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IMPORTANCIA DEL PETROLEO PESADO



La merma del suministro de petrleo, los altos precios de la energa y la necesidad de restituir las
reservas, estn incentivando a las compaas petroleras a invertir en yacimientos de petrleo
pesado. Los petrleos pesados y viscosos presentan desafos en el anlisis de fluidos y
obstculos para la recuperacin, que estn siendo superados con la nueva tecnologa y las
modificaciones de los mtodos desarrollados para los petrleos convencionales.
La mayor parte de los recursos de petrleo del mundo corresponde a hidrocarburos viscosos y
pesados, que son difciles y caros de producir y refinar. Por lo general, mientras ms pesado o
denso es el petrleo crudo, menor es su valor econmico. Las fracciones de crudo ms livianas y
menos densas, derivadas del proceso de destilacin simple, son las ms valiosas. Los crudos
pesados tienden a poseer mayores concentraciones de metales y otros elementos, lo que exige
ms esfuerzos y erogaciones para la extraccin de productos utilizables y la disposicin final de
los residuos.
Con la gran demanda y los altos precios del petrleo, y estando en declinacin la produccin de la
mayora de los yacimientos de petrleo convencionales, la atencin de la industria en muchos
lugares del mundo se est desplazando hacia la explotacin de petrleo pesado. El petrleo
pesado se define como petrleo con 22.3API o menor densidad. Los petrleos de 10API o
menor densidad se conocen como extrapesados, porque son ms densos que el agua.
Comparativamente, los petrleos convencionales, tales como el crudo Brent o West Texas
Intermediate, poseen densidades que oscilan entre 38 y 40API.
Si bien la densidad del petrleo es importante para evaluar el valor del recurso y estimar el
rendimiento y los costos de refinacin, la propiedad del fluido que ms afecta la productividad y la
recuperacin es la viscosidad del petrleo. Cuanto ms viscoso es el Petrleo, ms difcil resulta
producirlo. No existe ninguna relacin estndar entre densidad y viscosidad, pero los trminos
pesado y viscoso tienden a utilizarse en forma indistinta para describir los petrleos pesados,
porque los petrleos pesados tienden a ser ms viscosos que los petrleos convencionales. La
viscosidad de los petrleos convencionales puede oscilar entre 1 centipoise (cP), la viscosidad del
agua, y aproximadamente 10 cP. La viscosidad de los petrleos pesados y extrapesados puede
fluctuar entre menos de 20 cP y ms de 1,000,000 Cp [1,000 Pa.s]. El hidrocarburo ms viscoso,
el bitumen, es un slido a temperatura ambiente y se ablanda fcilmente cuando se calienta.
Como el petrleo pesado es menos valioso, ms difcil de producir y ms difcil de refinar que los
petrleos convencionales, surge la pregunta acerca del porqu del inters de las compaas
petroleras en comprometer recursos para extraerlo. La primera parte de la respuesta, que consta
de dos partes, es que ante la coyuntura actual, muchos yacimientos de petrleo pesado ahora
pueden ser explotados en forma rentable. La segunda parte de la respuesta es que estos recursos
son abundantes. El total de recursos de petrleo del mundo es de aproximadamente 9 a 13 x 10
12

(trillones) de barriles. El petrleo convencional representa slo un 30% aproximadamente de ese
total, correspondiendo el resto a petrleo pesado, extrapesado y bitumen.

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El petrleo pesado promete desempear un rol muy importante en el futuro de la industria
petrolera y muchos pases estn tendiendo a incrementar su produccin, revisar las estimaciones
de reservas, comprobar las nuevas tecnologas e invertir en infraestructura, para asegurarse de no
dejar atrs sus recursos de petrleo pesado.

