Sunteți pe pagina 1din 470

1

STEVE BERRY
MOTENIREA
MOTENIREA

TEMPLIERILOR
TEMPLIERILOR
Seria Cotton Malone 01
Traducere: GINA FRNCU.
2007
2
Steve Berry
The Templar Legacy.
ISBN 973-576-900-X
Edi!ra RAO
2007
3
Se"e Berr# este avocat i,
dei nu mai ractic avocatura,
este im!icat "n o!itica !oca!
din Geor#ia. Interesu! s u
entru istorie !$a "ndemnat sre
cariera de scriitor. A de%utat "n
200& cu t'ri!!eru! Camera de chihlimbar, care a
devenit imediat un %estse!!er "n (tate!e Unite.
Urm toare!e sa!e c r i ) Profe ia familiei Romanov,
Al treilea secret, Motenirea templierilor,
Conexiunea Alexandria ) au urcat raid "n touri!e
"ntocmite de USA Today, Publishers !ee"ly, The
#e$ %or" Times&
$
*entru +!i,a%et',
"ntotdeauna.
5
M!% !&iri
Am -ost norocos. Aceeai ec'i care mi$a editat ce! dint.i
roman, Camera de c'i'!im%ar, "n 200&, a r mas nesc'im%at .
*u ini scriitori se ot %ucura de o asemenea -avoare. *rin
urmare, "nc o dat , nenum rate mu! umiri entru -iecare, "n
ordine. /ai "nt.i, entru *am A'earn, a#entu! meu, care a cre,ut
de !a %un "nceut "n roiect. 0n continuare, entru oamenii
minuna i de !a Random 1ouse: Gina Centre!!o, un editor
e2traordinar3 /ar4 Tavani, un redactor mu!t rea "n e!et entru
v.rsta e care$o are 5i un rieten #ro,av, de asemenea63 In#rid
*o7e!!, e care te o i %a,a oric.nd3 Cind8 /urra8, care se ridic
!a un nive! -oarte "na!t atunci c.nd e vor%a s m -ac s dau
%ine "n -a a resei 5ceea ce constituie o iatr de "ncercare "n i
entru sine63 9im 1ove8, care sondea, ia a cu reci,ia unui
c'irur#3 :ec4 (tvan, ta!entatu! artist r sun, tor entru coerta
minunat 3 ;aura <orstad, un redactor cu oc'i de vu!tur, care m
men ine e drumu! corect3 Cr8sta! =e!as>ue,, directoru! de
roduc ie, care diri?ea, ,i!nic toate oera iuni!e e - #au!
otrivit3 Caro!e ;o7enstein, care a - cut "nc o dat ca a#ini!e
s str !uceasc 3 i, "n ce!e din urm , tuturor ce!or care s$au
ocuat de romovare i de v.n, ri: a%so!ut nimic nu s$ar -i
i,%utit - r e-orturi!e !or de un nive! suerior.
@ mu! umire secia! entru una dintre A-eteB, Caiva
Dood7ort', care i$a d ruit nume!e !ui Cotton /a!one. Car nu ot
s !e uit e ce!e!a!te dou A-eteB a!e me!e, Nanc8 *rid#en i Fran
Co7nin#. Insira ia d ruit de toate trei st ruie "n mintea mea "n
-iecare ,i.
Ca o not ersona! : -iica mea +!i,a%et' 5care crete at.t de
reede6 mi$a adus ,i de ,i %ucurie, -a de toate "ncerc ri!e i
neca,uri!e de care am avut arte .n !a -ina!i,area acestei c r i.
+a e, cu adev rat, o comoar .
Cartea aceasta e entru ea.
0ntotdeauna.
6
Iisus a sus: ACunoate ceea ce ai "n -a a oc'i!or, iar ceea ce$ i
este ascuns " i va deveni !imede. Fiindc nimic din ceea ce este
ascuns nu va r m.ne nede,v !uitB.
+=ANG1+;IA CU* T@/A.
ANe$a servit de minune, mitu! acesta a! !ui 1ristos.B
*A*A ;+@N A; E$;+A.
7
Pr'%'(
*ARI(, FRAN A.
IANUARI+ F&0G.
<ac>ues de /o!a8 "i dorea moartea, tiind c de sc are nu va
mai avea arte vreodat . +ra ce! de$a! dou ,eci i doi!ea maestru
a! Cava!eri!or ( raci ai !ui 1ristos i ai Tem!u!ui !ui (o!omon, un
ordin re!i#ios care d inuia de dou sute de ani su% av ,a
Comnu!ui. Numai c , "n u!time!e trei !uni, e!, !a -e! ca i cinci mii
dintre -ra ii s i, -usese ri,onier a! !ui Fi!i a! I=$!ea, re#e!e
Fran ei.
H Te vei ridica, orunci Gui!!aume Im%ert, din ra#u! uii.
Ce /o!a8 r mase "ntins e at.
H +ti inso!ent, .n i "n -a a roriei mor i, constat Im%ert.
H Aro#an a e cam tot ceea ce mi$a mai r mas.
Im%ert era o -iin dia%o!ic , cu o -a de ca! care, du cum
o%servase de /o!a8, rea !a -e! de imasi%i! ca o statuie. +ra
mare!e inc'i,itor a! Fran ei i con-esoru! ersona! a! !ui Fi!i a! I=$
!ea, ceea ce "nsemna c avea "n uterea sa urec'i!e re#e!ui. Cu
toate acestea, de /o!a8 se "ntre%ase de mu!te ori ce anume, "n
a-ara durerii, utea s $i mai rocure ! cere su-!etu!ui
dominicanu!ui. 0n sc'im%, tia ce utea s $! irite.
H N$o s -ac nimic din tot ceea ce vrei.
H Ce?a ai - cut mai mu!te dec.t " i ima#ine,i.
+ra uru! adev r, iar de /o!a8, "nc o dat , "i de!.nse
s! %iciunea. Torturi!e su-erite din artea !ui Im%ert, du
arestarea din ,iua de F& octom%rie, -useser %ruta!e, iar mu! i
dintre -ra i m rturisiser c$ar -i comis - r de!e#i. Ce /o!a8 se
c'irci amintindu$i de rorii!e m rturisiri: cum c to i cei care
erau rimi i "n r.nduri!e ordinu!ui se !e dau de Iisus 1ristos i
scuiau e Cruce, ca semn de disre -a de +!. Ce /o!a8 c'iar
se "n?osise "ntr$at.t, "nc.t scrisese o scrisoare, cer.ndu$!e -ra i!or
s i s m rturiseasc aidoma !ui, o arte considera%i! dintre
acetia suun.ndu$se.
Car, cu numai c.teva ,i!e mai devreme, so!i din artea
(anctit ii (a!e C!ement a! =$!ea a?unseser "n s-.rit !a *aris.
)
Cesre C!ement se tia c e marioneta !ui Fi!i, motiv entru
care de /o!a8 adusese cu e!, cu o var "n urm , "n Fran a, -!orini
din aur i doisre,ece cai de ovar "nc rca i cu !in#ouri din
ar#int. 0n ca,u! "n care !ucruri!e aveau s se "nr ut easc , %anii
acetia ar -i -ost -o!osi i entru cum rarea -avoruri!or re#e!ui.
Cu toate acestea, "! su%estimase e Fi!i. Re#e!e nu mai t.n?ea
du un tri%ut ar ia!. +! "i dorea tot ceea ce se a-!a "n osesia
ordinu!ui. *rin urmare, se tic!uiser acu,a ii de ere,ie i mii de
tem!ieri -useser aresta i "ntr$o sin#ur ,i. 0n -a a so!i!or aei,
de /o!a8 de,v !uise torturi!e !a care -usese suus i$i rene#ase
"n mod u%!ic m rturisiri!e, desre care tia %ine c ar -i atras
reresa!ii asur $i. *rin urmare, ,ise:
H 0mi "nc'iui c Fi!i "i -ace #ri?i acum, ca nu cumva aa
c'iar s ai% ira sin rii.
H Nu e "n e!et s $! insu! i e ce! care te ine$n cativitate, "i
atrase aten ia Im%ert.
H Ii cam ce$ar -i "n e!et s -acJ
H ( te suui "n -a a voin ei noastre.
H Ii atunci, cum a utea s dau seam "n -a a Cumne,eu!ui
meuJ
H Cumne,eu! t u ateat de !a tine, ca i de !a to i cei!a! i
tem!ieri, s r sun,i.
Im%ert vor%ea cu tonu! !ui asru o%inuit, care nu tr da nici
urm de emo ie.
Ce /o!a8 nu mai dorea s $! contra,ic . 0n u!time!e trei !uni,
"ndurase intero#atorii nes-.rite i -usese rivat de somn. Fusese
us "n -iare, cu t !i!e unse cu #r sime i inute aroae de
-! c ri, cu truu! "ntins e #r taru! de tortur . Fusese c'iar si!it s
asiste atunci c.nd temnicerii %e i "i torturaser e cei!a! i
tem!ieri, cea mai mare arte a acestora -iind doar -ermieri,
c rturari, -unc ionari, meteu#ari, navi#atori, c!erici. (e ruina
de ceea ce -usese de?a -or at s sun i nu era c.tui de u in
disus s mear# mai dearte. (e "ntinse e sate e atu!
"mu it, ser.nd c temniceru! s u va !eca.
Im%ert - cu un semn i dou # r,i se strecurar rin cadru!
uii, smucindu$! e de /o!a8 "n icioare.
H Aduce i$!, !e orunci Im%ert.
Ce /o!a8 era ri,onier !a "nc'isoarea Tem!e din *aris din !una
octom%rie a anu!ui recedent. Temni a "na!t , cu ce!e atru
turnu!e e "n co! uri, -usese un sediu a! tem!ieri!or, un centru
-inanciar, ne-iind rev ,ut cu vreo camer entru tortur .
9
Im%ert o imrovi,ase, trans-orm.nd cae!a "ntr$un !oc a! unor
c'inuri de ne"nc'iuit, unu! e care de /o!a8 "! vi,itase adesea "n
decursu! u!time!or trei !uni.
Ce /o!a8 se omeni t.r.t "n untru! cae!ei i dus "n mi?!ocu!
ode!ei "n carouri a!%e i ne#re. Numeroi -ra i -useser rimi i "n
r.nduri!e ordinu!ui, su% acest tavan res rat cu ste!e.
H /i s$a sus, rosti Im%ert, c !ocu! acesta este ce! "n care se
des- urau ce!e mai secrete dintre ceremonii!e voastre.
France,u!, "nvem.ntat "ntr$o mantie nea#r , se "ndret cu
ai an oi c tre una dintre !aturi!e !un#ii "nc eri, "n aroierea
unui otir scu!tat e care de /o!a8 "! cunotea rea %ine.
H Am studiat con inutu! vasu!ui acestuia. 0n e! se a-! un
craniu omenesc, dou -emururi i un #iu!#iu a!%. Ciudat, nuJ
N$avea de #.nd s $i r sund . 0n sc'im%, se #.ndi !a cuvinte!e
e care !e rostea -iecare asirant, atunci c.nd era rimit "n
r.nduri!e ordinu!ui. A=oi "ndura tot ceea ce$! va -i e !ac !ui
Cumne,eu.B
H /u! i dintre -ra ii t i ne$au m rturisit !a ce -o!oseau
o%iecte!e acestea. Im%ert c! tin din ca. 0ntr$at.t de
de,#ust tor a a?uns ordinu! vostru.
0ndurase destu!.
H Noi r sundem numai "n -a a aei, ca s!u?itori ai s!u?itoru!ui
!ui Cumne,eu. Numai +! are c derea s ne ?udece.
H *aa a! t u e suus a! senioru!ui i st .nu!ui meu. +! n$o s
te sa!ve,e.
+ra c.t se oate de adev rat. (o!ii aei "i d duser !imede
de "n e!es c aveau s transmit rene#area m rturisiri!or !ui de
/o!a8, dar i c se "ndoiau de -atu! c aceasta va aduce vreo
sc'im%are "n ceea ce rivea soarta tem!ieru!ui.
H Ce,%r ca i$!, ordon Im%ert.
C maa e care$o urta "nc din ,iua arest rii sa!e "i -u
s-.iat e tru. Nu$i rea nea rat r u s$o vad distrus ,
-iindc .n,a murdar du'nea a -eca!e i a urin . Car ;e#ea "i
inter,icea oric ruia dintre -ra i s $i e2un truu!3 tia c
Inc'i,i ia re-era ca victime!e ei s -ie desuiate ) !isite de
or#o!iu ) aa c $i imuse s nu se "motriveasc #estu!ui
insu!t tor a! !ui Im%ert. Truu! s u, "n v.rst de cinci,eci i ase
de ani, "nc avea o aaren m rea . ;a -e! ca to i cei!a! i -ra i
cava!eri, se "n#ri?ise de roria ersoan . 0i "ndret sinarea,
adun.ndu$i "ntrea#a demnitate i "ntre%.nd ca!m:
H Ce ce tre%uie s -iu umi!itJ
10
H ;a ce te re-eriJ
0ntre%area con inea "n ea o do, de ne"ncredere.
H Aceast "nc ere era un ! ca de cu!t3 cu toate acestea, m
desoi i te 'o!%e,i !a #o!iciunea mea, tiind %ine c -ra ii se
"ncrunt "n -a a unor asemenea e2uneri.
Im%ert "i des- cu veminte!e !a iet, c ut cu m.na, aoi
scoase o -.ie !un# de .n, esut "n dia#ona! .
H Kece acu,a ii au -ost ridicate "motriva scumu!ui t u ordin.
Ce /o!a8 !e cunotea e toate. /er#eau de !a ne#area
(crituri!or .n !a "nc'inarea !a ido!i, de !a - tuirea unor acte
imora!e .n !a to!erarea 'omose2ua!it ii.
H Cea care m "n#ri?orea, "n cea mai mare m sur , continu
Im%ert, este cerin a voastr ca -iecare dintre -ra i s se !eede
de Comnu! nostru 1ristos i s scuie i s ca!ce "n icioare
adev rata Cruce. Unu! dintre -ra ii t i ne$a m rturisit c'iar c
vreo c. iva s$au iat e ima#inea de e Cruce a Comnu!ui
nostru 1ristos. + adev ratJ
H 0ntrea% $! e -rate!e ace!a.
H Cin ne-ericire, n$a suravie uit "ncerc ri!or.
Ce /o!a8 nu r sunse.
H Re#e!e meu i (anctitatea (a au -ost mu!t mai tu!%ura i de
aceast acu,a ie dec.t de ce!e!a!te. Cu si#uran , ca om n scut
"n cadru! :isericii, " i dai seama "n ce m sur au -ost m.nia i de
!e darea voastr de Iisus, ca /.ntuitor a! nostruL
H *re-er s r sund numai "n -a a aei.
Im%ert - cu un semn i ce!e dou # r,i "nc'iser cu ,#omot
dou veri#i !ate este "nc'eieturi!e m.ini!or !ui de /o!a8, aoi se
traser "naoi i$i "ntinser %ra e!e "ntr$o arte i$n cea!a!t , cu
rea u in mi! -a de muc'ii s i ,dro%i i. Im%ert scoase !a
ivea! , de su% mantia sa, un %ici cu mu!te co,i. =.r-uri!e acestora
se ciocnir "ntre e!e, iar de /o!a8 constat c -iecare dintre
cure!e avea !a ca t c.te un os.
Im%ert -ic'iui cu %iciu! este %ra e!e "ntinse i este sate!e
de,#o!it a!e !ui de /o!a8. Curerea "i i,%ucni rin tot truu!, aoi
se mai domo!i, ! s.nd "n urm o usturime care n$avea de #.nd s
disar . 0nainte s ai% tim carnea s $i revin , asura ei se
a% tu o a!t !ovitur , aoi o a!ta. Ce /o!a8 n$ar -i vrut s $i o-ere
!ui Im%ert nici o urm de satis-ac ie, dar durerea "! co!ei i
scoase un i t de a#onie.
H N$o s $ i mai %a i ?oc de Inc'i,i ie, "i atrase aten ia Im%ert.
Ce /o!a8 "i adun sim iri!e. (e ruina entru -atu! c iase.
11
*rivi "n oc'ii a!unecoi ai inc'i,itoru!ui, atet.nd ceea ce avea
s urme,e.
Im%ert "i "ntoarse rivirea, s-id tor.
H Te$ai !e dat de /.ntuitoru! nostru, sun.nd c era doar un
om ca to i oamenii i nu Fiu! !ui Cumne,euJ Ai .n# rit
adev rata CruceJ Foarte %ine. @ s ve,i ce "nseamn s "nduri
crucea.
:iciu! !ui se n usti din nou e sinare, e -ese, e icioare.
(.n#e!e .nea e m sur ce v.r-uri!e din os atin#eau ie!ea.
0ntrea#a !ume rea c se c!atin .
Im%ert se ori din %iciuit.
H 0ncorona i$! e maestru, i e!.
Ce /o!a8 "i "n ! cau! i se str dui s $i concentre,e
rivirea. K ri ceea ce rea s -ie o %ucat circu!ar de -ier
ne#ru. Ce mar#ini!e acesteia erau rinse iroane, cu v.r-uri!e
"ndoite "n ?os, sre interior.
Im%ert se aroie.
H ( ve,i ce$a "ndurat Comnu! nostru. Comnu! Iisus 1ristos,
de care tu i cu -ra ii t i v$a i !e dat.
Coroana "i -u otrivit e craniu i a sat cu utere.
*iroane!e "i str unser ie!ea cau!ui, iar s.n#e!e .ni din r ni,
m.n?indu$i coama de r unsuros.
Im%ert "i a,v.r!i %iciu! deoarte.
H Aduce i$!.
Ce /o!a8 se tre,i t.r.t de$a !un#u! cae!ei, sre o u "na!t
din !emn care odinioar ducea c tre aartamentu! s u articu!ar.
Aduser un ta%uret i$! ridicar este acesta. Unu! dintre so!da i
"! inu dret, "n tim ce ce! !a!t ateta, re# tit entru
eventua!itatea "n care ar -i ous vreo re,isten , numai c e! era
rea s! %it ca s se mai ,%at .
0i des- cur c tue!e.
Im%ert "i "ntinse trei iroane ce!ei!a!te # r,i.
H :ra u! dret sus, orunci Im%ert, aa cum am sta%i!it.
:ra u! "i -u "ntins deasura cau!ui. (o!datu! se aroie i de
/o!a8 , ri %arosu!.
Ii "n e!ese ceea ce aveau de #.nd s -ac .
:unu!e Cumne,euL
(im i o m.n "n- c.ndu$i "nc'eietura, aoi v.r-u! unui iron
a s.ndu$i carnea asudat . = ,u %arosu! d.ndu$se "naoi, du
care au,i meta!u! ciocnindu$se de meta!.
*ironu! "i str unse "nc'eietura, - c.ndu$! s ur!e de durere.
12
H Ai nimerit este vreo ven J " ! "ntre% Im%ert e #ardian.
H Nici vor% de$aa ceva.
H :ine. Nu tre%uie s s.n#ere,e de moarte.
0n vremea c.nd era un -rate mai t.n r, de /o!a8 !utase "n
ara (-.nt , atunci c.nd ordinu! d duse u!tima sa % t !ie, !a
Acra. 0i aminti de sen,a ia rin care trecuse atunci c.nd !ama
unei sade "i trunsese "n carne. Ad.nc . Grea. (t ruitoare.
Totui, un iron "n-it "n "nc'eietur era ceva mai r u.
:ra u! st.n# "i -u smucit "n sus i un a!t iron i se "n-ise rin
carne "n "nc'eietur . 0i muc !im%a str duindu$se s se
st .neasc , dar a#onia "i desc!et din ii. (.n#e!e "i um!u #ura,
- c.ndu$! s $! "n#'it .
Im%ert i,%i ta%uretu! cu icioru!, ast-e! "nc.t "ntrea#a #reutate
a truu!ui "na!t de este un metru i ot,eci de centimetri a! !ui
de /o!a8 a?unse s -ie suortat doar de "nc'eieturi!e sa!e, e
m sur ce un#'iu! -ormat de %ra u! st.n# "! resa e ce! dret,
aroae - c.ndu$! s se ru . Ceva i se "n-ise "n um r i durerea
"i n di creieru!.
Unu! dintre so!da i "i ridic icioru! dret, e2amin.ndu$i
carnea. (e are c Im%ert avusese #ri? s a!ea# ace!e uncte
"n care s -ie "n-ite cuie!e, ast-e! "nc.t aco!o s se a-!e c.t mai
u ine vase de s.n#e. *icioru! st.n# "i -u aoi tras "n sate!e ce!ui
dret, am%e!e -iind ironite de u cu un sin#ur cui.
Ce /o!a8 a?unsese mai resus de iete.
Im%ert "i e2amin oera.
H *u in s.n#e. :ine !ucrat.
F cu un as "naoi.
H Tot ceea ce a "ndurat Comnu! i /.ntuitoru! nostru vei
"ndura i tu. Cu o sin#ur deose%ire.
Acum, de /o!a8 "n e!e#ea de ce a!eseser ua. Im%ert "minse
uor !emnu!, - c.ndu$! s se roteasc e %a!ama!e, desc'i,.nd
ua i aoi tr.ntind$o, ast-e! "nc.t s se "nc'id .
Truu! !ui de /o!a8 -u aruncat "ntr$o arte, aoi "n a!ta,
!e# n.ndu$se e articu!a ii!e dis!ocate a!e umeri!or, rotindu$se "n
?uru! iroane!or. Nu$i ima#inase vreodat c$ar utea e2ista
a#onia rin care trecea.
H Ca i tortura, suse Im%ert. Unde durerea oate s -ie
a!icat "n trete. Acesta e, de asemenea, un e!ement care ine
de st .nire. *ot s te !as s at.rni. *ot s te !ea# n de co!o$
co!o. (au ot s te -ac s tr ieti iar ce s$a etrecut acum, ceea
ce este mai r u dec.t orice.
13
;umea "ncon?ur toare .!.ia, tot a r.nd i dis r.nd, iar e!
a%ia dac mai utea s resire. Crame!e "i curinseser to i
muc'ii. Inima$i % tea cu s !% ticie. (udoarea "i cur#ea rin to i
orii i se sim ea ca i cum ar -i avut temeratur , truu! -iindu$i
o v.!v taie mu#ind .
H Acum " i mai %a i ?oc de Inc'i,i ieJ "! "ntre% Im%ert.
Ar -i vrut s $i r sund !ui Im%ert c ura :iserica entru ceea
ce - cea. Un a nevo!nic, contro!at de un monar' -rance, -a!it,
care, cine tie cum, i,%utise s r stoarne ce!e mai mari
or#ani,a ii re!i#ioase e care !e cunoscuse vreodat omenirea.
Cincisre,ece mii de -ra i "mr tia i de$a !un#u! i de$a !atu!
+uroei. Nou mii de domenii. Un #ru de -ra i care odinioar
st .nise este ara (-.nt , "ntin,.ndu$i domina ia de$a !un#u!
a dou sute de ani. Cava!erii ( raci ai !ui 1ristos i ai Tem!u!ui
!ui (o!omon rere,entau c'intesen a a tot ceea ce era mai %un.
Car i,%.nda !or 'r nise invidia i, "n ca!itate de maestru, ar -i
tre%uit s $i dea seama de im!ica ii!e -urtuni!or o!itice care se
st.rniser "n ?uru! !or. ( -ie mai u in ri#id, mai doci!, nu at.t de
desc'is. (!av Ceru!ui, anticiase c.te ceva din ceea ce se
"nt.m!ase de?a i$i !uase m suri!e de recau ie. Fi!i a! I=$!ea n$
avea s vad niciodat un #ram din auru! i din ar#intu!
tem!ieri!or.
Ii, cu at.t mai u in, avea s vad comoara cea mai mare
dintre toate.
Aa c de /o!a8 "i mo%i!i, u!time!e r m i e de ener#ie i$i
"n ! -runtea. Im%ert, mai mu!t ca si#ur, cre,u c avea de #.nd
s vor%easc , aa c se aroie.
H Fii %!estemat, s te "n#'it iadu!, "i oti de /o!a8. Fii
%!estemat, "mreun cu to i cei care$ i servesc cau,a
diavo!easc L
: r%ia i se r %ui din nou e iet. 0! au,i e Im%ert ur!.ndu$
i orunci!e ca ua s -ie din nou !e# nat , numai c durerea era
at.t de intens i i se strecura "n creier din at.tea direc ii, "nc.t
a%ia dac mai sim ea ceva.
Fu dus ?os. Nu tia c.t tim st tuse at.rnat, dar re!a2area de
care aveau arte mem%re!e sa!e r m sese neo%servat ,
deoarece muc'ii "i amor iser de mu!t vreme. 0! t.r.ser ceva
vreme i aoi "i d duse seama c se a-!a "n roria ce!u! . Cei
care$! ineau "n cativitate "! "ntinser e sa!tea i, "n tim ce
truu! s u se "n-unda "ntre -a!duri!e moi, o du'oare cunoscut "i
1$
invad n ri!e. 0i sim i cau! ridicat e o ern i %ra e!e "ntinse
"ntr$o arte i$n cea!a!t .
H /i s$a sus, rosti !initit Im%ert, c atunci c.nd e rimit
c.te$un nou -rate "n r.nduri!e ordinu!ui vostru, asirantu! e
"n- urat, "n ?uru! umeri!or, cu un #iu!#iu din .n, . Ceva care s
sim%o!i,e,e moartea, aoi renaterea "ntr$o nou via , "n
ca!itate de tem!ier. Ii tu, de asemenea, vei avea arte de
aceast onoare. Am aternut su% tine #iu!#iu! e care !$am # sit
"n cu- ru! din cae! .
Im%ert se "ntinse i "n- ur .n,a esut .n "n ?uru!
icioare!or !ui de /o!a8, de$a !un#u! truu!ui umed a! acestuia.
*rivirea "i era acum um%rit de %ucata de .n, . /i s$a sus c
era -o!osit de ordin "n ara (-.nt , du care a -ost adus aici i
"n- urat "n ?uru! -iec ruia dintre noii ade i din *aris. Acum, ai
ren scut, "! %at?ocori Im%ert. R m.i aici s ,aci i s medite,i !a
cate!e ta!e. @ s m $ntorc.
Ce /o!a8 era rea s! %it ca s $i mai r sund . Itia c Im%ert,
du toate ro%a%i!it i!e, d duse ordin s nu -ie ucis, dar, "n
ace!ai tim, "i d dea seama de -atu! c nim nui n$avea s $i
ese de e!. *rin urmare, r mase nemicat. Amor ea!a se risiea,
! s.nd !ocu! unei cum!ite a#onii. Inima "nc i se ,% tea, iar
truu! !ui asuda "n cantit i "ns im.nt toare. 0i suse siei c
tre%uie s se !initeasc i s $i aduc "n minte #.nduri ! cute.
Unu! care$i tot venea "n minte era re-eritor !a ceea ce$i doreau
s tie cei care$! ineau "n cativitate, mai resus de orice. +! era
sin#uru! om "n via care cunotea r sunsu!. Aa se roceda "n
cadru! ordinu!ui. Fiecare dintre /aetri "i transmitea secretu!
ce!ui care$! urma, "n aa -e! "nc.t numai urmau! utea s $!
cunoasc . Cin ne-ericire, din cau,a arest rii !ui neatetate i a
e2termin rii ordinu!ui, transmiterea, de data aceasta, urma s -ie
dus !a "nde!inire e o a!t ca!e. N$avea de #.nd s "i ermit !ui
Fi!i sau :isericii s i,%.ndeasc . =or a-!a din ceea ce tie numai
ceea ce va vrea e! ca ei s a-!e. Ce sunea *sa!mu!J A;im%a ta
minciuni tic!ui$va, ca o !am ascu it , "mr tiind "ne! ciunea.B
Car, aoi, un a!t asa? din :i%!ie "i r s ri "n minte, unu! "n
m sur s $i aduc a!inare su-!etu!ui s u c'inuit. Aa c , , c.nd
"n- urat "n #iu!#iu! s u, cu truu! iroind s.n#e i sudoare, se
#.ndi !a Ceuteronom.
A; sa i$m sin#ur, ast-e! "nc.t s $i ot distru#e.B
15
PARTEA *NT+I,
1
C@*+N1AGA, CAN+/ARCA.
<@I, 22 IUNI+, 0N *R+K+NT.
@RA 2.M0 CU* $A/IAKA.
Cotton /a!one o%serv cu itu! "n ace!ai tim "n care$o
o%serv e (te'anie Ne!!e. (t tea !a o mas de e terasa de !a
Ca-e Ni4o!ai, sim indu$se con-orta%i! "ntr$un scaun a!% din
"m!etitur . Cu $amia,a "nsorit era ! cut , iar 1o?%ro *!ads,
ou!ara ia et dane, care se "ntindea "n -a a !ui, #emea de
!ume. Ca-eneaua "i des- ura o%inuita ei activitate ener#ic )
A-e%ri! B, ar -i -ost cuv.ntu! otrivit ) i, de vreo ?um tate de or ,
e! o tot ateta e (te'anie.
+ra o -emeie m run ic , !a vreo ai,eci de ani, cu toate c
niciodat nu$i m rturisise v.rsta, iar dosare!e ersona!e a!e
Ceartamentu!ui de <usti ie, e care /a!one !e v ,use !a un
moment dat, con ineau doar un ov ie!nic NNA
F
"n sa iu!
re,ervat datei naterii sa!e. * ru! ei ne#ru era str % tut de va!uri
ar#intii, iar "n oc'ii c rui i se o#!indeau at.t rivirea !in de
comasiune a unui !i%era!, c.t i sc.nteierea -ioroas a unui
acu,ator. Coi reedin i "ncercaser s$o convin# s accete
-unc ia de rocuror #enera!, dar ea resinsese am%e!e o-erte. Un
anumit rocuror #enera! se str duise din #reu s -ac demersuri
entru concedierea ei ) mai a!es atunci c.nd -usese desemnat
de F:I s $! investi#'e,e tocmai e e! ) dar Casa A!% resinsese
"ntru totu! ideea, din moment ce, rintre a!te!e, (te'anie Ne!!e
era de o onestitate scruu!oas .
*rin contrast, % r%atu! cu cu itu! era scund i "ndesat, cu
1
*rescurtare u,ua! "n cadru! statistici!or, de !a #ot available
5in-orma ie care nu e disoni%i! 6, sau #o ans$er 5- r r suns6, 5n.tr.6.
16
tr s turi ascu ite i ru! tuns eriu . Un asect de om ' ituit "i
um%rea c'iu! de est$euroean ) o imresie de ne-ericire care$!
"n#ri?ora e /a!one mai mu!t dec.t !ama sc!iitoare ) i era
"m%r cat ne#!i?ent, "n anta!oni din denim i o #eac s.n#erie.
/a!one se ridic de e scaun, dar "i men inu rivirea a intit
asura !ui (te'anie.
(e #.ndi s$o stri#e, ca un avertisment, dar ea era rea
dearte, iar "n ?uru! !or era mu!t rea mu!t ,#omot. *entru o c!i ,
n$o mai v ,u, din cau,a uneia dintre ace!e scu!turi moderniste
care "mestri au 1o?%ro *!ads, "n ca,u! acesta -iind vor%a desre
o -emeie o%scen de o%e, , care , cea, #oa! , e %urt , cu -ese!e
ei mu!t rea evidente rotun?ite ca iscuri!e muntoase "n % taia
v.ntu!ui. 0n c!ia "n care (te'anie a ru, de artea cea!a!t a
si!uetei din %ron,, % r%atu! cu cu itu! se aroiase, iar /a!one "!
rivi cum rete,a o cure!u de e um ru! ei st.n#, - c.nd s
cad #eanta din ie!e, aoi cum o "m%r.ncea e (te'anie sre
da!e!e din iatr .
@ -emeie scoase un i t i anica i,%ucni !a vederea 'o u!ui
de oete a#it.nd un cu it rin aer.
Geac Roie se n usti "nainte, cu #eanta !ui (te'anie "n
m.n , "m%r.ncindu$i e oamenii care$i st teau "n ca!e. C. iva se
traser "nd r t. 1o u! coti sre st.n#a, e du o a!t scu!tur
din %ron,, i,%utind .n !a urm s$o ru !a -u# . Crumu! !ui
rea s duc sre 9o%ma#er#ade, o a!ee re,ervat ietoni!or
care eruia sre nord, ornind din 1o?%ro *!ads i trun,.nd
ad.nc "n cartieru! comercia! a! orau!ui.
/a!one .ni de !a mas , 'ot r.t s $i taie ca!ea atacatoru!ui
"nainte ca e! s treac de co! , numai c un #ru de %icic!ete "i
%!oc trecerea. +vit %icic!ete!e i srint "nainte, oco!ind o
-.nt.n "nainte s $i "n-ace rada.
(e i,%ir de iatra masiv , Geac Roie suort.nd "n cea mai
mare m sur imactu!, iar /a!one o%serv imediat -atu! c
adversaru! s u era destu! de muscu!os. Geac Roie, neintimidat
de atac, se rosto#o!i o dat , aoi "i ree,i un #enunc'i "n
stomacu! !ui /a!one.
Acesta "i ierdu %rusc r su-!area.
Geac Roie .ni "n icioare i orni "n #oan sre
9o%ma#er#ade.
/a!one se ridic i e!, dar "n c!ia imediat urm toare se c'irci
i trase c.teva #uri -irave de aer.
Fir$ar s -ieL Nu mai avea antrenament.
17
0i reveni i$i continu urm rirea, rada !ui av.nd acum un
avans de vreo cincisre,ece metri. /a!one nu v ,use cu itu! e
timu! "nc ier rii !or, dar "n tim ce se ointea e strad rintre
ma#a,ine, o%serv c % r%atu! "nc inea str.ns #eanta din ie!e.
(im ea c $i arde ietu!, dar se aroia de int .
Geac Roie smu!se un c rucior cu -!ori din m.ini!e unui
% tr.n s-ri?it, unu! dintre mu!te!e ast-e! de c rucioare care
m r#ineau e de$o arte i e cea!a!t at.t 1o?%ro *!ads, c.t i
9o%ma#er#ade. /a!one nu utea s $i su-ere e v.n, torii
am%u!an i, care aveau o ! cere deose%it s $i %!oc'e,e !ui
intrarea "n !i%r rie, mai a!es "n ,i!e!e de s.m% t . Geac Roie
"minse cu utere c rucioru! e ava?, "n direc ia !ui /a!one.
Acesta nu utea s !ase c rucioru! "n voia !ui: erau rea mu! i
oameni e strad , inc!usiv coii, aa c .ni "nainte, "! rinse i$!
"nv.rti u in, ca s $! oreasc .
Arunc o rivire "n sate i$o , ri e (te'anie, du co! , e
9o%ma#er#ade, "mreun cu un o!i ist. +rau !a o distan cam
c.t o ?um tate de teren de -ot%a!, aa c nu mai era tim de
atetat.
/a!one se n usti mai dearte, "ntre%.ndu$se "ncotro avea de
#.nd s se "ndrete 'o u!. *oate c avea undeva ! sat un
ve'icu!, sau "! ateta un o-er aco!o unde 9o%ma#er#ade d dea
"ntr$o a!t ia a#!omerat din Coen'a#a, 1auser *!ads. (era
s nu -ie ca,u!. 0n !ocu! ace!a era o a#!omera ie de comar,
dinco!o de re eaua de a!ei ietona!e care -ormau /ecca tuturor
cum r tori!or, cunoscut su% nume!e de (tro#et. Coase!e "!
dureau "n urma acestui e-ort neatetat, muc'ii s i a%ia
amintindu$i de ,i!e!e etrecute "n marin i !a Ceartamentu! de
<usti ie. Cu un an de re,erv vo!untar , era c!ar c actua!a sa
condi ie -i,ic nu !$ar -i imresionat c.tui de u in e -ostu! s u
an#a?ator.
0n -a , se contura Round To7er, cui% rit cu 'ot r.re !.n#
%iserica Trinit8, ca un termos !e#at de un cou!e entru icnic.
(o!ida c! dire de -orm ci!indric se "n ! a e nou eta?e. Re#e!e
C'ristian a! I=$!ea a! Canemarcei "! ridicase "n anu! FOP2, iar
sim%o!u! domniei !ui ) un P aurit "m%r iat de un C ) sc!iea e
sum%ra -a ad din c r mid . Cinci str ,i se intersectau "n !ocu! "n
care se a-!a Round To7er, iar Geac Roie utea s$o a!ea# e
oricare dintre e!e, "ncerc.nd s scae.
A rur i maini!e de o!i ie.
Una dintre e!e se ori, cu neuri!e scr.nind e as-a!t, !a sud
1)
de Round To7er. @ a!ta veni din de rtare, e 9o%ma#er#ade,
%!oc.nd orice ca!e de sc are sre nord. Geac Roie era acum
i,o!at, "n ia a ce se "ntindea "n ?uru! turnu!ui. *rada !ui ov i,
r.nd s ana!i,e,e situa ia, aoi o ruse !a -u# sre dreata,
dis r.nd "n Round To7er.
Ce tot - cea ne%unu! staJ Nu e2ista nici o ieire, "n a-ara
orticu!ui de !a arter. Car oate c Geac Roie nu tia asta.
/a!one a!er# sre intrare. 0! cunotea e omu! de !a casa de
%i!ete. Norve#ianu! "i etrecuse mu!te ore "n !i%r ria !ui /a!one,
!iteratura en#!e, -iind asiunea !ui.
H Arne, unde s$a dus omu! !aJ " ! "ntre% e! "n dane, ,
"ncerc.nd s $i recaete r su-!area.
H A -u#it e$aici - r s ! teasc .
H /ai e cinevaJ
H A urcat o erec'e de % tr.ni acum u in tim.
Nu e2istau nici sc ri, nici ascensor care s duc sre v.r-. 0n
!oc de aa ceva, o otec "n sira! "i croia drum "n sus, -iind
conceut ini ia! ast-e! "nc.t vo!uminoase!e instrumente
astronomice a!e seco!u!ui a! E=II$!ea s oat -i transortate e
ro i. G'iduri!e turistice !oca!e ovesteau c , odinioar , *etru ce!
/are a! Rusiei trecuse e$aici c !are, urmat de "m r teasa !ui,
"n tr sur .
/a!one au,i un ,#omot de ai care$i r s.ndea ecouri!e de
!a nive!u! de deasura. C! tin din ca, cu #.ndu! !a ceea ce$!
ateta.
H (une$!e o!i iti!or c suntem sus.
*orni "n #oan .
;a ?um tatea antei rimei sira!e, trecu e !.n# o u care
ducea "n (a!a /are. Ua din stic! era "ncuiat , iar !umini!e,
stinse. Ferestre!e du%!e, ornamentate, se "nirau de$a !un#u!
ere i!or e2teriori ai turnu!ui, dar -iecare dintre e!e era , %re!it .
(e ori din nou s ascu!te i au,i iar i ,#omot de ai "n -u# ,
deasura.
0i continu drumu!, r su-!.nd din ce "n ce mai s!a% i mai
#reu. 0ncetini asu! "n c!ia "n care trecu e su% un ec'er
medieva!, -o!osit entru trasarea ' r i!or astronomice, -i2at sus
e erete. Itia c ieirea sre terasa c! dirii era !a doar c. iva
metri distan , e !a u!tima cotitur a ramei.
Nu mai au,i ,#omot de ai.
(e strecur "nainte i i rin arcad . Un o%servator de -orm
octo#ona! ) nu din vremea re#e!ui C'ristian, ci de o ori#ine mai
19
recent ) se "n ! a "n mi?!oc, "ncon?urat de o teras "ntins .
0n st.n#a !ui, un #ard decorativ din -ier "mre?muia
o%servatoru!, sin#ura sa intrare -iind -erecat cu !an uri. ;a
dreata, o re ea com!icat de , %re!e din -ier m r#inea cea!a!t
muc'ie a turnu!ui. Cinco!o de #ri!a?u! scund, se "ntindeau
acoeriuri!e orau!ui, din i#! roie i cu -!ee ver,i.
C du roat !at-ormei i # si un % r%at mai "n v.rst , , c.nd
"ntins cu -a a "n ?os. ;.n# truu! !ui, Geac Roie st tea "n
icioare, cu un cu it !a #.tu! unei % tr.ne i cu %ra u! "n! n uindu$
i ietu!. Femeia rea c vrea s ie, dar -rica "i "n %uise
vocea.
H (ta i oto!it , o s- tui /a!one, "n dane, .
0! e2amin e Geac Roie. Aceeai rivire ' ituit se citea "n
oc'ii !ui "ntuneca i, aroae -une%ri. *ic turi!e de sudoare "i
sc.nteiau "n !umina str !ucitoare a soare!ui. Totu! "i d dea de
"n e!es !ui /a!one c nu era ca,u! s mai -ac vreun as.
K#omote!e de ai venind de ?os semna!au -atu! c o!i itii
aveau s a?un# "n c.teva c!ie.
H Ce$ar -i s te !initetiJ " ntre% e!, "ncerc.nd s desc'id o
conversa ie "n !im%a en#!e, .
@%serv c % r%atu! "n e!esese, dar cu itu! r mase !a !ocu! !ui.
*rivirea !ui Geac Roie continu s r t ceasc #r %it , %a sre
cer, "n sus, %a "naoi. * rea nesi#ur e sine, ceea ce$! "n#ri?ora i
mai mu!t e /a!one. *ersoane!e diserate recur# adesea !a
#esturi diserate.
H ;as cu itu! ?os. =ine o!i ia. N$ai e unde s scai.
K#omotu! de ai de dedesu%t se au,ea tot mai tare.
H *o!i itii sunt aici.
Geac Roie - cu c. iva ai "naoi, sre #ri!a?u! din -ier, dar
nu$i s! %i str.nsoarea asura % tr.nei. /a!one sim i c r cea!a
de o e! a unui u!timatum !$ar utea si!i s -ac o a!e#ere, aa c $i
atrase din nou aten ia.
H N$ai e unde s scai.
Geac Roie "i "nc!et i mai tare str.nsoarea, aoi se trase
"naoi, "m!eticindu$se, a?un#.nd s se sri?ine cu totu! de #ri!a?u!
e2terior care$i venea .n !a %r.u, dinco!o de e! i de ostatica !ui
nemai-iind dec.t aeru!.
+2resia anicat "i dis ru din oc'i i deodat ca!mu! se
aternu asura % r%atu!ui. @ "minse "n -a e % tr.n , iar
/a!one o rinse "nainte s $i iard de tot ec'i!i%ru!. Geac Roie
"i - cu semnu! crucii i, cu #eanta !ui (te'anie "n m.n , se
20
r suci este #ri!a?, r cni un cuv.nt ) beauseant
'
) aoi "i t ie
%ere#ata cu cu itu! i truu! se r %ui sre ca!dar.m.
Femeia "nceu s ur!e, "n tim ce o!i itii d deau %u,na rin
ortic.
/a!one "i d du drumu! i se ree,i sre %a!ustrad .
Geac Roie , cea e ietre!e ava?u!ui, !a vreo trei,eci de
metri mai ?os.
(e "ntoarse i$i ridic rivirea sre cer3 dinco!o de catar#u!
din v.r-u! o%servatoru!ui, Canne%ro#$u! dane, ) drae!u! cu o
cruce a!% e -unda! rou ) at.rna arc - r v!a# e ceru!
!initit.
;a ce s$o -i uitat omu! ace!aJ Ii de ce$o -i s ritJ
*rivi din nou int "n ?os i$o , ri e (te'anie - c.ndu$i drum
cu coate!e rin mu! imea din ce "n ce mai numeroas . Geanta ei
din ie!e , cea !a c. iva metri distan de cadavru, aa c o rivi
cum o ridic de e ava?, toindu$se aoi "n mu! ime. @ urm ri
cu rivirea e m sur ce se strecura rintre oameni i se
"nde rta, - r s riveasc "naoi, e una dintre str ,i!e care
orneau de !.n# Round To7er, duc.nd sre a#!omerata (tro#et.
C! tin din ca v ,.nd retra#erea ei #r %it i %om% ni:
H Ce mama dracu!uiJ
2
Nume!e urtat de stea#u! cu dun#i a!%e i ne#re a! tem!ieri!or
5n.tr.6.
21
2
(te'anie se sim ea ,#uduit . Cu dou ,eci i ase de ani "n
care !ucrase entru Ceartamentu! de <usti ie, u!timii
cincisre,ece !a /a#e!!an :i!!et
&
, "nv ase c tot ceea ce st tea
e atru icioare, avea trom i mirosea a a!une, se numea
e!e-ant. N$avea nevoie s ai% i o ! cu at.rnat e iet.
Ceea ce "nsemna c % r%atu! cu #eac roie nu era un 'o de
#en i.
+ra, cu si#uran , a!tceva.
Iar asta "nsemna c a!tcineva tia cu ce se ocu ea.
= ,use cum 'o u! se r %uea din turnQ era rima dat c.nd
vedea cu oc'ii ei moartea. At. ia ani "i au,ise e a#en ii ei
vor%ind desre ea, dar o r astie uria se aternea "ntre
!ectura unui raort i rive!itea mor ii cuiva. Truu! se i,%ise de
ietre!e ava?u!ui cu un %u%uit de,#ust tor. ( -i s rit din rorie
ini iativ J (au !$o -i o%!i#at cumva /a!oneJ @ -i avut !oc o !ut J
@ -i vor%it, "nainte s sar J
+a venise cu un anumit sco "n Canemarca i se 'ot r.se,
dac tot era aco!o, s $! vi,ite,e e /a!one. Cu ani "n urm , e!
-usese una dintre rime!e dou sre,ece ersoane din care
tre%uia s a!ea# entru /a#e!!an :i!!et. 0! cunoscuse e tat ! !ui
/a!one i urm rise ascensiunea si#ur a -iu!ui, %ucur.ndu$se s $!
rimeasc atunci c.nd e! "i accetase o-erta i se mutase de !a
comartimentu! ?uridic a! marinei !a Ceartamentu! de <usti ie.
Cu timu!, /a!one a?unsese s devin ce! mai %un a#ent a! ei, iar
(te'anie se "ntristase atunci c.nd e! se 'ot r.se, cu un an "n
urm , s se retra# .
Nu$! mai v ,use de$atunci, cu toate c vor%iser !a te!e-on de
c.teva ori. Atunci c.nd se !ansase "n urm rirea 'o u!ui,
o%servase c truu! !ui "na!t "i men inuse muscu!atura, iar ru!
"i r m sese des i ondu!at, cu aceeai uoar nuan ca-enie,
asem n toare cu cea a ietre!or vec'i care a!c tuiau c! diri!e din
rea?ma ei. 0n cei doisre,ece ani "n care !ucrase entru ea,
/a!one -usese "ntotdeauna desc'is i indeendent, ceea ce - cea
din e! un %un a#ent oerativ ) unu! "n care utea s ai%
3
@r#ani,a ie -edera! antiterorist -ictiv , cu sediu! "n orau! At!anta,
din statu! american Geor#ia 5n.tr.6.
22
"ncredere ) dar, e !.n# asta, mai era vor%a i desre un anumit
sentiment. 0n rea!itate, e! "i -usese mai mu!t dec.t un an#a?at.
0i era rieten.
Car asta nu "nsemna c $i dorea ca e! s se amestece "n
tre%uri!e ei.
( $! urm reasc e % r%atu! cu #eac roie era ceva tiic
entru /a!one, dar "nsemna "n ace!ai tim i o ro%!em . Cac $!
vi,ita acum, ar -i urmat anumite "ntre% ri, une!e !a care ea n$
avea de #.nd s r sund .
0nt.!nirea cu un vec'i rieten tre%uia s -ie am.nat entru o
a!t oca,ie.
-
/a!one iei din Round To7er i orni du (te'anie. 0n c!ia
"n care r sea terasa turnu!ui, o ec'i de medici de am%u!an
se "n#ri?ea de cu!u! "n v.rst . : tr.nu! era "n stare de oc ca
urmare a unei !ovituri rimite !a ca, dar avea s $i revin .
Femeia -usese curins de isterie, iar e! "! au,ise e unu! dintre
medici c tre%uia transortat de ur#en !a am%u!an a care
ateta.
Truu! !ui Geac Roie , cea "nc e ava?, acoerit cu un
ceara- de un #a!%en a!, iar o!i itii se ocuau s $i dea !a o
arte din drum e curioi. Croindu$i drum rin mu! ime, /a!one
rivi cum ceara-u! e ridicat, iar -oto#ra-u! o!i iei "i "nde!inete
misiunea. +ra !imede c 'o u! "i t iase %ere#ata. Cu itu!
"ns.n#erat , cea !a c. iva metri distan de %ra u! contorsionat
"ntr$o o,i ie ne-ireasc . (.n#e!e cursese din t ietura de !a #.t,
"ntin,.ndu$se e ava? "ntr$o % !toac "ntunecat . Craniu! era
s- r.mat, ietu! ,dro%it, icioare!e r sucite, de arc n$ar -i
avut oase. *o!i itii "i ceruser !ui /a!one s nu !ece: aveau
nevoie de o dec!ara ie din artea !ui, dar, "n c!ia aceea, e!
tre%uia s$o # seasc e (te'anie.
Iei din adun tura de casc $#ur i$i "n ! rivirea sre ceru!
serii, e care un soare t.r,iu str !ucea cu o m re ie risiitoare.
Nici un nor nu se , rea rin aroiere. *utea s -ie o sear
e2ce!ent "n care s riveti ste!e!e, dar nimeni n$avea s
vi,ite,e o%servatoru! din v.r-u! turnu!ui. Nu. +ra "nc'is "n seara
aceea, -iindc un % r%at se aruncase de$aco!o i murise.
Ii ce era cu % r%atu! ace!aJ
0n #.nduri!e !ui /a!one era un amestec de curio,itate i de
ne!inite. Itia -oarte %ine c$ar -i tre%uit s se "ntoarc !a !i%r ria
!ui i s uite tot ceea ce era !e#at de (te'anie Ne!!e i ceea ce
23
- cea ea, orice$ar -i -ost. Tre%uri!e ei nu mai erau i a!e !ui. Car
tia !a -e! de %ine c aa ceva n$avea s se$nt.m!e.
Ceva nu se !e#a, iar asta nu era %ine.
@ descoeri e (te'anie !a vreo cinci,eci de metri "n -a , e
=ester#ade, una dintre ace!e str du e !un#i care "m ien?enesc
cartieru! comercia! din Coen'a#a. /ersu! "i era srinten, #r %it3
%rusc, coti !a dreata i dis ru "ntr$una dintre c! diri.
Gr %i asu! i a?unse !a 1AN(+NR( ANTI9=ARIAT, o !i%r rie a!
c rei rorietar era unu! dintre cei c. iva !ocuitori ai orau!ui
care nu$i o-eriser o rimire c !duroas !ui /a!one. ;ui *eter
1ansen nu$i ! ceau str inii, "n mod secia! americanii, %a c'iar
"ncercase s "miedice trunderea !ui /a!one "n Asocia ia
Anticari!or Cane,i. Cin -ericire, antiatia !ui 1ansen nu se
dovedise conta#ioas .
=ec'i!e instincte ieeau !a ivea! , sim minte i intui ii care
, cuser adormite "nc de !a retra#erea !ui, etrecut cu un an
"n urm . (en,a ii care nu$i erau e !ac. Ii totui, e!e "ntotdeauna
"! a?utaser s mear# "nainte.
(e ori %rusc "n -a a intr rii rincia!e i o , ri "n untru e
(te'anie, st.nd de vor% cu 1ansen. Aoi, cei doi se retraser
ceva mai "nco!o "n ma#a,in, care ocua "ntre#u! arter a! unei
c! diri cu trei nive!uri. Cunotea disunerea interioru!ui, -iindc
studiase cu un an "n urm toate !i%r rii!e din Coen'a#a.
Aroae toate erau ca un testament a! acurate ei nordice, c r i!e
-iind ae,ate "n -unc ie de su%iect i aran?ate cu #ri? "n ra-turi.
Cu toate acestea, 1ansen era mai de,ordonat. Anticariatu! s u
era un amestec ec!ectic de vec'i i nou, "n secia! nou, -iindc nu
era omu! care s ! teasc %ani #rei entru ac'i,i ii de !a
articu!ari.
/a!one se strecur "n sa iu! s!a% !uminat, ser.nd c nici unu!
dintre an#a?a i nu$i va aminti de nume!e !ui. Cinase de c.teva
ori cu directoarea ma#a,inu!ui !ui 1ansen, oca,ie cu care a-!ase
c nu era tocmai o ersoan re-erat de acesta. (re norocu!
s u, ea nu era e$aco!o i numai vreo ,ece ersoane e2aminau
ra-turi!e. (e "ndret "n #ra% sre artea din sate, unde, din
c.te tia e!, erau nenum rate cot!oane, -iecare dintre e!e -iind
"n esat cu ra-turi. Nu se sim ea de!oc "n !ar#u! !ui s se a-!e aici3
!a urma urmei, (te'anie doar "! sunase i$i susese c$o s -ie
rin ora tim de c.teva ore i c voia s $! sa!ute3 dar asta se
"nt.m!ase "nainte de ovestea cu Geac Roie. Iar e! era a!
nai%ii de curios s a-!e entru ce murise omu! !a.
2$
Nu tre%uia s -ie surrins de comortamentu! !ui (te'anie. +a
"ntotdeauna "i strase toate ro%!eme!e entru sine, c.teodat
mu!t rea "n secret, ceea ce deseori ducea !a ciocniri. Una era s
-ii "n si#uran "ntr$un %irou din At!anta i s !ucre,i !a un
comuter, dar cu totu! a!tceva s !ucre,i e teren. Ceci,ii!e %une
nu se ot !ua niciodat "n !isa unor in-orma ii e m sur .
0i descoeri e (te'anie i e 1ansen "ntr$un -e! de a!cov - r
-erestre, care$i servea !ui 1ansen dret %irou. /a!one -usese o
dat "n vi,it e$aco!o, atunci c.nd "ncercase s se
"mrieteneasc , !a "nceut, cu idiotu! !a. 1ansen era un ti cu
ietu! masiv i cu un nas !un# care at.rna deasura unei
must i cenuii. /a!one se !as "n sate!e unui ir de ra-turi
sura"nc rcate i "n- c un vo!um, re- c.ndu$se c citete.
H Ce ce$a i % tut at.ta drum entru astaJ "ntre%a 1ansen, cu
vocea !ui uternic , '.r.it .
H (unte i -ami!iari,at cu !icita ii!e de !a Ros4i!deJ
+ra ceva tiic entru (te'anie, s r sund !a o "ntre%are de
care n$avea c'e- rintr$o a!t "ntre%are.
H *artici deseori. (e v.nd o #r mad de c r i.
/a!one, !a r.ndu! !ui, era -ami!iari,at cu aceste !icita ii.
Ros4i!de se a-!a !a o ?um tate de or de Coen'a#a, sre vest.
Anticarii din ora se str.n#eau aco!o, o dat !a trei !uni, entru
!icita ii !a care se adunau cum r tori din toat +uroa. ;a dou
!uni du ce$i desc'isese ma#a,inu!, /a!one c.ti#ase aroae
dou sute de mii de euro aco!o, de e urma a atru c r i e care
i,%utise s !e # seasc !a o !icita ie o%scur a unei roriet i din
Reu%!ica Ce' . Fonduri!e acestea "i asi#uraser tran,i ia de !a
ostura de -unc ionar sa!ariat a! #uvernu!ui !a cea de
"ntrerin, tor mu!t mai u in stresat. Car, "n ace!ai tim,
n scuser #e!o,ii, iar *eter 1ansen nu$i ascunsese invidia.
H Am nevoie numai de cartea aceea desre care am vor%it. 0n
seara asta. A i sus c n$o s -ie nici o ro%!em s$o cum ra i,
,ise (te'anie, e tonu! cuiva o%inuit s dea ordine.
1ansen c'icoti.
H AmericaniiQ To i sunte i !a -e!. ;umea se "nv.rtete "n ?uru!
vostru.
H (o u! meu mi$a ,is c sunte i omu! caa%i! s # seasc i
ceea ce e de ne# sit. Cartea e care$o vreau eu a -ost de?a
# sit . Am nevoie doar s -ie cum rat .
H Ii va aar ine ersoanei care !icitea, ce! mai mu!t.
/a!one tres ri. (te'anie n$avea 'a%ar e ce teritoriu
25
rime?dios se av.ntase. Cea dint.i re#u! a unei tocme!i era s
nu de,v !ui niciodat c.t de mu!t " i doreti un !ucru.
H + o carte oarecare, de care nu$i as nim nui, re!ic ea.
H Car se are c dumneavoastr v as , ceea ce "nseamn
c$ar utea s mai e2iste i a! ii.
H 1aide i s ne asi#ur m c noi vom !icita ce! mai mu!t.
H Car ce$are cartea asta, de e at.t de imortant J N$am au,it
niciodat de ea. Autoru! e necunoscut.
H *une i su% semnu! "ntre% rii motive!e so u!ui meuJ
H Ce$nseamn astaJ
H Nu$i trea%a dumneavoastr . Face i rost de carte i$o s v
! tesc comisionu!, aa cum ne$am "n e!es.
H Car de ce n$o cum ra i dumneavoastr "niv J
H N$am de #.nd s $mi e2!ic motive!e.
H (o u! dumneavoastr a -ost cu mu!t mai cumsecade.
H A murit.
Cu toate c "n aceast dec!ara ie nu era nici urm de emo ie,
urm o erioad de t cere.
H @ s mer#em sre Ros4i!de "mreun J se interes 1ansen,
r.nd s -i "n e!es -atu! c n$avea s mai oat a-!a nimic de !a
ea.
H Ne "nt.!nim aco!o.
H A%ia atet.
(te'anie iei #r %it din %irou, iar /a!one se c'irci i mai
mu!t "n -irida !ui, "ntorc.ndu$i -a a "n tim ce ea trecea e !.n#
e!. Au,i tr.ntindu$se ua de !a %irou! !ui 1ansen i ro-it de
oca,ie, #r %indu$se sre ieirea din -a .
(te'anie iei din r v !ia "ntunecoas i coti !a st.n#a.
/a!one atet , aoi se strecur e urme!e ei, rivindu$i -osta
e- cum "i croiete drum rintre muteriii de du $amia, ,
"naoi sre Round To7er.
R mase u in "n urm , aoi orni du ea.
(te'anie nu$i "ntoarse cau! nici m car o dat . * rea s nu$
i "nc'iuie c s$ar utea interesa cineva de ceea ce - cea. Cu
toate acestea, ar -i tre%uit s $i "nc'iuie, mai a!es du ceea ce
se "nt.m!ase cu Geac Roie. C'iar se "ntre% de ce$i ! sase
#arda ?os. ;ucru si#ur, nu era %un de a#ent de teren, dar nici nu
era roast .
A?un#.nd !a Round To7er, "n !oc s coteasc !a dreata i s
mear# sre 1o?%ro *!ads, unde se a-!a !i%r ria !ui /a!one, inu
drumu! dret. Cu a!te trei cvarta!e, dis ru "n 1ote!u!
26
dRAn#!eterre.
@ rivi intr.nd.
(e sim i !e,at de -atu! c avea de #.nd s cumere o carte
din Canemarca, - r s $i cear !ui sri?inu!. +ra !imede c nu
voia s $! im!ice. Ce -at, du ceea ce se "nt.m!ase !a Round
To7er, rea c nici m car nu mai vrea s stea de vor% cu e!.
Arunc o rivire sre ceas. +ra trecut de atru i ?um tate.
;icita ia "nceea !a ase seara, iar .n !a Ros4i!de - ceai o
?um tate de or cu maina. +! n$avusese de #.nd s articie.
Cata!o#u! care$i -usese trimis cu c.teva s t m.ni "n urm nu
con inea nimic demn de interes. Car acum era cu totu! a!tceva.
(te'anie se urta ciudat, c'iar i entru ea. Ii o voce -ami!iar ,
venind din ad.ncuri!e roriei min i, una care$! a?utase s $i
stre,e via a tim de doisre,ece ani, c.t !ucrase "n ec'ia
oerativ #uvernamenta! , "i oti c ea urma s ai% nevoie de
e!.
27
3
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
*IRIN+II FRANC+KI.
@RA M CU* $A/IAKA.
(enea!u! "n#enunc'e !.n# at, c ut.nd s $i a!ine maestru!
muri%und. Tim de mai mu!te s t m.ni, se tot ru#ase s nu
vin c!ia aceasta. Car cur.nd, du ce condusese cu
"n e!eciune ordinu! vreme de dou ,eci i ot de ani, % tr.nu!
care , cea e at avea s o% in %inemeritata ace i s !i se
a! ture, "n Ceruri, redecesori!or s i. Cin ne-ericire entru
senea!, tumu!tu! !umii materia!e avea s continue, ersectiv
care$! "ns im.nta.
0nc erea era sa ioas , % tr.ne!e ,iduri din iatr i !emn
-iind !isite de urme!e dec derii, doar #rin,i!e din !emn de in a!e
tavanu!ui a?un#.nd s -ie "nne#rite de trecerea timu!ui. @
sin#ur -ereastr , ca un oc'i sum%ru, str un#ea erete!e
e2terior, "ncadr.nd s!endoarea unei cascade um%rite de un
munte cenuiu i ster. Amur#u!, din ce "n ce mai ronun at,
"n#roa un#'ere!e camerei.
(enea!u! "i auc m.na % tr.nu!ui. +ra rece i umed !a
atin#ere.
H / ute i au,i, /aestreJ " ntre% e!, "n -rance, .
@c'ii istovi i se desc'iser .
H Nu m$am dus, "nc . Car cur.ndQ
0i au,ise i e a! ii, "n u!time!e !or c!ie de via , rostind ast-e!
de dec!ara ii, ceea ce$! - cea s se "ntre%e dac truu!, ur i
sim!u, "i eui,a resurse!e, r m.n.nd - r ener#ia necesar
! m.ni!or ca s resire, sau a inimii, ca s %at , moartea
trium-.nd .n !a urm aco!o unde via a -usese, odinioar ,
"n-!oritoare. Auc mai str.ns m.na % tr.nu!ui.
H @ s $mi !isi i.
Un ,.m%et a ru e %u,e!e su% iate.
H /$ai s!u?it %ine, aa cum tiam c$o s$o -aci. Tocmai de aceea
te$am i a!es.
H @ s avem arte de mu!te con-!icte "n ,i!e!e care vor urma.
H +ti re# tit. Am avut #ri? de asta.
+! era senea!u!, ce! de$a! doi!ea !a comand du maestru. (e
2)
ridicase reede "n ran#, rea reede du rerea unora i
numai -ermitatea cu care condusese maestru! inuse "n -r.u
nemu! umiri!e. Car moartea urma s $i rec!ame cur.nd dreturi!e
asura rotectoru!ui s u i se temea c avea s urme,e o revo!t
desc'is .
H Nu e2ist nici o #aran ie c voi -i urmau! vostru.
H Te su%estime,i.
H Resect uterea adversari!or notri.
T cerea se aternu asura !or, ermi .ndu$!e cioc.r!ii!or i
mier!e!or de dinco!o de -ereastr s $i anun e re,en a. *rivi "n
?os, sre st .nu! s u. : tr.nu! era "m%r cat cu un 'a!at a,uriu,
res rat cu ste!e aurii. Cu toate c tr s turi!e -e ei "i -useser
ascu ite de aroierea mor ii, se "ntrevedea "nc o urm de
vi#oare "n truu! usc iv a! % tr.nu!ui. :ar%a sur at.rna, !un#
i neiet nat , m.ini!e i icioare!e "i erau c'ircite din cau,a
artritei, dar oc'ii continuau s arunce sc.ntei. Itia c dou ,eci i
ot de ani de conducere "! "nv aser mu!te e % tr.nu!
r ,%oinic. *ro%a%i! c !ec ia cea mai imortant -usese desre
cum s a-ie,i, c'iar i "n -a a mor ii, o masc de convenien .
/edicu! con-irmase e2isten a canceru!ui cu mai mu!te !uni "n
urm . Aa cum cerea ;e#ea, %o!ii i s$a ermis s $i urme,e
cursu!, consecin e!e -ireti a!e ac iunii Civine -iind accetate. /ii
de -ra i, de$a !un#u! seco!e!or, su-eriser ace!ai s-.rit, ceea ce
- cea de ne"nc'iuit ca tocmai maestru! s !e "ntine,e tradi ia.
H /i$a dori s simt mirosu! aei, oti % tr.nu!.
(enea!u! arunc o rivire sre -ereastr . @%!oane!e din
seco!u! a! aisre,ece!ea -ur date "n ! turi, ermi .nd mirosu!ui
du!cea# de iatr umed i de ier%uri "nver,ite s i se strecoare
"n n ri. Aa din de rtare ur!a e o tona!itate %o!%orosit de
tenor.
H Camera dumneavoastr o-er !ocu! er-ect de "nt.!nire.
H + unu! dintre motive!e entru care am vrut s -iu maestru.
K.m%i, tiind c % tr.nu!ui "i ! cea s #!umeasc . Citise
Cronici!e i tia c mentoru! s u "i des v.rise ascensiunea rin
-atu! c -usese caa%i! s se a#a e de -iecare "ntors tur de
situa ie norocoas cu a%i!itatea unui #eniu. /andatu! s u -usese
unu! a! cii, dar toate acestea aveau s se sc'im%e, cur.nd.
H Ar tre%ui s m ro# entru su-!etu! dumneavoastr , ,ise
senea!u!.
H + tim entru asta, mai t.r,iu. 0n !oc de aa ceva, ar tre%ui
s te re# teti.
29
H *entru ceJ
H *entru conc!av. (tr.n#e voturi. Fii #ata. Nu !e ermite
dumani!or s se re#rue,e. Amintete$ i de tot ce te$am "nv at.
=ocea r #uit era "ntret iat de momente de s! %iciune, dar
e2ista o anumit -ermitate "n tonu! ei.
H Nu tiu si#ur dac vreau s -iu maestru.
H :a da.
*rietenu! s u "! cunotea %ine. /odestia "i cerea s ov ie s
rimeasc mantia, dar "i dorea mai mu!t dec.t orice a!tceva e
!ume s -ie urm toru! maestru.
(im i cum m.na inut "ntr$a !ui tremur . : tr.nu! avu nevoie
de c.teva resira ii -irave ca s $i recaete -ermitatea.
H Am re# tit mesa?u!. + aici, e %irou.
Itia c studierea testamentu!ui c dea "n sarcina ce!ui care va
deveni urm toru! maestru.
H Catoria tre%uie dus !a "nde!inire, rosti maestru!. Aa cum
s$a - cut "nc de !a "nceuturi.
(enea!u! nu dorea s aud vor%indu$se desre datorie. *e e! "!
reocuau mai mu!t sentimente!e. *rivi de ?ur "mre?uru!
"nc erii, "n care se a-!au doar un at, un prie(dieu
)
us -a $n
-a cu un cruci-i2 din !emn, trei scaune "modo%ite doar cu c.te$
o vec'e ern taisat , un %irou entru scris, recum i dou
statui antice din marmur , !asate "n nie!e ere i!or. Fusese o
vreme c.nd "nc erea era !in de mo%i!ier en#!e,esc, taiserii
din ie!e din (ania, or e!anuri din Ce!-t. Numai c temeritatea
-usese de mu!t vreme eurat din ersona!itatea ordinu!ui.
Ca i din a !ui.
: tr.nu! 'orc i, "ncerc.nd s ia o #ur de aer.
+! "i co%or" rivirea sre % r%atu! care , cea curins de
somno!en a a#itat a %o!ii. /aestru! "i rec t su-!area, c!ii de
c.teva ori, aoi ,ise:
H Nu "nc , rietene. CarQ cur.nd.
4
(c une! entru ru# ciuni $ "n !im%a -rance, , "n ori#ina! 5n.tr.6.
30
$
R@(9I;C+.
@RA O.FM CU* $A/IAKA.
/a!one atet s "ncea !icita ia, "nainte s se strecoare "n
sa! . /odu! de or#ani,are "i era cunoscut i tia c !icita ii!e nu
aveau s "ncea "nainte de ora ase i ?um tate, -iindc
tre%uiau s se des- oare oera iuni!e re!iminare, cu
"nre#istrarea cum r tori!or i contracte!e v.n, tori!or, care
tre%uiau s -ie veri-icate "n rea!a%i!, "nainte ca %anii s "ncea
s treac dintr$o m.n "n a!ta.
Ros4i!de era un or e! vec'i, cui% rit !.n# un -iord su% ire, cu
a s rat . 0ntemeiat de vi4in#i, ?ucase ro!u! de caita! a
Canemarcei .n "n seco!u! a! E=$!ea, dar emana "n continuare o
#ra ie re#easc . ;icita ia se inea "n centru! comercia! a! orau!ui,
"n aroiere de Com4ir4e, "ntr$o c! dire de !.n# (4oma#er#ade,
unde odinioar redominaser ci,marii. =.n,area c r i!or era o
-orm de art "n Canemarca. +2ista o anume areciere e !an
na iona! entru cuv.ntu! scris, una e care /a!one, %i%!io-i! de$o
via , a?unsese s$o admire. Ce unde c r i!e -useser , odat , doar
o asiune, un mod de distra#ere de !a tensiuni!e riscantei sa!e
cariere, acum a?unseser s -ie via a !ui.
Cescoerindu$i e *eter 1ansen i e (te'anie undeva "n
-a , r mase "n sate!e s !ii, dinco!o de unu! dintre st.!ii din
iatr care sri?ineau tavanu! %o!tit. N$avea de #.nd s !icite,e,
aa c n$avea imortan dac ad?udec toru! utea sau nu s $!
vad .
C r i!e a reau i dis reau, une!e dintre e!e "n sc'im%u! unor
sume resecta%i!e de coroane. ;a un moment dat, "! o%serv e
*eter 1ansen .nind "n sus, atunci c.nd se re,ent urm toru!
o%iect.
H Pierres *ravees du +an,uedoc 5*ietre!e #ravate din
;an#uedoc6, de +u#ene (tS%!ein. Co8ri#'t FGG7, anun
ad?udec toru!. @ oveste !oca! , destu! de comun entru ace!
tim, ti rit "n doar c.teva sute de e2em!are. Face arte dintr$
o rorietate e care am ac'i,i ionat$o recent. Cartea este de o
ca!itate -oarte %un , !e#at "n ie!e, - r ,#.rieturi, cu c.teva
!ane e2traordinare, una dintre e!e -iind rerodus "n cata!o#.
31
Nu este ceva cu care s ne -i % tut cau!, "n mod o%inuit, numai
c vo!umu! este "nc.nt tor, aa c am considerat c oate s
tre,easc un oarecare interes. Face i o-erta de desc'idere, v
ro#.
Trei o-erte se au,ir reede, toate !a nive! sc ,ut, u!tima -iind
de atru sute de coroane. /a!one - cu un ca!cu!. Iai,eci de
do!ari. 1ansen ridic aoi !a ot sute. Nu se mai au,ir a!te o-erte
din artea oten ia!i!or cum r tori, .n c.nd unu! dintre
"muternici ii care ineau !e# tura rin te!e-on cu cei care nu
utuser s articie ersona! anun o o-ert de o mie de
coroane.
1ansen ru tu!%urat de aceast concuren neatetat , mai
a!es una venit din artea unui !icitator a-!at !a distan , aa c $i
ridic !icita ia !a o mie cinci,eci de coroane. @mu! de !a te!e-on
riost cu dou mii. Un a! trei!ea !icitator intr "n % t !ie.
(tri# te!e continuar , .n c.nd !icita ia se av.nt !a nou mii
de coroane. 0nc un minut de !icita ii intense se "nc'eie cu o-erta
!ui 1ansen, de dou ,eci i atru de mii de coroane.
/ai mu!t de atru mii de do!ari.
/a!one tia c (te'anie avea sa!ariu de %u#etar, undeva e
!a nive!u! de ate,eci$ot,eci de mii de do!ari e an. (o u! "i
murise cu c. iva ani "n urm i$i ! sase motenire une!e %unuri,
dar nu era %o#at i "n nici un ca, nu era co!ec ionar de c r i,
aa c se "ntre% de ce$ar -i -ost disus s ! teasc at.t de
mu!t entru un o%scur ?urna! de c ! torie. @amenii "i aduceau aa
ceva "n r v !ia !ui cu ! ,i!e, mu!te dintre vo!ume -iind din seco!u!
a! E!E$!ea sau de !a "nceutu! ce!ui a! EE$!ea, vremuri "n care
ovestiri!e ersona!e desre !ocuri "nde rtate erau !a mod .
/u!te dintre e!e se av.ntau "ntr$o !iteratur %om%astic , -iind, "n
ce! mai %un ca,, - r va!oare.
Aceasta "ns rea s constituie, evident, o e2ce ie.
H Cinci,eci de mii de coroane, anun "muternicitu! omu!ui
de !a te!e-on.
/ai mu!t dec.t du%!u -a de u!tima o-ert a !ui 1ansen.
Caete!e se "ntoarser , iar /a!one se retrase "n sate!e
st.!u!ui, "n tim ce (te'anie se r sucea, s dea cu oc'ii de
rere,entantu! ce!ui de !a te!e-on. /a!one arunc o rivire e
!.n# st.!, o%serv.nd cum (te'anie i 1ansen discut "ntre ei,
aoi "i "ntorc aten ia sre ad?udec tor. Trecur c.teva c!ie de
t cere, tim "n care 1ansen rea s $i ana!i,e,e urm toarea
mutare, dar era c!ar c imu!suri!e "i veneau de !a (te'anie.
32
+a c! tin din ca.
H @%iectu! "i este v.ndut !icitatoru!ui de !a te!e-on entru
suma de cinci,eci de mii de coroane.
Ad?udec toru! e2trase cartea de e standu! de e2unere i
anun o au, de cincisre,ece minute. /a!one "n e!ese c , de
-at, rere,entan ii casei de !icita ii inten ionau s arunce o
rivire e Pierres *ravees du +an,uedoc, s vad ce$o - cea s
va!ore,e mai mu!t de ot mii de do!ari. Itia c ne#ustorii de !a
Ros4i!de erau vic!eni i nu o%inuiau s !ase comori!e s treac
e !.n# ei. Car, du cum se rea, de aceast dat aa se
"nt.m!ase.
Continu s "m%r ie,e st.!u!, "n tim ce (te'anie i
1ansen nu se "nde rtar de !a !ocuri!e !or. Numeroase c'iuri
-ami!iare "m.n,eau 'o!u!, iar e! sera ca nimeni s nu se
tre,easc s $! stri#e e nume. /u! i !eneveau e !.n# co! u!
ous, atet.nd s se serveasc r coritoare!e. @%serv doi
% r%a i aroiindu$se de (te'anie i re,ent.ndu$se. Am%ii
erau "ndesa i, cu ru! tuns scurt, "m%r ca i "n anta!oni de
%um%ac i tricouri, e su% 'aine !ar#i din ie!e t % cit . 0n tim
ce unu! din ei se a!eca s $i str.n# m.na !ui (te'anie, /a!one
o%serv um-! tura caracteristic a unei arme cui% rite "n
aroierea co!oanei verte%ra!e.
Cu c.teva sc'im%uri de re!ici, % r%a ii se retraser .
Conversa ia ruse s -ie rietenoas i, "n tim ce 1ansen se
"n#r m dea s %ea o %ere e #ratis, (te'anie se aroie de
unu! dintre -unc ionari, discut cu e! re de c.teva c!ie, du
care iei din 'o! e o u ! tura!nic .
/a!one se "ndret iute sre ace!ai -unc ionar, e nume!e s u
Gre#os, un dane, s! % no# e care$! cunotea %ine.
H Cotton, ce ! cere s te v dL
H /ereu "n c utare de c'i!iiruri.
Gre#os ,.m%i.
H Cam #reu de # sit aa ceva e$aici.
H (e are c u!timu! o%iect a -ost c'iar o !ovitur .
H Credeam c$o s$aduc , oate, cinci sute de coroane. Car
cinci miiJ Incredi%i!.
H Ai vreo idee de ceJ
Gre#os c! tin din ca.
H / de ete.
/a!one - cu un #est sre ua ! tura!nic .
H Femeia cu care$ai vor%it adineauriQ "ncotro se duceaJ
33
Func ionaru! "i arunc o rivire de cunosc tor.
H Te interesea, tiaJ
H Nu aa cum cre,i tu. Car m interesea, .
/a!one era unu! dintre rivi!e#ia ii casei de !icita ii de c.nd, cu
c.teva !uni "n urm , c.nd "i a?utase e cei de$aco!o s $! # seasc
e un v.n, tor n % d ios care !e o-erise trei vo!ume din <ane
+8re, cam de rin FGP7, desre care se a-!ase u!terior c erau
-urate. Atunci c.nd o!i ia con-iscase c r i!e de !a nou!
cum r tor, casa de !icita ii -usese o%!i#at s returne,e %anii
.n !a u!tima coroan , -iindc v.n, toru! de?a "ncasase cecu!
emis. F c.ndu$!e o -avoare, /a!one "! descoerise e individ "n
An#!ia i recuerase %anii. Ca urmare a acestui -at, "i - cuse "n
noua !ui ar c. iva rieteni care$i urtau recunotin .
H /$a "ntre%at desre Com4ir4e, e unde se a-! . 0n mod
secia!, desre cae!a !ui C'ristian a! I=$!ea.
H i$a sus i de ceJ
Gre#os scutur din ca.
H Numai c$avea de #.nd s$o ia e ?os "ntr$aco!o.
0i "ntinse m.na i i$o str.nse e cea a dane,u!ui. 0n a!m ,
avea o %ancnot "m turit de o mie de coroane. = ,u c Gre#os
areciase daru! i strecurase, cu un #est ne#!i?ent, %anii "n
%u,unar. /ici!e aten ii erau "nt.minate cu "ncrunt ri !a casa de
!icita ii.
H 0nc un !ucru, continu e!. Cine$a -ost tiu! de !a te!e-on,
care$a - cut !icita ia ma2im entru cartea aiaJ
H Cu cum tii i tu, Cotton, aceast in-orma ie este strict
con-iden ia! .
H Cu cum tii i tu, nu ot s su- r re#u!amente!e. 0! cunosc
e ce! care$a !icitatJ
H + rorietaru! c! dirii e care$ai "nc'iriat$o, "n Coen'a#a.
(c'i un -e! de ,.m%et. 1enri4 T'orva!dsen. Ar -i tre%uit s $i
dea seama.
;icita ia urma s se reia. 0n tim ce cum r torii "i ocuau din
nou !ocuri!e, e! "i croi drum sre ieire, o%serv.nd c *eter
1ansen se ae,ase. A?un#.nd a-ar , se omeni ind rin aeru!
rece a! unei seri dane,e, "n care, c'iar dac era ora ot, ceru! de
var "nc se mai vedea !uminat de dun#i ururii a!ide, venind
dinsre soare!e care aunea a!ene. ;a c.teva str ,i mai "nco!o,
se , rea catedra!a din c r mid roie, Com4ir4e, aco!o unde re#ii
dane,i -useser "nmorm.nta i "nc din seco!u! a! EIII$!ea.
Ce$o -i - c.nd (te'anie aco!oJ
3$
Tocmai se re# tea s se "ndrete "n acea direc ie, c.nd doi
% r%a i se aroiar de e!. Unu! din ei "i "minse cu utere ceva
"n sinare.
H (ta i cuminte, domnu!e /a!one, sau v "muc aici, e !oc,
"i oti o voce !a urec'e.
*rivi reede "n st.n#a i$n dreata.
Cei doi % r%a i care discutaser e 'o! cu (te'anie "! -!ancau
acum. Ii, "n tr s turi!e !or, descoeri aceeai rivire ne!initit e
care$o v ,use, cu c.teva ore mai "nainte, e c'iu! !ui Geac
Roie.
35
5
(te'anie intr "n Com4ir4e. Tiu! de !a casa de !icita ii "i
susese c era uor s dea de c! dire i avusese dretate.
/onstruosu! edi-iciu din c r mid , mu!t rea mare entru orau!
care$! "ncon?ura, domina ceru! amur#u!ui.
0n interioru! c! dirii monumenta!e descoeri mai mu!te ane2e,
cae!e i orticuri, toate acoerite de un tavan "na!t, %o!tit i
rev ,ute cu -erestre "na!te cu vitra!ii care con-ereau ,iduri!or
str vec'i o aaren ce!est . *utea s $i dea seama de -atu! c ,
"n re,ent, catedra!a nu mai era una cato!ic ) !uteran , du
decora iuni, dac nu se "ne!a ) cu o ar'itectur care ! sa s se
"ntrevad un asect -ran u,esc distinct.
+ra -urioas entru -atu! c ierduse cartea. (e #.ndise c n$
avea s se v.nd cu mai mu!t de trei mii de coroane, ceea ce
"nsemna vreo cinci,eci de do!ari, sau cam aa ceva. 0n !oc de
asta, cine tie ce cum r tor anonim ! tise mai mu!t de ot mii
de do!ari entru o ovestire anodin desre sudu! Fran ei, scris
cu mai %ine de o sut de ani "n urm .
0nc o dat , cineva era !a curent cu a-aceri!e ei. ( -i -ost
ersoana care$o atetaJ Cei doi % r%a i care se aroiaser de
ea, du !icita ie, "i suseser c totu! "i va -i e2!icat dac doar
"i va da ostenea!a s -ac o !im%are .n !a catedra! i va # si
aco!o cae!a !ui C'ristian a! I=$!ea. +a -usese de rere c o
ast-e! de e2cursie era rosteasc , dar mai avea de a!esJ Avea !a
diso,i ie un tim -oarte scurt, "n care tre%uia s -ac mu!te.
(e #'id du instruc iuni!e e care !e rimise i oco!i
vesti%u!u!. 0n naosu! din dreata ei, "n -a a a!taru!ui rincia!, se
o-icia un serviciu re!i#ios. =reo cinci,eci de ersoane
"n#enunc'easer "n strane. /u,ica rovenit de !a o or# r suna
"n incint , r s.ndindu$i vi%ra ii!e meta!ice. G si cae!a !ui
C'ristian a! I=$!ea i trunse "n ea trec.nd de un #ri!a? com!icat
din -ier.
@ ateta un % r%at scund, cu un smoc de r cenuiu !eotit
e craniu, e care$! acoerea ca o %asc . Avea o -a co! uroas ,
% r%ierit !a s.n#e i urta anta!oni din %um%ac de cu!oare
desc'is i o c ma desc'eiat !a #.t. @ 'ain din ie!e "i
acoerea torsu! "ndesat i, e m sur ce se aroia de e!,
(te'anie o%serv c oc'ii !ui "ntuneca i ad osteau o rivire e
36
care imediat o ca!i-ic dret rece i % nuitoare. *oate c i e! "i
sesi,ase ne!initea, -iindc e2resia "i deveni mai %!.nd i$i
arunc un r.n?et de,armant.
H Coamn Ne!!e, "mi -ace o deose%it ! cere s v "nt.!nesc.
H Ce unde ti i cine suntJ
H Cunosc -oarte %ine !ucr ri!e so u!ui dumneavoastr . A -ost
un mare erudit "n c.teva domenii care m interesau.
H Care anumeJ (o u! meu se ocua de mu!te su%iecte.
H Rennes$!e$C'.teau este ce! care m interesea, "n
rincia!. ;ucrarea !ui desre aa$numitu! secret care "nv !uie
orau! cu ricina i "mre?urimi!e sa!e.
H Nu cumva sunte i c'iar ersoana care tocmai a !icitat este
mineJ
: r%atu! "i ridic %ra e!e, "ntr$un #est %at?ocoritor de redare.
H Nu eu, tocmai acesta -iind motivu! entru care am vrut s
vor%esc cu dumneavoastr . Am avut un "muternicit !a !icita ie,
dar ) !a -e! ca i dumneavoastr , sunt convins ) am -ost ocat de
re u! !a care$a -ost ad?udecat .
(im ind nevoia unui r #a, entru #.ndire, ea se auc s
'oin reasc "n ?uru! morm.ntu!ui re#a!. *icturi!e mura!e de
dimensiuni monstruoase, care d deau de !a distan o aaren
de rea!itate, acoereau ere ii or%itori din marmur . Cinci sicrie
ornamentate um!eau centru! "nc erii, su% o %o!t enorm .
: r%atu! - cu un #est sre sicrie.
H C'ristian a! I=$!ea e considerat ce! mai mare dintre monar'ii
Canemarcei. ;a -e! ca 1enric a! =III$!ea "n An#!ia, Francisc a! I!$!ea
"n Fran a sau *etru ce! /are "n Rusia, a sc'im%at ara "n mod
-undamenta!. In-!uen a !ui se vede retutindeni.
(te'anie nu era interesat de o !ec ie de istorie.
H Ce vre i, de -atJ
H Ca i$mi voie s v ar t ceva.
(e "ndret sre #ri!a?u! meta!ic de !a intrarea "n cae! . +a "!
urm .
H ;e#enda sune c diavo!u! "nsui a sc'i at #ravuri!e astea.
;ucr tura e e2traordinar . 0n- iea, mono#rame!e re#e!ui i
re#inei, recum i o mu! ime de creaturi -a%u!oase. Car rivi i
mai "ndearoae %a,a.
(te'anie , ri c.teva cuvinte #ravate "n meta!u! decorativ.
H Aici scrie, "i suse e!, Caspar -inc"e bin ich ,enannt, dieser
Arbeit binn ich be"annt& Casar Finc4e mie mi se sune, stui
!ucru$i datore, a! meu renume.
37
(te'anie se "ntoarse cu -a a sre e!.
H Unde vre i s$a?un#e iJ
H 0n Coen'a#a, deasura !ui Round To7er, e mar#inea !ui,
e2ist un a!t #ri!a? din -ier. Tot Finc4e !$a #ravat i e ace!a. ;$a
- cut scund, ast-e! "nc.t oc'iu! omenesc s oat , ri
acoeriuri!e orau!ui, dar, "n ace!ai tim, s se i oat s ri cu
uurin de$aco!o.
+a riceu su%stratu!.
H Tiu! care$a s rit a,i !ucra entru dumneavoastr J
+! "ncuviin cu un semn din ca.
H Ce ce$a muritJ
H Cava!erii !ui 1ristos !ut "n nume!e Comnu!ui, - r teama c$
ar c tui m ce! rindu$i inamicii sau c i$ar rime?dui roria
via .
H Ii$a !uat sin#ur via a.
H Atunci c.nd moartea tre%uie dat , nu$i nici o crim "n asta,
ci e mu!t -a! .
H Nu ti i s r sunde i !a o "ntre%are.
: r%atu! ,.m%i.
H Coar "! citam e un mare teo!o#, care$a scris toate acestea
acum ot sute de ani. (-.ntu! :ernard din C!airvau2.
H Cine sunte i dumneavoastr J
H Ce ce nu mi$a i sune :ernardJ
H Ii ce vre iJ
H Cou !ucruri. /ai "nt.i, cartea e care am.ndoi am ierdut$
o !a !icita ie. Car recunosc c dumneavoastr n$o ute i rocura.
*e ce! de$a! doi!ea, "! ave i. =$a -ost trimis acum o !un .
(te'anie "i men inu o e2resie imasi%i! . 0ntr$adev r,
acesta era omu! care$i cunotea a-aceri!e.
H Ii care$ar -i ace!aJ
H A, e un testQ @ moda!itate rin care vre i s $mi eva!ua i
credi%i!itateaQ +$n re#u! . *ac'etu! care v$a -ost trimis con inea
un ?urna! care odinioar i$a aar inut so u!ui dumneavoastr . Un
caiet de noti e ersona!e e care !$a inut .n !a moartea sa
rematur . Am trecut ro%aJ
+a nu$i r sunse.
H Am nevoie de ?urna!u! ace!a.
H Ce ce e at.t de imortantJ
H /u! i suneau desre so u! dumneavoastr c$ar -i ciudat.
Ci-erit. A!t #enera ie. Comunitatea academic "! !ua "n der.dere,
iar resa "! !ua "n % c !ie. Car, du rerea mea, era un om
3)
str !ucit. *utea s vad !ucruri e care a! ii nu !e$ar -i o%servat
niciodat . Uita i$v numai !a ceea ce a reuit: a -ost !a ori#inea
acestei "ntre#i atrac ii !a mod , cu Rennes$!e$C'.teau3 cartea !ui
a -ost cea dint.i care a atras aten ia !umii "ntre#i asura
minuni!or din ace!e !ocuri. A v.ndut cinci mi!ioane de e2em!are
"n toat !umea. + c'iar o reuit .
H (o u! meu a v.ndut mu!te c r i.
H *aisre,ece tit!uri, dac nu m $ne!, dar nici unu! dintre e!e
n$a -ost !a "n ! imea ce!ei dint.i, Comoara din Rennes(le(
Ch.teau& /u! umit !ui, !a ora actua! e2ist sute de vo!ume
u%!icate desre su%iectu! acesta.
H Ii ce v -ace s crede i c ?urna!u! so u!ui meu e !a mineJ
H Itim !a -e! de %ine am.ndoi c ar -i -ost acum "n osesia
mea, dac nu s$ar -i amestecat un individ e nume Cotton
/a!one. Cin c.te tiu, odinioar a !ucrat entru dumneavoastr .
H Ii ce - ceaJ
: r%atu! ru s "n e!ea# -atu! c ea "! rovoca "n
continuare.
H (unte i unu! dintre ro-esionitii Ceartamentu!ui de <usti ie
a! (tate!or Unite i conduce i o unitate cunoscut su% nume!e de
/a#e!!an :i!!et. Coisre,ece avoca i, -iecare dintre ei se!ec ionat
"n mod secia! de dumneavoastr , !ucrea, su% conducerea i
"ndrumarea dumneavoastr nemi?!ocit !a, s !e ,icem aa,
anumite a-aceri sensibile. Cotton /a!one a !ucrat tim de mai
mu! i ani entru dumneavoastr . Numai c anu! trecut s$a retras,
iar acum e rorietaru! unei !i%r rii din Coen'a#a. Cac n$ar -i
-ost ne-ericita ac iune a an#a?atu!ui meu, a i -i savurat un r.n,
-ru#a! a! turi de domnu! /a!one, v$a i -i !uat r mas$%un de !a e!,
aoi a i -i venit "ncoace, !a !icita ie, care constituia adev ratu!
sco a! venirii dumneavoastr "n Canemarca.
+ra timu! s renun e !a re- c torii.
H *entru cine !ucra iJ
H *entru mine "nsumi.
H / cam "ndoiesc.
H Ce ce$a i -ace una ca astaJ
H Catorit ani!or de e2erien .
+! ,.m%i iar i, ceea ce$o enerv .
H Caie e!u!, v ro#.
H Nu e !a mine. Cu tot ceea ce s$a "nt.m!at a,i, am
considerat c tre%uie s -ie strat "ntr$un !oc mai si#ur.
H + !a *eter 1ansenJ
39
+a nu$i r sunse.
H Nu. *resuun c n$ave i de #.nd s recunoate i nimic.
H Cred c discu ia noastr s$a s-.rit.
(e "ntoarse sre oarta desc'is i se #r %i s ias rin ea. 0n
dreata ei, "n sate, sre intr ri!e rincia!e, , ri a! i doi % r%a i
cu ru! tuns scurt3 nu erau aceiai de !a casa de !icita ii, dar "i
d du imediat seama su% comanda cui se a-!au.
Arunc o rivire "n sate, sre % r%atu! a! c rui nume nu era
:ernard.
H ;a -e! ca i asociatu! meu, mai devreme, !a Round To7er, nu
ave i unde s v duce i.
H Cu$te$n m $taL
(e r suci e c !c.ie sre st.n#a i se #r %i s traverse,e "n
#ra% catedra!a.
$0
6
/a!one c.nt ri situa ia. (e a-!a "ntr$un !oc circu!at, !.n# o
strad a#!omerat . @amenii tot veneau i !ecau de !a casa de
!icita ii, "n tim ce a! ii atetau ca an#a?a ii s !e aduc
automo%i!e!e din arcarea a! turat . +ra !imede c -atu! c$o
surave#'ease e (te'anie nu trecuse neo%servat, de aceea se
mustr "n sinea !ui, "nvinuindu$se c nu se micase mai reede.
Cu toate acestea, a?unse !a conc!u,ia c , "n ciuda amenin ri!or,
cei doi % r%a i care$! "ncadrau de$o arte i de cea!a!t n$ar -i
riscat s se e2un . +ra doar re inut, nu e!iminat. *ro%a%i! c
sarcina !or era s asi#ure timu! necesar entru ca orice s$ar -i
"nt.m!at !a catedra! cu (te'anie s nu oat -i "miedicat.
Ceea ce "nsemna c e! tre%uia s ac ione,e.
Urm ri cum din ce "n ce mai mu! i rorietari de !i%r rii ieeau
"n va!uri din casa de !icita ii. Unu! dintre ei, un dane, %urdu' nos,
avea o !i%r rie "n (tro#et, "n aroierea ma#a,inu!ui !ui *eter
1ansen. Atet ca un an#a?at s $i aduc maina acestuia.
H =a#nL "! stri# /a!one, "nde rt.ndu$se de arma care$!
"mun#ea "n sinare.
*rietenu! s u "i au,i nume!e i se "ntoarse.
H Cotton, ce mai -aciJ 0i r sunse acesta, "n dane, .
/a!one se "ndret cu un mers ne s tor sre main ,
"ntorc.ndu$i rivirea !a tim c.t s $! vad e % r%atu! tuns scurt
cum "i ascunde !a iu ea! arma su% 'ain . 0! rinsese e icior
#reit, ceea ce$i con-irma #.nduri!e din urm cu c.teva c!ie.
: ie ii tia erau nite amatori. +ra #ata s un ariu c nici
m car nu "n e!e#eau dane,a.
H *ot s te deran?e, cu ru# mintea s m duci .n !a
Coen'a#aJ "! "ntre% e! e =a#n.
H (i#ur. + !oc. 1ai sus.
(e urc e !ocu! din dreata a! %anc'etei din sate.
H /u! umesc. *ersoana care m$a adus o s mai iard timu!
e$aici i eu tre%uie s a?un# acas .
0n tim ce tr.ntea ortiera automo%i!u!ui, !e - cu un semn cu
m.na e -ereastr ce!or doi, e c'iuri!e c rora se aternuse o
e2resie de nedumerire, v ,.nd c maina ornete.
H Nimic interesant entru tine, ast ,iJ "! "ntre% =a#n.
(e "ntoarse c tre o-er.
$1
H A%so!ut nimic.
H Nici entru mine. Ne$am 'ot r.t s !ec m i s !u m cina
mai devreme.
/a!one arunc o rivire sre -emeia de !.n# e!. Un a!t % r%at
st tea e !ocu! din -a . Nu$i cunotea e nici unu! din ei, aa c
se re,ent . Automo%i!u! "i croi "ncetior drumu! sre ieirea din
!a%irintu! "n#'esuit a! str du e!or din Ros4i!de, "ndret.ndu$se
sre autostrada care ducea c tre Coen'a#a.
@%serv cu coada oc'iu!ui -!ee!e #emene i acoeriu! din
a!am a! catedra!ei.
H =a#n, o i s m !ai aiciJ Tre%uie s dau o mic rait ,
u in vreme.
H +ti si#urJ
H Tocmai mi$am amintit c tre%uie s re,o!v ceva.
-
(te'anie trecu ara!e! cu naosu! i se a-und i mai mu!t "n
catedra! . Cinco!o de masivii st.!i care se "n ! au "n dreata ei,
s!u?%a re!i#ioas se o-icia "n continuare. Tocuri!e ei ?oase
c neau e !ese,i!e din iatr , dar era sin#ura care utea au,i
,#omotu!, #ra ie or#ii %u%uitoare. Cu!oaru! e care mer#ea
oco!ea a!taru! rincia!, du care o serie de ,iduri i de
monumente des r eau #a!eria de stran .
*rivi reede "n sate!e ei i$! , ri e % r%atu! care$i sunea
:ernard o ind du ea, dar cei!a! i doi indivi,i nu se vedeau e
nic ieri. 0i d du seama de -atu! c -oarte cur.nd avea s se
"ndrete c'iar sre intrarea rincia! a %isericii, numai c de
cea!a!t arte a c! dirii. *entru rima dat , "n e!ese riscuri!e !a
care se suuneau a#en ii ei. +a nu !ucrase niciodat e teren )
asta nu - cea arte din "ndatoriri!e ei ) numai c aceasta nu era
o misiune o-icia! . +ra ceva ersona! i, din unct de vedere
-orma!, ea se a-!a "n concediu. Nimeni nu tia c venise "n
Canemarca3 nimeni, cu e2ce ia !ui Cotton /a!one. Ii, ?udec.nd
du situa ia di-ici! "n care a?unsese, acest anonimat devenise o
ro%!em .
C du roat #a!eriei.
Urm ritoru! ei stra o distan discret "n urm , -iind convins
de -atu! c n$avea cum s $i scae. (te'anie co%or" o scar din
iatr , care ducea sre o a!t cae! ! tura!nic , iar atunci "i , ri,
!a vreo cincisre,ece metri "n -a a ei, e cei!a! i doi % r%a i,
a r.nd "n vesti%u!u! din sate i %ar.ndu$i trecerea. 0n sate!e
ei, :ernard continua s "nainte,e, 'ot r.t. 0n st.n#a ei era o a!t
$2
"nc ere -unerar , cunoscut su% nume!e de Cae!a /a#i!or.
C du %u,na "n untru.
Cou morminte din marmur se a-!au "ntre ,iduri!e cu
decora iuni str !ucitoare, am%e!e amintindu$i de tem!e!e
romane. (e retrase sre ce! mai "nde rtat dintre e!e. Aoi, o
#roa, s !%atic , ira iona! , o curinse, e m sur ce$i d dea
seama de #ravitatea situa iei.
+ra rins "n cacan .
-
/a!one a!er# sre catedra! i intr e ui!e din -a . 0n
dreata, , ri doi % r%a i ) mici i "ndesa i, tuni scurt, "m%r ca i
"n 'aine civi!e ) asem n tori cu cei doi de care tocmai sc ase,
"n -a a casei de !icita ii. (e 'ot r" s nu rite i$i c ut "ntr$un
%u,unar interior a! 'ainei isto!u! :eretta automat, arma
standard a a#en i!or de !a /a#e!!an :i!!et. I se ermisese s $i
stre,e arma atunci c.nd se retr sese i i,%utise s$o strecoare
"n Canemarca3 aici, ortu! de arm nu era ermis de !e#e.
(tr.nse atu! armei "n a!m , use de#etu! e tr #aci i$o
scoase din 'ain , ascun,.nd$o !.n# coas . Nu mai inuse o
arm "n m.n de mai mu!t de un an. +ra o sen,a ie e care$o
considera ca - c.nd arte din trecut, una c reia nu$i sim ise
!isa. Numai c % r%atu! care nu e,itase s se sinucid "i
atr sese aten ia, aa c venise re# tit. Aa tre%uia s
rocede,e un %un a#ent, dar era i unu! dintre motive!e entru
care i,%utise s $i sa!ve,e c. iva rieteni, "n !oc s -ie e! "nsui
t.r.t "n cot!oane!e vreunei %iserici.
Cei doi % r%a i st teau cu sate!e !a e!, cu arme!e ascunse i
m.ini!e #oa!e. /u,ica tun toare de or# "i acoeri ,#omotu!
ai!or "n tim ce se aroia. A?unse "n sate!e !or i ,ise:
H A#itat sear , % ie i.
Am.ndoi se "ntoarser , iar e! "i scoase arma !a ivea! cu un
#est -u!#er tor.
H 1aide i s ne str m "n !imite!e o!ite iiL
*este um ru! unuia din cei doi % r%a i "! , ri e un a!tu!, !a
vreo trei,eci de metri dinco!o de transet, "ndret.ndu$se ca din
"nt.m!are sre ei. @%serv c % r%atu! ace!a "i strecurase
m.na e su% 'aina din ie!e. /a!one nu atet s vad ce avea
s urme,e, !on?.nd sre st.n#a, "ntr$un r.nd !i%er de strane. Un
ocnet r sun e deasura mu,icii de or# i un #!on se "n-ise
"n !emnu! stranei din -a a !ui.
0i , ri e cei!a! i doi indivi,i !u.ndu$i arme!e.
$3
Cin o,i ia sa ie,i , trase de dou ori. 0muc turi!e
e2!odar rin catedra! , s-.iind arc -unda!u! mu,ica!. Unu!
din indivi,i se r %ui, iar ce! !a!t o ruse !a -u# . /a!one se ! s
"n #enunc'i i au,i a!te trei ocnete. (e a,v.r!i din nou e %urt ,
"n tim ce a!te #!oan e nimereau "n !emnu! de !.n# e!.
/ai trase dou "muc turi "n direc ia isto!aru!ui r mas.
@r#a se ori.
@amenii "i d dur seama de ceea ce se "nt.m!a. /u! imea
"nceu s se reverse din strane!e "n sate!e c rora se ascundea
/a!one, c ut.nd s se un !a ad ost, ieind rin ui!e din
sate. /a!one se -o!osi de , cea!a #enera! i arunc o rivire
e deasura stranei, , rindu$! e % r%atu! "m%r cat cu 'aina din
ie!e st.nd "n aroierea intr rii uneia dintre cae!e!e ! tura!nice.
H (te'anie, stri# e! "ncerc.nd s acoere vacarmu!.
Nici un r suns.
H (te'anieL (unt eu, CottonL (une$mi dac eti %ineL
Tot nici un r suns.
(e t.r" e %urt "nainte, # si transetu! din artea ous , aoi
se ridic "n icioare. Cu!oaru! din -a a !ui d dea roat %isericii,
duc.nd sre artea cea!a!t . (t.!ii a-!a i de$o arte i de
cea!a!t aveau s -ac di-ici! orice "ncercare de a tra#e asura
!ui, iar aoi sa iu! re,ervat coru!ui !$ar -i ad ostit e de$a$
ntre#u!, aa c orni "n #oan "ntr$aco!o.
-
(te'anie "! au,ise e /a!one stri#.ndu$i nume!e. (!av
Comnu!ui c e! nu era "n stare s nu se amestece "n tre%uri!e
a!tora. 0nc era "n Cae!a /a#i!or, ascun,.ndu$se "n sate!e unui
morm.nt din marmur nea#r . Au,ise "muc turi!e i "n e!esese
c /a!one - cea tot ceea ce$i st tea "n uteri, numai c era "n
in-erioritate numeric , de ce! u in trei contra unu!. Ar -i vrut s $i
vin "n a?utor, dar cu ce$ar -i utut ea s $i -ie de -o!osJ N$avea
nici o arm asura ei. Ce! u in, ar -i tre%uit s $! anun e c era
tea- r . Car, "nainte s $i oat r sunde, rintr$un a!t #ri!a?
com!icat care d dea sre %iseric , "! o%serv e :ernard, cu
isto!u! "n m.n .
Frica "i amor i to i muc'ii i i se a# de creier, "ntr$o anic
neo%inuit entru ea.
:ernard trunse "n cae! .
-
/a!one oco!i !ocu! destinat coru!ui. @amenii "nc se n usteau
s ias din %iseric , sco .nd stri# te surescitate, isterice. 0n mod
$$
si#ur, cineva c'emase o!i ia. Tre%uia doar s $i in e !oc e
atacatori .n c.nd aveau s aar a?utoare!e.
@co!i #a!eria i$! , ri e unu! din % r%a ii asura c rora tr sese
a?ut.ndu$! e ce! !a!t s ias e una dintre ui!e din sate. Car
ce! care ornise atacu! nu se vedea e nic ieri.
Asta$! "n#ri?ora.
0i "ncetini asu! i$i re# ti arma.
-
(te'anie se "ncord . :ernard era !a doar vreo ase metri
de rtare.
H Itiu c sunte i aici, rosti e!, cu o voce ro-und , #utura! .
(a!vatoru! dumneavoastr i$a - cut aari ia, aa c nu mai am
tim s m t.r#uiesc. Iti i ce vreau. @ s ne mai "nt.!nim.
*ersectiva nu era de!oc atr # toare.
H Nici so u! dumneavoastr n$a -ost "n e!e# tor. I s$a - cut o
o-ert simi!ar acum unsre,ece ani entru ?urna! i$a re-u,at.
(e sim i st.rnit de cuvinte!e !ui. Itia c$ar -i tre%uit s stre,e
t cerea, dar n$avea cum s$o -ac . Nu acum.
H Ce tii tu desre so u! meuJ
H Cestu!e. 1aide i s$o ! s m aa, entru moment.
0! au,i "nde rt.ndu$se.
-
/a!one "! , ri e 1ain din *ie!e ieind dintr$una dintre
cae!e!e ! tura!nice.
H (taiL stri# e!.
: r%atu! se r suci e c !c.ie i$i ridic arma.
/a!one se arunc sre o scar duc.nd c tre o a!t "nc ere
care se re!un#ea sre e2terioru! catedra!ei, rosto#o!indu$se "n
?os e vreo ase trete din iatr .
Trei #!oan e !esnir ere ii de deasura !ui.
/a!one urc "n #oan "naoi, re# tit s rioste,e cu -oc, dar
1ain din *ie!e era de?a !a vreo trei,eci de metri distan ,
a!er#.nd sre vesti%u!u! din sate i "ntorc.ndu$se sre cea!a!t
arte a %isericii.
/a!one se ridic "n icioare i orni reede "nainte.
H (te'anieL stri# e!.
H Aici, Cotton.
0i , ri -osta e- a r.nd din artea cea!a!t a cae!ei. =enea
sre e!, cu o e2resie "mietrit e c'iu! s u ca!m. Ce$a-ar se
au,eau sirene!e.
H 0 i roun s$o ter#em de$aici, ,ise e!. @ s se !ase c$o
$5
#r mad de "ntre% ri i resimt c n$o s vrei s r sun,i !a nici
una dintre e!e.
H Ai dretate, r sunse ea, trec.nd uor e !.n# e!.
/a!one tocmai se re# tea s $i roun s se -o!oseasc de
una dintre ce!e!a!te ieiri, c.nd ui!e rincia!e se desc'iser cu
utere i o!i itii "narma i roir "n untru. +! "nc avea arma "n
m.n , aa c $! descoerir imediat.
*icioare!e se "n eenir i arme!e automate se ridicar .
+! i (te'anie "ncremenir e !oc.
H /en til den lands"ab0 NuL se au,i comanda. ;a m.ntL
AcumL
H Ce vor de !a noiJ "ntre% (te'anie.
/a!one "i ! s arma s cad i$i "ndoi #enunc'ii.
H Nimic %un.
$6
7
Ra8mond de Ro>ue-ort st tea "n a-ara catedra!ei, dinco!o de
cercu! de curioi, rivind scena care "nc nu se "nc'eiase. +! i cei
doi aco!i i ai s i se toiser "n ien?eniu! de um%re ! sat de
coacii #roi care se "n ! au "n ia eta din -a a catedra!ei.
I,%utise s se strecoare e o u !atera! i s se "nde rte,e
c'iar "n c!ia "n care o!i itii d deau n va! e ui!e din -a .
Nimeni nu ruse s $! -i o%servat. Rere,entan ii autorit i!or
urmau, deocamdat , s $i concentre,e aten ia asura !ui
(te'anie Ne!!e i a !ui Cotton /a!one. Avea s mai treac o
vreme .n c.nd martorii s $i descrie e cei!a! i % r%a i "narma i.
Genu! acesta de situa ii "i era -ami!iar i tia c.t de avanta?os era
s $ i stre,i ca!mu!. *rin urmare, "i imuse s se !initeasc .
@amenii s i tre%uiau s tie c avea situa ia su% contro!.
Fa ada catedra!ei din c r mid era m turat de !umini
intermitente roii i a!%e. Tot mai mu! i o!i iti soseau !a -a a
!ocu!ui, iar e! se minun , "ntre%.ndu$se cum se - cea c un or e!
de dimensiuni!e acestui Ros4i!de disunea de at.tea -or e de
a rare a !e#ii. /u! imea se aduna r.uri$r.uri dinsre ia a
rincia! din aroiere. 0ntrea#a scen se trans-orma cu
raiditate "ntr$un 'aos. Ceea ce era er-ect. 0ntotdeauna "i
# sise o uimitoare !i%ertate de micare rin 'aos, atunci c.nd e!
era ce! care$! contro!a.
(e "ntoarse sre cei doi care$! "nso iser "n %iseric .
H (unte i r ni iJ i se adres ce!ui care -usese "mucat.
Individu! "i des- cu 'aina i$i ar t modu! "n care$i
"nde!inise misiunea vesta !ui anti#!on .
H Coar o v.n taie.
0i , ri ieind din mu! ime e cei!a! i doi aco!i i, e cei e care$i
trimisese !a !icita ie. Acetia "i transmiseser rin sta ii!e radio c
(te'anie Ne!!e nu i,%.ndise "n cadru! !icita iei. 0n consecin , !e
ordonase s$o trimit "ntr$aco!o. Cre,use, ro%a%i!, c avea s se
!ase intimidat , dar str danii!e !ui se so!daser cu un eec. /ai
r u, atr sese "ntr$o mare m sur aten ia asura !ui. Numai c
aceasta i se datorase !ui Cotton /a!one. @amenii !ui "!
descoeriser e /a!one !a !icita ie, aa c !e d duse instruc iuni
s $! re in aco!o, "n tim ce e! avea s discute cu (te'anie
Ne!!e. Cu cum se rea i aceast "ncercare euase.
$7
Cei doi se aroiar de e!, iar unu! din ei ,ise:
H ;$am ierdut e /a!one.
H ;$am # sit eu.
H + !in de mec'erii. Are tueu.
Itia c era adev rat. (e in-ormase desre Cotton /a!one du
ce a-!ase c (te'anie Ne!!e urma s vin "n Canemarca s $!
vi,ite,e. Ii, din moment ce /a!one avea s -ac arte din
!anuri!e ei, oricare ar -i -ost acestea, "i usese "n #.nd s a-!e
tot ceea ce se utea.
Nume!e s u adev rat era 1aro!d +ar! /a!one. Avea atru,eci
i ase de ani i se n scuse "n statu! american Geor#ia. /ama sa
era de !oc din Geor#ia, iar tat !, mi!itar de carier , a%so!vise
Annao!is i se ridicase .n !a ran#u! de comandant de nav
"nainte ca su%marinu! s u s se scu-unde, e c.nd /a!one avea
,ece ani.
Fiu! mersese e ace!ai drum ca tat ! s u, urm.nd cursuri!e
Academiei Nava!e i a%so!vind rintre rimii trei din romo ia !ui.
Fusese admis !a coa!a de ,%or, o% in.nd .n !a urm note
su-icient de mari "nc.t s a!ea# i!ota?u! e avioane de !ut .
Aoi, !ucru interesant, !a ?um tatea drumu!ui, "i c utase %rusc o
a!t carier i -usese admis !a Facu!tatea de Cret a Universit ii
Geor#eto7n, o% in.ndu$i !icen a "n Cret "n tim ce se a-!a !a
*enta#on. Cu a%so!vire, -usese trans-erat !a <AG
M
, unde "i
etrecuse nou ani ca avocat. Cu treisre,ece ani "n urm ,
-usese trans-erat !a Ceartamentu! de <usti ie, !a nou$-ormatu!
/a#e!!an :i!!et a! (te'anie Ne!!e. R m sese aco!o .n anu!
trecut, trec.nd rematur "n re,erv din -unc ia de comandant
!in.
0n ceea ce rivete via a ersona! , /a!one era divor at, iar
-iu! s u, "n v.rst de aisre,ece ani, !ocuia "mreun cu -osta
so ie, "n Geor#ia. Imediat du trecerea "n re,erv , /a!one
r sise America i se mutase "n Coen'a#a. +ra %i%!io-i! convins
i cato!ic %ote,at, dar nu se constatase c$ar -i rea ,e!os "n ceea
ce rivete re!i#ia. =or%ea destu! de -!uent vreo c.teva !im%i, nu
mani-esta deenden e sau -o%ii i era redisus !a o
automotiva ie dus .n !a e2trem i !a o d ruire o%sesiv . Ce
5
<ud#e Advocate Genera!Ts Cors rere,int Ceartamentu! ?uridic a!
oric reia dintre -or e!e armate a!e (UA i este "ns rcinat cu a rarea
sau acu,area "n ca,u! "nc !c rii !e#ii mi!itare, aa cum este rev ,ut "n
Codu! <usti iei /i!itare. 5n.tr.6.
$)
asemenea, avea o memorie eidetic
O
. Una este a!ta, era e2act
#enu! de om e care de Ro>ue-ort !$ar -i vrut mai de#ra%
an#a?at "n serviciu! lui, dec.t "n a! adversari!or s i.
Iar u!time!e minute care trecuser "i dovediser ?uste ea
acestei ?udec i.
Fatu! c era unu! contra trei nu ruse s $! stin#'ereasc e
/a!one, mai a!es atunci c.nd se #.ndise c (te'anie Ne!!e ar -i
utut s se a-!e "n rime?die.
/ai devreme, t.n ru! aco!it a! !ui de Ro>ue-ort d duse dovad
de !oia!itate i, de asemenea, de cura?, cu toate c ac ionase
riit -ur.ndu$i #eanta !ui (te'anie Ne!!e. Ar -i tre%uit s atete
.n dup "nt.!nirea ei cu Cotton /a!one, atunci c.nd avea s se
"ntoarc !a 'ote!, sin#ur i vu!nera%i! . *oate c e! "ncercase s
se -ac remarcat, cunosc.nd imortan a acordat misiunii. *oate
-usese, ur i sim!u, vor%a desre ner %dare. Car, "n c!ia "n
care$a -ost "nco! it "n Round To7er, t.n ru! a!esese, "n mod
corect, moartea "n !ocu! cativit ii. +ra cat, dar aa se
des- ura rocesu! de instruire. Cei care demonstrau c disun
de inte!i#en i de "ndem.nare se ridicau. To i cei!a! i erau
e!imina i.
(e "ntoarse sre unu! din aco!i ii s i, unu! dintre cei care
-useser !a casa de !icita ii i$! "ntre% : Ai a-!at cine$a -ost ce! care
a !icitat mai mu!t entru cartea aiaJ
T.n ru! - cu un semn de "ncuviin are din ca.
H /$a costat o mie de coroane s $! mituiesc e -unc ionar.
*re u! s! %iciunii nu re,enta interes entru e!.
H Nume!eJ
H 1enri4 T'orva!dsen.
Te!e-onu! din %u,unaru! !ui "nceu s vi%re,e. Ad?unctu! s u !a
comand tia c era ocuat, ceea ce "nsemna c era vor%a
desre un ae! imortant. Cesc'ise c!aeta te!e-onu!ui.
H C!ia se aroie, "i rosti vocea !a urec'e.
H C.t e de aroaeJ
H 0n urm toare!e c.teva ore.
+ra un %onus neatetat.
H Am o misiune entru tine, suse e! !a te!e-on. + un ti,
1enri4 T'orva!dsen. Un dane, "nst rit, !ocuiete "n Coen'a#a, "n
artea din nord. Itiu c.te ceva desre e!, dar am nevoie de
6
Form seci-ic a memoriei vi,ua!e, care const "n rere,entarea
cu o mare acuitate a unor o%iecte v ,ute anterior 5ca i cum acestea ar
-i re,ente6. 5n.tr.6.
$9
in-orma ii com!ete "n ceea ce$! rivete, "ntr$o or . (un $m
atunci c.nd o s ai totu!.
0nc'ise te!e-onu! i se "ntoarse sre an#a?a ii s i.
H Tre%uie s ne "ntoarcem acas . Car, "nainte de asta, mai
sunt dou sarcini de "nde!init.
50
)
/a!one i (te'anie -ur dui !a o sec ie de o!i ie de !a
eri-eria or e!u!ui Ros4i!de. Nici unu! din ei nu scoase vreo
vor% e drum, din moment ce am.ndoi tiau su-icient de mu!te
"nc.t s $i in #ura. /a!one "n e!esese e de!in -atu! c
re,en a !ui (te'anie "n Canemarca nu avea nimic de$a -ace cu
/a#e!!an :i!!et. (te'anie nu - cea niciodat munc de teren. +a
rere,enta v.r-u! triun#'iu!ui: "n At!anta, toat !umea "i d dea ei
socotea! . Ii, e de a!t arte, atunci c.nd "! sunase, s t m.na
trecut , sun.ndu$i c vrea s treac e$aco!o i s $! sa!ute,
d duse !imede de "n e!es c avea de #.nd s vin "n +uroa "n
vacan . ACe mai vacan B, se #.ndi e!, "n c!ia "n care -ur ! sa i
sin#uri "ntr$o "nc ere - r -erestre, uternic !uminat .
H A, aroo, ca-eaua a -ost minunat !a Ca-e Ni4o!ai, ,ise e!.
Am mai stat i$am % ut$o i e a ta. Firete, asta a -ost du ce !$
am urm rit e individ .n "n v.r-u! Round To7er i !$am rivit
cum sare de$aco!o.
+a nu suse nimic.
H Am i,%utit s te , resc c.nd i$ai "n- cat #eanta de e
strad . ($a "nt.m!at cumva s o%servi c !.n# ea , cea un om
mortJ *oate c nu. * reai s te cam #r %eti.
H A?un#e, Cotton, re!ic ea, e un ton care$i era -oarte
cunoscut.
H Acum nu mai sunt "n su%ordinea ta.
H Ii$atunci, ce cau i aiciJ
H /i$am us i eu aceeai "ntre%are, "n catedra! , dar
#!oan e!e mi$au distras aten ia.
0nainte ca ea s mai oat sune ceva, ua se desc'ise i un
% r%at "na!t, cu ru! %!ond$rocat i oc'ii c rui, s ! ci i, intr .
+ra insectoru! de o!i ie din Ros4i!de care$i adusese aco!o de !a
catedra! i inea "n m.n :eretta !ui /a!one.
H Am sunat aco!o unde mi$a i cerut, i se adres e! !ui
(te'anie. Am%asada american v$a con-irmat identitatea i
o,i ia de !a Ceartamentu! de <usti ie. Acum atet ordine de !a
centru, ca s tiu ce s -ac.
(e "ntoarse.
H Cu dumneavoastr , domnu!e /a!one, e o cu totu! a!t
ro%!em . Ave i o vi, de re,iden temorar "n Canemarca, "n
51
ca!itate de comerciant. 0i ar t arma. ;e#i!e noastre nu ermit
ortu! de arm , ca s nu mai vor%im desre -o!osirea ei "n
catedra!a noastr na iona! , o c! dire din atrimoniu! mondia!,
nici mai mu!t, nici mai u in.
H 0mi !ace s "nca!c numai !e#i!e ce!e mai imortante,
r sunse Cotton, nevr.nd s $i dea ce!ui!a!t imresia c oate s $!
ia tare.
H (unt mare amator de umor, domnu!e /a!one. Numai c aici
este vor%a desre o ro%!em serioas . Nu entru mine, ci
entru dumneavoastr .
H =$au omenit cumva martorii desre -atu! c mai erau i
a! i trei tii i c ei ar -i tras rimiiJ
H Avem une!e descrieri. Car e u in ro%a%i! s mai -ie rin
rea?m !a ora asta. 0n sc'im%, dumneavoastr sunte i c'iar aici.
H Comnu!e insector, interveni (te'anie. (itua ia creat s$a
etrecut din cau,a mea, nu a domnu!ui /a!one. 0i arunc o
rivire. Comnu! /a!one a !ucrat "ntr$o vreme entru mine i a
considerat c a avea nevoie de a?utoru! !ui.
H =re i s sune i c nu s$ar -i a?uns !a "muc turi dac n$ar
-i avut !oc interven ia domnu!ui /a!oneJ
H Nicidecum. Numai c situa ia a sc at de su% contro!, dar
aceasta n$a -ost din vina domnu!ui /a!one.
Insectoru! "i c.nt ri a-irma ia cu o evident ne"ncredere.
/a!one se "ntre%a ce$avea de #.nd (te'anie s -ac . /inciuni!e
nu erau unctu! ei -orte, dar se 'ot r" s n$o contra,ic de -a
cu insectoru!.
H =$a i a-!at "n catedra! "ntr$o misiune o-icia! din artea
#uvernu!ui (tate!or UniteJ @ "ntre% insectoru!.
H ;a asta nu ot s v r sund. 0n e!e#e i de ce.
H Func ia dumneavoastr im!ic anumite activit i desre
care nu se oate discutaJ Aveam imresia c sunte i un om a!
!e#ii.
H Aa i e. Car unitatea mea e im!icat "n mod o%inuit "n
investi#a ii care in de si#uran a na iona! . Ce -at, este motivu!
rincia! entru care e2ist m.
Insectoru! nu ru imresionat.
H Ce trea% ave i "n Canemarca, doamn Ne!!eJ
H Am venit s $! vi,ite, e domnu! /a!one. Nu !$am mai v ,ut
de mai mu!t de un an.
H Acesta a -ost sin#uru! dumneavoastr scoJ
H Ce ce nu ateta i ordine!e de !a centruJ
52
H + o minune -atu! c n$a -ost nimeni r nit "n de%andada aia.
($au "nre#istrat daune "n ceea ce rivete c.teva monumente
s-inte, dar nu i r niri.
H ;$am "mucat e unu! dintre isto!ari, interveni /a!one.
H Cac !$a i nimerit, "nseamn c n$a s.n#erat.
Asta "nsemna c atacatorii erau dota i cu veste anti#!on .
+c'ia venise aco!o re# tit , dar entru ceJ
H C.t ave i de #.nd s r m.ne i "n CanemarcaJ @ "ntre%
insectoru! e (te'anie.
H *!ec m.ine.
Ua se desc'ise i un o-i er "m%r cat "n uni-orm "i "ntinse
insectoru!ui o '.rtie. Acesta o citi, aoi suse:
H (e are c ave i rieteni -oarte %ine !asa i, doamn Ne!!e.
(ueriorii mei sun c tre%uie s v !as s !eca i i s nu v un
nici un -e! de "ntre% ri.
(te'anie se "ndret sre u .
/a!one se ridic , !a r.ndu! !ui.
H + vor%a i desre mine "n '.rtia aiaJ
H Tre%uie s v e!i%ere, i e dumneavoastr , de asemenea.
/a!one se "ntinse du arm . Insectoru! "! ori.
H N$am rimit instruc iuni i s v returne, arma.
(e 'ot r" s nu se certe cu e!. *utea s re,o!ve ro%!ema asta
mai t.r,iu. 0n momentu! de -a , tre%uia s stea de vor% cu
(te'anie.
(e #r %i i o rinse din urm a-ar .
+a se r suci e c !c.ie i$! "n-runt , cu tr s turi!e "mietrite.
H Cotton, arecie, ceea ce ai - cut "n catedra! . Car ascu!t $
m i vreau s m ascu! i cu aten ie: nu te amesteca "n tre%uri!e
me!e.
H 1a%ar n$ai ce -aci. 0n catedra! te$ai % #at cu cau! "nainte,
- r nici o re# tire. Tiii ia trei voiau s te ucid .
H Atunci, de ce n$au - cut$oJ Au avut destu!e oca,ii "nainte s
aari tu.
H Ceea ce ridic i mai mu!te semne de "ntre%are.
H N$ai destu! trea% !a !i%r ria taJ
H :a %ine c nu.
