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E EL L E ES ST TA AD DO O Y Y L LA A E ED DU UC CA AC CI IO ON N E EN N P PL LA AT TO ON N

Mara Dolores Gonzlez Zavala



INTRODUCCION

Heidegger habl de la transicin de una Grecia basada en la iniciacin a la vida
mtica a otra posterior basada en la paideia que produca al individuo que se senta a gusto
en el foro. Esto implicaba ya de algn modo la transicin de un libertinaje funico tpico de
la vida pastoril, acompaado por la msica de la flauta, a una vida social reglamentada y
reprimida, acompaada por los acordes de la lira.
Platn plante que de la monarqua y/o la aristocracia se pasara a la timocracia, de
la cual surgira la oligarqua, de la cual se dara la transicin a la democracia, que a su vez
sera seguida por la tirana
1
. Un proceso similar a ste se haba producido ya para la poca
de Platn, en la cual se restaur una democracia de tendencia demaggica que no satisfaca
al filsofo de las ideas que dio lugar a la divisin entre materialismo e idealismo.
Scrates haba imbuido a Platn de su espritu dialogal y su profundo respeto por el
individuo humano. Pero Scrates fue obligado a morir por el sistema imperante, cuyos
dirigentes, por otra parte, debido al origen aristocrtico de Platn y a su vinculacin
familiar con personajes importantes del sistema anterior, desconfiaban de ste. Es
conveniente para Platn salir de Atenas, cosa que hace, entrando en contacto con sistemas
filosficos distintos del de Scrates y en particular con eleatas y pitagricos.
Estos ltimos los pitagricos lo exponen a la influencia de un espritu
autoritario, impositivo y ocultador, totalmente contrario al espritu libertario o por lo
menos liberal y dialogal de Scrates. Dicha influencia se combina con la de los dorios y
los lacedemonios, as como con su propio origen aristocrtico, con la desconfianza y la
antipata que inspira a quienes de una forma u otra controlaban el gobierno en Atenas y con
los efectos de la muerte de Scrates, para producir su peculiar filosofa poltica y la
ontologa con la cual se propone sustentarla.
La filosofa poltica en cuestin y la filosofa de Platn en general combinan
elementos dialogales y no dogmticos que parecen haber resultado de la influencia de
Scrates, con la creencia en la necesidad de un sistema poltico autoritario dirigido por
individuos rectos, sabios y capaces y una serie de impulsos y creencias que parecen ser al
menos en parte el resultado de los elementos autoritarios ya considerados. A manera de
repeticin: el Estado debe ser fuerte y totalitario para lograr un orden deseable, pero ese
orden slo podr ser logrado si los gobernantes son los filsofos. Y, puesto que Platn era
un filsofo amigo de las ideas, en el Estado que ste concibe los filsofos debern
dedicarse a la contemplacin de las ideas, ser mantenidos por el pueblo y encontrarse en la
suprema posicin social y poltica.
En el campo de la educacin, que es el que nos concierne en este trabajo, Platn
aspiraba a llevar mucho ms all la transicin descrita en el primer prrafo, dando un
vuelco al sistema tradicional que permitiese convertir a los individuos en rganos serviles e
inconscientes de un Leviatn avant la lettre.

