Sunteți pe pagina 1din 118

JAMES PATTERSON

ANDREW GROSS
al 3-lea CAZ

Ca ntotdeauna, transmitem mulumirile i deose-
bita noastr stim doamnei oier de la De!artamentul
de Criminalisti", ins!e"tor #oll$ %era, i !artenerului
su, &oe 'oome$, de la %oliia din San (ran"is"o, !en-
tru " re)ol* )i de )i "a)urile !e "are noi doar le
!o*estim+ ,i !entru " ne-au !us n le-tur "u Dino
Zo-raos, de la De!artamentul de Arme S!e"iale i
'a"ti", el reuind s ne a" s simim !e !ro!ria
!iele -roa)a ameninrii unei bombe "u "eas+
.e mulumim, de asemenea, ser-entului &oe
San"/e) i ins!e"torului n re)er* Ste*e En-ler, de la
%oliia din 0er1ele$, "are au ost martori la "ri)a din
anii ai)e"i i "are, tim! de "te*a "easuri, au ren*iat
!entru noi Re!ubli"a %o!ular 0er1ele$, "u de*as-
tarea i "u *isurile ei+
,i !entru C/u"1 Zion, un om "um rar s-a mai
*)ut, "are a murit la World 'rade Center, la 22 se!-
tembrie 3442+
Capitolul 1
Era o diminea de a!rilie, senin, "alm i lene+ Aa
n"e!ea "ea mai -roa)ni" s!tmn din *iaa mea+
Aler-am de-a lun-ul -olului, nsoit de "eaua mea de
ras "ollie, 5art/a+
Asta a" eu, de obi"ei, dumini" dimineaa - m tre)es"
de*reme i-mi ndes !artenerul de *ia n s"aunul din a al
E6!lorer-ului+ 5 ore) s aler- "in"i 1ilometri, de la (ort
5ason !n la !od i na!oi+ Sui"ient "t s m "on*in- !e
mine nsmi " m a!ro!ii de "e se mai !oate numi 7n orm8
la trei)e"i i ase de ani+
n a"ea diminea, *enise "u noi i !rietena mea, &ill+ Ca s-l
!un la aler-at !e !uiul ei de labrador, Ottis - "el !uin, aa
s!unea ea+ 5ai de-rab, )i" eu, "a s-i a" n"l)irea !entru
un tur de "i"lism !e muntele 'amal!ais sau !entru "ine tie "e
alt eort i)i" ade*rat !e "are i-l !lanii"ase !entru )iua a"eea+
mi *enea -reu s "red " tre"user doar "in"i luni de "nd
&ill !ierduse "o!ilul+ A"um sttea din nou n aa mea, "u
tru!ul )*elt i tonii"at+
- Ei, "um a ost asear9 m ntreb ea, n tim! "e aler-a !e
ln- mine+ :mbl *orba " .indsa$ ar i a*ut o ntlnire+++
- ;-ai !utea s!une i aa+++ am rs!uns, uitndu-m i6 s!re
"ulmile (ort 5ason "are mi se !rea " nu se a!ro!iau sui-
"ient de re!ede+ Dar atun"i ai !utea "onsidera i 0a-dadul un
lo" de *a"an+
'resri+
- ;art-m " am adus *orba+
De "nd n"e!usem s aler-, nu-mi !utusem alun-a din
minte amintirea ener*ant a lui (ran1lin (ratelli - mo-ul de
7*alori de remar1etin-8 <"eea "e era doar un el mai !om!os de
a s!une "-i trimitea -orilele !este aliii de !e 7dot "orn8, "are
nu-i mai !uteau a"/ita ratele la 0eemer sau (ran"1 5uller+=
'im! de dou luni, (ratelli i *rse mutra n biroul meu ori de
"te ori a*usese treab !e la %alatul de &ustiie, !n "nd reuise
s m nmoaie i s m a" s-l in*it la mas, smbt seara
<"ostie n *in de !orto !e "are am ost ne*oit s le ba- n
ri-ider, atun"i "nd m-a lsat balt, n ultima "li!+=
- 5i-a tras "la!a, am s!us eu se"+ Nu ntreba nimi"+ Nu-i
dau detalii+
Ne-am o!rit "nd am a>uns la 5arina Green, i, n *reme
"e eu de-abia mai !uteam res!ira, a"east ade*rat 5ar$
De"1er slta de !e-un !i"ior !e altul, de !ar" ar mai i a*ut
"/e de-o tur+
- Nu tiu "um reueti, am s!us "u minile !e olduri,
n"er"nd s-mi re-le) res!iraia+
- 0uni"a, )ise ea ridi"nd din umeri i de)morindu-i
!i"ioarele, a n"e!ut s mear- !e >os "te o!t 1ilometri !e )i,
la ai)e"i de ani+ A"um, are nou)e"i+ #abar n-a*em !e unde
a a>uns+
Amndou am i)bu"nit n rs+ 5 bu"uram s-o *d !e &ill
n"er"nd s rede*in ea nsi+ 5 bu"uram s-o aud r)nd
din nou+
- ?rei un mo"a"ino9 am ntrebat-o+ (a"e 5art/a "inste+
- Nu !ot+ ?ine Ste*e de la C/i"a-o+ ?rea s ur"m "u
bi"i"leta s *edem e6!o)iia Dean (riedli"/, de la .e-iunea
de Onoare, imediat du! "e ateri)ea) i se s"/imb+ ,tii "um
a"e "eluul "nd nu-l s"oi la !limbare+
5-am n"runtat+
- 5i-e -reu s m -ndes" la Ste*e "a la un "elu+
&ill ddu din "a! i-i s"oase /elan"a, ridi"nd braele+
- &ill@ am "ut eu+ Ce dra"uA e aia?
De sub bustiera !e "are o a*ea !e dedesubt, se *edeau
"te*a *nti mi"i i ne-re, "a nite urme de de-ete+
i arun" /elan"a !e umeri, !rnd luat !rin sur!rindere+
- 5-am lo*it "nd am ieit de la du, )ise ea+ DaA s *e)i
"um arat duul@ adu-, "ndu-mi "u o"/iul+
Am dat din "a!, dar "e*a la *ntaia aia nu-mi ddea
delo" !a"e+
- Si-ur nu *rei o "aea9 am ntrebat-o+
- mi !are ru+++ l tii !e El E6i-ente+ Da" ntr)ii "in"i
minute, "onsider " n"e!e s de*in un obi"ei+
(luier du! Ottis i n"e!u s aler-e na!oi s!re maina
ei, "ndu-mi "u mna+
- Ne *edem la ser*i"iu@
- Ei, tu "e s!ui9 am ntrebat, n-enun"/ind ln- 5art/a+
Se !are " tu *rei un mo"a"ino+
Am !o"nit din les i am !ornit-o la !as ns!re Starbu"1s,
!e C/estnut+
5arina a ost dintotdeauna unul dintre "artierele mele
!reerate+ Str)i ntorto"/eate, "u "ase de ora, reno*ate i *iu
"olorate+ (amilii, stri-t de !es"rui, aerul de mare din -ol+++
Am luat-o !rin Al/ambra, ntor"nd "a!ul du! o "as ru-
moas, "u trei ni*eluri, !e "are o admiram de ie"are dat "nd
tre"eam !e ln- ea+ A*ea obloane din lemn s"ul!tat i
a"o!eri "u indrile de tera"ot, "a !e Grand Canal+ O main
tre"u !e ln- noi, i am inut-o !e 5art/a strns n les+
Asta e tot "e-mi aminteam n le-tur "u a"el moment+
Cartierul to"mai se tre)ea la *ia+ :n !uti "u !rul rou, "u o
/elan"a (:0:, "ea >on-lerii "u !la"a+ O emeie n salo!et
ddea -rbit "olul, "rnd n brae un morman de /aine+
- #aide, 5art/a@ am s!us, tr-nd de les+ %ar" i simt
-ustul unui mo"a"ino+
A!oi "asa "u a"o!eriul din tera"ot i)bu"ni brus" n
l"ri de !ar" n-am i ost la San (ran"is"o, "i n 0eirut+
Capitolul 2
- Dumne)eule@ am stri-at n tim! "e un *al de "ldur i
drmturi a!roa!e " m "ul" la !mnt+
5-am ntors i m-am -/emuit !este 5art/a, "a s-o a!r, n
tim! "e unda de o" din urma e6!lo)iei tre"ea !este noi+ %este
"te*a "li!e, m-am ntors n"er"nd s m ridi"+ Dumne)eule
mare+++ Nu-mi *enea s-mi "red o"/ilor+ Casa !e "are mai
adineauri o admirasem era a"um o ruin+ (o"ul "u!rinsese al
doilea eta>+
n a"ea "li!, mi-am dat seama " nuntru mai !uteau i
n" oameni+
Am le-at-o !e 5art/a de un stl! de elinar+ (l"rile ate-
ri)au la doar "i*a metri distan+ Am tra*ersat n u- strada,
s!re "asa "u!rins de o"+ Eta>ul al doilea era distrus+ Ori"ine
ar i ost a"olo, nu mai a*ea ni"i o ans+ Am s"oto"it !rin
borset, du! mobil+ nnebunit, am ormat B22+
- Ai"i lo"otenent .indsa$ 0o6er, de la %oliia din San
(ran"is"o, nr+ 3-C-3-l+ A a*ut lo" o e6!lo)ie la interse"ia din-
tre Al/ambra i %ier"e+ O "as !arti"ular+ %robabil " snt
*i"time+ 'rimitei ambulana i !om!ierii+ :r-ent@
;-am n"/is dis!e"erului+ %ro"edura mi "erea s ate!t,
dar, da" mai tria "ine*a nuntru, nu a*eam tim!+ 5i-am
siat tri"oul i mi l-am nurat n >urul eei+
- ;suse #ristoase, .indsa$@ am s!us, i mi-am inut res!i-
raia+
A!oi am intrat n "asa "u!rins de o"+
- E "ine*a ai"i9 am stri-at, ne"ndu-m !e dat "u umul
ne-ru i -reu+
Cldura !ar" m mu"a de o"/i i de a, i simeam
durere "nd m uitam !este "r!a "u "are m a"o!erisem+
Deasu!ra mea atrna un !erete de ri-i!s, "u!rins de l"ri+
- %oliia@ am stri-at din nou+ E "ine*a ai"i9
(umul !ar" era o lam as"uit "are mi se ni-ea n !l-
mni+ Era im!osibil s au)i "e*a din"olo de mu-etul l"-
rilor+ Am neles dintr-odat de "e oamenii !rini n in"endii
la eta>ele su!erioare !reer s sar s!re moarte si-ur de"t
s ndure "ldura asta insu!ortabil+
5i-am a"o!erit o"/ii, naintnd !rin ne-ura de um+ Am
stri-at !entru ultima oarD
- 5ai e "ine*a n *ia ai"i9
Nu !uteam mer-e mai de!arte+ S!rn"enele mi se arse-
ser+ 5i-am dat seama " a !utea muri+
5-am ntors i m-am ndre!tat s!re lumina i r"oarea !e
"are le tiam n s!atele meu+ Deodat, am )rit dou orme,
un tru! de brbat i unul de emeie+ Erau n mod si-ur mori,
i /ainele le ardeau+
5-am o!rit, simind "um mi se ntoar"e stoma"ul !e dos+
Dar nu !uteam a"e nimi" !entru ei+
A!oi am au)it un sunet nundat+ Nu tiam da" era ade-
*rat sau doar mi se !ruse+ 5-am o!rit i am n"er"at s
as"ult din"olo de *uietul o"ului+ De-abia su!ortam durerea
"ldurii "are mi ardea aa+
Se au)i din nou+ Da, se au)ea "u ade*rat+
Cine*a !ln-ea+
Capitolul 3
Am tras aer n !ie!t i am naintat i mai mult n "asa "are
sttea s se !rbueas"+
- :nde eti9 am stri-at+
5-am m!iedi"at de un morman n l"ri+ 5i-era team
a"um, nu doar !entru !ersoana "are !ln-ea, "i i !entru mine+
Se au)i din nou+ :n s"n"et n"et, de unde*a, din s!atele
"asei+ 5-am ndre!tat dire"t ntr-a"olo+
- ?in a"um@ am stri-at+
.a stn-a mea, se !rbui o -rind de lemn+ Cu "t nain-
tam mai mult, "u att eram n mai mare !eri"ol+ Am )rit un
"oridor de unde bnuiam " se au)eau s"n"etele+ 'a*anul se
bln-nea, !e lo"ul unde usese "nd*a al doilea eta>+
- %oliia@ am stri-at+ :nde eti9
Nimi"+
A!oi am au)it din nou !lnsetul+ De data asta, era mai
a!roa!e+ Am naintat m!leti"indu-m !e "oridor, a"o!erin-
du-mi aa+ 7#aide, .indsa$+++ mai "i*a !ai+8
Am m!ins o u de sub "are ieea um+ 7Dumne)eule@
E un dormitor de "o!il@8 Cel !uin, "e mai rmsese din el+
:n !at era ntors "u aa s!re !erete+ Era a"o!erit "u un
strat -ros de !ra+ Am stri-at, a!oi am au)it iar )-omotul+
Cine*a tuea ne"at+
Rama !atului era ierbinte, dar am reuit s o nde!rte)
!uin de !erete+
Dumne)eule@
Am *)ut "onturul unui "/i! de "o!il+
Era un bieel "am de *reo )e"e ani+
Co!ilul tuea i !ln-ea+ De-abia mai !utea *orbi+ Camera
lui era n-ro!at sub un maldr de drmturi+ Nu !uteam
ate!ta+ n" !uin i am i murit amndoi into6i"ai+
- O s te s"ot de-ai"i, i-am !romis+
A!oi m-am stre"urat sub !atul ridi"at i, "u toat ora,
l-am nde!rtat de !erete+ .-am a!u"at !e biat de umeri,
ru-ndu-m s nu-l rnes" "um*a+
5-am m!leti"it !rintre l"ri, "u biatul n brae+ (umul
otr*itor era !retutindeni+ Am *)ut o lumin n dire"ia
unde-mi ima-inam " ar i trebuit s ie ieirea, dar nu eram
si-ur+ 'ueam+ 0iatul se inea atrnat de mine, ntr-o
mbriare !ietrii"at+
- 5ami@ 5ami@ stri-a+
.-am strns i eu, "a s-l asi-ur " nu l *oi lsa s moar+
Am stri-at, ru-ndu-m s m aud "ine*a+
- ? ro-, e "ine*a a"olo9
- Ai"i@ am au)it o *o"e n ntuneri"+
5-am m!iedi"at !rintre drmturi, e*itnd lo"urile "are
erau "u!rinse de noi l"ri+ A"um *edeam intrarea+ Sirene,
*o"i+ (i-ura unui brbat+ :n !om!ier+ 5i-a luat "u -ri> bia-
tul din brae+ :n alt !om!ier m-a luat de talie s m a>ute s
!es"+ Ne-am ndre!tat s!re ieire+
n "li!a urmtoare, eram aar, "deam n -enun"/i i
tr-eam "u nesa n !ie!t aerul !reios+ Cine*a m-a a"o!erit
-ri>uliu "u o !tur+ 'oat lumea se !urta att de bine, "u atta
!roesionalism+ 5-am !rbuit ln- o main de !om!ieri de
!e trotuar+ Am simit " mi se a"e ru i am *omitat+
Cine*a mi-a !us o mas" "u o6i-en !e -ur, i am in/alat
!round, de "te*a ori+ :n !om!ier s-a a!le"at deasu!ra mea+
- Erai nuntru "nd a !ornit9
- Nu, am s!us dnd din "a!+ Am intrat s a>ut+
De-abia mai !uteam s *orbes" i s -ndes"+ Am des"/is
borseta i i-am artat insi-na+
- .o"otenent 0o6er, am s!us+ Omu"ideri+
Capitolul 4
- 5 simt bine, am bi-uit orndu-m s m elibere) din
strnsoarea medi"ului de la inter*enii+
5-am ndre!tat s!re bieel, "are era de>a le-at !e o tar-a,
l du"eau ntr-o dub+ Sin-ura mi"are *i)ibil !e aa lui era
o uoar tresrire a o"/ilor+ Dar tria+ Dumne)eule, i sal-
*asem *iaa@
n strad, !oliia n"er"a s m!rtie mulimea de -ur-"as-
" adunai la aa lo"ului+ .-am )rit !e !utiul "u !rul rou,
"are se ddea "u !la"a+ De >ur m!re>ur, erau o sumedenie de
ee n-ro)ite+
Deodat, mi-am dat seama " se aude un ltrat+ Doamne,
era 5art/a, le-at n "ontinuare de stl!+ Am dat u-a i-am
"u!rins-o n brae, n tim! "e ea mi lin-ea aa+
:n !om!ier s-a a!ro!iat de mine+ %e "as" a*ea nsemne
de "!itan de bri-ad+
- C!itan Ed Noros1i+ Eti bine9
- Cred " da, am s!us, nu !rea si-ur+
- ?ou stora, de la %alatul de &ustiie, nu * a>un-e "
sntei eroi n tim!ul ser*i"iului9 ntreb "!itanul Noros1i+
- Aler-am !e ai"i+ Am *)ut e6!lo)ia+ %rea o e6!lo)ie de
-a)e+ Am "ut "eea "e mi s-a !rut ires"+
- Ai "ut bine, doamn lo"otenent, s!use "!itanul, uitn-
du-se s!re "e mai rmsese din "as+ Dar asta n-a ost e6-
!lo)ie de -a)e+
- Am *)ut dou "ada*re nuntru+
- Da, )ise Noros1i dnd din "a!+ :n brbat i o emeie+ ,i
n" un adult n "amera din s!ate, de la !rimul eta>+ %utiul la
a a*ut noro" " l-ai s"os+
- Da, am )is+++
Simeam "um mi se um!le inima de -roa)+ Da" nu u-
sese o e6!lo)ie de -a)e+++
A!oi l-am )rit !e Warren &a"obi, "el mai bun ins!e"tor al
meu, ieind din mulime i "ndu-i lo", "u insi-na, s!re
mine+ Warren a*ea 7rontul de nou8, "um numim noi tura de
dumini" dimineaa, "nd se n"l)ete *remea+
&a"obi a*ea o a bu/it i ine6!resi*, "are nu )mbea
ni"iodat, ni"i atun"i "nd s!unea o -lum, i o"/i adn"ii n
orbite, n "are nu !uteai "iti *reodat ni"i urm de sur!ri)+ Cu
toate astea, "nd a>unse la lo"ul unde usese "asa de la nr+ 324
de !e Al/ambra Street i m *)u !e mine - a"o!erit de "e-
nu, murdar, ntins !e >os, n"er"nd s-mi re"a!t res!i-
raia -, &a"obi "s" o"/ii "t "e!ele+
- Doamn lo"otenent9 ? simii bine9
- Cred " da+
Am n"er"at s m ridi"+
&a"obi se uit la "as, a!oi din nou la mine+
- %are o treab "om!li"at "/iar i !entru "ine*a "a tine,
doamn lo"otenent+ Snt "on*ins "-o s a"i minuni+ i nbui
rn>etul+ E *reo dele-aie !alestinian n ora i n-am alat eu9
;-am !o*estit "e *)usem+ Ni"i urm de um sau de o"+
Eta>ul al doilea e6!lodase "a din senin+
- E6!eriena "elor dou)e"i i a!te de ani !etre"ui n me-
seria asta mi s!une mie " ai"i nu-i *orba de un boiler stri"at,
)ise &a"obi+
- ,tii tu !e "ine*a "are s lo"uias" ntr-o "as "a asta i
s aib boiler la eta>ul doi9
- Nu tiu !e nimeni "are s lo"uias" ntr-o "as "a asta+
Eti si-ur " nu *rei s mer-i la s!ital9
&a"obi se a!le" asu!ra mea+ De "nd mi >u"asem "artea
n "a)ul Coombs, &a"obi se !urta "u mine "a un un"/i -ri-
>uliu+ Renunase "/iar i la -lumele lui miso-ine+
- Nu, Warren, m simt bine+
N-a !utea s!une "um de l-am obser*at+ Sttea a"olo, !e
trotuar, s!ri>init de o main !ar"at, i mi-am )isD 7.a
dra"uA, .indsa$, sta n-ar trebui s Ee ai"i@8
Nu du! toate "ele !etre"ute+
:n ru"sa" rou, de "oal+ :n milion de ele*i au ru"sa"uri
de-astea+ Era s!ri>init a"olo+++
Am intrat din nou n !ani"+
Au)isem de e6!lo)ii n serie n Orientul 5i>lo"iu+ Da" n
"as e6!lodase o bomb, "ine dra"uA !utea s tie9 Am des-
"/is lar- o"/ii, i6nd "u !ri*irea -/io)danul rou+
.-am n"at !e &a"obi+
- Warren, e*a"uea) !e toat lumea din )on+ A"um@ .a
o !arte toat lumea@ na!oi@ A"um@
Capitolul 5
Din undul unui dula! de la subsol, Claire Was/burn
s"oase o "aset *e"/e i "are-i era oarte amiliar, dar !e "are
nu o mai *)use de ani de )ile+
- Dumne)eule@
Se tre)ise de*reme n a"ea diminea i, du! "e buse o
"aea !e !unte i au)ise din nou "iri!itul -aielor, !entru !rima
oar n a"ea !rim*ar, i arun"ase !e ea o !ere"/e de blu-i i
o "ma din denim i se a!u"ase, "ura>oas, de ns!imnt-
toarea sar"in de a a"e ordine n dula!ul de la subsol+
n !rimul rnd trebuia s s"a!e de *raul de >o"uri de mas,
de "are nu se mai atinseser de ani de )ile+ ?enea a!oi rndul
mnuilor, al "otierelor i al -enun"/ierelor, din anii de .ittle
.ea-ue i %o! Warner+ O "u*ertur m!turit ser*ea dre!t
a!rtoare de !ra !entru toate astea+
A!oi dduse !este "aseta *e"/e, de aluminiu, as"uns sub
o !tur >er!elit+
Dumne)eule@ ?e"/iul ei *iolon"el@
Amintirea aduse un surs !e bu)ele lui Claire+ Dumne)eule
mare, tre"user ani de "nd l inuse ultima oar n mn+
l s"oase re!ede din undul dula!ului+ Sim!la lui *edere i
tre)ea o mulime de a amintiriD ore i ore de n*at -ame, de
re!etiii+++
7O "as r mu)i" e o "as r *ia8, s!unea mama ei+
Ziua n "are soul ei, Edmund, m!linise !atru)e"i de ani,
"nd se "/inuise "u !rima !arte a Concertului n re majorai lui
#a$dn - ultima dat "nd "ntase+
Claire des"u "la!etele i !ri*i ndelun- *iolon"elul din
lemn mbr"at n !iele de antilo!+ n" era oarte rumos+
(usese un "adou din !artea Catedrei de mu)i" de la
#am!ton, n )iua n "are !rimise bursa+
%n-n "li!a "nd reali)ase " nu *oia s rmn un nimeni
ntrea-a *ia i se a!u"ase de medi"in, *iolon"elul sta u-
sese a*erea ei "ea mai de !re+
O melodie n"e!u s-i rsune n minte+ A"eeai bu"at
dii"il, !e "are nu reuise ni"iodat s-o st!neas"+ %rima
!arte din Concertul n re major de #a$dn+
Claire !ri*i n>ur, !ar" ruinat+
,i de "e nu9 Edmund n" mai dormea+ N-o s-o aud
nimeni+++
S"oase *iolon"elul din "utia de etru+ .u ar"uul i-l strn-
se n mn+ Sen)aional+++ :rm un minut n "are a"ord instru-
mentul, ntin)nd "or)ile !entru a reda nota dorit+ O sin-ur
mi"are, o sim!l tre"ere a ar"uului deasu!ra "or)ilor, i tre)i
o ininitate de sen)aii+ ; se "u !ielea de -in+ Cnt !rimele
msuri din "on"ert+ Suna un !i" "am als, dar n"e!ea s-i
aminteas"+
7#a@ ?d " n-ai uitat "/iar tot, madam@8 i )ise ea r)nd+
n"/ise o"/ii i mai "nt !uin+
A!oi l obser* !e Edmund, n !i>ama, stnd n "a!ul
s"rilor+
- ,tiu " m-am dat >os din !at, )ise el s"r!inndu-se n
"a!+ mi amintes" "nd mi-am !us o"/elarii i m-am s!lat !e
dini+ Dar nu este "u !utin, iind" n" mai *ise)+
Edmund redona msurile de des"/idere !e "are to"mai le
inter!retase Claire+
- Crezi c poi s termini pasajul urmtor? Aia-i partea
mai rea!
- E o pro"ocare# maestre $as%&urn?
E'mun' z(m&i rutcios!
(n acea clip# sun tele)onul! E'mun' ri'ic receptorul
)r )ir 'in suport!
- Sal"at 'e clopoel# m(r(i el! Se (ntoarse spre Claire!
S(nt 'e la &irou! E 'uminic# Claire* Nu te las nicio'at (n
pace?
Claire lu tele)onul! Era +re''ie Roriuez# ,e)ul -eparta-
mentului me'ical! Claire ascult# apoi ls tele)onul 'in m(n!
- -umnezeule# E'mun'!!! a a"ut loc o e.plozie (n centru!
/in'sa0 a )ost rnit!
Capitolul 6
Nu tiu "e m-a a!u"at+ %oate -ndul la "ele trei !ersoane
moarte din "as sau ima-inea "ada*relor i a !om!ierilor "are
se a-itau la lo"ul a""identului+ 5-am uitat la ru"sa"ul la i-n
mintea mea o *o"e a-n"e!ut s urle " era "e*a dubios -
e6trem de dubios+
- 'oat lumea na!oi@ am stri-at din nou+
Am !ri*it s!re ru"sa"+ n" nu tiam "e o s a", dar tre-
buia s elibere) )ona+
- n ni"i un "a), doamn lo"otenent, )ise &a"obi
n"ndu-mi braul+ Nu te las s a"i asta, .indsa$+
5i-am smuls braul dintr-al lui+
- E*a"uea) toat lumea din )on, Warren+
- E ade*rat " nu-i snt su!erior n ran-, doamn lo"ote-
nent, )ise &a"obi, de data asta mai !tima, dar am "u !ais!re-
)e"e ani de e6!erien !e teren mai mult de"t tine+ As"ult la
mine@ Nu te a!ro!ia de -eanta aia@
C!itanul bri-)ii de !om!ierii n"e!u numaide"t s
stri-e n !orta*o"eD
- S-ar !utea s ie o bomb@ 'oat lumea na!oi@ C/e-
mai-l !e 5a-ita1os, de la -eniti+
n mai !uin de un minut, Ni1o 5a-ita1os, eul bri-)ii de
-eniti din ora, nsoit de ali doi !roesioniti mbr"ai n
e"/i!amente -rele de !rote"ie, m m!in-eau la o !arte,
ndre!tndu-se s!re ru"sa"ul rou+ Ni1o s"oase la i*eal un
instrument "a un el de "utie, un a!arat de msurat ra)ele F+
:n "amion blindat, de orm !trat, "a un el de ri-ider uria,
se ndre!ta, amenintor, "u s!atele s!re lo"ul "u !ri"ina+
E"/i!a "u a!aratul de msurat ra)e F s"ana ru"sa"ul de la
doi metri de!rtare+ Era "lar " -eanta usese lsat ai"i inten-
ionat+ 5 ru-amD 7D, Doamne, s nu e6!lode)e@8
- Adu"ei "amionul ai"i@ s!use Ni1o n"runtndu-se+ %are
sus!e"t+
n "li!a urmtoare, -enitii s"oaser din "amion nite
!ara*ane de oel, !e "are le montar sub orma unei bariere
!rote"toare+ :n te/ni"ian aduse un el de -/ear i se a!ro!ie
"u b-are de seam de -eant+ Da" era, ntr-ade*r, o bomb,
!utea e6!loda n ori"e "li!+
Stteam "u suletul la -ur, r s m "lintes"+ :n stro!
de sudoare n"e!u s mi se !relin- !e obra)+
0rbatul "u -/eara ridi" ru"sa"ul i l trans!ort la
"amion+
Nu se ntm!l nimi"+
- Nu nre-istre) nimi", s!use te/ni"ianul "u ele"trosen-
)orul+ 'rebuie s-l e6aminm manual+
Ridi"ar ru"sa"ul n "amion n tim! "e Ni1o n-enun"/ea
n aa lui+ Cu mini de e6!ert, des"/ise ermoarul din s!ate+
- Ni"i o s"/imbare, s!use Ni1o+ E doar un nenoro"it de
radio "u baterie+
'oat lumea rsul uurat+ 5-am des!rins din mulime
i am aler-at s!re -eant+ A*ea ataat de ea o eti"/et din
a"elea de !lasti" !e "are se s"rie, de obi"ei, numele !ro!rieta-
rului+ Am ridi"at eti"/eta i am "itit-o+
123M* +RA4ER4/OR*5
A*usesem dre!tate+ :n nenoro"it o lsase intenionat
a"olo+ n ru"sa", !e ln- un radio "u "eas obinuit, era o oto-
-raie nrmat+ O oto-raie "ut "u o "amer di-ital i
ti!rit !e /rtie+ Era un brbat "/i!e, de *reo !atru)e"i de
ani+ :nul dintre "ada*rele "arboni)ate din "as, eram si-ur+
1MORTON /467TO$ER, s"ria !e ins"ri!ie, 3N 4NAM4C A/
POPOR3/34!
S8 SE +AC8 A394T8 :OCEA POPOR3/34!5
Dedesubt, era ti!rit un numeD A363ST SP4ES!