H Atunci, ve,i$ i de trea%a ta. Atunci c.nd ai !ecat, anu!
trecut, ai sus c!ar c te$ai s turat s se tot tra# "n tine. Cac
nu m $ne!, ai sus c nou! t u %ine- c tor dane, i$a o-erit via a
e care i$ai dorit$o "ntotdeauna. Aa c , du$te i %ucur $te de ea.
H Tu eti cea care m$a sunat s $mi sun c vine "n vi,it .
53
H Ceea ce a -ost o idee roast .
H A!a de a,i n$a -ost 'o de #en i.
H Nu te % #a "n asta.
H /i$eti datoare. i$am sa!vat ie!ea.
H Nimeni nu i$a cerut s -aci asta.
H (te'anieQ
H C $o dracu!ui, CottonL N$am de #.nd s $ i mai sun o dat .
Cac$o ii tot aa, n$o s am de$a!es i$o s tre%uiasc s iau
m suri.
Ce data aceasta, e! -u ce! care se "ncord .
H Ii ce$ai de #.nd s -aciJ
H Nu numai rietenu! t u dane, are !e# turi. Ii eu ot s
aran?e, une!e !ucruri.
H C $i % taie, o "ndemn e!, sim ind cum se "n-urie.
Numai c ea nu$i r sunse. 0n !oc de asta, orni ca o -urtun .
0! % tu #.ndu! s se duc du ea i s termine ceea ce
"nceuse, dar a?unse !a conc!u,ia c ea avea dretate. Asta nu$!
rivea c.tui de u in. Ii avusese arte de su-iciente neca,uri
entru o sin#ur sear .
+ra timu! s mear# acas .
5$
9
C@*+N1AGA.
@RA F0.&0 (+ARA.
Ce Ro>ue-ort se aroie de !i%r rie. (trada din -a a acesteia,
re,ervat ietoni!or, era ustie. /a?oritatea ca-ene!e!or i
restaurante!or din cartier erau !a c.teva str ,i distan , artea
aceasta din (tro#et -iind "nc'is toat noatea. Cu re,o!varea
ce!or dou ro%!eme care$i mai r m seser , avea de #.nd s
r seasc Canemarca. Cescrierea !ui -i,ic , a! turi de cea a
"nso itori!or s i, -usese "ntre tim, du toate ro%a%i!it i!e,
o% inut de !a martorii din catedra! . *rin urmare, era -oarte
imortant s nu mai , %oveasc mai mu!t dec.t era necesar.
Ii$i adusese cu e! din Ros4i!de e to i cei atru su%ordona i ai
s i i ! nuise s surave#'e,e -iecare am nunt a! ac iunii !or.
Fuseser destu!e imrovi,a ii entru o sin#ur ,i, care$!
costaser via a unuia dintre oamenii s i, ceva mai devreme, !a
Round To7er. Nu voia s mai iard un a!tu!. Coi dintre oamenii
s i -useser de?a "n recunoatere "n sate!e !i%r riei. Cei!a! i doi
atetau, re# ti i, !.n# e!. ;a eta?u! de sus a! c! dirii, se
vedeau !umini!e arinse.
:un.
+! i rorietaru! tre%uiau s stea de vor% .
-
/a!one "i !u o cutie de *esi ;i#'t din -ri#ider i co%or" atru
r.nduri de sc ri, .n !a arter. ;i%r ria !ui ocua "ntre#u! imo%i!,
rimu! eta? -iind re,ervat c r i!or i c!ien i!or, urm toare!e dou
servind dret deo,ite, iar "n ce! de$a! atru!ea se a-!a un mic
aartament e care e! "! numea Aacas B.
A?unsese s se o%inuiasc "n tim cu sa iu! !ocui%i!
"n#'esuit, ! c.ndu$i mai mu!t dec.t uriaa cas de aroae
dou sute de metri tra i a! c rui rorietar -usese odat "n
nordu! At!antei. =.n,area ei, cu un an "n urm , entru un ic mai
mu!t de trei sute de mii de do!ari, "i adusese un c.ti# net de
ai,eci de mii de do!ari e care utea s $i "nvesteasc "n noua sa
via , cea e care i$o o-erise, aa cum "! ,e-!emisise mai devreme
(te'anie, noul s u binef c tor dane1 , un omu!e ciudat e
55
nume!e s u 1enri4 T'orva!dsen.
Un str in "n urm cu aisre,ece !uni, acum ce! mai %un
rieten a! !ui.
(e sim iser !e#a i "nc de !a "nceut, ce! mai v.rstnic , rind
"n ersoana ce!ui mai t.n r ceva ) ce anume, /a!one n$a tiut
niciodat , dar ceva ) i rima !or "nt.!nire, "n At!anta, "ntr$o sear
!oioas de ?oi, !e ecet!uise am.ndurora viitoru!. (te'anie
insistase ca e! s $i ia o !un !i%er du ce rocesu! ce!or trei
acu,a i din /e2ico Cit8 ) care im!icase contra%and
interna iona! cu dro#uri i o asasinare "n sti! ma-iot a unui
surave#'etor C+A
7
, "nt.m!area - c.nd ca e! s -ie unu! dintre
rietenii ersona!i ai reedinte!ui (tate!or Unite ) avusese ca
re,u!tat un carna#iu. 0ntorc.ndu$se !a tri%una!, "n timu! unei
au,e entru r.n,, /a!one -usese rins "ntr$un sc'im% de -ocuri
so!dat cu un asasinat, -at "ntru totu! ne!e#at de roces, dar
una e care e! "ncercase s$o "miedice. (e "ntorsese acas cu o
ran de #!on !a um ru! st.n#. Re,u!tatu! -ina! a! "nc ier rii
armate -usese: ate mor i, nou r ni i, unu! dintre mor i -iind un
t.n r di!omat dane, numit Cai T'orva!dsen. Am venit s
vor%esc cu dumneavoastr ersona!, "i susese 1enri4
T'orva!dsen.
(t teau e scaune, "n %irou! !ui /a!one. 0! durea um ru! ca
dracuR. Nu se deran?ase s $! "ntre%e e T'orva!dsen cum de "!
# sise sau cum se - cea c % tr.nu! tia c e! "n e!e#ea dane,a.
H Fiu! meu mi$a -ost -oarte dra#, "i susese T'orva!dsen.
Atunci c.nd a intrat "n coru! nostru di!omatic eram "n a!
nou !ea cer. A cerut s -ie trimis "n misiune "n /e2ico Cit8. (tudia
istoria a,teci!or. 0ntr$o ,i ar -i utut s devin un mem%ru distins
a! *ar!amentu!ui. Un om de stat.
=.rte?u! rime!or imresii se "nv !m ea "n mintea !ui /a!one.
T'orva!dsen era, mai mu!t ca si#ur, de o%.rie "na!t , dac inea
seama de aeru! de distinc ie e care$! emana, "n ace!ai tim
e!e#ant i de,invo!t. Numai c so-isticarea era "ntr$un contrast
i,%itor cu truu! s u di-orm, cu ira sin rii #'e%oat "ntr$o
#rotesc i e2a#erat "n eenire, "n -orma unei e#rete. @ -a
t % cit d dea de "n e!es c trecuse rintr$o via marcat de
imosi%i!itatea o iuni!or, riduri!e r.nd mai de#ra% cr turi
ad.nci, cu !a%a$#.tei "ntin,.ndu$i #'eare!e, cu ete rovenite
7
Cru# +n-orcement Association, a#en ie a #uvernu!ui (tate!or Unite
a!e Americii, "n-iin at "n anu! FU70 "n co!a%orare cu F:I i av"nd ca sco
"miedicarea consumu!ui i a tra-icu!ui de dro#uri 5n. tr.6.
56
de !a -icat i vinioare "n-urcate, %r ,d.ndu$i %ra e!e i a!me!e.
* ru! de cu!oarea cositoru!ui era des i stu-os, asortat cu
sr.ncene!e, smocuri de un ar#intiu deco!orat care$! - ceau e
% tr.n s ar ne!initit. Numai "n oc'ii !ui se "ntre, rea atima.
A!%atri$#ri, ciudat de c!arv , tori, unu! din ei tat de cataract
"n -orm de stea.
H Am venit aici s $! cunosc e omu! care !$a "mucat e
asasinu! -iu!ui meu.
H Ce ceJ "! "ntre%ase.
H ( $i mu! umesc.
H *utea i s da i un te!e-on.
H *re-er s stau -a $n -a cu inter!ocutoru!.
H 0n c!ia asta, a re-era s -iu ! sat "n ace.
H Am "n e!es c era c.t e$aci s -i i ucis.
Ridicase din umeri.
H Ii c renun a i !a serviciu. C v da i demisia din -unc ie i
c trece i "n re,erv din mi!it rie.
H Iti i a! dracu!ui de mu!te.
H Cunoaterea este ce! mai mare dintre !u2uri.
Nu se ! sase imresionat.
H = mu! umesc entru a!ma rieteneasc e sinare. Am o
#aur "n um r care$mi a!it . *rin urmare, din moment ce v$a i
transmis mesa?u! de ace, sunte i ama%i! s m ! sa iJ
T'orva!dsen nu se c!intise de e canaea. *ur i sim!u, "i
!im%a rivirea de ?ur "mre?uru! %irou!ui i a "nc eri!or
a! turate, vi,i%i!e datorit unui 'o! %o!tit. A%so!ut to i ere ii erau
c tui i cu c r i. 0ntrea#a cas nu rea s -ie a!tceva dec.t un
ad ost entru ra-turi.
H Ii mie$mi !ac, susese oasete!e. Ii casa mea e !in de
c r i. ;e$am co!ec ionat "ntrea#a via .
*utea s simt c omu! acesta, trecut de ai,eci de ani, era
riceut !a tactici #randioase. @%servase, atunci c.nd "i
desc'isese ua, c venise cu o !imu,in . *rin urmare, "i dorea s
a-!e mai mu!te.
H Ce unde ti i c "n e!e# dane,aJ
H =or%i i c.teva !im%i str ine. Am -ost m.ndru s a-!u c i
!im%a mea matern este una dintre e!e.
Nu era un r suns, dar oare ateta cu adev rat unu!J
H /emoria dumneavoastr eidetic tre%uie s -ie o
%inecuv.ntare. A mea s$a cam dus, cu v.rsta. Nu$mi rea mai
amintesc mu!te.
57
/a!one se cam "ndoia de aceast a-irma ie.
H Ce vre i de !a mineJ
H =$a i #.ndit !a viitorJ
F cu un semn cu m.na de$a !un#u! "nc erii.
H /$am #.ndit s $mi desc'id un anticariat. Am destu!e de
v.ndut.
H +2ce!ent idee. Am unu! de v.n,are, dac v este e !ac.
(e 'ot r.se s intre "n ?oc. Ce mama dracu!uiL Car e2ista ceva
"n !umini e!e st ruitoare din oc'ii % tr.nu!ui care$i sunea c
vi,itatoru! s u nu #!umea.
*a!me!e asre c utar rintr$un %u,unar a! 'ainei de !a
costum, iar T'orva!dsen deuse o carte de vi,it e canaea.
H Num ru! meu ersona! de te!e-on. Cac sunte i interesat,
suna i$m .
: tr.nu! se ridic .
H Ce v -ace s crede i c$a -i interesatJ
H (unte i, domnu!e /a!one.
0i dis! cuse si#uran a % tr.nu!ui, mai a!es c avea dretate.
T'orva!dsen ornise, t.r.indu$i icioare!e, sre ua din -a .
H Unde$i !i%r ria astaJ 0ntre% e!, cert.ndu$se "n #.nd entru
-atu! c $i d dea !a ivea! interesu!.
H 0n Coen'a#a. Unde a!tundevaJ
0i aminti c atetase trei ,i!e "nainte s $! sune. *ersectiva
de a tr i "n +uroa "! tentase "ntotdeauna. ( -i tiut T'orva!dsen
i astaJ Nu cre,use niciodat c$ar -i osi%i! s tr iasc este
ocean. +ra -unc ionar #uvernamenta!. N scut i crescut "n
America. Car asta -usese "nainte de /e2ico Cit8. 0nainte de -a,a
cu ate mor i i nou r ni i.
0nc mai vedea c'iu! so iei sa!e, "nstr inat, a doua ,i du ce
sunase !a Coen'a#a.
H (unt de acord. Am stat destu! des r i i. Cotton, e timu! s
divor m.
Cec!ara ia -usese rostit cu nona!an a avocatu!ui din ea.
H /ai e i a!tcevaJ o "ntre%ase e!, ne s tor.
H Nu c$ar avea vreo imortan , dar mai e. Ce nai%a, Cotton,
am stat des r i i cinci aniL (unt convins c nu te$ai c !u# rit "n
vremea asta.
H Ai dretate. A venit vremea.
H C'iar ai de #.nd s te retra#i din marin J
H Am i - cut$o. *ractic, ieri.
+a c! tinase din ca, aa cum roceda atunci c.nd Gar8 avea
5)
nevoie de s-aturi materne.
H @ s -ii vreodat satis- cutJ /arina, aoi coa!a de ,%or,
Facu!tatea de Cret, <AG, :i!!et. Ii$acum, retra#erea su%it . Ce
urmea, J
;ui nu$i ! cuse niciodat tonu! ei condescendent.
H / mut "n Canemarca.
*e c'iu! so iei sa!e nu se "ntre, rise nimic. *utea !a -e! de
%ine s $i sun c se mut e ;un .
H Ce cau i, de -atJ
H /$am s turat s se tra# "n mine.
H Ce c.ndJ 0 i !ace !a ne%unie "n :i!!et.
H + timu! s m maturi,e,.
+a ,.m%ise.
H Ii ai imresia c mutarea "n Canemarca va duce !a
"nde!inire un asemenea miraco!J
N$avea nici o inten ie s $i e2!ice !anuri!e. +i nu$i sa. Nici
nu i$ar -i dorit s $i ese.
H Cu Gar8 vreau s stau de vor% .
H *entru ceJ
H =reau s tiu dac e de acord cu asta.
H Ce c.nd a "nceut s te interese,e ce #.ndete e!J
H +! e motivu! entru care am ieit din asta. Am vrut ca e! s
ai% un tat rin rea?m Q
H Astea$s ra'aturi, Cotton. Ai ieit entru tine "nsu i. Nu$!
-o!osi e e! ca o scu, . @rice i$ai us "n minte, e entru tine, nu
entru e!.
H N$am nevoie s $mi sui tu ce am "n minte.
H Atunci, cine s $ i sun J Am -ost c s tori i mu!t vreme.
Cre,i c$a -ost uor s te tot atet s vii de dracuR tie undeJ (
m "ntre% tot timu! dac nu cumva o s te$aduc "ntr$un sacJ
Am ! tit entru asta, Cotton. Ii Gar8 a ! tit. Car % iatu! ine !a
tine. Nu, te ador , necondi ionat. Itim am.ndoi !a -e! de %ine ce$
ar ,ice, din moment ce are cau! mai %ine rins e umeri dec.t
tine. Cac ne #.ndim !a toate eecuri!e noastre comune, utem
s sunem c e! e o reuit .
0nc o dat , avea dretate.
H Ia ascu!t , Cotton. /otivu! entru care vrei s te mu i
dinco!o de ocean te rivete. Car, dac asta te -ace -ericit, - $o.
Numai s nu$! -o!oseti e Gar8 ca e o scu, . U!timu! !ucru de
care$ar avea e! nevoie ar -i un rinte nemu! umit, care s $
ncerce s se revane,e entru roria coi! rie ne-ericit .
59
H 0 i -ace ! cere s m insu! iJ
H Nu c'iar. Car adev ru! tre%uie s -ie sus, iar tu tii asta.
*rivi de ?ur "mre?uru! s u, "n !i%r ria "ntunecat . Nu o% inuse
vreodat ceva %un #.ndindu$se !a *am. @sti!itatea ei "motriva
!ui avea r d cini ad.nci, care datau din urm cu cincisre,ece
ani, din vremea "n care e! era un ti cam nes %uit. Nu$i -usese
credincios, iar ea tia asta. /erseser !a un consi!ier marita! i
i,%utiser s $i sa!ve,e c snicia, dar un deceniu mai t.r,iu, se
"ntorsese acas dintr$o misiune i n$o mai # sise. 0i "nc'iriase o
cas "n artea cea!a!t din At!anta, entru ea i entru Gar8,
!u.ndu$i doar strictu! necesar. *rintr$un %i!e e!, "i aducea !a
cunotin noua ei adres i -atu! c , de$acum, c snicia !or se
s-.rise. *ra#matic i rece, sta era sti!u! !ui *am. ;ucru
interesant totui, nu se #.ndise !a un divor imediat. 0n !oc de
asta, ur i sim!u tr iser des r i i, r m.n.nd c s tori i din
unct de vedere o-icia!, discut.nd "ntre ei numai atunci c.nd era
necesar, entru %ine!e !ui Gar8.
Car, .n !a urm , venise i timu! entru o deci,ie: una
de-initiv .
0n consecin , e! renun ase !a s!u?%a !ui, "i re-u,ase misiuni!e,
"i "nc'eiase c snicia, "i v.nduse casa i r sise America, toate
acestea de$a !un#u! unei intermina%i!e, "n#ro,itoare, sin#uratice,
eui,ante, dar satis- c toare s t m.ni.
(e uit !a ceas. C'iar era timu! s $i trimit un e$mai! !ui Gar8.
ineau !e# tura ce! u in o dat e ,i, iar acum, "n At!anta, era
"nc sear t.r,iu. Fiu! s u tre%uia s vin "n Coen'a#a este trei
s t m.ni, s $i etreac o !un "ntrea# "mreun cu e!. Ace!ai
!ucru se "nt.m!ase i cu o var "n urm , iar e! a%ia ateta s $i
etreac "mreun acest tim.
Con-runtarea e care$o avusese cu (te'anie "nc $! mai
s.c.ia. @%servase naivit i recum a ei !a a#en i care, dei erau
contien i de riscuri!e !a care se suuneau, ur i sim!u nu !e
% #au "n seam . Ce$i susese ea "ntotdeaunaJ AKi$o, - $o,
roc!am$o, stri#$o, dar niciodat , a%so!ut niciodat , s nu cre,i "n
ra'aturi!e e care !e sui.B Un s-at %un, du care ea "ns i ar -i
utut s se #'ide,e. +a n$avea 'a%ar de ceea ce - cea. Car, !a
urma urmei, e! aveaJ Femei!e nu constituiau unctu! !ui -orte. Cu
toate c $i etrecuse o ?um tate din via a! turi de *am,
niciodat nu$i # sise timu! necesar "nc.t s$o cunoasc . Atunci,
cum ar -i utut s$o "n e!ea# e (te'anieJ /ai %ine s$ar ine
dearte de tre%uri!e ei. ;a urma urmei, desre via a ei era vor%a.
60
Car mai era ceva care$! s.c.ia.
0n vremea c.nd avea doisre,ece ani, a-!ase c se n scuse cu
o memorie eidetic . Nu una -oto#ra-ic , aa cum re-erau s$o
ortreti,e,e c r i!e i -i!me!e, ci o e2ce!ent rememorare a
deta!ii!or e care cei mai mu! i dintre oameni !e uit . 0n mod
si#ur, asta$! a?utase !a "nv at, iar derinderea !im%i!or str ine
-usese ceva sim!u, dar -atu! de a "ncerca s e2tra# un sin#ur
am nunt dintre at.tea ar -i utut, "n tim, s $i dea % t i serioase
de ca.
Ca i acum.
Ce Ro>ue-ort trase , voru! uii de !a intrare i trunse "n
!i%r rie. Coi dintre oamenii s i "! urmar "n untru. Cei!a! i doi
-useser osta i a-ar , s surave#'e,e strada.
(e strecurar e !.n# ra-turi!e "ntunecate sre artea din
sate a arteru!ui "n#'esuit, du care urcar sc ri!e "n#uste.
Nici un ,#omot nu !e tr d re,en a. A?uns !a eta?u! de sus, de
Ro>ue-ort i rintr$o u desc'is "ntr$un aartament !uminat.
*eter 1ansen st tea con-orta%i! "ntr$un -oto!iu, citind, cu o %ere
e masa de !.n# e! i o i#ar ar,.nd "n scrumier .
(urrinderea se "nti ri e c'iu! !i%raru!ui.
H Ce c uta i aiciJ " ntre% 1ansen, "n -rance, .
H Am avut o "n e!e#ere.
H ($a !icitat este noi. Ce uteam s -acJ
H /i$ai sus c n$o s -ie nici o ro%!em .
@amenii s i se "ndretar c tre artea cea mai "nde rtat a
"nc erii, "n aroierea -erestre!or. +! r mase "n ra#u! uii.
H Cartea a -ost v.ndut cu cinci,eci de mii de coroane. Un
re scanda!os, se ?usti-ic 1ansen.
H Cine te$a "ntrecut !a !icita ieJ
H Casa de !icita ii nu e disus s o-ere o asemenea
in-orma ie.
61
10
Ce Ro>ue-ort se "ntre% dac 1ansen "! credea "ntr$at.t de
rost.
H Te$am ! tit s te asi#uri c (te'anie Ne!!e va cum ra
cartea.
H Ii am "ncercat. Car nimeni nu mi$a sus c s$ar utea vinde
cartea !a un asemenea re . Am continuat s !icite,, dar ea mi$a
- cut semn s m oresc. +ra i disus s ! ti i mai mu!t dec.t
cinci,eci de mii de coroaneJ
H A -i ! tit oric.t ar -i -ost necesar.
H Car n$a i -ost aco!o, iar ea n$a -ost at.t de 'ot r.t .
1ansen rea s se -i !initit, surrinderea de !a "nceut -iind
"n!ocuit de o "n#.m-are e care !ui de Ro>ue-ort "i era #reu s$o
i#nore, "n ciuda oric rui e-ort.
H Ii, !a urma urmei, ce$are cartea asta at.t de va!orosJ
Ce Ro>ue-ort e2amin "nc erea str.mt , care du'nea a
a!coo! i a nicotin . (ute de c r i , ceau "mr tiate rintre stive
de ,iare i reviste. (e "ntre% cum ar utea cineva s tr iasc
"ntr$o asemenea de,ordine.
H Tu s $mi sui.
1ansen ridic din umeri.
H N$am nici cea mai va# idee. +a n$a vrut s $mi sun de ce
i$o dorea.
R %darea !ui de Ro>ue-ort se aroia de !imit .
H Itiu cine te$a "ntrecut !a !icita ie.
H CumJ
H Cu cum %ine tii, -unc ionarii de !a !icita ie au re u! !or.
Coamna Ne!!e te$a contactat s ac ione,i ca a#ent a! ei. Iar eu
te$am contactat ca s m asi#ur c ea va o% ine cartea, ast-e!
"nc.t s ot s $mi -ac o coie "nainte ca tu s i$o dai. *e urm , ai
aran?at s aar un !icitator !a te!e-on.
1ansen ,.m%i.
H =$a !uat mu!t .n s v ima#ina i una ca asta.
H Ce -at, mi$a !uat doar c.teva c!ie, din c!ia "n care am
avut in-orma ia.
H Cin moment ce acum sunt "n osesia c r ii i (te'anie
Ne!!e a ieit din sc'em , !a ce v$ar -o!osi s$o ave iJ
Ce Ro>ue-ort tia de?a "ncotro avea s se "ndrete discu ia.
62
H Ce -at, "ntre%area este: c.t de mu!t va!orea, entru tine
carteaJ
H *entru mine nu "nseamn nimic.
F cu un semn i cei doi aco!i i ai s i "! "n- car e 1ansen de
%ra e. Ce Ro>ue-ort ree,i un umn "n a%domenu! !i%raru!ui.
1ansen scui un ?et de aer, aoi se r %ui "n -a , r m.n.nd
sus inut e vertica! doar de mem%re!e sa!e.
H Am vrut ca (te'anie Ne!!e s ai% cartea, du ce$a -i
- cut o coie, ,ise de Ro>ue-ort. *entru asta te$am ! tit. Nu
entru a!tceva. *entru o vreme, mi$ai -ost de -o!os. Acum nu mai
e ca,u!.
H Car euQ amQ carteaQ
Ridic din umeri.
H /in i. Itiu recis unde e cartea acum.
1ansen scutur din ca.
H N$o s . *une i m.na e ea.
H Greeti. Ce -at, va -i ceva -oarte uor de re,o!vat.
-
/a!one arinse !umina "n sec iunea de istorie. C r i de toate
-orme!e i de toate m rimi!e i cu!ori!e um!eau ra-turi!e ne#re
! cuite. Car era un anumit vo!um de care$i amintea, de vreo
c.teva s t m.ni. 0! cum rase, "mreun cu a!te istorii de !a
mi?!ocu! seco!u!ui a! EE$!ea, de !a un ita!ian care era de rere c
mar-a !ui va!ora cu mu!t mai mu!t dec.t era /a!one disus s
! teasc . /a?oritatea v.n, tori!or nu "n e!e#eau -atu! c
va!oarea deindea de dorin , de raritate i de unicitate.
=ec'imea nu era nea rat imortant din moment ce, !a -e! ca i
"n seco!u! a! EE$!ea, "ntotdeauna s$au ti rit tot -e!u! de orc rii.
0i aminti c v.nduse c.teva dintre c r i!e ita!ianu!ui, dar
sera c m car una dintre e!e mai era e$aco!o. Nu$i amintea ca
ea s -i r sit ma#a,inu!, cu toate c era osi%i! s$o -i v.ndut
vreunu! dintre an#a?a ii !ui. Cin -ericire, cartea r m sese e
r.ndu! a! doi!ea de sus, e2act aco!o unde$o ae,ase dintru
"nceut.
Coerta, !e#at "n .n, , nu era rote?at de vreo "nve!itoare,
-at entru care, dei odat -usese de un verde intens, acum se
deco!orase .n !a nuan a co?ii de ! m.ie. *a#ini!e ei erau su% iri
ca -oi e!e din m tase, cu mar#ini!e o!eite, res rate cu #ravuri.
Tit!u! "nc era vi,i%i!, scris cu !itere aurii, nere#u!ate.
Cavalerii Templului lui Solomon&
Anu! aari iei era trecut ca -iind FU22 i, atunci c.nd v ,use
63
entru rima dat cartea, /a!one devenise interesat de ea,
tem!ierii constituind un su%iect desre care citise rea u ine
.n atunci. Itia c ei nu -useser de!oc nite c !u# ri, ci mai
de#ra% r ,%oinici "n nume!e re!i#iei: un -e! de unitate secia!
armat siritua!i,at . Car ima#inea mai de#ra% sim!ist e
care i$o - urise "n !e# tur cu ei "i "n- ia ca e nite % r%a i
"nvem.nta i "n a!%, ar%or.nd e!e#ante cruci roii. Un stereoti
de !a 1o!!87ood, -irete. Ii$i aminti de -ascina ia e care$o
resim ise atunci c.nd -run, rise vo!umu!.
;u cartea cu e! i se "ndret sre unu! dintre -oto!ii!e care
"m.n,eau ma#a,inu!, se cui% ri "n e! i "nceu s citeasc . Cu
timu!, "nceu s i se conture,e "n minte o ima#ine #enera! .
Prin Anul 2omnului 3334, cretinii puseser din nou st p.nire
pe ara Sf.nt & Prima Cruciad avusese un succes r sun tor& 5i,
cu toate c musulmanii fuseser 6nfr.n i, p m.nturile lor
fuseser confiscate, oraele ocupate, ei nu se supuseser 6ntru
totul& 2impotriv , r m seser la hotarele noului re,at 6ntemeiat
de cretini, provoc.ndu(le distru,eri tuturor celor care se
aventurau 6n ara Sf.nt &
Pelerina7ul 6n si,uran spre oraele sfinte constituia unul
dintre motivele pentru care se puseser la cale cruciadele, iar
taxele pe drumuri 6nsemnau principala surs de venituri pentru
nou(6ntemeiatul re,at cretin al 8erusalimului& Pelerinii intrau 6n
valuri 1i de 1i 6n ara Sf.nt , venind de unii sin,uri, 6n cupluri, 6n
,rupuri sau uneori 6n veritabile comunit i de1r d cinate& 2in
nefericire, drumurile de intrare i de ieire nu erau si,ure&
Musulmanii st teau la p.nd , bandi ii b.ntuiau nestin,heri i, ba
chiar i solda ii cretini repre1entau o amenin are, din moment
ce 7aful 6nsemna, pentru ei, o surs fireasc de aprovi1ionare&
Aa se f cuse c , atunci c.nd un cavaler venit din re,iunea
Champa,ne, /u,ues de Payens, 6ntemeiase o nou micare 6n
care erau cuprini el i al i opt, un ordin monahal de fra i
lupt tori al c rui scop era s le ofere drumuri si,ure pelerinilor,
ideea fusese primit cu o aprobare aproape unanim & 9ald$in al
8l(lea, care c.rmuia 8erusalimul, i(a oferit noului ordin ad post 6n
moscheea Al(A:sa, un loc despre care cretinii credeau c(ar fi
fost odinioar Templul lui Solomon, aa c noul ordin i(a luat
numele de la sediul s u; Cavalerii S raci ai lui /ristos i ai
Templului lui Solomon din 8erusalim&
+a 6nceput, fr ia era redus din punct de vedere numeric&
6$
-iecare dintre cavaleri depunea 7ur minte de s r cie, castitate i
supunere& #u aveau nici un fel de avere, ca indivi1i& Toate
bunurile lor p m.nteti intrau 6n posesia ordinului& Tr iau 6n
comun i m.ncau 6n t cere& <i tundeau p rul, dar 6i l sau
b rbile s creasc & /rana i vemintele erau procurate din mila
altora, iar Sf.ntul Au,ustin le era modelul vie ii monahale&
<nsemnul ordinului avea o simbolistic deosebit ; doi cavaleri,
c l rind un sin,ur cal, o alu1ie limpede la vremurile 6n care
cavalerii nu(i permiteau s aib fiecare calul propriu&
Un ordin reli,ios alc tuit din lupt tori nu 6nsemna, potrivit
concep iilor medievale, o contradic ie& 2impotriv , noul ordin
6ntrunea, 6n e,al m sur , fervoarea reli,ioas i dib cia 6ntr(ale
r 1boiului& <ntemeierea lui re1olva, de asemenea, o alt
problem , aceea a ap r torilor, dei p.n atunci existaser
6ntotdeauna lupt tori 6ncerca i&
Prin 33'4, fr ia 6i m rise de7a efectivul, , sindu(i spri7in
politic printre cei puternici& Principi i prela i din =uropa le
donaser p m.nturi, bani i materiale& P.n la urm , papa
recunoscuse ordinul, aa c , foarte cur.nd, cavalerii templieri
deveniser unica armat stabil din ara Sf.nt &
Se conduceau dup un Re,ulament strict, alc tuit din >4> de
le,i& ?.n toarea era inter1is & #u li se permiteau 7ocurile de
noroc, ne,o ul sau specula iile& ?orbele lor trebuiau s fie
cump tate i lipsite de veselie& Podoabele le erau inter1ise cu
des v.rire& 2ormeau cu luminile aprinse, 6nvem.nta i 6n
c m i, veste i pantaloni, pre, ti i pentru lupt &
Maestrul era conduc torul lor absolut& 2up el veneau
senealii, care 7ucau rolul de ad7unc i i de sfetnici& Marealii
comandau armatele pe timpul b t liilor& Servientes, 6n latin ,
ser,ents, 6n france1 , erau meteu,arii, lucr torii i scutierii
afla i 6n slu7ba fra ilor cavaleri, cei care formau osatura ordinului&
Conform unei bule papale, emise 6n 33)4, fiecare dintre cavaleri
trebuia s poarte o emblem const.nd 6ntr(o cruce de culoare
roie, cu toate bra ele e,ale, l ite la capete, pe o mantie alb &
Templierii au constituit cea dint.i armat re,ular , disciplinat i
echipat , dup vremea romanilor& -ra ii cavaleri aveau s
participe la toate cruciadele urm toare, fiind primii arunca i 6n
focul luptei, ultimii care se retr ,eau i cei niciodat
r scump ra i& Credeau c serviciile pe care le aduceau ordinului
aveau s le nete1easc drumul spre rai i, de(a lun,ul a dou
secole de r 1boaie permanente, vreo dou 1eci de mii de
65
templieri au devenit martiri murind 6n b t lii&
<n anul 33@A, o alt bul papal a plasat ordinul sub controlul
exclusiv al papei, ceea ce(i permitea s (i desf oare
nestin,herit opera iunile pe toate teritoriile cretin t ii, f r
vreo 6n,r dire din partea monarhilor& =ra un fapt f r precedent
i, pe m sur ce ordinul dob.ndea putere politic i economic ,
acumula o avu ie imens & Re,ii i patriarhii le l sau sume
importante prin testament& 9aronii i ne,ustorii beneficiau de
6mprumuturi 6n schimbul promisiunii c , la moartea lor, casele,
p m.nturile, viile i ,r dinile pe care le de ineau aveau s
treac 6n st p.nirea ordinului& Pelerinilor li se asi,ura transportul
spre i dinspre ara Sf.nt , 6n schimbul unor dona ii ,eneroase&
Pe la 6nceputul secolului al B8?(lea, templierii rivali1au cu
,enove1ii, cu lombar1ii i chiar i cu evreii, ca de in tori de
moned & Re,ii -ran ei i ai An,liei 6i p strau te1aurele 6n
criptele ordinului& P.n i musulmanii 6i depo1itau averile la ei&
Templul din Paris al ordinului devenise centrul pie ei monetare
a lumii& <ncetul cu 6ncetul, or,ani1a ia avea s se transforme 6ntr(
un complex financiar i militar, 6n acelai timp autofinan at i
autocontrolat& P.n la urm , propriet ile templierilor, vreo nou
mii de moii, au fost scutite 6ntru totul de taxe, iar aceast
po1i ie sin,ular a condus la apari ia unor conflicte cu clerul
local, de vreme ce bisericile str.n,eau cureaua, iar posesiunile
templierilor prosperau& Rivalitatea cu alte ordine, 6n special cu
cel al Cavalerilor Cspitalieri, avea doar darul de a spori
tensiunile&
<n timpul secolelor al B88(lea i al B888(lea, st p.nirea asupra
rii Sfinte avea s treac , r.nd pe r.nd, de la cretini la arabi i
invers& Ascensiunea lui Saladin, ca suveran al musulmanilor, le(a
adus arabilor primul mare conduc tor de oti, astfel 6nc.t
8erusalimul cretin a c 1ut, p.n la urm , 6n 334D& <n haosul care
a urmat, templierii i(au restr.ns activit ile 6n Acra, o fort rea
6nt rit din apropierea rmului mediteranean& <n secolul care a
urmat, aceste afaceri au 6nceput s l.nce1easc 6n ara Sf.nt ,
dar au 6nflorit 6n =uropa, unde templierii s(au stabilit 6ntr(o
6ntins re ea de biserici, aba ii i moii& Atunci c.nd Acra a c 1ut,
6n anul 3'A3, ordinul i(a pierdut at.t cea din urm ba1 din ara
Sf.nt , c.t i 6nsui scopul pentru care exista&
Propria predilec ie pentru secrete, care la 6nceput 6l f cuse s
fie deosebit, p.n la urm a a7uns s 6ncura7e1e pone,rirea lui& <n
anul 3@ED, pun.nd ochii pe vastele posesiuni ale templierilor,
66
-ilip al 8?(lea al -ran ei i(a arestat pe mul i dintre fra ii cavaleri&
Al i monarhi i(au urmat exemplul& Au urmat apte ani de acu1a ii
i de procese& Papa Clement al ?(lea a di1olvat 6n mod oficial
ordinul 6n anul 3@3'& +ovitura decisiv a venit pe data de 34
martie 3@3), atunci c.nd cel din urm maestru, Fac:ues de
Molay, a fost ars pe ru,&
/a!one continu s citeasc . Ceva "! s.c.ia "nc , undeva "n
mintea !ui: un !ucru e care$! citise atunci c.nd -run, rise entru
rima dat cartea, cu c.teva s t m.ni "nainte. R s-oind
a#ini!e, citise cum, "nainte de surimarea sa din F&07, mem%rii
ordinu!ui deveniser e2er i "n comer u! maritim, "n de,vo!tarea
roriet i!or, "n creterea anima!e!or, "n a#ricu!tur i, ce! mai
imortant dintre toate, "n -inan e. Atunci c.nd :iserica
inter,isese e2erimente!e tiin i-ice, tem!ierii "nv aser de !a
dumanii !or, ara%ii, a c ror cu!tur "ncura?a #.ndirea
indeendent . Ce asemenea, tem!ierii "i useser !a !oc si#ur,
aa cum i % nci!e moderne "i stoc'ea, averi!e rin at.tea
taini e, o cantitate imresionant de va!ori. +ra citat c'iar i un
oem medieva! -ran u,esc care descria "n mod coresun, tor
%o# ii!e e2cesive a!e tem!ieri!or i disari ia !or su%it :
Ai Templului Maetri, cu to i de s.n,e fra i
din plin 6ndestula i i 6nc rca i
cu aur i ar,int i bo, ii&
Cine(or fi eiG Cum de or fi a7uns la st 1enitG
Cine(ar avea putere 6ntr(at.t, 6nc.t nici unul n(a(ndr 1nit
un c.tui de pu in din bo, ia lor s ia, nimeni n(a cute1at;
de(a pururi cump r.nd, dar niciodat s i scoat la me1at&
Istoria nu -usese rea %!.nd cu ordinu!. Cu toate c
su%?u#aser ima#ina ia oe i!or i$a cronicari!or ) cava!erii
Graa!u!ui din Parsival erau tem!ieri, du cum tot tem!ieri erau
i demonicii antieroi din 8vanhoe ) e m sur ce cruciade!e
c taser etic'eta de a#resiune imeria!ist a euroeni!or,
tem!ierii deveniser arte inte#rant a -anatismu!ui !or %ruta!.
/a!one continu s arcur# cartea, .n c.nd d du, "n
s-.rit, este asa?u! care$i r m sese "n minte "nc de !a rima
sa !ectur . Itia c tre%uie s -ie aco!o. /emoria nu$! "ne!ase
niciodat . (e ovestea cum, e c.mu! de % t !ie, tem!ierii
scoteau !a ivea! "ntotdeauna un stindard "m r it "n dou : o
67
arte nea#r , rere,ent.nd catu! e care -ra ii cava!eri "!
! saser "n urm , iar cea!a!t a!% , sim%o!i,.nd noua !or via din
cadru! ordinu!ui. *e drae! scria ceva "n !im%a -rance, . 0n
traducere, "nsemna o stare de m re ie, de no%i!itate i de
seme ie. Termenu! era, de asemenea, -o!osit i ca stri# t de
!ut entru mem%rii ordinu!ui.
9eauseant. Fii m re .
+2act cuv.ntu! e care Geac Roie "! rostise, "n tim ce se
arunca de e Round To7er.
Ce se$nt.m!aJ
Tot -e!u! de e2!ica ii mai vec'i i se "nv !m eau "n minte.
(entimente desre care credea c$au -ost "n %uite "n anu! de
du retra#erea sa. :unii a#en i erau, "n e#a! m sur , curioi i
recau i. Cac ! sau deoarte vreunu! dintre aceste atri%ute, "n
mod inevita%i! se "ntre, rea ceva: ceva cu un oten ia!
de,astruos. F cuse aceast #reea! odat , cu mu! i ani "nainte,
"ntr$una dintre rime!e sa!e misiuni, iar imetuo,itatea sa - cuse
ca unu! dintre a#en ii an#a?a i s $i iard via a. N$a -ost u!tima
ersoan de a c rei ucidere se sim ea r sun, tor, dar a -ost cea
dint.i i niciodat n$avea s uite ne#!i?en a de care d duse
dovad .
(te'anie intrase "ntr$o "ncurc tur . N$avea nici o "ndoia! . 0i
oruncise s nu se amestece "n tre%uri!e ei, aa c n$ar -i avut
nici un rost s mai discute cu ea. Car oate c *eter 1ansen ar -i
"n m sur s $i o-ere anumite in-orma ii.
Arunc o rivire sre ceas. +ra t.r,iu, dar 1ansen era
cunoscut ca -iind o as re de noate, aa c tre%uia s -ie "nc
trea,. Cac nu, "! tre,ea e!.
Arunc deoarte cartea i se "ndret sre u .
6)
11
H Unde$i ?urna!u! !ui ;ars Ne!!eJ "ntre% de Ro>ue-ort.
A-!at "nc "n str.nsoarea ce!or doi, *eter 1ansen se 'o!% !a e!.
Itia c 1ansen -usese, odinioar , "ndearoae !e#at de ;ars
Ne!!e. Atunci c.nd a-!ase c (te'anie Ne!!e avea s vin "n
Canemarca, s articie !a !icita ia de !a Ros4i!de, resuusese
c $! va c uta e *eter 1ansen. Iat de ce "nceuse cu ne#ustoru!
de c r i.
H /ai mu!t ca si#ur, (te'anie Ne!!e i$a omenit desre
?urna!u! so u!ui ei, nuJ
1ansen scutur din ca.
H Nimic. A%so!ut nimic.
H 0n tim ce ;ars Ne!!e tr ia, i$a omenit ceva desre -atu!
c inea un ?urna!J
H Niciodat .
H 0 i dai seama "n ce situa ie te a-!iJ Nimic din ceea ce$am
vrut s se$nt.m!e nu s$a$nt.m!at i, ceea ce e i mai r u, m$ai
"ne!at.
H Itiu c ;ars !ua noti e cu meticu!o,itate, rosti 1ansen i
resemnarea se sim ea din !in "n vocea !ui.
H /ai sune$mi.
1ansen ru s "mietreasc .
H Numai atunci c.nd o s -iu !i%er.
Ce Ro>ue-ort "i ermise ne%unu!ui s -ac o mutare
victorioas . Un #est de$a! !ui i cei doi % r%a i "i s! %ir
str.nsoarea. 1ansen se ree,i i d du e #.t o "n#'i itur
,drav n de %ere, aoi tr.nti 'a!%a e mas .
H ;ars a scris o #r mad de c r i desre Rennes$!e$C'.teau.
Toate c'estii!e astea desre er#amente ierdute, #eometrii
ascunse i arade, care -ac v.n, ri serioase. 1ansen ru s $i
recaete st .nirea de sine. ($a re-erit !a toate comori!e e care
i !e utea "nc'iui. Auru! vi,i#o i!or, %o# ii!e tem!ieri!or, r ,i!e
catari!or. AIa un -ir i ese o tur B, asta o%inuia e! s ,ic .
Ce Ro>ue-ort tia totu! desre Rennes$!e$C'.teau, un mic
c tun din sudu! Fran ei care e2ista "nc din vremea romani!or. Un
reot, "n u!tima arte a seco!u!ui a! EIE$!ea, c'e!tuise sume
enorme de %ani entru restaurarea %isericii !oca!e. C.teva
decenii mai t.r,iu, a ruse ,vonu! cum c reotu! -inan ase
69
ornamentarea %isericii cu a?utoru! unei imense comori e care$o
descoerise. ;ars Ne!!e a-!ase desre acest !oc u!uitor cu trei,eci
de ani "n urm i scrisese o carte desre !e#enda !oca! , carte
care devenise un %estse!!er interna iona!.
H Aadar, sune$mi ce$a notat e! "n ?urna!u! sta, "i ceru !ui
1ansen. Ceva in-orma ii di-erite -a de materia!u! u%!icatJ
H =$am mai sus, nu tiu nimic desre vreun ?urna!. 1ansen
"n- c 'a!%a i savur "nc o "n#'i itur . Car, cunosc.ndu$! e
;ars, m "ndoiesc c i$ar -i comunicat !umii totu! "n c r i!e astea.
H Ii ce anume a inut ascunsJ
Un ,.m%et vic!ean se ivi e %u,e!e dane,u!ui.
H Ca i cum n$a i ti de?a. Car, v asi#ur, n$am nici o idee
desre asta. +u tiu doar ceea ce am citit "n c r i!e !ui ;ars.
H N$a resuune nimic, dac$a -i "n !ocu! t u.
1ansen ru de,orientat.
H Aa c , sune$mi, ce$ar utea s -ie at.t de imortant !a
cartea din seara astaJ Nici m car nu e desre Rennes$!e$
C'.teau.
H + c'eia entru tot.
H Cum ar utea s -ie o carte desre nimic, vec'e de mai %ine
de o sut i cinci,eci de ani, c'eia entru cevaJ
H Ce mu!te ori, ce!e mai sim!e dintre !ucruri sunt i ce!e mai
imortante.
1ansen se "ntinse s $i ia i#ara.
H ;ars era un ti ciudat. Niciodat n$am utut s $! desci-re,.
+ra o%sedat de toat c'estia asta, cu Rennes. +ra "ndr #ostit de
!ocu! !a. C'iar i$a cum rat o cas aco!o. Am -ost i eu o dat
aco!o. <a!nic.
H A a-irmat cumva ;ars c$ar -i descoerit cevaJ
1ansen "! c.nt ri din nou cu o rivire % nuitoare.
H Cum ar -iQJ
H Nu -ace e rostu!. Nu sunt "n diso,i ia necesar s te ot
suorta.
H Iti i ceva, a!t-e! n$a i -i aici.
1ansen se a!ec s $i !ase i#ara !a !oc "n scrumier . Numai
c m.na !ui "i continu micarea, a?un#.nd e2act !a un sertar
desc'is a! mesei de a! turi, du care o arm iei !a ivea! . Unu!
dintre oamenii !ui de Ro>ue-ort i,%i cu icioru! isto!u! din m.na
ne#ustoru!ui de c r i.
H Asta a -ost o rostie, ,ise de Ro>ue-ort.
H Cu$te dracuR, scui 1ansen, -rec.ndu$i m.na !ovit .
70
(ta ia de emisie a# at de 'aina !ui de Ro>ue-ort "i c ni "n
urec'e i o voce rosti: A(e aroie un tiB. Urm o au, . A+
/a!one. =ine direct sre ma#a,in.B
Nu era ceva neatetat, dar oate c venise c!ia s i se
transmit !ui /a!one un mesa? !imede din care s "n e!ea# c
nu era trea%a !ui. ;e atrase aten ia ce!or doi su%ordona i ai s i.
Acetia "naintar i$! rinser din nou e 1ansen de %ra e.
H 0ne! ciunea are un re , rosti de Ro>ue-ort.
H Cine dracuR etiJ
H Cineva cu care n$ar -i tre%uit s te ?oci. Ce Ro>ue-ort - cu
semnu! crucii. Comnu! s -ie cu tine.
-
/a!one v ,u !umin !a -erestre!e de !a eta?u! a! trei!ea. (trada
din -a a !i%r riei !ui 1ansen era #oa! . Coar c.teva automo%i!e
arcate m r#ineau ava?u! "ntunecat, dar tia c toate acestea
urmau s disar diminea , atunci c.nd cum r torii aveau s
invade,e "nc o dat aceast or iune ietona! din (tro#et.
Ce susese (te'anie mai devreme, atunci c.nd -usese "n
r v !ia !ui 1ansenJ A(o u! meu mi$a ,is c sunte i omu! caa%i!
s # seasc i ceea ce e de ne# sit.B *rin urmare, du toate
aaren e!e, *eter 1ansen "! cunoscuse %ine e ;ars Ne!!e, iar
aceast vec'e !e# tur ar -i e2!icat de ce (te'anie ae!ase
mai de#ra% !a 1ansen dec.t s $! caute e e!. Car asta nu
r sundea i !a ce!e!a!te numeroase "ntre% ri e care !e mai avea
/a!one.
/a!one nu$! cunoscuse niciodat e ;ars Ne!!e. Acesta murise
cam !a un an du ce /a!one intrase "n /a#e!!an :i!!et, "ntr$o
vreme "n care e! i (te'anie a%ia "nceeau s se cunoasc mai
%ine. Cu aceea "ns , citise toate c r i!e !ui Ne!!e, care
constituiau o mi2tur de -ate istorice, "nt.m! ri, iote,e i
coinciden e uimitoare. ;ars era adetu! unei teorii a consira iei
interna iona!e, con-orm c reia acea re#iune din sudu! Fran ei
cunoscut su% nume!e de ;an#uedoc ad ostea cine tie ce
mare comoar . Ceea ce era, ar ia!, de "n e!es. Re#iunea -usese
mu!t vreme un inut a! tru%aduri!or, un !oc a! caste!e!or i a!
cruciade!or, unde a ruse entru rima dat !e#enda (-.ntu!ui
Graa!. Cin ne-ericire, !ucr ri!e !ui ;ars Ne!!e nu #eneraser vreo
de,%atere tiin i-ic serioas . 0n !oc de aa ceva, teorii!e sa!e
st.rniser doar interesu! unor scriitori moderniti i a! unor
roduc tori indeenden i de -i!m, care de,vo!taser remise!e
ini ia!e, a?un#.nd .n !a urm s roun teorii care tratau de
71
!a re,en a e2trateretri!or .n !a ?a-uri!e romani!or, %a c'iar
.n !a "ns i esen a ascuns a cretinismu!ui. Firete c nimic
din toate acestea nu -usese vreodat dovedit sau descoerit. Cu
toate acestea, /a!one era convins de -atu! c industria turistic
-rance, era "ndr #ostit de asemenea secu!a ii.
Cartea e care (te'anie "ncercase s$o cumere !a !icita ia de
!a Ros4i!de era intitu!at Pierres *ravees du +an,uedoc. *ietre!e
#ravate din ;an#uedoc. Un tit!u ciudat, desre un su%iect i mai
ciudat. Ce re!evan utea s ai% J Itia c (te'anie nu se
! sase niciodat imresionat de !ucr ri!e so u!ui ei. Aceast
contradic ie -usese ro%!ema rincia! "n c snicia !or i .n !a
urm dusese !a o des r ire de dimensiuni continenta!e: ;ars
!ocuia "n Fran a, ea, "n America. *rin urmare, ce c uta ea "n
Canemarca, !a unsre,ece ani du moartea !uiJ Ii de ce
"ncercau cei!a! i s se amestece "n tre%uri!e ei, mer#.nd c'iar
.n !a sacri-iciu! vie iiJ
0i continu mersu!, "ncerc.nd s $i un #.nduri!e "n ordine.
Itia c *eter 1ansen n$avea s se %ucure s $! vad , aa c $i
rouse s $i a!ea# vor%e!e cu #ri? . Tre%uia s $! convin# e
idiotu! !a i s scoat de !a e! tot ceea ce utea. +ra disus s i
! teasc entru asta, dac$ar -i -ost nevoit.
Ceva .ni de !a unu! dintre eta?e!e suerioare a!e c! dirii !ui
1ansen.
*rivi int "n sus, urm rind cum un tru era aruncat cu cau!
"nainte, r sucindu$se rin aer e !a semi"n ! ime, aoi
r %uindu$se e caota unei maini arcate.
(e ree,i "ntr$aco!o i$! recunoscu e *eter 1ansen. 0i veri-ic
u!su!. (!a%.
Uimitor !ucru, 1ansen desc'ise oc'ii.
H / au,iJ " ! "ntre% e! e 1ansen.
Nici un r suns.
Ceva uier rin aroierea cau!ui s u, iar ietu! !ui 1ansen
,v.cni "nainte. 0nc un uierat i craniu! se s- r.m , s.n#e i
%uc i de carne "mroc.ndu$i 'aina.
(e r suci e c !c.ie.
;a -ereastra sart de !a ce! de$a! trei!ea eta? deasura !ui se
a-!a un % r%at cu o arm . Ace!ai % r%at "m%r cat "n 'ain din
ie!e care ornise seria de "muc turi din catedra! : ce! care o
atacase e (te'anie. 0n c!ia "n care acesta se re# tea s
inteasc din nou, /a!one se arunc !a ad ostu! automo%i!u!ui.
Ii mai mu!te #!oan e se a% tur "n direc ia !ui, ca o !oaie.
72
K#omotu! -iec reia dintre "muc turi era "n-undat, r sun.nd
ca o % taie din a!me. @ arm cu surdin . Un a!t #!on %.,.i e
deasura caotei, e !.n# 1ansen. Un a!tu! s- r.m ar%ri,u!.
H Comnu!e /a!oneL A-acerea asta nu te rivete, stri#
% r%atu! de sus.
H Acum m rivete.
N$avea de #.nd s stea e !oc i s discute su%iectu!. (e
#'emui c.t utea de mu!t i$i croi drum de$a !un#u! str ,ii,
-o!osindu$se de maini!e arcate "n c'i de scut.
A!te i a!te "muc turi, ca i cum ar -i ocnit nite erne,
"ncercar s se strecoare rin meta! i rin stic! .
A?un#.nd cu vreo dou ,eci de metri mai "nco!o, arunc o
rivire "naoi. C'iu! dis ruse de !a -ereastr . (e ridic "n
icioare i "nceu s a!er#e, cotind du rimu! co! . Aoi, trecu
de a!tu!, "ncerc.nd s se -o!oseasc de !a%irintu! de str ,i, ast-e!
"nc.t s un c.t mai mu!te c! diri "ntre e! i urm ritorii s i.
(.n#e!e$i ,v.cnea "n t.m!e. Inima$i %u%uia. Fir$ar a! dracu!uiL
Intrase din nou "n ?oc.
(e ori entru o c!i i trase aeru! rece "n iet.
K#omotu! de ai a!er#.nd se aroia din sate. (e "ntre%
dac urm ritorii !ui tiau s se descurce rin (tro#et. +ra nevoit
s resuun c da. Trecu de un a!t co! i se tre,i "ncon?urat de
tot mai mu!te r v !ii "ntunecate. (im i cum i se str.n#e
stomacu!. 0nceea s nu mai ai% de unde s a!ea# . 0n -a a !ui
se a-!a una dintre mu!te!e ie e desc'ise a!e cartieru!ui, cu o
-.nt.n arte,ian "n mi?!oc. Toate ca-ene!e!e din acest erimetru
erau "nc'ise noatea. Nu se vedea nimeni. Aici, ascun, tori!e
erau e2trem de u ine. Cinco!o de "ntinderea ustie, se ridica o
%iseric . @ !ic rire s!a% se , rea c!ar rin vitra!ii!e "ntunecate.
=ara, %iserici!e din Coen'a#a r m.neau desc'ise .n !a
mie,u! no ii. Avea nevoie de un !oc "n care s se ascund , ce!
u in entru o vreme. Aa c #oni sre orticu! ei din marmur .
Ua cenuie se desc'ise cu un c!inc'et. @ "minse "n -a , aoi
o "nc'ise uure!, ser.nd c urm ritorii s i n$au o%servat nimic.
/ai mu!te ! mi arinse, -i2ate din !oc "n !oc, !uminau
interioru! ustiu. Un a!tar imun tor i mai mu!te statui scu!tate
aruncau um%re -antomatice rin atmos-era a s toare. :.?%.i
rin "ntuneric sre a!tar i descoeri o scar i o a!id !ic rire
dedesu%t. (e "ndret sre ea i co%or", curins de un va!
"n#'e at de "n#ri?orare.
@ oart din -ier, !a oa!e!e sc rii, se desc'idea sre un sa iu
73
"ntins c.t entru trei naosuri, cu un tavan scund, %o!tit. Cou
sarco-a#e din iatr , acoerite cu !ese,i imense din #ranit
cio!it tronau "n mi?!oc. (in#ura !umini care s-.ia "ntunericu!
rovenea de !a o micu cande! din c'i'!im%ar, de !.n# un mic
a!tar. * rea s -ie un !oc %un "n care s se ad osteasc entru o
vreme. Nu utea s se "ntoarc !a ma#a,inu! !ui. +i tiau mai
mu!t ca si#ur unde !ocuia. (e -or s $i stre,e ca!mu!, dar
vreme!nica sa uurare -u risiit de ,#omotu! unei ui
desc'i,.ndu$se deasura. 0i ridic rivirea sre tavanu! %o!tit,
care nu era mai "na!t de un metru deasura cretetu!ui s u.
Cou erec'i de icioare se au,ir ind e odeaua de
deasura.
(e ad.nci i mai mu!t rintre um%re. Creieru! "i era curins de
un sentiment cunoscut de anic , e care$! surim cu un imu!s
de autocontro!. Avea nevoie de ceva cu care s se aere, aa c
se auc s caute rin "ntuneric. 0ntr$o a%sid , !a vreo ase metri
mai "n -a , descoeri un s-enic din -ier.
(e t.r" "ntr$aco!o.
@rnamentu! avea cam un metru i ?um tate "n ! ime, din
mi?!ocu! !ui "n ! .ndu$se, #roas cam de ,ece centimetri, o
!um.nare din cear . C du deoarte !um.narea i cercet
ostamentu! meta!ic. +ra masiv. Cu s-enicu! "n m.ini, i "n
v.r-u! icioare!or de$a !un#u! critei i$i ocu o o,i ie de
a rare, "n sate!e uneia dintre co!oane!e din iatr .
Cineva "nceu s co%oare trete!e.
0i "ncord rivirea, scrut.nd "ntunericu!, dinco!o de morminte,
truu! -iindu$i "nc rcat de o ener#ie care "ntotdeauna, "n trecut, "i
!ime,ise #.nduri!e.
;a icioare!e sc rii, a ru si!ueta unui % r%at. *urta cu e! o
arm , cu un amorti,or montat !a ca tu! evii, vi,i%i! c'iar i "n
um%r . /a!one str.nse mai tare suortu! meta!ic i$i ridic
%ra u!. : r%atu! se "ndreta sre e!. /uc'ii i se "ncordar .
Num r "n #.nd .n !a cinci, str.nse din din i, aoi ree,i
s-enicu! i$! i,%i e ce! !a!t dret "n iet, rou!s.ndu$i um%ra
"n sate, e unu! dintre monumente!e -unerare.
Arunc deoarte -ieru! i$i %a!ans umnu! sre -a!ca
individu!ui. *isto!u! ,%ur "n ! turi, , n# nind e odea.
Atacatoru! se r %ui.
C ut arma, "n tim ce se au,ea un a!t ,#omot de ai
trun,.nd #r %i i "n crit . G si isto!u! i$i "nc!et a!ma e
tocu! acestuia.
7$
Cou "muc turi ornir sre e!.
*ra-u! se ridic de e odea ca un nor de , ad , "n c!ia "n
care #!oan e!e atinser iatra. (e arunc sre ce! mai aroiat
st.! i trase. Riosta !ui "n-undat trimise un #!on rin
"ntuneric, care rico din erete!e ous.
Ce! de$a! doi!ea atacator "i ori "naintarea i$i ocu o o,i ie
"n sate!e ce!ui mai "nde rtat morm.nt.
Acum, era rins "ntre dou -ocuri.
0ntre e! i sin#ura ca!e de ieire se a-!a un % r%at "narmat.
*rimu! dintre urm ritori "nceea s $i revin , "ncerc.nd s se
ridice "n icioare, #em.nd "n urma !ovituri!or rimite. /a!one era
"narmat, dar anse!e sa!e nu erau rea #ro,ave.
*rivi atent rin "nc erea s!a% !uminat i se re# ti entru
!ut .
: r%atu! care se ridica de e odea se r %ui, deodat , !a
!oc.
Trecur c.teva secunde.
T cere.
K#omotu! unei erec'i de icioare r sun de deasura. Aoi,
ua %isericii se desc'ise i se "nc'ise. Nu - cu nici o micare.
;initea asta era descura?ant . *rivirea !ui scrut "ntunericu!. Nici
o micare, e nic ieri.
(e 'ot r" s rite i se strecur "nainte.
Ce! dint.i atacator , cea "ntins e odea. Ce! !a!t % r%at era,
de asemenea, "ntins cu -a a "n ?os i nemicat. ;e veri-ic u!su!
am.ndurora. (e sim ea, dar s!a%. Atunci, descoeri ceva !a cea-a
unuia dintre ei. (e a!ec mai aroae i scoase de$aco!o o mic
s #eat , cu v.r-u! c.t un ac de un centimetru i ceva.
(a!vatoru! !ui disunea, ro%a%i!, de un ec'iament so-isticat.
Cei doi % r%a i care , ceau e odea acum erau aceiai cu
care se "nt.!nise "n -a a casei de !icita ii, mai devreme. Car cine$i
scosese din !ut J (e a!ec din nou asura !or i !e !u arme!e,
aoi !e cercet veminte!e. Nu aveau nici un -e! de act de
identitate. Unu! din ei urta o sta ie radio "n %u,unaru! interior a!
'ainei. (coase emi toru!, "mreun cu casca i micro-onu!.
H + cineva aco!oJ rosti e! "n micro-on.
H Car aco!o cine$iJ
H +ti ce! care$a -ost i "n catedra! J Ce! care !$a ucis
adineauri e *eter 1ansenJ
H Corect, e ?um tate.
0n e!ese c n$avea s a-!e mai mu!t dec.t at.t e o ca!e de
75
comunica ie direct , dar mesa?u! era !imede.
H @amenii t i au -ost do%or. i.
H Tu ai - cut$oJ
H A -i vrut eu s m !aud cu asta. Cine etiJ
H Nu e un am nunt re!evant entru discu ia noastr .
H Ce ce era *eter 1ansen o iedic entru tineJ
H Nu ot s $i suort e cei care m "na! .
H + c!ar. Numai c s$a # sit cineva care s $i ia e % ie ii tia
ai t i rin surrindere. Nu tiu cine$a - cut$o, dar "mi cam !ace
de e!.
Nici un r suns. /ai atet o c!i , aoi se re# ti s sun
ceva, c.nd sta ia c ni.
H (er c vei ro-ita de norocu! t u i te vei "ntoarce !a
v.ndutu! c r i!or.
Aoi cea!a!t sta ie radio se "nc'ise.
76
12
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
*IRIN+II FRANC+KI.
@RA FF.&0 (+ARA.
(enea!u! se tre,i. (e ! sase s cad e un -oto!iu de !.n#
at. @ rivire iute aruncat asura ceasu!ui de e notier "!
in-orm c dormea cam de o or . 0i "ntoarse rivirea sre
maestru! s u %o!nav. (unetu! -ami!iar a! resira iei #reoaie
dis ruse. 0n ra,e!e str !ucitoare care sc !dau a%a ia, v ,u .c!a
mor ii aternut este ui!e!e % tr.nu!ui.
0i cercet u!su!.
/aestru! murise.
(im i cum "! r sete cura?u! "n tim ce "n#enunc'ea s
rosteasc o ru# ciune entru rietenu! care$! r sise. Canceru!
trium-ase. : t !ia se "nc'eiase. Car o a!t con-runtare, de a!te
roor ii, avea s i,%ucneasc -oarte cur.nd. 0! im!or e
Cumne,eu s $i rimeasc su-!etu! % tr.nu!ui "n rai. Nimeni a!tu!
nu merita mai mu!t s -ie m.ntuit. 0nv ase totu! de !a maestru!
s u: eecuri!e !ui i so!itudinea emo iona! "! aruncaser su%
in-!uen a % tr.nu!ui. Instruirea !ui -usese una raid , iar e! se
str duise s nu$! de,am #easc niciodat . AGree!i!e sunt
to!erate, at.ta vreme c.t nu se reet B, i se susese3 o sin#ur
dat , -iindc maestru! nu$i reeta niciodat "nv turi!e.
/u! i dintre -ra i !uaser aceast atitudine direct dret
aro#an . Cei!a! i se sim eau o-ensa i de ceea ce ei considerau a
-i o atitudine condescendent . Car nimeni, niciodat , nu usese
!a "ndoia! autoritatea maestru!ui. Catoria -iec ruia dintre -ra i
era s i se suun . =remea "ntre% ri!or venea doar atunci c.nd
era vor%a desre a!e#erea unui a!t maestru.
Ii e2act asta romitea ,iua care avea s urme,e.
*entru cea de$a ai,eci i atea oar de !a "ntemeiere, care
data "nc din rimii ani ai ce!ui de$a! EII$!ea seco!, un a!t % r%at
avea s -ie a!es ca maestru. *entru cei ai,eci i ase de .n
atunci, durata medie de e2ercitare a acestei demnit i a%ia dac
a?unsese !a otsre,ece ani, contri%u ii!e variind de !a ine2istent
!a mai resus de comara ii. Cu toate acestea, -iecare servise
ordinu! .n !a moarte. Unii dintre ei c'iar muriser "n !ut , dar
77
acum vremea r ,%oaie!or desc'ise era de mu!t aus . +2edi ii!e
din ,iua de a,i erau cu mu!t mai su%ti!e, e terenuri moderne de
% t !ie e care * rin ii nu i !e$ar -i ima#inat vreodat .
Tri%una!e!e, internetu!, c r i!e, reviste!e, ,iare!e: toate acestea
erau medii e care ordinu! !e cerceta cu re#u!aritate, asi#ur.ndu$
se de -atu! c secrete!e sa!e nu erau "n erico! i c e2isten a sa
r m.nea neo%servat . Ii -iecare dintre maetri, indi-erent de c.t
de incaa%i! ar -i -ost, a i,%utit s $i "nde!ineasc acest sco
deose%it. Numai c senea!u! se temea c urm toru! mandat
urma s -ie decisiv, "ntr$un a!t -e!. (e re# tea un r ,%oi civi!,
unu! e care % tr.nu! mort din -a a !ui "! inuse su% contro! cu o
iscusin suraomeneasc de a revedea #.nduri!e inamicu!ui.
0n t cerea atotcurin, toare, iotu! de a-ar i se rea mai
aroae. =ara, -ra ii vi,itau adesea cascade!e i savurau
sc !datu! "n ae!e reci a!e !acu!ui, "n vreme ce e! t.n?ea du
asemenea ! ceri, dar tia c nu va avea rea cur.nd un ast-e!
de r #a,. (e 'ot r.se s nu$i anun e e -ra i desre moartea
maestru!ui .n !a s!u?%a de diminea , ceea ce n$avea s se
"nt.m!e mai devreme de cinci ore. 0n vremuri!e trecute, se
str.n#eau cu to ii imediat du mie,u! no ii entru utrenie, dar
aceast mani-estare de credin dis ruse, !a -e! ca mu!te dintre
re#u!i. Un ro#ram mu!t mai rea!ist era ce! care se urma acum,
unu! rin care se recunotea imortan a somnu!ui, adatat mai
de#ra% !a siritu! ractic a! seco!u!ui a! EEI$!ea, dec.t !a a!
seco!u!ui a! EIII$!ea.
Itia c nimeni n$ar -i "ndr ,nit s intre "n camera maestru!ui.
Numai !ui, "n ca!itate de senea!, i se acordase acest rivi!e#iu,
mai a!es atunci c.nd conduc toru! , cea e atu! de %oa! . 0n
consecin , se "ntinse du cuvertur i o aternu este c'iu!
- r via a! % tr.nu!ui.
Numeroase #.nduri "i a!er#au rin minte, aa c se !ut s
a!un#e isita. Re#u!amentu!, dac nu a!tceva, "i insu-!ase sim u!
disci!inei, iar e! se m.ndrea cu -atu! c nimeni nu !$a utut
acu,a vreodat de "nc !carea !ui. Car unii stri#au !a e! acum. (e
#.ndise !a ei toat ,iua, "n tim ce$i rivea rietenu! murind.
Cac moartea !$ar -i cerut e maestru "n tim ce a%a ia era "n
!in activitate, i$ar -i -ost cu neutin s -ac tot ceea ce avea
acum de #.nd. Car, !a aceast or , avea uteri de!ine, iar "n
-unc ie de ceea ce s$ar -i "nt.m!at "n ,iua urm toare, ar -i avut o
ans unic .
*rin urmare, se "ntinse din nou, trase "naoi tura i des- cu
7)
'a!atu! a,uriu, sco .nd !a ivea! ietu! nemicat a! % tr.nu!ui.
Co!anu! era aco!o, e2act "n !ocu! "n care tre%uia s -ie, iar e! - cu
s a!unece ,a!e!e din aur e du ca.
@ c'eie din ar#int se !e# na !a ca tu! !ui. Iart $m , oti, "n
tim ce "ntindea cuvertura !a !oc.
(e #r %i s traverse,e "nc erea, .n !a un scrin
Renaissance, "ntunecat de nenum rate si#i!ii. 0n untru, se a-!a o
cutie din %ron,, ornat cu o odoa% din ar#int. Numai senea!u!
tia desre e2isten a acesteia3 "! v ,use e maestru desc'i,.nd$
o de at.tea ori, cu toate c niciodat nu$i -usese ermis s $i
e2amine,e con inutu!. Cuse cutia e %irou, v.r" c'eia "n
"ncuietoare i, "nc o dat , se ru# entru iertare.
C uta un vo!um !e#at "n ie!e e care maestru! "! de inea de
c. iva ani. Itia c era strat "n cutia tainic ) maestru! "! usese
aco!o "n re,en a !ui ) dar "n c!ia "n care des- cu caacu!,
o%serv c "n untru nu erau dec.t un ro,ariu, c.teva '.rtii i o
c rticic entru ru# ciuni. Nici urm de carte.
Temeri!e !ui se trans-ormaser acum "n rea!itate. Ceea ce mai
"nainte doar % nuise, acum tia.
*use !a !oc cutia secret "n scrin i iei din dormitor.
A%a ia era un !a%irint a!c tuit din mai mu!te arii suraeta?ate,
-iecare dintre e!e -iind ad u#at "n a!t seco!, ar'itectura ei
contri%uind !a crearea unui ta!me$%a!me care # ,duia, "n
re,ent, atru sute de -ra i. +2istau ne!isita cae! , un m re
cor de c'i!ii, ate!iere, %irouri, o sa! entru #imnastic , "nc eri
comune entru i#ien , entru m.ncare i entru recreere, o sa!
de "nt.!nire a canonici!or, o sacristie, un re-ectoriu, ar!oare, o
in-irmerie i o imresionant %i%!iotec . Cormitoru! maestru!ui
era situat "n acea sec iune construit ini ia! "n seco!u! a! E=$!ea,
-a $n -a cu st.nci!e a%rute care dominau cu "n ! imea !or o
va!e "n#ust . C'i!ii!e -ra i!or se a-!au "n aroiere, iar senea!u!
trecu rintr$un ortic arcuit care ducea sre vastu! sa iu entru
dormit, unde !umini!e ardeau, -iindc Re#u!amentu! inter,icea ca
"nc erea s -ie ! sat vreodat "ntr$o %e,n a%so!ut . Nu
o%serv nici o micare i nu au,i a!tceva dec.t nite s-or ituri
intermitente. Acum c.teva seco!e, !a u ar -i -ost ostat un
a,nic, iar e! se "ntre% dac$ar -i osi%i! ca o%iceiu! acesta s -ie
re"nviat "n ,i!e!e care aveau s urme,e.
* i e nesim ite rin vastu! cu!oar, urm.nd covoru! s.n#eriu
care acoerea !ese,i!e asre. Ce$o arte i de cea!a!t , ta%!ouri,
statui i amintiri "mr tiate rememorau trecutu! a%a iei. (re
79
deose%ire de ce!e!a!te m n stiri din *irinei, aici nu se etrecuse
nici un ?a- "n timu! Revo!u iei France,e, aa c at.t arta, c.t i
idei!e suravie uiser .
A?unse !a scara rincia! i co%or" !a arter. *rin mai mu!te
coridoare %o!tite, trecu de ,one!e "n care vi,itatorii erau instrui i
"n rivin a modu!ui de via mona'a!. Nu erau -oarte mu! i
oase i, c.teva mii "n -iecare an, venitu! o% inut aduc.nd o
modest contri%u ie su!imentar !a %u#etu! anua! de c'e!tuie!i
oera iona!e, dar erau su-icien i vi,itatori "nc.t s se ia m suri
entru asi#urarea intimit ii -ra i!or.
Intrarea e care$o c uta se a-!a !a ca tu! unui a!t coridor de
!a arter. Ua, armat cu o re ea de ti medieva! din -ier, era
dat de erete, ca "ntotdeauna.
* trunse "n %i%!iotec .
Cesre u ine dintre co!ec ii se utea sune c n$ar -i -ost
vreodat deran?ate3 cu toate acestea, nenum rate!e vo!ume
care$! "ncon?urau r m seser neri' nite de$a !un#u! seco!u!ui.
*ornit doar cu vreo dou ,eci de c r i, co!ec ia sorise rin
dona ii, moteniri, ac'i,i ii i, !a "nceuturi, !ucr ri a!e scri%i!or
care trudeau ,i i noate. (u%iecte!e !or variau "ntotdeauna, cu
accent e teo!o#ie, -i!oso-ie, !o#ic , istorie, dret, tiin i
mu,ic . Fra,a !atin #ravat "n mortaru! de deasura intr rii
rincia!e era -oarte otrivit . C+AUSTRUM S8#= ARMAR8C =ST
HUAS8 CASTRUM S8#= ARMAM=#TAR8C& A@ m n stire - r
%i%!iotec este ca un caste! - r sa! de arme.B
(e ori i ascu!t .
Nu era nimeni rin rea?m .
(i#uran a nu era o reocuare "n adev ratu! sens a!
cuv.ntu!ui, din moment ce ot seco!e de resectare a
Re#u!amentu!ui dovedise mu!t e-icien "n ,irea co!ec ii!or.
Nici unu! dintre -ra i n$ar -i cute,at s trund aici - r
ermisiune. Numai c e! nu era un -rate oarecare. +! era
senea!u!. Ce! u in, entru "nc o ,i.
0i continu drumu! rintre ra-turi, c tre artea din sate a
masivei "nc eri, orindu$se "n -a a unei ui meta!ice ne#re.
Trecu o carte! din !astic rin diso,itivu! -i2at e erete. Numai
maestru!, marea!u!, %i%!iotecaru! i e! aveau ast-e! de carte!e.
Accesu! oricui !a vo!ume!e a-!ate dinco!o nu era o% inut dec.t cu
ermisiunea e2!icit a maestru!ui. *.n i %i%!iotecaru! era
nevoit s o% in aro%area "nainte de a intra. 0n untru se a-!a
deo,itat o mare varietate de c r i re ioase, vec'i 'risoave,
)0
tit!uri de rorietate, un re#istru a! mem%ri!or i, ce!e mai
imortante dintre toate, Cronicile, care con ineau o istorie
narativ a "ntre#ii e2isten e a ordinu!ui. 0ntocmai cum se
imorta!i,au rin steno#rame rea!i, ri!e *ar!amentu!ui %ritanic sau
a!e Con#resu!ui (tate!or Unite, Cronicile deta!iau succese!e sau
eecuri!e ordinu!ui. <urna!e!e scrise r m seser entru
osteritate, mu!te dintre e!e cu coerte!e s- r.micioase i cu
!e# turi din %ron,, -iecare dintre e!e ar t.nd ca un micu cu- r3 "n
re,ent "ns , marea ma?oritate a date!or era stocat "n memoria
comuteru!ui, - c.nd ca o c utare e!ectronic rin istoria de
nou seco!e a ordinu!ui s devin o oera iune sim! .
Intr , trecu rintre ra-turi!e s!a% !uminate i # si codice!e !a
!ocu! "n care tre%uia s se a-!e. /icu! vo!um m sura un ic mai
mu!t de cinci,eci de centimetri tra i i era #ros de doi
centimetri i ?um tate. C duse este e! cu doi ani "n urm ,
a#ini!e -iind !e#ate "n coerte din !emn "nve!ite "n ie!e de vi e!
tan at . Nu era tocmai o carte, ci un str mo de$a! ei, a rut ca
urmare a unui e-ort timuriu de a "n!ocui er#amente!e ru!ate,
ermi .nd ca te2tu! s -ie "nscris e am%e!e r i a!e -oii.
C du deoarte cu #ri? coerta din -a .
Nu e2ista nici o a#in de tit!u, scrierea cursiv "n !atin -iind
"ncadrat de un c'enar !uminos, din rou a!, verde i auriu.
A-!ase c totu! -usese coiat "n seco!u! a! E=$!ea de unu! dintre
scri%ii de !a a%a ie. Ce!e mai mu!te dintre vec'i!e codice -useser
sacri-icate, er#amentu! !or -iind -o!osit -ie entru !e#area a!tor
c r i, -ie ca s acoere %orcane, -ie, ur i sim!u, se arinsese
-ocu! cu e!e. (!av Comnu!ui c m car acesta suravie uise.
In-orma ii!e e care !e con inea erau nere uite. Nu vor%ise cu
nimeni desre ceea ce descoerise "n curinsu! codice!ui, nici
m car cu maestru!3 acum, #.ndindu$se c$ar utea s ai% nevoie
de aceste in-orma ii i din moment ce n$avea o a!t ans dec.t
aceasta, "i strecur cartea "ntre !iuri!e sutanei.
/ai trecu de un cu!oar i # si un a!t vo!um su% ire, de
asemenea "n manuscris, numai c data din u!tima arte a
seco!u!ui a! EIE$!ea. Nu era o carte scris entru u%!ic, ci un
?urna! ersona!. Ii de aceasta utea s ai% nevoie, aa c i$o
strecur , de asemenea, "n sutan .
Aoi, r si %i%!ioteca, tiind -oarte %ine c ora vi,itei !ui
-usese "nre#istrat de comuteru! care surave#'ea si#uran a
"nc erii. Anumite %en,i ma#netice -i2ate "n -iecare dintre ce!e
dou vo!ume urmau s identi-ice -atu! c -useser !uate. Cin
)1
moment ce nu e2ista vreo a!t ieire dec.t ua "ncadrat de
sen,ori, iar scoaterea e!emente!or de si#uran utea s
deteriore,e c r i!e, n$avea de a!es. *utea s sere doar c , "n
tu!%urarea din ,i!e!e care aveau s urme,e, nimeni nu$i va # si
tim s e2amine,e ?urna!u! de "nre#istr ri a! comuteru!ui.
Re#u!amentu! era !imede.
@rice -urt din rorietatea ordinu!ui era edesit cu
sur#'iunu!.
Car e2ista o ans , iar e! tre%uia s ro-ite de ea.
)2
13
@RA FF.M0 (+ARA.
/a!one nu mai risc i r si %iserica rintr$o u din sate,
a-!at dinco!o de sacristie. N$avea de ce s $i -ac #ri?i entru cei
doi atacatori care , ceau - r sim ire. 0n c!ia de -a , tre%uia s
a?un# !a (te'anie, -i$i$ar "nc .narea %!estemat . +ra c!ar c
tiu! din catedra! , ce! care$! ucisese e *eter 1ansen, avea
rorii!e ro%!eme. Cineva "i scosese din ?oc cei doi com!ici.
/a!one n$avea 'a%ar cine sau de ce o - cuse, dar "i era
recunosc tor, din moment ce i$ar -i -ost a! nai%ii de #reu s mai
scae din acea crit . (e mustr din nou cu asrime entru
-atu! c se amestecase "n aa ceva, dar acum era rea t.r,iu s$
o mai !ase %a!t . +ra im!icat, -ie c $i ! cea, -ie c nu.
Iei din (tro#et e o a!ee oco!itoare i, .n !a urm , se
"ndret sre 9on#ens N8torv, o ia a#!omerat , tiic
or eneasc , "ncercuit de c! diri seme e. (im uri!e "i erau "n
a!ert ma2im i rivea ermanent "n urma sa, dar nu o%serv
e nimeni. ;a aceast or t.r,ie, circu!a ia din ia era !e?er .
N8'avn, a-!at imediat dinco!o de artea r s ritean a ie ei, cu
-a!e,a sa !in de case cu -a ade viu co!orate, continua s
suravie uiasc rin !oca!uri!e de e c'ei, cu terase animate de
mu,ic .
(e #r %i e trotuaru! care ducea sre 1ote! dRAn#!eterre.
Imo%i!u! cu ate eta?e, uternic !uminat, era ae,at cu -a a !a
mare i se "ntindea c.t un "ntre# cvarta!. +!e#anta c! dire data
din seco!u! a! E=III$!ea, iar camere!e sa!e, din c.te tia,
# ,duiser re#i, "m ra i i reedin i de state.
* trunse "n 'o! i trecu de %irou! rece iei. @ me!odie suav se
au,ea dinsre sa!onu! rincia!. C. iva oase i nocturni se -oiau
de co!o$co!o. Un ir de te!e-oane entru interior erau a!iniate e o
te?#'ea din marmur , aa c e! se -o!osi de unu! dintre acestea
i$o sun e (te'anie Ne!!e, "n camera ei. (oneria se au,i de trei
ori "nainte s -ie ridicat recetoru!.
H Tre,ete$te, "i ,ise e!.
H Tu c'iar stai rost cu au,u!, CottonJ
=ocea ei "nc mai avea ace! ton 'ot r.t, "ntre%uin at i !a
Ros4i!de.
)3
H *eter 1ansen e mort.
Urmar c.teva c!ie de t cere.
H (unt !a OF0.
-
Intr "n camer , # sind$o e (te'anie "m%r cat cu un 'a!at
urt.nd em%!ema 'ote!u!ui. 0i ovesti tot ceea ce se "nt.m!ase,
iar ea "! ascu!t "n t cere, !a -e! ca "n trecut, atunci c.nd "i d dea
raortu!. Numai c , acum, tr s turi!e ei ostenite "i ! sar imresia
unei caitu! ri, ceea ce sera s semni-ice o sc'im%are de
atitudine.
H Acum ai de #.nd s m !ai s te$a?utJ o "ntre% e!.
0! rivi cu nite oc'i care, aa cum /a!one o%servase adesea,
"i sc'im%au nuan e!e e m sur ce i se modi-ica diso,i ia. 0ntr$
un anume -e!, "i amintea de mama !ui, cu toate c (te'anie era
mai "n v.rst dec.t e! cu doar doisre,ece ani, sau cam aa
ceva. /.nia ei de mai devreme nu era de!oc neotrivit cu
ersona?u!. ;ui (te'anie nu$i ! cea s -ac #ree!i i detesta s
i se atra# aten ia asura !or. Ta!entu! ei nu se mani-esta "n
cu!e#erea in-orma ii!or, ci "n ana!i,area i eva!uarea !or3 era o
or#ani,atoare meticu!oas , care ur,ea i ! nuia cu vic!enia unui
!eoard. @ v ,use de at.tea ori !u.nd deci,ii di-ici!e - r urm de
e,itare ) at.t reedin ii, c.t i cei care "nde!iniser -unc ia de
rocuror #enera! se %a,au e mintea ei !imede ) "nc.t acum se
mira de "ncurc tura "n care se a-!a i de e-ecte!e e care aceasta
!e avea asura ?udec ii ei, at.t de s n toase "n mod o%inuit.
H +u i$am - cut s se duc !a 1ansen, murmur ea. 0n
catedra! , nu !$am contra,is atunci c.nd a resuus c ?urna!u!
!ui ;ars ar utea s -ie !a 1ansen.
0i ovesti "ntrea#a conversa ie.
H Cescrie$mi$!.
Cu ce ea "! descrise, /a!one coment :
H + unu! i ace!ai: ce! care a "nceut sc'im%u! de -ocuri i ce!
care !$a ucis e 1ansen.
H Tiu! care a s rit din Round To7er !ucra entru e!. A vrut s $
mi -ure #eanta, -iindc ?urna!u! !ui ;ars era "n untru.
H Aoi s$a dus !a !icita ie, tiind c$o s -ii aco!o. Cine mai tia
c$o s te duciJ
H Numai 1ansen. Cei de !a %irou nu tiu dec.t c sunt "n
vacan . Am te!e-onu! mo%i! !a mine, dar am ! sat vor% s nu
m deran?e,e dec.t "n ca,u! unei ur#en e catastro-a!e.
H Ce unde$ai a-!at desre !icita ieJ
)$
H Am rimit acum trei s t m.ni un ac'et urt.nd tami!a
otei din Avi#non, din Fran a. 0n e! se a-!au un %i!e e! i ?urna!u!
!ui ;ars. F cu o scurt au, . Nu mai v ,usem carnetu! !a de
mu! i ani.
+! tia c "n mod o%inuit ar -i -ost un su%iect ta%u. ;ars Ne!!e
se sinucisese cu unsre,ece ani "n urm , -iind # sit s.n,urat
"ntr$un od din sudu! Fran ei, cu un %i!e e! "n %u,unar e care
scria doar: AAdio, (te'anieB. Cin artea unui savant care
scrisese at.tea c r i, o -orm de adresare at.t de sim!ist rea
aroae o insu!t . Cu toate c era des r it de so u! ei de mu!t
vreme, (te'anie rimise #reu ierderea, iar /a!one "i amintea
c.t de di-ici!e -useser !uni!e care urmaser . Nu vor%iser
niciodat desre moartea !ui ;ars, iar numai -atu! c ea
omenea acum desre acest su%iect era de?a ceva ieit din
comun.
H Cesre ce era ?urna!u!J
H ;ars era -ascinat de secrete!e de !a Rennes$!e$C'.teau.
H Itiu. I$am citit c r i!e.
H Nu mi$ai mai omenit niciodat desre asta.
H Nu m$ai "ntre%at niciodat .
+a ru s $i o%serve iritarea. (e "nt.m!aser at.tea i nici
unu! din ei n$avea vreme entru -!ec re!i.
H ;ars a de,vo!tat o verita%i! teorie u%!ic desre ce$ar
utea s -ie ) sau s nu -ie ) ascuns !a Rennes$!e$C'.teau i "n
"mre?urimi, "i e2!ic ea. Car mu!te dintre #.nduri!e ersona!e i
!e$a strat doar "n ?urna!, e care !$a inut "ntotdeauna !a e!.
Cu ce$a murit, am cre,ut c$a r mas !a /ar4.
A!t su%iect de!icat. /ar4 Ne!!e -usese un istoric secia!i,at "n
+vu! /ediu i educat !a @2-ord, care redase aoi !a
Universitatea din Tou!ouse, din sudu! Fran ei. Cu cinci ani "n
urm , se ierduse rin *irinei. Ava!an . Truu! nu$i -usese # sit
niciodat . /a!one tia c "ntrea#a tra#edie -usese accentuat de
-atu! c (te'anie i -iu! ei nu -useser rea aroia i.
+2istaser mu!te ne"n e!e#eri "n -ami!ia Ne!!e, dar asta nu$! rivea
e e! c.tui de u in.
H <urna!u! sta %!estemat e ca o -antom care$a venit s m
%.ntuie, continu ea. Asta a -ost. +ra scris de m.na !ui ;ars.
:i!etu! m in-orma desre !icita ie i desre -atu! c$o s se
# seasc i cartea aia. /i$am amintit c ;ars vor%ea desre ea,
e2istau re-eriri i "n ?urna!, aa c$am venit s$o cum r.
H Ii nu i$a r sunat a!arma "n minteJ
)5
H Ce ceJ (o u! meu nu se amestecase niciodat "n ro%!eme
care erau de domeniu! meu. Trea%a !ui era doar o cercetare
ino-ensiv a unor !ucruri care nu e2ist . Ce unde era s tiu c$ar
utea s -ie amesteca i indivi,i disui s ucid J
H 0nt.m!area cu tiu! care a s rit din Round To7er a -ost
destu! de c!ar . Ar -i tre%uit s vii !a mine de atunci.
H Tre%uie s -ac asta sin#ur .
H ( -aci ceJ
H Nu tiu, Cotton.
H Ce ce e cartea asta at.t de imortant J Am a-!at !a !icita ie
c e doar o re!atare nondescritiv , !isit de orice imortan .
C'iar au -ost oca i c s$a v.ndut at.t de scum.
H 1a%ar n$amL e2aserarea "i revenise "n voce. *e cinstite,
'a%ar n$am. Acum dou s t m.ni st team i citeam ?urna!u! !ui
;ars i. Tre%uie s sun c$am "nceut s m simt -ascinat . /i$e
ruine s recunosc, dar n$am citit nici una dintre c r i!e !ui, .n
s t m.na trecut . Ii, atunci c.nd am - cut$o, am "nceut s m
simt "n#ro,itor din cau,a atitudinii e care$am avut$o -a de e!.
Unsre,ece ani " i desc'id o cu totu! a!t ersectiv .
H Ii$acum, ce$ai de #.nd s -aciJ
(te'anie c! tin din ca.
H Nu tiu. Coar s cum r cartea. ($o citesc i s v d ce s$o
"nt.m!a mai dearte. 0n tim ce eram aici, mi$a trecut rin #.nd
s m duc "n Fran a i s $mi etrec c.teva ,i!e "n casa !ui ;ars. N$
am mai -ost e$aco!o de ceva vreme.
* rea c "ncearc s -ac ace cu demonii care$o %.ntuiau,
dar aici era vor%a desre o rea!itate care tre%uia !uat "n seam .
H Ai nevoie de a?utor, (te'anie. (e "nt.m! mu!t mai mu!te
e$aici, iar asta$i o c'estie entru care am destu! e2erien
"nc.t s m descurc.
H Nu tre%uie s $ i ve,i de !i%r rieJ
H An#a?a ii mei ot s se descurce i - r mine c.teva ,i!e.
+a ov i, r.nd s c.nt reasc o-erta.
H Ai -ost ce! mai %un dintre to i cei cu care$am !ucrat
vreodat . 0nc sunt su rat e tine entru c$ai !ecat.
H Tre%uia s -ac ceea ce aveam de - cut.
(te'anie c! tin din ca.
H ( $! !ai e 1enri4 T'orva!dsen s te r easc . @-ens i
u!tra?.
Anu! trecut, atunci c.nd se retr sese i$i susese c avea de
#.nd s se mute !a Coen'a#a, ea ruse c se %ucur entru
)6
e!, dar asta numai .n c.nd a-!ase desre im!icarea !ui
T'orva!dsen. Tiic entru ea, nu$i e2!icase nimic, iar e! tia c n$
are rost s$o mai "ntre%e.
H /ai am ceva veti roaste entru tine, continu e!. Itii cine
te$a % tut !a !icita ie, entru cartea aiaJ Cine era ce! de !a
te!e-onJ +ra 1enri4.
+a "i arunc o rivire disre uitoare.
H +ra m.n $n m.n cu *eter 1ansen, mai ,ise e!.
H Ce te$a - cut s a?un#i !a conc!u,ia astaJ
0i ovesti desre ceea ce a-!ase !a !icita ie i desre cuvinte!e
tiu!ui cu care vor%ise rin radio: ANu ot s $i suort e cei care
m "na! B. Cu toate aaren e!e, 1ansen ?ucase e dou
-ronturi i c.ti#ase a! trei!ea.
H Ateat $m a-ar , "i ceru ea.
H Asta$i i motivu! entru care am venit. Tu i 1enri4 tre%uie
s sta i de vor% . Car e necesar s !ec m de$aici cu mu!t
recau ie. Tiii ia ar utea s mai -ie e$a-ar .
H @ s m "m%rac.
/a!one se "ndret sre u .
H Unde$i ?urna!u! !ui ;arsJ
+a "i ar t sre sei-.
H Ia$! cu tine.
H Cre,i c e o micare rudent J
H *o!i itii o s descoere cadavru! !ui 1ansen. N$o s !e ia
mu!t s tra# o !inie "ntre dou uncte. Tre%uie s -im #ata s
dis rem.
H *ot s m descurc cu o!i ia.
(e "ntoarse cu -a a sre ea.
H Cei din Das'in#ton te$au scos e r sunderea !or de !a
Ros4i!de entru c 'a%ar n$aveau ce ai de #.nd. 0n c!ia asta,
sunt convins c s$a # sit cineva de !a Ceartamentu! de <usti ie
care s "ncerce s a-!e. ie nu$ i !ace s i se un "ntre% ri, dar
nu o i s $i sui rocuroru!ui #enera! s se duc dracu!ui, dac te
sun . 0nc nu$mi dau seama si#ur de ceea ce -aci, dar un !ucru
tiu i$anume c nu vrei s vor%eti desre asta. 0n consecin ,
- $ i %a#a?u!.
H Nu cred c am dus doru! aro#an ei ta!e.
H Iar !isa ersona!it ii ta!e ca o ra, de soare mi$a ! sat
via a incom!et , de asemenea. N$ai utea ca m car o dat "n
via s -aci i ceea ce$ i cer euJ + i$aa destu! de #reu s
ac ione,i e teren, c'iar i - r comortamentu! t u rostesc.
)7
H N$am nevoie s mi se aduc aminte de trea%a asta.
H (unt convins.
Ii iei din camer .
))
1$
=IN+RI, 2& IUNI+.
@RA F.&0 CI/IN+A A.
/a!one i (te'anie ieir din Coen'a#a e Autostrada FM2.
Cu toate c avusese oca,ia s conduc de !a Rio de <aneiro .n
!a *etroo!is sau de$a !un#u! !itora!u!ui, de !a Nao!i .n !a
Ama!-i, /a!one considera c drumu! care ducea sre nord, c tre
1e!sin#or, de$a !un#u! rmu!ui st.ncos a! estu!ui Canemarcei,
era de dearte ce! mai "nc.nt tor dintre ce!e de e ma!u! m rii.
(ate!e de escari, duri!e de -a#i, vi!e!e de vacan i "ntinderea
sur a acestui oresund !isit de maree, toate acestea !a un !oc
a!c tuiau un eisa? de o s!endoare - r v.rst .
=remea era una caracteristic . *ic turi!e de !oaie stroeau
ar%ri,u!, "mr tiate de un v.nt uternic. Trec.nd de una dintre
ce!e mai mici sta iuni maritime, "nc'is e timu! no ii,
autostrada trundea "ntr$o "ntindere "m durit . Cu ce intr
e o oart desc'is , dinco!o de dou c su e a!%e, /a!one "i
continu drumu! e o a!ee ier%oas i arc "ntr$o curte avat
cu ietri. Casa din sate!e acesteia rere,enta un e2em!u
autentic de ar'itectur %aroc dane, : a!c tuit din trei nive!uri,
construit din c r mid com%inat cu #resie i av.nd "n v.r- un
acoeri din a!am , cur%at #ra ios. Una dintre arii!e c! dirii
d dea sre interioru! insu!ei, iar cea!a!t avea -a ada sre mare.
0i cunotea istoria. Numit C'ristian#ate, casa -usese
construit cu trei sute de ani "nainte de un T'orva!dsen iste ,
care trans-ormase mu!te tone de tur% - r va!oare "n
com%usti%i! entru -a%ricarea or e!anu!ui. 0n seco!u! a! EIE$!ea,
re#ina dane, roc!amase -a%rica de stic! rie dret -urni,or
o-icia! re#a!, iar Ade!#ate G!asvaer4er, cu sim%o!u! ei distinctiv,
ce!e dou cercuri cu o !inie "ntre e!e, era "n continuare cea dint.i
"n Canemarca i "n "ntrea#a +uro . Ie-u! actua! a! acestei
comanii era atriar'u! -ami!iei, 1enri4 T'orva!dsen.
Ua conacu!ui -u desc'is de un ma?ordom care nu se ar t
de!oc surrins s $i vad . ;ucru interesant, dac inem seama de
-atu! c era trecut de mie,u! no ii i c T'orva!dsen tr ia
sin#ur cuc. Fur condui "ntr$un sa!on cu #rin,i din !emn de
ste?ar, cu armuri i ortrete ictate "n u!ei, demonstr.nd
)9
aartenen a !a o o%.rie no%i! . @ mas !un# domina vastu!
sa!on3 era vec'e de atru sute de ani ) "i amintea /a!one c $!
au,ise odat e T'orva!dsen sun.nd ) !emnu! ei "ntunecat de
ar ar re-!ect.nd un !ustru rovenit din seco!e!e de -o!osin
intens . T'orva!dsen st tea !a unu! din caete, "n -a a !ui -iind
ae,ate o r ?itur cu ortoca!e i un samovar a%urind.
H = ro#, intra i. (ta i ?os.
T'orva!dsen se ridic de e scaun, du toate aaren e!e cu
mare e-ort, sc'i .nd un ,.m%et. (i!ueta !ui #.r%ovit de artrit
nu mai m sura, ca "n ! ime, mai mu!t de un metru i vreo ai,eci
i cinci de centimetri, #'e%u! din sinare -iind cu #reu ascuns de
!iuri!e unui u!over din !.n norve#ian , cu c.teva numere mai
mare. /a!one o%serv o sc.nteiere "n oc'ii de un cenuiu$
desc'is. *rietenu! !ui unea ceva !a ca!e. N$avea nici o "ndoia! "n
!e# tur cu asta.
/a!one ar t sre r ?itur .
H +rai at.t de si#ur c$o s venim "nc.t ne$ai - cut i r ?itur J
H Nu eram si#ur c$o s a?un#e i am.ndoi .n$aici, dar tiam
c$o s$o -ace i.
H Cum vine astaJ
H Cin moment ce am a-!at c$a i -ost !a !icita ie, am tiut c era
doar o c'estiune de tim .n s descoeri i c eu sunt im!icat.
(te'anie - cu un as "n -a .
H +u vreau cartea mea.
T'orva!dsen o c.nt ri cu o rivire intens .
H Nici un sa!utJ A/ %ucur s v cunoscB, cevaJ Coar Aeu
vreau cartea meaBJ
H Nu$mi !ace de dumneavoastr .
T'orva!dsen se ae, !a !oc e scaunu! !ui din cau! mesei.
/a!one a?unse !a conc!u,ia c r ?itura arat %ine, aa c se
ae, i$i t ie o -e!ie.
H Nu v !ace de mineJ r eet T'orva!dsen. Ciudat !ucru,
dac ne #.ndim c nu ne$am cunoscut niciodat .
H Itiu destu!e desre dumneavoastr .
H Asta s $nsemne c !a /a#e!!an :i!!et e2ist un dosar desre
mineJ
H Nume!e dumneavoastr aare "n tot -e!u! de !ocuri ciudate.
Noi sunem c$a i -i o Aersoan interna iona! de interesB.
C'iu! !ui T'orva!dsen se str.m% , ca i cum ar -i su-erit cine
tie ce c'inuri a!e a#oniei.
H *oate m crede i vreun terorist sau un crimina!.
90
H Ii ce anume dintre acetia sunte iJ
Cane,u! o rivi, "n c'i de r suns, cu o su%it curio,itate.
H /i s$a sus c$a i oseda #eniu "n conceerea unor -ate
m re e i erseveren a de a !e vedea duse !a "nde!inire. Ciudat
!ucru, cu toate aceste ca!it i, a i dat #re "ntr$un mod at.t de
stri# tor !a cer "n ca!itate de so ie i de mam .
(te'anie se ar t instantaneu indi#nat .
H Nu ti i nimic desre mine.
H Itiu c n$a i !ocuit "mreun cu ;ars vreme de mu! i ani
"nainte ca e! s moar . Itiu c "ntre dumneavoastr i e! e2istau
-oarte mu!te di-eren e. Itiu c -iu! dumneavoastr v era ca un
str in.
Un va! de -urie "i n v !i "n o%ra?i !ui (te'anie.
H Cu$te dracu!uiL
T'orva!dsen ru nedumerit de riosta ei.
H N$ai dretate, (te'anie.
H 0n !e# tur cu ceJ
H Cu o mu! ime de !ucruri. Ii e timu! s a-!i adev ru!.
-
Ce Ro>ue-ort # si conacu! e2act aco!o unde$! diri?ase
in-orma ia cerut . Cin c!ia "n care a-!ase cine co!a%orase cu
*eter 1ansen !a cum rarea c r ii, !ocotenentu! s u avusese
nevoie de doar o ?um tate de or .n s a!c tuiasc dosaru!.
Acum, rivea int c tre m rea a !ocuin a ce!ui care !icitase
entru carte .n !a ca t ) desre 1enri4 T'orva!dsen era
vor%a ) i totu! rea s caete sens.
T'orva!dsen era unu! dintre cei mai %o#a i cet eni din
Canemarca, r d cini!e -ami!iei sa!e a?un#.nd .n $n vremea
vi4in#i!or. Gruuri!e sa!e de 'o!din#uri aveau o anver#ur
imresionant . *e !.n# Ade!#ate G!asvaer4er, avea ac iuni !a
% nci din An#!ia, !a mine din *o!onia, !a u,ine din Germania i !a
comanii de transort euroene. *e un continent "n care s ai
%ani "nsemna averi de mi!iarde, T'orva!dsen se situa "n -runtea
ma?orit ii !iste!or de oameni %o#a i. +ra un ersona? ciudat, un
introvertit care se aventura dinco!o de 'otare!e roriet ii sa!e
numai din an "n *ate. Contri%u ii!e !ui "n scouri carita%i!e
deveniser rover%ia!e, mai a!es "n %ene-iciu! suravie uitori!or
1o!ocaustu!ui, a! or#ani,a ii!or anticomuniste i a! or#ani,a ii!or
medica!e interna iona!e.
+ra "n v.rst de ai,eci i doi de ani i se a-!a "n re!a ii
aroiate cu -ami!ia re#a! dane, , "n secia! cu re#ina. (o ia i
91
-iu! s u muriser , ea din cau,a unui cancer, iar % iatu!, "mucat
cu ceva mai mu!t de un an "n urm , "n tim ce !ucra entru
am%asada dane, din /e2ico Cit8. Ce! care$! do%or.se e unu!
dintre asasini era un a#ent$avocat american, e nume!e s u
Cotton /a!one. +2ista .n i o !e# tur cu ;ars Ne!!e, cu toate
c nu era una -avora%i! , din moment ce !ui T'orva!dsen i se
atri%uiau anumite comentarii u%!ice de!oc m #u!itoare
re-eritoare !a cercet ri!e !ui Ne!!e. Un incident ne! cut, "nt.m!at
"n urm cu cincisre,ece ani !a %i%!ioteca (ainte$Genevieve din
*aris, unde cei doi se an#renaser "ntr$un sc'im% arins de
re!ici, re!atat e !ar# "n resa -rance, . Toate acestea uteau s
e2!ice motivu! entru care 1enri4 T'orva!dsen -usese interesat
de o-erta !ui *eter 1ansen, dar nu "ntru totu!.
+! avea nevoie s tie totu!.
:ri,a "nvior toare a oceanu!ui %iciuia "ntunecatu! 0resund, iar
!oaia se oto!ise, trans-orm.ndu$se "ntr$o %urni . Coi dintre
aco!i ii s i "i st teau a! turi. Cei!a! i doi atetau "n main ) care
-usese arcat dinco!o de #rani e!e roriet ii ) "nc ame i i de
dro#u!, nai%a tie care, inocu!at rin s #e i!e a% tute asura !or.
;a r.ndu! !ui, era "nc nedumerit, netiind cine s -i -ost ersoana
care se amestecase. Nu sim ise c$ar -i surave#'eat, nici o c!i
din "ntrea#a ,i, dar era c!ar c $i urm rise cineva mic ri!e. Cineva
at.t de so-isticat "nc.t "i ermitea s -o!oseasc s #e i
tranc'i!i,ante.
Car !ucruri!e tre%uiau re,o!vate "n ordine. 0naint rin curtea
!in de noroi, sre un #ard viu a-!at "n -a a e!e#antu!ui imo%i!.
;umini!e erau arinse "ntr$o "nc ere de !a arter, care, e tim
de ,i, o-erea o rive!ite sectacu!oas asura m rii. Nu o%serv
nici a,nici, nici c.ini, nici sisteme de a!arm . Fat curios, dar nu
surrin, tor.
(e aroie de -ereastra !uminat . @%servase un automo%i!
arcat e a!ee i tocmai se "ntre%a dac norocu! avea s $i
"ntoarc -a a i sre e!. *rivi cu #ri? "n untru i$i , ri e
(te'anie Ne!!e i e Cotton /a!one discut.nd cu un % r%at mai
"n v.rst .
K.m%i. 0ntr$adev r, norocu! "i "ntorcea -a a sre e!.
F cu un semn i unu! dintre oamenii !ui scoase !a ivea! o
#eant din materia! sintetic. Ces- cu -ermoaru! %u,unaru!ui i
scoase de$aco!o un micro-on. 0i -i2 cu #ri? artea "nve!it "n
cauciuc de cerceveaua umed a -erestrei. Recetoru! de u!tim
#enera ie din #eant utea s cate,e acum -iecare cuvin e!.
92
0i strecur un di-u,or minuscu! "n urec'e.
0nainte s $i ucid , tre%uia s $i ascu!te.
-
H Ce ce nu stai ?osJ o "ntre% T'orva!dsen.
H (unte i -oarte ama%i!, /err T'orva!dsen, dar re-er s stau
"n icioare, use !ucruri!e !a unct (te'anie, e un ton s-id tor.
T'orva!dsen se "ntinse du ca-ea i$i um!u ceaca.
H i$a roune s $mi sui oricum, numai A herrB nu. ; s ?os
samovaru!. Cetest orice !ucru care$mi aduce aminte, -ie i va#,
de #ermani.
/a!one o urm rea e (te'anie cum reia contro!u! asura
discu iei. /ai mu!t ca si#ur, dac e! era o Aersoan de interesB
entru /a#e!!an :i!!et, ea tia c %unicu!, unc'ii, m tui!e i verii
!ui T'orva!dsen c ,user cu to ii victime a!e ocua iei na,iste din
Canemarca. C'iar i aa, se ateta ca ea s $i continue atacu!,
dar, "n !oc de asta, o%serv c tr s turi!e !ui (te'anie se
"m%!.n,ir .
H :ine, atunci, 1enri4.
T'orva!dsen ! s s $i cad o %uc ic de ,a' r "n ceac .
H /a!i ia dumita!e s$a notat. Amestec ,a' ru! din ceac .
Am "nv at, cu mu!t vreme "n urm , c toate !ucruri!e ot -i use
!a unct !a o ceac de ca-ea. @ricine e disus s $ i ovesteasc
mu!t mai mu!te desre via a ersona! du o ceac %un de
ca-ea, dec.t du o stic! mare de amanie sau du un !itru de
vin de *orto.
/a!one tia c T'orva!dsen o%inuia s $i am #easc
inter!ocutoru! cu tot -e!u! de aiure!i, c.t tim c.nt rea situa ia.
: tr.nu! sor%i din ceaca a%urind .
H Cu cum suneam, (te'anie, a venit timu! s a-!i
adev ru!.
+a se aroie de mas i se ae, -a $n -a cu /a!one.
H Atunci, "n orice ca,, tre%uie s $mi in-irmi toate idei!e
reconceute desre dumneata.
H Ii cam care$ar -i asteaJ
H A utea s tot enum r o vreme. Iat idei!e rincia!e.
Acum trei ani, ai avut !e# turi cu o or#ani,a ie care se ocua cu
-urtu! de o%iecte de art , av.nd contacte cu o micare radica!
din Israe!. Anu! trecut, te$ai amestecat "n a!e#eri!e #enera!e din
Germania, sonsori,.ndu$i i!e#a! e unii dintre candida i. Totui,
dintr$un motiv sau din a!tu!, at.t #ermanii, c.t i israe!ienii au
'ot r.t s nu te un su% acu,are.
93
T'orva!dsen - cu un #est ner %d tor de "ncuviin are.
H =inovat "n am%e!e ca,uri. AContacte!e cu o micare radica!
din Israe!B, aa cum !e$ai numit, sunt co!oniti care nu accet ca
un #uvern israe!ian corut s !e v.nd case!e e nimic. Ca s $i
a?ut m "n cau,a !or, !e$am -urni,at -onduri din artea unor ara%i
%o#a i, care se ocuau cu tra-icu! o%iecte!or de art -urate.
@%iecte!e erau ur i sim!u -urate de !a 'o i. *oate c "n
dosare!e voastre s$a notat i c o%iecte!e !e erau "naoiate
rorietari!or.
H 0n sc'im%u! unui comision.
H *e care !$ar -i erceut oricare detectiv articu!ar
secia!i,at "n art . Noi doar am cana!i,at %anii o% inu i c tre
cau,e mu!t mai demne. /i s$a rut c e un anumit act de
dretate "n asta. Ii cu a!e#eri!e din GermaniaJ I$am -inan at e
c. iva candida i care "n-runtau o oo,i ie ari# din artea
dretei radica!e. Cu a?utoru! meu, au c.ti#at cu to ii. Nu v d nici
un motiv entru care s ! s m -ascismu! s c.ti#e teren.
Cumneata ve,iJ
H Ceea ce$ai - cut a -ost i!e#a! i a rovocat o mu! ime de
ro%!eme.
H Ceea ce$am - cut a -ost s re,o!v o ro%!em . Iar asta e cu
mu!t mai mu!t dec.t au - cut americanii.
(te'anie nu ru imresionat .
H Ce ce te amesteci "n tre%uri!e me!eJ
H Cum adic , "n tre%uri!e dumita!eJ
H +ste vor%a desre munca so u!ui meu.
C'iu! !ui T'orva!dsen se "mietri.
H Nu$mi amintesc ca dumneata s -i mani-estat vreun interes
-a de munca !ui ;ars, c.t tim a -ost "n via .
/a!one sesi, cuvinte!e c'eie Anu$mi amintescB. Ceea ce
semni-ica un "na!t #rad de cunoatere "n ceea ce$! rivea e ;ars
Ne!!e. Ce!oc caracteristic entru ea, (te'anie rea s nu -i
au,it.
H N$am de #.nd s discut desre via a mea ersona! . (une$
mi doar de ce$ai cum rat cartea aia, ast $sear .
H *eter 1ansen m$a in-ormat c eti interesat . Ce
asemenea, mi$a sus c i a!tcineva "i dorea ca dumneata s
o% ii cartea. Car nu "nainte ca individu! resectiv s $i -ac o
coie. I$a ! tit un comision !ui 1ansen, ca s se asi#ure c aa
se va "nt.m!a.
H i$a sus desre cine era vor%aJ "ntre% ea.
9$
T'orva!dsen scutur din ca.
H 1ansen e mort, interveni /a!one.
H Nimic surrin, tor.
0n vocea !ui T'orva!dsen nu era nici o urm de emo ie.
/a!one "i ovesti ceea ce se "nt.m!ase.
H 1ansen era !acom, ,ise dane,u!. Credea c vo!umu! e de
mare va!oare, aa c mi$a cerut s $! cum r "n secret, ast-e!
"nc.t e! s i$! o-ere ce!ui!a!t ti, dar !a un re mai mare.
H ;ucru cu care ai -ost de acord, aa m.nat de im%o!duri
umanitare, cum eti.
(te'anie nu rea s vrea s $! s! %easc din cor,i.
H +u i 1ansen am - cut mu!te a-aceri "mreun . +! mi$a sus
desre ce era vor%a i eu m$am o-erit s $! a?ut. / "n#ri?ora
#.ndu! c s$ar -i utut duce, ur i sim!u, a!tundeva, unde s
# seasc un cum r tor anonim. Ii eu doream s am cartea, aa
c am -ost de acord cu condi ii!e !ui, dar n$aveam c.tui de u in
de #.nd s !as cartea "n m.ini!e !ui 1ansen.
H Coar nu cre,i cu toat serio,itatea.
H Cum e r ?ituraJ s e interes T'orva!dsen.
/a!one "n e!ese c rietenu! s u "ncerca s reia contro!u!
asura discu iei.
H +2ce!ent , r sunse e! cu #ura !in .
H Treci !a su%iect, ceru (te'anie. Adev ru! ace!a e care
tre%uie s $! a-!u.
H +u i so u! dumita!e am -ost rieteni aroia i.
C'iu! !ui (te'anie se "ntunec i "n oc'i "i a ru o um%r de
de,#ust.
H ;ars nu mi$a omenit niciodat desre asta.
H Cac !u m "n considerare re!a ia voastr "ncordat , e !esne
de "n e!es. Car, c'iar i$aa, !a -e! ca "n ro-esiunea dumita!e i "n
a !ui e2istau secrete.
/a!one "i termin de m.ncat %ucata de r ?itur i o urm ri
e (te'anie, cum se #.ndea !a ceea ce, "n mod c!ar, nu credea.
H +ti un mincinos, dec!ar ea .n !a urm .
H *ot s $ i ar t coresonden a care dovedete ceea ce sun.
+u i ;ars comunicam -recvent. Re!a ia noastr era una de
co!a%orare. +u i$am -inan at cercet ri!e "n -a,a ini ia! i !$am
a?utat s ias din "ncurc turi, atunci c.nd a -ost ca,u!. +u i$am
! tit casa din Rennes$!e$C'.teau. 0i "m rt eam asiunea i am
-ost %ucuros s $! ot # ,dui.
H Care asiuneJ "ntre% ea.
95
T'orva!dsen o m sur cu o rivire ine2resiv .
H Itii at.t de u ine desre e!. C.t de mu!t tre%uie s te
c'inuiasc remuc ri!eQ
H Nu simt nevoia s -iu ana!i,at .
H C'iar aaJ Ai venit "n Canemarca s cumeri o carte desre
care nu tii nimic, !e#at de munca unui om care$a murit acum
mai %ine de un deceniu. Ii sui c n$ai remuc riJ
H Ascu!t , m #ar - arnic, vreau cartea aiaL
H /ai "nt.i tre%uie s ascu! i ceea ce am eu de sus.
H Gr %ete$teL
H *rima carte a !ui ;ars a avut un succes r sun tor. C.teva
mi!ioane de e2em!are v.ndute "n toat !umea, cu toate c a
avut v.n, ri destu! de modeste "n America. Urm toare!e n$au
mai -ost at.t de %ine rimite, dar s$au v.ndutQ su-icient "nc.t
s $i -inan e,e aventuri!e. ;ars era de rere c un unct de
vedere contrar ar -i utut sri?ini ou!ari,area !e#endei desre
Rennes. 0n consecin , i$am -inan at e c. iva autori care au scris
c r i critice !a adresa !ui ;ars, c r i care$i ana!i,au conc!u,ii!e
desre Rennes i$i su%!iniau erori!e. @ carte conducea sre o a!ta
i aa mai dearte. Une!e %une, a!te!e roaste. +u "nsumi c'iar,
am - cut odat une!e remarci u%!ice rea u in m #u!itoare
desre ;ars. Ii -oarte cur.nd, aa cum "i dorea, s$a n scut un
curent.
@c'ii ei aruncau -! c ri.
H +ti ne%unJ
H Controverse!e #enerea, u%!icitate. Iar ;ars nu scria
entru un u%!ic !ar#, aa c era nevoit s $i #enere,e roria
u%!icitate. Totui, du o vreme, su%iectu! a c tat o via
rorie. Rennes$!e$C'.teau e destu! de ou!ar. ($au - cut
reorta?e secia!e de te!evi,iune, reviste!e i$au dedicat edi ii
"ntre#i, iar internetu! e !in de site$uri secia!i,ate e2c!usiv "n
mistere!e !ui. Turismu! e sursa num ru! unu de venituri a re#iunii.
/u! umit !ui ;ars, orau! "nsui a devenit acum o industrie.
/a!one tia c a ruser sute de c r i desre Rennes. =reo
c.teva ra-turi din ma#a,inu! !ui erau !ine cu ast-e! de c r i,
v.ndute de cei care !e cum raser ini ia!. Car sim ea nevoia s
tie:
H 1enri4, doi oameni au murit a,i. Unu! s$a aruncat de e
Round To7er i i$a t iat %ere#ata "n c dere. Ce! !a!t a -ost
aruncat e -ereastr . Asta nu mai e o c'estie de divertisment.
H A ,ice c ast ,i, !a Round To7er, te$ai a-!at -a $n -a cu
96
unu! dintre -ra ii cava!eri tem!ieri.
H 0ntr$o situa ie o%inuit , a ,ice c eti ne%un, dar individu!
a stri#at ceva, "nainte s sar . 9eauseant.
T'orva!dsen "ncuviin cu un semn din ca.
H (tri# tu! de % t !ie a! tem!ieri!or. Un asemenea cuv.nt
stri#at de o mu! ime de cava!eri orni i !a atac era su-icient "nc.t
s $i insu-!e o team ara!i,ant inamicu!ui.
0i reaminti de ceea ce citise "n carte mai devreme.
H Tem!ierii au -ost e2termina i "n F&07. Nu e2ist nici un -e!
de cava!eri.
H Nu$i adev rat, Cotton. ($a - cut o "ncercare de e2terminare,
numai c aa s$a r ,#.ndit. *er#amentu! de !a C'inon i$a
a%so!vit e tem!ieri de orice acu,a ie de ere,ie. C!ement a! =$
!ea a emis e! "nsui %u!a, "n secret, "n anu! F&0G. /u!t !ume a
cre,ut c documentu! s$a ierdut atunci c.nd Nao!eon a ?e-uit
=aticanu!, dar a -ost redescoerit de cur.nd. Nu. ;ars credea c
ordinu! mai e2ist , iar eu cred !a -e!.
H +2istau mu!te re-eriri !a tem!ieri "n c r i!e !ui ;ars, arecie
/a!one, dar nu$mi amintesc s -i scris vreodat c ei ar mai
e2ista, "n rea!itate.
T'orva!dsen "ncuviin din nou.
H A -ost ceva inten ionat din artea !ui. Rere,entau ) i
rere,int ) o contradic ie at.t de mare. ( raci rin ?ur m.nt,
dar "n ace!ai tim %o#a i "n roriet i i "n cunotin e.
Introverti i, dar riceu i "n ce!e !umeti. C !u# ri i r ,%oinici.
(tereotiu! de !a 1o!!87ood i adev ratu! tem!ier sunt dou
-iin e di-erite. Nu te ! sa c !it de -ic iune. +rau o secie
%ruta! .
/a!one nu se ! s imresionat.
H Cum ar -i utut s suravie uiasc tim de ate sute de
ani - r ca nimeni s tieJ
H Cum oate s vie uiasc o insect sau un anima! "n
s !% ticie, - r ca nimeni s tie c e2ist J Ii, cu toate acestea,
"n -iecare ,i sunt cata!o#ate noi i noi secii.
A:un ar#umentB, recunoscu /a!one "n sinea !ui, dar tot nu era
convins.
H Ii$atunci, ce$i cu toat ovestea astaJ
T'orva!dsen se ! s e s taru! scaunu!ui.
H ;ars c uta comoara cava!eri!or tem!ieri.
H Ce comoar J
H *e !a "nceutu! domniei sa!e, Fi!i a! I=$!ea a deva!ori,at
97
moneda -rance, , ca o moda!itate de a stimu!a economia.
/ sura a -ost at.t de neou!ar , "nc.t s$a us !a ca!e un
com!ot menit s $! asasine,e. Atunci, a -u#it din a!atu! !ui i s$a
re-u#iat !a Tem!u! din *aris a! ordinu!ui, cer.ndu$!e rotec ie
tem!ieri!or. Cu oca,ia asta, a descoerit %o# ii!e !or. C. iva ani
mai t.r,iu, c.nd c uta cu diserare -onduri, a tic!uit un !an rin
care s acu,e ordinu! de ere,ie. Aduce i$v aminte, tot ceea ce
oseda un eretic trecea "n rorietatea statu!ui. Cu toate
acestea, du arest ri!e din F&07, Fi!i a descoerit c nu numai
tre,oreria din *aris -usese #o!it , ci i toate ce!e!a!te tre,orerii
din Fran a a!e tem!ieri!or. Nu s$a mai # sit vreodat nici un
#ram din averea tem!ieri!or.
H Ii ;ars credea c !a Rennes$!e$C'.teau s$ar # si comoara
astaJ "ntre% /a!one.
H Nu nea rat aco!o, dar e undeva rin ;an#uedoc, "i
r sunse 1enri4. (unt destu!e indicii care sri?in o asemenea
conc!u,ie. Numai c tem!ierii au - cut ast-e! "nc.t !ocu! s -ie
#reu de # sit.
H Ii$atunci, ce are$a -ace cartea e care$ai cum rat$o ast $
sear cu astaJ "ntre% /a!one.
H +u#ene (tS%!ein a -ost rimar "n Fa, un sat din aroiere de
Rennes. A avut o educa ie "na!t , a -ost mu,ician i astronom
amator. /ai "nt.i a scris o carte de c ! torii desre re#iune, du
care a urmat *ierres Gravees du ;an#uedoc. *ietre!e #ravate din
;an#uedoc. Un vo!um neo%inuit, care descrie !ese,i de
morminte din Rennes i din "mre?urimi!e !ui. Un interes cam
ciudat, cu si#uran , dar nu unu! neo%inuit: sudu! Fran ei este
ce!e%ru entru morminte!e sa!e unice. 0n carte e2ist o sc'i a
unei !ese,i -unerare care i$a atras aten ia !ui (tS%!ein. Cesenu!
acesta este -oarte imortant, -iindc iatra de morm.nt nu mai
e2ist .
H *ot s v d desre ce vor%etiJ ceru /a!one.
T'orva!dsen se ridic de e scaun i se a!ec #reoi este o
servant . (e "ntoarse cu cartea o% inut !a !icita ie.
H ;ivrat acum o or .
/a!one desc'ise cartea !a o a#in "nsemnat i e2amin
desenu!.
9)

H *resuun.nd c sc'i a !ui (tS%!ein era una corect , ;ars
considera c !esedea -unerar era un indiciu entru
descoerirea drumu!ui sre comoar . ;ars a c utat cartea tim
de mu! i ani. Un e2em!ar tre%uia s -ie !a *aris, -iindc
:i%!ioteca Na iona! strea, c.te un e2em!ar din -iecare carte
ti rit "n Fran a. Car, dei "n cata!o# e2ist , e2em!aru! !isete.
H ;ars era sin#uru! are tia desre e2isten a c r iiJ se
interes /a!one.
H 1a%ar n$am. Cei mai mu! i cred c vo!umu! nu mai e2ist .
H Ii sta unde$a -ost # sitJ
H Am vor%it cu rorietaru! casei de !icita ii. Un in#iner de c i
-erate, care$a construit !inia ornind de !a Carcassonne sre sud,
"n *irinei, a -ost ce! care$a de inut$o. In#ineru! s$a ensionat "n
FU27 i a murit "n FUPO. Cartea era "n osesia -iicei !ui, dar i ea
a murit recent. Neotu! !ui a scos$o !a !icita ie. In#ineru! -usese
interesat de ;an#uedoc, "n secia! de Rennes i inea e! "nsui un
inventar a! ietre!or de morm.nt.
/a!one nu era mu! umit de aceast e2!ica ie.
H Ii$atunci, cine$a anun at$o e (te'anie desre !icita ieJ
H +i, asta$i "ntre%area serii, re!ic T'orva!dsen.
/a!one se "ntoarse cu -a a sre (te'anie.
H /ai devreme, !a 'ote!, ai sus c$ai rimit un %i!e e!
"mreun cu ?urna!u!. 0! ai !a tineJ
+a c ut rin #eant i scoase de$aco!o un carne e! ,dren uit
cu coer i din ie!e. =.r.t rintre a#ini!e !ui, era o -oaie de
'.rtie de cu!oare #ri, "m turit . 0i "ntinse '.rtia !ui /a!one, iar e!
citi din -rance, .
99
*e data de 22 iunie, !a Ros4i!de, un e2em!ar din
*ierres *ravees du +an,uedoc va -i scos !a !icita ie. (o u!
dumneavoastr c uta cartea asta. Iat o oca,ie ca
dumneavoastr s i,%uti i aco!o unde e! a euat. +e bon
2ieu soit loueL
/a!one "i traduse "n #.nd u!tima roo,i ie. A; udat -ie
nume!e !ui Cumne,eu.B *rivi dinco!o de mas , !a (te'anie.
H Ce unde cre,i c$a venit %i!etu! staJ
H Ce !a unu! dintre asocia ii !ui ;ars. Am cre,ut ur i sim!u,
c unu! dintre rietenii !ui voia s am ?urna!u! i resuunea c$a
-i interesat de carte.
H Cu unsre,ece aniJ
H Ce acord, are ciudat. Car acum trei s t m.ni nu rea m$
am #.ndit !a asta. Aa cum am sus mai devreme, am cre,ut
"ntotdeauna c e2edi ii!e !ui ;ars sunt ino-ensive.
