infamias. Pero no
os asombris. Todo ello fue credo con todo gusto y adoptado como dogma.
Y transportado con el transcurso de los aos (desde 1928) a todos los
lugares y pases tiles, resguardado en archivos, durmiendo con un ojo
atento y vigilante. Y extrado de all en el momento preciso, por ejemplo, en
ese ao 1942, ocho das despus de mi partida de Argel, el mismo da de la
convocatoria del Concejo Municipal, llamado a dictaminar acerca de mi plan
director de Argel y de su regin. Muestra: lEsprit Nouveau (el director de
esta revista fue Le Corbusier), est suficientemente caracterizado si nos
tomamos el trabajo de considerar las siguientes citas: ...Los grandes
hombres son superfluos. Es preferible la banalidad. El firmamento y el arco
iris son menos hermosos que la mquina porque son menos exactos. Hay
que destruir la historia, la sublimidad artstica, las casas. M... a l os
profesores, los historiadores, a Shakespeare, Goethe, Aquiles (han querido
decir Schiller), Wagner... M.... a Beethoven.
14
Queridos y jvenes amigos,
no resulta til que esta declaracin infecte en cierto modo la atmsfera de
nuestra conversacin. Es necesario saber a quin le pueden servir estas
armas: ocho das ms tarde, el Concejo Muni cipal, en un informe de
Comisin que no temi equivocarse por escrito, rechazaba el proyecto, y el
Gobernador General de Argel, haciendo un sinnmero de revelaciones
publicadas por

Travaux Nord-Africains

, motiv, por ellas, el fracaso de la


misin que haba provocado mi viaje a Argel
15
A tanto fervor consagrado a

14 "Travaux Nord-Africains" (Edificaciones, Obras Pblicas, Arquitectura, Urbanismo) del 4 de junio de
1942. Argel.
15 Hay algo an ms sorprendente y que os preocupar en especial. Ese ao (1942) apareci editado
por Moranc, en Pars, un libro titulado: "De 1'Architecture", de Louis Hauteceeur, director de los
Museos Nacionales y profesor de la Escuela Nacional Superior de Bellas Artes y de la Escuela del
la arquitectura, o mejor dicho, a toda esta atencin fraternal dispensada al
hombre, reunida en una cantidad innumerable de folletos diseminados por
los mejores editores de Francia y el extranjero, pero que no han sido
hojeados por los responsables de las enseanzas ni por los ministros de las
artes o de caminos o de las grandes obras o de mquinas, ni los alumnos
de la Escuela y menos an sus maestros, ni el 99 % de los arquitectos que
defienden el arte oficial, le fue respondido irremisiblemente con un

no

. Sin
poseer informacin alguna, han preferido discutir apasionadamente en el
vaco. Mi taller de la Rue de Svres se convirti con el transcurso de los
aos, en el centro de reunin de ms de doscientos arquitectos jvenes
provenientes de los cuatro horizontes del planeta. A su llegada, estos
jvenes tenan, en su mayora, su diploma en el bolsillo. A mi lado,
abordaron los problemas ms variados, desde el amueblarniento, la casa
pequea o grande, el palacio, hasta el urbanismo. Pero hacan algo ms
que abordar, penetraban en el fondo del problema. No preparaban esbozos,
sino planes, no planeaban por encima de las contingencias, estaban en la
cruda realidad: programa, estructura, plstica esttica. Materiales, resis-
tencia, costo, tiempo. Encima de algunas mesas de dibujo,' las realidades
ms toscas; en otras, los anticipos (pues es necesario dar este nombre a lo
que
`
debera constituir la tarea cotidiana: la previsin, siempre aplazada).
Cada da, durante cinco horas, estaba en medio de todos ellos. Veo en este
tipo de colaboracin una enseanza recomendable. No obstante, deseo
admitir una modalidad diferente, esa modalidad donde el alumno se ocupa
de un proyecto que le es propio. Sin embargo, comprenderis que este es
slo un medio incompleto de tomar contacto entre los maestros y los
alumnos y que sera ms conveniente tratar de descubrir una frmula ms
eficaz. Adems de este taller de bsquedas que inauguramos juntos, donde
el elemento constituido sera estudiado en sus diversas encarnaciones,
desarrollndose como el rbol (ese smbolo magnfico) con sus races, su