LA EDUCACION Y EL ESTADO

1
Platn, Repblica VIII 3-7, 546-51. Citado de Mondolfo, El pensamiento antiguo I. Buenos Aires, Losada.

1) Educacin tradicional en Grecia

Para la poca de Platn, la educacin en Atenas se limitaba a la enseanza de la
msica, la poesa y la gimnasia. Segn el Protgoras (325c), el pensum de estudios para
esa poca en Atenas y otras ciudades griegas era el siguiente:
Durante la primera infancia, los padres, la nodriza y el pedagogo se esforzaban
porque el nio aprendiera a distinguir el bien del mal en el hogar. As, el primer paso de la
educacin tradicional consista en impartir normas morales que ayudaran al nio a
distinguir lo bueno de lo malo.
Luego, cuando el nio iba a la escuela, los maestros lo enseaban a leer y lo ponan
en contacto con las obras de los grandes poetas, y en particular con las de Homero, que
contenan elogios de los grandes hombres de la antigedad y por ende desarrollaban en el
nio el deseo de emular a esos hombres. En esta etapa la educacin literaria y musical iba
siempre unida a la educacin moral. Al mismo tiempo los profesores de msica, al
ensearle al nio a pulsar la lira, impregnaban su alma del ritmo y la meloda, lo cual segn
se pensaba haca al nio ms apto para obrar y hablar. Platn atribuye a la educacin
musical un rasgo ms trascendente: el que sabe msica sabe actuar y hablar con armona y
con gracia.
En la tercera etapa de su educacin el nio comenzaba a recibir clases de gimnasia a
fin de que su cuerpo se fortaleciera. Para Platn, esto no deba constituir en s mismo una
finalidad, pues para l el cuerpo es slo un instrumento del alma y es a sta a quien la
gimnasia tiene como fin fortalecer y afinar para que pueda desarrollar una moral correcta.
As pues, para Platn la gimnasia est al servicio de la moral y de la dialctica, siendo un
medio y no un fin en s mismo.
Cuando el nio se convierte en adulto, sigue siendo educado de un modo informal
por la s, que le ensear las leyes y normas del Estado. La gran educadora es entonces
la ciudad o el Estado.

2.- Alcance de la educacin tradicional

Como hemos visto, la educacin tradicional era bastante limitada en cuanto a
contenidos. Como advierte Platn y al igual que en las sociedades modernas de educacin
universal y obligatoria, la educacin no era la misma para todos, pues los hijos de los ricos
comenzaban a asistir a la escuela antes que los hijos de los pobres y dejaban de hacerlo
despus de ellos.
El advenimiento de la democracia plena y directa con Pericles cambi radicalmente
la situacin imperante. En el nuevo sistema todos los ciudadanos por igual formaban parte
de la asambleas, de modo que el poder poltico se dilua en la totalidad del pueblo. En esta
nueva situacin, quienes tenan el poder real eran los oradores que fuesen capaces de
persuadir a la multitud, convenciendo a la asamblea para que tomara las decisiones que a
ellos les convenan.
As pues, la educacin tradicional limitada a la gimnasia y a la msica da un vuelco
para satisfacer la necesidad de formar oradores, retricos y dialcticos capaces de manejar a
su gusto la asamblea. Puesto que esta educacin no era proporcionada por las escuelas
tradicionales, surge entonces una nueva clase de maestros: los sofistas, quienes eran
capaces de suministrar la educacin exigida por la democracia directa. Ellos no slo
enseaban la retrica, la dialctica y la gramtica, que eran ciencias de la forma del
lenguaje y del raciocinio: pronto advirtieron los sofistas que para formar un buen orador,
capaz de convencer a cualquiera de cualquier cosa, no bastaba con saber gramtica y
retrica. El verdadero orador deba saber de todo, pues en la asamblea se trataba cualquier
tema.
As pues, los sofistas incluyeron en su pensum, adems de la retrica, la gramtica y
la dialctica, el derecho, la religin, la mitologa, la historia, la arqueologa, la literatura y,
en general, todas las ciencias humanas. La educacin se volvi as universal y
enciclopdica. Tambin se dieron cuenta los sofistas de que les haca falta una nueva teora
acerca de la sociedad, ya que un saber disperso y mltiple no tendra sentido si no se
fundaba en una visin unitaria de la sociedad y del Estado. En consecuencia, tuvieron que
elaborar una teora crtica de la sociedad una filosofa social y poltica lo cual ampli
enormemente el horizonte pedaggico.
Es por esto que escritores como J aeger, entre otros, consideraron a los sofistas como
los verdaderos creadores de la ciencia de la educacin. Sin embargo, a pesar de sus grandes
mritos, los sofistas tenan lo que Scrates y muchos estudiosos modernos consideraron
como una limitacin: a la universalidad del saber, unan un relativismo muy radical,
conjugando la erudicin con la duda y la enciclopedia con el escepticismo
2
.
COMPARACION ENTRE LOS SOFISTAS Y LOS SOCRATICOS