H Ii$atunci, de ce$ai venitJ o "ntre% T'orva!dsen.
H Cu cum ai sus, 1enri4, am remuc ri.
H Iar eu nu vreau s te c'inui mai r u. Nu te cunosc, dar !$am
cunoscut e ;ars. A -ost un om %un, iar cercet ri!e !ui au -ost, aa
cum ai sus, ino-ensive. Car asta nu !e - cea s -ie !isite de
imortan . /oartea !ui m$a "ntristat. 0ntotdeauna m$am "ntre%at
dac a -ost, "ntr$adev r, vor%a desre sinucidere.
H ;a -e! i eu, recunoscu ea "n oat . Am "ncercat s $!
"nvinuiesc entru tot ca s $mi !initesc contiin a, dar "n sinea
mea n$am accetat niciodat ideea c ;ars i$a !uat sin#ur via a.
H Ceea ce e2!ic , mai mu!t dec.t orice, motivu! entru care
eti aici, com!et 1enri4.
/a!one "i d dea seama de -atu! c ea se sim ea stin#'erit ,
aa c $i o-eri rete2tu! entru a$i risii emo ia.
H 0mi dai voie s v d ?urna!u!J
+a "i "ntinse caietu!, iar e! -run, ri ce!e "n ?ur de o sut de
a#ini, , rind mu! imi de numere, de sc'i e, de sim%o!uri i de
a#ini scrise de m.n . Aoi, e2amin !e# tura cu oc'iu! -ormat a!
unui %i%!io-i! i ceva "i atrase aten ia.
H ;isesc a#ini.
H Ce vrei s suiJ
0i ar t muc'ia de sus.
H Uit $te aici. *rivete #o!uri!e astea micu e.
Ces- cu de tot coerta. Un sin#ur -ascicu! r mase aco!o unde
-usese !e#at !a "nceut.
100
H Rete,ate cu !ama. 0ntotdeauna m uit !a asta. Nimic nu
distru#e mai r u va!oarea unei c r i ca a#ini!e !is .
+2amin artea suerioar i cea in-erioar i a?unse !a
conc!u,ia c ot dintre a#ini dis ruser .
H N$am o%servat niciodat , ,ise ea.
H Cam mu!te i$au sc at.
@ roea -e%ri! "i invad c'iu!.
H (unt disus s recunosc c$am dat$o "n %ar .
H Cotton, interveni T'orva!dsen, toat str dania asta ar utea
s ai% i o a!t semni-ica ie. Ar'ive!e tem!ieri!or ar utea -oarte
%ine s -ac arte din oricare descoerire. Ar'ive!e ori#ina!e a!e
ordinu!ui erau strate !a Ierusa!im, aoi au -ost mutate !a Acra,
iar .n !a urm au a?uns "n Ciru. Istoria sune c , du anu!
F&F2, ar'ive!e au trecut "n osesia cava!eri!or osita!ieri, dar nu
e2ist nici o dovad asura -atu!ui c asta s$ar -i "nt.m!at "n
rea!itate. Ima#inea, $ i ce ar "nsemna s !oca!i,e,i asemenea
scrieri.
H Ar utea s -ie cea mai mare descoerire de carte - cut
vreodat .
H /anuscrise e care nu !e$a mai v ,ut nimeni "nc din
seco!u! a! EI=$!ea, mu!te dintre e!e, cu si#uran , "nc
necunoscute.
*ersectiva # sirii unei ast-e! de ascun, tori, oric.t de
"nde rtat , merit e-ortu! de e2!orare.
/a!one -u de acord.
T'orva!dsen se "ntoarse sre (te'anie.
H Ce rere ai desre un armisti iuJ *entru ;ars. (unt convins
c a#en ia voastr co!a%orea, cu mu!te Aersoane de interesB
atunci c.nd este vor%a desre atin#erea unui sco "n %ene-iciu!
reciroc. Ce$ar -i s -acem asta i acumJ
H =reau s v d coresonden a dintre dumneata i ;ars.
+! "ncuviin .
H @ s$o ai.
*rivirea !ui (te'anie o rinse e cea a !ui /a!one.
H Ai dretate, Cotton. C'iar am nevoie de ceva a?utor. 0mi cer
scu,e entru tonu! de mai devreme. Credeam c ot s -ac asta
e cont roriu. Car, din moment ce suntem at.t de %uni amici
acum, 'ai s mer#em "n Fran a i s vedem ce$o -i "n casa !ui
;ars. N$am mai -ost e$aco!o de ceva tim. /ai sunt i c. iva
oameni rin Rennes$!e$C'.teau cu care utem s st m de vor% .
@ameni care$au !ucrat cu ;ars. Aoi, o s$avem de unde s
101
ornim.
H Te$ai utea "nt.!ni i cu um%re!e care te %.ntuie, "i ,ise e!.
+a ,.m%i.
H Norocu! meu c te am e tine.
H A vrea s vin i eu, interveni T'orva!dsen.
/a!one r mase surrins. 1enri4 c ! torea rareori a-ar din
Canemarca.
H Ii care$i motivu! entru care ne onore,i cu re,en a taJ
H Itiu c.te ceva desre ceea ce c uta ;ars. Cunoaterea asta
ar utea s se dovedeasc uti! .
/a!one ridic din umeri.
H Ce acord, din unctu! meu de vedere.
H +$n re#u! , 1enri4, ,ise i (te'anie. Asta o s ne dea tim
s ne cunoatem reciroc. (e are c , du cum suneai, am de
"nv at c.te ceva.
H Cu to ii avem, (te'anie. Cu to ii avem.
-
Ce Ro>ue-ort se si!i s se st .neasc . : nuie!i!e !ui erau,
acum, con-irmate. (te'anie Ne!!e se a-!a e drumu! ?a!onat de
so u! ei. Ce asemenea, era i osesoarea mu!t r.vnitu!ui ?urna!,
ca i a e2em!aru!ui din Pierres *ravees du +an,uedoc, oate
unicu! e2em!ar care se mai # sea "n "ntrea#a !ume. Asta era
ro%!ema cu ;ars Ne!!e. Fusese %un. *rea %un. Iar acum v duva
!ui se a-!a "n osesia indicii!or. F cuse o #reea! atunci c.nd
avusese "ncredere "n *eter 1ansen. Car, de data aceasta,
a%ordarea rea cea otrivit . N$avea s mai reete #reea!a.
+rau rea mu!te "n ?oc i nu mai utea "ncredin a nici un asect
a! ro%!emei unei ersoane str ine.
Continu s $i ascu!te cum uneau !a unct ceea ce urmau s
-ac , odat a?uni !a Rennes$!e$C'.teau. /a!one i (te'anie
aveau s !ece "ntr$aco!o a doua ,i, iar T'orva!dsen tre%uia s $i
urme,e du c.teva ,i!e. Atunci c.nd consider c au,ise destu!,
de Ro>ue-ort desrinse micro-onu! de e -ereastr i se retrase,
"mreun cu cei doi oameni ai s i, !a ad ostu! si#ur o-erit de un
.!c des de coaci.
N$aveau s mai -ie i a!te ucideri "n noatea asta.
A;isesc a#ini.B
Ar -i avut nevoie de ace!e in-orma ii care !iseau din ?urna!u!
!ui ;ars. +2editoru! carne e!u!ui -usese inte!i#ent. 0m r irea
r ,ii revenea acte!e nec'i%,uite. +ra !imede c se # seau
mu!t mai mu!te eni#me "n acest com!icat u,,!e, dec.t tia e!Q
102
iar e! se ?uca de$a rinse!ea.
Car n$avea imortan . Atunci c.nd to i ?uc torii aveau s se
a-!e "n Fran a, utea s se descurce -oarte uor cu ei.
103
PARTEA A .O/A,
15
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
@RA G.00 CI/IN+A A.
(enea!u! st tea "n icioare "n -a a a!taru!ui, rivind int
sicriu! din !emn de ste?ar. Fra ii trundeau "n cae! , m r !uind
"ntr$o ordine !in de so!emnitate, cu voci!e !or sonore
sa!modind !a unison. /e!odia era una vec'e, intonat !a
-unera!ii!e tuturor maetri!or, "nc de !a 0nceuturi. =ersuri!e, "n
!im%a !atin , vor%eau desre ierdere, m.'nire i durere. Cesre
"nnoire n$avea s se discute .n mai t.r,iu, "n aceeai ,i, atunci
c.nd conc!avu! avea s se adune i s a!ea# un succesor.
Re#u!amentu! era c!ar. (oare!e nu tre%uia s aun de dou ori
- r ca ei s ai% un maestru, iar e!, "n ca!itate de senea!,
tre%uia s ve#'e,e !a resectarea Re#u!amentu!ui.
0i rivi -ra ii .n c.nd intrar cu to ii i se ae,ar "n strane!e
din !emn de ste?ar !ustruit. Fiecare dintre ei era "n- urat "ntr$o
ras ca-enie, asr , #!u#a acoerindu$i cau!, ! s.nd !a ivea!
numai m.ini!e, "mreunate "n ru# ciune.
:iserica avea -orma unei cruci !atine, cu un sin#ur naos i
dou arii. +2istau u ine ornamente, nimic din ceea ce$ar -i
utut distra#e siritu! de !a medita ia asura mistere!or cereti,
dar interioru! era maiestuos, caite!uri!e i co!oane!e de#a?.nd o
imresionant ener#ie. Fra ii se adunaser entru rima oar
aici du +urarea din F&07, to i cei care i,%utiser s scae din
m.ini!e !ui Fi!i a! I=$!ea retr #.ndu$se !a ar i mi#r.nd e -uri
sre sud. *.n !a urm , se "ntruniser aici, "n si#uran a o-erit de
-ort rea a mun i!or, contoindu$se "n ur,irea unei societ i
re!i#ioase, - c.nd !anuri, deun.nd ?ur minte, str.nd
amintirea vie.
0nc'ise oc'ii i se ! s "nv !uit de mu,ic . Nu e2ista nici un
acomaniament de c!oo ei, nici de or# , nimic. Numai voci!e
10$
omeneti, uternice i trun, toare. (or%i utere din c.ntecu!
!or, o e!indu$se entru ore!e care aveau s urme,e.
*sa!mu! "ncet . *ermise s treac un minut de t cere, aoi se
aroie de sicriu.
H Ce! mai s! vit i resectat maestru a! nostru a r sit
aceast via . +! a condus ordinu! cu "n e!eciune i dretate,
urm.nd Re#u!amentu!, tim de dou ,eci i ot de ani. Ce$acum
are un !oc de cinste "n Cronici.
Unu! dintre -ra i "i "minse #!u#a e sate.
H Aici, vreau s contest.
(enea!u! -u str % tut de un -ior. Re#u!amentu! "i acorda
oric ruia dintre -ra i dretu! de a contesta. (e atetase !a o
con-runtare, dar mai t.r,iu, "n cadru! conc!avu!ui, nu "n timu!
-unera!ii!or. (e "ntoarse cu -a a sre rimu! r.nd de strane, s $!
"n-runte e vor%itor.
Ra8mond de Ro>ue-ort.
Un % r%at scund i "ndesat, cu un c'i !isit de e2resie, o
ersona!itate -a de care senea!u! mani-estase "ntotdeauna
ruden 3 intrase "n r.ndu! -ra i!or de trei,eci de ani i a?unsese
.n !a ran#u! de marea!, ceea ce$! !asa e cea de$a treia
o,i ie "n ierar'ia de comand . ;a 0nceuturi, cu seco!e "n urm ,
marea!u! era comandantu! mi!itar a! ordinu!ui, ce! care$i
conducea e cava!eri "n % t !ie. Acum, era ministru! si#uran ei,
"ns rcinat s se "n#ri?easc de men inerea invio!a%i!it ii
ordinu!ui. Ce Ro>ue-ort de inea aceast -unc ie de aroae dou
decenii. ;ui ) ca i -ra i!or care !ucrau su% comanda !ui direct ) i
se acordase rivi!e#iu! de a utea intra i iei din a%a ie du
%unu! !ac, - r s $i dea socotea! a!tcuiva dec.t maestru!ui, dar
marea!u! nu$i ascunsese niciodat disre u! e care$! resim ea
-a de suerioru! s u, acum !ecat din via a vreme!nic .
H Rostete$ i contesta ia, "! "ndemn senea!u!.
H /aestru! nostru dis rut a s! %it ordinu!. *o!itica !ui a -ost
!isit de cura?. A venit timu! s ne$ndret m "ntr$o a!t direc ie.
Tonu! cuvinte!or !ui de Ro>ue-ort nu tr da nici o urm de
emo ie, iar senea!u! tia "n ce m sur era caa%i! marea!u! s
"n-iere,e r u! "ntr$o vor%ire e!ocvent . Ce Ro>ue-ort era un
-anatic. @amenii ca e! men inuser t ria ordinu!ui vreme de
at.tea seco!e, numai c maestru! atr sese de mu!te ori aten ia
asura -atu!ui c uti!itatea !or !ea. Cei!a! i nu erau de acord i
ast-e! se n scuser dou -ac iuni: una su% conducerea !ui de
Ro>ue-ort, cea!a!t av.ndu$! "n -runte e maestru. Cei mai mu! i
105
dintre -ra i "i straser entru ei o iuni!e, aa cum se o%inuia
"n cadru! ordinu!ui. Car interimatu! era o vreme a de,%ateri!or.
Ciscu ii!e !i%ere erau moda!itatea rin care co!ectivu! decidea ce
curs avea s urme,e.
H Acesta$i "ntre#u! con inut a! contest rii e care o aduciJ
H *rea mu!t vreme, -ra ii au -ost e2c!ui de !a rocesu!
deci,iona!. Nici n$am -ost consu!ta i, nici s-aturi!e e care !e$am
o-erit n$au -ost urmate.
H Aici nu e o democra ie, se "motrivi senea!u!.
H Ii nici n$a vrea s -ie. Car este o -r ie. Una %a,at e
nevoi comune i e!uri comunitare. Fiecare dintre noi i$a
"nc'inat via a i averea. Nu merit m s -im i#nora i.
=ocea !ui de Ro>ue-ort avea un ton ca!cu!at i sc ,ut.
(enea!u! o%serv c nimeni dintre cei!a! i nu deran?a
so!emnitatea contest rii i, entru o c!i , atmos-era de
sanctitate care domnise at.ta vreme "n cae! ru .n# rit .
(e sim i de arc ar -i -ost "ncon?urat de oameni cu #.nduri i
scouri di-erite de a!e !ui. Un sin#ur cuv.nt "i tot r suna "n minte.
Revo!t .
H Ii ce ai vrea s -acemJ " ntre% senea!u!.
H /aestru! nostru nu merit s %ene-icie,e de resectu!
o%inuit.
0i str ri#iditatea i use "ntre%area ritua! :
H =rei s ceri un votJ
H =reau.
Re#u!amentu! imunea s se vote,e, atunci c.nd se cerea
acest !ucru, "n toate ro%!eme!e a rute e erioada
interimatu!ui. Neav.nd maestru, #uvernau ca un "ntre#. ;i se
adres atunci ce!or!a! i -ra i, a!e c ror c'iuri nu !e utea vedea:
H ( ridice m.ini!e cei care vor s $i ne#e maestru!ui nostru
!ocu! cuvenit "n Cronici.
C.teva %ra e se ridicar imediat. A!te!e ov iau. ;e ! s !a
diso,i ie ce!e dou minute cerute de Re#u!ament, "n care
tre%uiau s se 'ot rasc . Aoi, "nceu s numere.
Cou sute nou ,eci i unu de %ra e ar tau sre Cer.
H /ai mu!t dec.t ce!e ate,eci de rocente cerute sunt "n
-avoarea contest rii. 0i rerim -uria. /aestru! nostru va -i
contestat "n Cronici.
Nu utea s cread c rostise aceste cuvinte. (e ru#a ca
% tr.nu! s u rieten s $! ierte entru asta. (e "nde rt de sicriu,
ind "naoi sre a!tar.
106
H Cin moment ce nu mani-esta i resect -a de conduc toru!
!ecat dintre cei vii, sunte i !i%eri s !eca i. *entru cei care
doresc s articie, voi continua "n (a!onu! * rin i!or, este o or .
Fra ii ieir "n t cere, "nirui i, .n c.nd "n untru nu mai
r mase dec.t de Ro>ue-ort. France,u! se aroie de sicriu. *e
c'iu! s u co! uros se citea "ncrederea.
H + re u! e care$! ! tete entru !aitate.
Nu mai era nevoie s se stre,e aaren e!e.
H @ s re#re i ce$ai - cut.
H +!evu! se crede de?a maestruJ A%ia atet conc!avu!.
H @ s ne distru#i e to i.
H @ s aduc re"nvierea. ;umea tre%uie s cunoasc adev ru!.
Ceea ce s$a "nt.m!at "n toate seco!e!e trecute a -ost o #reea! ,
iar acum a venit vremea s "ndret m #reea!a asta.
(enea!u! nu era nea rat "motriva acestei conc!u,ii, dar
ro%!ema era a!ta.
H Nu era nevoie s $! .n# reti e un om cumsecade.
H Cumsecade -a de cineJ Ce tineJ *e mine m$a tratat cu
disre .
H Iar asta "nsemna cu mu!t mai mu!t dec.t meritai.
Un r.n?et se ! i e c'iu! a!id a! !ui de Ro>ue-ort.
H *rotectoru! t u nu mai e2ist . Acum, e doar "ntre noi doi.
A%ia atet "n-runtarea. 0ntocmai ca i mine. Ce Ro>ue-ort
- cu o au, . Trei,eci !a sut din -r ie nu m sri?in , aa c voi
! sa "n seama ta i$a !or s v !ua i adio de !a maestru! nostru.
Cumanu! s u se "ntoarse i iei an o din cae! . (enea!u!
atet .n c.nd se "nc'iser ui!e, du care$i re,em o
m.n tremur toare de sicriu. Un ien?eni de ur , de tr dare i
de -anatism se str.n#ea "n ?uru! !ui. Au,i din nou, "n minte,
cuvinte!e de ieri a!e maestru!ui s u.
AResect uterea adversari!or notri.B
+! tocmai se "n-runtase cu adversaru! !ui i -usese "nvins.
Ceea ce nu era un semn revestitor de %ine entru ore!e care
aveau s urme,e.
107
16
R+NN+($;+$C1T+AU, FRAN A.
@RA FF.&0 CI/IN+A A.
/a!one "ndret automo%i!u! "nc'iriat sre est, ieind de e
autostrada rincia! , c'iar !.n# Coui,a, ornind e o ant
eruit . Crumu! ascendent !e o-erea rive!iti u!uitoare asura
co!ine!or roiatice din "mre?urimi, "nc rcate de tranda-iri v ratici
de st.nc , !ev n ic i ! m.i . (eme e!e ruine a!e unei -ort re e,
cu ,iduri!e sa!e "nne#rite de vreme, se "n ! au "n de rtare, ca
nite de#ete su% iri. Re#iunea, at.t c.t uteai s ve,i cu oc'ii,
mustea de romantismu! istoriei, de vremuri!e "n care cava!erii
ui e ?e-uit .neau ca vu!turii de e "n ! imi!e -orti-icate, s $i
rade inamicii.
+! i (te'anie !ecaser din Coen'a#a e !a ora atru
diminea a i ,%uraser sre *aris, unde rinseser rima curs
Air France din ,iua aceea sre Tou!ouse, "n sud. @ or mai t.r,iu,
erau de?a "n main , "ndret.ndu$se sre re#iunea cunoscut su%
nume!e de ;an#uedoc.
*e drum, (te'anie "i ovestise desre c tunu! care se
"ntindea !a aroae cinci sute de metri, e d.m%u! ster e care
tocmai "! urcau. Ga!ii -useser cei dint.i care ou!aser co!ina,
m.na i de ersectiva de a utea , ri "ntinsa va!e a r.u!ui Aude
ca!e de mu! i 4i!ometri. 0ns doar vi,i#o ii din seco!u! a! =$!ea
-useser cei care construiser o citade! i adotaser vec'iu!
nume ce!tic a! ae, rii ) R'edae, ceea ce "nsemna AcarB )
i,%utind .n !a urm s de,vo!te ae,area i s$o trans-orme
"ntr$un centru comercia!. Cou seco!e mai t.r,iu, atunci c.nd
vi,i#o ii -useser #oni i sre sud, "n (ania, -rancii
trans-ormaser R'edae "ntr$un ora re#a!. Totui, rin seco!u! a!
EIII$!ea, orau! intrase "n dec!in, iar sre s-.ritu! cruciadei
a!%i#en,i!or
G
) -usese distrus. ;ocu! trecuse, r.nd e r.nd, "n
8
Camanie mi!itar des- urat "ntre anii F20U$F22U, "ndretat de
:iserica Romano$Cato!ic "motriva catari!or din ;an#uedoc, care
"m%inau cretinismu! cu e!emente #nostice, -iind ast-e! considera i
eretici. Catarii mai erau numi i i a!%i#en,i, du nume!e orau!ui A!%i,
unu! dintre centre!e !or imortante, 5n.tr.6.
10)
rorietatea mai mu!tor case "nst rite, at.t din Fran a, c.t i din
(ania, .n !a urm a?un#.nd "n osesiunea unuia dintre
!ocotenen ii !ui (imon de /ont-ort, care "ntemeiase o %aronie.
Fami!ia "i construise un caste!, "n ?uru! c ruia se n scuse un mic
c tun, iar nume!e acestuia se trans-ormase, .n !a urm , din
R'edae "n Rennes$!e$C'.teau. Cescenden ii !or st .niser
asura inutu!ui i a orau!ui .n "n F7GF, c.nd cea din urm
motenitoare, /arie dR1autou! de :!anc'e-ort, murise.
H 0nainte de moartea ei, se sune c ar -i transmis un mare
secret, continuase (te'anie, unu! e care -ami!ia ei !$a strat
tim de seco!e. Nu avea coii, iar so u! murise "naintea ei, aa
c , din moment ce nu mai e2ista nimeni din -ami!ie, i$a dest inuit
secretu! con-esoru!ui ei, a%ate!e Antoine :i#ou, reotu! aro' din
Rennes.
Acum, "n tim ce /a!one rivea cu aten ie cea din urm
cotitur a "n#ustu!ui drum, "i ima#ina cum ar -i s tr ieti "ntr$un
!oc at.t de "nde rtat. = i!e i,o!ate a!c tuiau un re-u#iu er-ect,
at.t entru -u#ari, c.t i entru neo%osi ii e!erini. +ra !esne de
"n e!es de ce re#iunea devenise un -e! de arc tematic entru cei
cu ima#ina ie, o /ecca entru asiona ii de mistere i entru
ade ii curentu!ui Ne7 A#e, un !oc "n care scriitorii cu o vi,iune
deose%it uteau s $i - ureasc o reuta ie.
Aa cum se "nt.m!ase i cu ;ars Ne!!e.
@rau! a ru "n ra,a !or vi,ua! . 0ncetini automo%i!u! i$i - cu
!oc rintr$o oart "ncadrat de st.!i din ca!car. Un anou
averti,a: -CU8++=S 8#T=R28T=S. A( turi!e sunt inter,ise.B
H C'iar era ca,u! s un un anun "n !e# tur cu s turi!eJ
(te'anie "ncuviin .
H Acum c. iva ani, oamenii r sco!eau "n diserare r.na rin
-iecare co! ior, c ut.nd comoara. *uneau .n i dinamit .
Tre%uia s se un !ucruri!e !a unct.
Cinco!o de oarta orau!ui, !umina ,i!ei se estoma. C! diri!e
din ca!car erau str.nse una$n a!ta, recum c r i!e e ra-t, mu!te
dintre e!e cu acoeriu! smo!it, cu ui #roase i verande din -ier
ru#init. @ ,rand rue
A
) ietruit i "n#ust se ridica "ntr$o scurt
ant . @ameni cu rucsacuri "n sate i cu #'iduri /ic'e!in ver,i
"ncon?urau ere ii e am%e!e r i, miun.nd "n ir indian "nainte
i$naoi. /a!one o%serv c.teva ma#a,ine, o !i%r rie i un
restaurant. A!ei!e ornind din strada rincia! duceau sre
#ruuri de c! diri, nu rea numeroase. 0ntre#u! ora nu se
9
A(trada rincia! B ) "n !im%a -rance, , "n ori#ina!, 5n.tr.6.
109
"ntindea e o distan mai mare de cinci sute de metri.
H Coar vreo sut de oameni tr iesc aici ermanent, ,ise
(te'anie. 0n sc'im%, sunt cinci,eci de mii de vi,itatori "n -iecare
an.
H ;ars a o% inut ceva e-ect.
H /ai mu!t dec.t mi$am dat vreodat seama.
Ar t "nainte i$i ceru s coteasc !a dreata. Trecur "ncet e
!.n# mai mu!te c'iocuri "n care se vindeau ro,arii, meda!ioane,
-oto#ra-ii i suvenire entru din ce "n ce mai mu! i vi,itatori cu
camere de -i!mat i de -oto#ra-iat "n m.ini.
H =in "ncoace, auto%u,e du auto%u,e, e2!ic ea, dorindu$i
s cread imosi%i!u!.
Urcar o a!t ant i /a!one arc automo%i!u! *eu#eot e o
%ucat de teren nisios. Cou auto%u,e sosiser de?a aco!o, iar
o-erii se -oiau de co!o$co!o, -um.nd. Un turn de a se "n ! a
deoarte, ietre!e !ui !ustruite de vreme -iind "modo%ite cu un
semn ,odiaca!.
H /u! imea aare devreme, suse (te'anie, "n tim ce
urcau. =in cu to ii s vad ceea ce se numete le domaine
dAbbe Sauniere. Comeniu! a%ate!ui, tot ce a construit cu a?utoru!
ace!ei misterioase comori e care se resuune c$a # sit$o.
/a!one se aroie de un erete din iatr , "na!t .n !a %r.u.
*rive!itea de dedesu%t, un mo,aic de c.muri, duri, v i i
st.nci, se "ntindea ca!e de mu! i 4i!ometri. Cea!uri!e ver,ui$
ar#intii erau res rate cu castani i ste?ari. 0ncerc s e2amine,e
"mre?urimi!e. /asa comact a *irinei!or cu v.r-uri!e acoerite
de , ad %!oca ori,ontu! sre sud. Un v.nt asru % tea dinsre
vest, din -ericire "nc !,it de soare!e de var .
Arunc o rivire sre dreata. ;a vreo trei,eci de metri, turnu!
"n sti! neo#otic, cu acoeriu! s u crene!at i sin#uru! turnu!e
rotund, "ncununase coerte!e at.tor c r i i %rouri entru turiti.
+ra ae,at e muc'ia -a!e,ei, ne"m%!.n,it i s-id tor, r.nd c
at.rn de st.nc . Un !un# avi!ion se "ntindea din ca tu! s u ce!
mai "nde rtat, oco!ind un -e! de ser , aoi c tre un a!t ciorc'ine
de vec'i c! diri din iatr , toate acoerite cu i#! ortoca!ie.
@amenii se -oiau "ncoace i$nco!o, e !.n# metere,e, cu
camere!e de -i!mat sau de -oto#ra-iat !a "ndem.n , admir.nd
v i!e de dedesu%t.
H Turnu! e numit Tour /a#da!a. + o rive!ite, nuJ "ntre%
(te'anie.
H *are cam scos din eisa?.
110
H Asta a -ost i rerea mea, "ntotdeauna.
0n dreata Turnu!ui /a#da!a, se "n ! a o #r din ornamenta!
care d dea sre o c! dire "n sti!u! Renaterii, comact , r.nd
de asemenea scoas dintr$un a!t eisa?.
H =i!!a :et'anie, "i e2!ic ea. Tot (auniere a construit$o.
/a!one remarc nume!e. :etania.
H Asta$i din :i%!ie. Cin ara (-.nt . Are semni-ica ia de Acasa
cu un r sunsB.
(te'anie "ncuviin .
H (auniere era riceut !a denumiri. Ar t cu m.na sre a!te
c! diri din -a a !or. Casa !ui ;ars e e a!eea asta, "n ?os. Car,
"nainte s mer#em "ntr$aco!o, am ceva de - cut. *e drum, d $mi
voie s $ i ovestesc desre ceea ce s$a "nt.m!at aici, "n FGUF.
Am citit desre asta s t m.na trecut . ( ve,i ce$a - cut din
!ocu! sta un sit ce!e%ru.
A%ate!e :eren#er (auniere cu#eta !a sarcina descura?ant e
care$o avea de dus !a "m!inire. :iserica /ariei /a#da!ena -usese
construit e ruine!e ! sate de vi,i#o i i s-in it "n anu! F0MU.
Acum, !a ot seco!e du aceea, din interior nu mai r m seser
dec.t nite ruine, din cau,a unui acoeri rin care se scur#ea
aa de arc nici n$ar -i e2istat. C'iar i ,iduri!e st teau s se
r %ueasc , iar -unda ii!e s se r v !easc . Ar -i -ost nevoie at.t
de r %dare, c.t i de tenacitate, entru reararea stric ciuni!or,
dar e! se considera !a "n ! imea acestei misiuni.
+ra un % r%at "ndesat, voinic, cu umeri !a i i o c!aie de r des
i ne#ru. (in#ura tr s tur e care i$o "ndr #ea ) i cu care se
m.ndrea ) era desic tura din % r%ie. +a "i d dea un aer ori#ina!,
"n com%ina ie cu "ncremenirea oc'i!or s i ne#ri i cu sr.ncene!e
#roase. N scut i crescut !a doar c. iva 4i!ometri de rtare, "n
satu! /onta,e!s, cunotea %ine inutu! Cor%ieres. 0nc din
coi! rie, se -ami!iari,ase cu Rennes$!e$C'.teau. :iserica de$
aco!o, "nc'inat /ariei /a#da!ena, -usese -o!osit cu mu!te
restric ii de mai mu!te decenii, iar e! nu$i "nc'iuise vreodat c ,
"ntr$o ,i, numeroase!e ei ro%!eme vor deveni i a!e !ui.
H @ 'ara%a%ur , "i suse ce! cunoscut su% nume!e de Rousset.
0i "ntoarse rivirea sre ,idar.
H Aa e.
Un a!t ,idar, :a%ou, se "nde!etnicea cu r ,uirea unuia dintre
ere i. Ar'itectu! o-icia! a! re#iunii recomandase recent demo!area
c! dirii, dar (auniere n$ar -i ermis niciodat s se$nt.m!e una ca
asta. +2ista ceva !a %iserica asta vec'e care imunea ca ea s -ie
sa!vat .
H @ s -ie nevoie de mu! i %ani entru toate reara ii!e, ,ise
111
Rousset.
H (ume enorme de %ani, "! aro% cu un ,.m%et, ast-e! "nc.t
% tr.nu! s "n e!ea# c $i d dea %ine seama de dimensiuni!e
rovoc rii. Numai c o s i,%utim s$o -acem demn de Cumne,eu.
Ceea ce nu mai ad u# -u -atu! c de?a "i asi#urase o arte
"nsemnat a -onduri!or. Un testament a! unuia dintre redecesorii
s i rev ,use suma de ase sute de -ranci secia! entru
e-ectuarea reara ii!or. Ce asemenea, i,%utise s convin#
consi!iu! or enesc s $i "mrumute o mie atru sute de -ranci. Car
cea mai mare arte a %ani!or venise, "n secret, cu cinci ani
"nainte. Trei mii de -ranci -useser dona i de contesa de
C'am%ord, v duva !ui 1enric, u!timu! v! star a! dinastiei :our%on,
retendent !a tronu! Fran ei. 0n acea vreme, (auniere reuise s
atra# "ntr$o mare m sur aten ia asura !ui, rin redici
antireu%!icane care st.rneau sentimente!e monar'iste "n
r.nduri!e enoriai!or s i. Guvernu! se c! tinase "n urma
comentarii!or sa!e, iar ca riost "i retr sese stiendii!e anua!e i
ceruse s -ie caterisit. +iscou!, "n sc'im%, "! susendase entru
o erioad de nou !uni, dar ac iuni!e sa!e "i atr seser aten ia
contesei, care !uase !e# tura cu e! rintr$un intermediar.
H Ce unde s $nceemJ " ! "ntre% Rousset.
(e #.ndise mu!t vreme !a aceast ro%!em . =itra!ii!e
-useser de?a "n!ocuite, iar un ortic nou, !asat dinco!o de
intrarea rincia! , avea s -ie #ata "n scurt tim. Cu si#uran ,
,idu! dinsre nord, ce! !a care !ucra :a%ou, avea nevoie s -ie
rearat, s se insta!e,e un nou amvon i s se "n!ocuiasc
acoeriu!. Car e! tia %ine de unde tre%uiau s "ncea .
H @ s $nceem cu a!taru!.
@ e2resie !in de curio,itate a ru "n oc'ii !ui Rousset.
H ;umea rivete ce! mai mu!t "ntr$aco!o, "i e2!ic (auniere.
H Fie du cum sune i, domnu!e a%ate.
0i ! cea resectu! e care i$! ar tau enoriaii, cu toate c n$
avea dec.t trei,eci i ot de ani. 0n u!timii cinci ani, a?unsese s
"ndr #easc Rennes. +ra aroae de cas , avea su-iciente oca,ii
s studie,e (crituri!e i s $i er-ec ione,e !atina, #reaca i
e%raica. Ce asemenea, "i ! ceau e2edi ii!e rin mun i, escuitu!
i v.n toarea. Car acum venise vremea s se$auce i de ceva
constructiv.
(e aroie de a!tar.
*artea de sus era din marmur a!% , ciuruit de aa care iroia
de at.tea seco!e din tavanu! !in de # uri. ;esedea era sus inut
de dou co!oane ornamentate, "modo%ite "n e2terior de cruci
vi,i#ote i de !itere #receti.
H @ s "n!ocuim artea de sus i st.!ii, dec!ar e!.
H Cum, domnu!e a%ateJ se interes Rousset. N$avem cum s
112
ridic m asta.
0i ar t sre !ocu! "n care se a-!a :a%ou.
H Fo!osete %arosu!. Nu e nevoie s te or i cu de!icate e.
:a%ou aduse cu e! #reoaia unea!t i se auc s $i
"nde!ineasc sarcina. Cu un av.nt uria, ridic %arosu! i$! ree,i
c'iar "n mi?!ocu! a!taru!ui. ;esedea #roas se cr , dar iatra nu
ced .
H + ,drav n , ,ise :a%ou.
H 0nc$o dat , ceru (auniere, cu o -!uturare a m.inii.
0nc o i,%itur i ca!caru! se s- r.m , ce!e dou ?um t i
r %uindu$se una este cea!a!t rintre st.!ii r mai "n icioare.
H Termin , orunci e!.
Ce!e dou %uc i -ur iute sarte "n mai mu!te.
(e a!ec .
H 1aide i s c r m asta de$aici.
H ;e !u m noi, domnu!e a%ate, ,ise :a%ou, ae,.ndu$i
deoarte %arosu!. (-in ia voastr s !e -ac #r me,i.
Cei doi !ucr tori ridicar "n %ra e %uc i mari de iatr i se
"ndretar sre u . Cuce i$!e dinco!o de cimitir i une i$!e
#r mad . @ s$avem nevoie de e!e aco!o, stri# e! du cei doi.
Cu ce a?utoare!e !ecar , o%serv c am%ii st.!i re,istaser
!ovituri!or demo!atoare. Iterse cu m.na ra-u! i resturi!e de
iatr de deasura unuia dintre ei. *e ce! !a!t, "nc mai , cea o
%ucat de ca!car i, "n c!ia "n care$o "minse "n #r mad , o%serv
dedesu%tu! ei, !a ca tu! st.!u!ui, o mic desc'i, tur
suer-icia! . (a iu! ace!a nu era mai mare dec.t a!ma !ui i
-usese, -irete, rev ,ut ast-e! "nc.t s ad osteasc %o! aru! de
-i2are a !ese,ii. Ii totui, "n interioru! cavit ii, o%serv ceva
str !ucind.
(e a!ec mai aroae de st.! i "n! tur cu #ri? ra-u!.
Ca, era ceva aco!o.
Un -!acon de stic! .
Nu cu mu!t mai !un# dec.t de#etu! s u ar t tor i doar cu u in
mai #ros, artea sa suerioar -iind si#i!at cu cear ururie.
*rivi mai de aroae i descoeri c reciientu! con inea un su! de
'.rtie. (e "ntre% de c.nd se a-!a aco!o. Nu avea cunotin de
vreo restaurare recent a a!taru!ui, ceea ce "nsemna c -usese
ascuns de mu!t tim.
+!i%er o%iectu! din ascun, toarea !ui.
H Ce !a stic!u a aia a ornit totu!, continu (te'anie. /a!one
- cu un semn de "ncuviin are.
H Am citit i eu c r i!e !ui ;ars. Car tiam c se susese
desre (auniere c$ar -i descoerit trei documente "n st.!u! cu
ricina, iar e e!e ar -i -ost nu tiu ce mesa?e "nci-rate.
113
+a scutur din ca.
H Toate astea sunt !e#ende, "n-!orituri a!e ovetii. Cesre
asta am stat de vor% cu ;ars. Ce!e mai mu!te %a!iverne au -ost
scornite "n anii FUM0, de un 'an#iu din Rennes dornic s $i
rosere a-acerea. @ minciun se sri?inea e cea!a!t . ;ars n$a
accetat niciodat veridicitatea documente!or stora. *resuusu!
te2t e care !$ar -i con inut a -ost descris "n nenum rate c r i, dar
nimeni nu !e$a v ,ut vreodat cu adev rat.
H Atunci, e! de ce$a mai scris desre e!eJ
H Ca s $i v.nd c r i!e. Itiu c asta$! s.c.ia, dar oricum a
- cut$o. 0ntotdeauna a sus c , indi-erent ce avere ar -i
descoerit (auniere, totu! a ornit din FGUF i de !a -!aconu! !a
din stic! . Numai c e! era sin#uru! care credea asta. 0i ar t sre
o a!t c! dire din iatr .
Aici e re,%iteriu! "n care$a !ocuit (auniere. Acum e mu,eu.
(t.!u!, cu mica !ui ni , e aco!o entru oricine dorete s $! vad .
Trecur e !.n# c'iocuri!e asa!tate de cum r tori i
merser mai dearte e strada ietruit .
H :iserica /ariei /a#da!ena, mai ,ise ea, ar t.ndu$i o c! dire
"n sti! roman. *e vremuri, a -ost cae!a con i!or de e$aici. Acum,
entru c. iva euro, o i s ve,i marea crea ie a a%ate!ui
(auniere.
H Nu eti de rere c aa eJ
H N$am -ost niciodat , r sunse ea, ridic.nd din umeri. Asta a
-ost ro%!ema.
0n dreata !or , rir un caste! r %uit, cu ,iduri!e e2terioare
!ine de noroi sc !date de ra,e!e soare!ui.
H Aici a -ost moia 1autou!s, "i e2!ic ea. A -ost ierdut "n
-avoarea #uvernu!ui "n timu! Revo!u iei i de$atunci a devenit o
ruin .
@co!ir ca tu! "nde rtat a! %isericii i trecur rintr$o oart
din iatr , e care se a-!a un semn sem n.nd cu un craniu i
dou oase "ncruciate. 0i aminti, din cartea e care$o citise "n
seara recedent , c sim%o!u! acesta a rea e mu!te dintre
ietre!e -unerare a!e tem!ieri!or.
* m.ntu! din -a a intr rii era res rat cu ietri. Cunotea
nume!e e care -rance,ii "! d deau ace!ui !oc. =nclos paroissiaux.
0mre?muirea aro'ia! . Iar aceast "mre?muire rea s -ie una
tiic : e o !atur , m r#init de un ,id scund, cea!a!t -iind
cui% rit !.n# erete!e unei %iserici, a c rei intrare era un arc
de trium-. Cimitiru! # ,duia o sumedenie de morminte acoerite
11$
cu !ese,i, de ietre -unerare i de monumente. Une!e dintre
morminte erau acoerite de coroane din -!ori, mu!te dintre e!e
-iind "modo%ite, du tradi ia -rance, , cu -oto#ra-ii!e
deceda i!or.
(te'anie se "ndret sre unu! dintre morminte, unu! e care
nu se a-!au nici -!ori, nici -oto#ra-ii, iar /a!one o ! s s mear#
sin#ur "ntr$aco!o. Itia c ;ars Ne!!e -usese "ntr$at.t de "ndr #it
de !oca!nici, "nc.t acetia "i acordaser rivi!e#iu! de a -i
"nmorm.ntat "n re uita !or curte a %isericii.
*iatra -unerar era sim! , e ea -iind "nscrise doar nume!e,
date!e i un eita- scurt: (@ , TAT , (A=ANT.
* i uure! .n !.n# ea.
H N$au ov it nici o c!i atunci c.nd a -ost vor%a s $!
"n#roae aici, murmur ea.
/a!one "n e!ese !a ce se re-erea. 0n m.ntu! s-in it.
H *rimaru! din vremea aia a sus c nu e2ista nici o dovad
conc!udent a -atu!ui c s$ar -i sinucis. +! i ;ars -useser
rieteni aroia i, aa c i$a dorit ca rietenu! !ui s -ie
"nmorm.ntat aici.
H + !ocu! er-ect, su%!inie e!.
+a su-erea, tia asta, dar s $i dea de "n e!es c $i o%serva
durerea ar -i -ost ca o invadare %ruta! a intimit ii ei.
H Am - cut o mu! ime de #ree!i cu ;ars, ,ise ea. Ii, .n !a
urm , e ce!e mai mu!te dintre e!e !e$am ! tit "n re!a ia cu /ar4.
H + #reu cu c snicia. ;a -e! e i cu coiii.
Ii a !ui se n ruise din cau,a e#oismu!ui.
H 0ntotdeauna am -ost de rere c asiunea !ui ;ars e o
rostie. +ram avocat !a #uvern i m ocuam de tre%uri
imortante. Iar e! c uta imosi%i!u!.
H Ii$atunci, de ce mai eti aiciJ
*rivirea ei r mase a intit asura morm.ntu!ui.
H Am venit ca s $mi dau seama de ceea ce$i datore,.
H (au de ceea ce$ i datore,i ie "ns i.
(e "ntoarse dinsre morm.nt.
H *oate c am o datorie -a de am.ndoi, unct ea.
+! nu$i mai r sunse.
(te'anie "i ar t sre un co! "nde rtat.
H Aco!o e "n#roat amanta !ui (auniere.
/a!one a-!ase desre amanta a%ate!ui din c r i!e !ui ;ars.
(auniere o cunoscuse atunci c.nd ea avea aisre,ece ani, iar
c.nd a%ia "m!inise otsre,ece "i r sise s!u?%a de !a un
115
! rier, devenind mena?era a%ate!ui. R m sese a! turi de e!
tim de trei,eci i unu de ani, .n !a moartea !ui, "n FUF7. Tot
ceea ce do%.ndise (auniere -usese .n !a urm trecut e
nume!e ei, inc!usiv toate m.nturi!e i conturi!e %ancare, ceea
ce avusese dret consecin imosi%i!itatea entru oricine,
inc!usiv entru :iseric , de a !e retinde u!terior. +a tr ise "n
continuare !a Rennes, "m%r c.ndu$se "n veminte sum%re i
urt.ndu$se !a -e! de ciudat ca i "n vremea "n care tr ia iu%itu!
ei, .n c.nd murise i ea, "n FUM&.
H A -ost o ersoan ciudat , continu (te'anie. A dec!arat
odat , !a mu!t vreme du moartea !ui (auniere, c tot ceea ce$
a ! sat e! ar -i -ost de$a?uns entru 'r nirea tim de un seco! a
"ntre#u!ui Rennes, dar ea a tr it "n s r cie .n !a s-.ritu! vie ii.
H A a-!at cineva vreodat e2!ica iaJ
H (in#uru! ei r suns a -ost: ANu ot s m$atin# de e!eB.
H Credeam c nu tii rea mu!te desre astea.
H Nici n$am tiut, .n s t m.na trecut . C r i!e i ?urna!u!
erau !ine de in-orma ii. ;ars i$a etrecut o #r mad de tim
discut.nd cu !oca!nicii.
H (un ca i cum ar -i vor%a desre m rturii de !a a doua sau
a treia #enera ie.
H 0n ceea ce$! rivete e (auniere, e adev rat. A murit de
rea mu!t vreme. Car amanta !ui a tr it .n $n anii FUM0, aa
c mai e2istau destui rin anii FU70 sau FUG0 dintre cei care$o
cunoscuser . I$a v.ndut =i!!a :et'anie "n anu! FUPO unui ti e
nume NVe! Cor%u. +! a -ost ce! care a trans-ormat$o "n 'ote!,
'an#iu! desre care i$am ovestit c$a inventat cea mai mare
arte a in-orma ii!or -a!se desre Rennes. Femeia i$a romis !ui
Cor%u c$o s $i dest inuiasc mare!e secret a! !ui (auniere, dar "n
u!time!e ei ,i!e a su-erit un atac cere%ra! i n$a mai -ost "n stare
s comunice.
0i continuar drumu! t.r.indu$i icioare!e e m.ntu! tare,
ietriu! scr.nind !a -iecare as.
H (auniere a -ost odinioar "n#roat i e! aici, !.n# ea, dar
rimaru! a sus c morm.ntu! e "n erico!, din cau,a v.n tori!or
de comori. C! tin din ca. Aa c , acum vreo c. iva ani, !$au
de,#roat e reot i !$au mutat "ntr$un mauso!eu, "n #r din .
Acum, cost trei euro dac vrei s $i ve,i morm.ntu!Q re u!
entru si#uran a cadavru!ui, resuun.
0i sim i sarcasmu!.
+a ar t sre morm.nt.
116
H 0mi aduc aminte c$am venit aici acum c. iva ani. Atunci
c.nd ;ars a sosit entru rima dat , e !a s-.ritu! ani!or FUO0,
morminte!e nu erau marcate dec.t de dou cruci tocite i
acoerite de ieder . Nu !e "n#ri?ea nimeni. Nim nui nu$i sa.
(auniere i iu%ita !ui -useser uita i cu des v.rire.
Un !an din -ier "mre?muia morm.ntu! i -!ori roasete
"nmu#ureau "n vase din %eton. /a!one o%serv eita-u! "nscris e
una dintre ietre, a%ia !i,i%i!.
AICI KAC+ :+R+NG+R (AUNI+R+.
*R+@T *AR@1 0N R+NN+($;+$C1T+AU.
FGM&$FUF7
/@RT *+ 22 IANUARI+ FUF7 ;A =R(TA C+ OP C+ ANI.
H Am citit undeva c iatra era rea -ra#i! ca s$o mai oat
muta, ,ise (te'anie, aa c au ! sat$o aici. + un o%iect de
interes "n !us entru turiti.
/a!one o%serv iatra -unerar a amantei.
H +a n$a rere,entat o int entru oortuniti, aa cum
-usese e!J
H (e are c nu, din moment ce$au ! sat$o aici.
H Nu s$a iscat scanda! "n !e# tur cu re!a ia dintre eiJ
(te'anie ridic din umeri.
H Indi-erent c.te %o# ii o -i acumu!at (auniere, !e$a
"mr tiat "n ?uru! !ui. Itii turnu! entru a de !.n# arcareJ +!
!$a construit, "n -o!osu! orau!ui. A avat str ,i!e, a rearat case,
!e$a dat %ani cu "mrumut oameni!or a-!a i !a nevoie. Aa c$a -ost
iertat entru toate s! %iciuni!e !ui, oricare$ar -i -ost e!e. Ii nu era
ceva neo%inuit ca reo ii din vremea aia s ai% mena?ere
-emei. (au, ce! u in, asta$i ceea ce a scris ;ars "ntr$una dintre
c r i!e !ui.
Un #ru de vi,itatori # ! #ioi "i - cu aari ia de du co! u!
din sate!e !or, "ndret.ndu$se sre morm.nt.
H Ia uite$i cum vin s cate #ura, coment (te'anie, cu o
nuan de disre "n #!as. / i "ntre%, oare tot aa s$or
comorta !a ei acas , rin cimitire!e "n care i$au "n#roat e cei
dra#iJ
K#omotoasa mu! ime se aroie, iar un #'id se auc s
ovesteasc desre amanta a%ate!ui. (te'anie se trase
deoarte i /a!one o urm .
H *entru ei nu$i nimic a!tceva dec.t o atrac ie, rosti ea cu
117
voce sc ,ut . ;ocu! "n care a%ate!e (auniere i$a descoerit
comoara i unde se resuune c i$ar -i "modo%it ! cau! de
cu!t cu inscri ii care, "ntr$un -e! sau "n a!tu!, ar conduce sre ea.
/i se are #reu de "nc'iuit c$ar utea cineva s "n#'it
asemenea ra'aturi.
H Nu sta e su%iectu! desre care$a scris ;arsJ
H 0ntr$o anumit m sur . Car #.ndete$te !a asta, Cotton.
C'iar dac reotu! ar -i descoerit o comoar , de ce$ar -i ! sat o
'art , ast-e! "nc.t i a!tcineva s$o # seasc J Toate astea !e$a
construit "n timu! vie ii !ui. U!timu! !ucru e care i !$ar -i dorit
era s aar cineva cu reten ii asura !or. C! tin din ca. Asta$i
%un entru c r i care s se v.nd ca .inea ca!d , dar nu e i
adev rat.
/a!one tocmai se re# tea s continue cu "ntre% ri!e, c.nd "i
o%serv rivirea r t cind sre un a!t co! a! cimitiru!ui, dinco!o de
un ir de trete din iatr care co%orau, !a um%ra unui ste?ar
a-!at deasura a!tor inscri ii -unerare. *rintre um%re, descoeri
un morm.nt roas t, "modo%it cu %uc'ete co!orate, !itere!e
ar#intii de e iatra de morm.nt str !ucind e cenuiu! mai i
,#run uros.
(te'anie se "ndret "ntr$aco!o, iar e! o urm .
H @-, Coamne, rosti ea, cu "n#ri?orarea "nti rit e c'i.
Citi inscri ia. +RN(T (C@=I;;+. Aoi, - cu ca!cu!u! du
date!e "nscrise. : r%atu! avusese ate,eci i trei de ani atunci
c.nd murise.
( t m.na trecut .
H 0! cunoteaiJ o "ntre% e!.
H Am stat de vor% cu e! acum trei s t m.ni. C'iar du ce$
am rimit ?urna!u! !ui ;ars.
*rivirea "i r m sese ironit asura morm.ntu!ui.
H +ra unu! dintre oamenii aceia desre care am ,is c au
!ucrat cu ;ars i cu care tre%uia s discut m.
H I$ai sus desre ceea ce aveai de #.nd s -aciJ
+a - cu, "ncetior, un semn de "ncuviin are.
H I$am sus desre !icita ie, desre carte i desre -atu! c
aveam de #.nd s vin "n +uroa.
/a!one nu$i utea crede urec'i!or.
H /i s$a rut c$ai ,is asear c nu tia nimeni nimic.
H Am min it.
11)
17
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
@RA F.00 CU* $A/IAKA.
Ce Ro>ue-ort era mu! umit. *rima !ui con-runtare cu senea!u!
se so!dase cu o victorie r sun toare. Numai ase maetri
-useser vreodat contesta i cu succes, cate!e acestora
mer#.nd de !a -urt .n !a !aitate sau !a atima entru o
-emeie, toate acestea "nt.m!.ndu$se cu mu!te seco!e "n urm ,
"n anii de du +urare, atunci c.nd -r ia era s! %it i se a-!a "n
!in 'aos. Cin ne-ericire, edeasa contest rii era una mai mu!t
sim%o!ic dec.t reresiv . +2ercitarea demnit ii de maestru
avea s -ie "nscris "n Cronici, eecuri!e i rea!i, ri!e sa!e urm.nd
s -ie "nre#istrate du cuviin , o sim! men iune atest.nd
-atu! c -ra ii s i "! consideraser Anedemn de a -i amintitB.
0n u!time!e s t m.ni, !ocotenen ii s i se asi#uraser c aveau
s adune voturi!e a dou treimi, c.t era necesar, aoi "i
trimiseser un mesa? senea!u!ui. Co%itocu! sta nedemn tre%uia
s a-!e c.t de #rea va -i % t !ia care urma. +$adev rat, insu!ta de
a -i contestat nu mai avea imortan "n ca,u! maestru!ui. Acesta
avea s -ie "nmorm.ntat a! turi de redecesorii s i, indi-erent de
ceea ce s$ar -i "nt.m!at. Nu, ne#area era, mai de#ra% , o
moda!itate rin care resuusu!ui succesor s $i -ie rete,at
av.ntu!, dar i datorit c reia a!ia ii s caete o motiva ie. +ra un
instrument vec'i, creat de Re#u!ament, dat.nd din vremuri!e "n
care onoarea i memoria "nsemnau ceva. Car acesta e care e! "!
resuscitase cu succes era ca o sa!v de desc'idere entru
r ,%oiu! care urma s se dec!ane,e e !a ausu! soare!ui.
+! avea s -ie urm toru! maestru.
Cava!erii ( raci ai !ui 1ristos i ai Tem!u!ui !ui (o!omon
re,istaser , ne"n-r.n i, din anu! FFFG. Fi!i a! I=$!ea a! Fran ei,
care urtase e nedret suranume!e de Fi!i ce! Frumos,
"ncercase "n anu! F&07 s $i e2termine. Car, !a -e! ca i senea!u!,
"i su%estimase adversarii i i,%utise doar s trimit ordinu! "n
c!andestinitate.
*e vremuri, ,eci de mii de -ra i ou!au comanderii!e, -erme!e,
tem!e!e i caste!e!e de e nou mii de moii "mr tiate de$a
!un#u! +uroei i a rii (-inte. (im!a vedere a unui -rate cava!er
119
"nvem.ntat "n a!% i urt.nd crucea roie st.rnea -rica "n
r.nduri!e dumanu!ui. Fra ii %ene-iciau de imunitate "n rivin a
e2comunic rii i nu !i se retindea !ata d ri!or -euda!e. @rdinu!ui
i se ermitea s $i stre,e toate r ,i!e o% inute de e urma
r ,%oaie!or. (uui numai aei, cava!erii tem!ieri constituiau o
na iune "n sine.
Car nu se mai urtase nici o % t !ie de ate sute de ani. 0n
!oc s !ute "n r ,%oaie, ordinu! se retr sese "ntr$o a%a ie din
*irinei, su% acoerirea unei sim!e comunit i mona'a!e. (e
men inuser !e# turi!e cu eiscoii din Tou!ouse i *eri#nan i
se "nde!ineau toate "ndatoriri!e cerute de :iserica Romano$
Cato!ic . Nu se "nt.m!a nimic de natur s atra# aten ia, care
s $i dea a%a iei un renume aarte, sau s $i -ac e oameni s se
"ntre%e ce s$o "nt.m!a "n sate!e ,iduri!or ei. To i -ra ii deuneau
c.te dou ?ur minte. Unu! era -a de :iseric , imus de
necesitate. Ce! !a!t -a de -r ie, iar acesta semni-ica totu!.
=ec'i!e ritua!uri se o-iciau "n continuare, dei, de ast dat , !a
ad ostu! -orti-ica ii!or so!ide, cu or i!e a%a iei -erecate.
Ii toate acestea, entru C'ivotu! ;e#ii.
*arado2a!a , d rnicie a acestei "ndatoriri "! de,#usta. @rdinu!
e2ista ca s aere C'ivotu!, dar C'ivotu! nu e2ista dec.t entru
@rdin.
@ di!em , asta era si#ur.
Car tot "nsemna o "ndatorire.
0ntrea#a !ui via -usese doar un ream%u! entru ce!e c.teva
ore care aveau s urme,e. N scut din rin i necunoscu i, -usese
crescut de ie,ui i, !a un seminar de !.n# :ordeau2. ;a
"nceuturi, -ra ii erau recruta i "n mod secia! dintre crimina!ii
oc i i, dintre "ndr #osti ii de,am #i i i dintre roscrii. Ast ,i,
ei roveneau din toate medii!e. Cei mai mu! i dintre recru i
a?un#eau !a ei dintre !aici, dar adev ra ii conduc tori erau
roduse!e societ ii re!i#ioase. U!timii ,ece maetri, cu to ii,
avuseser arte de o educa ie m n stireasc . +! "i "nceuse
studii!e universitare !a *aris, aoi "i terminase seminaru! !a
Avi#non. R m sese aco!o i redase tim de trei ani, "nainte ca
ordinu! s $! a%orde,e. Atunci, "m%r iase Re#u!amentu! cu un
entu,iasm nest vi!it.
0n cei cinci,eci i ase de ani de via , nu cunoscuse vreodat
carnea de -emeie, nici nu -usese isitit de vreun % r%at. Fatu!
c -usese ridicat !a ran#u! de marea!, tia asta, -usese o
moda!itate rin care -ostu! maestru "ncercase s $i ast.mere
120
am%i ii!e, oate c'iar o curs , rin intermediu! c reia s $i -ac
at. ia dumani, "nc.t orice "naintare u!terioar i$ar -i -ost
imosi%i! . Numai c e! se -o!osise de aceast o,i ie cu
"n e!eciune, - c.ndu$i rieteni, cum r.ndu$i !oia!itatea
a!tora, acumu!.nd -avoruri. 0n u!timu! deceniu se cu-undase "n
studiu! Cronici!or, iar acum era versat "n toate rivin e!e ) %une i
re!e ) a!e istoriei ordinu!ui. +! n$ar -i reetat #ree!i!e trecutu!ui.
Credea cu ardoare "n -atu! c , !a "nceuturi, autoimusa i,o!are
a -r iei -usese cata!i,atoru! care$i #r %ise r %uirea. Taina
- cea s se nasc "n ace!ai tim o aur de mister, dar i
% nuia!a3 de aco!o, mai era doar un sim!u as .n !a
incriminare. *rin urmare, acestea tre%uiau s ia s-.rit. T cerea
de ate sute de ani tre%uia s -ie rut .
=enise vremea !ui.
Re#u!amentu! era !imede.
A(e va ti c , atunci c.nd orice va -i oruncit de maestru, nu
va e2ista nici o ov ia! , ci trea%a va tre%ui - cut - r , %av ,
ca i cum orunca ar -i venit din Ceruri.B
Te!e-onu! de e %irou! !ui .r.i "ncetior, iar e! ridic
recetoru!. Cei doi -ra i ai notri din Rennes$!e$C'.teau, "i suse
ad?unctu! s u, au raortat c (te'anie Ne!!e i /a!one sunt
acum aco!o. Cu cum a i re,is, ea s$a dus direct !a cimitir i a
dat este morm.ntu! !ui +rnst (covi!!e.
:un trea% , s $ i cunoti dumanu!.
H Fra ii notri s r m.n neo%serva i, dar re# ti i s
ac ione,e.
H 0n cea!a!t ro%!em e care ne$a i cerut s$o investi# m,
"nc nu avem nici o idee desre ersoana care i$a atacat e -ra ii
notri "n Coen'a#a.
Nu suorta s aud desre eecuri.
H + totu! re# tit entru ast $sear J
H =om -i #ata.
H C. i au -ost cei care !$au "nso it e senea! "n (a!onu!
* rin i!orJ
H Trei,eci i atru.
H Identi-ica i cu to iiJ
H Fiecare dintre ei.
H Atunci, -iecare va rimi o ans de a ni se a! tura. Cac nu,
descurca i$v cu ei. Totui, s ne asi#ur m c , dintre ei, cei mai
mu! i ni se vor a! tura. Ceea ce n$ar tre%ui s un ro%!eme.
*u ini sunt cei c rora !e !ace s "m rt easc o cau, ierdut .
121
H Consistoriu! va "ncee !a ora ase seara.
(enea!u! se ar ta m car dornic s se !eede de o%!i#a ie,
convoc.ndu$i e -ra i !a "ntrunire c'iar "nainte de amur#.
Consistoriu! rere,enta sin#ura varia%i! a ecua iei ) o rocedur
e!a%orat "n mod secia! entru revenirea maniu! ri!or ) dar
era una e care o e2aminase "nde!un# i o anticiase.
H Fii #ata, ,ise e!. (enea!u! se va -o!osi de iu ea! , "ncerc.nd
s rovoace de,ordine. + modu! "n care maestru! !ui re,o!va
ro%!ema a!e#eri!or.
H N$o s se !ase "nvins cu uurin .
H Nici n$a ateta asta din artea !ui. Ii tocmai de aceea, i$
am re,ervat o surri, .
122
1)
R+NN+($;+$C1T+AU.
@RA F.&0 CU* $A/IAKA.
/a!one i (te'anie "i croir drum rin a#!omeratu! c tun.
0nc un auto%u, "nvo!%ur ra-u! de e rue centra!e, croindu$i
drum sre arcare. ;a ?um tatea drumu!ui, (te'anie intr "ntr$
un restaurant i discut cu rorietaru!. /a!one use oc'ii e
nite eti cu asect de!icios de care se %ucurau c!ien ii a-!a i "n
!oca!, dar "i d du seama de -atu! c m.ncarea va tre%ui s mai
atete.
+ra -urios din cau, c (te'anie "! min ise. @ri nu areciase,
ori nu "n e!esese #ravitatea situa iei. @ameni 'ot r. i, disui s
moar sau s ucid , c utau ceva anume. = ,use mu! i de #enu!
acesta, de$at.tea ori, aa c , "n -unc ie de c.t de mu!te in-orma ii
avea, e2istau mai mu!te anse de succes. +ra su-icient de di-ici!
s te descurci cu un inamic, dar s $ i -aci #ri?i "n !e# tur cu un
a!iat com!ica i mai mu!t situa ia.
Ieind din restaurant, (te'anie "i ,ise:
H +rnst (covi!!e a -ost !ovit de un automo%i! s t m.na
trecut , c.nd "i - cea !im%area ,i!nic "n a-ara ,iduri!or
orau!ui. +ra -oarte %ine v ,ut de oameni. ;ocuia aici de mu!t
vreme.
H Ceva indicii desre main J
H Nici un martor. Nimic care s duc !a ea.
H Tu "! cunoteai de -at e (covi!!eJ
+a "ncuviin .
H Ca, dar !ui nu$i rea sa de mine. Ciscutam rareori. 0i inea
artea !ui ;ars "n disute!e noastre.
H Atunci, de ce !$ai c utatJ
H +ra sin#uru! !a care m$am utut #.ndi c $! ot "ntre%a
desre ?urna!u! !ui ;ars. ($a urtat civi!i,at, dac ne #.ndim c nu
mai vor%iser m de ani de ,i!e. +! voia s vad ?urna!u!. Aa c mi$
am - cut socotea!a c uteam s "ndret !ucruri!e, dac tot eram
aici.
(e "ntre% ce utea -i "n su-!etu! ei. Re!a ii roaste cu so u! ei,
cu -iu! ei, dar i cu rietenii so u!ui ei. Cau,e!e sentimentu!ui de
vinov ie "i erau c!are, dar ceea ce avea ea de #.nd s -ac "i
123
r m.nea nec!ar.
+a "i - cu semn s orneasc e ?os.
H =reau s trec e !a casa !ui +rnst. Avea o %i%!iotec e
cinste. =reau s v d dac mai sunt c r i!e aco!o.
H +ra "nsuratJ
+a c! tin din ca.
H Un sin#uratic. Ar -i -ost ustnicu! er-ect.
0i continuar drumu! e una dintre a!ei!e !atera!e, rintre a!te
iruri de c! diri care reau s -i -ost construite entru %ene-iciari
mor i de mu!t vreme.
H C'iar cre,i c e2ist o comoar ascuns e$aici, e undevaJ
@ "ntre% e!.
H + #reu de sus, Cotton. ;ars o%inuia s sun c nou ,eci
!a sut din ovestea cu (auniere e inven ie. 0mi venea s $i tra# o
mam de % taie entru c $i ierdea timu! cu o asemenea
rostie. Numai c e! mi,a "ntotdeauna e ce!e ,ece rocente de
adev r. Asta$i ceea ce$! cativa e e! i, "ntr$o mare m sur i e
/ar4. Acum o sut de ani s$au "nt.m!at e$aici !ucruri ciudate.
H Te re-eri iar i !a (auniereJ
+a - cu un semn de "ncuviin are.
H A?ut $m s "n e!e#.
H Ce -at i eu am nevoie de a?utor entru asta. Car ot s $ i
mai sun i a!tceva din ceea ce tiu desre :eren#er (auniere.
H Nu ot s r sesc o aro'ie de care m !ea# interese!e, "i
suse (auniere eiscou!ui, "n tim ce st tea "n -a a acestuia, "n
a!atu! eiscoa! din Carcassonne, !a trei,eci i ceva de 4i!ometri
!a nord de Rennes$!e$C'.teau.
+vitase aceast "nt.!nire tim de mai mu!te !uni, o% in.nd
dec!ara ii de !a doctor cum c nu era "n stare s c ! toreasc ,
-iind %o!nav. Car eiscou! -usese insistent, iar u!tima convocare
entru o discu ie i$o adusese un o!i ist care rimise instruc iuni
s $! "nso easc .
H =ia a dumita!e e cu mu!t mai -astuoas dec.t a mea, ,ise
eiscou!. A dori s rimesc o dec!ara ie desre ori#inea
resurse!or dumita!e monetare, care ar s -i a rut at.t de %rusc
i s -ie at.t de "nsemnate.
H =ai, /onseniore, m "ntre%a i sin#uru! !ucru e care nu$mi
este ermis s $! de,v !ui. * c toi invetera i c rora, cu a?utoru! !ui
Cumne,eu, !e$am ar tat ca!ea oc in ei mi$au dat aceste sume
considera%i!e. Nu vreau s tr de, secretu! sovedaniei,
de,v !uindu$v nume!e !or.
12$
+iscou! ru s medite,e asura acestui ar#ument. +ra unu!
%un i c'iar ar -i utut s stea "n icioare.
H Atunci, 'ai s vor%im desre modu! dumita!e de via .
Acesta nu e a rat de secretu! sovedaniei.
;u o e2resie de naivitate re- cut .
H /odu! meu de via e destu! de modest.
H Asta nu e ceea ce mi s$a sus.
H Atunci, a i -ost #reit in-ormat.
H 1ai s vedem. +iscou! desc'ise coerta unui re#istru #ros
a-!at "n -a a !ui. Am cerut s se -ac un inventar, care a dat
re,u!tate c'iar interesante.
;ui (auniere nu$i ! cea cum suna asta. Re!a ia !ui cu -ostu!
eisco -usese una cordia! i !isit de ro%!eme, iar e! se
%ucurase de o mare !i%ertate. Cu nou! eisco, era o cu totu! a!t
oveste.
H 0n FGUF, ai "nceut s renove,i %iserica aro'ia! . Atunci, ai
"n!ocuit -erestre!e, ai construit un ortic, ai insta!at un a!tar i un
amvon noi i ai rearat acoeriu!. Costu!: aro2imativ dou mii
dou sute de -ranci. 0n anu! urm tor, au -ost rearate ,iduri!e
e2terioare i odeaua din interior. Aoi, au venit un nou
con-esiona!, ate sute de -ranci, statui i recondi ionarea crucii,
toate acestea scu!tate "n Tou!ouse de Giscard, trei mii dou sute
de -ranci. 0n FGUG, s$a ad u#at o cutie a mi!ei, atru sute de
-ranci. Aoi, "n FU00, un %asore!ie- a! s-intei /aria /a#da!ena,
destu! de %o#at ornamentat, mi s$a sus, a -ost !asat "n -a a
a!taru!ui.
(auniere st tea i ascu!ta. 0n mod evident, eiscou! studiase
ar'ive!e aro'iei. Fostu! tre,orier demisionase "n urm cu c. iva
ani, dec!ar.nd c "ndatoriri!e sa!e, du cum "i d duse seama,
erau "n Acontradic ie cu credin a saB. +ra !imede -atu! c $!
descoerise cineva.
H +u am venit aici "n FU02, continu eiscou!. 0n u!timii ot
ani, am "ncercat ) ,adarnic, a utea s adau# ) s te -ac s aari
"n -a a mea, ca s dai un r suns "n#ri?or ri!or me!e. Car, "n tot
acest tim, ai i,%utit s construieti, !.n# %iseric , =i!!a :et'anie.
Aceasta este, din c.te mi s$au sus, o construc ie %ur#'e, , o
asti de sti!uri, a!c tuit "n "ntre#ime din iatr cio!it . Are
-erestre cu vitra!ii, un sa!on, o camer de ,i i dormitoare entru
oase i. Cestui oase i, am au,it. Aco!o "i rimeti.
Comentariu! era, desi#ur, menit s rovoace un r suns, dar e!
nu rosti nimic.
H Aoi, mai e i Turnu! /a#da!a, a%surditatea aceea de
%i%!iotec "n ! at deasura v ii. *rintre ce!e mai %une construc ii
din !emn de rin ,on , mi$a a?uns !a urec'i. Asta, ad u#at !a
co!ec ii!e dumita!e de tim%re i de c r i ota!e, care sunt imense,
125
%a c'iar i !a une!e anima!e e2otice. Cu totu!, cost.nd mu!te mii
de -ranci. +iscou! "nc'ise re#istru!. =enituri!e aro'iei dumita!e
nu se ridic !a mai mu!t de dou sute cinci,eci de -ranci e an.
Cum a -ost osi%i! s str.n#i toate asteaJ
H Aa cum am mai sus, /onseniore, am -ost %ene-iciaru!
mu!tor dona ii articu!are, din artea unor su-!ete care doreau ca
aro'ia mea s rosere.
H Ai - cut tra-ic cu !itur#'ii, dec!ar eiscou!. =.n,are de
indu!#en e. Crima dumita!e se numete simonie.
Fusese averti,at de -atu! c aceasta va -i acu,a ia care i se va
aduce.
H Ce ce$mi -ace i rerouriJ *aro'ia mea, atunci c.nd am
a?uns entru rima dat aco!o, era "ntr$o stare !amenta%i! . +ste,
rintre a!te!e, de datoria sueriori!or mei s asi#ure entru
Rennes$!e$C'.teau o %iseric demn de credincioi i un ad ost
decent entru astor. Iar eu, vreme de un s-ert de seco!, am
muncit, am construit i am "n-rumuse at %iserica, - r s cer o
centim de !a dioce, . Am imresia c merit mai de#ra% -e!icit ri
dec.t acu,a ii.
H C.t sui c s$a c'e!tuit e toate aceste "m%un t iriJ
(e 'ot r" s r sund .
H @ sut nou ,eci i trei de mii de -ranci.
+iscou! "nceu s r.d .
H Comnu!e a%ate, cu suma asta n$ai -i utut s cumeri nici
mo%i!ieru!, statui!e i vitra!ii!e. Cu ca!cu!e!e me!e, ai c'e!tuit mai
mu!t de ate sute de mii de -ranci.
H Nu rea am cunotin de ractici!e conta%i!e, aa c nu ot
s sun care au -ost costuri!e. Tot ceea ce tiu este c oamenii din
Rennes "i ador %iserica.
H +2ist dec!ara ii o-icia!e con-orm c rora rimeti "ntre o sut
i o sut cinci,eci de mandate ota!e e ,i. (osesc din :e!#ia, din
Ita!ia, din inuturi!e Rinu!ui, din +!ve ia i din toat Fran a. (ume!e
sunt curinse "ntre cinci i atru,eci de -ranci. Frecvente,i %anca
din Coui,a, unde !e trans-ormi "n %ani ein. Cum e2!ici astaJ
H Ce toat coresonden a mea se ocu mena?era. +a
desc'ide scrisori!e i r sunde !a cereri. 0ntre%area aceasta ar
tre%ui s $i -ie adresat ei.
H Cumneata eti ce! care$i -ace aari ia !a %anc .
Insist e varianta !ui.
H Ar tre%ui s$o "ntre%a i e ea.
H Cin ne-ericire, ea nu se a-! su% ?urisdic ia mea.
(auniere ridic din umeri.
H Comnu!e a%ate, dumneata -aci tra-ic cu !itur#'ii. +ste -oarte
c!ar, ce! u in "n ceea ce m rivete, c !icuri!e acestea care
126
sosesc "n aro'ia dumita!e nu sunt %i!e e!e cu ur ri de %ine. Car
mai este ceva i mai deran?ant.
R mase t cut.
H Am - cut un ca!cu!. 0n a-ar de ca,u! "n care ai -i ! tit cu
sume e2or%itante entru -iecare !itur#'ie ) ce! u in din c.te tiu
eu, tari-u! standard rintre tra-ican i este de cinci,eci de centime
) ar -i tre%uit s rosteti !itur#'ia tim de dou ,eci i atru de ore
e ,i, vreo trei sute de ani, ca s acumu!e,i averea e care$ai
c'e!tuit$o. Nu, domnu!e a%ate, tra-icu! cu !itur#'ii e o -a ad , una
e care ai n scocit$o ca s $ i masc'e,i adev rata surs a marii
dumita!e averi.
@mu! sta era cu mu!t mai iste dec.t rea s -ie.
H Ai vreun r sunsJ
H Nu, /onseniore.
H Atunci, din aceast c!i eti e!i%erat de "ndatoriri!e de !a
Rennes i te vei re,enta imediat !a aro'ia din Coustou#e. 0n
!us, eti susendat, rivat de dretu! de a rosti !itur#'ii sau de a
"m r i indu!#en e "n %iseric , .n !a noi ordine.
H Ii c.t tim ar urma s dure,e susendarea astaJ "ntre% e!,
cu ca!m.
H *.n c.nd Curtea +c!e,iastic va -i disus s $ i ?udece
ae!u!, e care sunt si#ur c $! vei "nainta de "ndat .
H (auniere a - cut ae!, continu (te'anie, a mers .n !a
=atican, dar a murit, "n FUF7, "nainte s -ie rea%i!itat. Totui, a
r sit %iserica i n$a mai !ecat niciodat din Rennes. A "nceut
s rosteasc !itur#'ii "n =i!!a :et'anie. ;oca!nicii "! iu%eau, aa c
!$au %oicotat e nou! a%ate. Amintete$ i, toate terenuri!e din
?uru! %isericii, inc!usiv vi!a, "i aar ineau amantei !ui (auniere )
deteat micare ) ast-e! "nc.t :iserica n$a utut s $i -ac
a%so!ut nimic.
/a!one vru s tie:
H *rin urmare, de unde$a utut s ! teasc entru toate
"m%un t iri!eJ
+a ,.m%i.
H + o "ntre%are !a care mu! i au "ncercat s r sund , inc!usiv
so u! meu.
Trecur e o a!t a!ee eruit , m r#init de a!te case
mo'or.te, cu ietre!e de cu!oarea !emnu!ui utred %r ,date de
muc'i.
H +rnst !ocuia aici, "n -a , suse ea.
(e aroiar de o c! dire % tr.neasc , cu -a ada "nvese!it de
tranda-iri "n cu!ori aste!ate, c ra i e o er#o! din -ier -or?at.
127
Ceasura a trei trete din iatr , se a-!a o ni care ad ostea
ua. /a!one urc trete!e, arunc o rivire rin #eamu! uii i nu
o%serv vreo urm de ne"n#ri?ire.
H ;ocu! sta arat %ine.
H +rnst era un maniac.
/a!one "ncerc c!an a. Ua era "ncuiat .
H /i$ar ! cea s intru, ,ise ea, din strad .
+! rivi "n ?ur. ;a vreo doisre,ece metri "n st.n#a !or, a!eea se
"n-unda "n ,idu! e2terior. Ceasura, era ceru! a!%astru, res rat
cu nori v !uri i. Nu se vedea nimeni. (e "ntoarse i, cu cotu!,
sarse -ereastra din stic! . Aoi, v.r" m.na "n untru i descuie.
(te'anie veni "n sate!e !ui.
H Cu dumneavoastr , o invit e!.
12)
19
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
@RA 2.00 CU* $A/IAKA.
(enea!u! trase de #ri!a?u! din -ier i orni "n -runtea corte#iu!ui
"ndo!iat, conduc.ndu$! e su% str vec'i!e arcade. Intrarea "n
su%teranu! (a!on a! * rin i!or se a-!a "ntre ,iduri!e a%a iei, !a
ca tu! unui !un# cu!oar, aco!o unde una dintre ce!e mai vec'i
c! diri se sri?inea de st.nc . Cu o mie cinci sute de ani "nainte,
c !u# rii ocuaser mai "nt.i eteri!e de dinco!o, tr ind "n -iride
austere. *e m sur ce soseau tot mai mu! i eniten i, c! diri!e se
"n ! au. A%a ii se reocuau -ie s !e soreasc su%stan ia!, -ie s
!e reduc , iar c! direa aceasta a ruse "n urma unui av.nt
constructiv care durase c.teva seco!e, -iind continuat de
cava!erii tem!ieri, care re!uaser e nesim ite st .nirea "n
timu! seco!u!ui a! EII$!ea. Casa de c t.i a ordinu!ui ) maison
c'evetaine, aa cum o intitu!a Re#u!amentu! ) -usese !a "nceut
am!asat "n Ierusa!im, aoi "n Acra, du aceea "n Ciru,
a?un#.nd .n !a urm aici, du +urare. U!terior, com!e2u! a
-ost "ncon?urat cu ,iduri de a rare i turnuri, iar a%a ia devenise
una dintre ce!e mai mari din +uroa, situat !a "n ! ime, rintre
*irinei, i,o!at at.t de condi ii!e #eo#ra-ice, c.t i de
Re#u!ament. Nume!e ei rovenise de !a r.u! din aroiere, de !a
cascade i de !a a%unden a de ae -reatice. A%a ia des
Fontaines: a%a ia -.nt.ni!or.
0i continu drumu! "n ?os, e trete!e "n#uste cio!ite "n
st.nc . T !i!e sanda!e!or !ui din .n, a!unecau e iatra
umed . Aco!o unde odinioar !umina era -urni,at de tor e!e cu
etro!, acum a!ice!e e!ectrice !uminau drumu!. 0n sate!e !ui
veneau cei trei,eci i atru de -ra i care se 'ot r.ser s -ie de
artea !ui. ;a ca tu! de ?os a! sc ri!or, i titi! .n c.nd
tune!u! se desc'ise "ntr$o "nc ere %o!tit . Un st.! din iatr se
"n ! a "n mi?!oc, ca trunc'iu! unui coac % tr.n.
Fra ii se adunar cu "ncetinea! "n ?uru! sicriu!ui din !emn de
ste?ar, care de?a -usese adus aco!o i ae,at e un soc!u din
iatr . *rintre norii de -um de t m.ie, r ,% tur c.nt ri de ?a!e.
(enea!u! - cu un as "n -a i c.ntece!e se orir .
H Am venit s $i aducem oma#iu! nostru. ( ne ru# m, ,ise e!,
129
"n -rance, .
Aa i - cur , du care intonar un imn.
H /aestru! nostru ne$a condus %ine. =oi, care sunte i !oia!i
-a de memoria !ui, aduna i$v cura?u!. +! ar -i -ost m.ndru de
voi.
Trecur c.teva c!ie de t cere.
H @are ce ne$o sta "n -a J 0ntre% "n oat unu! dintre -ra i.
Ciscu ii!e e!ectora!e nu erau otrivite entru (a!onu! * rin i!or,
dar "n ne!initea care !utea "n aer, senea!u! ermise o a%atere
de !a Re#u!ament.
H Nesi#uran a, dec!ar e!. Frate!e de Ro>ue-ort e re# tit s
reia conducerea. Aceia dintre voi care au -ost a!ei s articie
!a conc!av vor tre%ui s se str duiasc din #reu ca s $! oreasc .
H +! ne va aduce r %uirea, murmur un a!t -rate.
H (unt de aceeai rere, interveni senea!u!. +! crede c am
utea s r scum r m cumva cate!e vec'i de ate sute de
ani. Ii c'iar dac$am utea, de ce$am -ace$oJ @ricum am
suravie uit.
H Cei care$! urmea, au - cut resiuni uternice. Cei care i se
"motrivesc vor -i edesi i.
(enea!u! tia c , de -at, acesta -usese motivu! entru care
at.t de u ini -ra i veniser "n sa!on.
H (tr moii notri au "n-runtat mu! i dumani. 0n ara (-.nt ,
!e$au inut iet sara,ini!or i au murit cu cinste. Aici, au "ndurat
torturi!e Inc'i,i iei. /aestru! nostru, de /o!a8, a -ost ars e ru#.
/isiunea noastr este s ne str m credin a.
(!a%e cuvinte, tia asta, dar tre%uiau rostite.
H Ce Ro>ue-ort vrea s orneasc r ,%oiu! "motriva
dumani!or notri. Unu! dintre cei care$! urmea, mi$a ,is c are
c'iar de #.nd s ia "naoi #iu!#iu!.
(enea!u! s ri ca ars. Ii "nainte mai -usese rous un
asemenea act de s-idare de c tre cei cu #.nduri radica!e, dar
-iecare dintre /aetri rerimase ast-e! de mani-est ri.
H Tre%uie s $! orim "n conc!av. Noroc c nu oate s ai%
contro! asura rocesu!ui de a!e#ere.
H / "n-ricoea, , rosti un a!t -rate, iar t cerea care urm
d dea de "n e!es c i cei!a! i erau de aceeai rere.
Cu o or de ru# ciuni, senea!u! d du semna!u! cuvenit.
*atru urt tori, cu to ii "m%r ca i "n sutane ururii, ridicar
sicriu! maestru!ui.
130
(e "ntoarse i se aroie de dou co!oane din or-ir rou, "ntre
care se a-!a Ua Auru!ui. Nume!e nu rovenea de !a materia!u!
din care era - cut , ci din ceea ce -usese deo,itat odinioar "n
sate!e ei.
*atru,eci i trei de maetri , ceau aco!o, -iecare "n roriu!
locoli, su% un tavan din iatr , !e-uit i vosit "ntr$un a!%astru
intens, e care ste!e aurii sc!ieau "n !umin . Carnea se
trans-ormase de mu!t vreme "n r.n . Numai oase!e
r m seser , "nc'ise "n osuare, -iecare dintre acestea urt.nd
"nscris nume!e maestru!ui i anii "ntre care "nde!inise aceast
-unc ie. 0n dreata, erau nie #oa!e, una dintre e!e urm.nd s
ad osteasc truu! maestru!ui, "n anu! care urma. Numai
atunci, unu! dintre -ra i avea s se "ntoarc i s trans-ere
oseminte!e "ntr$un osuar. Ritua!u! "nmorm.nt rii, e care ordinu!
"! o-icia de mu!t vreme, era ce! a! evrei!or din ara (-.nt , din
vremea !ui 1ristos.
*urt torii deuser sicriu! "n ad.ncitura desemnat . @ !inite
ad.nc um!ea semi"ntunericu!.
G.nduri "n !e# tur cu rietenu! s u "i %.ntuiau mintea
senea!u!ui. /aestru! -usese me,inu! unui %o#at ne#ustor
%e!#ian. Fusese atras de %iseric dintr$un motiv nu rea c!ar: ur
i sim!u, sim ise o atrac ie ire,isti%i! -a de acest as. Fusese
recrutat de unu! dintre numeroii ere#rini ai ordinu!ui, -ra i
r s.ndi i rin "ntrea#a !ume, %inecuv.nta i cu caacitatea de a$i
descoeri e viitorii recru i. =ia a mona'a! i se otrivea
maestru!ui s u. Ii, cu toate c nu de inea vreo -unc ie "na!t , "n
conc!avu! de du moartea redecesoru!ui s u, -ra ii stri#aser
"ntr$un #!as: A+! s -ie /aestru!LB i, ast-e!, deusese ?ur m.ntu!:
A/ d ruiesc e mine "nsumi atotuternicu!ui Cumne,eu i
Fecioarei /aria, entru m.ntuirea su-!etu!ui meu i -ie ca aa s
r m.n, "n via a asta s-.nt , c.te ,i!e voi avea, .n !a u!tima
mea r su-!areB. (enea!u! - cuse ace!ai !e# m.nt.
0i ! s #.nduri!e s ,%oare "naoi, sre "nceuturi!e ordinu!ui:
stri# te!e r ,%oinice de % t !ie, #emete!e -ra i!or r ni i i
muri%un,i, vaiete!e de su-erin !a "nmorm.ntarea ce!or care nu
suravie uiser ciocniri!or. Aa era via a tem!ieri!or. *rimu!
venit, u!timu! !ecat. Ra8mond de Ro>ue-ort t.n?ea du ace!e
vremuri. Car entru ceJ Inuti!itatea acestui mod de mani-estare
-usese dovedit atunci c.nd :iserica i statu! se "ntorseser
"motriva tem!ieri!or, "n vremea +ur rii, - r s arate vreo
considera ie -a de ce!e dou seco!e "n care !e s!u?iser cu
131
!oia!itate. Fra ii -useser ari e ru#uri, iar a! ii, tortura i i
muti!a i e via , toate acestea ur i sim!u din ! comie. *entru
!umea modern , cava!erii tem!ieri rere,entau o !e#end . @
amintire de demu!t. Nim nui nu$i sa dac mai e2istau sau nu,
at.t de - r seran rea s -ie #.ndu! !a "ndretarea
nedret ii.
Cei mor i tre%uiau s r m.n mor i.
*rivi din nou sre nie!e din iatr , aoi !e ceru -ra i!or s
!ece, "n a-ara unuia sin#ur. A?utoru! !ui. Avea nevoie s discute
cu e! "ntre atru oc'i. T.n ru! se aroie.
H (une$mi, Geo--re8, "nceu senea!u!. *uneai ceva !a ca!e
"mreun cu maestru!J
0n oc'ii "ntuneca i ai t.n ru!ui sc.nteie surrinderea.
H Ce vre i s sune iJ
H i$a cerut maestru! s -aci ceva entru e! "n u!tima vremeJ
1aide, nu m min i tocmai e mine. +! s$a dus, iar eu sunt aici.
(e #.ndi c , dac ! sa ran#u! deoarte, avea mai mu!te anse
s a-!e adev ru!.
H Ca, domnu!e senea!, am dus !a ot dou ac'ete entru
maestru.
H *ovestete$mi desre rimu!.
H Gros i #reu, rea s -ie o carte. Am us$o !a ot "n tim
ce eram !a Avi#non, acum mai mu!t de o !un .
H Ii ce! de$a! doi!eaJ
H Trimis !uni, din *eri#nan. @ scrisoare.
H Cui "i era trimis scrisoareaJ
H ;ui +rnst (covi!!e, "n Rennes$!e$C'.teau.
T.n ru! "i - cu reede semnu! crucii, iar senea!u! o%serv "n
oc'ii !ui nedumerirea i % nuia!a.
H Ce s$a$nt.m!atJ
H /aestru! mi$a sus c$o s m "ntre%a i asta.
In-orma ia "i atrase aten ia.
H /i$a cerut ca, atunci c.nd o s m "ntre%a i, s v sun
adev ru!. Car, de asemenea, s v i averti,e,. Cei care au mers
e drumu! e care v re# ti i s orni i acum au -ost numeroi,
dar nici unu! n$a i,%utit vreodat . /i$a ,is s v ure, noroc i
Comnu! s v ai% $n a, L
/entoru! s u -usese o minte str !ucit , care tia, evident, mu!t
mai mu!te dec.t ! sase vreodat s se "ntrevad .
H A mai sus i c tre%uie s duce i .n !a ca t c utarea.
Acesta v este destinu!. Fie c v da i seama de asta, -ie c nu.
132
Au,ise destu!e. Acum avea o e2!ica ie entru cutia #oa! din
scrinu! a-!at "n camera maestru!ui. @ trimisese cuiva. Cu o
micare %!.nd a m.inii, "i - cu semn a?utoru!ui s u s !ece.
Geo--re8 se "nc!in , aoi se #r %i s ias e Ua Auru!ui.
Ceodat , "i trecu ceva rin minte.
H Ia stai. Nu mi$ai sus unde$a -ost trimis rimu! ac'et, ce!
cu cartea.
Geo--re8 se ori i se "ntoarse cu -a a, dar nu suse nimic.
H Ce ce nu$mi r sun,iJ
H Nu e %ine s vor%im desre asta. Nu aici. Cu e! at.t de
aroae.
*rivirea t.n ru!ui a!unec sre sicriu.
H /i$ai sus c e! voia s tiu.
Ne!initea sc!ii "n oc'ii m ri i ai a?utoru!ui.
H (une$mi unde$a -ost trimis cartea.
Cu toate c tia de?a, avea nevoie s aud cuvinte!e.
H 0n America. Unei -emei e nume (te'anie Ne!!e.
133
20
R+NN+($;+$C1T+AU.
@RA 2.&0 CU* $A/IAKA.
/a!one cercet din riviri interioru! casei modeste a !ui +rnst
(covi!!e. Cecoru! era rere,entat de o co!ec ie ec!ectic de
antic'it i %ritanice, de o%iecte de art din (ania seco!u!ui a!
EII$!ea, recum i de icturi -rance,e - r imortan . +stim c
vreo mie de c r i "! "ncon?urau, ce!e mai mu!te dintre e!e %roate,
"n# !%enite, a!te!e -iind cu coer i!e cartonate, atinate de
vreme, dar aran?ate cu meticu!o,itate "n -unc ie de su%iect i de
m rime, e ra-turi!e !iite de ere ii e2teriori. Kiare vec'i erau
ae,ate "n teancuri e ani, "n ordine crono!o#ic . Ace!ai !ucru se
"nt.m!a i cu eriodice!e. Totu! avea !e# tur cu Rennes,
(auniere, istoria Fran ei, :iserica, tem!ierii i Iisus 1ristos.
H (e are c (covi!!e era un cunosc tor a! :i%!iei, suse e!,
ar t.nd sre r.nduri!e de documente.
H Ii$a etrecut via a studiind Nou! Testament. +ra
consu!tantu! !ui ;ars "n ro%!eme %i%!ice.
H Nu are s -i cercetat cineva casa asta.
H *utea s$o -i - cut cu #ri? .
H +$adev rat. Car ce c utauJ Noi ce c ut mJ
H Nu tiu. Tot ceea ce tiu este c am stat de vor% cu
(covi!!e i, !a dou s t m.ni du aceea, a murit.
H Ce$ar utea s -i tiut, "nc.t s merite s -ie ucis entru
astaJ
(te'anie ridic din umeri.
H Ciscu ia noastr a -ost ! cut . Am cre,ut sincer c e! a -ost
ce! care mi$a trimis ?urna!u!. Co!a%ora "ndearoae cu ;ars.
Numai c e! nu tia nimic desre ?urna!u! care mi$a -ost trimis,
dei "i dorea s $! citeasc .
(e ori o c!i .
H Ia uit $te !a toate c'estii!e astea. +ra o%sedat.
C! tin din ca.
H /$am tot certat cu ;ars e tema asta tim de at. ia ani.
0ntotdeauna am -ost de rere c $i irosea ta!entu! academic. +ra
un %un istoric. Ar -i utut s o% in un sa!ariu serios, !a o
universitate, u%!ic.nd studii de cercetare credi%i!e. 0n !oc de
13$
asta, a cutreierat de co!o$co!o, c ut.nd i!u,ii.
H A -ost un autor de %estse!!eruri.
H Numai rima !ui carte a -ost %estse!!er. Ii e tema %ani!or
ne certam mereu.
H =or%eti ca o -emeie c'inuit de remuc ri.
H Nu ai i tuJ 0mi aduc aminte c ai suortat #reu divor u! de
*am.
H Nim nui nu$i !ace s dea #re.
H / car so ia ta nu s$a sinucis.
Aici, ea avea dretate.
H (uneai e drum "ncoace c ;ars credea c (auniere ar -i
descoerit un mesa? "n interioru! -!aconu!ui de stic! e care !$a
# sit "n co!oan . Ce !a cine era mesa?u! !aJ
H 0n ?urna!u! !ui, ;ars scrisese c era ro%a%i! de !a unu! dintre
redecesorii s i, Antoine :i#ou, care a -ost reot aro' "n Rennes
"n u!tima arte a seco!u!ui a! E=III$!ea, "n timu! Revo!u iei
France,e. i$am omenit desre e! "n main . +! a -ost reotu!
c ruia i$a dest inuit /arie dR1autou! de :!anc'e-ort secretu! ei
de -ami!ie, "nainte s moar .
H *rin urmare, ;ars crede c secretu! de -ami!ie era ce!
ascuns "n -!aconJ
H Nu e c'iar at.t de sim!u. /ai sunt i a!te asecte a!e
ovetii. /arie dR1autou! s$a m ritat cu u!timu! marc'i, de
:!anc'e-ort "n F7&2. Fami!ia de :!anc'e-ort are un ar%ore
#enea!o#ic care duce .n "n vremuri!e tem!ieri!or. (tr moii !ui
au articiat at.t !a cruciade, c.t i !a r ,%oaie!e a!%i#en,i!or.
Unu! dintre str moi a -ost c'iar maestru a! tem!ieri!or, e !a
mi?!ocu! seco!u!ui a! EII$!ea, iar -ami!ia a contro!at orau! Rennes
i m.nturi!e din ?ur, tim de seco!e. Atunci c.nd tem!ierii au
-ost aresta i, "n anu! F&07, cei din -ami!ia de :!anc'e-ort i$a
ad ostit e mu! i dintre cei care -u#eau de oamenii !ui Fi!i a!
I=$!ea. (e sune, cu toate c nimeni nu tie si#ur, c , du asta,
mem%rii -ami!iei de :!anc'e-ort au - cut mereu arte din
r.nduri!e tem!ieri!or.
H =or%eti ca 1enri4. C'iar cre,i c tem!ierii mai e2ist e$
aici, e undevaJ
H N$am nici o idee. Car ceva din ceea ce mi$a ,is tiu! din
catedra! "mi tot vine "n minte. ;$a citat e s-.ntu! :ernard de
C!airvau2, c !u# ru! din seco!u! a! EII$!ea care !e$a -ost de mare
-o!os tem!ieri!or, atunci c.nd s$au ridicat !a utere. +u m$am
comortat ca i cum n$a -i tiut desre ce vor%ea. Numai c
135
;ars scrisese mu!te desre e!.
/a!one "i amintea, !a r.ndu! !ui, desre nume!e acesta, din
cartea e care$o citise !a Coen'a#a. :ernard de Fontaines era
un c !u# r cistercian, care a "ntemeiat o m n stire !a C!airvau2,
"n seco!u! a! EII$!ea. A -ost un #.nditor de -runte i a e2ercitat o
in-!uen considera%i! "n cadru! :isericii, devenind un s-etnic
aroiat a! aei Inocen iu a! II$!ea. Unc'iu! s u -usese rintre cei
nou care au stat !a ori#inea tem!ieri!or i tot :ernard a -ost ce!
care !$a convins e Inocen iu a! II$!ea s !e ermit tem!ieri!or
a!icarea ace!ui Re#u!ament - r recedent.
H Tiu! din catedra! "! cunotea e ;ars, ,ise (te'anie. C'iar
a ! sat s se "n e!ea# c vor%ise cu e! desre ?urna! i c ;ars !$
ar -i "n-runtat. Tiu! de !a Round To7er, de asemenea, !ucra
entru e! ) a vrut ca eu s tiu asta ) iar atunci c.nd a s rit, a
-o!osit stri# tu! de !ut a! tem!ieri!or.
H Toate astea ar utea s -ie doar un %!u-, ca s te
ame easc .
H 0nce s m "ndoiesc de asta.
Fu i e! de acord, mai a!es du ceea ce o%servase "n drumu!
sre cimitir. Car, entru moment, str descoerirea entru e!.
H ;ars a scris "n ?urna!u! !ui desre secretu! ce!or din -ami!ia
de :!anc'e-ort, un secret desre care se resuune c ar data
din F&07, din vremea arest rii tem!ieri!or. A # sit o mu! ime de
re-eriri "n !e# tur cu acest resuus secret "n documente din
erioada aceea, dar niciodat vreun am nunt. (e are c i$a
etrecut o #r mad de tim rin m n stiri!e de e$aco!o,
a%sor%it "n studiu! cronici!or. Car morm.ntu! !ui /arie, ce! care
era desenat "n cartea cum rat de T'orva!dsen, are s -ie
c'eia. /arie a murit "n anu! F7GF, dar a%ia "n F7UF a%ate!e :i#ou
i$a ridicat o iatr de morm.nt, iar inscri ia de$aco!o a r mas.
Amintete$ i de vremea aia. Revo!u ia France, -ier%ea, iar
%iserici!e cato!ice erau distruse. :i#ou era antireu%!ican, aa c
a -u#it "n (ania "n F7U& i a murit aco!o du doi ani, - r s se
mai "ntoarc vreodat "n Rennes$!e$C'.teau.
H Ii ce credea ;ars c$ar -i ascuns :i#ou "n -!aconu! !a din
stic! J
H *ro%a%i! c nu era c'iar secretu! -ami!iei de :!anc'e-ort, ci
mai de#ra% o metod rin care utea s -ie a-!at. 0n ?urna!u! !ui,
;ars scria c era -erm convins de -atu! c morm.ntu! !ui /arie
con inea c'eia secretu!ui.
0nceea s "n e!ea# i e!.
136
H Acesta -iind motivu! entru care cartea era at.t de
imortant .
+a - cu un semn de "ncuviin are.
H (auniere a #o!it mu!te dintre morminte!e din curtea
%isericii, sco .nd de$aco!o oseminte!e i !as.ndu$!e "ntr$un osuar
comun, care "nc se mai a-! "n sate!e %isericii. Asta e2!ic , aa
cum scria ;ars, de ce nu mai sunt acum aco!o morminte dat.nd
dinainte de FGGM. ;oca!nicii au - cut scanda! mare atunci c.nd
au a-!at cu ce se ocua, aa c a rimit ordin, din artea
consi!iu!ui or enesc, s "ncete,e. /orm.ntu! !ui /arie de
:!anc'e-ort n$a -ost desc'is, dar toate !itere!e i sim%o!uri!e au
-ost r ,uite de (auniere. Numai c , - r tirea !ui, e2ista o sc'i
a inscri iei, care a r mas, desenat de rimaru! !oca!, +u#ene
(tS%!ein. ;ars a a-!at desre desenu! ace!a, dar n$a i,%utit s
# seasc niciodat un e2em!ar din carte.
H Cum a utut ;ars s tie c (auniere a distrus inscri ia de
e morm.ntJ
H +2ist un document din vremea aia, care sune c
morm.ntu! !ui /arie a -ost vanda!i,at. Nimeni n$a dat vreo
imortan deose%it actu!ui ace!uia, dar cine a!tcineva dec.t
(auniere utea s$o -ac J
H Ii ;ars credea c toate astea conduc sre o comoar J
H A scris "n ?urna!u! !ui c , du cum credea, (auniere ar -i
desci-rat mesa?u! e care a%ate!e :i#ou !$a ! sat "n urma !ui i c
a # sit ascun, toarea tem!ieri!or, dest inuindu$i asta doar
amantei !ui, iar ea a murit - r s $! sun a!tcuiva.
H Ii$atunci, ce$aveai de #.nd s -aciJ ( te -o!oseti de ?urna!
i de carte, ca s$o cau i iar iJ
H Nu tiu ce$a -i - cut. *ot doar s sun c a -ost ceva care
m$a - cut s vin, s cum r cartea i s$arunc o rivire e$aici.
F cu o au, . Ce asemenea, mi$a o-erit o scu, s vin, s stau o
vreme "n casa !ui i s $mi aduc aminte.
Aici, o "n e!e#ea.
H Ii de ce !$ai mai amestecat e *eter 1ansenJ Ce ce n$ai
cum rat, ur i sim!u, carteaJ
H 0nc !ucre, entru #uvernu! (tate!or Unite. Credeam c
1ansen va -i o acoerire. Aa, nume!e meu n$ar -i a rut e
nic ieri. :ine"n e!es, n$am avut 'a%ar de toate im!ica ii!e astea.
(e #.ndi !a ceea ce ,isese ea.
H 0n consecin , ;ars mer#ea e urme!e !ui (auniere, tot aa
cum (auniere !$a urmat e :i#ou.
137
+a "ncuviin .
H Ii se are c i a!tcineva mer#e e ace!eai urme.
/a!one e2amin din nou "nc erea.
H Tre%uie s ne mic m rintre toate astea cu #ri? , dac
vrem s avem vreo seran c$am utea s a-! m ceva vreodat .
Ceva de !a ua din -a "i atrase aten ia. 0n c!ia "n care
intraser , un teanc de scrisori "mr tiate e odea -usese !uat
de curent i "mins mai aroae de erete, scrisori!e r.nd s -i
-ost introduse rintr$o -ant din u . (e duse .n aco!o i ridic
de ?os vreo ase !icuri.
(te'anie veni !.n# e!.
H C $mi s$o v d e asta, "i ceru ea.
0i "ntinse un !ic cenuiu, cu un scris ne#ru.
H :i!etu! care "nso ea ?urna!u! !ui ;ars era e o '.rtie de
cu!oarea asta, iar scrisu! are asem n tor.
C ut -oaia "n #eanta de e um r i comarar am.ndoi
scrisu!.
H + identic, constat ea.
H (unt convins c (covi!!e n$o s se suere, com!et e!,
des- c.nd !icu!.
Nou -oi ieir !a ivea! . *e una dintre e!e era un mesa? scris
de m.n , cu aceeai cernea! i ace!ai scris de e %i!etu! rimit
de (te'anie.
+a va veni. Fii iert tor. Ai c utat mu!t i meri i s ve,i.
0mreun , ar -i osi%i!. 0n Avi#non # sete$! e C!aridon.
+! oate ar ta drumu!. Car prend ,arde l8n,enieur&
/a!one citi din nou u!timu! r.nd: Aprend ,arde l8n,enieurB&
H Ferete$te de In#iner. Ce "nseamn astaJ
H :un "ntre%are.
H Nu se omenete "n ?urna! desre vreun in#inerJ
H Nici o vor% .
H AFii iert tor.B (e are c e2editoru! tia c tu i (covi!!e nu
v rea ! cea i unu! e ce! !a!t.
H Asta m serie. Nu tiam c$ar -i cineva !a curent cu asta.
/a!one e2amin i ce!e!a!te ot -oi.
H Astea sunt din ?urna!u! !ui ;ars. *a#ini!e !is .
=eri-ic tami!a otei, de e !ic. +ra din *eri#nan, de e
coasta -rance, . Cin urm cu cinci ,i!e.
H (covi!!e n$a mai rimit$o. A a?uns rea t.r,iu.
13)
H +rnst a -ost asasinat, Cotton. Acum nu mai e2ist nici o
"ndoia! . +ra de aceeai rere, dar "! mai s.c.ia i a!tceva. (e
strecur sre una dintre -erestre i, cu #ri? , rivi e du
transerante.
H Tre%uie s mer#em !a Avi#non, ,ise ea.
Fu de acord, dar, "n tim ce$i concentra rivirea scrut.nd
strada #oa! d du cu oc'ii de ceea ce tia c va vedea aco!o i
r sunse:
H Cu ce ne ocu m de o a!t ro%!em .
139
21
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
@RA O.00 (+ARA.
Ce Ro>ue-ort e2amin adunarea. Rareori se "nt.m!a ca -ra ii
s "m%race straie de ceremonie. Re#u!amentu! imunea ca, "n
cea mai mare arte a timu!ui, s se "m%race A- r vreun e2ces
sau ostenta ieB. Car un conc!av cerea -orma!ism i -iecare dintre
mem%ri tre%uia s se "m%race con-orm ran#u!ui s u.
*rive!itea era imresionant . Fra ii cava!eri urtau mantii
a!%e din !.n este sutane scurte, a!%e, "modo%ite cu -ireturi
staco?ii. Ciorai ar#intii !e "nve!eau #am%e!e. G!u#i a!%e
acoereau cau! -iec ruia. Crucea roie, cu caete!e ce!or atru
%ra e e#a!e r s-r.nte, !e "modo%ea ieturi!e. 0n ?uru! ta!iei
aveau "n- urat o cin# toare ururie, iar aco!o unde odinioar
at.rna sada, acum doar o ear- "i deose%ea e cava!eri de
meteu#ari, -ermieri, meseriai, c!erici, reo i i consi!ieri, care
urtau costuma ii simi!are, dar cu nuan e variate de verde, maro
i ne#ru, c!ericii distin#.ndu$se rin m nui!e !or a!%e.
@dat ce era convocat consistoriu!, Re#u!amentu! imunea ca
marea!u! s re,ide,e des- urarea acestuia. +ra o moda!itate
rin care se comensa in-!uen a oric rui senea!, care, -iind ce!
de$a! doi!ea "n ran# !a comand , utea s domine adunarea cu
uurin .
H Fra i!or, "nceu de Ro>ue-ort. 0n "nc ere nu se mai au,i nici
un ,#omot. A venit timu! re"nnoirii noastre. Tre%uie s ne
a!e#em un maestru. 0nainte s "nceem, 'aide i s $i cerem
Comnu!ui s ne c ! u,easc "n ore!e care vor urma.
0n !ic riri!e cande!a%re!or din %ron,, de Ro>ue-ort urm ri cum
PGG de -ra i "i "nc!in caete!e. C'emarea -usese trimis imediat
du ivirea ,ori!or, aa c mu! i dintre cei care$i e-ectuau
serviciu! "n a-ara a%a iei % tuser ceva drum .n aici. (e
adunaser "n sa!onu! de sus din palais
F0
, o imens citade! care
data din seco!u! a! E=I$!ea, "na!t de este trei,eci de metri, cu
un diametru de este dou ,eci, cu ,iduri #roase de mai mu!t de
trei metri i ?um tate. @dinioar , servise ca u!tim redut de
10
A*a!atB ) "n !im%a -rance, , "n ori#ina! 5n.tr.6.
1$0
a rare a a%ate!ui, "n ca, de atac, dar u!terior se trans-ormase
"ntr$un e!a%orat centru entru ceremonii. Am%ra,uri!e entru
arcai erau acum astuate cu vitra!ii, stucatura de cu!oare
#a!%en -iind acoerit cu ima#ini a!e s-.ntu!ui /artin, a!e !ui
Caro! ce! /are i a!e Fecioarei /aria. (a!onu! circu!ar, av.nd
deasura dou #a!erii cu #ri!a?, "i utea # ,dui cu uurin e cei
aroae cinci sute de -ra i, -iind de asemenea %inecuv.ntat cu o
acustic aroae de er-ec iune.
Ce Ro>ue-ort "i "n ! cau! i$i rivi "n oc'i e cei!a! i atru
o-i eri. Comandoru!, care era "n ace!ai tim intendent$e- i
tre,orier, "i era rieten. Ce Ro>ue-ort "i etrecuse ani de ,i!e
"ncerc.nd s cu!tive o re!a ie cu acest om distant i sera c
e-orturi!e !ui "i vor aduce cur.nd recomensa dorit . *ost varu!,
ce! care surave#'ea veminte!e ordinu!ui, era c!ar c avea s
!ute entru cau,a marea!u!ui. Totui, cae!anu!, ce! care
suervi,a toate asecte!e siritua!e, constituia o ro%!em . Ce
Ro>ue-ort nu -usese niciodat caa%i! s o% in ceva a!a%i! din
artea vene ianu!ui, cu e2ce ia unor va#i #enera!i, ri a ceea ce
era evident. Aoi, era senea!u!, care st tea "n icioare !.n#
%eauseant, veneratu! stea# a!%$ne#ru a! ordinu!ui. * rea s se
simt "n !ar#u! !ui, cu tunica i caa a!%e, eticu! %rodat de e
um ru! s u st.n# indic.ndu$i "na!ta -unc ie. =ederea !ui "i
"ntoarse !ui de Ro>ue-ort stomacu! e dos. Individu! sta n$avea
nici un dret s oarte asemenea veminte re ioase.
H Fra i!or, consistoriu! a -ost convocat. + timu! s $i numim e
cei care vor articia !a conc!av.
*rocedura era "ne! tor de sim! . (e a!e#ea nume!e unuia
dintre -ra i, dintr$un vas care con inea nume!e tuturor. Aoi,
acesta rivea rin "ntrea#a adunare i a!e#ea un a!tu!, - r vreo
ore!ite. Cin nou, !a vas, entru un a!t nume, aoi o a!t a!e#ere
desc'is , acest tiar -iind urmat .n c.nd erau desemnate ,ece
ersoane. *rin acest sistem, se contoea e!ementu! ansei cu
im!icarea ersona! , diminu.nd "n mare m sur orice
osi%i!itate de rtinire remeditat . Ce Ro>ue-ort, "n ca!itate de
marea!, ca i senea!u!, era "n mod automat inc!us, a?un#.ndu$
se ast-e! !a doisre,ece mem%ri. =otu! a dou treimi dintre
acetia era necesar entru va!idarea a!e#erii.
Ce Ro>ue-ort rivi cum se - ceau a!e#eri!e. Atunci c.nd
acestea se terminar , atru cava!eri, un reot, un c!eric, un
-ermier, doi meteu#ari i un muncitor -ur a!ei. /u! i dintre ei
erau ade ii !ui. Cu toate acestea, %!estematu! de 'a,ard
1$1
ermisese ca vreo c. iva dintre cei inc!ui s -ie dintre cei a
c ror !oia!itate -a de e! era, "n ce! mai %un ca,, "ndoie!nic .
Cei ,ece % r%a i - cur c.te un as "nainte, aoi se r s.ndir
"n evantai, -orm.nd un semicerc.
H Avem conc!avu!, dec!ar de Ro>ue-ort. Consistoriu! s$a
"nc'eiat. ( "nceem.
Fiecare dintre -ra i "i ! s e sate #!u#a, ca semn c
de,%ateri!e uteau acum s "ncea . Conc!avu! nu era ceva
secret. Cimotriv , numiri!e, discu ia i votu! aveau !oc "n -a a
"ntre#ii -r ii. Cu toate acestea, Re#u!amentu! stiu!a -atu! c
sectatorii nu aveau voie s scoat vreun sunet.
Ce Ro>ue-ort i senea!u! "i ocuar !ocuri!e a! turi de cei!a! i.
Acum, de Ro>ue-ort nu mai re,ida: "n cadru! conc!avu!ui, to i
-ra ii aveau dreturi e#a!e. Unu! dintre cei doisre,ece, un
cava!er mai v.rstnic cu o %ar% deas , sur , ,ise:
H /area!u! nostru, un om care a a rat ordinu! tim de
at. ia ani, ar tre%ui s -ie nou! nostru maestru. 0! roun
candidat.
A! i doi "i mani-estar consim m.ntu!. Cu ce!e trei voturi
cerute, candidatura era accetat .
Un a!tu! dintre cei doisre,ece, unu! dintre meteu#ari, un
armurier, - cu un as "nainte.
H Nu sunt de acord cu ceea ce i s$a - cut maestru!ui. A -ost un
om %un, care a iu%it ordinu! acesta. N$ar -i tre%uit s $! contest m.
0! roun candidat e senea!.
A! i doi "i e2rimar consim m.ntu!.
Ce Ro>ue-ort se "ncord . ;inii!e de % t !ie -useser trasate.
R ,%oiu! utea s "ncea .
-
Ce,%aterea a?unsese !a cea de$a doua or . Re#u!amentu! nu
-i2a vreo !imit de tim entru des- urarea conc!avu!ui, "n ideea
c durata rocedurii utea -oarte %ine s -ie "n -unc ie de
re,isten a artician i!or. Nu se ceruse "nc vreun vot. Fiecare
dintre cei doisre,ece avea acest dret, dar nimeni nu dorea s
iard vreun unct ) ar -i -ost un semn de s! %iciune ) aa c
voturi!e erau cerute doar atunci c.nd ce!e dou treimi ar -i rut
asi#urate.
H Nu m imresionea, ceea ce ! nuieti, "i suse unu!
dintre mem%rii conc!avu!ui, reotu!, senea!u!ui.
H Nu tiam c am un !an.
H =ei continua "n -e!u! maestru!ui. 0n sti!u! trecutu!ui. Adev rat
1$2
sau nuJ
H =oi r m.ne credincios ?ur m.ntu!ui e care !$am deus, aa
cum ar tre%ui s$o -aci i tu, -rate.
H 0n ?ur m.ntu! meu nu se sunea nimic desre s! %iciune,
re!ic reotu!. Nu mi s$a cerut s -iu "n# duitor -a de o !ume
care !.nce,ete "n i#noran .
H Ne$am a rat cunoaterea tim de at.tea seco!e. Ce ce$ai
vrea s sc'im% m astaJ
Un a!t mem%ru a! conc!avu!ui i "n -a .
H /$am s turat de iocri,ie. 0mi -ace #rea . Aroae c am
-ost e2termina i din cau,a ! comiei i$a i#noran ei. + timu! s
! tim cu aceeai moned .
H 0n ce scoJ "ntre% senea!u!. Ce$ar -i de c.ti#atJ
H Cretatea, stri# un a!t cava!er, iar c. iva a! i mem%ri a!
conc!avu!ui -ur de acord cu e!.
Ce Ro>ue-ort 'ot r" c era momentu! s intre "n % t !ie.
H +van#'e!ia sune: A; sa i$! e ce! care caut s nu se
oreasc din c utat .n c.nd ace!a nu # sete. Atunci c.nd
ace!a # sete, ace!a va -i tu!%urat. Atunci c.nd cineva e tu!%urat,
ace!a va -i uimit i va domni este to iB.
(enea!u! se "ntoarse cu -a a sre e!.
H Car i Toma a sus: ACac v ,ic cei care v conduc, iat ,
re#atu! este "n cer, atunci s ri!e ceru!ui vor a?un#e aco!o
"naintea voastr . Cac v sun c e "n a , atunci etii vor
a?un#e aco!o "naintea voastr B.
H N$o s a?un#em niciodat nic ieri, dac urm m cursu! din
re,ent, ,ise de Ro>ue-ort.
C.teva caete se "nc!inar "n semn de aro%are, dar tot nu
erau destu!e "nc.t s cear votu!.
(enea!u! e,it o c!i , aoi suse:
H Te "ntre%, marea!e: care sunt !anuri!e ta!e, dac vei -i
a!esJ (au -aci !a -e! ca Iisus, dest inuindu$ i mistere!e numai "n
-a a ce!or e care$i socoteti demni de aceste mistere, ne! s.nd
vreodat ca st.n#a s tie ce -ace dreataJ
/area!u! consider c e o oca,ie %ine$venit s sun , "n -a a
-r iei, ceea ce avea de #.nd.
H Iisus a mai sus i c : ANimic din ceea ce este ascuns nu va
r m.ne nede,v !uitB.
H Ii$atunci, ce vei vrea s -acem noiJ
/area!u! e2amin "nc erea, !im%.ndu$i rivirea de !a
odea .n !a #a!erie. Acesta era momentu! -avora%i! entru e!.
1$3
H G.ndi i$v !a trecut. ;a "nceuturi. Atunci c.nd mii de -ra i
deuneau ?ur m.ntu!. +rau % r%a i vite?i, care au cucerit ara
(-.nt . 0n Cronici, se ovestete desre o #arni,oan care a -ost
ierdut "n -a a sara,ini!or. Cu % t !ie, ace!or dou sute de
cava!eri !i s$a o-erit via a dac "n sc'im% s$ar -i !e dat de 1ristos
i s$ar -i convertit !a is!am. Cu to ii au a!es s "n#enunc'e,e "n
-a a musu!mani!or i s !i se taie caete!e. Aceasta$i motenirea
noastr . Cruciade!e au -ost cruciada noastr.
F cu o au, de o c!i , entru e-ect.
H Iat ceea ce -ace ca ,iua de vineri, F& octom%rie F&07 ) o ,i
at.t de in-am , de condamna%i! , e care civi!i,a ia occidenta!
continu s$o etic'ete,e ca -iind #'inionist ) s -ie at.t de #reu
de accetat. /ii de -ra i de$ai notri au -ost aresta i e nedret.
A,i erau Cava!erii ( raci ai !ui 1ristos i$ai Tem!u!ui !ui (o!omon,
c'intesen a a tot ceea ce era %un, disui s moar entru
:iserica !or, entru aa !or, entru Cumne,eu! !or. 0n ,iua
urm toare, erau acu,a i de ere,ie. Ii cu ce "nvinuiriJ C scuiau
e Cruce, c sc'im%au "ntre ei s ruturi o%scene, c ineau
"ntruniri secrete, c adu!au o isic , c racticau sodomia sau c
venerau cine tie ce ca de % r%at % r%os.
F cu o a!t au, .
H Nici un cuv.nt adev rat "ntre toate acestea3 i totui, -ra ii
notri au -ost tortura i i mu! i au cedat, - c.nd m rturisiri -a!se.
@ sut dou ,eci au -ost ari e ru#.
(e ori "nc o dat .
H /otenirea noastr e una a ruinii, iar noi suntem rivi i "n
istorie nu a!t-e! dec.t cu % nuia! .
H Ii ce i$ai sune !umiiJ "! "ntre% senea!u!, e un ton !initit.
H Adev ru!.
H Ii de ce te$ar credeJ
H Nu va avea de a!es, r sunse e!.
H Cum aaJ
H Fiindc voi avea dovada.
H Ai # sit C'ivotu! ;e#iiJ
(enea!u! "i intise sin#uru! unct s!a%, dar e! nu$i ermitea s
arate vreo s! %iciune.
H 0mi st !a "ndem.n .
(e au,ir e2c!ama ii de uimire de !a #a!erie.
C'iu! senea!u!ui r mase imo%i!.
H (us ii c ne$ai re# sit du ate seco!e ar'ive!e ierdute.
Ai # sit i comoara care i$a sc at !ui Fi!i ce! FrumosJ
1$$
H Ii ea "mi st !a "ndem.n .
H 0ndr ,ne e vor%e, marea!e.
Acesta "i rivi int e -ra i.
H Am tot c utat vreme de un deceniu. Indicii!e sunt #reu de
# sit, dar cur.nd voi -i "n osesia unei dove,i e care !umea n$o
oate t # dui. C reri!e se mai sc'im% , asta nu$i re!evant.
/ai de#ra% , victoria oate -i o% inut dovedind -atu! c -ra ii
notri n$au -ost eretici. Ii c , dimotriv , cu to ii au -ost s-in i.
A!au,e!e i,%ucnir dinsre mu! ime. Ce Ro>ue-ort ro-it de
moment.
H :iserica Romano$Cato!ic ne$a des-iin at, sus in.nd c
suntem adoratori ai ido!i!or, dar :iserica "ns i "i venerea, ido!ii
cu un #.nism atroce. F cu o au, , aoi, cu voce uternic ,
rosti: =oi recuera #iu!#iu!.
A!te a!au,e. /ai uternice. (us inute. +ra o vio!are a
Re#u!amentu!ui, dar nim nui nu rea s $i ese.
H :iserica nu are nici un dret asura #iu!#iu!ui nostru, i
de Ro>ue-ort, vocea !ui acoerind % t i!e din a!me. /aestru!
nostru, <ac>ues de /o!a8, a -ost torturat, ma!tratat, aoi ars e
ru#. Ii ce crim a comisJ Aceea de a -i -ost s!u?itor credincios a!
!ui Cumne,eu i$a! aei. /otenirea !ui nu e motenirea lor. +
motenirea noastr. Avem mi?!oace!e necesare ca s ne atin#em
scou!. Ii$aa va -i, su% conducerea mea.
(enea!u! "i "nm.n stea#u! ce!ui de !.n# e!, se "ndret sre
de Ro>ue-ort i atet ca a!au,e!e s se mai oto!easc .
H Ii ce se va "nt.m!a cu cei care nu cred !a -e!J
H ACaut i vei # si, %ate i i se va desc'ide.B
H Ii "n ca,u! ce!or care a!e# s nu -ie de aceeai rereJ
H +van#'e!ia #! suiete !imede i$aici: ANenorocire ce!or
st .ni i de diavo!iB.
H +ti un om ericu!os.
H Nu, senea!e, tu eti erico!u!. Ai venit t.r,iu rintre noi i
cu inima s!a% . Nu ai o conce ie asura nevoi!or noastre, ci doar
a ceea ce tu i maestru! t u credea i c$ar -i nevoi!e noastre. +u
mi$am d ruit via a ordinu!ui. Nimeni, "n a-ara ta, nu mi$a us
vreodat !a "ndoia! riceerea. 0ntotdeauna am aderat !a ace!
idea! care sune c mai de#ra% s te -r.n#i, dec.t s te !eci.
0i "ntoarse -a a de !a adversaru! s u i - cu o micare c tre
conc!av. Cestu!. Cer votu!.
Re#u!amentu! stiu!a c , din ace! moment, de,%aterea se
"nc'eia. +u voi vota rimu!, anun de Ro>ue-ort. *entru mine.
1$5
To i cei care sunt de acord, s$o sun .
0i rivi e cei!a! i ,ece cum "i c.nt reau o iuni!e. R m seser
t cu i "n timu! "n-runt rii dintre e! i senea!, dar -iecare dintre
ei ascu!tase cu o aten ie care "nsemna "n e!e#ere. @c'ii !ui de
Ro>ue-ort se a intir asura #ruu!ui, concentr.ndu$se asura
ce!or e care$i considera !oia!i "ntru totu!.
:ra e!e "nceur s se ridice.
Unu. Trei. *atru. Iase.
Iate.
Avea de?a ce!e dou treimi necesare, dar voia mai mu!t, aa c
mai atet "nainte de a$i roc!ama victoria.
To i ,ece votar entru e!.
0nc erea se um!u de ura!e.
0n vremuri!e de demu!t, i s$ar -i s !at icioare!e i$ar -i -ost
urtat .n $n cae! , unde s$ar -i rostit o !itur#'ie "n onoarea !ui.
/ai t.r,iu, avea s -ie or#ani,at o -estivitate, una dintre rare!e
oca,ii "n care ordinu! se ! sa curins de vese!ie. Car asta nu se
mai "nt.m!a. 0n sc'im%, unii "nceur s $i sa!modie,e nume!e,
iar -ra ii, care a!t-e! tr iau "ntr$o !ume !isit de emo ii, "i ar tar
aro%area rin a!au,e. Aoi, a!au,e!e se trans-ormar "n
AbeauseantB, iar cuv.ntu! "i "mr tie ecouri!e de$a !un#u!
"ntre#ii "nc eri.
Fii #!oriosL
0n tim ce sa!modierea continua, e! "! rivi -i2 e senea!,
care "nc st tea a! turi de e!. *riviri!e !i se "nt.!nir i, rin
intermediu! oc'i!or, d du de "n e!es nu numai c succesoru! a!es
de maestru ierduse % t !ia, dar i c "n-r.ntu! era acum "ntr$o
rime?die de moarte.
1$6
22
R+NN+($;+$C1T+AU.
@RA U.&0 (+ARA.
(te'anie 'oin rea "n ?uru! casei r osatu!ui ei so . Asectu! ei
era unu! seci-ic re#iunii: ode!e ,dravene din sc.nduri, tavane
din %.rne, emineu din iatr , mo%i!ier sim!u din !emn de in.
Nu rea sa ioas , dar era "nc toare, cu dou dormitoare, un
%irou, o %aie, o %uc t rie i un ate!ier. ;ars adora scu!tura "n
!emn, iar ea o%servase mai devreme c strun#uri!e, d ! i!e i
scoa%e!e "nc erau aco!o, -iecare dintre une!te -iind at.rnat de
c.te un c.r!i# a! unui cuier i acoerit cu un strat #ros de ra-.
+ra ta!entat entru !ucru! !a strun#. +a "nc mai stra c.teva
%o!uri, cutii i suorturi entru !um.n ri e care e! !e meterise
din ar%orii a-!a i "n "mre?urimi.
