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Investigacin y exploracin

Vanse tambin: Cronologa del descubrimiento de los planetas del Sistema Solar y sus satlites
naturales y Exploracin del Sistema Solar.


Nicols Coprnico
Algunas de las ms antiguas civilizaciones concibieron al universo desde una
perspectiva geocntrica, como en Babilonia en donde su visin del mundo estuvo
representada de esta forma.
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En Occidente, el griego presocrtico Anaximandro declar a la
Tierra como centro del universo, imagin a esta como un pilar en forma de tambor equilibrado
en sus cuatro puntos ms distantes lo que, en su opinin, le permiti tener
estabilidad.
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Pitgoras y sus seguidores hablaron por primera vez del planeta como un
esfera, basndose en la observacin de los eclipses;
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y en el siglo IV a. C. Platn junto a su
estudiante Aristteles escribieron textos del modelo geocntrico de Anaximandro, fusionndolo
con el esfrico pitagrico. Pero fue el trabajo del astrnomo heleno Claudio Ptolomeo,
especialmente su publicacin llamada Almagesto expuesta en el siglo II de nuestra era, el cual
sirvi durante un perodo de casi 1300 aos como la norma en la cual se basaron tanto
astrnomos europeos como islmicos.
Si bien el griego Aristarco present en el siglo siglo III a. C. a la teora heliocntrica y ms
adelante el matemtico hind Aryabhata hizo lo mismo, ningn astrnomo desafi realmente
el modelo geocntrico hasta la llegada del polaco Nicols Coprnico el cual caus una
verdadera revolucin en esta rama a nivel mundial,
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por lo cual es considerado el padre de
la astronoma moderna.
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Esto debido a que, a diferencia de sus antecesores, su obra
consigui una amplia difusin pese a que fue concebida para circular en privado;
el papa Clemente VII pidi informacin de este texto en 1533 y Lutero en el ao 1539 lo
calific de "astrlogo advenedizo que pretende probar que la Tierra es la que gira".
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La obra
de Coprnico otorga dos movimientos a la tierra, uno de rotacin en su propio eje cada
24 horas y uno de traslacin alrededor del Sol cada ao, con la particularidad de que este era
circular y no elptico como lo describimos hoy.
En el siglo XVII el trabajo de Coprnico fue impulsado por cientficos como Galileo Galilei,
quien ayudado con un nuevo invento, el telescopio, descubre que al rededor de Jpiter rotan
satlites naturales que afectaron en gran forma la concepcin de la teora geocntrica ya que
estos cuerpos celestes no orbitaban a la Tierra;
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lo que ocasion un gran conflicto entre la
iglesia y los cientficos que impulsaban esta teora, el cual culmin con el apresamiento y
sentencia del tribunal de la inquisicin a Galileo por hereja al estar su idea contrapuesta con
el modelo clsico religioso.
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Su contemporneo Johannes Kepler, a partir del estudio de la
rbita circular intent explicar la traslacin planetaria sin conseguir ningn resultado,
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por lo
que reformul sus teoras y public, en el ao 1609, las hoy conocidas Leyes de Kepler en su
obra Astronomia Nova, en la que establece una rbita elptica la cual se confirm cuando
predijo satisfactoriamente el trnsito de Venus del ao 1631.
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Junto a ellos el
cientfico britnico Isaac Newton formul y dio una explicacin al movimiento planetario
mediante sus leyes y el desarrollo del concepto de la gravedad.
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En el ao 1704 se acu el trmino sistema solar.
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El cientfico britnico Edmund
Halley dedic sus estudios principalmente al anlisis de las rbitas de los cometas.
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El
mejoramiento del telescopio durante este tiempo permiti a los cientficos de todo el mundo
descubrir nuevas caractersticas de los cuerpos celestes que existen.
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A mediados del siglo
XX, el 12 de abril de 1961, el cosmonauta Yuri Gagarin se convirti en el primer hombre en el
espacio;
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la misinestadounidense Apolo 11 al mando de Neil Armstrong llega a la Luna. En
la actualidad, el Sistema Solar se estudia con ayuda de telescopios terrestres, observatorios
espaciales y misiones espaciales.