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REPUBLICA DE LOS INDIOS Y DE LOS ESPAOLES.

En el orden hispnico, la apariencia deba concordar con la condicin del


individuo, es decir, con su posicin en el sistema estamental y de castas. Por ello,
el indio del comn mantuvo siempre una manera distinta de vestirse y conoca el
papel que deba representar en los espacios de uso comn: el lugar de la calle por
el que deba caminar, su sitio en la iglesia, su actitud corporal, su mirada, etc.

En la bsqueda por imponer su concepcin de orden sobre el Nuevo Mundo, los
hispanos dividieron a la naciente sociedad en dos repblicas: la de indios y la de
espaoles. De esta manera, mandaban sobre el indio, que era absolutamente
indispensable para el funcionamiento del sistema colonial como fuerza de trabajo,
tributario y como nuevo cristiano.
La divisin en repblicas responda a una visin feudal de la sociedad rgida y
separada por estamentos y castas. Segn la concepcin europea del mundo, esta
separacin corresponda a diferencias cualitativas naturales entre los miembros de
ambas repblicas. Los indios eran considerados menores de edad, por lo que -
conforme los espaoles- haba que guiarlos y cuidarlos. De all viene la actuacin
tan contradictoria de autoridades civiles y religiosas, frailes y vecinos, que variaba
entre la explotacin y la proteccin de los indios. El defensor de los indgenas, fray
domingo de Santo Toms, propuso que la intervencin de los espaoles en la
sociedad aborigen deba limitarse al cobro del tributo y a la cristianizacin pero, en
la prctica, las dos sociedades se relacionaban cada vez ms.
La separacin en repblicas supona leyes, derechos y obligaciones especiales, y
el uso de espacios sociales distintos, aunque no excluyentes. En el rea rural se
crearon las reducciones de indios, a las que supuestamente no podan entrar
espaoles. En teora, ellos podan vivir slo en sus villas y estancias. En las
reducciones se agrupaban en un solo pueblo o aldea diversos grupos humanos
o indgenas. Las reducciones facilitaron la evangelizacin y el control poltico y
econmico de los indgenas. En los arrabales de las ciudades espaolas se
establecieron parroquias y barrios destinados exclusivamente a las viviendas de
los indios. Ese era el caso, en Quito, de las parroquias de San Sebastin, San
Blas, San Roque, Santa Prisca y San Marcos.




CARACTERSTICAS.

El sistema se estructur sobre la base que las dos poblaciones de Amrica,
la espaola (ya sea peninsular o criolla) y la indgena eran consideradas diferentes
en sus caractersticas pero estaban sometidas igualmente a la autoridad espiritual
de la Iglesia catlica y bajo dependencia poltica de la Corona.
Se bas en la identidad racial de cada persona, una frmula que result sencilla a
inicios del proceso colonizador, cuando el lmite entre ambas sociedades era claro,
pero que se desdibuj con las subsecuentes mezclas raciales
entre blancos, indios y negros trados de frica.
De ese modo, respecto a Amrica, el monarca gobernaba por un lado sobre la
llamada "repblica de espaoles", y por otro sobre la "repblica de los indios".
Ambas comunidades posean estatutos jurdicos diferenciados.

REPUBLICA DE LOS ESPAOLES.
La repblica de espaoles fue, junto a la repblica de indios, una de las dos
formas de organizacin sociopoltica en Nueva Espaa. Esta forma de organizar a
los espaoles no fue tan ordenada como la Repblica de Indios en lo legislativo.
En este tipo de organizacin estaban los espaoles y los criollos. Las ciudades y
villas fueron habitadas por espaoles y sus habitantes fueron conocidos como
vecinos o cabezas de familia espaola.

La repblica de espaoles era la sociedad o comunidad poltica integradas por los
espaoles (nacidos en Espaa o en Amrica) durante el Imperio espaol en
Amrica de los siglos XV al XIX. Su estatuto jurdico era diferente del que se
aplicaba a los indgenas naturales de las tierras conquistadas, la llamada
"repblica de indios", y a la vez diferente del que se aplicaba a los habitantes de la
metrpoli, debido a las caractersticas especiales que presentaban las Indias.
Las posesiones espaolas en Amrica se organizaron jurdicamente basndose
en el Derecho de Castilla, pero formaron una unidad poltica autnoma dentro del
Imperio espaol.
La Repblica de espaoles consista en la separacin jurdica, pero tambin
econmica, social y geogrfica entre las incipientes sociedades espaolas en
Amrica, privilegiadas por la Corona, y las sociedades indgenas prehispnicas.