7;suse@ A ost o e6e"uie@8
Am simit " mi se ntoar"e stoma"ul !e dos+
Capitolul 7
Am identii"at re!ede "asa din ora+ A!arinea, ntr-ade-
*r, ti!ului din oto-raie, 5orton .i-/toGer, i amiliei lui+
lumele i se !ru "unos"ut lui &a"obi+
- Nu e ti!ul la "are deinea sistemele FH.9
- #abar n-am, am )is eu, dnd din "a!+
- Nu tii9 C/estia aia de !e internet+ A ieit "u *reo ase
sute de milioane, n tim! "e restul "om!aniei s-a dat la und
"a un blo" de "iment+ A"iunile se *indeau la ai)e"i de dolari,
i-a"uA abia da" mai a" ai)e"i de "eni+
0rus", mi-am amintit " *)usem !o*estea la tiri - 7?isul
iatului la"om8+ n"er"a s "um!ere e"/i!e de otbal, a"/i)i-
iona "ase lu6oase, i instalase o !oart "u un sistem de si-u-
ran de "in"i)e"i de mii de dolari la "asa din As!enI n a"elai
tim! ns, lsa s i se !rbueas" a"iunile i "on"edia >um-
tate din !ersonal+
- Am mai au)it eu de es"/i*are de in*estiii, )ise &a"obi
dnd din "a!, dar asta e !rea de tot@
n s!atele meu, am au)it o emeie stri-nd s ie lsat s
trea" !rin mulime+ ;ns!e"torul %aul C/in i "ea lo" !rintre
re!orteri i e"/i!ele de ilmare+ (emeia se o!ri n aa "asei
drmate de e6!lo)ie+
- Dumne)eule mare@ stri- ea, du"ndu-i minile la -ur+
C/in o "onduse s!re mine+
- Sora lui .i-/toGer, s!use el+
A*ea !rul strns bine la s!ate, un !ulo*er de "amir !este
blu-i i o !ere"/e de !antoi s!ort 5anolo 0la/ni1, !e "are,
odat, i admirasem tim! de )e"e minute n *itrina de la
NeimanAs+
- ? ro-, am s!us "ondu"nd-o !e emeie s!re un lo" !uin
mai erit+ Snt lo"otenent 0o6er, de la Criminalisti"+
- Dianne Arono, n-im ea buima"+ Am au)it la tiri+
5ort9 C/arlotte9 Co!iii+++9 A su!ra*ieuit "ine*a9
- Am s"os un bieel, de *reo uns!re)e"e ani+
- Eri", s!use ea+ E tear9
- E la Se"ia de arsuri de la Cal %a"ii"+ Cred " o s se
a" bine+
- Sla* Domnului@ e6"lam ea, a!oi i a"o!eri la lo" aa+
Cum se !oate una "a asta9
Am n-enun"/eat n aa lui Dianne Arono i i-am luat
mna+ ;-am strns-o uor+
- Doamn Arono, trebuie s * !un "te*a ntrebri+ Jsta
nu a ost un a""ident+ A*ei idee "ine ar i *rut s-l omoare !e
ratele dumnea*oastr9
- N-a ost un a""ident, re!et ea+ 5ortie s!unea mereuD
7%resa m !re)int "a !e un 0in .aden+ Nimeni nu nele-e+
5eseria mea e s a" bani8+
&a"obi s"/imb e"/i!amentele+
- Doamn Arono, se !are " e6!lo)ia s-a !rodus la eta-
>ul al doilea+ A*ei idee "ine ar i !utut a*ea a""es la "as9
- A*eau o mena>er, )ise ea as"uindu-i !ri*irea+ ?iola+
&a"obi ot+
- Din !"ate, sta e, !robabil, "el de-al treilea "ada*ru !e
"are l-am -sit n-ro!at sub drmturi+
- O/+++ "u Dianne Arono, ne"ndu-se ntr-un sus!in+
;-am strns mna+
- As"ultai-m, doamn Arono, am *)ut e6!lo)ia,
bomba a ost !lasat dinuntru+ Cine*a ie a*ea a""es la "as,
ie a ost lsat nuntru+ n"er"ai s * -ndii+
- 5ai era o bon, bolborosi ea+ Cred ", uneori, rmnea
!este noa!te la ei+
- A a*ut noro", )ise &a"obi dnd o"/ii !este "a!+ Da" ar
i ost a"olo "u ne!otul dumnea*oastr+++
- Nu !entru Eri", )ise Dianne Arono dnd din "a!+
!entru Caitlin+
Eu i &a"obi ne uitarm unul la "ellalt+
- Cine9
- Caitlin, doamn lo"otenent+ Ne!oata mea+
Cnd ne *)u "/i!urile uimite, n"remeni+
- Cnd mi-ai s!us " Eri" a ost sin-urul "are a s"!at "u
*ia, am !resu!us "+++
Continuam s ne uitm unul la altul+ Nimeni alt"ine*a nu
mai usese -sit n "as+
- Dumne)eule, oameni buni, are doar ase luni@
Capitolul 8
Nu se terminase+
Am aler-at s!re "!itanul Noros1i, eul bri-)ii de !om-
!ieri, "are m!rea ordine oamenilor lui "are "er"etau "asa+
- Sora lui .i-/toGer s!une " e un "o!il de ase luni
nuntru+
- Nu mai e nimeni nuntru, doamn lo"otenent+ Oamenii
mei to"mai termin de "er"etat eta>ul de sus+ Sau !oate *rei s
mai intri dumneata o dat, s te "on*in-i9
0rus", ima-inea "asei n l"ri mi re*eni n minte+ ?e-
deam totul oarte "lar+ %e a"elai "oridor !e "are -sisem bia-
tul+ ;nima mi sri n !ie!t+
- Nu la eta>ul de sus, "!itane@ .a !arter@
Ar i !utut i i o "amer de "o!il a"olo+
Noros1i transmise un mesa> !rin staie "ui*a din "as+ l
ndrum de-a lun-ul "oridorului+
Stteam n aa "asei n*luite n um i simeam "um
n"e!e s m "u!rind un *al de -rea+ ;deea " un bebelu ar
mai i !utu i a"olo+++ ,i eu l-a i !utut sal*a@
Am ate!tat "a omul lui Noros1i s s"ormoneas" !rin mor-
manele de molo) de la !arter+
- Nimi"@ stri- a"esta+ Am -sit "amera su-arului+ Erau
a"olo un lea-n i un "ru"ior, sub un morman de drmturi,
dar ni"i urm de "o!il+
Dianne Arono s"oase un i!t de bu"urie+ Ne!oata ei nu
era a"olo+ A!oi, dintr-odat, n o"/i i se "iti !ani"a, n tim! "e
aa i trda o -roa) !ro*o"at de un nou -nd niortor -
Caitlin nu era a"oloI dar atun"i unde era9
Capitolul 9
C/arles Dan1o sttea la mar-inea mulimii i !ri*ea+ %urta
un "ostum de "i"lism !roesionist i se s!ri>inea de un model
mai *e"/i de bi"i"let de "urse+ A*ea "as" i o"/elari de
"i"lism, "are i as"undeau "/i!ul n "a)ul n "are !oliia ilma
mulimea, "um se ntm!la adesea+
7A ost o lu"rare a!roa!e !ere"t8 i s!unea Dan1o n
tim! "e anali)a n detaliu s"ena "rimei+ (amilia .i-/toGer era
moart, s!ulberat n bu"ele+ S!era " sueriser "um!lit n
tim! "e arseser, "/iar i "o!iii+ (usese un *is al lui sau, !oate,
un "omar, dar a"um era o realitate - o realitate "are a*ea s-i
n-ro)eas" !e oamenii "umse"ade din San (ran"is"o+ i tre-
buise destul de mult "ura> !entru !o*estea asta, dar, n srit,
"use i el "e*a+ %om!ieri, medi"i de inter*enii, !oliiti+++
'oi erau ai"i s "elebre)e mun"a lui sau, mai bine )is, umilul
ei n"e!ut+
:nul dintre ei i sur!rinsese !ri*irea, o emeie blond,
e*ident o !oliist me"/er+ ,i !rea s ie i oarte ni!t+
O !ri*i i se ntreb da" a*ea s de*in ad*ersara lui i da"
o s se ridi"e la ni*elul ate!trilor+
ntreb de ea !e un !oliist "are sttea de !a) ln- bari-
"ade+
- (emeia "are a intrat n "as e ins!e"torul 5ur!/$, nu-i
aa9 Cred " o "unos"+
%oliistul ni"i m"ar nu se obosi s-l !ri*eas"+ n-mare
ti!i" de "ur"an@
- Nu, )ise el+ E lo"otenent 0o6er+ De la Omu"ideri+ Am
au)it "-i dat dra"ului@
Capitolul 10
n biroul n-ust de la eta>ul trei, unde se ala De!artamen-
tul omu"ideri, era mai mult a-itaie de"t *)usem *reodat
ntr-o diminea de dumini"+
Am ost la s!ital "a s m asi-ur " totul era n ordine,
a!oi m-am dus la birou, unde am "onstatat " sosise de>a n-
trea-a e"/i!+ A*eam "te*a !iste !e "are le !uteam urma,
"/iar nainte s !rimim re)ultatele ra!oartelor de e6aminare
de la lo"ul e6!lo)iei+ Atentatele "u bombe nu im!li", de obi-
"ei, i r!iri+ Ce*a din mine mi re!eta ntrunaD 7Gsete
"o!ilul i *ei ala i "ine a "ut lu"rul sta oribil@8
:n tele*i)or era !ornit+ %rimarul (is1e i "omisarul de
!oliie 'ra""/io *orbeau n dire"t, de la lo"ul e6!lo)iei+
- Este o tra-edie -roa)ni", un a"t de r)bunare, s!unea !ri-
marul, "are-i ntreru!se mi"ul de>un de la Ol$m!i"+ 5orton i
C/arlotte .i-/toGer erau unii dintre "ei mai -eneroi i mai
im!li"ai "eteni ai a"estui ora+ 5i-au ost "/iar !rieteni+
- Nu uita s menione)i 7"ontribuabili8, )ise Ca!!$
'/omas, !artenerul lui &a"obi+
- ?reau s "omuni" tuturor " de!artamentul nostru de
!oliie urmrete de>a, n "el mai ener-i" mod !osibil, nite
!iste "on"rete, "ontinu !rimarul+ ?reau s-i asi-ur !e
lo"uitorii oraului nostru " a"esta este un in"ident i)olat+
- FH.+++ )ise Warren &a"obi s"r!inndu-se n "a!+ Cred "
am "te*a a"iuni n btaia aia de >o" la "are tia-i s!un 7ond
de !ensii8+
- ,i eu la el, )ise Ca!!$+ 'u la "e ond eti9
- Cred "-i s!une Long Term Growth
1
, dar "ine i-a dat
numele are un sim al umorului tare bi)ar+ A"um doi ani,
a*eam+++
- #ei, ma-nailor, a*ei o "li!9 am stri-at+ E dumini"+
0ursa e-n"/is a)i+ A*em trei mori, un "o!il dis!rut i o
"as la !mnt din "au)a unei !osibile bombe+
- A ost bomb "u si-uran@ s!use Ste*e (iori, !urt-
torul nostru de "u*nt, intrnd !e u+ Aler-ase !e la a!roa!e
o sut de reda"ii i !osturi de radio n blu-i i-n sandale+
,ea, to"mai am !rimit "onirmarea -enitilor+ Au -sit res-
turile unui detonator i urme de e6!lo)ibil C-K+
?estea nu era "/iar o sur!ri)+ Dar "ontienti)area a!tu-
lui " n oraul nostru a*usese lo" un atentat "u bomb, "
e6istau !rintre noi u"i-ai "u C-K, " un "o!il de ase luni dis-
!ruse aternu o linite de mormnt n n"!ere+
- .a naiba@ "u &a"obi teatral+ S-a dus dra"ului toat
du!-amia)a+
Cre,tere pe termen lun
Capitolul 11
- Doamn lo"otenent, stri- "ine*a din "ealalt !arte a
"amerei+ Domnul "omisar-e 'ra""/io la teleon+
- Li-am )is eu, "oment Ca!!$ rn>ind+
Am ridi"at re"e!torul, !re-tindu-m s iu luat la rost,
iind" !rsisem !rea de*reme s"ena "rimei+ 'ra""/io era un
teoreti"ian antasti", dar nu mai usese im!li"at n *reo o!e-
raiune de in*esti-are de !e *remea "nd studiase "a)urile la
a"ademie, "u dou)e"i i "in"i de ani n urm+
- .indsa$, Cind$ snt+
5 ate!tam s-l aud !e euA+ ?o"ea ei m sur!rinse+
- Nu te ener*a+ Numai aa am !utut lua le-tura "u tine+
- Nu-i un moment !rea !otri*it, am )is+ Credeam " e
imbe"ilul de 'ra""/io, "are *rea s m !un la )id+
- ,i des!re mine )i"e mult lume " snt o imbe"il "are
n"ear" mereu s !un oamenii la )id+
- Dar mie imbe"ilul sta mi semnea) "e"ul, am )is eu,
rsulnd !e >umtate uurat, !entru !rima dat n a"ea )i+
Cind$ '/omas era una dintre "ele mai a!ro!iate !rietene
ale mele, m!reun "u Claire i &ill+ ntm!ltor, mai lu"ra i
!entru )iarul The Chronicle i era unul dintre "ei mai buni
re!orteri de "rime din ora+
- Doamne, .inds, to"mai am au)it@ Snt ntr-o "lini" de
$o-a, unde trebuie s stau toat )iua+ ("eam un e6er"iiu
de "on"entrare n -ru!, "nd sun teleonul+ Ce9 mi iau i eu
"te*a ore libere i to"mai atun"i te -seti i tu s a"i a"te de
eroism9 'e simi bine9
- n aar de a!tul " am sen)aia " mi-a dat "ine*a o"
la !lmni+++ Glumeam, totul e bine, am linitit-o+ Nu-i !ot
s!une !rea multe a"um+
- N-am sunat "a s te-ntreb de "a), .indsa$+ Am sunat s
*d "e a"i tu+
- Eu snt bine, am s!us din nou+
Nu tiam da" s!uneam ade*rul+ Am b-at de seam "
minile n"-mi mai tremurau+ ,i n -ur n"-mi mai !ersista
-ustul amar al e6!lo)iei+
- ?rei s ne ntlnim9
- N-ai a>un-e ni"i la dou str)i distan+ 'ra""/io a blo-
"at a""esul, !n "nd ne dm seama "e se !etre"e+
- Ce, m !ro*o"i9 "/i"oti Cind$+
C/estia asta m "u s rd+ Cnd am "unos"ut-o, Cind$ se
stre"urase ntr-un a!artament de lu6 de la Grand #$att, "el
mai bine !)it lo" al unei "rime !e "are l-am *)ut *reodat+
,i sta usese !un"tul de lansare !entru "ariera ei+
- Nu, nu-i o !ro*o"are, Cind$+ Dar m simt bine+ i >ur+
- 0ine, da" tot mi a" -ri>i de !oman, atun"i "um r-
mne totui "u s"ena "rimei9 Este *orba de s"ena unei "rime,
nu-i aa, .indsa$9
- Da" *rei s-i "onirm " -rila>ul de la "urtea din s!ate
a e6!lodat la ora nou, dumini" dimineaa, ei bine, da@ %oi
s m i "ite)i+ %ar" ai s!us " nu !rea tii des!re "e e *orba,
Cind$+
ntotdeauna m uimea "t de re!ede reuea Cind$ s se
!un la "urent "u e*enimentele+
- ,tiu a"um, )ise ea+ ,i, " tot sntem ai"i, umbl *orba "
ai sal*at un !uti ast)i+ Ar trebui s !le"i a"as+ Ai "ut
destule !entru-o )i+
- Nu !ot+ A*em "te*a !iste+ Li-a s!une des!re ele, dar
nu se !oate+
- Am au)it " un bebelu a ost urat din "as+ S ie un
"a) bi)ar de r!ire9
- Da" aa stau lu"rurile, am s!us ridi"nd din umeri, nu
!rea tiu s se !oarte "u "ei de la "are *or s n"ase)e re"om-
!ensa+
Ca!!$ '/omas i *r "a!ul !e u+
- Doamn lo"otenent, medi"ul le-ist *rea s * *ad+ .a
mor-+ A"um+
Capitolul 12
Numai Claire, ea De!artamentului de medi"in le-al
din San (ran"is"o i "ea mai bun !rieten a mea de mai bine
de dois!re)e"e ani, era n stare s s!un "e*a "are, n mi>lo"ul
nebuniei -enerale, s m a" s !ln-+
- C/arlotte .i-/toGer era nsr"inat+ Claire !ri*ea ne!u-
tin"ioas s!re mnuile "/irur-i"ale !orto"alii+ Dou luni+
0iata emeie, !robabil " ni"i ea nu tia+
Nu tiu de "e asta mi se !rea att de trist, dar aa simeam+
%oate " m "ea s-i *d !e soii .i-/toGer mai mult "a o
amilie, !oate " asta i umani)a+
- C/iar *oiam s te *d n "ursul )ilei de a)i, mi s!use
Claire "u un )mbet lar-+ Dar nu "redeam "-o s ie aa+
-Da+
Am )mbit i mi-am ters o la"rim din "olul o"/iului+
- Am au)it "e-ai "ut, )ise Claire+
?eni s!re mine i m mbri+
- Ai a*ut mult "ura>, s"um!o+ Dar eti o !rostu, tii asta9
- A ost o "li! "nd nu mai eram si-ur "-o s reues" s
ies, Claire+ Era atta um+++ %este tot@ n o"/i, n !lmni+++ Nu
*edeam nimi"+ Am luat bieelul n brae i m-am ru-at+
- Ai *)ut lumina "lu)itoare9 o ntreb Claire )mbind+
- Nu+ 5-am -ndit "t de !roast o s m "redei "u toii
da" o s sres" "arboni)at n "asa aia+
- ,i s-ar "am i dus !e a!a smbetei no!ile noastre "u
mr-rita, )ise ea dnd din "a!+
- Li-am s!us *reodat - am ntrebat-o ridi"nd "a!ul i
)mbind - " ai un el uni" de a !une lu"rurile ntr-o anumit
lumin9
Rmiele soilor .i-/toGer erau ae)ate !e dou tr-i
alturate+ C/iar i de Cr"iun, mor-a e un lo" sin-urati", dar,
n a"ea dumini" du!-amia)a, "nd toi s!e"ialitii !le"aser
a"as, "nd oto-raiile i ra!oartele auto!siilor erau ni!te
"u a"e n !erei i un miros -reu !lutea n aer, mi !rea mai
sumbr de"t o *)usem *reodat+
5-am ndre!tat s!re "ele dou "ada*re+
- Ei, de "e ai *rut s *in ai"i9 am )is+ Ce *rei s-mi ari9
- 'e-am "/emat ai"i, rs!unse, iind" m-am -ndit " ai
ne*oie s te strn- "ine*a n brae+
- Aa este, am re"unos"ut+ Dar n-ar stri"a ni"i o re*elaie
medi"al "are s ne dea toate teoriile !este "a!+
Claire se ndre!t s!re o mas i n"e!u s-i s"oat
mnuile "/irur-i"ale+
- O re*elaie medi"al9 "u ea dnd o"/ii !este "a!+ Ce
i-a !utea s!une eu, .indsa$9 A"eti trei oameni au ost
arun"ai n aer++
Capitolul 12
O or mai tr)iu, eu i 'ra""/io "eam o !re)entare oarte
emoionant a "a)ului, !e tre!tele %alatului de &ustiie+ Cind$
era i ea a"olo, m!reun "u >umtate dintre re!orterii din San
(ran"is"o+
Rmas n birou, &a"obi "utase numele de !e oto-raie,
Au-ust S!ies, !rin data de ba)e a CC;-ului i a (0;-ului+ (r
re)ultat@ Nu -sise ni"i m"ar "e*a asemntor+ Ca!!$ n"er"a
s ale tot "e !utea des!re bona "are dis!ruse+ A*eam o
des"riere de la sora lui .i-/toGer, dar nu tiam unde s-o
"utm+ Nu-i tiam ni"i m"ar numele de amilie+
Am luat un e6em!lar -ros din %a-ini Aurii de !e rat i l-am
arun"at "u o bunitur )dra*n !e biroul lui Ca!!$+
- %otim@ %lea" de la 0, de la bon+
Era a!roa!e ase du!-amia)a, dumini"a+ 'rimisesem o
e"/i! la birourile FH., dar sin-urul "u "are reuisem s stm
de *orb usese un a-ent de la Relaii %ubli"e, "are ne s!usese
" *om !utea dis"uta "u re!re)entanii "om!aniei a doua )i, la
ora o!t dimineaa+ Dumini"ile erau )ile inernale !entru re)ol-
*area unei "rime+
&a"obi i Ca!!$ mi-au btut la u+
- De "e nu te du"i a"as9 )ise Ca!!$+ Ne o"u!m noi mai
de!arte+
- 'o"mai *oiam s-l sun !e C/arlie Cla!!er+ Cnd am !le-
"at, e"/i!a lui mai "uta indi"ii+
- ?orbes" serios, .indsa$+ 'e a"o!erim noi+ Ori"um, ari
"a dra"uA, inter*eni i &a"obi+
Dintr-odat, mi-am dat seama "t eram de e!ui)at+ 're"u-
ser nou ore de "nd e6!lodase "asa din ora+ n" mai !urtam
tri"oul i e"/i!amentul de aler-at+ Eram murdar din "a! !n-n
!i"ioare+
- #ei, doamn lo"otenent, mai e "e*a@ )ise Ca!!$ ntor"n-
du-se+ Cum a mers asear "u (ran1lin (ratelli9 ntlnirea "ea
mare9
Stteau n !ra-ul uii, "u -ura !n la ure"/i, "a doi ado-
les"eni burtoi+
- N-a mers+ ,i ai mai i !us ntrebarea asta da" aurisitul
*ostru de oier su!erior ar i ost un brbat9
- Normal "-am i !us-o@ )ise Ca!!$+ ,i a *rea s adau-,
!entru aurisitul meu de oier su!erior - dete"ti*ul masi* i
arun" !e s!ate "a!ul "/el -, " ari tare bine n "olanii ia@
(ratelli sta e un ntru+
- S-a notat, am s!us eu )mbind+
mi trebuise mult *reme !n s a>un- s simt "-i "oman-
dam, "u ade*rat, !e bieii tia+ Amndoi a*eau de dou ori
mai muli ani de meserie "a mine+ ,tiam " *a dura "e*a tim!