*e timu! c sniciei, "! vi,itase doar de c.teva ori. +a i /ar4
!ocuiser "n Das'in#ton, aoi "n At!anta. ;ars st tuse mai mu!t "n
+uroa, iar "n u!timii ,ece ani, aici, !a Rennes. Nici unu! din ei nu
trunsese vreodat "n sa iu! ce!ui!a!t - r ermisiune. Cu toate
c nu erau de acord "n mu!te rivin e, se comortaser
"ntotdeauna civi!i,at. *oate mu!t rea civi!i,at, du cum se
#.ndise ea de mu!te ori.
0ntotdeauna cre,use c ;ars "i cum rase casa din "ncas ri!e
o% inute entru rima !ui carte, dar acum tia c 1enri4
T'orva!dsen "! a?utase s$o ac'i,i ione,e. Ceea ce era at.t de tiic
entru ;ars. Avea rea u in re uire -a de %ani, c'e!tuind tot
ceea ce c.ti#a e c ! torii!e i o%sesii!e !ui, sarcina de a se
asi#ura c -acturi!e -ami!iei erau ! tite -iind ! sat "n seama ei.
A%ia de cur.nd ac'itase un "mrumut contractat entru
-inan area studii!or !ui /ar4 !a co!e#iu i !a universitate. Fiu! ei se
o-erise de c.teva ori s reia datoria, mai a!es de c.nd se
"nstr inaser , dar ea re-u,ase de -iecare dat . /isiunea unui
rinte era s $i educe coi!u!, iar ea "i !uase "n serios aceast
misiune. *oate rea "n serios, a?unsese s cread .
+a i ;ars nu$i vor%iser de!oc "n !uni!e care recedaser
moartea !ui. U!tima !or "nt.!nire -usese una ne! cut , o a!t
ceart e tema %ani!or, a resonsa%i!it ii, a -ami!iei. 0ncercarea
ei de a rare, din ,iua recedent , "n -a a !ui 1enri4 T'orva!dsen,
1$7
sunase cam -a!s, numai c ea nu$i d duse niciodat seama de
-atu! c ar utea cunoate i a!tcineva adev ru! desre
"nstr inarea din c snicia !or. Totui, du cum a-!ase,
T'orva!dsen tia. *oate c e! i ;ars -useser aroia i. Cin
ne-ericire, ea n$o s a-!e niciodat . +ra ro%!ema cu sinucideri!e
astea: s-.ritu! su-erin e!or unei ersoane doar !e re!un#ea
a#onia ce!or r mai "n urm . 0i dorea at.t de mu!t s se
descotoroseasc de sen,a ia de r u care i se cui% rise "n stomac.
ACurerea eecu!uiB, o numise odinioar un scriitor. Ii ea era de
acord cu e!.
0i "nc'eie !im%area i intr "n %irou, ae,.ndu$se e un scaun
-a $n -a cu /a!one, care imediat du cin se aucase s
citeasc ?urna!u! !ui ;ars.
H (o u! t u era un cercet tor -oarte meticu!os, remarc e!.
H /u!te dintre astea sunt cam critice. ;a -e! ca i omu!.
/a!one ru s $i "n e!ea# -rustrarea.
H =rei s $mi sui de ce te sim i tu r sun, toare entru
sinuciderea !uiJ
+a se 'ot r" s $i ermit intru,iunea. Avea nevoie s discute
desre asta.
H Nu m simt r sun, toare, m simt doar rta . Am.ndoi
aveam m.ndria noastr . Ii "nc .narea. +u eram !a
Ceartamentu! de <usti ie, /ar4 crescuse, se discuta c$o s
rimesc roria a#en ie, aa c m$am concentrat asura a ceea
ce consideram eu c$ar -i imortant. ;ars a - cut ace!ai !ucru. Cin
ne-ericire, nici unu! din noi nu arecia ceea ce - cea ce! !a!t.
H + uor s ve,i asta, du at. ia ani. Car atunci era imosi%i!
s$o tii.
H Tocmai asta$i ro%!ema, Cotton. +u sunt aici. +!, nu.
Nu se sim ea de!oc "n !ar#u! ei s vor%easc desre roria
ersoan , dar anumite !ucruri tre%uiau suse.
H ;ars a -ost un scriitor ta!entat i un %un cercet tor. Toate
c'estii!e e care i !e$am sus mai devreme desre (auniere i
desre orau! sta. C.t de interesante sunt. Cac i$a -i acordat
vreo aten ie atunci c.nd tr ia, oate c acum ar -i -ost i e! aici.
Iov i re de c.teva c!ie.
H +ra un om at.t de ca!m. Niciodat nu ridica vocea.
Niciodat nu vor%ea ur.t. T cerea era arma !ui. *utea s stea
s t m.ni "n ir - r s scoat vreun cuv.nt. Asta m "n-uria.
H +i, asta o "n e!e#, interveni /a!one, "nso indu$i vor%e!e cu
un ,.m%et.
1$)
H Itiu, -irea mea ree,it . ;ars nu s$a utut "m ca niciodat
cu ea. *.n !a urm , ne$am 'ot r.t de comun acord c !ucru! ce!
mai %un era ca e! s $i tr iasc via a !ui, iar eu e a mea. Nici
unu! din noi nu voia s divor e,e.
H Ceea ce sune mu!te desre -e!u! "n care se #.ndea !a tine.
0n su-!etu! !ui.
H +u n$am o%servat niciodat asta. Tot ceea ce$am v ,ut era
/ar4, rins !a mi?!oc. +! se sim ea atras sre ;ars. +u nu ot s $
mi st .nesc emo ii!e. ;ars nu era aa. Ii /ar4 motenise
curio,itatea re!i#ioas a tat !ui s u. (em nau at.t de mu!t "ntre
eiL Fiu! meu !$a a!es e taic $s u "n de-avoarea mea, dar eu i$am
-or at a!e#erea asta. T'orva!dsen avea dretate. *entru cineva
at.t de atent cu roria munc , eram de$a dretu! oar% "n
rivin a roriei vie i. 0nainte s -ie ucis /ar4, nu mai vor%isem
cu e! de trei ani.
Curerea rovocat de recunoaterea ace!ui -at "i r sco!ea
su-!etu!.
H 0 i dai seama, CottonJ +u i -iu! meu am tr it trei ani - r s
ne vor%im.
H Ce$a rovocat ruturaJ
H +! "i !ua artea !ui taic $s u, aa c eu am !uat$o e drumu!
meu, iar ei, e a! !or. /ar4 !ocuia aici, "n Fran a. +u am r mas "n
America. Cu o vreme, a devenit uor s nu$! mai %a# "n seam .
Nu ! sa niciodat s se$nt.m!e asta "ntre tine i Gar8. F ce
tre%uie s -aci, dar nu ! sa niciodat s se$nt.m!e asta.
H Tocmai m$am mutat !a vreo ase mii cinci sute de 4i!ometri
distan .
H Car -iu! t u te ador . Cistan a asta "nseamn u in.
H /$am "ntre%at mu!t vreme dac$am - cut ceea ce tre%uia.
H Tre%uie s $ i tr ieti via a, Cotton. ( mer#i e drumu! t u.
Fiu! t u se are c resect asta, c'iar dac e t.n r. A! meu era
mu!t mai matur i de dearte mai uternic dec.t mine.
/a!one "i rivi ceasu!.
H (oare!e a aus de dou ,eci de minute. + aroae timu!.
H C.nd ai o%servat rima dat c suntem -i!a iJ
H Imediat du ce$am a?uns. Coi % r%a i. Am.ndoi seam n
cu cei din catedra! . Ne$au urm rit !a cimitir, e urm i rin
ora. Acum sunt a-ar , c'iar "n c!ia asta.
H Nu e vreun erico! s intreJ
C! tin din ca.
H +i sunt aici s riveasc .
1$9
H Acum "n e!e# de ce$ai !ecat din :i!!et. Ne!initea. + #reu.
Nu o i s $ i co%or" niciodat #arda. Ai avut dretate aco!o, "n
Coen'a#a. Nu sunt %un de a#ent de teren.
H *ro%!eme!e me!e s$au ivit atunci c.nd a "nceut s $mi !ac
t r %oiu!. Asta$i ceea ce te trimite acas "ntre atru sc.nduri.
H Noi to i avem o via re!ativ si#ur . Car c.nd ai e urme!e
ta!e oameni care$ i ve#'ea, -iecare micare, disui s te
ucid J Acum "mi dau seama c.t utea s te road asta. *.n !a
urm , tre%uie s te sa!ve,i.
H *re# tirea te a?ut s scai de ne!inite. 0nve i cum s te
descurci cu nesi#uran a. Numai c tu n$ai -ost niciodat
re# tit . K.m%i. Tu te ricei doar s de ii comanda.
H Itii, ser, c n$am avut niciodat de #.nd s te im!ic.
H Ai ! sat s se "n e!ea# asta destu! de c!ar.
H Car m %ucur c eti aici.
H N$a -i ierdut oca,ia entru nimic "n !ume.
K.m%i, !a r.ndu! ei.
H Ai -ost ce! mai %un a#ent e care !$am avut vreodat .
H Am -ost doar ce! mai norocos. Ii am avut su-icient
"n e!eciune "nc.t s tiu s sun: AGataLB
H *eter 1ansen i +rnst (covi!!e au -ost asasina i am.ndoi. (e
ori c.teva c!ie i, .n !a urm , d du #!as !a ceea ce a?unsese
s cread : *oate c i ;ars. Tiu! din catedra! a vrut ca eu s
tiu asta. A -ost modu! !ui de a trimite un mesa?.
H + un sa!t cam mare rin !o#ic .
H Itiu. Nici o dovad . Car am o resim ire i c'iar dac n$oi -i
eu %un de a#ent, am a?uns s am "ncredere "n resim iri!e me!e.
Totui, aa cum o%inuiam s $ i sun, nu se tra# conc!u,ii e
%a,a resuuneri!or. Cau i -ate!e. Toat c'estia asta e %i,ar .
H /ie$mi suiJ Cava!erii tem!ieri. (ecrete #ravate e ietre
de morm.nt. *reo i care # sesc comori ierdute.
+a arunc o rivire asura unei -oto#ra-ii de$a !ui /ar4, de e
o mas de a! turi, - cut cu c.teva !uni "nainte de moartea !ui.
;ars era retutindeni e c'iu! !in de via a! t.n ru!ui. Aceeai
% r%ie desicat , oc'ii str !ucitori i tenu! oac'e. Ce ce$a
tre%uit ea s !ase !ucruri!e s a?un# at.t de r uJ
H Ciudat !ucru c e aici, ,ise /a!one, o%serv.ndu$i interesu!.
H Am us$o aici u!tima dat c.nd am venit. Acum cinci ani.
Imediat du ava!an .
+ra #reu de cre,ut c unicu! ei coi! murise de cinci ani. Coiii
n$ar tre%ui s moar cu #.ndu! c rin ii nu i$au iu%it. (re
150
deose%ire de "nstr inatu! ei so , care avusese arte de un
morm.nt, /ar4 , cea "n#roat su% tone de , ad "n *irinei, !a
cinci,eci de 4i!ometri sre sud.
H Tre%uie s termin asta, morm i ea c tre -oto#ra-ie, cu
vocea ov ie!nic .
H +u tot nu tiu si#ur ce "nseamn asta.
Nici ea.
/a!one - cu un #est cu ?urna!u! "n m.n .
H Ce! u in, tim cum s d m de C!aridon "n Avi#non, aa cum
sun instruc iuni!e din scrisoarea entru +rnst (covi!!e. +ste
vor%a desre Ro8ce C!aridon. +2ist o noti i adresa "n ?urna!.
+! i ;ars erau rieteni.
H C'iar m "ntre%am c.nd o s descoeri asta.
H /i$a mai sc at cevaJ
H + #reu de sus ce e imortant i ce nu. (unt o #r mad de
in-orma ii aco!o.
H Tre%uie s nu m mai min i. +a se atetase s -ie do?enit .
H Itiu.
H Nu ot s te$a?ut dac ai secrete. 0n e!e#ea asta.
H Ce$i cu a#ini!e !is , trimise !ui (covi!!eJ + ceva aco!oJ
H Tu s $mi sui. Ii$i "ntinse ce!e ot -oi.
+a a?unsese !a conc!u,ia c un mic e-ort de #.ndire i$ar mai -i
a% tut #.nduri!e de !a /ar4 i ;ars, aa c $i arunc rivirea e
ara#ra-e!e scrise de m.n . Ce!e mai mu!te erau !isite de
"n e!es, dar mai erau i r i care$i s-.iau inima.
Q(auniere, "n mod evident, inea !a amanta !ui. =enise !a e!
atunci c.nd -ami!ia ei se mutase !a Rennes. Tat ! i -rate!e ei erau
meteu#ari "ndem.natici, iar mama ei "ntre inea re,%iteriu!
aro'iei. Aceasta se "nt.m!a "n FGU2, !a un an du ce (auniere
descoerise at.t de mu!te. Atunci c.nd -ami!ia ei s$a mutat din
Rennes, ca s se an#a?e,e !a o -a%ric din aroiere, ea a r mas
cu (auniere .n c.nd e! a murit, du dou decenii. ;a un
moment dat, e! a trecut a%so!ut toate %unuri!e e care !e$a
do%.ndit e nume!e -emeii, ceea ce demonstrea, "ncrederea
necondi ionat e care$o avea "n ea. I$a -ost devotat "n tota!itate,
str.ndu$i secrete!e vreme de &O de ani, du moartea !ui. 0!
invidie, e (auniere. A -ost un % r%at care a cunoscut dra#ostea
necondi ionat a unei -emei i a "ntors aceast dra#oste cu o
"ncredere i un resect necondi ionate. +! a -ost, du toate
re!at ri!e, un % r%at #reu de mu! umit, un om 'ot r.t s
"nde!ineasc un !ucru entru care !umea s $! in minte.
@rnamente!e e2cesive din :iserica /ariei /a#da!ena ar s $i -ie
151
motenirea. Nu e2ist re!at ri con-orm c rora iu%ita !ui s -i ridicat
#!asu! "n oo,i ie cu "ntrerinderi!e sa!e. Toate re!at ri!e sus in c
ea era o -emeie devotat , care$i sri?inea %ine- c toru! "n tot
ceea ce - cea e!. 0n mod si#ur, e2istau i une!e ne"n e!e#eri, dar,
.n !a urm , ea a r mas a! turi de (auniere .n $n ,iua mor ii
!ui i e urm , tim de aroae atru decenii. Ar -i mu!te de sus
desre devotamentu! ei. Un % r%at oate duce mu!te !a
"nde!inire atunci c.nd -emeia e care$o iu%ete "! sri?in , c'iar i
dac ea crede c tot ceea ce -ace e! e o ne%unie. 0n mod cert,
amanta !ui (auniere a c! tinat din ca de mu!te ori "n -a a
a%surdit ii crea ii!or !ui. At.t =i!!a :et'anie, c.t i Turnu! /a#da!a
erau ridico!e entru acea vreme. Numai c ea n$a ! sat niciodat
o ic tur de a s cad este -ocu! !ui. inea !a e! su-icient de
mu!t "nc.t s $! !ase s -ie ceea ce dorea e! s -ie, iar re,u!tatu!
acestui comortament oate -i v ,ut ast ,i de mii!e de oameni
care vin !a Rennes "n -iecare an. Aa e cu motenirea !ui (auniere.
Iar motenirea ei const "n -atu! c ce a ! sat e! "nc mai e2ist .
H Ce ce mi$ai dat s citesc astaJ "! "ntre% ea e /a!one, du
ce s-.ri !ectura.
H Tre%uia s$o citeti.
Ce unde veneau toate -antome!e asteaJ Rennes$!e$C'.teau ar
-i utut s nu ad osteasc nici o comoar , dar !ocu! # ,duia
demoni meni i s$o %.ntuie.
H Atunci c.nd am rimit ?urna!u! rin ot i !$am citit, mi$am
dat seama de -atu! c nu m$am urtat corect cu ;ars i cu /ar4.
+i credeau "n ceea ce c utau, !a -e! cum credeam eu "n meseria
mea. /ar4 ar -i sus c nu eram a!tceva dec.t o ne#ativist . (e
ori, ser.nd c sirite!e o ascu!tau. Am tiut, atunci c.nd am
v ,ut carnetu!, c m$am "ne!at "nc o dat . @rice$ar -i c utat
;ars era ceva imortant entru e!, aa c tre%uia s -ie imortant
i entru mine. Asta e cu adev rat motivu! entru care am venit,
Cotton. ;e datoram asta. Ridic sre e! o rivire o%osit .
Cumne,eu mi$e martor c !e datoram asta. Coar c niciodat nu
mi$am dat seama de -atu! c mi,a era at.t de imortant .
+! "i rivi din nou ceasu!, du care "i "ndret oc'ii sre
-erestre!e cu storuri!e trase.
H + momentu! s a-! m c.t de imortant . @ s te descurci
e$aiciJ +a se str dui s $i revin i - cu un semn de
"ncuviin are.
H @ s $mi # sesc o ocua ie. Tu ve,i$ i de restu!.
152
23
/a!one iei din cas e ua din -a , - r s -ac vreun e-ort
rin care s $i ascund !ecarea. Cei doi % r%a i e care$i
o%servase mai devreme st teau "n ca tu! "nde rtat a! str ,ii,
du co! u! din aroierea ,idu!ui orau!ui, de unde uteau s
vad reedin a !ui ;ars Ne!!e. *ro%!ema era c , dac doreau s $!
urme,e, erau nevoi i s traverse,e aceeai strad ustie.
Amatori. *ro-esionitii s$ar -i des r it. C.te unu! !a -iecare ca t,
#ata s se de!ase,e "n oricare direc ie. Ca i "n Ros4i!de,
conc!u,ia "i diminu starea de ne!inite. Cu toate acestea,
r mase "ncordat, cu toate sim uri!e "n a!ert , "ntre%.ndu$se cine
era at.t de interesat "n ceea ce - cea (te'anie.
*utea, oare, s -ie vor%a cu adev rat desre cava!erii tem!ieri
ai vremuri!or moderneJ
/ai devreme, "n untru, !ament ri!e !ui (te'anie "!
determinaser s se #.ndeasc !a Gar8. /oartea unui coi! i se
rea o tem desre care nu uteai s vor%eti. Nu$i utea
ima#ina durerea ei. *oate c , du ce se retr sese, ar -i tre%uit
s mai stea "n Geor#ia, numai c Gar8 nici n$a vrut s aud
desre aa ceva. ANu$ i -ace #ri?i entru mine, "i susese -iu! !ui,
o s vin eu s te v d.B ;a doar aisre,ece ani, % iatu! avea o
#.ndire at.t de matur . Cu toate acestea, 'ot r.rea !uat "!
%.ntuia, mai a!es acum, c.nd "nc o dat "i risca ie!ea entru
cau,a a!tcuiva. Car c'iar i tat ! !ui -usese !a -e!: murise atunci
c.nd su%marinu! e care$! comanda se scu-undase "n At!anticu!
de Nord "n timu! unui e2erci iu de re# tire. /a!one avea atunci
,ece ani i$i amintea c.t de #reu suortase mama sa aceast
moarte. ;a "nmorm.ntare, ea c'iar re-u,ase stea#u! "m turit
care$i -usese o-erit de #arda de onoare. Car e! "! accetase i, de$
atunci, triun#'iu! ace!a cu rou, a!% i a!%astru r m sese "n
osesia !ui. Fiindc nu avea ce morm.nt s vi,ite,e, stea#u! era
unica !ui amintire -i,ic desre % r%atu! e care a%ia dac $!
cunoscuse.
A?unse !a ca tu! str ,ii. N$avea nevoie s arunce o rivire "n
sate ca s tie c unu! din % r%a i "! urm rea, ce! !a!t r m.n.nd
s$o ve#'e,e e (te'anie, !.n# cas .
Coti !a st.n#a i se "ndret sre domeniu! !ui (auniere.
Rennes nu era, se vedea !imede, un !oc cu via de noate
153
activ . Ui!e , vor.te i -erestre!e o%!onite m r#ineau drumu!.
Restaurantu!, !i%r ria i c'iocuri!e erau cu toate "nc'ise.
0ntunericu! "nv !uia a!eea "n um%re!e$i ad.nci. =.ntu! se t.n#uia
rintre ,iduri, ca un su-!et curins de durere. *eisa?u! era
asem n tor cu ce! dintr$un roman a! !ui Cumas, ca i cum via a,
aici, vor%ea numai "n oat .
Ce-i! "n sus e ant , sre %iseric . =i!!a :et'anie i
re,%iteriu! erau -erecate cu #ri? , #r dina cu coaci de dinco!o
de e!e -iind !uminat de o semi!un , ciuntit de norii care #oneau
e cer.
*oarta de !a curtea %isericii r m sese desc'is , aa cum "i
susese (te'anie c va -i. (e "ndret direct sre ea, tiind c
i AcoadaB !ui "! va urma. Imediat cum a?unse "n untru, se -o!osi
de "ntunericu! din ce "n ce mai dens i se strecur "n sate!e unui
u!m uria. Arunc un oc'i "nd r t i$i , ri urm ritoru!
trun,.nd "n cimitir, cu asu! tot mai #r %it. 0n c!ia "n care
individu! trecu e !.n# coac, /a!one .ni i ree,i un umn "n
a%domenu! acestuia. (e sim i uurat d.ndu$i seama de -atu! c
nu i,%ise nici un -e! de vest anti#!on . +2edie o a!t !ovitur
sre -a!c , trimi .ndu$i urm ritoru! !a m.nt, aoi "! smu!se de$
aco!o.
+ra un ti mai t.n r, scund, muscu!os, roas t % r%ierit, cu
ru! cre , des i desc'is !a cu!oare. Fiind "nc n ucit, nu$i d du
seama c.nd /a!one "nceu s $! i ie, descoerind reede tocu!
unei arme. 0i "ntinse m.na su% 'aina !ui i scoase de$aco!o un
isto!. Un :eretta :o%cat. Ce -a%rica ie ita!ian . /icu ,
semiautomat, un -e! de a?utor !a care ae!e,i "n u!tim instan .
@dinioar , urtase i e! unu! asem n tor. Cuse eava sre cea-a
ce!ui!a!t i$! "minse cu utere sre coac.
H Nume!e ce!ui care te ! tete, te ro#.
Nici un r suns.
H 0n e!e#i en#!e,aJ
T.n ru! scutur din ca, "n tim ce continua s soar% aeru! i
"ncerca s se oriente,e.
H Cin moment ce$ai "n e!es "ntre%area, "n e!e#i i astaJ
Trase iedica isto!u!ui.
@ "n eenea! %rusc "i semna! -atu! c t.n ru! rece ionase
mesa?u!.
H Ce! care te$a an#a?at.
(e au,i o "muc tur i un #!on se "n-ise cu un %u-net surd
"n trunc'iu! coacu!ui, c'iar deasura caete!or !or. /a!one se
15$
r suci i , ri o si!uet !a vreo trei,eci de metri de rtare,
#'emuit "n !ocu! "n care -oioru! se "nt.!nea cu ,idu! cimitiru!ui,
cu arma "n m.n .
0nc o "muc tur i un a!t #!on trecu ra,ant cu m.ntu! !a
doar c. iva centimetri de icioare!e !ui. (! %i str.nsoarea i
urm ritoru! s u ini ia! .ni ca un -u!#er, ieind din "mre?muirea
aro'ia! .
Numai c e! era acum mai reocuat de tr # tor.
= ,u cum si!ueta r sete terasa, dis r.nd !a !oc "n -oior. @
ener#ie nou "i str % tu "ntre# coru!. Cu arma "n m.n , r si "n
#oan cimitiru! i a!er# sre un cu!oar str.mt dintre =i!!a
:et'anie i %iseric . 0i aminti ae,area de mai devreme. Gr dina
cu coaci era "n -a , m r#init de un -oior "n ! at care se
"n- ura, "n -orm de U, "n ?uru! Turnu!ui /a#da!a.
N v !i "n #r din i , ri si!ueta a!er#.nd de$a !un#u! -oioru!ui.
(in#ura ca!e de acces "n sus era o scar din iatr . Goni sre ea
i sui c.te trei trete o dat . A?un#.nd "n v.r-, sim i cum aeru!
rare-iat "i %iciuiete ! m.nii i v.ntu! asru "! atac - r vreo
ore!ite, %iciuindu$i truu! i "ncetinindu$i "naintarea.
0i v ,u atacatoru! "ndret.ndu$se direct c tre Turnu! /a#da!a.
(e #.ndi s "ncerce o "muc tur , dar o ra-a! de v.nt se a% tu
su%it asura !ui, arc averti,.ndu$! s n$o -ac . (e "ntre%a
"ncotro se "ndreat atacatoru!. Nu era nici o a!t scar care s
duc "n ?os, iar turnu! -usese, mai mu!t ca si#ur, "ncuiat e timu!
no ii. 0n st.n#a !ui, se "ntindea un #ri!a? din -ier -or?at, dinco!o de
care nu erau dec.t coaci i un sa!t de este trei metri .n "n
#r din . ;a dreata, dinco!o de ,idu! din iatr , c derea "n #o! ar
-i m surat aroae cinci sute de metri. 0ntr$un -e! sau "n a!tu!, ar
-i urmat s a?un# -a $n -a cu. Cine$o -i -ost.
@co!i terasa, trecu rintr$o ser i , ri si!ueta trun,.nd "n
Turnu! /a#da!a.
(e ori.
Nu se atetase !a asta.
0i aminti de ceea ce$i ovestise (te'anie re-eritor !a
#eometria c! dirii. Un trat cu !atura de cinci metri i ?um tate,
cu un turnu!e rotund care # ,duia o scar eruit , duc.nd "n
sus sre un acoeri crene!at. (auniere "i ad ostise odinioar
aco!o %i%!ioteca articu!ar .
A?unse !a conc!u,ia c n$avea de a!es. (e "ndret sre u ,
v ,u c -usese ! sat desc'is , aa c se ost du ea. I,%i cu
icioru! t %!ia #reoaie din !emn, "min#.nd$o "n untru, aoi
155
atet "muc tura.
Nu se "nt.m! nimic.
Risc s arunce o rivire i o%serv c "nc erea era #oa! .
Coi dintre ere i erau ocua i de -erestre. Nici o mo%i! . Nici
c r i. Numai ! ,i #oa!e din !emn i dou % nci tai ate. Un
emineu din c r mi,i , cea "ntunecat. Atunci, "n e!ese.
Acoeriu!.
(e aroie de scara din iatr . Trete!e erau scunde i
"n#uste. Urc sira!a "n direc ia ace!or de ceasornic, a?un#.nd !a
o u din o e!, e care$o "ncerc . Nici o micare. 0minse mai cu
utere. Fusese "ncuiat e dina-ar .
Ua de dedesu%t se tr.nti, "nc'i,.ndu$se.
Co%or" scara i descoeri c sin#ura ieire care$i mai r m sese
era acum, de asemenea, "ncuiat e dina-ar . (e "ndret sre
dou -erestre o%!onite a-!ate deasura #r dinii cu coaci i , ri
si!ueta "ntunecat s rind de e teras , a# .ndu$se de o crean#
#roas , aoi ! s.ndu$se s cad e m.nt cu o surrin, toare
a#i!itate. Aoi, n !uca #oni rintre coaci i se "ndret sre
arcarea a-!at !a vreo trei,eci de metri de rtare, aceeai "n
care$i ! sase i e! ceva mai devreme automo%i!u! *eu#eot.
(e trase "naoi i e2edie trei #!oan e "n artea st.n# a
-erestre!or du%!e. Geamu! se cr , aoi se sarse de$a %ine!ea.
(e n usti "nainte i cur cio%uri!e cu arma. (e c r e
canaeaua de su% erva,, aoi se strecur rin desc'i, tur .
*.n ?os nu erau nici m car doi metri. ( ri, aoi a!er# sre
arcare.
Ieind din #r din , au,i ecou! unui ,#omot de motor, aoi , ri
si!ueta nea#r c !are e o motocic!et . /otocic!istu! "i "ntoarse
ve'icu!u! i se -eri s orneasc e sin#ura strad care ieea din
arcare, a!e#.nd unu! dintre asa?e!e !atera!e care duceau sre
case.
/a!one se 'ot r" !a iu ea! s se -o!oseasc de str.mtoarea
orau!ui "n avanta?u! s u i se ree,i !a st.n#a, #onind e o a!ee
scurt i cotind aoi e rue rincia!e. @ ant descendent "i
s ri "n a?utor, aa c imediat au,i motocic!eta aroiindu$se din
dreata sa. *utea s ai% o sin#ur oca,ie, aa c $i ridic arma
i$i "ncetini asu!.
0n c!ia "n care motocic!istu! "i - cu aari ia dinsre a!ee,
trase dou -ocuri.
*rimu! #!on nu$i nimeri inta, dar ce! !a!t i,%i cadru!
ve'icu!u!ui roduc.nd sc.ntei, du care rico "ntr$o arte.
156
/otocic!eta iei v.?.ind e or i!e orau!ui.
;umini!e "nceeau s se arind . Focuri!e de arm erau, cu
si#uran , o surs neo%inuit de ,#omot e$aici. 0i ascunse
isto!u! e su% 'ain , se retrase e o a!t a!ee i c ut drumu! de
"ntoarcere sre casa !ui ;ars Ne!!e. Au,ea voci "n urma !ui.
@amenii veneau s vad ce s$a "nt.m!at. 0n c.teva c!ie, e!
avea s -ie "n untru, tea- r. (e "ndoia de -atu! c s$ar mai -i
a-!at e$aco!o cei doi % r%a i3 oricum, dac erau, nu mai
rere,entau o ro%!em .
Totui, un sin#ur !ucru "! s.c.ia.
Avusese o imresie -u#ar , "n tim ce urm rea cum si!ueta
sare de e teras , aoi se "nde rtea, "n #oan . +ra ceva "n
ace!e mic ri.
+ra #reu s oat a-irma cu si#uran , dar sim ea c are
dretate.
Atacatoru! s u -usese o -emeie.
157
2$
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
@RA F0.00 (+ARA.
(enea!u! "! # si e Geo--re8. 0i c utase a?utoru! "nc de c.nd
se s-.rise conc!avu! i, "ntr$un t.r,iu, a-!ase c t.n ru! se
retr sese "ntr$una dintre cae!e!e mai mici din aria nordic ,
dinco!o de %i%!iotec , unu! dintre numeroase!e !ocuri de reaus
o-erite de a%a ie.
* trunse "n "nc erea !uminat doar de c.teva !um.n ri i$!
, ri e Geo--re8 "ntins e odea. Ce mu!te ori, -ra ii se "ntindeau
cu -a a$n ?os "naintea a!taru!ui !ui Cumne,eu. 0n timu! uceniciei,
acest #est semni-ica umi!in a, o demonstra ie de nimicnicie "n
-a a Ceru!ui, iar reetarea !ui continu servea ca o aducere$
aminte.
H Tre%uie s st m de vor% , "i suse e!, e un ton !initit.
T.n ru! s u aco!it r mase nemicat re de c.teva c!ie, aoi
se ridic "ncet, "i - cu semnu! crucii, aoi -u "n icioare.
H (une$mi e2act ce - cea i, tu i maestru!.
Nu avea c'e- de oco!iuri3 din -ericire, Geo--re8 rea mai
ca!m dec.t -usese mai devreme, "n (a!onu! * rin i!or.
H =oia s se asi#ure c am.ndou ac'ete!e au -ost deuse
!a ot .
H A sus i de ceJ
H Ce ce$ar -i - cut$oJ +! era maestru!. +u nu sunt dec.t un
-rate ne"nsemnat.
H (e are c avea destu! "ncredere "n tine, "nc.t s te
recrute,e ca a?utor a! !ui.
H /i$a sus c$o s v suere asta.
H Nu sunt at.t de mesc'in. (im ea c % iatu! tie mai mu!te.
/ai sune$mi.
H Nu ot s sun.
H Ce ce nuJ
H /aestru! mi$a dat instruc iuni s v r sund !a "ntre% ri!e
desre ac'ete!e use !a ot . Car nu tre%uie s sun nimic
mai dearte. *.n c.nd nu se$nt.m! mai mu!te.
H Geo--re8, ce$ar mai tre%ui s se$nt.m!eJ Ce Ro>ue-ort a
!uat comanda. Noi doi suntem, ractic, sin#uri. Fra ii se a!inia,
15)
!.n# de Ro>ue-ort. Ce a!tceva ar mai tre%ui s se$nt.m!eJ
H Asta nu eu o 'ot r sc.
H Ce Ro>ue-ort n$are cum s i,%uteasc - r C'ivotu! ;e#ii. Ai
au,it reac ia, !a conc!av. Fra ii "! vor r si dac e! nu va reui s $
! aduc . Asta e ceea ce unea i !a ca!e, tu i maestru!J Itia e!
mai mu!te dec.t mi$a sus mieJ
Geo--re8 r mase t cut, iar senea!u! descoeri deodat !a
a?utoru! s u o maturitate e care n$o mai o%servase .n atunci.
H / ruine, s m rturisesc c maestru! mi$a sus c
marea!u! o s v "n-r.n# "n conc!av.
H Ii ce a!tceva a mai ,isJ
H Nimic din ceea ce a utea de,v !ui e moment.
Cuvinte!e !ui eva,ive "! iritau.
H /aestru! nostru a -ost un om str !ucit. Cu cum ai sus, a
re,is ceea ce s$a "nt.m!at. (e are c s$a #.ndit su-icient de
dearte, "nc.t s te -ac oraco!u! !ui. Ia sune$mi, ce tre%uie s
-acJ
Im!orarea din vocea !ui nu utea -i ascuns .
H /i$a sus s v r sund !a aceast cerere cu cuvinte!e !ui
Iisus: A@ricine nu$i ur te tat ! i mama aa cum "i ur sc eu nu$
mi oate -i discio!B.
Cuvinte!e erau din +van#'e!ia du Toma. Car ce semni-icau
e!e, "n acest conte2tJ (e #.ndi !a a!tceva din ceea ce scrisese
Toma. A@ricine nu$i iu%ete tat ! i mama aa cum "i iu%esc eu
nu$mi oate -i discio!.B
H Ce asemenea, a vrut s v reamintesc cuvinte!e !ui Iisus:
ACe! care caut s nu se oreasc din c utat .n c.nd ace!a nu
# seteQB
H AAtunci c.nd ace!a # sete, ace!a va -i tu!%urat. Atunci c.nd
cineva e tu!%urat, ace!a va -i uimit i va domni este to iB,
"nc'eie e! reede. @are tot ceea ce$a sus a -ost o arad J
Geo--re8 nu$i mai r sunse. T.n ru! avea un #rad mu!t mai
mic dec.t senea!u!, drumu! !ui c tre cunoatere -iind a%ia !a
"nceut. Ca!itatea de mem%ru a! ordinu!ui "nsemna o "naintare
continu c tre de!inu! #nosticism, o c ! torie care, "n mod
norma!, ar -i necesitat trei ani. Geo--re8 venise !a a%a ie doar de
otsre,ece !uni, dintr$o cas a ie,ui i!or din Normandia, coi!
a%andonat, crescut de c !u# ri. /aestru! "! remarcase imediat i
ceruse s -ie inc!us "n ec'ia de conducere. (enea!u! "i
e2rimase mirarea "n rivin a acestei deci,ii riite, dar % tr.nu!,
a%ia ,.m%ind, susese: ANu$i nici o di-eren -a de cum am
159
rocedat cu tineB.
0i ! s o m.n e um ru! a?utoru!ui s u.
H Cin moment ce maestru! s$a %a,at e a?utoru! t u, mai mu!t
ca si#ur c$a avut o "na!t areciere -a de riceerea ta.
@ rivire 'ot r.t se "nti ri e c'iu! a!id.
H Ii n$o s $! de,am #esc.
Fra ii aucau e c i di-erite. Unii se "ndretau c tre
administra ie, iar a! ii deveneau meteu#ari. /u! i a?un#eau !a
#osod ria autonom a a%a iei, ca -ermieri sau meteri. C. iva
se devotau "n "ntre#ime re!i#iei. Coar o treime dintre asiran i
erau se!ecta i s$a?un# cava!eri. Geo--re8 era e ca!e s devin
cava!er c.ndva, "n urm torii cinci ani, "n -unc ie de ro#rese!e e
care urma s !e -ac . Ce?a "i terminase ucenicia i$i "nc'eiase
re# tirea e!ementar cerut . Avea "n -a un an "ntre# de studiu
a! (crituri!or, .n s deun ce! dint.i ?ur m.nt de !oia!itate.
ACe cat, se #.ndi senea!u!, c utea s iard "ntr$o c!iit tot
ceea ce se str duise at.t s o% in .B
H Comnu!e senea!, cum r m.ne cu C'ivotu! ;e#iiJ *oate s
-ie # sit, aa cum a sus inut marea!u!J
H Asta$i sin#ura noastr sa!vare. Ce Ro>ue-ort nu$! are, dar
ro%a%i! crede c tim noi unde e. ItimJ
H /aestru! a vor%it desre asta.
Cuvinte!e "i ieiser reede, ca i cum n$ar -i tre%uit s -ie
rostite.
Atet s aud mai mu!t.
H /i$a sus c un om e nume ;ars Ne!!e a a?uns ce! mai
aroae. A ,is c Ne!!e a -ost e ca!ea cea %un .
*e c'iu! a!id a! !ui Geo--re8 era "nti rit a#ita ia nervoas .
+! i maestru! discutaser de mu!te ori desre C'ivotu! ;e#ii.
@ri#ini!e acestuia datau dinainte de F&07, numai c ascunderea
!ui, du +urare, -usese o moda!itate de a$! ! sa e Fi!i a! I=$!ea
- r averea i "n e!eciunea tem!ieri!or. 0n !uni!e de dinaintea
ace!ui F& octom%rie, <ac>ues de /o!a8 ascunsese tot ceea ce
re uia ordinu!. Cin ne-ericire, nu -usese "nre#istrat "n
documente nici o men iune a !ocu!ui resectiv, iar, .n !a urm ,
/oartea Nea#r a ras de e -a a m.ntu!ui toate su-!ete!e care$
ar -i utut ti ceva desre !ocu! "n care se a-!a. Unicu! indiciu
rovenea dintr$un asa? "nscris "n Cronici e data de P iunie
F&07. AUnde e mai %ine s ascun,i o ietricic JB /aetrii care au
urmat au "ncercat s r sund !a aceast "ntre%are i au c utat
.n c.nd e-orturi!e !or s$au dovedit inuti!e. Car a%ia "n seco!u! a!
160
E!E$!ea au ieit !a !umin noi indicii, nu din artea ordinu!ui, ci de
!a doi aro'i din Rennes$!e$C'.teau: a%a ii Antoine :i#ou i
:eren#er (auniere. (enea!u! cunotea -atu! c ;ars Ne!!e !e
re"nviase uimitoarea oveste, scriind o carte, rin anii FU70, "n
care ovestea !umii desre or e!u! -rance, i resuuse!e sa!e
taine. Acum, a-!.nd c Ae! a a?uns ce! mai aroaeB i c Aa -ost
e ca!ea cea %un B, totu! i se rea aroae suranatura!.
(enea!u! era e ca!e s "ntre%e mai mu!te, c.nd se au,i un
,#omot de ai. (e "ntoarse i, "n aceeai c!i , atru -ra i
cava!eri, dintre cei e care$i cunotea, trunser "n cae! . Ce
Ro>ue-ort "i urm "n untru, acum "m%r cat "n sutana a!% de
maestru.
H Com!ote,i, senea!eJ "! "ntre% de Ro>ue-ort, cu oc'ii
str !ucitori.
H Acum, nu. (e "ntre% ce "nsemna demonstra ia aceasta de
-or . Ave i nevoie de vreo audien J
H +i sunt aici "n -o!osu! t u. Cu toate c ser ca trea%a asta s
se des- oare "ntr$o manier civi!i,at . +ti arestat.
H Ii acu,a iaJ " ntre% e!, - r s arate vreo urm de
"n#ri?orare.
H =io!area ?ur m.ntu!ui e care !$ai deus.
H Ai de #.nd s te e2!iciJ
H 0ntr$o adunare con-orm cu u,an e!e. Fra ii acetia te vor
conduce "n aartamentu! t u, aco!o unde vei r m.ne este
noate. /.ine, " i voi # si un !oc de ca,are mai otrivit.
0n!ocuitoru! t u va avea atunci nevoie de "nc eri!e e care !e$ai
ocuat.
H Cr #u din artea ta.
H Aa m #.ndeam i eu. Car %ucur $te. @ ce!u! a eniten ei
ar -i tre%uit s $ i -ie c minu! de mu!t vreme.
;e cunotea. Nite cutii din -ier, rea mici ca s o i sta "n
icioare sau s te "ntin,i. Cimotriv , ri,onieru! era o%!i#at s
stea #'emuit i nu rimea nici m.ncare, nici a , ast-e! "nc.t s $i
-ie "ndu!cit a#onia.
H Inten ione,i s readuci !a via o%iceiu! ce!u!ei de
eniten J
@%serv c rovocarea nu$i -usese e !ac !ui de Ro>ue-ort,
dar i c -rance,u! a%ia ,.m%ise. Rareori "i ermisese demonu!
acesta re!a2area unui r.n?et.
H Ade ii mei, sre deose%ire de ai t i, sunt credincioi
?ur minte!or deuse. Nu e nevoie de ast-e! de m suri.
161
H Aroae m$ai convins c asta i$e credin a.
H Itii, inso!en a este motivu! "n sine entru care i$am devenit
adversar. Aceia dintre noi "nv a i cu disci!ina cerut de
credin a noastr nu i$ar vor%i niciodat "ntre ei "ntr$un ast-e! de
mod !isit de resect. Car oamenii ca tine, care rovin din !umea
!aic , consider c aro#an a este otrivit .
H Ii ne#area a ceea ce i se cuvenea maestru!ui nostru e un
mod de$a ar ta resectu!J
H A -ost re u! ! tit entru aro#an a !ui.
H A -ost crescut !a -e! ca tine.
H Ceea ce demonstrea, c i noi, !a r.ndu! nostru, suntem
suui #ree!ii.
Ce Ro>ue-ort "nceuse s $! o%oseasc , aa c senea!u! se
recu!ese i ,ise:
H 0mi cer dretu! s -iu ?udecat de un tri%una!.
H *e care$! vei avea. 0ntre tim, vei -i "nc'is.
Ce Ro>ue-ort - cu un #est. Cei atru -ra i ir "n -a , iar e!,
cu toate c se sim ea "ns im.ntat, se 'ot r" s mear# cu ei cu
demnitate.
* r si cae!a, "ncon?urat de ,itorii s i, dar "n c!ia "n care
a?unse "n ra#u! uii ov i entru o c!i i arunc o rivire
"naoi, rin,.nd o u!tim ima#ine -u#ar a !ui Geo--re8. T.n ru!
r m sese t cut "n tot timu! "n care e! i de Ro>ue-ort se
s- diser . Nou! maestru era, de -e!u! s u, rea u in reocuat
de cineva at.t de ne"nsemnat. Ar -i tre%uit s treac mu! i ani
"nainte ca Geo--re8 s -ie considerat o amenin are. Ii, cu toate
acestea, senea!u! se mira.
Nici urm de team , de ruine sau de ne!inite nu se vedea e
c'iu! !ui Geo--re8.
Cimotriv , rivirea !ui ar ta o d.r,enie e2trem .
162
25
R+NN+($;+$C1T+AU.
(/: T , 2P IUNI+.
@RA U.&0 CI/IN+A A.
/a!one "i strecur truu! masiv "n *eu#eot. (te'anie era
de?a "n main .
H =e,i e cinevaJ "! "ntre% ea.
H Cei doi rieteni ai notri de asear s$au "ntors. 0nc .na i,
-raierii.
H Nici urm de -ata cu motocic!etaJ
0i ovestise desre % nuie!i!e !ui.
H Nici nu m atetam.
H Unde$s cei doi ami,osJ
H 0ntr$un Renau!t rou$arins, "n ca tu! "nde rtat, dinco!o
de turnu! de a . Nu te "ntoarce. ( nu$i seriem.
*otrivi o#!inda e2terioar ast-e! "nc.t s oat vedea ce! !a!t
automo%i!. *arcarea nisioas se um!use de?a cu autocare!e
turiti!or i cu vreo dou sre,ece maini. =remea senin din ,iua
anterioar se dusese, acum ceru! -iind tat de nori !um%urii de
-urtun . (t tea s !ou . (e "ndretau sre Avi#non, a-!at !a o
distan de vreo sut i atru,eci i cinci de 4i!ometri, c ut.ndu$!
e Ro8ce C!aridon. /a!one cercetase de?a 'arta i se 'ot r.se
asura ce!ui mai %un traseu, ast-e! "nc.t s scae de orice
Acoad B.
*orni maina i ieir din !oca!itate. @dat trecu i de or i!e
orau!ui i a?uni e c rarea eruit care ducea sre nive!u!
so!u!ui, o%serv ace! Renau!t r mas !a o distan discret "n urma
!or.
H Cum ai de #.nd s scai de eiJ
/a!one ,.m%i.
H *rin metoda vec'e.
H 0ntotdeauna " i -aci !anu! dinainte, corectJ
H Cineva entru care am !ucrat odinioar m$a "nv at asta.
A?unser e Autostrada FFG i se "ndretar sre nord. 1arta
indica o distan de trei,eci i doi de 4i!ometri .n !a AOF,
marea autostrad cu !at care ornea c'iar de !a sud de
Carcassonne i ducea sre nord$est, c tre Avi#non. ;a aroae
163
,ece 4i!ometri "n -a , !a ;imou2, oseaua se %i-urca, unu! din
%ra e travers.nd r.u! Aude sre ;imou2, iar ce! !a!t mer#.nd mai
dearte sre nord. /a!one a?unsese !a conc!u,ia c aco!o va -i
oca,ia otrivit .
*!oaia "nceu s cad . /ai uor !a "nceut, aoi deveni
toren ia! .
*orni ter# toare!e din -a i din sate. Crumu!, e am%e!e
sensuri, era ustiu. (e rea c diminea a de s.m% t "i inuse
acas e drume i.
Automo%i!u! Renau!t din urma !or, cu -aruri!e entru cea
str un#.nd erdeaua de !oaie, "i a?ustase vite,a du a !or,
aoi acce!erase. *rivi "n o#!inda retrovi,oare cum de ea
maina a-!at c'iar "n sate!e !or, aoi .nea "nainte, a?un#.nd
e sensu! ous, "n ara!e! cu *eu#eot$u! !or.
Fereastra din dreata o-eru!ui se ! s "n ?os i o arm iei !a
ivea! .
H ine$te %ine, o averti, e! e (te'anie.
A s eda!a de acce!era ie .n !a odea i automo%i!u! !u
un vira? str.ns. Renau!t$u! ierdu teren i r mase "n urm .
H (e are c s$a rodus o sc'im%are de !an. Um%re!e
noastre au devenit a#resive. Ce ce nu stai cu!cat J
H (unt -emeie "n toat -irea. =e,i$ i de condus.
Intr dera.nd "ntr$un a!t vira?, dar Renau!t$u! str distan a.
+ra com!icat s st .neti cauciucuri!e e autostrad . *ava?u!
devenea tot mai ud i mai imractica%i! de !a o c!i !a a!ta. Nu
se vedeau %en,i #a!%ene care s de!imite,e ceva, iar mar#inea
as-a!tu!ui era acoerit ar ia! de un strat de m.,# care utea
roduce !esne e-ectu! de acva!anare.
Un #!on -isur !uneta.
Geamu! securi,at nu e2!od , dar /a!one se "ndoia de -atu!
c$ar -i utut re,ista unei noi !ovituri. 0nceu s mear# "n ,i#,a#,
"ncerc.nd s #'iceasc unde se termina as-a!tu! e -iecare arte.
@%serv un automo%i! aroiindu$se din sensu! ous i se
"ntoarse e %anda !ui.
H Itii s tra#i cu o arm J o "ntre% e!, - r s $i ia rivirea de
!a drum.
H Unde$iJ
H (u% scaun. Am !uat$o de !a tiu! de a,i$noate. Are
"nc rc toru! !in. K cete$i. Am nevoie s iau un ic de
distan -a de tiii ia din sate.
(te'anie di%ui isto!u! i ! s #eamu! "n ?os. /a!one o , ri
16$
cum scoate %ra u! a-ar , intete cu a?utoru! o#!in,ii retrovi,oare
i tra#e asura mainii, "n cinci r.nduri.
0muc turi!e avur e-ectu! scontat. Renau!t$u! r mase "n
urm , dar nu$i a%andon urm rirea. /a!one erui rintr$o a!t
cur% , !ucr.nd cu -r.na i cu acce!era ia aa cum -usese "nv at
cu ani "n urm .
(e s turase s ?oace ro!u! v.natu!ui.
(e strecur e cu!oaru! care ducea sre sud i$i ! s cu
utere icioru! e -r.n . Cauciucuri!e scr.nir e ava?u! ud.
Renau!t$u! trecu -u!#er tor e drumu! sre nord. +! !u icioru! de
e -r.n , trecu "n vite,a a doua, aoi a s acce!eratoru! .n !a
odea.
Cauciucuri!e se rotir , aoi rou!sar maina cu vite,
"nainte.
/ut sc'im% toru! de vite,e "ntr$a cincea.
Renau!t$u! era acum "n -a a !ui. Acce!er . @ sut . @ sut cinci.
@ sut ,ece 4i!ometri !a or . Toat c'estia era ciudat de
"nvior toare. Nu mai avusese arte de #enu! sta de ac iune de
ceva vreme.
A?unse s circu!e "n ara!e! cu Renau!t$u!.
Am%e!e automo%i!e aveau acum o sut dou ,eci de 4i!ometri
!a or , e o or iune re!ativ dreat de autostrad . Ceodat ,
a?unser "n v.r-u! unui d.m% i se ridicar "n aer de e ava?,
cauciucuri!e !esnind cu utere as-a!tu! umed "n c!ia "n care$!
re"nt.!nir . Truu! s u se smuci "n -a , aoi "n sate, ,#uduindu$i
creieru!.
H A -ost distractivL e2c!am (te'anie.
0n st.n#a i$n dreata !or se "ntindeau c.muri "nver,ite,
eisa?u! rura! -iind o mare de !ev n ic , saran#'e! i vi $de$vie.
Renau!t$u! v.?.ia e !.n# ei. Arunc o nou rivire -uri sre
dreata. Unu! din % ie ii tuni scurt se c ra e -ereastra din
dreata o-eru!ui, "ncovri#.ndu$se sre caot , ca s o% in o
o,i ie %un entru tra#ere.
H Tra#e "n cauciucuri, "i ceru e! !ui (te'anie.
+a se re# tea s tra# , c!i "n care e! , ri un camion entru
transort "n -a , ocu.nd cu totu! %anda sre nord e care
circu!a Renau!t$u!. Condusese destu! de mu!t e autostr ,i!e cu
dou %en,i din +uroa, ca s tie c , sre deose%ire de America,
unde camioane!e "i vedeau de drumu! !or cu o ne sare
ne% nuit - r s tie de a!tcineva, aici se micau "n as de me!c.
(erase s "nt.!neasc unu! mai aroae de ;imou2, dar de
165
oca,ii tre%uia s ro-ite atunci c.nd i se o-ereau. Camionu! nu
era !a mai mu!t de dou sute de metri "n -a . Adversarii aveau
s $! a?un# "ntr$o c!i , iar norocu! - cea ca drumu! din -a a !ui s
-ie !i%er.
H (tai u in, "i suse e! !ui (te'anie.
0i str automo%i!u! "n ara!e! cu Renau!t$u!, - r s $i !ase o
ca!e de ieire. Ce! !a!t o-er tre%uia ori s aese e -r.n , ori s
se ciocneasc din !in cu camionu!, ori s se a%at direct "n
c.mu! "nver,it. +! at.t sera, s r m.n camionu! e %anda
dinsre nord, -iindc a!t-e! e! "nsui ar -i a?uns "n c.m.
Ce! !a!t o-er ru c $i d seama de ce!e trei o iuni e care
!e mai avea i iei de e carosa%i!.
/a!one trecu "n vite, e !.n# camion, e drumu! !i%er din
-a . @ rivire scurt "n o#!inda retrovi,oare "i con-irm -atu! c
Renau!t$u! r m sese %!ocat "n noroiu! maroniu de e mar#inea
drumu!ui.
(e strecur din nou e cu!oaru! duc.nd sre nord, se re!a2 o
c!i , dar "i men inu vite,a, r sind .n !a urm autostrada
rincia! i, aa cum avea "n !an, se "ndret sre ;imou2.
-
A?unser !a Avi#non u in du ora unsre,ece diminea a.
*!oaia se orise cu vreo ot,eci de 4i!ometri "nainte, iar acum
ra,e!e str !ucitoare a!e soare!ui inundau duri!e, dea!uri!e ver,i
i aurii, ca o a#in dintr$un vec'i manuscris. Un ,id medieva!,
cu turnu!e e, "mre?muia orau!, care odinioar servise dret
caita! a cretin t ii tim de aroae o sut de ani. /a!one
manevr *eu#eot$u! rintr$un !a%irint de str du e str.mte, sre o
arcare su%teran .
Urcar sc ri!e .n !a arter, iar e! o%serv imediat %iserici!e
romanice, "ncadrate de c! diri sc !date "n soare, cu acoeriuri!e
i ere ii de cu!oarea nisiu!ui murdar, cu un asect evident
ita!ienesc. Fiind 7ee4end, turitii ieiser cu mii!e, corturi!e
co!orate i !atanii din *!ace de !R1or!o#e um%rind o mu! ime
,#omotoas de oameni care r.n,eau.
Adresa din carnetu! !ui ;ars Ne!!e "i conduse e una dintre
mu!te!e rues. 0n tim ce mer#eau, /a!one se #.ndi !a seco!u! a!
EI=$!ea, c.nd aii sc'im%aser Ti%ru! Romei entru Ronu!
-rance, i ocuaser imensu! a!at de e co!in . Avi#non
devenise un a,i! a! eretici!or. +vreii "i cum rau indu!#en e "n
sc'im%u! unei ta2e modeste, crimina!ii tr iau nestin#'eri i,
case!e de ?ocuri i %orde!uri!e duceau o e2isten "n-!oritoare.
166
*o!i ia era re!a2at , ceea ce - cea ca, ieind du ce se "ntuneca,
s $ i ui "n rime?die via a. Ce scrisese *etrarcaJ A( !a a!
neca,uri!or, unde totu! resir minciun .B (era ca !ucruri!e s se
-i sc'im%at "n ase sute de ani.
Adresa !ui Ro8ce C!aridon era un ma#a,in de antic'it i ) c r i
i mo%i!ier ) cu vitrina !in cu vo!ume de <u!es =erne, din rima
arte a seco!u!ui a! EE$!ea. ;ui /a!one "i erau -ami!iare coerte!e
co!orate a!e acestor edi ii. Ua din -a era "ncuiat , dar un %i!e e!
!iit e #eam anun a c ne#o u! se des- ura "n ,iua aceea e
Cours <ean <aures, "n cadru! unui t.r# !unar de carte.
A-!ar cum s a?un# !a ia , care era a! turi de un mare
%u!evard. Tara%e meta!ice u%rede "mestri au scuaru! m r#init
de ar%ori. ; ,i mari din !astic con ineau c r i -ran u,eti,
recum i o %rum de tit!uri en#!e,eti, "n ma?oritatea !or scenarii
a!e unor -i!me de cinemato#ra- sau de te!evi,iune. T.r#u! rea
s atra# un #en di-erit de c!ien i. Coa-uri dic'isite, oc'e!ari,
-uste, cravate i % r%i ) nici un Ni4on sau vreo camer video rin
rea?m .
0n ?uru! !or se t.rau auto%u,e ticsite de turiti a-!a i "n drum
sre a!atu! aa!, vuiete!e motoare!or diese! -iind acoerite de
,#omotu! unei orc'estre care c.nta este drum. @ cutie de coca$
co!a , n# ni e ava?, - c.ndu$! e /a!one s tresar . +ra cu
nervii "ntini !a ma2imum.
H + ceva "n nere#u! J
H *rea mu!te "mi distra# aten ia.
Cutreierar "n voie rin ia , rivirea !ui de %i%!io-i!
e2amin.nd m r-uri!e. Tot ceea ce era mai %un era "n- urat "n
!astic. @ etic'et !iit deasura atesta rovenien a i re u!
c r ii, desre care e! constat c era rea mare "n raort cu
ca!itatea in-erioar . Ce !a unu! dintre v.n, tori a-! adresa
tara%ei !ui Ro8ce C!aridon, e care o # sir "n ca tu! "nde rtat,
dearte de strad . Femeia care se "n#ri?ea de tara%e era scund
i "ndesat , cu ru! %!ond ca sicu! de #r.u, rins "ntr$un coc.
*urta oc'e!ari de soare i orice urm de atrac ie e care$ar -i
utut s$o e2ercite era estomat de i#ara e care$o inea "ntre
%u,e. Fumatu! nu era ceva e care /a!one s $! -i considerat
vreodat atr # tor.
0i e2aminar c r i!e, toate -iind e2use "ntr$un stand ?ere!it,
ma?oritatea vo!ume!or !e#ate "n .n, -iind "ntr$o stare
!amenta%i! . /a!one c'iar se mira c$ar utea s cumere cineva
aa ceva.
167
(e re,ent i aoi e (te'anie. Femeia nu$i suse nume!e,
continu.nd s -ume,e.
H Am -ost e !a ma#a,inu! dumneavoastr , "i suse e!, "n
-rance, .
H 0nc'is toat ,iua.
Tonu! t ios d dea !imede de "n e!es -atu! c nu voia s -ie
deran?at .
H Nu ne interesa nimic de$aco!o, "i use e! "n vedere, !a -e! de
!imede.
H Atunci, v ro#, %ucura i$v de c r i!e astea minunate.
H C'iar at.t de r u mer# a-aceri!eJ
+a trase un -um ad.nc.
H Ca dracu.
H Ii$atunci, de ce mai sta i aiciJ Ce ce nu v$a i dus e !a ar J
Femeia "! e2amin cu o rivire % nuitoare.
H Nu$mi !ac "ntre% ri!e. /ai a!es din artea americani!or care
vor%esc rost -ran u,ete.
H Credeam c -rance,a mea e corect .
H Nu e.
(e 'ot r" s treac !a su%iect.
H 0! c ut m e Ro8ce C!aridon.
+a r.se.
H Cine nu$! caut J
H (unte i ama%i! s ne !umina i "n !e# tur cu cine$! mai
caut J
*anarama asta "! c !ca e nervi.
+a nu$i r sunse imediat. 0n sc'im%, rivirea i se mut asura
unui cu!u care$i studia mar-a. @rc'estra de este drum atac o
a!t me!odie. *oten ia!ii ei c!ien i !ecar .
H TreR s te ui i !a toat !umea, %om% ni ea. Ar -i$n stare s
-ure orice.
H Ia -ii atent , "i ,ise e!. 0 i cum r o !ad "ntrea# dac $mi
r sun,i !a o sin#ur "ntre%are.
*rounerea ru s$o interese,e.
H Ce vrei s tiiJ
H Unde$i Ro8ce C!aridonJ
H Nu !$am mai v ,ut de cinci ani.
H sta nu$i un r suns.
H ($a dus.
H Unde s$a dusJ
H sta$i r sunsuR su-icient entru o !ad de c r i.
16)
+ra c!ar c n$aveau s a-!e nimic de !a ea, iar e! n$avea nici
cea mai va# inten ie s $i mai o-ere i a! i %ani. *rin urmare,
a,v.r!i o %ancnot de cinci,eci de euro e tara% i$i "n- c
!ada cu c r i.
H R sunsu! t u a -ost de ra'at, dar eu o s $mi resect artea
de "nvoia! .
(e "ndret sre un container desc'is entru #unoi, "ntoarse
!ada cu susu! "n ?os i$i r sturn con inutu! "n untru. Aoi, a,v.r!i
! di a "naoi e tara% .
H 1ai s mer#em, "i suse e! !ui (te'anie, "ntorc.ndu$se s
!ece.
H 1ei, americanu!eL
(e ori i se "ntoarse.
Femeia se ridic de e scaunu! ei.
H /i$a ! cut asta.
+! r mase "n atetare.
H @ #r mad de creditori "! caut e Ro8ce, daR e uor de
# sit. Caut $! !a sanatoriu! din =i!!eneuve$!es$Avi#non. 0i r suci
ar t toru! !a t.m! . Un c nit, sta$i Ro8ce.
169
26
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
@RA FF.&0 CI/IN+A A.
(enea!u! st tea "n camera sa. Cormise rea u in "n noatea
trecut , cu#et.nd !a situa ia "n care se a-!a. Coi dintre -ra i "i
,eau ua i nim nui nu$i era ermis s intre, "n a-ara ce!ui
care$i aducea m.ncarea. Nu$i ! cea s -ie cativ, c'iar i$aa
cum era, ce! u in deocamdat , "ntr$o "nc'isoare con-orta%i! .
Aartamentu! s u nu era de dimensiuni!e ce!ui a! maestru!ui sau
a! marea!u!ui, dar era unu! -oarte -erit, cu o %aie i o -ereastr .
Nu era un erico! rea mare ca e! s -u# e -ereastr , aceasta
a-!.ndu$se !a o "n ! ime de c.teva ,eci de metri deasura unei
mase de st.nc cenuie.
Numai c norocu! avea s $! r seasc si#ur ast ,i, -iindc de
Ro>ue-ort n$avea s $! mai !ase s se !im%e rin a%a ie du
%unu! s u !ac. *ro%a%i! c urma s -ie inut "ntr$una dintre
"nc eri!e su%terane, roiectate cu mu!t vreme "nainte entru
strarea a!imente!or !a rece, !ocu! er-ect entru i,o!area unui
duman. (oarta !ui utea -i !esne #'icit .
Trecuse mu!t vreme de !a intrarea sa "n r.nduri!e ordinu!ui.
Re#u!amentu! era c!ar. ACac cineva dorete s r seasc
!umea ier,aniei i s a%andone,e via a !aic , a!e#.nd via a "n
comunitate, nu consim i i imediat s $! rimi i, -iindc ast-e! a
sus (-.ntu! *ave!: W*une i su-!etu! !a "ncercare, ca s vede i
dac vine de !a Cumne,euX. Cac i se acord "nso irea cu -r ia,
s i se citeasc Re#u!amentu! i, dac dorete s se suun
orunci!or Re#u!amentu!ui, -ie ca -ra ii s $! rimeasc "n r.ndu!
!or, -ie ca e! s $i de,v !uie dorin e!e i idea!uri!e "n -a a tuturor
-ra i!or i s -ie ! sat s $i e2un cereri!e cu su-!etu! curat.B
Toate acestea se "nt.m!aser , iar e! -usese rimit. Ceusese
?ur m.ntu! de %un voie i servise ordinu! cu %ucurie. Acum, era
ri,onier. (uus unor acu,a ii -a!se, venite din artea unui
o!iticianist am%i ios. Nu era o soart -oarte deose%it de cea a
"naintai!or din vec'ime, care$i c ,user victime detesta%i!u!ui
Fi!i ce! Frumos. 0ntotdeauna i se ruse ciudat acest
suranume. 0n rea!itate, Ace! FrumosB nu avea nimic de$a -ace cu
temeramentu! monar'u!ui, din moment ce re#e!e -rance, era
170
un % r%at rece, ascuns, care$i dorea s $i e2ercite st .nirea
asura :isericii Cato!ice. Cimotriv , suranume!e se re-erea !a
ru! s u desc'is !a cu!oare i !a oc'ii a!%atri
FF
. 0ntr$un -e! e
dina-ar , "n cu totu! a!t -e! e din untru: destu! de asem n tor cu
e!, "i suse "n #.nd.
(e ridic de !a %irou! s u i "nceu s se !im%e, du un
o%icei do%.ndit "n timu! co!e#iu!ui. /icarea "! a?uta s
#.ndeasc . *e %irou, , ceau ce!e dou c r i e care !e !uase de
!a %i%!iotec cu dou seri "n urm . 0i d du seama de -atu! c
urm toare!e c.teva ore uteau s -ie u!tima !ui oca,ie de a !e
r s-oi. /ai mu!t ca si#ur, du ce avea s !i se descoere !isa,
-urtu! din rorietatea ordinu!ui urma s adau#e e !ista
acu,a ii!or care$i erau aduse. *edeasa entru aceasta )
sur#'iunu! ) ar -i -ost, .n !a urm , rimit cu %ucurie, dar tia
c temniceru! !ui ce! r ,%un tor nu i$ar -i ermis s scae at.t de
uor.
(e "ntinse du codice!e din seco!u! a! E=$!ea, o comoar
entru care oricare mu,eu ar -i ! tit scum ca s$o oat e2une.
*a#ini!e erau acoerite cu o ca!i#ra-ie %uc!at , e care$o
cunotea su% nume!e de Arond B, o%inuit "n ace!e vremuri,
-o!osit "n manuscrise!e "nv a i!or. +2istau u ine semne de
unctua ie, te2tu! -iind constituit din iruri !un#i de semne,
um!.nd a#ini!e de sus i .n ?os, dintr$o mar#ine "n cea!a!t .
Un scri% trudise s t m.ni "ntre#i ca s $! des v.reasc , "nc'is
"ntr$un scritoriu a! a%a iei "n -a a unui uitru entru scris, cu
tocu! "n m.n , tras.nd "ncet cu cernea! -iecare !iter e
er#ament. Urme de -oc deterioraser !e# tura i ic turi de
cear taser mu!te dintre a#ini, dar codice!e era "nc "ntr$o
stare remarca%i! de %un . Una dintre ce!e mai imortante misiuni
a!e ordinu!ui era s re,erve tiin a, iar e! avusese norocu! s
dea este acest adev rat re,ervor, rintre mii!e de vo!ume care
se # seau "n %i%!iotec .
ATre%uie s $ i duci .n !a ca t c utarea. Acesta$ i este
destinu!. Fie c $ i dai seama de asta, -ie c nu.B Asta era ceea ce$
i transmisese /aestru! rin intermediu! !ui Geo--re8. Car "i mai
susese i asta: ACei care au mers e drumu! e care te
re# teti s orneti acum au -ost numeroi, dar nici unu! n$a
i,%utit vreodat .B
11
<oc de cuvinte %a,at e semni-ica ii!e mu!ti!e a!e cuv"ntu!ui fair 5"n
!im%a en#!e, , suranume!e monar'u!ui -rance, era the -air6, acesta
"nsemn"nd at"t A-rumosB, c"t i AcinstitB, dar i A% !aiB, 5n.tr.6.
171
Car or -i tiut ei ceea ce tia e! acumJ /ai mu!t ca si#ur c nu.
(e "ntinse du ce! de$a! doi!ea vo!um. Ii acesta avea te2tu! scris
de m.n . Car nu de scri%i. Cimotriv , cuvinte!e -useser
"nscrise "n !una noiem%rie a anu!ui FGU7 de marea!u! de$atunci
a! ordinu!ui, care -usese "n !e# tur direct cu a%ate!e <ean$
Antoine$/aurice Ge!is, reotu! aro' a! satu!ui Coustausa, care
de asemenea se "ntindea "n va!ea r.u!ui Aude, nu dearte de
Rennes$!e$C'.teau. 0nt.!nirea !or -usese un accident -ericit,
"ntruc.t marea!u! a-!ase une!e in-orma ii de o imortan vita! .
(e ae, i r s-oi "nc o dat re!atarea.
C.teva dintre asa?e "i atraser aten ia, cuvinte e care !e
citise entru rima oar cu interes cu trei ani "nainte. (e ridic i
se "ndret sre -ereastr , cu cartea "n m.ini.
Am -ost tu!%urat s a-!u c a%ate!e G e!is a -ost asasinat de Kiua
Tuturor (-in i!or. A -ost # sit com!et "m%r cat, urt.nd ! ria sa
reo easc , , c.nd "n roriu! s.n#e e odeaua din %uc t rie.
Ceasu! s u se orise !a un s-ert de or du mie,u! no ii, dar ora
mor ii -usese sta%i!it undeva "ntre & i P noatea. C.ndu$m
dret rere,entantu! eiscou!ui, am discutat cu s tenii i cu
o!i istu! !oca!. Ge!is era o -ire nervoas , -iind cunoscut entru
-atu! c $i inea -erestre!e "nc'ise i o%!oane!e trase, c'iar i
vara. Niciodat nu$i desc'idea ua re,%iteriu!ui entru str ini i,
din moment ce nu e2ista vreun semn de trundere cu -or a,
anc'etatorii tr seser conc!u,ia c a%ate!e "! cunotea e
atacator.
Ge!is a murit !a v.rsta de ate,eci i unu de ani. A -ost i,%it "n
ca cu v traiu! i aoi cio.r it cu o secure. (.n#e!e cursese din
a%unden , se # siser at.t % ! i e odea, c.t i ete e tavan,
dar nici o urm de icior nu se , rea e nic ieri. Acest -at "!
nedumerise e o!i ist. Cadavru! -usese "n mod inten ionat !un#it
e sate, cu %ra e!e "ncruciate e iet, "n o,i ia o%inuit a
mor i!or. (e # siser "n cas ase sute trei -ranci, "n monede din
aur i "n %ancnote, "mreun cu "nc o sut ase -ranci. +ra c!ar c
nu ?a-u! -usese motivu! crimei. (in#uru! o%iect care utea -i
considerat un indiciu era un ac'et de -oi e entru i# ri. *e una
dintre -oi e -usese scris de m.n : A=iva An#e!inaB. +ra un
am nunt semni-icativ, deoarece Ge!is nu era -um tor, %a c'iar
detesta mirosu! de i#ar .
Cu oinia mea, adev ratu! motiv a! crimei a -ost descoerit
"n dormitoru! reotu!ui. Aco!o, atacatoru! desc'isese -or at o
va!i, . /ai mu!te '.rtii r m seser "n untru, dar era imosi%i! de
tiut dac -usese !uat ceva. (e # siser stroi de s.n#e "n
172
interioru! i "n ?uru! va!i,ei. *o!i istu! tr sese conc!u,ia c asasinu!
c utase ceva, iar eu s$ar utea s tiu desre ce era vor%a.
Cu dou s t m.ni "nainte s -ie asasinat, m$am "nt.!nit cu
a%ate!e Ge!is. Cu o !un "nainte de asta, Ge!is se sovedise !a
eiscou! din Carcassonne. /i$am - cut aari ia acas !a Ge!is,
d.ndu$m dret rere,entantu! eiscou!ui, discut.nd .n !a
urm i desre ceea ce$! tu!%ura. 0ntr$un t.r,iu, a cerut s $i ascu!t
m rturisirea. Cin moment ce, "n rea!itate, nu sunt reot, "n
consecin ne-iind !e#at rin nici un ?ur m.nt a! sovedaniei, ot
s re!ate, ceea ce mi s$a sus.
C.ndva, rin vara !ui FGUO, Ge!is descoerise un -!acon de
stic! "n %iserica sa. Gri!a?u! care "mre?muia strana coru!ui
tre%uise "n!ocuit i, atunci c.nd -usese "nde rtat !emnu!, ieise !a
ivea! o ascun, toare "n care se a-!a un -!acon de stic! si#i!at cu
cear , con in.nd o sin#ur %ucat de '.rtie, e care se # seau
urm toare!e:

Crito#rama aceasta rere,enta un instrument de codi-icare
o%inuit "n seco!u! trecut. /i$a sus c , "n urm cu ase ani,
a%ate!e (auniere, din Rennes$!e$C'.teau, # sise !a r.ndu! s u o
crito#ram "n roria aro'ie. Atunci c.nd !e$au comarat i$au
dat seama de -atu! c erau identice. (auniere credea c am%e!e
reciiente -useser ! sate de a%ate!e :i#ou, care s!u?ise !a
Rennes$!e$C'.teau "n timu! Revo!u iei France,e. 0n vremea !ui
:i#ou, "n %iserica din Coustausa s!u?ea tot reotu! din Rennes$!e$
C'.teau. *rin urmare, :i#ou ar -i -ost un vi,itator o%inuit a!
actua!ei aro'ii a !ui Ge!is. (auniere credea, de asemenea, c
e2ista o !e# tur "ntre crito#rame i morm.ntu! unei anume
/arie dR1autou! de :!anc'e-ort, care murise "n anu! F7GF.
A%ate!e :i#ou -usese con-esoru! ei i ce! care comandase iatra
de morm.nt i inscri ia, const.nd "ntr$o "niruire secia! de
cuvinte i de sim%o!uri. Cin ne-ericire, (auniere nu -usese caa%i!
173
s desci-re,e nimic3 "n sc'im%, du un an de trud , Ge!is
re,o!vase crito#rama. /i$a sus c n$a -ost sincer "ntru totu! cu
(auniere, consider.nd c im%o!duri!e con-rate!ui s u erau
necurate. *rin urmare, ascunsese -a de e! so!u ia e care$o
o% inuse.
A%ate!e Ge!is dorea ca eiscou! s tie so!u ia com!et i
credea c $i va duce !a "nde!inire aceast dorin sun.ndu$mi
mie.
Cin ne-ericire, marea!u! nu re!atase i ceea ce$i susese
Ge!is. *oate considerase c in-orma ia era mu!t rea imortant
entru a -i scris sau oate c nu era a!tceva dec.t un une!titor,
!a -e! ca de Ro>ue-ort. Ciudat !ucru, Cronicile anun au c
marea!u! dis ruse un an mai t.r,iu, "n FGUG. *!ecase "ntr$o ,i
cu tre%uri de$a!e a%a iei i nu se mai "ntorsese niciodat .
C utarea nu dusese !a nici un re,u!tat. Car, s!av Comnu!ui,
! sase "n urma !ui m car crito#rama.
C!oote!e "nceur s %at entru hora sexta
3'
, anun .nd
vremea entru adunarea de !a amia, a -ra i!or. Cu to ii, "n a-ara
ce!or care !ucrau !a %uc t rie, se adunau "n cae! s citeasc
sa!mi, s intone,e imnuri i s rosteasc ru# ciuni, .n !a ora
unu du $amia, . (e 'ot r" s $i -ac roria medita ie, dar -u
"ntrerut de o % taie uoar "n u . (e "ntoarse c'iar "n c!ia "n
care Geo--re8 trundea "n "nc ere, aduc.nd cu e! o tav cu
m.ncare i % utur .
H /$am o-erit vo!untar s aduc asta, ,ise t.n ru!. /i s$a sus
c$a i s rit este micu! de?un. Tre%uie s v -ie -oame.
Tonu! !ui Geo--re8 era ciudat de otimist.
Ua r m sese desc'is , aa c e! "i utea vedea e cei doi
#ardieni atet.nd a-ar .
H ;e$am adus i !or ceva de % ut, anun Geo--re8, - c.nd un
semn cu m.na sre a,nici.
H +ti "ntr$o diso,i ie #eneroas ast ,i.
H Iisus a sus c "ntruarea cea dint.i a Cuv.ntu!ui este
credin a, cea de$a doua este iu%irea, iar cea de$a treia este
munca -o!ositoare, din toate acestea ieind via a.
K.m%i, "n c'i de r suns.
H Aa$i, rietene.
12
(!u?% inut , con-orm tradi iei, !a amia, , const"nd "n secia! din
rostirea sa!mi!or. Nume!e rovine din !atin , desemn"nd !a ori#ine cea
de$a asea or de du r s ritu! soare!ui, c"nd se inea ini ia! aceast
s!u?% , 5n.tr.6.
17$
F cu ast-e! "nc.t vocea s $i sune !a -e! de vioaie, entru ce!e
dou erec'i de urec'i a-!ate !a doar c. iva ai distan .
H = sim i i %ineJ " ! "ntre% Geo--re8.
H At.t de %ine c.t s$ar sim i oricine "n situa ia mea.
*rimi tava din %ra e!e !ui i$o ae, e %irou.
H /$am ru#at entru dumneavoastr , domnu!e senea!.
H A "ndr ,ni s sun c nu mai sunt "n osesia acestui tit!u.
Cu si#uran , de Ro>ue-ort i$a numit un nou senea!.
Geo--re8 "ncuviin .
H *e ad?unctu! s u.
H =ai de noiQ
0! , ri e unu! din a,nicii de$a-ar r %uindu$se. @ c!i mai
t.r,iu, truu! ce!ui de$a! doi!ea % r%at se "nmuie, a! tur.ndu$i$se
camaradu!ui s u e odea. Cou oca!e , n# nir e !ese,i.
H /u!t !e$a mai !uat, remarc Geo--re8.
H Ce$ai - cutJ
H ;e$am dat un sedativ. Coctoru! mi$a - cut rost de e!. F r
#ust, - r miros, dar cu e-ect raid. T m duitoru! e rietenu!
nostru. = urea, s v ai% Comnu! "n a, . Acum, tre%uie s
mer#em. /aestru! a - cut re# tiri i e de datoria mea s ve#'e,
ca e!e s -i -ost cu -o!os.
Geo--re8 c ut e su% sutan i scoase !a ivea! dou istoa!e.
H A?utoru! de armurier ne e, de asemenea, rieten. Am utea
s$avem nevoie de aa ceva.
(enea!u! era antrenat "n m.nuirea arme!or de -oc, care - cea
arte din educa ia e!ementar rimit de -iecare dintre -ra i.
0n- c arma.
H *!ec m din a%a ieJ
Geo--re8 "ncuviin .
H + nevoie s -acem asta, ca s ne "nde!inim misiunea.
H ( ne "nde!inim misiuneaJ
H Ca, domnu!e senea!. Am -ost re# tit entru asta de mu!t
vreme.
0i sesi, ner %darea i, cu toate c era cu aroae ,ece ani
mai "n v.rst dec.t Geo--re8, se sim i deodat neotrivit. Acest
retins -rate novice era cu mu!t mai imortant dec.t rea.
H Aa cum am mai sus i ieri, maestru! a - cut o %un
a!e#ere "n ersoana ta.
Geo--re8 ,.m%i.
H Cred c ne$a a!es %ine e am.ndoi.
C ut o rani i "ndes "n ea !a ree,ea! c.teva o%iecte de
175
toa!et , c.teva e-ecte ersona!e i ce!e dou c r i e care !e
!uase din %i%!iotec .
H N$am a!te 'aine "n a-ar de sutan .
H *utem s cum r m c.te ceva, du ce ieim.
H Ai %aniJ
H /aestru! a -ost un om #ri?u!iu.
Geo--re8 se strecur .n $n ra#u! uii i rivi "n st.n#a i$n
dreata.
H Fra ii tre%uie s -ie cu to ii !a hora sexta. Crumu! ar tre%ui
s -ie !i%er.
0nainte s $! urme,e e Geo--re8 e 'o!, senea!u! arunc o
u!tim rivire "n aartamentu! s u. C. iva dintre cei mai %uni ani
ai vie ii i$i etrecuse aco!o, iar acum se sim ea "ntristat !a
#.ndu! c !as "n urm toate aceste amintiri. Car o a!t arte a
siritu!ui s u "! ,orea s mear# "nainte, c tre necunoscut, a-ar ,
sre ace! adev r, care$o -i -ost e!, e care maestru! "! cunotea cu
si#uran .
176
27
=I;;+N+U=+$;+($A=IGN@N.
@RA F2.&0 CU* $A/IAKA.
/a!one "! cercet e Ro8ce C!aridon. +ra "m%r cat "n anta!oni
!ar#i din cati-ea, m.n?i i cu ceea ce rea s -ie vosea turcoa,.
Un tricou co!orat "i acoerea ietu! s!a%. *ro%a%i! c se aroia
de ai,eci de ani, "na!t i deirat, cu un c'i ar tos cu tr s turi
"ncordate. @c'ii "ntuneca i erau "n-unda i ad.nc "n or%ite, !isi i
acum de str !ucirea inte!ectu!ui, dar nu mai u in trun, tori.
Um%!a "n icioare!e #oa!e i murdare, cu un#'ii!e net iate, avea
ru! "nc run it i %ar%a "nc.!cit . 0n#ri?itoru! !e susese c Ro8ce
C!aridon su-erea de 'a!ucina ii, dar era "n #enera! ino-ensiv i
aroae toat !umea din a,i! "! evita.
H Cine sunte i voiJ "i "ntre% C!aridon "n -rance, , c.nt rindu$i
cu o rivire ierdut , nedumerit .
(anatoriu! ocua "n "ntre#ime un imens caste!, desre care un
anou de a-ar anun a c intrase "n rorietatea #uvernu!ui
-rance, de !a Revo!u ie. Arii!e se roiectau dinsre c! direa
rincia! "n un#'iuri care mai de care mai ciudate. /u!te dintre
-oste!e sa!oane -useser trans-ormate "n camere entru acien i.
+i se a-!au "ntr$un so!ariu, "ncon?urat de !ar#i!e am%ra,uri a!e
unor -erestre "na!te, din tavan .n $n odea, rin care se vedea
eisa?u! de ar ca rin rama unui ta%!ou. Norii care se adunau
"nv !uiau soare!e amie,ii. Unu! dintre "n#ri?itori !e susese c
Ro8ce C!aridon "i etrecea cea mai mare arte a timu!ui aici.
H (unte i de !a comanderieJ "i "ntre% C!aridon. =$a trimis
maestru!J Am mu!te in-orma ii s $i transmit.
/a!one se 'ot r" s intre "n ?oc.
H (untem din artea maestru!ui. Ne$a trimis s st m de vor%
cu tine.
H @-, "n s-.rit. /u!t am mai atetatL
0n cuvinte!e !ui se sim ea emo ia.
/a!one - cu un semn i (te'anie se retrase mai "n sate. +ra
evident -atu! c omu! se credea tem!ier, iar -emei!e nu - ceau
arte din -r ie.
H (une$mi, -rate, ceea ce ai de sus. (une$mi totu!.
C!aridon se -. .i e scaun, aoi .ni "n icioare, !e# n.ndu$i
177
statura usc iv "nainte i$naoi, e icioare!e descu! e.
H 0n#ro,itor, ,ise e!. At.t de "n#ro,itor. (untem "ncon?ura i din
toate r i!e. Cumani, c.t o i vedea cu oc'ii. /ai avem doar
c.teva s #e i, m.ncarea de e -oc s$a terminat, aa s$a dus.
/u! i au murit din cau,a mo!ime!or. Nici unu! dintre noi n$o s$o
mai duc mu!t.
H (un ca o rovocare. Ce$a i - cutJ
H Ce! mai ciudat dintre !ucruri am v ,ut. Un stea# a!% a -ost
ridicat de dinco!o de ,iduri. Ne$am uitat cu to ii, unii !a cei!a! i,
sun.ndu$ne cu c'iuri!e noastre er!e2e ceea ce #.ndeam cu
to ii: A=or s stea de vor% B.
/a!one cunotea istoria medieva! . Tratative!e erau -oarte
-recvente "n vremea cruciade!or. Armate!e a-!ate "n imas
"ncercau deseori s ne#ocie,e condi ii!e "n care s se oat
retra#e cu to ii i am%e!e r i s $i asume victoria.
H =$a i adunatJ " ntre% /a!one.
: tr.nu! - cu un semn de "ncuviin are cu cau! i ridic atru
de#ete murdare.
H Ce -iecare dat c.nd am ornit c !are dinsre ,iduri, c tre
'oarda !or, ne$au rimit cu c !dur i discu ii!e nu s$au
des- urat - r ro#rese. 0ntr$un s-.rit, am sta%i!it condi ii!e.
H 1ai, sune$mi. Care i$e mesa?u! e care maestru! tre%uie
s $! a-!eJ
C!aridon "i adres o rivire su rat .
H +ti cam o%ra,nic.
H Ce vrei s suiJ Am mu!t resect -a de tine, -rate. Ce asta
sunt aici. Frate!e ;ars Ne!!e mi$a sus desre tine c eti un om
"n care ot s am "ncredere.
0ntre% ri!e reau s $i "ncorde,e mintea % tr.nu!ui. Cintr$
odat , e c'iu! !ui a rur semne!e recunoaterii.
H 0mi amintesc de e!. Un r ,%oinic vitea,. A !utat cu mu!t
#!orie. Ca. Ca. /i$! amintesc. Frate!e ;ars Ne!!e. Cumne,eu s $i
ai% su-!etu! "n a, .
H Ce ce sui astaJ
H N$ai au,itJ 0n tonu! !ui se sim ea ne"ncrederea. A murit "n
% t !ie.
H UndeJ
C!aridon c! tin din ca.
H Asta n$o mai tiu, tot ce tiu e c e! acum s ! !uiete cu
Comnu!. Am sus o !itur#'ie entru e! i i$am "nc'inat mu!te
ru# ciuni.
17)
H Ai -r.nt .inea "mreun cu -rate!e Ne!!eJ
H Ce mu!te ori.
H i$a vor%it vreodat desre c ut ri!e !uiJ
C!aridon - cu un as sre dreata, dar nu$i !u rivirea de !a
/a!one.
H Ce ce m $ntre%i una ca astaJ
Neast.m ratu! omu!e "nceu s $i dea t.rcoa!e, ca o isic .
/a!one se 'ot r" s ridice mi,a, indi-erent ce ?oc i$o -i ima#inat
mintea r t cit cu care se con-runta. 0! "n- c e C!aridon de
tricou, ridic.ndu$! e -iravu! omu!e de e odea. (te'anie - cu
un as "nainte, dar o "minse "naoi cu o rivire trun, toare.
H /aestru! e nemu! umit, ,ise e!. Foarte nemu! umit.
H Cum astaJ
C'iu! !ui C!aridon se "m%u?or de ruine.
H Ce tine.
H Car n$am - cut nimic.
H Nu vrei s $mi r sun,i !a "ntre%are.
H Ce doreti s tiiJ
+ra din ce "n ce mai mirat.
H (une$mi desre c ut ri!e -rate!ui Ne!!e.
C!aridon c! tin din ca.
H Nu tiu nimic. Frate!e n$avea "ncredere "n mine.
Frica se strecurase "n oc'ii care$! riveau, accentuat de o
ad.nc nedumerire. 0i s! %i str.nsoarea. C!aridon se r %ui
este erete!e din stic! i "n- c un su! de rosoae din '.rtie
i o stic!u cu u!veri,ator. (troi #eamuri!e i "nceu s !e
tear# , dei nu se vedea nici un -e! de at .
/a!one se "ntoarse sre (te'anie.
H Ne ierdem timu! e$aici.
H Ce te$a aucatJ
H Tre%uia s "ncerc.
0i aminti de %i!etu! care$i -usese trimis !ui +rnst (covi!!e i se
'ot r" s recur# !a o u!tim tentativ . *escui '.rtia din %u,unar
i se aroie de C!aridon. Cinco!o de #eamuri, !a c. iva 4i!ometri
sre vest, se vedeau "n ! .ndu$se ,iduri!e de un cenuiu a! a!e
orau!ui =i!!eneuve$!es$Avi#non.
H Cardina!ii !ocuiesc aco!o, ,ise C!aridon, - r s se oreasc
din ters. Nite rincii o%ra,nici, cu to ii.
/a!one tia c odinioar cardina!ii se adunaser e dea!uri!e
din a-ara ,iduri!or orau!ui Avi#non i$i "n ! aser %astioane, ca
un mi?!oc de a se descotorosi de "n#'esuia!a din ora i de a
179
sc a de su% ermanenta surave#'ere a aei. Ace!e livrees
dis ruser "ntre tim cu des v.rire, dar vec'iu! ora r m sese,
!a -e! de t cut, de rovincia! i de d r nat.
H Noi suntem rotectorii cardina!i!or, re!ic /a!one, ?uc.ndu$
i ro!u! "n continuare.
C!aridon scui e odea.
H ;ovi$i$ar ciuma e to iL
H Citete asta.
@mu!e u! !u '.rtia i "i !im% rivirea e ea. F cu oc'ii
mari.
H +u n$am -urat nimic de !a ordin. Asta ot s$o ?ur. Ridic
tonu!. Acu,a ia aceasta e -a!s . :ucuros a deune ?ur m.nt "n
-a a Cumne,eu!ui meu. N$am -urat nimic.
@mu! vedea e -oaia de '.rtie numai ceea ce voia e!. /a!one "i
!u "naoi %i!etu!.
H Ne ierdem timu!, Cotton, ,ise (te'anie.
C!aridon se trase mai aroae de e!.
H Cine$i vu!ea astaJ Ce caut ea aiciJ
/a!one sc'i un ,.m%et.
H + v duva -rate!ui Ne!!e.
H N$aveam cunotin de -atu! c -rate!e a -ost c s torit.
Cotton "i aminti de ceea ce citise, cu dou seri mai "nainte,
din cartea desre tem!ieri.
H Cu cum tii, mu! i dintre -ra i au -ost odat c s tori i. Car
ea i$a -ost necredincioas , aa c unirea a -ost des- cut , iar
-emeia aceasta a -ost sur#'iunit !a o m n stire.
C!aridon c! tin din ca.
H *are o -ire mo-turoas . Ce caut ea aiciJ
H Caut adev ru! desre so u! ei.
C!aridon se "ntoarse cu -a a sre (te'anie i$i "ndret sre
ea un de#et %utuc nos.
H +ti rea, stri# omu!e u!. Frate!e Ne!!e i$a c utat eniten a
"n r.nduri!e -r iei din cau,a cate!or ta!e. Ruine s $ i -ieL
(te'anie avu insira ia s r sund modest, cu o sim!
"nc!inare a cau!ui.
H Nu caut a!tceva dec.t iertarea.
C'iu! !ui C!aridon se "m%!.n,i "n -a a acestei mani-est ri de
umi!in .
H Ii o vei rimi e$a mea, surioar . /er#i "n ace.
/a!one - cu un semn i am.ndoi se "ndretar sre u .
C!aridon se retrase sre scaunu! !ui.
1)0
H C.t de trist oate s -ie, suse ea. Ii de "n-rico tor. ( $ i
ier,i min i!e e ceva "n#ro,itor. ;ars vor%ea deseori desre %oa!a
asta i se temea de ea.
H Nu ne temem cu to iiJ
inea "nc "n m.n %i!etu! # sit "n casa !ui +rnst (covi!!e. *rivi
din nou scrisu! i citi u!time!e trei roo,i ii.
0n Avi#non # sete$! e C!aridon. +! oate ar ta
drumu!. Car prend ,arde l8n,enieur&
H @are de ce e2editoru! o -i cre,ut c oate ar ta C!aridon
drumu! c tre orice$ar -iJ se "ntre% e! cu voce tare. Am a?uns de
unde$am !ecat. *ista asta ar utea s -ie o -und tur .
H Nu$i adev rat.
Cuvinte!e -useser rostite "n !im%a en#!e, i veneau din
cea!a!t arte a so!ariu!ui.
/a!one se "ntoarse i$! o%serv e C!aridon "n icioare, !.n#
scaun. Toat tu!%urarea ierise de e c'iu! % r%os a!
omu!e u!ui.
H *ot s indic adresa. Iar s-atu! dat "n %i!e e! tre%uie s -ie
urmat. Tre%uie s v -eri i de In#iner. +a, ca i a! ii, sunt ricina
entru care m ascund aici.
1)1
2)
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
(enea!u! "! urm e Geo--re8 rin !a%irintu! de coridoare
%o!tite. (era ca arecieri!e !ui Geo--re8 s -i -ost corecte i to i
-ra ii s se -i # sit "n cae! , rostind ru# ciuni!e amie,ii.
*.n acum, nu , riser e nimeni.
0i croiser drum rin ace! palais care # ,duia sa!onu!
suerior, %irouri!e administra iei i sa!oane!e entru u%!ic.
Atunci c.nd, "n vremuri!e trecute, a%a ia rusese orice contact cu
e2terioru!, nimeni din a-ara ordinu!ui nu era admis mai dearte
de 'o!u! de !a arter. Car atunci c.nd turismu! "n-!orise, "n seco!u!
a! EE$!ea, din moment ce a!te ! cauri de cu!t "i desc'ideau
or i!e, din dorin a s nu st.rneasc % nuie!i, A%a ia des
Fontaines !e urmase e2em!u!, o-erind osi%i!itatea vi,it rii i a
or#ani, rii unor cursuri de in-ormare, mu!te dintre acestea
des- ur.ndu$se "n palais.
* trunser "n "ntinsu! -oaier. Ferestre!e cu #eamuri #roso!ane,
ver,ui, ! sau s trund ra,e a!ide de soare care se aterneau
e odeaua mo,aicat . Un uria cruci-i2 din !emn domina unu!
dintre ere i, un a!tu! -iind ocuat de o taiserie.
;a intrarea "ntr$un a!t asa?, !a vreo trei,eci de metri dinco!o
de m rea a "ntindere, se a-!a Ra8mond de Ro>ue-ort, cu cinci
dintre -ra i "n sate!e s u, cu to ii "narma i. *!eca i undevaJ
0ntre% de Ro>ue-ort.
(enea!u! "ncremeni, dar Geo--re8 "i ridic arma i trase dou
-ocuri. : r%a ii din artea cea!a!t se aruncar !a odea, "n tim
ce #!oan e!e uierau e !.n# ere i.
H *e$aici, "i - cu semn Geo--re8 sre un a!t cu!oar.
Cou -ocuri de arm uierar "n sate!e !or.
Geo--re8 e2edie un a!t #!on este -oaier i$i ocuar o
o,i ie de a rare c'iar "n interioru! coridoru!ui, !.n# o camer
de rimire "n care, odinioar , ne#ustorii "i e2uneau m r-uri!e.
H :ine, stri# de Ro>ue-ort. /i$a i st.rnit interesu!. Crede i c
e necesar v rsarea de s.n#eJ
H Asta deinde "n "ntre#ime de voi, r sunse senea!u!.
H Credeam c ii !a ?ur m.ntu! deus. Nu ai datoria s te
suui ordine!or maestru!uiJ i$am oruncit s r m.i "n
1)2
aartamentu! t u.
H C'iar aaJ Am uitat de artea asta.
H + interesant cum de te sim i #uvernat de anumite re#u!i, "n
tim ce noi to i ne suunem a!tora. Car, c'iar i$aa, n$am utea
s -im oameni de "n e!esJ
(enea!u! se mir de aceast demonstra ie de ama%i!itate.
H Ce$mi rouiJ
H /$am #.ndit c$o s "ncerci o evadare. /ora sexta rea s
-ie momentu! ce! mai otrivit, aa c am atetat. Itii, te cunosc
-oarte %ine. A!iatu! t u, cu toate acestea, m surrinde. Aici
avem de$a -ace cu cura? i !oia!itate. A vrea ca voi am.ndoi s
trece i de artea mea.
H Ii ce s -acemJ
H ( ne a?uta i s "m!inim ceea ce ne este destinat, "n !oc s
ne stin#'eri i e-orturi!e.
Ceva nu era "n re#u! . Ce Ro>ue-ort ?uca un ro!. Atunci,
senea!u! "i d du seama de adev r. 0ncerca s c.ti#e tim.
(e r suci e c !c.ie.
Un % r%at "narmat tocmai trecea de co! , !a vreo cincisre,ece
metri distan . Ii Geo--re8 "! , rise !a r.ndu! !ui. (enea!u! trase
un -oc de arm "nsre artea de ?os a sutanei atacatoru!ui. Au,i
,#omotu! rovocat de meta!u! care s-.ia carnea i un i t, "n
tim ce % r%atu! se r %uea este !ese,i. Cumne,eu s $! ierte.
Re#u!amentu! inter,icea s $i -aci r u unui a!t cretin. Car acum
n$avea de a!es. Tre%uia s scae din "nc'isoare.
H =ino, ,ise e!.
Geo--re8 trecu "n -a i se ree,ir "nainte, s rind este
-rate!e care se ,v.rco!ea de durere.
Trecur de co! i continuar s "nainte,e.
(e au,eau ai "n urma !or.
H (er c tii ce -aci, "i averti, a?utoru!.
Trecur de o a!t cotitur a cu!oaru!ui. Geo--re8 se ori "n -a a
unei ui "ntredesc'ise i se strecurar "n untru, "nc'i,.nd$o uor
"n sate!e !or. @ c!i mai t.r,iu, "i au,ir e urm ritori a!er#.nd
e !.n# ei, ,#omote!e ai!or r sun.nd din ce "n ce mai "ncet.
H Crumu! duce !a sa!a de sort. N$o s !e ia mu!t .n s $i
dea seama c nu suntem aco!o, ,ise e!.
(e strecurar din nou a-ar , cu resira ia t iat de emo ie,
"ndret.ndu$se sre sa!a de sort, dar, "n !oc s$o ia dret "nainte
!a rima intersec ie, cotir !a st.n#a, sre sa!a de mese.
(e mira cum de "muc turi!e nu$i - cuser e mai mu! i
1)3
dintre -ra i s aar . Numai c mu,ica din cae! era
"ntotdeauna tare, - c.nd -oarte di-ici! s au,i orice a!tceva de
dinco!o de ,iduri. Ii totui, din moment ce de Ro>ue-ort se
ateta ca e! s -u# , ar -i -ost !o#ic s resuui c i a! i -ra i
atetau "n ?uru! a%a iei.
/ese!e i % nci!e !un#i din re-ectoriu erau #oa!e. /irosu! de
carto-i -ier i i de o4ra
F&
adia dinsre %uc t rie. 0n nia din
erete, cio!it !a un metru "n ! ime, un -rate "n sutan ateta
cu arma "n m.ini.
(enea!u! se a,v.r!i su% una dintre mese, -o!osindu$i rani a "n
c'i de ern , iar Geo--re8 "i c ut ad ost su% o a!t mas .
Un #!on se "n-ise "n t %!ia #roas din !emn de ste?ar.
Geo--re8 iei %rusc i trase dou -ocuri de arm , unu! din e!e
nimerindu$! e atacator. : r%atu! din ni se c! tin , aoi se
r %ui e odea.
H ;$ai omor.tJ se interes senea!u!.
H (er c nu. Cred c !$am nimerit "n um r.
H ;ucruri!e au sc at de su% contro!.
H Acum e rea t.r,iu.
(e ridicar "n icioare. /ai mu! i % r%a i d dur %u,na dinsre
%uc t rie, cu to ii urt.nd or uri tate de m.ncare. *ersona!u!
de !a %uc t rie. Nici o rime?die.
H Intra i "naoi, acumL ! e ordon senea!u! i nimeni nu
"ndr ,ni s nu se suun .
H Comnu!e senea!, ,ise Geo--re8, e un ton ner %d tor.
H Ia$o "nainte.
* r sir sa!a de mese, !u.nd$o e un a!t cu!oar. (e au,eau
voci "n urma !or, "nso ite de ,#omotu! raid a! t !i!or din ie!e
!esnind !ese,i!e din iatr . 0mucarea a doi dintre -ra i i$ar -i
utut a . a .n i e cei mai nevo!nici dintre urm ritori.
(enea!u! era -urios c icase "n cursa e care i$o "ntinsese de
Ro>ue-ort. 0i ierduse toat credi%i!itatea de care se %ucurase
.n atunci. Nimeni nu i$ar mai urma acum cau,a, motiv entru
care$i oc ra ne#'io%ia.
* trunser "n aria dormitoare!or. 0n ca tu! "nde rtat a!
coridoru!ui, se vedea o u "nc'is . Geo--re8 a!er# "ntr$aco!o i
a s c!an a. +ra "ncuiat .
H (e are c osi%i!it i!e noastre sunt !imitate, constat
senea!u!.
13
;e#uminoas comesti%i! de ori#ine a-rican , cu st i !un#i,
5n.tr.6.
1)$
H =eni i, "! "ndemn Geo--re8.
A!er#ar sre dormitor, o "nc ere !un#uia i !ar# , cu
riciuri ae,ate erendicu!ar, mi!it rete, dedesu%tu! unor
-erestre ova!e.
(e au,i o "muc tur dinsre 'o!. Tot mai mu!te voci. A#itate.
@amenii se "ndretau sre ei.
H Nu mai e nici o ieire de$aici, ,ise e!.
+rau !a mi?!ocu! "nc erii, rintre r.nduri!e de aturi #oa!e. 0n
sate!e !or se a-!a intrarea, e care uteau intra din c!i $n c!i
inamicii. 0n -a , s ! toare!e.
H ;a %aie, orunci e!. ( ser m c$o s treac mai dearte.
Geo--re8 a!er# sre ce! !a!t ca t, unde dou ui d deau sre
dou s !i de %aie di-erite.
H Aici, ,ise e!.
H Nu. ( ne des r im. Tu intri aco!o. Te ascun,i "ntr$o ca%in
i te sui cu icioare!e e vasu! de toa!et . +u intru dinco!o. Cac
st m t cu i, am utea s avem noroc. Ce a!t-e!Q Iov i,
ne! c.ndu$i s recunoasc rea!itateaQ. + sin#ura noastr
ans .
-
Ce Ro>ue-ort e2amin rana de #!on . Um ru! s.n#era, -rate!e
se ,% tea "n a#onie, dar d dea dovad de un remarca%i!
autocontro!, !ut.ndu$se din #reu s nu intre "n com . 0! ostase
e tr # tor "n sa!a de mese, #.ndindu$se c senea!u! avea s se
"ndrete, .n !a urm , "ntr$aco!o. Ii avusese dretate. Totui,
ceea ce su%estimase e! era 'ot r.rea e care o mani-estau
otrivnicii s i. Fra ii deuseser ?ur m.nt ca niciodat s nu$i
vat me e ai !or. 0! cre,use e senea! su-icient de idea!ist "nc.t
s r m.n -ide! ?ur m.ntu!ui. Cu toate acestea, iat c acum doi
dintre oameni erau dui !a in-irmerie. (era ca nici unu! din ei s
nu tre%uiasc s -ie dus !a sita!, !a *eri#nan sau !a /ont ;ouis.
Asta ar -i utut da natere !a "ntre% ri. T m duitoru! a%a iei avea
ca!i-icare de c'irur# i disunea de o sa! entru oera ii -oarte
%ine ec'iat , una care -usese -o!osit de numeroase ori "n anii
trecu i, numai c i e-icien a ei era !imitat .
H Cuce i$i !a doctor i cere i$i s $i -ac %ine aco!o, "i ordon e!
unuia dintre a#'iotan i.
0i rivi ceasu!. /ai erau atru,eci de minute .n !a
"nc'eierea ru# ciuni!or de !a /ora sexta.
Un a!t -rate se aroie de e!.
H Ua din ce! !a!t ca t, de dinco!o de intrarea "n dormitor, e
1)5
tot "ncuiat , aa cum a i oruncit.
Itia c nu se vor "ntoarce rin sa!a de mese. Frate!e r nit nu
d duse de "n e!es aa ceva. Ceea ce "nsemna c mai e2ista doar
o variant . 0ntinse m.na du revo!veru! -rate!ui.
H (tai aici. Nu ! sa e nimeni s treac . @ s re,o!v eu "nsumi
ro%!ema asta.
-
(enea!u! trunse "n sa!a de %aie uternic !uminat . /ai
mu!te iruri de ca%ine, isoare i c'iuvete din o e! ino2ida%i!
um!eau sa iu!. 0! au,i e Geo--re8 "n "nc erea a! turat ,
ost.ndu$se "ntr$o ca%in . R mase nemicat i "ncerc s $i
oto!easc nervii. Nu mai -usese niciodat "ntr$o ast-e! de
situa ie. Trase de c.teva ori aer ad.nc "n iet, aoi rinse
c!an a cu m.na, - c.nd ca ua s se desc'id cu un centimetru
i arunc.nd o rivire rin desc'i, tur .
Cormitoru! era "n continuare ustiu.
*oate c trecuser de?a de ei. A%a ia era ca un !a%irint de
coridoare. Tot ceea ce !e tre%uia erau c.teva minute "n care s
evade,e. (e oc r" din nou entru s! %iciunea !ui. To i anii aceia
de medita ii #ri?u!ii i de concentrare "ncordat -useser risii i "n
,adar. Acum, era un -u#ar i mai mu!t de atru sute de -ra i erau
e ca!e s $i devin dumani. A*ur i sim!u, resect uterea
adversari!or.B Asta era ceea ce$i susese maestru!ui s u, cu doar
o ,i "n urm . C! tin din ca. 1a!a! resect !e mai acordase. *.n
acum, nu - cuse nimic inte!i#ent.
Ua care d dea dinsre dormitor se tr.nti de erete i
Ra8mond de Ro>ue-ort i "n untru.
Adversaru! s u trase cu ,#omot , voru!.
@rice seran ar mai -i utut s ai% senea!u! se risii.
C r i!e urmau s -ie date e -a aici i acum.
-
Ce Ro>ue-ort, cu un revo!ver "n m.n , studia "nc erea, mai
mu!t ca si#ur "ntre%.ndu$se unde utea s $i -ie rada. Nu
i,%utiser s $! c !easc . Car senea!u! nu avea de #.nd s $i
un "n erico! via a !ui Geo--re8. Avea nevoie s $i distra#
aten ia urm ritoru!ui s u. 0n consecin , "i !u m.na de e c!an
i ! s ca ua s se "nc'id cu o %u-nitur "n-undat .
Ce Ro>ue-ort rinse o micare scurt i au,i ,#omotu! unei
ui, cu un sistem 'idrau!ic de "nc'idere, ciocnindu$se uor de un
cadru meta!ic. *rivirea !ui se "ndret iute sre artea din -und a
dormitoru!ui i sre ua unuia dintre s ! toare.
1)6
Avusese dretate.
+rau aco!o.
=enise vremea s termine cu ro%!ema asta.
-
(enea!u! surave#'ea cu rivirea sa!a de %aie. ; mi!e
-!uorescente i!uminau totu! ca ,iua. @ o#!ind !un# de e
erete!e e care se a-!au c'iuvete!e - cea ca "nc erea s ar i
mai mare. *odeaua era acoerit cu !ese,i, iar ca%ine!e erau
searate une!e de a!te!e de ere i din marmur . Totu! -usese
construit cu #ri? i roiectat s dure,e.
(e #'emui "n cea de$a doua ca%in i "nc'ise ua %atant . ( ri
e vasu! de toa!et i se a!ec deasura erete!ui des r itor,
ast-e! "nc.t s oat "nc'ide i "ncuia ui!e de !a rima i de !a
cea de$a treia ca%in . Cu ce termin , se trase "naoi, "nc
st.nd cu icioare!e e vasu! de toa!et , ser.nd ca de Ro>ue-ort
s mute momea!a.
Avea nevoie de ceva cu care s $i atra# aten ia, aa c ! s s
cad su!u! de '.rtie i#ienic din suortu! !ui.
(im i un curent de aer, "n c!ia "n care ua s !ii de %aie se
tr.nti de erete.
Au,i t !i!e t.r.indu$se e odea.
R mase nemicat e vasu! de toa!et , cu arma "n m.n ,
imun.ndu$i s resire c.t mai "ncet cu utin .
Ce Ro>ue-ort "i "ndret revo!veru! cu eava scurt sre
ca%ine. (enea!u! era aco!o. Itia asta. Car undeJ Ar utea
"ndr ,ni s se a!ece entru o c!i i s riveasc rin
desc'i, tura de ?osJ Trei dintre ui erau "nc'ise, trei desc'ise.
Nu.
(e 'ot r" s tra# .
-
(enea!u! se #.ndise c avea s treac doar o c!i .n c.nd
de Ro>ue-ort s "ncea s tra# , aa c a,v.r!i suortu! entru
'.rtie i#ienic este erete!e des r itor, "n rima ca%in .
/eta!u! se ciocni de !esede cu un ,#omot sec.
-
Ce Ro>ue-ort trase un -oc sre rima ca%in i i,%i ua cu
sandaua, -or .nd$o s se desc'id . *ra-u! de marmur se ridicase
"n aer. +2edie un a!t #!on , care str unse vasu! de toa!et i
isosu! de e erete.
Aa .ni uvoi.
Car ca%ina era #oa! .
1)7
-
Cu o c!i "nainte ca de Ro>ue-ort s $i dea seama de #reea!a
comis , senea!u! trase e deasura uii, e2ediind dou
roiecti!e "n ietu! adversaru!ui s u. +cou! -ocuri!or de arm se
roa# dinco!o de ,iduri, unde!e sonore s-rede!indu$i creieru!.
0! rivi e de Ro>ue-ort cum se r %uete e sate e
iedesta!u! din marmur i ,v.cnete ca i cum ar -i rimit doi
umni "n iet. Car nu o%serv nici o urm de s.n#e cur#.ndu$i
din r ni. Individu! rea doar ame it. Atunci, descoeri un
materia! #ri$a!% strui rintre ruturi!e sutanei a!%e.
@ vest anti#!on .
0i otrivi c tarea i inti sre ca.
-
Ce Ro>ue-ort v ,u c ornete "muc tura i$i adun
ener#ia necesar ca s se rosto#o!easc de e iedesta!, c'iar "n
c!ia "n care #!on u! ieea de e eav . Truu! s u a!unec e
ardosea!a ud , rin aa care % !tea, sre ua de ieire.
Ac'ii de or e!an i de iatr ,%urar "n sate!e !ui. @#!inda
e2!od , s- r.m.ndu$se cu ,#omot, aoi - c.ndu$se nd ri !a
ciocnirea cu iedesta!u!. (a ii!e din sa!a de %aie erau -oarte
str.mte, iar adversaru! s u, neatetat de cura?os. 0n consecin ,
se t.r" sre u i se strecur a-ar , c'iar "n c!ia "n care un a!
doi!ea #!on str un#ea erete!e din sate!e !ui.
-
(enea!u! s ri de e vasu! de toa!et i se n usti a-ar din
ca%in . * i "n v.r-u! icioare!or sre u i se re# ti s ias . Ce
Ro>ue-ort "! ateta, mai mu!t ca si#ur. Car e! n$avea de #.nd s
se !ase intimidat. Nu de data asta. 0i datora aceast "motrivire
maestru!ui s u. +van#'e!ii!e #! suiau !imede: Iisus nu venise s
aduc acea, ci sa%ia. Ii aa - cea i e!.
0i adun uteri!e, "i re# ti arma i "minse cu utere ua.
*rimu! !ucru e care$! v ,u -u Ra8mond de Ro>ue-ort. Ce! de$a!
doi!ea -u Geo--re8, cu isto!u! "n-it cu -ermitate "n cea-a
maestru!ui, "n tim ce arma !ui de Ro>ue-ort , cea c ,ut e
odea.
1))
29
=I;;+N+U=+$;+($A=IGN@N.
/a!one se 'o!% !a Ro8ce C!aridon, ,ic.nd:
H +ti tareL
H /$am antrenat %ine. C!aridon "i "ntoarse rivirea sre
(te'anie. +ti so ia !ui ;arsJ
+a "ncuviin .
H A -ost un om e2traordinar i$un %un rieten. At.t de
inte!i#ent. Car i de naiv. Ii$a su%estimat adversarii.
+rau "n continuare sin#uri "n so!ariu, iar C!aridon ru s
o%serve interesu! e care /a!one i$! acorda uii sre ieire.
H N$o s ne deran?e,e nimeni. N$are nimeni c'e- s $mi ascu!te
aiure!i!e. /i$am rous s devin o adev rat acoste. +i a%ia
ateat s m retra# aici, "n -iecare ,i.
H Ce c.t tim eti aiciJ
H Ce cinci ani.
/a!one r mase uimit.
H Ce ceJ
C!aridon "nceu s se !im%e "ncetior rintre !ante!e
stu-oase din #'ivece. Cinco!o de #eamuri, nori ne#ri acoereau
ceru! dinsre vest, soare!e str !ucind rintre ei ca din #ura unui
-urna!.
H (unt cei care caut ceea ce$a c utat i ;ars. Nu e -a , - r
s atra# aten ia asura cercet ri!or !or, numai c $i m tur din
ca!ea !or e to i cei care !e stau "n ca!e. Aa c am venit aici i m$
am re- cut %o!nav. Te 'r nesc %ine, se reocu de nevoi!e ta!e
i, ceea ce e ce! mai imortant, nu$ i un "ntre% ri. N$am mai
vor%it ca un om ra iona!, "n a-ar de mine "nsumi, de cinci ani. Ii,
ot s v asi#ur, s vor%eti cu tine "nsu i nu e nici e dearte
satis- c tor.
H Ii de ce vor%eti cu noiJ se mir (te'anie.
H +ti v duva !ui ;ars. *entru e!, a -i - cut orice. C!aridon
ar t cu de#etu!. Ii entru %i!etu! sta. A -ost trimis de un
cunosc tor. *oate c'iar de oamenii aceia, desre care v$am
ovestit c nu suort s !e stea cineva "n ca!e.
H ;ars !e st tea "n ca!eJ se interes (te'anie.
C!aridon - cu un semn de "ncuviin are.
1)9
H /u! i ar -i vrut s a-!e ceea ce tia e!.
H Ce !e# tur aveai cu e!J v ru s tie (te'anie.
H Aveam acces !a tra-icu! cu c r i. +! avea nevoie de mu!te
materia!e o%scure.
/a!one tia c anticariate!e erau -recventate at.t de
co!ec ionari, c.t i de cercet tori.
H *.n !a urm , ne$am "mrietenit i am a?uns s $i
"m rt esc asiunea. Re#iunea asta e casa mea. Fami!ia mea
se a-! aici din +vu! /ediu. Unii dintre str moii mei au -ost
catari, ari e ru# de cato!ici. Car aoi, ;ars a murit. Am -ost
-oarte trist. Ii a! ii au ierit, du e!. Aa c$am venit aici.
H Care a! iiJ
H Un ne#ustor de c r i din (evi!!a. Un %i%!iotecar din /arsi!ia.
Un student din Roma. Ca s nu$! mai omenim i e /ar4.
H Ii +rnst (covi!!e e mort, "! in-orm (te'anie. C !cat de o
main s t m.na trecut , imediat du ce$am vor%it cu e!.
C!aridon "i - cu semnu! crucii !a ree,ea! .
H Cei care caut sunt, "ntr$adev r, ui s ! teasc . (une$
mi, dra# doamn , tii cevaJ
H <urna!u! !ui ;ars e !a mine.
0n#ri?orarea "i um%ri c'iu! omu!e u!ui.
H Atunci, "nseamn c eti "n rime?die de moarte.
H Cum astaJ "! "ntre% /a!one.
H + cum!it, r sunse C!aridon, cuvinte!e ieindu$i "n mare
#ra% . At.t de cum!it. Nu e corect s -ii i dumneata im!icat .
i$ai ierdut so u! i -iu!.
H Ce tii dumneata desre /ar4J
H Imediat du moartea !ui am venit aici.
H Fiu! meu a murit "ntr$o ava!an .
H Nu$i adev rat. A -ost asasinat. Ca i to i cei!a! i desre care
am omenit.
/a!one i (te'anie r maser t cu i, atet.ndu$! e ciudatu!
omu!e s se e2!ice.
H /ar4 mer#ea e urme!e e care tat ! !ui !e trasase cu ani
"nainte. Nu era tot at.t de asionat ca ;ars i i$au tre%uit ani de
,i!e .n s $i desci-re,e noti e!e, dar .n !a urm a i,%utit s
"n e!ea# c.te ceva din e!e. A ornit "n c ! torie rin mun i, "n
cercetare, dar nu s$a mai "ntors niciodat . ;a -e! ca tat ! !ui.
H (o u! meu s$a s.n,urat de un od.
H Itiu, dra# doamn . Car "ntotdeauna m$am "ntre%at ce s$o
-i "nt.m!at "n rea!itate.
190
(te'anie nu mai suse nimic, dar t cerea ei d dea de "n e!es
c i o arte din ea "i unea aceeai "ntre%are.
H Ai sus c$ai venit aici ca s scai de ei. Cine sunt eiJ 0!
"ntre% /a!one. Cava!erii tem!ieriJ
C!aridon "ncuviin .
H Am a?uns -a $n -a cu ei "n dou r.nduri. N$a -ost de!oc
! cut.
/a!one se 'ot r" s !ase discu ia aceasta entru mai t.r,iu.
0nc inea "n m.n %i!etu! care$i -usese trimis !ui +rnst (covi!!e, "n
Rennes$!e$C'.teau. F cu un #est cu -oaia de '.rtie.
H Cum ai utea s ar i drumu!J Unde tre%uie s mer#emJ Ii
cine$i In#ineru! sta, de care tre%uie s ne ,imJ
H +ste o -emeie. Ii ea caut ceea ce$i dorea ;ars. Nume!e ei
e Cassioeia =itt.
H (e ricee !a tras cu ucaJ
H Are mu!te ta!ente. Trasu! cu uca, sunt convins, e unu!
dintre e!e. ;ocuiete !a Givors, o str vec'e vatr -orti-icat . + o
-emeie de cu!oare, o musu!man , care disune de o mare avere.
Trudete "n dure, s reconstruiasc un caste!, -o!osind numai
te'no!o#ii!e seco!u!ui a! EIII$!ea. Caste!u! ei se a-! "n aroiere i
ea ersona! surave#'ea, roiectu! reconstruc iei, sun.ndu$i
l8n,enieur. In#ineru!. =$a i "nt.!nit cu eaJ
H Cred c mi$a sa!vat ie!ea, "n Coen'a#a. Ceea ce m -ace
s m "ntre% de ce$ar vrea cineva s ne averti,e,e s ne ,im
de ea.
H /otive!e ei sunt "ndoie!nice. +a caut ceea ce c uta ;ars,
dar din a!te cau,e.
H Ii ce caut , !a urma urmeiJ 0ntre% /a!one, s tu! de arade.
H Ce$au ! sat "n urma !or cava!erii Tem!u!ui !ui (o!omon.
C'ivotu! ;e#ii. Ceea ce$a descoerit reotu! (auniere. Ce$au tot
c utat -ra ii, tim de at.tea sute de ani.
/a!one nu credea o iot din toate acestea, dar - cu din nou un
#est de ner %dare, cu '.rtia "n m.n .
H *rin urmare, "ndrum $ne "n direc ia corect .
H Nu e c'iar at.t de sim!u. *ista a -ost - cut ast-e! "nc.t s
devin mai di-ici! de urmat.
H / car tii de unde s "nceemJ
H Cac ave i ?urna!u! !ui ;ars, "nseamn c disune i de mai
mu!te cunotin e dec.t mine. =or%ea deseori desre ?urna!, dar
nu mi s$a ermis niciodat s $! v d.
H Avem, de asemenea, un e2em!ar din Pierres *ravees du
191
+an,uedoc, "! in-orm (te'anie.
C!aridon "n#'i i "n sec.
H N$am cre,ut niciodat c e2ist cartea asta.
+a scotoci rin #eant i scoase !a ivea! vo!umu!.
H C'iar e2ist .
H *ot s v d inscri ia -unerar J
(te'anie desc'ise !a a#ina resectiv i$i ar t desenu!.
C!aridon "! studie cu interes. : tr.nu! ,.m%i.
H ;ars ar -i -ost -oarte "nc.ntat. Cesenu! e c'iar %un.
H :inevoieti s ne e2!iciJ " i ceru /a!one.
H A%ate!e :i#ou a a-!at un secret de !a /arie dR1autou! de
:!anc'e-ort, c'iar "nainte ca ea s moar . Atunci c.nd a -u#it din
Fran a, "n F7U&, :i#ou i$a dat seama de -atu! c n$avea s se
mai "ntoarc vreodat , aa c a ascuns ceea ce tia "n %iserica
din Rennes$!e$C'.teau. In-orma ia a -ost descoerit mai t.r,iu
de (auniere, "n FGUF, "ntr$un -!acon de stic! .
H Cunoatem toate astea, "! "ntreruse /a!one. Ceea ce nu
cunoatem este secretu! !ui :i#ou.
H A, %a$! ti i, "! contra,ise C!aridon. Ca i$mi voie s m uit e
?urna!u! !ui ;ars.
(te'anie "i "ntinse ?urna!u!. Ner %d tor, e! "! r s-oi "n #ra% i
!e ar t o a#in .

H Crito#rama asta se resuune c s$ar -i # sit "n -!aconu! de
stic! .
H Ce unde tii astaJ se interes /a!one.
H Ca s tii asta, tre%uie s $! "n e!e#i e (auniere.
H (untem numai urec'i.
H C.t tim a tr it (auniere, nu s$a scris niciodat m car un
cuv.nt desre %anii e care i$a c'e!tuit entru %iseric sau
192
entru a!te c! diri. Nimeni din a-ara ce!or din Rennes n$a tiut
vreodat c$ar -i e2istat ceva din toate astea. Atunci c.nd a murit,
"n FUF7, a -ost com!et uitat. Cocumente!e i toate !ucruri!e care
i$au aar inut ori au -ost -urate, ori distruse. 0n FUP7, amanta !ui
i$a v.ndut "ntrea#a rorietate unui individ e nume NVe! Cor%u.
Amanta a murit ase ani mai t.r,iu. Aa$numita oveste a !ui
(auniere, desre uriaa comoar e care$ar -i # sit$o, a a rut
entru rima dat ti rit "n FUMO. Un ,iar !oca!, ;a Ceec'e du
/idi, a u%!icat trei -ascicu!e desre care se sunea c$ar -i re!atat
adev rata oveste. Numai c sursa acestui materia! era Cor%u.
H Itiu asta, interveni (te'anie. A "n-!orit totu!, ad u#.nd o
#r mad de am nunte, sc'im%.nd ovestea de !a ca !a coad .
Cu aceea, au a rut a!te i a!te re!at ri de res i ovestea a
devenit, tretat i mai -antasma#oric .
C!aridon "ncuviin .
H Fic iunea a reva!at "n tota!itate asura -ate!or.
H Te re-eri !a er#amenteJ "! "ntre% /a!one.
H + un e2em!u e2ce!ent. (auniere n$a # sit niciodat
er#amente "n st.!u! de a!tar. Niciodat . Cor%u ) i to i cei!a! i )
au ad u#at deta!iu! acesta. Nici o ersoan n$a v ,ut vreodat
er#amente!e resective3 cu toate astea, te2te!e !or au -ost
u%!icate "n nenum rate c r i, desre -iecare dintre e!e
resuun.ndu$se c$ar ascunde cine tie ce mesa? ci-rat. + o
t.menie toat c'estia asta, iar ;ars o tia.
H Car ;ars a u%!icat te2te!e er#amente!or "n c r i!e !ui,
interveni /a!one.
H Am tot vor%it cu e! desre asta. Tot ceea ce utea s sun
era: A@ameni!or !e !ac mistere!eB. Car tiu c $! s.c.ia #.ndu! c
tre%uia s recur# !a un asemenea arti-iciu.
/a!one nu mai tia ce s cread .
H *rin urmare, ovestea !ui (auniere e o minciun J
C!aridon - cu un semn de "ncuviin are.
H Interretarea ei modern e, "n cea mai mare arte, -a!s .
/a?oritatea c r i!or e acest su%iect "! !ea# de asemenea e
(auniere de ta%!ouri!e !ui Nico!as *oussin, mai a!es de Pastorii
din Arcadia. (e sune c (auniere i$a !uat cu e! !a *aris, "n FGU&,
ce!e dou er#amente e care !e$ar -i # sit, ca s !e desci-re,e
i, "n tim ce era aco!o, a cum rat o coie a ta%!ou!ui acestuia,
!us a!te!e dou , de !a ;uvru. (e credea c e!e ar con ine mesa?e
ascunse. *ro%!ema este "ns c !a ;uvru nu s$au v.ndut coii a!e
ta%!ouri!or "n vremea aia, %a c'iar nu e2ist nici o atestare
193
con-orm c reia Pastorii din Arcadia s$ar -i # sit !a ;uvru "n FGU&.
