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Monte Verde, sitio del hombre temprano en Chile centro-sur

(Publicado en Revista Creces, Octubre 1983 )



Tom D. Dillehay

University of Kentucky, EE.UU.
Universidad Austral de Chile.
Con la colaboracin de Mario Pino Quivira, Carlos Ramrez Garca, Juan Eduardo Daz-Vaz
(UACH) y los investigadores del Proyecto Monte Verde, Patricio Sanzana Jeldres, Gastn Muoz y
Jos Saavedra Zapata.

Cerca de Puerto Montt se encontraron restos de mastodontes, arquitectura primitiva, fogones,
herramientas lticas y una pisada de nio que correspondera a un hbitat de hace 14 mil
aos, el mas viejo en su genero descubierto en chile.
Las evidencias hasta ahora conocidas de la presencia humana en Chile se remontan a los 11 mil
aos, aproximadamente. Los trabajos de cientficos de la Universidad de Chile en Cuchipuy y
Tagua Tagua, de la Universidad del Norte y el Museo de La Serena en Quereo, Junto a los Vilos, y
los que damos cuenta en este trabajo en las cercanas de Puerto Montt, configuran tres importantes
aspectos de la vida del Hombre temprano en la geografa central sur de Chile. A estos trabajos hay
que agregar los realizados en el extremo austral por Junius Bird, cuyo aporte a la arqueologa
chilena merece el reconocimiento de todos los estudios de estos temas.
Durante los veranos de los aos 1977, 1978, 1979, 1981 y 1983, realizamos excavaciones
arqueolgicas en Monte Verde (Puerto Montt), un sitio donde vivi el Hombre temprano y que se
ubica en una zona del bosque hmedo subantrtico. Las investigaciones en el sitio revelan una
asociacin directa de una tecnologa pre-punta de proyectil, con una bien preservada industria sobre
madero y restos seos de por lo menos seis mastodontes, adems de restos de la base de estructuras
arquitectnicas. Los fechados radiocarbnicos indican un solo episodio cultural que tuvo lugar entre
13 mil y 14 mil aos atrs.
Las investigaciones en Monte Verde han sido financiadas y auspiciadas por la Universidad Austral
de Chile, UACH; Universidad de Kentucky, National Geographic Society y National Science
Foundation, de los Estados Unidos.

Objetivos

El propsito bsico de la investigacin fue realizar un estudio multidisciplinario de la historia
cultural del Hombre temprano en el sector sur del continente sudamericano.
Los problemas indagados incluyen la cronologa del evento cultural; la reconstruccin del
paleoambiente local (particularmente la geomorfologa en el tiempo de la ocupacin), el nivel de la
tecnologa, el tipo de economa del Hombre temprano en Monte Verde, y finalmente la naturaleza
de la expansin y adaptacin al ambiente boscoso de Chile centro-sur.
Los resultados proveern eventualmente una base para estudios comparativos de eventos de
adaptacin similares o dismiles en otros contextos ambientales del nuevo mundo.

En terreno
Con las excavaciones de 1977 y 1978 se defini una primera aproximacin a la naturaleza de los
depsitos geolgicos y se registr la asociacin directa entre piedras modificadas, artefactos de
madera y restos seos de mastodonte. En total fueron recuperados del sitio 181 artefactos de piedra,
85 piezas de madera trabajadas y 117 piezas seas.
En 1979 el equipo se ampli al participar estudiantes de los programas de Antropologa de la
UACH y de la Universidad de Chile. Se incorpor tambin el Prof. Mario Pino, gelogo de la
UACH, con el fin de llevar a cabo investigaciones detalladas de la geologa y geomorfologa local.
Los materiales seos correspondientes a grandes animales han sido analizados por el Dr. Rodolfo
Casamiquela. El anlisis morfoestructural y la clasificacin de las piezas de madera las ha efectuado
el Dr. Juan Eduardo Daz-Vaz, del Instituto de Tecnologa de Productos Forestales de la UACH. El
Dr. Carlos Ramrez, del Instituto de Botnica del mismo plantel, clasific los restos vegetales
extrados del sitio. Los anlisis paleoclimticos basados en escarabajos fsiles estn siendo llevados
a cabo por los Drs. Alan Ashwoth y John Hogganson, de la Universidad de Dakota del Norte,
EE.UU. Los estudios con relacin al polen los realiza el Dr. Calvin Hausser, de la Universidad
Estatal de Nueva York. Numerosos otros especialistas chilenos y estadounidenses estn
involucrados en el proyecto.
Durante el verano de 1979 se encontraron nuevas concentraciones de lascas modificadas y gravas
naturalmente con fracturas, pero utilizadas culturalmente, as como piezas de madera trabajadas en
asociacin con restos seos de mastodonte. Al finalizar la excavacin se encontraron dos lascas
modificadas, un clasto de basalto dividido por percusin y los restos de un fogn, en las cercanas
de la cumbre de una loma a unos 80 m al sureste de la excavacin principal.
Viviendas