!n s se obinuias" i ei "u ideea " De!artamentul omu-
"ideri era, !entru !rima dat, "ondus de o emeie+
- ?rei s adau-i i tu "e*a, Warren9 l-am ntrebat+
- Nu, )ise el le-nndu-se !e "l"ie+ Doar s ntreb - mine
*enim la "ostum i "ra*at sau !ot s-mi !un !antaloni s"uri i
!antoii de s!ort Ni1e9
Am tre"ut !e ln- el dnd din "a!+ A!oi m-am au)it stri-at
din nou+
- Doamn lo"otenent9
5-am ntors, iritat+
- Da, Warren9
- 'e-ai des"ur"at bine a)i, )ise el dnd din "a!+ Cei "are
"ontea) tiu asta+
Capitolul 13
Cu maina, a>un-eam n )e"e minute la %orterM, unde
lo"uies" eu, ntr-un a!artament "u dou dormitoare+ Cnd am
intrat !e u, 5art/a m-a ntm!inat dnd din "oad+ :nul
dintre !oliitii !re)eni la s"ena e6!lo)iei o dusese a"as n
lo"ul meu+
0e"uleul "are-mi indi"a mesa>ele "li!ea+ Se au)i *o"ea
lui &illD 7.indsa$, am n"er"at s te sun la birou+ 'o"mai am
au)it+++8
(ratelliD 7#ei, .indsa$, da" eti liber a)i+++8
Am ters mesa>ul r s m oboses" m"ar s-i as"ult
s"u)ele+
Am intrat n dormitor i mi-am dat >os "olanii i tri"oul+
Nu *oiam s *orbes" "u nimeni n seara aia+ Am b-at un CD
n "ombin+ %astorul Al Green+ Am intrat n du i-am luat o
-ur din berea !e "are o adusesem "u mine+ 5-am re)emat de
!erete sub >etul de a! "ald+ Simeam mi)eria, i unin-inea,
i mirosul de "enu s"ur-ndu-mi-se de !e "or! i n*rtin-
du-mi-se la !i"ioare+ Am simit " m !odidete !lnsul+
Eram att de sin-ur@
7A i !utut s mor a)i@8
A i *rut s m !ot "uibri n braele "ui*a+
Claire l a*ea !e Edmund "are s o aline ntr-o noa!te "a
asta, du! "e "r!ise trei "ada*re+ &ill l a*ea !e Ste*e, ntr-un
el+++ %n i 5art/a a*ea !e "ine*a - !e mine@
%entru !rima dat du! o !erioad destul de lun-, m-am
tre)it -ndindu-m la C/ris+ 5i-ar i !l"ut s i ost ln-
mine n seara asta+ 're"user o!ts!re)e"e luni de "nd murise+
Eram -ata s las tre"utul n urm, s m des"/id a de "ine-
*a, da" s-ar i ntm!lat s a!ar !ersoana !otri*it+ (r
tam-tam+ Nu "e*a de -enul 7Doamnelor i domnilor, !li"ul,
* ro-+++8 Doar o *o"e ira*, n inima mea, "are mi s!unea
" era tim!ul+
A!oi -ndul mi-a )burat din nou la s"ena din 5arina+
5-am *)ut !e strad, strn-nd-o n brae !e 5art/a+ Dimi-
neaa rumoas i "alm, "asa "u ar/ite"tura deosebit+ %utiul
"u !rul rou "are "ea tot elul de i-uri "u !la"a de s1ate-
bord+ (ul-erul de lumin !orto"alie+
Reluam a"est ilm n minte iar i iar, i se o!rea mereu n
a"elai lo"+
75ai e "e*a "e nu *e)i@8 Ce*a "e uitasem s in"lud+
(emeia "are ddea "olul "/iar nainte de strul-erare+ i
*)usem doar s!atele, !re de o "li!+ 0lond, "u !rul !rins
n "oad+ A*ea "e*a n brae+ Dar nu asta m deran>a+++ Nu s-a
mai ntors@
Nu m -ndisem la asta !n a"um+ Du! e6!lo)ie+++ %u-
tiul "u !la"a era a"olo+ ,i muli alii+ Dar emeia blond nu era
!rintre ei+ Nimeni nu i-a luat ni"i un inter*iu+ Nu s-a mai
ntors+++ De "e9
(iind" aurisita u-ea@
;ma-inea mi-a re*enit iar i iar n minte+ A*ea "e*a n
brae+ (u-ea+++
Era bona@
,i -reutatea din brae9
Era etia soilor .i-/toGer@
Capitolul 13
%rul i ")u n u*ie -roase, blonde !e !odeaua bii+ .u
oare"a i tie din nou+ A"um trebuia s ia totul de la "a!t+
Wend$ dis!ruse !entru totdeauna+ n o-lind, n"e!ea s se
nas" un "/i! nou+ i lu adio de la bona "are usese n
ultimele "in"i luni+
:it tre"utul@ Wend$ era un nume !entru !o*etile "u
%eter %an, nu !entru lumea real+
0ebeluul !ln-ea n dormitor+
- 'a"i, Caitlin+ 'e ro-, s"um!o@
'rebuia s /otras" "e-o s a" de a"um "u ea+ 'ot "e
tia era " nu !utuse s-o lase s moar+ As"ultase buletinele de
tiri ntrea-a du!-amia)+ 'oat lumea o "uta+ O numeau
u"i-a "u sn-e re"e+ :n monstru+ Dar ea nu era "/iar un
monstru, nu-i aa9 Nu i da" sal*ase etia+++
- 'u nu "re)i " snt un monstru, nu-i aa, Caitlin9 i s!use
ea "o!ilului "are se rosto-olea n !at+
5i"/elle i ls "a!ul n "/iu*et i turn "oninutul unui
la"on de *o!sea .AOreal Red Sunset, masnd bine bu"lele
"iuntite+
Wend$, bona, dis!ru+
5al"olm trebuia s se ntoar" n ori"e "li!+ #otrser s
nu se ntlneas" de"t du! "e a*ea s ie si-ur " n-ul
urmrise nimeni+ Dar a*ea ne*oie de el+ A"um " do*edise de
"e era n stare+
Au)i ua de la intrare des"/i)ndu-se+ ;nima lui 5i"/elle
mai "-i sri din !ie!t+
Da" usese ne-li>ent9 Da" o *)use "ine*a ntor"n-
du-se "u "o!ilul9 Da" drmau ua, "/iar a"um9
A!oi 5al"olm !i n "amer+
- Credeai "-i !oliia, nu-i aa9 Li-am )is eu "-s nite
!roti@ s!use el+
5i"/elle aler- s!re el i-i sri n brae+
- O/, 5al, am "ut-o@ Am "ut-o@
i srut aa de o sut de ori+
- Am "ut "eea "e trebuia, nu9 ntreb 5i"/elle+ Cei de
la tele*i)or susin " "ine-a "ut treaba asta e un monstru+
- Li-am s!us " trebuie s ii !uterni", 5i"/elle+ 5al o
mn-ie !e !r+ Jtia de la tele*i)or snt "um!rai, "a toi
"eilali+ Dar uit-te la tine+++ Ce s"/imbat eti@
Deodat, se au)i un !lnset n dormitor+ 5al s"oase un !is-
tol de la "urea+
- Ce dra"uA a ost asta9
5i"/elle l urm n dormitor+ Se /olba, n-ro)it, la Caitlin+
- 5al, o !utem ine la noi o *reme+ 5-am ataat de ea+ Ea
n-a -reit "u nimi"+
- ;dioat "e eti@ )ise el mbrn"ind-o !e !at+ 'oi !oliiti
din ora o s "aute "o!ilul sta@
Simi " n"e!e s res!ire -reu, "um !ea ntotdeauna
"nd 5al i!a la ea+ S"oto"i !rin -eant du! in/alator+ Era
ntotdeauna a"olo+ Nu !le"a ni"ieri r el+ l a*usese asear+
:nde dra"uA era a"um9
- 5-am ataat de ea, 5al"olm@ s!use 5i"/elle din nou+
Credeam "-o s nele-i+
5al"olm i m!inse "a!ul n aa "o!ilului+
- 'u s nele-i asta@ Co!ilul sta s dis!ar+ 5ine@ A"um
-o s nu mai !ln-+ 0a--i a n -ur sau !une-i dra"ului
o !ern !e a@ 5ine, la !rima or, "o!ilul s dis!ar@
Capitolul 14
C/arles Dan1o nu era ade!tul asumrii ris"urilor inutile+
Credea, de asemenea, "u trie, " ori"e soldat !oate i nlo"uit,
in"lusi* el+ %redi"a mereu *ersetul din E*an-/elieD 7ntotdeau-
na e6ist un alt soldat8+
Aa " sun de la un teleon !ubli" din 5ission Distri"t+
Da" a*eau s le ntreru! sau s le de!iste)e "on*orbirea,
asta era@
'eleonul sun de "te*a ori !n "nd "ine*a din a!arta-
ment rs!unse+ Re"unos"u *o"ea lui 5i"/elle, minunata bon
"u sn-e re"e+ Ce s!e"ta"ol montase@
- Snt mndru de tine, 5i"/elle+ 'e ro-, nu s!une nimi"+
D-mi-l !e 5al"olm+ S tii " eti o eroin+
5i"/elle ls teleonul, i Dan1o i nbui rsul "nd *)u
"u "t do"ilitate i as"ultau ordinele+
Era in"redibil i s!unea att de multe des!re "ondiia
uman@ #ei, !oate aa se e6!li" i "e s-a ntm!lat "u #itler la
5iin"/en+
Oamenii tia erau oarte dete!i, ma>oritatea a*eau "/iar
i di!lome uni*ersitare, dar rar se ntm!la s !un la ndoial
"e*a din "eea "e le s!unea el+
- Da, eu snt+
Au)i *o"ea sea" a lui 5al"olm+ 0iatul sta era -enial, dar,
de a!t, era un u"i-aI !robabil i !si/o!at+ :neori l s!eria !n
i !e Dan1o+
- As"ult-m bine+ Nu *reau s stau !rea mult+ ?oiam doar
s te !un la "urent+ 'otul mer-e de minune+ Cum nu se !utea
mai bine+ Dan1o "u o !au) de "te*a "li!e+ 5ai -o o dat,
)ise n "ele din urm+
Capitolul 15
O irm -i-anti", sub orma literelor F i . ntre!trunse,
trona n *rul "ldirii de sti"l i "rmid, !e un !romonto-
riu "are intra n -ol+ O re"e!ioner dr-u mbr"at ne "on-
duse, !e mine i !e &a"obi, ntr-o sal de "onerine+ %ereii
erau a"o!erii "u arti"ole i "o!erte de re*iste "are niau
"/i!ul strlu"itor al lui 5orton .i-/toGer+ %e una dintre "o-
!ertele de la (orbes se !utea "iti ntrebareaD 7E6ist "ine*a n
4 Sili"on ?alle$ "are s-l !oat o!ri !e a"est om98
- 5ai e6a"t, "u "e se o"u! "om!ania asta9 l-am ntrebat
!e &a"obi+
- SGit"/-uri "u *ite) oarte mare sau "e*a de -enul sta+
'ranser inormaiile !e internet+ Asta, nainte "a toat lumea
s-i dea seama " nu are "e inormaii s transere+
:a slii de "onerine se des"/ise i intrar doi brbai+
:nul din ei a*ea !rul -ri)onat, ten armiu i !urta un "ostum
oarte bine "roit+ A*o"at@ Cellalt era masi*, "u n"e!ut de
"/elie, "u o "ma des"/is la -uler+ 'e/ni"ian+
- C/u"1 Zinn, se !re)ent omul n "ostum, ntin)ndu-i lui
&a"obi o "arte de *i)it+ Snt C%. la FH.+ Dumnea*oastr
smtei lo"otenent 0o6er9
- Eu snt lo"otenent 0o6er+ 5-am uitat la "artea de *i)it
i am !unit+ Ce nseamn C%.9
- Consilier !e !robleme le-ale+ Se n"lin, n semn de
s"u)+ Dumnealui este Gerr$ Cates+ A "ontribuit la niinarea
"om!aniei, m!reun "u 5ort+
- Nu mai e "a)ul s s!unem " sntem "u toii n-ro)ii de
"ele ntm!late+
Cei doi brbai se ae)ar, la el "a noi, la masa rotund de
"onerine+
- Cei mai muli dintre noi l-am "unos"ut !e 5ort de la bun
n"e!ut+ Gerr$ a ost la 0er1ele$ "u el+ ?reau s n"e! !rin a
* !romite o total "oo!erare din !artea irmei noastre+
- A*ei *reo !ist9 ntreb Cates+ Am au)it " a dis!rut
Caitlin+
- (a"em tot "e ne st n !utin "a s -sim "o!ilul+ Ni s-a
s!us " amilia a*ea o bon - "are nu mai e !e ni"ieri+ ,tii
"e*a "e ne-ar !utea a>uta s dm de ea9
- S-ar !utea s tie #elene, se"retara lui 5ort, "te "e*a+
Cates se uit s!re a*o"at+
- Cred " se !oate aran>a+
Zinn m)-li "e*a+
Am n"e!ut "u ntrebrile obinuiteD %rimise .i-/toGer
*reo ameninare9 Cunoteau !e "ine*a "are ar i *rut s-i
a" ru9
-Nu+
Gerr$ Cates ddu din "a! i se uit la a*o"at+
- Desi-ur, aa"erile lui 5ort au inut "a!ul de ai n
ntrea-a !res, "ontinu el+ 5ereu a!are "te "ine*a la o
ntrunire de a"ionari+ Nite buldo-i inan"iari+ .a dra"uA, i
da"-i reno*e)i bu"tria, tia url " iei din banii "om-
!aniei+
&a"obi !uni+
- Cre)i " ar i !utut s ener*e)e !e "ine*a "nd a *ndut
a"iuni de ase sute de milioane de dolari, n tim! "e se !lim-
ba !rin ar i le s!unea tuturor " se "um!r la )e"e9
- Nu !utem "ontrola !reul a"iunilor, domnule ins!e"tor,
rs!unse Cates, n mod *dit deran>at de ntrebare+
n n"!ere s aternu o t"ere tensionat+
- S ne dai o list "u "lienii dumnea*oastr, am s!us+
- Se a"e+
A*o"atul m)-li din nou "e*a !e /rtie+
- ,i a*em ne*oie de a""es la "al"ulatorul lui !ersonal, la
e-mail i la "ores!onden+
Am tras "u o"/iul la C%.+ %i6ul a*o"atului ni"i nu atin-
sese !a-ina+
- Dosarele a"elea snt "onideniale, doamn lo"otenent+
'rebuie s anali)e) mai bine as!e"tele le-ale nainte s * dau
a"ordul n a"east !roblem+
- %ar" dumnea*oastr trebuia s tii as!e"tele le-ale, i
ddu re!li"a &a"obi, rn>ind+
- ,eul dumnea*oastr a ost u"is, domnule Zinn+ 5 tem
" a"este as!e"te ne !ri*es" !e noi a"um+ Am -sit un bilet la
lo"ul e6!lo)iei, am s!us i i-am m!ins o "o!ie a oto-raiei+
Cine*a l-a numit !e 5orton .i-/toGer 7inami" al !o!orului8+
E6ist i o semntur, Au-ust S!ies+ ,tie *reunul dintre dum-
nea*oastr "e-ar !utea nsemna asta9
Zinn "li!i+ Cates ins!ir adn", i !ri*irea i n"remeni+
- Nu e "a)ul s * amintes", domnilor, " in*esti-m o
"rim, am s!us+ Da" e "e*a "e nu ne-ai s!us n", a"um ar i
momentul s o a"ei+
- Nimeni nu * as"unde nimi", sri Gerr$ Cates ne!at+
- Cred " dorii s *orbii "u #elene a"um, s!use "onsilie-
rul, n"/i)ndu-i a-enda "a i "nd ntre*ederea s-ar i terminat+
- Ceea "e dores" eu este s si-ile) biroul lui .i-/toGer+
A"um@ ,i *reau a""es la ntrea-a "ores!onden+ ,i la iierele
din "al"ulator+ ,i la e-mailuri+
- Nu tiu da" !utem a"e asta, doamn lo"otenent+
C/u"1 Zinn se ndre!t n s"aun+AA +
- S * s!un "e !utem a"e noi, domnule Zinn, i-am )is
ntor"ndu-i )mbetul ser*iabil i als+ Ne !utem ntoar"e ai"i
!este dou ore, "u mandat, i atun"i toate do"umentele terse
din a"ele iiere n ultimele dou)e"i i !atru de ore *or intra
n "ate-oria sustra-ere i tinuire de inormaii rele*ante n
desurarea in*esti-aiilor unui "a) de omor+ De asemenea,
ori"e do"ument -sit n a"este "ir"umstane, "are ar !une
ntr-o lumin nea*orabil "om!ania FH., *a i !redat dire"t
n minile "o!oilor de la !ro"uratur+ Nu "redei " !utem a"e
asta, domnule Zinn9
Gerr$ Cates se a!le" s!re a*o"atul lui+
- C/u"1, !oate reuim s aran>m "um*a+++
- Si-ur " !utem aran>a@ )ise Zinn dnd din "a!+ Dar m
tem " nu mai a*em tim! !entru alt"e*a ast)i+ ,i "red " i
dumnea*oastr sntei o"u!ai+ Aa ", da" asta e tot - se
ridi" i )mbi -, snt si-ur " *rei s mer-ei s dis"utai
"u #elene+
Capitolul 16
Ni"i n-am ieit bine !e !oarta de la FH., " am sunat-o
numaide"t !e &ill+ ;-am !o*estit n detaliu ntre*ederea rus-
trant !e "are to"mai o a*usesem+
- ?rei un mandat, m ntreru!se &ill, "a s ai a""es la
dosarele lui .i-/toGer9
- 0a bine " nu, &ill, i n" ur-ent@ nainte s-i trimit !e
bieii de la Art/ur Andersen s a" ei "urenie !rin birou+
- Ai *reo do*ad " ar !utea i "e*a "om!romitor n
"om!uterul lui .i-/toGer9
- %oate " snt eu !rea sus!i"ioas, &ill, dar "nd ti!ul !e
"are-l intero-/e) n"e!e s se oias"-n s"aun "a un !ete
!rins n undi, antenele alea de !oliist din s!atele ure"/ilor
mele a" bing!
- Cum a" antenele, .indsa$9 mi-o ntoarse &ill r)nd+
- Bing! am s!us, "u mai mult /otrre+ #aide, &ill, nu-mi
arde de -lume@
- Alt"e*a "are s indi"e " as"und inormaii, n aar de
semnalele dieritelor tale or-ane, ai9
Am simit "um sn-ele n"e!e s-mi !rese)e !ie!tul+
- Nu *rei s m a>ui, nu9
- Nu !ot s te a>ut, .indsa$+ ,i, da" a a"e-o, indierent
"e-ai -si nu s-ar !utea "onstitui "a !rob !entru !unerea sub
a"u)are+ As"ult, !ot s n"er" s a" o nele-ere "u ei+
- &ill, in*esti-/e) o "rim multi!l+
- Atun"i, n lo"ul tu, a n"er"a s-i intimide) "u alte
msuri n aar de "ele >uridi"e+
- ?rei s-mi e6!li"i la "e te reeri9
&ill !uni+
- Din "te-mi amintes" eu, ai nite !rieteni n !res+
- Cre)i " ar i mai "oo!erani da" ntre!rinderea lor ar i
luat la bani mruni !e !rima !a-in din The Chronicle?
- Gndete-te i tu, .indsa$+++
Am au)it-o !e &ill "/i"otind+
Deodat, teleonul mobil n"e!u s sune+
Era Ca!!$ '/omas, de la birou+
- .o"otenente, a*em ne*oie de tine a"as, de ur-en+ Am
-sit o !ist n le-tur "u bona+
Capitolul 17
Cnd m-am ntors, dou emei stteau n "amera de intero-
-atoriu+ Ca!!$ m inorm " deineau o mi" aa"ere de !la-
sament !entru bone i dda"e - 7Dda"a ;ubitoare8+
- Am sunat "nd am au)it "e s-a ntm!lat, mi e6!li"
.inda Cliborne, "are !urta un !ulo*er ro), de "arnir+ Noi
i-am -sit slu>ba aia lui Wend$ Ra$more+
- %rea !ere"t !entru aa "e*a, se ameste" i !artenera
ei, &udit/ #ertan+
&udit/ s"oase un dosar -alben i-l m!inse de-a lun-ul me-
sei, nuntru, era un ormular de ns"riere la Dda"a ;ubitoare,
"om!letat, "te*a s"risori de re"omandare, o le-itimaie de stu-
dent "u oto-raie+
- Soii .i-/toGer o adorau, s!use .inda+
Am !ri*it i6 oto-raia !lastiiat "u "/i!ul lui Wend$
Ra$more+ Era blond, "u !omei as"uii i un )mbet lar-,
"u"eritor+ 5i-am amintit ima-inea !e "are o *)usem naintea
e6!lo)iei - ata n salo!et, "are !rsea lo"ul a!tei+ Ar i
!utut i ea+
- Anali)m "u -ri> toate etele "are *in la noi+ Wend$
!rea o bi>uterie+ Era *esel i atr-toare, o !utoai"
adorabil@
- ,i soii .i-/toGer s!uneau " etia lor nu se mai de)li-
!ea de ea, adu- !artenera ei+ ?erii"am ntotdeauna+
- Re"omandrile+++ le-ai *erii"at i !e a"estea9
&udit/ #ertan e)it+
- E !osibil s nu ne i uitat "/iar la toate+ Am sunat totui
la "oal, "a s m asi-ur " era at serioas+ A*eam le-iti-
maia ei de student, desi-ur+
Am "itit adresaD %eli"an Dri*e, numrul 2C+ C/iar ln-
-ol, n 0er1ele$+
- Cred " a s!us " nu st la "min, )ise .inda Cliborne+
;-am trimis "onirmarea la o "utie !otal+
;-am luat !e Ca!!$ i !e &a"obi aar din "amer+
- Anun eu se"iile din 0er1ele$ i !e 'ra""/io+
- Cum *rei s !ro"edm9 m ntreb Ca!!$ !ri*indu-m i6+
Ce *oia, de a!t, s m ntrebe eraD 7Ce el de ore s olo-
sim "nd o ridi"m98
Am !ri*it oto-raia+
- (olosii tot "e a*ei+
Capitolul 18
%atru)e"i de minute mai tr)iu, eram !e %eli"an Dri*e, n
0er1ele$+ Era o "as albastr, n stil *i"torian, !e o strad "u
"ldiri de a"elai el, la "te*a blo"uri de "am!usul uni*ersitar+
Dou maini de !atrul blo"aser strada+ O dub de la ;nter*en-
ii s!e"iale trase !e drea!ta+ Nu tiam la "e s m ate!t, dar nu
*oiam s ris"+
Ne-am !us toi *estele anti-lon sub >a"/etele de !oliie+
Era 22+KN+ Se"ia din 0er1ele$ !usese "asa sub obser*aie, Au
s!us " nu ieise nimeni, dar " o at de "uloare, "u o -eant
Cal-0er1ele$, intrase "u >umtate de or n urm+
- #ai s -sim bebeluul dis!rut, le-am s!us bieilor+
Eu, &a"obi i Ca!!$ ne-am uriat !e du! un ir de maini
!ar"ate n aa "asei+ Nu se *edea ni"i un el de a"ti*itate nun-
tru+ ,tiam " ar !utea i o "a!"an+
Doi ins!e"tori ur"ar !e *eranda din a+ :n ti! de la ;nter-
*enii ate!ta "u un berbe", n "a) " trebuia s s!ar-em ua+
S"ena era straniu de linitit+
Am "ut semn din "a!D 7S intrm@8
- Des"/ide@ %oliia din San (ran"is"o@ stri- Ca!!$, btnd
*rtos n u+
Eu stteam "u o"/ii aintii la erestre, s *d da" mi" !e
unde*a "e*a+ (olosiser de>a o bomb+ Eram si-ur " n-ar i
e)itat s des"/id o"ul+ Dar nu se ntm!l nimi"+
Deodat, am au)it nite !ai *enind dinuntrul i sunetul
"/eii n u+ Cnd a"easta se des"/ise, ne-am ndre!tat armele
s!re !ersoana dinuntru+
Era ata de "uloare "u tri"ou Cal-0er1ele$ !e "are
!oliitii o *)user intrnd+ Cnd *)u e"/i!a de ;nter*enii,
i! s!eriat+
- Wend$ Ra$more9 stri- Ca!!$, smu"ind-o din !ra-ul uii+
(ata de-abia da" mai !utea *orbi+ Ca!!$ o arun" n bra-
ele unui ti! din e"/i!a de ;nter*enii, de ln- el+ 'remurnd
toat, ata art "u mna s!re o s"ar+
- Cred " e sus+
'oi trei intrarm numaide"t+ Dou din dormitoarele de la
eta> erau des"/ise i -oale+ Nimeni nuntru+ n "a!tul /olului,
mai era o u n"/is+
Ca!!$ stri- la uD
- Wend$ Ra$more9 %oliia din San (ran"is"o@
Nu rs!unse nimeni+
Adrenalina mi ardea *enele+ Ca!!$ m !ri*i i-i *erii"
arma+ &a"obi se !re-ti+ Am "ut semn "u "a!ul+
Ca!!$ des"/ise ua "u o lo*itur de !i"ior+ Am intrat, "u
armele ntinse n "amer+
O at ntr-un tri"ou sttea n !at, n "a!ul oaselor+ %rea
uluit i "li!ea de !ar" abia s-ar i tre)it din somn+ n"e!u
s i!eD
- Dumne)eule, "e se ntm!l9
- Wend$ Ra$more9 ntreb Ca!!$ "u arma ndre!tat s!re ea+
(ata era alb "a *arul i se uita, !e rnd, de la unul la altul+
- :nde e "o!ilul9 stri- Ca!!$+
7Nu-i bine@ Nu-i bine delo"@8 m -ndeam+
(ata asta a*ea !rul lun- i ne-ru i ten msliniu+ Nu sem-
na delo" "u des"rierea !e "are ne-o "use Dianne Arono+ Ni"i
"u !o)a de !e le-itimaia de student a lui Wend$ Ra$more+ Ni"i
"u ata !e "are o *)usem u-ind de la lo"ul e6!lo)iei+ 5i-am
dat seama "e se ntm!lase+ (ata i !ierduse, !robabil, le-iti-
maia sau "ine*a i-o urase+ Dar la "ine era a"um9
Am lsat >os arma+ A*eam n a alt at+
- Nu e ea bona, am )is+
Capitolul 18
.u"iile Cleamons mai a*ea i6 a!tes!re)e"e minute
rmase din !au)a de mas, n "are trebuia s tear- !ata de
1et"/u! de !e aa lui 5ar"us, s du" -emenii la -rdini i
s !rind autobu)ul 3C na!oi s!re ser*i"iu, nainte "a domnul
Darmon s n"ea! s-i s"ad din "ei C,ON dolari !e or <sau
2P "eni !e minut=+
- #aide, 5ar"us@ i s!use, otnd, iului ei de "in"i ani, "are
se mn>ise "u 1et"/u! !e toat aa+ Nu am tim! de asta a)i+
Se uit la "maa lui alb, "u -ulera, "are arta a"um "a
una dintre !i"turile lui "ute "u de-etele, i - la naiba@ - ni"i
una dintre !ete nu *oia s ias@
C/erisse art "u de-etul din s"aun+
- %ot s mnn" n-/eat, mama9
- Nu, etio, nu !oi+ 5ama nu are tim!+
Se uit la "eas i simi "um i se strn-e inima+ Dumne)eule+++
- #ai, "o!ile@ )ise .u"iile n-rmdind "utiile de #a!!$
5eal !e ta*+ 'rebuie s te "ur re!ede+
- 'e ro-, mami@ E o 5"Sundae@ !lnse C/erisse+
- N-ai de"t s-i "um!eri tu 5"Sundae sau ori"e alt"e*a
*rei "nd o s ai tu un dolar i ai)e"i i "in"i de "/eltuit+
A"um *enii amndoi s * "ur@ 5ama trebuie s !le"e+
- Dar eu snt "urat@ !rotest C/erisse+
i trase !e amndoi de la mas i-i tr s!re baie+
- Da, dar ratele tu arat de !ar" ar i ost la r)boi+
.u"iile i trase "o!iii !e "oridorul din s!ate "are du"ea la
baie+ Des"/ise ua de la toaleta !entru emei+ Erau la 5"Do-
naldAs, nu se su!ra nimeni+ l ridi" !e 5ar"us !e te>-/ea,
ud un !roso! de /rtie i n"e!u s re"e !ata de !e -uler+
0iatul s"n"i+
- As"ult, "o!ile, da"-i !la"e s te murdreti, ii !re--
tit s nduri i "uratul+ C/erisse, a"i !i!i9
- Da, mama, rs!unse etia+
Era mai "urat de"t ratele ei+ Amndoi a*eau "in"i ani, dar
5ar"us abia da" tia s se desa" sin-ur la ermoar+ O !arte
din 1et"/u! n"e!use s se ia de !e "ma+
- C/erisse, se rsti .u"iile, te ae)i odat !e toaleta aia9 Q
- Nu !ot, mam, rs!unse "o!ilul+
- Nu !oi9 N-am tim! de !rostii, etio+ D-i >os "iora!ii
i !i!i+
- Nu !ot, mam+ 'rebuie s *ii s *e)i+
.u"iile ot+ Jla "are )isese " tim!ul e de !artea lui "u
si-uran nu a*ea -emeni+ Se uit o "li! n o-lind i ot din
nou+ Nu a*ea ni"i o se"und !entru ea+ l a>ut !e 5ar"us s
se dea >os, a!oi intr n "abin, du! C/erisse+
- Ce te tot *aii att, etio9 )ise ea ner*oas+
5i"ua se uita, n"remenit, la toalet+
- Dumne)eule@
.u"iile ins!ir adn"+ %e "a!a"ul toaletei, nurat ntr-o
!tur, era un su-ar+
Capitolul 19
Din "nd n "nd, e6ist momente n meseria asta "nd
totul mer-e n a*oarea ta+ Cli!a "nd am -sit etia soilor
.i-/toGer la 5"DonaldAs a ost un astel de moment+ ntre-
-ul %alat de &ustiie a rsulat uurat+ ' Ji
Am sunat-o !e Cind$ i i-am "erut o a*oare+ 5i-a s!us "
era bu"uroas s-i strn- un !i" "u ua !e "ei de la FH.+
Abia n"/isesem teleonul, "nd C/arlie Cla!!er mi btu
la u+
- Ai inut bine !ie!t situaiei, 0o6er@
- Gluma asta e "am de!lasat "/iar i !entru tine, i-am rs-
!uns )mbind+
Cla!!er rse+ E"/i!a lui i !etre"use "ea mai mare !arte
din ultimele trei)e"i i ase de ore "er"etnd n amnunime
s"ena e6!lo)iei+ C/arlie !rea e!ui)at+
- '?%, s"um!o, )ise el, "ndu-mi semn "u "a!ul s-l
urme)+ 'u ?e)i %rima+ Eti mult mai !ers!i"a"e de"t
'ra""/io+
- ,tiam eu "-am "ut "e*a "a s "ti- insi-na asta de aur+
C/arlie m "onduse n biroul lui, din "a!tul /olului+ Era
a"olo i Ni1o, de la -eniti, tolnit n balansoarul *e"/i, din
lemn, al lui C/arlie+ %i-ulea "e*a dintr-o "utie de mn"are
"/ine)eas"+
- Aa, ne-am "ut o idee des!re dis!o)iti*ul e6!lo)i*+
C/arlie trase un s"aun !entru mine+ %e o oaie de !anou,
"ine*a desenase un !lan !e eta>e al "asei soilor .i-/toGer+
- Am -sit urme de C-K !este tot+ Dou sute de -rame snt
de a>uns "a s arun"i n aer un a*ion n )bor+ Du! mrimea
e6!lo)iei, "red " au ost de "in"i ori !e-att+ Autorul "rimei a
!us e6!lo)ibilul ntr-o "/estie de -enul sta - s"oase o -eant
s!ort, mar"a Ni1e - i l-a lsat ntr-o "amer+
- De unde tii asta9 l-am ntrebat+
- E sim!lu, )ise Cla!!er rn>ind+
S"oase o bu"at de nailon ne-ru "u emblema Ni1e !e ea+
- Am -sit asta li!it de !erete+
- Ai !utea s s"oi nite am!rente de !e -eanta asta9 am
ntrebat, "u s!eran n -las+
- mi !are ru, s"um!o, rse Cla!!er+ Asta e -eanta+
- 0omba a ost de"lanat "u un dis!o)iti* destul de
soisti"at, mi e6!li" Ni1o+ Detonare !rin tele"omand+
Aurisita era "one"tat la un teleon mobil+
- E6ist o !ia !entru C-K, .indsa$+ %utem "er"eta ur-
turile din de!o)itele de materiale de "onstru"ie sau li!surile
din in*entarele militare, )ise C/arlie Cla!!er+
- i !la" etiele, C/arlie9
- Da" au !este o!ts!re)e"e ani, )ise el rn>ind+ De "e9 n
srit a-n"e!ut s te mnn"e9
Da" Cla!!er ar i ost "u trei)e"i de "entimetri mai nalt,
"u dou)e"i i "in"i de 1ilo-rame mai slab i da" n-ar i ost
nsurat de trei)e"i de ani, !oate " a i "edat, ntr-o )i, lir-
turilor lui+
- mi !are ru, asta e "e*a mai mi"+
- ?orbeti de bebeluul .i-/toGer9 "u C/arlie strm-
bndu-se+
Am dat din "a!+
- ?reau s-o "er"ete)i, C/arlie+ Co!ilul, !tura, "oul+++
"aut ori"e@
- Au tre"ut trei)e"i de ani de "nd n-am mai s"/imbat
s"ute"e+
Cla!!er s"oase un otat, "u un aer "am s"rbit+
- #ei, era s uit@
S"oase de sub un *ra de /rtii de !e birou o !un- de sto-
"are a do*e)ilor, "u "od !e ea+
- 5ai era o "amer !e /ol, ln- "ea a "o!ilului+ Cine*a a
!etre"ut noa!tea a"olo+ Cine*a "are nu s-a numrat !rintre
*i"time+
70ona@8 mi-am )is imediat+
- Nu te ambala !rea tare, )ise C/arlie ridi"nd din umeri+
'otul s-a "ut s"rum+ Dar am -sit asta ln- !at+
mi arun" o !un- de !lasti"+ nuntru era un la"on r-
su"it, "am de *reo a!te "entimetri+
.-am ridi"at+ N-a*eam ni"i "ea mai *a- idee "e !utea i+
- S-a to!it totul, )ise Cla!!er ridi"nd din umeri+
S"oto"i la s!ate du! "e*a, n >a"/eta de !e s!tarul s"au-
nului+ S"oase un obie"t destul de asemntor+
- %ro*entil, .indsa$+
S"oase "a!a"ul re"i!ientului i-l !use !e "el din !un-a de
do*e)i+ A!s de dou ori+ Dou >eturi ine se ridi"ar n aer+
- %ersoana "are a dormit n !atul la suer de astm+
Capitolul 20
&ill 0ern/ardt rmsese n biroul ei ntune"os mult tim!