Formacin de recursos vastos
De los 9 a 13 trillones de barriles de petrleo pesado, petrleo extrapesado y bitumen que existen
en el mundo, las acumulaciones ms grandes estn presentes en ambientes geolgicos similares.
Se trata de depsitos someros sper gigantes, entrampados en los flancos de las cuencas de
antepas. Las cuencas de antepas son depresiones enormes, formadas a raz del hundimiento de
la corteza terrestre durante la orognesis. Los sedimentos marinos de la cuenca se convierten en
la roca generadora (roca madre) de los hidrocarburos que migran echado arriba constituyendo
sedimentos erosionados desde las montaas recin formadas. Los nuevos sedimentos a menudo
carecen de rocas de cubierta que actan como sello. En estos sedimentos fros y someros, el
hidrocarburo se biodegrada.
La biodegradacin es la causa principal de la formacin del petrleo pesado. A lo largo de las
escalas de tiempo geolgico, los microorganismos degradan los hidrocarburos livianos e
intermedios, produciendo metano e hidrocarburos pesados enriquecidos. La biodegradacin
produce la oxidacin del petrleo, reduciendo la relacin gas/petrleo (GOR) e incrementando la
densidad, la acidez, la viscosidad y el contenido de azufre y de otros metales. A travs de la
biodegradacin, los petrleos pierden adems una importante fraccin de su masa original. Otros
mecanismos, tales como el lavado con agua y el fraccionamiento de fases, contribuyen a la
formacin de petrleo pesado, separando las fracciones livianas del petrleo pesado por medios
fsicos ms que biolgicos. Las condiciones ptimas para la degradacin microbiana de los
hidrocarburos se dan en los yacimientos de petrleo, a temperaturas inferiores a 176F; el proceso
se limita por lo tanto a los yacimientos someros, situados a una profundidad de aproximadamente
2000 pies.
La acumulacin de petrleo individual ms grande que se conoce es la faja de petrolfera del
Orinoco, en Venezuela, con 2.9 trilln de barriles de petrleo extrapesado de 6 a 12API. Las
Total de reservas de
petrleo del mundo. El
petrleo pesado, el
petrleo extrapesado y el
bitumen conforman
aproximadamente un 70%
de los recursos de
petrleo totales del
mundo, que oscilan entre
9 y 13 trillones de barriles.
3
acumulaciones combinadas de petrleo extrapesado de la cuenca del oeste de Canad, en
Alberta, totalizan 1.7 trilln de bbl. Las fuentes de estos petrleos no se conocen totalmente pero
existe acuerdo, en ambos casos, en cuanto a que provienen de petrleos marinos severamente
biodegradados. Los 5.3 trillones de barriles de todos los depsitos del oeste de Canad y del este
de Venezuela representan los restos degradados de los que alguna vez fueron probablemente
ms de 18 trillones de barriles de petrleos ms livianos.
En cualquier ambiente depositacional, la combinacin correcta de agua, temperatura y microbios,
puede producir la degradacin y la formacin del petrleo pesado. Las acumulaciones de brea
existen en muchos yacimientos, cerca del contacto agua-petrleo, donde las condiciones
conducen a la actividad microbiana. El ambiente depositacional, la composicin del petrleo
original, el grado en que ha sido biodegradado, el influjo o la carga de petrleos ms livianos y las
condiciones de presin y temperatura finales hacen que cada yacimiento de petrleo pesado sea
nico, por lo que todos requieren mtodos de recuperacin diferentes.

Mtodos de recuperacin
Los mtodos de recuperacin de petrleo pesado se dividen en dos tipos principales, segn la
temperatura. Esto se debe a que la propiedad clave del fluido, es decir la viscosidad, depende
significativamente de la temperatura; cuando se calientan, los petrleos pesados se vuelven
menos viscosos.

