Sunteți pe pagina 1din 288

Stephen King

Dintr-un Buick 8
Aceast carte este pentru Surendra i Geeta Patel.
ACUM: SANDY
Batu u Curt Wcox a vent de mute or pe a cazarm n anu de
dup ce a murt tac-su, de foarte mute or, dar nmen nu -a spus
vreodat Dspar de-ac! sau s- f ntrebat ce dracu fcea acoo dn
nou. No n[eegeam ce fcea: ncerca s- pstreze amntrea tatu.
Po[t tu mute despre pshooga durer; mu[ dntre no tm ma
mute despre asta dect am vrea s tm. Acea a fost utmu an a u
Ned Wcox a Lceu Stater. Trebue s f renun[at a echpa de fotba;
cnd a vent vremea s se hotrasc, a aes Detaamentu D. |-e greu
s-[ nchpu c un bat ar putea face asta, s aeag s munceasc
te mr ce fr pat n schmbu tuturor aceor mecur de vner seara
a petreceror de smbt seara, dar asta a fcut. Am mpresa c
nc unu dntre no nu -a vorbt despre aegerea aa, dar -am respectat
pentru c-a fcut-o. Se hotrse c-a sost tmpu s ase de-o parte
|ocure, atta tot. Deseor, oamen n toat frea nu sunt n stare s a
asemenea hotrr; Ned s-a hotrt a o vrst care nc nu- permtea
nc s- cumpere ega o butur acooc. Sau un pachet de [gr,
dac tot ven vorba. Cred c tac-su ar f fost mndru de e. Sunt
sgur, de fapt.
|udecnd dup ct de mut tmp petrecea batu pe acoo,
presupun c a fost nevtab s vad ce se afa n Magaza B,
s-ntrebe pe cneva despre ce e vorba ce caut acoo. ansee de-a
m ntreba pe mne erau mar, fndc eu am fost ce ma apropat
preten a tatu su. Ce ma apropat care s fe n acea tmp
po[st, ce pu[n. Cred c poate am vrut s se ntmpe asta. Dac nu
te omoar, te ecuete, obnuau s spun btrn. D- psc ea
curoase o doz bun de satsfac[e.
Ce s-a ntmpat u Curts Wcox e un ucru smpu. Un be[v de [ar
notoru, unu pe care nsu Curts ta bne - arestase de ase sau
apte or, -a uat va[a. Be[vu, Bradey Roach, nu voa s rneasc pe
nmen; be[v rareor vor asta. Ceea ce, bnen[ees, nu te mpedc s
vre s e trag una-n curu' a a or ame[t, de s zboare pn-n
Rocksburg.
Spre sfrtu une dup-amez ferbn[ de une, n anu zero-unu,
Curts a oprt unu dntre camoanee aea mar, cu ape ro[, o
mataha pentru transportu nterstata de mrfur care prsse
autostrada prncpa, fndc oferu e sperase s mnnce ceva gtt
de cas nu nc o doz dn ce ofereau fast-food-ure Burger Kng sau
Taco Be de pe I-87. Curts era parcat pe pava|u benznre |enny
abandonate, de a ntersec[a u Pennsyvana State Road 32 cu
Humbodt Road - cu ate cuvnte, char n ocu unde apruse
bestematu a de Buck Roadmaster vech n partea noastr a ne-
cunoscutuu unvers, cu at[a an n urm. Pute[ spune c-a fost o
concden[, dac vre[, dar eu sunt po[st nu cred n concden[e,
doar n an[ur de evenmente care se tot ungesc devn tot ma fra-
ge pn ce fe ghnonu, fe pur smpu vechea rea-nten[e
omeneasc e rupe.
Tat u Ned s-a uat dup acea man fndc avea o pan. Cnd a
trecut pe ng e, a vzut caucucu desfcndu-se de pe una dntre
ro[e dn spate ca a[a de pe-un mosor negru mare. Mu[
transportator ndependen[ foosesc caucucur reapate (pre[u
motorne fnd att de mare, aproape c nu au de aes) uneor se
desface petcu. Vez tot tmpu f buc[ de caucuc pe nter-
stata, zcnd pe autostrad sau mpnse pe rampa de avare adoma
unor pe epdate de nte erp negr ggantc. E percuos s sta n
spatee unu camon cu pan, ma aes pe o osea cu dou benz cum e
SR 32, un tronson frumos, dar nengr|t, fcnd parte dn autostrada
stata care eag Rocksburg de Stater. O bucat sufcent de mare
poate sparge parbrzu neferctuu ofer dn spatee camonuu.
char dac nu- sparge, poate spera pe ofer, care s ntre apo n
an[ sau ntr-un copac, or char s as afar de pe osea, n Ru
Redfern, care se ntersecteaz cu oseaua de 32 de or pe o dstan[ de
aproape ase me.
Curt -a aprns grofaru, ar camonagu a tras pe dreapta ca un bat
bun. Curt a oprt char n spatee u, raportnd ma nt prn sta[e cod
20 motvu pentru care a oprt, a ateptat ca Shrey s confrme c
a recep[onat. Astea fnd fcute, a et dn man a pt ctre
camon.
Dac s-ar f dus drect a oferu care se apeca pe geam afar se
uta n spate a e, e posb ca astz s ma f fost nc pe paneta
Pmnt. Dar s-a oprt s examneze petcu de pe roata exteroar dn
spate, ba char a ma tras seros de e s vad dac nu- poate
dezp. Camonagu a vzut asta a mrturst-o n saa de |udecat.
Faptu c of[eru Wcox s-a oprt s fac asta a fost penutma verg
dn an[u care -a fcut pe fu-su s vn a Detaamentu D care,
ntr-un sfrt, -a fcut o parte dn ce suntem no. Utma verg a spu-
ne c a fost faptu c Bradey Roach s-a apecat s ma a o bercc dn
pachetu de ase cut care se afa pe podea, n ocu pentru pcoare a
pasageruu vechuu su Buck Rega (nu acel Buck, dar nc un Buck,
da - e cudat cum, atunc cnd [ amntet de dezastre aventur
amoroase, ucrure par s se aneze ca panetee pe-un tabe
astrooge). La ma pu[n de-un mnut dup aceea, Ned Wcox
surore u nu ma aveau tat, ar Mchee Wcox nu ma avea so[.
Nu a mut vreme dup nmormntare, batu u Curt a-nceput s
apar pe a Popota Detaamentuu D. Veneam pentru tre-a-unpe n
toamna aa (sau poate numa ca s verfc cum merg ucrure; cnd tu
a cu[tu furcu[a n mn, e greu s te [ departe) , ce ma
adesea, vedeam pe bat nante s- vd pe to[ cea[. n vreme ce
preten u erau pe terenu Foyd B. Couse Fed dn spatee ceuu,
|ucnd fotba pacnd manechnee pentru antrenament btndu-
ferc[ un atora pamee, Ned era sngur pe peuza dn fa[a cazrm,
ncotomnat n |acheta u de ceu verde cu auru, fcnd mormane
mar dn frunze czute, m fcea cu mna eu rspundeam cu ace-
a gest: a fe [e, putue. Uneor, dup ce parcam mana, venea
n fa[ omoram tmpu mpreun, m povestea, de pd, ce neroz
ma puneau a cae surore u n utma vreme rdea, dar putea
vedea dragostea pe care e-o purta char atunc cnd rdea de ee.
Uneor, ntram doar prn spate -o ntrebam pe Shrey ce se ma petre-
cea. Sstemu po[enesc dn vestu statuu Pennsyvana s-ar duce de
rp fr Shrey Pasternak, sta- un ucru de care pute[ f sgur.
La venrea ern, pe Ned gsea ce ma des n spate, n parcare,
acoo unde of[er [neau autovehcuee personae, ac[onnd
mana de mprtat zpada. Permetru nostru au n ngr|re fra[
Dader, do be[ bne dezvota[ dn ocatate, ns Detaamentu D se
af n [nutu amsh, pe mucha Deauror Scunde , cnd vne vreo
furtun puternc, vntu suf zpada n permetru nostru aproape
medat ce a cur[at-o pugu. Mormanee aea de zpad m se pare c
seamn cu o mens cute toracc ab. Ned e era, ns, nau. Acoo
gsea char dac erau numa opt grade vntu contnua s
vscoeasc peste deaur: mbrcat ntr-un costum pentru snowmobe,
cu |acheta u verde cu auru tras pe deasupra, n mn cu o pereche
de mnu acoperte cu pee, dn dotarea po[e, cu o masc de sch
tras peste fa[. fceam cu mna. m rspundea cu un a-fe--[e
sab, apo contnua s macne mormanee cu mana de mprtat
zpada. Ma trzu, venea uneor nuntru pentru o cafea, sau poate
pentru o can de cocoat cad. Veneau oamen a e - vorbeau,
ntrebau despre coa, ntrebau dac e [ne a respect pe gemene
(fetee aveau zece an n arna u zero-unu, cred). ntrebau dac
n-are nevoe de nmc mac-sa. Uneor, m prndeam eu a treaba
asta, dac nu [pa nmen prea tare dac n-aveam prea mute
hr[oage de competat. Nmc dn ce vorbeam cu e nu se referea a
tac-su; toate dscu[e erau despre tac-su. n[eege[ vo.
S grebeze frunzee s se asgure c dunee de zpad nu au n
stpnre parcarea era de fapt de datora u Arky Arkanan. Arky era
ngr|toru. Era, ns, e unu dntre no, ncodat nu -a srt capsa
nc n-a fcut pe posesvu n prvn[a su|be u. La naba, cnd
venea vorba de cur[atu zpez, pun paru c Arky se sa de-a
dreptu n genunch - mu[umea u Dumnezeu pentru putu a.
Arky avea azec de an pe atunc, trebue s f avut, propre u ze
de |ucat fotba erau de mut rmase n urm. La fe aceea cnd
putea s stea o or |umate afar n temperatur de zece grade
(mnus douzec cnc, dac ua n cacu vntu) de-aba s-
dea seama.
Apo, putu a nceput s-o abordeze pe Shrey; n mba| tehnc:
of[eru de po[e responsab cu Comunca[e Pasternak. Cnd s-a
ntors prmvara, Ned petrecea dn ce n ce ma mut tmp cu ea n
mcu[u e separeu unde se afau teefoanee, DTS-u (dspoztvu
teefonc pentru surz), Panou de Locazare a Of[eror (cunoscut cu
numee de harta-D) consoa computeruu care repreznt centru
acee mc um afate sub mare presune. I-a artat bancu cu
teefoane (ce ma mportant este ce rou, care repreznt termna[a
noastr a apeuror 911). I-a expcat cum trebue testat o dat a
sptmn echpamentu de urmrre cum se face asta, cum
trebue s competez znc foaa cu ordnea de servcu, ca s t cne
a et s patrueze pe strze dn Stater, Lassburg Pogus Cty,
cne trebue s se preznte a trbuna or cne are ber.
- Comaru meu e s perd un of[er s nu tu c e perdut, am
auzt-o spunndu- u Ned ntr-o z.
- S-a ntmpat vreodat asta? - a ntrebat-o Ned. Pur smpu... s
fe perdut cneva?
- O dat, a spus ea. nante de mne. Ute-ac, Ned, [-am fcut o
cope a ste cu codure de ape. Astz nu ma trebue s e foosm,
dar to[ of[er nc e foosesc. Dac vre s f dspecer, trebue s e
cunot.
Apo s-a ntors a cee patru eemente de baz ae mesere,
rectndu--e nc o dat: af ocu ntmpr, af natura ncdentuu,
af care sunt rne, dac sunt, af care e cea ma apropat
patru. Locu, ncdentu, rne, CMAP, aceasta era mantra e.
M-am spus: Urmeaz s le recite el. Vrea s-l pun s le recite. Nu
conteaz c, dac intr colonelul Teague sau altcinea de la Scranton
i-l ede !c"nd asta, ea-i a pierde slu#$a, ea rea s-l pun s le
recite.
pe bunu Dumnezeu, char acoo era o sptmn ma trzu,
eznd a brou u Pasternak dn separeu dspeceratuu, a nceput
doar atunc cnd ea fugea a toaet, dar apo pentru peroade dn ce n
ce ma ung de tmp, cnd ea strbtea ncperea s- a cafea sau
char afar, n spate, s fumeze o [gar.
Prma dat cnd m-a observat batu c- vd stnd acoo de unu
sngur, a srt apo a sch[at un zmbet mare de vnov[e, asemenea
unu put care e surprns de mam n camera pn de zbucum ct
nc- [ne mna pe [[a pretene u. Am ncnat dn cap spre e am
contnuat fr ate cuvnte s-m ustruesc bocanc cu cear. n-am
avut ncodat remucr n prvn[a asta. Shrey predase dspeceratu
Detaamentuu D dn Stater unu put care nc trebua s se
brbereasc doar de tre or pe sptmn, aproape o duzn de of[er
se afau a ceat capt a dspoztveor dn ace separeu, dar eu nc
mcar n-am ncetnt pasu. Vede[ vo, nc ma dscutam despre tat
u. Shrey Arky, a fe ca mne ate unforme atur de care Curts
Wcox -a fcut mesera vreme de peste douzec de an. Nu dscu[
ntotdeauna cu gura. Uneor, ce spu cu gura de-aba dac are vreo
mportan[. Trebue s sugerezi.
Cnd am a|uns, ns, n afara cmpuu su vzua, m-am oprt. Am
rmas ocuu. Am ascutat. De ceaat parte a camere, n fa[a
ferestreor dnspre autostrad, sttea Shrey Pasternak, utndu-se a
mne cu o can de cafea Styrofoam n mn. Lng ea se afa Ph
Candeton, care tocma ese dn tur era ar mbrcat n cv;
e se uta [nt n drec[a mea. n separeu dspeceratuu, radou a
prt.
- Stater, ac 12, a spus o voce.
Erau dstorsun rado, dar eu tot m cunoteam oamen. Acesta era
Edde |acubos.
- Ac Stater, vorbete, a rspuns Ned.
Era ct se poate de cam. Dac se temea s n-o dea n bar, reuea
s n-o arate n voce.
- Stater, am un Vokswagen |etta, nmatrcuat 14-0-7-3-9 Foxtrot,
Pennsyvana, oprt pe County Road 99. Am nevoe de un 10-28,
rspunde!
Shrey a pornt ntr-acoo, mcndu-se repede. Pu[n cafea s-a
vrsat n pam peste buza cet Styrofoam. Am apucat-o de cot,
oprnd-o. Edde |acubos era acoo pe-un drum de [ar, tocma oprse o
|etta pentru nccarea une eg - pentru deprea vteze egae, asta
era cea ma ogc presupunere - voa s te dac sunt bunu[e ro
pe pcu[ee de nmatrcuare sau pe de[ntoru or. Voa s te fndc
urma s coboare dn patru s se aprope de |etta. Voa s te
fndc urma s- pun curu' a btae, nmc nou sub soare. Era furat
mana? Fusese mpcat n vreun accdent cndva n utmee ase
un? Fusese chemat propretaru e n saa de |udecat pentru voen[
n fame? mpucase pe cneva? |efuse sau voase pe cneva? Prmse
vreo amend ma et dn comun pentru parcare nereguamentar?
Edde avea dreptu s te ucrure astea, dac ee se afau n banca
de date. Dar Edde avea, de asemenea, dreptu s te de ce tocma
spusese Aici Statler, or$ete un put de ceu. M-am spus c e decza
u Edde. Dac rspundea cu Unde dracu-i S%irle&, ddeam drumu a
bra[. Iar dac Edde mergea ma departe, voam s vd ce va face
putu. 'um va face putu.
- Patrua 12, ateapt rspunsu.
Dac ncepuse s transpre, tot nu se ctea n vocea u. S-a ntors a
montoru computeruu a deschs Unscope-u, motoru de cutare
foost de Po[a Statuu Pennsyvana. A ovt butoanee repede, dar
fr gre, apo a apsat ENTER.
A urmat un moment de tcere n care Shrey cu mne am stat umr
a umr, tcnd spernd ntr-un unson perfect. Spernd ca putu
s nu se bocheze, spernd s nu mpng dntr-o dat scaunu s-o
tueasc spre u, spernd ma mut ca orce s f trms codu potrvt
n ocu potrvt. A prut un moment foarte ung. M-amntesc c am
auzt o pasre cntnd afar , foarte ndeprtat, hurutu unu avon.
Am avut tmp s m gndesc a acee an[ur de evenmente pe care
un nsst s e numeasc concden[e. Unu dntre an[ure astea se
rupsese cnd tat u Ned a murt pe Route 32; ac era un atu, care
tocma ncepea s se formeze. Edde |acubos - m tem c ncodat
cea ma rsrt oae dn turm - era acum egat de Ned Wcox. n
spatee u, cu o verg ma |os pe nou an[, se afa un Vokswagen
|etta. orcne ar f fost ce care- conducea.
Apo:
- 12, ac Stater.
- 12.
- |etta e nmatrcuat pe numee u Wam Krk Frady dn Pttsburgh.
A fost nante... ... ateapt...
A fost sngura u pauz, am auzt fonetu grbt de hrt n vreme
ce cuta cartonau pe care - dduse Shrey, ce cu codure de ape.
L-a gst, s-a utat a e, -a aruncat n tur cu un mormt sab de
nerbdare. n tot acest tmp, Edde a ateptat rbdtor n patrua sa
afat cu dope me ma spre vest. Probab c se uta a mce cru[e
amsh cu un sngur ca or a casa une ferme avnd perdeaua de a una
dntre ferestree dn fa[ tras strmb, ndcnd c fama amsh care
ocua nuntru avea o fc de vrsta mrtuu, or char dncoo de
deaure nce[oate, spre Oho. Numa c e nu vedea nc unu dntre
ucrure astea. Snguru ucru pe care- vedea n ace moment - pe
care- vedea mpede - era |etta parcat pe margnea drumuu n fa[a
sa, oferu fnd nmc atceva dect o suet n spatee voanuu. ce
era acesta, oferu de acoo? Un om bogat? Un om srac? Un ceretor?
Un ho[?
n cee dn urm, Ned a spus-o pur smpu, ceea ce-a fost tocma
aegerea potrvt.
- 12, Frady a fost de tre or DUI, recep[onez?
Un be[v, asta era oferu acee |etta. Poate c nu era beat char
acum, dar, dac mergea cu vtez, probabtatea era mare.
- Recep[onat, Stater. (De-un aconsm perfect.)
Are respra[a proaspt?
Voa s te dac era vaab permsu de conducere a u Frady.
- A...
Ned s-a utat ute cu och ngusta[ a teree abe de pe ecranu
abastru. '%iar n !a(a ta, $iete, nu ezi) M-am [nut rsufarea.
Apo:
- Afrmatv, 12, -a recptat acum tre un.
Am dat drumu aeruu. Lng mne, Shrey a fcut ea acea ucru.
Erau vet bune pentru Edde. Frady crcua ega, prn urmare erau ma
pu[ne anse s fe nebun. Asta era regua, n orce caz.
- M aprop de vehcu, a transms Edde.
Recep[onat?
- Recep[onat, 12, te aprop de vehcu, rmn pe recep[e, a rspuns
Ned.
Am auzt un cc apo un suspn ampu, tremurat. Am ncnat dn
cap spre Shrey, care a nceput ar s se mte. Apo am dus mna
m-am ters fruntea, nu tocma surprns s descopr c era ud de
transpra[e.
- Cum merg ucrure? - a ntrebat Shrey.
Vocea e ega norma spunea c, dn punctu e de vedere, totu
era ntt pe frontu de vest.
- Am vorbt cu Edde |acubos, -a spus Ned. A cerut un 10-27.
Asta-nseamn verfcare prn sta[e, n mba poporuu. Dac et
of[er de po[e, t ca asta presupune, n nou cazur dn zece, s
soc[ operatoruu nforma[ cu prvre a eventuaee nccr ae eg
dn partea suspectuu. Acum, Ned nu ma era char att de stpn pe
vocea u, dar ce dac? Acum era n regu dac- tremura pu[n.
- Are un tp ntr-o |etta pe Autostrada 99. Am rezovat-o eu.
- Spune-m cum, -a cerut Shrey. Repet procedura. Fecare pas, Ned.
Ct po[ de repede.
M-am vzut ma departe de drum. Ph Candeton m-a oprt a ua
brouu meu. A ncnat dn cap spre separeu dspeceratuu.
- Cum s-o descurcat putu?
- S-a descurcat bne, am spus, am pt pe ng e n propru meu
separeu. Nu m-am dat seama c m se fcuser pcoaree ca de gum
pn nu m-am aezat e-am sm[t tremurnd.
Surore u, |oan |anet, erau dentce. Se aveau una pe ata, ar
mama or avea pu[n dn brbatu e dsprut n amndou: och
abatr, uor ncna[ a u Curts, pru u bond, buzee u pne
(poreca n anuaru de ceu a u Curts, sub numee u, fusese Evs).
Mchee avea brbatu n fu e, unde asemnarea era char ma
zbtoare. Dac- punea cteva rdur n|ura ochor, Ned ar f putut f
propru u tat atunc cnd acesta a ntrat n rndu for[eor de po[e.
Asta aveau ee. Ce avea Ned eram no.
ntr-o z dn apre, a ntrat n cazarm cu un zmbet mare umnos
pe fa[. fcea s par ma tnr ma duce. Dar, m-amntesc c
m-am spus, cu to[ artm ma tner ma duc cnd ne zmbm
zmbetee adevrate - cee care ne vn pe buze atunc cnd suntem cu
adevrat ferc[ nu ncercm doar s |ucm cne te ce |oc de
socetate tmpt. M-a zbt puternc n acea z fndc Ned nu zmbea
des. n mod sgur nu larg. Nu cred c m-am dat seama de asta pn
n acea z, fndc e era potcos sensb ager a mnte. O pcere
s- a prn prea|m, cu ate cuvnte. Nu-[ ddea seama ct de grav
era pn n zua aceea rar, cnd vedea umnndu-se scpnd.
A vent n m|ocu camere dscu[e noastre mrunte au ncetat.
Avea o hrte n mn. n partea de sus se afa o tamp aure,
compcat.
- Ptt! - a spus, rdcnd hrta cu ambee mn cum rdc un arbtru
cartonau a |ocure Ompce. Am ntrat a Ptt, be[! M-au ofert o
burs! Acoper aproape toate chetuee!
Toat umea a apaudat. Shrey -a srutat drect pe gur, ar putu a
rot pn a guer. Hudde Royer, care era ber n zua aceea nu
fcea dect s- pard vremea pe acoo, boborosnd despre un caz n
care trebua s depun mrture, a et afar s-a ntors cu o pung
de pr|tur L' Debbe. Arky -a foost chea s deschd automatu
pentru sucur rcortoare am ncns o petrecere. O |umtate de or
sau cam aa ceva, nu ma mut, dar ne-am sm[t bne. To[ -au strns
u Ned mna, scrsoarea de acceptare a Ptt -a crot drum n |uru
ncper (de dou or, cred) do po[t care erau acas au vent
doar ca s vorbeasc cu e s- fecte.
Apo, desgur, umea rea -a rentrat n ro. E nte ac n vestu
Pennsyvane, dar nu o nte de mormnt. A fost un ncendu a o
ferm dn Pogus Cty (care- ora cam att ct sunt eu arhducee
Ferdnand) o cru[ amsh rsturnat pe Autostrada 20. Popua[a
amsh e nchs, dar accept cu bucure pu[n a|utor ntr-un caz ca
sta. Cau n-a p[t nmc, ceea ce era ce ma mportant ucru.
Cee ma groaznce accdente de cru[ se petrec n sere de vner
smbt, cnd v|gan tner n negru au tendn[a de-a se mbta n
spatee gra|duu. Uneor, convng un om de ume s e cumpere o
stc sau o ad de bere Iron Cty, ar uneor beau ce produc sngur, o
fertur de porumb cu adevrat crmna, pe care n-a recomanda-o
nc ceu ma mare duman. Fac parte toate dn decor; asta e umea
noastr , n mare parte, ne pace, ncusv amsh- cu fermee or mar
ordonate cu trunghure portoca dn spatee cru[eor or mc
ordonate.
-ntotdeauna sunt hr[oage de competat, obnutee mormane de
dupcate trpcate dn brou meu. Cu fecare an, devn tot ma
mute. De ce-am vrut s fu tpu de a conducere, m depete. Am
dat testu care m cafca drept sergent-ef atunc cnd m-a propus
Tony Schoondst s-o fac, aa c atunc trebue s f avut vreun motv,
dar n zee de acum m scap asta.
Pe a ase, am mers n spate s fumez o [gar. Avem acoo o banc
ce st cu fa[a a parcare. n spatee e e-o prvete foarte western. Ned
Wcox edea pe banc cu scrsoarea de acceptare de a Ptt ntr-o
mn cu acrme curgndu- pe fa[. S-a utat n treact a mne,
apo -a ndreptat prvrea nspre zare, frecndu- och cu pama.
M-am aezat ng e, m-am gndt s-m pun bra[u pe dup umer
u, dar n-am fcut-o. Dac trebue s te gndet s fac aa ceva,
atunc cnd char o fac te sm[ aurea. Orcum, aa cred. Nu m-am
nsurat ncodat, ceea ce tu despre a f tat pute[ scre pe vrfu
unu ac nc v-ar ma rmne oc pentru Tat Nostru. Am aprns o
[gar , o vreme, am fumat.
- E-n regu, Ned, am spus ntr-un sfrt.
A fost snguru ucru a care m-am putut gnd habar n-aveam ce
nsemna.
- tu, a rspuns e medat pe-o voce nfundat, de genu
ncerc-s-nu-png, apo, de parc ar f fcut parte dn aceea
propoz[e, o contnuare a aceua gnd: Ba nu-.
Auzndu- c foosete acee cuvnte, acee $a nu-i, m-a fcut s-m
dau seama ct de mut suferea. Ceva se zvrcoea n stomac. Erau
genu de cuvnte de care trebue s se f dezv[at cu mut tmp n
urm, doar ca s nu fe pus a grmad cu cea[ [rno dn Dstrctu
Stater, zevzec dn orae precum Patchn Pogus Cty care conduceau
camonete snowmobe. Char surore u, cu opt an ma tnere ca
e, probab renun[aser de|a a $a nu-i, cam dn aceea motve. S
nu spu ba nu-, c-o s cad mam-ta ntr-un cu tac-tu o s
borasc gutu. Mda, care tat?
Am fumat am tcut. n ceaat parte a parcr, ng unu dntre
mormanee cu sare antderapant, erau o sere de cdr dn emn care
aveau nevoe fe de-o renovare, fe de-o drmare. Erau veche cdr
ae Parcuu Auto. Dstrctu Stater mutase, cu zece an n urm,
pugure, gredere-e, 'dozeree nveatoaree de asfat cu o m sau
aa ceva ma n |osu drumuu, ntr-o cdre nou dn crmd care
arta ca arpa une nchsor. Tot ce ma rmsese ac era un sngur
morman mare de sare (pe care- fooseam no nne, pu[n cte pu[n -
odat ca ncodat, ace morman fusese un munte) cteva cdr
drpnate dn emn. Una dntre ee era Magaza B. Lteree n vopsea
neagr de deasupra u - o u dn aceea arg de gara| care se rdc
pe ne - erau terse, dar nc zbe. Oare m gndeam a Buck
Roadmaster-u dnuntru cnd edeam acoo ng batu acea care
pngea, vrnd s-m pun bra[u pe dup umer u netnd cum? Nu
tu. Cred c e posb s m f gndt, dar nu cred c tm vreodat tot
ceea ce gndm. Poate c Freud spunea prost despre mute ucrur,
dar nu despre asta. Nu tu cum vne treaba cu subcontentu, dar n
capu nostru bate un pus, sgur c da, aa cum bate unu n pept,
acesta poart gndur neformate, fr o mb anume, pe care adesea
nc mcar nu e putem ct, ar astea sunt ce ma des gndure
mportante. Ned a scuturat scrsoarea.
- *ui a vrea de fapt s- art asta. +l a vrut s mearg a Ptt cnd era
mc, dar nu -a perms. Dn cauza u m-am nscris, pentru numee u
Dumnezeu.
- O pauz; apo, aproape prea sab s poat f auzt: E de tot rahatu',
Sandy.
- Ce-a spus mama ta cnd -a artat-o?
Asta -a scos un rset, apos, dar autentc.
- N-a spus. A strgat ca o domn[ ce-a ctgat o excurse n Bermuda
a un concurs teevzat.
Apo a pns.
S-a ntors spre mne. Lacrme ncetaser, dar avea och ro
umfa[. Atunc a artat cu mut ma tnr dect optpe an. Zmbetu
acea duce a et pentru o cp ar a suprafa[.
- n genera, a reac[onat mnunat. Pn Mcu[ee | au reac[onat
mnunat. Ca vo, be[. Shrey m-a srutat... Omue, m s-a fcut
peea de gn.
Am rs, gndndu-m c poate u Shrey se fcuse pu[n peea de
gn. pcea, era un put chpe trebue s- f trecut prn gnd c
|oac rou u Mrs. Robnson. Probab c nu, dar nu era mposb.
Atunc, so[u e dspruse dn pesa| de|a de douzec de an.
Zmbetu u Ned s-a oft. A scuturat ar scrsoarea de admtere.
- Am tut c spune da dn cpa cnd am scos-o dn cuta pota.
Cumva, m-am putut da seama pur smpu. a nceput s-m fe
ar dor de e. 'runt, adc.
- tu, am spus, dar sgur c nu tam. Tat meu nc tra, un brbat
de aptezec patru de an, sntos tun crttor pn-n mduva
oaseor. La aptezec, mama era a fe, pus o scrumbe ca desert.
Ned a suspnat, utndu-se n zare ctre deaur.
- E att de t"mpit cum a pecat dntre no, a zs. Nc mcar n-o s e
pot spune copor me, dac o s am vreunu, c Bunu s-a dus sub o
poae de goan[e n tmp ce ncerca s aresteze |efutor une bnc or
tp dntr-o organza[e paramtar care ncercau s paseze o bomb
n |udectora dstrctua. Nmc de genu sta.
- Nu, am fost de acord, nmc de genu sta.
- Nu pot s e spun nc mcar c-a fost neatent. A fost doar... s-a
nmert s treac pe acoo un be[v pur smpu...
S-a apecat, uernd ca un btrn cu crampe a stomac, de data
aceasta m-am pus ce pu[n mna pe spatee u. ncerca att de tare
s nu png; asta m-a atns. ncerca att de tare s fe brbat,
ndferent de ce-nseamn asta pentru un bat de optpe an.
- Ned. E-n regu.
A scuturat puternc dn cap.
- Dac ar exsta un Dumnezeu, ar f o expca[e, a spus.
Se uta n |os a pmnt. Mna mea era nc pe spatee u, - sm[ea
trestnd, de parc tocma ar f ncheat o curs.
- Dac ar exsta un Dumnezeu, ar f un so de ogc n treaba asta.
Dar nu exst. Dn cte-m dau eu seama, nu exst.
- Dac-o s a cop, Ned, spune-e c buncu or a murt a datore.
Apo adu- ac arat-e numee u pe taba comemoratv, atur de
cea[.
N-a prut s m aud.
- Am un vs de-o vreme-ncoace. E-un vs ru. - A fcut o pauz,
gndndu-se cum s-o spun, apo a trecut pur smpu a subect: Vsez
c totu a fost un vs. n[eeg ce spun?
Am ncuvn[at dn cap.
- M trezesc pngnd, prvesc prn camer, e soare afar.
Psre cnt. E dmnea[. Smt mros de cafea vennd de |os -m
spun: E-n va[.
Isuse sav Domnuu, babacu- n va[. Nu- aud vorbnd sau
ceva, dar tu c- bne. -m zc ce dee prosteasc a fost s mearg e
pe ng hrbu' cne te cru ndvd s- dea un avertsment pentru o
pan de caucuc s fe pur smpu spuberat de-un be[v, genu de
dee pe care-o po[ avea numa ntr-un vs prostesc, n care totu pare
att de real... dau s-m cobor pcoaree dn pat... uneor m vd
geznee ntrnd pe-o bucat umnat de soare... m se pare char c-
cad... apo m trezesc de-a bneea, e-ntunerc, pture m
acoper n ntregme, dar tot m-e frg, tremur m-e frg, tu c
isul a fost un vs.
- E-ngroztor, am spus, amntndu-m c, bat fnd, am avut eu
unee varante ae aceua vs. Erau n egtur cu cnee meu. M-am
gndt s- spun, dar nu -am spus. Durerea e durere, dar un cne nu-
un tat.
- N-ar f aa de ru dac -a avea n fecare noapte. Atunc, cred c a
t, char n somn, c nu- nc un mros de cafea, c nc mcar nu-
dmnea[. Dar nu vne... nu vne... apo, cnd n sfrt dspare, m
as pct dn nou. Sunt att de ferct uurat, m gndesc char a
ceva frumos ce s fac pentru e, cum ar f s- cumpr trusa aa de
cnc crose pe care -o dorea de zua u... apo m trezesc. M as
ar pct.
Poate c dn cauza gnduu a zua de natere a tatu su,
nesrbtort anu acea care nu va ma f srbtort ncodat, au
nceput s- curg acrm proaspete pe obra|.
- Ursc s fu pct. E ca atunc cnd a vent domnu |ones m-a
scos de a ora de store unversa ca s-m spun, ba char ma ru.
Fndc sunt sngur cnd m trezesc n ntunerc. Domnu Grenve -
pshoogu de a coa - spune c tmpu vndec toate rne, dar a
trecut aproape un an eu nc am vsu a.
Am ncnat dn cap. M- amnteam pe Ten-Pound, mpucat n
noembre de un vntor, n[epenndu-se, cnd -am gst n propru
snge sub un cer ab. Un cer ab care promtea toat zpada ern. n
vsu meu, cnd m apropam, era ntotdeauna at cne, nc vorb de
Ten-Pound, ncercam aceea uurare. Pn m trezeam, ce pu[n.
faptu c m-am gndt a Ten-Pound m-a fcut s m gndesc pentru o
cp a mascota cazrm noastre dn zee de demut. Domnu Don,
aa chema, dup erfu de a teevzor |ucat de |ames Arness. Un
cne bun.
- Cunosc sentmentu, Ned.
- Da?
S-a utat pn de speran[e a mne.
- Da. devne tot ma bun. Crede-m pe cuvnt, aa se-ntmp. Dar
e era tat tu, nu un coeg de coa sau un vecn dn |osu strz. E
posb s a vsu sta anu vtor pe vremea asta. E posb s- a
char peste zece an, dn cnd n cnd.
- E orb ce spu.
- Nu, am zs. Aa sunt amntre.
- Dac ar exsta vreo expca[e. (Se uta seros a mne.) O bestemat
de e,plica(ie. n[eeg asta?
- Sgur c da.
- Crez c e,ist vreuna?
M-am gndt s- spun c nu m prcep a expca[, numa a an[ur -
cum se formeaz, verg cu verg, dn nmc; cum se mpetesc ee cu
umea n care trm. Uneor po[ apuca un an[ - po[ foos s e
dntr-un oc ntunecat. De cee ma mute or, ns, cred c te nccet
n ee. Te ag[ doar, dac et norocos. Dac nu et, te sugrum de-a
dreptu.
M-am surprns utndu-m ar fr [nt de ceaat parte a parcr,
a Magaza B. Utndu-m a ea, m-am spus c dac eu m pot obnu
cu ceea ce e depoztat n nteroru e ntunecat, atunc Ned Wcox se
poate obnu s duc o va[ fr tat. Oamen se pot obnut cu
aproape orce. Asta- partea bun a ve[, cred. Desgur, asta- partea
e orb.
- Sandy? Tu ce crez?
- Cred c pu ntrebr cu nu trebue. M prcep s ucrez, s sper
s pun nuc deoparte pentru ZAP.
A rn|t. n Detaamentu D, toat umea vorbea foarte seros despre
ZAP, ca cnd ar f fost cne te ce subdvzune compcat a for[eor
de ordne, nsemna de fapt zee de aur ae pense. Cred c Hudde
Royer a fost ce care a nceput s vorbeasc prmu despre ZAP.
- cred c m prcep s pstrez an[u dovezor, aa nct nc un
detept de avocat a aprr s nu-m poat reteza pcoaree de sub
mne n saa de |udecat s m fac s par un neghob. Dncoo de
asta, nu-s dect un at amercan de sex mascun confuz.
- Ce pu[n et sncer, a spus.
Dar eram? Sau mporam s m se pun bestemata aa de ntrebare?
Nu m sim(eam deosebt de sncer n cpa aa; m sm[eam ca unu
care nu te s noate se ut a un bat care se zbate n ap adnc.
, nc o dat, Magaza B m-a re[nut aten[a. + !rig aici) - ntrebase
tat batuu stua atunc, n vremea u a-fost-odat-ca-ncodat, n
zua aceea. + !rig aici, sau mi se pare mie)
Nu, nu se pruse doar u.
- La ce te gndet, Sandy?
- La nmc ce s merte repetat, am spus. Ce fac n vara asta?
- H?
- Ce fac n vara asta?
Nu era vorba de nte partde de gof n Mane sau de pmbr cu
barca pe acu Tahoe, asta era sgur; cu sau fr burs, u Ned aveau
s- prnd bne to[ verzor fontor pe care- putea ctga.
- Parcre Zonee de Agrement Dstrctuae, presupun, a zs cu o
sm[toare ps de entuzasm.
Acoo am ucrat vara trecut pn s... t tu.
Pn s moar tac-su. Am ncuvn[at dn cap.
- Am prmt sptmna trecut o scrsoare de a Tom McCannahan, n
care spunea c-m [ne un oc ber. Zcea ceva de antrenarea echpe
de |unor a fotba, dar asta nu- dect morcovu dn vrfu b[uu. n
mare parte, va f vorba de mnurea hre[uu montarea nstaa[or
de rgat, ca anu trecut. tu s mnuesc un hre[ nu m tem s
m murdresc pe mn. Dar Tom...
n oc s nchee, a rdcat dn umer.
tam ceea ce Ned era prea dscret s spun cu voce tare. Exst
dou feur de acooc a ocu de munc, ce care-s prea a dracu' de
r s cad a pmnt ce att de amab, c oamen contnu s-
acopere cu mut dncoo de pragu nebune. Tom era de genu ceor r,
utma ramur dntr-un arbore geneaogc pn de func[onar durdu
dn partea dstrctuu, cu rdcn nc dn secou a noupeea.
Fama McCannahan dduse un senator, do membr n Camera
Reprezentan[or, o |umtate de duzn de deputa[ de Pennsyvana
snecurt fr numr a dstrctuu Stater. Tom era, dn toate punctee
de vedere, un ef ru pe care nu- anma deoc amb[a de-a se c[ra
pe stpu totemc a potc. Ce- pcea u s fac era s e spun
putor ca Ned, ce care au fost nv[a[ de acas s- [n gura s
fe respectuo, unde s stea pe vne cnd s se scream. , desgur,
pentru Tom, aceta nu se sau ncodat destu de |os nc nu se
scremeau sufcent de tare.
- S nu rspunz nc a scrsoarea aa, am spus. Vreau s dau un
teefon nante s fac asta.
Am crezut c va f curos, dar e n-a fcut dect s ncne dn cap. M-
am utat a e cum edea acoo, [nnd scrsoarea n poa, m-am
spus c arat ca un bat crua s-a refuzat un oc a coegu pe care
- aesese, nu ca unua crua s-a ofert o burs gras, care s-
convng s-o accepte.
Apo m-am gndt ma bne. Nu se refuzase, poate, doar un oc a
coegu, c unu char n va[. Asta era adevrat - scrsoarea pe care o
prmse de a Ptt era doar unu dntre ucrure care dovedeau asta -,
dar nu m-ndoesc c aa se sm[ea atunc. Nu tu de ce reutee ne
fac deseor s ne sm[m cu morau a pmnt ma mut ca eecure,
dar tu c aa se ntmp. amnt[-v c nu avea dect optpe an,
o vrst hametan, dac exst aa ceva.
M-am utat ar peste parcare a Magaza B, gndndu-m a ce era
nuntru. Nu c ar f tut vreunu dntre no ce era cu adevrat.
Teefonu pe care -am dat n dmnea[a urmtoare a fost ctre
cooneu Teague n Buter, care este comandamentu nostru regona. I-
am expcat stua[a am ateptat ct a dat el un teefon, probab a
Scranton, acoo unde aga[ pre-n cu be[ mportan[. Nu -a
uat mut u Teague s se ntoarc a mne, ar vete erau bune. Am
vorbt apo cu Shrey, de asta nu era atceva dect o formatate;
pcuse pe tat destu de mut, ns pe fu de-a dreptu adora.
Cnd a vent Ned dup-amaz, dup termnarea oreor, a coa,
-am ntrebat dac nu -ar pcea s- petreac vara nv[nd s fe
dspecer - s fe ptt pentru asta - n oc s- ascute pe Tom
McCannahan sudund |endu-se a Parcur Agrement. Pentru o
cp, a prut uut... zdrobt, aproape. Apo a decanat un rn|et enorm
de ncntare. Am crezut c m va ua n bra[e. Dac m-a f pus
ntr-adevr bra[u pe dup umer u cu o sear nante, nu doar s
m gndesc a asta, probab c-ar f fcut-o. Astfe stnd ucrure, s-a
mu[umt s- strng pumn, s- rdce de-o parte ata a fe[e s
uere:
- -aaaa.
- Shrey a fost de-acord s te a de ucenc, -a prmt acceptu ofca
de a Buter. Sgur, nu se-aseamn cu mnurea hre[uu pentru
McCannahan, dar...
De data asta, c%iar m-a uat n bra[e, rznd n tmp ce-o fcea, ar
me m-a convent de mnune. M-a putea obnu cu aa ceva.
Cnd s-a ntors pe cce, a vzut-o pe Shrey stnd acoo, fancat
de do of[er: Hudde Royer George Stankowsk. To[ tre prnd n
unformee or cenu a fe de sero ca un atac de cord. Hudde
George purtau pe cap caschetee, ceea ce- fcea s par na[ de
aproxmatv nou pcoare.
- Nu te deran|eaz? - a ntrebat-o Ned pe Shrey. Seros?
- O s te-nv[ tot ce tu, a spus Shrey.
- Mda? - a ntrebat Hudde. ce-o s se fac dup prma sptmn?
Shrey -a expedat un cot; -a ocht char deasupra patuu pstou
su Beretta a nmert perfect [nta. Hudde a scos un uu!. exagerat
s-a ctnat pe pcoare.
- Am ceva pentru tne, putue, a spus George. A vorbt pe-un ton
sczut -a ofert u Ned cea ma bun prvre a sa, care spunea
mergeau cu azec n aproperea unu spta.
- Ce? - a ntrebat Ned, prnd pu[n agtat n pofda evdente sae
bucur. n spatee u George, Shrey Hudde, se adunase o ceat de
a[ of[er dn detaament.
- S n-o perz niciodat, a spus Hudde; tot pe-un ton sczut cu
seroztate.
- Ce, be[, ce?
Ma nerbdtor ca ncodat.
Dn spatee brouu su, George a scos o cute ab, mc. I-a dat-o
batuu. Ned s-a utat a ea, s-a utat a of[er aduna[ n |uru u, apo
a deschs cuta. nuntru se afa o stea mare dn pastc pe care erau
mprmate cuvntee cne a|utor de erf.
- Bun vent n Detaamentu D, Ned, a spus George.
A ncercat s- men[n mna soemn n-a putut. A nceput s
hohoteasc de rs, , curnd, cu to[ rdeau se ngrmdeau s-
strng u Ned mna.
- Foarte comc, be[, a spus e, s mor de rs, nu ata.
Zmbea, dar me m s-a prut c e n pragu acrmor. Nu era ceva ce
s po[ vedea cu och, dar era acoo. Cred c a sm[t-o Shrey
Pasternak. Iar cnd batu s-a scuzat s mearg a coset, am bnut
c merge acoo ca s- recapete stpnrea de sne, or ca s se
asgure c nu vseaz, or amndou. Uneor, cnd ucrure merg ru,
prmm ma mut a|utor dect ne-am ateptat vreodat. uneor tot nu
e de-a|uns.
A fost mnunat s- avem pe Ned prn prea|m n vara aceea. To[ -au
pcut, ar u -a pcut s fe acoo. pceau n mod deosebt oree pe
care e petrecea a dspecerat cu Shrey. O parte dn pcere era
repetarea coduror, dar mare parte era s nve[e rspunsure corecte
cum s se descurce cu ma mute apeur. A nceput repede s se pr-
ceap, transm[nd unt[or de pe teren nforma[e cerute, apsnd
tastee computeruu de parc ar f fost un pan dntr-o crm, ntrnd
n egtur cu a[ of[er cnd era nevoe, cum s-a ntmpat dup o
sere voent de furtun cu trsnete care a mturat vestu
Pennsyvane ntr-o sear, ctre sfrtu u une. N-au fost tornade,
sav Domnuu, dar au fost vntur puternce, grndn fugere.
Sngura dat cnd a fost aproape de panc s-a ntmpat o z sau dou
ma trzu, cnd un tp adus n fa[a |udectoruu ef a dstrctuu
Stater a uat-o dntr-o dat razna a-nceput s fug de nebun,
sco[ndu- hanee strgnd ceva despre Isus Pens. Aa- numea
tpu a; am notat asta undeva ntr-un raport. Vreo patru of[er dfer[
au uat egtura cu dspeceru, do care se afau a ocu fapte, do care
se ddeau de ceasu mor[ s a|ung acoo. Ct Ned ncerca s- dea
seama cum s rezove probema, a uat egtura cu e prn sta[e un
of[er dn Buter, spunnd c se af pe 99, anga|at ntr-o urmrre de
mare vtez dup o... z$ang. Legtura s-a ntrerupt. Ned a presupus c
tpu se rostogose cu mana a presupus bne (of[eru dn Buter,
unu nou n bran, n-a p[t nmc, dar mana u a fost compet
dstrus, ar suspectu pe care- urmrea a scpat). Ned a urat dup
Shrey, ndeprtndu-se de computer, de teefoane de mcrofon, ca
cnd acestea s-ar f ncns dntr-o dat. Ea a preuat repede controu,
dar tot -a uat un rgaz s- ofere o mbr[are scurt -un srut pe
obraz nante s se ase n scaunu pe care- prsse e. N-a fost nmen
omort nc rnt grav, ar domnu Isus Pens a fost dus a sptau
Stater Memora pentru nvestga[. A fost sngura dat cnd -am
vzut pe Ned tuburat, dar s-a epdat repede de starea asta. a
nv[at ceva dn ea.
Lund totu n consderare, am fost mpresonat.
Pe deasupra, u Shrey pcea s- nve[e. Asta n-a fost o surprz
mare; de|a dduse dovad c e dspus s- rte su|ba, nv[ndu-
fr a avea o aprobare ofca. ta, sgur - tam cu to[ - c Ned nu
avea nc o nten[e de a face carer n po[e, nu ne-a ofert ncodat
nc mcar un ndcu n sensu sta, dar asta nu avea mportan[ pen-
tru Shrey. Iar u pcea s fe prn prea|m. tam no asta.
pcea presunea tensunea, se hrnea cu ee. A fost, desgur, cea
sngur scpare, ns eu char m-am bucurat s asst a ea. Era bne s
t c pentru e nu era totu doar un |oc pe computer; n[eegea c, de
a panou a eectrc, se pun n mcare oamen adevra[. Iar dac
trebure nu eeau bne cu Ptt, cne putea t? De|a era ma prceput
ca Matt Babck, predecesoru u Shrey.
La nceputu u ue - dn cte tu eu, e posb s f fost char a un an
dup zua n care fusese omort tat u - putu a vent s dscute cu
mne despre Magaza B. Am auzt o btae n canatu u, pe care-o as
ce ma des deschs, , cnd am rdcat prvrea, -am vzut stnd
acoo ntr-un trcou Steeers fr mnec o pereche veche de |ean,
cu cte o crp de cur[at atrnnd dn ambee buzunare de a spate.
Am tu medat despre ce era vorba. Poate dn cauza crpeor, sau
poate datort prvr dn och u.
- Am crezut c az e zua ta ber, Ned.
- Mda, a spus, apo a rdcat dn umer. Ma erau doar cteva
trebuoare pe care voam s e fac. ... e bne... cnd e afar a o
[gar, vreau s te-ntreb ceva.
Era destu de nentt, |udecnd dup feu cum vorbea.
- Nmc nu se compar cu cpa de-acum, am spus, rdcndu-m n
pcoare.
- Et sgur? Adc, dac et ocupat...
- Nu-s ocupat, am spus, de eram. Ha s mergem.
Era nceputu dup-amez unea dntre acee ze obnute n [nutu
amsh a Deauror Scunde n tou ver; mohort ferbnte, cdura
era ampfcat de umdtatea sropoas ce aburea orzontu fcea
partea noastr de ume, care me m se pare de obce mare
generoas, s arate n schmb mc tears, ca o fotografe veche
dn care au pert aproape toate cuore. Dnspre vest, se auzeau
tunetee nc neformate. Pe a vremea cne, era posb s ma vn
nte furtun - avuseserm parte de ee tre ze pe sptmn, de a
m|ocu u une ncoace, aa m se prea -, dar acum nu era dect
cdura umdtatea, care-[ storceau sudoarea medat ce eea afar
de a aeru cond[onat.
n fa[a Magaze B, se afau dou ge[ dn pastc, una cu zoae una
cu ap de ctt. Dntr-una eea coada unu mops. Batu u Curt era
un munctor ordonat. Ph Candeton edea pe banca fumtoror ,
cnd am trecut pe ng e am traversat parcarea, m-a ofert o
prvre n[eeapt.
- Spam geamure cazrm, m expca Ned, , cnd am termnat,
am dus ge[e acoo s e goesc.
A artat cu degetu spre groapa de guno dntre Magaza B Magaza
C, unde se afau dou ame de pug rugnte, dou pneur vech de
tractor -o grmad de buruen.
- Apo m-am spus ce dracu', s dau o dat repede peste geamure
de a magaze nante s arunc apa. Cee de a Magaza C erau
mzerabe, dar cee de a B erau destu de curate.
Asta nu m surprndea. Prn geamure mc de pe partea dn fa[ a
Magaze B se utaser dou (poate char tre) genera[ de of[er de
po[e, de a |acke O'Hara a Edde |acubos. m amnteam c stteau
be[ a ue aea ruante ca nte cop a un spectaco cu montr de
a bc. Shrey fcuse ea ucru sta de cteva or, aa cum fcuse
predecesoru e, Matt Babck; apropa[-v, drag me, uta[-v a
crocodu vu. Observa[- dn[, vede[ cum scpesc?
Tat u Ned ntrase odat nuntru cu o frnghe egat de m|oc.
eu fusesem nuntru. Hudde, desgur, Tony Schoondst, vechu
sergent ef. Tony, a cru nume de fame nu- putea spune nmen pe
tere, datort feuu cudat cum se pronun[ /S%ane-din0s1, sttea
de|a de patru an ntr-o nsttu[e de va[ asstat a vremea cnd
Ned a vent s ucreze ofca a cazarm. Mu[ dntre no fuseser n
Magaza B. Nu fndc am vrut asta, c fndc dn cnd n cnd trebua
s-o facem. Curts Wcox Tony Schoondst -au uat cen[a n asta (a
Roadmaster n oc de Rhodes), Curt a fost ce care a atrnat acoo
termometru acea rotund cu cfre mar pe care e putea ct de afar.
Ca s- vez, tot ce trebua s fac era s-t aprop fruntea de unu
dntre geamure dn partea de sus a u ruante, afate a o n[me de
aproxmatv cnc pcoare |umtate, apo s-[ fac pamee cu de-o
parte de ata a fe[e pentru a ntura umna. Acea era snguru fe
de cur[are pe care- prmeau geamure aea nante s apar batu
u Curt; ocazonaa ustrure ofert de frun[e ceor care venser s
vad crocodu vu. Sau, dac vre[ s fm exac[, sueta acopert a
ceva care aproape c semna cu un Buck cu 8 cndr. Era acopert
fndc aruncaserm o preat peste ea, aa cum arunc un cearaf
peste un cadavru. Numa c uneor preata auneca. Nu exsta vreo
expca[e pentru ucru sta, dar, dn cnd n cnd, se ntmpa.
Ce-aveam acoo nuntru nu era un cadavru.
- Ut-te a ea! - a spus Ned cnd am a|uns acoo. A pronun[at
cuvntee egat, aa cum face un copa entuzasmat.
- Ce man super, h? E char ma fan ca Be Ar-u u tata! E-un
Buck, mcar de atta-m dau seama eu dup becue[ee
ornamentae dup gra|. Tre' s fe de a m|ocu anor cnczec, tu
ce zc?
De fapt, era un mode dn '54, dup spusee u Tony Schoondst,
Curts Wcox Enns Rafferty. Un !el de mode '54. Cnd ntra n
detau, nu era defe un 1954. Sau un Buck. Sau char o man. Era cu
totu atceva, cum obnuam s spunem n zee tnere[ mee roste.
ntre tmp, Ned contnua s vorbeasc, aproape bbndu-se.
- Da- n cond[ extra, [ po[ da seama de asta de-ac. A fost aa
ciudat, Sandy! M-am utat nuntru , a-nceput, tot ce-am vzut a fost
o mogdea[. Fndc era acopert cu preata aa. Am nceput s sp
geamure... (Numa c ce-a spus e de fapt a fost spl #amurile, fndc
aa pronun[m no n partea asta de ume, unde supermagaznu Gant
Eage devne 2aunt 3ggle.1...-am auzt un sunet, sau dou sunete, de
fapt, un !" -apo un buf. Preata a aunecat de pe man ct eu
spam geamure! De parc-ar f vrut ca eu s-o vd, sau ceva! E, e
cudat sau e cudat ucru sta?
- E destu de cudat, sgur c da, am spus. M-am spr|nt fruntea de
stc (aa cum ma fcusem de mute or nante) -am dus pamee a
tmpe, emnnd pu[na refec[e care se putea forma n zua aa
murdar. Da, semna cu un Buck vech, sgur c da, dar era aproape
extra, exact cum spusese putu. Gra|u acea att de caracterstc
Buck-uror dn cnczec, care me m se prea c seamn cu gura
unu crocod dn crom. Caucucure aea abe pe exteror. Aprtoaree
de a spate - %ei, puicu(o, obnuam s spunem, ia-m din parcare i
du-m la plim$are. Vznd-o n obscurtatea dn Magaza B, probab
c-a f spus c- neagr. Avea de fapt un abastru-ntunecat.
Compana Buck char a fabrcat n 1954 un Roadmaster pe
abastru-ntunecat - Schoondst a verfcat -, dar ncodat unu de tpu
stua. Vopseaua avea un so de textur cu aspect !locos, ca cartu
mpodobt a unu putan.
Acolo nuntru-i (inutul cutremurelor, a spus Curts Wcox.
Am srt n spate. Mort sau nu de-un an de ze, Curt m-a vorbt char
n urechea stng. E sau atcneva, or altcea.
- Care- probema? - m-a ntrebat Ned. Ar[ de parc a vzut o
fantom.
Am auzit o !antom, aproape c-am spus. Ce-am spus de !apt a fost:
- Nmc.
- Et sgur? A tresrt.
- M-a ccat o gsc pe mormnt, cred. Sunt bne.
- Dec, care- povestea cu mana asta? A cu e? Ce ma ntrebare
asta.
- Nu tu, am spus.
- P, ce caut acoo-n ntunerc? Omue, dac-a avea o frumuse[e
umbtoare ca aa - casc pe deasupra! - n-a [ne-o ncodat ntr-o
magaze murdar veche. (Apo -a ovt o dee.) E cumva mana unu
crmna? Prob a dosar ntr-un caz?
- Z- bun sechestrat, dac vre. Furt de servc.
Aa -am f spus noi. Nu mare ucru, dar, cum a spus Curts nsu
cndva, ca s-[ ag[ pra nu-[ trebue dect un sngur cu.
- Ce servc?
- Benzn n vaoare de apte doar.
N-am reut s m convng s- spun cne-o pompase n rezervor.
- apte dolarii Atta tot?
- P, am spus, ca s-[ ag[ pra nu-[ trebue dect un sngur cu.
S-a utat ncurcat a mne. Eu m-am utat napo a e, tcnd.
- Putem ntra? - a ntrebat ntr-un sfrt. S ne utm ma
de-aproape?
M-am pt ar fruntea de stc am ctt termometru care atrna
de grnd, a fe de rotund nepstor ca fa[a un. Tony Schoondst
cumprase de a Tru-Vaue dn Stater, ptndu- dn propru buzunar
nu dn mrun[u Detaamentuu D. Iar tat u Ned atrnase de
grnd. Ca o pre ntr-un cu.
De temperatura de afar, unde ne afam no, trebua s fe de ce
pu[n optzec cnc, toat umea te c n magaze hambaree
sab ventate cdura crete char ma mut, acu mare rou a
termometruu sttea cu precze ntre ce do cnc dn 55.
- Nu n momentu sta, am spus.
- De ce nu? Apo, ca cnd -ar f dat seama c pruse nepotcos,
poate char mpertnent: Ce nu- n regu cu ea?
- n momentu sta nu- sgur.
M-a studat pre[ de ma mute secunde. Interesu va curoztate
s-au scurs atunc de pe fa[, a devent ar batu pe care-
vzusem att de des de cnd ncepuse s vn pe a cazarm, ce pe
care- vzusem ce ma car n zua cnd fusese acceptat a Ptt. Batu
care ezuse pe banca fumtoror cu acrme curgndu- pe obra|,
vrnd s te ce vrea s te orce cop dn ume cnd este mbrnct
de pe scena ve[ cneva pe care e ubesc: de ce se-ntmp asta, de
ce m s-a ntmpat me, exst vreo expca[e sau totu nu- dect o
ruet ce-a uat-o razna? Dac nseamn ceva, eu ce s fac? Dac
nu-nseamn nmc, cum s-o pot suporta?
- Are vreo egtur cu tata? - a ntrebat. A fost cumva mana tate?
Intu[a u te spera. Nu, nu fusese mana u tac-su... cum s
poat f, cnd nc mcar nu era o man? Da, !usese mana u
tac-su. a mea... a u Hudde Royer... a u Tony Schoondst...
a u Enns Rafferty. A u Enns ma mut ca a orcu, poate. A u Enns
ntr-un fe pe care no cea[ n-am putut ncodat s- egam. N-am
rut ncodat s- egam. Ned m ntrebase cu apar[nea mana,
|ar eu am presupus c adevratu rspuns era Detaamentuu D,
Po[a Statuu Pennsyvana. Apar[nea tuturor of[eror de po[e, ce
dn trecut ce dn prezent, care au tut vreodat ce [nem no n
Magaza B. Dar, n ma|ortatea anor pe care- petrecuse n custoda
noastr, Buck-u fusese propretatea de sufet a u Tony a tatu u
Ned. E au fost ngr|tor u, cen[a[ u a Roadmaster.
- Nu tocma a u tac-tu, am spus, tnd c-am eztat prea mut. Dar
e ta de ea.
- Ce- de tut? ta mama?
- Nmen nu te astz cu excep[a noastr, am spus.
- Detaamentu D, vre s zc.
- Da. aa o s rmn.
Aveam n mn o [gar pe care de-aba dac m amnteam s-o f
aprns. Am aruncat-o pe macadam -am stns-o cu pcoru.
- E treaba noastr.
Am nsprat preung.
- Dar dac vre ntr-adevr s af, o s-[ spun.
Acum et unu dntre no... sufcent de aproape de trebure ofcae,
n orce caz.
Tat u obnua s spun asta - mereu, ar astfe de ucrur au un
fe de-a se pstra.
- Po[ char s ntr s te u[.
- Cnd?
- Cnd urc temperatura.
- Nu prcep. Ce mportan[ are temperatura dnuntru?
- Astz es a tre, am spus -am artat cu degetu spre banc. S
ne-ntnm acoo, dac n-o s cad poaa. Dac pou, mergem a eta|
sau a Country Way Dner, dac [-e foame. Bnuesc c tac-tu ar
vrea s t.
Era adevrat asta? De fapt, habar n-aveam. totu, mbodu de a-
povest prea sufcent de puternc pentru a se cafca a postu de
ntu[e, poate char a ce de ordn drect vent de pe ceat trm.
Nu-s un om regos, dar cam cred n astfe de ucrur. m-am gndt a
btrn care spuneau c dac nu te-omoar, te ecuete, d- psc
ea curoase o doz bun de satsfac[e.
Faptu c t char te mu[umete? Rareor, dup experen[a mea. Dar
nu voam ca Ned s pece a Ptt n septembre aa cum era n ue,
frea u de obce nsort s ppe precum un bec ce nu- nfetat
pn a capt. Credeam c are dreptu a nte rspunsur. Uneor ee
nu exst, tu asta, dar voam s ncerc. Sm[eam c trebue s ncerc,
n pofda tuturor rscuror.
4inutul cutremurelor, m-a spus Curts Wcox a ureche. Acolo
nuntru-i (inutul cutremurelor, aa c !ii cu $gare de seam.
- Iar [-a ccat o gsc pe mormnt, Sandy? - m-a ntrebat batu.
- Cred c, totu, n-a fost vorba de-o gsc, am spus. Dar ceva a fost.
Poaa n-a czut. Cnd am et s m atur u Ned pe banca ce st
cu fa[a ctre Magaza B de dncoo de parcare, Arky Arkanan era e
acoo, fumnd o [gar vorbnd despre baseba cu putu. Cnd am
aprut eu, Arky a dat s pece, dar -am spus s stea ntt.
- O s- povestesc u Ned despre Buck-u pe care- [nem acoo, am
zs, ncnnd dn cap ctre magaza dn deprtare. Dac se hotrte
s sune dup oamen-n hane abe fndc sergentu-ef a
Detaamentuu D a uat-o pe rzor, m po[ serv de martor. La urma
urme, a fost de fa[.
Zmbetu u Arky s-a oft. Pru u crunt, de cuoarea feruu,
futura n |uru capuu sufat de brza moae cad ce se scase.
- Iet sgur c- bun deea, dom' ser|ent?
- Curoztatea a omort psca, am spus, dar...
- ... satsfac[a a readus-o a va[, a ncheat Shrey. O doz mare
frumoas de satsfac[e, aa obnua s spun of[eru Curts Wcox.
Pot sta cu vo? Sau astz s-a adunat Cubu Be[or?
- Pe banca fumtoror nu se fac dscrmnr sexuae, am spus. Sta cu
no, te rog.
Ca mne, Shrey termnase ea tura Steff Coucc uase ocu
a dspecerat.
S-a aezat ng Ned, -a ofert un zmbet, a scos dn poet un
pachet de [gr Parament. Era anu do-zero-zero-do, tam cu to[ c
nu e bne s fumm, tam de an de ze, tot contnuam s ne
snucdem. Incredb. Sau poate, avnd n vedere c tram ntr-o ume
n care be[v puteau zdrob po[t stata de aterau unu camon cu
optpe ro[, ar Buck-ur magnare puteau aprea dn cnd n cnd a
benznr reae, nu era char att de ncredb. n orce caz, nu
nsemna nmc pentru mne n momentu a.
n momentu a avem de spus o poveste.
ATUNCI
n 1970, benznra |enny de a ntersec[a u SR 32 cu Humbodt
Road nc era deschs, dar se ctna puternc; OPEC e-a-ngh[t pe
toate astea mc pn' a urm. Mecancu propretaru era Herbert
Hugh Bossey, -n acea z era pecat n Lassburg, unde- ngr|ea
dn[ - sttea -n cap pentru nte batoane de cocoat Snckers
cteva stce de RC Coa, aa era Hugh Bossey. mecancu- ber c-
doare dn[, spunea anun[u pt n geamu de a ntrarea n gara|.
Batu de a pomp era un cean ratat pe nume Bradey Roach,
de-aba ntrat n vrsta ma|oratuu. Indvdu sta, avnd dou|do de
an a actv cu m de ber ma trzu, nu va f atent - va omor pe
tat unu bat pe atunc nc nenscut, zdrobndu- cu o atur a
csterne Freuhauf pe care-o conducea, rsucndu- ca pe un fus de tors,
nvrtndu- ca pe-o morc, rostogondu- aproape compet |uput n
mrcn sndu- pe autostrad hanee nsngerate ntoarse pe dos
ca dup un exerc[u de mage. Dar toate astea-s n umea u
ceea-ce-va-f. Acum suntem n trecut, n trmu magc a u Atunc.
Cam pe a ora zece ntr-o dmnea[ dn ue, Brad Roach edea n
brou benznre |enny cu pcoaree rdcate, ctnd 3nside Vie5. Pe
copert se afa o fotografe a une farfur zburtoare putnd ame-
nn[tor deasupra Case Abe.
Copo[eu dn gara| a scos un cnchet atunc cnd pneure unu
autovehcu au ccat peste furtunu cu aer de pe pava|. Brad a rdcat
prvrea a vzut o man - char aceea care va petrece at[a an n
ntunecmea dn Magaza B - oprnd a a doua dntre cee dou pompe
ae benznre. Aceea era etchetat h test. Era un Buck frumos, a-
bastru mez-de-noapte, vech (avea un gra| mare becue[e pe
ambee atur), dar era-n cond[ exceente. Vopseaua scntea,
parbrzu scntea, baree cromate nstaate pe atur scnteau , char
nante ca oferu s deschd portera s coboare, Bradey Roach a
tut c era ceva n neregu cu ea. Doar c nu putea spune exact
despre ce era vorba.
A aruncat zaru pe brou (dac efu n-ar f fost pecat n ora s-
trateze dn[oru, n-ar f avut voe nc s- scoat dn sertar) s-a
rdcat exact atunc cnd, ng cea ma ndeprtat pomp, oferu
Roadmaster-uu a deschs portera a cobort.
Pouase abundent cu o noapte n urm drumure nc erau ude (a
naba, erau nc su$ ap n unee ocur |oase dn partea vestc a zone
admnstrate de Stater), dar ese soaree pe a opt , pn a zece,
zua era umnoas cad deopotrv. Char aa, brbatu care a
cobort dn man era mbrcat ntr-un trenc negru purta o pre
neagr mare. Arta ca un spon dntr-un fm vech, -a spus Brad u
Enns Rafferty cu o or sau aa ceva ma trzu, sndu-se prns n
ceea ce, pentru e, era o aventur cu tue poetce. Trendu, de fapt, era
att de ung, nct aproape c era trt prn b[e formate pe pava|u
dn cment, futura n spatee oferuu Buck-uu n tmp ce acesta
pea grbt ctre partea atera a benznre ctre ggtu ruu
Redfern, care curgea n spatee e. Acesta se umfase frumue n urma
cderor de ap dn noaptea trecut.
Brad, presupunnd c brbatu n han neagr pre neagr
fect se ndrepta spre toaet, a strgat:
- E deschs a bae, domnu'... ct combustb d-sta vre[?
- F- pnu', a spus centu.
A vorbt pe-o voce care u Brad Roach nu -a prea pcut. Ce e-a spus
of[eror anchetator ma trzu a fost c tpu prea c vorbete cu
gura pn de |eeu. Brad era cu sguran[ ntr-o stare poetc. Poate c
avea vreo egtur cu asta faptu c Hugh era pecat n acea z.
- S verfc ueu'? - a ntrebat Brad.
Centu a|unsese de|a a co[u mcu[e cdr abe a benznre.
|udecnd dup ct de repede se mca, Brad -a spus c probab are
de descrcat un transport mare ct ma degrab.
Tpu s-a oprt, ns, s-a ntors pu[n ctre Brad. Destu nct Brad s
vad o semun pad, aproape ab ca ceara dntr-un obraz, un och
ntunecat, sub form de mgda, fr vreo por[une ab vzb, -o
uv[ de pr negru rar cznd pe ng o ureche cudat format. Ce
ma bne -a amntt Brad urechea, -a amntt-o cu mare cartate.
Ceva egat de ea -a nentt profund, dar nu putea expca ce anume.
Ac, poeza nu- ma era de a|utor. Topit, parc, de parc-ar !i ars
ntr-un incendiu - prea s fe cea ma bun expca[e a sa.
- Ueu- bun! - a spus cu vocea u gtut brbatu n han pre
maro, -a dsprut dup co[ ntr-o utm futurare de pnz neagr,
ca un ac. Pe ng natura voc u - ace sunet nepcut, mucagnos
-, brbatu avea un accent care -a fcut pe Brad Roach s se
gndeasc a vechea emsune TV 6oc0& and 7ull5in0le a Bors
Badnoff spunndu- Natashe Tre8 i-i optlim p elan i p iili(.
Brad s-a dus a Buck, a mers ncet pe partea dnspre pompe (oferu
parcase prost, snd o grmad de spa[u ntre man nsua
pompeor), pmbndu- mna n acest tmp de-a ungu ornamenteor
cromate pe vopseaua neted. Atngerea asta zvora ma degrab dn
admra[e dect dn obrznce, de e posb s f con[nut pu[n
obrznce nofensv; Bradey era atunc un brbat tnr, avnd
temperamentu vucanc a unu brbat tnr. n spate, apecndu-se
spre gaura de amentare, s-a oprt. Gaura de amentare era a ocu e,
nu ns pcu[a de nmatrcuare. Nu exsta nc mcar vreun suport
pentru aa ceva, sau gure pentru urubur acoo unde n mod norma
ar f trebut nstaat pcu[a de nmatrcuare.
Asta -a fcut pe Bradey s- dea seama ce -a zbt ca fnd neaocu
u nc dn cpa cnd a auzt ding-dong-ul copo[euu a rdcat
prvrea spre man pentru prma dat. Nu avea ab[bdu de nspec[e
tehnc. E bne, nu era treaba u dac nu avea n spate numere de
nmatrcuare nc ab[bdu de nspec[e tehnc pe parbrz, vor ve-
dea - vor sanc[ona pentru asta fe po[t oca, fe ce stata de a
Detaamentu D dn susu drumuu... sau poate nu. n orce caz, treaba
u Brad Roach era s pompeze benzn.
A nvrtt manvea de pe aterau pompe cu benzn h-test pentru a
reseta numrtoarea, a ntrodus mutucu n gaura de amentare -a
regat pe amentare automat. Copo[eu dn pomp a nceput s
cnce , pn s termne, Brad s-a dus pn de partea oferuu,
nchend tura. S-a utat dn mers prn geamure dn partea stng
nteroru man -a zbt ca fnd ncredb de go pentru ceea ce
aproape c era o man de ux n an cnczec. Tap[era scauneor era
maro ca pana de ptuce, a fe era materau cu care era drapat
pafonu. Bancheta dn spate era goa, bancheta dn fa[ era goa, ar
pe podea nu era nmc - nc mcar stanou une gume de mestecat,
ce s ma vorbm de-o hart or un pachet bo[t de [gr. Voanu prea
a f dn emn ncrustat. Bradey s-a ntrebat dac aa erau cee montate
pe modeu sta sau dac nu era un fe de op[une speca. Prea de
catate. de ce era att de mare) Dac ar f avut mnere pe margn,
a f crezut c e de pe ahtu vreunu monar. Probab c trebua s
ntnz bra[ee pn a nveu peptuu doar ca s- apuc. Trebua s fe
vreo ucrtur a cerere, ar Brad nu credea c e comod s- manevrez
ntr-o curs ung. Absout deoc comod.
De asemenea, era ceva cudat cu bordu. Prea fcut dn emn de nuc
tratat speca, ar manetee cromate mcu[ee cadrane - nczrea,
radou, ceasu - preau n bun regu... erau, n orce caz, n locurile
potrvte... chea de contact era ea n ocu potrvt /ce su!let
ncreztor n $untatea uman. -a spus Brad), totu era ceva cu
acest decor care nu prea deoc n regu. Greu, ns, de spus ce
anume.
Brad s-a pmbat napo pn n fa[a man, admrnd gra|u cromat
rn|t (scra Buck peste tot pe ace gra|; partea aa, ce pu[n, fcea
to[ ban) verfcnd dac nu e pe undeva ab[bdu de nspec[e
tehnc, ce de Pennsyvana sau de orunde atundeva. Pe parbrz nu
era nc un fe de ab[bd. Propretaru Buck-uu se pare c nu era
membru a nc unua dntre cubure Trpu-A, Eks, Lons sau Kwans.
Nu sus[nea Unverstatea Ptt sau Penn State (ce pu[n nu att nct
s- pun sg autoadezv a vreunea pe geamure Buck-uu), ar
mana nu- era asgurat nc de Mopar, nc de bunu btrnu Rusty
|ones.
O man destu de tare, char aa... de efu -ar f spus c treaba
u nu era s admre patru-ro[e, c doar s e fac repede pnu'.
Buck-u a-ngh[t benzn dn cea bun n vaoare de apte doar
nante ca amentatoru s se ntrerup. Asta nsemna mut n zee
aceea, cnd un gaon de h-test se cumpra cu aptezec de cen[. Fe
fusese rezervoru aproape go cnd brbatu n han neagr pecase
cu mana a drum, fe condusese o bun bucat de drum fr s a-
menteze.
Apo, Bradey a a|uns a concuza c cea de-a doua dee trebue s
fe-o bazacone. Fndc drumure erau nc ude, apa nc ma cpocea
prn grope dn ee, pentru numee u Dumnezeu, dar nu era nc
mcar o dr or pat de noro pe bana abastr neted a Buck-uu.
Nc urm de mzere nc pe caucucure aea grase uxoase, abe pe
exteror. Iar u Bradey Roach asta se prea de-a dreptu mposb.
Desgur, orcare-ar f fost expca[a, nu-nsemna nmc pentru e, dar
putea spune propretaruu c- psete ab[bdu de nspec[e tehnc.
Asta- putea aduce un bac. Destu pentru un pachet de ase doze cu
bere, poate. nc ma avea ase sau opt un pn s poat cumpra
ega butur, dar exst c m|oace dac te dedc cauze, char
pe atunc, a nceputu carere sae, Bradey era o persoan dedcat
cauze.
S-a ntors n brou, s-a aezat, a rdcat revsta 3nside Vie5 -a
ateptat pe ndvdu n han neagr s se ntoarc. Era, fr ndoa,
o z a nab de cad pentru o asemenea han ung, dar Brad credea
de|a c reuse s gseasc o expca[e pentru asta. Tpu era un NTH,
foarte pu[n dfert de ce dn |uru u Stater. Fcea aparent parte
dntr-o sect care e permtea practcan[or s conduc man. NTH,
aa e spuneau Bradey preten u ceor dn comuntatea amsh.
nsemna nemernc de tot rahatu.
Cncsprezece mnute ma trzu, cnd Brad a termnat de ctt
artcou Am !ost vzta[! scrs de expertu n OZN-ur Rchard T.
Rumsfed (of[er n rezerv) -a examnat-o ndeaproape pe Bonda de
a Pagna Patru, care prea c d a pet cu musc artfca ntr-un
pru de munte mbrcat doar n suten cho[e, -a dat seama c
nc ateapt. Se prea c tpu nu mersese s- depun doar
mrun[u; era mpede c tpu era un monar puturos.
Chcotnd, magnndu-- pe tp stnd n poz[a reguamentar pe
bdeure de sub [eve rugnte, eznd acoo-n obscurtate (snguru
bec se arsese cu o un n urm nc Bradey, nc Hugh nu se
deran|aser s- schmbe), cu hana aa neagr czut pe |os n |uru u
adunnd pe ea excremente de oarec, Brad -a rdcat ar zaru.
A ntors a pagna cu gume, care- a|ungea pentru urmtoaree zece
mnute (unee gume erau att de comce, nct Brad e ctea de tre
sau char patru or). A aruncat zaru a oc pe brou s-a utat a ceasu
de deasupra u. Dncoo de e, a pompe, Buck Roadmaster-u
scntea n umna soareu. Trecuse aproape o |umtate de or de cnd
oferu strgase peste umr Ueu- bun! cu vocea u cudat apo
dspruse pe ng cdre ntr-o futurare dafan de pnz neagr.
'%iar era un NTH? Avea voe reunul dntre e s conduc o man?
Brad nu credea. NTH- credeau c tot ce are motor este ucrarea u
Satan, nu- aa?
Bne, arunc poate c nu era. Dar, orce ar f fost, de ce nu se
ntorsese?
Dntr-o dat, magnea aceu tp stnd pe sumbru decooratu tron
de acoo dn spate, ng pompa cu motorn, nu ma prea att de
amuzant. Cu ochu mn[, Brad nc ma putea vedea eznd acoo
cu hana adunat n |uru u pe noeumu mzer cu pantaon tra n
vne, dar acum vedea cu capu sat n |os, brba odhnndu--se pe
pept, cu pra cea mare (care nu arta deoc ca pra unu amsh)
cobort peste och. Nu se mca. Nu respira. Nu se caca, c era mort.
Un atac de cord sau un atac cerebra sau atceva de genu sta. Era
posb. Dac pn afurstu de Rege a Rock and Ro-uu a putut-o
mer n tmp ce fcea Treaba Mare, oricine putea.
- No, a spus ncet Bradey Roach. No, asta nu-... n-ar... no.
A rdcat zaru, a-ncercat s cteasc despre farfure zburtoare care
ne [n permanent sub supraveghere, n-a reut s transforme
cuvntee n gndur coerente. L-a sat |os s-a utat pe u afar.
Buck-u era tot acoo, strucnd n btaa soareu.
Nc urm de ofer.
O |umtate de or... nu, trezec cnc de mnute acum. Doamne
s!inte. Au ma trecut cnc mnute s-a surprns c rupe f dn zar
c e as s cad n cou de guno, unde acestea actuau mormane
de confet negae.
- Bestem[e, a spus s-a rdcat n pcoare. A et pe u a dat
co[u mcu[e cdr cubce dn crmd n care ucra de cnd se
sase de coa.
Toaetee se afau n spate, pe partea de est. Brad nu se hotrse
dac s |oace pe fa[ - -omnule, sunte(i $ine) - sau s-o dea pe gum -
9ei, domnule, am o pocnitoare, dac ae(i neoie. Dup cum au et
ucrure, n-a apucat s pronun[e nc una dntre aceste dou fraze
atent tcute.
Ua toaete pentru brba[ avea o can[ strcat , dac nu era
ncuat dn nteror, se putea ntmpa s se deschd a orce sufare
de vnt ma puternc, aa c Brad Hugh ndesau ntotdeauna o
bucat de carton n crptur pentru a o [ne nchs atunc cnd
nmen nu foosea toaeta. Dac fusese acoo brbatu cu Buck-u,
bucata de carton trebua s se afe fe cu e nuntru (sat probab
ng unu dntre robnetee chuvete ct tmp vedea brbatu de
treab), fe zcea pe podeaua dn cment de dncoo de u. Aceasta
dn urm era de obce varanta vaab, -a spus ma trzu Brad u
Enns Rafferty; e cu Hugh aezau mereu bucata aa de carton a
ocu e dup ce pecau cen[. Ce ma adesea, trebuau s trag
apa a coset. Oamen ut de treaba asta atunc cnd sunt departe de
cas. De regu, oamen sunt de-a dreptu #osnici atunc cnd sunt
departe de cas.
Acum, bucata de carton eea dn crptura dntre u canat, char
deasupra can[e, exact acoo unde [nea ma bne. Char aa, Brad a
deschs ua s verfce, prnznd expert bucata de carton n cdere - a
fe de expert cum va nv[a s deschd o stc de bere a mneru
portere dn partea oferuu a Buck-uu su n zee de ma trzu. n-
gustu separeu era go, exact aa cum tuse nuntru su c va f.
Nc un semn c fusese foost toaeta, nu se auzse nc sunetu ape
fnd tras ct sttuse e n brou ctse zaru. nc vreo pctur de
ap pe margne ptate de rugn ae bdeuu.
Atunc -a trecut prn gnd u Brad c tpu nu mersese pe ng
benznre ca s fooseasc buda, c s arunce o prvre a ru Redfern,
care era destu de frumos ca s merte o ochead (or char un decc a
btrnuu aparat Kodak) dn partea unu trector, cum curgea e cu
Maure Stater pe partea nordc toate sce aea pngtoare de
deasupra or, mprtnd o mare verde precum pru une srene (era
un poet batu sta, sgur c da, un adevrat Dyan McYeats). Dar nc
pe-acoo nu se vedea vreo urm a oferuu Buck-uu, numa buc[ de
man aruncate dou axe strvech de tractor zcnd n buruen
asemenea unor oase rugn.
Ru boborosea dn to[ rrunch, curgnd arg nspumat. Umfarea
u avea s fe, desgur, ceva temporar - nunda[e sunt, ca regu,
evenmente prmvratce n vestu Pennsyvane -, dar, n acea z, de
obce adormtu Redfern era un adevrat torent.
Vznd ct de mare e apa, n mntea u Bradey Roach a aprut o
potez orb. A msurat dn prvr panta abrupt care cobora pn a
ap. Iarba era nc ud dn cauza po probab a nab de
aunecoas, ma aes dac un nesbut de NTH s-ar preumba dn
stnga-n dreapta nc[at n pantof cu tp aunecoase dn pee.
Gndndu-se a asta, poteza devenea tot ma mut o certtudne n mn-
tea u. Nmc atceva nu expca buda nefoost mana care nc
atepta ng pompa h-test cu rezervoru pn gata de drum, cu
chea nc atrnnd n contact. Btrnu domn Buck Roadmaster se
dusese n spate ca s-arunce o prvre Redfernuu, se apropase
nesbut de mut de mau abrupt pentru a avea o magne ma car...
-apo hopa, s-a zs cu tne.
Bradey -a crot e drum n |os spre cursu ape, aunecnd de
cteva or, n pofda bocancor s Georga Gants, dar reund s nu
cad, pstrndu-se mereu n aproperea vreune buc[ de rezduu de
care s se prnd n caz c- perdea ntr-adevr aderen[a. Nu era nc
urm de ace brbat a margnea ape, dar, cnd s-a utat n ava, a
vzut ceva prns a adpostu unu mesteacn dobort a pmnt a
vreo dou sute de yarz de ocu unde sttea e. Stnd, sus-|os. Ceva
negru. Era posb s fe hana domnu Buck Roadmaster.
- Ah, ccat, a spus e, s-a grbt napo a brou s sune a
Detaamentu D, care se afa cu ce pu[n dou me ma aproape de
unde era e dect sec[a oca de po[e. ute-aa.
ACUM: SANDY
. am a|uns no s ne mpcm, am spus. Predecesoru u Shrey a
fost un tp pe nume Matt Babck. E a uat egtura prn sta[e cu Enns
Rafferty...
- De ce Enns, Ned? - a ntrebat Shrey. Repede.
- CMAP, a spus medat. Cea ma apropat patru.
Dar nu- sttea gndu a asta, nc nu s-a utat a ea. Avea och
a[nt[ asupra mea.
- Enns avea 55 de an atepta cu nerbdare o pense de care n-a
apucat s se bucure, am spus.
- Iar tata era cu e, nu- aa? - Erau partener.
- Da, am spus.
Ma aveam mute de povestt, dar nante trebua ca e s treac de
aceast prm parte. Am tcut, sndu- s se obnuasc cu deea c
tat su Roach, ce care- omorse, sttuser cndva fa[-n fa[
dscutaser ca do oamen norma. Acoo fusese Curts, ascutndu- pe
Bradey Roach cum vorbete, deschzndu- carne[eu, ncepnd s
actuasc o succesune a evenmenteor. Ned cunotea de|a care sunt
procedure, cum ucrm no a un caz nou.
Aveam mpresa c asta va rmne n amntrea putuu ndferent ce
ma aveam s- povestesc, ndferent ct de sbatc de confuz ar
deven povestea. Imagnea ucgauu a vctme sae stnd mpreun
a deprtare de nc mcar o arunctur de b[ de ocu unde ve[e or
se vor cocn dn nou, de data aceasta cu o bubutur morta, douzec
do de an ma trzu.
- C[ an avea? - aproape c a optt Ned. Tata, c[ an avea n zua
despre care-m vorbet?
-ar f putut da seama sngur, presupun, ns era pur smpu prea
uut.
- Douzec patru, am spus.
A fost uor. Ve[e scurte se cacueaz smpu.
- Era n po[e de aproxmatv un an. atunc era ca acum, do of[er
pe patru doar n tura de a unpe a apte, nceptor fcnd excep[e
de a regu. Iar tat tu era nc un nceptor. Aa c uneor era
cupat cu Enns.
- Ned, et bne? - a ntrebat Shrey.
A fost o ntrebare corect. Toat cuoarea se scursese treptat de pe
chpu putuu.
- Da, doamn, a spus. S-a utat a ea, apo a Arky, apo a Ph
Candeton. Aceea prvre s-a pmbat pe a to[ tre, |umtate uut
|umtate acuzatoare. - Ct ta[ vo dn povestea asta?
- Toat, a spus Arky. Avea n voce un uor rtm vo, nordc, care
ntotdeauna m-a dus cu gndu a Lawrence Wek cnd spunea: e-unu
e-do, acu' v-ofer p-adorabee Lennon Ssters, nu-aa c-arat duc.
- N-o fo' un secret. Tac-tu Bradey Roach se-n[egeau bne p-atunc.
Char -apo. Curts -a arestat de tre-patru or n an optzc...
- La naba, de cnc sau ase, a bodognt Ph. t, a fcut-o
ntotdeauna e. Cnc sau ase ce pu[n. Odat, -a dus cu mana pe
zevzecu' a drect a o-ntnre a asoca[e AA -a convns s rm-
n, dar nu -a a|utat a nmc.
- Su|ba u' tac-to era s fe po[a stata, a spus Arky, , pe a
m|ocu' anor optzc, su|ba u Brad - su|ba u cu norm-ntreag -
era butu'. D-obce, pe cnd conducea p drumure turance,
pcea s fac-aa. La att d mu[ e pace. (Arky a suspnat.) Orcum,
dac-au dou su|be, bete, aproape sgur e dau cap n cap dn cnd n
cnd.
- Dn cnd n cnd, a repetat Ned fascnat. Era de parc deea de tmp
ctgase o nou dmensune pentru e.
- Da' toate-aea [neau strct de-afacer. Cu x-cep[a poate-a
Buck-uu ua. L-or avut p-sta-ntre e to[ an dup-aa. (A ncnat dn
cap pe drec[a Magaze B.) Buck-u' a atrna-ntre e ca o crp p
fune. nmen n-a [nut Buck-u' a-n secret - nu exact - da' ere'
c-aa ceva-, orcum.
Shrey ddea dn cap. S-a ntns -a uat pe Ned de mn, ar e a
sat-o s o a.
- Oamen o gnor, de obce, a spus ea, aa cum gnor ntotdeauna
ucrure pe care nu e-n[eeg... atta tmp ct pot s-o fac, orcum.
- Uneor nu ne permtem s-o gnorm, a spus Ph. Am tut asta nc
de cnd... p, s-[ spun Sandy.
S-a utat napo spre mne. Cu to[ s-au utat. Prvrea u Ned era cea
ma scptoare. Am aprns o [gar am nceput ar s vorbesc.
ATUNCI
Enns Rafferty -a gst bnocu n trusa de scue, care nso[ea
dntr-o man-ntr-ata n tmpu sezonuu de pescut. O dat ce- avea,
e Curt Wcox au cobort a ru Redfern dn acea motv pentru
care ursu trece muntee: s vad ce pot vedea.
- io ce vre[ s fac? - a-ntrebat Brad cnd e se-ndeprtau de e.
- Pzete mana gndete-te a ce poveste o s ne spu, a zs
Enns.
- Poeste) De ce s-m trebuasc-o poveste?
Prea pu[n agtat dn prcna asta. Nc Enns, nc Curt nu -au
rspuns.
Cobornd ncet panta aceea pn de buruen, fecare dntre e gata
s se apuce de ceat dac auneca, Enns a spus:
- Cu mana aa nu- n regu ceva. O te char Bradey Roach, ar
e st cam prost a departamentu IO.
Curt ncuvn[a dn cap nc dnante ca btrnu s termne de vorbt.
- Seamn cu o poz dntr-o carte de exerc[ pe care-o aveam n
copre, GASITI ZECE LUCRURI CARE N-AU CE CAUTA N POZA
ACEASTA.
- Dumnezeue, aa- cum zc!
Enns a fost zbt de deea aceasta. pcea de tnru cu care era
cupat, credea c o s as un po[st bun dn e o dat ce va aduna
pu[n sare pe pee.
A|unseser de|a a margnea ape. Enns a apucat bnocu, pe care-
atrnase a gt.
- N-are ab[bd de nspec[e tehnc. N-are afurstee de plcu(e de
nmatriculare. Iar voanu!
Curts, a vzut ct de mare- chesta aa?
Curt a aprobat dn cap.
- N-are anten rado, a contnuat Enns, nc urm de noro pe
carosere. Cum a mers pe Route 32 fr s se murdreasc de pu[n
noro? Noi aruncam apa dn b[ a tot pasu. Avem |eg pn pe
parbrz.
- Nu tu. A vzut becue[ee ornamentae?
- H? Sgur, da' toate Buck-ure vech au becue[e d-aea.
- Mda, dar ceva nu- n regu cu astea. Sunt patru pe partea dreapt
numa tre pe partea stng. Char crez c Buck a scos dn fabrc
vreun mode cu un numr nega de becue[e? C o nu cred.
Enns -a ofert parteneruu su o prvre confuz, apo a rdcat
bnocu s-a utat n ava. A reperat repede -a regat focusu pe
ucru acea negru, sttor, care- fcuse pe Brad s fug a teefon.
- Despre ce- vorba? E-o han? - Curt fcea umbr a och cu
pama, care erau nespus ma bun dect och u Bradey Roach. - Aa-
c nu-?
- Mnu, a spus Enns, contnund s se ute atent. Seamn cu... un
tomberon pentru guno. Unu' dn-a dn pastc negru cum se vnd a
Tru-Vaue n ora. Sau poate-m |oac feste och. Poftm. Ut-te tu.
I-a dat bnocu u Curt, nu, nu- |ucau feste och. Ce-a vzut Curts
a fost ntr-adevr un tomberon dn pastc negru, probab uat de ap
dn parcarea pentru ruote de pe Maur n tou furtun dn noaptea
precedent. Nu era o han neagr nu s-a gst ncodat vreo han
neagr, nc pra neagr, nc brbatu cu chpu ab uv[a de
pr negru, rar, atrnnd pe ng o ureche cudat format. Po[t
stata e posb char s se f ndot c e,istase vreodat un astfe de
brbat - ma trzu, Enns Rafferty a observat fr gre exemparu dn
revsta 3nside Vie5 de pe masa de ucru, atunc cnd -a dus pe domnu
Roach n brou s- pun ntrebr -, ns e,ista Buck-u. Buck-u a
btrn era o prezen[ de necontestat. Fcea parte dn bestematu a
de decor, cum sttea e aa ng pompe. Doar c, pe cnd a vent ma-
na de remorcat a muncpat[ s- duc de acoo, nc Enns
Rafferty, nc Curts Wcox nu ma credeau ctu de pu[n c era vorba
de-un Buck.
Pe atunc, habar nu aveau ce era.
Po[t ma n vrst au dreptu s ab ntu[, ar Enns a avut una
n tmp ce se-ntorcea mpreun cu tnru su partener a Brad Roach.
Brad sttea ng Roadmaster-u cu cee tre becuete frumos cromate
pe o parte cu patru pe ceaat. Intu[a u Enns a fost c
cud[ene pe care e observaser pn atunc nu erau dect crea
de pe tort. Dac aa stteau ucrure, cu ct vedea acum ma pu[ne
ucrur domnu Roach, cu att avea apo ma pu[n de dscutat. Motv
pentru care, de Enns era extrem de curos n prvn[a man ea
abandonate tn|ea dup o doz bun de satsfac[e, -a predat-o u
Curt, ar e -a nso[t pe Bradey n brou. O dat a|un acoo, Enns a
sunat dup un remorcher ca s duc Buck-u Ia Detaamentu D,
unde- puteau sa n parcarea dn spate, ce pu[n pentru moment.
Voa, de asemenea, s- nterogheze pe Bradey ct amntre erau
nc reatv proaspete. Se atepta s ab a rndu u ocaza de-a se
uta ma bne a cudata or captur, nc pe-ndeete, ma trzu.
A modfcat-o cneva pu[n, cred c-asta- tot, -a spus u Curt nante
s- duc pe Bradey n brou. Curt prea nencreztor. S-o modfc era
un ucru, dar asta era o nebune. S emn un bec cro-mat, apo s
czeez suprafa[a aa nct s nc nu se vad urma? S nocuet
obnutu voan de Buck cu ceva care prea c- are ocu ntr-o cab-
n de aht? Astea erau modfcr?
- A, [ne-un och pe ea ct eu vd de nte trebur, a spus Enns.
- Pot s verfc hardugha?
- n ce m prvete... Numa' s n-atng voanu, ca s um nte
amprente dac ne trebe'. f cu bgare de seam. ncearc s nu a
urme n ea.
A|unseser dn nou a pompe. Brad Roach se uta cu nerbdare a ce
do po[t, ce pe care- va omor n secou XXI ce care va dsprea
fr nc o urm char n seara aceea.
- Ce crede[? - a ntrebat Brad. E mort acoo-n ru? necat? Aa- c-?
- Numa dac nu s-a vrt s-a necat n tomberonu' care se-nvrte
sub copacu' a czut, a spus Enns.
Lu Brad -a czut fa[a.
- O, ccat. Asta- tot?
- M tem c da. -ar f-un oc destu de strmt pentru un om matur.
Of[er Wcox? A vreo-ntrebare pentru tnru' de-ac?
Fndc e nc era eevu, ar Enns nc profesoru, Curts a pus
ntr-adevr cteva ntrebr, cee ma mute ca s se asgure c Bradey
nu e beat c e sntos a mnte. Apo a ncnat dn cap spre Enns,
care -a ovt peste umr pe Bradey, de parc ar f fost vech amc.
- Ha cu mne-nuntru, ce zc? - a propus Enns. Toarn-m o can de
cafea ha s vedem dac reum s- d de cap povet stea.
-a condus pe Brad de ng man. Bra[u pretenos petrecut pe
dup umer u Bradey Roach era foarte puternc, a contnuat s-
mpng pe Brad ctre brou, n tot acest tmp of[eru Rafferty vorbnd
ca o moar strcat.
Ct despre of[eru Wcox, a avut a dspoz[e aproxmatv tre sfertur
de or s studeze Buck-u nante s apar remorcheru muncpat[
cu grofaru u portocau pornt. Patruzec cnc de mnute nu- un
tmp ung, dar a fost sufcent pentru a- transforma pe Curts ntr-un
cen[at Roadmaster get-beget. Dragostea adevrat se spune c se
vede ntotdeauna de a prma ntnre.
ntorcndu-se a Detaamentu D, Enns a condus n spatee
camonete tractoare a Buck-uu, care rua cu botu rdcat pe ramp
cu bara de protec[e dn spate aproape trndu-se pe osea. Curt era
n dreapta, f[ndu-se pu[n dn cauza agta[e, ca un putuc ce
trebue s fac pp. ntre e, radou de po[e Motoroa, zgrat n-
dot, vctma a Dumnezeu te cte vrsr de cafea coa, dar nc
sntos tun, boscorodea de unu sngur pe canau 23, Matt Babck
of[er de pe teren comuncnd acunar nforma[e de rutn care e
umpeau constant oree ucrtoare asemenea une muzc de funda.
Acoo era, dar nc Enns nc Curt n-o ma auzeau dect atunc cnd
era rostt propru or numr de dentfcare.
- Prmu ucru- motoru, a spus Curt. Nu, presupun c prmu ucru-
ncuetoarea capote. E ma mut pe partea oferuu trebue s-o
mpng, nu s-o trag afar...
- N-am ma auzt d-aa ceva nante, a mormt Enns.
- Ateapt numa, ateapt, a spus tnru su partener. Am gst-o,
orcum, am rdcat capota. Motoru... Omue, motorul a...
Enns s-a utat a e cu expresa unua care tocma a avut o dee prea
orb de pauzb ca s fe negat. Strucrea portocae a grofaruu
de pe cabna remorcheruu pusa pe fa[a u, fcndu- s par bonav
de cter.
- S nu-ndrznet s-m zc c n-are motor, a spus. S nu-ndrznet
s-m zc c n-are atceva dect un crsta radoactv or vreo
bestem[e d-aa ca-n parascovene aea de farfur zburtoare.
Curts a rs. Sunetu a fost vese sbatc deopotrv.
- Nu, nu, are motor, da- compet gret. Pe ambee atur ae bocuu
motor scre cu tere cromate mar BUICK 8, de parc ce care -au
construt se temeau s nu ute ce era neroza aa. Sunt opt bu|, cte
patru pe o parte, ar asta-i corect - opt cndr, opt bu| -, dar nu- nc
urm de capac de dstrbutor nc char de dstrbutor, asta dn
cte-am putut eu vedea. n-am vzut nc generator, nc aternator.
- Fug d-ac!
- Enns, s mor dac mnt.
- Unde duceau free de a bu|?
- Dn cte m-am dat eu seama, fecare fcea cte-o buc mare se
ducea drect napo n bocu motor.
- Asta- o nebune!
- Da! Dar ascut, Enns, ascut bne!
Cu ate cuvnte: nu m ma ntrerupe as-m s vorbesc. Curts
Wcox se f[a n scaun, dar nu- dezpea och de a Buck-u ce era
tractat n fa[a u.
- Bne, Curt. Te-ascut.
- Are radator, dar, dn cte m-am dat eu seama, nu are nmc n e.
Nc ap nc antge. Nu are curea pentru ventator, ceea ce-are
ntr-un fe ogc, fndc nu exst ventator.
- Ueu?
- Are carter t| de sondare, dar t|a n-are grada[. Are batere, o
Deco, dar, Enns, f atent, nu-i conectat la nimic. Nu are cabur de
batere.
- Tu-m descr o man care n-are cum s func[oneze, a spus Enns
fr ocour.
- Me-m spu?! Am scos chea dn contact. E-un an[ obnut, dar
numa' atta este: un an[. Nc un breoc cu n[ae, nmc.
- Ate che?
- Nu. Iar chea de contact nu- cu adevrat o chee. E numa' o bucat
de meta, cam att de ung.
Curt -a deprtat degetu mare ndexu a ungmea une che.
- O chee brut, despre aa ceva vorbet? Cum sunt chee unu
ctu?
- Nu. Nu seamn deoc cu o chee. Nu- dect un be[or dn o[e.
- A ncercat-o?
Curt, care vorbse aproape fr s respre, n-a rspuns medat.
- Z-, a vorbt Enns. Sunt parteneru tu, pentru numee u Chrstos.
N-o s te muc.
- Bne, da, am ncercat-o. Am vrut s vd dac func[oneaz motoru
a rea.
- Sgur c func[oneaz. Doar a vent cneva cu ea a benznre, nu?
- Aa spune Roach, dar, cnd m-am utat ma bne sub capot, m-am
ntrebat dac nu mnte sau dac n-a fost poate hpnotzat. Orcum, asta
nc rmne o-ntrebare fr rspuns. Chesta aa ca o chee n-a vrut s
se rsuceasc. De parc-ar f fost bocat contactu.
- Unde- acum chea?
- Am pus-o a oc n contact.
Enns a ncnat dn cap.
- Bun. Cnd a deschs portera, s-a aprns pafonera? Sau nu exst
aa ceva?
Curts a fcut o pauz, amntndu-.
- Mda. Avea pafoner s-a aprns. Ar f trebut s observ asta.
Totu, cum de s-a aprns? Cum, cnd nc mcar nu era cupat
batera?
- Dn cte m prcep, s-ar putea s f fost amentat de a dou
bater de tp C. (Dar se ctea mpede n voce ndoaa.) Ce atceva?
- Am pstrat ce- ma bun pentru sfrt, -a spus Curts. A trebut s
atng ceva nuntru, dar am foost batsta tu unde-am atns, aa c
nu-m scoate och.
Enns n-a spus nmc cu voce tare, dar -a aruncat tnruu o prvre
care spunea c- va scoate och dac va merta asta.
- Butoanee de a bord sunt toate fase, sunt pte acoo doar de
fa[ad. Butoanee radouu nu se rotesc, a fe nc butonu de contro a
radatoruu.
Maneta pe care-o mt s cupez pe dezaburre nu se mc. Las
mpresa unu stp bgat n cment.
Enns a urmat apo ndeaproape remorcheru pe drumu de acces care
ducea spre capetee cdr Detaamentuu D.
- Ce atceva? Ma era ceva?
- Toate erau. Toat mana- o cud[ene futut ru de tot.
Asta -a mpresonat pe Enns, deoarece Curt nu era de obce un om
vugar.
- t voanu a mare? Cred c -a- posb s fe fas. L-am
scuturat - doar cu ature pameor, te rog s nu fac un atac de
apopexe - se rsucete pu[n, a dreapta a stnga, dar numa' pu-
[n. Poate- doar bocat, ca contactu, dar...
- Da' nu prea crez.
- Nu. Nu cred.
Remorcheru a parcat n fa[a Magaze B. S-a auzt un geamt
hdrauc Buck-u -a revent dn poz[a aceea cu botu-sus,
coada-|os, aezndu-se a oc pe caucucure u cu exteroru ab.
oferu remorcheruu, btrnu |ohnny Parker, a vent s- desfac dn
egtur, sorbnd anevoe dn [gara Pa Ma pe care-o avea vrt n
coc. Enns Curt au rmas n acest tmp n Patrua D-19, utndu-se
unu a ceat.
- Ce dracu' avem ac? - a ntrebat Enns ntr-un sfrt. O man care
nu poate rua nc vra ntr a benznra |enny de pe Route 32
se-oprete drect a pompa cu benzn h-test. N-are pcu[e de
nmatrcuare. N-are ab[bd... ( ov o dee.) Certfcatu de
nmatrcuare? L-a cutat?
- Pe suportu voanuu nu era, a spus Curt, deschznd portera,
nerbdtor s coboare. Nc n torpedo nu era, fndc nu era nc un
torpedo. Exst un mner -un buton de deschdere, dar butonu nu se
poate apsa, mneru nu se poate trage, ar u[a nu se deschde. Nu-
dect de decor, ca toate ceeate de pe bord. Bordu nsu e-o neroze.
n an '50, mane n-aveau bordur dn emn. Nu cee amercane, ce
pu[n.
Au cobort -au rmas ocuu, utndu-se a puntea dn spate a
Buck-uu rmas orfan.
- Portbaga|u? - a ntrebat Enns. :la se deschde?
- Mda. Nu- ncuat. Ape butonu sare ca portbaga|u orcre ate
man. Dar mroase ngroztor.
- ngroztor cum?
- Mtnos.
- Vreun cadavru nuntru?
- Nc un cadavru, nmc.
- Nc un caucuc de rezerv? Nc mcar un crc?
Curts a scuturat dn cap. |ohnny Parker a vent spre e, sco[ndu-
mnue de ucru.
- Atceva, oamen bun?
Enns Curt au scuturat dn cap. |ohnny a dat s pece, apo s-a oprt.
- Ce dracu- aa, c tot ven vorba? E guma cuva?
- nc nu tm, -a spus Enns.
|ohnny a dat dn cap.
- P, dac afa[, spune[-m me. Curoztatea a omort psca,
satsfac[a a-nvat-o. t[ vo!
- Satsfac[e cu caru', a spus automat Curt.
Treaba cu psca curoztatea fcea parte dn va[a Detaamentuu
D, nu char o gum cu crcut nchs, doar ceva care se furase n
vocabuaru de z cu z a mesere. Enns Curt -au prvt pe btrn
cum peac.
