Sunteți pe pagina 1din 398

* * *

Michel Zvaco
Eroina
LHrone (1908)
* * *
2
===================================================
Michel Zvaco s-a nscut n Ajaccio pe data de 1 februarie 1860 i a murit la
Eaubonne (Seine-et-Oise) pe data de 8 august 1918.
Nscut n Corsica, Michel Zvaco i-a petrecut adolescena n internat i a obinut
bacalaureatul n 1878. Dup o scurt experien ca profesor la vrsta de 20 de ani, el s-a
alturat armatei, unde a rmas patru ani (locotenent de Dragoons n 1886). Eliberat de
orice obligaie militar, n iulie 1886, el s-a mutat la Paris. Atras de litere i politic, Michel
Zvaco a devenit journalist i sub-editor la ziarul "LEgalit", sub dirijarea socialistului
revoluionar Roques Jules.
Michel Zvaco a candidat fr succes n anul 1889 la alegerile pentru "Ligue socialiste
de Roques." Datorit virulenei din cuvintele sale, n mijlocul atacurilor anarhiste, Michel
Zvaco a fost condamnat de mai multe ori n nchisoarea Sainte-Plagie.
n 1900, Michel Zvaco abandoneaz jurnalismul politic pentru a se dedica scrierii de
romane foileton. El a nceput cu romanul foileton "Borgia!", publicat de ctre Jean Jaurs
n "La Petite Rpublique socialiste", (Micuta Republica socialista). Dup marele success
obinut cu primul foileton, Zvaco creeaz pentru acelai jurnal personajul Pardaillan.
n 1905, Michel Zvaco merge la ziarul "Le Matin", cu care lucreaz mpreun cu
Gaston Leroux. ntre 1905 i 1918, scrie pentru "Le Matin" nc nou romane foileton, cum
ar f "Le Capitan" i continuri n ciclul "Cavalerii Pardaillan".
Pe durata primului rzboi mondial, Michel Zvaco prsete localitatea Pierrefonds i
se stabilete la Eaubonne (Val-dOise). Michel Zvaco moare pe data de 8 august, n anul
1918, de o boal incurabil, cancer.
Michel Zvaco rmne n amintirea tuturor ca un mare scriitor francez de romane
populare.
* * *
3
* * *
L'Hrone (grand roman de cape et d'pe).
[* temps d'action: 1626, la rgne de Louis XIII]
Scrisoarea pe care Armand du Plessis, Cardinalul Richelieu, a scris-o reginei Anne de
Austria, l-ar trimite la eafod n cazul n care regele ar cititi-o. Dar cineva af de existena ei,
nainte de a i se usca cerneala i acest cineva vrea viaa lui Richelieu: Annas de Lespars,
venit de la Anjou pentru a-i rzbune mama, trdat i ucis din ordinul cardinalului.
Mesagerul cardinalului, clugrul Corignan este atacat de Annas i apoi salvat de maestrul
de scrim Trencavels, alertat de strigtele acestuia, dar preioasa scrisoarea dispare. Cine o
are? Trencavel, Annas, clugrul sau cardinalul. Deducie fals, pentru c ea este la un
prieten al maestrului de arme, care l-a buzunrit subtil - i l-a pus ntr-un pericol foarte real
pe Trencavels. Situaia se complicat: Fr a o cunoate nainte de ncierare, Trencavels se
ndrgostete de Annas i acum ncearc s o ajute n toate mprejurrile, dar aceasta nc l
vede ca pe un inamic... Rsturnri de situaie i lovituri de sabie se succed ntr-un ritm
ameitor, pn la sfritul reprezentat de conspiraia foarte real de la Chalais, care ofer
cadrul pentru aceast aventur eroic la nceput de martie 1626, n Frana lui Ludovic al
XIII-lea.
===================================================
Capitolul I ANNAIS DE LESPARS
SINGUR, NEMICAT, n splendidul decor al acelui salon somptuos, rigid sub hlamida-i
roie ale crei dantele i diamante valorau un milion i jumtate de lire, prea unul din
ntunecatele i mreele personaje pictate de Philippe de Champagne, pe care durerea l-ar f
fcut s triasc o clip i s coboare din rama lui de aur Cu o mn e rezemat de
sptarul unui fotoliu, iar cu cealalt i acoper ochii, cci el e unul din aceia cate fac s
plng o lume, dar cruia nimeni nu trebuie s-i vad lacrimile
E nc tnr. Mustaa i ciocu-i regal sunt negre, fgura fn i violent, cu o frunte
mare, neted, foarte palid. Atitudinile lui obinuite, dezvluie sentimentul excesiv ce le
provoac: orgoliul. n linitea aceea adnc, el viseaz i plnge
Acest om, poart un nume formidabil.
Richelieu!
Palatul Cardinal de-abia a fost isprvit i n acea diminea a lui Martie 1626,
Richelieu, l inaugureaz printr-o sfetanie solemn, pe care o va sluji el nsui n capela
palatului, unde a invitat toat Curtea, prietenii i dumanii lui; pe toi, pentru a le arta
fastul lui i a-i fascina cu bogiile sale. i iat c tot n aceast clip, el e chinuit de un
gnd:
i ea nu vine! Ca pe un lacheu, m-a ntiinat printr-un lacheu c puin i pas de
aceast ceremonie, consacrarea puterii mele! Ea m zdrobete cu dispreul ei. Umilit,
nvins, njosit de aceast femeie, cu care am nctuat un regat ntreg! Oh! regina mea!
Ce s fac? Ce aciune s mai ntreprind? De ce glorie s m mai acopr, pentru ca n sfrit
s fu bgat n seam de tine. Un viitor splendid, toate plcerile bogiei lui i viaa lui
chiar, pentru o privire a ta, Ana de Austria! Dar s-a sfrit nu are s vin.
4
n aceast clip, o voce alturi de el murmur:
Monseniore, Majestatea Sa Regina a sosit n capel!
Cardinalul tresaren faa lui se nclin un clugr cu faa osoas, coluroas, cu un
surs cinic sau nevinovat pe buze; cu privirea naiv sau obraznic i cu nu tiu ce
atitudine de spadasin sub anteriul lui, un vljgan de capucin, lung i slab, care miroase a
spion de la o leghe deprtare. Richelieu, foarte palid, l apuc de bra pe clugr i spune
drdind:
Corignan! Corignan! Ce spui tu?
Spun, c o vei vedea, oferindu-v primul su surs.
Nu te neli? blbi Cardinalul.
Eu v spun, c dac dorii, e a dumneavoastr!
Monahule! Monahule! i pierzi capul!
Haidei dar, Monseniore! Fratele Corignan cred c v-a dovedit c i cunoate
meseria. tiu s vd, s ascult, i la nevoie, s spun un cuvnt.
Tu ai de spus ceva! freamt Richelieu. S vedem! Ce vrei s spui?
Monseniore, vin acum de la Luvru i acolo am vzut-o pe D-na de Givray
ambasadoarea Voastr, acreditat pe lng Regin. Ascultai Eminen: Caterina cea Mare
a avut palatul Tuileries; Regele i are palatul su, Luvru; Maria de Mdicis are palatul
Luxembourg. Singur Ana de Austria nu are nimic! i d-voastr Monseniore, d-voastr
avei, m auzii? D-voastr1 avei acest palat, majestuos ca Tuileriile, mare ca Luvrul i
elegant ca Luxembourgul
Oh! blbi Cardinalul nferbntat Ce vis! Ah! dac ar f posibil ca ea s vrea
S accepte? Ei! Monseniore, d-voastr suntei un ministru genial, dar nu
cunoatei femeile, ca bietul frate Corignan! Am i eu diplomaia mea, cu totul n
serviciul d-voastr. Aa c am spus i eu un mic cuvnt la urechea D-nei de Givray. I-am
spus pe legea mea, am avut ndrzneala ca s-i spun c acest palat, care uimete o lume
ntreag, nu a fost construit pentru Cardinal, ci pentru o ilustr prines i
Isprvete! Isprvete! palpit Richelieu.
i ilustra prines ateapt confrmarea celor spuse de mine! Monseniore, cnd
dorii ca s duc la Luvru scrisoarea pe care o vei scrie Reginei Ana de Austria?
Cardinalul i nbue un strigt nesbuit de speran. El i nchide ochii, iar minile
i se apas pe piept i atunci, nucit, mbtat de speran, spuse cu accent rguit de
pasiune:
Ast sear pe la miezul nopii n palatul meu din Piaa Regal am s te atept!
n acest moment, un om mbrcat n negru, d de-oparte perdeaua n dosul creia
asculta, strbate cabinetul ntunecos din care pndise, trece printr-o galerie i se pierde
prin culoarele palatului Cardinal
Fratele Corignan s-a nclinat umil, apoi s-a ndreptat spre ua salonului pe care o
deschide i acolo, el se lovete de cineva care tocmai intra: gras, mrunt, un fel de cocoat
burtos, cu faa spn, cu o min ngrijorat i cu aceeai nfiare de spion.
Rascasse! se rstete capucinul. Mereu printre picioarele mele dar?!
Corignan! scrni printre dini cocoatul. Mereu n calea mea, aadar!
M obsedezi, micul meu Rascasse!
M exasperezi, marele meu Corignan!
Fratele Corignan se apleac pentru a-l fulgera pe rivalul su cu un blestem. Ridicat pe
vrful picioarelor, Rascasse mestec ntre dini o insult. i roii de gelozie, cei doi spioni
se amenin deodat:
Mai ne vedem noi!
5
Richelieu a rmas ovind. Rascasse, plin de praf ca un cltor care nu a avut nc
vreme s se perie, se apropie cu pai mruni, fcnd o mulime de plecciuni pentru a
atrage atenia stpnului su
n sfrit Cardinalul l zrete. Imediat dragoste, pasiune, dorin ptimae, toate
dispar din mintea lui, iar faa aceea nfcrat, devine alb ca varul. Privirile-i devin ca
gheaa, inchizitoriale, ptrunztoare, i nlndu-i capul rostete deodat:
Doamna de Lespars?
Spionul se ndreapt i ntr-un sufet, las s cad un singur cuvnt:
Moart! Cardinalul rmne pe gnduri. O cut brzdeaz fruntea aceea
implacabil, iar zmbetul su ascuit e singurul care arat c rspunsul acela att de
temut, i e pe plac. Ura la omul acesta trebuie s fe la fel de nspimnttoare ca i
dragostea El observ cu atenie pe spionul ce st nclinat n faa lui i cu o voce nceat
adug:
E moart Bine! Spune-mi acum cine a ajutat-o s moar Rascasse tresare.
Poate c acum e ora decisiv n care, o simpl minciun asigur viaa unui om. El duce o
lupt interioar. Ezit. Apoi i spune deodat n sinea lui:
Ei! D-l de Saint-Priac n-are s ndrzneasc niciodat s se denune pe el nsui!
i complet palid din cauza grelei poveri cu care-i ncarc contiina blbie:
Eu, Monseniore eu!
Rascasse, tu eti un servitor bun. Treci pe la vistierul meu: te ateapt. Cuvntul
pe care l-ai rostit adineauri, valoreaz ct greutatea lui n aur. Pentru moment e de ajuns.
Disear, n locuina mea, o s-mi dai detalii asupra cltoriei ce ai fcut-o la Angers i cum
s-au petrecut lucrurile. Acum du-te.
O clip Monseniore. Eu ar f trebuit s fu aici, nc de acum cincisprezece zile,
ntruct D-na de Lespars a murit la 23 Februarie. Ori, dac am ntrziat, aceasta e din
cauz c am pe cineva care a disprut a doua zi dup nmormntare, pe cineva, pentru
care am pierdut o lun ca s-o pot studia i care mi-a alunecat printre degete, chiar n
momentul cnd eram e de ajuns: o voi gsi eu!
De cine? de cine vrei s vorbeti? Mie nu-mi plac rapoartele neclare, domnule
Rascasse!
Iertai-m Monseniore. E vorba de fata acestei nobile doamne e vorba de Annais
de Lespars!
Annais! Copila aceea?!
Copila aceea o inspira pe mama sa! mormi nbuit spionul. Monseniore ne-am
nelat!
Cardinalul tresare.
Trebuia lsat n via mama i ucis fica! continu spionul mpins de ambiie,
care probabil c era mai presus de puterile lui.
Privirea de ghea a Cardinalului arunc un fulger i Rascasse isprvete:
Aceea era pericolul, Eminen! i mi-a scpat, cci altfel ar f ajuns i ca din urm
pe mama sa. Unde o f acum? Ah! Monseniore, v spun drept: douzeci de seniori
revoltai, nu ntrec energia acestei copile! Poate c are s vie la Eminena voastr! i dac
va f aa, luai seama! Cnd cineva se numete Annais de Lespars nu tie nici s emure,
nici s ierte i nici s dezarmeze n faa cuiva!
Richelieu i-a ncruntat sprncenele, mediteaz, calculeaz,. ombin. Acum nu mai e
vorba de un vis de dragoste. E vorba de un vis uciga. n mintea lui cuta ceva. Gndurile
lui aspre, inaccesibile pentru mil, intr fr ezitare n cotiturile care duc spre crim
Problema pe care o dezbate acum, nu este de a alege dac trebuie s ucid sau s ierte! Ea
6
const n difcultatea de a stabili cum ar putea s o prind de gt pe acea copil i n ce
curs hidoas trebuie s o arunce, aa ovitoare cum poate f o fat i deodat el i
nl capul i ridic din umeri A gsit!
Rascasse, l-ai vzut la Angers pe Baronul de Saint-Priac?
Da Monseniore, rspunse spionul stpnindu-i un tremur. A pornit i el la drum
spre Paris n acelai timp cu mine, narmat cu o scrisoare de audien, care i va permite
s fe primit fr ntrziere de Eminena Voastr. Preioas achiziie Monseniore! Douzeci
i trei de ani, lipsit de scrupule, gata s ntreprind orice, spirit vioi, bra solid i la captul
acestui bra, o spad poate mai de temut chiar ca a faimosului Trencavel!
Trencavel? ntreab Cardinalul
Maestru de scrim a crui Academie e cea mai cunoscut din tot Parisul Eu l
cunosc. i acesta e unul pe care ar trebui s vi-l ataai, Monseniore!
Vom vedea. Rapoartele ce le primesc spun c acest Saint-Priac iste ndrgostit de
D-ra de Lespars. E adevrat?
i-ar vinde i sufetul diavolului, dac diavolul i-ar oferi-o pe Annais i l-a i
vndut deja, adug n gnd Rascasse, findc din dorina de a pune mna pe aceast fat,
a ucis
Ei bine! spuse cu rceal Richelieu a crui privire se ilumina de i funest
limpezime, nu te mai ngriji de aceast copil, Rascasse! Tu m-ai scpat de mama ei
Saint-Priac are s m debaraseze de fat!
i cum, Monseniore?
Lund-o n cstorie! rspunde Richelieu cu un zmbet ascuit i spionul, omul
misiunilor ucigae, Rascasse, nu se putu opri s nu tremure! i cnd, n urma unui
semn al lui Richelieu, el se retrase, bombni:
Saint-Priac, soul lui Annais de Lespars! Saint-Priac! Oribil, liHtn e ntr-adevr
oribil!
Dup plecarea lui, Cardinalul de Richelieu lovete ntr-uri clopoel suspendat. Un valet
intr cu aer solemn i deschide larg cele dou ui monumentale, cu cte dou canaturi.
Una d ntr-o imens j galerie, iar cealalt n capela palatului. Cabinetul se umple atunci
de gentilomi, episcopi, canonici, arhiepiscop!
Richelieu i ia nsemnele demnitii sale bisericeti de Cardinal i nainteaz
nconjurat de acest grandios cortegiu de preoi, care intoneaz un cntec, asemntor unui
imn de glorie. n capel, o minune de lux i de art, strlucit combinate, orga geme, iar o
puzderie de cdelnie de aur masiv, nal un nor de fum de tmie, pn la lumina
luminrilor din candelabre ncrustate cu pietre preioase. E un tablou de o mreie
incomparabil. i n acest cadru, ca o viziune de splendoare ireal, se af un grup de o
majestate surprinztoare, strlucitoare: e Ludovic al XIII-lea, cu Ana de Austria, Maria de
Mdicis i Gaston de Anjou, Vendme i Bourbon, principii de Cond, de Rohan, de
Combalet, de Montpensier, de Chevreuse, Ornano, Soissons, Montmorency, Chalais, toat
nobleea, toat Curtea Franei, nclinat n faa unui om!
O clip, Richelieu s-a oprit la intrarea n capel. Cu corpul drept, radios i impozant,
el privete cum toate aceste capete ilustre se nclin n faa lui. Deodat, n clipa cnd s
peasc spre altar, el se clatin, lovit n plina lui apoteoz: acolo, n fundul capelei, e o
femeie care a rmas n picioare i l privete drept n fa i l desfde cu toat, atitudinea
ei!
E o tnr, blond, cu ochii negri, frumoas, mndr, scnteind de ndrzneal
Richelieu plete de furie. Richelieu tremur. n privirea lui fulgertoare el pune toat
7
ameninarea i toat anatema pe care o poate; arunca. i tnra i arunc lovitur contra
lovitur, blestem contrai blestem; e o vie declaraie de rzboi
i cnd Cardinalul, cu un pas sacadat, urc spre masa altarului, ej palid de ur sau
de groaz, cci aceea pe care a vzut-o astfel, vine n? numele dreptii, al justiiei i al
rzbunrii, aa c glasu-i tremur murmurnd:
Fiica lui Henric al IV-lea! fica moartei! Annais de Lespars! Fiica lui Henric al
IV-lea!
Aadar e sora lui Alexandru de Bourbon i a lui Cesar de Vendme? Sor cu
MONSIEUR, Ducele de Anjou? Sor cu Ludovic al XIII-lea, Regele Franei!
Ce dram se ascunde sub aceast descenden regal? Cine este aceast Doamn de
Lespars, de a crei ucidere am auzit acum cteva clipe? De ce greal s f fost ea vinovat,
sau victima crei curse trdtoare s f czut? Acestea sunt problemele ce trebuiesc
dezlegate.
Aceea care poart numele de Annais de Lespars i care poate c are dreptul la un loc
pe treptele tronului ca i Henrietta, fica Gabriellei de Estrees, a prsit capela n
momentul cnd s-a nceput ceremonia Printr-o eroic sfdare, ea a voit s-i strige cu
privirea, drept n fa, celui ce e stpnul a toi i a toate:
Iat-m! Pzete-te! sunt n gard!
i acum s-a fcut I-a aruncat mnua n fa i acum se retrage strbtnd
anticamerele pline de gentilomi, grzi i spioni. Dac cineva se mir vznd-o n costum de
strad, ntr-un loc unde se desfoar o Astfel de pomp, dac e ntrebat, ea se
mulumete s le arate invitaia scris pe care o are n mn. Cum i-a procurat-o? Civa
seniori, n ajun, s-au omort pe strad n duel, pentru a cuceri o bucic dintr-un astfel
de document Au fost doamne de seam, care au oferit n zadar piua la o sut de mii de lire,
intendenilor acelui palat, ca s poat f admise i ele
Ea mergea cu pai nobili i ndrznei, uoar, graioas, cu rochia ei de catifea i cu
jacheta ei care i sculpteaz talia armonioas, sub plria de fetru cenuiu, cu borul ridicat
ntr-o parte, cum poart cavalerii. Dar sub toat ndrzneala aceea, se ghicete demnitatea,
modestia curat a sufetului i nevinovia unei fine susinut numai de spiritul, care
nsufeea odinioar pe fecioarele rzboinice. Aadar, ea strbate camerele fr s ntrebe pe
nimeni pe unde s mearg, ca i cum ar f cunoscut bine toat construcia acelui palat i
merge pn cnd, ntr-una din slile goale, l ntlnete pe cel care o ateapt
i acesta, e omul mbrcat n negru, care din fundul unui cabinet, a ascultat i a auzit
toat discuia dintre Cardinal i clugrul Corignan!
Omul care a surprins teribilul secret, al dragostei lui Richelieu pentru Regina Ana de
Austria!
n cuvinte repezi, nfcrate, Annais l ntreab, i omul rspunde, cu ochiul la
pnd, cu glas nbuit, ca i cnd o singur vorb rtcit, dintre cele ce le spunea, ar f
putut s-l conduc n Place de Grve! 1 Aceasta dureaz numai dou minute i omul,
nspimntat, pornete repede spre interiorul palatului, n timp ce Annais de Lespars,
palpitnd de cele ce afase, se deprteaz murmurnd:
1 Place de Grve, o pia public n faa primriei din Paris i n care se fceau
execuiile capitale.
Clugrul ast sear la miezul nopii Piaa Regal Oh! acum l-am prins!
Mam, o s fi rzbunat!
Ajuns afar, ea traverseaz grupurile ntunecate de oameni din popor, care
8
contempl noul palat, apoi se ndreapt spre marginea oraului, n direcia Mnstirii
Temple. A ajuns n strada Sainte-Avoye.
n colul format cu strada Courteau, se nal o cldire care par prsit. Cu o privire
rapid, Annais se asigur c nu e nimeni pe acolo i se ndreapt repede spre aceast
cldire, unde nu trebuie s o vai nimeni c intr Deodat, chiar n momentul acela,
apare n strad un clre o vede, scoate un strigt, sare de pe cal i se apropie de ea.
Tnra se nfoar:
Baronul de Saint-Priac!
Un costum de o elegan exagerat, mustaa rocat rsucit n sus, cu prul aproape
rou, cu buza de sus arogant, cu privire obraznic, iat pe scurt cum era gentilomul ce
desclecase.
Destinul refuz s ne separe, rnjete el cu o voce acr muctoare. Am plecat din
Angers. creznd c v-am pierdut pentru totdeauna. Acum am sosit la Paris i iat! v-am
ntlnit din nou! Ai fcut o mare greeal c ai ncercat s fugii de mine!
Rspunsul dat de Annais, l biciuiete ca o lovitur de cravae:
Te lauzi. Pentru a fugi de dumneata, ar f trebuit s m tem Ori, dumneata mi eti
numai odios i att! Adio domnule
Eu Linul nu o s v mai prsesc! blbie Saint-Priac cu o furie crescnd. Odios sau
nu, m vei asculta!
i un val de cuvinte de pasiune slbatec se revars atunci, la nceput amenintoare,
apoi rugtoare i n cele din urm pline de suspine. El i dezvluie toat dragostea lui, i
povestete toate dorinele lui, se exalteaz
V iubesc! ncheie el gfind. De zeci de ori m-ai respins, dar acum, mama
dumneavoastr e moart. Avei nevoie de un bra de care s v sprijinii Ascultai! Averea
mea e splendid i are s devie magnifc: nsui Cardinalul Richelieu m-a chemat la el!
Acceptai s fi Baroan de Saint-Priac i Curtea v e deschis i o via fermecat de
plceri i de onoruri se va desfura n faa voastr! Spunei! Oh, spunei! un cuvnt
un cuvnt! Nu m aruncai n disperare!
Atunci, un fel de mil teribil apru pe faa tinerei i cuvintele pe care le rosti, fur
ngrozitoare:
mi ceri un cuvnt. Eu a f vrut s te scutesc de el. Dumneata m forezi s-l
pronun: Baron de Saint-Priac, Annais de Lespars nu poate s fe soia unui ho.
Gentilomul rmase alb ca varul, fulgerat
Iat drumul dumitale! adaug ea cu o nespus mreie. i iat i drumul meu!
Atunci Saint-Priac se smulse din ruinea care-l strivea i i ndrept talia. Un rs
furios i crispa buzele. El se nfge cu asprime pe picioarele-i desfcute i pierzndu-i
capul exclam:
Ho! Da! i acesta nu-i singurul cuvnt potrivit! Mai sunt i altele
asemntoare! Poate c ntr-o zi o s afi cine sunt ce sunt!
Iot! Aha! tii asta! Ei bine, e un motiv n plus ca s fi a mea! Pzindu-te, m pzesc
pe mine! ndrznesc orice! rcni Saint-Priac. Fiindc te-am gsit, te iau!
Cu ochii nfcrai, convulsionat de teroare i de patim, el se ddu un pas napoi
pentru a se repezi la ea ca un punga de strad i ridicndu-i mna Dar n aceeai
clip, un om sri pragul unei ui de alturi i cu un pumn n plin fgur, l azvrli pe
Baronul de Saint-Priac la patru pai, n timp ce o voce tnr, vioaie i ironic se auzi:
Pi bine domnule! Nu vezi c o plictiseti pe doamna? mbtat de furie, Saint-Priac
se ridic privete n jurul lui:
Annais de Lespars a disprut! Gentilomul nu mai vede n faa lui dect pe
9
necunoscutul al crui pumn puternic i servise o lecie att de sngeroas. El se apropie
blbind:
Eti purttor de spad! n gard! Imediat! Palid, agitat de fori, el i scoate spada
din teac.
O clip domnule! spuse calm necunoscutul. Nu m dau n lturi de a-mi tia gtul
cu sabia, n lupt cu dumneavoastr, dar nu vreau s mor pe eafod tii c sunt nite
ordonane care opresc duelul! Aadar bgai spada la loc, domule i repede de tot!
Pe iadul care te-a nscut, e foarte adevrat! bombne Saint-Priac. Ordonanele!
Richelieu! Scrisoarea mea de audien! Carieramea! Oh! ce era s fac! Cnd i unde
ne putem ntlni, fr a f vzui?
Min e, la cderea nopii, n Grdina Mnstirii Temple, voi f la dispoziia Dvs.
Bine. i acum, vreau s tiu, cui o s-i smulg mine inima, n -? spatele Mnstirii
Temple, ca s-o arunc cinilor mei. Numele Dvs!
Mai nti al Dvs., v rog!
Baron Hector de Saint-Priac!
i eu, Trencavel! spuse necunoscutul salutnd. Trencavel, profesor secund al
Academiilor de scrim din Florena, Milano, Murcia i Toledo, elev al lui Barvillars, director
al Academiei de pe strada Bons-Enfants, maestru de scrim!
i cu un nou salut, cu o graie nespus, adug.
Pe mine sear domule!
Saint-Priac fcu un gest furios de ameninare i apoi ncalec dintr-un salt. Dou
lovituri crunte de pinteni, un nechezat de durere i Baronul dispru spre centrul Parisului,
dus ntr-un galop nebun de bietul animal, pe care i vrsa furia. Maestrul de scrim ridic
din umeri i intr din nou n casa de unde dduse buzna, se opri o clip la picioarele o
scrii de lemn ce ducea la etaj i cu capul nclinat, murmur:
Ea nici nu m-a privit mcar!
E adevrat! Ea nici nu-l privise. De-abia l vzuse. n momentul cnd Trencavel
intervenise, fr a mai cuta s vad tine o salva, Annais de Lespars nu avusese dect un
singur gnd: s-i asigure intrarea n cas, fr ca Saint-Priac s poat afa c ea locuiete
n cldirea aceea. Repede ca fulgerul, ea trecu dup col n strada Courteau i se aruncase
n pragul unei ui ntredeschise, care fr ndoial nu o atepta dect pe ea ca s se
deschid i s se nchid imediat, ermetic. Acolo, ntr-un vestibul mare, ea se calm i i
veni n fre. Pieptul i se agita i gndi palpitnd:
Generosul necunoscut are s se bat n duel pentru mine i are s-i rite viaa
pentru mine, n faa uneia dintre cele mai teribile spade ale regatului oh! a f vrut s
tiu mcar cine e
O clip, ea rmase vistoare, ascultndu-i btile inimii care i uimete mndria ei
obinuit; apoi
Haide! Eu n-am dreptul nici de a ntrzia lucrurile i nici de a m nduioa. Eu am
pornit pe o cale prea strimt i voi merge pn la capt, chiar dac a gsi acolo o
prpastie ce va trebui s m nghit!
Maestrul de scrim a urcat pe scri, tocmai sus de tot, sub acoperi, ntr-o mansard
luminoas, pe care i-a transformat-o ntr-o locuin ncnttoare. El alerg s deschid
ferstruica i se aplec dincolo, deasupra unei mari i frumoase grdini.
Poate c am s-o mai vd, aa cum o vd mereu de zece zile, aezat pe banca de
lng boschet..
Grdina aceea se afa n spatele cldirii n care locuia Annais de Lespars!
Cine era acest Trencavel? Faptele i gesturile lui, povestite n cele ce vor urma, l vor
10
picta din cap pn n picioare.
Douzeci i doi de ani, zvelt, uor, suplu, vesel, bun tovar. Nicio umbr de
amrciune mpotriva vieii, ci numai cteodat se nfuria ca un nebun. Avea o nfiare
mndr i naiv, prul bogat, ondulat natural, privirea ironic i cinstit, gura spiritual,
iar deasupra buzelor, o mustcioar obraznic. Un ansamblu de nedescris de armonie i de
irezistibil simpatie, pe care o degaja o fin ce vibra de curaj i de generozitate
cavalereasc i deasupra tuturor acestora, radia tinereea lui.
Aadar, pentru un moment, Trencavel din naltul observatorului ui ia i contempl cu
pasiune grdina aceleia pe care el o ador din deprtare, fr s tie mcar cine e.
Dar n odaia lui, intrar doi brbai: unul din ei, de o talie i de forme atletice, cu o
fgur mare, jovial; cellalt, rece, sobru n cuvinte i n gesturi, o reprezentare a
scepticismului, un gentilom ntr-o inut impecabil. Trencavel se ntoarse spre ei, cu
amndou minile ntinse.
Maestre, spuse colosul, vrei s-i prseti Academia?
Din pcate ai dreptate, dragul meu Secund!
Atunci nseamn c sunt nevoit s o nchid i apoi s m duc s m spnzur!
Chiar asta voi face Montariol, aa voi face!
Trencavel, avei, spuse fegmatic gentilomul, m-am interesat de numele necunoscutei
tale
Mauluys! palpit Trencavel ntr-un strigt. Drag Conte! i sunt recunosctor.
S nu mai vorbim de asta i af un lucru: o cheam
Contele de Mauluys se opri brusc. El ezit i arunc o privire de mila asupra lui
Trencavel Numele acela, numele de dragoste pe care l aduce, trebuie s fe deci dintre
acelea care trezesc ecouri de groaz! sau de nenorocire!
Ei bine? ntreab nferbntat Trencavel. Numele, prieten drag,! cum o cheam?
Ei bine, este Annais de Lespars.
Annais! Nume adorabil care are s nforeasc pe buzele mele, Montariol, bunul
meu prieten, mine sear, ne luptm! M voi bate cu; un oarecare Saint-Priac care a
insultat-o! Annais! Ah! scumpul meu Conte
Da, numele e ncnttor. tii c eu l-am cunoscut pe acest Saint-Priac la Anjou,
spuse Mauluys n vrful buzelor. E un spadasin care ar putea prea bine s te-ucid chiar
pe tine. Ar f pcat aa ceva.
Cine e? Ce face el la Paris?
Asta nu tiu. Dar uite ntreab-l pe valetul meu bunul Verdure S-i spun el
ce tie despre acest Saint-Priac, cu care a convieuit ctva vreme i cred c tie destule.
Tot ce i pot spune eu, e c acest om e capabil s te omoare.
Ei drcie! n-are dect s vin! se rsti Montariol.
Linite Secund! Mna uoar, umerii trai napoi, vrful aliniat i s-l vedem ce
poate! Om vedea noi, pe Bachus!
Ai ocazia s-i mai antrenezi mna! insist Montariol
Chiar asta voi face, Secund! Drag Conte, i mulumesc c mi-ai adus aceast
bucurie
i eti hotrt, Trencavel, s o iubeti mereu pe D-ra de Lespars?
O iubesc! murmur Trencavel cu un accent ptima. De zece zile/ viaa mea e
complet tulburat. Atept ceasuri ntregi i cnd o vd o clip pe banca aceea, simt c
triesc, pn a doua zi, dar cnd nu vine, totul e mort n mine Conte, s-a isprvit. Eu
sunt al ei!
Ei bine, spuse linitit Mauluys, vrei s-i aduc la cunotin un lucru?
11
Spune, dragul meu Conte. tiu c niciodat nu vorbeti n zadar.
Iat ce e, Trencavel: dac Saint-Priac nu are s-i strpung pieptul, prin cine tie
ce lovitur mrav, dragostea ta are s te ucid n mod sigur. Annais de Lespars merit
respect i devotament
Atunci? l ntrerupse impetuos maestrul de scrim.
Atunci, af c aceast frumoas fat, nobil prin spiritul ei, admirabil prin voina
ei, aceast fat, dragul meu, este escortat n via de un spectru, care se numete
nenorocirea.
Montariol i Trencavel fur strbtui de un for. Cu aceeai voce lipsit de emoie i
ciudat de domoal, contele de Mauluys adug:
Ea merge int spre o catastrof i are s te antreneze dup ea. i ar f pcat
Montariol rostogolete ntre dini o njurtur formidabil. Trencavel simte o
stinghereal de moarte cum l strnge de gt, dar se scutur i, ceva mai palid, rostete:
Fie, Conte! Eu sfdez i destinul! Dar o s vezi c nu m omoar pe mine cineva
aa de uor. Sunt doar maestru de scrim, ce dracu i am nvins zece din doisprezece,
dintre cei mai vechi ai ai scrimei! i s tii c sunt foarte rezistent, pe Bachus! Nu e aa
Secund?
i Montariol adug cu un rcnet
Pe Bachus! suntem rezisteni! Nu au dect s vin, toi ci or vrea!
Capitolul II SCRISOAREA LUI RICHELIEU
E NOAPTE. Unul dup altul clopotele Parisului bat orele zece, amestecndu-i
glasurile lor grave sau armonioase. Totul e n ntuneric, afar de cteva nie cu sfni, unde
cte o lumnare se stinge uor, fumegnd. Totul e linitit doar la cteva coluri de strad,
oamenii atacai cheam n zadar paznicul, s le vin n ajutor. Totul doarme n a Iar de
trei cldiri care ne intereseaz pe noi i n care se desfoar trei scene diferite, factori ai
episodului pe care l vom povesti.
Prima, se desfoar n locuina Cardinalului de Richelieu, din Piaa Regal. A doua n
locuina tinerei Annais de Lespars pe strada Courteau. Cea de-a treia, la Academia de
scrim din strada Bons Enfants, unde-i vom gsi n curnd pe Trencavel, maestrul de
scrim, Montariol, Secundul su i Contele de Mauluys, ciudatul su prieten.
17
n Piaa Regal, un imens cabinet de lucru, mbrcat n rou, mpodobit cu tablouri,
ntre cadrele crora sclipesc spade, pistoale, mouschete, arhebuze vechi; nici un crucifx,
nici o imagine religioas este camera de reculegere a Cardinalului! De aici pornesc
ordinele care ucid, ordonanele care gtuiesc i sngereaz Frana, ameninrile care
nspimnt Europa. De aici au fost trimii n cursul zilei spionii nsrcinai cu
descoperirea tinerei Annais de Lespars.
Dup ce a terminat cu aceast treab, sigur c tnra copil i va f dat pe mn,
chiar a doua zi, Richelieu s-a lsat prad orgoliului i dragostei sale. Ceremonia din
dimineaa acelei zile a fost pentru el un dublu triumf: l-a umilit pe Rege! i Regina Ana de
Austria i-a surs pentru prima oar!
Aadar, Richelieu, la ora aceea trzie, st n faa unei mese pe care se gsete o
scrisoare, ce fusese scris chiar atunci de el i pe care a recitit-o n zece rnduri. n faa
12
lui, ntr-un fotoliu, un btrn ce poart vetmintele de clugr capucin, arunc spre
aceast scrisoare o privire ptrunztoare, ca i cnd ar vrea s-i descifreze misterul, de
departe. Acest om, este printele Josef, Eminena Cenuie! o fgur uimitoare!
n momentul cnd ptrundem n aceast ncpere, s-au scurs trei ceasuri de cnd
Richelieu i Printele Josef, Eminena Roie i Eminena Cenuie, stau fa n fa, fr s-
i spun un singur cuvnt. Aceste trei ore, Cardinalul le-a ntrebuinat ca s scrie
scrisoarea aceea de opt rnduri, el, care n fecare diminea dicteaz, combin i
expediaz cel mai formidabil curier din lume! n sfrit, a isprvit. Richelieu i nal
capul. E palid, agitat, nervos.
Fiul meu, gri atunci Printele Josef aruncndu-i cuvintele ca nite sondaje
prudente. Trebuie s te instalezi ct mai curnd n palatul cel nou. De aici nainte, locuina
aceasta nu mai e demn de tine
Richelieu se ridic i deveni alb ca varul. O expresie de o neclintit voin i
convulsioneaz trsturile feei.
Poate c n-am s locuiesc niciodat n Palatul Cardinal!
De ce? ntreab cu un ton scurt Printele Josef.
Fiindc probabil c are s se numeasc Palatul Regal!
Cei doi brbai se privesc, se fxeaz cu asprime: Printele Josef ca un stpn care e
gata s-i dezlnuie mnia, Richelieu ca un elev care se revolt. Profesor i elev, dresorul
i fara!
Se scurg dou minute teribile. Apoi Richelieu rosti cu o voce joas i violent:
18
Citete!
Capucinul ia scrisoarea de pe mas, o citete dintr-o arunctur de ochi i atunci,
fgura lui devine alb. ncetior, el pune hrtia la loc, nchide o clip ochii i cnd i
deschide din nou, privirile lui sunt rtcite, ca ale unui nebun. Totui, cu un efort, i
stpnete emoia si griete nbuit:
Dac asta cade n minile Regelui, nseamn cderea nspimnttoare, exilul,
nchisoarea poate
Chiar eafodul, l ntrerupse Richelieu cu o mreie slbatic. i dup o lung
tcere, continu: Totul pentru tot! Eu joc o partid mare. Capul meu e n joc. Fie! Dac am
s ctig, voi f mai rege dect toi regii Cretintii. Nu spune nimic! Nici nu te-a asculta.
mi trebuie i asta, pentru gloria i puterea mea i pentru dragostea mea! Unui Richelieu,
auzi tu? unui Richelieu i trebuie o regin ca metres!
Scrisoarea asta nu are s plece! se rsti Eminena Cenuie.
Peste o or fratele Corignan o va duce la Luvru!
Printele Josef ridic ncet un bra n sus i cu un accent de disperare i tristee, rosti:
Fiat volontas tua!
Cam pe la aceeai or, pe strada Courteau, n locuina frumoasei Annais de Lespars,
ntr-un salon puternic luminat n care dau mai multe ui. Tnra e acolo, singur, linitit,
hotrt, dar palid, gndindu-se la ceea ce avea s ntreprind. Ea s-a mbrcat cu un
costum care i las toat libertatea pentru aciuni violente i agilitate n micri. La
centur i atrn un pumnal.
Annais tocmai se ndreapt spre una din uile pe care le-am semnalat i o deschide,
apoi la a doua, la a treia i la a patra. Atunci, din fecare camer, care d n acel salon, se
apropie cte un gentilom, cu spada la old i cu plria n mn Toi patru sunt nc n
costum de voiaj.
13
Sunt tineri, frumoi, elegani. Toi patru poart pe fgurile lor expresive refexul
entuziasmului i al devotamentului i n ochii lor refexul aceleiai iubiri. Vzndu-se
adunai i recunoscndu-se imediat, fr ndoial, toi patru avur un gest de surprindere.
Cteva secunde Annais i privete cu o curiozitate plin de graie, de simpatie i chiar de
team. Apoi, cu o voce puin cam tremurat, li se adres:
Domnul de Fontrailles?
19
Eu sunt! rspunse unul din ei nclinndu-se adnc.
Domnul de Chevers?
Eu sunt! spuse un al doilea, cu acelai salut respectuos.
Domnul de Liverdan?
Eu sunt! spuse al treilea nclinndu-se la fel.
Domnul de Busiere?
Eu sunt spuse al patrulea, aproape prosternndu-se.
i toate sunt nite saluturi de adorare. Sunt patru glasuri brbteti blnde, ferme i
respectuoase. Aceeai emoie le stranguleaz. Un observator al acestei scene ciudate i
ncnttoare, nu ar f avut nici o ndoial: toi patru sunt trup i sufet ai ei. Annais las s
rtceasc asupra lor o privire lung de melancolie i apoi:
Domnilor, eu nu v cunoteam pe nici unul din dumneavoastr; dar tiu, fr cea
mai mic ndoial, c toi patru suntei oameni de valoare, prin nobleea inimii. Aadar, pot
s v spun pe fa c am primit scrisorile dumneavoastr, n care fecare dintre voi mi
ofer numele i viaa sa.
Fontrailles, Chevers, Liverdan i Bussire tresar, freamt Ei sunt prieteni buni, se
cunosc i se stimeaz de mult vreme i iat-i rivali!
Annais continu i vocea ei devine mai sigur, impregnat de o loial sinceritate:
Domnilor, de trei luni v-am studiat pe toi, fr a ncerca totui s v cunosc
personal, tot aa cum i-am studiat i pe ali seniori din Anjou, care m-au cutat. Eu v-am
ales pe Dvs. patru, pentru c am cptat sigurana c nu exist nici unul printre Dvs.,
cruia s nu-i pot ncredina speranele i disperarea mea, viaa mea, onoarea mea
Atunci, v-am scris. Nu am vrut s v putei ntlni, nainte de a m f vzut i auzit. V-am
dat ntlnire fecruia la o alt or a acestei zile i v-am lsat s ateptai, pn v-ai
adunat cu toii. i iat-v pe toi patru. Domnilor, v mulumesc din adncul inimii mele
Cu aceeai micare, ei fac un pas nainte, n timp ce aceleai proteste i asigurri de
devotament nvlesc pe buzele lor, dar cu un gest, ea i oprete. i atunci, fruntea aceea
minunat se ntunec, iar frumoii ei ochi de cafea neagr, se nfcrar. Vocea i se
alterase ^
Acum douzeci de zile, erai cu toii la Angers i tii c mama mea a murit Dar
nu tii care a fost cauza care mi-a rpit-o n cteva ore Domnilor, Doamna de Lespars a
murit asasinat, otrvit!
20
Un mptrit strigt de oroare i de mil umplu camera i ntrebri amenintoare
izbucnir:
De cine? De cine?
De Monseniorul Armand-Jean Duplessis, Cardinal de Richelieu O tcere funebr
se abtu asupra salonului. Teroarea plutea n aer.
I Imbra temut a omului, care i aruncase hlamida asupra Franei ca un linoliu
14
rou, umbra aceea intrase acolo, pentru a asculta i a condamna, escortat de clu.
Domnilor, relu Annais cu hotrre, mama mea a murit findc a iul re prins o
oper pe care Dvs. o vei ti Aceast oper, eu jur s o Continui. Aadar i eu pot s fu
lovit la fel i s antrenez la moarte odat cu mine, pe cei care m-au urmat. Dac inimile
Dvs. tremur, retragei-v. Dac v e fric de secure, fugii de mine Dar dac avei inimi
ntreprinztoare, fcute pentru dragostea de a lupta, de a cuceri, an a muri n ncierare
fr a se plnge, oh! atunci iat mna mea!
i ntinznd mna dreapt ntr-un gest de neclintit mndrie:
Ea va f a aceluia dintre Dvs, patru, care supravieuind tovarilor s-i de arme, m
va f susinut n lupta mea, mi va f rzbunat mama i l va f dobort pe Richelieu!
O aceeai smucitur i nvluiete, un acelai gnd de credin arztoare i arunc n
genunchi, n timp ce patru voci tremurtoare izbucnesc deodat:
Spada noastr e a voastr! Viaa noastr e a voastr! Dumneavoastr suntei eful
nostru! Dai-ne ordin de a lupta!
Atunci, lacrimi izbucnir din ochii curajoasei Annais i un sufu de eroism o nl. O
glorie tragic pare a ncorona strlucitoarea ei frumusee. Glasul ei sonor rsun:
Ei bine, atunci iat ordinul meu de lupt! Sfdarea este aruncat! n aceast noapte
n Piaa Regal, n aceast or chiar, aciunea noastr va ncepe! Dvs. suntei cavalerii mei!
i findc v-ai angajat pentru mine vieile voastre, atunci Bussire, Liverdan, Chevers,
Fontrailles, nainte!
i toi patru, n picioare, fremtnd, transportai, cu mna pe garda spadei strigar:
n Piaa Regal!
Condui de Annais de Lespars, cei patru tineri gentilomi, Bussire. Liverdan, Chevers
i Fontrailles, cu pai repezi se ndreptar spre Piaa Regal. O cldur interioar fcea s
le bat tmplele, simind c intra ntr-o formidabil aventur. Dar nici unul din ei nu se
gndea c ar f
21
putut chiar s-i piard capul. Ajuni n Piaa Regal, se oprir n faa unuia din cele
treizeci i cinci de pavilioane uniforme, construite de Sully, care ncadrau aceast piaet,
care nc nu fusese nconjurat de grilaj pn atunci. Acolo se instalase Richelieu de trei
ani, cnd renunnd la ospitalitatea Mriei de Mdicis, prsise Luxemburgul i i dduse
arhitectului Lemercier planul grandios al Palatului Cardinal.
Adunai n jurul lui Annais, ei o ascultau cu ardoare. Ea era eful lor, sufetul lor. n
minile sale fragede, ea inea destinele acestor patru oameni, i poate c n noaptea aceea
pe cele ale regatului.
Aceast scrisoare pe care Cardinalul trebuia s o scrie Reginei i pe care probabil c
tocmai o scria la acea or, scrisoarea aceea pe care fratele Corignan trebuia s o duc la
miezul nopii la Luvru, aceast teribil impruden a lui Richelieu care risca o partid
suprem, jucndu-i puterea i viaa, acesta era subiectul celor explicate de ea, cu un fel
de calm slbatec. Dac punea mna pe scrisoare, campania lor s-ar f terminat dintr-o
lovitur!
O vei avea! exclamar ei ntr-un glas.
Din clopotnia bisericii Sfntul Pavel se auzi btnd unsprezece i jumtate.
Uite-i spuse Annais.
Sunt vreo cincisprezece ini, observ unul din cei patru.
Cu att mai bine! spuser ceilali. Va f o lupt splendid! Toi ardeau de dorina de
a-i vrsa sngele pentru cauza comun. Era fratele Corignan i Rascasse. Corignan ieise
15
primul, foarte repede, ntrezrit o clip de Annais n razele de lumin ce cdeau de la
ferestrele cldirii. Rascasse l urmase imediat, ducnd dup el vreo doisprezece vljgani,
iui, supli, tcui. i Rascasse, dintr-o sritur, l ajunse pe Corignan. O dram
nfricotoare avea s se desfoare acolo. i ca de obicei, n virtutea nesfritei ironii care
dirijeaz lumea, aceasta se ncepu printr-o comedie: Rascasse, mirosise c lui Corignan i se
ncredinase o misiune de o importan nfortoare i se sufoca de invidie.
Corignan i lungea uriaele-i picioare. Rascasse tropia gfind, ridicndu-i capul.
n spatele lui, veneau iscoadele lui, fantastic aduntur. Banda era urmat de la distan,
de plpnda lupttoare cu cei patru cavaleri ai ei, gata s sar, la un semn.
Frate Corignan! se ruga Rascasse. D-mi voie s te urmez i eu, ca s te protejez, n
caz c hoii de haine vor ncerca s te atace. Bunul
22
i frate, eu te iubesc din fundul inimii i ai muri de durere dac i
sai ntmpla vreo nenorocire.
Rascasse, eu trebuie s merg singur i nimeni nu trebuie s tie Unde m duc.
Atunci e foarte important misiunea ta! se jeli Rascasse.
Secret de Stat! gri Corignan cu superioritate.
Un suspin sfie tcerea. Era Rascasse care plngea! Corignan, Cil s i piard urma
o luase pe strada Francs-Bourgeois, prin strada Pavee i strada Roi-de-Sicile. La colul cu
strada Vieiile-du-Temple, se opri. Rascasse, care se inuse scai dup el, plngea ca Lucifer
cnd a fost gonit din paradis.
Bunul meu, dragul meu frate Corignan, s mprim sarcina i recompensa i
Religia i ordon s faci acte de caritate.
Rascasse, micul meu, mi mpuiezi urechile. Dac mai continui, s tii c m ntorc
imediat la Eminena Sa.
Rascasse se nfor i i uni minile.
i dac am s-i spun c tu m spionezi din ordinul Regelui sau al lui MONSIEUR
1
!

Ei bine, plec! scrni Rascasse care ncet imediat s mai ofteze, lini iau eu
revana!
Rascasse fcu un semn iscoadelor sale i banda, ntorcndu-se la stnga, dispru n
direcia Senei. Spionul mei nu se mai gndi s-l urmreasc de departe. Avea un cap care
se putea considera chiar hidos, Ins avea slbiciunea c inea mult la el. Corignan, rmas
singur, i continu drumul spre Luvru, cu gura deschis ntr-un rnjet de jubilare.
Hoii de haine! Ciuma s v ia de hrprei! Ehe! eu unul am furat haine de pe
oameni i tiu ce nseamn asta! A face frigrui din ei! Caraghios turbat! S mpart eu
cu el! i s-i trag el toat ptura deasupra lui! S terminm singuri, ceea ce singuri
am nceput. Dup asta, un mic tur printr-o oarecare cas ospitalier din strada Galande
Hei!Ce vrei de la mine, paginilor! Sacrilegiu!
Ceea ce duci! spuse o voce clar.
Aceasta se petrecea la zece pai de la rscrucea dintre strada Sainte-Avoye i strada
Verrerie.
n lturi, hoi de vetminte! tun fratele.
Monsieur, sau Delfnul, e titlul ce se ddea n Frana motenitorului Tronului.
23
1
Monsieur, sau Delfnul, e titlul ce se ddea n Frana motenitorului Tronului.
16
Haide, clugre, grbete-te! se rsti unul din cei patru cavaleri ai curajoasei
Annais.
Cu o arunctur de mn, Corignan se debarasa de anteriul su i se nfpse solid pe
picioare, cu flcile strnse, cu o spad solid n mna dreapt i cu un pumnal n stnga.
Aha! Aha! Clugrul e n realitate un bun spadasin! Spadele aruncar scntei n
noapte i cei patru se repezir asupra
lui. Se auzir clinchetele repezi ale oelurilor ce se izbeau. O voce strig:
E atins!
Apoi izbucni o serie de rcnete de ajutor ale clugrului
Ajutor! Ajutor! Ajutor!
Capitolul III TRENCAVEL
PE STRADA BONS-ENFANTS, o sal vast, elegant decorat, avnd pe la jumtatea
nlimii o galerie cu rampa de lemn sculptat, de-a lungul creia sunt nirate fotolii n care
stau spectatorii. Totul e capitonat cu catifea. Veselie, lumin, o curenie sclipitoare. Pe
ziduri sunt agate mnui, mti de srm, plastroane, forete, spade, ntr-o ordine
desvrit. E o sal splendid de scrim. n fund, ntr-o ram mare de lemn aurit, se af
portretul lui Barvillars, btrnul maestru de scrim care, dnd peste cap regulile spaniole
i italiene, singurele n mare cinste sub domnia lui Henric al IV-lea, fondase coala
francez de scrim i l iniie pe Trencavel n toate secretele acesteia, nainte de a muri.
Acest portret, era semnat de Rubens.
Aici nici nu se bea, nici nu se dansa, nici nu se juca, nici i nu era vreunul din acele
mizerabile tripouri, care umplu Parisul: era o1 Academie de scrim Era cea mai nobil
Academie din Paris.
Fusese o zi grea. Veniser foarte muli elevi seniori de seam i chiar doamne
frumoase. Secunzii plecaser de mult. Valeii, dup ce puseser totul n ordine, se
retrseser i ei. Pe la ora zece, Trencavel se odihnea, bnd o sticl de vin de Spania, cu
Montariol i cu Contele
24
dl Mauluys. Un om, purtnd costumul de stegar al grzilor, intr i se ndrept spre
cei trei prieteni, care l priveau uimii.
l3omnule Trencavel, spuse el salutnd. Am onoarea de a f nsrcinat a v informa
c Eminena Sa, Monseniorul Cardinal de Richelieu, dorete foarte mult s v vad.
Pe mine! fcu Trencavel ridicndu-se foarte emoionat i mndru de aceast ans.
Faa lui Montariol strlucea de orgoliu Mauluys rmase impasibil.
Chiar pe dumneavoastr, relu trimisul Eminena Sa a auzit Vorbindu-se mult de
Dvs. i apreciaz talentele Dvs., lucru pe care dorete s vi-l spun personal. Cnd a
putea s v aduc scrisoarea sa de audien?
Dar, blbi timid Trencavel, n care ncepuse s se cldeasc deja visuri de mrire,
dar chiar mine, dac voii V spun drept, sunt surprins de onoarea pe care mi-o face
Monseniorul Cardinal.
Atunci, totul e n regul. Dorii s-mi spunei unde locuii? Trencavel tocmai
deschisese gura s-i spun, cnd
17
Domnul Trencavel locuiete chiar aici, deasupra Academiei sale, Jo lu nainte, cu
rceal Mauluys.
Tnrul ofer, dup un schimb de politee, se retrase, condus pn n strad de
maestrul de scrim, care se ntoarse radios. Mauluys ridic din umeri.
Vd c ai destul noroc, spuse el. Atunci, trebuie ca orict te-ar costa, s dai buzna
n necazuri, pericole, etc ceea ce se numete onorurile Curilor nalte!
Dar, rspunse Trencavel strngnd cu nervozitate mna contelui, aceste onoruri nu
fac dect s m apropie mai mult de Annais! Srac, fr o noble de natere, neavnd
altceva dect foreta, cine tie dac nu cumva protecia Cardinalului nu are s umple
prpastia ce m desparte de dnsa Cine tie! Cine tie!
Ei pornir spre cas: Montariol locuia cu Trencavel n strada Snintc-Avoye; Mauluys,
nu departe de acolo, n strada Quatre-Fils, n la a grdinilor locuinei Ducelui de Guise. Ei
mergeau absorbii de in luri, tcui, de-a lungul strzii Lombarzilor. Un strigt de ajutor i
de disperare i fcu s tresar.
Cineva e atacat, spuse Montariol.
Ai! fcu Mauluys. Vreun burghez care i plnge bncuele!
25
Ajutor! Ajutor! rcnea vocea, la vreo civa pai deprtare de strada Sainte-
Avoye.
Dac l-am salva pe bietul om? spuse Trencavel.
Mie nu-mi place s m substitui paznicului, spuse Mauluys cu rceal. Dar n fne,
dac aceasta poate s-i fac plcere, dragul meu
Toi trei, fr un cuvnt, se repezir i czur cu spada n mn, asupra celor patru
cavaleri ai lui Annais, chiar n momentul cnd fratele Corignan se prbuea, cu umrul
gurit de-o lovitur. ncierarea fu scurt. Bussire i Fontrailles fur dezarmai de la
prima ciocnire. Chevers era rnit. Annais judec dintr-o privire c se afa ntr-o poziie
proast. Cu un gest disperat, ea puse la loc pumnalul pe care l scosese din teac, fcu un
semn credincioilor si cavaleri i toi btur n retragere, apoi disprur. Numai c n
prima clip a ncierrii, Trencavel fuses atacat pe la spate de spada lui Bussire.
Pentru tine Trencavel! strigase Montariol, dezarmndu-l pe gentilomul ce l atacase.
Trencavel! murmur clugrul. Trencavel m-a atacat cu spadasinii lui! Oho! tia
nu erau hoi de vetminte! tia sunt dintre inamicii Cardinalului!
Trencavel! se rsti Annais de Lespars. Fr ndoial c trebuie s fe vreunul din
acoliii Cardinalului, care l escortau pe clugr! bine Trencavel, fe! Am s adaug i numele
tu la lista celor pe care ursc i pe care vreau s-i zdrobesc!
Dup aceast scurt lupt Mauluys se aplec deasupra lui Corignan, i desfcu
pieptarul i l examina ndelung. Dup aceea i Trencavel fcu la fel, apoi Montariol, care i
cercet i el rana n acest moment, clugrul i veni n fre, se ridic, azvrli n noapte
nite priviri rtcite i adunndu-i toate forele, dintr-un salt, le scp din mini i o
rupse la fug
Ei bine! spuse Trencavel rznd Asta nu are poft de loc s-moar
Ciudat fel de a mulumi oamenilor care l-au salvat! mormi Montariol.
Mauluys nu spuse nimic Ei pornir, nfundndu-se prin strada Sainte-Avoye. Dup
vreo dou sute de pai clugrul se opri fr sufare, se pipi i ncepu s rd.
26
I mrul sfiat O mizerie! fratele Corignan lovete mai bine. , i. nu scpat! Sunt
18
salvat, prpdiilor! Fratele Corignan are picioare, im glum! Ah! S vedem scrisoarea
scrisoarea
lin teribil, un sfietor vaiet de spaim sfie tcerea nopii; mMNoaiea dispruse!
Pierdut? Luat de cineva? Zece minute mai iu, hi Corignan se repezea ca o furtun,
dnd peste cap grzile, n nibmctul lui Richelieu, care se afa nc n picioare, findc de
obicei im a insomnie:
Monseniore! Ah! Monseniore Atacat Rnit Leinat IcrisoareaL Scrisoarea
ctre Regin!.. Mi-au luat-o! Furat
Furat! url Richelieu alb ca un mort, cu capul plecat ca n Itcptarca loviturii de
secure.
De Trencavel! rcni clugrul.
Cardinalul de Richelieu rmase cteva clipe strivit de Inii icocloarea noutate. Furat
scrisoarea care, fr ndoial, avea s-i In natal regelui Era pierdut Apoi, o idee i mai
grzav lumin hiioMil gndurilor sale. Fusese o curs! Cuvintele lui Corignan, NMgiirrile
D-nei de Givray, spioana sa de la Luvru, zmbetul Anei de Austria, da, toate acestea,
probabil c au fost combinate din vreme, pentru a-i inspira o ncredere ce avea s-l duc la
moarte i o exaltare nebun, care s-l mping n prpastie!
Dar cine? spumeg el n sine. Cine a organizat nspimnttoarea nscenare? Eu
sunt sigur de Doamna Givray. Corignan nu a putut li dect un instrument incontient Oh!
Dac l-a avea n mn ntr-o zi pe mizerabilul care mi-a organizat pierzania! L-a face s
sufere ti i ce sufr eu acum! Dar cine?.. Gaston? _ Vendme? Bourbon?., I im csa de
Chevreuse? Oh! mormi el deodat prbuindu-se ntr-un fotoliu. Dac ar f chiar ea?..
Ana!.. Da, da! Ea e! Acesta e rspunsul pe cuc ura ei l d nesbuitului meu amorL Tocmai
femeia pe care o ador, nirt ucide
Richelieu se ridic cu pumnii strni, cu fgura rvit, im ivoiat, att de asemntor
unui tigrii ce se pregtete s sar i s Misie, nct Corignan se ddu napoi, tremurnd.
Pleac! strig Richelieu.
Rmas singur, el respir des i scurt i timp de o or, n picioare, nemicat, cu cehii
fci, medita. Cnd iei din aceast sinistr meditare, li ivi cu putere n clopoelul de pe
mas. i fr s se ntoarc, tiind c Biletul de camer trebuie s f venit fuga, se rsti:
27
Un ofer s se duc s mi-l caute pe procurorul criminalist!. Avea s ncerce un
efort de a scpa. Poate c acest Trencavel, nu avea s se duc la Luvru, dect mine! Poate
c mai avea scrisoarea la el! Oh! Dac ar f fost aa! Ce rzbunare! Cum avea s-i tortureze
pe toi, ncepnd cu Ana de Austria, i pn la Ducesa de Chevreuse! i cuibul acela de
conspiratori, ce spimnttor are s-i loveasc! i pe Trencavel, cum are s-l mai arunce n
cea mai adnc celul, nainte de a-l trimite la spnz urtoare!
La ora trei dimineaa, sosi procurorul criminalist, personaj, ce er aezat mpreun cu
judectorul de instrucie, direct sub ordinel Prefectului Parisului. Marele Prefect, nu era un
om prea sigur; f primit n aceeai zi la mas de Gaston de Anjou, fratele Regelui, cel e mai
cunoscut n Istorie sub numele de Gaston de Orleans, titlu pe c l-a cptat ceva mai trziu,
dup cstorie, primind ca zestre Ducatul Orleans.
Domnule, spuse Cardinalul. V vei duce n strada Bons-EnfantsJ la maestrul de
scrim Trencavel. Acesta locuiete chiar n Academia sa de scrim, dup cum am afat
asear. l vei aresta n numele Regelui, l vei conduce la Bastillia i vei ordona s fe pus
la secret. Dvs. vei perchiziiona Academia i locuina lui, mobilele, dulapurile, mesele, vei
sonda pereii i duumelele ca s vedei dac nu au vreo, ascunztoare. Vei tia saltelele,
19
fotoliile, scaunele i vei aduce toatei hrtiile pe care le vei gsi, fr excepie. Le vei sigila
i mi le vei; aduce aici, fr a le citi! Ai auzit? Capul Dvs. e n joc!
Procurorul se ntoarse i plec, fredonnd; ochii lui mici se ngustar de tot de plcere.
Aceste nsrcinri erau pentru el cea ma mare distracie.
La ora opt dimineaa, Secundul Montariol, aa cum fcea n fecare diminea, prsi
locuina de pe strada Sainte-Avoye i se dusei s deschid Academia de scrim. n timp ce
o servitoare fcea curenie: n cele patru ncperi ale locuinei sale, Trencavel edea
rezemat ft coate la ferestruica odii sale
n acest moment, el uitase ncierarea din timpul nopii i c prea; puternicul
Cardinal i dorise binele i toate visurile sale, asupra frumosului viitor aurit, pe care i-l
dorea. Viaa lui ntreag, era acum concentrat n aleea aceea a grdinii, unde se afa o
banc de marmur lng arbutii al cror frunzi tnr, palid ncepuse s se iveasc.
28
Iubirea! Inima lui, imaginaia lui, erau pline de ea, gata s se li vi isc. Iubirea curgea
n sngele lui, ca seva de primvar, care fcea I i rupe muguraii. Chiar i faa lui fn,
refecta numai iubire El era ntruchiparea amorului, a nepsrii care las timpul s se
scurg, a tinereii ncreztoare, a primverii.
Deodat, o lovitur de tunet Ua se deschise cu zgomot Montariol intr zpcit,
sfiat, sngernd. El rcnea:
Porcrie! Mgrie! Murdrie! Nemernicie! Ah! Tlharii! napanii! Ah! cu att mai ru
c au fost mai tari ca mine! dar cred c tot nu di>U) rt vreo doi-trei! Ah! Pungaii! Ah!
Secund! l ntrerupse cu severitate Trencavel S taci! n faa maestrului!
Montariol nelese c greise, nghii n sec i lu poziia de drepi.:
Acum, explic-te n termeni frumoi, te rog!
Maestre, i-au nchis Academia! Trencavel primi lovitura drept n piept. El deveni foarte
palid, iar ochii i scnteiar: Imi nchid Academia!
Au devastat-o. Totul e dat peste cap, spintecat, sfrmat, fcut praf!
Academia mea? Devastat?
De oamenii legii! n numele Regelui! Cnd am ajuns acolo, am Vzut cumetrele
adunate n faa uii i cnd m-au vzut, au nceput s
f. Irige: Uite unul din nemernici! O privire aruncat nuntrul Academiei t mi s-a i
urcat sngele la cap. Am srit pe ei Uite-l! url unul din oamenii mbrcai n negru. Au
vrut s pun mna pe mine. Dar am pus eu mna pe ei i am nceput s lovesc, s pocnesc
n dreapta i-n stnga, Ai dau grmad. Fiindc se strnseser prea muli, am btut n
Teliagere i m-am repezit prin batalionul de cumetre care mi sriser iu cale,
tbrnd cu ghiarele pe mine. S-au luat dup mine. Eu am Iti i ro. Am lsat n urm
turma turbat care m urmrea i am venit ti strig: Maestre, ne distrug Academia!
Trencavel tremura Fiori i strbteau prin piele. El nu spunea nimic. Dar Montariol se
sperie de furia nebun care, pentru prima oar, refuza s izbucneasc n strigte i n
gesturi:
TrencaveL murmur el.
S taci, Secund, s taci!
29
i dup Sece minute, ceva mai calm, sau poate n culmea! exasperrii, adug:
Cu toate acestea, trebuie s facem ceva n numele Regelui! Ei bine! E cineva
care-i mai puternic dect regele. Am s m duc la eL s-i spun S nu te miti de aici,
20
Secund Acela mi vrea tonele, ai auzit i tu am s-i spun am
El se blbia i devenise alb ca varul. nferbntat, i ncinse spada i porni n fug
Unde alergi, maestre?
La Cardinal! -m Fuga nebun l mai potoli pe Trencavel. Piaa Regal era plin de
gentilomi. Locuina Cardinalului, vestibulul, scrile, anticamera cea mare, erau pline,
nesate. Trencavel strbtu piaa, se strecur, ddu n lturi mulimea de pe scri i
ajunse n anticamer, nuc:
Vreau s-l vd pe Cardinal!
Scrisoarea Dvs. de audien, spuse un uier.
Trencavel spumegnd de necaz se lovi n frunte i scrni din dini. Uierul continu
mai sever.
Fr scrisoarea de audien, nu vei intra!
Trencavel se-nfoar. Ar f plns, dac ar f fost n felul lui de a plnge. Ce s fac? El
i muc buzele pn la snge i mri. Uierul l privea uimit Trencavel se ntoarse cu
spatele i cobor scrile, cu capul gol. n acel moment, un alt uier ncepu s strige n
mulime:!
Domnul Baron de Saint-Priac! Domnul Baron de Saint-Priac e
aici?
Trencavel se deprta bombnind:
El are s fe primit! El era ateptat, dar eu nu!
n faa porii, cnd da s intre n pia, el se lovi de un splendid j costum de mtase,
albastru-azuriu, cu eghilei de aur, cu pelerina de aten, cu pene albe la plrie i cu cizme
rsfrnte.
Ei drcie! Obraznic eti domnule! se rsti elegantul, suprat ci] fusese lovit
La dracu! mpodobitule! scrni Trencavel i n aceeai clip, recunoscndu-se,
scrnir:
Saint-Priac!
Trencavel!
Saint-Priac pli de furie i nu se mai gndi la panglicele lui verzui 1
30
A doua insult. Asta e pre mult! Eu n-am s atept pn disear itl n lai urechile
I ic! spuse Trencavel. Am s-mi isclesc chiar acum condamnau i lnliii dup mine!
Pornir amndoi, unul spumegnd, cellalt mulumit c va putea i di caice furia pe
cineva. Dincolo de Piaa Regal, ajunser n cinci nimiiiic n dreptul zidurilor de centur. n
dreapta lor se afa Bastilia,
i i ameninare. n dreptul primului turn, se oprir. Nu se afa nimeni
i pic jur. Saint-Priac i puse alturi pelerina i dup o clip, amndoi
cm cu spadele n gard. Saint-Priac, ddea lovitur dup lovitur, n llmp ce
trencavel i vorbea, luptnd.
I Jomnule, dac voii s v cerei iertare, pentru obrznicia Dvs.
li ui i i pentru impertinena de astzi, v las n pace.
1) omnule, spuse Saint-Priac, fcnd o fandare adnc, pe care l n ucavel o par
foarte uor, chiar dac o s-mi ceri iertare n genunchi I lol o s te omor. Poftim! pareaz
asta Am parat-o! spuse Trencavel. < ifind, Saint-Priac fcu un salt napoi, uimit de a
vedea c adversarul lui tot mai era n picioare, atunci cnd el fusese sigur c-l n i ninsese
cu spada. O clipit i i lu din nou poziia, strngnd din
lai, i
21
Pareaz i dumneata asta! spuse Trencavel atacnd. Saint-Priac se prbui n
genunchi, n timp ce maestrul de scrim,
I i icrgca lama sbiei pe iarb i i punea plria pe cap. El azvrli plivire de ur spre
adversarul su nvins i l vzu c nchide ochii. HI surse gndind:
Mauluys s-a nelat. Iat c nu mi-a gurit pieptul. Cu toate i i ilea, e un spadasin
puternic. n dou rnduri am vzut moartea cu
I ochii- Bietul de el! Dueleaz foarte bine S vedem, l-am omort [N ilr ubinelea? (El
ngenunchie i desfcu pieptarul cel frumos pe care
erpuia o dr subire de snge). Nu. Cu att mai bine! N-o s aib
nimic
lira s se ridice plin de bucurie cnu l-a ucis, cnd mna lui ddu l ic o hrtie, ce
fi sub pieptarul nsngerat el o lu, o desfcu Citi-era scrisoarea de audien a lui
Saint-Priac!
n clipa aceea, rnitul deschise ochii; o convulsiune de furie l Igit, apoi czu leinat
Trencavel era cu hrtia n mn, iar mna i tremura uor. Privirile i erau fxate n gol O
idee l chinuia. Ce idee?
31
Sa ia scrisoarea aceea, s se prezinte la palatul Cardinalului cu ea i s obin imediat
audien! n faa Eminenei Sale, avea s se explice i s obin iertarea venalului pcat
i astfel s-i salveze Academia! Uierii nu-l cunoteau nici pe Saint-Priac. Era o
arunctur de zaruri Trebuia s intre cu orice pre la Cardinal i s-i strige: Fiindc m-
ai chemat, iat-m! Fiindc-mi dorii binele, salvai-m! Salvai-mi Academia!
Un for l strbtu pe Trencavel i ndoind hrtia, o puse n buzunar pornind n fug.
Mergnd mereu, ajunse la Palatul- Cardinal i urc scara, dnd buzna n anticamer,
tocmai n momentul cnd glasul nerbdtor al unui uier striga din nou:
Domnul de Saint-Priac a sosit?
Iat-m! spuse Trencavel, ntinznd scrisoarea de audien cu un gest nvingtor.
n sfrit! E a zecea oar c Emmena Sa intrai repede Domniile Baron!
Ua e deschis! Uierul o mpinge uor i anun:
Domnul Baron de Saint-Priac! Trencavel, odat intrat n cabinet i n prezena
Cardinalului de?
Richelieu, i regsi instantaneu prezena de spirit. Cteva minute; Cardinalul l studie
i l cntri, ca s spunem aa, cu privirea. Trencavel, pe de alt parte, i cuta cuvintele.
Ar f vrut s spun:
Eu nu sunt Saint-Priac; eu sunt Trencavel! Numai c i se prea prea greu aceasta
i era ntr-adevr foarte]
grea i mai erau i alte complicaii, de exemplu duelul ce-l avusese, cari putea foarte
frumos s-l conduc la o ultim ntlnire: duelul a executorul sentinelor judectoreti i
mai era i micul incident cu fu scrisorii de audien chiar de la pieptul rnitului, incident
care i se pn monstruos, acum cnd nfrunta, nu fr a tremura, privirea Cardinalului.
Aa c toate acestea i se preau acum demne de temut Simi chiar un miros puternic de
funie, bine uns cu spun, ca s poat aluni nodul treangului. Trencavel, de-abia acum
i ddu seama c viaa i nu atrna dect de un fr.
Domnule de Saint-Priac, spuse n clipa aceea Cardinalul. Voii s v cstorii cu
Annais de Lespars?
Trencavel ls capul n piept i i curb umerii, zpcit de lovitur. Atunci, pericolul
n care se afa, devastarea Academiei lui riscul de moarte pe care i-l crea duelul ce-l
22
avusese i neltoria, toate
32
iitnIc I ur unite, se risipir. Cardinalul i oferea lui Saint-Priac s se i Horeasc eu
Annais! Atunci n aceasta consta catastrofa. i atunci, III mic ala, o schimbare se petrecu
n acest spirit simplu i ndrzne.
icc pre, chiar cu preul capiilei su, dac era nevoie, voi s afe
li ebuia s o ia Saint-Priac pe Annais n cstorie. i, de unde venise
Ai spun Cardinalului Eu sunt Trencavel, el se transpuse cu totul n rolul lui Saint-
Priac! i ridic spre Richelieu o fgur strlucitoare.
tat omul care mi trebuia! se gndi Cardinalul cu o bucurie h unsa.
Monseniore, spuse Trencavel, pentru a obine aceast nespus favoare, cu sunt
gata s fac orice.
Aadar o iubii, cu adevrat?
O ador! spuse Trencavel, cu un accent de sinceritate, care l fcu Bc Cardinal s
tresar.
Urm o clip de tcere, dup care Richelieu relu ncet:
Domnule de Saint-Priac, sunt ncntat c v-am cunoscut n persoan i v
mulumesc c ai rspuns att de prompt la invitaia pe care v-am trimis-o la Angers. Dar
trebuie s v spun, c de mult vreme, vlt cunosc n amnunime toate faptele i toate
gesturile. Bravura Dvs. ahi de ncercat, puterea Dvs., ndemnarea Dvs. n mnuirea
spadei, \ au tcut o reputaie, de care v feheit
Sub aceast avalan de foricele, Trencavel mei nu clinti.
E foarte tare, se gndi Cardinalul. S-l doborm dintr-o singur li ivii ur.
Domnule, relu el cu un zmbet crud, mai avei i alte caliti 11 i, rac, trecei drept un
om bogat, fr un ban i totui ducei o via I * picior mare. i atunci, am vrut s afu, din
simpl bunvoin, de unde vi veneau aceste venituri Am afat c mprumuturi nu facei
(sursul Im se tcu mai ascuit) i c nu jucai jocuri de noroc (vocea lui deveni i ribil de
dulceag). Atunci am cercetat, Domniile de Saint-Priac i am fat- Haide mai e nevoie
s vi-o spun?
Spunei-o Monseniore! fcu Trencavel imperturbabil.
Hm! se gndi Richelieu. Da, e tare vljganul sta! Domnule, am alini atunci, direct
prin procurorul criminalist, c banii pe care i risipeti, sunt bani
Pentru Dumnezeu, isprvii Monseniore!
Bani furai! spuse cu asprime Richelieu, ca i cnd ar f dat o lovitur de pumnal.
33
Ei drcie! exclam Trencavel nforndu-se de bucurie. Iat un detaliu, pe care sunt
fericit c l-am afat!
Saint-Priac ho! Saint-Priac nedemn! Trencavel radia Cardinalul rmsese uimit.
Domnule, relu Richelieu cu un fel de severitate nu lipsit de admiraie, nici s nu
te gndeti s negi. Am aici douzeci de rapoarte de-ale poliiei i pot s te trimit la
spnzurtoare.
Monseniore, spuse Trencavel cu acelai accent de sinceritate, eu nu am nimic de
mrturisit, nimic de negat
Bine. Aa cum eti, mi placi i te iau n serviciul meu. O s- indic, dup
mprejurri, n ce const serviciul dumitale. Pentru moment, vreau s te cstoreti cu D-
ra de Lespars. Fr ndoial c dumneati tii unde s o gseti? adug Cardinalul cu o
23
admirabil indiferen.
i Trencavel rspunse:
Da, Monseniore. tiu unde locuiete i am vzut-o chiar azi. Richelieu tui uor din
vrful buzelor i o roea uoar i se urc, ]
n obraji; o emoie puternic l cuprinsese.
Sunt sigur c D-ra de Lespars nu va ntrzia s se ndrgoste de dumneata
Ah! Monseniore aceasta e cea mai mare speran a mea, spuse < nfcrare
Trencavel.
Speri, aadar eti sigur. Un om ca dumneata nu spune cuvinte inutile. Deci, o s te
cstoreti cu ea Eu o s-i fac o dot, i-i voi (o slujb la Curte. n schimb Ah! uitasem,
fr ndoial c voi distruge i probele aventurilor dumitale de la drumul mare. n
schimb, aa dar, dumneata mi vei aduce o caset, care se af n posesia D-rei de
Lespars M urmreti, nu-i aa?
Cu cea mai mare atenie, Monseniore. E vorba de viaa mea d fericirea mea!
Aceast caset conme nite documente inutile pentru dumneati dar periculoase
pentru aceea pe care o iubeti. Aceast caset, drag domnule, nchipuie-i c e o min
ncrcat. Dac cineva i-ar pune foc I (Cardinalul se nfoar), dac aceast nenorocire s-ar
ntmpla, D-ra de j Lespars ar f ucis imediat Te nsrcinezi dumneata s-mi gseti
aceast caset?
Da, Monseniore, rspunse cu curaj Trencavel.
Iar eu m nsrcinez s-i smulg ftilul, spus Richelieu foarte. ] linitit. Dac e
posibil, adu-mi-o, chiar nainte de cstorie. i uite, asta
34
Im lispensabil; fe c D-ra de Lespars te va iubi sau nu, va voi sau nu s ti In iu
cstorie, trebuie s-i predea caseta aceea. Eu i-o voi restitui -i n i ui i atunci va avea
n ea, n loc de documente inutile, dota
l laic mai nti i apoi, rapoartele de care vorbeam. i n momentul
nochi, eu i-o jur c D-ra de Lespars te va lua n cstorie!
I i rndul lui Trencavel s se nfoare. El ntrezri aici o mainaie
dani. Realitatea era i mai teribil ns
S am nti documentele, se gndea Richelieu i atunci o am n min. Am s-o oblig
atunci s accepte numele mizerabilului care se af n faa mea. La opt zile dup aceea,
soul ei va f arestat i spnzurat. i i, va rmne strivit pentru totdeauna, sub infamie
Doar dac pn atunci, Rascasse nu va reui s-i termine opera pe care a nceput-o la
Angcrs! Doar dac nu mi-o destinui chiar acum Saint-Priac, locuina eiL
Oho! se gndea n timpul acesta i Trencavel. Trebuie s o previn i hiat a/. i,
numaidect! S-i dau pe fa nspimnttorul pericol care o amenin! S o protejez, s o
apr, s-mi pun spada mea la picioarele Mic!
n acest moment, intr un om, care anun:
Domnul procuror-criminalist!
Poftete-l! spuse repede Richelieu.
Trebuie s spunem aici, c celebrul Cardinal, ocupndu-se cu o d de luciditate de D-
ra de Lespars, fcea dovad de o adevrat trie ufet. n timp ce se juca astfel cu Saint-
Priac, avea urechea la pnd, tul ncordart i inima strns de ngrijorare. n momentul
acela,: c scrisoarea furat de Trencavel, era sub ochii regelui! Cu toate ea, cu ct se
scurgea timpul, cu att er mai linitit. Procurorul criminalist intr. Prea prost dispus. El
zvrlii o nctur de ochi spre Trencavel i-l ntreb cu privirea pe Cardinal.
24
Putei vorbi n faa Baronului de Saint-Priac. E un prieten de-al
Monseniore, spuse procurorul criminalist, am fost n strada Bons iilants, la
Academia maestrului de scrim Trencavel i am fcut o rcheziie complet. (Trencavel i
strnse pumnii). Din nenorocire nu
gsit nimic, mei cea mai mic bucic de hrtie. Ct despre iencavel, el nu locuiete
n cldirea Academiei, cum s-a raportat Eminenei Vqastre! (O, bravul meu Mauluys, eu
datorez libertatea mea
35
prevederii tale.) L-am ateptat n zadar i nu l-am putut aresta, consecin nici s-l
duc la Bastilia, aa cum mi-ai dat ordin
Lucru straniu. Acest raport l liniti oarecum pe Richelieu ncepuse s cread din ce n
ce mai puin ntr-o conspiraie pornit dinspre Luvru. Dimpotriv, gndul c avea n
Trencavel un dumari personal, necunoscut de el pn atunci, se ntrea tot mai mult n
mint lui.
Ei bine, spuse el, pune s se rscoleasc tot Parisul de ctre spio dumitale i
gsete-mi-L
Tare m tem, Monseniore, s nu f plecat n lume i s nu ave cum s mai punem
mna pe caraghiosul sta.
Trencavel i nbui o njurtur. Caraghios! Asta era pre m El se ndrept cu asprime
spre procurorul criminalist. Mna lui nervoa se pregtea s-i trag o palm de aceea care
uureaz i cea mai ncrcat contiin.
Ei bine! fcu Richelieu. Ce e, Saint-Priac? Cu un violent efort, Trencavel se stpni
i spuse foarte palid:
Monseniore, voiam s o informez pe Eminena Voastr c eu cunosc pe Trencavel!
Richelieu, cu un gest l concedie pe procurorul criminali! Trencavel i terse fruntea
Scpase uor! Era gata-gata s se denune singur.
l cunoti pe Trencavel, l ntreb Richelieu, cercetndu-i privirea.
Da, Monseniore, am frecventat mult timp Academia pe cari btrnul maestru
Barvillars i-a lsat-o motenire lui Trencavel, ca cel mai bun elev al su.
Ce fel de om e?
De vrsta mea, de-o talie ca a mea, cu o fgur ca a mea Monseniore. nchipuii-v
c Trencavel ar f n faa Voastr. Uitai-v la mine i i vei vedea portretul viu.
Asta e ciudat i moralul?
Eu l consider foarte brav. Nu am auzit niciodat vorbindu-si ceva mpotriva onoarei
lui.
Richelieu privi fx spre Trencavel. Maestrul de scrim susinui atacul, narmndu-se
cu cel mai nevinovat aer ce-l putea lua
Eti prietenul lui! se rsti Richelieu cu asprime.
36
Monseniore, nici prietenul i nici dumanul lui! l cunoscu i iih. i tot! Dar D-voastr,
Excelen, l uri aadar?
I Ximnule de Saint-Priac, odat pentru totdeauna, s tii c nu trebuie s-mi pui nici
o ntrebare!
Trencavel se nclin adnc. Satisfcut, Cardinalul relu:
Eu nu ursc pe nimeni. Dar omul acesta este un inamic al Stalului Saint-Priac, s
vedem, findc dumneata l cunoti, te iu iezi s mi-l descoperi.
25
Rspund de aceasta cu capul meu, Monseniore! Privirea de far a Cardinalului
arunc sclipiri de oel. El l apuc (Ic bra pe Saint-Priac:
Adu-mi caseta iubitei tale Annais i te vei cstori cu aceast nobil i frumoas
fat! Gsete-mi-l pe acest Trencavel i te mbogesc! Dar dac gsindu-l, i dai vreuna
din acele lovituri de iptid, care reduc pentru totdeauna un om la tcere, i dau locul
procurorului criminalist care a ieit acum de aici!
Richelieu se nl n aceea atitudine majestuoas care l fcea chiui i pe Rege s-l
admire. ncet, el ridic mna spre u i spuse:
Du-te, Baron de Saint-Priac. ii n minile dumitale dragostea (I norocul dumitale.
Trencavel se nclin n tcere i cu fruntea palid, cu buzele crispate ntr-un surs
straniu, cu mintea pierdut, nveninat de tot ceea 11 afase, se ndrept spre u. n acel
moment, ua se deschise! n faa Iul I rcncavel, mpietrit, n faa lui Richelieu, uimit, apru
un om, alb D varul i sngernd, pe care l susineau doi valei de subiori! i cu Acelai
ton ca mai nainte, ns cu o voce mai puternic care suna ca o lovitur de gong, uierul
anun:
Domnul Baron de Saint-Priac!
37
Capitolul IV BASTILIA
SAINT-PRIAC FCU DOI PAI n interiorul cabinetul Trencavel se nl ct putu,
privindu-l drept n fa i ncrucindu braele. Fr ndoial, c trebuia s f avut o
explicaie n anticame cci uierul lsase ua deschis i n spatele rnitului, se ved
procurorul criminalist, iar n spatele acestui magistrat, vreo douzeci grzi, n vasta sal
tixit de tot felul de solicitatori.
Cardinalul, centru al acestei scene, rmsese nemicat, mut de uimire, ca o statuie.
Saint-Priac fcu doi pai; braul lui scuturat de un tremur convulsiv se ridic i mna l
art pe Trencavel; el deschise gura i deodat se prbui pe covor.
Lucru straniu i ntr-adevr de o teribil serrmif icaie; nimeni nu se gndea s alerge
n ajutorul rnitului, care poate c murea; Saint-Priac nu mai exista pentru ei, n
ansamblul acestei scene, atenia tuturor era ndreptat spre Trencavel.
Monseniore, spuse procurorul criminalist ntr-un rnjet de bucurie feroce, am pus
mna pe maestru de scrim!
Trencavel? se rsti Richelieu.
Iat-l!
Richelieu azvrli spre Trencavel nite ochi mrii de groaz. i Richelieu, teribilul
Richelieu, se ddu napoi!
Monseniore, relu procurorul general, Domnul Baron de Saint-Priac, rspunznd
invitaiei D-voastr, venea spre palat cnd a fost provocat la duel, n Piaa Regal de acest
om, care l-a adus n spatele celui mai apropiat turn, l-a atacat, i-a dat o lovitur de spad,
poate
38
il. i, i a luat scrisoarea de audien i a putut s intre astfel Ia
I unui nta Voastr
Richelieu sc-nfor. Adevrul, i apru acum ntr-o lumin
26
nil are: 1 encavel fusese trimis la el ca s-l omoare! Mna lui crispat
fAi u acelai gest ca i a lui Saint-Priac i artnd spre Trencavel spuse
I h un accent aproape de nneles:
Pred-i spada! Trencavel i scoase spada din teac i biciui cu ea aerul:
Monseniore, un Trencavel nu-i poate preda spada. S mi se ia, dnift poale careva!
n aceeai clip el azvrli cu putere dou sau trei fotolii care i in Icnii n drum, dintr-
un salt se adposti cu spatele la un col al i ibinetului, se aeaz n gard, btu dublu apel
cu piciorul n pmnt, dlnti o mainal obinuin, ca la Academia de scrim, i cu sngele
la ap. cu ochii n fcri, cu dinii dezgolii de un surs teribil, strig cu
II vi icc tuntoare:
Barvillars! maestre! Vino s vezi cum tie Trencavel s moar a ateapt-m!
Prindei-l! rcni Richelieu.
Prindei-l! url procurorul criminalist.
i tcerea se ls cu toat greutatea ei, asupra acestei scene, cteva lecunde. Apoi,
dintr-o dat ncepur s se aud clinchetele spadelor, rcnete surde, nbuite, suspine
rguite, dou- trei njurturi feroce, iliiua-trei vaiete sfietoare. Apoi, dintr-o dat, un
strigt slbatec de triumf.
Asta e!
i chiar era: n colul cabinetului se vedea un maldr de corpuri tiare apsau cu toat
frenezia pe ceva, brae nepenite, mini crispate I sub toate acestea, Trencavel.
Lungit pe co<or l tineau de pr, de umeri, de picioare, de gt, de iiuiiii, l-ar f inut
chiar i de inim, dac ar f avut cum. Dar n jurul lor cin numai snge. Erau patru, care,
fr ndoial, nu vor mai avea niciodat ocazia s-i mai exercite talentele Grzile,
nebunite de I in ie, l legar i cnd fu bandajat complet cu funii, cu cluul la gur,
incapabil de a mai mica un deget, l privir i se nforar; fara dobort le fcea i mai
mult fric.
39
Cardinalul ddu un ordin. Dou minute mai trziu, Trencavel era aruncat ntr-o
trsur nchis i un sfert de or dup aceea, era la Bastilla.
Era o celul situat la parterul Turnului din Col; aici se interogau prizonierii care nu
rmneau acolo mciodat mai mult de dou sau trei zile. Locul era destul de luminos. Se
afa acolo o mas, un scunel i un pat ngust. Un temnicier narmat cu un pumnal solid,
rmase n celul i se rezem cu umrul de ue, cu o indiferen formidabil. Trencavel,
dezlegat de funiile cu care fusese nfurat, arunc n jurul lui priviri rtcite. Suspine
repezi i sltau pieptul. Simea c nebunete. Se trn pe pat i-i ddu drumul suspmelor,
mucnd cu furie perna, ca s nu aud temnicierul c plnge i cu sfetul necat de
disperare se gndea:
Pierdut! Eu singur puteam s-o salvez i acum, eu o s mor!
Era ndrgostit din toate puterile lui, cu toat tmereea lui i acum totul se
isprvise, nainte de a se f nceput mcar!
Trencavel care plngea findc nu putea s alerge s o previn pe Annais de Lespars de
cele ce auzise, Trencavel aezat n intimitate mare cu spnzurtoarea, sau cu eafodul,
vzu deodat aprndu-i n minte amintirea unui om obosit, palid, plin de praf i care
ducea pe umerii lui un copil de cinci ani. Omul intra n Paris prin poarta Borun i aproape
imediat se prbui pe osea. Oamenii se apropiau i spuneau: Bietul om, a murit! Poart
casc n cap, e un cavaler de seam! Dup spada lui, dup aspectul lui, se poate vedea
clar c e un gentilom! Cine ar putea s fe? i copilul plngea, frumoii lui ochi iroiau de
27
lacrimi
Acest Copil era el, Trencavel. Voiajorul istovit, care murise n clipa cnd intra n Paris,
era tatl su
Nici gentilom, nici cavaler de seam, asta stabili n cele din urm Trencavel, mult mai
trziu, graie unor hrtii ce fuseser gsite asupra mortului. Amintirea lui evoca foarte
ters, ntr-un ora foarte ndeprtat, un atelier frumos pe care veneau s-l viziteze nobili i
burghezi bogai, artnd un deosebit respect stpnului atelierului, sub direcia, cruia se
forjau cti, cuirase i mai ales pumnale, spade, sbii, paloe, iatagane, lame minunate
mpodobite cu arabescuri, cu cizelri, pe care le-ar f admirat i Bcnvenuto Cellini. Ce
catastrof se abtuse asupr bogatei i artisticei case a armurierului? Ce episod de rzboi
civil sa religios? Ce denun? Nimic, ca s-l ajute s fac o reconsitituire, n copilul mai
vedea nc locuina lor n fcri i atelierul acela imens,
40
di viistal i jefuit. Vedea soldai ntr-o camer plin de snge, o femeie i i. i
mama lui! Se vedea pe el n braele tatlui su care se apra
i apoi liigcu n noapte. Apoi, au mers zile i sptmni ntregi i la . 11 >. 11111
cltoriei, tatl se prbuea mort, fr ndoial, de disperare i i femeie luase copilul de
mn i-l dusese cu ea Doi sau trei ani mai ili/. iu, aceast femeie muri i ea! i atunci
cine luase copilul s-l i n i a? Cum crescuse, cum se fcuse mare? Prin mila lui
Dumnezeu! cum se spune n popor.
Toate probabilitile, ne fac s credem c atunci a fost nevoit s cunoasc multe zile
fr pine, multe nopi fr adpost, drumuri lungi prin ploaie i prin soare, pe frig sau pe
zpueal. Ani ntregi a vagabondat, fr a cunoate alt stpn dect hazardul, dup cum
spune i luai el, n memoriile siile.
La vrsta de tincisprezece ani, l gsim zdrenros, murdar, ciufulit, dar cu ochii vioi,
cu o mn uoar i cu o spad imens, pe Care cine tie cum i-o procurase. Era pe la
ar, nu departe de mlatinile de la (irange-Bateiilere i se luase la btaie n duel, cu un
prostnac marc de baron, un copilandru. Ce se ntmplase? Netotul acela mare i btttuse
valetul, un btrn cu barba crunt, care l ntovrea.
I rencavel s-a repezit asupra lui i a fcut o crim: l-a tras de urechi pe junele baron.
i findc erau cam de aceeai vrst i-au scos spadele din teac i au nceput s-i care
lovituri, cu furie. De fapt, Trencavel mi isca pielea, pentru un btrn servitor pe care nici
nu-l cunotea i aceasta, ntr-o epoc n care, a-i bate valetul, era un lucru legitim i nai
mal pentru un nobil. Cu toate acestea, tnra haimana, se duela la iiinnplare, fr s f
luat vreodat lecii de scrim, mpotriva unui adversar, care dup aparene, cunotea
perfect mnuirea spadei. El Ini eput s-l preseze, l oblig s dea napoi i n cele din
urm, era IBta gata s-i dea o lovitur de graie, cnd un om, repezindu-se dintr-un Ban
din apropiere de unde observase toat ncierarea, le ridic spadele, u despri pe
combatani i-l urc pe calul lui, pe micul baron, care se > Spart bombnind enervat:
Ce mgrie! Ce tupeu! Ce nemernicie! S-l trag de urechi pe un Baint-Priac! Am s
m ntorc eu la Paris i atunci n-os-l trag de urechi! C) s i le tai!
Ce te amesteci dumneata? spumeg de furie Trencavel, ro-nulii se la
necunoscutul care intervenise n mod aa de fericit
41
Aceasta l observa surznd, cu atenie, pe tnrul cocoel ce se zbrlea.
Micul meu prieten, i spuse n cele din urm, dac vrei s vii cu mine, o s fac din
28
tine cel mai mare maestru de scrim al acestor timpuri. Tu ai ochiul, tendoanele i pumnul
mai puternice i mai abile dect ale unui secund de meserie.
Ochii lui Trencavel scnteiar. Adolescentul i spuse toat povestea i necunoscutul l
duse la Academia de scrim din strada Bons-Enfants, unde Trencavel gsi adpost, culcu,
lecii de scrim i lecii de onoare. Acest necunoscut, era ilustrul Barvillars!
El fu pentru Trencavel, n toat adnca i mreaa concepie a cuvntului, un printe,
adic un prieten, un conductor, un exemplu viu. Trencavel cpt pentru el un fel de
adoraie i cnd, cu cinci ani mai trziu, btrnul maestru, la rndul su, dispru dintre
cei vii, tnrul simi pentru prima oar ce e durerea
Niciodat, i zicea el atunci, niciodat nu voi mai avea inima aa de sfiat.
i acum, pe ptucul ngust din celula lui, n timp ce noaptea lsa ncet, el plngea
dup Annais, aa cum plnsese dup Barvillars, dar erau altfel de lacrimi.
Deodat, prizonierul auzi c temnicerul, care se afa tot la pos lui, deschidea ua i
intra cineva, ndreptndu-se spre el. Trencavel car sta cu faa spre perete, se ntoarse i
vzu un clugr, un capucin, care se apropia de el fcnd mereu semnul crucii i
mormind rugciuni.
Ce dorete cuvioia ta? i cine suntei? ntreab Trencavel.
Fiule, sunt numit fratele Corignan, sunt clugr capucin i a venit s te ndrept pe
cale binelui i s te mpac cu Dumnezeu. Cu alte cuvinte, am venit s te spovedeti.
S m spovedesc? se rsti Trencavel. i de ce?
Fiindc dup ordinele Monseniorului Cardinal de Richelieu peste o or vei f
spnzurat n curtea Bastilliei!
Peste o or! se nfoar Trencavel.
Peste o or! spuse fratele Corignan cu o voce grav i trist Dup ce l anunase
pe Trencavel, aa de mieros ct putuse,
avea s fe spnzurat i c nu i mai rmnea dect o or, ca s ncerce s-i atrag
ndurarea divin, n lipsa milei sau a justiiei omeneti fratele Corignan se ntoarse spre
temnicier i i spuse:
42
Frate, las-ne singuri. Acest biet pctos va f mult mai puin llnghcrit i-i va putea
mrturisi mai uor greeiile ntre patru ochi.
Fr ndoial, Corignan venise prevzut cu depline puteri, cci li mnicicrul se nclin
i iei afar. Clugrul capucin se duse s nchid ua cu grije i ntorcndu-se spre ptuc,
se aez pe scunel, n Mn cobornd vocea continu:
Dac vrei s scapi cu via, d-ne scrisoarea napoi. Scrisoarea? fcu Trencavel
uimit.
Ea nsi, fiile. Scrisoarea pe care mi-ai luat-o. Ah! pe Bachus! mrturisesc c mi-
ai dat o lovitur solid de pumnal! Numai c, vezi, h i i < Ic Corignan are pielea tare.
i-am luat eu vreo scrisoare? Te-am lovit eu cu pumnalul? Corignan i ddu jos de
pe cap gluga pe care pn atunci o inuse Irns pe ochi.
Privete-m, spuse el cu asprime i spune-mi dac am eu un cap clm acelea de care
s-i bat cineva joc. i dac faa mea nu i e de lijims, iat-mi i dinii!
i spunnd acestea, el i ddu deoparte anteriul i i art l malul i spada cu
care era narmat.
Astfel c, adug el, te iert de lovitura de pumnal pe care mi-ai UI o, ilar
spovedete-te fule i d-mi scrisoarea, repede!
Spnzurat peste o or! se gndea Trencavel, plin de amrciune. i i lcat, cum ar
29
spune bravul meu Mauluys. Da, la dracu! e de trei ori pcat! nti pentru mine, al doilea
pentru Academia mea, care o s piar I apoi, pentru ea, findc nu voi mai putea s-o
previn!
Scrisoarea! se rsti cu asprime clugrul. Unde e scrisoarea? De nu spui, ferete-te
de fuiile!
Trencavel se lovi n frunte. O idee asemntoare cu acelea ale luciilor naufragiai, care
se aga de primul fr de pr
Cuviosule spadasin, spuse el, voi mai f spnzurat, dac i dau scrisoarea?
Cum se poate, diavole! strig fericit Corignan. Dimpotriv, vei f pltit!
Ei bine! spuse cu hotrre Trencavel, dac m faci* s ies de aici, ti voi duce direct
acas la mine, la dulapul n care e ascuns preioasa H i Isi iare, findc e preioas, nu-i
aa?
Vai, mai ntrebi? nc ce preioas! Aadar, m vei conduce la
43
Da! spuse maestrul de scrim, cruia i se btea inima, de parc vrea s-i ias afar
din piept.
Corignan izbucni n rs.
i pe drum, s m lai lungit! Ehei! Nu-i bate joc nimeni de fratele Corignan! Ei
blestemie!
Trencavel i terse fruntea. Se vedea pierdut. El arunc o privire disperat spre fgura
osoas, coluroas, ncpnat, bnuitoare a clugrului. Acesta i scoase pumnalul.
Corignan era un individ viguros, nu glum! Acum se hotrse s ntrebuineze i mijloace
extreme:
Cnd va simi vrful pumnalului pe gt, va vorbi! se gndi
Fiule, rosti el cu putere, nu cumva vrei s-l forezi pe un om bisericii, s fe nevoit
s verse snge omenesc!? Ia n consideraie, dragul meu, c dac m sileti s te omor,
nseamn ca ai fcut un p de moarte, oricare ar f grija pe care o am pentru salvarea
sufetului tu
Deodat clugrul i azvrli lungile-i brae. n timp ce vorbea, el se apropiase de pat,
pndind momentul de a aciona Mna stng se abtu pe umrul lui Trencavel, iar
dreapta, ridic pumnalul. Oelul sclipise n semintunericul celulei:
Scrisoarea! se rsti Corignan! Scrisoarea, ori te omor!
n acelai moment clugrul voi s scoat un strigt, dar gtlejul; lui nu ls s ias
dect un horcit nbuit. Un clete viu l strngea de gt. Suplu ca un tipar, Trencavel i
alunecase din mn, scpase strnsoarea lui i i ncletase mna n beregata lui Corign
Clugrul se zbtu cu smucituri puternice, dar cletele se strngea mai tare, degetele-i
lungi i tari ca oelul i se nfgeau n carne; f clugrului devenise violet i la un moment
dat, Corignan se prbu nemicat, de-a curmeziul patului Trencavel ridic cu iueal
pumnalul ce czuse pe lespezi i l puse la centura sa
Timp de un minut, el i contempl gfind adversarul, cu acea privire ntunecat,
tragic i fx, pe care o au de obicei oamenii n faa unui mort, atunci cnd ci sunt cauza
acelei mori
Drace! se gndi el! L-am strns prea tare!
El se ddu napoi spre ue. i atunci, toat impresia aceea lugubr i se risipi.
Peste cteva minute, se gndi el, va deschide temnicerul ua i va vedea cadavrul
clugrului. n loc s fu spnzurat peste o or, voi f
44
30
diai i asta-i tot! Spnzurat! cum nu se cuvine unui bun maestru scrim.
Iii alerg spre pat, smulse spada lui Corignan i scoase un suspin
Acum n-au dect s vin! Cu aceste dou jucrii n mini, fd pe toi spadasinii
din toate mnstirile i pe toi temnicierii itilliei i pe
El se opri scurt.
Capitolul V CRIPTELE MNSTIRII
CTEVA SECUNDE, el i fx privirile rtcite asupra lui i innan. Sudori de nelinite
i iroiau pe frunte. O bucurie puternic fcea s i se zbat tmplele Apoi izbucni n rs:
Capucin? Asta ar f nostim i de ce nu? Clugrul acesta a intrat nici Deci
trebuie neaprat s ias!
Dintr-o micare, el l dezbrc pe Corignan de anteriul lui i fremtnd, se mbrc cu
el! Apoi l ntinse pe clugr pe pat, l ntoarse cu faa la perete i arunc ptura pe el. Cu
gluga tras pe ochi, i i mina crispat pe minerul pumnalului, el se apropie de u i strig:
Ah! pctos nrit! Ah! nemernic blestemat, care nu vrea s se spovedeasc! Ei bine!
atunci o s fi spnzurat aa plin de pcate! Cii alil mai ru pentru tine, findc sufetul tu
o s-l ia diavolii i strvul tu o s se legene n spnzurtoare!
Ua se deschise i n prag apru temnicerul. n spatele lui se afau cinci sau ase
grzi.
Ai terminat, cuvioia voastr?
Da fule. M duc. Voi prsi acest loca de pierzanie. S-l IHu/urai pe golanul
sta, findc nu vrea s asculte de nimeni. Adio fule
i vorbind astfel, binecuvntnd sentinelele ce se nclinau n faa lui, el travers sala
ce se afa n faa celiilei i se ndrept spre ua ce
45
i fu deschis i distinse n ntunericul curii, un cupeu ce atepta la scar.
Grbete-te s te urci, am ntrziat mult, se auzi o voce.
Trencavel, se urc, fr a ezita, n cupea Imediat portiera trsurii se nchise cu
zgomot. Vehiculul porni la pas, travers o curte, apoi o alt curte exterioar, apoi trecu
peste puntea mobil i dup aceea porni la trap Trencavel de-abia i putea stpni rsul.
Gsea farsa ce le-o jucase, prea minunat. Liber, spuse el. Cine spunea c e imposibil s
mai scape cineva din Bastillia? N-am dect s deschid portiera acestui venerabil cupeu, s
sar pe osea i
i Trencavel scoase o njurtur furioas de disperare: mnerele de dinuntru erau
scoase i portiera ncuiat pe dinafar! Faimosul cupeu nu era dect o nchisoare pe roate!
n goana mare a cailor, trsura ajunse n strade Saint-Honor; n sfrit, ea se opri n.
faa unei pori uriae de stejar, nou de tot, mpodobit cu nituri, frumos aranjate n form
de cruci. Deasupra portalului se afa o cruce mare. Pe dreapta i pe stnga ei se ntindeau
ziduri nalte. Era mnstirea Capucinilor. Cea mai frumoas mnstire de capucini din
Frana i din Navarra, care cuprindea nu mai puin de o sut douzeci de clugri, dintre
care unii celebri prin lucrrile lor istorice, i care putea s rivalizeze cu cele ale clugrilor
Benedictini.
Aadar, n faa mnstirii Capucinilor se oprise cupeul, care dup ce l dusese pe
31
fratele Corignan la Bastillia, l aducea napoi, sau se credea c l aducea, ncuiat. De fapt,
clugrul fusese pedepsit cu opt zile de nainte, pentru c fusese vzut ntr-o curcium,
cu o fat pe genunchi. Ori, i se tolerau toate pcatele venale sau mortale, cu condiia de a
nu se afa n public. nsrcinat cu misiunea delicat de a-l spovedi pe Trancavel, lui
Corignan i se promisese o mie de lire numrate, dac reuea s pun din nou mna pe
teribila scrisoare. i n afar de aceasta, bineneles, era iertat i de pedeapsa ce o primise.
Bine! se gndi Trencavel n momentul cnd trsura intra n curtea mnstirii, tot va
trebui s mi se deschid portiera ca s pot iei i s intru acolo unde voi f condus.
i se pregti s sar asupra aceluia care avea s deschid, s-l dea peste cap i apoi
s se ncread n picioarele lui agile. Din nenorocire, lucrurile se petrecur cu totul altfel;
porile mnstirii se deschiser, cupeul intr n curtea mnstirii i deabia aici, Trencavel
fu invitat s coboare.
46
M-au prins! i spuse el trgndu-i ct mai pe ochi gluga.
Vino frate! Cuviosul stare deabia ateapt s te vad
Fr s spun un cuvnt, Trencavel merse n urma clugrului care i vorbise astfel i
care l conduse pn la capela mnstirii.
Cuviosul nostru printe se af n cripta capelei, mpreun cu Monseniorul
Arhiepiscop de Lyon, relu atunci capucinul. Ateapt-l Bit i, aa a ordonat. Cnd are s
vin sus, are s-i vorbeasc. n orice Caz, e interzis s te apropii de stran!
Spunnd acestea, clugrul se retrase i Trencavel auzi cum ncuia ua cu cheia. ^
Ho ho! Pe toi dracii, dar azi dau tot peste oameni de tia turbai, caic au mania s
m ncuie! Dar ce-o f fcnd acolo n cript? i de ce t oprit s m apropii de stran? A!!
fcu el de-odat, lovindu-se cu palma n frunte, Stareul e n conferin jos n cript, cu
Arhiepiscopul de Lyon! Dar Arhiepiscopul de Lyon E un Richelieu! e chiar fratele pica
puternicului Cardinal, care mi dorete atta bine, nct m-a gzduit n propriul su palat
Bastillia i a vrut s-mi fac cadou o 11 i moa cravat de cnep uns cu spun. Dar
ce naiba, s-o f nchis i u l r-o subteran Printele Josef, consilierul Cardinalului, chiar cu
fratele (! ardinalului? i Trencavel se apropie de stran!
Capela era luminat n mod vag de o singur lamp, a crei lumin 11 ist nu servea
dect s fac i mai ngrozitoare ntunecimile ngrmdite n coluri. n momentul cnd
ajunse n dreptul grilajului de la strana corului, Lui Trencavel i se pru c aude un
murmur nedesluit de voci nbuite, care l fcur s se nfoare.
La ce ar putea s-mi serveasc asta? i zise el. Ce m intereseaz X mine ce
vorbesc oamenii tia? Eu s caut s fug. Dac mi s-a interzis S m apropii de stran,
nseamn c trebuie s fe vreo ieire pe aici.
El trecu dincolo de grilaj i ocoli altarul. Acolo, murmurul se auzea mai distinct.
Trencavel privi n jos i luminat confuz de o lumin ce venea din fundul criptei cu
cociuge, zri deschiztura dreptunghiular de la care ncepea scara de piatr ce se
nfunda sub pmnt, n cript. Alunei o curiozitate irezistibil puse stpnire pe el. Voi s
asculte, cu < i ice pre El cobor trei-patru trepte ale scrii n spiral i atunci auzi!
Era o voce grav i trist, care avea acel timbru de amrciune, pe care l las
nenorocirea n urma ei dup ce trece. i vocea aceasta, era aceea a lui Alfons-Louis
Duplessis, Arhiepiscoul Lyonului, fratele mai mare al lui Richelieu! Trencavel se nfora!
Trencavel i simi inima
47
32
btnd ca un bubuit de tobe! Cci iat ce-i spunea fratele Cardinalului de Richelieu,
Printelui Josef:
Afai acum Excelen, de ce mi-am prsit Arhiepiscopia pentru a m duce la
Angers! De ce am fugit i din acel ora, pentru a veni la Paris! De ce mi e ameninat toat
linitea vieii mele! De ce e legat atta cinste i infamie de numele de Richelieu! Fiindc
vreau s v spun, de ce boal a murit D-na de Lepars! i apoi, v voi spune i cine este
fica moartei, Annais de Lespars!
Aceste cuvinte, fratele lui Richelieu le pronun cu un accent att de ntunecat, att
de amar, nct Trencavel se nfora pn n fundul sufetului. n aceast clip, el uitase
chiar c un singur gest putea s-l piard, uit de Bastillia i de spnzurtoare, de fratele
Corignan i de Cardinal i mai cobor nc cinci-ase trepte pe scara n spiral i apoi se
opri brusc.
Privirea lui rscolea cripta Aceast privire ce prea nelinitit de o emoie puternic,
trecu n revist decorul funebru: stlpi groi care susineau bolta cea joas, mormintele
vechi i printre cociugele de piatr ale morilor, doi oameni vii, ale cror voci tulburau
tcerea etern.
Unul dintre cei doi oameni vii, de talie nalt cu o nfiare frumoas, cu gesturi
nobile, privirea loaial ntunecat de tristee, era Arhiepiscopul de Lyon. Cellalt, mai mic,
slab, cu o barb scurt, crunt cu privirile reci, nemicate, rigid, cu anteriul lui de
capucin, fr a face nici un gest, ca statuile care l nconjurau, era Printele Josef
-Eminena Cenuie.
Acesta, se numea Francois Le Clerc du Tremblay, baron de Mafiers. Ca i clugrul
Loyola, cruia i motenise probabil gndurile acelea att de ntinse, el debutase n via ca
un galant cavaler i strlucit om de arme. La asediul de la Amiens, trupele Imperiale
cunoscur puterea paloului su de rzboi. n lungile sale voiajuri prin Europa, el uimi pe
muli savani i multe doamne nobile cunoscuser puterea lui de seducere. Era abil
mnuitor al armelor i al amorurilor. Ca i Loyola, ca i Marchizul de Panigarola, el avu o
tineree nfcrat, de meteor. i ca i ei, meteorul se stinse dintr-odat. Ce catastrof
sufeteasc? Cine poate ti ce inimi zdrobite au continuat s bat nbuit sub rasa de
clugr carmelit a lui Panigarola i sub aceea de clugr capucin a lui Le Clerc du
Tremblay? Cnd strlucitul Baron de Mafiers reapru n ochii lumii, el se numea
Printele Josef
48
I ixcelen, spuse Arhiepiscopul, am afat la un moment dat, la I von, c un pericol
imens o amenina pe D-na de Lespars. Am plecat; K am ajuns prea trziu! tii de ce?
Da, spuse Printele Josef cu o voce clar.
tii? se rsti Arhiepiscopul.
tiu c noi am omort-o pe D-na de Lepspars, l ntrerupse Mreul Capucinilor.
Moartea ei era necesar. Intrigant, ndrznea, ecusl femie devenise periculoas
pentru Stat, pentru fratele Dvs. A trebuit s o sacrifcm. E destul de mult pentru noi c
avem de luptat lni xitriva copiilor Gabriellei de Estrees. Regele Henric al IV-lea, ne-a jAwil o
motenire greu de purtat Ce importan are viaa sau moartea Unei fine, dac restul
comunitii este salvat Monseniore, n ziua n cnrc voi vedea c eu a putea f un pericol
pentru societatea lui Christos, InA voi suprima eu nsumi da, cu riscul de a-mi blestema
pe vecie
Eictui.
} Oh! dar ce fel de om suntei?
33
Eu nu sunt om!
Arhiepiscopul tremur sub acreala ngheat a acelei voci Ibatice. Trencavel simea
acea uimire vag, care precede groaza. Primitele Josef, nfpt n slbatica sa nemicare,
continu:
Eu sunt un clugr. O mnstire, nseamn un mormnt. Cnd K ntmpl ca
vreunul din noi s ias din ea, nseamn c el are vreo 1111iiune de ndeplinit, sau c a
primit vreun ordin.
De la cine? ntreb nbuit Arhiepiscopul.
De la Dumnezeu! rspunse stareul. Misiunea mea este de a-l 11111 d i ce pe
fratele D-voastr pe calea care mi-a fost artat, de a-i lumina 11111niul, cu o tor ntr-o
mn pentru a lumina sau a arde, cu un pumnal i cruce n cealalt, pentru a
binecuvnta sau a lovi. D-na de Lespars j a gsit n drumul lui: a fost lovit Plngei
Monseniore? Pentru ce peste lacrimi?
Louis Duplessis de Richelieu nl capul i spuse cu o dureroas simplicitate:
O iubeam pe Luiza de Lespars
Trencavel se nfora de mil. Dar sub cutele rigide ale rasei nniiiahale, nimic nu se
clinti. Louis de Richelieu rmase un minut pe raiduri, cu privirea pierdut n gol, spre
orizonturile tinereei sale moarte.
49
Afai pentru ce mi-am cedat eu rangul de mai vrstnic, fratelui-meu Armnd.
Pentru ce am prsit dintr-odat lumea, ca s ml nmormntez n Mnstirea Grande-
Chartreuse, o vei nelege deabia acum Noi ne iubisem i ne logodisem n secret Ea era
totul pentru mine, iar eu eram totul pentru ea. Orfan, stpn pe viaa i pe averea ei la
optsprezece ani, ea locuia n domeniile ei de Lespars, la trei leghe, deprtare de domeniul
Richelieu. Era suspectat de lume, din cauza atitudinilor ei libere i mndre. Ea iubea
singurtatea, cursele clare n fundul pdurilor, toate exerciiile corporale i erau familiare,
chiar i scrima. Numai eu singur tiam ce sufet timid i curat se ascundea n ea. Civa i
simiser i cravaa ei pe obraji. Eu o vedeam n fecare zi. Fratele meu Armnd cunotea
aceast dragoste i cuta s m ndeprteze de ea. El mi spunea: Ea nu poate lua rangul
nostru. Ea nu merit s devie o Richelieu i acesta era fratele meu. Nu puteam s m
bat n duel cu el. Dar ntr-o zi, scos din fre, i strigai: Dovedete-mi-o! Sau te omor!
Fratele meu avu unul din specifcei lui sursuri i mi spuse: O dovad? O vei avea!
Arhiepiscopul fu zguduit de un tremur. Arnintirile pe care le ev< acum, rscoleau n
fundul sufetului su ura pe care anii i practicii religioase reuiser s o acapareze.
Trencavel asculta cu ardoare, c unghiile nfpte n podul palmelor i cu sudoarea pe frunte.
Printe Josef rmsese nemicat, mpietrit n insensibilitatea lui.
La un moment dat, relu Louis de Richelieu, fu o mare micar n castelul nostru.
Era o mare cinste i glorie pentru castelul d Richelieu! Regele Henric al IV-lea, vizitnd
Touraina i Anjou, veni la Chinon i acceptase pentru dou zile, ospitalitatea oferit d
Richelieu! Lsndu-i suita militar la Chinon, veni cu o escort mi s ne arate ct
stim i ncredere ne oferea. Se scurseser i cele do~ zile, dar Regele Henric tot nu pleca,
ci prsi castelul, deabia du~ dousprezece zile. n aceast period, eu n-am putut-o vedea
pe Lui niciodat. Dup ce Regele plec, am alergat la Lespars. Aici, am gsit pe Luiza,
dobort de o ascuns disperare; nenorocirea trecuse acolo!
Mii de tunete! mormi Trencavel ntre dini. Printele Josef nu clintea. Louis de
Richelieu, fcuse un g~
violent, dar fr ndoial, c n el era ceva ce se sfrmase pe veci cci pru s se
34
calmeze, fr nici un efort.
50
Timp de trei luni, continu el, Luiza se topea sub ochii mei i n nu putut s-i sn. ulg
secretul acestei imense dureri care o ucidea. Un Nlngui lucru mi repeta mereu, c totul se
sfrise ntre noi doi. Simeam
i i itiebunesc. ntr-o sear i strigai c am s aranjez toate lucrurile, ca KA ne
cstorim. Atunci, ea se ridic, mi apuc mna i mi spuse lirslea: Eu nu pot s lac
parte din familia Richelieu! Exact cuvintele
i iii Ini meu Armnd! i dintr-odat, ngrozitorul adevr izvor de pe buzele sale, din
care pierise sngele. ntr-o noapte, ea auzise lovituri puternice n ua camerei sale de
dormit i vocea fratelui meu, care i Mrigii: Deschide repede! Repede! Fratele meu Louis e
aici i trebuie HA vorbeasc neaprat! Zpcit, ea deschise ua. Un om ddu buznii
n odaie. ntre ei se ddu o lupt crncen i Luiza lein. Cnd
i deteptat, se fcuse ziu. Omul dispruse dar ea l recunoscuse fncf din clipa
cnd intrase n odaie, era Henric al IV-lea Regele Franei.
Arhiepiscopul se opri gfincL De data aceasta, amrciunea. n. lor amintiri l
copleise.
Apoi? ntreb sec stareul Capucinilor.
n timp ce mi povestea acestea, Luiza nu vrs nici o lacrim. Nliniai un for
continuu o agita din cap pn n picioare; era palid ca o Blourt i cu o voce ca din
mormnt, ea mi spuse: Adio Louis. I i nu insul nostru vis s-a spulberat. Am sperat c voi
muri, dar iat-m fric vie. Am vrut s m omor, dar am neles Oh! Louis, am neles B
a f omort odat cu mine i bietul meu sufet. Adio Louis! Nici amant, nici soie, de aici
nainte voi f mam i ca mam, voi tri pentru creatura inocent pe care o voi nate
nscut dintr-un rege Bncu dintr-o crim Cum a fost ultima noastr ntrevedere, I
ki elen, nu voi mai avea puterea s vi-o descriu. Numai c m ntreb Itei u lat, cum de
nu am nebunit. De atunci am ncercat n zadar s-o mai revd pe Luiza, dar dispruse din
regiunea aceea. Fratele meu dispruse i el! Domnul fe ludat! adug arhiepiscopul cu
mil
im ci a i adnc. Deabia am putut scpa de furia i setea de a-l ucide nuc m fcuse
s-l caut timp de trei luni pe Armnd, pretutindeni.
Arhiepiscopul i ridic tremurnd minile spre un Christ ce se 1111 iu cript.
Apoi am intrat n mnstirea Grande-Chartreuse, continu Louis di Richelieu. Anii
mi-au cicatrizat rana. Am acceptat s fu numit \ rhiepiscop de Aix, apoi de Lyon. Am vrut
s intru din nou n lume i poate s m apropii de Luiza, pentru a o ajuta la nevoie. Am
afat c
51
Regele Henric al IV-lea i scrisese mai multe scrisor i i trimisese nit documente, prin
care recunotea drepturile de f! a sa, lui Anna copila ce se nscuse Eu vegheam din
dep; urc asupra ei i asupB copilei.
Trencavel i plec ncet capul i murm r trist: Fiic de rege!
Apoi? ntreb Printele Josef cu aceeai teribil asprime.
Apoi? se rsti Arhiepiscopul. Eu unul nu pot da ochi cu fratel meu, Cardinalul,
findc a avea prea miilee lucruri s-i spun. Din ca asta am venit s v vd pe Dvs, findc
Dvs. suntei cel care cluzete! S-i spunei c eu am ajuns prea trziu pentru ca s-o
salva pe Luiza, dar c sunt aici, pentru a o apra pe Annais! S-i spune dar fr ndoial,
35
c fac ru continund s m enervez. Desigur c D Excelen, v vei da seama c ar f
prea periculos, s-l scoatei din f pe un om, care n numele justiiei divine i a legilor
omeneti, i asu sarcinile unei paterniti, ale crei bucurii el nu le-a avut.