Car tiii care$au romovat o asemenea -ic iune i$au % tut rea
u in cau! cu deta!ii eronate. Coar au resuus c nimeni n$o s
!e veri-ice a-irma ii!e, iar entru o vreme c'iar au avut dretate.
/a!one - cu un #est sre crito#ram .
H Unde$a # sit ;ars astaJ
H Cor%u a ! sat un manuscris numai desre (auniere.
C.teva dintre cuvinte!e "nscrise "n ce!e ot a#ini trimise !ui
+rnst (covi!!e "i trecur iute rin minte. Ceea ce scrisese ;ars
desre amanta !ui (auniere. A;a un moment dat, c'iar i$a
de,v !uit !ui NVe! Cor%u una dintre ascun, tori!e !ui (auniere.
Cor%u a scris desre asta "n manuscrisu! !ui e care am reuit s $
! # sesc.B
H 0n tim ce Cor%u "i etrecea o %un arte din tim
ovestindu$!e reorteri!or desre -ic iunea din Rennes, "n
manuscrisu! s u a reuit s rea!i,e,e ceva credi%i!, deta!iind
adev rata oveste, aa cum a a-!at$o de !a amanta !ui (auniere.
;ui /a!one "i venir "n minte i a!te a-irma ii a!e !ui ;ars. ACeea
ce$a # sit Cor%u, dac$a # sit ceva, n$a -ost niciodat de,v !uit de
e! "nsui. Car %o# ia de in-orma ii con inut de manuscrisu! s u
te$ar utea -ace s te "ntre%i de unde$o -i a-!at toate ace!e !ucruri
desre care a scris.B
H Cor%u, -irete, n$a ! sat e nimeni s vad manuscrisu!, din
moment ce adev ru! nu era nici e dearte !a -e! de cativant ca
-ic iunea. A murit e !a s-.ritu! ani!or FUO0, "ntr$un accident de
main , iar documentu! !ui a dis rut. Numai c ;ars !$a # sit.
/a!one e2amin iruri!e de !itere i de sim%o!uri din
crito#ram .
H Ii$atunci, ce$i astaJ Un -e! de codJ
H Unu! destu! de o%inuit entru seco!e!e a! E=III$!ea i a! EIE$
!ea. ;itere i sim%o!uri a!ese !a "nt.m!are, aran?ate "ntr$o #ri! .
*e undeva, rin tot acest 'aos, e2ist un mesa?. Fundamenta!,
sim!u i ) entru vremea !ui ) destu! de di-ici! de desci-rat. C'iar
i ast ,i e aa, dac n$ai c'eia.
H Ce vrei s suiJ
H + nevoie de o anumit secven numeric , ast-e! "nc.t s
# seti !itere!e otrivite entru reconstituirea mesa?u!ui.
C.teodat , ca s "ncurce !ucruri!e i mai mu!t, unctu! de !ecare
a! #ri!ei era a!es i e! !a "nt.m!are.
H ;ars !$a desci-rat vreodat J " ntre% (te'anie.
H N$a -ost caa%i!. Iar asta "! - cea s se simt -rustrat. Aoi,
19$
cu c.teva s t m.ni "nainte s moar , a cre,ut c$o s dea este
un nou indiciu.
R %darea !ui /a!one era e s-.rite.
H *resuun c nu i$a sus desre ce e vor%a.
H Nu, monsieur. Asta era -e!u! !ui de$a -i.
H Ii$atunci, "ncotro ne "ndret m de$aiciJ Arat $ne drumu!,
aa cum se resuune c$ar tre%ui s$o -aci.
H 0ntoarce i$v aici !a cinci du $amia, , e strada care vine
imediat du c! direa rincia! i ateta i. @ s vin eu !a voi.
H Cum o i s !eci de$aiciJ
H Nimeni de$aici n$o s !.n# du mine.
/a!one i (te'anie sc'im%ar "ntre ei o rivire raid . /ai
mu!t ca si#ur c ea ca!cu!a "n minte, "n -e!u! ei caracteristic, dac
s urme,e indica ii!e !ui C!aridon ar -i -ost un !ucru inte!i#ent sau
nu. *.n acum, "ntrea#a aventur -usese res rat cu tot -e!u!
de ersona?e, -ie rime?dioase, -ie aranoice, ca s nu mai
vor%im i desre ure!e secu!a ii. Car ceva se "nt.m!a i, dac
voiau s a-!e mai mu!te, tre%uiau s ?oace du re#u!i!e imuse
de ciudatu! omu!e a-!at "n -a a !or.
Cu toate acestea, /a!one vru s tie:
H Unde mer#emJ
C!aridon se "ntoarse sre -ereastr i !e ar t c tre est. 0n
de rtare, !a mu! i 4i!ometri distan , e o co!in care rivea de
sus sre Avi#non, se a-!a un a!at -orti-icat cu asect orienta!, ca
unu! din Ara%ia. (c!iiri!e !ui aurii se ro-i!au e cer !a est cu o
str !ucire -u#ar , d.nd imresia mai mu!tor c! diri stivuite una
este a!ta, -iecare dintre e!e "n ! .ndu$se dintr$o teme!ie de
st.nc i st.nd aco!o ca o !imede s-idare. Aa cum rocedaser
i ocuan ii s i tim de aroae o sut de ani, c.nd ate ai
c.rmuiser cretin tatea dintre ,iduri!e ace!ei -ort re e.
H C tre palais des popes, ,ise C!aridon.
C tre a!atu! ai!or.
195
30
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
(enea!u! rivi -i2 "n oc'ii !ui Geo--re8 i , ri ur . Nu mai
o%servase niciodat ace! sentiment !a e! .n atunci.
H I$am sus nou!ui nostru maestru, ,ise Geo--re8, "min#.nd
mai ad.nc eava armei "n #.tu! !ui de Ro>ue-ort, s nu se mite,
sau a! a "! "muc.
(enea!u! se aroie i "munse cu un de#et mantia a!% ,
atin#.nd vesta anti#!on .
H Cac n$am -i "nceut noi s tra#em, ai -i - cut$o tu, aa$iJ
Ideea era ca noi s -im ucii "n tim ce evadam. Aa, " i re,o!vai
ro%!ema. +u eram e!iminat, iar tu erai sa!vatoru! ordinu!ui.
Ce Ro>ue-ort nu r sunse nimic.
H Ce$asta ai venit ne"nso it. Ca s $ i des v.reti oera de
unu! sin#ur. Te$am v ,ut cum "ncuiai ua dormitoru!ui. Nu voiai
martori.
H Tre%uie s !ec m, "i ,ise Geo--re8.
0i d du seama de rime?dia !a care i$ar utea conduce
aventura !or, dar se "ndoi c vreunu! dintre -ra i ar -i riscat via a
maestru!ui s u.
H Unde mer#emJ
H = ar t eu.
in.ndu$i arma !iit de #.tu! !ui de Ro>ue-ort, Geo--re8 "i
conduse ostaticu! rin dormitor. (enea!u! "i inu roria arm
re# tit i, a?un#.nd !a u , o descuie. *e 'o! atetau cinci
% r%a i "narma i. ;a vederea conduc toru!ui !or a-!at "n erico!, "i
ridicar revo!vere!e, re# ti i s tra# .
H ; sa i arme!e ?osL ! e ordon de Ro>ue-ort.
*istoa!e!e r maser "ndretate sre ei.
H = ordon s ! sa i arme!e. Nu mai vreau v rsare de s.n#e.
Atitudinea !ui imun toare avu e-ectu! dorit.
H (ta i deoarte, !e ceru Geo--re8.
Fra ii se d dur c. iva ai "naoi.
Geo--re8 - cu un semn cu isto!u!, iar e! "mreun cu de
Ro>ue-ort ieir din 'o!. (enea!u! "i urm . C!oote!e r sunau "n
de rtare, anun .nd ora unu du $amia,a. /ora sexta urma s
se s-.reasc "n scurt tim, iar coridoare!e urmau s se um!e
196
din nou cu % r%a i "nvem.nta i "n sutane.
H Tre%uie s ne mic m reede, anun senea!u!.
0mreun cu ostaticu! !ui, Geo--re8 orni "nainte, "n ?os, rin
asa?. (enea!u! "i urma, strecur.ndu$se cu sate!e i str.ndu$
i aten ia asura ce!or cinci -ra i.
H (ta i aco!o, !e ceru e!.
H Face i aa cum v$a cerut, !e stri# de Ro>ue-ort, "n tim ce
treceau de co! .
-
Ce Ro>ue-ort era curios. Cum se atetau ei s -u# din
a%a ieJ Ce susese Geo--re8J A= ar t eu.B A?unse !a conc!u,ia
c sin#ura moda!itate de a descoeri ceva era s mear#
"mreun cu ei, motiv entru care !e ordonase oameni!or s i s
r m.n e !oc.
(enea!u! tr sese de dou ori asura !ui. Cac nu s$ar -i micat
iute, un a! trei!ea #!on i$ar -i str uns craniu!. ;ucruri!e -useser
c!ar de!imitate. Cei care$! ineau acum cativ se a-!au "ntr$o
misiune, ceva "n care e! credea c era im!icat redecesoru! s u,
recum i un su%iect desre care sim ea o nevoie diserat s
a-!e mai mu!te. +2cursia din Canemarca nu -usese rea
! muritoare. *.n acum, nu a-!aser nimic "n Rennes$!e$C'.teau.
Ii, cu toate c i,%utise s $! discredite,e e -ostu! maestru dinco!o
de moarte, % tr.nu! oate c $i re,ervase dretu! de a r.de !a
urm .
Ce asemenea, nu$i era e !ac -atu! c doi oameni -useser
r ni i. Nu era ce! mai %un mod "n care s $i "ncea mandatu!.
Fra ii t.n?eau du ordine. 1aosu! era rivit ca o s! %iciune.
U!tima dat c.nd vio!en a invadase a%a ia -usese atunci c.nd
c.teva %ande -urioase de 'o i "ncercaser s -or e,e intrarea "n
timu! Revo!u iei France,e3 numai c , du ce c. iva -useser
ucii "n tim ce "ncercau s trund , cei!a! i se retr seser .
A%a ia era un !oc a! !initii, un !oc de re-u#iu. (e redau te'nici
vio!ente ) i uneori se -o!oseau ) dar acestea erau temerate de
disci!in . (enea!u! demonstrase o tota! !is de disci!in .
Re%e!ii care oate c nutriser o oarecare !oia!itate -uri -a de
e! acum ar -i -ost c.ti#a i de artea !ui de Ro>ue-ort, din cau,a
#rave!or vio! ri a!e Re#u!amentu!ui de care se - cea vinovat
senea!u!.
Car, oricum, unde se "ndretau tia doiJ
0i continuar drumu! e coridoare, trec.nd de ate!iere, de
%i%!iotec , de a!te cu!oare ustii. *utea s aud ,#omote de ai
197
"n sate!e !or, cei cinci -ra i urm rindu$i, re# ti i s ac ione,e
atunci c.nd s$ar -i ivit oca,ia. Car dracuR i$ar -i !uat dac vreunu!
ar -i "ndr ,nit s se amestece "nainte ca e! s !e cear asta.
(e orir "n -a a unei ui e care se a-!a o inscri ie cu
ma?uscu!e i o sim! c!an din -ier.
(ediu! maestru!ui.
Aartamentu! s u.
H Intra i, "i ceru Geo--re8.
H Ce ceJ se mir senea!u!. @ s -im rini "n cacan .
H = ro#, mer#e i "n untru.
(enea!u! "minse ua, o desc'ise, intrar cu to ii aoi trase
, voru!.
Ce Ro>ue-ort era u!uit.
Ii curios.
-
(enea!u! era "n#ri?orat. Acum erau "nc'ii "n camera
maestru!ui, unica ieire -iind o -erestruic rotund i "n#ust ,
dinco!o de care nu se a-!a nimic a!tceva dec.t aeru!. :ro%oane!e
de sudoare "i acoereau -runtea i se v ,u nevoit s $i tear#
ume,ea!a s rat de e oc'i.
H (tai ?os, "i ordon Geo--re8 !ui de Ro>ue-ort, iar acesta "i
trase un scaun !.n# %irou.
(enea!u! e2amin "nc erea.
H = d c de?a ai sc'im%at !ucruri!e de e$aici.
A!te c.teva scaune tai ate a ruser !.n# ere i. Fusese
adus i o mas nou . Cuverturi!e de e at erau a!te!e, ca i
o%iecte!e de e mese i de e %irou.
H Acum sta$i c minu! meu, se ?usti-ic de Ro>ue-ort.
@%serv o sin#ur -oaie e %irou, urt.nd semn tura mentoru!ui
s u. /esa?u! c tre succesor, ! sat aa cum cerea Re#u!amentu!.
Ridic a#ina dacti!o#ra-iat i citi:
Cre,i c tot ceea ce consideri neieritor nu va ieriJ 0 i
-undamente,i seran a e !umea asta, iar Cumne,eu! t u e via a
re,ent . Nu$ i dai seama de -atu! c vei -i distrus. Tr ieti "n
"ntuneric i "n moarte, "m% tat de -oc i !in de am r ciune.
/intea$ i este tu!%urat din cau,a -ocu!ui care arde mocnit "n tine
i te "nc.nt s $ i otr veti i s $ i ma!trate,i adversarii.
0ntunericu! s$a ridicat asura ta !a -e! ca !umina, -iindc i$ai
sc'im%at !i%ertatea e sc!avie. =ei da #re, asta$i c!ar.
H /aestru! vostru credea c asa?e!e din +van#'e!ia du
19)
Toma sunt imortante, constat de Ro>ue-ort. Ii se are c e!
tia c eu ) i nu tu ) voi a?un#e s ort mantia a!% du ce e!
se va -i dus. (unt convins c vor%e!e astea nu$i erau dedicate
ce!ui a!es de e!.
Nu, nu erau. (enea!u! se "ntre% de ce oare mentoru! !ui
avusese at.t de u in "ncredere "n e!, mai a!es c , "n u!time!e
ore de via , "! "ncura?ase s asire !a cea mai "na!t -unc ie.
H Ar tre%ui s $! ascu! i, "i atrase e! aten ia.
H (-atu! !ui e ce! a! unui su-!et s!a%. (e au,ir % t i "n u .
H /aestreJ (unte i aiciJ
0n a-ar de ca,u! "n care -ra ii s$ar -i re# tit s sar# ua i
s intre, erau s!a%e anse ca t %!ii!e #re!e s -ie "nvinse de -or .
Ce Ro>ue-ort "! rivi insistent.
H R sunde, "i ceru senea!u!.
H (unt %ine. (ta i aco!o.
Geo--re8 se "ndret sre -ereastr i rivi a-ar , sre cascada
de dinco!o de intrarea "n a%a ie.
Ce Ro>ue-ort se ae, icior este icior i se sri?ini de
s taru! scaunu!ui.
H Ce sera i s o% ine iJ Asta$i curat ne%unie.
H Taci.
Car senea!u! #.ndea cam ace!ai !ucru.
H /aestru! a mai ! sat un mesa?, anun Geo--re8, din cea!a!t
arte a camerei.
(enea!u! i de Ro>ue-ort se "ntoarser , "n tim ce Geo--re8 "i
v.ra m.na su% sutan i scotea de$aco!o un !ic.
H Asta$i adev ratu! s u cuv.nt de e urm .
H C $mi$! "ncoace, ceru de Ro>ue-ort, ridic.ndu$se de e
scaun.
Geo--re8 ridic arma.
H (tai ?os.
Ce Ro>ue-ort r mase "n icioare. Geo--re8 trase iedica
isto!u!ui i inti sre icioare.
H =esta nu$ i va -i de nici un -o!os.
H +ti "n stare s m uci,iJ
H @ s te sc'i!odesc.
Ce Ro>ue-ort se ae, .
H Ai un comatriot vitea,, "i ,ise e! senea!u!ui.
H + unu! dintre cava!erii Tem!u!ui.
H * cat c n$o s a?un# niciodat s deun ?ur m.ntu!.
Cac vor%e!e !ui erau menite s rovoace o re!ic din artea
199
!ui Geo--re8, atunci e!e euar .
H N$o s v duce i nic ieri, "i asi#ur de Ro>ue-ort.
(enea!u! "i rivi a!iatu!. Geo--re8 se uita din nou e -ereastr ,
ca i cum ar -i atetat ceva.
H @ s $mi -ac ! cere s v v d e am.ndoi edesi i, "i
amenin de Ro>ue-ort.
H i$am ,is s taci din #ur , "! aostro- senea!u!.
H /aestru! vostru se credea "n e!et. +u tiu c nu era.
+ra c!ar c de Ro>ue-ort mai avea i a!te!e de sus.
H +$n re#u! , o s muc momea!a. Ce mai eJ
H C'ivotu! ;e#ii. Asta$i ceea ce$! -r m.nta e e!, ca de a!t-e!
e to i maetrii de dinainte. Fiecare dintre ei a vrut s $!
# seasc , dar nici unu! n$a i,%utit. /aestru! vostru i$a ierdut o
#r mad de tim cu cercet ri!e e tema asta, iar t.n ru! t u
rieten aici de -a !$a a?utat.
(enea!u! "i arunc o rivire !ui Geo--re8, dar a!iatu! s u nu se
"ntoarse de !a -ereastr . Atunci, "i re!ic !ui de Ro>ue-ort:
H Credeam c eti aroae de # sirea !ui. Asta$i ceea ce ai
sus inut "n -a a conc!avu!ui.
H C'iar sunt.
(enea!u! nu$! cre,u.
H T.n ru! t u rieten de$aici i -ostu! maestru - ceau o ec'i
e cinste. Am a-!at c de cur.nd ne$au scotocit rin ar'ive cu un
,e! sorit, care mi$a tre,it interesu!.
Geo--re8 se "ntoarse i orni tro ind rin "nc ere, v.r.ndu$i
!a !oc !icu! "n sutan .
H N$o s a-!i nimic. =ocea i se trans-orm aroae "ntr$un
i t. Ceea ce e de descoerit nu e entru tine.
H C'iar aaJ "! "ntre% de Ro>ue-ort. Ii ce tre%uie descoeritJ
H Nu e2ist i,%.nd entru cei de teaa ta. /aestru! a avut
dretate. +ti "m% tat de -oc i !in de am r ciune.
Ce Ro>ue-ort "! m sur e Geo--re8 cu o nemu! umire - i .
H Tu i maestru! a i a-!at ceva, nuJ Am a-!at c ai e2ediat
dou ac'ete rin ot , iar "nt.m!area -ace s tiu c'iar i cui.
/$am "n#ri?it de unu! din destinatari i "n scurt tim o s am #ri?
i de ce! !a!t. Cur.nd, o s tiu tot ceea ce tia i voi i tu i e!.
:ra u! dret a! !ui Geo--re8 .ni "nainte i arma e care$o
inea "! i,%i "n t.m! e de Ro>ue-ort. /aestru! se c! tin , aoi
"i d du oc'ii este ca i se r %ui e odea.
H A -ost nevoie s -aci astaJ " ntre% senea!u!.
H Ar tre%ui s -ie mu! umit c nu !$am "mucat. Car maestru!
200
mi$a cerut s $i romit c n$o s $! vat m e rost nac.
H Noi doi tre%uie s avem o discu ie serioas .
H /ai "nt.i, tre%uie s !ec m.
H Nu rea cred c -ra ii din 'o! o s ne ermit asta.
H Nu ei sunt o ro%!em entru noi.
0n e!ese c mai era ceva.
H Itii ca!ea de ieire de$aiciJ
Geo--re8 ,.m%i.
H /aestru! s$a e2rimat destu! de !imede.
201
PARTEA A TREIA,
31
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
@RA 2.0M CU* $A/IAKA.
Ce Ro>ue-ort "i desc'ise oc'ii. @ arte a cau!ui "! durea
"n#ro,itor, ceea ce$! - cu s ?ure c $! va -ace e -rate!e Geo--re8
s ! teasc entru atacu! su-erit. (e ridic de e odea i
"ncerc s $i "mr tie cea a din minte. Au,i stri# te -renetice de
cea!a!t arte a uii. 0i tamon artea dureroas a cau!ui cu
m.neca i o%serv c sutana se tase de s.n#e. (e duse "n %aie
i ume,i o c.r cu a rece, aoi cur rana.
0i adun uteri!e. Tre%uia s ar st .n e situa ie. Travers
"ncet dormitoru! i desc'ise ua.
H /aestre, v sim i i %ineJ " ! "ntre% nou! s u marea!.
H Intr , "! "ndemn e!.
Cei!a! i atru -ra i r maser e 'o!. Itiau -oarte %ine c n$au
voie s trund "n camera maestru!ui - r ermisiune.
H 0nc'ide ua.
;ocotenentu! s u se suuse.
H Am -ost !ovit i ! sat - r cunotin . C.t a trecut de c.nd
au !ecatJ
H A -ost !inite aici de vreo dou ,eci de minute. Asta ne$a
- cut s ne "n#ri?or m.
H ;a ce te re-eriJ
@ e2resie de nedumerire a ru e c'iu! marea!u!ui.
H T cere. Nimic.
H Unde s$au dus senea!u! i -rate!e Geo--re8J
H /aestre, ei au -ost aici, "n untru. Noi eram a-ar .
H Uit $te "n ?uru! t u. Au dis rut. C.nd au !ecatJ
/irarea era din ce "n ce mai mare.
H *e !.n# noi n$au trecut.
202
H =rei s $mi sui c ia doi n$au ieit e ua astaJ
H I$am -i "mucat dac ieeau, "ntocmai cum ne$a i ordonat.
Curerea reveni %rusc. 0i duse c.ra ud !a ca i$i mas
cucuiu! care$i ,v.cnea. C'iar se mirase de ce "i dusese Geo--re8
direct aco!o.
H Avem veti din Rennes$!e$C'.teau, anun marea!u!.
Aceast in-orma ie "i st.rni interesu!.
H Cei doi -ra i ai notri i$au - cut sim it re,en a i /a!one,
aa cum a i rev ,ut, a sc at de ei e autostrad .
Cedusese corect -atu! c moda!itatea cea mai %un de a$i
urm ri e (te'anie Ne!!e i e Cotton /a!one era s !e dea
i!u,ia c sc aser de orice urm rire.
H Ii intau! de asear , din curtea %isericiiJ
H *ersoana a -u#it cu o motocic!et . @amenii notri !$au v ,ut
e /a!one ornind "n urm rire. Incidentu! acesta i atacu! din
Coen'a#a asura -ra i!or notri sunt evident !e#ate "ntre e!e.
Fu de acord.
H Ave i vreo idee cine$o -iJ
H 0nc nu.
Nu$i dorea s aud asta.
H Ii a,iJ Unde s$au dus /a!one i Ne!!eJ
H Ciso,itivu! e!ectronic de urm rire e care !$am -i2at e
maina !ui /a!one -unc ionea, er-ect. ($au dus direct !a
Avi#non. Tocmai au ieit din sanatoriu! "n care e acient Ro8ce
C!aridon.
0! cunotea %ine e C!aridon i nu cre,use nici m car entru o
c!i c$ar -i su-erit de o %oa! si'ic , motiv entru care
men inuse !e# tura cu o surs din interioru! sanatoriu!ui. Cu o
!un "n urm , atunci c.nd maestru! "! trimisese e Geo--re8 !a
Avi#non s un !a ot ac'etu! entru (te'anie Ne!!e,
cre,use c utea s ai% !oc o "nt.!nire. Car Geo--re8 nu vi,itase
a,i!u!. : nuise c de -at ce! de$a! doi!ea ac'et, ce! desre care
tia rea u ine, ace!a trimis !a Rennes !ui +rnst (covi!!e, "i
condusese e (te'anie Ne!!e i e /a!one c tre C!aridon. Un
!ucru era si#ur. C!aridon i ;ars Ne!!e !ucraser cot !a cot, iar
atunci c.nd -iu! se !ansase ca un amator "n cercetare, du
moartea !ui ;ars Ne!!e, C!aridon "! a?utase, de asemenea. +ra c!ar
-atu! c maestru! cunotea toate acestea. Iar acum v duva !ui
;ars Ne!!e se dusese direct !a C!aridon.
=enise vremea s se ocue de aceast ro%!em .
H @ s !ec !a Avi#non "ntr$o ?um tate de or . *re# tete un
203
#ru din atru -ra i. /en ine surave#'erea e!ectronic i sune$
!e oameni!or notri c nu tre%uie s -ie descoeri i. +c'iamentu!
sta are o ra, !un# de ac iune, aa c -o!osi i$! "n avanta?u!
nostru.
Car mai era o ro%!em de re,o!vat, aa c "nceu s
cercete,e atent "nc erea cu o rivire scrut toare.
H ;as $m sin#ur acum.
/area!u! se "nc!in , aoi se retrase din camer .
Ce Ro>ue-ort se ridic , sim indu$se "nc ame it i "nceu s
e2amine,e !un#a "nc ere. Coi dintre ere i erau din iatr , iar
cei!a! i doi aveau !am%riuri din !emn de ar ar "ncadrate "n dou
anouri simetrice. Un scrin decorativ domina unu! dintre ere i,
un i-onier, "nc un cu- r, o mas i c.teva scaune erau "n
dretu! ce!or!a! i. Car rivirea !ui oosi asura emineu!ui. * rea
cea mai !o#ic am!asare. Itia c , "n vremuri!e trecute, nici o
"nc ere nu avea doar o sin#ur intrare i ieire. 0n mod secia!,
aceast camer "i # ,duise e maetri "nc din seco!u! a! E=I$!ea,
iar dac memoria nu$i ?uca vreo -est , "i amintea c emineu!
-usese ad u#at "n seco!u! a! E=II$!ea, "n!ocuind o vec'e vatr din
iatr . Acum nu mai era uti!i,at dec.t rareori, din moment ce
"nc !,irea centra! -usese insta!at "n "ntrea#a a%a ie.
(e aroie de c min i$i e2amin !emn ria decorativ , du
care studie cu #ri? vatra, o%serv.nd c.teva !inii a!%e aroae
nedes!uite, "ntin,.ndu$se erendicu!ar sre erete.
(e a!ec i rivi "n interioru! vetrei "nne#rite. 0ndoindu$i
%ra u!, c ut rin co.
Ii$! # si.
Un m.ner rotund din stic! .
0ncerc s $! r suceasc , dar nimic nu se mic . 0! "minse "n
sus, aoi "n ?os. Tot nimic. Atunci trase, iar m.neru! se mic
!i%er. Nu cu mu!t, oate cu un centimetru i ceva, dar au,i un
ocnet meta!ic. 0! ! s din m.n i sim i ceva a!unecos e
de#ete. U!ei. Cineva - cuse re# tiri.
*rivi cu aten ie "n emineu.
@ cr tur se "ntindea e toat "n ! imea erete!ui din sate.
0minse, iar %!ocu! din iatr se r suci sre interior. Cesc'i, tura
era su-icient de mare "nc.t s te o i strecura rin ea, aa c se
t.r" "nainte. Cinco!o de aceast oart se a-!a un asa? de
"n ! imea unui % r%at norma!.
(e ridic "n icioare.
0n#ustu! coridor se termina !a doar c. iva metri distan cu o
20$
scar din iatr care co%ora "ntr$o sira! str.ns . Nu tia "ncotro
duce. F r "ndoia! c mai erau i a!te intr ri i ieiri secrete,
care "m.n,eau "ntrea#a a%a ie. +ra marea! de dou ,eci i doi
de ani i niciodat nu cunoscuse vreun asa? secret.
Totui, maestru! !e cunoscuse, motiv entru care i Geo--re8
tia de e2isten a !or.
I,%i cu umnu! "n iatr i$i ! s -uria s se consume de !a
sine. Tre%uia s descoere C'ivotu! ;e#ii. 0ntrea#a !ui caacitate
de a #uverna re,ida "n aceast descoerire. /aestru! avusese "n
st .nirea !ui ?urna!u! !ui ;ars Ne!!e, aa cum de Ro>ue-ort tiuse
de at. ia ani, dar n$avusese nici o ans s a?un# !a C'ivot.
Cre,use c odat cu disari ia % tr.nu!ui s$ar -i ivit i ansa !ui,
dar maestru! "i anticiase mic ri!e i e2ediase ?urna!u!. Acum,
v duva !ui ;ars Ne!!e i un -ost an#a?at de$a! ei ) un a#ent
#uvernamenta! secia! re# tit ) intrau "n !e# tur cu Ro8ce
C!aridon. Nu utea s ias nimic %un dintr$o asemenea
co!a%orare.
0i oto!i nervii.
Tim de at. ia ani, trudise "n um%ra maestru!ui. Acum, e! era
maestru!. Ii n$avea de #.nd s $i ermit unei -antome s $i
trase,e c i!e.
Trase c.teva #uri din aeru! rece i umed i$i "ntoarse
#.nduri!e c tre "nceuturi. Anu! Comnu!ui FFFG. ara (-.nt
-usese "n s-.rit smu!s rin !ut din m.ini!e sara,ini!or i
re#atu! cretin t ii -usese reinstaurat, dar o mare rime?die "nc
e2ista. *rin urmare, nou cava!eri se adunaser i$i romiseser
nou!ui re#e cretin a! Ierusa!imu!ui c drumu! sre i dinsre ara
(-.nt va deveni si#ur entru e!erini. Car cum ar -i utut nou
% r%a i de v.rst mi?!ocie, care deuseser un ?ur m.nt de
s r cie, s aere !un#u! drum de !a <a--a .n !a Ierusa!im, mai
a!es atunci c.nd sute de %andi i %.ntuiau e$aco!oJ ;ucru i mai
ciudat, "n rimii ,ece ani de e2isten nu !i se mai a! turase nici
un a!t cava!er, iar Cronici!e ordinu!ui nu consemnaser nimic
desre vreun a?utor dat de -ra i e!erini!or. 0n !oc de aceasta, cei
nou "ntemeietori se ocuaser cu o misiune mu!t mai m rea .
Cartieru! !or #enera! era "n incinta vec'iu!ui tem!u, "ntr$o ,on "n
care -useser odinioar #ra?duri!e re#e!ui (o!omon, o "nc ere cu
nes-.rite arcade i %o! i, at.t de vast , "nc.t !a un moment dat
# ,duise dou mii de anima!e. Aco!o, ei descoeriser asa?e
su%terane sco%ite "n st.nc , vec'i de seco!e, "n mu!te dintre e!e
# sind er#amente %i%!ice, tratate, scrieri desre art i tiin i
205
numeroase !ucruri desre motenirea iudeo$e#itean .
Ii cea mai imortant descoerire dintre toate.
( turi!e !e$au acaarat "ntrea#a aten ie ce!or nou cava!eri.
Aoi, "n FF27, au "nc rcat cor %ii cu re iosu! !or deo,it i au
ornit e mare sre Fran a. Ceea ce # siser !e$a adus -aim ,
%o# ie i a!ia i uternici. /u! i au dorit s -ac arte din
micarea !or i, "n anu! FF2G, a%ia !a ,ece ani du ce se
"n-iin aser , tem!ierii au rimit din artea aei o autonomie "n
-a a !e#i!or - r recedent "n !umea occidenta! .
Ii toate acestea datorit a ceea ce a?unseser s cunoasc .
Totui, se ar taser -oarte #ri?u!ii cu aceast cunoatere.
Numai cei care se ridicau .n !a ce! mai "na!t nive! uteau s
ai% acces !a ea. Ce seco!e, datoria maestru!ui era s transmit
"n e!eciunea "nainte s moar . Car asta se "nt.m!a "nainte de
+urare. Cu aceea, maetrii c utaser , dar nici unu! cu -o!os.
I,%i din nou cu umnu! "n iatr .
Tem!ierii "i - uriser mai "nt.i destinu! "n eteri uitate, cu
'ot r.rea unor -anatici. Ii e! avea s rocede,e !a -e!. C'ivotu!
;e#ii era e$aco!o. +! se aroia. Itia asta. Iar r sunsuri!e se
a-!au !a Avi#non.
206
32
A=IGN@N.
@RA M.00 CU* $A/IAKA.
/a!one ori *eu#eot$u!. Ro8ce C!aridon ateta !a mar#inea
ose!ei, !a sud de sanatoriu, e2act "n !ocu! "n care susese c$o s
-ie. Nici urm de %ar%a "nc.!cit sau de veminte!e tate. +ra
roas t % r%ierit, avea un#'ii!e t iate i urta o erec'e de
?eani i o c ma "nc'eiat .n !a #.t. * ru! s u !un# -usese
iet nat e sate i !e#at "ntr$o coad de ca!, iar "n aii !ui se
o%serva vi#oarea.
H :ine e s scai de o %ar% ca aia, !e ,ise e!, strecur.ndu$se
e %anc'eta din sate. Cac tot m re- ceam c sunt un
tem!ier, tre%uia s i ar t ca unu!. Iti i c nu - ceau %aie
niciodat . Re#u!amentu! !e inter,icea asta. Nu se ermitea
#o!iciunea rintre -ra i i c'estii de$astea. Ce mai #!oat
mirositoare tre%uie s -i -ost.
/a!one trecu maina "n vite,a "nt.i i orni e osea. Norii de
-urtun acoereau ceru!. (e rea c , "n s-.rit, "i croiau drum
sre est. 0n de rtare, -u!#ere!e se %i-urcau este tr.m%e!e de
-um, urmate de %u%uituri!e tunete!or. Ceocamdat nu c dea nici
o ic tur de !oaie, dar asta avea s se "nt.m!e "n cur.nd.
(c'im% o rivire cu (te'anie i ea "n e!ese c % r%atu! de e
%anc'eta din sate tre%uia s -ie intero#at.
(e "ntoarse sre e!.
H Comnu!e C!aridon.
H Tre%uie s $mi sui Ro8ce, madame.
H Foarte %ine. Ro8ce, o i s ne mai sui c.te ceva desre
ceea ce credea ;arsJ + -oarte imortant s "n e!e#em asta.
H Cumneata nu tiaiJ
H +u i ;ars n$am -ost rea aroia i "n anii de dinainte s
moar . N$avea rea mu!t "ncredere "n mine. Car i$am citit de
cur.nd c r i!e i ?urna!u!.
H *ot s "ntre%, atunci, de ce$ai venit aiciJ +! s$a dus de mu!t
vreme.
H 1ai s sunem doar c $mi !ace s cred c ;ars ar -i vrut
s $i vad munca dus !a %un s-.rit.
H Aici, ai dretate, madame. (o u! dumita!e a -ost un savant
207
str !ucit. Teorii!e !ui au -ost %ine "ntemeiate i cred c$ar -i avut
succes. Cac$ar -i tr it.
H *ovestete$mi desre teorii!e astea.
H *ornise e urme!e a%ate!ui (auniere. *reotu! -usese
detet. *e de o arte, n$a vrut s tie nimeni ceea ce tia e!. *e
de a!ta, a ! sat mu!te indicii.
C!aridon c! tin din ca.
H (e sune c i$ar -i ovestit amantei !ui totu!, dar ea a murit
- r s scae vreodat o vor% . 0nainte de moartea !ui, ;ars a
cre,ut c , .n !a urm , a i,%utit s -ac ro#rese. Itii "ntrea#a
oveste, madameJ Adev ru! adev ratJ
H / tem c !imite!e cunoaterii me!e sunt trasate de ceea ce
a scris ;ars "n c r i!e !ui. Numai c "n ?urna! avea c.teva
o%serva ii interesante e care nu !e$a u%!icat niciodat .
H A utea s v d a#ini!e ace!eaJ
+a r s-oi carnetu!, aoi i$! "ntinse !ui C!aridon. /a!one "! urm ri
"n o#!inda retrovi,oare cum citea cu interes.
H Ce minun ii, ,ise C!aridon.
H Ai utea cumva s ne !umine,iJ "i ceru (te'anie.
H Firete, madame. Aa cum v$am sus a,i du $amia, ,
-ic iuni!e e care NVe! Cor%u i cei!a! i !e$au -a%ricat desre
(auniere au -ost misterioase i a!itante. Numai c entru
mine, ca i entru ;ars, adev ru! a -ost i mai interesant.
(auniere e2amin nou! a!tar a! %isericii, mu! umit de renov ri!e
aduse. /onstruo,itatea din marmur dis ruse, vec'ea arte de
sus era acum - cut %uc e!e "n curtea %isericii, iar i!atrii
vi,i#o i, stra i entru a!te "ntre%uin ri. Nou! a!tar era ur i
sim!u o -rumuse e. Cu trei !uni "nainte, "n iunie, or#ani,ase o
s!u?% re!i#ioas -oarte e!a%orat , cu oca,ia rimei comuniuni.
0ntr$o rocesiune so!emn , oamenii din or e! urtaser o statuie
a Fecioarei rin "ntre#u! Rennes, "ntorc.ndu$se aoi "n curtea
%isericii, unde scu!tura -usese !asat e unu! dintre st.!ii
"n! tura i din interior. Ca s marc'e,e evenimentu!, cio!ise e
artea din -a a i!astru!ui *+NIT+N A, *+NIT+N A, amintindu$!e
ast-e! enoriai!or de umi!in , recum i /I(IUN+ FGUF, ca o
imorta!i,are a anu!ui rea!i, rii !or co!ective.
Acoeriu! %isericii -usese, "n s-.rit, rearat, iar ,iduri!e
e2terioare, conso!idate. =ec'iu! amvon -usese scos, "n !ocu! !ui
-iind construit un a!tu!. Cur.nd, urma s -ie % tut o odea cu
da!e, ca ta%!a de a', du care aveau s vin i strane!e noi. Car,
"nainte de asta, tre%uiau - cute reara ii !a -unda ia ode!ei,
-iindc aa care se scursese rin acoeri erodase mu!te dintre
20)
ietre!e de teme!ie. *e a!ocuri, mersese i cu eticitu!, dar une!e
ietre tre%uiau s -ie "n!ocuite.
A-ar era o diminea umed i v.ntoas de setem%rie, aa
c a%ia i,%utise s $i asi#ure a?utoru! a ase !oca!nici. Trea%a !or
era s scoat a-ar c.teva dintre !ese,i!e deteriorate i s ae,e
"n !oc a!te!e, "nainte de venirea ardositori!or, care avea s se
etreac este dou s t m.ni. @amenii !ucrau acum "n trei
!ocuri di-erite, "mr tia i rin naos. (auniere "nsui se "n#ri?ea de
o !esede str.m% , a-!at c'iar "n -a a trete!or a!taru!ui, de care
se "miedicase "ntotdeauna.
R m sese nedumerit "n urma descoeririi -!aconu!ui din stic! ,
ceva mai devreme, "n anu! ace!a. Cu ce toise si#i!iu! din cear
i scosese er#amentu! ru!at, v ,use c nu era vor%a desre un
mesa?, ci desre treisre,ece r.nduri de !itere i de sim%o!uri.
Atunci c.nd i$! ar tase a%ate!ui Ge!is, reotu! dintr$o !oca!itate
"nvecinat , acesta "i susese c aran?amentu! rere,enta o
crito#ram i c , undeva, rintre !itere!e aarent - r "n e!es, se
ascundea un mesa?. Tot ceea ce$i tre%uia entru desci-rare era o
c'eie matematic 3 cu toate acestea, du mai mu!te !uni de
"ncerc ri, nu se aroiase c.tui de u in de re,o!vare. Ar -i vrut
s tie at.t semni-ica ia ei, c.t i motivu! entru care -usese
ascuns at.t de %ine. +vident, era vor%a desre un mesa? de o
mare imortan . Car tre%uia s ai% r %dare. Asta era ceea ce$i
,icea "n -iecare sear , du ce eua iar i "n # sirea r sunsu!ui
i, "n !is de a!tceva mai %un, c'iar se dovedea r %d tor.
;u un ciocan cu coada scurt i se #.ndi s "ncerce s vad
dac !esedea #roas din iatr utea -i sart . Cu c.t s$ar -i
sart "n %uc e!e!e mai mici, cu at.t mai !esne !e$ar -i utut
"n! tura. (e ! s "n #enunc'i i ree,i trei !ovituri sre unu! din
caete!e !ese,ii !un#i de aroae un metru. Cr turi!e "nceur
imediat s se "ntind de$a !un#u! acesteia. A!te i a!te !ovituri !e
! r#ir , trans-orm.ndu$!e "n n u!e e.
Arunc deoarte ciocanu! i !u o ran# din -ier, cu care
"ncerc s dis!oce %uc i!e mai mici. Aoi, "n-ise ran#a !.n# un
-ra#ment mai !un# i mai "n#ust i scoase %ucata de iatr din
!ocu! ei. Cu icioru!, o "minse mai "nco!o.
Atunci, o%serv ceva.
; s ?os ran#a din -ier i aroie !ama cu etro! de cr tura
care se -ormase. (e a!ec i "n! tur cu m.na, uor, ra-u! i
d du cu oc'ii de o %a!ama. (e aroie i mai mu!t i "nde rt
restu! de ra- i de ietrice!e, sco .nd !a ivea! din ce "n ce mai
mu!t -ier ru#init, ru#in care$i tase %urice!e de#ete!or.
Forma deveni c!ar .
+ra o u .
Cucea "n ?os.
209
Car "ncotroJ
*rivi de ?ur "mre?ur. Cei!a! i oameni erau a%sor%i i de munca
!or i de discu ii!e dintre ei. ; s !ama a! turi i, cu tot ca!mu!,
use !a !oc "n cavitate %uc i!e de iatr e care a%ia !e scosese.
H :unu! reot nu voia s mai tie i a!tcineva ce descoerise,
,ise C!aridon. /ai "nt.i, -!aconu! din stic! , acum o u . :iserica
!ui era !in de minun ii.
H (re ce ducea uaJ =ru s tie (te'anie.
H Asta$i artea cea mai interesant . ;ars nu mi$a sus
niciodat totu!. Car, du ce$am citit ?urna!u!, acum "n e!e#.
(auniere "n! tur i u!tima iatr care acoerea ua din odea.
Ui!e %isericii erau "ncuiate c ci soare!e ausese cu c.teva ore
"nainte. Toat ,iua se #.ndise !a ceea ce s$ar -i utut a-!a dinco!o
de acea u , dar nu rostise nici un cuv.nt -a de !ucr torii s i,
a%ia mu! umindu$!e entru munca !or i e2!ic.ndu$!e c are de
#.nd s $i ia c.teva ,i!e de odi'n , ceea ce "nsemna c nu mai
avea nevoie de ei .n s t m.na viitoare. Nici m car iu%itei sa!e
amante nu$i susese desre descoerirea !ui, omenindu$i doar,
du cin , c dorea s insecte,e %iserica "nainte de cu!care.
*!oaia r ia acum e acoeri.
;a !umina ! mii cu etro!, "i suse c ua din -ier avea cam
un metru !un#ime i ceva mai u in de o ?um tate de metru
! ime. Nu se vedea nici o "ncuietoare. Cin -ericire, ua era
"ncadrat "n iatr , dar oricum "i - cea #ri?i "n !e# tur cu
%a!ama!e!e. Ce aceea, !uase cu e! un %idon de etro! entru
!am . Nu era ce! mai %un !u%ri-iant osi%i!, dar -usese tot ceea ce
utuse s # seasc e moment.
(troi %a!ama!e!e cu etro!, ser.nd c str.nsoarea timu!ui se
va s! %i su-icient. Aoi, strecur v.r-u! r n#ii din -ier su% una
dintre muc'ii!e uii i "minse .r#'ia.
Nici o micare.
A s mai tare.
:a!ama!e!e "nceur s cede,e.
C! tin ran#a, -or .nd meta!u! ru#init, aoi mai turn u in
etro!. Cu a!te c.teva e-orturi, %a!ama!e!e scr.nir i ua se
roti, desc'i,.ndu$se i r m.n.nd nemicat , cu muc'ia
"ndretat sre tavan.
*otrivi !ama "n dretu! desc'i, turii mucede.
@ scar cu trete "n#uste ducea "n ?os, !a vreo cinci metri, sre
o odea din iatr ne!e-uit .
Un va! de emo ie "! str % tu din ca .n $n icioare. Au,ise, de
!a a! i reo i, oveti desre !ucruri!e e care !e descoeriser .
210
Ce!e mai mu!te dintre e!e roveneau din timu! Revo!u iei, c.nd
oamenii %isericii "i ascunseser re!icve!e, icoane!e i odoa%e!e
din ca!ea ?e-uitori!or reu%!icani. /u!te dintre %iserici!e din
;an#uedoc !e c ,user victime. Numai cea din Rennes$!e$C'.teau
era "ntr$o asemenea stare de dec dere, "nc.t ur i sim!u n$
aveai ce s ?e-uieti.
*oate c se "ne!aser cu to ii.
0ncerc treata de sus i$i d du seama c scara -usese s at
"n -unda ia st.ncoas a %isericii. Cu !ama "n m.n , co%or" "n
v.r-u! icioare!or, cu rivirea a intit sre un sa iu
dretun#'iu!ar, de asemenea sco%it "n st.nc . @ arcad "m r ea
"nc erea "n dou . Atunci, , ri oseminte!e. 0n ere ii !atera!i erau
sco%ite cavit i ca nite cutoare, "n -iecare a-!.ndu$se c.te un
sc'e!et, "mreun cu ceea ce mai r m sese din veminte,
"nc ! ri, sade sau #iu!#iuri -unerare.
0i aroie !ama de c.teva dintre morminte i v ,u c -iecare
urta c.te o inscri ie cio!it cu da!ta. Nume!e erau, toate, a!e
ce!or din neamu! dR1autou!. Cate!e mer#eau de !a seco!u! a! E=I$
!ea .n !a ce! de$a! E=III$!ea. 0i num r . +rau dou ,eci i trei. Itia
cine -useser . (eniorii din Rennes.
(u% arcada din centru, "i atrase rivirea un cu- r care , cea
!.n# un vas din -ier.
(e "ndret "ntr$aco!o, cu !ama "n m.n , r m.n.nd uimit "n
c!ia "n care ceva re-!ect o ra, . ;a "nceut, cre,u c are o
vedenie, dar "i d du iute seama de -atu! c rivirea nu$! "ne!a.
(e a!ec .
=asu! din -ier era !in cu monede. Ridic una dintre e!e i v ,u
c era vor%a desre monede -rance,e din aur, mu!te dintre e!e
urt.nd "nscris anu!: F7OG. Nu rea tia ce va!oare uteau s ai% ,
dar oricum se #.ndea c era una considera%i! . +ra #reu de sus
c.te erau "n vas, dar "n c!ia "n care "ncerc s $! ridice, o%serv c
nu utea s $! c!inteasc nici m car cu un mi!imetru.
(e "ntoarse sre cu- r i v ,u c nu era "ncuiat. C du deoarte
caacu! i v ,u c interioru! era um!ut, "ntr$o arte, cu ,iare
!e#ate "n coerte din ie!e, iar "n cea!a!t , cu ceva "n- urat "ntr$o
%ucat de materia! imermea%i!. Cioc ni #ri?u!iu cu de#etu! i
a?unse !a conc!u,ia c , orice s$ar -i a-!at "n untru, era mu!t, mic i
dur. ; s ?os !ama i des- cu uor materia!u!.
(e , ri din nou o sc.nteie care re-!ecta !umina ! mii.
Ciamante.
; s deoarte restu! materia!u!ui i r mase - r r su-!are. 0n
cu- r era o comoar cu nenum rate #iuvaere.
F r discu ie, ?e-uitorii reu%!icani din urm cu un seco!
- cuser o #reea! atunci c.nd oco!iser %iserica d r nat din
Rennes$!e$C'.teau. (au oate c ersoana sau ersoane!e care
211
a!eseser acest !oc ca ascun, toare ur i sim!u - cuser o
o iune insirat .
H Crita a e2istat, continu C!aridon. 0n ?urna!u! e care$! ave i
aici, tocmai am citit c ;ars a # sit un re#istru a! aro'iei dintre
anii FOUP i F72O, "n care se vor%ete desre crit , dar nu se
omenete nimic desre intrarea "n ea. (auniere a notat "n
?urna!u! s u ersona! c a descoerit un morm.nt. Aoi, a
consemnat "n a!t arte: AAnu! FGUF a dus !a des v.rire e!uri!e
ace!ora desre care se vor%eteB. ;ars "ntotdeauna a considerat
consemnarea asta ca -iind una imortant .
/a!one trase automo%i!u! e mar#inea drumu!ui i se "ntoarse
cu -a a sre C!aridon.
H *rin urmare, auru! i %i?uterii!e ace!ea au -ost sursa de venit
a !ui (auniere. Cin asta i$a -inan at e! renovarea %isericiiJ
C!aridon i,%ucni "n r.s.
H ;a "nceut. Car, monsieur, ovestea nu s$a terminat.
(auniere se ridic "n icioare.
Niciodat nu v ,use at.ta %o# ie !a un !oc. Ce noroc "i ieise "n
ca!eL Car tre%uia s$o un !a ad ost - r s st.rneasc % nuie!i.
Ca s -ac asta, avea nevoie de tim. Ii nu tre%uia s $i ermit
nim nui s descoere crita.
(e a!ec , "i recuer !ama i se 'ot r" c ar -ace -oarte %ine
s "ncea c'iar din seara aceea. *utea s ia at.t auru!, c.t i
#iuvaere!e, ascun,.ndu$!e "n re,%iteriu. Cum va roceda s !e
trans-orme "n moned curent , asta utea s$o 'ot rasc mai
t.r,iu. (e retrase sre scar , arunc.nd din mers "nc o rivire "n
?ur. Unu! dintre morminte "i atrase aten ia.
(e aroie i v ,u c "n ni se a-!a o -emeie. Roc'ia ei de
"nmorm.ntare st tea !eotit , -iindc din cadavru nu mai
r m seser dec.t oase!e i un craniu. Ridic !ama mai aroae
i citi inscri ia de dedesu%t:
/ARI+ CR1AUT*@U; C+ :;ANC1+F@RT.
0i era cunoscut nume!e contesei. +a -usese u!tima dintre
motenitoare!e -ami!iei dR1autou!. Atunci c.nd a murit, "n F7GF,
-ami!ia ei a ierdut st .nirea at.t asura orau!ui, c.t i a
inuturi!or "ncon?ur toare. Revo!u ia, care a survenit du numai
doisre,ece ani, a e!iminat entru totdeauna orice rorietate
aristocratic .
Car mai era o ro%!em .
(e urc reede "naoi "n %iseric . Ieind, "ncuie ui!e %isericii i,
rintr$o !oaie toren ia! , oco!i c! direa sre "mre?muirea
212
aro'ia! i$i continu drumu! c tre morminte!e a!e c ror !ese,i
reau s "noate rin "ntunericu! viu.
(e ori !a ce! e care$! c uta i se a!ec .
;umin.nd cu !ama, citi inscri ia.
H /arie dR1autou! de :!anc'e-ort era "nmorm.ntat i a-ar ,
"nc'eie C!aridon.
H Cou morminte entru una i aceeai -emeieJ se mir
(te'anie.
H Cam aa se are. Numai c truu! se a-!a "n crit .
/a!one "i aduse aminte desre ceea ce$i susese "n ,iua
recedent (te'anie, "n !e# tur cu (auniere i cu amanta !ui,
care au devastat morminte!e din curtea %isericii, aoi au r ,uit
inscri ia de e iatra de morm.nt a contesei.
H Aadar, (auniere a s at "n morm.ntu! a-!at "n curtea
%isericii.
H Asta e ceea ce credea ;ars.
H Ii, era #o!J
H 0nc o dat , n$avem de unde s tim, dar ;ars sim ea c
asta era. Ii date!e istorice ar s $i sri?ine conc!u,ia. @ -emeie de
ran#u! contesei n$ar -i -ost niciodat "n#roat . Ar -i -ost ae,at
"ntr$o crit , unde a i -ost # sit , de a!t-e!. /orm.ntu! de$a-ar
era cu totu! i cu totu! a!tceva.
H *iatra de morm.nt rere,enta un mesa?, trase conc!u,ia
(te'anie. Itim asta. Tocmai de aceea e cartea !ui +u#ene
(tS%!ein at.t de imortant .
H Car, "n a-ara ca,u!ui "n care cunoti ovestea desre crit ,
morm.ntu! din cimitir n$ar utea st.rni nici un interes. 0nc un
monument -unerar, !a -e! ca toate ce!e!a!te. A%ate!e :i#ou a -ost
iste . Ii$a ascuns mesa?u! "n v ,u! tuturor.
H Ii (auniere !$a descoeritJ 0ntre% /a!one.
H Aa credea ;ars.
/a!one se "ntoarse c tre vo!an i orni din nou maina. (e
"ndretar sre u!tima !inie dreat a ose!ei, aoi cotir sre
vest i traversar "nvo!%uratu! Ron. 0n -a a !or se "n ! au ,iduri!e
-orti-icate a!e Avi#nonu!ui, cu a!atu! aa! ridic.ndu$se mu!t
deasura !or. /a!one iei de e %u!evardu! a#!omerat i trunse
"n orau! vec'i, trec.nd de ia a "n care se a-!a t.r#u! de carte
vi,itat de ei mai devreme. Continu e un drum oco!it c tre a!at
i arc "n ace!ai #ara? su%teran.
H Am o "ntre%are rosteasc , ,ise e!. Ce ce nu sa cineva,
ur i sim!u, su% %iserica din Rennes sau nu -o!osete radaru!
213
terestru, ca s veri-ice e2isten a criteiJ
H Autorit i!e !oca!e n$ar ermite asta. G.ndete$te u in,
monsieur. Cac nu s$ar # si nimic aco!o, ce s$ar "nt.m!a cu
mitu!J Rennes tr iete din !e#enda !ui (auniere. 0ntre#u!
;an#uedoc ro-it . U!timu! !ucru e care !$ar vrea cineva ar -i o
dovad desre ceva. Cu to ii ro-it mu!t rea mu!t de e urma
mitu!ui.
/a!one c ut su% scaun i # si arma e care$o !uase de !a
urm ritoru! s u din noatea recedent . =eri-ic "nc rc toru!.
/ai r m seser trei #!oan e.
H C'iar e nevoie de astaJ "ntre% C!aridon.
H / simt mu!t mai %ine aa.
Cesc'ise ortiera i iei, ascun,.ndu$i arma "n 'ain .
H Ce ce tre%uie s intr m "n a!atu! aa!J "ntre% (te'anie.
H Fiindc aco!o se a-! in-orma ia.
H :inevoieti s ne e2!iciJ
C!aridon desc'ise ortiera de e artea !ui.
H =eni i i$o s v ar t.
21$
33
;A=+;AN+T, FRAN A.
@RA 7.00 (+ARA.
(enea!u! "i ori maina "n centru! !oca!it ii. +! i Geo--re8
c ! toriser sre nord, e o rut !in de meandre, "n u!time!e
cinci ore. @co!iser , "n mod inten ionat, comunit i!e mai mari din
Foi2, Yui!!an i ;imou2, re-er.nd "n sc'im% s se oreasc "ntr$
un c tun mic, cui% rit "ntr$o va!e ad ostit , e unde reau s
se aventure,e -oarte u ini turiti.
Cu ce !ecaser din camera maestru!ui, ieiser rin
asa?e!e secrete "n aroierea %uc t riei rincia!e, oarta -iind
ascuns cu inte!i#en "ntr$un ,id din c r mid . Geo--re8 "i
e2!icase cum "! "nv ase maestru! s -o!oseasc asa?e!e
secrete, uti!i,ate "n seco!e!e trecute ca u!tim re,erv entru
sa!vare. 0n u!tima sut de ani, acestea -useser cunoscute numai
de maetri i rareori -o!osite.
@dat iei i, a?unseser reede !a #ara? i useser st .nire
e unu! dintre automo%i!e!e a%ate!ui, ieind e oarta rincia!
"nainte ca -ra ii desemna i s se ocue de arcu! auto s se
"ntoarc de !a ru# ciuni!e amie,ii. Cu de Ro>ue-ort , c.nd - r
cunotin "n camera sa, iar aroia ii !ui atet.nd s desc'id
cineva ua "ncuiat , ei avuseser ast-e! arte de un avans
su%stan ia!.
H + timu! s st m de vor% , ,ise e!, e un ton care nu mai
ermitea am.nare.
H (unt #ata.
Co%or.r din main i se duser !a o ca-enea "n care c!iente!a
mai v.rstnic um!ea mese!e de$a-ar , um%rite de u!mi
imun tori. (utane!e !or dis ruser , -iind "n!ocuite acum de
'aine o%inuite, cum rate cu o or "n urm "ntr$o esca! raid .
A ru un c'e!ner i d dur comanda. (eara era c !duroas i
! cut .
H 0 i dai seama de ce$am - cut noi aco!oJ "ntre% e!. I$am
"mucat e doi dintre -ra i.
H /aestru! mi$a sus c vio!en a avea s -ie inevita%i! .
H Itiu de ce -u#im, dar sre ce -u#imJ
Geo--re8 se scotoci rin %u,unare i scoase !a ivea! !icu! e
215
care i$! ar tase !ui de Ro>ue-ort.
H /aestru! mi$a cerut s v dau asta, "n c!ia "n care vom -i
!i%eri. ;u !icu! i$! des- cu iute, cu un amestec de ner %dare i
de -ream t.
Fiu!e ) de mu!te ori te$am socotit ast-e! ) tiam c de Ro>ue-ort
avea s i,%.ndeasc "n conc!av, dar era imortant ca tu s i te
"motriveti. Fra ii "i vor aminti asta atunci c.nd va veni cu
adev rat vremea ta. Acum "ns , destinu! t u este "n a!t arte.
Frate!e Geo--re8 " i va -i "nso itor.
Am credin a c , "nainte de a r si a%a ia, ai us !a !oc si#ur
ce!e dou vo!ume care i$au re inut aten ia "n u!timii c. iva ani.
Ca, aveam cunotin de interesu! t u. Ii eu !e$am citit e
am.ndou , acum mu!t tim. Furtu! din rorietatea ordinu!ui este
o "nc !care serioas a Re#u!amentu!ui, dar 'ai s nu$! consider m
un -urt, ci mai de#ra% un "mrumut, -iindc sunt convins c vei
"naoia ace!e dou c r i. In-orma ii!e e care !e con in, "mreun
cu ceea ce tii de?a, sunt e2trem de va!oroase. Cin ne-ericire,
eni#ma nu oate -i re,o!vat numai cu a?utoru! !or. (unt mai
mu!te de desci-rat, ceea ce tre%uie s descoeri tu acum. Contrar
-a de ceea ce ai utea s cre,i, eu nu cunosc r sunsu!. Car nu
tre%uie s i se ermit !ui de Ro>ue-ort s o% in C'ivotu! ;e#ii. +!
tie mu!te, inc!usiv tot ce ai reuit tu s e2tra#i din %a,a noastr
de date, aa c nu$i su%estima 'ot r.rea.
+ra de o imortan vita! s te descotoroseti de
constr.n#eri!e vie ii noastre de si' strie. /u!te !ucruri te
ateat . Cei scriu aceste cuvinte "n u!time!e s t m.ni a!e vie ii
me!e, ot doar s resuun c !ecarea ta nu s$a des- urat - r
vio!en . F tot ceea ce este necesar ca s $ i duci !a %un s-.rit
c utarea. Ce seco!e, maetrii !e$au ! sat vor% succesori!or,
inc!usiv redecesoru! meu. Cintre to i cei care au -ost "naintea
mea, tu eti sin#uru! care are !a diso,i ie su-iciente iese "nc.t
s reasam%!e,e "ntre#u! u,,!e. /i$ar -i ! cut s atin#em acest
sco "mreun , "n timu! vie ii me!e, dar n$a -ost s -ie. Ce
Ro>ue-ort nu ne$ar -i ermis niciodat s o% inem succesu!. Cu
a?utoru! -rate!ui Geo--re8, o i s reueti acum. 0 i doresc tot
%ine!e. Ai #ri? de tine i de Geo--re8. Fii r %d tor cu % iatu!,
-iindc -ace numai !ucruri!e entru care s$a !e#at rin ?ur m.nt "n
-a a mea.
(enea!u! "i ridic rivirea sre Geo--re8 i vru s tie:
H C. i ani aiJ
H Cou ,eci i nou .
H *or i o resonsa%i!itate -oarte mare entru cineva at.t de
216
t.n r.
H /$am sim it "n-ricoat atunci c.nd maestru! mi$a sus ce
ateta de !a mine. N$am vrut s rimesc "ns rcinarea.
H Ce ce nu mi$ai sus directJ
Geo--re8 nu r sunse imediat.
H /aestru! sunea c v retra#e i din -a a disute!or i v
intimida i atunci c.nd e vor%a desre con-runtare. Ceocamdat ,
nu v cunoate i e de$a$ntre#u!.
(e sim i !e,at de aceast mustrare, dar rivirea sincer i
inocent a !ui Geo--re8 imrimase o accentuat e2resivitate
cuvinte!or. Ii totu! era adev rat. Nu -usese niciodat #enu! de
om care s caute !uta i se -erise de aa ceva ori de c.te ori "i
-usese cu utin .
Car nu i de aceast dat .
0! "n-runtase - r re ineri e de Ro>ue-ort i !$ar -i "mucat
morta! dac -rance,u! n$ar -i reac ionat cu romtitudine. Ce
data aceasta, avea de #.nd s !ute. 0i drese #!asu!, "n! tur.nd
urme!e de emo ie i "ntre% :
H Ce tre%uie s -acJ
C'e!neru! tocmai se "ntorsese, aduc.nd dou sa!ate, .ine
roas t i %r.n, . Geo--re8 ,.m%i.
H /ai "nt.i, s m.nc m. (unt mort de -oame.
K.m%i !a r.ndu! s u.
H Ii du aiaJ
H Numai dumneavoastr ute i 'ot r" asta.
C! tin din ca "n -a a ardorii cu care sera Geo--re8. Ce -at,
- cuse de?a rima micare, ornind cu maina de !a a%a ie sre
nord. Ii o 'ot r.re !inititoare i se insta! "n su-!et, "n c!ia "n
care "n e!ese c n$avea dec.t un !oc sre care s se "ndrete.
217
3$
A=IGN@N.
@RA M.&0 CU* $A/IAKA.
/a!one rivi atent a!atu! aa!, care se "n ! a sre cer !a vreo
sut de metri "n -a . +!, (te'anie i C!aridon st teau !a o
ca-enea "n aer !i%er dintr$o ia -oarte animat , "nvecinat direct
cu intrarea rincia! . =.ntu! dinsre nord % tea este Ronu!
a-!at "n aroiere ) era mistra!u!, cum "! numeau !oca!nicii ) i
%.ntuia nestin#'erit rin ora. /a!one "i aminti de un rover%
medieva!, re-eritor !a miasme!e resin# toare care um!eau
odinioar str ,i!e acestea. A=.ntosu!e Avi#non, c.nd %ate v.ntu!
eti resin# tor, iar c.nd nu %ate, otr vitor.B Ii cum "! numise
*etrarcaJ A;ocu! ce! mai mirositor de e m.nt.B
Cintr$un #'id turistic a-!ase c mastodontu! ar'itectonic care
se "n ! a "n -a a !ui, "n ace!ai tim a!at, -ort rea i sanctuar,
era "n rea!itate a!c tuit din dou c! diri: vec'iu! a!at, construit
din ordinu! aei :enedict a! EII$!ea, "nce.nd din F&&P, recum
i nou! a!at, ridicat su% onti-icatu! !ui C!ement a! =I$!ea,
terminat "n F&M2. Am%e!e re-!ectau ersona!it i!e ini iatori!or.
=ec'iu! a!at era o mostr de conservatorism romanic cu rea
u in e!e#an , "n tim ce nou! a!at emana o -rumuse e #otic .
Cin ne-ericire, am%e!e c! diri -useser devastate de -oc i, "n
timu! Revo!u iei France,e, ?e-uite, scu!turi!e -iind distruse, iar
toate -resce!e acoerite cu var. 0n anu! FGF0, a!atu! a -ost
trans-ormat "ntr$o ca,arm . /unicia!itatea din Avi#non re!uase
contro!u! asura !ui "n FU0O, dar restaurarea -usese am.nat
.n $n anii FUO0. Cou dintre arii # ,duiau acum un centru de
con-erin e, iar restu!, o mare atrac ie turistic , o-erind doar
!ic riri -u#are din str !ucirea -ostei sa!e #!orii.
H + timu! s intr m, anun C!aridon. U!timu! #ru !eac
este ,ece minute. Tre%uie s -acem arte din e!.
/a!one se ridic "n icioare.
H Ce urmea, s -acemJ
(e au,i un %u%uit de tunet deasura caete!or !or.
H A%ate!e :i#ou, ce! c ruia i$a dest inuit /arie dR1autou! de
:!anc'e-ort mare!e ei secret de -ami!ie, venea, din c.nd "n c.nd,
s vi,ite,e a!atu! i s admire icturi!e. Asta s$a "nt.m!at
21)
"nainte de Revo!u ie, c.nd mai e2istau numeroase e2onate. ;ars
a descoerit c unu! dintre e!e "! interesa "n mod deose%it. Atunci
c.nd ;ars a redescoerit crito#rama, a # sit i o re-erire !a un
ta%!ou.
H Ce -e! de re-erireJ vru s tie /a!one.
H 0n ,iua "n care a !ecat din Fran a "n (ania, "n F7U&,
a%ate!e :i#ou a - cut o u!tim consemnare, "n re#istru! aro'ia!
entru %iserica Rennes$!e$C'.teau, care suna ast-e!: +ise1 les
Re,les du Caridad&
/a!one traduse "n #.nd: ACiti i Re#u!i!e din CaridadB.
H (auniere a # sit consemnarea aceasta i a ascuns$o.
Norocu! a - cut ca re#istru! s nu -i -ost distrus, aa c ;ars !$a
descoerit .n !a urm . Cin c.te se are, (auniere a a-!at c
:i#ou a vi,itat deseori Avi#nonu!. 0n vremea !ui (auniere, e !a
s-.ritu! seco!u!ui a! EIE$!ea, a!atu! nu era a!tceva dec.t o
caraace # unoas . Numai c (auniere utea !esne s
descoere c e2istase aici, e vremea !ui :i#ou, o ictur de
<uan de =a!des ;ea!, intitu!at Citind Re,ulile din Caridad.
H *resuun c ta%!ou! e tot "n untru, nuJ "ntre% /a!one,
arunc.ndu$i rivirea este "ntinsa curte, c tre C'aeau2 Ga!o,
oarta centra! a a!atu!ui.
C!aridon c! tin din ca.
H ($a dus de mu!t. Cistrus "ntr$un incendiu, acum vreo
cinci,eci de ani.
A!te noi tunete se rosto#o!ir este ei.
H Ii$atunci, ce mai c ut m aiciJ "ntre% (te'anie.
/a!one arunc vreo c. iva euro e mas i$i ! s rivirea s
r t ceasc sre o a!t ca-enea "n aer !i%er, !a dou case distan .
0n tim ce a! ii se re# teau s !ece, antici.nd -urtuna care
urma, o -emeie st tea su% un um%rar i sor%ea dintr$o cecu .
K %ovi doar entru o c!i asura ei, su-icient "ns ca oc'iu! s u
-ormat s distin# tr s turi!e %ine conturate i oc'ii roeminen i.
*ie!ea ei avea cu!oarea ca-e!ei cu -ric , iar #esturi!e "i erau
#ra ioase, aa cum o%serv "n c!ia "n care c'e!neru! "i aducea
m.ncarea comandat . @ , rise entru rima dat cu ,ece
minute mai devreme, du ce se ae,aser !a "nceut i se
mirase.
Acum, o "ncercare.
;u un erve e! din '.rtie de e mas i$! - cu #'em "n
umnu! str.ns.
H 0n manuscrisu! neu%!icat, re!u C!aridon, ce! desre care v$
219
am sus c !$a a!c tuit NVe! Cor%u "n !e# tur cu (auniere i cu
Rennes, ce! e care !$a # sit ;ars, Cor%u amintea desre ta%!ou
i tia c :i#ou se re-erise !a e! "n re#istru! aro'ia!. Cor%u
notase de asemenea c o !ito#ra-ie a acestui ta%!ou se mai a-!a
"nc "n ar'ive!e a!atu!ui. +! o v ,use. 0n s t m.na dinaintea
mor ii !ui, ;ars a-!ase "n s-.rit unde anume, "n ar'ive. Urma s
mer#em "n untru s arunc m o rivire, numai c ;ars nu s$a mai
"ntors niciodat "n Avi#non.
H Ii nu i$a sus i undeJ s e interes /a!one.
H Nu, monsieur.
H Nu e2ist nici o re-erire "n ?urna! desre vreun ta%!ou, ,ise
/a!one. Am citit toat c'estia. Nici o vor% desre Avi#non.
H Cac ;ars nu i$a sus unde e !ito#ra-ia, atunci de ce mai
intr mJ Interveni i (te'anie. Nu tii unde s$o cau i.
H Ii totui, -iu! dumita!e a tiut, cu o ,i "nainte s moar .
Tre%uia s mer# "mreun cu e! "n a!at s arunc m o rivire,
atunci c.nd avea s se$ntoarc din mun i. Car, madame, du
cum tii ) nici e! nu s$a mai "ntors.
/a!one urm rea cum (te'anie "i rerima emo ii!e. +ra %un
!a asta, dar nu c'iar at.t de %un .
H Ce ce nu te$ai dus dumneataJ
H Am considerat c e mai imortant s r m.n "n via . Aa c
m$am retras !a a,i!.
H +! a murit "ntr$o ava!an , use /a!one !ucruri!e !a unct. N$
a -ost asasinat.
H Nu o i s tii asta. Ce -at, ,ise C!aridon, nu o i s tii
nimic. Arunc o rivire rin ia et . Tre%uie s ne #r %im. (unt
-oarte stric i cu ora de !ecare a u!timu!ui #ru. Cei mai mu! i
dintre an#a?a i sunt !ocuitori mai vec'i ai orau!ui. Cestui sunt
vo!untari. tia "ncuie ui!e -i2 !a ate. Nu e2ist sistem de
securitate sau de a!arm "n incinta a!atu!ui. Nimic care s mai
ai% va!oare cu adev rat nu mai e e2us aco!o i, e !.n# asta,
,iduri!e sunt e!e "nse!e ce! mai %un sistem de securitate. @ s$o
ter#em uor din #ru i$o s atet m .n c.nd o s se -ac
!inite cu totu!.
*ornir sre intrare.
*ic turi de !oaie "i "n ear ie!ea cau!ui !ui /a!one. A-!.ndu$
se cu sate!e !a -emeie, care ro%a%i! c st tea !a mas ) !a vreo
trei,eci de metri distan , m.nc.nd ) "i des- cu umnu! i ! s
ca mistra!u! s $i m ture erve e!u! - cut #'em din m.n . (e
"ntoarse i se re- cu c se duce du #'emotocu! n r va, care
220
dansa e ietre!e ava?u!ui. 0n tim ce recuera deeu! r t citor,
arunc o rivire sre ca-enea.
Femeia nu mai era !a masa ei.
=enea tacticoas "n urma !or, sre a!at.
-
Ce Ro>ue-ort "i co%or" %inoc!u!. (t tea !.n# Roc'er des
Coms, (t.nca Comuri!or, ce! mai itoresc !oc din Avi#non.
@amenii ocuaser cu!mea "nc din eoca neo!itic . 0n vremea
ocua iei aa!e, mare!e a-!oriment st.ncos servise "n c'i de
o%staco! natura! "n -a a venicu!ui mistra!. Ast ,i, cu!mea
dea!u!ui, direct "nvecinat cu a!atu! aa!, ad ostea un
s!endid arc cu !acuri, -.nt.ni, statui i #rote. *rive!itea " i t ia
resira ia. =enise aici de mu!te ori "n vremea "n care !ucra entru
seminaru! din aroiere, "nainte s se a! ture ordinu!ui.
Cea!uri i v i se "ntindeau c tre vest i c tre sud. Ronu! ce!
n va!nic s ase o c rare dedesu%t, strecur.ndu$se e su%
-aimosu! *ont (t. :ene,et, care odinioar intersecta r.u! i ducea
dinsre orau! aei sre ce! a! re#e!ui, a-!at de cea!a!t arte.
Atunci c.nd, "n F22O, Avi#non trecuse "n ta% ra conte!ui de
Tou!ouse "motriva !ui ;udovic a! =III$!ea "n timu! cruciadei
a!%i#en,i!or, re#e!e Fran ei distrusese odu!. *.n !a urm ,
avusese !oc reconstruc ia, iar de Ro>ue-ort "i ima#ina vremuri!e
din seco!u! a! EI=$!ea, c.nd cardina!ii c ! reau e cat.rii !or "n
?uru! a!ate!or de ar e care i !e construiser "n =i!!eneuve$!es$
Avi#non. *rin seco!u! a! E=I$!ea, !oi!e i inunda ii!e ruseser
odu! restaurat "n atru -ra#mente, care niciodat n$au mai -ost
e2tinse .n $n artea cea!a!t , aa c structura r m sese "nc
incom!et . @ a!t dovad de !is de voin din artea
!oca!nici!or, aa considerase e! "ntotdeauna. Un !oc care rea
destinat s cunoasc succesu! numai e ?um tate.
H ($au "ndretat sre a!at, "i ,ise e! -rate!ui care st tea "n
aroiere.
0i rivi ceasu!. +ra aroae ase seara.
H Care se "nc'ide !a ora ate.
0i duse %inoc!u! iar i !a oc'i i rivi cu aten ie !a o distan
de cinci sute de metri, sre ia et . *ornise sre nord de !a
a%a ie i a?unsese cu atru,eci de minute "n urm . (istemu!
e!ectronic de surave#'ere montat e maina !ui /a!one
-unc iona "n continuare i aa a-!aser de c ! toria sre
=i!!eneuve$!es$Avi#non i aoi desre "ntoarcerea sre Avi#non.
Cu toate aaren e!e, se duseser s $! caute e C!aridon.
221
Ce Ro>ue-ort urcase a!eea m r#init de coaci dinsre a!atu!
aa! i se 'ot r.se s atete aco!o, e cu!mea care$i o-erea o
anoram er-ect asura vec'iu!ui ora. Norocu! "i ,.m%ise "n
c!ia "n care (te'anie Ne!!e i cei doi "nso itori ai ei ieiser din
arcarea su%teran a-!at c'iar dedesu%t, aoi se ae,aser !a o
ca-enea "n aer !i%er er-ect vi,i%i! .
0i co%or" din nou %inoc!u!.
/istra!u! "! %iciuia din sate. =.ntu! dinsre nord ur!a ast ,i,
m tur.nd c'eiuri!e, "nvo!%ur.nd r.u!, "min#.nd norii de -urtun
care acoereau ceru! din ce "n ce mai aroae.
H (e are c au de #.nd s r m.n "n a!at du ora
"nc'iderii. ;ars Ne!!e i C!aridon au mai rocedat aa, a!t dat .
/ai avem c'eia de !a oart J
H Frate!e nostru de$aici din ora ne$o strea, .
H F rost de ea.
0i asi#urase de mu!t vreme o ca!e de intrare "n a!at, rin
catedra! , du ora "nc'iderii. Ar'ive!e din interior "i suscitaser
interesu! !ui ;ars Ne!!e, aa c , de asemenea, i$! st.rniser i !ui
de Ro>ue-ort. Ce dou ori "i trimisese e c. iva -ra i s
scotoceasc e$aco!o e timu! no ii, "ncerc.nd s # seasc ce
anume "! atr sese e ;ars Ne!!e. Numai c materia!u! avea
roor ii descura?ante i nu a-!ase nimic niciodat . *oate c $n
seara asta va utea s descoere mai mu!te.
0i "ntoarse rivirea sre !enti!e!e %inoc!u!ui. :ucata de '.rtie "i
sc ase !ui /a!one din m.n , iar e! "! rivi e -ostu! avocat cum
ornete du ea.
Aoi, ce!e trei inte a!e sa!e "i dis rur din ra,a vi,ua! .
222
35
@RA U.00 (+ARA.
/a!one -u curins de o resim ire sinistr , "n tim ce cutreiera
"nc eri!e !isite de orice odoa%e. ;a ?um tatea circuitu!ui rin
a!at, se des r iser de #ru i C!aridon "i condusese !a un eta?
suerior. Aco!o, atetaser "ntr$un turn, "n sate!e unei ui
"nc'ise, .n !a ot i ?um tate, c.nd ce!e mai mu!te dintre
!umini!e din interior -useser stinse i nu se mai au,ea nici o
micare. C!aridon rea s cunoasc %ine roceduri!e i -usese
"nc.ntat s constate -atu! c rutina ec'iei de$aco!o r m sese
nesc'im%at du cinci ani.
0n !a%irintu! s !i!or "mr tiate este tot, e !un#i!e cu!oare i
"n "nc eri!e ustii se "ntre, reau acum doar ete i,o!ate de
!umin s!a% . /a!one utea doar s $i ima#ine,e cum -useser
mo%i!ate odinioar , ere ii "modo%i i cu -resce somtuoase i
tai erii, !ine toate de ersona?e venite -ie s $! s!u?easc e
suveranu! onti-, -ie s $i cear c.te ceva. Trimii din artea
'anu!ui, ai "m ratu!ui din Constantinoo!, "nsui *etrarca sau
(-.nta Caterina din (iena, cu to ii veniser aici. Istoria se
"nr d cinase ad.nc, dar numai r m i e!e ei mai e2istau.
A-ar , -urtuna se de,! n uise " n s-.rit i !oaia i,%ea cu
vio!en acoeriu!, "n tim ce tunete!e - ceau s vi%re,e
#eamuri!e. *a!atu! sta a -ost odat !a -e! de #randios ca
=aticanu!, oti C!aridon. Totu! s$a dus. Cistrus de i#noran i de
! comie.
/a!one nu era de acord.
H Unii ar sune c tocmai i#noran a i ! comia au - cut ca e!
s -ie construit, "n rimu! r.nd.
H A, domnu!e /a!one, studie,i istoriaJ
H Am citit i eu.
H Atunci, d $mi voie s $ i ar t ceva.
C!aridon "i conduse rintre orticuri!e desc'ise "n a!te i a!te
"nc eri um%!ate i r sum%!ate, -iecare dintre e!e individua!i,at
rintr$un anou. (e orir "ntr$o camer !un# , etic'etat ca -iind
Grand Tine!
FP
, "nc erea av.nd un tavan !am%risat, cu %o! i
14
/are!e Re-ectoriu.
223
semicircu!are.
H Aici era sa!a entru %anc'ete a aei i "n ea uteau s
"nca sute de oameni, !e suse C!aridon, vocea sa -iind
rever%erat de ecou. C!ement a! =I$!ea a at.rnat de tavan
draerii a!%astre, res rate cu ste!e aurii, ast-e! "nc.t s cree,e
un arc ce!est. *ere ii erau odat "modo%i i cu -resce. Toate
astea au -ost distruse de incendiu! din FPF&.
H Ii n$au mai -ost "n!ocuite niciodat J se interes (te'anie.
H *aii din Avi#non nu mai e2istau, aa c a!atu! nu mai
avea nici o semni-ica ie. C!aridon - cu un semn sre ce! !a!t
ca t. *aa m.nca sin#ur, aco!o, e un odium, ae,at e tron,
su% un %a!dac'in "modo%it cu cati-ea ururie i 'ermin .
@ase ii st teau e % nci din !emn ae,ate !.n# ere i:
cardina!ii sre est, cei!a! i sre vest. /ese!e, use e care din
!emn, -ormau un U i m.ncarea era servit rin centru. Totu! c.t
se oate de ea n i de -orma!.
H Ca i a!atu! sta, interveni /a!one. + ca i cum te$ai !im%a
rintr$un ora distrus, cu toate su-!ete!e din c! diri ucise "ntr$un
%om%ardament. @ !ume "n sine.
H Asta era i ideea. Re#ii Fran ei "i voiau e aii !or c.t mai
dearte de restu! !umii. Numai ei contro!au ceea ce #.ndeau i
- ceau aii, aa c nu era necesar ca reedin a !or s -ie "ntr$un
!oc desc'is. Nici unu! dintre aii tia n$a vi,itat vreodat Roma,
din moment ce ita!ienii i$ar -i omor.t imediat cum i$ar -i v ,ut. 0n
consecin , cei ate care au ?ucat aici ro!u! de ai i$au
construit roria -ort rea i n$au contestat niciodat e
ocuantu! tronu!ui Fran ei. 0i datorau roria e2isten re#e!ui i
erau "nc.nta i de ti'na !or, de Acativitatea din Avi#nonB, aa
cum s$a numit erioada de aa!itate de$aici.
0n urm toarea "nc ere, sa iu! era i mai restr.ns. Camera
*er#amentu!ui era cea "n care aa i cardina!ii se "nt.!neau "n
consistorii secrete.
H Tot aici a -ost o-erit Tranda-iru! de Aur, coment C!aridon.
Un #est e2trem de aro#ant din artea ai!or din Avi#non. 0n cea
de$a atra duminic a *ostu!ui /are, aa onora o anumit
ersoan , de o%icei un suveran, o-erindu$i un tranda-ir din aur.
H Nu eti de acord cu astaJ vru s tie (te'anie.
H 1ristos n$avea nevoie de tranda-iri din aur. Ce ce$ar -i avut
aiiJ +ra "nc unu! dintre sacri!e#ii!e s v.rite "n !ocu! acesta.
C!ement a! =I$!ea a cum rat "ntre#u! ora de !a Ioana, re#ina
Neao!e!ui. Asta a - cut arte din t.r#u! "nc'eiat de ea, ca s
22$
o% in a%so!virea de acu,a ia de com!icitate !a asasinarea
so u!ui ei. Tim de o sut de ani, crimina!ii, aventurierii,
-a!si-icatorii i contra%anditii au sc at cu to ii de %ra u! ?usti iei,
cu condi ia s $i -i adus oma#ii!e cuvenite aei.
* trunser "ntr$un a!t sa!on, care era etic'etat ca -iind Camera
Cer%u!ui. C!aridon arinse mai mu!te !umini incandescente
de!icate. /a!one , %ovi "n ra# su-icient "nc.t s arunce o rivire
"n sate, rin "nc erea recedent , sre Grand Tine!. @ um%r
.!.i e erete, destu! c.t s $i dea seama c nu erau sin#uri.
Itia cine era aco!o. @ -emeie "na!t , atr # toare, at!etic , Ade
cu!oareB, aa cum se e2rimase C!aridon mai devreme, "n
main . Femeia care$i urm rise .n $n a!at.
H Q Aici e !ocu! "n care se unesc vec'iu! i nou! a!at, sunea
C!aridon. =ec'iu! "n sate!e nostru, nou!, rin ce! !a!t ortic. Aici
era %irou! !ui C!ement a! =I$!ea.
/a!one citise "n cartea de amintiri desre C!ement a! =I$!ea, un
% r%at c ruia$i ! ceau icturi!e i oeme!e, sunete!e ! cute,
anima!e!e rare i iu%iri!e curtenitoare. +ra deseori citat cu
vor%e!e: A*redecesorii mei n$au tiut cum s -ie aiB, aa c
trans-ormase vec'ea -ort rea a !ui :enedict "ntr$un a!at a!
e2cese!or. Un e2em!u edi-icator "n !e# tur cu dorin e!e
materia!e a!e !ui C!ement "! "ncon?ura acum, ca ima#ini!e ictate
e ere ii !isi i de -erestre. C.muri, cr.n#uri i ae cur# toare,
toate acestea su% un cer a!%astru. : r%a i cu n voade !.n# un
ia, verde, "mestri at de tiuci care "notau ce co!o$co!o.
*ree!icari de :retania. Un t.n r no%i! i oimu! s u. Un coi! suit
"ntr$un coac. *a?iti, s ri, oameni care se sc !dau. =erde!e i
marou! redominau, dar un vem.nt ortoca!iu, un ete
a!% strui i -ructe!e din coaci ad u#au ete de cu!oare
stridente.
H C!ement a us s se icte,e -resce!e astea "n F&PP. Au -ost
descoerite su% stratu! de var a!icat de so!da i, atunci c.nd
a!atu! a -ost trans-ormat "ntr$o ca,arm , "n seco!u! a! EIE$!ea.
Camera asta e tiic entru aii din Avi#non, mai a!es entru
C!ement a! =I$!ea. Unii c'iar "! numeau C!ement /a#ni-icu!. N$
avea nici un -e! de c'emare entru via a re!i#ioas . (atis-acerea
eniten e!or, retra#erea e2comunic ri!or, iertarea cate!or,
.n i reducerea ani!or de ur#atoriu, at.t entru vii, c.t i
entru mor i, toate erau de v.n,are. A i o%servat s -ie ceva
!is J
/a!one rivi din nou cu aten ie -resce!e. (cene!e de v.n toare
225
rere,entau c!ar -u#a de rea!itate ) oameni care - ceau tot -e!u!
de !ucruri ca s se distre,e ) cu o rive!ite care c.nd se av.nta,
c.nd se scu-unda, dar nimic deose%it nu$i atrase aten ia.
Ceodat , "! i,%i.
H Unde$i Cumne,euJ
H Ai oc'i %uni, monsieur. C!aridon "i des- cu %ra e!e. Nic ieri,
"n casa asta a !ui C!ement a! =I$!ea, nu e2ist vreun sim%o!
re!i#ios. @misiunea e -oarte #r itoare. Asta a -ost dormitoru! unui
re#e, nu a! unui a i asta e ceea ce se considerau re!a ii din
Avi#non. Acetia au -ost oamenii care i$au distrus e tem!ieri.
0nce.nd din F&07, cu C!ement a! =$!ea, care a - cut arte din
consira ia !ui Fi!i ce! Frumos i termin.nd cu Gri#ore a! EI$!ea,
"n F&7G, indivi,ii tia coru i au ,dro%it ordinu!. ;ars
"ntotdeauna a -ost de rere ) i eu sunt de acord cu e! ) c
"nc erea asta dovedete care a -ost adev rata va!oare a
% r%a i!or stora.
H Cre,i c tem!ierii au suravie uitJ se interes (te'anie.
H @ui. (unt e$aici. I$am v ,ut. Ce anume sunt, nu tiu. Car
sunt e$aici.
/a!one nu$i utea da seama dac era vor%a desre o
rea!itate sau numai desre o resuunere a cuiva care vedea
consira ii !a tot asu!. Tot ceea ce tia era c $i urm rea o
-emeie care era su-icient de riceut "nc.t s !ase,e un #!on
"ntr$un trunc'i de coac c'iar deasura cau!ui s u, de !a o
distan de cinci,eci de metri, noatea, e un v.nt de ai,eci i
cinci de 4i!ometri e or . *utea, de asemenea, s -i -ost cea care
"i sa!vase ie!ea "n Coen'a#a. Ii era adev rat .
H 1ai s termin m cu asta, ,ise /a!one.
C!aridon stinse !umini!e.
H Urma i$m .
Traversar vec'iu! a!at sre aria nordic i sre centru! de
con-erin e. *e un anou scria c aceast -aci!itate -usese creat
recent de municia!itate, ca o moda!itate de a #enera venituri
entru o viitoare restaurare. Fosta (a! a Conc!ave!or, Camera
Tre,oreriei i /are!e :eci -useser dotate cu % nci, un odium i
ec'iament audio$video. *rin a!te cu!oare, "nt.!nir e-i#ii!e din
iatr a!e a!tor ai din Avi#non.
C!aridon se ori .n !a urm "n -a a unei ui ,dravene din
!emn i "ncerc "ncuietoarea. Ua se desc'ise.
H + %ine. Nici acum n$o "ncuie noatea.
H Ce ce n$o -acJ se mir /a!one.
226
H Nu$i nimic e$aici care s ai% cine tie ce va!oare "n a-ar
de in-orma ii i rea u ini 'o i sunt interesa i de$aa ceva.
* trunser "ntr$un "ntuneric ca smoa!a.
H Aici a -ost odat cae!a !ui :enedict a! EII$!ea, aa care a
conceut i a construit cea mai mare arte a vec'iu!ui a!at. *e
!a s-.ritu! seco!u!ui a! EIE$!ea, camera asta i cea de dinainte au
-ost trans-ormate "n ar'ive!e re#iunii. Ii a!atu! "i strea,
consemn ri!e tot aici.
;umina care se rev rsa dinsre 'o! !e de,v !ui o "nc ere
imo,ant , !in cu ra-turi, r.nd du r.nd. Ce!e mai mu!te erau
a!iniate e ere ii dinsre e2terior, sec iuni!e -iind "n#r m dite
une!e este a!te!e, "ncon?urate de un cu!oar cu #ri!a?. 0n sate!e
ra-turi!or se "n ! au -erestre arcuite, cu #eamuri!e ne#re asa!tate
de o !oaie st ruitoare.
H *atru 4i!ometri de ra-turi, suse C!aridon. @ a%unden
!u2oas de in-orma ie.
H Car tii unde s cau iJ " ! "ntre% /a!one.
H Aa ser.
C!aridon trunse ad.nc sre aria centra! . /a!one i
(te'anie atetar .n c.nd, !a vreo cincisre,ece metri mai
"nco!o, se arinse o !umin .
H AiciL "i stri# C!aridon.
/a!one "nc'ise ua dinsre 'o!, "ntre%.ndu$se "n sinea !ui cum
ar utea -emeia care$i urm rea s intre neo%servat . *orni
"nainte sre !ocu! dinsre care se vedea !umina i$! # sir e
C!aridon st.nd "n icioare !.n# o mas entru citit.
H Cin -ericire entru istorie, suse C!aridon, toate arte-acte!e
din a!at au -ost inventariate e !a "nceutu! seco!u!ui a! E=III$!ea.
Aoi, sre s-.ritu! ce!ui de$a! EIE$!ea, s$au - cut -otocoii i
desene entru tot ceea ce a suravie uit Revo!u iei. +u i ;ars
am a?uns, am.ndoi, s cunoatem %ine modu! "n care a -ost
or#ani,at in-orma ia.
H Ii n$ai mai venit s cau i du moartea !ui /ar4, -iindc ai
cre,ut c tem!ierii o s te ucid J "! "ntre% /a!one.
H 0mi dau seama, monsieur, c nu rea cre,i mare !ucru din
toate astea. Car te asi#ur c$am - cut ceea ce tre%uia.
Consemn ri!e astea s$au odi'nit aici tim de sute de ani, aa c$
am considerat c s$ar mai utea odi'ni "n !inite "nc o vreme. (
r m.n "n via mi s$a rut c$ar -i mai imortant.
H Ii$atunci, acum de ce$ai mai venitJ se interes (te'anie.
H A trecut mu!t vreme. C!aridon se "nde rt de mas . 0n
227
?uru! nostru sunt re#istre!e cu inventaru! o%iecte!or din a!at. @
s am nevoie de c.teva minute, s arunc o rivire. Ce$ar -i s
sta i ?os i s m ! sa i s v d dac ot s # sesc ceea ce vremJ
(coase o !antern din %u,unar.
H + de !a a,i!. /$am #.ndit c ne utea -i uti! .
/a!one "i trase un scaun, iar (te'anie "! imit . C!aridon
dis ru "n "ntuneric. (e ae,ar i$! au,ir cum scotocete, ra,a
de !umin a !anternei dans.nd de$a !un#u! %o! ii de deasura
caete!or !or.
H Asta - cea i so u! meu, ,ise ea, "n oat . (e ascundea
"ntr$un a!at uitat, c ut.nd aiure!i.
/a!one "i sim i e2aserarea "n voce.
H Asta, "n tim ce c snicia noastr se ducea de r. . 0n tim
ce eu munceam dou ,eci de ore e ,i. +! asta - cea.
:u%uitu! tunetu!ui "i r s.ndi vi%ra ii!e at.t rin truu! !ui, c.t
i rin "nc ere.
H +ra ceva imortant entru e!, ,ise /a!one, str.ndu$i de
asemenea vocea !a un nive! mai co%or.t. Ii c'iar ar utea s -ie
ceva aici.
H Ce s -ie, CottonJ @ comoar J Cac (auniere a descoerit
#iuvaere!e a!ea "n crit , trea%a !ui. Un noroc ca sta d este
oameni o dat !a mu! i ani. Car a!tceva nu mai e2ist . :i#ou,
(auniere, ;ars, /ar4, C!aridon. Cu to ii sunt nite vis tori.
H =is torii au sc'im%at de mu!te ori !umea.
H Asta$i ca i cum ai a!er#a du otcoave de cai mor i.
C!aridon se "ntoarse din "ntuneric i ! s s cad un dosar
muce# it e mas . +2terioru! era tat de %ro%oane de a .
0n untru, se a-!a un teanc, #ros de aroae ot centimetri, de
-oto#ra-ii a!%$ne#ru i desene "n creion.
H ;a c. iva ai de !ocu! "n care ,isese /ar4 c$ar -i. (!av
Comnu!ui c % tr.nu! care se ocu de !ocu! sta -ace rea
u ine sc'im% ri "n tim.
H Cum de !$a # sit /ar4J " ntre% (te'anie.
H *!eca !a v.n toare de indicii "n -iecare 7ee4end. Nu era !a
-e! de asionat ca taic $s u, dar venea deseori "n casa din
Rennes i ne$am % #at i noi, eu i e!, nasu! rin cercet ri. ;a
universitatea din Tou!ouse, a dat este une!e in-orma ii
re-eritoare !a ar'ive!e din Avi#non. A us indicii!e ca !a ca i
iat c avem aici r sunsu!.
/a!one "mr tie con inutu! dosaru!ui e mas .
H Ii noi ce c ut mJ
22)
H N$am v ,ut niciodat desenu!. *utem doar s ser m c are
un tit!u.
(e aucar s scotoceasc rintre ima#ini.
H Uite, anun C!aridon, cu emo ie "n #!as.
/a!one se concentr asura uneia dintre !ito#ra-ii, un desen
urt.nd atina timu!ui, cu mar#ini!e -er-eni ite. @ adnotare
scris de m.n "n artea suerioar suna ast-e!: C@N /IGU+; C+
/AZARA CITINC R+GU;I;+ CIN CARICAC.
Ima#inea "! "n- ia e un % tr.n cu o um%r de %ar% i cu o
musta su% ire, ae,at !a o mas i urt.nd straie c !u# reti.
*e una din m.neci, o em%!em e!a%orat se "ntindea de !a um r
.n !a cot. /.na !ui st.n# atin#ea o carte ae,at e vertica! ,
iar cea dreat era "ntins , cu a!ma "n sus, - c.nd semne este
un %irou !ucrat cu minu ie c tre un omu!e "m%r cat "n ras de
c !u# r, coco at e un ta%uret scund, cu de#ete!e !a %u,e,
cer.nd t cere. @ carte st tea desc'is "n oa!a omu!e u!ui.
*odeaua, "ntins dintr$o arte "n cea!a!t , avea un desen de ta%!
de a', iar e ta%uretu! e care st tea omu!e u! se vedeau scrise
c.teva !itere:
ACA:@C+ A[.
C+ FOG7.
H Tare ciudat, %om% ni C!aridon. Ia uita i$v aiciL
/a!one urm ri direc ia "n care ar ta de#etu! !ui C!aridon i
e2amin artea din st.n#a sus a desenu!ui, aco!o unde, rintre
um%re!e din sate!e omu!e u!ui, se a-!au o mas i o eta?er . 0n
v.r-, era ae,at un craniu omenesc.
H Ce "nseamn toate asteaJ " ! "ntre% /a!one e C!aridon.
H Caridad se traduce rin AcaritateB, dar oate s "nsemne i
iu%ire. =em.ntu! ne#ru a! % r%atu!ui de !a mas aar ine
@rdinu!ui Cava!eri!or de Ca!atrava, o societate re!i#ioas sanio!
"nc'inat !ui Iisus 1ristos. 0mi dau seama du desenu! de e
m.nec . Aca%oce "nseamn A"m!inireB. Ace! A[ ar utea s -ie o
re-erire !a a!-a i ome#a, rima i u!tima !iter a a!-a%etu!ui #rec:
"nceutu! i s-.ritu!. Craniu!J N$am nici cea mai va# idee.
/a!one "i aminti de ceea ce se resuunea c scrisese :i#ou
"n re#istru! aro'iei din Rennes, c'iar "nainte s -u# din Fran a
sre (ania. Citi i Re,ulile din Caridad .
H Ce -e! de re#u!i tre%uie s citimJ
C!aridon e2amin desenu! "n !umina a!id .
229
H @%serv ceva !a omu!e u! de e ta%uret. Uite$i anto-ii.
*icioare!e !ui sunt ae,ate e trate!e ne#re de e odea, "n
dia#ona! unu! -a de ce! !a!t.
H *odeaua seam n cu o ta%! de a', constat (te'anie.
H Iar eiscou!
FM
se mut "n dia#ona! , aa cum indic
icioare!e.
H Aadar, omu!e u! e un eiscoJ "ntre% (te'anie.
H Nu, interveni /a!one, "n e!e#.nd desre ce era vor%a. ;a
-rance,i, !a a', iesa se numete ne%un.
H Te asionea, ?ocu!J " ! "ntre% C!aridon.
H Am ?ucat ceva.
C!aridon r mase cu de#etu! e omu!e u! de e ta%uret.
H Iat un ne%un "n e!et care are s de in un secret "n care
este vor%a desre a!-a i ome#a.
/a!one "n e!ese.
H Cesre 1ristos se sunea asta.
H Cui. Ii, atunci c.nd adau#i acaboce, ai A"m!inirea !ui a!-a i
ome#aB. 0m!inirea !ui 1ristos.
H Car ce "nseamn astaJ v ru s tie (te'anie.
H Madame, a utea s v d cartea !ui (tS%!einJ
(te'anie # si vo!umu! i i$! "nm.n !ui C!aridon.
H 1aide i s ne mai uit m o dat !a iatra -unerar . R d cini!e
-ami!iei dR1autou! datea, din Fran a seco!u!ui a! EII$!ea. /arie
s$a c s torit cu Franois dR1autou!, u!timu! st .nitor, "n F7&2.
Unu! dintre str moii !ui a scris un testament "n anu! FOPP, e
care !$a "nre#istrat i !$a autenti-icat aa cum se cuvine !a un
notar din +sera,a. Totui, atunci c.nd str mou! acesta a murit,
testamentu! cu ricina n$a mai -ost # sit. *e urm , !a mai mu!t
de o sut de ani de !a moartea !ui, testamentu! ierdut a
rea rut dintr$odat . Atunci c.nd Franois dR1autou! s$a dus s $
! ia, notaru! i$a sus: AN$ar -i "n e!et din artea mea s m
desart de un document cu o at.t de mare imortan B. Franois
a murit "n anu! F7M&, iar "n F7G0 testamentu! i$a -ost, "n s-.rit,
"ncredin at v duvei !ui, /arie. Ce ceJ Nimeni nu tie. *oate
entru c ea era, atunci, sin#ura r mas din neamu! dR1autou!.
Numai c ea a murit du un an i se sune c i$ar -i ! sat
testamentu! i ce in-orma ii o -i con inut, a%ate!ui :i#ou, ca arte
a mare!ui secret de -ami!ie.
H Ii asta o -i # sit (auniere "n crit J "mreun cu monede!e
15
<oc de cuvinte: "n !im%a en#!e, , bishop "nseamn at"t AeiscoB,
c"t i Ane%unB 5!a ?ocu! de a'6, 5n.tr.6.
230
din aur i cu #iuvaere!eJ
C!aridon "ncuviin .
H Car crita a -ost ascuns . Aa c ;ars a cre,ut "ntotdeauna
c -a!su! morm.nt a! !ui /arie din cimitir con inea adev ratu!
indiciu. :i#ou tre%uie s -i avut sentimentu! c secretu! e care$!
cunotea era mu!t rea imortant "nc.t s nu -ie transmis. +!
-u#ea din ar , nu se mai "ntorcea vreodat , aa c a ! sat o
#'icitoare care s indice drumu!. 0n main , atunci c.nd mi$a i
ar tat desenu! coiat de e iatra -unerar , mu!te !ucruri mi s$au
!ime,it "n minte.
(e "ntinse du o -oaie a!% i un toc care se a-!au e mas .
H Acum tiu c inscri ia e !in de in-orma ii.
/a!one e2amin !itere!e i sim%o!uri!e de e ietre!e de
morm.nt.

H *iatra din dreata este ae,at ori,onta! e morm.ntu! !ui
/arie i nu con ine #enu! ace!a de inscri ii # site "n mod norma!
e morminte. *artea st.n# e scris "n !atin .
C!aridon scrise =T <# PAB e -oaie.
H Asta se traduce rin Ai "n aceB, dar cu un amendament.
Pax este nominativu! !atinesc tradus rin AaceB i e incorect
!asat #ramatica! du reo,i ia A"nB. Co!oana din dreata e
scris "n #reac i e o s reasc . Car m$am tot #.ndit !a ea i
e2!ica ia mi$a venit, "n s-.rit, "n minte. Inscri ia e de -at toat
"n !atin , numai c transcris "n a!-a%etu! #recesc. Atunci c.nd !e
traduci "n a!-a%etu! !atin, !itere!e +, T, I, N i A sunt !a -e!. Car *
devine R, E devine 9 i.
C!aridon m.,# !i ceva e '.rtie, aoi transcrise traducerea
231
com!et "n ?osu! -oii.
=T <# ARCA28A =*C&
H Ii eu am -ost "n Arcadia, rosti /a!one, traduc.nd din !atin .
Asta n$are nici un sens.
H +2act, unct C!aridon. Ceea ce ne$ar utea conduce !a
conc!u,ia c vor%e!e astea ascund a!tceva.
/a!one "n e!ese.
H @ ana#ram J
H Ceva destu! de o%inuit "n vremea !ui :i#ou. ;a urma urmei,
m "ndoiesc c a%ate!e ar -i ! sat un mesa? at.t de uor de
desci-rat.
H Ii cum r m.ne cu cuvinte!e din centruJ
C!aridon !e not e -oaie.
R=228S R=*8S C=++8S ARC8S&
H Reddis "nseamn As dai "naoi, s "naoie,i ceva care$a
-ost !uat mai "nainteB. Car mai este i nume!e !atin entru
Rennes. Re,is deriv din rex, ceea ce "nseamn Are#eB. Cella se
re-er !a un deo,it. Arcis rovine din arx: cetate, -ort rea ,
citade! . (e ot -ace mu!te cu -iecare dintre e!e, dar "mreun nu
au nici un sens. Aoi, mai este i s #eata care !ea# !itere!e P(S
din artea de sus cu prae(cum. N$am nici o idee ce$ar utea s
"nsemne P(S. Car prae(cum se traduce rin Aru# minte s vii
FO
B.
H Ce e cu sim%o!u! din artea de ?osJ "ntre% (te'anie. Arat
ca o caracati .
C!aridon scutur din ca.
H + un ian?en, madame. Car semni-ica ia !ui "mi sca .
H Cum r m.ne cu cea!a!t iatr J "ntre% /a!one.
H Cea din st.n#a a -ost us "n o,i ie vertica! deasura
morm.ntu!ui, -iind cea mai vi,i%i! . Aminti i$v , :i#ou a s!u?it$o
e /arie dR1autou! tim de mu! i ani. I$a -ost e2traordinar de
!oia! i a muncit doi ani ca s $i !ucre,e iatra aceasta de
morm.nt3 cu toate astea, aroae -iecare r.nd de e ea con ine
c.te o eroare. *ietrarii din vremea aia erau redisui !a #ree!i,
dar at.t de mu!teJ 0n nici un ca, a%ate!e nu !e$ar -i to!erat.
H Aadar, erori!e -ac arte din mesa?J "ntre% /a!one.
16
0n !im%a en#!e, , pray to come, care se ronun "n mod
asem n tor cu prae(cum, 5n.tr.6.
232
H Aa ar rea. *rivi i aici. Nume!e ei e #reit. +a nu era /arie
de Ne#re dRAr!es doamn dR1auou!. +a era /arie de Ne#ri
dRA%!es dR1autou!. /u!te dintre ce!e!a!te cuvinte sunt
trunc'iate. ;itere!e sunt ridicate sau c ,ute - r nici un motiv.
Car rivi i i data.
/a!one e2amin ci-re!e romane.
M2CC+BBB8&
H (e resuune c$ar -i anu! mor ii ei. FOGF. Ii asta - r s $!
unem !a socotea! i e @, -iindc "n sistemu! numera! roman nu
e2ist ,ero i nu e2ista nici un num r transcris rin !itera o. Cu
toate acestea, iat $!. Iar /arie a murit "n F7GF, nu "n FOGF. ( -ie
!itera @ de$aco!o un semn rin care s se dea de "n e!es c :i#ou
tia c data era #reit J Ii v.rsta ei e #reit , de asemenea. +a
avea ai,eci i ot de ani, nu ai,eci i ate ) aa cum scrie
aco!o ) atunci c.nd a murit.
/a!one ar t sre sc'i a ietrei din dreata i sre ci-re!e
romane din co! u! de ?os. ;IE;IE;.
H Cinci,eci. Nou . Cinci,eci. Nou . Cinci,eci.
H Foarte ciudat, arecie C!aridon.
/a!one "i arunc din nou rivirea sre !ito#ra-ie.
H Nu v d ce ro! are desenu! sta.
H + un u,,!e, monsieur. Ii unu! care nu are o re,o!vare
uoar .
H Numai c eu a vrea s $i cunosc r sunsu!, se au,i o voce
% r% teasc , #rav , din "ntuneric.
233
36
/a!one se ateta !a o "nt.!nire cu -emeia, dar vocea aceasta
nu era a ei. 0i c ut isto!u!.
H (ta i !initit, domnu!e /a!one. 0n momentu! acesta sunt
c.teva arme "ndretate sre dumneavoastr .
H + tiu! din catedra! , "i suse (te'anie.
H =$am sus c$o s ne mai "nt.!nim. Ii dumneavoastr ,
monsieur C!aridon. N$a i -ost rea convin# tor !a a,i!. Ne%unJ
Greu de cre,ut.
/a!one scrut rin "ntuneric. Forma "nc erii d dea natere
unor distorsiuni de sunet. 0n sc'im%, descoeri si!uete umane
ostate deasura !or, "nainte de iru! suerior de ra-turi, !.n#
#ri!a?u! din !emn.
Num r atru si!uete.
H Cu toate acestea, sunt imresionat de cunotin e!e
dumneavoastr , monsieur C!aridon. Ceduc ii!e e care !e$a i
- cut "n !e# tur cu iatra -unerar ar !o#ice. 0ntotdeauna am
-ost de rere c sunt mu!te de a-!at din acea inscri ie. Am -ost
i eu aici mai "nainte, scormonind rintre ra-turi!e acestea. @
"ntrerindere at.t de di-ici! L At.t de mu!t de e2!oratL = sunt
recunosc tor entru -atu! c mi$a i "n#ustat aria de cercetare.
Citind Re,ulile din Caridad. Cine s$ar -i #.nditJ
C!aridon "i - cu semnu! crucii i /a!one descoeri -rica "n oc'ii
!ui.
H Cumne,eu s ne ai% $n a, L
H 1aide i, monsieur C!aridon, rosti vocea imateria! . C'iar e
nevoie s im!ic m Ceru!J
H (unte i r ,%oinicii ;uiL
=ocea !ui C!aridon tremura.
H Ii ce anume v conduce sre aceast conc!u,ieJ
H Cine a!tcineva a i utea s -i iJ
H *oate c suntem de !a o!i ieJ Nu. N$a i utea s crede i
una ca asta. *oate c suntem aventurieri. C ut tori. ;a -e! ca
dumneavoastr . Car nu. Aa c , 'aide i s sunem, de dra#u!
sim!i-ic rii, c suntem r ,%oinicii ;ui. Cum a i utea
dumneavoastr trei s a?uta i cau,a noastr J
Nu$i r sunse nimeni.
H Coamna Ne!!e are "n osesie ?urna!u! so u!ui dumneaei i
23$
cartea de !a !icita ie. Aceasta va -i contri%u ia ei.
H Cu$te$n m $taL s cui ea.
Un ocnet, ca de %a!on care e2!odea, , acoeri sunetu! !oii
i un #!on r.c.i masa !a doar c. iva centimetri distan -a de
(te'anie.
H R suns #reit, rosti vocea.
H C $i$!e, o s- tui /a!one.
(te'anie se uit ur.t !a e!.
H Cata viitoare te "muc e tine.
H Ce unde a i tiutJ " ntre% vocea.
H Aa a -ace eu.
(e au,i un c'icotit.
H 0mi !ace de dumneavoastr , domnu!e /a!one. (unte i un
ro-esionist.
(te'anie c ut "n #eanta de e um r i scoase de$aco!o
cartea i ?urna!u!.
H Arunca i$!e sre u , rintre ra-turi, o instrui vocea.
+a - cu aa cum i se susese.
@ si!uet "i - cu aari ia i !e ridic .
/a!one adun "n #.nd "nc un om !a !ist . Ce! u in cinci se
a-!au acum "n ar'iv . 0i sim i arma "mun#.ndu$! "n mi?!oc, su%
'ain . Cin ne-ericire, n$avea cum s un m.na e ea "nainte ca
unu! dintre ei, ce! u in, s -ie "mucat. Ii nu mai avea dec.t
trei #!oan e "n "nc rc tor.
H (o u! dumneavoastr , doamn Ne!!e, a i,%utit s un ca
!a ca mu!te dintre -ate, iar deduc ii!e sa!e "n ceea ce rivete
e!emente!e !is au -ost, "n #enera!, corecte. A avut o inte!i#en
remarca%i! .
H Car ce c uta iJ " ntre% /a!one. +u am intrat "n 'or a%ia
acum vreo dou ,i!e.
H C ut m dretatea, domnu!e /a!one.
H Ii era necesar s $! c !ca i cu maina e un % tr.n din
Rennes$!e$C'.teau ca s o% ine i dretateaJ
(e #.ndise s arunce o iatr i s vad dac -ace va!uri.
H Ii cine ar -i ace!aJ
H +rnst (covi!!e. ;ucra cu ;ars Ne!!e. (unt convins c ti i
destu!e desre e!, nu$i aaJ
H Comnu!e /a!one, oate c anu! de c.nd v$a i retras v$a
tocit a%i!it i!e. (er c era i mai %un !a intero#atorii atunci c.nd
!ucra i cu norm "ntrea# .
H Cin moment ce ave i ?urna!u! i cartea, n$ar -i ca,u! s
235
!eca iJ
H Am nevoie de !ito#ra-ia aceea. Monsieur C!aridon, v ro# s
-i i ama%i! s i$o da i asociatu!ui meu de$aici, dinco!o de mas .
C!aridon, se vedea !imede, n$avea de #.nd s se con-orme,e.
Urm un a!t !esnet venit dintr$o arm cu amorti,or i un #!on
se "n-ise cu o %u-nitur "n t %!ia mesei.
H Nu suort s m reet.
/a!one ridic desenu! de e mas i i$! "nm.n !ui C!aridon.
H C $i$!.
Foaia -u rimit de o m.n tremur toare. C!aridon - cu c. iva
ai .n a?unse !a -ascicu!u! de !umin "mr tiat de un %ec
s!a%.
Tunetu! %u%ui i scutur ,iduri!e. Furtuna se de,! n uia "n
continuare.
Atunci, r %u-ni un nou ,#omot.
Un -oc de arm .
Ii %ecu! e2!od "ntr$o !oaie de sc.ntei.
-
Ce Ro>ue-ort au,i ,#omotu! -ocu!ui de arm i , ri -u!#eru!
ornit din eav "n aroierea ieirii din ar'iv . ;a dracuRL
A!tcineva era aco!o.
0nc erea se cu-und "n "ntuneric.
H /ica i$v L ! e stri# e! oameni!or s i a-!a i e asare!a de !a
eta?u! a! doi!ea, ser.nd c tiu ce tre%uie s -ac .
-
/a!one "n e!ese c tr sese cineva "n %ec. +ra -emeia. G sise o
a!t ca!e de intrare.
Cin moment ce -useser "nv !ui i de %e,n , se 'ot r" s$o
"n-ace e (te'anie i se aruncar am.ndoi !a odea. (era ca
i cei de deasura !or s -i -ost, de asemenea, rini e icior
#reit.
0i scoase arma de su% 'ain .
(e au,ir a!te dou "muc turi e2ediate de ?os, iar #!oan e!e
"i - cur e indivi,ii de sus s se risieasc . K#omote!e de ai
%u%uiau e !at-orma din !emn. *e e! "! reocua mai mu!t tiu!
de !a arter, dar nu au,ise nimic venind din direc ia "n care$!
v ,use entru u!tima dat , du cum nu mai au,ise nimic din
artea !ui C!aridon.
Atacatorii se orir din a!er#at.
H @ricine$ai -i, rosti vocea % r% teasc , era ca,u! s te
amesteciJ
236
H A utea s $ i un aceeai "ntre%are, r sunse -emeia, e
un ton indi-erent.
H Asta nu$i trea%a ta.
H Nu sunt de acord.
H I$ai atacat e doi dintre -ra ii mei, "n Coen'a#a.
H ( sunem mai de#ra% c i$am "miedicat atacu!.
H @ s $ i rimeti r s!ata.
H =ino s m rin,i.
H *une i m.na e ea, i % r%atu!.
C.teva um%re ne#re se n ustir deasura caete!or !or. @c'ii
!ui /a!one se acomodaser cu "ntunericu!, aa c descoerir o
scar !a ce! !a!t ca t a! asare!ei.
0i "ntinse arma !ui (te'anie.
H (tai aici.
H Unde te duciJ
H ( $i "ntorc cuiva un serviciu.
(e #'emui i aoi se ree,i "nainte, - c.nd s!a!om rintre
ra-turi. Atet , aoi "! !ac e unu! dintre cei care a!er#au, "n
c!ia "n care acesta s ri de e u!tima treat . 0n ! imea i statura
acestuia "i aminteau de Geac Roie, dar de aceast dat /a!one
era re# tit. +2edie un #enunc'i "n stomacu! individu!ui, aoi "!
i,%i cu umnu! "n cea- .
Individu! r mase !at.
/a!one cercet "ntunericu! i au,i ,#omot de -u# !a c.teva
cu!oare distan .
H NuL = ro#, ! sa i$m L
+ra C!aridon.
-
Ce Ro>ue-ort se "ndret direct sre ua de ieire din ar'ive.
Co%or.se de e metere,e i tia c -emeia va vrea s $i -ac o
retra#ere #r %it , dar osi%i!it i!e ei de a!e#ere erau !imitate.
+2istau doar ieirea sre 'o! i o a!ta, rin %irou! custode!ui. Car
oamenii !ui osta i aco!o tocmai "i raortaser rin sta ia radio c
era !inite.
Acum tia c era vor%a desre aceeai ersoan care "i
"ncurcase !anuri!e !a Coen'a#a i ro%a%i! aceeai din seara
recedent , de !a Rennes$!e$C'.teau. Iar aceast conc!u,ie "i
d du im%o!du! s$o urm reasc . Tre%uia s $i a-!e identitatea.
Ua de ieire din ar'ive se desc'ise, aoi se "nc'ise. 0n -.ia
de !umin venit de e 'o! , ri un tru "ntins cu -a a "n ?os,
rintre ra-turi. (e ree,i "ntr$aco!o i$! descoeri e unu! dintre
237
su%ordona ii s i, - r cunotin , cu o s #eat micu "n-it "n
cea- . Frate!e -usese ostat !a arter i tot e! recuerase cartea,
?urna!u! i !ito#ra-ia.
Care nu se mai vedeau e nic ieri.
;ua$o$ar dracuRL
H Face i aa cum v$am "nv at, !e stri# oameni!or care$i mai
r m seser .
Iar e! orni "n #oan sre u .
-
/a!one "i au,i comanda i se 'ot r" s se "ntoarc !a
(te'anie. N$avea nici o idee desre ce !i se oruncise s -ac ,
dar resuunea c era vor%a i desre ei, iar asta nu era %ine.
(e #'emui i$i croi drum rintre ra-turi, sre mas .
H (te'anie, oti e!.
H Aici, Cotton.
(e strecur aroae de ea. Tot ceea ce se mai au,ea acum
era !oaia.
H Tre%uie s mai -ie o ieire de$aici, murmur ea, rin
"ntuneric.
0i !u "naoi arma.
H Cineva a ieit e u . *ro%a%i! c$a -ost -emeia. Am , rit doar
o um%r . Cei!a! i tre%uie c s$au dus du C!aridon i au !ecat
rin a!t arte.
Ua care d dea sre ieire se desc'ise din nou.
H Asta$i e!, !eac , ,ise /a!one.
(e ridicar "n icioare i se ree,ir "naoi, rin ar'ive. ;a
ieire, /a!one ov i, nu au,i i nu v ,u nimic, aa c orni "n -a
sre e2terior.
-
Ce Ro>ue-ort o descoeri e -emeie a!er#.nd de$a !un#u!
#a!eriei. +a se r suci i, - r s $i "ncetineasc #oana, trase un
-oc "n direc ia !ui.
+! se arunc !a odea, iar si!ueta dis ru du un co! .
(e ridic "n icioare i .ni du ea. 0nainte ca -emeia s
tra# , o%servase cartea i ?urna!u! !a ea "n m.n .
Tre%uia s$o oreasc .
-
/a!one v ,u un % r%at, "m%r cat cu anta!oni ne#ri i un
u!over e #.t de cu!oare "nc'is , cu arma "n m.n , trec.nd
du un co! , !a vreo cincisre,ece metri mai "nco!o.
H 0ncee s devin interesant, ,ise e!.
23)
0nceur s a!er#e am.ndoi.
-
Ce Ro>ue-ort "i continu urm rirea. Femeia si#ur "ncerca s
ias din a!at i rea s cunoasc %ine !ocuri!e. Fiecare cotitur
de care trecea era cea corect . @% inuse cu "ndr ,nea! ceea ce
c utase, aa c e! tre%uia s resuun c -u#a nu se etrecea
!a voia "nt.m! rii.
Trec.nd rintr$un a!t ortic, trunse "ntr$un sa!on cu %o!t
#otic . Femeia era de?a !a ce! !a!t ca t, trec.nd de un co! .
A!er# "ntr$aco!o i , ri o scar din iatr , !at , duc.nd "n ?os.
/area (car de @noare. @dinioar m r#init de -resce,
"ntrerut de or i din -ier i "nve!it cu covoare ersane, scara
d dea ea "ns i un aer de so!emnitate maiestuoas ceremonii!or
onti-ica!e. Acum, co!oane!e i ,iduri!e erau #oa!e. 0ntunericu!, !a
vreo trei,eci de metri "n ?os, era a%so!ut. Itia c dedesu%t erau
ieiri care d deau "ntr$o curte. 0i au,i aii -emeii "n tim ce
co%ora, dar nu i,%uti s $i , reasc si!ueta.
Aa c , ur i sim!u, trase.
Kece -ocuri.
-
/a!one au,i ceea ce suna ca o % taie reetat de ciocan "ntr$
un cui. Un -oc de arm cu amorti,or du a!tu!.
0i "ncetini asu!, aroiindu$se de o u , !a trei metri "n -a a
!ui.
-
;a %a,a sc rii "ntunecate sc.r .ir nite %a!ama!e. Ce
Ro>ue-ort recunoscu sunetu! rodus de o u care se desc'ide
#em.nd. Furtuna de a-ar se au,ea din ce "n ce mai tare. (e
rea c "muc turi!e !ui !a "nt.m!are nu$i nimeriser inta.
Femeia r sea a!atu!. Au,i ,#omot de ai "n sate!e !ui, aoi
vor%i "ntr$un micro-on e care$! avea rins de c ma .
H Ave i ceea ce vreauJ
H Avem, sun r sunsu! rimit "n casc .
H (unt "n Ga!eria Conc!avu!ui. Comnu! /a!one i doamna
Ne!!e sunt "n sate!e meu. @cua i$v de ei.
Ii se n usti "n ?os e scar .
-
/a!one "! , ri e individu! cu u!over e #.t ieind din sa!onu!
vast care se "ntindea "n -a a !or. Cu arma "n m.n , orni "n -u#
"nainte, cu (te'anie urm.ndu$!.
Trei % r%a i "narma i se materia!i,ar rin a!te orticuri i !e
239
%!ocar trecerea.
/a!one i (te'anie se orir .
H = ro#, arunca i arma, ceru unu! dintre ei.
Nu era c'i s $i dea #ata e to i "nainte ca e!, (te'anie sau
c'iar am.ndoi s -ie do%or. i. 0n consecin , ! s isto!u! s cad
, n# nind e odea.
Cei trei se aroiar .
H Ce -acem acumJ "ntre% (te'anie.
H Atet rouneri.
H N$ave i ce -ace, suse un a!tu! dintre cei tuni scurt.
R maser nemica i.
H 0ntoarce i$v , veni ordinu!.
@ rivi int e (te'anie. +! mai -usese i "nainte "n situa ii
!imit , c.teva dintre e!e c'iar asem n toare cu cea "n care se
# seau acum. C'iar dac$ar -i reuit s scoat din !ut unu! sau
c'iar doi dintre adversari, tot mai era ce! de$a! trei!ea i to i erau
"narma i.
@ %u-nitur -u urmat de un i t a! !ui (te'anie i ea se
r %ui e odea. 0nainte s auce s -ac vreo micare sre ea,
cea-a !ui /a!one -u i,%it de ceva dur i v ,u ne#ru "n -a a
oc'i!or.
-
Ce Ro>ue-ort "i urm rea rada, care #onea rin *!ace du
*a!ais, travers.nd "n mare vite, ia eta #oa! i cotind aoi e
str ,i!e ustii din Avi#non. *!oaia ca!d c dea ca o erdea
#roas . Ceru! se !umin deodat , desicat de un imens -u!#er
care, entru o c!i , ridic v !u! "ntunericu!ui. Tunetu! ,#udui
v ,du'u!.
; sar "n sate!e !or c! diri!e i a?unser aroae de r.u.
C'iar "n -a era odu! (t. :ene,et, "ntins este Ron. *rin
-urtun , o v ,u e -emeie croindu$i drum c'iar sre ca tu!
odu!ui. Ce tot - ceaJ Ce ce se ducea "nco!oJ N$avea imortan ,
tre%uia s$o urm reasc . Avea !a ea toate ce!e!a!te !ucruri e care
venise s !e recuere,e, aa c nici rin #.nd nu$i trecea s
!ece din Avi#non - r carte i - r ?urna!. Cu toate acestea, se
"ntre%a dac a#ini!e aveau s -ie deteriorate de !oaie. * ru! i
se !iise de ie!ea cau!ui, 'aine!e reau "nc!eiate de tru.
K ri o str -u!#erare !a vreo ,ece metri "n -a a !ui, "n c!ia "n
care -emeia trase un -oc de arm "n oarta care d dea sre
intrarea "n od.
Aoi, ea dis ru "n c! dire.
2$0
(e #r %i sre oart i arunc o rivire recaut "n untru. 0n
dreata !ui se a-!a un automat entru %i!ete. 0n st.n#a, erau
eta!ate e c.teva tara%e, tot -e!u! de suvenire. Trei %ariere
rotitoare marcau trecerea sre od. ;ucrarea neterminat
"ncetase de mu!t vreme s rere,inte a!tceva dec.t o atrac ie
entru turiti.
Femeia avea acum un avans de dou ,eci de metri, a!er#.nd
e od, dearte deasura r.u!ui.