COMPOSICIN TNICA Y SOCIAL.

Algunos espaoles se dedicaban a la labranza de la tierra y a la crianza de varios
tipos de ganado para proveer a la ciudad. Otros ejercan distintos oficios o eran
arrieros. Los artesanos, adems de su oficio, practicaban distintas actividades que
los relacionaban con una extensa y variada red social. Tambin haba mercaderes
que comerciaban productos de Espaa y de la tierra. Estos tenan pulperas en las
que se ofrecan las ms variopintas mercancas: mantas, quesos, alpargatas,
jamones, vino y otros bienes locales e importados. Completaban la poblacin
espaola los frailes y clrigos que, con sus tonsuras y hbitos, eran importantes
protagonistas de la cotidianidad.
La poblacin de las repblicas de espaoles era muy homognea culturalmente
frente a los centenares de etnias de lenguas diferentes que conformaban
la Repblica de indios, pero socialmente era por lo menos tan heterognea como
aqulla: la poblacin espaola inclua grandes terratenientes,
aristcratas, encomenderos, funcionarios estatales, comerciantes, artesanos y
mineros, ya que no sufran las restricciones profesionales aplicadas a
los indgenas.
La mayor parte de los espaoles provenan de los reinos meridionales
castellanos: Extremadura, Andaluca y tambin la propia Castilla, por lo que todos
hablaban la misma lengua. Tambin profesaban, por lo menos oficialmente, la
misma religin, ya que desde el descubrimiento la Corona intent vetar la
emigracin a Amrica de protestantes, judos o musulmanes, lo que no impidi sin
embargo que muchos cristianos nuevos o conversos del judasmo escaparan a la
represin religiosa en Espaa emigrando a las nuevas tierras.

Desde fechas muy tempranas la poblacin espaola se dividi entre los
peninsulares (o "chapetones", como eran llamados en Amrica), nacidos
en Espaa, y los criollos, nacidos en Amrica. La existencia de privilegios para los
primeros, especialmente en los cargos pblicos de mayor importancia en las
colonias, supuso que rpidamente se creara una rivalidad entre ambos grupos, lo
que desembocara en ltimo trmino en la reclamacin de la independencia por
parte de los criollos (Bolvar, San Martn, Hidalgo, Sucre, etc). No obstante, en el
proceso de independencia tanto criollos como peninsulares se integraron en los
dos bandos, realistas e insurgentes.


LAS LEYES.
La organizacin de la Colonia no slo supuso el trnsito del poder de los
conquistadores a las audiencias y el virreinato. Ella tambin se sostena gracias a
un conjunto de leyes promulgadas por la Corona. La estructura legal de Nueva
Espaa la constitua el cuerpo de reales cdulas y rdenes conocidas con el
nombre de Leyes de Indias. Ellas intentaban -al igual que las llamadas Leyes
Nuevas- dar justicia a los indgenas, aunque no siempre lograron su objetivo. A
pesar de esto, los indios no fueron sujetos pasivos: aprendieron a conocer los
tribunales para defender sus derechos, adquirieron fama de pleitistas y
consiguieron que las leyes no se convirtieran en letra muerta.