Arhiepiscopul tcu. Trencavel gfia i i muca buzele pn
snge.
Printele Josef pru c se cufund cteva minute ntr-o adnof meditare. Cnd ridic
din nou capul, Trencavel era alb ca va Arhiepiscopul se-nfor. Figura clugrului era
nfcrat i o necli tit hotrre se citea pe fruntea lui. Cu o voce pe care nici o umbr
emoie nu o altera, el gri:
Monseniore, chiar D-voastr mrturisii c fata aceasta are nist documente
periculoase. Chiar D-voastr ai spus: de numele Richelie e legat numai onoare sau numai
infamie
i ca o lovitur de secure, adug:
Fata aceasta e condamnat. Monseniore!
Pe toate puterile cerului! tun Trencavel din fundul plmnil Sfnia ta, vom f doi
care s-o aprm! Iar dumneata, pop al iadului, nsrcinez eu s te fac s-i treac gustul
de
n timp ce Louis de Richelieu rmsese mpietrit de uimire, timp ce maestrul de
scrim i vocifera ocrile, stareul se repezi la frnghie, care fr ndoial c era n
legtur cu vreun clopot de alarm i trase de ea cu frenezie. Imediat se auzir sunetele
ndeprtate ale un clopot Dar chiar nainte de a f rsunat primul sunet de clopot, izbuc o
rumoare ce cretea i se apropia, zgomote de ui trntite, pai alergau, voci alarmate care
i aruncau exclamaii disperate
52
Ei drace! fcu Trencavel. Mi se pare c s-a fcut ceva tapaj. S-o tergem dac nu
voim s ne lsm pe aici bietele oase
ncteva salturi el ajunse din nou n capel i acolo nu se putu opri s nu se
cutremure! Clugrii se repezeau grmad spre stran, n i nduri dese Erau vre-o sut
de vljgani, cu brbile zburlite de furie, cu ochii aprini, o sut de diavoli dezlnuii, care
gesticulau i urlau n rcnete sinistre:
Moarte celui ce-a fcut sacrilegiul!
Capitolul VI BICIUL SFNTULUI LABRU
S LSM DEOCAMDAT pe maestrul de scrim i s ne ntoarcem la Bastillia, unde
l-am lsat pe fratele Corignan.
Trencavel l strnsese de gt pe spion, cu toat ndejdea. Dar i i ignan era un
onrdin cale-afar de. rezistent, pe care trebuie s-l omori ilc iloii ori ca s moar i nc
nici atunci s nu fi sigur dac a murit de a binelea.
Deci, din momentul cnd Trencavel l-a lsat ca mort pe patul din i ciul, fratele
Corignan rmase mult vreme nemicat, fr a mai da ne un semn de via. Apoi,
judecind, fr ndoial, c aceast lips de l iccrciiu devenea plictisitoare, cadavrul ncepu
s fe agitat de tresriri imperceptibile. Figura lui ncepu s treac de la vnt la purpuriu,
apoi li rou viu, apoi reveni la culoarea aceea negricioas, care i constituia I ea mai
frumoas podoab a sa. Dup aceasta, fratele Corignan suf pdat lung, din fundul
36
plmnilor. Apoi, respiraia lui, dup cteva mu creri timide, ncepu s devin iar
normal. Corignan i mic luatele, apoi picioarele, se aez pe marginea patului i mai
oft de trei i la rnd.
Iroade! ce naiba, oi f rcit?
Un alt suspin l ntrerupse. Deschiznd ochii, rmase nuc \a/indu-se ntr-o celul.
Aproape imediat i aduse aminte. Atunci i nasc un mormit de furie i se repezi spre ua
celulei n care ncepu a bat cu pumnul, fcnd un vacarm asurzitor.
53
Ei bine! Ei bine! ciripi o voce de dincolo. i se va deschide mai repede dect credeai!
Fratele Corignan recunoscu vocea aceea i se cutremur fr s tie de ce se
nspimntase i tremura. El url:
RascasseLEra ntr-adevr Rascasse! Cardinalul, vznd c nu mai vine Printele
Josef, care trebuia s-i dea socoteal cu privire la misiunea lui Corignan, l trimisese pe
cocoat la Bastillia. Dac Trencavel ar f destinuit unde ascunsese teribila scrisoare pe
care trebuia s i-o recapete neaprat, i dase un ordin s-l spnzure de ndat ce s-ar f
asigurat c spusese adevruL Iar n cazul cnd Trencavel nu ar f voit s spun nimic, i
dase ordin s-l spnzure imediat Ajungnd la Bastillia, narmat cu depline puteri,
Rascasse af c Corignan plecase de ctva timp, strignd c prizonierul refuzase s se
spovedeasc.
Imediat, Rascasse i art Guvernatorului un ordin ca prizomerul s fe spnzurat
imediat i n secret. Guvernatorul se grbi atunci s pun s se instaleze spnzurtoarea
din mijlocul curii Fntnilor i Rascasse porni vesel s ia n primire viitoarea victim a
spnzurtoarei.
Auzind c prizomerul pronuna chiar numele lui i apoi recunoscnd i glasul lui
Corignan, spionul ndeprt cu un gest autoritar temnicerii i grzile care l escortau. Apoi,
stpnindu-i uimirea i spaima pe care o simise la nceput, spuse cu o voce foarte
dulceag:
Scumpul meu Corignan, eti tu ntr-adevr cel pe care l aud?
Eu nsumi, dragul i micul meu Rascasse, eu nsumi Deschide-mi repede!
Dar ce naiba faci acolo n celul, dragul meu prieten?
Ah! frate! Trencavel m-a strns de gt pur i simplu. Ce! Rzi?
Nu, spuse Rascasse, plng! Continu, te implor.
Ei bine, nu mi mai gsesc anteriul i prin aceasta, trag concluzia c mizerabilul
acela a ndrznit s se mbrace cu el i bnuiesc c datorit acestui subterfugiu,
caraghiosul a putut fugi de aici. Dar de ce rzi?
Plng, nu i-am spus?
Rascasse nu minea. Dar i Corignan spunea adevrul. R jubila! Din primul moment
fusese apucat de un rs nebun care i umpl ochii de lacrimi. Rascasse, zguduit de o
bucurie, frenetic, i spuse
54
O spnzurtoare afar?! Trebuie s serveasc la ceva! i Rascasse bea tontoroiul
de bucurie!
Haide, relu Corignan, e frumos c plngi de trista mea un implare, dar pentru
numele Lui Dumnezeu, deschide-mi odat, dragul meu prieten.
Drace, drace! fcu Rascasse, dar spnzurtoarea e gata, frate!
Spnzurtoarea? Ei, dar ce importan mai are c spnzurtoarea C gala, dac
37
caraghiosul la ne-a scpat? Hai nceteaz de a mai plnge, micul i scumpul meu
Rascasse i deschide-mi!
Nu, nu, hohotea Rascasse, vreau s m satur de plns.
Dar, pentru ce naiba plngi?
Tu nu nelegi, drag Corignan? Nu nelegi? Atunci s-i explic IU de ce. Vai, vai! Ce
durere! Dar pe legea mea, findc spnzurtoarea I j; ata, mi trebuie un spnzurat
Ah! mizerabile! rcni Corignan.
i findc prizomerul a fugit, oh! ce nenorocire!, tu eti acela, 111 agul meu
Corignan, pe care am s pun s-l spnzure, conform ordinului Eminenei saleuLui
Corignan i se zburli prul n cap i czu n j. cnunchi, capul i se plec n piept i ncepu s
plng, numai c acestea ciau ntr-adevr lacrimi de durere!
Haidei! spuse Rascasse deschiznd ua. Luai-l i spnzurai-l ne vljganul sta!
Dar repede!
n aceeai clip Corignan fu apucat de brae, ridicat i nconjurat
Ic <; rzi i mpins afar, ba chiar mai mult dus pe sus. Nucit, alb ca torul, el se
ls trt; dou minute mai trziu, ajunse n curtea lntnilor, la picioarele
spnzurtoarei, care sub lumina a dou-trei facle v desemna n rou pe ecranul nopii.
Rascasse repeta:
Repede, repede! S fe spnzurat golanul!
Nu se afau acolo dect guvernatorul, civa temniceri i vreo du/. in de soldai din
gard. Guvernatorul fcu un semn. Unul din icnmicieri, care inea loc de clu de ocazie,
trecu treangul pe dup ritul fratelui Corignan. Atunci, nenorocitul scoase un urlet lung de
agonie i de revolt.
Dar eu nu sunt Trencavel, vocifera capucinul zbtndu-se. Eu aut Corignan,
fratele Corignan.
Hei! Ia stai un moment, spuse guvernatorul alarmat Ce tot cnt cai aghiosul la
acolo?
55
Fratele Corignan! Fratele Corignan! url clugrul chemnd i limba latin n
ajutor. V blestem. Arunc anatema pe toi!
Cine ar f crezut, ca fratele Corignan s fe salvat de latineasca lui de buctrie? Cu
toate acestea, dup latineasca aceasta, guvernatorul Bastilliei l recunoscu pe capucin, pe
care mania i ignorana lui l fcuse celebru n tot anturajul lui Richelieu. Urm o scurt
explicaie, din care rezult c Trencavel reuise de minune cea mai ndrznea evadare din
cte au existat Atunci guvernatorul ncepu s tremure de fric s nu-i piard postul.
Corignan strig c el l va aduce la picioarele aceleai spnzurtori. treangul i fu desfcut
i Rascasse, vrsnd lacrimi de crocodil, se repezi spre Corignan i-l lu n brae, fr a
putea totui s-l mbrieze mai sus de olduri.
Ah! drag frate, le-am spus eu mereu c nu eti tu Trencavel, dar n-au voit s m
cread. Domnul fe ludat!
Slav Domnului! se rsti clugrul. Na! punga ordinar.
i spunnd acestea, fratele Corignan i repezi cu putere genunchiul, de care se servea
cu aceeai agilitate ca de pumni, i l pocni zdravn pe Rascasse drept sub brbie.
Rascasse se rostogoli la ase pai, scuipndu-i doi dini.
Odat afar din Bastillia, Corignan ddu drumul picioarelor i fugi nghiind
pmntuL
Dou strangulri n aceeai sear! bombm el. Socotit la o mie de lire fecare, fac
38
dou sute de pistoli pe care mi-i datoreaz Eminena Sa, n serviciul creia mi-am angajat
viaa, puterea i inteugena. Ct despre Trencavel, are s mi-o plteasc cu pielea lui.
Caraghiosul, probabil c s-a urcat desigur n cupeul acela blestemat care se nchide pe
dinafar, aa c a fost dus la mnstire. Atunci, am s-l iau eu de urechi i am s-l duc din
nou la nchisoare, ca s fe i el puin strns de gt, la rndul lui. Mam, mam! Ce-am s
mai rd!
Corignan judeca astfel, ca un personaj subtil. Ajungnd la mnstire, se ag cu
furie de clopotul de la poart, care se deschise, iar el dete buzna nuntru.
Unde m-au dus! strig el spre fratele portar, care czuse parc din
lun.
Dup o clipit, portarul revenindu-i, url i el acest rspuns:
Te-au dus n capel!
De ndat ce fratele Corignan af c Trencavel fusese nchis n capel, strig s vin
zece clugri voluntari ca s pun mna pe el. Dar,
56
uid ncepu s strige n gura mare, toi capucinii se repezir n ajutorul lui Mnstirea
ntreag, aprins de acel zel pe care li-l ddea sigurana nuc i victorii lipsit de pericole,
invada capela, chiar n momentul cnd
i li > iiiil de alarm, tras de Printele Josef, ncepuse s sune cu toat puterea.
Trencavel! Trencavel! rcnea Corignan care alerga n fruntea luiiuor.
Iat-m! strig maestrul de scrim. Poftim! duhovnicul meu!
Frailor! tun Corignan. Srii pe Filistinul sta! Srii pe (lciliath-ul sta! Srii pe
Irodul sta! Iuda!
Trencavel, dmtr-o micare se debarasa de anteriul cu care se nlolblise i i scoase
sabia:
Iat-m, cine vrea s ncerce?
Turma asaltatoare se ddu napoi. Sclipirea oelului fcu primele 11 ud uri s tresar.
Dar aproape imediat, avnd n vedere numrul lor i ndrumai de fratele Corignan care
nainta cu curaj, trebuie s-o recunoatem, se repezi cu grmada lund cu asalt strana, unii
ridicnd bncile ca s-l doboare pe flistin, alii narmndu-se cu securi, cu satire, eu I
rigri de fer i cu alte instrumente tioase, pe care fratele buctar vcuise n fug s le
aduc n brae.
n cteva secunde Trencavel fu nghesuit ntr-un col al capelei Sngele curgea.
Urletele i vaetele se amestecau. Un scunel de lemn Kvrlit pe sus cu frenezie, i rupse
spada lui Trencavel Un altul l atinse n umr.
Dezarmat, sngernd, cu hainele sfiate, el arunc n jurul lui o
I >i ivire, n acea fraciune de secund de dinaintea morii, suprema privire a
nvinsului i n aceast viziune funebr, i apru n fundul unui nor
i iscat, mulimea de fee ndrjite de spaim i de furie, de guri chimonosite de
insiilee, de brae ridicate, de pumni ncletai, n timp
II uleiul securilor arunca sclipiri palide n ntunecime i de sus, de Inalte departe,
clopotul infernal i rspndea vaetuL
Suntem nevoii acum s facem cunoscut cititorului un oarecare c ilicei, pe care l
luase de mult vreme FranQois Le Clerc du Tremblay, Baron de Mafiers, stareul (sub
numele de Printele Josef) Mnstirii 1 apucinilor de pe strada Saint-Honor.
De dou ori pe sptmn, marea i vmerea, se fcea n acea capel spovedania
public a tuturor ntreaga comunitate era adunat i l lecare, cu glas tare, i mrturisea
39
greelile pe care le fcuse, sau
57
gndurile rele pe care le avusese. Stareul pronuna sentina, dup I gravitatea
greelilor mrturisite: s spun psalmi pe de rost, s depene j de zece-dousprezece ori pe
noapte mtniile, s fe inut cu pine i ap dou pn la patru zile. Cteodat, stareul
pronuna simplu:
Penitentia! (canonirea)
Atunci, bietul clugr cruia i se aplica aceast condamnare, se dezbrca imediat de
anteriu i de ras, i lsa bustul gol, se ndrepta spre un col al capelei i apuca un
instrument bizar ce se afa atrnat de statuia Fericitului Sfnt Labru. Cu ajutorul acestui
instrument con- J damnatul se biciuia singur pe umeri, pn ce stareul ridica mna.
Biciul Sfntului Labru, era un cnut obinuit i nu avea dect vreo zece curele. Numai
c fecare din aceste curele avea la captul ei o bil; mic de plumb i un cui, constituind
astfel un groaznic instrument de tortur. Sngele tnea de la prima lovitur, dac era bine
aplicat
Trencavel fusese nghesuit tocmai lng statuia Sfntului Labru! i n clipa cnd
disperat se rezem de perete, mna lui ddu tocmai peste minerul Biciului Sfntului
Labru! El l lu din cui fulgertor de repede, ncepu s rd i spuse:
Pzea..
n clipa cnd se dezlnui nvala fnal, Biciul Sfntului Labruj uer cu toat
puterea, plesni, se nvrti prin aer, ca un arpe cu mai multe capete, dintre care fecare era
narmat cu cte un dinte groazmc. Fratele Corignan, atins primul n plin fg ur, pe
jumtate orbit, se ddu napoi rcnind de durere, cu palmele pe ochi i se rostogoli la
picioarele mulimii, nebun de durere Trencavel se repezi spre ei.
n lturi! strig el cu o voce batjocoritoare.
EI nu spera c va putea trece. prin mulimea aceea fanatic, cu att mai puin s
poat ajunge pn la u i mai puin nc, s-i salveze viaa. tia destul de bine c avea
s cad acolo, sf iat n buci, aa c nvala lui eroic nu era, n mintea lui, un act
rzboinic, ci o nzdrvnie copilreasc. Pocni n dreapta, pocni n stnga, trosc, pleosc,
biciul. Sfntului Labru ncepu s loveasc, fcnd s-i uere curelele i lsnd dre de
snge la fecare lovitur. n jurul lui se fcu un gol de groaz.
Lovitur direct la fgur! se roi Trencavel. Acum s vorbii
noi grecete i latmete! Latinus, latina, latinum! Pzea vobiscumJj Srii,
criminalul! Srii, foc!
El fcea un scandal formidabil, rdea cu hohote, striga de le asurzeai urechile, aa c
armia de clugri se zpci de gura lui, dar mai ales de
58
li iviturile care plouau cagrindina. Cnutul zbura prin aer, se nvrtea, ca mi fel de
far apocaliptic. care muca i sfia. (^pucinii nucii, ngrozii, prostii de team, se
nghesuiau, se ciocneau unii de alii, se. tuleau napoi i victoriosul bici al Sfntului Labru,
strbtnd prin grmada de antiriuri cenuii, se gsi deodat n mijlocul capelei I icncavel
nu mai avea n faa lui dect vreo zece adversari, numai c li -: pumn de viteji, erau
narmai. Securile i frigrile fratelui buctar, ai liniaser acolo, toate.
napoi! strig Trencavel.
napoi! i ripostar clugrii fr s se clinteasc. Trencavel auzi n spatele lui
mulimea celor ce fugiser i a celor
40
ichilodii, care se apropiau din fundul capelei, n rnduri strnse. T. n n lele Josef i
conducea! Palid, cu buzele strnse, fr nici un gest, i. neul mergea cu pai linitii.
Maestrul de scrim socoti c mai avea vicn trei secunde pn s-l ajung i findc acum
nu mai voia s se lase ucis, iar sperana c va scpa cu via nzecindu-i puterile, n
momentul imi printele Joseph era s-i pun mna pe umr, din spate, gsi o nluiie
n faa lui, la doi pai, vzu un clugr cu o fgur energic, u privirea rece i cu securea
ridicat. Trencavel i ag la centur faimosul su cnut, care triumfase asupra fhstinilor,
se ncorda cu o Igur teribil i se destinse dintr-odat
Toate acestea duraser ct o viziune de vis. Dup o clipit se auzi mu vaet:
Substareul! Substareul nostru e mort!
Era clugrul cu securea. Nu era mort, dar nici mult nu mai lipsea. I rencavel srise
pe el, l apucase n brae i aruncnu-se spre stnga,. dar din cercul atacatorilor, ntre
dou bnci, l trntise jos smulgndu-i M-curea. Capucinii vzur substareul ntins pe
lespezi i pe Trencavel deasupra lui, cu securea ridicat.
O tcere ngrozitoare se cobor n capel. Trencavel arunc asupra Printelui Josef o
privire de foc:
Domnule, spuse el cu rceal, via pentru via! Dac mai facei nu pas, i despic
capul acestui om!
ntreaga comunitate se ddu napoi. Trencavel continu:
V dau o secund. Ori v dai cuvntul de onoare c sunt liber, i i i lovesc!
Un suspin teribil umf pieptul Printelui Josef. El i nchise ochii i spuse:
59
Eti liberi
Trencavel azvrli securea i cu un pas linitit se ndrept spre ua capelei, trecnd
nenarmat printre clugrii care se ddeau n lturi, m Poate c aceast dovad de
ncredere n cuvntul dat, a fcut s bat mai tare btrna inim mpietrit a fostului
cavaler, c Printele Josef tresri i dac oamenii lui i-ar f studiat privirea cu care l
urmrea pe maestrul de scrim, ar f putut citi n ea admiraia unui viteaz, pentru un
viteaz.
Deabea trecuse Trencavel pragul capelei, c fratele Corignan,: revenind ntr-o clip la
vechile-i sentimente, se repezi dup el.
Frate Corignan, strig cu asprime stareul. S-mi dai socoteal de misiunea
dumitale, apoi te vei duce la in-pace ca s-i termini acolo pedeapsa.
Sfnia Ta, spuse capucinul nclinndu-se cu o umilin ndoelr nic, nainte de a v
povesti cum a decurs rhisiunea mea, nainte de a intra n plcerile din in-pace, am de
ndeplinit o nsrcinare care va f foarte plcut Eminenei Sale Cardinalului i n
consecin Sfniei Tale. Cer permisiunea de a f liber n noaptea aceasta i, probabil, n
zilele urmtoare, pentru a-l urmri pe omul acesta, ca s afu unde locuiete i apoi s pun
mna pe el.
Du-te! spuse Printele Josef, a crui privire de ghea, scnteie o clip. i ncearc
s reueti de data aceasta1
Trebiile s-mi iau trei revane dintr-odat! mormi Corignan. Spunnd acestea,
repede ca nsi rzbunarea, fugi afar. Fratele
Corignan ajunse la poarta cea mare chiar n -nomentul cnd Trencavel i l fcuse pe
portarul ngrozit s o deschid. Maestrul de scrim o lu spre stnga pe strada Saint-
Honor Corignan, de departe, l urmrea n noapte, ca un lup vnatul su, prin a
dineurile pdurilor
41
60
Capitolul VII RASCASSE I CORIGNAN
ERA APROAPE DE MIEZUL NOPII, cnd Trencavel ajunse la locuina sa din Strada
Sainte-Avoye. Scutierul Montariol era acolo, msurnd cu pai agitai odile, oprindu-se la
rstimpuri ca s mai soarb din una din buteliile cu care ncercase s-i potoleasc
disperarea, njurnd ca un pgn, dnd cu pumnii n perei, fr a se sinchisi de somnul
vecinilor, btnd cu piciorul n duumea ca la scrim, mormind:
Auzi nenorocire! Auzi porcrie! Auzi nemernicie! Auzi drcie! Auzi murdrie! Sfnte
Sisoae!
Acest pomelnic fu urmat de o alt descrcare, pe care suntem nevoii a o omite, orict
de pitoreasc ar f fost ea.
Ua se deschise i apru Trencavel. Montariol rmase stupefat, zpcit de bucurie i
cu obrajii tremurnd.
Ce e scandalul sta? spuse cu rceal maestrul de scrim. Ce e scrim italian?!
Tcere! Nici-o scuz, Secund! Miroi a butur! Te rog s-i iei poziia n faa mea! Repede!
corpul drept, ciileile lipite, vrful jos!
Montariol, cutremurndu-se, cu ochii ncreii, palid de bucurie, se ndrept i lu
poziia Trencavel i ntinse mna, ceea ce se ntmpla toarte rar.
Uf! era s explodez! mormi Montariol. Spune-mi ce-oi vrea, dar trebuie s-i smulg
urechile lui
Taci din gur, Secund!
61
Numai dac n-am s i le tai! Academia pierdut! Maestrul urmrit, prins n curs,
arestat
Ba, nu! findc iat-m aici, spuse Trencavel agnd ntr-un cui cnutul Sfntului
Labru.
Ce mai e i aia? fcu Montariol uimit.
Un trofeu, spuse Trencavel. i rspund Secundule, findc mi pari pe jumtate
nebun. Cu toate acestea, dac o s se mai ntmple mai m ntrebi ceva, vei f dat afar din
Academie. (Montariol relu poziia de Secund pe planeul de scrim) Bine! Acum s-mi
spui ce face Contele de Mauluys?
Tocmai a plecat de aici. Amndoi am rsolit strzile toat ziua. El te crede la
Bastillia
Du-te i spune; i c am fost acolo, dar c acuma am ieit din ea. Adaug-i c voi
avea nevoie de el mine de diminea i s m atepte I n locuina lui. Cere-i s te
gzduiasc la el n noaptea aceasta, findc vreau s rmn singur. Pleac odat, casc
gur!
Ai ieit din Bastillia!? blbi Montariol.
Secund, tu eti beat!
M duc, m duc! Eu beat? N-am but dect cinci butelii! Montariol fusese dresat s
asculte orbete. El o porni pe scri n
jos fcnd s se aud o cascad de njurturi de furie. Cteva minui mai trziu,
Trencavel cobora la rndul lui, ns fr cel mai mic zgomoi El ocoli colul strzii Sainte-
42
Avoye, o lu pe strada Courteau i se opri n faa uii cldirii n care Annais de Lespars i
primise pe cei patru cavaleri angevini. Inima i btea cu putere. La douzeci de pai n
urma lui, o umbr ascuns pe lng ziduri l pndea, cu urechile aintite i cu ochii
scnteietori; era fratele Corignan!
Trencavel oprit n faa uii, tremura ca o frunz. Cum di ndrznea els se prezinte la
o astfel de or? Ce va crede ea despre el Dar trebuia s o salveze totui! S o previn! S o
pun n gard contrari lui Richelieu, Printele Josef i Saint-Priac! i asta imediat, cu orii
pre!
n cele din urm Trencavel ndrzni. Cu gndul strns de team, B el ridic ciocanul.
Un zgomot surd, format de ecourile repetate ale j loviturii, rsun n interiorul cldirii.
Apoi, domni din nou tcerea. I lovi din nou i apoi iari, apoi lovi de mai multe ori, grbit
Nimic. Ni o voce, nici un zgomot, dect acela al ecourilor trist rscolite
62
Atunci i se pru lui Trencavel c sutana roie a Cardinalului trecuse deja pe acolo!
i c probabil moartea i fcuse i aici meseria, cum o fcuse i la Angers, cu mama ei!
Oh! murmur el pierdut Mauluys avea dreptate. Aici e o cas a nenorocirii!
Cnd Trencavel se asigur c, cldirea era nelocuit, se urc din BOU n camera lui i
se arunc mbrcat n pat, hotrt s refecteze fcgupra lui: duelul lui cu Saint-Priac,
intrarea lui la Richelieu, arestarea Ini, Bastillia, duhovnicul care voia s tie unde
ascunsese el scrisoarea Rare scrisoare? se ntreba el), farsa pe care o jucase falsului
duhovnic, sosirea la Mnstirea Capucinilor, teribila convorbire din cript ntre Printele
Josef i Arhiepiscopul de Lyon i nsi marea btlie contra clugrilor, n capel.
Printre aceste aventuri, Trencavel uitase una care nu avea nici o ini x) rtan n ochii
lui, dar care n realitate trebma s-i hotrasc destinul. Uitase c noaptea precedent, la
colul strzii Sainte-Avoye, salvase pe un biet om pe care l atacaser patru cinci
necunoscui i c acesta, revenindu-i din ameeala lui, fugise nghiind pmntul.
Trencavel i recapitula aadar inamicii pe care i-i pusese n spinare: Saint-Priac,
Richelieu, Corignan, Printele Josef. Dar nu tia c lista aceasta ar f trebuit s fe
adugat i o inamic, aceea care n clipa euid el l salvase pe Corignan la colul Strzii
Sainte-Avoye, auzise pi i munndu-se numele lui de ctre Montariol Aceast inamic se
numea Annais de Lespars Apoi adormi
Cnd se detept, se fcuse ziu. El se mbrc cu un costum nou, liindc cel din ajun
era n zdrene. n mod mainal, se apropie de ferestruic i un strigt de bucurie i scp.
Annais era acolo!
Bietul Trencavel, pentru prima oar n viaa lui simi o durere necunoscut pn
atunci, care i strngea inima i i astupa gtul. Erau chinurile geloziei! Da, Annais era
acolo! Dar aezat lng ea, pe banc, lundu-i cteodat mna i vorbindu-i cu
familiaritate, era un tnr, un gentilom elegant i frumos, bine mbrcat!
Maestrul de scrim arunc nite priviri de batjocoritoare mil asupra interiorului
mansardei sale, apoi le ndrept din nou asupra luxosului necunoscut i izbucni n rs.
Cam n acela timp, nstrada Sainte-Avoye se petrecea o ciudat manevr: dou trupe,
fecare compus din cte cmcisprezece oameni,
63
naintau n acela timp, una din dreapta strzi i una din stnga strzii, una condus
de marele Corignan, cealalt de micul Rascasse. Iat ce se ntmplase.
Corignan l urmrise pe Trencavel ducndu-se i ntorcndu-se. Cnd l-a vzut c
43
intr din nou n locuina lui din colul strzii, mai atept o or. ntre timp l vzu pe
Montariol ieind i nu se mai nelinitise. Secundul, n graba i n bucuria lui, uitase s
mai nchid ua. Corignan mai atept cteva minute, apoi intr hotrt i el n cas i
urc pn la primul etaj pe scara abrupt de lemn. Era un lucru foarte ndrzne, dar nici
un pericol nu-l putea opri pe capucin. Asta nu din cauz c era el viteaz pn la exces, dar
nu-i ddea seama de pericol i asta era tot! Era un om inteligent i stupid, umil i vanitos,
viteaz i fricos, sobru i glgios, dup mprejurri. Foarte iret cnd era vorba de a spiona,
dotat cu un sim de contrabandist, Richelieu l considera pe unul din cei mai buni ogari ai
si.
Aadar, Corignan, fr s se gndeasc c putea s se gseasc nas n nas cu
Trencavel, ntlnire care n-ar f decurs n avantajul ajungnd la primul etaj, ddu de o u.
Aici parlament puin i dup ce i declin calitatea sa de clugr, i se deschise i se gsi
n faa unui fel de matroan bine conservat, o femeie solid. Era propietreasa casei O
chema doamna Jargogne, Brigitte Jargogne, era vduv, cinstit foarte certrea.
Corignan intr, mpinse ua n urma lui i spuse:
Femeie, ai n faa ta pe fratele Corignan nsui Ea i fcu semnul crucii i se
nclin cu respect, ns fr
spaim.
Corignan, prietenul i trimisul Eminenei Sale Cardinalul Richelieu!
Femeia fcu din nou semnul crucii i se nclin din nou, mai adnc, mai ngrijorat.
Corignan, mna dreapt i consilierul intim al Sfniei Sal Printele Josef!
De data aceasta, femeia nu mai fcu semnul crucii, ci czu genunchi ngrozit.
Corignan surise. El era sigur, c de aici nain femeia aceea ar f srit i n foc, sau s-ar f
azvrlit pe fereastr la semn al lui. Poporul din Paris i-l nchipuia pe Eminena Cenuie n
lumin foarte curioas. Cnd era pronunat numele lui, lumea se ntre pe cine avea s
cad trznetul.
64
Fratele Corignan rmase o or la doamna Brigitte Jargogne i dup aceast or, ea era
complet subjugat, Corignan o prsi spunnd:
Aadar, o s-l supraveghezi pe Trencavel. Dac pleac, l vei ui mri i mi vei spune
unde pot s-l prind. Dac nu, vei f considerat complice cu el!
Femeia i promisese tot ce voise spionul
Ei! se gndea trengrete Corignan, de ce nu are ea vreo zece ani mai puin? I-a f
cerut atunci adpost pentru restul nopii i l-a f supravegheat eu nsumi i nc ntr-un
mod foarte plcut. Pe cnd aa, vi) i f nevoit s m duc s bat la o anumit u, unde dac
voi f vzut, voi cpta iari opt zile de in-pace.
Vom avea mereu ocazia de a semnala excesele fratelui Corignan, aa c de data
aceasta ne vom ocupa de clugrul capucin, cu ncepere DE a doua zi, n zori, cnd palid i
tras la fa, intr n cabinetul (aidinalului. Rascasse era acolo, dndu-i raportul i
vorbindu-l de ru pe confratele su! Cei doi spioni i azvrlir nite priviri, ca doi duli n
faa aceluia ciolan. Dar stpnul era acolo i neputnd s-i spun nimic, i suriser
cam acru.
Cardinalul era deja pus n curent de Rascasse, asupra celor nlmplate la Bastillia i
de Printele Josef asupra celor ntmplate Ia Mnstirea Capucinilor. Corignan termin
darea de seam, semnalnd prezena lui Trencavel n casa din strada Sainte-Avoye i
prezena probabil a vreunui complice n clclirea din strada Courteau.
Rezultatul acestui sfat, fu c fratele Corignan, ca s-i ia revana, Km s fe nsrcinat
44
cu percheziionarea locuinei lui Trencavel i a cldirei din strada Courteau
Atunci, Rascasse, zburlindu-se de invidie, se ridic n vrful picioarelor i fcu s se ia
n seam drepturile sale. Cardinalul semn dou ordine separatev
Dumneata te vei duce n strada Sainte-Avoye, i spuse el lui (orignan i dumneata n
strada Courteau, i spuse lui Rascasse. Cel mai indemnatic din voi doi, acela care mi va
aduce cea mai frumoas arunctur de plas, prizomeri i hrtii, va avea de mei nainte
ascendent asupra celuilalt El va f eful.
Cei doi spioni admiser cu zgomot aceast mprire, gen Solomon i pornir furioi. i
gsim din nou n strada Saint Avoye, dup cum am mai spus-o, fecare din ei n capul a
cincisprezece zbiri. Nu erau patriile de grzi, ci dou bande de ageni secrei, fr arme
vizibile,
65
mergnd risipii, fr a avea aerul de a se cunoate ntre ei, ca nite oameni care se
plimbau fr rost.
De la un capt la cellalt al strzii, Corignan i Rascsse se sfdau i se ameninau cu
privirea. Grupurile de pietoni cinstii mergeau numai pe lng perei. Le mirosea de la
prima ochire a curs; cu toate acestea, n momentul cnd s-i nceap aciunea, cei doi
ef se oprir ca printr-o nelegere tacit i se msurar lung, cu cte un zmbet ters pe
buze. Corignan se gndea:
. Dac din ntmplare, Rascasse avea s prind ceva mai de soi ca mine7
Iar Rascasse:
Dac eu n-am s gsesc nimic acolo i Corignan o s-l prind pe Trencavel?
Atunci, amndoi cu aceeai micare, ncepur s treac strada, ndreptndu-se unul
spre altul. La mijlocul strzii se ntlnir i se contemplat: Rascasse cu nasul n vnt,
Corignan cu nasu-n jos.
Rascasse, micul meu!
Corignan, lunganule!
i i surdeau, dar nacela moment un acces de invidie i cuprinse pe amndoi. i
ntoarser spatele. Rascasse, n capul trupei sale, intr n strada Courteau, porni drept
spre cldirea indicat i, cu ordinul. de percheziie n mn, btu cu putere n u.
Corignan, urmat de oamenii si, se ndrept spre locuina lui Trencavel Toat banda fu
nghiit nuntru, n tcere, uor, fr un murmur. La primul etaj, doamna Brigitte edea
de paz. Privirea lui Corignan o ntreba:
Nici nu s-a micat de sus. E n camera lui, singur. M-am asigurat de asta, acum
vreo tinci minute.
Banda se urc cu iueal. Btrna le art ua lui TrencaveL Corignan se pregti de
lupt, sumendu-i anteriul, apoi scond un pumnal url:
Prindei-l! Legai-mi-l! Ridicai-l! Dac mic, s-l strngei de gt!
Ori, dup vreo jumtate de or dup nvala bandei furioase n locuina lui Trancavel,
fratele Corignan, cu un aer lugubru, cu gluga tras pe ochi, cu iragul de mtnii n mn,
cobora pe strada Sainte-Avoye, mormind
Ce s-i spun acum Cardinalului? Mizerabilul de Rascasse o s& aib toate onorurile
i banii iar eu, rumea i in pace
66
Tratele Corignan ddu drumul, din fundul glugii, unui suspin iidinc, un suspin de
adio adresat tuturor plcerilor pe care i le promisese. La un moment dat privirea lui se
45
lovi pe partea cealalt a drumului, de un omule care mergea cu capul n piept, trndu-
i l i mele-i rsfrnte, care preau a-i f prea grele, pentru durerosul lui
Ei! sta-i pungaul de Rascasse! Mi se pare c i caraghiosul sta i a plecat cinicu-
i nas?
Era ntr-adevr Rascasse, cu un aer jalnic, vitndu-se:
Sunt pierdut. Cu ce mutr s m mai prezint acum Cardinalului? Pramatia aia de
pop trebuie c a reuii. Vai de capul meu! Ce s m fac? Ce s-i spun? Ce s mai
inventez? Ce minciun s mai croiesc? la uite fcu el la un moment dat, riiilendu-i
capul sta-i tocmai
Urtul de Corignan i merge cam ncovoiat! Oho! mi se pare c nemernicul are
cporul cam trist!
Imediat se apropiar unul de altul.
Ei! fcu Corignan, dar te ntorci cam plouat, nu?
i tu? spuse Rascasse, mi se pare c ai cam dat n strcliini, nu? Nu mai era nevoie
s- i rspund. Clugrul izbucni ntr-un
hohot de rs. Rascasse l privi cu atenie pe Corignan i ncepu i el s i td cu
hohote. Fiecare din ei, uitnd de propriul insucces, jubila pe fa de ghinionul rivalului.
Apoi se oprir amndoi.
Cumetre, ia spune-mi ce i s-a ntmplat, hai?
Da, numai dac mi povesteti i tu cum a decurs expediia ta
Bine! S intrm aici!
Acolo era hanul Frumoasa Diadem, care avea pe frm, fcut din argint pe un fond
azuriu, una din acele diademe cu care doamnele din lumea mare i mpodobeau odinioar
frunile. Era unul din cele mai bune hanuri din epoca aceea Frumoasa Diadem era inut
bine de vduva Rozaha Houdart, ajutat de fica sa Roza, n vrst de douzeci i patru de
ani, adic la vrsta cnd trebuia mritat, ns care rmsese fat pn atunci, dintr-un
capriciu ncpnat. Hanul acesta era aezat la rspntia strzii Sainte-Avoye cu strada
Veriere. Cei doi spioni se aezar la o mas, n faa unei bardace cu vin de Baeugency.
Haide, cumetre, spuse Rascasse, umplnd cele dou ceti cu licoarea strlucitoare.
Iat consolarea noastr
Drace! ce fat frumoas! spuse Corignan.
67
Rascasse? Las-o n pace, c nu e nici pentru mine, nici pentru 1 tine. Haide,
golete-i sacii.
ncepe ta fcu clugrul continund s arunce priviri nfcrate spre fata vduvei
Houdart, nct vzndu-l, fata trecu n alt sal, cu o 1 min de dispre.
S ncep eu atunci, relu Rascasse, care golise deja jumtate de butelie. Dar, d-mi
voie cumetre s-i spun c excesiva ta admiraie pentru sexul frumos o s te duc la cele
mai mari nenorociri. tii ce mult te iubesc eu, findc datorit mie, nu ai fost spnzurat la
Bastillia i
A propos, l ntrerupse trengarul clugr, cum te simi fr dinii pe care i i-am
rupt cu genunchiul, tocmai atunci cnd m salvai de treang? (Rascasse se strmb). tii
ct mi eti de drag, aa c am remarcat pe falca ta c ai vreo doi-trei dini cam strmbi i
am vrut s i-i ndrept. Dar vezi ce nenorocire, ce catastrof! i i-am rupt!
Drept e c n-am mai vzut pn acum asemenea prietenie, ca a ta, numai c
genunchiul tu e cam tare
Nu mai spune, Rascasse, c m faci s plng de nduioare, aa cum plngeai tu n
46
spatele uii celulii mele
Cei doi napani i aruncar o privire feroce. Rascasse, pe sub mas. pocni o lovitur
de clci n genunchiul lui Corignan. Pumnul osos al lui Corignan se repezi din cutele
anteriului, descrisese o rapid; traectorie i se abtu cu putere n plria lui Rascasse, pe
care o turti dintr-odat.
Mulumesc! i spuser unul altuia. Apoi, amndoi deodat:
Pentru puin!
Dup ce comandar nc o ulcic de vin, Rascasse ncepu s declame urmtorul
episod:
Aadar, eu mi aranjasem oamenii, nct s invadeze cldirea i s o scotoceasc de
sus pn jos, ndat ce s-ar f deschis ua. Flcii erau plini de ardoare i eu la fel.
Ciocnesc la u: nimic! Am nceput s fac o glgie, ca un capucin beat. Nu te supra
cumetre. n sfrit, am dat ordin s sparg ua, cnd n sfrit, ea fu deschis. Uf! Hei
fetio, i mai adu o bardac! Ua fu deschis, cum spun, i apru un gentilom narmat cu
un baston solid. Oamenii mei se descoperir i ddur I napoi. Eu, fr s m mai uit, m
repezii s-l arestez pe individ. Cnd individul mi pocnete una cu bastonul pe umeri, c
m-a ndoit de ale. j Apoi, iese afar i ncepe s-mi care la lovituri. Oamenii mei, nu
clintea
68
imul. Individul ncepe s njure i s ipe. Oamenii mei au rupt-o la fug. Eu nu mai
nelegeam nimic. Cnd ridicnd ochii spre gentilomul acela odat l recunoscui!
Ghici, cine era? Corignan se nbuea de rs i strig:
Ah! Ce nenorocire! Ce ciomgeal! i plng de mil! A f dat zece poli de aur numai
s f fost acolo! Ei! i cine era acel viteaz, acel demn, acel generos gentilom?
h! dar prost am fost! se gndea Rascasse. Ar f trebuit s trec peste chestia cu
loviturile de baston, ggu ce sunt! Pi! are s rd mai bine cine are s rd la urm,
pop al dracului!
Cine era? dulcele meu Corignan! Motenitorul Tronului n persoan!
Fratele regelui? exclam Corignan, oprindu-se brusc din rs.
El nsui. Altea Sa Regal Ducele de Anjou! Asta are s te nvee minte, mi spuse
el, s mai vii pe aici s-mi mpui urechile. Du-te i-i spune stpnului tu, Cardinalul, c
Gaston nu poate avea nimic de-a face cu zbirii lui. i dup asta a intrat nuntru, a
ncuiat ua i eu am plecat, ntrebndu-m ce are s-mi mai peasc oasele.
De data aceasta Corignan se fcu negru. Uitase chiar s mai ciupeasc fetele care
treceau pe ling el.
Ducele de Anjou! Fratele Regelui! fcu el nbuit.
Da, i findc tu erai cu mine, sau aproape, findc cele dou case sunt alturi,
findc desigur trebuie s fe o nelegere ntre Duce i blestematul de Trencavel, eti un om
compromis, bunul meu Corignan! Cardinalul are s se lepede de noi. Delfnul are s fac
scandal i are s se plng Regelui. Vom f bgai n fundul Bastilliei
E prea adevrat!
Acum spune-mi i tu ce i s-a ntmplat, dragul meu Corignan.
Dar, relu deodat clugrul, afacerea pe care am avut-o eu, nu are mei o legtur
cu ta. Eu unul nu m-am atins de Altea Sa! Eu mei nu eram acolo.
Da. Numai c eu voi spune c ai fost, spuse cu rceal Rascasse. i findc
Eminena Sa Cardinalul, te are n ochi pentru afacerea cu scrisoarea lui, vei avea aceeai
soart ca i a mea. Ne vom salva amndoi, sau nici unul.
47
Corignan simi o poft grozav s-l omoare pe Rascasse, ns pericolul ce-l pndea, i
nfrna furia. Cu toate acestea, nu putu s reziste i findc Rascasse i inea picioarele
ntinse sub mas, clugrul i
69
strivi aproape laba piciorului, cu o puternic lovitur de clei. Cocoatul scoase un
strigt de durere. Capucinul, se apuc cu amndou minile de mas i ncepu s rd,
de-i pleznea cureaua.
Ce-i micul meu, i-am fcut cumva ru? jubila el.
Dimpotriv, spuse Rascasse turnndu-i de but.
i cu o iueal teribil, trnti ulcica cu toat puterea, pe dosul uneia din minile lui
Corignan. Acesta scoase un rcnet Rascasse rnji sadic, vznd c degetele clugrului se
umfau i se nvineeau.
Ce-i lunganule? Te-am atins cumva? ciripi el.
Haide, haide! fcu Corignan, nu te potoleti?
mbtai de furie, unul frecndu-i mna, cellalt inndu-se de picior, privindu-se
ochi n ochi, se vitau i rdeau.
Atunci, uite ce mi s-a ntmplat mie, relu Corignan dup cteva minute petrecute
frecndu-i mna. Eu sunt sigur de doamna Brigitte proprietara casei. E drept c nu-i prea
tnr, dar cnd fratele Corignan a privit o femeie ntr-un anumit fel, mamzela e
subjugat. Eu nu sunt ca anumii derbedei beivi care (Rascasse, cu un aer trengar, i
umplu iar ceaca) Dar las! Aa dar, eu eram sigur de doamna Brigitte. Cu cinci minute
nainte de sosirea mea, ea l vzuse pe nelegiuit prin gaura cheii. Atunci, ne-am urcat sus,
n faa uii lui Trencavel. Am deschis-o, ne-am repezit, eu primul. i ce crezi c am vzut?
Ghici!
Hm! Vreun alt prin de snge regal?
N-ai nimerit-o, spuse Corignan cu mil. Nimic!
Ce? Nimic?
Nimic, cum i spun! N-am vzut nimic. Am deschis toate dulapurile, am rsturnat
mobilele, am rvit patul, l-am dat peste cap i nimic! Nu-i urm de Trencavel, cum nu
e nici de ceaca asta. Pe unde s f plecat?
Pe fereastr, spuse Rascasse.
A! E la vreo cinsprezece metri nlime. I-a f vzut cadavrul n grdin.
Pe scurt, l-ai lsat s scape, bunul meu Corignan. S recapitulm: nti i-a luat
scrisoarea, ceea ce nu s-ar f ntmplat dac ai f acceptat tovria mea. n al doilea rnd,
l-ai lsat s plece din Bastillia. n al treilea rnd, i-a scpat din mini n Mnstire. De
data aceasta eti pierdut, demnul meu frate.
Din vina ta, Rascasse! spuse cu hotrre capucinul. Tu eti acela care, fcnd o
glgie ca un derbedeu beat, nu te supra puiorule, l-ai
. 70
pus n gard pe Trencavel. Cine tie, dac nu cumva l-ai i prevenit chiar? Asta am s-
i spun eu Cardinalului.
Corignan, adevrul e c amndoi suntem pierdui, dac nu ne vom susine unul pe
altul n ncurctura asta.
Da, ns cum s ne susinem, scumpul i micul meu Rascasse!
Minind. Eu am s mint i tu la fel. Eu am s ntresc minciuna ta, iar. tu ai s-o
susii pe a mea.
48
Ei! Tocmai asta voiam s spun i eu! S mergem. Un sfert de or mai trziu, ei
ajungeau n Piaa Regal.
Pe drum, fecare din ei i construise n minte minciuna pe care aveau s-o spun. La
ua Cardinalului, ei i aruncar ctc o privire de moarte i intrar amndoi deodat.
Capitolul VIII LOCUINA FRUMOASEI ANNAIS
LSNDU-L PE CORIGNAN i pe Rascasse n faa Cardinalului de Richelieu, vom
relua irul de aventuri al lui Trencavel. Maestrul de scrim o vzuse pe Annais de Lespars
pe obinuita-i banc i lng ea, un tnr Senior care prea foarte familiar cu tnra i
cteodat i lua mna n minile lui, cu un aer drgstos. Acest gentilom i era necunoscut,
dar remarc foarte bine, c avea cum se spunea pe atunci un aer de lume mare. Ceva
mai mult, era un brbat foarte frumos i afar de aceasta, era plin de bijuterii care
scnteiau ca stelele pe degetele i pe hainele lui.
Bogat, nobil, frumos, murmur Trencavel, ce a putea face eu, mpotriva acestor
trei caliti adunate la un loc? E cel puin un Marchiz sau un Duce. Eu, m numesc
Trencavel, pur i simplu. Dac a f fost mcar Conte de Mauluys! Ah ciuma s m ia!
Seniorul sta e o splendoare. Scnteiaz la fecare micare. Eu, nu am dect inelul sta de
fer, cizelat de tatl meu. (i l srut pios) i e frumos fcul, nu pot s spun c nu.
n momentul acesta, tnra i Seniorul necunoscut se ridicar.
Discuia lor s-a terminat, spuse cu amrciune Trencavel.
71
ntr-adevr, Annais i gentilomul mai vorbir cteva cuvinte, apoi necunoscutul o
srut pe tnra fat pe amndoi obrajii. Trencavel se ddu un pas napoi. Era palid. Ceva
se sfiase n inima lui. Era prima lui dragoste care se sfrma.
El se apropie din nou de fereastr i vzu c Annais dispruse, ca i tnrul Senior.
E logodnicul ei Atunci cl trebuie s o apere Ce rost a avea eu s mai m
amestec? Da, dar dac el nu tie? Cu toate acestea trebuie s-o previn Fiica lui Henric
al IV-leaL. Atunci cum s fe de mirare c este iubit de vreun mare Senior? Dar ce am
auzit eu la Cardinal i ce am auzit n capela Capucinilor, trebuie s i-o spun imediat.
Se ndrept repede spre u Acolo se opri scurt i se lovi n frunte.
Dac am s bat la poarta ei, are s se ntmple ca azi-noapte. Evident c familiarii
casei logodnicul trebuiau s aib un fel anumit de a ciocni, pe care eu nu-l cunosc
Ce s fac? Ah! drace! Dar ce are s se spun despre mine n cazul sta? Pe legea
mea, nu pot sta acum s-mi aleg mijloacele i apoi dac am s fu arestat ca ho asta are
s fe nostim!
i spunndu-i acestea, el ddu fuga la un dulap i lu dinuntru o frnghie lung,
pe care o leg repede de unul din farele ce mpodobeau pe dinafar pervazul ferestrei de la
mansard. El se aplec:
Mai lipsesc vre-o cteva picioare, dar un salt mai mult sau. mai puin
Atunci ncalec i ncepu s coboare spre grdin, n mini. Ajunsese aproape de
captul frnghiei, cnd se simi cznd Nu se rupse frnghia, dar afurisitul de nod se
desfcuse de sus. Trencavel czu n picioare. Frnghia czu i ea moale, disprnd n
frunziul unui arbust peste care czuse.
Nimic? Nu mi-am fcut nimic? Atunci, ce a fost mai greu s-a
49
fcut!
Dar numaidect i ddu seama c fcuse tocmai ce fusese mai uor, gndindu-se c
acest mod de a se introduce n curtea unor oameni, ct de onorabil ar f fost motivul, putea
s-i aduc foarte bine o oarecare ncierare. Se repezi spre cel mai apropiat tuf i se
ascunse n el ca un ho, apoi ridic privirea, msurnd de jos n sus distana pn la
fereastra lui.
72
Sunt vreo aptesprezece metri, se gndi el. Un altul i-ar f rupt I >ici(>nrele de
acolo de unde am czut eu. Audaces fortuna juvat, cum ar Spune turbatul de Corignan,
duhovnicul meu. Blestematul sta de < nrignan e totui amuzant cu latineasca lui
Poftim! ei! dar asta nu-i posibil! Ba da! el e! sta-i Corignan La geamul meu!
Ateapt un pic pungaule!
Dar Corignan, terminnd cercetarea grdinii i nevznd nimic, tocmai se retrsese n
momentul acela i un zgomot teribil de mobile iasimnate i sparte ajunse pn la
Trencavel.
Oh! se rsti maestrul de scrim, mi devasteaz casa?
El fcu o micare s se repead nspre cldirea din grdin i s ias, fe ce-o f,
pentru a da fuga la el acas. n aceeai clip auzi un vacarm nfricotor, chiar din direcia
acelei cldiri. Era Rascasse, care, ua cum l-am auzit povestind, btea ca un nebun n u.
Iat-m pus ntre dou furtuni, se gndi Trencavel.
El trase cu urechea ngrijorat. Dintr-odat, toate zgomotele acestea ncetar i n
tcerea brusc care l nconjur, Trencavel avu o stranie iiilniie, c de dou zile, se gsea
pe un drum al nenorocirilor Avu presimirea c o catastrof avea s-l nghit Foarte
linitit, el i spuse:
Nu tiu ce nenorocire m pndete i nici cnd o s m loveasc Dar tiu c o s
fe oribil.
Trencavel ridic din umeri.
Bine! spuse el. Academia mea e pierdut, atunci mi se pare c pot si eu prea bine
s
Deodat se ntrerupse i iei din tuful n care se ascunse dup coborrea lui, sau
mai bine zis dup cderea lui. Porni spre o rspntie a mai multor alei, nu departe de
fericita banc, pe care o contemplase de attea ori. Pe una din aceste alei vzu
ndreptndu-se spre el un gentilom, care ajuns la trei pai de el, l salut cu iroiile.
Bun ziua, domnule dansator pe frnghie!
Bun ziua domnule, spuse Trencavel, salutndu-l foarte grav.
Domnul se pricepe la salturi periculoase! spuse o alt voce.
i Trencavel vzu un al doilea gentilom care sosise pe o alt alee.
Domnul ar trebui s ne nvee i pe noi maniera de a cobor n curile oamenilor,
prin fereastr.
i un al treilea apru n acela fel.
73
Domnul nu va putea s-l ajung din urm pe eful su, care a f< adineauri aa de
nobil ciomgit n strad, spuse un al patrulea gentiloi salutndu-l la fel ca i ceilali.
Maestrul de scrim rspunsese celor patru asalturi, fr a pn surprins. Era, n felul
lui de a se purta, un fel de indiferen.
Domnule, relu primul gentilom, trebuie s v previn c tovari Dvs. care atacau
50
dinspre strad, n timp ce dumneata atacai pe la spati au fugit. eful bandei Dvs, eslat
cum se cuvine, a plecat. Aa c nu v mai putei atepta la nici un fel de ajutor.
Nici nu atept vreun ajutor, dect de la mine nsumi, spi Trencavel.
Cei patru se nclinar, ca nite oameni care apreciau acest rspi
Domnule, relu primul gentilom, nu fr un fel de emoie, du aspectul Dvs, dup
atitudinea Dvs, dup felul Dvs. de a vorbi, se vi destul de bine c suntei superior acoliilor
Dvs. Dar prin aceasta, snte mult mai periculos. Aadar, am regretul de a v anuna c,
din clipa cnd v-am vzut cobornd de la ferestruica aceea, domnii acetia i cu mine, ne-
am hotrt s v ucidem.
Cei patru se nclinar din nou. Trencavel i ndrept corpul.
Domnilor, spuse el dup o clip de tcere, v rog s-mi spunei cine suntei Dvs. i
cu ce drept vorbii Dvs. aici ca nite stpni? Singur Domnioara Annais de Lespars ar
putea s-mi cear socoti
Cei patru tresrir.
Ceea ce ai spus Dvs. acuma, se rsti unul din ei, ne nltur oi srupule. Fiindc
tii numele aceleia care locuiete aici, nu v mai puti atepta la nici un fel de mil din
partea noastr. ns, e drept c trebuie s v spunem numele noastre, pentru ca s tii c
nu avei de-aface cu nite asasini. M numesc Domnul de Bussire i iat-i pe Domnii de
Chevers, de Fontrailles i de Liverdan, gentilomi de angevini.
Trencavel salut la fecare nume.
Domnilor, spuse el, nainte de a m ucide, dac totui vei reui J aceasta, e drept
s tii i Dvs. cine sunt i eu i c v nelai asupra inteniilor mele. Singur numele meu,
e de ajuns s v probeze, c eu nu am nimic comun cu oamenii de care mi-ai vorbit, eu
sunt maestrul de scrim Trencavel.
Trencavel! Trencavel! url Bussire.
Drace! Totul e clar acum! strig Fontrailles.
Aceasta e urmarea ntlnirii noastre din noaptea trecut!
74
Poftim, domnule, poftim! mugir toi patru.
Mii de tunete! strig Trencavel, cruia i se urcase sngele la cap. Nici nu m mic
mcar, dac nu-mi spunei ce voii de la mine, acum cnd mi cunoatei numele!
S ne batem n duel cu Dvs.!
Toi patru?
Toi patru! Unul dup altul. Unul din noi tot o s reueasc s v omoare!
Ei bine, primesc! Pe cnd?
Chiar acum! Suntei prea preios pentru a v mai lsa s plecai.
Fie! i unde va avea loc acest mptrit duel?
n grdina aceasta, pe platforma care se af n dosul casei. Poftii! Toi cinci pornir
ntr-acolo i ajunseser numaidect pe platforma de care fusese vorba i care se ntindea
de-alungul ntregii cldiri. Trencavel arunc o privire spre casa n care, fr ndoial, se
afa Annais i observ c se gseau n faa unei ui i c toate ferestrele de la parter erau
deschise. ntr-o viziune de fulger, i se pru c o perdea se micase uor. Inima lui btu cu
furie, strigndu-i:
Ea e acolo! n spatele acestei perdele! S ncercm s murim frumos!
Atunci, privirea lui scnteie i i scoase spada care uer prin aer, scnteind n soare.
Domnilor, spuse el cu o voce calm, putei s m atacai i toi patru odat. Dvs mi
oferii patru dueluri. Eu v mulumesc i vreau s v asigur c v consider ca nite
51
gentilomi demni i loaiali. Acum, v atept
Cei patru gentilomi se neleseser ca s lupte cu el n ordinea alfabetic a numelor
lor: Bussire, Chevers, Fontrailles i Liverdan.
Erau la Paris o mulime de maetri de scrim i mare parte din ei aveau o reputaie
strlucit. Dar cei mai buni din ei, erau considerai ca nite spadasini foarte ndemnateci
n sal, ns incapabili pe teren. Din cauza aceasta Chevers, Fontraillies i Liverdan ridicau
din umeri spunnd:
Dup Bussire, nu vom mai avea nimic de fcut; domnul acesta va f ucis.
Dup ce i angajar spadele, Bussire schi o fent splendid i apoi i ddu o
lovitur teribil fandnd pn n fund, repezindu-i spada pn ce minerul ajunse n
dreptul pieptului lui Trencavel.
75
E mort! strigar ceilali.
Nu nc, fcu Trencavel. Parase extraordinara lovitur, fr a-i rspunde, dei ar f
putut i l-ar f ucis pe loc pe adversar.
Domniile de Bussire, suntei i stngaci? continu Trencavel luptnd cu elegan.
Nu domnule, dar dreapta mi e de ajuns, rspunse gentilomul dnd o nou lovitur
de graie, care fu parat la fel. Dar pentru ce aceast ntrebare?
Fiindc mi-ar f prut ru, s fu nevoit s v rnesc la amndou minile.
Deoarece nu tii s duelai i cu mna sting, va f de ajuns s v scot mna dreapt din
lupt. Poftii domnule!
Deabia isprvi de vorbit i Bussire scp spada din mn. Terminnd printr-o
lovitur ca de bici o serie de fente strnse, aa de apropiate c prea c spada i se nvrtea
ntr-un inel, Trencavel i nfpse spada la ncheietura minii, deasupra pumnului drept.
Aa! spuse el. Acum, timp de opt zile nu v vei mai putea bate n duel. Regretele i
scuzele mele!
Acum s v batei cu mine! spuse Chevers cu nerbdar mei-v bine!
Trencavel se puse n gard i ncepu lupta spunnd:
Dumneavoastr suntei cel care nu se ine bine domnule. Vrful spadei Dvs. e prea
jos. A putea s v ating la gt.
Mii de tunete! scrni Chevers fandnd una dup alta, repezindu-i spada, mereu
cu impresia c l-a strpuns la fecare lovitur i din ce n ce mai uimit c nu-l vede caznd.
M voi mulumi s v fac o mnu, ca i Domnului de Bussire o mnu roie!
Chevers scoase un strigt. Vrful spadei lui Trencavel se nfpse, fr nici un efort, n
acela loc unde i se nfpse i lui Bussire, iar degete crispate ale gentilomului, scpar jos
spada.
Opt zile cu braul n earf, spuse Trencavel cu cel mai amabil surs. Domnilor, la
dispoziia DvsJ
Fontraiiles i lu poziia i dup cteva angajri rapide, pase, fente, fandri, fu i el
atins tot deasupra pumnului. Liverdan, cel mai bun spadasin din toi patru, i angaja i el
spada cu Trencavel i fu rnit i el, n acelai loc. Toi patru! Aceeai ran! O neptur
puin periculoas, dar care i scotea din lupt. Ran dispreuitoare, prin care le arta c i
graiase, dei ar f putut dispune de ei, dup plac.
76
Cei patru gentilomi se adunar mai de-o parte, cu minile rnite nfurate n batiste,
pentru a tine un mic sfat. Erau palizi nu de fric, nu i de furie i nici de ruine erau
52
palizi de gndul teribil care le venise tuturor. n murmure nedistincte i rguite, acest
gnd apru deodat pe roele lor albe ca varul:
E imposibil s-l mai lsm s ias viu de aici!
Tocmai findc e prea curajos i prea ndemnatic, e prea periculos!
E drept c vom f asasini, dar fe! Pentru ea! Nu se poate s dm napoi!
Cu pumnalul! Scoatei pumnalele!
Domnule, strig unul din ei cu glas necat noi ne-am decis s l/ ucidem Aprai-
v, dac v mai e posibil. V vom ataca toi patru!
Fiecare din ei i apuc pumnalul cu mna sting. Trencavel nu ipuse nici un cuvnt.
i strnse mai bine spada n mn i cu ochii dilatai de un fel de oroare, i privi cum
veneau spre el, cu sudoarea pe frunte, nspimntai ei nii de ceea ce aveau s fac,
ngrozii de faptul c aveau s devin nite criminali, dar cu o neclintit hotrre caic le
mpietrea trsturile i sufetele cci dac era o cinste, o glorie, o onoare s lupi n duel,
era o ruine, o crim chiar, de a ataca toi patru cu pumnalele, un singur om, care nu se
putea apra mpotriva acestui a lac perfd Asasini? Fie! Pentru ea!
Se apropiau de el, fr grab, toi patru n linie, cu pai siguri, calmi, teribili, cu
pumnalele n mini. Cnd ajunseser la trei pai de el, Trencavel scoase un suspin i i
lu poziia de aprare, cu spada n mn. Cnd aveau s se repead spre el toi patru
odat, el putea s-i nfg spada ntr-unui, dar ceilali trei l-ar f drmat cu pumnalele. Se
pregtir s se arunce asupra lui Dar n acel moment ua n faa creia se petrecea
aceast scen se deschise i apru cineva care fcu un semn. i la acest gest, cei patru
rnii se oprir brusc, dndu-se napoi
Era un gentilom, care dup talia i alura lui prea foarte tnr. < apul i era acoperit
de o plrie mare de fetru, faa i era mascat i avea spad n mn O spad goal, nu
avea mei teaca la centur. El cobor cele patru trepte iile peronului din faa uii i nainta
spre Trencavel, care rmsese mpietrit de uimire. i cnd ajunse la trei pai, fr un
cuvnt, tnrul gentilom se aez n gard.
Atenie! Atenie! strigar cei patru.
77
Gentilomul mascat fcu un gest care le impunea tcere. Prea a spune: Ti rndul meu
acum. Ei ddur napoi, palizi. Necunoscutul prezent arma lui Trencavel. Trencavel
salut cu spada i oelurile i ncepur clinchetul.
Ambii adversari erau spadasini de valoare i imediat recunoscuser demni unul de
altul. Urm o emoionant partid de scrim, pe via i pe moarte. Sclipitorul vrtej al
armelor ce ncolceau, prea ca un nor de oel din care sreau scntei i suna moartea.
Atacuri degajri, fante, fandri, parri, de toat frumuseea care ar f scos strigte de
admiraie i celor mai btrni maetri Academiilor Regale de scrim Numai c toate
atacurile veneau din partea tcutului necunoscut. Trencavel nu fcea dect s pareze, fr
riposta niciodat.
El fremta ca un armsar de ras i i mnca din ochi adversarul. i n timp ce spada
i zbura prin aer fcnd tere, secunde, cuarte i tot felul de fguri savante i elegante de
aprare, el i vorbea singur, lsndu-i gndurile s salte i s se zbat:
Sfnte Dumnezeule! dar tii c puiul sta de leu are ghiare, nu glum! Dar cine s fe?
Cine? Aha! Pe Bachus, pentru lovitura ast dreapt, cu o fent n linie joas, Barvillars l-ar
f srutat de entuzias Dar cine s fe? Pentru ce o f mascat? De ce o f purtnd plria asta
aa de mare care i ascunde fruntea i ochii? Oh! Dar e nu ba da, mii de tunete! E o
femeie!
53
Deodat fcu un salt napoi, n timp ce din fundul inimii lui urca un strigt teribil:
Ea e!
Annais! Contra iubitei lui, Annais, lupta spada lui! El i simi mintea goal, sufetul
rtcit i murmura: S-a sfrit! Fata asta cu ochii aprini, cu inima nfcrat, aceast
femeie rzboinic cu un destin aa de straniu, aceast nobil i cast copil pentru care el
i-ar f vrsat i sngele, pictur cu pictur da Annais voia s-l ucid! S-a sfrit
Pas cu pas el da napoi, i ceda terenul i i studia cu atenie toate eforturile pe care le
fcea ca s-l ajung i s-l culce plin de snge pe aleea aceea, pe care ar f srutat nisipul
n urma pailor ei Inima i se zbtea, s-i sparg pieptul.
Ea nainta, el da napoi. Ea ataca mereu, din ce n ce mai des, se nferbnta, l presa,
l mpinse pn la un stejar btrn de care-l
78
n n m, iar el i ntrebuina toat prodigioasa lui ndemnare, toat iiiuta lui
adnc a armelor, ca s nu o ating
i findc aa cum era rezemat de tnmchiuf stejanilui, nu mai putea da napoi, trebuia
s loveasc, sau s fe lovit, un gnd i lumin faa i i o lucire funebr: s moar, s moar
acolo, ucis de ea! Uitnd c putea A I ic recunoscut dup voce, Annais, scoas din fre
striga:
Aprai-v! Dar aprai-v odat domnule, cci altfel v omor!
Nu avei dect! ncepu s rd Trencavel. Dar pentru asta trebuie nA v nv eu
cum! Repetai lovitura, batei o cuart, fandai mai Uor! 11, mii de tunete! Degajai,
batei pe ter, nfgei! nfgei Domnule!
Annais, exasperat execut lovitura mortal pe care nsui lrcncavel i-o pregtise i
fandnd, i nfpse spada pn n fund Mugind:
Am s te (intuiesc de stejar!
Ca fulgerul, Trencavel i ddu deoparte braul i-i descoperi pieptul, cu un surs ce-i
nforea buzele, cu o sublim licrire rutcioas n ochii-i plini de lacrimi, strignd vesel:
Poftii Domnioar!
O pictur de snge lacrim pe pieptul lui Trencavel. El rmase In picioare, salut cu
spada i o vr n teac. Era foarte uor rnit (iun de i-a putut opri Annais spada n
ultima fraciune de secund? Ce mii. icul ndeplinise cuvntul Domnioar aruncat din
ntmplare de Trencavel? Cert e c lovitura era groaznic, decisiv, spada fusese repezit
nainte cu toat puterea, drept spre inima lui Trencavel i el nu i parase. Vrful ei
strpunsese pieptarul i se nfpse n piele dar nu a ptruns pn n fund! Fusese oprit
fulgertor, chiar n ultima sutime i le secund! Din toat lupta aceea, aceast oprire ar f
adus cea mai mare admiraie a maestrului Barvillars, cel mai celebru spadasin al timpului.
Annais i scosese masca, i o ls s-i cad jos i i arunc spada. El, sttea drept,
foarte palid, cu un orgoliu ciudat ce-i lumina li lintea, pe care i se refecta un vag dispre.
Ea, i aps minile pe pieptu-i agitat, cu ochii int pe acele picturi de snge care
mpurpurau una cte una pieptul adversarului care voise s se lase ucis. i ntre ei, spada
aruncat pe jos, trase o linie de netrecut. n jurul lor, Fontrailles, Bussire, Chevers,
Liverdan, cu pumnalele n mn. Ea i ntreba cu privirea. i el, simea cum toat mndria
lui i se revolta. S le explice de ce se gsea acolo? S le arate c el nu era un spion? S se
njoseasc la
79
vreo discuie odioas? Haida de! n orice caz, trebuia s o previn de cele ce aveau
54
s se ntmple, findc pentru aceasta venise acolo. i s-o. salveze, fr s-i mrturiseasc
c el o salva! i findc totul i desprea, natere, avere i mai ales c ea iubea pe un altul,
s-i spun dup aceea! adio.
Domnioar, surise el, v sunt recunosctor c m-ai nvat aceast lovitur de
spad, pe mine, maestrul de scrim. N-am s uit n j viaa mea, c am fost atins de Annais
de Lespars.
Cum? tii cine sunt? tresri Annais, n timp ce, cei patru i ] ridicar convulsiv
pumnalele.
Da, spuse TrencaveL tiu i c venii de la Angers, unde Doamna, mama Dv. a fost
ucis de aceia care vor s v ucid i pe Dv. tiu i ura pe care Luiza de Lespars v-a
transmis-o odat cu viaa ce v-a dat-o. tiu
i pe ce documente trebuie s pun mna Domnul Baron de Saint-Priac, mai curnd
sau mai trziu. tiu i ce lupt ntreprindei mpotriva unui om, care v va sfrma
Era imposibil s o informeze pe Annais de cele ce se urzeau mpotriva ei, fr a spune
totui mei un cuvnt despre el nsui. Annais, alb ca varul, se ntreba dac trebuie s-l
urasc pe omul acesta, sau s-i mulumeasc. Un strigt i scp:
Un cuvnt, domnule! Un cuvnt! De la tine tii aceste secrete? 1 i Trencavel
rspunse foarte simplu:
De la Domnul de Richelieu!
Trencavel se gndise: Louis de Richelieu, Arhiepiscopul. Dar! Annais nelesese:
Armnd de Richelieu, cardinalul.
Blestem! strigar cei patru, ca i cnd ar f zis: Richelieu e stpnul lui.
Domnule, spuse Annais cu voce tremurtoare, aadar refuzai v aprai. Atunci,
am s v ating altfel dect cu spada! Plecai! Snte liber Domnilor, mei un cuvnt!
Cei patru care voiser s protesteze, amuir. Trencavel era galbe ca un mort. Annais
se descoperi:
Domnule, spuse ea, eu salut vitejia Dvs. i sngele acela v de mine. Poftii,
domnule Trencavel!
Ea porni ngndurat, emoionat pn n fundul sufetul gndindu-se: mi cunoate
ntreaga via. Desigur e un servitor de-al Richelieu. i cu toate acestea aceast noble a
privirii lui, aceast
80
distins generozitate, voina lui de a se lsa mai bine ucis dect s ating o femeie.
Nu, nu, acesta nu poate f un spion.
Ea travers cldirea, ajunse n vestibul i deschise ea singur ua care ddea n
strad. Lng ua deschis, ei se privir o clip. Ea era mai tulburat dect fusese
vreodat. El simea c i se nvrtete capul i toat dragostea disperat pe care o simea
inima lui, era s i se urce pe buze
Ce impruden, draga mea Annais! spuse n clipa aceea o voce batjocoritoare. i dai
drumul unui astfel de spion!
Trencavel tresri brusc. El se ntoarse i vzu pe prima treapt a scrii un gentilom
splendid mbrcat, care l privea cu un dispre feroce, mai teribil ca o palm. Trencavel l
recunoscu n aceeai clip i un val de amar bucurie, nspimnttoare chiar, i ncerc
inima Era acela care pe banca din grdin o srutase pe Annais pe amndoi obrajii!
i Trencavel se ndrept spre el!
Gentilomul cu somptuosul costum privi cum se apropia Trencavel de el, fr a face
nici o micare. ns plise. De furie? De fric? Annais i privi pe amndoi cu un vdit
55
interes. n clipa cnd maestrul de scrim ajunse la scar, mreul Senior se urc o treapt
mai sus. Annais i muc buzele, iar Trencavel izbucni n rs.
Cine dracu e turbatul sta? se rsti superbul necunoscut.
Domnule, spuse Trencavel, dac v vei da nc cu o treapt napoi, vei prea i
mai mare. Dvs. suntei unul dintre aceia care au nevoie de un piedestal, ca s poat f
vzui
tii dumneata cu cine vorbeti? se rsti tnrul Senior urendu-se mai sus.
Iari? hohoti Trencavel. O s ajungei n nori sau n pod Vzndu-v cocoat aa
de sus, a jura c vorbesc cu o barz. Dar judecind dup schpitoarele Dvs. pene, vd c
vorbesc cu un papagal
Caraghiosule, scoatei plria! Vorbeti cu un prin* Trencavel se ntoarse spre
Annais i i scoase plria n faa ei.
Apoi ntorcndu-se spre gentilomul necunoscut i puse plria la loc i cu un gest
obrazme o ndes pe cap, spunnd
Dvs. m-ai insultat. V afai acum ntr-un loc care v protejeaz, dar afai Chiar
de ai f un prin de snge regal, n orice loc v-ai mai ntlni vreodat, afar de aceast
cas, mi vei cere iertare sau v voi ucide!
iii
i iei fr a-i mai ntoarce capul. Tnra privi lung dup el, cum se deprta l privi
pn ce trecu dincolo de colul strzii.
Am s-i cer fratelui meu s-l nchid la Bastillia pe mizerabilul sta. Numele lui, v
rog, findc vi l-a spus.
Annais tresri. Ea nchise ncetior ua i i fx privirile asupra prinului:
Numele lui? L-am uitat.
Gentilomul pstr un moment de tcere. Apoi cltinnd din cap:
l voi gsi eu. Adio. Contez pe promisiunea voastr, c vei veni la ntlnirea noastr
din palatul de Guise. Dvs. avei nite drepturi pe care trebuie s le punei n valoare.
Documentele pe care mi le-ai artat, arat formal c Regele Henric v-a recunoscut drept
fica lui. Facei parte din familie, surioara.
Ochii negri ai frumoasei Annais aruncau fcri. Ea se nepeni ntr-o revolt a naltei
curenii de sufet:
Sora voastr? i adineaori m-ai srutat ca pe o sor! Ei bine Monseniore, eu nu fac
parte din familie. Eu nu-mi recunosc printele. Pentru voi, pentru toi, eu sunt Annais de
Lespars. Pentru mine, Regele e Rege i voi Monseniore, suntei Monsieur, suntei fratele lui
Ludovic al XIII-lea, suntei Gaston, Duce de Anjou Da, am deschis n faa voastr caseta
aceea, dar ea nu-i dect un mormnt. Nu vreau s mai dezgrop din ea ruinea mamei
mele
Gaston de Anjou se cutremur. Accentul cu care vorbea Annais era implacabil.
Atunci ce dorii? murmur el.
S-l omor pe Richelieu, spuse rzboinica fat. Puin mi pas de puterea lui, ns
viaa lui este un oprobiu pentru a mea. Aa c am s vin la ntlnire, ns nu cu intenia de
a m amesteca ntr-o conspiraie politic. ntre Richelieu i mine, e un duel n plin zi, fa
n fa, pe via i pe moarte. Asta din cauz c nc de la naterea mea, mama, aplecat
deasupra leagnului meu, nu a gsit s reverse pe fruntea mea dect lacrimi, o rou
arztoare de ur. Recolta stropit eu astfel de rou, va f roie, Monseniore!
Fratele lui Ludovic al XIII-lea pli i arunc repede n jurul lui o privire. Linitit de
tcerea ce domnea, el ntredeschise ua i spuse din prag, gata de plecare:
56
n orice caz, nu uitai! Peste opt zile, n palatul de Guise. n Gele din urm ne vom
putea nelege, noi voim s-l distrugem pe Richelieu,
82
ca o for politic i Dvs. voii s v rzbunai pe el, de moartea mamei Dvs
Annais de Lespars se nl, ca un geniu al mndriei fliale: V nelai, Monseniore.
Vreau s o rzbun pe mama mea de nenorocirea de a m f adus pe lume!.
Capitolul IX HANUL FRUMOASA DIADEM
LA PRNZ, sala cea mare a hanului era plin de hohote de rs, de exclamaii
zgomotoase, de clinchetul cnilor i ulcelelor de tabl. colari, oferi, muchetari, clugri,
toat haita de butori ocupa mesele de stejar cu picioarele curbate, pe care. vinul vrsat
ntindea pete luminoase de bltoace albe i mginii printre strchinile fumegnde, pateurile
proaspete, omletele aurii, fripturile rumenite de Sena. Servitoarele cu fuste scurte, cu
braele goale alergau cu pai uori, rspunznd unora cu un zmbet, altora cu o palm.
Cnile de aram scnteiau, iar pe rafturi, faianele smluite i nforate luceau voios.
Aceasta se petrecea la opt zile dup duelul lui Trencavel cu Annais de Lespars n
grdina din strada Courteau adic chiar n ziua cnd trebuia s aib loc n palatul de
Guise misterioasa reuniune despre care vorbise Gaston de Anjou i la care reuniune
promisese i Annais c va asista
Aadar pe la prnz, un gentilom intr n sal, cu pelerina ridicat n partea stng de
teaca spadei, cu plria pe o ureche, cu colul buzelor ridicat dispreuitor i cu o privire
obraznic. El cuta cu privirea un loc de unde s poat vedea bine ua de intrare i
gsindu-l, se duse s se aeze acolo mormind:
S-l ia dracu pe Cardinal, c m pune s supraveghez astfel de mrlani. M ntreb
ce poate avea comun un Saint-Priac, cu un Rascasse i cu un Corignan!
Puin cam palid cin cauza rnii sale, dar mai arogant ca oricnd, de cnd era sigur de
favoarea lui Richelieu, Baronul de Saint-Priac se instala, i rsuci mustaa-i rocat i
btu cu pumnul n mas:
83
Hei, fetio! Vino-ncoace! Ia s vd i eu cum arat de aproape faa ta
Fata creia i se adresase acest discurs azvrli asupra lui Saint-Priac o privire rece i
chemnd o servitoare, spuse:
Madelon, ia vezi ce vrea s bea domnul.
Da, domnioar Roza, spuse servitoarea grbihdu-se ntr-acolo.
Pe Bachus! vocifera Saint-Priac, domnul vrea s bea o ulcic de vin de Anjou, dar
nelege ca s-i fe turnat n can, nu de Madelon, ci de Roza, findc e o Roz pe-aici!
Unica fic a vduvei Houdart, patroana hanului, acea frumoas fat pe care am mai
ntlnit-o, Roza, relu cu o voce foarte calm:
Madelon, vin de Anjou pentru domnul i dup aceea vezi ce vor muchetarii de colo.
Repede!
Cap i burt! strig Saint-Priac cu furie. i eu spun c vinul are _ s-mi fe turnat
de dumneata!
Roza nu-i rspunse. Ea privea spre cel care intra n sal n momentul acela. Acesta
57
era contele de Mauluys. n spatele lui Mauluys, un om mic, boros, urc treptele peronului.
Ddu bun ziua n sal i se car pe un scunel ca ntr-un observator, de unde privi pe
deasupra mulimii de butori. Numaidect l zri pe Saint-Priac i srind de pe scunelul
pe care se cocoase, se strecur spre baron murmurnd:
Bun! Blestematul de Corignan nu a venit nc. Eu am sosit cel dinti. Am s caut
s-mi ocup un loc de seam n spiritul acestui josmc Saint-Priac, pe care i-a plcut
Eminenei Sale s mi-l dea ca ef.
i cu plria n mn, mturnd cu penele-i pmntul, Rascasse se apropie cu
plecciuni adnci de masa la care njura i fcea scandal Baronul de Saint-Priac.
Contele de Mauluys traversnd sala cu uurina lui obinuit, ajunse lng Roza pe
care o salut cu un aer de pronunat politee, cum ar f salutat o doamn nobil, dei
salutul lui se adresa unei fete de crciumreas, crciumreas i ea Rspunsul la salutul
gentilomului fu sobru i demn. n momentul acesta, Rascasse care avea o privire de spion
genial, vzu cum pieptul tinerei fete tresrise de o palpitaie imperceptibil i ciilearea mat
a frumoilor si obraji, se colorase cu o nuan uoar.
Pe vremea aceea, Mauluys avea patruzeci de ani. Trencavel, Care era n plin tineree,
i invidia totui vigoarea lui linitit, graia lui nscut, elegana lui lipsit de orice
afectare. Era de talie potrivit,
84
vorbea puin, nu gesticula vorbind, avea o nfiare foarte rece i prea a-i ascunde
cu o grij desvrit, secretul bucuriilor i al durerilor sale, dac cumva le avea..
Era un mare Senior, al crui sufet nalt i-a crui nobil atitudine nu se datorau
titlurilor pe care i le dduse ntmplarea c se nscuse nobil. Roza era fica hangiei ns
vzndu-i unul n faa altuia, ar f fost imposibil s distingi care din doi era nobil sau om
din popor. Amndoi aveau n ei acea magnifc noblee pe care o d mndria de sufet i
frumuseea de gndire.
Trencavel i Montariol au venit? ntreb Mauluys cu voce nceat.
V ateapt n salona, Domnule Conte, spuse Roza.
Mulumesc, domnioar, spuse Mauluys tare de tot.
Domnioar! rnji Saint-Priac. Cuvntul e prea glume, pe onoarea mea. Atunci
s ne strigm i noi fetele noastre, Safta, Maria sau Frusina. Ei bine domnioar, o s vii
imediat
Saint-Priac nu isprvi. Privirea lui furioas, care pn atunci rmsese fxat pe Roza,
se ntoarse spre Mauluys. Ura i groaza, nlocuir n aceeai clip furia din privirile lui
Saint-Priac. Deveni alb ca varul i rmase nemicat, mpietrit, cu sudori de team pe
frunte. Mauluys ridic uor din umeri i spuse cu vocea lui rece:
Cred c m recunoti i c asta e de ajuns Poftii domnioar. Baronul de
Saint-Priac v cere scuze i v promite s-i ascund aa de bine obrznicia, nct s nu
mai avei nevoie niciodat s v mai aprai de ea.
El se ntoarse cu spatele i se ndrept spre salona. Roza plec i ca. Saint-Priac,
pierdut, cu faa contractat, cu mna tremurnd, l apuc pe Rascasse de bra i blbi:
Pe viaa ta, af unde se duce omul acesta i nu-l pierde din ochi! Rascasse
cunotea hanul Frumoasa Diadem cu toate
colioarele lui i tia c salonaul n care intrase Mauluys, era luminat de o mic
ferestruic care ddea ntr-o curte strimt. El ddu fuga n curticica aceea, nchiznd ua
n spatele lui. Acolo se opri nlrebndu-se cum s fac s nu fe vzut i totui s vad.
Fereastra se afa la doi pai de el i era nchis. Dup cteva minute de ateptare, Rascasse
58
tocmai se pregtea s plece, cnd fu intuit pe loc de aceste cuvinte care erau spuse de
cineva, dincolo de ua prin care intrase n curte i care rspundea ntr-un culoar.
: 85
Lubin, eti sigur c mai e n curte?
Poftim Cuvioia ta, desigur c e acolo; ducei-v i facei-i de petrecanie!
Lubin era un biat de prvlie, de-al hanului, un vljgan solid, care cu cteva zile mai
nainte se certase cu Rascasse i-l ameninase c-i va face de petrecanie! Iar Cuvioia
cruia i rspunse Lubin i care Rascasse l recunoscuse imediat dup voce, era fratele
Corignan.
i-ai ascuit bine cuitul? relu Corignan.
Rascasse pli. Simea c inima i nceta de a mai bate i sngele i nghea n vine.
Auzea cum ridica cineva clana de la u, cu mult precauie! El se ddu napoi, ngrozit,
cu prul zbrlit i gemt de agonie i scp, cnd l auzi pe Corignan repetnd, cu o voce
hidos de batjocoritoare, aceste cuvinte teribile:
Ah! scumpul Rascasse, cu ce poft am s-i fac eu de petrecanie! Rascasse, n
aceast clip suprem, cnd i ddu seama c
Corignan venea s-i fac de petrecanie, adic s-l njunghie cu cuitul bine ascuit al
lui Lubin, arunc n jurul lui o privire pierdut, tulburat de apropierea morii i zri n
fund dou cotee cu nite uie mici, nchise. S sar pn la unul din coteele acelea, s.
se arunce tremurnd n el i s trag uia dup el, fu pentru nenorocitul cocoat una din
aciunile fulgertoare, pe care numai n visurile cu comar le avea. Printr-o gurice mic,
ce servea s intre acrul i lumina n cote, l vzu pe Corignan nsoit de Lubin, cum intrau
n curte. i atunci, Rascasse simi ultimul for dinaintea morii, trecndu-i prin spinare.
Aha! spunea Corignan cu un rs hidos. Aha! micul meu Rascasse! cum o s-i
facem noi de petrecanie acum!
Clugrul i scoase anteriul i apru n faa nefericitului Rascasse, ca o viziune de
apocalips, aa lung cum era i cu cuitul tios n mn. Biatul de prvlie venea dup el,
rzfnd i el. Era ceva nspimnttor.
Rascasse, nucit de groaz, rmsese nemicat, stnd n patru labe pe duumeaua
coteului. ncepu s nu-i mai dea seama de cele ce se petreceau n jurul lui, urechile i
vjiau de spaim, gndurile i se nvrteau ca ntr-un vrtej nebun i czu ntr-un abis, n
fundul cruia se afa nebunia Aceasta dur cteva clipe
Apoi, se auzi deodat un rcnet ngrozitor, un ipt sfietor, asurzitor, un vaet de
moarte care se repeta, se renoia, apoi scdea n
86
intensitate, devenea mai jalnic, se transforma ntr-un rget din ce n ce mai nbuit
i apoi nu se mai auzi nimic.
Rascasse deschise nite ochi rtcii. Un minut, rmase nepenit ntr-o dureroas
uimire. Apoi se ridic deodat i i lipi ochiul cu aviditate de mica deschiztur a
coteului. Atunci, puin cte puin, furia, ruinea, turbarea chiar, luar locul spaimei ce o
simise, vzndu-l pe Corignan i pe Lubin, ocupai cu o ciudat treab. El vzu i auzi!
Da, da, l auzi pe Corignan spunnd:
Jumtate din el s-l pui la sare, pentru mnstire, iar restul va f pentru nevoile
hanului. Eu am s m mulumesc cu un sfert de cot de tob i cu o halc solid la grtar.
Dar s mi-o faci acum, findc vreau s mnnc ct mai curnd din grsunul meu de
Rascasse.
59
Pe sngele i pe maele lui Bachus! mormi Rascasse, a botezat cu numele meu un
porc!
n paroxismul furiei, Rascasse, uitnd i de cuitul aa de bine ascuit, era s se
repead, cu intenia de a se rzbuna pe Corignan, care tiase un porc de al hangiei,
dndu-i fori de groaz i voia s-l bage pe Corignan cu nasul n ciubrul n care strnsese
acesta sngele, cnd ridicndu-i privirea spre fereastra salonaului n care intrase
Mauluys, vzu c ridicaser perdeaua de dinuntru. n semintunericul camerei, n spatele
Contelui, el distinse dou fguri pe care le recunoscu imediat.
Blestematul de Trencavel i Secundul lui! murmur Rascasse, palpitnd de
bucurie.
Perdeaua czu la loc. Aceasta durase doar dou secunde, ct priviser cei din odiile,
ce se petrecea n curte. Rascasse nu mai mic, ci atept s ias Corignan i cu Lubin.
Deabia dup aceea iei din cote, strbtu curticica cu acea iueal pe care le-o d unor
oameni sigurana c au ceva ru de fcut, intr iar n han i se apropie de Saint-Priac.
Domnule Baron, i opti el la ureche, ai pus mna pe cel care v-a insultat n
momentul acesta se af n salonaul din dos, mpreun cu doi rebeli periculoi, pe care noi
suntem nsrcinai s-i prindem pentru a f spnzurat la un loc cu ei.
Oho! spuse Saint-Priac tresrind. i cine sunt cei doi rebeli?
Unul este un Secund de maestru de scrim, care n strada Bons-Enfants a btut
agenii Procurorului-Criminalist, i cellalt, adug Rascasse fremtnd de efectul pe care
avea s-l produc, cellalt este omul cruia i datorai frumoasa lovitur de spad ce ai
primit-o! Acela care s-a mpodobit cu numele Dvs. pentru a ptrunde la Eminena Sa!
87
Trencavel!
Saint-Priac se ridic dintr-odat, palpitnd, cu mna pe minerul spadei. Era un om
viteaz, dar ceea ce l intuise zdrobit pe scaun, mai nainte, era teama de cele ce ar f putut
s spun, n gura mare, Mauluys despre el. Dar aa, ncolit ntr-o sal din fund! i nc
mpreun cu Trencavel S-i omoare pe amndoi! Asta era o lovitur a hazardului!
El fcu un pas, dar Rascasse l opri.
Sunt trei, gndii-v la asta!
Pot s fe i zece! scrni Saint-Priac.
Da, numai c Trencavel face ct doisprezece. Dvs. nu-l cunoatei dect prin
lovitura aceea de spad. ns ar f ru s-l cunoatei mai de aproape. E mai moat dect
toi moaii pe care i-ai cunoscut vreodat. Ehe! Vedei Dvs, cnd vrea tine va s spun de
nenvins spune Trencavel!
Saint-Priac rmase un minut, cam ntunecat, cu inima zdrobit de acest splendid
renume, cruia spionul i aducea, fr s vrea, un astfel de omagiu. El scoase un suspin de
necaz i i vr la loc spada, pe care o scosese pe jumtate:.
M duc s caut ntriri, cinci-ase grzi
Douzeci, domnule Baron! Cel puin douzeci!
S nu te miti de aici. Tu i Corignan avei s rmnei de paz. Dac rebelii vor
iei, v luai dup ei i unul din voi s se ntoarc aici, ca s-mi spun n ce loc au intrat.
Eu i Corignan? ntreb mainal Rascasse. Dar Saint-Priac fugise afar.
60
Capitolul X HANUL FRUMOASA DIADEM (II)
EI BINE! Ce s-aude cu friptura la grtar?
Peste cteva minute, Cuvioia voastr. Pn atunci, gustai din petiorii tia
fripi!
Rascasse se ntoarse cu vioiciune i l zri pe Corignan la masa de alturi. Acesta,
dup ce i mbrcase iar anteriul, se tolnise pe un . mu. cu cuitul n mn i cu o
ulcic naintea lui. Lubin, tocmai i i a pe mas o strachin cu petiori frpi. Corignan, cu
gura ntins de uii imens surs trengresc, i fcu loc lui Rascasse s se aeze n i >i. i lui.
Rascasse, zpcit, ascult fr s-i dea prea bine seama de ce face, nfuriat pe adversarul
lui, dar adulmecnd cu respectul unui adevrat mnccios, plcuta arom a petilor
prjii.
Am auzit totul, spuse clugrul cu accentul lui ipocrit Trebuie s pndim pn ce
iese Trencavel, n timp ce Seniorul de Saint-Priac are o uluc ajutoare. Pn atunci s
atacm mncrica asta
Astzi fac eu cinste, spuse clugrul. Pcat c toate fetiele sunt Ocupate la
buctrie. n orice caz, aa mi place i mie s stau de pnd! Hei, I ubin, caraghiosule!
La numele de Lubin, Rascasse se ntunec Ia fa.
Ce se aude cu friptura? strig Corignan.
Rascasse pli i se zburli Corignan se ls pe spate cu un aer satisfcut, fcnd cu
ochiul.
Ce nouti mai ai, micul meu Rascasse!
Lubin aez n faa celor doi cumetri o friptur la grtar, a crei arom i-ar f fcut
poft i unui mort. Apoi vljganul se aez n aa lal< ca s nu-l piard din ochi pe
Rascasse. Corignan, pierdut de bucurie, trnti o halc solid de carne n farfuria
invitatului su i o alta n In l iu ia lui i ncepu imediat s mbuce din ea
Excelent! Mm o minune! mormia el nfgndu-i dinii cu frenezie n ea Gust,
bunul i micul meu Rascasse. Gust, ce naiba, i pe urm s-mi spui din ce e carnea
asta
Lubin se neca de rs. Clugrul i fcea cu ochiul, nerbdtor.
Aha! Vrei s-i spun ce fel de carne e asta? Ei bine, fcu cu hotrre Rascasse,
plimbndu-i farfuria pe sub nas. N-am s gust din eu. Li prea scrboas.
Scrboas! exclam Lubin cu indignare.
Scrboas! protest clugrul uimit
Oribil! spuse Rascasse. Mi-e de ajuns s-o miros i s-mi dau, una din ce ariimal
este.
Ei, din ce animal?
E din Corignan!
89
i n timp ce clugrul nucit se neca cu mbuctur, cocoatul triumfa. Lui
Corignan i venea ru de uimire i de furie. nebunit aproape de mnie, apuc ulicica de pe
mas i era gata s i-o sparg n cap inamicului su care-l nvinsese, cnd ua salonaului
se deschise i Mauluys, Trencavel i Montariol, aprur n prag.
Alarm! spuse Rascasse strecurndu-se sub mas, n timp ce clugrul i trgea
gluga pn peste nas.
Trencavel cu Secundul lui, ntovrii de Contele de Mauluys, strbtur sala, fr a
61
prea s-i f observat pe cei doi spioni i ajunser n strad.
Dup ei! ipar deodat i clugrul i cocoatul
i imediat ddur buzna afar, tocmai cnd Mauluys, Trencavel i Montariol, o luau
spre strada Saint-Avoye. n acelai timp, pe strada Verrerie, se vedea sosind Baronul de
Saint-Priac care alerga n fruntea a vreo douzeci de grzi. n urma semnelor disperate pe
care i le fceau cei doi spioni, Saint-Priac i grbi fuga, mai ales c-i zrise dini deprtare
i pe cei trei inamici.
Am pus mna pe ei! rcni el. nainte, biei! Toat banda de spadasini pltii se
repezi
Fr a-i ntoarce capul, Trencavel, Montariol i Mauluys i; continuau drumul. Ei i
mrir pasul, ns fr a alerga. Din distan n distan, Montariol i ntorcea capul i
spunea:
Sunt la cmci sute de pai la trei sute la dou sute Mauluys conducea
manevra linitit
Acest Saint-Priac, este n mod hotrt, o bestie. Ceva mai repede Montariol E sigur
c mai mult contra ta este pornit, Trencavel Cnd vom ajunge n dreptul strzii Quatre Fils,
tu s o iei spre dreapta i-nl cteva salturi ai s ajungi la mine acas. Montariol i cu mine
o s tinem puin n loc zbirii Cardinalului i o s ne distrm cu ei.
Dragul meu Conte vru s protesteze TrencaveL
Trencavel, spuse rece Mauluys, dac nu m asculi, am s m ntorc, am s-i arjez
i am s m las ucis de eL
i eu la fel, spuse Montariol
Am s v ascult, spuse TrencaveL Dar v jur, c dac vei f ucii,! asigurndu-mi
mie fuga, m duc la Richelieu i-i spun: Fiindc prietenii mei sunt mori, iat i capul
meu.
li se privir lung era ca o strngere de mn. Erau ntr- adevf
Im i piii ll iii
Aici e neaprat nevoie s facem o mic descriere topografc: palatul de Guise, pe
atunci nelocuit de nimeni, ocupa un vast patrulater neregulat, mrginit la nord de strada
Quatre Fils, la sud de strada Barlette, la rsrit de strada Vieille-du-Temple, la apus de
strada Chaume, pe care se afa i faada palatului. Restul patrulaterului era ocupat de o
grdin foarte mare, cu o porti ce da n strada Quatre Fils i o alta n strada Vieille-du-
Temple.
n prelungirea strzii Quatre Fils n faa grdinii palatului de Guise, foarte aproape de
portia de care am vorbit pe partea cealalt a strzii, se afa o cas elegant cu un singur
etaj, ceva cam veche ns. Cldirea data de pe vremea lui Francisc I-ul i era locuina
Contelui de Mauluys; tot ce mai rmsese dintr-o avere, care de o jumtate de secol de-abia
ajungea s mai arunce o mic strlucire ultimului ei motenitor.
Acolo i tria, acest domn Senior, viaa lui retras. Un singur servitor, ce rspundea
la numele de Verdure, era de ajuns s aib grij de acea locuin. Contele locuia acolo
singur, ne mai avnd nici o rud i nccunoscnd pe lume un alt prieten, dect pe maestrul
de scrim Trencavel. E adevrat c acesta valora n schimb ct doisprezece, aa cum
spusese i Rascasse.
Cei trei urmrii nu erau dect la vreo douzeci de pai de strada Vieilles-Haudriettes.
n spatele lor, Saint-Priac i cu banda lui, veneau n fuga mare.
Oprii! Oprii! url Saint-Priac.
Ei nici nu-i ntoarser capul. Ajunser aproape de colul strzii.
62
Mauluys, fr a spune un cuvnt, i apuc spada i o scoase drept tu faa lui Saint-
Priac.
Fugi Trencavel! fugi! spuse Mauluys.
Haida de, drag conte, ce credeai c am luat n serios gluma de adineauri?
I iigi maestre! Fugi! mugi Montariol Intr-o clip grzile se repezir asupra lor. n strad
se ls o tcere dl i u> iurte. La toate geamurile aprur capete nspimntate. Atitudinea
U bl trei prieteni cu spada n mn, furia care i crispa trsturile lui Itinl I i iac, numrul
mare de grzi, toate acestea fcur s se nferbnte I 11 < ide, s palpite inimile i
puneau o licrire de mil, poate i de admiraie, n miile de priviri ce se fxau asupra celor
ce aveau s fe prini.
n numele Regelui, predai-v spada! strig Saint-Priac, oprindu-i cu un gest
banda, ce se aranjase n ordme.
Domnule de Saint-Priac, spuse Mauluys, pentru ce schimbndu-v localitatea, va-i
schimbat i meseria? La Anjou opreai oamenii la drumul mare; cred c asta v renta mai
bine dect s-i oprii pe strzi!.
Prindei-i! scrni Saint-Priac.
E mai uor de zis dect de fcut! strig Montariol cu un aer trengresc.
Cei trei, aliniai, lsndu-i o distan sufcient pentru a manevra, se puse n gard.
Strigte izbucnir, femeile fugeau, grzile naintau. Montariol ncepu o moric teribil cu
spada. Mauluys era impasibil. Trencavel ncerca pmntul cu vrful spadei, spunnd:
Calmeaz-te Secund! Pstreaz-i o inut demn! Gndete-te c noi reprezentm
aici Academia noastr de scrim!
Dac am s fu ucis, spuse Mauluys netulburat i dac tu ai s scapi, Trencavel, du-te
la mine acas, deschide dulapul din camera mea de dormit i n sertarul din stnga ai s
gseti scrisoarea
Scrisoarea? fcu Trencavel uimit.
Mauluys nu mai avea timp s-i rspund, cci grzile, dup o clip de ezitare se
repezir asupra lor. Fu o ciocnire, grozav i strada se umplu de strigte de graz i de
furie.
Fandeaz i degajeaz! fcu Trencavel dobornd pe cel ce l atacase.
Pentru maestru! Pentru Secund! Pentru Academie! url Montario mbtat de focul
luptei.
i la fecare strigt, el fanda adnc; trei oameni czur pe pavaj.
Mauluys nu spuse nimic, ns spada i fu n curnd roie.
Aceste gesturi, aceste exclamaii rguite, rcnetele, gemetele surde, morii, bltoacele
de snge, aceast viziune roie se petrecu ntr-un spaiu de dou secunde. i n acelai
timp, cei trei fcur un salt napoi i se retraser n fug pn la colul strzii Vieilles-
Haudriettes, unde i refcur linia de btiile. Nici unul din ei nu era rnit Grzile uimite
de aceast rebeliune pe fa, nspimntate de rezistena celor trei, se luar dup ei n
dezordine, privindu-se ntre ei foarte palizi
92
Saint-Priac, alb ca varul de furie, btea furios din picioare. n spatele bandei se auzea
o voce de bas i una ca o hritoare.
n numele Regelui i al Cardinalului! tuna Corignan.
La asalt! cotcodcea Rascasse.
nainte! mugi Saint-Priac.
i toate aceste strigte care se amestecau, se ntretiau, formnd un surd vacarm de
63
moarte, fur acoperite deodat de un strigt teribil care izbucni ca o lovitur de tunet
Strada ntreag striga, lumea din Paris, lumea de pe strad care-i aplauda pe rebeli i
rcnea: Moarte grzilor!
Urm atunci un moment de uimire i o tcere grea, produs de groaza ce nmrmurise
grzile, care vedeau n faa lor vreo tincizeci de vljgani, gata a se arunca ntre ei i rebeli; o
tcere nfricotoare prevestitoare de furtun. Apoi, deodat, ncepu o rumoare, care
cretea i umplea strada de la un capt la cellalt. Rebeliunea i fcea curs i se pregtea
s izbucneasc.
Deodat, o voce acr, ptrunztoare, amenintoare, l acoperi:
Vin Elveienii de la Luvru!
i Rascasse se ridic pe vrful picioarelor pentru a judeca efectul larmei pe care o
lansase. Corignan nelese c Rascasse avusese o idee minunat, superb, cu att mai
mult, cu ct Saint-Priac, trimind un surs lui Rascasse, repet i el acelai lucra i
Corignan, ros de invidie, rcni:
Nu e adevrat! Minte! El nu
Dar nu mai continu, cci n clipa aceea simi ceva agndu-i-se dc- anteriu i
crndu-i-se pe umeri. Era Rascasse care neputnd s vad pe deasupra grzilor, se
agase de el i cu agilitatea lui de maimu, se crase pe el i se instalase pe umerii
solizi ai lui Corignan, l Ic unde rcnea cu frenezie:
Elveienii! Uite c vin Elveienii n mar forat!
Rascasse cotcodcea ca un nebun. Corignan se zbtea ca s se debaraseze de
cocoatul ce i se cramponase pe umeri i scotea nite ui Ic ic- amestecate cu blesteme.
Saint-Priac vocifera: Vin ntriri!
Acest temut trio de voci, semna panica printre voluntarii care se iser n faa lui
Trencavel i a prietenilor si. Elveienii, grzile poJatului, nite uriai rzoinici erau
teroarea strzilor. ntr-o clipit f u i ele se nchiser, uile prvhilor i caselor se trntir,
pe strad fu o debandad teribil i n rspntia rmas liber, grzile se repezir spre cei
trei care i ateptau n liiile.
Sub puterea loviturii, Mauluys i Montariol fur mpini spre. stnga, pe strada Saihl-
Martin, iar Trencavel, aruncat spre dreapta, pe strada Quatre Fils.
Saint-Priac nu ezit, Trencavel nu avea dect spada ca s-l combat, pe cnd
Mauluys, era narmat i cu teribilul secret. Pe Mauluys trebuia s-l omoare! De aceea,
Baronul i antrena grosul atacatorilor j spre stnga. Trencavel fu urmrit numai de un
sergent i patru grzi, dar cu grupul acesta, mergea i Corignan cu Rascasse, care pn n
cele din urm fusese trntit jos de pe observatorul lui. Cei doi spioni se sfdau I reciproc cu
privirea. Prinderea lui Trencavel, nsemna o avere pentru acela din ei doi care ar f putut
spune Cardinaului: Eu l-am prins!
Cu un pas rapid i suplu, cu spada nroit de snge n mn,; maestrul de scrim se
deprta de rspntie, presat de aproape de urmritori. El fugi pe strada Quatre Fils i
nconjurnd grdinile palatului de Guise, gfind, cu hamele sfiate, rnit, plin de snge,
cu privirea nfricotoare, porni pe strada Vieule-du-Temple n momentul acela o nou
trup apru prin strada Barbette! Rascasse i Corignan scoaser un urlet de triumf
Trencavel era prins ntre dou, bande! Mort sau viu, era al lor acum!
Trencavel vzu ndreptndu-se spre el noua trup care avansa acum pe strada Vieiile-
du-Temple, pe care se afa el; erau Elveieni, probabil c vreo patrul chemat de tineva.
Astfel, avea n faa lui pe Elveienii n numr de opt i n spatele lui, grzile conduse sau
mai bine zis mpinse de Corignan i de Rascasse. La dreapta lui se afa zidul ce mprejmuia
grdina palatului de Guise i la civa pai de el, una din cele dou potie de care am mai
64
vorbit, ntr-o scobitur a gardului celui gros. Maestrul de scrim sri pn la porti i se
aez cu spatele la ea.
Ca dou brae ale unui clete distrugtor i sigur de putera lui, cele dou trupe se
apropiau Rascasse i Corignan, ncepuser deja s-i dispute pielea ursului din pdure
Al, meu e! se rsti Rascasse, stacojiu de furie.
Ba eu am s-l conduc la Cardinal! mugi Corignan, alb de turbare.
Pop scrbos, am s fac s te spnzure ca seductor de minore!
Cocoat mizerabil, am s te strivesc ca pe un bob de gru ntre dou pietre de
moar!
Cei doi rivali se opriser: Corignan aplecat deasupra cocoatului, Rascasse ridicat n
vrful picioarelor. Corignan suf n vrful degetelor cu un sufu nedefnit de dispre i i
spuse: Ptiu! Rascasse scuip jos i-i strig: Zt!
Ptiu! Zt! Era prea mult! Corignan i ridic enormu-i pumn osos i descriind o
curb pe deasupra umerilor cocoatului i-l trnti n spinare cu sete: Na. 1 Rascasse, se
ddu napoi fulgertor de repede i destinzndu-se se repezi ca un proiectil enorm, cu
capul n burta inamicului su. Lovitura de pumn n spinarea lui Rascasse i lovitura de
cap n burta lui Corignan fur simultane. Corignan fcu Uf! i se ddu napoi trei pai.
Rascasse scoase un Hc! din fundul inimii i se lungi cu nasul n arin.
Aproape imediat, clugrul revenea la atac, iar cocoatul se scula s-i rennoiasc
lovitura, cnd aruncnd o privire spre-portia de care se rezemase Trencavel, cei doi
spioni tresrir i se privir uimii. Aceast privire fu ca un act de armistiiu ntre ei.
Au s ni-l ia grzile! gemu Corignaa S dm fuga dragul meu!
Fuga, demnul meu frate! strig Rascasse. i s fm unii pn la moarte!
Ei se repezir amndoL
ns se ntmpl c, graie picioarelor sale lungi, Corignan l ls imediat pe Rascasse
n urm. Rascasse, ncerc la nceput s se agate de anteriul lui, dar cu o smucitur,
Corignan se debarasa de el i se repezi vesel strigncf.
S vezi i tu cum am s mpart cu tine!
Rascasse rmase o clip nuc de uimire i i vzu rivalul cum ajungea nbdios n
mijlocul grzilor, chiar n clipa cnd maestrul de sciim era s se prbueasc sub
numrul mare al atacatorilor. l vzu pe calugr cum ntindea mna s-l apuce pe
Trencavel i furia lui nu mai cunoscu margini. O idee rapid i fulger prin minte i scrbit
de Invidie i de rutate scrni: Aha! pop blestemat, o s mprim, nu!? I) n, da, ai s vezi
tu acum!
i n clipa cnd Corignan i ntoarse capul, ca s-i arunce o pnviie de triumf rivalului
su, el nu l mai vzu n strad, Rascasse dispruse!
Cele dou trupe de atacatori, Elveienii i grzile se uniser n faa i. 1 tu Sergentul
care venise cu grzile, luase comanda ntregului grup i i aezase oamenii n semicerc.
Trencavel atepta cu spada n mn. Uimit c un om singur avea curajul s in piept la
doisprezece vljgani ncercai, sergentul i ridicase politicos plria i i aruncase lui
Trencavel o privire plin de admiraie.
Haidei, domnule! spusese el, ai fcut de ajuns pentru onoarea dumneavoastr.
Facei acum un efort ca s v pstrai i pielea, predai-v spada, sau arjm.
Regret din toat inima, spuse Trencavel, ns maestrul meu Barvillars mi-a interzis
s-mi predau vreodat spada cuiva, n afar de Regele Franei. i lui chiar!
Sergentul fcu un semn i grzile, mpreun cu Elveienii arjar, strignd:
Pentru Rege! Pentru Rege!
Maestrul de scrim rspunsese cu strigtul su de lupt:
65
Trencavel! Trencavel!
Trencavel! mormir nbuit grzile, Elveienii i sergentul. Se oprir! Toi la un
loc erau patrusprezece iar el era singur!
ns era Trencavel!
Ezitarea lupttorilor durase ct lumina unui fulger, ns imediat dup aceea se
aruncaser asupra lui Trencavel. Atunci n mijlocul njurturilor grozave, rsun un
clincnit teribil de spade ce se ciocneau. Fu o nvlmeal formidabil. Dou dintre grzi
i un Elveian, se retraser din grmad, plini de snge. Timp de cteva secunde tragice, se
vzu zburnd prin aer o spad care se rsucea, se nfgea, tia, para la dreapta, para la
stnga i rspundea la zece spade dintr-o dat. Dar la un moment dat, se vzu aceast
spad miraciileas rupndu-se i oelul zburnd n aer. Trencavel era pierdut Un strigt de
victorie izbucni. Douzeci de brae se ridicar ca s-l nhae pe rebel i tocmai n clipa
aceasta nvli Corignan dndu-i n lturi, strbtnd nvalnic grmada de soldai, lsnd
s-i cad mna pe umrul lui Trencavel i urlnd: E al meu! Numai al meu!
n acest moment, poarta pe care se rezema Trencavel se deschise brusc! Maestrul de
scrim sub presiunea celor ce tbrser pe el, fu aruncat n grdin. Corignan, a crui
brusc intervenie l protejase o clip pe Trencavel de furia soldailor, Corignan care
pretindea c prizomerul e numai al lui, acoperindu-l cu corpul su, agndu-se chiar de
el, Corignan, deci, fu trt i el n grdini
Grzile se repezir s treac i ei dincolo dar se oprir brusc, plini de uimire; poarta
li se nchise n nas, iar de dincolo se auzea cum
96
se trgea zvorul. Ei strigar:. S spargem poarta1 Stai. 1 fcu sergentul. S
spargei poarta palatului Guise! Ce dracu, suntei nebuni! Eu nu vreau s-mi risc capul.
Aa c lsnd trei oameni de paz la u, sergentul plec cu ceilali, mai mult sau mai
puin ciuntii, ajunse n strada Chaume i se duse s bat la ua cea mare a palatului,
pentru a cere permisiunea de a supraveghea grdina.
Sergentul ciocni zadarnic, cci nimeni nu rspundea Palatul de Guise era gol!
Paza palatului dur pn seara. Cnd se fcu ntuneric, bnuir pe drept cuvnt c
nc de mult vreme Trencavel i complicii lui srir zidul, n vreun punct oarecare al vastei
grdini i ajunseser la loc sigur.
Complicii lui! Acetia erau, dup prerea sergentului, mai nti necunoscutul care
deschisese portia i dup aceea clugrul care i mpieiilease n ultima clip pe soldai s
pun mna pe rebel. Corignan i Rascasse, complicii lui Trencavel!
Rascasse? Care era trsnaia? Rascasse, aprins de invidie se repezise la unul din
numeroii spectatori, care cscau gura din deprtare i l rezemase de zid strigndu-i: n
numele Regelui, prietene, n numele Cardinalului! Burghezul, zpcit se lsase i i servise
de scar vie spionului, care se crase pe el, apoi nciilecase pe zid i i dduse drumul
de partea cealalt, unde ntr-o fug, se repezi la porti i trase Zvoru! Vzndu-l pe
Trencavel rostogolindu-se n grdin cocoatul mormi
Pop al dracului, vino acum s mai pui mna pe el. n grab nchise poarta la loc,
trase zvorul i ntorcndu-se Scoase un strigt de furie; Corignan era acolo!
97
66
Capitolul XI O PARANTEZ
E NECESAR S SPUNEM, ce se ntmplase n acest timp cu Mauluys i Montariol. Am
vzut c n momentul cnd Trencavel fu desprit de tovarii lui, Contele i Secundul fur
mpini n lupt pe strada Saint-Martin, de grosul bandei comandat de Saint-Priac. Era
un moment teribil. Montariol suspin: Singur! A rmas singur! Au s-l omoare! S
ncercm s-l ajutm! spuse Mauluys, mereu la fel de calm, numai c privirea pe care i-o
arunc lui Saint-Priac, era ca o lovitur de pumnal.
i cei doi, singuri, ncercar nesbuita manevr de a strbate rndurile grzilor,
pentru a-l ajunge pe Trencavel
Dac n-am s-l omor eu pe omul acesta, are s m ucid el! mormi Saint-Priac.
Asaltul fu nspimnttor. Un vnt de oroare trecu pe deasupra acestui grup
dezlnuit, disperat, pierdut n norul de lovituri de spad, din care neau sclipiri de
fulgere i ale cror scurte njurturi i icnete, nu fceau dect s accentueze i mai mult
grozvia. n cteva minute Montariol i Mauluys, fur acoperii de snge. Nu mai aveau
mult pn s fe dobori. Cu toate acestea, Montariol mei nu bga de seam; el voia s se
lase ucis. Mauluys l apuc de bra i l lu dup el. Nu, nu! mugi Secundul. Ca s-l
ajungem, vino ncoace! spuse Mauluys. Apoi rcni: La revedere Saint-Priac! Ne mai
ntlnim noi!
Saint-Priac se-nfor. Vocea aceasta i suna ca un glas de pe alt lume. Dintr-un salt,
Mauluys i Montariol ieiser afar din vrtejul luptei.
>) H
Fug! Fug! urlar grzile.
nainte! vocifera Saint-Priac. Dup ei!.
Toat banda o rupse Ia fug. Cei doi urmrii, ocolir grupul de cldiri din care fcea
parte i casa familiei Lespars i ddur n strada Courteau i de acolo n strada Sainte-
Avoye. Cnd ajunser n acelai loc de unde plecaser, adic la rspntia cu strada Vieilles-
Haudriettes, grupul lui Saint-Priac era mult n urma lor, ns nu-l mai vedeau pe
Trencavel!
Atunci fugir drept pe strada Quatre Fils. Cartierul ntreg era n ferbere; ici i colo
grupuri de oameni discutau, copii chiuiau. Mauluys i Montariol, cu spada vrt n teac,
mergnd cu pai linitii, se pierdur n mulime. Saint-Priac i trupa lui rscolir
mprejurimile, scotocir prin case i n cele din urm se retraser; ziua aceea l costa trei
mori i cinci grav rnii, pe Eminena Sa i pe Rege, fr a mai socoti c Saint-Priac,
nebunit de mnie era s aib un atac de apopfexie. Trecnd prin dreptul locuinei sale,
Mauluys l apucase pe Montariol de bra i l trsese cu iueal, nuntru. Secundul se
trnti ntr-un fotoliu, cu capul n podul palmelor; lacrimi mari i se rostogoleau pe obraji.
Mauluys rmsese tot rece. Ar f fost imposibil s-i dea cineva seama dac inima lui mcar
btea ceva mai repede ca de obicei. Numai c, deschise un dulap i din sertarul din stnga
scoase un plic mare, sigilat cu cear roie Scrisoarea! scrisoarea despre care i
vorbise Trencavel! Ce scrisoare putea s f fost aceea?
Mauluys, nemicat, privea cu atenie plicul. Privirile lui rmaser pe enormul sigiliu
rou, ca o pat de snge, sub care se afa scrisoarea; i pe aceste cuvinte se fxau privirile
Contelui. Mauluys prea mpietrit n contemplaia lui. La un moment dat murmur:
A da cinci ani din viaa mea, ca s tiu ce o f scris mei. Aceasta dur un timp
destul de lung, fr ndoial. Poate chiar o
Orii! codat se ntoarse, ca i cnd ar f luat o hotrre i ceea ce di i ic, \niia fr
67
ndoial s-i spun i lui Montariol, poate chiar s-i ar prerea Dar nu-l mai vzu pe
Secund Montariol nu mai era acolo.
Contele de Mauluys ls scrisoarea i ncepu s se plimbe ncet prin camer.
Ai face mai bine s o deschidei spuse o voce acr.
99
Contele se ntoarse i vzu n pragul uii ce da n anticamer, un om de vreo cincizeci
iile ani, uscat ca un vrej, cu faa supt, cu ochii scnteind de iretenie, cu nasul stacojiu.
Domnule Verdure, spuse linitit Contele, te rog s observi c eu nu-i dau iileiodat
sfaturi i c nu te deranjez mciodat cu prezena mea, n camera ta.
Bine, bine! spuse ciudatul servitor care rspundea ia numele de Verdure. M duc.
Mai ai cumva prin camera ta, peacolo, un pic din vinul meu Muscat de Spania?
spuse Contele fr ce mai mic ironie.
Da, domnule i m duc s-l isprvesc, rspunse linitit valetul Mauluys fcu un
semn aprobator din cap. Verdure se retrase, dar
imediat se ntoarse.
Tot una e, ntr-o zi sau alta, tot o s deschidei scrisoarea! Mai bine deschidei-o
chiar acum!
i fr s mai atepte rspuns, Verdure dispru. Contele i relu plimbarea Nici nu
privea spre scrisoare, dar la fecare ntoarcere, pata nsngerat a sigiliului rou l chema
spre ea. O clipit, tot o zrea el cu coada ochiului.
Cum de a ajuns la mine? se gndea Mauluys. Cum i de ce am luat-o? Cnd l-am
scpat pe clugr din minile celor ce l atacaser i cnd m-am aplecat asupra lui s vd
de e mort sau nu, primul lucru de care ddu mna mea, a fost scrisoarea asta Am luat-o,
am pus-o n pieptarul meu i iat-o. De ce am luat-o? De ce impulsiune ascuns am
ascultat? Ce-ar gndi ea despre mine, da, ce-ar putea s gndeasc ea despre mine, dac
ar auzi c am luat o scrisoare? i ce gndesc eu nsumi despre mine?
Ea! Deci exista o femeie a crei prere l interesa foarte mult pe Mauluys, pe el, cruia
puin i psa de prerile i sentimentele oricrei fine din lume, n ceea ce privea gndurile
i faptele lui.
Dup atitudmea i cuvintele clugrului, atunci cnd a fost la Bastillia, scrisoarea
asta e de o importan capital. Trencavel m-a asigurat de zeci de ori c blestematul de
Corignan i oferise viaa i libertatea n schimbul ei. Ce s fe? Un secret se stat? Pentru ce
e adresat reginei? i nu regelui?
Mauluys se apropie de dulap, lu iar scrisoarea i i contempl sigiliul.
Stema lui Richelieu, murmur eL
KW
Vremea se scurgea ncet, ziua scdea spre asfnit i lupta sfietoare continua n
aceast minte lucid, n acest sufet nobil.
Mauluys nu voia s se scad n faa lui nsui. Acest mare sufet nu cunotea ura i
poftele, n schimb cunotea adnc spiritul de prietenie. El avea un prieten. Pentru acest
prieten i riscase pn acum de mai multe ori viaa. n acest moment era vorba s rite
pentru el i magnifca lui mndrie i nsui orgoliul lui, care erau viaa sufetului su.
Acest prieten era Trencavel.