Louvre (ttulos impresos en la tapa de l a obra). Egi pto, Greci a, Roma, l a Edad Medi a, el
Renacimiento y el Clasicismo se comparan en la misma; aparecen Vitruvio, Bramante y Gabriel y, de
sbito... M. Le Corbusier. Para esta ltima escenografa, el autor adopta el mtodo del biombo: "En
Suiza, M. Alex de Senger considera a M. Le Corbusier como el furriel del bolchevismo" (pg. 169).
Anteriormente haba citado su testigo (pg. 25): "El seor Alex de Senger atribuye al seor Le
Corhusier teoras similares a esta: el individuo debe desaparecer de la sociedad bolchevique: el
hombre no es ms que un elemento standard de una vasta organizacin: la obra arquitectnica debe
componerse tambin de elementos standard. Basta de estilos locales o nacionales; la Arquitectura
debe ser cosmopolita como el espritu revolucionario". En Suiza, el seor Alex de Senger se presta...
M. A. de S. considera... Y en Francia, el Director General de Bellas Artes, vuestro jefe supremo, el
seor de Hautecceur, ensea en la Escuela de Bellas Artes y en el Louvre. El no ha te nido tiempo
de leer los veinte volmenes escritos en veinte aos por aqul que sera tan til matar, y editados
por Crs, Plon, la N.R.F., o Denol. Prefera tener sobre su mesa el pequeo libro del autor aturdido
y del pequeo impresor de una pequesima ciudad de Suiza.
tronco, sus ramas, sus hojas, sus flores y sus frutos, con su programa, sus
tcnicas, sus diversos temas, sus proporciones, deseara dictar un curso,
claro y uniforme, consagrado al dominio construido del pas, pero reducido
a los aspectos esenciales que pueden calificarse con estos trminos:
terreno y volumen construido. El volumen construido es el caparazn del
caracol: el terreno, es la huerta donde nuestro hombre-caracol encuentra
sus alimentos materiales y espirituales. El hombre y su ambiente. Y uniendo
la arquitectura al urbanismo: an ms exactamente: salvar al urbanismo de
su desgracia actual de la ciencia de dos dimensiones (instrumento nefasto
colocado entre las manos de agentes-veedores) y conferirle la tercera
dimensin, la nica capaz de reunir las bases del problema en su unidad,
su integracin, su conjunto.
He evocado suficientemente en estas lneas, el agudo comento nacido de
las fuerzas presentes: unas pertenecientes a lo racional, la tcnica que se
aprende puntualmente; las otras, que emanan de la conciencia y se altivan
fructificando solamente con el efecto de un -abajo interior. Si la intensidad
anima a aquellos de nosotros que desean agruparse en una comunidad
consagrada toda a la arquitectura, entonces es posible que se produzca el
ansiado acontecimiento espiritual, el nico capaz de iluminar vuestro
trabajo.
Pars, 17 de octubre de 1942
Si tuviese que ensear Arquitectura
Nota de los Editores
El presente artculo, escrito por Le Corbusier hace unos veinticinco aos,
f ue publ i cado en l a revi st a