du! "e toi "eilali !le"aser+ A*ea n a un dosar des"/is,
i-i ddu brus" seama " se uita la a"eeai !a-in de )e"e
minute+ i ormase obi"eiul s rmn la birou n no!ile n
"are Ste*e nu era !le"at sau nu lu"ra !n tr)iu+ ("ea tot !o-
sibilul "a s-l e*ite+ C/iar i "nd nu se !re-tea de !ro"es+
&ill 5e$er 0ern/ardt+ Su!era*o"at@ Omul !e "are se ba)a
toat lumea+
Se temea s se du" a"as+
i mas n"et *ntaia de !e "oloan+ Cum de se !utea
ntm!la asta9 Era n*at s re!re)inte astel de emei, nu s
as"und "/iar ea ntune"atul se"ret+
O la"rim i "roi drum !e obra)ul ei+ 7Cnd am !ierdut
"o!ilul+++8 i )ise+ Atun"i n"e!use totul+
Dar nu@ %roblemele "u Ste*e n"e!user "u mult nainte+ ,tia
asta+ Cnd ea abia terminase (a"ultatea de Dre!t i el era n
ultimul an la 50A+ A n"e!ut "u /ainele ei+ Linute "are nu erau
!e -ustul lui sau !rin "are i se *edeau "i"atri"ele+ Dineuri n "are
!rerile lui - des!re !oliti", des!re slu>ba ei, des!re ori"e -
!reau mult mai !uterni"e i mai im!ortante de"t ale ei+ A!oi a
!retins " din "ti-urile lui "um!raser "asa din ora+
7Nu eti n stare, &ill@8 - asta au)ise ntruna de "nd l
"unos"use+
;suse@ i a"o!eri o"/ii "u !odul !almelor+ Era "el mai bun
!ro"uror din ora+ Ce alt"e*a trebuia s mai demonstre)e9
Sun teleonul+ 0)itul o "u s tresar+ Era Ste*e9 Sim-
!la lui *o"e o um!lea de s"rb+ 'onul la !re"ut, mieros i
n-ri>orat - 7#ei, s"um!o, "e a"i9 #ai a"as@ 5er-em s
aler-m8+
S!re uurarea ei, aia>ul teleonului i art " era un !ro-
"uror din Sa"ramento+ O suna "a s s"oat un martor dintr-un
!eniten"iar de stat+ .s s intre mesa-eria *o"al+
n"/ise dosarul masi*+ Era !entru ultima dat, i >ur+ ?a
n"e!e !rin a-i s!une lui .indsa$+ O durea " nu !utea i sin-
"er "u ea+ Ori"um, .indsa$ era de !rere " Ste*e e o >i-odie+
Nu !utea s-o !"leas"+
n tim! "e b-a dosarele n ser*iet, teleonul sun din
nou+ De data asta, "u un ton s!e"ial, "are-o str!unse "a un
"uit n inim+
7Nu rs!unde, &ill@8 Era de>a la >umtatea distanei s!re
u+ Ce*a ns o "u s se uite la e"ranul di-ital+ Numrul
bine "unos"ut se a!rinse+ &ill simi " i se usu" -ura+
n"et, ridi" re"e!torul+
- 0ern/ardt, o!ti n"/i)nd o"/ii+
- ;ar stai !este !ro-ram, s"um!o9 ?o"ea lui Ste*e i ddea
iori+ Da" nu te-a "unoate, )ise el !e un ton a!roa!e >i-nit,
a )i"e " i-e ri" s *ii a"as+
Capitolul 24
n a"ea noa!te, Geor-e 0en-osian a*usese noro"+
S"und i "u n"e!ut de "/elie, "u nasul mare i bor"nat,
0en-osian reali)ase, "/iar de la n"e!utul anilor de re)iden-
iat, " nu a*ea "/emare !entru urolo-ie i-i -sise *o"aia n
or-ani)area de #5OA-uri uriae !entru "ei "are nu reueau
s-i !lteas" asi-urrile medi"ale+ i dduse de asemenea
seama " nu era -enul de om "are s !oat erme"a o emeie
rumoas "u !lanurile lui de !roit i "u -lumele lui stu!ide -
n ni"i un "a) nu !e a"east analist se6$ de la Conerina de
Sntate or-ani)at de 0an"a Ameri"ii+
%ar" ar i trit *isul alt"ui*a+ 5imi era *r>it de el, i
a"um mer-eau m!reun s!re a!artamentul lui+
- E la mansard+ Stai numai s *e)i !ri*elitea@ o ne">ea el+
Geor-e i urmri ameit linia sutienului n tim! "e des"/i-
dea ua a!artamentului su de la Clit+ i ima-ina snii ei
obra)ni"i sltnd n aa lui i o"/ii ei mari !ri*ind ntr-ai si+
Asta nsemna s i se !ubli"e oto-raia n ra!ortul anual+
- .as-m doar o "li!, s!use 5imi, "iu!indu-l de bra i
ndre!tndu-se s!re "amera de toalet+
- S nu stai mult, )ise Geor-e alintndu-se+
Cu o -rab nendemnati", s"oase do!ul unei sti"le de
Roederer, !e "are o !rimise din !artea "asei, "nd n"/iriase
;
7ealt% Maintenance Oranizations - oranizaii 'e meninere a sntii
a!artamentul, i turn dou !a/are+ 5dularul lui de "in"i-
)e"i i !atru de ani i srea n !antaloni "a un "od arun"at
ntr-un "o de !ete+ A doua )i diminea trebuia s ie din nou
n a*ion+ Se du"ea la o ntrunire a Comisiei de n-ri>ire
5edi"al a statului ;llinois, "are, tia dinainte, usese de>a
"on*ins s trea" "u *ederea ra!ortul lui, n "are !re)enta
"ele mai slabe reali)ri indi*iduale i "ele mai mari ris"uri !e
"are le a*usese *reodat+ O sut !atru)e"i de amilii n aara
!lanului, i astea ni"i m"ar nu erau "irele reale+
5imi se ntoarse din baie artnd "/iar mai bine "a !n
atun"i+ Geor-e i ntinse un !a/ar+
- %entru tine, )ise el+ Sau !entru amndoi+ %entru seara
a"easta+
- %entru #o!eGell@ 5imi )mbi i "io"ni !a/arul+ #ei,
*rei s n"er"i "e*a9 l a!u" de n"/eietura minii+ :ite "e*a
-arantat s-i a" !roie"tele mai tari "a ni"iodat+ S"oase o
iol din !oet+ S"oate limba+++
Geor-e "u nto"mai, i 5imi turn dou !i"turi+
Amar@ Gustul era att de !uterni", n"t mai "-l "u
s sar+
Nu le-ar !utea a"e "u arom de "iree9
- n" una+ Zmbetul ei era ameitor+ Ca s iu si-ur "
eti !re-tit !entru mine+ %entru noi+
Geor-e s"oase din nou limba+ ;nima i btea de s-i s!ar-
!ie!tul+
5imi mai ls o !i"tur s "ad+ A!oi )mbetul i se
s"/imb+ Era re"e+ l strnse de obra>i i rsturn iola+
.i"/idul i um!lu -ura lui Geor-e+ n"er" s s"ui!e, dar
emeia i or "a!ul !e s!ate i n-/ii+ Simi "-i ies o"/ii
din "a!+
- Ce dra"uA+++9
- E to6i", )ise 5imi arun"nd iola -oal na!oi n !oet+
O otra* oarte s!e"ial !entru un ti! oarte s!e"ial+ O sin-ur
!i"tur ar i ost sui"ient "a s te omoare n "te*a ore+ 'u
ai n-/iit "t !entru toi oamenii din San (ran"is"o+
%a/arul de am!anie din mna lui Geor-e ")u "u )-omot
!e !odea+ n"er" s *omite li"/idul n" nedi-erat+ Ceaua
asta era nebun+ %robabil "-i btea >o" de el+ A!oi simi ns
o durere *iolent n abdomen+
- Din !artea tuturor oamenilor de "are i-ai btut >o" n-
trea-a *ia, domnule 0en-osian+ Nimeni "unos"ut+ Doar a-
milii "are nu a*eau alt o!iune de"t s se lase !e mna ta+ n
ba)a "om!aniei #o!eGell+ (eli"ia 0roGn9 A murit din "au)a
unei tumori -roa)ni"e+ '/omas Orti)9 i s!une "e*a numele9
Ar trebui s-i ie "unos"ut e"/i!ei tale de mana-ement al
ris"urilor+ S-a m!u"at iind" nu a reuit s !lteas" o!e-
raia de tumoarea !e "reier !entru iul su+ ?oi numii asta
7"urarea "utiilor8, nu-i aa, domnule 0+9
Deodat, stoma"ul lui n"e!u s !rodu" s!asme+ O s!um
*s"oas i in*ad -ura+ O s"ui!, murdrindu-i "maa, dar
a*ea sen)aia " nite de-ete as"uite "a nite -/eare i siau
-tle>ul+ ,tia "e se !etre"e+ Edem !ulmonar+ Cedare instanta-
nee a or-anelor+ 7Stri- du! a>utor@ i s!use+ Du-te la u+8
Dar !i"ioarele i "edar, !rbuindu-se sub el+
5imi sttea n !i"ioare, !ri*indu-l "u un rn>et bat>o"ori-
tor+ Se ndre!t s!re ea+ ?oia s o lo*eas", s o strn- de -t,
s-i smul- *iaa din ea+ Dar nu se !utea mi"a+
- 'e ro-+++
Nu era o -lum+
(emeia n-enun"/e ln- el+
- Cum te simi "nd se "ur i "utia ta, domnule 0en-
-osian9 A"um, i dr-u i mai des"/ide o dat -ura+ #ai,
-ura mare@
Din toate !uterile, Geor-e n"er" s tra- aer n !ie!t, dar
de-eaba+ 5a6ilarul i ")u, des"/is+ .imba i se umlase mon-
struos+ 5imi inea o /rtie albastr n aa lui+ Cel !uin lui i
se !rea albastr - dar o"/ii i erau n"eoai i sti"loi i nu
nre-istrau !rea bine "ulorile+ %rin "ea, *)u emblema
#o!eGell+
("u /rtia -/em i i-o ndes n -ur+
- 5ulumim " ai ales #o!eGell, dar, du! "um s"rie i
n ormular, !lata este res!ins+
Capitolul 25
5obilul suna+ n toiul no!ii+
5-am ridi"at i m-am uitat la "eas+ .a dra"uA@ K+44 a+m+
Ameit, am orbe"it du! teleon, n"er"nd s des"ire)
numrul de !e e"ran+ Era %aul C/in+
- #ei, %aul@ Ce s-a ntm!lat9 am mormit+
- S"u)e de deran>, lo"otenente+ Snt la /otelul Clit+ Cred
"-ar i "a)ul s *ii n"oa"e+
- Ai -sit "e*a9
.a !atru dimineaa9 'eleoanele !rimite la !atru diminea-
a nu nsemnau de"t un sin-ur lu"ru+
- Da+ Cred " !o*estea "u atentatul asu!ra soilor .i-/t-
oGer to"mai s-a "om!li"at+
O!t minute mai tr)iu, du! "e-mi trsesem !e mine o !e-
re"/e de blu-i i un /anora" i-mi tre"usem de "te*a ori !eria
!rin !r, eram la *olanulAE6!lorer-ului, n drum s!re ?er-
mont, "u !edala de a""eleraie a!sat la ma6imum i "u sire-
na luminnd n noa!te+
n aa intrrii nou-noue a /otelului se alau trei maini de
!oliie i o dub de la mor-+ Clit era unul dintre marile
/oteluri *e"/i ale oraului "are to"mai useser reno*ate+
5i-am "ut lo" "u insi-na !rintre !oliitii de la intrare,
/olbndu-m "u -ura "s"at la "ana!eaua lu6oas i la "oar-
nele de taur de !e !erei, ntrebndu-m "e s a"+ Am luat li-
tul !n la ultimul eta>, unde m ate!ta C/in+
- ?i"tima se numete Geor-e 0en-osian+ :n barosan n
aa"erile "u asi-urri de sntate, mi e6!li"a %aul C/in n
tim! "e m "ondu"ea s!re a!artamentul de la mansard+ %re-
-tete-te+ Nu -lumes"+
5-am uitat la "ada*rul s!ri>init de !i"iorul unei mese de
"onerine din "amera lu6oas+
%ielea lui 0en-osian era de "uloare *erde--lbuie i a*ea
"onsistena unui >eleu+ O"/ii ieii din orbite erau de mrimea
unor !ere"/i de osete "ute -/em+ 5u"us, sau alt luid *s-
"os, de "uloare !orto"alie, i "ursese din nas i i se strnsese,
n mod s"rbos, !e brbie+
- Ce dra"uA a "ut sta9 am mormit s!re medi"ul a!le-
"at deasu!ra lui+ S-a luat la ntre"ere "u e6trateretrii s *ad
"ine su-e mai re!ede *iaa din "ellalt9
5edi"ul !rea "om!let bul*ersat+
- N-am ni"i "ea mai *a- idee+
- Eti si-ur " e *orba des!re o "rim9 am s!us, ntor"n-
du-m s!re C/in+
- Cei de la re"e!ie au !rimit un teleon, la 3+KN a+m+, )ise
el ridi"nd din umeri+ Din aara /otelului+ Cine*a le-a s!us "
trebuia s arun"e -unoiul din a!artamentul de la mansard+
- Da, e "lar@ am )is !unind+
- ,i mai e i asta, adu- C/in ntin)ndu-mi o /rtie -
"ut -/em, !e "are o ridi"ase olosind mnui+ Am -sit-o
ndesat n -ura ti!ului+
Arta "a un ormular de aa"eri+ A*ea "/iar i un lo-o !e
eaD Ser*i"iile de Sntate #o!eGell+
Era o de"laraie de benei"ii+ Cine*a adu-ase un te6t+
Cnd am n"e!ut s "ites", sn-ele mi-a n-/eat n *ine+
Am de"larat r)boi a-enilor la"omi i "oru!i din so"ie-
tatea noastr+ Nu *om mai sta "u minile n sn i nu *om mai
tolera abu)urile "elor !uterni"i, al "ror uni" dre!t dobndit
!rin natere este aro-ana i "are se mbo-es" de !e urma
celor oprimai# sla&i ,i sraci! Era apart%ei'ului economic s-a
s)(r,it! : "om si# oric(t 'e mare "-ar )i casa ,i oric(t 'e
puternici " s(nt a"ocaii! S(ntem (n casele "oastre# (n com-
paniile "oastre! : anunm c rz&oiul nu este 'eparte! Este
aici# cu noi!
.a naiba@ 5-am uitat la C/in+ Asta nu era "rim+ Era o
e6e"uie+ O de"laraie de r)boi+ ,i C/in a*ea dre!tate+ Ca)ul
.i-/toGer to"mai se "om!li"ase+
0iletul era semnatD Au-ust S!ies+
Capitolul 26
%rima !e "are am sunat-o a ost Claire+
A*eam a!ro6imati* o or - doar att -, nainte "a a"east
"rim oribil, a!arent ntm!ltoare, s a>un- tire de
sen)aie i s ie !re)entat n ntrea-a lume "a al doilea "a)
de asasinat dintr-un niortor ir de "rime teriiante+ 'rebuia
s alu "t mai re!ede "um murise 0en-osian+
:rmtorul teleon i l-am dat lui 'ra""/io+ Nu era n" ni"i
m"ar "in"i dimineaa+ Oierul din tura de noa!te mi "u
le-tura+
- Ai"i .indsa$ 0o6er, am )is+ 5i-ai s!us " *rei s ii
inormat imediat "e se mai ntm!l "e*a+
- Da, l-am au)it mormind, n tim! "e tot b>bia
re"e!torul+
- Snt la /otelul Clit+ Cred " am -sit moti*ul atentatu-
lui asu!ra amiliei .i-/toGer+
%ar"-l i *edeam srind din !at n !i>amale i s"!ndu-i
o"/elarii !e >os+
- :nul dintre !artenerii de la FH. a n"e!ut n srit s
"iri!eas"9 A ost *orba de bani, nu-i aa9
- Nu, am s!us eu, dnd din "a!+ E *orba des!re un r)boi+
Du! "e am terminat "on*orbirea "u 'ra""/io, m-am uitat
!rin "amera de /otel unde usese u"is 0en-osian+ Nu se
*edeau ni"i sn-e, ni"i urme de lu!t+ :n !a/ar de am!anie,
!e >umtate !lin, era ae)at !e mas+ Altul, rsturnat, la
!i"ioarele lui 0en-osian+ #aina de la "ostum era arun"at !e
"ana!ea+ O sti"l de Roederer des"/is+++
- ( rost de o des"riere a !ersoanei "u "are a ur"at, i-am
s!us lui .orraine Staor, unul dintre ins!e"torii mei de la
Omu"ideri+ Cu un !i" de noro", au "amere de su!ra*e-/ere n
/olul /otelului+ ,i s n"er"m s alm unde i-a !etre"ut
0en-osian !rima !arte a serii+
7Am de"larat r)boi, s"ria n bilet, a-enilor la"omi i
"oru!i+++8
:n ior mi strbtu tot "or!ul+ 7O s se ntm!le din nou@8
,tiam ", n urmtoarele ore, trebuia s alu tot "e !uteam
des!re 0en-osian i des!re Ser*i"iile de Sntate #o!eGell+
N-a*eam idee "e "use "a s merite o astel de moarte+
Am ridi"at /rtia mototolit+
? *om -si, ori"t de mare *-ar i "asa i ori"t de !u-
terni"i * snt a*o"aii+ Sntem n "asele *oastre, n "om!a-
niile *oastre+ ? anunm " r)boiul nu este de!arte+ Este
ai"i, "u noi+
Cine dra"uA eti, Au-ust S!ies9
Capitolul 24
%n n momentul n "are ma>oritatea oamenilor as"ultau
tirile de diminea, a*eam des"rierea unei 7brunete dr--
lae, la "ostum8 <!ortarul de noa!te= "are 7!rea "om!let *r-
>it de el8 <"/elnerul de la 5asaAs= i "are-l nsoise !e
0en-osian n "amera lui, noa!tea tre"ut+
Era ie u"i-aul, ie o "om!li"e "are-i des"/isese ua "ri-
minalului+ Alt at, nu tot bona !e "are o "utam+
5i-am ridi"at !ri*irea din /rtiile de !e birou i am
*)ut-o !e Claire+
- Ai o "li!, .indsa$9
Claire i !stra mereu o!timismul, "/iar i n "ele mai
sumbre "a)uri, dar se *edea "lar, du! e6!resia ei, " nu-i
!l"ea ni"i"um "e -sise+
- i rmn datoare "u "te*a ore de somn, i-am s!us+
%ri*irea ei n-ri>orat !ar" s!uneaD 7Nu-mi datore)i
nimi"8+
- %ra"ti" meseria asta de )e"e ani, s!use Claire !rbuin-
du-se n s"aunul din aa biroului i dnd din "a!+ N-am mai
*)ut ni"iodat nu "ada*ru "are s arate n asemenea /al !e
dinuntru+
- 'e as"ult, am )is, a!le"ndu-m nainte+
- Ni"i nu tiu "um s des"riu, s!use ea+ 'otul era -elati-
nos+ :n "ola!s *as"ular i !ulmonar total+ #emora-ie n n-
tre-ul a!arat -astro-intestinal+ Ne"ro) s!leni" i renal
masi*+++ De-radare, .indsa$@ )ise ea, *)ndu-mi !ri*irea
nedumerit+
Am ridi"at din umeri+
- A*em de a a"e "u o otra*, Claire9
- Da, dar mai to6i" de"t ori"e am ntlnit !n a"um+ Am
rsoit "te*a >urnale+ Odat, am a*ut un "o!il "are suerise un
"ola!s *as"ular asemntor i edem !ulmonar+ n inal, s-a
do*edit " a*usese o rea"ie aler-i" e6trem de rar la, n-o s
"re)i, ulei de ri"in@ Aa " m -ndes" "-i *orba de ri"in,
.indsa$+ Relati* uor de obinut, n "antiti mari+ O !rotein
deri*at din !lanta numit oetar+
- Care e, desi-ur, otr*itoare, nu9
- E6trem de to6i"+ De "te*a mii de ori mai !uterni"
de"t "ianura, )ise Claire dnd din "a!+ :or de as"uns+ O !i-
"tur e de-a>uns "a s-i o!reas" inima+ %oate i eliberat i n
aer, .indsa$+ Dar, du! !rerea mea, o sim!l otr*ire "u ri-
"in n-ar i lsat n urm un "ada*ru "are s arate n /alul sta,
de"t da" ar i ost administrat+++
- De"t da" ar i ost administrat "um9
- De"t da" ar i ost administrat ntr-o "antitate att de
mare, n"t s a""elere)e "i"lul de distru-ere "u un a"tor de
)e"e la+++ "in"i)e"i, .indsa$+ 0en-osian sta a murit nainte "a
!a/arul de am!anie s atin- !odeaua+ Ri"inul u"ide ntr-o
!erioad de "te*a ore+ :neori, !oate dura "/iar o )i ntrea-+
Ai sim!tome !uterni"e, "a de -ri!, dureri -astro-intestinale+++
i se um!lu !lmnii "u li"/id+ 'i!ul sta s-a ntors la /otel la
uns!re)e"e trei)e"i i i-au anunat moartea la trei+ .a ora trei@
- Am -sit un !a/ar de am!anie !e >os+ .-am trimis la
laborator+ %ot s teste)e "/estia asta, nu9
- Nu asta m !reo"u! !e mine, .indsa$+ De "e l-au
omort n elul sta, "nd a )e"ea !arte era mai mult de"t
sui"ient9
Am neles unde btea Claire+ Asasinul studiase bine *i"-
timele+ Amndou "rimele useser -ndite, !lanii"ate+ ;ar
u"i-aul !oseda arme de o "ru)ime niortoare+
7Sntem n "asele, n "om!aniile *oastre+8
Ne s!uneauD 7A*em "/estiile astea@ %utem !rodu"e ri"in
n "antiti masi*e, da" *rem8+
- ;suse, ne a*erti)ea), Claire, ne de"lar r)boi+
Capitolul 28
De data asta, i-am "/emat !e toi+ :nitatea S!e"ial de
;nter*enii 5edi"ale+ 0iroul de Si-uran %ubli"+ 0iroul
lo"al al (0;-ului+ Nu mai era *orba de o sim!l "rim+ A*eam
de a a"e "u a"te de terorism+
:rma bonei dis!rute se r"ise+ &a"obi i Ca!!$ nu alaser
nimi" umblnd "u !o)a ei !rin barurile din !rea>ma "am!usului
uni*ersitar+ :n sin-ur lu"ru a*usese totui ee"t+ Arti"olul !u-
bli"at de Cind$ n The Chronicle, des!re FH.+ Cu e"/i!e de
)iariti "are le m!n)iser birourile i sub ameninarea unei
"itaii, am !rimit un mesa> de la C/u"1 Zinn " era dis!us s
"dem la o nele-ere+ O or mai tr)iu, era n biroul meu+
- ? !ermit a""esul, doamn lo"otenent+ 0a "/iar o s *
s"utes" de deran>+ 5ort a !rimit, ntr-ade*r, o serie de
e-mailuri n ultimele s!tmni+ 'oi membrii din "ondu"ere
au !rimit+ Ni"i unul dintre noi nu le-a luat !rea n serios, dar
am alertat e"/i!a noastr de se"uritate+
Zinn i des"/ise ser*ieta ele-ant din !iele, s"oase un
dosar !orto"aliu i-l m!inse s!re mine+
- Astea snt toate, doamn lo"otenent+ Du! data de sosire+
Am des"/is dosarul, i o tresrire mi )-udui tot "or!ul+
Ctre "omisia de dire"tori de la FH. S$stems+
.a data de 2N ebruarie, 5orton .i-/toGer, !reedintele
*ostru, a *ndut CR3 444 din a"iunile "om!aniei, n *aloare
total de P 2CN 444 de dolari+
n a"eeai )i, 3NR 444 dintre a"ionarii *otri au !ierdut
bani, n ultimul an nre-istrnd un !roit de -OCS+
PN PK2 din "o!iii lumii au murit de oame+
22 2CK de oameni din a"east ar au murit din "au)a
unor boli "are ar i !utut i tratate "u o n-ri>ire medi"al "o-
res!un)toare+
n a"eeai )i de mier"uri, n lume, K 3PP CRO de mame au
adus !e lume "o!ii n "ondiii de sr"ie i mi)erie+
n ultimele 3K de luni ai *ndut a"iuni n *aloare de
a!roa!e R44 444 444 de dolari i *-ai "um!rat "ase n
As!en i n (rana, r s dai nimi" n s"/imb lumii+ Cerem
donaii !entru oametea i sntatea mondial n *aloare
e-al "u ori"e !roituri *ei obine !e *iitor din *n)area
a"iunilor+ Cerem "a dire"torii de la FH. i dire"torii tuturor
"elorlalte "om!anii s *ad din"olo de s"o!ul n-ust al
strate-iilor de e6tindere ntr-o lume "are este stri*it de
a!art/eidul e"onomi"+
Nu este o ru-minte, este o re*endi"are+
Su!ra*e-/eai-* sntatea, domnule .i-/toGer+ 5i"ua
Caitlin are ne*oie de dumnea*oastr+
5esa>ul era semnat - August Sies!
Am !ar"urs n -rab i restul e-mailurilor+ Care mai de
"are mai beli-erant+ 'oate suerinele lumii erau amintite, din
"e n "e mai dureros+
Ne i-norai, domnule .i-/toGer+ Comisia nu a "ut "e
i-am "erut+ S!erm " *ei lua msuri+
5i"ua Caitlin are ne*oie de dumnea*oastr+
- Cum ai !utut s nu ni le artai de la bun n"e!ut9 l-am
ntrebat !e Zinn, !ri*indu-l dre!t n o"/i+ Am i !utut !ren-
tm!ina a"east tra-edie+
- Gndindu-m a"um, mi dau seama "um !oate !rea
asta, )ise a*o"atul !le"ndu-i "a!ul+ Dar "om!aniile !rimes"
tot tim!ul ameninri+
- Asta nu e o sim!l ameninare@ Am arun"at e-mailurile
na!oi !e birou+ E anta>, "onstrn-ere@ Doar eti a*o"at, Zinn+
Alu)iile la ii"a lui snt o ameninare e*ident+ Ai *enit ai"i "a
s "dem la o nele-ere, domnule Zinn+ :ite "um a"em+ N-o
s se-aud nimi"+ Numele din a"este e-mailuri rmn doar
ntre noi+ Dar o s ne trimitem oamenii "a s ne lmurim de
unde au !ornit+
- Am neles, )ise a*o"atul "u un )mbet *i"lean, ntin-
)ndu-mi dosarul+
Am "itit re!ede adresele de e-mail+ (oots$l3PT/ot-
mail+"om+ C/i!TreeGorld+"om+ Ambele erau semnate la
el - August Sies!
5-am ntors s!re &a"obi+
- Ce )i"i, Warren, le !utem da de urm9
- Am "ut de>a o serie de in*esti-aii, sri Zinn+
- .e-ai dat *oi de urm9 am ntrebat, !ri*indu-l uimit+
- Sntem o "om!anie de si-uran a trai"ului ele"troni"+
'oi snt !ro*ideri liberi de internet+ Nu te *erii" nimeni, n-ai
ne*oie de nimi" !entru a-i des"/ide un "ont+ %oi mer-e la
bibliote" sau la aero!ort i s-i des"/i)i sin-ur unul+ Jsta a
ost trimis dintr-un "/io" de la Aero!ortul Oa1land+ Jsta, de
la un ma-a)in Uin1o de ln- :ni*ersitatea 0er1ele$+ A"estea
dou, de la o bibliote" !ubli"+ Nu li se !oate lua urma+
5i-am ima-inat " Zinn tia "e s!une i " a*ea dre!tate,
ns un lu"ru mi atrase brus" atenia+ Uin1o, bibliote"a,
a!artamentul ade*ratei Wend$ Ra$more+
- %oate " n" nu tim "ine snt, dar tim un"e snt+
- Re!ubli"a %o!ular 0er1ele$, !uni &a"obi+ S iu al
naibii@
Capitolul 29
Am reuit s m stre"or "te*a minute !entru a lua masa
"u Cind$ '/omas+ Ce*a ietin la .on- .ie Noodle Com!an$,
n Verba 0uena Gardens+
- Ai "itit The Chronicle a)i-diminea9 m ntreb ea, des-
!rin)nd "arnea de !e o "osti de !or", du! "e ne ae)arm
!e o ban", aar+ ;-am demas"at !e "ei de la FH.+
- 5ulumes", am s!us+ Nu *a mai i ne*oie de o "ontinuare+
- A"um e rndul tu s a"i "e*a !entru mine+
- Cind$, nu "red "-o s m mai o"u! mult *reme de "a)ul
sta, mai ales da" se-aude "e*a n !res+
- Cel !uin s!une-mi - )ise, !ri*indu-m i6 - da" m nel
"nd "red " a"este dou "rime au le-tur una "u "ealalt+
- De "e "re)i " au *reo le-tur9
- Zu, "u ea, doi im!ortani oameni de aa"eri u"ii n
a"elai ora la dou )ile distan+ Amndoi "ondu"eau "om-
!anii "are nu benei"iau de o !ubli"itate !rea a*orabil n
ultima *reme+
- Snt dou "a)uri "om!let dierite, am )is, reuind s-mi
in -ura+
- O/9 %e de o !arte, a*em un mare dire"tor de "om!anie
"are-i tra-e )e"i de milioane n tim! "e *n)rile se du" de
r!+ %e de alta, un ti! "are se as"unde n s!atele unor !er-
soane inluente i n"ear" s tra- !e soar oameni sra"i+
Amndoi au suerit o moarte *iolent+ Ce m ntrebai, .inds9
De "e "red " e6ist o leg#tur#?