Aceast scrisoare, relu Mauluys nemicat n semintunericul serii ce se lsase,
aceast scrisoare a fost furat de mine. Eu a f fost dator s-o duc Cardinalului de Richeliu
i totui am pstrat-o.
68
Vrei s v aduc lumin? se auzi iar vocea acr a lui Verdure.
Nu, spuse domol Contele. Dac a avea nevoie de lumin, a aprinde aceast fclie.
Nu mai vedei bine scrisoarea, totui o ve-i deschide, spuse Verdure, retfgndu-se.
Nici un semn de nerbdare nu-i scp Contelui. El continu s-i vorbeasc:
Iat cum st chestiunea acum: scrisoarea asta pe care am furat-o cu, o f coninnd
vreun secret care s valoreze ct viaa unui om? S-ar putea ca Richelieu, n schimbul ei, s
mi-l redea pe Trencavel? Pentru ca s tiu aceasta ar trebui s citesco scrisoare care nu mi
aparine, adic s violez gndurile altuia Pentru ca s o oitesc, trebuie s o deschid, adic
s o forez, aa cum. ar fora un tlhar o broasc, cu deosebire c tlharul i risc viaa,
pe cnd eu nu risc nimic, nimic dect propriul meu dispre
Acesta era zbuciumul ce l agita, pe nobilul Senior. Mauluys sttea nemicat n
mijlocul camerei sale., Se- fcea ntuneric de tot. -Deodat SE ridic din fotoliul n care
edea i aprinse fclia. Apoi ascult. Dup aceea se ndrept spre camera pe care. o ocupa
Verdure i l vzu c dormea sforind, cu nasul rou, cu urraer de fericire rspndit pe
fa, naintea unei butelii goale i a unor foi de pergament, pe care valetul trsese nite
semne bizare.
Fr grab el se ntoarse la dulap i arunc scrisoarea. Voia s o deschid! Era tocmai
s-i rup sigiliul cnd n clipa aceea auzi un (gomot de pai repezi i ua se deschise.
Montariol apru cu ochii strlucind de bucurie.
Trencavel n-a fost ucis! spuse Secundul cznd pe un scaun.
101
Ei! fcu linitit Contele i puse la loc scrisoarea intact n sertar.
Nici nu a fost mcar arestat, adug Secundul sufnd din greu.
Bnuiam eu! spuse Mauluys i ncuie dulapul.
Capitolul XII PALATUL DE GUISE
RASCASSE, dup ce ncuie portia grdinii de Guise n nasul grzilor, se ntoarse spre
Trencavel, cum am mai spus, scoase un strigt de furie, vzndu-l pe Corignan. Se ls
atunci ntre acestei trei personaje o tcere teribil, de uimire. Trencavel rnit la bra,
gfind, istovit, mai gsi puterea s izbucneasc n rs, recunoscndu-l pe clugr.
Corignan i ntorcea pe rnd capul de la Trencavel spre Rascasse.
Ei asta e! spuse Trencavel. Nu dau dect de dumneata, peste tot, stimabile clugr.
Ai umplut tot Parisul!
Ei asta e! vocifera i Rascasse, te ii scai dup mine, pop scrbos!
Ei asta e! se rsti i Corignan, cum se face c nu te mai afi n strad?
Dar tu? relu Rascasse spumegnd, ce caui aici?
Corignan avu un moment de candid neruinare. ntinzdu-i lungu-i bra spre
TrencaveLgri:
Vroiam s-l previn pe acest domn gentilom c soldaii voiau s-l aresteze!
Eu, spuse Rascase, eu l-am salvat din minile lor, srind peste zid i deschizndu-i
portia!
E al meu! Fr. mine ar f fost acum n minile grzilor!
Ba e al meu, burt de capr! ntreab-l i pe el!
Atunci, cei doi spioni, n culmea furiei, se repezir unul asupra celuilalt. Urmar nite
69
icnete, se auzir nite lovituri nbuite i n cele din urm, amndoi se rostogolir pe jos,
nfurai n antiriul i iliir. n ulm < ind ridicar din nou, Corignan vzu cu satisfacie c
ut;
obrazul stng al adversarului su se umfa vznd cu ochii, iar Rascasse constat cu
bucurie c ochiul drept al capucinului ncepuse s ia nuanele curcubeului. Dar imediat,
fecare din ei simi c e apucat de ceaf, de o mn ca de fer i-l auzir pe Trencavel
spunnd cu o voce care i fcu s se hfoare:
Ba voi amndoi suntei ai mei!
Cu o smucitur ei ncercar s scape, dar aveau de-aface cu un om prea tare pentru
ei.
Voi amndoi suntei nite tlhari n solda Eminenei Sale, relu Trencavel. Stimabile
clugr, te-am mai trangulat eu pe jumtate la Bastillia, ns acuma trebuie s te
trangulez de tot. Ce zici de asta?
El le ddu drumu, dar n aceeai clip apuc de mner spada lui Rascasse i o trase
din teac.
Amndoi suntei prizonierii mei. Mergei, sau de nu v iau n teap pe amndoi!
Rascasse i Corignan i aruncar cte o uittur ntunecat. Trencavel era rnit, ns
uor i tocmai simiser pe cefele lor c aceast Ban, nu-i lua din puterea-i de Hercule. n
aceast uittur pe care i-o aruncaser, ei czuser de acord c ei doi nu puteau s pun
mna pe maestrul de scrim i i ziser:
Suntem prizonieri S mergem!
Trencavel tia c palatul de Guise era nelocuit? Sau, mai degrab, tria unul din acele
momente nesbuite, n care spiritul nu mai ine . una de nici un calcul i de nici o
pruden, dnd buzna naintea lui?
n captul cellalt al grdinii se nla cldirea palatului de Guise. Se vedea o u
deschis. i fr s-i dea seama, n prada unei grozave nunii, Trencavel i mpinse pe cei
doi spioni spre ua aceea. Toi trei iu hai a si se gsir ntr-o sal joas. Nucii de furie,
mai mult dect de i.. una, ei merser mai departe, traversar trei odi i ajunser n cele
lin iu mii ntr-o sal mare, n care praful ngrmdit pe canpele, singura mobil ce se
vedea, arta c de mult vreme nimeni nu mai intrase pe u olo, Stai! spuse Trencavel
vznd c nu mai era alt ieire i nchi-inil ua prin care intraser. Acum ne omoar! se
gndir cei doi spioni.
Amndoi erau albi ca varul. Dar ca s fm drepi, trebuie s adu-
a pi iveau cu destul curaj situaia lor. n periculoasa lor carier de
I i ci tiau bine c mai curnd sau mai trziu, din norul de ur ce
11 ngrmdeau deasupra capetelor lor, avea s neasc trsnetul.
L03
Acum se temeau, dar nu tremurau. Rascasse i pipia cmaa de zale ce o avea pe
sub pieptar i Corignan strngea cu ndrjire minerul unui pumnal ce-l avea pe sub
antiriu. Amndoi erau decii s-i vnd scump pielea.
Dar cnd ridicau ochii spre Trencavel, un tremur i scutura. Figura acestui om, sfiat
de sus pn jos, plin de snge, care i privea fx fr a spune un cuvnt, aceast nfiare
de mnie concentrat, de o neclintit hotrre, le ddea puin cte puin ameeli de
moarte i cnd Trencavel, rece, teribil, se ndrept spre ei, amndoi scoaser aceli
suspin de agonie, al condamnatului care se las pe mna clului n clipa cnd i ridic
securea i capetele le czur n piept
70
Trencavel i msur din cap pn n picioare; ei se ddur napoi El i azvrli spada
ntr-un col; ei se nforar gndindu-se c vrea s-i strng de gt, n loc de a-i strpunge
cu spada
Maestre Corignan, spuse Trencavel, mi pare foarte ru c am lsat acas un
oarecare cnut, cu curelele mpodobite la capt cu cuie i care face cel mai de seam
ornament din capela voastr! tii de care e vorba?
Biciul Sfntului Labru! blbi clugrul nspimntat Corignan, care se stpnise
destul de frumos n faa spadei, fcu
o strmbtur de graz, numai la amintirea instrumentului de tortur. Trencavel
izbucni ntr-un hohot de rs, nestvilit
La naiba, Cuvioia ta, angajeaz-te la Tabarin, pe Pont-Neuf!
ntem salvai! se gndi Rascasse.
Cert e c Trencavel era dezarmat i se potolise. Cu toate acestea, el se czni s ia o
min aspr i se adres cocoatului.
i dumneata, bravul meu salvator, cci socotind bine i datorez ntr-adevr viaa,
cum te numeti?
Rascasse, Monseniore, sluga dumneavoastr atta timp ct bmevoii s v servii de
mine.
De data aceasta, Trencavel se inu de burt de atta rs.
Rascasse! Rascasse! dar sta-i un nume de pete. i Rascasse nclinndu-se pn
la pmnt spuse:
E o aluzie la dexteritatea mea de a nota prin mijlocul valurilor agitate ale politicii.
Suntei o comoar, amndoi, fcu Trencavel. Ascultai, Rascasse si (i irignan. Eu l
detest din toat inima pe Monseniorul Cardinal,
1 i I vostru. Har n fne, orict de mult ru i-ai dori lui, ura mea nu
HM
are s ajung pn acolo, nct s-l lipsesc de dou pocitanii aa de desvrite ca voi.
C amndoi suntei nite pocitanii cum n-am mai vzut n viaa mea. Hai plecai, vitejilor.
Plecai n linite. Plecai odat!
El i mpingea afar din sal, complet nucii i rsul l scutura cu putere. Ajuni n
camera vecin, Rascasse i Corignan se privir i mai palizi, alarmai i zpcii de rsul
acela aa din inim, care rsuna ca un ecou al bucuriei i iertrii, n sala n care rmsese
Trencavel.
Se cuvenea s ne omoare, spuse Corignan.
Cnd colo ne d drumul, fr un bobrnac mcar, spuse Rascasse. Ei se ndreptar
spre ua ce ddea n grdin, ngndurai
Acum s ieim de aici, murmur Trencavel, rmas singur. Bieii de ei! Au tras
destul spaim! Ce s-o f ntmplat cu Contele i cu viteazul su Secund? Ah, Monseniore,
dac s-a ntmplat cumva vreo nenorocire bunilor mei prieteni, nenorocire ie! S vedem!
adug el, devenind mai ngrijorat, la acest gnd. Hai s ieim de iileL
Iari voi? exclam Trencavel cu sprncenele ncruntate.
Ah, Monseniore, spuse drdind Rascasse. Ua ua prin care am intrat n palatul
acesta ua pe care am lsat-o deschis
Ei bine! Mii de trsnete! Ce are ua?
Are spuse Corignan cu un aer lugubru, are c e ncuiat de trei
ori!
Trencavel se repezi urmat de cei doi nemernici care voiser s-l aresteze i pe care
71
mprejurrile i fcuse aliaii si. El strbtu cele trci-patru ncperi pe care le parcursese
n sens invers atunci cnd intrase n piiletul pustiu i ajuns n aceea care ddea n grdin,
constat c ua fusese ncuiat pe dinafar. i era solid afurisita de u. Avea O broasc
monstruoas, cum se punea la ui, atunci cnd fecare palat din acesta se putea
transforma n fortrea asediat. Fr a mai pierde timp Trencavel strbtu parterul
cldirii Nu exista nici o posibihtate de ieire; uile erau ncuiate, ferestrele puternic
zvorite. n mod mainal, cl se ntoarse iar la ua cea misterios
Cine dracu s f nchis ua asta? murmur eL
Da, spuse Corignan fcndu-i cruce. Diavolul trebuie s f fost
Dracu s te ia cu presupunerile tale! se rsti Rascasse. Eu gndesc, Monseniore
105
Da cu cine naiba crezi tu c ai de-a face? strig Trencavel. Monseniore n sus,
Monseniore n jos Da ce crezi c eu sunt Cardinal?
Ooh! se gndi Rascasse, ca trznit Da ce fel de om o f sta, c mei nu-i place
mcar s-i spui Monseniore?
i asta, mai mult dect mrinimia lui Trencavel, l ls perplex.
De fapt, cine nchisese ua? n timpul cnd Trencavel, conducndu-i cei doi
prizoiileri, intrase n palatul lui Guise, trei oameni se strecurau n grdin, prin portia din
strada Quatre Fils.
Unul din ei inea n mn o trus de chei. Acesta purta livreaua de valet al familiei de
Guise i mergea respectos la ase pai n urma celor doi, care erau nite gentilomi. Aceste
dou personaje ajunser, discutnd cu voce nceat, n faa uii ce fusese lsat larg
deschis de Trencavel i atunci, unul din ei se ntoarse spre valetul ce purta cheile:
Bourgogne, ai cutat bine nuntrul palatului?
De sus pn jos, Domnule Conte. Nu am dect s nchid ua asta i vom f siguri c
nimeni nu are s vin s-i deranjeze n noaptea asta pe nobilii Seniori, crora le ofer
ilustrul meu stpn ospitalitate.
mpodobindu-i aa de pompos discursul, Bourgogne, mreul valet care prea a duce
n mini nite relicve sfnte, nchise ua i o ncuie.
Iat cheia, adug el. i iat-o i pe cea de la grdin. Nu mi mai rmne altceva de
fcut, dect s sper c Domnul Duce i Domnul Conte, vor avea bunvoina s aprobe
dispoziiile pe care le-am luat. Fotoliile sunt aranjate frumos n sala de onoare i am
pregtit n camera vecin o mas satisfctoare, pentru cazul cnd musafrii
Monseniorului, stpnul meu, ar simi oarecare poft de mncare. mi pare ru numai la
gndul c aceti Seniori vor f obligai s se serveasc cu propriile lor mini, findc
servitorii au fost concediai i c mie nsumi mi este interzis s intru n palat pn mine.
Dup ce pronun acestea, nu fr o urm de prere de ru, Bourgogne se nclin cu
o majestuoas ncetineal i se retrase. Cei doi gentilomi fcur un rond prin grdin,
pentru a se asigura c orice surpriz este imposibil i ieir i ei prin portia din strada
Quatre Fils.
Unul din seniori prea de treizeci i doi de ani, avea o fgur i ngri ji u-at, tulburat
de ambiii ascunse i purta o barb fn a la Henric ni IV leu, cu care semna mult mai
mult dect Ludovic al XIII-lea -
liki
Regele i Gaston de Anjou fratele lui. Era unul din cei doi fi ai Regelui-Galant, cu
Gabriella de Estrees. El era Cavaler al mai multor ordine, guvernator al Bretagnei i se
72
numea Cesar de Bourbon, Duce de Vendme.
Cellalt, ceva mai mare de douzeci i ase de ani, cu o fgur foarte frumoas, cu un
costum foarte elegant i cu o atitudine distins, purta n privirea-i voalat i genele-i lungi,
umbra unei mari dureri din dragoste. Se numea Henry de Talleyrand, Conte de Chalais.
Ei bine, constat Trencavel, acum suntem toi trei prizonieri. Nu mai avem altceva
de fcut, dect s ateptm pn ne-or deschide ua. n cazul cnd n-au s ne-o deschid
dect peste cincisprezece zile i cnd noi nu vom f putut sparge uile, sau s smulgem
barele de la ferestre, atunci vom muri de foame, pur i simplu.
Aceast simplicitate l fcu s se cutremure pe Rascasse care era un marc mnccios.
Corignan se vita i el.
Cu toate acestea, Trencavel se plimba n lung i n lat, cutnd vreun mijloc s ias
din capcan, fr a f vzut de cineva. Fiindc pentru el, problema nu era cum s coboare
de la vreuna din ferestrele etajelor superioare care nu aveau gratii, i s nu cad n minile
zbirilor care l urmreaa
Desigur, i spunea el, c soldaii au srit i ei n grdin i c m-au vzut intrnd
aici; ei au nchis ua i acum, palatul tot e nconjurat de grzi. Trebuie s ateptm s se
lase noaptea.
Dup ce lu aceast hotrre, el se ntinse pe o canapea i nchise
ochii.
Da ce facei domnule? exclamar cei doi tovari. Renunai aadar la orice
ncercare?
S ies? Pe legea mea renun findc e imposibil. Eu unul atept S vin moartea.
Facei i voi ca mine.
Ah! nenorocit idee am mai avut i eu s intru n serviciul (lardinalului! gemu
Rascasse.
Cnd se fcu ntuneric, Trencavel oberv cu surprindere c sala i anii nea luminat
foarte slab, e drept, ns ndeajuns ca s-l vad pe Rascasse ngenunchiat n faa lui
Corignan. Rascasse, pentru orice eventualitate se spovedea Trencavel observ c aceast
lumin vag, Cdea de la o lmpi agat sus.
Pi asta, raiona el, trebuie s f fost aprins nc din timpul zilei cu puin nainte
de intrarea noastr n aceast nobil locuin. Aadar,
107
aceasta s-a fcut n vederea unei vizite ce trebuia s aib loc aici, n noaptea aceasta.
i findc nu tiu cam cine ar putea f acest vizitator nocturn, trebuie s-o terg imediat.
Hei! stimate domn pete i dumneata stimabile adept al Biciului Sfntului Labru, oprii-v
rugciunile, findc e timpul s plecm.
S plecm! strigar cei doi nemernici, dnd fuga spre ei. Trencavel aprinse o fclie
de la lmpia aceea i spuse:
Venii dup mine! Docih, plini de ncredere, ei ascultar. L-ar f urmat acum,
oriunde ar f vrut el s-i duc. Trencavel se urc la primul etaj i vznd c toate uile sunt
deschise, intr ntr-o sala imens, magnifc mpodobit cu covoare de Flandra, cu armuri
strlucitoare, cu panoplii de spade. La dreapta i la stnga, cam pe la mijlocul ncperii, se
afau dou ui mari, acoperite cu covoare care comunicau fr ndoial cu dou saloane. n
fund, pe o estrad, se afa un tron.
Hm, locuina asta mi se pare ceva mai bogat dect mansarda mea din strada
Sainte-Avoye, spuse TrencaveL
i trecnd n salonul de alturi, el se opri deodat, mult mai uimit de spectacolul ce
73
se oferea privirilor sale, dect de toate minuniile din sala de onoare. n spatele lui,
Rascasse csca nite ochi teribili, iar Corignan surdea cu gura de la o ureche la alta
Era o mas lung, plin de pateuri, fripturi reci de pasre, buci mari de vnat,
pinioare mici aurii, butelii prfuite de vechi ce erau, cu tot felul de vinuri Cum? Pentru
ce? Pentru cine? Aa ceva nu i-ar f putut nchipui s gseasc. ntr-o clipit tbrser
pe ele. Trancavel devora, Rascasse nghiea bucile ntregi, Corignan fcea o adevrat
devastare printre aceste alimente suculente i venerabilele butelii, mormincL
Tare mi-e poft s ies din Mnstire, findc acolo nu se mnnc dect fasole,
mazre uscat i alte mizerabile legume.
i mie mi-e poft s las casca i spada, ripost Rascasse i s nu mai mic de aici.
Tcere! strig deodat Trencavel.
Toi trei i ciulir urechile. De la parter se auzea un zgomot de voci numeroase, apoi
un clinchet de spade i de pinteni, rsun pe scar.
Mc w i>. uc. . puse Trencavel, c vom avea de pltit o tax cam
i < h iii m iiiiin 11 Unuavj-, amiiiclcii cam bei.
Da, i mie mi se pare c va trebui s o pltim nu cu parale, ci cu snge. Fuga,
fuga
Zgomotul de pai rsuna de acum n sala de onoare.
Capitolul XIII CHALAIS SAU LOUVIGNI?
TRENCAVEL STINSE FCLIA, i apuc pe Rascasse i pe Corignan de cte un bra i i
mpinse ntr-o camer vecin. Toi trei rmaser nemicai, fr s sufe. Cine s f fost
aceti necunoscui care invadaser Palatul de Guise? Desigur c aceia pentru care se se
pregtise minunata mas, asupra creia cei trei aliai dezlnuiser un atac att de grozav.
Da, ns cine erau? i ce voiau s fac acolo, n mijlocul nopii, adunai n band? Trezii
din beie de apropierea pericolului i prini din nou de instinctul lor de cini de vntoare,
cei doi spioni i ciuleau Urechile. n sala de onoare, zgomotul mai sczu. Apoi o voce se
ridic n tcerea apstoare, o voce tnra, curat, puin cam batjocoritoare care spunea
rznd:
Fiindc rn intrat n sanctuar, s ne ncepem rugciunile
Doamn, relu o alt voce grav, brbteasc, vibrnd de acea pasiune reinut,
care la amorezaii sinceri dramatizeaz i cele mai bniile cuvinte doamn, poate c ar f
mai bine s-i ateptm pe cei abscui!
I) c altfel iat-i c vin! spuse o alt voce. (ci doi spioni, uitndu-i rivalitatea i
pericolul n care se afau, I apucar de mn i optir nferbntai:
Asta are aerul unei frumoase conspiraii, murmur Corignan. E o lovitur a norocului
pentru noi! gfi Rascasse. S ne inem bine i s mprim. S-a fcut? S a fcut! S ne
inem bine! n acest moment vocea proaspt i IU l i. u unea un strigt de bucurie:
Ah mi n i pe Domnioara de Lespars, eroina noastr! Venii s I mbriez, scumpa
mea frumoas
Uf
Cei doi nemernici fur zguduii de acelai tremur de bucurie furioas.
S deschidem ochii i urechile! mormi Corignan.
74
S ne apropiem! ripost Rascasse. S nu pierdem un cuvinel! Un geamt surd le
scp i se sufoc imediat n gtlejurilc lor:
Trencavel, de care uitaser, find captivai de pasiunea lor de a spiona, Trencavel care
auzise numele lui Annais de Lespars i care se nfora de spaim, nchipuindu-i acest cap
ncnttor, rostogolindu-se sub securea clului!
Dac spionii auzeau cele ce aveau s fe spuse n sala de onoare, era o dovad c
Annais conspira Dup aceea, nu mai urma dect s fe prins i judecat; mrturia lui
Rascasse i a lui Corignan ar f trimis-o la eafod. Ca un fulger rou ce spinteca noaptea,
gndul unei duble ucideri trecu prin mintea rtcit a lui Trencavel; degetele lui se
ncrustar convulsiv n cele dou gtlejuri.
Sub puternica strnsoare, Rascasse i Corignan se ddur napoi i tri de
Trencavel, trecur n alt camer, apoi iar n alta i cnd Trencavel le ddu drumul, sigur
c nu vor putea auzi nimic de acolo, ei sufau din greu. Fiecare din ei gndea: trebuie s-l
ucid pe omul acesta! Dar era TrencaveL Numai la gndul c trebuiau s nceap o lupt
cu el, se simeau cu ira spinrii ngheat.
S o revd! se gndea TrencaveL Ah! s o revd, mcar o secund, chiar cu preul
vieii mele! Cum de am putu crede c a putea tri fr a o mai putea revedea? E acolo i
n-am dect civa pai de fcut
Da, ns pentru a face aceti pai, trebuia s-i prseasc pe cei doi spioni! Aceasta
nsemna ca s le lase posibilitatea de a se apropia i ei de sala de onoare i de a pregti
condamnarea lui Annais!
Ascultai, spuse el i vocea lui avea un astfel de accent amenintor, rece i
hotrt nct ei neleser numaidect c era chestiune de via i de moarte. Eu sunt
hotrt s intru n serviciul Eminenei Sale (cei doi tresrir). Pentru aceasta vreau s-i
aduc imul din acele servicii de seam, pe care Cardinalul tie aa de bine s le
rsplteasc. Aa dar, vreau ca eu s ascult singur cele ce se vorbesc acolo. n consecin,
primul dintre voi doi, care va face un singur pas afara <liu odaia aceasta, l omor
numaidect
i t. 11. 1 i c i nai ocupa de ei, el se ndrept, sau crezu c se ndrept li 1 n 1
an afu ntins masa. n realitate, prin ntunericul
LUI
odilor i findc nu cunotea ncperile, trecu printr-o alt u, strbtu mai multe
odi i nsfrit, condus de zgomotul vocilor ce se auzeau, ajunse la unul din acele
salonae care comunicau cu sala de onoare printr-o mare deschiztur acoperit de
perdele grele de catifea. Prin deschiztura perdelelor strbtea lumina.
Trencavel, palid, cu inima zbtndu-i-se, se apropie i se cutremur. Annais de
Lespars era acolo, n faa lui, la patru pai.
Era o adunare de mare noblee, foarte seductoare prin tinereea i ardoarea tuturor
asistenilor. Vorbeau rznd, despre lucruri importante. i scena era foarte tragic
ifecare din cei ce se afau acolo, i risca chiar capul.
Era Gaston de Anjou, fratele lui Ludovic al XlTI-lea, singura fgur mai ireat din
toat adunarea aceea.
Era Marealul dOrnano; o pasiune tardiv l arunca la vrsta de cincizeci de ani la
picioarele Prinesei de Cond.
Era Alexandru de Bourbon, acela care era numit Marele-Stare, cel de al doilea fu al
Gabriellei de Estrees, mult mai furtunatic dect fratele su mai n vrst, Cesar de
Vendme, care era mult mai accesibil lucrurilor frumoase ale vieii.
75
Era i Contele de Chalais i Ducele de Vendme.
Se afau acolo i cei patru cavaleri ai lui Annais: Fontrailles, Chevers, Bussire,
Liverdan, care reprezentau n aceast adunare nobleea provincial, revoltat contra lui
Richelieu.
Se mai afa i Cavalerul de Louvigni, un tnr Senior cu fgura fn i ochii mari plini
de ardoare.
Mai era i Montmorecy-Bouteviile mpreun cu Marchizul de Ifcuvron, amndoi
nepstori, veseli, ncnttori, amndoi nite anii cardinaliti turbai i neavnd amndoi
la un loc cincizeci de ani.
Apoi era i Annais de Lespars
Prinesa de Cond, atunci n toat strlucirea ambiiei i frumuseii ei, Ducesa de
Chevreuse, vioaie, delicat, rznd mereu, un fraged porelan de Saxa plin de via!
Maria de Rohan-Montbazon, Duces de Chevreuse, pe atunci n v i i de douzeci i
cinci de ani, conspira pentru tot i pentru nimic, pentru Regina pe care o adora, mpotriva
lui Richelieu pe care nu-l putea luferi i mai ales pentru plcerea de a conspira, de a atinge
pericolul de aproape) de a cuta forii voluptilor multiple, n cutremurul morii ce K
niliczrea.
Iii
n file, se mai afa n aceast adunare o a patra doamn, pe care rumeni nu o
cunotea, a crei fgur nu o putea vedea nimeni, find ascuns cu grij sub un vl de
dantele i care edea modest de-o parte. Ducesa de Chevreuse, fr a o prezenta nimnui,
garantase de ea, ca de siile nsi
Era o femeie nalt, cu o statur majestuoas, minunat prin armonia liniilor i prin
bogia formelor sale. Ea era mbrcat n negru. Fr s spun un cuvnt, ea asculta cu o
adnc emoie, aa mpietrit cum era n rigida ei imobilitate.
Pe aceti tineri, Trencavel i privea cu un fel de team misterioas de care nu se putea
stpni i care i venea din adncul sufetului
El se apropie repede de crptura perdelelor i arunc n sala de onoare o privire plin
de o teribil ngrijorare. Precis n momentul cnd Trencavel se apropia de perdelele de
catifea, Cesar de Vendone, spunea cu o voce rece:
Domnilor i Dumneavoastr Monseniore, vreau nainte de toate s v pun o
ntrebare. Noi ne angajm aici vieile noastre i tim toi ce dorim Dac vom pierde partida,
vom plti cu bravur, aruncndu-ne capetele la picioarele Cardinalului (Ducele de Anjou
deveni alb ca varul). Dar dac vom ctiga, cine ne va garanta rsplata?
Toi privir spre Gaston de Anjou. El singur, ntr-adevr, putea s-i ia angajamente,
pentru cazul cnd aveau s reueasc. Dar Gaston i ntoarse capul i tcu. Acest
copilandru de optsprezece ani, avea n unele momente prudena unui om btrn.
V ntreb, relu Cesar i mai rece, v ntreb tine are s ne rsplteasc, dac vom
ctiga?
Doamna n negru, care edea deoparte, se ridic ncet i cu o voce nbuit rspunse:
Eu!
Toi cei care asistau la aceast stranie scen, n care se dezbtea soarta lui Richelieu,
a Regelui i a Regatului, se ridicar ntr-o singur micare i, mpini toi de o curiozitate
pasionant, fcur un pas spre doamna mbrcat n negru. Aceast micare unanim,
voia s spun:
Cine suntei dumneavoastr, dumneavoastr care v luai aici angajamente att de
mari, n faa crora se d napoi chiar fratele regelui?
76
Fu un moment de tcere grea Poate c necunoscuta regreta c vorbise. Ins
numaidect, cu un gest rapid, asemntor cu acele hotrri
112
n wabile care se iau ntr-o clipit, ea ls s-i cad dantelele care i oiilau fgura i se
ridic ntr-o atitudine de nespus mreie. Toi se nu linar, pn a ngenunchea i un
murmur de bucurie nebun, de t goliu triumftor i de mirare, se ridic din grupul
conjurailor
Regina!
Anna de Austria avea pe atunci douzeci i tinci de ani. Toi criitorii din acele vremuri,
proclamar majestuoasa ei frumusee. Iul lcrat ca o Spaniol de pur snge, cum era,
orgoliul de femeie i ci a s o nvlmea mai mult dect mantia ei de regin. Totoul n i. 1
11 imtea ei mat i pur, privirea ei senteetoare, nasul ei acvilin, felul cum i inea capul,
gesturile ei, vocea ei, pn i buzele ei pe care poeii li i leclarar ca fr pereche n ntreaga
lume, totul arta n ea orgoliul mpins pn la ultimele lui limite. Nevznd n ea dect
mreaa statuie de marmur, ea era mai miile dect o regin, era zei.
i acest orgoliu, de unsprezece ani de cnd era Regin a Franei, ulei isc ngrozitor.
Adevrul e c Ludovic al XIII-lea i Anna ateptau i i nerbdare i cu grij, naterea unui
motenitor care s perpetueze dl unuia Bourbonilor i findc acest motemtor nc nu
venise pe lume dup unsprezece ani, se agita n mod foarte vag problema de a o repudia l>e
Spaniol i ea avea inima ulcerat din aceast cauz.
De cnd Richelieu era stpn, menajul regal, care pn atunci I usese un purgatoriu
de insinuri, deveni un iad de acuzaii, de bnuieli,
i Ic supravegheri Richelieu o iubea pe Arma de Austria i i-o dovedea n felul lui;
devenise pentru ea un tigru, un poliist
Regina i plimba privirea asupra conjurailor prosternai n faa
na:
Dac am prsit Valiile-Grce1 ca s viu aici, dac am derutat
i mata de spioni care mi invadeaz castelul, n fne, dac eu, Regina,. un venit n
toiul nopii ntr-un loc unde tiam c se comploteaz mpotriva Regelui, am fcut-o findc
am voit s fac prin prezena mea. mi. o promisiune pentru viitor, un consimmnt decisiv
pentru prezent i imilit, insultat, copleit de amrciuni pe care nu le. cunotea mei cea
mai vinovat dintre supusele mele, de ase luni mi ntreb contiina
I La aceast epoc a vieii sale, rmnea aproape ntotdeauna nchis n castelul ei din
Val-de-Grce,
113
i i cer s-m spun daca am i eu dreptul Ia via. Domnilor, eu simt c mor. Sunt
ucis de cei din jurul meu, n fecare minut al vieii mele. De aceea, m ridic mpotriva
celor care joac mpotriva mea, rolul pe care l juca odinioar Torquemada, n ara mea. Am
venit pentru a v striga: Salvai-m! i ct despre viitor, Anna de Austria, Regina Franei,
contrasemneaz toate speranele voastre. Acest cuvnt v e de ajuns?
La nceput fu o tcere teribil. Apoi un murmur de imprecaii furioase mpotriva lui
Ludovic al XIII-lea i lui Richelieu, pentru ca dup acesta s se adreseze Reginei astfel de
aclamaii, o astfel de delirant explozie de devotament, nct Anna de Austria, care nu
plnsese niciodat n faa Regelui, i plec ncet capul i ls s-i curg dou lacrimi, care
se topir n focul obrajilor ei ncini.
Triasc! Triasc Regina! urlar conjuraii.
77
Moarte Cardinalului! adugar cei mai muli.
Domnilor, domnilor, i implora Gaston de Anjou, gndii-v c putem f acuzai de
afar. i tcerea restabilindu-se din nou, adug: Ei! Pe burta lu Scaraochi, cum spunea
tatl meu Regele Henric, dac mai e nevoie i de alt cuvnt, Regina mi va permite s adaug
la al su i pe acela al Ducelui de Anjou!
Ducele de Anjou! mormi Trencavel, nebun de bucurie.
Asta nsemna c tnrul senior pe care el l devora cu o privire de furioas gelozie, era
fratele lui Ludovic al XIII-lea, ful lui Henric al IV-lea, deci fratele lui Annais! Astfel c
acum se explicau i srutrile care i le ddea n grdin i prezena lui n cldirea din
strada Courteau.
Nu e logdnicul ei! blbia Trencavel mbtat de fericire. E fratele ei! mi e totuna
Monseniore, mi-ai pricinuit team pn acum, aa c pentru teama de a nu-i f fost
logodnic i mai ales pentru insulta ce mi-ai adus, va trebui s-mi ceri iertare. Eu mi-am
fgduit asta i nu-mi retrag cuvntul.
Regina i lsase iar vlul pe fa i i reluase locul, ceva mai de-o parte, artnd
astfel c ceilali conjurai nu trebuiau s in seam de prezena ei, n afar de aprobarea
celor ce aveau s se spun Atunci urm un fel de foc de artifcii de acuzaii mpotriva
Cardinalului.
Bogiile Doamnei de Combalet, nepoata Cardinalului, sunt un scandal public! Tirania
sa devine insuportabil! Nobilimea Franei este dezonorat dac mai suport un asemenea
stpn!
IM
Mii de pipe! strig Marchizul de Beuvron, uite i ultima lui ordonan; duelul este
interzis sub pedeapsa cu moartea!
Marchize, spuse Montmorency-Bouteville, s facem prinsoare! Toi devenir foarte
ateni, findc toi cunoteau vechea ur care
i desprea pe Beuvron de Bouteville.
Marchize, relu Bouteville, este adevrat c m detestai din toat inima?
Foarte adevrat, scumpul meu Conte, spuse Beuvron salutnd foarte galant. Dar
nu-i aa c i Dvs. m uri din toate puterile?
Exact. i e tot aa de adevrat c vom face un armistiiu, numai atta timp ct va
dura aceast campame?
Desigur. i dup aceea va trebui neaprat s ne tiem gtul cu spada, ct mai
curnd posibil.
Cel puin dac vom mai tri nc, spuse Bouteville rznd. Aadar iat care e
prinsoarea pe care i-o propun, dragul meu Marchiz. Eu pariez pe o mie de pistoli, c o s
m bat n duel cu Dumneavoastr, chiar n mijlocul Pieii Regale i c o s v omor sub
nasul lui Richelieu.
La naiba, asta mi place! Ideea Dumneavoastr e adorabil, Conte! Ne vom lupta
chiar sub ferestrele lui Richelieu i o s te strpung cu spada, chiar sub ochii lui. in
prinsoarea pe o mie de pistoli.
Foarte bine. Mine vom depune sumele de gaj, n minile D-lui de Ornano. Cele
dou mii de pistoli vor aparine celui care va supravieui, care i ia angajamentul s fac
un parastas cu ampanie n onoarea celui decedat
Cei doi adversari izbucnir n rs i i semnar nelegerea strngndu-i minile. Un
sufu de ghia trecu pe deasupra tuturor Se I acu o mare tcere. Era suful misterului i
ngerul morii nregistra prinsoarea. Cei doi tineri decretar condamnarea lor la moarte, cu
78
un hohot de rs.
Drace! murmur Trencavel. Cei mai buni elevi ai Academiei mele. Beuvron are
ochiul ager, glezne de oel, o mn care nu obosete niciodat. Dar Bouteville e de talia lui
i tie o lovitur secret, care dup cum mi s-a spus, i-a fost artat de Domnul de
Capestang. Coste ct o costa, vreau s asist i eu la acest duel i o s ncerc s mpac una
cu alta, aceste dou lame de-o nalt valoare.
Domnilor, spuse Bussire, iat ce am onoarea a v propune n urnele prietenilor
mei; Domnul de Richelieu va f rugat s dejuneze la unul dintre noi, de preferin n
vreunul din castelele de la ar.
115
Ofer eu domeniul meu de la Chatou, se repezi Cavalerul de Louvigni, privind spre
Ducesa de Chevreuse.
Ducesa i surise. Louvigni pli de bucurie. Contele de Chalais surprinse acest surs i
spuse, pe un ton scurt:
Ofer eu casa mea din spatele mnstirii Saint-Lazarc. Ducesa i arunc acelai
surs ncnttor ca i Lui Louvigni, care
i muc buzele de furie, n timp ce Chalais simea inima topindu-i-se. Ei erau
aezai unul la dreapta i cellalt la stnga Ducesei i i supravegheau unul altma, pn i
cea mai mic privire. ntre aceste dou sincere i violente pasiuni frumoasa siren manvra
cu o art nespus. Ce contau pentru ea, aceste dou tinere capete, ncnttoare prin
dragostea i entuziasmul lor?
Iat c Domnul Conte i Domnul Cavaler, i disput iari laurii, spuse ea.
i privirea ei l mbat pe Cavaler. i Contele primi un surs care ar f afurisit i un
sfnt. Laurii ea era! ea singur se arta pe fa, rsplat a gloriei lor.
V ador! blbi la urechea ei, Cavalerul de Louvigni, mbtat.
Voi muri pentru Dumneavoastr! murmur aprins Contete de Chalais.
Cuvntul, acel cuvnt de dragoste, sunase foarte straniu. Ducesa tresri, pli i privi
spre Chalais. i cuvntul banal care vine pe buzele tuturor ndrgostiilor, acest frumos
cuvnt de tandree, rsunase cu un astfel de accent funebru, nct ea l i vzu mort
Clul, n faa, tinea un cap livid n mna lui aspr.
Era capul lui Chalais! Ducesa de Chevreuse scoase un strigt uor. i strigtul puse
pe fug viziunea sinistr.
Ah! murmur ea la urechea lui Chalais, mi-a fost team. Venii mine n locuina
mea.
Chalais nbui un rcnet de bucurie fr margini Ducesa lsase capul n jos,
gnditoare, surznd i palpitnd. Viziunea aceea nsngerat, fcuse n ea ceea ce nu
putuse s fac trei ani de mrturisiri de amor Louvigni era alb ca varul i gndea:
Trebuie s-l ucid pe acest om.
116
Capitolul XIV COMPLOTUL
EI BINE, SPUSE CESAR DE VENDME, findc ne-au fost propuse dou case
pentru aceast aciune s le tragem la sori. n felul acesta, adug el cu o rece ironie, nu
va mai f mei unul gelos.
79
Principesa de Cond rupse dou foi din carnetul ei. Pe una scrise (hatou, iar pe
cealalt Saint-Lazare. Apoi ndoi hrtiile de mai multe oi i, Liverdan se apropie cu plria
n mn. Cele dou hrtiue fur introduse n plrie i Liverdan ndoi un genunchi n faa
lui Annais, creia i ntinse plria.
Da, da, spuse Principesa de Cond, gingaa voastr mn, frumoasa mea, l va
arta pe ctigtor.
Annais de Lespars, cltin din cap; ea nu voia. Liverdan se ridic. Atunci, Ducele de
Anjou se apropie i spuse:
n cazul acesta s trag eu sorii. Mie nu mi-e fric! EI apuc unul din cele dou
bilete, l desfcu i citi:
Saint-Lazare!
Contele de Chalais ctigase! El se simi ameit de fericire. Louvigni ameise de furie.
Cei doi tineri i aruncar o privire pe deasupra cporului blond al sirenei. Era o sfdare
de moarte.
Aadar, la Saint-Lazare, n conacul lui Chalais, va avea loc aciunea, relu Cesar de
Vendme.
Dac Cardinalul are s consimt s vin acolo, spuse fratele su, Alexandra
M nsrcinez eu cu asta, spuse Chalais, cu accentul lucrurilor inevitabile.
117
Atunci se privir toi palizi. Venise momentul de a se decide, n ce trebuia s constea
aciunea. O rpire a Cardinalului? S i se smulg promisiuni semnate, aa cum propuneau
fraii Verdome? S fe inut prizonier o lun, aa cum propunea Ornano i astfel s aib
timp s rstoarne Sfatul Tronului? Toi, n fond, aveau ns acelai gnd moartea! dar nici
unul nu ndrznea s o exprime. Ducele de Anjou se dduse mult napoi, cu buzele
strnse, negrit la fa nici nu se mai vedea. Annais de Lespars nu spusese nc nici un
cuvnt. Ea se ridic. Conjuraii o priveau uimii i un lung for i cutremur
Domnilor, spuse ea, eu l voi omor pe Cardinalul de Richelieu! Annais de Lespars
era n picioare. Plria i umbrea fruntea. Pe
fgura ei palid, ochii negri aruncau o lumin funest. i frumuseea ci, sub nvala
blond a prului su, forma un straniu contrast cu aceast energie rzboinic. Se simea
c e curat pn n fundul gndurilor sale. Ea singur, din toat adunarea aceea, purta n
inim unul din acele sentimente, care ca i diamantele pot s braveze fcrile unui
iileendiu, fr s-se negreasc. Trencavel, cu minile mpreunate, aproape n genunchi,
gfia
Domnilor, continu ea n tcerea tragic a vastei sli cu armurile lucitoare, iat ce
va trebui s facem: Domnul de Chalais mi va anuna ziua n care Cardinalul va trebui s
vin la conacul Saint-Lazare. Eu voi f atunci acolo singur singur, cu cei patru prieteni
ai mei, Domnii de Fontrailles, de Bussire, de Leverdan i de Chevers.
E imposibil! se rsti Chalais. Sorii m-au desemnat pe mine i
Sorii au artat pur i simplu casa Dumneavoastr, spuse Ducesa de Chevreuse
privind spre Chalais.
i Chalais tcu O privire a Ducesei l potolise. Unanimitatea celor prezeni o aproba
pe Annais. Dac ea va avea s reueasc, fr ca ei s f trebuit s se amestece, cu att mai
bine!
Prietenii mei, relu Annais de Lespars, nu vor avea alt misiune dect s
ndeprteze persoanele care l vor ntovri pe Domnul Cardinal, sau de a-l mpiedica
chiar pe el s scape. I se va da o spad Cardinalului i eu voi avea una. i atunci, voi lsa
80
ca Dumnezeu s ne judece!
Ea i ridic mndr capul. n spatele ei, cei patru Cavaleri se aliniar, palizi, hotri:
Dac l voi omor pe Cardinal, spuse ea, eu nu voi mai cere nimic, nici lui
Dumnezeu, nici oamenilor. i dac voi f eu ucis..
118
Noi v vom rzbuna! strigar cei patru.
Era un grup teribil. Conjuraii se privir i vzur unii n ochii altora lucind o
facr Richelieu era condamnat. Nimic nu-l mai putea salva
Annais scnteia i toi o salutar cu o privire lung ca o aclamaie. (laston strig vesel:
Domnul de Richelieu, e un om mort! Dar imediat adaug: La naiba! Asta rezolv toate
problemele! Dar nu ndrzni s completeze: Fr nici un pericol pentru mine. Cu toate
acestea, toi neleser i cei care erau mai viteji dintre cei de fa, i ntoarser capetele
gndind: Acesta, pentru a-i salva capul, ne va trda!
Regina se ridicase. Ea merse drept spre Annais i spuse:
Dac eu n-a f Regina Franei, a vrea s fu n locul I) um nea voastr!
n mijlocul conspiratorilor se ls o mare tcere, ncrcat de o puternic emoie.
Anna de Austria continu:
Regele d acolada celor pe care el i narmeaz cavaleri, Dumneavoastr suntei
cavalera noastr. Suntei viteaz, de valoare i fdel. n cinstea acestora, primii aici
accolada Reginei Dumneavoasr.
Un vnt de eroism trecu prin ncpere. Apoi, se auzi un strigt n 111 u > ce Regina
Franei i ddea lui Annais cele dou sruturi, un strigt (Semntor cu acele descrcri
meteorologice, care inesc din nori la inceperea furtunii.
Acest fel de tumult surd, care agitase adunarea, sczu. Regina i icinase locul i i
lsase iar vlul. Annais i cei patru cavaleri ai si se ddur napoi, ca pentru a le arta c
ei nu voiau s ia parte i la restul complotului. Acest rest era ciudat Trebuie s tinem
seama de extrema libertate de moral a epocii aceleia, pentru a nelege cele ce vor urma
Acum, spuse linitit Ducesa de Hegreuse, acum cnd soarta < a rdi naiului este
aranjat, trebuie s aranjm i soarta Monseniorului de Anjou, eful nostru
Soarta mea? fcu Gaston, ngrijorat.
Da, Monseniore, spuse Ducesa cu o voce clar i ndrznea. I Mimneavoastr
avei optsprezece ard. Aadar suntei la vrsta cnd trebuie s v alegei o femeie. Aceasta
intereseaz toat nobilimea Franei.
Fr ndoial! ntri i Principesa de Cond.
119
Ornano se nfora i se apropie de Principes. Chalais i Louvigni aruncar asupra
Ducesei de Chevreuse nite priviri arztoare, n care luceau fcrile unei ntunecate gelozii
Vendme, Bourbon, Bouteville i Beuvron rmaser calmi. Maria de Chevreuse izbucni
ntr-un hohot de rs cristalin. Cu un gest de cavaler, pe care nu l-ar f putut dezaproba
niciunul din acei rafnai ai onorurilor, care erau modele ale impertinenei, Ducesa i trase
plria pe frumosul ei cpor i continu:
Maria de Montpensier nu poate f Regina Franei!
Aceasta fu o lovitur de trsnet O rbufneal de groaz trecu prin antica sal de
onoare a familiei de Guise. Doar Anna de Austria nu avu mei un for. Palid, ca i cum
moartea l-ar f atins cu degetul pe frunte, fratele lui Ludovic al XIII-lea blbi:
Dar admind c m cstoresc cu Domnioara de Montpensier, aa cum vrea
81
Cardinalul, cum are s fe Regin findc
Fiindc Dumneavoastr niv nu suntei nc Regele Franei, nu e aa? Rbdare
Monseniore!
Nu suntei nc! Aadar fusesem prevzut i se contase pe momentul n care Gaston
avea s devin Rege, n locul fratelui su Ludovic? De data aceasta Principesa de Cond
vorbise. n aparen, mult mai rece dect Ducesa de Chevreuse, n atitudinea ei se vedea o
hotrre ntunecat. i de data aceasta, de la Ornano pn la Louvigni, aceti oameni de
spad, oameni de aventuri nalte, neleser c aveau s se spun lucruri grave Trencavel
din spatele perdelelor, tresri; cu privirea pierdut, aintit asupra lui Annais, murmura:
Cine oare s-o mai salveze, din aceast nspimnttoare nvlmal cine oare,
dac nu eu?
Gaston czuse n fotoliul Iul gfind, orbit de strlucirea acestei coroane pe care o
fcuser s-i lummeze ochii imaginaiei sale. Din aceast clip, n fundul gmdurilor sale,
deveni fratricid. Numai frica mai putea, pentru un timp oarecare, s-i ndeprteze imaginile
de moarte i de splendoare, care se nvolburau n bietul lui creier. Domnilor, relu Ducesa
de Chevreuse i Dumneavoastr, Monseniore, ascultai-m: Cardinalul de Richelieu
urmrete un scop pe care l cunoatei: El vrea s aib dominaia suprem, puterea
absolut, cu ntreg cortegiul ei de glorie fabuloas, de plceri nelimitate. El vrea s
domneasc fr titluri de domn. Ba eu nici nu cred mcar, aa cum cred unii, ca s aib
gndul ascuns de a se instala ntr-o zi pe tron. Nu. Rasa lui roie i e de ajuns
120
i i pare la fel de frumoas ca o mantie regal. Dar ambiia lui este i mai de temut
prin aceasta, findc n curnd Ludovic al XIII-lea nu va f dect o fantom de Rege, n timp
ce adevratul Monarh, se va numi Richelieu.
Maria de Chevreuse se opri. Se auzeau i respiraiile gfitoare ale conspiratorilor i n
privirile teribil de fxe, se putea citi ura care se dezlnuia n minile lor.
El are nite arme puternice, continu e, aceleai care au servit i lui Ludovic al
XI-lea i Caterinei de Mdicis i care vor servi n veci, celor care rvnesc subjugarea unui
popor ntreg. El spuse poporului: Ajutai-m s distrug nobilimea, care v tine ntr-un
iad. i i spuse nobiumii: Ajutai-m s in n fru poporul, care voiete s se
rzvrteasc contra voastr. El i spune Regelui: Ajut-m s decapitez nobilimea, care
vrea s-i ia tronul i s amuesc poporul, care vrea s te huleasc. El rspndete
mngieri i sentine, edicte i fgduieli El organizeaz, sub pretextul de a-l proteja pe
Rege, o armat ntreag de spioni, care intr n casele i n contiina oamenilor, i sub
scutul crora, nu se poate spune nimic despre el. Domnilor, el ne are n mn dac nu
punem noi mna pe el.
Vom pune noi mna pe el! spuse Principesa de Cond.
Richelieu e condamnat! strigar brbaii cu voce surd.
Iat care este planul lui de lupt, continu Ducesa, stpnindu-i cu un gest, al
minii sale fne. nti vrea s amoreasc complet forele vii ale nobilimii. Apoi vrea s-l
subjuge pe Ludovic al XIII-lea i din acest Rege morocnos, gelos, blbit, cu spiritul
ntunecat, cu corpul slab, vrea s fac creatura lui, o main care s-i semneze
ordonanele care l vor mbogi sau sentinele de moarte care l vor debarasa de inamicii
lui. Aici se prezint un obstacol. Obstacolul domnilor, e o femeie
Ducesa de Chevreuse se nclin adnc nspre Anna de Austria, care rmsese mereu
nemicat, acoperit cu vlul ei Toate privirile se fxau asupra Regiilei. Ducesa urm:
Aadar, trebuie s distrug obstacolul, nu numai n prezent, ci i n viitor. n
82
prezent, Cardinalul nti s pun stpnire pe inima femeii i findc o gsete aezat
prea sus pentru ca s poat ajunge, atunci are curs la minciun, arma cea mai sigur care
poate f plasat n minile unui despot. Minciuna i-a fcut opera i Regina noastr
domnilor, nu mai e Regin dect cu numele!
121
Statura impasibil a Reginei, pru agitat de un for i ceva ca un suspin, se auzi
discret, sub vlul mndru al Spaniolei njurturi surde i un murmur de revolt rscolir
adunarea. Maria de Chevreuse ridic mna Tcur.
Mna aceea micu, conducea att de uor pe acei aspri oameni de rzboi ea i
conducea spre glorie sau spre eafod. Pentru viitor, continu Ducesa, Regina noastr
trebuie s fe distrus cu desvrire, mai ru chiar ca acum. Presupunei c Regele va
muri peste ase Iun sau un an. MONSEEUR, aici de fa va urca pe tron. (Ducele de Anjou
tresri). i atunci ce are s se ntmple? MONSIEUR este un prieten foarte ataat al Reginei
noastre. Ei se unesc i Cardinalul este dobort, colosul se prbuete. i iat care e visul
Cardiniilelul s-l separe nc de acum pe Monseniorul de Anjou, de Regina Anna Pentru
aceasta, caut s pun stpmire ct mai curnd pe gndurile Monseniorului Duce de
Anjou. Pentru aceasta, vrea s plaseze lng el o creatur de a lui: asta e raiunea
cstoriei ce a proiectat-o ntre MONSIEUR i Domnioara de Montpensier.
n acest moment, tcerea deveni grea de ngrijorarea i ameninrile care pluteau n
aceast atmosfer de dram. Fiecare i ddu seama, c acum aveau s se spun cuvinte
decisive i c acestea trebuiau s fe formidabile. Ducesa devenise puin cam palid, ns
zmbi, cltin ncnttoru-i cpor i spuse privind spre Chalais:
Aceast presupunere pe care am fcut-o, asupra morii unui Rege slab, trist,
bolnav, duman al nobilimii dac s-ar realiza n curnd
Chalais deveni livid i ntreaga lui fre se cutremur, nelesese!
Dac Regele moare, continu Maria de Chevreuse surznd mereu, i dac
Monseniorul Gaston nu este nlnuit de creatura lui Richelieu, va avea loc domnilor, o
cstorie care va da Franei un rege tnr, prieten al plcerilor care nu va avea altceva de
fcut dect s triasc fr griji, n bucurii i splendoare (ea privea spre Gaston, extaziat,
mbtat) i o Regin, domnilor, o Regin demn de noi, mai frumoas dect cea mai
frumoas femeie, hotrt s respecte drepturile i privilegiile noastre i mai hotrt nc,
s fac din aceast trist Curte a Franei un lca de glorie, de frumusee, de mreie, aa
cum a fost sub Francisc I-iile. Aceast Regin, domnilor, aceast viitoare soie a viitorului
Rege al Franei
Ea era s o arate pe Anna de Austria Soia lui Ludovic al XIII-lea! Ea era s spun:
Tat-o! i toi neleseser! Toi fceau deja o micare
J22
i uspre Regin ns n acelai moment toi srir n sus, trznii de uimire i de
team Era cineva n palat! Cineva auzise totul! Un zgomot surd rsunase, departe, n
unul din acele saloane puti! apoi se auzir cuvinte confuze, mormituri nedistincte i o
voce care se rstea: Ah! pentru lovitura asta, o s-i fac de petrecanie! Conspiratorii, cu
spada n mn, se repezir ntr-acolo
83
Capitolul XV EU RSPUND DE EL!
CE SE PETRECUSE? Acoperiul acela adpostea i tragedie i comedie: n sala de
onoare plana moartea; acolo se hotrse duelul lui Annais cu Richelieu, dispariia lui
Ludovic al XIII-lea, cstoria Annei de Austria cu Gaston, cumnatul ei. Aceste piese iile
dramei nfortoare, aceste extraordinare aventuri, erau decretate de nite oameni pe care i
escorta fantoma clulm
La douzeci de pai de acolo, Corignan i fcea de cap i Rascasse, natural, i ddea
replica.
Trencavel i lsase ntr-o sal ndeprtat i findc luase cu el spada lui Rascasse i l
deposedase i pe Corignan de pumnalul lui, amndoi erau nenarmai. n ntunericimea
camerei, nvini, umilii, ngrozii la gndul c ar putea f gsii acolo, lucru care l-ar f
lipsit pe Cardinal pentru totdeauna de serviciile lor, ei erau la nceput foarte linitii. Doar
din cnd n cnd, unul sau cellalt scotea cte un suspin.
Dup un timp, palidul refex al luminii de lun ce se rsfrngea asupra copacilor din
grdin, le permise s se vad puin prin ntuneric. Ciulindu-i urechile, auzir vocile
conspiratorilor, care ajungeau pn la ei ca un vag murmur confuz. Imediat instinctele lor
de ogari se redeteptar. Pe optite, ei i schimbar prerile lor, de cini de vntoare.
Mi se pare, spuse Corignan, c nici nu se gndesc s mai caute prin palat; oamenii
care au vemt mei nu-i nchipuie mcar c am putea f noi pe iilei
123
Dar ia spune, cumetre, nu mai facem o ncercare de a pune mna pe maestrul de
scrim n noaptea asta?
Ba da! ah! am o idee.
Tu?
Doamne, sigur c da, spuse Corignan cu un aer trengresc. i ca dovad iat-o!
Vom atepta s plece necunoscuii care ne-au deranjat de la o mas att de copioas, l
vom aduce pe Trencavel din nou i i vom da s bea, pn cnd va cdea jos. Atunci o s-l
legm i al nostru e! Nae bea, Solomon bea i el, Scriptura ridic imnuri de laud. Toatea
acestea sunt n prevederea serviciilor pe care delicoasa zeam de struguri poate s aduc,
credincioilor servitori ai Cardinalului.
Ideea nu era aa rea. Rascasse simi numaidect cum invidia i nfgea ghiarele n
inim.
Da, spuse el, ns pentru a-l face pe Trencavel s bea, va trebui s bei i tu,
cumetre!
E adevrat i m voi sacrifca cu plcere.
ns pentru ca s bei, relu din ce n ce mai furios Rascasse, va trebui s te nfrupi
i din mncare.
i asta e drept, findc Sfntele cri opresc ca s mnnci fr a bea i invers.
Pn n momentul acela conversaia avusese loc pe optite. ns puin cte puin, cei
doi nemernici ajunser s uite de prezena necunoscuilor din sala de onoare. Rascasse,
hotrt s pun el singur mna pe Trencavel, mpins de invidie, de furie i de reaua lui
credin, mri printre dini:
Bine. Atunci tu ai dreptul s faci un chef a la Sardanapal. Dar eu am s-l previn pe
Trencavel c tu vrei s-l mbei, nici mai mult, mei mai puin, ca pe un clugr care doarme
n an
Corignan i strnse enormii si pumni osoi. Cellalt continu:
84
Trencavel mi-a salvat viaa asear, aa c nu vreau s fe arestat n noaptea asta.
Mine, nu zic nu.
i ridicndu-se n vrful picioarelor, Rascasse l sfda cu privirea
Dac ai s-i spui un cuvnt, s tii c te omor! scrni clugrul ridicndu-i
pumnu-i, ca o mciuc.
Da! Ins n-o s-mi poi omor i recunotina pe care i-o datorez ast sear lui
Trencavel!
Ah! pentru asta am s-i fac de petrecanie! rcni Corignan.
124
i pumnul lui se abtu cu toat puterea. Dar, rennoindu-i cu mai mult rapiditate
manevra pe care o mai ntrebuinase n btaia de pe strad, Rascasse se ghemui i apoi se
destinse ca o vijelie, repezindu-se cu capul n burta inamicului su. Corignan se cltin i
se prbui greoi pe duumea: manevra reuise, cu singura diferen c Rascasse, graie
iuelii cu care se repezise, nu fusese atins de pumnul lunganului.
, Bun! mormi el. Acum tiu cum trebuie luat caraghiosul sta
M-a omort! gemu Corignan. Mi-a gurit burta. Ai s plteti tu trdarea asta, fi
linitit! eu aoleo! aaa! dar ce este zgomotul sta?
S fugim! Vin spre noi! Fuga n picioare!
Rascasse i ntinse mna, de care Corignan se ag, ca s se ridice. n apropiere, se
auzea un teribil clinchet de spade. Strigte, njurturi, rsunau ca nite salve de muschete.
Cei doi caraghioi o rupser la fug ca nite psri de noapte, drept naintea lor, la
ntmplare. ntmplarea i duse pn n sala de mncare, pe care o strbtur n dou
salturi, apoi n sala de onoare Aceasta era goal.
La stnga lor, strigtele, insultele, exclamaiile, fceau un vacarm ngrozitor. Erau
zpcii, orbii de lumina din sala n care ddeau buzna, netiind unde s-i vre capul,
nspimntai de gndul de a nu cdea tocmai n mijlocul ce-i asurzea Aruncnd n jurul
lor priviri pierdute, zrir n fund un fel de tron pe o estrad i la civa pai, o mas mare,
acoperit de un covor care cdea pn la pmnt.
Acolo! spuse Corignan. S ne ascundem acolo!
Ei se repezir, czur pe brnci i ca doi obolani ce fug n gaura lor, se trr,
disprnd sub covor.
n acest timp, dup cum am vzut, conspiratorii se repezir spre locul de unde se
auzise zgomotul suspect; strigtul lui Corignan i cderea lui sub lovitura de cpn a
lui Rascasse. i natural, ei se repezir tocmai spre perdeaua n dosul creia se ascundea
Trencavel. Bouteville era n cap. El era unul dintre cei mai asidui elevi ai Academiei de
scrim din strada Bons-Entants. De la prima privire, el l recunoscu eu uimire, pe
maestrul su de scrim i strig:
Domnule Trencavel!
Trencavel! murmur Annais plind! Oh! atunci nseamn c e adevrat
Trencavel! Trencavel! Spionul! mugir Chevers, Fontrailles, 1 iverdan i Bussire.
125
ntr-o clip Trencavel fu nconjurat de un cerc de spade ce scnteiau
Toi erau acolo: Ducele de Anjou, Regina, Annais, Ducesa, Principesa, Bouteviile- i
Beuvron,. Chalais i Louvigni. Ornano, Bussire, Fontrailles, Chevers, Liverdan, Vendme
i Bourbon, ceea ce nsemna- unsprezece spade contra uneia singur, unsprezece lame file
i ncercate, care fuseser botezate toate botezate n snge.
85
Aceasta se petrecea chiar n clipa cnd Corignan i Rascasse nebunii, ptrunseser
n sala de onoare, acum goal.
Gaston de Anjou i Doamna de Cond se adunar n fundul odii unde se petrecea
aceasta, lng o u ntredeschis; privind cele ce se petreceau. n mijlocul salonului, era
Trencavel i n jurul lui, cercul de oel..
E spionul Cardinalului! strig de departe Ducele de Anjou-QmorH!
S vedem cum tie s moar, spuse Ducesa de Chevreuse cu un
surs.
Annais se nfora i ntorcndu-se din nou n sala de onoare, se trnti ntr-un fotoliu
de lng masa sub care erau ascuni cei doi nemernici. Cu ochii nchii, cu minile pe
urechi, ea se fora s nu vad nimic, s nu aud nimic
Ea voia s nu vad i s nu aud nimic, dar de ce? Ce o interesa pe ea moartea unui
spion? i n timp ce i spunea i i repeta mereu: Ce m intereseaz pe mine moartea
unui spion? ! simi cu spaim cum o durere i njunghia inima i i ddu seama cu
groaz, c n inima ei, cuvntul de spion nu evoca imagini hidoase i atunci i crispa
minile de mas murmurnd:
Sau eu am un sufet de Curtezan, sau tnrul acesta nu e un spion
O clip rmase pierdut, ascultnd de data aceasta cu toat fina ei i spunndu-t
Trebuie s-l salvez!
Atunci ea se ridic i cu un pas hotrt se ndrept spre perdeaua de catifea pe care o
ddu de-o parte
Trencavel cu pumnalul lui Corignan n mna stnga i cu spada lui Rascasse n mna
dreapt, se apra, cu ochii int la Annais. Deodat vzu fugind n sala de onoare i scoase
un suspin. El se apra numai, fr a ataca. Nici nu-i dduse prin gnd s strige: V
nelai, eu nu
126
sunt spion! . Morica vertiginoas pe care o executa cu spada i care era celebr n
toate Academiile din Paris, i fcea o centur scnteietoare din cele unsprezece spade, care
nu ajungeau s-l strpung. 1) rept n faa lui, se afa Bouteville i Cezar de Vendme.
Secretul nostru nu poate s ias de aici, spunea cu rceal Cesar, ncercnd s-l
ating pe Trencavel.
Vai domnule Trencavel, spunea Bouteville, n-a f crezut n viaa mea aa ceva din
partea Dumneavoastr i i ddea puternice lovituri.
Ceilali, n dreapta, n stnga, atacau cu furie i gndeau: Dac omul acesta nu
moare, suntem pierdui. Aici trebuie s fe mormntul secretului nostru!
Ori, Trencavel nu-i rspundea nici lui Vendme, nici lui Houteville, nici la insultele
celorlali, nici ureletelor de moarte care, biciuiau aerul. Odat ce dispruse Annais, el nu
mai vedea n faa lui, [>e deasupra cercului de spade, la zece pai dect pe Gaston de
Anjou, ntre Duces i Principes, stnd n picioare lng ua ntredeschis din fund, aa
cum am mai spus-o. Cu o micare imperceptibil, el i executa cu spada grozava lui
moric de care nimeni nu se putea apropia i l mnca din ochi pe Gaston, mormind:
Aha! Uite-l pe omul care m-a insultat! La naiba! nainte de a cdea, trebiile s-i
spun dou cuvinte priniorului sta, cu toate c e fratele Regelui
El nici nu-i mai termin gndul. Fr ndoial c ocazia pe care pndise i se oferea
acum aa cum i se poate oferi fulgerului ocazia de a se porni, atunci cnd se apropie de
nori. EJ se ghemui, morica ncet cu un salt furios se repezi nainte. Bouteville i
Vendme vzur moartea venind spre ei. Un salt n lturi i salv; dar aceasta fusese
86
sprtura cercului de oel.
Trencavel trecu printre ei ca un uragan i se repezi spre grupul de femei, trecu prin el
i lu pe Gaston, pe care-l tr de guler Grmada celorlali le nchise ua n nas ncuind-
o cu cheia!
O clip, ei se privir foarte palizi. Singur Cesar de Vendme avea nu surs straniu n
colul buzelor. Ornano mugi o njurtur teribil. (iaston era elevul lui i l iubea ca pe un
fu. Aceasta dur numai ct lumina unui fulger i aproape numaidect, toi laolalt,
ncepur s loveasc ua cu umerii.
Ducele de Anjou, nu tremurase nici o clip mcar atunci cnd I) ucesa de Chevreuse
vorbise de moartea apropiat a lui Ludovic al
127
XUI-lea, fratele lui, i de cstoria lui Gaston cu cumnata sa Anna de Austria. Dar
cnd se vzu singur cu Trencavel, o sudoare rece i mbrobodi fruntea.
Domniile, spuse el cu o voce pe care groaza o fcea rguit, ai fost trimis de
Cardinal ca s m asasinezi?
Trencavel surise. Acest surs livid fcu s strbat un for prin ira spinrii prinului,
care ncepu s se dea napoi, pe msur ce maestrul de scrim se ndrepta spre eL n u
se auzeau rbufnind loviturile celor de dincolo, care voiau s o sf rme.
Curaj, Monseniore, inei-v -bine! Venim n ajutor!
Monseniore, spuse Trencavel, auzii c Domnul de Ornano v strig s v inei
bine. Dumneavoastr preferai s dai napoi, s refuzai lupta? Fie! De altfel tii s v dai
de minune napoi. Aa! Acum ai ajuns la perete. Nu mai avei cum da napoi.
Ce voiai de la miile? blbi principele, care dintr-un rest de demnitate fcu o
micare pentru a-i trage spada.
Nu! adug el ndreptndu-se. Nu se va putea spune c m-am luptat mpotriva unui
uciga pltit Fiindc v-a trimis Cardinalul s m ucitei, f cei-v datoria, Domniile
TrencaveL
n timpul acesta ns, dinii i clnneau i scoase suspinul dinaintea morii, al
condamnatului la moarte. Auzind cuvintele lui Gaston, Trencavel se simi cutremurat El
fcu un gest convulsiv, ca i cnd gndul aprins al unei crime i-ar f ntunecat vederile. Dar
n aceeai clipit, resortul furiei sale se frnse brusc. n privirea lui, complet nsngerat
mai nainte nu mai era dect o facr plpitoare, rutcioas.
Monseniore, spuse el, eu nu am fost trimis de ilustrul Cardinal.
Atunci de cine? ntreb setos Gaston.
i nu am venit mei ca s v omor, adug TrencaveL
De ce? Atunci de ce? gfi Gaston.
E foarte necesar s-o tii, findc numai pentru ca s v-o pot aduce la cunotin,
am nfruntat moartea.
Vorbii! Vorbii odat! Hei domnilor, o clip v rog! (Zgomotul ncet). Vorbii repede
domnule! Un cuvnt mai nti: suntei de mult vreme aici?
De abia atunci veneam, cnd v-ai repezit, Monseniore.
Bine, spuse Ducele cu un suspin de uurare. Vorbii.
128
Pi sigur c trebuie s vorbesc, spuse Trencavel ridicndu-i meci capul, cci dac
a tcea, e foarte probabil s fi nchis n Bastilia, Monseniore, mine de diminea i s
nceap procesul Dumneavoastr numaidect; un proces capital, Monseniore!
87
Linitit la nceput asupra inteniilor lui Trencavel, prin atitudmea lui, Ducele fu mai
nspimntat acum prin aceast amerrinare, dect 11 isese speriat la nceput de spada
maestrului de scrim. Un tremur convulsiv l cuprinse, privirea lui se voala i murmur:
Sunt pierdut1
Da, spuse Trencavel, suntei pierdut dac nu voi vorbi!
Ei bine! horeai prinul, ndeplini-v atunci misiunea! Trencavel, cu un surs
batjocoritor pe buze, se nclin.
Monseniore, spuse el cu rceal, eu nu voi spune nimic, dac nu vei consimi s-
mi cerei iertare.
Eu? spuse prinul cu emfaz. Suntei nebun, bravul meu domn. S cer iertare unui
Trencavel?!
Privirea lui Trencavel scnteie, mna i se crispa pe minerul spadei i vocea i drdia.
Monseniore, atunci vei muri. Purtai spad, deci scoatei-o. Eu nici nu am nevoie
de a mea (i i-o arunc deoparte). Pentru ca s fac s v intre insultele napoi pe gt, nu
am nevoie dect de aceast mic scul a milei (i art pumnalul). Aceasta e arma cu care
sunt achitai fugarii dintr-o btlie; ea se potrivete mai mult pentru Dumneavoastr.
Fcu un pas spre Gaston. Ducele se simi cltinndu-se. Rezemat dde perete, el fcu
un gest s-i trag spada. ns mna i tremura prea lare. Cu un accent de nespus furie,
el murmur:
Mi-e fric!
Henric al IV-lea, al crui fu era el, i petrecuse i el toat viaa tremurnd de fric.
Numai nelndu-i slbiciunile strvului su, Regele gascon i transformase totdeauna
frica n bravur. La Gaston, frica era ca i cmaa aceea otrvit, pe care Dejamira o
trimisese lui Hercule i care Upindu-se de piele, de nu mai putea f scoas cu nimic,
descompunea sngele
Hotri-v odat! gfi Trencavel. Or v scoatei spada, ori mi cerei iertare
Gaston i acoperi cu palmele ochii, ca i cnd nu ar f vrut s-i vad umilirea i
blbi:. V cer iertare
129
Pentru amndou insultele ce mi le-ai adus? Cea pe care mi-ai strigat-o la
Domnioara de Lespars i aceea de ast sear? Spunei!
V cer iertare pentru amndou insultele
Poftii, Monseniore, v iert, spuse Trencavel cu o simplicitate nspimnttoare.
El se ddu civa pai napoi. Atunci Gaston i ridic ncet capul i Trencavel vzu n
ochii Ducelui de Anjou, c el era un om condamnat la moarte. Dar relundu-i hohotul de
furie i de ur care i clocotea n gt Gaston relu:
Acum vorbii. Ciile v-a trimis la mine? Ce aveai s-mi spunei? Ateapt tu, se
gndea Trencavel, o s te fac eu acum s-mi
plteti privirea pe care mi-ai aruncat-o adineauri i s-i torn de pe acum puin fere
n bucuria pe care o vei avea, cnd o s ceri s mi se taie capul.
Monseniore, spuse el, eu sunt trimis de Majestatea sa Ludovic al XIII-lea, augustul
vostru frate
Regele? Regele v-a trimis la mine?! Cum? De ce?
tiind c o s v gsesc aici, n noaptea aceasta, Majestatea Sa m-a nsrcinat s v
aduc o propunere. E foarte grabnic Monseniore Regele ateapt rspunsul
Dumneavoastr.
Gaston simea cum i se nvrtetc capul i se ntreba dac nu cumva visa. Ochii lui
88
Trencavel scnteiau de bucurie
Ce propunere? blbi Gaston.
Iat-o: Regele a obosit de domnie. El vrea s se retrag ntr-o mnstire i v roag
s binevoii a-i lua tronul, coroana, sceptrul, regatul, supuii, averea i soia sa, cu care s
v cstorii. Ce trebuie s-i rspund Regelui, Monseniore?
A auzit totul, murmur Ducele, nebunit de spaim, sunt pierdut, sunt un om
mort!
i cu privirele, cuta o u prin care s fug, o gaur n care s se ascund, convins
c palatul era mpresurat i c avea s fe invadat n curnd. Trencavel se duse s-i ridice
spada i alerg s deschid ua, n care Ornano ncepuse iar, n clipa aceea, s bat cu
minerul spadei sale. Maestrul de scrim deschise larg ua strignd:
Domnilor, iat-l pe Monseniorul Duce de Anjou, care vrea s plece numaidect spre
Luvru. Lsai-l s plece, domnilor, fcei-i loc, findc Remucarea, trece prin faa
Dumneavoastr!
130
Spaima, uimirea, ndoiala, bnuiala, teroarea, toate trecur ntr-o clip tulburnd
feele conspiratorilor. Ei l privir o clip pe Gaston, caic rmsese livid, amuit, tremurnd.
Vendme i Bourbon i aruncar o privire disperat. Ornano singur alerg spre prin i i
vorbi repede, cu o voce necat:
Suntem trdai! mrir Chalais i Bouteville.
Ducesa de Chevreuse se aruncase n faa Reginei, ca pentru a o proteja de clu.
Nu, nu, domnilor! url Ornano. Monseniorul c cu noi pn la moarte!
Se fcu un vacarm nspimnttor, o exlpozie de strigte nfuriate:
La moarte! La moarte! i de data aceasta, cu toat teribila morica a lui Trencavel, ei
se repezir asupra lui ns n clipa aceea, Annais de I espars, se arunc dintr-un salt n
faa lui Trencavel i ordon: Armele jos! La avea atitudinea i accentului unui ef.
Spadele se aplecar. Fontrailles, Bussire, Chevers i Liverdan se nforar. Alexandru de
Bourbon rosti n tcerea ce se fcuse:
Domnioar, dumneavoastr v-ai ctigat ast sear dreptul de a comanda unor
oameni ca noi, findc Dumneavoastr singur v vei risca viaa pentru noi toi i findc
noi brbaii, am acceptat ca o femeie s ne dea exemplu. Noi trebuie s considerm aceast
femeie ca efa noastr, pn cnd va f triumfat sau va f sucombat. Cu toate acestea, luai
seama Acest om.
Annais ridic mna i spuse:
Eu rspund de el!
Toi laolalt salutar cu spada i o vrr n teac. Trencavel i ls capul n piept
Dou lacrimi arztoare i aprur ntre ploape i disprur imediat, evaporndu-se de
ferbineala obrajilor si ncini; lacrimi de puternic bucurie, de orgoliu suprem
Venii domnule, spuse Annais.
i intr n sala de onoare, urmat de tnrul care mergea ca ntr-un vis de glorie. Cei
patru cavaleri ai lui Annais, palizi i ntunecai, se grupar i Fontrailles spuse:
Care dintre noi l va omor pe acest om?
131
89
Capitolul XVI NTLNIREA
ANNAIS DE LESPARS se rezem de masa cea mare acoperit cu covorul. Ea era nc
nspimntat de ceea ce fcuse sub impulsul unui sentiment neraional. Trencavel sttea
n picioare n faa ei, tcut, cu ochii plecai.
Domnule, spuse ea, mie mi se pare imposibil s fi ceea ce se spune despre
Dumneavoastr
Da, domnioar, e imposibil, rspunse simplu TrencaveL
Ei bine! ascultai. Dumneavoastr ai auzit totul: poimine la prnz, eu trebuie s
m gsesc n spatele Mnstirii Saint- Lazare, n casa despre care s-a vorbit tii c trebuie
s m bat n duel acolo i tii i mpotriva cui -.
Da, spuse Trencavel cu o voce tremurtoare.
V cer s v gsii i Dumneavoastr n casa aceea, poimine la prnz i s venii
acolo singur. Consimii?
Voi f acolo domnioar voi f acolo exact la prnz i voi veni singur.
Jurai!
Jur, spuse Trencavel, ntinznd mna
Privirea lui Annais strluci clip. Apoi aceast strlucire se stinse i ea relu:
Jurai-mi s fi martorul duelului care va avea loc.
Jur, repet Trencavel.
132
Pe onoarea Dumneavoastr pe numele Dumneavoastr jurai c daca voi f nvins,
vei lua locul meu i vei lupta mpotriva omului pe (. are l tii, pn ce moartea, l va
dobor pe el sau pe 1) umneavoastr.
Pe onoarea acestui nume pe care l vreau respectat de toi, pe nu mele meu de
Trencavel, jur s asist la duelul Dumneavoastr i dac vei sucomba, jur c omul de care e
vorba, nu va iei viu din casa din iInsul Mnstirii Saint-Lazare
Annais i ls grelele-i pleoape pe frumoii ei ochi negri; poate c se temea s nu lase
s citeasc n ei bucuria pe care o simea. ns pieptul i palpita, iar buzele i tremurau
Domnule, spuse ea, dup aciunea aceea, eu voi intra din nou n luris, dac nu voi
f ucis. M voi ntoarce fe prin poarta Montmartre, I ic prin poarta Saint-Dcnis. V cer ca
atunci s m urmai de la distan, pn la locuina mea, unde o s v vorbesc.
V voi urma la o sut de pai deprtare i credei-m, nenorocire aceluia, care va
ndrzni s se apropie de Dumeavoastr atta timp ct voi avea onoarea s v escortez
Trencavel i muc buzele pn la snge, pentru a-i opri cuvintele de dragoste care
voiau s-i scape. Annais fcu un gest de mulumire cu mna i cu toatea acestea, un
ultim gnd de ndoial mai struia nc n mintea ei, ns ca o dr de fum, gata de a se
risipi.
Domnule, relu ca vei rmne aici, pn cnd toate persoanele care au asistat la
aceast reuniune vor f plecat Dup aceia vei iei i Dumneavoastr din palat
Trencavel, aa de fericit cu o clip nainte, aa de fericit nct se sima gata-gata, s-i
cad n genunchi, Trencavel simi n inim una din acele sfictoare dureri, care cteodat
sfie brusc o dragoste; el nelese c nc l mai suspecta i se nclin, retrgndu-se cu
un gest de furie. Cnd se ndeprt iar, o vzu pe Annais mergnd spre grupul de
conspiratori care erau adunai toi n salonul vecin.
Mauluys, tu mai anunat dinainte c o s m ndrept spre catastrof, murmur el.
Oare s f avut tu dreptate, Mauluys?
90
Zece minute mai trziu, numai rmsese dect Trencavel n palat. Regina, Ducesa de
Chevreuse i Principesa de Cond ieiser cele dinii, escortate de Cesar de Vendme i de
Alexandru de Bourbon. Apoi plecase Gaston de Anjou, sprijinit de braul lui Ornano. Apoi
Annais de Lespars, urmat de Fontrailles, Chevers, Bussire i Liverdan.
133
n cele din urm ieir Bouteville i Beuvron, fcndu-i schimb de politee n
ateptarea ceasului cnd aveau s-i taie gturile n duel. Ultimii, ieir Chevers i
Louvigni.
Trencavel mai atept zece minute i aa cum promisese iei iileimul.
n momentul plecrii, Ducesa de Chevreuse se apropiase de Contele de Chalais.
V atept poimine, la prnz, n locuina mea, i murmur ea la ureche.
Poate c voia prin aceasta s-l mpiedice s se gseasc n ziua aceea la conacul din
Saint-Lazare. Chalais, mbtat, rspunse: Voi f fericit dac mi vei cerc atunci s mor
pentru Dumneavoastr
i Ducesa, cam palid, se retrsese murmurnd: S moar pentru mine! Cmc tie?

Louvigni vzuse. Cu clarviziunea pe care i-o dduse gelozia, acea rapid i ntunecat
sftuitoare, ghicise ceea ce se petrecuse ntre ei. Atunci simi n inim acea rceal, care
este preludiul dumniilor furioase. Fr un cuvnt, cl l urm pe Contele de Chalais. Pe
strad, amndoi merser unul lng altul, fr s-i vorbeasc, Chalais gndindu-se la
ntlnirca lui, Louvigni luptnd mpotriva suferinei care l sufoca. Ei ajunser astfel la
rspntia strzii Sainte-Croix-de-la-Bretonnerie i Chalais se pregtea s porneasc spre
stnga, spre strada Vieille-du-Tcmple, cnd Louvigni i puse pe umr mna lui
tremurtoare.
Ce doreti Cavalerc? ntreb cu rceal Chalais.
S v fac una din acele propuneri, pe care le accept dintr-odat oamenii care au o
spad la old i o inim de brbat n piept
Adaug Cavalere, c acest fel de propuneri se fac n general, n termeni mpodobii
de oarecare politee, care pare c v lipsete.
Conte, ndrug repede Louvigni care ncepuse s-i piard capul, n aceast sear,
nu-mi face plcere s fu politicos, m nelegi?
Pe onoarea mea, cu toate c nici nu ne-am atins de minunatele vinuri, pe care
bravul Bourgogne ni le-a pregtit, dumneata eti beat, dragul meu.
Beat, se rsti Louvigni livid, beat de furie, da! Dac nu am but vin am but fere i
pn la urm o s mi se mbete i sngele. Scoate-i spada! Numaidect!
Haide, haide, i-ai pierdut capul, Cavalere! spuse Contele.
134
Oh! scrni Louvigni ntre dini, tu o s i-l pierzi naintea mea! V-a, relu el
ridicnd tonul, refuzi s te bai n duel? Ia seama Conte!
Eu nu refuz. Vreau pur i simplu s-mi aleg ora
Ei bine, mine?
Nici mine i nici poimme, spuse Contele stpnindu-se. ns ji i tic diminea, o
s v atept la margmea conacului meu, n spatele icicnului de lupt, de la Saint-Lazare.
Voi f acolo la ora opt. ncearc
i nu m faci s atept, cci atunci, o s vin i eu s te caut Du-te (avalere i crede-m,
ferete-te de aceste atitudini de fanfaron care face pe viteazul i care te-ar scdea mult n
91
faa prietenilor notri i a prietenelor noastre!
Acestea spuse, Contele de Chalais salut i se retrase. Louvigni, nul urat de un tremur
convulsiv, i ntinse n ntuneric pumnul stfns i un suspin i umf pieptul el rmase
nemicat n acelai loc, unde il vom gsi mai trziu De atunci, se nscuse ntre aceti doi
oameni una din acele uri care trebuiesc necate numai n snge. n timpul acela, cnd
Louvigni suspina i gemea de durere i cnd Chalais i mngia visul lui de dragoste,
Ducesa de Chevreuse se lsase n grija cameristei sale, care i spunea
Nu tiu ce are n ast sear Doamna Duces, ns nicodat nu a fost aa frumoas
ca acum.
i Maria de Chevreuse, surznd oglinzii care i rsfrngea imaginea ncnttorului
su cpor, a bustului su pe jumtate gol, care prea durat din piatr, din crini i din
roze, rspunse:
Da cred c se mai pot risca destul de multe lucruri pentru unul din aceste
sursuri
Ah! doamn, brbaii i-ar. risca i viaa pentru el.
Ieind din palatul de Guise prin portia ce da n strada Quatre- Fils, Domnioara de
Lespars se ndrept repede spre locuina ei, urmat de cei patru cavaleri ai ei. Din strada
Quatre-Fils pn n strada Courtean, nu durau mai mult de patru minute. Tot drumul fu
parcurs n tcere. Ajungnd la ua casei sale, Annais se ntoarse spre cei patru i le spuse:
Domnilor, vrei s venii aici poimme diminea, la ora opt?
Vom veni, spuse Fontrailles rspunznd pentru toi. Suntem ai Dumeavoastr i
nimic nu ne va putea mpiedica s rspundem la chemarea Dumneavoastr, ori de cte ori
v va plcea s ne chemai n afar de moarte! adug el cu o voce nbuit.
135
Annais tresri, ns i reveni numaidect
Muumesc domnilor. Atunci ducei-v. Dumnezeu s v aib n paza Sa!
Ei se nclinar adnc, apoi de ndat ce ea intr n cas, Fontrailles
spuse:
Mai e timp
S dm fuga! rspunser ceilali cu un accent de teribil ameninare.
n cteva clipe, ei ajunser n strada Quatre-Fils i l zrir pe Bourgogne care sta de
paz naintea portiei.
Cine a mai ieit n ultimul timp? ntreb Liverdan.
Domnul Conte de Bouteville i Domnul Marchiz de Beuvron nti, Domnii de
Chalais i de Louvigni dup aceea. Cred c acuma pot s ncui.
Ateapt, spuse Chevers, mai e nc cineva
Iat-l! se rsti Bussire. Poi s intri la loc bravul meu, s nchizi i s nu te mai
interesezi de rest.
Trencavel apru. Bourgogne ascult, intr n grdin i trase zvoarele murmurnd:
Oho! mi se pare c o s se ntmple nite lucruri foarte ciudate pe strad s
ascultm!
Cei patru aveau spada im mn. Ei se ndreptar spre Trencavel. El i aruncase
spada, sau mai bine zis spada lui Rascasse, a momentul cnd Annais intervenise. Nu mai
avea asupra lui dect pumnalul cel al lui Corignan.
Domnilor, spuse el, ce dorii?
S v omorm! rspunser Fontrailles.
Trencavel, cu ochii dilatai de apropierea morii inevitabile, cercet ntunericul i vzu
92
strlucind cele patru spade i distinse siluetele amenintoare ale celor patru. i n aceast
secund n care el studia aceste atitudini nepenite de ur i n care ascult acele
respiraii pe care furia le fcea s gfie, crezu c ghicete un fel de ezitare suprem n cei
ce aveau s devin criminali. El nelese c acetia erau ca nite fare care ateapt o
micare a victimei, pentru a sri asupra ei i c la primul lui gest aveau s-l omoare.
Aadar, la rndul lui, se nepeni, i comand muchilor si s nu tresar i vocii s
rmn calm.
136
Domnilor, spuse el, am de-a face cu nite gentilomi, sau cu nite /liiri? V
cunosc. Oh! luai seama, v recunosc. Eu m-am btut n duel cu fecare dintre
Dumneavoastr. Dai-mi aadar o spad i dup aceea arjai asupra mea, sau altfel voi
crede domnilor, voi crede c find prea slabi pentru a v bate patru conta unul, a-i avea
nevoie s ateptai s m gsii dezarmat, pentru a ndrzni s m atacai. Dar dac v
purtai 1 i Iutile de noblee i n alt parte dect pe blazoanele voastre, v vei aminti pn
la ultima voastr sufare, c murind, eu v-am plmuit cu numele de lai.
. Ori f auzit ei? Puin probabil Ei veniser acolo nu ca s se lupte, ci ca s ucid.
Chiar dac l-au auzit, nu l-au nles. Fu o clip de oroare. Ei voiau s-i ucid adversarul
mielete i numai strama imobilitate n care el se mpietrise, i mai reinea. i el tia asta,
de aceea nu mai spunea nimic. Situaia aceasta dur una din cele lungi i nspimn-
ltoare clipe, pe care nu le uii toat viaa. n sfrit, Liverdan scoase un tel de mormit
care ar f nsemnat: S sfrim odat! i ridic braul, n clipa aceea farmecul fu rupt. Toi
patru, cu acel urlet pe care omul l regsete atunci cnd spoiala lui de umanitate i cade i
redevine far, ei lovir Trencavel czu
Hohotul lor de rs, fu un rcnet
E mort! S-i mai dm una!
Cele patru spade se ridicar pentru a lovi omul ntins pe jos
Dar omul se ridic i dintr-un salt fu la trei pai. Trencavel nu murise. Nici nu era
rnit. El nu czuse, ci se aruncase pe burt. n aceeai clip ei se repezir din nou asupra
lui i-l rezemar de zidul grdinii
O spad! O spad! striga Trencavel.
i vom da patru!
O spad! mugi Trencavel. Oh! o spad!
Iat una! tun o voce
Liverdan i Chevers se prbuir n genunchi. Frontraiiles i Bussire se restogolir
spre dreapta. Trencavel simi o spad n mn, o spad lung, solid. El scoase un urlet i
atac. Lng el se aliniaser doi oameni.
i-am mai spus eu, dragul meu, c o s ajungi o dat s fi nsilat, spuse unul din
ei, cu o voce linitit.
Lovitur dreapt, btaie de prim! vocifera cellalt Maestre, dumneata m-ai nvat
lovitura asta!
137
Mauluys! Montariol! nainte! strig Trencavel cu o voce ce delira de bucurie.
Toi trei arjar.
Blestem! url Bussire.
i fugi! Liverdan fugi i el. Chevers i Fontrailles fugir dup el La trei sute de pai de
acolo, se oprir. Bussire i frnse spada pe genunchi i spuse:
93
Am atacat toi patru un singur om i acela nenarmat; suntem dezonorai.
E adevrat, spuser Chevers i Liverdan.
E adevrat, spuse i Fontrailles, din cauza aceasta nici unul din noi nu are dreptul
s-i rup spada Domnilor, acum se af pe lume, un om care este dezonoarea noastr vie.
Domnilor ntinderi mna.
Cei trei i ntinser minile i le puser peste a lui. i aceast atingere i fcu s se
Mioare, simind c, cu toat lupta, cu toat fuga lor, cu toat febra ce i mistuia, cele patru
mini erau reci ca ghiaa. Iadul era n inima lor.
Domnilor, s jurm astfel: cu ncepere din acest moment, noi vom refuza orice duel,
orice lupt, orice perico! chiar pentru ea! adug el cu un suspin adnc, pn cnd nu
vom f omort pe cel ce reprezint dezonoarea noastr vie
i toi patru ntr-un glas:
Jur!
Noi eram rivali, spuse Bussire i trebuia s ne exterminm unul pe altul. S jurm
domnilor, s jurm s fm prieteni tovari n infamie, fcu el ntr-un suspin, pn ce
vom putea s ne privim fa n fa i s ne spunem unul altuia: findc nu eti un infam,
putem s ne batem n duel.
i toi laolalt strigar:
Jur
n sala de onoare a palatului de Guise, dup plecarea lui Trencavel, sub covorul ce
acoperea masa cea mare, se mic ceva, apoi dou capete aprur speriate printre cutele
covorului, apoi dou fine ncepur s se trasc i nsfrit, se ridicar n picioare.
Crezi c or f plecat toi? ntreb Rascasse aruncnd n jurul lui o privire
bnuitoare.
! 38
H sigur spuse Corignan. Dar cine erau oamenii aceia? i ce fceau ci aici?
Puin intereseaz cumetre, dar cine era femeia care venise s se ac/c lng masa
noastr i care i-a vorbit apoi lui Trencavel?
Puin intereseaz. Esenialul c c eu unul am auzit ce a spus!
i ce crezi c eu sunt surd? Am auzit i eu i am auzit i rspunsul lui Trencavel.
Ah! spuse Corignan dezamgit. Ai auzit i tu totul? Te credeam ocupat cu
rugciunile de iertare.
Cei doi inamici i aruncar priviri amenintoare. n fond i cutau ceart, pentru a
se putea nela unul pe altul, n minunata afacere be care o miroseau amndoi. Dar findc
recunoscur fr ndoial c era o imposibilitate s ajung la acest rezultat, ci trecur fr
nici o tranziie de la ameninri la cea mai freasc atitudine.
Drag frate, dac nu m nel, mi se parc c de data aceasta am pus ghiara pe
infernalul de Trencavel.
Am pus mna pe el, cumetre i-l vom prinde mpreun. O s-l ducem mpreun
Eminenei Sale, pe sub nasul i sub barba lui Saint-Priac, lua-l-ar dracu!
Amin. i vom mpri amndoi cinstea cuvenit.
i banii.
i banii, asta de la sine, spuse Corignan cu o strmbtur. Aadar, s ne nelegem:
poimine la prnz, Trencavel trebuie s se gseasc la conacul din spatele Mnstirii Saint-
Lazare.
Dup aceea, trebuie s se ntoarc n Paris fe prin poarta Montmartre, fe prin poarta
Saint-Denis. Ai vreun plan n aceast privin?
94
Da Mai nti, fr ai spune Cardinalului despre ce e vorba, promindu-i numai c
l vom prinde pe Trencavel, i vom cerc s ntreasc puternic, posturile de gard de la
Porile Montmartre i Saint-Denis.
Foarte just. Unul dintre noi se instaleaz la Poarta Montmartre.
Admirabil! i cellalt la Poarta Saint-Denis.
i curge aur din gur, micul meu Rascasse. Aadar unul din noi doi, o s-l prind
pe demonul sta.
i imediat l va anuna i pe cellalt, nu-i aa? spuse Rascasse, cu aer de bun
credin. Eu m instalez la Poarta Montmartre i dac omul nostru are s fe prins acolo,
i trimit imediat o tafet, ca s intrm
139
mpreun la Cardinal, innd fecare din noi de cte o ureche de-a lui Trencavel.
Da. i eu o s m instalez aadar la Poarta Saint-Denis i dac o s fe prins acolo,
poi conta pe mine!
i Corignan, lucru care nu i se mai ntmplase de mult vreme, ntinse laba lui osoas
lui Rascasse, pentru a sigila pactul de nelegere.
O f siileer? se gndea Rascasse uimit i i puse mna, n laba clugrului.
O s-mi plteti tu lovitura care mi-ai dat-o cu capul n burt adineauri! se gndea
Corignan, a crui gur se ntinsese ntr-un sursj de la o ureche la alta. Ah! spuse el
strngnd mna adversarului, ce frumos e, s poi da o clduroas strngere de mn,
unui prieten adevrat! (Au! Au!) Ah! micul meu Rascasse, am n sfrit plcerea s-i strng
din toat inima mna! (La naiba! mi sfrmi oasele!) Nu, nu, Rascasse, nu-i retrage mna
ta loial. (Pe capul lui Scaraoschi, mi-ai strivit degetele!) Aadar, nu mai e nici o rivalitate
ntre noi doi, ci o venic prietenie, reprezentat prin aceast freasc strngere de mn!
(Clugre, urla Rascasse, d-mi drumul, c te muc!)
Urm o ultim i formidabil strnsoare a minii osoase, cu degete de oel a lui
Corignan. i n sfrit, Rascasse putu s-i scoat mna care se umfase, se nvmeise, cu
carnea pe jumtate zdrobit.
Acum o s-o pori opt zile n earf, se gndea Corignan.
Muumesc, scumpul meu frate, spuse eroic Rascasse oprindu-i cu greu lacrimile
de durere. Am simit toat prietenia ta i nu o s-o mai uit niciodat, fi linitit.
i n timp ce ajungeau n grdin, fecare din ei gndea:
Ateapt tu, mizerabile, o s vezi tu cum o s mpart cu tiile cinstea i banii!
Trencavel are ntlnire la prnz. nc de diminea o s ptrund n conac, o s-l pndesc, o
s-l urmresc i o s pun s-l prind la o poart, sau Ia cealalt, dup care o s-l duc eu
singur la Cardinal!
Qnci minute mai trziu, cei doi tovari, dup ce srir peste zidul grdinii, disprur
n ntuneric.
140
Capitolul XVII DE LA DRAGOSTE LA TRDARE
AM SPUS LA UN MOMENT DAT, c l vom relua pe Cavalerul de Louvigni, din acelai
loc unde fusese lsat de Chalais, adic de la rspntia Sainte-Croix-de-la-Brctonnerie. Un
timp ndelungat, el rmase nemicat, cu privirile ndreptate n direcia n care plecase
95
cuiele de Chalais. El suferea ngrozitor. n sfrit, porni i el, dar nu bre casa lui, ci aa, la
ntmplare.
Era ndrgostit i dragostea lui pentru Ducesa de Chevreuse, B&cuse ca s spunem
aa ntr-un fel de somnolen n fundul inimii lui, atta timp ct Ducesa prea c nu
acorda nici o preferin, vreunui rival. Acum cptase convingerea c Ducesa l iubea pe
Contele de (halais. De atunci, dragostea aceea mocnit, se dezlnuise. i atunci, gelozia
ncepu s insufe acestui spirit, pn atunci att de generos i de curat, gnduri otrvite.
El visa s-l tortureze pe Chalais, s o fac pe Duces s sufere, tot ceea ce sufere el acum.
Sentimentele, educaia, noiunile convenionale ale lucrurilor drepte i nedrepte, se
prbuir iu sufetul lui. El simi c aceea ce gndea cu toate c era nc destul de vag, era
ngrozitor. i atunci, se sperie de el nsui i-i spuse:
N-o s m dud
Unde nu voia s se duc? Pe cnd i spunea aceste cuvinte, la o biseric din
apropiere se auzi btnd ora trei dimineaa. Se opri i de abia atunci observ c se afa n
faa palatului Saint- PauL Se uit napoi l u un gest de spaim i ncepu s fug. Dar n
curnd se opri. Spumega de furie i nu se ntoarse napoi, spre Saint-Paul trecu de el!
i merse mai departe coti dup col. Acolo, se opri mai mult timp i cnd
141
plec din nou, se fcea ziu. n momentul acela vzu c degetele i erau murdare de
snge, era sngele lui. Unghiile lui, sub pieptarul desfcut i sfiase pieptul. Era palid i
se cltina. i iari i spuse:
N-o s m duc!
Dar de data aceasta se afa n Piaa Regal! n faa palatului Cardinalului de Richelieu!

Se fcu lumin. Louvigni se deprta de Piaa Regal i intr n prima curcium pe


care o gsise deschis. Aici bu o ulicic de vin i i ndrept dezordinea vemintelor.
Prea c nu mai sufer. Fizionomia i se nsprise, iar trsturile i deveniser rigide. n
colul ochilor avea o mic lucire roie. La un moment dat, crciumreas trecnd pe lng
el, l auzi murmurnd:
La drept vorbind, pot s fac asta, fr a f un infam.
Pe la ora nou dimineaa, cu un pas linitit i sigur, el se ndrept spre Piaa Regal.
Grupuri de gentilomi se afau ici i colo, adunai la ora aceea matinal pe sub ferestrele
Cardinalului, plimbndu-se de colo pn colo, vorbind i rznd tare cte odat, ridicndu-
i ochii spre cele dou ferestre ale cabinetului n care primea prea puternicul ministru,
fecare avnd sperana c va f zrit de el Louvigni trecu printre grupuri, rspunznd la
saluturile unora i la urrile altora.
Ei, Louvigni, i strig unul, de unde ai ieit n halul sta de istovit i de palid? De la
vreo amant?
La naiba! Nici nu am amant i nici nu voi avea vreodat.
Oho! Atunci ai ieit din iad? 1
Nu, m duc acolo.
i intr n palatul lui Richelieu. Louvigni merse drept spre un uier i-i spuse:
Prietene, iat doi pistoli pe care te rog s-i bei n sntatea Regelui. Acum, f n aa
fel ca s pot vorbi Emmenci Sale.
Uierul bg n buzunar banii, fcu cu ochiul i spuse:
Am s-i fac o deosebit favoare Domnului Cavaler de Louvigni. Cteva minute mai
trziu, trecnd pe sub nasul a douzeci de
96
soheitatori, Louvigni intra n anticamera celui ce subjugase nobilimea.
El era palid, slbit, nferbntat Dei sub dogoarea jratecului aprins, tot i era frig.
edea lng un cmin imens, ct un salona i purpur pe purpur, refexul fcrilor
fcea s-i plpie ape fugare, pe rasa lui de Cardinal. Richelieu se gndea:
142
Ea nu m iubete. Niciodat nu are s m iubeasc, Regina asta i irgolioas. Cu
toatea acestea trebuie s-o fac s m iubeasc, sau sau 6 m urasc! Nu tiu ncotro m
ndrept. Dac scrisoarea aceea ar f fost furat, acum a f fost deja la Bastilia, sau poate
chiar ntr-o groap. Nn! Scrisoarea nu a fost furat. Pierdut, asta e totul! (El tremur i i
ntinse mna spre foc). Pierdut? Dar pot f sigur oare de aceasta? Trebuie neaprat ca
aceast Annais s dispar. i Trencavel trebuie s dispar Pn atunci, are s-mi fe
mereu team. Doamna Chevreuse, gndindu-m bine, ar putea foarte bine Oh! asta m-ar
omor dac m-ai lsa omort nc. Ea are o arm teribil: frumuseea ei. Cu li umuseea
ei ar putea s rscoale o armat ntreag. Ceea ce viseaz mpotriva mea Epernon,
Soissons i atia alii, ea ar putea-o face numai lurznd. Ultimul raport al lui Saint-Priac,
spune c Vendme i Bourbon sunt ai ei. Poate c i Ornano! Ultimul raport al lui
Rascasse uni spune c i Chalais e al ei. Ultimul raport al lui Corignan, mi spune ca i
Louvigni e al ei! Louvigni! O natur ntu- necat, un sufet indescifrabil. ntr-o zi, am s-l
vd pe omul acesta, ridicndu-se ftfpotriva mea.
Monseniore, murmur uieruL Domnul Cavaler de Louvigni e aici, cernd favoarea
de a f primit de Eminena Voastr.
Richelieu se ls pe spate n fotoliul su, sub presiunea fricii cel cuprinse brusc, cu
minile crispate, cu ochii dilatai. Apoi nervii lui se dcstinser i un surs i apru pe buze:
Poftete-l nuntru!
El ddu fuga spre o perdea pe care o ridic. Acolo se afa Saint-Priac.
Omul care are s intre, murmur repede Richelieu, dac am s strig: Dumnezeule!

Ei bine Monseniore?
Ei bine, atunci nu trebuie s mai ias viu de aici. Saint-Priac i scoase pumnalul.
Cnd fu introdus Louvigni, el l gsi pe Cardinal aezat n faa unea mese mari,
aplecat deasupra unor birtii pe care le adnota. Timp de cinci minute Cavalerul rmase
nemicat, n tcere i Ministrul i continu lucrul, fr a-i ridica privirea. Dar semenele
pe care le fcea pe marginea hrtiilor, nu nsemnau nimic. Cu toatea acestea el nu-l
pierdea din ochi pe Louvigni. n cele din urm i ridic privirea:
V ascult, domnule.
143
Monseniore, spuse Louvigni cu o voce seac, am venit s v spun c
Dumneavoastr nu trebuie s ieii din cas sub nici un chip, toat ziua de mine.
Richelieu nici nu tresri. Timp de dou secunde l studie pe omul din faa lui. Atta i
fu de ajuns. El se ridic alene, se ndrept spre perdea i spuse cu glas tare:
Ei bine, prietene, v putei retrage. Nu mai am nevoie n dimineaa aceasta. (El
ridic draperia i se asigur c Saint-Priac plecase). Vedei, am dat drumul unuia din
secretarii mei care lucra acolo, n cabinetul de alturi, findc bnuiesc c ceea ce avei s-
mi spunei, nu trebuie s cad n alte urechi dect ale mele. Aadar, vorbii cum a-i vorbi
unui prieten.
Louvigni tcea. Tremura.
97
Haidei, fcu Richelieu ceva mai aspru, descrcai-v contiina. tii c eu v pot
da absolvirea, n calitate de cel mai mare prelat. Vorbii deci, aa cum i-ai vorbi lui
Dumnezeu.
Louvigni tcu. Era palid ca un mort
Ei bine? relu Richelieu cu o voce mngietoare. Nu ndrznii? Trebuie s
ndrzneti, dragul meu. Secretele pe care voii s mi le ncredinai, vor f mult mai fdel
pstrate de mine, dect perna creia i le putei bolborosi ntr-o or de drgstoas
abandonare. Vorbii dar, aa cum i-ai vorbi amantei Dumneavoastr.
Un tremur convulsiv l scutur pe Louvigni.
Monseniore, spuse el, eu nu am nici prieteni i nici amant i Dumnezeu e prea
departe de mine. Eu nu am altceva s v spun, dect acestea: S nu ieii miile de aici.
Asta e tot
Pe trsturile rvite ale acestui om, Richelieu citi o hotrre pe care nimic nu o
putea sfrma.
nc nu e copt, i spuse el. Cavalere, am fost ntiinat c avea Dumneavoastr, e
puin cam zdruncinat
Monseniore, l ntrerupse Louvigni cu un aer de demnitate, eu sunt bogat Dar chiar
de a f fost srac, nu a permite riimnui, n afara de Rege, s se interezeze de punga mea.
Aceast dezinteresare, mi rscolete inima, spuse Richelieu cu neptoarea ironie
a unui om care tie c nimeni nu face nimic, pentru nimic. n orice caz mi plcei i atunci
cine m-ar putea mpiedica s ridic domeniul Dumneavoastr la rangul de Ducat?
144
Eu, Eminen! spuse Louvigni cu un fel de furie. Eu ursc onorurile.
Da, v e de ajuns ct onoare avei!
Louvigni se cltin. i venea ameeal. Putea s-l acopere cu aur, s-l fac Duce, s-i
dea Ordinul Sfntului-Duh! numai c Richelieu gsise cei trebuia, gsise cuvntul,
cuvntul acela crud care l plmuise.
Copil ce suntei, murmur Richelieu ndreptndu-se repede spre el i lundu-i
mna. Suntei cu adevrat un copil. Suferii mult, nu e aa? I ia nu v iubete i atunci v-
ai spus: Pentru ca s-o pot poseda, m voi duce s-mi vnd sufetul diavolului! i arunci
ai venit s m gsii. I iu nu sunt un diavol. Eu sunt un oro care a vzut multe, a suferit
multe i care dispune de oarecare putere pentru prietenii si Louvigni, eu v credeam
dumanul meu. Acum, mi-ai fcut, probabil, unul din acele servicii care nu se pot uita
niciodat, poate c mi-ai salvat chiar viaa eu nu v mai ntreb nimic. mi vei vorbi,
cnd vei voi, ns v spun: cu ncepere din ziua aceasta, facei parte dintre prietenii mei i
putei ncerca s obinei de la mine s realizm chiar i imposibilul
Monseniore, Monseniore! blbi Louvigni care simea cum i se umfa pieptul de
suspine.
Ducei-v, credei i sperai, continu Richelieu cu o voce plin de arztoare
sugestii. Avei s-o vedei la picioarele Dumneavoastr, nvins, implorndu-v. i atunci are
s v iubeasc, findc femeile i iubesc pe cei puternici, pe cei curajoi i care le toarn n
fer ei singuri, instrumentul cu care s le chinuiasc.
Louvigni orbit, scoase un geamt de ngrijorare..
Ea are s v iubeasc, v-o spun ea i numai datorit mie. ns n timp ce vorbeau
l condusese cu blndee pe Cavaler pn la
ua anticamerei. Aici continu:
ns va trebui s m ajutai s nltur obstacolele care se ridic ntre
98
Dumneavoastr i ea!
Louvigni se vzu afar, fr s tie mcar cum ieise din palat. El travers oblic Piaa
Regal, evitnd fr s tie de ce, fgurile cunoscuilor.
nc nu e copt! spusese Richelieu. Ar f dat orice, s se gseasc acum acas la el, cu
toate uile ncuiate. O voce striga n el: S ndeprtez toate obstacolele care m separ de
ea! S-l ndeprtez pe Chalais! Oh! cum l-a mai omor Joi n dosul terenului de lupte
Saint-Lazare! Dar dac nu-l voi putea omor?
145
El scrni din dini i ncepu s alerge, ca i cum ar f vrut s fug de vocea care i
striga:
Dac tu nu-l poi omor, arat-l acelui care tie s ndeprteze obstacolele lui
Richelieu! Dac Chalais nu poate muri de o lovitur de spad, poate s moar de o lovitur
de secure!
Cnd ieea din Piaa Regal, se lovi de doi brbai care se ndreptau ntr-acolo cu pai
repezi un clugr uria, cu pieptul descfcut i un individ mrunt, cu spada n mn, gata
de btaie.
Capitolul XVIII SE PREPAR CAPCANA
RMAS SINGUR, Richelieu ddu ordin s fe ndeprtai toi cei ce solicitau audiene
i umpleau anticamerele, s se nchid porile palatului i s nu fe primii nuntru dect
cei ce aprineau casei, grzile, oferii, secretarii i spionii. Linitit de aceste msuri pe care
le luase i de impuntoarea nfiare a fortreei ce o reprezenta piiletul su, el puse s-i
fe adus Domnul de Bertonviile, secretarul su intim -atta ct putea s fe cineva un
secretar al Cardinalului. Era mai mult un fel de agend vie a lui.
Domnule, i spuse el, ce drumuri i ce demersuri am de fcut neaprat?
Monseniore, spuse secretarul cercetnd ntr-un carneel, pentru azi ai notat
Nu, l ntrerupse Cardinalul, s vedem pentru ziua de miile.
Mine. Bine Eminena Voastr tebuie s asiste la scularea Majestii Sale, care
dorete s-i vorbeasc.
Pune s i se comunice Regelui, c am s m duc poimine. Dup aceea?
Eminena Voastr tebuie s se ntlneasc la Doamna de Givray, cu Domnul
Consilier Laubardemont, s asiste la jocurile de la Domnul de La Tremoille. S-l vad pe
Domnul de Epernon, n trecere prin Paris. S-l onoreze cu o vizit pe Domnul Guvernator
de Vincennes.
146
Toate acestea trebuiesc amnate pentru zilele urmtoare. Dup aceea?
Mai e i promisiunea fcut Domnului de Chalais. Banchet la prnz. Conacul
Saint-Lazare. Destinuiri promise de Domnul de (halais. Eminena Voastr a spus c se va
duce singur dar
Scrici-i Domnului de Chalais c m voi duce! l ntrerupse aspru (ardinalul. C m
voi duce singur! Dup ce secretarul intim pleac, Richelieu ncepu s rd aa cum
rdea el cnd era singur i acesta ar f fost pentru muli oameni, un spectacol uimitor. El
bombni:
99
Aa dar, acum am s tiu i eu ce se petrece la Madam de (hevreuse. l am n mn
pe Louvigni. Mine am s afu i secretul ndrgostitului sta. Da, am s m duc, chiar
dac cteva pumnale solide m-ar atepta la conacul Saint-Lazare. Cel puin am s trimit
efgia mea.
i puse s fe chemat Saint-Priac. Acum nu mai rdea.
I-a ascult, spuse el dintr-odat, aveai cu dumneata soldai n numr destul de
sufcient pentr a aresta doisprezece oameni i totui Trencavel i cei doi prieteni ai lui, te-
au nvins. Afacerea asta din strada Sainte-Avoye e ct se poate de proast. Mie nu-mi plac
eecurile.
Monseniore, blbi Saint-Priac plind.
Trebuie s-i ei revana. i repede de tot, altfel nu mai eti omul mea Asta nseamn
c Annais de Lespards nu mai e a dumitale.
Poruncii, Monseniore, spuse Saint-Priac nveninat de promisiunea pe care o
implica aceast amerrinare, mai mult dect de ameninarea propriu zis.
Mine de diminea, pe la orele unsprezece, te vei duce la conacul Contelui de
Chalais, n spatele lui Saint-Lazare. Vei f singur. Dup ce vei trece de porile Parisului, ai
s faci n aa fel ca oamenii ce se af n conac s te poat vedea venind, nc de departe. Ai
s mergi clare, la pas. Acolo, ai s intri n casa unde l vei gsi pe Domnul de Chalais.
Dac e singur m auzi? dac e singur n cas, ai s-i spui c eu te-am trimis ca s-l
informezi c nu pot, cu toat prerea de ru, s rspund invitaiei sale. i dup aceea ai s
te ntorci.
Saint-Priac ridic spre Cardinal o privire uimit.
Ateapt, relu Richelieu. E posibil ca Domnul de Chalais s nu fe singur.
Bun mormi Saint-Priac n gnd. M-ar mira asta
i de lucrul sta trebuie s te asiguri cu orice pre. Trebuie s afi ci erau, cum
erau narmai i cine fcea parte din band.
147
Privirea lui Saint-Priac scntei, nrile i se dilatau. Adulmecau aerul ca i cum ar f
respirat btlia
Dup ce vei afa toate acestea, ai s vii pur i simplu s mi le comuiileL Vezi c e
destul de uor i totui, n schimb, te iert de nfrngerea ce ai suferit-o ieri.
i dac m atac? mormi Saint-Priac.
Ei bine, ai s ncerci s gureti i dumneata ct mai rmrli i s mi te ntorci ct se
poate de ntreg.
De data aceasta el nelesese totul. Nu la o btlie era trimis, ci la un mcel.
M trimite s mor n locul lui. 1 se gndi el, fxndu-l pe Cardinal cu privirele
rtcite.
O clip, ei se sfruntar cu privirea, fara i mblnzitorul, fa n fa. n cele din urm
Saint-Priac murmur:
M voi duce!
Se va duce! se gndea Richelieu. Dar are s se mai ntoarc? Dac oelul i va face
datoria, n cele din urm ce are s fe schimbat? Prea puin lucru. Un piept n loc de altuL
Dar atunci am s tiu la ce fel de banchet m invita Chalais. Hm, Saint-Priac sta, era un
servitor bun. Ei i! S-au dus atia oameni la groap, totul e s tii s-i pleti.
Monseniore, Cuvioia Sa Printele Joseph e aici. Clugrul Corignan i micul
Rascasse ateapt i ei ordmele Dumneavoastr, spuse un valet.
Un moment mai trziu, n urma ordinului Eminenei Sale, cei doi cumetri intrau n
100
cabiilet
Monseniore, spuse Corignan nvalnic, dac mi dai mine comanda Porii
Montmartre, vi-l aduc pe Trencavel cu picoarele i minile legate!
Monseniore, strig trubat Rascasse, dai-mi mine n paz Poarta Saint-Denis i
Trencavel va cdea n sfrit n puterea Voastr!
Cele dou exclamaii fuseser fcute lolalt i Rascasse se i zburlise, iar Corignan
rostogolea nite ochi teribili.
Explicai-mi, spuse cu asprime Cardinalul, ce ai fcut voi n timpul ncerrii de
ieri Domnul de Saint-Priac se plnge c I- ai prsit n momentul decisiv.
Acest detaliu fusese inventat char atunci de Richelieu care nu dispreuia i acest fel de
a face investigaii.
148
Domnul de Saint-Priac tocmai a ieit acum de iilei, spuse i aidinalul cu i mai
mult asprime.
E drept, l-am ntlnit i noi, dar dac a f tiut c acest gentilom este n stare s
m calommeze n felul acesta mei nu i-ai mai f dat binecuvntarea mea n trecere.
i eu, iilei nu mi-ai f scos plria n faa lui. S mint n halul asin! Un gentilom!

Aa! spuse Richelieu, atunci voi n-ai fugit din faa btliei? Corignan se ndrept i
pru a se lungi fr msur. Cu o micare
din cap, fcu s-i cad gluga pe spate i cu pumnul n old, spuse:
Monseniorul s bmevoiasc s m priveasc. Atunci va vedea n fala sa, fgura unui
om pe care inamicii Eminenei Sale, nu se pot luda c l-au vzut din spate! S fug eu?
Monseniorul vrea s rd!
Cardinalul i aps privirea asupra lor i amndoi se nclinar murmurnd:
Am fcut i noi ce am putut
Ei bine, acum spunei-mi cum credei voi c-l vei putea prinde pe omul acela?
Corignan i Rascasse schimbar o privire i se neleser. Ei deveniser din nou aliai.
Monseniore, spuse clugrul, Rascasse e de fa i v poate spune a amndoi am
petrecut o noapte teribil i ne-am riscat i azi noapte de zeci de ori pielea, pentru a
spiona, a pndi i a-l supraveghea pe 11 iencavel.
Voi l-ai vzut? ntreb repede Cardinalul.
Sigur! strig Rascasse tindu-i vorba tovarului su.
Povestii-mi!
Rascasse privi pe Corignan. Corignan nelese c povestea era gata i spuse:
Vorbete Rascasse. La fapte, eu in s fu primul, dar la vorbe, m dau cu plcere
de-o parte n faa ta De altfel, dac memoria te va trda la un moment dat
Fii fr grij, spuse Rascasse. Memoria mea valoreaz ct i braul meu. tii bine
c am capul foarte solid. Iat care sunt faptele, Monesniore. Oamenii domnului Baron de
Saint-Priac, fur aadar pui n derut de maestru de scrim, mpreun cu Secundul su
Montariol i cu un al treilea, al crui nume nu l tim.
l tiu eu, spuse Richelieu. Treci peste asta.
149
Monseniorul este a tot tiutor, spuse Rascasse cu o sincer admiraie. Aadar,
aceti trei demoni se luptar cu o adevrat furie i cu un curaj extraordinar; nite diavoli
mpieliai. Mai muli dintre noi mucar rna i eu nsumi, am primit o mpunstur n
101
bra.
Ah! mormi trengrete. Corignan.
Iat-o, spuse foarte simpul Rascasse.
i rsfrngndu-i repede mneca, art o ran lung, nc sngernd. Corignan
rmase trznit de uimire i poate i de admiraie. Artarea acestei rni era o capodoper.
Ct despre modul cum i-o fcuse i cnd, asta era un mister.
Rascasse, spuse Richelieu, iat un balsam pentru rana ta. Acum continu prietene.
Spionul umf cei zece pistoli pe care i ntindea Cardinalul, i ls mneca n jos i
sigur c de aici nainte va f crezut pe cuvnt, continu:
Ar f trebuit ca acum s stau la pat findc am clduri, dar serviciul nu poate s
sufere, findc servitorul sufer Aadar, cum spuneam, am fcut i noi tot ce-am putut i
iat c Corignan e aici i v va spune pentru ce a fost nevoit el nsui s ntrerup lupta.
Hai, fr modestie Corignan, spune.
Dar, blbi clugrul ngrozit, eu nu tiu dac
E prea modest Monseniore! El a primit n burt o lovitur dat cu capul
Ah! Ah! da, pe legea mea e adevrat! spuse Corignan pe un ton amenintor.
O lovitur de cap Monseniore, din care a rmas zpcit vreo zece minute! termin
Rascasse.
Dou lovituri de cap! Dou, Rascasse! mormi clugrul strngnd din pumni de
necaz.
Pe legea mea, aa e! spuse i micul spion la rndul lui. Uitasem de cea de a doua.
Monseniore, trebuie s aib un stomac foarte solid, nu-i aa? Nici nu-mi pot da seama cum
are s le poat mistui pe amndou!
Eu unul tiu, repet Richelieu. Uite, Corignan, ia asta ca s- i uureze digestia La
rndul su Corignan nha banii i din clipa aceea necazul ncepu s se lupte n el cu
recunotina. Rascasse relu:
Aadar, totul se sf ri prin nf rngerea domnului de Saint-Priac, un om frumos
desigur i dintre cei mai iui, pe care i-am vzut vreodat,
15(1
la fug. n clipa aceea, l vzui pe Corignan care i revenea din nuceal i i fcui
semn. Amndoi au luat-o la fug i puturm s-l ajungem pe Trencavel, n momentul cnd
trecea de Poarta Saint-Denis. Avea pe contiin ncierarea aceea i se cam temea de
Paris. Monseniorul cunoate Stncua alb? E o crciumioar drgu, la mai ginea
drumului spre Frana-Nou, la tind sute de pai de Poarta Saint-Denis, cu un vin minunat
de Montreuil i cu o crciumreas pe Care Corignan a spovedit-o
Rascasse, mugi clugrul, aceast insinuare
Ce insinuare Corignan? Trebuie s-i ascund Eminenei Sale lovitura de maestru,
graie creia Trencavel va f n minile noastre mine? Graie lui Corignan Monseniore i
frumoasei crciumrese, cei di i biei de la Stncua alb au putut zi noapte, pe la
miezul nopii, s asculte ce vorbea Trencavel i banda lui compus din ase oameni.
