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FACULTAD DE

CIENCIAS JURDICAS Y SOCIALES


FACULTAD DE CIENCIAS JURDICAS Y SOCIALES
COLECCIN
TEMAS JURDICOS Y SOCIALES
N 2
LA RESPONSABILIDAD
EXTRACONTRACTUAL
Profesor
RUBN CELIS RODRGUEZ
COLECCIN TEMAS JURDICOS Y SOCIALES N 2
LA RESPONSABILIDAD
EXTRACONTRACTUAL
Profesor
RUBN CELIS RODRGUEZ
S A N T I A G O
UNIVERSIDAD CENTRAL DE CHILE
Facultad de Ciencias J urdicas y Sociales
2004
Edita:
Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales
Direccin de Extensin, Investigacin y Publicaciones Comisin de Publicaciones
Universidad Central de Chile
Lord Cochrane 417
Santiago-Chile
528 6304
Inscripcin N 120.671
Rubn Celis Rodrguez
Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida,
almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico,
mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo del autor
Segunda reimpresin de la primera edicin, 2004
Comisin de Publicaciones:
Nelly Cornejo Meneses
Jos Luis Sotomayor
Felipe Vicencio Eyzaguirre
Responsable de esta edicin:
Nelly Cornejo Meneses
ncornejo@ucentral.cl
Colaboracin de Carlos Lpez Daz.
Diagramacin, Patricio Castillo Romero
Impresin:
Impreso en los sistemas de impresin digital Danka
Universidad Central de Chile, Lord Cochrane 417, Santiago.
PRLOGO
Con la edicin de publicaciones como la que Ud. tiene en sus manos la Facultad de
Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universidad Central de Chile pretende cumplir una de
sus funciones ms importantes, cual es la de difundir y extender el trabajo docente de sus
acadmicos, al mismo tiempo que entregar a los alumnos la estructura bsica de los conteni-
dos de las respectivas asignaturas.
En este sentido, fundamentalmente, tres clases de publicaciones permiten cubrir las ne-
cesidades de la labor que se espera desarrollar: una, la Coleccin Guas de Clases, referida
a la edicin de cuerpos de materias, correspondientes ms o menos a la integridad del curso
que imparte un determinado catedrtico; otra, la Coleccin Temas, relativa a publicaciones
de temas especficos o particulares de una asignatura o especialidad; y, finalmente una
ltima, que dice relacin con materiales de estudio, apoyo o separatas, complementarios de
los respectivos estudios y recomendados por los seores profesores.
Lo anterior, sin perjuicio de otras publicaciones, de distinta naturaleza o finalidad, co-
mo monografas, memorias de licenciados, tesis, cuadernos y boletines jurdicos, contenidos
de seminarios y, en general, obras de autores y catedrticos que puedan ser editadas con el
auspicio de la Facultad.
Esta iniciativa sin duda contar con la colaboracin de los seores acadmicos y con su
expresa contribucin, para hacer posible cada una de las ediciones que digan relacin con
las materias de los cursos que impartan y los estudios jurdicos. Ms an si la idea que se
quiere materializar a futuro es la publicacin de textos que, conteniendo los conceptos
fundamentales en torno a los cuales desarrollan sus ctedras, puedan ser sistematizados y
ordenados en manuales o en otras obras mayores.
Las publicaciones de la Facultad no tienen por finalidad la preparacin superficial y el
aprendizaje de memoria de las materias. Tampoco podrn servir para suplir la docencia
directa y la participacin activa de los alumnos; ms bien debieran contribuir a incentivar
esto ltimo.
Generalmente ellas no cubrirn la totalidad de los contenidos y, por lo tanto, nicamente
constituyen la base para el estudio completo de la asignatura. En consecuencia, debe tenerse
presente que su solo conocimiento no obsta al rigor acadmico que caracteriza a los estudios
de la Carrera de Derecho de nuestra Universidad. Del mismo modo, de manera alguna
significa petrificar las materias, que debern siempre desarrollarse conforme a la evolucin
de los requerimientos que impone el devenir y el acontecer constantes, y siempre de acuerdo
al principio universitario de libertad de ctedra que, por cierto, impera plenamente en nues-
tra Facultad
VCTOR SERGIO MENA VERGARA
Decano
Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales
Universidad Central de Chile
LA RESPONSABILIDAD
EXTRACONTRACTUAL
S U M A R I O
INTRODUCCIN..................................................................................................................9
CAPTULO PRIMERO
RESPONSABILIDAD PRECONTRACTUAL..........................................................................11
SECCIN PRIMERA GENERALIDADES..........................................................................11
SECCIN SEGUNDA REQUISITOS EN LOS SUPUESTOS BSICOS
RECONOCIDOS POR LA DOCTRINA...............................................................................13
SECCIN TERCERA POSICIN DEL DERECHO CHILENO Y DE LOS AUTORES.......14
CAPTULO SEGUNDO
GENERALIDADES DE LA RESPONSABILIDAD CONTRACTUAL....................................17
SECCIN PRIMERA...........................................................................................................17
CAPTULO TERCERO
RESPONSABILIDAD EXTRACONTRACTUAL....................................................................22
SECCIN PRIMERA GENERALIDADES..........................................................................22
SECCIN SEGUNDA DIFERENCIAS DE RGIMEN QUE HAY ENTRE LA
RESPONSABILIDAD CONTRACTUAL Y LA EXTRACONTRACTUAL .........................22
SECCIN TERCERA PROBLEMA DEL CUMULO U OPCIN
DE RESPONSABILIDADES ...............................................................................................22
ANEXOS.................................................................................................................................22
LEY N 18.490 (4 de enero de 1986; en vigencia desde el 1 de Enero de 1986).....................22
ESTABLECE SEGURO OBLIGATORIO DE ACCIDENTES PERSONALES
CAUSADOS POR CIRCULACIN DE VEHCULOS MOTORIZADOS ............................22
LEY 19.300 (9 DE MARZO DE 1994) .................................................................................22
APRUEBA LEY SOBRE BASES GENERALES DEL MEDIO AMBIENTE........................22
LEY N. 18.834....................................................................................................................22
LEY N 18.302 (2-V-1984)...................................................................................................22
LEY DE SEGURIDAD NUCLEAR......................................................................................22
LEY DE TRANSITO N 18.290 ...........................................................................................22
DERECHO, INFORME EN DERECHO...............................................................................22
9
INTRODUCCIN
En esta materia de responsabilidad extracontractual se ha escrito poco en nuestro
medio.
Las obras clsicas son dos: La Responsabilidad Civil Extracontractual, que
fue la memoria de prueba del distinguido profesor don Carlos Ducci Claro, escrita en
1936 (Empresa Periodstica El Imparcial), y el clebre tratado del insigne maestro
don Arturo Alessandri Rodrguez, que se titula De la Responsabilidad Extracon-
tractual en el Derecho Civil Chileno (Imprenta Universitaria, 1943). Ms reciente-
mente se ha publicado la destacada obra de don Pablo Rodrguez Grez titulada Res-
ponsabilidad extracontractual (Editorial Jurdica de Chile, 1999).
Estos apuntes, en lo fundamental, fueron tomados por mi apreciado ex alum-
no don Sergio Lira Herrera, en un curso que yo dict en 1986 y que en el presente ao
volv a impartirlo en la Facultad de Derecho de la Universidad Central de Chile.
Estos apuntes han sido revisados y completados por el profesor, quien agra-
dece sentidamente tanto la colaboracin que ha tenido en su actualizacin don Carlos
Lpez Daz, como asimismo a las autoridades de esa Facultad por su inters en publi-
carlos, hecho que, por cierto, constituye una distincin.
Rubn Celis Rodrguez
Profesor de Derecho Civil
Universidad Central de Chile
11
CAPTULO PRIMERO: RESPONSABILIDAD PRECONTRACTUAL
SECCIN PRIMERA
GENERALIDADES
La responsabilidad precontractual en el Cdigo Civil. La jurisprudencia ha
resuelto que el Cdigo Civil no reconoce normas especficas respecto a la responsa-
bilidad precontractual. Tradicionalmente se ha dicho que tratndose de contratos
reales y solemnes slo es aplicable la responsabilidad contractual.
Alessandri seala que la responsabilidad precontractual, es decir, la que incide
en la formacin de un contrato o con motivo de ella, como la que se produce en el
caso de los artculos 98 y 100 del Cdigo de Comercio, aunque no es posible califi-
carla de contractual, porque aqul todava no existe, se rige por las reglas de la res-
ponsabilidad precontractual. En tanto, la responsabilidad que puede dar origen a la
ruptura de las negociaciones preliminares a un contrato, cuando esta ruptura es sus-
ceptible de producir responsabilidades, es extracontractual, toda vez que tales nego-
ciaciones no crean entre las partes ningn vnculo jurdico.
Cules son las razones. En los contratos reales hay una forma especial de ma-
nifestar la voluntad, hacer la tradicin o entrega de la cosa. En los contratos solemnes
slo se manifiesta la voluntad; en virtud del cumplimiento de una solemnidad. Se da
como argumento que en los contratos reales y en los solemnes toda fase preparatoria
constituye un verdadero contrato de promesa, lo que no ocurre en los contratos con-
sensuales en que no se requiere la entrega de la cosa ni de solemnidad alguna para
que se perfeccione. No debe confundirse los efectos del contrato con el perfecciona-
miento del mismo. El contrato preliminar, como una promesa de contrato que es,
origina responsabilidades netamente contractuales.
Hugo Rosende Alvarez en su obra De la Responsabilidad Precontractual am-
pla el concepto agregando que la reparacin debe ser tan completa que deje a la
vctima en las mismas condiciones en que se encontraba antes de sufrir el dao.
La responsabilidad precontractual se produce al causar un dao a la persona o
bienes de quien se va a contratar, en otras palabras, es el dao que se produce durante
la formacin del consentimiento.
En el derecho clsico no se reconoca este perodo jurdico y es por ello, presu-
miblemente, que Bello no trat la formacin del consentimiento en el Cdigo Civil.
Uno de los primeros autores que se preocup de este problema fue Ihering que seal
que esta situacin se presentaba en los contratos en que el cumplimiento de la obliga-
cin se realizaba en etapas.
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Algunos autores dicen que todo lo que ocurre en este perodo son hechos so-
ciales sin relevancia jurdica; otros que se trata de negocios jurdicos preparatorios
(Fueyo Laneri). Una parte de la doctrina dice que son hechos jurdicos que persiguen
fines jurdicos.
No obstante, se mantiene el principio de la autonoma de las partes, en virtud de
la cual, en uso de la libertad, pueden retirarse de la etapa de formacin del consenti-
miento sin que adquieran ninguna responsabilidad, toda vez que as como libremente
empezaron las tratativas, igualmente pueden en la misma forma retirarse y no conti-
nuarlas.
La doctrina moderna no est de acuerdo con esta posicin y dice que s pueden
surgir responsabilidades. En todo caso, no las habr cuando no se produzca un dao.
Ahora bien, si se han producido gastos en las conversaciones, como sern los de
marketing, los incurridos en el proceso de asociacin, etc., existirn perjuicios y
debern ser resarcidos. El fundamento jurdico aquel que establece el que se produce
entre las partes una especie de pacto tcito, en orden a mantener los tratos. El retiro
intempestivo acarrea responsabilidad en cuanto ocasiona un dao.
Otros llaman a esto pacto de garanta. La proposicin para celebrar un nego-
cio jurdico es un pacto de garanta que envuelve la responsabilidad de terminar y
proseguir las conversaciones hasta el final; no se acepta el retiro intempestivo o ca-
prichoso.
Quienes no estn en este predicamento dicen que aquello no tiene asidero ya
que las partes entran a conversar en el entendido que no podr retirarse en cualquier
momento de las tratativas.
Conclusin. En doctrina ya no se discute que durante el periodo precontractual
se generan responsabilidades. Pothier y Savatier dicen que es extracontractual. Josse-
rand, que es abuso del Derecho. Otros, que las conversaciones son negocios jurdicos
preliminares, lo que acarrea, responsabilidad precontractual. La jurisprudencia ha
resuelto que la responsabilidad puede tener su origen en la violacin de un pacto de
no retiro, si se ha convenido que durante el periodo preliminar ninguna de las partes
abandone las conversiones.
Ahora bien, si no hubiere pacto habra responsabilidad cuasicontractual que de-
riva de un cuasicontrato, apoyndose para esto en el artculo 2.284: Si el hecho de
que nacen (las obligaciones) es lcito, constituye un cuasicontrato. Quien entra a
conversar celebra un verdadero cuasicontrato.
Es voluntario, lcito, sin convencin, que son las caractersticas del cuasicon-
trato. Finalmente para A. Alessandri la responsabilidad que emana del perodo pre-
contractual es contractual y para Carlos Ducci extracontractual.
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Para Vodanovic, la responsabilidad es completa y abarca el dao injusto y en-
vuelve la equidad comercial, la seriedad y buena fe, etc., pese a que no hay normas en
la ley.
SECCIN SEGUNDA
REQUISITOS EN LOS SUPUESTOS BSICOS RECONOCIDOS POR LA
DOCTRINA
Requisitos en los supuestos bsicos reconocidos por la doctrina.
Primero. Debe haber consentimiento en conversar, en el entendido que no se
est obligado con las conversaciones. Es una etapa especulativa en que se busca
adquirir ventajas para una eventual negociacin. Las partes deben actuar de buena fe,
conducirse en forma leal y honesta, no deslizar una informacin que podra ser perju-
dicial para las negociaciones.
Segundo. Los gastos que efecte alguna de las partes con vistas a la celebra-
cin del contrato pueden haber sido producidos por la contraparte que en definitiva,
se va a retirar de la negociacin. V. gr. si una empresa llama a arquitectos para hacer
los estudios de una construccin, deber advertir previamente, que los estudios que se
realicen son sin compromiso para aquella, toda vez que podran reportar provecho de
los estudios en que incurran los profesionales.
Tercero. El tribunal deber considerar si los gastos forman o no parte de los
riesgos del negocio y si stos son provocados por la contraparte o han sido espont-
neos.
Cuarto. El retiro unilateral de las negociaciones genera responsabilidad civil
y se aplicarn las normas de la responsabilidad contractual. Algunos autores dicen
que el retiro es un derecho absoluto y que en principio no daa a nadie, aunque en el
hecho cause algn perjuicio. Son derechos absolutos como la divisin de la comuni-
dad; el caso del padre que niega la autorizacin al hijo para contraer matrimonio, etc.
No obstante, hay que proteger los intereses individuales de quienes participan en las
conversaciones, en lo relativo a los gastos. Si se producen, hay que reembolsarlos y
si, adems, hay perjuicio, habr responsabilidad para el que se retira, aplicndole las
normas de la responsabilidad contractual.
Algunos comentaristas estiman que debe aplicarse las normas de la responsabi-
lidad extracontractual; por cuanto la parte que se retira obtiene un enriquecimiento sin
causa.
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Para la doctrina italiana slo la mala fe y una conducta maliciosa y premeditada
son las que podrn configurar responsabilidad para el que se retira unilateralmente en
el perodo de tratativas. Esta posicin no tiene muchos adeptos por cuanto agrega el
elemento dolo o culpa a la responsabilidad.
Rosende Alvarez adhiere, en nuestro pas, a esa doctrina por cuanto el artculo
706 en su inciso 1 expresa que la buena fe es la conciencia de haberse adquirido el
dominio de la cosa por medios legtimos, exentos de fraude y de todo otro vicio, lo
que hace a la buena fe verbo rector de los actos jurdicos y es una norma de aplica-
cin general.
Para el profesor Rosende se requiere para que haya responsabilidad:
1. Que se falte por las partes a la buena fe;
2. Que se produzca un dao.
Si falta uno de los requisitos, el dao lo soportar la vctima, toda vez que es el
riesgo de toda negociacin y si se ha incurrido en un gasto de importancia, puede ser
que el que lo efectu haya actuado imprudentemente.
SECCIN TERCERA
POSICIN DEL DERECHO CHILENO Y DE LOS AUTORES
Cdigo de Comercio chileno. El Cdigo de Comercio adopta una posicin
eclctica ya que reconoce el derecho a la revocacin de la propuesta, pero limitado a
esperar un plazo al destinatario para que d su respuesta.
Opinin de los autores.
1. Alessandri sostiene que el oferente que infringe el artculo 98 del Cdigo de
Comercio vulnera una obligacin legal, que consiste en que el oferente debe esperar
respuesta del destinatario y si sta es extempornea o no llega habr responsabilidad.
2. Aubry y Rau sealan que si la oferta no es aceptada por el destinatario igno-
rndose la retractacin del oferente, habr responsabilidad civil y se aplican las nor-
mas de la responsabilidad contractual.
3. Demolombe expresa que toda oferta lleva sobreentendido un plazo tcito, que
es el indispensable para estudiar la oferta, pero mientras no haya respuesta del desti-
natario, el oferente no puede revocar unilateralmente su oferta y si lo hace, su revoca-
cin es ineficaz.
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4. Planiol y Ripert agregan que la oferta consta de dos elementos:
a) Una obligacin principal referida al negocio que se propone;
b) La pertinente al plazo que ofrece el proponente al destinatario.
5. Braudy Lacantinerie ve en la oferta toda la fuerza obligatoria y adhiere a la
posicin de Planiol, aplicando al efecto la normativa de la responsabilidad contrac-
tual.
6. En sentido contrario, los hermanos Mazeaud sostenan que en el perodo pre-
contractual o mientras est pendiente el plazo, el retiro intempestivo es fundamento
de responsabilidad delictual. Como an no hay contrato no puede aplicarse las nor-
mas de la responsabilidad contractual, conclusin a la que en nuestro pas adhiere el
profesor Ducci.
7. El profesor Ral Varela V., desde el punto de vista del Derecho Comercial
seala que la confianza es garanta entre los contratantes y el fundamento de la res-
ponsabilidad radica en la buena fe por el hecho de entrar en conversaciones con miras
a celebrar un contrato, empero, no existiendo vinculacin entre las partes, no nacen
obligaciones; pero s una relacin jurdica especial; cada parte debe conducirse de
acuerdo a principios de honradez en sus tratos. Por existir una relacin jurdica espe-
cial se exige tambin una normativa especial.
8. Avelino Len piensa tambin que la obligacin de indemnizar est en la ley y
por ello es una obligacin legal basada en la equidad que debe sujetarse a las reglas
de la responsabilidad contractual.
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CAPTULO SEGUNDO
GENERALIDADES DE LA RESPONSABILIDAD CONTRACTUAL
SECCIN PRIMERA
Cundo se produce la responsabilidad contractual. Se produce al infringirse
el contrato y se traduce en la obligacin de indemnizar el deudor al acreedor. Se
entiende que se genera la obligacin del infractor en tres situaciones:
1. No haberse cumplido la obligacin;
2. Haberse cumplido imperfectamente;
3. Haberse cumplido con retardo.
As lo prescribe el artculo 1.556 al decir La indemnizacin de perjuicios com-
prende el dao emergente y el lucro cesante, ya provengan de no haberse cumplido la
obligacin o de haberse cumplido imperfectamente, o de haberse retardado su cum-
plimiento.
El incumplimiento genera obligaciones porque se viol la ley del contrato (art-
culo 1.545).
Requisitos.
a) Existencia de un contrato o, a lo menos, de una obligacin anterior. El art-
culo 1442 asegura el cumplimiento de una obligacin anterior al decir...y accesorio,
cuando tiene por objeto asegurar el cumplimiento de una obligacin principal, de
manera que no pueda subsistir sin ella.
b) Que el dao sea causado por uno de los contratantes al otro.
c) Relacin de causalidad. Que el dao provenga precisa y solamente del in-
cumplimiento de ese contrato o de esa obligacin.
d) Que el incumplimiento sea imputable en grado de culpa o dolo.
Prrafo primero
Existencia de un contrato o de una obligacin anterior
Es la tesis de A. Alessandri que dice que debe haber un contrato o una obliga-
cin anterior. No debe limitarse slo a la responsabilidad que emana de un contrato,
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sino que tambin a la que generan los cuasicontratos o la ley. No importa que sea
gratuito u oneroso; que no cumpla uno u otro contratante. Si no existe vinculacin
entre las partes emanada de un contrato, cuasicontrato o la ley, la responsabilidad ser
delictual.
As, lo es en el caso del transporte benvolo. El elemento que lo caracteriza es
la intencin de las partes de no obligarse y por ello genera responsabilidad extracon-
tractual, pero admite variables:
- El transporte que proporciona el empleador a sus trabajadores ya que es una
de las obligaciones que le impone el contrato de trabajo.
- Lo mismo ocurre con el empresario que otorga pases libres para con el benefi-
ciario que sufre un accidente;
- Tambin es contractual la responsabilidad del empresario para con el artista
que sufre un accidente mientras viaja del aeropuerto al hotel, siempre que en el con-
trato de representacin se establezca la obligacin del primero de movilizar a su
representado o artista contratado.
Cuando se celebra un contrato simulado en perjuicio de terceros, o en fraude de
los derechos de un acreedor, la responsabilidad no deriva de la inejecucin de una
obligacin contractual, sino del hecho ilcito consistente en la celebracin misma del
contrato simulado o fraudulento y, por ende, la responsabilidad ser delictual o cuasi-
delictual.
Prrafo segundo
El dao debe ser causado por una de las partes en perjuicio de la otra
Para que haya responsabilidad contractual se requiere que el dao lo sufra una
de las partes a consecuencia de un hecho u omisin de la otra.
Puntos de inters:
a) Dao causado por uno de los contratantes y sufrido por un tercero. Si el
perjuicio lo sufre un tercero extrao al contrato, aunque haya sido causado por el
incumplimiento de las obligaciones emanadas del contrato, la responsabilidad a favor
del tercero ser delictual o cuasidelictual.
As, cuando un pasajero muere a consecuencia de un accidente acaecido durante
el transporte, la responsabilidad del acarreador ser contractual, pero la responsabili-
dad a favor de las personas que vivan a expensas del pasajero cuya muerte les causa
un dao moral o material, ser delictual o cuasidelictual, siempre que invoquen su
propio dao y no la calidad de herederos o sucesores del difunto.
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b) Dao causado por un tercero sufrido por uno de los contratantes. Igual-
mente, si el perjuicio lo causa un tercero extrao al contrato, aunque en el hecho
comporte un efecto anlogo al del incumplimiento de una de las obligaciones estipu-
ladas, la responsabilidad ser delictual o cuasidelictual siempre que el autor del dao
no sea una persona por cuyas acciones o cuyo hecho responda el deudor, porque si lo
fuere, la responsabilidad sera del contratante y, por lo tanto, contractual. As el art-
culo 1.590 inciso 1 dice: si la deuda es de un cuerpo cierto, debe el acreedor reci-
birlo en el estado en que se halle; a menos que se haya deteriorado y que los deterio-
ros provengan del hecho o culpa del deudor, o de las personas por quienes ste es
responsable (...)
- Artculo 1.679: En el hecho o culpa del deudor se comprende el hecho o cul-
pa de las personas por quienes fuere responsable.
- Artculo 1.925: Si el arrendador por hecho o culpa suya o de sus agentes o
dependientes se ha puesto en la imposibilidad de entregar la cosa (...)
- Artculo 1.926: Si el arrendador por hecho o culpa suya o de sus agentes o
dependientes es constituido en mora de entregar (...)
- Artculo 1.941: El arrendatario es responsable no slo de su propia culpa, si-
no de la de su familia, huspedes y dependientes.
- El dao que experimente el pasajero de un hotel por hurto o robo de sus efec-
tos cometido por un sirviente, es contractual; el hecho de stos es hecho del posadero
y ste est obligado a dar seguridad para tales efectos. Pero si el dao, hurto o robo ha
sido cometido por un familiar o visitante, la responsabilidad de stos es delictual o
cuasidelictual, ya que el dao ha sido causado por un extrao de cuyos hechos no
responde el hotelero. El dao que sufra el arrendatario por una filtracin del piso
superior es delictual o cuasidelictual.
c) Responsabilidad en el caso de la estipulacin a favor de otro. La responsa-
bilidad en el incumplimiento de una estipulacin en favor de otro, que ha aceptado la
estipulacin, es contractual; el beneficiario es parte del contrato.
d) Responsabilidad a favor de los sucesores de las partes. Es contractual la res-
ponsabilidad por el dao que el incumplimiento del contrato imputable a una de las
partes ocasiona a los herederos de otra, siempre que stos invoquen su calidad de
tales, ya que los herederos representan a la persona del difunto en todos sus derechos
y obligaciones transmisibles (artculo 1.097). Si invocan su propio dao y no el que
sufran en calidad de herederos de la vctima, la responsabilidad ser delictual o cuasi-
delictual.
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Esto tambin se aplica al sucesor a ttulo singular (cesionario, legatario) siem-
pre que el dao provenga del incumplimiento del contrato de donde emana el derecho
en que la vctima es sucesora.
Si hay contrato con el victimario responde contractualmente ante sus herederos,
pero si los perjuicios que reclaman stos son a ttulo personal, la responsabilidad ser
delictual o cuasidelictual, y se arriba de esta manera al cmulo de responsabilidades.
Prrafo tercero
Que el hecho ilcito provenga precisamente del incumplimiento de ese contrato
Algunos autores se han planteado si la obligacin debe estar expresada preci-
samente en el contrato (Hnos. Mazeaud, Planiol, Ripert), como un requisito esencial o
puede deberse a la infraccin de alguna convencin accidental. Mayoritariamente se
dice que cualquier incumplimiento sea esencial, de la naturaleza o accidental acarrea
responsabilidad contractual. Algunos comentaristas agregan la costumbre.
Habr pues responsabilidad cualquiera sea la infraccin, basado en el artculo
1.556, que es amplio y no distingue entre los elementos del contrato.
Artculo 1.556: La indemnizacin del perjuicios comprende el dao emergente
y lucro cesante, la provenga de no haberse cumplido la obligacin, o de haberse
cumplido imperfectamente, o de haberse retardado el cumplimiento. Esto es com-
probado, adems, por el artculo 1.944 que prescribe: El pago del precio o renta se
har en los perodos estipulados, o a falta de estipulacin, conforme a la costumbre
del pas (...).
Naturaleza de la responsabilidad en caso de accidentes a las personas. Du-
rante la ejecucin de un contrato una de las partes puede sufrir un dao en sus bienes
o en su persona. La ley nada dice al respecto. As:
a) El pasajero que se accidenta en choque de trenes;
b) El enfermo que muere en la operacin;
c) El nio que cae en el foso de un ascensor mientras sus padres alojan en el
hotel.
Mayoritariamente se ha dicho que la responsabilidad es contractual, si el con-
trato, por expresa disposicin de la ley obliga a reparar el dao causado por el acci-
dente, a causa de la obligacin que impone al otro contratante de responder de los
vicios de la cosa o de los riesgos de una actividad que le beneficia, o si el contrato,
por voluntad de una de las partes, por expresa disposicin de la ley o por la costum-
bre, crea una obligacin de seguridad, esto es, de asegurar la integridad de la persona
del otro contratante.
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En el primer caso tenemos:
Artculo 1.861. En el contrato de compraventa respecto del vendedor que conoca
los vicios ocultos de la cosa y guarda silencio, es un caso de reticencia que confi-
gura dolo. En este caso la ley otorga valor jurdico al silencio del vendedor. Por la
mala fe se agrava la responsabilidad del vendedor y por ende, la de indemnizar los
perjuicios, lo que no es usual en la accin redhibitoria.
Artculo 1.933. Impone la obligacin al arrendador de indemnizar de perjuicios al
arrendatario, incluso el lucro cesante, si la cosa tiene un vicio anterior al contrato
y el primero acta de mala fe.
Artculo 2.192. El comodante responde al comodatario por la mala calidad de la
cosa prestada.
Artculo 2.203. El mutuante responde tambin por los perjuicios que sufra el
mutuario a consecuencia de la mala calidad de la cosa prestada.
Artculo 2.235. En el contrato de depsito, responde el depositante igual que el
caso anterior.
Artculo 2.158 N 5. El mandante debe indemnizar al mandatario por la prdidas
en que haya incurrido sin culpa y por causa del mandato. Este es el nico caso en
que se debe probar la culpa contractual, no por la indemnizacin reclamada, sino
para que el mandante pueda excusarse de la responsabilidad que le impone la ley
por los perjuicios que sufra el mandatario por causa del mandato.
Artculo 2.089. En el contrato de sociedad, cada socio tendr derecho a que la
sociedad le resarza los perjuicios que los peligros inseparables de su gestin le
hayan ocasionado.
Casos en que la responsabilidad emana de la obligacin de seguridad. En
ciertos contratos se entiende incorporada una obligacin de seguridad, la que emana
de la naturaleza misma del contrato, aunque nada se diga, as:
1. Contrato de transporte. Artculo 2.015 sobre el contrato de transportes y art-
culo 207 del Cdigo de Comercio. El acarreador tiene la obligacin de trasladar a las
personas y cosas de un lugar a otro sanos y salvos. En estos casos basta probar la
existencia del contrato y del dao experimentado; la culpa no se prueba, se presume.
2. Ferias de entretencin. Para algunos juristas la obligacin emana del arren-
damiento de cosas; para otros es arrendamiento de servicios, pero mayoritariamente
se concluye que se trata de un contrato innominado y en modo alguno ser un con-
trato de transporte. La responsabilidad, en todo caso, es contractual y crea para el
empresario una obligacin de seguridad anloga a la que exige al transportista. La
jurisprudencia francesa ha extendido esta responsabilidad a las carreras de caballos.
22
Son causales de inimputabilidad el que la vctima se haya expuesto imprudentemente
al riesgo, el caso fortuito, etc.
3. Contrato de hospedaje. Es tambin un contrato innominado. El posadero no
slo debe dar alojamiento sino que tambin seguridad al pasajero. Genera responsa-
bilidad contractual (buen estado de las escalas, alfombras, vigilancia en las piscinas,
etc.).
4. Contrato de educacin. El establecimiento tiene la obligacin de velar por la
seguridad de los alumnos. Lo dicho no se extiende a toda clase de enseanzas, V. gr.,
el sky, el automovilismo. Mazeaud explica que la responsabilidad del establecimiento
deriva del hecho que el alumno debe educarse sin correr riesgos.
5. Responsabilidad mdica. Empez a presentarse en nuestro pas principal-
mente, a contar del ao 1983 en que algunas sentencias han aceptado la forma de
hacer efectiva la responsabilidad mdica. As, hay fallos en relacin a una interven-
cin de ciruga plstica nasal en Via del Mar; en el Hospital Jaraquemada y recien-
temente por drogas contaminadas y administradas por un establecimiento hospitala-
rio.
La responsabilidad mdica
La responsabilidad mdica se estudia en dos planos:
La tradicional que defiende en nuestro pas Alessandri y la moderna que ha ex-
puesto don Francisco Merino.
Segn la doctrina tradicional, la responsabilidad del mdicos es contractual por
los daos causados al paciente que ha contratado los servicios del mdico y que pue-
dan provenir, por ejemplo, de medicamentos que no corresponden y estn contraindi-
cados, instrumental defectuoso, terceros que intervienen en la operacin (se responde
por la arsenalera, el anestesista), si se prescribe un tratamiento equivocado o una
operacin innecesaria, abandono del enfermo, ignorancia de nuevas tcnicas, etc.
En estos casos se dice que la responsabilidad es contractual, porque los servi-
cios de estos profesionales se sujetan a las normas del mandato, en virtud del artculo
2.012, que seala: Los artculos precedentes se aplican a los servicios que segn el
artculo 2.118 se sujetan a las reglas del mandato, en lo que no tuvieren de contrario a
ellas y el artculo 2.118 seala: Los servicios de las profesiones y carreras que
suponen largos estudios, o a que est unida la facultad de representar y obligar a otra
persona respecto de terceros, se sujetan a las reglas del mandato. De tal forma que se
aplicar el arrendamiento de servicios en todo lo que no se oponga al mandato.
El mdico responde de la culpa leve (artculo 2.129) y ms estrictamente si el
mandato es remunerado.
23
Los Hnos. Mazeaud sealan que habra responsabilidad segn las reglas gene-
rales en materia de indemnizacin si ha habido perjuicios. Habr que probar la culpa
del mdico y ste puede excusarse alegando caso fortuito, o que el enfermo no sigui
las indicaciones, etc.
Savatier ha elaborado la teora del medio y del resultado. Sostiene que el pa-
ciente debe probar la culpa ya que la obligacin del mdico es de medio y no de
resultado. El mdico, dice, se oblig a hacer todo lo posible para sanar al paciente,
pero no para asegurar su recuperacin.
Alessandri discrepa y dice que es inadmisible esta teora ya que en las obliga-
ciones contractuales la prueba de la diligencia o cuidado corresponde al deudor (art-
culo 1.547 inciso 3) y este precepto no hace distingos sobre la naturaleza de la obli-
gacin. En las obligaciones de medio o resultado al acreedor (paciente) le basta con
establecer la existencia de la obligacin y al mdico (deudor) le tocar alegar el caso
fortuito, a menos que la ley (artculo 2.158 inciso final) ponga expresamente de cargo
del acreedor la prueba, pero sta le corresponde al mandante para liberarse de las
obligaciones que tenga para con el mandatario.
Idntico criterio se sigue con el farmacutico en caso de recetas equivocadas,
con el mdico veterinario, con los pticos, etc.
Caso de Clnicas y Hospitales
Tradicionalmente se dice que respecto del mdico que trabaja contratado en
establecimientos hospitalarios habr responsabilidad contractual, ya que si bien no es
elegido por el paciente, existe una estipulacin en favor de otro y por el hecho de
aceptar el paciente ser intervenido est confirmando la estipulacin. Pero no siempre
la responsabilidad es contractual, algunos sostienen que puede ser extracontractual en
los siguientes casos:
a) El mdico que presta sus servicios por amistad o gratuitamente (se equipara
al transporte benvolo);
b) Si el mdico se niega a atender a un paciente pudiendo hacerlo (sin que me-
die obligacin alguna);
c) Cuando la conducta del mdico causa daos a terceros, V. gr., que fallezca
un paciente a cuyas expensas vive el tercero.
La jurisprudencia ha negado la accin de perjuicios si la obligacin del tercero
con el causante (o su relacin) no es legtima, cierta. V. gr. a la concubina. Se funda
en que el motivo debe ser legtimo y adems el dao cierto, no eventual. La relacin
extramarital, en el ejemplo, no es cierta, es precaria e incierta en su duracin.
Hay un requisito comn que afecta a todos y en el cual la profesin u oficio no
tiene relevancia, V. gr., disparar un arma de fuego imprudentemente impone una
24
responsabilidad que ser comn para cualquiera. Se habla de responsabilidad penal
comn y responsabilidad civil comn. Puede ser administrativa, laboral, etc. tambin
comn, V. gr. el empleado pblico, el ascensorista, el jefe de departamento. Pero
adems, cuando se es profesional o se detenta un ttulo determinado, hay una respon-
sabilidad adicional. De ah que el mdico tenga una responsabilidad civil y penal
superior a la comn.
El mdico esta sujeto a ciertas normas propias de su profesin que le impone
una responsabilidad adicional y especial que emana de su especialidad de mdico
para cuando acta como tal.
Responsabilidad profesional del mdico
Francisco Merino dice que es la que le cabe en el desempeo de su profesin,
del ejercicio de los actos propios de su actividad.
El Cdigo de Hamurabi ya trataba de la responsabilidad del mdico que usa un
punzn que no corresponde. Lo mismo en el antiguo Egipto. El Fuero Juzgo castiga
al fsico cuyo paciente fallece a causa de una sangra entregndolo a los parientes
para que le den muerte.
En la Novsima Recopilacin, el mdico que ejerce impropiamente su profesin
es castigado con el destierro.
Hoy la responsabilidad legal del mdico es un principio universal aceptado por
el derecho positivo, la doctrina y la jurisprudencia, con algunos matices.
Requisitos universalmente aceptados
1. Que el mdico haya desarrollado una actividad inherente a la profesin.
2. Que exista norma legal que lo obligue a observar determinada conducta en su
profesin.
3. Que haya una transgresin a esa conducta jurdicamente exigible.
4. Que a consecuencia de ello se haya producido un dao.
1. Que el mdico haya desarrollado una actividad inherente a la profesin. La activi-
dad debe ser en funcin propia de la profesin y no una actividad personal (como
sera manejar en estado de ebriedad).
2. Existencia de una norma legal que obligue a observar determinada conducta. Hay
que preguntarse, en primer trmino, qu obligacin contrae el mdico con el paciente.
Mayoritariamente, se dice que el mdico no tiene la obligacin de sanar, sino que de
realizar todo el esfuerzo para devolver la salud al paciente y si fracasa en su empeo,
no hay responsabilidad. Se adhieren a la obligacin de medio y no de resultado. De
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ello se sigue que para el derecho civil no tiene importancia la existencia de una obli-
gacin previa entre el mdico y la vctima; puede incluso, no haber relacin alguna.
V. gr., el mdico que atiende a un accidentado en la calle.
Es irrelevante la condicin previa de relacin contractual y ms an en el dere-
cho penal. En el derecho comn no hay disposicin especfica sobre la responsabili-
dad mdica o profesional, pero la doctrina y la jurisprudencia se han apoyado para
imponer la responsabilidad en el artculo 2.329 que dice: Por regla general todo dao
que pueda imputarse a malicia o negligencia de otra persona, debe ser reparada por
sta (...). Esta responsabilidad no slo afecta por el hecho propio, sino que por el
hecho de un tercero (artculo 2.320). En el derecho penal, en cambio, hay referencias
especficas al mdico (delitos del mdico) en que la calidad de profesional es ele-
mento del tipo. V. gr., el mdico que extiende certificados falsos (artculo 202); pro-
vocacin al aborto (artculo 345); omitir la denuncia a la autoridad competente de-
nunciando un delito (artculo 494 N9); el mdico que causa un mal por negligencia
culpable (artculo 491), etc.
En la disposicin del artculo 491 del Cdigo Penal ubican los penalistas el de-
ber de conducta del mdico, que es lo que generalmente impone el artculo 2.329.
Ambos preceptos contienen un mandato para el mdico en que se le obliga ac-
tuar con diligencia para no causar dao, excepto dos diferencias entre ambas disposi-
ciones:
a) El artculo 2.329 hace extensiva la responsabilidad a todo dao (fsico, pa-
trimonial y moral);
b) El artculo 491 sanciona el dao que sufra necesariamente el paciente, el que
debe consistir en menoscabo o detrimento a su salud.
El Cdigo Civil cubre incluso el dao que sufra un tercero; el artculo 491 slo
el que sufra el paciente por imprudencia o negligencia del mdico. La sancin es
civil, en el primer caso, y penal en el segundo.
3. Transgresin de una conducta legalmente exigida. Puede producirse si:
a) El mdico daa al paciente;
b) Si incurre en negligencia, falta de cuidado o imprudencia que cause un dao.
El problema se presenta a los autores con la actuacin culpable que no es la
clasificacin civilista que slo cubre el derecho patrimonial; en este caso, hay culpa
para el profesional imprudente, negligente, temerario. Puede actuar por accin u
omisin; por el hecho propio, por el hecho de las cosas o de un tercero. Puede darse,
incluso, en mdicos abnegados y en actos altruistas que sirven a un paciente gratui-
tamente, pero igual adquieren responsabilidad.
No hay en esta materia un criterio uniforme respecto a la culpa, lo que exige un
criterio general para evitar la dificultad que enfrentan los autores. Hay consenso entre
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los mdicos que la medicina no es una ciencia exacta (Hipcrates deca que haba
enfermos y no enfermedades). El medicamento que para uno es bueno para otro
puede ser malo, lo que significa que la profesin mdica es de alto riesgo y debe
soportarlo no slo el mdico, sino que tambin el paciente. No puede precisarse con
mucha claridad qu puede entenderse por imprudencia en situaciones crticas que
exigen actuar con audacia.
1. Negligencia. Falta de diagnstico; diagnstico a distancia; tratamiento inade-
cuado; abandono del enfermo; falta de asepsia, etc.
2. Imprudencia. Ligereza o temeridad en el tratamiento; falta de previsin inex-
cusable, desprecio en los cuidados necesarios y en la prescripcin de medicamentos
no autorizados en el pas, en dosis peligrosas, etc.
3. Impericia. Falta de una adecuada preparacin profesional, ausencia o insufi-
ciente actualizacin en los adelantos mdicos; error de diagnstico, terapia equivoca-
da, alta prematura, etc.
Responsabilidad profesional por situaciones ajenas al mdico. Se pregunta
la doctrina si responde el mdico por la impericia o imprudencia de un tercero; por
los daos que puedan surgir en un caso clnico, o por medicamentos en mal estado o
instrumental defectuoso, por ejemplo.
La respuesta no es fcil. Para el derecho penal se responde personalmente por
las acciones u omisiones y por ello el mdico en esta situacin no respondera. Nada
dice, empero, que estara totalmente liberado, ya que el mdico que integra o confor-
ma un equipo tiene una responsabilidad que podra hacerlo incurrir en hiptesis cul-
posa. Se aplica la disposicin a aquellos que deben vigilar a quienes tiene a su cuida-
do.
En derecho civil no ocurre igual; se responde por los hechos de los terceros que
estn bajo su cuidado o vigilancia e incluso por el hecho de las cosas, lo que sorpren-
de a Planiol, porque, dice, las cosas no pueden causar dao, salvo los animales.
Para que exista responsabilidad del mdico por los hechos de terceros a su cui-
dado se requiere:
a) Que exista un vnculo de subordinacin y dependencia;
b) Que el mdico no haya ejercido la autoridad y el cuidado requerido y que su
cargo le confiere, a fin de evitar el resultado daoso.
En este caso se dice que la responsabilidad no sera por el hecho ajeno, sino por
el propio.
En cuanto a los daos experimentados por el paciente, cualquiera sea la causa y
durante su permanencia en un establecimiento de salud, no se imputan al mdico,
salvo que ste haya conocido la ineficiencia o mala calidad del instrumental, o que la
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naturaleza de la enfermedad no deba tratarse en el lugar donde el mdico se desem-
pea y ste, pese a ello, nada hizo.
Respecto a los medicamentos, se excluye la responsabilidad del mdico, ya que
en la mayora de los pases se controla la calidad de los medicamentos por organis-
mos estatales o federales, salvo que el remedio sea contraindicado para el paciente, o
est vencido o no corresponda en absoluto a la enfermedad que ste presenta. Tam-
bin si se prescribe en dosis mayores que las convenientes o indicadas.
Consentimiento del paciente. Se discute sobre el valor del consentimiento li-
beratorio de responsabilidad del paciente. Los sistemas legislativos ms adelantados
(U.S.A. y Alemania por ejemplo) sealan que la impericia del mdico puede justifi-
carse por el consentimiento del interesado. Se ha aceptado, incluso, el consentimiento
tcito o implcito que emana de concurrir el enfermo a solicitar atencin mdica.
En Chile el consentimiento slo tiene valor en cuanto el mdico se encuadre en
los principios de la lex artis (artculo 10 N 10 del Cdigo Penal) en que se exime la
responsabilidad penal si acta en el legtimo cumplimiento de su deber.
En la responsabilidad civil la situacin es diferente. Se estima que una clusula
de irresponsabilidad tiene valor, siempre que no signifique o entrae una condonacin
anticipada del dolo. Para que exista responsabilidad civil se requiere que se cause un
dao patrimonial, fsico o moral.
4. Que a consecuencia de ello se haya producido un dao.
Requisitos. Los autores difieren, pero en trminos generales deben cumplirse
los siguientes:
a) Que el dao sea cierto, no eventual. No pueden indemnizarse daos hipotti-
cos o conjeturales;
b) El dao puede ser presente o futuro, siempre que aparezca, a lo menos como
consecuencia probable del dao que actualmente se constata;
c) Que el dao sea subsistente y no amparado por una pliza de seguros;
d) Debe haberse afectado un inters legtimo del reclamante. V. gr., el pianista
que queda invlido de una mano; no as el ladrn que pierde la misma mano, ya que
ste no podr invocar ese inters especfico, sino que el general que haya sufrido.