Aoi, dis ru.
(e ree,i "nainte, s ri este %ariere!e rotitoare i orni "n
#oan du ea.
@ cae! "n sti! #otic se # sea !a ca tu! ce!ui de$a! doi!ea
i!on. Itia c era cae!a (aint$Nico!as. R m i e!e s-.ntu!ui
:ene,et, care constituiser ini ia! motivu! entru care se
construise odu!, -useser odinioar strate aco!o. Numai c
re!icve!e se ierduser "n timu! Revo!u iei i r m sese numai
cae!a: #otic !a v.r-, romanic dedesu%t. Tocmai aco!o
dis ruse -emeia. 0n ?os, e scara din iatr .
Fu!#eru! "i trimise o a!t s #eat ver,uie s !umine,e ceru! de
deasura.
0i scutur ic turi!e de !oaie din oc'i i se ori !.n# i!onu!
din v.r-.
Atunci, o , ri.
Nu era ?os, ci din nou "n artea suerioar , #onind sre ca tu!
ce!ui de$a! atru!ea se#ment a! odu!ui, ceea ce "nsemna c se
a-!a !a ?um tatea drumu!ui deasura Ronu!ui, neav.nd unde s
se "ndrete, din moment ce se#mente!e de e cea!a!t arte a
r.u!ui -useser !uate de ae cu vreo trei sute de ani "nainte. +ra
evident -atu! c ea se -o!osise de sc ri ca s co%oare su%
cae! , ast-e! "nc.t s evite orice -oc de arm e care !$ar -i utut
trimite e!.
(e ree,i du ea, oco!ind cae!a.
Nu voia s tra# . Avea nevoie de ea vie. Ii, c'iar mai
imortant dec.t asta, avea nevoie de ceea ce ducea cu ea. 0n
consecin , trase "n st.n#a ei, sre icioare.
+a se "ntoarse s $! "n-runte.
+! se n usti "nainte, cu arma ridicat .
+a r m sese !a ca tu! ce!ui de$a! atru!ea se#ment, neav.nd
"n sate dec.t "ntuneric i a . :u%uitu! unui tunet cutremur iar
ceru!. =.ntu! % tea "n ra-a!e s !%atice. *!oaia i se scur#ea e -a .
H Cine etiJ o "ntre% .
2$1
+a urta un costum ne#ru mu!at e tru, otrivit cu ie!ea ei
"ntunecat . +ra su! i muscu!oas , cu cau! "n- urat "ntr$o
#!u# str.ns , ! s.ndu$i numai c'iu! vi,i%i!. inea o arm "n
m.na st.n# , "n tim ce "n dreata avea o saco din ce!e
-o!osite !a cum r turi. 0ntinse sacoa dinco!o de mar#inea
odu!ui.
H 1ai s nu ne riim, ,ise ea.
H A utea s te "muc, ur i sim!u.
H Ai dou motive entru care n$o s$o -aci.
H Te ascu!t.
H Unu, sacoa o s cad "n r.u i tot ceea ce$ i doreti cu
adev rat va -i ierdut. Ii doi, sunt cretin . Tu nu uci,i cretini.
H 1a%ar n$am dac eti sau nu cretin .
H Atunci, 'ai s r m.nem !a rimu! motiv. / "muti, iar
c r i!e o s "noate "n Ron. Curentu! raid o s !e duc dearte.
H (e are c um%! m du ace!ai !ucru.
H +ti iute de minte.
:ra u! ei r m sese "ntins deasura mar#inii, iar e! se tot
#.ndea unde$ar -i mai %ine s tra# asura ei, numai c -emeia
avea dretate: sacoa ar -i a?uns dearte "nainte ca e! s oat
arcur#e cei trei metri i ceva care$i des r eau.
H (e are c suntem "ntr$un imas, ,ise e!.
H +u n$a ,ice asta.
(! %i str.nsoarea i sacoa dis ru "n "ntuneric. Aoi, se -o!osi
de momentu! de surri, ca s $i ridice arma i s tra# un -oc,
dar de Ro>ue-ort se r suci !a st.n#a i se ! s s cad e ietre!e
ude. 0n c!ia "n care i,%uti s se tear# !a oc'i de !oaie, o , ri
e -emeie s rind este mar#inea odu!ui. (e ridic i se n usti
"ntr$aco!o, atet.nd s vad cum o "n#'ite Ronu! "nvo!%urat,
dar, "n !oc de asta, o%serv c dedesu%t se # sea o !at-orm din
iatr , !a vreo doi metri i ?um tate, - c.nd arte dintr$un i!on
care sus inea ce! !a!t arc de od. @ , ri e -emeie smu!#.nd
sacoa i dis r.nd e su% od.
Iov i doar entru o c!i , aoi s ri, ateri,.nd e icioare,
numai c #!e,ne!e !ui, de % r%at "ntre dou v.rste, ieir cam
,#uduite "n urma imactu!ui.
(e au,i un motor 'uruind, aoi v ,u o %arc .nind de su%
ce! !a!t ca a! odu!ui i #r %indu$se s se "nde rte,e sre nord.
0i ridic arma cu #.ndu! s tra# , dar o str -u!#erare "i d du de
"n e!es c i ea tr #ea sre e!.
(e "ntinse din nou e %urt , e ietre!e ude.
2$2
:arca se - cu nev ,ut .
Cine o -i -ost viera astaJ +ra c!ar c ea tia ce rere,int e!,
dei nu i cine e e!, din moment ce nu$! identi-icase. Ce
asemenea, rea c "n e!e#e imortan a c r ii i a ?urna!u!ui. Ii,
ce! mai imortant dintre toate, "i cunotea -iecare micare.
(e ridic din nou "n icioare i i su% od, !a ad ost de
!oaie, sre !ocu! "n care -usese amarat %arca. Ce asemenea, ea
"i usese !a unct cu inte!i#en -u#a. Tocmai se re# tea s se
ca ere "naoi, -o!osindu$se de o scar din -ier -i2at de artea
e2terioar a odu!ui, c.nd ceva "i atrase aten ia rin "ntuneric.
(e a!ec .
@ carte , cea e iatra sc !dat "n a , dedesu%tu! asa?u!ui
suerior.
Ii$o aduse mai aroae de oc'i, str duindu$se s vad ce
con ineau a#ini!e umede, citind c.teva r.nduri. +ra ?urna!u! !ui
;ars Ne!!e. 0! ierduse "n timu! retra#erii ei riite. K.m%i.
Acum avea "n osesia !ui o arte din u,,!e ) nu totu!, dar
oate su-icient ) i tia cu e2actitate cum utea s a-!e i restu!.
2$3
37
/a!one desc'ise oc'ii, "i i i cea-a care$! durea i a?unse !a
conc!u,ia c nimic nu rea s -i -ost rut. 0i mas muc'ii
um-!a i cu a!ma desc'is i se scutur de e-ecte!e !einu!ui.
Arunc o rivire sre ceas. +ra unsre,ece i dou ,eci seara.
Fusese !einat tim de vreo or .
(te'anie , cea !a c. iva ai mai "nco!o. (e t.r" sre ea, "i
ridic u in cau! i$o scutur cu %!.nde e. +a c!ii din oc'i i
"ncerc s se concentre,e asura ima#inii !ui.
H Coare, murmur ea.
H /ie$mi suiL "i roti rivirea rin vastu! sa!on. A-ar , !oaia
s! %ise. Tre%uie s$o ter#em de$aici.
H Cum e cu amicii notriJ
H Cac$ar -i vrut s ne omoare, eram de?a mor i. Cred c$au
terminat cu noi. Au cartea, au ?urna!u! i$! au i e C!aridon. Noi
nu !e mai suntem de -o!os. @%serv arma , c.nd "n aroiere i
- cu un semn sre ea. Uite c.t de imortant amenin are cred ei
c$am -i.
(te'anie "i -rec #.tu!.
H Asta a -ost o idee roast , Cotton. Niciodat n$ar -i tre%uit
s reac ione, aa du ce mi$a -ost trimis ?urna!u!. Cac nu !$a -i
sunat e +rnst (covi!!e, ro%a%i! c e! ar mai -i -ost acum "n via .
Ii n$ar -i tre%uit s te amestec e tine.
H Cred c$a -i insistat.
(e ridic "ncet "n icioare.
H Tre%uie s !ec m. ;a un moment dat, ersona!u! care se
ocu de cur enie va tre%ui s$a?un# e$aici. Ii nu rea m simt
disus s r sund !a "ntre% ri!e o!i iti!or.
@ a?ut e (te'anie s se ridice.
H /ersi, Cotton. *entru tot. 0 i sunt recunosc toare entru tot
ceea ce ai - cut.
H @ -aci s sune ca i cum s$ar -i terminat.
H C'iar s$a terminat, entru mine. @rice ar -i c utat ;ars i
/ar4, va tre%ui s atete s -ie descoerit de a!tcineva. +u !ec
sre cas .
H Ii cu C!aridon cum r m.neJ
H Ce utem s $i -acemJ 1a%ar n$avem cine !$o -i !uat sau
unde$o utea s -ie. Ii ce !e$am utea sune o!i iti!orJ C un
2$$
acient de !a a,i!u! din !oca!itate a -ost r it de cava!erii
tem!ieriJ Fii serios. / tem c tre%uie s se descurce sin#ur.
H Itim nume!e -emeii, ,ise e!. C!aridon a sus c era
Cassioeia =itt. Ne$a sus i unde e. ;a Givors. *utem s$o # sim.
H Ii ce s -acemJ ( $i mu! umim entru -atu! c ne$a sa!vat
ie!eaJ Cred c i ea tre%uie s se descurce sin#ur , %a c'iar o
cred mu!t mai caa%i! s $i vad de tre%uri!e ei. Aa cum
suneai, nu mai suntem considera i imortan i.
Avea dretate.
H Tre%uie s mer#em acas , Cotton. Aici nu mai e nimic
entru nici unul din noi.
Iar i, corect.
G sir ca!ea de ieire din a!at i se "ntoarser !a automo%i!u!
"nc'iriat. Cu ce$i ierduser e drum rima Acoad B dinco!o
de Rennes, /a!one tia c nu -useser urm ri i .n !a Avi#non,
aa c resuuse c ori cei!a! i "i atetau de?a "n ora, ceea ce
rea u in ro%a%i!, ori se -o!osise cine tie ce sistem e!ectronic
de surave#'ere. Ceea ce "nsemna c ' r uia!a i "muc turi!e
de dinainte s i,%uteasc s trimit Renau!t$u! "n noroi -usese un
?oc de$a oarece!e i isica, menit s $i adoarm vi#i!en a.
Ac iune care d duse re,u!tatu! scontat.
Car acum nu mai erau considera i artician i !a ?ocu! ) care$o
-i -ost !a ) a-!at "n des- urare, aa c a?unse !a conc!u,ia c
tre%uie s se "ndrete sre Rennes$!e$C'.teau i s $i etreac
noatea aco!o.
Crumu! dur aroae dou ore i trunser e oarta
rincia! a !oca!it ii cu u in "nainte de ora dou noatea. Un
v.nt rece % tea e cu!mi i Ca!ea ;actee .!.ia deasura !or, "n
tim ce mer#eau e ?os dinsre arcare. Nici o !umin nu era
arins "ntre ,iduri!e orau!ui. (tr ,i!e erau "nc umede du
!oaia din ,iua recedent .
/a!one se sim ea istovit.
H 1ai s ne odi'nim u in i s !ec m e !a r.n,. (unt
convins c$o s rin,i un avion de !a *aris sre At!anta.
A?un#.nd !a u , (te'anie o descuie. Cu ce intrar , /a!one
arinse un %ec i o%serv imediat un rucsac aruncat e un
scaun, unu! care nu$i aar inea nici !ui, nici !ui (te'anie.
Cuse m.na sre isto!u! de !a %r.u.
@ micare dinsre dormitor "i atrase aten ia. Un % r%at a ru
"n ra#u! uii i ridic un G!oc4 sre e!.
/a!one "i "n ! arma.
2$5
H Cine dracuR mai etiJ
+ra un ti t.n r, undeva e !a trei,eci de ani, cu ace!ai r
scurt i ace!ai tru "ndesat, caracteristici e care !e "nt.!nise din
a%unden "n u!time!e c.teva ,i!e. C'iu!, dei ar tos, ar ta
'ot r.rea de a !uta ) oc'ii erau ca dou %i!e ne#re ) i individu!
m.nuia arma cu riceere. Numai c /a!one sim i o e,itare, ca i
cum ce! !a!t n$ar -i -ost si#ur dac are "n -a un rieten sau un
duman.
H Te$am "ntre%at cine eti.
H ;as arma ?os, Geo--re8, se au,i o voce dinsre dormitor.
H (unte i si#urJ
H Te ro#.
0i co%or" arma. /a!one ! s , de asemenea, isto!u! ?os.
Un a!t % r%at se ivi din enum%r .
Avea mem%re!e !un#i i trunc'iu! "n -orm de trae,, ru!
des, de un castaniu$rocat. ;a r.ndu! !ui, inea "n m.n un isto!,
iar /a!one avu nevoie doar de o c!i .n s "nre#istre,e
asem narea dintre -ami!iara desic tur din % r%ie, tenu! oac'e
i oc'ii %!.n,i din -a a !ui i ce!e din -oto#ra-ia care "nc mai
st tea ie,i e masa din st.n#a !ui.
Au,i cum (te'anie r m.ne - r su-!are.
H Cumne,eu!e din Ceruri, oti ea.
Ii e! era ocat.
0n -a a !ui se a-!a /ar4 Ne!!e.
-
(te'anie tremura din tot truu!. Inima i se ,% tea ne%unete.
*re de o c!i , -u nevoit s $i imun s resire.
(in#uru! ei coi! era aco!o, de cea!a!t arte a camerei.
Ar -i vrut s se reead sre e!, s $i sun c.t de r u "i rea
entru toate certuri!e !or, c.t de mu!t se %ucura s $! vad . Numai
c muc'ii ei re-u,au s r sund !a comen,i.
H /am , ,ise /ar4. Fiu! t u s$a "ntors din morm.nt.
(im i r cea!a din tonu! !ui i, "n aceeai c!i , -u contient de
-atu! c inima ei era "nc "mietrit .
H Unde$ai -ostJ
H + o oveste !un# .
Nici o um%r de comasiune nu "m%!.n,ea rivirea !ui
st ruitoare. 0! atet s $i e2!ice, dar e! nu suse nimic.
/a!one veni sre ea, "i use o m.n e um r i ruse t cerea
st.n?enitoare.
H Ce$ar -i s stai ?osJ
2$6
+a se sim ea desrins de roria via , #.nduri!e$i erau
"ncurcate "ntr$un ta!me$%a!me con-u, i se descurca #reu
"ncerc.nd s $i st .neasc tu!%urarea. Car, ce nai%a, era e-a
uneia dintre ce!e mai "na!t secia!i,ate unit i a!e #uvernu!ui
(tate!or UniteL Avea de$a -ace ,i!nic cu situa ii de cri, . Cret e,
nici una dintre e!e nu avea un caracter at.t de ersona! recum
cea care i se "n- ia de cea!a!t arte a camerei, dar dac /ar4
dorea ca rima !or "nt.!nire s -ie una !isit de c !dur , atunci
aa s -ie, nu$i va da nim nui satis-ac ia #.ndu!ui c emo ii!e ar
utea s$o co!eeasc .
0n consecin , se ae, i ,ise:
H :ine, /ar4. (une$ne !un#a ta oveste.
/ar4 Ne!!e desc'ise oc'ii. Nu mai era !a aroae dou mii cinci
sute de metri "n ! ime "n *irineii -rance,i, urt.nd %ocanci cu inte
i mer#.nd e o otec asr , "n c utarea ascun, torii !ui
:eren#er (auniere. +ra "n untru! unei "nc eri c! dite din iatr i
!emn, cu un tavan din %.rne "nne#rite. : r%atu! care st tea
a!ecat este e! era "na!t i s!a%, cu ru! ca un u- c runt i o
%ar% ar#intie !a -e! de deas ca o c!aie de -.n. @c'ii !ui aveau o
nuan ciudat de vio!et, e care nu$i amintea s$o mai -i v ,ut
.n atunci.
H 0ncetior, "i ,ise % r%atu! ace!a, "n en#!e, . +ti "nc s! %it.
H Unde suntJ
H 0ntr$un ! ca care de seco!e a -ost unu! a! si#uran ei.
H Are i un numeJ
H A%a ia des Fontaines.
H Asta$i !a mu! i 4i!ometri distan -a de !ocu! "n care m
a-!am.
H Coi dintre su%ordona ii mei te$au urm rit i$au i,%utit s te
sa!ve,e atunci c.nd , ada a$nceut s te acoere. /i s$a sus c
ava!ana a -ost una destu! de mare.
0nc sim ea ,#uduirea munte!ui, "nc $i vedea v.r-u!
de,inte#r.ndu$se, ca i cum s$ar -i r %uit o catedra! imens . @
"ntrea# movi! se s- r.mase deasura !ui i , ada cursese
este e! ca s.n#e!e dintr$o ran desc'is . Fri#u! "nc nu$i ieise
din oase. Aoi, "i aminti c se rosto#o!ea !a va!e. Car au,ise e!
%ine ceea ce$i sunea % r%atu! a!ecat asura !uiJ
H / urm reau nite % r%a iJ
H +u !e$am dat ordin. Aa cum - ceam c.teodat i cu tat !
t u.
H ;$a i cunoscut e tataJ
H Teorii!e !ui m$au interesat "ntotdeauna. Aa c mi$am rous
s $! cunosc, nu numai e e!, ci i ceea ce tia.
2$7
0ncerc s se ridice "n cau! oase!or e at, dar "i sim i artea
dreat a truu!ui arc str % tut de un curent e!ectric dureros.
Tres ri i$i auc stomacu! cu m.ini!e.
H Ai c.teva coaste rute. Ii eu mi !e$am rut, c.nd eram
t.n r. Coare.
/ar4 se "ntinse !a !oc e sate.
H Am -ost adus aiciJ
: tr.nu! "ncuviin .
H Fra ii mei sunt re# ti i s se descurce "n mu!te situa ii.
@%serv sutana a!% i sanda!e!e din -r.n#'ie "m!etit .
H Asta$i o m n stireJ
H + !ocu! e care$! c utai.
Nu tia cum s mai r sund !a aa ceva.
H +u sunt /aestru! Cava!eri!or ( raci ai !ui 1ristos i ai
Tem!u!ui !ui (o!omon. Noi suntem tem!ierii. Tat ! t u ne$a
c utat tim de ,eci de ani. Tu, !a r.ndu! t u, ne$ai c utat. *rin
urmare, am 'ot r.t c$a venit vremea, "n s-.rit.
H *entru ceJ
H Asta tu tre%uie s$o 'ot r ti. Car ser c vei a!e#e s ni te
a! turi.
H Ce ce$a -ace una ca astaJ
H =ia a ta este, "mi are r u c tre%uie s sun asta, un 'aos
stri# tor !a cer. Tat ! t u " i !isete mai mu!t dec.t ai utea s
recunoti vreodat cu voce tare i sunt de?a ase ani de c.nd a
murit. Te$ai "nstr inat de mama ta, ceea ce e mai #reu de
suortat din mu!t mai mu!te uncte de vedere dec.t i$ar utea
ima#ina cineva. Cin unct de vedere a! meseriei, eti ro-esor,
dar asta nu$ i o-er satis-ac ii. Ai avut c.teva tentative de
rea%i!itare a idei!or tat !ui t u, dar n$ai -ost caa%i! s avanse,i
rea mu!t. Ce$asta te$ai dus "n *irinei: s cau i motivu! entru
care a%ate!e (auniere i$a etrecut aco!o at.t de mu!t tim.
(auniere a cutreierat odat rin "ntrea#a re#iune, c ut.nd ceva.
(unt convins c$ai descoerit c'itan a de "nc'iriere a aretei i a
ca!u!ui rintre '.rtii!e !ui (auniere care ineau eviden a ! i!or
-a de -urni,orii !oca!i. Uimitor, nu$i aa, cum de un reot umi!
utea s $i ermit un ast-e! de !u2, cum ar -i "nc'irierea unei
arete articu!are i a unui ca!.
H Ce ti i dumneavoastr desre tata i desre mamaJ
H Itiu mu!te.
H = ateta i ca eu s cred c sunte i maestru! tem!ieri!orJ
H 0n e!e# c.t de #reu de accetat ar utea s -ie o ast-e! de
iote, . ;a r.ndu! meu, am avut ace!eai ro%!eme atunci c.nd
m$au a%ordat -ra ii, acum c.teva ,eci de ani. Car ce$ar -i s ne
concentr m asura vindec rii r ni!or ta!e i s$o !u m cu "ncetu!J
2$)
H Am , cut "n atu! !a tim de trei s t m.ni, continu
/ar4. Cu aceea, accesu! mi$a -ost restric ionat !a anumite r i
din a%a ie, dar st team deseori de vor% cu maestru!. *.n !a
urm , am -ost de acord s r m.n i am deus ?ur m.ntu!.
H Ce ce$ai - cut una ca astaJ " ntre% (te'anie.
H 1ai s -im rea!iti, mam . Noi doi nu ne$am vor%it de ani de
,i!e. Tata nu mai era. /aestru! avea dretate. A?unsesem "ntr$o
-und tur . Tata c utase comoara tem!ieri!or, ar'ive!e !or, c'iar
e tem!ierii "nii. @ treime din ceea ce c utase e! tocmai m
# sise e mine. Am vrut s r m.n.
=r.nd s $i ca!me,e a#ita ia cresc.nd , (te'anie "i ! s
aten ia s $i r t ceasc sre t.n ru! care st tea "n icioare !.n#
/ar4. @ aur de rose ime !utea asura !ui, dar ea sesi, i
interesu!, ca i cum ar -i au,it une!e !ucruri entru rima dat .
H Nume!e dumita!e este Geo--re8J "! "ntre% ea, amintindu$i
cum "! stri#ase /ar4 mai devreme.
T.n ru! "ncuviin .
H Nu tiai c eu sunt mama !ui /ar4J
H Itiu rea u ine desre cei!a! i -ra i. Aa e Re#u!amentu!.
Nici unu! dintre -ra i nu discut desre e! cu un a!tu!. Facem
arte din -r ie. ;umea din care venim acum este imateria! -a
de cea "n care tr im "n re,ent.
H (un a desrindere de !ume.
H +u o consider o i!uminare.
H Geo--re8 i$a trimis un ac'et, interveni /ar4. <urna!u! tatei.
;$ai rimitJ
H Ce$asta sunt aici.
H 0! aveam !a mine "n ,iua ava!anei. /aestru! !$a strat !a e!,
din moment ce am devenit unu! dintre -ra i. Am descoerit c
dis ruse du ce$a murit e!.
H /aestru! vostru a muritJ "ntre% /a!one.
H Avem un nou conduc tor, r sunse /ar4. Car e un demon.
/a!one "! descrise e % r%atu! cu care e! i (te'anie se
"n-runtaser "n catedra!a din Ros4i!de.
H Asta$i Ra8mond de Ro>ue-ort, ,ise /ar4. Cum de$!
cunoate iJ
H (untem vec'i rieteni, r sunse /a!one, ovestindu$i c.te
ceva din ceea ce tocmai se etrecuse "n Avi#non.
H C!aridon e "n mod si#ur ri,onieru! !ui de Ro>ue-ort, suse
/ar4. Cumne,eu s $! a?ute e Ro8ce.
H 0i era #roa, de tem!ieri, com!et /a!one.
2$9
H 0n ceea ce$! rivete e sta, avea motive "ntemeiate.
H 0nc nu ne$ai sus de ce$ai r mas "n a%a ie "n u!timii cinci
ani, insist (te'anie.
H Ceea ce c utasem se a-!a aco!o. /aestru! mi$a devenit ca
un tat . +ra un om cumsecade, %!.nd, !in de comasiune.
+a rinse din ,%or mesa?u!.
H (re deose%ire de mineJ
H Acum nu e momentu! entru o asemenea discu ie.
H Ii c.nd ar -i momentu! otrivitJ Credeam c$ai murit, /ar4.
Car tu st teai "nc'is "n a%a ie, amestec.ndu$te rintre tem!ieri.
H Fiu! dumneavoastr ne$a -ost senea!, interveni Geo--re8.
0mreun cu maestru!, ne$au condus cu dretate. A -ost o
%inecuv.ntare entru ordinu! nostru.
H A -ost a! doi!ea "n ran#J se mir /a!one. Cum de te$ai ridicat
at.t de reedeJ
H (enea!u! e a!es de maestru. Numai e! oate s decid cine
e ersoana otrivit , e2!ic Geo--re8. Ii a a!es %ine.
/a!one ,.m%i.
H Ai un a?utor devotat.
H Geo--re8 e o comoar de in-orma ii, cu toate c nimeni
dintre noi nu va a-!a o iot de !a e! .n c.nd nu va veni
momentu! s ne sun .
H +ti ama%i! s $mi e2!ici c'estia astaJ ceru /a!one.
/ar4 r sunse, ovestindu$!e tot ceea ce se "nt.m!ase "n
u!time!e atru,eci i ot de ore. (te'anie ascu!t cu un amestec
de -ascina ie i de -urie. Fiu! ei vor%ea cu resect desre -r ie.
H Tem!ierii, e2!ic /ar4, s$au ridicat dintr$un #ru oarecare
de nou cava!eri, care se resuunea c tre%uie s $i aere e
e!erinii a-!a i "n drum sre ara (-.nt , a?un#.nd !a un
con#!omerat "ntins e mai mu!te continente, a!c tuit din ,eci de
mii de -ra i, r s.ndi i e mai mu!t de nou mii de roriet i.
Re#ii, re#ine!e i aii se temeau de ei. Nimeni, .n !a Fi!i a!
I=$!ea, "n anu! F&07, nu !i s$a "motrivit cu succes. Ii ti i de ceJ
H *riceere "ntr$a!e arme!or, resuun, "i d du /a!one cu
rerea.
/ar4 c! tin din ca.
H Nu -or a era cea care !e con-erea t ria, ci tiin a. Cisuneau
de in-orma ii !a care nimeni a!tcineva nu avea acces.
/a!one o-t .
H /ar4, uite ce e: nu ne cunoatem, dar e trecut de mie,u!
no ii, mi$e somn i m doare cea-a de mor. N$am utea s
250
s rim este arade i s trecem !a su%iectJ
H 0n cadru! comorii tem!ieri!or se a-!a i o anumit dovad
re-eritoare !a cruci-icarea !ui 1ristos.
T cerea se aternu "n "nc ere, e m sur ce$i "nre#istrau
cuvinte!e.
H Ce -e! de dovad J s e interes /a!one.
H Nu tiu. Car i se sune C'ivotu! ;e#ii. Covada aceasta a -ost
descoerit "n ara (-.nt , su% Tem!u! din Ierusa!im, -iind
ascuns aco!o c.ndva "ntre "nceutu! seco!u!ui I d. 1r. Ii anu! 70,
atunci c.nd a -ost distrus Tem!u!. Atunci c.nd <ac>ues de /o!a8,
maestru! tem!ieri!or din vremea +ur rii, a -ost ars e ru# "n
F&FP, cunoaterea !ocu!ui "n care se a-!a acea dovad a murit
"mreun cu e!. Fi!i a! I=$!ea a "ncercat s o% in in-orma ia, dar
a dat #re. Tata credea c a%ate!e :i#ou i (auniere ar -i i,%utit,
"n Rennes$!e$C'.teau. +ra convins c (auniere c'iar a descoerit
!ocu! "n care se a-!a ascun, toarea tem!ieri!or.
H Ce aceeai rere era i maestru!, ad u# Geo--re8.
H A i v ,ut ce voiam s sunJ /ar4 arunc o rivire sre
t.n ru! s u rieten. A?un#e s rosteti cuv.ntu! ma#ic i i se
o-er in-orma ia.
H /aestru! a a-irmat !imede c :i#ou i (auniere au avut
dretate, continu Geo--re8.
H 0n !e# tur cu ceJ v ru s tie /ar4.
H Asta n$a mai sus$o. Numai c au avut dretate.
/ar4 "i "ntoarse rivirea sre cei!a! i.
H ;a -e! ca dumneavoastr , domnu!e /a!one, mi s$a um!ut
a'aru! cu arade.
H (une$mi Cotton.
H Interesant nume. Ce unde !$a i c tatJ
H @ oveste !un# . i$o sun eu c.ndva.
H /ar4, interveni (te'anie, nu se oate s cre,i cu adev rat
c$ar e2ista vreo dovad de necontestat cu rivire !a cruci-icarea
!ui 1ristos, nu$i aaJ Tat ! t u n$a mers niciodat c'iar at.t de
dearte.
H Ce unde ai utea s tiiJ
0n tonu! e care usese "ntre%area se sim ea am r ciunea.
H Itiu c e!.
H Tu nu tii nimic, mam . Asta$i ro%!ema ta. N$ai tiut
niciodat nimic desre ceea ce credea tata. Credeai c tot ceea
ce c uta e! era doar o -ante,ie, c e! "i irosea ta!entu!. Niciodat
nu !$ai iu%it at.t de mu!t "nc.t s $! !ai s -ie e! "nsui. Credeai c
251
e! caut -aim i comori. Nu. +! c uta adev ru!. 1ristos a murit.
1ristos s$a "n ! at. 1ristos se va "ntoarce. Asta$i ceea ce$!
interesa e e!.
(te'anie "i contro! emo ii!e r v ite i$i imuse s nu
r sund !a rovocarea !ui.
H Tata era un om de tiin serios. /unca !ui a -ost meritorie,
doar c niciodat nu vor%ea desc'is desre ceea ce c uta cu
adev rat. Atunci c.nd a descoerit Rennes$!e$C'.teau, "n anii
FU70 i i$a dest inuit !umii "ntre#i ovestea !ui (auniere, asta a
-ost doar o moda!itate de a str.n#e %ani. Ce s$ar -i utut
"nt.m!a sau nu, asta era o oveste %un . /i!ioane de oameni au
-ost "nc.nta i s$o citeasc , - r s ia "n seam "n-!orituri!e. Tu ai
-ost rintre cei c. iva care n$au - cut asta.
H +u i tat ! t u am "ncercat s trecem este di-eren e!e de
oinie.
H CumJ (un.ndu$i s $i irosea via a, c $i r nea -ami!iaJ
(un.ndu$i c e un ratatJ
H Foarte %ine, -ir$ar a! dracu!ui, am #reitL Tonu! i se
trans-ormase "n i t. =rei s$o mai sun o dat J Am #reit.
(e ridic de e scaun, curins de o 'ot r.re diserat care$i
d ruia utere.
H Am dat$o$n %ar r u de tot. Asta$i ceea ce$ i doreai s au,iJ
*entru mine, ai -ost mort tim de cinci ani. Acum, iat $te aici i
tot ceea ce vrei de !a mine este s recunosc c am #reit. Foarte
%ine. Cac$a utea s $i sun asta i tat !ui t u, a -ace$o. Cac$a
utea s $i im!or iertarea, a -ace$o. Car nu ot.
Cuvinte!e "i ieiser reede, emo ia co!eind$o3 e de a!t
arte, avea de #.nd s sun totu!, c.t vreme n$o r sea
cura?u!.
H Am venit aici s v d ce ot s -ac. ( "ncerc s ornesc e
urme!e a ceea ce tu i ;ars considera i c$ar -i imortant,
indi-erent ce$ar -i -ost. Asta$i sin#uru! motiv entru care am
venit. Am cre,ut c , "n s-.rit, -ac ceea ce tre%uie. Car nu m !ua
cu orc rii!e astea - arnice. Ii tu ai dat$o$n %ar , !a r.ndu! t u.
Ci-eren a dintre noi este c eu am "nv at ceva "n u!timii cinci
ani.
(e r %ui !a !oc e scaun, sim indu$se mai %ine, c'iar dac
"ntr$o -oarte mic m sur . Car "i d dea seama de -atu! c
a%isu! dintre ei tocmai se ! r#ise i un -ior "i cutremur truu!.
H + trecut de mie,u! no ii, ,ise "ntr$un t.r,iu /a!one. Ce$ar -i
s dormim un ic i s re,o!v m toate astea este c.teva oreJ
252
3)
(/: T , 2M IUNI+.
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
@RA M.2M CI/IN+A A.
Ce Ro>ue-ort "nc'ise ua du e!, tr.ntind$o. Fieru! , n# ni !a
contactu! cu cadru! meta!ic ca un -oc de uc , iar "ncuietoarea
se dec!an .
H + #ata totu!J "! "ntre% e! e unu! dintre a?utoare!e sa!e.
H Cu cum a i cerut.
:un. +ra momentu! s se -ac "n e!es. *orni a#a!e rin
coridoru! su%teran. (e a-!a !a trei nive!uri mai ?os -a de arter,
"ntr$o arte a a%a iei care -usese !ocuit entru rima dat cu o
mie de ani "n urm . Nes-.rite!e !ucr ri de reconstruc ie
trans-ormaser "nc eri!e "ncon?ur toare "ntr$un !a%irint de
camere uitate, -o!osite acum doar entru strarea a!imente!or
!a rece.
(e "ntorsese !a a%a ie de trei ore, "mreun cu ?urna!u! !ui ;ars
Ne!!e i cu Ro8ce C!aridon. *ierderea c r ii de !a !icita ie, Pierres
*ravees du +an,uedoc, "i a sa #reu cu#etu!. *utea numai s
sere c ?urna!u! i C!aridon "i vor -urni,a su-iciente iese dintre
ce!e care$i !iseau.
Ii -emeia aceea cu ie!ea "ntunecat Q ea era o ro%!em L
;umea !ui era e2c!usiv mascu!in . +2erien a cu -emei!e,
minim . +rau o ras di-erit , de asta era si#ur, numai c -emeia
cu care se con-runtase e odu! (t. :ene,et i se rea aroae
ca o e2traterestr . +a nu ar tase nici m car o um%r de team i
se descurcase cu vic!enia unei !eoaice. 0! ademenise direct sre
od, tiind cu reci,ie cum avea s se sa!ve,e. (in#ura ei
#reea! -usese aceea c ierduse ?urna!u!. Tre%uia s $i a-!e
identitatea.
Car -iecare !ucru, !a r.ndu! !ui.
* trunse "ntr$o "nc ere cu tavanu! din #rin,i din !emn de in
care r m seser intacte "nc din vremea !ui Nao!eon. @ mas
!un# se a-!a "n mi?!ocu! "nc erii, iar e ea era "ntins e sate
Ro8ce C!aridon, cu m.ini!e i icioare!e rinse "n c'in#i de eue
din o e!.
H Monsieur C!aridon, am u in tim !a diso,i ie i am nevoie
253
de mu!te de !a dumneata. Cooerarea dumita!e va -ace ca totu!
s se sim!i-ice at.t de mu!t.
H Ce ateta i s sunJ
Ciserarea "i tortura vocea.
H Numai adev ru!.
H Itiu rea u in din e!.
H +i, 'aide, s nu "nceem rintr$o minciun .
H Nu tiu nimic.
Ce Ro>ue-ort ridic din umeri.
H Te$am au,it aco!o, "n ar'iv . +ti un adev rat i,vor de
in-orma ii.
H Tot ce$am sus !a Avi#non mi$a venit "n minte e !oc.
Ce Ro>ue-ort - cu un semn c tre unu! dintre -ra i, a-!at de
cea!a!t arte a "nc erii. Acesta i "nainte i ae, e mas o
cutie desc'is din tinic'ea. Cu trei de#ete r s-irate, -rate!e
scoase din ea un coco!o a!%, !iicios.
Ce Ro>ue-ort "i trase anto-ii i cioraii din icioare !ui
C!aridon.
Acesta "i "n ! cau!, vr.nd s vad .
H Ce -ace iJ Ce$i astaJ
H Untur entru # tit.
Frate!e "nceu s -rece t !i!e #oa!e a!e !ui C!aridon cu
#r sime.
H Ce -ace iJ
H (unt convins c ne cunoti istoria. Atunci c.nd tem!ierii au
-ost aresta i, "n anu! F&07, au -ost -o!osite mu!te mi?!oace rin
care s !e -ie smu!se m rturisiri!e. ;e$au scos din ii, # uri!e -iind
aoi astuate cu meta!. ;e$au -ost "n-ite eue su% un#'ii.
C !dura a -ost -o!osit "ntr$o mare varietate de -e!uri, care mai de
care mai in#enios. Una dintre te'nici im!ica un#erea t !i!or cu
#r sime, aoi e2unerea ie!ii unsuroase !a -!ac r . 0ncetu! cu
"ncetu!, icioare!e se -ri#eau, ie!ea c ,.nd ca -.ii!e de carne de
e un muc'iu!e . /u! i dintre -ra i au sucom%at "n urma unei
dureroase a#onii. Cei care$au reuit s scae cu via au
m rturisit cu to ii. *.n i <ac>ues de /o!a8 a c ,ut victim .
Frate!e termin de uns i se retrase din "nc ere.
H 0n Cronicile noastre, e2ist o re!atare desre un tem!ier
care, du ce$a -ost suus torturii de ardere a icioare!or i a
m rturisit, a -ost dus "n -a a inc'i,itori!or s i cu o traist "n %ra e,
"n care$i inea oase!e "nne#rite de !a icioare. I s$a ermis s !e
stre,e, ca o amintire a c'inuri!or rin care$a trecut. Nu$i aa c
25$
a -ost un #est -rumos din artea inc'i,itori!orJ
(e aroie de un -oc de c r%uni care ardea "ntr$un co! .
*oruncise s -ie re# tit cu o or "nainte, iar acum c r%unii
deveniser incandescen i.
H Ai cre,ut, resuun, c -ocu! acesta era entru "nc !,irea
camerei. (u% nive!u! so!u!ui e -oarte -ri# aici, "n mun i. Numai c
-!ac ra asta am arins$o doar entru tine.
0minse c rucioru! "n care se a-!a man#a!u! .n !a un metru
de t !i!e #oa!e a!e !ui C!aridon.
H *rinciiu!, din c.te mi s$a sus, este ca -ocu! s -ie mic i
constant. Nu intens, entru c untura ar tinde s se toeasc
mu!t rea reede. Ca i cu o -ritur , un -oc mai mic d
re,u!tate!e ce!e mai %une.
C!aridon - cu oc'ii mari.
H Atunci c.nd -ra ii mei au -ost tortura i, "n seco!u! a! EI=$!ea,
s$a cre,ut c Cumne,eu !e va da utere nevinova i!or s "ndure
durerea, ast-e! "nc.t numai cei vinova i s m rturiseasc . Ce
asemenea ) era ceva destu! de convena%i!, a utea s adau# )
orice m rturisire smu!s "n urma torturii nu utea -i retractat .
*rin urmare, dac o ersoan m rturisea, cu asta se termina
totu!.
0minse man#a!u! .n !a vreo trei,eci de centimetri de ie!ea
de,#o!it .
C!aridon scoase un i t.
H At.t de cur.nd, monsieurJ Nimic nu s$a "nt.m!at,
deocamdat . C'iar n$ai nici un ic de re,isten J
H Ce vre i de !a mineJ
H Tare mu!te !ucruri. Car am utea s "nceem cu
semni-ica ia !ui A 2on Mi,uel de Manara citind Re,ulile din
CaridadB.
H + un indiciu aco!o, !e#at de a%ate!e :i#ou i de iatra
-unerar a !ui /arie dR1autou! de :!anc'e-ort. ;ars Ne!!e a
descoerit o crito#ram . +! credea c toat c'eia re,o!v rii ei
este ascuns "n ta%!ou.
C!aridon vor%ea -oarte reede.
H Am au,it toate astea "n ar'iv . =reau s tiu ceea ce n$ai
mai aucat s sui.
H Nu tiu nimic a!tceva. = ro#, mi se -ri# t !i!eL
H Asta era i ideea.
0i v.r" m.na "n sutan i scoase !a ivea! ?urna!u! !ui ;ars
Ne!!e.
255
H 0! ave iJ s tri# C!aridon, uimit.
H Ce ce eti at.t de ocatJ
H +ra !a v duva !ui.
H Nu mai e.
Citise cea mai mare arte a ?urna!u!ui e drumu! de "ntoarcere
de !a Avi#non. R s-oi .n c.nd a?unse !a crito#ram i$i "ntinse
!ui C!aridon a#ini!e des- cute, s citeasc .
H Asta$i ceea ce a descoerit ;ars Ne!!eJ
H Cui& Cui.
H Care$i semni-ica iaJ
H Nu tiu. (un adev ru!, nu tiu. Nu ute i s da i -ocu! mai
"nco!oJ = ro#, v im!or. Curerea e insuorta%i! .
(e #.ndi c un semn de comasiune i$ar utea de,!e#a mai
reede !im%a. Trase c rucioru! cu vreo trei,eci de centimetri mai
"n sate.
H /u! umesc. /u! umesc, #.-.i C!aridon.
H =or%ete mai dearte.
H ;ars Ne!!e a descoerit crito#rama "ntr$un manuscris de$a!
!ui NVe! Cor%u, din anii FUO0.
H Nimeni n$a # sit vreodat manuscrisu! desre care vor%eti.
H ;ars !$a # sit. +ra !a un reot, c ruia i !$a "ncredin at Cor%u
"nainte s moar , "n FUOG.
Itia desre Cor%u din raoarte!e e care !e ar'ivase unu!
dintre redecesorii s i. /area!u! ace!a, !a r.ndu! !ui, c utase
C'ivotu! ;e#ii.
H Cum r m.ne cu crito#ramaJ
H Ta%!ou! a -ost trecut de "nsui a%ate!e :i#ou "n re#istru!
aro'iei, cu u in vreme "nainte s -u# din Fran a sre (ania,
motiv entru care ;ars considera c aici ar -i c'eia eni#mei. Car
a murit "nainte s$o desci-re,e.
Ce Ro>ue-ort n$avea !ito#ra-ia du ta%!ou! cu ricina. Femeia
o !uase cu ea, "mreun cu cartea de !a !icita ie. Cu toate
acestea, era #reu de cre,ut s -ie vor%a desre sin#ura
reroducere e2istent a ta%!ou!ui Citind Re#u!i!e din Caridad.
Acum, c tia ce tre%uie s caute, avea s # seasc o a!ta.
H Ii -iu! ce tiaJ /ar4 Ne!!e. Ce cunotin e aveaJ
H Nu cine tie ce. +ra ro-esor "n Tou!ouse. Cercetarea era
doar ca un 'o%%8 de 7ee4end. Nu rea serios. Car c uta
ascun, toarea din mun i a !ui (auniere, atunci c.nd a -ost ucis "n
ava!an .
H N$a murit aco!o.
256
H :a si#ur c$a murit. Acum cinci ani.
Ce Ro>ue-ort se aroie.
H /ar4 Ne!!e a tr it aici, "n a%a ie, "n u!timii cinci ani. A -ost
scos de su% , ad i adus aici. /aestru! nostru !$a !uat i !$a
numit senea!. Ce asemenea, voia ca e! s -ie nou! nostru
maestru. Car, mu! umit mie, n$a reuit. /ar4 Ne!!e a -u#it dintre
,iduri!e astea ieri du $amia, . 0n u!timii cinci ani, a tot cotro% it
rin ar'ive!e noastre, c ut.nd indicii, "n tim ce tu te ascundeai
ca un #.ndac seriat de !umin "ntr$un a,i! de ne%uni.
H =or%i i - r sens.
H =or%esc adev rat. +! a !ocuit aici, "n tim ce tu te #'emuiai
de -ric .
H Cumneavoastr i -ra ii dumneavoastr erau cei de care m
temeam. Ii ;ars se temea de voi.
H Avea i motive s se team . /$a min it, de mai mu!te ori,
iar eu "i detest e "ne! tori. I$a -ost acordat o oca,ie s se
oc iasc , dar a a!es s vin cu a!te minciuni.
H Cumneavoastr !$a i s.n,urat de od, nu$i aaJ
0ntotdeauna am tiut asta.
H +ra un necredincios, un ateu. Cred c "n e!e#i c$o s -ac tot
ceea ce e necesar ca s $mi atin# scou!. *ort sutana a!% . (unt
maestru! acestei a%a ii. Aroae cinci sute de -ra i "mi ateat
ordine!e. Re#u!amentu! nostru e !imede: ordinu! maestru!ui e ca
orunca !ui 1ristos, entru c +! a -ost ce! care$a ,is, rin #ura !ui
Cavid: ACb auditu auris obedivit mihiB. A/i s$a suus de "ndat
ce m$a au,it.B Asta, de asemenea, ar tre%ui s $ i strecoare -rica$n
su-!et. F cu un semn sre ?urna!. Acum, sune$mi ce "nseamn
acest u,,!e.
H ;ars credea c de,v !uie !ocu! "n care se a-! tot ce$a # sit
(auniere, orice$ar -i -ost.
Ce Ro>ue-ort se "ntinse du c rucior.
H 0 i ?ur, icioare!e ta!e nu vor mai -i a!tceva dec.t cioturi,
dac nu$mi r sun,i !a "ntre%are.
C!aridon - cu iar i oc'ii mari.
H Ce tre%uie s -ac ca s $mi dovedesc sinceritateaJ Cunosc
doar r i a!e ovetii. Aa era ;ars. 0m rt ea u ine. Ave i
?urna!u! !ui.
@ not de diserare "i "m%r case vor%e!e cu o anumit
credi%i!itate.
H Te ascu!t mai dearte.
H Itiu c (auniere a descoerit crito#rama "n %iserica din
257
Rennes, "n tim ce "n!ocuia a!taru!. Ce asemenea, a # sit o
crit , d.ndu$i seama c /arie dR1autou! de :!anc'e-ort n$a
-ost "n#roat a-ar , "n "mre?muirea aro'ia! , ci "n incinta
%isericii.
Citise toate acestea "n ?urna!, dar ceea ce voia e! s tie era:
H Cum a a-!at ;ars Ne!!e astaJ
H A # sit in-orma ia desre crit "n c r i!e vec'i descoerite
!a /on-ort$;amaur8, sediu! !ui (imon de /ont-ort, care descriau
%iserica din Rennes "n ce!e mai mici am nunte. Aoi, a # sit i
a!te re-eriri "n manuscrisu! !ui Cor%u.
(im i disre !a au,u! nume!ui !ui (imon de /ont-ort: un a!t
oortunist din seco!u! a! EIII$!ea, comandantu! cruciadei
a!%i#en,i!or care ustiise "ntre#u! ;an#uedoc "n nume!e :isericii.
Cac n$ar -i -ost e!, tem!ierii ar -i i,%utit s $i "ntemeie,e un stat
searat, ceea ce ar -i "miedicat cu si#uran c derea !or
u!terioar . Unicu! unct s!a% "n e2isten a de !a "nceut a ordinu!ui
-usese deenden a acestuia de !e#i!e !aice. /otivu! entru care
rimii c. iva maetri se sim iser atrai s se !e#e at.t de str.ns
de re#a!itate "! nedumerise "ntotdeauna.
H (auniere a a-!at c redecesoru! !ui, a%ate!e :i#ou, a "n ! at
iatra -unerar entru /arie dR1autou!. A considerat c
inscri ia de e ea, ca i re-erirea e care a ! sat$o :i#ou "n
re#istru! aro'ia! desre ta%!ou erau indicii.
H Asta$i ceva ridico! de evident.
H Nu i entru min i!e din seco!u! a! E=III$!ea, "! contra,ise
C!aridon. /u! i erau atunci ana!-a%e i. 0n consecin , ce! mai
sim!u dintre coduri, c'iar i cuvinte!e "nse!e, ar -i -ost destu! de
e-iciente. Ii, de -at, c'iar au -ost, r m.n.nd ascunse at.t tim.
Un anumit asa? din Cronici "i str -u!#er rin minte !ui de
Ro>ue-ort. +ra !a ceva tim du +urare. Unicu! indiciu r mas
scris "n !e# tur cu !ocu! "n care s$ar a-!a C'ivotu! ;e#ii. AUnde$i
mai %ine s ascun,i o ietricic JB R sunsu! "i deveni c!ar dintr$
odat :
H 0n m.nt, murmur e!.
H Ce$a i susJ
G.nduri!e "i revenir %rusc !a rea!itate.
H *o i s $ i aminteti ce$ai v ,ut "n ta%!ouJ
Cau! !ui C!aridon se %. .i "n sus i$n ?os.
H Cui, monsieur. Fiecare am nunt.
Asta$! - cea e ne%un s caete ceva va!oare.
H Ii, de asemenea, am i desenu!, ad u# C!aridon.
25)
Au,ise, oare, %ineJ
H Cesenu! de e iatra -unerar J
H Noti e!e e care !e$am - cut "n ar'iv . Atunci c.nd s$a stins
!umina, am "n- cat '.rtia de e mas .
;ui de Ro>ue-ort "i - cea ! cere ceea ce au,ea.
H Unde eJ
H 0n %u,unaru! meu.
(e 'ot r" s -ac un t.r#.
H Ce ,ici desre o co!a%orareJ Am.ndoi cunoatem ceva
in-orma ii. Ce ce nu ne$am uni e-orturi!eJ
H Ii ce ro-it a utea s am eu din astaJ
H ( $ i stre,i icioare!e nev t mate, asta ar -i o
recomens imediat .
H C.t se oate de corect, monsieur. 0mi !ace asta -oarte
mu!t.
0i trecu rin minte s -ac ae! !a ceea ce$i dorea ce! !a!t.
H Noi c ut m C'ivotu! ;e#ii din a!te motive dec.t a!e
dumita!e. Atunci c.nd "! vom # si, sunt convins c o anumit
remunera ie -inanciar " i oate comensa neca,uri!e. Aoi,
unctu! s u de vedere deveni !imede recum crista!u!: Ii, e
!.n# asta, oricum n$o s te !as s !eci. Ii, dac i,%uteti s
evade,i, o s te # sesc.
H Nu rea v d s am de$a!es.
H Itii c ei te$au ! sat "n m.ini!e noastre.
C!aridon nu r sunse.
H /a!one i (te'anie Ne!!e. N$au - cut nici un e-ort s te
sa!ve,e. Cimotriv , s$au sa!vat e ei "nii. Te$am au,it cer.nd
a?utor aco!o, "n ar'iv . Car ei asta au - cut ) n$au - cut nimic.
(e -o!osi de ta!entu! s u ersuasiv, ser.nd c i$a #'icit corect
caracteru! s!a%.
H 0mreun , monsieur C!aridon, am utea s i,%.ndim. +u am
?urna!u! !ui ;ars Ne!!e i acces !a o ar'iv e care doar i$o o i
"nc'iui. Cumneata ai in-orma ia desre iatra -unerar i
cunoti !ucruri e care eu nu !e cunosc. Am.ndoi vrem ace!ai
!ucru, aa c , s $! descoerim "mreun .
Ce Ro>ue-ort auc un cu it care , cea e mas , "ntre
icioare!e "ntinse !a ma2imum a!e !ui C!aridon, du care$i t ie
!e# turi!e.
H 1aide, avem trea% de - cut.
259
39
R+NN+($;+$C1T+AU.
@RA F0.P0 CI/IN+A A.
/a!one mer#ea "n urma !ui /ar4, aroiindu$se de :iserica
/ariei /a#da!ena. Aco!o nu se o-iciau s!u?%e re!i#ioase e
erioada verii. (e rea c duminica e o ,i mu!t rea ou!ar
entru turiti, -iindc o mu! ime de oameni se -oiau de?a rin
?uru! %isericii - c.nd -oto#ra-ii i -i!m.nd cu camere!e video.
H Tre%uie s !u m %i!ete, ,ise /ar4. Nu o i s intri "n %iserica
asta - r s ! teti o ta2 .
/a!one intr "n =i!!a :et'anie i se ae, !a o coad de c. iva
oameni. 0ntors a-ar , "! # si e /ar4 !.n# o #r din "mre?muit
cu #ri!a?, "n care se a-!au st.!u! vi,i#ot i statuia Fecioarei
desre care$i ovestise C!aridon. Citi cuvinte!e *+NIT+N ,
*+NIT+N i /I(IUN+ FGUF, d !tuite e artea din -a a
i!astru!ui.
H Notre Came de ;ourdes, ,ise /ar4, ar t.nd sre statuie.
(auniere era su%?u#at de ;ourdes, rima vi,iune a /ariei din
vremea !ui. 0nainte de Fatima. 0i dorea ca Rennes s devin un
centru de e!erina?, aa c a construit #r dina asta i a roiectat
statuia i i!astru!.
/a!one - cu un #est c tre mu! ime.
H I s$a "nde!init dorin a.
H +$adev rat. Car nu din motivu! e care i !$a ima#inat e!.
(unt convins c nimeni dintre cei care se a-! aici nu tie m car
c sta nu e i!astru! ori#ina!. + o coie, us aici acum c. iva
ani. Ce e ce! ori#ina! e #reu s mai citeti ceva. Timu! i$a !uat
tri%utu!. Acum e "n mu,eu! re,%iteriu!ui. Iar asta e va!a%i!
entru mu!te de e$aici. *u ine mai sunt aa cum erau e
vremea !ui (auniere.
(e aroiar de intrarea rincia! a %isericii. (u% -rontonu!
aurit, /a!one citi cuvinte!e: T=RR898+8S =ST +CCU 8ST=. Cin
Facerea. ACum!it este !ocu! acesta.B Cunotea ovestea !ui
Iacov, care a visat o scar e care urcau i co%orau "n#eri, du
ce s$a tre,it din somn, a rostit cuvinte!e ) Acum!it este !ocu!
acestaB ) aoi numise ceea ce visase :et'e!, ceea ce "nsemna
Acasa !ui Cumne,euB. Un a!t #.nd "i trecu rin minte:
260
H Car "n =ec'iu! Testament, :et'e! devenise riva! a!
Ierusa!imu!ui "n ceea ce rivete centre!e re!i#ioase.
H +2act. 0nc un indiciu su%ti! ! sat "n urma !ui de (auniere.
/ai sunt c'iar i a!te!e "n untru.
Cormiser cu to ii .n t.r,iu, tre,indu$se a%ia cu o ?um tate
de or "n urm . (te'anie "i a!esese dormitoru! so u!ui ei i "nc
era "n untru, cu ua "nc'is , atunci c.nd /a!one rousese ca e!
i /ar4 s se "ndrete sre %iseric . =oia s stea de vor% cu
t.n ru! - r ca (te'anie s -ie rin rea?m i, e de a!t arte,
s $i dea i ei tim s se ca!me,e. Itia c era us e ceart i,
mai devreme sau mai t.r,iu, -iu! ei va -i nevoit s$o "n-runte. Car
se #.ndise c am.narea inevita%i!u!ui ar utea s -ie o idee
%un . Geo--re8 se o-erise s vin i e!, dar /ar4 "i ceruse s
r m.n . /a!one sim ise atunci c i /ar4 Ne!!e dorea s stea de
vor% cu e! "ntre atru oc'i.
* trunser "n naos.
:iserica avea un sin#ur cor, cu tavanu! "na!t. 0i "nt.min o
statuie "n- i.nd un diavo! 'idos, #'emuit, "nvem.ntat "n straie
ver,i i str.m%.ndu$se su% ovara unui otir cu a s-in it .
H Ce -at, e demonu! Asmodeu, nu diavo!u!, "i e2!ic /ar4.
H A!t mesa?J
H Am imresia c $! tii.
H Un custode a! secrete!or, dac $mi aduc %ine aminte.
H Aa$i. *rivete acum restu! -rontonu!ui.
Ceasura otiru!ui cu a s-in it st teau atru "n#eri, -iecare
dintre ei "ntruc'i.nd c.te o arte a semnu!ui crucii. Cedesu%tu!
!or scria: PAR C= S8*#= TU += ?A8#CRAS. /a!one "i traduse din
-rance, : A*rin semnu! acesta tu "! vei "nvin#eB.
Cunotea semni-ica ia acestor cuvinte.
H Asta$i ceea ce a sus Constantin atunci c.nd s$a !utat
entru rima dat cu riva!u! s u, /a2en iu. Cu cum sune
ovestea, se are c ar -i v ,ut o cruce e soare, cu aceste
cuvinte "nscrise dedesu%t.
H Numai c e o di-eren . /ar4 "i ar t sre cuvinte!e d !tuite.
0n roo,i ia ori#ina! , nu e2ista A"!B. Numai A*rin semnu! acesta
tu vei "nvin#eB.
H Asta are vreo semni-ica ieJ
H Tata a descoerit o vec'e !e#end a evrei!or care ovestea
cum a i,%utit re#e!e s $i "miedice e demoni s se amestece "n
construirea Tem!u!ui !ui (o!omon. Unu! dintre aceti demoni,
Asmodeu, era inut su% contro! -iind si!it s care a , sin#uru!
261
e!ement e care$! disre uia. *rin urmare, sim%o!u! cu otiru! nu
e de!oc neotrivit cu ersona?u!. Car ace! A"!B din citat a -ost c!ar
ad u#at de (auniere. Unii sun c A"!B e o sim! re-erire !a
-atu! c , "nmuindu$ i un de#et "n aa s-in it i - c.ndu$ i
semnu! crucii, aa cum -ac cato!icii, diavo!u! ) ce! !a care se
re-er ace! A"!B ) va -i "nvins. Car a! ii au o%servat o,i ia e care
o ocu cuv.ntu! "n roo,i ia -rance, . Par ce si,ne tu le
vaincras. Cuv.ntu! le, A"!B, rere,int cea de$a treisre,ecea i$a
aisre,ecea !iter . F&FP.
0i aminti de !ectura c r ii desre tem!ieri.
H Anu! "n care a -ost e2ecutat <ac>ues de /o!a8.
H Coinciden J
/ar4 ridic din umeri.
=reo dou ,eci de ersoane se -oiau e$aco!o, - c.nd -oto#ra-ii
i admir.nd ima#ini!e i toare, toate rere,ent.nd a!u,ii
critice. Ferestre!e cu vitra!ii erau "nviorate de soare!e str !ucitor,
iar e! o%serv scene!e. /aria i /arta, "n :etania. /aria
/a#da!ena, "nt.!nindu$se cu 1ristos ce! ridicat din mor i. 0nvierea
!ui ;a, r.
H + ca o cas de distrac ii cu ro-i! re!i#ios, oti e!.
H *oate -i o interretare.
/ar4 - cu un semn c tre odeaua din -a a a!taru!ui, sem n.nd
cu o ta%! de a'.
H Intrarea "n crit e aici, c'iar "n -a a #ri!a?u!ui din -ier -or?at,
ascuns su% !ese,i. Acum c. iva ani, o ec'i de #eo!o#i
-rance,i a des- urat e ascuns o e2aminare cu un radar caa%i!
s enetre,e scoar a m.ntu!ui i a i,%utit s -ac vreo c.teva
sonda?e, "nainte s -ie orit de autorit i!e !oca!e. Re,u!tate!e au
ar tat un #o! su%teran anorma! dedesu%tu! a!taru!ui, care utea
s -ie i o crit .
H Nu s$au - cut s turiJ
H Nici vor% s se ermit aa ceva. *rea riscant entru
industria turistic .
/a!one ,.m%i.
H Ace!ai !ucru "! sunea i C!aridon ieri.
(e ae,ar "ntr$o stran .
H Un !ucru e c!ar, continu /ar4, e un ton otit. Nu e2ist
aici vreo ca!e sre o comoar . Car (auniere c'iar s$a -o!osit de
%iserica asta ca s transmit mai dearte ceea ce credea. Ii, din
tot ceea ce am citit desre omu! sta, un asemenea
comortament se otrivete cu ersona!itatea !ui imertinent .
262
/a!one o%serv c nu era a%so!ut nimic su%ti! "n ?uru! !or.
Co!oritu! e2cesiv i o!eia!a e2a#erat .n# reau orice urm de
-rumuse e. Aoi, o a!t idee se c!ari-ic . Nimic nu avea
consecven . Fiecare e2rimare artistic , de !a statui i .n !a
%asore!ie-uri i !a -erestre, rere,enta o individua!itate, - r vreo
reocuare de a avea o tematic , de arc simi!aritatea ar -i
-ost, cumva, o-ensatoare.
@ ciudat co!ec ie de s-in i e,oterici "! rivea de sus cu oc'i
aatici, ca i cum i ei, !a r.ndu! !or, ar -i -ost ?ena i de "n- i ri!e
i toare. (-.ntu! Roc' "i eta!a o coas r nit . (-.nta Germaine
! sa s $i cad un sno de tranda-iri din or u!e . (-.nta
/a#da!ena inea un vas cu o -orm ciudat . @ric.t s$ar -i
str duit, /a!one nu se utea sim i "n !ar#u! !ui. Fusese "n mu!te
%iserici euroene i cea mai mare arte a !or emana o ro-und
"n e!e#ere a timu!ui i a istoriei. Aceasta insira numai de,#ust.
H (auniere a diri?at !asarea -iec rui deta!iu a! decora iuni!or,
sunea /ar4. Nimic n$a -ost !asat aici - r aro%area !ui. 0i ar t
sre una dintre statui. (-.ntu! Anton din *adova. ;ui ne ru# m
atunci c.nd c ut m ceva ierdut.
(esi, ironia.
H A!t mesa?J
H +vident. Ia rivete iosta,e!e cruci-ic rii.
(cu!turi!e erau ae,ate "nce.nd din amvon, ate de$a
!un#u! erete!ui dinsre nord, aoi a!te ate de$a !un#u! ce!ui
sudic. Fiecare dintre e!e consta "n c.te un %asore!ie- co!orat care
"n- ia o anumit scen din r sti#nirea !ui 1ristos. 0n- i ri!e
str !ucitoare i deta!ii!e caricatura!e reau neo%inuite entru
ceva at.t de so!emn.
H Ciudate, nu$i aaJ 0! "ntre% /ar4. Atunci c.nd au -ost
aduse, "n FGG7, erau o%inuite entru re#iune. 0n Rocamadour
e2ist un set aroae identic. Astea de aici i ce!e de aco!o au
-ost rea!i,ate de casa Giscard din Tou!ouse. ($au ,is mu!te
desre aceste iosta,e. Ade ii consira ii!or sus in c au ori#ini
masonice sau c sunt, de -at, un -e! de 'art a comorii. Nimic
din toate astea nu$i adev rat. Car e2ist anumite mesa?e "n e!e.
/a!one o%serv c.teva am nunte ciudate. /icu! sc!av ne#ru
care$i inea !ui *i!at vasu! entru s !at. =oa!u! e care$! urta
*i!at. @ tromet r sun.nd atunci c.nd 1ristos a c ,ut cu crucea.
Trei discuri din ar#int deasura. Coi!u! care !$a rivit "n -a e
1ristos, "n- urat "ntr$un tartan sco ian. Un so!dat roman ?uc.nd
!a ,aruri mantia !ui 1ristos, numere!e &, P i M -iind vi,i%i!e e
263
-e e!e ,aruri!or.
H Uit $te !a ima#inea a aisre,ecea, "i atrase aten ia /ar4,
indic.nd erete!e sudic.
/a!one se ridic i orni sre artea din -a a %isericii.
;um.n ri!e !ic reau "n -a a a!taru!ui, aa c o%serv imediat
%asore!ie-u! de dedesu%t. @ -emeie, /aria /a#da!ena, resuuse
e!, "n! crimat , "n#enunc'ind "ntr$o #rot "n -a a unei cruci
a!c tuite din dou cren#i. Un craniu , cea !.n# icioru! crucii,
iar e! se #.ndi imediat !a craniu! din !ito#ra-ia v ,ut "n seara
recedent , !a Avi#non.
(e "ntoarse i studie u!tima ima#ine, cea cu num ru!
aisre,ece, care "n- ia truu! !ui 1ristos, urtat de doi % r%a i,
"n tim ce trei -emei !.n#eau. 0n sate!e !or, se "n ! a o coast
st.ncoas , deasura c reia at.rna o !un !in e ceru! no ii.
H Iisus urtat sre morm.nt, "i oti e! !ui /ar4, care se
aroiase "ntre tim de e!.
H 0n con-ormitate cu !e#ea roman , nu se ermitea niciodat
"nmorm.ntarea unui r sti#nit. Forma asta de e2ecu ie era
re,ervat numai entru cei care se - ceau vinova i de crime
"motriva imeriu!ui, ideea -iind ca acu,atu! s moar "ncetu! cu
"ncetu! e cruce a%ia du c.teva ,i!e i, entru ca to i s vad ,
truu! r m.nea aco!o, rad s ri!or care se 'r neau cu 'oituri.
Cu toate acestea, se sune c *i!at i$a ermis !ui Iosi- din
Arimateea s $i ia truu! !ui 1ristos, ast-e! "nc.t s $! oat
"n#roa. Te$ai "ntre%at vreodat de ceJ
H Nu tocmai.
H A! ii, da. Amintete$ i, 1ristos a -ost omor.t "n a?unu!
(a%atu!ui. Con-orm !e#ii nu era ermis s -ie "n#roat du
ausu! soare!ui.
/ar4 ar t sre ima#inea cu num ru! aisre,ece.
H Ii totui, (auniere a e2us rere,entarea asta, care arat
c!ar cum truu! !ui 1ristos e dus du ! sarea "ntunericu!ui.
/a!one "nc nu "n e!e#ea semni-ica ia.
H Ce$ar -i dac , "n !oc s -ie dus 6n morm.nt, 1ristos ar -i -ost
c rat afar, du ! sarea "ntunericu!uiJ
Nu$i r sunse.
H 0 i sunt cunoscute evan#'e!ii!e #nosticeJ "! "ntre% /ar4.
0i erau. Fuseser descoerite de$a !un#u! cursu!ui suerior a!
Ni!u!ui, "n anu! FUPM. Iate %eduini s au, c.nd d duser este
un sc'e!et omenesc i o urn si#i!at . Cre,.nd c "n ea se a-!
aur, s rseser urna i # siser treisre,ece codice !e#ate "n
26$
ie!e. Nu erau c'iar c r i, ci str moi aroia i de$ai acestora.
(crise "n#ri?it, te2te!e de e er#amente!e ,dren uite e mar#ini
erau toate "n vec'ea !im% cot
F7
, ce! mai ro%a%i! comuse de
c !u# ri care tr iser !a m n stirea a'omian
FG
) din aroiere,
"n cursu! seco!u!ui a! I=$!ea. Con ineau atru,eci i ase de vec'i
manuscrise cretine, con inutu! !or dat.nd din seco!u! a! II$!ea,
doar codice!e "nse!e -iind rea!i,ate "n seco!u! a! I=$!ea. U!terior,
une!e au -ost ierdute, -o!osite entru arinderea -ocu!ui sau
aruncate, dar "n anu! FUP7 ce!e r mase au -ost ac'i,i ionate de
un mu,eu !oca!.
0i suse !ui /ar4 ceea ce tia.
H ;a "ntre%area ACe ce$au "n#roat c !u# rii codice!eJB,
r sunsu! vine din artea istoriei, ,ise /ar4. 0n seco!u! a! I=$!ea,
Atanasie, atriar'u! de A!e2andria, a scris o scrisoare care a -ost
trimis tuturor %iserici!or din +#it. +! a decretat c numai ce!e
dou ,eci i ate de c r i con inute "n recent -ormu!atu! Nou
Testament uteau s -ie considerate (crituri. Toate ce!e!a!te
c r i eretice tre%uiau s -ie distruse. Nici unu! dintre ce!e
atru,eci i ase de manuscrise din urn nu era con-orm
tradi iei. Atunci, c !u# rii de !a m n stirea a'omian au a!es s
ascund ce!e treisre,ece codice "n !oc s !e ard , atet.nd
oate o sc'im%are "n conducerea :isericii. Firete, nu s$a
"nt.m!at vreodat sc'im%area. Cimotriv , cretinismu! a
"n-!orit. Car, s!av Comnu!ui, codice!e au suravie uit. Acestea
sunt +van#'e!ii!e #nostice e care !e cunoatem acum. 0n una
dintre e!e, cea a !ui *etru, e scris: AIi, aa cum dec!arar ei
desre !ucruri!e e care !e$au v ,ut, iar i au v ,ut trei % r%a i
venind dinsre morm.nt, doi dintre ei duc.ndu$! e a!tu!B.
/a!one rivi din nou cu aten ie ima#inea a aisre,ecea. Coi
% r%a i duc.ndu$! e a!tu!.
H +van#'e!ii!e #nostice sunt te2te e2traordinare, continu
/ar4. /u! i "nv a i sus in acum c +van#'e!ia du Toma, care
- cea arte dintre e!e, ar utea s -ie cea mai aroiat de
adev rate!e cuvinte a!e !ui 1ristos din c.te avem. Cretinii de !a
17
;im% derivat din e#iteana vec'e, vor%it "n rin seco!u! a!
E=II$!ea de co i, care rere,entau ou!a ia cretin din +#it i din
+tioia, 5n.tr.6.
18
=ec'i ti de m n stire din erioada cretinismu!ui timuriu,
"ntemeiat de c !u# ru! cot *a'omie 52U2$&PO6, care a 'ot r"t ca traiu!
mona'a! s se des- oare "n co mun, i nu "n si' strie. "n +#it au -ost
"n-iin ate unsre,ece ast-e! de m n stiri, 5n.tr.6.
265
"nceuturi erau "n#ro,i i de #nostici. Termenu! rovine din
#recescu! ,nosis, care "nseamn AcunoatereB. Gnosticii erau,
ur i sim!u, oameni ai cunoaterii, dar nou a ruta versiune
cato!ic a cretinismu!ui a e!iminat, .n !a urm , orice #.ndire
i "nv tur #nostic .
H Ii tem!ierii !e$au strat viiJ
/ar4 "ncuviin .
H +van#'e!ii!e #nostice, recum i a!te c.teva e care teo!o#ii
din ,iua de a,i nu !e$au v ,ut niciodat , se # sesc "n %i%!ioteca
a%a iei. Tem!ierii erau desc'ii !a minte atunci c.nd venea
vor%a desre (crituri. (unt mu!te de "nv at din aceste aa$,ise
!ucr ri eretice.
H Cum ar -i utut s tie (auniere ceva desre evan#'e!ii!e
asteaJ N$au -ost descoerite dec.t du ,eci de ani de !a
moartea !ui.
H *oate c$a avut acces !a in-orma ii c'iar mai %une. C $mi
voie s $ i mai ar t ceva.
0! urm e /ar4 "naoi sre intrarea "n %iseric i ieir sre
ortic. Ceasura uii se a-!a un %!oc cio!it "n iatr , e care
-useser ictate c.teva cuvinte.
H Citete ceea ce scrie dedesu%t, "! "ndemn /ar4.
/a!one se str dui s "n e!ea# cuvinte!e. /u!te dintre e!e erau
terse i #reu de desci-rat, toate -iind "n !atin .
R=*#UM MU#28 =T CM#=M CR#ATUM SC=CU+8
CC#T=MPS8, PRCPT=R A#CR=M 2CM8#8S M=8 F=SU
C/R8ST8; HU=# ?828, HU=# AMA?8, <# HU=# CR=M8#8,
HU=# 28+=B8&
H 0n traducere, "nseamn : AAm avut tot disre u! entru
re#atu! acestei !umi i entru toate odoa%e!e trec toare,
datorit iu%irii -a de Comnu! meu Iisus 1ristos, e care ;$am
v ,ut, e care ;$am iu%it, "n care am cre,ut i c ruia m$am
"nc'inatB. + o dec!ara ie interesant , dar sunt i c.teva #ree!i
evidente. /ar4 - cu un semn. Cuvinte!e soeculi, anorem, :uen i
cremini sunt toate scrise #reit. (auniere a c'e!tuit o sut
ot,eci de -ranci entru cio!irea ietrei i entru ictarea
cuvinte!or, ceea ce "nsemna o sum considera%i! entru vremea
aceea. Itim asta, -iindc "nc mai e2ist c'itan e!e !ui. A intrat
"ntr$o #r mad de ro%!eme c.nd a roiectat intrarea asta, dar
tot a ermis ca #ree!i!e s r m.n . I$ar -i -ost uor s !e
266
corecte,e, din moment ce !itere!e erau doar ictate.
H *oate c n$o -i o%servatJ
H (auniereJ +ra o ersona!itate de ti A
FU
. Nu$i sc a nimic.
/ar4 "! conduse a-ar , "n tim ce un a!t va! de vi,itatori
trundea "n %iseric . (e orir "n -a a #r dinii cu i!astru! vi,i#ot
i cu statuia Fecioarei.
H Inscri ia de deasura uii nu e de insira ie %i%!ic . Face
arte dintr$un anti-on scris de cineva e nume <o'n Tau!er, "n
rima arte a seco!u!ui a! EI=$!ea. Anti-oane!e erau ru# ciuni sau
oeme citite "ntre -ra#mente!e din (crituri, iar Tau!er era -oarte
cunoscut "n vremea !ui (auniere. Aa c e osi%i! ca !ui (auniere
s $i -i ! cut, ur i sim!u, -ra,a. Car asta e ceva destu! de
neo%inuit.
/a!one "! aro% .
H Gree!i!e de orto#ra-ie ar utea s arunce o !umin asura
motivu!ui entru care s$a -o!osit (auniere de inscri ie. Cuvinte!e
ictate sunt :uem cremini, A"n care am cre,utB, dar tre%uia scris
credidi3 cu toate acestea, (auniere a ermis s r m.n #reea!a
orto#ra-ic . Asta utea, oare, s "nsemne c nu credea "n +!J Ii,
ce! mai interesant dintre toate. Huem vidi, Ae care !$am v ,utB.
/a!one desci-r instantaneu semni-ica ia.
H Indi-erent ce$ar -i # sit, asta !$a condus c tre 1ristos. *e
care !$a v ,ut.
H Asta$i ceea ce credea i tata, iar eu sunt de acord. (auniere
rea incaa%i! s re,iste tenta iei de a trimite mesa?e. =oia ca
!umea s tie ceea ce tia e!, dar era aroae ca i cum i$ar -i
dat seama de -atu! c nimeni din vremea !ui n$ar -i utut s
"n e!ea# . Ii a avut dretate. Nimeni n$a "n e!es. *.n du
atru,eci de ani de !a moartea !ui, nimeni n$a % #at de seam .
/ar4 "i arunc rivirea este % tr.na %iseric .
H Tot !ocu! sta e unu! a! invers ri!or. Iosta,e!e r sti#nirii
sunt e2use e un erete din sate, a!t-e! dec.t "n oricare a!t
%iseric din !ume. Ciavo!u! de !a intrare, e ousu! %ine!ui.
Aoi, ar t sre i!astru! vi,i#ot, a-!at !a c. iva ai distan .
H + cu susu$n ?os.
@%serv crucea i inscri ii!e din -a .
19
Termen uti!i,at "n si'o!o#ie, descriind indivi,i caracteri,a i de o
a#erime inte!ectua! i -i,ic este medie, de o dorin neoto!it de a$
i atin#e scouri!e, de o voin uternic de a !uta "n orice situa ie, de
a -i recunoscut i de a arveni, de a "nde!ini sarcini mu!ti!e "ntr$un
tim !imitat, "n mare #ra% , 5n.tr.6.
267
/a!one e2amin -a a i!astru!ui.

H (auniere a us i!astru! invers "nainte de a inscri iona e
e! A/isiune FGUFB, "n artea de ?os i A*eniten , *eniten B, "n
v.r-.
/a!one o%serv un = cu un cerc "n centru "n co! u! din dreata
?os. 0i r suci cau! i "i "nc'iui ima#inea inversat .
H A!-a i ome#aJ "ntre% e!.
H Unii aa cred. Ii tata credea.
H Un a!t nume entru 1ristos.
H Aa e.
H Ce ce$o -i "ntors (auniere i!astru! cu susu$n ?osJ
H Nimeni n$a # sit .n acum un motiv "ntemeiat.
/ar4 se "nde rt de e2onate!e din #r din , ermi .ndu$!e
ast-e! ce!or!a! i s n v !easc "n -a i s -ac -oto#ra-ii. Aoi, "!
conduse e /a!one sre ca tu! %isericii, sre co! u! unei #r dini
a Ca!varu!ui, unde se a-!a o mic #rot .
H Ii asta$i o imita ie. *entru turiti. @ri#ina!u! a -ost distrus "n
ce! de$a! Coi!ea R ,%oi /ondia!. (auniere !$a construit din ietre
e care !e$a adus "n urma s turi!or !ui. +! i amanta !ui au
c ! torit odat tim de mai mu!te ,i!e i s$au "ntors cu o roa%
!in cu ietre. Ciudat, nu i se areJ
26)
H Ceinde i de ce a!tceva mai era "n roa%a aia.
/ar4 ,.m%i.
H Ar -i -ost o ca!e uoar s aduc un ic de aur, - r s
tre,easc % nuie!i.
H Car (auniere are s -i -ost un ti ciudat. *utea !a -e! de
%ine s care i numai ietre.
H Toat !umea care vine aici e u in ciudat .
H Inc!usiv tat ! t uJ
/ar4 "! m sur cu o rivire !in de serio,itate.
H F r "ndoia! . +ra o%sedat. Ii$a d ruit via a !ocu!ui stuia, a
"ndr #it -iecare metru trat a! orau!ui. Aici era c minu! !ui, din
toate uncte!e de vedere.
H Car nu i a! t uJ
H Am "ncercat s m o%inuiesc. Car eu n$aveam asiunea
asta. *oate entru c mi$am dat seama de , d rnicia "ntre#ii
oveti.
H Ii$atunci, de ce te$ai ascuns "ntr$o a%a ie tim de cinci aniJ
H Aveam nevoie de sin#ur tate. 0mi - cea %ine. Numai c
maestru! avea !anuri m re e. Aa c , uite$m : -u# de tem!ieri.
H Car ce c utai "n mun i, atunci c.nd s$a ornit ava!anaJ
/ar4 nu$i r sunse.
H F ceai ace!ai !ucru e care$! -ace mama ta, aici, acum.
0ncercai s comense,i o #reea! . *ur i sim!u, n$ai tiut c unii
te urm reau.
H (!av Comnu!ui c$au - cut$o.
H /ama ta su-er .
H =oi doi a i !ucrat "mreun J
/a!one sesi, esc'iva.
H /u!t vreme. 0mi e rieten .
H Are un caracter uternic.
H /ie$mi suiJ Car cu asta, n$ai ce$i -ace. (u-er mu!t. /u!te
sentimente de vinov ie i re#rete. Asta ar utea s -ie o a doua
ans entru ea i entru tine.
H +u i mama ne$am des r it acum mu!t vreme. A -ost mai
%ine entru am.ndoi.
H Ii$atunci, ce cau i aiciJ
H Am venit acas !a tata.
H Ii, "n c!ia "n care$ai a?uns, ai v ,ut c erau aco!o %a#a?e!e
a!tcuiva. Am.ndou aaoarte!e noastre r m seser aco!o, cu
toate ce!e!a!te !ucruri. (i#ur !e$ai v ,ut, nuJ Ii, cu toate astea, ai
r mas.
269
/ar4 se "ntoarse cu sate!e, #est e care /a!one "! consider
ca -iind o "ncercare de a$i ascunde tu!%urarea. (em na mu!t mai
mu!t cu mama !ui dec.t voia s recunoasc .
H Am trei,eci i ot de ani i "nc m simt ca un % ie e!,
recunoscu /ar4. Am tr it "n u!timii cinci ani "ntr$o coc'i!ie, !a
ad ostu! a%a iei, su% #uvernarea unui Re#u!ament strict. Un om
e care !$am considerat ca un tat a -ost %un cu mine, iar eu m$
am ridicat !a un nive! de imortan e care nu !$am mai
cunoscut vreodat .
H Ii, cu toate astea, eti aici. C'iar "n mi?!ocu! a Cumne,eu
tie ce.
/ar4 ,.m%i.
H Tu i mama ta tre%uie s une i !ucruri!e !a unct.
Ce! mai t.n r r mase "ntunecat, reocuat.
H Femeia desre care ai omenit asear , Cassioeia =itt. @
cunosc. +a i tata s$au tot ciorov it tim de c. iva ani de ,i!e. N$
ar tre%ui s -ie # sit J
@%serv -atu! c /ar4 re-era s r sund !a "ntre% ri rin
a!te "ntre% ri, sti! -oarte asem n tor cu ce! a! mamei !ui.
H Ceinde. + o amenin areJ
H Greu de sus. * rea s -ie mereu rin rea?m , iar tatei nu$i
! cea de!oc.
H Nici !ui de Ro>ue-ort.
H (unt convins.
H 0n ar'iv , asear , nu i$a sus nume!e, iar de Ro>ue-ort nu
tia cum o c'eam . Aa c , dac "! are e C!aridon, "nseamn c
acum tie cine e.
H Car asta nu$i ro%!ema eiJ "ntre% /ar4.
H /i$a sa!vat ie!ea "n dou r.nduri. *rin urmare, tre%uie s$o
averti,e,. C!aridon mi$a sus c !ocuiete "n aroiere, !a Givors.
+u i mama ta urma s mer#em "ntr$aco!o a,i. Am cre,ut c s$a
terminat cu c utarea asta. Car acum, totu! s$a sc'im%at. Tre%uie
s $i -ac o vi,it acestei Cassioeia =itt. Ii cred c deocamdat , ar
-i ce! mai %ine s m duc sin#ur.
H Foarte %ine. @ s te atet m aici. Ceocamdat , tre%uie s
-ac o vi,it ersona! . (unt cinci ani de c.nd nu i$am mai adus
un oma#iu tatei.
Ii /ar4 orni sre intrarea "n cimitir.
270
$0
@RA FF.0M CI/IN+A A.
(te'anie "i turn o ceac de ca-ea -ier%inte i$i o-eri i !ui
Geo--re8, dar t.n ru! o re-u, .
H Nu ni se ermite dec.t o ceac e ,i, "i e2!ic e!.
+a se ae, !a masa din %uc t rie.
H Toat via a voastr e #uvernat de Re#u!amentJ
H Aa suntem noi.
H Am cre,ut c i secretu! e imortant entru -r ie. Atunci,
de ce vor%eti desre ea at.t de desc'isJ
H /aestru! meu, care acum s$a dus !a Cer, mi$a cerut s -iu
sincer cu dumneavoastr .
+a r mase uimit .
H Ce unde m cunotea maestru! vostruJ
H 0i urm rea "ndearoae cercet ri!e so u!ui dumneavoastr .
Asta a -ost cu mu!t "nainte ca eu s a?un# !a a%a ie, dar maestru!
mi$a ovestit desre asta. A vor%it cu so u! dumneavoastr "n
c.teva oca,ii. A -ost con-esoru! !ui.
=estea o oc .
H ;ars a intrat "n contact cu tem!ieriiJ
H Ce -at, tem!ierii au intrat "n contact cu e!. /aestru! meu !$
a a%ordat3 dar, dac so u! dumneavoastr a tiut c -ace arte
din @rdinu! Tem!ieri!or, n$a da niciodat de "n e!es aa ceva.
*oate a cre,ut c , dac$o sune, asta ar utea s un ca t
oric rei !e# turi. Car sunt convins c tia.
H /aestru vostru are s -i -ost un om curios.
C'iu! t.n ru!ui se !umin .
H A -ost un om "n e!et, care a "ncercat s -ac tot ceea ce
tre%uia entru ordin.
0i aduse aminte de modu! "n care Geo--re8 "! a rase e /ar4
cu c.teva ore mai devreme.
H Ii -iu! meu !$a a?utat entru astaJ
H Cin acest motiv a -ost a!es senea!.
H Ii -atu! c era -iu! !ui ;ars Ne!!e n$a avut nimic de$a -ace cu
aceast a!e#ereJ
H Cesre asta, doamn , nu ot s vor%esc. Am a-!at cine era
senea!u! a%ia acum c.teva ore. Aici, "n casa asta. *rin urmare,
271
nu tiu.
H =oi nu ti i c'iar nimic unu! desre ce! !a!tJ
H Foarte u ine, iar unii dintre noi c'iar se "mac cu #reu cu
asta. A! ii se dest inuiesc "n articu!ar. Numai c ne tr im vie i!e
"mreun , i,o!a i ca "ntr$o "nc'isoare. *rea mu!t -ami!iaritate ar
utea s aduc ro%!eme. *rin urmare, suntem ori i de
Re#u!ament de !a orice intimitate cu semenii notri. inem totu!
entru noi, t cerea noastr -or at -iind "n s!u?%a Comnu!ui.
H *are cam #reu.
H Asta$i via a e care am a!es$o. Aventura asta, totuiQ
C! tin din ca. /aestru! meu mi$a sus c$o s desco r mu!te
!ucruri. A avut dretate.
(te'anie sor%i din ca-ea.
H /aestru! t u era si#ur c noi doi ne vom "nt.!niJ
H =$a trimis ?urna!u! ser.nd c$o s veni i. Ce asemenea, i$a
trimis o scrisoare !ui +rnst (covi!!e, "n care a ad u#at a#ini!e din
?urna! re-eritoare !a dumneavoastr . (era ca asta s v aduc
"mreun . Itia c , odinioar , (covi!!e nu v rea a#rea3 asta o
a-!ase de !a so u! dumneavoastr . Car i$a dat seama de -atu!
c disune i de mari osi%i!it i. 0n consecin , avea nevoie de
am.ndoi, ast-e! "nc.t, "mreun cu senea!u! i cu mine, s
# sim C'ivotu! ;e#ii.
0i aminti de aceast denumire i de e2!ica ia e care$o
au,ise mai devreme.
H C'iar crede cu adev rat ordinu! vostru c mai e ceva de
a-!at din ovestea !ui 1ristos. ;ucruri e care !umea nu !e
cunoateJ
H Ceocamdat , n$am a?uns !a un nive! coresun, tor de
re# tire "nc.t s ot s v r sund !a "ntre%are. + nevoie de
mu! i ani de s!u?ire "nainte s am acces !a ceea ce tie, de -at,
ordinu!. Car moartea, ce! u in din unctu! meu de vedere i din
ceea ce am -ost "nv at .n acum, are s -ie un s-.rit c!ar.
/u!te mii de -ra i au murit e c.muri!e de !ut din ara (-.nt .
Nici unu! dintre ei nu s$a ridicat vreodat din mor i i$a "nceut s
um%!e.
H :iserica Cato!ic ar numi ceea ce tocmai ai sus ere,ie.
H :iserica e o institu ie creat i #uvernat de oameni. Tot
ceea ce s$a - cut mai mu!t dec.t at.t cu aceast institu ie este,
de asemenea, crea ia omu!ui.
(te'anie se 'ot r" s un soarta !a "ncercare.
H +u ce$ar tre%ui s -ac, Geo--re8J
272
H ( v a?uta i -iu!.
H CumJ
H +! tre%uie s duc !a "nde!inire ceea ce a "nceut tat ! s u.
Ra8mond de Ro>ue-ort nu oate s -ie ! sat s descoere
C'ivotu! ;e#ii. /aestru! a -ost -oarte convin# tor asura acestui
unct. Acesta e motivu! entru care a - cut !anuri entru mai
dearte. Ii entru care am -ost i eu instruit.
H /ar4 m detest .
H = iu%ete.
H Cum ai utea s tii una ca astaJ
H /aestru! meu mi$a sus$o.
H N$avea cum s tie aa ceva.
H /aestru! meu tia totu!.
Geo--re8 c ut "n %u,unaru! de !a anta!oni i scoase de$aco!o
un !ic si#i!at.
H /i s$a sus s v dau asta atunci c.nd voi considera de
cuviin . 0i "ntinse !icu! %o it, aoi se ridic de !a mas .
(enea!u! i domnu! /a!one s$au dus !a %iseric . @ s v !as
sin#ur .
(te'anie "i -u recunosc toare entru #est. Inuti! s mai
omenim desre emo ii!e e care acest mesa? !e utea st.rni "n
ea, aa c atet .n c.nd Geo--re8 se retrase, aoi desc'ise
!icu!.
Coamn Ne!!e, sunt un str in entru dumneavoastr , dar simt
c tiu mu!te "n ceea ce v rivete i totu! de !a %unu! ;ars, care
mi$a ovestit desre ceea ce$i tu!%ura su-!etu!. Fiu!
dumneavoastr e a!t-e!. +! i$a strat su-erin a "n interior,
"m rt ind rea u in. 0n c.teva oca,ii, am i,%utit s a-!u c.te
ceva, numai c tr iri!e !ui nu erau !a -e! de ! murite recum ce!e
a!e tat !ui. @ -i motenit tr s tura asta de !a dumneavoastr J Ii
n$am de!oc inten ia s -iu !isit de resect. Ceea ce, cu si#uran ,
se "nt.m! "n c!ie!e acestea e -oarte #rav. Ra8mond de
Ro>ue-ort e un om rime?dios. +! e m.nat de o or%ire care, de$a
!un#u! seco!e!or, i$a a-ectat e mu! i mem%ri ai ordinu!ui nostru.
Are o -i2a ie care$i "ntunec !uciditatea. Fiu! dumneavoastr s$a
!utat cu e! entru e-ie i a ierdut. Cin ne-ericire, /ar4 nu are
'ot r.rea necesar entru a$i duce % t !ii!e .n !a ca t. ( !e
orneasc are sim!u, s !e continue, c'iar i mai sim!u, dar s
!e duc .n !a ca t s$a dovedit a$i -i #reu. : t !ii!e !ui cu
dumneavoastr . : t !ii!e !ui cu de Ro>ue-ort. : t !ii!e !ui cu
roria contiin . Toate "! rovoac . Am cre,ut c , dac v a! tur,
aceast micare s$ar utea dovedi decisiv entru am.ndoi.
273
0nc o dat , nu v cunosc, dar "mi "nc'iui c v "n e!e#. (o u!
dumneavoastr a murit i au r mas nere,o!vate at.t de mu!te.
*oate c rin c utarea aceasta ve i utea r sunde !a toate
"ntre% ri!e. = o-er acest s-at: ave i "ncredere "n -iu!
dumneavoastr , uita i trecutu!, #.ndi i$v numai !a viitor. Ar utea
s -ie o ca!e !un# de arcurs .n !a o% inerea cii. @rdinu! meu
e unic "n cadru! cretin t ii. Credin e!e noastre sunt di-erite, iar
asta e din cau,a a ceea ce au a-!at i a su-erin e!or rin care au
trecut -ra ii care !$au "ntemeiat. Ne -ace asta s -im mai u in
cretiniJ (au mai cretiniJ Nici una, nici a!ta, du rerea mea.
G sirea C'ivotu!ui ;e#ii ar utea s dea r suns mu!tor "ntre% ri,
dar m tem c va ridica i mai mu!te. R m.ne ca dumneavoastr
i -iu! dumneavoastr s 'ot r. i ce e mai %ine atunci c.nd va
sosi c!ia critic i ser c va veni, -iindc am "ncredere "n
am.ndoi. ($a rodus o "nviere din mor i. @ a doua ans a -ost
o-erit . +!, care a -ost mort, s$a ridicat i acum um%! din nou
a! turi de dumneavoastr . *ro-ita i c.t ute i de aceast minune,
dar v averti,e,: e!i%era i$v mintea de re?udec i!e care o -ac s
se simt con-orta%i!. Cesc'ide i$v siritu! c tre conce ii mai
!ar#i i roceda i rin metode mai si#ure. Fiindc numai atunci
ve i i,%.ndi. Comnu! -ie cu dumneavoastr L
@ !acrim "i %r ,d o%ra,u!. Ciudat !ucru, !.nsu!. Unu! de care
nu$i mai amintea de c.nd ieise din coi! rie. :ene-iciase de o
educa ie "na!t i avea acea e2erien e care i$o o-er
decenii!e de munc !a nive!uri!e ce!e mai "na!te a!e servicii!or de
in-orma ii. Cariera ei "nsemnase trecerea de !a o situa ie di-ici!
!a a!ta. ;uase deseori deci,ii de via i de moarte. Car nici una
dintre acestea nu se otrivea aici. Cumva, r sise !umea "n care
totu! se "m r ea "n %ine i r u, "n corect i #reit, "n a!% i ne#ru,
trun,.nd "ntr$un t r.m "n care #.nduri!e ei ce!e mai intime nu
doar c erau cunoscute, dar c'iar erau i "n e!ese. /aestru!, un
% r%at cu care nu sc'im%ase niciodat o vor% , rea s $i
"n e!ea# cu reci,ie durerea.
Car e! avea dretate.
0ntoarcerea !ui /ar4 era ca o "nviere. @ minune s! vit , cre.nd
osi%i!it i in-inite.
H =$au "ntristat cuvinte!eJ
0i ridic rivirea. Geo--re8 st tea "n ra#u! uii. 0i terse
!acrimi!e.
H 0ntr$un -e!. Car "n a!tu!, mi$au adus -ericirea.
H Aa era maestru!. Cunotea at.t %ucuria, c.t i durerea.
Totui, mai mu!t durerea, "n u!time!e !ui ,i!e.
27$
H Cum a muritJ
H Canceru! !$a r us acum dou no i.
H i$e dor de e!J
H Am -ost crescut sin#ur, - r s am rivi!e#iu! unei -ami!ii.
C !u# rii i c !u# ri e!e m$au "nv at ce "nseamn via a. Au -ost
%uni cu mine, dar nimeni nu m$a iu%it vreodat . + at.t de #reu s
creti - r iu%irea unui rinte.
Recunoaterea acestui -at o s #et "n su-!et.
H /aestru! mi$a ar tat o mare %un tate, oate c'iar iu%ire,
dar mai resus de toate i$a us "ncrederea "n mine.
H Atunci, s nu$! de,am #eti.
H N$o s $! de,am #esc.
+a - cu un semn sre scrisoare.
H + a mea, ot s$o stre,J
+! "ncuviin .
H +u am -ost doar mesa#eru!.
I,%uti s se recu!ea# .
H Ce ce s$au dus /ar4 i cu Cotton !a %iseric J
H Am sim it c senea!u! a vrut s stea de vor% cu domnu!
/a!one.
+a se ridic de e scaun.
H *oate c i noi ar tre%ui.
(e au,i o % taie !a ua din -a . (te'anie se "ncord , "n tim
ce rivirea i se a% tea asura uii descuiate. Cotton i /ar4 ar -i
intrat, ur i sim!u. 0! v ,u e Geo--re8 c se a!armea, , !a
r.ndu! !ui, , rindu$! cum "n-ac o arm . (e "ndret sre u i
arunc o rivire rin #eam.
Un c'i -ami!iar o rivea.
+ra Ro8ce C!aridon.
275
$1
Ce Ro>ue-ort era -urios. Cu atru ore mai devreme, -usese
in-ormat c , "n noatea "n care murise maestru!, sistemu! de
securitate a! ar'ivei "nre#istrase o vi,it !a ora FF.MF. (enea!u!
st tuse "n untru tim de dou sre,ece minute, du care
!ecase cu dou c r i. +!emente!e e!ectronice de identi-icare
ataate -iec rui vo!um sta%i!iser c vo!ume!e care !iseau erau
un codice din seco!u! a! EIII$!ea, e care e! "! cunotea %ine,
recum i raortu! unui marea!, "nre#istrat "n u!tima arte a
seco!u!ui a! EIE$!ea, e care de asemenea "! citise.
Atunci c.nd "! intero#ase e Ro8ce C!aridon, cu c.teva ore mai
devreme, nu$i - cuse cunoscut -atu! c avusese de$a -ace cu
crito#rama "nserat "n ?urna!u! !ui ;ars Ne!!e. Car o asemenea
crito#ram -usese inc!us "n raortu! -ostu!ui marea!, "mreun
cu descrierea !ocu!ui "n care -usese # sit : "n %iserica a%ate!ui
Ge!is din Coustausa, nu dearte de Rennes$!e$C'.teau. 0i
amintea din acea !ectur -atu! c marea!u! discutase cu Ge!is
cu u in vreme "nainte ca reotu! s -i -ost asasinat i s a-!e c
i (auniere # sise, !a r.ndu! !ui, o crito#ram "n roria %iseric .
Atunci c.nd !e comarase, constatase c erau identice. (e
sunea c Ge!is ar -i re,o!vat arada i c marea!u! ar -i a-!at
so!u ia, numai c aceasta nu -usese consemnat i nu mai -usese
vreodat # sit du moartea !ui Ge!is. At.t o!i ia din !oca!itate,
c.t i marea!u! % nuiser c asasinu! c uta ceva din servieta !ui
Ge!is. +vident, desci-rarea crito#ramei. Car s -i -ost (auniere
asasinu!J Greu de sus. Crima nu -usese niciodat so!u ionat .
Cu toate acestea, in.nd seama de ceea ce tia de Ro>ue-ort,
reotu! din Rennes utea s -ie inc!us e oricare !ist de
susec i.
Acum i raortu! marea!u!ui dis ruse. Ceea ce utea s nu
-ie at.t de r u, din moment ce avea ?urna!u! !ui ;ars Ne!!e, "n care
se a-!a crito#rama !ui (auniere. Car s -i -ost aceasta, aa cum
scrisese marea!u! "n raort, aceeai cu cea a !ui Ge!isJ Nu era
c'i s tie - r s ai% raortu! marea!u!ui, care -usese "n mod
evident scos din ar'iv cu un motiv.
Cu cinci minute mai devreme, "n tim ce ascu!ta, datorit unui
micro-on !iit de o -ereastr !atera! , ce discutau (te'anie Ne!!e
i -rate!e Geo--re8, a-!ase c /ar4 Ne!!e i Cotton /a!one se
276
duseser !a %iseric . (te'anie c'iar !.nsese du ce citise
mesa?u! -ostu!ui maestru. C.t de "nduio torL /aestru!, era c!ar,
- cuse !anuri dinainte i toat a-acerea "i sc a cu raiditate de
su% contro!. Tre%uia s smuceasc -r.ie!e cu utere i s !e
"ncetineasc av.ntu!. Aa c , "n tim ce Ro8ce C!aridon se ocua
de cei din casa !ui ;ars Ne!!e, e! avea s vad ce e de - cut cu
cei!a! i doi.
Ciso,itivu! de urm rire "nc ataat !a maina "nc'iriat de
/a!one "i de,v !uise c e! i (te'anie Ne!!e se "ntorseser !a
Rennes din Avi#non u in du mie,u! no ii. /ar4 Ne!!e tre%uie
s -i a?uns aco!o direct de !a a%a ie, ceea ce nu era de!oc
surrin, tor.
Cu tot ceea ce se "nt.m!ase "n seara trecut cu -emeia
aceea e od, cre,use c /a!one i (te'anie Ne!!e nu mai
aveau nici o imortan , motiv entru care oamenii s i rimiser
instruc iuni doar s $i scoat din !ut . Uciderea unui actua! i a
unui -ost mem%ru a! servicii!or americane ar -i atras cu si#uran
aten ia. +! se dusese !a Avi#non s descoere ce secrete
ad osteau ar'ive!e a!atu!ui i s $! cature,e e C!aridon, nu s
atra# aten ia "ntre#ii comunit i a servicii!or de in-orma ii a
(tate!or Unite. 0i "nde!inise toate ce!e trei o%iective i i,%utise
s o% in i ?urna!u! !ui ;ars Ne!!e, ca %onus. Una este a!ta, nu
-usese o trea% rea rea. C'iar s$ar -i ar tat disus s $i !ase e
/ar4 Ne!!e i e Geo--re8 s scae, din moment ce, -iind dearte
de a%a ie, rere,entau o amenin are cu mu!t mai mic . Car,
du ce a-!ase desre ce!e dou c r i care !iseau, strate#ia !ui
se sc'im%ase.
H (untem !a osturi, "i rosti o voce "n casca din urec'e.
H (ta i e !oc .n c.nd v c'em eu, oti e! "n micro-onu! de
!a rever.
;uase ase -ra i cu e!, iar acetia erau acum "mr tia i rin
"ntre# orau!, amestec.ndu$se rin #!oata din ce "n ce mai
numeroas a unei du $amie,e de duminic . Kiua era -rumoas ,
"nsorit , dar, ca de o%icei, v.ntu! nu !isea. 0n vreme ce v i!e
r.u!ui Aude aveau arte de o c!im c !duroas i ca!m , cu!mi!e
care !e "ncon?urau erau venic %.ntuite de v.nturi!e montane.
(e "ndret a#a!e e rue principale, sre :iserica /ariei
/a#da!ena, - r s -ac vreun e-ort s $i disimu!e,e sosirea.
=oia ca /ar4 Ne!!e s tie c e! era aco!o.
-
/ar4 st tea "n icioare !.n# morm.ntu! tat !ui s u.
277
/onumentu! era "n %un stare, aa cum erau toate, din moment
ce acum cimitiru! rea s -ac arte inte#rant din industria
turistic "n !in de,vo!tare a orau!ui.
0n rimii ase ani de du moartea tat !ui s u, se "n#ri?ise
ersona! de morm.nt, vi,it.ndu$! aroae "n -iecare 7ee4end. Ce
asemenea, avusese #ri? de cas . Tat ! s u -usese -oarte ou!ar
rintre !oca!nicii din Rennes, entru c tratase orau! cu %un tate
i memoria !ui (auniere cu resect. Acesta -usese, oate, unu!
dintre motive!e entru care tat ! !ui inc!usese at.t de mu!t
-ic iune desre Rennes "n c r i!e sa!e. /isteru! "n-rumuse at se
trans-ormase "ntr$o main de - cut %ani entru "ntrea#a
re#iune, iar scriitorii care !uaser "n r.s acest mister nu erau rea
arecia i. Fiindc erau cunoscute cu certitudine e2trem de u ine
!ucruri desre oricare dintre asecte!e ovetii, e2ista un sa iu
-oarte vast entru imrovi,a ii. Fusese, de asemenea, de a?utor
-atu! c tat ! !ui era rivit ca omu! care adusese ovestea "n
aten ia "ntre#ii !umi, dei /ar4 tia c o carte aroae
necunoscut a unui autor -rance,, Gerard de (ede, +e Tresor
Maudit, u%!icat e !a s-.ritu! ani!or FUO0, -usese cea care$i
arinsese !a "nceut curio,itatea tat !ui s u. 0ntotdeauna -usese
de rere c tit!u! ) Comoara blestemat ) era -oarte otrivit,
mai a!es du moartea neatetat a !ui ;ars Ne!!e. /ar4 era
ado!escent atunci c.nd citise entru rima dat cartea tat !ui
s u, dar a%ia du nite ani, e c.nd "i - cea studii!e
ostuniversitare, er-ec ion.ndu$i cunotin e!e desre istoria
medieva! i -i!oso-ia re!i#iei, ;ars "i dest inuise ce anume era "n
?oc cu adev rat.
AInima cretinismu!ui este "nvierea truu!ui -i,ic. +ste
"m!inirea romisiunii din =ec'iu! Testament. Cac "ntr$o ,i
cretinii n$ar mai "nvia, atunci credin a !or ar deveni inuti! .
Fatu! c n$ar e2ista "nvierea ar "nsemna c +van#'e!ii!e ar -i "n
tota!itate mincinoase ) credin a cretin ar -i va!a%i! numai
entru via a asta ) i n$ar mai e2ista via a de du . 0nvierea este
cea care -ace ca tot ceea ce se "nde!inete "n nume!e !ui 1ristos
s merite e-ortu!. Ce!e!a!te re!i#ii redic desre aradis i
desre o a!t via . Car numai cretinismu! d un ,eu care
devine om, moare entru ade ii ;ui, aoi se ridic din moarte i
st .nete venic.
G.ndete$te !a asta, "i usese tat ! !ui. Cretinii ot s ai% o
mu! ime de credin e di-erite "ntr$o mu! ime de su%iecte. Car cu
to ii cad de acord asura "nvierii. Asta$i constanta !or universa! .
27)
Iisus s$a ridicat din mor i numai entru ei. /oartea a -ost %iruit
numai entru ei. 1ristos e viu i se reocu de "nvierea !or.
Re#atu! Ceruri!or "i ateat entru c.nd, !a r.ndu! !or, se vor
ridica din mor i ca s tr iasc venic a! turi de Comnu!. +2ist o
semni-ica ie "n -iecare tra#edie, din moment ce "nvierea !e d
seran a unui viitor.B
Aoi, tat ! !ui "i usese acea "ntre%are care avea s $! %.ntuie
mereu de$atunci:
ACe$ar -i dac asta nu s$ar -i "nt.m!at niciodat J Ce$ar dac
Iisus ar -i murit ur i sim!u, "ntorc.ndu$se "n r.n JB
0ntr$adev r, ce$ar -iJ
AG.ndete$te !a toate ace!e mi!ioane de oameni m ce! ri i "n
nume!e !ui 1ristos ce! ridicat din mor i. Numai "n timu! cruciadei
a!%i#en,i!or, cincisre,ece mii de % r%a i, -emei i coii au -ost
ari e ru#, doar entru c ne#au "nv turi!e r sti#nirii.
Inc'i,i ia a asasinat mu!te mi!ioane. Cruciade!e din ara (-.nt
au costat sute de mii de vie i. Toate acestea entru aa$numitu!
1ristos "nviat. =reme de seco!e, aii s$au -o!osit de sacri-iciu! !ui
1ristos ca de o moda!itate de a$i motiva e !ut tori. Cac
"nvierea nu s$ar -i rodus niciodat ) adic n$ar mai -i e2istat
romisiunea unei vie i de du ) c. i dintre oamenii acetia cre,i
c ar mai -i "n-runtat moarteaJB
R sunsu! entru aceast "ntre%are era sim!u: nici unu!.
2ac 6nvierea n(ar fi avut loc vreodat G
/ar4 "i etrecuse cinci ani c ut.nd un r suns entru
aceast "ntre%are "n r.nduri!e unui ordin e care !umea "! credea
dis rut de ate sute de ani. Cu toate acestea, acum era !a -e!
de nedumerit ca atunci c.nd -usese adus entru rima dat !a
a%a ie.
Ce se c.ti#aseJ
(au i mai imortant, ce se ierduseJ
0i a!un# aceste #.nduri tu!%ur toare din minte i$i
concentr din nou rivirea asura morm.ntu!ui tat !ui s u. +!
comandase !esedea i surave#'ease cum -usese us !a !ocu!
ei "ntr$o du $amia, mo'or.t de mai. Tat ! !ui -usese # sit cu
o s t m.n mai "nainte, s.n,urat de un od, !a o ?um tate de
or de mers sre sud din Rennes. /ar4 era acas "n Tou!ouse
atunci c.nd rimise ae!u! te!e-onic de !a o!i ie. 0i amintea
c'iu! tat !ui s u, din c!ia "n care identi-icase cadavru!: ie!ea
cenuie, #ura c scat , oc'ii !isi i de via . @ ima#ine #rotesc
e care se temea c n$o va uita niciodat .
279
/ama !ui se "ntorsese "n Geor#ia imediat du "nmorm.ntare.
=or%iser u in "n ce!e trei ,i!e c.t r m sese i ea "n Fran a. +!
avea dou ,eci i ate de ani i a%ia "i "nceuse cariera
universitar !a Tou!ouse, ca asistent doctorand, nere# tit
entru via . Car acum se "ntre%a, unsre,ece ani mai t.r,iu,
dac era mai %ine re# tit. 0n ,iua recedent , ar -i utut s $!
ucid e Ra8mond de Ro>ue-ort. Ce s$ar -i "nt.m!at cu tot ceea
ce "nv aseJ Unde era disci!ina e care cre,use c$a do%.ndit$oJ
A%ateri!e !ui de Ro>ue-ort erau !esne de "n e!es ) roveneau
dintr$un -a!s sim a! datoriei, accentuat de e#ocentrismu! s u )
dar rorii!e sa!e s! %iciuni erau ne!inititoare. 0ntr$un interva! de
trei ,i!e, trecuse de !a stadiu! de senea! !a ce! de -u#ar. Ce !a
si#uran , !a 'aos. Ce !a un sco, !a r t cire.
Ii entru ceJ
(im i a sarea armei su% 'ain . (i#uran a e care i$o o-erea
era tu!%ur toare: ur i sim!u, o sen,a ie nou , ciudat , care$i
aducea !initea.
(e "nde rt de morm.ntu! tat !ui s u i se strecur sre ce!
a! !ui +rnst (covi!!e. 0! cunoscuse e sin#uraticu! %e!#ian i$!
"ndr #ise. /aestru!, din c.te se rea, "! cunoscuse, de
asemenea, dac $i trimisese !ui (covi!!e o scrisoare doar cu o
s t m.n "n urm . Ce susese "n urm cu o ,i de Ro>ue-ort
desre ce!e dou e2edieri ota!eJ A/$am "n#ri?it de unu! din
destinatari.B (e are c aa i - cuse. Car ce a!tceva a mai ,isJ
AIi "n scurt tim o s m "n#ri?esc i de ce! !a!t.B /ama !ui era "n
rime?die. +rau cu to ii. Car nu se utea -ace mare !ucru. ( se
duc !a o!i ieJ Nimeni nu i$ar -i cre,ut. A%a ia era -oarte
resectat i nici m car unu! dintre -ra i n$ar -i vor%it "motriva
ordinu!ui. Tot ceea ce s$ar -i # sit ar -i -ost o m n stire !initit ,
"nc'inat !ui Cumne,eu. +2istau anumite !anuri entru t inuirea
a tot ceea ce inea de -r ie i nici unu! dintre oamenii din
interioru! a%a iei nu s$ar -i a% tut de !a e!e.
Ce asta era si#ur.
Nu, erau e cont roriu.
-
/a!one ateta "n Gr dina Ca!varu!ui ca /ar4 s se "ntoarc
de !a cimitir. Nu voia s se amestece "n ceva at.t de ersona!,
"n e!e#.nd e de!in emo ii!e rin care trecea cu si#uran
t.n ru!. +! avea doar ,ece ani atunci c.nd "i murise tat !, dar
triste ea e care o resim ise tiind c nu$i va vedea niciodat
rinte!e nu dis ruse nici .n acum. (re deose%ire de /ar4,
2)0
e! nu avea ce cimitir s vi,ite,e. /orm.ntu! tat !ui s u era e
-undu! At!anticu!ui de Nord, "n interioru! carcasei ,dro%ite a unui
su%marin scu-undat. 0ncercase o dat s a-!e deta!ii!e a ceea ce
se "nt.m!ase, dar "ntre#u! incident r m sese c!asi-icat ca -iind
secret.
Tat ! !ui iu%ise marina i (tate!e Unite: -usese un atriot care$
i d duse de %un voie via a entru ara sa. Iar aceast rea!i,are
"! - cuse e /a!one s se simt m.ndru "ntotdeauna. /ar4 Ne!!e
-usese norocos. 0m r ise mu! i ani din via cu tat ! !ui.
A?unseser s se cunoasc unu! e ce! !a!t. Car, din mu!te a!te
uncte de vedere, e! i /ar4 se asem nau. Ta ii !or -useser
am.ndoi asiona i de ceea ce - ceau. Am.ndoi se duseser de
e aceast !ume. Nici una din mor i nu avusese o e2!ica ie
satis- c toare.
(t tea !.n# Gr dina Ca!varu!ui i rivea cum tot mai mu! i
vi,itatori veneau "n va!uri, intr.nd i ieind din cimitir. 0n ce!e din
urm , "! descoeri e /ar4 "n urma unui #ru de ?aone,i, ieind
e oart .
H A -ost #reu, m rturisi /ar4 "n c!ia "n care se aroie de e!.
0mi !isete.
(e 'ot r" s reia discu ia de unde o "ntreruseser .
H Tu i mama ta tre%uie s a?un#e i !a o "n e!e#ere.
H (unt -oarte mu!te resentimente !a mi?!oc, iar vederea
morm.ntu!ui tocmai mi !e$a readus "n minte.
H Are i ea o inim . + "nve!it cu un strat de -ier, tiu, dar tot
mai e aco!o.
/ar4 ,.m%i.
H (e are c$o cunoti.
H Am trecut rin c.teva e2erien e "mreun .
H 0n c!ia asta, tre%uie s ne concentr m asura !anu!ui us
!a ca!e de maestru.
H =oi doi ti i cum s sc'im%a i vor%a, nu #!um .
/ar4 ,.m%i din nou.
H Asta ine de #ene.
/a!one arunc o rivire sre ceas.
H + unsre,ece i ?um tate. Tre%uie s$o ter#. =reau s -ac o
vi,it e !a Cassioeia =itt, "nainte de c derea no ii.
H @ s $ i desene, o 'art . Nu e mu!t de mers cu maina de$
aici.
Ieir din Gr dina Ca!varu!ui i se "ntoarser sre rue
rincia!e.
2)1
;a vreo trei,eci de metri mai "nco!o, /a!one "! descoeri e un
individ scund, "ndesat, cu m.ini!e "n-undate "n %u,unare!e unei
'aine din ie!e, "ndret.ndu$se int sre %iseric .
0! auc de um r e /ar4.
H Avem o vi,it .
/ar4 "i urm ri rivirea i$! , ri, !a r.ndu! !ui, e de Ro>ue-ort.
/a!one c.nt ri !a iu ea! "n minte osi%i!it i!e e care !e
aveau, "n tim ce num ra a! i trei indivi,i tuni scurt. Coi dintre
ei st teau "n -a !a =i!!a :et'anie. Un a!tu! %!oca a!eea care
ducea sre arcare.
H Ceva su#estiiJ se interes /a!one.
/ar4 se "ntoarse sre %iseric .
H =ino cu mine.
-
(te'anie desc'ise ua i Ro8ce C!aridon intr "n cas .
H Ce unde viiJ "! "ntre% ea, - c.ndu$i semn !ui Geo--re8 s
!ase arma ?os.
H /$au !uat cu ei asear de !a a!at i m$au adus "ncoace. /$
au inut "ntr$un aartament !a vreo dou str ,i mai "nco!o, dar
am i,%utit s$o ter# acum c.teva minute.
H C. i dintre -ra i sunt aici "n oraJ "! "ntre% Geo--re8 e
C!aridon.
H Car tu cine etiJ
H Nume!e !ui e Geo--re8, "i r sunse (te'anie, ser.nd c ,
.n !a urm , comatriotu! ei va "n e!e#e c tre%uie s o-ere c.t
mai u ine date.
H C. i dintre -ra i sunt aiciJ " i reet "ntre%area Geo--re8.
H *atru.
(te'anie se "ndret sre -ereastra din %uc t rie i rivi
a-ar , "n strad . Crumu! era ustiu, at.t "ntr$o direc ie, c.t i "n
cea!a!t . Numai c ea "i - cea #ri?i entru /ar4 i entru /a!one.
H Unde sunt -ra ii tiaJ
H Nu tiu. I$am au,it sun.nd c sunte i "n casa !ui ;ars, aa
c$am venit direct aici.
+i nu$i ! cu r sunsu!.
H N$am utut s te$a?ut m asear . N$am avut nici cea mai
va# idee desre !ocu! "n care te$au dus. Ne$au !ovit i ne$au
! sat - r cunotin , "n tim ce "ncercam s $i a?un#em din urm
e de Ro>ue-ort i e -emeie. Ii, .n ne$am tre,it, dis ruse
toat !umea.
France,u! "i ridic a!me!e.
2)2
H +$n re#u! , madame. 0n e!e#. N$avea i ce s -ace i.
H Ce Ro>ue-ort e aiciJ "ntre% Geo--re8.
H CineJ
H /aestru!. + aiciJ
H Nu s$au rostit nume. C!aridon se "ntoarse cu -a a sre ea.
Car i$am au,it sun.nd c /ar4 tr iete. ( -ie adev ratJ
+a "ncuviin .
H +! i Cotton s$au dus .n !a %iseric , dar ar tre%ui s se
"ntoarc "n scurt tim.
H + o minune. Cre,usem c s$a dus entru totdeauna.
H Am.ndoi cre,user m.
*rivirea !ui m tur "nc erea.
H N$am mai -ost rin casa asta de ceva vreme. +u i ;ars am
etrecut mu!t tim "mreun aici.
+a "i o-eri un scaun !.n# mas . Geo--re8 se !as "n
aroierea -erestrei, iar (te'anie o%serv o oarecare "ncordare
"n comortamentu! !ui, a!t-e! !initit.
H Ce i s$a$nt.m!atJ " ! "ntre% ea e C!aridon.
H Am stat !e#at .n a,i$diminea . /$au de,!e#at ca s ot
s m uure,. C.nd am a?uns !a %aie, m$am c rat e -ereastr
i am venit direct aici. (i#ur o s m caute, dar n$aveam unde
a!tundeva s m duc. ( ies din orau! sta ar -i -ost destu! de
#reu, din moment ce e2ist un sin#ur drum de intrare i de
ieire.
C!aridon "nceu s se -oiasc e scaun.
H A utea s v deran?e, entru u in a J
+a se ridic i um!u un a'ar cu a din cara- . C!aridon o
d du e #.t dintr$o su-!are. +a "i um!u !a !oc a'aru!.
H +ram "n#ro,it de ei, continu C!aridon.
H Ce voiauJ "! "ntre% ea.
H 0i c utau C'ivotu! ;e#ii, ceea ce c uta i ;ars.
H Ii ce !e$ai susJ "! "ntre% Geo--re8, cu o urm de disre "n
#!as.
H Nu !e$am sus nimic, dar nici nu m$au "ntre%at mare
sco-a! . /i s$a sus c intero#atoriu! meu urma s -ie ast ,i,
ceva mai t.r,iu, du ce se "n#ri?eau de o a!t trea% .. Car n$au
%inevoit s sun i care s -i -ost aia. C!aridon o rivi -i2. Itii
cumva ce vor de !a dumneataJ
H Au us m.na e ?urna!u! !ui ;ars, e cartea de !a !icita ie i
e !ito#ra-ia ta%!ou!ui. Ce$ar utea s mai vreaJ
H Cred c e /ar4.
2)3
Re!ica !ui "! - cu e Geo--re8 s se "ncorde,e vi,i%i!.
+a vru s tie:
H Ce vor de !a e!J
H N$am nici cea mai va# idee, madame. Car m tot "ntre%
dac oricare din toate astea merit v rsare de s.n#e.
H Fra ii au murit tim de aroae nou sute de ani entru
cre,u! !or, interveni Geo--re8. Nu e nici o di-eren .
H =or%eti ca i cum ai -ace arte din ordin.
H Coar cite, din istorie.
C!aridon "i % u aa.
H +u i ;ars Ne!!e am studiat ordinu! tim de mu! i ani. Am
citit i istoria desre care vor%eti.
H Ii ce$ai cititJ "! "ntre% Geo--re8, cu uimire "n voce. *oate
doar c r i scrise de oameni care nu tiau nimic. Au scris desre
ere,ie i desre adorarea ido!i!or, desre s ruturi reciroce e
#ur , desre sodomie i desre !e darea de Iisus 1ristos. Nici
un cuv.nt din toate astea nu e adev rat. Toate sunt minciuni
menite s distru# ordinu! i s $i -ure %o# ii!e.
H Acum vor%eti cu adev rat ca un tem!ier.
H =or%esc ca un om care re uiete dretatea.
H Ii sta nu e un tem!ierJ
H N$ar tre%ui s -ie aa to i oameniiJ
(te'anie ,.m%i. Geo--re8 era iute de minte.
-
/a!one "! urm e /ar4 "naoi "n :iserica /ariei /a#da!ena.
(e #r %ir s a?un# "n aria centra! , trec.nd de nou r.nduri
de strane, sre a!tar. Aco!o, /ar4 coti sre dreata i trunse
"ntr$un mic antreu, rintr$o u desc'is . 0n untru se a-!au trei
vi,itatori -o!osindu$i din !in camere!e di#ita!e.
H (unte i ama%i!i s ne ermite iJ "i a%ord /ar4, "n en#!e, .
(untem de !a mu,eu i avem nevoie de camera asta tim de
c.teva minute.
Nimeni nu$i use !a "ndoia! evidenta autoritate, aa c
% r%atu! "nc'ise uure! ua "n urma !or. /a!one rivi "mre?ur.
;umina care trundea rintr$o -ereastr cu vitra!ii. Un ir de
du!auri #oa!e acoerea unu! dintre ere i. Cei!a! i trei erau
!am%risa i "n "ntre#ime cu !emn. 0n untru nu se a-!a nici un -e! de
mo%i! .
H Aici era sacristia, e2!ic /ar4.
Ce Ro>ue-ort mai avea nevoie de un sin#ur minut .n s se
arunce asura !or, aa c voia s a-!e:
2)$
H *resuun c ai ceva "n minte, nuJ
/ar4 se aroie de unu! dintre du!auri i c ut cu v.r-uri!e
de#ete!or ceva deasura ra-tu!ui de sus.
H Aa cum i$am ovestit, atunci c.nd (auniere a construit
Gr dina Ca!varu!ui, a - cut i #rota. +! i amanta !ui se duceau
tot timu! "n va!e s adune ietre. /ar4 continua s caute "n tim
ce vor%ea. (e "ntorceau cu roa%e !ine cu ietre. Uite.
/ar4 "ntinse m.na i auc du!au!, care se trase "n ! turi,
! s.nd !a ivea! un sa iu "nc'is, - r vreo -ereastr .
H Aici era ascun, toarea !ui (auniere. @rice$ar -i adus,
"mreun cu ietre!e, era deo,itat aici. *u ini tiau desre
ane2a asta. (auniere a creat$o "n timu! restaur rii %isericii.
*!anuri!e c! dirii, de dinainte de FGUF, ar tau c$ar -i o "nc ere
desc'is .
/ar4 scoase un isto! automat de su% 'ain .
H @ s atet m aici, s vedem ce$o s se$nt.m!e.
H Ce Ro>ue-ort o ti desre camera astaJ
H @ s a-! m "n scurt tim.
2)5
$2
Ce Ro>ue-ort se ori "n a-ara %isericii. I se rea ciudat c
inte!e !ui -u#iser "n untru. Car n$avea imortan . Avea s se
"n#ri?easc ersona! de /ar4 Ne!!e. R %darea !ui a?unsese !a
!imit . 0i !uase m sura de recau ie s se consu!te cu o-i erii s i
"nainte s !ece din a%a ie. N$avea de #.nd s reete #ree!i!e
-ostu!ui maestru. Conducerea sa va ! sa m car imresia unei
democra ii. Cin -ericire, evadarea din ,iua recedent i ce!e
dou reri,e de "muc turi useser -r ia "n a!ert , "ndret.nd$
o e o sin#ur ca!e. Cu to ii c ,user de acord asura ideii c
-ostu! senea! i a!iatu! s u vor tre%ui adui "naoi, ca s $i
rimeasc edeasa.
Iar e! inten iona s $i dea e m.na !or.
*rivi cu aten ie strada.
/u! imea era din ce "n ce mai numeroas . Kiua c !duroas
adusese mu! i turiti.
(e "ntoarse sre -rate!e care st tea !.n# e!.
H Cu$te "n untru i eva!uea, situa ia.
Un semn de "ncuviin are din ca i acesta !ec .
Itia caracteristici!e %isericii. @ sin#ur intrare, care era i
sin#ura ieire. Ferestre!e cu vitra!ii nu se desc'ideau, aa c
tre%uia s !e sar#i dac voiai s -u#i e$aco!o. Nu , ri nici un
o!i ist, ceea ce era norma! entru Rennes. *rea u ine se
"nt.m!au aici vreodat , "n a-ar de c'e!tuirea %ani!or.