- 0ine, am "edat n "ele din urm+ ,tii nele-erea noastr -
nu !ubli"i nimi" r a"ordul meu+
- Cine*a i-a luat n *i)or !e ti!ii tia, nu-i aa9
Nu se reerea la "ei doi "are erau de>a mori+ nele-eam
oarte bine unde bate+
Am lsat din mn bolul "u tiei+
- Cind$, tu eti la "urent "u )*onurile "are "ir"ul !rin
-ol, nu-i aa9
- %rin 0er1ele$9 %resu!un " da+ 5 mai "on*erse) "u
"i*a 7oamenii de su""es8 n &ournalism K4P+
- ?orbes" de !artea neo$icial#! 5 reer la oamenii "are
!ot "rea !robleme+ Am ins!irat adn" i am !ri*it-o n-ri>o-
rat+ Acest -en de !robleme+
- ,tiu la "e te reeri, )ise ea+ ("u o !au), a!oi ridi" din
umeri+ Se ntm!l destul de multe a"olo+ Ne-am obinuit toi
att de mult s a"em !arte din sistem, " am uitat "um e s te
ali de !artea "ealalt+ E6ist oameni "are au n"e!ut+++ "um
s-i e6!li"+++ s se sature+ E6ist oameni al "ror mesa> nu-l
aude nimeni+
- Ce el de mesa>9 am insistat+
- N-o s-l au)i tu+ %entru Dumne)eu, tu eti !oliia+ Eti la
un milion de 1ilometri de!rtare de !o*etile astea, .indsa$+
Nu s!un " nu ai "ontiin so"ial+ Dar "e a"i "nd "iteti "
dou)e"i la sut din oameni nu au asi-urri de sntate sau "
etiele de nou ani din ;ndone)ia snt orate s "oas !antoi
Ni1e !entru un dolar !e )i9 Dai !a-ina, la el "a mine+
.indsa$, *a trebui s ai n"redere n mine, da" *rei s te a>ut+
- O s-i dau un nume, am )is eu+ N-are *oie s a!ar n
*reun arti"ol+ %oi s-l *erii"i !e "ont !ro!riu+ Ori"e -seti,
nu te du"i la editor, nu-mi s!ui " trebuie s-i !rote>e)i surse-
le+ ?ii mai nti la mine+ %oar la mine! Ne-am neles9
- Ne-am neles, )ise Cind$+ #aide, d-mi odat numele@
Capitolul 30
- Su!erb@ o!ti 5al"olm "u o"/ii ntredes"/ii, !ri*ind
!rin o"/elarii de "/irur- bomba de !e masa din bu"trie+
(r ni"i un !i" de tremur al mnii, rsu"i irele subiri,
unul rou i altul *erde, "are ieeau din "rmida de e6!lo)i-
bil, le aduse !e "a!a" i model "antitatea moale de C-K sub
orma unei ser*iete+
- 5are !"at " *a trebui s-o arun" n aer, e6"lam el
admirndu-i mun"a+
5i"/elle intrase n "amer i-i !usese mna tremurnd
!e umrul lui 5al"olm+ ,tia " o s!eria de moarte s-l *ad
le-nd irele "are !reau " se ntind !este tot+
- Rela6ea)-te, s"um!o+ (r trans!iraie, nu-i sen)aie@
n momentul de a, e "el mai stabil lu"ru din lume+
5ia sttea !e >os i as"ulta tirile de la tele*i)or+ i arun-
"ase deo!arte !eru"a brun !e "are o olosise n misiunea de
seara tre"ut+ %ro-ramul se ntreru!se !entru a diu)a o tire
des!re o "rim "are a*usese lo" la Clit+
- As"ultai@
Ddu sonorul mai tare+
7Dei !oliia nu lea- n" moartea lui 0en-osian de
e6!lo)ia de dumini", "nd a ost arun"at n aer "asa unui
bine-"unos"ut ma-nat din 0a$ Area, sursele noastre ne "on-
irm " e6ist do*e)i "are s a" le-tura ntre "ele dou
"rime i " !rin"i!alul sus!e"t este o brunet atr-toare, n
>ur de 33 de ani, "are a ost *)ut intrnd n /otel m!reun
"u Geor-e 0en-osian+8
5ia ddu sonorul mai n"et+
- Atr-toare9 rn>i ea+ S"um!o, nu *or ti ni"iodat+ Ce
)i"ei9
i !use !eru"a i ado!t o !ostur de to!-model+
5i"/elle se !re"u a rde, dar, n sinea ei, se blestema "
usese ntr-att de !roast n"t s lase in/alatorul la lo"ul
a!tei+ Ea nu era "a 5ia "are omorse un om noa!tea tre"ut,
n tim! "e-l !ri*ea dre!t n o"/i+ ,i a"um, mai i rdea i se
mndrea "u asta+
- 5i"a, s"um!o@ )ise 5al"olm ntor"ndu-se+ ?reau s ii
eti "ura>oas i s-i !ui de-etul n lo"ul sta+
.e- "u band ade)i* detonatorul de "antitatea moale de
C-K i n"or!ora i teleonul mobil+
- Asta e !artea deli"at+ ?reau s ii irul *erde i !e "el
rou, s"um!o, "a s nu se n"ru"ie)e+++ Ar i oarte ru@
5al rdea mereu de ea+ 7Doar o -s"uli din Wis"onsin8,
obinuia el s s!un r)nd+ Dar 5i"/elle do*edise de "e era
n stare+ %use de-etul !e ir, n"er"nd s arate " era "ura-
>oas+ Nu mai era etia de la erm+
- N-ai de "e s-i a"i -ri>i, s!use 5al"olm "ndu-i "u
o"/iul "nd i *)u emoia+ %o*etile alea "u irele n"ru"iate
le *e)i doar n ilme+ Ceea "e este ns e6trem de ade*rat e
" am "one"tat iri"elele astea la sonerie, nu la bateria tele-
onului+ Altel, ne-ar aduna "/iar a"um de !e tot drumul de
ai"i !n la Eau St+ Claire+
Oraul ei natal+
De-etul lui 5i"/elle tremura+ Nu tia da" -lumete sau nu+
- Gata@ )ise n srit 5al"olm ridi"ndu-i o"/elarii !e
runte+ Se ls !e s!ate n s"aun+ Ase&onat, "um se s!une, nu-
mai bun de b-at la "u!tor+ Am !utea arun"a n aer ntrea-a
!rimrie+ Da" m -ndes" bine, nu-i "/iar o idee rea+ Cred
"-ar i "a)ul s-o testm, "ontinu 5al+ Ce )i"ei9
5i"/elle e)it+
- #aide@ )ise el rn>ind+ Ari de !ar"-ai i *)ut o an-
tom, i ntinse un al doilea "elular+ Numrul e de>a tastat+ Nu
uita+ E doar o >u"rie !n la al !atrulea a!el+ Atun"i, nu mai
ai *oie+ Nu *rei s au)i al !atrulea a!el+ n"ear", s"um!o+
#ai, d-i drumul@
5i"/elle s"utur din "a! i-i ntinse na!oi teleonul+ 5al
se mulumi s rn>eas"+
- #aide, n-ai de "e s te temi+ Cine nu ris" nu "ti-+
'otul e !re-tit+
5i"/elle ins!ir adn" i a!s !e butonul 7send8, doar
aa, "a s demonstre)e " era n stare+ O "li! mai tr)iu, tele-
onul "one"tat la bomb n"e!u s sune+
- Conta"t@ )ise 5al"olm "nd "u o"/iul+
%e 5i"/elle o strbtu un ior re"e+ 5al era att de "alm+++
Cal"ulase totul+ Dar era !osibil "a totui "e*a s nu mear-
"onorm !lanului+ n Orientul 5i>lo"iu, teroritii !alestinieni
sreau mereu n aer n n"er"rile de atentate+
Bi! O"/ii i se !ironir asu!ra ser*ietei+ Al doilea a!el+
n"er"a s-i !stre)e "almul, dar mna i tremura+
- 5al"olm, te ro-@ n"er" s i-l dea na!oi+ Ai *)ut "
mer-e+ Nu-mi !la"e treaba asta+ 'e ro-+++
- Ce m ro-i, 5i"a9 ntreb 5al"olm strn-nd-o de
n"/eietura minii+ N-ai n"redere-n mine9
'eleonul "one"tat la bomb sun din nou+ A treia oar+++
.ui 5i"/elle i n-/e sn-ele-n *ine+
- n"etea), 5al@
n"er", dis!erat, s a!ese butonul de de"one"tare+
:rmtorul a!el "ea "onta"tul+
- 5al"olm, te ro-@ 5 s!erii@
n lo" s-o as"ulte, 5al i inea mna+ Dintr-odat, nu mai
tia "e se !etre"e+
- Dumne)eule, 5al, o s+++
Bi!!! Al !atrulea a!el@
Sunetul sie n"!erea "a un stri-t+ %ri*irea lui 5i"/elle
era aintit asu!ra teleonului+ Asu!ra bombei+
n"e!u s *ibre)e+++ .a dra"uA@+++ l !ri*i i6 !e 5al"olm+
Se au)i un b)it+
Nu tu e6!lo)ie, nu tu bubuit+++ Doar un "lin"/et !uterni"+
Detonatorul bombei sri n sus+
5al"olm rn>ea+ Ridi" nonalant detonatorul des!rins+
- Li-am s!us, iubito@ (r trans!iraie, nu-i sen)aie+ Ei, "e
!rere ai9 Eu "red " o s mear- oarte bine+
'ru!ul lui 5i"/elle se rela6a+ n suletul ei, urla de urie+
Ar i *rut s-l !o"neas" !e 5al"olm n a+ Dar era !rea
e!ui)at+ 'ri"oul de !e ea era leoar" de sudoare+
5al"olm lu "a!a"ul de !e >os i-i m!inse s"aunul ln-
bomb+
- C/iar "redeai " o s de"lane) minunia asta9 Ddu
din "a!+ N-a !rea "rede, s"um!o+ Are o misiune oarte im!or-
tant+ 5i"ua asta o s arun"e n aer o!inia !ubli" din ntre-
-ul San (ran"is"o+
Capitolul 31
%e la a!te, m-am ntors la birou+ Oamenii mei erau m-
!rtiai !rin toat )ona i urmreau toate !istele !e "are le
a*eam+ Cind$ mi dduse o "arte, 'amirii caitalismului!
Zisese " o s m a" s nele- "um un"ionea) noul radi-
"alism "are n"e!use s se e6tind+
Am "itit re!ede titlurile "a!itolelorD 7Ee"ul "a!italismu-
lui8, 7A!art/eidul e"onomi"8, 7?am!irii e"onomi"i8, 7Arma-
-edonul l"omiei8+
Ni"i n-am remar"at-o !e &ill, "are sttea n !ra-+ Am srit
"a ars "nd a btut la u+
- Da" te-ar *edea &o/n As/"rot@ %iesa de re)isten a
sistemului de im!lementare a le-ii din oraul nostru+++ 'am-
irii caitalismului?
- .e"tur obli-atorie, am rs!uns, )mbind stn>enit+
%entru re)ol*area unui "a) de "rime n serie, e6trem de
*iolente+
Era mbr"at ele-ant, "u un "ostum rou, "u !antalon, i
un !ardesiu le>er, de la 0urberr$+ A*ea o -rmad de dosare
ndesate n ser*ieta de !iele+
- 5-am -ndit " nu i-ar stri"a s bei "e*a+
- Aa e, am )is, arun"nd "artea !e birou, dar n-am ieit
n" din tur+
;-am oerit, n s"/imb, o !un- de boabe de soia+
- Ce a"i9 m-a ntrebat, strmbndu-se+ niine)i o nou
de!artament n se"ie9 Autori !eri"uloi9
- (oarte amu)ant, am )is+ S-i s!un o "/estie !e "are !un
!ariu " n-o tiai+ 0ill Gates, %aul Allen i Warren 0uett au
"ut mai muli bani anul tre"ut de"t trei)e"i dintre rile
sra"e ale lumii+ Asta-i un sert din !o!ulaia -lobului@
&ill )mbi+
- 5 bu"ur s *d " n"e!e s i se "onture)e totui o
"ontiin so"ial, a*nd n *edere "e meserie ai+
- Ce*a nu-mi d !a"e, &ill+ A doua bomb, "ea als, de
la "asa amiliei .i-/toGer+ 0iletul "u emblema "om!aniei
ndesat n -ura lui 0en-osian+ A"eti oameni i-au de)*luit
"lar moti*ele+ Cu toate astea, *or s ne ta"/ine)e+ Ce-i "u
>o"ul sta9
i !use un !anto rou !e mar-inea biroului+
- Nu tiu+ 'u eti "ea "are-i !rinde, s"um!o+ Eu doar i
trimit la n"/isoare+
:rm o !au)+ :na tensionat+
- 'e su!eri da" s"/imbm subie"tul9
- #ai s *orbim des!re soia, )ise ea ridi"nd din umeri i
arun"nd o boab n -ur+
- S-ar !utea s i se !ar o !rostie+ Dar m-ai "am !us !e
-nduri a"um "te*a )ile, dumini", du! "e-am aler-at+
?ntile alea, &ill+ De !e braele tale+ 5i-au "am dat bti
de "a!+++
- .a "e te-ai -ndit9 ntreb ea+
Am !ri*it-o n o"/i+
- ,tiu oarte bine " nu-i a!ar *nti "a alea de la ua de
la baie+ ,tiu "um e, &ill, s ii ne*oit s re"unoti " eti doar
un om, la el "a toi "eilali+ ,tiu "t de mult i-ai dorit "o!ilul+
A!oi i-a murit tatl+ ,tiu " *rei s lai im!resia " !oi tre"e
sin-ur !este asta+ Dar !oate ", uneori, nu !oi+ Nu *rei s
*orbeti "u nimeni, ni"i m"ar "u noi+ Aa " rs!unsul e - nu
tiu "e-i "u *ntile alea+ S!une-mi tu+
n"!narea din o"/ii ei de*eni, brus", mult mai ra-il,
"a i "nd ar i ost !e !un"tul s "ede)e+ 5 temeam s nu i
mers !rea de!arte, dar, la dra"uA@ Era !rietena mea+ Nu-mi
doream de"t s-o *d eri"it+
- %oate " ai dre!tate ntr-o !ri*in, )ise &ill n "ele din
urm+ %oate " *ntile alea nu snt de la ua de la baie+
Capitolul 30
E6ist "rime brutale i de neiertat+ :neori, m de)-ust
!n la -rea, dar moti*ele lor snt "lare+ Din "nd n "nd,
"/iar le nele-+
%e de alt !arte, e6ist "rime as"unse, !e "are n-ar trebui
s le *e)i ni"iodat+ A"el -en de "rime "are nu las ni"i o
urm la su!raa, dar "are distru- tot "e-i nuntru+ ?o"ea
a"eea interioar, "are se -sete n ori"e iin uman+
A"estea snt "ele "are m a" s-mi !un ntrebri n le--
tur "u meseria mea+
Du! "e &ill mi-a !o*estit "e se !etre"ea ntre ea i Ste*e,
du! "e i-am ters la"rimile i am !lns alturi ea, "a o sor
mai mi", am "ondus s!re "as, ameit+ O !rieten as"undea
un se"ret ruinos !e "are n-a*eam s-l !ot uita ni"iodat+ &ill+
&ill a mea+
%rimul meu im!uls a ost s m du" dire"t la ei a"as i
s-mi des"ar" !istolul asu!ra lui Ste*e+ De la bun n"e!ut,
ti"losul sta *i"lean i i!o"rit o n>osise i o lo*ise+
Nu m !uteam -ndi de"t la &ill, aa "um mi se artase n
a"ea sear, "u "/i!ul la de eti s!eriat+ Nu mai era
!ro"urorul-e al %oliiei din San (ran"is"o, ni"i ea de
!romoie de la Stanord, "are !rea " tre"e "u uurin !este
toate !roblemele *ieii+ Care trimitea u"i-aii du! -ratii "u o
!ri*ire de -/ea+ %rietena mea+
'oat noa!tea, m-am rsu"it de !e-o !arte !e alta+ A doua
)i, a trebuit s a" mari eorturi "a s m "on"entre) asu!ra
"a)ului+ Re)ultatele de laborator de !este noa!te "onirmau
bnuielile lui Claire+ Geor-e 0en-osian n-/iise ri"in+
Ni"iodat n-am *)ut %alatul de &ustiie att de tensionat
"a n a"ea diminea, !lin de a-eni ederali, n "ostume ne-re,
i de re!orteri+ Am a*ut im!resia " trebuie s m urie) doar
"a s le sun !e Cind$ i !e Claire+
- 'rebuie s * *d, etelor, le-am s!us+ E im!ortant+ Ne
ntWlnim la SusieAs, la !rn)+
Cnd am a>uns la "aeneaua linitit de !e 0r$ant, Cind$ i
Claire se instalaser de>a la o msu dintr-un "ol+ Amndou
m !ri*eau nelinitite+
- :nde e &ill9 ntreb Cind$+ Credeam " *ine "u tine+
- N-am "/emat-o, am rs!uns+ Stteam !e s"aunul din aa
lor+ 'o"mai des!re &ill *reau s dis"utm+
- 0ine+++ )ise Claire, dnd nedumerit din "a!+
Rnd !e rnd, le-am relatat !rimele mele bnuieli le-ate de
*ntile !e "are le *)usem !e braele lui &ill, n tim! "e
aler-am+ .e-am s!us " mi se !reau sus!e"te i "-mi ima-
-inasem ", !oate, din "au)a durerii !ri"inuite de !ierderea
"o!ilului, &ill i le "use sin-ur+
- Ei, s-a terminat "u asta@ sri Cind$+ Nu-i aa9
- Ai ntrebat-o9 *ru s ale Claire+
%ri*irea ei era e6trem de serioas+
Am dat a!robator din "a!, !ri*ind-o, la rndul meu, i6
n o"/i+
-,i+++9
- 5i-a rs!unsD 7,i da" nu mi-am "ut sin-ur *ntile
alea98
Am *)ut-o !e Claire studiindu-m, n"er"nd s-mi inter-
!rete)e e6!resia eei, i !e Cind$ "li!ind, n"e!nd s
nelea-+
- O/, Doamne@ murmur Claire+ Dumne)eule mare, doar
nu *rei s s!ui " Ste*e+++
Am dat din "a! n-/iind n se"+
n >urul mesei se aternu o t"ere -rea+ ?eni o "/elneri+
Am "omandat, ameite+ Du! "e emeia !le", le-am !ri*it i6
n o"/i+
- Nenoro"itul@ )ise Cind$ s"uturnd din "a!+ A *rea s-i
tai boaele+
- Atea!t-i rndul, i-am rs!uns+ Numai la asta m-am
-ndit toat noa!tea+
- De "t tim!9 ntreb Claire+ De "t tim! durea)
!o*estea asta9
- Nu tiu !re"is+ Ea )i"e " totul a n"e!ut "u "o!ilul+ Cnd
l-a !ierdut, Domnul Com!asiune a dat *ina !e ea+ 7N-ai ost
n stare, nu-i aa9 'e "re)i mare i tare, dar n-ai ost n stare
s a"i "e a"e ori"e emeie !e lumea asta - s ai un "o!il@8
- 'rebuie s-o a>utm, s!use Cind$+
Am otat+
- Ai *reo idee "um9
- S-o s"oatem dra"ului de-a"olo@ )ise Claire+ %oate s stea
la una dintre noi+ Dar *rea s !le"e9
Nu tiam+
- Nu tiu da" a a>uns n" n !un"tul sta+ Cred ",
momentan, nu simte de"t ruine+ ; se !are " a de)am-it !e
toat lumea+ %e noi+ %oate i !e el+ Ori"t ar !rea de "iudat,
"red " o !arte din ea *rea s demonstre)e " !oate i soia i
mama !e "are el i le dorete+
Claire ddu din "a!+
- 'rebuie s *orbim "u ea+ Cnd9
- Disear, am rs!uns+
Am !ri*it s!re Claire+
- Disear, a!rob ea+
Sosi mn"area, i am mn"at toate r !rea mult !ot+
Ni"i una nu m ntrebase nimi" de "a)+ Deodat, Claire "ltin
din "a!+
- De !ar" n-a*eai i aa destule -ri>i@
- C *eni *orba, )ise Cind$ lundu-i -eanta, am "e*a !en-
tru tine+
S"oase o a-end "u s!iral, din "are ru!se o !a-in+
7Ro-er .emou)+ DGinelle #ali+ NNN-423K+8
- 'i!ul sta e din 0er1ele$+ .a De!artamentul de lin-*is-
ti"+ E6!ert n -lobali)are+ S ii !re-tit+ S )i"em doar "
!ers!e"ti*a lui asu!ra *ieii nu !rea "oin"ide "u a ta+
- 5ulumes"+ De unde ai asta9 am ntrebat, b-nd /rtia
n -eant+
- Li-am s!us, )ise Cind$, de la un milion de 1ilometri
de!rtare+
Capitolul 33
Am n"er"at s m -ndes" "t mai !uin "u !utin la
!o*estea "u &ill+ Am sunat i am reuit s-l -ses" !e Ro-er
.emou) la birou+ Am dis"utat !uin i a ost de a"ord s
ne *edem+
Sim!lul a!t " am ieit din %alatul de &ustiie mi-a oerit
un moment de rela6are+ n ultima *reme, a>un-eam oarte rar
n a"ea !arte a -olului+ 5i-am !ar"at E6!lorer-ul ln- sta-
dionul de !e 'ele-ra!/ A*enue i am tre"ut !e ln- aiele
i !anourile !ubli"itare+ Soarele "dea dire"t !e S!roul %ia)a+
Studeni "u ru"sa"uri i sandale stteau ae)ai !e tre!te
i "iteau+
0iroul lui .emou) era n DGinelle #ali, o "ldire de beton
"u as!e"t oi"ial, ln- "urtea !rin"i!al+
- ;ntr, te ro-, e des"/is@ rs!unse btii mele n u o
*o"e "u un !ronunat a""ent mediteraneanI se simea i o tent
!roto"olar, edu"at+++ britani"9
%roesorul .emou) se ls !e s!tarul s"aunului din s!a-
tele mesei de)ordonate din biroul lui mi"u, n"r"at !n la
reu) "u "ri i )iare+ A*ea umeri lar-i i !ielea mslinie,
un !r ne-ru i "rlionat, "are-i "dea !e runte, i era
nebrbierit+
- A/, ins!e"tore 0o6er, s!use el+ ? ro-, !otii, luai lo"@
mi "er s"u)e " ambientul nu este destul de ele-ant+
Camera era i-rasioas i mirosea a "ri i a um+ %e birou,
erau o s"rumier i un !a"/et de i-ri Rot/mans, r iltru+
5-am ae)at !e un s"aun n aa lui i mi-am s"os a-enda+
;-am ntins o "arte de *i)it+
- Omu"ideri@ "iti .emou), strn-nd bu)ele "a i "nd ar i
ost im!resionat+ S nele-, aadar, " n-ai *enit la mine "u
*reo nelmurire etimolo-i"9
- Nu, m interesea) o alt !asiune a dumnea*oastr, am
s!us+ Sntei la "urent, desi-ur, "u e*enimentele din 0a$ Area+
Ot+
- Da+ C/iar i un om "are st mai tot tim!ul "u nasul n "ri
i-l mai ridi", uneori, din ele+ 'ra-i"+ 'otal "ontra!rodu"ti*+
(anon a s!usD 7?iolena e !ro!riul >ude"tor8+ Cu toate a"estea,
n-a !utea s!une " !o*estea m sur!rinde "u des*rire+
Com!asiunea als a lui .emou) m im!resiona "am tot
att "t re)a unui dentist+
- Sntei dr-u s-mi e6!li"ai "e *rei s s!unei "u asta,
domnule .emou)9
- Desi-ur, doamn ins!e"tor+ Da" i dumnea*oastr *ei
a*ea amabilitatea s-mi s!unei !entru "e sntei ai"i+
- Doamn locotenent, l-am "ore"tat eu+ Snt ea De!arta-
mentului omu"ideri+ Cine*a *-a re"omandat dre!t una dintre
!ersoanele "ele mai n msur s-mi e6!li"e !e lar- "e se !e-
tre"e ai"i+ 5 reer la s"ena ideolo-i"+ 5 reer la oameni
"are "onsider " s arun"i n aer trei !ersoane n tim! "e
dorm, s !ui n !rime>die *ieile a doi "o!ii ne*ino*ai sau s
!ro*o"i im!lo)ia sistemului *as"ular al unui om snt orme
a""e!tabile de !rotest+
- Cnd ai s!us 7ai"i8, !resu!un " -*-ai reerit la m!re-
>urimile !ani"e ale A"ademiei 0er1ele$, )ise .emou)+
- Cnd am s!us 7ai"i8, m-am reerit la ori"e lo" n "are
"ine*a s-ar -ndi s ntre!rind astel de -esturi n-ro)itoare,
domnule .emou)+
- Domnule ro$esor, rs!unse el+ %roesor de limbi roma-
ni"e la .an"e #art - am )rit umbra unui )mbet -, da" tot
* !asionea) a"reditrile+
- Ai s!us " nu -sii a"este "rime sur!rin)toare+
- ,i de "e le-a -si9 "u .emou) ridi"nd din umeri+ :n
!a"ient e sur!rins s ale " e bolna*, "nd tru!ul lui e de>a
a"o!erit de le)iuni9 'rim ntr-o so"ietate ine"tat, doamn
lo"otenent, iar "ei "are transmit boala snt !rimii "are !ri*es"
n>ur i ntreab "u ne*ino*ieD 7Cine, eu98 ,tiai - "ontinu
el ridi"nd !ri*irea - " marile "or!oraii internaionale rea-
li)ea) un !roit mai mare de"t %;0-ul a nou)e"i la sut din
rile -lobului9 Au luat lo"ul -u*ernelor "a sisteme de rs!un-
dere so"ial n lume+ Cum se a"e - rse el "ini" - " ne -r-
bim s "ondamnm "u n*erunare moral a!art/eidul, atun"i
"nd ne amenin "on*in-erile rasiale, dar nu l re"unoatem,
atun"i "nd se maniest la ni*el e"onomi"9 %roblema e " noi
nu *edem !rin o"/ii "elor asu!rii+ Noi !ri*im !rin do"trina
"elor !uterni"i+ A "or!oraiilor+ .a tele*i)or+
- 5 s"u)ai, l-am ntreru!t eu, dar eu am *enit s in*es-
ti-/e) !atru "rime oribile+ Oamenii mor+
- ntr-ade*r, aa este, doamn lo"otenent+ E6a"t asta n-
"er"am i eu s s!un+
O !arte din mine ar i *rut s-l na"e !e .emou) de re*er
i s-l s"uture )dra*n+ n lo" de asta, am s"os oto-raia bonei,
de !e le-itimaia lui Wend$ Ra$more, i o s"/i a emeii "are
usese ilmat intrnd n /otelul Clit, "u Geor-e 0en-osian+
- .e "unoatei !e *reuna din a"este dou emei, domnule
!roesor9
.emou) mai " n"e!u s rd+
- De "e a *rea eu s * a>ut9 Statul e !rin"i!alul *ino*at
!entru a"east nedre!tate, nu emeile astea dou+ S!unei-mi,
* ro-, "ine a "omis o nedre!tate mai mare9 A"este dou
sus!e"te - arun" !e birou, n aa mea, !rima !a-in din
The Chronicle - sau a"este strlu"ite e6em!le ale sistemului
nostru9
5 uitam la oto-raiile lui .i-/toGer i 0en-osian+
- Da" oamenii tia semnalea) n"e!utul unui r)boi,
)ise .emou) r)nd, din !artea mea, s-l !orneas"@ Cum se
s!une a"um, doamn lo"otenent9 m ntreb )mbind+ Care e
e6!resia a"eea nou, !e "are ameri"anii au mbriat-o n
morala lor atot!uterni"9 S#-i "#m bice!