- Ma vre s-m spu ceva nante s vorbm cu sergentu Schoondst?
- a ntrebat Enns.
- Mda, a zs Curts. Acoo nuntru- [nutu cutremureor.
- |nutu cutremureor? Ce dracu' ma nseamn asta)
Aa c -a povestt u Enns despre o emsune pe care-o vzuse a
postu TV PBS dn Pttsburgh cu o sptmn n urm. Se apropaser
de|a c[va oamen. Prntre e se numrau Ph Candeton, Arky
Arkanan, Sandy Dearborn nsu sergentu Schoondst.
Emsunea fusese despre prezcerea cutremureor. Oamen de tn[
ma aveau mut pn s dezvote un procedeu mbatab de prezcere,
e-a spus Curts, dar ma|ortatea dntre e credeau c, n tmp, asta se
poate reaza. Fndc exstau semne prevesttoare. Subvbra[. Le
sm[eau anmaee destu de adesea e sm[eau oamen. Cn de-
veneau fr stare trau s fe sa[ afar. Vtee aergau prn staue
sau drmau gardure ocuror de punat. Pu nch n cuc
ddeau uneor dn arp att de tare, c e rupeau. Un oamen au
pretns c au auzt un murmur puternc vennd dn pmnt cu
cncsprezece sau douzec de mnute nantea unu cutremur seros (
dac oamen auzeau aa ceva, era a mntea cocouu c ma|ortatea
anmaeor auzeau char ma mpede). De asemenea, se fcea ma
rece. Nu toat umea sm[ea aceste buce de rcea dnantea
cutremuruu, dar destu de mu[ e sm[eau. Exstau mute nforma[
meteoroogce care sus[neau aceste mrtur subectve.
- [ ba[ |oc de mne? - -a ntrebat Tony Schoondst.
Ctu de pu[n, a rspuns Curts. Cu dou ore nante de maree
cutremur dn 1906, temperatura sczuse n San Francsco cu pn a
apte grade; sta era un ucru dovedt. asta n tmp ce toate
ceeate cond[ meteoroogce s-au pstrat constante.
- Fascnant, a spus Enns, da' ce egtur are cu Buck-u' a?
Erau de|a destu of[er de fa[ s formeze un cerc de ascuttor.
Curts s-a utat n |ur a e, tnd c era posb s- petreac
urmtoaree ase un sau aa ceva rspunznd apeatvuu de Putu
Cutremureor n tmpu transmsor rado, dar era prea suresctat s-
ma pese. A spus c, n tmp ce Enns a stat n brou nterogndu- pe
Bradey Roach, e a stat n spatee voanuu ua mare, avnd gr| s
nu atng ceva dect cu ature pameor. , eznd acoo, a nceput s
aud un murmur, un sunet foarte puternc. Le-a spus c -a sim(it.
- A vent dn neant murmura' sta puternc ega. sm[eam
bzndu-m n pombe. Cred c, dac-ar f fost ma puternc, m-ar f
fcut s zorne char mrun[u dn buzunar. Este-un cuvnt pentru
aa ceva, -am nv[at a fzc, cred, da' nu reuesc s-m amntesc
pentru nmc n ume care-.
- Osca[e armonc, a spus Tony. Apare atunc cnd dou ucrur
ncep s vbreze aoat, aa cum ar f dapazoanee sau paharee
pentru vn.
Curts aproba dn cap.
- Mda, asta-. Nu tu ce-o produce, da- foarte puternc. M s-a prut
c se cubrete char n m|ocu capuu meu, aa cum face sunetu
nor de nat tensune de pe Maur atunc cnd sta char sub ee. O
s v se par o nebune, dar, dup-un mnut sau aa ceva, murmuru a
aproape c-a prut c or$ete.
- I-am pus-o a o fat o dat acoo p Maure aea, a spus
sentmenta Arky, semnnd ma tare ca ncodat cu Lawrence Wek.
-a fost dstu d-armonc, da. Bzz, bzz, bzz.
; |ne-[ amntre pentru tne, gogomanue, a spus Tony. Contnu,
Curts.
- La-nceput am crezut c radou e de vn, a spus Curt, fndc
suna pu[n ca unu': un rado vech cu tub eectronc cu vd, deschs
potrvt a o muzc ce vne de foarte departe. Aa c-am uat batsta
m-am ntns s- opresc. Atunc am afat c nu se mc butoanee, nc
unu dntre ee. Nu- un rado ma adevrat dect... p, dect e Ph
Candeton un adevrat po[st stata.
- Foarte nostm, putu, a spus Ph. La fe de nostm ca -un pu de
gum, cred, sau...
- Tac, vreau s-aud asta, a spus Tony. Contnu, Curts. as poantee
de-o parte.
- Da, domnue. Cnd am ncercat butoanee radouu, m-am dat
seama c era frg nuntru. E-o z cad mana se afa a soare, dar
nuntru era frg. Era rece umed. Atunc m-am gndt a emsunea
despre cutremure. (Curt a scuturat ncet dn cap de a stnga a
dreapta.) M-a ncercat un sentment c trebue s cobor dn man
c trebue s-o fac repede. Murmuru se domoea de|a, dar era ma frg
ca nante. Parc eram ntr-o cute frgorfc.
Tony Schoondst, pe atunc sergentu-ef a Detaamentuu D, s-a dus
ctre Buck. Nu -a atns, s-a apecat doar prn geam. A rmas aa o
bun parte dntr-un mnut, apecndu-se n abastru ntunecat a
man, cu spatee ncnat, dar perfect drept, cu mne prnse a
spate. n spatee u sttea Enns. Cea[ of[er s-au adunat n |uru u
Curts, ateptnd ca Tony s termne cu orce-ar f fost ceea ce fcea.
Pentru ma|ortatea dntre e, Tony Schoondst era ce ma bun
sergent-ef pe care- vor avea ct vor purta unforma cenue a Po[e
Statuu Pennsyvana. Era dur, cura|os, corect, ndemnatc atunc
cnd trebua. Pe cnd a|ungea un of[er de po[e a gradu de
sergent-ef, potca ntra n dreptur. ntnre unare. Teefoanee
de a Scranton. Gradu de sergent-ef era departe de a f cea ma nat
treapt a scr, dar era destu de mportant ca porcre brocratce s
se ambaeze n |uru u. Schoondst |uca rou destu de bne s-
pstreze ocu, dar e ta, tau oamen u, c nu va a|unge
ncodat ma sus de att. Dar nc nu- dorea asta. Fndc pentru Tony
ce ma mportan[ erau be[ u... ar cnd Shrey -a nocut pe Matt
Babck, ce ma mportan[ erau be[ fata u. Detaamentu u, cu
ate cuvnte. Detaamentu D. E tau asta nu fndc ar f spus e ceva,
c fndc ta cum s- a. ntr-un sfrt, s-a ntors acoo unde-
ateptau oamen u. -a scos pra, -a trecut mna prn [ep
pruu tuns sod[ete, apo -a pus pra a oc pe cap. Cu chnga a
spate, cum spunea reguamentu de var. Iarna, chnga era petrecut
char pe dup vrfu brbe. Asta era trad[a , ca n orce organza[e,
exsta de mut vreme; erau mute trad[ n PSP, Pn n 1962, de
pd, of[er aveau nevoe de permsunea sergentuu-ef pentru a se
nsura (ar sergen[ ef se fooseau de puterea asta pentru a scpa de
to[ nceptor of[er tner pe care- consderau nepotrv[ pentru
ace post).
- Nc un murmur, a spus Tony. De asemenea, a zce c temperatura
nuntru e cam aceea care-ar trebu s fe. Poate pu[n ma sczut ca
asta de afar, dar...
A rdcat dn umer.
Obra| u Curts s-au fcut de-un roz-ntens.
- Domnue sergent, |ur c...
- Nu m ndoesc de tne, a spus Tony. Daca spu c murmura ca un
dapazon, te cred. De unde crez tu c venea murmuru sta? De a
motor? Curts a scuturat dn cap.
- Dn zona portbaga|uu? A ma scuturat o dat.
- De dedesubt?
O a trea scuturare de cap acum, n oc de roz, obra|, gtu
fruntea u Curt erau de-un rou-aprns.
- De unde, atunc?
- Dn aer, a spus Curt cu ferea. tu c sun nebunesc, dar... mda.
Char dn aer.
S-a utat n |ur, ca cnd s-ar f ateptat ca cea[ s rd. Nc unu
n-a rs.
Char atunc s-a aturat grupuu Orve Garrett. Fusese a gran[a
dstrctuu, a ocu une construc[ unde ma mute buc[ de
echpament greu fuseser vandazate cu o noapte n urm. n urma u
venea agae Domnu Don, mascota Detaamentuu D. Era un
cobnesc german cu pu[n smn[ de cobnesc sco[an a orgn.
Orve Hudde Royer gsser de pu, dnd dn bu[e ntr-un pu[ cu
ap mc de a o ferm abandonat de pe Sawm Road. Era posb ca
puu s f czut acoo dntr-un accdent, ns era ma probab c
fusese aruncat.
Domnu D nu era un c[e K-9 dresat, dar numa pentru c nmen nu-
antrenase s devn aa ceva. Era detept peste msur era
foarte srtor a nevoe. Dac rdca vocea vreun bat ru -ncepea s
scuture dn deget spre un of[er dn Detaamentu D ct era prn
prea|m Domnu Don, tpu a se expunea rscuu de-a se scrpna n
nas cu vrfu unu creon pentru tot restu ve[.
- Care- mcarea, be[? - a ntrebat Orve, dar nante s- poat
rspunde cneva, Domnu Don a nceput s ure. Sandy Dearborn,
care se ntmpa s se afe char ng e, nu ma auzse ncodat
asemenea urete n toat va[a u. Domnu D s-a dat n spate cu un pas
apo s-a sat pe pcoaree dn spate cu fa[a ctre Buck. [nea
capu rdcat. Arta aa cum arat cn cnd se uureaz - cu excep[a
bn. I se rdcase pe tot corpu fecare fr, stnd drept ca a ape. Lu
Sandy s-a rct peea.
- Sfnte Doamne, ce-a p[t? - a ntrebat Ph cu o voce sczut de
umre apo Domnu D a ma scos un uret preung, tremurat. A fcut
tre sau patru pa mc ctre Buck, fr a- prs poz[a aceea
adunat, cocoat, de cne care se uureaz, tot tmpu cu botu
ndreptat spre cer. Oferea o prvete ngroztoare. A ma fcut dou
sau tre mcr dn-aceea stngace, apo a czut at pe macadam,
gfnd scncnd.
- Ce dracu8) - a spus Orv.
- Pune- esa, -a spus Tony. Du- nuntru.
Orv a fcut ce -a spus Tony, fugnd char s aduc esa Domnuu
Don. Ph Candeton, care avusese ntotdeauna o sbcune deosebt
pentru c[e, s-a dus cu Orv de-ndat ce -a fost pus esa, umbnd pe
ng Domnu D, apecndu-se dn cnd n cnd pentru a- ofer o
mngere de anare un cuvnt bnd. Ma trzu, e-a spus ceora[
c Domnu D tremurase dn toate mduaree.
Nmen n-a spus nmc. Nmen nu trebua s spun ceva. To[ gndeau
acea ucru: c Domnu Don dovedse n n mar teora u Curts.
Nu se cutremura pmntu Tony nu auzse nmc atunc cnd
vrse capu prn geamu Buck-uu, dar ceva nu era n regu cu e,
sgur c da. Ceva cu mut dncoo de dmensunea voanuu sau cudata
chee de contact fr cresttur. Ceva ma ru.
n an '70 '80, anchetator |udcar dn cadru Po[e Statuu
Pennsyvana erau bunur de mprumut, fcnd naveta de a carteru
genera a dstrctuu pe a dfertee detaamente dntr-o zon anume.
n cazu Detaamentuu D, carteru genera era n Buter. Nu exstau
dube specae pentru anchetator; se vsa a aceste obecte de ux dn
oraee mar, ns ee nu aveau s soseasc n zonee rurae ae
statuu Pennsyvana dect aproape de sfrtu secouu. Tp de a
|udcar mergeau n man de po[e nemarcate, ducndu- echpa-
mentu n portbaga|e pe banchetee dn spate, crndu-e a ocu
fapte n gen[ mar dn pnz ag[ate de umr, pe care era mprmat
ogo-u PSP. Ma|ortatea echpeor de anchetator |udcar erau actute
dn tre ndvz: efu do tehncen. Uneor ma era un ucenc. Ce
ma mu[ dntre aceta artau prea tner s- poat cumpra sngur
butura ntr-un bar.
O astfe de echp a aprut a Detaamentu D n acea dup-amaz.
Vense dn Shppenve, a cererea speca a u Tony Schoondst. A fost
o vzt neofca dstractv, o examnare de autovehcu nu tocma
cum scra n reguament. efu de echp era Bb Roth, unu dntre
senor (oamen gumeau c Bb nv[ase mesera a poaee u
Sherock Homes ae doctoruu Watson). E cu Tony Schoondst
s-au n[ees bne, ar pe Bb nu -a deran|at s- dea o mn de a|utor
sergentuu-ef a Detaamentuu D. Nu- deran|a deoc, atta tmp ct
povestea rmnea doar ntre e.
ACUM: SANDY
n acest moment a povet, Ned m-a oprt s m ntrebe de ce a fost
fcut nvestgarea |udcar a Buck-uu ntr-un mod att de (pentru
e, ce pu[n) neprofesonst.
- Fndc, -am spus, sngura pngere de natur crmna a care
ne-am putut gnd cu to[ n aceast probem a fost aceea de furt de
servc - benzn h-test n vaoare de apte doar. Asta- un dect
mnor, care nu merta aten[a une echpe de anchetator |udcar.
- Tre' s f ars ce pu[n a fe de mut benzn vennd d a
Shppenve ncoace, a artat Arky.
- Ca s nu ma vorbm de oree de ucru, a adugat Ph.
Am spus:
- Tony nu voa s nceap s ase hrt n urm.
Amntete-[ c nu exsta nc o hrte ofca a momentu respectv.
Tot ce avea era o man. O man cudat, recunosc asta, o man
fr pcu[e de nmatrcuare, fr certfcat de nmatrcuare - Bb
Roth a confrmat ucru sta - fr sere de dentfcare.
- Dar Roach avea motve s cread c propretaru se necase n ru
dn spatee benznre!
- Puf, a spus Shrey. Hana oferuu s-a dovedt a f un tomberon dn
pastc pentru guno. S-a zs cu supoz[e u Bradey Roach.
- Pus c - a adugat Ph - Enns tac-tu n-au vzut urme care s
mearg n |os pe panta dn spatee benznre, ar arba era nc ud.
Dac s-ar !i dus tpu acoo |os, ar f sat vreo urm.
- Ma mut ca orce, Tony voa s [n povestea n fame, a spus
Shrey. Nu crez c- un mod potrvt de-a pune ucrure-n cuvnte,
Sandy?
- Da. Buck-u n sne era cudat, dar modu nostru de-a ne ocupa de e
n-a fost prea dfert de ce pe care -am f apcat dac ne-am f
confruntat cu orce atceva et dn comun: un of[er czut a datore -
cum ar f tat tu, anu trecut - sau unu care s-a foost de arma dn
dotare, sau un accdent, cum s-a ntmpat cnd a pecat George
Morgan n urmrrea nemerncuu ua nebun care- rpse cop.
Am tcut cu to[ pentru o cp. Po[t au comarur, asta v-ar spune
so[a orcrua dntre no, ar a departamentu vse-ree, ce cu George
Morgan, era ce ma ru. Mergea cu nouzec de me a or,
apropndu-se de nemerncu a nebun, care avea obceu s- bat pe
cop pe care- rpse pe care pretndea c- ubete, cnd s-a
ntmpat nenorocrea.
George aproape c- prnsese dn urm, cnd, dntr-o dat, a aprut
de ncer o doamn n vrst care traversa strada: aptezec de an,
ma nceat ca un afurst de mec oarb cu toate actee n regu.
Dac ar f nceput s traverseze cu tre secunde ma devreme,
nemerncu ar f fost ce care s-o oveasc, dar n-a fcut asta. Nu,
nemerncu a trecut char pe ng ea, ognda retrovzoare dn partea
dreapt trecnd att de aproape de ea, c n-a pst mut s- a nasu
de pe fa[. n urma u venea George 0a$um. Avea n spate
dosprezece an macua[ n rndure Po[e Statae, dou meda
pentru cura|u demonstrat nenumrate prem pentru servcu adus
n su|ba comunt[. Era un tat bun, un so[ bun toate astea -au
afat sfrtu cnd o femee dn Lassburg Cut a ncercat s treac
drumu a momentu nepotrvt e a omort-o cu patrua D-27 apar[-
nnd PSP-uu. George a fost exonerat de ctre Comsa Stata de
Dscpn a revent a o su|b de brou a Detaament, cu
cafcatvu IPU - nsrcnare permanent uoar - a propra cerere. Dn
punct de vedere ega, ar f putut s se ntoarc a veche atrbu[, dar
era o probem: George Morgan nu ma putea conduce o man. Nc
mcar mana persona pn a pa[. ncepea s tremure de fecare
dat cnd se aeza n spatee voanuu. Och crmau pn ncepea
s sufere de un so de orbre pe baz nervoas. Vara aceea a ucrat
noaptea a dspecerat. Dup-ameze antrena echpa de |unor
sponsorzat de Detaamentu D pn a adus-o a camponatu stata.
Cnd s-a ncheat acesta, e-a dat copor trofeee nsgnee, e-a spus
c este foarte mndru de e, apo a pecat acas (-a dus cu mana
mama unua dntre cop), a but dou ber -a zburat creer n
gara|. N-a sat nc un bet; po[t nu fac asta dect rareor. La
afarea vet, am scrs un comuncat de pres. Dac -a[ ct, nu v-a[
da seama c -am scrs cu acrm n och. m s-a prut dntr-o dat
foarte mportant s- spun batuu u Curts Wcox unee dntre
motvee apar[e aceor acrm.
- Suntem o fame, am spus. tu c sun aurea, dar e adevrat.
Char Domnu Don ta atta ucru, t tu. Nu- aa?
Putu' a confrmat dn cap. Sgur c ta. n anu de dup moartea
tatu su, no am fost fama care a contat ce ma mut pentru e, cea
pe care o cuta cea care- oferea ceea ce- trebua u ca s contnue
s- trasc va[a. Mama surore u ubeau, ar e e ubea pe ee,
dar ee contnuau s- trasc va[a ntr-un fe mposb pentru e...
ce pu[n pn acum. n parte, acest ucru se datora faptuu c e era
bat, nu fat. n parte, fndc avea optpe an. n parte, dn cauza
aceor ntrebr ncepnd cu de ce, care nu voau s dspar.
Am spus:
- Ce se spune ntr-o fame cum se comport fame cnd sunt
nuntru' case or cu ue nchse ce se spune cum se comport
ee n fa[a case, pe peuz, cnd ue sunt deschse... astea pot
nsemna ucrur cu totu cu totu dferte. Enns ta c Buck-u nu- a
bun, tat tu ta, Tony ta, eu tam. Domnu D aproape sgur ta
e.
Feu cum urae cnee a...
Am tcut pentru un moment. Am auzt uretu a n vse. Apo m-am
strdut s contnuu.
- Dar, dn punct de vedere ega, nu era dect un obect - un $un, cum
spun avoca[ - care nu avea nc o vn. Nu puteam consdera 7uic0-ul
rspunztor pentru furt de servc, nu- aa? Iar brbatu care
comandase benzna ce ntrase n rezervoru u dspruse de mut era
greu de gst. Ce mut puteam s-o consderm drept bun uat sub
sechestru. Ned purta pe chp ncruntarea cuva care nu n[eege ce
aude. n[eegeam asta. Nu fusesem att de mpede pe ct vosem. Or
poate c nu fceam dect s |oc |ocu a vech, ce numt N-a Fost
Vna Noastr.
- Ascut, a spus Shrey. S presupunem c s-ar opr o femee s
fooseasc toaeta de a benznre -ar uta pe po[a chuvete neu
de ogodn cu damant, ar Bradey Roach -ar gs. Bne?
- Bne... a spus Ned. nc ncruntndu-se.
- s spunem c Roach, n oc s- vre n buzunar s- duc apo
a o cas de amanet dn Buter, -ar aduce a no. Am scre un raport,
am transmte probab numee modeu man acee feme of[eror
de pe teren, dac n e-ar putea spune Roach... dar n-am ua neu. Nu-
aa, Sandy?
- Nu, am spus. L-am sftu pe Roach s dea un anun[ a zar - Gsit
inel !emeiesc, dac crede(i c apar(ine, suna(i la numrul de mai
#os i descrie(i-l. Moment n care Roach ar ncepe s se vcreasc de
costu unu astfe de anun[ - tre doar mar a[.
- Apo, noi -am reamnt c oamen care gsesc obecte de pre[
prmesc deseor recompense, a spus Ph, ar e s-ar hotr c, a urma
urme, poate-o s gseasc tre googan.
- Dar dac femea n-ar suna nc nu s-ar ntoarce vreodat, am zs,
neu ar ntra n propretatea u Roach. Asta- una dntre cee ma vech
eg dn store: ce-am gst s fe-a meu.
- Aa c Enns cu tata au uat Buck-u.
- Nu, am spus. -etaamentul -a uat.
- cum a rmas cu furtu de servc? A fost raportat vreodat?
- O, p, am spus cu un rn|et pad de dsconfort. Pentru apte doar
nc nu merta s scr attea hr[oage. Nu- aa, Ph?
- Aha, a spus Ph. Dar am ncheat no conture cu Hugh Bossey.
Pe chpu u Ned rsrea o gean de umn.
- A[ ptt benzna cu ban pentru chetue mrunte.
Ph prea ocat amuzat deopotrv.
- Nc vorb, bete! Aa-s e ban de a contrbuab.
- Am fcut chet, am zs. Fecare dntre ce de-acoo a dat cte pu[n.
A fost uor.
- Dac-ar f gst Roach un ne nu -ar f pretns nmen, a u ar f
fost, a spus Ned. Aa c n-ar f trebut Buck-u s fe a u?
- Poate, dac -ar f pstrat, am zs. Da' n -a predat nou, nu? , n
ceea ce -a prvt pe e, a a fost sfrtu povet.
Arky -a ovt fruntea cu degetee -a ofert u Ned o prvre
n[eeapt.
- N-avea nmc a mansard tpu', a spus.
Pre[ de-o cp, am crezut c Ned se va pune cu tunure pe tnru
care a|unsese a maturtate s- omoare pe tac-su, dar s-a scuturat
de acest mpus. Aproape c -am vzut cum face asta.
- Contnu, m-a spus. Ce s-a ntmpat apo?
M, s fe! Se poate oare opune cneva a asta?
ATUNCI
Lu Bb Roth copor u (aa- numea) e-au uat doar patruzec
cnc de mnute s verfce Buck-u dn cap pn-n pcoare, tner
sufnd praf mturndu- n cutare de amprente fcnd fotograf,
Bb pmbndu-se prn |ur cu o map n mn uneor artnd fr
rost cu pxu spre te mr ce.
La douzec de mnute dup ce ncepuser, Orv Garrett a et afar
nso[t de Domnu Don. Cnee era n es, ucru rar a cazarm.
Sandy s-a dus ctre e. Cnee nu strga, ncetase s ma tremure
edea cu pmtufu u de coad ncoct atent peste abe, ns och
u mar negr stteau fxa[ asupra Buck-uu nu se mcau deoc.
Dn strfundu peptuu, aproape prea ncet s se aud, se auzea un
mrt constant, asemenea hurutuu unu motor puternc.
- Pentru numee u Chrstos, Orve, du- napo nuntru, a spus Sandy
Dearborn.
- Bne. Credeam c -o trecut de|a. - A fcut o pauz, apo a spus: Am
auzt c-aa se comport uneor copo cnd gsesc cte-un cadavru.
tu c nu- nc un cadavru, da' crez c- posb s f murt cneva
acoo?
- Dn cte tm no, nu.
Sandy prvea pe Tony Schoondst end pe ua atera a cazrm
mergnd agae ctre Bb Roth. Enns era cu e. Curt Wcox era ar
pe teren, n pofda dorn[e sae. Sandy credea c nc mcar nte fete
frumoase nu- vor putea convnge n acea dup-amaz s e dea
avertsmente nu amenz. Curt vose s stea a cazarm, s- urm-
reasc pe Bb echpa u a ucru, nu afar pe osea; dac nu putea
face asta, ce care nccau egea n vestu Pennsyvane trebuau s
pteasc pre[u.
Domnu Don -a deschs gura -a scos un schet preung |os,
de parc- durea ceva nuntru corpuu. Orve -a dus nuntru. Cnc
mnute ma trzu, Sandy se afa pe drum, mpreun cu Steve Devoe,
ctre ocu une tamponr n care erau mpcate dou man pe
Autostrada 6.
Bb Roth -a prezentat raportu n fa[a u Tony Enns, n tmp ce
echpa u (erau tre n acea z) edea a o mas de pcnc a umbra
Magaze B, mncnd sandvur bnd ceau cu ghea[ pe care e
fcuse Matt Babck.
- Aprecez c [-a rupt tmpu s fac asta, a spus Tony.
- I[ accept aprecere, a spus Bb, sper s se nchee ac. Nu vreau
s predau nc o hrte ofca n cazu sta, Tony. Nmen n-ar ma avea
ncredere n mne vreodat. (S-a utat a echpa u -a btut dn pame
ca Mss Frances n serau -ing--ong Sc%ool.1 Avem nevoe de
hr[oage pentru treaba asta, cop?
Unu dntre cop care au dat o mn de a|utor n zua aceea a fost
numt n 1993 Examnator Medca-ef a statuu Pennsyvana.
S-au utat a e: tre tner, do be[ o fat de-o frumuse[e
extraordnar. Au rdcat sandvure, -au unt frun[e. Nc unu nu
ta care e rspunsu potrvt.
- Nu, Bb! - -a a|utat e.
- Nu, Bb, au spus e ascuttor n cor.
- Nu ce? - a ntrebat Bb.
- Fr hr[oage, a spus tnru numru unu.
- Fr cop de dosar, a spus tnru numru do.
- Fr dupcate sau trpcate, a spus tnra femee de-o frumuse[e
extraordnar. Nc mcar vreun sngcat.
- Bun! - a spus e. cu cne vom dscuta despre asta, <inder)
De data asta, n-au avut nevoe de nc un a|utor.
- Cu nmen, Bb!
- Exact, a fost de acord Bb. Sunt mndru de vo.
- Tre' s fe-o gum, orcum, a spus unu dntre tner brba[.
Cneva-[ |oac feste, dom' sergent.
- |n cont de asta, a spus Tony, ntrebndu-se ce ar f spus vreunu
dntre e dac -ar f auzt pe Domnu Don urnd dac -ar f vzut
ncercre de a nanta precum o creatur schoad. Domnu D nu
|ucase feste nmnu.
Cop s-au ntors a mestecat sorbt a dscu[e dntre e. Bb,
ntre tmp, se uta a Tony Enns Rafferty cu un zmbet sub[re,
strmb.
- E vd ucrure dn fa[a ochor or cu mnunata cartate ofert de
tnere[e , n acea tmp, nu vd nmc, a spus e. Tner sunt nte
do[ att de mnuna[. Ce e, totui, chesta aa, Tony? A vreo dee? De
a martor, poate?
- Nu.
Bb -a ntors aten[a a Enns, care poate s-a gndt pentru o cp
s- spun ce te despre povestea Buck-uu, dar n cee dn urm s-a
hotrt s nu- spun. Bb era un om bun... dar nu purta unforma
cenue.
- Nu- un automob, asta- sgur, a spus Bb. Dar o gum? Nu, nc
asta nu cred c-.
- Sunt urme de snge? - a ntrebat Tony, netnd dac vrea sau nu s
fe.
- Numa o examnare a mcroscop a mostreor pe care e-am uat
poate spune asta sgur, dar nu cred. Cu sguran[, dac exst ceva, nu
sunt dect nte urme nfntezmae.
- Ce-a spus?
- ntr-un cuvnt, nmc. N-am preevat mostre de pe caucucur,
fndc n-am gst nc o urm de mzere sau noro sau petrcee sau
stc sau atceva pe ee. A f spus c asta- mposb. Henry, batu
de coo - a artat cu degetu spre tnru numru unu - a-ncercat s
vre o petrcc ntre stra[e unua petrcca a et sngur. E, ce
s cred dn asta? -e ce s-a-ntmpat asta? -a putea patenta o astfe
de nven[e? Dac da, Tony, a putea e ntt a pense nante de
vreme.
Tony freca obrazu cu vrfure degeteor, gestu unu om
dezorentat.
- Ascut ac, a spus Bb. Vorbm despre covoraee de nteror. Ca
regu, astea-s nte depozte mc de pmnt extraordnare. Fecare
poate ofer nte nforma[ geoogce. De obce. Nu -n cazu sta ns.
Cteva pete de praf, o tupn de ppde. Atta tot. (S-a utat a
Enns.) De a pantof parteneruu tu, bnuesc. A zs c s-a urcat a
voan?
- Da.
- Locau pentru pcoare dn partea oferuu. char acoo am gst
no urmee astea.
Bb -a ovt pamee una de ata, ca pentru a spune OED.
- A[ gst vreo amprent? - a ntrebat Tony.
- Tre urme dferte. O s am nevoe de mostree amprenteor ceor do
of[er a t ae batuu de a pomp pentru a e putea compara.
Cee preevate de pe duza de amentare apar[n cu sguran[
benznaruu. Et de-acord?
- Ce ma probab, a spus Tony. O s verfc amprentee n tmpu
ber?
- Categorc, cu pcere. La fe mostree de fbre. Dar s nu m ba[
a cap cerndu-m s fac ceva ce mpc foosrea cromatografuu
pentru benzn dn Pttsburgh, tu c et bat bun. O s fac tot ce m
a|ut s fac echpamentu dn pvn[a case mee. -asta o s fe destu
de mut.
- Et un tp de treab, Bb.
- Da, dar char ce ma de treab tp dn ume ar accepta dn cnd n
cnd cte o cn grats, dac -o ofer un preten.
- -o s -o ofere. ntre tmp, spune-m: a ma gst ceva?
- Stca- stc. Lemnu- emn... dar un bord dn emn a o man de
genera[a stea - de genera[a presupus a stea - e compet aurea.
Fratee meu ma mare avea un Buck de a sfrtu anor '50, un
Lmted. Pe ea am nv[at s conduc m-o amntesc bne. Cu team
afec[une. Bordu era tras n vnn. A zce c husee stea pe care o
ave[ vo sunt dn vnn, ceea ce cred c e norma pentru modeu
tpu sta de man; o s sun a Genera Motors s m convng.
Contoru kometrc... foarte amuzant. L-a observat? Enns a scuturat
dn cap. Prea hpnotzat.
- Totu- pe zero. Ceea ce presupun c se potrvete. Mana aa -
presupusa man - n-are cum s mearg.
Och s-au pmbat de a Enns a Tony apo napo a Enns.
- Spune-m c n-a vzut-o mergnd. N-a vzut-o mcndu-se dn
for[ propre nc mcar un nc.
- Nu, char nu am vzut-o, a spus Enns.
Ceea ce era adevrat. Nu era nevoe s adauge c Bradey Roach
pretndea c-a vzut-o mcndu-se dn for[ propre, c Enns, un
veteran ntr-ae nterogatoror, credea.
- Bun. - Bb a prut uurat. A btut dn pame, semnnd nc o dat
cu Mss Frances. - E vremea s pecm, cop! Spune[ frumos
mu[umm!
- Mu[umm, dom' sergent, au spus e n cor.
Tnra femee de o frumuse[e extraordnar -a termnat ceau cu
ghea[, a rgt, -a urmat coeg n hane abe napo a mana cu
care venser. Pe Tony -a fascnat s observe c nc unu dntre ce tre
n-a aruncat mcar o prvre spre Buck. Pentru e, acum era un caz
casat, ar nante ateptau ate cazur. Pentru e, Buck-u nu era de-
ct o man veche, btrn, care mbtrnea sub soaree ver cu
fecare cp care trecea. ce dac petrceee cdeau cnd ncerca
s e vr n stra[e caucucuu, char atunc cnd e vra att de
sus pe curbura ro[, cnd numa gravta[a ar f trebut s e [n n
oc? ce dac erau tre becur cromate pe-o parte a man n oc de
patru?
+i d lucrurile i n acelai timp nu le d, spusese Bb. Tinerii sunt
nite idio(i at"t de minuna(i.
Bb -a urmat mnuna[ do[ ctre propra sa man (u Bb
pcea s mearg a ocu crme, orcnd era posb, n bra[ee suave
ae sngurt[), apo s-a oprt.
- Am spus c emnu- emn, c vnnu- vnn c stca- stc. M-
a[ auzt spunnd asta?
Tony Enns au ncnat dn cap.
- M se pare c sstemu de eapament a man stea presupuse
e fcut dn stc. Sgur, m-am utat dedesubt numa dntr-o parte, dar
am foost anterna. nc una destu de puternc.
Pre[ de cteva cpe, n-a fcut dect s stea acoo utndu-se [nt a
Buck-u parcat n fa[a Magaze B cu mne n buzunare
egnndu-se pe pcoare.
- N-am auzt ncodat s exste vreo man cu sstem de eapament
dn stc, a spus ntr-un sfrt, -apo a pt ctre man.
O cp ma trzu, e cop u pecaser.
Pe Tony nentea s vad mana acoo unde era, afar, nu doar
datort posbeor furtun, c pentru c o putea vedea orcne se
ntmpa s vn n spatee cazrm. La vztator sttea u gndu, a
domnu doamna Cutare. Po[a Stata se afa n su|ba domnuu
Cutare a fame sae att ct sttea n puter, n unee cazur char
cu pre[u ve[. Totu, nu avea ntru totu ncredere n e. Fama
domnuu Cutare nu era fama Detaamentuu D. Eventuatatea ca
vorba s rzbat n afar - ma ru, ca zonul s as n afar - fcea
pe sergentu Schoondst s stea ca pe ace.
Pe a tre fr un sfert a mers abtut a mcu[u brou a u |ohnny
Parker (Parcu Auto Dstrctua se afa nc pe atunc vzav) -a
convns cu vorba bun pe |ohnny s scoat pugure dn Magaza B
s pun n ocu or Buck-u. Afacerea a fost pecetut cu o hab de
whsky, ar Buck-u a fost remorcat n ntunercu mrosnd a ue de
motor care -a devent cas. Magaza B avea u de gara| a ambee
capete, ar |ohnny a tras Buck-u nuntru prn cea dn spate. Prn
urmare, n to[ an eder u, acesta a stat cu fa[a ctre cazarma
Detaamentuu D. Era un ucru de care ma|ortatea of[eror de po[e
au devent conten[ o dat cu trecerea tmpuu. Nu ceva care s e
stea pe cap, nc pe departe un gnd mpede, c unu care e putea n
spatee mn[, ncodat compet format ncodat compet dsprut:
apsarea rn|etuu su cromat.
n 1979, Detaamentu D era actut dn optsprezece of[er care se
roteau conform obnuteor schmbur de ucru: de a apte a tre, de
a tre a unsprezece schmbu de noapte, cnd mergeau cte do pe
patru. Vnerea smbta, schmbu de a unsprezece a apte era
numt ntre e Patrua Bortur.
Pn a ora patru a ze n care a sost Buck-u, ma|ortatea of[eror
care aveau ber auzser de e au vent s- vad. Sandy Dearborn,
ntors de a accdentu de pe Autostrada 6 btnd a man raportu,
-a vzut mergnd acoo n grupur uottoare de cte tre patru,
aproape ca nte grupur de turt. Curt Wcox ese de|a dn tur
mute dntre aceste grupur e-a condus char e, artndu-e numru
nega de becur cromate voanu ce mare, rdcnd capota ca e s
se poat mnuna a vederea cudateor angrena|e a aceu BUICK 8
mprmat pe ambee atur ae bocuu motor.
Ate turur au fost conduse de Orv Garrett, care e spunea fr
ncetare povestea reac[e Domnuu D. Sergentu Schoondst, de|a
fascnat de cud[ena aceea (o fascna[e care nu- va prs ncodat
compet pn cnd boaa Azhemer va terge memora), mergea
acoo ct de des putea. Sandy - amntea stnd odat char n fa[a u
deschse de a Magaza B, cu un pcor aezat pe scndure dn spatee
u cu bra[ee ncrucate pe pept. Lng e se afa Enns, fumnd
una dntre acee mc Tparos care- pceau u vorbnd, n tmp ce
Tony ncuvn[a dn cap. Era trecut de ora tre Enns se schmbase n
|ean o cma ab, smp. Dup tre, att a putut spune Sandy
ma trzu. dorea s spun ma mute, dar nu putea.
Au vent ce de a po[a oca, s-au utat a motor (capota sttea de|a
permanent deschs, cscat precum o gur), s-au cuct s se ute a
exotcu sstem de eapament dn stc. S-au utat peste tot, n-au pus
mna ncunde. Domnu Cutare fama u n-ar f tut s- [n
choambee acas, dar po[t ta tau. Au n[ees c, de atunc
Buck-u nu era un $un, ma trzu stua[a era posb s se schmbe.
Ma cu seam dac se-ntmpa ca tpu care- prsse a benznra
|enny s fe gst mort.
- Dac nu se-ntmp asta dac nu apare atceva pe tapet,
nten[onez s [n mana ac, e-a spus Tony a un moment dat u Matt
Babck u Ph Candeton.
Era de|a ora cnc sau aa ceva, to[ tre eser ofca dn tur de
dou ore, ar Tony se gndea n sfrt s mearg acas. Sandy pecase
e pe a patru, fndc voa s tund arba dn fa[a case nante s se
aeze a masa de cn.
- De ce ac? - a ntrebat Matt. Ce- aa de mare ucru cu ea, dom'
sergent?
Tony -a ntrebat pe Matt Ph dac tu despre Urau dn Cardff. Au
spus c nu tu, aa c Tony e-a spus povestea. Urau fusese
descopert n nordu statuu New York, n Vaea Onondaga. Se
presupunea c e cadavru foszat a unu umanod ggantc, ceva
poate dntr-o at ume sau verga ps dntre om mamu[. S-a
dovedt c nu e atceva dect o fars pus a cae de un productor de
trabucur dn Bnghamton, pe nume George Hu.
- Dar nante s as Hu a vea, a spus Tony, aproape toat umea
dn umea arg - ncusv P. T. Barnum - a vent acoo s arunce o
prvre. Lanure de cereae ae fermeor dn mpre|urm au fost fcute
terc. S-au nregstrat sparger de case. Un nemernc de domn Cutare
nstaat cu cortu n pdure a pornt un ncendu. Oamen au contnuat
s vn char dup ce Hu a recunoscut c a comandat cuva dn
Chcago s - copeasc pe omu petrfcat c acesta -a fost trms
n nordu statuu New York cu un tren a compane Raway Express.
Refuzau s cread c Urau nu era adevrat. A[ auzt zcaa n
fecare mnut se nate cte-un fraer? A fost nventat n 1869, fcnd
trmtere a Urau dn Cardff.
- Ce vre s spu? - a ntrebat Ph.
Tony -a ofert o prvre nerbdtoare.
- Ce vreau s spun? Vreau s spun c nu-m trebue nc un Afurst de
Ura dn Cardff ct sunt a crm. Dac pot face s nu- am, nu-
vreau. , n prvn[a asta, nu-m trebue nc mcar bestematu de
Buck dn Turn.
Ducndu-se napo spre cazarm, s-a aturat Hudde Royer (cu
Domnu Don a pcor, mergnd acum a fe de cumnte ca -un pude
a expoz[a cann). A prns propoz[a cu Buck-u dn Turn a chcott.
Tony -a aruncat o prvre aspr.
- Nu- nc un Ura dn Cardff n vestu Pennsyvane; ascuta[, be[,
ce v zc da[ vorba ma departe. Fndc o s facem totu de a om a
om, prn vorbe - n-o s pesc nc un be[e pe afer. tu c-o s se
nasc nte brfe, dar o s moar cu vremea. N-o s permit ca o duzn
de ferme amsh s fe ccate n pcoare de venetc cu ptc a
mansard char n tou anotmpuu de cretere, a[ n[ees?
n[eeseser.
Pn a apte seara, ucrure se ntorseser a un fe de normatate.
Sandy Dearborn afase sngur asta, fndc se ntorsese dup cn s
arunce e o a doua prvre man. A gst doar tre of[er - do e[
dn tur unu n unform - care se pmbau n |uru Buck-uu. Buck
Fanders, unu dntre ce do e[ dn tur, fcea poze cu aparatu su
Kodak. Asta -a fcut pe Sandy s se smt pu[n nentt, ns ce avea
s apar n ee? Un Buck, atta tot, unu nc nu destu de vech s fe
consderat ofca o antchtate.
S-a sat n mn genunch s-a utat sub man, foosnd o
antern utat n apropere (de cneva care o foosse, probab, exact
n acea scop). S-a hobat bne a sstemu de evacuare a gazeor. Lu
se prea c seamn cu stca Pyrex. S-a apecat prn geamu oferuu
pentru o vreme (nc un murmur, nc o und de rcea), apo s-a ntors
a cazarm s pard vremea cu Bran Coe, care ocupa n schmbu
acea ocu de sergent-ef. Au nceput amndo s dscute despre Buck,
au trecut apo a fame or tocma ncepuser cu baseba-u, cnd
Orve Garrett -a vrt capu n cadru u.
- L-a[ vzut careva pe Enns? caut Baauru' a teefon nu pare
deoc ferct doamna.
Baauru era Edth Hyams, surora u Enns. Era cu opt sau nou an
ma mare ca Enns, o domnoar vduv cu vechme. Erau voc n
Detaamentu D care credeau c- omorse so[u, c- trmsese pur
smpu n mormnt cu ccee e. Ce-are ea-n gur nu- mb, un
cu[t Gnsu, a remarcat odat Dcky-Duck Eot. Curt, care se ntnea
cu domnoara ma des ca cea[ of[er (de obce, Enns era
parteneru u; se n[eegeau bne n pofda dferen[e de vrst), era de
prere c Edth era motvu pentru care of[eru Rafferty nu se nsurase
ncodat. Cred c, n adncu fn[e u, se teme c toate sunt ca ea,
-a spus e cndva u Sandy.
Ncodat nu- o dee bun s te ntorc a servcu dup ce a et dn
tur, -a spus Sandy dup ce a petrecut zece mnute ung a teefon
cu Baauru. Unde-i, mi-a promis c se ntoarce cel t"rziu p"n la ase
treizeci, am luat carnea de !riptur pe care-o oia de la Pepper=s,
optzeci i nou de cen(i poundul, acuma-i tare ca i-o cizm ec%e,
neagr ca apa dup splat (numa c, desgur, ce-a spus doamna a fost
apa dup splat1, spune-mi c%iar acu8, Sand&, dac-i la T%e 'ountr&
>a& sau la T%e Tap, ca s-l sun i s-i spun -o dou. L-a ma nformat
pe Sandy c s-au termnat pastee de hdratare c Enns trebua
s- aduc o cute nou. Aa c unde dracu' st? Face ore
supmentare? N-ar f nc o probem cu asta, a adugat ea, Dumnezeu
te c e-ar prnde bne ban, numa c-ar f trebut s dea un teefon.
Sau bea pe undeva? Char dac n-a a|uns s-o spun cu voce tare,
Sandy ddea seama c Baauru pe asta- punea to[ ban.
Sandy edea a brou dspeceruu cu o mn aezat peste och,
ncercnd s strecoare e cte-un cuvnt, cnd a aprut Curts Wcox
mbrcat n cv arbornd un aer sportv dn cap pn-n pcoare.
Asemenea u Sandy, e vense s ma arunce o prvre
Roadmaster-uu.
- Ateapt, Edth, ateapt numa o secund, a spus Sandy -a pt
receptoru de pept. D-m o mn de a|utor, bete. t cumva unde
s-a dus Enns cnd a pecat de-ac?
- A pecat?
- Mda, da' se pare c n-a mers acas.
Sandy a artat ctre receptor, pe care nc- [nea pt de pept.
- caut sor-sa a teefon.
- Dac-a pecat, cum de nc- ac mana u? - a ntrebat Curt.
Sandy s-a utat a e. Curts a ntors prvrea. apo, fr s rosteasc
vreun cuvnt, amndo au tras ca |ack | aceea concuze.
Sandy a expedat-o pe Edth - -a spus c-o sun ma trzu sau c-
pune pe Enns s-o sune, dac era pe-acoo. O dat asta rezovat,
Sandy a et n spate nso[t de Curt.
Nu avea cum s confunz mana u Enns cu o ata, ace Gremn de
a Amercan Motors pe seama crua fceau cu to[ gume. Nu se afa
departe de pugu pe care |ohnny Parker scosese - dn Magaza B
pentru a face oc Buck-uu. Umbree man -ae puguu se
aungeau mut n umna dn ce n ce ma sab a acee ser de var,
mprmate pe pmnt adoma unor tatua|e.
S-au utat n nteroru Gremn-uu n-au vzut dect obnutee
mzer: ambaa|e de hamburger, doze de suc, cut de Tparo, vreo
dou hr[, o cma de rezerv pentru unform atrnat de mneru
dn spate, un manua a nfrac[unor pe bordu prfut, cteva unete
de pescut. Dup gocunea ster a Buck-uu, harababura asta or
se prea ma degrab confortab. S- vad pe Enns n spatee
voanuu, sfornd cu vechea u apc purtnd embema echpe
Prates ncnat peste och ar f fost char ma confortab, dar nu era
nc urm de e.
Curt s-a ntors pe cce a pornt napo spre cdrea cazrm.
Sandy a trebut s grbeasc pasu pentru a- putea prnde dn urm
s- apuce de bra[.
- Unde crez c merg? - -a ntrebat.
- S- sun pe Tony.
- Nu nc, a spus Sandy. Las- s cneze n pace. sunm ma trzu,
dac trebue. Sper dn tot sufetu s nu trebuasc.
nante s verfce atceva, char camera de odhn de a eta|, Curt
Sandy au verfcat Magaza B. S-au pmbat n |uru man, s-au utat
nuntru man, s-au utat dedesubtu man. n nc unu dntre
ocure astea nu era vreo urm de Enns - ce pu[n dn cte au putut
vedea e. Desgur, s caute semne nuntru n |uru Buck-uu n sea-
ra aceea era ca cum a cuta urmee unu ca anume dup ce-a
trecut pe acoo o herghee ntreag. Nu era nc o urm de Enns n
special, dar...
- E frg ac, sau m se pare me? - a ntrebat Curt.
Erau aproape gata s se ntoarc a cazarm.
Curt sttuse n genunch cu capu ncnat, aruncnd o utm prvre
sub man. Acum se rdc n pcoare se scutur pe genunch.
- Adc, tu c nu- frg de s-[ ng%e(e oasee sau ceva, da- ma frg
de cum ar trebu, nu crez?
Lu Sandy era de fapt prea cad - curgea transpra[a pe fa[ -, dar
asta era posb s fe dn cauza agta[e nu a temperatur dn
magaze. Credea c rceaa pe care o sm[ea Curt e doar o rm[ a
ceea ce sm[se, sau crezuse c sm[se, pe cnd se afa a benznra
|enny. Curt -a ctt cu uurn[ gndu sta pe fa[.
- Poate c- frg. Poate c doar mie m-e frg. Futu-, nc mcar eu
nu-m dau seama. Ha s verfcm n cazarm. Poate c mo[e n
magaza dn bec. N-ar f prma oar.
Ce do nu ntraser n Magaza B prn nc una dntre ue ruante, cu
deschdere mecanc, c prntr-o u smp cu can[, dspus atera.
Curt, n oc s as prn ea, s-a oprt n cadru e, utndu-se n spate
peste umr a Buck.
Prvrea pe care o arunc de acoo de unde se afa, ng peretee pe
care atrnau cocane, cet, grebe, ope[ un [ru de dat gur n
pmnt (cee dou tere AA ro de pe mner nu erau un acronm
pentru Acooc Anonm, c pentru Arky Arkanan) era una de mne.
Aproape otrvt.
- Nu m s-a prut doar me, a spus, ma mut se dect u Sandy. A
fost frg. Acum nu ma e, dar a fost.
Sandy n-a spus nmc.
- S-[ zc un ucru, a vorbt Curt. Dac bestem[a aa de man o s
ma stea ac mut tmp, cumpr un termometru s- atrnm de grnd.
ptesc dn buzunaru meu dac trebue. Ia ut-te!
A sat cneva portbaga|u deschs. M-ntreb cne...
S-a oprt. Och s-au ntnt, ntre e a aprut pentru scurt vreme
un sngur gnd: 'e mai poli(iti de elit suntem i no.
Se utaser nuntru Buck-uu, se utaser dedesubt, dar
gnoraser tocma ocu acea care era - conform fmeor, ce pu[n -
ocu preferat de crmna ageam profesont deopotrv pentru
depoztarea temporar a cadavreor.
Au mers amndo pn ng Buck s-au oprt ng puntea dn
spate, utndu-se aten[ a dunga de ntunerc de acoo unde era
ntredeschs portbaga|u.
- F-o tu, Sandy, a spus Curt.
A vorbt pe o voce |oas, cu pu[n ma mut de-o oapt.
Sandy nu voa s-o fac, dar -a spus c trebue - Curt era, a urma
urme, doar un nceptor. A nsprat profund a rdcat capacu
portbaga|uu. S-a deschs ma repede dect se ateptase. S-a auzt un
canc atunc cnd a a|uns a captu apertur, destu de puternc s-
fac pe amndo s tresar. Curt -a apucat pe Sandy cu o mn; avea
degetee att de rec, c Sandy aproape a strgat.
Mntea e-o manre puternc, n care deseor nu te po[ ncrede.
Sandy era att de sgur c- vor descoper pe Enns Rafferty n
portbaga|u Buck-uu, c, pre[ de-o cp, char a vzut cadavru: o
suet adunat n poz[e feta mbrcat n |ean o cma ab,
semnnd cu ceea ce un chdator a Mafe ar sa n portbaga|u unu
Lncon furat.
ns ce do of[er de po[e au vzut doar nte umbre suprapuse.
Portbaga|u Buck-uu era go. Nu era atceva nuntru dect covorau
maro pe care nu se afa nc o uneat nc mcar o pat de ue. Au
stat n tcere pre[ de-o cp sau dou, apo Curt a scos un sunet cu
rsufarea tat, fe un chcot, fe un sfort de exasperare.
- Hade, a spus. S em de-ac. -nchde bne portbaga|u a de
data asta. Era s m spere de moarte.
- pe mne, a spus Sandy, -a trntt cu for[ capacu portbaga|uu.
L-a urmat pe Sandy spre ua dn spatee zduu cu panopa de unete.
Curts se uta ar n urm.
- E-o adevrat drcovene chesta aa, a spus e ncet.
- Da, a fost de acord Sandy.
- E dat nab, nu crez?
- Cred, bbane, char cred, dar parteneru tu nu- n ea. nc pe-ac
prn prea|m. Atta mcar e sgur.
Pe Curt nu -a deran|at cuvntu $i$an. Zee u de bbne erau
aproape gata tau amndo asta. nc se ma uta a man, att de
ucoas de rece de prezent. ? [nea och ngusta[, artnd doar
dou n sub[r de abastru.
- Aproape c parc ne vorbete. Adc, sunt sgur c- doar
nchpurea mea...
- Ne ngn, asta face.
- ... da' aproape c-o aud. Tot bombne-bombne-bombne.
- Termn nante s-m da for.
- Adc nu- sm[ de|a?
Sandy a aes s nu rspund a asta.
- Ha s pecm, vre?
Au pecat, Curt aruncnd o utm prvre n urm nante s nchd
ua.
Au verfcat amndo a eta|, n cazarm, unde se afa o camer de
recreere , n spatee une perdee abastre, smpe, un dormtor ca de
cmn n care se afau patru patur de campane. Andy Coucc se uta
a teevzor a un sera de comede do of[er dn schmbu de noapte
sforau; Sandy e auzea sforture. A tras perdeaua s verfce. Erau
do, da, unu sco[nd pe nas un !rr-!"rr - potcos - ceat sco[nd
pe gura deschs un %rr-%"rr-%"rr - mare grosoan. Nc unu nu era
Enns. Orcum, nu se ateptaser s dea acoo peste e; cnd mo[a
Enns, o fcea ce ma adesea n magaza dn pvn[, tont ntr-un
vech scaun rottor, frate bun cu brou metac dn peroada ceu de-a
doea rzbo monda de acoo, radou btrn zgrat de pe raft
cntnd ncet muzca une forma[ de dans. Nu era n camera
depoztuu n seara aceea. Radou era nchs scaunu rotatv cu
pern pe ezut era ber. Nu era nc n vreunu dn ocaee pentru
depoztare, sab umnate aproape a fe de nfortoare precum
ceuee dntr-o carcer subteran.
n cdre se gseau n tota patru toaete, dac punea a socotea
modeu dn o[e noxdab fr capac dn Co[u Be[or R. Enns nu
se ascundea n nc una dntre cee cu u. nc n chcnet, nc n
dspecerat, nc n brou sergentuu-ef, care era pentru moment go,
cu ue deschse becure stnse.
Pe atunc, u Sandy Curt se aturase Hudde Royer. Orve
Garrett pecase acas (temndu-se probab s nu apar surora u
Enns n carne oase), - sase pe Domnu Don n gr|a u Hudde,
aa c era cnee cu e. Curt -a expcat ce fceau de ce. Hudde a
prceput medat despre ce era vorba. Avea o fa[ mare, de fermer
munct, ns nu era nc pe departe prost. L-a dus pe Domnu D a
duporu u Enns -a sat s mroas nuntru, ceea ce cnee a
fcut cu mare nteres. n ace moment, s-au aturat Andy Coucc
do of[er e[ dn tur care venser s arunce pe fur o prvre
Buck-uu. Au et afar, s-au mpr[t n dou grupur, -au dat oco
cdr pe drec[ dferte, strgnd numee u Enns. nc era destu
umn pe cer, dar ncepuse s se nroeasc.
Curt, Hudde, Domnu D Sandy fceau parte dntr-un grup. Domnu
Don mergea ncet, mrosnd totu, dar sngura dat cnd char a
munat ceva s-a ntors, mrosu pe care -a prns -a dus a[ a
Gremn-u u Enns. Nu era nmc acoo.
La nceput, s-a prut aurea s strge numee u Enns, dar, pe cnd
au renun[at s-au ntors napo n cazarm, nu se ma prea deoc
aa. Asta era partea nfrcotoare: ct de repede a ncetat s se ma
par prostesc s- strge ct de repede a nceput s se par un
ucru seros.
- S- ducem pe Domnu D n magaze s vedem ce mroase acoo,
a propus Curt.
- Nc gnd, a spus Hudde. Nu- pace mana aa.
- Hade, omue, Enne- parteneru meu. Pe de at parte, poate c
btrnu' D are acum ate sentmente pentru mana aa.
Dar btrnu' D avea exact aceea sentmente. N-a avut nmc n fa[a
magaze, de fapt a nceput char s trag de es cnd of[er s-au
apropat de ua atera. [nea capu |os, aproape frecnd cu nasu
de macadam. A prut ma nteresat atunc cnd char au a|uns a
u. Brba[ nu aveau absout nc o ndoa c prnsese mrosu u
Enns, mpede puternc.
Apo, Curts a deschs ua Domnu Don a utat compet de ceea
ce-o f mrost nante. A nceput medat s ure s-a sat ar pe
pcoaree dn spate, ca cnd -ar f prns nte crampe cumpte.
Bana s-a zbrt ca penee unu pun -a stropt cu urn pragu u
podeaua de cment a magaze. O cp ma trzu, smucea esa pe care
o [nea Hudde, contnund s ure, contnund s ncerce ntr-un fe
nebunesc ovenc s ntre nuntru. Ura se temea de man,
asta se ctea n fecare mcare a corpuu su - n och u sbatc -,
dar tot ncerca s sar asupra e.
- A, as-o bat! Scoate- de-ac! a strgat Curt.
Pn atunc se stpnse foarte bne, dar fusese o z ung stresant
pentru e a|ungea n sfrt a mta rezstente.
- Nu- vna u, a spus Hudde , nante s ma spun ceva, Domnu
Don -a rdcat botu -a urat ar... numa c u Sandy s-a prut
c e ma mut un [pt dect un uret. A ma fcut un pas ovtor,
mpedcat, n fa[, fcnd bra[u u Hudde s se ntnd precum un
steag umfat de-un vnt puternc. Acum era nuntru, urnd
scncnd, opntndu-se s nanteze urnnd peste tot ca un puor.
Urnnd de groaz.
- tu c nu-! - a spus Curt. A avut de a nceput dreptate, o s-[ dau
scuzee -n scrs dac vre, da' scoate- dracuu de-ac!
Hudde a ncercat s- trag de es pe Domnu D, dar era un cne
mare, de vreo nouzec de pfunz, se ma opunea. A trebut s
trag Curt ca s- convng pe cne s mearg n drec[a bun.
ntr-un sfrt, -au tras afar pe ua atera, n tot acest tmp D
mpotrvndu-se urnd mucnd aeru ntre dn[. Era ca cnd
am f tras de-un sac pn cu dhor, avea s spun Sandy ma trzu.
Cnd au reut ntr-un sfrt s scoat cnee afar, Curts a trntt
ua. n secunda aceea, Domnu Don s-a reaxat a ncetat s se ma
mpotrveasc. A fost ca cnd -ar f rsuct cneva un buton dn
mnte. A contnuat s stea pe rn un mnut sau dou, recptndu-
rsufarea, apo a srt n pcoare. Le-a ofert po[tor o prvre uut,
care prea c spune: Ce s-a-ntmpat, be[? N-aveam nc pe naba,
-apo parc-a f enat.
- Mcu[a... mea... !utu-i, a spus Hudde pe-o voce |oas.
- Du- napo n cazarm, a zs Curt. Am gret cerndu-[ s- a
nuntru, da-s a nab de ngr|orat pentru Enns.
Hudde a dus cnee napo n cazarm, Domnu D fnd ar ntt
ca o pfte nghe[at, oprndu-se doar s mune pantof of[eror care
a|utaser a cercetarea permetruu. Acestora se aturaser a[
care- auzser pe Domnu D fcnd trbo venser s vad despre
ce era vorba.
- Merge[ nuntru, be[, a spus Sandy, apo a adugat ceea ce e
spunea curoor care se adunau ntotdeauna a ocu accdenteor:
Spectacou s-a ncheat.
Au mers nuntru. Curt Sandy -au urmrt dn prvr, stnd acoo
ng ua nchs a magaze. Dup o vreme, Hudde s-a ntors fr
Domnu D. Sandy -a prvt pe Curt cum ntnde mna ctre can[ a
sm[t o urm de team tensune rdcndu--se ca un va n cap. Era
pentru prma dat cnd Magaza B fcea s smt asta, ns nu u-
tma, n ce douzec de an btu[ pe muche care -au urmat acee
ze, avea s ntre de zec de or n Magaza B, ns ncodat fr s
smt c- npdete ace va menta ntunecat, ncodat fr s ab
ntu[a unor oror abomna[ aproape vzute cu co[u ochuu.
Nu c ar f trecut neobservate toate orore. La urma urme, au vzut
destue.
Au ntrat to[ tre nuntru, pantof bocnndu-e pe cmentu murdar.
Sandy a apsat comutatoaree de umn de ng u , n strucrea
becuror fr aba|ur, Buck-u s-a prut c seamn cu o ustens
rmas sngur ntr-un gara| go, sau cu un exponat de art dntr-o
gaere decorat pentru expoz[e sub forma unu gara|. Cum s- spu
unu astfe de ucru? - s-a ntrebat Sandy. -intr-un 7uic0 @ -a trecut u
prn mnte, probab fndc exsta un cntec de-a u Bob Dyan cu un
ttu asemntor. Cum stteau acoo, n mntea u a auzt refrenu,
prnd s ampfce sentmentu acea de team: Pi, dac la pm"nt
eu o s cad lat, tii $ine c ea o s-mi pun ptura pe pat.
Sttea acoo, cu farure u de Buck hobate cu gra|u u de Buck
rn|t. Sttea acoo pe caucucure u grase uxoase, abe pe atur,
nuntru se afa un bord pn de-o mu[me de butoane fase -un voan
destu de mare s crmeasc pn o corabe de pra[. nuntru se
afa ceva care- fcea pe cnee cazrm s ure de groaz , n
acea tmp, s sar n fa[ ca sub atrac[a unu magnetsm extatc.
Dac fusese frg acoo nuntru nante, acum nu ma era; Sandy vedea
transpra[a scpnd pe fe[ee ceora[ do brba[ o sm[ea pe cea
de pe fa[a u.
Hudde a fost ce care, n cee dn urm, a spus-o cu voce tare, ar
Sandy s-a bucurat pentru asta. ta e, sm[ea, dar n-ar f putut
ncodat pune n cuvnte gndu acea; era prea et dn comun.
- Porcra aa -a-ngh[t, a spus Hudde cu o sguran[ categorc. Nu
tu cum se poate aa ceva, da' cred c-a vent ac sngur s ma arunce
o prvre mana... cumva... pur smpu... a-ngh[t.
Curt a spus:
- Se ut a no. Sm[[ vo asta?
Sandy s-a utat a och de stc a faruror. La gura cu co[ure sate,
rn|t, pn de dn[ dn crom. La ne decoratve de pe atur, care
aproape c puteau f uate drept dou uv[e ucoase de pr uns.
Sm[ea cea, sgur c da. Poate c nu era atceva dect groaza
copreasc n fa[a necunoscutuu, teroarea pe care o smt cop cnd
stau n fa[a caseor despre care nme e spun c sunt bntute. Sau
poate c era ntr-adevr ceea ce spusese Curt. Poate c se uta a e.
Msura dstan[a dntre e.
Se utau a ea; de-aba dac resprau. Sttea acoo, aa cum avea s
stea n to[ an care urmau, n tmp ce preedn[ vor ven vor peca,
n tmp ce dscure de vnn vor f nocute de CD-ur, n tmp ce bursa
de vaor va urca do zgre-nor vor f dobor[, n tmp ce vedetee
de cnema vor tr vor mur, ar of[er vor ven vor peca dn
cazarma D. Sttea acoo a fe de rea ca petree ntr-un ru. , ntr-o
anumt msur, cu to[ au sm[t ceea ce sm[se Domnu Don:
atrac(ia e. n une care au urmat, a devent o prvete obnut cea
a po[tor stnd umr a umr n fa[a Magaze B. Vor sta cu pamee
pte de tmpe pentru a mpedca umna s se refecte, utndu-se cu
aten[e prn geamure care mpnzeau ua dn fa[, mare ca de gara|.
Se utau aa cum se ut de pe trotuar efu de echp a cdrea n
construc[e. Uneor ntrau nuntru, dar totu, ncodat sngur; cnd
venea vorba de Magaza B, amc[a era a mare pre[ ntotdeauna
preau ma tner atunc, asemenea unor cop care se fureaz n
cmtru dn ocatate pentru a- doved cura|u.
Curt -a dres vocea. Sunetu -a fcut pe cea[ s tresar, apo au
rs cu nervoztate.
- Hade[ s mergem nuntru s- sunm pe dom' sergent, a spus
e, de data asta.
ACUM: SANDY
- ... de data aa n-am zs nmc. Am mers n cazarm ca un bat
cumnte.
Gtu m era uscat ca asca. M-am utat a ceasu de a mn n-am
fost deoc surprns s vd c trecuse ma bne de o or. E bne, n-avea
nmc; esem dn tur. Ceru era ma ntunecat ca ncodat, ns
boborostu sab a tunetuu se mutase ma a sud de no.
- Zee bune de demut, a spus cneva, prnd trst amuzat n
acea tmp - asta- o mechere pe care numa evre randez par
s-o poat face cu gra[e. Credeam s suntem nemurtor, nu- aa?
M-am utat n|ur -am vzut pe Hudde Royer, mbrcat acum n cv,
eznd a stnga u Ned. Nu tu cnd n s-a aturat. Avea aceea
fa[ cnstt de fermer munct pe care o arborase prn ume n '79,
numa c acum rdure puneau buzee n paranteze, pru era
aproape compet ncrun[t chea avansase ctre cretetu capuu,
sco[nd a vea o frunte at umnoas. Avea, am estmat, cam
aceea vrst pe care o avusese Enns atunc cnd dspruse precum
|udectoru Crater. Panure u Hudde pentru pense erau de a-
cumpra o ruot Wnnebago de a- vzta cop nepo[. Avea
dn-ta peste tot, dn cte reusem eu s-m dau seama, ncusv n
provnca Mantoba. Dac- ntreba - char dac nu - [ arta o hart
a Stateor Unte con[nnd, marcate n rou, toate rutee pe care voa e
s mearg.
- Mda, am spus. Aa credeam. Cnd a vent, Hudde?
- O, treceam doar pe ac v-am auzt dscutnd despre Domnu
Don. A fost un c[e de moane, nu- aa? V-amnt[ cum se
rostogoea pe spate dac- spunea cneva: Et arestat?
- Mda, am spus am zmbt unu ctre ceat, aa cum fac brba[
cnd vorbesc despre dragoste sau store.
- Ce s-a ntmpat cu e? - a ntrebat Ned.
- A dat co[u', a spus Hudde. Edde |acubos cu mne -am ngropat
acoo. - A artat cu degetu spre terenu acopert cu arbut ptc care
actua panta unu dea a nord de cazarm. - Tre' s f fost cu cnpe
an n urm. Nu- aa, Sandy?
Am ncuvn[at dn cap. Erau de fapt pape an, aproape nchea[.
- Cre' c-a fost btrn, nu? - a ntrebat Ned. Ph Candeton a spus:
- Era pe-aproape, da, dar...
- A fost otrvt, a spus Hudde pe o voce hrt de fure apo a
tcut.
- Dac vre s auz restu povet... am nceput.
- Vreau, a rspuns Ned medat.
- ... atunc tre' s-m ung gte|u.
Am dat s m rdc tocma atunc cnd Shrey a et cu o tav n
mn. Pe ea se afa un patou cu sandvur groase - unc brnz,
frptur de vac, pu - -o caraf mare de cea cu ghea[ Red Znger.
- Aeaz-te a oc, Sandy, a spus. M-am ocupat eu de asta.
- Ce, t cumva s ctet gndure?
Cnd a aezat tava pe banc, a zmbt.
- Mnu. Dar tu c brba[or se face sete cnd dscut c
brba[or e e-ntotdeauna foame. Pn doamneor se face foame
sete dn cnd n cnd, dac-[ vne s crez. Mnca[, be[, m-atept
s topet dou dntre sandvure astea tu, Ned Wcox. Et a nab
de sab.
Vznd tava aa pn, gndu m-a zburat a Bb Roth, cum dscuta e
cu Tony Enns, n tmp ce echpa u - cop u, nu cu mut ma mar
de cum era Ned acum - beau cea cu ghea[ nfuecau sandvur
pregtte n aceea chcnet, cu nmc atceva ma dfert acum fa[
de atunc dect c gresa de pe pere[ are acum at cuoare c avem
un cuptor cu mcrounde. Cred c asta e [nut aoat de an[ur.
- Da, doamn, bne.
I-a ofert un zmbet, dar m s-a prut c-o face ma degrab dn
datore, dect dn spontanetate; contnua s se ute a Magaza B. Era
prns acum de vra|a man, aa cum mu[ oamen au fost prn de-a
ungu anor. Ca s nu ma vorbm de-un cne ascuttor. , n tmp
ce m-am but prmu pahar de cea cu ghea[, rece bun cum m
curgea pe gte|u uscat, nduct cu zahr adevrat nu cu porcra
aa artfca fr gust, am avut tmp s m ntreb dac- fceam vreun
servcu u Ned Wcox. Or dac va crede mcar restu povet. Era
posb s se rdce pur smpu n pcoare s pece [eapn
mnos, creznd c m-am btut |oc de e de durerea u. Era posb.
Hudde, Arky Ph m-ar f sus[nut povestea - a fe Shrey, dac tot
ven vorba. Ea n-a fost pe ac cnd a vent Buck-u, dar a vzut
destue - a !cut destue - de cnd a preuat func[a de dspecer a
m|ocu anor optzec. Era posb, ns, ca putu tot s nu m cread.
Era o poveste a nab de greu de ngh[t. Prea trzu, totu, s dau n
spate acum.
- Ce s-a-ntmpat n prvn[a of[eruu Rafferty? - a ntrebat Ned.
- Nmc, a spus Hudde. Nu -au pus nc mcar mutra pe cute cu
apte.
Ned s-a utat nesgur a e, netnd dac Hudde gumea sau nu.
- Nu s-a-ntmpat nmc, a repetat Hudde, de data asta ma ncet.
Asta- partea rea a une dspar[, fue. Ce-a p[t tac-tu a fost
ngroztor n-o s-ncerc s te convng de atceva. Da' ce pu[n tu Atii.
E ceva asta, nu? A un oc unde te po[ duce s- fac o vzt, a unde
s- pu for. Sau unde s- duc scrsoarea de accept a coegu.
- Despre ce vorbet nu- dect un mormnt, a spus Ned. A vorbt cu o
rbdare cudat, care pe mne m-a nentt. - E-o bucat de pmnt
e-o cute sub ea, -n cute e ceva mbrcat n unforma tate, da' nu-
tata.
- Da' tu t ce s-a ntmpat, a nsstat Hudde.
Cu Enns...
-a deprtat bra[ee cu pamee n |os, apo e-a rsuct ca un
magcan a sfrtu unu truc reut.
Arky ntrase nuntru probab pentru a se uura. Acum a revent s-a
aezat |os.
- Totu- bne? - am ntrebat.
- P, da nu, dom' sergent. Steff m-a zs s v zc c ar aude
brture aea a sta[e, aea scurte. t ce zc. DSS-u' mort. La
teevzor nu- dect semnu' a care zce atepta[ cutm re[eaua.
Steff era Stephane Coucc, nocutoarea a dspecerat pentru
schmbu do nepoata btrnuu Andy Coucc. DSS era mcu[a
noastr anten paraboc, pe care am ptt-o dn propre noastre
buzunare, ca aparatee de exerc[ dn co[u de a eta| (cu un an sau
do n urm, cneva pse un poster pe perete ng gantere, nf[nd
nte motocct muscuo peto fcnd exerc[ de for[ n curtea
nchsor dn Shabene - nu- au nc o z ber, era poanta de
dedesubt).
Arky cu mne am schmbat o prvre, apo ne-am utat ctre Magaza
B. Dac n-o uase nc razna cuptoru cu mcrounde dn chcnet,
curnd avea s-o a. Era posb s perdem curentu semnau
teefonc, de trecuse o bun bucat de vreme de cnd se ma
ntmpase asta.
- Am fcut o coect pentru curva aa nenoroct cu care era nsurat,
a spus Hudde. A fost un gest mare dn partea Detaamentuu D, aa-
vd eu.
- Am crezut c-am fcut-o s- nchdem gura, a spus Ph.
- Nimic nu- putea nchde gura, a zs Hudde. Voa s- spun psu.
To[ care-o ntnser tau asta.
- N-a fost tocma o coect n-a fost nsurat cu ea, am spus. Femea
aa era sora u. Am crezut c-am fost mpede.
- Era nsurat cu ea, a nsstat Hudde. Se comportau ca orce cupu cu
vechme, ntruna pvrgeau se ngnau, - tau toate punctee
sabe. Fceau tot ce fac oamen cstor[, ma pu[n s se h[ne,
dn cte tu eu...
- He, he, as-o moart, a spus Shrey cu bnde[e.
- Mda, a zs Hudde. Ar cam trebu.
- Tony a trecut ccua pe a fecare to[ am zvrt n ea ct am
putut, -am spus u Ned. Apo fratee u Buck Fanders - e agent de
burs n Pttsburgh - a nvestt ban n numee e. A fost deea u Tony
s procedm aa, nu s- punem doar cecu n mn.
Hudde aproba dn cap.
- I-a vent a ntnrea aa pe care a convocat-o, aa [nut n camera
dn spate de a The Country Way. S avem gr| de Baaur a fost
aproape utmu ucru de pe agenda ntnr.
Hudde s-a ntors drect spre Ned.
- tam de|a c nmen nu- va gs pe Enns, c nu se va ntmpa
ca Enns s ntre pur smpu ntr-o sec[e de po[e de undeva dn
Bakersfed, Caforna, sau Nome, Aaska, afectat de-o amneze
cptat n urma une ovtur a cap.
Dspruse, pecase poate n acea oc unde pecase tpu' cu han
neagr pre sau poate atundeva, dar dspruse. Nu exsta un
cadavru, nu exstau urme de voen[, nc mcar vreo %ain - Enns
dspruse. (Hudde a rs. A fost un sunet suprtor.) O, curva aa rea
pn-n mduva oaseor era att de sl$atic. Sgur, a fost pe |umtate
nebun nc de a nceput...
- Ma mut de |uma', a spus Arky satsfcut s-a servt cu un sandv
cu unc brnz. Suna tot tmpu', de tre-patru or pe z, aproape
c- fcea p Matt Babck de a dspecerat s- smug pru' dn cap.
A putea s- mu[met Ceruu c-o murt, Shrey. Edth Hyams! Ce
ma ucrtur d om!
- Ea ce-a crezut c s-a ntmpat? - a ntrebat Ned.
- Cne te? - am spus. Poate c -am omort dn cauza datoror de a
pocher c -am ngropat n pvn[.
- |uca[ poc%er n cazarm pe atunc? (Ned arta fascnat ngrozt n
acea tmp.) |uca tata?
- O, te rog, am spus. Tony ar f scapat pe orcne ar f prns |ucnd
pocher n cazarm, char numa pe chbrtur. eu a face exact a
fe. Gumeam.
- Nu suntem pompieri, bete, a spus Hudde cu un aa dspre[, c a
trebut s rd. Apo s-a ntors a subectu de pe tapet: Femea aa
btrn credea c avem vreo egtur cu treaba asta fndc ne ura. Ar
f urt pe orcne -ar f dstras u Enns aten[a de a ea. Ura- un cuvnt
prea dur, dom' sergent?
- Nu, am spus.
Hudde s-a ntors ar spre Ned.
- No ocupam tmpu no furam energa.
cred c cea ma bun parte dn va[ Enns -a petrecut-o ac sau
n mana u de patru. Ea ta ura asta - Mesera, mesera,
mesera, spunea ea. Numa de asta- pas, de bestemata aa de me-
serie a u. n ce-o prvea pe ea, no tre$uie s- f uat va[a. Nu no
uam toate ceeate?
Ned prea uut, poate fndc ura fa[ de mesere nu fcuse ncodat
parte dn va[a sa de fame. Nu dn cte vzuse e, orcum. Shrey -a
aezat bnd mna pe genunchu u.
- Trebua s urasc pe cinea, n[eeg? Trebua s dea vna pe cneva.
Am spus:
- Edth ne suna, Edth ne terorza, Edth trmtea scrsor
congresmanuu e Avocatuu Genera a Statuu, cernd o anchet
amnun[t. Cred c Tony ta c toate astea n-au nc o ans de
reut, dar tot a [nut s organzeze ntnrea pe care am [nut-o cu
cteva nop[ ma trzu, tot a propus s avem gr| de ea. Dac nu
fceam asta, a spus e, nmen n-o va face. Enns nu sase mare ucru
n urm , fr a|utoru nostru, ma avea pu[n a|ungea pe drumur.
Enns avusese asgurare pe va[ putea prm pense de urma -
probab optzec a sut dn saaru u de baz -, dar nu avea s vad
nc un sfan[ dn ban ta o bun bucat de vreme. Fndc...
- ... e doar dspruse, a spus Ned.
- Corect. Aa c am strns un a|utor pentru Baaur. Vreo dou sute de
doar, nc ma mut, nc ma pu[n, a care au contrbut pn of[er
precum Lawrence, Beaver Mercer. Fratee u Buck Fanders -a
nvestt n ac[un pe pa[a computereor, care erau nou-nou[e pe
atunc, -a a|uns s fac o mc avere.
Ct despre Enns, a-nceput s crcue o poveste prntre of[er de
po[e dn vestu Pennsyvane cum c ar f fugt n Mexc. Mereu
vorbea despre Mexc ctea artcoee dn zare care vorbeau despre
Mexc. Foarte repede, deea se transformase n cuvnt de Evanghee:
Enns fugse de sora u nante ca ea s apuce s- feeze cu mba aa
ca un cu[t Gnsu pe care o avea. Char ce care tau adevru - sau
ar f trebut s- te - au nceput n scurt vreme s spun povestea
asta, ce care se afau n camera dn spate de a The Country Way
atunc cnd Tony Schoondst a spus-o car, cu voce tare, c e crede c
Buck-u dn Magaza B are ceva de-a face cu dspar[a u Enns.
- S-a oprt char nante s- numeasc untate de transport de pe
Paneta X, a zs Hudde.
- Dom' ser|ent a fost foarte convngtor n sar aa, a spus Arky,
semnnd att de tare a voce cu Lawrence Wek - Amu8, uite-o aci pa
draga de Alice -, c a trebut s duc mna a gur ca s-m acopr
zmbetu.
- Cnd -a scrs congresmanuu e, cred c nu -a spus de ceea
ce-avea[ vo acoo n Zona Crepuscuar, nu- aa? - a ntrebat Ned.
- Cum s- f scrs? - am ntrebat. Nu ta nmc. Asta a fost prncpau
motv pentru care sergentu Schoondst a convocat ntnrea aa. Ca s
ne amnteasc ma mut ca orce c gura sobod scap c...
- Ce- aa? - a ntrebat Ned, rdcndu-se pe |umtate de pe banc.
Nc mcar nu trebua s m rdc de |os ca s tu ce vedea, dar sgur
c m-am utat eu. La fe a fcut Shrey, Arky Hudde. Nu putea
s nu te u[, nu putea s nu f fascnat. Nc unu dntre no nu se
uurase nu urae a Roadmaster cum fcuse srmanu btrnu
Domn D, dar eu [pasem de ce pu[n dou or. O, da. Strgasem de era
ct pe ce s-m sar och dn orbte. Iar comarure de dup aa...
Mcu[, Doamne.
Furtuna se ndeprtase a sud de no, doar c ntr-un fe n-o fcuse.
ntr-un fe, furtuna fusese nchs nuntru' Magaze B. De a banca
fumtoror unde ne afam no puteam vedea expoz puternce surde
de umn decanndu-se nuntru. ru de geamur dn ua ruant,
negre ca smoaa, deveneau apo de-un abastru-abcos. a fecare
fugerare, tam bne, sta[a rado de a dspecerat scupa cte o reprz
nou de zbrne. n oc s arate BCD@ PE, ceasu de pe cuptoru cu
mcrounde arta +66F6.
Dar, pe de-a ntregu, asta nu era una dntre cee ree. Fugeree de
umn sau n urm magn rezduae - ptrate verzu care-[ puteau
nantea ochor -, dar te putea uta. Prmee tre sau patru or cnd se
ntmpase o astfe de furtun n pahar, era mposb s ne utm -
ne-ar f frpt och exact acoo-n cap unde se afau.
- Sfnte Doamne, a optt Ned.
Avea chpu ung de mrare...
Nu, e-o exprmare prea bnd. ocu, n dup-amaza aa am vzut pe
chpu u ocu. nc mcar nu avea s se termne ac. Cnd s-au
mpezt pu[n och, am vzut aceea prvre de fascna[e pe care-o
vzusem n och tatu su. n och u Tony. a u Hudde. -n a
u Matt Babck Ph Candeton. n-o sm[sem oare char -n
propr me och? Aa artm, cred, ce ma adesea cnd nfruntm
necunoscutu ce ma profund ma vertab - cnd observm ocu
acea unde unversu nostru famar nceteaz unde ncepe
adevrata ntunecme. Ned s-a ntors spre mne.
- Sandy, Isuse Chrstoase, ce- aa? 'e-i aia)
- Dac trebue neaprat s- spu cumva, spune- cutremur de umn.
Unu uor. n zee de acum, ma|ortatea or sunt uoare. Vre s-arunc o
prvre ma de aproape?
Nu m-a ntrebat dac nu- percuos, nu m-a ntrebat dac nu- va
expoda n fa[ sau dac nu- va pr btrna fabrc de sperm de ma
|os. A spus doar:
- -a.
Ceea ce nu m-a surprns ctu de pu[n.
Ne-am apropat, eu cu Ned n fa[, cea[ nu foarte n urm.
Strfugerre nereguate erau foarte bne vzbe n ntunecmea
sfrtuu de z, dar se puteau vedea cu ochu ber char n pn z.
, cnd am ntrat n posesa u (dac stau bne s m gndesc, asta se
ntmpa char pe atunc cnd uzna nucear de a Three-Me Isand
aproape c-a srt n aer), ma psea pu[n ca unu dntre spectacoee
de umn ae Buck Roadmaster-uu s struceasc ma tare ca
soaree.
- N-am nevoe de ochear de soare? - a ntrebat Ned cnd ne
apropam de ua magaze.
Puteam auz de|a murmuru de dnuntru - acea murmur pe care-
observase tat u Ned cnd sttuse a voanu supradmensonat a
Buck-uu, n fa[a benznre |enny.
- No, strnge numa' dn och, a spus Hudde. Da' [-ar f trebut
ochear n '79, asta-[ pot zce sgur.
- Ba bne c nu, a spus Arky, Ned aprope fa[a de unu dntre
geamur, strngnd dn och strdundu-se s vad nuntru.
M-am ntrodus eu ng Ned, fascnat ca-ntotdeauna. Apropa[-v
s vede[ crocodu vu.
Roadmaster-u era compet a vedere, preata de care se
descotorosse cumva zcnd mototot de partea oferuu. Me m se
prea c seamn ma mut ca ncodat cu un o$#et d8art - dnozauru
a autopropusat mare btrn cu ne u curbate cu aspectu u
de decapotab, cu ro[e u mar gra|u ca o gur rn|t. Bun vent,
doamneor domnor! Bun vent a reprezenta[a dn seara asta a
spectacouu -intr-un 7uic0 @. Doar s pstra[ o dstan[ rezonab,
fndc avem de-a face cu un obect de art care muc.
Sttea acoo mob mort... mob mort... apo nteroru u s-a
umput de-o umn purpure scptoare. Voanu supradmensonat
ognda retrovzoare au et n evden[ cu o mpezme ntunecat
absout, adoma unor obecte a orzont n tmpu unu foc de bara| a
artere. Ned a cnt -a rdcat o mn ca s- apere fa[a.
A fugerat ar ar, fecare detonare tcut mprmndu- umbree
stre[e de-a ungu podee dn cment pe peretee dn scndur,
unde nc ma atrnau n cue cteva unete. Acum era foarte mpede
murmuru. M-am ndreptat prvrea spre termometru crcuar care
atrna de grnda de deasupra Buck-uu , cnd a nfort ar umna,
am reut s ctesc temperatura fr nc o probem: cnczec patru
de grade Fahrenhet. Nu cne te ce, dar nc de toat runea. Ce ma
adesea trebua s-[ fac gr| atunc cnd temperatura cobora n
Magaza B sub cnczec; cnczec cnc nu era deoc o cfr rea.
Totu, era ma bne s |ucm fr rscur. Trseserm cteva concuz
n prvn[a Buck-uu de-a ungu anor - stabserm cteva regu -,
dar tam bne c nu trebue s ne ncredem foarte tare n ee.
S-a ma decanat un fuger surd umnos nuntru' Buck-uu, apo
nu s-a ma ntmpat nmc pre[ de aproape un mnut ntreg. Ned nu s-a
cntt deoc. Nu-s sgur nc mcar c respra.
- S-a termnat? - a ntrebat ntr-un sfrt.
- Ateapt, am spus.
I-am ma acordat nc dou mnute , cnd am vzut c tot nu se
ntmp nmc, am deschs gura s spun c-am putea acum s ne
ntoarcem s ne aezm, c Buck-u -a epuzat rezerva de artfc
dn seara aa. nante s pot vorb, s-a ma vzut o utm strfugerare
monstruoas. Un tentacu onduator de umn, asemenea une scnte
dntr-un ccotron ggantc, a [nt afar n sus de pe geamu dn
spate a Buck-uu. S-a n[at pe o dagona zgzagat ctre co[u dn
spate a magaze, unde se afa un statv nat pn de cut vech, ma-
|ortatea umpute cu nmcur mecance. Acestea s-au umnat de-un
gaben pad, cumva supranatura, de parc nuntru cutor s-ar f
afat umnr aprnse, nu pu[e desperecheate, bo[ur, uruben[e
arcur. Murmuru s-a ntensfcat, fcndu-m dn[ s cn[neasc
char s m se par c-m vbreaz de-a ungu pun[ nasuu. Apo a
ncetat. La fe a fcut umna. n och notr orb[, nteroru magaze
arta acum ntunecat ca-n nuc, nu doar ntunecos. Buck-u era doar
un morman cu co[ur rotunde crr furtve care marcau suprafe[ee
cromate dn |uru faruror.
Shrey a exprat ntr-un suspn preung s-a dat cu un pas n spate
de ng fereastra prn care se utase. Tremura. Arky -a petrecut un
bra[ pe dup umer e -a ofert o mbr[are de anare.
Ph, care se utase prn geamu dn dreapta mea, a spus:
- Indferent de cte or vd chesta asta, efu', tot nu reuesc s m
obnuesc cu ea.
- Ce- asta? - a ntrebat Ned.
Teama u admratv prea s- f ters zece sau dope an de pe chp
s- f transformat ntr-un cop ma mc dect surore u.
- De ce se-ntmp asta?
- Nu tm, am spus.
- Cne ma te de asta?
- To[ of[er care-au ucrat n Detaamentu D n utm douzec
ceva de an. tu c[va dntre tp de a Parcu Auto. Comsaru de a
Drumur Dstrctuae, cred...
- |ameson? - a spus Hudde. Mda, te.
- ... te efu po[e dn Stater, Sd Browne. n afar de e, pu[n
ma tu.
Acum ne ndreptam napo spre banc, ma|ortatea dntre no
aprnzndu-ne [gre. Ned arta ca cnd -ar f prns u bne o
[gar. Sau ceva. O duc sntoas de whsky, poate. n cazarm, u-
crure trebua c se ntorceau a norma. Steff Coucc trebua s
observe de|a o mbunt[re a recep[e rado , curnd, farfura DSS
de pe acoper avea s prnd ar semna - toate fmee, toate
tre, pus ase postur de cumprtur prn comand teefonc. Dac
asta nu te putea face s u[ de gaura dn stratu de ozon, atunc,
pentru numee u Dumnezeu, nmc nu te putea face.
- Cum se poate ca oamen s nu te? - a ntrebat Ned. Cum e posb
s nu se afe de ceva att de mare?
- Nu- cne te ce mare ucru, a spus Ph. Adc, nu- dect un 7uic0,
fue. Un Cadac, e bne... sta ar f ceva.
- Unee fam nu pot [ne un secret atee pot, am spus. A noastr
poate. Tony Schoondst a convocat ntnrea de a The Country Way, a
dou nop[ dup ce a fost adus Buck-u a dsprut Enns, ma mut ca
s se asgure c- vom pstra. Tony ne-a vorbt despre tot sou de
ucrur n seara aa. Despre sora u Enns, desgur - cum o s avem no
gr| de ea cum ne vom comporta cu ea pn ce se va nt...
- Dac s-a ntt cndva, eu nu m-am dat seama, a spus Hudde.
- ... despre cum s ne purtm cu reporter, dac femea e vndea
pontu.
Fuseser dope of[er de po[e acoo n seara aa , cu a|utoru u
Hudde Ph, am reut s- numesc pe to[. Ned nu avea cum s- f
ntnt pe to[ fa[ n fa[, dar probab c e auzse numee a masa de
sear, dac tac-su vorbea dn cnd n cnd despre servcu.
Ma|ortatea of[eror de po[e fac asta. Nu despre cheste urte,
sgur, nu n fa[a famor or - despre scuptur n|urtur despre
accdentee sngeroase de pe autostrad -, da' sunt chest haoase,
cum s-a ntmpat atunc cnd am fost chema[ fndc un put amsh
patna pe rote prn suburba Stater-uu, [nndu-se de coada unu ca
n gaop rznd ca un descreerat. Sau cnd a trebut s vorbm cu
tpu de pe Cuverton Road care fcuse o scuptur dn zpad nf[-
nd un brbat o femee, go amndo, stnd ntr-o poz[e expct
sexua. -a-i art. strga e ntruna. Am ncercat s- expcm c
pentru vecn nu era art; erau scandaza[. De n-ar f vent un va de
cdur o poae furtunoas, probab c-am f a|uns cu treaba aa n
saa de |udecat.
I-am spus u Ned cum am tras no mesee ntr-o ncpere ptrat,
mare goa fr s ne spun nmen s facem asta, cum Bran Coe
Dcky-Duck Eot e-a condus pe chener[e afar a nchs ue n
urma or. Ne-am servt sngur cu mncare dn recpentee cu abur
ampasate n partea dn fa[ a camere. Ma trzu s-a but bere, of[er
e[ dn tur turnndu- sngur n habe achtnd consuma[a ca de
obce, ar fumu abastru de [gar rdcndu-se ctre tavan. Peter
Ounand, care era pe atunc propretaru restaurantuu, ubea pe
Preedntee Consuu de Admnstra[e , ct am mncat am
but am fumat am dscutat, un uvo constant de cntece ae u
Frank Snatra a curs peste no dn dfuzoare: Luck Be a Lady,
Summer Wnd, New York, New York , desgur, My Way, poate
cee ma aurea cntece pop dn secou XX. Nc astz nu- pot ascuta
- aa cum, de fapt, nu pot ascuta nc un at cntec a u Snatra - fr
s m gndesc a The Country Way a Buck-u dn Magaza B.
n prvn[a oferuu ps a Buck-uu, trebua s spunem c nu
de[nem nc un nume, nc o descrere c nu avem nc un motv s
credem c ndvdu fcuse ceva mpotrva eg. Nc o vorb despre
furtu de servc, cu ate cuvnte. ntrebre refertoare a Enns
trebuau uate n seros tratate cu sncertate - pn a un anumt
punct, n orce caz. Da, eram cu to[ ncurca[. Da, eram cu to[
ngr|ora[. Da, trmsesem comuncate de cutare chemare - ceea ce
no numeam C2. Da, era posb ca Enns s- f fcut doar socotee
s f mers ma departe. De fapt, eram nstru[ s spunem, totul e
posb, ar Detaamentu D fcea tot ce putea pentru a avea gr| de
sora of[eruu Rafferty, o scump doamn care era att de profund
afectat, c era n stare s spun orce.
- Ct despre Buck, dac ntreab cneva de e, spune[- c- uat sub
sechestru, zsese Tony. Nmc atceva dect asta. Dac spune vreunu
dntre vo ma mut de att, o s afu care a fost -o s- strvesc sub
pcor ca pe-o [gar.
S-a utat de |ur mpre|ur; oamen u s-au utat napo a e nmen
n-a fost att de prost s zmbeasc. Erau n prea|ma u dom' sergent
de destu vreme ca s te c, atunc cnd arta aa cum arta atunc,
nu gumea deoc.
- Ne-am n[ees pe subectu sta? Toat umea a prns deea?
Un murmur genera de aprobare -a acopert pentru o vreme pe
preedntee Consuu de Admnstra[e, care cnta It Was a Very
Good Year. Prnseserm deea, ba bne c nu.
Ned a rdcat o mn eu m-am oprt dn vorbt, ucru care m-a fcut
char pcere. De a nceput nu-m dorsem prea mut s retresc
ntnrea aa demut ncheat.
- Ce s-a aes de testee pe care e-a fcut tpu' a, Bb Roth?
- Toate au fost neconcudente, am spus. Chesta aa care semna cu
vnnu nu era tocmai vnn - era pe aproape, dar numa att.
Mostree de vopsea nu se potrveau cu nc o at mostr pe care o
avea Bb. Lemnu era emn. Ce ma probab ste|ar, m-a spus Bb,
da' asta a fost numa ce a rut s-m spun, ndferent ct de tare -a
presat Tony. Ceva deran|a cu prvre a mana aa, dar nu voa s
spun ce anume.
- Poate c nu putea, a zs Shrey. Poate c nu ta.
Am ncnat dn cap.
- Stca dn geamur dn parbrz nu- dect smp stc securt, dar
n-are un productor precs. N-a fost nstaat pe nc una dn ne de
asambare de a Detrot, cu ate cuvnte.
- Amprentee?
I-am numrat pe degete.
- Enns. Tac-tu. Bradey Roach. att. Nc o amprent a tpuu n
trenc negru.
- Probab c purta mnu, a spus Ned.
- Aa a zce, da. Brad nu putea f sgur, da' credea c- amntete
s- f vzut mne tpuu s- f spus c erau a fe de abe ca
fa[a.
- Numa c, dup o vreme, oamen nventeaz uneor astfe de
deta, a comentat Hudde. Martor ocuar nu-s char att de ncredere
pe ct ne-ar pcea nou s fe.
- A termnat cu fozofa? - am ntrebat. Hudde m-a ofert o futurare
amp dn mn.
- Contnu.
- Bb n-a gst nc o urm de snge n man, dar mostree de
texte preevate dnuntru' portbaga|uu au scos a vea urme
mcroscopce de matere organc. Bb n-a reut s dentfce nc una
toate - e spunea zoae - s-au dezntegrat. Toate ameee s-au
cur[at ntr-o sptmn. N-a ma rmas pe ee dect agentu coorant
pe care -a foost.
Hudde a rdcat mna ca un coar. Am ncnat dn cap spre e.
- Dup o sptmn nu se ma vedeau ocure unde au copt tp a
bordu roata ca s a mostre. Lemnu a crescut a oc aa cum crete
coa|a pe strugure. La fe materau dn portbaga|. Dac zgra o
aprtoare cu brceagu sau cu o chee, ase sau apte ore ma trzu,
zgretura dsprea.
- Se indec sngur? - a spus Ned. Poate face asta?
- Da, a spus Shrey. aprnsese o at [gar Parament o fuma cu
puftur mc dese de agta[e. - Tac-tu m-a for[at s partcp
odat a unu dntre expermentee u - m-a pus s mnuesc camera
vdeo. A tras o zgretur ung pe ua oferuu, char sub bara
cromat, -am sat aparatu s mearg, ntorcndu-ne a fecare
cnpe mnute. N-a fost ceva spectacuos, aa cum vez n fme, da' a
fost destu de-a nab de umtor. Zgretura a devent ma superfca
a nceput s se ntunece pe a margn, de parc se strdua s co-
peze cuoarea vopsee. -ntr-un sfrt, pur smpu a dsprut. N-a
ma rmas nc o urm.
- La fe caucucure, a spus Ph Candeton, preund tafeta.
nfgea o uruben[ ntr-unu aeru ncepea s as v|nd afar,
aa cum era de ateptat. Numa c apo v|tu se sub[a ntr-un
fuerat , cteva secunde ma trzu, fueratu se oprea. Apo,
uruben[a cdea pe podea. (Ph -a pungt buzee a scos un!!pp1
Ca atunc cnd scup un smbure de pepene.
- E ve? - m-a ntrebat Ned. Vocea era att de |oas, c de-aba -am
auzt-o. - Adc, dac se poate indeca sngur...
- Tony spunea mereu c nu e, am zs. Era foarte pornt pe deea asta.
Nu- dect un dspoztv mecanc, spunea e. Numa' un fe de
bestemat de truc magc eftn pe care nu- n[eegem. Tac-tu
credea exact contraru , ctre sfrt, era a fe de pornt ct fusese
Tony. Dac ar f trt Curts...
- Ce? Dac ar f trt, ce?
- Nu tu, am spus.
Dntr-o dat, m-am sm[t nsensb prost. Ma aveam o grmad de
povestt, dar brusc nu ma voam s spun nmc. Nu m sm[eam n
stare s-o fac nma m era grea dn aceast perspectv, aa cum [
se ngreuneaz de obce cnd a de fcut ceva absout de trebun[,
dar greu stupd - rdcn de scos nante de satu soareu, fn de
adunat n snop n hambar nante de poaa de dup-amaz.
- Nu tu ce s-ar f ntmpat dac ar f trt, sta- adevru
adevrat, Domnu te.
Hudde m-a vent n a|utor.
- Tac-tu era nebun dup mana aa, Ned. Vreau s zc, nebun de
egat. Era acoo ng ea n fecare mnut ber, ddea trcoae,
fcea fotograf... O atngea. Asta fcea ce ma des. O tot atngea
atngea, ca pentru a se asgura c- adevrat.
- Dom' ser|ent fcea acea ucru, a contrbut Arky.
Nu tocma, m-am spus, dar nu am rostt cu voce tare. Pentru Curt
fusese atfe. n cee dn urm, Buck-u fusese a u ntr-un fe n care
nu fusese ncodat a u Tony. Iar Tony tuse asta.
- Cum rmne cu of[eru Rafferty, Sandy?
Crez c Buck-u...?
- L-a ngh[t, a spus Hudde. A vorbt cu o sguran[ rece. - Asta am
crezut atunc asta- ceea ce cred acum. E ceea ce-a crezut
tac-tu.
- Char aa? - m-a ntrebat Ned.
- P, da. L-a ngh[t sau -a dus departe ntr-un at oc.
Iar, magnea une munc prostet m-a npdt - rndur ntreg de
patur de prment, raftur de farfur de spat, acr de fn de cost
adus acas.
- Ce-m spu, a rostt Ned, e c nc unu om de tn[ nu s-a perms
ncodat s studeze drcovena aa de cnd of[eru Rafferty tata au
descopert-o? Niciodat) Nc unu fzcan, nc unu chmst? Nmen n-a
fcut o anaz a spectrograf?
- Bb s-a ntors ce pu[n o dat, cred, a zs Ph, prnd defensv doar
ct un vrf de ac. Sngur, ns, fr cop a cu care obnua s
ctoreasc. E, cu Tony tac-tu au dus acoo nuntru o manre
mare... poate c era un spectrograf, dar nu tu ce-a artat. Tu t,
Sandy?
Am scuturat dn cap a negare. Nu avea cne atcneva s rspund a
ntrebarea asta. Sau a o mu[me de atee. Bb Roth a murt de cancer
n 1998. Curts Wcox, care deseor umba n |uru Buck-uu cu un
carne[e Spra n mn, notnd tot feu de ucrur ( uneor fcnd
sch[e), a murt e. Tony Schoondst, aas btrnu' dom' sergent, era
nc n va[, dar avea acum aproape optzec de an era perdut n
ace confuz purgatoru crepuscuar rezervat oamenor cu boaa
Azhemer. M-am amntt c am mers s- vztez, mpreun cu Arky
Arkanan, a azu unde ocuete. Char nante de Crcun se ntmpa
asta. Arky cu mne -am dus un medaon cu Sf. Crstofor, pe care-
cumprasem dn ban strn de c[va dntre no prn chet. M s-a
prut c btrnu' dom' sergent avea una dntre zee u bune. A
deschs pachetu fr cne te ce probeme a prut ncntat de
medaon. A desfcut sngur char cema, de a trebut s- a|ute
Arky s-o nchd a oc dup ce -a petrecut pe dup cap. Cnd n
sfrt opera[unea s-a ncheat, Tony s-a utat ndeaproape a mne cu
sprncenee unte ntruna, och u ce[o refectnd o parode a vech
sae prvr ptrunztoare. A fost o cp n care char a prut c e e.
Apo s-au umput och de acrm uza s-a spuberat. Cne sunte[
vo, be[? - ntrebase. Aproape c-m amntesc de vo. Apo, a fe
de nepstor ca un tp prezentnd vremea: Sunt n ad, s t[. Asta-
adu'.
- Ned, ascut, am spus. ntnrea aa dn The Country Way poate f
redus doar a un sngur ucru. Po[t dn Caforna au ucru sta
scrs pe ature manor de patru, poate fndc uneor e |oac
memora feste trebue s- noteze undeva. No nu trebue s facem
asta. t despre ce vorbesc ac?
- S su|m s prote|m, a spus Ned.
- Asta e. Tony credea c drcovena aa ne-a czut n bra[e aproape
ca rezutat a von[e Domnuu. Nu spunea drect asta, dar no o
n[eegeam. Iar tac-tu credea acea ucru.
spuneam u Ned Wcox ce credeam c avea nevoe s aud. Ce nu
-am spus a fost despre umna dn och u Tony despre cea dn och
tatu su. Tony putea [ne predc despre datora noastr de a su|
prote|a; ne putea spune cum ce dn Detaamentu D sunt ce ma bne
echpa[ s ab gr| de un $un att de percuos; putea char s ne
spun ct de trzu vom preda cud[ena une echpe de cercettor
atent aese, poate una condus de Bb Roth. Ne putea debta toate
povete astea, char o fcea. Nc una nu fcea o para choar. Tony
Curt voau Buck-u fndc pur smpu nu se puteau ndura s- dea
atcuva. Acea era tortu, tot restu nu era dect gazura.
Roadmasteru era cudat exotc, unc, era al lor. Nu se puteau
ndura s- cedeze atora.
- Ned, am ntrebat, t cumva dac a sat vreun carne[e tat tu?
Marca Spra trebue s f fost, de genu ceor pe care e duc cop a
coa.
La aceste cuvnte, buzee u Ned au tresrt. -a sat capu n
pmnt a vorbt ctre un oc afat undeva ntre genunch s.
- Mda, carne[ee de tot feu', de fapt. Mama a spus c probab erau
|urnae. Orcum, n testament a cerut ca mama s- ard toate hrte,
asta a fcut.
- Cred c are sens ce spu, a zs Hudde. Se potrvete, ce pu[n, cu
ceea ce tu eu despre Curt btrnu' dom' sergent.
Ned a rdcat och spre e. Hudde s-a expcat:
- Tp ta do n-aveau ncredere n oamen de tn[. t cum e
spunea Tony? Avoanee mor[ de mprtat pestcde. Spunea c
marea or msune n va[ era s mprte otrav pretutnden,
spunndu-e oamenor s contnue s mnnce tot ce vor, c era fapt
dovedt tn[fc c nu e va face ru - c- va ebera. (A fcut o
pauz.) Ma era o probem.
- Ce probem? - a ntrebat Ned.
- Dscre[a, a spus Hudde. Po[t pot pstra secretee, dar Curt
Tony credeau c oamen de tn[ nu pot. Ute ct de repede au
mprtat bomba atomc peste tot n ume, -am auzt odat pe Tony
spunnd. I-am prt pe Rosenberg pentru ea, da' orcne cu |uma' de
creer te c ru orcum ar f avut bomba n do an. De ce? Fndc
oamenor de tn[ e pace s stea a paavre. S-ar putea s nu fe
echvaentu une bombe atomce chesta aa pe care-o avem no n
Magaza B, dar a fe de bne s-ar putea s fe. Un ucru- sgur, nu-
bomba atomc a nimnui atta tmp ct st acoo sub o bucat de
pnz.