La responsabilidad se ha extendido a todas las profesiones (pedicuros, manicu-
res, peluqueros, veterinarios, enfermeras, etc.), en cuanto a la salud y a todas las reas
de la actividad (arquitectos, abogados, procuradores, etc.). El abogado puede incurrir
en responsabilidad extracontractual y contractual. En el primer caso si injuria a un
cliente en un comparendo; en el ltimo, si a su cliente no lo defiende habiendo sido
contratado para ello.
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La accin de responsabilidad delictual o cuasidelictual civil
Para hacer efectiva la responsabilidad delictual y cuasidelictual civil hay que
ejercitar la correspondiente accin. Los delitos y cuasidelitos en general, dan accin
civil, pero no dan origen a la responsabilidad penal, salvo que en la perpetracin de
aqullos se haya incurrido en la comisin de actos delictuales.
Accin que compete a la vctima. Justicia privada. Si el autor del dao se alla-
na voluntariamente a repararlo o a impedir que se realice el que se teme y la vctima
accede no hay dificultad; la obligacin delictual o cuasidelictual se extingue.
Hay ciertos casos excepcionales, de justicia privada, a saber: el art. 942 que fa-
culta al dueo de una heredad a cortar las races de un rbol ajeno que penetran en l;
el art. 938 que autoriza la ejecucin de obras para impedir la entrada de aguas que no
est obligado a recibir, etc.
Caracteres de la accin. a) Es personal porque slo puede demandarse del
autor del dao (art. 578);
b) Es mueble porque persigue una reparacin pecuniaria (art. 580) o la ejecu-
cin de hechos destinados a hacer cesar o a impedir el dao y los hechos que se deben
se reputan muebles (art. 581);
c) Patrimonial porque, aparte de ser susceptible de apreciacin pecuniaria, la
ley no le ha dado carcter personalsimo:
- En consecuencia es transferible, puede cederse por acto entre vivos a cual-
quier ttulo;
- Es transmisible, puede transmitirse por testamento o abintestato;
- Es renunciable, puede ser objeto de transaccin, embargarse y extinguirse por
prescripcin, etc.
Plazo de prescripcin. Cuatro aos desde la comisin del hecho, de conformi-
dad al art. 2332. Para Alessandri el plazo se cuenta desde que se cometi el hecho
ilcito. No obstante, se ha insistido en los ltimos aos acerca de que el plazo debiera
contarse desde que se experimenta el dao. La C. Suprema ha acogido recientemente
esta tesis y que la reparacin debe, en consecuencia, cubrirse desde esta fecha hasta
su pago efectivo.
Puede ser que a la ocurrencia del hecho no sobrevenga el dao, sino que ste
ocurra mucho despus e incluso, que a esta poca, aceptando la tesis de Alessandri, la
accin estara prescrita y el perjudicado quedara burlado en sus derechos. Algo de lo
recientemente fallado por la C. Suprema se advierte en la ley N 18.490 ya que seala
un ao de prescripcin el que se cuenta (en caso de fallecimiento) desde la muerte de
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la vctima, siempre que aquella sucediere dentro del ao siguiente al mismo accidente
(art. 13).
Titular de la accin. En principio esta accin slo compete a quien ha sufrido
o teme un dao y slo a l, sin inters no hay accin.
- Dao contingente. Si el dao es contingente (el que se teme, como una denun-
cia de obra ruinosa), hay que distinguir si amenaza a personas determinadas o inde-
terminadas. En el primer caso, como en el art. 932 (el vecino que teme la ruina de un
edificio), la accin compete exclusivamente al vecino. En la segunda situacin, como
en el caso de los arts. 948 (...cualquier persona tendr en favor de los caminos...) y
art. 2.328 (el dao de una cosa que cae o se arroja de la parte superior de un edificio)
hay por lo general, accin popular (art. 2.333).
- Dao realizado. Si se trata de un dao ya producido, la accin compete exclu-
sivamente al que lo sufri, a menos que su nombre ejerciten la accin sus herederos,
cesionarios o legatarios.
Pluralidad de vctimas. Hay que distinguir si el dao recae en las cosas o en
las personas y en este caso, si es material o moral.
1. Dao en las cosas. Si el dao recae en una cosa pueden pedir la indemniza-
cin todos los que tengan a su respecto un derecho que resulte lesionado (art. 2.315).
Pueden pedirla, por tanto el dueo o poseedor y en ausencia de aquel el que la tenga
con obligacin de responder de ella, como arrendatario, depositario, comodatario, etc.
(art. 2.315). Tambin el usufructuario, el habitador o usuario si el dao irroga perjui-
cio a sus respectivos derechos; el acreedor hipotecario o prendario cuya accin se ve
expuesta a extinguirse en todo o parte por la destruccin total o parcial de la cosa, etc.
2. Dao material en las personas. Si el dao irrogado a una persona por dolo o
culpa es material, sea que consista en la muerte o una lesin, pueden pedir indemni-
zacin:
a) La vctima inmediata del delito o cuasidelito; y
b) La vctima mediata o indirecta, esto es, los que sin haber sido lesionados en
la persona fsica, sufren tambin un perjuicio a consecuencia del hecho por verse
privados en todo o en parte de los beneficios pecuniarios que la vctima directa les
procuraba;
3. Dao moral. Es aquel que no tiene una consecuencia econmica. As, el hijo
que pierde a su padre sufre un dolor, pero si adems experimenta un perjuicio econ-
mico ese dao es material. El dao material debe responder a un inters legtimo y ser
cierto (no eventual como el caso de la concubina). Alessandri dice que no se requiere
30
una vinculacin de parentesco entre la vctima y quien intenta la accin si sta ltima
ejerce su propia accin y no la de aqulla. As, el hijo ilegtimo que no debe alimen-
tos a su padre, puede intentar la accin por el dao moral que experimenta a la muerte
de ste, a consecuencias de un delito (homicidio, por ejemplo).
No se necesita que la responsabilidad del autor del dao sea extracontractual,
tambin puede ser contractual, como es la del pasajero del bus chocado respecto del
transportista. Mazeaud va ms all y dice que ni siquiera se requiere un vnculo de
parentesco o amistad, basta con experimentar un dao moral.
A fin de evitar la multiplicidad de acciones por dao moral, ya que muchas per-
sonas podran alegar haber sufrido por el hecho; la indemnizacin slo debe acordar-
se respecto a las que acrediten haber sufrido real y efectivamente un dolor profundo y
verdadero. Pueden, por tanto, pedir la indemnizacin por el dao moral causado por
la muerte de una persona su cnyuge, sus padres e hijos, su novia (o) sus abuelos,
hermanos y dems parientes, no as la concubina o el amante, por cuanto su inters no
sera legtimo, y tampoco sus amistades. Los titulares de la accin, dice un autor,
deben ser quienes integran la comunidad afectiva.
Independencia de las acciones. Las acciones que competen a las diversas vc-
timas son independientes entre s, puesto que emanan del dao personal sufrido por
cada una. No hay solidaridad activa entre ellas. Pueden, en consecuencia, deducirse
las acciones conjunta o separadamente, pero si se deducen en un mismo juicio, el
Juez debe fijar una indemnizacin para cada vctima, segn el dao causado a cada
una.
La renuncia o transaccin que haga cualquiera de ella, aunque sea la vctima
inmediata y directa, no empece ni afecta a las dems.
La sentencia dictada con respecto de una no tiene fuerza obligatoria ni produce,
por tanto, cosa juzgada respecto de las otras; la indemnizacin pagada a una no extin-
gue el derecho de las dems.
Transmisibilidad de la accin. En principio la accin derivada de un delito o
cuasidelito civil es transmisible por testamento, a ttulo singular o universal; pueden
por ello ejercerla los herederos de la vctima o el legatario.
a) Dao en las cosas. El art. 2.315 prescribe que puede pedir la indemnizacin
el heredero del dueo o poseedor de la cosa, lo que ratifica el principio general de la
transmisibilidad de los derechos patrimoniales.
b) Dao en las personas. Tambin la accin es transmisible, no en virtud del
art. 2.315 que no tiene cabida en este caso, sino por los principios generales de la
sucesin por causa de muerte. Los herederos representan a la persona del causante.
Pero no siempre los herederos podrn ejercitar esta accin. Para ello hay que distin-
guir si la vctima falleci instantneamente o con posterioridad al hecho.
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1. En el primer caso, los herederos no pueden ejercer la accin. Como la vcti-
ma falleci en el momento mismo del accidente, la accin que le pudo corresponder
no alcanz a incorporarse a su patrimonio y no pudo, por lo mismo, transmitirla. Slo
podrn ejercer su propia accin, esto es, la derivada del dao personal que hayan
sufrido por el fallecimiento del causante.
2. Si la vctima sobrevive al accidente, pero muere despus, sea por las lesiones
sufridas o por otra causa, sus herederos podrn ejercitar la accin que a ella le corres-
ponda, porque al fallecer, formaba parte de su patrimonio.
En este caso, los herederos tendrn una doble accin:
a) La que corresponde a la vctima, en razn de ser sus sucesores;
b) La que les corresponde personalmente por el dao moral y patrimonial que
les ha causado la muerte en su propio afecto o patrimonio.
Distincin entre la accin del heredero como tal y la que ejerce por derecho
propio
1) Cuando el heredero invoca su calidad de tal, la responsabilidad que persigue
puede ser contractual. Bastar entonces, acreditar la existencia de la obligacin y el
monto del perjuicio y es el demandado quien deber probar su inculpabilidad.
2) Si la responsabilidad a favor del causante era delictual o cuasidelictual, el he-
redero que invoca tal carcter deber probar, a ms de las circunstancias de rigor en
estas materias, su calidad de heredero y el dao irrogado a aqul. No necesita probar
el dao personal porque no es su reparacin la que demanda.
3) En uno u otro caso el monto de la indemnizacin se dividir entre los herede-
ros en conformidad al testamento o a las reglas de la sucesin intestada (es un bien
hereditario).
4) Si el heredero invoca el dao personal, la responsabilidad ser siempre de-
lictual o cuasidelictual. Deber probar el dolo o culpa del demandado, el dao sufrido
personalmente, y la relacin causal entre aqul o aqulla y ste, pero no necesita
acreditar el dao irrogado a su causante ni su calidad de heredero.
Sujeto pasivo. En principio, slo puede intentarse la accin contra el que hizo
el dao y sus herederos, por excepcin contra el tercero civilmente responsable y
contra el que, sin ser cmplice recibe provecho del dolo ajeno.
a) Autor del dao. Son autores del dao todos los que contribuyeron a produ-
cirlo, sea en calidad de tales, cmplices o encubridores. Tambin quien se aprovecha
del dolo ajeno, conocindolo, hasta concurrencia del provecho siempre que no sea
cmplice, de donde se infiere que si lo es, su responsabilidad es completa. Esta sera,
para don Carlos Ducci, la nica diferencia entre la responsabilidad proveniente del
delito y la que resulta del cuasidelito.
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La accin que concede el inciso 2 del art. 2.316 no procede en contra del quien
recibe provecho de la culpa ajena, aunque sea lata. Se refiere exclusivamente al dolo
y como precepto de excepcin no admite interpretacin extensiva. As opina el profe-
sor Alessandri.
b) Herederos. Puede intentarse la accin derivada de un delito o cuasidelito
contra los herederos testamentarios o abintestatos del autor del dao, del tercero
civilmente responsable o del que recibi provecho del dolo ajeno. Es transmisible la
accin sea por el dao material o moral. Cada heredero responder a prorrata de su
cuota hereditaria y la insolvencia de uno no gravar a los otros (art. 1.355) No hay
entre ellos solidaridad.
El legatario no responde, como tampoco en general, los sucesores a ttulo sin-
gular (cesionarios) y tampoco el que adquiri la cosa que caus el dao.
Responsabilidad solidaria. Si un delito o cuasidelito ha sido cometido por dos
o ms personas, cada una ser solidariamente responsable, salvo las excepciones
legales. El art. 2.317 establece la solidaridad si hay unidad en el hecho y pluralidad de
personas. Pero si el delito o cuasidelito ha sido cometido por una sola persona, aun-
que sta forme parte de un grupo y no sea posible determinar quin fue su autor, no
hay solidaridad entre sus miembros. Tampoco la habr si un individuo ha sido herido
por una de las balas de dos cazadores que han disparado. El dao lo caus uno de
ellos y no ambos.
Si los delitos o cuasidelitos son varios e independientes entre s, sus autores no
responden solidariamente, aunque el dao que produzcan sea uno.
Efectos de la solidaridad. Se producen los efectos del art. 1.511 y ss. La vc-
tima podr demandar la reparacin total del dao a todos los autores simultneamente
(o conjuntamente) o a uno cualquiera de ellos, a su arbitrio.
De conformidad al art. 1.523 la solidaridad no pasa a los herederos de los diver-
sos autores del delito o cuasidelito. Los herederos slo responden por su cuota o
porcin hereditaria.
Extincin. La accin para obtener la reparacin del dao se extingue por el pa-
go, la novacin, la compensacin, salvo en el caso del inc. 2 del art. 1.662, la confu-
sin, la remisin, la transaccin, la prescripcin (art. 1.567). Tambin por la renuncia
y el desistimiento.
Pero la extincin de la accin penal por alguna de las causas sealadas en el art.
93, no acarrea la de la responsabilidad civil. Ni la muerte ni el indulto extinguen esta
ltima.
33
Prescripcin. Cuatro aos.
Excepciones. Tales son:
La accin del dueo del edificio contra los constructores y arquitectos que
prescribe en cinco aos. (Art. 2.003, regla 3 y 2.324)
Accin de vecinos por la ruina de un edificio; un ao. Art. 2.333 y 950.
Daos causados por aeronaves: Tres meses, etc.
Interrupcin. Natural o civil (art. 2.518). Es natural si quien caus el dao lo
reconoce; civil si la demanda se notifica en forma legal, aunque se declare despus la
nulidad de la notificacin.
34
CAPTULO TERCERO
RESPONSABILIDAD EXTRACONTRACTUAL
SECCIN PRIMERA
GENERALIDADES
Definicin. Para el Derecho Penal y para la moral la nocin de responsabilidad
implica la de culpabilidad. Pero en el Derecho Civil la expresin responsabilidad no
se define por su fundamento sino que por su resultado y as puede definrsela dicien-
do que es la obligacin que pesa sobre una persona de indemnizar el dao sufrido por
otro.
Fuentes de las responsabilidad civil en nuestro derecho. Tales son, de acuer-
do con los artculos 2.284 y 1.437: 1. El contrato o mejor dicho su infraccin; 2. el
cuasicontrato; 3. los delitos y cuasidelitos; y 4, la ley.
En el primer caso, se la denomina responsabilidad contractual; en las siguientes
responsabilidad delictual y cuasidelictual o aquilina, y en cuarto, legal. Estas dos
ltimas constituyen la responsabilidad extracontractual, siendo su fuente principal los
delitos y cuasidelitos.
Los casos de responsabilidad legal constituyen la excepcin.
Concepto de delito y cuasidelito. De la combinacin de los artculos 1.437 y
2.284 pueden desprenderse estos conceptos.
Artculo 1.437: Las obligaciones nacen ya del concurso real de las voluntades
de dos o ms personas, como en los contratos o convenciones; ya de un hecho volun-
tario de la persona que se obliga, como en la aceptacin de una herencia o legado y en
todos los cuasicontratos; ya a consecuencia de un hecho que ha inferido injuria o
dao a otra persona, como en los delitos y cuasidelitos; ya por disposicin de la ley,
como entre los padres y los hijos sujetos a patria potestad.
Artculo 2.284: Las obligaciones que se contraen sin convencin, nacen o de la
ley, o del hecho voluntario de una de las partes. Las que nacen de la ley expresan en
ella.
Si el hecho de que nacen es lcito, constituyen un cuasicontrato.
Si el hecho es ilcito, y cometido con la intencin de daar constituye un delito.
Si el hecho es culpable, pero cometido sin la intencin de daar, constituye un
cuasidelito.
Delito civil: es el hecho ilcito cometido con intencin de daar que ha inferido
injuria o dao a otra persona. Tambin es el hecho ilcito, doloso que causa dao.
35
Cuasidelito Civil: es el hecho culpable, pero cometido sin intencin de daar
que ha inferido injuria o dao a otra persona.
Para que haya delito o cuasidelito civil es menester que el hecho sea daino, o
sea, que cause dao ya que precisamente la obligacin que emana del delito y del
cuasidelito es la de reparar o indemnizar el dao causado. Sin dao no hay responsa-
bilidad civil.
Semejanzas y diferencias entre el delito y el cuasidelito civil
1. Se asemejan en que ambos son hechos ilcitos, perjudiciales, fuentes de obligacio-
nes.
Se diferencian en la intencin del autor. Mientras el delito es el hecho ilcito
cometido con la intencin de daar, el cuasidelito es el hecho ilcito cometido sin esa
intencin, pero con culpa.
El delito supone dolo, la intencin positiva de inferir injuria o dao a la persona
o propiedad de otro (art. 44), o sea, el animus nolendi.
El cuasidelito, en cambio, supone culpa, falta de diligencia o cuidado, impru-
dencia, negligencia o descuido, o sea supone un error de conducta (Alessandri).
Tanto en el delito como en el cuasidelito la responsabilidad del autor es la mis-
ma: la necesidad de indemnizar el dao causado.
Un mismo hecho puede constituir delito o cuasidelito civil segn sea que su
autor haya tenido o no la intencin de daar a otro. As un homicidio puede ser un
delito o cuasidelito.
La distincin entre delito y cuasidelito tiene mucha importancia en el Derecho
Penal, pero casi nula en el Derecho Civil, ya que en ambos casos, la obligacin de
indemnizar el dao causado se mide por la circunstancia de que haya sido cometido
con o sin intencin de daar y, por el monto del dao. As, la responsabilidad civil del
autor de un cuasidelito puede ser mucho mayor que la del autor de un delito.
2. En materia de seguro comercial es posible asegurarse contra el riesgo de su propio
cuasidelito, a condicin de que ste no sea causado con culpa grave o lata y de que el
asegurador tome sobre s este riesgo en virtud de una estipulacin expresa. En cambio
el seguro de riesgo derivado del delito del asegurado es nulo. La ley lo prohibe expre-
samente en el art. 552 del Cdigo de Comercio y en otras disposiciones generales.
3. Artculo 2.316 Es obligado a la indemnizacin el que hizo el dao y sus herede-
ros. El que recibe provecho del dolo ajeno sin ser cmplice de l, slo es obligado
hasta concurrencia de lo que valga el provecho.
36
Pero esta norma que dice relacin con el dolo no se aplica en el caso de culpa
grave, por consiguiente, si reporta provecho de un cuasidelito no se est obligado
frente a la vctima.
Las diferencias son mnimas.
Concepto de ilicitud. La ilicitud en materia civil no est definida Qu se en-
tiende por hecho ilcito? En doctrina al respecto haya una profunda divisin. Se dice
que el hecho ilcito es aquel contrario a derecho o aquel prohibido por la ley.
Pero en nuestro concepto el hecho ilcito no es solamente el contrario a la ley
sino tambin el contrario a la moral. Por lo tanto el concepto de ilicitud est ligado no
slo al concepto de lo ilegal, de lo que est prohibido por la ley, sino tambin lo que
est ligado al concepto de la moral.
Art. 1.461 inc. final: Si el objeto es un hecho es necesario que sea fsico y mo-
ralmente posible. Es fsicamente imposible el que es contrario a la naturaleza y mo-
ralmente imposible el prohibido por las leyes, o contrario a las buenas costumbres o
al orden pblico.
Art. 1.467: Se entiende por causa ilcita la prohibida por la ley o contraria a las
buenas costumbres o al orden pblico.
El concepto de ilicitud es ms difcil de definir en materia civil que en materia
penal.
En Derecho Civil: es delito y cuasidelito el hecho ilcito doloso o culpable
que cause dao. Para determinar si un hecho ilcito constituye delito o cuasidelito
civil, hay que averiguar si caus dao a la persona o propiedad de otro, sin ello no
tiene tal carcter.
En materia Penal: el concepto de ilicitud del hecho punible no es tal que pueda
mortificar mucho al intrprete, ya que en Derecho Penal el hecho ilcito es toda ac-
cin u omisin penada por la ley. Por tanto para determinar si un hecho constituye o
no delito o cuasidelito penal, es necesario averiguar si est penado por la ley. Slo lo
ser en caso afirmativo.
Mientras el delito o cuasidelito civil es el hecho ilcito doloso o culpable que
causa dao; el delito o cuasidelito penal es el hecho ilcito o culpable penado por la
ley.
Esta diversidad de criterio entre ambas legislaciones se explica fcilmente si se
considera la finalidad de cada una:
La funcin o finalidad del Derecho Civil es permitir que los hombres vivan en
sociedad sobre bases justas y por ello es que, quien causa un dao, debe indemnizar-
lo. La responsabilidad civil se mide y no se establece por su resultado.
Al Derecho Civil le interesa el delito y el cuasidelito cuando lesionan la persona
y el patrimonio ajenos a fin de que la vctima obtenga la debida reparacin.
37
El Derecho Civil, como dice Planiol, contempla los delitos y cuasidelitos, en
cuanto son fuente de obligaciones.
El Derecho Penal, en cambio, tiene por objeto asegurar el orden social sancio-
nando a todos aquellos que, en concepto de la norma, perturban o pretenden perturbar
ese orden.
Lo dicho se explica, asimismo, porque la naturaleza y extensin de las sancio-
nes son diversas en uno y otro caso; el delito y el cuasidelito civil dan derecho a una
indemnizacin de perjuicios, cuyo monto se regula en atencin al dao sufrido por la
vctima y no a la gravedad del hecho ejecutado.
El delito y el cuasidelito penal, en cambio, acarrean sanciones de orden represi-
vo o punitivo cuya gravedad se determina en consideracin a la naturaleza del hecho
y a la culpabilidad y peligrosidad de su autor.
Consecuencias. De la diversidad de conceptos que el Derecho Civil y el Dere-
cho Penal atribuyen al delito y al cuasidelito se desprende:
a) Un mismo hecho puede constituir a la vez delito o cuasidelito civil y delito o
cuasidelito penal, lo que ocurrir cuando haya causado dao a otro y est penado por
la ley. Ejs.: Homicidio, lesiones.
b) Un hecho puede constituir delito o cuasidelito penal sin constituir delito o
cuasidelito civil, lo que ocurrir cuando el hecho penado por la ley no ha causado
dao a la persona o propiedad de otro. Ejemplos: delitos de vagancia (ya derogado) y
mendicidad, y las asociaciones ilcitas.
c) Un hecho puede constituir delito o cuasidelito civil sin constituir delito o
cuasidelito penal. Este es el caso ms frecuente y se presentar cuando el hecho cause
dao a las personas o propiedad de otro, pero no est penado por la ley (es el ms
frecuente, porque el concepto de delito y cuasidelito civil es mucho ms amplio que
el de delito y cuasidelito penal). Ejemplos: ingratitud del donatario, injuria atroz del
alimentario que la ley civil castiga con la revocacin de la donacin o con la prdida
total o parcial de los alimentos, respectivamente; dolo en los contratos, a menos que
constituya algunos de los delitos de estafa o engao. El fraude pauliano.
El art. 10 del Cdigo de Procedimiento Penal establece que de todo delito nace
accin penal para el castigo del culpable y puede nacer accin civil para obtener:
1. La restitucin de la cosa o su valor y;
2. La indemnizacin establecida por la ley.
O sea, deja a salvo la accin civil: Ej.: el hurto.
Lo mismo establece el Cdigo Civil en su Art. 2.314 que establece que el que
ha cometido un delito o cuasidelito que ha inferido dao a otro, es obligado a la in-
demnizacin, sin perjuicio de la pena que le impongan las leyes por el delito o cuasi-
delito.
38
Responsabilidad civil. Necesidad en que una persona se encuentra de indemni-
zar el dao que otro ha experimentado.
Segn si el dao proviene de un delito o de un cuasidelito se dice que hay res-
ponsabilidad delictual o cuasidelictual englobando a ambas responsabilidades extra-
contractuales.
Responsabilidad contractual y responsabilidad civil delictual o cuasidelictual.
Responsabilidad contractual es aquella que proviene del incumplimiento de un
contrato y consiste en indemnizar los perjuicios resultantes de la infraccin.
Supone la responsabilidad un vnculo jurdico preexistente entre el autor del
dao y la vctima del mismo. La parte que no cumple con la obligacin debe indem-
nizar al otro. Si el incumplimiento es doloso o culpable ese incumplimiento debe ser
indemnizado, si de resultas de l, el acreedor ha experimentado un dao.
Responsabilidad delictual o cuasidelictual o bien extracontractual. Proviene
de la ejecucin de un hecho positivo o negativo (accin u omisin) dolosa o culpable
que cause dao. Ningn vnculo jurdico previo ligaba al autor del dao y a quien lo
sufre y es el hecho ilcito perjudicial el que genera la obligacin, de manera que el
vnculo jurdico surge como consecuencia del hecho doloso o culpable que causa un
dao.
El delito y el cuasidelito son fuente de la obligacin de indemnizar. Para el
profesor Alessandri las fuentes de la responsabilidad civil son: el contrato o, mejor
dicho, su infraccin, los delitos y cuasidelitos y la ley. En el primer caso, se la deno-
mina responsabilidad contractual, en el segundo, delictual y cuasidelictual o aquilia-
na, y en el tercero, legal. Estos dos ltimos constituyen la responsabilidad extracon-
tractual. Concluye afirmando que la fuente principal de la responsabilidad extra-
contractual son los delitos y cuasidelitos. Los casos de responsabilidad legal constitu-
yen la excepcin. (Ob. cit. pg. 12).
La responsabilidad contractual y la extracontractual constituyen la responsabili-
dad civil. Hay quienes han sostenido, entre ellos Planiol, que la responsabilidad con-
tractual y la responsabilidad delictual y cuasidelictual constituyen la misma cosa, no
hay entre ellos diferencias conceptuales. La responsabilidad tiene siempre origen
delictual, porque el que incurre en responsabilidad contractual, lo hace porque infrin-
ge una obligacin preestablecida, pero lo mismo ocurre cuando se comete un delito o
un cuasidelito porque existe la obligacin o deber general de no causar dao a otro, y
segn Planiol esta responsabilidad surge del incumplimiento a este deber general.
En ambos casos estamos frente a una obligacin nueva o distinta que surge co-
mo consecuencia del hecho que da origen a la responsabilidad.
39
Ambas clases de responsabilidad suponen una obligacin anterior.
Sin embargo, el grueso de la doctrina no identifica ambas responsabilidades.
La llamada obligacin de no causar dao a otro que se infringira al cometerse
un delito o un cuasidelito, no es tcnicamente una obligacin (Alessandri), no es un
crdito de ste en el patrimonio de la vctima. Adems, el vnculo obligacional debe
existir entre sujetos determinados y aqu hay total indeterminacin entre el sujeto
activo y la vctima o sujeto pasivo.
Se dice por algunos tambin, que en el caso de la responsabilidad contractual
nos encontraramos no slo frente a un efecto de la obligacin sino que tambin ante
una fuente de obligaciones, porque la obligacin de indemnizar perjuicios es distinta
de la obligacin que emana del contrato celebrado. Ej. entrega de la cosa.
Pero esto no es as, porque la obligacin es la misma, pero se transforma en
cuanto a su objeto, sin que se produzca una novacin, hay un incumplimiento por
equivalencia.
Pero la responsabilidad contractual y la extracontractual no se oponen, obede-
cen al mismo principio: la necesidad de indemnizar perjuicios.
Hay una unidad genrica pero una diferencia fundamental: en la responsabili-
dad delictual o cuasidelictual surgen obligaciones entre las personas que no estaban
ligadas por un vnculo jurdico previo, en cambio en la responsabilidad contractual
surgen obligaciones entre personas que s lo estaban y de ah surge la diferencia de
rgimen entre ambos tipos de responsabilidades.
SECCIN SEGUNDA
DIFERENCIAS DE RGIMEN QUE HAY ENTRE LA RESPONSABILIDAD
CONTRACTUAL Y LA EXTRACONTRACTUAL
Recordemos que ambas constituyen responsabilidad civil.
Estas diferencias surgen, precisamente, porque en el primer caso hay un vnculo
jurdico previo y en el otro nos encontramos frente a un hecho ilcito que trae como
consecuencia el nacimiento de una obligacin que antes no exista.
1) La ms importante diferencia dice relacin con el onus probandi en lo
referente a la culpa. Tratndose de responsabilidad contractual, cuando se infringe
una obligacin el acreedor que demanda perjuicios slo debe probar la existencia de
la obligacin, y no la culpa del deudor. Corresponde a ste ltimo probar la diligencia
y cuidado debidos y que, no obstante ello, no le ha sido posible cumplir con su obli-
gacin o que el incumplimiento se debi a caso fortuito o fuerza mayor.
Esto se desprende de los artculos 1.547 inc. 3 y 1.698.
La culpa se presume: si el deudor no prueba la diligencia y cuidado debido de-
ber indemnizar al acreedor.
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En cambio en materia de responsabilidad delictual o cuasidelictual corresponde
a la vctima que reclama la correspondiente indemnizacin probar el hecho doloso o
culpable que imputa al demandado, salvo que la ley presuma la culpabilidad de ste,
como en los casos de los artculos 2.320 a 2.323 y 2.326 a 2.329.
La razn de que en un caso se presuma la culpa y en el otro debe probarse, es,
precisamente la diferencia bsica que existe entre ambos tipos de responsabilidades:
en una existe un vnculo jurdico preestablecido y en la otra no, y de acuerdo al art-
culo 1.698 incumbe probar las obligaciones o su extincin al que alega aqullas o
sta (). En el caso de la responsabilidad extracontractual la obligacin de indem-
nizar el dao causado nace, precisamente, del delito o cuasidelito que invoca el de-
mandante. Debe probarse la obligacin, para que nazca el derecho a exigir la indem-
nizacin ante su incumplimiento.
En la responsabilidad contractual, de acuerdo al artculo 1698 al acreedor le
basta con probar la existencia de la obligacin mediante el contrato.
2) En cuanto a la graduacin de la culpa. En materia contractual la culpa ad-
mite graduaciones. Se distinguen la culpa lata o grave, la culpa leve y la culpa levsi-
ma (art. 44).
La culpa de que responde el deudor depende de s el contrato beneficia a una u
otra parte o a ambas.
En los contratos que por su naturaleza slo son de utilidad al acreedor, como el
depsito slo responde de culpa lata.
En los contratos en que el deudor es el nico que reporta beneficios, como el
comodato, responde de culpa levsima.
En los contratos que se hacen para beneficio recproco de ambas partes, el deu-
dor responde de culpa leve (compraventa).
En materia delictual y cuasidelictual, en cambio, la jurisprudencia unnime de
la Corte Suprema y el concepto general de la doctrina concluyen que en la responsa-
bilidad extracontractual la culpa no admite graduaciones y en consecuencia se res-
ponde de toda clase de culpa; toda falta de diligencia o cuidado, aunque levsima que
sea, engendra responsabilidad. Esto viene del Derecho Romano. Segn la Ley Aquilia
se responde hasta de la culpa levsima.
La ctedra no piensa lo mismo. El Cdigo define la culpa en el art. 44. Es cierto
que esas definiciones se refieren a la culpa contractual, en razn de que es la nica
que admite gradaciones, son igualmente aplicables a la culpa extracontractual. La
culpa es la misma en materia contractual y en materia cuasidelictual civil. El art. 44
se limita a decir que la ley distingue tres especies de culpa o descuido, que en seguida
define, sin referirlos a una materia determinada.
Si la culpa que se reclama, como regla general, en materia contractual es la le-
ve, que se opone a la diligencia o cuidado ordinario o mediano, no se divisa por qu
41
razn, en materia extracontractual pudiera exigrsele al sujeto que se comporte como
un santo o como un hroe. En el mismo sentido estn el profesor Meza Barros y
Francisco Messineo, que es uno de los representantes ms autorizados de la tesis de la
culpa leve o media, como regla general, en los dos reinos: el contractual y el extra-
contractual.
3) En cuanto a la constitucin en mora. En materia de responsabilidad con-
tractual la obligacin de indemnizar de perjuicios por el incumplimiento de una obli-
gacin, requiere que se constituya en mora al deudor, salvo que se trate de una obli-
gacin de no hacer, en que basta el hecho de la contravencin.
En materia de responsabilidad extracontractual, en cambio, la constitucin en
mora es innecesaria, porque no hay un vnculo jurdico previo de cuyo incumpli-
miento se trata, sino que en ella el perjuicio resulta de la mera existencia del hecho de
la ejecucin de un delito o de un cuasidelito.
4) En cuanto a la extensin de la reparacin. En materia delictual y cuaside-
lictual la reparacin es completa: comprende todo el dao sufrido por la vctima, no
se distingue entre perjuicios previstos o imprevistos.
En cambio en materia contractual, el deudor slo es responsable de los perjui-
cios que se previeron o pudieron preverse al tiempo del contrato, salvo que pueda
imputrsele dolo, en cuyo caso responde aun de los imprevistos. Esta diferencia
tambin deriva de la existencia del vnculo jurdico previo.
En materia de responsabilidad extracontractual ya no hay dudas que el dao
moral es indemnizable, lo que an se discute en materia de responsabilidad contrac-
tual.
A juicio de la ctedra s es indemnizable. Estamos siguiendo a Josserand, Pla-
niol, Ripert, a los hermanos Mazeaud, y, en Chile, a los profesores Fernando Fueyo
L. y Leslie Tomasello H., que no divisan razn para que se acepte la indemnizacin
del dao moral en la responsabilidad extracontractual y se rechace en la contractual.
Los profesores Fueyo, Tomasello, la ctedra, y ya un par de sentencias, han coincidi-
do en que el dao moral, llamado extrapatrimonial, que puede causar el incumpli-
miento de un contrato, es perfectamente posible. Este dao, para ser moral, no debe
tener ninguna significacin econmica; si la tiene, es patrimonial (caso del futbolista
profesional al cual, como consecuencia de un choque de su auto, le amputan una
pierna). El dao extrapatrimonial es aquel que provoca dolor, sufrimiento, pena; que
afecta a los sentimientos, al honor, sin ninguna connotacin dineraria. Por ejemplo,
ser el caso del alumno a quien doy en comodato mi Cdigo Civil y lo deja olvidado
en el metro y se coloca en la imposibilidad de cumplir. Lo har, por equivalencia,
pagndome el valor del Cdigo, pero ocurre que entre las pginas de ese libro que me
ha acompaado tantos aos en la ctedra, estaba el nico retrato o fotografa de mi
42
madre, ya muerta. El alumno incumpli, por su culpa, el contrato de comodato, ya
que no podr restituirme el mismo Cdigo que le prest. Pero, podra afirmarse que
ese incumplimiento, ms all de la prdida del libro, en lo que vale pecuniariamente,
no me ha causado un dolor, una pena? Y esa pena, no es dao? Y por qu no sera
indemnizable?
Don Luis Claro Solar admite como obligacin cualquiera relacin jurdica
entre dos personas, sea que la prestacin que debe ejecutar una a favor de la otra
tenga valor econmico o simplemente moral. Igual piensa D. Avelino Len.
David Stitchkin cree que en nuestro Derecho es esencial el valor econmico de
las prestaciones. Piensa tan ilustre maestro que el dao emergente y el lucro
cesante de que habla el art. 1556 tiene contenido pecuniario, dinerario, que no deja
dudas. No participamos de tal idea, porque de la simple lectura del art. 2.331 se des-
prende que esos rubros de la indemnizacin pueden no tener apreciacin en dinero.
Terminamos citando parte de un fallo de la Excma. Corte Suprema, que en una
causa en que se demand la indemnizacin a una empresa de transportes (contrato de
transportes), dijo: Que es de toda evidencia que en la celebracin de un contrato de
transporte de personas, las partes contratantes han previsto, o por lo menos pudieron
prever, tanto los perjuicios materiales como morales que se originen como conse-
cuencia de un accidente, ya que es lgico.
5) En cuanto a las facultades de los jueces para fijar el monto de la repara-
cin. Son muchas ms amplias las facultades del juez en materia de responsabilidad
extracontractual.
El artculo 173 del Cdigo de Procedimiento Civil, dice que se aplica slo a la
responsabilidad contractual, pero no a la responsabilidad extracontractual. Artculo
173: Cuando una de las partes haya de ser condenada a la devolucin de frutos o a la
indemnizacin de perjuicios, y si ha licitado sobre su especie y monto, la sentencia
determinar la cantidad lquida que por esta causa deba abonarse, o declarar sin
lugar el pago, si no resultan probados la especie y el monto de lo que se cobra o, por
lo menos las bases que deban servir para su liquidacin al ejecutarse la sentencia.
En el caso de que no se haya litigado sobre la especie y el monto de los frutos o
perjuicios, el tribunal reservar a las partes el derecho de discutir esta cuestin en la
ejecucin del fallo o en otro juicio diverso.
6) En cuanto a la solidaridad. Si un delito o cuasidelito ha sido cometido por
dos o ms personas, cada una de ellas responder solidariamente por el dao causado
(art. 2.317 Cdigo Civil).
En cambio, si son varios los deudores que han dejado de cumplir una obligacin
contractual culpablemente la responsabilidad es simplemente conjunta, pero se trans-
forma en solidaria si se estipul, lo dispone la ley, o si se ha actuado con dolo.
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7) En cuanto a la prescripcin. La accin para reclamar perjuicios por el in-
cumplimiento de una obligacin contractual prescribe, por regla general, en cinco
aos.
La accin para reclamar la reparacin del dao causado por un delito o cuasi-
delito prescribe en cuatro aos desde la perpetracin del acto (o desde que se produjo
el dao segn lo ha resuelto recientemente la jurisprudencia).
8) En cuanto a la capacidad. La capacidad contractual se adquiere a los 18
aos, o a los 12 en la mujer y 14 en el hombre respecto de su peculio profesional o
industrial.
La plena capacidad delictual o cuasidelictual se adquiere a los 16 aos, pero el
menor de 16 aos y mayor de 7 puede ser responsable por su delito o cuasidelito si, a
juicio del juez, obr con discernimiento (sobre el discernimiento se pronuncia el juez
que conoce del juicio indemnizatorio; no el de menores).
Problema. Qu pasa cuando se deja de cumplir una obligacin que emana de
un cuasicontrato, o cuya fuente esta en la ley? Se rige por las reglas de la responsa-
bilidad contractual o de la extracontractual?
Si nos atenemos a las definiciones, la responsabilidad contractual es la que
emana de la infraccin de un contrato y la extracontractual es la que emana de la
infraccin de algo que no es un contrato. Segn esto deberan aplicarse a la infraccin
de un cuasicontrato y a la infraccin de una obligacin legal las reglas de la responsa-
bilidad extracontractual.
En nuestra opinin la responsabilidad comn es la responsabilidad contractual
y, en consecuencia, sus normas se aplican no slo a las obligaciones derivadas de un
contrato, sino tambin a las cuasicontractuales y a las simplemente legales. La res-
ponsabilidad contractual, entre nosotros, constituye la regla general.
En cambio en el derecho francs, la doctrina es uniforme para sostener que la
responsabilidad de derecho comn es la extracontractual, pero tal solucin es perfec-
tamente lgica porque en esta materia el Cdigo Francs esta estructurado de manera
distinta al nuestro: en el Cdigo Francs las reglas sobre responsabilidad contractual
se dan en el Ttulo 3, Libro III, que se refiere al contrato y a las obligaciones con-
vencionales en general, mientras que las normas sobre responsabilidad extracontrac-
tual se contienen en el ttulo 4, Libro III, que se denomina de las obligaciones que se
contraen sin convencin. Cuando se est refiriendo al delito y al cuasidelito no usa
estas expresiones sino que slo habla del dao causado por un hecho o culpa del
hombre o de las personas de quienes se es responsable o de las cosas que se tienen
bajo su guarda.
44
En el Cdigo Francs se habla de imprudencia o negligencia (art. 1.382), y de
ah que cuando se deja de cumplir una obligacin cuasicontractual o legal se apliquen
estas reglas.
En cambio, en el Cdigo Civil chileno, la responsabilidad contractual se en-
cuentra en el Libro IV, Ttulo XII, que se denomina Del efecto de las obligaciones ,
sin referirlo a una especie determinada, y ese Ttulo, si bien se refiere fundamental-
mente a las obligaciones que emanan del contrato, su normativa es aplicable a todas
las obligaciones, en general, ya nazcan del contrato, del cuasicontrato o de la ley. Los
relativos a los delitos y cuasidelitos civiles se encuentran en el Ttulo XXXV del
Libro IV.
As parece haberlo entendido el propio legislador al establecer que el padre o
madre y el guardador son responsables hasta de la culpa leve en la administracin de
los bienes del hijo y del pupilo respectivamente (art. 256 y 391) responsabilidad que
en ciertos casos puede llegar hasta la culpa levsima. Estas son obligaciones legales.
Lo mismo ocurre en el caso del artculo 2.308, que establece que cada comune-
ro es responsable hasta de la culpa leve por los daos que haya causado en las cosas y
negocios comunes.
Y en el artculo 2.288 que establece que el agente oficioso o gerente debe em-
plear en la gestin los cuidados de un buen padre de familia, pero su responsabilidad
puede ser mayor o menor en razn de las circunstancias que hayan determinado la
gestin, pudiendo llegar hasta la culpa levsima cuando se haya ofrecido para la ges-
tin, impidiendo que otros lo hiciesen.
Aqu estamos frente a obligaciones legales y cuasicontractuales, en las cuales el
legislador recurre a la graduacin de la culpa en culpa lata, leve y levsima; gradua-
cin que es propia o caracterstica de la responsabilidad contractual, pero no de la
responsabilidad delictual y cuasidelictual la cual no admite graduacin.
La responsabilidad que constituye derecho comn, es pues, la responsabilidad
contractual.
Y es lgico que as sea, porque la responsabilidad delictual o cuasidelictual se
forma entre personas a quienes no liga un vnculo jurdico previo. La responsabilidad
contractual, en cambio, supone un vnculo anterior y proviene, precisamente, de su
violacin. Lo mismo ocurre en las obligaciones legales, y cuasicontractuales. Acree-
dor y deudor se encuentran ligados en virtud de la ley o de un hecho voluntario, lcito,
no convencional y la responsabilidad del deudor proviene, como en las obligaciones
contractuales, del incumplimiento de la obligacin preexistente entre ambos (Ver La
culpa en materia civil y penal).
45
SECCIN TERCERA
PROBLEMA DEL CUMULO U OPCIN DE RESPONSABILIDADES
Sabemos que si se infringe una obligacin contractual, cuasicontractual o legal
se aplican en el primer caso las normas contenidas en el contrato y la sealada en el
Ttulo XII, Libro IV.
Si en cambio hay un delito o cuasidelito, se aplican las normas contenidas en el
Ttulo XXXV, Libro IV (artculos 2.314 y siguientes).
El problema del cmulo consiste en determinar si los perjuicios provenientes de
la infraccin de una obligacin contractual, cuasicontractual o legal pueden deman-
darse conforme a las normas de la responsabilidad contractual o a las normas de la
responsabilidad extracontractual, segn lo que convenga al acreedor, porque al mis-
mo tiempo que existe un incumplimiento de una obligacin hay un hecho doloso o
culpable que causa dao.
El problema no es propiamente de cmulo sino de opcin de responsabilidades,
lo cual tiene importancia desde un punto de vista prctico, puesto que estando ambas
responsabilidades regidas por reglas diversas, el acreedor, si se admite el cmulo,
elegir la que ms le convenga, en atencin a la diferencias de rgimen que hay entre
una y otra.
Hay distintas opiniones.
a) Hay quienes piensan que el acreedor puede optar segn lo que ms le convenga.