Am luat !o)ele, am n"/is a-enda i am !us-o na!oi n
-eant+ 5-am ridi"at, simindu-m obosit i murdrit+ .-am
!rsit !e !roesorul de limbi romani"e de la .an"e #art de
team " nu m *oi !utea abine s nu-i )bor "reierii+
Capitolul 34
5-am ntors la %alatul de &ustiie !lin de ner*i, din "au)a
bali*ernelor i!o"rite ale lui .emou) i din "au)a rustrrii "
nu reueam s a*ansm delo" s!re soluionarea a"estor "rime+
Eram n" urioas "nd am a>uns la birou, un !i" du! ora
ase+ Am sunat-o !e Cind$ i am stabilit s ne ntlnim la
SusieAs+ %oate reueam totui s re)ol*m ce(a la o )uesa"illa
"u /omar+ A*eam ne*oie de a>utorul etelor+
'o"mai "nd n"/ideam teleonul, Warren &a"obi intr n
birou+
- Van1 Sin-, s!use el+
- Van1 Sin-9
- E mult mai bun "a )uesa"illa! ,i mai ietin+ (emeile
!reer ntotdeauna mn"area "/ine)eas"+ Ar trebui s tii
asta, doamn lo"otenent+ ,i, " tot *eni *orba, se s!une "
!uiul n sare i -/imber a !ro*o"at !rbuirea dinastiei Xin+++
%e unde ai ost9
Se ae)+ A*ea "e*a !entru mine+ i "unoteam !rea bine
rn>etul la *i"lean+
- 5i-am !ierdut *remea !rin Re!ubli"a %o!ular+ Ai i
alt"e*a s-mi s!ui, n aar de re"omandri "ulinare9
- Am alat "e*a des!re Wend$ Ra$more, du! "e i-am
trimis oto-raia la toate se"iile, )ise el rn>ind+
?estea asta mi !use sn-ele n mi"are+
- A sunat o e"/i! de su!ra*e-/ere din "ealalt !arte a
-olului+ (un"ionarului de noa!te i s-a !rut "-i re"unoate
aa+ A*em o "aset !e drum+ Zi"e " s-a "ut ro"at i "
!oart o"/elari+ Dar i-a s"os o "li!, "a s numere banii+ &ur
" ea era+
- De un"e anume !e "ealalt !arte a -olului, Warren9
- #armon A*enue, n Oa1land+
Am desenat o /art n minte i am a>uns amndoi la
a"eeai "on"lu)ie+
- .n- restaurantul 5"DonaldAs unde au -sit-o !e
mi"ua Caitlin@
Din !un"t de *edere -eo-rai", !iesele de !u))le n"e!eau
s se le-e+
- 'rimite oto-raia la toate ma-a)inele din "artier+
- S-a "ut de>a, doamn lo"otenent+
O"/ii lui &a"obi s"li!eau, "a ntotdeauna "nd nu s!usese
n" tot "e a*ea de s!us+
- Am !rimit multe teleoane, am )is, uitndu-rn s!re
Warren+ Ce te a"e s "re)i ", de data asta, am -sit-o9
mi "u me"/erete "u o"/iul+
- A "um!rat un s!ra$ !entru astm+
Capitolul 35
Eu, Cind$ i Claire terminaserm a!roa!e n ntre-ime
!a/arele de Corona i o arurie de ari!ioare, n momentul n
"are sosi &ill+ i a- !ardesiul i se a!ro!ie, n-ri>orat, de
se!areu+ Zmbetul ira* trda de la o !ot " era n-ri>orat+
- De"i, )ise ea arun"ndu-i ser*ieta i !rbuindu-se ln-
Claire, "ine n"e!e9
- (r tam-tam, am s!us+ Ari!ioare+++ i ai"i+++
;-am turnat n !a/ar "e mai rmsese dintr-o sti"l de bere+
Am ridi"at toate !a/arele, dei &ill "am e)ita+ :rm un
moment de t"ere, n "are toate ne -ndeam la "e-ar i ost mai
!otri*it s s!unem+ De "te ori ne ntlnisem n elul sta9 .a
n"e!ut, eram doar !atru emei "u slu>be dii"ile, "are se
adunau "a s *ad "um !uteau "oo!era !entru a re)ol*a un "a)+
- %entru !rieteni@ s!use Claire+ Care snt mereu alturi
unii de "eilali+ n ori"e situaie, &ill+
- Cred "-ar i mai bine s beau asta, s!use &ill, iar o"/ii
n"e!user s i se ume)eas"+ %n nu mi se ameste" berea "u
la"rimile+
&ill -oli "am o treime de !a/ar dintr-o sin-ur n-/iitur+
'rase aer n !ie!t+
- #aide, n-are rost s ne-n*rtim n >urul "o)ii+ ,tie toat
lumea9
Ddurm toate din "a!+
- 'eleon, tele-ra, tele-0o6er, )ise &ill "ndu-mi "u
o"/iul+
- Da" tu sueri, suerim toate, murmur Claire+ ,i tu ai i
"ut la el, da" lu"rurile ar i stat in*ers+
- Aa este, )ise &ill dnd din "a!+ ,i !resu!un " a"um o
s-n"e!ei toate s-mi s!unei " nu !rea "ores!und !roilului
de soie "are a""e!t s ie abu)at+
- Eu "red " a"um, am )is ume)indu-mi bu)ele, tu ar tre-
bui s ne s!ui "um te simi+
- Da, "u ea i trase aer n !ie!t+ n !rimul rnd, nu snt
abu)at+ Ne batem+ Ste*e *rea doar s m intimide)e+ Nu m-a
lo*it ni"iodat "u !umnul+ Nu mi-a dat ni"iodat n a+
Cind$ *ru s !roteste)e, dar Claire o o!ri+
- ,tiu " asta nu-l absol* de *in i ni"i nu-i >ustii" "om-
!ortamentul+ ?oiam doar s tii+ i mu" bu)a de >os+ Nu
"red " * !ot des"rie "um m simt+ Am >ude"at sui"iente !ro-
"ese de a"est -en "a s "unos" !rea bine -ama de emoii+ Cel
mai mult, mi este ruine+ 5i-e ruine s admit " asta snt eu+
- De "t tim! durea)9 ntreb Claire+
&ill se ls !e s!ate i )mbi+
- ?rei rs!unsul ade*rat la ntrebarea asta sau "el "u "are
m mint sin-ur de "te*a luni9 Ade*rul e " durea) de
dinainte s ne "storim+
Am simit "um mi se n"letea) dinii+
- ntotdeauna e6ista "e*a+ #ainele "u "are m mbr"am,
"e*a "e "um!ram !entru "as i "are nu era !e -ustul lui+++
.ui Ste*e i a"e mare !l"ere s-mi aminteas" mereu "t snt
de !roast+
- %roast9 "u Claire+ Eti de o mie de ori mai detea!t
i mai "ult de"t el+
- Ste*e nu e !rost, !rotest &ill+ Doar " nu *ede !rea
multe !osibiliti+ .a n"e!ut, m strn-ea doar mai tare de
ai"i, de umeri+ ntotdeauna s!unea " nu-i ddea seama+ De
"te*a ori, a arun"at "u lu"ruri ns!re mine n tim!ul unei
"erte+ Cu -eanta mea+ Odat, mi amintes" - n"e!u s rd -
" a arun"at "u o bu"at de brn) Asia-o+
- De "e9 Cind$ ddu din "a!, ne*enindu-i s "read+ De
"e-i "ea toate astea9
- (iind" ntr)iam "u !lata unei a"turi+ (iind" mi "um-
!ram o !ere"/e e6tra*a-ant de !antoi, "nd eram abia la
n"e!ut i nu a*eam bani+ Ridi" din umeri+ (iind" !utea+
- Asta se ntm!l de "nd te "unoatem9 am ntrebat,
uluit+
&ill n-/ii n se"+
- ?d " *-am !"lit destul de bine, nu9
C/elneria adusese nite )uesa"illa, i n undal se au)ea o
melodie "u S/ania 'Gain+
- Cred " m mituii+ nmuie o )uesa"illa n sos gua-
camole i rse+ O nou metod de intero-are+ Da, tiu unde se
as"unde Osama bin .aden, dar, * ro-, mai dai-mi, mai nti,
o "/estie de-asta "u brn)+++
Am rs toate+ &ill tia ntotdeauna s ne a" s rdem+
- Ni"iodat nu e "e*a im!ortant, s!use &ill+ 5ereu ne
"ertm din nimi"uri+ Cnd *ine *orba de lu"ruri im!ortante,
simt, "u ade*rat, " sntem !arteneri n *ia+ Am tre"ut !rin
multe m!reun+ .u"rurile mrunte ns+++ A""e!t o ntlnire la
"in "u nite oameni "are nu-i snt !e !la"+ :it s-i s!un
mena>erei s-i s!ele "mile+ 5 a"e s m simt "a un "o!il
!rost+ 5 a"e s m simt banal+++
- 'u eti ori"e, numai banal nu, )ise Claire+
&ill "li!i i )mbi+
- Susintoarele mele+++ A !utea s-l m!u" !e nenoro"it,
i *oi m-ai luda " am intit bine+
- Am dis"utat de>a *arianta asta, mrturisi Cind$+
- ,tii " m-am -ndit i eu la asta9 )ise &ill dnd din "a!+
5-am ntrebat "ine ar !re)ida n "a)ul meu+ #ei, "red " am
lsat situaia s de*in "am melodramati"+
- Ce sat i-ai da unei emei "are ar *eni la tine n a"eeai
situaie9 am ntrebat-o+ A"um o ntreb !e &ill !ro"urorul+ Nu
!e &ill soia+ Ce i-ai s!une9
- ;-a s!une s-l ard aa de tare la !ro"es, n"t s-i
adu" aminte de "te ori a*ea s se mai ar"# "u *reuna, )ise ea
i n"e!u s rd+
%e rnd, am n"e!ut s rdem i noi+
- Zi"i " mai ai ne*oie de tim!, i-am s!us lui &ill+ N-am
*enit ai"i s te "on*in-em s-i s"/imbi *iaa n"e!nd de a)i+
Dar eu te "unos"+ Rmi n a"east situaie iind" ai sen)aia
" e de datoria ta s a"i "sni"ia asta s mear-+ ?reau s-mi
!romii, &ill+ Ni"i m"ar s nu mai ndr)neas" s-i strn-
*reodat mna !umn+ Da" se mai ntm!l o sin-ur dat, *in
!ersonal i-i a" ba-a>ele+ ?ii la mine, la Claire, la Cind$+++
Ei, !oate nu la Cind$+++ "asa ei e un de)astru+ Ai de unde s
ale-i, s"um!o+ ?reau s-mi !romii ", da" te mai amenin
m"ar o sin-ur dat, ai !le"at+
Am )rit o strlu"ire !e aa lui &ill, un li"r n o"/ii ei
albatri+ Ce*a m "ea s "red " n-o *)usem ni"iodat mai
rumoas+ 0retonul i se aduna n bu"le "/iar deasu!ra o"/ilor+
- %romit, )ise ea n "ele din urm, roind n s!atele unui
)mbet+
- S tii "-i !e bune, insist Cind$+
&ill ridi" !alma+
- (ria #i-/land %ar1 0roGnies@ &ur surorilor tale i
nu-i "l"a ni"i"um "u*ntul+ Altel, ntrea-a a s i se
um!le de "ouri+ Aa >ur@
- Cred " e sui"ient, )ise Claire+
&ill ne strnse minile n mi>lo"ul mesei+
- ? iubes", etelor, )ise+
- ,i noi te iubim, &ill+
- A"um !utem "omanda9 )ise ea+ 5 simt de !ar" a i
dat n" o dat e6amenul de barou+ Snt moart de oame+
Capitolul 36
%oate era din "au) " nu dormisem i " m !er!elisem
n !at toat noa!tea, -ndindu-m " nenoro"itul la - "are era
ntotdeauna dis!onibil "nd unul dintre ami"ii lui a*ea "/e de
-ol i "are, de a "u "eilali, se !re"ea a i "el mai atent i
mai iubitor so din lume - "/inuia una dintre "ele mai istee
ete din ora, o at !e "are eu o iubeam+
Ori"are ar i ost "au)a, -ndul la Ste*e m-a urmrit a doua
)i ntrea-a diminea, !n "nd n-am mai !utut s stau de-
-eaba, s rs!und la teleoane i s !retind " m o"u! de "a)+
5i-am luat -eanta+
- Da" ntreab 'ra""/io de mine, s!une-i " m-ntor"
ntr-o or+
Ze"e minute mai tr)iu, !ar"am maina la 2R4 0eale, unul
dintre )-rie-norii ia de sti"l din !artea de est, !lini de "on-
tabili i de irme de a*o"atur, unde se ala i biroul lui Ste*e+
'ot drumul !n la eta>ul trei)e"i i doi am simit "um m
"u!rinde uria i "um mi "rete tensiunea+ Am des"/is ua de
la Nort/star %artners/i!s+ O re"e!ioner dr-u, ae)at la
un birou, mi-a )mbit+
- Ste*en 0ern/ardt, am s!us, b-ndu-i insi-na n a+
N-am ate!tat s-l mai sune+ 5-am ndre!tat dire"t s!re bi-
roul din "ol, unde usesem odat, m!reun "u &ill+ Ste*e
sttea !e s"aun, a!le"at !e s!ate+ %urta o "ma *erde-des"/is
i *orbea la teleon+ (r "a m"ar s-i s"/imbe tonul *o"ii,
mi-a "ut "u o"/iul i mi-a artat un s"aun+
7.as dul"e-riile, nenoro"itule@8
Am as"ultat sritul "on*ersaiei de aa"eri+ (uria mi
"retea !e msur "e-l au)eam "um i nlorea dis"ursul "u
"liee n*e"/ite de -enulD 7Se !are " *rei s ba-i oala sub
!resiune, ami"e8+
n "ele din urm, n"/ise teleonul i se roti "u s"aunul+
- .indsa$+++ )ise el, !ri*indu-m "a i "nd n-ar i tiut !rea
bine de "e eram a"olo+
- .as !re"toriile, Ste*e, tii de "e-am *enit+
- Nu, nu tiu+ Cltin din "a!, a!oi e6!resia de !e aa lui
se s"/imb+ E totul n re-ul "u &ill9
- S tii " a" eorturi s m st!nes" s nu sar !este
birou i s-i ndes teleonul sta !e -t+ &ill ne-a s!us totul,
Ste*e+ *tim!
Ddu "u ne*ino*ie din umeri, n"ru"ind o !ere"/e de
0ass Wee>un n aa mea+
- Ce tii9
- Am *)ut *ntile+ &ill ne-a s!us "e se !etre"e+
- O/@ "u el, lsndu-se !e s!ate i ar"uindu-i s!rn"e-
nele+ &ill mi-a s!us " a ieit "u -a"a asear+ Se uit la "eas+
#ei, mi-ar !l"ea s stau s-i !o*estes" des!re !roblemele
noastre !ersonale, dar am o ntlnire la 23+P4 i+++
5-am a!le"at !este birou+
- As"ult, i as"ult-m bine@ Am *enit s-i s!un " s-a
terminat+ %e a&i! Da" te mai atin-i de ea+++ da"-i ru!e o
un-/ie i nu *rea s ne s!un "um+++ da" se-ntm!l m"ar s
intre n"runtat n birou, s tii "-i des"/id !ro"es !entru
*tmare "or!oral+ Ai b-at la "a!, Ste*e9
E6!resia lui nu se s"/imbase delo"+ i n*rti !e de-et un
)ulu din !rul s"urt i "rlionat i rse+
- Zu aa, .indsa$, toat lumea )i"e des!re tine "-i !la"e
s-i ba-i nasul unde nu-i ierbe oala, dar n-a i "re)ut "-ai
!utea mer-e aa de!arte+ &ill nu a*ea dre!tul s te im!li"e n
!roblema asta+ ,tiu " asta nu are mare *aloare !entru emeile
"a tine, obsedate de "ariera i de "inele lor+++ dar eu i &ill
sntem o amilie+ ;ndierent "e se-ntm!l, rmne ntre noi+
- Nu "/iar, i-am tiat-o !ri*indu-l i6+ Abu)ul este o in-
ra"iune, Ste*e+ 'reaba mea e s areste) brbai "a tine+
- &ill n-o s de!un nicio"at# mrturie m!otri*a mea, )ise
el, a!oi se n"runt+ Doamne, "e tr)iu e+++ Da" nu te su!eri,
.indsa$, snt ate!tat la o edin+
5-am ridi"at+ Nu nele-eam "um se !utea !urta aa+
?orbeam des!re &ill+
- ?reau s-i e6!li" n aa el n"t s nele-i, i-am s!us+
Da"-i mai a"i un sin-ur semn, ultima ta -ri> *a i da" &ill
*a de!une sau nu mrturie m!otri*a ta+ Cnd iei s aler-i,
"nd eti n -ara> seara tr)iu i au)i un )-omot "are te a"e s
sari+++ Ai a"e bine s sari, Ste*e@
5-am ndre!tat s!re u, r s-l slbes" din o"/i+ Ste*e
sttea !e s"aun i se balansa+ E6!resia lui trda "e*a ntre
uimire i urie+
- Ei, "e )i"i de oala asta sub !resiune, Ste*e9
Capitolul 37
Cind$ '/omas sttea la biroul ei, din reda"ia )iarului The
Chronicle! Nu !rea era n lar-ul ei+ Des"u do!ul su"ului de
"aise (ruto!ia i lu o -ur+ A!oi des"/ise )iarul i !ri*i atent
!rima !a-in+ Arti"olul ei era !e "oloana din drea!ta+ 'itlul,
"u litere mariD 3C4-EREA CE/34 -E-A/ -O4/EA -4RECTOR E<E-
C3T4: -ETERM4N8 PO/4=4A S8 RE:4N8 AS3PRA PR4ME4 CR4ME!
Se ntoarse s!re monitorul "al"ulatorului, s-i *erii"e
e-mailurile+ 'i!ul mus"ulos n maiou i a*nd "entur de
"onstru"tor, !e "are-l !usese !e !ost de s"reen sa*er, !rinse
*ia+ Cind$ i a""es adresa de mail+
7Dous!re)e"e mesa>e noi+8
Remar" unul de la Aaron, de "are se des!rise "u !atru
luni n urm+ 7%um!1inseed Smit/ d un re"ital la biseri",
O+44 %+5+ %oi s *ii98 %um!1inseed Smit/ era unul dintre "ei
mai buni inter!rei de "orn din lume@ 7Normal " o s-a>un-,
s"rise Cind$ dre!t rs!uns+ C/iar da" asta nseamn " *a
trebui s as"ult i o !redi" de-a ta+8
Se uit re!ede !este "elelalte e-mailuri+ A*ea un rs!uns
de la !ersoana "are "er"eta "a)urile lui .i-/toGer i
0en-osian+ Nenoro"itul usese la tribunal, a"u)at de !atru)e"i
i ase de deintori de !olie de asi-urare "are useser lsai
balt n ultimii doi ani+ Ce ti"los@
'o"mai se !re-tea s tear- ultimul mesa> de la o adres
!e "are n-o "unotea, "nd titlul i atrase atenia+ S/AMT/ot-
mail+"om - CE ARE S8 SE >NT>MP/E!
Cind$ des"/ise mesa>ul, !re-tit s-l trimit n mormntul
din eter al tuturor s!am-urilor+ 5ai lu o -ur de su"+
Nu te ntreba de unde a*em numele tu sau de "e te "on-
ta"tm+ Da" *rei s a"i un lu"ru bun, *ei !ro"eda aa "um
trebuie+
Cind$ i trase s"aunul mai a!roa!e de e"ran+
;n"identele 7tra-i"e8 de s!tmna tre"ut snt o nimi"a
toat !e ln- "eea "e urmea)+
5initrii de inane din ntrea-a lume se ntlnes" s!-
tmna *iitoare "a s "io!reas" "e a mai rmas din e"ono-
mia 7liber8 mondial - mai e6a"t, "eea "e nu au "onsumat
de>a "u slbti"ie+
;nima lui Cind$ btea din "e n "e mai tare, !e msur "e
"itea+
Sntem !re-tii s u"idem "te un !or" nsetat de sn-e o
dat la trei )ile, da" nu au bunul-sim s denune *irusul
-lobal "are este sistemul liberei ntre!rinderi, "are a "ut din
naiuni nea>utorate !ri)oniere ale 5arii 5in"iuni "um "
s"/imbul liber le *a adu"e eliberareaI "are a "ut din suro-
rile noastre s"la*e mi)ere ale "om!aniilor multinaionale,
"are a urat e"onomiile mun"itorului ameri"an i le-a b-at
la bursa de *alori, "are nu e nimi" alt"e*a de"t un sistem
"oru!t, "ondus din interior+
Nu mai sntem doar nite *o"i i)olate+
Sntem o armat, la el de !eri"uloas i de omni!re)en-
t "a *am!irii din le-endele no!ii+
Cind$ "li!i nen"re)toare, a!roa!e in"a!abil s se mite+
Ce era asta, o ars !e internet9 Cui*a i se !rea " e o -lum
bun9
A!s tasta 7!rin8 i eliber biroul, s!ri>inind "u "a!ul
re"e!torul de umr, n tim! "e "itea mai de!arte+
5oti*ul !entru "are te-am ales !e tine este " toate "ele-
lalte "anale ale mass-mediei snt la el de "oru!te i de intere-
sate "a i "om!aniile multinaionale "are le dein+ 'e numeri
i tu !rintre "ei "oru!i9 ?om *edea "t de "urnd+
Cerem !ersoanelor im!ortante "are se *or ntlni n San
(ran"is"o, la ntrunirea de ni*el nalt "e *a a*ea lo" s!t-
mWna *iitoare, s a" un -est istori"+ S ru! lanurile+ S
tear- datoriile+ S lu!te !entru libertate, nu !entru !roit+
S o!reas" mainile "oloni)rii+ S des"/id e"onomia
mondial+
%n "nd *om au)i a"ea *o"e, o *ei au)i i *oi !e a
noastr+ Din trei n trei )ile, *a mai muri "te un !or" "are-i
merit soarta+
,tii "e s a"i "u mesa>ul a"esta, domnioar '/omas+
Nu-i !ierde *remea n"er"nd s ali de unde a ost trimis
e-mailul+ Da" nu *rei s !rimeti din nou *eti de la noi+
Gura lui Cind$ era us"at "a nisi!ul deertului+ S/AMT/ot-
mail+"om+ Era ade*rat9 Sau "ine*a i btea >o" de ea9
Ddu !a-ina mai n >os+ %re de "te*a "li!e, rmase m-
!ietrit+
E-mailul era semnat - August Sies!
Capitolul 38
Cnd m-am ntors la birou, am -sit un mesa> de la ins!e"-
torul-e 'ra""/io i unul de la &ill+
- ,i te atea!t The Chronicle, m inorm se"retarea mea,
0renda+
- The Chronicle?
5i-am ridi"at !ri*irea i am *)ut-o !e Cind$ stnd "u
-enun"/ii la !ie!t !e un tean" de dosare n aa biroului meu+
S-a ridi"at "nd m-a *)ut *enind, dar nu a*eam tim! !entru ea+
- Cind$, nu !utem dis"uta a"um+ mi !are ru, a*em o
edin i+++
- Nu@ mi-o rete) ea+ 'rebuie s-i art "e*a, .indsa$+ E mai
im!ortant+
- E totul n re-ul9
Ddu din "a!+
- Nu "red+
Am n"/is ua biroului n s!atele nostru, i Cind$ s"oase o
oaie de /rtie din ru"sa"+ %rea un e-mail+
- Stai >os, mi s!useI mi !use oaia n a i se ae) ln-
mine+ Citete@
O sin-ur !ri*ire n o"/ii lui Cind$ i am tiut " era "e*a
n nere-ul+
- .-am !rimit "u e-mailurile de diminea, mi e6!li" ea+
Snt tre"ut !e !a-ina de Geb a )iarului+ Nu tiu de la "ine este+
Ni"i de "e mi l-au trimis to"mai mie+ ,tiu doar ", n "li!a asta,
snt oarte s!eriat+
Am n"e!ut s "ites"+ 7Nu te ntreba de unde a*em numele
tu sau de "e te "onta"tm+++8 Cu "t "iteam mai mult, "u att era
mai ru+ 7Sntem !re-tii s u"idem "te un !or" nsetat de
sn-e o dat la trei )ile+++8 Am ridi"at !ri*irea+
- Citete mai de!arte, m ndemn Cind$+
5i-am "obort din nou !ri*irea i am "itit restul !a-inii,
n"er"am s-mi dau seama da" era "e*a real+ Cnd am a>uns la
sritul mesa>ului, am tiut " era+
7Au-ust S!ies+8
Simeam "um mi "rete tensiunea n !ie!t+ Dintr-odat,
mi-era "lar s!re "e se ndre!ta toat !o*estea asta+ Lineau ntre-
-ul ora ostati"+ Era o ameninare terorist+ ntrunirea de ni*el
nalt+ Linta lor+ Era !ro-ramat !e data de 24+++ !este nou )ile+
5initrii de inane ale "elor mai !uterni"e state industriale din
lume se ntlneau la San (ran"is"o+
- Cine mai tie de asta9 am ntrebat-o+
- Doar noi dou, )ise Cind$+ ,i ei+
- ?or s le !ubli"i "ererile, i-am s!us+ ?or s oloseas"
The Chronicle "a !urttor de "u*nt+ 5 -ndeam la toate s"e-
nariile !osibile+ O s-l s"oat din mini !e 'ra""/io+
Numrtoarea in*ers n"e!use de>a+ + "at# la trei &ile! A)i
era >oi+ ,tiam " trebuia s de)*lui "oninutul e-mailului+ ,i,
de-ndat "e "eam asta, "a)ul a*ea s-mi ie luat+ 5ai nti
ns, trebuia s a" "e*a+
- %utem n"er"a s lum urma adresei, s!use Cind$+ ,tiu un
/a"1er+++
- N-o s du" ni"ieri, i-am rs!uns+ Gndete-te@ De "e
te-au "onta"tat to"mai !e tine9 Snt muli ali re!orteri la
Chronicle! 'rebuie s e6iste un moti*+
- %oate !entru " eu am s"ris des!re "a)urile astea+ %oate
iind" m-am n*rtit !rin 0er1ele$+ Dar asta a ost a"um )e"e
ani, .indsa$@
- Ar !utea i "ine*a de atun"i9 ?reun "unos"ut9 ;mbe"ilul
la de .emou)9
Ne-am uitat una la "ealalt+
- Ce *rei s a"9 ntreb Cind$ n "ele din urm+
-Nu tiu+++
Stabiliser le-tura+ Cunoteam sui"ient de bine u"i-aii
n"t s tiu ", atun"i "nd *or s dialo-/e)e "u tine, "nd !oi
s a"i "e*a, ori"e, "a s m!iedi"i urmtoarea "rim, *orbeti+
- Cred " *reau s-i rs!un)i, i-am )is+
Capitolul 39
'otul !rea s indi"e )ona de !este -ol+ Sursele mesa>elor
de !e internet+ .o"ul unde usese -sit bebeluul .i-/toGer+
.e-itimaia urat a lui Wend$ Ra$more+ 'im!ul tre"ea+++
O nou *i"tim la ie"are trei )ile@
Obosisem s ate!t rs!unsurile s *in la mine+ :n roi de
a-eni (0; m!n)iser %alatul de &ustiieI urmreau, dise"au
i anali)au mesa>ul lui Cind$+ Era tim!ul s-i o!rim !e autorii
a"estor n-ro)itoare "rime+
m!reun "u &a"obi, i-am "/emat !e &oe Santos i !e %/il
5artelli, doi !oliiti din 0er1ele$, "are "ondu"eau unitatea
"are se o"u!a de "ule-erea inormaiilor din lumea interlo!+
Santos lu"ra n domeniu n" din anii ai)e"i - >auri, "rimi-
nalisti" -, era unul dintre a"ei *eterani de "oal *e"/e "are
*)user de toate+ 5artelli era mai tnr, !roas!t *enit de la
Nar"oti"e+
- ?-ai !us !e "a! toi a-enii o!eraionali din Re!ubli"a
.iber, )ise Santos ridi"nd din umeriI i arun" n -ur un
5entos+ i a*ei !e "ei de la 0.A, de la ;RA, a*ei arabi,
ade!i ai dis"ursului liber i ai "omerului liber+ 'oi nemul-
umiii !mntului s-au strns ai"i+
- :mbl *orba, adu- 5artelli, " nite )urba-ii din
Seattle *in n"oa"e s a" tmblu la ntrunirea aia mondial
a -eniilor e"onomi"e+
Am s"os dosarul "u oto-raiile oribile din "a)urile
.i-/toGer i 0en-osian+
- Nu a*em de a a"e "u o -a" de amatori, %/il+
5artelli i )mbi lui Santos+ %ri"e!use+
- A"um "te*a )ile, )ise el, eram sub a"o!erire i !ndeam
un nenoro"it "are le "ea ne!l"eri "elor de la %G and E+
%a"ii" Gas and Ele"tri"+ 5a-naii ser*i"iilor utilitare din
San (ran"is"o, "ei "are ne >e"mneau !e a+ De la Enron n-
"oa"e, n-a mai e6istat !ersoan n Caliornia "are s nu aib
im!resia " e urat "u neruinare, i !robabil " oamenii
a*eau dre!tate+
- 'oat lumea are "e*a "ontra ti"loilor stora, )ise
&a"obi+ ;n"lusi* eu+
- 'i!ul sta "ea niel mai mult de"t s-i n>ure la De!ar-
tamentul de relaii "u "lienii+ .e !i"/eta sediile, m!rea
manieste !rin "are-i ndemna !e oameni s nu-i mai
!lteas" a"turile+ ;niiati*a de %utere a Oamenilor .iberi,
aa se numea+ Ne-a lsat im!resia, )ise Santos "/i"otind, "
era un indi*id e,trem de su!rat+
5artelli "ontinu !o*estea+
- Nebunul tra mereu du! el un ditamai sa"ul+ Am "re)ut
" era !lin "u manieste+ ntr-o )i, un biat sub a"o!erire l
o!rete i-l a"e s-i des"/id sa"ul+ 'i!uA a*ea nuntru un
lansator de ra"/ete 5KB+ ;mediat, i-am !er"/e)iionat "asa+
Am -sit -renade, C-K, detonatoare+++ ;niiati*a de %utere a
Oamenilor .iberi+ ?oiau s arun"e n aer ntrea-a "om!anie
de "urent ele"tri", iind" erau nemulumii de a"tur+
- De"i, &oe, am s!us eu, s"/imbnd subie"tul, ai )is "e*a
de nite e6tremiti "are *in n"oa"e s !i"/ete)e ntlnirea la
ni*el nalt9 E un n"e!ut+
- Am mai mult de"t att, )ise Santos arun"ndu-i un alt
5entos n -ur i ridi"nd din umeri+ :nul dintre oamenii
notri iniltrai ne-a s!us " a)i are lo" un el de "on"entrare a
tru!elor+ Am au)it "-o s ie !re)eni i "i*a barosani+ Ce-ar
i s *enii s *edei sin-uri9 0un *enit n "omarul nostru@
Capitolul 40
Dou)e"i de minute mai tr)iu, am !ar"at la dou str)i
distan de sediul 0n"ii Ameri"ii, n maina lui Santos i
5orelli+ A!ro6imati* o sut de !rotestatari erau adunai n
aa intrrii ilialei+ 5a>oritatea ineau n mn !an"arte !e
"are usese s"ris de mn ieD o S3RS8 -E 2AN4 /42ER8 E SEM-
N3/ 3N34 POPOR /42ER, ieD >MP8R=4=4 AJ3TOARE/E $TO
;
!