Eu credeam c asta- numa o parte dn adevr. M-am ntrebat dn
cnd n cnd dac Tony tat u Ned ntr-adevr aveau nevoe
vreodat s vorbeasc despre ea - vreau s zc c n unee ser trz
dn tmpu sptmn, cnd tmpu curgea ce ma ent a cazarm,
cnd un mo[au a eta|, ar a[ se utau a un fm a aparatu vdeo
mncau forcee de porumb fcute a cuptoru cu mcrounde, numa e
do se afau a parter, departe de toate astea, stnd n brou u Tony cu
ua nchs. Nu vorbesc de poate sau cam sau ntr-un fe. M ntreb
dac- spuneau sau nu vreodat adevru pe fa[: Niciunde nu-i un
lucru ca sta, iar noi suntem cei care-l au. Nu cred. Fndc tot ce
trebuau s fac, de fapt, era s se ute unu n och ceuat. S vad
aceea nfcrare - dorn[a de-a o atnge de a o cunoate n toate
amnuntee. La dracu', numa de-a se pmba n |uru e. Era un ucru
secret, un mster, un mraco. Dar nu tam dac putea accepta batu
un asemenea ucru. tam c nu- era doar dor de tac-su; era furos
pe e c murse. n starea asta, era posb s vad ce fceau e ca fnd
furt, nc sta nu era adevru. Ce pu[n, nu tot adevru.
- Pe atunc tam de|a de cutremuree de umn, am spus. Tony e
numea evenmente dsparate. Credea c Buck-u se descotorosete
de ceva, emnndu- sub form de eectrctate statc. Lsnd a o
parte probema dscre[e a ngr|r, ctre sfrtu anor '70 oamen
dn Pennsyvana - nu doar no, c toat umea - aveau un motv mare
tare de a nu se ncrede n oamen de tn[ n eectront.
- Three-Me, a spus Ned.
- Da. Pus c mana aa face ma mut dect doar s se vndece
sngur s [n prafu a deprtare. Face mut ma mute.
M-am oprt. M se prea prea greu, prea mut.
- Hade, z-, a spus Arky. Prea aproape furos, un ef de forma[e
muzca ccat pe bttur, afat a captu carere. - -a zs toate ta
ce nc p dracu' nu-nsamn, z- amu' restu'. (S-a utat a Hudd, apo
a Shrey.) Char dn 1988. Mda, char partea aa. (A fcut o pauz,
a suspnat, s-a utat a Magaza B.) Prea trzu s te-opret amu', dom'
ser|ent.
M-am rdcat n pcoare am pornt s traversez parcarea. n urma
mea, -am auzt pe Ph spunnd:
- Nu, -. Las- s mearg, bete, o s se-ntoarc.
Asta- unu dntre avanta|ee faptuu c sta n scaunu mare;
oamen pot spune asta aproape tot tmpu s ab dreptate. Cu
excep[a atacuror cerebrae, atacuror de cord a oferor be[, cred.
Cu excep[a von[e a ceea ce no, murtor, credem c e Dumnezeu.
Oamen care stau n scaunu ce mare - care au munct s a|ung acoo
muncesc s rmn pe e - nu spun ncodat O, futu-, pec a
pescut. Nu. No, oamen dn scaunee mar, contnum s facem
pature, s spm vasee s strngem fnu n cp[e, ncercnd s
e facem ct ma bne. A, omule, ce ne-am !ace !r tine) - spun
oamen. Rspunsu e c ma|ortatea dntre e ar contnua s fac tot
ceea ce e pace, a fe ca-ntotdeauna. S pece n ad n aceea nemu-
rtoare corf[.
Am stat n fa[a u ruante a Magaze B, utndu-m a termometru
prntr-una dntre ferestre. Sczuse a cnczec do. Tot nu era ru nc
- nu era nspim"nttor, n orce caz -, dar era sufcent de rece s ma
ofere o zvcnre sau dou nante s se nteasc de tot pentru seara
aceea. Nu avea rost, atunc, s-o acoperm ar cu preata; era foarte
posb s trebuasc s-o facem dn nou ma trzu.
Se destindeC aceasta era deea acceptat unanm cu prvre a
Roadmaster, Evanghea dup Schoondst Wcox. ncetnete ca un
ceas cu arcu netras, gfe ca o mocn[ obost, bpe ca un
detector de fum care nu- ma poate da seama ce nseamn ncns.
Aege[-v metafora care v pace. poate c aa era. Dar, ar,
poate c nu. Nu tam nmc despre ea, nu cu adevrat. S ne spunem
c tm era doar o stratege pe care o fooseam fndc ne a|uta s
ocum vzav de ea fr prea mute vse ree.
Am mers napo a banc, m-am aprns nc o [gar m-am aezat
ntre Shrey Ned. Am spus:
- Vre s auz despre prma dat cnd am vzut ce-am vzut n seara
asta?
nfcrarea pe care -am ctt-o pe fa[ a fcut s-m fe pu[n ma
uor s contnuu.
ATUNCI
Sandy era acoo cnd a nceput, snguru care a fost. n an de ma
trzu va spune - pe |umtate gumnd - c a fost sngura u preten[e
a ceebrtate. Cea[ au sost medat a ocu fapte, ns char de a
nceput a fost prezent doar Sander Freemont Dearborn, care sttea
ng pompa de benzn cu gura cscat och ngusta[, convns c
n numa cteva secunde to[ coeg u, ca s nu ma vorbm de
fermer amsh ce c[va ne-amsh dn zon, nu vor f atceva dect
praf radoactv purtat de vnt.
S-a ntmpat a dou sptmn dup ce Detaamentu D a ntrat n
posesa Buck-uu, n |ur de nt august n anu 1979. Pe atunc,
nteresu zartor pentru dspar[a u Enns Rafferty se cam rspea.
Ma|ortatea povetor despre of[eru de po[e stata dsprut
apruser n zaru dstrctuu Stater American, ns Pitts$urg% Post
Gazette a pubcat un artco de fond pe prma pagn a ed[e sae de
dumnc, a sfrtu un ue. SORA POLI|ISTULUI DISPARUT RAMANE
CU MULTE SEMNE DE NTREBARE, spunea ttu, dedesubt: Edth
Hyams cere o anchet AMANUN|ITA.
n genera, povestea a et exact aa cum sperase Tony Schoondst s
as. Edth credea c oamen dn Detaamentu D tau ma mute
despre dspar[a frateu e dect spuneau; a fost ctat cu asta n
ambee zare. Ce a rmas prntre rndur a fost c srmana femee
perduse pe |umtate mn[e de durere (ca s nu ma pomenm de
fure) c voa s dea vna pe cneva pentru ceea ce era posb s se
f ntmpat numa dn vna e. Nc unu dntre of[er n-a spus nmc
despre mba e ascu[t aproape constanta cutare de vnova[, dar
Enns Edth aveau vecn care nu erau a fe de dscre[. Reporter
ambeor zare au poment c, acuza[ sau nu, coeg de Detaament
a u Enns contnuau panu de a- ofer feme un modest a|utor f-
nancar.
Fotografa ab-negru nce[oat a u Edth dn Post-Gazette nu- a|uta
e cu nmc; o fcea s semene cu Lzze Borden cu vreo cncsprezece
mnute nante s pun mna pe secure.
Prmu cutremur de umn s-a petrecut n amurg. Sandy vense dn
patruare pe a ase n seara aceea pentru a avea o dscu[e scurt cu
Mke Sanders, avocatu dstrctua. atepta peste scurt vreme un
proces urt de fug de a ocu accdentuu, Sandy fnd martoru
prncpa a acuzr, vctm fnd un cop rmas cvadrpegc n urma
accdentuu. Mke voa s fe foarte sgur c responsabu domn
Afacerst trgtor de cocan pe nas va f trms a nchsoare. |eu u
era o pedeaps de cnc an, dar nu eeau dn dscu[e nc zece. Tony
Schoondst a fost de fa[ a ntrevederea or, care a uat oc ntr-un co[
a camere de recreere de a eta|, apo s-a dus a parter n brou su,
ct Mke Sandy ncheau. Cnd ntnrea a uat sfrt, Sandy s-a
hotrt s umpe rezervoru man de patru nante s ma pece pe
drumur pentru nc vreo tre ore.
Cnd a trecut pe ng dspecerat, n drum spre ua dn spate, -a
auzt pe Matt Babck spunnd pe o voce |oas, de genu vorbesc eu
sngur:
- O, bestem[a nab.
Aceste cuvnte au fost urmate de sunetu une ovtur de pam.
- De ce nu merg ca lumea)
Sandy s-a utat pe fur dup co[ -a ntrebat pe Matt dac e a
peroada aceea decat a un. Matt nu s-a artat amuzat.
- Ascut ac, a spus e -a rdcat voumu sta[e rado. Butonu, a
observat Sandy, era de|a ntors compet pn a +.
Bran Coe a confrmat recep[e de a Patrua 7, Herb Avery de a a 5-a,
care se afa pe Sawm Road, George Stankowsk de Dumnezeu te
unde. Aceasta era aproape compet perdut ntr-o rbufnre vurt de
prtur.
- Dac se-nrut[ete, nu tu cum o s ma pot [ne egtura cu
be[, darmte s e ma dau vreo nforma[e, s-a pns Matt.
A pesnt ar aparatu rado, ca pentru a- subna cuvntee.
- dac sun cneva cu vreo recama[e? Se pregtete de-o furtun
cu fugere, Sandy?
- Ceru era curat ca-n pam cnd am vent eu, am spus, apo m-am
utat pe fereastr. -acum e curat ca-n pam... dup cum a vedea
sngur dac [-a putea rot pu[n capu. Eu aa m-am nscut, vez?
Sandy -a rott capu dntr-o parte n ata.
- Foarte comc. N-a cumva de arestat vreun om nevnovat sau ceva?
- Asta- bun, Matt. E-o revan foarte eastc.
Contnundu- drumu, Sandy a auzt pe cneva de a eta| spunnd c
vrea s te dac nu czuse cumva nenorocta aa de anten TV, fndc
magnea se dusese dntr-o dat dracuu n tmpu reur unu epsod
destu de bun dn Star Tre0, ce despre Trbbes.
Sandy a et afar. Era o sear cad, ce[oas, tunetu bubund n
deprtare, dar fr vreo pa de vnt cu un cer curat deasupra.
Lumna ncepea s se refugeze nspre vest fuoaree de cea[ se
rdcau dn arb; a|unsese a o n[me de poate cnc pcoare.
S-a urcat n mana sa de patru (D-14 n schmbu acea, cea cu o
teter strcat), a condus-o pn a pompa de benzn Amoco, a
cobort, a deurubat capacu duze pentru benzn de sub numru de
nmatrcuare, apo s-a oprt. Devense dntr-o dat content de ct era
de nte - nc un greere nu [ra n arb, nc o pasre nu cnta
prmpre|ur. Snguru sunet era un murmur ncet ega, asemntor cu
sunetu pe care- auz cnd sta sub ne de nat tensune sau ng
o substa[e de furnzare a curentuu eectrc.
Sandy a dat s se ntoarc , fcnd asta, ntreaga ume s-a fcut
ab-purpure. Prmu u gnd a fost c, n pofda ceruu curat de
deasupra, fusese ovt de fuger. Apo a vzut Magaza B aprnzndu-se
precum...
Dar nu avea cum s termne compara[a. Nmc nu semna cu ea,
nmc dn propra u experen[.
Dac s-ar f utat drect a acee prme scnteer, credea c ar f fost
orbt - poate temporar, poate pentru totdeauna. Spre norocu u, ua
ruant dn fa[ a magaze nu se afa cu fa[a ctre pompa de benzn.
totu, scprea a fost sufcent de puternc s- orbeasc prvrea
s umneze ace crepuscu de var ca-n tou ze. a fcut Magaza
B, o structur dn emn sufcent de rezstent, s par a fe de amorf
ca un cort fcut dn voa. Lumna rzbtea prn fecare crptur
gaur de cu rmas ber; rzbtea afar pe sub strean prntr-o
fant ngust care e posb s f fost roas de o vever[; se revrsa a
nveu souu, unde czuse o scndur, ntr-o raz mare scptoare.
Pe acoper se afa o gaur de aersre umna a [nt prn aceasta
ctre cer n ser nereguate, asemenea unor semnae cu fum, doar c
acum fcute cu o umn voet pur. Strfugerre ete prn
rndure de geamur de pe ue ruante, dn fa[ dn spate, au
transformat cea[a de a nveu souu ntr-un nfortor vapor eectrc.
Sandy era cam. Uut, dar cam. -a spus: Acuma-i acum, e,plodeaz
$lestem(ia aia, ne-am dus cu to(ii pe copc. Ideea de-a fug sau de-a
sr n mana de patru nc nu -a trecut prn mnte. Unde s fug?
Unde s mearg cu mana? Era o gum.
Ce voa era o nebune: s se aprope. atrgea. Nu nspmnta,
aa cum nspmntase pe Domnu D; se sm[ea fascnat, dar nu
nfrcoat. O nebune sau nu, voa s se aprope. Aproape c-o auzea
cum c%eam s se aprope.
Sm[ndu-se ca ntr-un vs (-a trecut prn gnd c era foarte posb s
vseze), s-a dus napo de partea oferuu a patrue D-14, s-a apecat
nuntru prn geamu deschs -a apucat ochear de soare de pe
bord. -a pus pe nas a pornt ctre magaze. Era pu[n ma bne cu
ochear, dar nu cu mut. Umba cu mna rdcat nante cu och
ngusta[ sub forma unor tetur severe. Lumea bubua n |uru u de-o
umn tcut pusa de un foc purpuru. Sandy vedea umbra
srndu- de a pcoare, dsprnd, apo srnd dn nou. Vedea umna
end spasmodc prn gemure u ruante scpnd n spatee
cazrm.
vedea pe of[er ncepnd s as afar n goan, dndu- a o parte
pe Mart Babck de a dspecerat, care fusese ce ma aproape care
ese afar prmu. Vzu[ n strfugerre de umn vennd dn
magaze, to[ se mcau sacadat, precum actor ntr-un fm mut. Ce
care aveau ochear de soare n buzunare s-au grbt s - pun pe
nas. C[va dntre ce care n-aveau s-au ntors s-au mpetct napo
s - a. Un of[er -a scos char pstou dn toc, s-a utat n |os a e
ca pentru a spune 'e dracu8 reau s !ac cu sta) -a vrt a oc.
Do dntre of[er fr ochear au orbect, totu, vte|ete ctre
magaze, [nndu- capu n pmnt mne ntnse nante
asemenea mnor unor somnambu, atra cum fusese Sandy ctre
scpre aceea ppte ctre murmuru |os nnebuntor. Ca
gzee ctre o amp ant-nsecte.
Apo a fugt prntre e Tony Schoondst, ovndu- cu pamee,
mpngndu- cu coatee, spunndu-e s pece dracuu napo, s se
ntoarc a cazarm c sta era un ordn. ncerca e s- pun
ochear pe nas nu reuea s- nmereasc fa[a. I-a pus a ocu or
pe nas doar dup ce -a vrt un bra[ a or n gur ceat n
sprnceana stng.
Sandy n-a vzut n-a auzt nmc dn toate astea. Ce auzea e era
murmuru. Ce vedea e erau strfugerre de umn, care
transformau cea[a de a nveu souu n dragon eectrc. Ce vedea
era coumna de umn purpure pptoare care se rdca dn gaura
conc de aersre dn acoper, n|unghnd ctre cer aeru tot ma
ntunecat.
Tony -a apucat, -a scuturat. nuntru magaze s-a ma decanat o
ghuea tcut de umn, transformnd entee ochearor de soare a
u Tony n dou mng mc de foc abastre. Strga, de nu era nevoe;
Sandy auzea perfect. Era murmuru acea, cinea care optea
-umnezeule mare atotputernic, atta tot.
- Sandy! Era ac cnd a nceput asta?
- Da!
S-a trezt c, fr s vrea, strg rspunsu. Cumva, stua[a cerea ca
e s strge. Lumna ffa strucea orbtor - un fuger mut. De
fecare dat cnd se ntrerupea, cdrea cazrm prea s sar nante
de parc ar f fost ve, umbree of[eror crescnd n sus pe peretee e
de scndur.
- Ce a pornt-o? Ce a decanat-o?
- Nu tu!
- Trec nuntru! Sun- pe Curts! Spune- ce se petrece! Spune- s-
mte curu-ncoace acum.
Sandy a rezstat tenta[e de a- spune sergentuu-ef c vrea s stea
s vad ce se ma ntmp, ntr-un fe foarte eementar, deea era
de-a dreptu prosteasc: nu putea vedea de fapt nmc. Era prea mut
umn. Char cu ochear de soare a och, tot era prea mut umn.
Pe ng asta, recunotea un ordn atunc cnd auzea.
A mers nuntru, s-a mpedcat de scr (era mposb de msurat
adncmea sau dstan[a n acee fugerr structoare pptoare)
-a crot mpetct drum ctre dspecerat, futurnd nante dn bra[e.
Vzut prn och u neca[ n acrm, orb[, nteroru cazrm nu era
atceva dect o suprapunere de umbre. Sngura reatate vzua pentru
e n ace moment erau puterncee fugere purpur care- puteau
nantea ochor.
Radou u Matt Babck arunca o boborosea nesfrt de prtur
cteva voc care eeau dntre ee asemenea pcoareor sau
degeteor unor oamen ngropa[ n pmnt. Sandy a rdcat receptoru
teefonuu obnut de ng ce atrbut speca apeuror de 911,
spunndu- c nc acesta nu va func[ona - era sgur c nu va
func[ona -, dar nu avea nmc. A format numru u Curts, ctndu- de
pe sta pt pe afer. Pn teefonu prea c tresat de team de
fecare dat cnd ncperea era umnat de unu dntre fugeree ace-
ea ab-purpur.
I-a rspuns Mchee -a spus c so[u e e n spatee case, unde
tunde arba nante s se ntunece. Nu voa s- cheme nuntru, asta
se ctea mpede n gas. Dar, cnd a rugat-o Sandy a doua oar, a
spus:
- Bne, doar un mnut; char nu- sa[, be[, nc o cp s se
odhneasc?
Ateptarea s-a prut ntermnab u Sandy. Cud[ena dn Magaza
B contnua s fugere ca n m|ocu une apocapse ncredbe de neon,
ar ncperea prea s vureasc ntr-o perspectv uor dfert de
fecare dat cnd se ntmpa asta. Lu Sandy se prea aproape
mposb s cread c un ucru care genereaz o asemenea scpre
poate f atfe dect dstructv, totu e era n va[ respra n voe.
-a atns obra| cu mna n care nu [nea receptoru, cutnd arsur
sau umftur. Nu avea nmc.
Pentru moment, cel pu(in, -a spus. Contnua s atepte ca po[t
de afar s nceap s strge atunc cnd cud[ena dn gara|u ce
vech avea s expodeze sau s se topeasc sau s ebereze cne te
ce - ceva nmagnab cu och arznd eectrc. Astfe de de se afau a
un mon de me dstan[ de ruta obnut a gnduror unu po[st,
dar Sandy Dearborn nu se sm[se ncodat ma pu[n po[st ma
mut be[e sperat ca acum. ntr-un sfrt, Curt a rdcat receptoru,
sunnd deopotrv curos cu rsufarea tat.
- Trebue s v char acum, -a spus Sandy. Aa zce dom' sergent.
Curt a tut medat despre ce e vorba.
- Ce face, Sandy?
- Arunc focur de artfc. Fcr scnte.
Nc mcar nu te po[ uta a Magaza B.
- A uat foc cdrea?
- Nu cred, da' n-a cum s-[ da sgur seama. Nu po[ vedea nuntru.
E prea mut umn. Vno ncoace.
Recep[a de partea u Curt s-a ntrerupt fr s se ma aud vreun at
cuvnt Sandy s-a dus napo afar. Dac vor f expu rada[or
atomce, s-a hotrt e, voa s fe atur de preten u cnd se va
ntmpa.
Zece mnute ma trzu, Curt a vent n tromb pe drumu de acces
marcat doar pentru of[er a voanu man sae Be Ar frumos
refcut, cea pe care o va moten fu su douzec do de an ma
trzu. Cnd a dat co[u, conducea tot cu vtez, ar Sandy a trt un
moment orb cnd -a spus c pretenu su va da cu bara de
protec[e peste vreo cnc ndvz. Dar Curt a apsat repede frna (nc
avea refexee unu put) -a fcut Chevy-u s se opreasc a
musta[.
A cobort dn man, amntndu- s opreasc motoru, dar nu
farure, mpedcndu-se n propre sae pcoare nerbdtoare
aproape ungndu-se pe macadam. -a recptat echbru -a uat-o
a fug spre magaze. Sandy a avut tmp s observe ce- atrna ntr-o
mn: o pereche de ochear pentru sudur prn cu o pangc
eastc. Sandy vzuse a va[a u oamen surescta[ - sgur, o
grmad, aproape fecare tp pe care- oprea pentru deprea vteze
egae era suresctat ntr-un fe sau atu -, dar nu vzuse ncodat pe
cneva care s ard de nerbdare aa cum ardea Curt atunc. Och
preau s- as dn orbte, ar pru sa mpresa c- st mcuc...
de asta era posb s fe doar o uze provocat de vteza cu care
fugea.
Tony a ntns mna -a apucat dn mers, aproape fcndu- s cad
ar. Sandy a vzut mna ber a u Curt strngndu-se n pumn
dnd s se rdce n aer. Apo s-a reaxat. Sandy nu ta ct de aproape
fusese tnru s- oveasc sergentu nc nu voa s te. Ce conta
era c- recunoscuse pe Tony ( autortatea pe care o avea Tony asupra
u) c- pstrase cumptu.
Tony a ntns mna dup ochear de protec[e.
Curt a scuturat dn cap.
Tony -a spus ceva.
Curt -a rspuns, scuturnd vehement dn cap.
n strfugerre nc puternce, Sandy -a vzut pe Tony Schoondst
ntre[nnd propra sa upt de scurt durat, vond s- ordone pur
smpu u Curt s- dea ochear de protec[e. n schmb, s-a rott pe
cce s-a utat a of[er aduna[ afar. n graba suresctarea u,
sergentu-ef e dduse ceea ce puteau f consderate drept dou
ordne: s se ntoarc s mearg napo n cazarm. Ma|ortatea
aeseser s se supun ceu dnt s- gnore pe a doea. Tony a
nsprat o dat profund, a exprat, apo -a vorbt u Dcky-Duck Eot,
care -a ascutat, a ncuvn[at dn cap s-a dus napo n cazarm.
Cea[ -au urmrt pe Curt cum fuge ctre Magaza B, aruncndu-
apca de base-ba pe |os punndu- ochear de protec[e a och.
Orct de mut -ar f pcut -ar f respectat Sandy pe ce ma nou
membru a Detaamentuu D, nu reuea s vad nmc eroc n
aventura asta, nc char n tmp ce se afa n desfurare. Erosmu e
actu de-a merge nante n pofda frc. Curt Wcox n-a sm[t nc un
pc de frc n acea sear, nc cea ma sab crspare de frc. Era pur
smpu furat de suresctare de-o curoztate att de profund, nct
era un vcu. Cu mut ma trzu, Sandy va a|unge a concuza c
btrnu' dom' sergent -a sat pe Curts s mearg, fndc a vzut c
n-are anse s- [n ocuu.
Curt s-a oprt a zece pcoare n fa[a u ruante, rdcnd mne
s- apere och atunc cnd o fugerare deosebt de umnoas a
zbucnt dnuntru magaze. Sandy a vzut umna strbtnd prn de-
getee u Curt n dre ab-purpur. n acea tmp, umbra u Curt a
aprut pe cea[ asemenea suete unu ggant. Apo, umna a pert ,
prntr-o pat de strucre rezdua, Sandy -a vzut pe Curt nantnd
dn nou. A a|uns a u s-a utat nuntru. A rmas n poz[a aceea
pn a urmtoarea strfugerare. S-a dat, atunc, napo, dar a revent
ntr-o cp a geam.
ntre tmp, Dcky-Duck Eot s-a ntors cu msunea ndepnt,
ndferent care ar f fost aceasta. Cnd a trecut pe ng e, Sandy a
vzut ce [nea n mn. Dom' sergent nssta ca toate mane Deta-
amentuu D s f dotate cu aparate de fotografat Poarod, ar Dcky-
Duck se dusese s- aduc un astfe de aparat. I -a nmnat u Tony,
crspndu-se nvountar cnd magaza s-a aprns cuprns de-o nou
sav tcut de umn.
Tony a uat aparatu a aergat spre Curts, care nc se strdua s
se ute nuntru magaze dndu-se napo a fecare nou
strfugerare (sau a fecare sere de strfugerr). Se prea c nc
mcar ochear pentru sudur nu ofereau o protec[e sufcent n fa[a
a ceea ce se ntmpa acoo nuntru.
Ceva -a atns mna u Sandy aproape c a strgat nante s se ute
n |os s vad cnee cazrm. Era posb ca Domnu Don s f
dormt netuburat pn atunc, sfornd pe noeumu dntre chuvet
sob, ocu u preferat. Acum ese s vad ce provoca atta agta[e.
Vznd scprea dn och u, ureche cute capu pe care- [nea
rdcat, u Sandy era mpede c Domnu D ta c se petrecea cea,
ns nu era nc urm dn teroarea pe care o sm[se nante. Lumne
pusate nu preau s- deran|eze ctu de pu[n.
Curts a ncercat s apuce Poarod-u, dar Tony n-a vrut s- dea
drumu. Stteau acoo, n fa[a u de a Magaza B, transforma[ n
suete cptoare de ctre fecare nou fugerare vennd dn magaze.
Se certau? Sandy credea c nu. Nu tocma, orcum. I se prea c
poart genu de dscu[e aprns pe care ar purta-o orcare do oamen
de tn[ n tmpu observr unu fenomen nou. Sau poate c nu-i
deloc un !enomen, -a spus Sandy. Poate c-i un e,periment, iar noi
suntem co$aii.
n vreme ce e to[ cea[ se utau a ce do brba[ dn fa[a
magaze, unu purtnd o pereche supradmensonat de ochear de
protec[e ceat [nnd n mn un aparat de fotografat Poarod,
amndo contura[ asemenea unor suete de pe-un rng de dans
umnat cu raze stroboscopce, Sandy a nceput s msoare ungmea
ntervaeor de ntunerc. Cnd ncepuser, scprre de umn
semnau cu nte fugere n an[, acum ns fceau pauze
semnfcatve. Sandy a numrat ase secunde ntre... zece secunde...
apte... pasprezece... douzec.
Lng e, Buck Fanders a spus:
- Cred c se termn.
Domnu D a trat -a dat s-o a dn oc. Sandy -a apucat de zgard
-a oprt. Poate c nu voa s mearg dect a Curt Tony, dar poate
c, totu, voa s mearg a cud[ena dn magaze. Poate c- chema
dn nou. Lu Sandy nu- psa care era varanta corect; pcea s-
vad pe Domnu Don char acoo unde era atunc.
Tony Curt s-au dus pe aterau cdr a ua cu can[. Erau
anga|a[ ntr-o at dscu[e ncns. ntr-un sfrt, Tony a ncnat dn
cap a aprobare - cu re[nere, s-a prut u Sandy - -a dat u Curt
aparatu de fotografat. Acesta a deschs ua , fcnd asta, cud[ena
a ma fugerat o dat, ngropndu- ntr-un va de umn orbtoare.
Sandy a fost aproape convns c va dsprea cnd umna va per,
dezntegrat sau poate teeportat ntr-o gaaxe de departe, tare
departe, unde- va petrece restu ve[ ubrfnd avoane de upt cu
arp n form de X sau poate ustrund fundu negru ucos a u
Darth Vader.
A ma avut tmp doar s- observe pe Curt stnd tot acoo, cu o mn
rdcat s- apere och sab prote|a[ de ochear de sudur. La
dreapta pu[n n spatee u, Tony Schoondst a fost surprns de
strucre char n tmp ce ncerca s se ntoarc dn caea e, cu bra[ee
rdcate s- apere fa[a. Ochear de soare pur smpu nu- erau de
nc un a|utor; Sandy purta e o pereche ta bne asta. Cnd a
putut vedea dn nou, Curt ntrase de|a n magaze.
n cpa aceea, ntreaga aten[e a u Sandy s-a mutat asupra
Domnuu Don, care se opntea s nanteze n pofda mn u Sandy
care- [nea de zgard. Camu de dnante a cneu dspruse. Mra
scncea, [nea ureche pte de cap, botu era ncre[t, sco[nd
a vea scprea ab a dn[or.
- A|uta[-m, da[-m o mn de a|utor ac! - a strgat Sandy.
Buck Fanders Ph Candeton -au prns e pe Domnu D de
zgard, dar a nceput nu s-a sm[t nc o dferen[. Cnee a contnuat
s pedaeze, tund pcurndu- baee pe |os, cu och a[nt[ asupra
u aterae. n mod norma, era ce ma duce c[e dn ume, dar n
momentu acea Sandy dorea s ab a ndemn o es o
botn[. Dac se ntorcea s- mute, era posb ca unu dntre e s se
trezeasc a o mn cu unu sau dou degete ma pu[n.
- nchde ua! - a urat Sandy a sergent. Dac nu- vre[ pe D acoo cu
vo, nc%ide $lestemata aia de u.
Tony a prut uut, apo a observat care era probema a nchs ua.
Aproape ct a zce pete, Domnu Don s-a reaxat. Mrtu s-a oprt,
apo scnctu. A scos dou trtur anemce, de parc nu -ar f
putut amnt ce- scse. Sandy s-a ntrebat dac nu murmuru era
oare de vn, care se auzea cu mut ma tare cu ua deschs, or vreun
mros anume. Credea c ce dn urm, dar nu avea cum s fe sgur.
Buck-u nu se msura n ceea ce ta despre e, c n ceea ce nu ta.
Tony a vzut do ndvz nantnd e-a spus s rmn pe oc. S-
aud att de mpede vocea vorbnd norma avea un efect camant,
ns tot se prea neaocu e. Sandy nu se putea ab[ne s nu smt
c ar f trebut s se aud pe funda strgte de upt [pete, expoz
ca-n fme, poate char hurutur vennd dnspre nsu pmntu
revotat.
Tony s-a ntors napo spre geamure dn ua ruant s-a utat
nuntru.
- Ce face, dom' sergent? - a ntrebat Matt Babck. E-n regu?
- E bne, a spus Tony. Se pmb-n |uru' man face poze. Tu ce
cau[ ac afar, Matt? Trec a dspecerat, pentru numee u Chrstos.
- Radou- FUBAR, efu. Brua|e.
- P, poate c- revne. Fndc asta-i revne.
Lu Sandy s-a prut c ncearc s vorbeasc norma - aa cum
trebue s vorbeasc un sergent -, dar suresctarea nc- pusa n voce.
, cnd Matt s-a ntors s pece, Tony a adugat:
- Nu spune nmc despre asta prn sta[e, m-auz? Nu n car, orcum.
Nc acum, nc ncodat. Dac trebue s vorbet despre Buck,
spu... Cod D. M-n[eeg?
- Da, s tr[, a spus Matt a urcat scre dn spatee cdr cu
umer sa[, de parc fusese pmut.
- Sandy! - a strgat Tony. Ce- cu cnee?
- Cnee- bne. Acum. Ce- cu mana?
- mana pare c- bne. Nu arde nmc nu-s urme c-ar f expodat
ceva. Termometru spune cnczec patru de grade. Dac- s fe
ceva, atunc e frg acoo-nuntru.
- Dac mana n-are nmc, de ce- face poze? - a ntrebat Buck.
- Y e-o ter strmb pe care n-a cum s o ndrep[, a rspuns
sergentu Schoondst, de parc asta expca totu. [nea un och a
Curts, care tot ddea ture man aa cum se-nvrte un fotograf de
mod n |uru manechnuu, apsnd butonu aparatuu, ndesnd a
bru vechor pantaon scur[ kak pe care- purta fecare fotografe
ndat ce eea prn fanta aparatuu. n acest tmp, Tony e-a perms
ceora[ prezen[ s se aprope n grupur de patru s arunce o
prvre. Cnd -a vent rndu u Sandy, a fost umt de cum se
aprndeau verz geznee u Curt atunc cnd Buck-u refecta umna
b[uu. 6adia(ii. - -a spus. 3isuse '%ristoase, are arsuri de la
e,punerea la radia(ii. Apo -a amntt ce fcea Curt ma devreme a
trebut s rd. Mchee nu vose s- cheme a teefon fndc tundea
arba.
char asta avea pe gezne - pete de a arb.
- Ie de-acoo, a boborost Ph dn stnga u Sandy. nc [nea
cnee de zgard, de Domnu D prea acum destu de doc. - Hade
afar, nu-[ for[a norocu.
Curt a nceput s mearg cu spatee ctre u, de parc -ar f auzt
pe Ph - sau pe to[ cea[ - gndnd acea ucru. Ce ma probab,
rmsese fr fm.
De-ndat ce a et pe u, Tony -a pus un bra[ pe dup umer -a
tras de-o parte. Ct au stat -au dscutat, a ma vent un utm spasm
de umn purpure. N-a fost ma mut dect o tresrre sab. Sandy
s-a utat a ceasu de a mn. Era nou zece mnute. ntregu
evenment durase ma pu[n de o or.
Tony Curt se utau a fotograf cu o ntenstate pe care Sandy nu o
putea n[eege. Asta, desgur, dac Tony spusese adevru atunc cnd
e spusese c Buck-u ceeate ucrur dn magaze erau
neschmbate. Iar u Sandy toate se preau ntr-adevr neschmbate.
ntr-un sfrt, Tony a apecat dn cap, de parc stabse ceva, a
mers napo spre cea[ of[er. Curt, ntre tmp, s-a dus a ua ruant
pentru a trage o utm ochead. Acum avea ochear de sudor rdca[
pe frunte. Tony e-a ordonat tuturor s ntre n cazarm, ma pu[n u
George Stankowsk Herb Avery. Herb se ntorsese de pe teren ct
spectacou de umn se afa nc n desfurare, probab ca s-
goeasc ntestnee. Herb era n stare s se abat cnc me dn drum
numa ca s- goeasc ntestnee; era ceebru pentru ucru sta,
accepta cu stocsm toate rone. Spunea c po[ ua tot sou de bo
de a coacee unor toaete strne c to[ care nu- credeau mertau
tot ce prmeau. Sandy credea c Herb pur smpu nu se putea ps de
revstee dn ccstoarea de a eta|. Of[eru Avery, care va mur ntr-un
accdent de man zece an ma trzu, era un cttor fervent a revste
American 9eritage.
- Vo do face[ prmu rond de paz, a spus Tony. Da[ de veste dac
observa[ ceva et dn comun. Char dac ave[ doar impresia c-
et dn comun.
Herb a crtt c e pus de santne a dat s protesteze.
- |ne-[ campa, a spus Tony, artndu- cu degetu. Nu vreau s ma
aud nc un cuvnt.
Herb a observat petee ro de pe obra| sergentuu-ef -a nchs
medat gura. Lu Sandy s-a prut c asta demonstra o exceent
n[eegere a stua[e.
Matt Babck vorbea prn sta[e cnd au trecut cu to[ prn camera de
pregtre n urma sergentuu Schoondst. Cnd Matt -a spus Patrue 6
s- decare douzecu, rspunsu u Andy Coucc a fost puternc
car. Brua|u se cur[ase dn nou.
Au ocupat toate scaunee dn mcu[a camer de recreere de a eta|,
ce afa[ utm n r trebund s se mu[umeasc s ocupe fecare
cte-un oc pe covor. Camera de pregtre de |os era ma mare avea
ma mute scaune, dar Sandy -a spus c hotrrea u Tony de-a
aduce echpa a eta| era o hotrre bun. Asta era o treab de fame,
nu una de po[e.
Nu o treab strict de po[e, ce pu[n.
Curts Wcox a vent utmu, [nnd fotografe Poarod ntr-o mn,
cu ochear de sudor nc tra pe frunte, n pcoaree verz purtnd
ap dn caucuc. Pe trcou u scra DEPARTAMENTUL DE ATLETISM AL
UNIVERSITA|II HORLICKS.
S-a dus a sergent amndo s-au anga|at ntr-o dscu[e murmurat,
ct cea[ au ateptat. Apo, Tony s-a ntors spre e.
- N-a fost nc o expoze, nc Curt, nc eu nu credem c a exstat
vreo scurgere de rada[.
Aceast veste a fost prmt cu suspne profunde de uurare, dar ma
mu[ of[er artau totu nencreztor. Sandy nu ta cum arta e, nu
avea nc o ognd a ndemn, dar e tot nencreztor se sm[ea.
- Trece[-e de a unu' a atu', dac vre[, a spus Curt e-a dat dn
teancu de fotograf cte dou sau tre a fecare. Unee fuseser
fcute n tmpu fugereor nu artau aproape nmc: o scpre de
gra|, o bucat dn capota Buck-uu. Atee erau mut ma care. Cea
ma bun avea acea catate cudat, pat, decamatoare, care
apar[ne n excusvtate fotografor Poarod. Vd o lume n care nu
e,ist dec"t cauz i e!ect, preau s spun. F lume n care !iecare
o$iect era un aatar i-n spatele scenelor nu se mic nici un zeu.
- Ca fmu fotografc obnut sau nsgnee pe care e poart
munctor care ucreaz n med, bogate n rada[, a spus Tony,
hrta Poarod se nce[oeaz cnd e expus a puternce rada[ ga-
ma. Unee dntre pozee astea sunt supraexpuse, dar nc una nu e
nce[oat. Cu ate cuvnte, nu ne-am prt.
Ph Candeton a spus:
- Fr nc o |gnre, dom' sergent, da' nu-s aa de nebun s-m scot
peea a mezat bazndu-m pe Compana Poarod dn Amerca.
- O s merg n Burg mne a prma or -o s cumpr un aparat de
msur Geger, a spus Curt. A vorbt cu cam chbzut, ns tot se
sm[ea pusu suresctr n gas. Sub vocea vre[-v-rog-s-
cobor[-dn-man-domnue, Curt Wcox era ct pe ce s- sparg
bo|oc. - Se vnd a magaznu de desfacere a artcoeor n surpus ae
Armate de pe strada Grand. Cred c-s pe a tre sute de doar.
O s au ban dn fondu de chetue neprevzute, dac nu se opune
nmen.
Nmen nu s-a opus.
- ntre tmp, a spus Tony, e ma mportant ca orcnd s pstrm
tcerea despre asta. Cred c, dn noroc sau semn dvn, cud[ena aa
a czut pe mne unor oamen care char pot face asta. Ce zce[?
Au fost murmure de acceptare.
Dcky-Duck edea cu pcoaree ncrucate pe podea, mngndu- pe
Domnu Don pe cap. D dormea cu botu pe abe. Pentru mascota
cazrm, suresctarea se nchease cu sguran[.
- Sunt de-acord cu asta atta vreme ct acu Geger-uu nu ese de
pe verde, a spus e. Dac ese, zc s- chemm pe federa.
- Crez c e s-ar putea ocupa de asta ma bne ca no? - a ntrebat
Curt cu emfaz. Isuse Chrstoase, Dcky! Federa n-o tu dect p-a or
...
- Dac a de gnd s ntre[ Magaza B cu ban dn fondu pentru
chetue neprevzute... - a nceput s spun atcneva.
- Asta- o dee cam prost... - a nceput Curt, apo Tony -a pus o mn
pe umr, domondu- pe put nante ca acesta s mearg ma
departe poate char s dea cu capu de zd n cee dn urm.
- Dac- percuoas, a nceput Tony, o s ne descotorosm de ea.
Promt.
Curt -a aruncat o prvre de om trdat. Tony s-a utat napo a e cu
cam. Noi tm c nu-i radioacti, spunea prvrea aceea, pozele
doedesc asta, aa c de ce rei s-ncepi s !ugi dup propria-(i
coad)
- Cred c-ar trebu s-o predm orcum guvernuu, a spus Buck. E s-ar
putea s ne a|ute... t[ vo... sau s descopere tot sou' de chest...
chest egate de aprare...
Vocea- devenea dn ce n ce ma |oas pe msur ce sm[ea
dezaprobarea tcut dmpre|ur. Of[er dn cadru Po[e Statuu
Pennsyvana ucrau znc sub o form sau ata cu guvernu federa
-FBI, IRS, DEA, OSHA , ma mut ca orce, Comsa de Comer[
Interstata. Nu-[ trebuau mu[ an n rndu for[eor de po[e ca s-[
da seama c ma|ortatea be[or stora federa nu erau ma detep[
ca orce bat de a [ar. Prerea u Sandy era c, atunc cnd federa
char manfestau cte-un dram de ntegen[, aceasta avea tendn[a
de-a e serv numa or uneor era de-a dreptu pzma. Ce ma
adesea nu erau dect nte scav mberb, venerator a ataru
Procedur de Rutn, nante s ntre n PSP, Sandy vzuse acea fe
de gndre merg-pe-cuoaree-gata-fcute n Armat. De asemenea, e
nu era cu mut ma n vrst dect Curts nsu, ceea ce- fcea destu
de tnr s urasc deea de-a renun[a a Roadmaster. Ma bne s-
ofere, ns, oamenor de tn[ dn sectoru prvat, dac se a|ungea
pn acoo - poate char une cete de a coegu care- fcea recam
pe trcou de tuns arba a u Curt.
Ce ma ferct caz, Detaamentu. Fama cenue.
Buck vorbse tot ma ncet, pn ce tcuse.
- Nu- o dee bun, cred, a spus.
- Nu-[ face gr|, a zs cneva. '%iar o sa ctg +nciclopedia Grolier
nemapomentu nostru |oc pentru acas.
Tony a ateptat ca pu[nee chcote s tremure prn camer apo s
se stng sngure nante s contnue:
- Vreau ca toat umea care ucreaz n cazarma
, asta s afe ce s-a ntmpat ast sear, ca s te a ce s se
atepte dac se ma ntmp vreodat, mprta[ vorba. mprta[
codu Buck-uu -D de a dudue. Doar D. Bne? Iar eu o s va comu-
nc tot ce se ma ntmp, ncepnd cu aparatu de msur Geger.
Vom face testu nantea schmbuu do de mne, v garantez ucru
sta. Domnor, n-o s e spunem so[or sau suroror sau fra[or sau
ceor ma bun preten a notr dn afara for[eor de po[e ce avem
ac, dar o s ne [nem unu pe atu splendid de bne nforma[. Asta v
promt. O s-o facem cum o fceau btrn, raportnd verba. Nu s-a
competat nc o hrte ofca n egtur cu vehcuu de acoo - dac
este un vehcu - aa or s rmn ucrure. Ne-am n[ees? S-a ma
auzt un murmur de aprobare.
- N-am s toerez nc o gur-spart n Detaamentu D, domnor; fr
brfe fr povet seara-n pat. Ne-am n[ees cu asta)
Se prea c da.
- Uta[-v a asta, a spus brusc Ph, rdcnd una dntre fotograf. E
deschs portbaga|u.
Curt a ncnat dn cap.
- Da' acuma- nchs a oc. S-a deschs n tmpu unu fuger cred c
s-a nchs a urmtoru.
Sandy s-a gndt a Enns a vzut o magne, pentru foarte scurt
vreme, dar foarte car, a capacuu portbaga|uu de a Buck
deschzndu-se nchzndu-se ca o gur nfometat. Uta[-v a
crocodu vu, uta[-v bne, dar, pentru numee u Dumnezeu, nu
bga[ degetee acoo.
Curt a contnuat:
- Cred c s-au ac[onat pentru scurt vreme tergtoaree de
parbrz, de och-m erau de|a prea orb[ ca s fu sgur, asta nu se
vede n nc una dntre poze.
- De ce? - a ntrebat Ph. De ce s se ntmpe aa ceva?
- Tensune eectrc, a presupus Sandy. Acea ucru care-a dat peste
cap radou de a dspecerat.
- Poate tergtoaree de parbrz, da' portbaga|u nu e ac[onat
eectrc. Cnd vre s deschz portbaga|u, pur smpu ape butonu
rdc capacu. Nmc atceva.
Sandy nu avea nc un rspuns pentru asta.
- Temperatura a ma sczut n magaze cu nc vreo dou grade, a
spus Curt. Asta ntr-adevr mert vzut.
ntnrea s-a ncheat Sandy a pecat napo s patrueze. Dn
vreme-n vreme, cnd ua egtura cu baza, ntreba pe Matt Babck
dac D era 5-cu. Rspunsu era ntotdeauna 6ecep(ionatG - e B-cu-B. n
an de dup aceea, acesta va deven apeu de verfcare standard n
regunea Deauror Scunde dmpre|uru ocat[or Stater, Pogus Cty
Patchn. n cee dn urm, -au preuat ate cteva cazrm, char
vreo dou de ng gran[a cu Oho. L-au preuat pentru a spune Totu-i
n regul acas) Lucru acesta- amuza pe ce care ucrau n
Detaamentu D, fndc exact asta nsemna - e tot B-cu)
Pn n dmnea[a urmtoare, to[ dn Detaamentu D erau a curent
cu ntmparea, dar asta nu perturba cu nmc buna desfurare a
ucruror. Curt Tony s-au dus a Pttsburgh s cumpere aparatu de
msur Geger. Sandy era ber, dar a trecut pe acoo de dou sau tre
or doar ca s arunce o prvre Buck-uu. Sttea tcut acoo nuntru,
eznd pur smpu pe cment semnnd cu un exponat de art;
ns acu termometruu mare rotund atrnat de grnd contnua s
coboare. Asta -a zbt pe to[ ca fnd ceva extrem de bzar, o confr-
mare tcut a faptuu c ceva se petrecea acoo. Ceva dncoo de
puterea de n[eegere a unor smp of[er de po[e stata, darmte
de-a o ma controa.
Nmen n-a ntrat cu adevrat n magaze pn s se ntoarc Tony
Curt n Be Ar-u u Curt - ordnee sergentuu-ef. Cnd au aprut e
do, Hudde Royer se uta a Buck prn geamure magaze. A vent spre
e tocma cnd Curt deschdea cuta pe care o aezase pe capota
man sae a scos dn ea aparatu de msur Geger.
- Unde v sunt costumee dn Virusul Andromeda) - a ntrebat Hudde.
Curt s-a utat a e fr s zmbeasc.
- M-a spart, a spus e.
Curt sergentu -au petrecut o or nuntru' magaze, trecnd
aparatu de msur Geger peste toat carosera Buck-uu, [nnd
cadranu deasupra motoruu, ducnd aparatu n man, verfcnd
scaunee bordu cudatu voan supradmensonat.
Curt s-a vrt dedesubt pe-o patform cu rote, ar sergentu a
verfcat portbaga|u, manfestnd o gr| mare; au fxat capacu
deschs spr|nndu- cu o greb de perete. Acu aparatuu de msur
de-aba dac a tremurat pu[n n tot acest tmp. Sngura dat cnd
cac-cac-cac-u ega end dn mcu[u u dfuzor s-a ntensfcat a fost
cnd Tony a [nut Geger-u aproape de cadranu cu radum a ceasuu
su de mn, vrnd s se asgure c func[oneaz aparatu. Func[ona,
dar Roadmaster-u nu avea nmc s- spun.
S-au ntrerupt doar o dat, cnd au et dn magaze -au uat
sveteree. Afar era o z cduroas, dar n Magaza B acu
termometruu se stabse doar cu pu[n sub 48. Lu Sandy nu- pcea
asta , cnd au et amndo afar, a propus s rdce ue s ase
s ntre nte cdur. Domnu Don mo[a n chcnet, e-a spus
Sandy; puteau nchde acoo.
- Nu, a spus Tony, ar Sandy a observat c Curts era de acord cu
asta.
- De ce nu?
- Nu tu. Aa smt.
Pe a ora tre dup-amaza, n vreme ce Sandy scra cu srgun[
numee n condc a rubrca Schmbu 2/3P-11P se pregtea s pece
n patruare, temperatura n Magaza B sczuse a 47. Asta nsemna cu
patruzec de grade ma pu[n dect avea zua de var de dncoo de
pere[ acea sub[r dn emn.
Trebue s f fost pe a ora tre, n vreme ce Sandy sttea parcat ng
|mmy's Dner, pe vechea osea Stater, bnd cafea pndndu- pe
vtezoman, cnd Roadmaster-u a nscut pentru prma dat.
Arky Arkanan a fost prma persoan care a vzut artarea care a et
dn Buck, de nu ta ce e ceea ce vede. Lucrure erau ntte n
cazarma Detaamentuu D. Nu tocma senne, dar ntte. Aceasta se
datora n mare parte nforma[or oferte de Curt Tony c nu emanau
deoc rada[ dn Magaza B. Arky vense dn ruota sa afat n
Dreamand Park de pe vrfu Mauror, vrnd s trag e o ochead
man sechestrate. Era sngur; Magaza B era pentru moment compet
prst.
Cu patruzec de yarz ma ncoo, cazarma era cuprns de ntea de
a m|ocu schmbuu, adc att de tcut ct devenea ea vreodat.
Matt Babck fusese n schmbu de noapte acum a dspecerat se afa
unu dntre po[t tner. Dom' sergent pecase acas a ora cnc.
Curt, care- oferse so[e sae o poveste nscoct despre chemarea pe
care o prmse seara trecut, era probab nc[at ar cu sandaee
sae fr bretee - termna de tuns peuza ca un bat bun ce era.
La apte cnc mnute, ngr|toru Detaamentuu D (pe atunc de|a
foarte pad, foarte ngndurat foarte sperat) a trecut pe ng
putu de a dspecerat -a ntrat n chcnet, s vad pe cne poate
gs. Avea nevoe de cneva care s nu fe nceptor, de cneva care s
te cum stau ucrure. L-a gst pe Hudde Royer, care tocma fcea
utmee retuur unu ceaun mare de Macaroane Kraft cu Brnz.
ACUM: ARKY
- ? zce putu, - att d mut dn ta-su n e atunc - feu' cum
sade pe banc, feu' cum s ut-n och t, feu' cum se-ncre[esc
sprncenee, ma mut ca orce nerbdarea aa fr mar|n.
- Asta nu- partea mea de poveste, zce Sandy.
N-am fost de fat. ns erau e do.
Aa c-atunc, sgur, putu se-ntoarce de a Sandy a mne Hudde.
- Z- tu, Hud, spun. Et obnut s fac rapoarte.
- M cac pe ee, m zce medat, tu a fost prmu' acoo. Tu a vzut-o
prmu'. ncepe tu.
- A...
- E bne, s-nceap unu8 dntre vo! - ne zce putu pam!
ovete fruncea cu podu' pame, drect ntre och. N-am putut s nu
rd.
- D- bce, Arky, m zce dom' ser|ent.
- Aa, prost, zc o. N-am zs-o ncodat', t, ca pe-o poveste. Nu tu'
cum o s sune.
- F cum po[ ma bne, zce dom' ser|ent, -aa fac.
O fo' dstu d greu s m pornesc - m se prea c- smt och u
putu c m-n[ap ca nte ungh -m tot zceam: N-o s cread
nimic din-asta, cine-ar crede) Da' m-a fo' ma uor dup-un pc. Dac
vorbet dspre ceva ce s-o-ntmpat cu mut tmp n urm, dscoper
c [ se dschde-n fa[ ca prma oar. | se deschde ca -o foare.
Cre' c-asta poa' s fe-un ucru bun sau unu' ru. eznd acoo-n seara
aa, vorbndu- u batu' u Curts Wcox, m s-o prut c-s amndou.
Hudde-o ntervent e dup-o vreme -o-nce-put s m-a|ute.
-amntea tot sou' de ucrur, char partea dspre cum c cnta |oan
Baez a ra-dou'. Mnturea- n deta, zcea btrnu' dom' ser|ent
(de-obce cnd uta cneva s treac-ntr-un raport ceva ce-ar f trbut
trecut). -n tot tmpu' sta putu edea acoo p banc, utndu-se a
no cu och dn ce n ce ma mar, n vreme ce seara se-ntuneca -
arunca mrosure cum face vara ec zburau deasupra noastr
tune-tu' bubua dparte-nspre sud. M-a-ntrstat s vd ct de mut
smna cu ta-su. Nu tu' d ce.
M-o oprt numa' o dat. S-o-ntors ctr Sandy, vrnd s te dac nc
o ma avem...
- Da, -o zs medat Sandy. O, da. Sgur c o ma avem. Pus o ton de
fotograf. Fotograf Poarod, ma|ortatea. Dac tu po[t de-un
ucru, putu, a- cum s prevn un an[ de evenmente. Acuma tac.
Vre s t; as- s-[ povesteasc.
tam c a mne s referea, aa c-am nceput ar s vorbesc.
ATUNCI
Arky avea n zee aceea o camonet Ford veche, una standard, cu
tre vteze /-a8 am patru, dac pui la socoteal i mararieru8, obnua
s gumeasc) cu o trap care scr[a. O parca acoo unde avea s-o
parcheze peste douzec tre de an, de pe atunc o va f
schmbat pe un Dodge Ram cu transmse automat i schmbtor cu
patru vteze.
n 1979, a captu ndeprtat a parcr, se afa un ancestra autobuz
coar a Dstrctuu Stater, o bar| gaben mncat de rugn care
sttea acoo ce pu[n dn vremea Rzbouu Coreean, scufundndu-se
dn ce n ce ma mut n buruen mzer cu fecare an care trecea. De
ce nu -a uat nmen de-acoo ncodat era doar un at mster a ve[.
Arky -a cubrt camoneta ng e, apo a traversat parcarea spre
Magaza B s-a utat prntr-unu dntre geamure dn ua ruant,
[nndu- mne cu a tmpe pentru a opr umna soareu, care
strucea dnspre vest.
Deasupra se afa un bec, ar Buck-u care edea dedesubt se prea
u Arky c seamn cu un mode pus a expoz[e, genu acea de
man care arat att de frumoas n btaa umn, c orce om
sntos a mnte ar vrea s semneze pe oc s pece acas a voanu
e. Totu prea 5-cu, ma pu[n capacu portbaga|uu. Era ar rdcat.
Ar tre$ui s raportez asta la o!i(eru8 de sericiu, -a spus Arky. E nu
era po[st, doar ngr|tor, dar n cazu u, cenuu unforme de po[st
stata se cam spcea. A fcut un pas n spate, ndeprtndu-se de
geam, apo s-a ntmpat s- cad och pe termometru pe care-
ag[ase Curt de una dntre grnze de sus. Temperatura crescuse ar
n magaze nc destu de mut. nuntru erau azec unu de
grade. I-a trecut prn mnte c Buck-u e-un fe de bobn cudat de
frgder care acum se oprse sngur (sau poate c se arsese n tmpu
spectacouu cu focur de artfc).
Rdcarea brusc a temperatur era un at ucru de care nu ta
nmen, ar Arky se sm[ea suresctat. A dat s se ndeprteze de u,
vond s mearg repede drect a cazarm. Atunc s-a ntmpat s
vad artarea dn co[u magaze.
Nu-i dc"t un morman d c"rpe ec%i, -a spus, dar atceva
sugerea... e bne, atceva. S-a dus napo a stc, punndu- ar
pamee a tmpe. nu, pentru numee u Dumnezeu, artarea aa
dn co[ nu era doar un morman de crpe.
Arky a sm[t o sbcune ca de grp cuprnzndu- ncheeture
genunchor much coapseor. Senza[a s-a extns n sus, n stomac,
chrcndu-, apo a nm, acceerndu- bte. A urmat un moment
ngr|ortor cnd a fost aproape convns c va cdea enat a pmnt.
9ei, suiedez mare i prost ce ieti - d ce nu-ncerci s respiri d"n
nou) Vezi dac te-a#ut la cea.
Arky a tras n pept dou gur mar uscate de aer, nepsndu- prea
mut de sunetu pe care -a scos. Babacu su scosese sunete
asemntoare atunc cnd fcuse atac de cord, ntnzndu-se pe sofa
ateptnd s vn ambuan[a.
A fcut un pas departe de ua ruant, mngndu- m|ocu peptuu
cu atura unu pumn strns.
- Ha, ubre. Bag gaz, d- drumu'.
Soaree, asfn[nd ntr-un cazan de snge, strucea n och.
Stomacu contnuase s se chrceasc, fcndu- s ab mpresa c-
vne s vomte. Cdrea cazrm s-a prut dntr-o dat c e a o
dstan[ de dou, poate char tre me. A pornt pe drec[a aceea,
amntndu- s respre concentrndu-se s fac pa mar
constan[. O parte dn e voa s-o rup a fug o parte n[eegea c,
dac ncerca s fac asta, char c putea s ene.
- Be[ n-or s te erte ncodat pntru asta, -o t bne.
Dar nu scee preocupau cu adevrat. n mare parte, nu voa s
ntre n cazarm cu och mar ct cepee apsndu- butonu panc
ca orce domn Cutare de pe margnea drumuu care are ceva de
povestt.
, pe cnd a ntrat nuntru, Arky se sm[ea ntr-adevr pu[n ma
bne. nc era sperat, dar nu att ct s- vn s vomte sau s-o a a
fug unde- vor duce pcoaree, departe de Magaza B. Atunc, va avea
de|a o dee care s- f ntt pu[n. Poate c nu era dect un truc. Un
rengh. Of[er pregteau mereu tot sou de gume, nu- spusese
cumva u Orve Garrett c poate se va-ntoarce n seara aceea s
arunce o prvre a Buck-u a? spusese. poate c Orv se hotrse
s- |oace o fest. O grmad de comc, cu aa ceva ucra e, ntot-
deauna se gsea cneva care s- |oace o fest.
Gndu a reut s- cameze, dar n adncu nm u, Arky nu credea
asta. Orv Garrett era un adevrat pcc, sgur c da, pcea s se
dstreze ca orcu, dar n-ar f ncus n trucu su cud[ena aa dn
magaze. Nc unu dntre e n-ar f fcut asta. Nu, avnd n vedere ct
era de tensonat sergentu Schoondst cu prvre a ea.
Ah, dar dom' sergent nu era acoo. Ua brouu u era nchs
panou nghe[at dn stc era ntunecat. Lumna era aprns ns n
chcnet prn u se auzea muzc: |oan Baez, cntnd despre
noaptea cnd au dobort-o pe btrna Dxe. Arky a ntrat -a vzut
pe Hudde Royer, care tocma arunca un caup ggantc de margarna
ntr-un ceaun cu t[e. N-o s-ti multmeasc inima pntru ccatu'
la, -a spus Arky. Radou u Hudde - unu mc atrnat de-o pangc
pe care- ducea cu e peste tot - se afa pe te|ghea ng pr|toru de
pne.
- He, Arky! - a spus e. Ce cau[ ac? De parc n-a t.
- Orv p-ac? - a ntrebat Arky.
- Mnu. -a uat tre ze bere, ncepnd de mne. Zevzecu' a
norocos s-a dus a pescut. Vre un bo cu d-asta?
A rdcat ceaunu, s-a utat bne a Arky -a dat seama c se ut a
un om sperat de moarte.
- Arky? Ce dracu- cu tne?
Arky s-a aezat greo ntr-unu dntre scaunee de buctre, cu
mne atrnndu- ntre coapse. S-a utat n sus a Hudde a deschs
gura, dar a nceput nu -a et nc un cuvnt.
- Care- probema? - A aruncat ceaunu cu macaroane pe te|ghea fr
nc o remucare. - Buck-u?
- Iet ber n sar asta, Hud?
- Mda. Pn a unpe.
- Cne ma p-ac?
- Vreo do [p a eta|. Poate. Dac-[ fac gr| de efu', nu-[ ma face.
Eu-s ce ma mare-n grad n seara asta. Aa c z-.
- Vno-n spate, -a spus Arky. S vez cu och t. -ad nte bnoace.
Hudde a nfcat o pereche de bnocur dn camera cu provz, dar
s-a dovedt c nu e sunt de nc un a|utor. Artarea dn co[u Magaze
B era de fapt prea aproape - vzut prn ente nu era dect o cheste
nce[oat. Dup dou sau tre mnute de |ongat cu butonu de
focazare, Hudde a renun[at.
- O s ntru acoo.
Arky -a prns de ncheetura mn.
- Iesuse, nu! Sun- p dom' ser|ent! Las- p e s hotrasc!
Hudde a scuturat dn cap.
- Dom' sergent doarme. Ne-a sunat so[a u aa a spus. t
ce-nseamn cnd face asta - nmen nu tre' s- trezeasc dect dac-
a treea rzbo monda.
- dac chesta aa d-acoo c%iar a treea rzbo monda?
- Nu-m fac eu gr|, a spus Hudde. Ceea ce, |udecnd dup chpu u,
era mncuna decenuu, dac nu a secouu. S-a utat ar nuntru
cu pamee fcute cu a tmpe, bnocu stnd, nut, pe |os, ng
pcoru su stng. - E moart.
- Poate, a spus Arky. poate c nu face dct p-oposumu'.
Hudde's-a utat n spate a e.
- Doar nu vorbet seros. (O pauz) Nu?
- Nu t'u ce vorbesc seros ce nu. Nu t'u dac chesta aa d-acoo-
moart de-a bneea sau nu-ma' s-odhnete. nc tu nu t. dac
rea s ntre cneva acoo? Te-a gndt a asta? dac te-ateapt p
tne?
Hudde s-a gndt a asta, apo a spus:
- Cred c-n cazu sta o s prmeasc ce vrea.
A fcut un pas n spate de ng u, artnd a fe de sperat cum
artase Arky cnd ntrase n buctre, dar artnd seros. Convns.
Un oandez btrn cpos.
- Arky, ascut a mne.
- Mda.
- Car Brundage e-n camera de recreere de sus. La fe Mark Rushng
- aa cred, n orce caz. Nu- deran|a pe Lovng de a dspecerat, n-am
ncredere n e. Are prea mut ca a gur. Da' du-te spune-e
ceora[ ce se-ntmp. terge-[ expresa aa de pe fa[. Probab c
nu- nmc, da' n-are ce ru ne face nte ntrr.
- Numa-n caz c nu- nmc.
- Corect.
- Fndc s-ar putea s fe cea.
Hudde a ncnat dn cap.
- Et sgur?
- A-h.
- Bne.
Hudde s-a dus pe ng ua ruant, a dat co[u -a rmas n fa[a
u ma mc dn atera. A nsprat profund, -a [nut respra[a ct s
numer pn a cnc, a exprat. Apo a desfcut capsa care- [nea fx
pstou - n zee aceea, un Ruger 357.
- Hudde?
Hudde a tresrt. Dac ar f avut degetu pe trgac nu pe pedc,
probab c s-ar f mpucat n pcor. S-a ntors pe cce -a vzut pe
Arky stnd a co[u magaze, och u negr mar neca[ n acrm pe
fa[a cupt de vrsat.
- Isuse Chrstoase! - a strgat Hudde. De ce dracu' te furez dup
mne?
- Nu m furam, of[ere - mergeam numa' norma.
- Du-te nuntru! Adu- pe Car Mark, cum [-am spus.
Arky a scuturat dn cap. Sperat sau nu, se hotrse c vrea s a
parte a ceea ce se ntmpa. Hudde credea c- poate n[eege.
Cenuu unforme de po[st stata char avea tendn[a de-a se spc.
- Bne, suedez prost ce et. Ha s mergem.
Hudde a deschs ua a pt nuntru magaze, unde nc era ma
rece dect afar... de c"t era de rece e-ar f fost amndurora
mposb s spun, fndc transprau amndo ca nte porc. Hudde
[nea pstou rdcat ng pometee drept. Arky a apucat o greb
dn cuee de ng u. A cn[nt ovndu-se de-o opat amndo
au tresrt.
Pentru Arky, aspectu umbreor or pe perete era char ma ru ca
sunetu acea: preau s sar dntr-un oc n atu, asemenea umbreor
unor sprdu ag.
- Hudde..., a nceput e.
- !
- Dac- moart, d ce fac ?
- Nu face pe deteptu'! - -a optt Hudde ca rspuns.
A pornt s traverseze podeaua de cment ctre Buck. Arky -a urmat
cu mneru grebe strns puternc n mne transprate, cu nma
bubundu- n pept. Gura se prea uscat cumva ars. Nu fusese
ncodat att de sperat n toat va[a sa, ar faptu c nu ta cu
precze de ce era sperat nu fcea dect s nrut[easc stua[a.
Hudde a a|uns a partea dn spate a Buck-uu s-a utat furtv n
nteroru portbaga|uu deschs. Era att de at n umer, c Arky n-a
putut vedea nmc pe ng e.
- Ce- acoo, Hud?
- Nmc. E go.
Hudde a dus mna spre capacu portbaga|uu, a eztat, apo a rdcat
dn umer -a trntt. Amndo au tresrt a auzu sunetuu pe care
-a scos s-au utat a artarea dn co[. Nu s-a mcat. Hudde a pornt
ctre ea, cu pstou rdcat ar de-o parte a capuu. Sunetu
pcoareor u trndu-se pe cment era foarte puternc.
Artarea era ntr-adevr moart, ce do brba[ deveneau dn ce n ce
ma sgur de ucru sta pe msur ce se apropau, dar asta nu
mbunt[ea cu nmc stua[a, fndc nc unu dntre e nu ma vzuse
vreodat ceva asemntor. Nc n pdure dn vestu Pennsyvane,
nc ntr-o grdn zooogc, nc ntr-o revst despre va[a n natur.
Era pur smpu di!erit. Att de-a dracu' de di!erit. Hudde s-a trezt
c- amntete de fmee horror pe care e vzuse, dar artarea
nghesut n co[u unde se ntneau pere[ magaze nu semna de
fapt nc cu artre dn ee.
A dracu8 de di!erit era expresa a care se tot ntorcea. Exprese a
care amndo se tot ntorceau. Totu strga a ea c nu e de ac, aici
nsemnnd nu doar Deaure Scunde, c ntreaga panet Pmnt.
Poate dn ntreg unversu, ce pu[n att ct prcepeau acest concept
nte eev de nota C a tn[ cum erau e. Era ca cnd s-ar f trezt
brusc un so de crcut de avertzare ngropat adnc n capetee or ar
f nceput s [pe.
Arky se gndea a pan|en. Nu fndc artarea dn co[ semna cu
un pan|en, c fndc... e bne... pan|en erau dfer[. Attea
pcoare - nu putea avea nc o dee despre ce gndeau sau despre
cum de puteau exsta. Artarea asta aa era, numa c ma ru. I se
fcea scrb numa utndu-se a ea, ncercnd s- dea seama ce-
spuneau och c vd. Peea devense rece umed, nma rata
bt vsceree se prea c uaser n greutate. Voa s fug. S
fac stnga-mpre|ur s-o tueasc afar de acoo.
- Chrstoase, a spus Hudde pe-un geamt sab de voce. Ohhh,
'%ristoase.
Era ca cnd ar f mporat-o s dspar. Pstou -a cobort s-a
ndreptat sacadat n fa[ pn ce [eava u era ndreptat ctre podea.
Nu avea dect tre pfunz, dar bra[u u nu ma putea sus[ne nc
mcar aceast greutate nensemnat. atrnau much fe[e,
trgndu- och n |os, deschzndu- arg, fcndu- maxaru s
cad pn ce s-a deschs gura. Arky n-a utat ncodat feu cum
scpeau n umbre dn[ u Hudde. n acea tmp, a nceput s
tremure dn toate ncheeture, ar Arky a nceput s contentzeze c
e tremur.
Artarea dn cot avea dmensunea unu ac foarte mare, asemenea
ceor ce duceau trau n Petere Mracoeor dn Lassburg sau n
aa-numta Cavern a Mnun (grupure organzate de turt: tre
doar pe persoan; oferm tarfe specae pentru fam ntreg) dn
Pogus Cty. Arpe acopereau mare parte dn corp. Nu erau
mpturte, c zceau ntr-o nvmea de pur suprapuse, de parc
ar f ncercat s e mptureasc - nu reuse - nante s moar.
Arpe erau fe negre, fe de-un verde marmorean foarte ntunecat. Ce
puteau vedea e dn spatee creatur era verde ma deschs. Zona
stomacuu avea o nuan[ de-un ab brnzos, asemenea captuu unu
butuc putrezt sau gtuu unu crn de matn n descompunere.
Capu e trunghuar era rsuct ntr-o parte. Un cot osos care era
posb s fe un nas sau un coc cretea dn fa[a fr och. Sub e, gura
creatur atrna deschs. De ea spnzura o fune gaben de [esut, de
parc artarea -ar f regurgtat utma mas n tmp ce murea. Hudde
a aruncat o prvre a tut c nu va ma mnca o bun bucat de vre-
me macaroane cu brnz.
Sub cadavru, mprtat sub pcoaree sae dn spate, se afa o bat
superfca de chd negru pe cae de coaguare. Gndu c orce
substan[ ca aceasta ar putea serv de snge -a fcut pe Hudde s-
vn s strge dn to[ rrunch. -a spus: N-o s-o ating. F s-mi omor
propria mam nainte s ating c%estia aia.
nc- spunea asta cnd o vergea ung dn emn -a ntrat n cmpu
vzua perferc. A scos un strgt sab s-a tras refex n spate.
- Arky, nu! - a [pat, dar era prea trzu.
Ma trzu, Arky n-a putut spune sgur de ce mpunsese artarea dn
co[ - a fost pur smpu o pornre puternc n fa[a crea cedase
nante s fe compet content de ceea ce face.
Cnd a atns captu mneruu de greb ocu unde arpe se
suprapuneau, s-a auzt un sunet asemntor cu fonetu de hrte
s-a sm[t un mros urt, ca de varz murat strcat. De-aba au bgat
amndo de seam. Partea de sus a fete acee artr a prut s se
retrag, sco[nd a vea un och mort stcos care prea a fe de
mare ca un rument.
Arky s-a tras napo, aruncnd greba cu un hurut acoperndu-
gura cu ambee mn. Deasupra degeteor sae rchrate, dn och
ncepuser s- curg acrm de spam. Hudde a rmas pur smpu
unde era, parazat ocuu.
- Era o peoap, a spus pe o voce |oas, hrt. Doar o peoap,
atta tot. A zg[t-o cu greba, nebun ce et. A zg[t-o ea s-a
tras.
- Chrstoase, Hudde!
- E moart.
- Chrstoase, Iesuse Dumne...
- E moart, bne?
- B... bne, a spus Arky cu accentu acea a su mposb de suedez.
Era ma pronun[at ca ncodat. - Ha pec d-acea.
- Et destu de detept pentr-un ngr|tor.
S-au ndreptat amndo ctre u - ncet, mergnd cu spatee, vrnd
s nu pard artarea dn vedere. Dar pentru c amndo tau c-
vor perde controu -o vor ua a goan dac ar edea de-a dreptu
ua. Sguran[a ofert de u. Promsunea une um ogce de dncoo
de u. L se prea c e a o eterntate s a|ung acoo.
Arky a et prmu cu spatee pe u a nceput s nspre gur mar
de aer proaspt de sear. Hudde a et n urma u a trntt ua.
Apo, pre[ de o cp, n-au fcut atceva dect s se ute amndo unu
a ceat. Arky fcuse ma mut dect s se abeasc a fa[ se
ngbense. Lu Hudde, acesta se prea c seamn cu un sandv cu
brnz fr fee de pne.
- D ce rz? - -a ntrebat Arky. Ce- aa d comc?
- Nmc, a spus Hudde. ncerc doar s nu m as cuprns de stere.
- Acuma o s- sun pe dom' ser|ent Schoondst?
Hudde a ncuvn[at dn cap. Se tot gndea cum toat partea de sus a
capuu artr pruse s se retrag atunc cnd -a mpuns Arky. Avea
o bnua c va revedea cpa aceea n vsee de ma trzu, ar asta
s-a dovedt a f absout corect.
- cu Curts ce facem?
Hudde s-a gndt a asta a scuturat dn cap. Curt avea o so[e
tnr. So[or tnere e pceau s- ab so[ acas , cnd nu
prmeau cteva nop[ a rnd ce e pcea, erau anse mar s- smt
sentmentee rnte s pun ntrebr. Era un ucru norma. Aa cum
era norma pentru so[ tner s e rspund uneor a ntrebr, char
atunc cnd tau c nu trebue s-o fac.
- Numa' pe dom' ser|ent, atunc?
- Nu, a spus Hudde. Ha s- chemm pe Sandy Dearborn. Sandy
are-o mnte brc.
Sandy nc se afa n parcarea ocauu |mmy's Dner cu radaru n
poa, cnd s-a auzt o voce dn rado.
- Patrua 14, Patrua 14.
- 14.
Ca de obce, Sandy se utase a ceasu de mn cnd auzse
numru de patru. Era apte douzec de mnute.
- A, te-a putea ntoarce a baz, 14? Avem Cod-D, repet: Cod-D, m-a
recep[onat?
- 3? - a ntrebat Sandy.
n ma|ortatea for[eor de po[e amercane, 3 nseamn urgen[.
- Nu, negatv, dar ne-ar prnde bne o mn de a|utor.
- Recep[onat.
S-a ntors cu aproxmatv zece mnute nante ca dom' sergent s
soseasc e n mana persona, care se ntmpa s fe o camonet
Internatona Harveste char ma veche dect Fordu u Arky. Vorba
ncepuse de|a s se mprte, ar Sandy a vzut un adevrat congres
a of[eror de po[e n fa[a Magaze B - o mu[me de ndvz a gea-
mur, to[ utndu-se nuntru cu och ngusta[. Brundage Rushng,
Coe Devoe, Hudde Royer. Arky Arkanan umba n cercur mc n
spatee or cu mne ndesate pn a antebra[ n buzunaree
pantaonor rdure urcndu- pe frunte asemenea trepteor une
scr. Nu- atepta, ns, rndu a geam. Arky vzuse tot ce- trebuse
s vad, ce pu[n pentru o sngur noapte.
Hudde -a pus pe Sandy a curent cu ceea ce se ntmpase apo
Sandy s-a utat e ndeung bne a artarea dn co[. A ncercat
s- dea cu prerea ce-ar vrea sergentu cnd avea s vn -a pus
obectee ntr-o cute de carton ng ua atera.
Tony a ntrat n parcare, a oprt strmb n spatee btrnuu autobuz
coar -a vent n pas aert ctre Magaza B. L-a dat neceremonos cu
cotu a o parte pe Car Brundage de ng fereastra cea ma apropat
de creatura aceea moart s-a hobat a ea n tmp ce Hudde -a dat
raportu. Cnd a termnat Hudde, Tony -a chemat pe Arky -a ascutat
versunea u a povet.
Sandy credea c m|oacee u Tony de-a gestona probema
Roadmaster-uu au fost puse a ncercare n seara aceea c s-au
dovedt rezstente. Ct au [nut audere u Hudde Arky, membr a
Detaamentuu D au contnuat s- fac apar[a. Ma|ortatea dntre e
erau n tmpu or ber. Ace pu[n mbrca[ n unform fuseser sufc-
ent de aproape pentru a ven s arunce o prvre rapd atunc cnd
Hudde e-a comuncat codu Buck-uu. totu, nu s-a auzt nc o
remarc sprtua, nmen nu s-a uptat pentru un oc ma bun, n-a
a[nut nmen caea anchete u Tony nc nu ncetnse nmen
ucrure cu o grmad de ntrebr stupde. Ma presus de orce, n-au
fost sprte ncnse nc urm de panc. Dac ar f fost acoo nte
reporter ar f sm[t puterea atavc a acee artr - o artare care,
de era moart, rmnea ngroztoare cumva amenn[toare - Sandy
se temea s se gndeasc a consecn[e. Cnd -a spus de asta u
Schoondst a doua z, dom' sergent a rs. Urau dn Cardff n ad, a
spus e. HAsta ar f fost consecn[a, Sandy.
Amndo, sergentu de atunc sergentu care va s ve, tau cum
numeau ce dn pres astfe de muamazr, ce pu[n atunc cnd ce
care mua-mazau erau po[t: fascsm. Era un termen cam greu,
sgur c da, dar nc unu dntre e nu puneau a ndoa cu adevrat
faptu c de-a ungu aceu drum, dup o curb sau dou, ateptau
tot sou de abuzur. (Dac vre s vez po[t care -au perdut
cumptu, ut-te a L.A., a spus Tony odat. La fecare tre po[t
bun, da de cte do Hter mcu[ pe motoccete.) Totu, treaba cu
Buck-u era un Caz Speca cum scre a carte. Nc unu dntre e nu
puneau a ndoa nc asta.
Hudde voa s te dac fcuse bne c nu- chemase pe Curts. Se
temea s nu se smt Curts sat pe dnafar, oms. Dac voa dom'
sergent, a spus Hudde, putea merge n cazarm char n cpa aceea
s dea un teefon. O fcea cu drag nm.
- Curts face bne acoo unde- acuma, a zs Tony, , cnd vom
expca de ce nu -am chemat, o s-n[eeag. Ct despre vo cea[,
amc me...
Tony s-a ndeprtat de ua ruant. Poz[a pe care o adoptase era
reaxat dega|at, ns chpu era foarte pad. afectase pe e s
vad artarea aa dn co[ char numa prntr-un geam de stc. La fe
se sm[ea Sandy. Dar putea, de asemenea, sm[ suresctarea
sergentuu Schoondst, curoztatea de nenfrnat pe care o mpr[ea
cu of[eru Wcox. oapta pusat care spunea 7lestem(ie, (i ine s
'6+I3 drcoenia aia.) Sandy a auzt cuvntee acestea e-a
recunoscut adevrata natur, de e nu ncerca deoc un asemenea
sentment, nc o ot dn e. Credea c nc vreunu dntre cea[ nu-
ncerca. Cu sguran[, curoztatea u Hudde - a u Arky - se ofse
destu de repede. S-a dus cum se duce apa a montat, dup cum ar
f spus Curts.
- Vo, ce n tmpu oreor de program, ascuta[-m cu aten[e, a spus
Tony. Pe chp purta rn|etu acea sub[re strmb, dar u Sandy se
prea n seara aceea pu[n for[at. - n Stater au zbucnt ncend, n
Leesburg se nregstreaz nunda[ n Pogus County s-a decanat o
vesee de |afur; bnum pe amsh.
Dup aceste cuvnte, s-au auzt cteva rsete.
- Aa c ce ma atepta[?
A urmat un exod genera de of[er, dup care s-a auzt sunetu
motoareor de Chevroet V-8 pornnd. Ce care erau n afara
programuu au ma zbovt o vreme, dar nmen nu trebua s e spun
s mearg ma departe, ma departe, hade[, be[, spectacou s-a
ncheat. Sandy -a ntrebat pe dom' sergent dac trebue s urce e
n a s-o a a gaop.
- Nu, domnue of[er, a spus e. Et cu mne.
a pornt n pas aert ctre ua ruant, oprndu-se doar ct s
examneze obectee pe care e pusese Sandy n cuta de carton: unu
dntre aparatee de fotografat Poarod, fm de rezerv, o rg de un
yard, o trus de preevare a dovezor. Sandy uase dn chcnet do
sac verz dn pastc pentru guno.
- Bne ucrat, Sandy.
- Mu[umesc, domnue.
- Et gata s ntrm?
- Da, domnue.
- Et sperat?
- Da, domnue.
- Sperat ca mne sau nu char att de sperat?
- Nu tu.
- Nc eu. Da-s sperat, asta- sgur. Dac en, prnde-m.
- Numa s cde[ n drec[a mea, domnue.
Tony a rs.
- Hade. Pete n cerdacu meu, a spus pan|enu ctre musc.
Spera[ sau nu, ce do au ntreprns o anchet destu de amnun[t.
Au ntocmt mpreun o dagram a nteroruu magaze , cnd -a
compmentat ma trzu Curt pe Sandy pentru ea, Sandy a ncnat dn
cap -a fost de acord c era reut. Destu de reut s fe foost n
saa de |udecat, c tot ven vorba. Totu, mare parte dntre ne e
erau vurte. Mne au nceput s e tremure aproape dn cpa cnd
au ntrat n magaze nu s-au oprt pn ce n-au et ar afar. Au
deschs portbaga|u fndc fusese deschs atunc cnd se utase pentru
prma dat Arky nuntru , de era a fe de go ca nante, -au f-
cut cteva fotograf. Au fotografat termometru (care urcase de|a
pn a aptezec de grade), n mare parte fndc Tony -a spus c aa
ar vrea Curt s fac. au fcut poze cadavruu dn co[, e-au fcut
dn toate unghure a care s-au putut gnd. Fecare nstantaneu
Poarod arta ace cumpt och unc. Era scptor, ca smoaa
proaspt. S- vad refec[a n e -a fcut pe Sandy Dearborn s-
vn s strge. , o dat a dou sau tre secunde, unu dntre e se uta
peste umr a Buck-u Roadmaster.
Cnd au termnat cu fotografe, dntre care pe unee e-au fcut
aeznd b[u de un yard ng cadavru, Tony a scos a scuturat unu
dntre sac pentru guno.
- Adu o opat, a spus.
- Nu vre s-o a acoo pn ce vne Curt o...
- Tnru of[er Wcox se poate uta a ea n bec, n camera cu
provz, a spus Tony.
Vocea era cudat de strns - aproape sugrumat - Sandy -a dat
seama c se upta dn rsputer s nu se fac ru. stomacu u
Sandy a fcut un sat mc, poate dn empate.
- Se poate uta acoo a ea ct poftete nma.
De data asta nu trebue s ne facem gr| c rupem an[u dovezor,
fndc ncodat n-o s fe mpcat n treaba asta vreun avocat
dstrctua. ntre tmp, ha s um pe fra ccreaza asta.
Nu strga, dar n voce- apruse o nuan[ toas.
Sandy a uat o opat de pe perete -a vrt ama sub creatura
moart. Arpe e au scos un prt cumva ngroztor, ca de hrte. Apo
una dntre ee a czut, sco[nd a vea o parte neagr spn a
corpuu. Pentru a doua oar de cnd pser amndo nuntru, u
Sandy -a vent s strge. N-ar f putut spune cu precze de ce, ns era
ceva adnc n strfundu mn[ sae care mpora n genunch s nu se
ma arate nmc atceva.
-n tot acest tmp, sm[eau mrosu. Putoarea e acr, de varz
murat strcat.
Sandy a observat c transpra[a ese u Tony pe toat fruntea n
pctur mc transparente. Unee dntre ee se sprseser -
curgeau pe obra|, snd urme ca de acrm.
- Hade, a spus e, [nnd deschs gura sacuu.
Hade-acum, Sandy. Arunc-o nuntru nante s-m perd
cumprture.
Sandy a rsturnat-o n sac s-a sm[t pu[n ma bne cnd greutatea
e a czut de pe opat. Dup ce-a uat Tony un sac pn cu rumegu
rou absorbant pe care- [neau pentru scurgere de ue -a
mprtat peste pata geatnoas dn co[, amndo s-au sm[t ma
bne. Tony a rsuct partea de sus a sacuu n care se afa creatura,
apo a nnodat-o. O dat asta fcut, au nceput amndo s mearg cu
spatee ctre u.
Tony s-a oprt char nante s a|ung a ea.
- F- o poz, a spus, artnd cu degetu spre un oc dn partea de sus
a u ruante dn spatee Buck-uu - ua prn care |ohnny Parker
remorcase mana nuntru. Lu Tony Schoondst Sandy Dearborn
se prea c asta se ntmpase de|a cu mut tmp n urm. - ea,
acoo, dncoo.
La nceput, Sandy n-a vzut ce- arta dom' sergent. S-a utat n at
parte, a cpt o dat sau de dou or, apo s-a utat napo a ocu
ndcat. acoo erau: tre sau patru pete mn|te de-un verde
ntunecat care -au fcut pe Sandy s se gndeasc a prafu care-[
rmne pe degete cnd atng arpe une mo. n copre, se
convnseser unu pe atu c prafu de moe este o otrav morta, c
te orbea dac te mn|ea pe degete apo te freca a och.
- n[eeg ce s-a ntmpat, nu? - a ntrebat Tony ct tmp Sandy a
rdcat Poarodu -a ndreptat spre prma pat. Aparatu se prea
foarte greu mne nc- tremurau, dar a reut s fac fotografe.
- Nu, dom' sergent, eu, ... nu cred c-n[eeg.
- Orce-ar f artarea aa - pasre, ac, vreun so de gz robotc - a
zburat afar dn portbaga| cnd s-a deschs capacu. S-a zbt de ua
dn spate, de acoo- prma pat, apo a-nceput s se tot oveasc de
pere[. A vzut vreodat o pasre prns ntr-o magaze sau hambar?
Sandy a ncuvn[at dn cap.
- Aa ceva.
Tony -a ters transpra[a de pe frunte s-a utat a Sandy. A fost o
prvre pe care tnru n-a utat-o ncodat. Nu vzuse ncodat och
domnuu sergent att de go. Era, -a spus e, prvrea pe care o vez
uneor n och copor mc cnd reuet s pu capt une nen[eeger
n fame.
- M, s fe, a spus Tony cu apsare. Jutu-i.
Sandy a dat dn cap.
Tony s-a utat n |os a sacu dn pastc.
- | se pare c seamn cu un ac?
- Mda, a spus Sandy, apo: Nu. Dup nc o pauz, a adugat: ccat.
Tony a zbucnt ntr-un rset puternc care prea cumva nestpnt.
- A pus punctu pe . Dac-a f fost chemat ca martor a proces, nc un
avocat a aprr n-ar f putut drege cumva vorba aia.
- Nu tu, Tony.
Ce ta Sandy era c voa s nu ma fac poze c voa s as afar
a aer proaspt.
- Tu ce crez?
- P, dac- dup mne, seamn c-un ac, a spus Tony. dup
fotografe pe care e-am fcut seamn c-un ac. Dar... nu tu cum
s-o zc, dar...
- Nu as impresia unu ac, a spus Sandy.
Tony a zmbt sumbru a ntns degetu ctre Sandy ca pe-un psto.
- Foarte Zen, Cosaue. Da' urmee aea de pe perete sugereaz c ce
pu[n s-a comportat ca un ac, sau ca o pasre prns n cuc. A
zburat pe-ac pn-a czut at-n co[. Ccat, dn cte tm no, se poate
s f murt de frc.
Sandy -a amntt de ace och mort scptor, un ucru att de
nepmntean, c de-aba te putea uta a e, -a spus pentru prma
oar n va[ c n[eegea conceptu artcuat de sergentu Schoondst.
S moar de frc? Da, se putea. Char se putea. Apo, fndc se prea
c dom' sergent ateapt ceva, a spus:
- Sau poate c s-a ovt de perete att de ru, c -a frnt gtu. (I-a
vent nc o dee.) Sau - ascut, Tony - poate c a omort-o aerul.
- Cum zc?
- Poate c...
ns och u Tony se aprnseser ncna dn cap.
- Sgur, a spus. Poate c aeru de partea ceaat a portbaga|uu
Buck-uu e atfe de aer. Poate c nou n s-ar prea c- gaz toxc...
poate c ne-ar dstruge pmn...
Pentru Sandy, atta- a|ungea.
- Trebue s es de ac, Tony, sau eu o s fu a care-o s vomte.
Dar adevratu perco pe care- sm[ea era acea de-a se neca, nu
de-a vomta. Dntr-o dat, buevardu trahe sae se redusese a
dmensunea une gur ca de ac.
O dat ce s-au afat ar afar (de|a era aproape ntunerc se
scase o brz de var ncredb de pcut), Sandy s-a sm[t ma bne.
Avea mpresa c aa se sm[ea Tony; n mod sgur revense ceva
cuoare n obra|. Cnd Tony a nchs ua cu can[a, Hudde a[ c[va
of[er au vent spre e, dar nmen n-a spus nmc. O persoan strn
de contextu acee scene s-ar f utat a chpure or -ar f spus c
murse preedntee sau c se decarase stare de rzbo.
- Sandy? - a ntrebat Tony. |-e ma bne acum?
- Mda.
A fcut dn cap spre sacu pentru guno, care atrna asemenea unu
pendu mort dn prcna cudate greut[ de pe fundu su.
- Char crez c-a omort-o aeru nostru?
- E posb. Sau poate doar ocu de-a se afa n umea noastr. Nu
cred c-a putea tr mut n umea dn care vne artarea asta, asta-[
pot zce sgur. Char dac a putea respira ae... - Tony s-a oprt, fndc
dntr-o dat Sandy arta ar ru. ngroztor, de fapt. - Sandy, care-
probema? Ce nu- bne? Sandy nu era sgur c vrea s- spun
sergentuu-ef ce nu era bne, nc mcar nu era sgur c putea. La
ceea ce se gndse fusese Enns Rafferty. Ideea of[eruu dsprut
adugat ucruu pe care tocma descoperser n Magaza B
propunea o concuze a care Sandy nu voa s se gndeasc. O dat
ce- vense n mnte, ns, era greu s-o aunge. Dac Buck-u era un
cana de egtur ctre o at ume, ar dac artarea-ac traversase
pe o drec[e anume, atunc aproape sgur c Enns Rafferty
traversase pe ceaat.
- Sandy, vorbete cu mne.
- Nu- nmc, efu', -a rspuns Sandy, apo a trebut s se apece
s- apuce tbe cu ambee mn. Era un bun procedeu de-a
mpedca un en; sgur, dac avea tmp s- apc. Cea[ au stat n
|ur utndu-se a e, tcnd n contnuare, purtnd n contnuare fe[ee
aceea ung care spuneau c Regee a murt, trasc Regee.
ntr-un trzu, umea -a recptat echbru Sandy s-a ndreptat de
spate.
- Sunt bne, a spus. Seros.
Tony -a studat chpu, apo a apecat dn cap. A rdcat pu[n sacu
verde dn pastc.
- Asta- pun n debaraua dn camera cu provz, ce n care- [ne
Andy Coucc revstee porcoase.
Aceast veste a fost ntmpnat cu cteva chcote tensonate.
- Accesu-n camera aa o s fe strct nterzs tuturor cu excep[a mea,
a u Curts Wcox a u Sandy Dearborn. DBPS, oamen bun, a[
prceput?
Au ncuvn[at dn cap. Doar pe baz de permsune scrs.
- Sandy, Curts cu mne - asta- de-acum ancheta noastr, aa am
hotrt.
Sttea drept de spate n m|ocu umbreor tot ma dese, aproape n
poz[e de drep[, [nnd ntr-o mn sacu pentru guno n ceaat
fotografe Poarod.
- Chesta asta- o dovad. A ce, deocamdat habar n-am. Dac
vreunua dntre oi v vne vreo dee, s m-o spune[. Dac v se pare
o dee prosteasc, spune[-m-o char ma repede. E-o stua[e
nebuneasc. Dar, nebunesc sau nu, o s ucrm czu' sta. O s-
ucrm ca pe orcare atu. ntrebr?
N-a fost nc o ntrebare. Sau, dac voa s prvet atfe probema, a
refectat Sandy, n-a fost nmc atceva dec"t ntrebr.
- Tre' s avem un responsab cu magaza aa ct ma des posb, a
spus Tony.
- S fac de gard, dom' sergent? - a ntrebat Steve Devoe.
- Ha s- spunem supraveghere, a zs Tony. Hade, Sandy, ma sta cu
mne pn ce pun chesta asta a pstrare. Nu vreau s-o duc n pvn[
de unu' sngur, sta- adevru' go-gou[.
Cnd au pornt s traverseze parcarea, Sandy -a auzt pe Arky
Arkanan spunnd c-o s se supere Curt c nu -or sunat, sta s vez,
batu' a o s he ma furos ca -o ghn ud.
Dar Curts a fost prea suresctat s ma fe furos, prea ocupat s
ncerce s erarhzeze ucrure pe care voa s e fac, prea pn de
ntrebr. A reut s pun doar una dntre ee nante s-o tueasc n
pvn[ s se ute a cadavru creatur descoperte n Magaza B: unde
fusese n seara trecut Domnu Don? Cu Orve, s-a spus. De obce,
cnd avea cteva ze bere, Orve Garrett ua cu e pe Domnu D.
Sandy Dearborn (cu a|utoru ocazona a u Arky) a fost ce care -a
pus a curent pe Curts. Acesta a ascutat n tcere, sprncenee
rdcndu--se atunc cnd Arky a descrs cum toat partea de sus a
capuu artr ea a prut c se rsfrnge, dezvundu- ochu. S-au
rdcat dn nou cnd Sandy -a spus despre petee mn|te de pe u
pere[, despre cum amntser de prafu de moe. A pus ntrebarea
despre Domnu D, a prmt rspunsu, apo a apucat o pereche de
mnu chrurgcae dntr-o trus de preevare a dovezor s-a dus
aproape aergnd spre pvn[. Sandy s-a dus cu e. Cumva, asta se
prea c e de datora u, dat fnd c Tony numse coanchetator, ns
a rmas n camera cu provz ct a mers Curts n debaraua n care
sase Tony sacu pentru guno. Cnd -a desfcut Curts nodu, Sandy
-a auzt fonnd; peea -a furncat s-a rct medat.
F, f, f. O pauz. nc un fonet. Apo, foarte ncet:
- Chrstoase atotputernce.
O cp ma trzu, Curt a et afar n fug cu mna apsat peste
gur. La |umtatea cordoruu care ducea spre scr se afa o toaet.
Of[eru Wcox a a|uns acoo exact a tmp.
Sandy Dearborn edea a masa de ucru agomerat dn camera cu
provz, ascutndu- cum vomt tnd c asta, prvt a scara mare
a ucruror, probab c nu nsemna nmc. Curts nu avea s dea
napo. Cadavru artr-ac revotase a fe de mut ct revotase
pe Arky Hudde sau pe orcare dntre e, ns e, c- revota sau nu,
s-a ntors s- examneze ma amnun[t. Buck-u - ucrure care
apar(ineau Buck-uu - devense pasunea u. Char end dn debara
cu gtu crmpo[t cu obra| paz cu mna apsndu- gura,
Sandy vzuse neuctaba suresctare dn och, pus doar pu[n n
umbr de dsconfortu su fzc. Pasunea este ce ma sever ef.
Dn |osu cuoaruu se auzea sunetu ape curgnd. S-a oprt, apo
Curts s-a ntors n camera cu provz, uscndu- gura cu un erve[e
de hrte.
- Destu de ngroztoare, nu? - a ntrebat Sandy. Char moart.
- Destu de ngroztoare, a fost e de acord, dar se ndrepta napo
ntr-acoo char n tmp ce vorbea. Am crezut c-am n[ees, da' m-a uat
prn surprndere.
Sandy s-a rdcat n pcoare s-a dus spre u. Curt se uta ar n
sac, dar nu $ga m"na n e. Nu nc, ce pu[n. Asta era o uurare.
Sandy nu voa s fe prn prea|m cnd urma putu s-o atng, char
dac purta mnu. Nu voa nc mcar s se g"ndeasc a aa ceva.
- A fost un schmb, crez? - a ntrebat Curt. - H?
- Un schmb. Enns pentru artarea asta.
Pre[ de-o cp, Sandy n-a rspuns. N-a putut rspunde. Nu fndc
deea era orb (de aa era), c fndc putu a|unsese a ea att de
repede.
- Nu tu.
Curt se egna nante napo pe tocure papucor s se ncrunta
spre sacu dn pastc pentru guno.
- Nu cred, a spus dup o vreme. Cnd fac trocu', de-obce nche
afacerea toat deodat. Corect?
- De-obce, mda.
A nchs sacu (cu o s evdent) -a rennodat gura.
- O s-o dsec, a spus.
- Curts, nu! '%ristoase.
; Da.
S-a ntors spre Sandy: avea fa[a supt ab, och scpeau.
- Trebue s-o fac cinea, nu pot s-o duc pur smpu a
Departamentu Boogc de a Horcks. Dom' sergent a zs s nu
scoatem povestea dn cas, asta- decza corect, da' cne rmne
atunc s fac asta? Numa' eu. Doar dac nu-m scap ceva.
Sandy -a spus: N-ai duce-o la 9orlic0s nici dac n-ar !i scos Ton& nici
un cu"nt despre pstrarea poetii n !amilie. Supor(i s ne ai pe noi
prin prea#m, pro$a$il !iindc nimeni n a!ara lui Ton& nu rea s ai$
cea de-a !ace cu ea, dar s-o mpr(i cu altcinea) 'inea care nu
poart uni!orma cenuie a poli(iei statale din Penns&lania i nu tie
c"nd s sc%im$e c%inga plriei din spatele capului su$ $r$ie) 'inea
care s-ar putea s (i-o ia nainte i apoi s (i-o ia de tot) Nu prea cred.
Curt -a dat |os mnue.
- Probema e c n-am ma deschs nmc de a Chauncey ncoace, care
era un fetus de porc de a ora de booge. Asta se-ntmpa cu nou an
n urm atunc am uat nota C. Nu vreau s-o dau n bar, Sandy.
Atunci, nici mcar s n-o atingi. Sandy a gndt, dar nu a spus asta.
N-ar f avut rost s-o spun.
- Eh, asta-. (Putu vorbea sngur acum. vorbea numa se.) O
s-m fac cura|. O s m pregtesc. Am tmp. N-are rost s fu
nerbdtor. Curoztatea a omort psca, dar satsfac[a...
- dac asta- o mncun? - a ntrebat Sandy. Era surprns ct de
tare obosse de|a vorba aa nevnovat. - dac nu exst nc o
satsfac[e? dac nu reuet ncodat s- af pe x?
Curt s-a utat n sus a e, aproape ocat. Apo a rn|t.
- Ce crez c-ar zce Enns? Dac -am putea ntreba, desgur.
Sandy a gst ntrebarea condescendent nsensb n acea
tmp. -a deschs gura s spun asta cu voce tare - s spun cea,
orcum - apo n-a spus. Curts Wcox nu voa ru nmnu; nu fcea
dect s se ase purtat pe sus de adrenan, a fe de ame[t ca orce
drogat nveterat. ntr-adevr nu era dec"t un put. Char Sandy
ddea seama de asta, de erau cam de aceea vrst.
- Enns [-ar spune s a gr|, a spus Sandy. Mcar de asta-s sgur.
- O s am, a fost Curt de acord, pornnd n sus pe scr. O, da, sgur
c-o s am.
Dar astea nu erau dect vorbe, ca mnu de aud pe care- spu n
grab ca s termn odat cu bserca n dmnea[a de dumnc. Sandy
ta asta char dac tnru of[er Wcox n-o ta.
n sptmne care au urmat, Tony Schoondst (fr a ma pomen de
cea[ membr a personauu Detaamentuu D) s-a convns c nu e
sufcent for[ de munc pentru a nsttu un sstem de supraveghere
a Buck-uu dn magaza dn spate douzec patru de ore dn
douzec patru. nc vremea n-a fost de partea or; a doua
|umtate a aceu august a fost pooas nepotrvt de rcoroas.
Vztator reprezentau o durere de cap n pus. La urma urme,
Detaamentu D nu tra ntr-un vd pe creasta deauu; Parcu Auto se
afa vzav, ar Avocatu Dstrctua (pus echpa u) era char n |osu
drumuu, erau avoca[, erau rufctor care- rcoreau ccee n
Co[u Batuu Ru, dn cnd n cnd era cte un tur a Cercetaor,
curgerea constant de oamen care voau s depun pnger
(mpotrva vecnor, mpotrva so[or, mpotrva cru[aor amsh care
ocupau prea mut dn osea, mpotrva Po[e Statae nse), so[ care
aduceau prnzur utate acas sau, uneor, cut cu nmcur, uneor
doar un curos domn Cutare care voa s vad ce se fcea cu ban pe
care- ptea prn taxe. Aceta dn urm erau, de obce, surprn
dezamg[ de camu ce domnea n cazarm, de sentmentu apstor
a brocra[e n desfurare. Nu sa mpresa seraeor or preferate de
a teevzor.
ntr-o z de a sfrtu acee un, e-a fcut o vzt membru dn
Camera Reprezentan[or a Stateor Unte care rspundea de dstrctu
Stater, nso[t de zece sau dosprezece dntre ce ma apropa[ preten
a s dn mass-meda, pentru a organza o ntnre forma pentru a
[ne un dscurs pe margnea proectuu de ege cu prvre a A|utoru
Po[enesc, tn[a Infrastructura care se afa atunc n dezbatere n
Camer, un proect de ege care se ntmpa s fe con[at tocma de
tpu acesta. Asemenea mutor reprezentan[ a dstrcteor rurae, tpu
acesta arta ca un brber dntr-un ora mc care a avut o z norocoas
a cursee de cn spera s ab parte de o fea[e nante de cucare.
Stnd ng una dntre mane de patru (Sandy credea c e cea cu
tetera strcat), e-a spus pretenor s de a pres ct erau po[t
de mportan[, ma cu seam capab domn doamne dn Po[a
Statuu Pennsyvana, ma cu seam capab domn doamne dn
Detaamentu D (asta era o nforma[e uor eronat, dat fnd c nu
exsta nc un of[er femee nc o dspecer n D a vremea aceea, dar
nc unu dntre of[er nu s-a ofert s- corecteze, ce pu[n nu n tmp
ce aparatee de fmat nc nregstrau). Aceta erau, a spus repre-
zentantu, o ne sub[re cenue care- separau pe domnu
doamna Contrbuab Cutare de ru reprezentat de Gaca Haos, aa
ma departe aa ma departe, Dumnezeu s bnecuvnteze Amerca,
fe ca to[ cop votr s creasc mar s cnte a voar. Cptanu
Dment a vent dn Buter, probab fndc cneva credea c dunge u
ar f mprumutat un ton supmentar evenmentuu, ar e -a spus ma
trzu u Tony Schoondst pe un mrt |os: Gur-spart a mbrcat
a patru ace m-a cerut s- rezov amenda de depre a vteze egae
a u' so[e-sa.
n tmp ce reprezentantu btea dn gur oamen dn prea|ma u
fceau turur reporter fceau reporta|e aparatee vdeo
nregstrau, Buck Roadmaster-u edea ntt a numa cnczec de
yarz deprtare, abastru precum un apus profund, pe ro[e u grase
uxoase cu exteroru ab. edea sub termometru mare rotund pe
care- ag[ase Curt de una dntre grnz. edea acoo cu kometra|u
artnd zero, ar prafu refuznd s se aeze pe e. Of[eror care tau
de exsten[a u, bestem[a aa se prea o mncrme ntre
omopa[, n snguru oc unde nu... prea... po[... a|unge.
A fost vremea rea cu care s se confrunte, au fost tot sou de domn
Cutare cu care s se confrunte - mu[ care au vent s aude fama,
dar care nu fceau parte dn fame - au fost, de asemenea, of[er
de po[e afa[ n vzt of[er dn ate cazrm. Aceta dn urm
erau ntr-un fe ce ma percuo, fndc po[t au och ager mn[
scruttoare. Ce -ar f spus oare dac ar f vzut un of[er mbrcat
ntr-o peern de poae (sau un anume ngr|tor vorbnd cu accent
suedez) stnd n fa[a Magaze B asemenea unua dntre soda[ a cu
pr nate care pzeau poarta a Paatu Buckngham? Mergnd dn
cnd n cnd a ua ruant utndu-se nuntru? Ar f fost curos un
po[st care vedea asta ce anume se afa acoo nuntru? Se caca ursu
n pdure?
Curt a rezovat probema asta att ct putea f ea rezovat ma bne.
I-a trms u Tony un bet ofca n care spunea c- o rune feu cum
raton se tot vr n gunou nostru - mprte peste tot, c Ph
Candeton Bran Coe fuseser de acord s construasc o gheret
mc n care s adposteasc tomberoanee pentru guno. Curt credea
c ocu potrvt ar f fost n spatee Magaze B, dac sergentu-ef era
de acord. Sergentu-ef Schoondst a scrs OK n partea de sus a
betuu acesta, dntre toate, a fost ntrodus a dosar. Ce omtea e s
spun era c of[er nu avuseser vreo probem seroas cu raton de
cnd cumprase Arky de a Sears dou tomberoane dn pastc pentru
guno, de genu ceor cu capace bascuante, cu arc.