(Jean Carbonnier).
b) Rechazo del cmulo. Hay quienes piensan que el cmulo u opcin de responsabili-
dades es inadmisible (Alessandri). La infraccin a un obligacin contractual, cuasi-
contractual o legal slo da origen a la responsabilidad contractual. As, el acreedor de
una obligacin contractual tiene que necesariamente irse por el camino que eligi al
contratar.
Y parece que sta es la solucin ms correcta y jurdica, porque cuando las
partes o la ley, supliendo o interpretando la voluntad de aqullas (1.547), han deter-
minado la culpa de que responder el deudor, o la han eximido de responsabilidad, o
han limitado esto en cul o tal forma, ese contrato, esa voluntad es ley para la parte.
No cabe admitir por lo tanto que el acreedor pueda prescindir del contrato y perseguir
la responsabilidad del deudor fuera de sus trminos porque eso sera desestimar la
fuerza obligatoria de la convencin y negar toda eficacia a las clusulas de exencin o
de limitacin de responsabilidad.
Carbonnier est con la teora que permite elegir libremente al acreedor la res-
ponsabilidad que ms le acomode y dice que, filosficamente, siempre hay una norma
46
que prima sobre otra y as, la norma delictual debe primar siempre sobre la contrac-
tual.
Si la ley franquea dos caminos es lgico que el acreedor elija la ms conve-
niente para perseguir la responsabilidad del dao.
Jurisprudencia y derecho comparado. La jurisprudencia ha sido contradicto-
ria, pero mayoritariamente se inclina por el rechazo del cmulo. En el derecho com-
parado, en cambio no sucede igual.
Suiza. El cmulo se aplica en su sentido literal (acumular) y puede acumular
ambas responsabilidades el acreedor, salvo acuerdo expreso en contrario. El objeto es
asegurar una indemnizacin completa y total al perjudicado, pero sin exceder el lmite
del resarcimiento, por cuanto habra un enriquecimiento ilcito.
Francia. Se rechaza, pero excepcionalmente se acepta en igual situacin que en
Chile, lo mismo que si ha habido dolo en el que caus el dao.
Italia. La jurisprudencia acepta el cmulo y lo declara admisible cuando han
violado derechos simultneamente emanados de un contrato y de la vctima, indepen-
dientemente.
Coexistencia o superposicin de ambas responsabilidades. Pero para que el
cmulo de ambas responsabilidades sea inadmisible es preciso que el perjuicio que
sufra el acreedor provenga del incumplimiento de una obligacin comprendida en el
contrato, o de una obligacin cuasicontractual o legal preexistente entre ellas. Si el
dao que sufre el acreedor no proviene de ese incumplimiento, aun cuando se pro-
duzca con ocasin del mismo contrato o de la obligacin anterior que liga a las partes,
la responsabilidad ser cuasidelictual.
En este caso, por tanto, es posible que ambas responsabilidades coexistan o se
superpongan. Porque, como ha dicho la Corte Suprema, no hay incompatibilidad
entre la vigencia de un contrato y la comisin de un delito o cuasidelito por uno de los
contratantes, siempre que ste no tenga ninguna relacin con aqul.
Pero en tales casos no hay cmulo u opcin de responsabilidades, sino nica-
mente coexistencia o superposicin de una y otra, cada una de las cuales proceder
dentro de sus respectivos campos.
Inadmisibilidad del cmulo aunque haya dolo o culpa grave del deudor. La
opcin entre ambas responsabilidades es inadmisible, aunque el incumplimiento de la
obligacin contractual, cuasicontractual o legal sea imputable a dolo o culpa grave del
deudor.
As se desprende del artculo 1.558, que al reglamentar la responsabilidad con-
tractual, contempla expresamente el caso en que en ese incumplimiento haya habido
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dolo. En nuestra opinin, an cuando haya habido dolo, el acreedor esta ligado al
contrato.
Casos en que procede el cmulo. Hay dos casos en que la doctrina y la juris-
prudencia aceptan la posibilidad de que el acreedor elija:
a) Cuando as lo han estipulado las partes. Todo contrato legalmente celebrado
es ley para los contratantes (artculo 1.545) y ningn texto legal les prohibe pactar
que, en caso de incumplimiento del contrato, la responsabilidad del deudor se rija por
las reglas de la responsabilidad delictual o que el acreedor pueda optar entre sta y la
contractual.
b) Cuando la inejecucin de la obligacin contractual constituye a la vez un de-
lito o un cuasidelito penal, ya que de todo delito o cuasidelito nace una accin penal
para el culpable, y puede nacer una accin civil para obtener la restitucin de la cosa
o su valor y la indemnizacin establecida por la ley a favor del perjudicado, y esta
accin es la del delito o del cuasidelito civil.
El profesor Alessandri cita sobre este particular dos preceptos del Cdigo Pe-
nal: los artculos 470 N 1 y 491.
El primero castiga la apropiacin indebida y el segundo pena al profesional m-
dico que causa mal a las personas por negligencia culpable.
La vctima puede ejercer la accin civil que nace de estos delitos, ya ante la
justicia del crimen, junto con la querella, ya ante los tribunales civiles. En el primer
caso, se aplicaran las reglas de la responsabilidad extracontractual; en el segundo, la
accin indemnizatoria quedar regulada por las normas de la responsabilidad con-
tractual.
La ctedra no est de acuerdo con la opinin del profesor Alessandri. Nos pare-
ce que en estos casos no hay cmulo u opcin. Lo que ocurre es que la aplicacin de
las reglas de una u otra de las responsabilidad va a depender de la naturaleza del
Tribunal ante el cual se reclame la indemnizacin.
Pero ni aun en estos casos la vctima podra demandar ambas responsabilidades
conjuntamente, sino que deber optar por una u otra, toda vez que el perjuicio es uno.
Podra sin embargo demandarlo subsidiariamente, o sea una en subsidio de la otra,
puesto que son incompatibles.
Fundamento de la responsabilidad extracontractual. Determinar el funda-
mento de la responsabilidad extracontractual es averiguar la causa o razn en virtud
de la cual el que infiere un dao a otro est obligado a repararlo.
Al respecto se ha producido una verdadera lucha en la doctrina.
La responsabilidad que emana del delito est fuera de discusin, porque el de-
lito supone siempre dolo.
48
El cuasidelito supone culpa, as lo dicen nuestro Cdigo y la mayora de los c-
digos del mundo, tanto los del siglo pasado como los del presente.
Pero los juristas, desde fines del siglo XIX y desde gran parte del XX, han dis-
cutido si el fundamento est o no en la culpa, si puede haber responsabilidad aun
cuando no haya culpa.
Al respecto hay dos doctrinas o posiciones:
A) Teora clsica de la responsabilidad subjetiva o a base de culpa. (Capitant). Se
habla de una responsabilidad subjetiva porque para ver si hay o no responsabilidad
frente al dao que ha experimentado un sujeto hay que estarse a la posicin del sujeto
que causa el dao. Si de parte de este sujeto hay culpa, o sea, imprudencia, negligen-
cia, error de conducta, surge para l la obligacin de indemnizar ese dao, y por tanto,
nace la responsabilidad.
En cambio, si el sujeto ha empleado la diligencia necesaria y no obstante ello se
produce un dao, no tiene responsabilidad, porque su conducta no es susceptible de
reproche alguno y la vctima del dao tendr que soportar las consecuencias.
La responsabilidad requiere que el dao sea imputable.
B) Teora del riesgo o de la responsabilidad objetiva (Josserand). Segn esta teora
quien crea un riesgo debe sufrir sus consecuencias.
Si el riesgo se materializa, y quien lleg a generarlo irroga un dao, debe repa-
rarlo, haya habido o no culpa de su parte.
La teora del riesgo prescinde en absoluto de la nocin de dolo o culpa, atiende
nicamente al dao. El problema de la responsabilidad es en ella un problema de
causalidad y no de imputabilidad.
La causa que dio origen a esta teora fue principalmente el hecho de que nume-
rosas vctimas, especialmente los obreros que sufran un accidente a causa o con
ocasin del trabajo, solan quedar privados de toda reparacin.
El Cdigo del Trabajo haca responsable del accidente del trabajo siempre al
empleador y para que ste no asumiera responsabilidad era necesario que el accidente
tuviera su origen en una fuerza mayor totalmente extraa al trabajo o a un hecho de la
propia vctima, o sea, del trabajador.
Est disposicin hoy en da ya no existe porque actualmente el seguro contra
accidentes del trabajo es obligatorio.
Crticas a la teora subjetivista: En este sistema la vctima slo puede obtener
la reparacin del dao sufrido a condicin de probar el dolo o la culpa del autor. En
defecto de esta prueba la demanda ser rechazada y la vctima deber soportar el dao
en su totalidad.
49
Esta teora pudo dar satisfacciones a las necesidades de una poca pasada; pero
en el estado de desarrollo y maquinismo de la era actual es insuficiente y muy a me-
nudo injusta.
De ah que el legislador, la doctrina y la jurisprudencia se han esforzado en
aminorar estos inconvenientes, para lo cual se ha echado mano a los siguientes co-
rrectivos:
1) Las presunciones de culpabilidad. En nuestro derecho la norma general es
que la culpa debe probarse. Pero en ciertos casos el legislador a fin de facilitar la
prueba de la culpa que pesa sobre la vctima, presume su existencia. As ocurre en el
caso de los artculos 2.320 a 2.323 y 2.326 a 2.329. En ellos el que ha sufrido un dao
slo deber probar los hechos de los cuales la ley deduce la culpa: establecidos los
hechos se presumir la culpabilidad de la persona civilmente responsable y ser sta
quien deber probar, para exonerarse de responsabilidad que no hubo culpa, o sea,
que emple toda la diligencia y cuidados debidos, pero que, no obstante, se produjo
un dao.
Estas presunciones pueden ser simplemente legales o de derecho. Segn que la
ley permita o no destruirlas demostrando la ausencia de culpa (artculo 47) son pre-
sunciones legales o de derecho.
Son presunciones legales las establecidas en los artculos 2.320, 2.322, 2.326,
2.328 y 2.329.
Son presunciones de derecho las contempladas en los artculos 2.321 y 2.327.
2) Extensin del concepto de culpa. La jurisprudencia tiende a ampliar el con-
cepto de culpa. Es as como se estima que la culpa ms insignificante, aun aquella que
en otra poca hubiera pasado inadvertida puede dar origen a la responsabilidad cuasi-
delictual civil; que el ejercicio abusivo de un derecho puede constituir un delito o un
cuasidelito civil y que hay culpa en no ponerse a tono con el progreso, en no dotar a
una mquina o instrumento susceptible de causar accidentes de los aparatos que la
ciencia o industria han inventado o descubierto para evitarlos. Como dice Josserand
el modernismo ha pasado a ser una obligacin jurdica y el misonesmo un cuaside-
lito civil (Misonesmo es la aversin a las novedades).
3) Transformacin de la responsabilidad delictual y cuasidelictual civil en res-
ponsabilidad contractual. La jurisprudencia ha hecho caber dentro de la responsabili-
dad contractual, donde la culpa se presume, hechos con que antes no se soaba que
fueran consecuencias de un contrato.
As se ha dicho que el patrn, asume en virtud del contrato de trabajo una obli-
gacin de seguridad respecto del trabajador. Lo mismo ha ocurrido respecto de otros
contratos, como el de hospedaje, el de transporte y el que se celebra entre el empresa-
50
rio de una feria de diversiones y el cliente que utiliza los aparatos instalados en ella.
Segn la jurisprudencia francesa estos contratos crean para el acarreador, el hotelero
y el empresario una obligacin de seguridad en favor del pasajero, husped y cliente
respectivamente: si se produce un accidente, la responsabilidad de aqul es contrac-
tual y el pasajero, el husped y el cliente segn el caso, no necesita probar culpa.
(Artculo 2.015, respecto del transporte).
Crticas a la teora del riesgo
1) Esta teora tiene el grave inconveniente de suprimir de la responsabilidad civil el
elemento moral, que a la vez constituye su fundamento y determina su extensin; es
la que crea en el hombre la conciencia de su deber de reparar el dao causado. Si no
se va a distinguir entre lo que moralmente se puede y no se puede hacer, dar lo
mismo actuar conforme a la moral o en desacuerdo con ella.
2) No es efectivo que el problema de la responsabilidad se simplifique por el hecho
de suprimir la culpa y de reducir aqul a una cuestin de causalidad. Ordinariamente
un dao es generado por varias causas y no es siempre posible establecer la determi-
nante.
3) La teora del riesgo paraliza la iniciativa y el espritu de empresa; el hombre al
saber que debe responder de todo dao aunque provenga de un hecho lcito e irrepro-
chable, se abstendr de obrar o, en todo caso, lo har con menor intensidad. Se casti-
gar as al que acta, al que ejercit una actividad que, seguramente, es til para la
sociedad y se protegera ha quien ha permanecido en la ms completa pasividad.
4) Esta teora, lejos de extender el mbito de la responsabilidad y de contribuir a
desarrollar el espritu de solidaridad, tiende a hacerlo desaparecer. Los hombres
sabiendo que todo hecho perjudicial que ejecuten les impone responsabilidad, procu-
rarn descargarse de ello asegurndose contra los riesgos de sus actos, con lo cual,
sintindose prcticamente irresponsables, ya que al encargarse el asegurador de repa-
rar el dao causado, obrarn con menor prudencia.
A. Alessandri es ms bien partidario de la teora objetiva y sus razones muy
someramente son las siguientes:
1) Esta teora favorece a la vctima, pues las descarga de la necesidad de probar el
dolo o la culpa del autor. Lo dicho contribuye a que la responsabilidad sea ms efec-
tiva.
2) Contribuye tambin a la disminucin de los accidentes.
51
3) Tiene tambin un gran fondo de justicia, si el hombre con su actividad puede obte-
ner un provecho o beneficio, justo es que repare los daos que as cause.
Sin embargo, a juicio de Alessandri, la responsabilidad subjetiva no debe ser
totalmente rechazada. Es conveniente conservarla como principio general de respon-
sabilidad, porque a diferencia de la responsabilidad objetiva descansa en un valor
humano, cual es la conducta del agente. Tiene, adems, la gran virtud de mantener en
el hombre la conciencia de que su deber primordial es obrar correctamente.
Por ltimo, Alessandri dice que, como piensa Josserand, ambas teoras no son
incompatibles.
Teora adoptada por nuestra legislacin. Del anlisis de diversos preceptos
del Cdigo Civil, se desprende sin dudas, que se consagra con toda su amplitud la
responsabilidad subjetiva, o sea aquella en que es necesario probar la culpa.
Ejemplos: artculos 2.314, 2.284, 2.319, etc.
Hay casos, sin embargo, en que la ley establece derechamente la responsabili-
dad objetiva o sin culpa.
El Cdigo Aeronutico, de 1990, establece que tratndose de accidentes causados
por aeronave a personas que se encuentran en la superficie terrestre, es culpable y,
salvo que haya habido fuerza mayor, ser castigado de acuerdo a los artculos 490
y 492 del Cdigo Penal que establecen pena en caso de cuasidelitos, pero en todo
caso se debe indemnizar los daos. Por tanto, establece la responsabilidad civil
objetiva.
Ley 15.703 sobre fumigacin area. El que ordena una fumigacin area responde
de los perjuicios que sta ocasione, aun cuando lo haga cumpliendo los requisitos
que al respecto establece la ley.
Ley 18.302 de 1984 sobre seguridad nuclear. Establece que la responsabilidad
civil ser objetiva y determinada en la forma que establece esta ley. Por el riesgo
que conlleva esta actividad se responde siempre del caso fortuito y de fuerza ma-
yor.
Artculo 19 N 7 letra i) de la Constitucin Poltica del Estado: que contempla la
indemnizacin por error judicial, aun del dao moral.
Ley N 12.297, de 1975 sobre Seguridad del Estado (artculo 16 en su texto ac-
tualizado).
Ley N 16.744 de 1968 sobre Accidentes del Trabajo y enfermedades profesiona-
les.
52
As:
Regla general: responsabilidad subjetiva; la culpa debe probarse.
Excepcin: responsabilidad objetiva.
La jurisprudencia de nuestros tribunales es uniforme en el sentido de que la res-
ponsabilidad delictual o cuasidelictual slo procede a condicin de que el autor del
hecho haya obrado con culpa o dolo no obstante que los tribunales no son muy es-
trictos en la apreciacin y prueba de la culpa, lo cual, unido a las presunciones de
culpa establecidos por el legislador, hace que la vctima tenga mayores posibilidades
de ser indemnizada.
Elementos o requisitos de la responsabilidad delictual y cuasidelictual civil
1) El hecho debe causar un dao.
2) Relacin de causalidad entre el dao y la conducta dolosa o culpable.
3) El hecho debe ser imputable al autor en el sentido de que en quien lo ejecute
haya habido dolo o culpa.
4) Que el autor del delito o cuasidelito sea capaz.
1. EL DAO
No puede haber responsabilidad delictual o cuasidelictual sin un dao, porque
precisamente el delito y el cuasidelito constituyen fuentes de la obligacin de indem-
nizar el perjuicio o dao que se causa, a diferencia de la responsabilidad contractual
en que puede haber responsabilidad sin que se cause dao, como en el caso en que se
ha estipulado una clusula penal.
Es un elemento de la esencia; queda perentoriamente establecido por los art-
culos 2.314 y 2.329.
Concepto de dao. El Cdigo define el dolo y la culpa en el artculo 44, pero
no da ninguna definicin de dao. Hay que entenderlo, por tanto, en su sentido natu-
ral y obvio, esto es, como lo define el Diccionario de la Real Academia:
Es todo menoscabo o perjuicio que experimente un sujeto en su persona o bie-
nes, es la prdida de un beneficio de ndole material o moral. No implica el dao
necesariamente la prdida de un derecho, basta que la vctima haya sido privada,
como consecuencia del hecho ilcito de una legtima ventaja.
Alessandri seala que dao es todo detrimento, perjuicio, menoscabo, dolor o
molestia que sufre un individuo en su persona, bienes, libertad, honor, crdito, efec-
tos, creencias, etc.
53
Caracteres del dao
1) Para que haya lugar a la responsabilidad es menester que el dao sea cierto,
lo cual significa que el dao real y efectivamente exista. Puede que en cuanto a su
entidad o importancia el dao no est determinado o sea difcil de determinar, pero si
el dao existe y no se trata de un dao eventual, estamos frente a un dao cierto.
El Cdigo habla siempre del dao causado, ocasionado, experimentado, o sea
siempre parte del supuesto que para que haya delito o cuasidelito tiene que haber un
dao cierto.
El dao eventual, hipottico, no es dao, o sea aquel fundado en suposiciones o
conjeturas, por verosmiles que aparezcan, no es dao.
Ejemplo clsico de la ctedra: si un hecho produce la muerte de una persona de
la cual se reciban alimentos en forma constante, la muerte del alimentante significa
un dao cierto para el alimentario. Pero si un hecho causa la muerte de un benefactor
que le ayudaba pecuniariamente en ocasiones, aqu no estamos frente a un dao cierto
sino que eventual, porque no puede existir la certeza de que el difunto continuara
dando alimentos o ayuda en el futuro. No slo es cierto el dao actual o presente, el
ya realizado, sino que puede serlo tambin el dao futuro que es aquel que an no se
ha producido, pero que necesariamente se producir ms adelante y el dao futuro se
traduce en el lucro cesante o sea en la indemnizacin de lo que se deje de ganar en el
futuro con motivo, por ejemplo, de la disminucin de la capacidad de trabajo de la
vctima.
La razn est en que lo que constituye la certidumbre del dao, ms que su rea-
lizacin, es el hecho de haberle producido las consecuencias que lo determinan.
Qu ocurre frente a un hecho que causa la prdida de una mera posibilidad o
de una chance? Los tribunales franceses, con muy buen criterio, han resuelto que la
prdida de una posibilidad constituye un dao cierto y no eventual.
La certidumbre del dao consiste en la prdida de una posibilidad.
En materia de responsabilidad contractual puede presentarse la misma situa-
cin.
Dao patrimonial (material) y extrapatrimonial (personal o moral)
a) Dao patrimonial o material. Es el que se produce en el patrimonio del su-
jeto, y desde este punto de vista la indemnizacin comprende no slo la prdida real y
efectiva que se experiment en el patrimonio, o sea, en el empobrecimiento (Dao
emergente) sino tambin la ganancia que se dejo de obtener con motivo del delito o
cuasidelito (Lucro cesante).
54
b) Dao extrapatrimonial o moral. Es el que no tiene incidencia en el patrimo-
nio o bienes de un sujeto, es aquel que consiste en el dolor, la afliccin que causa a la
vctima el hecho ilcito.
El dao moral puede tener, y es lo ms frecuente, proyecciones de orden patri-
monial, pero puede tambin ser puramente moral sin proyecciones patrimoniales.
Indemnizacin del dao moral. Que el dao patrimonial sea indemnizable no
cabe dudas, en cambio respecto del dao moral se discuti mucho, pero en la actuali-
dad se acepta unnimemente por la doctrina y la jurisprudencia que ste es indemni-
zable.
Dao y perjuicio. Hay autores que distinguen entre dao y perjuicio.
Dao. Es todo detrimento o menoscabo que experimente un sujeto en su persona,
bienes o en sus derechos extrapatrimoniales. Cubre los perjuicios materiales, cor-
porales y morales. (extrapatrimoniales).
Para el dao moral se requiere que no tenga ninguna connotacin econ-
mica, por cuanto no sera dao moral, sino que material. En esta definicin se ha
querido establecer una diferencia entre dao y perjuicio, por cuanto del artculo
2.314 en adelante, Bello no emplea la palabra perjuicio, sino que dao.
Perjuicio. Es la ganancia, beneficio o lucro que habra obtenido, con toda certeza,
el sujeto por el hecho del incumplimiento. Ej.: el vendedor deja de cumplir con la
entrega de la cosa vendida y el comprador debe adquirirla a otro por un valor su-
perior.
Dao moral en la responsabilidad extracontractual
Se puede observar desde dos ngulos:
a) El que no slo significa pena, dolor y sufrimiento, sino que tambin perjui-
cios de carcter econmico.
b) El dao puramente moral, sin significacin econmica V. gr., la mujer que es
violada; el que queda con una cicatriz deforme.
El dao moral no est definido, pero se dice que es un sufrimiento psico-fsico,
como cuando se quebranta la salud por mortificaciones o pesadumbres; por la prdida
de una apoyo moral; depresin; angustia.
Se ha extendido en su concepto y se dice que es toda accin y omisin que me-
noscaban el espritu, cualquier afecto, etc., lo que lo contrapone, por definicin, al
dao material.
Para muchos el dao moral se agota en el mbito de la personalidad, se limita al
deterioro de los sentimientos sin ninguna consecuencia pecuniaria.
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La concepcin que ha encontrado acogida en nuestro ordenamiento es la que
entiende el dao como traducible en un contenido patrimonial.
El dao moral es indemnizable aunque se trate de sufrimientos irremediables
porque lo que se indemniza es una compensacin neutralizadora del dolor.
En otras palabras, la indemnizacin es una compensacin del dolor.
La doctrina moderna tiende a una concepcin ms amplia que llega al dao mo-
ral puro, incorporando al concepto otros bienes, como ser la salud, la libertad, la
tranquilidad, etc. que son bienes del espritu y es por ello que pueden ser indemniza-
das las personas jurdicas que son daadas en su prestigio.
Fernando Fueyo define el dao extrapatrimonial como el que se causa con
motivo de la ejecucin de un hecho ilcito o del incumplimiento de un contrato, siem-
pre que se afecte o vulnere un derecho extrapatrimonial de la persona, en cuyo caso,
debe repararse el dao mediante una cantidad de dinero que se fije discrecionalmente
por el juez.
Lo novedoso de la definicin es que incorpora el dao extrapatrimonial a la
responsabilidad contractual. En Chile es novedoso, a diferencia de otros pases, como
Italia, Etiopa, Alemania, etc.
La Corte Suprema ha dado a entender que la reparacin del dao moral se justi-
fica ms que la reparacin de los perjuicios materiales, porque aqullos tienen ms
trascendencia, lo que se advierte en la gente de escasos recursos en que el dao mate-
rial puede ser nfimo, no as el dao moral.
El dao extrapatrimonial en Chile es indemnizado segn los artculos 2.314 y
2.329 que hablan de dao sin hacer distingo y ste enfatiza ms que aqul al decir
Todo dao... lo que no excluye ningn dao.
Igual sucede en la Constitucin (artculo 19 N 7 letra i) que indemniza el dao
moral por el error judicial; en el Cdigo Penal, (artculo 370); en la recientemente
derogada Ley N 16.643, sobre Abusos de Publicidad, por calumnias e injurias, al
referirse a depresin moral y al dao meramente moral, y en la ley que la reem-
plaz, la Ley N 19.733, de 4 de junio de 2001, sobre libertades de opinin e infor-
macin y ejercicio del periodismo, y especficamente en sus artculos 29 y siguientes,
referidos a los delitos de calumnia e injuria cometidos a travs de un medio de comu-
nicacin social.
La Ley N 16.744 de 1968 prescribe (artculo 69) (...) las dems personas ten-
drn derecho a indemnizacin incluso por el dao moral.
Regulacin de la indemnizacin por el dao moral
Est sujeta su regulacin a lo que digan los tribunales. Se dice que hay mucho
de subjetivo en este dao y el juez tiene ms facultades, un campo ms vasto en que
debe considerar las circunstancias personales de la vctima, el lugar donde ocurri el
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hecho, las secuelas del accidente, el estado de salud y edad de la vctima, situacin
social, personas a su cargo, etc.
La Corte Suprema ha dicho que el dao moral se encuentra afincado en la pro-
pia naturaleza de la psicologa afectiva del ser humano. Ripert la llama pena privada,
para distinguirla de la pena penal.
Dao patrimonial indirecto. El dao moral puede acarrear consecuencias pe-
cuniarias, derivaciones econmicas y patrimoniales de un bien que no es susceptible
de evaluacin, pero cuyas consecuencias se traducen en un perjuicio patrimonial.
Ejemplo. El pianista famoso que, a raz del dolor que le provoca la muerte de su
hijo, suspende un concierto.
Algunos autores lo llaman dao a la vida de relacin V. gr., el escndalo en
Francia por la acusacin de una profesora de mantener relaciones sexuales con un
alumno de 12 aos, que se demostr era falso.
Para algunos no sera indemnizable por faltar la relacin de causalidad que es
un requisito de la responsabilidad.
Dao corporal. Es el que atenta contra la salud o integridad fsica del indivi-
duo, pero tambin puede acarrear daos morales, psquicos, etc., e incluso un dao
patrimonial indirecto. V. gr., el artista que a raz de un accidente queda con una cica-
triz deformante.
Estos daos van desde la lesin ms leve hasta la muerte, que es el dao supre-
mo.
Algunos autores dicen que la muerte es un dao efectivamente susceptible de
apreciacin pecuniaria. La Corte Suprema ha dicho que la muerte de un hombre es la
prdida de un capital, el ms importante, y para determinar la indemnizacin hay que
considerar diversos factores: edad, trabajo que desempeaba la vctima, dao moral
que experimentan los herederos (comunidad afectiva, etc.).
Se insiste que estos antecedentes deben ser de la mayor certeza y no basarse en
conjeturas V. gr., el estudiante de piano que perdi una mano y por ser muy aventaja-
do podra haber sido un gran concertista.
Competencias deportivas: Si se produce dao hay responsabilidad civil. Si hay
culpa, el problema es controvertido. El Cdigo Etope prescribe que, salvo el dolo o
la violacin grosera de las reglas deportivas, no cabe responsabilidad en estos actos.
En otros pases, el deportista es responsable no slo cuando viola las reglas del
deporte, sino que tambin cuando no guarda la ms mnima prudencia. Alessandri, al
respecto dice que la culpa en estos casos hay que apreciarla en abstracto.
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Culpa in abstracto. La definicin de culpa del artculo 44 y de otras disposi-
ciones del Cdigo Civil que la hacen sinnima de descuido o negligencia, es la falta
de aquella diligencia o cuidado que los hombres prudentes emplean ordinariamente
en sus negocios propios.
Dicha definicin hace una comparacin entre la conducta del autor del dao y
la que habra observado un hombre ideal, como quiera que consiste en la falta de
aquel cuidado o diligencia que los hombres prudentes emplean en sus actividades.
Entre nosotros no cabe duda si se atiende al artculo 44, que alude al cuidado o dili-
gencia del buen padre de familia. Sguese de aqu que la culpa debe apreciarse en
abstracto, esto es, comparando la conducta del agente con la de un hombre prudente
colocado en su misma situacin.
El dao moral en la responsabilidad contractual
Gran parte de la doctrina lo niega, otros simplemente lo ignoran.
Alessandri dice que no es indemnizable, por ahora, agrega, de acuerdo a los
criterios jurisprudenciales de la poca en que escribi su clebre tratado.
Autores como Ripert, Planiol, Josserand estiman que es indemnizable y que no
hay razn para dar la indemnizacin en la responsabilidad extracontractual y negarla
en la contractual. Se cita, por ejemplo, el retrato nico de familia que se encuentra
dentro de un libro prestado, que el comodatario extrava.
Quien se preocup del tema altamente es Fueyo, que lo llama dao extrapatri-
monial, nombre que da al dao moral puro.
El dao moral que tiene consecuencias econmicas no es moral, sino que mate-
rial. Seala que todo dao debe ser indemnizado y envuelve a ambas responsabilida-
des. Reconoce que si bien en el mbito extracontractual se ha aceptado, en la respon-
sabilidad contractual la jurisprudencia es escasa y pusilnime.
Para fundarla se parte de una premisa: cul es el bien jurdico que tutela la ley?
Seala que son los materiales y extrapatrimoniales. Hay que abocarse al bien jurdico
en juego y no calificarlos apriori, estudiando cada contrato en particular. Pero hay
escollos para precisar cundo se est frente a un dao moral puro, como es la incorpo-
racin de nuevos valores como son las creencias, maneras de pensar, sentimientos,
etc.; que son variables de una persona a otra.
Seala como ejemplos, en Francia, al pintor que no puede exponer porque no le
da seguridades la empresa de transportes; al empresario que no anuncia a un artista en
forma destacada en la cartelera, etc.
El dao moral puro es an ms difcil de determinar, ya que generalmente no
tiene una significacin econmica (lo que niega Stitchkin que dice que todos los
contratos tienen una significacin econmica).
Ihering empez a controvertir esta tesis diciendo que es un error sostener que lo
patrimonial sea requisito sine qua non de la prestacin.
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El derecho de obligaciones no queda circunscrito a la tutela de los intereses me-
ramente econmicos.
Para que haya obligaciones, basta que exista un inters de la persona y que sea
suficiente para establecer un vnculo obligacional, aunque no represente valor pecu-
niario. Ejemplo: El mozo que lo obligan a trabajar el da que, contractualmente, lo
tiene libre, y no puede reunirse con su novia.
Posicin en nuestro pas segn el Cdigo Civil
No se pronuncia sobre la patrimonialidad de la prestacin. Tampoco sobre el
objeto de la prestacin. El artculo 1.445 N 3 prescribe que el objeto sea lcito; el
artculo 1.460 seala Toda declaracin de voluntad debe tener por objeto una o ms
cosas que se trata de dar, hacer o no hacer. El mero uso de la cosa o su tenencia puede
ser objeto de la declaracin. Ningn requisito del objeto se pronuncia o niega su
patrimonialidad. A. Len dice que el Cdigo sigui el criterio de Ihering, porque no
exige que el objeto sea necesariamente de contenido patrimonial.
As, tendra asidero la tesis de los profesores Fueyo y Tomasello.
Fueyo dice que es factible, en virtud de lo prescrito por el artculo 2.314 que es
de contenido amplio y en que tienen cabida ambas responsabilidades. Agrega que la
ley no dice que la indemnizacin debe ser patrimonial, exclusivamente, y tampoco
que el hecho de indemnizar el dao material libere de pagar el dao moral. Si lo
dijera estara contra la equidad, sera la ley ilgica ya que el derecho estara haciendo
una discriminacin arbitraria.
Algunos autores (Savatier) sealan que no hay problema en distinguir entre
ambas responsabilidades y que basarse en que el dao moral no figura en textos no es
argumento. Planiol dice que la responsabilidad contractual es tambin delictual y por
ello indemnizable.
La jurisprudencia chilena es escasa al respecto. En sentencia de la Corte Su-
prema (Vid. R. t. 32 Sec. 1, pg. 419 del ao 1935) fundament la improcedencia en
virtud de los siguientes argumentos: Repulsa equivocada o indebida de un banco al
pago de un cheque; carencia de daos. Mal sera confundir lo que puede dar ocasin a
un dao o ser su causa y los efectos del mismo, o sea, la produccin efectiva de ese
dao. Y tampoco debe apreciarse como daoso un hecho que en s no es tal, ni siem-
pre genera consecuencias de esa naturaleza, como ocurre cuando se hace derivar el
perjuicio no de la materialidad del rechazo de los cheques, sino del descrdito que esa
operacin habra acarreado.
Por lo tanto, demostrado que esto no sucedi, dedcese que slo hubo simples
dificultades inherentes a la vida de los negocios y que no repercutieron en forma de
aminorar el concepto moral que se tena del actor y, luego, ellas lejos estn de ser
59
indemnizables. Arribar a este resultado no significa aceptar la licitud del hecho o que
no diera accin, sino nicamente reconocer su falta de consecuencias dainas, mate-
riales y morales. Si bien la repulsa equivocada o indebida de los cheques pueden
llegar a estimarse como una imputacin injuriosa contra el honor o crdito, tampoco
da margen a una indemnizacin pecuniaria, si no se prueba dao emergente o lucro
cesante. (C. Civil artculo 2.331).
La sentencia que por errado concepto da por establecido el dao moral, debien-
do haber llegado a la necesaria conclusin de su inexistencia, y como fruto de ese
error acoge la demanda de indemnizacin de perjuicios, es nula, porque infringe los
artculos 2.314 y 2.329 del Cdigo Civil, hacindolos regir sin que haya existido
dao.
La Corte Suprema slo a partir de un fallo de 3 de Julio de 1951 (vid. R. t. 48,
Sec. 1, Pg. 252) acept la indemnizacin del dao moral tratndose del incumpli-
miento de una obligacin contractual.
A contar de dicha sentencia contina en la misma lnea y as, en sentencia de 14
de abril de 1954 (Vid. R. t., Sec. 1, pg. 74) declar: Es indemnizable el dao moral
proveniente de un contrato de transporte. En la celebracin de un contrato de trans-
porte de personas las partes contratantes han previsto o por lo menos pudieron prever
los perjuicios tanto materiales como morales que se originen a consecuencia del
accidente.
La reparacin del dao
La reparacin del dao causado por un delito o cuasidelito, esto es, la presta-
cin a que el autor est obligado en favor de la vctima puede ser en especie o en
equivalente, pero en todo caso debe ser completa y no goza, por lo general, de prefe-
rencia para su pago.
Es en especie cuando consiste en la ejecucin de actos o en la adopcin de me-
didas que hagan desaparecer el dao en s mismo, siempre que esos actos o medidas
no sean la mera cesacin del estado de los ilcitos creados por el delito o cuasidelito.
La reparacin es en equivalente cuando ante la imposibilidad de hacer desapa-
recer el dao, slo se procura a la vctima una compensacin del mismo, como el
pago de una cantidad de dinero por la prdida de una brazo o un ojo. La reparacin en
especie hace cesar el dao, a lo menos, para el futuro; la por equivalente no, slo lo
compensa: el dao subsiste no obstante ella.
Ducci, entre otros, dice que la vctima puede optar por cualquiera de ambas in-
demnizaciones.
La reparacin en equivalente consiste, por lo general, en el pago de una canti-
dad de dinero, pero puede hacerse en equivalentes no pecuniarios, como es la publi-
cacin de la sentencia absolutoria en un peridico.
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Hay quienes creen que nuestro Cdigo Civil aceptara la reparacin en equiva-
lencia interpretando el artculo 2.331 a fortiori ya que al decir (...) no dan derecho
para demandar una indemnizacin pecuniaria (...) implcitamente se reconoce el
derecho a demandar otro tipo de indemnizacin, como sera el condenar al injuriador
a dar explicaciones pblicas, ordenar la publicacin en la prensa de un desmentido,
etc.
La forma general, en tanto, es siempre en dinero por su amplio poder liberato-
rio. Tambin se ha discutido si debe pagarse en la moneda nacional, a lo que
Alessandri conviene, en tanto los Hnos. Mazeaud expresan que en cualquier moneda
es factible.
Forma de pago. El pago de la indemnizacin puede hacerse de una vez o en
forma de pagos peridicos, como sera una renta por un tiempo determinado.
Extensin de la reparacin. La indemnizacin debe ser tal que repare com-
pletamente el dao causado ya que se trata de reponer las cosas al mismo estado
anterior al perjuicio, como si ste nunca hubiese ocurrido.
Consecuencias
a) Que el monto de la reparacin depende de la extensin del dao y no de la
gravedad del hecho.
Por ello el juez no debe indagar si hubo especial perversidad en el autor de cau-
sar el dao o si ste fue producto de un descuido. En nuestra jurisprudencia la tenden-
cia es considerar el grado de culpabilidad del agente para fijar el monto de la indem-
nizacin, lo que permite pensar, siguiendo a Planiol, que la naturaleza jurdica de la
indemnizacin es una pena privada y que como tal puede exceder al dao ocasionado.
Mayoritariamente, empero, se piensa que no es as y en todo caso no se ha con-
signado, a la fecha, en ningn fallo de nuestros tribunales.
b) Debe comprender todo el perjuicio sufrido por la vctima, tanto moral como
material, siempre que el perjuicio sea consecuencia directa y necesaria del ilcito. Los
perjuicios indirectos no se indemnizan, a diferencia de la responsabilidad contractual
que permite pactarlos.
La reparacin comprende:
1) El dao emergente. Esto es, el perjuicio real.
2) El lucro cesante. Que es el beneficio que habra obtenido la vctima de no
haber sufrido el dao.
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3) Los perjuicios previstos e imprevistos. Sea que se trate de un delito o cuasi-
delito, la reparacin comprende tanto los perjuicios previstos como los im-
previstos que sean su consecuencia necesaria y directa.
Slo en ellas las partes han podido prever los daos que su incumplimiento
podra irrogar. Tratndose de un hecho ilcito, esta previsin no es posible:
en materia delictual o cuasidelictual el dao es por naturaleza imprevisto.
4) Daos futuros. Siempre que sean ciertos y reales. Los que obedecen a meras
conjeturas o a una posibilidad no los hace indemnizables.
V. gr. el taxista que deja de trabajar por un accidente.
La Corte Suprema ha dicho que el artculo 1.558 es perfectamente aplicable en
materia de responsabilidad delictual o cuasidelictual (pese a la opinin en contrario
de Alessandri que lo hace slo aplicable a materia contractual) ya que es la nica
forma de cumplir con lo establecido por los artculos 2.314 y 2.329. La apreciacin
del dao debe hacerse en concreto, caso a caso, y no dar reglas fijas.
Equivalencia entre el dao y la prestacin. Debe haber una equivalencia en-
tre el dao y la prestacin, su monto no puede ser inferior a la cuanta del dao sufri-
do por la vctima, como tampoco puede excederlo, ya que de obtener un beneficio
deber hacerse la correspondiente deduccin.
Excepciones
El dao puede ser inferior. Artculo 889 del Cdigo de Comercio. Esta situa-
cin se presenta cuando el naviero en ejercicio del derecho que le otorga la ley aban-
dona la nave y los fletes percibidos o por percibir; su responsabilidad por los hechos
del capitn y de la tripulacin concernientes a la nave o a la expedicin queda limita-
da entonces hasta concurrencia de lo que valga la nave y los fletes. El naviero no
podr ser condenado a ms. Es lo que se denomina la fortuna de mar del naviero.
Puede ser superior. Ocurre con las llamadas penas privadas. Se las denomina
as porque su objeto no es tanto reparar el dao de la vctima, como castigar al culpa-
ble y se denominan privadas porque, a diferencia de las penas propiamente tales, se
imponen en inters de la vctima y no de la sociedad. La pena privada beneficia a la
vctima que obtiene un provecho a consecuencia del ilcito. Los autores estn contes-
tes que debe existir texto expreso de ley para su aplicacin, sin que pueda el Juez
aplicar una pena civil superior a lo pedido por la vctima actuando de oficio.
En nuestro pas hay algunos casos:
1.- Ley de propiedad industrial. Cuando alguien usa maliciosamente una marca
registrada ajena, la ley faculta el comiso de las mercaderas, materias primas, mqui-
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nas, envases, etc., que se hayan utilizado por el autor, especies que deben entregarse a
la vctima que ha sufrido el dao.
2.- Artculo 1.231. El heredero que ha sustrado efectos de una sucesin, pierde
la facultad de repudiar la herencia y no obstante no pierde la calidad de heredero, con
sus consiguientes responsabilidades frente a los acreedores del causante.
3.- La caducidad del beneficio de inventario en que incurre el heredero que en
la confeccin de ste omiti de mala fe hacer mencin de cualquier parte de los bie-
nes o supuso deudas que no existan (artculo 1.256).
4.- El cnyuge que dolosamente ha ocultado o distrado alguna cosa de la so-
ciedad (artculo 1.768): pierde su porcin en la misma cosa y se ver obligado a
restituirla doblada.
5.- La revocacin de una donacin por causa de ingratitud (artculo 1.428).
Desde cundo se debe la indemnizacin. Como no hay constitucin en mora
la mayora de la doctrina piensa que la indemnizacin se debe desde que se produjo el
dao, no desde la comisin del ilcito. El artculo 1.557 que dice que se debe desde la
constitucin en mora o desde la contravencin, si se trata de obligaciones de no hacer,
no es aplicable en responsabilidad extracontractual, segn lo ha resuelto reiterada-
mente la jurisprudencia.
La determinacin del dao debe ser en concreto. La indemnizacin debe cu-
brir el dao que haya experimentado el individuo de que se trate, no cualquier indivi-
duo. El dao se aprecia en concreto, pero la culpa en abstracto, esto es, un hombre
prudente en una situacin igual cmo habra reaccionado.
Savatier dice que el autor no podra solicitar una rebaja con la argumentacin
de que otra persona, en sus circunstancias, podra haber sufrido un dao menor. Debe
ponderarse, pues, cada caso en particular para fijar el monto de la reparacin, sin
perjuicio de examinar si hubo o no culpa de la vctima.
Correccin monetaria en la indemnizacin. Puede ocurrir que entre la pro-
duccin del dao y el pago de la indemnizacin se desvalorice la moneda que se est
cobrando, no resarciendo as todo el dao. Para que ello no ocurra es necesario que el
monto de la indemnizacin se reajuste a su valor actual.
La jurisprudencia al respecto ha resuelto:
1) En una primera etapa, un fallo que acogi por primera vez la correccin mo-
netaria fue revocada por los Tribunales Superiores.
Los FF.CC. del E. fueron condenados a pagar una renta vitalicia a una viuda y a
los hijos de la vctima, pensin que al correr de los aos se tradujo en una insignifi-
cancia. Demand su actualizacin y en primera instancia se acogi en virtud de lo
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dispuesto por el artculo 10 del C.O.T. y por haber un enriquecimiento sin causa para
el autor del dao.
La Corte Suprema no lo acogi en virtud de haber cosa juzgada, pero sin anali-
zar los fundamentos de la sentencia recurrida.
2) Posteriormente cambi el criterio de la Corte Suprema conociendo de un re-
curso de queja por indemnizacin en una expropiacin, declarando que la indemniza-
cin debe ser actualizada para que sea ntegra y completa. As, por primera vez,
acept la desvalorizacin monetaria como un hecho de notoria importancia.
3) Ms adelante (1966) se convino que en un contrato de compraventa el saldo
de precio se pagara al equivalente del quintal de trigo, lo que al correr del tiempo
aument sideralmente. Ante una querella por usura del deudor se encarg reo al
acreedor, pero posteriormente fue dejado sin efecto el auto de procesamiento por
estimar que el reajuste era vlido.