REPUBLICA DE LOS INDIOS.
La repblica de indios es la sociedad o comunidad poltica indgena que habitaba
Amrica, formada por los indgenas o amerindios. Fueron sometidos por la Corona
a un rgimen de proteccin, aunque no siempre respetado, siendo marginados de
las actividades polticas generales. En principio, se le respet sus usos y
costumbres, en la medida que no fueran contra la religin catlica y las leyes
espaolas.
En la vida cotidiana ambos mundos se articulaban en diversos espacios y
prcticas. Por ejemplo, indios y espaoles convivan y se relacionaban en el
espacio pblico del mercado, pero tambin lo hacan en el mundo recluido de lo
domstico. Aunque las viviendas de los indios deban instalarse en las afueras de
la ciudad, las personas de servicio vivan en casa de sus patrones y compartan
gran parte de su vida con ellos.
La repblica de indios tena una identidad cultural que se manifestaba tanto en la
lengua como en saberes, sistemas de organizacin social y prcticas cotidianas.
Sin embargo, no puede decirse que la repblica de indios haya sido un cuerpo
homogneo. Las divisiones sociales, de acuerdo con las actividades realizadas, la
pertenencia o no a las noblezas locales y las relaciones con el mundo hispnico,
marcaban una variedad de sujetos y prcticas sociales. Las autoridades indias y
sus hijos fueron rpidamente instruidos en la lengua, religin y costumbres
espaolas y se acrecent la diferencia con sus comunidades.
La repblica de espaoles representaba el poder, la nueva religin y los nuevos
saberes que se imponan. Pero esta dependa de la de indios y de su organizacin
interna, la cual fue respetada en la medida en que no obstaculizara los proyectos
espaoles y fuese til para ellos. Los indios eran indispensables para el
funcionamiento de la ciudad, pues fueron quienes la construyeron con sus manos
y la sostuvieron con sus tributos y trabajo. Haba indios yanaconas a quienes, en
un principio, los espaoles tomaron como servicio domstico, e
indios mitayos empleados en la construccin o en diversos oficios. Haba quienes
vendan en la ciudad hierba y lea. Las indias se empleaban como cocineras,
lavanderas, barrenderas o cualquier otro oficio que se necesitara en las casas.
Muchas se convirtieron en mancebas de los espaoles. En el campo y en las
minas, como mano de obra, los indios fueron quienes sostuvieron el sistema
colonial.

MESTIZOS.
La evidencia ms contundente de que la separacin entre las dos repblicas era
ms terica que real fue el temprano y difundido mestizaje racial. Desde un
principio, cuando haban llegado poqusimas mujeres espaolas a la ciudad, los
vecinos espaoles convivan y tenan relaciones con mujeres indgenas, fruto de lo
cual nacieron numerosos nios mestizos. A menudo, los espaoles tenan una
familia en la metrpoli y otra en Amrica. Los mestizos pasaron a formar parte de
un grupo ambiguo que careca de un lugar en el orden que, tericamente, se
deseaba implantar. Pero el mundo mestizo era tambin muy diverso, y en l era
definitivo el tipo de relaciones con la lite. Hubo muchos mestizos protegidos por
sus padres espaoles o por damas importantes. Otros se dedicaron a actividades
que les permitieron alcanzar cierta posicin social. Trabajaban en las minas, las
haciendas, y los ingenios; tambin eran sirvientes, artesanos, mayordomos,
arrieros y pequeos comerciantes. Vivian en pequeos pueblos.

GRUPOS DE ORIGEN AFRICANO.
Otros miembros de la sociedad colonial eran los esclavos y esclavas negros,
trabajaban en las tareas ms pesadas de las minas, los ingenios azucareros, la
ganadera, los talleres donde se hacan telas y el servicio domstico. Ellos, como
los mestizos, ocupaban una posicin ambigua entre las dos repblicas. Al ser
extranjeros, estaban aislados de las comunidades indgenas y eran dependientes
de los espaoles; como esclavos, se identificaban con los sectores dominados; y,
al ser intermediarios, se acercaban a los caciques que a menudo los encubran en
sus constantes fugas.
Segn las leyes del Cabildo de Quito, los negros esclavos podan ser castrados o
mutilados por sus amos cuando se fugaban o cuando tenan relaciones ilcitas con
indias. Quedaron sujetos a severas restricciones y prohibiciones, no tenan
derecho a reunirse pblicamente ni a salir de noche, tenan prohibido usar armas,
joyas y jams podan montar a caballo. Muchos moran jvenes por el duro trabajo
y las psimas condiciones de vida. Algunos los llamaban cimarrones
En lugar de estos esclavos, despus de algunas dcadas aparecieron los negros
libres que de Esmeraldas llegaban a Quito a defender sus derechos. Tras el
naufragio de un barco de esclavos en las costas de Esmeraldas, ellos poblaron
esa provincia.