:n or-ani)ator mbr"at n tri"ou i o !ere"/e de blu-i
ru!i se ur"ase !e un S:? ne-ru i stri-a ntr-o !orta*o"eD
- 0an"a Ameri"ii transorm n s"la*e ete "are n-au a>uns
n" la !ubertate+ 0an"a Ameri"ii su-e sn-ele !o!orului@
- %entru "e dra"uA !rotestea) tia9 ntreb &a"obi+
- Cine tie9 rs!unse Santos+ 5un"a inantil din Guate-
mala, marile aa"eri, stratul de o)on+++ &umtate dintre ei snt
!robabil nite ratai !e "are i-au ra"olat de la "oad !entru a>u-
torul so"ial "u un !a"/et de i-ri+ %e mine m interesea) li-
derii lor+
< S"oase un a!arat i n"e!u s oto-raie)e oamenii din
mulime+ ntre !rotestatari i sediul bn"ii era !ostat un ir de
)e"e !oliiti, "u bastoane !rinse la "urea+
n"e!eam s nele- "te "e*a din "e-mi s!usese Cind$+
Noi, "ei "are du"em o *ia "onortabil, ne !ermitem s dm
!a-ina "nd *edem un arti"ol des!re oamenii sra"i, des!re
;
$orl' Tra'e Oranization - Oranizaia Mon'ial a Comerului
"ei r asi-urare medi"al sau des!re rile subde)*oltate,
!resate de datorii+ Dar e6istau i oameni "are nu !uteau s dea
!a-ina+ .a un milion de 1ilometri de!rtare s!usesem9 A"um
nu mi se mai !rea aa+
Deodat, un alt indi*id se sui !e S:?+ Am "s"at o"/ii+
Era .emou)+ Ca s *e)i@
%roesorul lu mi"roonul i n"e!u s stri-eD
- Din "e se "om!une 0an"a 5ondial9 E doar un -ru! de
ais!re)e"e instituii membre, din toate !rile lumii+ :na din-
tre ele este 0an"a Ameri"ii+ Cine i-a m!rumutat banii lui
5orton .i-/toGer9 Cine au ost -iranii "are au -arantat oer-
tele !ubli"e ale "om!aniei lui9 0una noastr 0an" a
Ameri"ii, !rieteni,
Dintr-odat, starea de s!irit a mulimii se s"/imb+
- Nenoro"iii tia merit s ie arun"ai n aer@ stri- o
emeie+
:n student n"er" s !orneas" o s"andareD
- 0an"a Ameri"ii@ 0an"a Ameri"ii@ Cte ete ai u"is "u ea9
Am *)ut " !rotestatarii n"e!eau s dea semne de *iolen-
+ :n !uti arun" o sti"l ntr-o ereastr a bn"ii+ 5ai nti,
am "re)ut " era un 5oloto*, dar nu s-a au)it ni"i o e6!lo)ie+
- ?edei "e a*em noi !e "a!9 )ise Santos+ ,i !roblema e
", !e de-o !arte, a !utea s!une "/iar " au dre!tate+
- .a dra"uA, "/iar " au, l susinu &a"obi+
Doi oieri de !oliie i "ur lo" n mulime,A n"er"nd
s-l !rind !e "el "are arun"ase sti"la, dar !rotestatarii strn-
ser rndurile i-i !ierdur urma+ .-am *)ut !e !uti lund-o
la u- !e strad+ :rmar i!ete i oameni trntii la !mnt+
Ni"i m"ar nu-mi ddeam seama de unde !le"ase totul+
- .a dra"uA, )ise Santos lsnd a!aratul+ S-ar !utea "a
situaia s s"a!e de sub "ontrol+
:n !oliist ridi" bastonul, i un !uti "u !lete se !rbui
n -enun"/i+ 'ot mai muli oameni n"e!eau s arun"e "u
lu"ruri+ Sti"le, !ietre+++ Doi a-itatori n"e!ur s se bat "u
!oliitii, "are-i trntir la !mnt sub lo*ituri de bastoane+
.emou) "ontinua s latre n !orta*o"eD
- ?edei "um !ro"edea) statul9 S!ar-e "a!etele mamelor
i ale "o!iilor@
Nu mai !uteam su!orta s stau i s !ri*es", r s
inter*in+
- 0ieii tia au ne*oie de a>utor, am )is i am dat s
des"/id !ortiera+
5artelli m o!ri+
- Da" ne b-m, ne linea)@
- Ni"i "u minile-n sn nu !utem sta, i-am rs!uns, s"on-
du-mi !istolul de la !i"ior+ A!oi am dat n*al !e strad, "u
5artelli n s!atele meu+
%oliitii erau mbrn"ii i m!ro"ai "u -unoaie+
- %or"ii@ Na)itii@
5i-am "ut lo" !rin mulimea de)lnuit+ O emeie i
tam!ona "u o "r! o ran de la "a!+ O alta n"er"a s-i s"oat
"o!ilul din mi>lo"ul nebuniei is"ate, "rndu-l n brae+ Sla*
Domnului@ Cine*a mai a*ea un dram de minte+
%ri*irea !roesorului .emou) se ainti asu!ra mea+
- ;at "um tratea) !oliia *o"ea ino"ent a !rotestatarilor@
Au *enit "u armele s"oase@ A!oi mi rn>i de !e !odiumul
im!ro*i)at+ A/, doamn lo"otenent, *d " n" mai n"er"ai
s * edu"ai+ S!unei-mi, "e-ai n*at ast)i9
- Dumnea*oastr ai !us totul la "ale@ i-am s!us, ate!tnd
s-l !ot aresta !entru tulburarea linitii !ubli"e+ Era o demons-
traie !ani"+ Dumne*oastr i-ai !ro*o"at@
- %"at, nu-i aa9 Demonstraiile !ani"e nu a>un- ni"io-
dat subie"t de tiri+ Dar, iat+++
mi arta o main de la un !ost de tele*i)iune "are to"mai
intra !e strad+ Din ea srir un re!orter, iar un o!erator ilma
n tim! "e aler-a s!re mulime+
- Snt "u o"/ii !e tine, .emou)@
- 5 latai, doamn lo"otenent+ Eu snt doar un umil !ro-
esor, s!e"iali)at ntr-o materie !rea !uin neleas i a "rui
!o!ularitate a s")ut mult n )ilele noastre+ Sin"er, ar trebui s
ieim la o "aea m!reun+ 5i-ar a"e !l"ere+ A"um ns, m
s"u)ai+ 5 atea!t un a"t de *iolen+
Se n"lin, mi oeri un rn>et "are-mi "u !ielea de -in,
a!oi n"e!u s-i luture braele deasu!ra "a!ului, s"andndD
- 0an"a Ameri"ii@ 0an"a Ameri"ii@ Cte *iei ai distrus
"u ea9
Capitolul 42
C/arles Dan1o !i n /olul maro, de!rimant, al imensei
"ldiri muni"i!ale+ .a stn-a lui, era un !ost de !a), i doi
-ardieni ins!e"tau, la ntm!lare, -entile i !a"/etele+
De-etele i se n"letar !e mnerul ser*ietei de !iele+
Desi-ur, a"um numele lui nu era Dan1o+ A"um era &ere$
Stan)er+ nainte de asta, usese 5i"/ael OA#ara+ ,i Daniel
0roGne+ A*usese attea nume n de"ursul anilor@ ,i le s"/im-
base ori de "te ori a*usese im!resia " se a!ro!ia "ine*a !rea
mult+ Ori"um, numele erau uor de nlo"uit - le s"/imbai "u
un sim!lu !ermis de "ondu"ere nou+ ns ntotdeauna i
rmsese "onstant o "on*in-ere nestrmutat+ (a!tul " tot
"e "ea el era e6trem de im!ortant+ C le era dator "elor !e
"are-i iubise, "are-i dduser *iaa !entru "au)+
,i totui, un -nd l s!eria - nimi" din toate astea nu era
ade*rat+
(iind" C/arles Dan1o nu "redea n nimi" alt"e*a n aar
de ura "are-i !r>olea suletul+
Se o!ri -ardienii "are-i *edeau de treab, dar nu era "e*a
nou !entru el+ ("use asta de oarte multe ori+ Se ur" !e !lat-
orm i n"e!u s-i -oleas" bu)unarele+ ("use treaba asta
de attea ori n ultimele s!tmni, n"t ar i !utut "/iar s
n"ea! s lu"re)e n "ldire+ 7%une ser*ieta a"olo@8 5im din
bu)e "u*intele, nainte s ie rostite+
- %une ser*ieta a"olo, s!use a-entul, elibernd un lo" !e
mas i des"/i)nd "a!a"ul+ A n"e!ut !loaia9 l ntreb !e
Dan1o n tim! "e ser*ieta tre"ea !rin s"anerul "u ra)e F+
Dan1o ddu din "a!+ ;nima abia da"-i mai btea+ De
data asta, 5al "onstruise o ade*rat o!er de art+
Coninutul se modela !ere"t !e "ontur+ n !lus, imbe"ilii
tia n-ar i ost n stare s -seas" o bomb "/iar da" ar
i tiut "e anume s "aute+
Dan1o !i !rin dete"torul de metale i se au)i un iuit+ i
!i!i /aina de sus !n >os i !ru sur!rins "nd s"oase un
obie"t bombat dintr-un bu)unar+
- Celularul, )mbi el n semn de s"u)+ Ni"i nu-mi dau
seama "-l am la mine !n nu sun+
- Al meu sun doar "nd i "aut !e "o!ii, )ise -eniul de
-ardian rn>ind+
Ct de uor era@ Ct de adormii erau oamenii tia@ C/iar
i "u toate a*ertismentele !e "are le !rimiser+ :n alt -ardian
i m!inse ser*ieta la "a!tul !latormei+ ;ntrase+ 5arele i
soisti"atul %alat de &ustiie@
O s-l m!rtie-n mii de bu"ele@ O s-i u"id !e toi "ei
de-ai"i+ (r re-rete sau remu"ri+
%re de o "li!, Dan1o sttu nemi"at, !ri*indu-i !e
oamenii a"etia att de 7o"u!ai8 "are se *n)oleau de "olo
!n "olo+ i aminti de anii n "are sttuse deo!arte i de
*iaa linitit, "omun, !e "are o lsa n urm+ %almele
n"e!ur s-i trans!ire+ %este "te*a minute, a*eau s ale "
!utea lo*i oriunde+ C/iar n e!i"entrul !uterii lor, n inima
sistemului lor de in*esti-aii+
7? *om -si, ori"t de mare *-ar i "asa i ori"t de !u-
terni"i * snt a*o"aii+++8
A*ea n ser*iet sui"ient e6!lo)ibil "t s arun"e n aer un
ntre- eta>+
;ntr n litul a-lomerat i a!s butonul !entru eta>ul trei+
Era !lin de oameni "are se ntor"eau din !au)a de mas+
%oliiti, ins!e"tori de la !ro"uratur+++ toi !ioni ai statului@
'riau linitii "u amiliile i animalele lor i a*eau, !robabil,
im!resia " nu se a" *ino*ai de nimi"+ Dar erau *ino*ai@
C/iar i brbatul "are s!la !odeaua+ 'oi erau *ino*ai, i,
"/iar da" nu erau, "ui i !sa9
- 5 s"u)ai, )ise Dan1o "nd a>unser la eta>ul trei,
"ndu-i lo" s ias, m!reun "u alte "te*a !ersoane+
Doi !oliiti n uniorm tre"ur !e ln- el !e "oridor+
Ni"i nu "li!i+ 5ai mult "/iar, le )mbi+
Ct de uor era total@ ;nima !ro"uraturii, eii !oliiei i
"entrul de in*esti-ai+++
l lsaser s intre r ni"i o !roblem+ ;mbe"ilii@
?oiau s demonstre)e " a*eau !o*estea "u G-O sub "on-
trol+ O s le arate el "t de amarni" se nelau@
Dan1o ins!ir adn" i se o!ri n aa "amerei PN4+
O5:C;DER; s"ria !e u+
Sttu a"olo !re de "te*a "li!e, !rnd un obinuit al lo"u-
lui+ A!oi ns, se ntoarse i !orni na!oi s!re lit+
E6er"iiu+
Re!etiia e mama n*turi+ A!oi+++
0um@ Al dumnea*oastr, Au-ust S!ies+
Capitolul 43
%n "nd am !le"at din 0er1ele$ i m-am ntors la birou,
se "use de>a ora !atru+ 0renda, se"retara mea, m !rinse !e
"oridor+
- Ai dou mesa>e de la doamna !ro"uror 0ern/ardt, dar nu
te bu"ura !rea tare+ ,eul te-a "/emat sus+
Cnd am btut la ua biroului lui 'ra""/io, o edin a (or-
elor de ;nter*enii de :r-en era de>a n !lin desurare+
N-am ost sur!rins s-l *d !e 'om Roa"/, de la biroul lo"al
al (0;-ului+ Ddeai de ei !este tot, de "nd Cind$ !rimise
mesa>ul la !e e-mail, n a"ea diminea+ 5ai erau a"olo i
Gabe Carr, re!re)entantul %rimriei n relaia "u %oliia, i
Ste*e (iori, !urttorul nostru de "u*nt+
5ai era un brbat, "u s!atele la mine, !e "are nu-l "uno-
teamI a*ea tenul n"/is, !r aten i oarte des i era bine -
"ut+ Se *edea de la o !ot " "ea !arte din e"/i!a de
!re-tire a ntrunirii la ni*el nalt+
;-am salutat din "a! !e bieii "u "are lu"rasem i i-am
arun"at o !ri*ire ti!ului n "ostum, !e "are nu-l "unoteam+
- Eti dr-u s ne !ui !e toi n tem "u a"est "a), doam-
n lo"otenent9 mi "eru eul+
- Si-ur, am )is, dnd din "a!+
Simeam "um mi se strn-e stoma"ul+ Nu eram to"mai !re-
-tit !entru o !re)entare+ A*eam sen)aia " !o*estea asta
usese aran>at+ Era stilul lui 'ra""/io+
- 5ulte indi"ii "ondu" s!re )ona 0er1ele$, am n"e!ut+
Am tre"ut n re*ist !istele la "are lu"ram+ Wend$ Ra$more,
demonstraia de ast)i, .emou)+++
- Cre)i " ti!ul sta e im!li"at9 m ntreb 'ra""/io+ %ar-
"-i !roesor, nu9
- .-am *erii"at, i tot "e-am -sit !e numele lui au ost o
a"u)aie de !arti"i!are la o demonstraie ile-al i alta de m-
!otri*ire la arest, am s!us+ Ambele au ost retrase+ E inoen-
si*+ Sau e oarte, oarte dete!t+
- Ai mai alat "e*a des!re "ine ar i !utut !une bomba "u
C-K9 ntreb 'ra""/io+
A*eam sen)aia " n"er"a s-i demonstre)e "e*a a-entu-
lui (0; n "ostum "aeniu+ Cine dra"uA mai era i sta9
- Se o"u! bieii, am rs!uns+
- ,i, ntre tim!, indi*i)ii tia iau le-tura "u noi !rin !or-
taluri !ubli"e de e-mail i ne amenin@ )ise el+
- ,i "e-ai *rea s a"em, s inem sub su!ra*e-/ere toate
lo"aiile !ubli"e de internet din 0a$ Area9 l-am ntrebat+
A*ei idee "te snt, euA9
- Dou mii o sut a!te)e"i i nou, se ameste" a-entul
la "ostum+ ntoarse o "oal de /rtie+ Snt dou mii o sut
a!te)e"i i nou de !ortaluri de internet "u a""es !ubli" n
0a$ Area, sub dierite orme+ n a"ulti, bibliote"i, inter-
net-"aeuri, la aero!orturi+ Am in"lus i "ele dou "entre de
re"rutare din San &ose, dar m ndoies" " ar n"er"a a"olo -
da" asta redu"e "u "e*a lista+
- Da, am s!us, i !ri*irile noastre se ntlnir n srit+
5"ar, este un n"e!ut+
- mi !are ru, )ise brbatul re"ndu-i tm!lele i
rela6ndu-i mu"/ii eei ntr-un )mbet obosit+ Abia am ate-
ri)at de la 5adrid a"um dou)e"i de minute+ 'rebuia s *eri-
i" nite detalii de se"uritate !entru ntrunirea la ni*el nalt de
s!tmna *iitoare+ A"um n"e! s m ntreb da" nu "um*a
am nimerit dire"t n mi>lo"ul "elui de-al treilea r)boi mondial+
- .indsa$ 0o6er, am s!us+
- ,tiu "ine sntei, mi rs!unse+ Ai lu"rat la "a)ul bom-
bardrii biseri"ii .a Salle #ei-/ts, anul tre"ut+ Cei de la 5i-
nisterul &ustiiei *-au remar"at+ Credei "-a*em anse s-i
inem n ru !e indi*i)ii tia s!tmna *iitoare9
- S-i inem n ru9
E6!resia mi se !rea "am ormal+
- S nu ne-as"undem du! de-et, doamn lo"otenent+
A*em !e "a! o ntrunire a minitrilor de inane din "ele mai
im!ortante state ale lumii+ %lus o ameninare la adresa si-u-
ranei !ubli"e+ ,i, "um s!unea i eul dumnea*oastr, nu
a*em !rea mult tim!+
'i!ul sta a*ea un stil dire"t, "are-mi !l"ea+ Nu era -enul
obinuit de a-ent de la Was/in-ton+
- Aadar, o s inei totui ntrunirea9 ntreb Gabe Carr,
re!re)entatul !rimriei+
- De "e nu9 s!use ti!ul de la Was/in-ton !ri*ind n >ur+
.o"aia e si-ur, nu9 A*em oameni bine !re-tii, nu-i aa,
domnule "omisar-e9
- 'oi oamenii notri * *or sta la dis!o)iie s!tmna
*iitoare, )ise 'ra""/io, i o"/ii i se luminar+
- ,i "um rmne "u e-mailul !e "are l-am !rimit9 Ce
a"em "u el9 i-am ntrebat+
- Dumnea*oastr "e *rei s a"ei "u el, doamn ins!e"-
tor9 m ntreb ti!ul de la Was/in-ton+
5i se us"ase -tul+
- ?reau s-i rs!und, am )is+ ?reau s stabiles" un dialo-+
S identii" !un"tele de "onta"t din "are ne rs!und+ S *edem
da" ne !utem le-a de "e*a+ Cu "t *orbim mai mult, "u att
mai mari snt ansele de a ala "te "e*a des!re ei+++
:rm una dintre a"ele t"eri lun-i i a!stoare+ S!eram
din tot suletul s nu-i i determinat s-mi ia "a)ul+
- Rs!uns "ore"t@ (mi )ise a-entul ederal, "ndu-mi "u
o"/iul+ Nu era ne*oie de toat melodrama+ Am *rut doar s
*d "u "ine lu"re)+ &oe 5olinari, )ise )mbind i-mi ntinse
"artea de *i)it+
n tim! "e o "iteam, dei n"er"am din rs!uteri s nu las
nimi" s se *ad, !ulsul mi "res"u "u una, !oate "/iar "u dou
bti !e se"und+
-EPARTAMENT3/ -E S463RAN=8 NA=4ONA/8# SCria !e Cartea
de *i)it+ JOSEP7 P! MO/4NAR4! -4RECTOR A-J3NCT!
7.a dra"u@ 'i!ul era de sus de tot@8
- S n"e!em un dialo- "u nenoro"iii tia, )ise dire"torul
ad>un"t+
Capitolul 44
n tim! "e m ntor"eam la birou, "a!ul n"-mi mai *uia
n urma ntlnirii "u 5olinari+ %e drum, m-am o!rit la &ill+
:n mun"itor ddea "u as!iratorul !e "oridor, dar n biroul
ei era n" lumin+
%e undal, se au)ea un CD "u E*a Cassid$+ Am au)it-o !e
&ill di"tnd ntr-un dis!o)iti* de nre-istrare+
- #ei@ am )is, btnd la u, "u "ea mai a!olo-eti" !ri*ire
de "are eram n stare+ ,tiu " mi-ai lsat mai multe mesa>e+ Nu
"red " ar a>uta la "e*a s-i !o*estes" "e )i am a*ut+
- Cel !uin tiu "um a nceut, )ise &ill, !e un ton -la"ial+
o meritam+
- As"ult-m, te nele- da" eti su!rat+
Am intrat i mi-am !us minile !e s!tarul unui s"aun+
- Se !oate s!une "-am ost un !i" su!rat, "e*a mai
de*reme+
- ,i a"um9
- A"um+++ "red " !ot s!une " snt al dra"ului de su!rat,
.indsa$+
Nu se ntre)rea ni"i "ea mai mi" urm de umor !e "/i-
!ul ei+ Da" e6ista "ine*a "are tia s te strn- de ou - dei
metaora nu e "/iar !otri*it -, &ill era aia@
- 5 torture)i, am s!us, ae)ndu-m !e s"aun+ mi dau
seama " am ntre"ut ru de tot msura+
&ill rse ironi"+
- Cred " !artea n "are l-ai ameninat !e soul meu "-o s
trimii un u"i-a !ltit du! el a ost !uin "am e6a-erat,
"/iar i !entru tine, .indsa$+
- Nu era *orba de un u"i-a !ltit, am "ore"tat-o, "i doar
de unul "are s-l trosneas"+ Dar "e "ontea) detaliile9 Ce !ot
s s!un9 'e-ai mritat "-un ti"los de !rim "las+
Am tras s"aunul ln- biroul ei+
- As"ult, &ill, tiu " n-am !ro"edat bine+ Nu m-am dus
a"olo "a s-l amenin+ 5-am dus !entru tine+ Dar ti!ul e un
nenoro"it att de i!o"rit+++
- %oate " tiului nu i-a !l"ut s-i s!ele ruele n !ubli"+
Ce i-am !o*estit ar i trebuit s rmn ntre noi, .indsa$+
- Ai dre!tate, am s!us n-/iind n se"+ mi !are ru+
're!tat, ridurile de urie de !e runtea ei n"e!ur s se
atenue)e+ i trase s"aunul de sub birou i-l m!inse n aa
mea, a!roa!e atin-ndu-mi -enun"/ii+
- As"ult, .indsa$, snt emeie n toat irea+ .as-m
s-mi du" sin-ur btliile+ n situaia asta, eti !rietena mea,
nu oier de !oliie+
- Aa-mi s!une toat lumea+
- Atun"i as"ult, s"um!o, iind" am ne*oie de o !rieten+
Nu de o eroin >ustiiar+ mi lu minile i le strnse ntr-ale
ei+ O !rieten m-ar as"ulta, m-ar in*ita la "in, !oate " mi-ar
a"e li!eala "u *reun "ole- sim!ati"+++ Dar s te du"i !este
soul meu la el n birou i s-l amenini "-i ru!i !i"ioarele+++
!e "ei "are a" aa "e*a+++ eu i numes" "u-mani, .indsa$+
Am rs+ %entru !rima dat, am )rit li"rul unui
)mbet str!un-nd e6!resia de -/ea de !e aa lui &ill+
Doar un li"r+
- 0ine, atun"i s!une-mi, n "alitate de !rieten, "um mai
mer-e treaba "u nenoro"itul de "nd te-a !o"nit9 am !unit eu,
"u un )mbet als+
&ill rse i ridi" din umeri+
- Cred " mer-e destul de bine+++ Ne-am -ndit s ne
du"em la un "onsilier+
- Sin-urul "onsilier de "are are ne*oie Ste*e e unul le-al,
n "adrul unui !ro"es+
- Ai !romis s-mi i !rieten, .indsa$, ai uitat9 Ori"um,
a*em !robleme mai im!ortante de dis"utat+ Ce se !etre"e n
oraul sta9
;-am !o*estit des!re mesa>ul !e "are-l !rimise Cind$ n
a"ea diminea i "are ne dduse !este "a! tot "a)ul+
- Ai au)it *reodat de un ti! de la antitero !e nume &oe
5olinari9
&ill se -ndi o "li!+
- mi amintes" de un &oe 5olinari, "are era !ro"uror n
NeG Vor1+ :n in*esti-ator de !rim "las+ A lu"rat la
!o*estea "u atentatul de la World 'rade Center+ Era un biat
"are n-arta ru delo"+++ Cred " l-au trimis la Was/in-ton, !e
nu tiu "e !ost+
- i s!un eu !e "e !ost - la De!artamentul Aa"erilor
;nterne+ ,i a"um l-au trimis s se o"u!e de "a)ul meu+
- Se !utea i mai ru, )ise &ill+ Li-am s!us " n-arta ru
delo"9
- n"etea), am re!li"at, roind+
&ill i nl "a!ul, "a o atot"unos"toare+
- Din "te tiu eu, ie nu-i !la" ti!ii de la (0;+
- (iind" ma>oritatea snt nite indi*i)i interesai doar de
!ro!ria "arier, "are nu urmres" alt"e*a de"t s-n/ae o !ro-
mo*are !e inormaiile i mun"a noastre+ Dar 5olinari sta
!are un ti! mito+ Cre)i " ai !utea s te interese)i !entru
mine+++9
- ?rei s ali "e stil de lu"ru are9 mi )mbi &ill !ri*in-
du-m "u subneles+ Sau da" e nsurat9 Cred " lui .indsa$
a noastr i-a "am ")ut "u tron" domnul a-ent s!e"ial+
- Dire"tor ad>un"t, am )is, n"reindu-mi nasul+
- O/+++ biatul s-a a>uns@ s!use &ill, dnd, a!robator, din
"a!+ S!er " n-am uitat s-i s!un " n-arat ru delo", nu9
)ise din nou, rn>ind+
Am rs amndou+
Du! o *reme, i-am luat mna+
- mi !are ru "-am "ut "e-am "ut, &ill+ A muri s tiu
" i-am n-reunat i mai mult situaia+ Nu-i !ot !romite "
n-o s m mai ameste"+++ "/iar delo"+ Eti !rietena noastr,
&ill, i ne a"em o -rmad de -ri>i !entru tine+ Dar i dau
"u*ntul meu+++ " n-o s m atin- de un ir de !r din "a!ul
lui+ Cel !uin nu nainte de a dis"uta "u tine+
- S-a "ut@ )ise &ill dnd din "a!+ mi strnse mna+ ,tiu
"-i a"i -ri>i !entru mine, .indsa$+ ,i, "rede-m, te iubes"
!entru asta+ Dar las-m s o re)ol* eu, n elul meu+ ,i, data
*iitoare, las "tuele a"as, te ro-+
- S-a "ut@ i-am rs!uns, )mbind+
Capitolul 46
Dei era el*eian, Gerd %ro!! i nsuise multe dintre -us-
turile i obi"eiurile ameri"ane+ :nul dintre ele era !es"uitul de
somon+ n "amera lui de la Go*ernor #otel, din %ortland,
Gerd i ntinse entu)iasmat !e !atul dublu noua *est de !es-
"uit E6 Oi"io !e "are to"mai i-o "um!rase, m!reun "u
"te*a momeli de ultim te/nolo-ie i un "rli- "u /ar!on+
5eseria lui, e"onomist la OECD
2
, n Gene*a, ar i !utut
!rea o mun" ri-id i !li"tisitoare, dar l adu"ea n Statele
:nite de "te*a ori !e an i l !usese n le-tur "u oameni
"are-i m!rteau !asiunea !entru !es"uitul de somon+
,i "/iar la !es"uit se du"ea Gerd a doua )i, sub !rete6tul
de a-i deiniti*a dis"ursul !entru ntrunirea de ni*el nalt de
la San (ran"is"o, de s!tmna *iitoare+
i stre"ur braele !rin *esta de !es"uit nou-nou i se
!ri*i n o-lind+
7C/iar " art "a un !roesionist@8
Du! "e-i !otri*i !lria i-i uml !ie!tul n *esta
simandi"oas, Gerd se simi la el de !lin de *ia i de
mas"ulin "a un a"tor ntr-un rol !rin"i!al din ilmele de la
#oll$Good+
Se au)i o btaie la u+ 7?aletul8, se -ndi, iind" lsase
*orb la re"e!ie s-i trimit o !res !entru "ostum+
? Oranization )or Economic Cooperation an' -e"elopment - Oranizaia
'e Cooperare ,i -ez"oltare Economic
Cnd des"/ise ua, u sur!rins s *ad un tnr "are nu
!urta uniorma /otelului, "i era mbr"at "u o /ain nea-r, de
ln, i o a!" sub "are i as"undea o !arte a eei+
- .err %ro!!9 ntreb tnrul+
- Da+ Gerd i ridi" o"/elarii !e nas+ Ce este9
nainte de a a!u"a s rosteas" un "u*nt, Gerd *)u un
bra ndre!tndu-se ul-ertor s!re el+ l !rinse de -t, tindu-i
res!iraia+ A!oi u trntit, "u !utere, la !mnt+
Gerd s"utur din "a!, n"er"nd s-i lim!e)eas" minile+
Nu mai a*ea o"/elarii !e a+ Simi " n"e!use s-i "ur-
sn-e din nas+
- Dumne)eule@ Ce se !etre"e9
'nrul !i n "amer i n"/ise ua n urma lui+ Deodat,
n mn-i "res"u un obie"t ne-ru, de metal+ Gerd n-/e+ Nu
*edea el !rea bine, dar nu era ni"i o ndoial+ ;ndi*idul inea
n mn o arm+
- 'u eti Ger/ard %ro!!9 l ntreb tnrul+ E"onomist la
OECD, n Gene*a9 Nu n"er"a s ne-i+
- Da, murmur Gerd+ Cu "e dre!t ai dat bu)na ai"i i+++
- Cu dre!tul a o sut de mii de "o!ii "are mor anual n
Etio!ia, l ntreru!se tnrul, din "au)a unor boli "e ar !utea i
"u uurin !re*enite da" ratele de restituire a m!rumu-
turilor n-ar i de ase ori mai mari de"t bu-etul naional !en-
tru sntate+
- C-"e9 n-im Gerd+
- Cu dre!tul bolna*ilor de S;DA din 'an)ania, "ontinu
brbatul, !e "are -u*ernul i las s !utre)eas" iind" e !rea
o"u!at s n"er"e s restituie datoria "u "are i-ai m!o*rat tu
i ali netrebni"i de tea!a ta, "are * s"ldai n bani+
- Eu snt doar un biet e"onomist, )ise Gerd+
Ce-i ima-ina indi*idul sta " a"e9
- Eti Gerd/ard %ro!!, e"onomist-e la OECD, a "rui
misiune este s stabileas" rata "u "are naiunile "u a*anta>
e"onomi" ale lumii e6!ro!ria) resursele statelor "u o
e"onomie dei"itar, "a s le !oat transorma n -unoaie !en-
tru "ei bo-ai+
.u o !ern de !e !at+
- Eti "el "are a "onstruit 5A;@
- Ai neles total -reit, )ise Gerd, intrnd n !ani"+ Con-
tra"tele astea au readus rile na!oiate n lumea modern+ Au
"reat lo"uri de mun" i o !ia de e6!ort !entru state "u "are
n-ar i a*ut ni"iodat ansa s "on"ure)e+
- Nu, tu ai neles -reit@ stri- tnrul "u toat !uterea,
a!oi se duse i !orni tele*i)orul+ Contra"tele tale n-au adus
de"t l"omie, i sr"ie, i >a@ ,i !or"riile astea de la tele-
*i)or+
'ele*i)orul !ornise !e CNN, unde se diu)au ra!oartele
aa"erilor internaionale, "eea "e era "um nu se !utea mai
nimerit+
O"/ii lui Gerd ieir din orbite "nd l *)u !e brbat n-e-
nun"/ind ln- el, n tim! "e o *o"e de la tele*i)or anuna
"um "res"user din nou !resiunile asu!ra monedei naionale
bra)iliene+
- Ce a"i9 s"n"i Gerd "u o"/ii ieindu-i din orbite+
- (a" "eea "e ar *rea s a" o mie de emei nsr"inate,
bolna*e de S;DA, .err Do"tor+
- 'e ro-@ l im!lor Gerd+ 'e ro-+++ a"i o -reeal nior-
toare@
;ntrusul )mbi+ %ri*i s!re obie"tele de !es"uit de !e !at+
- A/, *d "-i !la"e s !es"uieti+ A !utea olosi asta+++
Capitolul 47
Am a>uns la %alatul de &ustiie la C+P4 a doua )i dimineaa
i-am ost sur!rins s-l -ses" !e dire"torul ad>un"t 5olinari
*orbind la teleon, la biroul meu+
Se ntm!lase "e*a@
mi "u semn s n"/id ua+ Din "te mi-am !utut da sea-
ma, *orbea "u oamenii lui din Est+ Cerea detalii des!re un "a)+
A*ea n brae un tean" de dosare, din "are-i s"osese "te*a
notie+ Am reuit s nele- "e*aD 7B mm8 i 7itinerar8+
- Ce se !etre"e9 l-am ntrebat "nd a n"/is,
mi "u semn s iau lo"+
- A a*ut lo" o "rim n %ortland+ :n "etean el*eian a
ost m!u"at n "amera lui de /otel+ :n e"onomist+ Se !re-
-tea s !le"e la ?an"ou*er n dimineaa asta, la o !artid
de !es"uit+
Nu *oiam s !ar bla)at, dar a*eam de>a dou "a)uri de
"rime "are *i)au si-urana naional, iar liderii .umii .ibere
ne urmreau ie"are mi"are+
- mi !are ru, am )is, dar "u "e ne !ri*ete asta !e noi9
5olinari des"/ise unul dintre dosarele !e "are le inea
brae+ %reau s ie nite oto-raii de la lo"ul "rimei, "are i
useser de>a trimise !rin a6+ niau un "ada*ru mbr"at
n "e*a asemntor unei *este de !es"uit, -urite de dou
-loane+ Cmaa i usese siat i, !e !ie!tul -ol, !reau s
ie )-riate nite litere - 5A;+
- ?i"tima este un e"onomist, doamn lo"otenent, )ise
5olinari+ .u"ra la OECD+
5 !ri*i i-mi )mbi u-ar+
- Cred " a"um e "lar+
n tim! "e m ae)am, am simit "um mi se strn-e sto-
ma"ul+ E6trem de "lar+ Crima numrul trei+ Am studiat m!u-
"turile mai ndea!roa!e+ Dou m!u"turi n !ie!t i lo*itu-
ra de -raie n runte+ :n "rli- mare de !es"uit ntr-o !un-
de !robe+ .iterele )-riate !e !ie!tul *i"timei - 5A;+
- ,tii "e nseamn literele astea9
- Da, rs!unse 5olinari, a!oi se ridi"+ O s-i e6!li" "e-i
"u ele n a*ion+
Capitolul 48
7A*ionul8 !e "are 5olinari l !re-tise !entru noi era un
Gulstream G-P, "u o "reast "u rou, alb i albastru !e u)e-
la> i !e "are erau s"rise "u*inteleD 63:ERN3/ STATE/OR 3N4TE!