4) En el ao 1969 se acepta la reajustabilidad por daos en accidentes de trn-
sito, declarando la Corte que las cantidades a pagar deben ser reajustadas conforme a
la desvalorizacin monetaria desde la demanda hasta la fecha en que la sentencia est
ejecutoriada.
Este criterio se ha mantenido con el agregado de reajustarse la indemnizacin
hasta el da efectivo del pago.
A contar de 1970 la Corte Suprema reconoci la indemnizacin pecuniaria por
daos morales con la tesis de que la indemnizacin debe ser completa y cubrir tanto
los daos materiales como los morales y as lo acreditan numerosas sentencias, como
ser:
a) La indemnizacin por dao moral debe basarse en un sufrimiento efectivo a
consecuencia de un acto doloso o imprudente, cual sera el verse fsicamente imposi-
bilitado, disminuido o defectuoso como secuela de tal acto. (Vid. C. Santiago
10/03/81 R. t. 78, Sec. 2, pg. 36).
b) Corresponde a los jueces del fondo la apreciacin de la entidad y cuanta de
dao moral. Tal facultad como privativa que es, no puede, en cuanto a su ejercicio,
constituir falta o abuso. En consecuencia, toca desestimar el recurso de queja basado
en la falta que habran cometido dichos jueces al fijar el monto de la indemnizacin
del dao moral. C. Suprema 15/11/79, Fallos del Mes N 252.
Conclusiones del profesor Fueyo:
1. Los fallos jurisprudenciales precedentes, se fundan en la equidad por no estar
prevista la correccin monetaria en nuestra ley.
2. Que es un hecho notorio y pblico que hay inflacin en el pas, lo que de
acuerdo al Cdigo de Enjuiciamiento no necesita probarse.
3. Que hay un enriquecimiento sin causa para quien ocasiona el dao y debe
pagar tiempo despus en moneda depreciada.
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4. Se est elaborando, por la doctrina y la jurisprudencia una verdadera teora
general de la correccin monetaria.
5. Se advierte una tendencia a buscar la reparacin completa del dao lo que ha
llevado a condenar a pagar la indemnizacin del dao moral, cumpliendo el principio
de la reparacin total del dao y de restituir a la persona que lo sufri a la situacin
que tena antes de su ocurrencia, ni mejor ni peor.
6. No incurre en ultra petita el juez al actualizar el valor de la prestacin, ya que
ello no es otra cosa que mantener el valor adquisitivo de lo que corresponde pagar y
no entregar a la vctima el valor nominal, sino lo que la cosa vale al momento del
pago. No hay ms de lo pedido toda vez que se da precisamente lo pedido, pero en su
valor real al momento del pago.
7. El principio de la reajustabilidad es de orden pblico y por ello supera o so-
brepasa al instituto procesal que obliga formular peticiones concretas en la demanda.
Para Fueyo, el artculo 254 del Cdigo de Procedimiento Civil es norma de orden
pblico, pero de menor jerarqua que el problema de la reajustabilidad. Por ello, aun
si el demandante no lo pidiera en su demanda, el juez puede condenar a pagar la
indemnizacin reajustada actuando de oficio.
8. La reajustabilidad se incorpora como un elemento de la esencia del pago que
se supone aceptado o admitido al momento de contratar y es por ello que no es requi-
sito esencial plantearlo concretamente en la demanda.
2. RELACIN DE CAUSALIDAD ENTRE EL HECHO ILCITO Y EL DAO
Elemento esencial. Puede haber culpa, dolo, capacidad y dao y no existir res-
ponsabilidad. Ello ocurre cuando no hay una relacin de causalidad entre el hecho
ilcito y el dao.
Para Savatier si no existe la relacin de causa a efecto no cabe una indemniza-
cin. Dice que el dao tiene que ser la consecuencia lgica de la conducta del agente.
En materia contractual esta exigencia aparece ntida ya que el artculo 1.558 lo
dice expresamente es responsable de todos los perjuicios que fueron una consecuen-
cia inmediata o directa de no haberse cumplido la obligacin o de haberse demorado
su cumplimiento. No ocurre lo mismo en materia extracontractual, pero se arriba a
idntica solucin aplicando los principios de lgica. Si el hechor nada tuvo que ver
con el resultado doloso o lesivo, no hay razn para condenarlo a una indemnizacin;
si no hay relacin de causalidad la responsabilidad desaparece.
Este requisito, de otra parte, se infiere del artculo 2.314 al decir: El que ha
cometido un delito o cuasidelito que ha inferido dao a otro, es obligado a la indem-
nizacin ().
La jurisprudencia ha resuelto esta situacin en una sentencia recada en una
demanda contra el Conservador de Bienes Races de Santiago por omitir inscribir
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oportunamente una hipoteca sobre un inmueble, que luego despus es embargado y
rematado judicialmente. El acreedor pretenda que aqul lo indemnizara por el hecho
de quedar impago, porque el producto del remate no alcanz a satisfacer a todos los
acreedores hipotecarios; ya que el referido acreedor habra quedado impago en todo
caso, aunque su hipoteca se hubiese inscrito oportunamente. La causa del dao no fue
la omisin de la inscripcin, sino la insuficiencia del valor del inmueble.
Lo esencial es que el dolo o la culpa haya sido su causa directa y necesaria, que
a no mediar aqul o aqulla, el dao no se habra producido. Si el dao se hubiere
causado de todos modos, aun sin el hecho doloso o culpable, no hay relacin causal
entre ambos; el hecho ilcito no ha sido su causa directa y necesaria (Alessandri).
Pluralidad de causas. Teora de la equivalencia de las condiciones. Cuando
la causa del dao es una, el problema de la relacin causal no ofrece dificultad. Pero
en la prctica, las causas que generan un dao son mltiples, a veces concurrentes,
otras sucesivas, en trminos tales que si una falta, el dao no se habra producido. En
tal situacin, basta que entre esas causas se encuentre un hecho doloso o culpable,
para que exista relacin causal; siempre que ese hecho, remoto, mediato o inmediato,
haya sido elemento necesario y directo del dao, es decir, que sin l ste no se habra
producido, aun concurriendo las dems causas.
En esto consiste la teora de la equivalencia de las condiciones, llamada as
porque todos los hechos que han concurrido a producir un dao son considerados
como causas y por ello son equivalentes. Fue formulada por Von Buri y es la admiti-
da por la mayora de la doctrina. Tambin la adopta nuestro Cdigo en materia de
responsabilidad por el hecho ajeno. En tal caso, son causas del dao este hecho
causa inmediata y la falta de vigilancia o cuidado causa mediata de la persona
civilmente responsable. Ambas han concurrido a su produccin y sta ltima ha sido
tan necesaria que si se hubiere empleado la debida diligencia o cuidado el dao tal
vez no se habra producido.
Esta teora ha sido criticada por su simplicidad, pero goza del favor de la mayo-
ra de la doctrina y jurisprudencia.
Teora de la causa adecuada o eficiente, o determinante. Debe buscarse cul
de todos los hechos que han concurrido a la produccin del ilcito ha sido el suficiente
para causar el dao, lo que se logra mediante una supresin mental o hipottica de
aquellos que no han influido directa e inmediatamente y dejando slo a aquel que ha
sido causa eficiente y necesaria para su produccin.
Se insiste que es requisito fundamental de indemnizar todos los perjuicios que
son consecuencia inmediata o directa del hecho daoso, no que derivan de l. V. gr.,
una persona es herida y pierde el avin en que iba a viajar, tomando el avin siguiente
que cae, muriendo tal persona. Hay cierta derivacin en los hechos, pero la muerte no
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es consecuencia de la herida recibida por el sujeto. As se ha resuelto por la Corte
condenando a Chilectra a pagar una indemnizacin a una fbrica de hielo por un corte
de electricidad, pero se ha negado la indemnizacin a un comerciante de pescado que
sufri prdidas por no recibir oportunamente hielo.
Criterio de la jurisprudencia en Chile. No hay un criterio absoluto, pero se ha
considerado en el caso de la solidaridad.
Si el delito es cometido por dos o ms personas hay solidaridad y cada una de
ellas responder solidariamente por el perjuicio causado (artculo 2.317). De confor-
midad a esta disposicin hay solidaridad cuando el delito o cuasidelito ha sido come-
tido por dos o ms personas y no cuando se ignora quines participaron.
Cuando la culpa o dolo es una de las causas necesarias y directas del dao, su
autor est obligado a repararlo ntegramente. Slo se excepta el caso de imprudencia
de la vctima, pues entonces la apreciacin del dao est sujeta a reduccin (art.
2.330). Pero si entre esas causas hay otros hechos ilcitos imputables a terceros, la
persona obligada a la indemnizacin puede repetir contra sus autores, por el total si la
responsabilidad es compleja (artculo 2.325) o por la parte que a cada uno correspon-
de en el delito o cuasidelito si ha sido cometido por varios (artculo 2.317).
Ocurrencia del dao con posterioridad al hecho. Se presenta la situacin en
caso de un herido en un accidente que fallezca por anemia, por no haber tenido plas-
ma el hospital donde fue conducido. La Corte ha resuelto que en este caso hay una
relacin indirecta.
Tambin el propietario de un automvil que lo deja sin llave y lo sustraen, atro-
pellando los delincuentes a un tercero. Se ha fallado que la responsabilidad es de los
ladrones, no del propietario.
Presunciones de culpabilidad. De acuerdo con el sistema de la responsabili-
dad subjetiva, la vctima debe probar el dolo o la culpa, pero en ciertos casos el le-
gislador facilita la prueba para la vctima y presume la culpa (no as el dolo).
Efectos
1. La vctima no debe probar la culpa, slo acreditar el hecho;
2. Establecido el hecho, los autores sealan que tambin queda establecida la
relacin de causalidad entre el hecho y el dao. No hay que probar, pues, dicha rela-
cin porque la ley la presume. En otras palabras, se presume la culpa y nexo causal.
3. La persona que sostiene el peso de la prueba debe anotar su falta de culpabi-
lidad, esto es, que no hay relacin de causalidad, para liberarse de responsabilidad.
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Presunciones por el hecho propio, por el hecho ajeno y por el hecho de las cosas
Presunciones por el hecho propio: artculo 2.329.
Presunciones por el hecho ajeno: 2.320, 2.321, 2.322.
Presunciones por el hecho de las cosas: 2.323, 2.324, 2.326, 2.327 y 2.328.
1. RESPONSABILIDAD POR EL HECHO PROPIO
Hay dos interpretaciones al artculo 2.329. La primera corresponde a Alessandri
(y que ha tenido poca acogida jurisprudencial) quien expresa que esta disposicin no
es una simple repeticin del artculo 2.314. El art. 2.329 establece una presuncin de
culpabilidad cuando el dao proviene de un hecho que, por su naturaleza o por las
circunstancias en que se realiz, es susceptible de atribuirse a culpa o dolo del agente.
Por ejemplo un choque de trenes. La vctima de un choque no necesita probar la culpa
de la empresa o de sus dependientes, le bastar con acreditar el hecho y el dao que
sufri. El choque de trenes es un hecho que por su naturaleza supone culpa: los trenes
deben movilizarse en condiciones de no chocar.
Razones que demuestran la existencia de esta presuncin
1. La ubicacin del artculo 2.329. El Cdigo despus de haber sealado en los
artculos 2.320 a 2.328 los casos en que se presume la culpabilidad de una persona
por el dao causado por otra que est a su cuidado o servicio, por la ruina de un edifi-
cio que le pertenece, por un animal de que es dueo o se sirve, por las cosas que se
caen o arrojan de la parte superior de un edificio; comienza diciendo en el artculo
2.329: Por regla general todo dao (...).
Esta colocacin y la frase inicial del referido artculo permiten sostener que el
Cdigo, despus de sealar estos casos quiso dictar una regla que comprendiere los
dems anlogos que pudiesen haberse omitido. Por ello comienza diciendo Por regla
general.
2. La redaccin del artculo 2.329. El legislador no dice todo dao causado,
cometido u ocasionado por malicia o negligencia de otro, como habra debido decir si
hubiera querido establecer una responsabilidad a base de culpa probada, sino que
todo dao que pueda imputarse a negligencia de otra persona, debe ser reparado por
sta.
El empleo de la forma subjuntiva pueda, que es sinnimo de estas otras: que
sea posible, que sea susceptible, no da la idea de algo que necesariamente debe
ser, sino de algo que puede ser. Partiendo de la base que hay daos que pueden pro-
venir de malicia o negligencia de una persona, dice que cuando el dao sea de aque-
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llos que puedan tener este origen, cuando pueda imputarse a esa causa, cuando es
racional suponer que ha podido derivar del dolo o la culpa del agente, ste debe repa-
rarlo, con lo cual da a entender que mientras no se establezca lo contrario, pesa sobre
l esa obligacin.
Los ejemplos que coloca el art. 2.329 son bastante significativos en tal sentido,
dice el profesor Alessandri.
La jurisprudencia no parece tener la misma opinin. En los pocos casos en que
ha tenido la oportunidad de aplicar el artculo 2.329 ha dicho que es un regla concor-
dante con el artculo 2.314 o que se limita a repetir en otra forma, pero en trminos
ms absolutos, la que aqul contiene y que para demandar perjuicios con arreglo a
ella, en menester que el damnificado acredite haber sufrido el dao por malicia o
negligencia de la persona a quien lo imputa.
Meza Barros, por su parte, dice que no se trata de una repeticin del artculo
2.314, pero que tampoco debe aceptarse como la consagracin de una presuncin de
culpabilidad, ya que ello importa romper el criterio que sigui Bello, quien no acept
la responsabilidad por el hecho propio como presuncin general de responsabilidad.
Agrega el comentarista que al decir () son especialmente obligados (...) se est
refiriendo el artculo 2.329 exclusivamente a los tres casos que se consignan a conti-
nuacin y no a otros, por cuanto tales paradigmas se apartan de la regla general y se
est refiriendo a casos puntuales y especficos en que si es dable presumir la respon-
sabilidad del agente.
Ducci, fue el primero en hablar de presunciones de responsabilidad por el hecho
propio, con una diferencia. Dice que las presunciones del artculo 2.329 no se agotan
en dichos ejemplos y que ellos son clara demostracin de hechos que se caracterizan
por su peligrosidad. El dao que provenga de un hecho que no sea peligroso por s,
debe probarse. Los ejemplos citados, anacrnicos hoy, ponen de manifiesto toda la
peligrosidad de sus diversos elementos. La diferencia entre este autor y Alessandri
radica en que para ste hay presuncin de culpabilidad cada vez que el hecho deje de
manifiesto el descuido, la negligencia, la imprudencia del agente.
Ducci dice que slo se limita a los casos en que el hecho es caracterstico de
peligrosidad, si no lo es, se vuelve al caso de la culpa probada. El Cdigo italiano ha
recogido este predicamento y contempla un catlogo amplsimo de casos en que hay
un grave peligro o grandes posibilidades de ocurrir un dao, como ser, el trasvasije de
gas; el trabajo en las minas, la produccin y manufactura de explosivos, el uso de
sustancias txicas, etc.
2. RESPONSABILIDAD POR EL HECHO AJENO
Tradicionalmente se habla de responsabilidad por el hecho ajeno a pesar de ha-
berse criticado esta denominacin, por cuanto en esta clase de responsabilidad no se
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responde totalmente por el hecho de otro, sino que tambin por un hecho propio que
importa descuido en el deber de vigilancia que debe tenerse sobre una persona; es lo
mismo que sucede cuando se habla de responsabilidad por el hecho de las cosas, en
circunstancias que stas (cosas) son slo instrumentos del hombre.
Requisitos. Para que haya lugar a la responsabilidad por el hecho ajeno de que
tratan los artculos 2.320 y ss. se requiere:
1. Que exista un vnculo de subordinacin o dependencia entre dos personas.
2. Que este vnculo de subordinacin o dependencia sea de derecho privado.
3. Que ambas personas sean capaces de delito o cuasidelito.
4. Que el subordinado o dependiente haya cometido un hecho ilcito y,
5. Que la vctima pruebe la responsabilidad del subordinado o dependiente.
Se trata de un caso de responsabilidad indirecta o compleja y la enumeracin
del artculo 2.320 no es taxativa, sino que ejemplar.
Seala esta disposicin () que estuvieren a su cuidado (...) no que tuvie-
ren a su cuidado. La jurisprudencia, al respecto, ha resuelto que aunque se tenga a
una persona por caridad en su casa, es responsable de ella, es indiferente la razn o
causa de esta subordinacin o dependencia (la ley, un contrato o una mera situacin
de hecho).
La ley presume la negligencia del vigilante y no tiene nada que probar la vcti-
ma. La responsabilidad por el hecho ajeno no extingue la responsabilidad del autor
directo del dao y as, el vigilante que ha pagado una indemnizacin puede repetir
contra el autor del dao. La vctima, por su parte, puede dirigirse contra el vigilante,
el dependiente o ambos, ya que lo nico que no tiene cabida es la solidaridad. La
presuncin slo se extiende al vigilante, al vigilado debe probrsele su responsabili-
dad.
Examen de los requisitos
1. Que exista un vnculo de subordinacin o dependencia entre dos perso-
nas. La vinculacin debe ser de derecho privado, no de derecho pblico. De ah que
se ha fallado que el hecho de un carabinero que estaba fuera de servicio escapa a la
responsabilidad del Estado que no puede someter a vigilancia a cada uno de sus su-
bordinados.
El responsable debe tener un ascendiente sobre el vigilado, ya que la vctima
debe probar el vnculo de subordinacin (artculo 1.698). En los casos especialmente
contemplados en los artculos 2.320 y 2.322 tal vnculo quedar establecido por el
slo hecho de probarse la situacin prevista por la ley. As, acreditado que el hijo
menor causante de un dao habitaba con su padre, que el criado cometi delito en el
70
ejercicio de sus funciones, etc. por ese slo hecho quedar acreditado el vnculo, esto
es, que el autor directo del dao estaba al cuidado de otra persona.
Mandatarios, representantes legales y agentes oficiosos. El mandante no res-
ponde por los delitos o cuasidelitos cometidos por el mandatario en el desempeo del
mandato; ste no se halla bajo el cuidado del mandante y el mandato no se otorga
para la comisin de hechos ilcitos.
Hechor incapaz. Responde el vigilante siempre que se le pruebe negligencia
(artculo 2.319) y si el guardin es incapaz, no responde ninguno.
2. Que el vnculo de subordinacin sea de derecho privado. Ya nos hemos
referido al respecto. En todo caso, ello no es bice para que respondan, sea las muni-
cipalidades, sea el Estado, con arreglo a derecho pblico, siempre que hayan actuado
en el ejercicio de sus funciones.
3. Capacidad del subordinado o dependiente y del civilmente responsable.
Ya dijimos que si el guardin es incapaz no responde por el vigilado, con arreglo al
artculo 2.319. Si el incapaz es el subordinado o dependiente, los artculos 2.320 a
2.322 tampoco tienen aplicacin; stos suponen que la persona que est bajo el cui-
dado de otra sea capaz de delito o cuasidelito.
4. Comisin de un delito o cuasidelito por el subordinado o dependiente. Es
necesario que el subordinado o dependiente cometa un hecho ilcito por accin u
omisin. El artculo 2.320 regla la responsabilidad delictual y cuasidelictual civil,
supone por tanto la comisin de un ilcito o cuasidelito. Este consiste, precisamente,
que la persona a cuyo cuidado est el subordinado no haya impedido que ste come-
tiera un hecho ilcito, faltando as al deber de vigilancia. De ah que la responsabili-
dad por el hecho ajeno desaparece si en el proceso criminal se absuelve o sobresee
definitivamente al subordinado o dependiente por no existir el ilcito que se investiga.
Por lo mismo, las causas eximentes de responsabilidad tales como la culpa ex-
clusiva de la vctima, el caso fortuito, el estado de necesidad, etc. que pueda invocar
el subordinado, aprovecha tambin a la persona a cuyo cuidado se encuentra. Sin
embargo, la jurisprudencia ha dicho que aunque el autor del dao pruebe alguna
eximente, esta excusa sirve slo para el autor, no aprovecha al guardin o responsa-
ble.
Excepcin. Si el guardin orden ejecutar el hecho ejerciendo su autoridad so-
bre el vigilado. La persona responsable del hecho ajeno no podr eximirse de respon-
sabilidad si el autor directo ejecut el hecho por su orden, y el artculo 2.325 niega en
71
tal caso al civilmente responsable el derecho de repetir en contra de aqul por la
indemnizacin a que haya sido condenado.
Los casos de responsabilidad por el hecho ajeno contemplados en el Cdigo se
refieren (artculo 2.320):
1. Al padre y en su defecto a la madre, por el hecho de los hijos menores que
habiten en la misma casa.
2. Al tutor o curador por la conducta del pupilo que vive bajo su dependencia y
cuidado.
3. Derogado por la ley 18.802.
4. A los jefes de colegios y escuelas por el hecho de sus discpulos, mientras
estn bajo su cuidado.
5. A los artesanos por el hecho de sus aprendices, mientras estn bajo su cui-
dado.
6. A los empresarios, por el hecho de sus dependientes, mientras estn bajo su
cuidado.
7. A los amos, por la conducta de sus criados o sirvientes en el ejercicio de sus
respectivas funciones.
8. Casos contemplados en leyes especiales.
1. Padre o madre. Los hace responsables por los hijos menores que habiten en
la misma casa. Comprende a todos los hijos, sean matrimoniales o no matrimoniales.
La circunstancia de que el menor se encuentre al cuidado de la madre no excluye la
responsabilidad del padre, ya que ste no puede abdicar -delegando- los poderes a la
madre, salvo que los menores se encuentren a su cuidado por disposicin de la ley o
sentencia judicial.
Responsabilidad de la madre: se responsabiliza a la madre a falta del padre. La
ley no ha precisado cuando se entiende faltar ste, pero se infiere por la jurispruden-
cia de lo dispuesto en los artculos 109 que seala se entender faltar el padre o
madre (...) no slo por haber fallecido, sino por estar demente, o por hallarse ausente
del territorio de la Repblica y no esperarse su pronto regreso; o por ignorarse el
lugar de su residencia y del artculo 110 que lo explica en el caso de habrseles
privado de la patria potestad por sentencia judicial o que por su mala conducta se
hallen inhabilitados para intervenir en la educacin de los hijos.
Requisitos para la responsabilidad. Para que el padre y a falta de ste, sea
responsable la madre, es menester:
1) Que el hijo sea menor.
2) Que habite en la misma casa del padre o madre a cuyo cuidado est. La
prueba de estos dos requisitos incumbe a la vctima.
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a) Los padres slo responden por los hijos menores, estn o no emancipados, ya
que la ley no distingue y el fundamento de la responsabilidad no es la patria potestad,
sino que tener el hijo a su cuidado. De sus hijos casados los padres no responden,
aunque sean menores y habiten con ellos.
b) Si el hijo es mayor de 18 aos, los padres no responden, a menos que se les
pruebe dolo o culpa personal. De ah que el padre o madre que tiene a su cuidado a un
hijo mayor de edad, demente, no es responsable por el dao cometido, salvo que se
les pruebe negligencia en su cuidado.
c) Si no habitan en la misma casa los padres no responden del menor.
d) Si el menor es dependiente, aprendiz o criado y comete el ilcito, encontrn-
dose al cuidado de su empresario, artesano o amo, son stos los responsables y no los
padres, a menos que provenga de la mala educacin del hijo o de los hbitos viciosos
que aquellos le han dejado adquirir (artculo 2.321).
e) Tampoco responden los padres por los delitos o cuasidelitos que comete el
hijo menor en el ejercicio de la profesin, empleo, comercio, industria u oficio que
ejerza independientemente, aunque habite con ellos. Los padres slo responden de los
hijos menores y al hijo se le considera plenamente capaz en todo lo concerniente a su
peculio profesional o industrial.
Cesacin de la responsabilidad. Deben probar los padres que pese a la autori-
dad que ejercen ha sido imposible evitar el hecho. Deben probar que no hubo culpa
de su parte, que no pudieron impedir la ocurrencia del hecho pese a haber ejercido la
debida vigilancia y empleando el cuidado de un hombre prudente. No es necesario
que prueben el caso fortuito o la fuerza mayor. La ley no lo exige. Pero deben probar,
adems, que ha habido una verdadera y real imposibilidad de evitar el dao.
3. IMPUTABILIDAD DEL AUTOR DE UN HECHO DOLOSO O CULPABLE
Concepto de dolo. De acuerdo al artculo 44 el dolo o malicia es la intencin
positiva de inferir injuria a la persona o propiedad de otro.
El dolo importa, por tanto, un propsito preconcebido de daar, una ejecucin
deliberada del hecho que causa dao.
Concepto de culpa. El artculo 44 hace una clasificacin tripartita de la culpa:
en culpa grave, leve y levsima, agregando que Culpa o descuido, sin otra califica-
cin significa culpa o descuido leve.
Y la culpa leve se encuentra definida como la falta de aquella diligencia y cui-
dado que los hombres emplean ordinariamente en sus negocios propios.
73
La culpa por tanto, importa un error de conducta, imprudencia o negligencia,
falta de cuidado.
El dolo es elemento del delito y la culpa elemento del cuasidelito.
Pero en materia de responsabilidad civil no tiene ninguna importancia distinguir
entre el dolo y la culpa, porque la responsabilidad se mide por la extensin del dao
causado y no por la circunstancia de que el sujeto haya actuado con dolo o culpa, a
diferencia de lo que ocurre en materia de responsabilidad contractual, en que el dolo
da lugar a la indemnizacin de perjuicios imprevistos y previstos y la culpa slo da
lugar a la indemnizacin de perjuicios previstos.
Tambin hay otra diferencia respecto de la responsabilidad contractual, porque
en la responsabilidad extracontractual, cuando hay dos o ms personas autores de un
delito o de un cuasidelito, la responsabilidad es siempre solidaria. En cambio en
materia de responsabilidad contractual si hay dolo, hay responsabilidad solidaria; si
hay culpa la responsabilidad es simplemente conjunta.
Sin embargo, entre el delito y el cuasidelito hay una diferencia, y es que en el
primero no pueden pactarse las llamadas clusulas de irresponsabilidad porque ello
importara la condonacin del dolo futuro, lo cual est prohibido. En cambio, tratn-
dose de culpa ellas s pueden pactarse, salvo que se trate de una culpa grave por
cuanto ello equivale al dolo en materias civiles.
Gravedad de la culpa. La culpa contractual puede ser grave, leve o levsima,
atendida la parte que reporta beneficio del contrato (artculo 1.547).
En cambio, en materia extracontractual no se admite la graduacin de la culpa,
y por ende se responde de toda clase de culpa y se aade que en el campo delictual la
gravedad de la culpa es indiferente, que la culpa ms ligera genera responsabilidad.
Esta conclusin sin embargo, contradice lo dispuesto por el artculo 44 que
prescribe que la culpa o descuido en general, significa culpa o descuido leve.
Por otra parte, a las personas no puede exigrseles una conducta ejemplar, sino
un cuidado y diligencias medianas.
De acuerdo al artculo 44 no debiera hablarse de cuasidelito cuando se incurre
en culpa levsima. Pero precisamente con el objeto de evitar los inconvenientes que
tiene la Teora Subjetiva de la responsabilidad se ha concluido que en materia de
responsabilidad cuasidelictual constituye culpa el descuido ms ligero.
Culpa en el ejercicio de un Derecho o abuso de Derecho. Los derechos no
son ni pueden ser facultades arbitrarias. De ah que el ejercicio de un derecho des-
vindose de su natural destino importa un abuso, un acto culpable y capaz de com-
prometer la responsabilidad de su titular.
Se exceptan de lo dicho los derecho absolutos que su titular puede ejercer ar-
bitrariamente, no importa con qu fin.
74
Facultades de los Jueces de fondo, de la Corte de Casacin (Corte Supre-
ma). Los jueces de fondo establecen soberanamente los hechos materiales de donde
se pretende derivar la responsabilidad delictual o cuasidelictual. La Corte Suprema no
podra alterarlos o modificarlos, a menos que se hubieren violado las reglas regulado-
ras de la prueba. Pero la apreciacin de estos hechos determinan si constituyen o no
dolo o culpa, si revisten o no los caracteres jurdicos de un delito o de un cuasidelito y
si engendran por lo mismo responsabilidad, es materia que cae de lleno bajo la censu-
ra de la casacin.
Establecer los hechos que pueden ser constitutivos de dolo o culpa es una cues-
tin de hecho, pero determinar si estos hechos son o no constitutivos de dolo o culpa
es una cuestin de derecho.
Relacin de causalidad. Al respecto rigen los mismos principios, tanto en ma-
teria civil como penal.
Hay relacin de causalidad entre el dolo y la culpa y el dao causado, cuando el
dao es la consecuencia cierta y necesaria del hecho doloso o del hecho culpable.
No interesa si el hecho doloso o culpable son con relacin al dao causa inme-
diata o mediata. Puede haber una causa mediata y habr delito o cuasidelito si el dao
es consecuencia necesaria del hecho doloso o culpable, a menos que hayan concurri-
do otras causas (problema de las concausas).
4. LA CAPACIDAD DELICTUAL
Desde que el cdigo adopt la teora subjetiva de la responsabilidad, es condi-
cin necesaria de la responsabilidad que el autor del delito o cuasidelito tenga sufi-
ciente discernimiento.
Es mucha ms amplia la capacidad en materia delictual.
Falta de causal eximente de responsabilidad. Hay hechos que modifican la
responsabilidad extracontractual y por su propia naturaleza excluyen la presencia de
dolo o culpa; en otras palabras, son hechos reprochables pero inimputables.
Alessandri dice que si no hay dolo ni culpa se est frente a una causa eximente
de responsabilidad, aunque haya dao. Pero si se ha estipulado una causal de exen-
cin estaremos ante una clusula de irresponsabilidad en tanto no haya dolo o culpa
grave ya que la condonacin del dolo futuro no vale.
La doctrina coincide en algunas eximentes:
a) Cuando falta la culpa y hay caso fortuito;
b) En los estados de necesidad;
c) Por culpa exclusiva de la vctima;
d) Por la concurrencia de una causal eximente;
e) Por el hecho del tercero;
75
f) En las convenciones sobre irresponsabilidad.
En todos los casos anteriores se exime de responsabilidad al agente, pese a no
estar reglamentado en el derecho penal y tampoco en el derecho civil.
La responsabilidad por el hecho de un tercero. Se refiere al caso de no haber
un civilmente responsable, como lo sera el director de la escuela respecto de sus
alumnos; el padre por su hijo, etc.
Se hacen al respecto los siguientes distingos:
1. Cuando el hecho del tercero es la nica causa del dao.
2. Cuando el hecho del tercero concurre al dao, pero no es la nica causa.
1) Si el hecho del tercero es la nica causa del dao hay que distinguir:
a) Si el hecho del tercero no es doloso ni culpable, no responde ste ni tampoco
el que caus el dao. La jurisprudencia ha resuelto que quien resbala y empuja a un
tercero que cae sobre un cristal, es el dueo del local donde est el cristal quien so-
porta el dao, no quien empuj. El hecho del tercero es la nica causa del dao, pero
no actu ni con dolo ni con culpa.
b) Si el hecho del tercero es culpable o doloso, el tercero responde, no quien
caus el dao. V. gr., el automovilista que choca al automvil que le precede mientras
est detenido frente a un semforo, y aqul fue chocado, a su vez, por detrs por otro
vehculo. En este caso es responsable el tercero. Alessandri seala que se puede ser
autor aparente o material del dao, pero no ser autor responsable.
2) El hecho del tercero concurre al dao, pero no es su nica causa. Es la teo-
ra que ms ha dado problemas a la doctrina. Es el caso del peatn atropellado en la
va pblica que fallece a raz de la mala atencin mdica y no del accidente.
En esta situacin hay que distinguir:
a) Si hay culpa o dolo en el tercero y en quien causa el dao, hay responsabili-
dad solidaria de ambos.
b) Si en el tercero no hay dolo ni culpa, el autor responde del dao, a menos que
pruebe que su comportamiento obedeci a caso fortuito. Por ejemplo, el agente prue-
ba que sufri un ataque que lo hizo perder el control del vehculo.
c) Culpa exclusiva de la vctima. La jurisprudencia nos demuestra mltiples ca-
sos: el que sale corriendo de un cine y es atropellado; el suicida que se arroja al paso
del tren; los animales que entran a un predio no cercado; el que cae de un bus que no
se ha detenido totalmente.
La doctrina hace distinciones:
a) Cuando la culpa de la vctima ha sido la nica causa del dao, el autor de ste
no responde. V. gr., el peatn que cruza en medio de la calle, leyendo.
76
b) Culpa de la vctima y del autor del dao (concurso de culpas); procede una
rebaja de la indemnizacin (artculo 2.330).
La aceptacin del riesgo se vincula con la culpa compartida, la que existir
cuando la vctima se expone al dao a sabiendas que puede sobrevenir. Alessandri
dice que no hay que confundir el conocimiento del dao con la naturaleza del mismo.
De ser as nadie tomara, por ejemplo, un avin. Se trata pues, de la probabilidad del
dao V. gr., los duelistas, el copiloto de un auto de carreras, el paracaidista, etc.
Aceptacin del riesgo como causal de exencin de responsabilidad La
aceptacin del riesgo ser causal de exencin de responsabilidad?
Los autores dicen que se responde del dao, pero la ley autoriza a reducir la in-
demnizacin aplicando el artculo 2.330.
Para los Hnos. Mazeaud se debe exigir prudencia aun respecto de quienes nos
solicitan no serlo, como sera V. gr., el ser invitado a practicar un deporte peligroso;
quien es prudente, no debe aceptar. Se pone como ejemplo el mdico que practica una
operacin de ciruga esttica a sabiendas que es peligroso.
La aceptacin del riesgo exime de responsabilidad cuando la conducta de la
vctima ha sido la nica causa del dao. V. gr., quien entra a un sitio cercado donde se
prohibe expresamente la entrada por haber peligro de demolicin.
En derecho penal, en cambio, la jurisprudencia ha dicho reiteradamente que no
acepta la compensacin de culpa.
Naturaleza del riesgo frente al que concurre a prestar auxilio a un tercero.
Es el caso de quien se expone voluntariamente a sufrir un dao para salvar la vida de
otro. V. gr. el que entra a un edificio que se incendia para auxiliar a quien se encuen-
tra atrapado en su interior.
Si hay culpa o dolo en quien recibe el auxilio debe pagar el dao de su salvador.
Planiol seala que un acto de arrojo no es riesgoso por s solo.
Convenciones sobre responsabilidad
Se caracterizan por pactarse antes del hecho ilcito. En general, se las conoce
como clusulas de irresponsabilidad (tambin las hay de responsabilidad atenuada).
Valor de estas clusulas. Originalmente se rechazaban de plano por ser de or-
den pblico las normas sobre responsabilidad. Despus se empezaron a aceptar el
materia contractual, basndose en que si se puede renunciar a la indemnizacin una
vez producido el dao, no se divisa por qu no aceptarlas anteladamente, con excep-
77
cin del dolo o culpa grave. La doctrina extranjera, en general, las acepta y tambin
algunos cdigos (Per, Suiza, Italia).
Alessandri las acepta y dice que no cabe duda sobre la ilicitud de su proceden-
cia, pese a haber un inters social evidente. Pero en la especie es el interesado exclu-
sivamente quien renuncia a lo que en derecho le corresponde. Seala que los artculos
2.314 y ss. no son disposiciones de orden pblico y pueden por ello renunciarse en
virtud a lo previsto en el artculo 12. As los artculos 1.547, 1839: (...) salvo en
cuanto se haya estipulado lo contrario; 1.859, 1.934, 2.015, 2.247, etc.
Algunas reglas sobre estas clusulas:
1. No valen si obedecen a objeto ilcito, lo que ocurre cuando la ley prohibe ex-
presamente la renuncia. V. gr., normas del derecho laboral.
2. Cuando implican la condonacin anticipada del dolo o culpa grave.
Respecto al dolo pasado, la ctedra dice que no se condona; sino que se renun-
cia al derecho de pedir una indemnizacin. Permitir la renuncia anticipada sera auto-
rizar la negligencia y el fraude; por ello es inmoral.
3. Si recaen sobre la persona humana estas clusulas no son vlidas; tampoco
en el caso de profesiones u oficios peligrosos V. gr., toreros, domadores, boxeadores.
En el Cdigo Civil hay una sola disposicin que permite inferir la reluctancia
del legislador a estas clusulas. Este es el artculo 2.015 sobre el contrato de arrenda-
miento de transporte que seala: El acarreador es responsable del dao o perjuicio
que sobrevenga a la persona por la mala calidad del carruaje, barco o navo en que se
verifica el transporte.
Es asimismo responsable de la destruccin y deterioro de la carga, a menos que
se haya estipulado lo contrario, o que se pruebe vicio en la carga, fuerza mayor o
caso fortuito. Y tendr lugar la responsabilidad del acarreador no slo por su propio
hecho, sino por el de sus agentes o sirvientes. La frase remarcada no aparece en el
inciso 1 que se refiere al dao que sufre la persona transportada.
4. No valen las convenciones unilaterales, V. gr., el propietario del estaciona-
miento de automviles que no responde por los daos que sufran los vehculos ah
estacionados. Se ha resuelto por los tribunales, al respecto, que un letrero puesto en
lugar visible sera vlido ya que el usuario estara aceptando tcitamente la clusula.
Clusulas de responsabilidad atenuada. Son aquellas por las cuales el even-
tual autor de un dao y la posible vctima determinan, anticipadamente, el monto de
la indemnizacin para el caso de producirse dao. As, cualquiera sea el monto del
perjuicio, el responsable responde slo hasta lo pactado. Para Alessandri y los Hnos.
Mazeaud estas clusulas seran vlidas aun en caso de culpa grave o dolo, toda vez
que sern nulas slo si se pacta la total irresponsabilidad, no si sta se determina a un
monto. Se apoyan para su aserto en el artculo 1.558 que prescribe: Si no se puede
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imputar dolo, slo es responsable de los perjuicios que previeron o pudieron preverse
al tiempo del contrato; pero si hay dolo, es responsable de todos los perjuicios que
fueron consecuencia inmediata o directa de no haberse cumplido la obligacin o de
haberse demorado su cumplimiento.
La mora producida por fuerza mayor o caso fortuito no da lugar a indemniza-
cin de perjuicios.
Las estipulaciones de los contratantes podrn modificar estas reglas.
El inciso final para estos autores es categrico y agrega Alessandri que si bien
el artculo 1.558 regla la responsabilidad contractual, no hay obstculo para extender
sus efectos a la responsabilidad extracontractual.
Diferencias entre las clusulas de irresponsabilidad y clusulas eximentes
de responsabilidad. Las clusulas eximentes excluyen la idea de culpa; las clusulas
de irresponsabilidad en cambio, la suponen, pero se hace desaparecer la responsabili-
dad del autor.
El dao se puede producir, pero no se indemniza porque as est estipulado.
Mediante la clusula, la vctima releva al autor del eventual dao.
Seguro de responsabilidad. Tiene diferencias con las clusulas de irresponsa-
bilidad. En stas, el autor queda exento de toda responsabilidad y el dao lo soporta
slo la vctima. El seguro de responsabilidad impone la subsistencia de la responsabi-
lidad. Su objeto es poner al autor del dao a cubierto del perjuicio que le causara
repararlo. V. gr., daos por accidentes personales (ley 18.490 sobre Seguro Automo-
triz) que se pagan a la vctima a todo evento.
Convenciones sobre transferencia de responsabilidad. Son ordinariamente
tcitas. V. gr., el padre responde por los hechos de sus hijos menores que vivan con
l. En este ejemplo hay responsabilidad directa, pero al llevar a sus hijos al colegio
transfiere la responsabilidad al establecimiento quien responde mientras el alumno
est en dicho lugar. Ocurre con el dueo del animal que lo presta por los daos que
ocasione mientras est en poder del prestatario. Bello extiende la responsabilidad no
slo al dueo del animal, sino a quien lo tenga en su poder, sin ser dueo y a quien se
sirva de un animal ajeno.
Personas incapaces de delito y cuasidelito
En materia delictual civil tambin la capacidad constituye la regla general y la
incapacidad la excepcin. De acuerdo al artculo 2.319 no son capaces de delito o
cuasidelito:
a) Los dementes
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b) Los infantes (menores de siete aos)
c) Y los mayores de siete aos y menores de 16 que hayan obrado sin discerni-
miento.
A) Incapacidad de los dementes. El concepto de demente para el Cdigo Civil
es distinto del que adopta la psiquiatra. As, para el Cdigo Civil es demente el sujeto
que est privado de razn por cualquier causa patolgica; de manera que el concepto
civil del demente es mucho ms amplio.
Demente es el sujeto que no est en condiciones de discernir entre lo que es l-
cito y lo que es ilcito, entre lo bueno y lo malo.
No interesa distinguir si el demente est o no declarado en interdiccin.
Alessandri dice que cualquiera que sea la causa de la demencia, entendindose
por tal, la que priva de razn al autor al momento de ejecutar el hecho, lo exime de
responsabilidad. Agrega, que es indiferente la denominacin, naturaleza u origen de
la enfermedad mental y aunque provenga de causas que le sean imputables, como
exceso de bebidas alcohlicas, abuso de estupefacientes, etc. La ley no distingue en el
artculo 2.319, por cuanto da al trmino demente un significado amplio. Es tambin
indiferente que est declarado en interdiccin o recluido en un manicomio, o que la
demencia sea permanente o transitoria. Basta que al ejecutar el hecho estn privados
de razn. Los requisitos son:
a) Que se halle privado de razn al ejecutar el hecho.
b) Que la privacin de razn sea total.
Si el delito se ha cometido durante un intervalo lcido, lo que la psiquiatra ac-
tual rechaza, el autor sera responsable, aunque la demencia sea habitual o se encuen-
tre declarado en interdiccin. En este caso el artculo 465 no rige Los actos y con-
tratos del demente, posteriores al decreto de interdiccin, sern nulos; aunque se
alegue haberse ejecutado o celebrado en un intervalo lcido.
Y por el contrario, los actos y contratos ejecutados o celebrados sin previa in-
terdiccin, sern vlidos; a menos de probarse que el que los ejecut o celebr estaba
entonces demente.
Dicha disposicin regla la responsabilidad contractual del demente, se refiere a
sus actos y contratos y a la nulidad y validez de los mismos, expresiones que no
comprenden el delito y cuasidelito que son hechos ilcitos y a los cuales no cabe
aplicar esa norma. La solucin contraria conducira al absurdo de que el loco o de-
mente que obra en un intervalo lcido, no obstante ser responsable criminalmente,
para el derecho civil estara impune.
Responsabilidad del ebrio. De acuerdo al artculo 2.318, El ebrio es respon-
sable del dao causado por su delito o cuasidelito.
80
Pero este artculo no distingue si el sujeto voluntariamente se ha embriagado o
ha sido llevado al estado de ebriedad o ha cado en l por induccin ajena. Pero aun
cuando el Cdigo no distingue hay que concluir que el sujeto que es colocado en
estado de ebriedad contra su voluntad o sin su voluntad mediante fuerza o engao,
sera incapaz, y por tanto, estara exento de responsabilidad civil, porque habra que
asimilarlo al demente.
Tampoco contempla nuestro cdigo, fundamentalmente por la poca de su dic-
tacin, la situacin del drogadicto, pero habra que asimilarlo a la situacin del ebrio.
B) Incapacidad de los infantes. Los menores de 7 aos, esto es los infantes o
nios (artculo 26) se presume de derecho que carecen de suficiente discernimiento y,
por tanto, no pueden tener responsabilidad.
C) Incapacidad del mayor de 7 aos y menor de 16 aos. Ser responsable
segn que haya actuado con discernimiento y de acuerdo al artculo 2.319 inciso 2
queda a la prudencia del juez determinar si el menor de 16 aos ha cometido el delito
o cuasidelito sin discernimiento. El juez que lo determine ser el que conoce del
litigio en que se persigue la responsabilidad civil, a travs del ejercicio de la accin
indemnizatoria.