En 1981 se encontraron los cimientos de una estructura arquitectnica, con forma similar a la de
una clavcula de pollo ("hueso de la suerte"), con una plataforma sobresaliente por el lado opuesto
al de su abertura, en directa asociacin con restos lticos, de madera y seos. Se ubic tambin un
trozo de cuero muy grueso, probablemente perteneciente a mastodonte. En las cercanas de esta
estructura fue recuperado un tronco con evidentes seales de modificacin intencional, que yaca
inclinado con uno de sus extremos sostenido sobre ramas que formaban una V invertida. Se
advirtieron fogones al interior de la estructura y en las cercanas del tronco descrito anteriormente,
en forma de manchas pequeas de arcilla quemada y carbn.
Ese verano se llevaron a cabo estudios multidisciplinarios intensos. Se abri una nueva rea de unos
40 m al este de la estructura arquitectnica encontrada en 1981 y se hicieron numerosos pozos de
sondeo sobre las terrazas y bancos del arroyo Chinchihuapi, cubriendo la totalidad del sitio. Fueron
excavados en diferentes reas de actividad, varios fundamentos arquitectnicos hechos de madera,
asociados directamente con fogones, restos de flora comestible, madera y lticos trabajados.
Adems se descubri que variados recursos, tales como plantas comestibles de pantanos lejanos,
lagunas e incluso de la zona litoral, as como arcillas de fuentes distintas a las locales, fueron trados
al sitio por sus habitantes. La investigacin sobre la ecologa actual del rea ha entregado valiosa
informacin acerca de los tipos de recursos faunsticos y florsticos disponibles a travs del ao y el
tipo de conducta de colecta e itinerario de los recursos requeridos para explotar estos elementos
naturales.

Entorno geolgico
Cerca de Puerto Montt se encontraron restos de mastodontes, arquitectura primitiva, fogones,
herramientas lticas y una pisada de nio que correspondera a un hbitat de hace 14 mil aos, el
mas viejo en su genero descubierto en chile
La comprensin del paleoambiente es esencial para el estudio de la utilizacin del paisaje de Chile
centro-sur por el Hombre temprano, alrededor de 13.000 aos atrs.
El valle central en Puerto Montt, una depresin tectnica de unos 75 km. de ancho, est relleno con
sedimentos derivados fundamentalmente de glaciares y ros. Existen depsitos glaciales (morrenas)
justo en el borde del lago Llanquihue (glaciares andinos) y bordeando la carretera que une Puerto
Montt con Pargua (glaciares que avanzaron desde el actual golfo de Reloncav).
Esta depresin est limitada al oeste por un cordn montaoso costero bajo, formado por rocas
metamrficas paleozoicas y/o precmbricas. Al este se eleva la cordillera de los Andes (compuesta
en el sector principalmente por rocas volcnicas y plutnicas, con alguna participacin de rocas
metamrficas).

El sitio Monte Verde se encuentra sobre una terraza antigua del ro Maulln, la que en este punto fue
erosionada linealmente por un pequeo curso de agua pleistocnico (antiguo arroyo Chinchihuapi) y
luego cubierta parcialmente por el estrato portador de los materiales culturales.
El sedimento de la terraza consiste en arenas y gravas, con una edad no inferior a 30.000 aos antes
del presente, denominada Formacin Salto Chico, por existir en esta localidad la mejor exposicin
de los estratos. Ella es cubierta por la Formacin Monte Verde, cuya base la componen bancos de
arena y grava derivada de la formacin que le infrayace y que representa los depsitos de un
pequeo arroyo pleistocnico. Sobre esta capa se desarroll la actividad cultural que fue sellada por
una amplia expansin de mallines y pantanos, los que depositaron una turba que constituye el
segundo estrato de la Formacin Monte Verde. Las dataciones radiocarbnicas entregan edades
entre 12.000 y 14.000 aos antes del presente para el techo de la capa de grava y arena y la base de
la turba que la sella.

Anlisis de la flora
Una variada gama de especmenes de plantas, que incluye los artefactos de madera, fueron
preservados por la turba. Los materiales florsticos conservados incluyen hojas y ramas de rboles,
semillas de frutos, flores y vainas adems de polen. El anlisis preliminar sugiere que el
paleoambiente en el momento del evento cultural fue similar al que existe hoy, esto es, un bosque
hmedo subantrtico de condiciones climticas fras con alta precipitacin. Los restos de plantas
ms abundantes recuperados en Monte Verde corresponden a ramas de luma (Amomyrtus luma) y
grandes cantidades de frutos de maqui (Aristotelia chilensis), ime-ime (Rubus radicans) y
calafate o michay (Berberis buxifolia), as como otros arbustos.