Architectural Design, Vol umen 29,


correspondiente al mes de febrero de 1959.
El autor permiti su publicacin, advirtiendo que no obstante la fecha de
origen, persista su actualidad.
Es con satisfaccin que Ediciones Infinito dedica el presente artculo a toda
la juventud estudiosa de habla hispana, contribuyendo as a difundir el
enfoque pedaggico preciso, sencillo y profundamente humano, de cmo
entendi el gran maestro suizo-francs ha de ensearse arquitectura.
La arquitectura de la nueva edad ha triunfado en todo el mundo. Pero
todava est suj eta a una oposi ci n vi ol enta e i nsi di osa. Desbarata
demasiados prejuicios y demasiados intereses creados. Todo el pas est
controlado por la obstruccin comercial y por arquitectos que emplean
tcnicas anticuadas, por lo cual Ies es imposible conformar las demandas
de una clientela nueva. Invocan tradiciones sagradas, el buen gusto, la
belleza -- Pericles o Luis XIV, o cualquier cosa de ese orden.
Los maestros de las escuelas estn extremadamente preocupados por la
curi osi dad de sus al umnos, por sus preguntas indiscretas, por su
entusiasmo casi irrefrenable. La vida ya no es una broma para la mayora
del cuerpo docente en muchas escuelas.
El inmenso futuro de la arquitectura moderna, que es, al fin de cuentas, el
equipo de una nueva civilizacin, no debera estar mezclado con intereses
creados. La vida recin comienza para una nueva arquitectura y tiene una
larga vida por delante. Por qu negarle la posibilidad de alcanzar belleza y
grandeza? Esta clase de objecin es ftil e injustificada. Pero igualmente es
importante reconocer que se han cometido muchos errores en el campo de
la arquitectura moderna, especialmente por parte de la gente joven que
imagina que la casa del hombre moderno es una caja de jabn. Pero el
mayor dao ha s i do hec ho por l os p l agi ari os que t oman l as
superficialidades de la arquitectura moderna y simplemente las aplican
sobre los mismos viejos esqueletos. Si el trabajo no est an terminado (y
por cierto que no lo est), es el deber de las autoridades reconocer que el
mundo
evoluciona constantemente y que, por l o t ant o, l a arquitectura, como
expresin de una edad, debe ir delante.
Se le debe dar a la arquitectura la oportunidad necesaria para poder
experimentar prcticamente.
Uno de los aspectos cruciales de toda la cuestin estriba en la enseanza
de la arquitectura en las escuelas. A este respecto ciertos pases estn
dormidos y se abrazan a la tradicin: los estudiantes estn bien, pero los
profesores... Todava no dudan, dos mil aos despus, en ser ms romanos
que los romanos, ms alemanes que los alemanes... El nacionalismo slo
sirve para adornar la arquitectura con toda suerte de accesorios que nada
tienen que ver con el problema real. En todo el mundo he notado que la
enseanza de la arquitectura, de cualquier forma que sea encarada, es
siempre fragmentaria y superficial a veces, aparentemente sobre el viejo
modelo Beaux Arts, a veces ausente de algn significado esttico (como en
algunos pases orientales), a veces un poco exagerada (como en la
mayora de los pases tcnicamente progresistas, como Norteamrica).
Lo que es an ms incongruente, es ver la fiera oposicin de nuestros
padres y abuelos (magistrados, concejales, etc.), a cualquier manifestacin
del espritu moderno. Para quin son proyectadas las ciudades del futuro?
Para aquellos que morirn pronto, con sus costumbres ancladas en el
fondo de sus estmagos, o para aquellos que an no han nacido? Su
actitud defensiva es absurda.
La arquitectura provee la estructura para una civilizacin (habitacin,
trabajo, esparcimiento, circulacin); y as la arquitectura es tambin
urbanismo. Ya no es posible separar la arquitectura del urbanismo son
una y la misma cosa. Pero qu signos hay del urbanismo moderno?
Recin ha nacido, es una nueva ciencia con pocos profesores. Y son todos
jvenes. Seguramente merecen el reconocimiento universal.
Si yo tuviese que ensearles arquitectura? Es una pregunta bastante
embarazosa...
Comenzara por prohibir los

rdenes

, por poner un fin a este palabrero


hueco de los rdenes, a este desafo increble a la inteligencia. Insistira en
un respeto real por la arquitectura. Por otra parte, contara a mis alumnos
cun conmovedoras son las cosas en el Acrpolis de Atenas, cuya sublime
grandeza comprenderan ms tarde. Prometera una explicacin de la
magnificencia del Palacio Farnesio, y del amplio golfo espiritual existente
entre el bside de San Pedro y su fachada, ambos construidos con el
mismo orden, pero uno por Miguel ngel y la otra por Maderna. Y muchos
otros de los hechos ms simples y ciertos de la arquitectura, cuya compren-
sin exige cierta maestra. Enfatizara el hecho de que la nobleza, la
pureza, la percepcin intelectual, la belleza plstica, y la eterna cualidad de
la proporcin, son los goces fundamentales de la arquitectura que pueden
ser entendidos por cualquiera.
Tratara de inculcar en mis alumnos un sentido preciso de control, de juicio
imparcial y del