Responsabilidad del que tiene a su cargo un incapaz. No responden los inca-
paces de los daos causados, pero en cambio pueden ser responsables las personas
que los tienen a su cuidado. El artculo 2.319 establece que sern responsables de los
daos causados por ellos las personas a cuyo cargo estn, si pudiera imputrseles
negligencia y de acuerdo con el artculo 2.325 esta persona no tiene derecho a repetir
contra el incapaz.
Responsabilidad de las personas jurdicas. Puede ser simple o compleja. Las
personas jurdicas que tengan existencia legal pueden incurrir en responsabilidad
simple y compleja, es decir, en responsabilidad proveniente de su hecho personal y en
responsabilidad proveniente del hecho ajeno, de una cosa o de un animal.
Consecuencias. Del hecho de que la responsabilidad de la persona jurdica por
el delito o cuasidelito cometido por sus rganos en el ejercicio de sus funciones sea
personal o directa y no indirecta, como en el caso de los dependientes, se desprende:
1. Que si el rgano es incapaz de delito o cuasidelito segn el artculo 2.319, la
persona jurdica tambin lo es; si el rgano no tiene discernimiento aqulla no puede
incurrir en culpa o dolo, puesto que carecera de voluntad toda vez que la del rgano
es la suya propia.
81
2. Que la vctima debe probar la culpa o el dolo del rgano, mejor dicho, de la
persona jurdica, de acuerdo con las reglas generales, a menos que sta se hallare en
el caso del artculo 2.329, pues entonces, esa culpa, segn Alessandri, se presumira.
La responsabilidad de la persona jurdica en este caso est regida por el artculo
2.314. El artculo 2.320 es inaplicable pues se refiere a la responsabilidad por el
hecho de un dependiente y el rgano no lo es.
Responsabilidad personal de los individuos que constituyen el rgano. Las
personas naturales que ejecutaron el hecho doloso o culpable son responsables perso-
nalmente. Para hacer efectivo la responsabilidad de aquellos deber probarse su culpa
o dolo ya que la ley no presume su responsabilidad. Igual ocurrir si los miembros del
rgano encargados de designar o vigilar a los dependientes de la persona jurdica los
eligen mal o no los vigilan; sern responsables personalmente de los delitos o cuasi-
delitos que cometen stos, sin perjuicio de la responsabilidad civil que afecte a la
persona jurdica.
Extensin del dao. Responden las personas jurdicas:
a) de los daos materiales
b) de los daos morales si l se produce en el hombre o en la reputacin de las
personas jurdicas.
Una corriente de opinin sostiene que no procede la indemnizacin por el dao
moral si el dao afecta a la reputacin de la persona jurdica, pero sin que acarree un
perjuicio que tenga una significacin econmica.
Universalmente hoy se abre camino a la lesin, prdida o menoscabo de un bien
simplemente personal, V gr., la destruccin del nico cuadro de una coleccin. Esta
concepcin no la tuvo el Cdigo Civil que jams emple la palabra dao moral, salvo
en el artculo 2.331 que ha sido muy criticado y que toca el problema tangencialmen-
te.
En este caso el dao no es indemnizable, salvo que la vctima pruebe dao
emergente o lucro cesante, apreciable en dinero; contrario sensu, no hay indemniza-
cin, pero ni aun en el primer caso habr derecho a indemnizacin si el autor del dao
prueba la verdad de la imputacin.
Responsabilidad de las Municipalidades. En la Ley Orgnica de Municipali-
dades, del ao 1976, se contemplaba una forma de responsabilidad civil que afectaba
en forma nica y solidaria a los regidores y alcaldes. La Corporacin slo responda
en caso de:
a) actos o decretos ilegales.
b) omisiones graves en el cumplimiento de los deberes que les imponan las le-
yes.
82
Esta situacin fue criticada ya que estaba en pugna con el artculo 545 que esta-
blece que una persona jurdica es un ente capaz de ejercer derechos y contraer obliga-
ciones, adems de infringir el principio de igualdad ante la ley.
Muy pocas sentencias acogieron demandas contra las Municipalidades y en
primera instancia, siendo revocadas en el trmite de la apelacin.
La nueva Ley Orgnica Constitucional (D.S. N 662, de 1992, que fija el texto
refundido de la ley 18.695) recoge el principio de la responsabilidad objetiva, si-
guiendo la tendencia general del derecho comparado en el campo de la responsabili-
dad delictual civil. Se hace abstraccin de la culpa y pierde importancia el probarla, al
punto de que en algunas legislaciones (Francia) ni siquiera el caso fortuito es acepta-
do. Se ha desarrollado un nuevo concepto de culpa que no slo radica en la impru-
dencia o temeridad, sino adems en la previsibilidad. Debe preverse que un hecho
puede ocurrir, sea por hechos de la naturaleza o cualquier otro, a menos que tal hecho
haya sido imprevisible aun para el hombre ms prudente.
Esta ley capt algo de la obligacin de garanta, en orden a que las Municipali-
dades deben dar seguridad a todas las personas que viven en la respectiva comuna, o
que transiten por ella.
El artculo 61 no excluye la responsabilidad del funcionario municipal, de tal
forma que la vctima puede dirigirse contra ste o contra la Municipalidad y en esta
situacin la corporacin podr repetir contra aqul, lo que tiene importancia para
facilitar la reparacin del dao.
Responsabilidad extracontractual del Estado. En una poca se discuti la
responsabilidad del Estado por cuanto se le reputaba irresponsable. Se haca una
distincin, entre los administrativistas, entre los actos de gestin y actos de imperio.
Actos de autoridad. El Estado acta como ente de Derecho Pblico y el funcio-
nario ejecuta un acto de autoridad o de imperio facultado por el reglamento. As, el
polica que causa un dao para mantener el orden pblico, no sera responsable. Lo
mismo ocurre con el funcionario que cumple una sentencia judicial y causa un dao.
Se deca por algunos, que para que el Estado respondiera, la ley deba expresa-
mente ordenarlo.
Actos de gestin. El Estado se sujeta a la normativa privada y acta como ente
de Derecho Privado, como cualquier particular, salvo que la ley imponga obligacio-
nes V. gr., el radio patrulla que cumple sus funciones de prevenir el delito debe res-
petar la Ordenanza del Trnsito como cualquier particular.
Para los administrativistas modernos la responsabilidad del Estado o de sus
agentes debe buscarse en el derecho pblico, y no en el derecho privado.
Pese a ello durante un tiempo los tribunales siguieron aplicando el artculo
2.320 y as lo expresaron reiterados fallos. As, un fallo expres que: Un militar
83
perteneciente al Ejrcito no puede decirse que est al cuidado del Fisco o bajo su
dependencia y que este organismo pblico se halle en condiciones de adoptar medi-
das que impidan a un subordinado del Ejrcito cometer un delito o causar un dao.
Porque estas caractersticas son propias de un vnculo jurdico de carcter privado y
no de derecho pblico como es el que une al militar con el Ejrcito.
Por tanto, el dao causado por un militar al margen de sus funciones propias
acarrea slo su responsabilidad personal y directa.
Alessandri sostiene que el artculo 2.320 es inaplicable ya que no basta un vn-
culo de dependencia, que es propio del derecho privado; se requiere adems la subor-
dinacin que es propia del derecho pblico.
Responsabilidad del Estado para la doctrina administrativista moderna.
(Profesor Hugo Caldera) La responsabilidad del Estado se traduce en el traspaso de
los efectos patrimoniales del dao al Estado. Puede tener su origen en una accin u
omisin del funcionario, pero el fundamento de la responsabilidad est en la Consti-
tucin que la desarrolla en forma amplia.
As el artculo 1 inciso 4 establece El Estado est al servicio de la persona
humana y su finalidad es promover el bien comn, para lo cual debe contribuir a crear
las condiciones sociales que permitan a todos y cada uno de los integrantes de la
comunidad nacional su mayor realizacin espiritual y material posible, con pleno
respeto a los derechos y garantas que esta Constitucin establece.
Concluye el autor que si el Estado no respeta los derechos y garantas que la
Constitucin establece, responde, relacionndolo con lo prescrito en el artculo 38
inciso 2 que seala: Cualquier persona que sea lesionada en sus derechos por la
Administracin del Estado, de sus organismos o de las Municipalidades, podr recla-
mar ante los tribunales que determine la ley, sin perjuicio de la responsabilidad que
pudiera afectar al funcionario que hubiere causado el dao.
Dice Caldera, que En consecuencia, no slo la actividad o la inactividad ilcita
del poder pblico, especialmente del poder administrador, pueden ser el origen de la
obligacin en que puede encontrarse el Estado, de indemnizar los perjuicios causados
a los particulares, sino que tambin su actividad lcita, aun en los casos en que el no
tenga otro propsito que la realizacin del bien comn (H. Caldera, Sistema de la
responsabilidad extracontractual del Estado en la Constitucin Poltica de 1980 Pg.
550 y ss., Editorial Jurdica de Chile, 1982).
Ello queda claramente corroborado por el artculo 6 de la Constitucin que se-
ala: Los rganos del Estado deben someter su accin a la Constitucin y a las
normas dictadas conforme a ella.
Los preceptos de esta Constitucin obligan tanto a los titulares o integrantes de
dichos rganos como a toda persona, institucin o grupo.
84
La infraccin de esta norma generar las responsabilidades y sanciones que de-
termine la ley.
El artculo 7 inciso 1 agrega que: Los rganos del Estado actan vlidamente
previa investidura regular de sus integrantes, dentro de su competencia y en la forma
que prescriba la ley.
Y, por ltimo, el artculo 19 N 2 reconoce la igualdad ante la ley de la cual no
puede sustraerse el Estado; y el N 22 del artculo 19, que concreta la igualdad en su
sentido dinmico al establecer la no discriminacin arbitraria en el trato que deben
dar el Estado y sus organismos en materia econmica, pese a restringirlo a esta rea
de la actividad del Estado.
Principales leyes sobre responsabilidad del Estado
D.F.L. N 213 de 1953, Ordenanza de Aduanas. El Fisco responde por toda prdi-
da o dao que sufra la mercadera en depsitos de aduanas.
D.F.L. 94/1960, Ley Orgnica de los FF.CC. del Estado.
D.L. N 1.129/75, Declara aplicable a la Direccin General del Metro la normati-
va del D.F.L. N 94 de 1960, para los FF. CC. EE.
Ley N 18.834, Estatuto Administrativo.
Cdigo de Aeronutica.
Ley Orgnica Constitucional de Municipalidades, de 1992.
Presunciones de culpa
En materia de delitos la culpa se presume, en cambio en materia cuasidelictual
la culpa debe probarse.
Sin embargo, para asegurar a la vctima una justa reparacin del dao, la ley ha
venido en su ayuda y establece ciertas presunciones de culpabilidad, las cuales dis-
pensan de la carga de la prueba.
La vctima slo debe acreditar las circunstancias que sirven de fundamento a la
presuncin, probadas las cuales queda establecida la culpa y su relacin de causalidad
con el dao.
Toca a quien se presume culpable probar que el perjuicio proviene de una causa
extraa, que ha empleado la debida diligencia o que no existe una relacin de causa a
efecto entre la culpa que se le imputa y el dao.
Las presunciones de culpa pueden dividirse en tres grupos:
1. Por el hecho propio.
2. Por el hecho ajeno.
3. Por el hecho de las cosas.
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Prrafo primero
Presuncin de culpa cuando la responsabilidad es por el hecho propio
Regla general. Artculo 2.329 consagra la regla general al sealar que por re-
gla general todo dao que pueda imputarse a negligencia o malicia de otra persona,
debe ser indemnizado por sta.
A juicio de la ctedra y de A. Alessandri, apartndose de la opinin general-
mente compartida, segn la cual el artculo 2.329 sera la repeticin o confirmacin
del artculo 2.314, que establece que el autor de un delito o cuasidelito que ha inferido
dao, es obligado a la indemnizacin, este artculo establece una presuncin de cul-
pabilidad cuando proviene de un hecho que, por su naturaleza o por las circunstancias
en que se realiz, es susceptible de atribuirse a culpa o dolo del agente. Por ejemplo,
un choque de trenes, ya que los trenes deben movilizarse en condiciones de no cho-
car.
Razones que demuestran la existencia de la presuncin.
1. La colocacin del artculo 2.329. Este artculo est ubicado despus de una
serie de otros artculos que establecen presunciones de culpabilidad y el artculo
2.329 termina diciendo por regla general.
Esta colocacin y la frase inicial de dicho artculo, permiten sostener que el C-
digo, despus de sealar esos casos, quiso dictar una regla que comprendiera los
dems casos anlogos que pudiesen haberse omitido.
2. El artculo 2.329 no habla de dao causado o producido, sino que de dao
que pueda imputarse a malicia o negligencia, o sea cuando pueda imputarse a esa
causa, cuando es racional suponer que ha podido o debido derivar del dolo o de la
culpa del agente, ste debe repararlo, con lo cual da a entender que mientras no se
establezca lo contrario, pesa sobre l esa obligacin, o sea se presume culpa.
3. Los ejemplos que contiene el referido artculo suponen todos la ejecucin de
un hecho demostrativo de culpa por s slo. As el disparo imprudente de un arma de
fuego es un acto culpable en s mismo.
4. Sera absurdo que don Andrs Bello, en un mismo ttulo, dictara dos disposi-
ciones para decir lo mismo.
Nuestra jurisprudencia, en cambio, ha sostenido que el artculo 2.329 es con-
cordante con el artculo 2.314 o que se limit a repetir lo que l establece y que para
demandar perjuicios conforme a ella, es menester que se acredite por el damnificado
haber sufrido el dao por malicia o negligencia de la persona a quien se le imputa.
Segn la opinin de la ctedra para que se entienda haber culpa basta con que
se prueben los hechos materiales constitutivos de cada circunstancia, por ejemplo:
que se pruebe el hecho del choque.
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El inciso 2 establece que son especialmente obligados a esta reparacin y enu-
mera en forma no taxativa sino meramente ejemplar, una serie de casos que no seran
sino aplicacin de la regla general establecida en el inciso 1, en los cuales la culpa se
presume:
1. El que dispara imprudentemente un arma de fuego;
2. El que remueve las losas de una acequia o caera en calle o camino, sin las
precauciones necesarias para que no caigan lo que por ella transitan de da o de no-
che;
3. El que obligado a la conservacin o reparacin de un acueducto o puente que
atraviese un camino lo tiene en estado de causar dao a los que transiten por l.
Accidentes causados por vehculos de traccin mecnica o animal. El art-
culo 492 del Cdigo Penal dispone que en los accidentes ocasionados por vehculos
de traccin mecnica o animal de que resultaren lesiones o la muerte de un peatn, se
presumir la culpa del conductor del vehculo, dentro del radio urbano de las ciuda-
des, cuando el accidente hubiera ocurrido en el cruce de las calzadas o en la extensin
de 10 metros anterior a cada esquina.
Si se presume la culpa en materia penal debe tambin llegarse a la conclusin
que ese hecho constituye un cuasidelito civil.
El Cdigo Penal presume culpa del peatn cuando el accidente se produce en
otro lugar, a menos que de parte del conductor haya violacin de las normas y regla-
mentos del trnsito.
Prrafo segundo
Presunciones de culpa por el hecho ajeno
(artculos 2320 - 2.322)
Por regla general slo es responsable el que caus el dao y sus herederos. (Ar-
tculo 2.316).
Por excepcin una persona puede resultar responsable por el hecho del otro. As
el artculo 2.320 establece que Toda persona es responsable no slo de sus propias
acciones, sino del hecho de aquellas que estuvieren a su cuidado.
Aqu en realidad la responsabilidad proviene ms bien de un hecho propio, co-
mo es la falta de cuidado o vigilancia.
Requisitos para que tenga lugar la responsabilidad por el hecho ajeno
1) Relacin de dependencia o subordinacin. La persona responsable debe
estar investida de cierta autoridad y el autor material del dao, sujeto a su obediencia,
87
o sea, debe existir un vnculo que coloque al que ejecute el hecho en la necesidad de
obedecer a aqul que lo tiene a su cuidado.
Para que opere la presuncin, la vctima deber acreditar dicho vnculo o rela-
cin y probada esta circunstancia, la persona es responsable; a menos que acredite
que con la autoridad y el cuidado que su calidad le confiere y prescribe, no hubiere
podido impedir el hecho (Artculo 2.320, inciso final).
Aqu, por tanto, la presuncin es simplemente legal y, de consiguiente, admite
prueba en contrario, salvo el caso en que la presuncin es de derecho, y que se en-
cuentre en el artculo 2.321.
2) Que ambos sean capaces de delito o cuasidelito. Si el que tiene a su cuida-
do a otra persona es incapaz, lgicamente es irresponsable. Si es incapaz el depen-
diente o subordinado se aplica el artculo 2.319. Sabemos que el que tiene a su cuida-
do a un incapaz ser responsable por los actos cometidos por ste a condicin de que
pueda imputrsele negligencia.
3) Debe acreditarse el dolo o la culpa del subordinado. O sea, del que co-
mete el hecho. La ley slo presume la culpa del que tiene a otra persona bajo su cui-
dado, pero para que sea responsable por el delito o cuasidelito de aqulla es menester
que sta haya actuado con dolo o culpa, y que el dolo y la culpa se acrediten.
Responsabilidad del subordinado. La responsabilidad del hecho ajeno no ex-
cluye la del autor directo del hecho ilcito. Ambas responsabilidades coexisten y la
vctima puede accionar contra ambos.
Sin embargo, esta doble responsabilidad resulta puramente terica ya que en el
hecho el autor directo del dao ser generalmente insolvente.
Casos en que se aplica esta regla.
1) Responsabilidad de los padres. Artculo 2.320 inciso 2 el padre y a falta de
ste la madre, es responsable del hecho de los hijos menores que habiten en la misma
casa. Se supone que el delito o cuasidelito cometido por los hijos se ha debido al
incumplimiento de los padres de la obligacin legal de cuidarlos y educarlos.
Dos requisitos condicionan la responsabilidad de los padres:
a) Que el hijo sea menor de edad
b) Que habite en la misma casa que el padre o la madre a cuyo cuidado se en-
cuentre. As, si el hijo est en un internado, en una clnica o haciendo el servicio
militar, el padre, o en su defecto, la madre, no son responsables y por tanto, no se
presume la culpabilidad, pero s se presume la de quienes lo tienen bajo la esfera de
su vigilancia y cuidado.
88
Esta presuncin es simplemente legal y por tanto puede desvirtuarse probndo-
se que con la autoridad y el cuidado que su calidad les confiere y prescribe no hubie-
sen podido impedir el hecho.
Excepcin. Caso en que la presuncin de culpabilidad es de derecho. Los pa-
dres sern siempre responsables de los delitos y cuasidelitos cometidos por sus hijos
menores y que conocidamente provengan de mala educacin o de los hbitos viciosos
que les han dejado adquirir. Artculo 2.321.
La expresin siempre permite concluir que los padres son responsables aun-
que los hijos no habiten su misma casa, basta que sean menores.
2) Responsabilidad de los tutores o curadores. Artculo 2.320 inciso 2: El
tutor o curador es responsable de la conducta del pupilo que vive bajo su dependencia
y cuidado.
La responsabilidad del tutor o del curador requiere que el pupilo est bajo su
dependencia o cuidado. No es requisito que viva con l. La responsabilidad gravita
sobre los tutores o curadores generales siempre que el pupilo no est al cuidado de
otra persona y no sobre los guardadores a quienes solamente incumba la gestin de
sus bienes, como los curadores de bienes.
3) Responsabilidad de los jefes de colegios y escuelas. Los jefes de colegios y
escuelas responden del hecho de los discpulos, mientras estn bajo su cuidado.
El jefe de colegio es responsable mientras el discpulo est bajo su cuidado y
cualquiera sea su edad; o sea es responsable, aunque ste sea mayor de edad. La ley
no distingue. Tampoco interesa el tipo de educacin o enseanza que se imparta.
Tiene, eso s, que tratarse de un alumno.
El jefe de colegio puede eximirse probando que no le fue posible evitar el hecho
delictuoso.
4) Responsabilidad de los artesanos y empresarios. Los artesanos y empresa-
rios son responsables del hecho de sus dependientes o aprendices mientras estn bajo
su cuidado. Aqu es donde se da la mxima aplicacin del artculo 2.320. El emplea-
dor responde por los delitos y cuasidelitos cometidos por sus trabajadores mientras
estn bajo su dependencia o cuidado, lo cual debe acreditarlo la vctima.
Cesa tambin la responsabilidad probando la persona civilmente responsable
que no pudo impedir el hecho pese a su cuidado y al empleo de su autoridad.
Responsabilidad de los amos. Artculo 2.322; Los amos responden de la con-
ducta de sus criados o sirvientes, en el ejercicio de sus respectivas funciones; y esto
aunque el hecho de que se trate no se haya ejecutado a su vista.
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En nuestro concepto este artculo se refiere a una situacin particular aun cuan-
do haya quienes le dan una aplicacin general: se aplicara a toda persona que est
bajo la subordinacin o dependencia de otra y que cometa un delito o cuasidelito en el
ejercicio de sus funciones habiendo una relacin de tipo laboral.
En nuestro concepto se aplica solamente a los que prestan un servicio de uso
domstico, lo cual se demuestra por las expresiones amos y sirviente.
Cuando no se trata de trabajadores domsticos se aplica el artculo 2.320, que es
mucho ms general y conveniente para la vctima.
Se denomina amo la persona que tiene a su servicio empleados domsticos y,
criados o sirvientes a las personas empleadas en tales menesteres.
Excepcin. Pero no respondern de lo que hayan hecho sus criados o sirvien-
tes en el ejercicio de sus respectivas funciones, si se probare que las han ejecutado de
un modo impropio que los amos no tenan medio de prever o impedir, empleando el
cuidado ordinario y la autoridad competente.
Accin de la persona civilmente responsable contra el autor del dao. El
artculo 2.325 establece que las personas obligadas a la reparacin de los daos cau-
sados por las que de ella dependen, tendrn derecho para ser indemnizadas sobre los
bienes de sta si los hubiere.
Este recurso contra el autor no tiene cabida en dos casos:
a) Si el que perpetr el dao lo hizo por orden de la persona a quien deba obe-
diencia.
b) Si el autor del dao es incapaz, conforme al artculo 2.319.
Regla especial de responsabilidad por el hecho ajeno consagra el artculo 175
de la nueva ley de Trnsito, segn la cual sern imputables al propietario de un auto
las infracciones que cometa un conductor no individualizado, salvo que el dueo
pruebe que se le tom el vehculo sin su conocimiento o sin su autorizacin expresa o
tcita.
Prrafo tercero
Presunciones de responsabilidad por el hecho de las cosas
(artculos 2.323 a 2.328)
El Cdigo no establece una norma general de responsabilidad por el hecho de
las cosas, de manera que fuera de los casos contemplados en estos preceptos se res-
ponder por el dao causado por el hecho de las cosas siempre que se acredite la
culpa; ella se presume slo en los casos que el Cdigo contempla.
90
El dao que la cosa ocasione demuestra una falta de cuidado o vigilancia, y por
ende, la ley presume la culpabilidad de quien la tiene a su cargo.
A) Dao causado por la ruina de un edificio. De acuerdo al artculo 2.323 el
dueo de un edificio es responsable a terceros (que no se encuentren en el caso del
artculo 934) de los daos que ocasione su ruina acaecida por haber omitido las nece-
sarias reparaciones, o por haber faltado de otra manera al cuidado de un buen padre
de familia.
Estos terceros que no se encuentran en el caso del artculo 934 son aquellos que
no tienen calidad de vecinos y a quienes favorece la presuncin de culpa. Por ejemplo
sufre el dao una persona que entra al edificio y cae por el mal estado de las escale-
ras, el transente que resulta herido por el desprendimiento de un balcn.
Si tienen la calidad de vecinos, stos slo pueden invocar la responsabilidad del
dueo del edificio siempre que el dao ocurra despus de interpuesta y notificada la
querella de obra ruinosa.
Pluralidad de dueos del edificio. En caso de que ste pertenezca a varias per-
sonas en comn, se dividir entre ellas la indemnizacin a prorrata de sus cuotas de
dominio. Aqu por lo tanto la obligacin de indemnizar es simplemente conjunta, con
lo cual rompe la regla general del artculo 2.317 que impone una responsabilidad de
carcter solidaria cuando el delito o cuasidelito se ha cometido por dos o ms perso-
nas.
Exencin de responsabilidad. El dueo del edificio puede eximirse de respon-
sabilidad si demuestra que la ruina del edificio provino de caso fortuito como aveni-
da, rayo o terremoto, salvo que se pruebe que el caso fortuito, sin el mal estado del
edificio, no lo hubiese derribado.
Ruina de un edificio por defectos de construccin. El artculo 2.324 dispone
que si el dao causado por la ruina de un edificio proviene de un vicio de construc-
cin, tendr lugar la responsabilidad prescrita en la regla 3 del artculo 2.003. Son
responsables el empresario y el arquitecto siempre que la ruina sobrevenga en el
plazo de cinco aos contados desde la recepcin definitiva del mismo por la Direc-
cin de Obras Municipales.
B) El dao causado por una cosa que cae o se arroja de la parte superior
de un edificio. Es imputable a todas las personas que habitan la misma parte del
edificio, y la responsabilidad se dividir entre todas ellas, por partes iguales, a menos
que se pruebe que el hecho se debe a la culpa o mala intencin de alguna persona
exclusivamente, en cuyo caso sera responsable sta sola.
91
Aqu la obligacin es simplemente conjunta.
Accin popular para evitar la cada de una cosa. Artculo 2.328: si hubiere
alguna cosa que, de la parte superior de un edificio o de otro paraje elevado, amenace
cada y dao, podr ser obligado a removerla el dueo del edificio o del sitio, o su
inquilino, o la persona a quien perteneciere la cosa o que se sirviere de ella, y cual-
quiera del pueblo tendr derecho para pedir la remocin.
C) Responsabilidad por el hecho de los animales
1. Responsabilidad del dueo del animal. El dueo del animal es responsable
de los daos causados por el mismo animal, aun despus de que se haya soltado o
extraviado, salvo que la soltura, extravo o dao no pueda imputarse a culpa del due-
o o del dependiente encargado de la guarda o servicio del animal.
2. Responsabilidad del que se sirva de un animal ajeno. Tambin es responsa-
ble del dao causado por un animal quien se sirve de l, aunque no sea su dueo, pero
puede repetir contra el dueo si el dao ha sobrevenido por una calidad o vicio del
animal, que el dueo con mediano cuidado o prudencia debi conocer o prever, y de
que le dio conocimiento.
3. Dao causado por una animal fiero. El dao causado por un animal fiero de
que no se reporta utilidad para la guarda o servicio de un predio, ser siempre impu-
table al que lo tenga, y si alegare que no el fue posible evitar el dao, no ser odo.
Esta presuncin de culpabilidad es de derecho.
Ejemplo: si se escapa un len de un circo no habra presuncin de derecho, por-
que el animal reporta utilidad para el servicio de un predio y, por tanto, se aplicara la
norma del artculo 2.326. Lo mismo ocurre respecto de los perros feroces que cuidan
en la noche.
Animal fiero no es el bravo o salvaje que define el artculo 608. Animal fie-
ro, para Alessandri, es el intil y peligroso.
Accin para perseguir la responsabilidad. Accin de indemnizacin de per-
juicios.
Efectos del delito y del cuasidelito civil. Ellos son fuente de obligaciones y
crean para su autor la obligacin de reparar el dao causado y para la vctima el dere-
cho correlativo de exigir esa reparacin.
Pero ello no obsta a que, por excepcin, el acto ilcito pueda dar origen a otras
sanciones concurrentes o excluyentes de la sealada: tal es el caso de la ingratitud del
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donatario que autoriza al donante para revocar la donacin entre vivos; del fraude
pauliano que faculta a los acreedores para pedir la rescisin del acto o contrato eje-
cutado en perjuicio de sus derechos.
Caracteres de esta accin
a) Es personal: porque slo puede reclamarse del autor del dao y sus herede-
ros. Artculo 2.316.
b) Es mueble: porque persigue una reparacin pecuniaria, o la ejecucin de he-
chos destinado a hacer cesar o a impedir el dao y los hechos que se deben se reputan
muebles.
c) Es patrimonial: porque aparte de ser susceptible de apreciacin pecuniaria, la
ley no le ha atribuido un carcter personalsimo.
Puede, por tanto, cederse entre vivos a cualquier ttulo, transmitirse por testa-
mento o abintestato, renunciarse, ser objeto de transaccin, embargarse, es prescripti-
ble, etc.
Sujeto activo de la accin. La accin corresponde al que ha sufrido un dao y
aun al que teme verse expuesto a sufrirlo.
Medidas para evitar un dao contingente. Para establecer a quien competen
las acciones destinadas a evitar un dao contingente es preciso distinguir:
a) Si amenaza a personas determinadas: Slo podrn accionar las personas
amenazadas.
b) Si amenaza a personas indeterminadas: Se concede accin popular (artculo
2.333).
A) Dao en las cosas. Cuando el dao recae sobre una cosa, la accin para re-
clamar la indemnizacin respectiva corresponder a todas las personas que tenan
derechos en ella y que hayan resultado menoscabadas.
El artculo 2.315 establece: Puede pedir esta indemnizacin no slo el que es
dueo o poseedor de la cosa que ha sufrido el dao, o su heredero, sino el usufructua-
rio, el habitador o el usuario, si el dao irroga perjuicio a su derecho de usufructo o de
habitacin o uso.
Puede reclamar esta indemnizacin pero en ausencia del dueo el que tiene la
cosa con obligacin de responder de ella, como el comodatario, el arrendatario, el
depositario, etc.
Tambin puede ejercerla el titular de un derecho de prenda o hipoteca. La enu-
meracin del 2.315 no es taxativa.
93
B) Dao a las personas. La accin encaminada a la reparacin del dao causa-
do en las personas puede ser de carcter material o moral. Pueden intentarla:
a) La vctima principal o directa o sus herederos.
b) Las vctimas indirectas del delito o cuasidelito, esto es, aquellas que sufren
un dao material o moral a consecuencia del dao que ha experimentado la vctima
principal o directa. Ejemplo: si la vctima daba alimentos. La accin que tiene el
alimentario es independiente de la de la vctima.
c) Los herederos de la vctima: pueden accionar en dos formas:
i) Invocando la accin que corresponda a su causante, vctima del delito.
ii) Haciendo valer la accin que por derecho propio le corresponde como vcti-
ma indirecta del delito o cuasidelito.
Ambas acciones se diferencian en cuanto a que en la primera la responsabilidad
puede ser contractual. Ejemplo: si el causante era un pasajero que pereci durante el
transporte. En este caso el heredero tendr que acreditar la existencia de la obligacin
y el monto del perjuicio, y ser el demandado quien deber probar la inculpabilidad.
La accin prescribe segn las reglas generales.
Sujeto pasivo de la accin. La accin de indemnizacin de perjuicios se puede
dirigir:
a) Contra el autor o causante del dao. El artculo 2.316 establece que es obli-
gado a la reparacin el que hizo el dao.
Pero en materia civil, a diferencia de lo que ocurre en materia penal, deben con-
siderarse autores a todos los que han concurrido a provocar el dao, sea como autores
propiamente tales, sea como cmplices o encubridores; todos los cuales responden de
la misma manera y la responsabilidad es solidaria. (Artculo 2.317).
b) Contra los herederos del autor. Estos tambin estn obligados a la indemni-
zacin de perjuicios. Por tanto, la accin de indemnizacin de perjuicios es transmisi-
ble.
c) Contra los civilmente responsables. Contra ellos tambin procede la indem-
nizacin de perjuicios, o sea, contra aquellos que responden por hecho ajeno, como
los padres, guardadores, amos, etc.
En este caso, la accin puede entablarse contra los civilmente responsables, o
contra los autores, indistintamente, o contra ambos.
d) Contra las personas que se aprovechan del dolo ajeno. De acuerdo al art-
culo 2.316 el que recibe provecho del dolo ajeno sin ser cmplice en l, slo es
obligado hasta concurrencia de lo que valga el provecho.
Esta disposicin concuerda con la que establece el artculo 1.458: El dolo no
vicia el consentimiento sino cuando es obra de una de las partes y cuando adems
aparece claramente que sin l no hubieran contratado.
94
En los dems casos el dolo da lugar solamente a la accin de perjuicios contra
la persona o personas que la han fraguado o que se han aprovechado de l; contra las
primeras por el total valor de los perjuicios, y contra los segundos hasta concurrencia
del provecho que han reportado del dolo.
e) Contra el heredero del tercero civilmente responsable.
f) Contra el heredero del que report provecho del dolo ajeno.
Responsabilidad solidaria de los varios autores de un delito o cuasidelito.
De acuerdo al artculo 2.317 Si un delito o cuasidelito ha sido cometido por dos o
ms personas, cada una de ellas ser solidariamente responsable de todo perjuicio
procedente del mismo delito o cuasidelito.
Esta norma se aplica tambin en caso de ser varias las personas civilmente res-
ponsables.
Tiene por objeto proteger a la vctima.
Excepcin. No es solidaria la responsabilidad en los casos de los artculos
2.323 y 2.328.
Caso de fraude o dolo. De acuerdo al artculo 2317 inciso 2, tambin produce
una obligacin solidaria de indemnizar perjuicios, Todo fraude o dolo cometido por
dos o ms personas.
Pero esta regla slo es aplicable cuando se trata de actos dolosos que no cons-
tituyen delito civil, o sea se aplica al dolo que incide en el incumplimiento de las
obligaciones. Juega, entonces, en la responsabilidad contractual, segn opinin del
profesor Alessandri.
Qu comprende la reparacin del dao o extensin de la reparacin. En
principio, la reparacin debe ser completa, esto es igual al dao causado. Reparar un
dao es restituir las cosas a su estado anterior, como si el dao nunca hubiere existi-
do.
Lo cual trae como consecuencias:
1) El monto de la reparacin depende de la extensin del dao y no de la gra-
vedad del hecho, o sea sin tomar en cuenta la culpabilidad del autor. No obstante
nuestros tribunales, ms por razones de equidad que jurdicas, s la toman en cuenta.
2) La reparacin comprende todo el perjuicio sufrido por la vctima que sea
una consecuencia necesaria y directa del delito o cuasidelito.
De acuerdo con esto, la reparacin comprende:
a) El dao material. Comprende el dao emergente, esto es, la prdida o dismi-
nucin efectiva que la vctima ha experimentado en su patrimonio y el lucro cesante,
es decir, lo que dej de ganar o percibir a consecuencia del delito o cuasidelito.
b) El dao moral.
95
Aunque el artculo 1.556 establece esto slo para las obligaciones contractuales,
se aplica tambin en materia delictual o cuasidelictual, ya que de no ser as la repara-
cin no sera completa. A sta se le agregan los artculos 2.317 y 2.329 que estable-
cen que es reparable todo dao proveniente de un delito o cuasidelito y tambin el
artculo 2.331.
3) El monto de la reparacin no puede por regla general, ser superior o infe-
rior al dao, salvo cuando la ley dispone que sea menor, o en virtud de una pena
privada, sea mayor. Ejemplo: revocacin de una donacin por ingratitud del donata-
rio.
No cabe la reparacin del dao puramente moral en el caso del artculo 2.331:
Las imputaciones injuriosas contra el honor o el crdito de una persona no dan dere-
cho para demandar una indemnizacin pecuniaria, a menor de probarse dao emer-
gente o lucro cesante, que pueda apreciarse en dinero; pero ni aun entonces tendr
lugar la indemnizacin pecuniaria, si se probare la verdad de la imputacin.
Sin embargo, esta norma no cabe respecto de los delitos y cuasidelitos cometidos a
travs de un medio de comunicacin. La derogada ley de Abusos de Publicidad haca
indemnizable el dao moral; en la actualidad, el artculo 40 de la Ley N 19.733, de 4
de junio de 2001, sobre libertades de opinin e informacin y ejercicio del periodis-
mo seala q La accin civil para obtener la indemnizacin de daos y perjuicios
derivada de delitos penados en esta ley se regir por las reglas generales. La comisin
de los delitos de injuria y calumnia a que se refiere el artculo 29, dar derecho a
indemnizacin por el dao emergente, el lucro cesante y el dao moral.
Problema de la reajustabilidad del dao. A qu momento debe estarse para
fijar la indemnizacin?
La indemnizacin debe resarcir a la vctima en forma completa del dao expe-
rimentado, de ah que para determinar el monto de la indemnizacin no debe estarse
al valor que el dao tenga al momento en que ocurre, sino que al valor que el dao
tenga al momento de pagarse la indemnizacin. Aqu estamos frente al problema de
la reajustabilidad del dao.
Durante mucho tiempo, y mientras imper en la legislacin civil el principio
econmico del nominalismo, el monto de la reparacin se fijaba en la sentencia de
acuerdo con lo solicitado por la vctima en su demanda, y cuando ms los tribunales
accedan a pagar sobre esa suma, intereses.
Cuando se empez a abandonar este principio, los tribunales comenzaron a ad-
mitir la reajustabilidad o correccin monetaria.
Pero si bien es cierto que ya no se discute en la jurisprudencia que el dao se
reajusta segn la variacin que experimente el ciclo monetario entre la fecha en que
se comete el dao y la fecha en que se paga la indemnizacin, en muchos aspectos
hay una situacin catica en la jurisprudencia y fallos contradictorios.
96
Hubo un tiempo en que la Corte Suprema dijo que la indemnizacin se reajus-
taba hasta el momento de la sentencia, pero con posterioridad se concluy que deba
tambin pagarse el aumento experimentado despus del fallo hasta el da del pago
efectivo.
Pero tambin la Corte Suprema ha fallado que la reajustabilidad podra deman-
darse no necesariamente en la demanda, sino que con posterioridad, e incluso se ha
dado lugar a ella cuando se ha invocado en los alegatos en segunda instancia.
Reduccin de la reparacin por culpa de la vctima. De acuerdo con el art-
culo 2.330 la apreciacin del dao est sujeta a reduccin si el que lo ha sufrido se
expuso a l imprudentemente.
Pero la culpa de la vctima no exime de responsabilidad al autor del dao, sino
que atena esa responsabilidad.
En este caso, por tanto, hay compensacin de culpa.
Extincin de la responsabilidad. Se agota por los modos generales de extin-
cin de las obligaciones y especialmente:
a) Por la renuncia (Artculo 28 del C.P.C.). La renuncia afecta slo al renun-
ciante y a sus sucesores y no a otras personas a quienes tambin pueda corresponder
el ejercicio de la accin. La renuncia puede ser total o parcial.
b) Por la transaccin. Afecta nicamente a los que transigieron y no aprovecha
o perjudica a otras personas a quienes compete la accin.
c) Por la prescripcin de 4 aos desde la perpetracin del acto (artculo 2.332).
Causales eximentes y atenuantes de responsabilidad. El artculo 2.329 for-
mula el principio de que todo dao que pueda imputarse a malicia o negligencia de
otra persona debe ser indemnizado por sta. El autor del dao puede no encontrarse
en la necesidad de repararlo, ello ocurre:
a) Cuando concurre una circunstancia eximente de responsabilidad y,
b) Si se ha estipulado una clusula de irresponsabilidad.
Eximentes de responsabilidad. El Cdigo Civil no las ha reglamentado a dife-
rencia del Cdigo Penal.
En materia civil hay una sola y genrica causal de irresponsabilidad: la ausencia
de dolo o culpa del hechor, o sea, cuando el hecho no es imputable al agente.
Exime de responsabilidad el caso fortuito o fuerza mayor.
Excepciones
1) Cuando la ley as lo establece (por ejemplo, en el caso del artculo 934).
97
2) La falta de culpa (artculo 2.320 inciso final).
3) La culpa de la vctima, cuando es la nica causal del dao; de lo contrario
slo se atena la responsabilidad.
4) El hecho de un tercero extrao por cuyos hechos no se responde.
5) La legtima defensa, siempre que:
a) La agresin sea ilegtima.
b) Que el medio empleado para repeler el ataque sea proporcionado.
c) Que no medie provocacin suficiente por parte del que se defiende y
ocasiona el dao.
Estado de necesidad. Se presenta cuando el que, para evitar un dao mayor,
causa otro; pero ello requiere:
a) Que el dao que se trata de evitar sea actual o a lo menos inminente.
b) Que no haya otro medio practicable o menos perjudicial para impedirlo.
c) Que el dao que se trata de evitar sea mayor que el causado para evitarlo, de
lo cual se desprende que el estado de necesidad no puede legitimar los daos causa-
dos a las personas y, menos a la vida, que es el bien jurdico supremo.
Atenuantes de responsabilidad. La responsabilidad proveniente de un delito o
cuasidelito puede ser atenuada por alguna de estas dos circunstancias:
a) Porque el dao se ha debido precisamente a culpa de la vctima.
b) Por la estipulacin de una clusula de responsabilidad limitada.
99
ANEXOS
LEY N 18.490 (4 de enero de 1986; en vigencia desde el 1 de Enero de 1986)
ESTABLECE SEGURO OBLIGATORIO DE ACCIDENTES PERSONALES
CAUSADOS POR CIRCULACIN DE VEHCULOS MOTORIZADOS
Obligatoriedad del seguro. Todo vehculo motorizado para transitar por las
vas pblicas del territorio nacional requiere de un permiso de circulacin, deber
estar asegurado contra:
a) El riesgo de accidentes personales; y
b) Los daos causados a vehculos, con ocasin de un accidente de trnsito (art.
1) (ver hoja 6 y siguientes).
Definicin de vehculo motorizado. Para los efectos de la ley 18.490, es aquel
que:
1 Normalmente est destinado a desplazarse en el medio terrestre.
2 Con propulsin propia.
3 Que se encuentra por su naturaleza destinado al transporte o traslado de per-
sonas o cosas; y
4 Sujeto a la obligacin de obtener permiso de circulacin para transitar (art.
2)
Se incluye a los remolques, acoplados, casas rodantes y otros similares, que ca-
rezcan de propulsin propia, pero que circulen por vas pblicas.
No son vehculos para los efectos de esta ley. Por ejemplo, los que circulan
sobre rieles, aquellos con traccin animal, los que circulan en el interior de un lugar
cerrado al cual no tenga acceso el pblico (por ejemplo, playas ferroviarias, fbricas,
etc.).
Quin debe contratar el seguro? El propietario del vehculo presumindose
legalmente que lo es la persona a cuyo nombre aparezca inscrito en el Registro co-
rrespondiente (art. 4 inciso 1 y 2).
Resolucin del contrato de seguro. Rige por todo el plazo de su vigencia. No
puede resolverse por falta de pago de las primas ni tampoco por decisin de las par-
tes.
Una causal de terminacin: Sentencia judicial (artculo 5 inciso 1).
100
Responsabilidad contractual. En el seguro de accidentes personales, el pago
de las correspondientes indemnizaciones se har sin investigacin previa de culpabi-
lidad, bastando la sola demostracin del accidente y de las consecuencias de muerte o
lesiones que ste origin a la vctima (art. 6).
A quin demanda la vctima? Las vctimas (y sus beneficiarios) tienen ac-
cin contra el asegurador y no les ser oponibles las excepciones que ste pueda
alegar contra el tomador de seguro, que se basan en hechos o circunstancias imputa-
bles a este ltimo (art. 10).
Accin de repeticin del asegurador. El asegurador puede repetir contra el
asegurado cuando ste no ha cumplido con las obligaciones contradas en trminos
que, en otro caso, lo habran autorizado para no pagar la respectiva indemnizacin
(por ejemplo, si el vehculo estaba en malas condiciones mecnicas) (art. 11).