Los estudios botnicos de los materiales recuperados de los fogones y de los pisos ocupacionales
revelan una gama de productos alimenticios colectados durante todo el ao desde mltiples zonas
ecolgicas locales y distantes. Por ejemplo, las plantas locales dominantes son el irre (Nothofagus
antartica), Coihue (Nothofagus dombeyi) y la quila (Chusquea quila), mientras que otras (Selliera
radicans y Anagallis alternifolia) provienen de la costa y el junquillo (Juncus procerus) tpico de
lagunas cercanas, estn tambin presentes.

Maderas

Se est completando an la investigacin acerca de los tipos de madera explotados por los
habitantes del sitio. Ya se han identificado once especies que fueron extradas con el fin de usarlas
como materiales arquitectnicos, implementos de madera y an como lea. Se intenta adems
comparar la madera de cada especie con los ejemplares actuales a inferir acerca de la paleecologa y
caractersticas de aquellos rboles. Por ltimo, se estudian tambin las superficies modificadas de
los especmenes, para determinar si esas alteraciones son de origen natural o cultural.


Artefactos lticos
Se han recuperado ms de mil artefactos de piedra hechos de granitoides, andesitas, basaltos,
cuarcitas locales como de rocas metamrficas y cuarzo alctonos (no formados en el lugar).

Estos materiales lticos pueden ser divididos tentativamente en tres grupos: (1) herramientas sobre
lascas obtenidas por percusin, (2) lascas divididas en forma natural pero utilizadas culturalmente y
(3) piedras esfricas, boleadoras y proyectiles de hondas. Las puntas de proyectil labradas en piedra
fueron desconocidas por estos grupos humanos, ya que hasta la fecha no se han encontrado
evidencias de su produccin.
En la primera categora se incluyen machacadores bifaciales tallados por lascado, cuchillos sobre
lascas primarias con retoque en los filos, gravas divididas por percusin, cepillos subtriangulares y
varios tipos de lascas primarias modificadas.
La segunda consiste en numerosos ncleos divididos en mitades o cuartas partes, que muestran
huellas de uso y ptina a lo largo de sus filos.
La tercera categora est compuesta por piedras de boleadora con incisiones en su periferia
ecuatorial, piedras esfricas de boleadoras o proyectiles de hondas con claras evidencias de desgaste
intencional y grandes piedras esfricas (proyectiles de mano) cuyas protuberancias superficiales han
sido eliminadas y emparejadas por percusin. Todos estn confeccionados sobre basaltos, cuarcitas
y granitoides disponibles localmente. Aparte de las boleadoras conocidas en la Patagonia, no se han
reportado hasta la fecha hallazgos de estos artefactos en sitios arqueolgicos de zonas boscosas al
norte de Monte Verde.
Estos proyectiles esfricos son los ms antiguos conocidos en Amrica y podan haber servido para
acosar y aturdir al animal antes de matarlo. Proyectiles similares, aunque ms pequeos, son
utilizados por los mapuches de la regin costera para cazar pjaros grandes y pequeos animales.


Artefactos de madera
Adems del tronco modificado asociado a la estructura arquitectnica, en esta categora se incluyen
mangos donde se montaron raspadores frontales hechos de cuarcita, ramas con canales paralelos a
su eje mayor (asociados con cepillos subtriangulares) y muchas piedras de madera con cortes,
incisiones, zonas pulimentadas, filos modificados.
Cuatro ramas muestran en particular zonas trabajadas y utilizadas. Cada uno de estos especmenes
tiene puntas cortadas y romas con espesores y ngulos de filo similares, aunque con sentidos
opuestos en ambos extremos. Generalmente, la forma de estos artefactos es la de una palanca y
fueron encontrados en estrecha relacin con los restos seos del rea del torso de un mastodonte;
tres de ellos miden alrededor de 40 cm de largo y el cuarto, que presenta un notable pulido en su
parte media, tiene un longitud de 130 cm. Otro artefacto consiste en una pieza de madera de forma
lanceolada con su porcin interior cepillada y raspada en forma cncava; la base es tambin
cncava y su porcin opuesta fue cortada diagonalmente formando una punta afilada, trabajada por
quemado parcial. Este artefacto es interpretado como una punta de jabalina, la que debi haber sido
usada enmangada a un asta. La herramienta fue confeccionada en luma, madera de alta dureza, y
tiene una longitud de 7,7 cm.
Numerosas otras piezas de madera fueron encontradas total o parcialmente quemadas, algunos
parecieran ser restos de fogatas o zonas donde fueron utilizadas tcnicas de tratamiento por
quemado parcial en la modificacin de grandes artefactos de madera. Asimismo, se recuperaron
numerosas "cuas" de madera empleadas para afirmar en su posicin los fundamentos
arquitectnicos.