Aadar, n timp ce le turna de but, cei doi biei au auzit totul!
Aa! Trencavel se refugiase n crciuma aceea?
Da, Monseniore, spuse Rascasse nclinndu-se adnc.
i bieii v-au repetat tot ce spuneau ei?
Rascasse se ndrept i n timp ce Corignan csca nite ochi enormi, afrm:
Monseniore, bieii nu au avut nimic s ne repete. Noi am auzit singuri tot,
Corignan i cu mine! Fiindc cei doi biei de prvlie Monseniore, ei bine eram noi!
102
Eram eu! i Corignan!
ntreg geniul lui Rascasse era n invenia asta. Richelieu exclam:
Viclenie de rzboi Straiile vicleiile! Corignan tremura de invidie i era nevoit s-
i spun:
Asta nu mi-a f putut-o eu nchipui n veci vecilor! Rana de adineauri a fost o
capodoper, e drept. Dar cei doi biei de prvlie de la Stncua alb, e pur i simpul
sublim. Trebuie s-mi iau revana.
n timpul acesta Rascasse continua:
Monseniore, iat rezultatul: Trencavel i va petrece ziua de azi afar din Paris i se
va napoia mine, fe prin Poarta Saint-Denis, fe prin Poarta Montmartre. Am auzit asta cu
propriile noastre urechi.
E adevrat! confrm Corignan.
Richelieu nu mai asculta i ncepuse s scrie cu iueal dou ordiile pentru
Comandanii de Gard, de la cele dou Pori. Celui de la Poarta Saint-Denis, ordin s
asculte de Corignan; celui de la Poarta Montmartre, ordin s asculte de Rascasse.
151
Ducei-v, spuse el. Sunt mulumit de voi. Mine, dendat ce omul acela va f
prins, vei mpri ntre voi dou sute de pistoli.
Unde va trebui s-l conducem? ntreb Corignan ndoindu-se pn la pmnt
Aducei-mi-l aici. Acum plecai.
Trencavel prins! se gndea Richelieu dup plecarea celor doi tovari. Oh! Aceti doi
oameni nici nu-i dau seama c probabil mi salveaz viaa!
i apoi ddu ordin s fe introdus Printele Josef.
Ajuni afar, Corignan i Rascasse i numrar piesele de aur pe care le nhaser i
i ndoir cu grij cele dou preioase ordine, apoi intrar mpreun ntr-o curcium,
pentru a-i celebra acolo triumful i a se nvoi asupra celor ce aveau s fac a doua zi.
Rascasse, nsetat, ceru dou butelii cu vin de Anjou i Corignan srut servitoarea care le
aducea, sub pretext c o binecuvinteaz.
Acum, spuse clgrul, dup ce se aez, spune-mi i mie unde ai primit rana aia
la bra?
Poftim, fcu Rascasse. Bine c mi-ai adus aminte.
El i sumese mneca i cu o crp muiat n ap, ncepu s frece plaga. n cteva
secunde, rana dispru era fals, vopsit cu rou. Corignan rmase nucit: Rascasse era
i mai tare dect i putuse nchipui.
Acum, dac Rascasse nu ezitase s-i dea pe fa nscenarea fa de un rival, un
adversar, un duman chiar, care putea s-l piard cu un cuvnt, era din cauz c dei
Corignan era capabil s-l doboare pe Rascasse, iar Rascasse n stare s-l strpung cu
frigarea lui de spad i dei la nevoie puteau ncerca s se calomnieze unul pe cellalt,
mciodat ns, nu ar f fost n stare s spun Cardinalului micile lor secrete ale meseriei.
Asta era altceva. i nu din cinste, sau din scrupule; doar din interes. S-l denune pe
cellalt, nsemna s se denune pe el singur. Ei se urau, ns erau aliai.
Cnd cele dou butelii cu vin fur golite pn la ultima pictur i dup ce Corignan
binecuvnt n felul lui, pentru ultima oar, servitoarea, cei doi cumetri ieir, pentru a se
duce fecare acas.
Aa, spuse Rascasse, miile tu vei lua comanda Porii Saint-Denis?
Da. i tu pe a Porii Montmartre. i dac ai s-l prinzi tu pe. Trencavel, ai s pui s
m anune imediat?
103
152
Vai de miile! pi m-am jurat!! i tu ai s m chemi de asemeni, I Iac diavolul la
are s cad n cursa ta. Adio cumetre, eu m duc acas la mine, ca s m prepar pentru
ziua de mine.
i eu, spuse Corignan, m ntorc la mnstire, ca s ncep s m
rog,
Mine diminea n zori, eu am s fu n dosul terenului de lupte Saint-Lazare, se
gndea Rascasse.
Cnd s-o crpa de ziu mine diminea, i zicea Corignan, eu. un sii dau trcoale
n jurul conacului n chestie.
Pn atunci, continu primul s se gndeasc, pistolii Eminenei Sale mi se par
cam greu de purtat
i cu toatea acestea, continu i cel de-al doilea s-i spun, tot aurul acesta ar
putea s-mi fe luat de fratele vistiernic al mnstirii, dac nu a avea grij s las vreo
cteva piese n locuina aceea minunat, nude am spovedit odat pe o servitoare. M duc
s vd dac nu cumva mai c vreo alt servitoare, pe care s-o smulg din fcrile iadului.
Nas n nas, cei doi derbedei se ciociile la ua aceleiai case, un fel de tavern ru
famat, aezat pe o strdu i mai ru famat.
Aha! asta spui tu c se numete c te prepari acas la tiile pentru luptele de miile!
Aha! asta spui tu c se numete c te rogi n mnstirea ta! i intrar amndoi.
153
Capitolul XIX CONACUL SAINT-LAZARE
CURSA ERA GATA. Richelieu puse s se nchid toate Porile Parisului, n afar de
cele dou unde trebma s se posteze Rascasse i Corignan, ca ef de capcane. Toate aceste
preparative enorme, ca s fe prins un singur om, aveau ceva hidos n ele.
A doua zi, dup ce i petrecuse o parte din noapte ca s-i povesteasc lui Mauluys i
lui Montariol, acel vis, pe care dei treaz, i se desfura naintea ochilor n palatul de
Guise, Trencavel iei din Paris prin Poarta Montmartre i se ndrept spre conacul Saint-
Lazare. El mergea clare, la pas. Era aproape de prnz. Un soare frumos de primvar
rdea de sus, pe un cer senin, de mtase gri-bleu, cu cteva earfe de voal. O bucurie
ciudat fcea s-i bat inima tnrului. O spad solid lovea coastele calului i cteodat,
el o mngia cu mna: spada aceea, avea s-i cucereasc prietenia frumoasei Annais.
Restul avea s-i vie pe urm. Restul! Dragostea!
Din deprtare btea douprezece, cnd descleca n faa casei ce i fusese semnalat.
Venise la timp
Saint-Priac pornise i el spre casa care, dup ce trecea Poarta Saint-Denis, se putea
vedea din deprtare, n spatele cldirilor Mnstirii Saint-Lazare, find aezat ceva mai
sus. Numai c el plecase pe la orele dousprezece la drum spre moarte; cel puin aa
credea eL Nu puin curaj i trebuia, s nainteze aa la pas, descoperit, prin inutul acela
mltinos i plin de tufuri. Saint-Priac nelesese foarte bine c era sortit s primeasc
vreun atac perfd cu spadele, sau vreo salv de arhebuze, destinate Cardinalului El
nclecase i se mbrcase cu
154
104
i <>. nunul cu care Richelieu avea obiceiul s se arate Parizienilor. Calul
legru; costumul: un pieptar violet presrat cu aur, plrie mare de
li i i cu pan violet, cizme nalte rocate i o manta mare, roie.
De la Poarta Saint-Denis pn la conacul Saint-Lazare, fur pentru Sainl lriac clipe
groazmee. Fiecare din aceste momente putea s-i aduc nu iu tea. Ordinul era s mearg
la pas. Saint-Priac i nvinse cu foarte ni. iic greutate pofta nesbuit pe care o simea de
a-i nfge pintenii n burta calului. Ordinul era s se lase vzut din deprtare. La fecare
accident de teren capabil s-l ascund de privirile altora, el nchidea < uliii, ca s nu mai
vad. Din dosul fecrui copac, fecrui tuf, el atepta glonul de muschet care avea s-l
doboare. Pn s ajung la zidurile Mnstirii, era alb ca varul i trebui s se ncleteze de
a ca ti nu cad. Numai cnd ajunse acolo, scoase un suspin i spuse: sunt milvat.
De ce era salvat? Din dosul zidurilor mnstirii, din fundul unui ml rnd plin de
urzici, aprur cteva fguri. Privind mai bine s^ar f putut vedea acolo vreo zece vljgani i
caii lor legai ceva mai departe. Saint-Priac fcu un ocol uor i trecu pe lng ei. Ei se
ridicar i se aezar n rnd,
Nu uitai uieratul meu, spuse Saint-Priac cu voce sczut.
i prnd c nici nu-i vzuse i continu drumul spre casa lui (halais. Saint-Priac
voia s se bat i s-i rite pielea, dar nu voia s K lase masacrat fr lupt.
Ar f o mare cinste s m las binior ucis n locul Eminenei Sale a crei inut o
port. Dar la urma urmei, dac pot face n aa fel ca s scap din capcana aceasta, aproape
zdravn, voi avea i cinstea i proftul pe deasupra. Acest Chalais trebuie s f ascuns
nuntru doi trei cumetri solizi, care l vor ajuta la momentul oportun.
i findc Saint-Priac tia s calculeze, el se hotrse s opun Oamenilor lui Chalais
un numr egal de spade. Ca s nu se nele, el ascunsese acolo n apropiere zece; era o
socoteal bun.
De fapt, aveau s fe destul de muli musafri n casa aceea n care ar f trebuit s se
ntiileasc numai dou persoane: Trencavel venea acolo, Saint-Priac venea i el; Montariol
venise deja, Rascasse i (orignan erau i ei deja ascuni acolo, cei zece tlhari angajai de
Saint-Priac erau gata s alerge acolo i n fne, n sala de la parter, se alia o persoan care
atepta de la ora zece dimineaa; era Annais de I -espars.
155
n dimineaa aceea ea primise un clre trimis de Ducesa de Chevreuse. i cavalerul
i spusese: Am primit ieri o depe de la secretarul su; are s vin i va f singur. La ora
zece, Annais intr n casa singuratic cocoat pe o nlime care domina mnstirea. Aici
se nstal n sala cea mare. La dreapta i la stnga se afau dou ui mari, pe care ea le
deschise pe rnd; amndou ddeau n cte o odi i nu se afa nimeni n ele.
Asigurndu-se c era singur, ea i scoase spada, o ncerc ndoind-o n mini i o
aez pe mas. Era palid; ochii ei negri i refectau hotrrea neclintit Costumul de
cavaler pe care l mbrcase, i lsa toat libertatea micrilor pentru lupt, i n picioare,
n pragul uii, luminat n plin de soarele cald de primvar, cu silueta ei fn i mndr
ea atepta btlia, cu privirile aintite asupra intensei regiuni pustii i mltinoase. Un
moment, o tresrire o zgudui. Richelieu venea la pas.
Uite-l!
Dar nu era Richelieu. Era numai costumul lui. i n costumul acela, Saint-Priac!
Cteva minute Annais rmase s-l contemple pe cel care venea la ea, o mic imagine
pierdut n radiaiile soarelui, n partea de jos a cmpiei; dup un timp distinse i detalii:
105
calul negru, catifea violet i manta roie a clreului. Privirea ei prea c vrea s-l
atrag de acum nainte, nimic nu-l mai putea mpiedica pe Richelieu s ajung pn la
ea. Ciocnirea era inevitabil. Ea intr din nou n salon i deschiznd uile din dreapta i
din stnga, ea se asigur c odile de alturi erau goale. i lundu-i iar spada se juc cu
ea, apoi o privi un minut cu o ciudat privire fx i o puse la loc pe mas. Ea i ncrucia
braele i atept.
Buzele i erau ntredeschise; pieptul i se ridica n tremurturi scurte; aspira
rzbunarea i inima i btea chemarea morii
S-l ucid, murmur ea, sau s fu ucis de el. Dac eu voi cda, Trencavel are s
vin i va continua el lupta, tot cu spada asta (Ea se nfora) Va veni oare? Unde o f
acum? De ce oi f avnd eu ncredere n el cnd totul l nvinuiete de a f spionul
Cardinalului? Va veni oare? Oh! dar de ce o f venind Richelieu aa de devreme?
Cnd Trencavel nici nu e aici?
156
O ndoial teribil se abtu asupra ei. n acelai moment, ea auzi paii calului, apoi
cum cavalerul descleca zgomotos i i lega auimaluL Ea i ls capul n piept
Iat-l! Richelieu a i vemt! Dar de ce aa de vreme?
Ia palpita. Intrarea luminat de soare, fu ntunecat de o umbr. Annais puse
ncetior mna pe minerul spadei ce se afa pe mas i i ridic ochii. i ochii ei frumoi se
dilatar ntr-un fel de spaim groaziile i ceva ca un strigt slab i se stinse pe buzele-i
albite: Saint-Priac!
Spaima era n ea i nu venea nici din uimire i nici din fric. Venea de la gndul
nfortor Richelieu a fost prevenit! Prevenit de Trencavel!
Saint-Priac ncremenise. De la prima privire, el recunoscuse pe Annais, n acel tnr
cavaler ce sta n picioare lng mas, cu mna pe
0 spad goal. l mpietrise uimirea i ngrijorarea de ceea ce putea s fe dedesuptul
acestei ntlniri Cardinalul l trimesese la Chalais i acolo o gsise pe Annais de
Lespars. De ce? Ce voise Richelieu? Dar aproape imediat pasiunea ncepu s vorbeasc n
el cu o voce autoritar ce acoperea pe toate celelalte. Saint-Priac scrni:
Drace! Orice ar f vrut Eminena Sa, eu am s fac s se ntoarc asta n proftul
meu! Fiindc e aici, am s-o iau pentru mine, pentru mine singur!
Cu un uierat strident, el sfie tcerea ntins a mlatinilor. Ascuni acolo pentru a-l
apra, cei zece tlhari angajai aveau s-i serveasc pentru alt lucru. Asta era totul! i
dup aceea, intr.
Annais, cu spada n mn, se ndrept spre ua din dreapta, pe care o deschisese cu o
clip mai nainte; de data aceasta ea nu se mai deschise! i pe cea din dreapta, o gsi la
fel, ncuiat! n cele dou camere, goale cu un minut mai nainte, acum se afau oameni.
Intenia de a o prinde n curs, era evident.
Prsind intrarea, Saint-Priac se aez ntre Annais i scara din fund care i-ar f oferit
posibilitatea de a se retrage n partea de sus a casei.
1 ia arunc n jurul ei o privire slbatic, de antilop prins n curs. Ua cea mare de
la intrare era deschis, iar Saint-Priac, la picioarele scrii, rnja. n timp ce ea se repezi cu
iueal spre dreptunghiul de lumin aurie al uii, auzi galopul grbit al mai rmiltor cai i
dintr-o dat, cei zece tlhari pltii, ai lui Saint-Priac, aprur cu pumnalele n mn,
urlnd:
Pe ei! Pe ei! Srii! La moarte! Ucidei! pe cine s ucidem?
157
106
Afar de iilei caraghioilor! comand Saint-Priac. Pzii intrarea i ateptai s v
chem!
Annais, cu un gest de dispre i vr spada n teac i cu un rs amarnic gri:
Trencavel a organizat de minune cursa asta
Saint-Priac nu nelesese, dar se apropie de ea i-i rspunse cu o voce tremurtoare:
Cu spada aceea n mn, erai superb. Niciodat nu v-am vzut aa de
strlucitoare. Pe cine credeai c-l vei gsi aici? Pe cine sperai s-l ucidei?
Ea i ntinse mna i atinse mantia roie cu vrful degetului:
Pentru ce te-ai mbrcat cu hainele Cardinalului de Richelieu? Stpnul duimitale
i face prea mult cinste.
El se cutremur, smulse de pe umeri pelerina pe care o arunc ntr-un col i spuse:
Pe el vroiai s-l ucidei, nu-i aa? Voiai s v batei n duel cu Richelieu! Oh! ce
frumoas suntei! Ei bine, iat pieptul mea Dac v trebuie o spad de care s v-o ciocnii
pe a Dumneavoastr, iat-o pe a mea!
Ea l dezaprob cu dispre.
E foarte adevrat! rosti el ntr-un uierat arztor. M dispreuii prea mult pentru
aa ceva. Eu sunt mai prejos i dect ura Dumneavoastr. Cine sunt eu?
Gfia. Mustaa lui rocat se zbrlise.
Eu sunt omul care v iubete. Nimeni nu are s v iubeasc vreodat ca mine.
Haide, spuse ea cu rceal, f-i odat datoria: Cardinalul ateapt s-i dai
raportul.
Saint-Priac, sub lovitura ca de bici ce o primise, rmase o clip amuit de disperare.
Apoi furia lui ajunse la maximum. Sfdarea linitit a lui Annais i devenise singurul lucru
pe lume pe care nu-l putea suporta. i ntr-un ultim efort de dragoste, el i uura ura:
Am s v forez eu s m uri, blbi el. Ea cltin din cap cu un calm teribil.
Oh! mugi el. Am s v forez eu s scoatei spada aia pe care o purtai i s o
ridicai spre mine! Vreau s-mi vedei culoarea acestui snge, care arde de dragoste pentru
Dumneavoastr
158
Annais i scoase spada i o rupse pe genunchi, apoi azvrli bucile pe jos.
Saint-Priac i acoperi faa cu palmele crispate. Un suspin i se nec n gtlej. Apoi se
ndrept, spumegnd. Ochii lui aruncau lumini insngerate. i ntr-un spasm spuse:
Ei bine, nu! N-am s mor de ruiile sub dispreul dumitale. Vreau a mor de durere,
sub ura dumitale. Doar dac, n curnd, n-am s-mi pot bate joc chiar de ura asta
S terminm odat cu asta Eu n-am s te ursc.
Ba ai s m urti, mugi Saint-Priac. i asta are s fe bucuria mea. Ei bine, mama
dumitale
El se opri, gfind, poate ezitnd. Ea tresri cu putere i strigai
Mama mea! Ce vrei s spui?
La aceast ntorstur a nspimnttorului duel, Saint-Priac simi c Annais fusese
atins. Acum trebuia s-i dea lovitura de graie. i atunci, ngrozitorul secret se ridic din
fundul acestui sufet tulburat i fcu explozie:
Mama dumitale! Era marele obstacol dintre dumneata i mine! Chiar nainte de a f
voit s-o omoare Richelieu, eu am voit-o!
Annais asculta cu atenia ncordat. Saint-Priac gfia
A venit la Angers un om un om trimis de Cardinal El mi-a spus lot. Atunci am
107
afat c voina lui Richelieu se confunda cu dorina mea Ne-am neles atunci ca
prichindelul acela s se laude cu treaba asta
Saint-Priac se aplec spre Annais, cu aer de cruzime, cu o mutr ngrozitoare i
continu;
Dar eu am adus-o la ndeplinire. Eu i-am dat otrava Eu am ucis-o te mama
dumitale. Ah! tun el ndreptndu-se, prichindelul acela n-ar f ndrznit s-o fac! Eu! eu
am ndrznit! ncearc acum s mai spui ca nu merit ura dumitale!
Annais arunc nite priviri rtcite spre fragmentele spadei sale
rupte.
Rupt! url Saint-Priac. i de altfel acum e prea trziu! Acum cnd tii asta, nu am
s m mai las ucis de dumneata! Simt c acuma eu le ursc, cu toat ura pe care mi-o
pori dumneata. Nici-o masc. Nici-o dragoste. Acum eu sunt stpn aici. Acum eti a mea.
Hei! biei! Venii ncoace!
ntr-o clipit sala fu invadat de cei zece tlhari. Annais era ca moart. n mod vag
simi c era trt afar i-l auzi pe Saint-Priac
159
aruncnd ordme cu un ton scurt. i deodat se vzu pe un cal n mijlocul unor
oameni. Saint-Priac se aez n capul trupei i strig: Urmai-m!
Banda porni spre Nord, trasnd un mare semicerc n jurul Parisului. Era tocmai
momentul cnd Trencavel ieea pe poarta Montmartre.
Trei ore mai trziu, Saint-Priac l prsea pe Contele de Chalais. Apoi, n goana mare,
sosea n Piaa Regal i i fcea imediat intrarea n cabinetul Cardinalului, care l privea
cu uimire. Brigandul nelese i surise:
Nici o zgrietur pe costumul Dumneavoastr, Monseniore. Nici cea mai mic
lovitur a sorii. M ntorc ct se poate de simplu, onorat de saluturile unei mulimi de
oameni, care m-au luat drept Eminena Voastr.
Cardinalul privi atent spre faa aceea livid, ale crei trsturi preau nsprite i se
gndi: S-a ntmplat ceva. De ce?
Contele de Chalais? ntreb el.
M-a primit foarte galant. Era singur, Monseniore, absolut singur i mi-a explicat c
ar f avut onoarea s-l serveasc el nsui pe Emiilena Voastr, banchetul era gata
pregtit.
Oh! se gndi Richelieu plind. Otrav? Da Trebuia s m f gndit la asta
Dar ca i cum ar f ghicit acest gnd, Saint-Priac continu linitit
M simt forat s mrturisesc Emiilenei Voastre, c mi-era tare foame. Domnul
Conte a insistat aa de frumos Pe scurt, ne-am aezat amndoi la mas i am devorat tot
ce a fost pregtit pentru Dumneavoastr i am epuizat pn la ultima butelie de vin,
cinstind n sntatea Voastr.
La un gest al Cardinahilui, Saint-Priac se retrase. El gndea Acum e a mea. Numai a
mea Eu am cucerit-o, eu o pstrez! S-a ntmplat ceva, i spunea Richelieu, ceva care
trebuie totui s-o afu!
Trencavel luase vesel un trap destins, cu ochii aintii acolo sus, pe eleganta
construcie de crmizi, garnisit pe margini cu piatr alb. Cnd ajunse lng zidul
mnstirii se opri scurt i se riiile n scri. n deprtare, n direcia Mnstirii Temple, un
nor de praf gonea, ras cu pmntuL TrencaveL, nemicat, simi o ngrijorare npdindu-i
n
160
108
iul Ici, fr s-i poat explica de unde i venea. El privi nfcrat norul de praf ce se
deprta i murmur: Ce o f asta?
Coloana de praf roiatic, lurninat de soare, scdea repede. n Curnd dispru n
deprtare. Trencavel simi un fel de lovitur n inim. I tel cllinnd din cap, el porni din
nou la drum. n curnd descleca n Inia conacului. Ua era larg deschis. De ce? Cu
buzele strnse, el intr i iu intru. Totul era calm, linitit, n ordine. El surise vesel:
Bun. Am sosit primul
n acest moment, toate porile Parisiilei se nchideau, n afar de cele dou lsate
deschise, ca nite curse de oareci. i la una i la > ealalt, se afau cte douzeci de
soldai i un ofer. i fecare din ei i spunea:
Acum poate s vin omul. Totul e gata s-l primeasc, ntr-adevr totul era gata,
chiar i spnzurtoarea.
Capitolul XX SECUNDUL MONTARIOL
TREBUIE CA CITITORUL s ne permit a ne da napoi cu cteva cuc, [icntru a urmri
trei personaje care joac un rol improtant n aceast avenur. Primul e Rascasse. Apoi
Corignan i dup aceea Montariol. -
n ajun, Rascasse prsise taverna, prost dispus, mormind tot felul de njurturi.
Vinul bun al crui strlucit admirator era, l uurase la nceput de doi-trei pistoli. Dup
aceea zarurile, la barbut, deschiseser o bre i mai mare n punga lui. Pe la ora zece
seara Rascasse plec, Ou inima plin de necaz, cu creierul plin de fumurile vinului, dar cu
punga goal.
El locma n strada Saint-Antoine, n apropiere de Palatul Saint-Paul adic aproape de
Piaa Regal, unde locuia Richelieu. i tcuse i el pe-acolo, ntr-o csuu izolat, un
cuibule: coteul ogarului Era o cocioab, n care Rascasse locuia singur, find burlac. Ideea
de a avea o soie, copii, o familie, nu putea s-i dea prin cap acestei fine perfect
nesociabile. Odat ncercase i el s ia o servitoare, dar se
161
pare c i se ntmpla cteodat s vorbeasc n somn i ea i-o spusese m mod foarte
naiv, iar Rascasse o ddu imediat afar, jurnd s triasc totdeauna singur, pentru a nu-
i da pe fa micile-i secrete.
n afar de faptul c era juctor, butor, mincinos, invidios i ludros, nu avea alte
defecte. n fond, n adncul lui, poate c nu era un om aa de ru, numai c trebuie s
subliniem c era mic, foarte mic i tiindu-se aa de ru construit fzicete, el avea un
necaz teribil pe mama lui i pe toat lumea. Din cauza asta avea el atta plcere, cnd
putea s pun cuiva mna n ceaf.
Cnd spunem c tria absolut singur, facem o greal. Rascasse avea un cine cu care
se nelegea de minune. i aceasta nu findc omul ar f iubit cine tie ce mult animalul,
sau animalul ar f avut prea mult afeciune pentru stpnul lui. Dimpotriv, Rascasse i
detesta cinele n aa grad, nct i dduse numele omului pe care l ura mai mult dect
orice pe lume, l botezase Corignan-ntiul. Ct despre cine, el nici nu-l putea vedea
vreodat pe stpnul lui fr s mrie i s simt irezistibila nevoie de a-i arta dinii.
Dealtfel era un cine foarte puin sociabil, cu urdori la ochi i cu un caracter detestabil.
109
Poate c din cauza asta se iileau ei unul de altul.
Acum, s vedem de ce pstra Rascasse celul acela i pentru ce celul nu fugea de
acolo. Corignan-ntiul n tinereea lui i perduse o lab i o ureche, aa c era un animal
grotesc; chiop, de-abia alerga, cu singura i lunga lui ureche atrnndu-i pe stnga, era
pur i simplu hidos. Aceste detalii. erau mai mult dect trebuia ca s-i atrag huiduielile
copiilor. Corignan- ntiul, era btut cu pietre i cu ciomege de fecare dat cnd i scotea
nasul afar. De aci, necesitatea pentru el, de a rmne credincios colibei lui Rascasse,
unde mai primea cteodat de la stpn o lovitur de picior, dar unde cu puin flozofe,
viaa era n defnitiv suportabil.
Ct despre Rascasse, iat de ce inea el celuul. Rascasse ca i toi singuraticii,
dormea greu i mult. Somnul era marea lui bucurie i plcere; cnd se culca, dormea
butean. ns trebuia s fe foarte matinal i n-ar f reuit mciodat s se scoale aa de
diminea, dac n-ar f avut pe lng el pe cineva care s-i fac acest serviciu. i acest
cineva, era nenorocitul celu. El avusese rbdarea s-l dreseze. De altfel, sistemul lui era
dintre cele mai simple; el nu-i ddea de mncare lui Corignan-ntiul, dect o singur dat
pe zi, la ora apte dimineaa. Aadar, n fecare diminea, cam la aceeai or, cinele
nfometat,
1. 62
ncepea s schellie, s mrie; s sar n patul celui ce dormea i n cele din urm,
izbucnea n ltrturi sonore
Aadar, Rascasse se ntoarse n seara aceea foarte prost dispus acas, l gratifc pe
nenorocitul Corignan-ntiul cu o abundent porie Ji picioare i dup ce i cercet
comoara, constat c nu-i mai rmsese dect civa biei gologani n fundul unei cutii de
fer, ascuns cu grij ntr-un dulap.
Din fericire, se gndea el strmbndu-se n toate clupurile, din fericire, o s avem
mine dou sute de pistoli de mprit, pentru pi inderea lui Trencavel. Ce spun eu: de
mprit! Eu singur am s pun
a pe cele dou mii de lire, findc eu singur am s-l duc pe Trencavel
(animalului!
Zicndu-i acestea, el se culc i imediat czu ntr-un somn greu, din care fu scos
abia a doua zi de diminea, de reclamaiile energice ale i fnelui Imediat, Rascasse se grbi
s-i de o abundent porie de
icare apoi se echip ca pentru rzboi, adic i scoase din grajd calul,
ri puse n unul din coburi, un pistol de rzboi i o butelie cu vin de cea mai bun
calitate. n cobul cellalt puse un pateu i o pine; era un om lii, u ic precaut. narmat, pe
lng o spad solid i cu un pumnal mare,, c calar pe cal i se ndrept spre Poarta
Montmartre. n parantez, vi un spune c acel glorios cal, era un clu destul de frumuel,
de culoare IMirumbac.
La poarta Montmartre, dup ce constat c postul fusese dublat, Rascasse i art
ordinul semnat de Cardinal, care i punea la dispoziie pentru ziua aceea oferul de gard
i oamenii lui. Oferul citi ordinul, fcu un E-n regul! rstit i dispreuitor, apoi i
ntoarse spatele.
Rascasse ridic din umeri i urmndu-i drumul, ajunse la casa cuc, dup
conversaia ce o surprinsese n palatul de Guise, bnuia a f
iln. i era sau cel puin, aa prea. Rascasse proced ca ntr-un
teritoriu cucerit: i vr cluul ntr-un grajd, i ddu de mncare din ce gsi pe acolo,
intr n eas, vizit parterul, fuiernd, cu un are de \ itejie i n cele din urm se instala
110
n camera ce se afa n dreapta slii celei mari i i aduse acolo mncarea din coburi.
De aici, mormi el, am s supraveghez toate evenimentele. N-am dect s-i las s vin
i atunci ai mei au s fe cei dou sute de pistoli. 11 I iminenei Sale! Pcat! adug el
refectnd. Trencavel sta e un Isiiat tare de treab i mi-a cruat viaa Eh! La naiba!
Aa-i rzboiul!
163
Acum suntem nevoii s consacram cteva rnduri i lui Corignan. Corignan era un
om vanitos i cu o minte destul de greoaie. El fcuse cte puin din toate meseriile de
derbedeu, nainte da a eua n Mnstirea Capucinilor, unde fususe cules de pe drumuri.
Era unul din acei clugri hrprei, golani, lenei i mincinoi, care forfoteau la epoca
aceea. Tocmai din cauza acestor vicii, Printele Josef se gndise s fac din el un spion, pe
care dup aceea i-l oferise lui Richelieu. Rasa lui i mai ales fzionomia lui, cu fruntea
ngust i nasul plin de couri, aerul lui de om care nu prea nelege, fceau ca nimeni s
nu-l bnuiasc i s nu se fereasc de el. n schimb, avea o ureche foarte fn.
Era foarte mndru de antiriul lui, de talia lui gigantic, de pumnii lui uriai i de
latineasca lui. n plus, mai poseda acel fel de isteime, care este arma defensiv a ranului
iret
Corignan ducea existena cea mai independent, din cte i-ar f fost posibil s viseze.
El nu avea nici locuin, mei cine, nici cal. Dar asta nu nsemna c nu avea nici un
domiciliu. El locuia de fapt la Mnstirea Capucinilor, de care avea o adevrat oroare de
altfel, findc de cte ori nimerea acolo, era condus n general, direct la in pace, un fel de
celul, de care avea pe drept motiv, o fric teribil.
Ct despre mania pe care o avea Printele Josef s-l ncarcereze de ndat ce l vedea
sosind, ea se explic prin dou motive: trebuia s dea exemplu celorlali clugri i apoi,
mai ales trebuia s-l in pe Corignan atunci cnd puneau mna pe el, pentru a-i putea da
drumul la timp, pe vreo urm.
n afara mnstirii, Corignan mai avea vreo sut de locuine, n care era sigur de a f
bine primit, findc avea ntotdeauna punga bine garnisit. Eminena Sa era foarte
generoas. Printele Josef, el nsui cnd era nevoie nu ezita s-i deschid punga.
Astfel era Corignan: un naiv cinic, a crui existen se desfura ntre haimanalc i
temni.
Am vzut c Rascasse, mult mai prudent, mult mai stpn pe siile, prsise tavrena
pe la ora zece seara. Corignan rmase acolo toat noaptea, dup ce convinsese o servitoare
de necesitatea ce se prezenta pentru ea, de a i se spovedi lui; convingere pe care o cpt
de ndat ce azvrli o privire n punga lui Corignan. A doua zi de dimmea, adic n ziua
n care Trencavel trebuia s fe arestat, el se detept cu capul greu i ntreb nti ce or
din zi era
164
Nou, i se rspunse.
Doamne Dumnezeule! mugi Corignan srind n sus.
C orignan se repezi, alerg ntr-un sufet la mnstire, puse o a pe un mgar, i
ncinse o spad solid pe sub anteriu, ncalec i porni repede spre Poarta Saint-Denis. i
aci postul era ntrit. i aci oferul ftia c era vorba de arestarea unui conspirator, un
criminal de Stat, un mume TrencaveL n sfrit i aci acel demn militar fcu o strmbtur,
l i ut vzu ordinul ce-l fcea subordonatul acelui clugr. ns, neavnd nici o posibilitate
de a se mpotrivi unei dispoziii vemt din partea I Iminenei Sale, oferul mormi:
111
Bine, jupne pop, o s fi ascultat aadar. Pn atunci terge-o din faa mea
Corignan nici nu mai ateptase aceast invitaie, ci o i luase la nap, inspectnd
mprejurimile cu o privire bnuitoare, nspimntat la gndul c Rascasse avusese poate
i el aceeai idee i c v trebui s mpart cu el cele dou sute de pistoli ai Cardinalului.
n sfrit, BJungnd cam pe la ora zece la captul drumului, el i leg mgarul n spatele
unei uri, intr i constat cu satisfacie c era singur n toat casa.
Ludat fe Domnul, pistolii vor f ai mei. S vedem! acum trebuie s lum o poziie
din care s vedem totul i s nu putem f vzui.
El se ndrept spre ua din dreapta a salonului i o gsi nchis. Rascasse era acolo!
Atunci se duse la ua din stnga, care era deschis. Inlind n camer, nainta civa pai
n semintuneric obloanele find nchise, cnd deodat auzi ua pe care o lsase
deschis, inchizndu-se cu zgomot. El se ntoarse i rmase trznit de uimire, Cnd se gsi
nas n nas cu un om pe care l recunoscu numaidect:
Sfnte Dumnezeule! Secundul lui Trencavel!
Aha! spuse Montariol. Clugrul Corignan! Ei! bonjour cuviosule capucin!
Rascasse fusese matinal, dar Montariol i mai matinal dect el. Trencavel i povestise
lui i lui Mauluys, ciudatele ntlniri pe care le avusese n palatul de Guise i promisiunea
pe care i-o fcuse lui Annais.
Aa! spuse fegmatic Mauluys, e vorba s-l ucid pe Cardinalul de Richelieu?
Montariol, plise ins, n timp ce Trencavel era nferbntat. Contele de Mauluys,
continuase cu rceal:
165
Domnul de Chalais sper ca Monseniorul Cardinal s vin la conacul lui de la
Saint-Lazare. Acolo, n loc de Chalais, Cardinalul o s-o gseasc pe domnioara de Lespars,
care i va propune s-i msoare puterile cu spada n mn
Drace, minunat fat! mormise Montariol
i tu, continuase Contele, tu o s fi acolo numai pentru a-i demonstra c nu eti n
slujba lui. i dac Domnioara de Lespars va cdea, vei continua lupta, nu-i aa?
Da, aprobase Trencavel cu dinii strni, cu capul nferbntat
Ei bine, vrei s-i spun eu ce cred? N-o s se ntmple nimic din toate astea.
Cardinalul n-o s vin. n locul lui Richelieu, o s gseti cteva bande de zbiri, care o s te
trasc la Bastilia
Mii de tunete! rcni Montariol.
i de acolo, la eafod, continuase Mauluys. De ce te amesteci n treaba asta?
M amestec, findc o iubesc! spuse Trencavel cu vocea lui arztoare. i findc
vreau s-o cuceresc! eu mi-am angajat n asta viaa; dac voi ctiga, mi ctig fericirea.
Dac voi pierde, nu-mi pierd dect viaa.
Mauluys, aruncnd o privire adnc spre Trencavel, murmurase:
Poate c ai dreptate. Totul depinde de ideea pe care i-o face fecare, despre fericire.
Tu ai ideia ta, aa c n-ai dect s i-o urmezi pn la capt.
Dar asta nu-i totul Mauluys i tu Secund Discuia pe care am avut-o eu cu ea,
trebuie s rmn un secret. Dac ve-i veni i voi acolo, ca s m ajutai, m ve-i
dezonora n ochii lui Annais. mi dai cuvntul vostru, c n-o s v vd peacolo, la conacul
lui Chalais?
Cum vrei! spuser ceilali doi.
Atta fusese de ajuns, findc Trencavel tia c Mauluys i Montariol ar f consimit s
moar, mai curnd, dect s-i calce cuvntul odat dat. ns de ndat ce ei gsir prilejul
112
s schimbe dou cuvinte pe optite, Mauluys spusese:
Pe la prnz, o s fm prin preajma Mnstirii Saint-Lazare.
i eu, spuse Montariol, o s fu chiar n conac. Totul e ca s nu m vad el, aa
cum mi-am dat cuvntul.
Din cauza aceasta, Montariol ieise din Paris, chiar n momentul cnd se nchideau
porile. Din cauza aceasta, el ajunsese cu mult nainte, n casa singuratic, creia fr nici
o clip de ezitare el i sprsese ua
166
i intrase. i pentru aceasta, postndu-se n, odaia ce se afa n stnga slii celei mari,
l vzuse mai nti pe Rascasse, venind.
Mauluys avea dreptate, mormi Secundul Iat avangarda zbirilor. Eh trsnaie, sta
se instaleaz ca la el acas!
Dup cteva momente, Montariol simise clocotind n el una din acele mnii furioase,
pe care el nu i-o putea potoli, dect exersndu-i puterea pe tot ceea ce-l nconjura. n
curnd el iei din observatorul lui. i se ndrept cu pai mari spre odaia din dreapta, unde
l gsi pe Rascasse instalat la o mas, cu pateul, pinea i butelia de vin nainte. Micul om
rmase cu gura cscat, cu butelia n mn i cu cehii holbai.
Domnul Montariol! blbi el.
Nu te deranja, spuse Secundul nchiznd ua. De altfel, ceea ce. un eu de gnd s
fac, nu o s dureze dect cteva secunde. Dup asta, u u ai dect s-i continui masa.
Pi ce vrei s-mi facei? spuse Rascasse nspimntat.
S te omor, pur i simplu, spuse Montariol scondu-i spada. Rascasse, alb ca
varul, se ridic. O clip, el i duse mna la
minerul spadei, dar ridic din umeri, ca i cnd numai ideea de a se msura cu
teribilul Secund i s-ar f prut fr sens. Montariol era ntunecat la fa. Rascasse vzu n
ochii lui lucind o lununi roie i se simi pierdut. Din instinct, el se aez pe dup mas,
n aa fel nct sa aib masa ntre el i Secund. n aceeai clip, masa mpins cu putere
zbur la perete i Montariol, cu faa crispat, sri asupra spionului i-l apuc de gt
Rascasse vzu spada ridicndu-se i cu o voce calm gri:
Dac m omori, Trencavel e pierdut.
Era i timpul, cci vrful spadei i ajunsese la gt i o pictur purpurie i nroura
gulerul. Braul Secundului reczu.
Explic-te! se rsti Montariol cu glas rguit, nedistinct
O secund! rsuf Rascasse. Nu mai pot.
i atunci, un fel de disperare ciudat ptrunse n sufetul micului spion. Venit pentru
a-l aresta pe Trencavel, acum avea s-l salveze! I ini sfritul carierei sale.,
S-l salvez! mugi n el nsui. De-o mie de ori nu! Oh! ce idee minunat! S m
salvez pe mine, da! i s-mi asigur mai bine ca oricnd premiul! Da, ns Cu att mai
ru, ori tot, ori nimic! Ascultai, spuse el. Trencavel o s ias pe la prnz din Paris, ca s
vin ncoace
167
De unde o tii?
i Montariol ncepu s tremure i un gnd sinistru i lumin mintea:
Oare nu cumva Annais a? Da, da, drace!! Ea crede c Trencavel, e dumanul ei
i atunci a imaginat ntlnirea asta i l-a prevenit pe Cardinal!
De unde o tiu, puin intereseaz, reul Rascasse. Credei-m, Cardinalul e bine
113
informat (Asta e! Oh! asta e infamie) V luptai mpotriva cuiva mult mai puternic dect voi.
V-o spun eu, o s v sfrme. Pn atunci, Dumneavoastr vrei s m ucidei. Ei bine,
via contra via! Lsai-mi viaa i eu o asigur pe aceia a lui Trencavel.
Vorbete atunci!
E bine! Cardinalul este informat c Trencavel o s se ntoarc n Paris prin Poarta
Saint-Denis. (Montariol tresri. Asta coincidea cu cele spuse de maestrul de scrim).
Anunai-l s se fereasc de Poarta Saint-Denis, unde este pndit. S intre n ora prin
Poarta Montmartre! Prin Poarta Montmartre, m auzii? i atunci, va f salvat
Montariol i puse spada la loc, n teac, arunc o privire n jurul lui prin odae i vzu
c nu avea dect o fereastr.
Nu te teme, c n-o s plec, spuse Rascasse cu o voce ciudat de sigur. Vreu s-l vd
pe Trencavel, trecnd prin poarta oraului. O s-mi mulumeti.
Toatea acestea erau mai mult dect plauzibile. Dealtfel Montariol se gndea c tot o
s-l supravegheze i atunci iei brusc. Rascasse i nbui o njurtur de bucurie i
alerg s ncuie ua cu cheia. Da la cel mai mic zgomot, el descuia, apoi ncuia din nou.
Din cauza aceasta ceva mai trziu, Annais gsea ua, cnd descuiat, cnd ncuiat.
Trencavel o s treac prin Poarta Montmartre, pe la Poarta mea! jubila micul
Rascasse. Am pus mna p6 Trencavel i odat cu el i pe Secund; dubl captur din care
imbecilul de Corignan nu va avea iilei o frmi. Ce o s spun Cardinalul? Ah, a vrea s
fu
Ce noroc c am venit ncoace, se gndea Montariol. E clar c tot ce a spus eocoatul
sta e adevrat. Groaza l-a fcut s dea pe fa tot planul Eminenei Roii. O s ne
ntoarcem prin Poarta Montmartre. Drace! tiu c o s-i dejucm toate planurile.
Secundul ncepu s rd. Cu toate acestea, timpul se scurgea. La un moment dat, lui
Montariol i se pru c vine cineva spre camera n care se gsea. El se ascunse dup u.
ntr-adevr, cineva intr
168
taidect n camer. Secundul nchise imediat ua n urma lui i la
con n >t ui fcut, noul venit se ntoarse speriat. Era Corignan.
Ah! Bun ziua! bun ziua Cuviioia ta, spuse Montariol. Ai vemt la timp ientru a-
mi da binecuvntarea dumitale!
Corignan, revenindu-i din sperietur, fcu pe curajosul i ridic dou degete:
ngenuncheaz frate! ngenuncheaz pentru a primi bine-i u\ uitarea pe care ai
vemt s-o caui iilei!
Aproape n aceeai clip el i desfcu antiriul i scond spada i i o micare furioas
continu:
Na! pgnule! Uite bmecuvntarea mea!
i se repezi spre el. Dar avea de-a face cu un adversar prea tare. La ti I de repede ca i
el, Montariol i scoase spada. Cele dou oeluri se ciocnir. Corignan nu era viteaz dect
atunci cnd nu-i ddea seama de pericol, ns era un spadasin de temut Montariol da
napoi si murmur iltfind:
Ei blestemie! sta vrea s m omoare! sta nu-i clugr, e un spadasin!
Clugr! spunea Corignan dnd lovitur dup lovitur. Dar Clugr al bisericii
lupttoare!
Secundul fu rezemat de perete, lng fereastr. Corignan fanda odaia adine, rstindu-
se:
ine sceleratule! cu aceste trei degete n chip de binecuvntare In burt, o s fi
114
sigur
n clipa cnd clugrul fanda, repezindu-i spada ntr-un elan Furios drept spre burta
adversarului, arma i zbur din min. Din cauza elanului ce i-l fcuse, Corignan czu n
genunchi i n aceeai secund il va/u pe Montariol apleendu-se deaspura lui, scrnind:
Aa, pop scrbos, credeai c poi s-l tragi n frigare aa de limplu pe un Secund
al Academiei Trencavel? Ridic-te i s-mi spui. meci tot ce tii, cci altfel, astzi o s fe
ultima zi cnd vei mai f privit o lai de om cinstit
Corignan rmsese trznit de uimire vznd c lovitura i dduse l. ic Iii se ridic
tremurnd; acum, vedea foarte clar pericolul n care al la i-i ddea seama c risca foarte
mult s fe strpuns de spada turbatului acela.
Vorbete fr ocoluri i fr latin, relu secundul. Ai vemt aici <a sii-l spionezi pe
Trencavel? Cum aveai intenia s-l arestezi?
169
Prin grzile de la una din Porile Parisiilei, pe unde are s treac n curnd.
Poarta Saint-Denis, hai?
Ba nu, fcu repede clugrul, la Poarta Montmartre! V jur c nobilul Trencavel
poate s intre cu toat sigurana prin Poarta Saint-Denis.
Aha! fcu Montariol gnditor. Ei bine, vom vedea noi dac ai spus adevrul, punga
de pop i ne vom ntoarce n Paris prin Poarta Saint-Denis i tu o s mergi cu noi. Aa c,
dac cumva o s ncerci s fugi pn atunci, s te fereti de binecuvntarea mea!
Montariol l ls pe Corignan complet zpcit de ncierare i tremurnd de
ntorstura pe care o luaser lucrurile.
Ei trsnaie! dar tii c merge bine! se gndea el. O s-i ntovrim pe amndoi
caraghioii tia pn la Poarta Saint- Denis, pe care o comand eu. Acolo o s pun s-i
aresteze i o s-i arunc la picioarele Monseniorului, care o s m acopere atunci de aur i
mrlanul de Rascasse n-o s primeasc nici cea mai mic bncu!
n timpul acesta Montariol se instalase la pnd n capul scrii ce ddea n sala cea
mare. De acolo, el putea s supravegheze ce se petrecea jos. El se gndea:
Rascasse spune c s-a pregtit cursa Ia Poarta Saint-Denis. Corignan spune c
Poarta Montmartre trebuie s-i serveasc de capcan lui Trencavel, cel mai mare maestru
de scrim, ns cel mai nebun dintre toi ndrgostiii din lume. Amndoi mint dac nu
cumva amndoi au dreptate! Ce-i de fcut?
n momentul acela, minai de acelai sentiment de team i de curiozitate, Rascasse i
Corignan, fr zgomot, crpaser puin uile i aruncau cte o privire furi n sala cea
mare. n partea cealalt a slii, n semintuneric, Corignan zri mutra ngrijorat a lui
Rascasse i nchise repede ua. Rascasse ntrezrise i el faa pe care o detesta, a lui
Corignan, i se retrase cu iueal.
M-o f vzut? Dar Montariol, l-o f vzut i pe el? se ntreba Rascasse. Ah! pop
blestemat. Vrei s-mi furi partea mea de ctig!? Ateapt tu puin!
Tlharul de Rascasse e aici! i spunea Corignan. Ah! Mizerabile oi f vrnd s iei
pentru tine singur tot benefciul, nu? Las imbecilule! Montariol a crezut tot ce i-am spus.
170
Aproape imediat sosi i Annais, apoi Saint-Priac. i nsfrit, I (act la prnz, i fcu i
Trencavel apariia. Montariol asistase la toat in dramatic ce avusese loc n salon, fr
ca prerea lui despre Annais s se f schimbat ntru nimic. Cnd vzu c Saint-Priac
pusese nuna pe Annais i o rpise, el se miileumi s murmure cu furie:
115
-1 Im! Amndoi sunt demni unul de altul. N-au dect s se mnnce uiiic ci, c asta
ne va scpa pe noi de grij.
Iicneave, intrnd n sala cea mare, se oprise n faa celor dou li ml uri ale spadei lui
Annais. i aceeai surd nelinite care l aprinsese atunci cnd zrise norul roiatic de
praf care disprea n direcia Mnstirii Temple, i se urc din nou n creieri, n valuri
aprinse: Aici s-au btut n duel Dar cine?. Ce nseamn asta? Cine li venit aici? De
abia acum e prnzul Cardinalul trebuia s fe aici. 1 ca irebuia s fe iilei. Pentru ce am
venit numai eu singur la ntlnire?
n clipa aceea o spad czu dintr-odat, cu mare zgomot, la picioarele lui. Trencavel
tresri i ridicndu-i capul, l vzu pe Montariol. Maestrul de scrim se ndrept i lu o
nfiare glacial. Secundul cobor ncet scara, plind, din treapt n treapt mai tare. (nd
ajunse lng Trencavel, acesta l privi aspru:
Un Secund care i calc cuvntul dat fcu el cu o voce surd.
Maestre, spuse Montariol, pentru asta v-am oferit spada mea.
Domnule, relu TrencavelLEra s spun: Dumneavoastr nu mai facei parte de
aici nainte din Academia mea
Aceste cuvinte el nu le mai pronun, ns Montariol le citi n ochii Ini TrencaveL El
ntinse mna pentru a le opri nainte de a deveni Irevocabile i alb ca varul spuse, foarte
blnd:
Maestre, dac m vei goni din Academie, o s m ntorc napoi chiar fr voia
dumitale, n ziua n care va trebui s-mi dau viaa, pentru nu salva din nou pe a dumitale.
Acestea fur spuse cu atta demnitate, cu atta umanitate, nct un for l cutremur
pe maestrul de scrim. Montariol i ncruciase braele, ateptnd s aud hotrrea lui
Trencavel. Maestrul i desprinse spada i spuse cu un aer, ca i cnd ar f continuat cele
spuse mai nainte.
Domnule, un Secund al Academiei mele, nu-i pred spada nimnui, nici chiar
Regelui i nici chiar mie! Iat-o n schimb pe a mea! Secund, mbrieaz-m!
171
Montariol primi cutremurndu-se mbriarea maestrului su i cu un gest de
mndrie, puse n teaca lui, spada lui Trencavel. Maestrul de scrim ridic apoi pe a
Secundului su i o puse n locul celei pe care o oferise lui Montariol:
S nu mai fe vorba niciodat de asta, relu Trencavel. Acum s vedem: ea nu a
venit nc?
Ea nici nu o s mai vin, spuse Montariol.
Trencavel primi aceasta ca o lovitur puternic n inim. El fcu de dou ori
nconjurul slii, cu capul plecat n piept, apoi se opri n faa secundului.
Nici el nu o s vin, rspunse Montariol cu acel ton straniu. Trencavel pli. Avea
convingerea c dac l-ar ntreba pe
Montariol, avea s afe lucruri care i-ar sfrma inima. Dar ce? Ce era? El se simi
ngrozit numai la gndul c voia s-o tie, i c avea s-o tie!
S plecm! spuse el cu un ton scurt
Nu, spuse Montariol.
Trencavel l privi cu acea privire sfdtoare, pe care o ai n faa unui aductor de veti
proaste.
Uite ce e, maestre, relu dintr-odat Montariol. Eu am venit aici de azi diminea. O
s-i spun tot ce s-a petrecut, i-o jur, ns nu aici
Ei bine, atunci s plecm.
116
Nu nc. (Montariol art pe rnd cele dou ui din dreapta i din stnga salonului)
tii cine se af aici? Rascasse! i tii cine e dincolo? Corignan!
Rascasse! Corignan! mri nbuit Trencavel i pli. Acelai gnd ngrozitor care
stbtuse prin mintea lui Montariol, i apru i lui, ntr-o lumin orbitoare: Numai Annais
singur tia c o s vin azi la prnz, aici. Cine l-a prevemt pe Cardinal? Oh? dar cine oare?

ns lumina aceasta i se stinse aproape n aceeai clip i gndul nfortor se risipi n


ntunericul din care se nscuse. Cardinalul fusese prevenit, acestea erau faptele. De restul
nici nu mai voia s se intereseze. i atunci un fel de bucurie chiar, se cobor n el: Annais
prevemt cu ntrziere c Richelieu trimisese spioni la conacul Saint-Lazare, nu mai
venise. Montariol spusese: ea nu o s vin!
Atunci suspin i surise:
Dar ce fac aici derbedeii tia? relu el.
172
Ateapt arestarea dumitale. Cursa e gata organizat. Se tie deja. a 11 clinic s te
ntorci la Paris fe prin Poarta Montmartre, fe prinPoarta Sainl I) enis. I-am spovedit eu pe
caragiilei numai c nu am putut ghici dac Richelieu, nencrezndu-se n spionii lui, i-a
trimis separat, sau amndoi s-au neles ntre ei s m mint. Uite cum st socoteala:
dup Rascasse trebuie s fi prins n curs la Poarta Saint-Denis. i dup (orignan,
capcana a fost organizat la Poarta Montmartre.
Asta ar nsemna c, dup Rascasse Poarta Montmartre e liber pentru mine i
dup Corignan, numai Poarta Saint-Denis e fr pericol?
Da i e foarte clar c i una i cealalt sunt gata pregtite ca s ic prind cnd vei
trece pe acolo.
Exact, Secund. Mai mult dect asta, adineauri, cnd am ieit, am uzit vorbindu-
se c toate porile Parisului au fost nchise, afar de dou. Acum cred i eu c Mauluys a
avut dreptate i c o s-mi las pielea n aventura asta Cardinalul este un juctor teribil. Ei!
mai tim noi nite k>cuoare de trecere, pe care el nici nu le cunote!
Montariol ridic repede capul. Situaia i aprea, aa i cum era, nfricotoare. n
jurul lui Trencavel ochiurile de lat se strngeau, ieirile se nchideau n curnd nu avea
s mai rmn dect una: aceea care conducea la eafod.
173
Capitolul XXI DUBLA ARESTARE A LUI TRENCAVEL
AVEA DREPTATE, spuse Trencavel. nainte de a iei de aici, trebuie s ne debarasm
de caraghioii tia doi. La fecare n parte, sau la amndoi la un loc, le-am mai iertat de
dou trei ori c se in scai de capul meu. Ar prea c eu a f destinat s ce zici
Secund?
Sunt de prerea dumitale, spuse cu rceal Montariol.
Bun. Pe care-l iei tu?
Ei Doamne! puin interesez.
Ei bine, tu du-te la stnga i eu la dreapta i s-i aducem aici. E loc destul.
Amndoi au spade i noi la fel. Dou bti din picior i n gard!
Amndoi se ndreptar, unul spre Rascasse i unul spre Corignan. Amndoi erau
117
foarte calmi i aveau ceva teribil n mersul lor. Moartea le servea de escort.
n momentul cnd Montariol ajungea la ua din stnga, n spatele creia se afa
Corignan, maestrul de scrim se ntoarse repede spre el, travers n fug sala cea mare i-l
opri pe Secund, tocmai cnd punea mna pe minerul uii.
Care e aici? ntreab el ntr-un sufet.
Corignan, rspunse el pe optite i-l examina pe Trencavel cu uimire.
Ochii maestrului de scrim scnteiau. Faa lui luase acea expresie de bucurie
batjocoritoare, caracteristic putanilor din Paris. Montariol se nfora i se gndi: iar i
pregtete vreuna din farsele lui, dar care? Numai s nu aib la sfritul ei o funie de
spnzurtoare! Cu toate
174
II otea, Trencavel fr alt explicaie ncepu s vorbeasc destul de tare ca s fe
auzit de Corignan, ns numai de Corignan, nu i de Rascasse. El spunea:
Bunul meu Secund, findc l-ai omort pe blesatematul la de Rascasse, atunci s-
mi serveasc pielea lui la ceva. Nu m nelegi? Eu 11 s m ntorc la Paris, intrnd prin
Poarta Saint-Denis, findc aceasta
Bingura care nu e supravegheat. ns, ntruct a putea f recunoscut,
i m deghizez n Rascasse, mbrcndu-m cu hinele lui!
Montariol scoase o exclamaie. EJ tot nu nelesese rumic.
M nelegi? Rascasse era mic, e drept, ns tu tii c eu pot s lac din corpul meu
tot ce vreau. O s m cocoez i pe urm, pelerina lui, plria i calul lui vor f de ajuns,
n cinci minute voi f Rascasse, dclu netul Rascasse nviat din mori i voi da fuga la Poarta
Saint-Denis.
Trencavel puse mna pe gura lui Montariol, care se pregtea s-i cear lmuriri i,
apleendu-se, i lipi urechea de gaura broatei. Dup o clip auzi un zgomot de fereastr
care se deschidea uurel. Atunci, l Iun pe Montariol uimit de mn i-l duse la ua de
intrare, de unde, dup un minut l vzur pe Corignan, cocoat pe mgarul Lui, galopnd
disperat spre Poarta Saint-Denis!
Unu! fcu Trencavel.
n faa uii n spatele cruia se afa Rascasse, Trencavel l opri pe Secund i spuse:
Bravul meu Montariol. I-ai dat blestematului sta de pop, o Ic ivit ur de spad, de
care el a binevoit s se lase ucis. Ei bine, findc cu sunt pndit i findc Poarta
Montmartre, care e singura ce mi-a mai rmas liber, ar putea s fe i ea periculoas
pentru mine, mi-a venit o ic lec. I ai o s m mbrac cu hainele lui Corignan i s ncalec pe
mgarul lui. (iezi tu c soldaii de la Poarta Montmartre o s m recunoasc sub gluga
bietului clugr Corignan, azi decedat? n timpul acesta tu o s luci prin Poarta Saint-
Denis. Haide, repede, la treab! Adu-mi antiriul de x- cadavru.
Trencavel nu mai spuse nimic. i aci, ca i la cealalt camer, fereastra se deschise i
cteva secunde mai trziu, l putur vedea pe in icul Rascasse, care i nfundase pintenii
n burta calului su porumbac i gonea spre Poarta Montmartre!
S-i omorm pe bivolii tia doi, spuse atunci maestrul de scrim, ar li fost o prea
mare cinste pentru ei
Dar eu nu neleg nimic din toate astea, pe coarnele diavolului!
175
O s nelegi tu, ceva mai trziu. Pedeapsa pe care le-o dau prin asta, mi se pare
sufcient i sper c o s ne debaraseze de ei. n orice caz e foarte nostim. n timpul
118
acesta Corignan alerga mncnd pmntul spre Poarta Saint-Denis, cu fgura despicat
dintr-o parte n alta, de un rnjet de o intens bucurie.
Da, da, bravul meu Trencavel, deghizez-te tu n Rascasse! Ehei! Pe fratele
Corignan nu-l prinzi aa de uor cu o viclenie aa de grosolan. Hm! i bunul Rascasse,
care a rmas acolo, spintecat! Mare noroc! Oferul! Unde e oferul? strig el ajungnd la
Poarta Saint-Denis.
Aha! fcu gornistul, uite-l pe comandantul nostru, popa. Ei bine? Ce se aude cu
musiu Trencavel?
O s soseasc peste cteva minute, spuse grbit Corignan. Atenie! E deghizat. E
clare pe un clu de culoare porumbac, mbrcat cu un pieptar din piele de bizon i o
plrie de culoare liliachie. O s pretind c-l cheam Rascasse S nu-l ascultai i s-i
punei mna n gt. Dac n-o s fu aici, l ve-i duce la Cardinal fr a mai pierde o clip.
n timpul acesta, Rascasse ajungea cu sufetul la gur la Poarta Montmartre i-i ddea
ordin oferului
Omul nostru o s soseasc aici dintr-un moment ntr-altul. O s fe mbrcat ca un
clugr capucin i o s jure c se numete Corignan. Arestai-l n numele Regelui i ducei-
l imediat la palatul Eminenei Sale. Eei! adaug n sinea lui, dar ce noroc teribil am avut c
am fost n sfrit scpat de Corignan. Cnd va f arestat i Montariol, nainte de a-l duce la
spnzurtoare, vreau s-i fac cinste cu o ulcic de vin. Dar de ce s nu ncerc eu s-l
arestez i pe sta tot acum? n timp ce maestrul de scrim o s fe arestat aici, eu o s-i
pun pe cei de la Poarta Saint-Denis, s-l aresteze i pe Secundul lui i o s-i ofer pe
amndoi Eminenei Sale.
Deci, dup ce rennoi grzilor o descriere exact a lui Corignan i i rennoi ordinele,
Rascasse, ferbnd de entuziasm plin de bucurie frenetic, se repezi spre Poarta Saint-
Denis de-a lungul anului de din afara zidurilor Parisului
n timpul acesta fratele Corignan drdia de nerbdare i csca ochii mari n direcia
conacului Saint-Lazare. Trencavel, cam ntrzie s vin, pentru a f spnzurat!
Ei drcie! dar ce-o f ateptnd?
176
Fratele Corignan, apucat de o vag nelinite, porni napoi pe
I oast, spre conacul lui Chalais Dar ajungnd n dreptul Mnstririi, ngrijorarea
lui se dubl: nu se vedea nimic venind. La un moment dat, Inspectnd cmpia n spatele
lui i se pru c recunoate din deprtare, ipre Poarta Montmartre, siluieta lui Trencavel i
a lui Montariol. Atunci, halele Corignan, i trnti un pumn n cap i strig:
A fost o nscenare! Ah, bou ce sunt! Or s-mi scape!
i Corignan se repezi spre Poarta Montmartre, la care ajunse chiar ni clipa cnd cele
dou siluiete ce le vzuse treceau n linite.
Arestai-i! Arestai-i! url fratele Corignan. Ce? Ce-i? Hei! Ce, Batei nebuni?
Un soldat i oprise mgarul de cpstru. Doi-trei l apucaser pe clugr de picioare
i-l trgeau jos de pe mgar. ntr-o clipit, el fu luat pe sus i trt n camera de gard.
Dar eu sunt Corignan! rcnea clugrul.
Ei sta e, la naiba! inei-l bine!
Dar eu aparin Eminenei Sale!
Bine, bine! O s te conducem chiar la el!
i Rascasse? Ah! acolo se petrecu i mai repede. De-abia ajunse, Cnd oferul l
ntreb pe un ton trengresc:
Nu cumva din ntmplare, eti dumneata un oarecare Rascasse?
119
Da i iat ce trebuie s facei, din ordinul Eminenei Sale
Hei, biei! i-a punei mna pe caraghiosul sta! El e! Chiar el! Bietul Rascasse, fu
luat de pe cal, rostogolit n pumni, legat, i se
Duse un clu n gur i fu aruncat ntr-un crucior, nainte chiar de a
Ii putut mcar s-i dea seama ce nenorocire i se abtuse pe cap.
Cei doi spioni fur condui, sau mai bine zis, dui pe sus n Piaa Regal, fecare pe alt
dram.
177
Capitolul XXII DUBLA ARESTARE A KUI TRANCAVEL (II)
N VASTUL LUI CABINET, Richelieu se plimba de colo pn colo, trgnd cu urechea la
cel mai mic zgomot, nervos, agitat, murmurnd cteodat:
S vezi c i de data asta o s-mi scape TrencaveL nfundat ntr-un fotoliu, un om
nepstor, prnd n rasa lui de
capucin ca una din mpietritele statui ale catedralelor gotice: Printele Josef. El
spuse:
De data aceasta Trencavel nu o s ne mai scape. Asta ar f mpotriva ordinii
lucrurilor absolut necesare ce le aveam de fcut Numai c nerbdarea Voastr m uimete.
Ca lumea s fe obinmt a-i traduce sentimentele prin atitudinea lor, e foarte justifcat,
dar un Stpn absolut, trebuie s rmn de neptruns.
Eminena Roie aprob aceast teorie cu un semn din cap; Eminena Cenuie urm:
Un dominator, un stpn, un ef suprem, trebiile s fe un artist de teatru geiilel.
tiina atitudinilor, e un lucru foarte important. Philippe de Champagne a pictat portretul
Dumneavoast, dar gndete-te c miile de oameni i-l imagineaz. Dup ce nu vei mai f,
se va face un nou portret scris i acesta se va numi: Istoria Portretul i-l face modelul, nu
pictorul lui.
Eminena Roie aprob din noa Apoi spuse brusc:
Auzi! De data aceasta, e el!
178
De afar se auzea o glgie nbuit, ceva ca nite strigte de oameni caic se zbat.
Richelieu alerg la fereastr i vzu un grup de f. u /i, care se nghesuiau la intrarea n
palat.
Am pus mna pe el, spuse ntorcndu-se.
Prinderea lui ne salveaz, spuse Printele Josef, care nu-i putu iuiImisi lui suspin de
uurare.
() sii le dau o mie de poli de aur, celor doi bravi
I, prea mult. Prin asta l vei strica pe Rascasse i pe Corignan la 1. 1 care sunt nite
servitori ndemnatici Dar, ntruct Trencavel e
i a ne gndim la scrisoarea furat. Trebuie s dm de ea cu orice
pre >mul acesta trebuie s vorbeasc. Gindete-te, c dac aceast li i il nla
scrisoare nu va f distrus, ars n faa mea, voi avea ntotdeauna Impresia c viaa noastr
nu atrn dect de un singur fr. Voi avea tot timpul impresia c opera noastr care e aa
de aproape de a f ilesvrit, e ameninat s se prbueasc n nune.
Fii linitit, spuse Richelieu cu un aer de slbatic rceal. Dac nu am invat
120
complet s tac, cel puin tiu s-i fac pe alii s vorbeasc!
I n antecamer era un zgomot teribil, un fel de murmur surd, ca un Igomot de lupt.
Apoi izbuciile glasuri puternice. Richelieu asculta i Hurdea.
I lai! mn! repede, repede ofer Poarta Saint- Denis
- Eminenei sale c omul
- Nici pe teren, iilei n Academia lui de scrim
Aceste frnturi de discuii ajunser pn la urechea Printelui Jotsef, care se ridic
atunci i spuse:
El e! L-au prins.
Richelieu se aez n dosul mesei lui mari i cu un suspin repet:
L-au prins.
Unde l vei trimite, ntreb Emmena Cenuie. La Bastilia?
La spnzutoare! rspunse Eminena Roie.
Ua se deschise. Prin deschiztura ei, se vedea o grmad de I lieptare de bivol i de
centuri, curele, o nvlmal de plrii cu pehe, un amestec de oameni, care mpingeu,
trau dup ei i n sfrit aurneau k: covor, un individ care se rostogoli pn la picioarele
Printelui Josef, n timp ce oferul trmbia:
Iat-l Eminena Voastr! Iat-l pe Trencavel!
Individul se ridic, nduit, sufnd din greu, salutnd, liombnind cuvinte
sfrtecate, el nsui sfrtecat, sfiat, zgriat, cu
179
nasul sngernd probabil c se zbtuse ru de tot! i n sfrit, el se nfpse pe
amndou picioarele, desfcute, n faa oferului i-i strig:
Imbecilule!
Oh! pe capul hu
S taci! Unde e Trencavel?
Trencavel? Ah! Ah! omul sta te nebunete Eminen! El pretinde
Tcere Rascasse! Vorbete ofer!
Rascasse? blbi oferul ngrozit de uimire. Oh! Rascasse Trencavel dar
Unde e Trencavel? repet Richelieu cu calmul care precede furii ce se aglomereaz
n sufet i ateapt s se reverse.
Deasupra grupului de oameni se ls o tcere stranie. Cei care l cunoteau bine pe
Cardinal ncepur s se apropie pe nesimite de u. Oferul, palid, luase atitudinea ostil,
a omului care protesteaz de dinainte. El i ddu raportul n cteva cuvinte. Rascasse,
terminnd cu tamponatul nasului ce sngera, complet explicaiile. Din acestea rezulta: 1)
c Trencavel fr ndoial czuse n curs la Poarta Montmartre i c avea s fe adus
imediat; 2) c bietul Corignan fusese ucis de Secundul maestrului de scrim
ncheierea fu c nenorocitul ofer primi ordinul de se duce la nchisoare. Rascasse,
tremura i atepta s fe trimis la Bastilia. El se gndea:
Din fericire Corignan e mort Din fericire!
ntr-adevr, Cardinalul scria ceva, iar Printele Josef, scria i el separat Rascasse
arunca nite priviri furie spre ambele hrtiL
La Angers, mi-ai adus un serviciu important, spuse Richelieu fxnd asupra
spionului, privirea lui ce nghea.
Oh! murmur Rascasse nclinndu-se. Oare nemernicul la de Saint-Priac
i de atunci ncoace, ai fcut tot ce ai putut Din cauza asta, capul tu va mai
rmne pe umeri, ns
121
El fcu gestul de a chema pe tineva, ns Printele Josef i opri mna. El i ntinse lui
Rascasse hrtia pe care o scrisese i o fcuse plic sigilnd-o i spuse:
Prietene, ai fost iertat pentru faptul c ai lsat ca fratele Corignan s fe ucis i ca
Trencavel s scape. Eminena Sa i-a spus c datorit serviciiler ce le-ai adus pn acum
ns tu trebuie s merii iertarea
180
i i se acord. De aceea, du scrisoarea asta substareului de la Mnstirea (apucinilor
i execut ordinul pe care el i-l va da.
n entuziasmul bucuriei sale, Rascasse srut mna Eminenei < enuii i plec n
pas alergtor. Richelieu, uimit, l ntreb cu privirea k- stare, care se miileumi s
zmbeasc.
S-l ateptm pe Trencavel, spuse Eminena Cenuie. Mai trecu un sfert de or.
Apoi, deodat, din anticamer se auzi o nou glgie, Chiar n momentul cnd Printele
Josef spunea: Bietul frate Corignan!
0 s se fac rugciuni n ast sear, pentru sufetul lui
De data asta e el! ntrerupse Richelieu.
La dracu! vocifera o voce, n paroxismul indignrii. La dracu!
Vocea asta murmur stareul capucinilor, srind dintr-o dat n picioare.
Trencavel sta, are s ne plteasc acum toate neplcerile pe care ni Ic-a fcut
adineauri
i deodat Corignan ddu nval, fcndu-i o intrare tumulii mas, ns prea puin
triumfal, findc era ncadrat de dou grzi, caic l trau, trgndu-l de ce o ureche.
Un astfel de tratament, mie! mugi Corignan. La dracu! O implor pe Eminena
Voastr
Noua explicaie fu scurt, furtunoas. Rezultatul: Corignan primi
1 irdin s se duc imediat la Mnstire, iar oferul, zpcit, nspimntat, se duse
dup camaradul su, la nchisoare.
i astfel, Trencavel rmase n libertate pentru un moment cu luate c fusese
arestat de dou ori n acelai timp, sub nfiarea lui Rascasse i a lui Corignan.
i-a btut joc de mine! M- batjocorit! scrnea Cardinalul izbucnind ntr-un rs
amar.
Acest Trencavel e mult mai de temut dect mi nchipuiam, spuse Pfrintele Josef,
ngrijorat. Posed o arm care poate deveni mortal.
E maestru de scrim, spuse Richelieu ngndurat.
Da, ns mnuiete mult mai bine alt arm: rsul. Ferete-te de i imul sta. Dintr-
o lovitur de pumnal i mai revii, dar e foarte greu s-i i ivii dup un hohot de rs: Frana
nu trebuie s rd, cci n ziua cnd ar rde, stpnh ei sunt pierdui, Monseniore!
Richelieu, n picioare, rezemat cu amndou minile de mas, asculta. Dup un timp,
rspunse:
Linitete-te. Ct voi f eu n via, lumea nu are s rd.
181
Rascasse ddu fuga la mnstirea de pe strada Saint-Honor. Era de dou ori
bucuros: nti din cauza morii lui Corignan, apoi din cauza iertrii, acordat cu atta
generozitate de Eminena Sa. n timp ce alerga, i spunea:
E drept c fapta scelerat a lui Trencavel m face s pierd cele dou sute de pistoli
pe care mi i-ar f adus arestarea lui, aa c acum sunt fr un ban, dar scrisoarea asta pe
122
care o duc substareului, are s-mi dea desigur ocazia s-mi umplu punga
Ajungnd la mnstire, se prezent substareului, cruia i nmn scrisoarea.
Clugrul o citi i ncepu s zmbeasc.
E n regul! se gndea Rascasse radios.
Surznd mereu, substareul i fcu semn spionului s-l urmeze. Pornir printr-o
serie de ganguri lungi i ntunecoase i coborr nite scri interminabile. La un moment
dat Rascasse vzu c era urmat de doi clugri, vljgani, solizi. El continu s mearg n
urma substareului, care n sfrit, ajungnd n fundul unui subsol umed, deschise o u
blindat i mai zmbitor dect oricnd, se ntoarse spre Rascasse, spunndu-i cu un ton
amabil:
Poftim!
Rascasse vzu acolo o gaur neagr Spaima i holb ochii i avu o micare brusc de
retragere. Dar cei doi clugri uriai l nhar, i cu o precizie care denota o ndelungat
experien, l aruncar n groapa. neagr, cscat n faa lor. n aceeai clip, ntunericul l
nghii, apoi ua sun puternic, lugubru: se afa n in pace-
Rascasse l auzise pe Corignan vorbind de celula aceea n care numeroasele lui
nebunii tinereti l conduseser adeseori pe haimanaua de clugr. Dei era aa de furios,
el se liniti destul de repede i ncepu s-i depene prin minte, cele povestite de Corignan.
Se linitise, sau mai bine zis, credea c se linitise. Cteodat un rs nervos l scutura: opt
zile, cincisprezece zile, o lun chiar sau dou n temnia aia! Frumoas afacere! Eh! o s
ias el, ce dracu! i odat afar, o s se nsrcineze s-l fac pe Cardinal s-i redea
ncrederea, findc tie destiile lucruri
Deodat i ddu seama, c sub pojghia subire de siguran, pe care i-o fcea,
groaza i fcea opera ei mistuitoare. El observ c dinii ncepur s-i clnne i c o
sudoare de groaz i uda rdcina prului. Fiindc celula asta semna prea puin cu aceea
pe care i-o descrisese de attea ori Corignan! in pace, dup cum spunea clugrul, era o
temni desigur destul de incomod, dar n defnitiv tolerabil, luminat foarte
182
puin, e drept, dar luminat de o ferestruic i era destul de ncptoare unit s se
poat plimba prin ea, meditnd. Aici, ntunericul era absolut! Ani spaiul era infm! Doi
pai i se lovea de perei. Aici nu ptrundea pici un zgomot, nici unul din acele zgomote
ndeprtate, care l mai nc pe un deinut, de lumea celor vii Aici era un mormnti t
Ihermiil ntr-un col, cu capul pe genunchi, Rascasse ncerc s lupte Contra groazei O
clip, o clip fulgertor de scurt, mai puin de o lecund, el crezu c ua se deschidea din
nou i c ceva se rostogolea peste cele trei trepte, pe care se rostogolise el nsui. i ridic
repede ci pul, dar nu vzu nimic; nimic dect ntunericul opac, visare, ncepuser deja
visurile de groaz, cu sugestiile lor de zgomote ireale, OU viziunile lor ireale Zgomote
ireale? Nu, nu! Lng el, o sufare uicrtoare l fcu s se nfoare i deodat prul i
se zbrli i se simi llunecnd, ameit O voce! da, o voce! acolo lng el, spusese:
Rascasse e mort
Mort? drdi Rascasse. Eu sunt mort?
Un rs de oroare, detept ecouri nedefnite n mormntul acela i vocea continu:
Rascasse e mort; el, a avut noroc ntotdeauna; intrigantul a murit destul de
frumos, de o lovitur de spad dar eu, nenorocitul, ce suferine groaznice o s am, pn
la moartea care m ateapt aici? Fiindc aici, n mod precis, e celula condamnailor pe
vecie, este acel i/i pace din care nu mai iese nimeni, dect pentru a f dus la osuar!
Rascasse, nebumt de nspimnttoarea evocare a morii ce l atepta n fundul
123
acelor ntunecimi, se ridic cu un strigt teribil. Rascasse n picioare, ntinse minile i
url:
Cine e acolo?
n acelai timp, el i simi minile apucate de nite mini mari, feci ca ghiaa, umede,
care l strngeau i vocea necunoscut rcni:
Cine vorbete aici?
n ntuneric dou corpuri se lovir i din amndou prile se auzi 11 exclamaie de
teroare. Urm o ploaie de lovituri de pumni i de picioare, cele dou corpuri se apucar de
brae i se rostogolir. Vocea necunoscut tun:
Sfntul Labru s te strng de gt! Care e numele tu?
Corignan!
Nu e adevrat! Corignan e mort! Garantez de asta, eu, Rascasse, mna dreapt a
Cardinalului!
1K3
Rascasse? tu? Ohoho! Rascasse e mort!
Dovad c triesc
i eu, dovad c nu sunt mort
Cele dou dovezi. se prbuir ntr-o grindin de pumni, lovituri de picioare, lovituri
de cap; ncierarea deveni frenetic, nasurile sngerar i n cele din urm, cei doi mori,
dup ce se rostogoliser, se poticniser, se zgriaser pe tcute, recunoscuser c sunt vii.
O tcere domni un timp, ntrerupt de fitul antirului i ale hainelor care erau repuse n
ordine. Corignan gri:
Ia spune-mi cumetre, cum se face c te ncpnezi s rmi n via?
i tu, spuse Rascasse, ia explic-mi pentru ce nu consimi s fi mort?
Schimbul de explicaii se fcu numaidect i ajunser la o concluzie, asupra creaia,
pentru prima oar, amndoi czur de acord
Trencavel sta s-a purtat n mod nedemn, spuse Corignan. E un mecher.
Da, foarte mecher, spuse Rascasse, cu admiraie. Dar ia spune-mi, cuvioia ta, nu
te-am auzit eu oare gemnd, c temnia asta este un in pace din care nu mai iese nimeni
viu?
E prea adevrat, se cutremur Corignan. Fiindc suntem aici, nseamn c
Emiilena Sa ne-a condamnat la nchisoare pe via.
Ah! Cardinalul dracului! se rsti Rascasse. Cuvioia ta, trebuie s cutm s
scpm de aici
Corignan nu mai asculta. Cu o voce de bas profund, ncepuse s intoneze litanii.
184
Capitolul XXIII DUCESA DE CHEVREUSE
N TIMP CE N CONACUL de la Saint-Lazare, aceste multiple episoade i desfurau
urzeala lor esut cu tragedie i cu comedie, ducesa de Chevreuse i Contele de Chalais,
ateptau rezultatul ntrevederii, care chiar n momentele acelea, punea fa n fa pe
Annais de Lespars i pe Cardinalul de Richelieu. Cel puin aa credeau
Aadar, la ora aceea, spadele trebuiau s sclipeasc n lumina zilei i soarta Regatului
s se hotrasc Ceasul acela, fu pentru cele dou fine un vis straniu, vis de ambiii
124
nebune, vis de snge, vis de dragoste.
n sala de arme a palatului, douzeci de tafete erau adunate. Ele trebuiau s
rspndeasc vestea morii Cardinalului, anunnd-o Reginei, lui Gaston i filor Gabriellei
de Estree. Mai mult de trei sute i le gentilomi tiau c se juca o partid de temut i
ateptau n casele lor, gata a alerga la Luvru, dac vestea era bun.
La fel de nfrigurat ca i Richelieu, Maria de Chevreuse trgea cu urechea la
zgomotele de afar. Ea era s mearg la lupt, gata desigur s-i dea i viaa Femeile
cnd se sacrifc, merg ntotdeauna mai departe dect brbaii.
Surescitat, cu mintea pierdut de nerbdare, cu inima btnd, I) ucesa era
nenttoare, dar n mintea ei se rostogoleau numai gnduri dramatice. n inima ei se
ciocneau numai pasiuni. Ea se gndea
Dac Annais va f nvins, atunci am s continui eu lupta am aici instrumentul
sigur i credincios
185
Atunci arunc o privire furi spre Contele de Chalais i vzu c faa aceea aa de
tnra, aa de frumoas, aa de mndr, era iluminat de un astfel de refex de dragoste,
nct tresri
Instrumentul! i repet ea, n timp ce pieptul i palpita. Oare, ntr-adevr, el nu
va f pentru mine dect o spad pe care s-o pot conduce dup fantezia mea? sau
Ea se simi plind, tulburat pn n ascunziurile sufetului.
Eu am mai avut amani, continu ea. L-am iubit pe lordul Holland pn la nebunie,
sau cel puin aa am crezut. Acesta nici nu e mcar amantul meu. Atunci de unde mi viile
emoia asta, pe care am mai avut-o i pe care credeam c am nlturat-o pentru
totdeauna? Eu am mai iubit, da, am iubit. Cred c am iubit ntr-adevr. Nu-mi amintesc s
f avut vreodat ocazie s roesc dect atunci cnd era prea trziu i acum oh!
aadar, e o nou inocen a sufetului, pe care o regsesc? Oare l iubesc? Oare am
nceput iar s iubesc, ca la prima mea dragoste?
Atunci ea i lu mna lui Chalais i opti dulce:
Conte, la ce te gndeti? La marea fapt care poate c s-a i ndeplinit oare? Sau
la gesturile mai defnitive care au s survin de azi nainte? Mine, azi, ast sear cine
tie? Va trebui ca nite inimi neclintite i brae robuste, s se strng n jurul Reginei
Cond, nu se gndete dect s intre iar n graii. Epernon vr intrigi pe contul lui.
Vendme viseaz s instaleze n Bretagne o domnie de talia lui. Dac sunt destule inimi
brave, sunt n schimb prea puini devotai cu adevrat. Conte!, vrei s fi unul din acetia
din urm? Regina poate f sigur c va gsi n dumneata un reazem pe care poate c nu-l
va gsi n Gaston! i eu nsmi, n mijlocul pericolelor, pot s contez pe dumneata?
Tnrul tremura. Vocea fermectoare, vocea ce-l vrjea, tcuse i cu ochii pe jumtate
nchii, el mai ascult nc, palid de tot. n sfrit, spuse cu un accent, de o teribil
pasiune:
Doamn, m gndeam c v iubesc. Pe toate puterile cerului, jur c v iubesc i c
sunt al Dvs. M gndeam Doamn, c Richelieu m-a copleit cu favorurile sale i c Regele
Ludovic al XIII-lea m-a numit primul gentilom al Curii sale i c mi arat un fel de
afeciune, destul de rar Ia el. M gndeam aadar Doamn, c i datoresc toat
recunotina Cardinalului i tot devotamentul meu Regelui. M gndeam c, fr ndoial,
e o infamie s-l trdez pe unul i o crim s-l trdez i pe cellalt. M gndeam c trdtor
fa de Cardinal -binefctorul meu sperjur al credinei de gentilom, ce i-am jurat-o
186
125
Ri celui, lotui m prezint cu o frunte senin n fecare diminea, la palatul din Piaa
Regal i cu o fa calm m duc n fecare sear la i 11\ iu. Aadar Doamn, sunt un om
perfd, o tiu. Ori, m gndeam l h wmn, c dac ar exista pentru un om pn acum
fr pat un grad de infamie mai jos dect trdarea, sperjurul i hipocrizia i acolo a
COborLnu! acolo m-a urca Doamn, dac acest grad m-ar apropia de i Printre toi
gentilomii acetia care conspir, eu sunt singurul care nu are dreptul s conspire i totui,
nici unul nu e mai arztor ca mine i, i ci mspire. Alii Doamn, au putut s v ofere inima
lor, sufetul lor, 1. 11. i lor. Eu nu v-am oferit nimic. ns v-am dat tot ce era n mima mea:
onoare, mndrie, cinste, nainte chiar ca Dvs. s-o f tiut Acum caut ce i. putea s v mai
dau nc i nu mi-a mai rmas dect viaa E a Dvs. I u. iti o cnd voii. Acestea toate le
gndeam, Doamn.
Ducesa de Chevreuse rmase tcut cteva minute. Contelui de (h. ilais i se pru c o
or ntreag se scursese. Ea se-nfor. Ceva ce nu ni. i simise nc niciodat, dduse
nval n ea. Ea se ndrept, se revi ilt. Contele de Chalais nu era dect un instrument.
Ea jucase teatru, l u dragostea aceea ce fcea s par real. Ea l mpingea i la moarte. < i
imcdia asta de dragoste oh! asta nu putea f oare chiar capcana n cuc s fe prins i ea,
la rndul ei?!
Strigtul acesta de pasiune m mbat i-mi face ra Aceast sinceritate, aceast
dragoste adevrat, pe care eu am cutat-o n zadar aii ta vreme, iat-o acum! i m
orbete m ameete S iubesc? Nu! ah! nu! Dac Annais reuete, nici n-am s-l
mai vd mcar pe omul a cest a! Am s-l uit! Vreau s-l uit!
Chalais i plecase capul i i mpreunase minile.
Conte, spuse ea cu gravitate, mi-ai spus nite lucruri nfricotoare. Ar nsemna,
aadar, c eu am fcut din dumneata un gentilom Iperjur i dezonorat! Fa de o dragoste
exprimat astfel, o femeie de nuigul meu, de numele meu, i ndrznesc s spun, o
femeie care 111 iart inima pe care eu o simt c bate n pieptul meu, nu poate da dect
dou rspunsuri!
Chalais era alb ca variile
Primul, relu Ducesa cu un fel de spaim, este un adio pe venicie, inii un adio de
aa natur, nct niciodat i nicieri s nu m pot intlni cu dumneata, care reprezini
remucrile i ruiilea mea Acest rspuns, eu nu vi-l dau!
187
Contele de Chalais czu n genunchi ca ntr-o prosternare. Ducesa era aezat pe un
fotoliu; ea n-ar f avut dect s se aplece uor pentru ca buzele ei trandafrii s nfoare cu
o atingere diafan urechea contelui i ca o siren ce-i ciileula efectul cu privirile
aintite n acelai timp pe un vis de ambiie i pe un vis de dragoste, ea murmur:
Cel de al doilea rspuns, singurul posibil, singurul demn de dumneata i de mine,
am s i1 dau
Ea tcu oscilnd ntre dragoste i ambiie Chalais, orbit subjugat ntinse spre ea
minile-i tremurtoare i horeai:
Cnd?
mbtat i ea, nvluit de valurile de pasiune pe care le degaja sufetul lui Chalais,
ea era s-i rspund cnd, ua se deschise i o subret delicioas intr i spuse:
Mesagerul de la conacul Saint-Lazare!
Ducesa i Contele srir n picioare, gfind, mpietrii de team, gndindu-se la cele
ce aveau s aud Subreta se retrase un om intr Chalais i Ducesa i nbuir un
126
strigt de groaz; omul acela care se apropie de ei era Richelieu!
Dar nu era Richelieu! Era Saint-Priac! Ducesa de Chevreuse i Contele de Chalais, la
vederea Baronului de Saint-Priac mbrcat cu hamele Cardinalului, simir acel fel de
uimire care formeaz drum teroarei. Chalais fcu repede doi pai spre el i spuse cu o voce
amenintoare:
Ciile suntei Dvs. domnule? Q cutai Dvs. aici? i pentru ce v anunai ca venind
de la conacul Saint-Lazare?
Fiindc de acolo viu, spuse cu rceal Saint-Priac. Dac voii s m ascultai,
domnule Conte i dvs. la fel doamn. Fr ndoial c nu pe mine m ateptai. Mai mult
nc, v apar ntr-un costum, pe care l-ai vzut purtat de altcineva. i din toate astea Dvs.
nu nelegei nimic, ns avei s nelegei imediat. nainte de toate afai c veiiled aici, eu
mi risc capul, aa cum vi l-ai riscat i Dvs. domnule conte, cernd o ntlnire secret
Monseniorului Cardinal i cum vi l-ai riscat i Dvs. doamn, contnd pe rezultatele acestei
ntlmri.
V provoc se rsti Chalais cu dinii strni. Saint-Priac l opri cu un gest i cu un
cuvnt:
Ascultai!
188
Ei se nforar. Omul acela era alb ca varul i avea accentul i gi si urile disperrii care
nu mai cunoate nici un obstacol. Atitudmea lui provoca spaim. Chalais repet:
Cine suntei Dvs.?
Baronul de Saint-Priac, gentilom angevin, partizan i servitor < fedincios al
Eminenei Sale.
Chalais i Ducesa schimbar o privire. i privirea aceasta voia s spun:
Clul e n anticamer.
O micare impulsiv l arunc pe Chalais n faa Ducesei, cu spada jumtate scoas.
Maria de Chevreuse vzu n micarea aceasta nu un gest de om galant, ci un omagiu
defnitiv al vieii lui, pe care i-o oleica visul de dragoste se desfura. Dar de data
aceasta, moartea plutea pe deasupra lor.
Domnule Conte, relu Saint-Priac, vin acum de la locuina Dvs., de unde din
fericire am putut afa c am s v gsesc aici. Iat ce am sn v spun: Eminena Sa m-a
nsrcinat s m duc eu la ntlnirea pe cuc Dvs. i-ai solicitat-o i pe care el a aprobat-o.
Eminena Sa a voit cn x: ntru aceast expediie eu s m mbrac cu costumul de cavaler
sub caic a fost vzut de attea ori. n felul acesta, dac vreo curs ar f fost pregtit de
Dvs. s-l loveasc, s cread c eu eram Cardinalul.
Chalais se nfora. Saint-Priac relu:
Dac mi s-ar f ntmplat vreo nenorocire, proba era fcut c ai vrut s-l atragei
pe Emmena Sa ntr-o capcan scuzai-m, sunt Foarte grbit i ntrebuinez cuvintele
care sunt necesare pentru a f icpede neles. Ori, domnule Conte, eu m-am dus la conacul
Dvs. de la Saint-Lazare i am stat acolo o or ntreag. Acuma m ntorc de acolo. Ieind
din palatul acesta, eu m voi duce drept n Piaa Regal, unde mi voi da raportul
cuvntul acesta, adug el cu un surs de moarte, l terge pe acela de capcan, care v-a
scandalizat atta
Raportul! se gndir Chalais i Ducesa n tcerea ngrijortoare, n aceeai clip,
un alt gnd se ntea n mintea lui Chalais i n
ochii lui apra o lumin roie: Saint-Priac nu are s-i raporteze nimic (ardinalului!
Saint-Priac nu are s ias viu din Palatul de Chevreuse! Spionul avu nspimnttoarea
127
viziune a morii ce venea spre el i intinznd braul, repet:
Ascultai!
Accentul pe care el l pusese n aceste cuvinte, l salv.
Chalais termin printr-un semn vag, gestul uciga pe care l ncepuse. Ducesa scoase
un suspin de destindere nervoas. Saint-Priac continu:
Iat ce am s-i spun Cardinaliilei: c v-am gsit la conacul Dvs. de la Saint-Lazare
(Chalais tresri); c am ajuns pn acolo fr iilei un accident i c v-am gsit acolo singur.
(O f vreo curs n asta? i spunea Chalais); c Dvs. ai fost mhnit de moarte findc
Eminena Sa nu a putut s rspund invitaiei Dvs. (uimirea l paraliza pe Chalais) i n
sfrit, c am luat mpreun masa care i fusese destinat Eminenei Sale. Ori eu nu am
murit iilei n timpul cltoriei i nici din cauza mncrurilor
Pentru ce? pentru ce? blbi Chalais.
Pentru ce v salvez? Asta m privete numai pe mine. Un ultim cuvnt, domnule
Conte. Atunci cnd l vei vedea din nou pe Eminena Sa, Dvs. suntei liber de a restabili
adevrul. Dar eu, jur pe sngele lui Christos, c am s-mi dau raportul aa cum l-ai auzit
acum.
Eu n-am s v dezmint! spuse repede Chalais. Sunt sigur de asta! se gndi Saint-
Priac, n timp ce se nclina n faa Ducesei.
El fcu doi pai pentru a se retrage. Ducesa de Chevreuse alerg spre el:
Aadar, Dvs. nu ai ntlnit pe nimeni la conac?
Nu doamn.
Insist totui: n timpul acelei ore pe care ai petrecut-o acolo, nu ai vzut vreo
tnra domnioar?
Nu doamn.
Acest ultim nu, fu ca un mrit de far carnivor, care i apr prada. Saint-Priac
dispru Ducesa rmase pe gnduri. Chalais o contempla. Ea se gndea:
Totul e pierdut? Nu, findc Richelieu nu o va ti. Trebuie s-o lum de l nceput,
asta e tot
Ea arunc o privire furie spre Chalais i se-nfor. Fr ndoial, o ultim lupt se
angaja ntre ea, ntre ambiia ei aa de puternic nrdcinat i dragostea ei, nc
plpnd. ns fr ndoial c ambiia ei nvinse dragostea, realitatea dragostei, i nu mai
rmase n ea dect comedia ei, simulacrul de pasiune, de care avea nevoie.
Conte, i-am spus c-i sunt datoare un rspuns
Doamn
190
-Ast sear, la ora zece, aici. Marina are s te introduc. Ast sear i < uite, ai s
primeti rspunsul.
Chalais, orbit de dragoste i de fericire, se simi cltinndu- se. El nchise ochii. Cnd
i deschise din nou, o vzu pe Duces ieind, Bdresndu-i unul din acele sursuri care
preau s-i promit un paradis de voluptate
Capitolul XXIV DESTINUL LUI CHALAIS SE CONTUREAZ
SAINT-PRIAC, din palatul de Chevreuse, se dusese n Piaa Regal. Acolo, i inuse cu
128
rigurozitate cuvntul dat lu Chalais i i dduse Cardinalului raportul, aa cum convenise
mai nainte, n locuina Ducesei. ntr-un interogatoriu pe care el l avusese de suferit, uni li
mai trziu, cu privire Ia raportul acesta, Saint-Priac a pretins c, de l. i i ncercase s-l
salveze pe Contele de Chalais printr-o generoas minciun. ns nou ni se pare c el a voit
pur i simplu s-i ascund (Ordinalului c a rpit-o pe Annais.
n Palatul din Piaa Regal Saint-Priac i lu costumul lui, ns de calul lui Richelieu
mai avea nc nevoie i i ceru efului grajdurilor permisiunea de a lua calul pentru toat
ziua aceea i atunci, eful grajdurilor i rspunse c tocmai primise un ordin n privina
acelui minunat caL Eminena Sa i-l druise domnului Baron, cu harnaamentul i cu
coburii, n care se afau dou pistoale cu mnerele damaschinate.
Saint-Priac ncalec superbul animal i cu gtlejul strns de ngrijorare i de o
bucurie teribil totodat, iei prin Poarta S. unt-Antoine i alerg n goan nebun pn la
castelul Vincennes. n Ipatele castelului (pe atunci nchisoare de Stat) se ridica un han
1111 /crabii, care, n mod natural, purta deasupra unui buchet de frunze de Itejar, o
deviz naiv: Mai bine aici dect n fa! Acolo, o duzin de nlliari cu musti mari i cu
nite spade i mai mari, fceau o glgie groaznic n jurul cetilor lor de tabl; erau
spadasinii angajai de Saint-Priac. Fr a mai descleca, el strig: Hei, caraghioilor! Cu o
; u v teribil, ei ddur buzna pe u, pentru a da fuga la caii lor, aezai
191
n semicerc n jurul unui ru de care erau legai drlogii. Numai doi din ei, ns
intrar ntr-o odaie ncuiat cu cheia
Acolo se afa Annais. Cnd ei fcur un gest, ca s o apuce de bra, ea i ddu n lturi
i cu un fel de bunvoin slbatec, porni naintea lor. Afar, ea sri pe calul care i se
adusese, tlharii o nconjurar, Saint-Priac se aez n capul trupei, ridic mna i toat
banda porni la trap. Dup un timp, trecur rul Marna pe bacul de la Charenton i pe o
distan de o leghe, merser de-a lungul malului drept al Senei, dup care o luar drept
spre pdurea Senart.
Saint-Priac nu-i ntorsese mcar odat capul ca s-o priveasc pe Annais, dar nici ea
nu-i arunc privirile asupra lui, vreodat. Sufetul ei era absent, iar nvingtorului i era
fric.
Dincolo de pdurea Senart, pe malul Senei, se afa ctunul Etioles.
La un sfert de leghe de sat, la marginea pdurii se nla o cldire ptrat, grosolan,
cu o nfiare hidoas; ua ei principal era de o construcie solid i cu un aspect sever,
iar puiilele-i ferestre, nguste erau garnisite cu zbrele de fer ornamentate. Cu toate
acestea nu se afau acolo nici paznici, nici portar. Un fel de guvernant, ajutat de o micu
Parizian, pzea casa aceea n care nu intra nimeni. n regiune, construcia aceea purta un
nume. Oamenii din Etioles fceau cu ochiul i i spuneau cu aer misterios: Riche-Liesse.
Liesse, e un cuvnt arhaic ce nsemna bucurie, plceri, aa c aceast ciudat
numire, ascundea un joc de cuvinte, ntruct cldirea i apartinea lui Richelieu!
Cardinalul venea aici la rstimpuri, s se nchid pentru dou-trei zile i oamenii, adugau
c n aceste rare ocazii, Eminena Sa nu era niciodat singur. Printre altele ei, pretindeau
s f vzut odat i splendida fgur a lui Marion Delorme, pe atunci celebr.
Acolo o conduse Saint-Priac pe Annais. Era o capo-doper de ndrzneal.
Din ordinul Cardinalului! spuse Saint-Priac sosind acolo.
i cu voce nceat ddu dispoziii. Poate c aceasta nu era prima aventur de acest fel,
care a mbogit analele de la Richeliesse, cci guvernanta, fr a f ct de puin surprins,
o conduse pe Annais ntr-o camer de sus. Tlharii i luar drumul napoi spre Paris.
129
Saint-Priac rmase acolo.
Annais dup vreo or, i reveni din golul sufetesc care o inuse amorit i vzu c
rmsese nemicat n picioare, n acelai loc unde
fume lsat, n camera aceea n care intrase neforat de nimeni, cu slbateca
docilitate pe care am mai semnalat-o_ ea ridic privirea i se iiiicmur: Saint-Priac se afa
n faa ei!
Baronul se nclin adnc n faa ei i n nclinarea lui, nu era mei. 111 iu ea miei
curtoazii i iilei umilina pasiunii, el nu ndrznea s o priveasc n fa. Totui, n timpul
acestei atitudini nclinate pe care o pfNlr pn la sfritul convorbirii lor, el nu ncet de a
o supraveghea im Annais i mai ales, minile ei.
Ba nu fcu nici un gest att timp ct sttu el acolo, ns privirile c i l. 11 ur ocolul
camerei. Dac ar f fost vreo arm pe acolo. Saint-Priac u 11 fost un om mort dar ea nu
vzu dect fotolii i perne de mtase;
0 i lip ntrezri msua de toalet cu arsenalul ei de perii, piepteni i uimi.; apoi o
oglind mare susinut de nite amorai de bronz aurit; ipoi pi ivirea ei se umplu de
viziunea unui pat eu coloane nalte, rsucite, l. i i nlfurile lui. Din aceast inspecie nu-i
mai rmase nimic i ntreaga. i gndirc se ag de un covor trandafriu, n timp ce el,
nclinat, amenintor, cu ochii n jos, mormia ceva.
Cnd ea ncet a mai privi covorul tradafriu, observ c era muchi . Saint-Priac
plecase de dou ore
Atunci dintr-o dat, un fel de oc al amintirii i aduse iar n minte vocea lui Saint-Priac
i nite cuvinte, risipite n neantul tcerii de mai multe ore, i rsunau n craniu; buci de
fraze se construiau; punctele culminante ale ameninrii ce i-o aruncase, i reapreau n
minte
opt zile ca s refectai opt zile, numai att m vei revedea Dumai peste opt zile,
nu mai-nainte bogia i rzbunarea asigurate, dai i acceptai numele meu moartea lui
Richelieu ori v omor dar mai nainte am s v adorm t
Ea fu apucat de un tremur convulsiv i repet:
nainte nelese i ea, c acolo, n cuvntul acela mai feroce dect cuvntul v omor;
zcea ameninarea oribil. Baronul voia s-o ndi >urm pentru a profta de ea, naintea de a
o ucide. Privirile ei rtcite,
1 a/ur asupra guvernantei i a subretei: ele i aduceau o msu, ce . nlucea prin
argintriile i cristalurile de pe ea.
i privirea ci trist, ntunecat, se aprinse deodat-.
Un salt i Annais ajunse la msu i, nainte ca cele dou femei s f putut schia
vreun gest, nfac o arm! un cuit! singurul cutii ce fusese adus de guvernant,
pentru a tia piilea i carnea care, dup instruciunile precise ale lui Saint-Priac, trebuia
s fe luat napoi
1(J3
de ea dup ce termina, fr a-l lsa o clip n minile prizonierei. Guvernanta i
subreta rmaser amuite de uimire i de team.
Rectigndu-i toat luciditatea, iar toat vigoarea ei moral nvlindu-i n inim i
n creier, Annais, cu cuitul strns n mn, se retrase scrnind:
Pentru asasin!
n seara acelei zile, la ora nou, Ducesa de Chevreuse se pregtea s-l primeasc pe
Contele de Chalais. S-ar f putut ca el s aib vreun ultim scrupul aa c ea se narma,
130
pentru a dobor orice gnd ce ar f fost n stare s-l salveze pe Cardinal. Chalais trebuia s
fe n minile ei micue un instrument al morii Acest instrument trebuia s-i fe foarte
docil i pasiv Aadar, Marina isprvi gteala stpnei sale. Era o minunie. Ducesa se
duse s-i ia poziia pe cmpul de btaie, un mic salon mobilat cu o ncnttoare
sobrietate. De abia ajunse acolo, c ua se deschise larg i un uier anun solemn:
Maria Sa Arhiepiscopul de Lyon!
Ducesa pli uor sub fardul de pe fa. Prea era ciudat aceast sosire neprevzut a
fratelui lui Richelieu, tocmai n ceasul cnd ea se pregtea s narmeze braul ce trebuia
s-l loveasc pe Cardinal. Ea i ascunse tulburarea nclinndu-se sub binecuvntarea
naltului prelat Apoi, lund-i mna, cu o micare de delicat f laterie, ea l conduse pn la
un fotoliu, pe care el se aez. i deodat, un zmbet iei de pe buzele ei. O idee nebun i
venise n minte, ca un futura: s-l cucereasc pe fratele Cardinalului! Toate detaliile pe
care le pregtise pentru seducerea lui Chalais, voia s le desfoare n faa ochilor uimii ai
Arhiepiscopului! Louis de Richelieu era frumos.
Cutele iilerarldice ale costumului su, nu fceau dect s pun n valoare elegana
robust a taliei sale.
Monseniore, spuse ea, tocmai m gndeam la Dvs, n clipa cnd am avut frumoasa
surpriz de a v vedea intrnd i mi spuneam c un om ca Dvs. lipsete din strlucirea
Curii
Doamn, spuse Arhiepiscopul, nu numai c eu n-am s merg niciodat la Curte,
dar sper ca n curnd s m retrag i din funciunile la care am fost chemat, fr ca eu s
le f dorit i s-mi reiau la Mnstirea Grande-Chartreuse, locul meu printre cei care sunt
mori pentru restul lumii.,
194
Vocea i era grav, accentul de o vdit sinceritate, Ducesa nghe. Louis Richelieu
relu:
Exist n Paris ah! de ar f vrut Dumnezeu ca s nu f vemt aici nit uniat! o tnra
fat, a crei fericire eu o doresc din toat inima. i lat doamn, obiectul acestei vizite
tardive, de care v rog s m iertai.
Pentru Loiile de Richelieu, palatul lui Claude, Duce de Chevreuse I. ic deschis la
orice or. Monseniore, eu consider vizita Dvs, ca o dovad de o deosebit cinste. Dar acea
tnra fat
Se numete Annais de Lespars
Ducesa, ntr-o clipit se tulbur. Drama ncepuse s-i fac Apariia n cochetul
salona.
Monseniore, spuse ea cu o puternic emoie, findc Dvs. dorii fericirea lui Annais,
ducei-v atunci la fratele Dvs. Cardinalul i spunci-i s-i dea mama napoi! i mai ales
spunei-!
Arhiepiscopul fcu un gest de nespus demnitate.
Iertai-m, blbi Maria de Chevreuse.
Le tiu doamn. Cunosc sentimentele Dvs. pentru Cardinal. i Cunosc i
sentimentele Cardinalului pentru aceast nenorocit copil. (l despre miile, oricare ar f
gmdurile mele, Cardinalul e fratele meu i nu pot lua nici o msur contra lui!
Ei bine! ce a putea face eu atunci? Dac Dvs. tii c fratele I >vs. i dorete
moartea lui Annais, ce a putea face eu mpotriva prea puternicului ministru, care o va
trimite pe aceast fat la eafod, findc I avut nenorocirea s fe recunoscut pe ascuns de
tatl su i findc-i jeneaz calculele lui politice!
131
Nu, murmur nbuit Arhiepiscopul, nu pentru aceasta!
Ah! exclam Ducesa. Mai e i altceva! Atunci are s-o otrveasc Louis de
Richelieu ridic mna i spuse:
Eu am vemt la Paris ca s-o apr, doamn! i iat ce am vemt s v rog
S v ajut? Oh! din toat inima! spuse Ducesa care ntrevzu o l) sibilitate de a-l
antrena pe Arhiepiscopul de Lyon, n lupta aceea mortal mpotriva Cardinalului.
Nu, spuse Louis de Richelieu. Cu foarte mare greutate am reuit I rin mijloacele de
care dispun, s afu unde locuiete Annais de Lespars. Viind s-o vd m-am dus astzi la
prnz la ea acas, dar n-am gsit-o. I) up patru ore nc nu venise. n sfrit, pe la ora
opt, oamenii casei,
195
alarmai, mi-au mrturisit c poate numai Dvs. ai putea s-mi spunei unde a
putea s-o ntiilesc.
Ducesa pli. Ea crezuse c Annais, pentru vreun motiv necunoscut, renunase la
groaznica, ntlnire de la conacul Saint-Lazare. Annais ns, plecase la ora convenit, i
desigur, pentru a se duce la nthurea cu Richelieu! Ori, dup cele spuse de Saint-Priac,
ea nu fusese vzut la conacul Saint-Lazare! Concluziile, erau nspimnttoare.
Sau c Annais fusese rpit la ieirea ei din casa de pe strada Courteau, sau c fusese
arestat chiar la locul ntlnirii. n ambele cazuri, Richelieu pusese ghearele pe ea
Annais era pierdut i odat cu ea i ceilali cu care ea conspirase
Din clipa aceea, ea se blinda ntr-o mantie de pruden. Omul acesta din faa ei era
fratele Cardinalului! Un cuvnt prea mult, putea s-o ucid. Ea nu tia nimic i nu o vzuse
pe Annais dect o singur dat. Ba chiar nici nu tie unde locuiete Arhiepiscopul o
prsi disperat De ndat ce el o prsi, subreta intr anunndu-l pe Contele de Chalais
care atepta.
Oh! se gndi Ducesa nforndu-se, acesta are s acioneze! Numai el m poate
apra la nevoie! Trebuie s fe al meu, cu corp i sufet
Doamn, s-l poftesc aici?
Da, spuse decis Ducesa. i s se ncuie porile palatului!
A doua zi, diminea, la ora convenit cu Cavalerul de Louvigni, Chalais ieea clare
din Paris. Cu toate c se ducea la un duel, unde avea s-i gseasc poate moartea, el era
radios. Rspunsul ducesei de Chevreuse, ntrecuse toate speranele sale
Ajungnd pe la jumtatea dealului, l zri pe Louvigni, care-l atepta, neclintit, ca o
statuie ecvestr ce se profla pe cerul palid. El porni la galop. Louvigni l imit. n cteva
clipe, cei doi aventurieri se ntlnir i oprindu-se scurt, unul n faa altuia, se salutar.
Louvigni, cu un gest, art un grup de ulmi i de stejari, amestecai cu castani
slbateci, la vreo dou sute de pai deprtare. Chalais, aprob cu un semn din cap i se
ndreptar ntr-acolo; dup ce i legar caii de trunchiurile copacilor, intrar sub umbra
funziului. Locul era bine ales; nu puteau f vzui de mcieri, n schimb, ei puteau s vad
de la distan orice inoportun sau spion, care i-ar f putut denuna Cardinalului
196
Nu avem martori, observ Chalais.
Pentru un duel pe via i pe moarte, nici nu e nevoie! spuse
I nuviglli. /
I, i i aruncar pe jos pelerinele i se privir. Sau mai bine zis l t uvigni i privi
adversarul cu un aer funest, de ndrgostit nenorocos. Fr ndoial, c el putuse citi pe
132
fgura nsorit de fericire a Adversarului su, o realitate ngrozitoare pentru el i
atunci, se nfora, i smulse cu furie spada i scrni: n gard!
Cele dou spade se ciocnir cu un mic zgomot sec
Urmar dou-trei pase repezi i erpii de oel se ncolcir de ctteva ori. i aceasta nu
dur nici o jumtate de minut, cnd una din spade sri prin aerJa ase pai deprtare
era a lui Louvigni. Cavalerul H repezi i-i apuc arma chiar n clipa cnd atingea
pmntul. El i eveni din nou asupra adversarului. Era palid, desigur, nu mai avea n el
dect o poft nebun de a ucide.
Un moment, spuse Chalais. Te-am fcut s remarci admeaori, c nici unul i nici
cellalt, nu avem martori. Iar dumneata mi-ai rspuns c vrei s fi singurul martor al
morii mele
E adevrat! se rsti Louvigni. Deci, n gard!
Un moment, relu Chiileis. Trebuie s-i spun, pentru ce nu am adus iilei un
martor cu mine
Ce m intereseaz! mugi Louvigni. n gard, n gard!
M intereseaz pe miile! Aadar, af Cavalere, c n-am adus pe nimeni cu mine,
findc am vrut s-i evit ruinea, de a f dezarmat de mine, n faa unor martori
Iadule! N-ai s m mai dezarmezi dumneata nc odat, i-o jur!
Ba da. Trebuie. Fiindc o persoan care se intereseaz de noi amndoi, mi-a atras
atenia azi noapte, c suntem amndoi tovari de complot i c nu am dreptul s te omor.
Cavalere, eu sunt prea fericit n dimineaa asta, pentru a mai f suprat pe dumneata. Noi
ne-am angajat n aceeai lupt camarade, aa c nu vrei s ne vrm amndoi sbhle n
teac i s mergem s ne terminm partida la hanul Diadema Frumoas?
Louvigni asculta cu gura ntredeschis, cu dinii dezgolii i cu ochii holbai
O persoan? horeai el. O persoan v-a poruncit s m menajai?
Nu, nu, bravul meu camarad, ea m-a fcut numai s neleg c noi avem dreptul de
a ne spinteca unul pe altul, c amndoi suntem
197
necesari unei opere comune i c pericole destule au s ne nlnuiasc de aici
nainte- ca i pe ea!
Louvigni suferea ngrozitor i un hohot de plns l neca. Ochii i se injectar de snge
i insulte, ameninri, i venir pe buze. Cu un ultim efort se stpni i blbi:
Conte, eu nu accept propunerea dumitale. Acela care va supravieui dintre noi doi,
va f de ajuns ca s-o apere pe aceea de care vorbii n gard!
Cteva clipe mai trziu, spada lui Louvigni sri pentru a doua oar n aer. nc odat,
Louvigni, spumegnd de furie, se repezi asupra lui Chalais i pentru a treia oar spada i
sri la pmnt De data aceasta, el nu o mai ridic i mri ceva neneles. Lui Chalais i se
pru c spune; Omoar-m! Omoar-m! Dar nu era prea sigur i atunci, rmsese
tcut, supraveghindu-i cu atenie adversarul. El ovia de ndueal. Louvigni i ntoarse
brusc spatele. Chalais crezu c-l aude plngnd i aceasta i fcea ru. ncetior, el i vr
spada n teac, i relu pelerina i retrgndu-se pas cu pas, ajunse pn la calul lui, pe
care l dezleg. Se atepta s aud vreun strigt, o chemare, o provocare, sau vreun cuvnt
de mpcare- dar nu auzi nimic. Nici pe Louvigni nu-l mai putu vedea, findc dispruse
printre copaci Atunci, el ncalec i porni la pas, spre Paris.
Chalais i povesti Ducesei de Chevreuse rezultatul duelului, dar nu-i spuse dect c,
n urma a mai multor asalturi inutile, din partea amndurora, Louvigni i cu el se
retrseser, fecare de partea lui, fr a-i f fcut mei un ru i fr a se mpca
133
Caviilerul e un bun sfetnic, spuse Ducesa Trebuie menajat i apoi, adug ea
privindu-l pe Chalais drept n ochi, tiu c m iubete i am o deosebit stim pentru eL
Chalais pli i simi inima palpitndu-i cu putere. Atunci nelese i el suferina lui
Louvigni i deabia atunci regret amar c nu-l omorise.
Hm, brbai se gndea Ducesa Brbai! Ce uor v conducem cu dragostea Ei bine!
Fie! i findc m iubete i Louvigiile
Ea i arunc braele n jurul gtului lui Chalais i cu o voce care l nnebunea opti
ptima:
Ascult- vreau s fu iubit pn la moarte!
n mica pdurice Louvigni nu mai plngea; se aezase pe jos. Faa i se mpietrise i n
ochii lui luceau lumini rutcioase. O ntreag revoluie se petrecea n sufetul acela
Ultimele scrupule de om cinstit i Ideau unul dup altul, doborte de ur. Crima care
deabia ncepuse s fin n palatul din Piaa Regal, nspimnttoarea crim de
denunare, i construia acum un eafod n mintea lui. Cnd Louvigni H ridic de acolo,
era un alt om.
Ast sear are loc o adunare general, se gndea eL Metresa lui < halais are s le
propun un nou plan de aciune
i cu un surs teribil, adug:
Voi f i eu acolo
Capitolul XXV CORIGNAN I RASCASSE N CAMPANIE
DE CT TIMP ERAU NCHII Rascasse i Corignan acolo, n jalnicul in pace din care
nu mai ieea nimeni viu? Se scurseser poate cinci-ase zile, fr mijloc de a msura fuga
timpului i de altfel prea puin se preocupau ei de asta. Doar rareori, cte unul din ei ridica
i proiilema asta, atunci cnd tcerea devenea insuportabil.
Suntem aici de cel puin dou zile, spunea Rascasse.
Ba eu am inut socoteala, protest Corignan: sunt aproape dou luni de cnd ne-au
nchis aici.
Cuvioia ta, eti nebun!
Rascasse, eti prea obraznic!
n clipa aceea, zgazul ocrilor era deschis. Aa se ntmpla mereu i dup o serie de
adjective i de atribute, cei doi prizoiileri recurgeau la pumni. Din aceste btlii n fundul
ntunericului i al tcerii, Rascasse ieise ntotdeauna nvingtor. Talia lui mrunt era
cauza direct a acestor trimfuri. Rascasse, nu avea dect s-i ndese puin genunchii i
apoi s se repead; capul lui devemt proiectil, i atingea ntotdeauna inta. Corignan
medita asupra neansei de necrezut, care fcea ca i n fundul unui mormnt chiar, s fe
urmrit de loviturile de cap ale inamicului su.
199
Din cnd n cnd, se deschidea nu ua, ci un fel de ghieu, prin care li se introducea
poria lor de pine i de ap. Piile neagr i uscat, ap sttut. Cei doi nenorocii scoteau
suspiile din adncul pieptului i-i mncau mizerabila hran, creia cutau s-i dea un
oarecare gust, povestindu-i agapele i chefurile trecute.
Odat, au rmas mai mult timp fr s-i vorbeasc, ghemmi fecare n colul lui. n
134
sfrit, Corignan, copleit de dubla greutate a tcerii i a ntunericului de neptruns
murmur:
Ai murit frate?
Nu nc, rspunse Rascasse, care n clipa aceea izbucni n rs. i rsetul acela, i
pru lui Corignan c are ceva fantastic n eL
Poate c era vreun rs de nebunie.
De ce rzi, ntreb capucinul, cu un ton mpciuitor. -. Fiindc m gndesc la un
lucru, spuse Rascasse: Corignan I-ul
are i el acum aceeai soart ca i stpnul lui. La ora actual, trebuie s fe, fr
ndoial, mort de foame.
Mort de foame! repet mainal Corignan.
Da. E ncuiat nuntru i trebuie s f murit. Mort de foame, findc nimeni nu
poate intra ca s-i dea de mncare. Bietul Corignan!
Dar, url Corignan, nu ne d mncare prin ghieu?
Ho! ce, eti nebun? Ciile vorbete de tine? fcu dispreuitor Rascasse. Eu vorbeam
de ciilele meu. Ei, dar tare eti de cap!
Tu! Nu eu! spuse Corignan. Aa! zi pe ciilele tu l numeti
Corignan I-ul? Fr ndoial. Tu cum ai botezat cu numele meu porcul din care n-
am vrut s mnnc!
Ah! de data asta te-ai ntrecut! vocifera Corignan n culmea indignrii. Pe toi
diavolii din iad! Pe capul lui Scaraoschi!
Corignan se repezi Rascasse i pregti lovitura de cap. n clipa aceea ua se deschise
i n lumina neclar a unui felinar, ei distinser fgura sever a Printelui Josef. De data
aceasta stomacul lui Corignan fu cruat Cei doi prizoiileri czur n genunchi, n timp ce
Printele Josef cobora spre ei
Iertare Monseniore, am s v spun tot ce tiu! strig Rascasse.
i eu de asemenea! hohoti Corignan. Iertare prea nalte printe!
Voi ai minit amndoi, spuse cu rceal stareul capucinilor! Domnul de Saint-
Priac ne-a povestit ce s-a petrecut la conacul Saint-Lazare. Capul vostru, de abia se mai
ine pe umerii votri, caraghioilor!
200
Ah! Ah! fcu Rascasse riiilendu-se. Domnul de Saint-Priac a WH lut despre conacul
Saint-Lazare?
IXsigur! i ne-a asigurat c mei nu l-ai vzut mcar pe lri ni nvel: v-ai ludat
numaLOchii lui Rascasse scnteiar de ireteiile.