De la participacin de dos o mas vehculos en el accidente
a) Respecto de las personas transportadas en el vehculo: cada entidad asegura-
dora ser responsable de pagar las indemnizaciones correspondientes a los transpor-
tados en el respectivo vehculo por ella asegurado (art. 12 inciso 1).
b) Respecto de las personas no transportadas en el vehculo: Cada entidad ase-
guradora interviniente ser responsable solidariamente de las indemnizaciones. Pero
en definitiva el pago debe ser financiado entre dichos aseguradores por partes igua-
les (Art. 12 inciso 2).
El asegurador que pag tiene, en consecuencia una accin de repeticin contra
los otros.
Esta forma de concurrencia definitiva al pago (por partes iguales) puede ser va-
riada por convenio entre los aseguradores (art. 12 inciso final).
Prescripcin de la accin indemnizadora. Un ao (excepcin al art. 2.332 del
CC.)
Desde cundo se cuenta el ao? Desde la fecha en que ocurri el accidente.
Excepcin: Se cuenta a partir de la muerte de la vctima, siempre que aquella
sucediere dentro del ao siguiente al mismo accidente (art. 13).
Compatibilidad del seguro obligatorio. El seguro obligatorio es compatible
con cualquier otro seguro de carcter voluntario que se contrata para responder por
accidentes que cause el mismo vehculo art. 14).
101
Aplicacin del derecho comn. El derecho que la ley 18.490 acuerda a la vc-
tima o a sus beneficiarios, no afecta de ningn modo al que pueda ejercer, segn las
normas del derecho comn, para perseguir indemnizaciones de los perjuicios de quien
sea civilmente responsable del accidente (art. 15 inciso 1).
Alcances jurdicos que no tiene el pago de la indemnizacin. El pago recibi-
do, no significa:
a) Reconocimiento de culpabilidad del propietario o conductor.
b) Presuncin de culpabilidad del propietario o conductor.
c) Prueba (no sirve como prueba) en caso de ejercitarse acciones civiles o pe-
nales (art. 15 inciso 2).
Imputacin del pago efectuado por el asegurador en caso que se seala. Si
la vctima decide hacer efectiva la responsabilidad civil del propietario o del conduc-
tor, de acuerdo con las normas del derecho comn, la indemnizacin que ya se ha
recibido de la entidad aseguradora deber imputarse o deducirse de aquella a que sea
obligado el propietario o conductor demandado (art. 15 inc. final), en caso contrario
habra enriquecimiento sin causa.
Derecho de repeticin del asegurador. El asegurador que pag la indemniza-
cin tiene derecho a repetir contra quien resulte civilmente responsable del accidente.
Excepcin: Si el civilmente responsable es el tomador del seguro, no puede re-
petir en su contra.
Contra excepcin: Puede repetir, si el tomador del seguro acto con dolo (art.
16).
Caso en que resultan daados vehculos de terceros. Si en el accidente re-
sultan daados vehculos de terceros, el asegurador puede dirigir su accin contra el
propietario y/o conductor del vehculo asegurado para el reembolso SOLIDARIO de:
- Todo lo pagado
- Reajustes
- Intereses corrientes
- Gastos
Requisito que deben concurrir, copulativamente, para que proceda la accin de
reembolso:
Que el conductor del vehculo asegurado haya cometido una infraccin de
aquellas que la Ley de Trnsito califica de gravsima (por ejemplo: no respetar
disco PARE) y que tal infraccin sea la causa principal del accidente (art. 16 inciso
final).
102
Conceptos de incapacidad permanente total o parcial. Para los efectos de
esta Ley:
- Incapacidad permanente total: Es aquella que produce a la vctima la prdida
de a lo menos dos tercios de su capacidad de trabajo como consecuencia del debilita-
miento de sus fuerzas fsicas o intelectuales.
- Incapacidad permanente parcial: Es aquella que produce a la vctima una pr-
dida igual o superior al 30%, pero inferior a las indicadas dos terceras partes de su
capacidad de trabajo (art. 27).
Caso en que el asegurador queda liberado de indemnizar. Cuando una per-
sona lesionada se niega a que la examine el facultativo que para tal efecto designe el
asegurador, en ejercicio de ese derecho que la Ley le acuerda (art.29).
Beneficiarios del seguro. El cnyuge sobreviviente, hijos menores y mayores
de edad, sean legtimos, naturales o adoptivos; los padres legtimos o naturales (res-
pecto de los padres naturales, la Ley no distingue entre quienes reconocieron forzada
o voluntariamente al hijo, como regularmente lo hace en otras materias). Otros pa-
rientes y quienes acrediten la calidad de herederos (art. 31).
El art. 31 seala a los beneficiarios en un orden de precedencia.
Casos en que la muerte o las lesiones no son indemnizables. Las causadas en
carrera de automviles y otras competencias de vehculos motorizados, las ocurridas
fuera del territorio nacional o en lugares que no fueren de acceso al pblico, etc.
Tampoco el suicidio y la comisin de lesiones autoinferidas.
Del seguro de responsabilidad civil por daos a vehculos de terceros. Toda
normativa sobre este tipo de seguro, que la Ley desarrolla en su ttulo II, rige a contar
del 1 de Enero de 1988, por disponerlo as su art. 43 parte final.
Prohibicin a las municipalidades. No se pueden otorgar permisos de circula-
cin provisorios o definitivos a vehculos motorizados, sin exhibicin de certificado
que acredite haberle contratado seguro obligatorio (art. 20).
DEL SEGURO DE ACCIDENTES PERSONALES
mbito de la indemnizacin. El seguro obligatorio de accidentes personales
cubre riesgos de muerte (I), lesiones corporales (II) que sufran las personas como
consecuencia de accidentes en que intervengan el vehculo asegurado, sus remolques
o sus cargas.
El seguro cubre:
1) Conductor.
103
2) Personas que estn siendo transportadas.
3) Cualquier tercero afectado (art. 24).
Rechazo a la acumulacin de indemnizaciones deducidas. Las indemniza-
ciones por muerte, incapacidad, permanente total o incapacidad permanente parcial,
no son acumulables.
Si liquidada una incapacidad permanente, la vctima o asegurado fallece a con-
secuencia del mismo accidente, el asegurador liquidar la indemnizacin por muerte,
previa deduccin del monto pagado por la incapacidad permanente total o parcial.
Lo que el asegurador pag por concepto de gastos de hospitalizacin, de aten-
cin mdica, quirrgica o farmacutica, se deducirn de la indemnizacin que deba
pagarse:
1 En caso de muerte o
2 De incapacidad permanente o total.
En caso de incapacidad permanente parcial no se podrn deducir los referidos
gastos pero, su monto sumado a la indemnizacin que corresponda percibir por dicha
incapacidad no podr exceder de la suma asegurada (art. 26).
Vehculos de la locomocin colectiva y taxis colectivos. Tambin se aplica el
seguro en favor de los conductores, auxiliares y personas transportadas o no (art. 39
Ley 18.490 que reemplaz el art. 19 de la Ley 16.426).
Este seguro es obligatorio y slo indemniza los daos corporales que sufra la
vctima Ojo! Dao en las personas y a consecuencia de un accidente de trnsito
(muerte, heridas, mutilaciones, etc.).
Ojo! No es obligatoria la contratacin del seguro de accidentes personales para
taxis corrientes (slo para los taxis colectivos).
Este seguro esta a cargo del Instituto de Seguros del Estado.
Preferencia especial para el pago de las indemnizaciones en caso de quie-
bra del asegurador. En caso de quiebra del asegurador los crditos de los asegurados
por indemnizaciones de siniestros ocurridos antes de la fecha declaratoria de quiebra
cuyo pago est pendiente, gozan de un privilegio especial por sobre todo otro crdito
incluidos los de primera clase, sobre todos los bienes del fallido.
El sndico debe pagar esos crditos con cargo a los primeros fondos del fallido,
sin que sea necesario la verificacin de tales crditos en la quiebra (art. 42).
104
LEY 19.300 (9 DE MARZO DE 1994)
APRUEBA LEY SOBRE BASES GENERALES DEL MEDIO AMBIENTE
TITULO III
De la Responsabilidad por Dao Ambiental
Prrafo 2
Del Procedimiento
Artculo 60. Ser competente para conocer de las causas que se promuevan por in-
fraccin de la presente ley, el juez de letras en lo civil del lugar en que se origine el
hecho que causa el dao, o el del domicilio del afectado a eleccin de este ltimo.
En los casos en que el juez competente corresponda a lugares de asiento de
Corte, en que ejerza jurisdiccin civil ms de un juez letrado, deber cumplirse con lo
dispuesto en el artculo 176 del Cdigo Orgnico de Tribunales.
Artculo 61. Las causas a que se refiere el artculo anterior se tramitarn conforme al
procedimiento sumario.
La prueba pericial se regir por las disposiciones contenidas en Cdigo de
Procedimiento Civil, en todo lo que no sea contrario a lo siguiente:
a) A falta de acuerdo entre las partes para la designacin del o de los peritos,
corresponder al juez nombrarlo de un registro que mantendr la Corte de Apelacio-
nes respectiva, conforme con un reglamento que se dictar al efecto;
b) Cada una de las partes podr designar un perito adjunto, que podr estar
presente en todas las fases de estudio y anlisis que sirvan de base a la pericia. De las
observaciones del perito adjunto deber darse cuenta en el informe definitivo, y
c) El informe pericial definitivo deber entregarse en tantas copias como par-
tes litigantes existan en el juicio. Habr un plazo de quince das para formular obser-
vaciones al informe.
Los informes emanados de los organismos pblicos competentes sern consi-
derados y ponderados en los fundamentos del respectivo fallo.
Sin perjuicio de lo previsto en este artculo, iniciado el procedimiento sumario
podr decretarse su continuacin conforme a las reglas del juicio ordinario estableci-
das en el Libro II del Cdigo de Procedimiento Civil, si existen motivos fundados
para ello. Para tal efecto, la solicitud en que se pida la sustitucin del procedimiento
se tramitar como incidente.
105
Artculo 62. El juez apreciar la prueba conforme a las reglas de la sana crtica y ser
admisible cualquier medio de prueba, adems de los establecidos en el Cdigo de
Procedimiento Civil.
El recurso de apelacin slo se conceder en contra de las sentencias definiti-
vas, de las interlocutorias que pongan trmino al juicio o hagan imposible su persecu-
cin y de las resoluciones que se pronuncien sobre medidas cautelares.
Estas causas tendrn preferencia para su vista y fallo, en ellas no proceder la
suspensin de la causa por ningn motivo, y si la Corte estima que falta algn trmite,
antecedente o diligencia, decretar su prctica como medida para mejor resolver.
Artculo 63. La accin ambiental y las acciones civiles emanadas del dao ambiental
prescribirn en el plazo de cinco aos, contado desde la manifestacin evidente del
dao.
TITULO IV
De la Fiscalizacin
Artculo 64. Corresponder a los organismos del Estado que, en uso de sus facultades
legales, participan en el sistema de evaluacin de impacto ambiental, fiscalizar el
permanente cumplimiento de las normas y condiciones sobre la base de las cuales se
aprob el estudio o se acept la declaracin de Impacto Ambiental. En caso de in-
cumplimiento, dichas autoridades podrn solicitar a la Comisin Regional o Nacional
del Medio Ambiente, en su caso, la amonestacin, la imposicin de multas de hasta
quinientas unidades tributarias mensuales e, incluso, la revocacin de la aprobacin o
aceptacin respectiva, sin perjuicio de su derecho a ejercer las acciones civiles o
penales que sean procedentes.
En contra de las resoluciones a que se refiere el inciso anterior, se podr recu-
rrir, dentro del plazo de diez das, ante el juez y conforme al procedimiento que se-
alen los artculos 60 y siguientes, previa consignacin del equivalente al 10% del
valor de la multa aplicada, en su caso, sin que esto suspenda el cumplimiento de la
resolucin revocatoria, y sin perjuicio del derecho del afectado a solicitar orden de no
innovar ante el mismo juez de la causa.
Artculo 65. Sin perjuicio de lo establecido en el inciso segundo del artculo 5 de la
ley N 18.695, Orgnica Constitucional de Municipalidades, y en otras normas lega-
les, las municipalidades recibirn las denuncias que formulen los ciudadanos por
incumplimiento de normas ambientales y las pondrn en conocimiento del organismo
fiscalizador competente para que ste les d curso.
La municipalidad requerir al organismo fiscalizador para que le informe so-
bre el trmite dado a la denuncia. Copia de sta y del informe se har llegar a la res-
106
pectiva Comisin Regional del Medio Ambiente. Con el mrito del informe, o en
ausencia de l transcurridos treinta das, la municipalidad pondr los antecedentes en
conocimiento del ministerio del cual dependa o a travs del cual se relacione el orga-
nismo correspondiente con el Presidente de la Repblica.
TITULO II
De los Instrumentos de Gestin Ambiental
Prrafo 7
Del procedimiento de reclamo
Artculo 49. Los decretos supremos que establezcan las normas primarias y secunda-
rias de calidad ambiental y las normas de emisin, los que declaren zonas de territorio
como latentes o saturadas, los que establezcan planes de prevencin o de descontami-
nacin, se publicarn en el Diario Oficial.
Artculo 50. Estos decretos sern reclamables ante el juez de letras competente, de
acuerdo con lo dispuesto en los artculos 60 y siguientes, por cualquier persona que
considere que no se ajustan a esta ley y a la cual causen perjuicio. El plazo para inter-
poner el reclamo ser de treinta das, contado desde la fecha de publicacin del de-
creto en el Diario Oficial o, desde la fecha de su aplicacin, tratndose de las regula-
ciones especiales para casos de emergencia.
La interposicin del reclamo no suspender en caso alguno los efectos del acto
impugnado.
107
DIARIO OFICIAL DE LA REPUBLICA DE CHILE
Martes 22 de Marzo de 1977
ARTCULO PUBLICADO EN EL DIARIO OFICIAL
Ministerio de Relaciones Exteriores
PROMULGA EL CONVENIO SOBRE RESPONSABILIDAD INTERNACIONAL
POR DAOS CAUSADOS POR OBJETOS ESPACIALES, DE FECHA 29 DE
MARZO DE 1972.
Nm. 818.
AUGUSTO PINOCHET UGARTE
Presidente de la Repblica de Chile.
POR CUANTO, con fecha 29 de Marzo de 1972 fue abierto a la firma en Wa-
shington. Londres y Mosc el Convenio sobre la Responsabilidad Internacional por
Daos causados por Objetos Espaciales, cuyo texto ntegro y exacto se acompaa.
Y POR CUANTO, dicho Convenio ha sido aceptado por m, previa aprobacin
de la Honorable Junta de Gobierno de la Repblica, segn consta en el decreto ley N
1.549, de 30 de Agosto de 1976, y que el Instrumento de Adhesin ha sido depositado
en el Departamento de Estado de los Estados Unidos de Amrica con fecha 10 de
Diciembre de 1976;
POR TANTO, y en uso de la facultad que me confiere el articulo 5 del decreto
ley N 247, de 17 de Enero de 1974, dispongo y mando que se cumpla y lleve a
efecto en todas sus partes como Ley de la Repblica, publicndose copia autorizada
de su texto en el Diario Oficial.
Dado en la Sala de mi Despacho y refrendado por el Ministerio de Estado en el
Departamento de Relaciones Exteriores, en Santiago de Chile, a los veinticuatro das
del mes de Diciembre de mil novecientos setenta y seis.- AUGUSTO PINOCHET
UGARTE, General de Ejrcito, Presidente de la Repblica- Patricio Carvajal Prado,
Vicealmirante, Ministro de Relaciones Exteriores.
108
Lo que transcribo a US. para su conocimiento.- Toms Vsquez Flores, Direc-
tor General Administrativo.
CONVENIO SOBRE LA RESPONSABILIDAD INTERNACIONAL POR DAOS
CAUSADOS POR OBJETOS ESPACIALES.
Los Estados Partes en el presente Convenio.
Reconociendo el inters general de toda la humanidad en promover la explora-
cin y utilizacin del espacio ultraterrestre, incluso la Luna y otros cuerpos celestes.
Tomando en consideracin que a pesar de las medidas de precaucin que han
de adoptar los Estados y las organizaciones internacionales intergubernamentales que
participen en el lanzamiento de objetos espaciales, tales objetos pueden ocasional-
mente causar dao.
Reconociendo la necesidad de elaborar normas y procedimientos internaciona-
les eficaces sobre la responsabilidad por daos causados por objetos espaciales y, en
particular, de asegurar el pago rpido, con arreglo a lo dispuesto en el presente Con-
venio, de una indemnizacin plena y equitativa a las vctimas de tales daos,
Convencidos de que el establecimiento de esas normas y procedimientos con-
tribuir a reforzar la cooperacin internacional en el terreno de la exploracin y utili-
zacin del espacio ultraterrestre con fines pacficos.
Han convenido en lo siguiente:
ARTCULO I
A los efectos del presente Convenio:
a) Se entender por dao la prdida de vidas humanas, las lesiones corporales
u otros perjuicios a la salud, as como la prdida de bienes o los perjuicios causados a
bienes de Estados o personas fsicas o morales, o de organizaciones internacionales
intergubernamentales;
b) El trmino lanzamiento denotar tambin todo intento de lanzamiento;
c) Se entender por Estado de lanzamiento:
109
i) Un Estado que lance o promueva el lanzamiento de un objeto espacial;
ii) Un Estado desde cuyo territorio o desde cuyas instalaciones se lance
un objeto espacial;
d) El trmino objeto espacial denotar tambin las partes componentes de un
objeto espacial, as como el vehculo propulsor y sus partes.
ARTCULO II
Un Estado de lanzamiento tendr responsabilidad absoluta y responder de los
daos causados por un objeto espacial suyo en las superficies de la Tierra o a las
aeronaves en vuelo.
ARTCULO III
Cuando el dao sufrido fuera de la superficie de la Tierra por un objeto espacial
de un Estado de lanzamiento, o por las personas o los bienes a bordo de dicho objeto
espacial, sea causado por un objeto espacial de otro Estado de lanzamiento, este
ltimo Estado ser responsable nicamente cuando los daos se hayan producido por
su culpa o por culpa de las personas de que sea responsable.
ARTCULO IV
1. Cuando los daos sufridos fuera de la superficie de la Tierra por un objeto
espacial de un Estado de lanzamiento o por las personas o los bienes a bordo de ese
objeto espacial, de otro Estado de lanzamiento, y cuando de ello se deriven daos
para un tercer Estado o para sus personas fsicas o morales, los dos primeros Estados
sern mancomunada y solidariamente responsable ante ese tercer Estado, conforme se
indica a continuacin:
a) Si los daos han sido causados al tercer Estado en la superficie de la Tierra o
han sido causados a aeronaves en vuelo, su responsabilidad ante ese tercer Estado
ser absoluta;
b) Si los daos han sido causados a un objeto espacial de un tercer Estado, o a
las personas o los bienes a bordo de ese objeto espacial fuera de la superficie de la
Tierra, responsabilidad ante ese tercer Estado se fundar en la culpa de cualquiera de
los dos primeros Estados o en la culpa de las personas de que sea responsable cual-
quiera de ellos.
110
2. En todos los casos de responsabilidad solidaria mencionados en el prrafo 1
de este artculo, la carga de la indemnizacin por los daos se repartir entre los dos
primeros Estados segn el grado de la culpa respectiva; si no es posible determinar el
grado de la culpa de cada uno de esos Estados, la carga de la indemnizacin se repar-
tir por partes iguales entre ellos. Esa reparticin no afectar al derecho del tercer
Estado a reclamar su indemnizacin total, en virtud de este Convenio, a cualquiera de
los Estados de lanzamiento que sean solidariamente responsables o a todos ellos.
ARTCULO V
1. Si dos o ms Estados lanzan conjuntamente un objeto espacial sern respon-
sables solidariamente por los daos causados.
2. Un Estado de lanzamiento que haya pagado la indemnizacin por daos ten-
dr derecho a repetir contra los dems participantes en el lanzamiento conjunto. Los
participantes en el lanzamiento conjunto podrn concertar acuerdos acerca de la
distribucin entre s de la carga financiera respecto de la cual son solidariamente
responsables. Tales acuerdos no afectarn al derecho de un Estado que haya sufrido
daos a reclamar su indemnizacin total, de conformidad con el presente Convenio, a
cualquiera o a todos los Estados de lanzamiento que sean solidariamente responsa-
bles.
3. Un Estado desde cuyo territorio o instalaciones se lanza un objeto espacial se
considerar como participante en un lanzamiento conjunto.
ARTCULO VI
1. Salvo lo dispuesto en el prrafo 2 de este artculo un Estado de lanzamiento
quedar exento de la responsabilidad absoluta en la medida en que demuestre que los
daos son total o parcialmente resultado de negligencia grave o de un acto de omisin
cometido con la intencin de causar daos por parte de un Estado demandante o de
personas fsicas u morales a quienes este ltimo Estado represente.
2. No se conceder exencin alguna en los casos en que los daos sean resulta-
do de actividades desarrolladas por un Estado de lanzamiento en las que no se respete
el derecho internacional, incluyendo, en especial, la Carta de las Naciones Unidas y el
Tratado sobre los principios que deben regir las actividades de los Estados en la
exploracin y utilizacin del espacio ultraterrestre, incluso la Luna y otros cuerpos
celestes.
111
ARTCULO VII
Las disposiciones del presente Convenio no se aplicarn a los daos causados
por un objeto espacial del Estado de lanzamiento a:
a) Nacionales de dicho Estado de lanzamiento;
b) Nacionales de un pas extranjero mientras participen en las operaciones de
ese objeto espacial desde el momento de su lanzamiento o en cualquier fase posterior
al mismo hasta su descenso, o mientras se encuentren en las proximidades inmediatas
de la zona prevista para el lanzamiento o la recuperacin, como resultado de una
invitacin de dicho Estado de lanzamiento.
ARTCULO VIII
1. Un Estado que haya sufrido daos, o cuyas personas fsicas o morales hayan
sufrido daos, podr presentar a un Estado de lanzamiento una reclamacin por tales
daos.
2. Si el Estado de nacionalidad de las personas afectadas no ha presentado una
reclamacin, otro Estado podr presentar a un Estado de lanzamiento una reclama-
cin respecto de daos sufridos en su territorio por cualquier persona fsica o moral.
3 Si ni el Estado de nacionalidad de las personas afectadas ni el Estado en cuyo
territorio se ha producido el dao han presentado una reclamacin ni notificado su
intencin de hacerlo, otro Estado podr presentar a un Estado de lanzamiento una
reclamacin respecto de daos sufridos por sus residentes permanentes.
ARTCULO IX
Las reclamaciones de indemnizacin por daos sern presentadas al Estado de
lanzamiento, podr pedir a otro Estado que presente su reclamacin a ese Estado de
lanzamiento o que de algn otro modo represente sus intereses conforme a este Con-
venio. Tambin podr presentar su reclamacin por conducto del Secretario General
de la Naciones Unidas, siempre que el Estado demandante y el Estado de lanzamiento
sean ambos Miembros de las Naciones Unidas.
112
ARTCULO X
1 . La reclamacin de la indemnizacin por daos podr ser presentada a un
Estado de lanzamiento a ms tardar en el plazo de un ao a contar de la fecha en que
se produzcan los daos o en que se haya identificado al Estado de lanzamiento que
sea responsable.
2. Sin embargo, si el Estado no ha tenido conocimiento de la produccin de los
daos o no ha podido identificar al Estado de lanzamiento, podr presentar la recla-
macin en el plazo de un ao a partir de la fecha en que lleguen a su conocimiento
tales hechos; no obstante, en ningn caso ser ese plazo superior a un ao a partir de
la fecha en que se podra esperar razonablemente que el Estado hubiera llegado a
tener conocimiento de los hechos mediante el ejercicio de la debida diligencia.
3. Los plazos mencionados en los prrafos 1 y 2 de este artculo se aplicarn
aun cuando no se conozca toda la magnitud de los daos. En este caso, no obstante, el
Estado demandante tendr derecho a revisar la reclamacin y a presentar documenta-
cin adicional una vez expirado ese plazo, hasta un ao despus de conocida toda la
magnitud de los daos.
ARTCULO XI
1. Para presentar a un Estado de lanzamiento una reclamacin de indemnizacin
por daos al amparo del presente Convenio no ser necesario haber agotado los recur-
sos locales de que puedan disponer el Estado demandante o las personas fsicas o
morales que ste presente.
2. Nada de lo dispuesto en este Convenio impedir que un Estado, o una perso-
na fsica o moral a quin ste represente, hagan su reclamacin ante los tribunales de
justicia o ante los tribunales u rganos administrativos del Estado de lanzamiento. Un
Estado no podr, sin embargo, hacer reclamaciones al amparo del presente Convenio
por los mismos daos respecto de los cuales se est
tramitando una reclamacin ante los tribunales de justicia o ante los tribunales u
rganos administrativos del Estado de lanzamiento, o con arreglo a cualquier otro
acuerdo internacional que obligue a los Estados interesados.
113
ARTCULO XII
La indemnizacin que, en virtud del presente Convenio, estar obligado a pagar
el Estado de lanzamiento por los daos causados se determinar conforme al derecho
internacional y a los principios de justicia y equidad, a fin de reparar esos daos de
manera tal, que se reponga a la persona, fsica o moral, al Estado o a la organizacin
internacional en cuyo nombre se presente la reclamacin en la condicin que habra
existido de no haber ocurrido los daos.
ARTCULO XIII
A menos que el Estado demandante y el Estado que debe pagar la indemniza-
cin, sta se pagar en la moneda del Estado demandante o, si ese Estado as lo pide,
en la moneda del Estado que deba pagar la indemnizacin.
ARTCULO XIV
Si no se logra resolver una reclamacin mediante negociaciones diplomticas,
conforme a lo previsto en el artculo IX, en el plazo de un ao, a partir de la fecha en
que el estado demandante baya notificado al Estado de lanzamiento que ha presenta-
do la documentacin relativa a su reclamacin, las partes interesadas, a instancia de
cualquiera de ellas, constituir una Comisin de Reclamaciones.
114
ARTCULO XV
1. La Comisin de Reclamaciones se compondr de tres miembros: uno nom-
brado por el Estado demandante, otro nombrado por el Estado de lanzamiento y el
tercer miembro, su Presidente, escogido conjuntamente por ambas partes. Cada una
de las partes har su nombramiento dentro de los dos meses siguientes a la peticin de
que se constituya la Comisin de Reclamaciones.
2. Si no se llega a un acuerdo con respecto a la seleccin del Presidente dentro
de los cuatro meses siguientes a la peticin de que se constituya la Comisin, cual-
quiera de las partes podr pedir al Secretario General de las Naciones Unidas que
nombre al Presidente en un nuevo plazo de dos meses.
ARTCULO XVI
1. Si una de las partes no procede al nombramiento que le corresponde dentro
del plazo fijado, el Presidente, a peticin de la otra parte, constituir por s solo la
Comisin de Reclamaciones.
2. Toda vacante que por cualquier motivo se produzca en la Comisin se cubri-
r con arreglo al mismo procedimiento adoptado para el primer nombramiento.
3. La Comisin determinar su propio procedimiento.
4. La Comisin determinar el lugar o los lugares en que ha de reunirse y resol-
ver todas las dems cuestiones administrativas.
5. Exceptuados los laudos y decisiones de la Comisin constituida por un solo
miembro, todos los laudos y decisiones de la Comisin se adoptarn por mayora de
votos.
ARTCULO XVII
El nmero de miembros de la Comisin de Reclamaciones no aumentar cuan-
do dos o ms Estados demandantes o Estados de lanzamiento sean partes conjunta-
mente en unas mismas actuaciones ante la Comisin. Los Estados demandantes que
acten conjuntamente nombrarn colectivamente a un miembro de la Comisin en la
misma forma y con sujecin a las mismas condiciones que cuando se trata de un solo
Estado demandante. Cuando dos o ms Estados de lanzamiento acten conjuntamen-
te, nombrarn colectivamente y en la misma forma a una miembro de la Comisin. Si
115
los Estados demandantes o los Estados de lanzamiento no hacen el nombramiento
dentro del plazo fijado, el presidente constituir por s solo la Comisin.
ARTCULO XVIII
La Comisin de Reclamaciones decidir los fundamentos de la reclamacin de
indemnizacin y determinar, en su caso, la cuanta de la indemnizacin pagadera.
ARTCULO XIX
1. La Comisin de Reclamaciones actuar de conformidad con lo dispuesto en
el artculo XII.
2. La decisin de la Comisin ser firme y obligatoria si las partes as lo han
convenido; en caso contrario, la Comisin formular un laudo definitivo que tendr
carcter de recomendacin y que las partes atendern de buena fe. La Comisin ex-
pondr los motivos de su decisin o laudo.
3. La Comisin dictar su decisin o laudo lo antes posible y a ms tardar en el
plazo de un ao a partir de la fecha de su constitucin, a menos que la Comisin
considere necesario prorrogar ese plazo.
4. La Comisin publicar su decisin o laudo. Expedir una copia certificada de
su decisin o laudo a cada una de las partes y al Secretario General de las Naciones
Unidas.
ARTCULO XX
Las costas relativas a la Comisin de Reclamaciones se dividirn por igual entre
las partes, a menos que la Comisin decida otra cosa.
ARTCULO XXI
Si los daos causados por un objeto espacial constituyen un peligro, en gran es-
cala, para las vidas humanas o comprometen seriamente las condiciones de vida de la
poblacin o el funcionamiento de los centros vitales, los Estados partes, y en particu-
lar el Estado de lanzamiento, estudiarn la posibilidad de proporcionar una asistencia
apropiada y rpida al Estado que haya sufrido los daos, cuando ste as lo solicite.
Sin embargo, lo dispuesto en este artculo no menoscabar los derechos ni las obliga-
ciones de los Estados partes en virtud del presente Convenio.
116
ARTCULO XXII
1. En el presente Convenio, salvo los artculos XXIV A XXVII, se entender
que las referencias que se hacen a los Estados se aplican a cualquier organizacin
intergubernamental internacional que se dedique a actividades espaciales si sta
declara que acepta los derechos y obligaciones previstos en este Convenio y si una
mayora de sus Estados miembros son Estados Partes en este Convenio y en el Trata-
do sobre los principios que deben regir las actividades de los Estados en la explota-
cin y utilizacin del espacio ultraterrestre, incluso la Luna y otros cuerpos celestes.
2. Los Estados miembros de tal organizacin que sean Estados Partes en este
Convenio adoptarn todas las medidas adecuadas para lograr que la organizacin
formule una declaracin de conformidad con el prrafo precedente.
3. Si una organizacin intergubernamental internacional es responsable de da-
os en virtud de las disposiciones del presente Convenio, esa organizacin y sus
miembros que sean Estados Partes en este Convenio sern mancomunada y solida-
riamente responsables, teniendo en cuenta sin embargo:
a) Que la demanda de indemnizacin ha de presentarse en primer lugar contra
la organizacin;
b) Que slo si la organizacin deja de pagar, dentro de un plazo de seis meses,
la cantidad convenida o que se haya fijado como indemnizacin de los daos, podr
el Estado demandante invocar la responsabilidad de los miembros que sean Estados
Partes en este Convenio a los fines del pago de esa cantidad.
4. Toda demanda de indemnizacin que, conforme a las disposiciones de este
Convenio, se haga por daos causados a una organizacin que haya formulado una
declaracin en virtud del prrafo 1 de este articulo deber ser presentada por un Esta-
do miembro de la organizacin que sea Estado Parte en este Convenio.
ARTCULO XXIII
1. Lo dispuesto en el presente Convenio no afectar a los dems acuerdos inter-
nacionales en vigor en las relaciones entre los Estados Partes en esos acuerdos.
2. Nada de lo dispuesto en el presente Convenio podr impedir que los Estados
concierten acuerdos internacionales que confirmen, completen o desarrollen sus
disposiciones.
117
ARTCULO XXIV
1. El presente Convenio estar abierto a la firma de todos los Estados. El Estado
que no firmare este Convenio antes de su entrada en vigor, de conformidad con el
prrafo 3 de este artculo, podr adherirse a l en cualquier momento.
2. El presente Convenio estar sujeto a ratificacin por los Estados signatarios.
Los instrumentos de ratificacin y los instrumentos de adhesin sern entregados para
su depsito a los Gobiernos de los Estados Unidos de Amrica, del Reino Unido de
Gran Bretaa e Irlanda del Norte y de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas,
que por el presente quedan designados Gobiernos depositarios.
3. El presente Convenio entrar en vigor cuando se deposite el quinto instru-
mento de ratificacin.
4. Para las Estados cuyos instrumentos de ratificacin o de adhesin se deposi-
taren despus de la entrada en vigor del presente Convenio, el Convenio entrar en
vigor en la fecha del depsito de sus instrumentos de ratificacin o de adhesin.
5. Los Gobiernos depositarios informarn sin tardanza a todos los Estados sig-
natarios y a todos los Estados que se hayan adherido a este Convenio, de la fecha de
cada firma, de la fecha de depsito de cada instrumento de ratificacin y de adhesin
a este Convenio, o la fecha de su entrada en vigor y de cualquier otra notificacin.
6. El presente Convenio estar registrado por los Gobiernos depositarios, de
conformidad con el artculo 102 de la Carta de las Naciones Unidas.
ARTCULO XXV
Cualquier Estado Parte en el presente Convenio podr proponer enmiendas al
mismo. Las enmiendas entrarn en vigor para cada Estado Parte en el Convenio que
las aceptare cuando stas hayan sido aceptadas por la mayora de los listados partes
en el Convenio, y en lo sucesivo para cada Estado restante que sea Parte en el Conve-
nio en la fecha en que las acepte.
ARTCULO XXVI
Diez aos despus de la entrada en vigor del presente Convenio se incluir en el
programa provisional de la Asamblea General de las Naciones Unidas a cuestin de
un nuevo examen de este Convenio a fin de estudiar, habida cuenta de la anterior
118
aplicacin del Convenio si es necesario revisarla. No obstante, en cualquier momento
una vez que el Convenio lleve cinco aos en vigor, a peticin de un tercio de los
Estados Partes en este Convenio y con el asentimiento de la mayora de ellos, habr
de reunirse una conferencia de los Estados Partes con miras a reexaminar este Conve-
nio.
ARTCULO XXVII
Todo Estado Parte podr comunicar su retiro del presente Convenio al cabo de
un ao de su entrada en vigor, mediante notificacin por escrito dirigida a los Gobier-
nos depositarios. Tal retiro surtir efecto un ao despus de la fecha en que se reciba
la notificacin.
ARTCULO XXVIII
El presente Convenio, cuyos textos en ingls, ruso, francs, espaol y chino son
igualmente autnticos, se depositar en los archivos de los Gobiernos depositarios.
Los Gobiernos depositarios remitirn copias debidamente certificadas de este Conve-
nio a los Gobiernos de los Estados signatarios y de los Estados que se adhieran al
Convenio.
EN TESTIMONIO DE LO CUAL, los infrascritos, debidamente autorizados al
efecto, firman este Convenio.
HECHO en tres ejemplares en las ciudades de Londres, Mosc y Washington,
el da veintinueve de Marzo de mil novecientos setenta y dos.
Responsabilidad Extracontractual del Estado
JURISPRUDENCIA
Seccin Quinta
Sentencias de Derecho Pblico.
Corte Suprema - 28 de Julio de 1987.
Hexagon Limitada, Social Importadora y Exportadora con Fisco (casacin en la
forma y en el fondo).
119
Infraccin art. 768 Nos. 4 y 5 del Cdigo de Procedimiento Civil - Ultra petita -
Ausencia de enunciacin de leyes o principios de equidad que fundamenten el fallo -
Infraccin arts. 2332, 2284 y 2314 del Cdigo Civil - Responsabilidad del Estado por
la actividad administrativa - Omisiones administrativas antijurdicas - Administracin
del Estado - Servicio de Impuestos Internos - Fisco - Administracin central - Perso-
nas jurdicas pblicas administrativas - Indemnizacin de perjuicios - Accin consti-
tucional indemnizatoria - Aplicacin de normas de derecho pblico - Prescripcin de
acciones indemnizatorias (responsabilidad legal, responsabilidad extracontractual) -
Reserva de acciones (procedencia) - Cosa juzgada (sentencia que acoge recurso de
proteccin) - Fundamentos constitucionales de la accin indemnizatoria - Derecho de
propiedad - Igualdad ante las cargas pblicas - Perjuicios indemnizables - Responsa-
bilidad pblica (responsabilidad legal/responsabilidad objetiva) - Antijuridicidad de
actuacin (accin u omisin) - Administracin estatal - Constitucin Poltica de la
Repblica (aplicacin directa de sus normas/operatividad propia).
Doctrina.-
Todo dao inferido a un tercero por un rgano del Estado y que no est ampa-
rado por las normas constitucionales genera responsabilidad para ste conforme lo
precepta la Constitucin expresamente (arts. 6, 7, 19 N 24 y 19 N 20) y la ley
orgnica constitucional de Bases de la Administracin del Estado (Ley N 18.575,
arts. 40 y 44).
La responsabilidad extracontractual del Estado por los daos que produzca su
actividad no emana de las disposiciones del Ttulo XXXV del Libro IV del Cdigo
Civil, sobre delitos y cuasidelitos, sino de la propia Constitucin Poltica de la Rep-
blica; en consecuencia, el plazo de prescripcin de las acciones para perseguirla no es
el que establece el art. 2332 de dicho Cdigo - inaplicable al caso -, sino el referente a
las obligaciones que tienen su fundamento en la ley.
Las acciones y omisiones de las autoridades pblicas, efectuadas en calidad de
tales, son imputables directamente a la Administracin y, por lo tanto, habiendo
relacin directa entre el dao y la accin u omisin imputadas, debe responder el
Estado por los perjuicios ocasionados (Corte de Apelaciones).
El hecho de quedar sin indemnizar un dao producido por el Estado a una vc-
tima que jurdicamente no est obligada a soportar, constituye no slo una violacin
al derecho de propiedad al ser privado de lo suyo, pues todo dao significa un detri-
mento, lesin o menoscabo de lo que le pertenece, sino que, adems, una violacin al
principio constitucional de la igual reparticin de las cargas pblicas y de la igualdad
120
ante la ley, al gravar a un particular de una manera especial hacindole soportar una
carga en mayor medida que a los otros (sentencia de primera instancia).
La Corte
Vistos:
8) Que son hechos de la causa establecidos en los fundamentos 7, 8 y 9 de
la sentencia del juez a quo, asumidos por el fallo que se impugna, los siguientes:
a) Que los perjuicios cuya obligacin de indemnizar ha solicitado el deman-
dante se le reconozcan en este juicio tienen como antecedente el expediente sobre
recurso de proteccin interpuesto por Hexagon Limitada en contra del Servicio de
Impuestos Internos, Rol de Ingreso N 126-77 de la Corte de Apelaciones de Santia-
go, y en el que se da cuenta de un conjunto de hechos y actuaciones realizados por el
citado Servicio, iniciados con la paralizacin de las plizas de internacin de los
automviles importados y continuados hasta a lo menos el 16 de mayo de 1977, fecha
en que el Director Nacional de Impuestos Internos comunic a la Corte de Apelacio-
nes el cumplimiento de la sentencia que acogi el recurso de proteccin. Esta situa-
cin se suspendi nuevamente al concederse orden de no innovar con motivo del
recurso de queja interpuesto por el Fisco en contra de una solicitud de ampliacin de
las medidas de proteccin presentadas con ocasin de un nuevo impuesto que preten-
di aplicar el Servicio de Impuestos Internos a la internacin de los automviles de
Hexagon, las que fueron confirmadas por esta Corte con fecha 14 de Julio de 1977.
b) Que con fecha 23 de abril de 1977 la Corte de Apelaciones de Santiago aco-
gi el recurso de proteccin referido en la letra a) precedente, calificando de abusi-
va la actuacin del Servicio de Impuestos Internos, lo que fue confirmado por esta
Corte Suprema con fecha 11 de mayo del mismo ao, calificando de demasas fun-
cionarias graves lo actuado por el citado Servicio.
c) Que el actuar del Servicio de Impuestos Internos en la forma antedicha caus
daos y perjuicios al demandante segn se establece con la prueba testimonial y
documentaria analizada en los considerandos 12, 13, 14 del fallo de primera instancia.
9) Que conforme a lo sealado en el recurso a travs de las transgresiones de
ley denunciadas en este primer grupo de infracciones se pretende obtener a juicio de
la parte recurrente la correcta aplicacin de los preceptos que precisa, para que se
decida en definitiva que la accin tendiente a declarar la obligacin de indemnizar del
Fisco se encuentra prescrita al tenor del artculo 2332 del Cdigo Civil. Especfica-
121
mente lo que el recurrente afirma es que la declaracin de la obligacin de indemni-
zar que ha acogido el fallo recurrido debe regirse por las normas contempladas en el
Ttulo XXXV del Cdigo Civil sobre delitos o cuasidelitos.
10) Que para resolver la existencia de este primer grupo de infracciones lega-
les denunciadas, especialmente la aplicacin del plazo de prescripcin del artculo
2332 del Cdigo Civil, es previo dilucidar la existencia de disposiciones legales
diferentes a dicho Cdigo que contemplen la responsabilidad del Estado cuando
actuando bajo su rol de administracin ejecuta un acto o comete una omisin que
genera un dao o perjuicio a un sujeto de derecho.
Las normas legales y principios de derecho que rigen la responsabilidad extra-
contractual del Estado, segn la mayora de los autores chilenos que han estudiado la
materia, se encuentran en el derecho pblico, especficamente en las Actas Constitu-
cionales nmeros 2 y 3 de 1976, la Constitucin Poltica de 1980 y en las leyes que
por mandato de ellas se han dictado. Las Actas Constitucionales referidas, vigentes a
la poca de las acciones y omisiones que han generado la obligacin de indemnizar
del Fisco, establecan la responsabilidad del Estado en las siguientes disposiciones:
1.- Acta Constitucional N 2, sobre Bases Esenciales de la Institucionalidad Chile-
na.
a) Artculo 3. Las potestades estatales y las autoridades pblicas someten su
accin a las Actas Constitucionales, a la Constitucin ya las leyes.
b) Artculo 7. Los preceptos de las Actas Constitucionales y de la Constitu-
cin obligan tanto a los titulares o integrantes de los distintos rganos de autoridad,
como a toda persona, institucin o grupo.
La infraccin de esta norma generar las responsabilidades y sanciones que de-
termine la ley.
c) Artculo 6. Los rganos del Estado actan vlidamente previa investidura
de sus integrantes, dentro de su competencia y en la forma y con los requisitos que
prescribe la ley.
Ninguna magistratura, ninguna persona, ni grupo de personas pueden atribuir-
se, ni aun a pretexto de circunstancias extraordinarias, otra autoridad o derechos que
los que expresamente se les hayan conferido por las leyes.
Todo acto en contravencin a este artculo es nulo y origina las responsabili-
dades y sanciones que la ley seale.
Es decir, de los artculos 3 y 7 anteriormente transcritos se concluye que los
rganos del Estado, cualesquiera sean sus actividades, resultan responsables por la
122
infraccin en que incurren si no someten su accin a las Actas Constitucionales, a la
Constitucin y a las leyes. La infraccin a lo preceptuado en el artculo 6 citado
origina para el Estado no slo la nulidad del acto que haya realizado el rgano admi-
nistrativo, sino adems las responsabilidades consecuenciales sealadas en los textos
legales citados.
2.- Acta Constitucional N 3, De los Derechos y Deberes Constitucionales, se
refiere y da aplicacin a la materia en comento en el artculo 1 nmero 16 que dice
textualmente en las partes pertinentes: Artculo 1- Los hombres nacen libres e
iguales en dignidad. Esta Acta Constitucional asegura a todas las personas: 16.- El
derecho de propiedad en sus diversas especies sobre toda clase de bienes corporales o
incorporales (inciso 2). Slo la ley puede establecer el modo de adquirir la propie-
dad, de usar, gozar y disponer de ella y las limitaciones y obligaciones que permitan
su funcin social. La funcin social de la propiedad comprende cuanto exijan los
intereses generales del Estado, la seguridad nacional, la utilidad y salubridad pbli-
cas, el mejor aprovechamiento de las fuentes de energa productiva para el servicio de
la colectividad y la elevacin de las condiciones de vida del comn de los habitantes
(inciso 3). No obstante, nadie puede en caso alguno ser privado de su propiedad, del
bien sobre que recae, o de alguno de los atributos o facultades esenciales del dominio,
sino en virtud de ley general o especial que autorice la expropiacin por causa de
utilidad pblica o de inters social o nacional, calificada por el legislador. El expro-
piado podr reclamar de la legalidad del acto expropiatorio ante los tribunales ordina-
rios y tendr siempre derecho a indemnizacin por el dao patrimonial efectivamente
causado, la que se fijara de comn acuerdo o en sentencia dictada conforme a derecho
por dicho tribunal.