Los mtodos de produccin en fro, aquellos que no requieren la adicin de calor, pueden ser
utilizados cuando la viscosidad del petrleo pesado en condiciones de yacimiento es lo
suficientemente baja como para permitir que el petrleo fluya a regmenes econmicos. Los
mtodos asistidos termalmente se utilizan cuando el petrleo debe ser calentado para fluir.
El mtodo original de recuperacin de petrleo pesado en fro es la minera. Gran parte de la
explotacin de petrleo pesado por el mtodo de minera tiene lugar en las minas a cielo abierto
de Canad, pero tambin se ha recuperado petrleo pesado por minera subterrnea en Rusia. El
mtodo a cielo abierto es til slo en Canad, donde el acceso desde la superficie y el volumen de
Relacin entre la viscosidad y la
temperatura de los petrleos
pesados. Cada petrleo pesado,
petrleo extrapesado y bitumen
posee su propia relacin de
temperatura-viscosidad, pero
todos siguen esta tendencia,
reducindose la viscosidad al
aumentar la temperatura.
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los depsitos de arenas petrolferas someras, estimado en 176,000 millones de barriles, lo vuelven
econmico.
Las arenas petrolferas canadienses se recuperan mediante operaciones con camiones y
excavadoras y luego son transportadas a las plantas de procesamiento, donde el agua caliente
separa el bitumen de la arena.
El bitumen se diluye con los hidrocarburos ms livianos y se mejora para formar crudo sinttico.
Despus de la aplicacin del mtodo de minera, la tierra se rellena y se sanea. Una de las
ventajas del mtodo es que recupera alrededor de un 80% del hidrocarburo. No obstante, desde la
superficie slo se puede acceder a un 20% de las reservas aproximadamente, o a aquellas que se
encuentran a una profundidad de unos 246 pies. En el ao 2005, la produccin de bitumen de
Canad alcanz 1.1 milln de bbl/d y se espera que aumente a 3 millones de bbl/d para el ao
2015.
Algunos petrleos pesados pueden ser producidos a partir de pozos, por produccin primaria en
fro. Gran parte del petrleo de la faja de petrolfera del Orinoco, en Venezuela, est siendo
recuperado actualmente mediante produccin en fro. Se perforan pozos horizontales y
multilaterales para contactar la mayor parte del yacimiento posible. Se inyectan diluyentes, tales
como la nafta, para reducir la viscosidad del fluido y, mediante el empleo de tecnologa de
levantamiento artificial, tal como los sistemas de bombeo electrosumergibles (ESP), los sistemas
de bombeo de cavidad progresiva (PCP) y los sistemas de bombeo mecnico (MP), se llevan los
hidrocarburos a la superficie para ser transportados hasta una unidad de mejoramiento. Una de
las ventajas del mtodo es su menor inversin de capital con respecto a las tcnicas asistidas
termalmente, pero el factor de recuperacin tambin es bajo, entre 6 y 12%. Otra de sus
desventajas es el incremento de la viscosidad del fluido que surge con la formacin de emulsiones
de petrleo-agua, causadas por el proceso de mezcla y cizalladura que tiene lugar en los sistemas
de bombeo y en los tubulares.
Los mtodos termales, como sus contrapartes en fro, poseen ventajas y limitaciones. Los factores
de recuperacin son ms elevados que en el caso de los mtodos de produccin en fro, con
excepcin del mtodo de minera, pero tambin lo son los costos asociados con la generacin de
calor y el tratamiento del agua.

CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS YACIMIENTOS DE CRUDOS PESADOS
.- Profundidades: 3000 pies o menos (someros) .- Espesores: 10 500 pies
.- Altas permeabilidades: 1 a 10 Darcys .- Altas porosidades: 20 30%
.- Saturacin del petrleo: 50 80% .- Altas viscosidades: 100 10.000 Cps @ CY
.- Bajas Relaciones gas-petrleo en solucin: 50 200 PCN/BN
.- Bajas temperaturas de formacin: 95 150 F
.- Alto contenido de metales: 400 600 ppm (Nquel y Vanadio)
.- Alto contenido de azufre: 3 5 % p/p
.- Baja recuperacin primaria: menor al 10 % del POES
.- Yacimientos saturados: Presin menor a la P de burbujeo
.- Areniscas pobremente consolidadas. .- Frecuente presencia de acuferos
.- Produccin por Levantamiento Artificial (BM, BES, BCP)
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PROPIEDADES BSICAS DEL PETRLEO