Monseniore, spuse el, mrturisesc c nu l-afh vzut pe TrencaveL Mu im i. se c am
fcut n mod perfd ca s fe arestat Corignan. i. I iu ai i urisete de asemeni, c a vrut
i el s fu prins n locul maestrului de. ciim.
I u? protest Corignan. Dar eu
Da, i el mrturisete, Monseniore. Eu mrturisesc, amndoi ni. n lurisim, l
ntrerupse Rascasse. Dar mi permit s-i pun o simpl ntrebare Prea Milostivei voastre
nlimL Eminena Sa Cardinalul, mai inc s pun mna pe o nobil domnioar Annais
de Lespars, venit de ui uid din Angers?
Printele Josef tresri att de puternic jiilet Rascasse se gndi numaidect Sunt
salvat! Las c m rzbun eu pe Saint-Priac!
i cnd se va ntmpla asta? spuse stareul simulnd o perfect indiferen.
Monseniore, spuse Rascasse, dac e aa, eu sunt sigur c voi repara din plin o
135
greeal pe care n-am comis-o dect dintr-un exces de tel, v-o jur! ntr-un cuvnt, sunt
sigur c am s-o gsesc pe aceast teribil dumanc a Cardinalului, mai teribil dect
mama ei!
Vorbete! spuse Printele Josef cu o voce pe care nu reui s o Iac destul de
sigur.
Am o idee! fcu Rascasse.
i eu! spuse imediat Corignan.
Printele Josef simi n minutul acela una din cele mai puternice emoii din viaa sa.
Da, Annais era un pericol viu pentru Cardinalul de Richelieu opera lui capodopera lui!
Dar asta nu era totul El era convins c scrisoarea, nspmnttoarea scrisoare furat era
n minile lui Annais Capturarea tinerei fete nsemna liberarea, scparea din. comarul
de groaz n care tria. Ori, Printele Josef avea o real ncredere n instictul lui Rascasse
n ferul lui, de ogar.
Ei, atunci explic-mi ce idee ai, spuse el cu mai miile calm. ntr-adevr, cred c
Monseniorul Cardinal are oarecare interes ca s-o supun pe fata aceea la un interogatoriu.
Aa c, dac voi putei s ne ajutai s urgentm i s uurm acest interogatoriu, cred
i sper c am s obin de la Eminena Sa s vi se mai ndulceasc soarta.
201
O hran mai bun i puin vin insinua Corignan.
Monseniore, spuse cu hotrre Rascasse, v implor s binevoii a m nelege. Eu
vreau s v spun c a putea s-o salvez chiar acum pe Annais de Lespars. Vreau s v mai
spun c a putea s-i descopr ascunztoarea i s-o* aduc cu minile i picioarele legate,
n faa Cardinalului i mai vreau s v spun c nu v pot explica ideea ce o am i c
trebuie s m credei pe cuvnt n fne, mai am de spus c pentru ca s-o arestez pe Annais
de Lespars, eu nu am nevoie nici de mbuntirea hranei, nici de vin i iilei de ndulcirea
sorii, ci numai de imediata liberare i de bani.
Printele Josef l sond pe Rascasse cu privirea lui ptrunztoare.
Monseniore, spuse Rascasse, putei pune s fu nsoit de fratele Corignan, care nu
are nici un interes s m menajeze. Dac am minit cumva sau dac nu voi reui vei putea
oricnd s m vri la loc n celul.
Venii, spuse Printele Josef.
Corignan rmase trznit Cum naiba a putut s reueasc cocoatul sta s ne scape
de aici? - Cu toate acestea urm i el cu o grab uor de neles pe superiorul lui i pe
Rascasse, care i ieiser din celul. Urm o scurt consftuire n cabinetul Emmenei
Cenuii, dup care ei ieir afar din mnstire, rsufnd de bucurie. Prima lor grij fu s
se repead n cea dinii curcium ce gsir n caje, unde uimir pe crciumar prin
enorma cantitate de lucruri solide i lichide pe care o nghiir.
Ce idee bun am avut noi! spuse Corignan mestecnd de zor. Faimoas idee!
Cumetre, i spuse Rascasse, pot s contez pe tine?
La via i la moarte, micul meu Rascasse. Mie mi-ai fost ntotdeauna foarte drag.
Dup ce se saturar din belug, Rascase i antrena tovarul la hala de vechituri i
se echip pe de-a-ntregul, fr a mta s se narmeze i cu o spad solid de rzboi. n
urma sfatului, sau mai bine zis a ordinului lui Rascasse, devenit eful asociaiei, Corignan,
dup un suspin de regret i lepd antiriul i n cteva minute se transform ntr-un
temut laic. Mirosea a brigand de la o leghe deprtare
Dup aceasta, Rascasse se ndeprt spre locuina lui, ca s-i lase acolo restul de
piese de aur care i le smulsese Printelui Josef. Era un individ plin de pruden. Corignan
136
mergea n urma Lui i debarasat de
202
iutii ml lui, arunca ochiade feroce la toate fetele pe care le ntlnea n drum
Cnd intr n cas, Rascasse auzi un mrit la uite! fcu el. Corignan ntiul n-a
murit? Caraghiosul trebiile Ol iic apte viei n corpul lui!
Adevrul era c o vecin auzise ltrturile disperate ale cmelui
i n nise s intre n cocioab, unde vzndu-l pe nenorocitul animal,
i adusese n fecare diminea de mncare.
Vino aici Corignan! strig Rascasse. (uleiul se apropie n trei labe, ncercnd s-i
ciuleasc singura-i ureche
Ah! fcu clugrul sta-i animalul care i permite s se numeasc ca i mine? Ei
bine
i i trnti o lovitur de picior. Ciilele, aa chiop cum era, se feri n lturi i ripost
nfngndu-i dinii n piciorul capucimilui, apoi se refugie sub o mobil. Acestea fur
primele relaii iile celor doi Corignan
Acum ne vom procura amndoi cte un cal, spuse Rascasse. Trebiile s ne pregtim
de toate, nlocuindu-ne animalele, tu mgarul ian i eu bietul meu clu, pe care l-am
pierdut n ncierare, din vina la.
De data aceasta Corignan nu mai ripost la acuzaia ce i se fcuse, i relu:
Dar, n defnitiv, ce avem de fcut? Explic-mi i mie puin, n ce const frumoasa
idee pe care noi am avut-o
Pi la ce i-a pierdut tu tot timpul, ct ai stat n Conacul Saint-Lazare?
Ei! rspunse Corignan cu ingemozitate. Am privit prin gaura cheii. i am vzut-o i
eu pe acea Annais, frumoas fat de altfel, discutnd cu Ah! se ntrerupse el deodat.
Drace! Fiu al lui Scaraoschi! Cum de n-am neles eu asta nuumaidect! Ah! dobitoc ce
sunt!
Haide! fcu Rascasse trengar. Vd c acum ai neles i tu ideea noastr.
Ba eu am avut-o cel dnti! strig cu neruinare Corignan. Eu i-am insufat-o i
ie!
Da? Atunci spune-mi ce ai neles?
Cu mult plcere. Vd c e absolut necesar s te pun i eu pe tiile n curent cu
lucrurile. Ei bine, ascult, micul meu Rascasse: cu cine se
203
af acolo Annais? Cu Saint-Priac! Din ordinul lui Saint-Priac! Din 9 ordinul lui Saint-
Priac a dat buzna banda aia ndrcit. Deci, Saint-Priac a rpit-o pe Annais. Ori, noi am
fost trimii pe urmele lui Annais! Ergo, I nu n contul Cardinalului, aa cum crezusem eu,
ci numai pe propriul su cont, a comis Samt-Priac aceast rpire infam, mizerabilul!
Ergo, ] noi nu avem dect s-l urmrim pe Saint-Priac, Ergo
Bine, raionat, l ntrerupse Rascasse. Atunci, la drum. nti s 1 ne procurm cai,
findc bnuiesc c va trebui s stm n faa casei lui Saint-Priac, la pnd.
i plecar amndoi, n grab.
O or mai trziu, doi cai, gata neuai, erau instalai n grajdul lui Rascasse. Amndoi
erau de aceeai talie. Unul era prea mic pentru I Corignan i cellalt prea mare pentru
Rascasse. Dar aa cum erau, erau nite buni trpai i Ie puteau satisface nevoile celor doi
spioni. Dup aceasta, poriile spre palatul din Piaa-Regal, unde, dup cinci minute,
afar, unde se afa locuina lui Saint-Priac era pe strada Saint-Antome, aproape de
137
cocioaba lui Rascasse, la hotelul Marele Cardinal.
Aadar, caraghioii notri, avur dect s stea acas la Rascasse, ca s-l supravegheze
pe Samt-Priac. Unul din ei edea de paz i din or n or, era schimbat de celliile Spre
sear, Corignan se instala n faa hotelului i pe la ora opt, avu satisfacia de a-l vedea
sosind pe Saint-Priac, care aruncnd drlogii calului, unui servitor, intr n hotel.
Bun! fcu Rascasse cnd af aceasta, pentru noaptea asta, vom \ f linitii. Miile
diminea, n zori, ne vom relua pnda. Dac va iei, ne vom lua dup e!
i cine are s ne scoale n zori?
Corignan, la naiba! Nu i-am spus c e dresat la aa ceva?
Corignan! mugi clugrul exasperat Corignan! Ah!
Dar gndindu-se deodat c nu trebuia s-i demate nc ura:
Corignan? Ah, da, patrupedul sta!
Nu, spuse blnd Rascasse, nu e patruped Nici biped i nici patruped: Corignan are
trei labe.
Clugrul se ntunec la fa, dar Rascasse adug mpciutor:
Linitete-te, pop. Hai, nu vrei s cinm?
Ba vreau, mormi capucinul.
Se aezar la mas. Rascasse i revrs verva lui burlesc. ] Corignan mnca n
tcere, rumegnd proiecte de rzbunare crunt i n ateptare, i trntea mereu cte-o
lovitur puternic bietului celu
204
ni I lup mas, Rascasse, cu un aer autoritar, ocup singurul pat din
ipcre, pe care se lungi aa mbrcat, lsndu-l pe clugr s doarm
i cu luatele ncruciate pe mas i cu capul pe ele. n zori, graie
Intraturilor lui Corignan ntiul, ei srir n picioare i-i reluar pnda m- i nid, n
faa porii hotelului Marele Cardmal.
Pe cai! comand Rascasse. (teva minute mai trziu, cei doi caraghioi erau n a;
Saint-Priac prsise hanul Ei l urmrir de la dou-trei sute de pai. Dup cc trecur de
zidurile Parisului, ajunser la Bourg-la-Reine, apoi la I i ingjoumeau fr a f fost vzui de
Baron lucru uor, dealtfel, n acel decot ncnttor, plin de deluoare i vlcele. La
Longjoumeau, Rascasse ls caii la pas i spuse cu ochii lucind de o isteime regreasc:
Acum e inutil s mai riscm a ne lsa spmtecai: tiu unde se
duce!
n cazul sta, iilee o crciumioar. Caii notri au scos limba de ncIc. S ne oprim.
Ba nu. Fiindc cailor le e sete, s nu pierdem timpul
Dup ce trecur Sena pe bacul de la Etioles, mtrar n sat i se oprir n faa unui
han ce se afa pe marginea oselei.
De data aceasta, spuse Rascasse, o s bem i noi, findc mie mi-e m ic si pe tiile
nu vreau s te vd scond limba.
Delicate pe care o risipi n van, cci Corignan nu-i lepd nici
i Frm din planurile lui de rzbunare. Ba acum, i rumega proiectele ngii mult ca
oriend. Dup ce bgar caii ntr-o remiz, ei se instalar mii un salona mai mic de unde
puteau supraveghea drumul printre l ilu/clele ferestrei. Dup dou ore, Corignan scotea
dopul la cea de a palia butelie cu vin alb, cnd Rascasse, sri deodat napoi. i Saint-
Priac se oprise i el n faa hanului i acum descleca. Apoi iulr!
Rascase i nbui o njurtur. Corignan se gndea c nu avea dccl s scoat un
strigt, ca s-l fac pe Saint-Priac s vin n fug acolo s i-l denune pe Rascasse: parc-l
138
i vedea pe rivalul lui, cznd < i o spad nfpt n piept Da, ns i el clugrul, ar f
spnzurat n Cazul sta de Eminena Sa.
Dac ne vede, murmur Rascasse, suntem pierdui.
Ei ai! fcu Corignan, pe care vinul i setea de rzbunare l ameiser, ce-ar putea
s ne fac?
205
Taci din gur! se rsti Rascasse apucndu-l de mn pe clugr. Omul acesta nu
mai are nimic de menajat de aci nainte. S taci, auzi tu! findc Saint-Priac nu amemn
niciodat el omoar direct!
Corignan i simi spinarea ngheat. Prin geamurile uii, acoperite de perdelue
subiri, el vzu pe Saint-Priac aezat la o mas, cu capul n mini; era ntunecat la fa i
iilei nu se atinsese de sticla pe care hangia i-o pusese n fa
Drace! murmur capucinul, mi se pare c ai dreptate cumetre. Eu cred c sunt la
fel de viteaz ca oricare altul, dar omul sta mi inspir team
E un asasin! se gndi Rascasse nglbeiiledu-se.
El era un spion. Era un spion pur i simplu. Poate c nu reuise s fe altceva n via.
Unele gnduri, care aveau n mod vag aparena unor gnduri de om cinstit, tot se mai
proflau n noaptea creierului su. i acei embrioni de moralitate, acele larve de cinste, l
uimeau i pe eL Acolo, n faa lui, se afa asasinul. i fca celei ucise de el se afa n puterea
lui, a asasinului. Dac Rascasse ar f putut s-i formuleze mai clar ideile ntunecate care
se deteptau aa de greu n el, iat ce ar f fost el surprins c gndete: Eu sunt nsrcinat
s o aduc pe D-ra de Lespars n minile Cardinalului i ce avea s fac cu ea Cardinalul?
S o omoare ca i pe mama ei? Nu. El mi-a spus-o doar s se debaraseze de ea i cum?
Prin Saint-Priac! Ei bine, dar cum? Mi-a spus-o i pe asta: o va fora s se cstoreasc cu
omul care a ucis-o pe mama ei
Corignan l auzi pe Rascasse murmurnd:
Atunci ar nsemna c eu sunt acela care a uurat aceas$ nspimnttoare
cstorie?
Clugrul i privi cu uimire tovarul, care rmsese nemicat, cu gura
ntredeschis, cu ochii tulburai Rascasse se cutremur i-i ncleta pumnii Apoi
Corignan l auzi deodat mormind cu un accent straniu:
i tine sunt oamenii tia, care se car n mijlocul attor orori, pentm ca s
ajung ct mai sus?
A nnebumt! spuse Corignan tare. Hai! Cumetre! omul nostru pleac spre Paris!
Rascasse sri n picioare i fcu o micare cu capul, ca i cnd ar f vrut s se scuture
de imaginile i gndurile care ncepuser s-l asalteze i foarte siileer, repet:
Am nnebunit!
205
Amndoi poniir pe jos, lsndu-i caii la han. Douzeci de minute mai trziu se afa
n faa casei izolate, pe jumtate nfundat n hdufe, casa n care Saint-Priac sttuse cele
dou ore. -
tii cum se numete castelul sta? fcu Rascasse cu un aer piicher.
Dup aspectul ei ciudat, s-ar putea numi casa dracului, spuse << irignan. Casa
dracului, sau casa clului, n orice caz, casa pcatelor.
Prea bine, pop. Am s-i spun asta Eminenei Sale! jubil Rascasse. Castelul sta
aparine Cardinalului. E Riche Liesse.
139
Rascasse, scumpul i micul meu Rascasse! Asta-i Riche Liesse! Dar unde mi-au fost
ochii, Doamne! Ce castel minunat, ce nfiare plcut i atrgtoare! Ce atmosfer vesel
n jurul ei! Ah! Ia asciile Rascasse, s nu faci pe dobitocul cu mine, sau te spun eu pe
tiile, c ai vorbit de o cstorie nspimnttoare!
La rndul su, ncepu i Rascasse s tremure. Cei doi spioni se piivii i se neleser;
era ncheierea unui armistiiu!
S intrm aici, relu Rascasse.
Rascasse lovi cu ciocanul n u, cu o lovitur autoritar. n poarta lolid se deschise
un oblona, n care se ncadra un obraz zbrcit i mbtrnit de femeie.
Mesagerii Eminenei Sale! spuse Rascasse ca rspuns la privirea ntrebtoare din
dosul oblonului.
Da, spuse i Corignan, mesagerii Marelui Cardinal.
Poate c fuseser vzui pe la curtea Cardmalului, dar fr ndoial c fuseser
recunoscui, findc poartea se ntredeschise, lsndu-le doar un locor ngust de trecere i
apoi se nchise imediat nuntru, cu un ton care nu mai da loc la nici un fel de replic,
Rascasse spuse:
Avem o depe pentru nobila domnioar Annais de Lespars.
Dai-mi-o! fcu guvernanta
Rascasse i arunc lui Corignan o privire de triumf. Cuvntul liceala era o mrturisire:
Annais era acolo!
Nu, spuse el. Trebuie s i-o dau chiar eu n mn. Ia spune-mi, mai adug el,
Domnul de Saint-Priac a ieit adineaori de aici, nu e aa! A avut ntrevederea sperat de
Eminena Sa, cu D-ra de Lespars?
Din pcate, nu, domnule Rascasse.
A, m cunoti?
207
Dar cine nu v cunoate? Dar ca s revenim la Domnul Baron, nici azi, nici ieri i
mei n zilele precedente, n-a reuit s-i spun dou cuvinte. Credei c Dvs. avei s reuii
mai bine dect Baronul de Saint-Priac? Am s m duc s o previn. Pn atunci, am s pun
s v serveasc o mas.
Rascasse radia. Corignan rumega un gnd; i elabora un nou proiect de rzbunare.
Guvernanta deschisese o u cu zvoare puternice, pe care Corignan le recunoscu imediat
Ei intrar ntr-o camer joas, a crei fereastr, ca toate celelalte ale casei, era prevzut
cu bare solide. Rascasse se-nfor de mndrie. Nu exista spion care s fe n stare s
ndeplineasc aa de prompt, o expediie aa de delicat. El lu o poziie n faa
capucinului
Ei, ce mai spui, pop?
Nu mai avem dect s alergm la Paris ntr-un sufet i s-l prevenim pe Excelena
Sa. i asta am s i fac.
i zicnd aceasta, dmtr-un salt iei pe u, o nchise cu putere, trase zvoarele i
izbucni n rs:
Ei, ce mai spui Rascasse?
Guvernanta, care venea cu o tav ncrcat de pateuri, scoase un strigt. Corignan l
ls pe Rascasse s bat n u i s urle pn i-o iei sufetul i se aplec ameiiletor
deasupra ei:
Dumneata l-ai recunoscut pe Rascasse, trdtorul. Dar pe mine, femeie, m
recunoti?
140
Nu aiile da. Dvs, suntei fratele Corignan.
Da, madam i faci bine c m recunoti, cci altfel eu n-a mai rspunde de capul
dumitiile. Cardinalul, ar f putut s cread atunci, c dumneata eti complice cu Rascasse
trdtorul.
Dar ce s-a ntmplat? fcu guvernanta cu un ton scurt, fr a se f intimidat
S-a ntmplat c omul acesta linitete-te Rascasse! cocoatul sta, spun a!
dar ne-ai mpuiat urechile Rascasse! acest Rascasse spun pltit, subordonat, pus la
cale de un oarecare Trencavel, a venit aici ca s ne rpeasc pe tnra prizoiiler. Eu, m-
am fcut c sunt de acord cu el i l-am prins n curs. Adio. Peste trei ore, Cardinalul va f
iilei
Un cuvnt, uri singur cuvnt! spuse guvenanta care ncepuse s tremure.
Un singur cuvnt! o ntrerupse Corignan, Iat-L privete trengarul acela frumos de
colo. Dac ai s-o lai s fug pe D-ra de
208
I Mpars i mai ales, dac ai s-l lai s scape pe Rascasse, de ast sear, dumneata ai
s fi cel mai frumos fruct care are s atrne de ramura aceea Milid a stejarului, ce pare
c a crescut acolo, tocmai pentru asta Acum. hi >
(orignan se repezi afar. Rascasse fcea un tmblu infernal. (luvci nanta se apropie
de u, se asigur c zvoarele erau bine trase i li mi i un surplus de precauie, mai
rsuci i cheia
Spnzurat? Aida de, Eminena Sa tie c nainte de a muri, eu M ui ai avea timp
s i vorbesc i tiu mult, nu glum!
I -ungile picioare ale lui Corignan msurar n fug pmntul pn l. i hanul Etioles.
Acolo, el ncalec pe cal i cu alura cea mai vie se ntoarse la Paris, unde cobora strada
Saint-Jaques n galop ntins fr nf-i pese de blestemele care l ntovrau, trecu Sena i
n sfrit se Opri n faa palatului Cardinalului. Acolo, calul i se prbui la pmnt, luciul
animal era scos din serviciu pentru totdeauna n aceeai clip, un iii clre descleca n
curtea palatului. Corignan l zri i roindu-se de bucurie se repezi spre el:
Servitorul Dvs. domnule Baron! Umilul Dvs. servitor i devotat DvsJ Ah, de ai ti
ct v sunt de devotat
Corignan! murmur Saint-Priac uimit. Te credeam mort, demnul meu pop.
Sunt n via domnule Baron! n via, spre norocul Dva i foarte devotat, v asigur,
aa de devotat, nct pentru Dvs. am fcut s crape acum un cal, care m-a costat patruzeci
de pistoli
Saint-Priac i scoase punga o pung foarte umfat de piesele de aur din ea
Corignan surise cu larghee i i ntinse mna cu mai mult larghee. Saint-Priac, foarte
rece, i puse ns punga la loc n buzunar i spuse:
Ia s faci bine, caraghiosule i s-mi explici purtarea ta i a prietenului tu
Rascasse din timpul afacerii de la
Domnul Baron, l ntrerupse Corignan, acum vin direct de la Riche-Liesse!
O paloare cadaveric apru pe faa lui Saint-Priac. De fapt, timp de o secund,
baronul vzuse eafodul n faa lui.
Dar aproape imediat el se ddu un pas napoi, ca i cnd s-ar f pregtit o lupt fr
cruare. El l apuc apoi pe Corignan de guler i-l tr ntr-un col al curii
209
Ce-ai cutat acolo? Cine te-a trimis? Vorbete, sau eti un om
141
mort!
Mort! spuse Corignan. Mort ca i calul meu! Un cal de aizeci ] de pistoli! Crpat n
serviciul dumneavoastr!
Punga apru numaidect, din nou, n scen. Corignan i duse amndou minila la
spate, refuznd punga i spuse:
Domnule Baron, s v explic purtarea mea n timpul afacerii de 1 pe strada Saint-
Avoye
Ia-o mizerabile, ia-o nu te spintec!
Ca s v servesc, o iau, fcu Corignan nhnd punga. Iat: j Rascasse, domnule
Baron, Rascasse a voit s se rzbune pe Dvs. i v-a urmrit azi diminea. i acum, el tie
c ai avut uimitoarea idee de a-i j rpi Cardinalului pe frumoasa i nobila rafnat
Annais de Lespars, c ai nchis-o chiar n castelul Eminenei Sale!
Rascasse tie asta! murmur Saint-Priac cu o voce aa de nceat nct Corignan
de abia putu s-o aud i aa de ciudat de calm nct clugrul simi c i se nmuiau
picioarele.
Da! ns fratele Corignan veghea! Fratele Corignan a reuit s-l nchid pe
trdtorul acela ntr-o odaie scund de la Riche-Liesse. Dai fuga, domnule! Dai fuga! Dar
v implor s nu-l omori pe bietul meu prieten, tii!
Saint-Priac se i azvrli n a. n clipa urmtoare se auzi galopul j furios al calului
su, n timp ce Corignan mai striga: mi e prieten, cum v spun!
i dup ce Saint-Priac nu se mai vzu:
Bun! Acum s mergem la Eminea Sa! Pe legea mea, vreau s urmez i eu cavalcada
ce are s se porneasc peste cteva minute spre j Riche-Liesse. Vreau s-l vd pe amicul
meu Rascasse spintecat i pe Saint-Priac spnzurat de treagul acela frumos. Doi amici
dobori cu J aceeai lovitur! Da, tiu c am lucrat bine!
i ntorcndu-se spre palat, se repezi ca o furtun spre cabinetul Cardinalului.
210
Capitolul XXVI ANNAIS CAPTURAT
PE LA ACEEAI OR, Contele de Mauluys, maestrul de scrim Trencavel i secundul
su Montariol stteau la o mas, n hanul Frumoasa Diadem, n micul salon, retras.
Verdure, valetul idilic i beiv al Contelui de Mauluys, servea la masa i golea fundul
ulcelelor. Doamna Rozalia, vduv Houdart, preparase chiar cu minile ei unul din acele
delicate i minunate dineuri, Care se fceau n vremurile vechi.
Le servise nite pateuri mici cu ciocrlii, a cror reet de preparare, mama D-nei
Rozalia Houdart o primise de la D-na Huguette
< i regoire, ultima patroan a celebrului han Villers- Cotterets, alturi de i duzin de
potrmchi; plcinte italieneti; o spinare de iepure fript la cuptor; i asta n afar de alte
fripturi i de vinurile de pe
< i wsta-de-Azur, adevrate rubine topite n alcool; n afar de vinurile de Saumur i
de Epernoy, zeam de veselie nchis n facoane frumoase i de vinurile de Spania.
i aceast mas regal, fusese o idee a Rozei Houdart ntre Maiileys i Roza, ntre
marele Semor i fata hangiei, era o ciudat afnitate de spirit i nite secrete nrudiri de
gusturi. Nici el, mei ea, nu se gndeau la dragoste. Aceste stri sufeteti, la ei luau forma
unei ncrederi instinctive i unei mutuale nevoi de a se ngriji unul de fericirea celuilalt.
142
Cnd, din ntmplare, Roza avea vreo amrciune, i-o ncredina lui Maiileys i cnd
gentilomul simea c i se ntunec mintea de griji, venea lng Roza s-i caute limpezimea
lor
211
Mauluys nu pierdea o zi ca s nu mtre cel puin odat la Frumoasa Diadem. Dar, cea
mai mare parte a timpului, el nu-i vorbea nimic Rozei, ci se mulumea s-o salute cnd
trecea prin salon. Atunci, ea se apropia i se interesa ce dorete, iar el, cu aerul lui linitit
i mndru i rspundea n puine cuvinte; i asta era tot. n timpul ultimelor zile, l vzuse
pe conte mai preocupat, sau mai curnd ghicise din instinct c e ngrijorat, c se ntmpla
foarte rar ca Mauluys s-i traduc prin semne exterioare sentimentele penibile, care ar f
fost n stare s-l ntristeze. i atunci, Roza, dup o lung ezitare, i spunea cu obinuita-i
indiferen:
Domnule Conte, eu cred c Dvs. suntei stpnit de vreun gnd penibil
ntr-adevr, domnioar. Trencavel e nenorocit. S-a nchis n cas la mine i s-a
lsat prad disperrii. Caut vreun mijloc de a-l smulge din singurtatea aceea, care l va
ucide i sunt iritat findc nu-l gsesc.
mi pot permite s v ntreb, domnule Conte, de ce e aa de nenorocit prietenul
Dvs.?
De dragoste, rspunse Mauluys, ca i cum ar f spus: de friguri intermitente.
Roza iilei nu tresri mcar. Ea rmase tcut timp de un minut i -ar f fost nevoie de
o ureche prea fn, ca s poat observa c vocea i cam tremura puin, atunci cnd spuse:
Atunci, nseamn c el nu e iubit de aceea pe care o iubete? Mauluys rspunse
blnd:
Asta ar f prea puin, findc nu se poate ca o dragoste siileer, s nu reueasc
pn n cele din urm s fac s se nasc o dragoste i n inima cele iubite. Dar Trencavel
se crede desprit de ea, prin ceva peste care nu se poate trece un zid. Ea e nobil era
s spun ca o regin i Trencavel nu e.
Roza se ntoarse foarte repede i merse n ntmpmarea a civa oferi care intrau.
Plise puin aa de puin c nimeni nu ar f putut observa i se gndea
E adevrat! o domnioar din nalta nobilime nu se poate cstori cu un burghez.
ntre o fat din burghezime i un Senior, zidul exist, la fel de netrecut
n ziua cnd Rascasse i Corignan ieeau din in pace, Roza l vzu spre sear pe
Contele Mauluys ntrnd i dup ce o salut, se aez la
212
locul lui obinuit. Ea, cutase n timpul acesta un mijloc de a-l scoate (lin
singurtatea lui, pe amicul Mauluys. nti supraveghe ca Mauluys s lic servit i apoi
spuse:
Domnule Conte, tii eu am mphnit azi douzeci i cinci de ani? O tiu
domnioar, findc cunosc i ziua n care v-ai nscut. Frumoasa fgur calin a Rozei, se
color de o fugar lucire de
bucurie. Mauluys o tia Aadar se ocupa de ea. Rspunsul lui rece, era poate cel mai
curat dintre complimente.
Mine, va f aici o mic srbtoare, relu Roza, dup o clip. I Iac Domnul
Trencavel ar voi s accepte s ia parte la masa pe care o vom oferi prietenilor casei, va f
fr ndoial o cinste pentru Frumoasa Diadem >
mi iau eu obligaia, de a accepta pentru el, domnioar! spuse Mauluys cu o
143
oarecare iueal.
Mulumesc Domnule Conte, spuse Roza foarte blnd. Aadar, a doua zi, cam pe la
ora cnd fratele Corignan se repezea
la Cardinal, la Frumoasa Diadem, se termina minunatul dineu despre caic v-am dat
cteva detalii.
Pe Bachus! strig Montariol cu un pahar de ampanie n mn. Pe tronul lui Irod!
Pe moartea dracilor! Pe capul lui Scaraoschi! Pe sngele lui Iuda!
i i goli paharul dintr-odat.
Ce nseamn asta Secund! spuse cu asprime Trencavel.
E beat, blbi musiu Verdure, care de abia se mai inea pe picioare.
De bucurie, maestre, spuse Montariol. Ieri v vedeam aa de disperat i umpleai
toat casa Contelui, cu tunetul njurturilor tale.
Era de durere, maestre. Ce vrei, punei-m pe plana de scrim sau pe terenul de
lupte i acolo, spada mea va vorbi n locul meu. Dar limba mea e nendemnatic; nu tiu
s fac paseuri, riposte, dubleuri, arje, fente i fandri. Atunci njur i ea Ca un pgn, e
drept. (El se ridic i i umplu paharul). njurtura e elocvena noastr, a celor care nu
avem alta.
i goli din nou paharul i se aez la loc.
Secund, spuse Contele Mauluys, bine ai vorbit!
Dar dumneata de ce nu njuri mciodat, dragul meu Conte? fcu Trencavel.
213
Fiindc eu nici nu m gndesc la asta. Dar sta nu-i un motiv ca s nu se
gndeasc Montariol la aa ceva.
Fr a mai ine socoteala, blbi Verdure, c njurturile produc sete i asta e foarte
preios, nu poi bea oricnd fr sete.
Conte, i dai voie caragiilesului sta s se amestece n conversaiile Dvs.?
E drept, Trencavel, spuse cu rceal Contele de Mauluys, cteodat ai nite idei
ciudate. Dac a avea s-i spun lucruri secrete, m-a nchide ntr-o odaie cu dumneata,
singuri. Dar ntruct l lsm pe Verdure s asiste i el la discuia noastr, atunci de ce s-
i in limba?
Da! De ce! fcu Verdure nfngndu-se pe picioare ntr-o poz de toreador. Din ziua
n care, nu departe de Saumur, domniile Conte
Tcere Verdure! l ntrerupse Mauluys.
Distana, dragul meu Conte, distana
Una din cele mai srmane invenii ale srmanei omeniri, murmur Contele. De
altfel, Verdure e prea puin valetul meu. Lui i-a plcut mult s se ataeze extraordinar de
mine, dmtr-o anumit zi, n care tocmai i-am fcut cunotina Baroniileide Samt- Priac
Ce ciudat mare Semor eti! exclam Trencavel surprins. Nu mergi nici la Curte, mei
prin ora, totdeauna mbrcat simplu, fr a te vedea cu nimem Uite Conte, eu cred c
eti un mizantrop. Ah! dac eu a f avut vreun titlu un nume.
Dar ai un nume. i ct despre titlu, eu i l-a ceda pe al meu. Dac ai vedea n asta
vreun folos. Prin asta crezi c ai mnui mai bine spada? Ai f mncat fazanul sta cu mai
mult poft? n plus, poate c dumneata eti cobortor din faimosul Trencavel, viconte de
Beziers, care i-a inut piept lui Ludovic al VlIJ-lea pe la 1230, a asediat Carcassone i n
cele din urm a fost deposedat
Dac a f avut vreun titiu, relu Trencavel a crui voce tremura, ea nu m-ar f luat
drept un mizerabil spion; nu mi-ar f fcut acest afront care m ucide, de a-mi da o
144
ntlnire, numai pentru a-mi arta dispreul ei, neveiiled acolo? Nu s-ar ascunde de mine
ca de cium! A ti atunci unde se af! i dac vreun pericol ar ameiilea-o a avea dreptul
s mor pentru ea!
n momentul acela, ua se deschise cu violen i un individ cu haiilele n dezordine,
plin de praf, se rostogoli pn ntre picioarele lui Montariol, apoi se ridic:
214
Srii domnilor! strig Rascasse. Srii domnule Trencavel! Domnioara de Lespars
e n minile Domnului de Saint-Priac! Poate peste dou ore va f n minile Cardinalului!
Efectul acestor cuvinte fu prodigios. Montariol se ridic i cu o imucitur rsturn
masa. Trencavel deveni galben ca un mort i deschise nite ochi nucii. Mauluys singur
rmase calm i i lu spada dintr-un iii, agnd-o la centur. n aceeai clip Trencavel i
Montariol l i cennoscuser pe Rascasse.
Spionul Cardinalului! se rsti maestrul de scrim.
E o curs, url Secundul ridicnd pumnul.
Nu! spuse cu rceal Mauluys apuendu-i mna lui Montariol. () mul acesta spune
adevrul.
Ah, domnule Conte, v miileumesc! strig Rascasse. Am fost spion ieri, poate c voi
f i mine. Dar astzi sunt doar un om care se rzbun.
Pe cine? ntreb Trencavel pierdut de bucurie, de team i de bnuial.
Pe Corignan! Pe Saint-Priac. Urmai-m dac voii s-o mai salvai!
La drum! spuse Mauluys.
La drum! repet Trencavel tremurnd.
i Montariol, cu un accent i cu un gest care ar f fcut s dea napoi douzeci de
zbiri, tun:
La drum!
Ieind din micul salon, Mauluys se vzu n faa Rozei n timp ce Montariol i Trencavel
alergau la grajd, ca s-i neuze caii. Roza auzise cele ce se spusese la venirea lui
Rascasse.
Domnule Conte, spuse ea cu o voce tremurnd, caii durnneavoastr au avut raie
dubl. Azi a fost srbtoare pentru tot hanuL Fr ndoial c vei avea de fcut o curs
lung i
i-ar f dat cinci ani din via ca s ndrzneasc s ntrebe: Unde v ducei? ca s
ndrzneasc s adauge: A fost srbtoare pentru toi, a Iar de mine!
O voce scrni din umbr:
Se duce s-i rite viaa Ehe! cursa va f destul de lung, nct sa nu se mai
isprveasc niciodat!
i capul ncrunit al lui Verdure, schimonosi un surs sarcastic. I) e data aceasta,
Roza deveni alb ca varul i ndrzni:
215
E adevrat, ntreb ea ntr-un sufet
E adevrat, spuse foarte simplu Mauluys. Pentru Trencavel. Aa cum i-ar risca i
el viaa pentru mine.
O clip rmaser toi n tcere. Roza se inea tare ca s-i stpneasc lacrimile care i
izvorau sub pleoape, iar el, ngndurat, puin cam palid de situaia neprevzut n care se
gsea,
Domnioar, spuse el cu blndee, dac n-am s m mai ntorc Ea i riiile iute
145
capul i l privi n faa, cu trsturile mpietrite,
cu fgura i mai alb
Dac nu m voi mai ntoarce, v rog s v ducei n locuina mea i s luai de acolo
un plic, pe care vei vedea numele dvs. Vredure are s vi-l arate.
i dac ea nu va voi s vin, rnji Verdure, am s-i aduc eu plicul scrisoarea
aceea care zace lng cealalt misterioas depe, sigilat cu armoriile Eminenei Sale.
Domnule Conte, murmur Roza, cu o voce nedistinct, dac nu v vei mai
ntoarce
Ei bine? fcu Mauluys cu un accent n care tremura un fel de emoie puternic.
Ea i acoperi ochii cu palmele i rmase nemicat. Cuvntu! cuvntul care
plngea n inima ei, nu se putu urca pn la buzele acelea mndre.
Pe cai! Pe cai! url Trencavel de afar.
Mauluys se nclin adnc murmurnd: Adio! i strngndu-i spada, iei cu un pas
linitit
Pe cai? strig Verdure cu un hohot de rs. Ei bine, pe cai! Pentru ce n-a merge i
eu, s m las spmtecat! Hait!
i o rupse la fug. Roza, nemicat, nepenit, cu palmele pe ochi, plngea fr
zgomot
Rascasse, nchis de Corignan, se lsase la nceput n prada unui acces de turbare
furioas, njurase, blestemase, spumegase, fcuse tmblu, btuse cu pumnii i cu
picioarele n u. Constatnd c acest infernal vacarm nu reuea s-i deschid ua, el se
opri, respir adnc, i repar dezordinea vetmintelor i cu o voce mai moderat, o strig
pe guvenant.
Deschide-mi! spuse Rascasse cu o voce imperioas.
216
Domnule, sunt servitoarea Dvs. ns deoarece nu vreau s fu piii/. uiat, n-am s v
deschid.
I toamn, spuse Rascasse, eu sunt sluga Dvs. i v anun c vei li ipnzurat dac
avei nenorocirea s ascultai de ordinele lui (origiian, care e vndut unui oarecare
Trencavel, pentru a mpiedica s l pui; i scrisoare pe care o port, pn la d-ra de Lespars.
Scrisoarea? fcu guvernanta, ngrijorat, aducndu-i aminte c funesc vorba de aa
ceva mai nainte.
Fr ndoial! Depea Eminenei Sale. Ascultai. Eu trebiile s ncredinez scrisoarea
asta, chiar n minile D-rei de Lespars. Dar ceasta trebuie s se ntmple nainte de
sosirea CardinaluluL Acesta ci. i esenialul. Uite, eu consimt s rmn nchis aici. n
curnd are s (in a I iminena Sa i are s v spun dac ai fcut bine, inndu-m M i
licstrat Dar pentru Dumnezeu, ducei dumneavoastr scrisoarea asta domnioarei, dar
repede!
i vei rmne acolo?
Sigur c da, findc Emmena Sa mi-a ordonat s-l atept aici, dup ce voi preda
scrisoarea.
Aceste cuvinte reuir s-o conving pe paznic. Ea spuse:
Dai-mi-o!
i ntredeschise ua pentru a primi scrisoarea. n aceeai clip, o Vijelie o azvrli cu
putere napoi, trntind-o tocmai de peretele opus al coridorului i Rascasse sri n faa ei,
cu un strigt triumftor.
Da, ai s fi spnzurat, vrjitoareo!
146
S zboare pn la Etioles, s dea buzna n grajd, s sar n a i sft alerge ntr-un
sufet pn la Paris, totul fu fcut cu iueala pe care numai setea de rzbunare i-o ddea.
Rascasse galop pn la Bourg-la-Reine. n momentul acela, problema ce se punea pentru
el, era s ajung la Cardinal, namtea lui Corignan.
Dar cnd intr n Bourg-la-Reme, vzu n deprtare un vrtej de praf ce se apropia,
un clre ntr-o goan nebun. Dintr-o micare instinctiv, el sri cu calul ntr-o curte i
se ascunse dup un grajd (iteva secunde mai trziu clreul trecu
Saint-Priac! se rsti Rascasse. Se ntoarce ca vntul la Kiche-Liesse! Oh! Am ghicit!
Aha! pop mizerabil! Ai vrut s-l faci pe Saint-Priac s m omoare! Iute! La Cardinal!
i nfpse pmtenii n burta cahilui i-i continu galopul pn la vreun sfert de leghe
de porile Parisului. Acolo, se opri scurt Un alt nor
217
de praf venea spre el, dar de data aceasta mult mai des; erau mai muli clrei ce
ieeau din Paris! Rascasse sri din nou anul n cmp i trecu n dosul unor arbuti.
Aprope imediat sosi i cavalcada n goana mare. Rascasse pli de furie i de groaz
totodat. Patru clrei treceau prin faa lu! n capul trupei alerga Cardinalul de Richeliu!
i n coad, bia Corignan, cu un aer triumftor i cu fgura obraznic!
Dac a mai f rmas acolo, i spuse Rascasse n-a f scpat dect printr-o minune
de Saint-Priac, pentru a cdea n laba de tigru a Eminenei Sale. Fiindc e sigur c
rutciosul la de pop, trebuie s f inventat pe socoteala mea, tot ce a vrut Am pierdut
partida Corignan a triumfat.
0 idee luminoas i trecu prin minte.
Ei bine, nu! Ei sunt numai patru! Partida nu e nc pierdut, dac pot s pun
mna pe Trencavel!
Intrnd n Paris, primul lui gnd fu s alerge pn la Frumoasa Diadem Ajuns la
han, al doilea gnd fu s se repead spre salonaul ascuns, unde l zrise pe Trencavel, n
faimoasa zi cnd fusese tiat porcul cel gras. El mpinse de-o parte servitoarea, sri pn
n salona i-zrindu-i pe cei trei prieteni adunai, mugi n el:
Corignan! Corignan! Ah, cum am s te strng de gt, cu minile
mele!
1 se dduse i lui Rascasse un alt cal, odihnit, al lui n-ar mai f fost n stare s fac
drumul napoi. Ieind din Paris, Trencavel se ntoarse spre spion si cu un ton scurt spuse:
-Undee?
La Etioles, rspunse Rascasse.
ncotro e Etioles?
Drept spre Longjoumeau i de acolo spre stnga, drept spre Sena Trupa lor porni,
ca i cnd caii ar f fost gonii de streche. n timp
ce mncau pmntul n fug, Mauluys i cerea detalii lui Rascasse i acesta obinuit
cu rapoartele, rspundea n termeni scuri, precii: -Casa Cardinalului, diileolo de Etioles,
la margmea pdurii. Dou femei n toat casa, n afar de Annais. Cardinalul plecase ntr-
acolo, numai cu trei oameni, din care fcea parte i Corignan. dar vor avea de-a face acolo
i cu Saint-Priac. Cu totul, patru spade: nu contai pe Corignan, c sta mi aparine mie.
i Rascasse scrni din dini.
2W
Bine, spuse Mouluys fegmatic. Trei contra patru. Suntem egali.
1(1 hnlit.
147
I I i ui inse o pung lui Rascasse. Era o pung cu cinci sute de livre,, ui poli de aur i
n pistoli. Spionul ddu din cap i spuse:
l le dala aceasta lucrez pentru mine, nu e nevoie s m pltii. < u toate acestea,
trebuie s fi pltit, spuse blnd Mauluys. Ia-o! Pentru prima oar n viaa lui, Rascasse
simi acel sentiment i. pl li ui. caic se numete umilirea. El pli. Un suspin teribil i hri
n pn pl Mauluys l examina cu atenie i apoi i puse punga la loc
(aiul pe care l clreti, nu e chiar aa de ru, relu el cu un; accent schimbat. Vrei
s-l primeti, n ammtirea acestei ntlniri? Rascasse se descoperi i spuse cu o voce
tremurtoare:
Mulumesc! Oh, v mulumes, Monseniore!
Ca un vrtej ajunser la bac, trecur Sena i intrar n Etioles. Acolo Rascasse se opri
i spuse:
Domnilor, aici trebuie s v prsesc.
Mauluys i arunc spionului o privire ptrunztoare i vzu c era linecr.
Adineaori, continu Rascasse, mi-ai fcut cinstea s m iiiiclicii. V rog s m
nelegei i acum. Eu sunt n serviciul I animalului i Dvs. suntei inamicii lui. Eu nu v-am
condus pn aici pentru a v ajuta s luptai mpotriva celui care m pltete, ci pentru a
iini rzbuna pe Corignan.
Fie, spuse Mauluys. Poi s te retragi. Rascasse i scoase plria i spuse:
Dumnezeu s v pzeasc!
Mauluys, Montariol i Trencavel, urmrii mereu din depratare Ic Verdure i
reluar galopul i cteva secunde mai trziu ajunser n l. iia castelului Atunci, Trencavel
scoase un strigt teribil, Montariol se iasii njurnd de disperare i Mauluys nsui pli i
murmur:
Prea trziuL.
Da, Richelieu se afa acolo! Da, i lng el se afa Annais de 1 espars, calm i
semea! i n spatele Cardmalului, aprea fgura livid a lui Samt-Priac! Tot ceea ce le
spusese i Rascasse! Numai c n jurul acestui grup, atepta o escort de cmcizeci de
cavaleri narmai!
219
Aici, trebiile s adugm cteva rnduri, pentru a povesti ce se petrecuse ntre
Richelieu i Corignan. Cardinalul se afa cu Printele Josef, cnd Corignan fu anunat.
Stareul i povesti tocmai, cum le dduse drumul n ajun seara, celor doi spioni i c
Rascasse, jurase c o va gsi pe Annais de Lespars.
Caraghiosul la, te-a jucat, mormi Richelieu.
Judeci prea ndrzne i dovedeti prin asta c nu tii s citeti nc pe faa
oamenilor!
Ei, nu-i nimic! vom avea oricnd timp s punem s-l spnzure
Monseniore, spuse Corignan care fu introdus n clipa aceea, am pus mna pe ea!
Richelieu se cutremur. Eminena Cenuie nchise ochii pentru a stinge un fulger de
triumf.
Unde e? fcu Richelieu cu un ton scurt.
La Etioles! rspunse Corignan. inut nchis de Domnul Baron de Siilet-Priac
Eminena Roie sri
Chiar n vila Dvs. de recreaie! continu Corignan.
Fu un moment de stupoare. Dar Printele Josef i reve numaidect, Iovi clopoelul i-i
spuse uierului care apruse:
148
Ordin cpitanului de gard al Eminenei Sale, s alerge imedi la Longjoumeau cu o
escort puternic. La Longjoumeau, escorta v atepta n curtea hanului Fazanul auriu.
Du-te.
Da, spuse Cardinalul cu voce nceat, ducndu-l pe Printele Joseph ntr-un
intrnd al peretului. Ai dreptate. Am s alerg la Etioles i am s pun s fe executat Saint-
Priac!
Nu, spuse Eminena Cenuie. Ai s i-o dai pe Annais de Lespars n cstorie lui
Saint-Priac!
Da, da! i n noaptea nunii, Saint-Priac nebumt de ura lui Annais
Are s o omoare i are s ne scape de ea i atunci procesul lui Siilet-Priac, va f
repede fcut.
Plec! spuse Richelieu fremtnd de nerbdare.
nti interogheaz-l pe omul sta.
Corignan, n timpul acesta refectase. Rascasse, nu mai era acumi rivalul lui, pentru
supremul motiv c Rascasse, la ora aceasta era mort I ucis de Saint-Priac. Inamicul de
temut era acum, chiar Samt-Priac. Aadar, Corignan se decise s-l acopere cu elogii pe
defunctul Rascasse:
221)
i i uruncc asupra lui toat cinstea acestei descoperiri, ceea ce nu avea i I mpiedice
totui, s se pun i el ntr-o lumin convenabil.
I hule c Rascasse? ntreb Printele Josef.
Cnd am reuit s mtrm n vil i cnd am cptat sigurana
ibila domnioar se afa nchis acolo, Rascasse comise
Imprudena de a-i da pe fa bucuria. Guvernanta se temu atunci i folonindu-se de
vicleiile, ne invit s intrm ntr-o camer scund. I i aide (<irignan, cunoate femeile i se
poate luda cu aceasta! El evit i Urmi i fugi. Rascasse, mai naiv, ndrznesc s spun,
intrase i am nu/it i K guvernant cum trgea zvoarele strignd c nu are s-i mai di a
di iiniul de acolo, dect cu ordinul scris al Emiilenei Sale.
Bine, murmur Richelieu, am s-i dublez leafa femeii aceleia. (lorignan auzi i se ndoi
la pmnt, ca i cnd el ar f benefciat ilc ceasta mrinimie.
I >ar, relu Printele Josef, cum de ai ajuns voi pn la Etioles?
Rascasse a fcut toate astea, el a imaginat totul, pn i costumul iu i ia de pe mine,
pe care de abia atept s-l schimb cu bunul i vechiul meu antiriu.
(lorignan ncepu s povesteasc toat expediia, chiar de la ieirea hii illn mnstire,
poveste care l puse pe Richelieu ntr-o aureol de < li i ischi stim, n mintea
Cardinalului. i ca s-l acopere de glorie pe Inamicul lui, trecut n rndul celor mori,
Corignan nu avu dect s Iinvesteasc totul aa cum se petrecuse. Povestirea lui fu siileer
i adevrat.
Dup ce se sftui cu Printele Josef, Cardinalul porni la drum Kortal de doi dintre
gentilomii lui i urmat de Corignan. La I i mgjoumeau, Richelieu l gsi pe cpitanul
grzilor, cu trupa lui, care dcNcalecase n curtea din spate, a hanului Fazanul auriu i pe
care, din i au/a aceasta nu o vzuse Rascasse cnd trecuse n goan prin sat. Toat trupa i
iceasta, n loc s se ndrepte spre Etioles, merse ca s treac Sena IH mi i un vad care se
afa la o leghe i jumtate mai la deal de bac. Dup Bi i ca, ea se ndrept direct spre
pdure i ajungnd la Riche-Liesse prin i iic, o nconjur.
S nu mite nimeni! spuse Cardinalul desclecndi intr singur n cas. n
vestibulul cel mare de la parter, se afa un brbat, la picioarele I. u i fgura lui alb ca
149
varul, se distingea pe fondul ntunecat sttea in micat, ca lovit de o uimire nemrginit.
Richelieu merse drept spre I I si i puse, mna pe umr. i cele ce i spuse, fur groaznice:
221
Saint-Priac, aadar am fcut ru c am avut ncredere ntr-un ho de drumul
mare
Omul ncepu s tremure convulsiv.
M-ai trdat; e foarte natural. Un furt n plus sau n minus
Omori-m, horeai omul.
Asta am s i fac, spuse Richelieu. Mi-ai adus cteva servicii pe care nu le pot uita
De aceea, am s te eni de infamia eafodului. -Siilet-Priac, ai un pumnal solid la centur.
Samt-Priac, eu sunt un nalt preot: te iert de crimele ce le-ai fcut. Scoate-i pumnalul
Siilet-Priac i mori n pace!
Cardinalul de Richelieu se ddu un pas napoi, ridic mna dreapt ca pentru o
biilecuvntare dat unui om n agoiile cu voce calm, ncepu s recite rugciunea morilor.
Saint-Priac arunc n jurul lui nite priviri slbatece. Ridic privirea spre naltul scrii i
blbi: Adio!
Apoi i smulse brusc pumnalul, l ridic n sus i cu o micare fulgertoare l repezi
spre pieptul lui. Dar arma nu-i atinse inta: cu un gest la fel de rapid ca al lui Samt-Priac,
Richelieu i apucase mna i i-o oprise. Pumnalul czu pe lespezi, cu un zgomot argintia
Samt-Priac, spuse Richelieu, te iert!
Eminen! Eminen! blbi pierdut omul, ndoindu-se de cele ce vedea i auzea
Te iert i i asigur viitoriile
Richelieu se aplec spre Samt-Priac. Poate c simea i el ce oribil era, ceea ce voia s-
i spun. Atunci spuse cu voce nceat:
Fata aceasta pe care voiai s mi-o furi
Monseniore!
Ei bine! i-o dau!
Siilet-Priac czu n genunchi i se prostern. Richelieu l privi un moment i se gndi:
Omul acesta, de aci niilete, mi aparine cu trup i sufet Scoal Saint-Priac!
Ateapt un minut ca s-i liniteti aceast mutila emoie care se vede n atitudmea
dumitale.
Du-te s m atepi cu grzile mele. i tcere!
Cardinalul de Richelieu se urc pe scar. Avea mersul acela aspru al unui mblnzitor,
care iese din cuca unei fare. Ajungnd sus, Richelieu o gsi pe paznic care atepta,
pierdut n reverene. El tia c ea ascultase i auzise totul; dar asta nu conta Fr ca el
s-i f spus un cuvnt, ea se repezi, rsuci cheia, trase nite zvoare, ca o temnicer
721
ipcrl i se ddu napoi. Cardinalul trecu pragul uii ce i fusese dj In. 1 i o vzu
pe Annais.
II n vzu la fel cum o vzuse i n dimineaa cnd el maugurase cui la din Palatul
Cardmal, cu acelai farmec de frumusee pur, cu li i i priviie autoritar iluminat de
demnitate. i ca i n capela pulul ului, Annais l privi pe Cardinal n fa. Richelieu
ncerc s-o fac uni plece privirile. Apoi fcu un gest de mnie i spuse cu o voce seac:
I) i mmioar, am prerea de ru de a v spune c suntei acuzat iii malta trdare.
Ba cu, domnule, spuse ea cu calm, eu v acuz de trdare Richelieu pli puin, apoi
ridic din umeri
150
V arestez!
() facei poate n numele Regelui, fratele meu?
n numele meu! spuse cu asprime Cardinalul.
Dac mama mea ar f aici, spuse Annais, ea ar f destul de rzbunat, numai
vzndu-v c ai ajuns la rangul de zbir.
Ah! se rsti el, luai seama! eu nu voi suferi
Luai-o namte domnule! ntrerupse ea cu un accent de-o nespus putere. V
urmez!
Saint-Priac! tun Cardinalul privmd-o.
Tnra fat pli, se cltin i se duse doi pai napoi
Aha! Am prins-o! se gndi Richelieu. Saint-Priac, adug el fr i ni toarc,
trimite-mi patru soldai
Saint-Priac era pmntiu la fa, cu ochii plecai. El ascult. (teva clipe mai trziu,
patru grzi ptrundeau n camer. i Cardinalul spuse cu vocea aceea rece, care
ptrundea n carne ca oelul:
ncadrai-o pe fata aceasta i conducei-o pn la Paris. Rspundei de ea, cu
capetele voastre
Corignan atepta cu nerbdare. Iat cum i aranjase el lucrurile n minte: nti, avea
s-l vad ieind pe Saint-Priac pe care ar f urmat s-l duc imediat la Bastiha, nu la
Grand-Chatelet, sau la Vincennes. I >nn aceea, trebuia s apar Cardinalul, ducndu-o
de mn pe Annais, periat i roie la fa. n fne, el Corignan, ar f iilerat dup aceea n
odaia n care Saint-Priac trebuie s-l f ucis pe Rascasse, pentru a-i arunca un ultim adio
emoionant, vechiului su tovar.
Uimirea lui Corignan fu mare, cnd o vzu pe Annais ieind ntre patru grzi, cu
spadele n mini. i uimirea aceasta se schimb n stupoare i n ngrijorare, cnd l vzu
sosind pe Cardinalul Richelieu,
223
care i vorbea cu famiharitate lui Saint-Priac i cnd l vzu pe acesta complet liber
urcndu-se pe cal i lundu-i locul n spatele lui Richelieu.
Oho! fcu Corignaa Mi se pare c s-au petrecut lucruri foarte ciudatei i Rascasse?
Eu vreau s-l vd pe Rascasse!
Hei! strig n clipa aceea cpitanul grzilor. Ce vor turbaii tia? Erau trei clrei
care soseau n goana nebun a cailor. Ei arjau
cu spadele n mini Ei trei, atacau un escadron! O secund se vzur spadele lor
aruncnd scntei prin norul de praf care i nvluia i un ntreit urlet, rsun ca un bubuit
de tunet:
Loc! Loc! Loc!
Capitolul XXVII SCURTA APARIIE A LUI VERDURE
ERA O ADEVRAT NEBUNIE. TJnuldinactelenesbuitecare sunt eroice atunci cnd
reuesc i criminale, atunci cnd dau gre. S fugim maestre, spuse Montariol atunci
cnd vzuse cei cmcizeci de cavaleri din escort.
i Trencavel, fr a rspunde i scoase spada
Trencavel, spuse Mauluys linitit Ce vrei s faci?
151
S o scap, spuse Trencavel cu un fel de furie, sau s mor sub ochii ei. Du-te, drag
Conte. Dumneata nu eti acuzat de a f spion. Du-te.
Glumeti! fcu Maiileys, care cu un gest linitit i scosese i el spada
Moarte diavoiiler! mugi Montariol. Fimdc Academia e moart, nu vd la ce a mai
tri!
Atunci namte! url Trencavel ai crui ochi se injectar de snge. Dar se prbui
lovit n cap. n aceeai secund, dou grzi fur
rsturnate de pe. cal. Sngele ni. Un urlet slbatec ca un vaiet, se ridic iile zeci de,
piepturi. Lovitura fusese teribil. Ceea ce urm, era doar o viziune de nvlmeal i
deodat, cei trei, se desprinser din vrtej. Vrtejul de soldai nnebiilei se lrgi. Brusc,
ciclonul trecu din nou printre ei Al doilea atac, fu i mai nvalnic ca primul. Toi trei erau
plini
22-1
d< itngc Iuti un timp mai scurt de o secund, ei putur f vzui sfiai,
i Im rtcii, cu minile roii de snge, cu fcri n priviri, apoi
doodutn fur nghiii n vrtej cu un zgomot de berbec ce sparge o poart de fer.
Iu jurul lui Anniile se ngrmdise o duzin de grzi, ce stau a. mi calc. Saint-Priac l
vzu pe TrencaveL El scoase un strigt de luneta bucurie i strnse drlogii calului
pregtindu-se s sar.
Rmi aici, spuse cu rceal Cardiniilel. Te pstrez pentru alte IniArcinri
Saint-Priac i plec frunte i plnse de necaz Cariilealul l hi muiscuse i el pe
Trencavel.
Scrisoarea! se gridi eL Oh! dac a putea pune mna pe K risoare! Ce zi!
Omori-i pe ceilali doi! strig eL Dar prindei-l pe cesta viu!
i cu vrful spadei art spre Trencavel, care venea spre el, nfcrat i rou. Annais,
l recunoscuse pe Trencavel. Ea l vzu din unu la cea de a doua arje, n secunda aceea de
vis tragic, cnd dduse naval. Atunci, avu o viziune neclar a unei siluete tine, trasat n
linii Uoare pe fondul de praf un praf din care i surdea n mod ciudat cu un aer de
copilrie batjocoritoare, printre petele roii de snge, un cap ni prul futurnd n valuri,
un bra ridicat spre cer, aruncn scnteirile Oelului, era o viziune de nedescris. i
aceasta, se fx pentru vecie n sufetul ei. i din nvala fantastic, dinspre fgura aceea
palid, roie i batjocoritoare, ni deodat un strigt, care urma ca s rsune mereu Ic
aici nainte, n inima ei ca un repro strigtul unei voci tinere i ironice:
Domnioar, iar am venit s v spionez!
Annais privea. Toat viaa ei, i era n priviri. Gndurile ei erau confuze. Inima de abia
i mai btea, cu lovituri surde i lung distanate la privea! Nvala grzilor se restrnse
n jurul lui Montariol i a lui Mauluys Trencavel lipsea! Unde era?
Deodat l vzu aruncat de-a curmeziul eii lui Montariol, fr via. Montariol, l
ducea cu el galopnd spre pdure, iar Maiileys, tinea piept mulimii. Era ceva sublim.
Timp de vreo zece secunde, Mauluys fu pretutindeni, nfgndu-se, dnd napoi, tind cu
spada, mplntnd-o, cabrndu-i calul, nvlind el i calul lui erau una -spada, calul i
omul, erau trei fine contopite ntr-o mmunat i formidabil mainrie de rzboi i numai
cnd l vzu pe Montariol
225
nfundndu-se printre copaci, Mauluys o porni ntr-un ultim efort, o ultim nval i
goni spre pdure, n care se pierdu i eL
152
Grzile se repezir, dup el. n faa lizierii de arbori, locotenentul strig:
Stai! Atacul acesta nebun, ar putea s fe vreum iretlic care s ne atrag n
pdure, n vreo curs. Oferul se ntoarse spre Cardinal pentru a-i cere ordine Richelieu
merse spre el; deodat, un tip apru n faa lui: o fgur bizar, schimonosit i brzdat
de riduri, cu ochii ncreii, cu buzele subiri sucite ntr-un rnjet i acesta i spuse:
Nu-i mai urmrii!
Richelieu, se opri miile n faa slabului clre, care, lucru ciudat, fcea acum nite
semne prieteneti lui Saint-Priac, care pli i i ntoarse capul.
Ciile e caraghiosul sta? fcu Richelieu.
Caraghiosul sta e aici pentru a o salva pe Emiilea Voastr, de aceea, nu-i mai
urmrii!
Omul i ndemn calul i se apropie de Cardinal. Schimonositura fgurei sale, vesel
i fantastic, se accentua n sute de zbrcituri, aa c toat fgura lui nu era dect un
hohot de rs. Richelieu era s strige un ordin
Scrisoarea! fcu omul cu iueal. Gndii-v la scrisoarea aceea Monseniore!
Scrisoarea! blbi Cardinalul ca lovit de trsnet.
Scrisoarea voastr Monseniore. Nobila depe adresat Majestii Sale Regina. Cu
ce drept, s o citeasc Regele, cnd nici nu-i era adresat lui, v ntreb.
Richelieu, asculta cu un fel de oroare, cu ochii holbai.
Regele nu are s-o citeasc, continu scrnind monoton. Nu are acest drept. Adio
Monseniore, i nu-i mai urmrii pe gentiloiile acetia, findc numai ei singuri pot s pun
scrisoarea la loc sigur i s mpiedice ca s ajung n iileinile Regelui!
Omul salut cu un adnc respect pe Cardinal, salut degajat i cu emfaz soldaii iile
escort, apoi, iile deprtare, l salut cu o iilepertment familiaritate pe Saint-Priac. i n
trap mic, fr s se grbeasc, el se nfund n pdure.
Blestem! mugi n el nsui Cardinalul. Locotenentul se apropie
de eL
Monseniore, s mtrm n pdure?
226
Richelieu i trecu mna peste frunte. Mna i era ca gheaa, iar li unica i ardea
Ce spui? fcu el. A! rebelii aceia? Las c i vom gsi noi. E Inutil s mai riscm
i alte viei, prin tufurile astea. Adun-i oameni!
Trecuser deja cteva secunde, de cnd fgura schimonosit care il 11 a nise,
dispruse din ochii lor. De-abia acum, omul o lu la galop i ajunse n curnd din urm pe
contele Mauluys i pe Montariol care l duna ie Trencavel de-a curmeziul eii.
Cum se face c ai stat de vorb cu Cardinalul? spuse Mauluys. i i ai putut spune
tu? Ia spune Verdure!
M-am oprit cteva clipe ca s-i spun Emmenei Sale, c Dvs. nu ndrznii s-i
citii scrisoarea!
Aha! fcu Mauluys, ngndurat i ce i-a rspuns? Verdure surise i scriiled
printre dini:
Eminena Sa spune c facei ru c nu o citii!
Capitolul XXVIII SAINT-PRIAC
153
GRZILESE ADUN AR nfaavilei. Sefcusocoteala: eraucmci BJori i opt rnii,
printre care i cpitanul grzilor, care ncepuse s-i Kvin iile lovitura ca de mciuc pe
care o primise n east. Morii fur Bui n vil mpreun cu doi iiletre riileii care erau
aa de grav nct nu se mai puteau urca pe cal.
La dram! fcu Richelieu.
Oh! se gndi Corignan, s nu-l vd pe bietul Rascasse spmtecat?
Corignan! Corignan! url n momentul acela o voce ce venea dinspre interiorul
casei. Corignan! scump prieten! Viile s m scapi!
Rascasse! se sufoc Corignan, cruia i se zbrlise prul.
Ajutor Corignan! Dragul meu Corignan! continu vocea.
Ce e? ntreb Cardinalul.
Rascasse! blbi Corignan. Dar nu asta e iileposibil!
A! uitasem de bravul Rascasse, fcu Richelieu. S fe eliberat numaidect!
227
Corignan, nucit l ntreb cu privirea pe Saint-Priac; Saint-Priac, cruia guvernanta
i povestise fuga lui Rascasse, fu apucat de o uiilere iilecolo de hmite. Amndoi, cu o
aceeai micare, desclecar i se repezir spre vil intrnd, ei o vzur pe paznica vilei
cum deschidea tocmai ua camerei n care fusese nchis Rascasse i ale crei zvoare, de
altfel, fuseser date la o parte! i toi trei, clugr, guvernant, i spadasin, rmaser
nucii, vzndu-l ieind pe iilecul Rascasse, care saluta cu un aer trengar, pe toat
lumea.
Oh! blbi paznica, ce fceai acolo?
ntrebarea asta e glumea, fcu Rascasse. Dup ce ai refuzat cu ncpnare s-
mi desdiizi
Zi n-ai murit aadar? drdi Corignan zpcit.
A, aa stau lucrurile Corignan? tiam eu c mori de necaz de un timp ncoace c
nu m vezi mort! Dar cine s m f ucis?
Rascasse, cnd l prsise pe Mauluys, intrase n pdure i de acolo, asistase la arja
celor trei eroi. Atunci i spusese:
La drept vorbind, eu am regsit-o pe D-ra de Lespars, aa Eminea Sa nu are ce s-
mi reproeze, ci diilepotriv. Aa c am put s aranjm oarecum lucrurile. i legndu-i
calul de un copac, el prof de ncierarea ce avea loc i se strecur nevzut de nimeni, pn
cas, unde mtr la loc, n odaia n care fusese nchis.
Cnd fu dus n faa Cariilealului, Rascasse i ddu numaidect seama c el se afa
ntr-o postur excelent. Richelieu nu-i spuse dec vreo cteva cuvmte, dar care valorau ct
zeci de elogii:
Rascasse, s treci ast sear pe la vistiernicul meu!
i cnd te gndeti, gemu Corignan, cnd te gndeti c eu, Corignan, eu l-am
mbogit pe Rascasse, prin laudele ce i le-am adus!
Pornir cu toii. Rascasse alerg s-i dezlege calul pe care dduse Mauluys i urm i
el ntreaga cavalcad care ajunse n Paris pe la ora ase seara. Annais fu nchis ntr-un
salona al palatului din Piaa Regal. O or se scurse ntr-p ateptare de moarte.
Pentru ce, se ntreba ea, pentru ce m in prizonier n pala Cardmalului i nu ntr-
o celul oarecare?
Deodat se cutremur: ua se deschise i Cariilealul de Richelie mtr. ,
n timpul acelui ceas ce se scursese de la venirea lor, Eminenta Roie sttuse de vorb
cu Eminena Cenuie, povestindu-i cele spuse
154
228
dl \ crdure i toate cele ce se petrecuser. Printele Josef, nu era omul iMii s-i
piard timpul ca s-i demonstreze din nou, ce nebunie fcuse Nlrul scriind acea
grozav scrisoare. i Richelieu, pe de alt parte,
iu O -l ui de stpn pe siile, pentru a nu-l considera pe Corignan vinovat di
pierderea ei; spionul se aprase cu vitejie i de altfel Richelieu o
hi cl s-ar f lsat mai curnd tiat n buci, dect s dezvluiasc vreodat un astfel
de secret. Cele dou eminene judecar, aadar, kituii n cu sngele rece ndrzne, al
acelor juctori cuteztori, care nu
ni nici cea mai mic tresrire atunci cnd i arunc pe mas ultima lor
ai ie i vzur situaia foarte clar, aa cum era de fapt nspi- ilftloare.
Mai nti, trebiile s ne cunoatem inamicii, spuse Printele i I II tim pe Trencavel
i pe Secundul lui. Mai rmne s afm numele celui de la doilea rzvrtit i al omului
care v-a vorbit Trebuie A I asmuim pe Saint-Priac pe urmele lor.
(a alinatul lovi de trei ori n clopoel. Cteva secunde mai trziu, Numi Priac intr.
tii, ce i-am spus astzi, spuse Richelieu. Ca revan, i cer
Orice, Monseniore! Viaa mea e a Dvs, l ntrerupse Saint-Priac ni o slbatec
sinceritate.
Hi ne. Mna lui Annais de Lespars se af la captul llcvi iiamentului dumitale. i
neleg s-i dau o Annais supus complet, ud ng Cardinalul cu un surs smistru.
Saint-Priac se nclin tremurnd pn la pmnt
Bine, repet Richelieu. Aadar trebuie s porneti imediat la im i i i ca un
nceput, adu-mi numele rebelului care l ntovrea pe ni. n inii de scrim i pe Secundul
lui. Trebiile s-l afu cel mai trziu pinii ui dou zile.
Monseniore, spuse Samt-Priac cu un accent de ur feroce, eu vi-l il. iu chiar acum:
e Contele de Mauluys.
(ardinalul i Stareul tresrir de bucurie. Samt-Priac era un om
piclllls.
Mauluys? fcu Richelieu. Eu am auzit vorbmdu-se de un Maiileys de Anjou
Un hughenot blestemat se rsti Printele Josef.
Tatl Contelui, spuse Samt-Priac. Acesta nu e nici hughenot i nici catolic. n Anjou
nu mergea n vizit absolut la nimeni La Paris,
triete singur cuc. ntr-o zi m-am ntlmt fa n fa cu el, ntre Saumur i
Siilet-Priac se opri scurt. El se nglbeni i blbi cteva cuvmte de neneles.
Ei bine, treci peste asta. Unde locuiete la Paris?
Asta am s-o afu eu Monseniore. Dar pot s mai adaug un detaliu, care are probabil
i el oarecare iileportan. Omul care a cerit aa de nendemnatic un dar Eminenei
Voastre chiar n clipa cnd doreai s dai ordin s fe urmrii rebeiile
Ei bine? fcu aspru Richelieu, cruia nu-i scpaser insinurile lui Samt-Priac.
Ei bine Monseniore, e valetul Contelui de Maiileys! Se numete Verdure. L-am
cunoscut acum civa ani, cnd Samt-Priac se opri scurt, foarte tulburat
Atunci, acest Mauluys are scrisoarea! strig Richelieu nforndu-se. (Siilet-Priac
rmase nclinat) Scrisoarea care ar f aa de necesar s-o restituim Regelui! adug
Cardinalul, pe care o privire a Printelui Josef l Mgerase. Du-te Samt-Priac I iilei un
scandal, nici o ncierare; af numai unde tocmete omuL
Saint-Priac i ndrept trupul:
155
Binevoiete Eminena Voastr s-mi permit nc un cuvnt? i Dvs. asemeni,
cuvioia Voastr, v cer toat atenia i toat ncrederea Dvs.
s Vorbete, fcu Richelieu, uiilet, n tiilep ce Printele Josef studia fzionomia
spadasmului.
A dori s tiu de ce scrisoare e vorba, spuse Samt-Priac cu hotrre.
O scrisoare n care domnul Cardmal, mdic Majestii Sale un nou plan de
campame contra hughenoilor, se grbi Printele Josef. E absolut necesar ca ea s nu mai
rmn n minile dumanilor notri
Prea nalte Printe e mutil ce conme scrisoarea aceea. Monseniore, eu am s
descopr locuina Contelui de Mauluys. Atunci Dvs, vei tranite prefectul sau procurorul la
Conte. Sau chiar, vei putea face s fe invadat pe ascuns locuina, de oameni de-ai Dvs.
Ei bine, eu spun c n oricare din aceste cazuri scrisoarea risc s se rtceasc. Sau cel
puin, s fe vzut de ochi ri voitori. Notai, Monseniore, c nu vorbesc de cazul cel mai
probabil, n care nu se va gsi nimic n casa Contelui, care trebuie s f ascuns aceast
scrisoare n alt parte
230
(ele dou Eminene se privir nforndu-se. Samt-Priac puse un nunchi la pmnt,
i plec n piept capul i spuse:
Monseniore, descriei-iile aceast scrisoare i n trei zile eu v-o aduc I. o prob de
ncredere nelimitat ce v cer. Dar trebuie, vedei 11.. 11 ebuie s v aduc unul din acele
servicii, care s fe n stare s rldii i n ochii Dvs. un mizerabil ca mine. Monseniore, fi
acum mai Icuckis dect ai fost astzi la prnz.
Lminena Roie i Eminena Cenuie, schimbar o privire lung. Iu. 1 uii, Printele
Josef aprob cu capul. Atunci, cu un fel de emoie cm il strngea de gt, Richelieu, palid de
tot, se aplec spre urechea p ului, a hoiilei, de drumul mare i murmur:
Scrisoarea e un plic mare, sigilat pe rou cu stema mea i iat ce m/rie pe ea:
Richelieu fu scuturat de un tremur. Paloarea i se accentuase Sninl-Priac mpietri. i
Cardinalul, ntr-un sufet continu:
Majestii Sale Regina.
Saint-Priac se ridic scnteind de bucurie, transfgurat.
Monseniore, spuse el, n trei zile aceast scrisoare va f n minile voasl re, sau eu
voi f mort!
Omul acesta e n stare s v salveze, spuse atunci Printele Josef.
D, murmur Richelieu ngndurat. Dragostea l mpinge. i dragostea poate
inspira lucruri mari acum s ne ocupm de treburi de. tal; findc acest Trencavel i
Secundul su s-au artat pe fa, ia stare O. iclxdiune narmat, au devenit criminali de
Stat Introdu-i pe (lorignan i pe Rascasse, ordon el uierului care veni n urma loviturii
dat de el n clopoel
Cei doi spioni, ajuni la palat odat cu Cardiniilel, ateptau la bunul lui plac, ntr-un
salona vecin. Ei mtrar amndoi deodat. (orignan se inea de burt cu amndou
minile, iar Rascasse avea un Ochi nvineit. Desigur c avusese loc o mic explicaie ntre
cei doi cumetri.
- Ce e? fcu Richelieu ncruntndu-i sprncenele.
Nimic, Monseniore, mai puin dect nimic, gri Corignan.
Dar Cardinalul mei nu-l asculta. Se plimba de colo-colo cu un pas Inegal, ntunecat la
fa i n sfrit se opri n faa lor. Imediat ei i ddur seama c era ceva grav. Ei se
ndreptar i se atinser cu cotul. Asta nsemna Atenie!
156
. 131
Astzi mi-ai fost foarte folositori, spuse Cardinalul; v iert ncurctura aceea
prosteasc ce mi-ai fcut-o acum cteva zile.
Rascasse i Corignan se nclinar, apoi se ridicar, cu nite micri automate.
Corignan, continu Richelieu, ai s te duci s ridici douzeci i cinci de pistoli de la
vistieria mea.
Corignan i arunc confratelui su o privire piezie de triumf. Rascasse rmase
nepstor.
Tu, Rascasse, fmdc dup cele spuse de Corignan, tu eti acela
care
v- Dar! exclam capucinul.
Tcere Corignan! Aadar, findc tu ai imaginat ndemnateca operaie de astzi, ai
s ridici o sut de pistoli. (Corignan scoase un suspin rguit de disperare, Rascasse
rmase nepstor). Acum ascultai-m. Trebiile s mi-i regsii pe Trencavel i pe
Montariol.
M nsrcinez eu s fe arestai! fcu Corignan nvalnic. Mi- au scpat ei acum
cteva zile, dar
Eminena Sa nu spune c trebuiesc arestai, ci a spus c doar trebuie s-i gsim.
Aa Rascasse! Nici o arestare. Nici un zgomot Vreau s tiu numai unde locuiesc.
Restul m privete. S lucrai n bun nelegere, cu blndee i repede. Plecai acum. O
mie de pistoli dac reuii. V-au mai fost ei promii, dar dac iiileerabilii iile vor scpa,
spnzurtoarea v ateapt-Cei doi spioni ieir de-a-ndratelea. Odat ajuni afar
Corignan exclam cu entuziasm:
O iilee de pistoli!
Sau spnzurtoarea! se nfora Rascasse ngndurat.
Acum s vedem de ea! mormi Cardinalul.
O ai n mn, asta e principalul. Restul e un joc de copii Aiile. Fr mil, asta e
totul. Eu m duc s m rog domniilei, pentru voi.
Richelieu, cu un respect, n fundul cruia se afa o revolt nbuit, se nclin sub
bmecuviilearea Printelui Josef i l conduse pn la ua anticamerelor. Stareul i trase
gluga pe ochi i se urc n litiera lui, care l atepta n Piaa Regal. n momentul cnd
litiera lui pornea, un cavaler nalt intra n palat.
232
Capitolul XXIX EROINA
RICHELIEU SE ASIGUR cu un gest c avea pe el cmaa de mic si c pumnalul i
ieea uor din teaca lui de catifea Apoi, cu un fel de asprime, deschise ua i merse drept
spre Annais spunndu-i:
lini nchipui c nu mai sperai c are s aib loc vreun proces. Trdarea
dumneavoastr e una iiletre acelea care cer o pedeaps pe mwuiis. Cu ncepere din
momentul acesta nu vei mai vorbi cu nimeni i nimeni nu va ti ce s-a fcut cu
dumneavoastr.
Annais sttea n picioare, cu mna nmnuat rezemat pe panii unui fotolia Ea l
privi pe Richelieu drept n ochi.
157
V nelai, spuse ea. Va mai f ciileva care va ti ce s-a fcut cu nune
Dumneavoastr!
Richelieu se scutur i spuse cu un zmbet
Acuzaii prea puin de temut Dac eu sunt singurul care va ti m i u i fcut cu
dumneavoastr, credei-m domnioar, o venic uitare VB nvlui foarte curnd, pn i
iileima urm a aceleia care a fost Annais de Lespars.
V nelai iar, spuse ea fr s riiilee glasul. V cunosc destul de bine, ca s tiu c
Dumneavoastr nu negai c ar exista i remucri. i i u toate acestea, amintii-v de
asta dup moartea mea, mama mea vii vorbi pentru miile!
Fie! fcu Richehea De altfel n-am venit aici ca s m cert cu I >iinuicavoastr. Atta
timp ct se mai poate nc, am venit s v ofer o Ii libilitate de salvare. i findc riileeni
nu ne aude, vreau s v vorbesc u luata sinceritatea
233
V nelai, repet Annais. Ciileva v aude!
Fie iile ntmplare, fe dintr-o inspiraie ascuns, ea ntinse iilena spre u. i gestul ei
fu fcut cu o astfel de convingere, vocea ei rsun de data aceasta cu o astfel de vibraie,
nct Cardinalul, sub impulsul unei puteri neraionale, se ndrept repede spre u i cu o
micare nervoas o deschise de perete. Ua ddea n cabinetul su. El arunc nuntru o
privire rapid: cabinetul era goL.
Richelieu se ntoarse spre Annais. Era galben ca ceara i trebui s fac un efort
puternic ca s se stpneasc.
Am vrut s v dovedesc c nu mai avei nimic de sperat. Nu e nimeni acolo. i chiar
dac ar f fost cineva, eu sunt stpn aici. Dumneavoastr suntei complet n puterea mea.
Atitudmea mea v dovedete c n-am intenia s uzez cu rigurozitate de aceast putere.
Domnioar, Dumneavoastr suntei acuzat de nalt trdare. E o crim capital. i cu
toate acestea, eu voi f singurul Dumneavoastr judector, fr posibiileate de apel, ns voi
judeca imparial. Dac a f vrut s uit cu privire la Dumneavoastr regulile de judecat
a f putut i a mai putea-o nc, cutnd s v evit lunga i dureroasa agoiile care v-ar
atepta ntr-o celul nfundat, condamnndu-v n mod sumar i punnd s fi executat
pe ascuns, chiar n noaptea aceasta
Fcei-o! spuse Annais cu hotrrea disperrii.
E inutil s bravai, spuse Richelieu. Mi-a fost mil de tinereea dumneavoastr, de
frumuseea dumneavoastr i mi-am spus c poate v-a putea salva, c justiia poate primi
sfaturi cteodat i de la o inim i c n sfrit, nu suntei vinovat poate, dect de o
excesiv pietate flial. De aceea, v rog s-mi rspundei cu precizie, la ntrebrile precise
pe care am s vi le pun. Pentru a permite s v aprai, am s v defnesc mai nti crima:
Domnioar, dumneavoastr suntei acuzat de a f venit la Paris cu scopul de a conspira
mpotriva Primului Ministru al Statului, adic mpotriva mea.
Annais, o clip i plec fruntea, apoi ridic ncet capul, fx asupra Cardinalului
privirea ei curat i limpede i spuse:
Scutii-m de acuzaiile i ntrebrile Dumneavoastr. Am s v spun eu n puiile
cuvinte, ce am vemt s fac la Paris. tiu c lucrul acesta l tii i Dumneavoastr, dar e
mai bine ca Annais de Lespars s-i precizeze ea nsi faptele. Domnule Duce, eu am venit
la Paris ca s mi se stabileasc drepturile care mi-au fost recunoscute de tatl meu
23-!
I [enric al IV-lea. Da, fat blestemat, se gndi Cardinalul, tiu c nu ui ista const
158
pericolul pentru miner
Domnioar, relu el cu vioiciune, recunoa- terea acestor drepturi, ar f un grav
mcovenient pentru Coroan, dar dac nu depmde dect de asta, Regele, n urma
insistenelor mele, are s v cheme alturi di el, chiar pe treptele acestui frumos tron, de
care nu m pot apropia uni eu, stpnul tuturor! Dac un Ducat dotat cu o rent anual
de dou sute iile de lire
Un gest slbatic al lui Annais l opri. Ea ls s cad aceste cuvinte
grele:
Domniile Duce, ai intrat aici ca acuzator i acum vorbii ca unul pre se roag de
mine!
Vorbesc ca un stpn, murmur Richelieu cu un accent de teribil dispre. Ca un
stpn destul de puternic i destul de mare pentru a v li i i insultele Dumneavoastr.
Credei-m acceptai numaidect cele ce \. i (ifer peste o secund va f prea trziu.
Prea trziu pentru Dumneavoastr, Duce de Richelieu (Ea se nl; talia ei zvelt,
pru c se mrete; frumoii ei ochi negri sen-n Iar) Dumneavoastr uni oferii s m
cumprai, ca i cnd eu m-a numi Saint-Priac! Haida de domnule! Aadar un Ducat i o
rent de dou sute de mii de lire, ar plti dezonoarea public a mamei mele i lestul
domnule, iilei un cuvnt n plus despre asta. Dumneavoastr ni aii ntrebat, eu trebiile s
v rspund. (Ea se apropie de Richelieu Bare se fcu alb ca varul). Iat conspiraia mea: i
mie iilea fost de uemeni mil, dar nu de Dumneavoastr, ci de numele Dumneavoastr
l mai poart i altemeva Altcineva, pe care mama mea cnd i murit mi-a poruncit
s-l venerez! (Ea l atinse pe Richelieu cu degetul n piept). Fiindu-mi mil, m-am gndit
atunci s v ofer o lupt loial. I unic, copil nc, eu mi-a f msurat spada cu a
Dumneavoastr i
I >u 1111 czeu, domnule, Dumnezeu ar f judecat atunci ntre noi doi! V-a
Ii ucis domnule Duce i dup aceea a f nfurat infama Dumnea-
0 i Ir n tcerea retragem mele. (Richelieu fcu un gest violent). Ah! Icili mii s
vorbesc! strig ea cu o voce n care rsunau hohotele reinute. Lsai-o pe mama mea s
vorbeasc! Lsai s vorbeasc moartea care v acuz! Acuzaia exist Monseniore!
ntmplarea e
1 ris toat de mna mamei mele! E povestea hidoasei conspiraii a lui i i. hclieu,
valetul lui Henric al IV-lea! Tot ce ai fcut n noaptea aceea i i Ibil pentru a v ctiga
favoarea Regelui, tot ce ai fcut pentru a-l
235
dispera pe fratele Dvs, pentru a-i mpinge n mormnt i a-i lua locul, toate acestea le
tii i de aceea tremurai! Aceasta v-ar acoperi de oprobiul lumii, dac a putea s execut
ordinul mamei mele, ucis de DvsJ Dac a putea s ajung liber pn la Regele Franei i
acolo, n faa Curii adunate, s citesc tare istoria neltoriei i mrviei Dvs.! paginile
nfcrate pe care le-a scris mama mea! dac a face s se aud n tot regatul acuzaia
moartei!
Richelieu, cu faa descompus, se da napoi, ndoit, aruncnd n jurul lui priviri
rtcite. Ea mergea spre el i cu accent de un dispre nspimnttor continu:
V e fric! V e fric s nu m aud ciileva! Tremurai Duce! Ei bine! punei s m
arunce n temniele Dvs, sau s m ucid ca i pe mama mea Dar acuzaia exist, moarta
va vorbi!
Hrtiile astea! horeai Richelieu.
Exist! Exist! Moarta vorbete Monseniore!
159
Hrtiile astea! blbi Cardinalul cu o voce nspimntat. mi trebuiesc. Te las
liber, te fac puternic onorat, glorioas!
Hrtiile acestea nu sunt la mine, spuse Annais cu o solemnitate funebr. Cerei-le
moartei!
Ei bine! mugi Richelieu ajuns n acel grad de groaz n care gndurile amoresc, ei
bine! am s le caut1 Am s le gsesc! Toi prietenii ti pe care i tiu pe toi, au s piar,
pn ce voi ti unde i-ai ascuns mfernala calomnie! i tu, tu nu vei mai spune iilei un
cuvnt!
Richelieu i scoase pumnalul. Ea i ncrucia braele. El se ndrept spre ea, alb Ja
fa, cu ochii scoi iile orbite
Atunci s mori tu nti! Eu sunt stpn iilei, stpn pe viaa ta! (El scoase un hohot
de rs nfortor) Haide, cheam n ajutor! Cine te-a auzit? Cine are s iile s opreasc
aceast mn care va omor secretul tu, odat cu tine?
Eu! spuse o voce puternic.
Cardinalul se ntoarse tresrind i din cabinetul acela pe care adiileauri l vzuse gol,
pe ua aceea pe care el nsui o nchisese, vzu mtrnd un om, care aruncnu-i plria i
pelerina pe un fotoliu, i apru n plin lumin. Era cavalerul acela nalt, care intrase n
palat n momentul cnd Printele Josef prsea Piaa Regal.
Louis de Richelieu! murmur Annais.
Fratele meu! horeai Cardinalul.
236
Tratele meu! repet Richelieu recptndu-i stpnirea de sine. I IvsJ Aici!
Domnule Arhiepiscop de Lyon, cum de v-ai prsit fr Ordin, reedina Dvs.?
Am primit ordin, spuse Arhiepiscopul cu un caiile suprem.
IX- la cine? fcu cu dispre Cardinalul. De la Rege?
De la Dumnezeu! rspunse Arhiepiscopul.
Richelieu fr a rspunde, se ndrept repede spre o mas pe care K al la un clopot i
lovi cu putere cu ciocnelul de argint. Valetul lui de i. mu i apru.
-eful uierilor! fcu el cu asprime. Oferul de serviciu! Annais i nbui un strigt
i cu o micare de nenttoare t Utezare, se aez lng Arhiepiscop, ca i cnd ar f vrut
s-l apere.
Nu v temei de nimic, spuse Louis de Richelieu cu un surs palid, nit i pentru Dvs.
i iilei pentru mine. Fratele meu e un politician prea Indcmnatec pentru a nu-i da seama
c dac morii pot uneori s fe redui la tcere, cei vii pot s vorbeasc i s se fac auzii
chiar i din
I nudul celei mai ascunse temnie.
Cardinalul scoase un fel de muget de furie i se lovi cu palma n
Ii nnte.
Prins! mormi eL Prins n curs!
i modifendu-i prima hotrre ce o luase, cu iueala cu care l lacca aa de temut,
spuse ctre eful uierilor care intra:
Domniile, de aici nainte nu mai suntei n serviciul meu.
Monseniore! blbi nenorocitul btrn lovit de uimire i de durere.
Plecai i luai-v toi subordonaii cu Dvs. Mine diminea nu Vreau s mai vd
iileiunul.
Represalii nedrepte! spuse Loms de Richelieu. Bieii oameni nici n an tiut c am
intrat aici.
160
Btrnul servitor iei cltinndu-se. Locotenentul care comanda grzile de serviciu,
apru atunti.
S pui sentinele la toate uile! ordon Cardinalul. Nimeni s nu las de aici fr
ordin scris! S-mi fe adus aici D-l procuxor-criminahst. I tomnule Ariilepiscop, adug el
ntorcndu-se spre fratele su, cu toate ca venirea Dvs. aici s-a produs n afar de orice
reguli de etichet sau de simpl bun cuviin, avnd n vedere legturile de familie care ne
Unesc, sunt gata s ascult. Ce avei s-mi spunei?
Arhiepiscopul de Lyon rspunse:
237
C i-am cerut o audien Regelui Franei! C aceast auiilen iile-a fost acordat
pentru miile diminea! i c dac nu voi f la Luvru la ora indicat, un prieten credincios
se va duce s-i spun Majestii Sale unde trebuie s pun s fu cutat i cui trebuie sa
m cear!
Cardinalul rmase o clip lovit de ameeal. Apoi se cltin i cu un geamt slab, se
trnti ntr-un fotoliu.
Cnd i reveni n fre, l vzu pe Arhiepiscopul de Lyon i pe Annais n acelai loc. Nici
nu se micaser. Atunci Loms de Richelieu se apropie de fratele su, se aplec spre el i se
rsti
Poate c a muri de ruine, de asta totui i jur pe Dumnezeu, Stpnul meu, c
dac am cerut audien Regelui, am fcut-o pentru a povesti n faa tuturor, pentru ce
renunnd la drepturile mele de mai vrstnic am consimit s m ngrop n Mnstirea
Grande-Chartreuse!
Cardinalul de Richelieu, stpnul regatului i al Regelui, ridic spre fratele lui, nite
priviri stinse, n care licreau n mod confuz gnduri nspimntate i murmur:
Iart-m!
Arhiepiscopul se ndrept i spuse cu o solemnitate aspr.
Te iert Dar nu uita c fac parte din familie Att timp ct triesc, i interzic s te
mai atingi de aceast copil, dac nu vrei ca sngele de Richelieu s se detepte nc o dat
n mine. Adio. Mine dimmea l voi ruga pe Rege s m desrcineze de postul pe care a
avut plcerea s mi-l ncredineze i s-mi permit s-mi reiau locul printre cei de la
Chartreuse Cred c nu mai avem mmic ce s ne spunem Acum binevoiete i semneaz
ordinul care ne va peniilee s ieim de aici, D-ra de Lespars i cu mine.
Cardinalul, fr un cuvnt, se aez la masa pe care se afau pergamentele de piele i
pene de scris i scrise repede: S fe lsai s ias purttorii prezentei. Semn i ntinse
pergamentul Arhiepiscopului.
Domnule, spuse el cu voce nceat, fa n fa. Roag-te lui Dumnezeu s pot uita
noaptea aceasta!
Sunt nousprezece iile de cnd m rog lui Dumnezeu s m fac s uit o alt
noapte!
Plecai, scrni Cardinalul la captul puterilor. Dvs. nu mai suntei fratele meu! -
238
Sunt nousprezece ani de cnd Dvs. nu mai suntei fratele meu, BUBe
Arhiepiscopul cu o tristee ntunecat.
Atunci, Louis de Richelieu ntinse mna lui Annais, care palpita iu faa acestei scene
nfricotoare, care fcea din doi frai, nite dumani de m6arte. Cardinalul i privi cum se
ndeprtau i i urmri (lui deprtare. Ii vzu cum coborau ncet scara, intrau n vestibul i
161
n ifril dispreau Atunci, el intr din nou n cabiilet, spumegnd, luptndu-se
mpotriva unuia din acele accese de furie tcut, care pot s mi nla nu om. n momentul
acela, ua se deschise i btrnul ef al Uierilor, voind fr ndoial pentru ultima oar
s ndeplineasc el nsui funcia pe care de obicei o lsa unuia din subalternii lui, apru
luai ic rigid:
Domnul procuror-cririileahst! anun el cu o voce al crui calm Iparenl ar f trebuit
s fe admirat.
Procurorul-criminalist? tresri Richelieu. S intre! S mtre! O bucurie ce-l albea, i
npdi pe fa. El se repezi.
Domnule, avei cu Dvs. civa spioni?
Un procuror-criminalist merge vreodat singur Monseniore?
Ai vzut cobornd un gentilom nalt, adineauri?
Monseniorul Ariilepiscop de Lyon! fcu eful poliitilor cu respect.
Da. ntovrit de un alt gentilom foarte tnr
O tnra, Monseniore! rectifc procurorul-crimmahst.
I) a, da. Cred c ea nu o f ajuns aa departe Caut-o Un joc de BOpii. Iu zece
minute, oamenii mei o vor f ajuns.
S nu o pierdei din vedere o clip! Pe capul DvsJ Dup ce va mi i n locuina ei,
venii i spunei-riile Fuga!
Procurorul criminalist iei fr grab, ca un om sigur de cele ce avea de fcut
Ah! mugi Richelieu, nu s-a sfrit nc totul! Hei! S mi se pregteasc calul! Opt
oameni escort!
Se fcuse noapte
n timp ce iscoadele procurorului-criminiilet zburau pe urmele lui Annais, n timp ce
Baronul de Samt-Priac cuta cu sete urmele contelui le Mauluys sau mai curnd, aa
cum vom vedea, pe cele ale valetului iu Verdure, i n sfrit, n timp ce Rascasse i
Corignan discutau mii (i curcium un plan de campame contra lui Trencavel i a lui
239
Montariol, Cardinalul de Richelieu se ndrepta spre Mnstirea Capucinilor de pe
strada Samt-Honore. E miezul nopii v
De trei ceasuri Eminena Roie i Eminena Cenuie sunt unul n faa altuia.
Cardiniilel i-a povestit Printelui Josef lupta ce o avusese cu Annais de Lespars i
nfrngerea lui, prin loviturile date de fratele su. Eminena Cenuie a ascultat cu buzele
strnse, cu faa palid, cu ochii pe jumtate nchii, apoi spuse:
Suntei pierdut, dac nu gsim vreun mijloc de a-l reduce la tcere pe Arhiepiscop.
Fratele Dvs. nu va pleca iile Paris. Eu l cunosc. Dac i va cere mine Regelui s-l lase s
se ntoarc la mnstire, o face ca s-i recapete libertatea. ns trebuie s plece. Pentru
aceasta, trebuie ca s primeasc un ordin formal din partea Regelui, care s-l foreze s
plece
Timp de o or, Printele Josef jmsese pe gnduri Dup aceea continu:
Am gsit. Numrul de Cardmali ai Coroanei, este incomplet. Miile diilenea,
cutai s obmei de la Rege b plrie roie de Cariileal, pentru fratele Dvs. i cnd l vei
vedea, spunei-i: Frate, iat rspunsul la ameniniile ce mi le faci! Atunci, Louis de
Richelieu are s plece, asigurat cu privire la inteniile Dvs
Cardinalul, atent, mut, cu mintea ncordat a aprobat cu un semn din cap. i
Eminena Cenuie i-a reluat meditaia. Printele Josef, vzuse imediat, tot ce avea de
fcut. Ceea ce discuta acum cu el nsui, Nu era actul n sinea lui, ci posibihatea de a-i
162
prezenta acest act lui Richelieu.
Timp de dou ore, stareul se plimb de colo-colo prin bibliotec, unde se desfura
aceast scen, schimbnd cteodat dou trei cuvinte cu Cardinalul, supraveghindu-l,
cntrindu-l cu colul ochilor. i acum, e miezul nopu Deodat, Printele Josef apuc
mna Mmistrului. Simea c trebuie s-i spun!
Aadar, mine, fratele Dvs. va f Cardinal. i atunci are s plece. Peste opt zile, un
om de-al meu l va ajunge la Lyon
Richelieu tresri pn n fundul sufetului i alb ca varul, spuse ntr-o ultim tresrire
de contiin:
E fratele meu!
i Printele Josef aplecat deasupra Ministrului, insinua cu o voce nceat i aspr:
240
E un duman! Trebiile s cad! Dumnezeu ni-l arat, aa cum l-a tratat pe Goliath,
lui Da vid Peste o lun, ne vom ruga pentru sufetul lui 1 ouis de Richelieu, Cariileal de
Lyon!
Noaptea se scurse ncet. De mult vreme Richelieu s-a ntors n palatul Iul
A nceput s se fac iile i ziua a nceput s creasc..
Puin cte puin, anticamerele palatiilei s-au umplut de lume.
Cu toate acestea, audienele au nceput Ora la care Cardinalul ama ca s fe
mbrcat, a trecut de mult vreme i valetul, ce sta atent ui faa uii camerei de culcat,
nu a auzit nc iilei un zgomot. n sfrit, toarte ngrijorat, el ciocni uor n u Nimic!
Atunci se hotrte s deschid intr i se oprete uiilet
Perdelele de la fereastr erau trase. Patul nu era desfcut < ai-dinalul iilei nu se
culcase. Pe o mas ardea o lamp. i Richelieu era acolo, cu capul n mini; fgura lui n
ntuneric era o pat pmntie. Era Ba de palid c valetul de camer se apropie repede
Dar cnd s-l ating pe Cardmal se opri Se opri i se ddu napoi, cu ochii holbai
de groaz Un murmur nedistinct ieea de pe buzele albe iile Cariilealului i n murmurul
acesta, omul crezu c distinge un cuvnt teribil: Fratricid fratricid
Ah! tu et! Dezbrac-m, fcu Richelieu ridicndu-i capul greu. M-am ntors la
ora unu; acum trebuie s fe cel puin dou? m cuprinde somnul.
Monseniore, spuse valetul, s-a fcut de miile iile, e aproape ora
nou.
Cardinalul tresri Un moment rmase n tcere, zbtndu-se lui x>triva gndurilor
funebre care i asalteaz mintea O ultim lupt \i (kxxlat, cu o voce ngheat spuse:
Ei bine, atunci mbrac-m ca s merg la Luvru! Douzeci de minute mai trziu,
valul de solicitatori din anticamer
c ddu n lturi i toate capetele se nciilear sub binecuvntarea Iminenei Sale care
trecu grav i sever, n rasa de Cardmal! Azi nu v i i avea loc auiilene: Monseniorul de
Richelieu se duce la Luvru!
241
Capitolul XXX TRDAREA LUI VERDURE
SAINT-PRIAC PLECASE din palatul lui Richelieu, cu inima plin de bucurie, gata s
izbucneasc. Viitorul lui i averea lui erau de aici nainte asigurate. Cariilealul i dduse o
163
astfel de dovad de ncredere, c de aici namte nu mai putea f vorba niciodat de trecutul
lui, care l ngrijora cteodat pe fostul tlhar. De aici nainte era n siguran. Cucerirea
acelei scrisori fcea pentru el poate un marchizat bine dotat Aa c averea era asigurat.
Acum i ddea i el seama c nu avea puterea ca s-o fac pe Annais s capituleze i
Cardinalul i promisese nu numai mna tinerei fete, ci i supunerea ei. Deci i fericirea i
era asigurat.
Samt-Priac era un om care nu ddea napoi iilei n faa unui furt i iilei n faa unei
crime.
Acest ultim reprezentant al unei nobile familii din Perigord, dup ce i-a mncat iile
cteva mestecturi de msele toat averea, se stabilise la Anjou. Acolo, n acea frumoas
provincie, Hector de Saint-Priac gsi n sfrit o demn ntrebuiniilee a talentelor i
aptitudinilor sale, pe care Providena i le mprise cu generozitate. El proft de
amabilitatea Angeviileor pentru a-i crea o ncnttoare companie de prieteni, puin
numeroi, dar care tiau s triasc bine; e drept c acetia proveneau din neam mai de
jos, dar compensau naterea lor hpsit de strlucire cu alte merite substaniale. Totdeauna
plini de bun sim, el profta de
242
splendoarea cerulii angevin pentru a se phmba pe drumurile de ar cu tovarii si,
toi amatori ca i el de curema aerului liber. n sfrit, tot n virtutea acelui bun sim
natural, el proft de bogia burghezilor angevini care trecea i pe acolo pentru a-i umple
buzunarele de la ei, ori de cte ori avea nevoie de aa ceva. Trebiile s mai adugm, ca s
fm drepi, c bmevoia de asemeni, s se adreseze n acest scop i la simpli rani care se
ntorceau de la trg, cu punga de piele plin cu bani. i findc iilei unii iilei alii nu voiau
s-i dea bani sub fom de mprumut i iilei n dar, el i lua cu fora, sub ameiilearea
armelor.
n afar de aceste plimbri sentimentale pe care le fcea pe osele, adunndu-i
fondurile mpreun cu veselii si tovari, narmai cu puti din acelea scurte, cu trombon
i mascai cu grij ca i el, Hector de Samt-Priac frecventa i acadeiileile de jocuri de noroc,
care se afau la Angers. Acolo, el se legase cu civa gentilom, care l primiser foarte bine
de altfel, graie numelui su onorabil, foarte cunoscut i graie spadei sale foarte temute.
Duelurile lui Samt-Priac fcur mult zgomot; ct de ru organizat era pohia pe
vremea aceea, rapoartele ajunseser la Paris. Ori, una din marile caliti ale lui Richelieu
era c se mteresa cu amniileime de rapoartele pohiei. Cardinalul cuta oameni: Saint-
Priac i apru de departe ca o fgur foarte original. El i trimise la Angers pe micul
Rascasse, cu o dubl misiune: s-l scape de Luiza de Lespars, care n epoca aceea devenise
suprtoare, i s i-l aduc pe Saint-Priac.
nc de la sosirea lui la Angers, Rascasse avu o conversaie interesant cu Hector de
Saint-Priac, Acesta l ascult pe Rascasse cu mult atenie: de fapt era grozav de
ndrgostit!
Era ndrgostit de o frumoas fat, pe care o iubea tot Angers- ut ea se numea Annais
de Lespars. ndeprtat cu dispre de D-na de Lespars, el se adres direct lui Annais.
Aceasta, mereu clare prin muni i prin vi probabil c tia la ce s se atepte n ceea ce
priveau resursele care i permiteau Baronului s triasc pe picior mare i s fe gentilomul
cel mai bine echipat, cel mai bogat mbrcat iile toat regiunea: Saint-Priac fu respins i de
Annais, care se mulumi s-i arate cea mai vie repulsie, fr a-i spune i motivele ei.
Saint-Priac socoti c aceast repiileie l atingea n onoarea lui i jur s spele ct mai
curnd zisa lui onoare.
164
Aadar, atunci cnd Samt-Priac primi propunerile Cardiniilelui i cnd af c
Richelieu dorea s-i impun D-nei de Lespars o tcere care
243
s se prelungeasc pn la sfritul veacurilor, el tremur de plcere la gndul c
putea s-i ndeplineasc nepedepsit, rzbunarea luiTrei zile dup aceea, Luiza de Lespars
murea de o boal biusca i misterioas. Dar atunci, Samt-Priac simi o puternic decepie:
Annais dispru i rmase de negsit. Timp de cmcisprezece zile, el o cut ajutat de
Rascasse, i n sfrit, lsnd pentru mai trzi i cercetrile sale, porni spre Paris. n
aceeai zi prsi i Rascasse bunul ora Angers. Dar desprindu-se de Saint-Priac, el avu
grij s-i strecoare aceste cuvmte: Moartea inopinat a D-nei de Lespars e o mare bucurie
pentru Eminena Sa, care desigur v-ar f recunosctoare n adncul inimii de a-i anuna
aceast decedare dar
Ei bine? spuse Samt-Priac privmd piezi pe micul spion.
Dar Eminena Sa eu l cunosc ar plnge de aceasta n inima lui ns fa de
lume, nelegei? ar pune s-l spnzure pe acela care s-ar luda c a asistat prea de
aproape la moartea acestei nobile doamne.
Samt-Priac inu socoteal de acestea.
Refugiat n camera pe care o ocupa n hotelul Marele Cardmal, Saint-Priac i
reamintea aceast perioad a aventuroasei sale existene, pe care am trasat-o n hnii mari.
i adugind la aceasta i diversele everiileente n care se gsise amestecat n ultimul timp,
el aiilese la aceast concluzie:
Cardinalul e convins c reuita acestei scrisori de care se teme aa de mult, este
legat de obstacole de netrecut. Dac i aduc scrisoarea asta, atunci devin marele su
favorit. Asta nseamn fericirea, dragostea, averea i onorurile pe care le voi gsi n calea
mea. Ori, Emmena Sa greete cnd i nchipuie c e ngrozitor de greu ca s-i aduc acea
fericit scrisoare. l cunosc eu pe Verdure!
Spunnd acestea sau mai bine zis, gndmdu-se astfel, Hector de Saint-Priac
ferbnd ca n friguri de bucurie i de speran, se mbrc cu o cma de zale, cu un
pieptar din piele de bivol pe care o lovitur de pumnal, greu l-ar f putut strpunge, arunc
o plerin pe umeri i bine narmat cu arme ofensive i defensive adug:
Aadar, toat chestiunea const n a pune mna pe Verdure! Att ct mi aduc
aimhte, acest domn Verdure spunea c e bolnav. Pretindea c gtlejul lui e atins de
uscciune. Boal grav, m asigura el i n stare s devin mortal, din lips de ngrijiri
asidue. Aceste griji
244
constau n a combate uscciunea printr-o frecvent udtur. Dac nu e ploaie,
spunea el, nu e nici verdea 1. Dmtre toate ploile pe care el le c(msidera bune contra
acelui fagel, aceea care o recolta de pe dealurile de la Saumur, era cea preferat de el.
Dac nu m nel, Verdure nu cred s se f vmdecat pn acum. Ori, la Frumoasa Diadem
se gsete cel mai bun vin de Saumur din Paris, fr a mai iile seama c l-am mai vzut
eu odat pe Verdure acolo. Aadar, trebuie s-mi stabilesc cartierul general la Frumoasa
Diadem.
Atunci, Saint-Priac se instala la Frumoasa Diadem tiilep de trei zile, de la
deschiderea localului pn la ora cnd bieii de prvlie ddeau afar pe chefii. n prima
zi el fu vesel; a doua zi fu grav; a treia zi fu nervos, nferbntat Spre sear, faa i se
ntunec, 6 albea de moarte i se ntinse pe frunte. Cu dinii strni, cu iilentea nebiilet,
165
cu ochii fci, el atepta repetndu>i aceste cuvmte, pe care n sigurana c va triumfa
el le spusese Cardmalului: Peste trei zile, scrisoarea aceasta va f n minile Dvs, sau eu voi
f mort!
Richelieu nu glumea Era pus ntr-o, dilem: scrisoarea sau moartea Pe la ora stingerii
din cazarme, Saint-Priac ncepu s tremure convulsiv. Deodat scoase un suspin
nspiilentton l vzuse pe Verdure la trei pai de masa lui!
Verdure sta la o mas cu spatele ntors spre Saint-Priac. n faa lui era b can de zinc
i o sticl, golit pe trei sferturi.
Cum de nu l-am vzut pn acum? murmur Saint-Priac nspimntat de mirare i
pmntiu la fa, de bucurie.
A sunat stingerea! strig n momentul acela unul din servitorii din salon. La
revedere, nobili seniori! V rog s plecai, domnilor studeni! Ieii afar, burghezilor!
Verdure se ridic odat cu cea mai mare parte din clieni i se ndrept cltinndu-se
spre u. Saint-Priac porni pe urmele lui, spunndu-i:
Caraghiosul i-a pstrat bunele obiceiuri. E pe jumtate beat Deci, jumtate de
treab e-fcut.
Ieind afar, Verdure se nfund n direcia opus strzii Saint-Avoye; se cltina din ce
n ce mai tare. Saint-Priac l auzi cum rdea, cu rsul lui subire i spunea Minunat
Saumur! Pcat c Parisul
I Ca im joc de cuvinte la numele lui Verdea (Verdure).
245
sta e un ora aa de ciudat Sun stingerea tocmai n momentul cnd oamenii cinstii
dc-abia au nceput s-i sting focul iile gtlej!
inndu-i, cu o voce behit, astfel de discursuri de beiv, Verdure mergea cu o
pruden extraordinar, care dovedete adevrata beie. Cnd ajunse la colul strzii
Tissanderie, Siilet-Priac i puse brusc mna pe umr.
Ce e? blbi beivul. Cine? ce? _ Hei, da cine eti tu, amice?
Sss! taci, Verdure! Urmeaz-m
Beivul i puse mna streain la ochi, ca i cnd ar f vrut s vad prin ntuneric
Hei! spuse el. Dar a cui e vocea asta? S te urmez? Pe coarnele diavolului dar
cine eti tu? ncotro s merg?
Spre o drgu crciumioar pe care o tiu eu la captul strzii acesteia i unde se
bea un vin de Saumur, pe lng care cel de la Frumoasa Diadem nu e dect o poirc.
Ei! Atunci te urmez, prietene
Taverna exista. Se putea intra nuntru printr-un culoar, dup ce fceai un semnal
convenit de mai nainte. Saint-Priac ceru patru sticle de Saumur i-l conduse pe tovarul
su ntr-o odi mai retras. Acolo, la lumina luminrilor de cear, Verdure arunc o
privire nuc lui Saint-Priac. Fr ndoial c-l recunoscuse n sfrit, printre fumurile
beiei i fr ndokl c aceasta l mai trezi
Ho! exclam eL Domnul Baron!
Verdure, care se trntise pe un scaun fr sptar, se ridic, i ndoi slaba lui spinare
i spuse pe nas, printre sughiuri
Aadar, tot pe Dvs. v-am recunoscut eu acum patm zile la Etioles? Ah! domniile
Baron, putei s m credei, c bucuria mea este foarte marc c v revd n plin
prosperitate
i eu sunt mulumit c te revd. Hai s bem!
Mulumit c m vedei! se piigi Verdure. Dvs. gsii totdeauna cte un cuvinel ca
166
s rdei de mine. S bem! Asta vreau i eu. Dvs. nici nu avei idee ce mult usuc
gtlejurile praful de pe drumul mare i asta, pentru muli ani. tii, domnule, c acuma
simt pe gtlej praful acela cenuiu de pe drumurile din jurul Angers-ului?
i eu la fel. Din cauza asta, vezi tu, beau i eu aproape la fel de mult ca tine.
Atunci s bem! spuse Verdure destupnd a doua sticl. Nu-i ru. Am but noi i
mai bun, da n sfrit i acesta e demn de laud. Aadar,
246
iat-v la Parisvi nc introdus la curte! Ah! domnule Baron, de cte ori nu v-am
regretat eu! De cte ori nu m-am gndit eu la pnda noastr, din dosul vreunui tuf sau
vreunui col de pdure! Ce timpuri frumoase erau alea! Cum ne mai bteau inimile cnd
vedeam sosmd din deprtare vreun clre burtos, aa, pe pofta noastr! Ehe! parc mai
era cineva ca Dvs, cnd dintr-un salt i apucai drlogibi
Taci din gur i bea
Dvs. nici nu aveai pereche cnd trebuia s le strigai oamenilor. 1) cscleeai
domnule, i descrcai-v pungile; sau descrcm noi pucoaccle. Hait, repede. i bietul
om se grbea s-i deznoade punga Dup asta urma mbulzeala ntre
Mai taci odat, animalule
Tac, tac. n sntatea Dvs. domnule Baron! Oh! mi-a vemt o Idee! Oare nu
cumva Dvs. ai venit la Paris ca s lucrai pe un teatru de operaii mai demn de Dvs.? n
cazul sta
n cazul sta? fcu Baronul tergndu-i fruntea plin de sudoare. Verdure i
trnti cu putere cana pe mas.
n cazul sta, domnule, fe ce-o f, cer s-mi reiau serviciul! Saint-Priac tresri. O
bnuial rapid trecu prin mintea. lui. El
azvrli asupra beivului o privire fulgertoare. Dar Verdure i umplea paharul cu o
mn tremurtoare; faa lui era acoperit cu mii de cute de bucurie; gtul sticlei clnnea
ciocnindu-se de margmea ciile
S vedem, spne atunci Saint-Priac. Ce faci tu aici, la Paris?
M prpdesc, slbesc, turbez. Uite, domnule Baron, sunt ntr-Un hal de plns
Atunci nseamn c i-ai pierdut stpnul? Un stpn aa de bun!
Contele de Mauluys este un om galant, spuse cu gravitate Verdure. Mi-a jertf i un
deget de la mn ca s-i evit vreo nemulumire. Numai c
Numai c? Haide, vorbete
Ei bine! el nu bea deloc, asta e! V mai amintii ntmplarea aceea? relu Verdure
cu coatele pe mas. ntr-o zi, aproape de Saumur Dvs. m-ai legat de un copac ca s-mi
tragei douzeci de lovituri de curea Era drept: greisem fa de regulament. Douzeci de
lovituri de curea pe spmarea goal, era maniera Dvs. de a ne nva bunele principii. Bun
manier, la dracu! Pe scurt, tocmai n momentul acela a aprut i domnul de Mauluys.
Parc-l vd i acuma cum a srit de pe cal i i-a
247
tras spada. Mi se pare c v-a cam lsat puin snge n sfrit, dup ce m-a dezlegat,
m-a ntrebat dac vreau s merg cu eL Mrturisesc c atunci m-a fost fric de cele
douzeci de lovituri de curea ce trebiile s mi le dai i pe legea mea v-am fcut o
plecciune i am ters-o
Treci peste asta! se rsti Saint-Priac de data aceasta, i goli cu adevrat cana de
vin.
167
Trec. Cnd ajunse la Angers, contele de Mauluys, mi puse o pies de aur n mn
i-mi ddu drumul. Eu m-am aruncat la picioarele lui i l-am implorat s m ia n serviciul
lui. El a consimit. i de atunci nu am mai avut nimic s-i reproez acestui gentilom, n
afar de faptul c nu tie s bea; n afar de faptul c iilei nu-i place ca cineva s bea; n
afar de faptul c nu are pivm; n afar de faptul c eu am nostalgia frumoaselor
escapade de altdat i c domnul Conte triete ca un veritabil mare senior.
Verdure i goli cu rceal cana cu vin.
Un veritabil monseiiler! scrni Saint-Priac.
Da. i asta nu-i pe placul meu. Cu att mai bine: m ofer s primesc loviturile de
curea, numai s m luai din nou cu Dvs.
Saint-Priac se aplec spre Verdure i cu o voce grbit i spuse:
i eu nsumi am renunat la aventurile de pe drumul mare, pentru nite aventuri
miile mai fructuoase i mai puin periculoase. Curtea e un cmp de lupt ca i oricare
altul. Eu m-am ataat de cel mai mare personaj iile tot regatul. Dac vrei s m asculi am
s te mbogesc.
Poruncii! spuse Verdure. Samt-Priac avu o scurt ezitare apoi spuse:
Stpnul tu posed o scrisoare care mi trebuie vreau s i-o descriu.
Inutil, domniile Baron, scrisoarea nu e la contele de Mauluys.
Atunci la cine? Spune-mi la cine e scrisoarea?
La mine!
Aceeai bniilel trecu ca o vijelie prin rmntea lui Samt-Priac; o lumin uciga se
aprinse n pupilele lui. Mna se crispa pe minerul pumnalului. Verdure nu vedea rumic:
era beat.
De unde tii tu de care scrisoare vreau s vorbesc, ntreb Siilet-Priac cu gtul
uscat
Verdure hiile zgomotul unei ui vechi, care se mic pe nite balamale ruginite: era
felul lui de a rde. El i cltin capu-i ncrunit,
248
ridic spre tavan un deget tremurnd i cu mutra aceea caracteristic oamenilor bei,
spuse:
Dac a f fost beat, v-a f scuzat ntrebarea asta. Dar am but exact atta vin
nct s pot despri insinuarea de stupiiileatea pe care o cuprindea n ea. n sntatea
Dvs, domnule Baron! Eu nu sunt beat i raionez. Aadar, mi spunei c suntei n
serviciul celui mai mare personaj din Regat, trei zile dup ce v-am vzut clrind sear de
sear cu Eminena Sa, Cardinalul i nu vrei ca s i ghicit prin aceasta c suntei n
serviciul Eminenei Sale!
i pe urm? mirii Sam-Priac cu un ton scurt i aspru.
Ffc! mi vorbii i de o scrisoare pierdut sau furat, pe care dorii s o
recptai. Asta nseamn, cu alte cuvinte, o depe pe care I {minenaSa regret de
moarte c a pierdut-o. i tot nu voii s ghicesc? brumoas iretenie. E vorba de scrisoarea
pe care i-am luat-o fratelui Corignan.
Pe care tu tu! Tu eti acela
Eu! Am fost elevul Dvs, domnule Baron!
Oh! Oh! Dac tu spui drept!
Drept? Ha! Pe Scaraoschi! Pi credei Dvs. c Verdure rimeaz cu nelciune? nu
vedei c nu se termin la fel?
Taci iile gur! murmur Saint-Priac. Douzeci de poli de aur dac ai spus drept!
168
Exact atia ct loviturile de trgtoare de care am scpat graie d-lui Conte! Ehe,
asta nseamn muli bani! 4
i Verdure deschise nite ochi holbai de adiileaie i poft.
Povestete-mi cum ai luat tu scrisoarea asta Povestete, po vestete!
Douzeci de poli de aur!
Se poate s fe i mai muli! Povestete, povestete.
Povestea nu-i deloc uimitoare, spuse Verdure cu modestie. tii, cu speram mereu
c am s v vd, domnule Baron. Mereu am regretat viata noastr vesel. Gndindu-m
mereu c mai curnd sau mai trziu, mi voi relua serviciul alturi de Dvs, ieeam i eu
seara, ca s-mi antrenez mna, cu civa oameni viteji ca i mine, amatori de lumina lunii.
Ca s punem pe urme false curiozitatea ruvoitorilor, noi ne strigam unul pe altul cu nume
mprumutate, domnule Baron, aa cum ne mprumutam i banii care ne mpodobeau
pungile. Unul din noi, n cinstea Dvs, se numea Saint-Priac.
249
Saint-Priac nu se clinti. El asculta cu o atenie avid.
Un altul se numea Trencavel. Un altul se numea Mauluys: eu eram acela! ntr-o
noapte cnd dam lrcoale prin jurul Pieei Regale, ddurm peste un demn clugr pe care
l-am devalizat cu sf meme. Rmas ultimul lng capucinul leinat, eu i-am desfcut bluza,
ca s-i dau voie s respire: sunt i eu cretin, domnule. Tot scotocmdu-l, mna mea ddu
peste o hrtie. Am luat- o din obinuin A doua zi, la lumin, vzui c era o scrisoare
sigilat cu stema Eminenei Sale.