De lo anterior se desprende que en los casos que el Acta Constitucional seala,
cumpliendo sus requisitos y slo en virtud de una ley es posible que alguien se vea
privado de lo suyo o se le impongan limitaciones y obligaciones a su propiedad que
deriven de la funcin social de sta. Ahora bien, todo dao inferido por un rgano del
Estado, implica al sujeto de derecho que lo sufre o soporta un menoscabo o lesin en
lo suyo, un desequilibrio en su situacin jurdica y segn se ha visto nadie puede en
caso alguno ser privado de su propiedad, del bien sobre que recae o de alguno de los
atributos o facultades esenciales de dominio salvo en los casos que el Acta Constitu-
cional ha sealado. En consecuencia un dao que se produzca por los rganos del
Estado y que no est amparado por las normas constitucionales genera responsabili-
dad conforme lo sealado en los artculos 3 y 7 de Acta Constitucional N 2, ante-
riormente transcritos. Una situacin similar se concluye analizando el dao que sufre
el sujeto de derecho por parte de un rgano del Estado, a travs de lo dispuesto en el
N 5 del artculo primero del Acta Constitucional N 3 cuando prescribe: Artculo 1
123
.. Esta Acta Constitucional asegura a todas las personas: 5. La igual reparticin de
los impuestos y contribuciones, en proporcin de los haberes o en la progresin o
forma que fije la ley, y la igual reparticin de las dems cargas pblicas. As es
como todo dao que produzca un rgano del Estado, implica segn se ha dicho un
menoscabo o lesin en lo suyo para la persona que lo sufre, se ve afectada por una
carga que solo ella soporta, generando una desigualdad en la reparticin que vulnera
la norma constitucional debiendo ser resarcida por el Estado. Todas las normas refe-
ridas anteriormente de las Actas Constitucionales nmeros 2 y 3 se encuentran expre-
samente contempladas en la Constitucin Poltica de 1980 en sus artculos 6, 7 y 19
nmeros 20 y 24 y en la Ley Orgnica Constitucional N 18.575 sobre Bases Gene-
rales de la Administracin del Estado, publicada en el Diario Oficial con fecha 5 de
diciembre de 1986 que en su artculo 4 establece la responsabilidad del Estado por los
daos que causen los rganos de la Administracin en el ejercicio de sus funciones y
en el artculo 44 que prescribe la responsabilidad de los rganos de la Administracin
por los daos que causen por falta de servicio, reconociendo el derecho del Estado de
repetir en contra del funcionario que hubiere incurrido en falta que caus el dao.
11) Que de todo lo analizado precedentemente es forzoso concluir que las
normas legales de responsabilidad extracontractual del Estado, por los perjuicios
causados a los particulares provenientes de actuaciones o de omisiones de los rganos
de su administracin emanaban y se encontraban establecidas expresamente a la
poca del presente litigio en las Actas Constitucionales N 2 y 3, y, en la actualidad,
en la Constitucin de 1980 y ley Orgnica Constitucional N 18.575 de 1986, en
consecuencia no se han podido aplicar las normas del Ttulo XXXV del Cdigo Civil
sobre delitos y cuasidelitos, dentro de las cuales se encuentra el artculo 2332 sobre
prescripcin de las acciones provenientes de ellos.
Es por todo lo anterior que este primer grupo de infracciones de ley denuncia-
das en el recurso debe ser desestimado, pues la sentencia recurrida no ha infringido el
artculo 2332 del Cdigo Civil al no darle aplicacin.
12) Que establecida la no aplicacin de las normas de la responsabilidad extra-
contractual del Ttulo XXXV del Cdigo Civil a las acciones u omisiones de los
rganos administrativos del Estado y rechazada la violacin del artculo 2332 y con-
secuencialmente los artculos 2515, 19 y 20, todos del Cdigo Civil, sealados estos
ltimos como infringidas y que se contienen en dicho Ttulo, esto es, los artculos
2314 y 2329 del Cdigo Civil. Se desestima tambin la infraccin denunciada al
artculo 2284 del Cdigo Civil pues segn se ha analizado la accin de perjuicios que
se ha reconocido en la sentencia tiene su fundamento en la ley el fallo recurrido y a
124
las normas de interpretacin de los artculos 19 inciso 1, 20 y 22 del mismo Cdigo
Civil pues han sido correctamente aplicados por el fallo impugnado.
16) Que en la formalizacin del recurso se invoca como tercer grupo de dispo-
siciones legales infringidas, el artculo 2284 del Cdigo Civil en relacin con los
artculos 2314 y 19 inciso 1 y 20 del mismo Cdigo. Sostiene el recurrente que la
obligacin de indemnizar a que ha sido condenado el Fisco por la sentencia recurrida
no est establecida en la ley ni emana del hecho voluntario de una de las partes, ni-
cas fuentes de las obligaciones que nacen sin convencin, segn prescribe el artculo
2284 del Cdigo Civil, en consecuencia se ha aplicado errneamente esta disposicin
y su quebrantamiento ha influido en lo dispositivo del fallo.
17) Que este ltimo grupo de infracciones legales denunciadas debe tambin
ser desestimado, pues ha quedado fehacientemente establecido en el anlisis y resolu-
cin del primer grupo de infracciones legales sealadas como infringidas en este
recurso que la obligacin de indemnizar a que ha sido condenado el Fisco, tiene un
origen netamente legal pues emana y se establece en las Actas Constitucionales N 2
y 3 de 1976, en la Constitucin y en la actualidad adems en la Ley Orgnica Cons-
titucional N 18.575 de 1986.
En consecuencia, se rechaza la violacin denunciada en el recurso al artculo
2284 del Cdigo Civil pues no ha sido vulnerado por la sentencia recurrida, la del
artculo 2314, pues no ha tenido aplicacin por no tratarse de responsabilidad emana-
da de un delito o cuasidelito y la de los artculos 19 inciso 1 y 20, todos del Cdigo
Civil, porque se ha dado aplicacin a la ley conforme su claro sentido y significado
natural de sus palabras.
Por estos fundamentos y lo dispuesto adems por los artculos 764, 765, 767,
768, 772, 773, 787, 805, 806, 808 y 809 del Cdigo de Procedimiento Civil, se decla-
ran sin lugar los recursos de casacin en la forma y en el fondo interpuestos en autos
por la parte del Fisco a fojas 289 el primero y 295 el segundo, en contra del fallo de la
Corte de Apelaciones de Santiago de fecha 15 de marzo de 1985 que rola a fojas 279
con costas del recurso.
Se previene que el abogado integrante Sr. Cousio estuvo por substituir la frase
en comento usada en la parte final acpite primero del fundamento tercero y en el
considerando dcimo por la frase en consideracin.
Regstrese y devulvase. Publquese.
Redaccin del abogado integrante don Manuel Jimnez Bulnes.
125
Rol N 19.439.
Pronunciada por los ministros Sres. Jos, M. Eyzaguirre E., Enrique Correa L,
Hernn Cereceda B. y abogados integrantes Sres. Luis Cousio M. I. y Manuel Jim-
nez B.
El fallo de la Corte de Apelaciones de Santiago referido es del tenor siguiente:
La Corte
Vistos: Se reproduce la sentencia en alzada con las siguientes modificaciones:
En el considerando 8 se sustituye la palabra extrictamente por estricta-
mente; en el 17, Kress por Kloss; en el 18, pblicos por pblicas, y
estos por stas; en el 22, perjuci por perjuicio; y se suprime la cita del art.
2314 del Cdigo Civil.
Y teniendo, adems, presente:
1 Que no puede aceptarse la pretensin del demandado en el sentido que la
prescripcin de la accin del demandante debera empezar a contarse desde el primer
acto por el cual paraliz la internacin de los vehculos importados por el actor, ya
que habiendo continuado esta paralizacin mediante una serie de actos posteriores,
debe contarse el plazo desde que cesaron stos de producirse, no siendo, por lo de-
ms, aplicable a este caso la regla del art. 2332 del Cdigo Civil que invoca el de-
mandado, toda vez que en la especie no se trata de la responsabilidad por un delito o
cuasidelito, como se ha dicho en el fallo en alzada.
2 Que, contrariamente a lo que sostiene el demandado, no es en este juicio
donde debieran haberse fijado por lo menos las bases sobre las cuales deber calcu-
larse la indemnizacin. En efecto, el art. 173 del Cdigo de Procedimiento Civil se
pone en dos casos: que se haya litigado sobre la especie y monto de los perjuicios
cuya indemnizacin se persigue; y, que no se haya litigado respecto a ellos. Slo en el
primer caso debe probarse la especie y monto de lo que se cobra o, por lo menos, las
bases que deban servir para su liquidacin. En el segundo, dispone que el tribunal
reservar a las partes el derecho a discutir esta cuestin en la ejecucin del fallo o en
otro juicio diverso.
Ahora bien, es precisamente este ltimo caso el de autos, pues el actor slo pi-
di que se declarara la obligacin del Fisco a indemnizarle todos y cada uno de los
perjuicios que le ocasion el Servicio de Impuestos Internos con sus acciones y omi-
siones, reservndose el derecho de determinar la especie y monto de los causados por
126
el demandado en la ejecucin del fallo. Es mas, en el proceso qued probado que el
actor sufri perjuicios por las acciones y omisiones de Impuestos Internos al paralizar
la liquidacin de las plizas de internacin de los automviles Pacer Sedan de dos
puertas, Hornet Hatchback de dos puertas y Hornet Station Wagon, impidiendo su
comercializacin durante los tres primeros meses de 1977, periodo en el cual eran los
nicos vehculos importados para la venta en Chile; que tambin el demandante
sufri perjuicio, cuando ya iniciada la comercializacin de los vehculos, hubo de
rebajar sus precios por la internacin de gran cantidad de otros automviles importa-
dos; que al no poder realizar oportunamente las ventas de sus vehculos, el actor hubo
de recurrir a crditos bancarios en moneda nacional, ms caros que los en moneda
extranjera que tena convenidos: y, que la campaa publicitaria para la venta de los
vehculos, se perdi en parte al no poder venderlos en los primeros meses de 1977.
3 Que no puede aceptarse la alegacin de que los funcionarios del Servicio de
Impuestos Internos actuaron fuera de sus atribuciones, ya que la determinacin del
valor de los vehculos corresponda al Servicio de Aduanas y no a ellos y que, por lo
tanto de dichas actuaciones no respondera el Servicio sino los funcionarios en cues-
tin debiendo ellos indemnizar el dao causado.
Y no puede aceptarse porque, como se dice en el fallo de primera instancia, las
acciones y omisiones de las autoridades pblicas, efectuadas en su calidad de tales,
son imputables directamente a la Administracin y, en consecuencia, habiendo rela-
cin directa entre el dao y la accin y omisin imputadas, debe responder el Estado
de los perjuicios ocasionados.
Y de conformidad al art. 227 del Cdigo de Procedimiento Civil, se confirma,
con costas del recurso, la sentencia de 4 de junio de 1983 escrita a fs. 225.
Se previene que el abogado integrante seor Gutirrez no acepta los funda-
mentos del presente fallo y nicamente concurre a la decisin confirmatoria en razn
de las consideraciones que siguen:
9. Que la real diferenciacin tiene que situarse no en la fuente de la obligacin
indemnizatoria sino que en la naturaleza del dao: patrimonial, en donde queda in-
cluido el extracontractual sobre las cosas, y extrapatrimonial, causado a las personas,
en lo corporal o en lo moral: as ocurre, por ejemplo, en el pretium doloris, que no es
posible avaluar pero s evaluar, en su aceptacin de valor que haya de darse a las
cosas no materiales, porque - en las palabras de Alessandri - no es susceptible de
una exacta apreciacin pecuniaria y otorga, de consiguiente, ms latitud al juez del
caso concreto para ceir a equidad su estimativa.
127
La accin indemnizatoria ejercitada en autos se hace consistir en daos mate-
riales que importaron detrimento patrimonial, por lo cual - en conclusin sobre esta
segunda defensa fiscal- procede la reserva tantas veces mencionada:
10. Que, para razonar con claridad en lo que va con la defensa de fondo del Fis-
co de Chile, esto es, la inconcurrencia de los requisitos que haran procedente la
indemnizacin, es de recordar que no est controvertida la exigencia; acorde con la
pacfica unanimidad de la doctrina y la jurisprudencia, de ser tres: ilcito, dao y
relacin de causalidad;
11. Que, en su libelo de fojas 3, sostiene la actora encontrarse ya establecida la
culpa fiscal en razn de las demasas funcionarias graves que constituyen el hecho
sentado al acogerse su recurso de proteccin constitucional; y as dice que en aten-
cin a que el Servicio de Impuestos Internos es un servicio no personificado de la
administracin del Estado, corresponde al Fisco responder de las obligaciones extra-
contractuales originadas en daos producidos por aqul, probado que su actuar ha
sido..., arbitrario, ilcito y si no doloso, al menos culpable. cita tambin los artculos
2314 y 2329 del Cdigo Civil.
Al contestar el Fisco la demanda, dice textualmente a fojas 17 que es imposi-
ble que un Servicio Pblico pueda ser acusado de culpa o dolo en su actuacin, pues
los servicios pblicos no estn creados para ello. Podr alguno de sus agentes, en
algn caso, someterlo, pero la culpa o dolo son incompatibles con el servicio mis-
mo..
Estas son las acciones y defensas que, relativamente a la concurrencia del il-
cito como requisito primero de la indemnizacin, se han sometido a la decisin
judicial, aunque en el curso del pleito se hayan hecho alegaciones un tanto diferentes
pero no pueden alterar la litis, tal como qued trabada en ese punto;
12. Que para un mejor ordenamiento, procede examinar desde luego el argu-
mento fiscal. Este reposa, ni ms ni menos, que en afirmar la irresponsabilidad del
Estado por los daos resultantes de la actuacin de sus agentes, ya que l mismo no
est creado para cometer ilcitos: the king can do no wrong, en la antigua y a mu-
chos aos desechada doctrina administrativista inglesa, ya que bajo los regmenes del
absolutismo continental europeo se expresaba tambin con la frmula latina
princeps legibus solutus. Todo esto est sobrepasado y lo comprueba suficiente-
mente Alessandri, ob. cit., la doctrina y jurisprudencia nacionales, y la invocacin de
la actora a las Actas constitucionales entonces vigentes y al articulado civil sobre
responsabilidad extracontractual; en ultimo trmino, como dice de la Administracin
el tratadista francs Hauriou, que acte, pero que obedezca a la Ley que acte, pero
128
que obedezca a la ley; que acte, pero que pague el perjuicio. Y como est claro en
la especie que la Administracin actu omisivamente - paralizando la tramitacin de
las plizas - para obtener la satisfaccin tributaria que sus agentes, los directores
Regional de Valparaso y Nacional del Servicio de Impuestos Internos, en esas cali-
dades, pretendan, en la inteligencia de que funcionariamente le corresponda al servi-
cio pblico de sus cargos la aplicacin y fiscalizacin administrativa de las disposi-
ciones tributarias, como reza el artculo sexto del Cdigo de ese ramo. Actuacin,
omisiva se entiende, hecha dentro, con ocasin y en cumplimiento de un deber del
Servicio (bien o mal entendido, lo que de momento no dice con la cuestin), en que
estaba comprometida la Administracin y que liga hoy, en su eventual responsabili-
dad, al Fisco demandado: razones todas que hacen inaceptable su defensa en este
extremo;
13. Que, previo a considerar si las demasas funcionarias graves bastan a
probar el ilcito fiscal, es imprescindible hacerse cargo de las alegaciones posteriores
de la actora y por la que postula que la responsabilidad indemnizatoria del Fisco est
en la idea de comportamiento distinto o diferente al que normalmente debe tener
dicha persona jurdica en su actuar..., dado lo cual se encuentra obligado en nuestro
ordenamiento a reparar los daos que cause en su actividad administrativa y halla, a
la postre, que su fundamento - tratndose de una persona jurdica que es- no es el
dolo o culpa en que como persona jurdica puede incurrir, sino que ha de atenderse al
comportamiento ilcito en relacin con las normas (Constitucin y ley) que rigen su
actuacin, y la de sus rganos. Tal es la llamada falta de servicio, como la denominan
los entendidos en la materia. Y de ello, cuando la ha cometido un organismo de la
Administracin centralizada del Estado, responde el Estado/Fisco en nuestro derecho
vigente (citas de su escrito de fojas 75).
14. Que, de la manera propuesta, a saber, destituyendo de toda significacin ju-
rdica al dolo o a la culpa para construir la figura de la responsabilidad del Esta-
do/Fisco- a la faute de service (que es la doctrina sentada por Consejo de Estado
francs, que es la que ensean los profesores de la ctedra universitaria mencionados
en la motivacin decimosptima y que, a la postre, es tambin la aceptada por la
sentencia en alzada), consistente en un comportamiento distinto o diferente al que
normalmente debe tener la actividad administrativa en relacin con las normas
constitucionales y legales que la rigen; repetimos: as propuesta y, ms gravemente,
aceptada por el a quo, no puede quien previene ni compartirla ni consentirla;
15. Que, en efecto y desde luego, debe significarse que la presente litis qued
trabada en los trminos indicados en la fundamentacin oncena de esta prevencin,
atribuyendo la actora a la Administracin. y responsabilizando al Fisco, un ilcito a no
ser doloso, fuera a lo menos culpable. De esta manera, la causa de pedir de la accin
indemnizatoria es el delito o el cuasidelito civiles, mientras que por sus posteriores
129
alegaciones lo seria, debido al comportamiento anormal de la actividad administrati-
va, la infraccin de las leyes y normas constitucionales a que el rgano debe sujetar-
se.
Ahora bien: si las obligaciones, todas las obligaciones, han de tener - como de-
terminadamente y en especial lo quieren los artculo 1437, 2284 y 2314 del Cdigo
Civil- una fuente de que nazcan, es de obvia conclusin que no resulta ser lo mismo
pretender indemnizacin por un ilcito que, cometido con intencin de daar o sin ella
pero culpablemente, ha inferido perjuicio a otro, que pretenderla objetivando la res-
ponsabilidad en la infraccin de las leyes que gobiernan el comportamiento de la
Administracin Pblica. En el primer caso, la obligacin tiene fuente extracontractual
y legal en el segundo.
Todava ms: las alegaciones cuya aplicacin al raso sub lite opugnamos, pue-
den tener y tienen asidero en legislaciones distintas que la nuestra en su actual etapa
de evolucin. As, por ejemplo, la ley espaola sobre Rgimen Jurdico de la Admi-
nistracin del Estado, vigente desde 1957, dispone en su artculo 40 que los particula-
res tendrn derecho a ser indemnizados por el Estado de toda lesin que sea conse-
cuencia del funcionamiento normal o anormal de los servicios pblicos...;; esta
forma extranjera establece, pues, la responsabilidad patrimonial directa y objetiva de
la Administracin. No es el caso chileno porque, como lo indica el inciso 1 del
artculo 2284 ya citado, la ley debera dar nacimiento a la obligacin indemnizatoria y
expresarla en esos mismos trminos: objetiva y directamente, con indiferencia del
dolo o la culpa, que acaso y ni siquiera por necesidad fuesen concurrentes (algn
extremo excepcional, como el artculo 52 del decreto con fuerza de ley 221, de 1931,
sobre Navegacin Area, no hace ms que corroborar, a contrario sensu, la exigencia
de la culpabilidad). No es el caso chileno; tampoco, frente a las Actas Constituciona-
les entonces vigentes, desde que una de ellas previene que el acto administrativo nulo
origina las responsabilidades y sanciones que la ley seale, con lo que coloca el
tema en situacin de lege ferenda, a la espera de la tesis que consagre la ley orgnica
constitucional que anticipa el artculo 38 de la Carta Fundamental;
16. Que, en cambio, decidiendo derechamente sobre este punto de la litis no se
hace fuerza alguna sobre la institucin de la responsabilidad extracontractual del
Estado/Fisco si el requisito de la culpabilidad se examina y razona al modo que se
dej expresado en la consideracin duodcima de esta prevencin, a saber, que afecte
a aqul lo que su agente obr dentro, con ocasin y en funcin administrativa, bien
que ilcitamente;
17. Que, en este orden de ideas, preciso es recordar que como resultado de todo
lo actuado en el recurso de proteccin constitucional tantas veces mencionado en
130
estos autos, la Corte Suprema, en fallo firme, dej establecida la existencia de dema-
sas funcionarias graves en la conducta omisiva del rgano administrativo, lo que
importa calificarla como antijurdica - arbitrariedad, ilegalidad -, en lo que reside la
esencia de la culpabilidad; la cual culpabilidad no puede ya ser puesta en duda juris-
diccionalmente, ni ser inaceptable, ni contradicha por quien es inferior jerrquico del
tribunal supremo.
En verdad, se est frente a un caso en que el recurso de proteccin produce el
efecto de cosa juzgada material, y no slo formal como lo llega a admitir el Fisco,
pudindose ahorrar la explicacin de por qu esto es as al menos en esta preven-
cin- remitindola a lo que, con precisa referencia al recurso Hexagon, se razona
en la pgina 290 del libro que el profesor Soto Kloss dedica a la materia.
En el Ttulo XXXV del Libro IV del Cdigo Civil no existen reglas semejantes
a las contenidas en los artculos 1556 y 1558 de su texto, sobre ser indemnizables
tanto el dao emergente cuanto el lucro cesante y sobre tener stos que ser conse-
cuencia inmediata y directa de la infraccin. No obstante, razonando esta vez a pari
- recurso tcnico admisible a tenor del primer inciso del artculo 22 de ese mismo
Cdigo -, habr que convenir (apartadas las cuestiones sobre gradualidad de la culpa
contractual, de los pactos indemnizatorios prefijados u otras de parecida semejanza)
en que ningn inconveniente se divisa para que aquellos principios - no los preceptos
que los contienen- tengan tambin aplicacin en los casos extracontractuales, por
manera que la indemnizacin se cuantifique en exclusiva sobre los daos directos e
inmediatos que son efecto de la infraccin y que comprenda los emergentes y los
provenientes del lucro cesante. Basta para Alessandri, ob. cit., prr. 156, con que el
ilcito sea una de las condiciones, miradas todas como equivalentes, del resultado
daoso; empero, a ms de la teora de Von Buri, existen varias otras, como las de la
causalidad adecuada con seguidores diversos: Von Bar, Thon, Florian y otros: o de la
causa eficiente y prxima de Birkmeyer; o la causa tpica de Beling, etctera; sobre
las cuales pueden los jueces del fondo, por tratarse de una cuestin de hecho segn ha
resuelto nuestra jurisprudencia (vid. Alessandri, ob. cit., prr. 161), excogitar y prefe-
rir alguna al enfrentarse a una situacin de con causalidad: tal sera probablemente en
la especie la concausa de terceros, unos retirando sus firmas de las negociaciones ya
iniciadas para la compra de vehculos y otros que, conjeturalmente -a estar a las
declaraciones de testigos del pleito- se retrajeron de adquirirlos, sin que hubiera
existido don ellos negociacin alguna:..., o las rdenes de no innovar obtenidas por
Hexagon con designio muy distinto pero, objetivamente, concurriendo a mantener y
prolongar el status quo omisivo (sobre la cuantificacin en la con causalidad y las
diversas maneras en que la aprecia la jurisprudencia francesa, vale la pena remitirse al
prr. 265 del Trait Pratique de la Responsabilit Civile, Dalloz, 1949, de Heri
Lalou); y
131
21. Que, en conclusin y como se dijo en el encabezamiento de esta preven-
cin; se concurre a la sentencia condenatoria, pero habida nicamente cuenta de las
precedentes consideraciones y entendiendo que el monto de los perjuicios sobre lo
que se litigar incidentalmente o en juicio diverso, se determinar en el sentido de las
preceptivas aqu sealadas.
Regstrese y devulvanse, con los autos tenidos a la vista.
N 2695-83.
Redact el fallo la ministro titular doa Raquel Camposano Echegaray y la pre-
vencin, su autor.
Pronunciada por los ministros Sres. Raquel Camposano E., Sergio Valenzuela
P. y el abogado integrante Sr. Octavio Gutirrez C.
132
LEY N. 18.834
APRUEBA ESTATUTO ADMINISTRATIVO
Publicada en el Diario Oficial de 23 de septiembre de 1989
ARTCULOS.
Las remuneraciones son embargables hasta en un cincuenta por ciento, por re-
solucin judicial ejecutoriada dictada en juicio de alimentos o a requerimiento del
Fisco o de la institucin a que pertenezca el funcionario, para hacer efectiva la res-
ponsabilidad civil proveniente de los actos realizados por ste en contravencin a
sus obligaciones funcionarias (Artculo 90).
DE LA RESPONSABILIDAD ADMINISTRATIVA
Artculo 114. El empleado que infringiere sus obligaciones o deberes funciona-
rios podr ser objeto de anotaciones de demrito en su hoja de vida o de medidas
disciplinarias.
Los funcionarios incurrirn en responsabilidad administrativa cuando la infrac-
cin a sus deberes y obligaciones fuere susceptible de la aplicacin de una medida
disciplinaria, la que deber ser acreditada mediante investigacin sumaria o sumario
administrativo.
Artculo 115. La sancin administrativa es independiente de la responsabi-
lidad civil y penal y, en consecuencia, la condena, el sobreseimiento o la absolucin
judicial no excluyen la posibilidad de aplicar al funcionario una medida disciplinaria
en razn de los mismos hechos. Si se le sancionare con la medida de destitucin
como consecuencia exclusiva de hechos que revisten caracteres de delito y en el
proceso criminal hubiere sido absuelto o sobresedo definitivamente por no constituir
delito los hechos denunciados, el funcionario deber ser reincorporado a la institucin
en el cargo que desempeaba a la fecha de la destitucin o en otro de igual jerarqua.
En este caso conservar todos sus derechos y beneficios legales y previsionales,
como si hubiere estado en actividad.
133
LEY N 18.302 (2-V-1984)
LEY DE SEGURIDAD NUCLEAR
OBJETO DE LA LEY
Por exigirlo el inters nacional, todas las actividades relacionadas con los usos
pacficos de la energa nuclear y con las instalaciones y las sustancias nucleares que
se utilicen en ellas, quedan sometidas a la ley N 18.302, con el objeto de proveer a:
1. La proteccin de la salud;
2. La seguridad y el resguardo de las personas,
3. Los bienes y
4. El medio ambiente, y al justa indemnizacin o compensacin por los daos
que dichas actividades provocaren;
5. De prevenir la apropiacin indebida y el uso ilcito de la energa, sustancias o
instalaciones nucleares;
6. Y de asegurar el cumplimiento de los acuerdos o convenios internacionales
sobre la materia en que sea parte Chile. (Art. 1).
COMISIN CHILENA DE ENERGA NUCLEAR Y MINISTRO DE MINERA
A dicha comisin y al Ministerio nombrado, en su caso, corresponder la regulacin,
supervisin y fiscalizacin de las actividades que vienen de precitarse (Art. 2).
DE ALGUNAS DEFINICIONES
Seguridad nuclear. Es el conjunto de normas, condiciones y prcticas que tie-
nen por objeto la proteccin de las personas, los bienes y el medio ambiente, contra
riesgos radiolgicos derivados del uso de la energa nuclear, de los materiales ra-
dioactivos y de otras fuentes de radiaciones ionizantes. (Art. 3, N 2).
Explotador de una instalacin nuclear. Es la persona natural o jurdica a cuyo
nombre se otorga por la Comisin la autorizacin para explotar una instalacin nu-
clear. (Art. 3, N 11).
Dao nuclear. a) la prdida de vidas humanas, las lesiones corporales, somti-
cas, genticas y squicas que afectan a las personas, y los daos y perjuicios que se
produzcan en los bienes como resultado directo o indirecto de las propiedades ra-
134
dioactivas o de la combinacin de stas con las propiedades txicas, explosivas u
otras propiedades peligrosas de los combustibles nucleares o de los productos o dese-
chos radioactivos que se encuentren en una instalacin o de las sustancias nucleares
que procedan o se originen en ella o se enven a ella.
b) La prdida de vidas humanas, las lesiones corporales, somticas, genticas y
squicas que afecten a las personas, y los daos y perjuicios que se produzcan como
resultado directo o indirecto de radiaciones ionizantes que emanen de cualquier otra
fuente de radiaciones que se encuentren dentro de una instalacin nuclear. (Art. 3, N
14, letra a y b).
DE LA RESPONSABI LI DAD CI VI L POR DAOS NUCLEARES
NATURALEZA DE LA RESPONSABILIDAD
De acuerdo con el art. 49 de esta ley la responsabilidad civil por daos nuclea-
res ser OBJETIVA.
QUIENES RESPONDEN CIVILMENTE
La persona que tenga la calidad de EXPLOTADOR de una instalacin,
planta, centro, laboratorio o establecimiento nuclear. (Art. 50).
Terceras personas responsables de los daos. La responsabilidad de di-
chas personas se regir por las reglas del derecho comn. (Art. 52 inc. final).
Si la responsabilidad por daos nucleares recae en ms de un explo-
tador y NO PUEDE precisarse la parte de ella que toca a cada uno, TODOS
SERAN SOLIDARIAMENTE responsables del MONTO MAXIMO DE LA
INDEMNIZACION, sin perjuicio de concurrir en definitiva POR PARTES
IGUALES a su pago. (Art. 53).
PRESUNCION DE DERECHO ACERCA DE LA NATURALEZA DE LOS
DAOS
Si junto con los daos nucleares se produzcan adems otros por otra causa dis-
tinta o concurren o derivada de un accidente nuclear sin que puedan distinguirse ellos
con certeza, TODOS SE REPUTARAN DAOS NUCLEARES. (Art. 55).
135
Del caso fortuito. Todo explotador debe caucionar su responsabilidad mediante
la contratacin de seguros o la constitucin de garantas hasta el lmite de 75 millones
de dlares, moneda de Estados Unidos de Amrica, suma que reajustar automtica-
mente en el porcentaje de la variacin de los Derechos Especiales de Giro del Fondo
Monetario Internacional, entre la fecha de la ley (2-V-84) y la del accidente nuclear.
(Arts. 60 y 62).
Prescripcin. La accin para reclamar por los daos nucleares prescribirn en el
plazo de 10 aos, contado desde la fecha en que ocurri o se denunci por un Ins-
pector el accidente nuclear. (Art. 66).
Junio de 1987.
136
LEY DE TRANSITO N 18.290
TITULO II
CASOS DE RESPONSABILIDAD CIVIL
La Ley contempla algunos casos de responsabilidad civil del Fisco, Municipali-
dades y algunas personas naturales.
1. RESPONSABILIDAD CIVIL DEL FISCO Y MUNICIPALIDADES.
TRIBUNAL COMPETENTE Y PROCEDIMIENTO APLICABLE
El Art. 177 de la Ley de Trnsito, modificado por el N 14 del Art. 1 de la ley
18.597, establece: La Municipalidad respectiva o el Fisco, en su caso, sern respon-
sables civilmente de los daos que se causaren con ocasin de un accidente que sea
consecuencia del mal estado de las vas pblicas o de su sealizacin.
La demanda civil deber interponerse ante el juez de letras en lo civil corres-
pondiente y se tramitar de acuerdo a las normas del juicio sumario.
Esta disposicin se encuentra en concordancia con lo dispuesto en el Art. 112
de la Ley de Trnsito.
2. RESPONSABILIDAD CIVIL DE ALGUNAS PERSONAS NATURALES.
Se encuentra consagrada en el inciso 1 del Art. 96 de la Ley de Trnsito y re-
cae sobre los propietarios de los establecimientos autorizados por el Ministerio de
Transportes y Telecomunicaciones (Art. 95 L. de T.), para practicar las revisiones
tcnicas de los vehculos, cuando otorguen certificados falsos, ya sea por no haber
practicado efectivamente la revisin, o bien, contiene afirmaciones de hechos reidos
con la realidad, y se produjere algn accidente derivado de fallas mecnicas del veh-
culo a que se refiere el certificado otorgado.
3. CASOS DE RESPONSABILIDAD SOLIDARIA
La Ley contempla en los artculos 10, 102, inciso 2 y 174, inciso final algunos
casos de responsabilidad solidaria. Ellos son:
137
a) La de los funcionarios, sean o no municipales, que intervengan en el otorga-
miento de una licencia de conductor contraviniendo las disposiciones de la Ley de
Trnsito;
b) La de los que ejecuten y encarguen ejecutar trabajos en la va pblica y no
cumplan con la obligacin de mantener da y noche las correspondientes sealizacio-
nes de peligro y no tomen las medidas de seguridad que correspondan a la naturaleza
de los trabajos, y
c) La del propietario y conductor de un vehculo por los daos y perjuicios cau-
sados por el conductor, salvo que el propietario pruebe que el chofer tom el vehculo
sin su conocimiento o autorizacin expresa o tcita.
4. CASOS DE RESPONSABILIDAD NO SOLIDARIA
a) Si el dao lo causa un vehculo a cuyo conductor no se le puede individuali-
zar, responde el dueo, a menos que ste pruebe que le fue tomado sin su conoci-
miento o consentimiento.
b) Cuando el dao proviene del mal estado mecnico del vehculo, responde su
propietario.
Esta responsabilidad presumida, obviamente no excluye la que pueda afectar al
conductor.
138
DERECHO
INFORME EN DERECHO
Prof. RUBN CELIS RODRIGUEZ
Profesor Titular de Derecho Civil
Universidad de Chile
Universidad Andrs Bello
Universidad Central (Decano)
Universidad La Repblica
En lo medular, se demanda de perjuicios al Banco de Concepcin por haber in-
cluido al Sr. Fras Vega en Nmina de Deudores castigados al 31 de diciembre de
1981, informacin que hizo llegar a la Superintendencia de Bancos e Instituciones
Financieras (en adelante, la Superintendencia) y a la Asociacin de Bancos e Institu-
ciones Financieras, en circunstancias que el da 15 del mismo mes haba pagado, en
su totalidad, y con la expresa aquiescencia del instituto demandado, el saldo de un
crdito pendiente de $ 102.000, aproximadamente, y que era una deuda derivada de la
adquisicin de bienes y servicios que el actor y su cnyuge realizaron con el uso de
sus tarjetas Bancard Visa, cuyo empleo estaba legitimado por un contrato que el
primero celebr con la contraria, al cual se le llam Contrato de apertura de crdito.
La informacin de un deudor castigado debe proporcionarse a la Superintendencia,
en cumplimiento al Decreto Ley 1.097, de 25 de julio de 1975, que, junto con crear
dicho organismo, le seal, como una de sus principales funciones, el ejercicio de
una adecuada vigilancia y control sobre las instituciones financieras (Considerando
1). La cita de considerandos de un decreto ley es valiosa, a mi entender, porque
dentro de nuestro actual sistema legislativo, ellos forman parte integrante de la
historia fidedigna de su establecimiento (art. 19, inc. 2 C. Civil). Sirven para su
interpretacin histrica, amn de ser el D.L. 1.097 un texto legal de innegable impor-
tancia, dentro de la normativa que construye el Estado, para proteger el orden pbli-
co econmico. Lo dicho es importante, en mi sentir, porque las leyes cautelares del
orden pblico econmico rebasan el rea en que juegan los intereses privados o
particulares nacidos de relaciones contractuales, y, por lo mismo, aqullas no deben
entenderse, con exagerada latitud, como integrantes de estos ltimos.
La informacin que nos preocupa tambin lleg a la Asociacin de Bancos e
Instituciones Financieras, organismo que, al igual que la Superintendencia, la publi-
cit en sus respectivos boletines, los cuales llegan, con el carcter de reservados, a
todas las instituciones crediticias del pas, para los efectos de decidir, con cabal y
139
oficial conocimiento, acerca de la solvencia de quienes operan, como usuarios, en el
mercado de capitales.
Hay, en mi opinin, cinco hechos que no aparecen controvertidos. Ellos son:
1) Que al Sr. Fras Vega el Banco de Concepcin lo inform en nmina de
deudores por crditos castigados al 31 de diciembre de 1981, en circunstancias que el
deudor (el Sr. Fras) solucion el total de su deuda impaga el 15 de diciembre de 1981
(confesin del Banco de Concepcin en Informe de fecha 22 de noviembre de 1982,
dirigido al Superintendente de Bancos e Instituciones Financieras. Fjs. 41. Es del caso
apreciar que el error de la informacin se ha mantenido hasta el momento, durante un
ao.
La misma confesin se confirma por el banco demandado, en su informe a la I.
Corte de Santiago, que conoca de un recurso de proteccin, a fjs. 48.
Tal confesin se reitera, a mayor abundamiento, en la contestacin de la de-
manda, y al cumplirse el trmite procesal de la dplica.
2) Que en el precitado informe a la Superintendencia, el Banco de Concepcin,
a pesar del tiempo transcurrido, se compromete a darle inmediata solucin, infor-
mando a los bancos e instituciones financieras de la situacin (sic), obligacin a la
que parece dar cumplimiento con el envo de la nota que rola a fjs. 43, enviada a la
Sra. Gerente de la Asociacin de Bancos e Instituciones Financieras, con el pedido de
que tenga a bien informar de esta situacin a las instituciones bancarias y financie-
ras.
3) Que la situacin del Sr. Fras Vega no qued aclarada, sin embargo, en la
Superintendencia, ya que el Superintendente, en un informe de fecha 11 de abril de
1983, enviado a la I. Corte de Santiago (recurso de proteccin), dice que su organis-
mo no tendr inconveniente en incluir el caso del Sr. Jaime Fras dentro de la fe de
erratas que contenga el prximo volumen de dicho Estado de Deudores que se reparte
a todos los bancos y sociedades financieras (fjs. 45).
4) Que dicha situacin recin vino a repararse con el fallo de la I. Corte de
Santiago, de fecha 9 de mayo de 1983, que acoge un recurso de proteccin y ordena
aclararla sin ms trmite.
5) Que la subsanacin del error vino a producirse, a lo menos, 17 meses des-
pus de originarse la publicacin del nombre del Sr. Fras Vega como deudor castiga-
140
do, por un motivo que la I. Corte, en el considerando quinto de su fallo, calific de
causa injusta.
Sostiene el Sr. Fras Vega que de esta situacin derivaron perjuicios materiales
y morales cuya naturaleza describe y concluye evaluando el monto de la indemniza-
cin que reclama.
Terminado este breve resumen de los antecedentes, corresponde precisar cul
es, de modo concreto, el punto de derecho que se entrega para mi estudio e informe.
Si el Tribunal hace lugar a la demanda y declara que el Banco de Concepcin es
responsable de los daos que alega el Sr. Fras Vega esa responsabilidad, para los
fines indemnizatorios, es de carcter contractual o extracontractual? Dicho de otra
manera, esa culpabilidad, para el fin recordado, va a gobernarse por las reglas del
Ttulo XXXV o por las del Ttulo XII, ambas del Libro IV, del Cdigo Civil?
Mi conclusin, en la hiptesis propuesta, es que la responsabilidad del banco
demandado es extracontractual.
Veamos.
Entre el Sr. Fras Vega y el Banco de Concepcin naci una relacin jurdica,
obviamente de naturaleza contractual, como consecuencia de la celebracin del lla-
mado contrato de apertura de crdito, en cuya virtud esa institucin se oblig a
concederle un crdito rotatorio para adquirir bienes y servicios en los establecimien-
tos comerciales integrantes del sistema de tarjeta Visa.
No corresponde entrar al examen de si dicho contrato se cumpli o no en los
trminos convenidos; ese anlisis sera del todo intil ya que cualquiera sea la conclu-
sin a que se arribe, ella no guardara relacin alguna con el punto que me preocupa,
que no es otro que el de precisar la naturaleza de la responsabilidad del Banco de
Concepcin, en el evento de que se resuelva que le es imputable la inclusin del Sr.
Fras Vega en nmina de deudores castigados, en circunstancias que a la poca en que
se proporcion esa informacin a la Superintendencia, no tena la condicin jurdica
de deudor.
La informacin que recuerdo, de manera alguna integra el contrato de apertura
de crdito. La informacin a la autoridad ni siquiera es un elemento o requisito de la
naturaleza de ese contrato.
141
La informacin de mi referencia representa el cumplimiento de una obligacin
que el Decreto Ley N 1.097 le impone a todas las empresas bancarias, cualquiera
que sea su naturaleza; a las entidades financieras, a las cooperativas de ahorro y
crdito y a los organismos de previsin bancaria, en orden a sujetarse a la fiscaliza-
cin de esa Superintendencia, que se crea con el carcter de institucin de derecho
pblico. Es un rgano que se integra al sistema regulador del orden pblico econmi-
co, y de ah que a su potestad fiscalizadora queden sometidos, incluso, el Banco
Central de Chile y el Banco del Estado de Chile. (Arts. 1 y 2).
La Superintendencia fue creada para responder a las exigencias del inters na-
cional de mantener una adecuada vigilancia y control sobre las instituciones finan-
cieras que en el giro de sus negocios utilizan fundamentalmente recursos del pbli-
co. (Considerando 1).
Para lograr los fines que se propuso el legislador, el D.L. N 1.097 entreg a la
Superintendencia las ms amplias facultades contraloras, que van desde la vigilancia
del cumplimiento, por parte de las instituciones fiscalizadas, de las leyes, reglamen-
tos, estatutos y otras disposiciones que las rijan; hasta el conocimiento y examen de
todas sus operaciones y negocios. (Art. 12).
Por va ejemplar, los artculos 12 y 15 sealan que la Superintendencia, adems
de examinar todos los negocios de las entidades supervigiladas, puede requerirles
cualquiera informacin.
Dentro de estas ltimas estn, sin duda, las informaciones referentes a los deu-
dores de obligaciones vencidas y a los deudores castigados.
Al informar, entonces, el Banco de Concepcin sobre los deudores castigados al
31 de diciembre de 1981, a requerimientos de la Superintendencia, no hizo sino dar
cumplimiento a una obligacin que le impona la ley, mas no el contrato que haba
celebrado con el Sr. Fras Vega.
Esta obligacin es de carcter legal y que, en la especie, vincula exclusivamente
al Banco de Concepcin con la Superintendencia. En esa vinculacin jurdica no
desempea papel alguno el Sr. Fras Vega, como tampoco el contrato de apertura de
crdito. Sostener lo contrario, llevara a admitir que los contratos produciran efectos
expansivos que el artculo 1545 del Cdigo Civil claramente rechaza, cuando procla-
ma que, si han sido legalmente celebrados, constituyen y tienen un valor de ley para
los contratantes.
142
De ah, pues, que al informarse erradamente sobre la situacin crediticia del Sr.
Fras Vega, el Banco de Concepcin no infringi para nada el recin recordado con-
trato. Por ello es que, de ser declarada su responsabilidad, ella jams podra ser de
carcter contractual.
En mi concepto, se ha infringido un principio de orden pblico que subyace en
toda ley que establece relaciones entre un rgano y los que estn bajo la fiscalizacin
de aqul.
Ese principio no es otro que el deber del fiscalizado de proporcionar fidedigna-
mente la informacin que el fiscalizador le recaba, con mayor razn todava si la
exigencia la formula en cumplimiento una potestad que la ley le obliga a ejercer.
Faltar a esa fidelidad, podr constituir una infraccin de la ley, pero no la de un
contrato, como el que nos preocupa, que, entre sus efectos, no cuenta con el de entre-
gar a la Superintendencia las informaciones que requiera en ejercicio de las facultades
que le acuerda el D.L. N 1.097.