A diferencia de los sofistas, Scrates, aunque afirmaba saber slo que no saba nada,
crea en la posibilidad de llegar a un saber firme que fuese universalmente vlido.
Interesado exclusivamente en la moral, sostena que saber lo que es el bien equivala a
realizar el bien y que conocer la virtud era lo mismo que ser virtuoso. Scrates no negaba,
sin embargo, la validez del saber tcnico; por el contrario, se declaraba admirador de todo
aqul que saba hacer algo diestramente y afirmaba el valor prctico del saber, fuese ste
tcnico o cientfico.
Tampoco negaba Scrates la posibilidad de una educacin cientfica y tcnica. No
obstante, l se ocupaba personalmente slo de la tica y de la educacin moral, a los que
consideraba como elementos fundamentales y urgentes. La meta ltima de la educacin era
para Scrates proporcionar conceptos universales, es decir, inmutables vlidos para todo
tiempo, lugar y circunstancia del bien, de la justicia y de las virtudes en general, con el
objeto de formar hombres buenos, justos y virtuosos.
Para Scrates, toda educacin era instruccin. Su determinismo moral era puesto en
evidencia por su negacin de que lo contrario fuese igualmente cierto. En todo caso, para l
la educacin no era un proceso por el cual se acumulaba informacin proveniente del
exterior a travs de la sensacin o de la experiencia, como lo era para los sofistas, quienes
como empiristas y sensistas entendan el conocimiento como acumulacin de datos
provenientes del exterior a travs de la sensacin. Para Scrates, en cambio, toda educacin
era una mayutica por medio de la cual se extraan del interior del individuo ideas y
conceptos universales y se las llevaba al nivel de la conciencia y el lenguaje (Teteto 151a).
La educacin era para Scrates autoconocimiento, tal como lo pone de manifiesto
J enofonte en Los memorables.

PLATON Y SOCRATES

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Para otros, esto era precisamente lo ms valioso que tenan.

En Platn, la filosofa socrtica de la educacin se vincula a una concepcin
organicista y totalitaria del Estado que no est presente en Scrates. Platn combin el ideal
pedaggico de Scrates, que estaba centrado en la razn y el alma individual y que haca
del educando el verdadero educador, con el ideal del Estado como fin ltimo de toda accin
educativa, el cual, como ya hemos indicado, no es socrtico, sino que lo toma Platn de los
pitagricos y de las antiguas instituciones cretenses y lacedemonias.
Esta combinacin produce una filosofa educativa en la que surgen alternadamente
ideas arcaizantes reaccionarias y otras sorprendentemente modernas y progresistas. Para
Platn, la educacin no consista en introducir en el alma una ciencia que sta no tena,
pues el alma tena en s tanto la capacidad de aprender como el instrumento para hacerlo.
Se trataba pues tan solo de dirigir este instrumento y con l el alma desde el mundo del
devenir y de las cosas cambiantes hacia la realidad permanente de las ideas y del bien. La
educacin quedaba entonces definida como el arte de dirigir ese instrumento y de encontrar
el mtodo ms fcil y eficaz para hacerlo. De ah se infera que la verdadera causa eficiente
de la educacin era el alma misma del educando, y que el papel de los maestros era el de
servir de auxiliares del alma que se buscaba a s misma.
Sin embargo, la concepcin jerrquica y vertical de la sociedad que caracterizaba a
Platn haca que para l fuesen muy pocos los hombres capaces de llegar a conocerse a s
mismos, hasta el punto de encontrar dentro de s, en el interior de sus propias almas, esa
realidad eterna e inmutable de las ideas, cuya contemplacin constitua al mismo tiempo la
ciencia, la sabidura y la perfeccin moral. La autonoma plena que comportaba la
educacin concebida como bsqueda de s mismo, no poda ser alcanzada sino por un
escaso nmero de individuos que pertenecan a la clase de los filsofos gobernantes. La
inmensa mayora de los hombres, incluyendo a los guerreros (estrato inferior de la clase
superior), slo podan aspirar a tener opiniones verdaderas, las cuales recibiran de los
filsofos gobernantes, sin poder acceder a la contemplacin de las ideas.
Es de suponer que la educacin de la clase productora (que inclua a la gran mayora
del pueblo), la cual Platn no menciona, se basara en leyes y normas impuestas por la
clases superiores, y en el mejor de los casos producira en ellos opiniones ms o menos
verdaderas provenientes de los filsofos.
Sobre la base de las capacidades y cualidades que atribuy a los miembros de las
distintas clases sociales, elabor Platn el plan de estudios que present en La repblica, el
cual comprende dos etapas: la primera, que duraba diez aos, estaba destinada a la
educacin de los guardianes, incluyendo tanto a los guerreros como a los filsofos; la
segunda, a su vez, estaba destinada slo a los que seran filsofos-reyes.