Estas pueden obtenerse realizando pruebas de laboratorio de presin, volumen y temperatura
(PVT) o a travs de PVT sintticos o correlaciones que permiten estimar con una buena
aproximacin estas propiedades siempre y cuando se trabaje bajo el rango de operacin con el
cual fueron creadas.

Presin de burbuja: Es la presin a la cual comienzan a liberarse las primeras burbujas de gas
del yacimiento.

Correlacin de Standing: Crudos de California.

Pb = 18,2 ( A 1,4)
A = (Rsb/Grav. Gas) 0,83 * 10
B

B = 0,00091T 0,0125 API

Donde:
Pb= presin de Burbuja, Lpca
Rsb = Relacin Gas-Petrleo en solucin,
PCN/BN
Grav. Gas = Gravedad especfica del gas
T = Temperatura, F

Rango de Operacin:
Pb = 130 7000 lpc
T = 100 258 F,
Bo = 1,024 2,15 By/Bn
Rs = 20 1425 PCN/BN,
API = 16,5 63,8
Grav. Gas = 0,59 0,95
Ps = 150 400 Lpca y Ts = 100 F

Relacin gas en solucin: cantidad de gas en pie
3
contenido en un barril de petrleo.

1.- Correlacin de Standing (P<Pb)
2048 . 1
10
00091 . 0 0125 . 0
4 . 1
2 . 18
)
`

+
|

\
|
=
T API
x
P
g Rs


Donde:
Rs = Relacin Gas-Petrleo en solucin, PCN/BN
P = Presin, Lpca
Grav. Gas = Gravedad especfica del gas
API = Gravedad API
T = Temperatura, F

2.- Correlacin de Vsquez y Beggs

6
| | ) 460 /( [
3
2
1
+ = T API C Exp p C R
C
g S


CTTES API< 30 API>30
C1 0,0362 0,0178
C2 1,0937 1,1870
C3 25,7240 23,9310
Aplica cuando la presin en el separador es igual a 114,7 Lpca



Si las condiciones del separador varan (P del separador distinta de 100 Lpca) se realiza la
siguiente correccin de la Gravedad Especfica del gas.

| | ) 7 , 114 / log( 10 912 , 5 1
5
s gs gc
p x Ts x API x + =




Rango de Operacin:
Presin del separador: 60 565 Lpca
Temperatura del separador: 76 -150F
Gravedad del petrleo 17 - 45 API
Gravedad especifica del gas: 0,58 1,2

Factor volumtrico del petrleo: es el volumen que ocupa a condiciones de yacimiento un barril
normal de petrleo ms su gas en solucin.

1.- Correlacin de Standing (P<Pb Saturados)

T R A
xA x B
o
g
SB
ob
25 , 1
10 2 , 1 9759 , 0
5 , 0
2 , 1 4
+
(

=
+ =


2.- Correlacin de Vsquez y Beggs (P<Pb)
100
3
100
2 1
) (
) 60 (
) (
) 60 ( 1
gc
s
gc
s o
API
T R C
API
T C R C B

+ + + =

7
C1 4,677 x 10
-4
4,670 x 10
-4
C2 1,751 x 10
-5
1,100 x 10
-5
C3 -1,811 x 10
-8
1,337 x 10
-9
API 30 API>30
C1 4,677 x 10
-4
4,670 x 10
-4
C2 1,751 x 10
-5
1,100 x 10
-5
C3 -1,811 x 10
-8
1,337 x 10
-9
API 30 API>30