Ghereta a fost construt, vopst (n cenuu Po[e Statuu
Pennsyvana, desgur) gata de ac[une a tre ze dup ce betu
ofca aterzase pe brou u Tony. Fcut dn materae prefabrcate
pur func[ona, aceasta era doar att de mare ct s adposteasc
dou tomberoane pentru guno, tre raftur un of[er de po[e eznd
pe-un scaun de buctre. Servea dubuu scop de a- [ne pe of[eru
de servcu a paz (a) fert de vremea de afar (b) fert de prvre
nedorte. La fecare zece sau cncsprezece mnute, acesta se rdca n
pcoare, prsea ghereta se uta prn unu dntre geamure dn ua
ruant dn spatee Magaze B. Ghereta era dotat cu sucur
carbogazoase, gustr rec, revste o geat gavanzat. Geata
avea o etchet dn hrte pe care scra nu m-am ma putut [ne.
Aceasta a fost contrbu[a u |acke O'Hara. Cea[ numeau Copu
Mnune Irandez ncodat nu ddea gre cu poantee. fcea s
rd char tre an ma trzu, cnd zcea n dormtor, murnd de
cancer a esofag, cu och stco dn prcna morfne, spunndu-e
povet despre Padeen, randezu beat, pe-o voce sab, hrt,
atunc cnd vech u coeg vztau uneor [neau de mn cnd
durerea era deosebt de mare.
Ma trzu vor f destue camere vdeo a Detaamentu D - a toate
cazrme Po[e Statuu Pennsyvana - fndc, pn n an '90, toate
mane de patru erau dotate cu dspoztve Panasonc Eyewtness
montate pe bord. Acestea erau fcute speca pentru organza[e de
aprare a eg nu aveau mcrofoane. Era ega s nregstrez vdeo
mane oprte n trafc; nregstrarea audo ns, dn prcna egor n
vgoare, era nterzs. Dar asta se ntmpa ma trzu. La sfrtu ver
u 1979, au trebut s se descurce cu o vdeo-camer prmt de
Hudde Royer de zua u. O [neau pe unu dntre rafture dn gheret,
depoztat n cuta e mpachetat n pastc pentru a nu se umez. O
at cute con[nea bater de rezerv dousprezece casete goae cu
ceofanu desfcut, astfe nct s fe gata de foost. Ma era o
pcu[ pe care era scrs un numr: temperatura dnuntru magaze a
un moment dat. Dac of[eru de servcu observa vreo schmbare,
tergea utma nota[e, scra noua vaoare aduga cu creta o sgeat
ndreptat n sus sau |os. Aceasta era cea ma ndeprtat form de
mrture scrs pe care o admtea sergentu Schoondst.
Tony a prut ncntat de aceste aran|amente.
Curt ncerca s- copeze starea de sprt, dar uneor gr|e
frustrre u erupeau a suprafa[. N-o s fe nmen a post cnd o s
se-ntmpe data vtoare, spunea e. Sta s vez dac n-am dreptate
- aa se-ntmp ntotdeauna. Nmen n-o s se ofere vountar ntr-o
noapte de a dope a patru a care-o s vn de a patru o s se
ute nuntru -o s vad capacu' portbaga|uu deschs nc un ac
mort pe podea. Sta s vez.
Curt a ncercat s- convng pe Tony s [n ce pu[n o foae de
evden[ a vountaror. Nu ducem ps de vountar, -a contrazs e;
ceea ce e psea era sprtu organzatorc pnurea, ucrur care vor
f uor de schmbat. Tony a rmas necntt: fr hrt
comprom[toare. Cnd s-a ofert Curt s prea e o ma mare parte dn
sarcna de santne (mu[ dntre of[er au nceput s o numeasc
Patrua de Gheret), Tony -a refuzat -a spus s se cameze. A tu
ate responsabt[, -a zs. Nu utma dntre ee- nevast-ta.
Curt avea prezen[a de sprt s pstreze tcerea ct se afa n brou
sergentuu-ef. Ma trzu, ns, s-a descrcat u Sandy, vorbnd cu o
nverunare surprnztoare, n vreme ce stteau amndo afar, n
co[u ndeprtat a cazrm.
- Dac-a f vrut un conser matrmona, m-a f utat n bestematee
aea de Pagn Aur, a spus.
Sandy -a ofert un zmbet, unu fr prea mut umor n e.
- Cred c-a face bne s ascu[ pocheru, a zs e.
- Despre ce vorbet?
- Pocnetu. Un sunet foarte uor de recunoscut. auz cnd n sfrt
[ ese capu' dn cur.
Curts s-a hobat a e, n obra| arzndu- do boboc cruz de trandafr
ro.
- m scap me ceva, Sandy? - Da.
- Ce? Pentru numee u Dumnezeu, ce)
- Su|ba va[a ta, a spus Sandy. Nu neaprat n ordnea asta. A
probeme cu vederea n perspectv. Buck-u a ncepe s [ se par
prea mare.
- Prea...!
Curt -a ovt fruntea cu podu pame aa cum fcea de obce. Apo
s-a ntors s-a utat n deprtare ctre Deaure Scunde. ntr-un
sfrt, s-a rsuct napo spre Sandy.
- E ceva dntr-o at ume, Sandy - dintr-o alt lume. Cum poate ceva
de feu sta s par prea mare?
- Exact asta- probema ta, -a rspuns Sandy. Probema ta cu vederea
n perspectv.
Avea o bnua c urmtoru ucru pe care- va spune Curts va f
nceputu une certe, probab una seroas. Aa c, nante s poat
spune e ceva, Sandy a pecat nuntru. poate c dscu[a aceea a
fcut un dram de bne, fndc, atunc cnd august s-a dat a o parte
dn caea u septembre, cerere aproape constante ae u Curt pentru
a prm peroade ma ung de supraveghere au ncetat. Sandy
Dearborn n-a ncercat ncodat s se convng de faptu c putu
acea vzuse umna, ns se prea c mersese ct de departe putuse,
ce pu[n pentru moment. Ceea ce era bne, dar poate c nu sufcent
de bne. Sandy credea c Buck-u se va prea ntotdeauna prea mare
u Curts. Dar, pe de at parte, mereu au exstat dou feur de oamen
pe ume. Curt era de genu ceor care credeau c satsfac[a a adus
ntr-adevr fena napo dn umea mar dvnt[.
A nceput s vn a cazarm aducnd cu e cr[ de booge n oc de
revsta Jield and Stream. Cea observat ce ma des a subra[u su or
zcnd pe rezervoru toaete dn ccstoare era -ouzeci de disec(ii
simple, Edtura Unverst[ Harvard, 1968. Cnd s-au dus Buck
Fanders so[a u s a cna a e ntr-o sear, Mchee Wcox s-a
pns de nou hobby scrbos a so[uu e. ncepuse s a specmene
de a un depozt de produse medcae, a spus ea, zona dn bec care
pnuse cu doar un an n urm s-o transforme n camer obscur mro-
sea acum a chmcae de morg.
Curt a nceput cu oarec coba, apo a trecut a psr, a|ungnd
ntr-un sfrt a o bufn[ cu corn. Uneor aducea specmenee a
ocu de munc.
- N-a trt ncodat cu adevrat, -a spus Matt Babck u Orve
Garrett Steve Devoe ntr-o z, pn ce n-a mers n pvn[ dup o
cute nou de pxur n-a dat peste borcanu cu formadehd de pe
aparatu Xerox n care se af un och de bufn[. Omue, asta te-aduce
cu pcoaree pe pmnt.
O dat ce-a fost cucert bufn[a, Curts a trecut a ec. A dsecat opt
sau nou, fecare specmen dntr-o at spece. Vreo do pe care -a
prns char e n curtea dn spate; restu -a comandat de a un depozt
de anmae dn Burg. Sandy n-a utat ncodat zua cnd -a artat
Curts un ac-vampr sud-amercan [ntut n cue pe un panou.
Artarea era bnoas, marone pe burt neagr-catfea pe arpe
membranoase. Dn[ e mc ascu[[ erau dezve[ ntr-un zmbet
pshotc. Vsceree erau dspuse, prntr-o tehnc dn ce n ce ma bne
stpnt de Curt, sub forma une acrm. Sandy credea c profesoru
de booge dn ceu a u Curt - ce care- dduse ace C - ar f fost
surprns s vad ct de repede nv[a vechu u eev.
Desgur, cnd a crm se af dorn[a nestvt, orce prost poate f
profesor.
A fost n tmp ce Curt Wcox nv[a arta secret a dsec[e de a
doctoru Maturn cnd |mmy Rosaynn s-au stabt cu ocun[a n
Buck-u 8. E erau coaca u Tony. Ideea -a vent ntr-o z a Tr-Town
Ma, n tmp ce so[a u proba hane a Country Casuas. Aten[a -a fost
atras de-un nsemn fert pasat n fereastra magaznuu Anmau
Meu: INTRA I ALATURATE DEZMA|ULUI GERBILILOR!
Tony nu s-a aturat tocma atunc dezm[uu gerbor - so[a -ar f
uat a o me de ntrebr -, dar -a trms pe mensu George Stankowsk
napo char n zua aceea cu ban ua[ dn fondu de stua[
neprevzute ordne de-a cumpra o pereche de gerb. Dar o
cuc dn pastc n care s ocuasc aceta.
- S e au nte mncare? - a ntrebat George.
- Nc vorb, -a rspuns Tony pe un ton seros, uor ronc. Categorc,
nu. O s cumprm do gerb -o s- sm s moar de foame n
magaze.
- Char aa? M se pare cam crud pentru...
Tony a suspnat.
- Ia-e mncare, George, da. Ia-e mncare neaprat.
Sngura specfcare pe care a fcut-o Tony cu prvre a cuc a fost
aceea s se potrveasc bne pe scaunu dn fa[ a Buck-uu. George
a cumprat una frumoas, nu de utm genera[e, dar pe aproape. Era
fcut dn pastc gaben transparent consta dntr-un cordor ung
avnd a ambee capete cte o ncpere ptr[oas. Una era sufragera
gerbor ceaat era versunea dn umea gerbor a s de
gmnastc God's Gym. Sufragera avea prns de atur un recpent
pentru mncare o stc pentru ap; saa de gmnastc avea o roat
pentru exerc[.
- Locuesc ma bne dect mut ume, a spus Orve Garrett.
Ph, care-o prvea pe Rosaynn cum se uureaz n recpentu pentru
mncare, a spus:
- Vorbete pentru tne.
Dcky-Duck Eot, poate nu ce ma sntos ca care s f gont
vreodat pe hpodromu ve[, a vrut s te de ce [nem gerb n
Buck. Nu era cumva cam percuos?
- P, ne-om convnge no de asta, nu- aa? - a ntrebat Tony pe-o
voce cudat de bnd. O s vedem dac e sau nu percuos.
ntr-o z, nu cu mut dup ce Detaamentu D -a cumprat pe |mmy
Rosaynn, Tony Schoondst -a trecut propru Rubcon a mn[t n
fa[a prese.
Nu c-ar f fost foarte mpresonant corespondentu pentru A Patruea
|nut n cazu de fa[, doar un rocat sub[re de vreo douzec de an,
un reporter de-o var a zaru dstrctuu, American, care era posb s
se ntoarc napo n statu Oho peste o sptmn sau aa ceva. Avea
un fe de a te ascuta cu gura pe |umtate deschs care- fcea s
semene, n cuvntee u Arky, cu un prost dn natere, vntor de
umbre pe pere[. Numa c e nu era un prost, - petrecuse mare
parte dntr-o dup-amaz aure de septembre ascutndu- pe domnu
Bradey Roach. Brad dduse tnruu reporter o grmad de
nforma[ despre brbatu cu accent rusesc (pe atunc, Brad era ferm
convns c tpu fusese rus) despre mana abandonat de acesta.
Rocatu conos, Homer Ooser pe numee u, voa s scre un artco
de fond despre toate astea s se-ntoarc a coegu ncununat de
aur. Sandy -a spus c tnru magna probab un ttu de prm
pagn care s spun MAINA MISTERIOASA. Poate char MAINA
MISTERIOASA A SPIONULUI RUS.
Tony n-a eztat nc o cp, a acceptat a mn[t. Fr ndoa c ar f
fcut acea ucru dac reporteru care s-a prezentat n zua aceea ar f
fost btrnu vutur Trevor Ronnck, care de[nea zaru dstrctuu
American care utase ma mute povet dect ar f reut rocatu s
scre vreodat.
- Mana a fost dus, a spus Tony, asta era: mncuna fusese spus,
Rubconu fusese trecut.
- Dus? - a ntrebat Homer Ooser, evdent dezamgt. Avea n poa
un aparat de fotografat Mnota mare vech, proprietate a ziarului
districtual american era scrs cu foe autocoant pe spatee carcase.
Dus unde?
- Brou Stata a Obecteor Sechestrate, a spus Tony, crend pe oc
aceast organza[e cu nume sonor. n Phy.
- De ce?
- E scot a cta[e mane nerevendcate. Dup ce e caut de
drogur, desgur.
- Sgur. Ave[ vreo hrte care s dovedeasc asta?
- Tre' s am, a spus Tony. Am pentru toate aeate. O s-o caut -o s
te sun.
- Ct crede[ c-o s dureze asta, domnue sergent Schoondst?
- O vreme, fue.
Tony a futurat dn mn ctre tv[a cu hrt de pe brou, care era
burdut cu documente. Ooser n-avea de unde s te c ma|ortatea
dntre ee erau porcre trmse sptmna de a Scranton - tot sou
de chest, de a nforma[ de utm or despre benefce pensonr
pn a programu de toamn a camponatuu de softba - c
acestea vor a|unge n cou de guno nante ca sergentu s pece
acas. Futurarea aceea tremurat de mn sugera c exstau peste
tot mormane de hrt asemntoare.
- E greu s [ pasu cu trebure astea, s t. Se zce c-o s se
schmbe ucrure cnd o s-ncepem s ne computerzm, da' asta n-o
s se-ntmpe anu' sta.
- Sptmna vtoare m ntorc a coa.
Tony s-a apecat nante n scaun s-a utat atent a Ooser.
- sper c-o s muncet pe brnc, a spus. Trm ntr-o ume dur,
fue, da' dac muncet pe brnc po[ reu.
Vreo dou ze dup vzta u Homer Ooser, Buck-u a ma decanat
o furtun de umn. De data aceasta s-a ntmpat n pn z, o z
nundat de umn soar, dar tot a fost o reprezenta[e destu de
spectacuoas. toate gr|e u Curts cu prvre a ratarea urmtoare
manfesta[ s-au dovedt nentemeate.
Temperatura dn magaze a spus mpede c Buck-u pune ar ceva
a cae, scznd de a aptezec cnc pn spre utmee grade cnc-
zec n decurs de cnc ze. To[ au devent nerbdtor s e vn rndu
n gheret; toat umea voa s fe de gard cnd asta avea s se
ntmpe, ndferent ce va nsemna acum asta.
Bran Coe a ctgat a otere, ns to[ of[er dn cazarm au
mpr[t experen[a aceasta ntr-o anumt msur. Bran s-a dus n
Magaza B a aproxmatv dou dup-amaza s vad ce fac |mmy
Rosaynn. Fceau foarte bne, Rosaynn stnd n sufragera cut
|mmy opntndu-se s-nvrt roata de exerc[ dn saa de gmnastc.
Dar, cnd Bran s-a ntns ma mut nuntru man s verfce rezerva
or de ap, a auzt un murmur. Era profund ega, genu de sunet
care-[ face och s vbreze n orbte pombee n msee. Dncoo de
e (sau mpett cu e) era ceva cu mut ma deran|ant, un so de oapt
sozoas, fr cuvnte. O strucre purpure, foarte tears, se
rspndea ncet peste bord voan.
Gndndu-se a Enns Rafferty, pecat fr ntoarcere de|a de ma bne
de o un, of[eru Coe a pecat n grab dn aproperea Buck-uu. A
contnuat, totu, fr urm de panc s a camera vdeo dn gheret,
s-o nurubeze pe treped, s- pun o caset nou, s verfce codu
tempora (era bne) nveu de ncrcare a batere (era pe verde
pn n capt). nante s as afar, a aprns becure dn tavan, apo a
aezat trepedu n fa[a unu geam, a apsat butonu record -a ma
verfcat o dat s se asgure c Buck-u se afa n m|ocu magn
captate de obectv. Aa era. A pornt napo spre cazarm, apo a
pocnt dn degete s-a ntors a gheret. Acoo se afa o geant
ntreag pn cu accesor pentru camera vdeo. Unu dntre ee era un
ftru de umnoztate. L-a ataat ente camere vdeo fr s se
deran|eze s apese butonu PAUSE (pre[ de-o cp, umbra mare
neagr a mnor u acoper magnea Buck-uu, apo, cnd es ar
dn cadru, Buck-u reapare ca-ntr-un crepuscu profund). Dac -ar f
vzut cneva cum face pregtre astea - unu dntre ace domn Cutare
curo s afe cum e sunt chetu[ ban dn taxe, poate - n-ar f bnut
nc o cp ct de repede- btea nma of[eruu Coe. Era temtor
suresctat n acea tmp, dar s-a descurcat bne. Cnd vne vorba de-a
te confrunta cu necunoscutu, nstrurea prmt a coaa de po[e
spune cuvntu. Una peste ata, a utat doar de un sngur ucru.
-a vrt capu n brou u Tony a aproxmatv dou apte mnute
a spus:
- Dom' sergent, ere' c s-a-ntmpat ceva cu Buck-u'.
Tony a rdcat prvrea dn carne[eu su gaben, n care mzgea
prma varant a unu dscurs pe care trebua s- [n a un smpozon
a for[eor de aprare a eg n toamna aceea, a spus:
- Ce a n mn, Br?
Bran s-a utat n |os a vzut c [ne n mn recpentu pentru ap
a gerbor.
- E, ce dracu', a spus. Orcum, ere' c n-o s ma ab nevoe de e.
Pe a dou douzec, of[er dn cazarm puteau auz bne
murmuru. Nu c ar f fost mu[ acoo nuntru; ma|ortatea stteau n
r a geamure ceor dou u ruante ae Magaze B, od a od
umr a umr. Tony a vzut asta, a pregetat dac s e ordone sau nu
s pece de acoo, s-a hotrt ntr-un sfrt s- ase s stea acoo
unde erau. Cu o sngur excep[e.
- Arky.
- Da, dom' ser|ent.
- Vreau s merg n fa[ s tunz arba.
- Tocma' ce-am tuns-o un!
- tu. M s-a prut c o or ntreag a tuns doar por[unea de sub
geamu brouu meu. Totu, vreau s-o tunz dn nou. |nnd asta n
buzunaru dn spate a pantaonor. (I-a nmnat un aparat de
emse-recep[e.) dac vne cneva care n-ar trebu s vad zece
of[er a Pote Statuu Pennsyvana stnd n pr n fa[a magaze
ea de parc s-ar desfura nuntru o upt de coco cu mz mare,
d-m de veste. A prceput?
- Mda, totu- car.
- Bun. Matt! Matt Babck, e a nterva!
Matt s-a grbt s vn, gfnd rou a fa[ de suresctare. Tony -a
ntrebat unde era Curt. Matt -a spus c- pe teren.
- Spune- s revn a baz, cod D s vn p-p, a prceput?
- Cod D s vn p-p, am recep[onat.
A vent p-p nseamn a ven sans grofar sren. Curt s-a supus,
probab aceste porunc, ns tot a a|uns napo a cazarm pn a tre
fr un sfert. Nmen n-a ndrznt s- ntrebe de ct de departe vense
ntr-o |umtate de or. Indferent ct de mute me trebue s f fost, a
sost teafr nante ca focure de artfc sen[oase s nceap dn
nou. Prmu ucru pe care -a fcut a fost s a camera vdeo de pe
treped. Pn s se nchee focure de artfc, prnderea n magn a
evenmentuu avea s fe gr|a u Curts Wcox.
Pe acea caset (una dntre mutee ptte n debaraua dn bec) se
pstreaz ceea ce s-a putut vedea auz. Murmuru Buck-uu se aude
bne, sunnd ca un fr dezpt ntr-o box stereo, se aude sm[tor
ma tare pe msura trecer tmpuu. Curt a fmat termometru ce
mare cu acu u rou stnd doar pu[n dncoo de 54. Se aude vocea u
Curt cernd permsunea de-a ntra nuntru de-a vedea cum sunt
|mmy Rosaynn, vocea sergentuu Schoondst rspunzndu-
aproape medat, aspr sgur, nesnd oc nc unu comproms, cu
Permsunea se respnge.
La 3:08:41 P, conform coduu tempora dn partea de |os a ecranuu,
pe parbrzu Buck-uu ncepe s rsar o roea[ ca de apus voet. La
nceput, un prvtor ar putea expeda acest fenomen cu ttu de
defec[une tehnc sau de uze optc sau poate un so de refec[e.
Andy Coucc: Ce- aa?
Vorbtor necunoscut: Un puseu de tensune sau un...
Curts Wcox: Care ave[ ochear de protec[e, pune[-. Ce care
n-ave[, e cam rscant, eu m-a da dracuu n spate. Avem...
|acke O'Hara (probab): Cne m-a uat...
Ph Candeton (probab): Dumnezeue mare.K
Hudde Royer: Nu cred c-ar trebu s...
Sergentu-ef Schoondst, prnd a fe de cam ca un ghd turstc
ntr-o pmbare prn natur: Pune[-v ochear a, domn me, eu aa
a face. Ha-ha.
La 3:09:24, acea umn voet a fcut un sat aurora n toate
geamure Buck-uu, transformndu-e n nte ognz purpur
scptoare. Dac ar ncetn cneva banda apo ar da-o cadru cu ca-
dru, ar putea char vedea refec[ aprnd n ceea ce nante au fost
doar nte geamur dn stc transparent: unetee ag[ate n cue,
ama portocae de pug proptt de perete, oamen de afar care se
ut nuntru cu och ngusta[. Ma|ortatea poart ochear de protec[e
seamn ma degrab cu nte extraterestr dntr-un fm
tn[fco-fantastc eftn. Curts poate f recunoscut dn prcna
aparatuu vdeo care- acoper partea stng a fe[e. Murmuru devne
dn ce n ce ma puternc. Apo, cu vreo cnc secunde nante ca
Buck-u s nceap s emt acee fugere, sunetu se oprete. Un
prvtor a aceste casete poate auz o boborosea suresctat de voc,
nc una dentfcab, toate prnd s pun ntrebr.
Apo, magnea dspare pentru prma dat. Buck-u magaza dspar
amndou, perdute n ab.
H3isuse '%ristoase, a(i zut asta, $ie(i)K - strg Hudde Royer.
Se aud strgte de -a(i- n spate, Porcria dracului preferata
tuturor a vrem de restrte F, ccat. Cneva spune Nu uita(i la ea
atcneva spune Se pi !ulgere pe tonu acea cudat de dega|at pe
care- auz de obce n nregstrre dn carnga avoaneor, un pot
care vorbete fr sa dea seama, care nu te dect c ma are de
trt numa vreo zece sau dousprezece secunde.
Apo, Buck-u se ntoarce dn trmu supraexpuner, artnd a
nceput ca un cocoo ndstnct, apo recptndu- forma adevrat.
Tre secunde ma trzu, fuger dn nou. Strucrea proecteaz raze
groase prn toate geamure apo abete ar magnea. n acest
tmp, Curt spuse Ne tr$ un !iltru mai $un Tony rspunde Poate
data iitoare.
Fenomenu contnu n urmtoaree patruzec ase de mnute,
fecare frntur fnd captat pe banc. La nceput, Buck-u dspare
ntr-o mare de ab a fecare fuger. Apo, cnd fenomenu ncepe s
sbeasc n ntenstate, prvtoru poate vedea vag sueta une man
scufundate adnc n rbufnre tcute de umn ma mut purpure
dect ab. Uneor, magnea se catn urmeaz o mcare rapd
nce[oat de chpur cnd se grbete Curts spre un at oc de
observare, spernd s ab parte de o revea[e (sau poate doar de un
ungh de vedere ma bun).
La 3:28:17 se poate vedea o dr zgzagat de foc rbufnnd n sus
dn (sau poate prn) portbaga|u nchs a Buck-uu. |nete pn a
tavan, unde pare s se mprte n toate drec[e precum apa une
fntn artezene.
Voce nedentfcab: Porcra dracuu, vota| rdcat, vota| rdcat!
Tony: Ba pe dracu. Apo, probab ctre Curt: Contnu s
nregstrez.
Curt: O, mda. F sgur d-asta.
Se ma vd cteva strfugerr, unee rzbtnd prn geamure
Buck-uu, unee rdcndu-se prn capot or portbaga|. Una sare de
sub man [nete drect spre ua ruant dn spate. Se aud str-
gte de surprz cnd brba[ se feresc n spate, dar camera de uat
veder rmne nemcat. Curt era pur smpu prea suresctat s se
ma team.
La 2:55:03 se nregstreaz o utm scpre sab - provne de pe
bancheta dn spate, dn partea oferuu - -apo nu se ma vede nmc.
po[ auz pe Tony Schoondst spunnd: De ce nu economset
batera, Curt? Se pare c s-a-ncheat spectacou. n ace moment,
nregstrarea se ntunec pentru o vreme.
Cnd magnea revne a 4:08:16, Curt e n cadru. De bru u e
nfurat ceva gaben. Face vese cu mna spune: M-ntorc
medat.
Tony Schoondst - e e ce care rueaz atunc camera - rspunde:
Atta-[ trebue s nu. nu pare ctu de pu[n vese.
Curt voa s ntre s verfce gerb - s vad cum sunt,
presupunnd c nc ma erau acoo. Tony -a refuzat ferm medat
permsunea. Nmen nu avea s ntre n Magaza B o bun bucat de
vreme, a spus e, nu pn nu erau sgur c se putea face asta fr nc
un perco. A eztat, poate revznd n gnd remarca aceea dndu-
seama ct era de absurd - atta vreme ct Buck Roadmaster-u se
afa n Magaza B, ncodat nu avea s fe nmc sgur - a schmbat-o
n: Toat umea rmne afar pn revne temperatura a peste a-
zec cnc.
- Cneva tre8 s ntre, a spus Bran Coe. A vorbt cu rbdare,
dscutnd parc o adunare smp cu o persoan ngust a mnte.
- Nu reuesc s-m dau seama de ce, domnue of[er, a spus Tony.
Bran -a vrt mna n buzunar a scos recpentu pentru ap a u
|mmy Rosaynn.
- Au o grmad de paste d-aea de care mnnc e, da' fr asta o
s moar de sete
- Nu, n-o s moar. Nu medat.
- S-ar putea s treac vreo dou zile pn s se rdce temperatura a
azec cnc. |-ar pcea s sta patruzec opt de ore fr s be
nmc?
- tu c mie, unu', nu m-ar pcea, a spus Curt. ncercnd s nu
zmbeasc ( zmbnd, totu, pu[n), a uat tubu gradat dn pastc de
a Bran. Apo, Tony -a uat de a el nante s-nceap s se par u
Curt c acoo -e ocu. Fcnd asta, sergentu-ef nu s-a utat a coegu
su cen[at n buckooge; -a [nut prvrea a[ntt asupra of[eruu
Bran Coe.
- Ar trebu s- permt unua dntre oamen de sub comanda mea s-
rte va[a pentru a duce ap une perech de oarec de ras. Asta-m
spu tu, of[ere? Vreau s m-asgur c am auzt bne.
Dac se atepta ca Bran s se nroeasc sau s se enerveze, a fost
dezamgt. Bran a contnuat s se ute a e n feu acea rbdtor, ca
cnd ar f spus: -a, da, arunc tot ce ai pe su!let, e!u8 - cu c"t !aci
asta mai repede, cu at"t o s te rela,ezi mai repede i-o s iei
%otr"rea cea $un.
- Nu-m vne s cred, a spus Tony. Unu dntre no -a perdut mn[e.
Probab c eu sunt a.
; Nu-s dect nte mtte, a spus Bran. Vocea era a fe de
rbdtoare ca chpu. - Iar no suntem a de -au pus acoo nuntru,
dom' sergent, nu- ca cnd s-ar f ofert vountar. Suntem rs-
punztor pentru e. E bne, o fac eu, dac vre, eu sunt ce care-a utat
s...
Tony -a rdcat bra[ee ctre cer, ca pentru a nvoca a|utoru dvn,
apo e-a sat s- cad pe ng corp. Roea[a eea de sub guer,
urca pe gt - cuprndea maxaru. S-a ntnt cu petee ro dn
obra|: ce ma fac, vecne?
- 'cat pe cntar! - a boborost.
Cea[ ma auzser spunnd asta tau c nu trebue nc mcar
s sch[eze un zmbet. n astfe de momente, mu[ oamen - poate
char ma|ortatea or - ar f [pat: O, fute-o-a! F ce vre!, -ar f
pecat n tromb. Dar cnd sta n scaunu mare, cnd prmet
mau' gros fndc e hotrre cee gree, nu po[ face asta. Of[er
Detaamentuu D aduna[ n fa[a magaze tau ucru sta - ta,
desgur, Tony. A rmas acoo, utndu-se n |os a pantof s. Dn fa[a
cdr cazrm se auzea zumzetu constant a btrne man de tuns
arba Brggs & Stratton roe a u Arky.
- Dom' sergent..., a nceput Curts.
- Putue, fa-ne-o favoare tuturor [ne-[ feanca.
Curt -a [nut feanca.
Dup o cp, Tony -a rdcat prvrea.
- Frngha pe care te-am rugat s-o aduc - a adus-o?
- Da, domnue. E dn-aa sntoas. O po[ foos a c[ratu pe
mun[. Ce pu[n, asta a spus tpu de a Cang A Sports.
- E-acoo nuntru? - a ncnat Tony dn cap ctre magaze.
- Nu, e-n portbaga|u man mee.
- Eh, udat fe Domnu pentru mce u darur. Adu-o ac. sper s
nu trebuasc ncodat s afm ct de sntoas e. S-a utat a Bran:
- Poate c-a vrea s merg a The Agway sau The Gant Eage, of[ere
Coe. Ia-e orceor ora cteva stce de ap Evan sau Poand Sprng.
La dracu', a-e Perrer! Ce zc de nte Perrer?
Bran n-a spus nmc, -a ofert doar sergentuu nc o por[e mc dn
prvrea aceea rbdtoare. Tony n-a putut s-o suporte s-a utat n at
parte.
- oarec de ras! Ccat pe cntar!
Curt a adus frngha, o bucat ung de ce pu[n o sut de pcoare
dn naon gaben mpett n tre. A fcut o buc gsant, -a
petrecut-o n |uru bruu, apo -a dat coacu u Hudde Royer, care
cntrea dou sute cnczec de pfunz servea mereu de ancor cnd
Detaamentu D |uca upta cu odgonu mpotrva ator echpe de opt
of[er dn cadru Po[e Statuu Pennsyvana n tmpu pcncuu de
Patru Iue.
- Dac v dau semnau, -a spus Tony u Hudde, trage[ ndrt de
parc -ar f uat foc curu'. s nu v face[ gr| c- rupe[ cavcuee
sau cranu u a gros cnd trage[ pe u afar. A[ n[ees asta?
- Da, dom' sergent.
- Dac- vede[ cznd a pmnt sau numa egnndu-se pe
pcoare de parc -ar f prns ame[ee, nu atepta[ semnau. Trage[-.
Ne-am n[ees?
- Da, dom' sergent.
- Bne. M bucur c n[eege cneva ce se petrece ac. E-un afurst de
ccat pe cntar care pute de a o pot, asta-.
-a trecut mna prn free scurte de pr de pe cap, apo s-a ntors
ar spre Curt:
- Tre' s-[ zc s te-ntorc s e de-acoo dac sm[ c ceva - cea
oric"t de mic - nu- n regu?
- Nu.
- Iar dac se deschde portbaga|u man ea, Curts, a z$urat.
Prcep? Zbor afar de-acoo ca o pasre cu curu' mare.
- Aa o s fac.
- D-m camera de uat veder.
Curts -a ntns-o Tony a uat-o. Sandy nu era acoo - ratase tot
spectacou - dar, cnd -a spus Hudde ma trzu c-a fost prma dat
cnd -a vzut pe dom' sergent artnd sperat, Sandy s-a bucurat c
-a petrecut dup-amaza aceea pe teren.
Unee ucrur char nu vre s e vez.
- A un mnut a dspoz[e s sta n magaze, of[ere Wcox. Dup aa
te trag sngur napo ndferent dac en, te beet sau cn[
Coumba, nestematu Oceanuu.
- Nouzec de secunde.
- Nu. Iar dac ma ncerc o sngur dat s te trguet cu mne, [
reduc tmpu a trezec de secunde.
Curts Wcox st n btaa soareu n fa[a u cu can[ dn partea
atera a Magaze B. Frngha e egat n |uru m|ocuu su. Arat
tnr pe caset, tot ma tnr cu fecare an ce trece. S-a utat e nsu
a caset dn cnd n cnd probab c a sm[t acea ucru, de n-a
spus-o ncodat. nu pare sperat. Absout deoc. Doar suresctat.
Face cu mna ctre obectv spune: M-ntorc medat.
Atta-[ trebue s nu, rspunde Tony.
Curt se ntoarce cu spatee ntr n magaze. Pentru o cp, arat
fantomatc, de-aba prezent, apo Tony mc aparatu n fa[ ca s as
dn umna puternc a soareu - po[ vedea ar mpede. Merge
drect spre man d oco ctre partea dn spate.
Nu! strg Tony. Nu, zevzecue, vre s nnoz frngha? Vez de
gerb, d-e bestemata aa de ap e odat dracuu de acoo!
Curt rdc o mn fr s se ntoarc, artndu- cu degetu mare
semnu de n regu. Imagnea tremur cnd Tony foosete zoom-u
pentru a se apropa de e.
Curts se ut prn geamu de pe partea oferuu, apo se crspeaz
strg: H'ca-m-a n papuc!
Dom' sergent, s trag de..., ncepe Hudde apo Curt se ut a e
peste umr. Tony tremur ar magnea - nu are ndemnarea u
Curts obectvu se duce peste tot -, dar nc e sufcent de stab s
po[ ct expresa [t de oc de pe chpu u Curts.
S nu-ndrznet s m trag napo! - strg Curt. S n-o fac! Sunt
cnc-cu-cnc! , spunnd asta, deschde portera Roadmaster-uu.
Nu ntra acoo! - strg Tony dn spatee aparatuu ce tremur tare.
Curt gnor scoate dn man cuca decomandat a gerbor,
mcnd-o nante napo pentru a o trece de mensu voan.
foosete genunchu pentru a nchde portera apo se ntoarce a ua
magaze [nnd cu gr| cuca n bra[e. Cu o ncpere ptrat a
ambee capete, chesta aa seamn cu un so cudat de hater dn
pastc.
Prnde-o pe fm! - strg Curt, aproape s"s"ind de suresctare.
Prnde-o pe fm!
Tony a prns-o. Imagnea se focazeaz pe partea stng a magn
medat ce Curt pete afar dn magaze ese napo n umna
soareu. ute-o pe Rosaynn, nu ma mnnc acum, dar se agt
dntr-un oc ntr-atu destu de vooas. Devne content de oamen
aduna[ n |uru e se ntoarce drect ctre camer, mrosnd pastcu
gaben, must[e tremur, och- scnteaz pare nteresat. Era
smpatc, dar pe of[er dn Cazarma D Stater nu- nteresa asta atunc.
Camera face o mcare smuct ndeprtndu-se de ea, pmbndu-se
de-a ungu cordoruu go ctre saa de gmnastc goa dn capt a
gerbor. Amndou fantee cut sunt perfect nchse nmc atceva
ma mare dect un [n[ar n-ar f putut trece prn tubu de amentare cu
ap, dar, char aa, gerbu |mmy nu e ncer - a dsprut a fe ca
Enns Rafferty sau ca brbatu cu accent de Bors Badnoff, ce care a
adus Buck Roadmasteru n va[a or.
ACUM: SANDY
M-am oprt am but dn patru ngh[tur un pahar ntreg dn ceau
cu ghea[ fcut de Shrey. Asta m-a nfpt un poet n m|ocu frun[
a trebut s atept s se topeasc.
ntr-un anumt punct, n se aturase Edde |acubos. Era mbrcat n
cv edea a captu bnc, artnd mhnt c se af acoo , n
acea tmp, nevenndu- s pece. Pe mne nu m ncercau sentmente
att de contradctor; eram ncntat s- vd. putea povest partea.
Hudde va a|uta, dac- va trebu a|utor; a fe Shrey. n 1988, ea
era atur de no de|a de do an, ar Matt Babck nu era dect o
amntre mprosptat uneor de cte o vedere nf[nd pamer n
nsorta Sarasota, acoo unde Matt so[a u de[neau o coa de
ofere. Una foarte de succes, ce pu[n dup spusee u Matt.
- Sandy? - a ntrebat Ned. Et bne?
- N-am nmc. M gndeam numa a ct de nendemnatc era Tony
cu camera aa de uat veder, am spus. Tat tu era nemapoment,
Ned, un adevrat Steven Speberg, dar...
- Dac a vrea, a putea vedea casetee aea? - a ntrebat Ned.
M-am utat a Hudde... Arky... Ph... Edde. n fecare pereche de och
am vzut acea ucru: Tu %otrti. Desgur, aa era. Cnd ez n
scaunu mare, tu e toate hotrre mportante. -n ma|ortatea
cazuror m pace s fac asta. N-am de ce s mnt.
- Nu vd de ce nu, am spus. Atta tmp ct o fac ac. Nu m-a sm[
bne s e sco[ dn cazarm - a putea spune c sunt propretatea
Detaamentuu D -, dar ac? Sgur. Le po[ rua a aparatu vdeo dn
camera de recreere de a eta|. A face bne, ns, s e o past de
Dramamne nante s te u[ a ce-a fmat Tony. Am dreptate, Edde?
Pentru o cp, Edde s-a utat de partea ceaat a parcr, dar nu
spre ocu unde era depoztat Roadmaster-u. Prvrea u prea s se
odhneasc pe ocu unde, pn n 1982 sau pe acoo, se afa Magaza
A.
- Nu prea t'u ce s zc, a vorbt e. Nu-m amntesc mute. Mare parte
dn ce era mportant s-a termnat pe cnd am a|uns eu, s t.
Pn Ned trebue s- f dat seama c mn[ea; Edde era catastrofa
a asta.
- Am et numa' ca s-[ zc c-am fcut aea tre ore rmase dn una
ma, dom' sergent - t, cnd am pecat s- a|ut pe cumnatu-meu s-
construasc nou studo.
- Ah, am spus.
Edde a dat dn cap sus-|os cu vtez.
- A-h. s a z cu toate, [-am pus pe brou raportu despre
pantee aea de mar|uana pe care e-am gst pe terenu dn spate a
u Robbe Rennerts. Aa c o am pecat spre cas, dac nu ma a
nevoe de mne.
Se ducea a The Tap, asta voa s spun. Casa u departe de cas. O
dat ce- ddea |os unforma, va[a u Edde | era ca un cntec de
George |ones. A dat s se rdce n pcoare -am apucat de n-
cheetura mn.
- De fapt, Edde, ma am.
- H?
- Ma am nevoe de tne. Vreau s ma rm pe-ac o vreme.
- efu', seros c-ar trebu s...
- Rm pe-ac o vreme, am repetat. Cred c- datorez ceva putuu
ac de fa[.
- Nu tu ce vre s...
- Tac-su [-a savat va[a, [-amntet?
Umer u Edde s-au rdcat ntr-un so de postur defensv.
- Nu t'u dac-a zce tocma' c...
- Hade, termn cu asta, a spus Hudde. Am fost de !a(.
Dntr-o dat, Ned nu ma era att de nteresat de casetee vdeo.
- |-a savat tata va[a, Edde? Cum?
Edde a eztat, apo a cedat.
- M-a tras dn caea unu tractor |ohn Deere. Fra[ O'Day, e...
- Nemapomenta saga a fra[or O'Day e-o poveste pentru at dat,
am spus. Ideea, Edde, e c [nem o mc petrecere de exhumare ac,
ar tu t unde- ngropat unu dntre cadavre. vorbesc ct se poate
de drect.
- Or fost de fa[ Hudde Shrey, e pot...
- Mda, au fost. La fe George Morgan, cred...
- Era, a spus Shrey ncet.
- ... da' ce dac?
nc- ma [neam pe Edde de ncheetura mn -a trebut s
m-mpotrvesc dorn[e de a- ma strnge o dat. Dn greu. m pcea
de Edde, ntotdeauna-m pcuse, putea f cura|os, ns ma fcea
pe e. Nu tu cum de pot exsta ucrure astea unu ng ceat a
acea om, dar pot; am vzut-o ma mut de-o sngur dat. Edde a
nghe[at de frc atunc n '96, n zua cnd Travs Tracy O'Day au
nceput s trag cu dchstee or pstoae automate pe geamure case
de a ferm. A trebut s- vn Curt n a|utor s- trag de spatee
|achete a oc sgur. Iar acum, ute- cum ncerca s scape de rou pe
care- |ucase ntr-o at poveste, cea n care tat u Ned ocupase o
poz[e att de mportant. Nu fndc fcuse ceva gret - nu fcuse -,
c fndc amntre erau dureroase nfrcotoare.
- Sandy, char c-ar trebu s-o au dn oc. Am o grmad de trebur pe
care e-am tot amnat ...
- povesteam batuu de tac-su, am spus. ce cred c-ar trebu
s fac tu, Edde, e s ez acoo n nte, poate s mnnc un sandv
s be un pahar de cea cu ghea[, s-atep[ pn o s a ceva de
spus.
S-a aezat napo a captu bnc s-a utat a no. tu ce a vzut n
och batuu u Curt: confuze curoztate. Devenserm un so de
mc consu a btrnor, ncon|urndu- pe tnru nostru preten,
cntndu- cntecee noastre de upt dn trecut. Dar ce urma dup ce
se termnau cntecee? Dac Ned ar f fost un ndan tnr, poate c ar
f fost trms ntr-un fe de ctore n[atc - omoar anmau potrvt,
ncearc vzunea potrvt n vreme ce sngee dn nma anmauu
nc-[ mn|ete gura, ntoarce-te brbat n toat puterea cuvntuu.
Dac ar exsta vreun fe de test a captu aceste povet, am refectat,
vreun fe n care Ned s- poat demonstra noua maturtate
n[eegere, ucrure ar f mut ma smpe. Dar nu aa merg ucrure n
zee de astz. Ce pu[n nu n genera vorbnd. n zee de astz,
accentu cade ma mut pe ce sm[ dect pe ce fac. cred c- gret
s fe aa.
ce vedea Edde n och notr? Resentment? O atngere de dspre[?
Poate char dorn[a ca e s f fost ce care s trag pe dreapta
camonu cu pan nu Curt Wcox, ca e s f fost ce ntors pe dos de
Bradey Roach? Mereu aproape supraponderau Edde |acubos, care
bea prea mut care va face probab o mc excurse a Scranton pen-
tru o edere de dou sptmn n cadru Programuu de Assten[
dac nu reuea curnd s- stpneasc setea? Tpu care ntotdeauna
competa ncet rapoartee care aproape ncodat nu prcepea
poanta une gume dac nu- era expcat? Sper s nu f vzut nc unu
dntre ucrure astea, fndc ma exsta o atur a u - o atur ma bu-
n -, dar nu pot spune sgur c n-a vzut mcar o parte dn ee. Poate
char pe toate.
- ... despre magnea de ansambu?
M-am ntors spre Ned, bucuros s fu dstras de a ncomoda pst a
propror mee gndur.
- Cum a spus?
- Am ntrebat dac a[ dscutat vreodat despre ce era de fapt
Buck-u, de unde venea, ce nsemna. Dac a[ dscutat, t, despre
magnea de ansambu.
- P... a fost ntnrea de a The Country Way, am spus. Nu prea
n[eegeam spre ce btea. - |-am povestt despre aa...
- Mda, dar m s-a prut c-a fost, t, o ntnre ma degrab
admnstratv dect orce atceva...
- O s te dscurc d mnune a coe|u, a spus Arky, -a mngat pe
genunche. Orce put care poa' s zc-un cuvnt ca a, s- rosteasc
fr probeme, are anse s s dscurce d mnune a coe|u.
Ned a rn|t.
- Admnstratv. Organzatorc. Brocratc.
Compartmentat.
- Nu te ma da mare, putu, a spus Hudde. M fac s m doar
capu'.
- Orcum, aa de a The Country Way nu- genu de ntnre despre
care vorbesc eu. Trebue s f... adc, pe msur ce trecea tmpu
tre$uie s f...
tam despre ce vorbea , n acea tmp, am ma tut ceva: c
batu nu va n[eege niciodat pe de-a-ntregu cum a fost cu
adevrat. Ct de o$inuit a fost, ce pu[n n ma|ortatea zeor. n
ma|ortatea zeor, merseserm doar ma departe. Aa cum merg
oamen dup ce-au vzut un apus de soare frumos, sau au gustat o
ampane mnunat, sau au prmt vet proaste de acas. Aveam ce
ma mare mraco a um n spatee cdr n care ucram, dar asta nu
schmba cu nmc canttatea de hrt pe care e aveam de competat
feu n care ne peram dn[ sau cum fceam dragoste cu so[e
noastre. Nu ne rdca spre no sfere ae exsten[e sau a no nveur de
percep[e. Tot ne mnca n cur , cnd se-ntmpa asta, tot ne
scrpnam.
- Cred c Tony cu tac-tu dscutau mut despre asta, am spus, dar
a su|b, ce pu[n pentru no cea[, Buck-u a trecut treptat n funda
ca orce at caz nactv. E...
- 3nacti.
Aproape c-a strgat cuvntu, -a semnat att de mut cu tac-su,
c era ceva de sperat. Era un at an[, m-am spus, asemnarea asta
dntre tat fu. Lan[u fusese deformat, dar nu fusese rupt.
- Pentru peroade ung de tmp, a fost, am spus.
Estmp, erau accdentee uoare pe osea accdentee cu fuga de a
ocu fapte spargere drogure ocazonaa crm.
Expresa dezamgt de pe chpu u Ned m-a fcut s m smt prost,
de parc -a f neat ateptre. Rdco, presupun, dar adevrat. Apo
m-a trecut ceva prn gnd.
- m amntesc ntr-ader o dscu[e e|er pe care am avut-o despre
e. A fost a...
- ... pcnc, a ncheat Ph Candeton. Pcncu de Zua Munc. La asta
te gndet, nu?
Am ncuvn[at dn cap. 1979. Vechu teren de fotba european a
Academe, ce de ng ru Redfern. Tuturor ne pcea pcncu de
Zua Munc mut ma mut dect ce de Patru Iue, n parte fndc era
mut ma aproape de cas ce care aveau fam puteau ven
mpreun cu ee, dar n genera fndc eram doar no - doar
Detaamentu D. Pcncu de Zua Munc char era un pcnc.
Ph -a spr|nt capu de scndure cazrm dn spatee bnc a
rs.
- M s fe, aproape utasem de e. Am dscutat, putue, despre
bestematu' a de Buck despre aproape nmc atceva. Cu ct
vorbeam ma mut, cu att beam ma mut. M-a durut capu' vreme de
dou ze.
Hudde a spus:
- Pcncu' a- ntotdeauna un pre| bun pentru aa ceva. A fost tu
vara trecut, nu- aa, Ned?
- Acum dou ver, a spus Ned. nante s moar tata. Leagnu a
fcut dntr-un pneu tat care trece peste ap? Pau Lovng a czut dn
e -a scrntt genunchu.
Am rs cu to[ de asta; Edde a rs a fe de tare ca no cea[.
- Numa vorbe nc mcar o sngur concuze, am spus. Dar a ce
concuze puteam a|unge? Numa a una, de fapt: cnd coboar
temperatura nuntru' magaze, se-ntmp tot sou de ucrur. Numa
c asta s-a dovedt a nu f o regu de fer. Uneor - ma aes pe
msur ce au trecut an - temperatura cobora pu[n, apo revenea.
Uneor ncepea murmuru a... apo nceta, ntrerupt ca cnd ar f
scos cneva dn prz un dspoztv eectrc. Enns a dsprut fr nc un
spectaco de umn, gerbu |mmy a dsprut dup un spectaco de
umn monstruos, ar Rosaynn n-a dsprut deoc.
- A[ pus-o napo n Buck? - a ntrebat Ned.
- N[[, a zs Ph. Trm n Amerca, putue - rscu nu se repet.
- Rosaynn -a trt restu ve[ n camera de recreere de a eta|, am
spus. Avea tre sau patru an cnd a murt. Tony a zs c asta- o vrst
respectab pentru un gerb.
- Au ma et ate ucrur dn e? Dn Buck?
- Da. Dar nu putea corea apar[a ucruror stora cu...
- Ce fe de ucrur? cu acu cum a rmas? A reut tac-meu s-
dsece? Pot s- vd? Exst mcar poze cu e? A fost...
- Oau, oprete-te, am spus, rdcnd mna.
Manc un sandv sau ceva. Domoete-te.
A rdcat un sandv -a nceput s- mofe, utndu-se a mne pe
deasupra u. Pentru o cp, m-a dus cu gndu a gerbu Rosaynn,
ntorcndu-se s se ute cu och scprtor cu must[e tremurnd
n obectvu camere de uat veder.
- Au aprut dn cnd n cnd dverse ucrur, am spus, dn cnd n
cnd dspreau dverse ucrur - ucrur nsufe[te. Broate. Un future.
O aea char dn ghvecu n care cretea. Dar nu putea corea
rcoarea, murmuru sau spectacoee de umn nc cu dspar[e, nc
cu ceea ce tac-tu numea avorture Buck-uu. Pe rcea te cam
po[ baza, n-a fost ncodat vreun foc de artfc fr o scdere de
temperatur care s- precead - dar nu orce scdere de temperatur
anun[ un foc de artfc. n[eeg ce vreau s zc?
- Aa cred, a spus Ned. Nor nu aduc mereu poaa, dar n-a parte de
poae fr e.
- N-a f putut-o expca ma bne, am spus.
Hudde -a ovt admratv pe Ned pe genunche.
- t cum zc oamen: E-o excep[e pentru orce ucru? E bne, n
cazu' Buck-uu, aveam o sngur regu vreo duzn de excep[.
oferu nsu e una - t, tpu n han pre neagr. +l a dsprut,
dar nu dn aproperea Buck-uu.
- Po[ f sgur de asta? - a ntrebat Ned.
M-a uut. E norma ca un bat s semene cu tac-su. E norma char
s- semene a vorb. Dar pre[ de-o cp, vocea nf[area u Ned
s-au mbnat pentru a da natere a ceva care era ma mut dect o
smp asemnare. nc n-am fost eu snguru care a sm[t asta.
Shrey Arky au schmbat o prvre nfrgurat.
- Ce vre s spu? - -am ntrebat.
- Roach ctea zaru, nu- aa? , dup cum -a descrs, probab c
aa- rpea mare parte dn aten[e. Aa c de unde t c tpu nu s-a
ntors a man?
Avusesem a dspoz[e n |ur de douzec de an s m gndesc a
zua aceea a consecn[ee e. Douzec de an, ar deea c oferu
Roadmaster-uu s se f ntors (poate char s se f ntors pe !uri1
nu-m trecuse ncodat prn mnte. Me sau, dn cte tam eu, nmnu
atcuva. Brad Roach a spus c tpu nu s-a ntors, ar no acceptaserm
nforma[a fr nc o re[nere. De ce? Fndc po[t au dn
construc[e n dotare detectoare de braoave , n cazu acea, nc
unu dntre ace nu trecuse pe rou. Nc mcar nu tresrse. De ce s-o f
fcut? Brad Roach mcar crezuse c spune adevru. Asta nu nsemna,
ns, c ta ce vorbete.
- Cred c- posb, am spus.
Ned a rdcat dn umer ca pentru a spune: +i, ai zut)
- Nc Sherock Homes, nc ocotenentu Coombo n-au ucrat
vreodat n Detaamentu D, am spus. M s-a prut c am vorbt cam
defensv. M-am sim(it cam defensv. - Dac reduc totu a scar, no nu
suntem dect mecanc sstemuu ega. Saahor care poart n oc de
saopete abastre unforme cenu care au o educa[e uor peste
mede. tm s vorbm a teefon, s preevm dovez dac sunt dovez
de preevat, s facem dn cnd n cnd cte o deduc[e. n zee
noastre bune putem face deduc[ destu de strlucite. Dar Buck-u nu
ne oferea nc o conssten[, dec nc o baz pentru deduc[e, struct
sau dmpotrv.
- Un dntre no credeau c a vent dn spa[u, a spus Hudde. C-...
Oh, nu tu, o nav spa[a deghzat sau ceva. formaser deea c
Enns a fost rpt de un extraterestru deghzat s aduc ce pu[n a
fn[ omeneasc aa mbrcat cum era, cu hana pra u neagr.
Aa s-a dscutat a pcnc - a pcncu de Zua Munc, da?
- Mda, a spus Ned.
- Aa a fost o adunare tare cudat, putu, a spus Hudde. M s-a
prut c toat umea s-a mbtat ma mut ca de-obce mut ma
repede, da' nmen n-a fcut pe nebunu', nc a care fceau de obce
ca |acke O'Hara Chrstan Soder. A fost foarte ntt, ma aes dup
ce s-a termnat mecu de fotba.
M-amntesc c edeam pe o banc sub un um mpreun cu c[va
amc, to[ moderat ame[[, ascutndu- pe Bran Coe vorbnd despre
observre farfuror zburtoare n |uru nor de nat tensune dn
New Hampshre - cu numa c[va an n urm se-ntmpa asta -
despre cum pretndea o femee c a fost rpt c -au fost nfpte
peste tot n corp o mu[me de tubur.
- Asta credea tat meu? C extrateretr -au rpt parteneru?
- Nu, a spus Shrey. S-a ntmpat ceva ac n 1988, ceva care a fost
att de... att de strgtor a cer dncoo de mta ra[un... att de-a
dracu' de ngrozitor...
- Ce? - a ntrebat Ned. Pentru numee u Dumnezeu, ce)
Shrey -a gnorat ntrebarea. Nc nu cred c-a auzt-o.
- Cteva ze dup aa, -am ntrebat drect pe tac-tu ce crede. A
spus c n-are mportan[.
Ned s-a utat a ea ca cnd n-ar f auzt-o bne.
- C n-are importan()
- Asta a spus e. Credea c, ndferent ce ar f fost Buck-u, n maree
eafoda| a um nu avea mportan[. n magnea aa mare de care
vorbea tu. L-am ntrebat dac crede c o foosete cneva, poate ca s
ne supravegheze... dac era vreun fe de teevzune... a spus: Cred
c- utat. nc-m amntesc feu pat, sgur pe care a vorbt, de parc
ar f vorbt despre... nu tu... ceva a fe de mportant ca comoara
regeu ngropat n deert nc dnante de vremea u Chrstos sau
despre ceva a fe de nemportant ca o vedere cu adresa gret scrs
zcnd undeva ntr-un bboraft marcat Scrsor Moarte. M dstrez de
mnune, a vrea s f tu ac, cu pas, fndc toate astea s-au
ntmpat cu mut, mut tmp n urm. M ntea n acea tmp m
nfrgura s gndesc c un ucru att de cudat ngroztor putea f pur
smpu utat... rtct... trecut cu vederea. Am spus asta, ar tac-tu
- e a rs. Apo -a futurat bra[u spre orzont nspre vest a spus:
Shrey, spune-m ceva. Cte arme nuceare crez c are grandoasa
noastr na[une depoztate acoo n dverse ocur ntre gran[a dntre
Pennsyvana Oho Oceanu Pacfc? cte crez c vor f sate n
urm utate n decursu urmtoareor dou sau tre secoe?
Am tcut cu to[ pentru o cp, gndndu-ne a asta.
- Luasem n cacu s-m dau demsa, a spus Shrey ntr-un sfrt. Nu
puteam dorm. M tot gndeam a srmanu Domn Don -n mntea
mea demsa era de|a ca scrs. Curt a fost ce care m-a convns s
rmn, -a fcut-o fr ca mcar s te c-o face. Cred c- utat, a
spus, asta a fost pentru mne o expca[e sufcent de bun. Am
rmas ncodat nu am regretat ucru sta. E-un oc bun
ma|ortatea tpor care ucreaz ac sunt nte of[er bun. Asta-
vaab pentru ce care au pecat. Cum e Tony.
- Te ubesc, Shrey, mrt-te cu mne, a spus Hudde. -a petrecut
un bra[ pe dup umer e -a [uguat buzee. Una peste ata, deoc o
prvete pcut.
Ea -a ovt cu cotu.
- Et de|a nsurat, prostue.
Atunc a ntervent Edde |.
- Dac-a crezut ceva tac-tu, atunc aa- c mana de coo-a vent
dntr-o at dmensune.
- O at dimensiune. Gumet. (S-a utat ndeaproape a Edde.) Nu.
Nu gumet.
- nu credea c era ceva pnut asta, a contnuat Edde. Nu, t, aa
cum pnuet s trm[ un vapor peste ocean sau un satet n spa[u.
ntr-un fe, nc nu cred c era sgur dac e adevrat.
- M-a perdut, a spus putu.
- pe mne, a fost Shrey de acord.
- Spunea...
Edde -a schmbat poz[a pe banc. S-a utat ar n deprtare
ctre ocu pn de br unde sttuse cndva Magaza A.
- Asta se-ntmpa a ferma O'Day, dac vre s t adevru'. Zua aa.
Tre' s-[ da sama c no stteam acoo aproape apte ore-afurste,
parca[ n porumb ateptnd s s-ntoarc ntr a do. Era frg.
Nu puteam porn motoru', nu puteam porn cdura. Dscutam despre
orce - vntoare, pescut, popce, nevestee noastre, panure noastre.
Curt zcea c-o s as dn PSP peste vreo cnc an...
- A zs e asta? - Ned fcuse och mar.
Edde -a ofert o prvre ngdutoare.
- Dn cnd n cnd, to[ zcem asta, putue. Aa cum to[ droga[ zc
c-o s se ase de ac. I-am povestt despre cum m-ar pcea s-m
deschd pro
pra frm de securtate n Burg, da' cum m-ar pcea s-m au o
ruot Wnnebago nou-nou[. E m-a povestt despre cum ar vrea s
urmeze nte cursur de tn[ a Horcks despre cum ntmpn
rezsten[ dn partea u mac-ta. Ea zcea c treaba or era s- [n
pe copii a coa, nu pe e.
Prmea o mu[me de atacur dn partea e, da' nu se pngea
ncodat. Fndc ea nu ta dn ce prcn vrea e s urmeze cursure
aea, ce- aprnsese nteresu', ar e nu- putea zce. Aa am a|uns s
vorbm despre Buck. ce-a zs e - m-amntesc de asta mpede cum
e ceru-ntr-o dmnea[ de var - a fo' c- vedem sub form de Buck
fndc tre' s- vedem sub reo form.
- Trebue s- vedem sub vreo form, a ngnat Ned. Se ncna nante
- freca m|ocu frun[ cu dou degete, ca un om pe care- doare
capu.
- Ar[ a fe de confuz cum m-am sm[t o, da' n[eegeam cumva
ce vrea s zc. n[eegeam ac.
Edde -a ovt peptu cu degetu, deasupra nm. Ned s-a ntors a
mne.
- Sandy, n zua aa a pcnc a[ dscutat careva dntre vo despre...
A sat fraza netermnat.
- S dscutm despre ce? - -am ntrebat.
A scuturat dn cap, s-a utat n |os a rm[ee sandvuu dn mn
-a vrt utma bucat n gur.
- Nu conteaz. Nu- mportant. Char a dsecat tata artarea-ac pe
care a[ gst-o?
- Mda. Dup a doea spectaco de umn, da' nantea pcncuu de
Zua Munc. E...
- Spune- putuu despre frunze, a vorbt Ph. A utat partea aa.
Aa era. La naba, nc mcar nu m g"ndisem a frunze de ase sau
opt an.
- Spune- tu, a zs. Tu et a care e-a atns.
Ph a ncnat dn cap, a tcut vreme de cteva momente, apo a
nceput s vorbeasc sacadat, dnd parc raportu n fa[a unu of[er
superor.
ACUM: PHIL
- A doea spectaco de umn s-a-ntmpat n tou dup-amez.
Bne? Cnd e gata, Curt ntr-n magaze egat cu frngha -aduce
afar chesta aa pentru gerb. Observm c-a dsprut unu' dntre e.
Se ma dscut o [r. Se ma fac cteva poze. Sergentu Schoondst
zce bne, bne, to[ a oc comanda, cne- de servc n gheret. Bran
Coe zce: Eu, dom' sergent.
No cea[ ne-ntoarcem n cazarm. Bne? - aud pe Curts c-
spune u dom' sergent: O s dsec artarea aa nante s dspar ca
toate ceeate. O s m-a|u[? - ar dom' sergent zce c da - char n
noaptea aa, dac aa vrea Curt, De ce nu char acu'? dom' sergent
zce: Fndc tre' s-[ termn oree de program. Un schmb |umate.
Domnu' Cutare se bazeaz pe tne, bete, ar rufctor tremur a
auzu motoruu tu. Aa vorbea e uneor, ca -un predcator de pe
cocaur. ncodat nu zcea motor, c-ntotdeauna motior.
Curt, e nu- ntoarce vorba. te e ma bne de-att. Peac a treab.
Pe a cnc, Bran Coe ntr-nuntru m a. M-ntreab dac pot s-
nocuesc a gheret pn' se duce e a bud. Eu zc sgur. Merg afar.
Arunc o prvre-nuntru. Stua[a- norma, cn'-cu. Termometru' arat
c-un grad ma mut. Intru-n gheret. A|ung a concuza c- prea cad
acoo-nuntru, bne? Pe scaun e-un cataog L. L. Bean. Dau s- apuc.
Char cnd atng cu degetee, aud un sunet cam ca cri-$u!. Nu- dect
un sunet care s- semene, atunc cnd deschz port-baga|u' man
- sare tare capacu' sus. Ies n goan afar dn gheret. M duc a
geamure magaze. Portbaga|u' Buck-uu e deschs. Tot ce-am crezut
a-nceput c- o hrte, buc[ arse de hrte, toate eeau v|nd afar
dn portbaga|. Se-nvrteau p-acoo ca prnse de-un ccon. Da' prafu' de
pe |os nu se cntea. Absout de oc. Sngura pa de vnt venea dn
portbaga|. -apo am vzut c toate buc[e de hrte arat cam a fe
-am a|uns a concuza c-s frunze. S-a dovedt c tocma' asta erau.
M-am scos carne[eu' dn buzunaru de a pept. Am apsat butonu'
pxuu pentru a- deschde am desenat asta:
<<Imagne>>
- Seamn c-un fe de zmbet, a spus putu.
- Ca -un afurst de r"n#et, am spus eu. Numa' c nu era doar unu
sngur. Erau sute. Sute de rn|ete negre care se-nvrteau se suceau.
Unee-au aterzat pe capota Buck-uu. Unee-au czut napo n
portbaga|. Cee ma mute-au a|uns pe podea. Am fugt s- aduc pe
Tony. A vent cu camera de uat veder. Era rou tot pe fa[
boborosea: Acuma ce-, ce ma urmeaz, ce dracu', acuma ce-? Aa
ceva. Era-ntr-un fe comc, da' numa' ma trzu, bne? Nu era comc
atunc, crede-m.
Ne-am utat pe geamur. Am vzut frunzee-mprtate peste tot pe
podeaua de cment. Aproape c erau a fe de mute cu cte te trezet
pe peuz dup ce trece-o furtun zdravn de octombre. Numa' c
de|a ncepeau s se-adune pe a margn. Le fcea s semene ma pu[n
cu nte rn|ete -un pc ma mut cu nte frunze. Sav Domnuu.
nu rmneau negre. Se fceau ab-cenu char sub och notr. se
su$(iau. Sandy era de|a acoo. N-a a|uns a spectacou' de umn, da' a
vent char a tmp pentru spectacou' de frunze.
Sandy a zs:
- M-a sunat Tony acas m-a ntrebat dac pot ven seara pe a
apte. A spus c e Curt vor s fac ceva a care-a vrea poate s
partcp. Orcum, n-am ateptat ora apte. Am vent medat. Eram
curos.
- Asta a omort psca, a spus Ned, -a semnat att de tare cu
tac-su, c-aproape am tremurat. Apo s-a utat a mne. - Spune restu.
- Nu-s mute de zs, am zs. Frunzee se sub[au. Poate c m-ne, da'
ere' c char am putut vedea cum se-ntmp asta.
- Nu te-ne, a zs Sandy.
- Eram suresctat. Nu gndeam. Am fugt a ua atera a magaze.
Iar Tony, omue, Tony era care pe mne ca abu' p-orez. M apuc de
gt ma s m zugrume. He, zc. D-m drumu', d-m drumu',
m-agreseaz un po[a! e m zce s-m pstrez for[ee pentru
numru' meu de a Ateeru' de Comede dn Statesboro. Nu- de gu-
m, Ph, zce e. Am motve ntemeate s cred c-am perdut un of[er
dn cauza bestem[e ea. N-o s ma perd nc unu'.
I-am spus c-o s port frngha. M-ardeau tpe. Nu-m amntesc
precs d ce, da' m-ardeau. E a zs c nu se-ntoarce s aduc
bestemata aa de frnghe. Am zs c merg eu s-aduc bestemata aa
de frnghe. E a zs: Ut de bestemata aa de frnghe, permsunea
se respnge. Aa c zc: |ne-m numa' de pcoare, dom' sergent.
Vreau s au cteva frunze d-aea. s cteva a nc cnc pcoare de
u. Nc mcar aproape de man. Ce zc?
Zc c tre' s-[ f perdut cu totu' mn[e, acolo totu-i aproape de
man, zce, da' fndc asta nu-nsemna tocma nu, -am dat drumu'
-am deschs ua. Sm[ea medat mrosu'. Ceva ca menta, numa' c
nu pcut. Un mros dncoo de sta, fcndu- pe a dn fa[ s par
ma ru. Mrosu' a de varz murat strcat. M-a fcut stomacu' s
se-ntoarc, da' eram prea suresctat s-m ma dau sama. Eram ma
tnr p-atunc, bne? M-am sat pe burt. M-am trt nuntru ca un
verme. Dom' sergent m [ne de gambe , cnd s numa' un pc
nuntru' magaze, e zce: E destu de departe, Ph. Dac po[ prnde
cteva, prnde-e. Dac nu, e afar.
Erau de tot sou' care se abser eu am uat vreo dope dn-astea.
Erau netede mo, da-ntr-un fe ru. M-a fcut s m gndesc a cum
se fac roe cnd putrezesc pe sub pe[. Pu[n ma departe se afau
vreo dou care erau nc negre.
M-am ntns e-am apucat, numa' c-n cpa cnd e-am atns, s-au
fcut abe ca aeaate. Am ncercat o senza[e foarte vag de
usturme pe vrfure degeteor. Am prns un va ma puternc de
ment -am auzt un sunet. Aa am crezut, n orce caz. Un fe de
suspn, ca sunetu pe care- face o doz de suc atuncea cnd desfac
capacu'.
Am nceput s m trsc napo a-nceput n-am avut nmc, da' apo
am... ceva egat de senza[a atnger ucruror ora dn mn... aa
aunecoase netede cum erau ee...
Cteva secunde n-am ma putut contnua povestea. Era ca cnd a
f trt-o dn nou. Da' putu se uta a mne tam c n-o s renun[e
nc pentru toat dragostea ban dn ume, aa c m-am opntt s
contnuu. Acuma nu voam dect s termn odat.
- Am ntrat n panc. Bne? Am nceput s dau ndrt,
mpngndu-m n coate ovnd dn pcoare. Era var. Eu eram n
cma cu mnec scurt. Un cot m-a scpat cumva a atns una
dntre frunzee negre a sfrt ca... ca nu tu ce. Doar a sfrt, t?
-a emanat un va dn putoarea aa de ment cu varz murat strcat.
S-a abt. De parc atngnd-o am nghe[at-o -am omort-o. M-am
gndt a asta dup-aa. n momentu' a nu m gndeam a nmc
atceva dect s m car n pua mea d-acoo. Scuz-m, Shrey.
- N-a de ce, a zs Shrey m-a mngat pe bra[. E-o fat bun.
ntotdeauna a fost aa. E ma bun a dspecerat ca Babck - de
departe c-o m - cu mut ma cru[toare dn prvr. M-am pus mna
pe-a e -am strns-o uor. Apo am contnuat, -a fo' ma uor dect
m-am ateptat. Cudat cum [ revn ucrure-n mnte cnd vorbet
despre ee. Cum se fac tot tot ma mpez pe msur ce-nantez.
- Am rdcat och spre btrnu' Buck. char dac era-n m|ocu'
magaze, tre' s f fost ntt a dope pcoare de mne, dntr-o dat
m s-a prut mut ma aproape de-att. Era mare ct muntee Everest.
Era scptor ca -un damant. M-a vent deea c farure-s do och
c och ta se ut a mne. -o auzeam cum optete. Nu f att de
surprns, putue. Cu to[-am auzt-o cum optete. Habar n-am ce
zce - dac ntr-adevr zce ceva -da' sgur, o auzeam. Numa' c-n
capu' meu, vennd dnuntru spre afar. Un fe de teepate. Poate-a
fost o-nchpure, da' nu prea cred. Dntr-o dat, parc aveam ar ase
an. M temeam de bau-bau' de sub pat. Voa s m duc departe,
eram sgur de asta. S m duc acoo unde- dusese pe Enns. Aa
c-am ntrat n panc. Am [pat: Trage-m, trage-m, grbete-te! -
char c s-au grbt. Dom' sergent nc un tp...
- Ceat tp eram eu, a zs Sandy. Ne-a sperat de s-nghe[e
sngee-n no, Ph. La-nceput a prut c n-a nmc, apo a nceput s
[p s te zvrcoet s da dn pcoare. Aproape c m-ateptam s
vd c sngerez pe undeva sau c te-a abstrt a fat. Da' tot ce-a
avut a fost... e bne.
-a fcut un gest mc spre mne ca s contnuu.
- Avem frunzee. Ce ma rmsese dn ee, n orce caz. Cnd m-au
uat spere[, tre' s f strns pumn, bne? S e f zdrobt n pumn.
-o dat ce am a|uns napo afar, m-am dat seama c-m sunt ude
pamee. Oamen [pau +ti $ine) 'e s-a-nt"mplat acolo, P%il) Eu
stau n genunch, trcou-m e adunat aproape tot n |uru' gtuu -s
pn de zgretur pe burt fndc-am fost tras pe |os, -m spun mi
s"ngereaz m"inile. -e asta-s ude. Apo vd substan[a aa
mucagnoas. Semna cu pasta aa pe care [-o d profesoru' n
casa-nt. Numa' aa ma rmsese dn frunze.
M-am oprt, m-am gndt a aa.
- Iar acuma o s-[ zc adevru', bne? Nu arta deoc ca o past. Era
ca cnd aveam pumn pn de baeg cad de taur. Iar mrosu' era
ngroztor. Nu tu de ce. A putea zce Pu(in ment i arz murat
stricat, ce-i aa mare lucru) -a avea dreptate, da-n acea tmp a
gre. Fndc-ntr-adevr mrosu' a nu semna cu nmc dn umea
asta. Cu nmc ce s f mrost eu vreodat, ce pu[n.
M-am ters pe mn de pantaon m-am ntors a cazarm. Am mers
n pvn[. Bran Coe tocma ese dn ccstoare. I s-a prut c aude
nte [pete, vrea s te ce se petrece. Nu- bag absout deoc n
seam. De fapt, aproape c- dobor de pe pcoare cnd ntru-n bud.
ncep s m sp pe mn. nc m sp, cnd dntr-o dat m gndesc
a cum am artat cu pstoena aa de frunze abe ca sperma
curgndu-m dn pumn a ct era de cad moae cumva
alunecoas a cum s-a ntns cnd m-am rchrat degetee. asta
m-a a|uns. Gndndu-m a cum se ntnsese ntre pame vrfure
degeteor, am vomat. n-a fost ca cnd [-ar f trms stomacu'
cna-napo cu Western Unon. A fost ca cnd stomacu' ar f vent n
persoan, rdcndu-m-se-n gt vrsndu-m pe gur afar tot ce
ngh[sem recent. Aa cum vrsa mama apa murdar de a rufe peste
baustrada verande dn spatee case. Nu vreau s contnuu cu asta,
da' tre' s t. E-un at fe de-a ncerca s-n[eeg. N-a semnat cu
vomatu, a semnat cu moartea. Sngura at dat cnd am ma p[t-o
aa a fo' a prmu' accdent de crcua[e a care am fo' chemat. A|ung
acoo prmu' ucru pe care- vd e-o fee de pne Mnune pe na
gaben dn m|ocu' btrne osee Stater a doea- |umatea de
sus a unu put. Un bat mc cu pru' bond. Urmtoru' ucru pe care-
vd e c pe mba putuu e-o musc. spa pcoaree. Asta m-a
ntors pe dos. Am crezut c-o s vomt pn-o s mor.
- M s-a-ntmpat me, a zs Hudde. N-a de ce s-[ fe rune.
- Nu m-e rune, am zs. ncerc s- fac pe e s n[eeag, atta tot.
Bne?
Am nsprat profund, mrosnd aeru' duce, -apo m-a zbt c tata
putuu tot pe osea a murt. I-am ofert batuu un zmbet.
- Ah, p, udat fe Domnu pentru mce u darur - bdeu' era char
ng chuvet nu m-am stropt aproape de oc pe papuc nc pe
|os n-am dat.
- -n cee dn urm, a zs Sandy, frunzee s-au transformat n nmc.
vorbesc ct se poate de drect. S-au topt ca vr|toarea dn Vr#itorul
din Fz. Le-a putut vedea urmee n Magaza B o vreme, dar dup o
sptmn n-a ma fost nmc dect nte pete mc pe cment.
Gbe|te, foarte terse.
- Mda, -n urmtoaree dou un o m-am transformat ntr-unu' dn
a obseda[ s se tot spee pe mn, am zs. Erau ze cnd nu m
puteam convnge s atng mncarea. Dac-m punea so[a sandvur a
pachet, e uam c-un erve[e aa e mneam, aruncndu-m n gur
utma bucat drect dn erve[e, ca s nu trebuasc s-o atng deoc cu
degetee. Dac eram sngur n mana de patru, mneam cu
mnue pe mn. tot m gndeam c-o s m-mbonvesc. M
gndeam ntruna a boaa aa de gng cnd [ cad to[ dn[. Da' am
trecut de faza asta.
M-am utat a Ned -am ateptat pn m-a ntnt prvrea.
- Am trecut de faza asta, fue.
M-a ntnt prvrea, da' n-am vzut nmc n och u. A fost cudat.
De parc -ar f fost pcta[ pe fa[ - sau ceva.
Bne?
ACUM: SANDY
Ned se uta a Ph. Chpu batuu era destu de cam, dar n prvrea
u am sm[t refuzu, cred c -a sm[t Ph. A suspnat, -a mpett
bra[ee pe pept s-a utat n |os ca pentru a spune c-a termnat cu
vorbra, mrtura u s-a ncheat.
Ned s-a ntors spre mne.
- Ce s-a ntmpat n noaptea aa? Cnd a[ dsecat acu?
Contnua s- numeasc ac e nu fusese un ac. Asta nu era
dect un cuvnt pe care- foossem eu, ceea ce Curts ar f numt un
cu n care s-m ag[ pra. dntr-o dat eram furos pe e. Ma
mut dect furos - scos dn [[n. eram furos pe mne pentru c
smt asta, pentru c-ndrznesc s smt asta. Vede[ vo, ceea ce m
fcea ce ma furos era putu care- rdca prvrea. Care- rdca
och spre mne. Care tot punea ntrebr. Care tot fcea presupuner
depasate, dntre care una se ntmpa s fe aceea c atunc cnd
spusesem ac vosem s spun ntr-adevr ac nu cne te ce
artare cumpt, ndescrptb care s-a strecurat afar prntr-o
crptur dn podeaua unversuu apo a murt. Dar ma mut m
nfura c rdc prvrea se ut a mne. tu c asta nu face dn mne
prn[u prn[or, dar n-am de gnd s mnt cu nmc.
Pn atunc, ceea ce sm[sem ce ma mut pentru e fusese m. Tot
ce fcusem de cnd ncepuse s vn a cazarm se bazase pe
sentmentu a confortab de m. Fndc tot tmpu atunc cnd e
spa geamur greba frunze cur[a mormanee de zpad dn
parcare, n tot ace tmp [nuse prvrea n pmnt. Sfos. Nu trebua
s a de-a face cu och u. Nu trebua s-[ pu nc o ntrebare, fndc
ma e comod. Nu- aa? Ma te aaz drect n vrfu pramde. Acum,
e rdcase prvrea, se foosea de propre mee cuvnte ca s-m
pun ntrebr nu era nc un pc de sfoene n och u. Credea c e
dreptu u s afe, ar asta m nfura. Credea c am o rspundere fa[
de e - c ceea ce se dscuta acoo nu era un so de dar pe care-
prmea, c o datore pe care -o onoram -, ar asta m fcea char ma
furos. C avea dreptate ntru toate m nfura ma tare ca orce. m ve-
nea s- pocnesc n brbe cu podu pame s- [esc pe banc.
Credea c e dreptu u s afe voam s- fac s- par ru.
Sentmentee noastre fa[ de ce tner nu se schmb ncodat n
prvn[a asta, cred. Eu, unu, n-am cop, n-am fost ncodat nsurat -
ca Shrey, cred c m-am nsurat cu Detaamentu D. Dar am o
grmad de experen[ cnd vne vorba de tner, att dnuntru, ct
dn afara cazrm. I-am avut n fa[ de-o mu[me de or. M se pare
c atunc cnd nu ne ma poate f m de e, cnd e ne refuz ma (nu
cu ndgnare, c cu nerbdare), ncepe s ne fe m de no. Vrem s
tm unde au pecat mcu[ notr nea|utora[, odorure noastre mc.
Nu e dm no oare ec[ de pan e artm cum s arunce mngea cu
mant? Nu e ctm no Unde sunt lucrurile rele - a|utm s- caute pe
Wado? Cum ndrznesc s- rdce och spre a notr s pun
ntrebre aea prpte stupde? Cum de ndrznesc s- doreasc
ma mut dect vrem no s e dm?
- Sandy? Ce s-a ntmpat cnd a[ dsecat...
- Nu ceea ce vre tu s auz, am spus , cnd och s-au mrt pu[n
a auzu rce dn vocea mea, n-a fost tocma nemu[umt. Nu ceea
ce-a vrut tat tu s vad. nc ce-a vrut Tony. Nu vreun rspuns.
Ncodat n-a exstat vreun rspuns. Orce avea egtur cu Buck-u
era un mra| tremurat, cum sunt cee pe care e vez pe I-87 cnd e
cdur mare mut soare. Numa c nc asta nu- tocma adevrat.
Dac ar f fost, cred c ntr-un sfrt ne-am f putut epda de Buck.
Aa cum te epez de-o crm cnd trec ase un de a comterea e -[
da seama c n-o s- prnz ncodat pe fpta, c tpu o s-[ scape
prntre degete. Cu Buck-u ucrure care eeau dn Buck,
ntotdeauna era ceva de care te putea ag[a. Ceva ce putea atnge
sau auz. Sau ceva ce putea.
ATUNCI
- Uf, a spus Sandy Dearborn. Ce miros.
-a aezat mne pe fa[, dar nu putea s- atng peea dn cauza
bouu dn pastc pentru resprat pe care- purta peste gur nas - de
feu ceor pe care e pun dentt nante sa se apuce s foreze.
Sandy nu ta cum se descurc mpotrva mcrobor, dar masca nu
fcea nmc s opreasc mrosu. Era vorba de zu acea de varz
murat strcat, mpu[se aeru dn debara medat ce Curt
deschsese stomacu artr-ac.
- O s ne obnum cu e, a spus Curt, propra u masc stndu-
sus-|os pe fa[. A u a u Sandy erau abastre; a sergentuu avea o
tent frumuc de roz-bombon. Curts Wcox era un tp ntegent,
avea dreptate n prvn[a mutor ucrur, dar se nea cu prvre a
mros. Nu s-au obnut cu e. Nmen n-a reut asta vreodat.
Sandy nu se putea, totu, pnge de pregtrea of[eruu Wcox;
prea perfect. Curt dduse o fug pn acas a sfrtu ture sae
adusese trusa de dsec[e. Acestea adugase un mcroscop bun
(mprumutat de a un preten de a unverstate), ma mute pachete de
mnu chrurgcae o pereche de mp Tensor extrem de puternce,
spusese so[e sae c vrea s examneze o vupe pe care o
mpucase cneva n spatee cazrm.
- S a gr|, spusese. Astea pot f turbate.
Curt promsese c va purta mnu asta era o promsune pe care
avea de gnd s-o pstreze. O promsune pe care to[ tre trebuau s-o
pstreze. Fndc artarea-ac putea avea ceva mut ma ru dect
vrusu turbr, ceva ce- pstra nfec[oztatea mut dup ce prma sa
gazd a murt. Dac Tony Schoondst Sandy Dearborn sm[eau ne-
voa s se amnteasc ucru sta ( probab c n-o sm[eau),
aceasta e-a fost satsfcut atunc cnd Curts a nchs ma nt ua
de a baza scror apo a zvort-o.
- Ct ua asta rmne nchs, eu sunt efu, a spus Curt. Vocea u
era pat foarte sgur. Lu Tony vorbea n prncpa, fndc Tony
avea de dou or vrsta u , dac era vreunu parteneru u, atunc
acesta era sergentu-ef. Sandy vense doar ca nso[tor ta ucru
sta. - Ne-am n[ees asupra ucruu stua? Fndc dac nu, ne putem
opr char a...
- Ne-am n[ees, a spus Tony. Ac nuntru tu et generau. Sandy
cu mne nu suntem dect nte amr[ de soda[. Nu m deran|eaz.
Numa' c, pentru numee u Chrstos, ha s termnm odat treaba
asta.
Curt -a deschs trusa, care aproape c avea dmensunea unu cufr
de armat. Interoru era tapetat cu nstrumente dn o[e noxdab
nfurate n pee de cproar. Deasupra or se afau mte de
protec[e, fecare n propra sa pung de pastc sgat.
- Char crez c-s necesare toate astea? - a ntrebat Sandy.
Curt a rdcat dn umer.
- Ma bne s n-a nevoe de ee, dect s a s-[ pseasc. Nu c-ar
vaora cne te ct cheste astea. Probab c-ar trebu s purtm mt
resprator.
- Parc m-a dor s- avem pe Bb Roth ac cu no, a spus Tony.
La asta, Curt n-a ofert nc un rspuns verba, dar scprea dn och
u a sugerat c acea era utmu ucru dn ume pe care el - dorea.
Buck-u apar[nea Detaamentuu. orce eea dn e apar[nea
Detaamentuu.
Curt a deschs ua debarae a ntrat nuntru, trgnd an[u care
aprndea ampa cu aba|ur verde ce atrna dn tavan n m|ocu mcu[e
ncper. Tony -a urmat. Sub bec se afa o mas nu cu mut ma mare
dect brou unu eev de coa prmar. Ct de mc era debaraua,
de-aba dac era oc pentru dou persoane, darmte pentru tre. Lu
Sandy convenea stua[a; n noaptea aceea, nc mcar n-a trecut
pragu.
nuntru se nghesuau pe tre pere[ raftur burdute cu dosare vech.
Curt -a aezat mcroscopu pe mcu[u brou a cupat sursa u de
umn a sngura prz a debarae. Sandy, ntre tmp, punea camera
vdeo a u Hudde Royer pe treped. Pe nregstrarea acee cudate
autops, po[ vedea uneor o mn ntrnd n cadru, ntnznd nstru-
mentu cerut de Curt. Aceea e mna u Sandy Dearborn. a sfrtu
casete po[ auzt puternc mpede, sunetu fcut de un om care
vomt. acea tot Sandy Dearborn e.
- Ha s vedem ma nt frunzee, a spus Curt, trgndu- pe mn o
pereche de mnu chrurgcae.
Tony avea cteva dn-aceea ntr-o pung mc pentru dovez. I-a
nmnat-o u Curts. E a deschs-o a scos rm[ee frunzeor cu o
pereche de pense. Nu avea cum s sco[ numa una; erau de|a toate
semtransparente se peau una de ata ca nte f de foe Saran
Wrap. De pe ee pcurau dre mc de fud, ar brba[ e-au putut sm[
medat zu - ace amestec rtant de varz murat strcat ment.
Nu era pcut, dar era departe de-a f nsuportab. Insuportabu se
afa n ace moment a dstan[ de zece mnute n vtor.
Sandy a foost zoom-u pentru a prnde un cadru bun cu Curt,
separnd un fragment de substan[ dn ntreg, foosnd cu dextertate
penseta. n utmee cteva sptmn, se supusese mutor ore de
antrenament, ar acum se vedeau rezutatee.
A transferat fragmentu drect pe statvu mcroscopuu, fr a ma
ncerca s fac o ame. Frunzee u Ph Candeton nu erau dect
segmentu cu n Curnd Pe Ecrane. Curts voa s a|ung a fmu
anun[at pentru acea sear ct ma repede posb.
A stat apecat, char aa, peste cee dou obectve ae aparatuu o
vreme destu de ung, apo -a fcut semn u Tony s arunce e o
prvre.
- Ce-s cheste aea negre care seamn cu nte fre de a[? - a
ntrebat Tony dup ma mute secunde de studu atent. Vocea u era
uor nfundat de masca cea roz.
- Nu tu, a spus Curt. Sandy, d-m dspoztvu a care seamn cu
un Vewmaster. Are dou fre nfurate-n |uru u pe-o parte scre
PROPRIETATE A DEPARTAMENTULUI DE BIOLOGIE DE LA H.U. cu tere
autocoante.
Sandy -a dat pe deasupra camere de fmat, care boca aproape
compet ntrarea n debara. Curt a ntrodus unu dntre fre n perete
pe ceat n baza mcroscopuu. A verfcat ceva, a dat dn cap, -a
apsat de tre or un buton de pe margnea aparatuu, probab fcnd
poze cu fragmentee de frunze n stadu mcroscopc.
- Cheste aea negre nu se mc, a spus Tony.
nc se uta atent prn mcroscop.
- Nu.
Tony -a rdcat ntr-un sfrt prvrea. n och avea o exprese de
umre, de o uoar uure.
- Este... ar putea f, nu tu, ADN?
Masca u Curt -a stat uor pe fa[ cnd a zmbt.
- Asta- un mcroscop mnunat, dom' sergent, da' n-am putea vedea
ADN-u' cu e. E, dac vre s v cu mne a Horcks dup mezu nop[
s ne furm nuntru, e au un mcroscop eectronc cu adevrat
frumos n Cdrea de Fzc Eveyn Sver, nu- foosete nmen dect o
doamn btrn mc atunc cnd se oprete n drum spre bserc
, sptmna, cnd...
- Ce- chesta aa ab? - a ntrebat Tony. Chesta n care putesc free
negre?
- Substan[ nutrtv, poate.
- Da' nu t sgur.
- Sigur c nu tu.
- Free negre, mucoztatea ab, de ce se topesc frunzee, ce- mrosu
a. Nu tm nc ct negru sub unghe despre nc una dntre astea.
- Nu.
Tony -a ofert o prvre cumpntoare.
- Suntem nte nebun s ne-o punem cu chesta asta, nu- aa?
- Nu, a spus Curt. Curoztatea a omort psca, satsfac[a a fcut-o s
se-ngrae. Vre s te-nghesu s arunc o prvre, Sandy?
- A fcut poze, nu?
- Am fcut dac-a mers aparatu' sta aa cum ar trebu s mearg.
- Atunc ma atept o tur.
- Bne, ha s trecem a evenmentu prncpa, a spus Curt. Poate c o
s reum s gsm ntr-adevr ceva.
Bucata de frunze a a|uns napo n punga pentru dovez punga
pentru dovez a a|uns napo ntr-un fet dn co[. Fetu verde, scr|et,
va deven un adevrat depozt a ucruror cudate bzare de-a ungu
urmtoareor dou decen.
ntr-un at co[ a debarae se afa un rctor Eskmo portocau.
nuntru u, sub dou dntre acee pachete abastre cu ghea[ pe care
oamen e duc uneor cu e n excurse cu cortu, se afa un sac verde
pentru guno. Tony -a rdcat de acoo apo a ateptat ct -a trebut
u Curt s se pregteasc. Nu -a uat mut. Sngura adevrat amna-
re a fost gsrea unu cabu preungtor pentru a putea bga n prz
ambee mp Tensor, fr s decupeze mcroscopu sau aparatu de
fotografat ataat u. Sandy s-a dus s a un cabu dn fetu cu
nmcur dn ceat capt a cordoruu. Ct a fcut asta, Curt -a
aezat mcroscopu de mprumut pe un raft dn apropere (desgur, n
spa[u acea restrns, totu se afa n apropere) a ntns un statv pe
tba brouu. Pe acesta a pus o bucat ptrat de carton presat. Sub
e a aezat un recpent mc dn meta de genu ceor afate n dotarea
grtareor pentru pcnc ma eaborate, unde sunt fooste s adune
ceea ce se scurge. ntr-o parte, a pus un capac de borcan pn cu
puneze.
Sandy s-a ntors cu cabu preungtor. Curt a cupat cee dou mp
astfe nct s umneze taba dn put dn ambee pr[, nundndu-
suprafa[a de ucru cu o strucre crunt, ega, care emna orce
umbr. Era evdent c se gndse a toate astea dnante, pas cu pas.
Sandy s-a ntrebat cte nop[ sttuse e treaz cu mut dup ce Mchee
adormse ng e. Stnd doar acoo utndu-se n sus ctre tavan
revznd n mnte procedura. Amntndu- c nu va avea dect o
ncercare a dspoz[e. Sau cte dup-amez fuseser cnd Curt
sttuse parcat cu pu[n ma sus de strada fermeror cu radaru
Geness ndreptat spre o por[une goa de autostrad, cacund c[
ec de exerc[u va trebu s dsece nante s ndrzneasc s
deschd adevrata artare.
- Sandy, deran|eaz umne?
A verfcat obectvu.
- Nu. Dac era o suprafa[ ab, probab c-ar f deran|at, dar cu puta
e mnunat.
- Bne.
Tony a desfcut fru gaben care [nea nchs gtu sacuu pentru
guno. n cpa cnd -a deschs, mrosu a devent ma puternc.
- Pfm, Isuse! - a spus, futurnd o mn nmnuat.
Apo a vrt mna nuntru -a ma scos o pung pentru dovez,
aceasta una dn cee mar.
Sandy se uta pe deasupra camere de uat veder. Cud[ena dn
pung arta ca o monstruoztate de verme dform. Una dntre arpe e
negre era mpturt peste partea de |os a corpuu, ceaat era pt
de pastcu transparent a pung pentru dovez, ducndu- cu gndu a
o mn apsnd un panou de stc. Uneor, cnd ua de guer un be[v
- nchdea pe bancheta dn spate a man de patru aeza
mne pe stc se uta afar prntre ee, o fa[ ntunecat nuct
ncadrat de dou stee de mare. Asta, ntr-un fe, semna pu[n cu aa
ceva.
- E rupt sgu pe m|oc, a spus Curt a ncnat dezaprobator dn
cap ctre punga pentru dovez. Asta expc mrosu.
Nimic nu- putea expca, n opna u Sandy.
Curt a deschs compet punga -a vrt mna nuntru. Sandy -a
sm[t stomacu chrcndu-se ntr-o mnge de fere s-a ntrebat dac e
s-ar f putut for[a s fac ce fcea Curt. Nu prea credea. Of[eru Wcox
n-a eztat, ns, nc o cp. Cnd degetee u nmnuate au atns
cadavru dn pung, Tony a tresrt pu[n. Pcoaree -au rmas pe oc,
dar partea de sus a corpuu s-a tras n spate, ca pentru a evta
ovtura unu pumn. a scos nvountar de sub frumuca u masc roz
un sunet de dezgust.
- Et bne? - a ntrebat Curt.
- Da, a spus Tony.
- Bun. Eu o s-o pun pe mas. Tu [ntuete-o.
- Bne.
- Et sgur c totu- bne?
- Da, fr-ar s fe.
- Fndc eu m smt dezgustat.
Sandy putea vedea transpra[a cum curge u Curt pe a tmpe,
nmund eastcu care [nea masca n oc.
- Hade s sm pentru ma trzu sesunea de nfrnare a
sbcunor s termnm odat cu treaba asta, ce zc?
Curt a rdcat artarea-ac pe bucata de put. Cnd a fcut asta,
Sandy a auzt un sunet cudat destu de terb. Era posb ca de vn
s fe doar ntnrea dntre ureche u suprasoctate cu fonetu tcut
a haneor mnuor, dar Sandy nu prea credea asta. Era vorba de
sunetu pe moarte frecndu-se de at pee moart, un sunet ase-
mntor cumva cu nte cuvnte vorbte foarte ncet ntr-o mb
extraterestr. L-a fcut pe Sandy s vrea s- acopere ureche.
Char atunc cnd a devent content de fonetu acea tenebros,
prvrea a prut c se ascute. Lumea a cptat o cartate
preternatura. Putea s vad rozu roatc a pe u Curts prn
mnue sub[r pe care e purta, a fe cercure ntrerupte presate
care erau free u de pr de pe degete. Abu mnuor era foarte
puternc n contrast cu m|ocu corpuu acee creatur, care devense
de-un cenuu dens, otova. Gura artr atrna deschs. Snguru e
och negru se hoba a nmc, suprafa[a u fnd nexpresv stcoas.
Lu Sandy, ace och se prea mare ct o ceac de cea.
Mrosu devenea tot ma urt, dar Sandy n-a spus nmc. Curt
sergentu erau char acoo nuntru, nvu[ de e, aproape de sursa
u. Credea c, dac e pot suporta, putea e.
Curt a dat a o parte arpa care sttea pt de m|ocu creatur,
sco[nd a vea o ban de-un verde-pa o cavtate mc cu
margn zbrcte unde probab c erau adpostte organee gentae ae
creatur. A [nut arpa apsat pe suprafa[a de put.
- Punez, a spus.
Tony a [ntut arpa. Era de-un gr ntunecat compet membranoas.
Dn cte vedea Sandy, nu era nc urm de os sau vase de snge. Curt
-a pmbat mna pe abdomenu artr pentru a- putea rdca
ceaat arp. Sandy a auzt ar ace sunet chd, pt. ncepea s
se nczeasc n camera cu provz trebua s fe ma ru n de-
bara. Lmpe aea Tensor.
- Punez, efu'.
Tony a strpuns cu punez ceaat arp , acum, creatura sttea
pe tab precum ceva scos dntr-un fm cu Bea Lugos. Numa c, o
dat ce reuea s-o vez n ntregme, nu ma semna deoc cu un ac
or cu o vever[ zburtoare, cu sguran[ nu cu vreun fe de pasre.
Nu semna cu nimic. Cornu acea gaben care- cretea dn m|ocu
fe[e, de pd - era dn os? Era un coc? Un nas? Dac era un nas, unde
erau nre? Lu Sandy se prea ma mut o ghear dect un nas,
ma mut un spn dect o ghear. Dar ace unc och? Sandy a ncercat
s se gndeasc a o creatur pmntean cu un sngur och n-a
reut. Trebua s exste o astfe de creatur, nu- aa? Undeva? n
|ungee Afrc de Sud, sau poate pe fundu oceanuu?
Iar artarea n-avea pcoare; corpu e se termna pur smpu ntr-un
cot asemenea unu deget negru-verzu. Curt a prns e nsu n
puneze aceast parte a anatome specmenuu, ndeprtnd cu vrfu
degeteor peea u bnoas de pe corp apo n[epndu- un pu.
Tony a termnat treaba ntroducnd puneze n paca de put prn
subra[ee artr. Sau poate c le spune su$aripi, a gndt Sandy. De
data aceasta, Curt a fost ce care a scos dn spatee mt un sunet
nvountar de dezgust, -a ters fruntea cu antebra[u.
- Trebua s ne f gndt s aducem un ventator, a spus.
Sandy, cu care ncepuse de|a s se-nvrt umea, era de acord. Fe se
nrut[ea putoarea, fe avea un efect cumuatv.
- Dac ma bag ceva-n prz s-ar putea s sar sguran[a, a spus
Tony. -atunc o s stm n ntunerc mpreun cu poctana asta
nenoroct. Da' boca[ dn cauz c Cec B. DeMe sta -a pus
aparatu' de fmat tocma n u. Contnu, Curt.
N-am nmc dac n-a nc tu.
Curt a fcut un pas n spate, a nfcat o gur de aer pu[n ma curat,
a-ncercat s- recapete stpnrea, apo a pt n fa[ ctre mas.
- N-o ma msor, a spus. Am fcut asta n magaze, nu?
- Mda, a rspuns Sandy. Are pape nc n ungme. Trezec cnc de
centmetr, dac-[ pace ma mut aa. Corpu are [mea une pame.
Poate ma pu[n c-un pc. Contnu, pentru numee u Dumnezeu, ca s
em odat de-ac.
- D-m ambee scapee, pus retractoaree.
- Cte retractoare?
Curt -a ofert o prvre care spune Nu !ace pe tmpitu8.
- Toate.
nc o tergere rapd de frunte. dup ce -a dat Sandy peste
camera de fmat obectee cerute dup ce Curt e-a aran|at ct ma
bne-a putut:
- Ut-te prn obectv, bne? Aprope-te ct po[ ma mut de
drcovena asta. Ha s-nregstrm totu' ct ma bne putem.
- Oamen tot or s spun c- un fas, s-a adresat Tony. t asta, nu-
aa?
Curts a spus atunc un ucru pe care Sandy nu -a utat ncodat.
Credea c Wcox, de|a afat sub o puternc tensune menta ntr-o
grav nente fzc, a rostt exact ce- sttea n gnd foosnd termen
smp dur pe care oamen rareor ndrznesc s- fooseasc, fndc
aceta spun prea mute despre adevrata gndre a vorbtoruu.
- S- fut pe to[ Cutren, a fost ceea ce-a spus Curts. nregstrarea-
pentru no.
- Am prns un cadru strns bun, -a spus Sandy. Poate c mroase urt,
dar umna- dvn.
Codu tempora dn partea de |os a mcu[uu ecran nteror spunea
7:49:01 P.
- Inczez, a spus Curt, -a fcut s aunece scapeu ce mare peste
stomacu creatur [ntute. Nu -au tremurat mne; orce urm de trac
provocat de sosrea acestu moment cruca trebue s f vent trecut
repede. S-a auzt un pocnet ud, de parc s-ar f spart o bu format
dntr-un chd gros, dntr-o dat au nceput s cad pctur de
mucagu negru n recpentu de sub statv.
- Mcu[, a spus Sandy. O, ce tare pute.
- E de-a dreptu' sc"r$os, a adugat Tony. Vocea u era sab
ngrozt.
Curt n-a observat nmc. A deschs abdomenu artr -a fcut
ncza bfurcat standard pn sus a arpe prnse-n puneze, crend
acea tetur n Y foost a orce autopse pe-un cadavru uman. A
foost apo pensa pentru a da a o parte peea de deasupra zone
toracce, sco[nd ma mpede a vea o mas spongoas, verde
ntunecat, de sub un os ngust arcut.
- Isuse mare, unde- sunt plm"nii. - a ntrebat Tony. Sandy auzea
cum respr n reprze mc hrte.
- Chesta asta verde ar putea f un pmn, a spus Curt.
- Seamn ma mut cu un...
- Cu un creer, mda, tu c seamn. Un creer verde. Ha s vedem.
Curt a ntors scapeu a foost partea u boant s oveasc arcu
ab de deasupra organuu verde creneat.
- n cazu-n care chesta asta verde- un creer, sstemu evoutv prn
care a trecut a dotat-o pentru protec[e cu o centur de casttate n oc
de-o caset de vaor. D-m foarfecee, Sandy. Perechea aa mc.
Sandy e-a nmnat, apo s-a ntors a obectvu camere de fmat.
Apropase a maxmum, aa cum se ceruse, avea un cadru frumos
car.
- Inczez... acum.
Curt a ntrodus ama de |os a foarfeceu sub arcu osuu -a tat a
fe de uor ca sfoara care eag un pachet. A srt n tur pe ambee
pr[ ca o coast -n cpa aceea suprafa[a bureteu verde dn peptu
artr s-a abt -a nceput s sfre ca un radator. Aeru a fost
umput de-o arom puternc de ment trfo. Sfrtu a fost nso[t
de-un sunet de ferbere. Semna cu sunetu fcut de-un pa care
absoarbe chdu de pe fundu unu pahar aproape go de mkshake.
- Crez c-ar trebu s em de ac? - a ntrebat Tony.
- Prea trzu.
Curt sttea apecat deasupra peptuu deschs, unde matera aceea
spongoas ncepuse acum s transpre broboane dre de chd
ab-verzu. Era ma mut dect nteresat; era rpt. Utndu-se a e,
Sandy n[eegea povestea aceea cu ndvdu care se nfectase
nten[onat cu frgur gabene sau cea a feme ea, Cure, care -a
provocat cancer |ucndu-se cu rada[e. Am fcut dstrugtoru de
um, a murmurat Robert Oppenhemer n tmpu prme detonr
reute a une bombe atomce n deertu dn New Mexco, dup care,
fr vreo pauz de cea bscu[, s-a apucat de ucru s creeze bomba
cu hdrogen. Jiindc te molipseti de la aa cea, a gndt Sandy. Ai
!iindc, dac e uor s doedeti curiozitatea, satis!ac(ia-i mai mult un
zon.
- Ce face? - a ntrebat Tony. Sandy credea c, dn ce putea vedea pe
deasupra mt roz, sergentu avea de|a o dee destu de car.
- Se descompune, a rspuns Curt. Se vede bne, Sandy? Nu-[ st-n
cae capu' meu?
- E bne, cnc-cu, -a rspuns Sandy pe-o voce uor sugrumat.
La nceput, vara[a de ment-trfo aproape c pruse reconfortant,
dar acum sttea n fundu gtuu ca gustu de ue de motor. Iar
duhoarea de varz murat strcat croa drum napo. Lumea se
nvrtea cu Sandy ma tare ca ncodat, ar vsceree ncepuser s
se chrceasc.
- Totu, dac nu vrem s ne asfxem, eu n-a ma zbov mut.
- Deschde ua dn captu cordoruu, a spus Curt.
- M-a spus...
- Hade, f ce [-a zs, -a ordonat Tony, aa c Sandy s-a executat.
Cnd s-a ntors, Tony ntreba pe Curt dac nu credea c terea
arcuu osos acceerase procesu de descompunere.
- Nu, a spus Curt. Cred c asta s-a ntmpat fndc am atns chesta
aa spongoas cu vrfu foarfeceu. Se pare c artarea care-a et
dn man nu se prea n[eege cu no, nu crez?
Nc Tony, nc Sandy nu sm[eau nevoa s- contrazc. Buretee
verde de|a nu ma semna cu un creer sau cu un pmn sau cu orce
atceva re-cognoscb; nu era dect o pung pustuoas n
descompunere dn toracee deschs a cadavruu. Curt s-a utat spre
Sandy.
- Dac chesta aa verde a fost creeru e, ce crez c se af-n cap?
Nte mn[ scodtoare vor s afe.
nante ca vreunu dntre e s- dea seama pe de-a ntregu ce
face, Curt a apucat scapeu ce mc a nfpt ama n ochu scptor a
artr.
S-a auzt un sunet ca acea fcut de un om care- scoate c-un pocnet
degetu dn gur. Ochu a cedat -a aunecat ntreg dn orbt, ca o
acrm hdoas. Tony a scos un [pt nvountar de groaz. Sandy a
artcuat un strgt sab. Ochu czut a ovt umru mbnt a artr
-apo a aterzat n |gheabu pentru scurger. O cp ma trzu, a n-
ceput s sfre s se abeasc.