Ce scria pe ea? gfi Saint-Priac.
Hm, ciudat! Scria: Majestii Sale Regina
Figura aprins a lui Saint-Priac se mpietri. El fu npdit de acel calm teribil, care
cteodat ajunge s fac s-i plezneasc iriilea cuiva, aa cum sare capacul la o oal ce
ferbe pe foc.
i scrisoarea asta, spuse el cu rceal, i-ai artat-o stpnului tu?
Haida de! M-ar f ciomgit Ehe, acest domn Conte are nite idei foarte ciudate: cu
totul opuse celor iile Dvs ale noastre. n sntatea Dvs, domnule Baron! Eu mi-am
artat-o mie i asta e de-ajuns.
Scrisoarea asta, relu Saint-Priac cu vinele de la tmpl umfate, ai pstrat-o tu?
Intact. n perfect stare. Nimic nu-i hpsete. n sntatea DvsJ
i scrisoarea asta spuse pentru a treia oar Samt-Priac, de data aceasta cu un
horcit.
Dinii i se strnser. Imma i srea din piept El nu mai ndrzni s continue. Dar ca i
cum ar f neles ce i se cerea, beivul cut pe sub bluz, cu gesturi stngace. i deodat,
n timp ce Saint-Priac simea o sudoare de ghia udndu-i rdcina pruluL
Iat-o, spuse Verdure.
i arunc pe mas scrisoarea Mna lui Saint-Priac se abtu. Degetele i se ncletar
pe document
Fu un moment de tcere, n care Samt-Priac, cu mna nepemt pe scrisoare, i privi
viitorul n fa. El scoase un hohot de rs nervos.
Apoi, l revzu pe Verdure n faa lui fcnd puternice eforturi ca s se in pe scaunul
lui fr sptar. Ridic mna i fx scrisoarea cu o privire slbatec. Adresa era acolo:
Majestii Sale Regiile i sigiliul acela mare, rou, atrna ntr-o parte.
Scrisul! Oh! era scrisul Cardinalului. El l cunotea prea bine. l recunoscu mediat i
sigiliul de la captul panglicii, cu hmile lui ciudat ncruciate n relief: stema Cardinalului.
169
El recunoscu i pe acestea din
250
prima ochire. Verdure i ntinse braul, degetul lui subire atinse llgihul i scrni:
Mare! Mare ca un pol de aur! Privii cum se ntinde mare I B masa Oh!
mare ca Parisul mare ca ntreg regatul! i rou rou
ca
Ca ce? Spune! se rsti Saint-Priac.
Verdure scoase un hohot strident de rs i spuse:
Ca viilel!
Capul i czu greu pe mas i adormi imediat
Ca sngele; asta a vrut s spun, zise Saint-Priac. Beivule, te-ai
dus!
El examina scrisoarea care i tremura ntre degetele nforate.
Intact, murmur eL Beivul a spus-o: intact i n perfect stare. S-a terminat
Acum nu m voi mai sinucide domnule CariileaL Acum e rndul Dvs. s v tinei
fgduiala.
Ascunse documentul sub pieptar i simi sub mna lui cum iriilea i se zbtea cu
lovituri puternice. Era bucuria Atunci se ridic, i lu pelerina din cui, se nfur cu ea
din cap pn n picioare i privirea lui se abtu din nou asupra beivului adormit Beivul
sforia, cu capul pe mn, cu un ochi ntors spre Samt-Priac un ochi aproape
ntredeschis, probabil din cauza tensiunii nervoase a pleoapei.
Eh! o lovitur solid, bine aplicata El mei nu are s-i dea seama mcar. E un
trdtor. i-a trdat stpnul. Ar putea prea biile s m trdeze i pe miile la rndul meu
oh! i apoi, ce! Trebiile s-o fac!
Saint-Priac se aplec. Verdure nu iileca El rmase cu capul pe mas Cu ochiul acela
ntors spre asasin, cu ochiul acela aproape ntredeschis, iile care se strecurase o discret,
aproape invizibil privire. Doar un sforit ceva mai rguit i murmur:
Polii mei polii mei de aur scrisoarea
Deodat, pofta de ucidere se dezlnui n mintea lui Samt-Priac. Braul lui fcu doar o
singur micare rapid, puternic. Verdure se prbui, se rostogoli sub mas.
Se prbui sinistr comeiden n aceeai clip cnd braul narmat se repezea
spre el; aa c, dac Siilet-Priac ar f fost n stare s refecteze, i s-ar f prut c moartea i-o
luase naintea loviturii de pumnal i c Verdure murise de un val de snge n creier, de o
congestie, chiar n clipa cnd era lovit
251
Capitolul XXXI EMINENA CENUIE
SAINT-PRIAC ASCULT acea stranie tcere care se lsase n mica odi a crciumiL
Se aplec i vzu cadavrul o form obscur ntr-o bltoac care se ntindea ncetior; i
deasupra acestei forme, ceva care lucea n mod vag, spre subsuoar: era pumnalul pe care
el l lsase n ran. Se ddu napoi, trecu pragul i nchise ua cu grij i spuse
crciumarului care veni repede nainte:
E acolo nuntru un beiv care a adormit Nu-l deranjai. Lsai-l s sforie pn
mine diminea. Pentru cheltuial, poftim doi pistoli i ca s-l lsai pe tovarul meu
170
limtit, poftim doi poli de aur.
La preul sta, spuse crciumarul vesel, am s-l las s doarm pn ce l-o detepta
trompeta de apoi.
Saint-Priac tresri. Azvrh o privire piezie spre ua odiei, apoi, cltinnd din cap,
se repezi afar.
La palatul Cardinalului, de trei zile, Saint-Priac era ateptat la orice or din zi sau
noapte. El fu introdus imediat n cabiiletul pe care Richelieu nu-l prsea iileiodat, dect
foarte trziu n miezul nopii.
Saint-Priac, fr un cuvnt, se ndrept spre Cariileal, puse un genunchi pe covor i i
ntinse scrisoarea El simi cum i fu luat cu un gest furi dar nu se ridic numaidect i
cnd se scul n sfrit, vzu c Richelieu era galben ca i cnd ar f fost pe moarte. El se
gndi:
Dumnezeu s m bat, bucuria are s-l omoare. Trebuie c i-a fost grozav de mult
team! Monseniore
252
< ardmalul nu rspunse. Privirile lui rmseser aintite pe bucata a. (. a de lirtie
creia i datora attea chpe de groaz, attea nopi de Itui irninc i n timpul pumelor lui
ore de somn, attea visuri sngeroase.
Scrisoarea, teribila scrisoare, era acolo, n minile lui Era salvat! Puin cile puin,
culoarea i reveni n obraji; el ls s-i cad neglijent 11 lai >area pe mas i spuse rece:
Ct te-a costat asta?
O via de om? Monseniore!
Richelieu nu se putu opri s nu tremure i arunc asupra acelui. ci vitor impecabil, o
privire ntunecat, de admiraie. Admiraia fa de line insui poate. Aceasta ar f vrut s
nsemne: tiu s-mi aleg oamenii!
Ai omort un om, ntreb el cu o voce nceat.
Samt-Priac se nclin n tcere, i desfcu pelerina i cu degetul,. 11 ala teaca goal a
pumnalului su. Gestul era de o slbatic elocven. Richelieu se duse la panoplia lui de
arme i desprinse de acolo un stilet, al crui mner valora dou mii de poli de aur.
Ia-l, spuse el simpla L-ai omort pe omul care avea acest document, Trencavel?
Nu, Monseniore, spuse Saint-Priac care dintr-o privire sigur i lapida apreciase
valorosul pumnal.
Cu toate acestea, cnd a fost atacat, Corignan a auzit pronunndu-se acest
nume
Aha! se gndi Samt-Priac. Erau numele mprumutate de tlharii lui Verdure!
Monseniore, nici Trencavel, nici Contele de Mauluys nu au vzut aceast scrisoare. Asta
pot s v asigur. Un singur om a avut-o n mna lui i omul acesta e mort.
Cine era acesta?
E mort, Monseniore!
Richelieu privi o clip spre uciga, uiilet fr ndoial c se mai casca n el un
sentiment de delicatee. Pur i siileplu, Saint-Priac i spuse: Nu pot s-i spun c am avut
de-a face cu un valet, pe care mi-a test de-ajuns s-l mbt i s-i iau scrisoarea!
Fie, spuse Cardinalul. Dar vei rspunde dac nimeni din anturajul acestui om
Monseniore, gentilomul a fost singurul care a vzut aceast hrtie. El n-are iilei
faiileie mcar. i acum e mort
Bine! spuse Richelieu Era aadar un gentilom. Numele am s i-l afu mai trziu Du-
te, Saint-Priac. Nu vreau s-i ascund c sunt foarte
171
253
muluiile de dumneata Acum i-am pltit doar o arm pe care ai pierdut-o n serviciul
meu. Mine am s-i spun ce recompens i rezerv.
Saint-Priac se deprta cu inima umfat de mndrie, cu capul plin de visuri delirante.
Afar, n timp ce mergea cu pai mari ca s-i calmeze ferbineala, imaginea bietului
Verdure i apru deodat. El l vzu ca o form obscur, grmdit sub mas, cu sclipirea
rece a oelului, nfpt n sus aproape de subioar. ncepu s rd i spuse:
Eh! Gentilomul e mort!
De-abia rmas singur, Richelieu alerg i puse zvoarele la ui, se asigur c perdelele
de la ferestre erau bine trase i c nimeni pe lume nu-l putea vedea. Atunci puse mna pe
scrisoare scrisoarea lui! El o citi i o reciti. Apoi blbi: cum de am putut scrie aa ceva?
Eu! Oare eu sunt acela care am putut s scriu asta?
n clipa urmtoare scrisoarea era pe foc. Sigiliul cel mare se topi; documentul se
scoroji, se rsuci, se strmb, apoi se desfcu larg, nnegrindu-se n mijlocul fcrilor
Apoi nu mai rmase dect jratecul lemnelor ncruciate i scrumul negru, uor
Atunci Richelieu scoase din piept un lung i jalnic suspin de condamnat graiat i se
ls pe spate n fotoliul su, aproape lemat, dobort de ecoul spaimei ce o avusese
A doua zi, cnd Printele Josef veni la zilnicul i matinalul consiile ce l iileau
amndoi; cnd i azvrli n dimineaa aceea, asupra penitentului su, privirea lui ascuit
ca o sond a sufetelor, el l vzu zglobiu, viguros, cu privirea scnteietoare, cu capul seme.
Nu i mai e fric! i spuse Eminena Cenuie.
Quid? ntreb eL Ce?
De data aceasta, spuse Richelieu ntr-o izbucnire, ea are s tremure, nu ea Capul ei
orgolios, am s-l vd i eu la rndul meu cum se pleac. Anna de Austria are s-mi
plteasc de aici nainte dispreul i groaza ce am ndurat-o pn acum.
Scrisoarea, ntreb Printele Josef.
Regsit! triumf Richelieu.
Artai-mi-o
Cerei-o focului!
254
Eminena Cenuie ncrunt sprncenele. O chp, el bnui c Itli hclieu voia s
pstreze teribila scrisoare. Dar na La ce bun?
Ai ars-o. Bine. Aadar, iat-v liberat de grija asta i acum pot
pun: n timpul acestei nfricotoare perioade ai fost admirabil di culm, ai avut un
snge rece i o pruden extraordmare. i eu, care v. mm vzul agoniznd de groaz, am
fost mndru de masca de vitejeasc Indiferen pe care ai adoptat-o. Richelieu, ai fost
mare. Acum e vorba s li i puternic. Ne relum lupta, din punctul n care am ntrerupt-o.
I. iniul c sfrmat. Armai-v i lovii.
Da! spuse Richelieu cu o exaltare ntunecat. I) e mine v vei instala la Palatul
Cardinal?
Da! Repet Richelieu cu un suspin.
De mine, v vei rencepe atacul mpotriva Annei de Austria?
Da! spuse din nou Richelieu, dar ntr-un strigt de pasiune disperat.
Printele Josef i lu mna:
Poate c acesta e cel mai bun mijloc de a o aduce la discreia Voastr, m auzii?
Dovedii-i c o putei zdrobi, i cine tie dac n-are a I iubeasc pe mblnzitor; ea care
172
pn acum l-a dispreuit pe cel ce
i adora? Fii prompt. Fii aspra Fii neclintit. O voii? E timpul.
V-am spus-o, murmur Cardinalul cu un fel de furie. Vreau s-o Umilesc, s-o dobor,
vrea s-o vd la picioarele mele cerndu-mi graie i iertare
Curaj! opti Eminena Cenuie. Anna de Austria nvins, vei f i. ipiuil Regelui
Atunci va f posibil opera uria pe care am hotrt-o
noi. Inti s decapitm nobiiileea; apoi s-i distrugem pe hughenoi.
Alunei vei f stpnul regatului. Atunci vom ataca Anglia i Austria
Atunci vom f stpiile Europei i atunci, ce plcere supraomeneasc a priveti
trecnd prin faa ta puternicii pmntulul monarhi, minitri,
mareali, cardinali, mari semori i s spui: iat nite simulacre;
i calitatea sunt eu! Iat nite spectre; viu e numai acest miile capucin pe
caic nimeni nu-l vede i care iile fundul chiliei sale domina lumea n
la la creia el vrea s rmn nevzut
Brusc, Printele Josef tcu.
S revenim la Regin, relu el cu rceal. Trebuie s ncepem prin a atinge n
operele ei vii, adic: nti Principesa de Cond. Dup aceea Ducesa de Chevreuse. Apoi
Bourbon i Vendme. La urm I) ucele de Anjou Prima e Principesa de Cond. Aadar, s
ncepem cu
255
ea, nu, nu prin exil i mei prin persecuii care ar rscula Curtea trebiile pur i
simplu s-i smulgem principesei pumnalul pe care l ine n mn i pe care l mnuiete
cum vrea ea: Aceasta are un nume. l tii. Se numete Ornano. Obinei miile arestarea
lui Ornano. i Principesa va f dezarmat. i Regina se va i cltina
Ornano conspir, spuse Richelieu. Acest om era pe lista mea
roie.
Conspir sau nu, puin intereseaz. Trebiile s dispar. Mine, Marealul de
Ornano se va culca la Viileennes sau la Bastiha.
Eminena Cenuie avu un uor zmbet de satisfacie i ridic mna, ca pentru o
rapid binecuvntare, sub care Richelieu se nclin.
i tu s te nchini de asemenea, se gndea Printele Josef; Pleac-te! Nici nu vei ti
ct de mult trebuie s te pleci n faa creatorului tu, care sunt eu. 1
Omul acesta m nspimnt, se gndi Richelieu cnd rmase singur. Cile lui sunt
ntortocheate Dar ce intereseaz, dac n cele din urm ele duc la scopul lor! Da, ns
cnd politica acestui om va triuiilea, cine m va scpa pe mine de Printele Josef? Eh! cine
l-a scpat pe Ludovic al XI-lea de Cardinalul de La Balne? Hiilee, haide, orizontul se
lummeaz. Scpat de obsedanta ameiileare a acelei scrisori scris ntr-o noapte de
nebunie, respir, triesc, simt c puterile mi se dezlnuie. Ct despre Annais, ea are s fe
recompensa Lui Saint-Priac. i Saint-Priac, are s fe cauza morii lui Annais. Ct despre
acest Trencavel i acel Mauluys
Hei! spuse el chemndu-l pe uier. Caut prin anticamer; i dac-i gseti pe
Rascasse i pe Corignan, adu-iile-i aici.
Capitolul XXXII RASCASSE I CORIGNAN SUNT DESPRII
173
EI SE AFLAU ACOLO de vreo or. Corignan i reluase rasa clugreasc i anteriul.
Fr ndoial c asociaia Corignan- Rascasse, fondat de trei zile, cu scopul de a
descoperi locuina lui Trencavel i a lui Mauluys, nu dduse iilei un rezultat, cci cei doi
cumetri aveau o
256
mutr jalnic. De asemeni, fr ndoial c n timpul celor trei zile,. nimicnicie lor de
afeciune se desfuraser peste orice msur, cci untndoi aveau faa bandajat cu fii
de pnz care acopereau rni sau unit laturi.
At unei, spunea Rascasse cu furie, ne-am neles: tu eti pe urmele lui Trencavel i ai
ntrebiileat pentru asta gemul tu. Tu eti singurul t. h >i n stare s pndeasc i s-l
descopere pe maestrul de scrim i k- tovarii lui. E bine aa, pop mizerabil?
Da, cine nenorocit cu trei labe! se rstea cu furie Corignan i tu, pe de alt parte,
tu ai un minunat talent findc ai luat urma tinerei rafnate, pe care ai descoperit-o la
Etoiles i pe care oameiile IHiiciuorului-criminalist au lsat-o seara trecut s le scape
printre degete. E bine aa, javr scrboas?
Da, ns acum taci! Ne cheam la Cardinal, trdtorule!
S mergem, sceleratiile!
Intrar amndoi deodat i se nclinar iiletr-o singur micare, Mipiaveghiindu-se cu
colul ochilor.
Oho! spuse Cardinalul. Rmi?
n serviciul Eminenei Voastre! spuser amndoi deodat.
i cum asta? spuse Cariilealul cu un fel de afeciune. Vorbete, Rascasse.
i las ie cinstea asta, Corignan! ciripi Rascasse. Tu tii c te consider un mare om
Fie! mormi Corignan. Am s vorbesc eu cel iileti, dac I iminena Sa m
autorizeaz.
i la un gest al Cariilealului ncepu;
Aadar, Monseniore, de dou zile eu am supravegheat o oarecare i Ircium de pe
strada Franc Bourgeois, n care l vzusem mtrnd pe Mi mtariol, secundul lui TrencaveL
Azi noapte am intrat n curticica din lins a tavernei aceleia ru famate. Observnd la etajul
nti o fereastr Imniiiat, m iile cu atenie i vd desemnndu-se pe geamurile colorate, o
umbr n care am recunoscut silueta Secundului Atunci ni car pe un butoi i ajutndu-
m de ciubucriile zidului m car, pun mna pe marginea ferestrei, m ridic n sus i-iile
arunc o privire nuntru. Dar chiar n clipa aceea, fereastra se deschide i emoia m
face s-mi dau drumul i am czut n cdere, barba mi s-a lovit cu putere de marginea
ferestrei Cnd am ajuns la pmnt, n-am mai pit altceva i atunci am lers-o. Asta e cu
rana mea Monseniore. E rndul tu, Rascasse.
257
Micul om se nl, ferbnd de pofta de a-l ntrece.
O clip! spuse Richelieu. Aadar, Corignan, atunci i-ai pierdut urma?
Monseniore, nu e frumos s-mi fac eu singur elogii. Ascultai-l pe Rascasse,
Monseniore. El are s v spun n ce stadiu m afu. Spune, Rascasse!
Fie! aprob Cardinalul. Te ascult, Rascasse.
Monseniore, povestea mea e simpl, dar cu toate acestea ndrznesc s spun c are
s v intereseze ntnuctva. Aadar, Eminena Voastr ne-a fcut onoarea s ne informeze
c D-ra de Lespars i-a scpat i c oamenii procurorului-criminalist i-au pierdut urma
Atunci, am gndit, Monseniore, c expediia de la Etioles devenise inutil; cnd deodat,
174
azi-noapte, ducndu-m cu Corignan spre crciuma din strada Franc-Bourgeois i trecnd
cu el prin strada Verrerie, vd trecnd trei gentilomi i un clugr. De abia am avut timp
s-i vd cnd coteau spre strada Poterie, ns mi s-a prut mie ceva nelalocul lui Pe
scurt, l las acolo pe Corignan, m reped i aiileg din urm pe cei trei ini i pe capuciilel
meu
Un capucin? ntreb Richelieu, n timp ce Corignan ciulea urechile.
Cel puin purta un costun de capucin. Aadar, trec pe lng ei i scot un strigt de
bucurie: printre gentilomii aceia se afa D-ra de Lespars, n acelai costum de cavaler pe
care l purta i la Etioles!
Annais de Lespars! murmur nbuit Cardinalul.
Da, Monseniore. Dvs. ai avut-o n mn i totui ai lsat-o s scape. Ai fcut
ru Monseniore, Dvs. nu voii s m credei, totui v jur din nou, c fata asta face ct
zece seniori revoltai.
Continu, Rascasse, continu! relu Cardinalul cu nervozitate.
Termin acum, Monseniore. La strigtul pe care l-am scos, clugrul care o nsoea
pe nobila aventurier se repezi asupra mea: era un vljgan de pop (Corignan scrni din
dmi), care mi ddu ca un trdtor (Corignan strnse pumnii) o lovitur n cap, nu tiu de
ce. Atins n frunte, m-am prbuit, ns m-am sculat imediat. Din nenorocire, gentilciile
dispruser.
Ai pierdut-o! nu se putu mpiedica Richelieu s exclame.
Da, ns clugrul era nc acolo! ncepuse s fug rupnd pmntul. Eu l-am
urmrit de departe i acuma tiu unde ade. Prin el, Monseniore, am s-o regsesc pe D-
ra de Lespars. Cnd vei voi
25o
Nn, nu, spuse repede Cardinalul. Asta l privete pe Domnul de Suini Priac. Voi s v
ocupai numai de rebelii de la Etioles, findc i lorignan afrm-
< lorignan arunc o privire spre Rascasse, ca i cnd ar f vrut s-i \ >inia:
Acum e momentul!
Monseniore, spuse Rascasse, lsai-i lui Corignan gloria de a-l regsi ic TrencaveL
El e pe urma lui. El a inventat chestia cu crciuma o. i nada Francs-Bourgeois. El va f de
ajuns pentru treaba asta.
Monseniore, spuse Corignan. Domnul de Saint-Priac nu are s reueasc. Lsai-i lui
Rascasse cinstea de a o gsi pe D-ra de Lespars. II a inventat chestia cu Etioles. Samt-
Priac? E bun pentru vnat, dar nu peni i u cutarea vnatului.
E bine, spuse Richelieu pe care aprecierea lui Corignan cu privire la Saint-Priac l
atinsese i care cptase o mare admiraie pentru Rascasse, n urma aventurii de la
Etioles. Haide, e bine, facei cum vrei i mai ales, continuai s v iubii ca fraii, findc
ntrezresc n curnd nite cxrxidiiuni periculoase, unde amndoi avei de acionat de
comun ucord.
A! Monseniore, eu l ngrijesc pe Corignan ca pe un frate: eu i am fcut bandajul
sta n jurul brbii
i eu, spuse Corignan, i-am aranjat lui Rascasse fruntea, aa cum o vedei,
Monseniore!
Iar afar:
n sfrit, spuse Rascasse, iat-ne liberai unul de altul, cel puin (k-ntru un timp.
S faci bine, pop, s nu te mai ari n drumul meu
Da, da, muscoiule, s mai ndrzneti tu s-mi apari n cale Dup ce i-au
175
adresat aceste ultime drglenii n chip de
salutare de adio, i ntoarser spatele i pornir n direcii opuse. Cele ini zile care se
scurser, ei nu le petrecuser n cutarea rebeiiler, ci supiaveghiindu-se i certndu-se.
Rascasse avusese ideea s se despart. Aadar, asigurndu-i astfel divorul i ctignd i
timp prin minciunile pe care le debitaser cu ndemmare, ei pornir plini de ardoare:
Rascasse o alesese pe Annais de Lespars ca int a spionajului su, iar Corignan i-l
rezervase pe Trencavel i pe tovarii lui.
Bine! i spunea Rascasse. Acum am s pot s-mi fac i eu o carier. Atenie,
Rascasse: e vorba s evitm spnzurtoarea, findc Richelieu nu glumete. Pe urm, e
vorba s reuesc naintea
7. 59
blestematului de pop. Ori pentru asta, mi se pare c nainte de toate, trebiile s m
duc s vd ce se mai petrece pe la casa iile strada Courteau, unde am mai fost. Dar ca s
vezi mai bine nuntru, ce ai spune tu, Rascasse de o mic rait prin fosta locum a lui
Trencavel? Pe legea mea, vreau s am. inima linitit, aa c am s m duc n strada
Samte-Avoye.
Foarte bine! i spunea Corignan pe de alt parte. Acum am scpat i eu de infernalul
cocoat Acum s-i art eu lui c i sunt stpn i s-l fac s crape de gelozie. Vreau s-l
aduc pe Trencavel n mai puin de dou zile. i ca s pot face asta, mi nchipui c a putea
gsi probabil vreo urm, dac m voi duce ast-sear aa, la noroc s scotocesc puin
prin locuina maestrului de scrim.
Astfel era destul de natural acelai gnd le veiilee la amndurora.
Capitolul XXXIII TRENCAVEL I ANNAIS
N ACEEAI DIMINEA, ntr-o camer de la Frumoasa Diadem, Secundul Montariol
tocmai terriilea de uns cu o plcere special, cele trei-patru rni pe care Trencavel le
primise n timpul luptei de la Etioles. Era o reet pe care o avea de la o iganc i care
cicatriza o ran n cteva zile. Vechile scrieri vorbesc adesea despre aceste minunate
unsori, ale cror reete nu se cunosc azi, dar care erau miraculoase. n orice caz, n
dimineaa aceea Trencavel se simea ca Samson. Toi trei se adpostiser acolo. Mauluys
spusese:
Dac exist vreun loc sigur pentru noi n Paris, dup o astfel de isprav, e numai la
Frumoasa Diadem.
i judecase foarte bine. Nimeni nu putea avea ideea de a-i cuta n unul din hanurile
cele mai frecventate din Paris. i Roza i pzea stranic. Aadar, n dimineaa celei de a
patra zi, Trencavel se mbrcase complet i anun c vrea s plece. Pretindea c se sufoc
acolo.
Sunt momente, spuse el, n care mi face impresia c ne-am ntemniat singuri,
pentru a-i evita aceast sarcin Eminenei Sale.
261)
Da, numai c aici e o temni voluntar, spuse Mauluys. i pe ui m, uii c riti s
fi vzut de Saint-Priac, care de trei zile s-a instalat n salonul cel mare?
La naiba! ai dreptate, Conte! spuse Trencavel. Uitasem de t araghiosul la Dac ar f
176
vorba numai de a-l expedia ad patres~ dar el nu caut numai un duel.
Vezi bine, relu Mauluys. Trebuie s stai aici, mcar pn cnd omul iista are s
renune la
A i renunad spuse Verdure intrnd n clipa aceea. -Cum?
Spun c salonul cel mare e liber, i c Samt-Priac nu are s mai
vin.
-De ce?
Fiindc, spuse Verdure, acum are ceea ce cuta.
Verdure! Era Verdure n carne i oase Era ciudat de palid Poate findc buse prea
mult asear, n intimitatea ce o avusese cu Saint-Priac, sau poate findc pierduse snge.
Dar micii lui ochi de iretenie i buzele-i pmntii rnjeau.
Exphc-te, domnule Verdure, spuse Mauluys. i mai nti s ne spui de unde vii?
De pe lumea cealalt, spuse Verdure, care lund din minile lui Montariol un pahar
mare de vin pe care Secundul l umpluse tocmai, l goli spunnd n sntatea dumitale,
Secund! De pe lumea cealalt, relu el Sau, cel puin, de acolo trebuia s vin.
Pe moartea Dracilor! njur Montariol. Tu eti beat ca un clugr ndrcit
Las-l, l ntrerupse cu blndee Mauluys. Unde i-ai petrecut n< laptea, domnule
Verdure?
ntr-o curcium! spuse Verdure care plesci din limb, amintindu-i de minunatul
vin ce-l buse.
Pe toi dracii! spuse Montariol, a f vru s fu i eu acolo!
M-ai f deranjat, Secund, spuse Verdure cu un ton acru.
Da; ca s bei mai bine, preferi s fi singur.
Eram cu cineva, spuse Verdure cltinnd din cap; cu cineva care fcea cinste, sticl
dup sticl i nc din cel mai bun vin, Ah! Domnul de Saint-Priac e ntr-adevr un
comesean generos!
Trencavel i Montariol fcur o micare de uiiilee. Mauluys rmase rece. Verdure i
turn nc un pahar i l goli spunnd:
261
n sntatea dmiileale, Domnule Saint-Priac!
Ne-a trdat! mugi Montariol nglbemndu-se.
Trencavel se duse s ncuie ua, dar i scoase spada, o puse pe mas i spuse linitit:
Verdure, eu cred c ai o oarecare ans s te ntorci pe lumea cealalt, de unde
pretindeai adineauri c vii.
Verdure se schimonosi i spuse:
Ucis pe la spate azi noapte de Siilet-Priac, ucis i n dimineaa asta de Dvs; e ntr-
adevr o oarecare ans ca s mor de-a binelea
Domnule Verdure, spuse Mauluys fr s ridice glasul, e timpul s te exphci odat.
Tonul era de o asemenea mamer, c Verdure, care fr ndoial l cunotea bine pe
Conte, repet:
Da, credi eu c e timpul! Iat: n timp ce noi ne luasem reeiilea la acest etaj,
nobilul Baron se instalase i el n sala cea mare. Prima zi iile-am petrecut-o supravegiindu-
l i am putut s m conving c nu v cuta pe Dvs. domnilor. A doua zi, find eu printre
servitorii acestui han, am putut s m apropii de sugtorul bunurilor altora i s-i
surprind cteva cuvmte pe care i le smulgea nerbdarea lui i atunci mi-am dat seama c
pe iilene m cuta. Pe mine, domnilor! i ce voia de la mine? scrisoarea
Mauluys rmase ciilen. Trencavel tresri i strig:
177
Scrisoarea!
Da: aceea de care i-am vorbit ca s-o iei, n cazul cnd a f fost ucis, spuse Contele.
O scrisoare care apartinea Emiilenei Sale Cardinalului de Richelieu! spuse
Verdure.
Ah! mormi Montariol. Atunci vom ti i noi
O scrisoare pe care Dvs. nu ai citit-o iileiodat, domnule Conte! continu Verdure.
O scrisoare care nu era a Dvs.! O scrisoare a crei prezen n casa Dvs. devenea un chin!
O scrisoare pe care legitimul ei proprietar a pus s-mi fe cerut, triilendu-iile-l pe
Seiilerul de Samt-Priac ca ambasador extraordinar! n sntatea Dvs, domnilor.
Pe sngele lui Iuda! i ce-ai fcut cu scrisoarea, exclam Trencavel.
Ateptai. Aadar, ieri, pe la ora stingerii, Domnul de Saint-Priac zrindu-m din
ntmplare, m acost cu galanterie, m conduse ntr-o prea cinstit tavern i acolo acest
domn Baron m adap cu vinurile
262
I1! mai minunate, sau cel puin adap duumeaua cu ele, findc eu l nun cu de
emoionat c iileam regsit vechiul meu ef de band, c nu im cum vinul, n loc s-mi
curg pe gtlej, curgea pe sub mas n . inaiaica Dvs, domnule Trencavel!
Mauluys, care urmrea cu mult atenie cotiturile i ocolurile ucenici povestiri, i fcu
semn lui Trencavel s-i bage spada n teac. I n in avei ascult. Verdure zmbL
(nd m-am mbtat bine, continu el, m mbtasem c nici nu mal puteam s m in
pe scaunul acela fr sptar
Dar, spuse Montariol, nu buse duumeaua n locul tu?
Ba da, spuse Verdure. Duumeaua se mbtase i dnsa ca puntea unei corbii; din
cauza asta, i eu i scaunul de sub miile Acum i neles, bravul meu Secund? Pe scurt,
n clipa aceea, Domnul de Safnl Priac mi promise douzeci de poli de aur dac voiam s-i
predau Krisoarea care ntr-o sear, prin apropierea Pieei Regale, o furasem Fratelui
Corignan
Mauluys tresri. Ochii lui Verdure scnteiau.
O furasem, relu el, cu ajutorul unui caraghios ca i mine, pe care il mpodobisem
cu numele onorabil al Domnului Trencavel, cu scopul ca el s nu fe recunoscut i s se
poat crede c Dvs. erai printre acei hoi, domnule maestru de scrim
Mizerabile! mugi Montariol ridicnd pumnul.
Verdure, spuse Mauluys, ai fost sublim.
Montariol rmase trznit de uiilere cu att mai miile cu ct li anca vel nsui i luase
mna lui Verdure i spunea:
Mulumesc, Verdure. Am s-i rspltesc asta. Continu, prietene, contmu
Ei bine! spuse Verdure, eu am acceptat cei douzeci de poli de
aur.
i scrisoarea? palpit Trencavel.
O aveam la mine Verdure l privi pe Mauluys n fa i adug: findc Dvs. nu ai
f citit-o niciodat, findc v mpiedica s dormii, findc nu era a Dvs, eu i-am aruncat-o
pe mas i Saint-Priac se repezi la ea.
Fu o tcere apstoare. Trencavel era transpirat, Mauluys ngndurat. n lupta aceea
mpotriva celui mai formidabil adversar, Ii se pru deodat, c ei ctigaser una din acele
victorii care se pltesc numai cu viaa
263
178
Ai fcut bine, spuse n sfrit Contele de Mauluys.
i cei douzeci de poli de aur? exclam Montariol
Baronul de Saint-Priac e generos, spuse Verdure. Douzeci de poli de aur i s-
auprut prea puiile
Aha! spuse Montariol ncntat.
Da i atunci iilea pltit ucigndu-m pe la spate, cu o singur lovitur bine aplicat
iilei, unde vedei c mi-e bluza sfiat. Aadar, atunci am czut mort, ntr-o bltoac de
snge sau de viile nu prea tiu bine i generosul Baron plec. Astfel c, la ora aceasta,
Eminena Sa e absolut sigur c nimeni pe lume nu a citit scrisoarea aceea, findc acela
care a furat-o a napoiat-o intact i findc e mort! n sntatea Dvs, domnilor!
i cum ai nviat?
Ridicndu-m de jos, demnul meu Secund. Numai c am pierdut o or ntreag n
noaptea asta, ca s-iile cos bine de tot dubla cuiras din piele de bivol pe care am obiceiul
s o port pe sub bluza asta.
Mauluys, spuse Trencavel, eu nu tiu ce era cu acea faimoas scrisoare de care mi-
ai vorbit de dou-trei ori! Nu tiu mei ce coninea i mei nu pot s spun c dac ar f fost
folositor sau primejdios s o f pstrat. Dar ntruct dumneata spui c Verdure a fcut bine
c a napoiat-o
Scrisoarea am dat-o, s-a terminat! spuse Verdure.
La sunetul acestei voci ciudat de batjocoritoare, Trencavel tresri i se ntoarse repede
spre valetul Contelui Dar Verdure, n momentul acela i golea al aptelea sau al optulea
pahar, cu o strmbtur de nespus fericire.
Dragul meu Conte, relu Trencavel eu tiu c ceea ce spui dumneata e bine spus
ntotdeauna. Acum s nu mai vorbim de asta. i findc acum drumul e liber, mmic nu m
va mai putea mpiedica s ies. M sufoc aici.
i pe urm, spuse Mauluys, vrei s afi i ce a fcut Cardinalul cu ea
Ei bine, da! M ucide gndul c e n minile nemiloase ale Cariilealului. Trebuie s
o scpm, dac e prizoiiler, s-i asigurm fuga, dac vrea s prseasc Parisu! trebiile!
Chiar de ar f s intru n brlogul farei i fa n fa
Trencavel fcu un gest furios. Mauluys i puse mna pe umrul maestrului de
scrim:
264
Mai mi-a rmas oarecare avere, pe care o pot face bani. i-o ofer. n Italia, cu
tinereea ta, cu vitejia ta, ai s-i rencepi viaa. (Trencavel I latin din cap). Ia seama:
Annais de Lespars este destinat pentru u. ist rol a. Nenorocirea celor care merg pe
drumul ei, findc la captul cestui drum, eu vd riiilendu-se un eafod i pe acest
eafod, vd lucind o secure
Ei bine, spuse Trencavel ntr-un suspin atunci voi muri cu ea i Hurt cu ea.
Biet copil, murmur Mauluys.
i apoi, ascultai Nu ar f asta o glorie pentru mine, de a f smuls DE fata lui Henric
al IV-lea, din ghearele farei? Ceea ce faci tu prin asta, e demn de Academia mea, iilear f
zis btrnul Barvillars. O fic de rege, adug el cu un hohot de rs, salvat de acest
iilec maestru de scrim, drace! Secund!
Prezent! mugi Montariol btnd dublu apel cu piciorul, ca la lecia de scrim.
Tu ai s ncerci s pui mna pe acel Corignan, sau pe Rascasse, caic trebuie s tie
n ce temni a trimis-o CardinaluL ndat ce vei f gsit pe vreunul iile ei, adu-iilel de
urechi n locuina Contelui, care va deveni cartierul nostru general
179
Capitolul XXXIV TRENCAVEL I ANNAIS (II)
AU PLECAT! spuse Montariol
i iei nsoit de Verdure, care, la un senin al Contelui, se ridicase s-l nsoeasc pe
Secund.
Eu am civa prieteni prin Paris, spuse atunci Contele de Maiileys. As putea s afu
prin ei, ceva Aiile, Trencavel. Pe mine, la miile acas.
Contele, cu excesiva lui sensibilitate, nelesese c Trencavel, n Itarea lui sufeteasc,
nu putea s fe inspirat sau mngiat dect de el nsui; singurtatea e cteodat o otrav,
dar alteori un balsam. El iei n salonul cel mare, se ntlni cu Roza, pe care o salut.
Afar, n
26?
momentul cnd s ocoleasc colul strzii, se ntoarse i o vzu pe treptele din faa
hanului, cum l urmrea cu privirea.
Cteva minute mai trziu, Trencavel ieea i el. Toat ziua el rtci prin Paris, cu acea
nepsare a oamenilor care i sacrifc viaa
Doamna Brighitta este un personaj att de puin important n povestea noastr, nct
cititorii au dreptul de-a o f uitat-o. Suntem datori s-i facem o vizit venerabilei
proprietare a casei aceleia, a crei bogate grdini apartineau locuinei din strada Courteau.
n casa ei, sus de tot, se afa locuina lui Trencavel.
n ziua aceea, pe la ora trei, doaiilea Brighitta l vzu mtrnd pe Rascasse, tot
salutnd cu zeci de plecciuni. Rascasse aducea cu el o frnghie lung i solid, nfurat
n cruci i-n curmezi peste piept El intr pierzndu-se n politee i spiilend cu vocea cea
mai mieroas:
Bun ziua, doamn Brighitta, bun ziua. Am venit s v ntreb dac dvs. tii ce e
aceea Casa Femeilor de la Madelene, care prin popor se mai numete i Madelonette?
Btrna, nspimntat, privi cu emoie pe acest omule aa de politicos i ciudat, n
care se putea vedea destul team.
Dar eu iilei nu v cunosc, spuse ea la ntmplare.
Nu e vorba de asta, rspunse Rascasse, care jubila i de altfel e de ajuns c v
cunosc ea Aadar, vd c dvs. nu tii ce e Madelonette! Foarte ru, doamn Brighitta O
femeie cu experiena dvs, trebuia s tie c Madelonette este o cas foarte plcut, fondat
de vreo cincisprezece ani de un negustor de treab, pentru a f adunate acolo fete ale
plcerilor, care regret c au avut prea multe bucurii n viaa asta pctoas!
Doamna Brighitta i acoperi faa cu basmaua i reui astfel s priveasc.
Ori, Emmena Sa Cardinalul, n mrinimia sa, continu Rascasse, a socotit c nu
trebuie s se atepte ca aceste fete s regrete ele singure, findc de multe ori aceste regrete
dureaz mult pn-s se manifeste. Atunci, a hotrt s depeasc dorinele lor, ale
acelora care trebuie s ispeasc pentru aceasta. i pentru aceasta el a instituit n casa
aceea, cteva scene care, v asigur sunt pe drept cuvnt ngrozitoare: acolo se poate muri
cu ncetul.
Dar, domnule, blbi btrna tremurnd,, ce m privete asta pe mine? Ce, eu sunt
o fat a plcerilor?
266
180
Oh, nu! nu i nu, pe toi iilevolii, dvs. nu suntei; asta se poate vedea destul de
bine!
Acum, fenomenul acesta s fe explicat de cine va putea: ei. bine, I li laiinia lrighitta
se siileea foarte ofensat:
Asta nu nseamn, miileumesc lui Dumnezeu!, ncepu ea, c n tinereea mea
Da, o ntrerupse Rascasee, cu autoritate. Numai c uite ce e: l Iminena Sa nu vr
n celulele acestea de la Madelonette numai fetele Inimoase, pocite sau nu, ci ilustrul
Cardinal bag n ele pe btrnele I mufieze foarte urte, aa ca dvs, dar a cror urenie
nu poate s le scuze revolta
Revolt! Eu? gemu btrna clniiled din dinL
Doamn, spuse Rascasse cu mult mdulgen, dvs. vei f acuzat de ic volt dac
nu mi vei preda imeiilet cheia pe care Eminena Sa mi-a ordonat s-o iau de la dvs.
Ce cheie, bunule Isuse? Ce cheie?
De o or de cnd m omor aici s v-o spun: cheia de la locuina lui Trencavel!
Uite-o! spuse btrna dndu-i cheia. i mai ales, spunei-i Eminenei Sale
Ascultai, o ntrerupse Rascasse, ncercai s-i spunei cmva c am venit pe aici,
ncercai, bun i btrna Madelonett, i o s vedei alunei cum e fcut cheia de la acele
celule n care se moare n pucioas
Acestea find spuse, Rascasse dispru, lsnd-o pe doamna Hi ighitta zdrobit.
Deci, Rascasse intr n lociilea lui Trencavel; i fr a. mai pierde Iimpui ca s-o
cotrobiasc, iilerg spre fereastra care ddea n grdma asei din strada Courteau.
Mii de tunete: iat tocmai la ce m gndeam i eu! De aicea vd toat casa nobilei
domnioare. Nu uni mai rmne dect s m las n i cast frumoas grdin i atunci nu
merit, eu Rascasse, s fu primul pion al Cardinalului, dac nu voi reui s dau cu nasul
n vreun indiciu
oarecare Hm, ce ciudat, continu el ngndurat Acum cteva zile eu. uu salvat-o,
sau cel puin am fcut totul ca s fe salvat; i astzi am a risc s-mi rup oasele, ca s-o
pot duce la pierzaiile. Ei, asta e!, de unde mi vin toate ovielile astea?
267
i scutur capul i se descarc de greutatea ideilor pe care le socotea periculoase.
Toate ferestrele s fe nchise cu grij cu foarte mult grij. Hm asta-i ireteiile
veche.
i gniiled astfel, Rascasse fcu la un capt al frngiilei sale un nod de treang, care
urma s-i fe mbrcat pe la subsuori. Apoi, funia s atrne pn jos, iar ochiul de la pe
care l vrse sub subsuori l trecu pe deasupra unei bare de fer ce se afa de-a curmeziul
ferestrei, fcnd astfel un fel de scripete: el atrna de frnghie pe o parte, iar cellalt capt
al frnghiei, trecut peste bar, atrna pe lng el n jos, iar Rascasse o inea strns cu
minile. n felul acesta, Rascasse avea s coboare uor, moderndu-i viteza dup plac,
lsnd fringhia liber s-i treac mai ncet sau mai repede prin mn.
Ajunsese astfel la cteva picioare sub fereastr, cnd i opri brusc coborrea: ciileva
intrase n locuina lui Trencavel i vorbea cu glas tare Rascasse i ciuli urechile i
ascult
De-abia nchisese ua de cteva minute, de-abia i revenise din emoia i din
indignarea ei, cnd ua se deschise din nou i doamna Brighitta vzu intrnd un personaj
pe care, de data aceasta, l recunoscu iileediat
Dvs, Cuvioase printe!
181
Eu nsumi. Fratele Corignan v salut, buna mea doamn. Am venit, ca i acum
cteva zile, s fac o mic vizit n locuina acelui trdtor, a acelui rzvrtit, a acelui eretic
de TrencaveL
i dvs.? strig, pierdut, btrna
Ce, a mai venit cineva, ntreb repede Corignan.
Nu, nu, riileeni, o jur, eu nu tiu mmic, v rog s-i spunei asta. Eminenei Sale,
Cuvioema ta!
i bine faci c nu tii nimic i mai ales dac n-ai s spui nimnui mmic, findc
dac ai s destmui cuiva vizita pe care o voi face eu acum, s nu uii c exist la
nchisoarea Temple i la Chatelet, nite gropi i nite celiile pentru oamenii acuzai de
nalt trdare. Asta ar f pcat, adug fratele Corignan, findc la drept vorbmd nu eti aa
de trecut i eu am cinstea de a proteja sexul frumos. Adio i primete binecuvntarea
mea.
268
Spunnd acestea, fratele Corignan o ciupi trengrete de bra i doamna Brighitta se
czni din tot sufetul s par ruinat eforturi zadarnice, cci spionul i dispruse.
1 Xramne, murmur ea, parc i-ar f apucat pe toi turbarea! Cel a a. vrea s m
nchid la Madelonette, cel mare la Temple. Barem sta i i i iart mai politicos, adug ea
frecndu-i braul.
Corignan mtr n camera lui Trencavel, inndu-i singur nite discursuri vesele, prin
care se felicita de isteimea, de valoarea i de geniul lui.
Pe capul i pe burta lui Scaraoschi, strig, cu vocea lui de bas, Blta a ltist nvrtit,
dup cum gndesc eu! Sau gsesc vreun indiciu sau nu mai gsesc nimic! i cum
Trencavel tot are s se ntoarc aici, mai ui nul sau mai trziu, eu am s instalez n
propria lui lociile o curs,
11 apcan, sau mai tiu eu ce, n care s se prind caragiilesul la, cnd
0 veni
Foarte activ, ncepu s cerceteze dulapurile, lzile.
Excelent idee s m instalez aici, pe Bachus! Cu att mai mult cu ct aceast
doamn Brighitta, nu arat aa ru; am vzut-o eu cu neatenie, prima oar cnd am fost
pe aici. Da, da, nu m contrazic, nu
1 chiar aa de trecut Oh! se ntrerupse el, dar ce e asta? Mi se pare
ai ceunosc acest obiect; parc l-am mai vzut eu pe undeva, pe umerii mei mi se
pare
Scotocise ntr-o camer i mtrnd n aceea n care era faimoasa fereastr, rmsese
trzmt n faa unui obiect ce se afa agat pe perete ni ignan i ridic nasul mare spre
obiectul n cauz i-l mirosi, ca i cnd ar f vrut s-l recunoasc astfel.
Da, el e, spuse n cele din urm, cltinnd cu durere din cap, el c, el e
Biciul Sfntului Labru! strig o voce.
n acelai timp, o mn se lungi pe deasupra umrului lui t lorignan, care rmase
mpietrit i apuc cnutul cu curelele plumbuite li capt Corignan se ntoarse i rmase
nucit de uimire, cu ochii scoi ilm orbite, cu gura deschis.
Domnule Trencavel! murmur el n sfrit
Chiar el! spuse Trencavel izbucnind n rs. Bun ziua, pop. Ce cutai aici?
Domnule Trencavel, v jur trecusem iile-a vemt o idee inlmplarea
269
182
Fratele Corignan se furia ncetior spre u, iar Trencavel l ls s-o fac.
Voiam, continu spionul, s v spun ha! strig el ajungnd la u printr-un
salt, vom vedea noi ho! blestem!
Ua era ncuiat cu cheia pe care Trencavel o luase la el! Fratele Corignan lovi cu
umerii lui voinici n u, cu toat puterea, n sperana c o va drma. Dar simi o durere
grozav n umr, care l fcu s scoat un urlet. Biciul Sfntului Labru mtrase n aciune!
l recunoti? strig Trencavel pocnmdu-l.
Corignan l recunotea prea bine. Biciul Sfntului Labru avea unul din acele
muctoare iilebaje pe care ar f fost foarte greu s-l uite. n orice caz, fratele Corignan fcu
din nou o intim cunotin cu el.
Corignan se vzu rezemat de fereastr. TrencaveL cu o micare rapid, l apuc de
picioare i-l fcu s se legene pe deasupra barei transversale de la mijlocul ferestrei.
S spunem drept, nu voia s-l arunce n grdin, ci numai s-i trag o sperietur
grozav, atrnndu-l nielu n gol. Numai c, exact n clipa aceea, privirile lui Trencavel
czur n mijlocul griileei i scoase o exclamaie: Annais era acolo.
Maestrul de scrim simi o puternic emoie mmile i se descletar i-i ddu
drumul lui Corignaa Clugrul czu n gol, cu capul n jos.
Ea era Se afa n spatele unui boschet ntunecat de arbuti, n dosul cruia tocmai
dispruse atunci cnd o zrise Trencavel. La civa pai de Annais, n grup: Fontrailles,
Liverdan, Chevers i Bussire. Lng ea, un cavaler nalt, mbrcat de cltorie: era Louis
de Richelieu. n momentul acela, ei terrmnau o discuie ce fusese nceput de mult vreme
fr ndoial i cu pai ncei se ndreptau spre cas
Adio, copila mea, spunea n momentul acela Louis de Richelieu. Confermdu-mi
demnitatea de Cardinal, Regele iilea poruncit s m ntorc la Lyon i trebuia s fu pe drum
de trei zile. Aadar m desparte de dumneata, dar mi d n acelai tiilep o nou autoritate,
care mi va, permite s-l combat cu arme regale pe acela care e fratele meu, dac ns
sper c nu va mai ndrzni nimic contra duiiletale. Cu toate acestea, luai asta
270
i i oferi tinerei un mei de argint, n form de arpe, care se i in >lac ca n jurul lui
nsui.
ndat ce vei avea vreo ndoial serioas asupra inteniilor Fratelui meu, trimite-mi
inelul acesta; atunci am s alerg n ajutor. i duc va trebui, am s apelez la justiia fului
lui Henric al IV-lea. Adio, i opila mea i fi binecuvntat
Noul Cardinal ridic mna i ncepu gestul hieratic de Ihiik uvntare. Dar ea,
ntrerupndu-i micarea, i ntinse fruntea spre I oui. de Richelieu i murmur
Adio, tat.
Aa de nenttor a fost elanul ei, aa de neprevzut fusese cuvntul de la urm, nct
naltul prelat simi inima palpitndu-i. Un minut, cl i retri din nou credincioasa lui
dragoste i prin lacrimile. 111 i nvlir n ochi, i revzu trecutul tinereii, plin de
credin i de speran. Richelieu o strnse n brae pe fica Louizei de Lespars cu M
micare convulsiv i repet: Adio, copila mea. Apoi, ntorcndu-se bi ioc, se deprta cu
pai mari.
Annais se apropie repede de grupul celor patru cavaleri care llistaser la aceast
scen.
Demnilor, spuse ea, aceast demnitate de Cardmal poate s fe momeal. Aceast
nevoie a ntoarcerii n mare grab poate s fe o i lin. Pot s contez pe dvs.?
Doamn, spuse Bussire, noi ne-am neles demult, ca s veghem asupra Domnului
183
de Richelieu: dac e vreo curs, trebiile s fe Orgai uzat pe undeva prin mprejurimile
Parisului. Fr a ne lsa vzui, Ic la distan, noi l vom escorta pe drum pn la Sens.
Apoi, adug tf nrui cu un suspin, ne vom ntoarce la dispoziia ordmelor dvs_ dac iu
mai facei cinstea de apela la ajutorul nostru.
Annais pstr un moment de tcere. i ea scoase de asemeni un i. piu, care i umf
pieptul. Dar imediat, ridicndu-icapul fn i nobil, peste care trecea o raz de cinste
curat, spuse:
Domnilor, dvs. suntei nite gentilomi curajoi i cinstii. Lupta pe caic eu am
ntreprins-o, am s-o continui pn la capt cu dvs. Noi Mim nvinge sau vom muri
mpreun. Orice s-ar ntmpla, pactul care (D leag de dvs. nu-mi va dispare iileiodat din
viaa mea.
Feele celor patru tineri sclipir de bucurie. Toi patru, n semn de Credin ntinser
mna, apoi nclinndu-se, plecar.
271
Am bnuit-o pe nedrept, spuse Liverdan. Ar f trebiile s-i cerem iertare n
genunchi.
E nc a noastr, murmur Chevers, mbtat
Da! spuse Bussire cu o sclipire n ochi Aceast fat nobil i va iile cuvntul.
Dar eu v declar, dorrmilor, c nu sunt sigur de iileiile atta timp ct Trencavel e n via.
Trencavel! murmurar i ceilali, nglbeiiledu-se. Ce vrei s spunei cu asta?
Pentru moment, nimic dect att Trencavel ne-a nelat i noi i-am jurat moartea.
Cu toate acestea el e nc n via!
n via!
L-am vzut eu ast sear n mprejuriiilele Frumoasei Diademe. Fontrailles,
Liverdan i Chevers se privir uiilei Dup afacerea
de la Etioles, ei cptaser sigurana c Trencavel fusese omort.
Ei bine! se rsti Fontrailles. Atunci s nu plecm S-l cutm i s-l ucidem
Am promis c vom pleca, relu Bussire. n ceea ce m privete pe mine, nimic nu
m va mpiedica s-l ntovresc pe Cardinalul de Lyon pn la Sens, findc aa i-am
promis ei.
Nici eu! Nici pe mine! exclamar i ceilali. S mergem!
i la ntoarcere l omorm pe Trencavel, spuse Fontrailles cu un accent de aprig
hotrre.
Chibzuind astfel lucrurile, cei patru cavaleri se duser s se posteze I afar din Paris,
nu departe de Poarta Bordet, prin care trebuia s ias Lows de Richelieu. O or mai trziu,
noul Cardmal, ntovrit de un singur servitor, trecea prin acea Poart i i ncepea
cltoria spre Lyon, fr a bnui c era escortat i de cei patru tovari cele patru spade
de seam.
Rascasse, cu funia trecut pe sub subiori, i ncepuse coborrea, graie ingemosului
sistem de scripete pe care l imagmase. N-avea dect s dea drumul, puin cte puin, la
restul frnghiei care atrna spre pmnt i aceast parte de frnghie se ridica, n timp ce
cealalt, de care era el legat cobora n felul acesta coborse vreo dousprezece picioare,
adic aproape jumtate din drumul frngiilei i se opri o voce vesel de haz, detepta
ecouri fanteziste n lociilea lui Trencavel
Cine s fe sta? mri Rascasse. Un rival? Un amic?
272
184
Iu timp ce asculta i ncerca s-l recunoasc dup glas pe intrus, au. i [nc n voce.
Urmar cteva hohote de rs, apoi ipete, gemete, iu Iote, n curs furioas.
(eo f nsemnnd trboiul sta ndrcit?
Apoi iar se auzir zgomote de mobile rsturnate, urlete, o nvlmeal nebun,
vociferri i deodat, pe cnd Rascasse nucit ridicase capul, vzu un corp mare, negru,
trecnd peste fereastr i Cznd n gol. i corpul acela, printr-o micare instinctiv, se
ag de partea linghiei care atrna pn la picioarele zidului i Rascasse, luat i le aceast
contragreutate, mai grea ca el, se simi zburnd n aer, i urendu-se din nou maiestuos,
spre fereastr. Veni un moment, cnd Rascasse urcnd, se gsi fa n fa cu acel corp
mare, negru, care CObora agat cu disperare de frngiile. Rascasse l prinse cu minile pe
necunoscut Micarea lor de ascensiune-coborre, se opri.
Hei, cumetre, url Rascasse, ce, ai turbat de te arunci aa pe fereastr?
i tu, se rsti vocea de bas, eti nebun de te arunci prin aer?
Drace! e Corignan!
Drace! e Rascasse!
Ei schimbar o privire exasperat, n care era tot atta uimire ct i furie. Apoi
Oh! aadar n-am s scap mciodat de acest pop!
A! dar toat viaa mea am s-l gsesc pe muscoiul sta, naintea nasului mea
Muscoi! mugi Rascasse. Ah! de data asta, ai s-mi plteti aceast insult!
i Rascasse remarc imediat c el avea avantaj de poziie. Aa cum era susmut de
subiori de ociilel f rngiilei, el se balansa n aer cu minile libere. Corignan, dimpotriv,
nu se putea mentine dect strngnd cu energie din miile cealalt jumtate de funie.
Vzndu-se mai tare, Rascasse se hotr s-i aplice o corecie inamicului su. Atunci ridic
amndoi pumnii deodat.
Rascasse, spuse Corignan, dac nu m loveti, am s-i spun unde este cheia pe
care tu o caui
Oh! oh! Dac
Poate c Rascasse ar f fost foarte grbit s afe unde ar f putut s o gseasc pe
Annais, dar i se pru un fapt caraghios ca s piard o astfel
273
de ocazie de a-i pocni easta rivalului su. Atunci, cu toat puterea, i trnti amndoi
pumnii n capul lui Corignan, n timp ce i striga:
Dac c adevrat, popo (o nou lovitur ca de mciuc) i promit na! dar unde
e? a fugit laul!
Corignan nu fugise: pur i simplu, lund miiilee de pe funie ca s dea cu pumnii,
micarea de leagn se rencepuse: Corignan cobora i Rascasse, natural, se urca n aer.
Duce-te-ai n fundul iadului! vocifera el.
Rzbunarea mea m ateapt acolo sus! url Corignan. Urc, urc, pn la Biciul
Sfntului Labru!
Bietul om, i-a pierdut capul! se gndi Rascasse. Poate c 1- am lovit prea tare.
Aadar, Trencavel hipnotizat de vederea Annaisei, i ddu drumul lui Corignan n gol.
i n aceiai clip i uit de el. El l vzu plecnd pe Louis de Richelieu. Apoi pe cei patru
cavaleri ai rzboinicei fete, care se deprtar i ei.
Trebuie s notm aici c aceste diferite personaje, fe n urma poziiei pe care o ocupau
printre tufurile i copacii din grdin fe pur i simplu datorit preocuprilor care l
obsedau, nu vzuser mmic din cele ce se petreceau la fereastr.
Rmas singur, Annais, foarte ngndurat, se aez pe o banc i astfel dispru din
185
ochii lui Trencavel. Atunci se produse n mintea lui nvala unui irezistibil sentiment i
ddu seama c dispreul Annaisei fa de el, devenise de nengduit.
Ea l considera ca un spion. Dup afacerea de la Etoiles, ce putea s mai cread
despre el? Aceasta voi el s-o afe cu orice pre. S tie asta! S-o aud declarndu-i c se
neal asupra lui! i pe urm, s se deprteze de ea!
Dar cum s cobor? murmur el nferbntat. O frnghie! Oh! Dac a avea acum
frnghia care iile-a servit diminea!
n clipa aceea, privirea i czu pe frnghia ce era trecut peste bar (Fereastra find la
mansard, deci construit n acoperi, era ceva mai retras i nu putea vedea ce se petrece
dedesubt, dect apleendu-se mult). Izbucni n rs.
Mulumesc, prietene Noroc! spuse el vesel. Noroc! Oare norocul o fi! Nu cumva o f
musiu Corignan? Da, pe legea mea! adug el apleendu-se. Aa nu m mai pot mira de
uurina cu care a zburat peste
274
fereastr S-a agat de frnghie Uite-l c urc din nou Hei, cuviosule punga,
grbete-te
Cine-mi vorbete? spuse individul care era urcat pe funie, ajungnd la marginea
ferestrei.
Ho! fcu eL Corignan i-a scMmbat faa! La naiba! nu mai ineleg nimic sta-i
Rascasse!
Domnule Trencavel! exclam Rascasse nspimntat
Pe toi dracu, Corignan a cobort i Rascasse urc! Ce nseamn
S v explic eu, domnule, blbi Rascasse srind n camer. Dar v rog s lsai n
pace Biciul Sfntului Labru. Vedei dvs. domnule, cnd Rascasse se urc, e foarte natural
ca i Corignan s ca, ei bine; dar ce ai fcut?
Trencavel nclecase pe fereastr i se lsase repede pe funie n jos. O clip Rascasse
rmase nspimntat, apoi i reveni:
Trencavel! se gndi el. i Annais! Ce lovitur de maestru, ca s-i prind mpreun!
Infernalul pop s-a gndit la asta! Aha, acum ineleg. Are s triumfe el! Pe coarnele
diavolului, asta n-are s se ntmple! Acum, ntre noi doi, Corignan!
i repezindu-se din nou, Rascasse i rencepu coborrea Corignan ajunsese jos de
dou minute. Atingnd pmntul, primul lui gnd a fost s se strecoare pn ntr-un tuf,
unde se ghemui. Fratele Corignan i apuc apoi cu amndou mmile fruntea larg i se
gndi:
S cercetm mprejurmiile, ar spune Evanghelia. Acolo, se af locuina aventurierei
Buni. Acum s vedem, colo n fundul grdimi, se vede o porti, care trebiile c rspunde n
strada Courteau. Pe acolo am s plec. Bun! Rmne s tiu, dac afurisitele mele de
iscoade, se af la postul lor! Pe capul i burta lui Iuda! Mi se pare c viitorul iile-e asigurat
acum. Am pus mna pe aventurier i pe maestrul de scrim. Ei, ci! uite c mai coboar
unul pe scar Aha, e nelegiuitul de I cuca vel! fcu el tresrind de bucurie. Uite c a
ajuns jos Uite-l c se ndreapt spre cas S tii c afurisitul are s se ntfneasc cu
nuunzelle mai am timp de o or, i-am prins!
Trencavel trecu la zece pai de Corignan i dispru dup cotitura nuci alei. Atunci,
fratele Corignan, ndoindu-se, mergnd n patru labe, se repezi spre portia pe care o
vzuse. Era nchis cu cheia. Dar <>i Ignan cunotea arta de a ndupleca o broasc i a o
convinge s-i
275
186
cedeze. Graie pumnalului su, condus cu ndemnarea unei vechi practici, n cteva
clipe, a fost afar.
Fie-i mil Cuvioema ta, pentru dragostea lui Dumnezeu, a Fecioarei i a Sfnilor!
Fie-i mil! ngn pe nas un ceretor, care instalat pe partea cealalt a strzii, arta pe
piciorul gol, nite bube hidoase, sngernde.
Corignan se apropie, arunc o bncu n plria ceretorului i murmur:
S se nconjoare casa asta Oricine va iei s fe urmrit M ntorc peste o jumtate
de or. Funia v ateapt dac ar scpa psrelele!
Fratele Corignan ajunse numaidect n strada Saint-Avoye i, deschizndu-i pe ct
putea marele compas al picioarelor, o rupse la fug spre Piaa Regal. Ct despre ceretor,
el i jupui ca o pieli pielea cu bube de pe picior, o ndoi cu grije, o puse n buzunar i
ddu porunci celor ase sau apte iscoade pe care i comanda el. Banda se despri, se
risipi ca un roi de albine n cteva clipite, casa a fost nconjurat. Noaptea se apropie; o
mare tcere se lsa asupra cartierului ndeprtat, pustiu atmosfera era foarte tragic.
Rascasse, la rndul lui, ajunse jos la dou minute dup Trencavel, cam prin timpul
cnd Corignan fora broasca portiei.
i mai nti, s vedem ce s-a fcut popa Dac Trencavel i Annais trebuie s fe
prini n curs, se cuviile ca eu s fu singurul care s profte de asta
Un fel de for l ntrerupse pe omule i pornise de la ceaf i se scurse de-a lungul irei
spinrii.
De frig! murmur el i i terse fruntea acoperit de sudoare. Adevrul e c nu-i
era deloc frig; era o sear foarte cald; cteva
stele palide se artau la zenit, pe un cer fr nori i priveau cu gravitate la fina asta,
la micua fin uman ce sta nemicat ntr-un col de grdin, micua form ce tremura
i se scufunda ncetior n ntunericul care cretea.
Rascasse se gndea aprig la ce trebuia s fac pentru ca s-l poat urmri pe
Corignan, s-i stnjeneasc aciunile, s-l arunce pe ultimul plan i s pun mna el
singur pe tot benefciul ce l-ar f putut aduce arestarea lui Trencavel i a Annaisei. El se
gndea la aceasta foarte siileer, cu o puternic dorin de a reui, adic, s trimit la
moarte, pe
276
i Ic dou fine pe care le urmrea. i atunci, iar se gndi mai adnc i locoti c
Trencavel i cruase viaa, c Mauluys l fcuse s cunoasc
0 mndrie nou de om cinstit, c Annais de Lespars i inspira un fel de admiraie
Erau dou gnduri cu totul distincte, potrivnice, unul excluzndu-l
1 ic cellalt. i cu toate acestea ele nu-i ddeau iilei o replic n creierul lui. Nici nu
le punea fa n fa. Existau laolalt i att. Erau dou gnduri simultane, sau mai bine
zis, suprapuse. Instinctul de copoi, fcea ca gndul salvator s stea dedesubt, n fundul
gndurilor celorlalte: primul gnd, cel de a-i prinde, era singurul n aparan, pentra
Rascasse, iar de al doilea aproape neluat n seam de el, dar foarte
I luternic, ca un zcmnt nevzut de granit, sub un zcmnt subire de nisip.
Din Piaa Regal porni un grup de vreo douzeci de grzi. n
Ii imtea lor alerga Saint-Priac. Corignan se afa aproape de el. Clugrul tocmai
isprvea s-i dea Baronului explicaiile pe care le ncepuse n (aa Cardinalului de
Richelieu. O bucurie teribil clocotea n inima lui Saint-Priac, a crui fa ntunecat, sub
fuxurile i refuxurile sngelui, st- mpurpura i se nglbenea pe rnd. Era narmat cu o
187
spad puternic de lupt, creia i strngea nervos minerul, murmurnd numele A-
nnasei.
E a dumitale! i spuse Cardinalul. Du-te s-o cucereti
Cu oamenii pe care i-am lsat eu acolo, vom f mai mult dect treizeci. Nu avei
naintea dvs. dect o tnra fat i pe maestrul de scrim. Dac dedata aceasta nu reuii,
m auzii, domnule Baron
i spui c Trencavel e cu ea? l ntrerupse Saint-Priac.
n grdin, da! spuse Corignan Nu avem dect s intrm pe porti.
Saint-Priac scrni din dini. Fuga lor deveni mai rapid. Corignan, cu nasul n vnt,
desfcndu-i picioarele, cu privirea aprins, era aidoma unui ogar care alearg dup un
animal. Ceilali cini veneau n uinia lor nerbdtori s loveasc, s sfie, s mute s
ucid: erau oameni, la vntoare de oameni. Prin umbra ce se ls, era un grup formidabil
i sinistru.
Trencavel se apropie ndrzne de Annais. Cu plria n mn, el merse pn la banca
de pe care ea l privea cum se apropie, fr mei o uimire Fr nici o uimire De ce s f
fost surprins c-l vede, cnd
277
ea l atepta? Ea tia c are s vin. De cnd cu atacul de la Etioles, ea l atepta din
or n or.
Dac nu are s vin, nseamn c a murit din rnile ce le-a cptat Bietul
tnr
Dac era bucuroas cnd l vzu, iilei ea singur nu ar f putut s-o spun. Ct despre
el, cu toate eforturile de a prea calm, cu mna stnga pe garda spadei, cu mersul sigur i
cu nfiarea semea, totui i simea btile nebune ale inimii.
El se opri n faa bncii i se nclin ntr-un salut cavaleresc, aproape dumnos. Ea
ridic ochii spre el, examina o clip silueta aceea fn, de o elegan distins n atitudine
apoi spuse:
Cum ai intrat?
El se atepta aa de puin la ntrebarea aceasta, cu toate c era aa de natural, nct
se ddu un pas napoi. Apoi izbucni n rs.
Pe fereastr, spuse el. Oh! linitii-v, nu prin vreuna din ferestrele dumneavoastr.
Eu nu iilea permite s escaladez o fereastr regal Ci printr-a mea, acolo, care se vede
pe acoperi. V-am vzut. Am simit atunci o mare nevoie de a v vorbi. i, pe legea mea, m-
am lsat s alunec ncet n jos. E un drum pe care l cunosc
Annais ridic uor capul i spuse:
Suntei maestru de scrim?
Eram, spuse Trencavel suspinnd. Dar pot s spun i acum c mai sunt, cnd
Academia mea de scrim iile-a fost nchis? Era o Academie frumoas, doamn, cea mai
frumoas din Paris. Ai auzit vorbindu-se de Barvillars? El a fost maestrul meu. El mi-a
fost i tat i iilea pus i spada n mn. mi amintesc c la primul asalt de scrim, n care
i-am atins cu butonul spadei plastronul, m-a srutat i mi-a spus: Trencavel a ta va f
Academia mea i vei f un om mare. E drept c i-am motenit Academia, o sal mrea de
scrim cu asalturi de toat nobleea, dar nu am devenit un om mare
Ridic privirea spre stele i ochii i chpir. Dup aceea adug
ncet
Dar, n schimb, nu sunt nici un om ru. Cum spune prietenul meu Mauluys, cea
mai valoroas i n acelai timp, cea mai curat bucurie, este de a-i putea spune singur,
188
atunci cnd i vezi faa ntr-o ogiiled: Figura aceasta, nu e o fgur nici de trdtor i nici
de nemernic. Mauluys spune asta, doamn.
278
Annais asculta distrat. Inima i btea. i mndr cum era, cuta s i dea seama de
ce. Cteva clipe, rmsese n tcere, ea aezat pe I anc, el n picioare n faa ei, cu
plria n mn, amndoi cu atitudini i nule De fapt, erau doi dumani. La un moment
dat, cu o voce puin i am acr, ea i arunc:
Bine, tiu acum ce spunea Barvillars i ce spunea Mauluys. Dar tntruct dvs. ai
vrut s-mi vorbii i ntruct ai venit aici, a vrea s tiu acum i ce spunei Dvs.
Trencavel se ndrept seme. O miile surd fcea s i se bat limplele. El ripost.
Pardon, doamn, Dvs. avei s-mi spunei ceva i ca s aud aceasta, am cobort
aici. Pe fereastr, e drept tiu c asta poate f demn de luat n rs, dar cnd uile sunt
nchise, eu unul, intru pe unde pot. Acuma ascultai: tatl meu era fabricant de arme; eu
sunt maestru de crim; nu exist vreun parizian mai srac dect mine. n plus, m
numesc Trencavel i nimic mai mult: nici cel mai mic domeiile, nici cea mai mic urm de
noblee. Dvs. suntei fica unui Rege. Dac Dvs ai f losl un brbat, chiar de ai f fost rege,
eu, aa srac, om srman i burghez de rnd cum sunt, v-a f vorbit acum cu spada n
mn. Dar I >vs. suntei doamn i de aceea v spun: Doamn, eu am vrut s m las
omort sub privirile Dvs, pentru c Dvs. m-ai crezut un spion. Acum am venit s v rog
s v cer, adug el ntr-un mrit furios, s v cer s-mi spunei, mie, Trencavel: Ceea
ce am crezut domnule, acum nu mai cred1. Spunei-mi doamn, spunei-mi-o, pentru
Dumnezeu, sau ceea ce nu s-a ntmplat la Etioles acolo acum are s
Vocea i se sugrum. Faa i se nglbenise. Buzele i tremurau. Atunci Annais se ridic.
Amndoi erau fa n fa. El repet:
Spunei c acum nu o mai credei! Spunei-o!
Eu n-am crezut-o niciodat! spune Annais.
i ea i ddu seama c ceea ce spusese era hotrtor. I-ar f fost uor s repete numai
cuvintele pe care le ceruse Trencavel: ar f fost o reparaie ndestultoare. Pe cnd cele
spuse de ea, constituiau un gest cu o semnifcaie adnc, cu un rsunet ndeprtat.
Cuvintele acelea nsemnau: Cu toate aparenele ce se adunau mpotriva Dvs, eu nu v-am
acuzat n inima mea. Cu toate cele ce se ntmplaser, eu n-am ncetat de a avea ncredere
n Dvs. dei nu v cunoteam, dei v purtai ca un duman. De ce? De unde mi venea
aceast ncredere?
279
Annais, sondndu-i astfel inima la lumina acelor cuvinte care i scpaser, ca lumina
unui fulger, se nfora i n timp ce Trencavel se nclin pn Ta pmnt, mbtat ca de
evocarea unui vis imposibil, ea se revolt mpotriva ei nsi i mpotriva lui.
Doamn, spuse Trencavel cu o voce tremurtoare, orice cuvnt de muluiilee ar f
nedemn de cuvintele generoase pe care le-ai pronunat acum. V implor s m iertai c vi
le-am smuls prin violena mea
Pentru ce, ntreb Annais cu un accent de enervare nbuit, pentru ce v-ai
aezat n drumul meu?
Pentru ce, doamn? Nici eti singur nu tiu. Eu nu am iubit pe nimeni n lume,
dect Academia mea, pe Mauluys i pe Secundul meu, Montariol Viaa mi se prea
frumoas i vesel. ntr-o zi, de la nlimea acelei ferestre, v-am vzut pe Dvs. aici n
grdin. Nu tiam mmic despre Dvs, iilei mcar numele Dvs. i atunci, am vzut c n clipa
189
aceea, eu mei nu trisem. Am neles c de abia de atunci ncepeam s triesc, dar am
neles c, pentru a putea tri, aveam nevoie de aerul pe care Dvs. l-ai respirat Dvs. m-
ai ntrebat, aa c trebuie neaprat s v rspund! Eu nu doream nimic, credei-m. Dar
mi se prea, c att timp ct eu eram n via, dvs. nu puteai s fi ameninat. n ziua
cnd Baronul de Saint-Priac a ndrznit s v insulte i cnd mna mea_
Annais tresri i i ridic cu vioiciune capul.
n ziua n care Saint-Priac m-a acostat aici aproape, pe strada Saint-Avoye?
n faa uii mele, Doamn. V e neplcut c v-am reamintit obrznicia acelui
gentilom?
Continuai, spuse ea El era, murmur ea Nu putea f dect el.
n ziua aceea, continu Trencavel, am neles n parte i mai trziu am neles
complet, c viaa mea v aparmea Mi se strngea inima la gndul c suntei ameninat,
c putei s pierii n aceast lupt i nu tiam dac aceasta era o suferin, o mil, sau o
durere, dar am vzut c era ceva grozav i ca s scap de aceste sentimente, m-am hotrt
s veghez asupra Dvs Oh! ascultai-m pn la capt i nu v ntoarcei (ntr-adevr,
Annais se ntoarse, dar aceasta o fcuse numai ca s nu-l lase s-i vad lacrimile care i
licreau n ochi). Am fcut ru, fr ndoial. Mereu mi spuneam c nu aveam dreptul,
find aa de nensemnat, s m aez n drumul Dvs. Mauluys mi-o spunea i el, la fel.
Poate c v ofensam prin aceasta dar a f fost prea nenorocit,
Illfndu-v n primejdie. Doamn, adug Trencavel cu o adorabil dmplitate, lsai-m
s-mi pun trupul meu, inima mea, sufetul meu tntre dumani i Dvs. n ziua n care vei f
ntr-adevr scpat de ei, ou m voi ndeprta v-o jur.
Annais era tulburat ca orice femeie care printr-o mare ntmplare i un nespus noroc
aude deodat vocea nepreuit a smceritii
Domnule Trencavel, ncepu ea.
Gndul cu care adugase acea particul de noblee, poate c fusese toarte delicat, dar
Trencavel, cu o micare de inexprimabil mndrie spuse:
Doamn, v rog s binevoii a v aminti c eu m numesc Trencavel i atta tot!
Annais se nglbeni uor. Nici o umbr de miile nu-i mpurpura obrajii, dar aproape
numaidect, admiraia i nvlui sufetul frumos.
Domnule Trencavel, spuse ea cu blndee. Dvs. mi-ai dat aici iuti o zi, o lecie de
scrim pe care n-am uitat-o i pe care nu o voi uita niciodat
Domnioar blbi maestrul de scrim, care se nfora uducndu-i aminte de
asta.
Mi-ai dat atunci, continu ea, o lecie de generozitate de care mi voi aminti toat
viaa Lsai-m. E rndul meu, domnule. Spada Dvs, sngele Dvs, ajutorul pe care iilei
oferii, eu le voi accepta dac a f ameninat i atunci m voi considera mai bine aprat
dect ar putea li chiar o Regin
Doamn! Doamn! fremta Trencavel scos din fre. V jur, c I) vs. evaluai exact la
valoarea sa un devotament demn de mreaa recompens pe care ai pronunat-o.
Dac a f ameninat! relu Annais. Dar intervenia Ai liicpiscopului de Lyon,
astzi mai favorit ca oricnd, deoarece Regele I a numit Cardmal i insistenele acestui
domn Senior pe lng fratele s u i pe lng Majestatea Sa, au ndeprtat de mine orice
pericoL
I a ezit dou secunde. Poate c n ea se detepta un ndeprtat i incontient regret
tergei-v amintirea precedentelor ntlniri i, ca i mine, pnsiiai-o numai pe
aceea iile seara aceasta.
190
Trencavel rmase dobort, ngheat, de rceala acestui adio. n felul acesta, totul era
sfrit. Care tot? Nimic. O umbr. Un vis. ntre Annais i el nu se afa dect distana
neprecis de la vis la realitate.
Acum, era prpastia care putea despri o fic de rege, de un biet maestru de scrim.
Adio, domnule Trencavel, spuse Annais. Ea i ntinse mna Trencavel nu o lu
Capitolul XXXV ASEDIUL DIN STRADA COURTEAU
FIICA REGELUI ls s-i cad mna, deasupra creia, bietul om, refuza s se ncline.
Mnia fcu s-i bat inima mai tare. Aceeai revolt, pe care o mai simise ceva mai
nainte, i biciui mndria Se ntoarse spre proflul ntunecat al cldirii, care acum abia se
mai distingea n ntuneric, ca i cum ar f vrut s-i arate maestrului de scrim c audiena
se terminase. Buzele i tremurau Poate c se pregtea tocmai s-i arunce un ultim
cuvnt cnd un geamt, acolo n umbr se auzi deodat apoi un strigt apoi o
form neagr se desen n ntuneric, cltinndu-se O voce horeai
Srii!
Annais tresri. Trencavel se ndrept, cu urechile aintite Forma neagr se prbui
repetnd:
Srii!
Tu, Lancelot! strig Annais aplecndu-se deasupra omului. Rnit! De cine?
Vorbete!
Era un btrn servitor, care ndeplinea singur serviciul casei, mpreun cu o
camerist. Sngele i curgea valuri-valuri dmtr-o ran larg care i spintecase beregata.
Sunt acolo sunt foarte muli pronun el ntr-un sufet. Fugii Saint-Priac
el.
Omul nu mai putu spune nimic, czu eapn pe nisip i scond un suspin, rmase
nemicat pentru totdeauna. O lacrim ferbinte ni din ochii Annaisei: ea l iubea pe
btrnul acela Acest sfrit o tulbur adnc. Cu gesturi de o nesfrit blndee aez
cadavrul pe iarb, sub frunziul unei tufe i apoi se ridic cu braele ncruciate O
lovitur puternic se auzi de departe.
282
Drm ua, spuse Trencavel.
Saint-Priac; murmur Annais, smuls iile visarea ei. Mai bine moartea!
Ah! strig Trencavel, vedei bine c mai am nc dreptul de a m lsa ucis pentru
DvsJ
O nou lovitur rsun nbuit n ua cldirii. Trencavel i I oase spada. Ochii i
luceau ca i oelul din mna lui. Fremtnd, se plec spre Annais.
Spada aceasta, viaa aceasta, sngele acesta sunt ale Dvs, voii
a Ic primii?
Le primesc! spuse Annais, mai emoionat de cele ce spunea,
Ic. f de groaza situaiei lor.
Ei bine, namte! mugi Trencavel cu o voce straiile, pe care. tteodat crezi c o ai n
acele visuri n care gndurile, puterile, sufetul iau nite proporii supraomeneti
Trupa lui Samt-Priac ajunsese n strada Courteau. n cteva clipe, dispozitivul lui de
191
lupt a fost aranjat De la zbirii pe care Corignan i lsase s supravegheze, Baronul af c
nimeni nu ieise din cas. Zece Oameni fur aezai n faa uii Sub fecare fereastr se af
cte un ci up de trei grzi. Apoi, condus de Corignan, Saint-Priac se ndrept pic ixirtia pe
care clugrul capucin o lsase ntredeschis, cnd plecase. Avea cu el opt din oamenii lui,
dintre cei mai hotri i mai tidemnatici era vorba s-l prind pe Trencavel!
n momentul acela, Lancelot, btrnul servitor pe care Armiile de I espars l adusese
de la Angers, i ncepuse rondul pe care l fcea n fecare sear i luminndu-i drumul
cu un felinar, se ndrepta chiar spre portia aceea, singurul punct slab al cetuii n care
locuia ascuns rzboinica fat.
Pe Rascasse l-am lsat meditnd asupra mijloacelor pe care le-ar li putut ntrebuina
ca s pun mna singur pe Annais i pe Trencavel i n consecin, el s fe singurul
benefciar al acestei capturi, care pentru Richelieu devenise de o importan capital. n
acelai timp, n liiudul sufetului, el se ntreba dac nu cumva avea s ncerce s-i salveze.
Orice-ar f fost, acest fel de meditare dur miile tiilep. Cnd Rascasse reveni la
realitate, se fcuse noapte. S regseasc urma lui
283
Corignan, a fost primul lui gnd. Asta era o jucrie pentru eL Urma aceasta l conduse
pn la mica porti ce rmsese deschis.
E clar c mizerabilul pop a trecut pe aici, mormi Rascasse examinnd broasca. A
tras zvoarele i a forat broasca. Dup asta, s-a repezit la Cardinal, caraghios infam! Parc
aud cum se laud Ori dac el a ieit prin portia asta, tot pe aici are s vrea s i intre
Deci iilei trebuie s-l atept i eu.
i raionnd astfel, se ghemui ntr-un tuf i atept. n curnd, urechea-i exersat
auzi n adnca tcere a strzii nite zgomote vagi, care pentru el aveau o semnifcaie. Se
ridic i murmur:
Aeaz posturi Au s vin ncoace ei bine, s-i lsm s intre i vom vedea noi.
Uite, sta cine-o mai f?
O lumini se apropia prin grdin, tremurnd i nehotrt n mersul ei. Deodat
ncepu s se grbeasc: btrnul Lancelot auzise i el! ntr-o clip, a fost la porti.
n strad, Corignan mergea nainte. El mpinsese portia cu genunchiul, ea rezist; n
acelai timp, auzi n dosul ei o respiraie scurt, gfitoare.
E vreunul acolo, care nu vrea s ne primeasc! mri clugrul mpinse i mai tare.
Portia se ntredeschise cam multior.
Samt-Priac, pe deasupra umrului lui Corignan, care era ndoit, mpingnd n ua de
fer, i trecu braul narmat cu un pumnal i ddu o singur lovitur, puternic. Se auzi
un strigt nbuit i apoi un zgomot de pai nesiguri.
Victorie! exclam clugrul, repezindu-se n griile. nainte! strig el ntorcndu-
se.
Dar rmase nuc. Nici Saint-Priac i mei oamenii lui nu-l urmaser. Portia se
nchisese cu violen Corignan auzi cum trgea ciileva zvoarele. Dar rp vedea niilec!
Lovitura de pumnal pe care o dduse Saint-Priac fusese aplicat de o mn de
maestru. Bietul btrn Lancelot, apsndu-i cu o iilen groaznica ran, se ddu napoi
poticnindu-se i i adun ultimele-i fore, ca s se ndrepte acolo unde czuse la picioarele
Annaisei, dndu-i sufetul ntr-un strigt de alarm
Deschide! strig Saint-Priac. Grbete-te, clugre!
Ua e ndrcit, blbi Corignan zbrlindu-i-se prul. Zvoarele sunt fermecate! Nu
vd pe nimeni i totui s-au nchis singure.
192
Desciilee odat, capucin nemernic!
284
< i i ignan, nspimntat, se apropie de porti. Dar n momentul Ind a ajung la ea,
fu azvrlit la patru pai napoi, de o lovitur puternic primit n burt.,
Ah! sunt blestemat, url Corignan. Domnule de Saint-Priac, dracu im m. i las s
I >iacu s te ia! vocifera Saint-Priac. Ai s plteti tu scump n. ut. nea ta La ua
principal, biei!
Toat trupa se repezi spre ua cldirii. Iu numele Regelui! tun Saint-Priac,
manevrnd ciocanul de la mai l, cu putere.
i findc nimeni nu rspundea dinuntru: Drmai ua!
Trdarea mea! rcni Corignan nspimntat. Ce? Prinderea lui In i i a vel trebuia
s fe capodopera mea i cnd colo, are s fe pierzania nu i1 (ardinalul are s cread c i-
am trdat planul! nainte, pe prea li in nul Sfntul Labru!
i spunnd acestea, se ndrept iile nou spre ua diabolic. Aceeai lovitur puternic,
i n acelai loc, l pocni cu toat fora. De data aceasta, Corignan a fost aruncat pe jos.
Dar n aceeai clip, toat luca superstiioas i se risipi:
Da! da, recunosc ghiuleaua asta de tun, strig el cu furie. E capul Im Rascasse!
El nsui, strig Rascasse srind deasupra lui Corignan care era mi ins pe spate,
paralizndu-i astfel toate micrile. Ascult bine, popo. Saint-Priac are s te denune
Cardinalului, care are s cread c tu l-ai trdat Eti pierdut
Corignan scoase un behit care avea pretenia s se asemene cu un
vaiet
Aa-i bine, spuse Rascasse. Atunci ai s fi spnzurat, demnul nii-ii nemernic,
numai dac nu cumva ai s te duci s putrezeti de viu mii o senin pace! . i-aduci
aminte, hai? i bag de seam c eu te. nu in mn i c a putea cu o lovitur de pumnal
s suprim inutila ta i \isien i dup aceea s m duc la Cariileal s-i spun c l-am
pedepsit pe trdtor, chiar pe locul trdrii sale.
Corignan fcu un puternic efort ca s se scape de omuleul ce i se cocoase pe piept
Dar atunci, simi vrful pumnalului nepndu-l la pt
M predau! spuse el.
285
Bine. i eu te iert. Nu numai att, dar am s te salvez n ochii Cardinalului, dac
vrei s mpri cu mine benefciul prinderii lui Trencavel.
Aha! spuse Corignan. Aadar, asta i roade ie inima! Ei bine, accept!
Da, spuse Rascasse inndu-l mereu sub ameninarea pumnalului, dar houl sta
de Saint-Priac are s-i trag plapuma numai pe el. Atunci trebuie s artm, cumetre, c
noi avem geniu, s-l facem puin s turbeze pe fanfaronul sta, s-i jucm o fest de-a
noastr i s aprem n faa Cardinalului, ca singurii autori ai ruinei lui Trencavel i a
Lesparsel Asta i conviile?
Pe coarnele lui Scaraochi! Tu spui cuvmte de aur, micul meu Rascasse. Dac mi
convme asta? Cum s nu? Poruncete, Rascasse, i eu voi asculta. Tu ai s fi eful, ca n
expediia de la Etoiles!
Ei bine, s mergem! spuse Rascasse ridicndu-se i punndu-i pumnalul la loc n
teac.
n aceeai clip, Corignan sri n picioare i, la ntmplare, i ridic brusc
genunchiul, de care se servea la fel de bine ca i de pumn. Rascasse a fost atins n falc.
193
Ci dmi de data asta? spuse capucinul
Doi! spuse cinstit Rascasse. Mai mi rmn douzeci i patru, cu care am s-i
mnnc imma, pop, atunci cnd nu voi mai avea nevoie de tine. Hai, vina s mergem i
s ncercm s-l nchidem pe Saint-Priac n pivni, apoi s-i arestm i s-i conducem la
Cardinal pe
El se opri scurt
S-i arestm? murmur tergndu-i fruntea. Trebuie. Cu att mai ru. Pcat!
Cteva secunde mai trziu, erau nuntru
Ua dinspre strad ddea ntr-un vestibul. De acolo se ncepea scara ce urca la etajele
superioare i pe treptele creia se refugiase Ducele de Anjou, n prima lui ntlnire cu
Trencavel. n fundul acestui vestibul se deschidea un coridor care, traversnd tot parterul,
rspundea pe peronul din grdin. O u solid de stejar nchidea intrarea n cldire. Pe la
mijlocul coridorului, o alt u se deschidea deasupra unei scri de piatr, care cobora n
pivni. Toate acestea erau luminate slab de nite felinare. n coridorul acesta ptrunser
Rascasse i Corignan.
266
I le-abia ajunseser acolo, c auzir n grdin zgomotul unor pai fepezi i uori.
Erau Trencavel i Annais care veneau n fug La Intfmplare, Rascasse deschise ua de la
mijlocul coridorului, l mpinse I k (i (rignan pe scri i se repezi i el, nvrtind clana dup
el. n momentul acela, Trencavel i Annais intrau n coridor. Trencavel baricad solid ua
care ddea n griile.
Mai e cineva n cas? o ntreb el pe Annais.
Nenorocitul care a murit adineauri pentru mine, era aici singurul meu servitor.
Marietta! strig ea, acoperind cu vocea zgomotul din Mrud.
(amerista nu rspunse; de la primele lovituri date de oamenii lui Saitil Priac, n u,
ea i pusese nasul la fereastr; numrase asediatorii la lumina fcliilor pe care ei le
aprinser i apucat de panic se urcase tocmai n pod, unde se nchise i czu ntr-un
col, astupndu-i uree liilc, ca s nu aud propriile ei strigte de groaz.
Singur! murmur Trencavel. Eu sunt singurul care trebuie s o
jperc!
Un Ici de mndrie l copleea. Se simi n momentul acela capabil a inia piept unei
armate ntregi. Tria un fel de vis frumos i fina Btreag i era cuprins de exaltare
S nving sau s moar sub ochii Annaisei! S o salveze sau s i. ula odat cu ea.
Asta ntrecea i speranele lui. El se-nfor, cltin din cap i se rsti:
Ce-o s mai rdem! Ho! Turbailor! Ce vacarm! Ua are s mal lin nc o or,
spuse rece Annais.
I (iviturile care rsunau, produceau n cldirea aceea nite ecouri (nbuite, prelungi.
Se auzea vocea lui Samt-Priac, acr, rguit,. 1. micind ordiile furioase n momentul
acela, ciileva se rostogoli pe i ui. o fin nnebunit, mpins de un vnt de groaz.
Marietta! strig Annais.
Camerista nici nu o auzi Poate c iilei nu o vzuse. Fr ndoial Ml mi se socotise n
siguran n pod. Trecu n fug pe lng ei i ilispaiu.
Lsai-o, spuse Trencavel ctre Annais, care se repezise dup ea. S ne alegem locul
de lupt.
De lupt, da! De lupt pe via i pe moarte: mai bine m las in ia. dect s cad n
minile lui Saint-Priac
Dvs. l uri, dar el v iubete!
194
287
Trencavel o privi i se-nfor cnd o vzu aa de frumoas, aa de viteaz, aa de
slbatic.
Domnioar, spuse el, dac vom scpa de aici cu via, v jur c omul acesta va
muri de mna mea.
V opresc s facei asta, spuse Annais cu o voce de semea autoritate. Sant-Priac
mi apartine.
Trencavel pstr o clip de tcere, apoi:
Atunci, am s v asciile Acum, urcai-v, domnioar. Sunt nevoit s v rog s-mi
artai locuina Dvs
La primul etaj se afa n capul scrii o platform mare, pe care Trencavel o examina
dintr-o privire. El nep covorul cu vrful spadei i spuse:
Aici are s nving sau o s moar TrencaveL
n strad, glgia se dezlnuia La puinele ferestre ale caselor vecine, cteva capete
apruser. Dar nimeni nu ndrznea s ias. Burghezii nspimntai i spuneau: Asta e
justiia Domnului Cardinal. Apoi, tremurnd, i induseser la loc ferestrele.
Grzile se nciudaser. Rezistena acelei ui i exaspera Samt-Priac, cu buzele strnse,
cu spada n mn, n picioare lng u, atepta, artnd cu un gest locul n care trebuiau
s dea o nou lovitu de berbec. Soldaii aduseser de undeva un butuc mare, cu care
loveau tbliile. Pe jumtate spart, ua se mai inea nc. Deodat, ea scoase un geamt de
agoiile, pri grozav i se prbui. Un urlet iei iile piepturile grzilor. Zece, cmcisprezece
soldai se repezir deodata
ntr-o clipit spaiosul vestibul se umplu de lumin i zgomot, fclhle agitate aruncau
luciri de un rou ntunecat, gurile crispate aruncar strigte cu care grzile se ndemnau la
asalt. Ei se ndreptar spre scar, urlnd:
Sus! Sus! nainte! na
Strigtul nu se mai isprvi, sau mai curnd, se transform ntr- un vaiet grozav de
spaim i de disperare. De sus, o mas neagr, un lucru monstruos, cdea ca o avalan,
i cu zgomot formidabil se rostogolea pe scri, srea, i n cele din urm, strivi sub el, trei
dintre soldaii cei mai miiletai, apoi lucrul se sfrm, se rspndi n buci Era un
cufr, un cufr enorm, pe care Trencavel l aruncase asupra celor ce l asaltau. Urm un
refux de oameni, pn n strad, apoi o tcere de uiiilee, apoi un urlet de furie nnebmiit
i iar nvlir pe scar. Pzea! Pzea! rcnea TrencaveL
280
I tevastase salonul i adunase pe platforma aceea, ce putuse gsi m chip de proiectil,
un cufr, un dulap, fotolii, scaune grele, masive, i ttndelabre de bronz. i cum mulimea,
pentru a doua oar se repezea la mit, el apuc un fotoliu i cu toat puterea l repezi n ei.
Urm un i. mu i pe urm altul. Un candelabru i descrise prin aer traiectoria I >
grindin de proiectile. Uniile i srir creierii. Craniile altora fur tdrobite. Vaietele devenir
nspimnttoare, amestecate cu ipete, cu borcieli, cu suspine de agonie, cu njurturi.
Vestibulul se goli Trznetul czuse acolo. Nu mai rmseser pe os dect morii i
cei n agonie, printre lucrurile sfrmate
Barvillars nu m-a nvat i duelul sta, spuse Trencavel, cu toate aitcn l tia
(irzile adunate n jurul lui Saint-Priac pe strad, se sftuiau. Annais se aplec
deasupra balustradei, privind dezastrul din vestibul. A vi i \e ntoarse spre Trencavel i i
arunc o privire stranie. inea o spad n mn i prea foarte calm.
195
Muschetele! 1 spuse Saint-Priac
Muschetele fur ncrcate. El tremura de furie. apte din oamenii Iiii fur omori i
cinci scoi iile lupt. Muschetele! La nceput nu voise H le ntrebuineze. O voia pe Annais
vie. Acum, furia i ntrecuse pasiunea Spera n mod vag c ea are s se retrag, sau c n-
are s fe atins.
Ochii numai brbatul, ai auzit, clinilor! Nenorocire vou, dac ca va f rnit!
Doisprezece soldai intrar n vestibul i se aranjar n front, cu ftilul aprins n mn,
aranjndu-i muschetele pe furcile de fer. licncavel pli: s sar dintr-un salt n salon,
trgnd-o i pe Annais ilupa el, era foarte uor, dar nsemna s prseasc scara n minile
asaltatorilor i asta ar f nsemnat prinderea Annaisei, dup o rezisten mai mult sau mai
puin lung Trebuia s rmn acolo!
Domnule, spuse Saint-Priac, v predai?
Domnule de Saint-Priac, spuse Trencavel, o vei lsa pe D-ra de Lespars s plece
nestingherit; Dvs, vei rmne aici, lng miile, timp
I Muschetele erau puti primitive, foarte grele, cu eava mare; se ncrcau pe la gur
cu I ii111icre i cu cte un glon mare de fer. eava se aeza pe o vergea de fer cu furc. I
ullierea se aprindea cu un ftil.
de o jumtate de or. i atunci, avei cuvntul meu c m predau! Acceptai?
Nu, se rsti Saint-Priac. Domnioar, noi vom trage. V rog s v dai deoparte.
Domnule Trencavel, spuse Annais fr s arunce o privire lui Saint-Priac, dac
sunt ucis mpreun cu Dvs, voi muri cel puin ntr-o nobil tovrie: domnule, v
mulumesc din adncul inimii
Trencavel, se nclin, apucat de ameeal
Foc! url Saint-Priac, beat de furie.
Tunetul se rostogoli pe sub bolta vestibulului. Gloanele uierar. Un fum negru se
desfur n valuri largi, care se rostogqjeau ncet de-a lungul scrii.
nainte! url Saint-Pric.
Toat banda se repezi, cu Saint-Priac n frunte.
Rascasse i Corignan coborser n grab scara de piatr, la picioarele creia o mic
lamp de fer, agat de un stlp, lumina slab o ncpere rotund, cu nisip pe jos.
Oho! fcu Corignan aruncnd o privire triumftoare asupra unei piramide de sticle,
riiileat lng perete. Ei, cumetre, exphc-mi planul tu; i ca s pot s te neleg mai bine,
am s ncep s destup vreo cteva din micuele astea.
Corignan se i apucase de treab. Pentru nceput, goli prima sticl care i czu n
mn.
~ Faimos! spuse el. Ah! tiu c Saint-Priac nu are s se plictiseasc, atunci cnd l-
om nchide aici. A vrea s fu n locul lui.
Pi nu eti, pop! Corignan ataca o a doua sticl.
Vorbete, cumetre, te ascult, spuse el.
i ca s-l asculte mai comod, el se aez pe nisipul de pe jos, adun n jurul lui vreo
jumtate de duzin de butelii aliniate i adug printre dini
Eu unul, nu tiu de ce, dar n-a mai pleca de aici. M simt foarte bine n pivnia
asta.
Sus, glgia continua. Rascasse asciilea trasrind. El nu bea.
Trebuie! murmur eL Uite ce avem de fcut.
290
196
Bine! spuse Corignan, care smulse dopul celei de-a treia sticle. Mu ni meu Rascasse,
sta-i vin de Bourgogne, pur snge. Continu. S i. minnim
I i bine, eu am s m urc sus, am s atept s mtre Saint-Priac i nm hA susin c
Trencavel e aici, ascuns n pivnia asta el are s i oboare noi o s nchidem ua o s
lum comanda grzilor i
Sus n capul scrii, ua de la pivni se deschise brusc, apoi se Incluse imediat i cei
doi spioni uimii, dar nu intimidai, vzur i olh h iiuI cu toat viteza o femeie, o tnra
fat, care scotea nite ipete iu. 111 u iilale. Corignan se ridicase n picioare, cu ochii
cscai. Camerista nnebunit, czu n braele clugrului plngnd
lei tare, domnilor soldai ai Regelui, nu-mi facei nici un ru!
I ala mea, spuse Corignan, trebuie s te spovedeti! Rascasse nelese numaidect c
era vreo subret de-a casei, pe inc atacul lui Saint-Priac o speriase i care cutase i ea un
refugiu, pe inuIc putuse. El ncet de a se mai ocupa de ea i ncetior, cu mintea. Im
mita de dou gnduri potrivnice, se urc pe scara de piatr.
Iertare, Monseniore! se ruga ferbinte Marietta
Spovedete-te, fata mea, mrturisete! spunea Corignan.
n timpul acesta, Marietta i revenea puin cte puin din uimirea i Jiu panica ei.
ncepu s se liniteasc, vzndu-se lng un clugr. Apoi se mir de prezena acestui
cuvios n pivnia casei. E drept c i atitudinea venerabiliilei personaj, era dintre cele mai
ciudate. Era mbrcat eu anteriu, ns pe sub anteriul deschis se vedea lucind o spad
lung i solid; avea i gluga aceea, care la nevoie putea s afrme autenticitatea cuvioiei
lui, dar de sub aceast glug aprea unul din u de capete cum se vd n tablourile de
groaz; era slab i numai oase, i i pielea lucitoare, cu ochii de jratec, care apreau ca o
ndoit laud a cinstirii vinului de Bourgogne. n orice caz, era un clugr. Aceasta a toi
concluzia hnititoare la care se opri camerista.
Marietta era o parizian pe care Ducesa de Chevreuse o dduse I) nei de Lespars.
Annais nu prea avea mult ncredere n ea, dar nu avusese niciodat prilejul s se plng
de ea. Era o iscoad foarte fn, nerv* ias, vaporoas, foarte calciilet i linitit. n orice
caz, o fat bun i cinstit, incapabil de devotament dar i de trdare.
Ce trebuie s v mrturisesc? ntreb ea, cu o naiv ireteme.
S mrturiseti nti unde sunt jamboanele, spase Corignan.
Jamboanele, domnule i sfnite printe? Jamboanele?!
291
Da, vinul e bun. Ar putea s fe i mai bun. Dar n fne, e bun. i findc am vzut
ntotdeauna c o pivni demn de acest nume conine i alimentele care sunt cel mai
demn tovar al sticlelor, te rog, fata mea, s-mi spui unde sunt jamboanele.
Dar, pentru Dumnezeu, cuvioia ta, pentru ce au venit grzile acolo sus? De ce
sparg ua de la cas? Ce vor de la noi? Oh! ce zgomot ngrozitor
Grzile? blbi Corignan, cu o voce nclcit. Aha! l arestm pe Trencavel.
i trecu mna peste ochi, ncercnd s mprtie beia care l cuprindea amintmdu-i
vag misiunea lui. Dar imediat reveni la ceea ce-l preocupa:
Jamboanele! spuse el pe un ton poruncitor.
Marietta zmbi i-l conduse pe Corignan la o despritur, unde cu un gest drgu, i
art o ntreag provizie de diverse alimente. Corignan nu mai spuse nimic. Dup mutra
lui, ai f spus c se ntmpla ceva foarte grav. El lu dintr-un cui un jambon, pe care ncepu
s-l sfie cu ajutorul pumnalului, relundu-i locul pe nisip.
Mulumesc, fata mea, spuse el. M-ai ferit de un pcat
197
Eu, cuvioia ta? Un pcat?
Fr ndoial. Scripturile nu spun: Mncai. i nu spun nici: Bei Ele spun: Bei i
mncai. Deci, nseamn c este oprit s se bea fr a mnca i a mnca fr a bea Ehe! eu
mi cunosc teologia, pe moartea dracilor!
Ce nvat suntei Dvs.! spuse Marietta fr iroiile.
Ehe! dar ce ar f dac m-ai auzi vorbmd latinete? spuse capucinul.
Tnra Marietta, din ce n ce mai linitit de prezena acelui demn printe, l privea cu
admiraie cum nghiea halci ntregi din suculentul aiileent i golea sticlele. Corignan, dei
pe trei sferturi beat, remarc aceast admiraie i o atribui irezistibilului farmec al
ansamblului formelor sale.
Latinete, da, frumoasa mea copil, relu el rznd gros. i place latina?
Nu tiu, cuviosule printe, spuse Marietta.
Cu toate acestea, e frumoas, spuse Corignan blbnindu-se pe jumtate. De
exemplu, tii cum se spune jambon pe latinete?
Vai, cuvioia ta, de unde s tiu?
Si -pune gambonus, spuse cu gravitate clugrul, scurgnd fundul unei st iele i
asta nu-i tot, frumoaso! continu el, ridicndu-se mi p i Ionic printr-un efort eroic, trebuie
s termini spovedama ta.
i li. si mai mrturisesc la ora asta? zmbi Marietta, convins c. n. o vorba de
alimente.
I laide, nu face pe proasta. Mrturisete-i amorurile, ce-oi vrea, 1111mi. 11 iii. 111
urisete! Grbete-te, findc e timpul s m urc sus, ca s-l
i I pe liencavel, pe nobila rafnat, pe tlharul de Saint-Priac i pe
tul I de Rascasse. Pe toi! Vino-ncoace!
Im Inc s se duc spre el, Marietta se ddu napoi civa pai, im p. iinuiitala de ochii
nfcrai ai spionului, de rsul lui i de mumie i * 111m i. 111 ia i c pe care le ntindea
spre ea. Corignan nainta spre ea iu. >i iM. und. Marietta fugi nnebiilet. Spionul o urmri
lovindu-se de i i. i sufnd, mormind i n sfrit, se auzi un zgomot de sticle ce
i prbueau, apoi un ipt al Mariettei nspimntat, apoi un rcnet
i Im (lorignan, care i abtu laba pe biata fat.
Am prins-o!
nainte! url o voce de sus de pe scar.
Rascasse se urcase pe scara de piatr, lsndu-i tovarul n lupt I i di u i mii
nesaiului i ai poftelor. Micul spion nchise ua, fr a o mi. mm insa cu cheia aceea mare
din broasc. El nainta de-a lungul
dorului, spre btlia din vestibul. Ceea ce vzu acolo, l
i ic. lumi uita. Cadavrele i rniii mprtiai pe lespezile ncperii, 1. 111 mai urile
presrate peste ei, era ceva groaziile. Asaltul, teribilul asalt
i i n tragedie n afar de orice limite i acolo sus, Trencavel mai
i luna proiectile. Rascasse tresri gndindu-se:
I cui i apr leoaica Atunci, fcu o micare furioas, observnd c era nebun de
nlniualic.
Cu toate acestea, trebuie s-l arestez! se rsti el. n momentul acela, vzu grzile
car i aranjau muschetele pentru il i Ridic privirile. Prin valurile de praf, vzu scara
nsngerat, ca. fortrea dup btlie, cu treptele acoperite de mobile sfrmate, -.
unic rupte, covorul sfiat, rampa strmbat; de-a curmeziul, pe treapta a treia, se afa
ntins un cadavru, cu capul zdrobit; ceva mai sus, mi altul, prea viu, cxlihiiledu-se i
198
surznd straniu, cu buzele-i ngheate pe venicie. Ce gigant susmuse nu astfel de
asediu? Ce
7. 93
lupttor formidabil fcuse aceste ravagii? i deodat, el l vzu, sus de tot, palid,
subire, cu pieptul umfat ntr-o atitudine de mortal mndrie i lng el, calm,
enigmatic, cu buzele dispreuitoare, ea Armais EROlNA acestui tragic episod.
Ca i n hanul de la Etioles, ca i adineauri n griile, miciile Rascasse, spionul, simi
un for alergndu-i repede i ngheat prin ira spinrii. Muschetele i nlau gurile
ucigtoare spre cele dou fguri de sus Rascasse simi o nspimnttoare palpitaie a
inimii i strigtul pe care voi s-l scoat i se nnec n gtlej.
Foc! mugi Samt-PriacCteva minute de groaznic tcere, ncetior, perdeaua neagr
ntins de moarte, se risipea Fumul se mprtie. Siilet-Priac atepta nemicat, nvmeit
Trencavel i Annais dispruser.
Unde e Trencavel? Unde e Annais? Mori! Nu! Iat-i, acolo. n salon, lng u,
n picioare, n via, nspimntai de cele ce se petrecuser, nucii, el mbtat de un
sentiment n care se dezlnuiau mii de sentimente, ea grav i palpitant, amndoi uimii
de lucrul extraordinar, fabulos care? _
Ea fusese! Da, n clipa n care ftilurile aprinse s-au apropiat de muschete, n
secunda n care tunetul focului a rsunat, ea, ntr-un elan teribil al forelor ei dezlnuite i
nmnte ale sufetului ei zburat diileolo de realitate, l-a ridicat pe Trencavel n brae i ntr-
un salt, s-a aruncat cu el n salon
Jos, Siilet-Priac i cei doisprezece arhebuzieri, ateptau ca fumul s se risipeasc.
Afar, pe strada pustie, n ntuneric, nu mai erau dect cmci-ase oameni care pzeau ua
sfrmata Aadar, Saint-Priac atepta. Poate c fumul nu era dect un pretext Tremura la
gndul c are s-o gseasc pe Annais moart. Ochii lui rtcii rmaser fxai asupra
misterului planeului invizibil, de sus. Puin cte puin, acesta ncepu s apar. Dup
cteva clipe, el se ivi complet din valul de fum care se ridica Atunci, un suspin ngrozitor i
umf pieptul. Buzele-i crispate refuzar s mai pronune vreun cuvnt Apoi mna i se
ridic artnd planeul din capul scrii i rcni:
-nainte!
Grzile se repezir. Dar n momentul acela, cineva sri n faa lui Samt-Priac i strig:
Vemi iute! Ea fuge!
294
1 ra Rascasse. Samt-Priac scoase un urlet de bucurie. Ea fuge! Deci ui viat! i
abtu mna pe umrul lui Rascasse, cu un rcnet scurt:
Pe unde?
Am vzut o femeie fugind pe acolo Ea e Cine vrei s fe? < i ignan s-a luat
dup ea Fr ndoial c odat ce Trencavel a fost mi. 1 cobort pe vreo alt scar
Vemi Venii odat!
Saint-Priac se repezi n urma lui Rascasse i grzile n urma lui Suini liiac. Toi
acetia se nghesuir n coridor. Rascasse deschise ua pivniei. Saint-Priac intr un pas i
atunci un strigt urc de jos:
Am prins-o!
nainte! rcni Saint-Priac. iile-o bine, Corignan!
Toat banda se repezi pe scrile pivniei. Toat banda, afar de Riuk issc! Dup ce i
ultimul soldat intr, Rascasse nchise ua j suci li i Ii m ori cheia n broasc Apoi se
199
ntoarse napoi, n vestibul. La
I mi i uiele scrii, ncepu s-i smulg prul de necaz totui urc repede n piele,
gemnd:
Ah, mizerabil ce sunt! Ah, trdtor! Zi-i, aa! Am fcut eu, asta! ii1 Rascasse! Cum
s-i mai arestez acuma, cnd am rmas singur? Cu Ittl mai ru. Am s ncerc s-i prind
i aa de unul singur.
Deodat se vzu n faa lui Trencavel i a Annaisei.
Drumul e liber, spuse el. FugiiIi i ddu un pumn n cap, un pumn pe care i
Corignan l-ar f admirat
Drumul e liber! se-nfor Trencavel. i Saint-Priac?
O aresteaz pe D-ra de Lespars n pivni. Auzii ce scandal face? liencavel nu
nelese, dar se repezi spre platform. Da! Drumul era liber! Ii smulse spada din teac i
gfi:
Venii!
Annais nainta cu spada n mn. Trencavel arunc o privire ailnic spre Rascasse i
spuse:
Cariera dumitale e spulberat acum. Vmo cu mine. Am s-i fac cu alia.
Rascasse cltin cu disperare din cap i rspunse:
Eu aparin Eminenei sale.
Maestrul de scrim l salut cu spada pe cocoat i cobor. Annais
iI 11111 ia. Li se prea c aceste lucruri erau naturale, c aceasta trebuie s. c
iniimple la urma urmei, c de foarte, foarte mult timp ar f trebuit s
, unul lng cellalt. Ei coborau printre sfrmturi, printre bltoace de snge, printre
ravagiile asaltului. Amndoi triau un vis.
295
Hola! Hola! La mine, camarazi!
Era una din grzile care rmseser la ua de mtrare, care urla ntr-o clip, toi ase
se repezir.
Dintr-un salt, Trencavel i Annais fur n strad. Dra de lumin aruncat de fcliile
din-vestibul aureol rapida viziune. Cei doi tineri, unul lng altuL cu spada n mn n
jurul lor, fgurile teribile, fulgerrile oelurilor. Lupta se ncinse. Grzile vociferau, printre
ciocnirile i clinchetul spadelor. Trencavel duela fr cruare. i a fost superb. Aceast
lupt a fost mai emoionant dect o emoionant declaraie de dragoste. Fiindc acele
lovituri de parade, care veneau una dup alta i i zpceau pe cei ce i atacau, acele
parade sonore, ce clincneau, repezi, uoare, acele parade erau toate pentru protejarea
Annaisei! Trencavel se ls s fe rnit. Pe Annais o apra el cu spada lui. n curnd se
satur de aprare i voi s atace.
Domnioar, spuse el, dac sunt profesor, s predau lecii. Eu asta tiu. V convine
i dvs.? Voii s luai lecii? Asta ar f o cinste pentru mine!
V ascult! spuse Annais, continundu-i lupta.
Ei bine, acoperii-v. Vrful e prea jos. Braul prea aproape de corp
Dominnd zgomotul luptei, vocea calm i puin cam seac a maestrului i ddea
lecii. Annais executa cu precizie, atent ca n sala de scrim
Legat! bine! Dublai tera, batei, degajai adnc! Un om czu Vocea maestrului
acoperi vaietul:
n gard! Pe dvs., domnule, v omor! Strngei, la naiba Suntei puin cam
la. Mai de aproape! Una, dou, tiai, lovitur dreapt i adnc!
200
Doi oameni se prbuir: unul rnit de Annais, cellalt, ucis de Trencavel. Panica se
abtu deodat asupra celor trei rmai; se auzi fuga lor pierdut n adncul nopii. Lecia
de scrim era terminat. Annais salut cu spada roie de snge i spuse:
Mulumesc, domnilor dar de ce rdei?
M gndesc la Secundul mea Bietul Montariol are* s fe furios. Nu-i mai rmne
dect s se spnzure, cum i spunea lui Crillon, Lustrul
Rsul i nghe deodat pe buze; Henric al IV-lea voise s spun era tatl
Annaisei. Fiic de rege! El se simi mic, slab, srac; din
296
in linei, se ndrept i o salut cu un gest larg. Ea i tergea spada, pe . uc apoi i-o
puse n teac; vocea i tremura puin:
Vrei s m conducei, domnule, pn la palatul de Chevreuse?
Amndoi pornir la drum, fr un cuvnt Lecia se isprvise. Se taprvise visul eroic.
Ea era fica unui rege. El era un biet maestru de scrim.
Capitolul XXXVI REGELE LUDOVIC AL XIII-LEA
N ZORII ZILEI Cardinalul de Richelieu era n picioare. Regele trebuia s se duc la
Fontainebleu i l chemase pentru ora opt dimineaa; Eminena Sa toat noaptea ateptase
ntoarcerea lui Saint-Priac; la nceput cu bucuria surd a triumfului apropiat, apoi cu
ncrlxlarea ngrijorri i n cele din urm cu febra ndoielii. Nici Saint-Priac, nici Rascasse,
nici Corignan. n zori, nimic. La ora ase
lic! Pe la ora apte, Cardinalul plec la Luvru i vzu n curte
ci hipajul Reginei, care trebuia s-l ntovreasc pe Ludovic, cu femeile sale.
Anna de Austria sosise, prsind Val-de-Grace de la ora ase, ca s vin la ordinele
regelui i tiranicului su so.
Un numr de gentilomi deflau, clri pe cai frumoi., Dar sub pelerinele lor de satin
sau de catifea, att de mtsoase, aproape toi cavalerii purtau cuirase din piele de bivol i
gulerele nalte metalice, care le aprau gtiile umerii i partea de sus a pieptului, de
loviturile de spad.
n anticamere, ateptau femeile Reginei. Una din aceste femei, iinaia. frumoas,
pndea sosirea Cardinaliilei. Era Doamna de Givray. I Ia se apropie de el i n timp ce se
nclina sub binecuvntarea lui, spuse cu o voce nceat, grbit:
Regina a avut iar o ntrevedere cu Delfnul.
Delfnul era singur?
Marealul de Ornano l ntovrea.
i spioana, cu un pas uor, se duse lng celelalte doamne cu care ncepu s rd!
La trecerea Cardmalului se fcea tcere. Toat lumea se nclina. Un vnt de groaz i
de respect pleca toate capetele. Escortat de doi-trei gentilomi ai casei sale, el mergea cu un
pas suplu, fr s dea n aparen nici o atenie acestei veneraii care i fcea o
atmosfer special, dar n sufetul lui se desfta
Richelieu fu introdus n apartamentul Regelui. Cardinalul intr cu o nfiare de
stpn n cabinetul Regelui i vzu, stnd n picioare lng un fotohu, un gentilom de
douzeci i ase de ani, mbrcat n catifea cenuie, cu o cravaa n mn, ntr-o atitudine
201
lenevoas i bolnvicioas, cu ochi mnioi, cu fruntea morocnoas sub prul lung, care
i cdea n bucle pn pe umeri.
Era Regele Franei.
Anna de Austria intr n cabinet pe o u, exact n momentul cnd Richelieu i fcu
apariia pe o alta Cardinalul se opri scurt i se cltin. O paloare de moarte i se npusti pe
fa, minile i se crispar i i nbui un suspin.
i acestea, findc Regiile era frumoas, avea acea frumusee radioas la care
melancolia i lacrimile de curnd terse nu fceau dect s adauge un farmec n plus.
Fiindc Richelieu o iubea cu mintea i cu inima lui. Fiindc pentru un zmbet de-al ei, el
i-ar f abandonat i puterea. i n sfrit, findc aceast femeie att de frumoas, att de
adorat aruncase asupra lui una din acele priviri de ghia, care spun: Niciodat!
Atunci Richelieu, care vzuse toate capetele nclinndu-se n faa lui, plec i el capul,
la rndul lui.
Sire, spuse el, am vemt la ordinele Majestii Voastre i n acelaj timp am onoarea
de a v anuna c eu m voi instala chiar azi n noul meu palat
Regina nici nu clinti.
Sire, spuse ea cu rceal, eu venisem s-i cer Majestii Voastre permisiunea de a
nu-l ntovri la Fontainebleu i de rmne n biata mea locum de la Val-de-Grace
Mnia i ncepuse s se urce pe fruntea lui Ludovic al XIH-lea. Richelieu i fcu un
semn aproape imperceptibil. Regele rmase o clip uimit, dar findc Richelieu repet
semnul, spuse:
298
Atunci facei cum dorii, doamn. Eu am pretenia de de a nu v tulbura n
izolarea voastr.
Anna de Austria fcu o plecciune adnc n faa Regelui i iei fr a-i ntoarce
mcar privirea spre Cardinal, care rmnea alb ca varul, de dragoste i de furie.
Sire, spuse atunci Cardinalul, e mai bine s-i inspirai ncrederea Regiilei. Din
cauza aceasta am rugat-o pe Majestatea Voastr de a-i lsa toat libertatea. Dar eu sunt
aici i veghez.
Ludovic al XIII-lea arunc asupra iileiitrului su o privire neagr de ur i poate c i
de disperare.
Da, mormi el, tiu c dvs. vegheai, domnule. Bunurile mele, Coroana mea, pn
chiar i onoarea mea sunt n minile dvs. i persoana mea asi se bucur i ea de
aceast protecie de netgduit Unde a f ajuns eu fr dvs.? Graie zelului dvs., eu
plutesc pe deasupra pericolelor regalitii.