1.- La primera etapa

Esta etapa se extendera hasta los veinte aos y su pensum comprendera las
materias que tradicionalmente se enseaban en Atenas (Protgoras 325c), que eran la
msica y la gimnasia, pero modificando su contenido didctico y su pedagoga a la luz de
una nueva filosofa de la educacin.
En esta etapa, se deba formar a individuos sanos, fuertes y valientes con almas y
cuerpos bellos y armnicos. No obstante, la formacin del cuerpo no era un fin en s
mismo, pues en la antropologa de Platn el cuerpo no era ms que un instrumento del
alma, la cual constitua el verdadero yo y el objeto principal del proceso educativo. As
pues, el cuerpo era educado secundariamente en la medida en la que el alma lo necesitaba
como instrumento.
Todo cuanto el educando aprendiese en esta primera etapa correspondera a la
(opinin), cuyo objeto es el mundo sensible, y sus facultades eran la la
imaginacin o capacidad de hacer conjeturas y la s la creencia o fe. En esta
etapa lo nico que se procura es la formacin de opiniones correctas en cuanto a la msica,
indistintamente de que los educandos estn destinados a ser guerreros o filsofos. No hay
en este primer momento de la educacin ciencia alguna ni comprensin de las ideas
trascendentes, ni posibilidad de que los jvenes educandos extraigan de sus almas el
verdadero saber.
En el estudio de la msica se excluan varios instrumentos que eran usuales en la
Atenas de su tiempo. La flauta, que sola acompaar banquetes y orgas, queda
completamente excluida, al igual que las liras que tuviesen ms de cuatro cuerdas: la
primera por ser el instrumento de Marcias
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y las segundas por producir una msica
demasiado complicada. Los estilos jnico y lidio quedan proscritos por provenir del Asia
menor y tener un aire de sensualidad que para l es perversin y por ende no puede
admitir, mientras que el estilo drico y el frigio, que son marciales, quedan aceptados.
Ahora bien, la ms lamentable exclusin del pensum platnico fue la de los poemas
homricos que por largo tiempo haban constituido los textos por excelencia en la
educacin griega y que eran venerados tanto por su excelencia artstica como por su valor
religioso. Platn estaba consciente de la belleza del estilo y de la forma l mismo era un
gran prosista y si los rechazaba ello no era porque los considerase estilsticamente
defectuosos ni porque contuviesen mitos, leyendas y explicaciones contradictorias e
ilgicas, inadmisibles desde el punto de vista de la razn. Platn supeditaba todo al logro de
su fin moral, el cual est a su vez supeditado al logro de su fin poltico: el arte es para la
moral y sta es para el Estado. As pues, exclua esos poemas porque contenan mitos que
deformaban el carcter moral de los dioses y de los hroes. Era preciso en cambio leer
aquellos mitos que representan a los dioses y a los hroes tales como son y como deben ser.
Platn no ataca tan solo a la poesa pica, sino tambin a la lrica y a la dramtica. Para
Platn arquetipo musical y potico estaba constituido por los signos que se elevaban en
honor de dioses y hroes. Las artes plsticas tampoco escaparon a su purga: Platn
prescribe que los jvenes no deben ver cuadros que presenten a los dioses en actitudes
indecorosas o indecentes.
Platn es uno de los primeros crticos del deporte, pues considera que el
embellecimiento del cuerpo no puede ser un fin en s mismo: la gimnasia debe estar
dirigida al logro de un fin moral. Por ello, recomienda que nios y adolescentes afronten
pruebas y peligros a travs de los cuales se han de revelar las cualidades de su espritu, y
recomienda tambin que al ir a la guerra los padres llevan a sus hijos a fin de que stos se
familiaricen con las luchas que algn da tendrn que afrontar, demuestren que no temen a
la muerte y se acostumbren a encarar el dolor y la sangre. Platn est convencido de que
esta educacin producir ciudadanos que armonizarn en su corazones la dulzura y la
fuerza, la sensibilidad y el coraje, la actividad intelectual y la fuerza moral.