Correlacin de CORPOVEN-TOTAL: Esta correlacin fue obtenida a partir de 336 anlisis PVT
de crudos del Oriente de Venezuela. El anlisis estadstico demostr que el 86,5 % de 289 valores
de Pb calculados con la correlacin, presentaron un error menor del 20 % en comparacin con los
valores experimentales.
y
B
g
sb
b
x
R
A p 10
(
(

API x D T x C Y =
H
y
b
g sb
E
x p
R
(
(

=
10

T x G API x F Y =

Constante
API 10 10 < API 35 35 < API 45
A 12,847 25,2755 216,4711
B 0,9636 0,7617 0,6922
C 0,000993 0,000835 -0,000427
D 0,03417 0,011292 0,02314
E 12,2651 15,0057 112,925
F 0,030405 0,0152 0,248
G 0 0,0004484 -0,001469
H 0,9699 1,095 1,129


Rsb
g
API
T
g
API
T Rsb Bob
(

+
(

+ =


) 60 ( 10 * 569 , 17 ) 60 ( 10 * 009 , 2 10 * 857 , 4 022 , 1
9 6 4


Compresibilidad isotrmica del petrleo: se define como el cambio fraccional en volumen
cuando la presin es cambiada a temperatura constante, se expresa en Lpc
-1
.

Rango de Operacin:
Co = 31*10-6 - 6600 *10-6 Lpc-1
T = 78 330 F
Rs = 15 1947 PCN/BN
API = 6 52 API
Grav. Gas = 0,58 1,2
P = 500 5300 Lpca
Pb = 763 5300 Lpca
Ln (Co) = -0,664 1,43 Ln (P) 0,395 Ln (Pb) + 0,390 Ln (T) + 0,455 Ln (Rsob) + 0,262 Ln (API)
8
885 . 1
68
1

+
=
T
osc
o

API
x
o o osc
+
= =
5 , 131
5 , 141
4 , 62
Densidad del petrleo: cantidad de masa en un determinado volumen de una sustancia; se
expresa en gr/cc, lb/pie
3
.

Segn correlacin Farouq Ali, la densidad del crudo en tanques, se puede determinar
dependiendo de la temperatura en F y la densidad a condiciones estndares, 14,7 lpc y 60F, con
la siguiente ecuacin:




Si se quiere determinar el efecto de la gravedad especfica del crudo, la gravedad especfica del
gas, la relacin gas en solucin PCN/BN y el factor volumtrico del crudo BY/BN, sobre la
densidad, se aplica la ecuacin:



Viscosidad del petrleo: Es una medida de la friccin interna o resistencia que ofrecen las
molculas de un fluido a moverse.

.- Crudos Muertos - Sin gas en solucin: Efecto de Temperatura
Correlacin Farouq Ali y Meldau P < Pb:

( ) ( ) 460 * 05 , 1 + = + T Log B A LogLog
od


Donde
od
= viscosidad del crudo muerto a T, Cps; T= temperatura, F; A, B = constantes que se
determinan conociendo la viscosidad a dos temperaturas dadas.


.- Crudos Muertos - Sin gas en solucin: Efecto de Presin
Correlacin Chung y Cols P < Pb:
17 , 2
) 633 , 4 ( 877 , 13
T
e
A
o

=
|

\
|
=
|
|

\
|
1
7 , 14
log
p
A
oD
oDB


Donde
odp
= viscosidad del crudo muerto a P y T, Cps;
od
= viscosidad del crudo muerto a 14,7
lpc y T, Cps; T = R.

.- Crudos Vivos - Con gas en solucin: Efecto de Temperatura
Correlacin de Andrade P < Pb:
*
T
b
ae =

*
ln ln
T
b
a + =

Donde = viscosidad, en cp; T* = temperatura, R (F + 460) a y b son constantes, que se
determinan con las viscosidades medidas a por lo menos dos temperaturas diferentes.
o
g o
o
B
Rs
615 , 5
0764 , 0 350

+
=