Regele izbucni ntr-un rs amar. Aceast neptoare i ntunecat ironie era
caracteristic temperamentului su. Richelieu nelesese prea bine. Ludovic se arunc ntr-
un fotoliu.
Sunt obosit, spuse el cu acel ton morocnos, pe care l pierdea foarte rar. Toate
acestea mi sfie inima i m nspimnt. Aadar, Gaston fratele meu! da, fratele meu,
ar f ndrznit Ah! domnule, ce paznic teribil suntei!
i foarte ncet, ca pentru el nsui, adug:
A f preferat s nu tiu asta!
Ludovic al XIII-lea, timp de cteva minute, rmase tcut. Richelieu era nepstor.
S vedem, relu Regele, aadar dvs. spunei c e vorba s m nchid ntr-o
mnstire, sau ntr-un mormnt i c atunci Regina are s-l ia n cstorie pe fratele meu,
devenit i el Rege la rndul lui? Spunei! Asta e, nu? Asta a descoperit prevederea i zelul
202
Dvs.?
Oh! sire, spuse n sfrit Richelieu, cu o linite smistr, s nu exagerm mmic, v
implor, Majestate. Cerul s fe ludat, nici Regina i nici Delfnul nu i-au formulat astfel
de gnduri ofensatoare. S-a spus numai att, c dac Regele ar muri, fratele Su n mod
natural s-ar urca pe tron i atunci ar f aproape o datorie pentru el s n-o retrimit pe
Regin n Sparua
Asta-i tot!
Da, Sire: dac Majestatea Voastr ar muri sau ar abdica
299
S mor ca Henric al IJJ-lea i Henric al IV-lea sau s abdic ca i Carol Qmntul,
murmur Ludovic al XlH-lea
O tcere lung, teribil.
n familia mea! continu Ludovic al XIII-lea. Propriul meu frate!.
Sire, spuse Richelieu nclinndu-se, am onoarea a v, cere arestarea fratelui meu,
Loms de Richelieu. r
Ludovic al Xf-lea, i riiile cu vioiciune capul. O cut dispreuitoare i crispa buzele-i
palide.
Da, spuse el ncet. V neleg, domnule. Nu mai exist familie, nici frate, nici soie,
nu e aa, atunci cnd e vorba de politic?
Atunci cnd e vorba de sigurana Statului, Sire.
Fie. Ce a fcut noul Cardmal mpotriva siguranei Statului? S vedem spunei-mi
dvs. asta, dvs. care suntei fratele lui!
Sire, nu l-a ascultat pe Rege i nu a prsit Parisul, dect azi poate de abia.
Eh!
De fapt, asta nu-i mmic, cu toate c e necesar s se impun o ascultare oarb
tuturor ereilor acetia. Dar dac eu v-am cerut plria de Cardinal pentru fratele meu, am
fcut-o pentru a-l ndeprta de Paris. i dac am vrut s-l ndeprtez de Paris, am fcut-o
deoarece el susine preteniile acelei intrigante, acelei aventuriere
Fata bietei Lespars?
Da, Sire. Ea a gsit n fratele meu cel mai nfcrat aprtor
Dar dac totui ar f adevrat? Dac D-ra de Lespars, adug Ludovic al XIII-lea
roindu-se, ar f ntr-adevr fica tatlui meu?
Prin aceasta ar f i mai periculoas. Dar e numai o nchipuire a aceleia pe care
binevoii a o numi biata Lespars i care era de fapt cea mai temut aventurier Sire,
aceste tiileerice pretenii, pot aduce tulburri n mijlocul nobilimii noastre, i aa prea
puin dispus s asculte de disciplina pe care noi trebuie s le-o iilepunem. V cer
arestarea fratelui meu
Ludovic al XIII-lea a fost un om ciudat de slab. Adeseori a fost i crud. n el zcea o
boal i poate ciiler i o mizantropie. ns era un gentilom. n adncul inimii era un perfect
gentilom. CWar atunci cnd nobiiileea conspira mpotriva regalitii i cnd el l lsa pe
Richelieu s-o decapiteze, n fundul inimii lui el conspira la un loc cu ei.
300
Domnule Cardinal, spuse el, eu am o foarte mare prietenie fa de fratele Dvs. Nu
vreau
Dar Sire! l ntrerupse Richelieu.
Cnd Regele a spus: vreau, sau nu vreau, nu mai rmne dect s fe asciileat,
203
spuse Ludovic al XIII-lea. Vreau ca noul meu Cardinal s ajung n linite n oraul su
Lyon
Dorinele Regelui meu sunt ordiile pentru mine.
Putei spune voina mea, Cardinale. i acum, terminai-v raportul.
Cuvntul l biciui pe Richelieu. El i ddu seama c dac nu i se mpotrivea,
autoritatea lui era pierdut. El nelese c Regele se afa ntr-unui din ceasurile lui de
efemer revolt. Atunci, el i lu acea masc de mndrie pe care Printele Joseph l
nvase s o poarte.
Sire, spuse el nlndu-se, palid de tot, un ministru discut afaceri de Stat, i nu
d raportul. Din momentul cnd Majestatea Voastr vede n mine un simplu locotenent de
poliie, eu m retrag. Sire, am onoarea a V cere concedierea mea
Lovitura era ndemnatica i reuea totdeauna sau aproape totdeauna.
Domnule, spuse Ludovic al XIlT-lea cu demnitate, eu vd n Dvs. unul din supuii
mei. Mi se pare c mai sunt Rege. Cam puin, e drept, ns Dvs. mi datorai ascultare
pn n ziua n care voi f intrat n mnstirea sau mormntul pe care vor s mi le
deschid. Deci v ordon s vegheai asupra noastr cu acel devotament care face din Dvs.
primul din supuii notri
Ah! Sire murmur Richelieu, simulnd o mpcare.
Eu spun primul dintre supuii mei i dac sunt cuvinte pe care eu le terg din
inima mea de ndat ce gura le-a pronunat, pe acesta, domnule, eu l ntresc cu toat
puterea. Aadar, vorbii, domnule, v ascult
i Ludovic al XIII-lea se ls pe spate n fotoliu i relu cu o ascuns nepsare:
Cerndu-mi arestarea propriului vostru frate i indicridu-mi prin aceasta c
afeciunea familial trebuie s se tearg n faa intereselor de Stat, Dvs. ai pretins
Regele se opri, jucndu-se cu cravaa. Richelieu l urmrea cu atenia ncordat a
juctorului.
301
S v cer arestarea d-lui Duce de Anjou? fcu el, sondnd terenul Asta doreai s
spunei, Majestate?
Ludovic al XIII-lea tcu. Richelieu fcu un gest inperceptibil de miile.
Sire, spuse el. i dac v-a cere aceast arestare?
Ah! Ah! fcu Ludovic al XIII-lea, ridicndu-se brusc.
Se privir amndoi, cu intensitate. Fiecare din ei dorea cu furie dispariia lui Gaston
de Anjou, dar mei unul nu voia s-i ia responsabiileatea acestui nspimnttor scandal.
n cteva clipe, Richelieu i fcu socoteala forelor i chibzui c de bun seam, arestarea
Ducelui de Anjou putea s rscoiile nobilimea i nc nu era n msur s striveasc o
asemenea putere.
Mai mi lipsesc nc vreo cteva capete! mormi n sinea lui. Sire, relu el, acesta e
adevrul, eu a vrea s-l ntemniez pe Monseniorul, fratele Vostru, dar nchisoarea pe care
intenionez eu s i-o dau, va f foarte dulce: trebiile s-l cstorim.
Ludovic 1 XUI-lea i relu locul n fotoliu.
Trebuie, continu Cardinalul, trebuie s grbiile uiileea Delfnului, cu D-ra de
Montpensier. n felul acesta, zgomotele se vor nbui, presupunerile vor cdea
isperanele se vor prbui. n felul acesta, Delfnul va f separat de Majestatea Sa Regina,
mult mai bine ciiler dect de zidurile unei temnie. n felul acesta, l vom smulge sfaturilor
perfde iile acelora care l nconjoar.
Nuiilei-i, spuse Regele cu o voce schimbat.
204
Ducesa de Chevreuse, Principesa de Cond, D-l de Vendme, fratele su, Marele-
Stare-toi mmici de-i Majestii Voastre! n curnd voi avea i dovezi mpotriva lor.
i n ateptarea acestor dovezi?
S dm o lovitur, pentru a-i avertiza pe ndrznei c trznetul e aici, gata s-i
spulbere! S-l prindem pe cel mai activ dintre aceti ri sfetiilei, chiar pe acela care are cel
mai mare ascendent asupra minii slabe a Ducelui de Anjou
Marealul de Ornano?
Majestatea Voastr l-a nuiile. Da, Sire, acela care a fost instructorul principelui,
acum a devenit sufetul blestemat care l conduce. E timpul, Sire. Tocmai am afat c
Ornano a avut iar o ntrevedere secret cu
Termin, Cardmale!
302
Cu Regina, Sire!
Ludovic al XIII-lea era alb ca varul. Se ridic cu un efort, i duse mina la frunte, fcu
de dou ori ocolul cabinetului i, ntorcndu-se spre Richelieu, spuse:
V putei retrage, domnule Cardinal.
Richelieu se nclin i fr zgomot prsi apartamentul regal. n aceeai sear,
Ornano era nchis ntr-un cupeu care plec numaidect n cursul nopii, nchisoarea pe roi
se opri n curtea castelului Vincennei i n curnd ua se nchise n urma prizonierului.
Capitolul XXXVII ALTEA SA DUCELE DE ANJOU
A DOUA ZI DE DIMINEAA, vestea arestrii fcu mare vlv n ora i la Curte. O
mulime de gentilomi i exprimau cu glas tare indignarea lor. Regina alergase la Luvru,
ntrebndu-se dac aceast lovitur de trsnet nu prevestea vreo furtun teribil pentru
ca. Delfnul era i el acolo, njurnd, fcnd scandal, strignd c el are s fac s i se dea
drumul Marealului. Se afau acolo i Contele de Chalais, enervat; Louvigni, palid de tot,
Marchizul de la Valette, ngrijorat; Boutteville i Beuvron, nempcai; Marele Stare de
Bourbon, alergnd de la un grup la altul; Cezar de Vendme rece ca de obicei, calculnd de
unde btea vntul; n sfrit, se afau patru gentilomi Augevini noi venii, pe care Gaston
de Anjou urma s-i prezinte regelui su frate: Chevers, Liverdan, Fontrailles i Bussire
Singur Principesa de Cond, pentru dragostea crei Ornano i riscase liberatea i
viaa, lipse&Din apartamentele sale, Regele auzea murmurul acestei miileimi care nesase
camerele. Ducele de Anjou intr la fratele su, nsoit de cei patru tineri, pe care dorea s-i
prezinte. n salonul particiiler, care se afa namtea cabmetului regal, o ntlni pe Regin. n
momentul acela ua cabmetului se deschise i Cancelarul de Aligre iei dinuntru. Furios,
Gaston se ndrept spre el i i strig:
Dvs. l-ai arestat pe bietul meu Ornano?
303
Regele apru n ua cabinetului. n acelai timp, n captul cellalt al saloniilei,
aprea Richelieu, care intrase fr zgomot. Gaston nu-l vzu nici pe unul, nici pe cellalt i
url:
Vorbii odat, domnule! Dumneavoastr?
Monseniore, blbi de Aligre, ndrznesc s-i afrm Alteei Voastre Regale c eu nu
205
am nici un amestec n acest penibil eveniment
Domnule de Aligre, spuse o voce seac i tioas, de aici nainte nu mai suntei
pstrtorul sigiliilor
Monseniore! murmur Cancelarul ntorcndu-se spre Richelieu, care se apropia de
eL
Pn n dou zile vei pleca din Paris i v-vei duce s v odihnii la domeiilee dvs.
de pe Riviera.
Exilat!
Da, fcu cu asprime mblnzitorul. Exilat. Considerai-v norocos c nu vi se
ntmpl ceva mai ru. Cnd ciileva are onoarea de a f Cancelarul Regelui, nu se scuz de
msmiile pe care le contrasemneaz pentru binele Statului. Ducei-v, domnule.
Aligre iei cltinndu-se, zdrobit de dizgraia neprevzut care cu dou minute mai
nainte i s-ar f prut un comar imposibil njunghiat pe la spate i de acest cuvnt
aruncat de Rege:
Foarte bine!
Printre persoanele prezente, a fost p clip de uimire. Richelieu juca o partid suprem.
Gaston, pmntiu la fa de furie, blbmdu-se, mbtat de necaz, fcu doi pai spre
Cariileal.
Atunci, dumneavoastr ai fcut-o? Spunei! L-ai arestat pe prietenul meu,
instructorul meu, printele meu!
Richelieu se nl, se ntoarse pe jumtate spre Regin i spuse:
Eu!
Gaston rmase o chp tcut, trznit de ndrzneala CariilealuluL Apoi rcni cu toat
puterea:
Iezuitule! Iezuit rou!
Monseniore, spuse Richelieu foarte palid, Dvs. putei fr team s ncercai s m
umilii, findc tii c eu nu pot cere arestarea fratelui Regelui!
Hei Hei! strig. Regele apucndu-l pe Gaston de bra. Intr aici,
frate!
31) 4
i l mpinse n cabinet, unde intr i el, odat cu Regina, urmrit tic privirea
triumftoare a lui Richelieu. Gaston se arunc n fotoliu i ncepu s plng cu zgomot
Sire, spuse Regina, eu venisem s-o rog pe Majestatea Voastr s-i ndulceasc
asprimea ce a avut-o cu privire la un om care e unul dintre credincioii mei. Dar dup cele
ce am auzit acum
Ei! doamn, se rsti Ludovic al XIII-lea, vei mai auzi multe! i ndreptndu-se spre
ea, cu braul ntins, cu mna crispat, ca i cnd ar f vrut s-o aresteze chiar i pe ea:
Eu, doamn, am pus s fe arestat Ornano al Dvsl nainte de a f dintre credmcioii
votri, eu neleg ca s fe credincios Statului, Regelui! i, pe moartea diavolilor! ci
trdtori, atia prizoiileri, ateptnd ca justiia s se informeze i capetele s cad, ct de
sus ar f aezate, chiar dac ar trebui s fe cutate pn lng tronul meu!
Gaston ncet din plns, se ridic i se simi scuturat din cap pn n picioare de un
for de groaz.
Credincioii DvsJ continu Regele cu o iroiile teribil. Credincioii Dvs. conspir,
doamn, i findc Dvs. i susinei, nseamn c i Dvs
Sire, spuse Anna de Austria cu acel dispre suprem care se potrivea att de
minunat semeei sale frumusei, eu cred c vrei s o insultai pe Regina Franei. Eu vreau
206
s-l scutesc de aceast ruine nu pe Rege, nici pe so, ci pe gentilomul din Dvs, de aceea
m retrag la Valiile-Grace
Ba nu, pe moartea tuturor dracilor! mugi Ludovic al XIII-lea ntr-o furie frenetic.
Se primete i se vede prea mult lume la Val-de-Grace. Vei rmne la Luvru, doamn!
Intrai n apartamentele Dvs. i s nu mai ieii de acolo fr ordinul meu!
Aiile, Sire! l ntrerupse mndra spamol. E mai convenabil pentru demnitatea mea
s nu ascult mai mult. Dar Europa va f uimit cnd va afa cum este tratat la Curtea
Franei o urma a Casei de Austria
i nainte ca Regele s poat rspunde la aceast ameninare, fr nici un fel de
ascunzi, Anna prsise cmpul de btaie. Gaston tremura din toate membrele. Ludovic al
XIII-lea se plimba agitat, biciuindu-i cizma cu captul cravaei.
S fe introdus domnul Cardinal! ordon el cu o voce ovitoare. Apoi, ntorcndu-
se spre Delfn: Acum ntre noi doi, frate!
305
Sire, spuse Richelieu intrnd i judecind dintr-o privire n ce stare de spirit se af
Gaston. Sire, voii s-mi permitei s-l ntreb pe Altea Sa ntruct am meritat eu mnia
Sa?
Mrturisesc, spuse Delfnul, c am vemt la Luvru foarte furios contra Dvs, domnule
Cardinal Ei! continu el vznd gestul pe care l schia fratele su, nu din cauza lui
Ornano al vostru, Sire!
Sublim! murmur Richelieu n sine.
ntr-adevr, acel al vostru era sublim subiile ca laitate.
Ei bine! fcu Regele mai potolit de aceast dare napoi a fratelui su, care semna
mai mult a fug. Atunci spune-ne adevratul motiv al acestei nemrginite mnii.
Sire, spuse Gaston, eu am fost insultat i nc nu sunt rzbunat Eu, fratele Vostru,
eu, ful lui Henric al IV-lea, eu nu pot s obin
scuzele pe care le-ar obine ultimul burghez din Paris!
Ludovic al XIII-lea ncrunt din sprncene i privi piezi spre Richelieu, care i muca
buzele.
Dac eu a f tiut, continu Gaston triumftor, c marealul era acuzat de a f
ntreprins ceva mpotriva Statului, l-a f arestat eu nsumi! n orice caz, m-a f ferit pe ct
se poate s m folosesc de un asemenea pretext, ca s las s-mi izbucneasc legitima mea
indignare. Cci Majestatea Voastr cred c ghicete c izbucnirea mea din salon nu a fost
dect un pretext.
S binevoiasc Altea sa Regal s se explice mai clar, spuse Richelieu.
Da, explic-te, Gaston, eu sunt convins c tu te neli n ceea ce-l privete pe bietul
Cardmal.
Vei vedea, Sire. Este adevrat, Cardmale, c n dou rnduri diferite am depus cte
o plngere mpotriva unui maestru de scrim numit Trencavel? Omul acesta, prin cuvmtele
lui, prin gesturile lui, prin atitudiilea lui a comis mpotriva mea o crim de les-majestate,
findc tia cine sunt
La naiba, Cardmale. E adevrat? se rsti Ludovic al XIII- lea.
Da, Sire. i am primit plngerile legitime de care vorbete Altea
Sa.
i Trencavel nc nu e arestat! strig Gaston de sus.
Sire, spuse Richelieu, am dat ordine Marelui Prefect. Dac acest Trencavel nc nu e
arestat, e din cauz c e un drac i jumtate
207
A! Vezi, Gaston, c d-1 Cardinal se ocup de rzbunarea ta?
306
Da, Sire, fcu Delfnul, fcndu-se c nc mai e mbufnat. n cazul sta, i
mulumesc Emmenei Sale.
Monseniore, ce. itiile Richelieu surznd, dac Altea Voastr Regal s-ar f gsit
ieri n strada Courteau
Strada Courteau? l ntrerupse Gaston, cu o tresrire de groaz.
Da, Monseniore. Ai f numrat atunci nou cadavre i vreo ase rnii grav: opera
acestui blestemat de Trencavel mpotriva propriilor mele grzi, pe care eu le trimisesem s-l
prind.
Oho! exclam furios Regele. Pi atunci e cu adevrat un drac i jumtate, cum
spuneai! Pe burta lui Iuda, trebuie s f fost o btlie cumplit! N-ai afat?
Omul c de temut, Sire, dar nu are s ntrzie s ne cad n mini. Altea Sa e
satisfcut?
Da-i-mi mna, domnule Cardinal, spuse Gaston, care se fcea c e ncntat. Nu
tiam de asta. Drace! Propriile voastre grzi! Ah! eu sunt cu att mai muluiile de cele ce-
mi spunei acum, cu ct eu nsumi am avut ocazia s v aduc un imens serviciu.
Mie? fcu Richelieu cu nencredere.
Ce serviciu i-ai adus? S vedem, zmbi Ludovic al XIII-lea.
Sire, patru gentilomi din Casa mea l-au salvat pe fratele su, pe noul Cardinal.
Richelieu se nclin, dar fcuse aceasta ca s-i ascund tulburarea. De data asta a
fost rndul lui s tremure.
Sire, continu Gaston, aceasta mi amintete adevratul motiv al vizitei mele la
Majestatea Voastr. Patru din Angevinii mei au ndephnit isprava de care vorbesc; i pentru
a-i recompensa, le-am promis s-i prezint Regelui.
Ei bine, introdu-! Cardinale, adug Regele cu voce nceat, n timp ce Gaston
alerga spre u, fratele meu v-a adus ntr-adevr un serviciu, salvndu-l pe al dvs
Sire, blbi Cardinalul nspimntat, Majestatea Voastr nu bnuiete c
mpotriva propriului meu frate
Tcere Cardinale! i s nu mai aud vreodat spunndu-se c acest demn gentilom
a fost ameninat
Sire, spuse n momentul acela Ducele de Anjou, iat-i pe domnii de Fontrailles, de
Bussire, de Liverdan i de Chevers, toi nite buni gentilom, care V vor povesti ei nii
ntmplarea, dac Vei binevoi a le permite.
307
La aceste asigurri de devotament, cei patru ctvaleri tresrir. Sub privirea Umpede a
Cardinaliilei, se simir ngllenind. Erau foarte tiileri i se socoteau nite nemernici
fcnd cest demers pe care ei l acceptaser n interesul conspiraiei adic al Annisei
Ei nu tiau nc, atunci, c viaa e fcut numai din nelciuni.
Domnilor, spuse Regele cu acea amaboate pe care tia s-o aib fa de lume, s-ar
prea c l-ai f salvat pe Domnul Cardinal de Lyon de un oarecare pericol care l-ar f
amenmat?
Oh, Sire, de fapt e mult mai puin, spuse Bussire.
Totui, povestii-mi.
Sire, spuse Fontrailles, care lu cuvntul la un semn al camarazilor si, findc
Majestatea Voastr ordon, iat cum stau lucrurile: namte de a prsi Parisul, Eminena
208
Sa a venit s-i ia adio de la Altea Sa i ne-a spus c mprejurimile Parisului sunt puin
sigure pentru cel ce voiaja i ne-a rugat s-l escortm pe Emiilena Sa cteva leghe. Asta
am i fcut, avnd grij a ne menine la o distan ce fcea s nu fm vzui de Cardinal, a
crui bravur fr ndoial c s-ar f simit jignit de aceast solicitudiile pe care o
ndreptam asupra persoanei Sale.
Foarte bine! spuse Ludovic al XIII-lea cu un zmbet i cu un gest de aprobare.
Pe drumul spre Sens, la trei leghe de Fontainbleu, s-a petrecut i aciunea ce vreau
s v-o descriu. Se lsase noaptea. La cinci sute de pai naintea noastr, auzirm nite
strigte. Era servitorul Eminenei Sale, care striga n ajutor
Ha! spuse bucuros Regele. i afacerea a fost nferbmtat? Povestii-mi puin cum a
fost
La primul strigt, noi am dat pinteni, am galopat i am ajuns la timp pentru a-l
vedea pe Cardmal care i mpinsese calul lng talazul drumului ca s nu mai poat da
napoi i duela mpotriva a patru nemernici care fr ndoial voiau s-l jefuiasc. Noi am
czut asupra tlharilor. Liverdan l-a dobort pe unul din ei cu minerul spadei, Chevers l-a
strpuns pe un altul, Bussire i-a zdrobit easta celui de-al treilea cu
o mpuctur de pistol i cel de al patrulea fugi n galop, urmrit n j zadar de mine,
timp de o jumtate de or. Dup aceea, am nsoit pe j Eminena Sa pn la Sens,
mulgndu-i promisiunea c nu va mai j cltori dect ziua i primind n schimb
binecuvntarea sa.
308
Haide, spuse Regele, suntei nite biei de treab. Drace, a f vrut i eu s vd
cum i-ai btut pe nemernici!
Domnilor, spuse atunci Richelieu pe un ton prefcut, putei conta pe recunotina
mea. Mult iubitul meu frate v datoreaz viaa. N-am s uit aceasta. V consider prietenii
mei i cu ncepere de azi, porile Palatului Cardinal v sunt deschise.
i eu adaug: i cele iile Luvrului. Ducei-v, donxnilor. Rmi, Gaston, spuse
Regele.
Cei patru cavaleri ai Annaisei se retraser. Cnd ajunser afar, se privir cu un aer
ntunecat, ngndurai.
Domnilor, spuse Chevers, ce credei Dvs. despre asta?
Eu spun c jucm un rol urt, se rsti Fontrailles. L-am salvat pe Cardinalul de
Lyon, e drept, dar nu pentru Delfn.
Eu spun, mormi Liverdan, c e cam trist din partea Delfnului c ne-a fcut s
jucm rolul acesta.
Iar eu adaug, spuse Bussire, c acest Rege, pe care noi l-am nelat, mi se pare un
Rege foarte bun. Mai spun c noi conspirm mpotriva lui i c n consecm, n-ar f trebuit
s acceptm mrturisirea favoarei sale. Domnilor, ne afm ntr-o situaie penibil.
Dar e pentru ea! rspunse ceilali trei. i Fontrailles adug:
Ei bine, findc ne-am angajat, s mergem pn la capt Dar s ncepem prin a
scpa de Trencavel
El a salvat-o, spuse Chevers ngndurat
Da, scrni Bussire, el a susinut atacul contra grzilor lui Richelieu.
El a salvat-o! repet Chevers, cu un suspin.
Motiv n plus ca s-l omorm, se rsti Fontrailles. Noi am, fcut un jurmnt:
Trencavel ne-a insultat. i iat c ne insult din nou btndu-se pentru ea, lng ea!
Domnilor, noi suntem pierdui dac-l lsm s triasc pe acest om de mmic!
209
Ei bine s-l cutm! S-l gsim.
i s-l omorm!
Cei patru tineri ieir din Luvru, palizi de gelozie. Pofta de ucis i stpni.
309
S ne mai ntoarcem o clip la Luvru.
Regele, Ducele de Anjou i Richelieu rmaser singuri n cabinet. Cardinalul fcu un
semn lui Ludovic al XIII-lea, care fr ndoial, l nelese.
Domniile frate, spuse Regele blbmdu-se mai miile ca orichd, ai luat n sfrit o
hotrre? Te-ai hotrt n sfrit s faci aceast cstorie care ne convme din toate
privmele? Mi se pare c v-am lsat timp pentru a refecta. i findc suntei aici, v spun:
e timpul credei-m, e timpul! continu Ludovic a crui privire se aprinse i a crui voce
se neca. Altfel voi f silit s m gndesc c avei vreun motiv ascuns de a respinge nu
numai pe D-ra de Montpensier, dar chiar nsi ideea unei cstorii. i acest motiv
ascuns
Regele se opri brusc. Adevrul era s-i scape de pe buze. El scoase un fel de geamt de
furie, la care Gaston rspunse cu un geamt de spaim. Richelieu, nepstor, privea
ncierarea celor doi frai.
Totul e descoperit, url Gaston n sine. Totul e pierdut Sunt un om mort!
Sire spuse el fcnd un efort suprem ca s par calm, cine v spune c eu nu vreau
s m nsor?
Aha fcu Ludovic al XIII-lea, agndu-se de aceast speran.
Majestatea Voastr s-mi aleag o soie pe gustul meu, continu Gaston, i atunci
sunt gata s m cunun.
Ludovic al XIII-lea merse spre fratele su i spuse pe un ton de nespus rugminte:
Frate, spui adevrat?
Pe Dumnezeu i pe onoarea mea, spuse Gaston.
Ludovic al XIII-lea se cltin, se duse s se trnteasc n fotoliul su, i puse capul n
mini i izbucni n suspiile Richelieu i ncruciase braele. Acum privea spre ua prin
care ieise ceva mai namte Anna de Austria i privirea aceea era plin de ur i de
ameiileare. Gaston treriiura vedea eafodul naintea liile
, Ludovic al XIII-lea, dup cteva secunde se liniti. Se ridic i trecndu-i braul pe
dup gtul fratelui su, spuse:
Bunul meu frate, spuse el surznd. Aadar, vrei s te nsori?
Ct mai curnd! exclam Delfnul, izbucnind n rs. i dac Domnul Cardinal va
veni s-mi binecuvinteze cstoria, bucuria mea va f complet. Gsii-mi o soie, Sire! Cu
adevrat, m simt stuL
310
Cardinale, Cardinale, fcu Ludovic al XIII-lea rznd i el, plin de bucurie. Repede,
o soie pentru acest btrn biat de optsprezece ani!
Ei bine, spuse Cardinalul zmbind, eu nu vd dect pe d-ra de Montpensier
i zmbetul acela era mortal; vocea-i prea c fltreaz ferea, numai fere.
Ei bine, relu Regele, ce zici tu de asta, Gaston? Ducele de Anjou pru c se
gndete un moment Apoi:
Ei, bine Sire, findc voii prerea mea, n-o iubesc deloc pe D-ra de Montpensier
Ei! nu e vorba de dragoste. E vorba de politic. Tu nu tii ce e asta. S vedem,
bunul meu frate, f asta pentru d-1 Cardmal i pentru mine!
210
Ei bine! Sire, accept! Dar lsai-mi dou-trei luni ca s m obinuiesc puin cte
puin cu ideea de a m nsura cu politica!
Ludovic al Xf-lea l strnse pe fratele su n brae. Apoi ncepu s mearg prin
camer cu pai mari, nirnd imensele avantaje ale acestei uiilei i serbrile splendide pe
care socotea s le dea, ntmerit cu zece ani, cu ochii vioi, cu glasul sonor, cu vorbele
curgtoare era radios.
Gaston nu avea dect optsprezece ani, dar devenise maestru n prefctorie. El se fcu
c se plnge de a f forat s se nsoare cu politica i plngeroe lui fur aa de comice, c
Regele ncepu s rd cu hohote.
Domnule Cariileal, spuse deodat Gaston, findc am fcut pace
Dar bine, Monseniore, nici nu a fost rzboi vreodat ntre noi.
Asta voiam s spun i eu. Dar n sfrit, findc acum suntem de acord, vreau s v
amintesc o promisiune pe care mi-ai fcut-o
Care, Monseniore?
Aceea de a-mi arta Castelul dvs. de la Fleury.
Richelieu arunc repede o privire spre fratele Regelui. Dar l vzu c pare att de
bucuros, att de nevinovat, n dragoste, nct bnuielile i czur imediat. Se nclin.
Altea Voastr Regal, m copleete
Ba nu, pe burta lui Irod! Vreau ca s ne vad toat lumea ct de prieteni suntem
amndoi. n ce zi voii s m gzduii n castelul vostru de la Fleury, cu civa dintre
prietenii mei?
Rog pe Altea Voastr s fxeze ziua
Ei bine! spuse Gaston, astzi e vineri. Voi veni luni.
311
Gaston, spuse Ludovic al XIII-lea cu emoie, tu eti cu adevrat un frate bun!
Luni, se gndea Ducele de Anjou, luni Cardinalul are s cad sub loviturile noastre!
Luni, voi f scpat de acest predicator! i atunci Oh! atunci cine tie ce se mai poate
ntmpla? Cine tie dac a doua zi tronul Franei nu va f vacant! Va-cant!
Capitolul XXXVIII DIN PIVNIELE DE PE STRADA COURTEAU, N PODUL DIN
PIAA REGAL *
CITITORUL POATE C NC NU A UITAT c la un moment dat, anuiilee personaje se
gseau nchise n pivmele casei din strada Courteau: fratele Corignan, Baronul de Saint-
Priac, tnra Marietta, plus o duzin de grzi de-ale Eminenei Sale.
n clipa n care fratele Corignan, abtndu-i Iaba-i proas asupra subretei, strig:
am prins-o! Baronul de Saint-Priac crezu natural c era vorba de Annais.
Atunci el cobor scrile ca o furtun, se repezi asupra clugrului zpcit i
nspimntat; cu o formidabil lovitur de pumn, l azvrli la patru pai, urlnd:
Mizerabile, tu ndrzneti s pui mna pe ea? Tu?
Purtare foarte cavalereasc i rezultatul acestui caviilerism fu c bietul Corignan, n
cteva chpe, avea un ochi galben; i c din galben, ociilel trecu la un frumos albastru
nchis; i c, n sfrit, aceast culoare se fx la un negru catifelat
n semintunericul din pivni, Saint-Priac ntrezri o form femeiasc. El se nclin i
pronun:
211
Domnioar, m vedei n faa dvs, fericit i mndru de a f putut s v smulg din
odioasa apropiere cu acest pop ordinar. Sunt la ordmele dvs, pentru a v conduce la locul
pe care dvs. iile-l vei indica.
Ah! gentilomul meu, miorli subreta, suntei prea bun, pe legea
mea
312
Ce voce e asta? se rsti Saint-Priac, uiilet! Ce cuvinte sunt astea? Asta nu-i ea! i
apucndu-l pe clugr de beregat: Unde e ea? Vorbete, caraghios infam, vorbete, sau
ultimul tu ceas a sunat! Unde-i ea?
Dar, pe Bachus, uite-o! blbi Corignan, artnd-o pe Marietta.
Pungaule! Tu ai strigat c ai prins-o. Aadar, e aici!
Destul! spuse clugrul majestuos. Am prins-o, asta-i sigur. Acum n-o mai in. D-
mi drumul, c-mi mototoleti anteriul! d-mi drumul sau te excomunic!
Mizerabilul! E beat mort, strig Saint-Priac, care ncepu s scotoceasc pivniele.
Beat? spuse Corignan. Poate! Dar de ce mort? Mie mi se pare c triesc nc i
dac n-ar f ochiul stng care iile se pare c e acoperit de nu tiu ce, a vedea foarte clar
asta.
Saint-Priac, nebun de furie, rscolea i cerceta prin toate colurile i despriturile
acelei pivme uriae cu coloane i boli ca de catedral i gonea de colo-colo, cu febrila
activitate a disperrii. Grzile l ajutau. n curnd i ddur seama c nu mai era nimeni
ntr-nsa, n afar de Corignan i de subret. Furia lui Saint-Priac ajunse atunci la
paroxism.
Ah! Rascasse, url el. Rascasse al tuturor dracilor! i art eu ie! Am s-i scot
maele, am s te spmtec, am s-i arunc inima i fcatul la cini! Ateapt, caraghiosule?
ateapt, trdtorule!
Saint-Priac se repezi ca s urce scrile.
S-l spmteci pe Rascasse? strig Corignan. Ateapt-m i pe mine! Am venit
n momentul acela, Saint-Priac scotea un vaiet teribil: ajungnd la ua din capul
scrii, el constatase c era ncuiat. Samt- Priac cobor, se cltin i se prbui leinat
n timpul acesta, Rascasse, dup ce asistase la plecarea lui Trancavel i a Annaisei,
dup ce a ascultat ctva timp glgia pe care o fceau grzile din pivni, ncercnd s
sparg ua, ncepu s mediteze asupra situaiei pe care i-o crease singur. Meditaie foarte
dureroas, de altfel.
Dac nu voi f spnzurat mei de data asta, i spuse el, nseamn c nu mai exist
cnep n toat Frana. n cazul acesta, am s fu lichidat pe roata supheiilor sau pe
estrapad1.
I tortur utilizat n vremurile vechi. Un fel de spnzurtoare cu scripete de care era
legat condamnatul i izbit de pmnt, apoi ridicat iar. pn ce-i da sufetul.
31
ngrijorarea spionului era foarte adnc, dar tot nu-i pierduse ntreaga speran.
Noaptea se scurgea. Era urgent nevoie s ia o hotrre oarecare.
S ncercm! fcu deodat Rascasse.
i ncepu s-i sfie hainele n aa hal, nct parc primise douzeci de lovituri de
spad sau de pumnal.
Apoi i rupse spada i vr numai crmpeiul cu minerul, n teaca-i de piele.
Nemulmiile cu aceste preparative, iretul Rascasse i nmuie mna ntr-o bltoac de
212
snge i i mzgli cu mult, ndemnare, faa. Apoi se apropie de pivm, n ua creia
prizoiilerii bteau furioi i naintea acelei ui ncepu s scoat o serie de urlete, care
reprezentau zgomotele multiple ale unei lupte disperate, pe via i pe moarte. La primele
lui strigte, scandalul din pivni ncet.
Bun! i spuse Rascasse. Musiu Samt-Priac i cu tovarii lui m ascult. Ha!
Secund mizerabil, am s te omor! Ha! golane! ha, nemernicule! Ha! pungaule! Aoleo! i
Trencavel! Uite! Doamne! Trei contra mea! Ajutor! Aoleo! Drace! mi s-a rupt spada! Aoleo!
Nu da. M-au prins! Ajutor, domnule Saint-Priac! Ajutor Corignan! Aoleo! m-au omort.
Aoleooo! aju ea- ha!
Bineneles c viteazul Rascasse nsoea aceste exclamaii i cu o montare
extraordinar, bti din picioare, vaiete, clincnituri de spade, njurturi nfundate nimic
nu lipsea La ultimul strigt, pentru a completa iluzia, el se trnti greoi pe podea.
Linitit n ceea ce privete efectul celor ce nscenase, se strecur fr zgomot n
vestibul, trecu peste cadavrele i sfrmturile de pe jos i se repezi n strad. Acolo
observ c se fcea ziu. Vreo douzeci de burghezi nspimntai priveau spre cldire,
ns de departe, fr a ndrzni s se apropie. Rascasse trecu printre grupurile de oameni
care se ddur deoparte la vederea acestui om phn tot de snge.
Cnd ajunse n Piaa Regal, Cardinalul plecase spre Luvra
Rascasse nu pierdu vremea degeaba; nelegea foarte bine c viaa i depindea acum
numai de o prompt i ndrznea minciun. El alerg ntr-un sufet la procurorul-
criminal. n urma celor raportate de spion, magistratul se repezi spre strada Courteau,
nsoit de o impozant escort.
Ct despre Rascasse, el se duse la LuvruF, se convinse c Richelieu nu plecase nc i
se aez ntr-un col, la pnd. Dup vreo jumtate de or, se produse o mare micare n
curte i Richelieu apru,
314
ndreptndu-se spre cupeul lui, n iilejlocul unei mulimi de curtezani linguitori.
Rascasse, se apropie repede de grzi, cltinndu-se i spuse cu o voce stins:
Camarazi, pentru numele lui Dumnezeu, un pahar de vin. Ah! nu mai pot mooor!

i se trnti la pmnt Grzile se repezir n jurul lui. Civa gentilomi venir s vad
despre ce era vorba.
Numaidect, cupeul Cardmalului porni i se ndrept spre poart, ca s ias din
Luvru. Richelieu, vznd oamenii aceia adunai, se aplec i-l zri pe riile, pe muribundul
acela pe care civa soldai l duceau n camera de gard.
Rascasse! murmur el. Oho! afacerea se pare c a fost cald de
tot
Cardinalul cobor din trsur i mtr n camera de gard. Ciiler n clipa aceea, printr-o
fericit ntmplare, muribundul i revenea n fre i zrindu-l pe Eminena Sa reui s se
ridice printr-un vizibil efort, pe care i-l inspira fr ndoial respectuL
Ei bine? fcu Richelieu pe un ton scurt i aspra
Ah! Monseniore. Vai!
Trencavel a fost prins? Dar d-ra de Lespars?
Oh! Monseniore, vai!
Unde e Samt-Priac? Unde e Corignan?
Vai, Monseniore, oh!
Richelieu rmase un moment tcut Privirea-i clar scotoci n adncul ochilor pe rnit
213
i cu o voce stranie, cu un accent care suna ntr-un mod sinistru n urechea exersat a
spionului: Ah! bietul Rascasse, are s moara!
Monseniore, spuse Rascasse regsindu-i instantaneu toate facultile, s v spun
ce s-a ntmplat
Cardinalul puse ca spionul s fe luat n cupeul lui. Rascasse, mai nspiilentat de
acest exces de onoare, dect de ameiilearea pe care i-o fcuse Cardinalul, se ls s cad
gemnd pe pernele de catifea Richelieu ls perdelele n jos i trsura lu drumul spre
Piaa Regal.
Acum, povestete! spuse rece Cardiniilel. Mai nti, cine te-a adus n starea asta?
Rascasse se-nfor de bucurie: era tocmai cuvntul pe care l atepta cu team.
Cuvntul acesta era recunoaterea ofcial a strii lui de rnit glorios, care i riscase viaa
n serviciul stpnului su.
315
Ei, Monseniore, cine voiai s fe, dac nu blestematul de Trencavel? Omul acesta e
diavolul dezlnuit pe pmnt! Dar nu era singur, Secundul lui a sosit n ultimul timp i m-
a croit i el i asta nu-i tot, Monseniore, era i ea! adug Rascasse cu glas nbuit.
D-ra de Lespars?
A! Monseniore, n-ai voit s m credei! Pe ea ar f trebuit s-o f omort! Secundul
nu-i mmic. Trencavel merge i eL Dar ea! Cnd s-a repezit asupra mea, cu spada n mn,
m-am i vzut mort Fata asta face ct zece din nobilii notri! Am fost nevoit s fug,
Monseniore! i adaug: atta timp ct va f ea n Paris, nu voi f linitit n ceea ce privete
odihna ce spun eu? viaa Emiilenei Voastre.
Aadar, i ea s-a luptat? fcu Richelieu, cu o voce mohort.
i de-ai ti cum, Monseniore!
Povestete i s nu uii mmic.
Uitai cum stau lucrurile: domnul de Saint-Priac i cu oamenii si, au spart ua
cldirii n timpul acesta, Corignan i cu mine, ne-am introdus n grdin, srind peste un
zid. Eu aveam intenia s atac prin dos, n timp ce d-1 de Samt-Priac avea s atace prin
fa. Aadar, n momentul cnd aciunea se ncepea n vestibulul case! oh! au! vai!
iertai-m, Monseniore rnile astea
. Atunci, eti rnit serios?
Nu tiu dac e serios sau nu, nici nu cred s fe prea grav, dar m
arde
Continu, Rascasse.
Ei bine! aadar, noi am intrat n cas i ne-am ndreptat spre vestibul, unde se
ddea btlia. Ne gseam pe un coridor care strbtea casa dmtr-o parte n alta. n dreapta
mea, vd o u deschis: ua de la pivnie, Monseniore! Corignan ncepu s arunce nite
odiiade spre ua aceea. tii, Monseniore, ce mult i place lui viilel bun.
Grbete-te, spuse Cardinalul.
Da Atunci, tocmai m pregteam s-i fac o moral stranic demnului meu tovar,
cnd dintr-odat un brbat i o femeie ne cad n spate, ne azvrle n lturi cu putere i se
reped n pivni. Ei sunt! strig Corignan. Care ei? Trencavel i Annais! rspunde
Corignan. Dup ei! i se repede n pivm, fe mpins de curaj, fe c nemaiputnd s
reziste parfumului de vmauri, care-i ajungea pn la nas
Ai s sf reti odat?
316
214
Da, Monseniore! Adevrul nainte de toate. Eu am nchis ua pivniei, convins c cei
doi teribili dumani ai Eminenei Voastre sunt prini. Alergai n vestibul i acolo l-am vzut
pe d-1 de Siilet-Priac care tocmai se ntreba ce se fcuse TrencaveL Eu l-am adus n faa
pivniei. D-1 de Saint-Priac coboar nuntru. Oamenii si coboar. Tocmai m pregteam
s cobor i eu, cnd am fost mbrncit deodat de un om care ncuie cu cheia ua de la
pivni i apoi se repede spre mine cu spada n mn! Era Secundul, Montariol,
Monseniore! Montariol n carne i oase!
Dar Trencavel! Dar Annais! se rsti Cardinalul ros de nelinite.
Ei bine, Monseniore, Corignan se nelase. Ei nu erau n pivni. S vedei, de-abia
iile-am ncruciat spada cu Secundul, cnd deodat apare i maestrul de scrim. Eu m
apram ct puteam. Dar, aa sfrit i plin de snge cum eram, simeam cum forele m
prsesc, cnd un al treilea adversar se repede contra mea: era ea, Monseniore!
Aici Rascasse fcu o pauz i apoi relu solemn:
M-a f lsat ucis acolo pe loc, dac a f avut o arm. Dar a trebuit s fug
Monseniore, da, s fug, findc spada mi se rupsese n lupt!
i Rascasse i scoase din teac frntura de spad, pe care o pstrase acolo cu grij.
Iat i dovada, spuse eL
i lsndu-se pe spate, lein.
Cupeul ajunse n Piaa Regal. Aa lemat cum era, Rascasse examina pe sub genele
ntredeschise, faa ntunecat a Cardmaliilei. nspimntat, el ncerca s surprind pe
aceast fgur furtunoas un semn care s-i permit s-i ntrezreasc destinul.
Desigur, i spunea nefericitul Rascasse, am vorbit bine, minciuna mea a fost o
adevrat capodoper, dar cine poate ti ce efect a produs aceast superb minciun? Ah!
biet Rascasse, mi se pare c de aici nainte nu o s mai ai ocazia s mai mini Hm! i
ncrunt sprnceneleJa ce s-o f gndind? Poate c alege unde s m triilet, la Bastillia
sau la spnzurtoare!
Rascasse, spuse Richelieu, eti un bun servitor; nu e vina ta c ai fosl nvins,
copleit de numrul adversarilor. Uite, ia punga asta i vino dup mine n cabmetul meu.
Rascasse tresri de groaz. i de data aceasta aproape c lein de-a binelea Cu toate
acestea, Cardinalul surdea. Cu toate acestea
317
punga pe care i-o ntindea nu era un vis! Dar Rascasse, spion i n sufetul lui, l
cunotea de minune pe pohistul fr pereche care era stpnul lui. El avu senzaia
nspimnttoare c Richelieu l omora cu gndul acela. Lu punga tremurnd i blbi:
Monseniore, orice mi s-ar ntmpla n urm, nu voi uita niciodat generozitatea
Eminenei Voastre. V rog s-iile luai chiar i viaa, dac aceasta trebuie s fe de folos
gloriei Dvs.
Aceste umile cuvinte ale unui om, care n defnitiv, l servise pn atunci cu credin i
cteodat i fusese un bun sfetnic, fcur mai miilea impresie asupra minii lui, dect
vorbria i minciunile lui Rascasse. Atunci, el renun la ordinul pe care se pregtea s-l
dea grzilor i se mulumi s repete:
Bine, bine. Urmeaz-m.
Adio, se gndi Rascasse, te pomeneti c mai sunt nc n favoare. 1
Cardinalul intr ntr-o sal n care lucra de obicei secretarul su
intiile
Bertouville, spuse Richelieu cu un ton de amrciune, care nu scp urechii fne a
lui Rascasse, lunea viitoare voi da o mas n Castelul meu de la FleuryJNa, na, na! se
215
gndi Rascasse (care se fcu n colul lui i mai mic dect era).
Trimite de miile oameni acolo, ca s aranjeze toate lucrurile. Luni la prnz s fe
totul gata Vreau s se fac toate cu mreie.
Monseniorul binevoiete s-iile spun ci oaspei dorete s trateze?
S socotim vreo duzin, Bertouviile, fcu Richelieu cu acelai ton amar.
nc un cuvnt, Monseniore, relu secretarul. tiu ct de mult tine Eimnena
Voastr s se observe treptele ierarhice. Ai consimi Dvs. s-mi mdicai i calitatea
comesenilor?
Richelieu ezit o clip, apoi cu un zmbet care l fcu pe Rascasse s se nfoare,
spuse:
Luni, n domeniul meu de la Fleury, voi f onorat de vizita Delfilelui, care a binevoit
s-mi promit c i va aduce i prietenii
Fratele Regelui la Fleury! murmur Bertouviile.
Oho! se gndi Rascasse. Oare nu cumva Eminena Sa se mpac n sfrit cu partidul
Regine! sau oare nu cumva bietul Delfn!
318
Rascasse nu mai ndrzni s continue i i nchise ochii ca i cum ar f fost orbit de
gndurile care-i treceau prin minte. Cardinalul intr n cabinetul lui. Rascasse avusese
ordin s-l urmeze; mtr i el.
D-1 de Saint-Priac e aici i cere urgent favoarea de a f pmnit n audien, spuse
uierul. E nsoit de Cuviosul Corignan.
Poftete-i nuntru, spuse Richelieu.
Oleoleo! tremur Rascasse.
Cariilealul se aez la mas, aranjnd nite hrtii; Samt-Priac, nemicat, atepta
Corignan l amenina cu mutra i cu privirea, cci l observase numaidect
Domniile, spuse Richelieu ridicndu-i deodat capul, explicai-mi cum de ai fost
nvins.
E foarte simplu, Monseniore, spuse cu rceal Samt-Priac. Suntei trdat de
Corignan i de Rascasse.
Eu! url Corignan. Eu s trdez! Ce! dup attea servicii loiale K- car le-am adus
Eminenei Sale!
Dar sunt aici, Monseniore, fcu spionul. Eminena Voastr mi-a dat ordin s vin n
cabionetul Dvs. i am intrat n acelai timp cu domnii acetia.
Tcere! spuse Richelieu. S fe adus Rascasse. Pstorul i turma, aprob i
Corignan n siilea lui.
Cei doi caraghioi i aruncaser o. privire i se neleseser: erau aliai pe via i pe
moarte; acum era vorba de capetele lor.
Explicai-v, Saint-Priac! relu Richeliea
Monseniore, eu am atacat casa din strada Courteau, n care se alia maestrul de
scrim Trencavel i adug Samt-Priac cu un suspin de furie aceea pe care o tii i
Dvs. Dup ce am spart ua, l aveam n mn, cnd au disprut deodat. Atunci Rascasse
iilea afrmat c ichelii s-au ascuns n pivni, unde am i cobort cu 6amenii mei. De abia
am intrat n pivni, c ua s-a nchis n urma noastr i a fost ncuiat pe dinafar. i am
rmas acolo pn aiileeauri, cnd am fost eliberai de D-1 procuror-criminal.
Pe care l-am trimis eu, dup lupta mea cu Trencavel i Annais de I espars! triuiile
Rascasse.
Tu! te-ai luptat tu, cu ei? fcu Saint-Priac.
216
Nu ai auzit zgomotul luptei?
Eu l-am auzit! fcu Corignan. Am auzit chiar i un ipt de al I) -rei de Lespars, pe
care probabil c ai atins-o tu, Rascasse.
319
Saint-Priac se nglbem Se nglbeni la gndul c Annais era probabil rnit. Dar
aproape imediat cltin din cap. Era sigur c cei doi spioni riileeau cu neruinare.
Monseniore, continu el, aceti doi oameni v trdeaz. Dovad c n pivnia n care
am fost nchis de Rascasse nu l-am gsit dect pe Corignan, beat
Beat! exclam clugrul. Domnule Baron, Dvs. insultai Biserica!
Haidaiile! punga obraziile! Te-am gsit beat, aa cum spun, i alergnd dup o
caraghioas care se ascunsese acolo, nu tiu nici cum i iilei de ce
Cerule drept! strig Corignan.
Bine! spuse Richelieu cu acel ton tios care oprea scurt i cele mai nobile valuri de
elocven. Intrai acolo amndoi i ateptai.
Cardinalul se ridic, deschise el nsui o u, i fcu pe cei doi spioni s treac printr-
o sal i-i introduse ntr-o camer unde i ls. Se privir, pmntii la fa.
Suntem pierdui! voia s spun privirea aceea
Richelieu se ntoarse n cabinetul su, unde Samt-Priac l atepta
Domnule, spuse el, s nu mai vorbim de afacerea asta Am s nsrcmez pe
altcineva s-mi aduc hrtiile pe care le deine D-ra de Lespars. Bine-neles, c ceea ce v
fusese destinat, adic mna acelei nobile domnioare, va f dat acestuia Ducei-v, suntei
liber
Saint-Priac i plec umerii sub lovitur. Cteva secunde rmase nemicat, n prada
unei astfel de spaime, nct faa i iroia de sudoare. Dar deodat, se nl:
Monseniore, eu nu plec? spuse el. Era alh ca un mort
Ce vrea s nsemne asta? se rsti Richelieu.
nseamn, Monseniore, c Dvs. m-ai cumprat cu trup i sufet Dvs, avei dreptul
s m ucidei, nu s m alungai.
Ce vrei s fac cu Dvs.? V ntreb. Ce serviciu mi-ai adus pn acum?
V-am adus scrisoarea pe care ai scris-o Reginei, spuse Siilet-Priac.
Richelieu se-nvineL ntinse mna ca s sune. Monseniore, spuse Siilet-Priac cznd
n genunchi, Dvs. care citii n inimi ca n nite cri deschise, citii i n iriilea mea nu vei
gsi n ea intenia de repro care
37. 0
v-a ofensat, nu vei gsi n ea nici blestemul mpotriva puterii Dvs, nu vei gsi n ea
dect respectul orbit al insectei care se car sub razele de soare
Richelieu ls s-i cad o privire spre omul acela tnr, viguros i care cu adevrat
prea o insect, nct se simi nlat de toat umiileea nvinsului prbuit.
Ridicai-v, spuse el ceva mai blnd. Saint-Priac ascult i relu, toemurnd:
Monseniore, eu am mai prins-o odat. E drept c o fcusem pentru mine, dar v-am
dat-o. Numai s m mai apropii de ea odat i o voi prinde din nou. i de data aceasta,
adug el cu un accent de ur i de dragoste slbatic, nu are s ne mai scape, chiar de ar
trebui s o njunghii cu minile mele i s m omor i eu, dup aceea, pe cadavrul ei!
Ei! iilei nu-i cer altceva, se gndi Richelieu.
Nimeni nu ar f putut s reueasc acolo unde eu am dat gre. Nimeni nu v va
putea servi ca mine n aceast afacere, cci servindu-v pe Dvs, m servesc pe mine.
217
Pasiunea mea rspunde pentru mine Monseniore!
Richelieu nu avea ctui de puin intenia de a se lipsi de Saint-Priac, cuta s-l
exaspereze i asta era tot Prea c ine ntre degete o vergea de foc, cu care l putea ciileui
dup voie:
Eu nu m ndoiesc de fdelitatea i iilei de curajul Dvs, spuse el rece. Dar nu-mi
plac nfrngerile, v-am mai spus-o. Nendemnarea poate s fe o crim, s tii
Monseniore, dar m-am lovit de Trencavel, scrni Saint-Priac.
Ei! trebuia s iei zece soldai!
Eram treizeci, Monseniore!
Richelieu tcu. I strbtu un for grbit El se plimb un tiilep, ingndurat
Ah! asta e! relu el, dar atunci trebuie s fe grozav, omul acesta? Ce e, un uria?
L-ai vzut i Dvs; Monseniore.
i spunei c a inut piept la treizeci de oameni?
Saint-Priac povesti lupta ce avusese loc n vestibul, povestire exact, grbit, presrat
cu exclamaii de furie. i n sfrit, nlndu-se:
32. 1
Nimeni altul dect miile nu v-o poate aduce pe Annais. Nimeni altul dect mine nu-l
poate ucide pe Trencavel. Numai s-i gsesc
Asta e treaba dumitale, domnule, nu a mea.
Aceste cuvinte nsemnau reintrarea lui n graiile Cardinalului. Samt-Priac scoase un
suspin lung i murmur:
Voi pleca n cutarea lor chiar n dimineaa aceasta.
Nu, fcu cu voiciune Richelieu. Te vei ocupa de afacerea asta numai cu ncepere de
mari ncolo. -
i pn atunci ce s fac, Monseniore?
Gsete-mi zece oameni hotri, pe cai buni. Trebuie s fe narmai i gata la
orice. ndemnatici, tcui, iui. Am nevoie de ei, luni de dimiilea. Vor f sub ordiilele Dvs.
i vei avea, Monseniore.
Dvs. i cu oamenii Dvs vei f adunai luni dimineaa, la ora opt, la Longjumeaa
Acolo vei primi ordinele mele printr-un curier pe care vi-l voi tmnite. Poftim un bon de
cinci sute de pistoli pe care i vei ridica de la vistiernicul meu. Ducei- v i, pn luni,
nici s nu v mai artai.
Corignan i Rascasse, rmai singuri n camera n care i nchisese Richelieu, se
lsar prad unor lugubre i amare refexiuni. i ddur seama c Saint-Priac putea s-i
dovedeasc lui Richelieu trdarea lor. Nu prea tiau ei bine ce fel de moarte le era
rezervat, dar trebuie s recunoatem c acest amnunt i lsa destul de indifereni. Funia,
otrava, pumnalul i alte ci asemntoare i-ar f dus toate la aceeai rspntie. i aceast
rspntie a ntunericului cutau ei s-o nlture!
Dar eu nu l-am trdat! url Corignan.
Dar eu? Dup prerea ta, l-am trdat eu? strig cu neruinare Rascasse.
Ce ai fcut tu, afar din pivni?
i tu ce ai fcut acolo, n pivni?
Tu ai vrut s te nelegi cu Trencavel! mugi Corignan.
Haida de, i acum mai eti beat, spuse Rascasse tremurnd, findc fusese ghicit.
Nu era nevoie s spun mai mult de att Clugrul se npusti asupra dumanului
su. Rascasse vzu bolidul venind spre el. Prompt i cu ndemnare, el i renoi manevra-i
salvatoare i ntr-o secund,
218
322
capul lui repezit ca un proiectil, l atinse pe Corignan drept n stomac. (apucinul a fost
trntit pe jos, unde se aez rezemat de perete i ncepu: a plng, inndu-se cu
amndou minile de partea atins. Rascasse, att din cauza vitezei ct i a loviturii pe
care o primise n cap, se lungi cu faa n jos. Din camera vecin se auzi un zgomot.
Scoal! fcu Corignan linitit, scoal odat! Hai, repede!
Ua se deschise. Printele Josef apru. Rascasse, reui s se ridice i rmase n
picioare, cltinndu-se. i freca ncetior cu mna, partea de sus a craiilelui. Corignan se
freca la stomac.
Ce facei acolo? ntreb Printele Josef surznd. Sursul acesta i nspimnt pe
cei doi nenorocii.
Haidei, vemi-v n fre, relu Printele Josef i s nu v fe fric. Ascultai-m. Voi
avea o misiune de ncredere s v dau. Ast scar vei veni amndoi la Mnstire; s m
gsii.
La ce or, Prea Sfnia Ta?
Vei f ntiinai. Acuma vei iei prin ua aceasta, o vedei? Stareul, le art o u
opus aceleia prin care venise el.
i s nu uitai, adug el, asta numai dac vrei ca s vi se ierte prostiile de azi-
noapte.
Spunnd acestea, Printele Josef se ntoarse n interiorul apartamentului, dup ce le
schi un semn din cele mai linititoare.
Cei doi biei oameni se privir cu un aer ntunecat i se vzur sta Iii la fa. Se pare
c amndoi cunoteau destul de bine jocurile de fzionomie ale Emmenei Cenuii: vorba
dulceag, gesturile prieteneti, I promisiunile de ncredere care le fuseser strecurate,
mrir i mai mult spaima. Imediat, se apropiar unul de altul i fr a cuta o inutil
tranziie ntre furia de adineauri i prietenia de acuma, se sftuir:
Dragul i micul meu Rascasse, ce prere ai de minunea asta?
Bunul meu Corignan, eu n-am s m duc la ntlnire. Asta e prerea mea.
Nici eu, la naiba! nici eu. N-am poft s putrezesc in pace cterno.
S ne inem bine, Corignan. S fm gata Ia orice. Cnd vom iei de aici, o s vedem
noi cum o s scpm din ncurctur, aducndu-i (ardinalului vreun serviciu de seam.
Da, ns de ce s nu ieim noi de aici, imeiilef?
Fiindc ni s-a spus s ateptm, Corignan! i apoi, findc domnul printe,
plecnd, a ncuiat ua cu cheia.
323
Da, ns pe aici? fcu Corignan artnd ua pe care le-o artase Printele Josef.
Pe aici e o scar secret. Pot s fac prinsoare c ua care rspunde n Piaa Regal
e solid baricadat.
i Rascasse ptrunse imeiilet n ntunericul scrii. Dou minute mai tmu, el apru
foarte palid. Era o scar n spiral, de piatr, ce rspundea la o u zidit n unul din
colurile palatului care se afa n Piaa Regal. Aa cum i bnuise, Rascasse gsise ua
aceea ncmat.
Suntem n mna Cariilealului, spuse el nbuit Nu ne vom putea salva pielea,
dect dac aceast grozav mn se nduplec s se deschid.
Timpul trecea Ziua se scurgea ncetior. Una cte una, orele se succedau ca nite
plpiri de agonie. Rascasse i Corignan nu mai spuneau acum nimic. Miile de zgomote iile
219
palatului nu ajungeau pn la ei, dect foarte slbite. Foamea ncepuse s se fac simit.
Spre sear, Corignan ntreb:
Crezi c vor s ne lase s murim aici de foame i de sete?
Asta nu cred, spuse Rascasse cu indiferena disperrii.
Puin cte puin, se fcu ntuneric. Cei doi nefericii se apropiar unul de altul. Acum
orele se scurgeau i mai ncete i mai lugubre. Putea s fe cam miezul nopii. O sete
arztoare le aprindea gtul celor doi prizomeri. Ct despre foame, acum nu o mai simeau.
Situaia lor groaznic, nu le mai lsa dect contiina acuzaiilor ce li se puteau aduce.
Deodat ua aceea din interior, spre apartamente, se deschise.
Un valet apru innd o fche n mn. Corignan i Rascasse, care se trntiser n
nite fotolii, se ridicar dintr-un salt, orbii, speriai, ca nite bufnie surprinse n adncul
nu tiu crui ascunzi. Cu toate acestea, l recunoscur imeiilet pe valet. Era un om btrn
i cumsecade, plin de blndee i cruia de sute de ori ei i strecuraser, sau unul sau
cellalt, cte un pol de aur n mn. El surdea fericit, cu aerul cel mai bmevoitor iile
lume. Respirar uurai: se simeau renscnd.
E ora! spuse valetuL
Tresrir, cuprini din nou de o furie copleitoare. Ora! Ora de a muri?
E ora? blbi Rascasse.
Ora ciilei fr ndoial? insinua Corignan cu un zmbet eroic.
Ora de a v duce la nalt Prea Sfmitul Printele Josef, spuse valetul, nepstor.
324
Aha! fcu Corignan, riileit de acest nou titlu. La nalt Prea Sfnitiile
Doamne, desigur! zmbi valetul din ce n ce mai ipocrit: are s v ncredineze o
misiune de ncredere. i vei ctiga iile gros. Hai, plecai, e ora!
El art ua scrii n spiral. Rascasse i Corignan deschiser ua aceea i ndat ce
trecur dincolo, Rascasse o i trnti n nasul valetului care venea dup ei. Corignan
ncepuse s coboare: un felinar, ntr-o scobitur a zidului, le luiilena foarte slab treptele.
Rascasse l apuc lepede de gt i-l oblig s urce napoi. Clugrul creznd c era vorba
de unul din acele nenumrate i mieleti atacuri ale cocoatiilei se ntoarse, furios. Dar l
vzu pe Rascasse cu o fa aa de descompus de spaim, nct rmase nemicat, cu ochii
holbai.
Oh! oh! fcu el ntr-un sufet, ce s-a ntmplat?
Cumetre, murmur Rascasse, nu trebuie s coborm, ci s ne urcm, ct mai sus.
De ce aa, cnd Prea nalt Sfnitul
Ateapt-m aici. i s nu faci iilei un zgomot; nici un cuvnt, nici o sufare
Corignan mpietri i i reinu rsufarea. Rascasse ncepu s coboare ngusta scar n
spiral. S se fac una cu linitea i cu noaptea, era o tiin pe care Rascasse o studiase
cu rbdare. Corignan admir cu o invidie geloas ndemnarea viclean a lui Rascasse.
Micul spion cobor, ns mmeni nu l-ar f putut auzi. Cteva secunde mai trziu, Corignan
i vzu reaprnd.
Rascasse puse un deget la buze i apucnd mnajui Corignan, nceput s urce spre
etajele superioare. Aproape imediat, scara se lumin. Corignan se aplec i-i vzu pe
valetul acela, care cu faa rvit, tremurnd, cu fclia n mn, ca un spectru,
asculta
Ei ajunser la captul scrii.
Pentru Dumnezeu! drdi Corignan, ce se petrece?
Nu nelegi? E drept, uit mereu c tu ai cap de mgar! Ei bine, cumetre, tii pe cine
220
am vzut la picioarele scrii?
Pe Trencavel i Montariol?
Am vzut, spuse Rascasse ridicnd iile umeri, am vzut opt zbiri cu pumnalele n
mn. Patru pentru tine, patru pentru mine. Frumoas msur, n-am ce zice!
325
Corignan clnnea din dmi. n momentul acela auzir vocea valetului lui Richelieu,
care fr s tie fr ndoial -, repeta cuvmtele grozave pe care de Guise i le spusese
asasiniilei lui Coligny:
Ei bine, voi de jos, s-a fcut?
Cei doi nenorocii simir prul zburlindu-sex Totui, erau nite oameni stranici i
nfruntaser de attea ori pericolele. Atunci aruncar n jurul lor priviri rtcite.
Hei, mei nu i-am vzut mcar! strig o voce de la picioarele scrii
Nu i-ai vzut? se rsti valetul, care uit s-i mai ndulceasc glasul. Pi au
cobortacuma!
A fost o clip de oribil tcere. Apoi Corignan blbi:
Se urc!
Rascasse vzu o u i o deschise. Unde se ducea? Nici el nu tia. Singur un ultim
instinct de via l mai fcea s execute nite micri automate. El mtr i se vzu ntr-un
pod mare de tot, pe care nite dre albe l tiau n fii de lumin, la distane egale. Era
luna, care i arunca razele paralele prin cele trei sau patru tabachere de pe acoperi.
Corignan nu l-ar f prsit acum pe Rascasse nici pentru o mprie: intrase i el n
urma lui Rascasse, i fcu un semn i amndoi, baricadar ua, cu dou-trei cufere pline,
pe care le gsiser pe aproape. Era i timpuL O lovitur puternic rsun.
Cumetre, spuse Rascasse, d-mi anteriul tu.
Uite-l, spuse Corignan mblnzit de groaz. n podul acela se afau tot felul de
mobile vechi. Rascasse puse dou-trei scaune, din acelea Tar sptar, unul peste altul i
arunc deasupra anteriul capucmului, pe care l aranja repede: cu capionul aezat
deasupra, cu miilea art, prea o fantastic apariie n palidele raze al lunii.
Bun! murmur Rascasse. Spectrul sta tot are s-i opreasc, i
spuse.
Loviturile plouau n ua podului Lui Corignan i se nmuiaser picioarele. Rascasse l
mpinse pn sub luminatorul cel mai apropiat de ei
Cumetre, f-iile palmele scar, ca s m urc pe umerii ti i de acolo s m car pe
acoperi. Dup asta, am s te trag i pe tine.
ntr-o alt mprejurare, Corignan nu s-ar f ncrezut n el. Dar nucit de spaim el se
pregti, urrindu-i palmele n poal; Rascasse i puse piciorul n minile mpreunate i apoi
se urc pe umerii solizi ai
326
capucinului, de unde putu s riiilee cu capul geamul i apoi s se care pe acoperi.
Dup aceea, se aplec deasupra deschizturii i spuse:
Cumetre, peste o clip domnii aceia vor reui s sparg ua i se vor repezi asupra
ta. Te las pe tiile s-i primeti cu lovituri de pumnal, de pumni, de picioare. Desigur c ai
s-i pui pe fug. Atunci nu ai dect s atepi s se fac ziu i ai s cobor linitit i s vii
s m caui acas la mine, ca s-mi povesteti cum a fost ncierarea Adio, cumetre i ai
rbdare
Ah, mizerabile! mugi Corignan.
221
Rascasse dispar Corignan i apuc cu amndou minile capul B disperare. Se
ntreba dac nu ar f fost mai bine s se duc s deschid singur ua asaltatorilor i s se
lase ucis imediat Apoi ncepu s se nvrteasc ca un nebun i dup cteva clipe o rupse la
fug prin pod, fr s tie ncotro n momentul acela, zbirii pui de Richelieu s-i atepte
terminau de spart ua
Capitolul XXXIX MASA DE LA FLEURY
TRECND PESTE ACEA ZI care ncepuse smbt i peste cea urmtoare, ne vom
gsi duminic seara, n ajunul zilei n care (laslon, fratele Regelui i Motenitor al Tronului,
trebuia s se duc cu civa prieteni la Fleury, unde Cardiilelul de Richelieu promisese sau,
mai curnd, acceptase s-i primeasc. Cele ce vom descrie acum se petreceau, deci,
duimiile seara, pe la ora unsprezece.
S intrm nti n palatul din Piaa Regal, n care Richelieu mai lecuiete nc. De
fapt, aa dup cum l i anunase pe Rege i pe D-na de Austria, Richelieu ncepuse nc de
smbt s se instaleze n Palatul Cardinal. Grzile lui ocupaser porile somptuosului
palat Funcionarii i luaser n primire vastele birouri care le erau rezervate. Aici avea s
vin Richelieu s-i petreac dou-trei ceasuri pe zi; i cu asta, se poate zice c Palatul
Cardinal a nceput s triasc.
Dar pentru un motiv ascuns, Richelieu nu a vrut s-i prseasc nc de tot palatul
din Piaa Regal, care pentru nc mult vreme avea
327
s-i serveasc de locuin intim. i aici l gsim pe Cardinal duminic seara, aa cum
am mai spus, pe la orele zece, n acel cabmet de lucru, lng uriaul emineu unde l-am
mai vzut adeseori. Cu toat ora trzie, Printele Josef e acolo, ca la privegherea din ajunul
unei btlii decisive, findc ziua de miile va f o zi de-temut
Da, repeta Richelieu cu acel ton de amrciune pe care l-am mai semnalat noi;
Delfnul pe care eu trebuia s-l strivesc mi impune voina lui, m-a forat s-l primesc la
miile ca pe un prieten mpreun cu prietenii lui, adic dumanii met
Fiule! spunea Printele Josef ridicnd din umeri. Ceea ce se revolt n D-vs. e
numai vanitatea. Ei da! suntei obligat s-i mai facei nc o mutr prieteneasc acestui om
fr demnitate, findc ntmplarea a fcut s se nasc pe treptele tronului. Dar gndii-v
c dac Ludovic al XIII-lea moare, dac Gaston deviile Rege i dac se cstorete cu Anna
de Austria, Dvs. suntei pierdut Dvs. i opera Dvs. opera noastr opera mea. 1,
continu stareul n gnd
Ah! dac a ndrzni! se rsti Cardinalul.
Trebuie s ndrzmi, spuse Printele Josef cu o hnite extraordinar. Vrei s v
spun care e gndul Dvs. pe care nici nu ndrznii; mcar s-l privii n fa? Iat ce ai
dori s ndrznii; Oh! dac a ndrzni, a asigura cu o singur lovitur puterea mea n
prezent i n viitor. Dac a ndrzni, a strivi visul Annei de Austria. Dac a ndrzni, mei
nu a mai avea nevoie s-i impun lui Gaston cstoria cu D-ra de Montpensier. Dac a
ndrzni, Gaston de Anjou nu ar mai iei n via din casa mea de la Fleury! 1!
Richelieu scoase un ipt, pli i se ridic deodat:
Taci, fcu el ntr-un sufu de groaz. Taci
Dac a ndrzni, continu Printele Josef ridicndu-se i el, fr a ncetini glasul,
dac a ndrzni, chiar la masa mea a pune s fe njunghiai fratele Regelui i pretenii lui.
222
Apoi, a spune Regelui c am avut dovezile unui complot mpotriva vieii Lui. I-a spune c
am vrut s pun s-i aresteze pe mizerabilii care visau s gseasc pentru Ludovic al XIII-
lea, un Ravaihac sau un Jacques Clement, cum s-a gsit pentru Henric al IV-lea i Henric
al IlI-lea. I-a spune c cei care complotaser, siguri c aveau s fe ucii pe eafod, se
rsculaser i c a fost o lupt, n care trdtorii au fost ucii. Iat ce i-a spune Regelui i
El m-ar mbria, numindu-m Salvatorul su! Iat ce a face, dac a
328
tndrzni! Asta v spunei n gnd, Cardinale! i eu, v spun: Trebuie a ndrznii!
Richelieu, gfind, rmase un minut tcut. n camera aceea se auzea numai suful
horcitor al respiraiei Richelieu se duse s deschid uile cabmetului, ridic perdelele,
apoi se ntoarse spre Printele Josef, care l privea zmbind.
i cine v spune c eu nu vreau s ndrznesc! mormi nbuit (ardinalul
tiu ce voii, spuse Printele Josef. Dac am spus cu glas tare gndul Dvs, am
fcut-o findc vorba d o form decisiv visului. A vorbi este aproape a nfptui. De la
vorb la fapt e mult mai iilec distan, credei-m dect de la vis la fapt. S vedem ce
avei de fcut!
Atunci, n cuvinte repezi, scurte, de-abia terminate, construir simndoi temelia
aciunii de a doua zi.
Voi avea la Longjumeau o duzin de oameni narmai, spuse Richelieu. Samt-Priac
i comand. Pn n iilema clip, ei nu vor ti despre ce e vorba.
tii care?
Mi-a fost imposibil s afa Dar bnuiesc c Cezar de Vendme i fratele lui, Marele
Stare, vor f printre ei.
Bine. i la Fleury?
ncrederea. Nimeni. Civa valei i majordomul mea
Foarte bine. La ce or vei f la mas?
Pe la prnz. Samt-Priac va trebui s soseasc la ora una
M nsrcinez eu s-l trimit Ci prieteni are s-i aduc Ducele?
Toi prietenii.
Fac cerul ca s fe i ei! Ziua ar f atunci desvrit; s ne nelegem asupra celor
ce vom face Dvs. v vei aeza la prnz la mas. La prnz, eu voi f la Longjoumeau.
Siilet-Priac e un om sigur. I) vs. vei aranja n aa fel, nct el s poat s-i instaleze
oamenii 11111 o odaie vecin cu aceea n care vei avea oaspeii la mas. Oamenii, se vor
npusti la un cuvnt pe care Dvs. l vei striga i vor lovi. Aadar, Dvs. nu avei nimic de
fcut dect s-i lsai pe alii s fac i s strigai cuvntul. S ne alegem cuvntul.
S-l alegem! spuse Richelieu.
37()
Vei atepta ca s sune ora unu. Din clipa aceea, Saint-Priac va f acolo i va
atepta. S vedem vei striga ceea ce strigau puternicii, cuteztorii care plecau s-l
dezrobeasc pe Christos. i Dvs. v dorii dezrobirea Dvs. Vei striga: Dumnezeu o vrea!..
Dumnezeu o vrea! repet Cardmaul de Richelieu cu un accent de neclintit
hotrre.
n momentul acela, un valet de ncredere ciocni la u. Richelieu se fcu alb i se
ncorda ca pentru o lupt slbatic. Josef se duse s deschid i ntreb linitit:
Ce e, prietene?
Un gentilom se af jos i voiete cu orice pre s vorbeasc imediat cu Eminena Sa
223
i n aceeai sear, o seam de micri ciudate se fceau n strada Saint-Thoma-du-
Louvre, unde se afa palatul Ducesei de Chevreuse.
Trebuie s spunem aici c aceast strad ngust era pe jumtate senioral, prin cele
cteva locuine nobile pe care le continea i pe jumtate popular, printr-un mic numr de
case mai deochiate, mai srace. Una din aceste case srmane, complet rumat de o astfel
de vecintate, se afa drept n faa portalului cel mare al palatului de Chevreuse.
Pe la ora zece, aadar, doi brbai ieir din palat i lundu-se la bra ca doi prieteni
vechi urcar spre strada Saint-Honor.
Marciilee, spunea unul din ei, cred c nu ai uitat prinsoarea noastr!
La naiba! dragul meu Conte, cum s-ar putea aa ceva, rspunse cellalt. Am pariat
pe o mie de pistoli c am s v omor n duel, sub ferestrele blestematului Cardinal.
Suntei ncnttor. i eu am pariat pe o mie de pistoli c am s v strpung dintr-o
parte n alta, n mijlocul Pieei Regale.
Dac ne-am nelege asupra zilei n care s ne ntlnim?
Aadar, suntei stul de-a biilelea de via, bietul meu Marchiz?
Nu, dar mrturisesc c m grbesc foarte mult s v ucid, dragul meu Conte.
Ei bine, dac peste opt zile, blestematul de Cardinal, mai e pe lumea asta
l vom distra cu o superb gal de arme i va putea s ne citeasc de sus, de la
fereastra sa, edictul care pedepsete cu moartea, duelurile. Dar ia spune: m gndesc c,
dac vom face o fgur n duel i trecnd
330
spadele pe alturi i aproape ne vom strpunge unul pe altul, atunci I Iminena Sa are
s fe foarte ncurcat cutnd s ordone executarea a doi mori!
Cei doi tineri pufnir n rs; apoi, strngndu-i minile, se desprir. Cei doi oameni
care i spuneau rznd lucruri aa de funebre erau Marchizul de Beuvron i Contele de
Montmorency-Bouteville.
Trei minute dup plecarea lor, ua palatului de Chevreuse se ntredeschise din nou,
pentru a lsa s treac un alt grup, format din Marchizul de La Viilette, Cesar de Vendme
i Antoniu de Bourbon care era numit Marele Stare. Acetia coborr n tcere spre Sena,
ocolir spre stnga i urcnd spre Piaa LuvruF se desprir spunndu-i acest singur
cuvnt:
Pe miile!
Dar acest cuvnt trebuie s f avut o semnifcaie grozav, cci La Valette era norocos,
Cezar foarte palid i Marele Stare tremura.
Cinci minute se mai scurser i un alt grup iei din palatul de Chevreuse. Acesta
cuprinse patru tineri: Erau Chevers, Fontrailles, I. iverdan i Bussire. Erau s se
ndeprteze, cnd Bussire i opri cu un gest:
Domnilor, spuse el, am s v spun Ceva! Da s vorbim ncet.
Vei afa, domnilor; reinei nti aceastea: D-ra de Lespars locuiete acum n acest
palat..
- Unde Ducesa i-a cedat un etaj, asta tim i noi, fcu Liverdan.
Rbdare, relu Bussire. Vei nelege pentru ce v-am reamintit acest amnunt.
Acum permitei-mi s v spun c atunci cnd am hotrt
i I escortm afar din Paris pe noul Cardinal de Lyon, noi am comis tal de noi nine,
o crim de care am i fost pedepsii
Cum asta?! se rsti Chevers.
Domnilor, noi fcusem un jurmnt. Am spus: Trencavel e dezonoarea noastr vie,
224
fhndc coborndu-ne la un rol de bandii, am ncercat s-l asasinm atunci cnd era
nenarmat, ntr-o lupt necinstit
Cteva njurturi izbucnir nbuite. Bussire continu:
Aadar, noi am vrut s-l asasinm pe Trencavel i Trencavel ne-a pus pe fug, astfel
c el nu e numai dezonoarea noastr vie, ci i ruinea noastr!
Unde vrei s ajungi cu asta? murmurar, furioi, ceilali tineri.
331
Vreau s ajung la asta, domnilor c noi am jurat s nu mai facem mmic nici pentru
D-ra de Lespars, iilei pentru riileeni pe lume i s nu ne mai avntm n mei un pericol,
atta timp ct Trencavel va f n via. Noi nu ne mai apartinem nou, ci numai rzbunrii
noastre. E drept
Da, da, pe toi dracii!
Ei bine, aa cum aveam onoarea s v spun, risendu-ne viaa pentru a-l proteja pe
Cardinalul de Lyon, noi am fost nite criminali fa de noi nine i am fost pedepsii pentru
asta, findc dup cele povestite, de D-ra de Lespers, blestematul de Trencavel a proftat de
lipsa noastr, pentru a se apropia de ea
E drept! E drept!
EI a salvat-o, domnilor! Ceilali scrnir din iilei.
A nsoit-o pn iilei! Domnilor, acum v ntreb: vom merge miile la Fleury?
Dac va merge i ea! se rsti nvalnic Frontailes.
Chiar dac va merge i ea, noi nu vom merge! Vom merge numai dac l vom f
omort pn atunci pe TrencaveL
Cei trei care l ascultau pe Bussire i aruncar o privire mohorta
Da, spuse n sfrit Liverdan, dar ca s-l ucidem, trebiile mai nti s-l gsim
Domiileor, spuse atunci Bussire, eu l-am gsit!
Se ls o tcere brusc, n care se auzi numai uieratul de miile al respiraiei lor i
mmiile pe sub pelerine cutar pumnalele i spadele.
Unde e? spuse n cele din urm Fontrailles, cu un horcit de furie.
Aici! spuse Bussire.
i cu degetul, art casa aceea srac, pe care am artat-o i care se afa n faa
palatului de Chevreuse. Tmerii fcur o micare ca i cnd ar f vrut s se ndrepte ntr-
acolo. Bussire i retina
E acolo, spuse el. S nu ne grbim. Rmnei linitii, c nu are s plece. St acolo
ca s-o supravegheze pe D-ra de Lespars. Atta timp ct ea va locui n palatul de Chevreuse,
el are s stea n casa asta Dornnilor, mine diminea, la ora nou, ne vom ntlni n piaa
Luvru i de acolo, toi patru, vom veni aici. Aceasta v convme?
S-a auzit un singur murmur:
Da, ne convine.
332
i ei se desprir la fel, spunndu-i acelai:
Pe miile!
n momentul cnd cei patru tiileri se deprtau, ua palatiilei se deschise nc o dat i
un singur omiei ntovrind de la distan ic doi servitori ai Ducesei de Chevreuse. El
se repezi, cu pas iute, pe lng ziduri, fcndu-se ct mai mic, cu nfiarea unui criminal
care fuge. Cteodat se ntorcea, ca s se asigure c cei doi oameni narmai se gseau
destul de aproape ca s-i vin n ajutor la nevoie. Cteodat se oprea ca s asculte n
225
linitea adnc a Parisului adormit Atunci i tergea sudoarea de ghea de pe fruntea lui
livid. Apoi, cuprins de fori, ncepea iile nou s fugn palat nu mai rmseser dect doi
conspiratori. Unul se numea Conte de Chatais, cellalt Cavaler de Louvigni. Aceast
adunare istoric, n care se hotrse ce trebuia s se ntmple la Fleury, a doua zi, luni,
avusese loc n marea sal de arme a palatului, situat la parter.
Chalais, dispru cel dmti. Dar n loc s ias iile palat, el se ndrept, condus de
Marina, camerista Ducesei, spre apartamentele de la etajul nti. Ceilali conjurai
plecaser pe grupe, n oriileea n care i am vzut ieind.
n sala cea mare, se mai afa un om care sttuse ntr-o scobitur a unei ferestre i pe
care Ducesa l privea surznd. i sursul acesta voia s-i spun: Haide, ducei-v, dar!
Vedei bine c totul s-a sfrit
Nu exist n toat iilenuirea creaiei un animal mai crud dect femeia care nu
iubete. Maria de Rohan Montbazon se vedea adorat nespus de miile de omul acela. Timp
ndelungat se amuzase de aceast iwsiune. Dar, iat, de cnd l iubea pe Chalais
pasiunea lui Louvigni nu o mai amuza!
Louvingni se apropie de ea i i vorbi cu o voce rguit. Tot ceea ce dragostea sincer
i adnc poate s spun se ruga struitor ntr-o privire de om, plpia n ochii Iul Tot ceea
ce tandreea, furia, urrulina i mma fr margiile ar f putut s pun ntr-un suspin
remut i toate strigtele sfietoare i nigminile pe care le pot conine un glas, se afau n
accentul lui Louvigni.
Doamn, spuse el, dvs. tii c v iubesc, nu e aa? O tii?
Din pcate, da, bietul meu Cavaler. V plng cu adevrat i n mod cinstit
333
Doamn, v jur pe inima aceasta pe care dvs. o clcai n picioare, v jur pe
Dumnezeu i pe sufetul meu, c n momentul acesta v fac un demers, suprem. Ultimul
M credei?
i de ce s nu te cred Louvigni, findc mi-o spui!
Da, ns m nelegei?
Cel puin cred c v neleg: vrei s-mi spunei, c avei s v omori dac nu m
apuc imediat s v iubesc. Ascultai-m, Cavalere, dac ai f pentru miile unul din cei
treizeci sau patruzeci de gentilomi mai mult sau mai puin mdifereni, care au vrut s m
iubeasc fr ca eu s-i f rugat, atundl v-a spune: omori-v, dac asta v uureaz. Ce
vrei s v fac? Brbaii sunt foarte ciudai. De ndat ce i-au aruncat ociile pe o femeie, li
se pare de necrezut ca femeia aceea s nu le cad imediat n brae! Ciudat fantezie Aa
i-a spune, Cavalere, dac nu a avea pentru dvs. o mare stim, o prieteiile sincer i mai
ales, dac n-ai f unul dintr-ai notri. Dar n situaia n care ne gsiile v voi spune numai
acestea: Caviilere, omorndu-v dezertai, comitei o laitate fa de cei crora le-ai jurat
ajutor i reazim. V voi mai spune de asemeni pentru ce i cu ce drept voii s amestecai
aceast mare durere n viaa mea, ca s fu involuntara cauz a morii unui astfel de om
galant? Louvigni, eu nu v iubesc vreodat. Dar dac dvs, avei inima aceea frumoas, pe
care cred c o avei, vei renuna s m mai ntristai cu spectacolul unei iubiri pe care eu
nu o mprtesc i v vei atepta vindecarea printr-o alt dragoste i cu timpul cu
timpul, care omoar i cele mai violente pasiiile.
Louvigni, pe jumtate nchnat, ascultase aceste cuvinte ntr-o nemicare de marmur.
Numai cteva picturi mari de lacrimi i se rostogoleau din ochii nchii
Doamn, spuse el pstrndu-i aceeai atitudine de nepeneal n care se
mpietrise, v mulumesc pentru cruziileea dvs. Nu tiu de fapt dac am s m omor. Am
226
vrut s v spun numai c v fac acum un demers suprem. Ultimul. Niciodat, dup
aceasta, nu vei mai ti dac Louvigni v-a iubit vreodat. Ceea ce trebuie s v mai spun,
deasemeni, e c iilei o alt dragoste i mei timpul nu vor putea s m vindece. Miile, sau
peste douzeci de ani, voi muri adorndu-v i blestemndu-v c ai priemuit nenorocirea
vieii mele. Ah! iertai-m, doamn, i nu v suprai! Mai ales, s nu uitai c e ultima
oar c v mai vorbesc de aceste lucruri Acum, cnd tii tot ce era neaprat nevoie s tii
iat
334
ce aveam s v spun: tii c v iubesc, iar eu tiu c nu m vei iubi niciodat
Cum a putea s v iubesc dac m blestemai? ncerc s rd I hicesa.
Iat iileima mea rugiilente, doamn. Iubii-l pe cine vei dori n lume i eu am s
v servesc. Da Chiar dac ai iubi i un om nedemn, cu m-a face infam, ca s v servesc
Dumnezeu s v ierte, spuse Ducesa cu o nespus mreie, cred ca dvs. ncercai
s m insultat!
Nu, Doamn, v-o jur! Nici o intenie de ofens n gndul mea Dar las jos barierele,
arunc mtile. Dvs. suntei pentru mine, numai femeia pe care o iubesc i att. i v spun:
doamn, n genunchi, toat viaa mea am s v servesc, nu numai n dragoste dvs. dar i
n ura dvs. Vei face din mine ce v-o plcea Nu v cer dect o singur favoare, una singur,
ultima Dac mi-o acordai, voi deveni un bun de-al dvs, un obiect. Dac mi-o refuzai,
amitii-v: eu n-am s v mai. cer nimic niciodat, niciodat!
Ce favoare? blbi Ducesa, tulburat de elocvena slbatec a acestui om
Iat-o, doamn: ndeprtai, dar, departe de mine ferul rou al mspimnttoarei
gelozii care m arde, mi mnnc sngele pictur cu pictur ndeprtai-l de dvs. pe
omul acesta!
Chalais! strig Ducesa nforndu-se.
Da! horeai Louvigni agonizant
Ducesa de Chevreuse se nl. Pn atunci fusese numai femeia caic nu iubea Din
chpa aceasta, deveni o femeia care iubete femeia ciire-l iubete pe altul! Cu toate acestea
ovi timp de o secunda
Apoi deodat spuse hotrt:
l iubesc!
l iubii! horeai Louvigni. Repetai-o, ca s fu sigur de agoma
mea.
l iubesc, repet fr mil femeia.
Louvigni trase cu putere aer n piept Ochii i erau nsngerai. I). u mai horeai odat:
Nu voii s-l ndeprtai de dvs.?
l iubesc, repet Ducesa de Chevreuse.
335
Cu toate cele ce v-am spus, cu toate rugminile mele uitat! I ndeprtai-l de
dvs. i atunci am s-l servesc, am s-l protejez, am s-l apr v cer numai asta
Adio, Cavalere, spuse Ducesa, ridicndu-se.
Iertai-m, doamn. Dvs. nu v dai seama ce facei n momentul acesta. Fie-v
mil! Acordai-mi aceast favoare o sclipire de mil m poate salva nu dragostea
nimic, dect mil
Adio! spuse Ducesa.
Louvigni iei eapn. Nu tia nici ce face i nici ncotro se duce. tia numai c
227
suferea Marina l lu de mn i-l conduse pn la u Cnd ajunse n strad, ua se
nchise cu putere. i ua aceea trntit i se pru c-i d o lovitur necrutoare n inim.
n seara aceea de duminic Rascasse edea la mas n locuina lui de pe strada Saint-
Antome, cu uile nchise. Avea o farfurie cu mazre gtit cu slninu, al crui parfum
picant era de ajuns ca s provoace sete. Mai avea, o bucat respectabil de jambon. O
cnit cu vin alb era aezat lng o piile fraged i aurit Corignan-ntiul privea aceste
bunti cu nite ochi melancolici, micndu-i vrful nasului i j ciulindu-i singura-i
ureche cu resemnare, cci tia bine c din acest banchet el nu va avea nici o f rmi. Cu
toate acestea, spre adnc lui surprindere, bietul animal nu a fost tratat n seara aceasta
cu nici o i lovitur de picior, cu nici o vorb aspr. Chiar, Rascasse, din cnd n cnd, i
arunca cte o bucat de pine nmuiat n farfuria frumos mirositoare sau o bucic nuc
de jambon.
Ei nu, se gndea cinele, nu cumva o f devenit mai bun, printr-o lovitur a sorii? .
Ceea ce este sigur, e c Rascasse, de cnd scpase printr-o minune i de la moarte, se
simea cu totul altfel construit. n el i fcuse loc i un j pic de sentiment.
Rascasse, cum poate c v amintii, se servise de Corignan ca s se care pe
acoperi, n momentul cnd zbirii Cardinalului nvleau n podul n care cei doi spioni se
refugiaser. Dar nu era de ajuns c ajunsese acolo pe acoperi, lsndu-i nenorocitul
tovar expus singur loviturilor asediatorilor. Trebuia s se i coboare de acolo. Dar
Rascasse, pe care din deprtare l-ai f luat drept un burduf, avea o uurin de balon
uiilelat cu aer. Suplu, ndemnatic i curajos n diferite mprejurri, ntreprinse pe
acoperiuri o cltorie periculoas fr ndoial, dar la
336
captul creia se afa libertatea. Trecu pe acoperiul casei vecine, pe care gsi un
luminator cruia i sparse geamul i nu avea dect s se lase s alunece n podul acelei
case, unde atept cu rbdare s se fac ziu. n zori, cobor scrile fr s se ntlneasc
cu iiileeni, se strecur afar, strbtu piaa cu curaj i se duse s se ncuie acas la el,
dup ce i Fcuse o bun provizie de alimente: am mai vzut noi, altdat, c era un om
precaut.
Aadar, l gsim dumMc seara n lociilea lui de pe strada Saint-Antoine, aezat la
mas n faa ulcelei cu vin alb care mustea vesel, cu jambonul rumenit i cu mncarea
care rspndea un parfum aa de nenttor. El arunc o bucic de pine cinelui ce sta
lng el cu nasul n vnt. Corignan-ntiul, mirat c are ca s mnnce n iiler de unica i
reglementara or de diminea, i privea stpnul cu acea uimire i acea dragoste care se
vede de obicei la animalele btute.
Dac ai vrea numai s nu m mai loveti cu piciorul, cu ciomagul, au cu cureaua,
te-a iubi mai mult, chiar dac nu mi-ai da mncare! , spunea privirea uimit a lui
Corignan-ntiul.
Ce-or f fcut cu cadavrul popii? se gndea bucuros Rascasse. Hicl ul Corignan!
iat c acum am scpat de el. Hm! i dup toate astea, I n >h im! acum mi pare ru de
el; m-ar f putut ajuta n ce am de gnd s ntreprind.
n momentul acela, celul se ndrept ontc-ontc spre u, adulmecnd cu furie i
ncercnd s-i ciuleasc singura-i ureche, gata
de lupt.
Hm, ce-am mai rs! continu Rascasse. i am s mai rd nc mult vreme, pe
legea mea! Ce mutr trebuie s f fcut el, cnd l-am lAsal acolo, tablou, dup ce mi-a
mprumutat umerii lui solizi, s m \civesc de ei Vin aici! Taci din gur, Corignan!
228
Ciilele latr cu furie.
S taci, n-auzi! url Rascasse. Corignan, vin aici!
Iat-m, scumpe frate! spuse o voce lugubr din dosul uii. Ceaca se opri pe la
jumtatea drumului i lui Rascasse prul i se
. hi li n cap.
Ce? fcu el. Ce, s-a ntors vremea minunilor? Au nceput s voibcasc morii?
Vocea jaliile de afar gemu:
Deschide-mi, Rascasse; pentru numele Domnului, deschide ua ia Fratelui
Corignan!
337
Rascasse alerg s-i deschid i clugrul intr. Cinele se arunc spre picioarele lui,
cutnd s-l mute i Rascasse trsnit, exclam:
Chiar el e, pe legea mea!
i pentru ce n-a f eu? spuse Corignan.
Dar, obiect Rascasse, tu trebuia s fi la cimitir sau n Sena!
Aha! fcu clugrul, aruncnu-i privirea spre mas, poftete-m s mnnc i o
s-i povestesc, n schimbul mncrii, cum de am scpat i de cirnitir i de Sena.
n acelai timp, Corignan scp de cine, cu ajutorul a dou-trei lovituri de picior.
Rascasse ncuie ua la loc. Cnd se ntoarse, l vzu pe capucin la mas, tindu-i deja o
halc de jambon i mormind de satisfacie. Rascasse l privi i rmase trznit.
Pe legea mea, spuse n cele din urm, s-mi iau i eu cel puin partea mea; cci
altfel, sta are s nghit totul!
Imediat, cei doi cumetri se afar fa n fa. Dar cine ar putea crede? Corignan era
furios de mrvia lui Rascasse i Rascasse era exasperat de ncpinarea lui Corignan de
a nvia mereu. i cu toate acestea, amndoi aproape simeau o mare bucurie c se gseau
din nou la un loc. Dup ce sesturar i dup ce ulcica goal, a fost nlocuit cu una
plin, putur s-i dea drumul sentimentelor:
Corignan, te iert c m-ai ruinat pe jumtate, topmdu-mi toate proviziile.
Rascasse, te iert c nu ai avut s-mi oferi dect o biat mncare de mazre! Mai
eti i obraznic, pop, dup ce iileai jucat renghiul acela acolo, n pod, renghiul pentru care
ai merita s fi spnzurat!
I-auzi! i care renghi? C nu m-am lsat ucis? Fratele Corignan, cumetre, nu se
las omort aa, cu una cu dou. i aa, ca s te saturi, af c tu m-ai salvat. Parc eu
nu tiam! fcu Rascasse cu neruinare.
Da, spuse Corignan cu coatele pe mas, ideii tale cu manechinul, i datoresc eu
viaa. Caraghioii s-au repezit asupra antiriului i-i nfpseser sbiile n el i eu, care m
ascunsesem n timpul acesta dup o grmad de mobile vechi, am asistat la aceast
btlie, inndu-mi burta de rs. Ce, nu nelegi? Dar tare eti de cap!
Rascasse cscase nite ochi enormi.
S-a ntrit ajutndu-te pe tine, spuse el. Ba neleg aa de bine c a putea s-i
spun de aici ce s-a ntmplat. Eu prevzusem asta, atunci cnd mi-a venit ideea cu
manechinul. Ca s te salvez pe tine, Corignan, pentru asta l-am fcut!
338
Eram sigur. Aadar, oamenii Cardinalului mtrar. De ndat ce tu m-ai prsit, eu
m-am strecurat pn la grmada aceea de mobile, in am ghemuit n fundul unei lzi mari
mi-am pus capul deasupra i prin i. i latur, i-am vzut pe toi brbaii aceia, alergnd
229
prin pod ca nite ipbolani, dup ce mi-au ciuruit antiriul. Cnd au vzut lummatorul i li :
his, au nceput s strige c am fugit amndoi pe acolo i n cele din
ia, au plecat. Dac tu n-ai f avut sublima idee de a face manechinul
acela cu anteriul meu, caraghioii nu s-ar f oprit ca s-l zdrenuiasc i nu a mai f
avut timp ca s m ascund i n-a mai f aici, ca s beau din poirca asta a ta!
Ah! ce bine e s-i poi salva un prieten, rcni Rascasse. Ah! asta! i umf iriilea!
Ce bine e s-i datorezi viaa unui prieten, scrni Corignan. Dar amndoi ajunser
Ia captul rbdrii. De o or, de cnd se
I ulgcrau cu privirile, i furia reinut de atta vreme izbucni n amndoi n aceeai
clip.
Ah! Onorabile, rcni Corignan, fr nici o legtur. Ai voit s m l. r. i s m
omoare. Trebuie s m rzbun!
Ce neobrzare? se roi Rascasse, ai s-mi plteti trdarea i , imlxiiiul!
Imediat se i luar la btaie. Pumnii teribili ai lui Corignan di ci iscr ceva curbe
furioase prin aer; capul lui Rascasse, repezit cu loat f i a, lovi ca un berbec, de mai
multe ori n ir. Nu murir din asta nici unul, nici cellalt, dar dup zece minute amndoi
erau scoi din lupt. Rascasse zcea n pat cu capul fcut bani i Corignan ntins pe ca
se inea cu minile de burt gemnd.
Am o idee, spuse Rascasse dup vreun sfert de or, pe care o pii i Inse ca s-i revin
n fre.
S-mprim! spuse Corignan, ridicndu-se repede.
(ci doi cumetri, mai mult sau mai puin schilodii, umfai, im; aiai cu zgrieturi,
cucuie i vnti, dar uurai, i reluar locul n Faa unei noi ulcele de vin, pe care
Corignan o declar c e de soi I un, i aici scliilebar o serie de vorbe de o prietenie
extraordinar.
Am o idee, relu Rascasse, ca s putem mtra din nou n graiile < animalului.
< < irignan se nglbeni de bucurie i scoase un suspin adnc; fcea parte din acea
ras de cini care mor de plictiseal i de mizerie cnd mi departe de stpnul care i-a
dresat s fac ru.
339
Sau dac nu reuim, continu Rascasse, ne vom gsi atunci un alt protector, care
nu e altul dect Monseniorul Gaston.
Oho! fcu Corignan, cu o strmbtur de nemulumire. mi place mai mult cellalt!
i mie, dar n lips de Cardinal
E drept c i Delfnul e un personaj demn de noi, la nevoie. Dar explic-mi, cum
Uite: Tu tii ca i mine, cumetre, ceea ce mai tiu nc vreo cinci-ase: c Richelieu
l-ar f omort de mult pe Motenitorul Tronului.
Da i c Delfnul i-ar da chiar i ultima pictur de snge pentru ca s-l poat
trimite pe Cardinal, ntr-o lume mai bun.
Aa-i, cumetre. Acum ascult aici: mine, Cardinalul d o mas fratelui Regelui
Drace! Asta cam miroase a ncierare!
n castelul lui de la Fleury
Oho! Asta miroase de departe a otrav sau a pumnal! se frmnt Corignan.
Aa zic i eu, spuse cu rceal Rascasse. Eu cred c mine va f ceva nou n ar.
Btlia are s aib loc la Fleury. Ei bine! s mergem la Fleury! S vedem de unde bate
vntul i s-l salvm pe unul sau pe cellalt dup cum unul sau cellalt, va f mai tare. Ce
zici de asta, pop?
230
Spun c dac a f eu Regele, te-a face Marele Prefect, Rascasse
S-i lsm pe cei doi aliai s-i stabileasc planul de lupt pentru a doua zi. Scena pe
care vrem s-o schim acum a avut loc la Cardinal n cabinet. Cititorul a asistat la
consftuirea ce s-a inut ntre cele dou Eminene. Sub nsufarea arztoare a Printelui
Josef, gndul lui Richelieu se nfcrase i pentru el, ca i pentru Rascasse; ntlnirea ie
la Fleury nsemna o ntlnire de lupt, iar Gaston de Anjou, dup cum am vzut, fusese
condamnat la moarte. Tocmai n momentul acela valetul anun pe un gentilom care voia
s vorbeasc cu Cardinalul. La un semn al lui Richelieu, gentilomul a introdus. Era
Louvigni, care venea din palatul de Chevreuse, venea din minile Ducesei, nvineit, turbat
de pasiune, de ur i de gelozie.
Richelieu i Louvigni schimbaser o privire care a fost de ajuns.
De data asta, e copt! se gndi Cardinalul
340
Ricond, privirea lui Louvigni se opri asupra Printelui Josef, parnd a spune:
Nu voi spune mmic, dac e vreun martor la ruinea mea
Aiile, Monseniore, spuse Printele Josef, nchinndu-se cu respect n faa lui
Richelieu. M ntorc la Mnstire, unde m voi ruga lui Dumnezeu pentru Rege, pentru
ministrul su i pentru dumneata, ful meu, adug el ntorcndu-se spre Louvigni.
Eminena Cenuie dispru numaidect. Louvigni, auzi uile cum K nchideau unele
dup altele, n deprtare, i se gndi: suntem singuri!
Acum vorbii, spuse Richelieu.
Louvigni i ridic ncet capul livid, golit de orice pictur de snge. \
Monseniore, atunci cnd am venit s v avertizez, ca s nu v ducei la conacul din
Saint-Lazare, mi-ai fcut o promisiune.
Iat-o: v-am promis s ndeprtez sau s suprim obstacolele care v i lespart de ea.
Asta nsemna s v promit dac nu dragostea ei, cel puin supunerea ei. Nu tremurai, nu
v revoltai. Trebuie ca femeia asta a fe a Dvs. Asta v va f rzbunarea, mngierea
mndriei Dvs. de Imi hat i poate mai trziu, cine tie? cine tie dac Maria de
Montbazon nu va ncepe s v iubeasc, findc ai cucerit-o printr-o lupta aa de nalt!
tii cine e? tremur Louvigni cu ochii rtcii. Richelieu ridic din umeri i
continu:
Deci, eu vi-o dau pe Ducesa de Chevreuse.. Pentru asta, ns, licbiiic s m ajutai.
Sunt i piedici n cale. Eu nu le cunosc. Exist l tiva oameni de care Dvs. trebuie s-mi
dai o list. Nu v revoltai (leloc, v spun i nu tremurai. Uite, Cavalere, s presupunem
c nu e vorba de dragostea dumneavoastr. Atunci, dvs. ai spune, ai striga cu tnala
nfiarea dvs. c suntei un nemernic, un neltor, un trdtor, nu pion. v vei coplei
cu toate acuzaiile posibile. Eu unul, a spune , i 1111 v-ai fcut dect pur i simplu
datoria fa de Rege. Eu spun c iii li un nemernic i un trdtor dac nu ai vorbi. Eu
spun c
Tcei, Monseniore! l ntrerupse Louvigni, cu o asprime li. pi iat. O clip domni
tcerea, n care clipse minuna Richelieu c ndrznea s i se vorbeasc aa Louvigni,
luptndu-se-poate mpotriva
i ultime sclipiri de contiin. Louvigni i ntinse mna crispat
nspre Cardinal i fxa asupra lui nite ochi nfcrai, n care luceau
341
fulgere de nebunie. Richelieu, i ddu seama c omul acesta ajunsese n acel punct
231
de ncordare n care maina uman avea s crape poate, s se desfac n mii de buci i
c se putea ca s moar acolo, fulgerat de propria lui pasiune. Cardinalul rmase
nemicat, fr un cuvnt, fr un gest, punndu-si numai n privire toat buntatea i
blndeea de care era capabil.
ncetior, braul lui Louvigni czu, i ls capul n piept i plnse Atunci, Richelieu
vzu ceva nspimnttor.
Louvigni, continund s plng, se aplec i unul dup altul, i scoase pintenii de
aur pintenii lui de Cavaler! apoi i scoase sabia i o puse pe mas
Louvigni se degrada singur.
Dup ce termin, se ndrept iroind de o sudoare ce i inunda faa nvmeit i spuse:
Acum, pot s vorbesc.
Richelieu fcu un semn din cap, care voia s spun: ascult.
Conspiratorii, spuse Louvigni cu o voce abia destinat, s-au adunat ast sear
Unde?
Adunarea a avut loc la ea!
Bine. i ce trebuie s fac cu mine?
Trebuie s v omoare, spuse Louvigni cu un accent straniu. Richelieu nglbeni.
Frica de lovitura de pumnal a fost comarul
ntregii sale viei. Se nglbeni i arunc n jurul lui o privire nnebunit de teroare.
Aceast privire czu asupra unei perdele, care deschizndu-se, l ls s vad faa
aspr i amenintoare a Printelui Josef. Eminena Cenuie era acolo, l privea i asculta!
Richelieu i reveni i cu o voce, pe care reui s o stpneasc, spuse:
Cnd trebuie s aib loc acest lucru?
Miile, spuse Louvigni.
De data aceasta, Cardinalul se cltin. Omul acesta, care avusese curajul s trimit
attea victime la eafod, nu-i stpnea dect cu foarte marc greutate groaza de moarte,
groaza de strvul su, cum spunea Henric al IV-lea. El czu n fotoliu, agitat de un tremur
convulsiv. Louvigni fcu un pas spre el, cnd un om apru deodat, i apuc braul lui
Richelieu i cu o voce slbatic l biciui:
342
i ce s-ar ntmpla, Monseniore, dac asasiile ar f aici, cu pumnalele ridicate
Domnule de Louvigni, continu Printele Josef, putei i trebuie chiar s vorbii n faa
mea. E prea trziu pentru a mai putea da napoi. De altfel, dac domnul Cardinal l
reprezint aici pe Rege, eu l reprezint pe Dumnezeu!
Dup ce spuse aceste cuvinte, cu o mreie care avea ceva ml i icotor n ea. Printele
Josef se aez aproape de Richelieu i i spuse:
Continuai interogatoriul.
Richelieu nici nu se gndi s mai tgduiasc prin atitudinea i spaima ce i intrase n
sufet
Aadar, spuse el cu o voce stins, mine trebuie s fu
Omort! termin cu asprime Printele Josef. La Fleury, nu e aa?
Da, domnule, spuse Louvigni.
Bine. Acum, care c numele asasinilor?
Louvigni, ncepu s drdie. Richelieu reuise s se calmeze.
Gndii-v la asta, spuse el, ai spus prea multe pn acum, ca s mi. i putei da
napoi. Prpastia se gsete n spatele dvs. nu nainte Numele lor!
Chalais! rcni Louvigni ntr-o nespus izbucnire de ur.
232
tiam eu bine! url Richelieu. Ah! l Un gest de-al Printelui Josef l calm.
Apoi? spuse Eminena Cenuie cu. un ton scurt.
Domnii de Chevers, de Liverdan, de Fontrailles i de Bussire, spuse Louvigni fr
s ovie.
Gentilomii angevini, care n timpul din urm sunt aa de bine. cu \llcla Sa Regal,
observ Printele Joseph cu o voce sinistr. Dup
neeca?
Domnul Duce de Vendme, murmur Louvigni, ezitnd.
Apoi?
Domnul de La Valette.
Ah! se rsti Richelieu. Lui Epernon i e fric, il pune pe ful lui nainte
Apoi? scrni Printele Joseph. Louvigni gfia. Faa i se descompunea
Apoi! Apoi! spuse printele Josef. Spune, sau pe Dumnezeu cel Bfnt, n arestm
chiar n noaptea asta pe Ducesa de Chevreuse i iucepem cu ea mcelul!
343
Domnul de Beuvron, palpit cu greu Louvigni, domnul de Bouteville
i pe urm! Lovii, sau lovesc eu! Louvigni i acoperi faa i horeai:
O femeie! oh! e cumplit s denun o femeie!
Ei i! Numele! Numele conspiratoarei!
D-ra de Lespars!
Aha! izbucni Richelieu bunul meu frate, de ce nu eti acum aici?
Tcere! comand Printele Joseph, demonul acestei scene nfricotoare. i pe
urm?
Acetia-s toi! spuse Louvigni.
Mini!
Domnule!
Mini!
Eu oh!
Louvigni izbucni n suspine i se roi:
Aiile acum poate orieme s-iile spun c mint! Oriciile poate s m i plmuiasc,
chiar!
Louvigni se zbtea. Era prea aproape de moarte. Numele i era pe buze. Dar aceasta ar
f fost groaznic!
Numele! spuse Eminena Cenuie. Ultimul nume, sau infamia dvs. a fost zadarnic
i nu v poate salva de eaford iilei pe dvs. i iilei pe aceea pe care o dorii cu atta patim.
Fratele Regelui! fcu Louvigni gemnd i se prbui eapn pe covor, cu spume la
gur.
De data asta e adevrat ultimul, spuse Printele Josef, tergndu-i fruntea de
ndueal.
i atingnd cu vrful piciorului pe Louvigni, ntins fr cunotin pe jos, spuse:
Punei s se ridice de aici aceast zdrean. Avem de discutat. Luni dimineaa, pe la
ora nou, un capucin clare pe un mgar mtr
n Longjoumeau i descleca n faa hanului Fazanul Auriu. Era cald Fr ndoial
c setea l obliga s fac acolo o halt.
Hangiul, burtos i rocovan, cu orul alb ridicat la un col, cu boneta alb nfpt de-
a curmeziul pe un cap cu faa roie se apropie n persoan, pierdut n zmbete, porunci
servitorilor s conduc mgarul Cuvioiei Sale la grajd i o lu cu multe saluturi niiletea
233
344
i linearului, care, cu toat cldura, se ncpna s-i in gluga tras k- frunte.
Pe aici, Cuvioia Voastr, pe aici, spunea hangiul.
Dar Capucmul, care prea s cunoasc foarte bine hanul, se duse drept spre o mic
sal mai deprtat, ce rspundea ntr-o curte iile dos.
Cuvioia Voastr, spuse hangiul, nu intrai aici; vei risca s luzii njurturile a
vreo zece spadasini care iile-au czut pe cap de vreo or.
Capucinul, fr s-l asciilee pe omul cel cumsecade, mtr n sal.
Fire-ai s fi spnzurat de cldur! relu hangiuL Noroc c avem lici toi ce trebuie
ca s-i venim de hac, vin rece i of, iertai-m, nu tiam
Capucinul, i lsase s-i cad pur i simplu gluga. Hangiul se 1111 lina, se ndoia
att ct l lsa mreia burii Ciilegrul, cu un gest Iniiiincitor, i art ua. Hangiul,
descoperindu-i easta, se ndrept ilc-nndaratelea spre numita u; i n momentul cnd
era s ias:
Spune-i d-lui de Saint-Priac s vin s m afe iilei, porunci
I Mugrul pe un ton scurt
Capucinul, rmas singur, se aezase pe un scaun; cu cotul pe mas i i i barba n
podul palmei, se gndea, fr s-i pese de vociferrile rguite ale vecinilor si, poate chiar
fr s le aud. Siilet-Priac intr.
II x nclin adnc i atept n tcere ca s-i adreseze clugrul BU\ nitul. Dar
clugrul tcea. Prea c mei nu I-a vzut pe Siilet-Priac, ua nct acesta nmit n cele din
urm, fcu un pas i murmur:
Atept ordmele pe care Prea Cuviosul Printele Josef trebuie s nu Ic comunice.
Ateptai, domnule, spuse Eminena Cenuie.
Ateptarea se prelungi un sfert de or. n sfrit, Saint-Priac auzi O afar, acel uruit
surd pe care l face o trup de cavalerie n mar. n
urnd, clreii trecur prin poarta mare a hanului i se aliniar n
ui ica spaioas. Atunci, Printele Josef deschise fereastra i-i art lui
11 Priac. vreo cincizeci de oameni cu arme, care, desclecnd, i nu. i er lng^apetele
cailor, gata a sri imediat n a.
neleg, fcu Saint-Priac. Se repet aici expediia de la Etioles. Da, spuse Printele
Josef. Domnul Cardinal s-a gndit c
i ica pe care a voit s v-o ncredineze dumneavoastr, e mai bine
i i I ac pe fa i n numele Regelui.
345
Stareul capucinilor nchise fereastra la loc i-i relu locul pe scaun.
Aceti muchetari, adug el atunci, se vor duce la castelul de Fleury, unde au s
aresteze civa gentilomi care au displcut Majestii Sale. nelegei, aadar, c, aa cum
spuneai i dumneavoastr, nu mai avem nevoie de ceea ce numii oamenii dumneavoastr.
Saint-Priac se nclin enervat i fcu un pas ca s se retrag.
Ateptai, spuse Printele Josef. Dac noi nu mai avem ce face cu spadasinii
dumneavoastr e posibil s avei dumneavoastr nevoie de acetia.
Aha! se gndi Saint-Priac acum de-abia viile ordinul adevratul ordin?
Muchetarii, relu Eminena Cenuie dup o chp de tcere, au s-i vad de
treaba lor. Dumneavoastr nu v vei ocupa de asta. Numai c printre gentilomii care au s
fe arestai se va afa i o femeie.
234
Pe Samt-Priac l agit un for.
Aceast femeie, aceast fat se numete Annais de Lespars
Annais! rcni Samt-Priac.
Iat ce v sftuiesc eu, spuse Printele Josef. Luai-v oamenii, cutai ca s fac
ct se poate de puin zgomot i ducei-v drept la Melun. Acolo, a-i atepta s treac
muchetarii; i vei urma de departe i vei ajunge odat cu ei la Fleury, unde v vei inspira
dup mprejurri. Eu nu mai am nimic s v spun, dect att: n cazul cnd domnioara
Lespars va f arestat, nimic nu va putea mpiedica justiia Regelui i nici s ntrerup
procesul care va f fcut
Da, se gndi Saint-Priac, i cum nimic nu o va mpiedica pe ea s spun adevrul n
timpul procesului i ceea ce are de spus, i cum Cardinalul vrea cu orice pre, moart sau
vie, s o mpiedice s vorbeasc da, da, neleg
Monseniore, v mulumesc, relu el cu glas tare. Pot s v asigur c domnioara de
Lespars nu are s fe arestat dect de mine.
Asta v privete. Dar nu uitai c aceast nobil fat v e destinat dumneavoastr,
c domnul Cardinal are vederi largi asupra ei i a dumneavoastr i c pentru aceasta e
necesar ca noi s tim ce s-a fcut cu ea. Atunci, ast-sear venii la palatul Cardinalului
s spunei unde v-ai condus logodmca. Ducei-v
Samt-Priac se retrase, cu mintea-nfrigurat bucuria l nbuea.
346
nc un cuvnt, spuse Printele Josef. E posibil, n noaptea asta, chiar, s aib loc
cunuma dumneavoastr. Domnul Cardmal a i pregtit totul pentru asta. Acum ducei-v.
Saint-Priac iei cltinndu-se. Ct despre Printele Josef, el puse Jf i se cheme
oferul care comanda muchetarii i se nchise cu el n odaie. Cteva miilete mai trziu,
spadasmu din odaia vecin o tergeau Iar surle i tobe, ducndu-i caii de cpstru;
ajuni n osea, ei srir ui a i nfricotoarea band se porni spre Melun. Saint-Priac
galopa pa un nebun i striga
n sfrit! E a mea!
n momentul cnd ultimul tlhar pltit ieea de la Fazanul Auriu, apreau dou
siluete bizare, doi clrei care veneau dinspre Paris i desenau pe ecranul cerului: unul,
nesfrita i slaba lui statur; cellalt Im melc lui burtoase i n fa i n dos: Corignan i
Rascasse! Erau narmai pn n dini. Rascasse vzuse de departe toate micrile
oamenilor lui Saint-Priac.
Cumetre, spuse el, cred c asta e avangarda
Pi, fcu Corignan, tia sunt nite hoi de drumul mare.
Exact, spuse Rascasse srind de pe cal i dnd drlogii u(caniului su de drum.
Trebuie s vd pe ciile vor s jefuiasc. Dac am f noi, hai? Aadar, ateapt-m aici.
Rascasse intr numaidect n han; i findc ntrzia s se ntoarc, Corignan
mormi:
Mi se pare c individul s^a dus s se adape singur, sub pretextul
c
Rascasse apru alergnd, se car pe cal graie unei manevre dini ic cele mai delicate
i gfL
La drum, cumetre! n curtea haniilei e o jumtate de companie de muchetari! Mi se
pare c afacerea are s fe cald, spuse Corignan. Ma duc s verifc i eu dac nu sunt
dect muchetari n han. Ce dracu! a li fost i o mie i tot iile-ar f lsat o cecu.
Ajunser n faa Fazanului Auriu.
235
Foarte bine, spuse Rascasse. Oprete-te, bunul meu pop, i bea pn te-oi stura
Eu plec nainte, findc nu in s m dau nas n nas n un anume capucin pe care l-am
ntrezrit i care mi s-a prut c se amn mult cu venerabilul tu superior, Printele
Josef
Printele Josef! blbi Corignan.
347
i porni n goana mare, ntr-un galop aa de turbat, nct Rascasse nu-l putu ajunge
dect de-abia dup o leghe de goan. Ajungnd la primele case din Meldrun:
Stai! fcu Rascasse. S ne ducem caii n grajdul sta i s supraveghem drumul.
Dar ce s facem acolo? spuse Corignan.
S-i ntrebm pe domnii muchetari, cnd vor trece n curnd pe aici.
Fleury era un stuc frumuel, aezat la vreo patru leghe dincolo de Melun i la o leghe
mic de pdurea Fontainebleau. Domeniul lui Richelieu era ntins i bine ntreinut.
Lociilea senioral putea s primeasc n ea i oaspei regali.
Pe la ora unsprezece, masa era gata pregtit ntr-o mare i minunat sal, mobilat
i mpodobit cu o sever somptuozitate. Maetrii de ceremonie aruncau nc o privire la
aliiilerea farfuriilor de aur masiv, pe vremea aceea nite nouti care artau luxul orgolios
al stpnului acelei locume. Paharnicii potriveau n linie sticlele i cnile de aur. Pe scurt,
totul era pregtit: stpnul i invitaii si puteau s soseasc. Un majordom solemn i
atepta la ua de mtrare, ntrebnd cu privirea orizontul nsorit.