2.- La segunda etapa

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O sea, por ser sensual y propia de stiros, en vez de ser apolinea.

La segunda etapa de la educacin estara reservada a los jvenes llamados a formar
parte de la clase de gobernantes o guardianes perfectos s que seran
los filsofos. En este ciclo se impartiran conocimientos cientficos y se intentara abrir
definitivamente el alma a la contemplacin de las ideas. Se la divide en dos subetapas:
(a) La de las matemticas, que dura diez aos y corresponde por su objeto al sector
inferior del mundo inteligible, cuyo rgano es la razn discursiva o , y
(b) La etapa ms alta, que corresponde a la dialctica, cuyo objeto es el sector
superior del mundo inteligible, que es el de los s, y cuya facultad es la razn intuitiva o
s.
Mientras que los guardianes auxiliares o los guerreros pueden cumplir sus funciones
con slo tener opiniones correctas, los gobernantes-filsofos no podrn desempear las
suyas sin la ciencia () o captacin y aprehensin de las formas trascendentes. Si
para los guerreros la educacin se reduce a recibir desde afuera ideas y opiniones, para los
filsofos la educacin es slo reminiscencia de las ideas grabadas en el fondo de su alma en
un mundo anterior a su unin con el cuerpo.
Las matemticas son una condicin indispensable para la dialctica o filosofa
propiamente dicha. Se debe comenzar por la aritmtica, ciencia de los nmeros y raz de
todo pensamiento cientfico, pues, como dice Platn, si no somos capaces de distinguir la
unidad de la pluralidad no nos ser posible ni pensar ni actuar. Con la aritmtica se vincula
al clculo que, como ella, versa sobre la cantidad discreta y en trminos sistmicos es de
tipo digital. A esto seguira el estudio de la cantidad continua, que en trminos sistmicos
es de tipo analgico y que corresponde a la geometra: primero se estudiara la geometra
plana o ciencia de las superficies, luego la geometra del espacio que se ocupa de los
slidos en reposo, y finalmente la de los slidos en movimiento entendida como cintica o
mecnica. Puesto que los sonidos han sido estudiados en sus relaciones numricas, tambin
la msica considerada como armona forma parte de las matemticas. Todas estas ciencias
matemticas constituyen una introduccin a la metafsica y a la filosofa.
Al llegar a los treinta aos, edad en la que se consideraba al hombre como un
adulto, pues poda ser abuelo, los escogidos para integrar la clase de los filsofos-
gobernantes se dedicaran al estudio de la dialctica, hasta la edad de treinta y cinco. Con la
contemplacin de las ideas culminara su educacin. Puesto que el hombre vive para el
Estado y el filsofo se forma para gobernar, entonces este ltimo comenzara a intervenir
en la administracin, se ocupara de los asuntos pblicos, descendera de nuevo a la caverna
y desempeara cargos militares y otros a fin de que no se retrase en experiencia con
respecto a los dems. La educacin dialctica terica se integrara y complementara
entonces con la prctica durante quince aos, es decir, la contemplacin de las ideas se
integrara con la encarnacin de estas ideas contempladas en leyes, instituciones,
disposiciones administrativas y legales, y juicios prcticos.
Entonces, a los cincuenta aos se consideraran concluidos definitivamente los
estudios de los filsofos, quienes llegaran a se gobernantes perfectos o cumplidos:
s . A partir de ese momento su ocupacin principal sera la contemplacin
de las ideas. Sin embargo, nunca se les permitira aislarse totalmente. no podran negarse a
descender a la regin de los prisioneros de la caverna ni a participar en sus dificultades.
Nunca estara el sabio separado totalmente de la sociedad y esto es lo que demuestra que la
finalidad ltima de Platn es la poltica, la realizacin de un Estado ideal.