- Oprete-te, s-a auzt Sandy spunnd. N-are nc un rost. N-o s afm
nmc despre ea, Curts.
N-avem ce afa.
Curts, dn cte a observat Sandy, nc mcar nu -a auzt.
- Ccatu' nab, optea e. Futu- ccatu' nab.
Dn orbta goa a nceput s curg n cocooae o matere roz
fbroas. Arta ca vata pe b[ sau ca zoa[a pe care-o foosesc
oamen n pod. A et, a format un nod amorf, apo s-a abt a
nceput s se chefeze, ca chesta aceea verde.
- Era vu ccatu' a? - a ntrebat Tony Era vu ccatu' a cnd a...
- Nu, a fost numa dn prcna depresurzr, a spus Curt. Sunt sgur
de asta. Nu- ma vu dect crema de ras atunc cnd ese dn tub. A
fmat, Sandy?
- O, da. Ct de bne-am putut.
- Bne. Ha s ne utm n abdomen -apo am termnat.
Ce-a et dup aceea a omort orce ans de somn ntt pentru ce
pu[n o un. Lu Sandy -au rmas doar mo[ee aceea scurte dn
care te trezet gfnd, convns c ceva ce nu po[ vedea tocma bne
s-a ghemut pe peptu tu -[ fur respra[a.
Curt a ndeprtat peea dn zona abdomenuu -a cerut u Tony s-o
prnd n puneze, ma nt n partea stng apo n cea dreapt.
Tony a reut s-o fac, dar nu fr nc o dfcutate; munca devense
foarte grea amndo stteau cu fe[ee aproape de ncze. Putoarea
trebue s fe ngroztoare n debaraua aa, -a spus Sandy.
Fr s ntoarc prvrea, Curt a dbut cu mna n spate, a gst una
dntre mpe Tensor -a rott-o uor, ntensfcnd umna care cdea
asupra ncze. Sandy a vzut o fune nfurat de matere roe
ntunecat, bonvcoas - ntestnee - stnd grmad deasupra une
pung de-un cenuu-abstru.
- Ta, a murmurat Curt -a mngat cu mucha scapeuu suprafa[a
zgrun[uroas, umfat a pung. S-a despcat -o supura[e neagr a
[nt drect n fa[a u Curt, vopsndu- obra| stropndu- masca. Ate
pctur au czut pe mnue u Tony. Amndo brba[ s-au tras,
strgnd, n spate, ar Sandy a rmas nghe[at n spatee obectvuu
camere de fmat cu gura deschs. Dn punga ntr-o rapd dezumfare
curgea un potop de cocooae dure negre, fecare nfurat ntr-o
membran cenue. Lu Sandy se prea c seamn cu mncarea
unu pan|en nfurat ntr-un n[ou de pnz pentru o ma bun
depoztare. Apo a observat c fecare cocoo avea cte un och stcos
deschs c fecare och prea c se ut [nt a el, c- marcheaz,
-acea a fost momentu cnd a cedat nervos. S-a ndeprtat cu
spatee de camera de fmat, strgnd. Strgtee au fost nocute de-un
sunet hrct. O cp ma trzu, -a vomtat pe pep[ cm. Sandy
nsu nu- amntea aproape nmc dn asta; cee cnc mnute sau cam
aa de dup utma ncze a u Curt au fost ma mut sau ma pu[n
scoase cu focu dn memora sa, ar e socotea asta a f un act de
cemen[.
Prmu ucru pe care - amntea de partea ceaat a arsur aceea
de [gar dn suprafa[a memore sae era Tony care spunea:
- Duce[-v, acum, m-auz[? Merge[, be[, napo sus. Totu- sub
contro ac.
, aproape ng urechea sa stng, Curt murmura nc o versune a
aceua ucru, spunndu- u Sandy c este bne, absout stpn pe e,
cn'-cu-cn'.
'inci-cu-cinciC asta -a adement pe Sandy napo dn scurta sa
vacan[ pe trmu stere. Dar dac totu era cnc-cu, de ce respra
Curt att de repede? de ce era mna de pe bra[u su att de rece?
Char prn membrana de caucuc a mnu (pe care omsese pn
atunc s-o dea |os), mna u Curt era rece.
- Am vomtat, a spus Sandy -a sm[t cdura brut ovndu- obra|
cnd s-a urcat sngee acoo.
Nu- putea amnt s se ma f sm[t vreodat att de runat de
demorazat. - Chrstoase Isuse, am vomtat peste tot pe mne.
- Mda, a spus Curt, a dat a boboc ca un erou.
Nu-[ face gr| de asta.
Sandy a tras o gur de aer apo a fcut o grmas cnd stomacu
s-a strns aproape c -a trdat dn nou. Se afau pe cordor, dar
pn acoo putoarea aceea de varz murat strcat era om-
npotent, n acea tmp, -a dat seama cu exacttate unde anume pe
cordor se afa: sttea n fa[a fetuu cu nmcur dn care scosese
cabu preungtor. Ua fetuu era deschs. Sandy nu era sgur, dar
avea o bnua c-o zbughse acoo dn debara, poate cu gndu de-a
se ghemu n fet, trgnd ua n urma u doar ghemundu-se acoo
n ntunerc. Gndu s-a prut comc -a scos un sngur chcot
p[gat.
- Poftm, ha c- ma bne, a spus Curt. L-a mngat o dat pe Sandy
a prut ocat cnd acesta s-a fert dn caea atnger u.
- Nu tu, a spus Sandy. Muc a... geatna aa...
N-a putut termna; se bocase gtu. A artat n schmb ctre mna
u Curt. Mucoztatea care ese dn uteru nsrcnat a artr-ac
era mn|t peste tot pe mnue u Curt, ar acum o parte dn ea se
afa pe bra[u u Sandy. Masca u Curt, tras |os atrnndu- acum
a gt, era ea ptat. Pe obraz avea o crust neagr ca de re.
n ceat capt a cordoruu, dncoo de ua deschs a debarae,
Tony sttea a baza scror, vorbnd cu patru sau cnc of[er stata
agta[, cu och mar ct cepee. Fcea gestur de ndeprtare,
ncercnd s- convng s pece napo, ns e nu prea erau gata s-o
fac.
Sandy s-a dus n |osu cordoruu, a|ungnd pn ng ua
depoztuu, oprndu-se acoo unde- puteau vedea to[ destu de bne.
- Sunt teafr, preten - n-am nmc, nc vo n-ave[ nmc, toat umea
n-are nmc. Merge[ sus nt[-v. Dup ce termnm treaba ac, o
s v pute[ uta to[ a caset.
- O s vrem s facem asta? - a ntrebat Orve Garrett.
- Probab c nu, a spus Sandy.
Of[er au pecat sus. Tony, cu obra| a fe de paz ca stca, s-a
ntors spre Sandy -a apecat pu[n dn cap ctre e.
- Mers.
- Mcar att puteam face eu. Am ntrat n panc, efu'. M-e tare
rune.
Curts, n oc s- mnge doar, -a ovt de data aceasta amca peste
umr. Sandy aproape c s-a fert ar nante s observe c putu
dduse |os mnue ptate. Aa c era n regu. Era ma bne, n orce
caz.
- N-a fost sngur, a spus Curt. Eu cu Tony eram char n spatee tu.
Numa c-a fost prea sperat s observ. n goana noastr, am dobort
camera de fmat a u Hudde. Sper c- n regu. Dac nu, cre' c-o s
facem chet s- cumprm ata n oc. Hade s vedem.
S-au ntors to[ tre a debara destu de hotr[, dar a nceput nc
unu n-a reut s ntre. n parte, de vn era mrosu ca -o sup
strcat. n mare parte, de vn era c tau c artarea-ac se afa tot
acoo, [ntut pe put, arg deschs trebund s fe cur[at aa
cum trebuau s fe cur[ate vctmee accdenteor dn week-end,
atunc cnd a|ungea a fa[a ocuu mrosu de snge de ma[e
scoase de benzn vrsat de caucuc ars semna cu o veche
hdoas cunotn[ care nu se va muta ncodat dn ora; sm[ea
ta c a murt cneva sau c era aproape mort, c atcneva va pnge
va strga, c ve gs un pantof - cu noroc, nu a unu cop, dar ce
ma adesea aa era - zcnd n m|ocu drumuu. Lu Sandy, de asta
aducea amnte. gsea n m|ocu drumuu sau pe margnea
drumuu cu corpure pe care e dduse Dumnezeu e spusese:
Po!tim, treci prin ia( c"t de $ine po(i, torturate s stea sub no forme:
cu oasee end prn pantaon cm, cu capetee rsucte aproape
compet a spate, dar nc vorbnd ( strgnd), cu och atrnnd ,
o mam sngernd ntnznd un cop sngernd ca pe-o ppu
strcat spunnd: Eai triete !eti(a mea) V rog, re(i s eri!ica(i)
+u nu pot, nu ndrznesc, ntotdeauna sngee sttea n b[ pe ban-
chete amprente snger se afau pe ceea ce ma rmnea dn
geamur. Cnd sngee era pe osea, tot n b[ era, se transforma
n purpuru n umne ro pusnde ca guma de mestecat, trebua
s- cure[, sngee ccatu stca spart, o, da, fndc domnu
Cutare fama u nu voau s e vad cnd aveau s mearg
dumnca dmnea[a a bserc. Iar domnu Cutare ptea facture.
- Trebue s ne ocupm de asta, a spus dom' sergent. t[ asta,
be[.
tau. , totu, nc unu dntre e nu s-a mcat.
Ai dac nc mai triesc unele dintre ele) La asta se gndea Sandy.
Era o dee rdco, artarea ac sttuse ntr-o pung de pastc pentru
dovez, care sttuse ntr-un rctor Eskmo sgat vreme de ase
sptmn sau ma mut, dar s te c o astfe de dee e rdco nu era
destu. Logca perduse puterea, ce pu[n pentru o vreme. Cnd
avea de-a face cu o cheste cu un sngur och care avea creeru
(creeru erde1 n pept, char deea de ogc prea rzb. Sandy
putea magna cu uurn[ acee cocooae negre nfurate n
membranee or transparente ncepnd s puseze s se mte ca
nte boabe stre[e etargce pe mcu[u brou de ucru n tmp ce
strucrea necru[toare a mpor Tensor e aducea napo a va[ cu
cdura or. Sgur, era uor s-[ magnez asta. sunetee pe care
acestea e produceau. Sunete ca nte meunatur nate scurte.
Sunetu scos de pu de pasre sau ce de oboan uptndu-se s se
nasc.
Dar e a fost prmu care a et, bestem[e. E ar putea f prmu care
s ntre napo, mcar atta putea face e.
- Hade, a spus Sandy -a pt peste prag. Ha s termnm treaba.
Apo o s stau toat noaptea sub du.
- O s trebuasc s sta a coad, a spus Tony.
***
Aa c au cur[at mzera aa cum ma cur[aser att de mute
atee pe autostrad. Le-a uat n |ur de o or btut pe muche , de
e-a fost greu s se porneasc, aproape c- revenser n sm[r pe
cnd treaba era gata. Ce ma mare a|utor pentru a reven pe na de
putre e-a vent dn partea ventatoruu. Cu mpe Tensor stnse,
puteau fug fr s- fac probeme c e va a[ne ceva caea. nc
Curt n-a ma scos vreodat un cuvnt despre ncuerea u de a
debara. Sandy bnua c- dduse seama c orce form de carantn
ar f putut nsttu fusese tat dn rdcn.
Ventatoru nu putea cur[a pe de-a ntregu putoarea aceea sce de
varz murat strcat de ment amar, dar trmtea destu de mut
pe cordor, aa nct stomacure or s se poate nt. Tony a verfcat
camera de fmat a spus c pare a f n bun regu.
- M-amntesc cnd se sprgeau cheste fcute de |aponez, a spus
e. Curt, vre s te ma u[ a atceva sub mcroscop? Am ma putea
zbov pu[n dac vre. Nu- aa, Sandy?
De neentuzasmat, Sandy a ncnat dn cap. nc era profund runat
de feu cum vomtase fugse; sm[ea c nu se revanase nc pentru
asta, nu n ntregme.
- Nu, a spus Curt. A prut obost descura|at. - Bestema[ a de
Ur dn Geatn care au czut dn ea au fost excre[. Chesta neagr
probab c era sngee. Ct despre ceeate? Habar n-a avea a ce
m ut.
Nu doar descura|at, c cumva aproape de dsperare, de nc Tony
nc Sandy nu- vor da seama de asta dect ma trzu. Sandy va da
seama ntr-una dn nop[e fr somn pe care e cumprase cu ban
|os. Stnd ntns pe spate n dormtoru mcu[e sae case dn East
Stater Heghts, cu mne ncrucate sub cap cu ampa de pe
nopter aprns radou dat foarte ncet, ar somnu a m de me
deprtare. -a dat seama ce reazase Curt pentru prma dat de cnd
apruse Buck-u poate pentru prma dat n va[a u: c era aproape
convns c nu va t ncodat ce voa s te. Ceea ce- spusese c are
neoie s te. Amb[a u fusese de-a descoper - n ambee sensur ae
cuvntuu -, dar ce dac? M p pe ea, |ack, cum obnuau s
spun cnd erau cop. n toat Amerca erau put muco rup[ n
coate de coa gmnaza care-ar spune c amb[a or e s |oace n
NBA. Vtoru n aproape toate cazure se va doved c este pentru e
mut ma umesc. Vne o vreme cnd ma|ortatea oamenor vd
magnea de ansambu - dau seama c strng dn buze nu pentru a
o pupa pe draga de soart pe gur, c fndc va[a tocma e-a dat o
past c aceasta are gust amar. Nu n stua[a asta se afa acum
Curts Wcox? Sandy credea c mda. Interesu u pentru Buck avea
anse s contnue, dar cu fecare an care va trece va arta dn ce n ce
ma mut cu ceea ce era de fapt - o treab po[eneasc de rutn. S
se ascund s supravegheze, s scre rapoarte (n |urnae pe care
so[a u e va arde ma trzu), s cure[e dn cnd n cnd cte o
mzere atunc cnd Buck-u va ma da natere une ate monstruozt[
care se va zbate pu[n -apo va mur.
Oh, s treac peste ocazonaa noapte fr somn. Dar astea e
prmea o dat cu pachetu ce mare, nu- aa?
Curt Tony au desfcut punezee n care era prns monstruoztatea.
Au vrt-o a oc n punga pentru dovez. Toate, ma pu[n dou
cocooae, au mers pe aceea cae, mturate n punga pentru dovez
cu o pensu pentru preevarea amprenteor. De data aceasta, Curt s-a
asgurat c sgu pung e strns pn a capt.
- Ma e Arky pe-ac? - a ntrebat. Tony a spus:
- Nu. A vrut s rmn, dar -am trms acas.
- Atunc nu vre[ careva dntre vo s merge[ sus s- ruga[ pe Orv
sau pe Buck s aprnd focu ntr-unu dntre ncneratoaree dn spate?
De asemenea, s pun cneva un vas cu ap pe sob. Un vas mare.
- Fac eu asta, a spus Sandy , dup ce a scos caseta dn vdeocamera
u Hudde, a fcut-o.
Ct a fost pecat, Curt a adunat cu buc[ de vat matere dn aceea
vscoas neagr care ese dn mruntaee uteru artr; a adunat
cu vat chdu ab ma sub[re de pe organu dn pept. A acopert
fecare tampon de vat cu foe Saran Wrap e-a vrt ntr-o at
pung pentru dovez. Cee dou creatur nenscute rmase, cu arpe
or mc nfurate n |uru corpuu ( cu prvre or hobate
nenttoare zvorte dntr-un sngur och), au ntrat ntr-o a trea
pung pentru dovez. Curt ucra cu competen[, dar fr pc de ze,
cam aa cum ar f ucrat a orcare oc a une crme.
Specmenee corpu |uput a artr-ac au a|uns n fetu verde
scr|et, ce pe care George Morgan a-nceput s- numeasc rezerva
de cud[en a Detaamentuu D. Tony e-a perms ceor do of[er de
a eta| s coboare n pvn[ atunc cnd vasu cu ap de pe sob
atnsese punctu de ferbere. Ce cnc brba[ -au pus pe mn m-
nu gree dn caucuc pentru buctre au frecat peste tot pe unde
au putut a|unge. Rm[ee organce nedorte au fost vrte ntr-o
pung dn pastc, atur de crpee de ters pe |os, mnue ch-
rurgcae, mte pentru dentt cme. Punga a fost aruncat n
ncnerator fumu s-a urcat spre cer, a Dumnezeu Tat, acum
purur, amn. Sandy, Curts Tony au fcut duur - destu de ndeung
destu de ferbn[ s goeasc rezervoru de a parter nu o dat, c de
dou or. Dup aceea, ro n obra| proaspt peptna[, mbrca[ n
hane curate, au a|uns pe banca fumtoror.
- Sunt att de curat c aproape scr[, a spus Sandy.
- Scr[e d-ac, -a rspuns Curt, dar destu de amab.
Au stat s-au utat doar a magaze pentru o vreme, fr s
vorbeasc.
- Ne-am mn|t de mut ccat d-a, a spus Tony ntr-un sfrt. O
grmad de ccat d-a.
Deasupra or, o un n ptrar atrna pe cer precum o patr ustrut.
Sandy sm[ea un tremur n aer. S-a gndt c poate era anotmpu care
se pregtea s se schmbe.
- Dac ne-mbonvm...
- Cred c dac ar f trebut s ne-mbonvm, am f de|a bonav, a
spus Curt. Am fost noroco. A dracu8 de noroco. V-a[ utat, be[,
bne a hobtoaree voastre n ognda dn bae?
Se utaser, sgur c da. Aveau och nro[ n|ecta[, och unor
oamen care au petrecut o z ung uptndu-se c-un ncendu de
cmpe.
- Cred c-o s ne treac, a spus Curt, da' cred c-a fost probab o dee a
nab de bun s purtm mte-aea. Nu ofer nc o protec[e
mpotrva mcrobor, da' ce pu[n nu ne-a ntrat nc un pc de ccat
d-a n gur. Cred c rezuta[' une astfe de ntmpr ar f fost ct
se poate de scrbos.
Avea dreptate.
ACUM: SANDY
Sandvure se termnaser. La fe ceau cu ghea[. I-am spus u
Arky s a zece doar dn fondu pentru stua[ de urgen[ (care era
pstrat ntr-un borcan n debaraua de a eta|) s mearg a Fnn's
Cash and Carry. M-am spus c dou pachete a cte ase doze de Coca
Coa unu de bere de rdcn probab c ne vor a|unge pn a
captu povet.
- De fac aasta, perd partea dspre pete, a zs Arky.
- Arky, tu tii partea despre pete. Tu t toate pr[e povet stea.
D- drumu adu-ne nte butur rec. Te rog.
A pecat, pornnd motoru btrne sae camonete end dn
parcare cu vtez mut prea mare. Cneva care conducea aa se putea
trez cu o amend.
- Contnu, a spus Ned. Ce s-a ntmpat apo?
- P, am spus, ha s vedem. Btrnu' dom' sergent a devent bunc,
sta a fost un ucru. Probab c s-a ntmpat mut ma curnd dect
voa e, fet[a nscndu-se fr ca fca u s fe cstort, mare
trbo n fame, dar toat umea s-a camat ntr-un sfrt fata a
pecat a Smth, care nu- un oc prea ru de unde s- a dpoma o
tnr doamn, sau aa am auzt. Batu u George Morgan a fcut un
tur compet a mecu de base-ba a g de |unor George era s-
pard capu, era att de mndru. Asta era, cred, cu do an nante s
omoare femea aa pe osea apo s se snucd. Nevasta u Orve
Garrett a fcut septceme a pcor -a perdut vreo dou degete.
Shrey Pasternak a vent s ucreze cu no n 1984...
- 1986, a murmurat ea.
- n '86-a fost, am spus, -am mngat-o pe genunch. Cam pe
atunc a fost un ncendu mare n Lassburg, cop care se |ucau cu
chbrtur n subsou unu mob cu apartamente. Se prosteau e.
Nesupraveghea[. Cnd m spune cneva c amsh- sunt nebun s
duc-o va[ aa cum o duc, m gndesc a ncendu a dn Lassburg.
Nou oamen au fost omor[, to[ cu excep[a unua dntre cop dn
subso. Ce care-a scpat probab c- dorete s n-o f fcut. Acum
tre' s ab ape an, exact vrsta a care n genera be[ ncep s
arate un nteres fa[ de fete, ar batu sta probab c arata ca
actoru prncpa dntr-o versune fmat n sectoru arsur a fmuu
Jrumoasa i $estia. N-a fost o tre de nteres na[ona - teora mea e c
ncende a mobee cu apartamente sodate cu vctme mutpe
a|ung a tr numa dac se petrec n zua de Crcun -, dar a fost o n-
tmpare destu de neferct, mu[umesc foarte mut, pentru partea
asta de ume, ar |acke O'Hara, ncercnd s se fac de foos, s-a aes
cu nte arsur ngroztoare pe mn. O, -am avut un of[er - |ames
Dockery chema...
- Docker-ty, a spus Ph Candeton. T. Da' u[, dom' sergent, c n-a
stat ac ma mut de-o un sau dou, apo s-a transferat a Lycomng.
Am ncuvn[at dn cap.
- Orcum, Dockerty sta a ctgat ocu tre a Concursu de Brutre
Betty Crocker pentru o re[et numt Chfe cu Crna[ Aur. A avut
parte de mute gume pe seama asta, da' e-a ndurat bne.
- Joarte bne, a fost de acord Edde |. Ar f trebut s rmn. S-ar f
potrvt ac.
- Anu a a ctgat a upta cu odgonu a pcncu de Patru Iue ...
Am observat prvrea dn och putuu -am zmbt.
- Crez c te tachnez, Ned, dar nu- aa. Sncer. Ce-ncerc e s te fac
s-n[eeg. Buck-u nu era snguru ucru de pe-ac, bne? Nu. De fapt,
erau vremur cnd utam compet de e. Ce ma mu[ dntre no, n
orce caz. n rstmpur destu de ung era uor s utm de e. n
rstmpur destu de ung tot ce fcea era s stea acoo-n spate s
pstreze tcerea. n tmp ce fcea asta, po[t veneau pecau.
Dockerty a stat destu de mut s prmeasc poreca Buctaru'
Fandosescu. Tnru Pau Lovng, ce care -a scrntt genunchu de
utma Z a Munc, a fost transferat -apo tre an ma trzu, a fost
transferat napo ac. Mesera asta nu- o u turnant aa cum sunt
ate meser, dar ua se-ntoarce, sgur c da. Probab c-au trecut
aptezec de of[er pe ac pn-n vara u 1979...
- O, asta- prea pu[n, a spus Hudde. Z ma bne-o sut, punnd a
socotea ce ven[ prn transfer of[er care-s -acum actv ac.
Pus vreo cteva mere strcate.
- Mda, cteva mere strcate, da' ma|ortatea dntre no ne fceam
mesera. , Ned, ascut - tac-tu Tony Schoondst au nv[at o
ec[e n seara cnd tat tu a deschs artarea aa cu aspect de ac.
eu am nv[at. Uneor n-a ce s-nve[, sau n-a cum s-o fac, sau n-a
vreun motv s-ncerc mcar. Am vzut odat un fm n care-un tp ex-
pca de ce-a aprns o umnare n bserc, de nu ma era catoc
sadea. Nu [-o trag cu nfntu, a spus e. Poate c asta- ec[a pe
care am nv[at-o no.
Dn cnd n cnd, se ma producea cte-un cutremur de umn n
Magaza B. Uneor numa o zdruncntur mc, ateor o zg[a de
va de Dumnezeu. Dar oamen au o for[ ncredb de-a se obnu cu
ucrure, char cu aea pe care nu e n[eeg. Apare o comet pe cer
|uma' dn oamen de pe pmnt ncep s vocfereze despre Utmee
Ze Ce Patru Cre[, dar as cometa s stea acoo ase un
nmen n-o ma bag-n seam. E-o mare pctsea. Acea ucru s-a
ntmpat a sfrtu secouu XX, [-amntet? Toat umea fugea
bezmetc, spunnd c se prbuete ceru c toate computeree-o
s parazeze; dup-o sptmn, totu' a revent a norma. Nu fac dect
s-ncerc s-[ art ucrure a adevrata or dmensune. S...
- Spune-m despre pete, a zs -am sm[t ar mna dn partea u.
N-avea de gnd s ascute tot ce aveam s- spun, ndferent ct de
mut m doream s-o fac sau ct de tare m strduam. Voa s aud
numa pr[e care- nteresau asta- a|ungea. Spune[- Boaa
Adoescen[e. Iar umna dn och u era umna dn och u tac-su
cnd s-a apecat peste artarea-ac [nnd bsturu ntr-o mn
tras-n mnu. /3ncizezC nc- ma aud uneor n vse pe Curts Wcox
spunnd asta.) Nu e,act a fe, ns. Fndc batu nu era doar curos.
Ma era furos. Furos ca un urs.
Propra mea fure a zvort dn refuzu u de-a prm tot ce voam eu
s- dau, pentru c avea tupeu s aeag dup bunu u pac. Dar de
unde venea asta? Care era mezu probeme? C mac-sa fusese
mn[t, nu doar o dat, c mereu mereu, cu fecare an care trecea?
C e nsu fusese mn[t, char numa dn omsune? Era furos pe
tac-su pentru c [nuse un secret? Era furos pe no? Pe noii Cu
sguran[ nu credea c Buck-u -a ucs tat, de ce s cread? Bradey
Roach era vnovat de asta, Roach stropse cu un camon tras pe
dreapta, snd o dr de snge ung de zece pcoare mare ct un
of[er de po[e stata, cam de ase pcoare do nc n cazu u
Curts Wcox, nu doar trgndu- hanee de pe e, c ntorcndu-e pe
dos sub scrnetu frneor, -n tot acest tmp radou cntnd muzca
de pe WPND, care se mpna cu numee de Adevratu Post de Rado
dn Vestu Pennsyvane, ce atceva s fe dac nu country pentru un
vtezoman pe |umtate beat cum era Bradey? Ta[ cnt bas mam
cnt tenor, n vreme ce monedee erau aruncate dn buzunaree
pantaonor u Curt Wcox pensu era smus ca o buruan, ar
boaee- erau transformate n |eeu de cpune, ar peptenee
portofeu -au aterzat pe na gaben dn m|ocu osee; Bradey
Roach era rspunztor de toate astea, sau poate voa s arunc o parte
dn vn pe magaznu Dcky's Convenence dn Stater care-
vnduse berea, sau poate pe fabrca de bere ns, cu toate recamee
e senne cu broate vorbtoare smpatce brba[ comc a stadon n
oc de oamen mor[ care zac n m|ocu autostrz cu ma[ee pe afar,
sau poate c voa s da vna pe ADN-u u Bradey, mbrgture ae'
mc de fun ceuare care- optser Eai $ea, mai $ea nc de a prma
gur pe care-a sorbt-o (fndc unor oamen pur smpu aa e sunt
fcute crcutee, adc precum o vaz capcan gata s expodeze,
ceea ce nu e ofer absout nc un confort ceor mor[ rn[). Sau
poate c de vn era Dumnezeu; Dumnezeu e-ntotdeauna ce ma
popuar ca de btae, fndc E nu rposteaz ncodat nu scre un
artco pentru pagna cu opne cttoror. Dar nu Buck-u. Corect? Nu
putea da de Buck n cazu mor[ tatu su, ndferent ct de tare
ncerca. Buck-u sttea a me deprtare n Magaza B, gras uxos
neprhnt pe caucucure u cu exteror ab, n stra[e crua nu se
prndea norou nc mcar cea ma mc petrcc, ba char e refuza
pe toate, pn (dn cte ne ddeam no seama) ce ma mnuscu fr
de nsp. Pur smpu sttea acoo - vedea de trebure u, n vreme
ce of[eru Wcox sngera de moarte pe margnea u Pennsyvana
State Road 32. dac sttea acoo n tot acest tmp, ncon|urat de cea
ma sab duhoare nfect de varz murat strcat, ce dac? Char
credea batu sta c...
- Ned, nu s-a aruncat asupra u, dac a asta te gndet, am spus.
Nu face aa ceva.
A trebut s rd pu[n de mne, ct de sgur vorbeam. Vorbeam ca
cnd tam asta fr o umbr de-ndoa. Sau c, n prvn[a
Roadmaster-uu, tam orce fr vreo umbr de-ndoa.
- Are atrac[e, poate char un so de voce, cnd e-ntr-una dn... nu
tu...
- Fazee u actve, a sugerat Shrey.
- Da. Cnd e-ntr-una dn fazee u actve. Po[ auz murmuru uneor
auz -n cap... un so de chemare... dar s a|ung pn pe oseaua
32 ng benznra |enny? Nc pomenea.
Shrey se uta a mne de parc m-a f nrozt pu[n, char m
sim(eam uor nrod. Ma precs, ce fceam eu? ncercam s m
convng cu vorba s nu ma fu furos pe batu sta neferct care-
perduse tat?
- Sandy? Nu vreau dect s aud despre pete?
M-am utat a Hudde, apo a Ph Edde. To[ tre m-au ofert vara[
ae aceea patetce rdcr dn umr. Putii tia. 'e s te !aci cu ei)
S termn povestea. Asta aveam s fac. S as de-o parte fura s-o
termn. mprtasem boabee de neghn (nu tusem cte boabe se
afau n desag atunc cnd ncepusem, mcar atta ucru recunosc)
acum aveam s e adun.
- n regu, Ned. O s-[ spun ce vre s-auz. Dar vre ce pu[n s [
cont c ocu sta a rmas o cazarm? Vre s-ncerc s-[ amntet -
fe c-o crez, fe c nu, fe c-(iplace, fe c nu - c Bucku a devent
ntr-un sfrt doar o at parte a ze noastre de ucru, cum e s scr
rapoarte sau s depu mrture n saa de |udecat sau s cure[ voma
de pe covoraee une man de patru sau gumee de poonez ae u
Steve Devoe? Fndc- mportant s fac asta.
- Sgur. Spune-m despre pete.
M-am sat pe spate, spr|nndu-m de perete, -am rdcat och spre
un. Dac a f putut, a f vrut s- redau va[a. I-a f pus una-n
pam. toate cheste aea poetce. Numa c tot ce voa el s aud
era despre bestematu a de pete.
Aa c, futu-, -am povestt.
ATUNCI
Fr hrt comprom[toare: asta a fost porunca u Tony Schoondst,
-a fost urmat. Oamen nc tau, ns, cum trebue tratate ucrure
care aveau egtur cu Buck-u, care erau cuoaree potrvte. Nu era
greu. Raportu trebua dat u Curt, u dom' sergent sau u Sandy
Dearborn. E erau tp cu Buck-u. Sandy bnua c a devent parte a
acestu trumvrat pur smpu n vrtutea faptuu c a uat parte a
scandaoasa autopse. Cu sguran[ nu era fndc ar f manfestat vreo
curoztate deosebt pentru cud[ena aa.
n pofda edctuu fr hrt a u Tony, Sandy era sufcent de sgur
c of[eru Curt [ne nte nsemnr - nota[ specua[ - cu prvre a
Buck. Dac sta era cazu, pstra dscre[a. Intre tmp, scdere de
temperatur descrcre de eectrctate - cutremuree de umn -
preau s se rreasc. Va[a se scurgea dn cud[ena aceea.
Sau aa sperau cu to[.
Sandy nu [nea nsemnr n-ar f putut ncodat ofer o poveste
credb a succesun de evenmente, nregstrre vdeo fcute de-a
ungu anor ar f putut a|uta une astfe de ntreprnder (dac se vea
vreodat nevoa e), ns tot ar f exstat acune ntrebr. Nu fecare
cutremur de umn fusese nregstrat, ce dac ar f fost? Toate erau
n n mar cam aceea. Probab c-au fost o duzn ntre 1979
1983. Ma|ortatea au fost mc. Vreo dou au fost a fe de mar ca
prmu, ar unu a fost char ma mare. Ce mare - camponu absout - a
survent n 1983. Ce care au fost de fat n-c ma numeau anu '83
Anu Peteu, de parc ar f fost chnez.
Curts a fcut o sere de expermente ntre '79 '83, snd dverse
pante anmae nuntru sau n |uru Buck-uu cnd scdea
temperatura, ns toate rezutatee au fost n esen[ reur a ceea ce
se ntmpase cu |mmy Rosaynn. Adc, uneor ucrure dspreau
ateor nu. Nu avea cum s prezc care; totu prea a fe de
ntmptor ca aruncatu cu banu.
n tmpu une scder de temperatur, Curt a sat un coba ng
caucucu dn fa[a stng a Roadmaster-uu. L-a aezat ntr-o geat
de pastc. Douzec patru de ore dup termnarea focuror de
artfc purpur cnd temperatura dn magaze se ntorsese a
norma, cobau era tot n geat, [opnd sufcent de ferct.
nantea atu spectaco de umn, Curt a pus char sub Buck o cuc n
care se afau dou broate. Tot dou broate se afau n cuc dup
ce spectacou de umn se termnase. O z ma trzu, totu, ma era
numa o singur broasc n cuc.
Dup nc o z, cuca era goa.
Apo a fost Famosu Experment cu Portbaga|u dn 1982. Aceea a fost
deea u Tony. E Curt au aezat ase gndac de buctre ntr-o
cute transparent dn pastc, apo au pus cuta n portbaga|u
Buck-uu. Asta se ntmpa medat dup termnarea unu spectaco cu
focur de artfc nc era destu de rece n Buck, nct s poat
vedea abur endu-e dn gur cnd s-au apecat nuntru
portbaga|uu. Au trecut tre ze, unu dntre e verfcnd portbaga|u n
fecare z (ntotdeauna cu o frnghe strns n |uru m|ocuu ceu
care verfca toat umea ntrebndu-se a ce-ar foos o bestemat
de frnghe mpotrva a ceva care reuse s- nface pe |mmy dn
apartamentu u decomandat pentru gerb fr s deschd nc una
dntre cee dou fante... sau s a broatee dn cuca or zvort,
dac tot ven vorba). Gndac au fost n regu n prma z, -n a doua,
-n a trea. Curt Tony s-au dus n a patra z s- a de acoo, nc un
experment euat, ne-ntoarcem a btrna tab de scrs. Numa c
gndac dspruser, sau aa s-a prut cnd au deschs portbaga|u.
- Nu, sta! - a [pat Curt. Ute- acoo! vd! Fug ncontnuu ca nte
descreera[!
- C[ sunt? - a strgat napo Tony.
Sttea n fa[a u dn aterau magaze, [nnd captu frnghe.
- Sunt to[ acoo? Cum de-au et dn bestemata aa de cutie, Curts?
Curts a numrat numa patru n oc de ase, dar asta nu nsemna
mare ucru. Gndac de buctre n-au nevoe de a|utoru unu
automob vr|t ca s dspar; se descurc bnor a asta sngur,
dup cum te orcne a fugt vreodat dup un gndac cu papucu n
mn. Ct despre cum eser dn cute, ucru sta era evdent.
Aceasta nc era zvort bne, dar acum se vedea o mc gaur rotun-
d ntr-una dntre ature sae. Gaura avea un dametru de tre sfertur
de nc. Lu Curt u dom' sergent se prea c seamn cu gaura
fcut de-un gon[ de cabru mare. Nu rada nc o crptur dn
margnea e, ucru care ar f putut ndca e c trecuse ceva prn
peretee de pastc cu o vtez extrem de mare. Sau poate c arsese.
Nc un rspuns. Numa mra|e. Aa cum era mereu. -apo a vent
petee - n una une a u 1983.
***
Trecuser ce pu[n do an |umtate de cnd Detaamentu D [nea
sub supraveghere atent Buck-u, fndc, pe a sfrtu u 1979 sau
nceputu u 1980, of[er se hotrser c, pstrnd rezonabee
msur de precau[e, nu prea aveau de ce sa fac gr|. Un psto
ncrcat e percuos, nu-ncape dscu[e, dar nu trebue s- [ sub
supraveghere douzec patru dn douzec patru ca s te asgur c
n-o s trag sngur. Dac- aez pe-un raft a n[me - [ departe pe
cop, asta de obce a|unge ca s rezov probema.
Tony a cumprat o preat pentru man, aa nct orcne venea n
spate se-ntmpa s se ute n magaze s nu vad mana s pun
ntrebr (n '81, un tp nou de a Parcu Autor, un mptmt a
Buck-uror, s-a ofert s- cumpere). Camera de fmat a rmas n
gheret, nstaat pe treped cu punga de pastc tras pe ea ca s-o
apere de umezea, ar scaunu tot acoo era (pus un teanc bun de
revste sub e), ns Arky a nceput s fooseasc ocu acea dn ce n
ce ma mut pe post de magaze pentru produsee de grdnrt.
Punge cu turb substan[e fertzante, pature de gazon
rsadure de for au nceput ma nt s nghesue obectee fooste a
supravegherea Buck-uu apo s e mbrnceasc afar. Sngura
dat cnd ghereta se ntorcea a scopu su orgnar era char nante,
n tmpu dup unu dntre cutremuree aceea de umn.
Iune dn Anu Peteu a fost una dntre cee ma frumoase un de
var tmpure de care- putea amnt Sandy - bog[a erb, psre
cntnd a unson, aeru pn de-un fe de cdur decat, precum
prmu srut adevrat a unu cupu de adoescen[. Tony Schoondst era
n concedu, pecat s- vzteze fca pe Coasta de Vest (era vorba de
cea a cre cop produsese atta necaz). Dom' sergent so[a u
ncercau s crpeasc mcar cteva dntre gardur nante s se rup
de tot. Probab c nu era un pan ru. Sandy Dearborn Hudde Royer
erau a conducere ct tmp psea e, ns Curts Wcox - trecut de|a de
stadu de bban - era efu Buck-uu, asta fr nc o ndoa. Iar
ntr-o z dn ace une ncnttor, Buck Fanders a vent s- ntneasc
n catatea aceea.
- A sczut temperatura-n Magaza B, a spus e. Curts a rdcat dn
sprncene.
- nu- tocma' prma dat, nu?
- Nu, a recunoscut Buck, da' n-am vzut-o ncodat cobornd att de
repede. Zece grade de-az dmnea[.
Asta -a trms pe Curt n grab a magaze, cu acea veche umn
suresctat n och. Cnd -a apropat fa[a de unu dntre geamure u
ruante, prmu ucru pe care -a observat a fost preata cumprat de
Tony. Era adunat de-a ungu pr[ stng a Buck-uu, ca o crp
ponost. Nc asta nu se ntmpa n premer; era ca cnd uneor
Buck-u tremura (sau se scutura dn umer) sa acopermntu dn
naon s aunece |os, ca o doamn care se dezbrac de-o roche de
sear rdcnd dn umer. Acu termometruu rotund sttea a 61.
- s apte''patru ac afar, a spus Buck. Sttea de-o parte a u Curt. -
Am verfcat termometru' de ng ocu' de hrnt psr nante s
merg dup tne.
- Aadar, cobort de fapt cm treipe grade, nu cu zece.
- P, erau a''patru nuntru cnd am mers s te chem. Vez ct de
repede coboar. Ca un... front de aer rece care se nstaeaz sau ceva.
Vre s- chem pe Hudde?
- Ha s nu- deran|m. F o st de supraveghere. Pune- pe Matt
Babck s te a|ute. Spune-... ... Ordnea a spat man. Ha s
punem do be[ s supravegheze Buck-u pentru restu ze, pentru
a noapte, de asemenea. Doar dac Hudde spune nu sau dac nu-
revne temperatura.
- Bne, a spus Buck. Vre s f n prma tur?
Curt voa, asta destu de tare - sm[ea c se va ntmpa ceva -, dar
a scuturat dn cap.
- Nu pot. Am o nf[are, apo e capcana aa pentru camoane dn
Cambra.
Tony ar f [pat s-ar f prns de cap dac -ar f auzt pe Curt numnd
cntaru pentru man de mare tona| de pe oseaua 9 capcana pentru
camoane, dar n n mar char asta era. Fndc cneva transporta pe
acoo heron cocan dn New |ersey bnuaa era c-o fcea
ascunznd drogure n ncrcture unora dntre transportator
ndependen[.
- Adevru- c-s ma ocupat dect unu' c-un sngur pcor nscrs
ntr-un concurs de dat pcoare-n cur. La dracu'!
-a ovt coapsa cu pumnu, apo -a fcut pamee cu a tmpe
s-a utat ar prn geam. Nu avea atceva de vzut dect
Roadmaster-u, stnd n umna a dou dre de umn care- str-
bteau n zgzac capota ung de un abastru-nchs asemntoare cu
dou raze scruttoare de refector.
- Pune- pe Randy Santerre. nu -am vzut cumva pe Chrs Soder
frecnd menta pe-ac?
- Ba da. Teoretc, a et dn tur, da' aea dou suror dn Oho ae
nevest- nc-s a e n vzt, ar e a vent ac s se ute a teevzor.
(Buck a sczut vocea.) Nu vreau s-[ zc ce s fac, Curt, da' cred c
amndo tp ta-s nte tnt.
- Or s se descurce. Tre' s se descurce. spune-e c vreau rapoarte
exacte. Cod D standard. -o s sun ac nterurban nante s pec de a
trbuna.
Curt a aruncat o utm, aproape chnut prvre Buck-uu, apo a
pornt napo ctre cazarm, unde avea s se brbereasc s se
pregteasc pentru boxa martoror. Dup-amaz, va verfca
ncrcture camoaneor mpreun cu nte [p de a Detaamentu G,
cutnd cocan spernd c nmen n-o s se hotrasc s scoat
pstou automat dn teac. Ar f gst pe cneva care s- nocuasc
dac ar f avut tmp, dar nu a avut.
n schmb, de supravegherea Buck-uu s-au ocupat Soder Santerre,
nu -a deran|at asta. Pe tnt ncodat nu- deran|eaz. Au stat
ng gheret, fumnd, perznd tmpu, aruncnd dn cnd n cnd
cte o prvre nuntru a Buck (Santerre era prea tnr s te a ce s
se atepte, orcum n-a rmas mut vreme n PSP), spunnd gume
bucurndu-se de acea z. Era o z de une att de smp de-o
frumuse[e att de natura, c un tntu nu putea dect s se
bucure de ea. La un moment anume, Buck Fanders -a nocut pe
Randy Santerre; pu[n ma trzu, Orve Garrett -a nocut pe Chrs
Soder. Hudde eea e s ma arunce cte o prvre. La ora tre, cnd
Sandy a vent s- trnteasc fundu n scaunu sergentuu-ef, Curts
Wcox s-a ntors ntr-un sfrt -a nocut pe Buck ng Magaza B.
Departe de a- reven, temperatura dn magaze ma sczuse de|a cu
nc tre grade, ar of[er e[ dn tur ncepeau s umpe parcarea
dn spate cu mane or personae. Vorba se mprtase. Cod D.
Pe a patru dup-amaza, Matt Babck -a nfpt capu n brou
sergentuu-ef -a spus u Sandy c perde semnau rado.
- Brua|e urte, efu'. Cee ma urte.
- Ccat.
Sandy a nchs och -a frecat cu ncheeture degeteor, -a dort
ca Tony s fe de fa[. Era pentru prma dat c fcea pe sergentu-ef
, char dac satu dn statu su de pat a sfrtu un va f
fr-ndoa satsfctor, acest necaz nu era.
- Probeme cu bestemata aa de man. Exact ce-m trebua.
- Nu pune a sufet, a spus Matt. O s arunce cteva scnte -apo
totu' o s revn a norma. Incusv sta[a rado. Nu aa se-ntmpa de
obce?
Da, aa se ntmpa de obce. De fapt, Sandy nu- fcea probeme n
mod deosebt pentru Buck. Dar dac cneva de pe teren ddea de pro-
beme ct sstemu de comuncare era FUBAR? Cneva care trebua s
cear un 33 - A#utor imediat - sau un 47 - Trimite(i o am$ulan( - sau,
ce ma grav, un 10-99: F!i(er la pm"nt. Sandy avea bne peste o
duzn de of[er pe teren -n cpa aceea se prea c- [ne pe to[ n
crc.
- Ascut a mne, Matt. Urc-n mana mea - Patrua 17 - du-o a
poaee deauu. Acoo ar trebu s scap de nterferen[e. Intr n
recep[e cu to[ ce care patrueaz acum spune-e c dspeceratu de
a baz e pentru moment 17. Cod D.
- A, Sandy, Isuse! Asta nu- pu[n cam...
- N-am tmp acuma s te-aud cum m[ emsunea Sis0el i +l$ert la
cinema, a spus Sandy.
Ncodat nu se sm[se ma pu[n rbdtor cu genu smorct de
porcr crttoare ae of[eruu de po[e nsrcnat cu
rado-comunca[e Babck de cum se sm[ea acum.
- F-o doar.
- Da' n-o s fu ac s vd...
- Nu, probab c n-o s f. (Vocea u Sandy se rdca acum pu[n.)
Asta- un ucru pe care neaprat trebue s- trec pe sta nepceror
nante s-o trm[ a preotu mtar.
Matt a dat s spun ceva, s-a utat ma ndeaproape a chpu u
Sandy , n[eept, s-a hotrt s- [n gura. Dou mnute ma trzu,
Sandy -a vzut mergnd n |osu deauu a voanu Patrue 17.
- Bun, a murmurat Sandy. Sta acoo o vreme, porcos mc obraznc
ce et.
Sandy s-a dus afar a Magaza B, unde se adunase o mu[me mc
de oamen. Ma|ortatea dntre e erau of[er, dar un erau [p de a
Parcu Auto mbrca[ n saopetee ptate de ue care erau unformee
or neofcae. Dup patru an de conve[ure cu Buck-u, nc unu
dntre e nu se temea, nu tocma, ns, cu toate astea, actuau n zua
aceea un grup destu de agtat. Cnd vedea douzec de grade
dsprnd de pe cadranu termometruu ntr-o z cduroas de var,
ntr-o camer n care sstemu de aer cond[onat consta dntr-o u
deschs dn cnd n cnd, era greu s nu crez c a m|oc sunt ucrur
seroase.
Curt se ntorsese destu de demut ca s pun a punct o sere de
expermente - attea cte permsese tmpu, bnua Sandy. Pe
scaunu dn fa[ a Buck-uu aezase o cute de pantof sport Nke n
care se afau c[va greer. Cuca pentru broate era pe bancheta dn
spate. De data aceasta, n ea nu se afa dect o sngur broasc, dar
era un monstru de broasc, una dn-aceea mthoase de matn,
cu och gaben-negr bubuca[. Luase, de asemenea, |ardnera cu
for care sttuse pe pervazu geamuu de a brou u Matt Babck o
ndesase n portbaga|u Buck-uu. Utmu, dar nu ce ma pu[n
mportant, scosese pe Domnu Don a o promenad, egat n es,
pusese s dea o tur man, o tur compet, de tre sute azec de
grade, doar ca s vad ce se ntmp. Lu Orve Garrett nu -a prea
pcut asta, dar Curt -a convns. n mute prvn[e, Curt nc avea
cteva margn necopte pu[n ca a gur, dar, cnd venea vorba
de Buck, ta s fe a fe de duce a vorb ca un |uctor de cr[ pe un
vas de croazer.
Nu s-a ntmpat nmc n tmpu pmbr u D - nu de data aceea -,
dar era mpede c mascota Detaamentuu -ar f dort s fe aproape
orunde atundeva. Trgea de captu ese att de tare, c aproape
sugruma, umba cu capu cu coada n |os, tund dn cnd n cnd
sec. Se uta a Buck, dar se uta a toate ceeate de acoo, de parc
orce ar f fost ceea ce nu- pcea se mprtase dn prerea aa de
man pn ce contamnase ntreaga magaze.
Cnd -a dus Curt ar afar -a dat esa napo u Orve, a spus:
- Se petrece ceva, e o smte o smt eu. Dar nu- ca nante.
L-a vzut pe Sandy a repetat: nu- ca nante.
- Nu, a spus Sandy, apo a dat dn cap spre Domnu D. Ce pu[n nu
ur.
- Nu nc, a spus Orve. Hade, D, ha s ntrm napo n cazarm.
Te-a descurcat bne. O s-[ dau un Bonz.
Ce -a dat Orve u Curt a fost o utm prvre de repro. Domnu
Don a mers repede cumnte pe ng pcoru drept a of[eruu
Garrett, nemafnd nevoe de es ca s [n pasu.
La patru douzec sau aa ceva, teevzoru de a eta|, dn camera de
recreere, a uat-o razna. La patru patruzec, temperatura n Magaza B
sczuse a patruzec nou de grade. La patru cnczec, Cur-ts Wcox
a strgat:
- ncepe! O aud!
Sandy fusese nuntru s verfce a dspecerat ( ce haos era acoo
de|a, nmc atceva dect o grmad rgt de prtur de
eectrctate statc) , cnd a strgat Curt, tocma traversa parcarea,
ntorcndu-se acoo unde erau att de mu[ membr a personauu, c
a f crezut c ast a Trgu de Vechtur organzat de po[e n scop de
bnefacere sau a Carnavau pentru Cop cu Dstrofe Muscuar pe
care- organzau e n fecare ue. Sandy a uat-o a fug, ptrunznd
prn buucu de spectator care ungeau dn gt s vad prn ua a-
tera, care nc sttea, ncredb, arg deschs. Iar acoo era Curt,
stnd n cadru e. Vaur de aer rece nveau afar, dar e nu prea s
e smt. Och u erau men , cnd s-a ntors ctre Sandy, semna
cu un om care vseaz.
- O vez? Sandy, o ezi)
Sgur c-o vedea: o strucre voet, cerut, care curgea prn
geamure man se scurgea prn crptura care sch[a conturu
capacuu de a portbaga| se revrsa peste ature Buck-uu adoma
unu chd radoactv apos. nuntru' man, Sandy putea vedea
mpede formee scauneor voanu supradmensonat. Erau nte
sch[e, nte suete. Restu cabne era ngh[t ntr-o scpre rece,
purpure, ma ncns ca orce cuptor. Murmuru era puternc contnua
s creasc n ntenstate. fcea pe Sandy s- doar cranu, fcea
ureche aproape s- doreasc s fe surde. Nu c-ar f a|utat a ceva
dac ar f fost surde, fndc se prea c auzea sunetu acea nu doar
cu ureche, c cu ntreg corpu.
Sandy -a smuct pe Curt afar pe pava|, apo a apucat can[a, vrnd
s nchd ua. Curt -a prns de ncheetura mn.
- Nu, Sandy, nu! Vreau s-o vd! Vreau...
Sandy -a nturat mna, n-a fcut-o cu bnde[e.
- Et nebun? Avem de urmat o procedur ac, o bestemat de
procedur. Nmen n-ar trebu s te asta ma bne ca tne! Tu a a|utat
a conceperea e, pentru numee u Dumnezeu!
Cnd Sandy a trntt ua, bocnd orce magne drect a Buck-uu,
peoapee u Curt au futurat, e a tresrt ca un om trezndu-se
dntr-un somn profund.
- Bne, a spus. Bne, efu'. m pare ru.
- E-n regu.
Nu credea cu adevrat c aa este. Fndc nesbutu sta ar f stat
char n ua aa bestemat. Nu era pc de ndoa n mntea u Sandy
c aa ar f fost. Ar f stat acoo ar f fost pr|t, dac pr|-tu se afa
pe agenda de ucru a cud[ene ea.
- Trebue s-m au ochear de protec[e, a spus Curt. Sunt n
portbaga|u man mee. Am de rezerv, -s char ma negr. O cute
ntreag am.
Vre o pereche?
Sandy tot ncerca sentmentu c of[eru Wcox nu era compet treaz,
c numa se prefcea, aa cum fac atunc cnd sun teefonu n drcu
nop[.
- Sgur, de ce nu? Dar o s fm cu bgare de seam, corect? Fndc
am mpresa c-o s fe un spectaco urt.
- Am mpresa c-o s fe un spectaco grandios. a spus e, ar
exuberan[a dn vocea u, de uor nfortoare, -a fcut pe Sandy s
se smt pu[n ma bne. Ce pu[n, Curt nu ma prea c umb n
somn. - Dar da, mam - o s urmm procedura -o s fm cu a dracu'
de mare bgare de seam.
A fugt spre mana u - nu mana de patru, c aceea propretate
persona, Be Ar-u modfcat - a deschs portbaga|u. nc scotocea
prn cute cu dverse ucrur pe care e [nea acoo, cnd Buck-u a
expodat.
N-a expodat a propru, dar n-a prut s exste at cuvnt pentru ceea
ce c%iar a fcut. Ce care s-au afat acoo n zua respectv n-au utat-o
ncodat, dar au vorbt despre ea umtor de pu[n, char numa ntre
e, fndc prea c nu exst vreun mod de-a exprma ngroztoarea e
mre[e. Puterea e. Tot ce puteau e spune era c a ntunecat soaree
de une -a prut s fac magaze transparent, s-o transforme ntr-o
stafe. Era mposb de n[ees cum putea smpa stc s stea ntre
acea umn umea de afar. Strucrea pusat s-a scurs prntre
scndure magaze precum apa prntr-o bucat de tfon; formee
cueor au et n reef precum punctee dntr-o fotografe de zar sau
ca pcture purpur de snge de pe un tatua| proaspt fcut. Sandy
-a auzt pe Car Brundage strgnd: -e data asta o s e,plodeze, cu
siguran( o s e,plodeze. Dn spatee u, dn cazarm, -a putut auz
pe Domnu Don urnd cuprns de teroare.
- Da' tot voa s as afar s sar a ea, -a spus Orve u Sandy
ma trzu. L-am dus n camera de sus, ct ma departe posb de
bestemata aa de magaze, da' tot aa era. ta c- acoo. O auzea,
m-nchpu - o auzea cum murmur. -apo a vzut fereastra. Sfnte
Chrstoase! De n-a f fost ute, de nu -a f apucat medat, ere' c-ar f
srt drect pe ea, ce c era a eta|u' do sau nu. S-a pat pe mne
peste tot o nc nu m-am dat seama de
ct c-o |uma' de or ma trzu, atta eram io de sperat.
Orve a scuturat dn cap cu chpu greu gndtor.
- N-am vzut ncodat un cne-n starea aa.
Niciodat. Bana- era toat rdcat pe spnare, f
cea spume a gur och- artau ca cnd erau gata-gata s- pce
dn orbte. '%ristoase.
Curt, ntre tmp, s-a ntors n fug cu dousprezece perech de
ochear de protec[e. Of[er -au pus a och, ns tot nu avea cum
s te u[ nuntru a Buck; era mposb s te aprop de geamur.
ar a urmat acea nte bzar, cnd to[ au sm[t c trebue s f
stat n m|ocu une cacofon de sunete, auznd tunete aunecr de
teren vucan erupnd. Cu ue magaze nchse, e (spre deosebre
de Domnu D) nc mcar nu puteau auz murmuru. S-au auzt
trtur de pcoare cneva care- dregea vocea Domnu Don
urnd n cazarm Orve Garrett spunndu- s se cameze sunetu
scos de radou cuprns de prtur a u Matt Babck de a dspecerat,
acoo unde fereastra (acum despuat de |ardnera cu for, gra[e u
Curt) fusese sat deschs. Nmc atceva.
Curt s-a dus ng ua ruant, cu capu apecat cu mne rdcate
n aer. De dou or a ncercat s rdce prvrea s se ute nuntru
Magaze B, dar n-a reut. Era prea mut umn. Sandy -a apucat de
umr.
- Nu ma ncerca s te u[. N-o s reuet. Nu nc, n orce caz. O
s-t scoat och drect dn orbte.
- Ce- asta, Sandy! - a optt e. Pentru numee u Dumnezeu, ce-
asta?
Sandy n-a putut dect s scuture dn cap.
Pentru urmtoarea |umtate de or, Buck-u a sus[nut un spectaco
de umn care e ntrecea pe toate, transformnd Magaza B ntr-un fe
de bugre de foc, proectnd n paraee de umn scptoare prn
toate geamure, fugernd tot fugernd, un cuptor cu neon, fr
mez sau sunet, care-[ fura och. Dac ar f aprut atunc vreun
membru dn fama domnuu Cutare, Dumnezeu te ce ar f gndt sau
cu ar f povestt sau c[ dntre ce crora e-ar f povestt -ar f crezut,
dar nc un strn nu a aprut. , a cnc trezec, of[er
Detaamentuu D au nceput s vad ar fugere separate de
umn, de parc sursa de energe care fcea posb acest fenomen
ncepea s dea rateur. Pe Sandy -a dus cu gndu a cum tuete se
zdruncn o motoccet cu rezervoru aproape uscat.
Curt a srt ar a geamur , de trebua s se ase n |os de
fecare dat cnd eea cte unu dntre fugeree aceea de umn,
putea s arunce ocheade scurte ntre ee. Sandy a vent ng e,
ferndu-se de pusa[e ma umnoase /Pro$a$il c artm ca i c"nd
am practica cine tie ce !orm ciudat de e,erci(ii !izice, -a spus),
ngustnd dn och orb[, n pofda stratuu trpu de stc poarzat
dn ochear.
Buck-u era nc perfect ntact aparent neschmbat. Preata zcea
n aceea dun cu fadur, neatns de nc o urm de foc. Unetee u
Arky atrnau nederan|ate n cue, ar teancure de zare American
vech erau tot n co[u ndeprtat, prnse n pachete egate cu sfoar.
Un sngur chbrt de buctre ar f fost de a|uns s transforme morma-
nee aceea uscate de hrt n |erbe de fcr, ns umna aceea
scptoare purpure nu nnegrse nc mcar un sngur co[.
- Sandy, vez vreun specmen?
Sandy a scuturat dn cap, s-a dat n spate -a scos ochear
mprumuta[ de Curt. I -a dat u Andy Coucc, care se ddea de ceasu
mor[ s arunce o prvre n magaze. Sandy nsu s-a ndreptat napo
ctre cazarm. Se prea c Magaza B nu avea totu s expodeze. Iar
e era sergentu-ef n func[une, avea unee ndatorr.
A|uns pe scre dn spate, s-a oprt s-a utat n urm. Char
purtnd ochear de protec[e, Andy Coucc cea[ se fereau s se
aprope de ru de geamur. Era numa o sngur excep[e, aceea era
Curts Wcox. E sttea char acoo - mare ca o z de post, ar f spus
mama u Sandy - ct putea e ma aproape apecndu-se nante s
se aprope ma mut, cu ochear de-a dreptu p[ de stc,
ntorcndu- numa pu[n capu ntr-o parte de fecare dat cnd
cud[ena arunca afar un fuger extraordnar de umnos, ceea ce nc
ma fcea cam o dat a douzec de secunde.
Sandy -a spus: Are anse s rm"n !r oc%i, sau cel pu(in s
or$easc de la lumina aia. Numa c nu era aa. Prea c aproape
cronometrase strfugerre, c ntrase n rtm cu ee. De unde se afa
Sandy, prea c of[eru Wcox ferete och char cu o secund sau
dou nantea vr fecru fuger. cnd acesta char se vea, Curt
devenea pentru o cp propra sa umbr excamatoare, un dansator
exotc parazat, proectat pe fundau une fa mar de umn
purpure. S- vad n feu acea spera. Lu Sandy se prea c se
ut a ceva ce era prezent absent n acea tmp, rea, dar rea,
deopotrv papab amorf. Sandy va spune ma trzu c, atunc
cnd era vorba de Buck-u 8, Curt semna cudat de tare cu Domnu
Don. Nu ura aa cum ura cnee de a eta|, dn camera de recreere,
ns prea c ntre[ne o anume egtur cu cud[ena aceea, c se
af n sncrone cu ea. C dansa cu ea: atunc ma trzu, aa va
amnt Sandy ma apo.
C dansa cu ea.
La ase zece mnute n seara aceea, Sandy a uat egtura prn
rado cu Matt nc afat a poaee deauu -a ntrebat ce se ma
ntmpa. Matt n-a spus nmc /Nimic, $unicu( a fost ceea ce-a ctt
Sandy n tonu voc sae) -a spus s se ntoarc a baz. Cnd s-a
ntors, Sandy -a spus c- ber s traverseze parcarea s arunce o
prvre, dac nc ma voa. Matt a pecat ca dn puc. Cnd s-a ntors,
cu cteva mnute ma trzu, prea dezamgt.
- Asta -am ma vzut fcnd-o nante, a spus, sndu- pe Sandy s
refecteze a ct de gree de cap de nerecunosctoare erau fn[ee
umane, cee ma mute dntre ee; ct de repede se toceau sm[ure,
reducnd mracuosu a un nmc cotdan.
- Tot ce-au putut zce be[ a fo' c -a dat n petc acu' o or, da'
nc unu' n-a tut s-m descre cum.
Acest ucru a fost rostt pe-un ton dspre[utor pe care Sandy nu -a
gst deoc surprnztor. n umea of[eror de po[e nsrcna[ cu
comunca[e, totul este descrptb; cartografa um trebue poate f
exprmat cu a|utoru a zece codur.
- P, nu te uta a mine, a spus Sandy. Eu [ pot spune un sngur
ucru. A fost foarte mut umn.
- Oh. Mut umn.
Matt -a ofert o prvre care spunea Nu numa8 o $unicu(, ci o
$unicu( ratat. Apo a ntrat napo nuntru.
Pn a ora apte, recep[a semnauu a teevzoru Detaamentuu D
(ntotdeauna o probem mportant cnd nu era pe teren) se
ntorsese a norma. Dspeceratu func[ona e dn nou n mte
normae. Domnu Don mncase obnutu castron de Gravy Tran
apo fcuse de ucru prn buctre, cernd dup restur, aa c
el revense a norma. Iar cnd Curt -a vrt capu n brou
sergentuu-ef a apte patruzec cnc pentru a- spune u Sandy c
vrea s ntre n magaze s- verfce specmenee, Sandy nu s-a pu-
tut gnd a nc un mod de a- mpedca s-o fac. Sandy era n fruntea
Detaamentuu D n seara aceea, ac nu ncpea dscu[e, dar cnd
venea vorba de Buck, Curt avea a fe de mut autortate ca e,
poate char pu[n ma mut. De asemenea, Curt de|a purta bestemata
aa de frnghe gaben egat a bru. Restu era nfurat n coac pe
antebra[u u.
- Nu- o dee bun, -a spus Sandy.
Un nu ma categorc de att nu putea rost.
- Feacur.
Acesta era cuvntu preferat a u Curt n 1983. Sandy ura. I se
prea c- de cop mc.
S-a utat peste umru u Curt a vzut c erau sngur.
- Curts, a spus, a o so[e acas , utma dat cnd am vorbt despre
ea, a spus c- posb s fe gravd. S-a schmbat cu ceva stua[a?
- Nu, da' n-a fost a...
- Aa c o so[e a cu sguran[ ma a poate un cop. Iar dac nu-
gravd de data asta, poate-o s fe data vtoare. Asta- frumos. E
exact aa cum ar trebu s fe. Ce nu-n[eeg eu e de ce-a pune toate
astea a btae pentru un bestemat de Buck.
- Hade, Sandy - pun totu' a btae de fecare dat cnd urc ntr-o
patru es pe osea. De fecare dat cnd cobor m-aprop. Lucru-
vaab pentru to[ ce care au mesera asta.
- E atfe n cazu sta amndo o tm, aa c po[ termna cu
porcre astea de or de drgen[e. Nu-[ amntet ce-a p[t Enns?
- M-amntesc, a spus, Sandy bnua c- amntea, ns Enns
Rafferty dspruse de|a de aproape patru an. Era, ntr-un fe, a fe de
dept ca mormanee de zare American dn Magaza B. E bne,
broatee nu fuseser dect nte broate. Poate c |mmy fusese numt
dup numee unu preednte, ns nu era de fapt dect un gerb. Iar
Curts avea frngha strns a bru. Frngha trebua s fac totu s
par n regu. Sigur, -a spus Sandy, i niciodat nu s-a necat n
piscin reun pric%indel cu nottoare gon!la$ile. Dac -ar f spus asta
u Curt, -ar f rs n fa[? Nu. Fndc Sandy sttea n scaunu mare
n seara aceea, era sergentu-ef n func[une, era smbou vzb a
PSP. Dar Sandy credea c ar f vzut orcum rsu n och u Curt.
Curts uta c frngha nu fusese ncodat testat, c, dac for[a care
se ascundea nuntru Buck-uu se hotra c- vrea, s-ar putea s
apar o utm fugerare de umn purpure apo nmc atceva dect
o ntndere de fune gaben zcnd pe podeaua de cment cu un a[
go a un capt; ado, partenere, ctore sprncenat, nc un pso
curos pecat s- vneze satsfac[a pe necuprnsu trm de ncer.
Numa c Sandy nu- putea ordona s stea ocuu aa cum ordonase
u Matt Babck s mearg a poaee deauu. Tot ce putea face era s
porneasc o ceart cu e, nu a|uta a nmc s te cer[ cu un om care
avea prvrea aceea scptoare agtat, gen ha s |ucm Bngo, n
och. Putea provoca resentmente cu grmada, dar nu- putea
ncodat convnge pe ceat c tu a dreptate.
- Vre s [n eu ceat capt a frnghe? - -a ntrebat Sandy. A vent
ac s cer ceva -n mod sgur nu de prerea mea era vorba.
- A vrea s-o fac? (A rn|t.) M-ar pcea.
Sandy a et afar cu e a [nut de frnghe cu mare parte dn coac
nfurat n |uru cotuu, Dcky-Duck Eot stnd ng e, pregtt s-
prnd de gce pentru curea de a pantaon dac se ntmpa ceva
Sandy ncepea s aunece. Sergentu-ef n func[une, stnd n cadru
u aterae a Magaze B, nencordat dar pregtt s se ncordeze dac
se ntmpa ceva cudat, mucndu- buza de |os resprnd pu[n
cam prea repede. Pusu prea c- este de o sut douzec de bt pe
mnut. nc putea sm[ rcoarea dn magaze, char dac acu
termometruu ncepuse de|a s- croasc uor drum n sus; n
Magaza B, vara tmpure fusese revocat ceea ce ntnea cneva a
u era frgu ntunecat dntr-o caban de vntoare atunc cnd
soset n noembre, soba dn m|ocu camere fnd a fe de moart ca
-un zeu fr supu. Tmpu ncetnea, se [ra. Sandy a deschs gura
s- ntrebe pe Curt dac are de gnd s stea acoo pentru vence,
apo a aruncat o prvre a ceasu su de mn a observat c
trecuser numa patruzec de secunde. I-a spus, totu, u Curt s nu
mearg de partea ceaat a Buck-uu. Rsca prea mut s se rup
frngha.
- Curts! Cnd deschz portbaga|u, rm a vedere!
- Recep[onat.
A prut aproape amuzat, ngdutor, ca un cop care e promte
mame u ta[ c nu, nu va merge cu vtez, nu va bea a petrecere,
c o s ab gr| a cea[ ofer, o, Doamne, da, sgur, cum s nu.
Orce ca s fe ferc[ pn se cra dracuu dn cas, -apo... iiiiiiii-9A.
A deschs portera oferuu s-a apecat nuntru pe ng voan.
Sandy s-a ncordat ar, pregtt ma mut dect pe |umtate s trag
de frnghe, s-o smuceasc. Trebue s f comuncat sentmentu n
spate, fndc -a sm[t pe Dcky cum prnde de gce pentru curea.
Curt s-a ntns, s-a ntns, -apo s-a ndreptat de spate, [nnd n mn
cuta de pantof n care se afau greer. S-a utat prn guree.
- Se pare c-s to[ nuntru, a spus, prnd pu[n dezamgt.
- A f crezut c-s pr|[ compet, a spus Dcky-Duck. Tot focu' a!
Dar nu fusese nc pc de foc, numa umn. Nu era nc o urm de
arsur pe pere[ magaze, puteau vedea acu termometruu stnd n
mta a cnczec de grade s aeg s nu crez cfra aceea nu prea
era o op[une, nu cu rcoarea |av a magaze pndu--se de fe[e.
Totu, Sandy ta cum se sm[ea Dcky-Duck Eot. Cnd nc-[ ma bu-
bua capu de ame[ea utmee frme de magn rezduae nc
preau c-[ ma danseaz n fa[a ochor, era greu s crez c un pumn
de greer afa[ char n epcentru ar putea scpa fr nc o zgretur.
totu scpaser. Fecare dntre e, dup cum s-a dovedt. La fe
brotacu, numa c och u gaben-negrco se nce[oaser erau
acum ma[. Era vu sntos, dar cnd a srt, a fcut-o drect n
peretee cut sae. Orbse.
Curt a deschs portbaga|u s-a deprtat de e ca parte a aceea
sngure mcr, o mcare aproape ca de baet, una pe care
ma|ortatea po[tor o cunosc. Sandy s-a ncordat ar n cadru u,
cu mne puternc strnse pe frnghe, gata s-o trag cu toat for[a.
Dcky-Duck -a apucat dn nou, sgur, de gce pentru curea. dn nou
n-a fost nmc.
Curt s-a apecat n portbaga|.
- E frg ac, a strgat. Vocea u a sunat cavernoas, cudat de
ndeprtat. - smt mrosu' acea - mrosu' de varz murat strcat.
de ment. ... sta...
Sandy a stat. Cnd n-a auzt nmc, -a strgat pe Curt pe nume.
- Cred c- sare, a spus Curt. Ca de ocean, aproape. Acea- centru' e,
vortexu, char acea-n portbaga|. Sunt sgur de asta.
- Nu-m pas nc dac- Utma Mn Oandez, -a spus Sandy. Vreau
s e de acoo. Acuma.
- Numa o secund.
S-a apecat ma tare n portbaga|. Sandy aproape c se atepta s
fac o mcare smuct nante, ca cnd -ar trage ceva - deea u
Curt Wcox de gume cu sare pper. Poate c -a trecut asta prn
gnd, dar n cee dn urm -au vent mn[e a oc. A apucat pur
smpu cuta de stc a u Matt Babck -a scos-o afar. S-a ntors a
rdcat-o ca Sandy Dcky s-o poat vedea. Fore preau n regu,
nforte. Cu dou ze ma trzu erau moarte, dar asta nu avea nmc
supranatura a m|oc; nghe[aser n portbaga|u man, aa cum ar f
nghe[at dac e-ar f pus Curt n congeator.
- N-a termnat nc?
Pn u Sandy ncepea s se par c vorbete precum btrna
buncu[ Dearborn, dar nu se putea ab[ne.
- Ba da. Aa cred.
Curt prea dezamgt. Sandy a tresrt cnd e a trntt capacu
portbaga|uu de a Buck, ar degetee u Dcky s-au strns pe spatee
pantaonor s. Sandy avea o bnua c dragu de Dcky-Duck fusese
foarte aproape de a- smuc dn cadru u a da cu e n fund n
parcare. Curt, ntre tmp, pea ncet ctre e [nnd cuca pentru
broate, cuta de papuc |ardnera prnse a subra[. Pe msur ce se
apropa de e, Sandy contnua s adune frngha, aa nct Curt s nu
se mpedce n ea.
Cnd erau dn nou cu to[ afar, Dcky a uat cuca s-a utat mrat a
brotacu orb.
- Asta e-ntrece pe toate, a spus.
Curt a pt afar dn ochu de frnghe care- [nea de m|oc, apo a
ngenuncheat pe macadam -a deschs cuta pentru pantof. Patru sau
cnc a[ of[er se adunaser de|a n |uru or. Greer au srt afar
aproape medat ce Curt a uat capacu de pe cute, dar nu nante ca
att e, ct Sandy s ab ocaza s fac socotee. Opt, numru de
cndr a nefoostoruu motor de a Buck-u a. Tot opt, numru de
greer pe care -au pus nuntru u.
Curt prea dezgustat dezamgt.
- Nmc, a spus e. n cee dn urm, ntotdeauna a asta se a|unge.
Dac exst vreo formu - cne te ce teorem bnoma sau ecua[e
cvadratc sau atceva de genu sta - n-o vd.
- Atunc, poate c-ar f ma bne s-o a bat, a spus Sandy.
Curt -a pecat capu a prvt greer cum [ope prn parcare,
deprtndu-se unu de ceat, mergnd n drec[ separate, nc o
ecua[e sau teorem nventat vreodat de vreun matematcan care a
trt pe acest pmnt n-ar f putut prezce unde va a|unge mcar unu
dntre e. Greer reprezentau Teora Haosuu n varant [opt.
Ochear de protec[e nc- atrnau u Curt a gt de banda or
eastc. S-a |ucat cu e pe degete pentru cteva cpe, apo s-a utat a
Sandy. Gura era ud. Prvrea dezamgt perse dn och. Ceaat,
prvrea pe |umtate smntt care spunea ha s |ucm Bngo pn
prpdm to[ ban, vense s- a ocu.
- S nu crez c-s gata s fac asta, a spus. Trebue s fe...
Sandy -a dat o ans , pn Curts nc n-a termnat fraza, -a
ntrebat:
- Trebue s fe ce?
Dar Curts n-a fcut dect s scuture dn cap, de parc n-ar f putut
spune cu voce tare. Sau n-ar f vrut.
Tre ze s-au scurs. Au ateptat apar[a une ate artr-ac sau a
unu at ccon de frunze, dar nu s-a ntmpat nmc medat dup
spectacou de umn; Buck-u a rmas doar ocuu. Bucata de
Pennsyvana unde se afa Detaamentu D era tcut, ma aes n
tmpu schmbuu do, ceea ce- convenea de mnune u Sandy
Dearborn. nc o z va avea dou bere. Va f rndu u Hudde s
fac ar pe efu. Apo, cnd se va ntoarce, Tony Schoondst va f n
scaunu mare, acoo unde- era ocu. Temperatura n Magaza B tot
nu a|unsese nc a temperatura dn umea de afar, dar ntr-acoo se
ndrepta. Se rdcase pn a prmee grade dn mar|a de azec, ar
membr Detaamentuu D a|unseser s consdere gradee azec
drept un tertoru sgur.
n prmee patruzec opt de ore de dup cutremuru monstru de
umn, pstraser o paz permanent n fa[a magaze. Dup douzec
patru de ore pste de orce evenment neprevzut, un dntre
oamen ncepuser s bombne ceva despre pontarea oreor
supmentare, ar Sandy nu- putea nvnov[ prea tare. Era vorba,
desgur, de nte ore fr pat. Trebua s fe aa. Cum puteau trmte
a Scranton nte Rapoarte de Ore Supmentare pentru Supravegherea
Magaze B? Ce s f trecut n ocu marcat cu MOTIVUL ACTIVITATII
SUPLIMENTARE (SPECIFICA|II COMPLETE)?
Pe Curt Wcox nu- ncnta deoc renun[area a supravegherea
permanent, ns n[eegea parametr stua[e. ntr-o edn[ scurt,
au hotrt s ntreprnd ma mute verfcr punctuae, dntre care
ma|ortatea s fe fcute de of[er Dearborn Wcox. Iar dac u Tony
nu- va pcea asta a ntoarcerea u dn nsorta Caforne, putea
schmba ucrure.
Aa nct, ute c tocma vne ora opt a une ser de var char dn
prea|ma sost[uu, soaree nc n-a cobort dncoo de na
orzontuu, c st rou umfat pe Deaure Scunde, aruncndu- ut-
mee mrfce raze ung de umn asupra um.
Sandy se afa n brou, muncnd cu srg a sta obga[or de servcu
pentru week-end, scaunu acea mare potrvndu--se atunc numa
bne. Erau da[ cnd se magna ocupndu- ma mut sau ma pu[n
permanent, ar seara aceea de var era una dntre acestea. 'redea
m-a descurca la trea$a astaC tocma trecea prn gnd cnd George
Morgan ntra n parcare a voanu Patrue D-II. Sandy a rdcat mna a
saut spre e a rn|t cnd George -a rspuns ducnd scurt pama a
boru pre: a fe [e.
George era de servcu pe teren n ace schmb, dar s-a ntmpat s
fe prn apropere, aa c a vent s fac pnu de benzn. n an
nouzec, of[er de po[e stata dn Pennsyvana nu ma aveau
op[unea asta, dar n 1983 nc-[ ma putea umpe rezervoru acas,
economsnd astfe c[va pen dn ban statuu. A setat pompa pe
amentare automat uoar -a mers a Magaza B s arunce o prvre.
nuntru era aprns un bec (ntotdeauna sau aprns) char acoo
era, copu adoptv a Detaamentuu D, btrnu 54, eznd n tcere
cu ornamentee cromate scntend, artnd ca cnd n-ar f ngh[t
ncodat un of[er de po[e stata, n-ar f orbt o broasc sau n-ar f
scos dn pre un ac deformat. George, afat nc a c[va an
deprtare de propra sa ne de fn (dou doze de bere -apo pstou
n gur, ndesat pn dncoo de paatu moae, neasumndu- nc un
rsc, cnd un po[st se hotrte s-o fac, e sau ea aproape
ntotdeauna reuete s-o fac aa cum scre a carte), sttea n fa[a u
ruante cum stteau cu to[ dn cnd n cnd, adoptnd postura pe
care preau s-o adopte cu to[, ntr-un fe dega|at, cu pcoaree
deprtate, ca un supraveghetor de construc[ stnd pe trotuaru de
ng anter, cu mne n odur (Poz[a A) sau ncrucate pe pept
(Poz[a B) sau duse protectv a tmpe dac umna era deosebt de
puternc (Poz[a C). E-o postur care spune c supraveghetoru de
construc[ n chestune e un om care de[ne mute rspunsur, un
expert care are tmp berechet s dscute despre taxe sau despre po-
tc sau despre frzure tneror.
George aruncase prvrea tocma ddea s se ntoarc, cnd,
dntr-o dat, s-a auzt o bufntur dnuntru, nfundat grea. A fost
urmat de o pauz (sufcent de ung, -a spus ma trzu u Sandy, ca
e s ab tmp s- spun c- magnase totu) -apo s-a auzt o a
doua bufntur. George a vzut capacu portbaga|uu mcndu-se
sus-|os n m|oc, numa o dat, repede. A pornt ctre ua atera,
vrnd s ntre nuntru s vad despre ce e vorba. Apo -a amntt
cu ce avea de-a face, cu o man care uneor ngh[ea oamen. S-a
oprt, s-a utat mpre|ur dup a[ oamen - dup ntrr - n-a vzut pe
nmen. Totdeauna cnd a nevoe nu da de-un po[st. S-a gndt s
ntre, orcum, sngur n magaze, apo s-a gndt a Enns - trecuser
patru an tot nu se ntorsese acas a masa de prnz - -a fugt n
schmb ctre cazarm.
- Sandy, a face bne s v.
George, stnd n cadru u, prnd sperat cu rsufarea tat.
- Cre' c unu' dn do[ ta -a nchs p-un at dot n portbaga|u'
bestem[e ea care se af n Magaza B. Dn gum, cum ar f.
Sandy s-a utat [nt a e, nmrmurt. Nevenndu- (sau poate
nevrnd) s cread c cinea, char zevzecu a de Santerre, ar
putea face un astfe de ucru. Numa c era posb, ta asta. ma
ta ceva - orct de ncredb ar f putut prea, n mute cazur n-o
fceau cu nten[ ree.
George a nterpretat surprza |ucat de sergentu-ef drept
nencredere.
- S-ar putea s greesc, da' |ur pe Dumnezeu c nu te au peste pcor.
Ceva ovete capacu' portbaga|uu. -inuntru. Sun ca cnd ar da
cu pumn. Am dat s ntru sngur nuntru, da' m-am rzgndt.
- A fcut ce trebua, a spus Sandy. Hade cu mne.
Au et afar n grab, oprndu-se doar att ct s se ute Sandy n
chcnet -apo s dea o fug pn sus, n camera de recreere.
Nmen. Cazarma nu era ncodat goa, dar acum era, de ce?
Fndc totdeauna cnd avea nevoe nu gsea un po[st, de asta.
Herb Avery era dspeceru n seara aceea, numa e era prezent, s-a
aturat.
- Vre s chem pe cneva de pe teren, Sandy? Pot s-o fac, dac vre.
- Nu.
Sandy se uta mpre|ur, ncercnd s- amnteasc unde vzuse
utma dat coacu de frnghe. n gheret, probab. Asta dac nu-
uase vreun nechbzut cu e acas pentru a trage ceva n pod, ceea ce
se ntmpa de obce.
- Hade, George.
Au traversat amndo parcarea n umna roe a apusuu, umbree
care- urmreau fnd ung aproape pn a nfnt, mergnd ma nt a
ua ruant pentru o scurt prvre de recunoatere. Buck-u sttea
acoo aa cum sttuse de cnd trsese btrnu |ohnny Parker cu
remorcheru u (|ohnny era acum et a pense trecea peste nop[
cu tubu de oxgen ng pat - dar tot ma fuma). Arunca propra sa
umbr pe podeaua dn cment.
Sandy a dat s se ntoarc, vrnd s caute frngha n gheret,
tocma atunc s-a auzt nc o bufntur. Era puternc pat fr
strden[e. Capacu portbaga|uu a tremurat, s-a curbat n m|oc pre[
de-o cp, apo a revent a norma. Lu Sandy s-a prut c
Roadmaster-u char s-a mcat pu[n pe arcur.
- Ute! Vez? - a spus George.
A dat s ma adauge ceva, acea a fost momentu cnd portbaga|u
Buck-uu s-a deschs capacu a srt sus dn baamae petee a
czut afar.
Desgur, nu era pete ma mut dect artarea-ac fusese un ac,
dar au tut medat amndo c nu era o fn[ fcut s trasc pe
pmnt; nu avea o sngur branhe pe partea pe care o vedeau e, c
patru dspuse n ne, tetur paraee n peea de cuoarea argntuu
oxdat. Avea o coad fran|urat membranoas. Aceasta a aunecat
dn portbaga| cu un utm tremur convusv, murbund. |umtatea de |os
era curbat fexonat, ar Sandy a n[ees cum de a putut produce
bufntura aceea. Da, asta era destu de car, dar cum de ncpuse o
artare de dmensunea aceea n portbaga|u nchs a Buck-uu
depea pe amndo. Ceea ce-a ovt podeaua dn cment a Magaze B
cu un pesct pat avea dmensunea une sofae.
George Sandy s-au prns n bra[e ca nte cop au strgat. Pre[
de-o cp au !ost do cop, orce gnd specfc adu[or prsndu-e
mn[e. De undeva dnuntru cazrm, Domnu Don a nceput s
atre.
Zcea acoo pe podea, pete n aceea msur n care un up este
anma de cas, char dac s-ar putea s semene pu[n cu un cne. ,
n orce caz, acest pete era pete doar pn a teture purpur ae
branhor. Acoo unde ar f trebut s fe capu unu pete - ceva care,
ce pu[n, avea o dee sntoas de och o gur - se afa o mas
nnodat goa de c roza, prea sub[r [epen s fe tentacue,
prea gro s fe fre de pr. Fecare se termna ntr-un nod negru,
prmu gnd coerent a u Sandy a fost: Un creete, partea de sus e-un
soi de creete, iar c%estiile alea negre sunt oc%ii lui.
- Care- probema? - a urat cneva. Ce-?
Sandy s-a ntors pe cce -a vzut pe Herb Avery stnd pe scre
dn spate. Prvrea u era sbatc [nea n mn pstou Ruger.
Sandy a deschs gura , a nceput, nmc n-a et, doar un uerat
sab, fegmatc. n spatee u, George nc mcar nu se ntorsese; nc
se uta prn geam, gura atrnndu- fasc ntr-un cscat dot.
Sandy a tras adnc aer n pmn a ncercat dn nou. Ceea ce
trebua s fe un [pt a et sub forma unu uerat sab, de pumn tras
n stomac, ns ce pu[n era ceva.
- Totu- n regu, Herb - cnc-cu-cnc. Du-te napo nuntru.
- Atunc de ce-a...
- Du-te nuntru!
Po!tim, aa-i pu(in mai $ine, -a spus Sandy.
- Du-te, acum, Herb. pune pstou' a-n teac.
Herb s-a utat n |os a arm, de parc numa atunc devense
content c- scosese de a bru. L-a aezat a oc n teac, s-a utat a
Sandy ca pentru a- ntreba dac- sgur. Sandy a fcut dn mn un
gest sab, futurat, -a spus: 7unicu(a -ear$orn zice s intri napoi
nuntru, nec%i$zuitule.
Herb s-a dus, strgndu- n acea tmp Domnuu D s termne odat
cu tratu a prostesc.
Sandy s-a ntors napo a George, care se abse.
- Respra, Sandy - sau ncerca s respre. I se mcau branhe
partea atera se umfa. Acuma s-a oprt.
Och u erau men, asemenea ochor unu cop care-a fost mpcat
ntr-un accdent de man.
- Cred c- mort. ( tremurau buzee.) Mcu[, sper s fe mort.
Sandy s-a utat nuntru. La nceput, a fost sgur c George greete:
artarea nc era ve. nc respra, sau ncerca s respre. Apo -a dat
seama ce vede -a spus u George s aduc vdeocamera dn
gheret.
- S n-aduc fr...
- N-o s ne trebuasc frngha, fndc n-o s ntrm acoo - nu nc,
ce pu[n - da' adu camera. Ct po[ de repede.
George a mers n partea atera a gara|uu, mcndu-se nu foarte
bne. ocu fcuse mpedcat. Sandy s-a utat napo n magaze,
punndu- mne cu a tmpe pentru a se fer de strucrea
roatc a apusuu. n magaze era mcare, sgur, dar nu o mcare
ve. Dn partea atera argnte a artr se rdcau abur, a fe dn
teture purpur ae branhor. Artarea-ac nu se descompusese,
ns frunzee da, char repede. Fn[a asta ncepea s putrezeasc
precum frunzee, ar Sandy presm[ea c, o dat ce procesu se pornea,
avea s se desfoare repede.
Char stnd afar, cu ua nchs care- separa de artare, tot
sm[ea mrosu. Un z acru, apos de amestec de varz castravete
sare, mrosu une fertur pe care -a serv-o cuva dac a vrea s-
mbonvet n oc s- nsntoet.
Dn partea e atera eeau ma mu[ abur; se rdcau dn cubu
de fun roz ncocte care prea s- serveasc de cap. Lu Sandy se
prea c aude un sfrt sab, dar ta c a fe de bne - putea
nchpu. Apo a aprut o tetur neagr n soz gr-argnt, pornnd n
sus de a naonu fran|urat a coz a|ungnd pn a branha cea ma
ndeprtat. Un fud negru, probab aceea matere pe care o
gsser Hudde Arky n |uru cadavruu artr-ac, a nceput s se
scurg dn ea - apatc a nceput, apo pu[n ma vo. Sandy putea
vedea o umftur ru prevesttoare crescnd sub tetura dn pee. Nu
era o haucna[e, aa cum nu era nc sfrtu acea. Petee fcea
ceva ma radca dect doar s se descompun: se preda. Ceda n fa[a
schmbr de presune atmosferc sau poate a schmbr, n genera,
a ntreguu su medu ambant. S-a gndt a ceva ce ctse cndva
(sau poate c vzuse a o emsune de pe National Geograp%ic1, despre
cum, atunc cnd unee creatur dn adncu oceaneor sunt aduse a
suprafa[, pur smpu expodeaz.
- George. (Urnd dn to[ rrunch.) Gr$ete-te dracu8 odat.
George a vent n goan de dup co[u magaze, [nnd trepedu de
foarte de sus, acoo unde se uneau pcoaree dn aumnu. Lenta
camere vdeo scpea deasupra pumnuu su, semnnd n umna
roe, tot ma pu[n, a ze cu ochu unu be[v.
- N-am reut s-o au de pe treped, a gft e. Are-un fe de
ncuetoare sau cem dac a f avut tmp s m dumresc - sau
poate c-ncercam s ntorc nvers crstoena aa...
- Nu conteaz.
Sandy a nfcat vdeocamera de a e. Orcum, trepedu nu era o
probem; pcoaree fuseser de an de ze a|ustate a n[mea
geamuror dn ue ruante ae magaze. Probema a aprut cnd
Sandy a apsat butonu on s-a utat prn obectv. n oc de-un cadru,
nu erau dect nte tere ro care spuneau LO BAT.
- Futu- Iuda Iscaroteanu' pe-un ca buestru chop! napo, George.
Ut-te pe raftu de ng cuta cu casete goae, ma e o batere acoo.
Adu-o.
- Da' vreau s vd...
- Nu-m pas! Du-te!
S-a dus, fugnd cu greu. Pra se sucse pe cap, oferndu- un
aspect eegant cudat. Sandy a apsat butonu record de pe aterau
carcase aparatuu, netnd ce va prnde pe pecu, dar spernd
totu s prnd ceva. Cnd s-a utat dn nou prn obectv, ns, pn
teree care compuneau cuvntu LO BAT ncepeau s se tearg.
F s m-omoare 'urt, -a spus.
S-a utat ar pe geamu magaze char a tmp s prnd comaru.
Artarea s-a sfat de a un capt a atu pe-o parte, vrsnd afar
acea supu-ra[e neagr nu n prae, c ntr-un potop. S-a mprtat
pe podea ca apa refuat dntr-un cana de scurgere nfundat. n urma
e a vent o vom respngtoare de mruntae: pung fasce de chd
geatnos gbu-roatc. Ma|ortatea dntre ee s-au spart -au nceput
s abureasc de-ndat ce e-a atns aeru.
Sandy s-a ntors, apsndu- tare gura cu dosu pame pn ce-a fost
sgur c nu va vomta, -apo a strgat:
- Herb! Dac nc ma vre s vez, acuma a ocaza! Ct de repede
po[!
De ce s- f trecut prma dat prn gnd s- cheme pe Herb Avery a
fa[a ocuu, Sandy nu -a putut expca ma trzu. n ace moment,
ns, s-a prut o ac[une absout |ustfcat. La fe de pu[n -ar f
surprns dac ar f strgat numee mame sae moarte. Uneor, mntea
unu om trece pur smpu dncoo de controu ra[ona ogc. n
momentu acea, voa s- cheme pe Herb. Dspeceratu nu trebue s
rmn ncodat fr operator, asta e o regu pe care o cunoate
orcne dn cadru for[eor de aprare a eg dn zona rura, ceebra
Regu de Fer. ns regue sunt fcute pentru a f nccate, ar Herb
nu avea s ma vad ceva asemntor ncodat n va[, nc unu
dntre e nu aveau s ma vad, ar dac Sandy nu va avea o
nregstrare vdeo, va avea ce pu[n un martor ocuar. Do, dac
a|ungea George a tmp.
Herb a et afar repede, de parc ar f stat char n spatee u s-ar
f utat n tot acest tmp prn stca e, -a sprntat n umna roe de-a
curmezu parcr aproape goae. Chpu u era n ega msur
sperat acom. Char cnd a a|uns, George a dat co[u gfnd,
futurnd n mn o batere nou pentru camera vdeo. Arta ca un
partcpant a un |oc teevzat care tocma a ctgat maree premu.
- O, mcu[, ce- cu mrosu' sta? - a ntrebat Herb, acoperndu-
gura nasu cu mna, aa nct tot ce-a spus dup miculi( s-a auzt
nfundat.
- Nu mrosu- partea cea ma rea, a spus Sandy. Arunc ma bne o
prvre ct nc a tmp.
S-au utat amndo, -au ems strgte de scrb aproape dentce.
Petee era de|a despcat compet pe-o parte se dezumfa - se
scufunda n coarea neagr a propruu su snge bzar. Vtuc ab
se rdcau dn corpu u, ar mruntaee care se vrsaser de|a prn
deschztura aceea fambau. Vaporu era a fe de gros ca fumu ce se
rdc dntr-un morman de pae frunze ude care ard mocnt. Obscura
Buck-u de a portbaga|u deschs n fa[, pn ce Btrnu 54 nu era
atceva dect o man-fantom.
Dac ar ma f fost ceva de vzut, poate c Sandy char s-ar f chnut
ma mut cu aparatu de fmat, punnd poate batera nvers a prma
ncercare sau char, nendemnatc, s dea cu ea de pmnt. Faptu c
va avea att de-a nab de pu[n de nregstrat, ndferent ct de
repede se mca e, a avut un efect camant, -a reut s ntroduc
batera cum trebue dn prma ncercare. Cnd s-a utat ar prn
obectv, avea un cadru car umnos a nu cne te ce: o fn[
amfban care dsprea care ar f putut f un fabuos monstru marn
euat pe uscat sau doar versunea pescreasc a Urauu dn Cardff
stnd pe-un boc ascuns de ghea[ uscat. Pe caset se poate vedea
destu de mpede vreme de poate zece secunde ncceaa roz care-
servse de cap amfbanuu cteva gme ro presrate de-a ungu
corpuu su, afate ntr-un proces rapd de chefere; se poate vedea
ceea ce pare a f spum de mare murdar transprnd dn coada
artr scurgndu-se pe cment ntr-un pra vscos. Apo,
creatura ce ese convusv dn portbaga|u Roadmaster-uu a dsprut
aproape compet, nu- ma mut de o umbr n cea[. Mana ns
de-aba dac ma e acoo. Char prn cea[, ns, portbaga|u deschs
e vzb, seamn cu o gur cscat. Apropa[-v, copa cumn[ ce
sunte[, apropa[-v, uta[-v a crocodu vu.
George a fcut un pas n spate, dnd s vomte scuturnd dn cap.
Sandy s-a gndt ar a Curts, care pecase, ca ncodat, medat
ce ese dn tur. E Mchee aveau panur mar - cna a The
Cracked Patter n Harrson, urmat de-un fm. Trebue s f termnat
de|a de uat masa probab c erau a cnema. La care? Erau tre a o
arunctur de b[ unu de atu. Dac ar f avut cop nu doar poate
un vtor cop, Sandy ar f putut suna acas a e ar f putut-o ntreba
pe bon. Dar char ar f dat teefon? Poate c nu. Probab c nu, de
fapt. Curt ncepuse s se aeze pu[n n utmee optsprezece un sau
aa ceva, ar Sandy spera ca aezarea asta s contnue. auzse pe
Tony spunnd nu doar o sngur dat c, atunc cnd vne vorba de PSP
(sau orcare agen[e seroas de aprare a eg), vaoarea une
persoane poate f evauat prn rspunsu sncer a ntrebarea: Cum
merg ucrure acas? Nu era vorba doar c mesera asta era
percuoas; era o mesere ne$uneasc, pn de ocaz de a- vedea
pe oamen n cpee or absout cee ma ree. Ca s-o fac bne pentru o
peroad ung de tmp, s-o fac corect, trebue s a un suport. Curt o
avea pe Mchee, acum avea copu (poate). Ar f fost ma bne dac
n-ar f dat fuga a cazarm dect dac era absout necesar, ma cu
seam cnd trebua s mnt n prvn[a motvuu. O so[e poate ngh[
numa un anumt numr de povet cu vup turbate schmbr
neateptate survente n sta de ndatorr a ocu de munc. Se va
nfura c n-a fost chemat, va f char ma furos cnd va vedea
grtoarea caset vdeo, dar Sandy e va face fa[. Va trebu s-o fac.
se va ntoarce Tony. va a|uta Tony s- fac fa[.
Zua urmtoare a fost rcoroas, ada o brz proaspt. Au rdcat
ue mar ae Magaze B -au sat s se aerseasc vreo ase ore.
Apo, patru of[er, condu de Sandy de-un of[er Wcox cu chpu de
patr, au ntrat nuntru narma[ cu furtunur. Au cur[at cmentu
-au spat utmee cheagur putreznde ae peteu, trm[ndu-e
afar, n arba nat dn spatee magaze. Se repeta de fapt povestea
cu acu, doar cu ma mut mzere ma pu[ne ucrur de artat a
captu ze. n cee dn urm, a fost vorba ma mut de Curts Wcox
Sandy Dearborn dect de rm[ee aceu necunoscut pete mare.
Curt s-a artat ntr-adevr furos c n-a fost chemat, ar ce do of[er
de po[e au purtat o dscu[e extrem de ve pe acest subect - pe
atee - cnd au a|uns ntr-un oc unde nmen nu- putea auz n cpa
aceea. Locu s-a dovedt a f parcarea dn spatee ocauu The Tap,
unde merseser pentru o bere dup termnarea opera[un de
cur[are. n bar n-au fcut dect s dscute, dar, o dat a|un afar,
voce or au nceput s urce. Destu de repede, ncercau s vorbeasc
amndo n acea tmp , desgur, asta a dus a strgte. Aproape tot
tmpu se ntmp aa.
Fmule, nu-mi ine s cred c nu m-ai c%emat.
+rai n timpul li$er, ieisei cu neast-ta, i pe l"ng asta n-a !ost
nimic de zut.
Ei-a !i dorit s m lai pe mine s...
N-a !ost...
... %otrsc asta, Sand&...
... timp deloc. S-a nt"mplat totul...
Puteai cel pu(in s nregistrezi cea de calitate pentru dosar...
-espre al cui dosar or$im aici, 'urtis) Al cui $lestemat de dosar)
Atunc stteau de|a nas n nas, cu pumn nceta[, aproape gata de
har[. Da, char pe punctu de-a se ua a har[. Sunt momente n va[
care nu conteaz sunt unee care conteaz atee - poate vreo zece
- cnd totu st pe muche de cu[t. Stnd acoo n parcare, vrnd s-
snopeasc n btae pe putu care nu ma era put, pe bbanu care
nu ma era bban, Sandy -a dat seama c a a|uns ntr-unu dn acee
momente. pcea pe Curt, ar Curt pcea pe e. Lucraser bne
mpreun de-a ungu utmor an. Dar dac cearta ma contnua,
ntreaga stua[e avea s se schmbe. Depndea de ceea ce urma e s
spun.
- Mrosea ca un co cu nurc.
Asta a fost ce-a spus e. A fost o remarc ce-a vent absout de
ncunde, ce pu[n nu de undeva cunoscut u.
- Char de afar.
- De unde t tu cum mroase un co cu nurc? Curt ncepea s
zmbeasc. Doar pu[n.
- Spune- cen[ poetc.
Sandy ncepea s zmbeasc, dar tot numa pu[n. Se ntorseser
pe drec[a potrvt, dar nu eser nc dn pdure.
Apo Curts a ntrebat:
- Mrosea ma ru ca pantof curve ea? Aa dn Rocksburg?
Sandy a nceput s rd. Curt s-a aturat. , ute-aa, au cobort de
pe mucha de cu[t.
- Ha nuntru, a spus Curt. [ ma cumpr o bere.
Lu Sandy nu- ma trebua o bere, dar a spus bne. Fndc acum nu de
bere era vorba; era vorba s ase tot rahatu n urm.
napo nuntru, eznd ntr-un separeu dn co[, Curt a spus:
- M-am bgat mne-n portbaga|u' a, Sandy. Am dat cu degetee
de fundu u.
- eu.
- -a fost sub e pe taba cu rumen[. Nu- un truc de magcan, cum e
cuta cu fund fas.
- Char dac ar f, ce-a et dn e er n-a fost nc pe departe-un
epure ab.
Curts a spus:
- Ca s dspar, ucrure trebue s fe doar n apropierea u. Dar
cnd apar, ucrure es ntotdeauna dn portbaga|. Et de acord?
Sandy a ntors-o pe toate pr[e. Nc unu dntre e nu vzuse de fapt
artarea-ac end dn portbaga|u Buck-uu, dar acesta fusese
deschs, sgur c da. Ct despre frunze, da - Ph Candeton e vzuse
nvrte|ndu-se afar de acoo.
- Et de acord?
Era nerbdtor acum, vocea u spunnd c Sandy tre$uie s fe de
acord, era att de evdent.
- Pare posb, dar nu cred c avem sufcente dovez ca s fm sut a
sut sgur, a rspuns Sandy ntr-un sfrt.
ta c, spunnd asta, devenea n och u Curts un ntfe[ fr
speran[, dar asta era ceea ce credea e.
- Cu o rndunc nu se face prmvar. A auzt vreodat vorba
asta?
Curt a scos n afar buza de |os a exprat n sus peste fa[ a
exasperare.
- E mpede ca umna ze, pe asta a auzt-o vreodat?
- Curt...
Curt a rdcat mne ca pentru a spune nu, nu, nu trebuau s se
ntoarc n parcare s rea dscu[a de acoo de unde o saser.
- n[eeg ce vre s zc. Bne? Nu-s de acord, dar n[eeg deea.
- Bne.
- Spune-m doar un sngur ucru: cnd vom avea destue dovez ca s
tragem nte concuz? Nu despre tot, sgur, dar poate despre cteva
dn ucrure cee mar. Cum ar f, de pd, de unde-au vent acu
petee. Dac-ar trebu s m mu[umesc numa c-un rspuns, probab
c sta ar f.
- Probab ncodat.
Curt a rdcat mne spre tavanu dn tab murdar de fum, apo e-a
sat s cad napo pe mas cu un bufnet.
- P!ua. Atiam c asta o s spu! Te-a putea sugruma, Dearborn!
S-au utat unu a ceat peste mas, peste stcee de bere pe care
nc unu dntre e nu e voau, Curt a nceput s rd. Sandy a
zmbt. apo a rs e.
ACUM: SANDY
Atunc m-a oprt Ned. Voa s mearg nuntru s-o sune pe
mac-sa, a zs. S- spun c- bne, c a doar cna a cazarm cu
Sandy Shrey vreo a[ do be[. S- spun mncun, cu ate
cuvnte. Aa cum fcuse tac-su nantea u.
- S nu v mca[, be[, a spus dn cadru u.
S nu mca[ nc mcar un deget.
Cnd a dsprut, Hudde s-a utat a mne. Fa[a u at era gndtoare.
- Crez c- o dee bun s- povestet toate ucrure astea, dom'
sergent?
- Dup-aa o s vrea vad tte casetee aea, a spus Arky tngutor.
Bea o bere de rdcn. - Propru' fm d teevzune a Iaduu.
- Nu tu dac- o dee bun sau rea, am spus cam rtat. tu doar c-
pu[n cam trzu s dau acum n spate.
Apo m-am rdcat -am ntrat eu n cazarm. Ned tocma aeza
receptoru n furc.
- Tu unde merg? a ntrebat.
Sprncenee se unser m-am gndt a cum am stat nas n nas cu
tac-su n fa[a u The Tap, baru a mc nfect care devense casa
de departe de cas a u Edde |. n seara aa, sprncenee u Curt s-au
unt exact n acea fe.
- Doar pn a toaet, am spus. Ia-o uor, Ned, o s prmet ce vre.
Ceea ce- de prmt, n orce caz. Da' trebue s-ncetez s ma atep[
poanta de fna.
Am ntrat a bud am nchs ua nante s ab ocaza s-m
rspund. Iar urmtoaree cnpe secunde sau aa ceva au fost o
smp uurare. Asemenea ber, ceau cu ghea[ e ceva ce nu po[
cumpra, c doar nchra. Cnd am et napo afar, banca fumtoror
era goa. Trecuser de partea ceaat, a Magaza B, se utau
nuntru, fecare cu propru geam dn ua ruant care ddea spre
spatee cazrm, fecare n postura aceea de supraveghetor de
construc[ pe care o tam att de bne. Numa c acuma s-a schmbat
a mne-n mnte. E taman de-a-ndoaseea. Or de cte or trec pe ng
nte brba[ nra[ ng un gard de scndur sau a capree care
mpre|muesc o excava[e, prmee ucrur a care m gndesc sunt
Magaza B Buck-u 8.
- Vede[, be[, ceva acoo care s v pac ma mut dect vo nv?
- am strgat ctre e.
