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ESCUELA MILITAR DE INGENIERIA TTE. INF.

HECTOR MENESES CAMACHO


Mcl. Antonio Jose de Sucre
BOLIVIA

COMPONENTES SLIDOS INORGNICOS DEL SUELO
I. COMPOSICIN DEL SUELO
El suelo puede ser considerado como un sistema disperso en el que pueden
diferenciarse tres fases:
Fase slida: agregados minerales y
orgnicos.
Fase lquida: agua de la solucin del
suelo.
Fase gaseosa: atmsfera del suelo
contenida en el espacio poroso.
En volumen, la fase slida ocupa
aproximadamente el 50% del to tal,
mientras que las fases gaseosa y lquida se reparten el resto del espacio disponible.
FASE SLIDA
(agregados minerales y materia orgnica)
FASE GASEOSA
(poros vacos)
FASE LQUIDA
(poros rellenos de agua)Esquema de las fases del suelo.
II. COMPOSICIN DEL SUELO.
La fase slida
Los minerales constituyen la base del armazn slido que soporta al suelo.
Cuantitativamente en un suelo normal la fraccin mineral representa de un 45-49% del
volumen del suelo. Pero dentro de la fase slida constituyen, para un suelo representativo,
del orden del 90-99% (el 10-1% restante corresponde a la materia orgnica). La fase slida
representa la fase mas estable del suelo y por tanto es la ms representativa y la ms
ampliamente estudiada. Es una fase muy heterognea, formada por constituyentes
inorgnicos y orgnicos.
La fase slida constituye el esqueleto o matriz del suelo. La disposicin de las partcul as del
esqueleto permite la existencia de una cantidad variable de poros.

Como promedio, un suelo cultivado contiene, aproximadamente un 45% de materia
mineral, un 5% de materia orgnica, un 15-35% de agua y el resto, de aire.
La fase slida del suelo proviene de la descomposicin de las rocas y de los residuos
vegetales, y es relativamente estable en cuanto a su composicin y organizacin. Dicha
estabilidad suele servir para la caracterizacin de un suelo.
La disposicin y acomodacin de las partculas de la fase slida del suelo determina una
serie de caractersticas fsicas del suelo, como:
Estructura - Porosidad - Permeabilidad - Densidad.
III. COMPONENTES SLIDOS INORGNICOS DEL SUELO
Los suelos se forman habitualmente a expensas de un material mineral de partida que
puede ser una roca o algn otro tipo de material inorgnico acumulado progresivamente
por diversos procesos. El origen de este material puede ser de diversos tipos.
Las partculas minerales de la fase slida mineral del suelo proceden de la alteracin por
meteorizacin del material litolgico original.
Estos procesos de alteracin pueden ser de diversos tipos:
Fsicos o mecnicos: son procesos que no alteran la composicin qumica del
mineral, sino su forma o tamao. Mediante los procesos fsicos, las partculas
minerales del material original pasan al suelo con diferentes tamaos, pero con la
misma naturaleza qumica.
Qumicos: procesos que alteran la composicin qumica del mineral. Mediante los
procesos qumicos se originan nuevos minerales, con composicin, estructura y
propiedades diferentes del material original. Por lo general, la alteracin qumica
origina partculas de dimetro inferior a 2 mm (arcillas)
Clasificacin de las rocas
- Rocas gneas
Efusivas (lavas)
Plutnicas
Granitos
Gabros
Basaltos
Peridotitas
- Rocas metamrficas
Gneisses
Pizarras
Esquistos
Mrmoles
Roca
- Rocas sedimentarias
Calizas

Areniscas

IV. LAS ARCILLAS: ESTRUCTURA Y PROPIEDADES
Desde el punto de vista qumico, la arcilla constituye el componente ms importante de la
fraccin mineral del suelo, ya que est constituida por partculas cargadas capaces de
interactuar con la solucin del suelo.
Las arcillas son un conjunto de minerales de origen secundario, formado en el proceso de
alteracin qumica de las rocas, poseen un tamao coloidal, con estructura cristalina bien
definida y un gran desarrollo superficial, con propiedades fsico-qumicas responsables en
gran parte de la actividad fsico-qumica del suelo.
Estructura de las arcillas
Todos los silicatos estn constituidos por una unidad estructural comn, un tetraedro de
coordinacin Si-O. El silicio situado en el centro del tetraedro de coordinacin y rodeado de
4 oxgenos situados en los vrtices. Este grupo tetradrico se encuentra descompensado
elctricamente (SiO4)4-, por lo que los oxgenos se coordinan a otros cationes para
compensar sus cargas. Dependiendo del nmero de oxgenos que se coordinen a otros
silicios se originan los grandes grupos de silicatos (es decir, segn el nmero de vrtices
compartidos por tetraedros, que pueden ser 0, 1, 2, 3, y 4; Segn sea la coordinacin de los
otros oxgenos que se unen a otros cationes distintos del silicio se forman los diferentes
minerales dentro de cada gran grupo de silicatos.
La estructura de estos minerales se origina por repeticin de una celdilla unidad constituida
por la asociacin de tetraedros (aislados, o parejas , etc) y por los cationes que se sitan
entre los grupos tetradricos.
Minerales de 2 capas (estructura 1:1)
Caolinita.-La caolinita est formada por una capa de tetraedros de SiO44- sobre la que se
sita otra capa de octaedros de AlOH66-, con los vrtices compartidos (Figura 2-4). Cada
capa tiene aproximadamente 7.2 de espesor. La superficie especfica es baja, hallndose
en torno a 10-20 m2/g.
Minerales de 3 capas (estructura 2:1)
Los minerales de arcilla de tres capas se derivan de la pirofilita o el talco.
Esmectitas.- Las esmectitas son un grupo de minerales de arcilla entre los que se encuentran
la pirofilita, la beidellita y la montmorillonita.
La montmorillonita no ofrece una buena cristalizacin, ya que las capas se unen mediante
fuerzas de Van der Waals.
Micas.- Las micas son minerales de tres capas, pero distintos a las montmorillonitas. La
celdilla elemental viene cargada negativamente, pero se compensa mediante la entrada
de iones K+.

En las micas, existe mayor carga dentro de la lmina elemental, lo que le confiere
propiedades caractersticas.
Ilita.- Las ilitas son minerales de tres capas derivados de la pirofilita, donde la sustitucin de
Si4+ por Al3+ es menos intensa. Al tener menor carga negativa, el potasio no se retiene de
manera tan fuerte, de modo que pueden entrar iones de tamao parecido, o menores si
estn hidratados y el radio inico total es semejante
Clorita.- La clorita presenta muchas sustituciones isomrficas en las capas tetradrica y
octadrica (Al3+ por Si4+ y Mg2+ por Al3+). La disminucin de carga es compensada
mediante una capa octadrica que se intercala entre las lminas.
Vermiculita.- No son muy frecuentes. Son arcillas de tipo intermedio entre las cloritas y las
micas. La expansin de la red es fcil, lo que permite la entrada de agua y cationes que
sustituyen al Mg2+. 23
Minerales de dos capas
Caolinita.- Mnima expansin de la red. No se permite la entrada de agua y cationes en el
espacio interlaminar.
Minerales de tres capas
Esmectita.- Espacio interlaminar amplio, fcil expansin de la red. Fcil entrada de agua y
cationes en el espacio interlaminar.
Mica.- Limitada entrada de agua y cationes en el espacio interlaminar.
Clorita.- Espacio interlaminar amplio, pero difcil expansin de la red. Entrada limitada de
agua y de cationes en el espacio interlaminar.