/ercanti!ismu! acesta "! "m%o!n vea. Cac$ar -i -ost du e!, toate
e2cursii!e !a a%a ie ar -i -ost inter,ise. 0i d dea seama de -atu!
c eiscou! ar -i us !a "ndoia! necesitatea acestei deci,ii, dar
e! de?a 'ot r.se s !imite,e accesu!, ! s.nd doar c.teva ore de
vi,it "n ,i!e!e de s.m% t , invoc.nd nevoia -ra i!or de mai mu!t
sin#ur tate. +iscou! tre%uia s "n e!ea# asta. Inten iona cu
sinceritate s reinstaure,e mu!te dintre vec'i!e o%iceiuri, ractici
care -useser a%andonate de mu!t vreme, ritua!uri care
odinioar "i di-eren iau e tem!ieri de toate ce!e!a!te ordine
re!i#ioase. Ii, entru aceasta, ar -i avut nevoie ca or i!e a%a iei
s -ie mai mu!t "nc'ise, dec.t desc'ise.
Frate!e e care$! trimisese "n untru iei din %iseric i veni
sre e!.
H Nu sunt aco!o, "i ,ise acesta, "n c!ia "n care a?unse aroae
2)6
de e!.
H Ce vrei s suiJ
H Am c utat rin naos, rin sacristie, rin con-esiona!e. Nu
sunt "n untru.
Nu dorea s aud aa ceva.
H Nu e2ist o a!t ieire.
H /aestre, nu sunt aco!o.
*rivirea !ui r mase a intit asura %isericii. 0n minte, i se
"nvo!%urau mai mu!te iote,e.
Aoi, r sunsu! deveni !imede.
H =eni i, ,ise e!. Itiu e2act unde sunt.
-
(te'anie "! ascu!ta e Ro8ce C!aridon, nu aa cum ar -i - cut
o so ie i o mam , a-!at "ntr$o misiune imortant entru -ami!ia
ei, ci ca e-a unei a#en ii #uvernamenta!e secrete care se
con-runta ,i!nic cu siona?u! i contrasiona?u!. Ceva nu se
otrivea. (u%ita aari ie a !ui C!aridon era rea cusut cu a
a!% . +a tia rea u ine desre Ra8mond de Ro>ue-ort, dar
su-iciente "nc.t s $i dea seama de -atu! c , ori !ui C!aridon i se
ermisese s evade,e, ori i mai r u, % # re u! omu!e care
st tea "n -a a ei era "n c.rd ie cu inamicu!. @ricum ar -i -ost,
tre%uia s ai% #ri? de ceea ce sunea. Geo--re8, !a r.ndu! !ui,
rea s -i sim it ceva, din moment ce o-erea rea u ine
in-orma ii !a mu!te!e "ntre% ri a!e -rance,u!ui. *rea mu!te
"ntre% ri entru un om care tocmai sc ase dintr$o "ncercare ce$i
usese via a "n erico!.
H Femeia de$asear din a!at era Cassioeia =itt, ace!
8n,enieur desre care se omenea "n scrisoarea entru +rnst
(covi!!eJ "! "ntre% ea.
H Aa a resuune. @ diavo!i .
H + osi%i! s ne -i sa!vat e noi to i.
H CumJ Ii$a % #at coada. Ii "n tre%uri!e !ui ;ars se amesteca
"ntotdeauna.
H Cac mai eti viu acum, e mu! umit amestecu!ui ei.
H Nu, madame. (unt viu -iindc ei au nevoie de in-orma ii.
H Ceea ce m mir este c'iar -atu! c te a-!i aici, ,ise
Geo--re8, din !ocu! s u de !.n# -ereastr . ( scai din #'eare!e
!ui de Ro>ue-ort nu e uor.
H Tu ai sc at.
H Ii de unde tii astaJ
H =or%eau desre tine i desre /ar4. (e are c s$a ! sat cu
2)7
"muc turi. C. iva -ra i au -ost r ni i. (unt su ra i.
H Au omenit cumva desre -atu! c$au "ncercat s ne ucid J
Trecur c.teva c!ie de t cere st.n?enitoare.
H Ro8ce, ,ise (te'anie. Ce a!tceva ar utea s cauteJ
H Itiu doar c !e !isesc dou c r i din ar'iv . Au omenit i
desre asta.
H Tocmai ai sus adineauri c 'a%ar n$ai de ce$! caut e -iu!
doamnei Ne!!e.
: nuie!i!e erau evidente "n re!ica !ui Geo--re8.
H Ii c'iar n$am. Car tiu c vor "naoi ce!e dou c r i
dis rute.
(te'anie arunc o rivire -u#ar sre Geo--re8 i nu o%serv
nici o urm de consim ire "n oc'ii t.n ru!ui. Cac "ntr$adev r e! i
/ar4 aveau c r i!e e care !e c uta de Ro>ue-ort, rivirea !ui nu
tr d recunoaterea.
H Ieri, continu C!aridon, mi$ai ar tat ?urna!u! !ui ;ars i
carteaQ
H Care sunt !a de Ro>ue-ort.
H Nu. Cassioeia =itt i !e$a -urat e am.ndou asear .
0nc o in-orma ie nou . C!aridon tia "n#ro,itor de mu!te
entru un om desre care se resuunea c$ar -i -ost i#norat de
r itorii s i.
H *rin urmare, de Ro>ue-ort are nevoie s$o # seasc , trase ea
conc!u,ia. ;a -e! ca noi.
H (e are, madame, c una dintre c r i!e e care !e$a !uat
/ar4 din ar'iva !or con ine, de asemenea, o crito#ram . Ce
Ro>ue-ort vrea cartea aia "naoi.
H Ii e$asta ai au,it$o din "nt.m!areJ
C!aridon "ncuviin .
H Cui. Credeau c$am adormit, dar eu ascu!tam. Un marea!
de$a! !or, din vremea !ui (auniere, a descoerit crito#rama i a
consemnat$o "n cartea aia.
H N$avem nici o carte, dec!ar Geo--re8.
H Ce vrei s suiJ
@c'ii omu!e u!ui erau !ini de uimire.
H N$avem nici o carte. Am !ecat din a%a ie "n cea mai mare
#ra% i n$am !uat nimic cu noi.
C!aridon se ridic "n icioare.
H +ti un mincinos.
H 0ndr ,ne e cuvinte. *o i s $ i dovedeti acu,a iaJ
H +ti un cava!er a! ordinu!ui. Un r ,%oinic de$a! !ui 1ristos. Un
2))
tem!ier. <ur m.ntu! e care !$ai deus ar tre%ui s te "miedice
s min i.
H Ii e tine ce te "miedic J riost Geo--re8.
H +u nu mint. Am trecut rintr$o "ncercare #rea, m$am ascuns
"ntr$un a,i! tim de cinci ani, ca s evit ri,onieratu! !a tem!ieri.
Itii cumva ce$aveau de #.nd s $mi -ac J ( $mi un# t !i!e cu
#r sime i s !e in "n -a a unui man#a! "ncins. ( $mi !ase carnea
s se -ri# .n !a os.
H N$avem nici o carte. Ce Ro>ue-ort a!ear# du o -antom .
H Car nu$i aa. Coi oameni au -ost "muca i "n tim ce
evada i voi i am.ndoi au sus c /ar4 c ra un rucsac cu e!.
+a tres ri au,ind i aceast in-orma ie.
H Car e$asta cum de o i s$o tiiJ "! "ntre% Geo--re8.
-
Ce Ro>ue-ort trunse "n %iseric , urmat de -rate!e care
tocmai -usese "n untru "n recunoatere. /erse sre aria
centra! i intr "n sacristie. +ra nevoit s $! admire e /ar4 Ne!!e.
*u ini tiau desre camera secret a %isericii. Nu -usese inc!us
"n nici un circuit turistic i numai cei care erau din tat $n -iu "n
Rennes uteau s ai% vreo idee va# desre e2isten a ace!ui
sa iu ascuns. Ceseori i se ruse ciudat -atu! c oeratorii
turistici nu e2!oataser "m%un t irea ad u#at de (auniere !a
ar'itectura %isericii ) "nc eri!e secrete "ntotdeauna soreau
misteru! ) dar mai e2istau at.tea !ucruri "n !e# tur cu %iserica,
orau! i ovestea, care s-idau orice e2!ica ie.
H Atunci c.nd ai intrat aici mai devreme, ua de !a camera
asta era desc'is J
Frate!e c! tin din ca i oti:
H 0nc'is , maestre.
0minse uor ua.
H Nu da voie nim nui s intre.
(e aroie de du!a i$i scoase arma. Niciodat nu v ,use, de
-at, camera secret care se a-!a dinco!o de e!, dar citise destu!e
re!at ri de$a!e -oti!or marea!i care - cuser investi#a ii rin
Rennes, ast-e! "nc.t s tie c e2ista o camer secret . Cac $i
aducea %ine aminte, mecanismu! de desc'idere se a-!a "n co! u!
din dreata sus a! du!au!ui.
(e "ntinse i nimeri este un m.ner meta!ic.
Itia c , "n c!ia$n care$! va desc'ise cu o smucitur , cei doi
% r%a i a-!a i de cea!a!t arte aveau s -ie averti,a i3 "n !us,
tre%uia s resuun c sunt i "narma i. /a!one si#ur era "n
2)9
stare s se descurce, iar /ar4 Ne!!e "i dovedise c nu era omu! e
care s $! su%estime,e.
H *re# tete$te, ,ise e!.
Frate!e scoase !a ivea! un isto! automat cu eav scurt i
inti sre du!a. F cu s se desc'id , voru! i i reede
"naoi, cu arma "ndretat "nainte, atet.nd s vad ce avea s
se$nt.m!e "n continuare.
Cu!au! se "ntredesc'ise de dou de#ete, aoi ua se ori din
micare.
+! r m sese !.n# mar#inea din dreata, desc'i,.nd aoi !ar#
ua cu icioru!.
Camera secret era #oa! .
-
/a!one st tea !.n# /ar4 "n interioru! con-esiona!u!ui.
Atetaser "n camera secret tim de c.teva minute, ut.nd s
o%serve sacristia rintr$un mic vi,or !asat strate#ic "n du!a.
/ar4 urm rise cum unu! dintre -ra i trunde "n sacristie, vede
c "nc erea e #oa! , aoi !eac . /ai atetaser c.teva
secunde, aoi ieiser , rivind din ra#u! uii cum trimisu! iese
din %iseric . = ,.nd c nu mai era nici un a!t -rate "n untru, se
ree,iser "n mare #ra% "n con-esiona! i intraser c'iar "n c!ia
"n care de Ro>ue-ort se "ntorcea "mreun cu ace!a care venise
"n recunoatere.
/ar4 intuise corect c de Ro>ue-ort cunoate e2isten a
camerei secrete, dar i c nu i$ar -i "m rt it nim nui aceast
in-orma ie, dec.t dac ar -i -ost a%so!ut necesar. Atunci c.nd
o%servaser c de Ro>ue-ort r m.ne s atete a-ar , trimi .nd
e cineva s investi#'e,e, , %oviser doar c.teva minute, at.t
c.t !e tre%uia ca s $i sc'im%e !ocu!, -iindc , din moment ce
iscoada se "ntorsese i raortase c nu erau aco!o, de Ro>ue-ort
i$ar -i dat imediat seama unde se ascundeau. ;a urma urmei,
e2ista o sin#ur intrare, care era i sin#ura ieire din %iseric .
H Cunoate$ i dumanu! ca e tine "nsu i, oti /ar4 "n c!ia "n
care de Ro>ue-ort i "nso itoru! s u trunser "n sacristie.
/a!one ,.m%i.
H (un T,u a -ost un om "n e!et.
H 0i ! s m c.teva secunde, aoi a-ar cu noi, 'ot r" /ar4.
H Ar utea s -ie a! ii a-ar .
H (unt convins c sunt. @ s risc m. +u mai am nou #!oan e.
H ( nu "nceem s tra#em dec.t dac n$avem a!t
osi%i!itate.
290
Ua de !a sacristie r mase "nc'is .
H Tre%uie s mer#em, ,ise /a!one.
Ieir din con-esiona!, o !uar !a dreata i se "ndretar sre
u .
-
(te'anie se ridic "ncet "n icioare, veni !.n# Geo--re8 i, cu
ca!m, "i !u arma din m.n . Aoi, se r suci e c !c.ie, ridic
iedica i se n usti "nainte, "mun#.ndu$i craniu! !ui C!aridon cu
eava.
H <avr nenorocit L +ti de artea !orL
C!aridon - cu oc'ii mari.
H Nu, madame. <ur c nu sunt.
H Ces- $i c maa, ordon ea.
Geo--re8 trase de materia! - c.nd s sar nasturii i scoase !a
ivea! un micro-on !iit cu %and ade,iv de ietu! !ui s!a%.
H =inoL ReedeL Am nevoie de a?utorL i C!aridon.
Geo--re8 "i tr.nti un umn "n -a!c !ui C!aridon i$! e2edie e
dia%o!icu! omu!e !a odea. (te'anie se "ntoarse, cu arma "n
m.n , o%serv.nd, rin -ereastr , un ti cu ru! scurt a!er#.nd
sre ua din -a .
@ !ovitur de icior i ua se tr.nti de erete.
Geo--re8 era re# tit.
(e !asase "n st.n#a intr rii i, "n c!ia "n care omu! d du
n va! "n untru, Geo--re8 "! - cu e atacator s se r suceasc e
!oc. (te'anie , ri o arm "n m.na individu!ui cu ru! scurt, dar
mai t.n ru! ei a!iat "i ! s eava armei "ndretat "n ?os i "n
c!ia urm toare ivot e c !c.i i,%indu$! cu icioru! i
trimi .ndu$! "n erete. F r s $i !ase tim s reac ione,e, "i
e2edie o a!t !ovitur de icior "n a%domen, - c.ndu$! s
sc.nceasc . 0n c!ia "n care acesta se "ncovoie "n -a , cu
r su-!area t iat , Geo--re8 "! rou!s !a odea cu o !ovitur "n
ira sin rii.
H = "nva asta !a a%a ieJ "! "ntre% ea, imresionat .
H Asta i a!te!e.
H 1ai s !ec m de$aiciL
H Numai o c!i .
Geo--re8 se ree,i din %uc t rie "naoi "n dormitor, aoi se
"ntoarse cu rucsacu! !ui /ar4.
H C!aridon avea dretate. Avem c r i !a noi i nu ot s !ec
- r e!e.
+a , ri un mic di-u,or "n urec'ea ce!ui do%or.t de Geo--re8.
291
H +! "! ascu!ta e C!aridon i si#ur e "n !e# tur cu cei!a! i.
H Ce Ro>ue-ort e aici, a-irm Geo--re8, cu convin#ere.
+a "i "n- c te!e-onu! mo%i! de e masa din %uc t rie.
H Tre%uie s $i # sim e /ar4 i e Cotton.
Geo--re8 se aroie de ua din -a , desc'is , rivind cu #ri?
"n st.n#a i$n dreata.
H A -i cre,ut c vor mai veni i a! i -ra i "ncoace.
+a orni "n urma !ui.
H *oate c sunt ocua i !a %iseric . /er#em "ntr$aco!o urm.nd
,idu! e2terior, rin arcare, st.nd dearte de rue principale.
0i "ntinse "naoi arma.
H Acoer $m .
Geo--re8 ,.m%i.
H Cu ! cere, madame.
-
Ce Ro>ue-ort se 'o!%a !a camera secret #oa! . Unde or -iJ *ur
i sim!u, nu mai era un a!t !oc "n care s se ascund , "n %iseric .
Tr.nti ua du!au!ui !a !ocu! ei.
Ce! !a!t -rate si#ur o%servase e2resia de derut care i se
"nti rise e c'i "n c!ia "n care # siser ascun, toarea #oa! .
0i terse orice urm de "ndoia! din rivire.
H Unde sunt, maestreJ "! "ntre% -rate!e.
C.nt rindu$i r sunsu!, se "ndret sre -ereastra cu vitra!ii i
rivi rintr$unu! dintre oc'iuri!e de stic! transarent . Gr dina
Ca!varu!ui, a-!at dedesu%tu! !or, era "nc a#!omerat de
vi,itatori. Aoi, "i , ri e /ar4 Ne!!e i e Cotton /a!one d.nd
%u,na i cotind sre cimitir.
H A-ar , re!ic e! ca!m, "ndret.ndu$se sre ua sacristiei.
-
/ar4 se #.ndise c trucu! cu camera secret !e$ar utea o-eri
su-icient tim "nc.t s "ncerce o evadare. (era ca de Ro>ue-ort
s $i -i adus cu e! doar un mic #ru. Car a! i trei -ra i atetau
a-ar : unu! e rue principale, a!tu! %ar.nd a!eea care ducea sre
arcare, iar ce! din urm , ostat !.n# =i!!a :et'anie, revenind
eventua!itatea ca #r dina cu coaci s devin un drum a!
sa!v rii. (e are c de Ro>ue-ort nu considerase cimitiru! o
amenin are, -iind m r#init de cea!a!t arte o r. ad.nc de
aroae cinci,eci de metri.
Car acesta era !ocu! e2act sre care se "ndreta /ar4.
Acum, "i mu! umea Ceru!ui entru numeroase!e e2edi ii
nocturne e care !e "ntrerinsese, odinioar , "mreun cu tat !
292
!ui. ;oca!nicii "i riveau ur.t e cei care vi,itau cimitiru! e
"ntuneric, dar atunci era momentu! ce! mai otrivit, cum ar -i
sus tat ! !ui. Ce at.tea ori scormoniser e$aco!o, c ut.nd
indicii, "ncerc.nd s dea un sens ovetii !ui (auniere i aarent
ine2!ica%i!ei !ui comort ri. 0n c.teva incursiuni, -useser
"ntreru i, aa c $i imrovi,aser o a!t ieire dec.t cea rin
oarta marcat de craniu! i de oase!e "ncruciate.
+ra momentu! ca descoerirea aceasta s -ie us "n ractic .
H N$am cura? s te$ntre% cum o s ieim de$aici, ,ise /a!one.
H + "ns im.nt tor, dar m car str !ucete soare!e. Ce -iecare
dat c.nd am mai - cut asta, era noate.
/ar4 coti !a dreata i co%or" "n -u# scara din iatr , c tre
artea de ?os a cimitiru!ui. =reo cinci,eci de ersoane erau
"mr tiate e$aco!o, admir.nd monumente!e -unerare. Cinco!o
de ,id, ceru! - r nori era de un a!%astru str !ucitor, iar v.ntu!
#emea ca un su-!et "ndurerat. Ki!e!e senine erau "ntotdeauna
v.ntoase "n Rennes, dar aeru! din cimitir era nemicat, %iserica i
re,%iteriu! %!oc.nd .n i ce!e mai uternice ra-a!e, venite
dinsre sud sau dinsre vest.
A!er# dret sre un monument a-!at a! turi de ,idu! estic, su%
un .!c de u!mi care "n- urau m.ntu! cu um%re !un#i. @%serv
c mu! imea , %ovea mai mu!t !a nive!u! suerior, aco!o unde se
a-!a morm.ntu! amantei !ui (auniere. ( ri e o iatr #roas de
morm.nt, se rosto#o!i o dat , aoi s ri din nou "n icioare,
ter#.ndu$se de r.n .
*rivi "naoi sre /a!one, care s rea de !a cei doi metri i
?um tate "n ! ime, e oteca "n#ust .
+rau acum !a %a,a ,idu!ui, e o c rare ietroas care m sura
cam un metru i dou ,eci de centimetri ! ime. C. iva -a#i i ini
r ,!e i m r#ineau anta descendent de dinco!o, "n % taia
v.ntu!ui, cu cren#i!e r sucite i "ntre esute i r d cini!e
"n eenite "n cr turi!e st.ncii.
/ar4 ar t sre st.n#a.
H C rarea se termin c'iar "n -a , dinco!o de caste!, de$aco!o
nu mai ai unde s te duci. (e "ntoarse. Aa c tre%uie s mer#em
e$aici. Asta ne duce e !.n# arcare. + o scurt tur .
H Ceocamdat nu %ate v.ntu!, dar du ce trecem de co! u!
sta ) /a!one ar t "n -a ) "mi "nc'iui c$o s cam su-!e.
H Ca un ura#an, dar n$avem de a!es.
293
$3
Ce Ro>ue-ort "! !u cu e! e unu! dintre -ra i i trunse "n
cimitir, cei!a! i trei atet.nd a-ar . /ar4 Ne!!e - cuse o micare
inte!i#ent -o!osindu$se de camera secret entru o diversiune.
Cu toate ro%a%i!it i!e, st tuser "n untru doar c.t tre%uia
entru ca iscoada !ui s ias din %iseric . Aoi, se ascunseser "n
con-esiona!, .n c.nd e! se "nc'isese "n sacristie.
A?un#.nd "n "mre?muirea aro'ia! , se ori i studie cu ca!m
morminte!e, dar nu$i , ri rada. 0i suse -rate!ui de !.n# e! s
caute "n st.n#a, iar e! orni "n dreata, unde d du este
morm.ntu! !ui +rnst (covi!!e.
Cu atru !uni "n urm , atunci c.nd a-!ase de interesu! -ostu!ui
maestru -a de (covi!!e, "! trimisese e unu! dintre -ra i s
surave#'e,e activit i!e %e!#ianu!ui. *rin intermediu! unui
diso,itiv de ascu!tare insta!at !a ostu! te!e-onic a! !ui (covi!!e,
sionu! !ui a-!ase desre (te'anie Ne!!e, desre !anuri!e ei de a
vi,ita Canemarca, aoi Fran a, recum i desre inten ia ei de a
o% ine cartea. Car atunci c.nd devenise c!ar -atu! c (covi!!e n$
o a#rea e v duva !ui ;ars Ne!!e i c doar o ducea cu vor%a,
"ncerc.nd s $i contracare,e str danii!e, un automo%i! care circu!a
cu mare vite, e o ant din Rennes re,o!vase ro%!ema
oten ia!u!ui s u amestec. (covi!!e nu - cea arte dintre
artician ii !a ?ocu! care se a-!a "n des- urare. (te'anie - cea
i nimic nu tre%uia s $i "miedice mic ri!e. Ce Ro>ue-ort se
ocuase ersona! de asasinarea !ui (covi!!e, - r s im!ice e
a!tcineva dintre cei de !a a%a ie, -iindc i$ar -i -ost #reu s e2!ice
de ce era necesar s recur# !a un asasinat - i.
Frate!e se "ntoarse din cea!a!t arte a cimitiru!ui i raort :
H Nimic.
Unde uteau s se -i dusJ
*rivirea !ui oosi e ,idu! cenuiu$rocat care m r#inea
cimitiru! "n cea!a!t arte. (e "ndret sre un !oc "n care ,idu!
a%ia$i a?un#ea .n !a %r.u. Rennes avea ca teme!ie o cu!me cu
ov.rniuri !a -e! de a%rute recum -e e!e !atera!e a!e unei
iramide cu trei !aturi. @%iecte!e din va!ea de dedesu%t se
vedeau ierdute "ntr$o cea cenuie care "nv !uia m.ntu! !in
de cu!oare, ca un -e! de t r.m "nde rtat a! !i!iutani!or,
deresiunea, ose!e!e i orae!e ar t.nd ca rivite e o 'art .
29$
=.ntu! de dinco!o de ,id "! i,%i "n -a i$! - cu s $i simt oc'ii
usca i. 0i roti am%e!e m.ini e cu!mea ,idu!ui, se ridic "n
%ra e i$i s !t truu!. Arunc o rivire sre dreata. :ordura
st.ncoas era ustie. Aoi, rivind sre st.n#a, "! , ri entru o
-rac iune de secund e Cotton /a!one, cotind dinsre !atura
nordic a ,idu!ui sre cea vestic .
(e ! s s cad "naoi.
H (unt e o %ordur , "ndret.ndu$se sre Turnu! /a#da!a.
@ri i$i. +u m duc sre -oior.
-
(te'anie orni "n -a , du ce ea i Geo--re8 ieir "n -u#
din cas . @ a!ee ars de soare mer#ea ara!e! cu ,idu! dinsre
vest, duc.nd sre arcare, dinco!o de domeniu! !ui (auniere.
Geo--re8 era curins de o evident ner %dare i, entru un
% r%at care a%ia se aroia de v.rsta de trei,eci de ani, se
descurca "n ceea ce - cea cu uurin a unui ro-esionist.
Coar c.teva case "mr tiate se mai a-!au "n ace! co! a!
orau!ui. :ra,ii i inii se "n ! au sre cer "n .!curi r ,!e e.
Ceva "i uier e !.n# urec'ea dreat i ciui din varu!
c! dirii a-!ate c'iar "n -a a ei. (e r suci i$! v ,u e tiu! cu ru!
scurt din cas , intind sre ei de !a doar cinci,eci de metri
de rtare. (e arunc !.n# un automo%i! arcat, a-!at aroae
de artea din sate a uneia dintre case. Geo--re8 se ! s s cad
!a m.nt, se rosto#o!i, aoi se arcui de mi?!oc i trase dou
-ocuri rintre icioare!e de rtate. K#omotu!, ca de ocnitoare,
-u estomat de ur!ete!e v.ntu!ui. Unu! dintre #!oan e "i nimeri
inta, iar individu! scoase un r cnet de durere, du care$i duse
m.ini!e !a coas i se r %ui.
H :ine intit, arecie ea.
H Nu uteam s $! omor. /i$am dat cuv.ntu!.
(e ridicar "n icioare i se n ustir "nainte.
-
/a!one "! urm e /ar4. *ov.rniu! st.ncos m r#init de
m nunc'iuri de iar% maronie se "n#ustase, iar v.ntu!, care
"nainte -usese doar s.c.itor, acum devenise ericu!os, i,%indu$i
cu ra-a!e!e !ui uternice, v.?.itu! monoton acoerind orice a!t
,#omot.
+rau "n artea vestic a orau!ui. Trunc'iuri!e seme e a!e
coaci!or din dum%rava de e ov.rniu! nordic dis ruser . Nu
se mai vedea "n -a a !or dec.t st.nca #oa! , sc!iind "n v aia
soare!ui du $amie,ii, co!orat de smocuri de muc'i i de
295
%uruieni.
Foioru! e care$! traversase /a!one cu dou seri "n urm ,
a!er#.nd du Cassioeia =itt, se "ntindea !a ase metri "n -a a
!or. Turnu! /a#da!a era c'iar "n -a i$i utea , ri e turitii din
v.r-u! !ui, admir.nd va!ea "nde rtat . Nu se d dea "n v.nt du
rive!ite. 0n ! imi!e$i a-ectau creieru! !a -e! ca vinu!: era una
dintre ace!e s! %iciuni e care !e ascunsese de si'o!o#ii
#uvernamenta!i, c rora !i se cerea ca, din c.nd "n c.nd, s $i
eva!ue,e atitudini!e. Risc s arunce o rivire "n ?os. Tu-e!e rare
unctau a%rutu! !an "nc!inat ca!e de c.teva ,eci de metri. Aoi,
o scurt asare! !a nive!, iar dedesu%t, un ov.rni i mai
a%rut.
/ar4 era !a vreo trei metri "n -a a !ui. 0! , ri rivind "naoi,
orindu$se, "ntorc.ndu$se i ridic.ndu$i arma, cu eava
"ndretat sre e!.
H Am ,is eu cevaJ stri# !a e!.
@ ra-a! de v.nt "i i,%i %ra u! !ui /ar4 i$i - cu arma s
tremure. Ce! !a!t %ra veni "n a?utor, -i2.nd inta. /a!one "i
o%serv sc.nteia din oc'i i se "ntoarse, !a tim c.t s $! vad e
unu! dintre cei cu ru! scurt venind dret sre ei.
H A?un#e, .n$aici, -rate, r cni /ar4 este ur!etu! v.ntu!ui.
Individu! avea "n m.n un G!oc4 F7, simi!ar cu ce! e care$i
"nc!etase de#ete!e a!iatu! !ui.
H Cac arma aia se ridic , te "muc, "! anun /ar4.
:ra u! % r%atu!ui "i ori ascensiunea.
Cis! c.ndu$i situa ia "n care se a-!a, /a!one se !ii de
erete!e st.ncos, ca s !e -ac !oc entru due!.
H Asta nu$i r ,%oiu! t u, -rate. 0n e!e# c , ur i sim!u, -aci
ceea ce i$a ordonat maestru!. Car, dac te "muc, c'iar i "n
icior, ca,i este mar#ine. /erit J
H /$am !e#at s $mi urme, maestru!.
H Te m.n sre rime?die. Te$ai #.ndit !a ceea ce -aciJ
H Asta nu$i r sunderea mea.
H ( $ i sa!ve,i via a este, "! contra,ise /ar4.
H /$a i "muca, senea!eJ
H F r discu ie.
H Ceea ce c uta i s -ie at.t de imortant "nc.t s $i -ace i r u
unui a!t cretinJ
/a!one "! urm ri e /ar4 cum "i cum nete r sunsu! i se
"ntre% dac 'ot r.rea e care i$o citea "n oc'i va reva!a "n -a a
"n# duin ei. *isto!u! G!oc4 "nceu s se "na! e, e m sur ce
296
%ra u! ce!ui!a!t % r%at se ree,ea "nainte, re# tit s e!i%ere,e
dret !a int #!on u!.
Car nu mai auc s tra# .
Un ocnet "n %uit de v.nt orni din st.n#a !ui /a!one i * r
(curt -u aruncat "n sate, "n tim ce un #!on i se "n-i#ea "n iet.
Nu$i d dea seama dac individu! urta vreo vest rotectoare
sau nu, dar asta nu mai avea imortan . Focu! de arm tras de
aroae "! de,ec'i!i%r , iar truu! "ndesat a! % r%atu!ui "nceu s
se c!atine. /a!one se ree,i sre e!, "ncerc.nd s $i oreasc
r %uirea, iar oc'ii !ui "nt.!nir o rivire !initit . 0i aminti de
rivirea !ui Geac Roie, a-!at e Round To7er. /ai avea nevoie
de doi ai ca s a?un# !a e!, dar v.ntu! "! m tur e atacator de
e romontoriu, iar truu! se rosto#o!i "n -a ca un %utean.
Au,i un i t de sus. Unii dintre vi,itatorii care se # seau "n
-oior se are c -useser martori !a s-.ritu! acestuia. *rivi
coru! rosto#o!indu$se, orindu$se "n ce!e din urm e asare!a
a-!at mu!t mai ?os.
(e "ntoarse sre /ar4, care "nc mai inea arma ridicat .
H Te sim i %ineJ
/ar4 "i ! s arma "n ?os.
H Nu rea. Car tre%uie s mer#em.
Fu de acord.
(e "ntoarser i se ree,ir "n ?os, e oteca ietroas .
-
Ce Ro>ue-ort se ree,i e scara care ducea sre -oior. Au,ise
o -emeie i.nd i v ,u a#ita ia, e m sur ce !umea se
"n#r m dea sre ,id. (e trase mai aroae i "ntre% :
H Ce s$a$nt.m!atJ
0i croi drum cu coate!e sre ,id. ;a -e! ca "n "mre?muirea
aro'ia! , iatra avea aroae un metru ! ime, - c.nd s devin
imosi%i! aruncarea unei riviri sre %a,a ,idu!ui e2terior.
H Unde$a c ,utJ " ntre% e!.
H Aco!o, "i r sunse un % r%at, ar t.ndu$i.
Urm ri direc ia de#etu!ui "ntins i , ri, dearte "n ?os e anta
stear , o si!uet "nvem.ntat "ntr$o 'ain de cu!oare "nc'is i
anta!oni de cu!oare desc'is , , c.nd nemicat . Itia cine era.
Fir$ar s -ieL 0i ! s a!me!e e iatra asr i se "minse rin
-or a %ra e!or deasura ,idu!ui. Rotindu$se e %urt , "i ! s cau!
sre st.n#a i$i , ri e /ar4 Ne!!e i e Cotton /a!one - c.ndu$i
drum e o ant scurt care ducea sre arcare.
(e ! s s cad "naoi i se retrase sre trete.
297
A s e %utonu! sta iei radio e care$o avea rins cu o
c!em !a ta!ie i oti "n micro-onu! de !a rever:
H =in sre voi, e !a mar#inea ,idu!ui. Re ine i$i.
-
(te'anie au,i ,#omotu! unui -oc de arm . *ocnetu! rea s
vin dinsre cea!a!t arte a ,idu!ui. Car asta n$avea nici un rost.
Ce ce$ar -i -ost cineva aco!oJ +a i Geo--re8 a?unseser !a vreo
trei,eci de metri de rtare, o arunc tur de % -a de arcare,
o%serv.nd c aceasta era !in de ve'icu!e, inc!usiv atru
auto%u,e trase !.n# turnu! de a din iatr .
0i "ncetinir "naintarea. Geo--re8 "i ascunse arma su% curea,
du care ir !initi i "nainte.
H Aco!o, oti Geo--re8.
Ii ea "! v ,use e individ, st.nd "n icioare "n ca tu! ous,
%ar.nd a!eea care venea dinsre %iseric . (e "ntoarse i , ri un
a!tu! dintre cei cu r scurt ree,indu$se e a!eea din sate!e !or.
Aoi, "i descoeri e /ar4 i e /a!one, "n tim ce a!er#au
dinsre cea!a!t arte a ,idu!ui i s reau este iatra "na!t .n
!a #enunc'i.
(e n usti sre ei i$i "ntre% :
H Unde$a i -ost voi doi .n$acumJ
H Am ieit !a o !im% ric , "i r sunse /a!one.
H Am au,it -ocuri de arm .
H Nu acum, riost /a!one.
H Avem oase i, "! - cu ea s "n e!ea# , ar t.ndu$i sre cei
doi % r%a i.
/ar4 e2amin decoru!.
H Ce Ro>ue-ort a us !a ca!e toat c'estia asta. + timu! s
!ec m. Car n$am c'ei!e de !a maina noastr .
H ;e am eu e a!e me!e, interveni /a!one.
Geo--re8 "i "ntinse rucsacu!.
H :un trea% , "! ! ud /ar4. 1ai s mer#em.
-
Ce Ro>ue-ort se ree,i e !.n# =i!!a :et'anie, - r s $i ia "n
seam e numeroii vi,itatori care$i - ceau drum sre Turnu!
/a#da!a, sre #r din i sre -oior.
(e "ntoarse dret sre %iseric .
H 0ncearc s !ece cu maina, "! in-orm o voce "n casca din
urec'e.
H ; sa i$i s !ece, r sunse e!.
-
29)
/a!one demar "n mararier din !ocu! "n care$i arcase
automo%i!u! i$i - cu drum e !.n# ce!e!a!te maini, sre a!eea
care ducea "n rue principale. @%serv c nici un aco!it cu r
scurt nu - cu vreo "ncercare s $i oreasc .
Ii asta$! "n#ri?or .
+rau m.na i undeva.
Car undeJ
(e strecur e a!ee, trecu de c'iocuri!e cu suvenire i coti
dret sre rue rincia!e, ! s.nd automo%i!u! s co%oare e
ant sre or i!e orau!ui.
Cu ce trecur de restaurant, mu! imea se risii i strada se
e!i%er .
0n -a a !or, "! , rir e de Ro>ue-ort, st.nd c'iar "n mi?!ocu!
drumu!ui, %!oc.nd oarta.
H =rea s te rovoace, "i ,ise /ar4, de e %anc'eta din sate.
H + %ine, -iindc ot s $mi m sor cura?u! cu cei mai %uni
dintre ai !or.
0i ! s uure! icioru! deasura eda!ei de acce!era ie.
/ai erau c.teva ,eci de metri.
Ce Ro>ue-ort r m.nea nemicat, de arc$ar -i rins r d cini.
/a!one nu o%serv nici o arm . (e rea c maestru!
considerase sim!a sa re,en su-icient entru a$i ori. Cinco!o
de e!, /a!one v ,u c drumu! era !i%er, numai c o cur% str.ns
urma imediat du or i, iar e! sera ca nimeni s nu se -i
'ot r.t s treac e$aco!o "n urm toare!e c.teva secunde.
A s acce!era ia .n !a odea.
Cauciucuri!e mucar din ava? i, cu o smucitur , maina se
n usti "nainte.
Trei,eci de metri.
H =rei s $! omori, rosti (te'anie.
H Cac n$am "ncotro.
Cincisre,ece metri.
/a!one men inu vo!anu! dret i rivi int sre de Ro>ue-ort,
e m sur ce si!ueta acestuia se vedea rin ar%ri, din ce "n ce
mai mare. (e roti %ine entru eventua!u! imact i !e imuse
%ra e!or s r m.n "ncordate.
@ si!uet #r %it .ni din artea dreat i$! "minse e nou!
maestru din ca!ea automo%i!u!ui.
Trecur cu ,#omot rin oart .
-
Ce Ro>ue-ort "i d du seama de ceea ce se "nt.m!ase i nu
299
se %ucur de!oc. (e re# tise e de!in s $i rovoace
adversaru!, -iind #ata entru orice s$ar -i "nt.m!at, aa c nu
arecie de!oc interven ia. A%ia atunci v ,u cine$! sa!vase. Ro8ce
C!aridon.
H /aina aia ar -i utut s v omoareL "i stri# C!aridon. 0!
"minse deoarte i se ridic "n icioare.
H Asta r m.nea de v ,ut. Aoi "ntre% ceea ce voia cu
adev rat s tie: ($a a-!at cevaJ
H /i$au descoerit iret!icu! i am -ost o%!i#at s stri# du
a?utor. /.nia "! co!ei. 0nc o dat , nimic nu mersese aa cum
tre%uia.
Totui, un #.nd sa!vator "i trecu rin minte.
/aina cu care !ecaser . Cea "nc'iriat de /a!one.
+c'iat "n continuare cu un diso,itiv e!ectronic.
/ car tia e2act "ncotro se duceau.
300
$$
/a!one conduse c.t de reede "ndr ,ni e anta eruit care
ducea sre nive!u! so!u!ui. A?uns aco!o, coti sre vest ca s
a?un# e autostrada rincia! i, du aroae un 4i!ometru, o
!u sre sud, c tre *irinei.
H Unde mer#emJ "! "ntre% (te'anie.
H ($o c ut m e Cassioeia =itt. /$a -i dus sin#ur, dar cred
c e vremea s ne cunoatem cu to ii.
Avea nevoie de ceva care s $i distra# aten ia.
H *ovestete$mi desre ea, "i ceru e! !ui /ar4.
H Nu tiu rea mu!te. Am au,it c tat ! ei era un antrerenor
sanio! %o#at, iar mama, o musu!man din Tan,ania. Are o minte
sc!iitoare. ;icen e "n istorie, "n art , "n re!i#ie. Ii e %o#at . A
motenit o #r mad de %ani i$a - cut i mai mu! i. +a i tata s$
au ciond nit de mu!te ori.
H *e ce tem J v ru s tie /a!one.
H +a i$a - cut o misiune din dovedirea -atu!ui c Iisus n$ar -i
murit e cruce. Acum doisre,ece ani, -anatismu! re!i#ios era
v ,ut cu totu! a!t-e!. @amenii nu erau at.t de reocua i de
ta!i%ani sau de A!$Yaeda. Atunci, Israe!u! era o ,on -ier%inte, iar
Cassioeia nu era de acord cu modu! "n care erau "n- ia i
"ntotdeauna musu!manii, ca e2tremiti. Ura aro#an a cretin t ii
i "n-umurarea iudaismu!ui. (cou! c ut rii ei era adev ru!, ar -i
,is tata. =oia s demonte,e mitu! i s vad c.t de mu!t
sem nau Iisus 1ristos i /a'omed. Teren comun, interese
comune. C'estii de #enu! sta.
H Nu e e2act ceea ce voia tat ! t u s -ac J
H Cam ace!ai !ucru o%inuiam s i$! sun i eu.
/a!one ,.m%i.
H C.t de dearte e caste!u! eiJ
H ;a mai u in de o or de aici. Cotim sre vest i e !a c. iva
4i!ometri "n -a .
/a!one e2amin o#!in,i!e retrovi,oare. 0nc nu$i urm rea
nimeni. :ine. /icor vite,a "n c!ia "n care intrau "ntr$un ora
numit (t. ;ou. Fiind duminic , totu! era "nc'is, cu e2ce ia unei
%en,in rii i a unui ma#a,in cu m run iuri, c'iar sre sud. Trase
e dreata.
H Ateta i$m aici, !e suse ce!or!a! i, "n tim ce co%ora din
301
main . Tre%uie s m ocu de ceva.
-
/a!one r si oseaua i m.n maina e o c rare acoerit
cu ietri, trun,.nd ad.nc "n durea deas . Un anou indica
-atu! c GI=@R( ) @ A=+NTUR /+CI+=A; 0N ;U/+A
/@C+RN se # sea !a mai u in de un 4i!ometru "n -a . Crumu!
de !a Rennes !e !uase ceva mai u in de cinci,eci de minute.
/erseser "n cea mai mare arte a timu!ui sre vest, trec.nd de
ruine!e -ostei -ort re e a catari!or din /ontse#ur, aoi cotiser
sre sud, sre mun i, unde ov.rniuri!e "na!te ad osteau v i!e
r.uri!or i coacii masivi.
Ioseaua cu doar dou %en,i era %ine "ntre inut i um%rit de
coroane!e dese a!e -a#i!or a-!ate "ntr$o nemicare de vis i
arunc.nd um%re a!un#ite asura drumu!ui. Intrarea se a-!a "ntr$
un !umini c tuit cu un covor de iar% scurt . Cin !oc "n !oc,
erau arcate maini. Co!oane ,ve!te de ini i de %ra,i m r#ineau
erimetru!. @ri maina i co%or.r cu to ii. Un anou scris "n
-rance, i$n en#!e, !e d dea am nunte desre !ocu! "n care se
# seau:
IANTI+RU; AR1+@;@GIC GI=@R(.
:IN+ A I =+NIT 0N TR+CUT. ;A GI=@R(, *+ UN T+R+N @CU*AT
*+NTRU *RI/A CAT C+ ;UC@=IC A; IE$;+A, (+ C@N(TRUI+IT+
UN CA(T+; UTI;IKNCU$(+ /AT+RIA;+ II T+1NICI C+ CAR+
CI(*UN+AU C@AR /+(+RIAIII CIN (+C@;U; A; EIII$;+A. TURNU;
KICIT A F@(T 0N(UII (I/:@;U; *UT+RII CU/N+K+I+ITI, IAR
CA(T+;U; CIN GI=@R( A F@(T *R@I+CTAT CA @ F@RT R+A
/I;ITAR , CU KICURI GR@A(+ II /U;T+ TURNURI ;A C@; URI.
0/*R+<URI/I;+ N+$AU *U( ;A CI(*@KI I+ CIN A:UNC+N A* ,
*IATR , * /NT, NI(I* II ;+/N, T@AT+ AC+(T+A FIINC
N+C+(AR+ *+NTRU C@N(TRUIR+A CA(T+;U;UI. *I+TRARI,
CI@*;IT@RI 0N *IATR , KICARI, CU;G1+RI, FI+RARI II C+RA/IITI
TRUC+(C 0N *R+K+NT, TR INC II 0/:R CNCU$(+ +EACT AIA
CU/ AR FI F CUT$@ ACU/ IA*T+ (+C@;+. *R@I+CTU; +(T+
FINAN AT CIN F@NCURI *RI=AT+ II +(TI/AR+A CUR+NT +(T+
C =A FI N+=@I+ C+ &0 C+ ANI *N ;A FINI(AR+A CA(T+;U;UI.
CI(TRAC I+ *; CUT 0N (+C@;U; A; EIII$;+AL
H Cassioeia =itt -inan ea, toate astea sin#ur J "ntre%
/a!one.
H Istoria medieva! e una dintre asiuni!e ei, "i r sunse /ar4.
302
+ra %ine cunoscut !a universitatea din Tou!ouse.
/a!one a?unsese !a conc!u,ia c a%ordarea direct ar -i -ost
cea mai %un . /ai mu!t ca si#ur c =itt rev ,use -atu! c , .n
!a urm , e! va reui s dea de ea.
H Unde !ocuieteJ
/ar4 "i ar t sre est, aco!o unde cren#i!e ste?ari!or i a!e
u!mi!or, "mreunate ca o arcad , um%reau o a!t a!ee.
H *e$aici se mer#e sre caste!.
H /aini!e astea sunt entru vi,itatoriJ /ai vru s tie
/a!one.
/ar4 "ncuviin .
H @r#ani,ea, e2cursii e antieru! de construc ii, ca s
str.n# -onduri. Am -ost i eu o dat , acum c. iva ani, c'iar du
ce s$a "nceut !ucru!. + de$a dretu! imresionant ceea ce -ace
ea.
/a!one orni sre a!eea care ducea sre caste!.
H 1aide i s$o sa!ut m e #a,d .
/erser "n t cere. 0n de rtare, e versantu! a%rut a! unui
ov.rni "na!t, o%serv ?a!nice!e ruine a!e unui turn din iatr ,
"n# !%enite i acoerite de muc'i. Aeru! uscat era ca!d i
com!et !isit de v.nt. :uruieni!e ururii, #ro,ama i -!ori!e de
c.m acoereau ca un covor m.ntu! de$o arte i de cea!a!t
a a!eii. /a!one "i ima#in , n# nitu! arme!or i stri# te!e de
!ut care, cu seco!e "n urm i$ar -i r s.ndit ecouri!e de$a
!un#u! v ii, atunci c.nd oamenii "i disutau st .nirea asura ei.
Ceasura !or, un c.rd de ciori ,#omotoase trecu "n ,%or.
;a vreo sut de metri mai "nco!o, e a!ee, , ri caste!u!. Acesta
ocua un -e! de sco%itur ad ostit , care$i o-erea o i,o!are
evident . C r mi,i!e de un rou$"nc'is i ietre!e, aran?ate "n
mode!e simetrice e atru nive!uri, -!ancate de dou turnuri
"ncununate cu ieder i acoerite cu ! cu e de arde,ie aran?ate
"n ant . =erdea a "m.n,ise "ntrea#a -a ad , ca ru#ina e o
sura-a meta!ic . Urme!e unor an uri, acum um!ute cu iar%
i cu -run,e, "! "ncon?urau din trei r i. Coaci su% irei se "n ! au
"n sate i #arduri vii din tis , tunse cu "n#ri?ire, "i str ?uiau
teme!ii!e.
H Ce mai cas L e 2c!am /a!one.
H (ti! de seco! aisre,ece, reci, /ar4. /i s$a sus c a
cum rat caste!u! i antieru! ar'eo!o#ic din "mre?urimi. +a
numete !ocu! Ro8a! C'ama#ne, du unu! dintre re#imente!e
de cava!erie a!e !ui ;udovic a! E=$!ea.
303
Cou automo%i!e erau arcate "n -a . U!timu! mode! de
:ent!e8 Continenta! GT ) costa cam FO0 000 de do!ari, din c.te$i
amintea /a!one ) i un *orsc'e Roadster, ie-tin rin comara ie
cu ce! !a!t. /ai era i o motocic!et . /a!one se aroie de ea i$i
e2amin cauciucu! din st.n#a sate i to%a de eaament.
(ura-a a cromat , str !ucitoare, era ,#.riat .
Ii e! tia e2act cum se "nt.m!ase.
H Aici am tras eu.
H Foarte corect, domnu!e /a!one.
(e "ntoarse. =ocea ra-inat venea dinsre ortic. 0n -a a uii
desc'ise st tea o -emeie "na!t , su! ca un aca!, cu ru!
castaniu$rocat !un# .n !a umeri. Tr s turi!e ei re-!ectau o
-rumuse e !eonin , amintind de o ,ei e#itean : sr.ncene
su% iri, ome ii "na! i, nasu! c.rn. *ie!ea avea cu!oarea
ma'onu!ui. +ra "m%r cat cu #ust, cu o %!u, cu deco!teu "n =
care$i de,ve!ea umerii rotun,i i cu o -ust din m tase, !un#
.n !a #enunc'i, cu un imrimeu sa-ari. 0n icioare urta
sanda!e din ie!e. Ansam%!u! era nerotoco!ar, dar e!e#ant, ca i
cum s$ar -i re# tit entru o !im%are e C'ams$+!8sees.
+a "i arunc un ,.m%et.
H = atetam.
*rivirea -emeii o "nt.!ni e a !ui, iar /a!one remarc 'ot r.rea
"n ae!e ad.nci a!e oc'i!or ei ne#ri.
H Interesant, -iindc a%ia acum o or m$am 'ot r.t s vin s
v vi,ite,.
H @, domnu!e /a!one, sunt convins c ocu un !oc de -runte
e !ista riorit i!or dumneavoastr , ce! u in de$acum dou seri,
c.nd a i tras "n motocic!eta mea, "n Rennes.
0i st.rnise curio,itatea.
H Ce ce m$a i "ncuiat "n Turnu! /a#da!aJ
H (eram s c.ti# su-icient tim "nc.t s !ec "n !inite. Car
v$a i descurcat s sc a i mu!t rea reede.
H 0n rimu! r.nd, de ce$a i tras "n mineJ
H N$a i -i avut nimic de c.ti#at discut.nd cu % r%atu! e care
!$a i atacat.
Remarc tonu! me!odios a! vocii, cu si#uran menit s -ie
de,armant.
H (au, oate, n$a i vrut s stau de vor% cu e!J @ricum,
mu! umesc entru -atu! c mi$a i sa!vat ie!ea "n Coen'a#a.
+a "i resinse mani-est ri!e de recunotin .
H A i -i # sit o ca!e de ieire i sin#ur. +u doar am #r %it
30$
rocesu!.
@%serv c rivete este um ru! !ui.
H /ar4 Ne!!e. (unt "nc.ntat s v cunosc, "n s-.rit. / %ucur
s v d c n$a i murit "n ava!ana aia.
H = d c tot v mai !ace s v amesteca i "n tre%uri!e a!tora.
H +u nu$! consider un amestec. Coar un mod de a
surave#'ea ro#rese!e ce!or care m interesea, . Cum era
ca,u! tat !ui dumneavoastr .
Cassioeia trecu e !.n# /a!one i "ntinse o m.n sre
(te'anie.
H Ii$mi -ace ! cere s v "nt.!nesc. ;$am cunoscut %ine e
so u! dumneavoastr .
H Cin c.te am au,it, nu era i c'iar cei mai %uni rieteni,
dumneavoastr i ;ars.
H Nu ot s cred c$ar utea s a-irme cineva una ca asta.
Cassioeia "i arunc o rivire evident r ut cioas !ui /ar4. C'iar
i$a i sus mamei dumneavoastr aa cevaJ
H Nu. Nu e! mi$a sus, o contra,ise (te'anie. Ro8ce C!aridon
a -ost.
H +i, asta$i o ersoan cu care tre%uie s ai #ri? . ( ai
"ncredere "n cineva ca e! nu "nseamn a!tceva dec.t s $ i atra#i
neca,uri!e. +u !$am averti,at e ;ars "n rivin a !ui, dar n$a vrut
s m$ascu!te.
H 0n rivin a asta, suntem de aceeai rere, ,ise (te'anie.
/a!one i$! re,ent e Geo--re8.
H Faci arte din -r ieJ "! "ntre% Cassioeia.
Geo--re8 nu r sunse nimic.
H Nu, nici nu m$a ateta s $mi r sun,i. Ii totui, dumneata
eti rimu! tem!ier e care$! "nt.!nesc "n civi!.
H Nu$i adev rat, riost Geo--re8, ar t.nd sre /ar4. Comnu!
senea! -ace arte din -r ie i e e! !$a i cunoscut mai "nt.i.
*e /a!one "! mir aceast in-orma ie o-erit "n mod vo!untar.
*.n atunci, t.n ru! avusese %u,e!e cusute.
H (enea!J (unt convins c e o oveste e cinste, ,ise
Cassioeia. Ce$ar -i s intra iJ *r.n,u! meu -usese re# tit, dar
atunci c.nd v$am v ,ut i$am cerut servitoru!ui s mai ae,e
c.teva -ar-urii. Tre%uie s -i terminat "ntre tim.
H Gro,av, e2c!am /a!one. /or de -oame.
H Atunci, 'aide i s m.nc m. Avem mu!te de discutat.
@ urmar "n untru, iar /a!one admir ietare!e ita!ieneti
scume, armuri!e cava!ereti rare, suorturi!e entru tor e
305
sanio!e, taiserii!e de :eauvais i ta%!ouri!e -!amande. Totu!
rea s -ie o verita%i! arad entru cunosc tori.
(e ! sar condui "ntr$o su-ra#erie sa ioas , taisat cu ie!e
aurit . Ra,e!e soare!ui trundeau "n voie rin -erestre!e
"ncadrate de draerii so-isticate, sc !d.nd -a a de mas a!% i
marmura ode!ei cu um%re roasete. Un cande!a%ru e!ectric cu
dou sre,ece %ra e at.rna de tavan, stins. (!u?itorii aterneau
ar#int ria sc!iitoare !a !ocuri!e cuvenite de !a mas .
Am%ian a era imresionant , dar ceea ce$i atrase aten ia !ui
/a!one era ersoana care st tea !a ce! !a!t ca t a! mesei.
-orbes =uropa "! c!asa e !ocu! ot "n ierar'ia ce!or mai %o#a i
oameni de e continent, uterea i in-!uen a sa -iind direct
roor iona!e cu mi!iarde!e de euro. Ie-i de state i monar'i "!
cunoteau %ine. Re#ina Canemarcei "! numea rietenu! ei intim.
@r#ani,a ii!e carita%i!e din !umea "ntrea# contau e e! ca e un
%ine- c tor #eneros. 0n u!timu! an, /a!one "i etrecuse ce! u in
trei ,i!e e s t m.n vi,it.ndu$!, discut.nd desre c r i, desre
o!itic , desre !ume, desre ce orc rie e via a. =enea i !eca
de e roriet i!e acestuia ca i cum ar -i - cut arte din -ami!ie
i, "n mu!te rivin e, /a!one c'iar se sim ea ast-e!.
Car acum unea !a modu! ce! mai serios !a "ndoia! toate
acestea.
Ce -at, se sim ea ca un rost.
Ii tot ceea ce utea 1enri4 T'orva!dsen s -ac era s
,.m%easc .
H +ra i timu!, Cotton. Te tot atet de dou ,i!e.
306
PARTEA A PATRA,
$5
Ce Ro>ue-ort st tea e scaunu! din dreata o-eru!ui i se
concentra asura ecranu!ui G*(
20
. Ciso,itivu! ataat !a
automo%i!u! "nc'iriat de /a!one -unc iona er-ect, transmi .nd
un semna! uternic. Unu! dintre -ra i conducea, iar a!tu! st tea e
%anc'eta din sate. Ce Ro>ue-ort era "nc iritat "n urma
interven iei !ui C!aridon, din Rennes. N$avea c.tui de u in de
#.nd s moar i .n !a urm ar -i s rit din ca!ea mainii, dar
c'iar voia s vad dac "ntr$adev r Cotton /a!one avea cura?u!
s dea cu maina este e!.
Frate!e care c ,use de e ov.rniu! ace!a st.ncos murise,
"mucat "n iet, "nainte s cad . @ vest anti#!on 9ev!ar
"miedicase #!on u! s $i -ac vreun r u, dar c derea "! - cuse s $
i ru #.tu!. Cin -ericire, nici unu! dintre ei nu urta asura !ui
acte, numai c vesta rere,enta o ro%!em . Un ast-e! de
ec'iament tr da te'nica so-isticat , dar nimic nu - cea !e# tura
"ntre mort i a%a ie. To i -ra ii cunoteau Re#u!amentu!. Cac
oricare dintre ei era ucis "n a-ara a%a iei, truu! s u ar -i r mas
neidenti-icat. ;a -e! cum se "nt.m!ase cu -rate!e care s rise de
e Round To7er, "nt.m!area din Rennes avea s se "nc'eie "ntr$
o mor# re#iona! , r m i e!e urm.nd s -ie "ncredin ate unui
cimitir a! s raci!or. Car, "nainte s se$nt.m!e aa ceva,
rocedura "i imunea maestru!ui s de!e#e un c!eric, care
revendica r m i e!e "n nume!e :isericii, o-erindu$se s $i -ac o
"nmorm.ntare cretineasc i s scuteasc statu! de orice
c'e!tuia! . Niciodat nu -usese re-u,at o asemenea o-ert . Ii
ast-e!, - r s tre,easc vreo % nuia! , ac iunea avea ca e-ect
-atu! c -rate!e mort %ene-icia de -unera!ii!e cuvenite.
20
A%reviere de !a G!o%a! *ositionin# (8stem, un sistem de navi#a ie
rin sate!it, uti!i,at entru !oca!i,area oric rui o%iect urt tor a! unui
emi tor secia!, a-!at oriunde "n !ume 5n.tr.6.
307
Nu se #r %ise s !ece din Rennes, ci mai "nt.i scotocise rin
case!e !ui ;ars Ne!!e i +rnst (covi!!e, dar nu # sise nimic.
@amenii !ui "i raortaser c Geo--re8 !ecase cu un rucsac e
care i$! "nm.nase !ui /ar4 Ne!!e "n arcare. /ai mu!t ca si#ur c
"n e! se a-!au ce!e dou c r i -urate.
H Ave i vreo idee "ncotro s$au dusJ "ntre% C!aridon, de e
%anc'eta din sate.
Ce Ro>ue-ort - cu un semn c tre ecran.
H @ s tim "n scurt tim.
Cu ce$! !uase !a "ntre% ri e -rate!e r nit, care tr sese cu
urec'ea !a conversa ia !ui C!aridon din interioru! casei, a-!ase c
Geo--re8 nu susese mai nimic, -iind evident % nuitor -a de
e2!ica ii!e !ui C!aridon. Trimiterea !ui C!aridon aco!o -usese o
#reea! .
H /$ai asi#urat c o i s # seti c r i!e.
H Ce ce$a i mai avea nevoie de e!eJ Avem ?urna!u!. Ar tre%ui
s ne concentr m asura desci-r rii a ceea ce avem.
*oate c da, numai c $! deran?a #.ndu! c /ar4 Ne!!e a!esese
tocmai ace!e dou vo!ume din mii!e e2istente "n ar'iv .
H Car dac "n e!e se a-! in-orma ii di-erite -a de ce!e din
?urna!J
H Ave i idee este c.te versiuni a!e ace!eiai in-orma ii am
dat euJ 0ntrea#a oveste desre Rennes con ine o serie de
contradic ii "n#r m dite una este a!ta. ; sa i$m s cercete,
ar'ive!e. (une i$mi ceea ce ti i i s vedem, "mreun , ce
avem.
+ra o idee %un , dar, din ne-ericire ) contrar a ceea ce$i - cuse
s cread e mem%rii ordinu!ui ) nu tia mai nimic. /i,ase e
mesa?u! tradi iona! e care$! ! sa maestru! entru succesoru! s u,
"n care ce!e mai tainice in-orma ii erau transmise "ntotdeauna de
!a un conduc tor !a a!tu!, aa cum se rocedase din vremea !ui
de /o!a8.
H @ s ai oca,ia asta. Car mai "nt.i tre%uie s ne ocu m de
ei.
G.ndu! "i ,%ur iar i !a cei doi -ra i mor i. *ierderea !or ar -i
-ost v ,ut de co!ectiv ca un semn r u revestitor. *entru o
societate re!i#ioas cu o disci!in ri#uroas , mem%rii ordinu!ui
erau uimitor de suersti ioi. Iar moartea vio!ent nu era una
o%inuit 3 cu toate acestea, se etrecuser dou incidente "n
doar c.teva ,i!e. /odu! !ui de a conduce utea acum s -ie us
su% semnu! "ntre% rii. A*rea mu!t, rea reedeB, ar -i o%iec ii!e.
30)
Iar e! s$ar vedea o%!i#at s !ece urec'ea !a toate, mai a!es c e!
contestase - i osteritatea -ostu!ui maestru, rintre a!te!e i din
cau, c acesta nu !uase "n seam dorin e!e -ra i!or.
0i ceru o-eru!ui s interrete,e in-orma ii!e de e ecranu! G*(.
H C.t de dearte e ve'icu!u! !orJ
H ;a doisre,ece 4i!ometri.
Arunc o rivire rin #eamuri!e automo%i!u!ui, sre eisa?u!
rura! -rance,. @dinioar , nici un etic de cer nu rea veridic
dac !a ori,ont nu se "n ! a m car un turn. *rin seco!u! a! EII$!ea,
tem!ierii ou!aser re#iunea, de in.nd aici mai %ine de o
treime din tota!u! roriet i!or !or -unciare. 0ntre#u! ;an#uedoc
ar -i tre%uit s devin un stat a! tem!ieri!or. Citise desre aceste
!anuri "n Cronici. Cesre cum -useser am!asate strate#ic
-ort re e!e, avanosturi!e, deo,ite!e de rovi,ii, -erme!e i
m n stiri!e, !e#ate -iecare "ntre e!e de o serie de drumuri %ine
"ntre inute. Tim de dou sute de ani, uterea -r iei -usese
strat cu #ri? , iar atunci c.nd ordinu! d duse #re "n
"ncercarea de a$i sta%i!i o -eud "n ara (-.nt -iind nevoit .n
!a urm s !e redea "naoi musu!mani!or Ierusa!imu!, e!u!
devenise ace!a de a i,%uti s -ac asta "n ;an#uedoc. Totu!
decursese %ine .n "n c!ia "n care Fi!i a! I=$!ea !e d duse
!ovitura de #ra ie. Interesant !ucru, Rennes$!e$C'.teau nu -usese
men ionat niciodat "n Cronici. @rau!, cu toate denumiri!e sa!e
recedente, nu ?uca nici un ro! "n istoria tem!ieri!or. +2istaser
-orti-ica ii a!e tem!ieri!or "n a!te r i din va!ea r.u!ui Aude, dar
nimic !a R'edae, aa cum era numit e$atunci acea cu!me
!ocuit . Cu toate acestea, acum or e!u! rea s -ie un
eicentru i toate acestea din ricina unui reot am%i ios i a
unui iscoditor om de tiin american.
H Ne aroiem de main , anun o-eru!.
Ce?a !e recomandase ruden . Cei!a! i trei -ra i e care$i
adusese cu e! !a Rennes se "ntorseser !a a%a ie, unu! dintre ei cu
o ran !a coas , du ce Geo--re8 tr sese asura !ui. Asta
"nsemna trei r ni i, a! turi de cei doi mor i. Trimisese vor% c
dorea s in un s-at cu o-i erii s i atunci c.nd avea s se
"ntoarc !a a%a ie, ceea ce ar -i tre%uit s in "n -r.u orice
nemu! umire, dar mai "nt.i de toate tre%uia s a-!e unde se
dusese rada !ui.
H Cret "nainte, suse o-eru!. ;a cinci,eci de metri.
*rivi cu aten ie e -ereastr i se mir ce re-u#iu utuser s $
i a!ea# /a!one i "nso itorii !ui. Ciudat trea% , s vin tocmai
309
aici.
Io-eru! ori maina i co%or.r cu to ii.
+rau "ncon?ura i de automo%i!e arcate.
H Adu unitatea mo%i! .
F cur c. iva ai i, !a dou ,eci de metri mai "nco!o, -rate!e
care ducea cu e! recetoru! orta%i! se ori.
H Aici.
Ce Ro>ue-ort rivi atent ve'icu!u!.
H Asta nu$i maina cu care au !ecat din Rennes.
H (emna!u! e uternic.
F cu un semn. Ce! !a!t -rate c ut dedesu%t i descoeri
emi toru! ma#netic.
(cutur din ca i rivi int sre ,iduri!e orau!ui
Carcassonne, care se "n ! au sre cer !a doar ,ece metri
de rtare. *a?itea ier%oas din -a a !ui a!c tuise odinioar an u!
de a rare a! orau!ui. Acum, servea dret arcare entru
maini!e mii!or de vi,itatori care veneau "n -iecare ,i s vad una
dintre u!time!e cet i a rate de ,iduri r mase din +vu! /ediu.
*ietre!e "n# !%enite de vreme se a-!au aco!o i e c.nd tem!ierii
%.ntuiau e m.nturi!e din ?ur. Fuseser martore !a cruciada
a!%i#en,i!or i !a mu!te!e r ,%oaie i,%ucnite du aceea. Ii nu
-useser niciodat tir%ite, constituind, cu adev rat, un
monument a! tr iniciei.
Car e!e suneau ceva i desre inte!i#en .
Ce Ro>ue-ort cunotea mitu! !oca!, con-orm c ruia musu!manii
contro!aser orau! entru scurt vreme, "n decursu! seco!u!ui a!
=III$!ea. Francii sosiser din nord ca s $i cear dreturi!e asura
!ocu!ui i, credincioi e!u!ui !or, sta%i!iser un !un# asediu. 0n
urma unei e2edi ii, re#e!e mauri!or -usese ucis, motiv entru
care sarcina a r rii ,iduri!or c ,use e umerii -iicei sa!e. +a
-usese inte!i#ent , cre.nd i!u,ia unui mare e-ectiv rin -atu! c
trimisese ce!e c.teva true de care disunea s a!er#e dintr$un
turn "n a!tu!, aoi um!.nd straie!e mor i!or cu aie. *.n !a
urm , m.ncarea i aa "nceuser s !e !iseasc am%e!or
ta%ere. Fiica re#e!ui maur a?unsese s dea orunc s -ie rins
u!tima urcea i 'r nit cu u!tima %ani de orum%. Aoi,
usese s -ie a,v.r!it este ,iduri. Anima!u! se ,dro%ise de
m.nt i, din %urta sa, .niser #r un e!e. Francii r m seser
oca i. Cu un at.t de "nde!un#at asediu, se rea c
necredincioii "nc aveau su-icient m.ncare entru orcii !or. 0n
consecin , se retr seser .
310
+ra un mit, n$avea nici o "ndoia! asura acestui !ucru, numai
c era o oveste interesant desre in#enio,itate.
Ii Cotton /a!one d duse dovad de in#enio,itate, !a r.ndu!
!ui, trans-er.nd diso,itivu! e!ectronic de urm rire e un a!t
ve'icu!.
H Ce se$nt.m! J " ntre% C!aridon.
H Am -ost atrai e un drum #reit.
H Nu e maina !orJ
H Nu, monsieur.
(e "ntoarse i orni "naoi sre ve'icu!u! !or. Unde s$or -i dusJ
Ceodat , "i "nco! i un #.nd "n minte. (e ori.
H /ar4 Ne!!e ar -i utut s$o tie e Cassioeia =ittJ
H Cui, "i r sunse C!aridon. Ciscutase cu tat ! !ui desre ea.
( -ie, oare, osi%i! ca ei s se -i dus "ntr$aco!oJ =itt se
amestecase de trei ori "n u!tima vreme i de -iecare dat de
artea !ui /a!one. *oate c sim ise un a!iat "n ersoana !ui.
H =eni i, orunci e!, ornind din nou sre main .
H Ce -acem acumJ vru s tie C!aridon.
H Ne ru# m.
C!aridon tot nu se mic .
H *entru ceJ
H Ca instincte!e me!e s nu dea #re.
311
$6
/a!one era -urios. 1enri4 T'orva!dsen tiuse mu!t mai mu!te
desre tot, dar nu susese a%so!ut nimic. Ar t sre Cassioeia.
H Ii ea e una dintre rietene!e ta!eJ
H @ tiu de mu!t vreme.
H Ce c.nd tr ia ;ars Ne!!e. *e$atunci o tiaiJ
T'orva!dsen "ncuviin .
H Ii ;ars tia desre re!a ia dintre voiJ
H Nu.
H *rin urmare, !$a i !uat i e e! de -raier.
/.nia "i su#ruma vocea.
Cane,u! ru si!it s renun e !a atitudinea misterioas . ;a
urma urmei, era "nco! it.
H Cotton, " i "n e!e# iritarea. Car "n e!e#e c tre%uia s in
secret anumite in-orma ii. Tre%uie s e2!ore,i situa ia din
un#'iuri mu!ti!e. (unt si#ur c , atunci c.nd !ucrai entru
#uvernu! (tate!or Unite, ai - cut ace!ai !ucru.
Reui s nu mute momea!a.
H Cassioeia "! surave#'ea e ;ars. +! o cunotea i, "n oc'ii
!ui, ea era o acoste. Car adev rata ei misiune era s $! rote?e,e.
H Ce ce nu i$ai sus, ur i sim!uJ
H ;ars era un om "nc .nat. +ra mai sim!u entru
Cassioeia s $! urm reasc "n t cere. Cin ne-ericire, ea nu utea
s $! aere de e! "nsui.
(te'anie - cu un as "n -a , e c'i citindu$i$se iritarea.
H Asta$i tocmai !ucru! desre care averti,a ro-i!u! !ui
si'o!o#ic. /otiva ii "ndoie!nice, a!ian e determinate de interese,
am #iri.
H 0mi are r u entru asta. T'orva!dsen "i arunc o rivire
m.nioas . /ai a!es din moment ce Cassioeia a avut #ri? i de
voi doi, !a -e! de %ine.
0n aceast rivin , /a!one nu utea s $! contra,ic .
H Tre%uia s ne sui.
H *entru ceJ Cin c.te$mi amintesc, am.ndoi era i 'ot r. i s
veni i "n Fran a. /ai a!es dumneata, (te'anie. Atunci, ce$a -i
avut de c.ti#atJ 0n sc'im%, am avut #ri? s -ie Cassioeia !a
ost, entru ca,u! "n care a i -i avut nevoie de ea.
/a!one n$avea de #.nd s accete o e2!ica ie at.t de
312
suer-icia! .
H *rintre a!te!e, 1enri4, ai -i utut s ne o-eri in-orma ii desre
Ra8mond de Ro>ue-ort, e care se vede c!ar c $! cunoate i
am.ndoi. 0n !oc de asta, am mers or%ete.
H (unt rea u ine de sus, interveni Cassioeia. 0n vremea "n
care tr ia ;ars, tot ceea ce - ceau -ra ii era s $! surave#'e,e i
ei. Ce -at, nu m$am "nt.!nit niciodat cu de Ro>ue-ort .n
acum. Toate "nt.!niri!e s$au etrecut "n u!time!e c.teva ,i!e. Itiu
!a -e! de mu!te desre e! ca i voi.
H Atunci, cum de i$ai anticiat mic ri!e "n Coen'a#aJ
H N$am anticiat nimic. *ur i sim!u, te$am urm rit.
H Nu te$am sim it niciodat e urme!e me!e.
H / rice !a ceea ce -ac.
H ;a Avi#non nu te$ai riceut c'iar at.t de %ine. Te$am , rit
!a ca-enea.
H Cu trucu! !a cu erve e!u!, ! s.ndu$! s cad , ast-e! "nc.t s
ve,i dac v urm rescJ C'iar am vrut s ti i c sunt aco!o. Cin
moment ce !$am v ,ut e C!aridon, tiam c de Ro>ue-ort nu
oate s -ie dearte. 0! urm rea e Ro8ce de ani de ,i!e.
H C!aridon ne$a ovestit desre tine, continu /a!one, dar nu
te$a recunoscut "n Avi#non.
H +! nu m$a v ,ut niciodat . Tot ceea ce tie e numai ceea ce
i$a sus ;ars Ne!!e.
H C!aridon n$a omenit niciodat desre asta, interveni
(te'anie.
H (unt convins c Ro8ce s$a - cut c uit s omeneasc
desre o #r mad de !ucruri. ;ars nu i$a dat niciodat seama,
dar C!aridon a -ost o ro%!em cu mu!t mai mare entru e! dec.t
am -ost eu.
H Tata te ura, suse i /ar4, e un ton disre uitor.
Cassioeia "! m sur cu o rivire ca!m .
H Tat ! t u era un om str !ucit, dar nu rea riceut "n ceea
ce rivete -irea omeneasc . Avea o vi,iune sim!ist asura
!umii. Consira ii!e e care !e c uta, ce!e e care !e$ai e2!orat tu
du moartea !ui, sunt cu mu!t mai com!icate dec.t v$a i utea
ima#ina oricare dintre voi. + o c utare a cunoaterii entru care
mu! i oameni au murit.
H /ar4, ad u# T'orva!dsen, tot ce$a sus Cassioeia desre
tat ! t u e adev ru!, du cum sunt convins c $ i dai seama.
H A -ost un om %un, care credea "n ceea ce - cea.
H Aa a -ost, "ntr$adev r. Car, "n ace!ai tim, stra -oarte
313
mu!te !ucruri doar entru e!. Tu n$ai tiut niciodat c noi doi am
-ost rieteni aroia i i re#ret c tu i eu n$am a?uns s ne
cunoatem. Car tat ! t u dorea ca re!a ia dintre noi s r m.n
con-iden ia! , iar eu i$am resectat dorin a, c'iar i du
moartea !ui.
H /ie uteai s $mi sui, "i rero (te'anie.
H Nu, nu uteam.
H Atunci, de ce mai vor%eti cu noi acumJ
H Atunci c.nd tu i Cotton a i !ecat din Coen'a#a, am venit
direct aici. /i$am dat seama c , .n !a urm , o s$o # si i e
Cassioeia. Tocmai de$asta a -ost ea "n Rennes a!a!t sear : ca s
v atra# "n direc ia ei. ;a "nceut, era vor%a ca eu s stau "n
um%r i voi s nu ti i desre !e# tura dintre noi, dar m$am
r ,#.ndit. ;ucruri!e au a?uns rea dearte. =oi tre%uie s a-!a i
adev ru!, aa c eu sunt aici ca s vi$! sun.
H Frumos din artea ta, "! ersi-! (te'anie.
/a!one rivi int "n oc'ii "ntredesc'ii ai % tr.nu!ui.
T'orva!dsen avea dretate. Ii e! ?ucase de mu!te ori e dou
-ronturi. Ii (te'anie o - cuse, de asemenea.
H 1enri4, eu n$am mai intrat "n #enu! sta de ?oc de mai mu!t
de un an. Am ieit -iindc n$am mai vrut s artici !a un ast-e!
de ?oc. Re#u!i roaste, anse s!a%e. Car, "n c!ia asta, sunt
"n-ometat i, tre%uie s$o sun, curios. Aa c , 'ai s m.nc m,
du care ne vei ovesti desre adev ru! e care tre%uie s $!
a-! m.
*r.n,u! consta "n ieure -rit, ase,onat cu trun?e!, cim%ru i
ma#'iran, cu #arnitur de saran#'e! roas t i sa!at , recum
i o r ?itur cu coac ,e, #!a,urat cu crem de vani!ie. 0n tim
ce m.nca, /a!one "ncerc s eva!ue,e situa ia. Ga,da !or rea
s -ie "ntru totu! "n !ar#u! ei, numai c e! nu se ! sa imresionat
de cordia!itatea e care !e$o ar ta.
H ;$ai rovocat desc'is e de Ro>ue-ort asear , "n a!at, "i
suse e!. Ce unde ai "nv at meteu#u! staJ
H ;$am "nv at sin#ur . Ce !a tata am motenit cura?u!, iar
mama m$a %inecuv.ntat cu uterea de a trunde "n mintea
% r%a i!or.
/a!one ,.m%i.
H 0ntr$o ,i, ai utea s te i "ne!i.
H / %ucur c $ i as de viitoru! meu. i s$a "nt.m!at
vreodat s te 6neli "n ca!itate de a#ent a! #uvernu!ui americanJ
31$
H Ce mu!te ori i c.teodat au i murit oameni din cau,a asta.
H + i -iu! !ui 1enri4 e !ist J
/a!one sim i din !in croeu!, mai a!es deoarece cre,use c ea
nu tia nimic desre trecut.
H ;a -e! ca i aici, oamenii au rimit in-orma ii roaste.
In-orma ii!e roaste conduc !a !uarea unor deci,ii roaste.
H T.n ru! a murit.
H Cai T'orva!dsen a -ost "n !ocu! neotrivit !a momentu!
neotrivit, "ncerc s un !ucruri!e !a unct (te'anie.
H Cotton are dretate, interveni 1enri4, orindu$se din
m.ncat. Fiu! meu a murit entru c n$a -ost averti,at de
rime?dia "n care se a-!a. Cotton a -ost aco!o i$a - cut tot ce$a
utut.
H N$am vrut s insinue, c$ar -i -ost de vin , insist Cassioeia.
Coar c mi se rea c$ar -i ner %d tor s m "nve e cum s $mi
v d de tre%uri!e me!e. *ur i sim!u, m$am "ntre%at dac e! tie
s $i vad de a!e !ui. ;a urma urmei, s$a i retras.
T'orva!dsen o-t .
H Tre%uie s$o ier i, Cotton. + str !ucit , e o artist ,
co#noscenta
2F
) "n mu,ic , e i co!ec ionar de antic'it i. Numai
c a motenit de !a tat ! ei !isa de maniere. /ama ei,
Cumne,eu s $i odi'neasc minunatu! su-!et, era mu!t mai
ra-inat .
H 1enri4 "i "nc'iuie c mi$e un -e! de tat $suro#at.
H Ai avut noroc, ,ise /a!one, rivind$o cu aten ie, c nu te$am
"mucat atunci c.nd erai e motocic!eta aia, "n Rennes.
H Nu m atetam s scai din Turnu! /a#da!a at.t de
reede. (unt convins c oeratorii turistici care se ocu de
domeniu! sta sunt destu! de nec ?i i entru ierderea -erestrei
!eia. Cred c era ori#ina! .
H Atet s aud adev ru! desre care vor%eai, "! intere!
(te'anie e T'orva!dsen. /i$ai cerut, atunci c.nd eram "n
Canemarca, s ?udec cu mintea desc'is tot ceea ce ine de
ersoana ta i de ce considera ;ars c$ar -i imortant. Acum,
vedem c eti cu mu!t mai im!icat "n a-acerea asta dec.t ne$am
dat seama oricare dintre noi. (unt convins c o i s "n e!e#i c.t
de % nuitori am utea s -im.
T'orva!dsen "i ! s -urcu!i a e mas .
H +$n re#u! . C.t de mu!te ti i desre Nou! TestamentJ
ACiudat "ntre%areB, "i ,ise "n #.nd /a!one. Car tia c
21
ACunosc toareB $ "n !im%a !atin , "n ori#ina! 5n.tr.6.
315
(te'anie era cato!ic racticant .
H *rintre a!te!e, curinde ce!e atru +van#'e!ii ) du /atei,
du /arcu, du ;uca i du Ioan ) care ne ovestesc desre
Iisus 1ristos.
T'orva!dsen "ncuviin .
H Istoria a sta%i!it !imede c Nou! Testament, aa cum "!
cunoatem, a -ost -ormu!at "n timu! rime!or atru seco!e de
du 1ristos, ca o moda!itate de a universa!i,a idei!e a%ia
n scute a!e cretinismu!ui. ;a urma urmei, asta$i ceea ce
"nseamn cato!ic: Auniversa!B. Aminti i$v , sre deose%ire de
ast ,i, "n !umea din trecut, o!itica i re!i#ia erau unu! i ace!ai
!ucru. *e m sur ce #.nismu! dec dea, iar iudaismu! se
retr #ea "n sine, oamenii "nceeau s caute ceva nou. Ade ii !ui
Iisus, care nu erau a!tceva dec.t evrei dornici s adote o a!t
ersectiv i$au a!c tuit roria versiune a Cuv.ntu!ui3 totui, !a
-e! au rocedat i carocra ienii
22
, esenienii
2&
, nasenienii
2P
,
#nosticii
2M
) i o sut de a!te secte a rute este noate.
*rincia!u! motiv entru care versiunea cato!ic a suravie uit, "n
tim ce a!te!e au dat #re, a -ost a%i!itatea ei de a$i imune
cre,u! e !an universa!. Au con-erit (crituri!or at.t de mu!t
autoritate, "nc.t .n !a urm nimeni n$a mai utut s !e un !a
"ndoia! va!a%i!itatea, - r s -ie considerat eretic. Car e2ist
mu!te ro%!eme i cu Nou! Testament.
:i%!ia era unu! dintre su%iecte!e re-erate a!e !ui /a!one. @
citise, dar studiase i numeroase ana!i,e istorice i tia totu!
desre inconsecven e!e ei. Fiecare dintre +van#'e!ii rere,enta
un amestec o%scur de -ate, ,vonuri, !e#ende i mituri care
-useser suuse unor nenum rate traduceri, edit ri i redact ri.
H Aminti i$v , :iserica cretin a a rut "nc din vremea
romani!or, com!et Cassioeia. =r.nd s $i atra# ade i,
rin ii :isericii au -ost nevoi i s concure,e nu doar cu di-erite!e
22
Ade i ai unei secte "ntemeiate "n rima ?um tate a seco!u!ui a! II$
!ea de Carocrates din A!e2andria, recursori ai #nosticismu!ui 5n.tr.6.
23
/em%ri ai unei secte a vec'i!or evrei care inter,icea sacri-icii!e i
roov duia comunitatea de %unuri. 5n.tr.6.
24
(ectan i care considerau c are!e din Facere este adev ratu!
de in tor a! cunoa terii3 "ntemeiat "n rea?ma anu!ui F00, este
considerat o recursoare a secte!or o-i i!or. 5n.tr.6.
25
Ade ii unui uternic curent -i!oso-ico$re!i#ios a rut "n seco!u! a! II$
!ea, "n cadru! c ruia do#me!e cretine erau "m%inate cu -i!oso-ia
e!enistic i cu anumite conce ii anteiste derivate din re!i#ii!e
orienta!e. 5n.tr.6.
316
credin e #.ne, ci i cu rorii!e credin e iudaice. 0n ace!ai
tim, aveau nevoie s se de!imite,e. Iisus tre%uia s -ie mai mu!t
dec.t un sim!u ro-et.
/a!one "nceea s devin ner %d tor.
H Ce$are asta de$a -ace cu ce se$nt.m! aiciJ
H G.ndete$te !a ceea ce ar "nsemna entru cretin tate s
se descoere oseminte!e !ui 1ristos, suse Cassioeia. Re!i#ia se
"nv.rtete "n ?uru! mor ii e cruce a !ui 1ristos, a "nvierii i$a
"n ! rii !a Ceruri.
H Asta e o ro%!em care ine de credin , rosti aroae "n
oat Geo--re8.
H Are dretate, "! sus inu (te'anie. Credin a e de-initorie, nu
-ate!e.
T'orva!dsen scutur din ca.
H 1aide i s e!imin m e!ementu! acesta din ecua ie entru o
c!i , din moment ce credin a, !a r.ndu! ei, e!imin !o#ica.
G.ndi i$v !a asta: dac un % r%at e nume Iisus ar -i e2istat,
cum ar -i utut s tie cronicarii din Nou! Testament desre via a
;uiJ ;ua i "n considerare numai di!ema asta de !im%a?: =ec'iu!
Testament a -ost scris "n e%raic . Nou! Testament a -ost scris "n
#reac , iar oricare materia!e -o!osite ca surs , dac$or -i e2istat cu
adev rat, ar -i tre%uit s -ie "n aramaic . Aoi, intervine "ns i
ro%!ema surse!or. /atei i ;uca ovestesc desre isitirea !ui
1ristos "n deert, numai c Iisus a -ost sin#ur atunci c.nd s$a
"nt.m!at asta. Ii ru# ciunea !ui Iisus "n #r dina G'etsimani.
;uca sune c +! a rostit$o du ce i$a ! sat e *etru, e Iacov i
e Ioan A!a o arunc tur de iatr de$aco!oB. Atunci c.nd Iisus s$
a "ntors, i$a # sit e discio!i adormi i i imediat du aceea a
-ost arestat, aoi r sti#nit. Nu e2ist a%so!ut nici o men iune cum
c Iisus ar -i sus vreodat o vor% desre ru# ciunea din
#r din sau desre isitirea din deert. Cu toate astea, !e
cunoatem "n am nunt. CumJ Toate +van#'e!ii!e vor%esc desre
-u#a discio!i!or !a arestarea !ui Iisus ) ceea ce "nseamn c nici
unu! dintre ei nu se mai a-!a aco!o ) dar to i atru o-er re!at ri
deta!iate a!e r sti#nirii. Ce unde vin deta!ii!e asteaJ Ce$au - cut
so!da ii romani, ce$au - cut *i!at i (imonJ Cum ar -i utut s tie
autorii +van#'e!ii!or desre toate asteaJ Credincioii ar utea
sune c in-orma ii!e au -ost insirate de Cumne,eu. Numai c
toate aceste atru +van#'e!ii, aa$numite!e Cuvinte a!e !ui
Cumne,eu, mai mu!t se contra,ic "ntre e!e dec.t se un de
acord. Ce ce$ar -i vrut Cumne,eu s !e o-ere oameni!or numai
317
date con-u,eJ
H *oate c nu e trea%a noastr s ne unem "ntre% ri, -u de
rere (te'anie.
H +i, 'aide, o mustr T'orva!dsen. (unt mu!t rea mu!te
e2em!e de contradic ii, ca s !e d m deoarte ur i sim!u,
sun.nd c$au -ost inten ionate. 1aide i s rivim !a modu!
#enera!. +van#'e!ia du Ioan men ionea, mu!te !ucruri e care
ce!e!a!te trei ) aa$numite!e +van#'e!ii sinotice ) !e i#nor ur i
sim!u. Tonu! !a Ioan este, de asemenea, di-erit, mesa?u! e mu!t
mai e!evat. / rturia !ui Ioan este una "n "ntre#ime di-erit . Car
c.teva dintre ce!e mai c!are inconsecven e ornesc de !a /atei i
de !a ;uca. Acetia sunt sin#urii care omenesc ceva desre
naterea i o%.ria !ui Iisus, dar c'iar i ei se contra,ic. /atei
sune c Iisus avea ori#ine aristocratic , descin,.nd din Cavid,
de neam re#esc. ;uca este de acord cu !e# tura cu Cavid, dar
arat sre o c!as in-erioar . /arcu mer#e "ntr$o cu totu! a!t
direc ie, "n- i.nd ima#inea unui s rman du!#'er. Naterea !ui
Iisus e, de asemenea, ovestit din ersective di-erite. ;uca
sune desre vi,ita stori!or. /atei "i numete A"n e!e iB. ;uca
ovestete c -ami!ia s-.nt !ocuia "n Na,aret i c a c ! torit
sre :et'!e'em, iar naterea s$a s v.rit "ntr$o ies!e. /atei
sus ine c -ami!ia era de mu!t !ecat i c !ocuia "n :et'!e'em,
aco!o unde s$a n scut Iisus, dar nu "ntr$o ies!e, ci "ntr$o cas . Car
r sti#nirea este aceea !a care se mani-est ce!e mai mari
inconsecven e. +van#'e!ii!e nu se un de acord nici m car "n
rivin a datei. Ioan sune c$ar -i -ost "n a?unu! *ati!or, iar cei!a! i
trei o !asea, !a o ,i du . ;uca "! descrie e Iisus ca -iind %!.nd.
AUn mie!.B /atei trece de cea!a!t arte: entru e!, Iisus Anu
aduce acea, ci sa%iaB. *.n i u!time!e cuvinte a!e /.ntuitoru!ui
di-er . /atei i /arcu sun c$ar -i -ost: ACumne,eu! /eu,
Cumne,eu! /eu, de ce /$ai r sitJB ;uca sune: ATat , "n
m.ini!e Ta!e "mi "ncredin e, su-!etu!B. Ioan e c'iar mai sim!u:
A( v.ritu$s$aB.
T'orva!dsen - cu o au, i sor%i o #ur de vin.
H Ii "ns i ovestea "nvierii e !in de contradic ii. Fiecare
dintre +van#'e!ii are o versiune di-erit "n !e# tur cu cine s$a
dus !a morm.nt, cine a -ost # sit aco!o, nici c'iar ,i!e!e
s t m.nii nu sunt c!are. Iar "n ceea ce rivete ivirea !ui Iisus
du "nviere. Nici una dintre re!at ri nu concord cu ce!e!a!te "n
nici un unct. Nu crede i c Cumne,eu ar -i -ost m car re,ona%i!
de consecvent cu Cuv.ntu! ;uiJ
31)
H Ci-eren e!e dintre +van#'e!ii au constituit su%iectu! a mii de
c r i, reci, /a!one.
H Corect, accet T'orva!dsen. Ii inconsecven e!e au -ost
aco!o de !a "nceut: e2trem de i#norate "n vec'ime, din moment
ce rareori au a rut "mreun ce!e atru +van#'e!ii. Cimotriv ,
e!e au -ost r s.ndite "n mod individua! rin cretin tate, -iecare
dintre oveti av.nd un e-ect mai %un "n une!e !ocuri dec.t "n
a!te!e. Ceea ce, ca -at "n sine, ne aroie -oarte mu!t de
e2!ica ia entru aceste di-eren e. Aduce i$v aminte, ideea din
sate!e +van#'e!ii!or era s se demonstre,e c Iisus era /esia
desre care se rorocise "n =ec'iu! Testament i nu s rere,inte
o %io#ra-ie - r cusur.
H N$au -ost +van#'e!ii!e doar o consemnare a ceea ce s$a
transmis rin tradi ia ora! J interveni (te'anie. Nu era de
atetat s aar i eroriJ
H Nici vor% , o contra,ise Cassioeia. Cei dint.i cretini
credeau c Iisus se va "ntoarce cur.nd i c va veni s-.ritu!
!umii, aa c nu vedeau nici o necesitate de a scrie ceva. Car,
du cinci,eci de ani, din moment ce /.ntuitoru! "nc nu se
"ntorsese, a devenit imortant imorta!i,area vie ii !ui Iisus. Ii
atunci a -ost scris rima dintre +van#'e!ii, cea a !ui /arcu. Au
urmat /atei i ;uca, rin rea?ma anu!ui G0. Ioan a venit mu!t
mai t.r,iu, aroae de s-.ritu! rimu!ui seco!, ceea ce e2!ic de
ce +van#'e!ia !ui e at.t de di-erit -a de ce!e!a!te trei.
H Car dac +van#'e!ii!e ar -i -ost "ntru totu! consecvente, n$ar
-i devenit c'iar mai susecteJ 0ntre% /a!one.
H C r i!e astea sunt mai mu!t dec.t, ur i sim!u,
inconsecvente. (unt, !itera!mente, atru versiuni di-erite a!e
Cuv.ntu!ui.
H Asta e o ro%!em care ine de credin , reet (te'anie.
H Iar i vor%a asta, o-t Cassioeia. @ri de c.te ori e2ist vreo
ro%!em cu te2te!e %i%!ice, re,o!varea e sim! : asta$i credin a.
Comnu!e /a!one, dumneata eti avocat. Cac m rturii!e !ui
/atei, a!e !ui /arcu, a!e !ui ;uca i a!e !ui Ioan ar -i -ost deuse "n
-a a unui tri%una! ca dovad c Iisus a e2istat, s$ar -i ronun at
vreun ?uriu "n -avoarea acestei ideiJ
H +vident, toate omenesc desre Iisus.
H Acum, dac ace!uiai tri%una! i s$ar cere s sta%i!easc
recis care dintre ce!e atru c r i e cea corect , cum ar ?udecaJ
Itia r sunsu! cuvenit.
H Toate sunt corecte.
319
H Ii$atunci, cum descurca i neconcordan e!e dintre m rturiiJ
Nu$i r sunse, -iindc nu tia ce s sun .
H +rnst (covi!!e a - cut odat un studiu, ,ise T'orva!dsen.
;ars mi$a ovestit desre e!. A a?uns !a conc!u,ia c e2istau
varia ii de ,ece .n !a atru,eci !a sut "ntre +van#'e!ii!e du
/atei, du /arcu i du ;uca, !a oricare asa? ai vrea s -aci
comara ii. Cricare pasa7. Iar cu Ioan, care nu -ace arte dintre
sinotici, rocenta?u! era cu mu!t mai mare. *rin urmare,
"ntre%area e care i$a us$o Cassioeia e corect , Cotton. Ar
utea s ai% aceste atru m rturii vreo va!oare ro%atorie, "n
a-ara -atu!ui c sta%i!esc e2isten a unui % r%at e nume IisusJ
/a!one se sim i isitit s re!ice:
H N$ar utea s -ie e2!icate toate inconsecven e!e astea ur
i sim!u rin !i%ert i!e e care i !e$au !uat evan#'e!itii -a de
tradi ia ora! J
T'orva!dsen "ncuviin .
H +2!ica ia asta are !o#ic . Car ceea ce$i "ntemeia,
accetarea e cuv.ntu! acesta ur.cios: credin a . =e,i tu, entru
mi!ioane de oameni, +van#'e!ii!e nu rere,int o tradi ie ora! a
radica!i!or evrei rin care se creea, o nou re!i#ie, "ncerc.nd s $
i asi#ure ade i, re!at.ndu$i ovestea cu ad u#iri!e i
omisiuni!e necesare entru articu!arit i!e vremii !or. Nu.
+van#'e!ii!e sunt Cuv.ntu! !ui Cumne,eu, iar "nvierea e iatra !or
de teme!ie. *entru c Comnu! !or i$a trimis Fiu! s moar entru
ei, iar -atu! c +! a "nviat !a roriu i s$a "n ! at !a CerQ asta$i
di-eren a -a de toate ce!e!a!te re!i#ii a rute.
/a!one se "ntoarse sre /ar4.
H Tem!ierii credeau astaJ
H +2ist un e!ement de #nosticism "n credin a tem!ieri!or.
Cunoaterea !e este redat -ra i!or "n etae i numai ce! mai
"na!t "n ierar'ie cunoate totu!. Car nimeni n$a avut acces !a
aceast cunoatere du ierderea C'ivotu!ui ;e#ii, "n F&07,
c.nd a avut !oc +urarea. Nici unu! dintre maetrii care au venit
de$atunci n$a utut s %ene-icie,e de ar'iva ordinu!ui.
H Ce cred ei acum desre Iisus 1ristosJ /ai vru s tie
/a!one.
H Tem!ierii iau "n considerare at.t =ec'iu!, c.t i Nou!
Testament. 0n vi,iunea !or, ro-e ii evrei!or din =ec'iu! Testament
au rorocit venirea !ui /esia, iar evan#'e!itii din Nou!
Testament au "m!init re,icerea.
H + ca !a evrei, interveni T'orva!dsen, desre care am dretu!
320
s vor%esc, din moment ce sunt i eu unu! dintre ei. Tim de
seco!e, cretinii au sus inut c evreii nu ;$au recunoscut e /esia
atunci c.nd a venit, acesta -iind motivu! entru care Cumne,eu a
creat un nou Israe! su% "n- iarea :isericii cretine, ca s ia !ocu!
Israe!u!ui evreiesc.
H A(.n#e!e ;ui asura noastr i asura coii!or notriB,
murmur /a!one, cit.nd ceea ce scrisese /atei desre
consim m.ntu! evrei!or -a de acest %!estem.
T'orva!dsen "ncuviin .
H Fra,a asta a -ost -o!osit tim de dou mi!enii ca rete2t
entru uciderea evrei!or. Ce$ar utea s atete de !a Cumne,eu
un oor, atunci c.nd ;$a resins e Fiu! ;ui i nu ;$a recunoscut
ca /esiaJ Cuvinte!e e care cine tie ce evan#'e!ist necunoscut
!e$a scris, din cine tie ce motiv, au devenit stri# tu! de !ut a!
uci#ai!or.
H 0n consecin , ceea ce au - cut cretinii, .n !a urm ,
com!et Cassioeia, a -ost s se desart de ace! trecut. Au
numit rima ?um tate a :i%!iei =ec'iu! Testament, iar e
cea!a!t , Nou! Testament. Una era entru evrei, cea!a!t entru
cretini. Ce!e dou sre,ece tri%uri a!e Israe!u!ui din =ec'iu!
Testament au -ost "n!ocuite de cei doisre,ece aosto!i "n ce!
Nou. Credin e!e #.ne i ce!e evreieti au -ost asimi!ate i
modi-icate. *rin intermediu! scrieri!or din Nou! Testament, Iisus
"m!inea ro-e ii!e =ec'iu!ui Testament, dovedindu$i ast-e!
identitatea mesianic . Un "ntre# er-ect asam%!at: mesa?u!
otrivit, croit entru u%!icu! otrivit, toate acestea ermi .ndu$i
cretin t ii s domine cate#oric !umea ausean .
A rur s!u?itorii i Cassioeia !e - cu semn s str.n#
-ar-urii!e i tac.muri!e. (e um!ur din nou a'are!e cu vin i se
turn ca-eaua. 0n tim ce u!timu! s!u?itor se retr #ea, /a!one "!
"ntre% e /ar4:
H Tem!ierii cred "n adev ru! "nvierii !ui 1ristosJ
H Care dintre eiJ
Ciudat "ntre%are. /a!one ridic din umeri.
H Cei de a,i. Firete. Cu doar c.teva e2ce ii, ordinu! urmea,
doctrina cato!ic tradi iona! . ($au - cut une!e a?ust ri, con-orm
Re#u!amentu!ui, !a -e! cum tre%uie s -ac toate societ i!e
mona'a!e. Car "n F&07J N$am 'a%ar ce$or -i cre,ut. Cronici!e din
vremea aceea sunt critice. Aa cum am mai sus, numai cei
mai "na! i "n ran# dintre mem%rii ordinu!ui uteau s discute e
mar#inea su%iectu!ui acestuia. Cei mai mu! i dintre tem!ieri
321
erau ana!-a%e i. Nici m car <ac>ues de /o!a8 nu tia s scrie sau
s citeasc . *rin urmare, doar c. iva dintre mem%rii ordinu!ui
contro!au ceea ce #.ndeau cei mu! i. Cesi#ur, C'ivotu! ;e#ii
e2ista e$atunci, aa c resuun c a vedea "nsemna a crede.
H Ii ce e C'ivotu! ;e#iiJ
H A -i vrut s tiu. In-orma ia asta s$a ierdut. Cronici!e
vor%esc u in desre asta. *resuun c este o dovad entru
credin a ordinu!ui.
H Ce$asta "! caut J " ntre% (te'anie.
H *.n de cur.nd, n$au c utat cu adev rat. Au e2istat rea
u ine in-orma ii "n !e# tur cu !ocu! "n care s$ar utea a-!a.
Numai c maestru! i$a sus !ui Geo--re8 c , du rerea !ui, tata
era e ista cea %un .
H Ii de ce$! vrea de Ro>ue-ort cu at.ta "nd.r?ireJ "! "ntre%
/a!one e /ar4.
H G sirea C'ivotu!ui ;e#ii, "n -unc ie de ceea ce ar con ine, ar
utea -oarte %ine s a!imente,e reaari ia ordinu!ui e scena
!umii. Cunoaterea aceasta ar utea, de asemenea, s sc'im%e
"n mod -undamenta! cretinismu!. Ce Ro>ue-ort vrea o
des #u%ire entru ceea ce s$a "nt.m!at cu ordinu!. =rea ca
:iserica Cato!ic s -ie acu,at de iocri,ie, iar nume!e ordinu!ui,
rea%i!itat.
/a!one r mase er!e2.
H Ce vrei s suiJ
H Una dintre acu,a ii!e ridicate "motriva tem!ieri!or "n F&07
a -ost "nc'inarea !a ido!i. +ra vor%a desre cine tie ce ca de
% r%os desre care se sunea c$ar -i -ost venerat de mem%rii
ordinu!ui3 niciodat nu s$a dovedit aa ceva. Cu toate astea, .n
i acum, cato!icii se roa# "n mod o%inuit !a ima#ini, Giu!#iu! de
!a Torino -iind una dintre e!e.
/a!one "i aminti de ceea ce scrisese una dintre +van#'e!ii
desre moartea !ui 1ristos: ACu ce !$au co%or.t de e cruce, !$
au "n- urat "ntr$un ceara-B, un sim%o! at.t de sacru, "nc.t un
a de mai t.r,iu avea s decrete,e ca s!u?%e!e s se in
"ntotdeauna deasura unei -e e de mas din .n, a!% de "n.
Giu!#iu! de !a Torino, desre care omenise /ar4, era o .n, e
care era "n- iat un % r%at cam de un metru i ot,eci de
centimetri "n ! ime, cu un nas ascu it, ru! !un# .n !a umeri i
cu c rare e mi?!oc, cu %ar% , av.nd r ni roduse de r sti#nire !a
m.ini, !a icioare i e ie!ea cau!ui, recum i urme de !ovituri
de %ici care$i %r ,dau sinarea.
322
H Ima#inea de e #iu!#iu, e2!ic /ar4, nu e cea a !ui 1ristos.
+ a !ui <ac>ues de /o!a8. A -ost arestat "n octom%rie F&07 i, "n
ianuarie F&0G, a -ost ironit de o u din Tem!u! din *aris, "ntr$
un mod simi!ar cu ce! a! r sti#nirii !ui 1ristos. 0i % teau ?oc de e!,
entru -atu! c nu credea "n Iisus ca /.ntuitor. /are!e inc'i,itor
a! Fran ei, Gui!!aume Im%ert, a us !a ca!e aceast tortur . Cu
aceea, de /o!a8 a -ost "n- urat "ntr$un #iu!#iu din .n, de "n,
e care ordinu! "! inea !a Tem!u! din *aris, ca s $! -o!oseasc "n
timu! ceremonii!or de "nsc unare. Acum tim c acidu! !actic i
s.n#e!e din truu! traumati,at a! !ui de /o!a8 s$au amestecat cu
t m.ia cu care era "m%i%at #iu!#iu! i s$a "nti rit ast-e!
ima#inea. +2ist .n i un ec'iva!ent modern. 0n anu! FUGF, un
%o!nav de cancer din An#!ia a ! sat o urm simi!ar a mem%re!or
!ui, e aternuturi.
/a!one "i aminti de u!tima arte a ani!or FUG0, c.nd :iserica
a rut$o "n s-.rit cu tradi ia i a ermis e2aminarea
microscoic i datarea cu car%on a Giu!#iu!ui de !a Torino.
Re,u!tate!e au indicat -atu! c nu era vor%a desre o sc'i sau
desre o ictur . Cu!oarea trunsese "n .n, . Catarea ar ta c
materia!u! nu rovenea din seco!u! I, ci din u!tima arte a ce!ui
de$a! EIII$!ea, sre mi?!ocu! ce!ui de$a! EI=$!ea. Car mu! i
contestaser aceste descoeriri, sus in.nd c mostra ori -usese
vosit , ori era vor%a desre un etic ad u#at u!terior !a
materia!u! ori#ina!.
H Ima#inea de e #iu!#iu se otrivete cu descrierea -i,ic a
!ui de /o!a8, continu /ar4. +2ist descrieri a!e !ui "n Cronici. 0n
vremea "n care$a -ost torturat, ru! "i crescuse, iar %ar%a$i era
ne"n#ri?it . *.n,a care i$a "n- urat truu! !ui de /o!a8 a -ost
!uat de !a Tem!u! din *aris de una dintre rude!e !ui Geo--re8 de
C'arne8. Ace! de C'arne8 ars e ru# "n anu! F&FP, "mreun cu
de /o!a8. Fami!ia a strat .n,a ca e o re!icv i a o%servat
mai t.r,iu c a ruse o ima#ine e ea. Giu!#iu! a a rut entru
rima oar e un meda!ion re!i#ios dat.nd din anu! F&&G care a
-ost - cut u%!ic mai "nt.i "n F&M7. Atunci c.nd a -ost e2us,
oamenii au asociat de "ndat ima#inea cu cea a !ui 1ristos, iar
-ami!ia de C'arne8 n$a - cut nimic ca s contra,ic aceast
convin#ere. Totu! a continuat ast-e! .n "n seco!u! a!
aisre,ece!ea, sre s-.rit, c.nd :iserica a us st .nire e
#iu!#iu, dec!ar.ndu$! ac'eroita ) adic n$a -ost rodus de m.n
omeneasc ) i consacr.ndu$! ca re!icv s-.nt . Ce Ro>ue-ort
vrea s ia #iu!#iu! "naoi. 0i aar ine ordinu!ui, nu :isericii.
323
T'orva!dsen c! tin din ca.
H Asta$i o ne%unie.
H Asta$i ceea ce crede e!.
/a!one o%serv e2resia enervat de e c'iu! !ui (te'anie.
H ;ec ia desre :i%!ie a -ost -ascinant , 1enri4. Car eu tot mai
atet adev ru! desre ceea ce se$nt.m! aici.
Cane,u! ,.m%i.
H /are -i#ur mai etiL
H Trece$o "n contu! sumoasei me!e ersona!it i. (te'anie
"i scoase !a ivea! te!e-onu!. C $mi voie s m -ac %ine "n e!eas :
dac nu rimesc ceva r sunsuri "n urm toare!e c.teva minute,
sun !a At!anta. /i s$a acrit de oveti cu de Ro>ue-ort, aa c
vom -ace u%!ic v.n toarea asta de comori i vom termina cu
rostii!e astea.
32$
$7
/a!one s ri ca ars au,ind u!timatumu! !ui (te'anie. C'iar se$
ntre%a c.nd avea s a?un# !a ca tu! r %d rii.
H Nu o i s -aci una ca asta, "i suse /ar4 mamei sa!e.
U!timu! !ucru care ne$ar mai tre%ui ar -i s se amestece #uvernu!.
H Ce ce nuJ "ntre% (te'anie. Tre%uie s se -ac o
descindere !a a%a ie. @rice$ar -ace ei aco!o, si#ur nu e vor%a
desre ceva care s in de re!i#ie.
H Cimotriv , interveni Geo--re8, cu o voce tremur toare.
Aco!o e2ist mu!t ietate. Fra ii "i sunt devota i Comnu!ui. 0i
etrec via a "nc'in.ndu$se ;ui.
H Ii, "ntre tim, "nv a i desre e2!o,i%i!i, desre !uta cor
!a cor i desre cum s tra#i cu arma ca un inta de e!it . + o
uoar contradic ie, n$ai ,iceJ
H Nicidecum, o contra,ise T'orva!dsen. Tem!ierii, !a ori#ine,
"i erau devota i !ui Cumne,eu i rere,entau o -or de temut "n
!ut .
+ra evident c (te'anie nu se ! sa imresionat .
H Acum nu suntem "n seco!u! a! EIII$!ea. Ce Ro>ue-ort are, "n
ace!ai tim, un !an dar i dorin a de a !e imune acest !an
a!tora. 0n ,iua de a,i, ar utea s -ie ca!i-icat dret terorist.
H Nu te$ai sc'im%at c.tui de u in, se r sti /ar4.
H Nu, de!oc. 0nc mai cred c or#ani,a ii!e secrete care disun
de %ani, de arme i au o atitudine osti! rere,int ro%!eme.
/isiunea mea e s m ocu de e!e.
H Asta nu te rivete e tine.
H Atunci, de ce m$a im!icat maestru! t uJ
A:un "ntre%areB, "i suse /a!one "n #.nd.
H Tu n$ai "n e!es nimic atunci c.nd tr ia tata i nici acum nu
"n e!e#i.
H 0n ca,u! sta, de ce nu$mi c!ari-ici ne! muriri!eJ
H Comnu!e /a!one, interveni Cassioeia, e un ton vese!, n$ai
vrea s ve,i roiectu! de restaurare a caste!u!uiJ
(e rea c #a,da dorea s discute cu e! "ntre atru oc'i.
Ceea ce era -oarte %ine: i e! avea c.teva "ntre% ri s $i adrese,e,
!a r.ndu! !ui.
H A -i "nc.ntat.
Cassioeia "i "minse scaunu! "n sate i se ridic de !a mas .
325
H Atunci, d $mi voie s i !e re,int. Asta o s !e o-ere tuturor
ce!or!a! i un r #a, entru discu ii!e care, evident, tre%uie s ai%
!oc. = ro#, sim i i$v cu to ii ca !a dumneavoastr acas . +u i
domnu! /a!one ne vom "ntoarce "n scurt tim.
@ urm e Cassioeia a-ar , "n du $amia,a str !ucitoare.
/erser a#a!e e a!eea um%rit , sre arcare i sre antieru! de
construc ii.
H Atunci c.nd va -i terminat, "i suse Cassioeia, aici se va
"n ! a un caste! din seco!u! a! EIII$!ea e2act aa cum ar -i ar tat
acum ate sute de ani.
H + ceva str danie.
H /i$am adunat averea cu mari str danii.
* trunser "n antieru! de construc ii rintr$o oart mare din
!emn i$i continuar !im%area sre ceea ce rea s -ie o
%arac av.nd ere ii din #resie i care # ,duia un modern centru
de rimire. Cinco!o de ea, !utea rin aer mirosu! de ra-, de cai
i de mo!o,, "n ,ona "n care vreo sut de oameni se a#itau de
co!o$co!o.
H Funda ia entru "ntre#u! erimetru a -ost ae,at , iar ,idu!
de a rare dinsre vest e e drum, suse Cassioeia, ar t.ndu$i
cu m.na. (untem e ca!e s "nceem !ucru! !a turnuri!e din
co! uri i !a c! diri!e centra!e. Car asta ia tim. Tre%uie s
mode! m c r mi,i!e, ietre!e, !emnu! i mortaru! e2act aa cum
se - cea acum ate sute de ani, uti!i,.nd ace!eai metode i
ace!eai une!te, %a c'iar urt.nd ace!eai straie.
H / n.nc i aceeai m.ncareJ
+a ,.m%i.
H Am ae!at totui !a une!e -aci!it i moderne.
0! conduse rin ,ona "n care se construia, aoi e anta unei
co!ine a%rute, sre un mic romontoriu, de unde se utea
vedea totu! cu c!aritate.
H =in deseori aici. @ sut dou ,eci de % r%a i i de -emei -ac
arte din ersona!u! an#a?at cu norm "ntrea# .
H Asta ,ic i eu stat de !at .
H + un re mic de ! tit, dac vrei s re"nvii istoria.
H *orec!a care i s$a dat, 8n,enieurQ Aa i se suneJ
In#ineru!J
H +c'ia mi$a dat nume!e sta. /$am re# tit "n ceea ce
rivete te'nici!e de construc ie medieva!e. +u am a!c tuit
roiectu! asta "n "ntre#ime.
H Itii, e de o arte eti o c ea aro#ant . *e de a!ta, o i s
326
-ii o ersoan destu! de interesant .
H 0mi dau seama de -atu! c interven ia mea de !a r.n,, "n
!e# tur cu ceea ce s$a "nt.m!at cu -iu! !ui 1enri4, a -ost
neotrivit . Ce ce n$ai riostatJ
H *entru ceJ Nici m car nu tiai desre ce mama dracu!ui
vor%eti.
H =oi "ncerca s nu m mai 'a,arde, i "n a!te ?udec i.
/a!one c'icoti.
H / cam "ndoiesc i nu sunt c'iar at.t de imresiona%i!. Ce
mu!t vreme, ie!ea mi s$a t % cit. Tre%uie s -aci asta, dac vrei
s r m.i "n via , "n #enu! sta de a-aceri.
H Car te$ai retras.
H Nu o i s !eci niciodat cu adev rat. Coar stai "n a-ara
% t ii -ocu!ui ceva mai mu!t tim.
H *rin urmare, o a?u i e (te'anie Ne!!e numai "n ca!itate de
rietenJ
H (canda!os, nu$i aaJ
H Nicidecum. Ce -at, e un act de consecven -a de
ersona!itatea dumita!e.
Acum, e! devenise curios.
H Ce unde o i s tii cum arat ersona!itatea meaJ
H ;a un moment dat, 1enri4 mi$a cerut s m im!ic. Am a-!at
o #r mad de !ucruri desre dumneata. Am rieteni care
activea, "n -osta dumita!e meserie. Cu to ii mi$au vor%it "n cei
mai -avora%i!i termeni desre dumneata.
H / %ucur s a-!u c oamenii au inere de minte.
H Cumneata tii mu!te desre mineJ "! "ntre% ea.
H Coar o sc'i sumar .
H Am mu!te ciud enii.
H Asta "nseamn c ar tre%ui s te "n e!e#i de minune cu
1enri4.
+a ,.m%i.
H = d c $! cunoti destu! de %ine.
H Cumneata de c.nd "! cunotiJ
H 0nc din coi! rie. 0i cunotea e rin ii mei. Acum mu! i
ani, mi$a ovestit desre ;ars Ne!!e. (u%iectu! !a care !ucra ;ars
m$a -ascinat. 0n consecin , am devenit "n#eru! !ui ,itor, cu
toate c e! m considera un diavo!. Cin ne-ericire, n$am utut s $
i -iu de a?utor "n u!tima !ui ,i de via .
H +rai aco!oJ
+a c! tin din ca.
327
H *ornise "n c ! torie sre sud, rin mun i. +ram aici atunci
c.nd m$a sunat 1enri4 i mi$a sus c i s$a # sit cadavru!.
H C'iar s$a sinucisJ
H ;ars avea o -ire deresiv , asta era evident. Ce asemenea,
era -rustrat din cau,a tuturor amatori!or stora care se a# au de
idei!e !ui i !e sc'imonoseau "ntr$at.t "nc.t s nu mai oat -i
recunoscute. +ni#ma e care a "ncercat e! s$o des!ueasc a
r mas un mister entru mu!t vreme. Aa c , da, e osi%i!.
H Ce ce anume "! a raiJ
H Cestui au "ncercat s $i un %e e$n roate "n cercet ri!e !ui.
Cei mai mu! i erau v.n tori de comori am%i ioi, unii dintre ei
oortuniti, dar .n !a urm i$au - cut aari ia i oamenii !ui
Ra8mond de Ro>ue-ort. (re norocu! meu, am reuit s $mi
ascund re,en a -a de ei.
H Ce Ro>ue-ort e acum maestru!.
+a se "ncrunt .
H Iar asta e2!ic re"nnoite!e !ui e-orturi de c utare. Acum are
"n st .nirea !ui toate resurse!e tem!ieri!or.
Femeia rea s nu tie nimic desre /ar4 Ne!!e i desre
unde$i etrecuse e! u!timii cinci ani din via , aa c $i ovesti
totu!, du care ad u# :
H /ar4 a ierdut "n -a a !ui de Ro>ue-ort !a a!e#erea nou!ui
maestru.
H Atunci, "nseamn c e vor%a desre o disut ersona!
"ntre eiJ
H Cu si#uran c e, "n arte.
ACar nu "ntru totu!B, continu "n sinea !ui, "n tim ce rivea -i2
"n ?os i urm rea cum un car tras de un ca! "i croia drum e
m.ntu! uscat sre unu! dintre ,iduri!e neterminate.
H ;ucr ri!e de a,i sunt entru turiti, ,ise ea, o%serv.ndu$i
interesu!. Face arte din sectaco!. @ s ne "ntoarcem !a
construc ii!e adev rate m.ine.
H *e anou! din -a scrie c va -i nevoie de trei,eci de ani de
!ucru .n !a -ina!i,area roiectu!ui.
H Ce! u in.
Avusese dretate. C'iar avea mu!te ciud enii.
H I$am ! sat inten ionat ?urna!u! !ui ;ars !ui de Ro>ue-ort, "n
Avi#non.
Aceast de,v !uire "! ! s cu #ura c scat .
H Ce ceJ
H 1enri4 dorea s discute "n articu!ar cu cei doi Ne!!e. Ce
32)
asta suntem aici. Ce asemenea, mi$a mai sus c eti un om de
onoare. 0n -oarte u ini oameni de e !umea asta am "ncredere,
dar 1enri4 este unu! dintre ei. *rin urmare, o s $! cred e cuv.nt
i$o s $ i sun une!e !ucruri e care nu !e tie nimeni.
-
/ar4 "i ascu!ta e2!ica ii!e !ui 1enri4 T'orva!dsen. /ama !ui
rea s -ie interesat , de asemenea, dar Geo--re8 rivea ur i
sim!u sre mas , a%ia c!iind, r.nd s se a-!e "n trans .
H + timu! s "n e!e#i e de$a$ntre#u! ceea ce credea ;ars, "i
suse 1enri4 !ui (te'anie. Contrar imresiei e care utea s$o
!ase, e! nu era cine tie ce e2centric "n c utare de comori. 0n
sate!e c ut ri!or !ui, se a-!a un sco serios.
H @ s $ i trec cu vederea insu!ta, din moment ce vreau s$aud
ceea ce ai de sus.
@ und de iritare travers rivirea !ui T'orva!dsen.
H Teoria !ui ;ars era sim! , cu toate c "n rea!itate nu e! era
autoru!. +rnst (covi!!e a -ormu!at$o "n cea mai mare arte, anume
"n ceea ce im!ica o nou vi,iune asura +van#'e!ii!or din Nou!
Testament, "n mod secia! "n rivin a modu!ui "n care tratau
"nvierea. Cassioeia v$a dat c.teva indicii desre asta mai
devreme. 1aide i s "nceem cu cea a !ui /arcu. A -ost cea dint.i
dintre +van#'e!ii, scris "n ?uru! anu!ui 70, ro%a%i! sin#ura
+van#'e!ie e care au avut$o !a diso,i ie cretinii din erioada
timurie, du moartea !ui 1ristos. Curinde ase sute ai,eci i
cinci de versete3 cu toate acestea, doar ot sunt dedicate "nvierii.
Ce! mai remarca%i! dintre evenimente n$a %ene-iciat dec.t de o
scurt men iune. Ce ceJ R sunsu! oate -i -oarte sim!u. Atunci
c.nd a -ost scris +van#'e!ia du /arcu, ovestea "nvierii "nc
tre%uia s -ie de,vo!tat , aa c te2tu! se "nc'eie - r s se
omeneasc -atu! c discio!ii au cre,ut "n ridicarea !ui Iisus din
mor i. 0n !oc de asta, ni se sune c discio!ii au -u#it. Numai
-emei aar "n versiunea !ui /arcu desre ceea ce s$a "nt.m!at,
iar e!e nu iau "n seam orunca de a !e sune discio!i!or s
mear# "n Ga!i!eea, ast-e! "nc.t 1ristos ce! "nviat s $i oat
"nt.!ni aco!o. Femei!e sunt, !a r.ndu! !or, derutate i o ru !a -u# ,
- r s $i sun cuiva desre ceea ce au v ,ut. Nu e2ist "n#eri,
doar un t.n r "m%r cat "n a!% care anun , cu ca!m, c : A+! a
"nviatB. Nu tu a,nici, nu tu straie de "nmorm.ntare, nu tu Comn
"nviat.
/ar4 tia c tot ceea ce susese T'orva!dsen era adev rat.
(tudiase aceast +van#'e!ie "n ce!e mai mici am nunte.
329
H / rturia !ui /atei a venit cu un deceniu mai t.r,iu. 0ntre
tim, romanii ?e-uiser Ierusa!imu! i distruseser Tem!u!. /u! i
dintre evrei -u#iser "n ,one!e "n care se vor%ea !im%a #reac .
+vreii ortodoci care r m seser "n ara (-.nt "i considerau e
noii cretini evrei ca -iind o ro%!em , una tot !a -e! de mare ca i
romanii. +2ista o anumit osti!itate "ntre evreii ortodoci i nou$
a ru ii cretini evrei. +van#'e!ia du /atei a -ost, ro%a%i!,
scris de unu! dintre aceti scri%i cretini evrei. +van#'e!ia du
/arcu ! sase mu!te "ntre% ri - r r suns, aa c /atei a
sc'im%at ovestea, ast-e! "nc.t s -ie otrivit cu vremuri!e
ace!ea tu!%uri. Acum, mesa#eru! care anun "nvierea devine un
"n#er. +! co%oar din cer "n timu! unui cutremur, cu o "n- iare
de -u!#er. Cei care ,eau morm.ntu! cad ca mor i. ;esedea
este dat !a o arte de e morm.nt i un "n#er se a!eac asura
acestuia. Femei!e tot mai sunt curinse de -ric , dar sentimentu!
e "n!ocuit iute cu unu! de %ucurie. (re deose%ire de -emei!e din
ovestirea !ui /arcu, -emei!e de$aici dau -u#a s !e ovesteasc
discio!i!or desre ceea ce s$a "nt.m!at i, .n !a urm , a?un#
s stea -a $n -a cu 1ristos ce! "nviat. Aici, Comnu! ce! "nviat
este descris entru rima dat . Ii ce -ac -emei!eJ
H 0i "m%r iea, icioare!e i I se "nc'in , ,ise /ar4 "ncet. /ai
t.r,iu, Iisus aare "n -a a discio!i!or ;ui i roc!am -atu! c :
ACatu$/i$s$a toat uterea, at.t "n cer, c.t i e m.ntB. Ii !e
mai sune c va -i "ntotdeauna cu ei.
H Ce sc'im%areL coment T'orva!dsen. /esia a! evrei!or
numit Iisus devine acum 1ristos entru toat !umea. ;a /atei,
totu! are mai mu!t via . + i mai miracu!os, de asemenea. Ii
iat c aare ;uca, undeva rin rea?ma anu!ui U0. 0ntre tim,
cretinii evrei se "nde rtaser i mai mu!t de iudaism, aa c
;uca modi-ic radica! ovestea "nvierii, ca s se otriveasc mai
%ine cu aceast sc'im%are. Femei!e sunt iar i !.n# morm.nt,
dar de data aceasta "! # sesc #o! i se duc s $i vesteasc e
discio!i. *etru se "ntoarce i vede aruncat deoarte #iu!#iu! "n
care$! "nmorm.ntaser . Aoi, ;uca sune o oveste care nu mai
aare nic ieri a!tundeva "n :i%!ie. +ste vor%a desre Iisus,
c ! torind de#'i,at, "nt.!nindu$se cu anumi i discio!i, "m r ind
m.ncarea cu ei, aoi, "n c!ia "n care e recunoscut, disare. /ai
e2ist , de asemenea, o "nt.!nire u!terioar cu to ii discio!ii, unde
ei se "ndoiesc de -atu! c !i s$a ar tat "n carne i oase, aa c +!
m n.nc "mreun cu ei, aoi disare. Ii numai !a ;uca # sim
ovestea cu "n ! area !ui Iisus !a Ceruri. Ce s$a$nt.m!atJ Acum,
330
ovestea "nvierii !ui Iisus este "m%o# it cu eisodu! "n ! rii.
/ar4 mai citise ana!i,e simi!are a!e (crituri!or "n ar'ive!e
tem!ieri!or. Fra i "nv a i studiaser de veacuri Cuv.ntu!,
o%serv.nd erori!e, eva!u.nd contradic ii!e i emi .nd iote,e "n
!e# tur cu numeroase incon#ruen e rivitoare !a nume, date,
!ocuri i evenimente.
H *e urm , iat $! i e Ioan, continu T'orva!dsen. +van#'e!ia
sa a -ost scris "n cea mai "nde rtat erioad -a de via a !ui
Iisus, "n ?uru! anu!ui F00. (unt at.tea sc'im% ri "n +van#'e!ia
aceasta, "nc.t are c Ioan ar vor%i desre un cu totu! a!t 1ristos.
Nu mai e vor%a desre vreo natere !a :et'!e'em, Na,aret este
!ocu! nata! a! !ui Iisus, "n ca,u! acesta. Cei!a! i trei vor%esc desre
trei ani de roov duire. Ioan amintete doar desre unu!. Cina
cea de Tain , !a Ioan, se etrece "n a?unu! *ati!or, iar r sti#nirea,
"n ,iua "n care se sacri-ic mie!u! de *ati. + tota! di-erit -a de
ce!e!a!te +van#'e!ii. Ce asemenea, Ioan a mutat i,#onirea
ne#ustori!or din Tem!u din ,iua de du Cuminica F!orii!or mu!t
mai devreme, "n vremea roov duirii !ui 1ristos. ;a Ioan, /aria
/a#da!ena se duce sin#ur !a morm.nt i$! # sete #o!. +a nu se
#.ndete nici o c!i !a "nviere, ci c truu! ;ui ar -i -ost -urat.