Se prea c nu. Arky s-a ntors prmu, urmat ndeaproape de Hudde
Shrey. Ph Edde au ma zbovt o vreme, ar batu u Curt s-a
ntors utmu a peretee dnspre parcare a cazrm. |andra nu sare
departe de trunch nc n prvn[a asta. Curts zbovse e mereu
utmu a geam. Asta, adc, n cazu c avea tmp s zboveasc.
Nu- !cea tmp, ns, fndc Buck-u nu avea ncodat prortate.
Dac ar f avut, e cu mne aproape sgur c am !i a|uns a pumn n
seara aa a The Tap, n oc s gsm o cae de-a rde de-a ne repa.
Am gst o cae fndc s ne um no de chc ar f fcut ru
Detaamentuu, ar e punea Detaamentu ma presus de orce -
Buck-u, so[a, fama, atunc cnd a avut o fame. L-am ntrebat
odat ce- fcea ma mndru n va. Asta se petrecea prn 1986 m
ateptam s spun c fu u. Rspunsu a fost Uni!orma. L-am n[ees
eram de aceea prere, dar a gre s nu adaug c rspunsu m-a
orpat pu[n. Dar asta -a savat, s t[. Mndra pentru mesera pe
care o fcea unforma pe care o purta -a [nut n echbru atunc
cnd Buck-u -ar f putut destabza, aruncndu- n bra[ee une
nebun obsesve. Nu mesera -a omort? Aa cred. Dar au fost an
bun ntre tmp, o mu[me de an bun. Iar acum era putu sta, care
se frmnta fndc nu avea mesera care s- echbreze. Tot ce avea
era o grmad de ntrebr, credn[a nav c, doar fndc sm[ea c
are nevoe de rspunsur, rspunsure char vor ven. Jleacuri, ar f
spus tac-su.
- A ma cobort temperatura acoo c-un pc, a spus Hudde cnd
ne-am aezat ar cu to[. Poate- nmc, da' s-ar putea s ma ab-n
ea o surprz sau dou. Am face bne s fm pe faz.
- Ce s-a ntmpat dup ce aproape c te-a uat a har[ cu tata? - a
ntrebat Ned. nu-ncepe s-m spu de apeur codur. Atiu cum st
treaba cu apeure codure. nv[ dspecerat, [-amntet.
'e nv[a, ns, putu? Dup ce petrecuse o un dn tmpu pentru
care era ptt ofca n separeu atur de aparatu rado de
computere de modemur, ce ta e cu adevrat? Apeure codur -
e, da, nv[a repede suna a nab de profesonst cnd rspundea a
teefonu rou cu Poli(ia Statal Statler, -etaamentul -, aici F'P
>ilco,, cu ce pot a#uta) - dar e ta c fecare ape fecare cod
este-o verg dntr-un an[? C exst an[ur peste tot, fecare verg
dn fecare an[ cu pu[n ma puternc sau ma sab dect utma?
Cum te putea atepta ca un put, char unu detept, s te asta?
Astea-s an[ure pe care e for|m n tmpu ve[, ca s- ctez gret pe
|acob Marey. Le facem, e purtm uneor e mpr[m. George
Morgan nu s-a mpucat cu adevrat n gara|; s-a ncct doar ntr-unu
dn an[ure aea s-a sugrumat. Asta, orcum, nu nante s ne a|ute
s spm mormntu Domnuu Don ntr-o z de var crunt de cad,
dup ce-a expodat csterna aa n Poteenve.
N-a fost nc un ape sau cod pentru Edde |acubos care- petrecea
dn ce n ce ma mut tmp n The Tap; n-au fost nc pentru Andy
Coucc care- nea so[a era prns asupra fapte -o mpora s-
ma acorde o ans n-o prmea; nc un cod pentru Matt Babck care
peca; nc un ape pentru Shrey Pasternak care venea. Nu sunt dect
ucrur pe care nu e po[ expca dac nu recunot exsten[a aceor
an[ur, unee fcute dn dragoste unee dn pur ntmpare. Aa
cum era Orve Garrett sat n genunch ng proasptu mormnt a
Domnuu Don, pngnd, aeznd zgarda u D pe pmnt
spunnd: mi pare ru, partenere, mi pare ru.
char aveau astea vreo mportan[ pentru povestea mea? Aa
credeam. Putu, evdent, credea atfe. Tot ncercam s- ofer un
context e contnua s- tot refuze, exact aa cum pneure Buck-uu
refuzau orce ntruzune - da, char ce ma mc grunte de nsp care
pur smpu nu voa s rmn prns n stra[e u. Putea ndesa tu
gruntee a de nsp, dar cu cnc sau zece sau cncsprezece mnute
ma trzu acesta eea medat afar. ncercase Tony expermentu
sta; ncercasem eu; tat batuu stua- ncercase e ar
ar ar, deseor cu vdeocamera deschs. Iar acum, ute- ac pe
batu nsu, mbrcat n cv, nc urm de unform cenue care s
echbreze nteresu lui pentru Buck, ute- ac refuznd totu char n
fa[a mracouu cu opt cndr, fr-ndoa percuos, a tatu su,
vrnd s aud povestea scoas dn context scoas dn store, fr
an[ur macuat. Voa ce- convenea. n mna u, credea c asta
se cuvne. Eram de prere c greete, eram eu cumva furos pe
e, dar v spun cu toat sncertatea c- ubeam. Vede[ vo? -
semna att de tare cu tac-su... Pn prvrea aa care spunea
ha s |ucm Bngo pe tot saaru era aceea.
- Eu nu-[ pot povest partea urmtoare, am spus. Nu eram de fa[.
M-am ntors spre Hudde, Shrey, Edde |. Nc unu dntre e nu prea
n apee u. Edde nc mcar nu voa s se ute-n och me.
- Ce spune[, be[? - -am ntrebat. OCP Wcox nu vrea apeur
codur, vrea doar povestea.
I-am ofert u Ned o prvre satrc pe care fe n-a n[ees-o, fe a aes
s n-o n[eeag.
- Sandy, ce..., a nceput e, dar am rdcat pama n aer ca un po[st
care dr|eaz trafcu. Eu deschsesem ua ctre treaba asta. Probab
c-o deschsesem nc de cnd m-am ntors a cazarm -am vzut
tunznd peuza nu -am trms acas. Voa povestea. Perfect. S -o
dm s termnm odat.
- Batu ateapt. Care dntre vo vrea s- a|ute? vreau s-o spune[
toat. Edde.
A tresrt de parc -a f sperat, m-a ofert o prvre agtat.
- Cum chema pe tpu' a? Tpu' cu czme de cowboy an[ de
nazst?
Edde a cpt, ocat. Och u m-ntrebau dac sunt sgur. Nmen n-a
vorbt despre tpu a. Ce pu[n, nu pn acum. Uneor dscutam
despre zua n care-a aprut csterna, rdeam de cum Herb cea[
be[ au ncercat s-o mpace pe Shrey cuegndu- un buchet de for
dn spatee cazrm (asta se-ntmpa char nante ca totu s
se-mput), dar nu despre tpu cu czme de cowboy. Despre e nu.
Ncodat. Dar, Dumnezeue, aveam s vorbm despre e acum.
- Lepper? Lppman? Lpper? Ceva de feu' sta, nu?
- chema Bran Lppy, a spus Edde ntr-un sfrt. E cu mne
aveam un pc de trecut comun.
- Char aa? - am ntrebat. Nu tam asta.
Am nceput eu partea urmtoare, dar Shrey Pasternak a spus o parte
buncc dn poveste (de cnd a ntrat ea n scen, adc), vorbnd
cad, cu och fxa[ asupra ochor u Ned o mn aezat pe o mn
a u. Nu m-a surprns c ea prea h[ure, nu m-a surprns nc cnd
a ntrat Hudde pe fee -a nceput s povesteasc atur de ea,
cnd unu, cnd atu. Surprns am rmas atunc cnd Edde | -a
aprns ma nt poz[e... apo farure de cea[... -n cee dn urm
faza ung. spusesem s zboveasc pn va avea ceva de spus, dar
tot am rmas surprns cnd -a vent tmpu -a nceput s vorbeasc.
Vocea u a fost |oas re[nut a nceput, dar pe cnd a a|uns a
partea cnd descoperse c nemerncu de Lppy trsese un pcor n
geam, vorbea de|a ma tare ma ferm, vocea u fnd cea a unua
care- amntete totu s-a hotrt s nu ascund nmc. A vorbt fr
s se ute a Ned sau a mne sau a vreunu dntre no. De utat s-a
utat a magaze, cea care uneor ddea natere unor montr.
ATUNCI: SANDY
Pn n vara u 1988, Buck-u 8 devense de|a o parte recunoscut a
ve[ Detaamentuu D, o parte nc ma mare, nc ma mc dect
orcare ata. de ce nu? Dac- acorz tmp o canttate seroas de
bunvon[, orce monstru poate deven parte dn orce fame. Asta se
ntmpase n ce nou an scur de a dspar[a brbatuu n negru
(Ueu- bun!) a u Enns Rafferty.
Cud[ena nc ma sus[nea dn tmp n tmp spectacoee e de
umn, att Curt, ct Tony au contnuat s fac expermente dn
vreme n vreme, n 1984, Curts a ncercat s fooseasc n nteroru
Buck-uu o camer vdeo care putea f actvat prn teecomand (nu
s-a ntmpat nmc). n '85, Tony a ncercat cam acea ucru cu un
casetofon Woensak de utm genera[e (a surprns cu ntermten[e pe
band un murmur sab croncntu ndeprtat a unor cor, nmc
atceva). Au ma fost cteva expermente cu anmae v. Vreo dou au
murt, dar nc una n-a dsprut.
Pe de-a-ntregu, ucrure se aezau. Cnd c%iar se produceau
spectacoe de umn, nu erau nc pe departe a fe de puternce ca
prmee ( ca monstruoztatea dn '83, desgur). Cea ma mare pro-
bem a Detaamentuu D n zee aceea a fost provocat de cneva
care nu ta absout nmc despre Buck. Edth Hyams (aas Baauru) a
contnuat s e vorbeasc |urnator (orcnd voau aceta s-o
ascute, adc) despre dspar[a frateu e. A contnuat s nsste c n-a
fost o dspar[e obnut (ceea ce -a fcut odat pe Sandy pe Curt
s- pun ntrebarea ce o f fnd o dspar[e obnut). A contnuat,
de asemenea, s nsste c cea[ of[er, coeg u Enns, tu Ma Mut
Dect Spun. Avea absout dreptate ac, desgur. Curt Wcox a spus nu
numa o sngur dat c, dac Detaamentu D va a|unge vreodat s
sufere dn prcna Buck-uu, asta se va ntmpa dn prcna feme
ea. Ct despre potca or extern, coeg de Detaament a u Enns
au contnuat, totu, s-o sus[n. Era cea ma bun po[ de asgurr
pe care o aveau, o tau cu to[. Dup una dntre derure e dn
pres, Tony a spus: N-o bga[ n seam, be[ - tmpu e de partea
noastr. |ne[ mnte asta zmb[ n contnuare. avea dreptate.
Pe a |umtatea anor optzec, reprezentan[ prese, n marea or parte,
nu- ma rspundeau a teefon. Pn WKML, postu prat care emtea
n tre dstrcte ae cror transms nttuate Atirile aderate de la
ora cinci prezentau frecvent povet despre apar[a u Sasquatch n
Pdurea Lassburg scurte buetne nformatve medcae de genu
'AN'+6 ?N 6+I+6VA -+ AP:. U6E+AI: F6AAU* T:U), ncepuse e
s- pard nteresu pentru Edth.
n nc tre ocaz, au ma aprut dverse ucrur n portbaga|u
Buck-uu. Odat au fost ase crbu mar verz ce nu semnau cu
nc un gndac pe care s- f vzut vreodat cneva dn Detaamentu
D. Curt Tony -au petrecut o ntreag dup-amaz a Unverstatea
Horcks, cutnd prn mormane de texte de entomooge, n-au gst
nc n cr[ ceva asemntor cu gngne aea mar. De fapt, pn
char nuan[a aceea de verde nu semna cu nmc dn ce vzuser
vreodat membr Detaamentuu D, de nmen nu putea spune
precs cu ce era aceasta dfert. Car Brundage -a dat numee de
Verde Mgren. Fndc, a spus e, gngne aveau cuoarea
mgreneor pe care e avea e uneor. Erau moarte cnd au aprut,
toate ase. Dac e ovea carapacea cu mneru une uruben[e,
scoteau genu acea de sunet pe care -a auz dac a ov cu o bucat
de meta ntr-o scndur.
- Vre s ncercm o dsec[e? - -a ntrebat Tony pe Curt.
- Tu vre s ncercm? - a rspuns Curt.
- Nu-n mod deosebt, nu.
Curt s-a utat a gngne dn portbaga| - ma|ortatea stnd pe spate,
cu pcoaree n sus - a suspnat.
- Nc eu. Ce rost ar avea?
Aa c, n oc s fe prnse-n ace pe o bucat de put dsecate n
tmp ce camera vdeo rua, gngne au fost puse n pung, etchetate
cu data (rubrca pentru numee/genu dovez a fost sat goa,
desgur) depoztate a subso n fetu acea verde, scr|et. S ase
gndac extrateretr s fac drumu dn portbaga|u Buck-uu spre
fetu verde fr a f examna[ a nsemnat un at pas pe caea
acceptr u Curt. Totu, vechea prvre fascnat nc ma aprea
uneor n och. Tony cu Sandy vedeau ng ua ruant, utndu-se
m|t nuntru, ar ce ma adesea umna aceea era a ocu e. Sandy a
a|uns s se gndeasc a ea ca a prvrea u Kurts, Pska Nebun,
char dac n-a spus ncodat asta cuva, nc char btrnuu dom'
sergent. Cea[ dntre e -au perdut nteresu pentru natere de
bastarz mor[ ae Buck-uu, nu ns of[eru Wcox.
n mntea u Curts, obnun[a n-a dat ncodat rod nepsr.
***
ntr-o z frguroas de februare dn 1984, a cnc un sau aa ceva
dup apar[a gngnor, Bran Coe -a vrt capu n brou
sergentuu-ef. Tony Schoondst era n Scranton, ncercnd s expce
de ce nu chetuse tot bugetu pus a dspoz[e pentru anu 1983 (nmc
nu se asemna cu unu sau do sergen[-ef strn a pung pentru a-
pune pe to[ ntr-o umn proast), ar Sandy Dearborn [nea cad
scaunu mare.
- Cre' c-ar f bne s fac o pmbrc a magaza dn spate, efu', a
spus Bran. Cod D.
- Despre ce fe de Cod D e vorba, Br?
- deschs portbaga|u'.
- Et sgur c nu s-a deschs pur smpu ntmptor? N-au ma fost
focur de artfc de dnante de Crcun. De-obce...
- De-obce s focur de artfc, tu asta. Da' temperatura a fost prea
sczut acoo-nuntru n utma sptmn. Pe ng asta, am vzut
ceva.
Asta -a fcut pe Sandy s sar n pcoare. Sm[ea vechea btrna
team cum prnde nma n degetee e grsu ncepe s-o strng.
Inc-o mzere de cur[at, poate. Probab. Te rog, -oamne, ! s nu !ie
nc-un pete, -a-spus. J s nu !ie cea care tre$uie scos de-acolo cu
!urtunul n reme ce por(i masca pe !a(.
- Crez c s-ar putea s fe n va[? - a ntrebat Sandy. I s-a prut c-a
vorbt destu de cam, dar nu se sm[ea deosebt de cam. - Chesta pe
care a vzut-o [ s-a prut c arat...
- Arat ca un so de pant scoas dn rdcn, a spus Bran. O parte
a e atrn peste bara de protec[e dn spate. S zc sncer, efu',
seamn pu[n cu un crn de Pat.
- Pune- pe Matt s- cheme pe Curts de pe teren. Orcum, aproape
-a termnat tura.
Curt a recep[onat Codu D, -a spus u Matt c e pe Sawm Road -a
zs c se va ntoarce a baz n cncsprezece mnute. Asta -a dat u
Sandy tmp s scoat coacu de frnghe gaben dn gheret s
arunce o prvre bun n Magaza B, foosndu-se de bnocu sab
eftn pe care- [neau tot n gheret. Era de acord cu Bran. Artarea ce
atrna dn portbaga|, de-un ab-murdar membranos ce a|ungea pn
a un verde-ntunecat, semna cu un crn de Pat a fe de bne ca orce
atceva.
Genu acea de crn pe care- vez cu vreo cnc ze dup srbtoare,
pe |umtate oft n curnd mort.
Curt a vent, a parcat stngac n fa[a pompe de benzn -a gaopat
spre ocu unde Sandy, Bran, Hudde, Arky Arkanan a[ c[va
stteau a geamure magaze n posture aceea de supraveghetor de
anter. Sandy -a ntns bnocu Curt -a uat. A stat ocuu aproape
un mnut ntreg, a nceput fcnd mc rega|e cu butonu de focazare,
apo doar utndu-se.
- E bne? - a ntrebat Sandy cnd n sfrt termnase.
- Intru nuntru, a rspuns Curt, o repc ce nu -a surprns ctu de
pu[n pe Sandy; de ce atceva s se f deran|at e s aduc frngha? -
dac n-o s sar a mn -o s-ncerce s m mute, o s- fac poze,
o s-o nregstrez pe band vdeo -o s-o vr ntr-o pung pentru dovez.
D-m numa cnc mnute s m pregtesc.
Nc nu -a uat att. A et dn cdrea cazrm purtnd mnu
chrurgcae - cee care ncepeau de|a s fe cunoscute n PSP cu
numee de mtene contra SIDA -, un or[ de brber, gao de gum
o apc de protec[e pentru not care- acoperea pru. La gt
atrna o Puff-Pak, o masc mc dn pastc pentru resprat cu rezerv
de aer propre, sufcent pentru aproxmatv cnc mnute. ntr-una
dntre mne nmnuate [nea aparatu Poarod. La bru avea prns
un sac de pastc verde pentru guno.
Hudde scosese camera vdeo de pe treped acum -a nmnat-o u
Curt, care arta tres !antasii tiLue, n vreme ce traversa cu pa
hotr[ parcarea, purtnd apca aceea abastr pentru not gao
ro ( char ma mut, atunc cnd Sandy nnodase de|a de m|oc
frngha gaben).
- Et frumos! - a strgat Hudde, utndu-se prn obectvu
vdeocamere. F cu mna fanor care te ador!
Curts Wcox a fcut contncos cu mna. C[va dntre fan u se
vor uta a caseta aceasta n zee de dup brusca u moarte,
aptesprezece an ma trzu, ncercnd s nu png, char dac
atunc rdeau de aspectu u caraghos, amab.
De a fereastra deschs a dspeceratuu, Mart a cntat n urma u pe
o voce de tenor surprnztor de puternc:
- 9ug me... &ou se,& t%ing. <iss me... &ou se,& t%ing.
Curt a reac[onat bne a gumee astea, care erau orcum ceva dn
panu secund pentru e, rsetu coegor u semnnd cu ceva ce auz
vennd dntr-o at camer. n och avea umna.
- Nu- un ucru prea n[eept ce facem, a spus Sandy cnd strngea
e|er ochu frnghe n |uru bruu u Curt. Nu c-ar f sperat cu
adevrat s- fac pe Curt s se rzgndeasc, ns. - Probab c ar
trebu s ateptm s vedem ce se ntmp. S ne asgurm c
asta- tot, c nu ma apare nmc.
- O s fu bne, a spus Curt.
psea tonu dn voce; de-aba dac- ascuta. Se refugase aproape
compet n nteroru propre mn[, unde verfca ntruna sta ucruror
pe care e avea de fcut.
- Poate, a spus Sandy, sau poate c ncepem s dm dovad de
pu[n neg|en[ fa[ de cud[ena aa. (Netnd dac asta era
ntr-adevr aa, dar vrnd s-o spun cu voce tare, s-o probeze ca pe-o
han pentru a se convnge dac se potrvete.) Char ncepem s
credem c, dac nu n s-a ntmpat nmc nc unua dntre no pn
acum, n-o s se-ntmpe nmc ncodat. Aa o p[esc po[t
mbnztor de e.
- Suntem n regu, a spus Curt, apo - prnd c nu- d seama de
nc o contradc[e - e-a spus ceora[ brba[ s pstreze dstan[a.
Cnd aceta au fcut-o, a uat camera vdeo de a Hudde, a aezat-o
pe treped -a spus u Arky s deschd ua. Arky a apsat
teecomanda pe care o avea prns a curea ua a zngnt,
rdcndu-se pe ne.
Curt a sat cureua Poarod-uu s- aunece pn a cot, aa nct
e s poat rdca trepedu cu vdeocamera, a ntrat n Magaza B. A
rmas pentru o cp pe cment a |umtatea dstan[e dntre u
Buck, o mn nmnuat atngnd masca Puff-Pak de sub brbe,
gata s-o trag n sus ndat ce aeru devenea resprab, aa cum se n-
tmpase n zua peteu.
- Nu- ru, a spus. Numa un z sab de ceva duce. Poate c
ntr-ader e un crn de Pat.
Nu era. Fore sub form de trompet - tre a numr - erau a fe de
pade ca pamee unu cadavru, aproape transucde. n nteroru
fecrea se afa o pat dntr-o matere de un abastru-nchs care
semna cu |eeu. n |eeu puteau smbur mc. Pe[oure artau ma
mut a scoar[ de copac dect a pr[ de pant nfortoare, suprafa[a
or verde fnd acopert cu o re[ea de crptur crener. Se vedeau
pete maro care artau ca un so de excrescen[e fungodae, ar acestea
se extndeau. Tupne se uneau ntr-un cheag rdcnos de so negru.
Cnd s-a apecat spre aceasta (nc unua nu -a pcut s- vad pe
Curt apecndu-se n feu acea n portbaga|, era ceva prea asemn-
tor cu magnea unu om care- vr nesbut capu n gura unu urs),
Curt a spus c smte ar mrosu acea de varz murat strcat. Era
sab, dar nconfundab.
- -[ zc, Sandy, se smte mros de sare. tu c- aa. Am petrecut
mute ver a Cape Cod n-a cum confunda mrosu a.
- Nu-m pas nc dac mroase a trufe cavar, a rspuns Sandy. Ie
dracuu de-acoo.
Curt a rs - 'e prostu(-i $unicu(a -ear$orn. -, dar s-a dat n spate. A
fxat camera vdeo pe treped s fmeze nuntru portbaga|uu, a
pornt-o, apo a fcut cteva fotograf Poarod, ca s fe.
- Ha nuntru, Sandy - vez cu och t.
Sandy a rsuct propunerea n gnd. Proast dee, foarte proast dee.
O dee stupid. Fr-ndoa. , o dat ce ucru sta era ferm stabt
n snea u, Sandy -a dat coacu de frnghe u Hudde a ntrat
nuntru. S-a utat a fore dezumfate care zceau n portbaga|u
Buck-uu ( cea care atrna peste margnea u, cea pe care o vzuse
Bran Coe) nu -a putut nfrna un tremur uor.
- tu, a spus Curt, scznd nveu voc pentru a nu- auz of[er de
afar. Te doare numa' s prvet, nu- aa? E echvaentu vzua a
sunetuu scos de cneva care- freac unghe pe taba dntr-o sa de
cas. Sandy a ncuvn[at dn cap. Punct ocht.
- Da' ce decaneaz reac[a asta? - a ntrebat Curt. Nu pot pune
degetu pe nmc. Tu po[?
- Nu. (Sandy -a ns buzee, care se uscaser.) cred c asta-
pentru c totu- a un oc. n mare parte- abu.
- Abu. Cuoarea.
- Mda. Scrbos. Ca burta une broate roase.
- Ca pnza de pan|en ag[at-n for, a spus Curt.
S-au utat unu a ceat pentru o cp, ncercnd s zmbeasc
nereund prea bne. Poe[ Po[e Statae, of[eru Frost of[eru
Sandburg. Urmau s compare bestem[a aa cu o z de var. Dar
trebua s ncerc s fac asta, fndc se prea c nu po[ n[eege ceea
ce vedea dect prntr-un act de refec[e menta asemntor cu ce
poetc.
n mntea u Sandy se zbteau v[uau ate compara[, ma pu[n
coerente. Ab ca osta de mprtane n gura une feme moarte. Ab
ca o nfec[e de sub mb. Ab ca spuma crea[e de dncoo de
margnea unversuu, poate.
- Chesta asta vne dntr-un oc pe care nc mcar nu putem ncepe
s- n[eegem, a spus Curt. Sm[ure noastre nu- pot cuprnde noma,
nu tocma. S vorbm despre e e-o gum - a fe de bne a ncerca s
descr un trungh cu patru atur. Ut-te acoo, Sandy. Vez?
A artat cu vrfu unu deget nmnuat spre o pat uscat maro
afat char sub unu dntre crn cadaverc.
- Mda, vd. Seamn cu o arsur.
- se tot mrete. Toate petee fac asta. utate acoo pe foare.
Era o at pat marone, crescnd char n tmp ce se utau a ea,
spnd o gaur mereu ma arg n peea ab frag a for.
- Se descompune. Nu se petrece char n acea fe ca a ac
pete, dar tot se petrece. Nu- aa?
Sandy a ncuvn[at.
- Scoate sacu pentru guno de a cureaua mea deschde-, te rog.
Sandy a fcut ce se ceruse. Curt a vrt mna n portbaga| -a
apucat panta char deasupra bubuu e rdcnos. Cnd a fcut asta,
spre e s-a rdcat un va proaspt dn putoarea aceea apoas de varz
castrave[ mura[. Sandy a fcut un pas n spate cu mna apsat
peste gur, ncercnd s nu strge , totu, strgnd.
- La dracu', [ne sacu' a deschs! - a strgat Curt pe-o voce
sugrumat. Lu Sandy s-a prut c vorbete ca cneva care a tras
seros dntr-o [gar de so vrea s [n fumu n pmn ct ma mut
posb. - Isuse, e scrbos! Char prn mnu!
Sandy a [nut sacu deschs -a scuturat dn partea u de sus.
- Grbete-te, atunc!
Curt a sat s cad nuntru cadavru n descompunere a crnuu,
pn sunetu pe care -a scos aunecnd n |os pe gtu de pastc a
sacuu n-a fost tocma norma - ca un pnset aspru, re[nut, ceva
strns mpotrva von[e propr ntre dou scndur sugrumndu-se
aproape n tcere. Zmbetu nc unua nu era natura, totu amn-
dou preau s arunce o umn de moment asupra a ceea ce era
esen[amente de neptruns. Sandy Dearborn nu- putea expca nc
mcar se ct de fundamenta de revottoare de ngroztoare erau
cadavree aceea de crn. Ee to[ cop avorta[ de Buck. Dac te
gndea prea mut tmp a e, avea anse bune s-o e razna cu totu.
Curt a dat s- tearg de cma mne nmnuate, apo s-a
rzgndt. S-a apecat n schmb n portbaga|u Buck-uu e-a frecat
de covorau maro de acoo. Apo -a dat |os mnue, -a fcut semn
u Sandy s deschd ar sacu dn pastc e-a aruncat nuntru,
deasupra cadavruu de crn. Mrosu a [nt ar afar Sandy s-a
gndt a o dat cnd mama u, mcnat de cancer avnd de trt
ma pu[n de-o sptmn, rgse n fa[. Efortu nstnctv, dar frav
de-a mpedca acea amntre s a|ung ntreag n contentu su a
fost nut.
Te rog, ! s nu m m$olnesc, -a spus e. F, te rog, nu.
Curt a verfcat dac fotografe Poarod pe care e fcuse erau nc
prnse a bru, apo a trntt portbaga|u Buck-uu.
- Ha s em de ac, Sandy. Ce zc?
- Zc c asta- cea ma bun dee pe care a avut-o anu sta.
Curt -a tras cu ochu. A fost un adevrat gest mecheresc, dar -a
dunat paoarea fe[e u transpra[a care- curgea pe obra| pe
frunte.
- Dat fnd c nu- dect februare, asta nu-nseamn cne te ce.
Hade. S em de-ac. Pasprezece un ma trzu, n apre a u
1985, Buck-u a produs un cutremur de umn scurt, dar extrem de
mnos - ce ma mare ma umnos de a Anu Peteu ncoace. For[a
evenmentuu venea n contradc[e cu deea u Curt a u Tony c
energa care se scurgea prn sau dn Roadmaster se dspa. Scurtmea
evenmentuu, pe de at parte, prea s sus(in deea. n cee dn
urm, era o chestune de cne ban- d, aegerea o face. Aa cum a
fost dntotdeauna, cu ate cuvnte.
La dou ze dup cutremuru de umn, cnd temperatura n Magaza
B se afa a o cot echbrat de azec de grade, portbaga|u
Buck-uu s-a deschs dn e a [nt un b[ rou, propusat parc
de-un |et de aer comprmat. Arky Arkanan tocma se afa n magaze
cnd s-a ntmpat asta, ag[a a oc n cu uneata de dat gur n
pmnt, s-a sperat de era s fac pe e. B[u rou s-a ovt de una
dntre grnze magaze, a czut pe capota Buck-uu cu un bang, apo
s-a rostogot -a aterzat pe podea. Sautr, strne.
Nou-ventu avea aproxmatv nou nc n ungme, era asmetrc, de
grosmea ncheetur mn unu brbat, prevzut cu dou gur a
capt. Andy Coucc a fost ce care, cnc sau zece mnute ma trzu,
utndu-se a e cu bnocu, a avansat deea c acee gur ar f och
c ceea ce semna cu nte n[ue[e sau crptur pe o parte a obec-
tuu era de fapt un pcor, probab rdcat ntr-o utm zvcnre a
agone mor[. Nu- un b[, -a spus Andy, c un fe de opr roe.
Asemenea peteu, acuu crnuu, era pe moarte.
Tony Schoondst a fost ce care a ntrat nuntru de data aceea -a
adunat mostre, ar n seara acee ze, a The Tap, e-a spus ma mutor
of[er c de-aba s-a convns s- atng.
- Bestem[a aa se hoba a mne, a spus. n orce caz, aa m s-a
prut. Mort sau nu.
-a turnat un pahar cu bere -a but dntr-o sngur ngh[tur.
- Sper ca sta s fe sfrtu povet, a spus.
Char sper ucru sta.
Dar sgur c n-a fost.
Shirley
E cudat cum ucrure mc [ pot marca o z n amntre. Vnerea aa
dn 1988 a fost probab cea ma orb z dn va[a mea - n-am dormt
bne ase un dup aa am perdut dou''cnc de pfunz, fndc o
vreme n-am putut mnca - dar motvu care o face nsemnat e unu
pcut. Aceea a fost zua cnd Herb Avery |ustn Isngton m-au adus
buchetu a de for de cmp. Asta se-ntmpa nante ca totu s-o a
razna.
Erau pe sta mea neagr e do. m dstruseser o fust dn n
nou-nou[, fcnd pe nebun prn buctre. Eu n-aveam nc o parte n
toat trena aa, m vedeam doar de treaba mea, m turnam o
ceac de cafea. Nu bgm n seam, nu atunc se-ntmp ce ma
des s dea peste tne? Brba[, adc. Pentru o vreme n-au nmc, aa
c te reaxez, te convng char s gndet c s-ar putea s fe totu
ntreg a mnte, -apo pur smpu rbufnesc. Herb Isngton a au
ntrat n gaop n buctre ca do ca, strgnd ceva despre un paru.
|ustn pesnete pe Herb peste cap umer ur: Pltete, !iu de
netre$nic ce eti, pltete. - ar Herb face: Ne prosteam doar, tii c nu
pariez c"nd #oc cr(i, las-m-n pace. Dar rznd amndo. Ca nte
descreera[. |ustn era pe |umtate-n crca u Herb, cu mne
ncocte n |uru gtuu u, prefcndu-se c- sugrum. Herb ncerca
s scape de e scuturndu-se, nc unu nu se uta a mne nc mcar
nu tau c-s acoo, stnd ng aparatu Mr. Coffee mbrcat n fusta
mea dn n nou-nou[. t cum e, doar OCP Pasternak - o parte dn
mober.
- Ave[ gr|, handraor! - am strgat, dar era prea trzu. Au ntrat
dn pn n mne nante s pot sa ceaca |os, toat cafeaua s-a
vrsat pe mne.
C s-a vrsat pe buz nu m-a deran|at, nu era dect o buz veche,
dar fusta era nou-nou[. Ai !rumoas, m petrecusem o |uma' de or cu
o sear nante reparndu- tvu.
A [pat n sfrt s-au oprt dn mpns pesnt. |ustn nc avea un
pcor aezat pe dup odu u Herb mne n |uru gtuu u. Herb
se uta a mne cu gura arg deschs. Era un tp destu de smpatc
(despre Isngton n-a putea spune nmc; a fost transferat a
Detaamentu K dn Meda nante s-apuc s- cunosc cu adevrat), dar,
cu gura astfe cscat, Herb Avery arta a fe de tmb ca un sac de
cartof.
- Shrey, o, drace, a spus.
t, a vorbt ca Arky, acu' c m gndesc - acea accent, numa' c
nu att de pronun[at.
- Nu te-am vz't acoo.
- Nu m surprnde, am spus, n-avea cum cu ceat care-ncerca s te
creasc de parc-a f fost un ca a nenoroctu de Derb Kentucky.
- Te-a ars? - a ntrebat |ustn.
- Sgur c m-am ars, am spus. Fusta a fost tre''cnc de doar a |C
Penney - prma dat c o port a munc - dstrus. Po[ f sgur c
m-am ars.
- Chrstoase, cameaz-te, ne pare ru, a spus |ustn. Avea tupeu
char s par ofensat. asta- o caracterstc a brba[or, aa cum
am a|uns eu s- cunosc, scuz-m exprmarea fozofc. Dac spun c
e pare ru, ar trebu s [ se-n-moae genunch, fndc asta e rezov
pe toate. Nu conteaz dac au spart un geam, au aruncat n aer barca
cu motor sau au perdut a fondu pentru coegu a copor |ucnd
back|ack n Atantc Cty. Fac: 9ei, am spus c-mi pare ru, c%iar tre-
$uie s !aci din ("n(ar armsar)
- Shrey..., a nceput Herb.
- Nu acum, scumpete, nu acum, am spus. Peca[ mma' de-ac.
Dspre[ dn och me.
Of[eru Isngton, ntre tmp, nfcase de pe te|ghea un pumn de
erve[ee -ncepuse s tamponeze cu ee partea dn fa[ a fuste mee.
- Termn! - am spus, apucndu- de ncheetura mn. Ce crez c-
asta, Vnerea Lber a Ppt?
- Am crezut c... dac nu s-a mbbat nc...
L-am ntrebat dac a avut mac-sa vreun cop care s trasc e a
nceput cu: Pi, '%ristoase, dac aa g"ndeti, burzuut ofensat dn
cap pn-n pcoare.
- F-[ un servcu, am spus, dspar char acum. Pn n-a|ung c
por[ nenoroctu' sta de brc pe ro de coer.
-au pecat, ma mut furndu-se dect pnd norma, -o bun
bucat de vreme dup aa au pstrat dstan[a fa[ de mne, Herb
runat |ustn Isngton nc purtnd prvrea aa ncurcat, ofensat -
Am spus c-mi pare ru, ce mai rei, s-(i lustruiesc i panto!ii)
Apo, o sptmn ma trzu - n zua cnd s-a mpu[t compet
treaba, cu ate cuvnte - au aprut a dspecerat a dou dup-amaza,
|ustn prmu, cu buchetu, Herb n spatee u. Aproape
ascunz"ndu-se n spatee u, aa prea, n caz c m-apuc s arunc
dup e cu prespaperur.
Chesta- c nu m prea prcep s port pc. To[ care m cunosc [-ar
spune asta. M descurc o z sau dou, dup care m se topete parc
prntre degete. Iar ta do erau smpatc, ca nte be[e care vor s-
cear scuze profesoare c au fcut gge n spatee s n tmpu
ore de cutur cvc. Asta- at ucru care te supr a brba[, cum pot
e ntr-o nenoroct de cpt s se transforme dn nte v|gan
gurav care se tae un pe a[ n barur pentru orce nmc - pentru
rezultatele la $ase-$all, pentru numee u Dumnezeu - n nte
drga sco dntr-o pctur de Norman Rockwe. ct a zce pete,
gset sub fusta ta sau ncercnd s-a|ung acoo.
|ustn a ntns buchetu. Nu erau dect for cuese de e de pe cmpu
dn spatee cazrm. Margarete, Susane cu och negr, ucrur de genu
sta. Char cteva ppd, dn cte-m amntesc. Dar sta era n
parte motvu care fcea totu s fe att de smpatc dezarmant.
Dac ar f fost nte trandafr de ser cumpra[ dn centru nu
buchetu a de cop, poate c-a f reut s rmn suprat nc pu[n.
A fost o fust $un aa , orcum, ursc s tot fac tvu bestem[or
ora.
|ustn Isngton ese a nantare pentru c avea frumuse[ea aa de
|uctor de fotba cu och abatr, ncusv buca aceea de pr negru
care- atrna pe frunte. Trebua s m fac s m topesc, -ntr-un fe a
reut. ntnznd fore. Ptu, oh, Doamne, profesoar. Era char un
pcue[ ab pus ntre for.
- Shrey, a spus |ustn - destu de soemn, dar cu scnteerea aa mc
frumoas n och - vrem s ne mpcm.
- Aa e, a spus Herb. Ursc s f suprat pe no.
- eu a fe, a spus |ustn.
Nu eram prea sgur c |ustn vorbea seros, dar pe Herb credeam,
ar asta-m a|ungea.
- Bne, am spus am uat fore. Dar dac-o ma face[ ar...
- N-o s ma facem! - a spus Herb. Nc pomenea! Ncodat!
Ceea ce, sgur, spun cu to[. nu m acuza[ c-s prea dur. Nu-s
dect reast.
- Dac o ma face[, o s va ovesc pn-o s v uta[ chor.
Am rdcat o sprncean spre Isngton.
- S-[ spun un ucru pe care probab c mac-ta nu [ -a spus
ncodat, dat fnd c et prepecar, nu seter: scuzee nu scot o
pat de cafea dntr-o fust de n.
- S nu u[ s deschz pcu, a spus |ustn, contnund s ncerce s
m rpun cu och a abatr umno a u.
Am aezat vaza pe brou am scos pcu dntre margarete.
- Sper c n-o s-m sar pudr de strnutat n fa[ sau ceva de feu
sta, nu? - -am ntrebat pe Herb. Gumeam, dar e a scuturat seros dn
cap.
S- f vzut atunc, te-a f ntrebat cum putea opr vreodat pe cneva
s- dea amend pentru deprea vteze egae sau pentru conducere
percuoas fr s smt o durere aproape fzc. Dar of[er de po[e
sunt atfe pe osea, bnen[ees. Trebue s fe.
Am deschs pcu, ateptndu-m a o fectare Hamark pe care s
se afe o at versune de mi pare ru, aceasta scrs nforat, cu rm,
dar n schmb se afa o bucat de hrte mpturt. Am scos-o, am
despturt-o am vzut c era un bon de cadou de a magaznu |C
Penney, competat pe numee meu, n vaoare de cnczec de doar.
- He, nu, am spus.
Dntr-o dat, m-a vent s png. dac tot am a|uns ac, sta- at
ucru a brba[ - char atunc cnd te dezgust ce ma mut, te pot
surprnde cu vreun act gratut de generoztate dntr-o dat prostesc,
dar adevrat, n oc s f nervoas, te sm[ runat de tne pentru c-a
putut avea vreodat un gnd ru sau cnc n egtur cu e.
- Be[, nu trebua s...
- Ba trebua s, a spus |ustn. A fost foarte nesbut dn partea
noastr s dm buzna-n buctre aa.
- Foarte, !oarte nesbut, a spus Herb.
Ddea dn cap sus-|os, fr s- a vreo cp och de a mne.
- Dar asta- prea mut!
Isngton a spus:
- Nu dup cacuee noastre. Vez tu, a trebut s punem a
socotea factoru de stres, dar durerea sufern[a...
- Nu m-am ars, cafeaua aa n-a fost dect...
- e, Shrey, a spus Herb, foarte ferm. Nu redevense compet D
Po[st Stata Brbatu Marboro, dar btuse destu de mut dn drum. -
Afacerea- ncheat.
Sunt foarte bucuroas c au fcut gestu a n-o s- ut ncodat.
Vez tu, ce s-a ntmpat dup aceea a fost att de orb... E pcut s
a ceva care s echbreze pu[n oroarea aa, un act bana de buntate
cum ar f ce a do bufon care ptesc nu doar pentru fusta pe care au
strcat-o, c pentru nconvenentu exasperarea create. , pe
deasupra, care m-au ma ofert for. Cnd m-amntesc partea
ceaat, ncerc s-m amntesc de be[ a. Ma aes de fore pe
care e-au cues n spatee cazrm.
Le-am mu[umt -au pecat a eta|, probab s |oace ah. Obnuam
s [nem un camponat a sfrtu fecre ver, ar ctgtoru prmea
un bdeu mc dn bronz pe nume Cupa Scranton. Toate ucrure de feu
sta au rmas n urm cnd a et a pense ocotenentu Schoondst.
M-au sat cu mpresa a do brba[ care -au fcut datora. Presupun
c-ntr-un fe aa era. Eie, orcum, m se prea c era aa, -m puteam
|uca rou eu, cumprndu-e o cute mare de cocoat sau nte n-
cztoare de mn pentru arn cu ban rma dn bonu de cadou
dup ce-m vo f cumprat o fust nou. ncztoaree de mn ar f
fost ma practce, dar poate pu[n cam prea domestce. La urma urme,
eu eram dspecera, nu mama or ocrottoare. Aveau so[ care s e
cumpere ncztoare de mn.
Caraghosu or buche[e fusese frumos aran|at, erau pn cteva
crengu[e verz care s- ofere aspectu acea mportant a bucheteor de
forre, dar nu se gndser s pun ap. Aran|eaz fore, apo ut
de ap: e-o cheste specfc brbteasc. Am rdcat vaza -am pornt
spre buctre -atunc -am auzt a sta[a rado pe George Stankowsk
tund prnd sperat de moarte. Ha s-[ spun ceva ce po[ pune
de-o parte atur de orce atceva consder ca fnd mare adevrur
ae ve[: numa un ucru spere pe un of[er de comunca[ a po[e
ma mut dect s aud un of[er dn teren vorbnd n sta[e de-a
dreptu sperat, ar acea e s prmet un 29-99. Cod 99 nseamn 'er
rspuns general. Cod 29... dac te u[ n manua, nu vez dect un
sngur cuvnt sub 29. Cuvntu acea e catastro!.
***
- Baz, ac 14. Cod 29-99, recep[onez? Do-nou-nou-nou.
Am aezat vaza cu fore de cmp napo pe brou, cu foarte mare
gr|. Fcnd asta, am trt o amntre foarte ve: cum am auzt a rado
c |ohn Lennon murse. Fceam mcu de|un pentru tata n zua aceea.
Voam s- servesc apo s pec n grab, fndc ntrzasem a
coa. |neam apsat pe burt un bo dn stc pn cu ou. Le bteam
cu un te. Cnd brbatu de a rado a spus c Lennon a fost mpucat
n New York Cty, am aezat bou dn stc |os n acea fe gr|uu n
care am aezat acum vaza.
- Tony! - am strgat ctre ceat capt a cazrm , a sunetu voc
mee (sau a sunetu a ceea ce era n vocea mea), to[ s-au oprt dn
ceea ce fceau. Dscu[e s-au oprt a eta|. - Tony, George
Stankowsk are 29-99!
, fr s atept, am rdcat mcrofonu -am spus u George c am
recep[onat, cnc-cu, s rspund.
- 20-u meu e Drumu Dstrctua 46, Poteenve, a spus e.
Puteam auz un prt nega pe fundau transmse u. Suna ca un
foc. Tony sttea de|a n cadru u mee, ar Sandy Dearborn era
mbrcat n cv, cu pantof de unform atrnnd de degetee une
mn.
- O cstern s-a cocnt cu un autobuz coar a uat foc. 'isterna a
luat !oc, dar a fost cuprns de fcr |umtatea dn fa[ a
autobuzuu, recep[onat?
- Recep[onat, am spus.
Vorbeam fr probeme, dar m amor[ser buzee.
- E-o cstern cu chmcae, Norco West, recep[onat?
- Recep[onat Norco West, 14. (Am notat cu ma|uscue pe carne[eu
de ng teefonu ce rou.) Pc? (Varanta scurt pentru placarde,
acee mcu[e damante pe care apar nsemne pentru foc, benzn,
rada[ ate cteva chest e|ere.)
- A, nu vd pce, e prea mut fum, dar curge o cheste ab a foc
n tmp ce se scurge n |os prn an[ pe osea, recep[onat?
George ncepuse ar s tueasc n mcrofon.
- Recep[onat, am spus. Te neac fumu, 14? Nu vorbet prea bne,
ncheat?
- A, recep[onat, recep[onat fum, dar sunt bne. Probema...
Dar nante s poat nchea, a nceput ar s tueasc.
Tony m-a uat mcrofonu. M-a ovt uor pe umr s-m spun c
m-am descurcat bne, doar c nu ma suport s stea de-o parte s
ascute. Sandy nc[a pantof. To[ cea[ veneau ncet ctre
dspecerat. Dat fnd c se apropa schmbarea ture, de|a erau acoo
destu de mu[ prn prea|m. Pn Domnu Don ese dn buctre
s vad ce era cu toat forfota aa.
- Probema- coala, a contnuat George cnd a putut. Gmnazu
Poteenve nu- dect a dou sute de yarz deprtare.
- coaa nu-ncepe dect peste aproape o un, 14. Tu...
- Stop, stop. Poate c nu, dar vd cop.
n spatee meu, cneva a murmurat:
- August e Luna Meteuguror acoo. Sor-mea pred ortu copor
de nou zece an.
M-amntesc cumpta senza[e de go pe care am sm[t-o n pept
cnd am auzt asta.
- Orce-ar f chdu care curge, eu sunt n contra vntuu fa[ de e, a
contnuat George cnd a putut. coaa nu-, repet: coaa nu-.
Recep[onat?
- Recep[onat, 14, a spus Tony. A prmt a|utoru Pomperor?
- Negatv, dar aud srenee. (Dn nou tuse.) Aproape c eram a fa[a
ocuu cnd s-a ntmpat, destu de aproape s aud cocnrea, aa
c-am a|uns prmu. A uat foc arba, focu se-ndreapt ctre coa. Vd
cop pe terenu de|oac, stau acoo se ut. Pot auz aarma
dnuntru, aa c tre' s bnuesc c-au fost evacua[. Nu-m dau seama
dac-a a|uns fumu' pn acoo, da' dac n-a a|uns, o s-a|ung. Trmte-
pe to[, efu'. Trmte- cu c[e, cu purce. E-un 29 n toat egea.
Tony:
- Sunt rn[ n autobuz, 14? Vez rn[, ncheat?
M-am utat a ceas. Era dou fr un sfert. Dac aveam noroc,
autobuzu trebue s f vent, nu s f pecat - sosnd s- duc pe cop
acas, dup ce aceta -au fcut oaee uceee.
- Autobuzu' pare go, cu excep[a oferuu. Pe e pot vedea - sau
poate e-o ea - czut peste voan. Aa- |umtatea cuprns de fcr
-a zce c oferu e MCA, recep[onat?
MCA e-o abrevere de |argon pe care of[er PSP au cues-o dn
camera de urgen[e n an aptezec, nseamn mort char acoo.
- Recep[onat, 14, a spus Tony. Po[ a|unge acoo unde sunt cop?
Tuse-tuse-tuse. Prea ceva grav.
- Recep[onat, baz, e-un drum de acces care trece pe ng terenu'
de fotba. Merge char spre cdre, ncheat.
- Atunc, bag-n vtez, a spus Tony. Ma sgur pe e nu -am vzut n
zua aceea, a fe de hotrt ca un genera pe cmpu de upt. Fumu
s-a dovedt a nu f totu char att de toxc chdu care ardea era n
mare parte benzn scurs, dar sgur c asta nu tam nc unu dntre
no atunc. Dn cte ta George Stankowsk, Tony tocma semnase
condamnarea a moarte. uneor, da, asta-[ cere mesera s fac.
- Recep[onat, baz, o au dn oc.
- Dac se asfxaz, ndeas- n patru, pune- s ad pe capot
pe portbaga|, pune- pe man spune-e s se [n de grofar. Ia ct
po[ ma mu[, recep[onat?
- Recep[onat, baz, 14 ncheat.
Cc. Ace utm cc a prut foarte puternc. Tony s-a utat n |ur.
- 29-99, a[ auzt cu to[. Patruee actve, a drum toate. Ce dntre vo
care ateapt schmbu de a tre, ua[ dn depozt grofarure a
Ko|ak merge[ cu mane personae. Shrey, anun[- pe to[ of[er
de pe teren cu care po[ ua egtura.
- Da, domnue. S-ncep s sun a a[?
- Nu nc. Hudde Royer, unde et?
- Ac, dom' sergent.
- Tu et persoana de egtur.
N-a urmat nc un protest de actor ntr-un fm cu prvre a asta dn
partea u Hudde, nmc c-ar vrea s fe acoo afar, atur de restu
echpe, uptndu-se cu focu gazu otrvtor, savnd cop. A spus
doar da, s tr[.
- Vorbete cu Pomper dn Dstrctu Pogus, vez ce au de gnd, af
ce au de gnd ce dn Lassburg Stater, sun a sptau dn
Pttsburgh, sun a orcne-[ trece prn gnd.
- Ce zc de Norco West?
Tony nu -a ovt tocma fruntea cu pama, dar aproape.
- O, ba bne c nu.
Apo s-a ndreptat ctre u, Curt mergnd ng e, ar cea[ char n
spatee or, Domnu Don nchend cooana.
Hudde -a apucat de zgard.
- Astz nu, bete. Rm ac cu mne Shrey.
Domnu D s-a aezat medat; era bne dresat.
Char aa, -a prvt cu nte och trt pe oamen care pecau.
Dntr-o dat, ocu prea foarte go, numa no do fnd acoo - no tre,
dac- punea a socotea pe D. Nu c-am f avut no tmp s perdem
vremea; aveam o grmad de ucrur de fcut. L-a f putut observa pe
Domnu Don rdcndu-se n pcoare mergnd a ua dn spate,
adumecnd ua cu pas ant[n[ar scncnd ncet n fundu gtuu.
Cred c -am vzut de fapt, dar poate c nu- vorba dect de sm[ure
ntnse a maxmum. Dac ntr-adevr -am observat, probab c-am pus
gestu u pe seama dezamgr c-a fost sat n urm. Ce cred acum e
c a sm[t c ncepe s se ntmpe ceva n Magaza B. Cred c e
posb char s f ncercat s ne dea de veste.
N-aveam tmp de cne, ns n-aveam tmp nc s m rdc s-
nchd n buctre, unde-ar f putut bea nte ap dn bo s-ar f
ntt. m doresc s-m f fcut tmp pentru asta; poate c-ar ma f trt
c[va an, srmanu. Dar, sgur, nu tam asta. Tot ce tam atunc era
c trebua s afu cne era pe teren unde. Trebua s- trmt pe to[
spre vest, dac puteam eu puteau e. ct am vzut de asta,
Hudde a stat n brou sergentuu-ef, grbovt peste masa de ucru,
vorbnd a teefon cu ntenstatea unua care nchee cea ma mare afa-
cere dn va[a u.
Am uat egtura cu to[ of[er actv, cu excep[a Patrue 6, care
aproape c a|unsese napo a baz (20-baz ntr-o cpt fuseser
utmee cuvnte pe care e prmsem de a e). George Morgan Edde
|acubos trebuau s fac o vrare nante s pece ma departe a
Poteenve. Doar c, desgur, 6 n-a a|uns a Poteenve n zua aa. Nu,
Edde George n-au a|uns ctu de pu[n a Poteenve.
Eddie
Cudat cum ucreaz memora unu om. Nu -am recunoscut pe tpu'
care-a cobort dn camoneta aa Ford modfcat, nu de a nceput.
Pentru mne nu era dect un derbedeu cu och ro -un cerce cu-o
cruce-ntoars a gt cu o zvastc dn argnt prns de-un an[.
M-amntesc ab[bdure. nve[ s ctet ab[bdure pe care e
pesc oamen pe man; [ pot spune o grmad de ucrur. ntreab
orce po[st dntr-o patru motorzat, fac doar ce-m zc voce dn
cap s fac n partea stng a bare de protec[e dn spate a man
tpuu stua, mnnc amsh n dreapta. Era nesgur pe pcoare
probab nu numa' fndc purta o pereche de czme de cowboy dn-aea
cudat cusute, cu cce [ntate. Och ro care se utau a mne pez
de sub pru' a negru nengr|t m sugerau c era drogat cu ceva.
Sngee de pe mna u dreapt petee de pe mneca dreapt a
trcouu sugerau c s-ar putea s fe vorba de ceva urt. Prafu'
ngeror, a f zs eu. Fcea ravag n partea noastr de ume
pe-atunc. A urmat herona. Acuma- ecstasy-u', -a da dracu' de
pmnt cu sta, de m-ar sa. Ce pu[n sab. Cre' c- posb s f
tras pe nas - ceea ce recota de-acu' de cop numesc forna. Da'
nu cred c -am recunoscut dect cn' a zs:
- He, bestemat s fu, sta- Edde Grsanu'.
Bngo, am tut medat. Bran Lppy. E cu mne-am fost mpreun a
Lceu Stater, unde e a fost c-un an ma mare. uase de|a dpoma n
Vnzarea Gestonarea Droguror. Acu', ute- dn nou, stnd pe
margnea osee, egnndu-se pe tocure nate ae czmeor u de
cowboy dchste, Chrstos atrnndu- a ureche cu capu-n |os, a gt
cu crucea suct a naztor cu ab[bdu-re aea cretne pte pe
bara de protec[e a man.
- Sa'tare, Bran, vre s te deprtez de camonet? - am spus.
Cnd zc c mana era modfcat, vreau s zc c era fcut dn
topor. Era parcat pe margnea prfoas a Drumuu Humbodt, a nc o
m |umate de ntersec[a unde se afa benznra |enny... numa' c-n
vara aa, |enny era-nchs de|a de do sau tre an. De fapt, camoneta
aproape c era-n an[. Vechu' meu amc Bran Lppy derapase $ine de
tot cnd George pornse grofau', at semn c nu era tocma treaz.
Eram bucuros c- aveam pe George Morgan cu mne n zua aa. Ce
ma des, s conduc sngur e-n regu, da' cnd da peste-un tp care
merge anapoda pe drum pen'c- bumbcete pe de st-n dreapta
u n cabna camonete, e pcut s a un partener. Ct despre pumn,
c%iar -am vzut dn-du-. Prma oar, cnd Lppy a trecut pe ng 20-
u' nostru -apo cn' ne-am apropat de e, sueta asta de ofer
pstonnd cu bra[u' drept, pumnu' drept zbndu-se dn nou dn nou
de partea stng a capuu pasageruu-suet, prea
ocupat-ocupat-ocupat s observe zarva care- sufa-n ceaf pn ce-a
dat George drumu a grofarur. S m-o trag pe covora, m zc, asta-
char a-nta. Ct a zce pete, vechu' meu amc Bran urma s as de
pe osea s-a|ung pe |umate-n an[, de parc asta atepta de-o
va[-ntreag, ceea ce, a un anumt nve, probab c era adevrat.
Dac- vorba de arb sau anabozante, nu-m fac mute gr|. E ca
ecstasy-u'. Zc: He, omue, care- treaba? Am gret cu ceva? Te
ubesc. Da' cheste cum s prafu' ngeror PCP nerozesc pe
oamen de cap. Pn capetee mpez pot s-o a pe mrte. Am vzut
d-astea. pe deasupra, ma era pasageru'. Era femee, ar asta
putea nrut[ mut ucrure. Poate c-o snopse de s- sar muc, da'
asta nu-nsemna c ea nu putea deven percuoas cnd ne-ar vedea
punndu- ctuee mar[anuu e ubt.
Intre tmp, vechu' meu amc Bran nu se deprta de man, cum se
ceruse. Sttea numa' acoo, rn|nd a mne, cum Dumnezeu de nu-
recunoscusem dn prma era un mster, fndc a Lceu Stater e a fo'
unu' dntre cop a care-[ face va[a un nfern dac te-observ. Ma
aes dac et pu[n ma pnu[ sau a ma mute cour, ar eu m
cafcam a amndou. Armata m-a scpat de greutate - e snguru
program de sbre pe care- tu pentru care te ptesc s- adop[ -, ar
coure-au dsprut de a sne, aa cum fac aproape-ntotdeauna, da'
pe-atunc eram gustarea de dup-amaz a tpuu stua n ce z voa.
Asta era un at motv pentru care m bucuram c- George cu mne.
Dac-a f fost sngur, s-ar f putut ca vechu' meu amc Bran s- f
spus c, dac-m arunc o prvre pez, o s-ncep s tremur ca
atdat. Cu ct era ma drogat, cu att era ma predspus a gndu'
sta.
- ndeprta[-v de man, domnue, a spus George pe vocea u
pat ncoor de of[er de po[e. N-a f crezut ncodat, auzndu-
cnd vorbea cu vreun domn Cutare pe margnea drumu
u, c-ar rgu pe terenu Lg de |unor strgnd a cop s oveasc
bestemata aa de mnge s- [n brba-n pept cnd fug de a o
baz a ata.
Sau c-ar gum cu e, stnd pe banca echpe nantea mecuror, ca
s- scape de tensune.
Fndc nu sfase nc o embem de pe-o cma de-a u George n
paza a patra dn tmpu de studu ndvdua sau poate tocma d-asta,
Lppy s-a deprtat de man cnd -a spus George s-o fac.
Utndu-se-n |os a czmee dn pcoare, rn|etu' perndu-. Cnd tp
cum e Bran Lppy perd rn|etu', ceea ce- a ocu- un so de moho-
rea beat.
- Ave[ de gnd s ne face[ probeme, domnue? - -a ntrebat George.
Nu- scosese pstou, da- [nea mna pe tocu' u.
- Dac- aa, spune[-ne acum. Scut[-ne pe amndo de-o beea.
Lppy n-a spus nmc. S-a utat doar n |os a czme.
- Bran e numee u? - m-a ntrebat George.
- Bran Lppy.
M utam a camonet. Prn geamu' dn spate puteam vedea pe
pasager, care nc edea n m|ocu' banchete; nu se uta a no. Sttea
cu brba-n pept. M-am gndt c poate-o btuse pn- perduse
cunotn[a. Apo -a dus o mn a gur dn gur -a et o dr de
fum de [gar.
- Bran, vreau s tu dac-o s avem probeme. Ha, f bat mare
rspunde tare, ca s te-aud.
- Depnde, a spus Bran, rdcnd buza superoar ca s poat arunca
bne cuvntu'.
Am pornt spre camonet s fac partea mea de mesere. Cnd umbra
m-a trecut peste vrfure czme u, Bran a tresrt parc, -a fcut
un pas n spate, de parc-ar f fost arpe, nu umbr. Era drogat, sgur
c da, m se prea car ca umna ze c- vorba de PCP sau prafu'
ngeror.
- D-m permsu de conducere taonu de nregstrare, a spus
George.
Bran nu -a acordat medat aten[e. Se uta ar a mne.
- ED-de |ACK-you-BOYS, a spus, scandndu-, aa cum fceau mereu
e preten u n
ceu, ca pe-o gum. Pe-atunc nu purta Chrsto cu capu-n |os
zvastc nazste; -ar f trms acas dac-ar f ncercat prost d-astea.
Orcum, m-a atns c m-a pronun[at aa numee. A fost de parc-ar f
gst un comutator vech, prfut utat n spatee une u, da' nc
egat a re[ea. nc ferbnte.
-o ta e. A observat-o -a nceput s rn|easc.
- Grsanu' de Edde |ACK-you-BOYS. La c[ be[ le-ai tras-o, Edde?
La c[ be[ e-a tras-o a du? Sau te-a sat numa-n genunch
e-a supt-o de s e sar och? Char pn' -au dat drumu'. Domnu'
Am Eu Gr| de Toate.
- Nu vre s-[ [ gura, Bran? - -a ntrebat George. O s-[ ntre-o
musc-n ea.
-a scos de a curea ctuee. Bran Lppy e-a observat -a dat s-
pard ar rn|etu'.
- Ce crez c-o s fac cu aea?
- Dac nu-m da actee char acum, o s [ e pun a mn, Bran.
dac te opu, [ garantez c te-aeg cu dou ucrur: c-un nas spart
cu optpe un a Castemora pentru c te-a opus arestr. S-ar putea
s fe ma mute, asta-n func[e de ce |udector a noroc. E, ce zc
acum?
Bran -a scos portmoneu dn buzunaru de a spate. Era o cheste
sooas veche, avnd gravat pe e ogou' une forma[ de muzc
rock - |udas Prest, cred. Era gravat probab cu vrfu unu psto de
pt. A-nceput s caute cu degetu prn compartmentee u.
- Bran, am spus.
A rdcat prvrea.
- Numee meu e |acubos, Bran. E-un nume fran[uzesc, frumos. nu
ma s gras de|a de-o bun bucat de tmp.
- O s te-ngra a oc, a spus, aa se-ntmp mereu cu be[ gra.
Am zbucnt n rs. Nu m-am putut ab[ne. Vorbse ca -un nvtat
necopt a mnte de a un tak-show. S-a utat urt a mne, da' avea
ceva nehotrt n och. Perduse avanta|u' -o ta.
- S-[ zc un secret mc, am spus. A termnat cu ceu', pretene.
Ce-a n fa[- char va[a adevra
t. tu c-[ vne greu s-o crez, da' a face bne s te-obnuet cu
deea. Acuma nu se ma reduce totu' numa' a cteva ore de pedeaps
n saa de studu. Asta c%iar conteaz.
Ce-am prmt ca rspuns a fost un so de cscat tembe. Nu prcepea
despre ce vorbesc. Att de rar prcep...
- Bran, vreau s-[ vd actee fr vreo at ntrzere, a spus George.
Pune-m-e medat n pam.
-a ntns mna, cu pama n sus. Un gest nu foarte n[eept, a putea
spune, da' George Morgan era of[er de po[e stata de mut vreme
, dup |udecata u, stua[a mergea acum pe drec[a bun. Destu de
bun, orcum, ca e s se decd c nu tre' s- pun ctuee vechuu
meu amc Bran pentru ca e s- dea seama cne- efu'.
M-am dus ng man, aruncnd n acea tmp o prvre a ceasu
de a mn. Era aproape unu |umate dup-amaza. Era cad. Greer
cntau cntece uscate n arba de pe margnea drumuu. Dn cnd n
cnd, ma trecea cte o man, ofer ncetnnd pe ng no s ne
vad bne. ntotdeauna- pcut s vez po[t care-au oprt pe cneva
pe dreapta nu et tu a. Asta- o ntmpare care char [ poate
nsenna zua.
Femea dn camonet edea cu genunchu' stng spr|nt de t|a
cromat a schmbtoruu de vteze Hurst. Tp de teapa u Bran
monteaz d-astea numa' ca s- poat p pe geam un ab[bd cu
embema frme Hurst, eu aa cred. Char ng a pe care scre Fram
Pennzo. Arta de aproxmatv douzec de an avea pr ung, bru-
net, nu cne te ct de curat, care- atrna pe umer. Purta |ean o
buster ab. Nu purta suten. Avea cour grase ro pe umer. -un
tatua| pe-un bra[ care spunea AC/DC atu pe ceat care spunea
bran te ubsc. Unghe erau vopste n roz bombon, da' roase toate
zm[ate. da, avea snge pe ea. Sngee muc atrnau dn nas.
Ate urme de snge ptau obra| adoma unor semne de natere. Ma
avea pe buzee sparte pe brbe pe buster. Sttea cu capu'
apecat, ca arpe pruu s- acopere o parte dn fa[. |gara urca
cobora, tc-tac, fe-un Marboro, fe-un Wnston, n zee aea dnante
ca pre[ure s creasc to[ oamen de rnd s treac a mrce aea
eftne, po[ f sgur d-asta. Iar dac- vorba de Marboro, ntotdeauna-
pachet cartonat. Am vzut attea d-astea... Uneor e-un cop a m|oc
asta- face pe tp s- revn dn nebune, da' de-obce copu' n-are
dect ghnon.
- Ute, a spus, -a rdcat pu[n coapsa dreapt. Sub ea se afa o
fe de hrte de-un gaben canar. - Taonu' de nregstrare. Io- zc s
- [n n portmoneu sau n torpedo, da-ntotdeauna zboar pe-ac pe
undeva mpreun cu ambaa|ee de Mckey Dee ceeate mzer.
Nu vorbea ca cnd ar f fost drogat n-am vzut aruncate prn
cabn doze de bere or stce de tre. Asta nu-nsemna c femea era
sobr, desgur, da' era un pas pe drec[a bun. Nu m se prea nc c-ar
f putut deven voent, da' sgur c asta se poate schmba. Cu grab.
- Cum v cheam, domnoar?
- Sandra?
- Sandra ma cum?
- McCracken?
- Ave[ vreun act de denttate, d-r McCracken? -Mda.
- Arta[-m-, v rog.
Pe scaunu de ng ea se afa o poetu[ Leatherette. A deschs-o
-a nceput s scotoceasc nuntru. S-a mcat ncet , stnd cu
capu apecat deasupra poete, fa[a -a dsprut compet. nc se ma
vedea sngee de pe buster, da' nu a de pe fa[; nu- putea
vedea buzee umfate care- transformau gura ntr-o prun tat, sau
btrnu oarece cenuu care se retrgea n |uru' unua dntre och.
dn spatee meu:
- Futu-, nu, n-o s ntru-acoo. Ce te face s crez c-a dreptu' s m
bag acoo-nuntru?
Am ntors capu. George [nea deschs portera dn spate a patrue.
Nc mcar un ofer de muzn n-ar f fcut-o ma amab. Numa' c
bancheta dn spate a une muzne n-are u care nu se pot deschde
geamur pe care nu e po[ da |os dnuntru, sau un zd de pas ntre
scaunee dn fa[ bancheta dn spate. Pus, desgur, mrosu' a sab
de vom. N-am condus ncodat o patru - e bne, cu excep[a une
sptmn sau dou dup ce-am prmt Caprce-e aea no - care s
n-ab mrosu' a.
- Ceea ce m face s cred c-am dreptu e c et arestat, Bran. Nu
m-a auzt c tocma [-am ctt drepture?
- Pentru ce dracu', omue? Nu mergeam cu vtez!
- E-adevrat, era prea ocupat s-[ bumbcet pretena ca s po[
apsa cu-adevrat pedaa pn-n podea, dar conducea percuos,
reprezenta un perco pe osea. Pus utra|u. S nu utm de e. Aa c
ntr.
- Omue, nu po[...
- Intr, Bran, sau te pun cu fa[a a man -[ prnd ctuee. Strns,
ca s te doar.
- A vrea s te vd c-ncerc s-o fac.
- Char aa? - a-ntrebat George cu vocea aproape prea |oas s-o auz
char -n tcerea acee dup-amez ncede.
Bran Lppy a observat dou ucrur. Prmu era c George o putea
face. -a doea era c George ntr-un fe char oia s-o fac. c
Sandra Mc-Cracken va vedea totu'. Nu era un ucru bun s- perm[
curve tae s vad cum [ se pun ctuee. Era ma ru char dect
s vad c et arestat.
- O s a de-a face cu avocatu' meu, a spus Bran
Lppy, s-a aruncat pe bancheta dn spate a patrue.
George a trntt portera s-a utat a mne.
- O s-avem de-a face cu avocatu u.
- Ce pacoste, am spus.
Femea m-a n[epat bra[u cu ceva. M-am ntors -am vzut c era
vorba de co[u' permsuu e de conducere.
- Poftm, a spus.
Se uta a mne. N-a durat dect un mnut nante s se-ntoarc
s-nceap ar s scotoceasc prn poet, de data asta sco[nd vreo
dou batste, da' a fost destu de mut pentru ca eu s-m dau seama
c era ntr-adevr sobr. Era moart pe dnuntru, da' sobr.
- Of[er |acubos, conductoru autovehcuuu spune c taonu de
nregstrare se af-n portbaga|, a spus George.
- Mda, am.
George cu mne ne-am ntnt ng rdcoa bar de protec[e dn
spate a camonete - FAC DOAR CE-MI ZIC VOCILE DIN CAP SA FAC,
MANANC AMISH - -am dat taonu.
- Ea vrea? - m-a ntrebat pe-o voce |oas.
- Nu, am spus.
- Et sgur?
- Cam.
- ncearc, a spus George s-a ntors a patru. Vechu' meu coeg
de coa a-nceput s strge a e char dn cpa cnd George s-a
apecat prn geamu dn partea oferuu ca s apuce mcrofonu'.
George -a gnorat -a ntns fru ct s-a putut, aa nct e s stea a
soare.
- Baz, ac 6, rspunde-recep[e?
M-am ntors a portera deschs a camonete. Femea -a stns [gara
n scrumera pn a refuz -a aprns ata. Sus |os merea [gara cea
nou. Dntre arpe aproape nchse ae pruu e eeau fuoare de fum
foost.
- Domnoar McCracken, o s- ducem pe domnu Lppy a cazarma
noastr - Detaamentu D, de pe dea? Am vrea s ne urma[.
A scuturat dn cap -a nceput s se tearg cu erve[eu Keenex.
Apecnd capu spre e ma degrab dect ducndu- pe e spre fa[,
nchznd ma mut cortna pruu. Mna n care [nea [gara se
odhnea acum pe pcoru' |eanor, fumu rdcndu-se drept n sus.
- Am vrea s ne urma[, domnoar McCracken.
Am vorbt ct am putut eu ma bnd. ncercnd s fac vorbee s
par gr|u tutoare doar ntre no. Aa spun pshoog
terapeu[ de fame s te compor[, da' ce tu e? ursc ntr-un fe pe
FDC- a, sta- adevru' verde-n fa[. Vn e dn casa de m|oc
mrosnd a spray de pr deodo-rant ne vorbesc despre abuzu
asupra so[e mndra de sne sczut, da' habar n-au de ocur cum
ar f Dstrctu Lassburg, care-a |ucat un ro odat, cnd s-au termnat
crbun apo nc o dat, cnd feru a mare s-a dus departe spre
|apona Chna. O femee ca Sandra McCracken poate mcar auz
tonu moae gr|uu neamenn[tor? Odat ca ncodat, poate. Da'
acuma nu ma credeam. Asta numa' dac, pe de at parte, n-o
prndeam de tot pru' a - trgeam de pe fa[, ca ea s se poat
uta a mne -apo s strg: BA VII! BA VII I-0 SA DEPUI O PLANGERE
DE MOLESTARE MPOTRIVA LUI! BA VII, CURVA PROASTA I BATUTA CE
ETI! PIZDA DELASATOARE CE ETI! VII! JUTU-3 EAEA +3, 'UE S: NU
V3U, asta s-ar putea s f fcut vreo dferen[. Asta s-ar putea s f
func[onat. Tre' s e vorbet pe mba or. Pshatr terapeu[, e nu
vor s-aud aa ceva. E nu vor s cread c exst vreun mba| atu
dect a or.
A scuturat ar dn cap. Nu se uta a mne. Fuma nu se uta a mne.
- A vrea s v s depu o pngere de moestare mpotrva
domnuu Lppy. n n mar, trebue s-o face[, s t[. Adc, -am
vzut cum v ovea, parteneru meu cu mne eram char n spatee
vostru -am vzut char foarte bne totu.
- 7a nu trebue s-o fac, a spus ea, ar vo nu m pute[ obga. nc-
foosea caa aa ncct sooas de pr brunet ca s- ascund
fa[a, da' tot a vorbt cu o anume autortate tcut. ta c n-o puteam
for[a s depun o pngere fndc ma trecuse prn aa ceva nante.
- ct ma vre[ s ndura[ asta? - am ntrebat-o.
Nmc. Capu |os. Fa[a ascuns. Aa cum sa capu |os -
ascundea fa[a a dope an, cnd profesoara punea o ntrebare
dfc n tmpu ore sau cnd ceeate fete o uau peste pcor fndc
e creteau [[ee nantea or asta fcea dn ea o buctoae-futut.
Dn cauza asta- as fetee de seama e s e creasc pru ung,
pentru a avea n spatee a ce se ascunde. Da' faptu' c tam asta
nu-m ddea ma mut rbdare cu ea. Dmpotrv, ma pu[n. Fndc,
vez tu, tre' s-a gr| de tne pe umea asta. Ma aes dac nu et o fru-
muse[e.
- Sandra.
O uoar mcare a umeror cnd am trecut a numee mc. Nmc ma
mut de-att. , m s fe, ct de furos m-a fcut treaba asta. Att de
uor cedeaz... Sunt ca nte psr czute a pmnt.
- Sandra, ut-te a mne.
Nu voa, da' urma s-o fac. Era obnut s fac ce- spuneau
brba[. S fac ce- spuneau brba[ devense aproape excusv opera
ve[ e.
- ntoarce capu ut-te a mne.
A ntors capu', da' -a [nut prvrea |os. Mare parte dn snge nc-
era pe fa[. Nu era o fa[ rea. Probab c era pu[n frumuc atunc
cnd n-o bumbcea cneva. n-arta nc att de proast cum a f
crezut c trebue s fe. Aa proast cum -ar f dort ea s fe.
- A vrea s merg acas, a spus pe vocea sab a unu cop. M -a curs
snge dn nas trebue s m cur[.
- Mda, tu asta. De ce? Te-a ovt de-o u? Pun paru c asta a fost,
nu- aa?
- Aa-. O u.
Nc mcar sfdare nu se ctea n gasu e. Nc urm dn attudnea
mnnc amsh a ubtuu e. Ea nu atepta dect ca totu' s se
termne. Dscu[e astea de pe margnea drumuu nu fceau parte dn
va[a adevrat. S fe ovt, asta era va[a adevrat. S trag napo
muc sngee acrme toate a un oc s e-nght ca pe-un
srop de tuse.
- Veneam pe cordor n |os s foosesc baa, Br, n-am tut c-
acoo-nuntru -a et dntr-o dat, repede, ua...
- Ct tmp, Sandra?
- Ct tmp ce?
- '"t tmp o s ma contnu s mnnc rahatu' sta?
Och s-au rgt pu[n. Atta tot.
- Pn-[ scoate to[ dn[ dn gur?
- A vrea s merg acas.
- Dac verfc a sptau Stater Memora, de cte or o s-[ gsesc
numee? Fndc-a ntrat ntr-o mu[me de u, nu- aa?
- De ce nu m a n pace? Eu nu m-am egat de tne.
- Pn-o s-[ fractureze cranu'? Pn-o s-[ rup fundu'?
- Vreau s merg acas, domnue of[er.
A vrea s spun Atunci am tiut c-am pierdut-o, da' ar f o mncun,
fndc n-a cum perde ce n-a avut ncodat. Ar f stat acoo pn-ar f
nghe[at adu' sau pn m-a f enervat destu de tare s fac ceva ce
m-ar f adus mute necazur ma trzu. Cum ar f s-o ovesc. Fndc
voam s-o ovesc. Dac-a f ovt-o, ar f tut ce pu[n c-s acoo.
n buzunaru' dn spate [n o cutu[ cu cr[ de vzt. Am scos-o, am
frunzrt prntre ee -am gst-o pe cea care-m trebua.
- Femea asta ocuete-n Stater Vage. A vor
bt cu sute de feme tnere ca tne e-a a|utat pe mute dn ee.
Dac-a nevoe de pro bono, adc de consere gratut, o s te-a|ute. O
s v-n[eege[ vo. Bne?
Am [nut cartea de vzt n fa[a ochor e, ntre prmee dou degete
de a mna dreapt. Cnd am vzut c n-o a, am sat-o s cad pe
scaun. Apo m-am ntors a patru s au taonu de nregstrare. Bran
Lppy edea n m|ocu' banchete cu brba sat pn a gtu'
trcouu, utndu-se-n sus a mne pe sub sprncene. Arta ca un
Napoeon dstrus dement.
- Vreun dram de noroc? - a ntrebat George.
- Mnu, am spus. Nu s-a dstrat nc destu.
Am dus taonu' napo a camonet. Se mutase a voan. Motoru' mare
V-8 a man hurua. Apsase ambrea|u [nea mna pe
schmbtoru de vteze. Unghe e roz roase se profau pe crom.
Dac-ar avea steagur ocure precum Pennsyvana rura, a putea
pune magnea aa pe ee. Sau poate-un pachet de ase doze de bere
Iron Cty -un pachet de [gr Wnston.
- Conduce[ cu gr|, domnoar McCracken, am spus, ntnzndu-
taonu gaben.
- Mda, a spus a demarat.
A vrut s m mnt, dar n-a ndrznt, fndc era bne crescut.
Mana a tremurat pu[n a nceput - nu se prcepea s fooseasc
schmbtoru manua a camonete u Bran a fe de bne cum crezuse
- a tremurat ea. nante -napo, cu pru zburnd n aer. Dntr-o
dat, am vzut totu' dn nou, pe e mergnd pe toat oseaua,
conducnd una dn propret[e sae cu o mn snopnd-o cu pumnu
pe ceaat, m s-a fcut ru a stomac. Char nante s ntre n
vteza a doua, ceva ab a futurat afar prn geamu oferuu. Era
cartea de vzt pe care -o ddusem.
M-am ntors a patru. Bran nc sttea cu brba spr|nt n pept,
oferndu-m pe sub sprncene prvrea aa de Napoeon dement. Sau
poate c era vorba de Rasputn. Am urcat de partea pasageruu,
sm[ndu-m foarte ncns obost. Doar ca ucrure s fe ma
compcate, Bran a-nceput s scandeze dn spatee meu.
- Grsanu' ED-de |ACK-you-BOYS. C[ be[...
- O, tac-[ feanca, am spus.
- Hade-ac n spate nchde-m feanca, Edde Grsanu'. De ce nu
v ac n spate s-ncerc s-o fac?
Doar o at z mnunat dn PSP, cu ate cuvnte. Tpu' sta avea s
se-ntoarc pn a ora apte, n cne te ce ccstoare numea e cas
va bea bere n vreme ce Vanna va nvrt Roata Norocuu. M-am
utat a ceasu de mn - 1.44 p.m. - -apo am uat mcrofonu'.
- Baz, ac 6.
- Recep[onat, 6.
Shrey m rspunsese, cam ca o brz rcoroas. Shrey care
tocma se pregtea s prmeasc fore de a Isngton Avery.
Dncoo, pe DD 46 n Poteenve, cam a vreo douzec de me de 20-u'
nostru, o cstern Norco West tocma se ovse cu un autobuz coar,
omornd oferu autobuzuu, pe doamna Esther Mayhew. George
Stankowsk se afase destu de-aproape s aud bubutu cozun, aa
c cne zce c ncodat cnd a nevoe nu- un po[st prn prea|m?
- Suntem n Cod 15 17 - baz, recep[onat?
Nemerncu- uat n custode ne-ndreptm spre cas, cu ate
cuvnte.
- Recep[onat, 6, a vreun subect n custode sau ce, ncheat?
- Am un subect, recep[onat.
- Ac Futa Gras Unu, ncheat transmsa, a spus Bran dn spate. A
nceput s rd - rsu' a nat, ca un chcott, a drogatuu cu
vechme. A-nceput s dea sus-|os cu czmee u de cowboy. Urma s
ne a o |umate de or s a|ungem napo a cazarm. ncepeam s cred
c va f un drum foarte ung.
Huddie
Am aruncat receptoru sergentuu-ef n furc -aproape am tropt
pn a dspecerat, unde Shrey nc muncea dn greu, trm[ndu- pe
of[er de pe teren spre vest.
- Ce de a Norco West spun c- vorba de chd corc, -am zs. Asta-
o uurare. Corura- pctoas, da' de obce nu- fata.
- Sunt sgur c de asta- vorba? - a ntrebat Shrey.
- Nouzec a sut. n pr[e aea, aa ceva au pe drum. Tot mereu se
vd camoane d-aea ndreptndu-se ctre centraa de tratare a ape.
D vestea ma departe, ncepnd cu George S. care Dumnezeu e
probema cu cnee a?
Domnu Don sttea ng ua dn spate, cu nasu |os a baza u dn
pas mpotrva nsecteor, mcndu-se stnga-dreapta. Aproape
srind stnga-dreapta, scncnd profund dn gt. [nea ureche
date pe spate. Ct m-am utat eu, a ovt pasa cu nasu destu de tare
s fac burt n ocu acea. Apo a scos un so de scheunat, ca pentru a
spune: 9ei, asta m-a durut.
- N-am dee, a rspuns Shrey pe-o voce care-m zcea c n-are tmp
de Domnu Don.
Strct vorbnd, nc eu n-aveam. totu m-am utat a e nc o cp.
Vzusem cn de vntoare comportndu-se aa cnd adumecau
mrosu a ceva mare n pdurea dn apropere - un urs sau poate un up
cenuu. Doar c nu ma era nc un up pe Deaure Scunde dnante de
Vetnam, c numa c[va ur. Nu era nmc n spatee acee u cu
pas dect parcarea. Magaza B, desgur. Am rdcat och spre
ceasu de deasupra u de a buctre. Era 2,12 p.m. Nu-m amnteam
s ma f fost vreodat n cazarm cnd era att de goa.
- Patrua 14, Patrua 14, ac baza, recep[onat?
I-a rspuns George, nc tund.
- Patrua 14.
- E corur, 14, ce de a Norco West spun c-s sgur de asta. Lchd
corc. (S-a utat a mne m-a artat semnu cu degetu mare rdcat.)
E rtant, dar nu...
- Stop, stop. tuse, tuse.
- Rmn pe poz[e, 14.
- Poate- corur, poate nu, baz. Orce-ar f, a uat foc se-ndreapt
spre no nor mar ab forma[ dn substan[a aa. Poate c 20 e a
captu drumuu de acces, a de ng terenu de fotba. Cop a
tuesc ma ru ca mne vd ma mu[ oamen a pmnt, ncusv o
femee adut. Pe margne sunt parcate dou autobuze coare. O
s-ncerc s- scot de-acoo cu unu' dn-astea. ncheat.
Am uat mcrofonu de a Shrey.
- George, ac Hudde. Norco spune c focu- probab amentat de
combustbu care curge pe deasupra corur. Ar trebu s nu-ntmpn
probeme dac- sco[ pe cop pe |os, ncheat?
Ce-a urmat a fost un rspuns casc pentru George S, get-beget. n
cee dn urm, a prmt o dpom dn-aceea
ma-presus-de-cern[ee-mesere pentru ce-a fcut n zua aa - de a
guvernator, desgur - -a aprut poza n zar. So[a u a nrmat
dpoma -a atrnat-o pe peretee dn sufragere. Nu-s sgur dac
George a n[ees vreodat despre ce era tot trbou a. Dup e, n-a
fcut dect ceea ce s-a prut prudent rezonab. Dac a exstat
vreodat ceva de genu omu potrvt a ocu potrvt, atunc acesta a
fost George Stankowsk n zua aceea a coaa Gmnaza dn
Poteenve.
- Cu autobuzu- ma bne, a spus. Ma rapd. Ac 14, sunt 7.
Shrey cu mne aveam s utm compet de Poteenve pentru o
vreme; aveam propre noastre corbe de fert. Dac et curos, of[eru
George Stankowsk s-a urcat sprgnd o u gsant cu o patr
ntr-unu dntre autobuzee pe care e vzuse. A pornt Bue Brd-u cu
patruzec de ocur cu o chee de rezerv pe care a gst-o pt de
spatee parasoaruu dn partea oferuu -n cee dn urm a nghesut
n e douzec de cop cu och ro, crmnd tund, dou
profesoare. Mu[ dntre cop nc strngeau a pept oaee, uceee
scrumeree dn ceramc deformate pe care e fcuser n
dup-amaza aceea. Tre dntre cop erau nconten[, unu dn cauza
reac[e aergce a abur de corur. Cea[ do au fost pur smpu
vctmee enuu, czu[ prad teror suresctr. Una dntre
profesoaree de ucru manua, Roseen Nevers, se afa n cond[ mut
ma grave - George a vzut-o pe trotuar, zcnd pe-o rn cu gura
cscat n semnconten[, spnd cu nte degete sbte a baza
gtuu umfat. Och eser dn orbte asemenea gbenuuror unor
ou ferte.
- Aa- mam, a spus una dntre fet[e. Lacrme- zvorau constant dn
och mar cpru, dar nu -a desprns nc o cp degetee de pe
vaza dn ut pe care o [nea n bra[e nc n-a ncnat-o, aa nct
Susan cea cu och negr pe care-o aezaser n ea s cad. - Are azm.
George sttea de|a ngenuncheat ng femee, [nndu- capu dat pe
spate peste antebra[u su, pentru a- [ne traheea ct ma arg
deschs cu putn[. Pru atrna pe cment.
- Ia vreun medcament pentru astm, ubre, cnd -e ru ca acum?
- n buzuna, a spus fet[a cu vaza. O s moa mam mea?
- Mnu, a spus George.
A scos nhaatoru Fovent dn buzunaru doamne Nevers -a trms o
sav sntoas pe gt n |os. Femea a cnt, a tremurat s-a rdcat n
capu oaseor.
George a dus-o pe bra[e n autobuz, umbnd n urma copor care
tueau pngeau. A pasat-o pe Roseen ntr-un scaun ng fca e,
apo s-a strecurat n spatee voanuu. A vrt autobuzu n vtez -a
pornt stat peste terenu de fotba, trecnd pe ng patrua sa
end pe drumu de acces. Pe cnd ntra cu botu Bue Brd-uu napo
pe Drumu Dstrctua 46, cop cntau Row, Row, Row Your Boat.
astfe a devent George Stankowsk un adevrat erou, n vreme ce
pu[n dntre no rma n urm ncercam s ne pstrm sntatea
mnta. ve[e.
Shirley
Utmu mesa| a u George ctre dspecerat a fost DM, sunt 7- adc
Patrua 14, am et dn tur. Am notat nforma[a, utndu-m n sus a
ceas ca s trec tmpu. Era 2,23 p.m. M-amntesc asta bne, aa cum
m- amntesc pe Hudde stnd ng mne, strngndu-m uor de
umr - ncercnd s-m spun c George cop vor f bne fr s-o
spun drect cu voce tare, presupun. 2,23 p.m., atunc s-a dezn[ut
adu. spun asta n ce ma strct sens foost vreodat.
Domnu Don a nceput s atre. Nu tratu u dn adncu gtuu,
ce pe care- pstra de obce pentru vnatu ce ne cca terenu dn
spatee cazrm sau pentru raton care ndrzneau s vn s
mroas prn verand, c o sere de chetur ascu[te, sfredetoare,
cum nu ma auzsem vreodat. Era de parc se prnsese sngur n ceva
tos nu se ma putea ebera.
- Ce dracul - a spus Hudde.
D a fcut cnc sau ase pa [epen n spate, ndeprtndu-se de ua
dn pas, semnnd ntr-un fe cu un ca de rodeo cu pcoaree egate
a un spectaco de parad. Cred c tam ce urmeaz s se ntmpe,
cred c-a tut-o Hudde, dar nc unua dntre no nu- venea a crede.
char dac am f crezut-o, nu -am f putut opr. Orct ar f fost e de
duce, cred c Domnu Don ne-ar f mucat dac am f ncercat ceva.
nc scotea cheture aea scurte sfredetoare de durere de a
co[u botuu ncepuse s- curg baee.
M-amntesc c atunc m-a orbt o umn refectat. Am cpt
umna a fugt de a mne de-a ungu pereteu. Era Patrua 6, Edde
George care se ntorceau cu suspectu, dar de-aba dac am
contentzat ucru sta ct de ct. M utam a Domnu Don.
A fugt a ua cu pas , o dat ce-a uat-o dn oc, n-a ma eztat nc
o cp. Nc mcar n-a ncetnt. -a sat doar capu n pmnt a
trecut prn pas, smugnd ua dn zvor trgnd-o dup e char n
acea tmp, nc em[nd trtur care aproape c erau nte strgte.
n acea tmp, eu am mrost ceva foarte puternc: ap de mare ma-
tere vegeta putred. S-a auzt un strgt de frne caucuc, [utu
unu caxon cneva strgnd: HAi gri#. Ai gri#.K Hudde a fugt ctre
u eu -am urmat.
Eddie
dstrugeam zua ducndu- a cazarm. oprserm, ce pu[n
temporar, dn actvtatea de a- bate ubta. Trebua s ad pe
bancheta dn spate, arcure n[epndu- n cur cu czmee u dchste
ndesate n covoraee noastre de pastc rezstente a vom. Da' Bran
ne fcea s- ptm pentru asta. Pe mne, n speca, da' sgur c
George trebua s- ascute.
Cnta versunea aa a numeu meu apo tropa ct putea de tare,
ovnd dup un rtm anume cu ccee sccate ae porcror aea de
czme. Efectu genera semna ntr-un fe cu ova[e de a un mec de
fotba. -n tot tmpu' sta se hoba a mne prn pasa despr[toare, cu
capu apecat ochor u de drogat scpnd - vedeam n ognda
prns de parasoar.
- |ACK-you-BOYS! /7oc-$oc-$oc.1 |ACK-you-BOYS! /7oc-$oc-$oc.1
- Vre s-ncetez cu asta, Bran? - a ntrebat George.
Ne apropam de cazarm. Cazarma cea aproape goa; tam de|a ce
se petrecea n Poteenve.
Shrey ne oferse nte nforma[, ar restu e cueseserm dn
sporova dntre ceeate patrue.
- M fac s-m puste ureche.
De-o ncura|are ma mare Bran nu avea nevoe.
- |ACK-you-BOYS! 7F'-7F'-7F'.
S f tropt ma tare, ar f reut s- bage pcoaree char prn
podea, dar George nu s-a deran|at s- cear ar s-nceteze. Cnd se
af bne strn a curea pe bancheta dn spate a patrue, s-[ ntre pe
sub pee e cam tot ce-ar putea ncerca s fac. Ma p[sem aa ceva
nante, da' s- aud pe descreeratu' sta, care m-a aruncat odat
cr[e dn bra[e n saa de mese a ceuu m-a rupt embemee de
pe spatee trcouu n saa de studu ndvdua, s- aud scandnd acea
veche nesufert versune a numeu meu... Omue, asta era ceva de
groaz. Ca -o ctore n Manra Cae-ntoars a Profesoruu
Peabody.
N-am spus nmc, da-s destu de sgur c George ta. cnd a rdcat
mcrofonu' -a uat egtura cu Shrey - 20-baz ntr-o cpt, a fost
ce-a spus e - am tut c-m vorbete ma mut me dect u Shrey.
vom ega pe Bran de scaunu dn Co[u Batuu Ru, vom deschde
teevzoru dac va vrea vom competa formee premnare ae
hrtor de trebun[. Apo ne vom ndrepta spre Poteenve, asta dac
stua[a de-acoo nu se va schmba brusc nspre bne. Shrey putea
suna a nchsoarea Dstrctua dn Stater s e spun c e trmtem
unu' dntre scandaag or prefera[. Intre tmp, ns...
- |ACK-you-BOYS! /7oc-$oc$oc.1 |ACK-you-BOYS!
Strga acum att de puternc, c se-nroser obra| venee-
eeau n evden[ pe gt. Nu- ma btea doar |oc de mne; Bran
trecuse a o crz autentc de tot rahatu'. Ce ma pcere va f s ne
scpm de e...
Am urcat pe Deau u Bookn, George conducnd pu[n ma repede
dect era absout nevoe, ndreptndu-ne spre Detaamentu D dn
vrf. George a semnazat a ntrat, mcndu-se poate nc prea
repede dect ar f trebut. Lppy, n[eegnd c se scurtase vremea n
care s ne sce, a nceput s scuture pasa dntre no e, dar s
bubue cu czmee aea ae u de |ohn Wayne.
- |ACK-you-BOYS!
7oc-$oc$oc. Idrang-zdrangzdrang.
Am nantat pe drumu de acces, ndreptndu-ne spre parcarea dn
spate. George a ntors strmb ctre stnga pe dup co[u' cdr,
vrnd s parcheze cu spatee ng scre cazrm, aa nct s-
putem scoate pe bunu' btrnu' de Br drect dn man s-
ducem drect sus fr vreo mcare gret, smuct or vreo gr|.
, cnd George a dat co[u, -am vzut pe Dom-nu' Don char n
fa[a noastr.
- Ai gri#. Ai gri#. - a strgat George, fe me, fe cneu, or probab
u nsu - n-am cum s-m dau seama. , amntndu-m toate astea,
m umete ct de tare a semnat cu zua n care-a ovt-o pe femea
aa n Lassburg. Att de-aproape, c-a fost parc o utm pregtre, doar
cu o sngur dferen[ foarte mare. M-ntreb dac-n utmee cteva
sptmn dnante s- bage [eava pstouu n gur nu s-a trezt c-
spune: Am ocolit c"inele i-am loit !emeia mereu mereu mereu.
Poate c nu, da' tu c o aa a f fcut, dac-a f fost n ocu' u. Am
ocolit c"inele i-am loit !emeia. 'um po(i crede ntr-un -umnezeu
c"nd se-ntmpl aa, i nu iners)
George a ccat frnee ambee pcoare -a ovt caxonu cu podu
pame stng. Am fost aruncat n fa[. Centura de sguran[ s-a bocat.
Erau curee de sguran[ -n spate, da' przoneru' nostru nu se obosse
s- prnd una - fusese prea ocupat s cnte Coru |acubos - -a fost
proectat cu fa[a-nante n pasa despr[toare, de care se [nea cu
mne. Am auzt ceva pesnnd, aa cum se aude cnd [ pocnesc
genunch. Am auzt atceva scrnnd. Pocnetu a fost probab unu' dn
degetee u. Scrnetu' a fost fr-ndoa nasu'. Le-am ma auzt
rupndu-se nante, -ntotdeauna sun a fe, ca cum a rupe oase de
pu. A scos un strgt nfundat, de surprz. Un |et bogat de snge, cad
ca suprafa[a une stce cu ap cce, a aterzat pe umru unforme
mee.
Domnu Don a fost probab a o |uma' de pcor de moarte n cpa
aa, poate numa' do nc, da' a fugt ma departe fr s ne-arunce
mcar o prvre, a fugt cu ureche pte de cranu, chend
trnd, ndreptndu-se drect spre Magaza B. Umbra fugea char n
urma u pe asfat, neagr precs.
- A%, Gristoase, m-am 3%oitl - a strgat Bran prn nasu nfundat.
Sn#erez d%racu8peste tot.
-apo a-nceput s [pe despre brutatatea pote.
George a deschs portera oferuu. Am rmas ocuu o cp,
urmrndu- pe D dn prvr, ateptndu-m s se opreasc o dat
a|uns a magaze. Nu s-a oprt. A fugt cu capu-nante n ua ruant,
ovndu-se de s- zboare creer. A czut pe-o rn -a scos un [pt.
Pn-n zua aa n-am tut c cn pot [pa, da' pot. Me nu m s-a
prut c [p de durere, c de frustrare. Bra[ee m s-au fcut pee de
gn. D s-a rdcat s-a-ntors n cerc, ca pentru a- prnde coada. A
fcut asta de dou or, -a scuturat capu' ca pentru a - mpez, -a
fugt ar ctre ua ruant.
- -, nu. - a strgat Hudde de pe veranda dn spate. Shrey sttea
char ng e cu mne strean a och.
- Fprete-te, -, ascult la mine, acum.
Domnu D nu e-a ofert nc un dram de aten[e.
Nu cred c -ar f ofert aten[e nc u Orve Garrett, dac-ar f fost
acoo Orve n zua aa, ar Orv era ce ma bun preten-om pe care-
avea D. S-a zbt de ua ruant dn nou dn nou, trnd nebunete,
sco[nd cte unu' dn [petee aea ngroztoare de frustrare de fecare
dat cnd se ovea de suprafa[a dur. A trea oar cnd a fcut-o, a
sat pe emnu' vopst n ab o urm de snge ct nasu' de mare.
n tot acest tmp, vechu' meu amc Bran zbera de s- zboare bo|oc.
- A#ut-m, 2acu$ois, s"ngerez ca un !%utut d porc n#%ung%iat,
unde-a n%(at c%retinu8 la s conduc, la Sears i $%lestema(ii de
6oe$uc0)
Scoate-m de-aci, !%ututu8 sta de nhaz.
L-am gnorat -am cobort dn patru, vrnd s- ntreb pe George
dac nu crede c-ar f turbat D, da-nante s pot deschde gura, m-a
zbt putoarea: mrosu' de ap de mare varz veche nc ceva,
ceva mut ma ngroztor.
Domnu D s-a ntors dntr-o dat s-a ntors a dreapta, ctre co[u
magaze.
- Nu, -, nu. - a strgat Shrey.
A vzut ce-am vzut eu cu o secund dup ea - ua atera, cea pe
care-o deschdea cu o can[ norma n-o rdca n sus pe ne, era
deschs c[va nc. Habar n-am dac-a sat-o cneva aa - Arky, poate.
Arky
N-am fo' o, o-nchz ntotdeauna ua-aa. Dac-utam, vechu' dom'
ser|ent m-ar f fcut nc-o gau-r-n cur. Poate Curt. E do voau s
[n ocu' a nchs $ine d tot. Iera foarte stric(i p-asta.
+ddie sau poate-a deschs-o ceva dnuntru. Vreo for[ et dn
Buck, ere' c despre aa ceva vorbesc. Nu tu dac- aa or ba; eu
tu numa' c ua era deschs. De-acoo venea putoarea a' ma mare
-ntr-acoo se-ndrepta Domnu' Don.
Shrey a fugt pe scr n |os, Hudde char n urma e, amndo
strgndu- Domnuu D s vn napo. Au trecut pe ng no. George a
fugt dup e, ar eu am fugt dup George.
Fusese-un spectaco de umn ofert de Buck cu dou sau tre ze-n
urm. Eu n-am fost de fat, da' m-a spus cneva despre e, ar
temperatura a fost sczut-n Magaza B de-aproape o sptmn. Nu
cu mut, numa' patru sau cnc grade. Au fost cteva semne, cu ate
cuvnte, da' nmc cu adevrat spectacuos. Nmc pentru care s te
trezet n to de noapte despre care s- scr mame acas. Nmc ce
s ne fac s bnum ce-am gst cnd am ntrat nuntru.
Shrey a fost prma, strgnd numee u D... -apo doar strig"nd. O
cp dup-aa, Hudde a-nceput s strge. Domnu Don tra
pe-atunc ntr-un regstru sczut, numa' c tra mra deodat. E
sunetu' pe care- scoate un cne cnd a fugrt ceva pn-ntr-un
copac -ateapt |os s- prnd. George Morgan a [pat:
- O, Dumnezeue! O, scumpe Isuse Chrstoase! Ce- asta?
Am ntrat n magaze, da' nu foarte departe. Shrey Hudde stteau
umr a umr George era char n spatee meu. Aproape c bocau
compet drumu' de-ntoarcere. Mrosu' era foarte uxurant - [ fcea
och s crmeze gtu' s se strng -, da' aba dac -am bgat n
seam.
Portbaga|u' Buck-uu era ar deschs. n spatee man, n co[u'
ndeprtat a magaze, se afa un comar sub[re, zbrct gaben, cu
un cap ce nu era deoc cap, c un ghemotoc deznat de corz roz, toate
zbtndu-se zvrcondu-se. Sub ee putea vedea carne dn-aa
gaben, zbrct. Unee dn corze ae' roz a bcut spre una dn
grnze de sus. Scoteau un sunet fft, asemenea unor futur
zbndu-se de geam noaptea, ncercnd s a|ung a umna pe care-o
vd sau o smt n spatee u. nc ma aud sunetu' a. aud uneor
-n vse.
n nma desuu pe care- formau cheste aea undutoare,
convusve, ceva se tot deschdea nchdea n carnea gaben. Ceva
negru rotund. S-ar putea s f fost o gur. S-ar putea s f-ncercat s
strge. Nu pot descre ce era ucru' pe care sttea. E ca cnd creeru'
nu prcepea nmc dn ce-m vedeau och. Nu erau pcoare, mcar
d-asta-s sgur, ere' c erau tre n oc de dou. Se termnau cu nte
gheare negre, ncovoate. Dn ghearee astea eeau ghemotoace de
pr srmos - cre' c era pr, cre' c-am vzut gngn [opnd prn
smocure aea, gze mc cum sunt pduch sau purec. Dn peptu'
artr atrna un furtun cenuu zvcntor dn carne acopert cu
verg negre, scptoare, crnoase. Poate c erau bc. Sau poate,
Domnu fe cu no, cheste aea erau och.
n fa[a e, trnd mrnd mprtnd fuoare de bae, sttea
cnee nostru. A sch[at un gest ca pentru a se arunca nante
artarea aa a [pat a e cu gaura aa neagr. Furtunu' cenuu s-a zb-
tut ca un bra[ fr oase sau ca pcoru' une broate cnd pu a
curent. Dn captu' u a pcurat ceva pe podeaua magaze. A-nceput
s se rdce fumu' medat de-acoo -am vzut c pcture mucau
dn cment.
Domnu D s-a retras pu[n cnd artarea a [pat a e, da' a contnuat
s atre s mre, cu ureche pte de cranu, cu och e[ dn
orbte. A [pat dn nou. Shrey a strgat -a acopert urech-e cu
pamee. n[eegeam pornrea asta, da' nu credeam c-o s-o a|ute prea
mut. |petee nu preau s-[ ntre-n cap prn urech, c ma degrab
exact nvers: preau s-nceap dn capu' tu -apo s as a!ar prn
urech, [nnd asemenea unu abur. m venea s- spun u Shrey s
nu fac asta, s nu- astupe ureche, c-o s- provoace un embosm
sau ceva dac [nea nuntru [ptu' a ngroztor, -apo -a sat
sngur mne |os.
Hudde a cuprns-o pe Shrey de umer ea.
Shirley
L-am sm[t pe Hudde c-m cuprnde umer -am apucat de mn.
Trebua s-o fac. Trebua s m [n de ceva omenesc. Dup cum a
povestt Edde, prma natere ve a Buck-uu sun prea aproape de
ceva omenesc: avea o gur nuntru' chestor ora roz
zvrcotoare, avea un pept, avea ceva care- servea de och. Nu zc
c-ar f ceva gret pn ac, dar nu zc nc c-ar f corect. Nu-s sgur
nc dac am vzut-o cu adevrat, cu sguran[ nu aa cum sunt
antrena[ of[er de po[e s se ute s vad. Artarea aa era prea
cudat, depea mut prea mut nu doar experen[a noastr, c cadru
nostru, a tuturora, combnat, de refern[. Era ceva umanod? Pu[n -
ce pu[n aa am perceput-o no. Era ceva omenesc) Nc pe departe,
po[ f sgur de asta. Era ceva ntegent, content? Nu aveam cum f
sgur, dar da, cred c probab era. Nu c-ar f contat. Eram ma mut
dect ngroz[ de cud[ena e. Dncoo de groaz (sau poate nuntru
e vreau s zc, precum smburee de nuc de sub coa|) se afa ura. O
parte dn mne voa s atre s mre a ea aa cum fcea Domnu
Don. A trezt ura n mne, dumnia, dar spama repusa. Ceea-
te artr venser gata moarte. Aceasta nu, dar no oiam s moar.
Dumnezeue, ct ne doream no asta!
Cnd a [pat a doua oar, a prut c se ut drect a no. Furtunu dn
peptu e s-a rdcat precum un bra[ ndreptat care ncearc poate s
transmt A#uta(i-m, calma(i monstruozitatea asta ltrtoare.