cmo

y del

por qu. .. Los entusiasmara para cultivar este


sentido hasta el da de su muerte. Pero quisiera que lo basaran sobre una
ser i e de hechos obj eti vos. Los hechos son fl ui dos y cambiables,
especialmente hoy en da, as que les enseara a desconfiar de las
frmulas y les tratara de hacer entender que todo es relativo.
Pregunto a un joven estudiante: cmo hace usted una puerta?, de qu
tamao?, dnde l a pone?, cmo hace usted una vent ana? Pero,
incidentalmente, para qu sirve una ventana?, sabe realmente para qu
se hacen las ventanas? Si lo sabe, podr explicarme por qu una ventana
es cuadrada, rectangular o curva. Quiero razones para ello, y agregara:
pinselo: necesitamos realmente ventanas hoy en da?
En qu parte de un cuarto pone usted una puerta?... Quizs tenga varias
soluciones. Usted tiene razn, hay varias soluciones y cada cual da una
sensacin arquitectnica diferente. Ya ve esas diferencias de solucin
son la base misma de la arquitectura. De acuerdo con la forma en que
usted entra en un cuarto, y de acuerdo con la posicin de la puerta en la
pared, usted tiene una impresin determinada y la pared que perfora toma
caractersticas determinadas. Usted siente que ha descubi erto l a
arquitectura. De paso, le prohbo trazar un eje en sus planos los ejes son
meramente una frmula para encandilar al lego.
Otro punto, igualmente importante: dnde ubica las aberturas de las
ventanas? Usted se da cuenta que de acuerdo de donde viene la luz, tiene
una sensacin determinada, as que dibuje todas las formas posibles de
ubicacin de ventanas y luego dgame cul es la mejor. En realidad, por
qu ha hecho el cuarto con esa forma? Piense en otras formas con ms
posibilidades y ubique las aberturas para puertas y ventanas. Le conviene
comprar un gran cuaderno de notas para este trabajo necesitar hojas y
hojas.
Ahora dibuje todas las formas posibles de comedores, cocinas, dormitorios,
cada cual con sus requisitos especiales. Habiendo hecho esto, trate de
reducir las dimensiones al mnimo. Una cocina. Esto es una cuestin de
urbanismo circulacin y espacio para trabajar. No olvide que la cocina es
algo sagrado entre lo sagrado. La prxima cosa a disear es la oficina de
un hombre de negocios, y la de su secretario, sus dactilgrafos y sus
empleados. Recuerde que una casa es una mquina para vivir y una oficina
o una fbrica es una mquina para trabajar.
Usted no sabe nada de rdenes, ni del