CONCLUSION

Aunque podamos criticar el carcter autoritario de la Repblica platnica y la
funcin que en ella tendra la educacin, hemos de reconocer que las ideas educativas de
Platn no eran ingenuas. Anticipndose a Freud, aquel insisti en que los primeros aos
eran los ms importantes en la educacin y la formacin de la personalidad, diciendo que la
infancia era la mejor edad para plasmar una personalidad y para dejar en ella el sello con
que se la quera marcar.
En muchos respectos, tampoco eran las ideas de Platn acerca de la educacin
reaccionarias o retrgradas; por el contrario, la teora de la educacin desarrollada por l
contena ideas muy avanzadas para su poca. Por ejemplo, Platn insisti en que un hombre
libre no deba aprender nada por la fuerza, de una manera coactiva, como si fuese un
esclavo, ya que lo que se introduce en el alma con violencia no permanece en ella. Ms
bien, la educacin deba ser un juego para los nios. Con esto, Platn se anticip a Fourier
(el utopista del siglo XIX), quien desarroll todo un complejo sistema de aprendizaje de los
nios a travs del juego que se vinculaba tambin con el trabajo. Del mismo modo, se
constituy en un predecesor de Frebel, el pedagogo del siglo XIX que invent el jardn de
infancia (Kindergarten).
J unto a estos aportes a la pedagoga que hoy consideraramos tan progresistas,
conviven en Platn ideas que hoy consideraramos totalmente retardatarias, tales como la
afirmacin de que todo cambio en las artes afecta negativamente a la sociedad. Esta
renuencia al cambio lo hace proponer como modelo de todo arte al arte egipcio, el cual se
mantuvo casi inmutable durante 4.000 aos. El ideal de Platn es la ausencia de cambios, la
conservacin inalterada de los cnones estticos y las normas religiosas.
Personalmente, no considero que esto sera algo negativo, siempre y cuando no
fuese impuesto por un Estado represivo, sino algo que se conserva naturalmente por medio
de la cultura. Del mismo modo, la crtica que Platn hace al deporte es sumamente
apropiada para nuestra poca, cuando la competitividad nos pone en peligro de
autodestruccin.
Un aspecto sumamente negativo de la educacin platnica es la adopcin de la
msica marcial y su rechazo de todo lo que promueva la sensualidad. Esto es acorde con la
finalidad de la educacin que propona Platn: la conservacin de un Estado fuerte y
represivo controlado por ejrcitos destinados a la represin interna y la defensa del Estado
con respecto a enemigos del exterior.
Esto mismo es lo que revela la institucin de una educacin obligatoria manejada
por el Estado, destinada a uniformar a los individuos de las distintas clases y prepararlos
para un fin ajeno a ellos mismos: los individuos slo son para el Estado y nunca para s
mismos. Todos conocemos las crticas que hicieron Ivn Illich y Everett Reimer, entre
otros, a la escuela moderna entendida como institucin universal y obligatoria
4
. A pesar
de la utilizacin del reinforcement, la propia iniciativa y otras tcnicas consideradas como
modernas, la educacin platnica es lo que Illich llam una institucin de derecha y
est destinada al fortalecimiento y la conservacin del Leviatn del cual los individuos son
slo rganos o partes.

4
Crticas menos radicales fueron producidas por Jules Henry, por Paul Goodman y por muchos otros. No
obstante, las que mejor se aplican a la Repblica platnica son las de Illich y Reimer.