Numai atunci c.nd se "ntoarce "mreun cu *etru i cu Ace! !a!t
ucenicB ea vede doi "n#eri. Aoi, "n#erii se trans-orm "n "nsui
Iisus. *rivi i cum acest am nunt, !e#at de cine se a-!a !.n#
morm.nt, se sc'im% . T.n ru! "m%r cat "n a!% a! !ui /arcu devine
"n#eru! !in de !umin a! !ui /atei, e care ;uca "! e2tinde !a doi
"n#eri, iar Ioan "! modi-ic "n doi "n#eri care se trans-orm "n
1ristos. Ii a -ost Comnu! ce! "nviat v ,ut "n #r din "n cea dint.i
,i a s t m.nii, aa cum !i s$a sus "ntotdeauna cretini!orJ
/arcu i ;uca sun c nu. /atei, da. Ioan sune c nu, !a
"nceut, dar /aria /a#da!ena "! , rete mai t.r,iu. + -oarte c!ar
ceea ce s$a "nt.m!at. Cu timu!, "nvierea a -ost - cut ast-e!
"nc.t s ar din ce "n ce mai miracu!oas , ca s se otriveasc
mai %ine unei !umi a-!ate "n sc'im%are.
H *resuun, "! "ntreruse (te'anie, c nu aderi !a rinciiu!
autorit ii in-ai!i%i!e a :i%!iei, nu$i aaJ
H Nu e2ist nimic c.t de c.t recis "n cadru! :i%!iei. + o
oveste res rat cu inconsecven e, iar sin#uru! mod rin care
acestea ot -i e2!icate este rin intermediu! invoc rii credin ei.
Asta utea s dea re,u!tate acum o mie sau c'iar cinci sute de
ani, dar acum o asemenea e2!ica ie nu mai e acceta%i! .
Ast ,i, oamenii un "ntre% ri. (o u! dumita!e unea "ntre% ri.
331
H *rin urmare, ce$avea ;ars de #.nd s -ac J
H Imosi%i!u!, murmur /ar4.
/ama !ui "i arunc o rivire ciudat de "n e!e# toare.
H Car asta nu !$a orit niciodat .
=ocea "i era ?oas i me!odioas , ca i cum tocmai i$ar -i dat
seama de un adev r care st tuse ascuns mu!t vreme.
H Cac e s $! descriu cumva, ot sune c a -ost un vis tor
minunat.
H Numai c visuri!e !ui aveau un -undament, insist /ar4.
Tem!ierii au tiut odat ceea ce voia tata s a-!e. C'iar i ast ,i,
ei citesc i studia, (crituri!e care nu -ac arte din Nou!
Testament. +van#'e!ia du Fi!i, (crisoarea !ui :arna%a,
Fate!e !ui *etru, +isto!e!e Aosto!i!or, Cartea (ecret a !ui Ioan,
+van#'e!ia du /aria, Cida'ii!e. Ii +van#'e!ia du Toma, care
e, entru ei, oate cea mai aroiat din c.te avem de ceea ce
ar -i utut s sun cu adev rat Iisus, din moment ce ea n$a mai
-ost suus !a nenum rate traduceri. /u!te dintre aceste aa$,ise
te2te eretice " i ot desc'ide oc'ii. Ii asta$i ceea ce i$a - cut e
tem!ieri s -ie deose%i i. Adev ratu! i,vor a! uterii !or. Nu
averea, nici -or a, ci cunoaterea.
-
/a!one st tea !a um%ra !oi!or "na! i care m r#ineau
romontoriu!. (e sim ea o %ri, r coroas , "m%!.n,ind ra,e!e
soare!ui i amintindu$i de o du $amia, de toamn , e !a? . @
ateta e Cassioeia, s $i sun ceea ce nimeni a!tcineva nu
tia.
H Ce ce !$ai ! sat e de Ro>ue-ort s un m.na e ?urna!u!
!ui ;ars Ne!!eJ
H *entru c $i inuti!. 0n oc'ii ei ne#ri se strecur o und de
vese!ie.
H Credeam c e vor%a desre #.nduri!e ersona!e a!e !ui ;ars.
Cesre in-orma ii e care nu !e$a u%!icat niciodat . C'eia
"ntre#ii ro%!eme.
H *ar ia! e adev rat, numai c nu e o c'eie entru nimic. ;ars
!$a creat secia! entru tem!ieri.
H C!aridon ar utea s tie astaJ
H *ro%a%i! c nu. ;ars era un ti secretos. Nu$i sunea totu!
nim nui. @ dat a ,is c numai aranoicii sc au cu via "n
domeniu! "n care !ucra e!.
H Ii dumneata de unde tiiJ
H 1enri4 era !a curent. ;ars n$a intrat niciodat "n am nunte,
332
dar i$a ovestit !ui 1enri4 desre ciocniri!e !ui cu tem!ierii.
@ca,iona!, c'iar credea c$a stat de vor% i cu maestru!
ordinu!ui. Au discutat de c.teva ori, dar .n !a urm a intrat "n
scen i de Ro>ue-ort. Iar e! era cu totu! a!t-e!. /u!t mai a#resiv,
mu!t mai u in to!erant. *rin urmare, ;ars a conceut ?urna!u!
ast-e! "nc.t de Ro>ue-ort s se concentre,e asura !ui3 o
strata#em nu -oarte deose%it de "ndrum ri!e #reite de care se
-o!osea (auniere "nsui.
H /aestru! tem!ieri!or ar -i utut s tie astaJ Atunci c.nd
/ar4 a -ost adus !a a%a ie, avea ?urna!u! cu e!. /aestru! !$a inut
ascuns .n acum o !un , c.nd i !$a trimis !ui (te'anie.
H Greu de sus. Car, dac i$a trimis ?urna!u! !ui (te'anie, e
osi%i! ca maestru! s -i anticiat c de Ro>ue-ort va orni iar i
!a v.n toare du e!. (e are c $i dorea ca (te'anie s -ie
im!icat , aa c nu utea a!e#e o ca!e mai %un dec.t s $i
arunce o momea! !a care n$ar -i utut s re,iste.
Inte!i#ent, tre%uia s recunoasc . Ii i,%utise.
H /ai mu!t ca si#ur, maestru! s$a #.ndit c (te'anie se va
-o!osi de imortante!e resurse e care !e are !a diso,i ie, "n
sri?inu! c ut rii, continu ea.
H N$o cunotea e (te'anie. *rea "nc .nat . /ai "nt.i de
toate, vrea s "ncerce e cont roriu.
H Car dumneata ai venit s$o a?u i.
H Norocu! meu.
H A, nu e c'iar at.t de r u. A!t-e!, nu ne$am -i cunoscut
niciodat .
H Cu cum suneam, norocu! meu.
H @ s iau asta ca e un com!iment. A!t-e!, sensi%i!itatea
mea s$ar utea sim i !e,at .
H / "ndoiesc c$ai -i at.t de uor de r nit.
H Te$ai descurcat %ine "n Coen'a#a, ,ise ea. Aoi, din nou, "n
Ros4i!de.
H +rai "n catedra! J
H ;a un moment dat, dar am !ecat atunci c.nd au "nceut
"muc turi!e. /i$ar -i -ost imosi%i! s sar "n a?utor - r s $mi
de,v !ui re,en a, iar 1enri4 dorea ca totu! s r m.n secret.
H Ii dac n$a -i -ost "n stare s $i oresc e ia din untruJ
H +i, 'aide acumQ CumneataJ "i arunc un ,.m%et. (une$mi
un !ucru: c.t de ocat ai -ost atunci c.nd c !u# ru! ace!a a s rit
de e Round To7erJ
H N$a -ost un !ucru e care s $! ve,i "n -iecare ,i.
333
H Ii$a resectat ?ur m.ntu!. *rins "n cacan , a a!es mai
de#ra% moartea dec.t s rite im!icarea ordinu!ui.
H *resuun c te a-!ai aco!o -iindc i$am omenit !ui 1enri4
desre -atu! c venea (te'anie "n vi,it .
H *ar ia!. Atunci c.nd am au,it desre decesu! su%it a! !ui
+rnst (covi!!e, am a-!at, de !a c. iva dintre v.rstnicii din Rennes,
c vor%ise cu (te'anie i c ea urma s vin "n Fran a. (unt cu
to ii entu,iati ai oveti!or desre Rennes, care$i etrec ,i!e!e
?uc.nd a' i ! s.ndu$i -ante,ia s ,%urde e tema !ui (auniere.
Cu to ii tr iesc "ntr$un vis a! consira ii!or. (covi!!e s$a ! udat -a
de ei c are de #.nd s un m.na e ?urna!u! !ui ;ars. Nu$i sa
de (te'anie, cu toate c o ! sase s cread a!tceva. 0n mod
evident, nici e! nu tia c ?urna!u! era "ntru totu! !isit de con inut.
/oartea !ui mi$a tre,it % nuie!i!e, aa c$am !uat !e# tura cu
1enri4 i am a-!at desre iminenta vi,it a !ui (te'anie "n
Canemarca. Atunci ne$am 'ot r.t s vin i eu "n Canemarca.
H Ii !a Avi#nonJ
H Aveam un in-ormator !a a,i!. Nimeni nu credea desre
C!aridon c$ar -i ne%un. /incinos, nedemn de "ncredere,
oortunist, cu si#uran . Car nu ne%un. Aa c v$am urm rit
.n c.nd v$a i "ntors s $! c uta i e C!aridon. +u i 1enri4 tiam
c$ar -i ceva "n ar'ive!e a!atu!ui, doar c nu i ce anume. Aa
cum a sus 1enri4 !a r.n,, /ar4 nu !$a cunoscut niciodat e
1enri4. Cu /ar4 era mu!t mai #reu de discutat dec.t cu tat ! !ui.
+! c uta numai oca,iona!. *oate c era ceva rin care dorea s
stre,e vie amintirea tat !ui s u. @rice ar -i # sit, ar -i strat
numai entru e!. +! i C!aridon au inut !e# tura o vreme, dar nu
era o asociere rea str.ns . Aoi, atunci c.nd /ar4 a dis rut "n
ava!an i C!aridon s$a retras !a a,i!, eu i 1enri4 am renun at.
H *.n acum.
H C utarea a re"nceut, iar de data asta am utea c'iar s
# sim ceva.
Atet ca ea s $i e2!ice.
H Avem cartea cu iatra -unerar i mai avem i Citind
Re,ulile din Caridad. 0mreun , am utea cu adev rat s a-! m
ce a descoerit (auniere, din moment ce suntem rimii care
de inem at.t de mu!te iese din u,,!e.
H Ii ce$o s -acem dac # sim cevaJ
H 0n ca!itate de musu!man J /i$ar ! cea s -ac totu! u%!ic.
0n ca!itate de ersoan rea!ist J Aro#an a istoric a cretin t ii
"mi -ace #rea . *entru ea, oricare a!t re!i#ie e o imita ie. Cu
33$
adev rat uimitor. 0ntrea#a istorie a @ccidentu!ui e mode!at du
recete!e ei "n#uste. Arta, ar'itectura, mu,ica, !iteratura, .n
i societatea "ns i, toate s$au us "n s!u?%a cretin t ii. Aceast
micare sim! a a!c tuit .n !a urm ! mada din care a -ost
mode!at civi!i,a ia occidenta! i totu! ar utea s se "ntemeie,e
e o minciun . N$ai vrea s tiiJ
H Nu sunt un racticant a! re!i#iei.
:u,e!e ei su% iri se "ncre ir "ntr$un a!t ,.m%et.
H Car eti o ersoan caracteri,at rin curio,itate. 1enri4
vor%ete desre cura?u! i desre inte!ectu! dumita!e "n termeni
reveren ioi. :i%!io-i!, cu o memorie eidetic . Gro,av
com%ina ie.
H Ii mai tiu i s # tesc.
+a c'icoti.
H Nu m c !eti. Cescoerirea C'ivotu!ui ;e#ii ar "nsemna
ceva entru dumneata.
H 1ai s ,icem doar c$ar -i o descoerire e2trem de
neo%inuit .
H Cestu! de corect. ($o ! s m aa. Car, dac i,%utim, a%ia
atet s $ i v d reac ia.
H +ti at.t de "ncre, toare "n -atu! c e2ist ceva de
descoeritJ
+a "i "ntinse %ra e!e sre ori,ontu! "nde rtat a! *irinei!or.
H + aco!o, - r "ndoia! . (auniere !$a # sit. Ii noi utem s$o
-acem.
-
(te'anie c.nt ri "n minte "nc o dat ceea ce susese
T'orva!dsen desre Nou! Testament i dec!ar :
H :i%!ia nu e un document ri#uros.
T'orva!dsen c! tin din ca.
H Foarte mu! i credincioi te$ar condamna entru o ast-e! de
dec!ara ie. *entru ei, :i%!ia este Cuv.ntu! !ui Cumne,eu.
+a "i "ntoarse rivirea sre /ar4.
H Tat ! t u nu credea desre :i%!ie c$ar -i Cuv.ntu! !ui
Cumne,euJ
H Ne$am certat e tema asta de mu!te ori. ;a "nceut, eu
credeam i !$am tot contra,is. Car am a?uns s #.ndesc !a -e! ca
e!. + o carte cu oveti. *oveti minunate, menite s $i "ndrete
e oameni sre o via curat . +2ist .n i m re ie "n oveti!e
acestea, entru cine !e une "n ractic mora!a. Nu cred c e
nea rat necesar s -ie Cuv.ntu! !ui Cumne,eu. + su-icient c
335
sunt adev ruri eterne.
H Ridicarea !ui 1ristos !a statutu! de ,eitate a -ost, ur i
sim!u, o moda!itate de a m ri imortan a mesa?u!ui, suse
T'orva!dsen. Cu ce re!i#ia or#ani,at a re!uat contro!u!, "n
seco!e!e a! III$!ea i a! I=$!ea, at.t de mu!te i$au -ost ad u#ate
acestei oveti "nc.t a devenit imosi%i! s $i mai cunoti esen a.
;ars voia s sc'im%e toate astea. =oia s a-!e ce$au avut
odinioar "n osesie tem!ierii. Atunci c.nd a a-!at entru rima
dat desre Rennes$!e$C'.teau, acum ani %uni, a cre,ut imediat
c , de -at, C'ivotu! ;e#ii a! tem!ieri!or era aco!o unde$!
descoerise (auniere. 0n consecin i$a dedicat "ntrea#a via
re,o!v rii eni#mei din Rennes.
(te'anie "nc nu era convins .
H Ce te -ace s cre,i c tem!ierii ar -i ascuns cevaJ N$au -ost
aresta i !a ree,ea! J Cum ar -i avut tim s ascund cevaJ
H +rau re# ti i, "i suse /ar4. Cronici!e a-irm c!ar asta. Ce$a
"ntrerins Fi!i a! I=$!ea nu era un -at - r recedent. Cu un
seco! mai devreme, -usese un incident cu Frederic a! II$!ea,
re#e!e Germaniei i a! (ici!iei. 0n anu! F22G, a a?uns "n ara
(-.nt ca e2comunicat, ceea ce "nsemna c nu oate s conduc
o cruciad . Tem!ierii i osita!ierii i$au r mas credincioi aei i
au re-u,at s $! urme,e. Numai cava!erii teutoni #ermani au
r mas de artea !ui. *.n !a urm , a ne#ociat un tratat de ace
cu sara,inii, rin care s$a creat un Ierusa!im divi,at. /unte!e
Tem!u!ui, aco!o unde$i aveau cartieru! #enera! tem!ierii, era
dat rin acest tratat "n st .nirea musu!mani!or. Aa c v ute i
ima#ina ce rere aveau tem!ierii desre e!. +ra tot at.t de
imora! ca i Nero i ur.t de toat !umea. A "ncercat .n i s $!
r easc e maestru! ordinu!ui. *.n !a urm , a !ecat din ara
(-.nt "n F22U i i$a continuat drumu! .n $n ortu! Acra, unde
!oca!nicii au a,v.r!it cu e2cremente "n e!. 0i ura e tem!ieri
entru !isa !or de !oia!itate i, atunci c.nd s$a "ntors "n (ici!ia, a
con-iscat roriet i!e cava!eri!or i a recurs !a arest ri. Toate
astea sunt consemnate "n Cronici.
H Aadar, ordinu! era re# titJ "! "ntre% T'orva!dsen.
H @rdinu! de?a v ,use, e viu, ce utea s $i -ac un
conduc tor osti!. Fi!i a! I=$!ea era !a -e!. 0n tinere e, ceruse s
intre "n r.nduri!e tem!ieri!or i -usese re-u,at, aa c a nutrit un
resentiment venic -a de -r ie. 0n rima arte a domniei !ui,
tem!ierii c'iar !$au sa!vat e Fi!i, atunci c.nd "ncercase s
deva!ori,e,e moneda Fran ei i ooru! se revo!tase. Fu#ise s
336
se re-u#ie,e !a *aris, "n Tem!u! ordinu!ui. Cu aceea, s$a sim it
"ndatorat -a de tem!ieri. Iar monar'ii nu vor niciodat s -ie
datori -a de cineva. Aa c , da, "n octom%rie F&07, ordinu! era
re# tit. Cin ne-ericire, nu e2ist consemn ri cu deta!ii desre ce
s$a "ntrerins.
*rivirea !ui /ar4 se a inti asura !ui (te'anie.
H Tata i$a dat via a "ncerc.nd s re,o!ve misteru! sta.
H C'iar "i ! cea s caute, nu$i aaJ "ntre% T'orva!dsen.
Cu toate c $i r sundea dane,u!ui, /ar4 rivea "n continuare
sre ea.
H A -ost unu! dintre u ine!e !ucruri care$i aduceau, cu
adev rat, %ucurie. 0i dorea s $i -ie e !ac nevestei i !ui "nsui,
dar, din ne-ericire, n$a i,%utit nici una, nici a!ta. 0n consecin , a
a!es. ($a 'ot r.t s ne r seasc e noi to i.
H N$am vrut niciodat s cred c i$a !uat sin#ur via a, "i
re!ic (te'anie.
H Car n$o s tim niciodat , nu$i aaJ
H *oate c da, interveni Geo--re8, ridic.ndu$i entru rima
dat rivirea de e mas . /aestru! a sus c a i utea s a-!a i
adev ru! desre moartea !ui.
H Ce tiiJ "! "ntre% ea.
H Itiu numai ceea ce mi$a de,v !uit maestru! meu.
H Ce i$a sus desre tat ! meuJ
Furia "i sc'imonosise c'iu! !ui /ar4. (te'anie nu$i amintea
s $! -i v ,ut vreodat a-i.nd un asemenea resentiment -a de
a!tcineva "n a-ara ei.
H Asta va tre%ui s$o a-!a i dumneavoastr . +u nu tiu.
=ocea !ui Geo--re8 r suna arc "n-undat, era stranie i
conci!iant .
H /aestru! mi$a sus s -iu to!erant -a de emo ii!e
dumneavoastr . /i$a us c!ar "n vedere -atu! c sunte i senioru!
meu i c nu tre%uie s v ar t a!tceva dec.t resect.
H Car "mi dai imresia c$ai -i sin#uru! a-!at "n osesia
r sunsuri!or, interveni (te'anie.
H Nu, madame. +u nu cunosc dec.t uncte!e de reer.
R sunsuri!e, a sus maestru!, tre%uie s vin din artea
dumneavoastr , a tuturor.
337
$)
/a!one o urm e Cassioeia "ntr$o camer de !a mansard ,
cu un tavan din c riori i ere i cu !am%riuri, de care at.rnau
taiserii "n- i.nd cuirase, sade, ! nci, c ti i scuturi. Un
emineu din marmur nea#r domina "ntrea#a "nc ere,
!uminat de un cande!a%ru sc.nteietor. Cei!a! i !i se a! turar ,
venind dinsre su-ra#erie, iar e! o%serv reocuarea "nti rit
e c'iuri!e tuturor. @ mas din !emn de ma'on era ae,at
dedesu%tu! unui ir de -erestre o%!onite, iar e ea erau "ntinse
c r i, '.rtii i -oto#ra-ii.
H + timu! s vedem dac utem s a?un#em !a vreo
conc!u,ie, ,ise Cassioeia. *e masa asta e tot ceea ce am
re-eritor !a su%iectu! nostru.
/a!one !e ovesti ce!or!a! i desre ?urna!u! !ui ;ars i desre
-atu! c une!e dintre in-orma ii!e curinse "n e! erau -a!se.
H Asta se re-er i !a ceea ce scria desre e! "nsuiJ se
interes (te'anie. T.n ru! de co!o ) ar t sre Geo--re8 ) mi$a
trimis une!e a#ini din ?urna!, a#ini e care maestru! !ui !e$a
rut din ?urna!. 0n e!e era vor%a desre mine.
H Numai dumneata o i s tii dac erau adev rate sau -a!se,
"i r sunse Cassioeia.
H Are dretate, o sus inu T'orva!dsen. <urna!u! este, una
este a!ta, o - c tur . ;ars !$a creat ca momea! entru
tem!ieri.
H + un a!t unct e care i$a convenit s ui i s $! men ione,i
c.nd eram "n Coen'a#aL
Tonu! !ui (te'anie ar ta c era, din nou, nervoas .
T'orva!dsen nu se ! s intimidat.
H Ce! mai imortant !ucru este c de Ro>ue-ort a considerat
?urna!u! ca -iind autentic.
(te'anie "i "ncord sinarea.
H Tic !os nenorocit, uteam s -im ucii "n tim ce "ncercam
s $! recuer m.
H Car n$a i -ost. Cassioeia a stat cu oc'ii e voi am.ndoi.
H Ii asta "nseamn c$ai rocedat corectJ
H (te'anie, dumneata n$ai ascuns niciodat in-orma ii -a
de vreunu! dintre roriii a#en iJ o "ntre% T'orva!dsen.
(te'anie t cu.
33)
H Are dretate, se amestec /a!one.
+a se r suci e c !c.ie, a?un#.nd cu -a a !a e!.
H Ce c.te ori mi$ai sus numai anumite r i din ovesteJ Ii
de c.te ori nu m$am !.ns, mai t.r,iu, c uteam s -iu ucis din
cau,a astaJ Ii tu ce mi$ai ,isJ A@%inuiete$te cu astaLB + !a -e!
i$aici, (te'anie. 0mi dis!ace asta !a -e! de mu!t ca i ie, numai
c eu m$am o%inuit.
H Ce$ar -i s termin m cu cearta i s vedem dac utem
a?un#e !a vreun consens "n !e# tur cu ceea ce$ar -i utut s
# seasc (auniereJ interveni Cassioeia.
H Ii de unde roui s "nceemJ o "ntre% /ar4.
H A ,ice c iatra -unerar a !ui /arie dR1autou! de
:!anc'e-ort ar -i un !oc %un, din moment ce avem cartea !ui
(tS%!ein, e care 1enri4 i$a ad?udecat$o !a !icita ie. F cu un
semn sre mas . Cesc'is !a a#ina cu desenu!.
(e aroiar cu to ii i rivir sc'i a.
H C!aridon ne$a e2!icat desre asta "n Avi#non, ,ise /a!one,
du care !e ovesti desre data incorect a mor ii ) anu! era
trecut FOGF, "n !oc de F7GF ) desre ci-re!e romane ) /CC@;EEEI
) care con ineau un ,ero, recum i desre ce! !a!t #ru de ci-re
romane ) ;IE;IE; ) #ravate "n co! u! din dreata ?os.
/ar4 "n- c un creion de e mas i scrise FOGF i MU, MU, M0
e o -oaie.
H Asta$i conversia numere!or. ;$am i#norat e ace! ,ero din
FOGF. C!aridon are dretate, nu e2ist ,ero !a ci-re!e romane.
/a!one ar t c tre !itere!e #receti de e iatra din st.n#a.
H C!aridon sune c sunt cuvinte !atineti scrise "n a!-a%etu!
#recesc. A trans-ormat !itere!e i a o% inut =t 6n Arcadia e,o. AIi
eu am -ost "n Arcadia.B +! s$a #.ndit c$ar utea s -ie o
ana#ram , din moment ce roo,i ia nu "nseamn mare !ucru.
/ar4 e2amin cuvinte!e cu interes, aoi "i ceru !ui Geo--re8 s $
i dea rucsacu!, din care scoase un roso %ine "m turit. Ces- cu
aoi cu de!icate e ac'etu! i scoase !a ivea! un mic codice.
Foi!e acestuia -useser "ndoite, aoi cusute !ao!a!t i !e#ate. Un
vellum
'>
, dac /a!one nu se "ne!a cumva. Nu v ,use niciodat
vreunu! e care s oat s $! i atin# .
H + din ar'ive!e tem!ieri!or. ;$am descoerit acum c. iva ani,
imediat du ce am -ost numit senea!. A -ost scris "n anu! FMP2,
de unu! dintre scri%ii a%ate!ui. + o e2ce!ent reroducere a unui
manuscris din seco!u! a! EI=$!ea, ovestind cum s$au re#ruat
26
*er#ament -oarte -in din ie!e de vi e! 5n.tr.6.
339
tem!ierii du +urare. Ce asemenea, se ocu de erioada
dintre decem%rie F&0O i mai F&07, c.nd <ac>ues de /o!a8 se
a-!a "n Fran a i se tiau rea u ine desre !ocu! "n care st tea.
/ar4 desc'ise cu #ri? str vec'iu! vo!um i$! r s-oi .n c.nd
# si ceea ce c uta. /a!one o%serv c scrierea !atineasc era
a!c tuit dintr$o serie de %uc!e i de "n-!orituri, !itere!e -iind unite
de eni a care nu -usese ridicat de e a#in entru a marca
s-.ritu! cuvinte!or.
H Ascu!ta i aici.
/aestru! nostru, rea resectatu! i credinciosu! <ac>ues de
/o!a8, !$a rimit e trimisu! aei e data de O iunie F&0O cu
-astu! i curtoa,ia re,ervate ce!or cu ran# "na!t. /esa?u! a-irma c
(anctitatea (a, *aa C!ement a! =$!ea, !$a convocat e maestru!
de /o!a8 "n Fran a. /aestru! nostru inten ionea, s se suun
acestui ordin, - c.nd toate re# tiri!e, dar "nainte de a r si
insu!a Ciru, aco!o unde ordinu! i$a sta%i!it cartieru! #enera!,
maestru! nostru a a-!at c i conduc toru! osita!ieri!or a -ost, de
asemenea, convocat, dar a re-u,at s se suun , invoc.nd nevoia
de a r m.ne a! turi de ordinu! s u, "n vreme de con-!ict. Acest
-at i$a st.rnit mari % nuie!i maestru!ui nostru, aa c s$a
consu!tat cu o-i erii s i. (anctitatea (a !$a s- tuit, de asemenea,
e maestru! nostru s c ! toreasc - r s -ie recunoscut i cu o
suit mic . Aceasta a ridicat i mai mu!te "ntre% ri, anume de ce
s$ar reocua (anctitatea (a de modu! "n care se de!asea,
maestru! nostru. Aoi, un document ciudat i$a -ost adus
maestru!ui nostru, intitu!at 2e Recuperatione Terrae Sanctae&
2espre recuperarea rii Sfinte . /anuscrisu! -usese scris de unu!
dintre !e#iuitorii !ui Fi!i a! I=$!ea i su%!inia -atu! c o nou i
mare cruciad avea s -ie condus de un re#e r ,%oinic, av.nd ca
sco recuerarea rii (-inte de su% st .nirea necredincioi!or.
*rounerea aceasta "nsemna un a-ront desc'is -a de !anuri!e
ordinu!ui nostru i !$a - cut e maestru! nostru s un !a "ndoia!
convocarea sa !a curtea re#e!ui. /aestru! nostru a - cut cunoscut
-atu! c e ro-und ne"ncre, tor "n rivin a monar'u!ui -rance,,
dar c ar -i at.t ne%unesc, c.t i neotrivit din artea !ui s dea
#!as acestei ne"ncrederi "n a-ara ,iduri!or Tem!u!ui nostru. Ca o
m sur de recau ie, ne-iind un om ne#!i?ent i amintindu$i de
tr darea din vec'ime a !ui Frederic a! II$!ea, maestru! nostru a
"ntocmit !anuri entru unerea !a !oc si#ur a averii i a
cunoaterii noastre. ($a ru#at s se -i "ne!at, dar n$a v ,ut nici un
motiv entru care s r m.n nere# tit. Frate!e Gi!%ert de
:!anc'e-ort a -ost convocat i a rimit ordin s scoat dinainte
comoara din Tem!u. Aoi, maestru! nostru i$a sus !ui de
3$0
:!anc'e-ort: ANoi, cei din conducerea ordinu!ui, am utea s -im "n
rime?die. *rin urmare, nici unu! dintre noi nu va tre%ui s tie
ceea ce tii, iar tu tre%uie s te asi#uri c tot ceea ce tii !e este
transmis a!tora "ntr$un mod otrivitB. Frate!e de :!anc'e-ort, -iind
un om "nv at, s$a re# tit s $i "nde!ineasc misiunea i, "n cea
mai mare #ra% , a ascuns tot ceea ce do%.ndise ordinu!. *atru
dintre -ra i i$au -ost a?utoare i au -o!osit atru cuvinte, c.te unu!
entru -iecare dintre ei, ca semna! de recunoatere. +T 0N
ARCACIA +G@. Numai c !itere!e nu sunt a!tceva dec.t o
amestec tur a ce!or din mesa?u! adev rat. @ a!t aran?are a !or
sune recis ce imunea sarcina !or. I T+G@ ARCANA C+I.
H AAscund secrete!e !ui Cumne,euB, rosti /ar4, traduc.nd
u!tima roo,i ie. Ii ana#rame!e erau ceva o%inuit "n seco!u! a!
EI=$!ea.
H Aadar, de /o!a8 era re# titJ "ntre% /a!one.
/ar4 "ncuviin .
H A venit "n Fran a "nso it de ai,eci de cava!eri, cu o sut
cinci,eci de mii de -!orini din aur i cu doisre,ece cai de ovar ,
transort.nd !in#ouri din ar#int. Itia c aveau s urme,e
neca,uri. Auru! i ar#intu! urmau s -ie -o!osite entru
cum rarea unei c i de sa!vare. Car mai este i a!tceva, !e#at de
aceast tr dare, care n$a rea -ost cunoscut. Comandantu!
contin#entu!ui tem!ieri!or din ;an#uedoc era senioru! de Got'.
*aa C!ement a! =$!ea, omu! care !$a convocat e de /o!a8, se
numea :ertrand de Got'. /ama aei era Ida de :!anc'e-ort,
care era "nrudit cu Gi!%ert de :!anc'e-ort. *rin urmare, de /o!a8
era "n osesia unor in-orma ii %une din interior.
H Asta a?ut "ntotdeauna, arecie /a!one.
H Ce /o!a8 mai tia ceva desre C!ement a! =$!ea. 0nainte de
a!e#erea sa ca a , C!ement se "nt.!nise cu Fi!i a! I=$!ea.
Re#e!e avea uterea de a$i acorda scaunu! aa! oricui ar -i dorit.
Ii, "nainte s i$! acorde !ui C!ement, i$a imus ase condi ii. Ce!e
mai mu!te riveau !i%ertatea !ui Fi!i de a -ace orice$i era e !ac,
dar cea de$a asea "i rivea e tem!ieri. Fi!i voia ca ordinu! s
-ie di,o!vat, iar C!ement a -ost de acord.
H Interesant trea% , ,ise (te'anie, dar ceea ce mi se are
i mai imortant "n momentu! de -a este ceea ce tia a%ate!e
:i#ou. +! a -ost ce! care a comandat, "n rea!itate, iatra -unerar
entru /arie. (e cunoate vreo !e# tur "ntre secretu! -ami!iei de
:!anc'e-ort i tem!ieriJ
H F r "ndoia! , "i r sunse T'orva!dsen. ;ui :i#ou i$a -ost
3$1
dest inuit secretu! -ami!iei de "ns i /arie dR1autou! de
:!anc'e-ort. (o u! ei era descendent direct din Gi!%ert de
:!anc'e-ort. @dat ordinu! surimat i arderea e ru# a
tem!ieri!or "nceut , Gi!%ert de :!anc'e-ort nu mai avea s
de,v !uie nim nui !ocu! "n care -usese ascuns C'ivotu! ;e#ii. *rin
urmare, acest secret de -ami!ie tre%uie s ai% !e# tur cu
tem!ierii. Ce a!tceva ar utea s mai -ieJ
/ar4 "! aro% .
H Cronici!e vor%esc desre care "nc rcate cu -.n c ! torind e
drumuri de ar , rin Fran a, "ndret.ndu$se toate sre sud,
c tre *irinei, escortate de % r%a i "narma i de#'i,a i "n rani.
Toate, "n a-ar de trei i$au des- urat c ! toria "n de!in
si#uran . Cin ne-ericire, nu se omenete nimic desre
destina ia !or -ina! . +2ist doar un indiciu "n toate Cronicile:
AUnde e mai %ine s ascun,i o iatr JB
H 0n mi?!ocu! unei #r me,i de %o!ovani, "i d du cu rerea
/a!one.
H Asta$i i ceea ce ,icea maestru!, con-irm /ar4. *entru o
minte din seco!u! a! EI=$!ea, cea mai evident am!asare ar -i -ost
i cea mai si#ur .
/a!one rivi din nou desenu! care "n- ia iatra -unerar .
H *rin urmare, :i#ou a us s -ie cio!it iatra -unerar care,
rintr$un cod, a-irm c ascunde secrete!e !ui Cumne,eu, du
care$i asum riscu! de a o !asa "ntr$un !oc u%!ic. Care era
scou!J Ce ne$a sc atJ
/ar4 c ut rin rucsac i scoase de$aco!o un a!t vo!um. Acesta
e un raort a! marea!u!ui ordinu!ui, scris "n FGU7. @mu! investi#a
ca,u! !ui (auniere i a dat este un a!t reot, a%ate!e Ge!is, dintr$
un sat din aroiere, care a descoerit "n %iserica sa o
crito#ram .
H ;a -e! ca i (auniere, o%serv (te'anie.
H 0ntocmai. Ge!is a desci-rat crito#rama i a vrut ca
eiscou! s a-!e ceea ce descoerise e!. /area!u! s$a dat dret
rere,entantu! eiscou!ui i a transcris #'icitoarea, dar a
strat re,o!varea entru e!.
/ar4 !e ar t crito#rama i /a!one e2amin iruri!e de !itere
i de sim%o!uri.
H +2ist vreun ti de c'eie numeric rin care s se descurce
asteaJ
/ar4 "ncuviin .
H + imosi%i! de re,o!vat dac nu de ii c'eia. (unt mi!iarde de
3$2
com%ina ii osi%i!e.
H +ra una asem n toare i "n ?urna!u! tat !ui t u, mai ,ise
/a!one.
H Itiu. Tata a # sit$o "n manuscrisu! neu%!icat a! !ui NVe!
Cor%u.
H C!aridon ne$a ovestit desre asta.
H Ceea ce "nseamn c e !a de Ro>ue-ort, ,ise (te'anie. Car
asta -ace arte din -ic iuni!e curinse "n ?urna!u! !ui ;arsJ
H Tot ce a -ost atins de Cor%u tre%uie s -ie susect, a-irm
T'orva!dsen. +! a "n-!orit ovestea !ui (auniere ast-e! "nc.t s $i
-ac rec!am entru %!estematu! !a de 'an.
H Car desre manuscrisu! !ui, interveni /ar4, tata a cre,ut
"ntotdeauna c$ar -i con inut ceva adev r. Cor%u a -ost aroiat
de amanta !ui (auniere .n !a moartea ei, "n FUM&. /u!t !ume
este de rere c ea i$a sus anumite !ucruri. Iat de ce Cor%u
nu i$a u%!icat niciodat manuscrisu!. Acesta contra,icea
versiunea !ui n scocit a ovetii.
H Car utem s -im si#uri c i crito#rama din ?urna! e -a!s J
"ntre% T'orva!dsen. Ar utea s -ie tocmai ace! !ucru entru
care$i dorea de Ro>ue-ort ?urna!u!.
H *utem doar s ser m, ,ise /a!one, "n tim ce o%serva o
reroducere du Citind Re,ulile din Caridad e mas .
Ridic reroducerea de m rimea unei scrisori i e2amin
scrisu! de su% omu!e u! "m%r cat "n ras de c !u# r, coco at e
un ta%uret i st.nd cu un de#et !iit de %u,e, ca s cear t cere.
ACA:@C+ A[.
C+ FOGF.
Ceva nu era "n re#u! , aa c imediat comar ima#inea cu
!ito#ra-ia.
Cate!e di-ereau.
H /i$am etrecut diminea a citind desre ta%!ou! acesta,
suse Cassioeia. Am # sit ima#inea asta e internet. Ta%!ou! a
-ost distrus de un incendiu cu u in "nainte de anu! FUO0, dar
"nainte de asta, .n,a a -ost cur at i re# tit entru
e2unere. 0n timu! rocesu!ui de restaurare, s$a descoerit c
FOG7 era, de -at, FOGF. Car, -irete, !ito#ra-ia -usese rea!i,at
"ntr$o vreme "n care data era acoerit .
(te'anie c! tin din ca.
H Asta$i un u,,!e - r nici o so!u ie. Toate date!e se sc'im%
3$3
de !a o c!i !a a!ta.
H Face i e2act ceea ce a dorit maestru!, se au,i vocea !ui
Geo--re8.
Cu to ii "i "ntoarser riviri!e sre e!.
H +! a sus c , dac v com%ina i e-orturi!e, totu! va -i
de,v !uit.
/a!one se sim ea derutat.
H Numai c maestru! vostru ne$a averti,at "n mod secia! s
ne A-erim de In#inerB.
Geo--re8 - cu un #est sre Cassioeia.
H *oate c$ar tre%ui s v -eri i de ea.
H Asta ce mai "nseamn J v ru s tie T'orva!dsen.
H Neamu! ei a !utat "motriva tem!ieri!or tim de dou
seco!e.
H Ce -at, musu!manii i$au % tut m r e cava!eri i i$au trimis
s $i -ac %a#a?e!e i s se care din ara (-.nt , dec!ar
Cassioeia. Iar musu!manii din (ania au inut ordinu! !a resect
aici, "n ;an#uedoc, atunci c.nd tem!ierii au "ncercat s $i
e2tind s-era de in-!uen sre sud, dinco!o de *irinei. Aa c
maestru! vostru a avut dretate. Feri i$v de In#iner.
H Ce$ai -ace dac$am # si C'ivotu! ;e#iiJ o "ntre% Geo--re8.
H Ceinde de ceea ce e de # sit.
H Ce imortan areJ C'ivotu! nu v aar ine, oricum ar -i.
H +ti cam "ndr ,ne entru un sim!u -rate a! ordinu!ui.
H (unt -oarte mu!te "n ?oc aici, ce! u in "n ceea ce rivete
am%i ia dumneavoastr de a dovedi c de -at cretinismu! e o
minciun .
H Nu$mi amintesc s -i sus c e am%i ia mea.
H /aestru! tia asta.
C'iu! -emeii se "n sri: era entru rima dat c.nd /a!one
o%serva a#ita ie "n atitudinea ei.
H /aestru! t u nu tia nimic desre e!uri!e me!e.
H Ii, in.ndu$!e ascunse "n continuare, insist Geo--re8, nu
-ace i a!tceva dec.t s $i con-irma i % nuie!i!e.
Cassioeia se "ntoarse cu -a a sre 1enri4.
H T.n ru! sta ar utea s -ie o ro%!em .
H A -ost trimis de maestru, ,ise T'orva!dsen. N$ar tre%ui s ne
"ndoim de e!.
H *rev d neca,uri, dec!ar Cassioeia.
H *oate c da, "i re!ic /ar4. Car e rta !a toate astea, aa
c o%inuiete$te cu e!.
3$$
+a "i str ca!mu! i nu se mai ,%ur!i.
Ai "ncredere "n e!J N$are imortan , re!ic /ar4. 1enri4 are
dretate. /aestru! a avut "ncredere "n e! i asta$i ceea ce
contea, . C'iar dac %unu! -rate oate s -ie i enervant.
Cassioeia nu "minse !ucruri!e mai dearte, dar "n rivirea ei
se "nti reau um%re!e revo!tei. Iar /a!one nu era nea rat "n
de,acord cu orniri!e ei.
0i "ntoarse aten ia din nou sre mas i rivi -i2 sre
-oto#ra-ii!e co!or - cute !a :iserica /ariei /a#da!ena. @%serv
#r dina cu statuia Fecioarei i cuvinte!e /I(IUN+ FGUF i
*+NIT+N A, *+NIT+N A cio!ite e -a ada i!astru!ui vi,i#ot
ae,at cu susu! "n ?os. R s-oi instantanee!e !uate de aroae cu
ima#ini!e r sti#nirii, orindu$se !a cea cu num ru! F0, "n care un
so!dat roman ?uca ,aruri entru mantia !ui 1ristos, numere!e trei,
atru i cinci -iind vi,i%i!e e -e e!e cu%uri!or. Aoi se ori !a
ima#inea cu num ru! aisre,ece, care "n- ia truu! !ui 1ristos
c rat !a ad ostu! "ntunericu!ui de doi % r%a i.
0i aminti de ceea ce susese /ar4 "n %iseric i nu se utu
ori s se "ntre%e: drumu! !or era AsreB sau AdinsreB morm.ntJ
C! tin din ca.
Ce Cumne,eu se "nt.m!aJ
3$5
$9
@RA M.&0 CU* $A/IAKA.
Ce Ro>ue-ort # si antieru! ar'eo!o#ic Givors, care era c!ar
marcat e 'arta /ic'e!in, aroiindu$se cu o anumit recau ie.
Nu dorea s $i -ac re,en a cunoscut . C'iar i dac /a!one i
comania n$ar -i -ost aco!o, Cassioeia =itt "! cunotea. 0n
consecin , "n c!ia "n care a?unse, "i ordon o-eru!ui s ru!e,e
"ncetior e o a?ite care servea dret arcare, .n c.nd , ri
autoturismu! *eu#eot ) de a! c rui mode! i a c rui cu!oare "i
amintea %ine ) urt.nd un autoco!ant de "nc'iriere e ar%ri,.
H Am a?uns, anun e!. *arc'ea, .
Io-eru! - cu "ntocmai cum i se ceruse.
H +u !ec "n recunoatere, !e suse aoi ce!or!a! i doi -ra i i
!ui C!aridon. Ateta i aici i nu v ! sa i v ,u i.
Co%or" din main "n du $amia,a t.r,ie, soare!e de var ca o
min#e "ns.n#erat de?a estom.ndu$se deasura ,iduri!or
"ncon?ur toare din ca!car. Insir ad.nc i savur aeru! r coros,
rare-iat, care$i amintea de ce! de !a a%a ie. +ra c!ar c se a-!au !a
o a!titudine mai mare.
Cu o e2aminare vi,ua! raid , descoeri o a!ee m r#init
de coaci care o "mresurau cu um%re !un#i, aa c se 'ot r"
asura direc iei care i se rea cea mai %un , numai c se
men inu "n a-ara otecii marcate, croindu$i drum rintre coacii
"na! i, covoare de -!ori i de %uruieni "nve!ind m.ntu! vio!aceu.
Terenuri!e "ncon?ur toare -useser , odinioar , "n "ntre#ime
domenii a!e tem!ieri!or. Una dintre ce!e mai mari comanderii din
*irinei "ncununase un romontoriu din aroiere. Fusese o
-a%ric , unu! dintre ce!e c.teva !ocuri "n care -ra ii trudeau ,i i
noate s - ureasc arme!e ordinu!ui. Itia c "ndem.narea !or se
mani-estase "n re!ucrarea !emnu!ui, a ie!ii i a meta!u!ui, toate
trans-ormate "n scuturi care nu uteau -i s- r.mate cu uurin .
Car sada -usese adev ratu! rieten a! -ra i!or cava!eri. :aronii
adesea "i iu%eau sade!e mai mu!t dec.t e rorii!e so ii i
"ncercau s i !e stre,e entru toat via a. Fra ii cava!eri
"m rt eau o asiune simi!ar , e care Re#u!amentu! o
"ncura?a. Cac un % r%at tre%uia s $i d ruiasc via a, m car at.t
se utea -ace, s i se ermit a!e#erea armei dorite. Totui,
3$6
sade!e tem!ieri!or nu sem nau cu ce!e a!e %aroni!or. Nu aveau
m.nere "modo%ite cu aur sau % tute cu er!e. Nu aveau m ciu!ii
"m%r cate "n crista!uri care s con in re!icve. Fra ii cava!eri nu
aveau nevoie de ast-e! de ta!ismane, -iindc uterea !e venea din
credin a "n Cumne,eu i din ascu!tarea -a de Re#u!ament.
0nso itor !e era ca!u!, "ntotdeauna unu! caracteri,at rin iu ea! i
inte!i#en . Fiec ruia dintre cava!eri "i erau a!ocate trei anima!e,
care erau 'r nite, es !ate i ec'iate "n -iecare ,i. Caii
rere,entau unu! dintre mi?!oace!e rin care ordinu! "n-!orea, iar
#onacii, %uiestraii i "n mod secia! caii de !ut r sundeau !a
a-ec iunea -ra i!or cava!eri cu o ine#a!a%i! !oia!itate. Citise
desre unu! dintre -ra i, care se "ntorsese acas din cruciade i
nu -usese "m%r iat de tat ! s u, dar -usese imediat recunoscut
de credinciosu! s u arm sar.
Ii "ntotdeauna era vor%a desre arm sari.
( c ! reti o ia era ceva de neconceut. Cum susese
odat un cava!erJ AFeme!e!e, entru -emei.B
0i continu mersu!. /irosu! umed a! ramuri!or i$a! cren#i!or "i
st.rnea ima#ina ia, - c.ndu$! aroae s aud ,#omotu!
coite!or #re!e care odinioar ,dro%eau muc'iu! moa!e i -!ori!e.
0ncerc s ascu!te vreun sunet, dar .r.itu! ! custe!or acoerea
totu!. +ra atent !a sistemu! de surave#'ere e!ectronic , dar,
.n acum, nu sim ise nimic. Continu s $i croiasc drum
rintre inii "na! i, "nde rt.ndu$se tot mai mu!t de a!ee,
trun,.nd din ce "n ce mai ad.nc "n dure. *ie!ea "i era "ncins
i sudoarea "i %ro%onea -runtea. (us, deasura !ui, -isuri!e din
st.nci #emeau "n % taia v.ntu!ui.
C !u# ri r ,%oinici, iat ce deveniser -ra ii.
0i ! cea denumirea aceasta.
0nsui s-.ntu! :ernard de C!airvau2 ?usti-ica "ntrea#a e2isten
a tem!ieri!or #!ori-ic.nd uciderea necretini!or.
Nici "m r irea mor ii, nici moartea, atunci c.nd sunt entru
s!ava !ui 1ristos, nu au "n e!e nimic crimina!, ci mai de#ra%
merit o -rumoas r s!at . (o!datu! !ui 1ristos ucide cu si#uran
i moare cu cea mai mare si#uran . Nu - r un e! "i oart e!
sada. +! este unea!ta !ui Cumne,eu entru edesirea
r u- c tori!or i entru a rarea ce!or dre i. Atunci c.nd "i ucide
e r u- c tori nu se numete omucidere, ci r ucidere, e! -iind
considerat e2ecutoru! !e#a! a! !ui 1ristos.
Cunotea %ine cuvinte!e acestea. Fiecare dintre recru i tre%uia
3$7
s !e "nve e. Ii !e reetase "n minte "n tim ce$i vedea e ;ars
Ne!!e, e +rnst (covi!!e i e *eter 1ansen murind. Cu to ii erau
eretici. @ameni care st tuser "n ca!ea ordinu!ui. Cei care - ceau
r u. Acum, mai erau c.teva nume de ad u#at e aceast !ist .
Acei % r%a i i ace!e -emei care ocuau caste!u! din -a a oc'i!or
s i, de dinco!o de coaci, "ntr$o deresiune ad ostit rintr$un
ir de cu!mi st.ncoase.
A-!ase c.te ceva desre caste! din in-ormarea e care o
comandase mai devreme, "nainte s !ece de !a a%a ie.
@dinioar reedin re#a! din seco!u! a! E=I$!ea, una dintre
numeroase!e case a!e Cat'erinei de /edici, sc ase de
distru#ere "n vremea Revo!u iei datorit i,o! rii sa!e. Ast-e!,
r m sese un monument a! Renaterii: o "n#r m dire itoreasc
de turnu!e e, -!ee i acoeriuri erendicu!are. Cassioeia =itt
era, evident, o -emeie care disunea de mi?!oace materia!e
"nsemnate. ;ocuin e ca aceasta necesitau mari sume de %ani, nu
numai entru cum rare, ci i entru "ntre inere, iar e! se "ndoia
de -atu! c ea or#ani,a e2cursii doar ca o moda!itate de a$i
su!imenta venituri!e. Nu, aici era reedin a articu!ar a unui
su-!et i,o!at, unu! care se amestecase de trei ori "n tre%uri!e !ui.
Unu! de care tre%uia s se "n#ri?easc .
Car, de asemenea, avea nevoie i de ce!e dou c r i a-!ate "n
osesia !ui /ar4 Ne!!e.
*rin urmare, nici nu se unea ro%!ema unor ac iuni
imetuoase.
Kiua se scur#ea reede, um%re!e ad.nci "nce.nd de?a s
"n#'it caste!u!. 0n mintea !ui, se "nv.rte?eau di-erite!e variante.
Tre%uia s se asi#ure c erau cu to ii "n untru. *o,i ia !ui
actua! era rea aroiat . Car o%servase un .!c des de -a#i, !a
dou sute de metri distan , care uteau s $i o-ere o vedere
%un asura intr rii din -a .
Tre%uia s resuun c se atetau ca e! s aar . Cu
ceea ce se "nt.m!ase "n casa !ui ;ars Ne!!e, "i d duser mai
mu!t ca si#ur seama de -atu! c Ro8ce C!aridon !ucra entru e!.
Car oate c nu$! atetau at.t de cur.nd. Ceea ce$ar -i -ost
minunat. Tre%uia s se "ntoarc !a a%a ie. (e convocase un
consi!iu care$i imunea re,en a.
(e 'ot r" s $i !ase e cei doi -ra i "n main , s urm reasc
totu!. +ra su-icient, deocamdat .
Car se va "ntoarce.
3$)
50
@RA G.00 CU* $A/IAKA.
(te'anie nu$i mai amintea de u!tima dat c.nd ea i /ar4
st tuser ?os i discutaser . *oate c nu se mai "nt.m!ase de
c.nd % iatu! era ado!escent. At.t de mu!t se ad.ncise r astia
dintre ei doi.
Acum, se retr seser "ntr$o "nc ere din v.r-u! unuia dintre
turnuri!e caste!u!ui. 0nainte s se ae,e, /ar4 desc'isese ce!e
atru -erestre, ! s.nd s trund "n camer aeru! asru a! serii.
H *o i s cre,i sau nu, dar m #.ndesc !a tine i !a tat ! t u "n
-iecare ,i. ;$am iu%it e tat ! t u. Car, de c.nd a dat este
ovestea asta cu Rennes i$a sc'im%at o%iectivu!. Toat c'estia
!$a co!eit. Ii, "n vremea aia, n$am utut s suort asta.
H ;ucru e care$! ot "n e!e#e. C'iar ot. Ceea ce nu "n e!e#
este de ce !$ai us s a!ea# "ntre tine i ceea ce credea e! c e
imortant.
Tonu! !ui t ios "i d du -iori i -u nevoit s se str duiasc s $i
stre,e ca!mu!.
H 0n ,iua "n care !$am "nmorm.ntat, am "n e!es c.t de mu!t
#reisem. Car nu mai uteam s $! aduc "naoi.
H Te$am ur.t "n ,iua aia.
H Itiu.
H Ii, cu toate astea, ur i sim!u ai ,%urat sre cas i m$ai
! sat "n Fran a.
H Am cre,ut c asta$ i doreai.
H Aa era. Car "n u!timii cinci ani am avut tim destu! s
re-!ecte,. /aestru! i$a !uat a rarea, dei a%ia acum "n e!e# ce
voia s sun cu mu!te dintre comentarii!e !ui. 0n +van#'e!ia
du Toma, Iisus sune: A@ricine nu$i ur te tat ! i mama aa
cum "i ur sc eu nu$mi oate -i discio!B. Aoi, +! mai ,ice:
A@ricine nu$i iu%ete tat ! i mama aa cum "i iu%esc eu nu$mi
oate -i discio!B. 0nce s "n e!e# a-irma ii!e astea contradictorii.
Te$am ur.t, mam .
H Car m i iu%etiJ
T cerea se ! s "ntre ei, s-.iindu$i inima.
*.n !a urm , e! "i r sunse:
H +ti mama mea.
3$9
H Asta nu$i un r suns.
H + tot ce$o s rimeti.
C'iu! !ui, at.t de asem n tor cu ce! a! !ui ;ars, re-!ecta
sentimente contradictorii. Nu$! res . *ierduse de mu!t ansa de
a mai cere ceva.
H /ai eti !a conducerea !ui /a#e!!an :i!!etJ o "ntre% e!.
0i -u recunosc toare entru -atu! c sc'im%ase su%iectu!.
H Cin c.te tiu, da, numai c ro%a%i! mi$am cam -or at
norocu! "n u!time!e c.teva ,i!e. +u i Cotton n$am rea trecut
neo%serva i.
H *are s -ie un om %un.
H Ce! mai %un. N$am vrut s $! im!ic, dar a insistat. A !ucrat
mu!t vreme entru mine.
H + %ine s ai ast-e! de rieteni.
H Ii tu ai unu!.
H *e Geo--re8J 0mi e mai de#ra% un oraco! dec.t un rieten.
/aestru! !$a - cut s $mi ?ure ascu!tare. Ce ceJ 1a%ar n$am.
H Te$ar a ra i cu re u! vie ii. Ce! u in asta e si#ur.
H Nu sunt o%inuit s $i un oamenii via a "n ?oc entru
mine.
+a "i aminti de ceea ce scrisese maestru! "n %i!e e!u! e care i$
! trimisese, desre /ar4, care nu ar -i avut 'ot r.rea necesar
entru a$i duce !a s-.rit % t !ii!e. 0i suse e2act ceea ce$i
transmisese maestru!. +! o ascu!t "n t cere.
H Ce$ai -i - cut dac$ai -i -ost a!es maestruJ
H @ arte din mine s$a %ucurat c am ierdut.
R mase uimit .
H Ce ceJ
H +u sunt un ro-esor de -acu!tate, nu un conduc tor.
H Te a-!i "n mie,u! unui con-!ict imortant. Unu! e care cei!a! i
ateat s $! vad re,o!vat.
H /aestru! avea dretate "n rivin a mea.
+a "! rivi cu un disre nedisimu!at.
H Tat !ui t u i$ar -i -ost ruine s te aud vor%ind ast-e!.
Atet s $! vad m.niindu$se, dar /ar4 r mase t cut i
sin#uru! !ucru e care$! mai au,i (te'anie -u -onetu! insecte!or
de a-ar .
H *ro%a%i! am ucis un om a,i, rosti /ar4 "n oat . Ce$ar
crede tata desre astaJ
(te'anie atet s aud i am nunte. +! nu susese o vor%
desre ceea ce se "nt.m!ase de c.nd !ecaser din Rennes.
350
H /i$a ovestit Cotton. @mu! !a avea de a!es i a re-erat s
te "n-runte.
H Am rivit cum i se rosto#o!ea truu!. Ciudat sentiment )
care i se r s.ndete rin "ntrea#a -iin ) ace!a de a ti c
tocmai ai !uat o via .
0! atet s se e2!ice.
H /$am %ucurat c$am a sat e tr #aci, -iindc eu am r mas
"n via . Car o a!t arte din mine a murit, -iindc % r%atu! !a n$
a suravie uit.
H =ia a "nseamn o a!e#ere du a!ta. +! a a!es #reit.
H Tu -aci asta tot timu!, nu$i aaJ Iei deci,ii de #enu! staJ
H /i se$nt.m! "n -iecare ,i.
H Inima mea nu e su-icient de tare entru aa ceva.
H Ii a mea cre,i c eJ
(e sim ise vi,at .
H Tu s $mi sui.
H 0mi -ac meseria, /ar4. @mu! !a i$a a!es soarta, nu tu.
H Nu. Ce Ro>ue-ort i$a a!es$o. +! !$a trimis sre r astia aia,
tiind c va -i o "n-runtare. +! a - cut a!e#erea.
H Ii asta$i ro%!ema cu ordinu! t u, /ar4. ;oia!itatea
necondi ionat nu e ceva %un. Nici o ar , nici o armat , nici un
conduc tor n$a suravie uit vreodat dac a insistat e
asemenea ne%unii. A#en ii mei au dretu! !a rorii!e a!e#eri.
Urmar c.teva c!ie de t cere st.n?enitoare.
H Ai dretate, murmur e! "ntr$un t.r,iu. Tatei i$ar -i -ost
ruine cu mine.
(e 'ot r" s rite.
H /ar4, tat ! t u nu mai e. A murit de mu!t vreme. *entru
mine i tu ai -ost mort tim de cinci ani. Car acum eti aici. Nu
e2ist !oc "n su-!etu! t u entru iertareJ
0n !edoaria ei se sim ea o und de seran .
/ar4 se ridic de e scaun.
H Nu, mam . Nu e2ist .
Ii iei din "nc ere.
-
/a!one "i # sise re-u#iu "n a-ara caste!u!ui, su% o er#o!
um%roas , "m%r cat "n verdea . Numai insecte!e mai tu!%urau
!initea. +! rivi cum !i!iecii "i -!uturau arii!e, e ceru! din ce "n
ce mai "ntunecat. Cu u in tim "nainte, (te'anie "! !uase
deoarte i$i susese c sunase "n At!anta, cer.nd o in-ormare
com!et desre #a,da !or. Re,u!tatu! -usese ace!a c nume!e de
351
Cassioeia =itt nu a rea "n nici una dintre %a,e!e de date
desre teroriti a!e #uvernu!ui (tate!or Unite. :io#ra-ia ei
ersona! nu avea nimic remarca%i!, cu toate c era e ?um tate
musu!man i c , "n ,i!e!e noastre, acest -at - cea s se ridice
m car un semn de "ntre%are. +ra rorietara unui con#!omerat
-inanciar "ntins e mai mu!te continente, cu sediu! !a *aris,
im!icat "ntr$un sectru !ar# de a-aceri, a c ror ci-r se situa "n
,ona mi!iarde!or de euro. Tat ! ei "n-iin ase comania, iar ea
motenise contro!u! asura ei, cu toate c se im!ica -oarte u in
"n oera iuni!e de ,i cu ,i. Ce asemenea, era reedinta unei
-unda ii o!ande,e care co!a%ora "ndearoae cu @r#ani,a ia
Na iuni!or Unite, "n rivin a a?utor rii %o!navi!or de (ICA i a ce!or
a-ecta i de -oamete, "n mod secia! din A-rica. Nici unu! dintre
#uverne!e str ine n$o considera ca -iind o amenin are.
Numai c /a!one nu era convins.
Noi i noi amenin ri a reau "n -iecare ,i i din ce!e mai
neatetate !ocuri.
H At.t de ad.ncit "n #.nduriQ
0i ridic rivirea i$o , ri e Cassioeia, st.nd "n icioare
dinco!o de er#o! . *urta un costum entru c ! rie mu!at, ne#ru,
care i se otrivea de minune.
H Ce -at, m #.ndeam !a dumneata.
H / simt m #u!it .
H N$ar tre%ui. F cu un semn sre costuma ia ei. / "ntre%am
unde$ai dis rut.
H 0ncerc s c ! resc "n -iecare sear . Asta m a?ut s
#.ndesc.
* i su% um%rar.
H Am construit c'estia asta acum c. iva ani, ca oma#iu
entru mama. 0i ! ceau !a ne%unie sa ii!e amena?ate "n aer
!i%er.
Cassioeia se ae, e o %anc "n -a a !ui. +ra convins c
venirea ei aco!o avea un sco.
H Te$am v ,ut mai devreme c ai "ndoie!i cu rivire !a toate
astea. Asta$i din cau, c re-u,i s ui !a "ndoia! :i%!ia dumita!e
cretin J
/a!one nu rea avea c'e- s vor%easc desre aa ceva, dar
ea rea ner %d toare.
H Nicidecum. Asta a -ost entru c dumneata ai a!es s
conteti :i%!ia. (e are c toat !umea care s$a im!icat "n
c utarea asta are c.te un interes ersona!. Cumneata, de
352
Ro>ue-ort, /ar4, (auniere, ;ars, (te'anie. *.n i Geo--re8,
care e un ic di-erit, ca s nu sunem a!t-e!, are un !an a! !ui.
H C $mi voie s $ i ovestesc c.teva !ucruri i$o s ve,i c nu e
vor%a desre nimic ersona!. Ce! u in, nu "n ca,u! meu.
(e "ndoia de acest !ucru, dar voia s aud ceea ce avea ea de
sus.
H Itiai c "n "ntrea#a istorie scris n$a -ost # sit "n ara (-.nt
dec.t un sin#ur sc'e!et de om r sti#nitJ
Nu tia.
H R sti#nirea !e era str in evrei!or. +i "i edeseau e
vinova i rin !aidare, ardere, decaitare sau stran#u!are, atunci
c.nd era vor%a desre edese caita!e. ;e#ea mo,aic
ermitea doar ca un crimina! care de?a -usese e2ecutat s -ie
at.rnat e !emn ca edeas suplimentar.
H AC ci %!estemat este "naintea Comnu!ui tot ce! s.n,urat e
!emnB, rosti e!, cit.nd din Ceuteronom.
H Ai studiat =ec'iu! Testament, nu #!um .
H Avem i noi ceva cu!tur aco!o, "n Geor#ia.
+a ,.m%i.
H Car r sti#nirea era o moda!itate o%inuit de e2ecu ie !a
romani. =arrus, "n anu! P ".1r., a r sti#nit mai mu!t de dou mii
de ersoane. F!orus, "n anu! OO, a omor.t aroae atru mii.
Titus, "n anu! 70, a e2ecutat cinci sute e ,i. Cu toate astea,
numai un sc'e!et cruci-icat a -ost descoerit vreodat . Asta s$a
"nt.m!at "n FUOG, c'iar !a nord de Ierusa!im. @seminte!e
datea, din seco!u! I, ceea ce i$a - cut e mu! i s se
emo ione,e. Numai c e2ecutatu! nu era Iisus. Nume!e !ui -usese
\e'o'anan, avusese cam un metru i ai,eci i ot "n ! ime, iar
v.rsta, "ntre dou ,eci i atru i dou ,eci i ot. Itim asta
datorit in-orma ii!or "nscrise e osuaru! !ui. Fusese de asemenea
!e#at de cruce, nu % tut "n cuie i nici unu! dintre icioare nu$i
-usese ,dro%it. 0n e!e#i semni-ica ia acestui am nuntJ
@ "n e!e#ea.
H R sti#nitu! e cruce murea de su-ocare. *.n !a urm , cau!
c dea "n -a , aa c se insta!a !isa de o2i#en.
H R sti#nirea "nsemna o umi!ire u%!ic . =ictime!e nu tre%uiau
s moar rea cur.nd. Ast-e!, ca s "nt.r,ie moartea, i se rindea
o %ucat de !emn !a sate, s se oat sta e ea, sau o a!ta, !a
icioare, e care s se re,eme. Ast-e!, acu,atu! se utea sri?ini
i era caa%i! s resire. Cu c.teva ,i!e, dac victima nu$i
eui,a "ntru totu! ener#ia, so!da ii "i ,dro%eau icioare!e. Aa, nu
353
se mai utea sri?ini. /oartea survenea -oarte reede du asta.
+! "i aminti de +van#'e!ii.
H @ ersoan r sti#nit nu utea s .n# reasc (a%atu!.
+vreii doreau ca truuri!e !ui Iisus i a!e ce!or doi t.!'ari r sti#ni i
"mreun cu +! s -ie co%or.te de e cruci "nainte de ! sarea
serii. 0n consecin , *i!at a oruncit s -ie ,dro%ite icioare!e
ce!or doi t.!'ari.
+a "ncuviin .
H ACar, venind !a Iisus, dac au v ,ut c de?a murise, nu I$au
,dro%it icioare!e.B Asta$i din Ioan. Te$ai "ntre%at vreodat de ce$
a murit Iisus at.t de reedeJ Fusese r sti#nit doar de c.teva ore.
Ce o%icei, asta dura c.teva ,i!e. Ii de ce nu I$au ,dro%it so!da ii
romani icioare!e oricum, doar ca s se asi#ure c$a muritJ 0n !oc
de asta, Ioan sune c I$au str uns coasta cu !ancea i s.n#e!e
i aa au "nceut s .neasc .
Numai c /atei, /arcu i ;uca nu omenesc de!oc desre
"nt.m!area asta.
H Unde vrei s$a?un#iJ
H Cin at.tea ,eci de mii de r sti#ni i, un sin#ur sc'e!et a -ost
# sit vreodat . Iar motivu! e sim!u. 0n vremea !ui Iisus,
"nmorm.ntarea era considerat o onoare. Nu e2ista oroare mai
mare dec.t cea ca truu! s $ i -ie ! sat rad anima!e!or. Toate
edese!e caita!e a!e romani!or ) arderea de viu, aruncarea
rad -iare!or sau r sti#nirea ) aveau un sin#ur !ucru "n comun:
nu e2ista un tru care s -ie "nmorm.ntat. =ictime!e r sti#nirii
erau ! sate s at.rne e cruci .n c.nd !e ciu#u!eau s ri!e
toat carnea de e oase, du care ceea ce r m.nea era a,v.r!it
"ntr$o #roa comun . Ii totui, toate ce!e atru +van#'e!ii sus in
c Iisus a murit "n cea de$a noua or , !a trei du $amia,a, du
care a -ost co%or.t i "n#roat.
0nceea s "n e!ea# .
H Romanii n$ar -i utut s -ac una ca asta.
H Tocmai aici "ncee s se com!ice ovestea. Iisus a -ost
condamnat !a moarte atunci c.nd mai erau doar c.teva ore .n
!a (a%at. Cu toate acestea, s$a oruncit ca +! s moar r sti#nit,
una dintre moda!it i!e ce!e mai !ente rin care era ucis cineva.
Cum ar -i utut s se cread c +! ar -i a?uns s moar "nainte de
c derea seriiJ +van#'e!ia du /arcu sune c'iar c *i!at a -ost
uimit de o asemenea moarte raid , cer.ndu$i unui centurion s
vad dac totu! era "n ordine.
H Car n$a -ost Iisus ma!tratat "nainte s -ie % tut "n cuie e
35$
cruceJ
H Iisus era un % r%at uternic, "n -!oarea v.rstei. +ra o%inuit
s arcur# e ?os distan e mari, "n ari . Ca, a "ndurat
%iciuirea. Con-orm !e#ii, tre%uia s rimeasc trei,eci i nou de
!ovituri. Car nu ni se sune nic ieri "n +van#'e!ii dac i$au -ost
administrate at.tea. Ii, du acest c'in, se are c era "nc
su-icient de uternic "nc.t s !i se adrese,e acu,atori!or ;ui cu
t rie. *rin urmare, nu rea e2ist dove,i desre o eventua!
stare de s! %iciune. Ii totui, Iisus a murit du doar trei ore, - r
ca icioare!e s $i -ie ,dro%ite i doar, se sune, cu coasta
str uns de o !ance.
H *ro-e ia din Ieirea. Ioan vor%ete desre ea "n +van#'e!ia
!ui. (une c toate !ucruri!e s$au etrecut ast-e! "nc.t ceea ce
st tea scris "n (crituri s se "m!ineasc .
H Ieirea vor%ete desre restric ii!e de *ati i desre -atu!
c nici o %uc ic de carne nu tre%uia s -ie scoas din cas .
Tre%uia s -ie m.ncat "ntr$o sin#ur cas A- r s se ,dro%easc
oase!eB. Asta n$are nimic de$a -ace cu Iisus. Re-erirea !ui Ioan !a
asta era o s!a% "ncercare de continuare a =ec'iu!ui Testament.
Cesi#ur, aa cum am sus, ce!e!a!te trei +van#'e!ii nu omenesc
nimic desre !ance.
H *resuun c vrei s demonstre,i, "n ca,u! sta, c
+van#'e!ii!e nu sun adev ru!.
H Nici una dintre in-orma ii!e e care !e curind nu are sens.
Nu se contra,ic doar e e!e "nse!e, ci contra,ic istoria, !o#ica i
ra iunea. Ne$a -ost ! sat s credem c un % r%at r sti#nit, - r ca
icioare!e s $i -ie -r.nte, a murit "n doar trei ore, du care i s$a
acordat onoarea de a -i "nmorm.ntat. :ine"n e!es, dintr$un unct
de vedere re!i#ios, e -oarte de "n e!es. Teo!o#ii de !a "nceuturi
"ncercau s $i atra# ade ii. Aveau nevoie s $! ridice e Iisus de
!a nive!u! unui % r%at o%inuit !a ce! a! divinu!ui 1ristos.
+van#'e!itii au scris cu to ii "n #reac i tre%uiau s cunoasc
istoria e!enistic . @siris, so u! ,ei ei Isis, a murit de m.na r u!ui
"ntr$o vineri, du care a -ost "nviat trei ,i!e mai t.r,iu. Ce ce nu
i 1ristosJ Firete, ca s se ridice 1ristos din mor i, din unct de
vedere -i,ic, tre%uia s avem de$a -ace cu un tru identi-ica%i!.
Nu erau de a?uns oase ciu#u!ite de s ri i aruncate "n #roaa
comun . *rin urmare, era nevoie s -ie "nmorm.ntat.
H Asta$i ceea ce "ncerca s dovedeasc ;ars Ne!!eJ C Iisus n$
a "nviat din mor iJ
+a c! tin din ca.
355
H 1a%ar n$am. Tot ceea ce tiu este c tem!ierii tiau
anumite !ucruri. ;ucruri imortante. (u-icient c.t s trans-orme o
adun tur de nou cava!eri oarecare "ntr$o -or interna iona! .
Cunoaterea a -ost cea care a a!imentat aceast e2ansiune.
Cunoaterea e care a redescoerit$o (auniere. +u vreau s
osed cunoaterea asta.
H Cum ar utea s e2iste vreo dovad desre orice ar -iJ
H Tre%uie s e2iste. Ai v ,ut %iserica !ui (auniere. A ! sat o
#r mad de indicii i toate indic o sin#ur direc ie. Tre%uie s
-ie ceva e$aco!o, ceva su-icient de imortant "nc.t s $! convin#
c tre%uie s $i -ac e tem!ieri s caute.
H Astea$s visuri.
H Aa s -ieJ
/a!one o%serv c seara se toise .n !a urm "n "ntuneric,
trans-orm.nd dea!uri!e i durea "ncon?ur toare "ntr$o mas
comact de um%re.
H Avem oase i, "i oti ea.
Atet e2!ica ia.
H 0n tim ce c ! ream, mi$am - cut drum e unu! dintre
romontorii. Am v ,ut doi % r%a i. Unu! sre nord, a!tu! sre sus.
(urave#'eau. Ce Ro>ue-ort v$a # sit reede.
H Nici n$am cre,ut c trucu! cu emi toru! o s $! "nt.r,ie rea
mu!t. *resuunea c$o s venim aici. Ii C!aridon utea s $i arate
drumu!. Te$au o%servatJ
H / "ndoiesc. Am avut #ri? .
H *utea s -ie rime?dios.
H Ce Ro>ue-ort e un om #r %it. + ner %d tor, mai a!es dac
se simte tras e s-oar .
H =rei s sui, cu ?urna!u!J
+a "ncuviin .
H C!aridon o s $i dea seama c e res rat cu #ree!i.
H Car de Ro>ue-ort ne$a # sit. (untem "n % taia utii !ui.
H *ro%a%i! c tie mu!t rea u in. A!t-e!, de ce s$ar mai
osteniJ *ur i sim!u i$ar -o!osi rorii!e resurse i$ar c uta e
cont roriu. Nu, e! are nevoie de noi.
A-irma ii!e ei reau !o#ice, ca de a!t-e! tot ceea ce sunea.
H Ai !ecat c !are -iindc $i atetai, nu$i aaJ
H / #.ndeam c$o s -im surave#'ea i.
H +ti mereu at.t de % nuitoareJ
+a se "ntoarse cu -a a sre e!.
H Numai atunci c.nd oamenii vor s $mi -ac r u.
356
H *resuun c te$ai #.ndit !a un !an de ac iune, nuJ
H A, da. Am un !an.
357
51
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
;UNI, 2O IUNI+.
@RA F2.P0 N@A*T+A.
Ce Ro>ue-ort st tea "n -a a a!taru!ui, "n cae!a rincia! , "nc
o dat "nvem.ntat "n sutana !ui a!% ritua! . Fra ii um!user
strane!e din -a a !ui, inton.nd c.ntece a!e c ror cuvinte datau
"nc de !a 0nceuturi. C!aridon era "n ar'iv , scotocind rintre
documente. Ce Ro>ue-ort "i d duse instruc iuni -rate!ui care se
ocua cu ar'ive!e s $i ermit ne%unu!ui ace!uia neast.m rat
s um%!e !a orice ar -i dorit, dar, "n ace!ai tim, s $!
surave#'e,e "ndearoae. Raortu! rimit din Givors sunea c
"n caste!u! st .nit de Cassioeia =itt totu! rea s se -i !initit
odat cu c derea no ii. Unu! dintre -ra i surave#'ea ieirea din
-a , iar ce! !a!t, sate!e caste!u!ui. *rin urmare, nu era rea
mare !ucru de - cut, ast-e! "nc.t se 'ot r.se s $i vad de
"ndatoriri!e !ui. Un nou su-!et urma s -ie rimit "n r.nduri!e
ordinu!ui. Cu ate sute de ani "n urm , oricare nou recrut
tre%uia s rovin dintr$o c s torie !e#itim , s nu ai% datorii i
s -ie at din unct de vedere -i,ic entru urtarea r ,%oaie!or.
Cei mai mu! i erau ce!i%atari, dar i % r%a ii c s tori i erau
rimi i, av.nd un statut onori-ic. Nu era nici o ro%!em cu
crimina!ii, nici cu cei e2comunica i. At.t unora, c.t i ce!or!a! i !i
se ermitea s $i r scumere cate!e. Catoria oric rui maestru
era s se asi#ure de sorirea -r iei. Re#u!amentu! #r ia !imede:
ACac oricare cava!er !aic, sau a!t % r%at, dorete s r seasc
#!oata ier,aniei i s $i a%andone,e centuria, s nu i se re-u,e
rimireaB. Car cuvinte!e (-.ntu!ui *ave! erau ce!e care
a!c tuiser standardu! modern entru rimirea de mem%ri:
A*une i su-!etu! !a "ncercare, ca s vede i dac vine de !a
Cumne,euB. Iar candidatu! care "n#enunc'ease "n -a a !ui
rere,enta rima "ncercare de a introduce acest recet. *e de
Ro>ue-ort "! de,#usta -atu! c o asemenea ceremonie m rea
tre%uia s se des- oare "n toiu! no ii, "n sate!e or i!or
"ncuiate. Car aa se roceda "n cadru! ordinu!ui. /otenirea !ui )
ceea ce$i dorea s -ie consemnat "n Cronici mu!t vreme du
35)
ce avea s moar ) urma s -ie "ntoarcerea !a !umin .
*sa!modierea "ncet .
(e ridic de e scaunu! din !emn de ste?ar, e care se ae,a
maestru! "nc de !a 0nceuturi.
H :unu!e -rate, "i ,ise e! candidatu!ui care "n#enunc'ease "n
-a a !ui, cu o :i%!ie "n m.ini. Ne ceri un !ucru imortant. Cin
ordinu! nostru, tu ve,i numai e2terioru!. Tr im "n aceast
s!endid a%a ie, m.nc m i %em %ine. Avem arte de veminte,
medicamente, educa ie i "m!inire siritua! . Numai c tr im
su% o%! duirea unor !e#i asre. Nu e uor s te trans-ormi "n
s!u?itoru! a!tuia. Cac vrei s dormi, o i s -ii tre,it. Cac eti
trea,, i se oate orunci s te cu!ci. *o i s nu vrei s mer#i
aco!o unde eti "ndrumat, dar tre%uie. Cu #reu vei a?un#e s -aci
ceea ce$ i doreti. *o i s "nduri cu %ine toate aceste #reut iJ
: r%atu! ) care avea sre trei,eci de ani ) cu ru! de?a tuns
scurt i -a a !ivid roas t % r%ierit , "i ridic rivirea i rosti:
H =oi "ndura tot ceea ce$i va -i e !ac !ui Cumne,eu.
Ce Ro>ue-ort tia c era vor%a desre un candidat tiic.
Fusese descoerit !a universitate cu c. iva ani "nainte i unu!
dintre instructorii ordinu!ui "i urm rise ro#rese!e, "n tim ce$i
e2amina ar%ore!e #enea!o#ic i evo!u ia ersona! . Cu c.t avea
mai u ine !e# turi, cu at.t era mai %ine i, s!av Comnu!ui, "n
!ume, su-!ete!e r t citoare se # seau din a%unden . *.n !a
urm , avea !oc un contact direct i, dac era recetiv, recrutu!
era ini iat "ncetu! cu "ncetu! "n rivin a Re#u!amentu!ui, un.ndu$
i$se "ntre% ri!e care !i se uneau de seco!e candida i!or. +ra
c s toritJ ;o#oditJ Ceusese vreodat ?ur m.nt sau "i !uase
vreun an#a?ament -a de vreo a!t societate re!i#ioas J Avea
datorii e care nu utea s !e ! teasc J =reo %oa! ascuns J
+ra "ndatorat, dintr$un motiv sau a!tu!, -a de vreun % r%at
sau de vreo -emeieJ
H :unu!e -rate, i se adres e! candidatu!ui, "n tov r ia
noastr , nu tre%uie s cau i %o# ii, nici onoruri, nici ! ceri
trueti. Cimotriv , tre%uie s cau i trei !ucruri. *rimu!: s
renun i !a cate!e !umeti i s !e resin#i. A! doi!ea, s $! s!u?eti
e Comnu! nostru. Ii ce! de$a! trei!ea, s -ii s rac i s te
oc ieti. 0i vei ?ura Comnu!ui nostru i (-intei Fecioare c tot
restu! vie ii ta!e vei ascu!ta de maestru! acestui Tem!uJ C vei
tr i "n castitate, - r averi ersona!eJ C vei resecta o%iceiuri!e
acestei caseJ C nu vei r si niciodat ordinu!, nici constr.ns
rin -or , nici din s! %iciune, nici "n vremuri re!e, nici "n vremuri
359
%uneJ
Formu!e!e acestea erau -o!osite "nc de !a 0nceuturi i de
Ro>ue-ort "i aminti de ,iua "n care$i -useser adresate, cu
trei,eci de ani "n urm . 0nc sim ea -!ac ra care se arinsese "n
e!, o -!ac r care acum ardea cu o intensitate tur%at . +ra
imortant s -ii tem!ier. 0nsemna ceva. Iar e! era 'ot r.t s se
asi#ure c to i candida ii care "m%r cau sutana "n timu!
mandatu!ui s u "n e!e#eau imortan a acestei devo iuni.
0! rivi "n oc'i e % r%atu! "n#enunc'eat.
H Ce sui, -rateJ
H 2e par 2ieu. *entru nume!e !ui Cumne,eu, aa voi -ace.
H 0n e!e#i -atu! c i se va utea cere s $ i dai via aJ
Ii, du ceea ce se "nt.m!ase "n u!time!e c.teva ,i!e, aceast
"ntre%are rea s -i devenit i mai imortant .
H F r "ndoia! .
H Ii de ce i$ai d rui via a entru noiJ
H *entru c aa mi$ar orunci maestru! meu.
+ra r sunsu! corect.
H Ii vei -ace asta - r s c.rtetiJ
H ( c.rtesc ar "nsemna s "nca!c Re#u!amentu!. (arcina mea
e s m suun.
Ce Ro>ue-ort - cu un semn c tre ost var, care scoase !a
ivea! , dintr$un cu- r din !emn, un vem.nt !un#.
H Ridic $te, "i ,ise e! candidatu!ui.
T.n ru! se ridic "n icioare, "m%r cat "ntr$o ras din !.n
nea#r care$i "n- ura truu! su% ire! de !a umeri .n !a
icioare!e #oa!e.
H ;ea d $ i vem.ntu!, "i orunci i t.n ru! "i trase rasa
este ca. *e dedesu%t, urta o c ma a!% i anta!oni ne#ri.
*ost varu! se aroie cu vem.ntu! i se ori de$o arte a !ui.
H i$ai !e dat #iu!#iu! !umii materia!e, reci, de Ro>ue-ort.
Acum, te vom "m%r ia cu straiu! de mem%ru i$ i vom s r% tori
renaterea, ca -rate a! ordinu!ui nostru.
F cu un #est i ost varu! "naint , aoi etrecu vem.ntu! "n
?uru! recrutu!ui. Ce Ro>ue-ort v ,use mu! i oameni "n toat -irea
!.n#.nd "n ast-e! de c!ie. +! "nsui se !utase s $i st .neasc
emo ii!e, atunci c.nd ace!ai #en de vem.nt "i -usese "n- urat
"n ?uru! truu!ui. Nimeni nu tia c.t de vec'i era acest #iu!#iu,
"ns -usese strat cu s-in enie "n cu- ru! ini ierii "nc de !a
0nceuturi. Cunotea %ine ovestea unuia dintre aceste
veminte. Cu ace!a -usese "nve!it <ac>ues de /o!a8, tim de dou
360
,i!e, e c.nd era rea s! %it ca s se mai oat ridica, ne-iind "n
stare s se mite din cau,a r ni!or. 0n tim ce st tuse ast-e!
"n- urat, %acterii!e i su%stan e!e c'imice din truu! s u
co!oraser -i%re!e vem.ntu!ui i - cuser s se nasc o ima#ine
care, cinci,eci de ani mai t.r,iu, avea s "ncea s -ie venerat
de cretinii credu!i ca -iind cea a truu!ui !ui 1ristos.
0ntotdeauna i se ruse c se otrivete.
/aestru! cava!eri!or tem!ieri ) c etenia unui ordin desre
care se resuunea c$ar -i eretic ) devenise ! mada din care to i
artitii de du aceea , mis!iser c'iu! !ui 1ristos.
0i "ntoarse rivirea sre adunare.
H 0! vede i "n -a a voastr e ce! mai nou dintre -ra ii notri. +!
oart acest #iu!#iu care sim%o!i,ea, renaterea. + o c!i rin
care am trecut cu to ii, una care ne !ea# e unii de cei!a! i.
Atunci c.nd am -ost a!es maestru a! vostru, v$am romis o nou
,i, un nou ordin, o nou direc ie. =$am sus c nu se va mai
"nt.m!a ca vreo c. iva s tie mai mu!te dec.t cei!a! i, cei mu! i.
=$am sus c$o s # sesc C'ivotu! ;e#ii, care ne aar ine de
dret.
F cu un as "n -a .
H 0n ar'iva noastr , c'iar "n c!ia asta, se a-! un % r%at care
osed cunotin e!e tre%uincioase nou . Cin ne-ericire, "n tim
ce -ostu! nostru maestru n$a - cut nimic, a! ii, care nu -ac arte
din ordin, au tot c utat. ;e$am urm rit ersona! str danii!e, !e$
am rivit i !e$am studiat mic ri!e, atet.nd c!ia "n care ne
vom a! tura acestei c ut ri.
(e ori entru c.teva c!ie.
H +i %ine, aceast c!i a sosit. Fra i de dinco!o de ,iduri caut
c'iar "n momentu! acesta i mu! i dintre voi "i vor urma.
0n tim ce vor%ea, "i !im% rivirea de$a !un#u! %isericii, .n
c.nd se ori asura cae!anu!ui. Acesta era un ita!ian cu o -i#ur
so!emn , e-u! re!a i!or, ce! mai "na!t "n ran# dintre c!ericii
ordinu!ui. Cae!anu! "i conducea e reo i ) cam o treime din
num ru! -ra i!or ) oameni care$i a!eseser o via "nc'inat
numai i numai !ui 1ristos. Cuvinte!e cae!anu!ui aveau -oarte
mare #reutate, cu at.t mai mu!t "n ca,u! de -a , -iind vor%a
desre un om care vor%ea cu mu!t cum tare. /ai devreme,
atunci c.nd se sta%i!ise c se va ine consi!iu!, cae!anu! d duse
#!as "n#ri?or ri!or rovocate de recente!e mor i.
H = cam #r %i i, dec!arase cae!anu!.
H Fac numai ceea ce dorete ordinu!.
361
H Face i numai ceea ce dori iL
H + vreo di-eren J
H =or%i i ca maestru! de dinainte.
H Aici, avea dretate. Ii, cu toate c n$am -ost de acord cu e!
"n -oarte mu!te rivin e, m$am suus.
0i dis! cea -ranc'e ea cae!anu!ui, mai a!es -iind "n -a a
consi!iu!ui, dar tia c mu! i "! resectau e acesta.
H Ce$ai vrea s -acJ
H ( ,i i vie i!e -ra i!or.
H Fra ii tiu c !i s$ar utea cere s $i dea via a.
H Nu mai suntem "n +vu! /ediu. Nu urt m o cruciad .
@amenii acetia "i sunt devota i !ui Cumne,eu i v$au ?urat
suunere domniei voastre, ca dovad a devo iunii !or. N$ave i
nici un dret s !e !ua i via a.
H =reau s recuere, C'ivotu! ;e#ii.
H 0n ce scoJ Ne$am descurcat i - r e! tim de ate sute
de ani. Nu are imortan .
Ce Ro>ue-ort r m sese ocat.
H Cum o i s sui una ca astaJ + motenirea noastr .
H Ce$ar mai utea s "nsemne "n ,iua de a,iJ
H /.ntuirea noastr .
H (untem de?a m.ntui i. To i oamenii de$aici au su-!ete!e
curate.
H @rdinu! acesta nu merit s tr iasc "n sur#'iun.
H (ur#'iunu! nostru e autoimus. Ii suntem "m ca i cu e!.
H +u nu.
H Atunci r ,%oiu! e a! domniei voastre, nu a! nostru.
Furia "i sorise.
H N$am c'e- s -iu contra,is.
H /aestre, n$a trecut nici o s t m.n i a i uitat de?a de
unde a i venit.
*rivindu$! int e cae!an, "ncerc s desci-re,e e2resia
tr s turi!or acestui c'i "ncremenit. =or%ise serios mai devreme.
N$avea c'e- s -ie contra,is. C'ivotu! ;e#ii tre%uia s -ie # sit. Iar
r sunsuri!e se a-!au !a Ro8ce C!aridon i !a cei a-!a i !a
Cassioeia =itt "n caste!.
Aadar, se - cu c nu o%serv rivirea indi-erent a
cae!anu!ui i se concentr asura mu! imii ae,ate "n -a a !ui.
H Fra i ai mei, 'aide i s ne ru# m entru i,%.nd .
362
52
@RA F.00 N@A*T+A.
/a!one era "n Rennes, !im%.ndu$se a!ene rin :iserica /ariei
/a#da!ena i ace!eai ornamente de rost #ust "! - ceau s
treac rin ace!eai sen,a ii ne! cute. Naosu! %isericii era
ustiu, cu e2ce ia unui sin#ur % r%at, care st tea "n icioare "n
-a a a!taru!ui, "m%r cat "ntr$o sutan nea#r , reo easc . 0n c!ia
"n care % r%atu! se "ntoarse, c'iu! !ui i se ru cunoscut.
:eren#er (auniere.
H Ce cau i aiciJ " ! "ntre% (auniere, cu o voce ascu it . Asta$i
%iserica mea. @era mea. A nim nui a!tcuiva.
H Ii cum de e a taJ
H Am ro-itat de oca,ie. Nimeni a!tcineva.
H @ca,ie entru ceJ
H Cei care rovoac !umea "ntotdeauna "nt.min i riscuri.
Atunci, /a!one o%serv o desc'i, tur c scat "n odea, c'iar
"n -a a a!taru!ui i trete!e care duceau sre "ntunericu! de!in.
H Ce e aco!o ?osJ "ntre% e!.
H *rimu! as e ca!ea sre adev r. Comnu! s $i
%inecuv.nte,e e to i cei care au ,it acest adev r. Cumne,eu
s !e %inecuv.nte,e #enero,itatea.
:iserica "n care se a-!a "nc'is se risii deodat i se omeni
"ncon?urat de o ia et !in de coaci, care se "ntindea "n -a a
am%asadei americane din /e2ico Cit8. @amenii #oneau "n toate
direc ii!e, iar sunete!e c!a2oane!or ur!.nd, a!e cauciucuri!or
scr.nind i a!e motoare!or diese! se au,eau din ce "n ce mai
tare.
Aoi, "muc turi.
=enite dintr$un automo%i! care tocmai se orise. : r%a i
.nind din e!. Tr #.nd "ntr$o -emeie "ntre dou v.rste i "ntr$un
t.n r di!omat dane,, care$i savurau r.n,u! !a um%r .
In-anteritii marini care ,eau am%asada riostar , dar erau
rea dearte.
0i c ut arma i trase.
Truuri!e se r %uir e ava?. Cau! !ui Cai T'orva!dsen se
s- r.m , "n c!ia "n care$! nimerir #!oan e!e care o c utau e
-emeie. 0i "muc e doi dintre cei care orniser "nv !m ea!a,
363
aoi sim i durerea din um r "n c!ia$n care -u str uns de un
#!on .
Curerea "i st.rni toate sim uri!e.
(.n#e!e cur#ea #.!#.ind din ran .
(e "m!etici, dar "i "muc atacatoru!. G!on u! str unse
c'iu! "ntunecat, care "nc o dat se trans-orm "n ce! a! !ui
:eren#er (auniere.
H Ce ce m$ai "mucatJ "! "ntre% acesta, ca!m.
Kiduri!e %isericii se conturar din nou i$n -a $i a rur
ima#ini!e cu r sti#nirea. /a!one , ri o vioar , c.nd e una
dintre strane. Un ta!er meta!ic se odi'nea e cor,i!e ei. (auniere
!uti "ntr$aco!o i "mr tie nisi e ta!er. Aoi, trase cu arcuu!
este cor,i i, "n tim ce se au,eau note!e ascu ite, nisiu! se
ae,a du un anumit mode!.
(auniere ,.m%i.
H Aco!o unde ta!eru! nu vi%rea, , nisiu! r m.ne nemicat.
(c'im% vi%ra ia i un a!t mode! se va crea. Un a!tu!, de -iecare
dat .
(tatuia !ui Asmodeu str.m%.ndu$se c t via , iar si!ueta
diavo!easc ! s otiru! cu a s-in it !a ua din -a i se ree,i
sre e!.
H Cum!it e !ocu! acesta, rosti demonu!.
H Tu n$ai ce c uta aiciL i (auniere.
H Ii$atunci, de ce m$ai us i e mineJ
(auniere nu$i r sunse. @ a!t si!uet se materia!i, dintre
um%re. +ra omu!e u! "n rasa ca-enie de c !u# r, din Citind
Re,ulile din Caridad. Ii acum "i inea de#etu! !a %u,e, cer.nd
t cere i urta cu e! ta%uretu! e care scria ACA:@C+ A[ FOGF.
Ce#etu! se d du !a o arte i omu!e u! rosti:
H +u sunt a!-a i ome#a, eu sunt "nceutu! i s-.ritu!.
Aoi, omu!e u! dis ru.
A ru o -emeie, cu c'iu! "nv !uit de "ntuneric, "m%r cat "n
'aine ne#re - r vreun semn distinctiv.
H 0mi tii morm.ntu!, ,ise ea.
+ra /arie dR1autou! de :!anc'e-ort.
H i$e -ric de ian?eniJ " ! "ntre% . Nu$ i vor -ace nici un r u.
*e ietu! ei, a rur ci-re romane, str !ucitoare recum
soare!e. ;IE;IE;. Un ian?en se ivi e su% sim%o!uri, av.nd
aceeai "n- iare cu ce! de e iatra de morm.nt. *rintre
tentacu!e!e !ui, erau ate unctu!e e. Numai ce!e dou sa ii din
aroierea cau!ui erau #oa!e. /arie tras cu de#etu! o !inie
36$
ornind de !a #.tu! ei, "n ?os e iet, dinco!o de !itere!e
str !ucitoare, .n !a ima#inea ian?enu!ui. @ s #eat a ru
aco!o unde$i -usese de#etu!.
Aceeai s #eat cu dou v.r-uri de e iatra de morm.nt.
Acum, !utea. Cearte de %iseric . Trec.nd rin ,iduri, a-ar "n
curte i$aoi "n #r dina cu -!ori, "n care statuia Fecioarei st tea
deasura i!astru!ui vi,i#ot. *iatra nu mai era cenuie i roas de
vreme i de ani. 0n sc'im%, cuvinte!e *+NIT+N , *+NIT+N i
/I(IUN+ FGUF sc!ieau.
Asmodeu rea ru. Cemonu! suse:
H *rin semnu! acesta, tu "! vei "nvin#e.
0n -a a i!astru!ui vi,i#ot , cea Cai T'orva!dsen. Un etic de
as-a!t u!eios se "ntindea su% e!, staco?iu de s.n#e, iar mem%re!e
t.n ru!ui erau "ntinse "n diverse un#'iuri i contorsionate, ca a!e
!ui Geac Roie, du ce s rise de e Round To7er. @c'ii "i erau
desc'ii, - r via , !umina i de #roa, .
Au,i o voce. Ascu it , rece, mecanic . Ii v ,u un te!evi,or !a
care un % r%at must cios anun a tiri!e, vor%ind desre moartea
unei avocate me2icane i a unui di!omat dane,, mo%i!u!
crime!or r m.n.nd necunoscut.
Ii %i!an u!.
AIate mor i, nou r ni i.B
/a!one se tre,i.
/ai visase desre moartea !ui Cai T'orva!dsen i a!t dat ) de
mu!te ori, mai %ine ,is ) dar niciodat "n !e# tur cu Rennes$!e$
C'.teau.
(e are c mintea "i era !in de #.nduri!e e care$i -usese
#reu s !e evite cu dou ore "nainte atunci c.nd "ncercase s
adoarm . *.n !a urm , i,%utise s a ieasc , insta!at con-orta%i!
"ntr$una dintre numeroase!e "nc eri a!e caste!u!ui st .nit de
Cassioeia =itt. +a "! asi#urase de -atu! c musa-irii neo-ti i de
a-ar vor -i surave#'ea i i c , dac de Ro>ue-ort se va 'ot r"
s ac ione,e e timu! no ii, nu$i va # si nere# ti i. Iar e!
-usese de acord cu arecieri!e ei asura situa iei. +rau "n
si#uran , ce! u in .n a doua ,i.
Aa c adormise.
Car "n mintea !ui continuase s "ncerce re,o!varea ace!ui
u,,!e.
Cea mai mare arte a visu!ui i se terse din minte, dar "i
aminti u!tima arte: reorta?u! de te!evi,iune desre atacu! din
/e2ico Cit8. A-!ase u!terior c "ntre Cai T'orva!dsen i avocata
365
me2ican e2ista o re!a ie. +a era o -emeie cura?oas , uternic ,
"ncerc.nd s investi#'e,e un misterios carte!. *o!i ia !oca! a-!ase
c rimise amenin ri, dar nu !e !uase "n seam . *o!i itii erau "n
,on , dar, !ucru curios, nici unu! dintre ei nu se # sea rin
rea?m "n c!ia "n care asasinii .niser din automo%i!. +a i
t.n ru! T'orva!dsen st teau e o %anc , m.nc.nd de r.n,.
/a!one tocmai se "ntorcea !a am%asad , -iind "n ora "ntr$o
misiune. 0i -o!osise isto!u! automat ca s $i do%oare e doi dintre
atacatori "nainte s $i dea seama cei!a! i doi de -atu! c e! era
aco!o. Nu$i , rise niciodat e ce! de$a! trei!ea i e ce! de$a!
atru!ea asasin, unu! din ei e2ediindu$i un #!on "n um ru!
st.n#. 0nainte s $i iard cunotin a, i,%utise s $! "mute e ce!
care tr sese asura !ui, iar atacatoru! r mas -usese do%or.t de
unu! dintre ucaii din a,a am%asadei.
Car nu "nainte ca o mu! ime de #!oan e s atin# o mu! ime de
oameni.
Iate mor i, nou r ni i.
(e ridic "n cau! oase!or e at.
Tocmai re,o!vase eni#ma din Rennes.
366
53
A:A IA C+( F@NTAIN+(.
@RA F.&0 N@A*T+A.
Ce Ro>ue-ort trecu raid carte!a ma#netic rin diso,itivu! cu
sen,ori i , voru! e!ectronic se desc'ise. Intr "n ar'ive!e %ine
!uminate i$i croi drum rintre ra-turi!e !ine de c r i cu acces
restric ionat .n "n !ocu! "n care st tea Ro8ce C!aridon. *e masa
din -a a !ui C!aridon , ceau teancuri de scrieri. Frate!e
r sun, tor entru ar'ive st tea deoarte, urm rindu$! r %d tor,
aa cum i se ceruse. 0i - cu semn s se retra# .
H Ce$ai a-!atJ "! "ntre% e C!aridon.
H /ateria!e!e sre care m$a i "ndrumat sunt interesante.
Niciodat nu mi$am dat seama de c.t s$a e2tins ordinu! du
+urarea din F&07.
H (unt mu!te "n istoria noastr .
H Am # sit o re!atare desre cum a -ost ars e ru# <ac>ues de
/o!a8. (e are c mu! i dintre -ra i au urm rit sectaco!u!, "n
*aris.
H A it sre ru# e data de F& martie F&FP, in.ndu$i
-runtea sus i sun.nd mu! imii: A+ste doar un act de dretate
ca, "ntr$un moment at.t de so!emn, c.nd via a mea se aroie
de s-.rit, s de,v !ui "ne! ciunea care s$a s v.rit i s rostesc
adev ru!B.
H I$a i memorat cuvinte!eJ
H + un om a!e c rui cuvinte merit s -ie cunoscute.
H /u! i istorici "! %!amea, e <ac>ues de /o!a8 entru
c derea ordinu!ui. (e sune c$ar -i -ost s!a% i rea mu! umit de
sine.
H Ii ce sun desre e! re!at ri!e e care !e$ai cititJ
H C rea uternic i 'ot r.t i c $i - cuse !anuri dinainte
s !ece din Ciru sre Fran a, "n vara !ui F&07. Ce -at,
anticiase ceea ce ! nuise Fi!i a! I=$!ea.
H Averea i cunoaterea ne$au -ost use !a !oc si#ur. Ce /o!a8
s$a asi#urat de asta.
H C'ivotu! ;e#ii.
C!aridon scutur din ca.
H Fra ii s$au asi#urat de strarea !ui. Ce /o!a8 s$a asi#urat.
367
0n oc'ii !ui C!aridon a ru o e2resie de o%osea! . Cu toate c
ora era t.r,ie, or#anismu! !ui de Ro>ue-ort -unc iona mai %ine
noatea.
H Ai citit u!time!e cuvinte a!e !ui de /o!a8J
C!aridon - cu un semn de "ncuviin are.
H ACumne,eu ne va r ,%una moartea. Nenorocirea va c dea
cur.nd asura ce!or care ne$au condamnat.B
H (e re-erea !a Fi!i a! I=$!ea i !a C!ement a! =$!ea, care au
consirat "motriva !ui i a ordinu!ui. *aa a murit !a mai u in de
o !un du aceea, iar Fi!i a sucom%at du ate !uni. Nici unu!
dintre motenitorii !ui Fi!i n$a avut % ie i, aa c ramura re#a! a
Cae ieni!or s$a stins. ;a atru sute cinci,eci de ani du aceea,
"n timu! Revo!u iei, -ami!ia re#a! a Fran ei a -ost "nc'is , !a -e!
ca de /o!a8, "n "nc'isoarea Tem!e. Atunci c.nd #'i!otina i$a
rete,at, "n ce!e din urm , cau! !ui ;udovic a! E=I$!ea, un % r%at
i$a cu-undat m.na "n s.n#e!e re#e!ui mort i aoi a "mrocat
mu! imea, stri#.nd: A<ac>ues de /o!a8, eti r ,%unatLB
H Unu! dintre ai votriJ
Ce Ro>ue-ort "ncuviin .
H Unu! dintre -ra i, truns de imortan a momentu!ui. +ra
aco!o ca s -ie martor !a c derea monar'iei -rance,e.
H Asta "nseamn mu!t entru dumneavoastr , nu$i aaJ
Ce Ro>ue-ort nu era rea interesat s $i "m rt easc
emo ii!e cu str inu! ace!a, dar vru s c!ari-ice !ucruri!e:
H +u sunt maestru!.
H Nu. + vor%a desre mai mu!t. /ai mu!t, "n rivin a asta.
H *si'o!o#ia -ace i ea arte din secia!itatea dumita!eJ
H A i stat dret "n -a a unui automo%i! "n vite, , rovoc.ndu$!
e /a!one s v ca!ce. *e urm , mi$a i -i -rit carnea de e t !i
- r vreo remucare.
H Monsieur C!aridon, mii de -ra i de$ai mei au -ost aresta i3 cu
to ii, din cau,a ! comiei unui re#e. C.teva sute dintre ei au -ost
ari e ru#. Ca o ironie a sor ii, numai minciuni!e !e$ar -i redat
!i%ertatea. Adev ru! "nsemna condamnarea !or !a moarte, din
moment ce ordinu! nu era vinovat de nici una dintre acu,a ii!e
aduse "motriva !ui. Ca. + o ro%!em e2trem de ersona! .
C!aridon se "ntinse du ?urna!u! !ui ;ars Ne!!e.
H Am ceva veti roaste. Am citit o %un arte din
"nsemn ri!e !ui ;ars i ceva nu e "n re#u! .
;ui de Ro>ue-ort nu$i ! cu de!oc cum suna aceast a-irma ie.
H (unt #ree!i. Cate!e sunt eronate. ;ocuri!e di-er . (urse!e
36)
sunt consemnate incorect. (c'im% ri su%ti!e, dar entru o rivire
"ncercat sunt evidente.
Cin ne-ericire, de Ro>ue-ort nu era su-icient de cunosc tor
"nc.t s sesi,e,e di-eren a. 0n rea!itate, sera c ?urna!u! "i va
sori cunotin e!e.
H + vor%a doar desre #ree!i de consemnareJ
H ;a "nceut, aa am cre,ut. Aoi, e m sur ce o%servam tot
mai mu!te, am a?uns s m "ndoiesc de asta. ;ars era un ti
#ri?u!iu. +u "nsumi !$am a?utat s cu!ea# mu!te dintre in-orma ii!e
din ?urna!. Gree!i!e sunt inten ionate.
Ce Ro>ue-ort !u ?urna!u! i$! r s-oi atent .n c.nd a?unse !a
crito#ram .
H Cu asta ce$iJ + corect J
H N$a utea s tiu. ;ars nu mi$a sus niciodat dac a
descoerit secven a matematic rin care se desci-rea, .
Ce Ro>ue-ort deveni "n#ri?orat.
H =rei s sui c ?urna!u! e inuti!J
H Ceea ce sun este c sunt #ree!i. *.n i une!e dintre
"nsemn ri!e re!uate din ?urna!u! ersona! a! !ui (auniere sunt
incorecte. *e une!e !e$am citit eu "nsumi, acum mu!t vreme.
Ce Ro>ue-ort se sim i de,orientat. Ce se$nt.m!a aco!oJ (e
duse "naoi cu #.ndu! !a u!tima ,i din via a !ui ;ars Ne!!e, !a ceea
ce$i susese atunci americanu!.
-
AN$ai -i "n stare s # seti nimic, nici dac s$ar a-!a c'iar su%
nasu! t u.B
Cum st tea rintre coaci, "i dis! cuse atitudinea !ui Ne!!e, dar
"i admirase cura?u!, mai a!es in.nd seama de -atu! c % tr.nu!
avea o -unie "n- urat de #.t. Coar cu c.teva minute mai
devreme, "! rivise e american cum !e#a -unia de unu! dintre
araete!e odu!ui, aoi "nnoda !a u!. Aoi, Ne!!e s rise e ,idu!
din iatr i se aucase s riveasc -i2 sre ae!e "ntunecate a!e
r.u!ui de dedesu%t.
0! urm rise e Ne!!e "ntrea#a ,i, "ntre%.ndu$se ce$o c uta rin
"na! ii *irinei. (atu! din aroiere nu avea nici o !e# tur nici cu
Rennes$!e$C'.teau, nici cu vreuna dintre cercet ri!e !ui ;ars Ne!!e
de care avea cunotin . (e - cuse aroae mie,u! no ii i
"ntunericu! "nv !uia totu! "n ?uru! !or. Coar c!iocitu! aei care
cur#ea e su% od mai tu!%ura !initea mun i!or.
Ieise din -run,i i se aroiase de od.
H C'iar m "ntre%am dac$o s te$ar i, ,isese Ne!!e, cu sate!e
!a e!. Am resuus c o insu!t o s te scoat din ascun,i.
H Itiai c sunt aiciJ
369
H /$am o%inuit s -iu urm rit de -ra i.
0n s-.rit, Ne!!e se "ntorsese sre e! i$i ar ta sre -unia din
?uru! #.tu!ui.
H Cac nu te sueri, tocmai aveam de #.nd s m sinucid.
H Am imresia c moartea nu te "ns im.nt .
H Am murit de mu!t vreme.
H Nu i$e team de Cumne,eu! t uJ +! nu ermite sinuciderea.
H Care Cumne,euJ Cin r.n ne$am n scut, "n r.n ne
"ntoarcem, asta$i soarta noastr .
H Ii dac te "ne!iJ
H Nu m "ne!.
H Ii cum r m.ne cu c utarea taJ
H Nu mi$a adus nimic a!tceva dec.t nenorocire. Ii de ce te$ar
reocua su-!etu! meuJ
H Nu m reocu . Car c utarea ta e cu totu! a!tceva.
H /$a i urm rit mu!t vreme. 0nsui maestru! vostru a vor%it cu
mine. /are cat c ordinu! va tre%ui s duc mai dearte
c utarea. F r ca eu s $i desc'id drumu!.
H Itiai c te urm rimJ
H :ine"n e!es. Fra ii au "ncercat tim de !uni de ,i!e s un
m.na e ?urna!u! meu.
H /i s$a sus c eti un om ciudat.
H (unt un nenorocit care ur i sim!u nu mai vrea s tr iasc .
@ arte din mine re#ret asta. *entru -iu! meu, e care$! iu%esc. Ii
entru so ia mea, care m iu%ete "n -e!u! ei. Car nu mai am nici o
dorin s tr iesc.
H Nu e2ist i -e!uri mai raide de a muriJ
Ne!!e ridicase din umeri.
H Cetest arme!e de -oc, iar "n ceea ce rivete otrava, e ceva
care$mi dis!ace. ( s.n#ere, .n mor nu m tentea, , aa c
am otat entru s.n,urare.
Ridicase i e! din umeri.
H /i se are un #est e#oist.
H +#oistJ ( $ i sun eu ce "nseamn s -ii e#oist. Ceea ce mi$
au - cut mie oamenii. +i cred c Rennes ascunde totu!, de !a
monar'ia -rance, re"ncarnat , .n !a e2trateretri. C. i
cercet tori au venit "n vi,it , cu ec'iament cu tot, s
.n# reasc m.ntu!J Kiduri!e au -ost r sturnate, s$au s at
u uri, s$au e2cavat tune!uri. *.n i morminte!e au -ost desc'ise
i cadavre!e e2'umate. (criitorii au -ormu!at toate teoreme!e
ne%uneti ima#ina%i!e, menite s !e aduc %ani.
*e de Ro>ue-ort "! mirase acest discurs, ciudat entru un
sinuci#a.
H Am urm rit cum i$au inut sirititii edin e!e i cum au
urtat c!arv , torii conversa ii cu mor ii. At.t de mu!te au -ost
370
inventate, "nc.t adev ru! a a?uns acum !ictisitor. /$au o%!i#at s
scriu toate orc rii!e astea. Am -ost nevoit s !e "m%r ie,
-anatismu!, ca s $mi v.nd c r i!e. @amenii vor s citeasc
%a!iverne. Ridico!. 0mi vine s r.d .n i de mine. +#oistJ To i
idio ii tia sunt cei c rora ar tre%ui s !e ui o asemenea
etic'et .
H Ii care$i adev ru! desre RennesJ "! "ntre%ase, ca!m.
H (un convins c mori de curio,itate.
(e 'ot r.se atunci s "ncerce o a!t a%ordare.
H 0 i dai seama de -atu! c eti unica ersoan care ar utea
s re,o!ve #'icitoarea !ui (auniereJ
H Ar uteaJ Am i re,o!vat$o.
Ce Ro>ue-ort "i adusese aminte de crito#rama e care o
v ,use "n raortu! marea!u!ui, c!asat "n ar'ive!e a%a iei, cea e
care a%a ii Ge!is i (auniere o descoeriser "n %iserici!e !or, cea
e care Ge!is oate c$o re,o!vase cu re u! vie ii.
H *o i s $mi suiJ
+ra aroae un ton de im!orare "n "ntre%area !ui, unu! care nu$
i ! cea.
H +ti ca to i cei!a! i: cau i r sunsuri uoare. Unde$i
rovocarea aiciJ /i$a !uat ani de ,i!e s desci-re, com%ina ia asta.
H Ii resuun c n$ai scris mai nimic, aa$iJ
H Asta r m.ne s descoeri sin#ur.
H +ti un ti aro#ant.
H Nu, sunt un c nit. + o di-eren . =e,i, to i oortunitii tia,
care au venit doar entru interesu! roriu i au !ecat cu nimic,
m$au "nv at ceva.
Ce Ro>ue-ort r m sese s atete o e2!ica ie.
H Nu e a%so!ut nimic de # sit.
H /in iL
Ne!!e ridicase din umeri.
H *oate c daJ *oate c nu.
(e 'ot r.se atunci s $! !ase e ;ars Ne!!e s $i duc !a s-.rit
"nde!etnicirea.
H Fie s $ i # seti acea.
(e "ntorsese i !ecase.
H Tem!ieru!eL "! stri#ase Ne!!e.
(e orise i se "ntorsese.
H @ s $ i -ac o -avoare. N$o meri i, -iindc tot ceea ce mi$au
- cut -ra ii t i doar mi$a a#ravat situa ia. Car nici ordinu! t u nu
merita ceea ce i s$a "nt.m!at. Aa c$o s $ i dau un indiciu. Ceva
care s te a?ute s te descurci. Nu e scris nic ieri. Nici m car "n
?urna!. Numai tu "! vei avea i, dac eti detet, o i c'iar s
re,o!vi #'icitoarea. Ai cumva '.rtie i creionJ
371
Ce Ro>ue-ort se aroiase de ,id, scotocise rin %u,unar i
scosese un carne e! micu i un sti!ou, e care i !e "ntinsese !ui
Ne!!e. : r%atu! m.,# !ise ceva, aoi "i aruncase "naoi sti!ou! i
carne e!u!.
H Noroc, ,isese Ne!!e.
Aoi, americanu! s rise este mar#ine. Au,ise cum se "ncorda
-unia i un ocnet scurt, "n c!ia "n care se -r.n#ea #.tu!. 0i
dusese carne e!u! aroae de oc'i i, "n !umina s!a% a !unii, citise
ceea ce scrisese ;ars Ne!!e.
G@@C:\+ (T+*1ANI+.
(o ia !ui Ne!!e se numea (te'anie. C! tinase din ca. Nici un
indiciu. Coar un u!tim sa!ut, de !a so c tre so ie.
Acum, nu mai era at.t de si#ur.
A?unsese !a conc!u,ia c , ! s.nd %i!e e!u! asura cadavru!ui, se
asi#ura c va -i considerat o sinucidere. Aa c aucase -unia,
tr sese cadavru! "n sus i "ndesase %ucata de '.rtie "n %u,unaru!
c m ii !ui Ne!!e.
Car s -i -ost cuvinte!e ace!ea cu adev rat un indiciuJ
H 0n noatea "n care$a murit Ne!!e, mi$a sus c$ar -i re,o!vat
crito#rama i mi$a dat asta.
0n- c un creion de e mas i scrise G@@C:\+ (T+*1ANI+
e o -oaie.
H Cum ar utea s -ie asta o so!u ieJ "! "ntre% C!aridon.
H Nu tiu. Niciodat nu m$am #.ndit c$ar -i, .n $n c!ia asta.
Cac tot ceea ce sui e adev rat i anume c ?urna!u! curinde
erori inten ionate, atunci noi tre%uia s $! # sim. Am tot c utat
?urna!u! sta "n timu! vie ii !ui ;ars Ne!!e, aoi !a -iu! !ui. Numai
c /ar4 Ne!!e !$a inut "ncuiat undeva. *e urm , atunci c.nd -iu! a
a?uns aici, !a a%a ie, am a-!at c avea ?urna!u! !a e! atunci c.nd a
-ost rins de ava!an . /aestru! !$a !uat "n st .nire i !$a inut
su% c'eie .n acum c.teva s t m.ni.
0i aminti de retinsu! as #reit - cut de Cassioeia =itt "n
Avi#non. Acum, tia c nu -usese vor%a desre o #reea! .
H Ai dretate. <urna!u! n$are nici o va!oare. Tre%uia s
a?un#em "n osesia !ui.
Ar t sre -oaia de '.rtie.
H Car oate cuvinte!e astea dou or avea un "n e!es.
H (au, oate, sunt o a!t indica ie #reit J
Ceea ce era osi%i!.
C!aridon e2amin ce!e dou cuvinte cu un evident interes.
372
H Ce$a sus, e2act, ;ars, atunci c.nd v$a dat astaJ
0i re!at totu! cu ri#uro,itate, s-.rind cu: AUn indiciu care s te
a?ute s te descurci. Cac eti detet, o i c'iar s re,o!vi
#'icitoareaB.
H 0mi amintesc de ceva desre care mi$a omenit ;ars, odat .
C!aridon scotoci e mas .n c.nd # si c.teva -oi de '.rtie
"m turite.
H Astea sunt noti e!e e care !e$am - cut "n Avi#non, du
cartea !ui (tS%!ein, desre iatra -unerar a !ui /arie dR1autou!.
*rivi i aici.
C!aridon "i ar t o serie de ci-re romane. /CC@;EEEI.
H Astea au -ost #ravate e iatr i se resuunea c$ar -i anu!
mor ii ei. FOGF. Ii asta, - r s $! unem !a socotea! e @, din
moment ce nu e2ist o asemenea ci-r roman . Car /arie a
murit "n F7GF, nu "n FOGF. Ii !a v.rsta ei e o #reea! . Avusese
ai,eci i ot de ani, nu ai,eci i ate, aa cum era scris, atunci
c.nd a murit.
C!aridon use m.na e creion i scrise FOGF, O7 i G@@C:\+
(T+*1ANI+ e -oaie.
H @%serva i cevaJ
Ce Ro>ue-ort se 'o!% !a -oaie. Nu$i venea nimic "n minte, dar
niciodat nu -usese %un !a #'icitori.
H Tre%uie s #.ndi i ca un om din seco!u! a! E=III$!ea. :i#ou a
-ost ce! care a creat iatra -unerar . (o!u ia ar utea s -ie
sim! dintr$un anumit unct de vedere, dar #rea dintr$un a!tu!,
din cau,a num ru!ui nes-.rit de variante. ( -ra#ment m anu!
FOGF "n dou numere: FO i GF. Unu !us ase e#a! ate. @t
!us unu e#a! nou . Iate, nou . Aoi, s ne uit m !a ai,eci i
ate. Iate nu se oate inversa, dar ase devine nou atunci
c.nd e "ntors cu susu$n ?os. Aadar, din nou, ate, nou . (
num r m !itere!e din ceea ce v$a scris ;ars. Iate, "n G@@C:\+.
Nou , "n (T+*1ANI+. Am imresia c totui v$a ! sat un indiciu.
H Cesc'ide ?urna!u! !a a#ina cu crito#rama i "ncearc .
Ro8ce C!aridon -run, ri a#ini!e i # si desenu!.
373

H (unt c.teva osi%i!it i. Iate, nou . Nou , ate.
Iaisre,ece. Unu, ase. Iase, unu. @ s "nce cu cea mai
evident . Iate, nou .
0! urm ri e C!aridon cum num ra de$a !un#u! iruri!or de !itere
i de sim%o!uri, orindu$se !a cea de$a atea, aoi !a cea de$a
noua, "nsemn.nd de -iecare dat caracteru! resectiv. 0n c!ia "n
care termin , e -oaie a ru IT+G@ARCANAC+I.
H + "n !atin , ,ise e!, des!uind cuvinte!e. 8 te,o arcana 2ei.
Traduse: AAscund secrete!e !ui Cumne,euB.
*e dracuL
H <urna!u! sta e inuti!, r cni e!. Ne!!e i$a !asat roria
#'icitoare.
Car un a!t #.nd i se ivi "n minte. Raortu! marea!u!ui. Ii
acesta con inea, !a r.ndu! !ui, o crito#ram , una e care$o
o% inuse de !a a%ate!e Ge!is. Una desre care se resuunea c
a%ate!e ar -i re,o!vat$o. Una care era identic , du cum notase
marea!u!, cu cea descoerit de (auniere.
Tre%uie s$o ai% .
H /ai e2ist un desen "ntr$una dintre c r i!e de !a /ar4 Ne!!e.
@c'ii !ui C!aridon reau curini de -! c ri.
H *resuun c$o s une i m.na e ea.
H ;a r s ritu! soare!ui.
37$
5$
GI=@R(, FRAN A.
@RA F.&0 N@A*T+A.
/a!one st tea "n icioare "n sa!on, cei!a! i -iind "n#'esui i "n
?uru! mesei. 0i tre,ise de c.teva minute.
H Cunosc r sunsu!, !e suse e!.
H ;a crito#ram J s e mir (te'anie.
+! "ncuviin .
H /ar4 mi$a ovestit desre caracteru! !ui (auniere. 0ndr ,ne
i imertinent. Ii sunt de acord cu ceea ce ai sus ,i!e!e trecute,
(te'anie. :iserica din Rennes nu e un indicator sre o comoar .
(auniere n$ar -i transmis mai dearte niciodat o asemenea
in-orma ie, dar ur i sim!u n$a utut re,ista s nu dea o mic
indica ie. *ro%!ema e c ai nevoie de o #r mad de iese dac
vrei s asam%!e,i "ntre#u! u,,!e. (re norocu! nostru, !e avem
e ma?oritatea.
(e "ntinse du cartea Pierres *ravees du +an,uedoc, "nc
desc'is !a reroducerea ietre!or de e morm.ntu! !ui /arie
dR1autou!.
H :i#ou e tiu! care ne$a ! sat adev rate!e indicii. Fu#ea din
Fran a, n$avea s se mai "ntoarc vreodat , aa c$a ascuns
crito#rame!e "n am%e!e %iserici i a ! sat dou ietre #ravate e
un morm.nt #o!. Avem o dat a mor ii #reit , FOGF, o v.rst
#reit , ai,eci i ate, du care uita i$v !a ci-re!e romane de
?os: ;IE;IE;. Cinci,eci, nou , cinci,eci, nou , cinci,eci. Cac !e
adun m e toate, avem o sut ai,eci i ot. Ce asemenea, a
- cut o re-erire !a ta%!ou! Citind Re,ulile din Caridad "n re#istru!
aro'iei. Aminti i$v , "n vremea !ui :i#ou, data nu era acoerit .
*rin urmare, s$ar -i v ,ut FOGF, nu FOG7. +2ist un a%!on aici.
Ar t sre reroducerea ietre!or -unerare.

375
H *rivi i ian?enu! din artea de ?os. Iate unctu!e e au -ost
!asate "n mod inten ionat "ntre icioare!e !ui, iar dou sa ii au
-ost ! sate #oa!e. Ce ce n$am inc!ude, ur i sim!u, c.te un
unct "ntre toate asteaJ Aoi, rivi i ceea ce$a - cut (auniere "n
#r dina de !.n# %iseric . A !uat i!astru! vi,i#ot, !$a "ntors cu
susu$n ?os, aoi a #ravat A/isiune FGUFB i A*eniten ,
*eniten B e -a a !ui. Itiu c o s vi se ar o ne%unie, dar
tocmai am visat !e# tura dintre toate astea.
K.m%ir cu to ii, dar nimeni nu$! "ntreruse.
H Anu! trecut, 1enri4, atunci c.nd Cai i to i cei!a! i au -ost
ucii "n /e2ico Cit8. Am tot visat asta, din c.nd "n c.nd. + #reu a!
nai%ii s $ i sco i nite ima#ini ca astea din minte. Au -ost o
mu! ime de mor i i de r ni i "n ,iua aia.
H Iate mor i. Nou r ni i, murmur (te'anie.
Ace!ai #.nd ru s dea n va! , sontan, "n min i!e tuturor,
iar e! , ri semne!e "n e!e#erii, mai a!es e c'iu! !ui /ar4.
H Cotton, s$ar utea s ai dretate. /ar4 se ae, !a mas .
FOGF. Adun m rime!e dou i u!time!e dou ci-re. Iate, nou .
Gravura de e i!astru. (auniere a "ntors$o cu susu$n ?os ca s
trimit un mesa?. ;$a ridicat "n FGUF, dar inversea, data i$o s
ai FOGF. *i!astru! e cu susu$n ?os ca s ne conduc "n direc ia cea
%un . Iate, nou , iar i.
H Aoi, s num r m !itere!e, continu /a!one. Iate "n
Misiune. Nou "n Peniten. + mai mu!t dec.t o coinciden . Ii o
sut ai,eci i ot, din ci-re!e romane de e iatra de morm.nt.
Tota!u! sta e aco!o entru un anumit motiv. ( adun m unu cu
ase i cu ot i o% inem ate i nou . Ia%!onu! e este tot.
C ut -oto#ra-ia co!or du cea de$a ,ecea ima#ine din
Crumu! Crucii "n- iat "n :iserica /ariei /a#da!ena.
H *rivi i aici. Atunci c.nd so!datu! roman arunc ,aruri!e
entru mantia !ui 1ristos. Uita i$v e -e e!e ,aruri!or. Un trei, un
atru i un cinci. Atunci c.nd am -ost cu /ar4 "n %iseric , m$am
"ntre%at de ce$au -ost a!ese tocmai numere!e astea. /ar4, tu ai
sus c (auniere a surave#'eat ersona! -iecare deta!iu din
ceea ce s$a - cut "n %iseric . *rin urmare, "nseamn c a a!es
numere!e astea dintr$un anumit motiv. Cred c succesiunea este
ce! mai imortant e!ement. Trei e rimu!, aoi atru, aoi cinci.
Trei !us atru -ac ate, atru !us cinci -ac nou .
H Ii$atunci, ate, nou re,o!v crito#ramaJ "ntre%
Cassioeia.
H +2ist o sin#ur ca!e de a a-!a. /ar4 - cu un semn i
376
Geo--re8 "i "ntinse rucsacu!. /ar4 desc'ise cu #ri? raortu!
marea!u!ui i # si desenu!.

Aoi, "nceu s a!ice secven a ate, nou , de!as.ndu$se e
ce!e treisre,ece iruri de !itere i de sim%o!uri. *e m sur ce
- cea acest !ucru, nota -