De particular inters fue la recuperacin de tres grandes morteros de madera que contenan un
conjunto bien preservado de restos de flora, incluyendo semillas, frutos y tallos de varias plantas
comestibles. Varias piedras de moler hechas de basalto y cuarcitas locales fueron encontradas en
directa asociacin en estos morteros.

Artefactos de hueso
Huesos de mastodonte de la especie cuvieronius sensu constituyen la totalidad de las muestras de
tales materiales. Unos 120 elementos seos se colectaron superficialmente (lavados fuera del estrato
cultural por el arroyo Chinchihuapi) y 98 especmenes excavados.
En base al anlisis de los molares de ambas colecciones, el paleontlogo argentino Dr. Casamiquela
estima que al menos seis animales estn representados por los restos seos, incluyendo dos
individuos jvenes, un subadulto, un adulto y dos animales viejos.
Ocho caparazones quebrados de un molusco de agua dulce (Diplodon sp.) fueron recuperados del
interior de un fmur de mastodonte. El fracturamiento de las conchas y su posicin dentro del sitio
sugieren que estos moluscos fueron parte de la dieta del Hombre temprano de Monte Verde.

El anlisis cultural del material seo an no ha sido terminado. Sin embargo, durante la temporada
de excavaciones de 1979 se encontr un ilium con un fragmento de madera apoyado verticalmente
sobre l. El hueso fue empujado dentro del techo del estrato y usado como base soportante de la
madera. Esta se encontraba unida al hueso con betumen, material localmente disponible. Ambas
caras del ilium presentan numerosas marcas culturales.
Los esqueletos de los animales se presentan completamente desarticulados y muchos de los huesos
estn fracturados y quemados. No es posible explicar estas fracturas por golpes debidos a la
velocidad de la corriente del antiguo arroyo Chinchihuapi, ni por gelifraccin. De una manera
tentativa se sugiere que la desarticulacin y fracturacin de los huesos es el resultado de la accin
humana y no de procesos naturales.
Arquitectura
La estructura arquitectnica, cuya base tiene la forma ya mencionada de "esternn de pollo", es de
pequeas dimensiones (3,8 m de largo por 2,5 m de ancho). Los cimientos conservados, de 0,8 m de
altura, fueron hechos acumulando arenas y gravas y aglutinados, aparentemente, con un cemento
orgnico. Tal estructura sirvi de sostn para los postes que soportaron las paredes, de las cuales se
conservan algunos trozos, existiendo adems los moldes o improntas del resto.
En 1983, las excavaciones de reas vecinas a la estructura arquitectnica descubierta dos aos antes
revelaron la existencia de un espacio plano y despejado, limitado por maderos, similar a una
"plaza", frente a la entrada de la estructura mencionada anteriormente. Esta mide aproximadamente
3 m de ancho por 5 de largo, y estaba asociada con varios fogones que contenan semillas
carbonizadas y otros restos de plantas.
En adicin, otros 90 m
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fueron excavados, lo que permiti registrar otros diez fundamentos
arquitectnicos de forma rectangular, aglutinados en una disposicin lineal paralela a una de las
orillas del antiguo arroyo. Fluan gruesos tablones de madera y troncos, los que fueron asegurados
en su posicin por medio de estacas. Dentro de los pisos ocupacionales de esas estructuras se
encontraron diseminados pequeos fogones delimitados por arcilla, artefactos de madera y lticos
(incluyendo algunas herramientas de piedra labrada).
En esta misma rea de excavaciones y en las cercanas de las estructuras descritas anteriormente se
descubri una impronta de pie humano, que conserva perfectamente la forma del arco y los dedos
del pie. El tamao de la impronta, conservada en un sedimento arcilloso con alto porcentaje de
material orgnico, correspondera al de un nio de hoy en da, de unos 6 u 8 aos de edad.

Todos los materiales mencionados fueron recuperados del techo de los bancos del antiguo arroyo
Chinchihuapi y de la terraza inferior del ro Maulln, los que en ambos casos fueron cubiertos por la
capa de turba que permiti que se conservaran los restos orgnicos.
Una vez que los trabajos en el sitio y el anlisis de todos los materiales recuperados sean
completados, podremos comprender cmo el bosque subantrtico de Chile centro-sur contena los
recursos necesarios y suficientes para que una poblacin humana pleistocnica desarrollara
asentamientos planeados semipermanentes a permanentes, con una economa dirigida en forma
principal hacia la recoleccin de plantas y reforzada por la caza de grandes animales.