La responsabilidad contractual evoca de inmediato la presencia de un deudor y
de un acreedor recprocos, unidos, exclusivamente por las relaciones nacidas de la
convencin, por manera que si el dao que el primero ocasiona al segundo, o al revs,
no importa incumplimiento de una obligacin generada por aquel acto jurdico, la
responsabilidad tendr que ser extracontractual. (Esencialmente este criterio encuen-
tra su apoyo en los arts. 1545 y 1546 del C. Civil.)
Veamos otro caso para aclarar ms la idea. El decreto ley N 830, vigente desde
1975, sobre Cdigo Tributario, dispone, en su art. 84, que las instituciones bancarias
y de crdito, en general, deben informar a los directores regionales del Servicio de
Impuestos Internos acerca de los balances y estados de situacin presentados por sus
clientes. Cada vez que tales antecedentes les sean requeridos. Igual informacin
pueden solicitar, segn el artculo 85, respecto de las tasaciones de bienes races que
esas entidades hubieren practicado.
El artculo 61 del mismo cuerpo legal, reitera el principio de la reserva de la
cuenta corriente bancaria, pero, en el precepto siguiente, consagra dos excepciones,
una de las cuales se refiere a la facultad del Director del Servicio de Impuestos Inter-
nos para requerir informaciones sobre esta materia, cuando se est investigando,
administrativamente, la conducta impositiva de un contribuyente que aparece como
posible responsable de un delito tributario. (Art. 62.)
143
Imaginemos que un banco, al informar a la autoridad tributaria fiscalizadora in-
curre en errores que llevan a una liquidacin de impuestos, equivocada por esa razn;
a la traba de embargos sobre bienes del contribuyente, a una prohibicin de salir del
pas (arraigo administrativo, art. 72, D.L. 830) y a una querella por delito tributario,
con el consiguiente desprestigio, daos patrimoniales y extrapatrimoniales, etc.
Podra el banco, en el ejemplo propuesto, alegar que es contractual la respon-
sabilidad que lo afecta por esa informacin errada, en razn de que se proporcion
como consecuencia de existir un contrato de cuenta corriente bancaria?
Podra entenderse, de alguna manera, que esa informacin infiel representa
una infraccin del mencionado contrato o de cualquiera otra convencin usual en las
prcticas bancarias, como los mandatos para citar una?
Hay algn contrato -y especficamente el de cuenta corriente- que imponga a
un banco la obligacin de entregar esas informaciones, de modo fiel, al rgano encar-
gado de la aplicacin y fiscalizacin administrativa de las disposiciones tributarias?
Naturalmente que no.
Esa obligacin le impone el Decreto Ley N 830 que, en estas materias concre-
tas, crea una relacin obligacional directa entre el banco y el Servicio de Impuestos
Internos, sin que interese, incluso, que est vigente o no el contrato de cuenta co-
rriente a la poca en que se requiere la informacin.
La responsabilidad contractual proviene de la violacin de un contrato, o de
otra relacin obligacional, y ella puede darse slo en alguna de las tres hiptesis que
consulta el art. 1556 del Cdigo Civil, a saber: cuando la obligacin no se ha cumpli-
do, si ha habido cumplimiento imperfecto o no hubo retardo en el cumplimiento.
Ninguna de esas situaciones se da en el caso en examen.
Hay que considerar, de otra parte, que la existencia previa de un contrato que
resulta infringido no es, ciertamente, el nico requisito para la procedencia de la
responsabilidad contractual. Es indispensable que una de las partes sufra un dao que
provenga, precisamente, de la inejecucin del contrato y no de otro hecho, extrao a
la convencin, en que una de aqullas ocasione un perjuicio o agravio a la otra.
Dice el que fuera distinguido profesor de Derecho Civil, D. Carlos Ducci Claro
que aunque dos personas se encuentren ligadas por un contrato, si el dao que una
causa a la otra no proviene de lo violacin de una obligacin contractual, estaremos
144
en presencia de una responsabilidad extracontractual y no de responsabilidad con-
tractual. (Responsabilidad Civil, Edit. Jurdica de Chile. Pg. 17.).
En igual sentido, el profesor Alessandri dice que si el hecho ilcito generador
del dao no tiene relacin alguna con el contrato o con la obligacin preexistente que
liga a las partes, aunque se haya cometido, con ocasin de uno u otra, la responsabi-
lidad ser delictual o cuasidelictual (De la responsabilidad extracontractual en el
Derecho Civil Chileno. Imp. Universitaria. Pg. 65). En el mismo sentido, dice el
profesor Alessandri, opinan, entre otros, Henri Mazeaud, Planiol y Ripert, Demogue
y Savatier.
Para ilustrar su pensamiento, el profesor Alessandri recurre a ejemplos, y escri-
be: As, si el comprador de un automvil, cuyo precio an adeuda, atropella con l a
su vendedor, o si con motivo de una discusin originada entre el arrendador y el
arrendatario acerca de la inteligencia que debe darse a una clusula del contrato de
arrendamiento, aqul hiere a ste, la responsabilidad del comprador, en el primer
caso, y la del arrendador, en el segundo, ser delictual o cuasidelictual, segn las
circunstancias, pero de ninguna manera contractual; el dao causado no proviene del
incumplimiento del contrato, es ajeno a l (misma pg.).
No existe, pues, infraccin contractual cuando un deudor infiere daos a su
acreedor por un acto que no guarda la menor relacin o slo guarda una relacin
externa con el contrato y su ejecucin. Si el hecho ilcito se realiza con ocasin de un
contrato preexistente, pero no en ejecucin de l, ninguna duda cabe que la responsa-
bilidad, por el dao que esa conducta cause, es de carcter extracontractual.
Lo dicho se explica, porque uno de los elementos de la responsabilidad delic-
tual y cuasidelictual civil, es la relacin de causalidad, esto es que el dao sea el
resultado del comportamiento doloso o culpable del agente. Para el profesor Alessan-
dri, hay relacin de causalidad cuando el hecho -o la omisin- doloso o culpable es
la causa directa y necesaria del dao, cuando sin l ste no se habra producido (ob.
cit. pg. 241).
El profesor Ducci completa la idea agregando que esta relacin debe darse,
adems, entre la conducta del autor del hecho y el hecho mismo. (Ob. cit. pg. 30).
La presencia de este requisito aparece reclamndola permanentemente la ley.
As, esta relacin es indispensable para que el error, la fuerza o el dolo sean vicios de
la voluntad (arts. 1453, 1454, 1456, 1457 y 1458); para agravar la responsabilidad del
deudor que incumple por dolo o culpa. (Art. 1558, inc. 1, etc.).
145
Y en el campo de la responsabilidad extracontractual, concretamente, los arts.
2314 y 2329 exigen, de manera expresa, este requisito. El primero, al imponer la
obligacin de indemnizar al que comete un delito y cuasidelito que ha inferido dao
a otro; y, el segundo, al establecer anloga reparacin de todo dao que pueda
imputarse a malicia o negligencia de otra persona.
Reiterada jurisprudencia abona, adems, esta tesis.
En esta lnea de ideas, resulta fcil arribar a una conclusin corolaria: no se est
planteando en los autos un problema de cmulo u opcin de responsabilidades. Ni
siquiera se est dando el caso de coexistencia o superposicin de la responsabilidad
contractual y de la extracontractual. Se ha seguido por el actor, en mi sentir, el cami-
no adecuado. La responsabilidad del Banco de Concepcin, de ser declarada por el
Tribunal, me parece evidente, pues, que cae dentro de los lmites de la extracontrac-
tual y debe someterse, por ende, a su especial normativa.
Me parece til dar a conocer lo que pienso sobre la excusante que alega el Ban-
co de Concepcin para explicar la inclusin del Sr. Fras Vega en nmina de deudores
castigados. Sostiene que la Superintendencia requiri de todos los bancos fiscaliza-
dos la nmina de deudores castigados el ao 1981, sin hacer ninguna discriminacin,
en orden en si a la fecha del requerimiento de la autoridad se encontraban o no paga-
dos los respectivos crditos, obligacin a la que mi mandante (el banco demandado)
se limit a dar cumplimiento, como era su deber hacerlo.
Me parece obvio concluir que la informacin pedida por la Superintendencia,
tena que referirse a los crditos que estaban en la calidad de castigados a la fecha
pedida en el requerimiento, puesto que si a ese momento una obligacin ya se haba
pagado o renegociado, el respectivo cliente ya no era deudor o, si lo segua siendo, no
tena la calidad de castigado.
Es evidente, en mi sentir, que lo que le interesaba conocer a la Superintenden-
cia, para sus ulteriores medidas fiscalizadoras, era la nmina de los deudores que de
la categora de vencidos pasaban a la de castigados, ya que las deudas de estos
ltimos, en trminos contables, desaparecen del activo y aqullas pasan a pagarse con
cargo a las utilidades del banco acreedor.
Me parece de toda lgica que una informacin de la sealada naturaleza, era un
importante elemento de juicio para que la Superintendencia pudiera ponderar la esta-
bilidad financiera de un banco.
146
Lo dicho en modo alguno significa rechazar como irrelevante informar sobre
los deudores castigados en una determinada fecha o perodo. Una noticia de esa
naturaleza podra servirle a la Superintendencia para fines estadsticos y satisfacer, de
esa manera, una de las tareas que les confa el inc. 1 del art. 15 del D.L. N 1.097. Si
esa fuera la idea, la lgica y el buen sentido, una vez ms, aconsejan incluir la corres-
pondiente glosa de que el deudor castigado dej de serlo por las razones que se
explicarn en cada caso, si as resultare necesario.
En la demanda se sostiene que el Banco de Concepcin es responsable del he-
cho culpable perjudicial de sus dependientes. El fundamento de esta responsabilidad
-que incorrectamente se dice que es por el hecho ajeno- se encuentra en que el dao
es la consecuencia necesaria del hecho ilcito causado por una persona que se halla
bajo la vigilancia y subordinacin de otra, la cual debe ejercer su autoridad y adoptar
los cuidados que la prudencia recomienda para evitarlo.
Se pone en juego, as, el art. 2320 del Cdigo Civil, y, ms concretamente, el
inciso 5 de ese precepto, que trata de la responsabilidad por los delitos y cuasideli-
tos, de accin o de omisin, cometidos por sus dependientes mientras estn bajo su
cuidado. Se ha fallado reiteradamente que el empresario puede serlo tanto una perso-
na natural cuanto una persona jurdica, como lo es un banco.
Esta responsabilidad del empresario cesa en el caso que pruebe que no hubo
culpa de su parte en el hecho ilcito de su dependiente, probanza que se traduce en
demostrar que, aun con la autoridad y el cuidado que su calidad le confiere y prescri-
be, no hubiere podido impedir el hecho. (art. 2320 inc. final).
Se califica de error excusable la inclusin del Sr. Fras en la nmina de deu-
dores castigados, el que se invoca como causa eximente de responsabilidad.
El error o la ignorancia del que causa el dao no sirven de eximentes de respon-
sabilidad civil, a menos que no mediara culpa en el agente. La culpa puede consistir,
precisamente, en la ignorancia de algo cuyo conocimiento es razonable de presumir
por la actividad o funcin que la persona realiza o desempea; o en un error, que
resulta de igual modo inaceptable, mxime si se persevera en l y no se corrige con la
prontitud mnima para el cese del mal y de sus perniciosas consecuencias, aun dispo-
nindose de apoyos tcnicos que el hombre cre, justamente, para corregir sus con-
naturales imperfecciones.
Sobre este punto, el profesor Alessandri dice que quien publica un hecho ine-
xacto o proporciona datos o informes falsos sobre una persona o cosa, es responsable
147
de los daos que irrogue al afectado o a la persona a quien los d, segn el caso,
aunque su autor haya procedido por error, ignorancia, de perfecta buena fe... a no
ser que aparezca que antes de proceder tom las precauciones necesarias y practic
todas las averiguaciones requeridas por las circunstancias. Slo en esta ltima hip-
tesis faltara la culpa, concluye el profesor Alessandri (ob. cit. pgs. 624-625). En el
mismo sentido se inclina toda la doctrina.
Refirindose, concretamente, a los informes privados que se proporcionan, en-
tre otras personas, por los bancos, el citado autor dice que ellos no imponen respon-
sabilidad alguna si son exactos, aunque sean desfavorables para la persona a quien se
refieren (ob. cit, pg. 285) y sigue: Si son inexactos, su autor ser responsable de
los daos que con ellos cause, tanto respecto de la persona a quien se refieren como
de aquella a quien se suministraron, si les dio con dolo o culpa, es decir, a sabiendas
de su inexactitud o por negligencia, ligereza, falta de antecedentes, sin la debida
comprobacin u omitiendo lo que ms pudiere importar al solicitante; con lo cual
indujo a ste en error (Ob. cit. pg. 285).
Hay informaciones que comprometen la fe pblica, no obstante su carcter de
privadas, confidenciales y aun secretas, y que pueden afectar, de grave modo, la
solvencia patrimonial o moral de las personas, e, incluso, su propia seguridad, amn
de otros valores jurdicos que podran verse puestos en riesgo si aqullas no son
fieles.
De ah, por ejemplo, que en el artculo 45 bis de la Ley General de Bancos se
castigue, como delito penal, a la persona que obtiene crditos en una entidad pblica
o privada, suministrando o proporcionando datos falsos o maliciosamente incomple-
tos, a consecuencia de lo cual la entidad acreedora reciba perjuicios. Estas informa-
ciones de que trata la ley tienen el carcter de reservadas o secretas.
La entrega al Servicio de Impuestos Internos de informaciones igualmente fal-
sas o incompletas, para no seguir con ms ejemplos, puede tipificar un delito tributa-
rio, segn lo previene el numeral 4 del artculo 97 del Decreto Ley N 930.
Tales informaciones, que ordinaria y normalmente se contienen en las declara-
ciones del contribuyente, tienen el carcter de secretas. (Art. 35, inc. 2 del D.L. 930).
Los dos ejemplos citados bastan para demostrar en mi opinin que hay infor-
maciones que deben proporcionarse con rigurosa fidelidad por las connotaciones que
de ellas pueden derivar; que esa obligacin pesa sobre toda persona, en los trminos
sealados, y que la contravencin, a lo menos, cabr calificarla de civilmente culposa,
148
lo que dar partida de nacimiento a una accin de perjuicios. Se plantea, deca, la
responsabilidad por el hecho ajeno.
Pienso, sin desestimar esa tesis, que en la situacin en anlisis puede plantearse,
perfectamente, un caso de presuncin de culpabilidad o responsabilidad por el hecho
propio, apoyado en el artculo 2329, segn el cual el dao que habra sufrido el Sr.
Fras Vega, provendra de un hecho que, por su naturaleza y por las circunstancias en
que se produjo, es susceptible de atribuirse a culpa exclusiva del Banco de Concep-
cin, sin que resulte menester indagar en la de sus dependientes.
El citado artculo 2329, segn la tesis que los profesores Alessandri y Ducci de-
sarrollan en sus recordadas obras (con diferencias que no apuntan a lo fundamental)
contiene una presuncin de culpabilidad cuando el dao es la consecuencia natural,
inmediata, directa y necesaria de un hecho que, por su naturaleza o por las circuns-
tancias en que se produjo, denota, por s sola, que es atribuible a culpa del agente.
Lo medular de esta tesis resulta aplicable a la materia en informe, segn nuestro
parecer.
Los ejemplos de que se vale el legislador, son decisivos para precisar el verda-
dero alcance del art. 2329, que no es, por lo mismo, una norma que est repitiendo la
regla general que consigna el art. 2314.
Es til recordar que D. Andrs Bello en el Mensaje en que se propone la apro-
bacin del Cd. Civil, dijo que los ejemplos ponen a la vista el verdadero sentido y
espritu de una ley en sus aplicaciones; los corolarios demuestran lo que est encerra-
do en ella, y que a ojos menos perspicaces pudiera escaparse.
Queda as la vctima relevada del onus probandi. Si est reconocida la injusta
inclusin del nombre de una persona en nmina de deudores castigados, y de tal
hecho derivaron perjuicios, la sana lgica nos alienta a sostener que esos perjuicios
son atribuibles a esa circunstancia, sin que sea necesario demostrar la culpabilidad del
banco, lo que no impide, ciertamente, que ste pruebe su inculpabilidad.
La presuncin en anlisis incluye, tambin, la relacin causal entre la culpa y el
dao, es decir que este ltimo sea la consecuencia o efecto directo y necesario del
hecho ilcito. He subrayado las voces directo y necesaria, porque ellas represen-
tan los elementos esenciales para que se genere esta relacin de causalidad que
-sabemos- es uno de los requisitos bsicos de toda responsabilidad.
149
Se dice que esta relacin causal puede ser inmediata o mediata, segn que entre
el hecho ilcito y el dao no se interponga otra causa que coadyuve a la produccin
del perjuicio, o bien existan otras que influyan en su materializacin. Para los fines
indemnizatorios, es indiferente que la relacin causal sea mediata o inmediata. Lo que
de veras resulta esencial es que el dao sea la consecuencia necesaria y directa del
hecho ilcito, que en cualquier forma o condiciones en que el dao se presente, ste
no se habra producido sin el hecho culpable o doloso. Concurriendo esta circuns-
tancia, afirma Alessandri, la relacin causal existe por mediato o alejado que sea el
dao (ob. cit. pg. 247).
En nuestro sistema legal, la culpa es una de las fuentes de responsabilidad civil.
Qu es la culpa?
El Cdigo Francs no la define, como tampoco los que lo han seguido. De ah
que cada autor elabore su propia definicin, de acuerdo con su personal parecer. Ese
no es el caso, en trminos generales del Cdigo nuestro, el cual, en su art. 44 define la
culpa. Aunque es verdad que en ese precepto se dan definiciones que corresponden a
la culpa contractual, por ser la nica que admite graduaciones, no es menos cierto que
son igualmente aplicables en materia extracontractual. Y ello por una razn muy
simple: la culpa, como elemento generador de una u otra responsabilidad, es la mis-
ma.
El art. 44 hace una clasificacin tripartita de la culpa y define a la grave, leve y
levsima, pero no la limita a un tipo determinado de responsabilidad. El profesor
Alessandri, apoyado en esas definiciones y en fallos de nuestras Cortes, dice que
culpa es la falta de aquella diligencia o cuidado que los hombres prudentes emplean
ordinariamente en sus actos y negocios propios (ob. cit. pg. 172).
De ah que el ilustre jurista concluye que la culpa es un error de conducta; que
ella hace suponer descuido, imprudencia, negligencia, falta de precaucin, atencin o
vigilancia, inadvertencia. En otros trminos, afirma, hay culpa cuando no se obra
como se debiera, cuando no se hace lo que hubiera debido hacerse (misma pgina).
La culpa puede ser por accin u omisin, segn consiste en la ejecucin o en la
no ejecucin de un hecho.
Los estudiosos del tema han elaborado varias distinciones, siendo de inters, a
mi juicio, para los fines de este Informe, detenerme en aquellas que, a propsito de la
culpa por omisin, se refieren a la que suele llamarse abstencin en la accin. A
150
ella la definen como la caracterizada por el hecho de que el agente omita tomar las
precauciones necesarias, para evitar que se produzca el dao.
El dao, en consecuencia, no tiene necesariamente que ser causado por un acto
imprudente; puede derivar de la falta de adopcin de las precauciones que la razn
aconseja para evitar que un perjuicio, racionalmente previsible de producirse, se
llegue a consumar.
En eso consiste precisamente la culpa, ha fallado la Corte Suprema. La culpa,
ha dicho, es un concepto jurdico, caracterizado en todo caso -ya se trate de culpa
civil (delictual o contractual) o penal- por la falta de cuidado o diligencia, impruden-
cia o descuido, que produce un dao, sin intencin de causarlo (R.D.J. Tomo LV s.
1, pg. 35).
En otra sentencia, la Corte Suprema ha resuelto que culpa es la imprevisin
inexcusable de las consecuencias daosas que pueden derivar de la conducta.
(R.D.J.T. LXII, s. 4, pg. 483)
El concepto de culpa, entonces, adquiere otra dimensin en la doctrina y en la
jurisprudencia.
Puede acontecer, en efecto, que el agente no haga nada, y en ese no hacer
nada resida, precisamente, su culpa, su omisin culposa, de la que, por cierto, nace
la consiguiente responsabilidad cuasidelictual.
Aparece incorporado, as, al concepto de culpa, la previsibilidad del dao. En
otras palabras, el agente debe prever, hasta el lmite que le sea racionalmente exigi-
ble, las probabilidades de que el dao pueda llegar a producirse, para los fines de usar
los remedios que prudentemente considere idneos para evitarlo.
Estas precauciones o previsiones son las exigibles a un hombre de mediana
prudencia que puede, precisamente, por tener esa calidad ordinaria y no extraordina-
ria, avizorar la posibilidad de un dao. En otros trminos, es la diligencia o cuidado
que emplea todo buen padre de familia, arquetipo romano que nuestro Cdigo Civil
adopta como ejemplo de hombre prudente.
Ese tipo de hombre es el que posibilitar apreciar la culpa in abstracto, buscn-
dose simple respuesta a la pregunta de lo que habra hecho, y colocado en una misma
y determinada situacin, ese sujeto prudente o ideal.
151
Si un hombre prudente, de igual profesin o actividad, no habra incurrido en el
descuido que se imputa al banco demandado, por concluirse que era simple evitarlo y
ms sencillo todava, corregirlo, en el evento de tratarse de un error tcnico: si un
buen padre de familia no habra preservado en su conducta, de manera tal que no
hubiere sido necesaria la intervencin de los Tribunales para corregirla, nos parece
dudoso que hay culpa de su parte, que esa culpa es cuasidelictual, y debe, por ende,
ser fuente jurdica de todas las consecuencias que en Derecho correspondan.
Es de fuerza tener presente que la incorporacin de la computacin a las tcni-
cas operacionales de los bancos y otras entidades del comercio financiero, obedeci,
entre otras razones, a la necesidad de disponer y a la obligacin de proporcionar datos
e informaciones de la ms alta confiabilidad. Tan moderna tecnologa, indudable-
mente, debe contribuir al mejor resguardo de los intereses de esas entidades y de las
personas con ellas relacionadas, como una segura va de cautelarlos en su patrimonio
y en su fama, valores que ni el uno ni el otro pueden ser impunemente lesionados.
En los negocios jurdicos bancarios, tal vez ms que en otra, dicindolo en tr-
minos generales, prima la confianza, como un elemento de su esencia, y el compro-
miso con la fe pblica es su natural, corolaria, lgica e inevitable consecuencia.
Conclusin: Si en el caso en anlisis, los tribunales deciden que el banco de-
mandado es autor del hecho que sirve de motivo a la demanda y tal hecho, por no ser
excusable, cae dentro de la rbita del ilcito civil, procede, en mi sentir, someter al
responsabilidad consecuente a las reglas del Ttulo XXXV, del Libro IV, del Cdigo
Civil.
152
DE LA RESPONSABILIDAD CIVIL POR DAO AMBIENTAL
El numeral 8 del artculo 19 de la Constitucin de 1980 asegura a todas las
personas el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin e impone
al Estado el deber de velar para que este derecho no sea afectado y tutelar la preser-
vacin de la naturaleza. Esta norma concuerda con otras de la Ley Fundamental. Por
va de ejemplos citamos el inciso final del artculo 1 en la parte que dice que es
deber del Estado dar proteccin a la poblacin y a la familia; el numerando 8 del
artculo 19 que asegura el derecho a la proteccin de la salud, y el artculo 20, cuyo
inciso final reconoce la procedencia del recurso de proteccin cuando el derecho a
vivir en un medio ambiente libre de contaminacin sea afectado por un acto arbitrario
e ilegal imputable a un autoridad o persona determinada.
El numero 8 del artculo 19 dispone que la ley podr establecer restricciones
especificas al ejercicio de determinados derechos o libertades pare proteger el medio
ambiente. As ha dicho la Corte Suprema que en el numero 24 de su artculo 19,
la Constitucin, despus de garantizar el libre ejercicio de la propiedad y sus atributos
(uso, goce y disposicin), acepta, sin embargo, que mediante ley se la limite, dada su
funcin social que comprende cuanto exijan los intereses generales de la nacin, la
seguridad nacional, la utilidad y la salubridad pblicas y la conservacin del patrimo-
nio ambiental (sentencia de 19-12-1985).
En el mismo fallo, la Corte Suprema precisa que el medio ambiente, el pa-
trimonio ambiental, la preservacin de la naturaleza de que habla la Constitucin y
que ella asegura y protege, es todo lo que naturalmente nos rodea y que permite el
desarrollo de la vida y tanto se refiere a la atmsfera como a la tierra y sus aguas, a la
flora y fauna, todo lo cual conforma la naturaleza con sus sistemas ecolgicos de
equilibrio entre los organismos y el medio en que viven.
El medio ambiente se afecta si se contamina o si se altera de modo perjudicial
para el mejor desarrollo de la vida.
El precepto en anlisis ha sido interpretado en un sentido amplio por los Tribu-
nales. A modo de ejemplos citamos el fallo de 14-11-1985 que acogi un recurso de
proteccin contra el dueo de un negocio de cabaret por contaminacin acstica
(Revista Fallos del Mes, N 324, pg. 785); la sentencia que conden al propietario
de un local industrial cuyos ruidos sobrepasaban los mximos permitidos, debiendo
trasladarse el taller a otro lugar (Corte de Santiago, sentencia de 13-7-1989, Revista
Gaceta Jurdica, N 109, pg. 38); y aquel otro fallo que declara que el acto de hacer
circular vehculos motorizados que despiden humo visible por sus tubos de escape,
153
produciendo de esa manera emanaciones de gases contaminantes, es arbitrario e
ilegal, pues no slo es irracional conducir o hacer conducir vehculos en ese estado,
por el dao que la contaminacin atmosfrica causa a los seres humanos, sino que
infringe todo un ordenamiento jurdico que prohibe semejante conducta, constituido,
entre otros preceptos por los artculos 7 del D. S. 144 del Ministerio de Salud Pbli-
ca, de 2-5-1965 (Normas para evitar emanaciones o contaminantes atmosfricos de
cualquier naturaleza, Diario Oficial de 18-5-1961. Nota del autor de este trabajo) y
82 de la Ley del Trnsito N 18.290, y quebrantando as el derecho a vivir en un
medio ambiente libre de contaminacin garantizado por la Constitucin Poltica de la
Repblica (Corte Suprema fecha 10-11-1987, Revista Fallos del Mes, N 348,
pg. 808).
En la ley N 19.300, de 9 de marzo de 1994, sobre Bases Generales del Medio
Ambiente, encontramos definidos varios conceptos que consideramos de suyo tiles
no slo para una mejor comprensin de lo que debe entenderse por Medio Ambiente
sino, adems, y muy en particular, para precisar y definir cundo se le causa un dao
que da origen a la responsabilidad civil.
Esta responsabilidad por el dao ambiental, que es de naturaleza extracontrac-
tual, obliga al autor no slo a repararlo materialmente, a su costo, si ello fuere posi-
ble, sino que, adems, a pagar una indemnizacin, lo que desde ya anticipamos que
representa una notable diferencia con el sistema que se sigue en el Ttulo XXXV, del
Libro IV, del Cdigo Civil, el cual se inspira en la idea de que todo dao debe ser
reparado, pero sin excederlo, esto es, que la indemnizacin se limite slo a la exten-
sin del perjuicio, (Ley N 19.300, Arts. 3 y 53). El profesor Alessandri, en su obra
clsica, no superada hasta hoy (De la responsabilidad extracontractual en el Derecho
Civil Chileno, Imprenta Universitaria, ao 1943), sostiene y con toda razn, que el
monto de la reparacin depende de la extensin del dao y no de la gravedad del
hecho. La reparacin no es una pena, es simplemente la reparacin del dao causa-
do, con indiferencia de que el agente haya actuado con dolo o con culpa, en cualquie-
ra de sus grados.
Sin embargo, autores como Henri Mazeaud (Trait Thorique et Practique de
la Responsabilit Civile Dlictuelle et Contractuelle, Pars, 1934), Demogue (Trait
des obligations en gnral, Pars, 1923) y Planiol y Ripert (Trait Practique de
Droit Civil Francais, Pars, 1926) admiten la posibilidad de que pueda obtenerse una
reparacin superior al dao y las llaman, en ese exceso, penas privadas. Se las
denomine penas, - dice el profesor Alessandri- porque su objeto no es tanto reparar el
dao causado a la vctima, como castigar al culpable, y son privadas, porque, a dife-
154
rencia de los penas propiamente tales, se imponen en inters de la vctima y no de la
sociedad.
Cuando histricamente se reparan las responsabilidades penal y civil, que du-
rante siglos estuvieron confundidas, como lo reconocen Colin y Capitant, Baudry
Lacantinerie, entre otros, en presencia de ciertos hechos u omisiones que exigen algo
ms que la mera reparacin del dao causado, dice el profesor Alessandri, se ha
sentido la necesidad de exceder sta, a fin de sancionarlos con mayor eficacia. Tal
es, a nuestro juicio, el criterio que se sigue en el caso del dao ambiental.
Decamos que la Ley N 19.300, al definir situaciones de hecho, que acarrean
consecuencias en el derecho, o a describir hechos jurdicos, que obviamente caen en
la rbita de esa disciplina social, nos ayuda a conocer claramente el sentido de la
ley (Art. 19 del Cdigo Civil), elemento gramatical que conduce a atender, exclusi-
vamente, a su tenor literal. No vamos a incluir en este trabajo todas las definiciones
que se contienen en el artculo 2 de la ley en examen, que prcticamente agotan
todas las letras del abecedario. Transcribiremos slo aquellas que interesan para los
fines de nuestro trabajo, sin entrar al anlisis de su acierto conceptual, ya en el orden
tcnico o jurdico, en razn de no ser ese juicio el motivo principal de este trabajo.
En la letra m) se define el Medio Ambiente dicindose que es el sistema glo-
bal constituido por elementos naturales y artificiales de naturaleza fsica, qumica o
biolgica, socioculturales y sus interacciones, en permanente modificacin por la
accin humana o natural y que rige y condiciona la existencia y desarrollo de la vida
en sus mltiples manifestaciones.
En la letra siguiente se define el Medio Ambiente libre de Contaminacin
como aquel en el que los contaminantes se encuentran en concentraciones y perodos
inferiores a aquellos susceptibles de constituir un riesgo a la salud de las personas, a
la calidad de vida de la poblacin, a la preservacin de la naturaleza o a la conserva-
cin del patrimonio ambiental.
Y, por ltimo, en la letra e) la ley dice que se entender por Dao Ambiental
toda prdida, disminucin, detrimento o menoscabo significativo inferido al medio
ambiente o a uno o ms de sus componentes.
La ley destina el Ttulo III al tratamiento De la Responsabilidad por Dao
Ambiental, y lo divide en dos prrafos: el primero, que se refiere al Dao Ambiental,
y el segundo al procedimiento que debe observarse en los casos de infraccin a la
misma.
155
En Derecho Civil, dice el profesor Alessandri, hay responsabilidad cada vez
que una persona debe reparar el perjuicio o dao sufrido por otra. Puede, pues, defi-
nrsela diciendo que es la obligacin que pesa sobre una persona de indemnizar el
dao sufrido por otra. Con esa definicin coinciden H. Mazeaud, Planiol, Ripert y
Savatier, entre otros.
En el artculo 51 se impone esta responsabilidad a todo el que culposa o dolo-
samente cause dao ambiental, la que se har efectiva con arreglo a la ley N
19.300, sin perjuicio de que prevalezcan las normas contenidas en leyes especiales
sobre le misma materia. Supletoriamente, esta responsabilidad queda regida por las
disposiciones del Titulo XXXV del Libro IV del Cdigo Civil (De los Delitos y
Cuasidelitos).
Hay una presuncin de responsabilidad que afecta al autor del dao ambiental,
si existe infraccin a las normas de calidad ambiental, a las normas de emisiones, a
los planes de prevencin o de descontaminacin, a los regulaciones especiales para
los casos de emergencia ambiental o a las normas sobre proteccin, preservacin o
conservacin ambientales, establecidos en la ley N 19.300 o en otras disposiciones
legales o reglamentarias.
El hecho de que la ley establezca estas presunciones de culpabilidad, es indica-
tivo, a mi modo de ver, que se est siguiendo la teora clsica de la responsabilidad
subjetiva, segn la cual la vctima que reclama la indemnizacin debe probar la culpa
del agente. (Incumbe probar las obligaciones a quien las alega, dice el art. 1698 del
Cdigo Civil).
Es criticable que la ley haya seguido este criterio abandonando el sistema de la
responsabilidad objetiva que se funda en la teora del riesgo, que se formul en Ale-
mania, en 1888, por Mataja; en Italia, por Orlando, en 1894; y en Francia, en 1897,
por Saleilles y Josserand. Segn esta teora, explica el profesor Alessandri, quien
crea un riesgo debe sufrir sus consecuencias si el riesgo llega a realizarse; quien con
su actividad irroga un dao debe, por tanto, repararlo, haya o no habido dolo o culpa
de su parte. El autor del dao no es responde porque lo haya causado con culpa o
dolo, sino porque lo caus. Es el hecho perjudicial liso y llano, y no el hecho doloso o
culpable, el que engendra la responsabilidad; el que causa un dao no responsable de
l en cuanto culpable, sino en cuanto autor del mismo (Ob. Cit. pg. 114).
El profesor Alessandri cita a Josserand, segn el cual esta teora realiza ple-
namente la separacin entre la responsabilidad penal y la civil: al prescindir de la
156
conducta del agente, elimina de esta ltima responsabilidad toda idea de pena o casti-
go para no ver en la reparacin sino el medio de restablecer el equilibrio econmico
destruido por el hecho ilcito. No hay dudas que el dao ambiental es de altsimo
riesgo y acusa en la conducta del agente un alto grado de peligrosidad. Cierto es que
nuestro Cdigo Civil, en esta materia, sigue la teora de la responsabilidad subjetiva,
pero debemos pensar que se dict en 1855. La Legislacin chilena en materias que
directa o indirectamente, llevan implcito un riesgo, se ha inclinado decididamente
por la responsabilidad objetiva (P. ej. Cdigo Aeronutico, Ley sobre Fumigacin
Area, Ley sobre Seguridad Nuclear, Ley Orgnica Constitucional de Municipalida-
des, entre otras).
Llama la atencin el inciso final del art. 52, que dice: Con todo, slo habr
lugar a la indemnizacin, en este evento, si se acreditase relacin de causa o efecto
entre la infraccin y el dao producido. No cabe ninguna duda que en la responsabi-
lidad civil, cualquiera sea ella, debe existir una relacin de causalidad, esto es que el
dao sea consecuencia o efecto de la conducta dolosa o culpable del agente. De lo
contrario, afirma el profesor Alessandri, el autor del hecho o de la omisin no es
responsable del dao sufrido por la vctima, aunque ese hecho u omisin sea doloso o
culpable (Ob. cit. pg. 238).
Ahora bien, cuando la ley presume la culpa en el mbito de la presuncin est
incorporada la relacin de causalidad. El profesor Alessandri explica as este punto.
Cuando hay una presuncin de culpabilidad, dice, la vctima no necesita probar la
culpa de la persona cuya responsabilidad se presume; le bastar acreditar los hechos
de los cuales la ley deriva la presuncin. Establecidos stos, quedan establecidas esa
culpa y la relacin causal entre ella y el dao, es decir, que ste tiene por causa la
culpa de dicha persona: de lo contrario, la presuncin no servira de nada (Ob. cit.
pg. 291). En el mismo sentido opinan H. Mazeaud y Demogue.
Del dao ambiental nacen dos acciones, ambas civiles: una, que tiene por nico
objeto obtener la reparacin del medio ambiente y otra, para demandar la correspon-
diente indemnizacin. Ambas acciones prescriben en el plazo de 5 aos, contado
desde la manifestacin evidente del dao (Art. 63).
La accin primeramente nombrada se llama accin ambiental y son sus titula-
res las personas naturales o jurdicas, pblicas o privadas, que hayan sufrido el dao
o perjuicio, las municipalidades, por los hechos acaecidos en sus respectivas comu-
nas, y el Estado, por intermedio del Consejo de Defensa del Estado. Deducida de-
manda por alguno de los titulares que reconoce la ley, no podrn interponerla los
otros, lo cual no obsta a su derecho para intervenir como terceros coadyuvantes.
157
Consulta la ley una suerte de accin popular ya que cualquier persona puede re-
querir a la municipalidad en cuyo territorio se desarrollan actividades que causen
dao ambiental, para que la corporacin, asumiendo la representacin del denun-
ciante y en base a los antecedentes que ste debe suministrarle, deduzca la accin
ambiental pertinente. La demanda debe interponerse en el trmino de 45 das. Si la
corporacin municipal resolviere no accionar, deber emitir, en el mismo plazo, una
resolucin fundada que se notificar al requirente por carta certificada. La falta de
pronunciamiento de la municipalidad en el sealado trmino, la har solidariamente
responsable de los perjuicios que el hecho que se denunci ocasionare el afectado. Se
trata de un caso tpico de responsabilidad solidaria por el hecho ajeno, que no son
muy comunes en nuestro sistema.
En cuanto a la accin que la ley llama indemnizatoria ordinaria, ser deduci-
da por el personalmente afectado de perjuicios provenientes del dao ambiental.
Se consultan sanciones de diferente naturaleza que van desde la amonestacin
hasta la clausura temporal o definitiva de las fuentes emisoras que causan el dao al
medio ambiente, pasando por una multa de hasta mil unidades tributarias mensuales
(casi $20.000.000.- al da de hoy). Si el Tribunal seala un plazo al infractor para que
se ajuste a las normas sobre prevencin o descontaminacin y se persevera en la
conducta ilcita, al autor se le sancionar con una multa adicional de hasta cuarenta
unidades tributarias mensuales diarias. Los responsables de fuentes emisoras que
causen dao ambiental y que sean sancionadas con arreglo a la Ley N 19.300, no
pueden ser castigadas, por los mismos hechos, por otra ley que tambin los reprimie-
ra.
El juez, al momento de imponer las multas (recordemos que son en unidades
tributarias) y con el objeto de determinar su cuanta, deber considerar, entre otras
circunstancias, la gravedad de la infraccin; las reincidencias, si las hubiere, la capa-
cidad econmica del infractor, etc.
Sobre el procedimiento, anotamos las siguientes particularidades:
1. Es juez competente el de letras en lo civil, del lugar en que se origine el he-
cho que causa el dao o el del domicilio del afectado, a eleccin suya.
2. Las causas se tramitan conforme al procedimiento sumario, el cual puede
sustituirse por el ordinario, si existen motivos fundados para ello, tratndose como
incidente la correspondiente solicitud. (Art. 61, incs. 1 y final).
158
3. Ser admisible cualquier medio de prueba, adems de las sealadas en el art.
341 del C.P.C. Si no estoy en un error, esta ley es la segunda que se aparta del siste-
ma tradicional de nuestro Cdigo Civil y de Procedimiento Civil de sealar taxativa-
mente los medios de prueba. Hay otros Cdigos que aceptan todos los medios que,
gracias al avance y progreso de la tcnica, de la fsica, de la qumica, permiten de-
mostrar un hecho (Estado de la Ciudad del Vaticano, Brasil, Argentina, Colombia,
etc.). La primera ley que facult al juez para decretar los medios probatorios que
estime pertinentes, fue la derogada Ley de Arrendamiento de Predios Urbanos (De-
creto Ley 964, art. 45), norma que se repite en el art. 15, de la Ley N 18.101, vi-
gente sobre esa materia.
4. El juez apreciar la prueba conforme a las reglas de la sana crtica. La sana
crtica, dice el profesor Enrique Paills, no difiere del sistema de la persuasin racio-
nal Reglas de sana crtica son aquellas que conducen al descubrimiento de la ver-
dad por los medios que aconseja la sana razn. El profesor Paills cita a Niceto
Alcal-Zamora y Castillo, quien escribe que la sana crtica debe exteriorizar un
juicio razonado que indique por qu motivo se acepte o rechaza, en todo o en parte,
una opinin expuesta, ms sin que oscile de la sumisin ciega a la desconfianza in-
fundada (Paills, Enrique. Estudios de Derecho Probatorio. Edit. Jurdica de Chile,
1991, pgs. 25-26).
5. El recurso de apelacin slo se conceder en contra de las sentencias defini-
tivas, de las interlocutorias que pongan trmino al juicio o hagan imposible su prose-
cucin y de los que se pronuncien sobre medidas cautelares. (Art. 62, inc. 2).
6. Las causas tendrn preferencia para su vista y fallo. En ellas no proceder la
suspensin de la causa por ningn motivo, y si la Corte estima que falta algn trmite,
antecedente o diligencia, decretar su prctica como medida para mejor resolver.
(Art. 62, inc. final).
PUBLICACIONES DE LA FACULTAD
OBRAS EDITADAS
LOS CINCUENTA AOS DE LA TESIS CHILENA DE
LAS DOSCIENTAS MILLAS MARINAS (1947-1997)
Hugo Llanos Mansilla (Editor)
ESTUDIO DEL RGIMEN JURDICO DEL
ESTRECHO DE MAGALLANES Y
EL DERECHO INTERNACIONAL
John Ranson Garca
DERECHO PROCESAL FUNCIONAL, 2 Tomos
Sergio Rodrguez Garcs
DISPOSICIONES DE PRINCIPIO CONSTITUCIONAL Y
ACTIVIDAD SOCIAL Y ECONMICA DEL ESTADO
Jos Antonio Ramrez Arrayas
LA ESCUELA CHILENA DE HISTORIADORES DEL DERECHO
Y LOS ESTUDIOS JURDICOS EN CHILE
Antonio Dougnac Rodrguez - Felipe Vicencio Eyzaguirre (Editores)
TICA, DERECHO Y SOCIEDAD
Jos Miguel Vera Lara
TICA, POLTICA Y SOCIEDAD
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TICA, MERCADO Y SOCIEDAD
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TICA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD
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TICA, UTOPA Y SOCIEDAD
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CURSO ELEMENTAL DE FILOSOFA Y LGICA
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ELEMENTOS DE JURISDICCIN CONSTITUCIONAL
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LA SUMISIN A DERECHO DE LOS ACTOS Y
DISPOSICIONES DEL PRESIDENTE DE LA REPBLICA
Kamel Cazor Aliste
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN JURDICA
Gabriel lvarez Undurraga
ENCIERRO Y CORRECCIN. LA CONFIGURACIN DE UN
SISTEMA DE PRISIONES EN CHILE (1800-1911)
Marco Antonio Len Len
CADENA DE CUSTODIA DE LOS MEDIOS PROBATORIOS
EN ILCITOS CON RESULTADO DE MUERTE
Viviana Readi Silva - Claudia Jimnez lvarez
CURSO DE DERECHO MINERO
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GUA PARA LA COMUNICACIN EFICAZ
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EL DERECHO DEL TRABAJO EN EL QUIJOTE
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CUADERNOS JURDICOS
N 1 LA SEGURIDAD JURDICA, EN SU PERSPECTIVA
FILOSFICA, HISTRICA Y DOGMTICA
N 2 PRIMERAS JORNADAS DE DERECHO MDICO
N 3 RIESGO, CULPA Y RESPONSABILIDAD
EN EL ACTO MDICO
OBRAS AUSPICIADAS O PATROCINADAS
MANUAL DE CONTABILIDAD
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DE LA REFORMA PROCESAL PENAL
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Ed. Conosur
SEMINARIO: LOS DESAFOS EN LAS RELACIONES
POLICA-MINISTERIO PBLICO
Ministerio de Justicia; Universidad Central de Chile y otros
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Corporacin de Promocin Universitaria
HANS KELSEN: UNA VISIN MODERNA DE
LA TEORA PURA DEL DERECHO
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INTRODUCCIN AL DERECHO INFORMTICO
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N 9 MANUAL DE TCNICAS DE ESTUDIOS E
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