Printele Josef, dup plecarea lui Samt-Priac, se instala ntr-o odaie de la etajul nti,
de unde, printre perdelele de la fereastr, putea s supravegheze drumuL
Toi cei care vor trebui s se duc n dimineaa aceasta la Fleury, vor trece pe sub
ochii mei, se gndi el.
O or ntreag se scurse i de abia atunci, o tresrire imperceptibil agit cutele
rigide ale rasei monahale. Ciileva trecea pe osea Era ea!
Ea se ducea singur, mbrcat n costumul de cavaler, cu spada pe old, cu mna
fn i nervoas susinnd drlogii caliilei, cu pana alb a plriei futurnd n vnt, clare
pe un cal splendid negru, cu capul mndru i fn.
Unde se ducea Annais? La Fleury? Dar la adunarea care avusese loc n palatul
Chevreuse, ea declarase cu un fel de slbatic sfdare, c ea nu nelegea s acioneze dect
singur, duelndu-se cu Richelieu, i c nu i convenea s ia parte la un asasinat.
348
La trecu Privirea Printelui Josef o urmrea i acolo, n faa ci, Saint-Priac o
atepta.
Ehe! murmur deodat Printele Josef, cine sunt acetia trei, pe . ni cu nu-i
cunosc? Poate nite cltori? Da fr ndoial
Cei trei erau Trencavel, Mauluys i Montariol. La douzeci de pai iu urma lor, se
schiileonosea fgura lui Verdure.
Ah! fcu Printele Josef dup cteva minute, tia trebuie s fe, li sigur. Da.
Sunt cei patru gentiloiile Angevini. Ducei-v, ducei-v, OOpiii mei!
Erau Fontrailes, Chevers, Bussire i Liverdan. Toi patru erau foarte palizi. Ochii lor
arztori priveau niilete, plini de ur: l urmreau pe Trencavel!
Trencavel dup ce o condusese pe Annais pn la palatul de (licueuse, n urma
btliei din strada Courteau, se instalase n csua aceea srac, pe care cei patru cavaleri
i promiseser s o calce, dup i mu am vzut. Mauluys i-l mprumutase pe Verdure.
236
i prin Verdure, care se ducea i venea mereu, Trencavel rmnea iu legtur cu
Mauluys i Montariol. Ce voia el? Pur i simplu, s o u i a vegheze pe Anniile
Duminic seara vzuse ieind din palat diferitele grupuri pe care li. nu semnalat la
timp i i spusese: Mi se pare c iar are s fe o ncierare. Ce are s se petreac mine?
Pentru orice eventualitate, el trimise s-l previn pe Mauluys i pe Montariol, care, a doua
zi de diminea, la ora apte, veniser la locuina n care maestrul de scrim ci stabilise
observatorul.
Caii iilemai erau adpostii ntr-o magazie vecin i ei iiler l i iu xxiul casei lui
Trencavel, n timp ce Verdure postat la fereastr, i isca. ocra i blestema mpotriva
corvezilor la care era supus de ctva iunp, jura c turba de sete i de plictiseal, dar
arunca priviri I sil i unztoare spre palatul Chevreuse, pe care nu-l pierdea din ochi.
Drag Conte, spunea Trencavel, nici nu m ntrebi mcar de ce i.. un deranjat aa
de diminea.
Bine! fcu contele, iilei nu sunt curios.
Dar eu sunt! mormi Montariol
i eu, continu Mauluys cu aerul lui rece; eu mi-am pus odat peni iu totdeauna
punga i spada mea n serviciul tu. Dac ar trebui s ic ntreb care sunt motivele care te
oblig s faci apel la una sau la alta, iu ai socoti plictisitor.
349
Cu toate acestea obiect Montariol.
Taci din gur, Secundule! Las-l s vorbeasc pe domnul Conte, care spune nite
lucruri fr pereche.
i tu, Trencavel, tu spui lucruri prea srace, spuse Mauluys ridicnd uor din
umeri. Tu ai vzut azi noapte iemd muli oameni iile palatul de Chevreuse. Asta nseamn
c au complotat ceva acolo. Ori de aici ai tras concluzia c astzi are s se desfoare vreo
ncierare n care s-ar putea gsi amestecat i idolul tu i n care, biet nebun, arzi de
nerbdare s te arunci i tu, cu capu-n jos! Pe legea mea, e destul de bine gndit Gsind
c nu e de ajuns un singur nebun, mi-ai cerut s vin s m las ucis poate i eu alturi de
tine. Ce e mai simplu? Te asigur c i eu te-a chema imediat dac vreun pericol oarecare
ar ameiilea-o pe aceea pe, care o iubesc eu i a avea nevoie de viaa ta
Ea ta, Conte, spuse Trencavel cu ardoarea tinereii lui plin de via Binecuvntat
fe ziua n care mi-ai cerut s-i art ciilearea sngelui! Dar ai pronunat acum un cuvnt
care m riileete i m ncnta Ai spus: aceea pe care o iubesc eu
Ei bine? ntreb linitit Mauluys.
Aadar, iubeti i tu, dragul meu Conte?
Uiilerea ta e surprinztoare, Trencavel. De ce n-a iubi i eu?
Dar nu mi-ai spus-o pn acum! exclam cu naivitate Trencavel.
Pentru ce s te f copleit i eu, cu dragostea mea? spuse cu rceal Maiileys.
La fereastr se auzi un fel de scrit de balamale ruginite. Era Verdure care rnjea
Eu am tiut-o. i tiu i pe cine iubete
Dar, relu Trencavel, tu vorbeti de dragostea ta, cu o linite
Dar ce vrei, s bat din picioare ca Montariol? Ce ai f vrut, s nspimnt Parisul cu
strigtele, viiletele i ocrile mele, ca tine?
i ea ntreb cu tiiileditate Trencavel, ea te iubete?
Da, spuse Mauluys cu o admirabil senintate.
i-a spus-o? i-a spus-o chiar ea?
Nu, rspunse Mauluys domol.
237
Trencavel era nuc de uimire. l privea pe Maiileys cu spaim.
i tu, relu el cu aceiai umiditate, tu i-ai spus-o?
C o iubesc? Nu. Dar ea o siilee n fundul sufetului. Eu gsesc un fel de farmec n
tcerea asta Am cutat-o de mult timp, Trencavel. i cnd am gsit-o, mrturisesc c am
avut un moment de nespus
351)
bucurie. Ea, de partea ei, m atepta poate, cci avnd sute de ocazii s K mrite cu
unul mai tnr, mai frumos, mai bogat ca mine, a rmas tot lat ntr-o zi, cnd visul
nostru al amndurora va f fapt, am s-o iau de nuna i am s-i spun: Vrei s m ai pe
mine ca tovar al vieii tale?
Montariol csc nite ochi iileeni. Trencavel asculta cu o emoie nespus vocea acelei
nobile poezii care, aa de semn i aproape Indiferent, cnta cel mai frumos cntec de
dragoste. n sfrit, cu un ICCent de irezistibil i freasc prietenie, spuse:
Conte, fi generos. Spune-mi numele ei, ca s-o pot iubi i pe ea BUm ic iubesc pe
tine, s veghez asupra ei, cum veghezi i tu asupra meu ah! ce fat nobil trebuie s fe!
Da, spuse Mauluys cu o suprem gravitate.
O Duces? Spune? poate prines?
Un surs de magnifc orgoliu ilumina fgura Contelui de Mauluys.
E spuse el linitit, unica fat a doamnei Rozaha Houdart, hangia de la Frumoasa
Diadem.
i cum Trencavel rmsese trsnit:
i am spus asta, Trencavel, cu scopul ca, de mi s-ar ntmpla n i reo lupt s plec din
via mai repede dect mi nchipui, domnioara Ri, c s aib mcar sprijinul generoasei
tale bravuri.
Vom f doi! spuse Montariol. i pe toi dracii, dac
I [o! fcu n momentul acela Verdure, uite c nobila domnioar leac din palat. Da ce
cal bun are, pe legea mea!
(tonte, blbi Trencavel, nu vreau nu mai vreau
S mergem! spuse Mauluys.
n momentul acela, era trecut de ora opt.
(am n acelai timp, o alt scen se desfura n piaa Luvru. Dussicrc sosise. Cteva
minute mai trziu apru i Fontrailles. Apoi i I. iverdan sosir i ei n pia. Cei patru
cavaleri erau punctuali la Intlnirea ce i-o dduser.
11 ebuiau s ia parte i ei la afacerea de la Fleury. Locul ntlnirii tuturoi ci
inspiratorilor era Melun, la ora unsprezece. Dar am vzut c, Initinti < Ic a se nthii la
Melun cu Ducele de Anjou i cu credincioii lui cei patru juraser s ndeplineasc un
lucru nspimnttor: era vorbii de o lupt, de un asasinat. Dragostea i mpingea.. Pentru
1 Iu vers, lonlraille, Bussire i Liverdan, dragostea se numea: crim.
ase luni mai namte, aceti patru tineri la fel de viteji, de frumoi, i i i iii unei
existene strlucitoare, sntoi la minte i la sufet, ar f
351
respins cu dezgust gndul de a omor pe ciileva, ntovrii toi patru laolalt, ca s-l
loveasc.
Domnilor, spuse Bussire cu o voce acrit de ur, cum vom face?
Foarte simplu, spuse Fontrailles cu asprime, desclecm toi patru naintea casei
lui. Intrm de bun voie sau cu fora. Ne ducem drept la culcuul omului i lovim
238
Are s se apere, scrni Chevers.
Asta e sigur, spuse Liverdan. Dar cu cele patru spade ale noastre i cu cele patru
pumnale, i venim noi de hac. i dac unul doi din noi are s cad
Cu att mai bine pentru supravieuitori!
O poriile pe strada Siilet-Thomas-du-Louvre, cnd Bussire care mergea n cap, rcni
Iadiile! Ne scap!
Ceilali trei se apropiar i-l vzur pe Trencavel la cellat capt al strzii ncadrat de
Mauluys i de Montariol, urmai de Verdure, toi bine narmai. Se privir, apoi i
ntoarser privirile unul de la altuL i descoperiser limpede acelai gnd: nu putem s-l
atacm; sunt patra Noi voim s-l omorm pe omul acesta i ca s-l omorm pe omul
acesta, trebiile s-l gsim singur i fr aprare
Trencavel i tovarii lui cotiser spre stnga, spre malurile Senei
S-l urmm! spuse Fontrailles. Poate c vom avea vreo ocazie potrivit.
ntmpl-se orice s-o ntmpla, s-l urmm!
Coborr strada ca nite lupi. La cinci sute de pai de Samaritaine, vzur grupul lui
Trencavel.
naintea lor, cam la aceeai distan, mergea Annais. i ducea pe toi dup ea fr s
tie.
La Longjumeau, instalat la fereastra hanului Fazanul Auriu, Printele Josef pndea
trecerea conjurailor. Dup banda lui Fontrailles, timp de o jumtate de or nu vzu
trecnd dect localnici. Deodat, un nor de praf i galopul sonor al mai multor cai i trezi
atenia Stareului. Norul trecu prin faa lui foarte curnd Printele Josef schi un
zmbet teribil i murmur:
De data asta el e! Acum sunt toi
Norul era Chalais, care alerga spre destinul lui mpreun cu Borteville i Bouvron,
cu La Velette, Vedome i fratele lui i n mijlocul lor, rznd foarte tare i gesticiilend,
Ducele de Anjou, fratele Regelui!
352
Printele Josef cobor n curte, unde ateptau muchetarii i fcu un m uni. Oferul
veni la ordin.
Peste zece minute vei pleca, spuse Eminena Cenuie. Vei ajunge la Melun la ora
unsprezece i la Fleury, la prnz. ndat ce casa va li nconjurat, vei executa ordinele
Regelu!
Zece minute mai trziu, escadronul porni la pas. Dup aceea, Oamenii din
Longjoumeau vzur acelai clugr linitit care se oprise a se odihneasc i s se
rcoreasc la Fazanul Auriu, nclecndu-i Im nou mgarul i cu capionul tras pe ochi,
pornind n trap mic linitit, pe drumul plin de gropi i pe jumtate npdit de ierburi
slbatice, care ducea la Melun.
Dincolo de Melun, la vre-un sfert de leghe de ultimele case, n
Inc cia trgului Chailly, se nla singuratic, pe marginea drumului, o Bascu
acoperi de paie, care arbora deasupra porii o tuf, ceea ce arta
ltorului c putea s intre acolo i s cear o jumtate de vin din regiune.
Casa aceea fusese odinioar un han. i acum mai era nuiile prin regiunea aceea
Adpostul Mgarului i locuitorii din Melun nu tiau de u ude i venea aceast ciudat
denumire. Puin cte puin, hanul se transformase n ferm. Dar, printr-un rest de
obinum, ranii care locuiau acolo, continuau s ofere cltorilor atrai de frm i de
tufa i. Ii [xiart rcoritoare i alte lucruri. La Adpostul Mgarului se Instalase Samt-Priac
239
Aiilegnd la Melun, el analizase numaidect p nu nea i ca un mare cpitan studiase
cmpul de lupt. Hotrndu-se i k instaleze pe drumul ce ducea la Fleury, mai curnd
dect chiar n Melun, el ieise din ora cu banda lui de tlhari i vznd casa Inguratic i
spusese c putea avea acolo un excelent post de i ibsci vaie. Aadar, banda desciilec n
faa casei i nvh n grajduri, uni Ic i adpostir caii. Oamenii de acolo erau la cmp. Nu
mai rmsese acas dect un om care, complet zpcit, privea cu team 10 Iti 11; iini care
se purtau acolo ca i cnd ei ar f fost stpni
Dup ce i adpostir caii, spadasinii cu Saint-Priac n frunte l. ihunseser n salon.
I) c but! Repede! comand Samt-Priac.
(talul, fr a spune un cuvnt, puse trei cni de zinc i dou de lemn pe o mas. Apoi
aduse o od cu iile, spunnd simplu: c! ost dou parale ocaua
353
Saint-Priac arunc un pistol pe mas. Omul l lu cu un rset de uurare i scoase
boneta i spuse:, Mulumesc, Monseniore.
Mrlane, spuse Saint-Priac, cnd au s se ntoarc oamenii de
iilei?
Oh! nu nainte de a se face sear, Monseniore.
Foarte bine. Unde te culci tu de obicei?
n podul grajdului, spuse omul uimit, n trifoi i n lucerna.
De minune, relu Saint-Priac. Ei bine, oprlane, ascult bine aici: i-am dat un
pistol pentru vin. Acum am s-i trec ct ai clipi din ochi spada prin burt dac nu te duci
imediat n lucerna i trifoiul tu i dac ai s ai nenorocirea s deschizi un ochi sau s
ciuleti vreo ureche, ca s vezi i s auzi ce are s se ntmple aici, pn la prnz. Hait! iei
afar i s nu te mai vd pn la prnz.
Afar! Iei afar se roir i tlharii.
Bietul om zpcit, mpins din mn n mn, aruncat, mbrncit, nghioltit, a fost
aruncat afar din salon, dup toate regulile artei i, trezindu-se complet nucit, la
picioarele unei scri, ncepu s urce treptele spre pod
Ce slbatici i tia! Cine dracu mi i-o f trimis pe cap! Nemermcii, strigau ura.
Tcere! spuse Saint-Priac. Nici un cuvnt, ai auzit?
Tcerea se ls numaidect, asupra bandei disciplinate. Saint-Priac numi pe unul de
santinel lng ua ntredeschis i se aez ntr-un col mai ntunecos al salonului, ca s-
i rumege gndurile
Ho! fcu deodat santinela de la u.
Ce-i? spuse Saint-Priac.
Un clre a ieit din Meldrun i viile nspre noi. E singur.
Cine-i? continu Saint-Priac.
Un gentilom cu pan alb. Acum l vd mai bine. E tnr, foarte
tnr.
Saint-Priac se ridic, se apropie de u, arunc o privire lene spre clreul ce-i
fusese semnalat i care se apropia la trap.
Deodat, Saint-Priac scoase un mormit de bucurie furioas: recunoscuse pe tnrul
clre semnalat de santinel. Sala aceasta n care se gsea adunat trupa de nemernici
avea o u n fund care ddea n curte; n fundul curii, o cldire neocupat; la dreapta, un
cuptor de piile, n care te coborai pe cmci-ase trepte; la stnga, grajdurile. ntre
354
240
grajduri i cliileea central, o poart care ddea n cmp; dar, lucru ciudat, ea era
ncuiat pe dinafar. Saint-Priac studiase aceast aezare i tia c n caz de atac nu avea
alt retragere dect spre osea. Voise s pun s se deschid poarta dinspre cmp, dar
omul din pod jurase c poarta aceea era totdeauna deschis i nu nelegea cum de se
gsea acum ncuiat. Dar Saint-Priac nu prevedea alt atac dect acela pe care l putea da el
nsui.
De ndat ce o recunoscu pe Annais, i recapt acel snge rece care i deosebete
mai ales pe oamenii de aciune n clipele decisive i mpri rolurile: trei oameni trebuiau
s scoat caii din grajduri i s-i lin pregtii, ali trei trebuiau s se aeze cu el n drum
i s-i dea ajutor, dac era nevoie; restul rmnea de rezerv n salon.
Toat lumea se pregti. Ua care ddea spre osea rmase deschis.
Hei! strig deodat santinela
Era semnalul conveiile Aceasta voia s spun, c Annais ajunsese iu faa casei. Saint-
Priac se npusti urmat de cei trei bandii. Dup o clip, el srea la cpstrul calului tiilerei
fete.
Capitolul XL AFACEREA DE LA FLEURY
AM VZUT C RASCASSE i Corignan se oprir la intrarea n Melun.
Planul celor doi cumetri era simplu: aveau vorba s asiste ca spectatori impariali la
mevitabila ncierare i s judece la momentul potrivit care dintre amndoi, Richehu sau
Gaston, va f nvingtorul. Viitorul avea s se declare de partea Eminenei Sale? Rmneau
canlinaliti, ca i mai nainte. Dac, dimpotriv, trimrifa Ducele de Anjou? Se transformau
imediat n regaliti turbai.
n curnd, Rascasse vzu banda lui Saint-Priac care venea la pas.
Corignan, spuse el, i vezi, hai? Ce rol are s joace Siilet- Priac? I 11 jumtate de
compaiile de muchetari care vor interveni, fr a-l mai I ici li pe Printele Josef, care el
singur face ct o companie ntreag.
355
Ei! cu o singur lovitur de pumn l
Lucrurile se nclcesc, continu Rascasse. Corignan, suntem pierdui dac nu
aducem azi, cuiva, un serviciu de via i de moarte. Dar cui? Manevra lui Saint-Priac m
ngrijoreaz. Caraghiosul sta o s adune tot ctigul. S ne apropiem, Corignan, s ne
apropiem cu pruden i s deschidem ochii
Da, spuse Corignan, cu bgare de seam i cu ochii, asta-i din scripturi.
Atunci, cei doi spioni, mnai n acelai timp de speran i de team, se luar pe
urmele trupei lui Saint-Priac i strbtur Melunul. Din deprtare, vzur banda intrnd
toat n Adpostul Mgarului.
Aha! acolo i-au ales postul de observaie, spuse Rascasse.
i o lu prin cmp. Urmat de Corignan care ocra c-i era sete, Rascasse, executnd
un mare ocol prin cmp, ajunse n spatele casei izolate. Acolo, cei doi aventurieri i legar
caii sub un grup de stejari, apoi Rascasse se apropie singur i dnd de poarta care ddea
n cmp, intr cu curaj n curtea de care am vorbit Cnd iei de acolo, cu un gest furat de
obinuin, sau dintr-un instinct de vulpe care i asigur spatele, ncuie poarta n aa fel
ea s nu poat f deschis pe dinuntra
241
Am neles, spuse el ntorcndu-se lng Corignan.
Ce fac acolo? spuse Corignan. Beau, nu?
Corignan, spuse cu seriozitate Rascasse, noteaz bine c acum j capetele noastre
nu ne mai stau dect printr-o minune pe umeri; c domnul Cardinal a pus fr ndoial s
ne caute; c azi trebuie s-i j reintrm n graii sau s-l salvm pe Ducele de Anjou i s ne
facem din el un protector; alt mijloc nu exist. Ori, dac ntr-o astfel de mprejurare, ie i
mai e sete, n-ai dect s te duci!
Nu mai mi-e sete, spuse Corignan, ngluind n sec.
Ei bine! oamenii lui Saint-Priac ateapt; s ateptm i noi ca 1 ei; cnd i vom
vedea ieind din cas, o s ne micm i noi, ca ei.
Se scurse un timp, n care Rascasse refect asupra situaiei.
Uite! fcu deodat Corignan, ce animal o f sta?
De departe, urmnd semicercul pe care Rascasse l descrisese prin cmp, venea n
fug un animal ciudat, care srea, sau, mai curnd, opia. Aproape imediat, animalul n
chestie sosi agitndu-i singura-i j ureche, gfind, seond o limb de un cot i cu toate
acestea mai gsind nc puterea s alerge de la Corignan la Rascasse, cutnd s-l mute
pe primul i artndu-i celuilalt o bucuri ciudat.
356
Corignan ntiul! exclam Rascasse uimit.
Cel mizerabil! fulger capucinul
i era ntr-adevr bietul cel, care scpnd din locuina lui Rascasse de pe strada
Saint-Antoine cum? fcuse n trei labe tot drumul fcut clare de stpnul lui.
Rascasse, n ajun, seara, i aruncase bucele, supliment peste obinuita mncare pe care
i-o da- ceasului detepttor. Cinele ajunsese la concluzia c s-a mbunat i cuta n telul
lui s-i dovedeasc recunotina ce i-o purta. Ceva ca un fel de /ori de emoie se ridic n
inima mpietrit a lui Rascasse, n timp ce Corignan-ntiul srea de bucurie i de
oboseal, iar cellalt Corignan luna i fulgera.
Dar cum o f ieit? se gndea Rascasse. Trebuie s-i f deschis cineva ua, dar cine?
Oh! ce se petrece acolo, la curcium?
Dinspre casa izolat se auzea zgomot mare, clinchet de spade, rcnete, njurturi, care
ajungeau izolate pn la cei doi tovari.. Auzi! Atacul! palpit Rascasse. Dar pe cine
atac? Corignan-ntiul ltra furios.
Am neles, fcu deodat Rascasse.
Ce-ai neles? spuse Corignan al II-lea, trntindu-i un picior lui Corignan I-ul
Planul Cardinalului: l-a pus acolo pe Samt-Priac cu spadasinii lui, ca s-l atace pe
Ducele de Anjou, care n felul acesta va muri ntr-o i llhrie la drumul mare. n timplul
acesta, Eminena Sa l va atepta pe I) clfn la Fleury i va arta o deosebit nerbdare.
Bine jucat!
Da, fcu Corignan. Acum este rndul nostru s jucm bine
Oh! l ntrerupse Rascasse, uite c se bat n curte, n dreptul poftii dinspre noi S
dm fuga, Corignan! Deschidem poarta i-l salvm pe Delfm nainte!
Amndoi se repezir. Lupta se strnsese ntr-adevr n dosul porii pe care Rascasse o
ncuiase. n cteva salturi, cei doi ajunser acolo i Rascasse rcni:
inei-v bine, Monseniore!
Annais, ajungnd n faa Adpostului Mgarului, vzu aproape lua nici o surprindere
pe Saint-Priac aprnd n faa ei i srindu-i la cpstrul calului. Erau trei oameni, care
triau n visurile ei de tineree, ui in comarele-i de ur. Unul dintre aceti oameni era
242
Richelieu, Cellalt Saint-Priac. Ct despre al treilea, de-abia ndrznea s-i mrturiseasc
n anumite clipe c era totdeauna prezent n gndurile el
357
Aadar, Annais, din prima clip, i pstr tot sngele rece, sri jos i-i puse mna pe
spad. Dar spada i fu snmls cu violen de bandiii care apruser i o nconjuraser.
La drum! strig Saint-Priac beat de bucurie. Galopm pn la Chailly i de acolo, n
loc s o lum spre Fleury, vom ajunge pn la Fontainbleu Pe cai.
Hei! fcu unul din spadasmi. Uitai-v, Monseniore! Saint-Priac arunc o privire
spre drum i vzu un nor de praf care
venea spre eL
E Delfnul, se gndi el. Repede, strig, toat lumea nuntru i s-i lsm s treac.
Toat banda dispru n Adpostul Mgarului, trnd-o i pe Annais. n aceiai clip,
norul de praf se opri n faa casei. Civa clrei srir la pmnt
Trencavel! Trencavel! rcni Saint-Priac. Blestem!
Iat-ne, iat-ne! strig Trencavel spre Annais. Ea zmbi. Nici asta nu o mai uimea!
Bun ziua, Baroane! spunea Mauluys. Noroc! i, ia zi, te gsesc iari ca la Anjou,
jefumd pe drumurile RegeluL Asta i renteaz mai mult ca afacerea din strada Samte-
Avoye.
Ca la Anjou, scri o voce de critoare, nimic nu lipsete, nici chiar eu!
i fgura schimonosit apru, spintecat dmtr-o parte n alta, de un larg surs.
Verdure! murmur Samt-Priac, nucit de uiiilere.
Un spectru, domnule Baron! Din fericire, oamenii pe care i asasmai
dumneavoastr sunt foarte sntoi. n sntatea dumneavoastr, domnule Baron!
i Verdure, apucnd de pe mas una din cnile lsate pline, de j bandii, n momentul
alarmei, o goli cu un aer de triumf, n timp ce Montariol apucndu-i spada-i enorm de
lam, trntea mte lovituri formidabile, cu minerul. Trencavel se repezise lovind cu lama
spadei ca un palo i nfngndu-i vrful n ce i ieea nainte. Mauluys, scosese spada cu
gesturi elegante, n tiilep ce-i fcea compiileente lui Saint-Priac. ntr-o clipit, ncierarea a
fost general. Tlharii erau viteji. Erau iile acei oameni care, neavnd ce pierde, i jucau
viaa pe o arunctur de zaruri. Se luptau ca nite turbai i trebuie s recunoatem c i
mnuiau spadele ca nite experi. Formau ca un fel de arici cu epii de
358
i iei Saint-Priac, n spatele grupului, strngea convulsiv mna Annaisei i cuta s-o
trasc n curte.
Curaj, leu mei! urla Saint-Priac.
nainte! Pe moartea dracilor! vocifera Montariol.
Dintr-un iure, Trencavel fcu un gol n faa lui i sri n curte unde Saint-Priac o
mpinsese pe Annais chiar n clipa aceea
Nu v fe team, domnioar!
Se repezi asupra lui Saint-Priac, care czu n gard, dndu-i drumul fetei
Atenie! rcni Trencavel, v strng!
A fost ceva fulgertor. Un vrtej de oel i Trencavel fanda adnc pic Saint-Priac,
care era rezemat de poarta dinspre cmp
Fulgertor, spada lui Trecavel se ridic: Samt-Priac era neatins.
Dar era Annais Ea i scoase spada i cu o lovitur scurt, i i idicase n sus lama lui
Trencavel, n fraciunea de secund n care era a se nfg n pieptul lui Saint-Priac.
243
Trencavel arunc asupra Annaisei
0 privire de uiilere.
E al meu! spuse ea i czu n gard.
n momentul acela, trecea pe osea un grup de clrei n galop.
1 i. ui I ontrailles, Chevers, Bussire i Liverdan, care de la Paris mergeau pe urmele
lui Trencavel, aa cum acesta mergea pe urmele Annaisei La nceput, fuseser oarecum
mirai c maestrul de scrim prea c se i ni Inapt spre acelai loc unde aveau i ei
ntlnirea Dar nu aveau timp i c mire. Ura i stpnea complet.
La intrarea n Melun, l pierdur iile vedere.
Asigurndu-se prin cteva ntrebri puse oamenilor c Trencavel mergea n aceeai
direcie pe care urmau s-o ia i ei, adic spre Chailly i I leury, pornir n galop pe acelai
drum. n timpul acela, ei treceau pi n faa Adpostului Mgarului. Ar f auzit zgomotul
luptei? Ar f vzut mcar case? Foarte puin probabil Nu vedeau naintea lor la orizont
decl imaginea nsngerat i palid a lui Trencavel rpus de lovituri, nu auzeau dect
urletele urii lor!
n clipa n care Annais se aezase n gard n faa lui Saint-Priac, I iu iea a fost
npdit de spadasmii lui, care fugeau n dezordine n faa Unei arje furioase a lui
Montariol i a lui Mauluys. Ct despre musiu \ ! dure, el nu se lupta. El rmsese n
salon, unde golea metodic, una dup alta, cnile nc pline i rnjea.
359
Saint-Priac, vzndu-i sosind tlharii n ajutor, izbucni n rs; dintr-un salt ajunse
lng ei i strig:
Pe ei! Pe ei! Servii-i! Curaj! O sut de pistoli de cap.
CaragWosul ne pune capetele la pre, tun Montariol.
Voi s se repead asupra lor. Dar banda, care fusese o clip rvit, acum era beat
de entuziasm: o sut de pistoli de cap! Tlharii atacau acum n rnduri strnse. Lntr-o
clip, Trencavel, Annais, Maiileys i Montariol se vzur mpini ntr-un spaiu restrns,
unde nu se puteau apra prea mult vreme: cu Samt-Priac, mai aveau nc nou lame n
faa lor. Acest spaiu era un fel de gtuitur ntre grajduri i cliileea central. n fundul
acestei- gtuituri se afe poarta ce da spre cmp.
Trencavel i Mauluys se aezar n faa Annaisei, dar ea i ddu la o parte i-i
ncrucia i ea imediat spada. n spatele lor, Montariol mpingea cu puterea disperm, cu
umerii n poart. Dar poarta era solid.
Pe ei! pe ei! urlau nemernicii triumftori.
Monseniore! Monseniore! inei-v bine! strig o voce de afar, n acelai timp,
poarta se deschise cu violen.
Rascasse! url Siilet-Priac. Rascasse i Corignan!
Domnul Trencavel! blbi Rascasse, ca trznit
ntr-o clipit, Trencavel, Mauluys i Annais, se gsir n cmp. Rascasse i Corignan,
erau cu spadele n miile Tlharii rmseser numai apte: avntul li se spulber; se
sftuir dintr-o privire, i imeiilet toi i scoaser caii n drum, srir n a i zburar ca
un stol de vulturi Samt-Priac, cu ochii nsngerai, cu spume la gur, ridic pumnul spre
cer; apoi, srind i el pe cal, fug aruncnd njurturi de turbare. Trencavel fcu o micare
Unde v ducei? ntreb Annais atingndu-i braul
S-l urmresc, s-l ajung i s v scap pentru totdeauna de acest nemermc.
Annais surise ciudat, ca i adineauri
Rmnei. V-am spus c omul acesta mi aparine.
244
Acum trebuie s spunem aici marea surpriz pe care o avu n aua aceea Corignan. Am
mai spus c spre dreapta, n curtea fostului han, se afa un cuptor mare de pune, spat n
pmnt, la care se aiilegea cobornd cam pe o jumtate de duiile de trepte. Dup fuga lui
Samt-Priac, Annais, Trencavel i tovarii lui intraser la loc, n curte.
360
Rascasse i Corignan veniser dup ei, unul nucit de uimire c l salvase pe
Trencavel, atunci cnd se atepta s-l scoat din ncurctur pe 1) ucele de Lyon, cellalt,
rumegnd deja nite planuri pe care vederea lui Trencavel i le treziser n minte. Astfel c
n iilep ce maestrul de scrim i amicii lui se sftmau, Corignan l trase pe Rascasse de-o
parte:
Cumetre, spuse el cu voce nceat, cerul ne-a trimis pe Trencavel, burt de capr!
Uite mijlocul de a remtra n graiile Cardmalului.
n chpa aceea ajunseser n dreptul cuptorului, care avea partea de sus drmat i
i csca deschiztura mare, neagr de fuiilegine.
Explic-te, pop, fcu Rascasse, trengrete.
Foarte simplu, muscoiiile! Eu rmn aici ca s-l distrez pe Trencavel i pe compheu
lui. Fiindc Printele Josef se af la I xmgjoumeau cu o compiilee de muchetari, la ora
asta trebiile s fe n drum spre noi. Tu ai s alergi n calea demnului meu superior i ai s-
i ixivcsteti c eu am prins-o pe nobila rafnat i pe Trencavel i pe Ceilali! Vii ncoace cu
muchetarii, prindem toat banda i o oferim (aidinaluluL Ce zici de asta, muscoiule?
Metere Rascasse, iileo puin ncoace, spuse n momentul acela TrencaveL
Imediat, domnule gentilom. Corignan, tu eti un pop gemal!
Ei! Ai s vezi tu altele i mai i. Aadar, afacerea i convme?
Sigur! Dar fuga naintea Printelui Josef i a muchetarilor! Oho,. iu ce e iilei?
Unde dracu?
Acolo n cuptor; ia uit-te, Corignan.
(orignan se ntoarse spre cuptor, cu ochii zgii.
Nu vd mmic, spuse eL
Atunci du-te acolo s vezi! url Rascasse care se afa acum n ipatele lui Corignan
i n acelai timp, el se destinse i repezmdu-i capul ca un proiectil, l atinse pe
Corignan n spate, sau n anuiilete regmni ale patelui. Clugrul, azvrlit cu violen,
descrise o curb n aer i se prbui n fundul cuptorului, unde rmase vreo cteva clipe
nucit, cu un aer jalnic.
I n clipa aceasta se ncepu n fundul cuptorului un concert de ocri, dl ltrturi
furioase i de vaiete latineti sau aproape. Ce se Inttmplase? Corignan ntiuL vzuse
gestul stpnului su i-l vzuse i I>. i (uignan al doilea aruncat n groapa neagr. Dmtr-
un salt, celul
361
urmase i el acelai drum i aproape imediat, flcile cinelui i marile picioare ale
capucmului, intrar n contact. Dup o serie de urlete i ltrturi, deodat, apru
Corignan, care se repezi complet nspimntat, ca o bufm din fundul ntunericurilor i
travers curtea n salturi frenetice.
Oh! murmur Rascasse, nu cumva popa are s-i pun proiectul n aplicare!
l urm, intr n cas i aici se liniti. Corignan l vzuse pe Verdure aezat la mas, n
faa cnilor pe care nemernicii lui Saint-Priac le lsaser i pe care el le umplea cu foarte
mult contiinciozitate, pe msur ce le golea Acest spectacol l umpluse pe Corignan de
245
admiraie. Atunci, se instalase i el n faa lui Verdure i, cnd Rascasse i vr nasul n
salon, i vzu pe cei doi beivi, cum i ciocneau cnile i-i repetau:
n sntatea, duiiletale! Ba a dumitale!
De departe, Trencavel i prietenii lui priviser la aruncarea lui Corignan n cuptor,
prin lovitura dat cu capul de Rascasse.
Domnule Rascasse, spuse Trencavel, e sigur c dumneavoastr ne-ai adus din nou
un mare servicia Am s-mi amintesc de asta. Dar, ce fceai amndoi aici? Hai, vorbete-mi
sincer, Rascasse! Pe mine veniseri s m spionai, dumneata i tovarul dumitale?
Domnule, spuse Rascasse, eu nu mai aparin Eminenei Sale, care a voit s m
ucid, fmdc n strada Courteau l-am npiedicat pe Saint-Priac s v prind, viu sau mort
E drept. Ei bine! ceea ce i-am spus atunci, i-o repet i acuma, 1 vino cu mine. Am
s-i fu un stpn la fel de bun ca i Cardinalul, n afar de faptul c eu n-am s-i
poruncesc s faci nici o nelegiuire. Ceea
ce ai fcut la palatul de Guise, n strada Courteau i cWar i aici, mi, J dovedete c
ai iriilea. Crede-m, prsete-i meseria asta Acum ai j devemt un spion prost, aa c poi
s devii un om cinstit
V mulumesc, spuse Rascasse, cu oarecare mndrie. Vreau s 1 ncerc s m
mpac cu Eminena Sa. i sunt dator multe Cardmalului.
Dar ncepu TrencaveL
L-am trdat pentru dumneavoastr, i datorez o compensaie
Las-l, i spuse Mauluys. Acum,. n mintea lui se d o lupt, n care nimeni nu
trebuie s se amestece.
Domnule, relu Rascasse dup un moment de tcere, cu un aer ngndurat i
aruncn o privire spre Anniile Poate c am avut anmiilee
362
motive s acionez aa cum am fcut-o. Dar astzi mei nu tiam de prezena
dumneavoastr n casa asta. Am crezut c-l salvez pe Delfn.
Ducele de Anjou? fcu Annais tresrind.
Fr ndoial. Eu mi-am nchipuit c pentru a-l ataca pe Duce,. 1 ascuns la pnd
Samt-Priac aici. Cu att mai mult cu ct am vzut la
I ougjoumeau pe Printele Josef pregtit de lupt, conducnd el nsui
0 companie de muchetari de-ai Regelui
Annais piile
Domnule Rascasse, spuse Mauluys, ce v nchipuii dumneavoastr c trebuie s
fe cu aceti muchetari?
Ei, la naiba ce voii s-mi nchipui, dac nu c la Fleury vor avea Io i i curnd
cteva frumoase arestri? Eminena Sa exceleaz n pic-pararea surprizelor vesele, mai
ales spre sfritul meselor. Acum domnilor, Dumnezeu s v pzeasc.
Rascasse se deprta repede, foarte nfuriat, ocrndu-se singur. Alerg Iu Corignan i-
l btu pe umr.
La drum, cumetre!
Caraghiosule! mitocane! mai ndrzneti nc, dup trdarea
ta_
Ei! nu era vorba s-l arestm pe TrencaveL
Mi-ai dat cu capul, mizerabile! n spate!
Am fcut-o ca s-i ocrotesc stomacul, pop! Poftim! asta-i recunotina cumetrilor!
Dar dac vrei, n-ai dect s rmi. Eu dau fuga Iu Fleury, unde e ceva aur de ctigat
246
i-ntr-adevr, Rascasse se repezi spre grupul de stejari unde i
1 gaser caii. Corignan, se ridicase repede i zbura pe urmele lui.
Domnilor, spuse Annais, primii mulumirile mele i permitei i v spun adio.
Trebuie neaprat s-mi ndephnesc o datorie
Trencavel era palid, Mauluys rece, Montariol i rodea mustaa-i lioasa.
Domnioar, spuse Trencavel, iat care e datoria aceasta: Delfnul i prietenii si au
complotat s pun mna pe Cardinal la Fleury. Prezena Printelui Josef i a muchetarilor
Regelui, dovedete c totul descoperit Dumneavoastr dorii s iilergai la Fleury i s le
strigai. 11 curaj conspiratorilor
Asta-i adevrul, domnule. Mrturisesc c am vemt pn aici n i iuita de a m
ntlni cu Richelieu. L-a f provocat, l-a f! dar el
3n3
nici nu are s vin, adug ea, linitindu-se. Atunci, nu-mi rmne dect s ajung la
Fleury naintea muchetarilor
Dragul meu Conte, spuse Trencavel, voi avei pe domnioara Lespars pn la Paris.
Domnioar, eu m voi duce la Fleury. M nsrcinez ca eu s-l previn pe Delfn
Annais tresri.
Cu toate astea, el v-a insultat! fcu ea privindu-l pe Trencavel drept n ochi.
S-a ters: mi-a cerut iertare.
Luai seama, relu Annais cu o ciudat duioie, atunci v urte. Trencavel i
nclecase. Annais nu mai spuse nici un cuvnt ca
s-l rein i iilei nu mai insist ca s ndeplineas singur aceast minune; ea, care
n-ar f permis nimnui n lume s o nlocuiasc! Cu autoritatea lui, Trencavel o nlocuia.
Nici n-am putea spune ce gndea despre asta- l lsa s fac ce vrea el.
Cteva secunde mai trziu, Annais, escortat de Mauluys i de Montariol, care erau
urmai de Verdure, ce se inea eapn pe calul lui, luau drumul spre Paris, dar ocolind
oseaua pe care veniser. Ct despre Trencavel, el se repezise spre Fleury. Se apropia ora
prnzului.
ntr-o sal mare i frumoas de la parterul castelului Fleury, erau adunate diverse
personaje: Gaston, nervos, tremurnd, palid; Chelais, vistor, zmbmd; Marchizul de La
Valette, nepstor i caiile Bouteville i Beuvron, care discutau linitii despre o lovitur de
scrim, ] mereu de nempcat i mereu de nedesprit; Ducele de Vendme, la fel de palid
ca i Gaston, dar rece; fratele lui, Marele Stare, Antome de Bourbon; n sfrit, cei patru
angevini ai notri, care ntliiledu-se cu La Valette, n goana lor, au fost nevoii s-l urmeze
la Fleury, nfuriai v c pierduser urma lui Trencavel.
Iat ce se hotrse: nc de la mtrarea lui Richelieu, cei! doisprezece, fr a se aeza
mcar la mas i ciiler fr a mai trece n sala de mncare, s-i ndeplineasc atacul
Am spus cei doisprezece, cu toate c, numrndu-i, nu erau dect unsprezece. Unul
din conspiratori hpsea la apel Era Louvigni.
Bouteviile, Beuvron, La Valette, Chevers, Fontrailles, Liverdan i Bussire trebuiau s
pzeasc uile cu spada n mn i s mpiedice pe oricine s intre. Ducele de Anjou
trebuia s se aeze pe un fotoliu. Ducele de Vendme i Marele Stare urmau s ia loc la
dreapta i la
364
Itnga Delfnului, dar n picioare i cu spada n teac: ei erau tribunalul tribunalul de
familie! Aceasta era Chalais! Ducele de Anjou; trebuia I tpun: Domnule Cardinal, n
247
numele nobilimii Franei, pe care dumneavoastr o oprimai, eu am hotrt c trebuie s
murii. n loiuecin, fcei-v o rugciune i resemnai-v.
Atunci, Chalais trebuia s-l loveasc Toate acestea fuseser ai. ui alc dinamte.
() ri, toat lumea era la postul su, cu excepia lui Louvigni. n sala de mncare se
auzea un uor clincnit de tacmuri, pe care ambelanii le tot aranjau. Totul era gata. Toi
erau acolo. Lipsea doar acela pe care In buiau s-l omoare Gaston era alb ca varul.
Uite, are s se fac ora prnzului murmur nervos Vendme.
Cred blbi Gaston.
(e credea el? Ce voia s mai spun? Chailais, n mijlocul slii, Imbca. Fruntea i iroia
de sudoare. Inima-i btea s-i sparg pieptul. Sui idea potolit spre frumosul cap blond, pe
care-l revedea n minte.
N-are s vin! mormi Marele Stare cu o njurtur. n curte rsun galopul unui
cal.
Ial-lL.
Inti-o clip, toi fur la posturile lor. O tcere formidabil se ls. Ei se privir i se
vzur ca nite spectre. Deodat un strigt iei din i. mic gtlejurile sufocate de team
Un strigt de groaz Un om intrase iu sal, acoperit complet de praf. i acesta nu era
Cardinalul. Era Trencavel.
Trencavel! Dumneavoastr! Ce dorii! Cine v trimite! Sinlcni trdai!
Aceste exclamaii se ncruciar, se ciocmr. Toi se ndreptau im I ie nea vel, cu fguri
ucigae. Ducele de Anjon czuse n fotohul lui. blbind:
Sini pierdut!
Trencavel, se duse pn la Delfn i se nclin n faa lui. \ ndfme i ridicase
pumnalul.
Monseniore, spuse Trencavel, am fost trimis la dumneavoastr di domnioara de
Lespars, ca s v strig. Alarm! Alarm, domnilor, Pl lui liencavel, ridicndu-se. Proiectul
dumneavoastr a fpst surprins, I iita de muchetari de-ai Regelui vin. I-am vzut pe drum.
n cteva mumie, toat casa va f mpresurat.
365
Vendme i Marele Stare apucar fecare cte un bra al lui Gaston de Anjou, care
blbi:
Domnule Trencavel, pentru a doua oar v cer iertare c m-am purtat urt, dar de
data aceasta o fac din toat inima!
Acestea au fost poate cele mai frumoase cuvmte ale acelui principe i i-au fost smulse
nu din inim ci de fric.
Cteva secunde mai trziu, Gaston fugea mncnd pmntul, ntre Cezar de Vendme
i Antoine de Bourbon. La Valette, Beuvron i Bouteville ieiser n hnite din sal i
nclecaser pe cai, fr grab. Dar ct de repede ar f alergat Delfnul, era unul care gonea
mai repede dect eL Era Chailais Era vnt la fa. Sfia cu pintenii burta caliilei i
mugea:
Fimdc totul e descoperit, palatul de Chevreuse trebuie s fe npdit la ora asta
Doamne, tot ce-i cer, e s ajung la timp.
Printre maetrii de ceremonie, cheiileri, lachei, valei, a fost o adevrat uuiilee
general. Ultuiile patru invitai ai Eminenei Sale nclecau i ei pe cai i se deprtau.
Trencavel era cu ei. Toi aveau aerul foarte linitit. n timp ce dispreau n deprtare, un
zvon de copite rsuna pe osea. Erau muchetarii Trencavel i cei patru Angcvini se
oprir la o leghe de acolo.
248
Domnilor, spuse maestrul de scrim, ce voii de la mine?
S v omorm! rspunser ei
Trencavel descleca linitit i-i leg calul de un arbore, cu mult grij. O clip,
mngie gtul fumegnd al animalului, apoi ntorcndu-se, vzu c cei patru i legau i ei
caii. Trencavel izbucni n rs.
Aadar, spuse el, n lipsa prnzului Eminenei Sale, vrei s m mncai pe mine?
Avei neaprat nevoie s ucidei pe ciileva azi. Dar tii destul de bine c nu pot f omort
chiar cu o aa de mare uurin. Mai ales c acum am i spad i pumnal. Domnilor,
trebuia s m f omort n seara cnd m-ai gsit fr arme i cnd v-am aruncat numele
care vi se potrivete, v amintii?
Da, spuse Fontraiiles cu o linite nfricotoare, ne-ai numit nite lai. Uite ce e,
domnule, e mai bine s-o tii de acum. Ei bine, da, suntem hotri s coiileem i acuma o
laitate, ca s v facem s disprei. V atacm toi patru, ca s v putem ucide. Ne-am uni
i zece
366
odat, dac am f zece ini care s avem acelai sentiment nelegei ftcum?
Ei! la naiba! cred i eu c v neleg. Cu toate acestea, un cuvnt, imul singur, de ce
dracu suntei aa de nverunai contra mea, nct s ci cobori chiar pn la mrevie?
Mrturisesc c asta ntrece puterile mele de gndire.
Am s v-o spun, findc peste cinci minute vei f mort i atunci nimeni nu are s-o
mai afe. Voiile s v omorm
Fontraiiles se opri gfind.
Haidei dar! fcu Trencavel biciuind aerul cu spada. i Fontrailles, cu un rget:
Fiindc ea v iubete! -
Trencavel pru orbit de un fulger. O clip i nchise ociile O bucurie furtunoas i se
dezlnui n inim. Dar totul nu dur dect o secund.
Cei patru i repezir n tcere spadele spre pieptul lui patru Spade solide, ce
sclipeau n soare. Dac Trencavel n-ar f fcut un salt napoi, s-ar f dus de-a dreptul ntr-o
lume mai bun. Dar, n acelai i mp ct srise napoi, spada lui biciuise cu o lovitur
sohd pe toate
elelalte patru spade, care se cltinar.
Haidei, dar, domnilor, v-am mai spus c nu m omoar pe mine nimeni chiar aa
de uor!
i n aceeai chp ddu o lovitur de sus n jos cu spada! Chevers
i/u ca un mal, cu capul despicat
Unul! spuse Trencavel!
Ceilali trei se repezir. A fost o lupt slbatic, furioas i bestial. Bussire i
arunc spada i-i scoase pumnalul. Liverdan Cuta s-l doboare pe Trencavel, care srea,
revenea, se arunca la pmnt, se ridica, ndeplinea o manevr uluitoare. Deodat
Fontrailles pui s-l apuce n brae, pe la spate.
Omori-l url el.
Trencavel i ncorda muchii, se ntinse ntr-un suprem efort i n clipa cnd dou
vrfuri de oel se repezeau spre el, se arunc la puiimt, trndu-l i pe Fontrailles. Braul
lui drept, n timp ce cdea pic pmnt, se ntinse ca un resort: avea pumnalul n pumn
Liverdan, M prbui cu burta spmtecat n aceeai clip, Trencavel sli n picioare i
gfind nsngerat, sfiat, strig cu o voce rguit:
Doi! Mai rmn doi. Ducei-v, v iert! V las viaa!
249
367
O lovitur de spad a lui Fontrailles l atinse la umr. Scoase un rcnet Apoi i
ridic spada de lam i cu toat puterea, repezi minerul n jos, ca o lovitur de baros
Bussire czu cu easta zdrobit.
Trei! horeai Trencavel. Ah! am
Nu putu spune mai miile Fontrailles era din nou deasupra lui i l nhase de gt Se
iilenuir, dup cteva clipe de zbucium. Apoi se desprinser i cele dou pumnale se
ciociile unul de altul Dar numai Fontrailles lovea Trencavel se mulumea numai s pareze.
Fontrailles i nfpse o mn n gt, n timp ce pumnalele se apsau cu putere unul pe
cellalt, cutndu-i irmnile. Trencavel trecu braul stng dup gtul lui Fontrailles. A fost
o mbriare nspimnttoare. Braul lui, printr-o nceat i irezistibil presiune, se
strngea iile ce n ce mai tare, apropiindu-se de el, de pumnalul iile care sta cu vrful
nainte, aprndu-i pieptul, de pumniilel celuilalt i meninnd n acelai tiilep pieptul
adversarului, care se nfgea din ce n ce n el. Fontriilees gfia, apoi horeai, apoi fcu
spume. i Trencavel murmur: Ei bine i eu o iubesc!
Un fel de geamt se strecur de pe buzele lui Fontrailles. Era sfritul Trencavel i
ddu drumul. Fontraiiles btu aerul cu minile i czu de-a curmeziul lui Bussire.
Soarele de prnz lucea pe un cer fr nori Pe undeva, n apropiere, un ran cnta un
refren monoton, cu voce hodorogit. Trecavel n picioare, rezemat de spada roie, nepemt
ntr-o slbatic mndrie, contempla cele patru corpuri nsngerate, ntinse la picioarele lui.
Timp de cteva minute, nvingtorul i iile privirile fxate asupra acelora care voiser
s-l asasiileze. Apoi, puin cte puin, fgura aceea grozav se nmiile. Privirile i se
tulburar. Un suspin i umf pieptul i i ntoarse capul. Apoi, cu un pas greu, se duse
spre cal pe care l dezleg, se urc n a i, la pas, fr a mai privi n urma lui, i relu
drumul spre Paris
Dup vreo dou sute de pai, vzu n cmp un om care phvea buruienile dintr-un lan.
Era ranul acela al crui cntec solitar arunca n nesfrita tcere a miezului de zi doma
lui melancolic. La vreun kilometru de acolo, Trencavel vzu un grup de trei-patru case. Se
opri, ovi o chp, apoi strig:
Hei! omule.
ranul se ridic. Era un om tnr nc, de vre-o treizeci de ani, cu o fgur vesel,
vioaie.
868
Cu ce v pot servi, domniile gentilom? fcu el scondu-i boneta. Se opri brusc.
Pe mine, cu mmic; dar colo, unde e vlceaua aceea, sunt
Ei bine! fcu ranul uiiilet
Lui Trencavel i trecu deodat o idee prin minte i zmbi!
Ei bine, sunt acolo, legai de nite copaci, patru cai, patru cai, patru cai splendizi,
de rzboi, auzi tu?
Nite cai! fcu omul turiile i ai cui sunt?
Trencavel nu mai rspunse. Plecase iile nou la drum. ranul o i upsc la fug spre
locul care i fusese artat Trencavel se ntoarse n Paris, fr a mai avea vre-o htlnire
neplcut. Dar n loc s se duc, I le la Frumoasa Diadem, fe la locuina Contelui de
Mauluy, el o lu la trap drept spre strada Samt- Thomasiile-Louvre. Numai dup ce i vr
Calul n casa pe care i-o alesese pentru a veghea asupra Annaisei, abia atunci traves
strada ngust i cu o puternic lovitur de ciocan sun la [xiarta cea mare a palatului de
250
Chevreuse. Era zdreniile, plin de snge pe mini i pe fa, iar cehii i ardeau n fcri.
369
Capitolul XLI VICTORIA LUI RICHELIEU
PE LA PRNZ, Cardinalul i fcu intrarea la Luvru, escortat de Cavalerul de Louvigni
i merse drept spre cabmetul regal. Ludovic al XIII-lea, prevenit de vizita prim ministrului
su, sosi ndat, foarte uimit, i ddu ordin s fe introdus Eminena Sa. Cardinalul intr.
V credeam la Fleury, domnule Duce, spuse Ludovic al XIII-lea.
Sire, rspunse Richelieu cu o voce pe care se cznea n zadar s o fac mai sigur,
nu m-am dus la Fleury, findc urma ca acolo s fu asasinat!
S v asasineze pe dumneavoastr! fcu Regele srind n sus. De fapt, nu e prima
oar. Intriganii v atac findc suntei stlpul de susinere a tronului meu. Lovindu-v pe
dumneavoastr, vor s m drme pe mine!
Asta e i prerea mea, Sire!
Oh! dar s-i fereasc Sfntul! De data asta, vreau s se dea un exemplu
ngrozitor.
Ludovic al XIII-lea era departe de a-l iubi pe Richelieu l ura din toat inima, n
adncul sufetului su. Dar acum i spusese adevratele-i gnduri; Cardinalul, dup
prerea lui, era cel mai puternic susintor al tronului su; el avea convingerea c,
disprnd Richelieu, va sucomba n curnd i el. Aadar, Regele se plimba de colo- colo
prin cabinet, n prada unei suprri furioase, aruncnd cuvinte fr ir. Richelieu se ferea
s-l ntrerup, tiind c mnia aceea avea s creasc singur, pn la exasperare. n
sfrit, aruncndu-se ntr-un fotoliu, Ludovic al XIII-lea strig:
370
Pe sngele dracilor! vreau s-mi spui, domnule, toate lucrurile de la nceput
Sire, rspunse Richelieu, eu nu pot s fu i judector i reclamant Dac Regele
gsete necesar, am s-i prezmt pe omul care a venit s m ncunotimeze de complot.
Cine e?
Unul din conspiratori, Sire; cuprins la timp de remucri, nspimntat de
enormitatea crimei a vemt drept la mine i iilea spus lotul.
Bine. Viaa acestui om va f graiat.
Sire, eu am i socotit c era necesar s-i promit aceast favoare iii numele Vostru,
nc de la nceput Dar el cere o alt recompens i cu rog pe Majestatea Voastr s i-o
acorde, cci aceasta ar f o bun msur politic.
Ce vrea? bani?
Nu, Sire! Complotul a avut loc la iubita lui, care a fost n parte Sufetul acestei
neasemuite fapte. El cere ca aceast femeie s nu fe urmrit. i trebuie s adaug chiar c
nu a consimit s vin pn aici, dect cu aceast condiie, ca numele iubitei sale s v fe
ascuns. I-am promis aceasta, n numele Vostru!
Foarte bine. ntresc promisiunile dumitale, spuse Ludovic al \ 11 Mea. Care e
numele acestei femei? adug el imediat, cu o naivitate caic se apropia de un cinism
incontient.
Ducesa de Chevreuse, spuse Richelieu, cu aceeai naivitate. Dar la el, cinismul era
contient
251
Ea! exclam Regele ridicndu-se i ncepnd s mearg din nou CU pai mari prin
camer. Da. Mereu, tot ea e la baza tuturor comploturilor care se ndreapt spre puterea
mea, viaa mea, onoarea nea. lia! Prietena Reiileei! Ea o mpinge s m trdeze. Ea a
imaginat
i fac s fu nlocuit de propriul meu frate! Ah! de data asta
Sire, spuse Richelieu, prin omul care are s v vorbeasc, putem i mai afm nc
multe lucruri. Dac ne atingem de Duces, omul sta
mc scap. Peste o lun sau dou ntr-un noroc! Fii linitit, ea nu are sa piard
nimic dac o mai atepta pn s-i vin rndul
Atunci, adu-l pe omul acela. Cine e?
Cavalerul de Louvigni unul din curtezanii Votri. Richelieu se duse el nsui s
deschid ua anticamerei i fcu
uni. Louvigni intr. Regele luase un aer majestuos i sever. Dar cnd
371
ridic ochii spre oaspete, cnd vzu fgura aceea livd, privirile acelea care preau s
arate numai disperare i ur, el se-nf or.
Domnule de Louvigni, spuse Fiilelieu, Majestatea Sa bmevoiete s iilee c acel
complot s inut la o persoan care v mtereseaz. Majestatea Sa consimte s nu i se
spun numele acestei persoane. Aciile; vorbii. Spunei tot ce tii, iileic n plus, nimic n
minus.
nti, numele lor! spuse Ludovic al XIII-lea, cu o furie stpnit. Louvigni le spuse
unul dup altul. Regele ddea din cap la fecare.
Cnd Louvigni ajunse la numele lui Vendme i al lui Bourbon:
Doi frai buni, la dracu! murmur Ludovic cu un accent sinistru. Pe urm?
Nu mai rmsese de spus dect numele lui Gaston. Louvigni l consult pe Richelieu
cu privirea. Ludovic al XlLt-le observ aceast arunctur de ochi i strig:
Spunei tot, domnule, eu o voiesc! Louvigni l numi i pe Gaston de Anjou.
Bnuiam eu! se rsti Regele ntr-un hohot de rs funebru. i dup moartea
Cardinalului, m-ar f omort i pe mine nsumi; nu-i aa, domnule? i acest frate
cumsecade, acest neam bun ar f luat-o n cstorie pe Anna, nu-i aa domnule? Ah!
mizerabilul, juca teatru n faa mea i se jura c e gata s se nsoare cu cine voiam eu!
Sire, v rog, murmur Richelieu.
Ludovic al XLTI-lea aproape uitase c era vorba de un complot mpotriva vieii
ministrului su. Privirea lui Richelieu l liniti. Louvigni ncepu atunci s povesteasc
amnunit scena omorrii, aa cum fusese hotrt ntre ei.
Ei bine, domnule, spuse atunci Ludovic al XILI-lea, ducei-v i spunei-i persoanei
care v e aa de drag c eu i las libertatea s prseasc Parisul. E tot ce pot face pentru
ea!
Erau aproape orele trei, cnd Louvigni prsi Luvrul. n acelai moment chiar, intra
Gaston. Ct despre Vendme i Bourbon, ei l prsir pe Altea Sa la porile Parisului i
luaser drumul spre Blois. Gaston jurase s nege cu curaj i jurase mai ales s nu
numeasc pe nici unul iile conjurai. Dar cei doi fi ai Gabriellei de Estrees, puin
ncreztori n cuvntul lui, preferaser s se pun la adpost i s se duc s atepte
desfurarea everiileentelor, destul de departe, pentru ca ghiarele tigrului s nu-i poat
atinge.
372
252
< raston i pregtise un plan, cu care s intre la Luvru. El trebuia i se pling cu
amrciune Regelui de lipsa de politee a Cardinalului - i. i tcuse jignirea de a nu veni
la Fleury. El descleca n curtea t. ui vi ului, furtunos, umfhndu-i glasul i fcnd un
puternic scandal. n acelai moment, se vzu nas n nas cu cpitanul muchetarilor, care
M spuse:
Monseniore, biilevoiete Altea Voastr s m urmeze pn la Majestatea Sa.
Domnule! se rsti Gaston. Cred c cunosc i eu drumul.
Monseniore, am ordinul de a v nsoi!
Ordm de a m nsoi? blbi Gaston, complet palid. Ordin de la cine?
De la Rege, Monseniore!
Ordinul venea de la Richelieu. Zece minute naintea Lui Gaston, venise Printele Josef,
care povestise intervenia neprevzut a lui liciieavel i inutila desfurare pe teren a
muchetarilor. Conjuraii plecaser. Colivia era goal. Richelieu ncepu s tremure.
Sunt pierdut!
Da, spuse Printele Josef, dac inei piept furtunii.
Nu m mai pot ridica, murmur Richelieu. Sunt prea muli! Sunt pica multe uri
mpotriva mea M retrag.
V dai demisia? se rsti Eminena Cenuie cu un gest de furie.
Da! n-am s mai fu ministru, dar am s triesc n schimb.
Ba o s murii! fcu Printele Josef printre dinii strni. Dac fugii! Acesta va f
cel mai bun iilejloc de a v da pe mna dumanilor.
Mila timp ct suntei n picioare, i stpnii, i strivii. Cobori din puterea care v
nal deasupra tuturor i vei deveni un om ca i ei. i Btunci au s v loveasc, fr ca
nici Regele chiar i nici nimeni altemeva
a fe emoionat. Vei cdea! Numai c n loc de a cdea n culmea Im ici, vei cdea
n infamie. Ce hohot de rs are s fe n Europa, n Frana i la Val- de- Grace, cnd se va
ti c lui Richelieu i-a fost fric!
Richelieu, biciut de aceste cuvmte aspre i mai ales de spectral 11. ilicitului de rs de
la Val- de- Grace, adic al Reginei, sri n sus, apuc luatul capucinului i spuse:
Rmn! Dac mor
373
Ei! nu vei muri. Uite ce trebuie fcut oferii-i demisia dumneavoastr Regelui i nu
consiileii a mai rmne Ia putere dect dac vi se duc asigurri serioase. n ceea ce
privete restul, iat: Chevreuse s fe exilat, s fe decapitai doi sau trei dintre cei mai
compromii, s fe ntemniai Vendme i fratele lui, s obinei cstoria lui Gaston cu
domnioara de Montpensier. Ducei-v ful meu, eu v binecuvintez
Atunci, Richelieu l chem pe cpitanul muchetarilor, apoi intra napoi n cabmetul
Regelui. Aadar, Gaston l urm pe cpitan, care l nsoi pn la ua cabinetului regal. El
intr
Imediat i ddu seama c Regele tia totiile ntr-un ultim efort de energie, livid, agitat
de fori, el se ntoarse spre Richelieu i blbi
V fehcit pentru fapta dumneavoastr, domnule Cardinal. Cnd fratele Regelui se
coboar pn a v face onoarea unei vizite, aa cum am fcut eu, dumneavoastr v dai n
lturi i mei nu venii mcar la masa la care i-ai invitat pe prietenii mei. Nu exist un
singur om de rnd, n toat Frana, n stare s-i mamfeste ospitalitatea n felul acesta!
Monseniore, spuse Richelieu, aceasta findc poate c nu exist un singur om de
rnd, n toat Frana, care s atepte ca miile s fe asasinat de musafrii lui
253
Gaston se cltin ca un bou atins ntre coarne de cuitul care-l va njunghia. Richelieu
se ridic ct putu de mult, privindu-l de la toat nlimea lui, i, simind c aici i juca
partida suprem a vieii lui, se ndrept spre Rege.
Sire, spuse el, am durerea de a-l acuza pe fratele Vostru de crim comis mpotriva
Seiilerului su, de nelegiuire, de acionare mpotriva Regelui, de instigare la omor, de
complotare i de ncercare de atentat, adunnd complici, pentru omorrea ministrului
vostru. n consecin, cer ca s se procedeze imeiilet la arestarea Ducelui de Anjou i la
instruirea procesiilei su
Regele tremur i privirile lui rtcite se oprir asupra lui Gaston, cu o expresie de
nedescris, n care ura i scrba, gelozia i spaima, mila i dispreul, se amestecau i se
ciocneau unele pe altele.
Apr-te! murmur el
Gaston bombm nite cuiilete de neneles. Nu mai era dect o zdrean omeneasc.
Apr-te, la naiba! relu Ludovic al XIII-lea cu un gest de stiile familial. Apr-te,
sau eu nsumi te dau pe mna justiiei!
374
Atunci, n sfrit, Ducele de Anjou reui s fac s se neleag ceea ce voia s spun:
E fals, Sire, o jur!
1 Aidovic al XUI-lea atepta cu totul altceva, vreo revolt demn de 1111 l i u al lui
Henric al IV-lea. Rspunsul lui Gaston, un biet rspuns de t i iminal care neag evidena, i
pricinui un fel de stupoare. Un gest de de/gust i scp.
Domnule, spuse el i de data aceasta nu se mai blbi, iar vocea lui luase nite
stranii iilelexiuni de dram. Domnule, uile trebuiau s fe i/itc de cei patru gentilomi
angevmi, pe care ai avut ndrzneala s mi i prezini, de Beuvron i de Montmorency-
Bouteviile. Domnul de Vendme urma s se plaseze lng dumneata, mpreun cu fratele
su. i d i imneata, lund loc ntr-un fotoliu, ca i cum ai f avut dreptul de a inc dreptate,
trebuia s spui: Domnule Cardinal, n numele nobihmii franceze pe care dumneavoastr o
oprimai, eu am hotrt c trebuie s nun iii. i atunci, Cardinalul trebuia s fe lovit
Gaston, se arunc n genunchi. Un fel de geamt horeai de pe buzele sale care
deveniser albe i Richelieu, l putu auzi blbind:
N-am fost eu! Na. N-am fost eu!
Ludovic al XIII-lea i plec amrt capuL Atta laitate i l i Icinui un sentiment de
ruine de nedescris.
Scoal! se rsti el furios. Scoal, pe sngele tuturor dracilor! Un tiu si frate de Rege
nu ngenunchiaz niciodat!
Gaston se ridic numaidect, poate cu o hcrire de speran. Dar l iu ia l copleise pe
Ludovic al XLTI-le i Richelieu putu s priveasc iu clipa aceea, sufetul Regelui sa
Blasfemie! strig Ludovic, omoar, pe cine vei vrea, dar eu i im c pe mine n-ai s
m omori! Cine te-a nsrcinat s vorbeti n numele nobiliiile? Nu exist dect un singur
om n tot regatul care s poat vorbi aa ceva i omul acela sunt eu, numai eu! Dar tu ai
crezut aadar c eu eram mort sau chiar putrezit i c tu i erai soul vduvei mele? Frate
duman, supus revoltat, strig: Triasc Regele? Pe toti dracii, strig chiar acum
Triasc Regele Ludovic al XIII-lea!
Triasc Regele Ludovic al XIII-lea! repet supus Gaston, fr a sli mcar ce spune.
Pe capul i burta Venerei, ai s-o strigi asta pn la eafod! Hei, cpitane!
Gaston de Anjou scoate un vaiet i din nou ngenunchie.
375
254
Sire! Sire! strig Richelieu, repezmdu-se la u i mpingnd zvorul.
Ce-nseamn asta, domnule? url Ludovic al XIII-lea.
nseamn c scandalul mai poate f nc ocolit Sire, cer Regelui un minut de graie
pentru fratele su. Apoi se va proceda la arestarea sa, dac Majestatea Voastr dorete
Vorbii, Cardinale, fcu Ludovic, n timp ce Gaston, la captul puterilor, cdea pe
jumtate leinat ntr-un fotoliu.
Sire, spuse Richelieu, Altea Sa a afrmat c nu dnsul a viile s pregteasc
atentatul de la Fleury. Sire, dac Ducele de Anjou vrea s vorbeasc, eu sunt de prere ca
s fe iertat Familia regal nu trebuie s fe banuit.
Dar justiia, Monseniore? fcu Regele, cu o ovial care-i accentua slbiciunea.
Am s vorbesc! Am s spun totul! gemu Gaston.
i Monseniorul va consimi s se cstoareasc cu domnioara de Montpensier?
Da, Cardmale! cnd va dori Regele!
Da, bine! vorbete! spuse Ludovic al XILI-lea.
i Ducele de Anjou vorbi! n timp ce cu o voce nbuit i ntretiat de groaz i
denuna unul dup altul pe nenorociii care i oferiser devotamentul lor i confrm astfel
punct cu punct cele povestite de Louvigni, Cardinalul se dusese la u i trsese zvorul,
care devenise nefolositor. Acolo, el ddu dou ordine: unul cpitanului de muchetari,
cellalt valetului de camer.
Regele ascult n tcere povestirea fratelui su. Prima miile aproape i trecuse. Cu
toate acestea, Richelieu scria pe un col de mas i Gaston l spraveghea cu coada ociilelui.
Cnd nfricotoarea mrturisire se termin, isprvi i Richelieu de scris.
Ei bine, spuse Ludovic al XU-lea, dac vrei s te iert, ncepi prin a-i cere iertare
Eminenei Sale.
Ducele de Anjou se ntoarse spre Cardmal, n sperana c acesta va renuna el nsui,
de a-i cere o astfel de umilire. Dar Richelieu, n picioare, cu o mn rezemat de mas,
drept ca o staiile, prea s atepte.
A fost o clip ngrozitoare. n sfrit, beat de ruiile, cu furia n inim, Gaston fcu un
pas i ngn:
Domnule Cardmal, v cer iertare
376
Atunci se petrecu ceva ciudat n loc de a-i rspunde prin cteva cuvinte, care ar f pus
capt acestei scene, Cariilealul se duse s desiiled ua i lu din mmiile valetului de
camer, un volum mare i greu, cu marginile de argint, pe care l depuse pe mas. El
deschise cartea aceea, u x>i desfcndu-i crucea de aur mpodobit cu diamante pe care o
purta la gt, o aez pe cartea larg deschis. Regele, tumit, privea intrarea n scen a unui
mai mare actor al timpului su. Gaston drdia. ntr-un rest de revolt, ncerc s ia un
aer de demnitate i bombni
Domnule, cnd un prin de snge se coboar pn la a cere iertare
El ridic la nliileea sa pe cei crora li se adreseaz aceast rugminte de iertare!
l ntrerupse Richelieu. i atunci, acetia au dreptul s se poarte ca nite prini de snge i
de a lua, pentru sigurana familiei regale, toate precauiile care i se par bune. Sire, am dat
oriile t pitanului Vostru s se duc s percheziioneze palatul de Chevreuse. < l despre
dumneavoastr, Monseniore, iat aici pe mas Evanghelia i (i cruce care face ca
Dumnezeu s fe prezent printre noi n sfrit, iat nici i o formul pe care v-am pregtit-
o. Citii-o, Monseniore i tepetai-o cu mna pe Evanghelie! Numai atunci vei f meritat
255
nu numai iertarea, dar i prietema mea i sper c i pe a Majestii Sale
Da, da! exclam Ludovic al XIII-lea.
Ducele de Anjou lu hrtia pe care o scrisese Richelieu i o citi.
Sunt gata! exclam el atunci
Ei bine! F ceea ce i se cere! spuse Regele.
Gaston ntinse mna i cu glas tare repet jurmntul iiletat de (. udinal:
Pe Dumnezeu i pe Evanghelie jur credin Regelui i sfetnicilor Si Fur s-l iubesc
i s in la Regele meu i la cei ce-l iubesc pe Rege. im sa j repet Regelui i sfetmtilor si,
orice discuie a auzi de natur . 1 sa aduc vreo tirbire autoritii, sau vieii, sau
fericirii Regelui i. Idilicilor si.
Gaston, sigur de acum c a scpat de orice pedeaps, pronun U. ste cuvmte cu voce
puternic. Imediat, se ntoarse spre Rege i
, nl. ui , :
Sire, ca un frate vreau s-l iubesc i s-l servesc de aici nainte h- Regele meu!
377
Atunci fgura ntunecat a lui Ludovic al XIII-lea se lumin. Inima-i strns de
bnuieli i se liniti. Regele merse spre Gaston, l lu n brae i l srut pe amndoi obrajii,
spunnd:
Totul i-a fost iertat i s-a uitat. Dac tu vrei s m iubeti ca pe un frate, eu vreau
s te consider ca pe propriul meu fu
Sire, spuse Gaston, fmdc Majestatea Voastr binevoiete a-mi ierta, nu vei avea
oare i un gest de iile pentru bietul Ornano guvernorul meu aproape un printe
pentru mine.
Ludovic al XIII-lea privi pe Richelieu. Dar, n politica lui Richelieu, nu intra i mila sau
posibilitatea de a-i mri cercul mdulgenelor sale. Fcuse destul n seara aceea. El schi
un gest scurt i aspru. Regele suspin i fr a rspunde la ntrebarea lui Gaston. spuse:
Du-te, frate hai, du-te, Gaston i nu uita cuvmtele mele. Gaston se nclin n faa
Regelui. El atept o clip ca Richelieu
s-i spun ceva sau s-i adauge vreun gest prietenesc. Vznd c mmic nu venea s
rup gheaa dintre ei, el se deprta cltinndu-se n faa nspimnttoarei nemicri care
prevestea attea lucruri rele.
Ludovic al XIII-lea i Richelieu rmaser singuri. Regele era palid de tot Ct despre
Richelieu, era pmntiu la fa.
Sire, spuse el cu glas tare, am onoarea s cer Majestii Voastre conceiilerea mea.
Ce? exclam Ludovic XUI-lea dup jurmntul pe care fratele meu vi l-a fcut?
Acest jurmht m asigur de credina Delfnului -i atta tot. Sire, gndii-v la
numrul de dumani care m nconjoar. Regele, acordindu-iile concedierea, mi va salva
viaa. Iertai-m, Sire. Viaa aceasta, dac ar trebui s mai risc din nou pentru Voi, tii,
Majestate, c nu a ovi. Dar ca s pier n vreo curs obscur, fr glorie, fr nici un
proft pentru Voi d, de asta mi- e fric. i altul poate s, conduc iilecerile Statului la fel
de bine ca i mine; s nu v ndoii -i poate c va f mult mai ndemnatec dect mine, ca
s cocoloeasc susceptibhitile nobihiile Voastre. E drept, Sire, c Spania i Austria devin
amenintoare. E drept c Anglia ne pndete. Hughenoii sunt mai mult ca oricnd un
pericol pentru Stat i trebuie pui la respect i aceti turbuleni exponeni ai nobiliileii!
378
Dar nimeni, dect dumneavoastr, nu poate gsi remediu la attea rele! ntrerupse
256
Ludovic al XIII-lea, nspiilentat de tabloul pe care ministrul lui i-l schiase.
Sire, Voi suntei Regele! Voi suntei stpnul! Dac Voi mi Ordonai s rmn,
nseamn c m condamnai la moarte!
Ba nu! pe toi sfnii! Ateptai
i n timp ce Richelieu palpita, Regele se aez la mas, apuc pana de care se servise
Cardinalul i scrise repede:
Domnule Cardinal,,
V adresez aceste rnduri pentru a v mrturisi scrba pe care o ncerc cu privire la
atentatele ncercate mpotriva persoanei voastre i. 111 i liimea pe care o simt pentru
dumneavoastr, din zi n zi mai mare. I reau s v aduc la cunotin c ntresc i-aprob
toate msurile pe care dumneavoastr credei c trebuie s le luai pentru sigurana
dumneavoastr, a mea i a Statului. Fii siguri c nu am s-mi schimb niciodat prerea
i^c oricine v-ar ataca, m vei avea ca ajutor. Rog pe / hunnezeu, domnule Cardinal, ca
s v in n Sfnta Lui paz.
Regele dat, semn i sigila acea scrisoare, pe care o nmn Imediat ministrului su.
Cardinalul o citi cu o privire arztoare i, din pmntiu cum era, deveni stacojiu de bucurie
i de mndrie Scrisoarea li cea. ele fapt, i conferea un fel de dictatur: ea l fcea Rege,
egal cu K> gele branei i i ddea dmainte pe mn pe toi dumanii lui, cu in iu a Ic i
picioarele legate.
Cu toate acestea, Richelieu i ascunse bucuria. El se nclin n raa Regelui i
murmur simplu:
Viaa mea v aparine, Sire; facei ce vrei cu ea
i Richelieu, dup ce se nclin adnc n faa lui Ludovic al MII lea, iei
n anticamer se afa lume mult. i lumea aceasta se nclin n i iii Cardinalului i
mai adnc dect se nclinase Cardinalul n faa Ri i Ini. Richelieu, nvingtor, ls s
pluteasc deasupra mulimii un Imlc o privire de ameninare.
379
Capitolul XLII NVINII
N ACEEAI ZI, pe la prnz, Ducesa de Chevreuse, atepta n fundul palatului su
rezultatul aciunii. Era pregtit pentru orice eveniment. n curte atepta o trsur nchis,
gata nhmat; ea nsi era mbrcat cu un costum negru nchis, care trebuia s-i
permit s treac peste tot. ndat ce noutatea i-ar f fost adus, trebuia s alerge s
previn pe regina Anna de Austria, apoi s se duc la civa nali Seniori nehotri, s-i
asmu probabil; i atunci cine tie? poate c Ludovic al XIII-lea avea s fe exilat, Gaston
ncoronat, ea nsi triuiiletoare ntr-o Curte pe care o putea modela dup pofta ei. Pli la
aceast idee. Tremurnd toat, privi spre orologiu.
Dousprezece, murmur ea. E ora la care frumosul meu leu i ridic ghiara-i de
oel deasupra monstrului. E ora eliberrii ora mori!
n momentul acela chiar, unul din geamuri zbur n ndri. O piatr czu pe covor. O
hrtie era mototolit n jurul pietrei. Ducesa o apuc cu iueal, o desfcu i descifra aceste
cuvinte:
Cardinalul de Richelieu, informat de mine de ceea ce avea s se ndeplineasc, a
trimis la Fleury o jumtate de companie de muchetari, n momentul cnd vei primi acest
mesaj, amantul dumneavoastr va f arestat. Judecai ce dragoste am avut eu pentru
257
dumneavoastr, dup infamia n care am consimit s m afund pentru a-l omor pe acela
pe care l iubii
Hrtia nu era semnat, dar nici nu mai era nevoie de semntur. Fiecare liter din
acel bilet striga pasiunea lui Louvigni.
380
I tucesa de Chevreuse rmase un minut zdrobit. Se mai iilea n
I iun printr-o minune a forei nervoase. Ea, care pierduse trei ani ca
a pn nftcasc moartea lui Richelieu, ea care i jucase ntraga-i via i iei i ia mic
arunctur de zaruri, uit de Richelieu, de Gaston, de Ui p si Kciin, de tot, i un vaiet de
dragoste curat se riiile din fundul i a sule. Numai numele amantului su i tremura
pe buze
Sirena se prinsese n curs! Simiilese dragostea, ca s poat hui iu. i braul lui
Chailais. i acum, i-ar f dat totul -titluri, putere, bogia i chiar frumuseea pentru ca
s-l salveze.
I lenric! blbi ea, nnebunit. Henric al meu, dac tu mori, eu. mm a mor cu tine!
Acest moment de slbiciune dur puin. Aproape numaidect i hIiiii i energia i toate
forele vitale care-i slluiau n fin. n cteva hp. ii aez ntr-un geamantan de
voiaj tot ce avea acolo n palat: mu i bijuterii preioase; era o avere, de altfel numai
coroana-i de
i s, toat n diamante, era socotit la dou sute cincizeci de mii de
Hvn Tuse s-i fe dus geamantanul n trsur, apoi arunc n jurul ei o privire plin de
disperare i murmur:
Dac sosesc la timp, l salvez i fugim mpreun. Dac l-au i prins, am s-mi
ntrebuinez toat averea mea ca s-i nduplec pe gardieni. Dac e condamnat, dac
moare
Ii I rngea minile i un val de lacrimi i izvora din ochi. St Ipnindu-i aceast nou
slbiciune, cobor repede, urc n trsur si spuse:
I a Fleury, ca vntiile
I ncru ciudat, ea nu avusese nici un gnd pentru Louvigni. Nici ni. H ai un blestem. i
ct despre soul ei, nici nu e nevoie s-o spunem c aproape nici nu exista pentru ea.
Trsura se porni. n curnd, ajunse afar iile Paris i se ndrept pn Fleury, dus n
galopul nebun al cailor. Natural c mergeau pe ilnimul obinuit, dar n timpul acesta
Contele de Chailais gonea spre Puri pe un alt drum, urlndu-i singur nti s-o salvez! Pe
ea, ntf
Trecuse ceva mai mult de o or de cnd Ducesa plecase, cnd un
il. nci descleca n faa palatului ei. Trebuie s se f grbit foarte tare, linei calul i
era alb de spume. Omul acesta purta livreaua familiei de \ i nliiine. El ceru s fe primit
imediat de Duces, spunnd c era o i in iiiinc de via i de moarte. Aducea o scrisoare
pentru ea. I se
wpunsc c Ducesa-era plecat. Unde? Nu se tia. Clreul i mnca
38 j
purriile de necaz. n momentul acela, un al doilea clre, la fel de acoperit de
nsueal, intr n curte, fcnd o strmbtur de satisfacie. El spuse ctre valetul care i
iei nainte:
Aducei-i la cunotin doamnei Ducese c sunt trimis iilei de domnioara de
Lespars; atta tot, omule! Eu m instalez aici, n curte, pentru o or sau dou; hai, du-te,
258
nobila duiileale stpn are s neleag! Nu tiu dac ai putea s nelegi i dumneata, n
acelai timp, c mor de sete.
Cum v numii dumneavoastr? fcu valetul uiileL
Verdure, bravul meu. i af c aparin domnului conte de Mauluys.
Verdure schi cel mai amabil surs al su, se aez autoritar pe o piatr ce se afa la
un col de zid i cu o nobil simplitate repet c i era sete. Valetul era s nceap, fr
ndoial, o discuie cu acest ciudat vizitator, cnd un al treilea vizitator veni ca o furtun n
curte. Era Chalais, hvid, tremurnd. El se repezi spre interior. Valetul alerg spre eL
Ah! Domniile Conte
Unde-i ea? horeai Chalais
Toat grija dragostei i groaza colciau n strigtul acesta.
A plecat! i a mai venit aici un clre care ntreab de Doamna Duces.
Nucit, Chalais murmur: Plecat! Unde? De ce? Se ntoarse spre omul care Fa fost
^artat i recunoscu stema lui Vendme. Omul l recunoscu i el, fr ndoial.
Domnule Conte, spuse el, adusesem aceast depe, doamnei Ducese.
Chalais lu scrisoarea i o deschise. A fost o micare spont aproape un gest de
nebunie, dar gestul acesta spunea destul de mul despre relaiile sale cu Ducesa. El o citi:
Totul e descoperit. Fugii i venii s v ntlnii cu noi la Bloi De acolo, vom porni
spre Nantes. Dac va trebui, ne vom duce s- nchidem la Rochelle i vom dezlnui
rzboiul civil., Venii n grab.
Unde e Ducesa? ntreb mainal Chalais, fr a se gndi mc s-i tearg
sudoarea care i iroia pe fa.
i fr a mai atepta rspuns, cu un gest de disperare nebun continu:
Plecat! Unde? De ce a plecat?
882
Domnule Conte, spuse atunci servitorul lui Vendme. Monseniorul stpniilei meu
a scris pentru doamna Duces trei scrisori I d ca aceasta Se temea c una singur poate
s nu-i f putut ajunge, i i. nu plecat al treilea. Primul mesager trebuia s se duc drept la
Val-
i li < irace. Al doilea la palatul de Guise. Eu aici. Poate c a fost vreo H ila! Poate c
doamna Duces o f priilet una din depee naintea
ai i-sleia.
Marina, subreta Ducesei, venise n fug. Auzise totul i npropiindu-se de Chalais, cu
fariilearitatea ei de confdent, i opti:
I toamna a plecat brusc, dup ce a citit o scrisoare care i-a czut Intre mini n mod
foarte ciudat
Atunci e pe drumul spre Blois! , se gndi Chalais, cu o tresrire di nespus bucurie
Marina, pentru Dumnezeu, pentru stpna ta, un I il1 mu o clipit, un cal! Al meu e
istovit.
I) n eal pentru domnul Conte! strig Marina. < i mcediaz toat lumea, adug
Chailais cu voce nceat, i I ui (i s ne ajungi la Blois.
(ieva clipe mai trziu, Chalais se porni; iei din Paris fr a mai
i ngrijorat i lu drumul spre Blois. Se scurse o jumtate de or. \i nliiic, instalat pe
piatra lui din colul casei, prea c nu vede mmic, mi nude nimic din cele ce se petreceau
n jurul lui. Numai cteodat, nu i i a nite cuvinte confuze, n care era vorba de corvezi
ciudate i di iu uzaii aduse contra lui Mauluys care i condamna oamenii s iiin. i. i de
sete.
259
Am fcut foarte bine, mormi Verdure la un moment dat. El nu lli i vad scrisoarea.
Nici nu voia s-o citeasc, prostul! Samt-Priac a ut 1. 1 mu ias scrisoare, Cariilealul a
vzut-o i revzut-o. Domnul de
i iiiluys nu are s-o vad! Asta are s-l nvee minte. 1
Verdure ajunsese aici cu monologul i cu rnjetele sale, cnd o li i i ni a puternic de
ciocan fcu s vibreze poarta mare a palatului, pe
il i Marina pusese s-o nchid. De fapt, subreta prinsese de cteva zile
i Iiile iriviri i frnturi de cuvmte. Plecarea Ducesei dup ce citise acel Itlli i 11sil
prin fereastr; grija pe care avusese ea la plecare ca s ia cu ea
i di umil aur putuse; n sfrit, cuvintele lui Chiileis transformaser
i li Ic ei n siguran. Atunci, i ddu seama c dintr-o clip n
li i pulului avea s devin o locuin cam nesntoas; i atunci puse
ncuie loate uile, chem mtendentul i i spuse:
383
Dragul meu, te anun c pn disear palatul are s fe invadat de poliie. n
consecin, conceiilez-i toi oamenii i pleac i dumneata ct mai curnd posibil. Eu
plec chiar acurn
Atunci rsun i lovitura de ciocan, ntr-un mod smistru Fiecare crezu c erau
oamenii procuroriilei- criminal i miileni nu se duse s deschid. Tcerea i groaza domni
n palat.
Ia te iile ce cas ru mut, bombni Verdure. i foarte Linitit, se duse el s
deschid
Domnul Trencavel! fcu eL
Verdure! exclam Trencavel. Tu, aici!
Eu nsumi. Domnul conte m-a trimis aici s v atept dumneavoastr, s-o ia dracu
de ateptare. S-o ia dracu de cas, un moare lumea de sete, zu aa! Venii cu mine,
domnule.
i cum Trecavel ovia:
Ea nu e aici, spuse Verdure cu aer trengar. Dac vrei s-o vedei, urmai-m.
i Verdure, sigur de iilei nainte pe faptele lui, iei din piile ducndu-i calul de
cpstru i fr a-i mai da osteneala s se asigur dac Trencavel l urma. Trencavel l-ar f
urmat pn la captul lumiL Zece minute mai trziu, nu mai era nimeni n piiletul ale
crui ui ferestre rmaser nchise.
Deja ntrevederea lui cu Regele, Louvigni nu mai tria; adi dac animalul din el
continua s fac n mod mamal gesturile externe, fr importan, funciile sufeteti erau
pentru moment suprimate. Memoria era tears, mtehgena adormit. Printr-un fenomen
care ar f nspimntat pe oricme ar f reuit s-l descifreze pe acest om ntr-un astfel de
moment, Cavalerul de Louvigni, timp de aproape o or, a fost strlucitul gentilom, veselul
tovar pe care fecare l cunoscuse. Ochii i strluceau, buzele-i zmbeau. Faa lui
pierduse acel fel de paloare cadaveric, care de mai multe zile i nfricoa pe prietenii lui
destul de numeroi i de neam mare. Se ducea de colo- colo, prin anticamerele regale,
rspunznd, ntrebnd, mteresndu-se n sfrit, fcndu-i meseria lui de curtezan.
Se ntreba singur de ce sunt aa de vesel? Ce mi s-a ntmplat? Atunci a fost zrit
retrgndu-se n scobitura unei ferestre, de unde privea cu atenie n curte. Cineva se
apropie de el i l ntreb:
Ce priveti, Louvigni?
Eu? spuse eL Niilec Nu privesc nimic
260
334
Era adevrat. Ii rezemase doar fruntea de geamuri, findc gsea M i >\> i11 oarecare
rcoreal. ncepu s rd cu zgomot, cu un rs nervos
i II adal.
i le ai tu, louvigni? Oare favoarea care i-o acord Regele te-a i I>imit.
nnebunit? spuse el vag. A f vrut s fe aa! Domnilor, mi-am adun aminte de ce sunt
aa de vesel, azi. i e groaznic
II nconjurar cu toii. Se nglbenea Deodat, ncepu s drdie. Iu i i descompuse.
Louvigni ncepuse*$in nou s triasc!
I ouvigni, eti bolnav dragul meu! Ai s cazi. S te conducem
I ouvigni respinse mmile care se ntindeau pentru a-l susine i tii voi pe cine
atingei?
Iu cumplit Prsi Luvrul i ndreptndu-se spre cas mergea i ll >. r. i epeni, ua
cum fac cteodat beivii care vor s dovedeasc c
erg drept pe drum. Credea c se duce spre cas. n reahtate, se
na i leu n jurul Luvrului, fr s tie Nici nu se vedea pe el nsu! I >.. lat, se
trezi rezemat de un plop pe malul apei, suspinnd. De-abia lunci, nelese ce fcuse.
Catastrofa era nspimnttoare. n faa lui Kli liclicu se degradase singur. Dar adevrata
degradare de-abia acum. im a -a vin
Trebiile s m omor, i spuse el. Chalais are s fe ucis; de aici Inii venea toat
bucuria de adineauri. Dar trebuie s dispar namte de a li.. iiipi. it n obraz.
Aceast hotrre l mai liniti un pic.
ncerc s-i recapete nfiarea de snge rece, cel puin n apnren. Atunci, mtr
ntr-o curcium de pe strada Saint- Honore i ucrisc repede biletul destinat Ducesei de
Chevreuse. n strad, lu de pe intr, ea s fac iile ea un proiectil cu care s poat reui
s-i
iii mesajul la inta Astfel, ultiileul Lui gnd a fost un gnd de
favgoste.
Ajungnd n faa palatul de Chevreuse, i alese locul i ochind l !. camera Ducesei,
pe care o cunotea foarte bine, arunc biletul aa dup cum am vzut. Atunci, uurat cu
adevrat, se ndrept cu pai n pe/i spre casa lui
Acas se ncuie la el n camer i-i petrecu restul zilei, dl Irugnd diferite hrtii i
scriiled dou scrisori. Una din ele era foarte
385
scurt i-l anuna pe Cariilealul de Richelieu c judecind c nu va mai f capabil s
suporte ruinea trdrii sale, avea s se omoare. Cealalt, adresat Ducesei de Chevreuse,
er povestea dragostei sale, un lung strigt de pasiune.
Erau aproape orele patru cnd Louvigni termina aceste pregtiri de smucidere. i
alesese i felul morii. Otrav nu avea. Nu era prea sigur c s-ar f omort din prima
lovitur cu spada sau cu pumnalul. Atunci, i ncrcase cu grij un pistol bun i se
hotrse s i-l descarce n gur. Dup aceea, deschsif ua i chemndu-i valetul, i art
cele dou scrisori.
Aceasta, spuse el, trebuie dus domnului Cardinal peste o jumtate de or, orice s-
ar f ntmplat aici ceva care te-ar putea uimi. Ct despre cealalt, e pentru doamna de
Chevreuse, pe care va trebui s o caui, findc m ndoiesc c va mai f la Paris. Uite dou
sute de pistoli, cu care poi s te duci pn la captul rii. n orice caz, n-ai s te opreti,
261
atta timp ct n-ai f gsit-o de doamna Duces.
Cnd trebuie s plec?
Peste o or. Ai s mtri n camera mea, ai s iei cele dou scrisori de acolo, de pe
mas i ai s execui ordmele mele, fr a te mai interesa de rest
Am neles, domnule. Fiindc veni vorba de doamna Duces, domnul a auzit
zvonurile care umbl?
Louvigni tresri. Un nor negru i cobor pe ochi. Se atepta aud de arestarea lui
Chalais i a celorlali conjurai i poate chiar i Ducesei
Ce e? ntreb el, n oapt.
Ei bine, domnul Cavaler are dreptate spunnd c va trebui, poat s merg pn la
captul rii s-o caut pe doamna de Chevreuse. Se spune c a fugit
A fugit? fcu mamal Louvigni.
Da, domnule. i odat cu ea- au fugit i mai muli mari Seniori care, dup cum se
pare, au complotat mpotriva Regelui i dup care alearg un mare numr de soldai i
oferi; se spune c printre fugari af i domnul de Vendme i domnul de La Vaiete i
chiar mare prieten al domnului, adic domnul Conte de Chailais, care
Bietul om nu mai avu timp s mai continue. Louvigni i srise gt i-l strngea, l
sufoca, mugind:
A fugit? Spui c Chalais a fugit!
38o
1) ar, domnule, horeai nefericitul, nu eu l acuz!
Spui c Chalais e n via? Chalais nu e arestat? S vedem!, povestete ce tii!, relu
Louvigni recptndu-i puin stpnirea de iluc.
iul povesti. n tot Parisul nu se vorbea dect de asta. n toate l>im ncilc se slujea cte
un Te- Deum. Bande de golani tiau strzile pliul Triasc domnul Cardinal! (pe care au
vrut s-l asasineze!). 111aia lumea tia care erau conjurata i era citat i domnul de
Chalais. I nvigni se prbui.
I tutori t ngrijirilor bietei fine pe care o strnsese de gt pe um Hule, ii veni n
curnd n fre, dar pentru a cdea ntr-un nou acces di furie Aadar, chiar trdarea lui
fusese zadarnic! Aadar, Chalais pul un s fug!
Oh! scrni eL i eu care voiam s m omor! Dobitoc ce sunt! I 11 nu i m omor
probabil, dar nu nainte de a-i f smuls inima din
piept
Dai nu toi conjuraii fugiser. Pe la orele trei, doi dintre ei se icr linitii n Paris,
mergnd scar la scar, cu caii la pas i
I dui, printre tot felul de complimente deheate, nite lucruri
lugubre, pronunate surznd. Acetia doi erau Contele de Moniniorcncy-Bouteville i
Marchizul de Beuvron, amndoi tineri,
amabili i strlucii, crora le surdea primvara vieii.
I teci, discutnd veseli ntre ei, se ndreptau spre piaa Regal. Acum totul s-a sfrit,
spunea Beuvron. Eu mi dau cu prerea a Rli hclieu nu poate f prins.
Asia e i prerea mea, Marchize, spuse Bouteville. Dar findc Hol neam hotrt s-l
nfruntm findc voim s dm un exemplu nobilimii franceze, am s v fac o mrturisire.
() mrturisire! fcu Beuvron rznd ca un nebun Dar eu nu sunt
preot!
I i i! Risc i eu. Trebuie s v spun deci, dragul meu Marchiz,
i iu o lovitur secret n duel, care are s v ucid iiletr-odat.
262
Ai! fcu Beuvron cu aer trengar. Dumneavoastr mai credei n. 1. 111-1 de fguri
artistice de academician?
I) a. Asta mi-a fost artat, acum civa ani, de un om galant, care i numea domnul
decapestang. Mi-aduc aminte c, cu ocazia aceea, domnul de Capestang mi-a druit spada
lui i c eu i-am druit-o pe a
387
mea. Aadar, iat care e problema Sigur c am s v omor, totui s ntrebuinez o
lovitur a cpitaniilei? E unxaz de conthn.
ntrebumai-o, Conte, ntrebuinai-o! fcu Beuvron. Eu unul, nu cunosc mei o
fgur secret
Vrei s v nv lovitura mea? ntreb repede Bouteville.
Suntei nenttor. Eu am s m mulumesc s v omor numai prin metodele
cunoscute de toat lumea. Ct despre dumneavoastr, v dau voie s ntrebuinai lovitura
dumneavoastr secret, pentru a v apra.
Mulumesc, dragul meu Marchiz. Fii sigur, am s m folosesc de ea doar la mare
ananghie!
i discutnd astfel, ajunser n Piaa Regal. Acolo nu era dect prea puin lume, cea
mai mare parte din curtezani fund la Palatul Cardinal, cci acolo lucea acum soarele. Aici
rmsese numai locuma mtim a Cardinalului, la care veneau numai cei ce aveau dese
legturi cu Cardinalul. Cei doi tineri i legar caii de nite inele de fer care se afau mai ca
la toate casele, zidite pe mari stlpi btui n faa casei special pentru legatul cailor. Orict
de putin lume ar f fost acolo cnd cei doi gentilomi au fost vzui c-i scot spada n
mijlocul pieei, imediat se adunar n jurul lor. Lupta avu loc ciiler sub ferestrele
Cardinalului. Mai muli gentilomi alergar.
Domnilor, domnilor, ce vrei s facei?
Gniilei-v la ordonane!
Ei! la naiba, spuse Beuvron, iat ce prere avem noi de ordonane!
Domnilor, adug Bouteville, fi martorii luptei noastre.
Punei spada n teac, n numele cerului! strig unul iile gentilomii prezeni. Uie c
vin spionii Cardinalului.
Dar cei doi adversari se atacau cu art. Beuvron i ddu cel dmti lui Bouteville o
lovitur de sus n jos, ca de secure, spunnd:
Grbii-v s m ucidei, dragul meu, findc vin s ne aresteze, ntr-adevr, nite
soldai ieeau din palatul Cardinalului.
Hei! strig eful grzilor. Jos spadele, dorrmilor!
Lucru fantastic, acea veche ur, care niciodat nu se artase pe faa lui, n momentul
acela i crispa trsturile. El privi un minut n tcere spre adversarul su, care se nepeni
ntr-un ultim spasm. Apoi spuse
Ei! Beuvron, s-a terminat, nu mai am mmic mpotriva ta! Marchizul de Beuvron
deschise o chp ochii i murmur: Nici
eu i-i ddu ultimul suspin. Era o scen fantastic.
388
Spada dumneavoastr, domnule de Bouteville! spuse eful grzilor.
Bouteville i vr spada la loc n teac i ncepu s rd cu un aci de dispre. n
momentul acesta era mai nfricotor dect fusese n iimpui duelului. Grzile l
nconjurar. Nu i se lu spada n momentul cnd plec, i scoase plria, salut martorii
263
i strig:
Adio, domnilor!
Cteva miilete mai trziu, Bouteville dispar Fusese condus la Bastillia A ieit de
acolo, e drept, dar pentru a merge la eafod.
Capitolul XLIII ALI DOI NVINI
CE S-A NTMPLAT la Fleury cu Rascasse i Corignan, n
nicului cnd Trencavel a vemt s le dea de veste conspiratorilor, nu
prezint mare mteres pentru urmarea povestirii noastre. Rascasse vzu lunii
muchetarii, vzu i fuga conspiratorilor i atunci nelese limpede c totul se sfrise.
S mergem! i spuse el lui Corignan. Acesta rmase uimit
Credeam, fcu el cu vocea-i obraznic, credeam c trebuie s ne devotm cuiva,
Cardinalului sau Ducelui de Anjou, nu mtereseaz cui.
ii mult s te devotezi? spase Rascasse.
I) a. Adic, s ne nelegem Eu nu in s putrezesc n pacea lica [nalt Sfnitului
Printe Josef. Asta-i devotament, nu?
1 bine, devoteaz-te, pop! zise nfuriat Rascasse. Ar f prima Oar iu viaa ta;
poate c te-or mai schimba puia De fapt, ar f ultima Oar Alunei, intr i tu la Fleury i
spune muchetarilor: domnilor, trebuie neaprat s m devotez cuiva. Turbez de dorina
de a m devota \m 11, aadar, genefozitatea de a-mi spune cui trebuie s m devotez.
n timp ce vorbea, Rascasse mergea la tap. Capucinul venea dup l I inp vreo
leghe de drum, tcerea ncepu din nou s-l apese pe i orignan, care exclam
389
Ce vd cu mai limpede n toat ncurctura asta, e c niciodat n biata mea via
nu mi-a fost aa de sete.
Ei bine, bea, bea pn oi crpa, bea pn n-oi mai putea1 url Rascasse, lund-o la
galop.
Dar Corignan ddu i el pinteni i ncepu s galopeze dup el. Ajunser la porile
Parisului. n momentul acela, Rascasse, aruncnd o privire napoi, l zri n deprtare pe
bietul cel, care alerga pntc ontc, scond limba de un cot.
Cumetre, spuse el, s ne desprim aici.
Poftim? de ce s ne desprim? Doi prieteni vechi ca noi i pe urm, uite, n-ai
spus, c eu turbez de dorina de a m devota cuiva? Ei bine! m devotez ie.
Da, cci nu mai ai nici o para, ca s te duci s bei i s mnnci i findc pe mine
m crezi bogat.
i dac ar f aa? spuse Corignan cu nerainarea disperrii Tu eti cauza tuturor
nenorocirilor mele. Tu m-ai trt pn la Fleury, ca s-mi restabilesc viitorul spulberat i
apoi mi-ai spus: S plecm de aici. 1 i acum, mai adaugi: S ne desprim? Asta e o
infamie, adic mi- e foame, mi- e sete, sunt obosit. Cu att mai ru, m devotez ie, adic
m instalez la tine ca s mnnc, s beau i s dorm. Cit mai ai n caseta ta ascuns,
cumetre?
Vreo patru sute de poli, spuse Rascasse, pe un ton lugubra
Uraa! Triasc veselia! Slvii pe Stpnul tuturor poparelor. Patru sute de poli!
Asta nseamn ase luni de trai pe picior mare. Nici nu avem nevoie s ne mai devotm
264
nimnui! S ne devotm bietului nostru gtlej i bietului stomac, bunul i micuul meu
Rascasse.
Da, numai c polii acetia sunt la mine acas, spuse Rascasse pe acelai ton
lugubru.
Ei bine! atunci s mergem la tine acas, cumetre! Rascasse scoase un suspin adnc
i spuse:
Corignan, vezi tu cinele sta?
Spurcciunea asta! iari el?
Corignan I-ul Ei bine! plecnd de acas, eu l-am ncuiat cu cheia, sunt sigur. Ori
Corignan I-ul a vemt dup fo!
Asta e o dovad c mi vrea rul.
Crezi? E foarte posibil. Dar ascult. I-ul e unul dintre cei mai inteligeni cini, dup
prerea mea. Cu toate acestea, inteligena lui nu
390
merge pn acolo nct s deschid uile ncuiate cu cheia, m nelegi?
Nu! fcu Corignan, care se-nfor ntrezrind tristul adevr.
Nu nelegi? Ei bine! Dac Corignan I-ul, nchis cu cheia, a putut s ias totui din
cas, nseamn c ua i-a fost deschis. Ori, cum cheia
I c n buzunarul meu, nseamn c ua a fost deschis de cineva. Ori, sini trei
categorii de oameni rare sparg uile: nti, capucinii, aa ca f. tine, apoi hoii i, n sfrit,
poliia. Acum nelegi?
Nu! repet Corignan cu energia disperrii.
mi place s cred c nu vre-un capucin mi-a spart ua. i nu cred sa tic nici ho,
care mai mult ca sigur c ar f ateptat un moment mai prielnic, dect n plin zi. Atunci,
nseamn c oamenii Cardinalului
sunt la mine acas in s-mi salvez pielea, dac acest lucru mai e nc posibil
Amndoi vom f recunoscui i prini numaidect. Adio, cumetre! Mai mult nc: dac voi f
prins, am s-i comunic i ie i ut unei poi s vii dup mine, dac inima te ndeamn la
aa ceva!
Ciuma s te ia, punga blestemat! Frigurile s te apuce, muscoi serbos! Rupe-i-ai
oasele!
Aceste blesteme, Corignan le mormi n timp ce Rascasse, dup un gest de adio, se
deprta spre mijlocul Parisului.
Corignan. dup ct v aducei aminte, i pierduse anteriul n podul palatului din
Piaa Regal. Pentru aceast cltorie la Fleury, el c mbrcase cu acelai costum pe care
i-l cumprase pentru expediia de la Etioles, dar care rmsese acas la Rascasse.
Capucinul avea oarecare ans s nu fe recunoscut. Dar, ce avea s se fac acum?
Dcodat-i lovi fruntea cu dosul palmei.
Unde-mi era mintea? Am o sut de poli ntre picioare i mai m plng? S mergem
s vindem ralul!
Ideea nu era rea. Corignan se duse intii spre geambaul care le \ induse caii, naintea
plecrii la Etioles i care locuia aproape de hala 11 i mare. Primul lucru pe care l-a vzut,
desclecnd n curte, a fost Rascasse, pe cale s-i vnd i el calul. Corignan tresri, se-
nfor i K apropie. Rascasse discuta cu nfocare i striga nferbntat la culme ridlcndu-
se n vrful picioarelor:
Douzeci de poli! Douzeci de poli un cal pe care mi l-ai vndut ni Incizeci de
pistoli!
265
391
Pentru douzeci de poli, eu vi-l dau pe al meu! spuse Corignan, mterveiiled.
Corignan! url Rascasse, exasperat
i de ce nu? rspunse Corignan.
Hai noroc! spuse geambaul, iat un cavaler care nelege lucrurile.
La dracu! pi nu l-a pltit el, de aia! vocifera Rascasse.
Ascultai, puiorilor, relu cinstitul negustor, v rscumpr cei doi cai cu treizeci de
poli. E ultimul meu cuvnt.
Cincisprezece poli fecare, spuse Corignan, minunat afacere!
Pop mizerabil, m asasmezi! rcni Rascasse.
Ah, muscoiule! cocoatule, vrei s m lai s crap de foame i de sete! tun
Corignan.
Se i repeziscr unul asupra altuia, Rascasse cu capul nainte, Corignan cu amndoi
pumnii ridicai, cnd, h momentul acela, la mtrarea n curte, o voce url:
Uite-i pe-amndoi!
Iscoadele procurorului criminal! fcu Corignan.
i se repezi spre fundul curii. Acolo era un hangar. S se caere pe un stlp, s sar
pe acoperi i de acolo s se lase s cad ntr-o strdu din dos, a fost pentru el o treab
de cteva clipe, n timp ce poliitii i sprgeau piepturile sfrignd: Stai! Stai!
n momentul cnd Corignan atingea pmntul n strdua strimt i n care se
pregtea s se repead ntr-o fug nebun, rmase pe loc, pe jumtate lemat, de ceva care
i czu n cap: era Rascasse!
Corignan rmase cteva chpe complet ameit de lovitur. Rascasse. nu, pierdu nici o
secund i dispru cu iueala pe care i-o d frica de moarte. Aadar, cnd Corignan i
reveni n fre, privi n jurul lui, deasupra lui i nevznd nimic, rmase convins c, acea
puternic lovitur pe care o simise n cap, era o simpl iluzie -una drceasc.
Atunci, o rupse i el la fug n chpa cnd oamenii procurorului criminal, care fcuser
ocolul casei, apreau la captul strduei Corignan avea asupra lor o mare superioritate:
picioarele lui! i apoi, i apra i viaa! Ca s fm scuri, el le scp, dar adio gini, purcea
i vcu cu viea; adic, a rmas fr o para chioar n buzunar. n plus, nu mai avea nici
calul pe care s-l vnd. Aadar, geambaul a fost singurul care a fcut o bun afacere din
toat ncierarea asta, cci fr discuie c i Rascasse se feri s mai dea trcoale printr-un
loc aa de
392
I los li mai rmnea lui Corignan o consolare: era convins al
Kus< as. se I uscsc prins.
Acum am scpat pentru totdeauna de el, i spunea Nefericitul Corignan se-nvrti
tot restul zile pe strzile cele mai ndeprtate i mai pustii pe care le putu gsi. Se fcu
sear i noaptea K uluise deasupra Parisului. Deodat, Corignan i trnti un pumn n Otp
sirignd: Ah! am gsit! i-i lungi nesfritele-i picioare spre. hula Saintc- Avoye, spre
casa lui Trencavel! Se ducea la Doamna Brighitta! La Doamna Brighitta Jarognc!
Prsindu-l pe Corignan, dup cum tim, Rascasse o ntinse pn ui strada Feronerie,
unde sc-nfund ntr-o curcium retras. Pe vremea strlucirii lui, Rascasse avusese
ocazia s-i aduc un serviciu patroanei acelei taverne, scpnd-o de nchisoare pentru nu
tiu ce delict. Din Fericire, femeia nu-i fcuse nici un necaz pentru serviciul pe care i-l
adusese.
266
Mi- e foame, spase Rascasse, cznd pe un scaun; mi- e sete i sini urmrit pe
via i pe moarte!
Patroana i aez pe mas o iileic cu vin rece, prji o omlet i i art Lui Rascasse o
cmru ascuns, n care se putea ciubri la nevoie n momentul acela. Corignan I-ul, i
fcu i el apariia n sala joas i ntunecoas n care Rascasse, nfometat, nsetat, zpcit
i istovii de fug ncerca s-i pun la punct corpul i sufetul: primul, graie omletei
patroanei recunosctoare i pe cel de-al doilea prin tndurile-i care nu se resimeau prea
mult n urma tristeii, ceasului de lat. El vzu celul c se gudur pe lng el, l
mngie i apoi l invit s mnnce.
Stpnul i cinele rmaser acolo pn la cderea nopii; abia atunci plecar, stui
i odihnii; Rascasse refuz pentru moment adpostul pe care i-l oferea patroana Poate c
voia sau spera s gseasc Ceva mai bun. Se ndrept spre Strada Saint- Antome,
blestemndu-i talia mic i burta, care constituiau semnalmente de temut. Dar se
mngia, gndindu-se c-l strivise pe Corignan n cdere.
Dac popa n-a murit, a rmas pe puin cteva minute ameit, n care timp sticleii
procurorului- criminal au avut timp s-l nfate. Deci, la ora asta, dac nu e mort, ateapt
n fundul vreunei temnie s fe spnzurat S ncerc s fu prudent Sunt pe aproape de
cas. E vorba s-i dovedesc Eminenei Sale c nu sunt ctui de puin un prost!
393
Tot chibzuind la astfel de lucruri i la altele, nc, Rascasse ajunsese aproape de casa
lui. De departe vzu poarta nchis, ca i cnd nu s-ar f atins nimeni de ea. Meterul
Rascasse voia neaprat s intre n cas, ca s dea o rait prin caseta n care i ascundea
polii. Privirea-i rtcea de la cinele care ltra, la ua aceea care totui fusese forat,
findc numai aa putuse s vin celul dup el. Celul iileosea aerul, strmbnd din
vrful nasului. La naiba! mormia el, uite o u nchis care nu-mi spune nimic bun. Asta
cam miroase a scatii! Nu, n-am s intru. Trebuie s fe n cas vreo ase camarazi, gata s
m agate Da, j dar dac nu m duc, sunt ruinat. Ciuma i frigurile! Ce! S m las jupuit
I de viu?!?.
Cinele latr nbuit Noaptea se fcea tot mai adnc Rascasse se apropie uor
pe lng ziduri, pn n faa casei. Nici o raz de lumin nu se strecura afar.
Frumoas iretenie! rnji n tcere micul spion.
Pipind pe jos, ridic o piatr. O clip, ezit. i curgea o ndueal rece pe spmare.
Deodat se hotr i arunc cu toat puterea cu piatra n u. Cinele se repezi ltrnd cu
furie. n acelai timp, Rascasse ncepu s urle:
Corignan! Corignan! Rascasse! Rascasse!
Cinele rguea ltrnd. Ferestrele se deschideau. ^Zbirii tunau i fulgerau, cutnd
s se scape de cinele care i muca de picioare. Strigtele lui Rascasse se deprtau.
El e! Ei sunt! strigar poliitii! Pe ei! I-am prins!
i imediat se repezir ntr-acolo Cteva clipe mai trziu, o umbr nvlea n casa lui
Rascasse. i acesta era nsui Rascasse. La o sut de pai de casa lui, el ncetase de a mai
striga, se aruncase pe burt lng o prvlie nchis, n ntunericul cel mai dens, fcut de
umbra unui opron. Oamenii poliiei care se repeziser n urmrirea lui trecuser pe lng
el i atunci se sculase i intrase n cas. Ca s se ascund chiar n apropiere, a fost pentru
el treab de cteva secunde. Cnd poliitii se-ntoarser, gfind, s-i reia pnda, vzur
cufrul deschis i neleser c fuseser trai pe sfoar de Rascasse.
Cu toate astea, tot o s-l prindem noi, spuse eful Caraghiosul are s-i spun c
de-acuma cursa ntins de noi e inutil i are s cread c noi plecm Pun zlog solda mea
267
pe-o lun c ne pndete din vreun col oarecare, de pe aici. Aadar, noi o s plecm; i-l
tiu eu pe
394
1 al meu! Peste dou ore ne ntoarcem i-i punem mna n ceaf,
Foarte linitit! Ha, ha!
Zis i fcut. Iscoadele prsir casa cu mult zgomot. Plecar l. ismd ua casei larg
deschis; i ct timp fur prin apropiere, eful, i nvins c Rascasse l asculta, vocifera:
Ah! caragiilesul, pulamaua, muscoiul de Rascasse ne-a scpat a mergem,
camarazi, pnda noastr s-a sfrit Rascasse e prea ho ca
i mai vin napoi, ciuma s-l strng de gt!
1) up plecarea pohitilor, Rascasse atept un sfert de or, apoi Intr la loc n cas.
Acolo lu o foaie de hrtie, aprinse un felinar orb i acrise:
Sunt curios s tiu cum poate ciuma s strng de gt pe un om, Imn un om mic ca
mine. Aadar, am s m ntorc aici s m interesez i/c acest lucru. Dar, ntruct plec n
cltorie, nu voi putea s vin s-mi tatisfac curiozitatea, dect dup rentoarcerea mea, de
care voi avea grij s-l informeze pe isteul Cocard -
Apoi plec linitit, lsnd hrtia pe mas inchiznd ua. Cocard Bra eful
poliitilor, a crui voce Rascasse o recunoscuse imediat
Imbecilul, i spunea micul spion. Pleac cu zgomot mare i las ua deschis de
perete; credea c am s m culc, numai ca s-l atept Sa vad de alii, imbecilul!
Rascasse i goli caseta pe care o arunc, i puse banii n buzunar i mulumit de
festa pe care i-o jucase Eminenei Sale, mulumit c-l sii ivise pe Corignan i muluiilet c-
i regsise banii, plec la drum, cu nu pas uor. n timp ce mergea, n urma lui chiopta
celuul cu lingura-i ureche ridicat, el se gndea, cu un aer triuiiletor.
Unde s se ascund? De o or, o idee i fcuse loc n capul lui, si I rodea nbuit.
Aceast idee, lu fin, deodat, cnd observ c, l. ua s vrea, ajunsese n strada Samte-
Avoye: ca i Themistocle, Rascasse voia s cear ospitahtate, unui duman lui Trencavel!
i Rascasse, se ndrept cu hotrre spre casa, n care i se mai nlmplase de multe
ori cteva aventuri. Ua care ddea n strad, era ncuiat, dar Rascasse, dup vreun sfert
de or de lucru, o deschise.
inea s intre acolo, fr surle i tobe. Aadar, ncepu s urce lara a face nici cel mai
mic zgomot, scara abrupt, pe care o cunotea. Ajuns la primul etaj, acolo unde se afa
locuina doamnei Brighitte fargogne, proprietara casei, Rascasse i auzi. ciilele mrind.
l
395
mngic cu palma, ca s-l fac s tac, dar Corignan I-ul, i dubl mritul furios.
Oh! i spuse Rascasse, aici trebuie s fe vreun duman! duman de-al meu i de
al lui Corigna I-ul, aici, la venerabila Brighitta Cine s fe acest duman?
Capitolul XLIV CRIZA
TRENCAVLL L URMASE pe Verdure, pe care Contele de Mauluys l trimisese s
atepte la palatul de Chievreuse. ngrijorarea l rodea; de altfel ajunsese curnd. Mauluys
era la Frumoasa Diadem
268
Intrnd n sala cea mare, maestrul de scrim o vzu pe domnioara Roza Hondard,
care cu aerul su potolit, obinuit, veghea pentru ca clienii Frumoasei Diademe s fe bine
servii. Trencavel, i aminti imediat ciudata mrturisire a lui Mauluys. O salut pe tnra
fat i fr ndoial n salutul lui fuseser cteva din nuanele acelea care sunt prinse doar
de anumite femei cu mintea ptrunztoare i cu imma mrea; fr ndoial c gestul
arta o nou atitudine din partea lui Trencavel, cci o roea se urc pe fruntea Rozei.
Veni naintea maestrului de scrim. El se-nclin adnc. O clip, Roza, ngndurat, se
ntreb de unde putea s vin acest exces de respect. Dar, cltinndu-i frumosu-i cpor
mndru i cast, ca pentru a goni nite visuri imposibile, spuse:
Venii, domnule. Domnul Conte de Mauluys v ateapt.
l conduse pe Trencavel ntr-o sal retras, alta dect aceea n care l gsise Rascasse
i care devemse n consecin, subiect de ndoial. Contele era singur.
O clip, Mauluys i Roza se gsir unul lng altul i Trencavel i spuse c era greu
s faci o pereche de o mai armonioas i mai nobil nfiare. Apoi, Roza se retrase
Da, murmur Trencavel, merit s fe iubit de un om ca tine Dar unde e
Montariol? relu el. i ea, drag Conte?
396
N-am vrut s-o conduc pe doamna de Chevreuse, care de-altfcl i a prsit palatul.
Domnioara de Lespars a neles foarte bine c li iilea Ducesei avea s fe npdit de
oamenii Cardinalului i a venit aici. Acum e n locuina ei, din strada Courteau. L-am lsat
pe Montariol
la u.
Dar lupta aceea a fost n casa ei! Ia parter totul e fcut praf
Aa a voit domnioara de Lespars. tii prerea mea n privina usta: cel mai bun
mijloc de a servi pe ciileva, e de a le lsa voina s li se desfoare
Dar strada Courteau acum e suspect pentru Cardinal! se-nfor i rencaveL
de a le lsa, aadar, voina s li se desfoare, continu Mauluys, dcprtnd pe ct
posibil piedicile i primejiilee. n ceea ce privete piedicile, iat ce a fcut domnioara
Roza
Ah! fcu Trencavel.
Ea a trimis n strada Courteau mai muli oameni, care, de bine de ru au- mai dres
din prpd, a pus ua la loc i o femeie sigur, care instalat acolo jos, va f o servitoare
devotat, robust i prudent. Ct despre pericole, eu sunt la dispoziia ta, TrencaveL
Conte, eu dau fuga n strada Courteau!
Mai nti, citete asta, spuse linitit Mauluys.
O scrisoare! exclam Trencavel palpitnd.
Pe care domnioara de Lespars a scris-o aici, pe masa asta i pe Otre m-a
nsrcinat s i-o dau.
Trencavel deschise scrisoarea, o parcurse dintr-o singur privire i mcepu s
tremure Era catastrofa. Bietul maestru de scrim se aez, pi nu scaun, findc
picioar