estilo 1925, y si l o pesco


proyectando algo en el

estilo 1925

, le dar un tirn de orejas. No debe ser


un estilista. Usted articula, usted planea nada ms.
Ahora trate de resolver uno de los problemas contemporneos ms
intrincados: la casa mnima.
Primero para un hombre o una mujer solteros, luego para un matrimonio
no cuente con los hijos. Luego la casa se ampla llegan dos hijos. Luego
tendr que acomodar a cuatro hijos.
Como todo esto es muy difcil, usted comenzar por dibujar una lnea recta
alrededor de la cual usted construir las unidades necesarias en su orden
correcto, cada cual con un rea mnima. Luego, en una especie de rbol
genealgico, usted tratar de solucionar su circulacin poniendo las
unidades apropiadas una al lado de la otra. Para terminar, tratar de juntar
las unidades componentes para hacer una casa no se preocupe por la
construccin: eso es otra cuestin. Si por casualidad le gusta jugar al
ajedrez, le ser til aqu, y no necesitar ir al caf para encontrar un
contrincante.
Usted ir a ver edificios en construccin para ver cmo se hormigonan los
techos y pisos y cmo se ponen las ventanas. Haga dibujos y si ve algo
idiota, tome nota de ello y cuando vuelva pregunte. No se imagine que
aprender construcciones por medio de las matemti cas. Es un engao
empleado por las academias para dominarle. Sin embargo, deber
aprender una cierta cantidad de esttica. Esto es fcil. No crea que necesita
saber exactamente cmo llegan los matemticos a la resistencia y sus
frmulas. Con un poco de prctica, comprender el mecanismo del clculo,
pero sobre todo recuerde cmo trabajan las distintas partes de una
estructura. Asegrese de entender los momentos de inercia. Una vez que
los entienda, usted quedar libre para hacer cualquier cosa. Todo esto es
muy claro: deje las matemticas superiores a los matemticos.
Sus estudios no han terminado an. Usted tendr que investigar en
cuesti ones de soni do, temperatura y expansi n. De cal ef acci n y
refrigeracin. Cuanta ms experiencia directa pueda recoger a esta altura,
ms lo agradecer luego.
Trate de dibujar un puerto con las boyas que marcan el canal, y muestre
cmo un trasatlntico viene a lo largo de los espigones y sale nuevamente.
Le servir cortar un trozo de papel coloreado con la forma del barco y
marcar las posiciones sucesivas sobre el dibujo. Esto le puede dar una idea
de cmo proyectar los espigones.
Ahora dibuje un bloque de doscientas oficinas con una plaza enfrente para
estacionamiento de coches: investigue a cuntos coches debe servir y
como con el barco muestre claramente sus maniobras. Quizs as tendr
al guna i dea del t amao y l a f orma para l os espaci os l i br es y de
estacionamiento, y de su relacin con la calle. He aqu una regla ideal: use
lpices de color. Con el color usted acenta, clasifica, clarifica, desenreda.
Con el lpiz negro usted queda atascado y est perdido. Dgase siempre:
los dibujos deben ser fciles de leer. El color le salvar.
Aqu hay una plaza en la ciudad con varias calles que se encuentran.
Busque cmo se cruza el trfico. Trate de pensar en cada tipo de plaza y
piense cul es la mejor para la circulacin.
Plantese el problema de una sala de estar con sus puertas y ventanas.
Disponga los muebles necesarios en forma conveniente. Este es otro
problema de circulacin y de sentido comn y unas cuantas cosas ms!
Pregntese si su habi taci n si rve de este modo para un propsi to
determinado.
Ahora le planteo un problema escrito: redacte un informe comparativo y
analtico de las razones de la existenci a de ciudades como Londres,
Birmingham, Hull, Liverpool, Glasgow. Tarea bastante dura para un estu-
diante, pero usted se dar cuenta que antes de escribir nada deber
conocer exactamente qu es lo que est considerando, y por qu existe. Es
un ejercicio esplndido para desarrollar el poder de discriminacin.
Un da, vaya a la estacin, con un metro en la mano, y haga un dibujo
acotado y exacto de un coche restaurante con su cocina y servicio. Haga lo
mi smo con un coche dormitorio. Luego vaya al puert o y vi si t e un
trasatlntico. Haga planos coloreados y cortes mostrando cmo funciona.
De hecho, tiene usted una idea clara de qu sucede en un trasatlntico?
Se da usted cuenta que es un palacio que acomoda a dos mil personas de
las cuales un tercio vive lujosamente? Se da cuenta que aqu hay un
sistema de hotel con tres clases enteramente separadas e independientes,
un si stema gi gantesco de propul si n mecni ca con su cuerpo de
maquinistas y mecnicos, y aparte de esto un sistema de oficiales y
marinos para dirigir el barco? Cuando usted pueda expresar claramente por
medio de cortes coloreados y plantas la organizacin de un trasatlntico,
usted podr participar en el prximo concurso para un Palacio de la Liga de
las Naciones.
Y ahora, amigo mo, le ruego abra bien sus ojos. Mantiene usted sus ojos
abiertos? Ha sido entrenado a abrir los ojos? Los mantiene abiertos
continuamente y tilmente? Qu es lo que mira cuando va de paseo?
Observe los fondos de los edificios si quiere aprender algo. Cierre los ojos
ante el frente que da a la calle. Luego vaya y mida algunos de estos
edificios que son decentes detrs de sus fachadas. Estudie este particular
con vistas hacia la ejecucin posterior en mayor escala, quizs en acero
(una casa prefabricada) o en hormign armado (combinando unidades
standard).
Ahora que he recurrido a su sentido de la honestidad, me gustara inculcar
en usted y en todos los estudiantes de arquitectura un odio hacia el
estilismo de tablero de dibujo, que es meramente cubrir una hoja de papel
con dibujos atractivos, estilos y

rdenes estas son modas. Pero la


arquitectura es espacio, ancho, profundidad, y altura, volumen y circulacin.
La arquitectura es una concepcin de la mente. Debe ser concebida en su
cabeza con los ojos cerrados. Slo en esa forma puede visualizar su
proyecto. El papel es slo un medio para anotar la idea y transmitirla al
cliente o al constructor. Todo est en la planta y en el corte. Cuando usted
llega a travs de plantas y cortes a un ente que funciona, han de seguir las
fachadas, y si usted tiene alguna capacidad para disear, sus fachadas
sern bellas. Diga, por todos los medios, que las casas son para vivir
dentro, pero ser un buen arquitecto cuando las fachadas sean expresin
de el l o. La proporci n es sufi ciente, pero tambin necesita bastante
i magi naci n; adems, cuanto ms modesto sea su probl ema ms
imaginacin le har falta.
La arquitectura es organizacin. Usted es un organizador y no un estilista
de tablero de dibujo.
Indice
pg.
5 La palabra de hoy
6 A los estudiantes de las escuelas de arquitectura
6 El desorden
9 Construir viviendas
11 La Arquitectura
18 Un taller de bsquedas
22 Si tuviese que ensearles arquitectura
Esta edicin se termin de imprimir
en Verlap S.A., Comandante Spurr 653,
Avellaneda, Prov. de Buenos Aires,
Repblica Argentina,
en el mes de julio de 2008.