Domnu Don a dat ar s sar. Artarea dn co[ a [pat a trea
oar s-a retras. Dn trompa sau bra[u sau pensu sau ce-o f fost a
mprocat ar cu chd. Vreo dou pctur -au nmert pe D medat a
nceput s- fumege bana. A scos o sere de strgte schete de
durere. Apo, n oc s fac drum ntors, a srt a ea.
Aceasta s-a mcat cu o vtez bzar, aunecoas. Domnu Don -a
ndesat dn[ ntr-un pu a pe e zbrcte, puhave, -apo a uat-o
dn oc, ctnndu-se de-a ungu pereteu dn spatee Buck-uu,
[pnd cu gaura dn peea e gaben, furtunu zvcnnd de a stnga a
dreapta. Un mucagu negru, asemntor ceu care ese dn ac
dn pete, curgea de acoo unde-o capsase D.
S-a ovt de ua ruant -a scrnt de durere sau frustrare sau
amndou. Dup care Domnu Don s-a npustt asupra e dn spate. A
srt -a apucat-o de pure care- atrnau de ceea ce cred c-a putea
num spatee e. Carnea s-a sfat cu o uurn[ bonvcoas. Domnu
Don a czut a podea cu fce ncetate. ma mut pee s-a
desprns de pe artare asemenea unu tapet prost pt. Mucozt[
negre... snge... Orce-ar f fost... s-a scurs peste fa[a ntoars n sus a
u D. A urat a atngerea e, dar a contnuat s [n ceea ce apucase,
ba char ma scutura capu dntr-o parte n ata pentru a rupe
ma mut pee, scutura dn cap aa cum face un terer cnd a prns un
oboan.
Artarea a strgat -apo a scos un sunet boborost, care aproape c-a
semnat cu nte cuvnte. da, strgtee sunetee asemntoare cu
nte cuvnte au prut toate c pornesc dn cap, c aproape c sunt
!tate acoo. Artarea se zbea cu corpu de ua ruant, cernd parc
s fe sat afar, dar nu avea nc o for[.
Hudde scosese pstou. Avea n cpa aceea o [nt car asupra
fbreor roz a gogoouu gaben de sub ee, dar apo artarea s-a
rsuct, contnund s zbere dn gaura aa neagr, -a czut peste
Domnu D. Bra[u a cenuu care- cretea dn pept s-a ncoct n
|uru gtuu u D D a nceput s chee s ure de durere. Am
vzut cum ncepe s as fum de acoo de unde- [nea artarea -o
cp ma trzu am sm[t mros de ban ars, dar de egume
putrede ap de mare. Intrusu era tont deasupra cneu nostru,
schend zbtndu-se, pcoaree u (dac erau pcoare) ovnd n
ua ruant snd urme care semnau cu petee de ncotn. Iar
Domnu Don scotea urete, preung agonce, dup urete.
Hudde a rdcat pstou. L-am apucat de ncheetura mn -am
for[at bra[u s coboare.
- Nu. F s-l nimereti pe -.
-apo a [nt Edde pe ng mne, aproape doborndu-m de pe
pcoare. Gsse o pereche de mnu dn caucuc pe nte sac de
ng u e trsese pe mn.
Eddie
Tre' s-n[eeg c nu-m amntesc nmc dn astea aa cum amntesc
de-obce oamen de unee ucrur. Pentru mne, asta- ca cum m-a
amnt crunta moarte a unu be[v nveterat. Nu Edde |acubos a fost
ce care-a uat perechea aa de mnu dn caucuc de pe sac cu
semn[e de arb de ng u. A fost cneva care isa c- Edde
|acubos. Aa m se pare acuma, n orce caz. Cre' c atunc m s-a
prut a fe.
Domnu Don m preocupa oare atunc? Putue, a vrea s cred
asta. -atceva ma bun nu pot spune. Fndc nu-m amntesc cu
adevrat. Cre' c- ma probab c-am vrut s fac artarea aa gaben
s-nceteze s m [pe, s-m scot [ptu' a dn m|ocu' creeruu.
Uram s- am acoo, m fcea grea[. S- am acoo era ca cnd a f
fost voat.
Da' tre' s f gndt, t tu? La un anumt nve, cred cu adevrat c
tre' s-o f fcut, fn'c m-am pus mnue dn caucuc nante s au
trncopu' de pe perete. M-amntesc c erau abastre mnue. Erau
ce pu[n dope perech puse cae peste grmad pe sac a, de
toate cuore curcubeuu, da' cee pe care e-am uat eu erau abastre.
M e-am tras pe mn repede - a fe de repede ca doctor dn serau'
a, Spitalu8 de urgen(. Apo am uat trncopu' dn cu. Am trecut pe
ng Shrey att de grbt, c-aproape am dobort-o a pmnt. '%iar
a f trntt-o |os, cred, dac n-ar f prns-o Hudde nante s cad.
George a strgat ceva. Cred c-a fost: A gr| a acd. Nu m-amntesc
s f sm[t teama sgur nu-m amntesc s m f sm[t cura|os.
M-amntesc c m sm[eam ngrozt orpat. Aa cum te-a sm[
dac te-a trez cu o ptoare n gur, sugndu-[ sngee dn mb. I-
am spus asta u Curt odat a foost o fraz pe care n-am utat-o
ncodat: groaza nclcrii teritoriului. Asta era, groaza nccr
tertoruu.
Domnu D, urnd zvrcondu-se mrnd, ncercnd s se
ebereze; artarea zcnd deasupra u, free roz care- eeau dn cap
futurnd prn aer asemenea ageor btute de va; mrosu de ban
ars; duhoarea de sare varz; matera neagr care curgea dn
muctura de cne a artr, prens pe spate, nantnd de-a ungu
rduror dn peea e gaben asemenea unu noro -apo pcurnd pe
podea; nevoa mea de a o omor, de-a o terge de pe fa[a pmntuu,
s-o fac s dspar de pe umea asta: toate ucrure astea m se
rsuceau prn mnte - se rsuceau, [ zc, de parc ocu a ceea ce
descoperserm n Magaza B m mturase creer, m- fcuse terc
-apo amestecase ntr-un ccon care n-avea nmc de-a face cu
dscernmntu sau nebuna, cu munca de po[e sau pruden[a, or cu
Edde |acubos. Dup cum spun, m-amntesc de asta, da' nu aa cum
[-amntet de ucrure normae. E ma degrab un vs. -s bucuros
c- aa. E destu de ru numa' s-[ amntet. n-a cum s n-o
fac. Nc dac te-mbe[ nu po[ scpa de asta, po[ doar s-o mpng
pu[n Ia o parte, ar cnd redev sobru, totu' se-ntoarce n graba mare.
Cum ar f s te trezet cu o ptoare n gur.
Am a|uns a ea -am egnat trncopu' vrfu' u ascu[t a ptruns
char prn m|ocu' e. Artarea a [pat s-a zbt cu spatee de ua
ruant. Domnu Don s-a eberat s-a retras, trndu-se cu burta
aproape pt de podea. Ltra cu fure ura de durere, ambee sunete
amestecate a un oc. Sub zgard se vedea o dr de ban ars.
|umtate dn bot fusese prt era negru, de parc - vrse
ntr-un foc de tabr. Dn e eeau fuoare sub[r de fum.
Artarea care zcea spr|nt de ua ruant a rdcat furtunu' a
cenuu dn pept a dn e erau och, sgur c da. Se utau a mne
nu puteam suporta asta. Am rsuct trncopu' n mn -a cobort
partea u de topor asupra e. S-a auzt un sunet crnos %""it -o
parte dn furtun s-a rostogot pe cment. Retezasem pu[n dn zona
toraceu. Nor de matere asemntoare cu o spum de ras roz eeau
dn gaur, fumegnd, de parc era sub presune. De pe toat ungmea
trompe cenu - de bucata retezat vorbesc acu' - och a se roteau
spasmodc, prnd c se ut n toate drec[e deodat. Pctur
mpez de chd, venn, bnuesc, pcurau dn e pr|oeau cmentu.
Apo -am vzut pe George ng mne. Avea o opat. I-a vrt ama
n m|ocu' crceor de pe capu' creatur ea. A cufundat-o n carnea
gaben a artr pn a coada de emn. Artarea a [pat. Am auzt-o
att de tare n mnte, c m s-a prut c-m mpnge och afar dn
orbte, aa cum ar face och une broate dac -a prnde corpu' fasc
n pumn -a strnge.
Huddie
M-am pus eu o pereche de mnu -am apucat una dn ceeate
unete - cred c-a fost o greb cu dn[ fc, dar nu-s compet sgur.
Orce ar f fost, am apucat-o, apo m-am dus ng Edde George.
Cteva secunde dup-aa (sau poate-a fost un mnut, nu tu, tmpu
ncetase s ma nsemne ceva) m-am utat mpre|ur -am vzut c era
Shrey ng no. uase ea o pereche de mnu, dup care
pusese mna pe sptoru de gur a u Arky. I se desfcuse pru -
atrna peste fa[. M se prea c seamn cu Sheena, regna |unge.
To[ ne-am amntt s ne punem mnu, dar eram nebun cu to[.
Compet du cu puta. Feu n care arta, sunetul trncnt, ascu[t,
scr[t pe care- scoate, char feu cum ura scncea Domnu D -
toate astea ne !ceau nebun. Utasem de csterna rsturnat de
George Stankowsk ncercnd s urce cop n autobuzu coar s-
duc a oc sgur de tnru furos pe care Edde George Morgan
aduseser a baz. Cred c utasem c-ar exsta vreo ume dncoo de
magaza aa mc puturoas. Cnd oveam cu greba, nfgndu-
dn[ n artarea de pe podea dn nou dn nou, strgam. cea[
strgau. Stteam n cerc, ovnd-o comgnd-o tnd-o n buc[;
strgam a ea s moar nu oia s moar, prea c nu va mur
ncodat.
Dac a putea uta ceva, o parte dn ntmparea aceea, pe asta a
uta-o: tocma a sfrt, cu pu[n nante s moar, a rdcat cotu
cheste ea dn pept. Cotu tremura ca mna unu btrn. Avea och
n cot, un atrnnd de|a a captu freor scptoare de carta|. Poate
c free aea erau nerv optc. Nu tu. Orcum, cotu s-a rdcat
doar pentru o cp, n m|ocu capuu meu, m-am zut pe mine.
Ne-am vzut pe to[ stnd n cerc utndu-ne n |os, semnnd cu
nte crmna a mormntu vctme or, -am vzut ct de strn
extrateretr eram. Ct de ori$ili eram. n cpa aa, am sm[t
ngroztoarea e confuze. Nu -am sm[t teama, fndc nu se temea.
Nc nocen[a, fndc nu era nocent. Sau vnovat, dac tot ven
vorba. Oare tia unde se afa? Nu cred. ta oare de ce o atacase
Domnu Don de ce o omoram? Da, atta ucru ta. O fceam
fndc eram att de dfer[, att de dfer[ att de orb, nct mut-
tudnea e de och de-aba dac ne putea vedea, de-aba dac
percepea magnea noastr cnd o mpre|muam strgnd
copr[nd-o tnd-o ovnd-o. Dup care n sfrt a-ncetat s se
ma mte. Cotu cheste ea ca o trompet dn pept a czut a oc
|os. Och au ncetat s se ma roteasc n-au fcut dect s se ute
fx.
Am rmas ocuu, Edde George unu ng ceat, gfnd. Shrey
cu mne n fa[a or - de ceaat parte a artr ea - Domnu D
se afa n spatee nostru, gfnd schend. Shrey a aruncat
sptoru de gur , cnd acesta a ovt cmentu, am vzut o bucat
dn carnea gaben a artr moarte prns n e ca o bucat de
pmnt bonvcos. Fa[a e era ab ca aptee cu excep[a a dou pete
de-un rou-aprns n obra| o ata rsrndu- pe gt asemenea unu
semn de natere.
- Hudde, a optt ea.
- Ce-? - am ntrebat.
De-aba puteam vorb; m era att de uscat gtu...
- Hudde!
- 'e-i, bestem[e?
- Putea s g"ndeasc, a optt. Och e erau mar ngroz[, notnd
n acrm. - Am omort o !iin( g"nditoare. Asta- crm.
- Bazacon, asta- aa, a spus George. char dac nu, a ce bun s te
ma gndet a ea?
Schend - dar nu-n acea fe urgent ca nante - Domnu Don s-a
trt ntre mne Shrey. Avea pete mar chee n bana de pe gt
spate pept, de parc ar f sufert de re. Vrfu unea dntre urech
prea s f fost nturat prn ardere. -a ntns gtu a mrost
cadavru artr care zcea ng ua ruant.
- Scoate- de-ac, a spus George.
- Nu, e-n regu, am spus.
Adumecnd ncceaa de crce roz fasc , acum, nemca[ de pe
capu artr, D a scheunat dn nou. Apo a rdcat pcoru s-a pat
pe bucata retezat de tromp sau corn sau ce-o f fost ea. O dat asta
fcut, s-a dat n spate, nc scheunnd.
Puteam auz un sst sab. Mrosu de varz devenea ma puternc,
ar cuoarea gaben se tergea de pe carnea creatur. Se abea. F
mc, aproape nvzbe, de fum ncepeau s se rdce n aer. De acoo
venea cea ma urt parte a putor, dn vaporu a care se n[a.
Artarea ncepuse s se descompun, asemenea ceorate ucrur care
ma eser dn Buck.
- Shrey, du-te napo a dspecerat, am spus. A un 99 de rezovat.
A cpt repede, adoma cuva care tocma revne n sm[r.
- Csterna, a spus. George S. O, Doamne, cum am putut s ut?
- Ia cnee cu tne, am spus.
- Da. Bne.
A fcut o pauz.
- Cum rmne cu...?
A fcut un gest ctre unetee mprtate pe cment, cee pe care e
foosserm s ucdem creatura cnd aceasta zcea spr|nt de u,
schodt strgnd. Strgnd ce? Dup ndurare? Ea (sau vreuna de
feu e) -ar f ofert ndurare vreunua dntre no, dac s-ar f nversat
stua[a? Nu cred... dar sgur c eu n-a f fcut-o, nu- aa? Fndc
trebue s trec nt de o noapte apo de o ata apo de un an de
nop[ apo zece. Trebue s reuet s stng umna s rm
acoo-n ntunerc. Trebue s crez c-a fcut doar ceea ce [ s-ar f fcut
[e. Trebue s-[ aran|ez gndure, fndc t c nu po[ dorm cu
umna aprns pe vece.
- Nu tu, Shrey, am spus.
M sm[eam foarte obost, ar mrosu de varz strcat m fcea ru
a stomac.
- Ce dracu' conteaz, nu- ca cnd ar urma vreun proces sau o
anchet sau ceva ofca. Du-te a dspecerat. Et of[er de comunca[
dn cadru po[e. Comunc, dec.
A ncnat smuct dn cap.
- Hade, Domnue Don.
Nu eram convns c-o va urma D, dar a urmat-o, umbnd cumnte n
spatee unua dntre pantof e maro, cu toc |os. Contnua, ns, s
schee , char nante s as afar pe ua atera, a tremurat
cumva dn tot corpu, de parc- trecuse un for.
- noi ar trebu s em de ac, -a spus George u Edde.
A nceput s se frece a och, -a dat seama c nc poart mnu
e-a dat |os.
- Tre' s-avem gr| de un przoner.
Edde prea a fe de surprns cum pruse Shrey cnd -am amntt c
are nte ucrur de rezovat n Poteenve.
- Am utat compet de nemerncu' a cu gura mare, a spus. -a spart
nasu', George - -am auzt.
- Mda? - a spus George. O, ce pcat.
Edde a rn|t. Aproape c se putea vedea ncercnd s- reprme. n
schmb, s-a rgt. Au ee un fe a or de-a face asta, pn -n cee ma
nefercte mpre|urr. Eai ales n cee ma nefercte mpre|urr.
- Hade, am spus. Vede[ ce- cu e.
- Vno cu no, a zs Edde. N-ar trebu s rm sngur ac.
- De ce nu? E moart, nu- aa?
- Da' ea nu-.
Edde -a rdcat brba n drec[a Buck-uu.
- Nenorocta aa de man fas- ferbnte, nc- ferbnte, vreau s
zc asta a cote maxme.
N-o sm[?
- Smt ceva, a spus George. Probab c nu- dect o reac[e a
confruntarea cu... (a fcut un gest spre creatura moart)... cu orce-o f
ea.
- Nu, a spus Edde. Ceea ce sm[ vne de a nenorocta aa de man,
nu de a chesta aa moart. 6espir, asta cred o. Orce-ar f mana aa
cu adevrat, respr. Nu ere' c et n sguran[ s rm sngur ac,
Hud. Nu- pentru tne, nc pentru vre-unu' dn no.
- Exagerez.
- Ba pe dracu'. 6espir. A sufat porcra aa cu cap roz prn [eava de
eapament, aa cum suf pe nas muc atunc cnd strnu[. Acuma se
pregtete s trag aeru' napo. [ zc c-o smt.
- Ute, am spus, nu vreau dect s arunc repede o prvre prn |ur,
bne? Apo o s au preata -o s acopr... aa. (Am artat cu pocee
spre ceea ce omorserm.) Orce atceva ma compcat poate s-
atepte pe Tony Curt. E sunt exper[.
ns era mposb s- camez. Se-mpngea sngur de a spate ctre o
stare de groaz.
- Nu- po[ sa s se aprope de mana aa fas dect dup ce trage
aeru' napo. (Edde se uta ncruntat a Buck.) -a face bne s te
pregtet de-o ceart pe subectu' sta. Dom' sergent o s vrea s
ntre Curt o s vrea asta char ma mut, da' nu- po[ sa. Pen' c...
- tu, am spus. Se pregtete s trag aeru napo, po[ sm[ asta. Ar
trebu s-[ facem rost de-un numr dn-a care ncepe cu opt sute,
Edde. A putea face o avere ctnd n pam a teefon.
- Mda, d- drumu', rde. Crez c Enns Rafferty rde, orunde-ar f e
acum? [ zc numa' ce tu, c-[ pace sau nu. Respr. Asta a fcut
nc de a-nceput. Cnd o s trag aeru' napo de data asta, o s-o fac
ru de tot. S-[ zc ceva. Las-m pe mne pe George s te a|utm
cu preata. O s acoperm artarea mpreun -apo o s em
mpreun afar.
Asta m s-a prut o dee proast, char dac nu tam precs de ce.
- Edde, m descurc sngur. |ur pe Dumnezeu.
De atfe, vreau s- fac cteva poze domnuu E.T. nante s nu ma
rmn dn e nmc atceva dect o sup dn crab de patr.
- Termna[ odat, a spus George.
Prea pu[n cam verde.
- Scuze. Ies afar ct s dea meu de dou or dn coad. Hade[,
acum, be[, vede[ de subectu a.
Edde se uta [nt a Buck, care sttea acoo pe caucucure u mar,
netede abe pe margn, cu portbaga|u deschs aa nct partea u
dorsa semna cu partea dn fa[ a unu crocod.
- Ursc ucru' a, a spus e. Pentru do cen[...
George se ndrepta de|a spre u, ar Edde -a urmat fr s termne
de spus ce-ar face pentru do cen[. Orcum, nu era att de greu de
ghct.
Mrosu creatur n descompunere se nrut[ea cu fecare mnut ce
trecea m-am amntt de masca Puff-Pak pe care-o purtase Curts
cnd ntrase ac s nvestgheze panta care arta ca un crn.
M-am spus c trebue s fe tot n gheret. Tot acoo se afa -un
aparat fotografc Poarod, sau se afase utma dat cnd m utasem.
Foarte sab, dn parcare, -am auzt pe George strgnd-o pe Shrey,
ntrebnd-o dac- n regu. Aceasta -a rspuns -a spus c da. O
secund sau dou ma trzu, Edde a strgat,KJUTU-3.K ct -a [nut
vocea. Nmc nou ac. Prea nervos a cume. M-am spus c
przoneru, probab ame[t de drogur pe deasupra cu nasu spart, se
uurase pe bancheta dn spate a Patrue 6. P, ce dac? Sunt ucrur
ma ree dect s [ se uureze przoneru n man. Odat, n vreme
ce ddeam o mn de a|utor a ocu une tamponr n care erau
mpcate tre man n Patchn, -am depus pe oferu beat care
provocase tot tmbu pe bancheta dn spate a patrue mee spre a-
avea sub contro ct nstaam trunghure refectorzante. Cnd m-am
ntors, am descopert c subectu scosese cmaa se ccase n
ea. Foosse apo mneca pe ro de tub pentru garnst - trebue s-[
magnez un cofetar ornnd un tort ca s prcep ce-ncerc s descru -
- scrsese numee pe ambee geamur aterae dn spate. ncerca s
decoreze unete, numa c rmsese fr specaa u gazur maro.
Cnd -am ntrebat de ce-a fcut un ucru att de-a nab de scrbos,
s-a utat a mne cu arogan[a aa sae pe care numa be[v cu
vechme o pot exprma m-a spus: E-o ume a nab de scrboas,
dom' of[er.
n orce caz, n-am crezut c strgtu u Edde e mportant m-am
dus n spate a gheret unde ne [neam provze fr s verfc dac
nu cumva stau atfe ucrure. Eram ma mut de |umtate convns c
masca Puff-Pak va f dsprut, dar tot pe raft era, ndesat ntre cuta cu
benz vdeo goae un teanc de revste Jield N Stream. Un anume su-
fet gr|uu o vrse char ntr-o pung dn pastc pentru dovez ca
s-o fereasc de praf. Lund-o |os, m-am amntt ct de aurea pruse
Curt n zua cnd -am vzut purtnd masca pentru prma dat, atunc
cnd purtase -un or[ dn pastc de brber, -o ccu pentru bae,
gao ro. +ti !rumos, ! cu m"na !anilor care te ador, spuse-
sem eu.
M-am aezat masca peste gur nas, aproape convns c ceea ce va
e prn ea va f resprab, ns era aer, doar aer - sttut ca o pne
veche de-o sptmn, dar nu tocma mucezt, dac n[eeg ce vreau
s zc. Cu sguran[ c ma bun ca duhoarea dn magaze. Am apucat
zgratu Poarod One-Shot dn cuu n care atrna de curea. Am et
dn gheret cu spatee - asta s-ar putea s nu fe atceva dect un
rezutat a sm[uror ntnse dn prcna tensun, sunt prmu care
recunoate ucru sta - cred c-am vzut o mcare. Nu dn aproperea
magaze, ns, fndc atunc m utam spre dreapta, ar acesta a fost
ma degrab un fenomen dn-co[u-ochuu. Ceva n terenu dn
spatee cazrm noastre. n arba nat. M-am spus c probab e
Domnu Don, care se rostogoea poate pe acoo, ncercnd s scape
de mrosu artr ea. E bne, nu era. Domnu Don nu ma avea pe
atunc cum s se rostogoeasc. Pe atunc, srmanu D era ocupat s
moar.
Am ntrat napo n magaze, resprnd prn masc.
, de nante nu sm[sem ceea ce spusese Edde, de data asta -am
sm[t car cu for[. A fost ca cnd faptu c am stat cteva
momente afar dn magaze m-ar f pregtt s- smt sau, cu ate cu-
vnte, m-ar f tras n band ca s- pot sm[. Buck-u nu scupa fugere
purpur, nu strucea nc nu murmura, nu fcea dect s stea acoo,
dar emana o nsu!le(ire evdent. O sm[ea putndu-[ deasupra pe,
asemenea cee ma uoare atnger a une brze care-[ mc sab
free de pr de pe antebra[e. m-am spus... e-o nebune, dar gn-
deam: Ai dac 7uic0-ul nu-i dec"t o alt ersiune a ceea ce port c%iar
acum pe !a() -ac nu-i nimic altcea dec"t o masc Pu!!-Pa0) -ac
!iin(a ce-o poart a e,pirat i acum pieptul i-e plat, dar ntr-o secund
sau dou...
Char cu masca pe fa[, mrosu creatur moarte era destu de
puternc s-m fac och s crmeze. Bran Coe |acke O'Hara, do
dntre ndemnatc [p bun a toate care- prmeau pe-atunc ban
de a PSP, nstaaser un ventator n tavan cu un an n urm ,
trecnd pe ng comutator, -am ac[onat.
Am fcut tre fotograf -apo One-Shot-u a rmas fr fm - nc
mcar nu verfcasem numru de cadre fooste. Prostu de mne. Am
ndesat pozee n buzunaru de a spate, am aezat aparatu |os pe
podea, apo m-am dus s aduc preata. Cnd m-am apecat am
apucat-o, m-am dat seama c uasem camera foto, dar c esem dn
gheret trecnd char pe ng coacu de frnghe gaben. Ar f
trebut s-o au s-m f prns a bru ochu dn captu e. S f egat
ceat capt de crgu acea mare pe care- nstaase Curts a stnga
u aterae a Magaze B tocma n acest scop. Dar nu fcusem asta.
Frngha avea o cuoare prea a dracu' de [ptoare s n-o vez, dar eu
tot n-am vzut-o. Cudat, h? ute c m-afam acoo unde n-aveam
ce cuta sngur, dar eram sngur. Nu purtam nc mcar o cordea de
sguran[. Trecusem pur smpu pe ng, poate fndc ceva oise s
trec pur smpu pe ng ea. Pe podea se afa un E.T. mort aeru
era pn de-un sentment vu, rcoros, colector. Cred c m-a trecut prn
gnd c, dac dspar, so[a mea sora u Enns Rafferty -ar putea
un for[ee. Cred c-am rs zgomotos a deea asta. Nu-m amntesc
sgur, dar m-amntesc c m s-a prut ceva comc. Absurdu genera a
stua[e, poate.
Artarea pe care o omorserm se abse compet. Aburea precum
ghea[a uscat. Och de pe bucata retezat nc preau c se hobeaz
a mne, char dac de|a ncepuser s se topeasc s curg. M
temeam ma tare ca ncodat n va[, m temeam aa cum te tem
cnd te af ntr-o stua[e cnd char a putea mur t asta.
Sentmentu prezen[e une fn[e care se pregtete s respre, s
trag aer nuntru, era att de puternc, nct m fcea peea de
gn. Dar ma rn|eam. Un rn|et mare strmb. Nu rdeam
tocma, dar eram pe-aproape. M sm[eam pn de umor. Am aruncat
preata peste domnu E.T. -am pornt ctre erea dn magaze. L-am
sat acoo pe cment.
Aproape c a|unsesem a u, cnd m-am utat a Buck. o for[
anume m-a atras ctre e. Sunt oare sgur dac a fost for[a lui) De fapt,
nu. S-ar putea s f fost fascna[a pe care-o exerct asupra noastr
ucrure mortae: margnea une prpst prburea, cum se ut a
no precum un och [eava unu psto dac-o tot rsucm n mn. Pn
vrfu unu cu[t ncepe s arate atfe dac ora- trze to[ ce dn
cas au mers a cucare.
Toate astea se afau, ns, dncoo de nveu gndr. La nveu
gndr tocma m hotrsem c nu pot e s as Buck-u cu
portbaga|u deschs. Prea pur smpu prea... nu tu cum, prea
gata-gata s respre. Ceva de feu sta. nc ma zmbeam. Poate
char am rs pu[n.
Am fcut opt pa - sau poate au fost o duzn, cred c- posb s f
fost o duzn. m spuneam c nu era nmc nesbut n ceea ce
fceam, c Edde | nu era dect o doamn btrn care confund
sentmentee cu faptee adevrate. Am ntns mna spre capacu
portbaga|uu. Voam doar s- trntesc s sp putna (sau aa-m
spuneam eu), dar apo m-am utat nuntru am spus unu dn
ucrure aea pe care e spu cnd et surprns, nu-m amntesc care, e
posb s f fost Eiculi(, !ir-a c"ine sau Trage-mi-a una. Fndc era
ceva acoo, zcnd pe mocheta maro, smp, dn portbaga|. Semna
cu un aparat rado cu tranzstor de a sfrtu anor cnczec sau
nceputu anor azec. Ieea dn e pn cotu scptor a ceea ce-ar
f putut f o anten.
Am ntns mne n portbaga| -am rdcat dspoztvu. -am rs
bne de e. M se prea c tresc un vs sau c-am ngh[t cne te ce
chmcae. -n tot tmpu sta tam c se aprope de mne, c se
pregtete s m nha[e. Nu tam dac- nh[ase pe Enns n acea
fe, dar probab, mda. Sttea n fa[a portbaga|uu ua deschs, fr a
f asgurat de vreo frnghe fr a f cneva care s m trag afar,
ceva se pregtea s m trag nuntru, s m nspre asemenea
fumuu de [gar. nu-m psa nc ct negru sub unghe. Nu-m psa
dect de ceea ce gssem n portbaga|.
E posb s f fost vreun so de dspoztv de comunca[ - aa arta -
dar e posb s f fost compet atceva: ocu unde- [nea monstru
medcamentee dn re[et, poate char o arma. Avea dmensunea unu
pachet de [gr, dar era mut ma greu. Ma greu ca un rado cu
tranzstor sau ca un wakman. Nu avea butoane sau comutatoare sau
manete. Materau dn care era fcut nu arta nu prea a atngere
nc a meta, nc a pastc. Avea o textur cu granua[e fn, nu tocma
nepcut, dar organc, asemenea pe curate de vaca. Am atns
vergeaua care eea dn ea s-a retras ntr-o gaur dn partea de sus.
Am atns gaura vergeaua a et dn nou. Am atns ar vergeaua
atunc nu s-a ntmpat nmc. Nc atunc, nc ncodat. De niciodat
pentru ceea ce-am numt no radou n-a durat prea mut; dup o
sptmn sau aa ceva, suprafa[a u a nceput s se gureasc s
se road. A stat ntr-o pung pentru dovez nchs etan, dar asta n-a
schmbat cu nmc stua[a. O un dup aceea, radou semna cu
ceva sat afar n vnt poae vreme de aproape optzec de an. Iar
pn-n prmvara urmtoare nu era atceva dect un pumn de
fragmente gr zcnd pe fundu une pungu[e. Antena, dac asta era,
nu s-a ma mcat ncodat. Nc mcar cu un mmetru anemc.
M-am gndt a Shrey, spunnd: Am omor"t o !iin( g"nditoare, a
George spunnd bazacon. Numa c nu erau bazacon. Lacu
petee nu venser echpa[ cu ucrur care s semene cu nte radour
cu tranzstor, fndc fuseser anmae. Vztatoru de astz - pe care-
hcuserm n buc[ cu unetee uate dn cue - fusese ceva ct se
poate de dfert. Orct de scrbos n se pruse nou, ndferent ct de
nstnctv - care- cuvntu a? - repudasem, Shrey avea dreptate:
fusese o fn[ gndtoare. totu no o omorserm, o hcusem n
buc[ aa cum sttea ea acoo pe cment, rdcnd cotu retezat a
trompe a predare strgnd dup ndurarea pe care trebue s f tut
c nu -o vom arta ncodat. Nu -o puteam arta. Iar asta nu m
ngrozea. Ce-o fcea era magnea pantofuu dn ceat pcor. A u
Enns Rafferty cznd n m|ocu ator creatur ca asta, artr cu
mcu gabene n oc de cap sub mase ncrgate de fun roz care
s-ar f putut s fe pr. L-am vzut murnd sub trompee or bcutoare,
scuptoare de acd, sub ghearee or ncovoate, ncercnd s strge
dup ndurare asfxndu-se cu un aer pe care de-aba putea
respra, ar cnd a rmas mort n fa[a or, mort ncepnd de|a s
putrezeasc, nu- scosese oare una dntre ee arma dn toc? Nu
sttuser acoo sub un cer extraterestru de-o cuoare nmagnab
utndu-se a e? La fe de nedumerte de psto cum fusesem eu de
rado? Nu spusese oare una dntre ee: Tocmai am omor"t o !iin(
g"nditoare, a care o ata -a rspuns: Astea-s $azaconii. , gndnd
ucrure astea, m-am gndt c-ar trebu s es de-acoo medat. Doar
dac nu voam s afu persona rspunsu a ntrebre astea, adc.
Aadar, ce s-a ntmpat apo? N-am spus ncodat nmnu asta, dar
a putea foarte bne s-o fac acum; m se pare prostesc s a|ung pn
ac apo s dau n spate.
M-am hotrt s ntru n portbaga|.
M puteam vedea fcnd-o. A f avut oc berechet; t ct sunt de
mar portbaga|ee manor ora vech. Cnd eram mc, obnuam s
gumm c Buck-ure Cadac-ure Chryser-ure erau man
numa bune pentru thar, fndc- destu oc n portbaga| fe pentru
do poonez, fe pentru tre gunee. O grmad de oc. Btrnu Hudde
Royer va ntra acoo se va ntnde pe-o rn va ntnde mna va
nchde capacu, ncet. Aa nct s nu scoat dect ce ma sab cc.
Apo va rmne acoo n ntunerc, resprnd aeru sttut dn masca
Puff-Pa [nnd radou a pept. Nu va ma f rmas mut aer n
mcu[u rezervor, dar va f destu. Btrnu Hudde se va ncovrga doar
va zcea acoo va contnua s zmbeasc apo... destu de
repede...
Se va-ntmpa ceva nteresant.
Nu m-am gndt a asta de an de ze, doar dac n-am fcut-o n
genu a de vse pe care nu [ e ma amntet dmnea[a, aea care t
pur smpu c au fost urte fndc-[ bubue nma [-e uscat gura
mba-[ are gust de ft ars. Utma dat cnd m-am gndt content
a momentu acea cnd am stat n fa[a portbaga|uu Buck
Roadmaster-uu a fost cnd am auzt c George Morgan -a uat va[a.
M-am gndt a e, stnd acoo-n gara|u u, eznd pe |os, ascutndu-
poate pe cop cum |oac base-ba a umna becuror pe Terenu
McCurg de ceaat parte a cvartauu -apo, o dat doza de bere
termnat, rdcnd pstou utndu-se a e. Trebue s f trecut de|a
a modeu Beretta pe atunc, dar George -a pstrat Ruger-u. Spunea
c- st pur smpu bne-n mn. M-am gndt a e ntorcndu- de
pe-o parte pe ata, utndu-se n ochu u. Fecare arm are un och.
Orcne s-a utat n e te asta. M-am gndt a e vrnd [eava ntre
dn[, sm[nd umftura mc a catar cum mpunge ceru gur.
Sm[nd gust de ue. Poate char vrndu- vrfu mb n [eava, aa
cum fac cu mutucu une trompete cnd te pregtet s suf n ea.
eznd acoo-n co[u gara|uu, nc sm[nd gustu acee utme doze
de bere, sm[nd ns ueu pentru arme o[eu, ngnd gaura dn
[eava, ochu dn care ese gontee cu de dou or vteza sunetuu,
ctornd pe-o pern de gaze ncnse, datante. eznd acoo
mrosnd arba prns ntre paetee Lawnboy-uu pu[na benzn
vrsat pe |os. Auzndu- pe cop cum scandeaz de partea ceaat a
cvartauu. Gndndu-se a ce sm[ cnd ovet o femee cu cee dou
tone ae patrue de po[e, bufnetu derapa|u care se produc, s vez
pctur de snge aprnd pe parbrz asemenea nceputuu unu
bestem bbc auznd prtu uscat osos a ceva prns ntr-una
dntre gure une ro[, ceva ce s-a dovedt a f unu dntre pantof e
sport. M-am gndt a toate astea cred c aa e-a perceput e,
fndc tu c-aa e-am perceput eu. tam c va f ngroztor, dar
nu-m psa, fndc avea s fe comc ntr-un fe. De aceea zmbeam.
Nu voam s pec. Cred c nc George n-a vrut asta. n cee dn urm,
cnd char te hotrt s-o fac, e ca cum te-a ndrgost. E ca
noaptea nun[. Iar eu m hotrsem s-o fac.
Savat de copo[e, aa- vorba, dar eu am fost savat de-un strgt: a
u Shrey. La nceput n-a fost dect un [pt ascu[t, dup care s-au
auzt cuvntee.
- A#utor. V rog. A#uta(i-m. V rog, rog a#uta(i-m.
A fost ca cnd m-ar f trezt cneva dntr-o trans, pesnndu-m
peste fa[. Am fcut do pa n drec[a opus portbaga|uu Buck-uu,
ctnndu-m pe pcoare ca un be[v, de-aba venndu-m s cred ce
tocma fusesem pe cae s fac. Apo Shrey a strgat dn nou -am
auzt pe Edde urnd:
- 'are-i $aiu8 cu el, George) 'e se-nt"mpl cu el)
M-am ntors am fugt afar prn ua magaze.
Mda, savat de-un strgt. Asta-s eu.
Eddie
Era ma bne afar, att de bne c aproape am sm[t, grbndu-m n
urma u George, c-ntreaga trene dn Magaza B a fost un vs.
Sgur c nu exstau montr cu fuoare roz care s e creasc dn cap
cu trompe cu och cu gheare cu pr. Rea era subectu' nostru de pe
bancheta dn spatee Patrue 6, tura aa spurcat ce- btea ubta,
doamneor domnor, hade[ s- apaudm cu va[, Bran Lppy. nc
m temeam de Buck - m temeam cum nu m ma temusem pn
atunc nc de-atunc ncoace de nmc - eram convns c exst un
motv absout ntemeat ca s smt asta, da' nu-m ma amnteam care.
Ceea ce era o uurare.
Am grbt pasu' ca s- prnd pe George dn urm.
- He, omue, poate c m-am sat pu[n uat de va acoo. Dac-
aa...
- Ccat, a zs e pe-o voce pat, dezgustat, oprndu-se att de brusc,
c-aproape m-am zbt de spatee u. Sttea a margnea parcr cu
pamee strnse-n pumn cu pumn nfp[ n odur.
Ut-te acoo. - Apo a strgat: Shrey! Et n regu?
- s bne, a rspuns ea. Dar Domnu D... a, ubre, ute c s-a pornt
radou. Trebue s rspund.
- s nu te enerezi, a spus George pe-o voce |oas.
Am pt ng e -am vzut de ce era nervos. Luneta Patrue 6
fusese spart compet, far-ndoa cu o pereche de czme de cowboy
cu tocur [ntate. Cu dou sau tre ovtur n-a f putut face aa, poate
nc cu o duzn, da- ddusem vechuu meu coeg de coa Bran
sufcent tmp s fac -o pmbare prn ora. Hopa-hu[a d-m-d,
cum spunea mama. Soaree refecta dre de foc ntr-o me de cobur
de stc ce zceau n morman pe capot. Nu era nc un semn de
monsieur Bran Lppy nsu.
- JUTU-3. - am strgat, char am scuturat dn pumn ctre Patrua 6.
n Dstrctu Pogus, aveam un ncendu a o cstern care transporta
chmcae, aveam un monstru mort care putrezea n magaza dn
spatee cazr-. m, ar acum aveam un neonazst mpu[t evadat.
Pus un geam de patru spart. A putea spune c asta nu- mut n
compara[e cu eate, putu-e, da' asta fn'c n-a trebut ncodat
s competez hr[oagee, ncepnd cu 24-A-24, Propretate Avarat,
PSP, nchend cu Raportu Compet a Incdentuu, Competa[ Toate
Spa[e Necesare. Un ucru' pe care a vrea s- tu e de ce n-avem
ncodat parte de-o sere de ze bune n care nmc s nu mearg
prost. Fn'c asta nu se-ntmp, nu dn experen[a mea ce pu[n. Dn
experen[a mea, porcre aea urte vn pe tav ncontnuu pn a o
z cnd totu' a|unge deodat a scaden[. Aa a fost una dn zee
astea. Mama tuturor zeor proaste.
George a pornt ctre 6. Eu am mers o dat cu e. S-a apecat, a uat
aparatu de emse-recep[e dn suportu de a bru -a amestecat n
corba de geam Saf-T-Gas fcut cobur cu antena u dn caucuc. Apo
a rdcat ceva. Era cerceu'-crucfx a amcuu nostru. Trebue s - f
perdut cnd s-a trt afar prn geamu spart.
- Futu-, am spus ar, da' pe-o voce ma |oas. Unde crez c-a pecat?
- P, nuntru cu Shrey nu-. Ceea ce- bne. Atfe? n |osu drumuu,
n susu drumuu, dncoo de drum, dncoo de terenu dn spate
undeva prn pdure. Una dn astea. Aege sngur. (S-a rdcat s-a utat
a bancheta goa dn spate.) Asta s-ar putea s fe de ru, Edde. Asta
s-ar putea s fe o adevrat curvsrea. t asta, nu? S perz un
przoner nu- ncodat de bne, da' Bran Lppy nu era tocma' |ohn
Dnger, -am spus asta.
George a scuturat dn cap de parc n-a f prceput despre ce vorbea.
- Nu tm ce-a zut. Sau tm?
- H?
- Poate nmc, a contnuat, -a tras cu pantofu prn cobure de stc.
Buc[eee au scos un cchet un cnchet. Pe unee dntre ee am
vzut pctur de snge. - Poate c-a rupt-o a goan n drec[a opus
magaze. Dar sgur c, mergnd pe drec[a aa, ar f a|uns a osea ,
char dac n-ar f fost ma mare ca un och de eefant, tot n-ar f vrut s
mearg ntr-acoo, de team s nu- vad vreun 20 care vne a baz -
un tp acopert de snge, cu stc spart-n pr - s- aresteze pentru
a doua oar.
Gndeam ncet n zua aa -o recunosc. Sau poate c nc eram sub
stare de oc.
- Nu-n[eeg ce vre s...
George sttea cu fruntea pecat cu bra[ee ncrucate pe pept.
nc- pmba pcoru' de a stnga a dreapta, amestecnd cobure
aea ca pe-o cuama.
- Dac-ar f dup mne, m-a f dus spre terenu dn spate. A f vrut s
a|ung a osea prn pdure, poate char s m sp ntr-unu dn
praee de-acoo, apo s-ncerc s fac autostopu. Numa c dac m-ar
dstrage aten[a ceva n tmpu evadr? Dac a auz o mu[me de
strgte tmbu vennd dnuntru' magaze?
- Oh, am spus. O, Dumnezeue. Doar nu crez c s-ar f oprt cu
adevrat dn ce fcea el ca s vad ce fceam noi, nu?
- Probab c nu. Dar e posb? La naba, da. Curoztatea- un ucru
puternc.
Asta m-a dus cu gndu a ce- pcea u Curt s spun despre psca
cea curoas.
- Mda, da' cne Dumnezeu -ar f crezut vreodat?
- Dac ar a|unge cndva n American, a spus George apsat, poate
-ar crede sora u Enns. Iar sta ar f un nceput. Nu crez?
- Ccat, am spus. Am rsuct probema n gnd. - Am face bne s-
spunem u Shrey s transmt tuturor s- caute pe Bran Lppy.
- Ma nt s- sm s adune pu[n mzere dn Poteenve. Apo,
cnd a|unge-napo, o s- spunem u dom' sergent totu - ncusv ceea
ce-ar f putut vedea Lppy - -o s- artm ce-a ma rmas n Magaza
B. Dac reuete Hudde s fac nte poze ct de ct reute... (S-a
utat n spate peste umr.) Apropo, unde-i Hudde? Ar f trebut s as
de|a de acoo. Chrstoase, sper c nu...
A reut s spun att -apo Shrey a nceput s strge.
- A#utor. V rog. V rog, rog a#uta(i-m.
?nante ca vreunu' dn no s fac mcar un pas ctre cazarm,
Domnu Don a et prn gaura pe care-o fcuse nante n ua cu
pas. Se egna dntr-o parte n ceaat ca un be[v - [nea capu' n
pmnt. eea fum dn ban. Prea c- ese ma mut dn cap, de
a-nceput n-am putut vedea de unde- ese; de peste tot a fost prma
mea mprese. -a pus abee dn fa[ pe prmee trepte ae scror ce
coborau dnspre veranda dn spate pn-n parcare, apo -a perdut
echbru' -a czut pe-o parte. Cnd a fcut asta, -a rsuct capu'
ntr-o sere de smuctur. Aa cum se mcau oamen n fmee aea
mute de demut. Am vzut cum eea fum dn nr n fuoare sub[r.
M-a fcut s m gndesc a femea care edea n mensa camonet a
u Lppy, fumu [gr e rdcndu-se n aer ntr-o fe care prea s
dspar nante s a|ung a pafon. dn och eea fum, och ce
devenser de-un ab cudat, pstos. A vomtat un |et de snge cu fum,
[esut pe |umtate topt nte chest abe, trunghuare. Dup o cp
sau dou, m-am dat seama c erau dn[ u.
Shirley
Se auzea o arm confuz a rado, dar nc o voce nu vorbea drect cu
baza. de ce-ar f fcut-o, cnd toat ac[unea se desfura fe a
coaa Gmnaza dn Poteenve, fe se-ndrepta ntr-acoo. George
Stankowsk dusese cop ce pu[n departe de fum, asta am prceput.
Vountar Unu dn Poteenve, a|uta[ de pompag Dstrctuu Stater,
controau focu ce cuprnsese arba dn |uru co. Focu pornse
ntr-adevr de a benzn, nu de a vreo substan[ chmc
nfamab. n cstern se afa chd corc, nforma[a era confrmat
de|a. Nu era a bun, dar nc pe departe att de ru ct ar f putut f.
George m-a strgat de afar, vrnd s te dac sunt n regu.
Spunndu-m c sta- un gest frumos, am strgat n rspuns -am
spus c da. O secund sau dou ma trzu, Edde a strgat furos
cuvntu care ncepe cu f. n tot acest tmp m-am sm[t cudat, strn
de mne, asemenea cuva care face ucrure obnute, de rutn n
prea|ma une schmbr ma|ore.
Domnu D sttea n ua dspeceratuu cu fruntea apecat, scncnd
a mne. M-am spus c probab dor buc[e de pee ars. Era ars n
ma mute ocur, pete ntreg, pe ambee pr[ ae botuu. M-am
reamntt c cneva - Orv Garrett era aegerea ogc - va trebu s-
duc a veternar cnd se vor nt ucrure. Asta nsemna nventarea
une povet despre ce- arsese, probab un adevrat roman.
- Vre nte ap, bete? - am ntrebat. Parez c vre, nu- aa?
A scnct dn nou, ca pentru a spune c apa era o dee foarte bun. M-
am dus n chcnet, -am uat bou, -am umput a chuvet. L-am
auzt ccnd pe noeum n spatee meu, dar nu m-am ntors a e
pn n-am umput bou.
- Ute, a...
Doar att am apucat s spun, apo m-am utat bne a e -am scpat
bou pe |os, stropndu-m geznee. Tremura dn tot corpu - nu ca
cnd -ar f fost frg, c ca cnd -ar f eectrocutat cneva. - curgeau
baee dn ambee pr[ ae botuu.
+ tur$at, m-am spus. Frice-ar !i aut artarea aia, l-a tur$at pe -.
Nu arta turbat, ns, doar confuz sufernd. Och u preau s-m
cear s repar ceea ce era strcat a e. Eu eram omu, eu eram efu,
eu trebua s- pot repara.
- D? - am spus.
M-am sat ntr-un genunch -am ntns mna spre e. tu c pare un
gest prostesc - percuos - dar atunc m s-a prut ce ma corect ucru.
- D, ce e? Care- probema? Srmanu de tne, care- probema? Ce-
cu tne?
A vent a mne, dar foarte ncet, scncnd tremurnd a fecare pas.
Cnd s-a apropat, am vzut un ucru terb: mc fuoare de fum
eeau prn puzdera de gur dn bot. Atee eeau prn buc[e de
pee ars de pe corp, dar de a co[u ochor. I-am vzut och
ncepnd s se umneze, de parc- acoperea o cea[ pe dnuntru.
Am ntns mna -am atns pe cretetu capuu. Cnd am sm[t ct
era de ferbnte, am scos un [pt scurt -am tras mna napo, aa
cum fac cnd atng pta une sobe care a crezut c- rece, dar nu e.
Domnu D a fcut un gest ca pentru a m prnde de mn cu dn[, dar
nu cred c-a vrut s-m fac ceva ru cu asta; pur smpu n-a tut ce
atceva s fac. Apo s-a ntors -a dbut drumu afar dn buctre.
M-am rdcat n pcoare , pre[ de-o cp, umea s-a egnat n fa[a
ochor me. Dac n-a f pus mna pe te|ghea, cred c-a f czut a
pmnt. Apo am pecat dup e (mpetcndu-m eu pu[n) -am
spus:
- D? ntoarce-te, scump[e.
A|unsese n m|ocu camere de servcu. S-a ntors o dat pentru a se
uta a mne - ctre sunetu voc mee - am vzut... Oh, am vzut
fumu endu- dn gur dn nas, endu- pn dn och. -a tras
pr[e aterae ae botuu , pentru o secund, m s-a prut c
ncearc s rn|easc a mne, aa cum fac cn atunc cnd sunt
ferc[. Apo a vomtat. Mare parte dn ce-a et n-a fost mncare, c
propre u mruntae. fumegau.
Atunc a fost momentu cnd am strgat:
- A#utor. V rog. A#uta(i-m. V rog, rog a#uta(i-m.
Domnu D s-a ntors cu spatee a mne, de parc strgtee aea -ar f
rnt srmanee u urech ferbn[, -a mers bbnt ma departe.
Trebue s f vzut gaura dn ua cu pas, trebue s- f rmas atta
vedere, fndc a pornt ntr-acoo s-a strecurat drect prn ea.
Am mers pe urmee u, nc strgnd.
Eddie
- 'are-i $aiu8 cu el, George) - am strgat. Dom-nu' Don reuse s se
rdce a oc n pcoare. Se-ntorcea ncet n oc, fumu' rdcndu-se dn
bana u endu- dn gur n vtuc gr. - 'e se-nt"mpl cu el)
Dn cdrea cazrm a et Shrey, cu obra| uz de acrm.
- A|uta[-! - a strgat. Arde de vu!
Atunc a vent Hudde ng no, gfnd de parc fugse a un
concurs.
- Despre ce dracu- vorba?
Apo a vzut. Domnu' Don czuse ar a pmnt. Am pt cu gr|
ctre e dntr-o parte. Dn ceaat, Shrey cobora scre de a verand.
Ea era ma aproape -a a|uns prma a e.
- Nu- atnge! - a spus George.
Shrey -a gnorat -a pus mna pe gtu u D, da' n-a putut-o [ne
acoo. S-a utat a no, cu och notndu- n acrm.
- A uat foc pe dnuntru, a spus.
Scncnd, Domnu' Don a-ncercat s se rdce ar-n pcoare. A reut
pe |umate, |umtatea dn
422
fa[, -a nceput s se mte ncet spre ceat capt a parcr, unde
Be Ar-u' u Curt era parcat ng Toyota u Dcky-Duck Eot. Pe-atunc
tre8 s f fost orb. A-nantat cumva tr, trgndu-se cu abee dn
fa[, trndu- fundu'.
- Chrstoase, a zs Hudde.
Lacrme- curgeau de|a u Shrey pe fa[ vocea- era gtut.
- V rog, pentru numee u Dumnezeu, nu pute[ s- a|uta[ careva?
Atunc am vzut o magne-n mnte, foarte umnoas car. M-am
vzut und furtunu', a pe care Arky- [nea mereu sub gtu'
robnetuu dn aterau' cdr. M-am vzut rsucnd maneta, apo
fugnd a Domnu' D vrndu- n gur mu-tucu' rece de aam a
furtunuu, dnd drumu' ape s curg pe hornu' gtuu u. M-am vzut
stngndu-.
Da' George se-ndrepta de|a spre epava murbund a ceea ce fusese
cnee cazrm noastre, sco[ndu- n tmpu' sta psto' dn toc.
Estmp, D opta ncontent ma departe ctre ocu go dntre Be
Ar-u' u Curt Toyota u Dcky-Duck, mcndu-se nvut de-un nor
de fum tot ma gros. Ct ma era pn s rzbat afar focu' dnuntru'
u s- cuprnd fcre ca pe-unu' dn cugr a budt
snucga pe care- vedea a teevzor n tmpu' Rzbouu dn
Vetnam?
George s-a oprt -a rdcat pstou', ca Shrey s- poat vedea.
- Asta- sngura sou[e, draga mea. Nu crez?
- Ba da, grbete-te, a spus, vorbnd foarte repede.
ACUM: Shirley
M-am ntors spre Ned, care edea acoo cu fruntea-n pmnt cu
pru atrnndu- peste och. L-am atns pe brbe -am rdcat capu,
aa nct s trebuasc s se ute a mne.
- Atceva nu puteam face, am spus. n[eeg asta, nu?
Pre[ de-o cp, n-a spus nmc m-am temut. Apo a ncuvn[at dn
cap.
M-am utat a Sandy Dearborn, dar e nu se uta a mne. Se uta a
batu u Curts, rareor -am vzut purtnd pe chp o exprese att
de ngr|orat.
Apo, Edde a nceput ar s vorbeasc, ar eu m-am sat pe spate
s- ascut. E cudat ct de-aproape de no e uneor trecutu. Uneor [
se pare c po[ ntnde mna s- atng. Numa c...
Numa c cne vrea asta cu adevrat?
ATUNCI: Eddie
?n cee dn urm n-a ma fo' pc de meodram, mma' un of[er n
unform cenue cu umbra pre u mar aprndu- och,
apecndu-se ntn-znd mna cum a ntnde-o spre un cop care
pnge pentru a- consoa. A pt captu' [ev Ruger-uu su de
urechea fumegnd a cneu a apsat trgacu'. S-a auzt un Pac.
puternc D a czut mort pe-o rn. nc- ma eea fum dn ban n
fuoare.
George -a vrt pstou n toc s-a dat n spate. Apo -a aezat
mne peste fa[ a strgat ceva. Nu tu ce-a fost. A fo' prea
nfundat s-m dau seama. Hudde cu mne am mers spre ocu' unde
era e. La fe a fcut Shrey. L-am cuprns cu bra[ee, to[ -am
cuprns. Stteam n m|ocu' parcr, Patrua 6 stnd n spatee nostru,
Magaza B n dreapta, ar frumosu' nostru cne care nu fcuse
ncodat probeme nmnu zcnd mort n fa[a noastr. Sm[eam
mrosu' crn u ncnse , fr vreun cuvnt, ne-am mutat cu to[ ma
a dreapta, pe drec[a vntuu, trndu-ne pcoaree ma degrab
dect pnd, fn'c nu eram tocma pregt[ s ne dm drumu' unu'
atua. N-am pt. Am ateptat s vedem dac va ua ntr-adevr foc
aa cum am crezut no, da' se prea c focu' nu- voa sau poate nu-
ma putea foos acum c era mort. S-a umfat pu[n s-a auzt un
sunet orb, chd, dnuntru' u, aproape ca a pe care- ob[ cnd
pocnet o pung dn hrte. E posb s f fost unu' dn pmn u.
Orcum, o dat ce s-a-ntmpat asta, fumu' a-nceput s se sub[eze.
- Chesta aa dn Buck -a otrvt, nu- aa? - a ntrebat Hudde. L-
aotrvt atunc cnd a mucat-o.
- L-a otrvt, pe curu' meu, am zs. Ccreaza aa cu pr roz -a
transformat ntr-o $om$.
Apo m-am amntt c era Shrey de fa[ c ea ncodat nu
aprecase genu' sta de mba|.
- Scuze, am spus.
A prut c nu m-a auzt. nc se uta fx n |os a Domnu' D.
- -acuma ce facem? - a ntrebat. Are cneva vreo dee?
- Eu n-am, am zs. Stua[a- scpat compet de sub contro.
- Poate c nu, a zs George. A acopert artarea de-acoo, Hud?
- Mda.
- Bne, sta- un nceput. Cum stau ucrure-n Poteenve, Shr?
- Cop au scpat de perco. Un ofer de autobuz e mort, dar, avnd
n vedere cum artau ucrure a nceput, a spune c...
S-a oprt, strngnd att de tare dn buze, c aproape- dspruser,
uptndu-se s nu vomte. Apo a spus:
- Scuza[-m, be[.
A mers cu pcoaree [epene dup co[u' cazrm cu dosu pame
apsat peste gur. S-a [nut pn ce-a et dn cmpu' nostru vzua -
nu se ma vedea nmc, dect umbra e - -apo s-au auzt tre cnete
ude, puternce. Am rmas to[ tre n aproperea cadavruu fumegnd
a cneu fr s spunem ceva , dup cteva mnute, s-a ntors, ab
ca varu' tergndu-se a gur cu un Keenex. -a contnuat char
de-acoo de unde se ntrerupsese. A fost de parc s-ar f oprt numa' ca
s- cure[e gtu' sau s pocneasc o musc.
- Eu zc c sta- un scor destu de mc. ntrebarea e care- scoru ac?
- Contacteaz- prn rado pe Curt sau pe dom' sergent, a spus
George. E bun Curt, da- ma bne s fe Tony, pentru c e e ma cu
capu pe umer cnd vne vorba de Buck. Sunte[ de aceea prere,
be[?
Hudde cu mne am aprobat dn cap.
- Spune- c avem Cod D c vrem s-a|ung ac ct poate de
repede. S te c nu- o urgen[, dar s te c- a dracu' de aproape
de aa ceva.
Spune-, de asemenea, c s-ar putea s avem un Kubrck.
Asta era o at cud[ene de |argon (dn cte tam eu) a cazrm
noastre. Un Kubrck e-un 2001, ar un 2001 e codu PSP pentru
przoner evadat. Auzsem vorbndu-se de e, da' nu- auzsem
ncodat rostt.
- Kubrck, recep[onat, a spus Shrey. Prea ma stpn pe sne acum
c prmse ordne. - Crez c...
S-a auzt un bang puternc. Shrey a scos un strgt scurt ne-am
ntors to[ tre ctre magaze, ducnd n acea tmp mne a psto.
Apo Hud-de a rs. Brza sufase ua magaze o nchsese.
- D- drumu', Shrey, a zs George. Ia egtura cu dom' sergent. S
punem ucrure pe roate.
- Bran Lppy? - am ntrebat. Nu trmtem nc un comuncat ofca?
Hudde a suspnat. -a scos pra. -a frecat ceafa. S-a utat n sus
a cer. -a pus pra a oc.
- Nu tu, a zs. Dar dac ntr-adevr va f trms reunul, nu- va
trimite nc unu dntre no. Asta- treaba u dom' sergent. De-asta
ptesc ma gras ca pe no.
- Bun observa[e, a zs George.
Acum, vznd c responsabtatea va f preuat de atcneva, prea
pu[n ma reaxat.
Shrey s-a ntors s pece n cdrea cazrm, apo s-a utat napo
peste umr.
- Acoper[-, bne? - a zs. Srmanu Domn D. Pune[ ceva peste e. M
doare sufetu s- vd aa.
- Bne, am spus am pornt ctre magaze.
- Edde? - a zs Hudde.
- Mda?
- E-o bucat de preat destu de mare -n gheret. Ia-o pe aa. Nu te
duce-n magaze.
- De ce nu?
- Fndc nc se ma ntmp ceva cu Buck-u a. M-e greu s spun
exact ce, dar, dac ntr acoo, s-ar putea s nu ma e napo afar.
- Bne, am spus. Nu- nevoe s rsucet cu[tu-n ran.
Am uat bucata de preat dn gheret - nu era dect o cheste
abastr sub[re, dar era de-a|uns. ntorcndu-m s acopr cadavru'
u D, m-am oprt ng ua ruant -am aruncat o prvre-n magaze,
fcndu-m o mn cu a tmp s reduc umna. Voam s m ut a
termometru; voam s m asgur c vechu' meu amc dn ceu Bran
nu- gsse adpost pe-acoo. Nu -am vzut, ar temperatura prea s
f crescut cu un grad sau dou. Nu se schmbase dect un sngur ucru
n pesa|. Portbaga|u' era nchs.
Crocodu- nchsese gura.
ACUM: Sandy
Shrey, Hudde, Edde: sunetu vocor or mpette m se prea de-o
frumuse[e strane, asemenea vocor unor persona|e care- rostesc
repce n cne te ce pes de teatru bzar. Edde a spus c-
nchsese gura crocodu -apo vocea u a tcut, ar eu am ateptat s
ntervn una dntre ceeate voc , cnd asta nu s-a ntmpat
Edde nsu n-a contnuat, am tut c se termnase. Eu tam, dar Ned
Wcox nu ta. Sau poate c ta, dar nu voa s-o recunoasc.
- E bne? - a spus e, ar nerbdarea aa de-aba deghzat se
ntorsese n gas.
'e s-a nt"mplat c"nd a(i disecat artarea-liliac) Spune-mi despre
pete. Spune-mi a$solut totul. -ar - asta-i important - spune-mi o
poveste, una care s ai$ un nceput, un cuprins i o nc%eiere, unde
totul s se e,plice. Jiindc merit asta. Nu-mi !lutura prin !a(a oc%ilor
!lamura am$iguit(ii. ?i neg prezen(a. ?i resping semni!ica(ia. Vreau o
poveste.
Era tnr asta expca o parte dn attudne, era pus n fa[a a ceva
ce era, dup cum se spune, dntr-o at Lume, ar asta expca mare
parte dn attudnea u... ns ma era ceva, nu era ceva frumos. Un
so de come oarb. credea c- dreptu u. Pe ce ov[ de durere
rsf[m, a[ observat ucru sta vreodat? Iar e ncep s se
obnuasc aa.
- E bne, ce? - am ntrebat.
Am vorbt pe tonu meu ce ma pu[n ncura|ator. Nu c-ar f a|utat a
ceva.
- Ce s-a ntmpat cnd s-au ntors sergentu Schoondst tat meu?
L-a[ prns pe Bran Lppy? A vzut ceva? A poestit ceva? Isuse, nu v
pute[ opr ac, be[!
Se nea, ne puteam opr unde voam no, ns am [nut asta pentru
mne (ce pu[n pentru moment) -am spus c nu, nu -am ma prns
pe Bran Lppy; c Bran Lppy a rmas Cod Kubrck pn-n zua de az.
- Cne a scrs raportu? - a ntrebat Ned. Tu -a scrs, Edde? Sau -a
scrs of[eru Morgan?
- George, a spus e cu o urm de rn|et. Mereu s-a prceput ma bne
a chest d-astea. A urmat un curs de Screre Creatv a coegu.
Obnua s spun c orce po[a stata care- ua mau' de a
domnu' Cutare trebua s ab cunotn[e eementare de screre
creatv. Cnd am nceput s ne perdem cu frea-n zua aa, George a
fo' ce care ne-a adunat a un oc. Nu- aa, Hudde?
Hudde a apecat dn cap. Edde s-a rdcat n pcoare, -a pus mne
n ae s-a ntns pn -a auzt oasee pocnnd.
- Tre' s pec acas, preten. Poate m-opresc pe a The Tap pentr-o
bere. Poate char dou. Dup atta vorbre, m-am cam uscat, ar sucu'
nu prea rezov nmc. Ned s-a utat a e surprns, furos cu repro.
- Nu po[ peca aa, pur smpu! - a excamat.
Vreau s aud toat povestea!
Iar Edde, care perdea ncet upta de-a nu se ntoarce a statutu de
Edde Grsanu, a spus ce tam eu, ce tam cu to[. A spus-o n
tmp ce se uta a Ned cu nte och nu tocma preteno.
- A auzt-o, putue. Numa' c nu-[ da seama.
Ned -a urmrt cu prvrea cum se ndeprteaz, apo s-a ntors a no
cea[. Numa Shrey -a ntors prvrea cu o adevrat smpate,
asta cred c doar dn trste[ea pe care -o trezea batu.
- Cum adc am auzt-o pe toat?
- N-a ma rmas nmc dect cteva anecdote, am spus, ar astea nu-s
dect vara[ pe aceea tem. Preznt cam acea nteres cu
smbur cruz de pe fundu vasuu cu popcorn.
Ct despre Bran Lppy, raportu scrs de George spunea: Of[er
Morgan |acubos au vorbt cu subectu s-au asgurat c e sobru.
Subectu a negat atacu asupra ubte sae of[eru |acubos s-a
asgurat c ubta e de aceea prere. Subectu a fost apo eberat.
- Dar Lppy e-a spart geamu de a man!
- Corect , date fnd crcumstan[ee, George Edde n-au putut
nventa pur smpu un motv a acee strccun.
- ?
- ban pentru nocurea u au fost ua[ probab dn fondu pentru
stua[ neprevzute. Fondu pentru stua[ neprevzute a Buck-uu 8,
dac vre s pun punctu pe . acum [nem n acea oc ca
atunc, ntr-o can de cafea dn buctre.
- h, d-acoo -or uat, a zs Arky. Sraca cana aa d cafea ne-o a|utat
d dstue or d-a ungu' anor. (S-a rdcat n pcoare s-a ntns e
de spate.) Tre' pec, be[ fete. Spre deosebre d un dntre vo,
o am pretn - aa ce-n takshow-ure de a teevzor numesc va[
persona. Da-nante s pec, vre s ma t ceva, Nedde? D-spre
zua aa?
- Orce vre s-m zc.
- L-o-ngropat p D. (A pronun[at verbu n st vech, aa ca s rmeze
cu loptat.1 mdat ng e o-ngropat unetee ce e-o foost pe
artarea aa de -o otrvt. Unu' dn ee o fo' sptoru' meu de gur,
pntru la nme' n-o uat ban dn cana d cafea!
- N-a competat un CN 1, de-aa, a spus Shrey. tu c-s o durere-n
dos hr[oagee, dar...
S-a munct ca pentru a spune: Aa se-n"rte lumea. Arky s-a ncruntat
suspcos a aceste cuvnte.
- CN 1? Ce so d formuar ma -sta?
- E sta cu ccatur necesare, -a spus Shrey ct se poate de verde-n
fa[. Aa pe care-o scr un de un -o trm[ capeanuu.
Dumnezeue mare, n-am vzut ncodat un cap ptrat suedez ca tne.
Nu te-au nv[at nimic n Armat?
Arky a futurat dn mn ctre ea, dar zmbea. Fusese [nta mutor
gume de-a ungu anor, crede[-m - accentu a a u era de vn.
- Ia ma fug d-acea!
- A czut drept n capcan, Arky, am spus.
eu zmbeam. Ned n schmb nu. E arta de parc gumee
ccee - feu nostru prn care readucem ucrure pe pmnt -
ntraser pe-o ureche eser pe ceaat.
- Tu unde a fost, Arky? - a ntrebat e. Unde era cnd s-au ntmpat
toate astea?
n fa[a noastr, n parcare, Edde |acubos a pornt motoru camonete
sae farure s-au aprns.
- n vacan[, a spus Arky. La ferma u frat-mu dn Wsconsn. Aa
c-aa o fo' o mzere pe care-o tre' s-o cure[e a'cneva.
A spus aceast utm fraz cu mare satsfac[e.
Edde a trecut a voan pe ng no, fcndu-ne cu mna. I-a fcut un
scurt a-fe--[e, Ned futurnd dn mn atur de no cea[. ns a
contnuat s arate ncurcat.
- eu tre' s bag n vtez, a spus Ph.
-a aruncat chtocu de [gar, s-a rdcat n pcoare, -a stat
cureaua de a bru.
- Pustu, mu[umete-te cu asta: tac-to a fo' un of[er exceent -o
mndre pentru Detaamentu'
D, Cazarma dn Stater.
- Dar vreau s tu...
- Nu conteaz ce vre tu s t, -a spus Ph cu bnde[e. E e mort, tu
nu. Astea-s faptee, dup cum obnua s spun |oe Frday. Noapte
bun, dom' sergent.
- Noapte, am spus, -am prvt pe amndo, Arky Ph,
ndeprtndu-se mpreun, traversnd parcarea. Lumna un era de|a
destu de puternc, sufcent s observ c nc unu dntre e nu a
ntors capu spre Magaza B.
Rmneam, aadar, Hudde, Shrey cu mne.
Pus batu, desgur. Batu u Curts Wcox, care vense a no
tunsese arba grebase frunzee cur[ase troenee de zpad cnd
era prea rece ca Arky s as afar; batu u Curt, care renun[ase a
echpa de fotba amercan vense n schmb a no pentru a-ncerca
s- ma [n n va[ o vreme pe tac-su. M -am amntt [nnd sus
scrsoarea de admtere a coegu, aa cum [ne un arbtru scoru a
Ompade, , avnd n vedere toate prn cte trecuse ct de mute
perduse, m-am runat pentru c-am fost furos pe e. ns nu era
snguru bat dn stora um care- perduse tat, fusese ce pu[n
o nmormntare, ar numee tatu u se afa pe paca memora de
marmur dn fa[a cdr cazrm, atur de numee caporauu Brady
Pau a of[eruu Abert Rzzy -a of[eruu Samue Stamson, ce care a
murt n an aptezec este uneor cunoscut n nteroru PSP sub
numee de Of[eru Puc. Pn a moartea u Stamson, pute pe care
e duceam cu no erau montate ntr-un raste dn pafon - dac avea
nevoe de arm, nu trebua dect s duc mna peste umr s-o
apuc. Of[eru Stamson era parcat cu spatee pe banda de avare a
autostrz, scrnd un bet de oprre n trafc. Tpu care -a ovt era
beat mergea cu aproxmatv o sut cnc me pe or n momentu
mpactuu. Mana de patru s-a fcut acordeon n fa[. N-a expodat
rezervoru de benzn, dar of[eru Stamson a fost decaptat de propru
u raste. Dn 1974, ne [nem pute prnse sub bord dn 1973
numee u Sam Stamson se af pe paca memora. Pe patr,
spunem no. Enns Rafferty e trecut n regstre ca dsprut, aa c e nu
apare pe patr. Povestea ofca n cazu of[eruu George Morgan e
aceea c a murt n tmp ce- cur[a arma (acea Ruger cu care -a
curmat chnure Domnuu Don) , dat fnd c n-a murt n exerc[u
func[un, nc numee u nu e trecut pe patr. Nu a|ung pe patr
dac mor ca rezultat a mesere; Tony Schoondst a fost ce care m-a
expcat asta ntr-o z, cnd m-a vzut utndu-m a numee de acoo.
Poate- ma bne aa, a spus. Atfe am avea vreo dope chest
d-astea ac.
Acum, utmu nume de pe patr e Curts K. Wcox. Iue 2001. Czut
a datore. Nu era pcut s vez numee tatu tu gravat n grant
cnd tot ce-[ dorea - ce avea neoie - era tat nsu, dar era ceva.
numee u Enns ar f trebut s fe gravat acoo, aa nct potaa de
sor-sa s poat ven s se ute a e dac voa, dar nu era. Iar ea ce
avea? O reputa[e de btrn scrboas, asta avea, genu de persoan
care, dac te-ar vedea cuprns de fcr n m|ocu strz, nc mcar
nu s-ar pa pe tne ca s te stng. De an de ze ne sttea ca un
ghmpe-n coast ne era mposb s-o pcem, nu ns s ne fe
m de ea. Ea rmsese cu ma pu[ne dect batu sta, care ta ce
pu[n sgur c tac-su trecuse-n umea umbreor, c nu se va ntoarce
ncodat cu un rn|et strmbat de rune pe fa[ scornnd cne te
ce poveste ncredb pentru a- expca buzunaree goae cum de
purta bronzu a de T|uana pe pee de ce- durea ca dracu' de
fecare dat cnd trebua s urneze pu[n.
Nu sm[eam nmc poztv fa[ de opera ser ea.
Sperasem c adevru va mbunt[ ucrure (te va ebera, a spus
cneva, probab un prost), ns aveam mpresa c-n oc de asta e
nrut[ea. S-ar putea ca satsfac[a s f fcut curoasa psc s se
ntoarc, dar eu nu puteam ct absout nc un dram de satsfac[e pe
chpu u Ned Wcox. Tot ce-am vzut acoo a fost un so de curoztate
ncp[nat obost. Vzusem dn cnd n cnd aceea grmas de
curoztate pe fa[a u Curts, aproape numa atunc cnd sttea ng
una dntre ue ruante ae Magaze B n poz[a aa de coordonator de
anter - cu pcoaree deprtate, fruntea pt de stc, och pu[n
m|[, gura ntredeschs medtatv. Dar ceea ce se transmte prn
snge formeaz ce ma puternc an[ dntre toate, nu- aa? Ceea ce se
expedaz ma departe, de a o genera[e a urmtoarea, c vet bune,
coo vet ree, un adevrat dezastru ma ncoo.
Am spus:
- Dn cte tm cu to[, Bran Lppy n-a fcut dect s- a zboru spre
ocur ma mnoase. S-ar putea char sta s fe cazu; cu sguran[,
nmen nu poate contrazce ucru sta. Vnture ree aduc cteodat
un dram de bne n ograda ceor pu[n; faptu c-a dsprut aa e posb
char s- f savat va[a ubte u.
- M-ndoesc, a bodognt Hudde. Parez c urmtoru pentru ea a
fost doar un Bran Lppy cu at cuoare a pr. aeg numa [p care
e bat, pn a|ung s se schmbe compet. E ca cnd -ar gs o
defn[e a propre or persoane n vnte de pe fa[ bra[e.
- Nu -a decarat ncodat dsprut, asta-[ pot spune, a vorbt Shrey.
Asta reese dn hrte care-au a|uns pe brou meu, orcum, ar prn
mne mee trec nu doar rapoartee noastre nterne, c cee ae
muncpat[ cee dstrctuae. Nmen dn fama u n-a fcut o
astfe de recama[e. Nu tu ce s-a ntmpat cu ea, ns e a fost un
adevrat caz de cee ree s se spee.
- Doar nu crez tu c s-a strecurat doar prn geamu a spart a
fugt, nu? - -a ntrebat Ned pe Hudde. Adc, tu a fost acolo.
- Nu, a spus Hudde, c tot ven vorba, nu cred. Dar ce cred eu nu
conteaz. Ideea- aceea cu cea pe care dom' sergent a-ncercat toat
seara s [-o bage-n capu a tare a tu: nu tim.
A fost de parc putu nu -a auzt. S-a ntors napo a mne.
- Dar tata, Sandy? Cnd venea vorba de Bran Lppy, el ce credea?
- E Tony credeau c Bran a a|uns n acea oc unde-au a|uns Enns
Rafferty gerbu |mmy. Ct despre cadavru artr pe care-au omo-
rt-o n zua aa...
- Bestem[a aa a putrezt repede, a spus Shrey pe-o voce voae
utmatv. Sunt cteva poze te po[ uta a ee ct a chef, da-n mare
parte nu-s dect poze fcute a ceva ce-ar putea f orce, ncusv o
fars cum scre a carte. Nu po[ vedea cum a artat cnd ncerca s
fug de Domnu D - ct de repede se mca sau ct de tare [pa. Nu
po[ vedea nmc, de fapt. nc no nu-[ putem spune ca s reuet
s n[eeg. I[ st scrs asta pe toat fa[a. t de ce- trecutu trecut,
ubre?
Ned a scuturat dn cap.
- Fndc nu func[oneaz.
S-a utat n pachetu de [gr orce-ar f vzut acoo trebue s-o f
satsfcut, fndc a ncnat dn cap, e-a pus n poet s-a rdcat
n pcoare.
- Pec acas. Am dou psc care-ar f trebut hrnte acum tre ore.
Asta era Shrey, sgur c da - Shrey, Amercana Sadea, obnua s-
spun Curt cnd voa s- ntre pu[n pe sub pee. Fr so[ (fusese
cndva unu, cnd de-aba termnase ea ceu), fr cop, cu dou
psc, aproxmatv 10.000 de forcee pe cmp. Ca mne, ea era
mrtat cu Detaamentu D. Un ceu ambuant, cu ate cuvnte,
dac asta nu-[ convenea, [-o putea bga undeva.
- Shr?
S-a ntors spre sunetu pngre[ a voc u Ned.
- Ce-, drag?
- [ pcea de tata?
Ea -a aezat mne pe umer u, s-a apecat n fa[ -a pt un
srut pe frunte.
- L-am ubt, putue. te ubesc pe tne. |-am spus tot ce-am
putut, n-a fost uor. Sper s te a|ute. (A fcut o pauz.) Sper s fe
de-a|uns.
- eu sper a fe, am spus.
Shrey a strns prnsoarea de pe umer u. Apo -a dat drumu s-a
ndreptat de spate.
- Hudson Royer - nu vre s conduc o doamn a man?
- Cu pcere, a spus e, -a uat-o de bra[. Ne vedem mne, Sandy?
V mne, nu?
- Devreme, cnd rsare soaree, am spus. O um de a capt.
- A face bne s merg acas s dorm pu[n, atunc.
- Aa o s fac.
E cu Shrey au pecat. Ned cu mne am rmas pe banc ne-am
utat a e cum peac. Am rdcat amndo mne cnd au trecut a
voan pe ng no - Hudde n New Yorker-u u mare vech, Shrey n
mcu[u e Subaru cu un ab[bd pe bara de protec[e care spunea
m-am ccat karma stng cu cea dreapt. Cnd umne or de poz[e
au dsprut dup co[u cdr cazrm, m-am scos [gre -am
aruncat a rndu meu o ochead nuntru u. Ma rmsese una. O vo
fuma pe asta -apo m vo sa. m spuneam basmu sta de|a de ce
pu[n zece an.
- Char nu ma a ce s-m spu? - m-a ntrebat Ned pe-o voce sab,
dezuzonat.
- Nu. N-a f bun de dramaturg, nu- aa? Nu exst un act tre. Tony
tac-tu au ma fcut cteva expermente n urmtor cnc an n
cee dn urm -au adus pe Bb Roth ntre e. Asta trebue s f fost
rezutatu faptuu c -a convns tac-tu pe Tony c eu am fost
prns, ca de obce, a m|oc. tre' s-[ spun adevru: dup ce-a
dsprut Bran Lppy a murt Domnu Don, m-am opus s ma facem
atceva cu Buck-u dect s- [nem sub observa[e s spunem dn
cnd n cnd cte-o rugcune, fe s se dezmembreze-n buc[, fe s
dspar napo acoo de unde-a vent. Oh, s omoram orce-ar ma f
et dn portbaga| sufcent de pn de va[ s stea n pcoare poate
s fug prn magaze cutnd o cae de ere.
- S-a ma ntmpat asta?
- Adc nc un E.T. cu capu roz? Nu.
- Bb? E ce-a spus?
- I-a ascutat pe Tony pe tat tu, a ma aruncat o prvre -apo a
pecat. A spus c- prea btrn s ma ab de-a face cu ceva care
depea att de mut puterea u de n[eegere a um a feuu cum
func[oneaz ea. Le-a spus c nten[oneaz s- tearg Buck-u dn
mnte -a ndemnat pe e s fac acea ucru.
- Oh, pentru numee u Dumnezeu! Tpu sta era om de tn[?
Isuse, ar f trebut s fe !ascinat.
- Tatl tu era omu de tn[, am spus. Unu amator, mda, dar un om
de tn[ bun. Lucrure care eeau dn Buck curoztatea u fa[ de
Buck nsu, astea- fceau pe e om de tn[. Dsec[a artr-ac,
de pd. Indferent ct ar f fost ea de nebuneasc, a avut ceva nob
n ea, cum au avut Fra[ Wrght urcnd n aer cu mcu[u or avon fcut
dn hrte pc. Bb Roth, pe de at parte... Bb era un mecanc, un
reparator de mcroscoape. Aa- spunea uneor, nc cu o mndre
et dn comun. E era genu de persoan care- ngustase cu gr|
content vzunea asupra um a dmensunea une sngure f de cu-
notn[e, care aruncau o trmb de umn doar asupra une mc
suprafe[e. Mecanc ursc msteree. Oamen de tn[ - ma aes
oamen de tn[ amatori - e mbr[eaz. Tat tu a avut dou
personat[ deodat. n catate de po[st, era un vntor de mstere.
Ca cen[at Roadmaster... e bne, ha s spunem doar c, atunc cnd
tac-tu avea personatatea asta, era foarte dfert.
- Care versune-[ pcea ce ma mut?
Am cugetat a ntrebare.
- Asta- ca cum -ar ntreba un put prn[ pe cne ubesc ma
mut, pe e sau pe sora u. Nu- o ntrebare corect. Dar Curt, amatoru,
deseor m spera. spera pu[n pe Tony.
Putu a cumpnt asta n gnd.
- Au ma aprut cteva ucrur, am spus. n 1991, a fost o pasre cu
patru arp.
- Patru....
- Aa-. A zburat pu[n, s-a zbt de pere[ -a czut moart a pmnt.
n toamna u 1993, dup unu dntre cutremuree aea de umn s-a
deschs portbaga|u era pe |umate pn cu pmnt. Curt a vrut s-
ase acoo s vad ce se-ntmp, ar Tony a fost de-acord a nceput,
dar a-nceput apo s put. Nu tam c pmntu se. poate descom-
pune, dar cred c poate dac- pmnt provent dn ocu potrvt. Aa
c... e-o nebune, dar am ngropat pmntu. [ vne s crez asta?
A ncuvn[at.
- -a [nut tata sub supraveghere ocu unde-a fost nmormntat?
Sgur c da. S vad ce va crete acoo.
- Cred c spera s fe c[va dn crn a sbatc.
- Vreun noroc?
- Cred c asta depnde de ce consder tu a f noroc. N-a nco[t nmc,
asta-[ pot spune sgur. Pmntu dn portbaga| a fost ngropat nu
departe de ocu unde- ngropasem pe Domnu D unetee. Ct
despre monstru, ce nu s-a transformat n mucagu, am ars n
ncnerator. Pmntu dn ocu unde- ngropat pmntu e che
-acum. n fecare prmvar ncearc s strbat a umn cteva
pante, dar pn acum au murt de fecare dat. ntr-un sfrt,
presupun c stua[a o s se schmbe. M-am pus utma [gar n gur
am aprns-o.
- Cam a un an dup vrarea pmntuu, am prmt nc o opr cu
b[ rou. Moart. Aa a fost utma. nc- [nutu cutremureor acoo-
nuntru, da-n zee astea pmntu nu se ma catn att de tare. Nu
face s f neg|ent n prea|ma Buck-uu ma mut dect face s f n
prea|ma une put vech, doar fndc e rugnt are [eava nfundat
cu pmnt, dar pstrnd unee msur rezonabe de precau[e probab
c- destu de pst de percoe. Iar ntr-o z - asta credea tac-tu, asta
credea Tony asta cred eu - mana aa veche c%iar o s se
dezmembreze sngur. Dntr-o dat, exact ca mnunata aa trsur
c-un ca dn poeze.
S-a utat vag a mne, ar eu m-am dat seama c habar nu are despre
ce poeze vorbesc. Trm vremur degenerate. Apo a spus:
- O pot sm[.
Ceva dn tonu u m-a sperat ru de tot, -am aruncat o prvre
dur. nc arta ma tnr dect ce optpe an a u, m-am spus.
Numa un bat, nmc atceva de-att, eznd cu pcoaree nc[ate n
pantof sport ncrucate cu fa[a vopst n umn de stee.
- Po[? - am ntrebat.
- Da. Tu po[?
To[ of[er care trecuser prn D de-a ungu anor sm[ser
atrac[a, bnuesc. O sm[ser aa cum oamen ce ocuesc pe coast
ncep s smt mcre mr, vaure fnd un ceas dup care e bat
nme. n ma|ortatea zeor nop[or nu observam asta ma mut
dect [ observ nasu, o suet dn |osu a tot ceea ce vez. Uneor,
ns, atrac[a era ma puternc, ar atunc te fcea s te doar, cumva.
- Bne, am spus, ha s spunem c da. Hudde sgur a putut - ce crez
c s-ar f ntmpat n zua aa dac n-ar f strgat Shrey? Ce crez c
s-ar f ntmpat dac s-ar f trt n portbaga| aa cum a spus c voa
s fac?
- Char nu a auzt povestea aa nante de seara asta, Sandy?
Am scuturat dn cap.
- Totu, n-a prut foarte surprns.
- Nu m ma surprnde nmc ce-are egtur cu Buck-u.
- Char crez c-a vrut s-o fac? S se trasc nuntru s trag
capacu dup e?
- Da. Doar c nu cred c el a avut ceva de-a face cu asta. E vorba de
atrac[e - atrac[a aa pe care-o exerct. Atunc era ma puternc, dar
nc- prezent.
N-a rspuns nmc a asta. A rmas doar ocuu, utndu-se a Magaza
B.
- Nu m-a rspuns a ntrebare, Ned. Ce crez c s-ar f ntmpat
dac s-ar f trt nuntru?
- Nu tu.
Un rspuns destu de rezonab, presupun - rspunsu unu put, cu
sguran[, spun asta de zec de or pe z -, ns eu tot -am urt.
Renun[ase a echpa de fotba, dar prea c nu utase tot ce nv[ase
acoo despre drbare fentare. Am nsprat fumu care avea gust de
fn uscat, apo -am sufat afar.
- Nu t.
- Nu.
- Dup Enns |mmy - probab - Bran Lppy, tot nu t.
- Nu toate ucrure merg ntr-o at parte, Sandy. Ut-te, de pd,
ceat gerb. Rosae sau Rosaynn sau cum o chema.
Am suspnat.
- Crez ce vre. Eu merg a The Country Way s-nfuec un cheesburger.
Et bnevent s m nso[et, dar numa dac putem pune povestea
asta de-o parte s vorbm despre atceva.
S-a gndt a asta, apo a scuturat dn cap.
- Cred c merg acas. S fac ceva.
- Bne, dar s nu- torn u mac-ta vreuna dn dee astea ae tae.
A prut aproape comc ocat.
- Dumnezeue, nu!
Am rs -am ovt amca pe umr. Umbree perser de pe fa[
dntr-o dat m era ar posb s- pac. Ct despre ntrebre
nssten[a u puer c povestea trebue s ab un sfrt c acesta
trebue s con[n un anume rspuns, era posb ca tmpu s rezove
probema asta. Poate c ateptasem prea mute dn propre mee rs-
punsur. Imta[a de ve[ pe care e vedem a teevzor n fme ne
optete c exsten[a omeneasc const dn revea[ schmbr
brute de poz[e; pe cnd atngem maturtatea depn, cred, aceasta-
o dee pe care a un anumt nve a|ungem s-o acceptm. Astfe de
ucrur se pot ntmpa dn tmp n tmp, dar cred c-n mare parte nu-
dect o mncun. Schmbre ve[ survn ncet. Survn aa cum
respr n tmpu unu somn profund nepotu meu ce mc; uneor smt
pornrea s- pun mna pe pept doar ca s fu sgur c nc trete.
Vzut n umna asta, ntreaga dee a pscor curoase ce- satsfac
curoztatea m se prea uor absurd. Lumea rareor nchea
conversa[e. Dac douzec tre de an de conve[ure cu Buck-u 8
ar f trebut s m nve[e ceva, asta ar f trebut s fe. n ace moment,
batu u Curt prea c tocma fcuse un pas spre nsntore. Poate
char do. Iar dac nu puteam sa asta s fe de-a|uns pentru o sngur
sear, nsemna c am propre mee probeme.
- V mne, nu? - am ntrebat.
- Devreme, cnd soaree rsare, dom' sergent. O um de a capt.
- Atunc poate c-ar trebu s-[ amn gndure s prnz n schmb
cteva ore de somn.
- Cred c-a putea face o ncercare. (M-a atns scurt mna.) Mers,
Sandy.
- Nc o probem.
- Dac-am fost nesufert cndva...
- N-a fost, am spus.
Jusese un nesufert n cteva momente, dar nu credeam c s-ar f
putut nfrna. , a vrsta u, e foarte probab ca eu s f fost cu mut
ma nesufert. L-am prvt cum merge spre Be Ar-u modfcat pe care
- sase tac-su, o man de aproxmatv aceea strpe cu mana
dn magaza noastr, dar cu mut ma pu[n iace. La |umtatea par-
cr, s-a oprt, utndu-se a Magaza B, m-am
446
Oprt eu cu chtocu de [gar fumegnd ntre buze, vrnd s vd
ce va face.
A mers ma departe n oc s mearg ma aproape de ea. Bun. Am tras
un utm fum dn acea ncnttoare baghet a mor[, m-am gndt s-o
stng pe asfat -am gst n schmb oc n cuta cu chtoace, unde
fuseser stnse aproxmatv dou sute de ate chtoace, care stteau
acum seme[e-n sus. Cea[ puteau stnge [gre pe |os dac voau
- Arky e mtura fr s se png - dar era ma bne dac n-o fceam
eu. La urma urme, eu eram dom' sergent, tpu care edea n
scaunu mare.
M-am dus n cdrea cazrm. Stephane Coucc era a dspecerat,
bnd o Coa ctnd o revst. Cnd m-a vzut, a aezat Coa pe mas
-a ntns fusta pe genunch.
- Ce se ma ntmp, ducea[? - am ntrebat.
- Nu prea mute. Canaee de comunca[ se mpezesc, dar nu att de
repede cum se-ntmp dup... O cheste dn-aa. Dar e de-a|uns s pot
[ne ucrure sub contro.
- Ce ucrur?
- 9 d curs unu ncendu de man pe rampa de ere 9 de pe -87,
Mac spune c oferu- un coms-voa|or care se-ndrepta spre Ceveand;
e-ncns ca o sob cu pcur refuz testu de acooeme. 16 vede
de-o eventua spargere a sucursaa Ford dn Stater. |eff Cuter
e-ocupat cu un caz de vandasm a coaa Genera dn Stater, ns
nu- dect un a|utor acoo, po[a oca are cazu pe ro.
- Asta- tot?
- Pau Lovng e 10-98 ctre cas cu patrua, fu u tocma are-un atac
de astm.
- A putea uta s trec asta-n raport.
Steffe m-a ofert o prvre |gnt, de parc n-ar f fost nevoe s-
spun asta.
- Ce se-ntmp n Magaza B?
- Nmc, am spus. E bne, nmc semnfcatv, revne a norma. Am
pecat. Dac ntervne ceva, sun- pe...
M-am oprt, ngrozt ntr-un fe.
- Sandy? - a ntrebat ea. E ceva n neregu?
-ac interine cea, sun-l doar pe Ton& Sc%oondist, fusesem pe cae
s spun, de parc nu trecuser douzec de an prn vad vechu dom'
sergent nu sava ncontent tocma atunc utndu-se a emsunea
Nck at Nte ntr-un sanatoru dn Stater.
- Nu- nmc n neregu, am spus. Dac ntervne ceva, sun- pe
Frank Soderberg. E rndu u a tmon.
- Prea bne, domnue. O noapte pcut.
- Mers, Steff, a fe [e.
Cnd am et afar, Be Ar-u tocma mergea ncet ctre drumu de
acces, dn dfuzoaree u modfcate end muzca unea dn forma[e
care- pceau u Ned - Wco, sau poate The |ayhawks. Am rdcat
mna m-a rspuns cu acea gest. cu un zmbet. Unu pcut. M
s-a prut ar greu s cred c-am fost att de furos pe e.
Am mers ctre magaze -am adoptat poz[a, postura aa cu
pcoaree deprtate, de supraveghetor de anter care, cumva, face
pe to[ s se smt ca nte repubcan, gata s cueag dspre[u tutu-
ror pentru to[ perde-var assta[ de stat dn nteroru gran[eor
pentru strn ncendator de steagur dn afara or. M-am utat
nuntru. Acoo era, stnd tcut sub becure dn tavan, aruncnd o
umbr de parc-ar f fost ceva ogc, gras uxos pe caucucure u cu
exteroru ab. Dotat cu un voan mut prea mare. Cu un tegument ce
refuza atngerea prafuu vndeca zgreture - asta se-ntmpa ma
ncet acum, dar totu se ntmpa. Uleiu-i $un, asta a spus brbatu
nante s dea co[u, aceste-au fost utmee u cuvnte pe aceast
tem, ute c tot ac era, asemenea unu o$#et d8art utat cumva
ntr-o gaere nchs. Peea de pe bra[e m s-a fcut de gn m-am
sm[t boaee strngndu-se. n gur sm[eam gustu a uscat pe
care- ncerc atunc cnd tu c-am dat de dracu'. O beea |umate,
nc-un pc bate de vecerne, obnua s spun Enns Rafferty. Nu
murmura nu strucea, temperatura era ar trecut de azec, dar
sm[eam cum m atrage, cum m optete s ntru s arunc o
prvre. m va arta tot sou de ucrur, optea, ma aes acum c eram
sngur. S m ut a e aa cum era m-a fcut s n[eeg car un ucru:
fusesem furos pe Ned pentru c m spera. Sgur c da. S m ut a e
aa cum era, s- smt atrac[a oscatore adnc n mduva mn[ mee
- zbtndu-se, de asemenea, n vsceree -n vntree mee -, fcea
totu ma uor de n[ees. Buck-u ntea montr. Da. Dar uneor tot
voa s merg a e, voa aa cum uneor vre s te u[ n |os cnd te
af a mare n[me sau s prvet drect n [eava pstouu sau s vez
gaura dn vrfu [ev transformndu-se ntr-un och. Un och care te
prvete, te prvete pe tne numa pe tne.
Nu avea sens s-ncerc s sap drum foosndu-te de ogc n aceste
momente sau s-ncerc s n[eeg acea atrac[e nevrotc; e ma bne
pur smpu s te deprtez de hu, s pu pstou a oc n toc, s
pec a voanu man departe de cazarm. Departe de Magaza B.
Pn ce a|ung dncoo de raza de ac[une a acee subte voc optte.
Uneor, fuga e-un rspuns ct se poate de |ustfcat.
Am ma stat, ns, acoo o cp n pus, sm[nd ace poc-poc-poc
ndeprtat dn cap dn |uru nm, utndu-m nuntru a Buck
Roadmaster-u abastru-ntunecat. Apo am fcut un pas n spate, am
nsprat profund aeru nop[ m-am utat n sus a un pn ce m-am
recptat compet propre sm[ur. Dup ce-am fcut asta, m-am dus
a mana mea, m-am urcat am pecat.
The Country Way nu era agomerat. n zee de acum, ncodat nu-,
nc mcar n sere de vner smbt. Restaurantee de ng Wa-
Mart nou Ma dn Stater omoar speunce dn centru a fe de sgur
cum nou cnepex de pe 32 a omort btrnu cnema Gem dn centru.
Ca de obce, cnd am ntrat, oamen m-au prvt pe fur. Numa c,
desgur, a ce se ut e de fapt e unforma. Do ndvz - unu a|utor de
erf, ceat procuror dstrctua - au spus saut m-au strns mna.
Procuroru m-a ntrebat dac nu vreau s stau a mas cu e so[a u,
ar eu am spus nu mers, s-ar putea s m-ntnesc cu cneva. Ideea
de-a sta n prea|ma oamenor, de-a ma trebu s vorbesc n seara aa
(char numa nte paavre), m fcea s-m fe ru a stomac.
M-am aezat ntr-unu dn mce separeur dn fundu ncper
prncpae Cyntha Garrs a vent s-m a comanda. Era o bondn
smpatc, cu och mar frumo. Cnd am ntrat, am observat c
pregtea o nghe[at cu srop pentru cneva m-a atns s vd c,
ntre a duce comanda a cent a-m aduce me menu, deschease
nasturee de sus a unforme, aa nct s se vad nmoara dn argnt
pe care o purta a baza gtuu. Nu tam dac gestu m era adresat
me sau dac nu era doar o reac[e a unforma pe care o purtam. Am
sperat s fe pentru mne.
- He, Sandy, unde-a fost n utma vreme? Un sandv vegetaran?
Unu' cu carne? Grtar cu macaroane? Ceva dn astea?
A pufnt a dspre[ prefcut.
- Mnu, tocma' am mncat. Ce-a speca?
- Tocn[ de pu, scoc umpute cu sos de carne - amndou-s cam
gree ntr-o sear ca asta, dup uma mea prere - egrefn pr|t. Tot
ce- comestb te cost c-un doar n pus. t povestea.
- Cre' c-o s au numa' un cheesburger -o bere Iron Cty, ca s-am cu
ce- spa.
A mzgt comanda ntr-un carne[e, apo m-a aruncat o prvre
seroas.
- Et bne? Par obost.
- Char sunt obost. Atfe s bne. A vzut pe cneva dn Detaamentu'
D n seara asta?
- George Stankowsk a fo' ma devreme. Atfe, numa' pe tne, ubre.
Dntre po[a, adc. E, ar ma f tp de coo, da'...
A rdcat dn umer ca pentru a spune c tp a nu erau po[a
adevra[. ntmptor, eram de acord cu ea.
- E bne, dac vn nte |efutor, o s- opresc c-o sngur mn.
- Dac as bac cnpe a sut, eroue, as- s- fac treaba, a
spus. [ aduc medat berea.
-a pecat, dnd uor dn cod[ sub naonu ab a unforme.
Pete Ounand, propretaru de a-nceput a bombe stea, murse
demut, ns mntonomatee pe care e nstaase e nc se afau pe
pere[ separeuror. Pesee dntre care putea aege se afau ntrun so
de regstru dn spatee unu ecran , pentru a-ntoarce pagne, avea
deasupra nte manete mc dn crom. Mecansmee astea antce nu
ma func[onau, dar era greu s rezt s nu te |oc cu manetee,
ntorcnd pagne, s ctet numee cnteceor scrse de pe acee
mcu[e etchete roz.
Vreo |umtate dntre ee apar[neau preaubtuu preednte a
Consuu Admnstratv a u Peter, tope eectrzante precum
Wtchcraft Luck
Be A Lady Tonght. FRANK SINATRA scra pe mcu[ee etchete roz
dedesubt, cu tere ma mc: THE NELSON RIDDLE ORCH. Ceeate erau
cntecee aea rock and ro vech, a care nu te ma gndet ncodat
dup ce au et dn topur; cee care se pare c ncodat nu e
dfuzeaz a posture de rado specazate n muzc veche, de [ se
pare c oc ar avea berechet; a urma urme, de cte or po[ ascuta
Brandy (You're a Fne Gr)
nante s te-apuc s strg? Am frunzrt pagne, utndu-m a
pese pe care nc o moned de-un sfert nu e-ar ma face s cnte;
tmpu merge ma departe. Dac fac nte, po[ auz pasu trt
mhnt.
-ac-ntrea$ cinea de 7uic0, spune-le c nu-i dec"t un $un pus su$
sec%estru. Asta a spus vechu dom' sergent n seara cnd ne-am
ntnt cu to[ ac n camera dn spate. Chener[ee fuseser de|a
trmse acas ne turnam sngur berea, scrndu-ne sngur chtan[ee
[nnd socoteaa pn a utmu bnu[. Sstemu cnste, de ce nu?
Eram oamen cnst[, care ne fceam datora aa cum credeam de
cuvn[. nc suntem. No suntem Po[a Stata dn Pennsyvana,
n[eege[? Adera(i upttor a oseeor. Dup cum obnua s spun
Edde - cnd era ma tnr ma sab - nu- numa' o mesere, e-o
adevrat aventur.
Am ntors pagna. Ute Heart of Gass, de BLONDIE.
?n pro$lema asta nu ai cum !i prea discret. Ate cuvnte pne de
n[eepcune rostte de Tony Schoondst, n vreme ce nor abatr dn
fum de [gar se rdcau n tavan. Pe atunc to(i fumau, poate cu
excep[a u Curt, ute el ce-a p[t. Dn dfuzoaree de sus, Snatra
cnta One for My Baby dnspre pte venea spre no ducee mros
de porc a grtar. Vechu dom' sergent a fost un adept a dscre[e
profesonae, ce pu[n n prvn[a Buck-uu, pn ce -a uat-o mntea
pe ogor, a nceput dezertnd noaptea numa cteva escadroane de n-
fantere de ceue cerebrae, apo putoane, apo regmente ntreg n
pn umn a ze. 'e nu apare-n registre nu poate !ace nici un ru,
m-a spus odat - asta se-ntmpa pe cnd devense de|a mpede c
eu vo f ce care- vo ua ocu vo edea n scaunu u, ooh,
buncu[ue, ce scaun mare a. Numa c eu ddusem totu-n veag n
seara asta, nu- aa? Mda, toat trena. Deschsesem gura
debtasem toat povestea. Cu pu[n a|utor dn partea pretenor, cum
zce cntecu. O aruncaserm n poaa unu bat care nc rtcea n
abrntu de ognz a durer. Un bat crua, n pofda durer,
ferbea sngee de-o curoztate ct se poate de natura. Un bat
rtct? Poate. La teevzor, povete precum cea a u Ned se termn
ferct, dar v pot zce c va[a n Stater, Pennsyvana, are pu[ne
asemnr cu T%e 9allmar0 9all o! Jame. ?m spusesem c tu
rscure, dar acum m trezeam ntrebndu-m dac era ntr-adevr
aa. Fndc ncodat nu mergem ma departe avnd contn[a ratr,
nu- aa? Nu. O facem deoarece credem c-o s savm umea , de
ase or dn zece, ccm pe captu nepotrvt a grebe ascunse-n
arba nat coada e se rdc bam, char ntre och.
Spune-mi ce s-a nt"mplat c"nd a(i disecat liliacul. Spune-mi despre
pete.
Ute Pedgng My Love, de |OHHNY ACE.
nturnd orce efort a f depus - orce efort am f depus orcare
dntre no - pentru a- sugera c ec[a asta nu consta n asmarea unu
anumt ucru, c n eberarea u. Mergnd doar cu capu nante.
Surprnztor ntr-un fe c nu ne ctse drepture, fndc nu fusese oare
totu o nteroga[e n aceea msur n care fusese o sere de povet
dn zee de demut, cnd babacu u nc era n va[? Era t"nr n
va[?
M-am sm[t ru a stomac. A f putut bea berea pe care m-o aducea
Cyntha, gazee e era posb char s-m fe de a|utor, dar s mnnc
cheesburger-u? Nu prea credeam. Trecuser an ntreg de cnd
dsecase Curt artarea-ac, ns a asta m gndeam acum. La cum
spusese e Nite min(i iscoditoare or s a!le -apo a nfpt scapeu n
ochu e. Acesta a scos un pocnet -apo a cedat, scurgndu-se dn
orbt ca o acrm neagr. Eu cu Tony am strgat, cum era s
mnnc un cheesburger acum, amntndu-m asta? Fprete-te, n-are
nici un rost, am spus eu, dar nu s-a oprt. Tat fusese a fe de nsstent
ca fu. 9ai s ne uitm n a$domen i-apoi am terminat, a spus e,
numa c e niciodat n-a termnat. Tase, n[epase, nvestgase
pentru asta Buck-u omorse.
M-am ntrebat dac batu ta asta. M-am ntrebat dac n[eegea c
Buck Roadmaster-u 8 omorse tat a fe de sgur cum Hudde,
George, Edde, Shrey Domnu Don omorser monstruoztatea
[ptoare ce ese dn portbaga|u man n 1988.
Ute By Don't Be a Hero, de BO DONALDSON AND THE
HEYWOODS. Dsprut dn topur i dn nme noastre.
Spune-mi despre liliac, spune-mi despre pete, spune-mi despre +.T.-
ul cu corzi roz n loc de pr, artarea care g"ndea, artarea care-a
enit o dat cu cea asemntor unui radio. Spune-mi i despre tata,
!iindc tre$uie s-mi rezol socotelile cu el. Sigur c tre$uie, i d
ia(a pe !a(a mea i sta!ia n oc%ii mei de !iecare dat c"nd stau la
oglind s m $r$ieresc. Spune-mi totul... dar nu-mi spune c nu
e,ist nici un rspuns. S nu-ndrzneti asta. Nu accept asta. F re!uz.
- Ueu- bun, am murmurat, am ntors ma repede manetee dn
o[e de pe mntonomatu dn separeu. Aveam transpra[e pe frunte.
M sm[eam ma ru a stomac. M-am dort s pot crede c e vorba
de grp sau poate toxnfec[e amentar, dar nu era nc una tam
asta. - Ueu- a dracu' de bun.
Ute Indana Wants Me Green-Eyed Lady Love s Bue.
Cntece care s-au strecurat cumva prntre crptur. Surfer |oe, de
The Surfars.
Spune-mi totul, spune-mi rspunsurile, spune-mi singurul rspuns
care conteaz.
Trebue s recunoate[ c putu ta car ce voa. O ceruse cu
egosmu smpu neptat a ceor rtc[ ov[ de durere.
Cu o sngur excep[e.
ncepuse s cear o anume bucat dn trecut... apo se rzgndse.
Despre ce bucat s f fost vorba? Am ntns mna ctre ea, am dbut
dup ea, am sm[t-o crspndu-se tmd a atngerea mea. Cnd
se-ntmp asta, nu are rost s ma ncerc. Trebue s te da n tur
s a amntrea s se-ntoarc a tne dn propre von[.
Am dat nante n spate pagne nefoostoruu tonomat. Etchete
mc roz asemenea unor mb.
Pok Saad Anne, de TONY |OE WHITE Spune-mi despre Anul
Petelui.
When, de THE KALIN TWINS Spune-mi despre nt"lnirea pe care
a(i aut-o, spune-mi totul, spune-mi totul, mai pu(in singurul lucru
care s-ar putea s trag semnalul de alarm n mintea ta suspicioas
de poli(ist...
- Poftm berea... - a nceput Cyntha Garrs -apo a scos un oftat uor.
Am rdcat och de a rottu maneteor (pagne care se-ntorceau
contnuu sub stc m hpnotzaser de|a pe |umtate). Se uta a mne
cu o groaz nscut dn fascna[e.
- Sandy - a febr, drag? Fn'c-[ curge ru transpra[a.
-atunc a fost momentu cnd m-am dat seama, spuneam despre
pcncu de Zua Munc dn 1979. 'u c"t or$eam mai mult, cu at"ta
$eam mai mult, spusese Ph Candeton. E-a durut capu8 reme de
dou zile.
- Sandy?
Cyntha sttea acoo cu stca de I. C. paharu n mn. Cyntha cu
nasturee de sus a unforme descheat, astfe nct s- arate nma.
Ca s zc aa. Era acoo, dar nu era. Era a an ntreg dstan[ de unde
m afam eu n cpa aceea.
Numai or$e i nici mcar o singur concluzie, spusesem eu
dscu[a mersese ma departe - a ferma O'Day, prntre atee - -apo,
dntr-o dat, batu ntrebase... ncepuse s ntrebe...
Sand&, n ziua aia la picnic a(i discutat carea dintre oi despre...
-apo o sase n suspense.
- A[ dscutat careva dntre vo despre a o dstruge, am spus. Asta-
ntrebarea pe care n-a termnat-o.
M-am utat a chpu sperat ngr|orat a Cynthe.
- A-nceput s ntrebe apo s-a oprt.
Char crezusem c se termnase vremea povetor c batu u
Curt peca spre cas? C va ceda att de uor? La o m sau aa ceva
n |osu drumuu, pe ng mne trecuser, mergnd n sens opus,
umne de poz[e ae une man. Mergnd napo spre cazarm cu o
vtez buncc, dar nu tocma ega. Be Ar-u u Curt Wcox s f
fost n spatee umnor ora, ar batu u Curt Wcox n spatee
voanuu? Se-ntorsese medat ce-a fost sgur c-am pecat cu to[?
Aa credeam.
Am uat stca de Iron Cty de pe tava Cynthe, urmrndu-m bra[u
ntnzndu-se pama cuprnzndu- gtu aa cum te urmret
fcnd dverse ucrur n vse. Am sm[t neu rece a gtuu de stc
strecurndu-m-se prntre dn[ m-am gndt a George Morgan n
gara|u u, eznd pe |os sm[nd mrosu de arb tat vennd de a
paetee man de tuns gazon. Mrosu a verde, sntos. Am but
berea, am but-o toat. Apo m-am rdcat n pcoare -am aezat o
bancnot de zece pe tava Cynthe.
- Sandy?
- Nu pot rmne s mnnc, am spus. Am utat ceva a cazarm.
n torpedou man [neam un grofar Ko|ak cu bater -am fxat pe
capot de-ndat ce am et dn ora, rdcnd vteza a optzec
punndu-m ncrederea n umna roe pptoare c- va face pe to[
ce dn fa[ s se fereasc. Nu erau mu[. Oamen dn vestu
Pennsyvane dspar devreme de pe trotuare n ma|ortatea seror dn
tmpu sptmn. Nu erau dect patru me pn a cazarm, dar
drumu m s-a prut c-m a o or. M tot gndeam a cum m se oprea
nma n oc de fecare dat cnd sora u Enns - Baauru - ntra n ca-
zarm cu ncredba aa cp[ de pr vopst a e. m tot spuneam:
-ispari de-aici, eti prea aproape. nc mcar nu-m pcea de ea.
Oare cu ct ar f fost ma ru s-o nfrunt pe Mchee Wcox, ma aes
dac e aducea cu ea pe gemene, pe Mcu[ee |?
Am condus prea repede pe drumu de acces, exact aa cum fcuser
Edde George cu dope an n urm, vrnd s se scape de nepcutu
a de przoner ca s poat merge apo a Poteenve, unde trebue s
se f prut c |umate de ume uase foc fumega. Numee vechor
cntece - I Met Hm on a Sunday, Baroom Btz, Sugar Sugar -
m stau fr nc un rost n mnte. O proste, dar era ma bne dect
s m ntreb ce-a face dac a descoper c Be Ar-u s-a ntors, dar
c- go; ce-a face dac Ned Wcox ar f dsprut de pe fa[a
pmntuu.
Be Ar-u c%iar se ntorsese, aa cum tusem c se va ntmpa.
parcase acoo unde fusese ma devreme camoneta u Arky. era go.
Am vzut asta a prma pa aruncat asupra u de farure man
mee. Numee cnteceor m-au dsprut dn gnd. Ceea ce e-a nocut
a fost o prompttudne rece, genu acea de prompttudne care se
nate sngur, dezarmat pe nepus mas, gata s mprovzeze.
Buck-u pusese stpnre pe batu u Curt. Char ct sttuserm cu
e, [nnd propru nostru gen de prvegh pentru tac-su ncercnd
s- fm preten, ntnsese bra[ee nvzbe - nfcase. Dac ma
aveam nc vreo ans de a- ua napo, a f fcut bne s n-o rosesc
perznd tmpu cu prea mute gndur.
Steff, ngr|orat probab de vederea unu sngur grofar Ko|ak n ocu
unu ntreg dspoztv, a scos capu pe ua dn spate.
- Cne-? Cne- acoo?
- Eu sunt, Steff.
Am cobort dn man, snd-o parcat unde se afa, cu grofaru
rou nvrtndu-se pe capot deasupra ocuu pentru ofer. Dac venea
cneva n goan pe unde vensem eu, acesta- va fer ce pu[n s-m
oveasc mana.
- Intr a oc nuntru.
- Care- probema?
- Nc una.
- Asta a spus el.
A artat cu degetu ctre Be Ar, apo a pt eztant nuntru.
Am fugt spre ua ruant a Magaze B n umna pusat - att de
mute momente tensonate dn va[a mea au fost umnate de
grofarur... Un domn Cutare oprt sau dept de grofarur e ntot-
deauna nfrcoat. Habar nu au ce ne fac nou exact aceea umn.
ce-am vzut no n btaa or.
ntotdeauna sam un bec aprns n magaze, dar acum era ma
umnos acoo dect a umna u noaptea, ar ua atera sttea
deschs. M-am gndt s schmb drec[a ntr-acoo, dar am contnuat
cum pornsem. Voam nante de toate s arunc o prvre a terenu de
|oc.
Ceea ce m temeam ce ma mut s vd era nmc atceva dect
Buck-u. Utndu-m nuntru, am descopert ceva ma nfrcotor.
Batu edea a voanu supradmensonat a Roadmaster-uu cu
peptu sfrtecat. Acoo unde- fusese trcou nu ma era acum dect o
gaur scnteetoare, nsngerat. Pcoaree au nceput s-m cedeze
de a genunch, -apo m-am dat seama c, a urma urme, nu snge
era ceea ce vedeam eu. Poate c nu snge. Forma era prea reguat. O
ne roe dreapt petrecea char pe sub gtu rotund a trcouu...
co[ur... co[ur cu unghur perfect drepte...
Nu, nu era snge.
Canstra cu benzn pe care Arky o pstra pentru mana de tuns
arba.
Ned -a schmbat poz[a n spatee voanuu una dn mne u a
devent vzb. S-a mcat ncet, ca prn vs. n ea [nea o Beretta.
|nuse n tot acest tmp n portbaga|u Be Ar-uu pstou de servcu a
u tac-su? Poate char n torpedo?
Am hotrt c nu conteaz. edea n capcana aa morta cu o
canstr de benzn un psto. Te-omoar sau te ecuete, m-am
spus. Ncodat nu m-a trecut prn gnd c s-ar putea s ncerce s e
fac pe amndou n acea tmp.
Nu m-a vzut. Ar f trebut s-o fac - fa[a mea ab de frc ce umpea
Unu dntre geamure aea ntunecate ar f trebut s- fe perfect
vzb de unde se afa e - -ar f trebut s vad pusa[a roe de a
grofaru pe care- pusesem pe capota man mee. N-a vzut nc una.
Era a fe de hpnotzat ca Hudde Royer cnd se hotrse s urce n
portbaga|u Roadmaster-uu s nchd capacu dup e. puteam
sm[ char de afar. Pusu a fuctuant. Viacitatea aa. Cuprndea
char cuvnte. Presupun c-a f putut s e nventez eu ca s-m fac pe
pac, dar aproape c nu conteaz asta, fndc pusu a fost ce care
e-a nvocat prezen[a, pusu pe care- sm[serm cu to[ n prea|ma
Buck-uu nc de a nceput. Era o pusa[e pe care un dntre no -
tat batuu stua, de pd - o sm[ser ma puternc ca cea[.
3ntr sau rm"i a!ar, m-a spus vocea dn gnd, -a vorbt cu o
ndferen[ absout rece. 3au unu sau doi, apoi m culc. ?nc at"ta
pagu$ i dup aia am terminat pentru totdeauna. Unu sau doi, nu-mi
pas care.
M-am utat sus a termometru rotund atrnat de grnd. Acu rou
sttuse a azec unu nante s pec a The Country Way, dar acum
sczuse napo a cnczec apte. puteam vedea aunecnd char
atunc a vaor char ma sczute , dntr-o dat, m-a zbt o amntre
att de ve, c era aproape nfrcotoare.
Pe banca fumtoror, acoo se petrecea asta. Eu fumam Curt sttea
doar ng mne. Banca fumtoror cptase o mportan[ cudat n
ce ase an de cnd cazarma ns fusese decarat zon ber de
fumat. Acoo mergeam cu to[ s ne comparm not[ee uate n
cazure pe care e cercetam, s ne rezovm confctee prvtoare a
programu de ucru, s gndm panur pentru erea a pense
panur pentru asgurr panur pentru ZAR Pe banca fumtoror
m-a spus Car Brundage c- prsete so[a c a cop cu ea. Nu-
tremurase vocea, dar curgeau acrme pe obra| n tmp ce vorbea.
Pe banc ezuse Tony, cu mne de-o parte Curt de ceaat
(Chrstos ce do ho[, a zs e cu un zmbet sardonc), cnd ne-a
spus c m numete pe mne pentru postu de sergent-ef eberat o
dat cu erea u a pense. Dac- voam, desgur. Saba strucre dn
och u spunnd c ta a nab de bne c- voam. Curts cu mne
am ncuvn[at dn cap, fr a spune prea mute. pe banca
fumtoror Curt cu mne am avut utma dscu[e despre Buck-u 8.
Cu ct nante de moartea u se-ntmpa asta? M-am dat seama cu un
for urt c s-ar putea s f fost char n zua fata. Cu sguran[, asta
ar expca de ce m s-a prut att de terb vvactatea aceste
amntr.
G"ndete) - m ntrebase Curt. M-amntesc soaree puternc de
dmnea[ umnndu- fa[a - cred - paharu dn hrte cu cafea pe
care- avea n mn. Se uit i g"ndete, ateapt ocaziile prielnice, i
alege momentele potriite)
Sunt aproape sigur c nu, -am rspuns, dar eram ngr|orat. Fndc
aproape acoper o zon mare, nu- aa? Poate c- snguru cuvnt care
acoper o zon ma mare dect dac.
-ar i-apstrat cel mai mare spectacol de groaz pentru o ocazie
c"nd locul sta era aproape complet prsit, a spus tat u Ned. A
sat cafeaua de-o parte ca s- poat nvrt pra Stetson n mn,
un vech obce de-a u. Dac aveam dreptate n prvn[a ze, pra
aa avea ma pu[n de cnc ore s- fe aruncat de pe cap s ater-
zeze nsngerat n buruen, unde va f ma trzu descopert prntre
ambaa|e McDonad's cut goae de Coa. -e parc ar !i tiut. -e
parc ar putea g"ndi. Prii. Atepta.
Am rs. A fost unu dn rsetee aea scurte, rgute, ha-ha, care nu
con[n o doz prea mare de haz. I-am spus c a uat-o razna. Am zs:
Urmeaz s-mi spui c-a trimis n ziua aia o raz sau cea ca s !ac
cisterna Norco s intre n auto$uzul colar.
N-a rspuns nmc prn vu gra, dar och u m-au trms o ntrebare.
-e unde tii c n-a !cut-o)
apo pusesem ntrebarea batuu. ntrebasem...
Un copo[e de avertzare m s-a decanat n mnte, foarte vag
departe. M-am ndeprtat de geam m-am dus mne a fa[, de
parc a f crezut c pot boca durerea aa fuctuant bocnd pur
smpu magnea Buck-uu. magnea u Ned, att de ab perdut
n spatee voanuu supradmensonat. Pusese stpnre asupra u
atunc, pentru scurt vreme, pusese stpnre asupra mea. ncercase
s m deturneze cu o grmad de amntr nute. Nu conta dac
ateptase sau nu content ocaza de a- nh[a pe Ned. Ce conta era
c temperatura scdea nuntru cu rapdtate, aproape c se pr$uea,
c, dac voam s fac ceva, acum era momentu.
Poate c ar tre$ui s ceri nite ntriri, a optt vocea dn capu meu.
Prea a f propra mea voce, dar nu era. Poate e cinea n cldirea
cazrmii. ?n locul tu, m-a duce s d. Nu c-ar aea reo importan(
pentru mine. S mai !ac o pagu$ nainte s m culc, asta m
intereseaz pe mine. Asta-i n linii mari tot ce m intereseaz pe mine.
i de ce) Jiindc pot, mec%ere - numai !iindc pot.
S chem ntrr prea o dee bun. Dumnezeu te c m ngrozea
deea de a ntra sngur n Magaza B de a m apropa de Buck n
starea u de atunc. Ce m-a fcut s merg ma departe a fost
contentzarea faptuu c eu eram vnovat de acea stua[e. Eu eram
ce care deschsese cuta Pandore.
Am fugt a gheret fr a m opr a ua atera, de am sm[t
mrosu greu bogat de benzn. tam ce fcuse. Sngura ntrebare
era ct de mut turnase sub man ct ma sase n canstr.
Ua gherete se nchdea cu un act. An de ze fusese sat
descuat, bra[u curbat dn o[e fnd ntrodus doar prn baama ca s
mpedce ua s se egene n btaa vntuu. -n seara aa actu era
deschs. |ur c sta- adevru. Nu era umn ca-n tou ze, dar venea
destu umn de a ua atera deschs pentru a vedea car
ncuetoarea. Apo, cnd am ntns mna spre ea, t|a dn o[e a ntrat n
gaura dn corpu actuu cu un clic sab, audb. Am vzut cu och me
cum s-a ntmpat... am sm[t-o. Pre[ de o cp doar, pusu pe
care- sm[eam n cap s-a ntensfcat s-a focazat. Ca rezutat a
efortuu, parc.
Am dou nee cu che: cee de a servcu cee personae. Pe neu
ofca erau vreo douzec am foost un truc nv[at cu mut tmp n
urm de a Tony Schoondst. Le-am sat s-m cad n pam aa cum
voau, asemenea unor betoare, apo pur smpu am cutat prntre
ee fr s m ut. Nu func[oneaz ntotdeauna, dar de data asta a
mers, probab deoarece chea de a act era ma mc dect toate
ceeate cu excep[a cee de a duapu persona dn cazarm, ar
aceea avea capu ptrat.
Atunc, vag, am auzt murmuru cum ncepe. Era sab, ca sunetu unu
motor ngropat n pmnt, dar era prezent.
Am uat chea pe care-o gsser degetee mee am vrt-o n act.
Bra[u dn o[e s-a eberat. Am smuct actu afar dn baama -am
aruncat pe |os. Apo am deschs ua gherete -am pt nuntru.
ngustu spa[u de depoztare pstra cdura mob expozv care
apar[ne doar poduror magazor unghereor [nute nchse ung
peroade de tmp cnd afar- foarte cad. Nmen nu prea ma venea
pe ac, ns ucrure care se adunaser de-a ungu anor (cu excep[a
vopsee a duantuu pentru vopsea, ucrur nfamabe ce fuseser,
prudent, scoase de acoo) se afau a ocu or; e puteam vedea n
btaa sab a umn. n mare parte, teancur de revste de genu ceor
ctte de brba[ (femee cred c ne pace s ne utm a feme
dezbrcate, dar ce ma adesea cred c ne pac unetee). Scaunu de
buctre cu ezutu pt cu band zoant. Radou de po[e eftn,
cumprat de a Rado Shack. Camera vdeo, cu batera fr-ndoa
moart, stnd pe raftu e ng vechea cute cu benz goae. Pe un
perete era pt un ab[bd: Sus(ine(i-i pe cei %andicapa(i mintal, duce(i
un agent J73 la masa de pr"nz. Sm[eam mros de praf. n capu meu,
pusu care reprezenta vocea Buck-uu devenea tot ma puternc.
Dn tavan atrna un bec smpu comutatoru se afa n perete, dar
nc mcar n-am ncercat s- aprnd. Aveam o bnua c becu e ars
sau c ntreruptoru va f sufcent de actv s-m transmt un oc
eectrc de toat frumuse[ea.
S-a trntt ua n urma mea, reteznd umna un. Aa ceva era
mposb, fndc, atunc cnd era sat de capu e, ntotdeauna se
trntea nvers, n afar. O tam cu to[. Dn prcna asta sam no
actu ntrodus prn chnga baamae. n seara aa, ns, mposbu se
vndea eftn. For[a care ocua Buck-u voa ca eu s stau n ntunerc.
Poate- spunea c asta m va ncetn.
Nu era aa. Vzusem de|a ce-m trebua: coacu de frnghe gaben,
nc atrnnd pe perete sub ab[bdu acea haos ng un set utat
de cabur de transmse. am ma vzut ceva. Ceva ce Curt Wcox
pusese pe raftu de sus, ng vdeoca-mer, nu a mut tmp dup ce
-a fcut apar[a E.T.-u cu fun roz bcutoare.
Am uat obectu acesta, -am ndesat n buzunar -am apucat coacu
de frnghe de pe perete. Apo am dat buzna napo afar. n fa[a mea
se contura o form ntunecat aproape c-am strgat. Pre[ de-o cp
nebuneasc, am fost convns c- brbatu n han pre negre, ce
cu urechea maformat accent a Bors Badnoff. Cnd speretoarea
a vorbt, ns, accentu era sut a sut a Lawrence Wek.
- Copchu' a nesbut s-o-ntors napo, a optt Arky. Tocma' ce fcu
|uma' dn drumu' ctr cas , fr-o vorb, am fcut numa'dect
cae-ntoars. Am tut, cumva. Pur smpu...
Atunc -am ntrerupt, -am spus s pstreze dstan[a -am dat n fug
co[u Magaze B cu coacu de frnghe nfurat n |uru bra[uu.
- S nu ntr coea, dom' ser|ent! - a spus Arky.
Cred c- posb s f-ncercat s strge, dar era prea sperat s
vorbeasc ma tare.
- A dat p |os cu benzn -are-un psto, -am vzut cu och me.
M-am oprt ng u, am uat frngha de pe bra[, am nceput s eg
un capt a e de crgu rezstent fxat acoo, apo m-am rzgndt
-am dat coacu u Arky.
- Sandy, po[ sm[? - a ntrebat. Iar radou' o uat-o ar razna,
n-a'ceva dct pre, am auzt-o pe Steff prn |am cum sudua.
- Nu conteaz. Leag bne captu frnghe. Prnde- de crg.
- H?
- M-a auzt.
|neam a[u dn ceat capt a frnghe -acum am pt n e, -am
tras n sus pn a bru -am strns bne. Avea un nod mob, fcut
char de Curt, s-a strns cu uurn[.
- Dom' ser|ent, nu po[ face aasta.
A dat s m prnd de umr, dar fr s pun prea mut for[ a
btae.
- Prnde- -apo rm pe poz[e, am spus. Nu ntra nuntru orce-ar
f. Dac... (Nu voam s spun -ac disprem, ns - nu voam s aud
cuvntee aea endu-m dn gur.) Dac se-ntmp ceva, spune- u
Steff s transmt Cod D medat ce trec prture.
- Isuse! (Numa c dn partea u Arky s-a auzt ma degrab 2esuse.1
Ce- cu tne, a-nnebunt? Nu- smt?
- smt, am spus, am ntrat.
nantnd, am scuturat ncontnuu de frnghe pentru a nu se ncc.
M sm[eam ca un scufundtor pornnd ctre profunzm nc
necercetate, avnd gr| de tubu cu oxgen nu pentru c asta -ar a|uta
cu ceva, c fndc- ce pu[n o ocupa[e, ceva care- mpedc mntea
s se gndeasc a ucrure care s-ar putea s noate n |uru u prn n-
tunecmea de dncoo de raza de ac[une a anterne.
Buck-u 8 edea gras uxos pe caucucure u cu exteror ab, mcu
nostru secret, murmurnd dn adncu cavernos a propror
mecansme. Pusa[a era ma puternc dect murmuru, ar acum c
eram tocma nuntru -am sm[t oprndu- eforture ovence de a
m [ne afar. n oc s m mpng cu mna u nvzb, m trgea.
Batu edea n spatee voanuu cu canstra de benzn n poa, cu
obra| fruntea abe, cu peea de acoo ntns strucnd.
Apropndu-m de e, capu s-a ntors pe gt cu o ncetnea robotc
s-a utat a mne. Avea o prvre sbatc ntunecat. n ea se ctea
senntatea stupd a ceor puternc droga[ sau a ceor grav rn[. Sn-
gura emo[e care- rmsese n och era o ngroztoare ncp[nare
obost, nssten[a aceea adoescentn c trebue s exste un rspuns
c e trebue s- afe. C avea dreptu. , desgur, asta foosse
Buck-u. Asta foosse mpotrva u.
- Ned.
- Eu a e de ac dac-a f n ocu tu, dom' sergent. (Vorbea
artcund ncet, perfect sabee.) Nu ma e mut tmp. Vne. Sun ca
zgomotu de pa.
avea dreptate. Am sm[t un va brusc de groaz.
Murmuru apar[nea, poate, vreunu so de manre. Pusa[a era
aproape sgur un fe de teepate. Asta era atceva, ns, un a treea
ucru. Venea ceva.
- Ned, te rog. Nu n[eeg ce- ucru sta cu sguran[ nu- po[
omor. Tot ce po[ face- s te a tras nuntru, precum prafu ntr-un
asprator. asta o s e ase pe mama surore tae sngure.
Asta vre, s e a sngure cu o me de ntrebr a care nmen nu
poate rspunde? m vne greu s cred c batu care-a vent ac
cutndu- att de pornt tat poate f att de egost.
Auznd asta, ceva -a tremurat n och. Aa cum tremur och unu
om cnd, concentrat a maxmum, aude un sunet puternc n bocu de
vzav. Apo och s-au nsennat dn nou.
- Mana asta bestemat -a ucs pe tata, a spus.
A vorbt cu cam. Char cu rbdare.
Cu sguran[ nu aveam de gnd s- contrazc.
- Bne, poate c- aa. Poate c, ntr-un fe, e de vn pentru ce s-a
ntmpat tatu tu att ct e Bradey Roach. Asta nseamn c te
poate omor pe tne? Ce- asta, Ned? Cumper una, prmet una
grats?
- Am s o omor, a spus , n sfrt, -a aprut ceva n och, deran|nd
senntatea de a suprafa[. Era ma mut dect doar fure. Me m se
prea a f un so de nebune. A rdcat mne. ntr-una [nea pstou. n
ceaat un chbrt cu butan. - nante s m aspre, o s dau foc
bestematuu stua de vehcu. Asta o s-nchd pe vece ua ctre
partea asta de ume. Asta- prmu pas.
A vorbt cu nfrcotoarea arogan[ ncontent a ceor tner,
convns c deea asta nu -a trecut nmnu prn mnte nantea u.
- dac suprave[uesc dup asta, o s omor orce m-ateapt de
partea ceaat. Asta- pasu do.
- Orce te ateapt)
Am reazat enormtatea presupuneror u -am fost uut de ee.
- Oh, Ned! Oh, Chrstoase!
Pusa[a era ma puternc acum. La fe murmuru. Puteam sm[
rceaa nenatura care marca peroadee de actvtate ae Buck-uu
pndu-m-se de pee. am vzut o umn purpure zvornd ma nt
char deasupra voanuu supradmensonat, n aer, apo ncepnd s
tremure pe suprafa[a u. Venea. Era pe drum. Cu zece an n urm de|a
ar f a|uns. Poate char cu cnc. Acum ua pu[n ma mut.
- Crez c-o s a parte de-o petrecere de bun vent, Ned? Te atep[
cumva s- trmt pe Exatatu Preednte a Poporuu cu Pee Gaben
Pr Roz sau poate pe mpratu Unversuu Aternatv s-[ spun
sautare s-[ nmneze chea orauu? Crez c s-ar deran|a? Pentru
ce? Pentru un put care nu poate accepta faptu c tac-su e mort
s- contnue va[a?
- Tac!
- t ce cred eu?
- Nu-mi pas ce crezi tu.
- Cred c utmu ucru pe care- ve vedea o s fe o grmad mare de
nmc nante s mor asfxat cu ceea ce respr e acoo.
Nesguran[a -a tremurat dn nou n och. O parte dn e voa s |oace
rou u George Morgan s termne odat povestea. Dar ma era o
parte n e, una crea s-ar putea s nu- ma pese de Ptt, dar care nc
s vrea s- contnue va[a. deasupra amndurora, deasupra
dedesubt -mpre|ur, unnd totu a un oc, se afa pusa[a vocea
care- chema ncet. Nc mcar nu era o voce seductoare. Nu fcea
dect s te /a1trag.
- Dom' ser|ent, e' d-acoo! - a strgat Arky.
L-am gnorat m-am [nut prvrea pe batu u Curt.
- Ned, foosete-[ mntea care te-a adus pn ac. Te rog.
N-am strgat a e, c am rdcat vocea ca s transmt mesa|u prn
murmuru dn ce n ce ma puternc. , n acea tmp, am atns
obectu pe care- pusesem n buzunaru dn spate.
- 7unul sta n care sta s-ar putea s fe n va[, dar asta
nu-nseamn c mert s-[ perz vremea cu e. Nu- foarte dfert de o
pant carnvor Venus sau o cnoar, nu n[eeg? Nu a cum te rz-
buna pe ucru sta, nc ct negru sub unghe. Nu are creer.
Au nceput s- tremure buzee. Asta era un nceput, dar m doream
ma mut ca orce pe ume s ase de-o parte pstou sau ce pu[n s-
coboare. ma era chbrtu cu butan. Nu a fe de percuos ca un
psto automat, dar destu de percuos; stnd ng portera dn partea
oferuu, pantof me erau scufunda[ n benzn, ar abur erau suf-
cent de puternc s-m aduc acrm n och. Strucrea purpure
ncepuse acum s se-nvrt n dung dsparate de umn deasupra
comenzor de pe bordu fas s umpe cadranu kometra|uu,
fcndu- s arate ca bua dn boobocu unu tmpar.
- *-a ucis pe tata. - a strgat cu vocea unu cop, dar nu a mne strga.
N-a reut s gseasc ucru a care voa s strge exact asta
ddea de ceasu mor[.
- Nu, Ned. Ascut, dac ucru sta ar putea rde, acum asta ar face.
Nu -a prns pe tat aa cum a vrut - nu aa cum -a prns pe Enns pe
Bran Lppy -, dar acum are o ocaze a nab de bun s- prnd pe fu.
Dac te Curt, dac te vede, trebue c strg n mormnt. Tot de ce
s-a temut, tot ce s-a uptat s prevn. Totu se ntmp dn nou.
se-ntmp fuu su.
- Termin, termina.
Lacrme mn|eau peoapee.
M-am apecat, aducndu-m fa[a n btaa strucr purpur, n
m|ocu zvoruu de rcea. M-am cobort fa[a a nveu fe[e u Ned,
acoo unde zdu u de rezsten[ n sfrt se nrua. nc o ovtur
se va dobor de tot. Am scos dn buzunaru de a spate tubu pe care
uasem dn gheret, -am [nut pt de pcor am spus:
- Trebue c- aude rsetu, Ned, e trebue s te c- prea trzu...
- Nu.
- ... c nu ma poate face nmc acum. Absout nmc.
A rdcat mne s- acopere ureche, pstou n stnga, chbrtu cu
butan n dreapta, canstra cu benzn n echbru pe coapsee u,
pcoaree perzndu--se ma |os de tb n cea[a de cuoarea avande,
strucrea aa rdcndu-se ca apa ntr-o fntn, nu era o dee
mrea[ - nu- dezechbrasem att de tare ct m-ar f pcut -, dar
trebua s fe de a|uns. Am mpns cu pocee capacu tubuu cu
aeroso, am avut doar o frac[une de secund s m-ntreb dac a ma
rmas vreun pc de presune n drcovena aa dup c[ an sttuse ne-
foost pe-un raft n gheret, dup care -am stropt.
Cnd sprayu -a atns och nasu, Ned a urat de umre durere. A
apsat degetu pe trgacu pstouu tatu su. Dudutu a rsunat
asurztor n magaze.
- La dracu! - -am auzt pe Arky strgnd prntre [uture dn urech.
Am apucat mneru u , fcnd asta, mcu[a t| de nchdere a
cobort sngur, exact ca bra[u actuu n baama. Am vrt mna
prn geamu deschs, am strns pumnu am zbt canstra cu benzn.
A zburat dn boaa batuu cuprns de convus, s-a rostogot n
umna ce[oas de cuoarea avande care se rdca dnspre podeaua
man a dsprut. Pentru o cp, am ncercat senza[a pr$uirii e,
aa cum se-ntmp cu ucrure pe care e arunc dntr-un oc nat.
Pstou s-a decanat dn nou am sm[t aeru despcat de gon[. N-a
fost tocma aproape - nc trgea orbete n pafonu Buck-uu,
probab nc mcar content c trage -, dar orcnd sm[ sufarea unu
gon[ afat n zbor e-a nab de aproape.
Am dbut pe nteroru u Buck-uu, am gst ntr-un sfrt mneru
-am tras. Dac nu avea s func[oneze, nu tu ce a f fcut ma
departe - era prea mare prea greu s- ac[onez prn geam - dar a
func[onat portera s-a deschs. n acea tmp, un fuger puternc de
umn purpure s-a rdcat dnspre ocu unde fusese podeaua
Roadmaster-uu, portbaga|u s-a deschs cu un bufnet -a nceput
adevrata atrac[e. Tras nuntru precum pra!ul ntr-un aspirator,
spusesem, dar habar nu aveam despre ce vorbeam. Btaa aceea
rtmc s-a acceerat dntr-o dat pn a un bubut feroce, artme,
asemenea unor vaur premergtoare tsunam-uu care va dstruge
totu. Am ncercat senza[a unu vnt ntors pe dos care prea ma
degrab s trag n oc s-mpng, care voa s-[ soarb gob ocuar
dn orbte apo s-[ |upoae peea de pe fa[, totu nc mcar un
fr de pr nu m s-a mcat pe cap.
Ned a strgat. Mne -au czut brusc, de parc erau egate fun
nvzbe a ncheetur acum cneva afat sub e trgea de ee. A
nceput s se scufunde n scaun, numa c scaunu nu se ma afa
tocma acoo. Dsprea, dzovndu-se n furtuna aceea boborostoare
de umn voet n contnu cretere. L-am apucat de subsuor, -am
smuct, m-am mpetct n spate ma nt un pas, apo do.
Luptndu-m cu ncredba for[ care ncerca s m trag n gtu
purpuru care fusese nteroru Buck-uu. Am czut pe spate cu Ned
peste mne. Benzna s-a mbbat n stofa pantaonor me.
- Trage-ne. - -am strgat u Arky. Am optat cu pcoaree, ncercnd
s m ndeprtez tr de Buck de umna care curgea dn e. Nu
reueam s gsesc nc un punct de spr|n. Pcoaree contnuau s-m
aunece pe benzn.
Ned a fost smucit, tras ctre portera deschs dn partea oferuu,
tras att de tare, c aproape m-a scpat dn bra[e. n acea tmp, am
sm[t frngha strngndu-m-se n |uru bruu. Apucnd ma bne
peptu u Ned cu bra[ee, am fost tra cu for[ n spate. Batu nc
ma [nea pstou n mn, dar, utndu-m a e, bra[u -a [nt drept
n fa[ pstou -a zburat dn mn. Lumna purpure pusat dn
cabna man -a ngh[t compet , dsprnd, m s-a prut c- aud
decanndu-se de dou or, decanndu-se sngur. n acea tmp,
atrac[a exerctat asupra noastr prea s sbeasc pu[n. Sufcent
poate ca, dac nu ma pregetam nc o cp, s reum s evadm, s
prsm scena fr vreo at ntrzere.
- Trage. - -am strgat u Arky.
- efu', trag ct poc de tare...
- Trage mai tare!
A tras cu fure , cnd a[u fcut de Curts s-a strns n |uru
m|ocuu meu, am rmas fr sufare. Apo m-am uptat s m rdc n
pcoare , n acea tmp, s merg mpetct n spate, [nnd batu
strns a pept. Gfa cu och ro nch, precum och unu upttor
care-a ncasat-o ru de tot n toate cee dope runde. Nu cred c-a
vzut ce s-a ntmpat apo.
Interoru Buck-uu dspruse, estompat de umna purpure. Se
deschsese un so de cana conductor ndescrptb, ncognoscb. M
utam n |os prntr-un gte| nfectat vedeam o at ume. S-ar putea
s f parazat ocuu sufcent de mut ca for[a de sorb[e s- recapete
prza asupra mea s m trag - s ne trag pe amndo -, dar apo
Arky a-nceput s strge, puternc p[gat:
- A|ut-m, Steff! Pentru Dumnezeu! Vno-n-coa' -a|ut-m!
Iar ea trebue s-o f fcut, fndc o secund sau aa ceva dup aa
Ned cu mne am fost tra n spate ca do pet bne prn n crg.
Am czut ar am dat cu capu de pmnt, content c pusa[a
murmuru se mbnaser, se transformaser ntr-un uret care prea
s-m sfredeeasc o gaur n creer. Buck-u ncepuse s ppe ca un
tub cu neon, o nvaze de crbu cu etre verz a prns a se revrsa
dn portbaga|u scnteetor. Au czut pe cment, au uat-o a goan, au
murt. For[a de sorb[e s-a ntrt nc o dat -am nceput s ne
mcm napo spre Buck. Parc eram prn de-un puternc hdos
curent submarn. nante -napo, nante -napo.
- A#ut-m. - -am strgat u Ned n ureche. Tre8 s m-a#u(i, dac nu,
ne prinde.
Ce gndeam pe atunc era, c ne va prnde ndferent dac m a|uta
sau nu.
Era orb, dar nu surd, se hotrse c vrea s trasc. -a pus
pcoaree nc[ate n ten pe podeaua de cment -a [nut contr ct
de bne a putut, ccee care- aunecau rdcnd strop mc de
benzn. n acea tmp, Arky Stephane Coucc au ma tras o dat
cu for[ de frnghe. Am [nt n spate ctre u cu aproape cnc
pcoare, dar apo ne-a prns dn nou curentu submarn. Am reut s
nfor o buc de frnghe n |uru peptuu u Ned, egndu- de mne
a bne a greu. Apo am uat-o ar dn oc, Buck-u rpndu-ne tot
avanta|u pe care- ctgaserm char ma mut. Ne trgea ncet, dar
cu o hotrre ngroztoare.
Sm[eam n pept o presune caustrofobc, epuzant, n parte, de
vn era faptu c eram nfurat n frnghe. n parte, sentmentu de-a
f strns nh[at smuct de o mens mn nvzb. Nu voam s
merg n ocu pe care- vzusem, dar, dac ne ma apropam mut de
man, asta urma s se ntmpe. Cu mne, dar cu Ned. Cu ct eram
ma aproape, cu att se acumua ma mut for[a care ne trgea. n
curnd, avea s rup frngha gaben dn naon. Amndo aveam s
[nm prn aer, nc ega[ a un oc. n gtu acea purpuru,
bonvcos aveam s a|ungem, -apo n ceea ce ne-atepta de partea
ceaat.
- Ultima ans. - am strgat. Trage(i la trei.
Unu... doi... T6+3.
Arky Stephane, stnd umr a umr char n fa[a u, au dat tot
ce-au avut n e. Ned cu mne am mpns cu pcoaree. Am srt n
spate, de data asta a|ungnd char pn a u nante ca for[a aceea
s ne apuce dn nou, s ne trag a fe de nexorab cum trage un
magnet ptura de fer.
M-am rostogot pe o parte.
- Ned, canatu! Prinde-te de canat.
A fcut ntocma, ntnznd compet bra[u stng. Degetee s-au
strns n go.
- La dreapta, putue! - a strgat Steff. La dreapta.
A gst canatu -a apucat. n spatee nostru, Buck-u a ma aruncat
un monstruos fuger purpuru am sm[t atrac[a crescnd. Era ca un
so nou de gravta[e. Frngha dn |uru peptuu meu se transformase
ntr-o chng dn o[e nu reueam s trag nc mcar o gur de aer
proaspt. m sm[eam och bubucndu-se dn[ tremurnd n gng.
M se prea c toate vsceree m se adunaser buuc n fundu gtuu.
Bte nm m umpeau creeru, aungnd orce gnd content. Am
nceput s aunec dn nou ctre Buck, ccee pantofor
aunecndu-m pe cment. nc o cp urma s patnez , dup nc
o cp, urma s z$or, ca o pasre absorbt de motoru unu avon cu
reac[e. , cnd aveam s merg, batu urma s vn cu mne, foarte
posb cu ach desprnse dn canat endu- de sub ungh. Urma s
fe neoit s vn cu mne. Metafora mea a an[uror devense o
reatate crud.
- Sandy, prnde-m de mn!
M-am suct gtu n-am fost tocma surprns s- vd pe Hudde
Royer - -n spatee u pe Edde. Se ntorseser. Le uase pu[n ma
mut dect u Arky, dar se ntorseser. nu fndc e-ar f transms
Steff prn rado Codu D; se afaser n mane personae, ar
comunca[e prn unde rado erau FUBAR a no n cazarm, ce pu[n
n cpa aceea. Nu, pur smpu... se ntorseser.
Hudde sttea ngenuncheat n cadru u, [nndu-se cu o mn de
canat pentru a nu f tras nuntru. Nu se mca pru pe ng urech
trcou nu- futura, dar asta nu- mpedca s se egene ca un om n
btaa vntuu nprasnc. Edde sttea pe vne n spatee u, utndu--
se peste umr. Probab [nndu- de curea, de nu puteam vedea asta.
Mna ber a u Hudde era ntns ctre mne am apucat-o ca un
om pe cae de nec. M sim(eam ca un om pe cae de nec.
- Trage(i odat, a dracu, a mrt Hudde ctre Arky Edde Steff
Coucc. Lumna purpure a Buck-uu ppa n och. - Trage[ de s
v sar rrunc%ii.
Poate c n-au a|uns pn acoo, dar au tras tare, ar no ne-am
rostogot afar prn u ca un dop end dntr-o stc, aterznd cae
peste grmad, Hudde fnd ce ma de |os. Ned gfa cu fa[a pt
atera de gtu meu, peea de pe obrazu fruntea u arzndu-m ca
nte tcun. sm[eam umezeaa acrmor.
- Au, dom' sergent, Chrstoase, scoate-[ cotu' dn nasu8 meu! - a
strgat Hudde pe-o voce nfundat, furoas.
- nchde ua! - a strgat Steff. Repede, nante s as pe ea ceva
urt!
Nu era nmc atceva dect nte gngn nofensve cu etre verz,
dar, char aa, avea dreptate. Fndc umna era destu de urt.
Lumna aa sncopat, pusat.
nc eram ncoc[ a un oc pe pava|, cu bra[ee prnse sub
genunch, cu pcoaree prnse sub torsur, Edde ncoct cumva n
frnghe a fe ca Ned, [pnd a Arky c- strnge de gt, c- sugrum,
ar Steff ngenunchnd ng e, ncercnd s- vre degetee sub una
dntre bucee gabene, n vreme ce Ned perdea rsufarea m
ovea cu mne. Nu avea cne s nchd ua, ns tot s-a nchs, ar eu
m-am suct gtu ntr-un ungh pe care numa panca adevrat
permte, convns dntr-o dat c era unu dntre ei, c trecuse nevzut
de partea astaat de ume c acum era afar - dorea poate o
scurt rzbunare pentru ce care fusese mcert cu at[a an n
urm. -am zut, o umbr profat pe peretee vopst n ab a ma-
gaze. Apo s-a modfcat de[ntoru umbre a nantat -am reut
s vd n umna sab curbee snor oduror une feme.
- Ma am |umate de drum pn-acas m-ncearc un sentment, a
spus Shrey pe-o voce nesgur. Un sentment cu adevrat urt. M-am
spus c ma pot atepta pu[n psce. Nu te ma zbate, Ned,
nrut[et ucrure.
Ned s-a ntt ct a cp. Shrey s-a apecat , cu un sngur gest ab,
-a eberat pe Edde dn buca ce- strngea de gt.
- Ute-aa, puu[, a spus, -apo -au cedat pcoaree.
Shrey Pasternak s-a ungt pe macadam a-n-ceput s strge.
L-am dus pe Ned n cdrea cazrm -am spat och n buctre.
Peea dn |uru or era buht roe, pr[e abe ae gobor erau
n|ectate, dar spunea c vede perfect. Cnd a rdcat Hudde dou
degete, attea a spus putu c sunt. La fe cu patru.
- m pare ru, a zs pe-o voce groas, sugrumat. Nu tu de ce am
fcut asta. Adc, tu, oiam s-o fac, dar nu acum... nu-n seara asta...
- , a fcut Shrey.
A ma uat ap n cuu pameor -a udat och cu ea.
- Nu vorb.
Dar nu voa s se ase oprt.
- Voam s merg acas. S m gndesc bne, aa cum am spus.
Och u umfa[, ngroztor de n|ecta[, s-au utat ptrunztor a mne,
apo, cnd Shrey -a udat cu nc o pam de ap, s-au nchs.
- Fr s-m dau seama, eram napo ac tot ce-m amntesc c am
gndt a fost: Tre' s-o fac n seara asta, tre' s-nche socotee o dat
pentru totdeauna. Apo...
Numa c nu- amntea ce se ntmpase apo; restu era n cea[. N-a
spus asta cu voce tare nc nu trebua s-o fac. nc mcar n-a
trebut s- ctesc cuvntee astea n och a n|ecta[, uu[. Le ctsem
pe el, stnd a voanu Roadmaster-uu cu canstra de benzn n poa,
artnd un chp pad prnd drogat rtct.
- A pus stpnre pe tne, am spus. ntotdeauna a avut un so de
atrac[e, doar c n-a avut ncodat asupra cu s-o exercte, aa cum o
putea face asupra ta. Cnd te-a chemat pe tne, ns, am auzt no
chemarea. Am auzt-o n propru nostru fe.
Orcum, nu- vna ta, Ned. Dac e cneva de vn, eu sunt a.
S-a rdcat de a chuvet, a b|bt cu mne, m-a apucat de
antebra[e. Apa pcura de pe fa[ pru era pt de frunte. Arta
de fapt destu de comc. Ca dup un botez nereut.
Steff, care [nuse magaza sub supraveghere dn ua dn spate a
cazrm, a vent ng no.
- Iar se cumn[ete. De|a.
Am apecat dn cap.
- -a ratat ansa. Poate utma ans pe care-a avut-o.
- De-a face ru, de-a face pagube, a spus Ned. Asta voa. Am auzt-o
n mnte. Dar, nu tu, poate c pur smpu am nventat eu asta.
- Dac- aa, am spus, atunc eu am nventat-o. Dar n seara asta ar
f putut face ma mut dect doar nte ree.
nante s ma pot spune ceva, Hudde a et dn bae aducnd cu e o
trus de prm a|utor. A aezat-o pe te|ghea -a scos dn ea un borcan
cu afe.
- D-te cu asta n |uru ochor, Ned. Dac-[ ntr -n e, nu-[ face
gr|. Nc n-o s-[ da seama.
Am rmas to[ ocuu, urmrndu- cum d cu afe n |uru ochor,
formnd cercur ce struceau n btaa tuburor fuorescente dn
buctre. Cnd a termnat, Shrey -a ntrebat dac nu- ma bne. A
apecat dn cap.
- Atunc ha napo afar, am spus. Ma am s-[ spun un utm ucru. |
-a f spus ma devreme, dar adevru e c nu m-am gndt a e dect
n trecere pn s te vd stnd n bestemata aa de man. Probab
c ocu a decanat amntrea asta.
Shrey s-a utat a mne cu sprncenee ncruntate. Ncodat nu
fusese mam, dar ce-am vzut atunc a ea pe chp a fost severtatea
une mame.
- Nu-n seara asta, a spus. Nu vez c-a sufert destu batu? Trebue
s- duc acas unu dntre vo s nventeze ceva pentru mac-sa -
ntotdeauna a crezut scornee u Curts, m-atept s-o cread pe-a
voastr, dac reu[ s v pune[ de-acord asupra detaor - -apo
s- bage n pat.
- m pare ru, dar nu cred c asta ma poate atepta, am spus.
S-a utat sever n och me trebue s f vzut c ce pu[n credeam
c spun adevru, aa c ne-am dus cu to[ afar a banca fumtoror
, urmrnd focure de artfc murbunde dn magaze - a doea
spectaco a ser, de sta de-acum nu era cne te ce, ce pu[n
deocamdat -, -am ma spus u Ned o poveste dn zee de demut. Pe
aceasta am vzut-o aa cum vez o scen dntr-o pes de teatru, dou
persona|e pe-o scen aproape goa, dou persona|e sub un sngur
refector puternc, do brba[ eznd.
ATUNCI: Curtis
-oi $r$a(i ez"nd pe $anca !umtorilor la lumina soarelui de ar,
iar unul dintre ei cur"nd a !i mort - c"nd ine or$a de ie(ile noastre
omeneti, e,ist un la( la captul !iecrui lan(, iar 'urtis >ilco,
aproape c-a a#uns la al lui. Easa de pr"nz a !i ultima lui mas i nici
unul dintre ei nu tie asta. Acest $r$at condamnat l priete pe ce-
llalt cum i aprinde o (igar i-i dorete s !umeze i el una, dar a
renun(at la acest o$icei. Sunt prea mari riscurile, ntotdeauna l $tea
la cap Eic%elle cu asta, dar n mare parte totul se reduce la dorin(a de
a-i edea copiii cum cresc. Vrea s participe la ceremoniile lor de
a$solire, rea s ad culoarea prului copiilor lor. Are i planuri
pentru c"nd a !i la pensie, el i Eic%elle au discutat mult despre ele,
despre rulota >inne$ago care-i a duce n est, unde s-ar putea n
s!"rit s se statorniceasc, ns el a iei la pensie nainte de asta, i
nc singur. '"t despre !umat, nu aea de unde ti, dar nici mcar n-ar
!i tre$uit s renun(e la plcerea asta. 3ntre timp, soarele de ar e
plcut. Eai t"rziu a !i zpueal, a !i o zi prea cald pentru a muri,
dar acum e plcut, iar ceea ce se a!l-n !a(a lor e tcut. + tcut acum
pentru perioade din ce n ce mai lungi de timp. 'utremurele de lumin,
atunci c"nd in, sunt mai $l"nde. ?i pierde !or(a, asta crede o!i(erul de
poli(ie condamnat la moarte. -ar 'urtis nc-i mai simte uneori $taia
inimii i c%emarea tcut i tie c merit s stea cu oc%ii pe el. Asta-i
meseria luiG a re!uzat orice ocazie de promoare numai pentru a putea
!ace asta. Pe partenerul lui l-a luat 7uic0-ul @, dar ntr-un !el i d el
seama, a luat din 'urtis >ilco, tot ce i-a tre$uit atunci c"nd i-a
tre$uit. Nu s-a ncuiat niciodat n port$aga#ul lui, aa cum aproape
c-a !cut 9uddie 6o&er n DO@@, i niciodat nu l-a ng%i(it de iu, aa
cum pro$a$il c l-a ng%i(it pe 7rian *ipp&, ns, c%iar i aa, tot l-a
n%(at. + ntotdeauna aproape n g"ndurile lui. ?i aude oapta, aa
cum un pescar ce doarme n cas aude oapta mrii c%iar i-n somn.
3ar oapta presupune e,isten(a unei oci, iar cea ce are oce poate
s... Se ntoarce spre Sand& -ear$orn i ntrea$C - G"ndete) Se uit
i g"ndete, ateapt ocaziile prielnice, i alege momentele potriite)
-ear$orn - uni!ormele ec%i nc-i spun pe la spate noul dom8 sergent
- nu tre$uie s-ntre$e despre ce or$ete prietenul su. '"nd ine
or$a de ciud(enia din Eagazia 7, sunt pe aceeai und, to(i sunt, iar
uneori lui 'urtis i se pare c-i strig i pe cei care s-au trans!erat de la
-etaamentul - sau c%iar au plecat cu totul din PSP pentru a se apuca
de alt meserie, o meserie mai pu(in riscantG i spune uneori c i-a
pecetluit pe to(i aa cum pecetlui(i sunt i amis%-ii n %ainele i n
cru(ele lor negre, sau aa cum (i murdrete preotul !runtea n
Eiercurea 'enuii, sau aa cum sunt lega(i laolalt de(inu(ii scoi la
munc pe marginea drumului pentru a spa un an( de-o lungime
in!init.
- Sunt aproape sigur c nu, spune noul dom8 sergent.
; Totui, i-a pstrat cel mai mare spectacol de groaz pentru o
ocazie c"nd locul sta era aproape complet prsit, spune cel care s-a
lsat de (igri pentru a-i putea edea copiii cum cresc i-i aduc
nepo(i. -e parc ar !i tiut. -e parc ar putea g"ndi. Prii. Atepta.
Noul dom8 sergent r"de - un sunet de eselie ce con(ine numai cea
mai mic urm de ironie.
- Ai luat-o razna, 'urt. Urmeaz s-mi spui c-a trimis n ziua aia o
raz sau cea ca s !ac cisterna Norco s intre n auto$uzul colar.
F!i(erul >ilco, i-a pus de-o parte ca!eaua pe $anc pentru a-i
putea da #os plria - Stetson-ul lui. ?ncepe s-o rsuceasc nelinitit n
m"ini, un ec%i o$icei de-al lui. Pe diagonal de unde stau ei, -ic0&-
-uc0 +liot oprete l"ng pompa de $enzin i ncepe s-i !ac plinul lui
--DP, un lucru pe care nu-l or mai putea !ace mult reme. ?i o$ser
pe $anc i le !ace cu m"na. +i i rspund cu ec%iul gest de
la-!el-i-(ie, dar $r$atul care (ine plria n m"ini - Stetson-ul gri de
o!i(er de poli(ie statal care-i a nc%eia datoria !a( de cet(eni ntre
$uruieni, alturi de cutii de suc i am$ala#e de la !ast-!ood - i (ine
priirea aproape e,clusi asupra noului dom8 sergent. Fc%ii lui
ntrea$ dac pot e,clude posi$ilitatea aceea, dac pot e,clude orice
alt posi$ilitate. -om8 sergent, iritat de asta, spuneC
- -e ce n-o distrugem, atunci) S-o distrugem i s-nc%eiem o dat
pentru totdeauna socotelile. S o remorcm pe terenul din spate, s
turnm $enzin n ea p"n ce d pe de lturi i-apoi s-i dm pur i
simplu !oc)
'urtis se uit la el cu o ine,presiitate care nu prea reuete s
ascund ocul.
- S-ar putea ca sta s !ie cel mai periculos lucru pe care s i-l !acem,
spune el. S-ar putea c%iar s !ie ceea ce rea s !acem. *ucrul pe care
a !ost trimis s-l prooace. '"(i copii i-au pierdut degetele !iindc au
gsit cea n $lrii, n-au tiut c-i o amorsa pentru e,plozii i-au
loit-o cu piatra)
; Nu-i acelai lucru.
; -e unde tim asta) -e unde tim)
Ai noul dom8 sergent, care-i a spune mai t"rziuC +u ar !i tre$uit s-o
p(esc i plria mea ar !i tre$uit s a#ung ptat cu s"nge pe
marginea drumului, nu poate spune nimic acum. Pare aproape un
sacrilegiu s-l contrazic, i pe deasupraC cine poate ti) S-ar putea s
ai$ dreptate. 'opiii c%iar i pierd degetele cu amorse pentru
e,plozii sau i omoar !ra(ii mai mici cu pistoalele pe care le gsesc
n sertarele $iroului prin(ilor lor sau dau !oc casei cu diluantul uitat de
prin(i i gsit de ei n gara#. Ai asta !iindc nu tiu cu ce au de-a !ace.
- S presupune, spune $r$atul care-i rsucete Stetson-ul n m"ini,
c @-ul la-i un !el de supap. Asemntoare cu supapa din regulatorul
instala(iei unui sca!andru. Uneori trage aerul i alteori l elimin, d"nd
i primind dup oia celui care o !olosete. ?ns ceea ce !ace
e-ntotdeauna limitat de supap.
- -a, dar...
; Sau g"ndete-te la el alt!el. S presupunem c respir ca un om
care zace pe !undul unei mlatini i respir printr-un !ir de trestie ca s
nu !ie zut.
; 7ine, dar...
- ?n am$ele cazuri, totul intr i iese n cantit(i mici, tre$uie s !ie
cantit(i mici !iindc este mic canalul prin care se !ace trecerea. Poate
c ceea ce !olosete supapa sau trestia a intrat ntr-un soi de stare de
suspensie, cum ar !i somnul sau %ipnoza, n aa !el nc"t s poat
supraie(ui respir"nd pu(in. Ai-apoi s presupunem c trece pe-acolo
un zezec care arunc destul dinamit n mlatin ca s-o sece i s
!ac inutil !olosirea !irului de trestie. Sau, dac g"ndim n cazul
supapei, s-o spul$ere cu totul. Ai rea s te supui unui ast!el de risc)
6iscul de a-i da dracului tot aerul de care are neoie)
- Nu, zice noul dom8 sergent pe-o oce sla$.
'urtis spuneC
- Fdat, 7uc0 Jlanders i And& 'olucci s-au %otr"t s !ac e,act
ceea ce or$im noi acum.
; Nu mai zice.
; 7a mai zic, rspunde netul$urat 'urtis. And& a zis c dac doi o!i(eri
de poli(ie statal nu pot scpa $asma curat cu o amr"t de
incendiere de autoe%icul, ar tre$ui s-i predea insignele. Aeau c%iar
-un plan. Voiau s dea ina pe opseaua i pe diluantul din g%eret.
'om$ustie spontan, pu!, s-a zis cu ea. Ai pe deasupra, a zis 7uc0,
cine-ar mai anun(a departamentul de pompieri) Nu-i dec"t o magazie
ec%e n care nu se a!l dec"t un nenorocit de 7uic0, pentru numele lui
-umnezeu.
Noul dom8 sergent nu poate spune nimic. + prea uluit.
- 'red c-i posi$il s le!i or$it, spune 'urt.
- S !i or$it. /ncearc s prind sensul cuintelor.1 S le!i vorbt.
- -a.
'urt i aaz plria - cea creia-i zic mereu plria a8 mare - pe cap
i-i petrece cureaua pe la cea!, aa cum o por(i c"nd e cald, i-i
potriete $orul doar din pipite. Apoi, ec%iului su prieten i spuneC
- Po(i zice c (ie nu (i-a or$it niciodat, Sand&)
Noul dom8 sergent desc%ide gura s spun sigur c nu, dar oc%ii
celuilalt $r$at l priesc insistent i sunt grai. ?n cele din urm,
sergentu8-e! nu spune nimic.
- Nu po(i. Jiindc asta !ace. 3(i or$ete (ie, mi or$ete mie, ne
or$ete tuturor. *ui 9uddie i-a or$it cel mai tare n ziua c"nd a enit
prin ea monstrul la, dar o auzim c%iar i c"nd ne optete. Nu-i aa)
Ai or$ete tot timpul. '%iar i atunci c"nd doarme. Aa c-i important
s nu-i dai ascultare.
'urt se ridic n picioare.
- -oar s-l (ii su$ supraeg%ere. Asta-i meseria noastr i acum o
tiu. -ac tre$uie s respire prin supapa sau prin !irul la de trestie,
sau prin ce dracu8 o !i !iind, mai dereme sau mai t"rziu o s se
as!i,ieze. F s se-n$ue. F s renun(e. Ai poate c nici mcar n-o
s-l deran#eze asta. Poate c, mai mult sau mai pu(in, o s moar-n
somn. Asta dac nu-l trezete nimeni la ia(, desigur. 'eea ce-n linii
mari nseamn doar s ne (inem la distan(, acolo unde nu ne poate
a#unge. -ar mai nseamn i s-l lsm n pace.
F ia din loc, ia(a !ugindu-i de su$ picioare ntocmai ca nisipul i nici
unul dintre ei tiind-o, apoi se oprete i-i mai arunc o priire
ec%iului su prieten. Nu erau tocmai $i$ani am"ndoi, dar au n(at
mpreun meseria i-acum i prinde pe am"ndoi mai $ine dec"t i a
prinde reodat. '"nda, $eat !iind, ec%iul dom8 sergent a spus c
meseria de poli(ist nu !ace dec"t s rezume situa(ia c"nd nite oameni
plcu(i ndeplinesc nite sarcini neplcute.
- Sand&.
Sand& i o!er o priire gritoareC H i-acum ce mai e) Q.
- Jiul meu #oac $ase-$all ntr-o ec%ip anul sta, nu (i-am spus)
- -oar de reo douzeci de ori.
; Antrenorul are un $ie(el, pro$a$il de reo trei ani. Ai-ntr-o zi
sptm"na trecut, c"nd m-am dus s-l iau pe Ned cu maina, l-am
zut st"nd ntr-un genunc%i, #uc"ndu-se cu mingea cu $ie(elul la pe
terenul din st"nga. Ai m-am ndrgostit din nou de !iul meu, Sand&.
Sentimentul era la !el de puternic ca atunci c"nd l-am (inut pentru
prima dat n $ra(e, aa n!urat n ptur cum era. Nu-i aa c-i
ciudat) *ui Sand& nu i separe c-i ciudat. 'rede c pro$a$il sta-i tot
aderul de care are neoie lumea c"nd e or$a de $r$a(i.
- Antrenorul le mpr(ise uni!ormele, iar Ned era m$rcat cu a lui i
sttea ntr-un genunc%i, arunc"nd mingea pe su$ m"n $ie(elului
aceluia, i #ur c era cel mai curat, cel mai pur lucru peste care s-a
rersat reodat soarele de ar.
Ai apoi spuneR
ACUM:
Sand& n magaze s-a vzut o strfugerare tears, att de pad c
aproape era ache. A fost urmat de ntunerc... apo o at
strfugerare... apo ar ntunerc... ntunerc de data asta nentrerupt.
- S-a termnat? - a ntrebat Hudde, apo -a rspuns sngur: Mda,
cred c s-a termnat.
Ned -a gnorat.
- Ce? - m-a ntrebat. Ce a spus apo?
- Ceea ce spune orce brbat cnd ucrure merg bne acas, -am zs.
A spus c- un om norocos.
Steff se dusese s- vad de mcrofon de ecranu computeruu, dar
cea[ erau tot acoo. Ned nu -a bgat n seam pe nc unu. Och u
buh[, nro[ nu s-au dezpt nc o cp de a mne.
- A ma spus atceva?
- A spus c-a marcat dou turur compete mpotrva echpe
Rocksburg Raroad cu o sptmn n urm c -a fcut cu mna
dup a doea, cnd ncepea pe a treea. Asta -a pcut, rdea n
tmp ce-m povestea. A zs c sm[ea mngea ma bne-n zee tae
proaste dect o sm[ea e n zee u bune. A ma spus c trebue
s-ncep s sar dup mnge trmse razant dac voa cu adevrat s
|oc a baza a trea.
Batu a sat prvrea n pmnt a nceput s tremure sub
apsarea suspneor. Ne-am utat cu to[ n at parte, pentru a- sa o
oarecare ntmtate, ntr-un sfrt, a zs:
- M-a spus s nu m dau btut, dar exact asta a fcut e cu mana
aa. Cu nenoroctu a de Buck 8. S-a dat btut n fa[a u.
Am spus:
- E a fcut o aegere. E-o dferen[.
A rmas pe gndur, cugetnd a asta, apo a apecat capu.
- Bne. Arky a spus:
- De ast' dat c%iar c pec acas'.
Dar nante s pece, a fcut ceva ce n-o s ut ncodat: s-a apecat
n fa[ a srutat obrazu umfat a u Ned. Am fost ocat de
tandre[ea gestuu.
- Noapte bun, putu.
- Noapte bun, Arky.
L-a prvt cum peac a voanu camonete u rabagte apo Hudde
a spus:
- duc eu pe Ned acas cu Chevy-u u. Cne vrea s vn dup no
s m-aduc napo s-m au mana?
- Vn eu, a spus Edde. Numa' c-o s atept afar ct duc
tu-nuntru. Dac expodeaz Mchee Wcox, vreau s fu n afara raze
de ac[une.
- M descurc eu, -a spus Ned. O s- spun c-am vzut tubu pe raft, c
-am uat s vd ce- nuntru c m-am stropt n och ca un prost.
M-a pcut. Avea toate cat[e ucruror smpe.
Era exact genu de poveste pe care ar f scornt-o tac-su. Ned a
suspnat.
- Mne devreme, cnd rsare soaree, o s ed n scaunu
oftamooguu dn Stater Vage, asta- partea proast.
- N-o s te doar, a spus Shrey. ea -a srutat, pndu- buzee de
co[u buzeor u. - Noapte bun, bete. De data asta pecm to[ nu
se ma ntoarce nmen.
- Amn, a spus Hudde, -a prvt-o cum se ndeprteaz.
Avea patru''cnc sau aa ceva, dar nc ma avea a ce s te u[
cnd punea posteroru n mcare. Char a umna un. SEai ales
a umna un.)
a pecat, trecnd cu mana pe ng no, o futurare rapd de
a-fe--vou -apo nmc atceva dect umne de poz[e.
Dn Magaza B, ntunerc. Nc o umn de poz[e acoo. nc focur
de artfc. Se termnase pentru seara aceea -ntr-o bun z va f gata
pentru totdeauna. Dar nc nu. nc- ma sm[eam btaa somnoroas
adnc nuntru mn[, o oapt fuctuant care ar f putut f cuvnte
dac asta a f vrut.
Ce vzusem.
Ce vzusem cnd [neam pe bat strns a pept, e fnd orbt de
spray.
- V cu no, Sandy? - a ntrebat Hudde.
- Mnu, nu cred. Ma stau ac pu[n, apo pec acas. Dac sunt
probeme cu Mchee, spune- s m sune. Ac sau acas, nu are
mportan[.
- N-o s fe probeme cu mama, a spus Ned.
- tu? - am ntrebat. O s ma am probeme cu tne?
A eztat, apo a spus:
- Nu tu.
ntr-un fe, m-am spus c- ce ma bun rspuns pe care- putea da.
Trebue s- puncta[ pentru sncertate.
S-au ndeprtat, Hudde Ned ndreptndu-se ctre Be Ar. Edde s-a
separat de e, mergnd spre propra u man oprndu-se destu ct
s a grofaru Ko|ak de pe capot s- arunce nuntru.
Ned s-a oprt ng bara de protec[e dn spate a man sae s-a
ntors spre mne.
- Sandy.
- Ce-?
- Nu avea nc o dee despre ocu de unde a vent? Despre ce este?
Despre cne era brbatu n han neagr? Nu avea[ nici unul dntre
vo?
- Nu. Ne ddeam cu presupusu dn vreme-n vreme, dar nmen nu
avea vreo dee care s semene cu cea adevrat, sau mcar
pe-aproape. Probab c |acke O'Hara a nmert-o cnd a zs c Buck-u
e ca o bucat de puzze care nu se potrvete ncunde. Te tot u[ a ea,
o nvrt pe toate pr[e, o aez n toate ocure -ntr-o z o ntorc pe
ceaat parte vez c e roe c toate ceeate pese dn puzze
sunt verz pe spate. M urmret?
- Nu, a spus.
- E bne, ncearc, am spus, fndc o s trebuasc s te obnuet
cu deea.
- cum ar trebu s !ac asta?
Nu era nc urm de fure n vocea u. Se consumase toat fura.
Acum tot ce- dorea erau nstruc[un. Bne aa.
- Nu t de unde a vent tu nc unde merg, nu- aa? - -am
ntrebat. Dar n-a ce face, [ tret va[a. Nu-[ perde prea mut
vremea cu asta.
Nu sta ma mut de-o or pe z scuturnd pumn ctre cer
n|urndu- pe Dumnezeu.
- Dar...
- Gset Buck-ur pretutnden, am spus.
Dup ce au pecat, a et Steff m-a ofert o ceac de cafea. I-am
spus mers, dar m ab[n. Am ntrebat-o dac n-are o [gar. M-a
aruncat o prvre afectat - aproape ocat - m-a amntt c nu
fumeaz. De parc sta era gara|u e persona, unu pe care scre mare
TOATE BUICK ROADMASTERURILE TREBUIE SA NTOARCA DINCOLO DE
PUNCTUL ACESTA. Mcu[, dac am tr ntr-o astfe de ume... Mcar
de-ar f aa.
- Merg acas? - m-a ntrebat.
- Peste-un pc.
A mers nuntru. M-am aezat pe banca fumtoror. Aveam [gr n
man, ce pu[n |umate de pachet n torpedo, dar s m rdc n
pcoare m se prea o munc prea stovtoare, ce pu[n pentru
moment. Cnd char aveam s m rdc, m-am spus c o vo face doar
ca s m pun n mcare. A f putut fuma pe drumu spre cas , o
dat a|uns, m-a f fcut o cn fruga - The Country Way era de|a
nchs , orcum, m-ndoam c Cyntha Garrs s-ar arta foarte ferct
s-m ma vad fa[a pe acoo. O sperasem cum scre a carte ma
devreme, frca e nefnd nmc pe ng a mea cnd m-a pcat fsa
m-am dat seama de ceea ce era aproape sgur c pnua Ned s fac.
Iar frca mea de atunc nu a fost dect o umbr a teror pe care am
sm[t-o utndu-m n strucrea aa purpure afat ntr-o contnu
cretere, cu batu atrnndu-m orb n bra[e cu ace poc-poc-poc
ega rsunndu-m n urech, un sunet asemntor cu nte pa care se
aprope. M utam n |os, ca ntr-un pu[, ntr-un pan ncnat... de
parc vederea m-ar f fost spart de-un dspoztv prsmatc. Fusese ca
cnd m-a f utat prntr-un perscop n care se refect umna
fugereor. Ce-am vzut a fost foarte vu - n-o s ut ncodat asta -
rea de cudat. Iarba gaben, marone a vrfur, acoperea un povrn
petros care se rdca n fa[a mea apo se ntrerupea a margnea une
prpst. n arb forfoteau crbu cu etre verz -ntr-o parte
cretea un mnunch dn crn acea ca de cear. Nu putusem vedea
fundu prpaste, dar putusem vedea ceru. Era de-un ngroztor
purpuru congestonat, acopert dn beug cu nor mpodobt cu
fugere. Un cer prestorc. Pe e, rotndu-se n stour amorfe, se vedeau
dverse zburtoare. Psr, poate. Sau ec ca acea pe care ncercase
Curt s- dsece. Erau prea departe de mne ca s fu sgur. totu s-a
ntmpat foarte repede, v-amnt[. Cred c se afa un ocean a baza
acee prpst mc, dar nu tu de ce cred asta - poate numa datort
peteu care-a czut atunc dn portbaga|u Buck-uu. Sau datort
mrosuu de sare. n prea|ma Roadmaster-uu s-a sm[t mereu mrosu
a vag, san, ca de acrm.
n arba gaben, aproape de ocu unde se termna partea de |os a
ferestre (dac aa ceva era) prn care m utam, zcea un ornament
argntu prns pe un an[ fn: svastca u Bran Lppy. To[ an ct a stat
sub ceru ber -au rpt ucu. Pu[n ma ncoo era o czm de cowboy,
genu acea cusut aparte cu toc [ntat. Pe mare parte dn pee cres-
cuse un much negru-cenuu care semna cu pnza de pan|en.
Fusese rupt pe o parte, crend o gur zbrct prn care puteam
vedea strucrea gaben a unu os. Nc urm de carne: douzec de
an n aeru caustc a ocuu aceua trebue s-o f descompus, ns
m-ndoesc c absen[a e se datora doar smpuu fenomen a
descompuner. Ce cred e c vechu coeg de coa a u Edde | a fost
mncat. Probab ct nc era n va[. -n vreme ce strga; asta dac
avea destu sufu pentru a o face.
nc dou ucrur, amndou ng partea de sus a ferestre mee
ocazonae. Prmu era o pre, ea mpodobt cu buc[ dn
muchu a negru-cenuu; crescuse de |ur mpre|uru boruu, dar
n despctura caote. Nu era ceva ce se poart acum, pra aa,
unforma s-a schmbat dn an 1970, ns era un Stetson a PSP, asta-
sgur. Pra a' mare. Nu fusese uat de vnt fndc cneva sau ceva
nfpsese o [eap dn emn aspru prn ea ca s-o [n ocuu. De parc
ucgau u Enns Rafferty se temuse de extraterestru ntrus char
dup moartea u, trsese n [eap ce ma zbtor obect vestmentar
a u pentru a f sgur c nu se va rdca c nu va honr prn noapte
ca un vampr nfometat.
Lng pre, rugnt aproape ascuns de vegeta[a ptc, se afa
pstou u. Nu Beretta automatc pe care- avem acum, c Ruger-u. De
genu ceu pe care- foosse George Morgan. foosse oare Enns
pentru a se snucde? Sau observase ceva vennd -a murt trgnd n
e? S-a tras mcar cu e?
Nu aveam cum s-m dau seama , nante s m ut ma
ndeaproape, Arky a strgat a Steff s- a|ute am fost smuct n spate
cu Ned atrnnd n bra[ee mee precum o ppu. Nu am ma vzut
nmc, ns am prmt rspuns a ce pu[n o ntrebare. Acoo merseser,
asta era sgur, Enns Rafferty Bran Lppy, amndo.
Orunde ar f ace acolo.
M-am rdcat de pe banc -am mers a magaze pentru o utm
dat. -acoo era, abastru-ntunecat nu tocma norma, aruncnd o
umbr de parc exact asta ar f. Uleiu-i $un, spusese brbatu n
han neagr u Bradey Roach, apo pecase, snd n urm bzara
asta de carte teefonc dn o[e.
ntr-un moment anume, n tmpu utme furtun apatce cu fugere,
portbaga|u se nchsese ar sngur. Vreo duzn de gngn moarte
zceau mprtate pe podea. Urma s e cur[m mne. Nu avea rost
s e pstrm sau s e fotografem; nu ne ma perdeam vremea cu
asta. Do dntre no e vor arde n ncneratoru dn spatee cazrm.
Eu vo da ordne s se fac aa. S dau ordne e o at atrbu[e a ceu
care ede n scaunu mare, -ncepe s-[ pac. D- ua rahatu'
stua psatu'. Au de ce se pnge? Nu. Au de ce s treac ucru sta
pe sta CN s-o dea apo capeanuu? Da. Char dac nu e foosete
cne te a ce.
- O s-ateptm s mor sngur; avem rbdare, -am spus cud[ene
dn magaze. Asta putem face.
A rmas doar ocuu pe caucucure u cu exteroru ab , adnc
nuntru mn[ mee, pusa[a a optt: poate.
... sau poate c nu.
Mi t!r"iu
Necroogure sunt modeste, nu- aa? Mda. Cu cmaa mereu
ndesat n pantaon, cu fusta mereu tras ma |os de genunch. A
murit pe neateptate. Ar putea f orce, de a un atac de cord care -a
prns pe coset pn a a f n|unghat n dormtor de-un sprgtor.
Po[t, ns, tu adesea adevru. Nu rei ntotdeauna s- t, ma
aes cnd e vorba de unu dntr-a t, dar t. Fndc-n cee ma
mute cazur no suntem ce care venm prm a fa[a ocuu, no cu
grofarure noastre ro cu aparatee de emse-recep[e de a bru
prnd, ceea ce pentru domn Cutare pare doar o trncnea fr
sens. Pentru ma|ortatea ceor care mor pe neateptate, ae noastre
sunt prmee fe[e pe care och or desch nu e pot vedea.
Cnd ne-a spus Tony Schoondst c ese a pense, m-amntesc c
m-am spus: 7un, asta-i $ine, ncepe s se-nnegreasc n cerul gurii.
'a s nu mai spun c ridic tot mai greu picioru8 la gard. Acum, n anu
2006, m pregtesc s-m ag[ eu pra n cuer probab c un
dntre oamen me ma tner vor gnd a fe: negru-n ceru gur
rdc greu pcoru'. Da-n genera, t[, m smt ca-ntotdeauna, pn de
fere o[e, gata orcnd s fac o tur dub. n ma|ortatea zeor cnd
observ free de pr crunte ce-acum sunt ma mute ca aea negre sau
ct de mut frunte este pn acoo unde-ncepe s creasc pru, m
spun c- o greea, o greea brocratc ce, o dat adus a cu-
notn[a autort[or n drept, va f ntr-un sfrt corectat. E mposb,
cred, ca un om care nc smte att de profund c are douzec cnc
s arate att de trecut de cn''cnc. Apo urmeaz cteva ze proaste
tu c nu- vorba de nc o greea, c nu- dect tmpu care nu st
n oc, care pete trt, mpacab. Dar a fost vreodat un moment
ma ru ca acea cnd -am vzut pe Ned a voanu Buck
Roadmaster-uu 8? Da. A fost unu.
Cnd a fost recep[onat mesa|u, de servcu era Shrey: un accdent
pe SR 32, ng ntersec[a cu Humbodt Road. Acoo unde era ma
demut vechea benznre |enny, cu ate cuvnte. Chpu u Shrey era
ab ca varu cnd a vent -a rmas n ua deschs a brouu meu.
- Ce este? - am ntrebat. Ce dracu- cu tne?
- Sandy... brbatu care a fcut raportu zce c autovehcuu e-un
Chevroet vech, rou cu ab. Spune c oferu- mort. (A ngh[t.) n
buc[. Aa a spus.
De partea aa nu-m psa, de urma s-m pese ma trzu, cnd
eram nevot s m ut a e.
- Chevroet-u - [-a notat ce mode e?
- N-am ntrebat, Sandy, n-am putut. (Och erau pn de acrm.) N-
am ndrznt. Dar cte Chevroet-ur rou-cu-ab vech crez c sunt n
Dstrctu Stater?
M-am dus a fa[a ocuu cu Ph Candeton, rugndu-m ca Chevy-u
accdentat s fe un Mabu sau un Bscayne, orce numa un Be Ar cu
pcu[e de nmatrcuare personazate - MY 57 - nu. Dar exact sta era.
- Futu-, a spus Ph pe-o voce |oas ngrozt.
Intrase n parapetu unu pod de cment care traverseaz ru Redfern
a ma pu[n de cnc mnute de mers pe |os de ocu unde a aprut
Buck-u 8 pentru prma dat unde-a fost ucs Curts. Be Ar-u avea
centur de sguran[, dar e nu o purtase pe cea dn partea oferuu.
nu erau nc urme de derapa|.
- Chrstoase Atotputernce, a spus Ph. Asta nu- a bun.
Nu era a bun nu era un accdent. De n necroog, unde cme
sunt atent vrte n pantaon fustee sunt dscret [nute ma |os de
genunch, nu va scre dect a murit pe neateptate, ceea ce era
adevrat. Dumnezeue, ct era de adevrat!
ncepuser de|a s se adune curo, oprndu-se s se hobeze a ceea
ce zcea cu fa[a n |os pe ngustu trotuar a poduu. Cred c un cretn
a fcut char o poz. Am vrut s fug dup e s- ndes pe gt
porcra aa de aparat foto de unc foosn[.
- Pune[ nte semne pentru deverea crcua[e, -am spus u Ph. Tu
cu Car. Drec[ona[ trafcu pe Drumu Dstrctua. O s- acopr eu.
Isuse, ce dezastru! 3isuse. Cne-o s- spun mame u?
Ph nu voa s se ute a mne. tam amndo cne urma s- spun
mame u. Ma trzu n zua aa m-am uat nma n dn[ -am fcut
ce ma greu ucru pe care- a de fcut cnd sta pe scaunu mare.
Dup aa m-am dus a The Country Way cu Shrey, Hudde, Ph
George Stankowsk. Nu tu e ce-au fcut, dar eu n-am trecut de start
n-am rdcat nc dou sute de doar; btrnu' Sandy s-a dus drect
pe csu[a be[e.
N-am dect dou amntr mpez dn seara aa. Prma e c-am ncercat
s- expc u Shrey ct de cudate sunt tonomatee dn The Country
Way, cum toate meode dn ee nu sunt dect cee a care nu te-a
ma gndt ncodat pn ce nu e-a ctt dn nou numee ac. N-a
prceput.
Ceaat amntre e c m-am dus a bae s vomt. Dup-aa,
stropndu-m pe fa[ cu ap rece, m-am utat ntr-una dntre ognze
aea dn o[e cu ape. am tut sgur c fa[a mbtrnt pe care am
vzut-o utndu-se a mne de acoo nu- o greea. Greeaa era s
cred c tpu de dou''cnc de an care prea c trete a mne-n cap
e adevrat.
M -am amntt pe Hudde strgnd: Sand&, prinde-m de m"n. -
-apo amndo, Ned cu mne, ne-am ungt pe macadam, n
sguran[, atur de e. Gndndu-m a asta, am nceput s png.
A murit pe neateptate, porcra asta merge pentru zaru American,
dar po[t tu adevru. No cur[m mzera -ntotdeauna tm
adevru.
To[ ce care nu erau de servcu s-au dus a nmormntare, desgur.
Fusese unu dntre no. Cnd s-a termnat, George Stankowsk e-a dus
acas cu mana pe mama pe surore u, ar eu m-am ntors a
cazarm cu Shrey. Am ntrebat-o dac merge a recep[e - ceea ce,
dac et randez, numet parastas, cred - a scuturat dn cap.
- Ursc cheste aea.
Aa c am fumat o utm [gar pe banca fumtoror, utndu-ne
mpasb a tnru of[er care se uta nuntru a Buck. Sttea n
aceea poz[e cu pcoaree deprtate, dracu' s- a pe democra[, -a
auzt pe a despre coms-voa|oru aratan, pe care o adoptam cu to[
cnd ne utam n Magaza B. Secou se schmbase, dar toate ceeate
erau ma mut sau ma pu[n aceea.
- E-att de nedrept, a spus Shrey. Un om att de tnr...
- Despre ce vorbet? - am ntrebat-o. Edde | avea aproape cnczec,
pentru numee u Dumnezeu... poate char aea cnczec. Cred c
surore u sunt trecute amndou de azec. Mac-sa are aproape
optzeci.
- t ce vreau s spun. Era prea tnr s fac asta.
- La fe era George Morgan, am spus.
- Crez c-a fost...?
A ncnat dn cap ctre Magaza B.
- Nu cred. Aa- va[a. A depus efortur s- revn, s-a spett. Asta
se-ntmpa char dup ce-a cumprat de a Ned vechu Be Ar a u
Curts. Lu Edde -a pcut ntotdeauna mana aa, t doar, ar Ned nu
ma avea nevoe de ea a Ptt, nu n prmu an. N-ar f fcut dect s
stea n parcare...
- ... ar Ned avea nevoe de ban.
- S pec a coegu dntr-un cmn cu un sngur prnte? Avea nevoe
de fecare sfan[. Aa c, atunc cnd -a ntrebat Enns, e a spus bne,
sgur c da. Edde -a dat pe ea tre m cnc sute de doar...
- Tre m dou sute, a spus Shrey cu sguran[a ceu care char te.
- Tre m dou, tre m cnc, tot aa-. Ideea e c Edde a vzut n asta
o nou modatate de a- recpta stpnrea de sne. N-a ma mers a
The Tap; cred c-a nceput s mearg n schmb a ntrunre organza[e
AA. Asta era partea bun. Pentru Edde, partea bun a durat
aproxmatv do an.
Dncoo de parcare, of[eru care se uta n Magaza B s-a ntors, ne-a
observat -a pornt n drec[a noastr. M-am sm[t peea de pe bra[e
ncre[ndu-se. mbrcat n unforma cenue, batu - doar c nu ma
era bat, nu tocma - semna umtor de tare cu tac-su. Nu- nmc
cudat a asta, presupun; pur smpu codu genetc, o coresponden[
care se transmte prn snge. Ce-o fcea nfortoare era pra cea
mare. O [nea n mn -o tot rotea.
- Edde a czut de pe ca exact pe cnd ce de coo a a|uns a
concuza c nu- fcut pentru coegu, am spus.
Ned Wcox a pecat de a Ptt s-a ntors acas n Stater. Vreme
de-un an a fcut treaba u Arky, Arky fnd de|a et a pense mutat
napo n Mchgan, unde fr-ndoa c toat umea vorbea ca e (ce
gnd nfrcotor!). Cnd a fcut dou''unu, Ned a depus cererea -a
dat testee. Acum, a dou''do, ute c ac era. Sautare, bbane.
A|uns a |umtatea parcr, batu u Curt s-a oprt s se ute napo
spre magaze, nc rsucndu- Stetson-u n mn.
- Arat bne, nu- aa? - a murmurat Shrey.
Am adoptat mna mea de vech dom' sergent - pu[n dstant, pu[n
ronc.
- -a bgat mn[e-n cap ct de ct. Shrey, a vreo dee c[ drac a
nvocat mac-sa cnd a afat ntr-un sfrt ce-are de gnd?
Shrey a rs -a stns [gara.
- A nvocat ma mu[ atunc cnd a afat c pnuete s- vnd u
Edde |acubos Be Ar-u u tac-su - ce pu[n aa m-a spus Ned.
Adc, s fm sero, Sandy, trebua s- dea seama c-o s se
ntmpe. Tre$uia. Doar a fost cstort cu unu, pentru numee u
Dumnezeu. probab c-a tut c ac e ocu. Edde, ns, unde- era
lui ocu? De ce nu s-a putut opr pur smpu dn but? O dat pentru
totdeauna?
- Asta- o ntrebare grea, am zs. Se spune c- o boa, aa cum e
canceru dabetu. Poate c aa-.
Edde ncepuse s vn a servcu mrosnd a acoo nmen nu -a
acopert mut vreme; era prea seroas stua[a. Cnd a refuzat s
vad un pshatru a refuzat concedu cu pat pentru a- petrece
patru sptmn a cnca pe care-o pune PSP a dspoz[a of[eror cu
probeme, a fost pus s aeag: s se ase n nte de butur sau s
fe concedat cu mare tam-tam. Edde -a dat demsa, -a prmt
|umate dn pensa pe care ar f prmt-o dac ar ma f reut s stea n
servcu nc tre an - a captu drumuu, benefce nu-s deoc de
neg|at. nu-n[eegeam asta ma mut dect o n[eegea Shrey - de
ce nu renun[ase pur smpu? Avnd un asemenea stmuent matera,
de ce nu- spusese pur smpu F s-mi !ie sete trei ani, dar dup-aia
o spun dopu8 i-o s !ac $aie-n alcool) Nu tu.
The Tap c%iar a devent a doua cas a u Edde |. Atur de btrnu
Be Ar, desgur. L-a [nut perfect cerut pe dnafar fr nc o pat
pe dnuntru char pn n zua cnd a ntrat cu e n parapetu poduu
de peste ru Redfern cu aproxmatv optzec de me a or. Pe-atunc
avea o grmad de motve s-o fac - nu era un om ferct -, ns trebue
s te-ntreb dac nu erau poate cteva motve pu[n ma aproape de
cas. Ma aes eu trebua s m-ntreb dac nu auzse cumva pusa[a
aa nante de sfrt, oapta aa fuctuant care seamn cu o voce
-[ vorbete char n mezu creeruu.
J-o, +ddie, d-i drumul, de ce nu) Altcea nu prea mai ai, nu-i aa)
Tot restu-i destul de!ran#urat. Apas doar pu(in mai %otr"t pe
accelera(ie i-apoi rotete olanul spre dreapta. J-o. --i drumul. J
un pic de pagu$ pentru amicii ti, s ai$ ce cur(a.
M-am gndt a seara n care am ezut exact pe aceea banc,
tnru a care m utam cu patru an ma tnr ca acum ascutnd cu
toate sm[ure cum Edde povestea cum a tras pe dreapta mensa
camonet a u Bran Lppy. Putu ascuta povestea u Edde despre
cum a ncercat s-o convng pe ubta u Lppy s fac ceva nante ca
ubtu e s-o nenoroceasc de tot sau poate char s-o omoare.
Asta s-a ntmpat, ns, char u, desgur. Dn cte tam eu, fata aa
cu fa[a nsngerat e sngura nc n va[ dn cvartetu de atunc. Mda,
e prntre no. Nu ma patruez mut pe osee n zee de-acum, dar
numee poza e m a|ung pe brou dn cnd n cnd, fecare poz
artnd o femee dn ce n ce ma aproape de baborn[a cu respra[a
mrosnd a bere, cu nasu spart, gata s [-o trag pentru un pachet de
[gr, care, n psa unu mraco, va deven. A avut o grmad de DUI,
destue D--D-ur, un drum a spta ntr-o noapte cu un bra[ odu
rupte dup ce-a czut pe scr. m nchpu c cneva ca Bran Lppy a
a|utat-o probab s cad pe scre aea, nu crede[? Fndc
ntr-ader aeg ar ar acea gen de om. Are do sau poate tre
cop da[ n pasament. Aa c mda, e prntre no, dar trete cu
adevrat? Dac spune[ c da, atunc trebue s v spun c poate
George Morgan Edde | au fcut bne ce-au fcut.
- Am s-m au zboru', a zs Shrey s-a rdcat n pcoare. M-a a|uns
ct vesee am vzut n zua de az. Te descurc sngur?
- Mda, am spus.
- He, s-a ntors n seara aa, nu? S-a ntors.
Nu era nevoe s fe ma expct. Am ncuvn[at, zmbnd.
- Edde a fost un tp de treab, a spus Shrey.
Poate c n-a reut s se ase de butur, dar a avut ce ma curat
sufet.
Enu, m-am spus, urmrnd-o cum merge ctre Ned, urmrndu- cum
dscut pu[n. 'red c tu ai cel mai curat su!let, S%irl.
I-a ofert u Ned un pupc dn vrfu cocuu pe obraz, aezndu- o
mn pe umr rdcndu-se n vrfu degeteor de a pcoare, apo
s-a ndreptat ctre man. Ned a vent acoo unde edeam eu.
- Et bne? - m-a ntrebat.
- Mda, bne.
- -nmormntarea...?
- He, a naba, n-a fost dect o nmormntare. Am fost a atee ma
bune a atee ma ree. M bucur c-a fost nchs scru.
- Sandy, pot s-[ art ceva? Acoo? A ncnat dn cap ctre Magaza
B.
- Sgur. (M-am rdcat.) Coboar temperatura? Dac era aa, era ceva
nou. Trecuser do an de cnd temperatura nu ma sczuse ma mut
de cnc grade sub temperatura de afar. ape un de a utmu
spectaco de umn, ar acea n-a constat dect dn opt sau nou
ppr pade.
- Nu, a spus.
- S-a deschs portbaga|u?
- E-nchs ca o conserv.
- Ce, atunc?
- Prefer s-[ art.
M-am utat sever a e, endu-m pentru prma dat dn gndur
sufcent ct s observ ct de suresctat era. Apo, ncercat de-un
amagam de sentmente - curoztatea nentea erau notee do-
mnante, cred -, am strbtut parcarea atur de fu vechuu meu
preten. -a adoptat poz[a de supraveghetor de anter a unu dntre
geamur, ar eu am adoptat-o pe-a mea a ce de ng.
La nceput n-am vzut nmc neobnut; Buck-u sttea pe cment aa
cum fcuse vreme de, ma mut sau ma pu[n, un sfert de seco. Nu se
vedea nc o umn fugernd, nc un exponat exotc. Acu rou a
termometruu sttea a mta ntru nmc remarcab de aptezec
tre de grade.
- Dec? - am ntrebat.
Ned a rs, ncntat.
- Te u[ [nt a e nu vez! Perfect! La-nceput nc eu n-am vzut.
tam c s-a schmbat ceva, dar nu-m ddeam seama ce.
- Despre ce vorbet?
A scuturat dn cap, nc zmbnd.
- Nu, domnue sergent, nu. Nu cred. Tu et efu; et de asemenea
unu dntre ce tre po[t care au fost de fa[ atunc e -acum. E
char n fa[a ta, ut-te bne.
M-am utat ar nuntru, m|nd ma nt och apo ducnd
mne a tmpe s emn umna, vechu gest. M-a fost de a|utor,
dar a ce m utam? Ceva, da, avea dreptate n prvn[a asta, dar ce
anume? Ce se schmbase?
M-am amntt seara aceea a The Country Way, frunzrnd ntruna
pagne tonomatuu ua mort, ncercnd s dentfc cea ma
mportant ntrebare, care era cea pe care Ned se hotrse s n-o pu-
n. Aproape c-m vense, apo m scpase ar prntre degete. Cnd
se-ntmpa asta, nu avea rost s-o e pe urmee e. Asta m-am spus
atunc asta m-am spus acum.
Aa c, n oc s m ut a 8 cu prvrea mea de po[st, m-am sat
och s se defocazeze mntea s rtceasc aurea. A rtct spre
tture meodor, desgur, tture ceor pe care se pare c, o dat ce
scurta or peroad de popuartate a trecut, nu e ma ascut nmen,
cee pe care nu e ma dfuzeaz nc mcar posture rado profate pe
muzc veche. Socety's Chd Pctures of Matchstck Men
Ouck |oey Sma ...
... bngo, am vzut-o. Aa cum spusese e, era char n fa[a ochor
me. Pre[ de-o cp, n-am putut respra.
n parbrz se vedea o crptur.
O dr sub[re, argnte, strbtnd parbrzu n zgzag precum un
fuger, de sus pn |os, pe partea oferuu.
Ned m-a ovt pretenete peste umr.
- A vzut, Sherock, tam eu c-o s reuet. La urma urme, nu-
dect n fata ochor t.
M-am ntors spre e, am dat s vorbesc, apo m-am ntors a oc s m
asgur c vzusem ceea ce credeam c vzusem. Aa era. Crptura
arta ca o dr de argnt vu nghe[at n oc.
- Cnd s-a ntmpat? - -am ntrebat. t?
- fac cte-o poz Poarod a fecare patruzec opt de ore sau aa
ceva, a spus. O s verfc s fu sgur, dar parez pe-o oae moart pe
cu[tu cu care s-o beesc c-n utma poz pe care am fcut-o nu apare
nc o crptur. Aa c s-a ntmpat ntre seara ze de mercur
vner dup-amaz a...
S-a utat a ceasu de mn, apo m-a ofert un zmbet arg.
- La patru cnpe.
- S-ar putea s se f ntmpat char n tmpu nmormntr u Edde,
am spus.
- E posb, da.
Ne-am ma utat nuntru pentru scurt vreme, fr ca vreunu dntre
no s spun ceva. Apo Ned a zs:
- Am ctt poeza de care zcea. Mnunata trsur c-un sngur ca.
- Char aa?
- h. E destu de reut. Destu de haoas.
Am pt de ng geam m-am utat a e.
- O s se-ntmpe ma repede acum, ca-n poeze, a spus. Urmeaz
s- expodeze un caucuc... sau o s- cad toba de eapament... sau o
bucat de ornament cromat. t cum e cnd sta n marte sau a
sfrtu u apre ng un ac nghe[at auz ghea[a crpnd?
Am ncuvn[at dn cap.
- Aa o s fe cu mana asta.
I se aprnseser och, m-a vent o dee curoas: pentru prma dat
dup moartea tatu u, vedeam pe Ned Wcox cu adevrat ferct.
- Crez?
- Da. Numa c-n ocu sunetuu de ghea[ crpnd, va f acea de
urubur rupndu-se de stc sprgndu-se. O s se aneze po[t
a geamure astea aa cum fceau n vremure de demut... numa c
acuma o s fe ca s vad cum se ndoae se rup se desprnd cad
tot sou de ucrur dn man. Pn ce, ntr-un sfrt, n-o s ma
rmn nmc dn ea. O s se-ntrebe dac n-o s ma fe o utm
fugerare de umn char a sfrt, cum e foarea-chnezeasc a
sfrtu spectacouu cu focur de artfc de Patru Iue.
- Crez c aa o s fe?
- Cred c s-a zs cu focure de artfc. Cred c-o s auzm o utm
bucat de o[e trosnnd puternc -apo o s putem duce tot mormanu
a mpachetat.
- Et sgur?
- No, a spus a zmbt. Nu po[ f sgur. Am nv[at asta de a tne
de a Shrey de a Ph de a Arky de a Hudde. (A fcut o pauz.)
de a Edde |. Dar o s fu pe faz. ma devreme sau ma trzu...
A rdcat o pam n aer, s-a utat a ea, apo a fcut-o pumn s-a
ntors a geam.
- Ma devreme sau ma trzu.
M-am ntors eu a geamu meu, fcndu-m mne cu a tmpe
ca s emn umna. M-am utat cu och strn nuntru a cud[ena
care semna cu un Buck Roadmaster 8. Pustu avea categorc
dreptate.
Ma devreme sau ma trzu.
------------------
Bangor, Mane
Boston, Massachusetts
Napes, Forda
Love, Mane
Osprey, Forda
3 apre 1999 - 20 marte 2002
N#t ut#rului
M s-a ntmpat s-m cad dn cnd n cnd de n bra[e - cred c
asta- vaab pentru orce scrtor - dar -intr-un 7uic0 @ a fost aproape
comc exact opusu: eu am czut n bra[ee une de. asta cred c
mert o scurt not.
So[a mea cu mne ne-am petrecut arna u 1999 a Longboat Key n
Forda, unde am crpt utma corn a unu scurt roman /T%e Girl >%o
*oed Tom Gordon1 -am scrs pu[ne ate ucrur cu adevrat
mportante. n-aveam nc panur s ma scru ceva n prmvara
aceu an.
La sfrtu u marte, Tabby a uat avonu dn Forda napo spre
Mane. Eu am mers cu mana. Ursc s zbor cu avonu, ador s
conduc , pe deasupra, aveam de transportat o droae de mobe,
cr[, chtare, componente de cacuator, hane hrt. A doua sau a
trea z pe care o petreceam pe drum m-a gst n vestu Pennsyvane.
Aveam nevoe de benzn, am et de pe autostrad -am uat-o pe un
drum turanc. Lng ramp am gst o benznre Conoco. Era char
un benznar care [ turna benzna. M-a ofert char cteva cuvnte
dntr-o conversa[e toerab de pcut nu m-a taxat n pus pentru
ee.
L-am sat s- fac treaba m-am dus a toaet s m-o fac pe-a
mea. Cnd am termnat, am dat ocou pn n spatee benznre.
Acoo am gst o pant destu de abrupt pn cu pese de man , a
poaee e, un pra boborostor. nc ma era destu zpad pe |os,
rmas n f murdare mc canae de scurgere. Am fcut c[va
pa n |osu pante pentru a arunca o prvre ma bun asupra ape
m-au fugt pcoaree de sub mne. nante s m prnd de ceva rugnt
s m opresc, am aunecat vreo zece pcoare. Dac nu m-a f prns,
e foarte probab c-a f a|uns n ap. apo? Zarure-s aruncate, cum
se spune.
L-am ptt pe benznar (dn cte tu, habar nu avea de accdentu
meu) -am a|uns a oc pe osea. Conducnd, m-am tot gndt a ce
p[sem, ntrebndu-m ce s-ar f ntmpat dac a f czut n pru
(care, cu toate scurgere de prmvar, era ce pu[n temporar un ru
mc). Ct ar f trebut s stea ng pompe mana mea pn cu mobe
cu hanee noastre coorate dn Forda nante s se agte benznaru?
Pe cne ar f sunat? Ct e-ar f uat s m descopere dac m-a f
necat?
Incdentu sta mc s-a petrecut cam pe a zece dmnea[a.
Dup-amaza m afam de|a n New York. aveam de|a destu de bne
conturat n mnte povestea pe care tocma a[ ctt-o. Am spus-o n
cartea mea despre meteugu scrsuu c prmee corne trebue s
refecte doar povestea; dac exst vreun n[ees, acesta ar trebu s
apar ma trzu s rsar natura char dn poveste. Aceast
poveste a devent - presupun - o medta[e asupra natur
esen[amente ndescfrabe a ucruror care n se ntmp n tmpu
ve[ a mposbt[ de-a e gs o semnfca[e ogc. Prma corn
a fost scrs n dou un. Pe atunc m ddeam de|a seama c am o
droae de probeme dn prcna a dou ucrur pe care nu e cunoteam:
vestu Pennsyvane Po[a Statuu Pennsyvana. nante s m pot
ocupa de vreuna dn acunee astea, am sufert propru meu accdent
ruter va[a m s-a schmbat radca. De fapt, am et dn vara u '99
bucuros c ma am va[ n mne. A trecut ma bne de-un an nante s
m gndesc ar a povestea asta, darmte s ma ucrez a ea.
Concden[a de-a f scrs o carte pn de nfortoare ghnoane
mpcnd man nante s am propru meu ghnon nu s-a sat fr
urme, dar am ncercat s nu expoatez prea tare stua[a. Cu sguran[,
nu cred c-a fost ceva premontoru n asemnre dntre ce se
ntmp u Curts Wcox n 7uic0 @ ce m s-a ntmpat me n
reatate (n prmu rnd, eu am suprave[ut). Pot spune cu sncertate,
totu, c am nscoct mare parte dn poveste: ct despre Curts,
monedee m-au fost azvrte dn buzunare ceasu m-a fost smus
de a ncheetura mn. apca pe care o purtam a fost descopert ma
trzu n pdure, a ce pu[n douzec de yarz dstan[ de ocu
mpactuu. Dar nu am schmbat nmc n curgerea povet, ca s se
potrveasc ceor ntmpate me; mare parte dn ce-m doream se afa
de|a n prma corn. Imagna[a- o uneat puternc.
Nu m-a trecut ncodat prn gnd s mut povestea dn -intr-un
7uic0 @ n Mane, de Mane e ocu pe care- cunosc (- ubesc) ce
ma bne (ce ma mut). M-am oprt a o benznre n Pennsyvana, am
czut n fund n Pennsyvana, deea m-a vent n Pennsyvana. M-am
spus c povestea care-a et de ac trebue s rmn n
Pennsyvana, n pofda probemeor pe care e rdca. Nu c n-ar f fost
pr[ bune; ce ma mportant ucru e c am putut s pasez orau
magnar Stater doar a o arunctur de b[ ma n |osu drumuu de
Rocksburg, orau care servete de scen mnunate ser romanet
scrse de K. C. Constantne despre efu po[e dntr-un ora mc Maro
Bazc. Dac n-a[ ctt nc una dntre povete astea, ar trebu s v
face[ un cadou. Nesfrta poveste a erfuu Bazc a fame u
seamn cu 'lanul Sporano ntors pe dos povestt dn perspectva
unu aprtor a eg. De asemenea, Pennsyvana e cmnu popua[e
amsh, a cre mod de va[ voam s- exporez pu[n ma n amnunt.
Cartea aceasta n-ar f putut f ncodat termnat fr a|utoru
of[eruu Lucen Southard dn Po[a Statuu Pennsyvana. Lou a ctt
manuscrsu, a reut s se ab[n s rd prea tare de mute gree
dn e m-a scrs opt pagn cu not[e corec[ ce-ar putea f tprte
fr nc o rune n manuau orcru scrtor (prntre atee, of[eru
Southard a fost nv[at s scre cu tere de tpar mar, uor de ctt). M-
a dus a ma mute cazrm ae PSP, m-a fcut cunotn[ cu tre of[er
de comunca[ care au fost destu de drgu[ s-m arate cu ce cum
fac (ca prm demonstra[e, au verfcat pcu[ee de nmatrcuare ae
camonete mee Dodge - rezutatu a fost bun, m smt uurat s v
spun, fr nc o punere sub urmrre sau amenz neptte) au fcut
demonstra[ cu tot sou de nstrumente dn dotarea Po[e Statae. Ce
ma rbdtor ma nstructv dntre acet OCP a fost Theresa M.
Maker - mu[umesc, Theresa, pentru bunvon[.
Ma mportant, Lou c[va coeg de-a u m-au scos a mas a un
restaurant dn [nutu amsh, unde am consumat sandvur mense
am but carafe ntreg de cea cu ghea[. M-au cadorst cu o or de
povet dn va[a de po[st stata. Unee au fost comce, unee orbe
atee reueau s fe amndou n acea tmp. Nu toate au a|uns n
7uic0 @, ns cteva au a|uns sub o form destu de fc[onazat. M-au
tratat ca pe un preten nmen nu s-a mcat prea repede, ceea ce-a
fost bne. La vremea respectv, nc ma [opam n cr|e.
Mers, Lou - e mu[umesc tuturor of[eror care ucreaz a cazarma
dn Buter - pentru c m-a a|utat s-m pstrez cartea despre
Pennsyvana n Pennsyvana. Mut ma mportant, mers c m-a a|utat
s n[eeg cu ce se ocup of[er de po[e stata pre[u pe care-
ptesc pentru asta.
Susan Modow Nan Graham, Duetu Dnamc de a Scrbner, n-au
vrut s m ase s-nche nota asta fr s men[onez c s-au uat
anumte - aha! - bert[ cu prvre a Buck pe coperta cr[. GM-of
vor putea observa cu pcere c fata de pe coperta Fpt-ului e cu c[va
an ma n vrst dect Buck-u dn poveste. M-au ntrebat dac m
deran|eaz escrochera asta mc e-am spus c absout deoc. Ce
m deran|eaz, ma aes cnd e trzu nu pot dorm, e gra|u a ca
o gur rn|t. Arat aproape gata s-nfuece pe cneva de vu, nu-
aa? Poate c pe mne. Sau poate c pe tne, dragu meu Cttor Fde.
Poate c pe tne.
Stephen Kng
29 ma 2002