Dire"torul meu ad>un"t era "lar unde*a, sus de tot+
Era !entru !rima oar "nd ur"am la bordul unui a*ion
!arti"ular+ Du! "e uile se n"/iser n s!atele nostru i mo-
toarele !ornir, imediat "e ne o"u!arm lo"urile, m-am lsat
!rad unui sentiment de n"ntare "e !unea st!nire !e mine+
- n elul sta, mai nele- i eu s "ltoreti, i-am s!us
lui 5olinari, "are nu !rea s m "ontra)i"+
Zborul !n la %ortland dura un !i" mai mult de-o or+
'im! de "te*a minute, 5olinari dis"ut la teleon+ Cnd ter-
min, am *rut s stm de *orb+
Am artat s!re oto-raiile de la s"ena "rimei+
- Rmsese s-mi s!ui "e nseamn asta+ 5A;9
- 5A;
2
a ost un "ontra"t de s"/imb se"ret, mi e6!li" el,
ne-o"iat a"um "i*a ani de rile bo-ate ale lumii+ Se reerea
la dre!turile marilor "or!oraii, "are, n unele "a)uri, le de!-
eau !e "ele ale -u*ernelor+ :nii oameni snt de !rere " a
"reat un ade*rat se)on de *ntoare liber a mi"ilor e"o-
nomii+ A ost o!rit n 2BBO, n urma unei "am!anii mondiale
!entru dre!turile oamenilor sim!li, dar mi s-a s!us " OECD,
;
Mar@et )or Alternati"e 4n"estment - Piaa pentru 4n"estiii Alternati"e
or-ani)aia !entru "are lu"ra %ro!!, n"e!use s-l rea" i
inteniona s-l !ro!un din nou+ %oi s -/i"eti unde9
- .a ntrunirea la ni*el nalt de s!tmna *iitoare9
- E6a"t+++ A!ro!o - i des"/ise ser*ieta -, "red " astea
i-ar !utea i de olos+
mi ntinse nite dosare "are se do*edir a i "/iar inor-
maiile de la Seattle !e "are le "erusem+ %e ie"are dintre ele
s"riaD CON+4-EN=4A/# PROPR4ETATEA +24!
- Line-le bine, mi s!use dire"torul ad>un"t "ndu-mi
"u o"/iul+ N-ar i !rea !l"ut !entru mine s se ale " i
le-am dat+
5-am uitat ra!id !este dosarele din Seattle+ Ci*a dintre
"ei de a"olo a*eau ante"edente - de la insti-are la re*olt !n
la m!otri*ire la arest i !osedarea ile-al a unei arme de o"+
Alii !reau s ie sim!li studeni !rini n ideolo-ia "au)ei+
Robert Alan Ri"/ a*ea dosar la ;nter!ol !entru insti-are la
*iolen la ntrunirea (orumului E"onomi" 5ondial de la
Gstaad+ 'erri Ann Gates usese a"u)at de in"endiere !re-
meditat+ :n ost student de la Reed Colle-e, tras la a i "u
!rul n "oad, !e nume Ste!/en #ardaGa$, "omisese un >a
armat la o ban" din S!o1ane+
- 0ombe detonate !rin tele"omand, ri"in+++ am )is, -n-
dind "u *o"e tare+ E o te/nolo-ie destul de a*ansat+ Cre)i "
era *reunul dintre ei sui"ient de !ri"e!ut s a" toate astea9
5olinari ridi" din umeri+
- E !osibil s se i aliat "u o or-ani)aie terorist+ 'e/no-
lo-ia e de *n)are+ Sau !oate a*em de a a"e "u un ie!ure alb+
- ;e!ure alb9 Ca A*ionul &eerson9
- Aa-i s!unem noi unei !ersoane "are s-a as"uns mult
*reme+ Cum au ost "ei din -ru!area Weat/ermen, n anii
ai)e"i+ 5a>oritatea s-au reinte-rat n so"ietate+ Au amilii
i slu>be normale+ ns mai snt unii "are n" n-au abando-
nat "au)a+
Se des"/ise ua unei "abine, i "o!ilotul ne s!use " n"e-
!eam ateri)area+ Am ndesat dosarele n ser*iet, im!resio-
nat de "t de !rom!t mi nde!linise 5olinari ru-mintea+
- 5ai *rei s tii "e*a9 m ntreb, le-ndu-i "entura de
si-uran+ De obi"ei, o -rmad de oi"iali (0; tabr !e
mine, de ndat "e ateri)e)+
- :n sin-ur lu"ru, am s!us, )mbind+ Cum i !la"e s i se
s!un9 7Dire"tor ad>un"t8 m a"e s m -ndes" la "ine*a
"are "ondu"e o abri" /idroele"tri" n :"raina+
Rse+
- %e teren, m-am obinuit "u 7domnule8+ n !arti"ular
ns, !reer s mi se s!un &oe+
5 !ri*i )mbind+
- Li-e mai uor a"um, doamn lo"otenent9
- Rmne de *)ut, "omnule!
Capitolul 49
O es"ort de !oliie ne-a nsoi de la !ista !ri*at de ln-
%ortland !n la /otelul Go*ernor, n "entrul oraului+ Go*ernor
era un /otel *e"/i, n stil Gestern, !roas!t reno*at, i sta u-
sese "el mai ru lu"ru "are se ntm!lase *reodat a"olo+
n tim! "e 5olinari dis"uta "u eul ilialei lo"ale a
(0;-ului, eu m-am ntlnit "u #anna/ Wood, ins!e"tor la
Omu"ideri, i "u !artenerul ei, Rob Stone, "are m-au !us la
"urent "u toate detaliile "elor ntm!late+
5olinari mi-a dat tim! s m du" la s"ena "rimei, "are
era de-a dre!tul niortoare+ Era e*ident " %ro!! i des-
"/isese ua u"i-aului+ E"onomistul usese m!u"at de
trei ori - dou -loane i str!unseser !ie!tul i un al treilea
i tre"use !rin "a!, ni-ndu-se n !odea+ Dar %ro!! usese
i "restat de "te*a ori, !robabil "u un "uit serat "are mai
)"ea n" !e !odea+
- E"/i!a de in*esti-aii a -sit asta, mi s!use #anna/,
artndu-mi o !un- n "are se ala un -lon turtit, de B mmI
alt"ine*a ne ntinse i un "rli- mare, "u /ar!on, tot ntr-o
!un- de !lasti"+
- Am!rente9 am ntrebat+
- Cte*a urme !e "lana din interior+ %robabil ale lui
%ro!!+ Consulatul El*eiei a luat le-tura "u amilia lui din
Gene*a, s!use #anna/+ Asear, a*ea !ro-ramat o "in "u un
!rieten, i la C dimineaa a*ea a*ion s!re ?an"ou*er+ n aar
de asta, ni"i un teleon, ni"i un *i)itator+
;AA
JHMES PHTTERSON
5i-am !us o !ere"/e de mnui, am des"/is ser*ieta de !e
!atul lui %ro!! i am rsoit /rtiile dinuntru+ %rin "amer
erau m!rtiate "te*a "ri, ma>oritatea de s!e"ialitate+
Am intrat n baie+ 'rusa de toalet a lui %ro!! era des"/is
!e !oli+ n rest, nu !rea a*eam de "e s m le-+ Nu !rea s
ie nimi" deran>at+
- Ar i mai uor da" ne-ai s!une "e anume "utm,
doamn lo"otenent, )ise Stone+
Nu !uteam+ Numele Au-ust S!ies nu usese n" "ut
!ubli"+ 5-am "on"entrat asu!ra unor oto-raii de la s"ena
"rimei, !rinse !e o-lind+ Era o s"en urt, de-a dre!tul ori-
bil+ Sn-e !este tot+ A!oi, iniialeleD 5A;+
7:"i-aii i "eau temele, mi-am )is+ ?oiau o s"en9
O -siser@ Dar unde dra"uA era dis"ursul98
- Da"-mi !ermitei, doamn lo"otenent, )ise #anna/,
*dit deran>at+ Nu e !rea -reu de neles de "e ai *enit ai"i,
m!reun "u domnul dire"tor ad>un"t+ Crimele alea oribile din
San (ran"is"o9 E6ist o le-tur, nu-i aa9
nainte s a!u" s rs!und, intr 5olinari, nsoit de a-en-
tul s!e"ial '/om!son+
- Ai *)ut destul9 m ntreb+
- Da" n-a*ei nimi" m!otri*, domnule, )ise a-entul
(0; s"ondu-i teleonul, o s anun biroul antitero " a*em
un u"i-a n a"iune+
- Eti de a"ord, doamn lo"otenent9 ntreb 5olinari,
!ri*ind s!re mine+
Am "ltinat din "a!+
- Nu, nu !rea "red+
'i!ul de la (0; m !ri*i "/ior+
- ?rei s re!etai, doamn lo"otenent9
- Cred "-ar trebui s mai ate!i - rosteam a!sat ie"are
"u*nt+ Nu "red " a"east "rim are le-tur "u "elelalte+ Snt
a!roa!e si-ur a"um+
Capitolul 50
A-entul (0; "li!i de !ar" n"!erea de deasu!ra to"mai
s-ar i !rbuit !rin ta*an+ 5olinari nu rea"iona n ni"i un el+
%rea !re-tit s as"ulte "e a*eam de s!us+
- ,tii "u "e se o"u!a Ger/ard %ro!!9 ,i !entru "e se ala
la noi n ar9 ntreb a-entul s!e"ial '/om!son+
- ,tiu, am rs!uns+
- ,i unde trebuia s a" o !re)entare s!tmna *iitoare9
- 5i s-a s!us, am )is+ .a el "a i dumitale+
'/om!son rn>i "u su!erioritate ns!re 5olinari+
- Aadar, sta e alt u"i-a mania" "are, din !ur ntm-
!lare, are !i" !e a"eeai ntrunire9
- Da, am s!us+ E6a"t asta "red+
'/om!son rse i des"/ise "la!a teleonului+ n"e!u s
taste)e "u *ite) nite numere+
5olinari ridi" mna+
- A *rea s aud "e are de s!us doamna lo"otenent+
- OU+++ n !rimul rnd, s"ena a"estei "rime este total die-
rit de "elelalte+ :nu - "riminalul sta este !robabil un brbatI
se *ede "lar du! ora "u "are l-a trntit !e %ro!! la !mnt+
Dar nu la asta m ra!orte) eu, "i la "ondiia i)i" a "ada*ru-
lui+ %rimele dou "rime au ost detaate+
Am artat s!re oto-raia li!it !e o-lind+
- Asta e emoional, !ersonal+ %ri*ii tieturile+ :"i-aul
a desi-urat "ada*rul+ A olosit o arm de o" -i un "uit@
- ?rei s s!ui " e *reo dieren ntre a arun"a !e "ine*a
n aer, a-i turna otra* !e -t i asta9 )ise '/om!son+
- Ai a*ut o"a)ia s tra-i n tim!ul *reunei inter*enii,
domnule a-ent s!e"ial9
Ridi" din umeri, dar aa i se nroi+
- Nu+++ ,i "e-i "u asta9
Am dat >os oto-raia "u "ada*rul lui %ro!!+
- Ai !utea a"e asta9
A-entul (0; !ru " e)it+
- Ali u"i-ai, alte tem!eramente, inter*eni 5olinari+ Jsta
ar !utea i un mania" sadi"+
- 0ine, a!oi mai e i momentul+ 5esa>ul de ieri ne s!unea
"lar " *a a*ea lo" "te o "rim la trei )ile+ Asta ar nsemna
dumini"+ E !rea de*reme+
- Sau !oate ", !ur i sim!lu, ti!ul era dis!onibil, )ise
a-entul (0;+ Doar n-o s-mi s!ui a"um " te ate!i "a un
u"i-a terorist s se in de "u*nt9
- 0a e,act asta s!un, am )is+ Am a*ut destul de mult de a
a"e "u -enul sta de "riminali, "are urmea) un ti!ar, i-am
n"e!ut s-i nele-+ Stabiles" o le-tur "u noi+ Da" nu-i "re-
dem !e "u*nt, de "e s le mai lum n serios ameninrile9
Cum altel am !utea "onirma " n s!atele a"iunilor se al
a"eeai -ru!are9 'rebuie s aib "redibilitate total+
'/om!son l !ri*i !e 5olinari, "ernd a>utor+ O"/ii lui
5olinari erau i6ai asu!ra mea+
- n" te as"ultm, doamn lo"otenent+
- ,i "el mai im!ortant lu"ru, am "ontinuat, este " nu
e6ist semntura+ Ambele "rime din San (ran"is"o erau sem-
nate+ Criminalul *rea s tim " el este+ A!roa!e "-i *ine s-i
admiri in-enio)itatea+ :n ru"sa" "are s ne a" s "redem "
mai e6ist o bomb lsat n aa "asei din ora+ (ormularul "u
antet al lui 0en-osian ndesat n -ura a"estuia+++
Am ridi"at din umeri, !ri*ind s!re 5olinari+
- Din !artea mea, n-a*ei de"t s "/emai toi e6!erii i
toi medi"ii le-iti de la (0; sau de la Consiliul Se"uritii
Naionale+++ Dar m-ai adus e mine! ,i eu * s!un " #sta nu
oate $i el!
Capitolul 51
- Snt -ata s dau teleonul, i s!use a-entul (0; lui
5olinari, i-nornd "u des*rire tot "e s!usesem+
C/estia asta m s"otea din srite+
- ?reau s nele- "t se !oate de "lar, doamn lo"otenent,
)ise 5olinari, "on"entrndu-i atenia asu!ra mea+ Dumneata
"re)i " ai"i e mna altui u"i-a, "are-i "o!ia) stilul9
- Ar !utea i "ine*a "are-l "o!ia), du! "um ar !utea i i
alt -ru!are terorist+ Credei-m, i eu a *rea s !ot s!une
" asta e "rima numrul trei, iind" a"um a*em !e "a! o
!roblem i mai mare+
- Nu nele-+
Dire"torul ad>un"t "li!i, n srit+
- Da" nu e a"elai "riminal, am s!us, nseamn "
mi"area a n"e!ut s ia am!loare+ Eu asta "red " s-a
ntm!lat+
5olinari a!rob, dnd n"et din "a!+
- .e *oi re"omanda "elor de la "entru, a-ent '/om!son,
s trate)e a"este "a)uri "a !e nite a"iuni inde!endente+ Cel
!uin !entru moment+
A-entul '/om!son ot+
- ntre tim!, a*em totui o "rim de re)ol*at+ Omul sta e
mort@ ne mont dire"torul ad>un"t+
Se uit !rin "amer i-i ainti !ri*irea asu!ra lui
'/om!son+
- Are "ine*a *reo !roblem "u asta9
- Nu, domnule, rs!unse '/om!son arun"ndu-i tele-
onul na!oi n bu)unarul /ainei+
Eram uimit+ 5olinari m susinuse+ %n i #anna/
Wood l !ri*ea mirat+
Ne-am !etre"ut restul )ilei la biroul ilialei (0; din
%ortland+ Am dis"utat "u !ersoana "u "are %ro!! trebuia s se
ntlneas" n ?an"ou*er i "u !rietenul su e"onomist de la
%ortland State+ 5olinari mi mai s!use " !rimise dou tele-
oane de la in*esti-atori "u e6!erien din biroul lui de la
Was/in-ton, "are susineau i ei teoria mea "um " a*eam de
a a"e "u o "rim "o!iat i " era !osibil "a mi"area tero-
rist s n"ea! s se rs!ndeas"+
Cam !e la "in"i, mi-am dat brus" seama " nu mai !uteam
sta mult a"olo+ Erau "te*a "a)uri destul de im!ortante "are
ne"esitau !re)ena mea a"as+ 0renda m inorm " a*eam
un )bor s!re San (ran"is"o "u Sout/Gest, la R+P4+
Am btut n !eretele "abinei -ri, !e "are 5olinari o
olosea !e !ost de birou+
- Da" nu mai ai ne*oie de mine ai"i, m -ndeam s m
du" a"as+ 5i-a !l"ut s m >o" de-a a-entul ederal, tim! de
o )i+
5olinari mi )mbi+
- ,tii, s!eram s mai !oi sta *reo "te*a ore+ ?ino s iei
"ina "u mine+
Am rmas nemi"at i mi-am dat toat silina s m !re-
a" " !ro!unerea lui nu a*ea ni"i un ee"t asu!ra mea, dar,
"um !rerea mea des!re a-enii ederali nu se a!li"a n "a)ul
lui, eram "urioas+ Cine n-ar i ost9
ns "te*a moti*e "are s m m!iedi"e s-i a""e!t in*i-
taia mi rsunar numaide"t n minte+ Ca de e6em!lu
dosarele "elor dou "rime "are m ate!tau !e birou+ ,i a!tul
" 5olinari era al doilea om din sistemul >udi"iar al statului+
ISO
,i, da" nu "um*a inter!retam eu -reit urni"tura !e "are-o
simeam !e ira s!inrii, mi>lo"ul in*esti-aiei unei "rime de
o asemenea im!ortan nu era "/iar "el mai bun moment de a
dobor Zidul C/ine)es"+
- Ai un a*ion s!re San (aran"is"o la ora uns!re)e"e, )ise
5olinari+ i !romit " te du" la tim! la aero!ort+ #aide,
.indsa$@
Cnd m *)u e)itnd din nou, se ridi" n !i"ioare+
- #ei, da" ni"i n "ei de la Aa"eri ;nterne nu !oi s ai
n"redere+++ n "ine s mai ai9
- Cu dou "ondiii, am s!us+
- 0ine, admise dire"torul ad>un"t+ Da" se !oate+
- (ru"te de mare, am )is+
%e "/i!ul lui 5olinari se "ontura un )mbet+
- Cred " tiu lo"alul !ere"t+++
- ,i r a-eni (0;+
5olinari i ddu "a!ul !e s!ate i i)bu"ni n rs+
- Cel !uin !entru asta !ot b-a mna n o"+
Capitolul 52
.o"alul !ere"t se do*edi a i o "aenea numit Cat"/, !e
?ine Street, "are semna "u :nion Street de a"as, !lin de
restaurante "o"/ete i de buti"uri dr-lae+ ,eul de sal ne
"onduse la o mas retras, unde*a n s!ate+
5olinari m ntreb da"-l las !e el s alea- *inul i
"omand un %inot Noir din Ore-on+ mi s!use " era un ade-
*rat -urmand i " dintr-o *ia normal "el mai mult i
li!sea a!tul " nu mai a*ea tim! s stea a"as i s-i a" de
lu"ru !rin bu"trie+
- ,i *rei s-o "red !e-asta9 l-am ntrebat rn>ind+
Rse "u !ot+
- 5-am -ndit " merit s-n"er"+
Cnd sosi *inul, am ridi"at !a/arul+
- i mulumes" " m-ai susinut ast)i+
- N-ai !entru "e s-mi mulumeti, )ise 5olinari+ 5i s-a
!rut " ai dre!tate+
Am "omandat, du! "are am *orbit des!re ori"e, n aar
de ser*i"iu+ i !l"ea s!ortul - lu"ru "are nu m deran>a -, dar
i !l"eau i mu)i"a, istoria i ilmele *e"/i+ 5i-am dat seama,
n tim! "e rdeam i-l as"ultam, " tim!ul se s"ur-ea lin i ",
!re de "te*a momente, toate -ro)*iile !reau la milioane de
1ilometri de!rtare+
n "ele din urm, mi s!use " are o ost soie i o ii" n
NeG Vor1+
- Credeam " toi an-a>aii la (0; au o soioar "are-i
atea!t a"as, am s!us+
- Am ost "storii tim! de "in"is!re)e"e ani i am di-
*orat de !atru+ ;sabel a rmas n NeG Vor1 "nd eu am !rimit
slu>ba de la Was/in-ton+ .a n"e!ut, trebuia s ie o sin-ur
misiune+ Ori"um, )ise, )mbind nostal-i", "a n multe alte
"a)uri, a"um a !ro"eda altel, da" a mai !utea+ Dar tu,
.indsa$9
- ,i eu am ost mritat, am )is+
A!oi m-am tre)it s!unndu-i lui 5olinari !o*estea mea+
Cum m "storisem imediat "e terminasem "oala i
di*orasem !atru ani mai tr)iu+ (usese *ina lui9 A mea9 Ce
mai "onta a"um9
- Am ost la un !as s-o a" din nou, a"um doi ani+++ dar n-a
ost s ie+
- Se mai ntm!l, )ise el otnd+ %oate-i mai bine, uneori+
- Nu+ A murit+ n tim! "e lu"ra la un "a)+
- O/+++ )ise 5olinari, i mi-am dat seama " se simea
!uin stn>enit+
A!oi "u un -est minunat+ i !use mna !e braul meu -
nimi" !rea ndr)ne sau ne!otri*it - i m strnse uor, du!
"are i-o retrase+
- Ade*rul e " n-am !rea mai ieit n ultima *reme, am
)is i am ridi"at o"/ii+ A!oi, ntr-o n"er"are de a ren*iora
atmosera, am "/i"otit+ E "ea mai bun in*itaie !e "are-am
!rimit-o n ultimul tim!+
- E *alabil i !entru mine, )ise 5olinari i-mi )mbi+
Deodat, n"e!u s-i sune "elularul+ i duse mna la bu)unar+
S"u)-m+++
Ori"ine-ar i ost, !rea " are multe de s!us+
- Desi-ur+++ Si-ur, domnule, re!eta 5olinari ntruna+
7%n i dire"torul ad>un"t a*ea un e@8
A!oi s!useD
- Am neles+ O s * ra!orte) de ndat "e *oi ala "e*a+
Da, domnule+ 5ulumes" oarte mult+
0- teleonul na!oi n bu)unar+
- De la Was/in-ton+++ se s"u)+
- De la Was/in-ton9 Adi" "irectorul de la Aa"eri ;nterne9
5 amu)am s mi-l ima-ine) !e 5olinari !arte ntr-o
stru"tur ierar/i"+
-Nu+
Ddu din "a! i mu" din !ete+
- De la Was/in-ton, adi" de la Casa Alb+ Am *orbit "u
*i"e!reedintele Statelor :nite+ ?ine la ntrunirea din San
(ran"is"o+
Capitolul 53
Nimeni nu m las pe mine cu ura cscat!
- -ac n-a, )i locotenent la Omuci'eri# am spus# poate c
te-a, mai cre'e! A'ic tu-mi spui c tocmai te-a sunat
"icepre,e'intele?
- A, putea s aps BCD ,i s-i art# 'ar cre' c e important
s (ncepem s a"em mai mult (ncre'ere unul (n altul!
- Asta )acem (n seara asta? l-am (ntre&at z(m&in'u-i )r
s "reau!
4n'i)erent ce (ncepea s se (nt(mple# ce"a (nuntrul meu
parc-mi stri"ea coastele# ca ni,te to&e (n Sunshine o $ /our
Lo(e! Simeam )iecare &ro&oan 'e su'oare 'e la r'cina
prului! Pulo"erul (ncepuse s m (nepe! Molinari (mi
amintea 'e C%ris!
- Sper c (ncepem s a"em (ncre'ere unul (n cellalt# zise
el (n cele 'in urm! S ne oprim aici# momentan# /in'sa0!
- Am (neles# s trii* am rspuns!
Ac%it nota# apoi m ajut s-mi (m&rac %aina! 4-am atins
&raul ,i# ei &ine# au ie,it sc(ntei! M-am uitat la ceas! E;!FG!
Mai a"eam patruzeci 'e minute s ajun la aeroport ,i s prin'
a"ionul spre San +rancisco!
-up ce am ie,it 'in restaurant# am )cut c(i"a pa,i pe
:ine Street! Nu acor'am prea mult atenie maazinelor!
Noaptea era rcoroas# 'ar )oarte plcut! Ce )ceam eu aici?
Ce )ceam am(n'oi?
- .indsa$, s!use el n "ele din urm, !ri*indu-m n o"/i+
N-a *rea s s!un "eea "e nu trebuie+++
Nu eram si-ur " *oiam s aud "ontinuarea+
- ,oerul meu ne atea!t n "a!tul str)ii da" *rei s-
Dar s tii " mai e un a*ion i la ase dimineaa+
- As"ult+++
Am *rut s-i atin- braul, dar n-am "ut-o+ Ni"i m"ar
n-a !utea s!une de "e+
- Joe# )ise el!
- Joe# am s!us, )mbindu-i+ Asta nele-i tu !rin 7n !ar-
ti"ular89
mi lu -eanta i )iseD
- 5 -ndeam doar " ar i !"at s-i i "rat de-eaba
du! tine un al doilea rnd de /aine+
7Am n"redere n el8, mi s!uneam+ 'otul la Joe 5olinari
ins!ira n"redere+ ,i, "u si-uran, l !l"eam+ Dar nu eram
n" si-ur " !o*estea asta era o idee bun i, !entru
moment, asta era tot "e-mi trebuia s tiu+
- Cred "-o s te las s "re)i " snt un !i" mai -reu de
"u"erit de"t snt de a!t, am )is, mu"ndu-mi bu)a, i o s iau
a*ionul de 22+
- nele-, )ise el dnd din "a!+ Nu "re)i " e o idee bun+
- Nu e *orba de asta, i-am s!us, atin-ndu-i mna+ Doar "
nu am *otat !entru administraia *oastr+++
5olinari rse "u !ot+
- A *rea totui s menione) " nu m-a deran>at !ro-
!unerea ta+
,i asta (l "u s )mbeas"+
- Se a"e tr)iu, s!use el! Eu mai am "te "e*a de re)ol*at
ai"i+ O s ne *edem "t de "urnd+
A!oi i "u semn mainii s *in+ .in"oln-ul ne-ru se
a!ro!ie+ ,oerul se ddu jos i-mi des"/ise !ortiera+ Dei nu
eram n" absolut si-ur " era bine "e "eam, m-am ur"at n
main+
Deodat, mi-am amintit "e*a i am "obort ereastra+
- #ei, nu mi-ai s!us "e a*ion am@
- E totul aran>at, )ise 5olinari+
mi "u "u mna i se ntoarse+ 5aina n"e!u s se nde-
!rte)e+
Odat a>uni !e osea, am n"/is o"/ii i-am n"e!ut s
de!n n minte ntrea-a )i, insistnd asu!ra "inei "u 5olinari+
Du! o *reme, oerul s!useD
- Am a>uns, doamn+
Am !ri*it !e -eam i am *)ut " eram ntr-o !arte i)olat
a aero!ortului+ ?-am s!us " nimeni nu m !oate lsa "u -ura
"s"at+ %e !ista de de"olare m ate!ta a"elai Gulstream
G-P "u "are )burasem de diminea+
Capitolul 54
&ill !lanii"ase totul+ ,i, n mintea ei, lu"rurile mer-eau
bine+
?enise a"as de*reme i !re-tise una dintre mn"rurile
!reerate ale lui Ste*e - co) au (in! Ade*rul era ", n aar
de *reo )e"e eluri de !re!arate din ou, asta era sin-ura
mn"are !e "are tia s-o a" - m ro-, sin-ura !e "are tia s-o
-teas" bine+
%oate ", n seara a"easta, *or !utea dis"uta des!re "eea "e
era de "ut+ O !rieten i re"omandase un tera!eut, i Ste*e i
!romisese ", de data asta, "/iar o s mear-+
.e-umele sriau n ti-aie i to"mai se !re-tea s adau-e
*inul, "nd Ste*e *eni a"as+ Dar, n tim! "e ur"a s"rile, !ru
" !ri*ete dire"t !rin ea+
- ;a te uit@ )ise el+ %ar" am i "u!lul eri"it din re"lamele
la deter-eni+
- 5 strduies", s!use &ill+
%urta o !ere"/e de blu-i mulai i un tri"ou "u de"olteu n
? i i lsase !rul des!letit !e umeri, "um i !l"ea lui+
- :n sin-ur lu"ru nu se !otri*ete, )ise Ste*e arun"nd
)iarul din mn+ Eu ies n ora+
&ill simi " i se strn-e stoma"ul+
- De "e9 :it-te la mine, Ste*e@ C/iar mi-am dat oste-
neala+++
- (ran1 *rea s ne-o"ie)e o !ro!unere "u mine+
Ste*e ntinse mna s!re "oul de ru"te i lu o !iersi"+
O !arte din el !rea " >ubilea), " se bu"ur la -ndul " i
stri"ase seara+
-Nu !oi s-l *e)i !e (ran1 mine, la birou9 Li-am s!us "
*reau s dis"ut "e*a "u tine+ Ai ost de a"ord+ :ite "t
mn"are am "ut+++
Ste*e mu" din !iersi" i rse+
- ?ii i tu o dat a"as nainte de o!t i-i intr-n "a! s
a"i !e Ali"e n The Bra"0 Bunch, i eu snt de *in " i-am
stri"at s"enariul9
- Nu-i un s"enariu, Ste*e+
- ?rei s dis"utm - mai mu" o dat din !iersi" -, d-i
drumul@ n "a) " ai uitat, din banii mei se !ltes" toate
toanele tale+ ,i, n ultima *reme, sin-urul lu"ru !e "are-l *d
mai rar de"t !e Re-ina de G/ea dis!us s a" se6 e o aa-
"ere "are !romite+ A*nd n *edere ansele, rmn "u aa"erea+
- Eti de-a dre!tul "rud@ )ise &ill !ri*indu-l i6I "ea eor-
turi s nu-i !iard "um!tul+ n"er"am s a" "e*a dr-u+
- Este "e*a dr-u, rs!unse Ste*e, ridi"nd din umeri i
mu"nd din nou din !iersi"+ ,i, da" te -rbeti, s-ar !utea
s-o mai -seti n" !e *reuna dintre !rietenele tale, "a s te
bu"uri de a"est moment s!e"ial+
&ill i *)u ima-inea rele"tndu-se n ereastr+ Deodat,
se simea ridi"ol+
- Eti in"redibil de mo>i"+
- ?ai, tu@ se smior"i Ste*e+
&ill ls s!atula din mn i m!ro" "u -rsime toat
te>-/eaua+
- C/estia aia !e "are to"mai i-a *enit s-o rede"ore)i e o
!la" de marmur de "in"i mii de dolari+
- S te ia toi dra"ii@ stri- &ill, i o"/ii n"e!ur s i se
um!le de la"rimi+ :ite "e n"er"am s a" !entru tine@ 'otul
era distrus+ Ori"um, de "e anume mai n"er"a ea s se a-ae9
5 n>oseti+ 5 "riti"i+ 5 a"i s m simt de tot ra/atul+
?rei s iei !e ua aia9 1-ai "ect! Dis!ari din *iaa mea@
Ori"um, toat lumea m "onsider nebun iind" n"er" s
mai sal*e) relaia asta+
- Toat# lumea?
&ill *)u *eninul din o"/ii lui, odat "e butonul usese
a!sat+ O a!u" de bra i o strnse "u !utere, ornd-o s se
!rbueas" !e !odea+
- .e lai !e "elele alea s-i "ondu" *iaa@ 2u i "ondu"
*iaa@ 2u, &ill+++
&ill i st!ni din nou la"rimile+
- %lea", Ste*e+ S-a terminat@
- O s se termine "nd o s-i s!un eu " se termin, )ise
i i)bi "u !umnul n !erete, oarte a!roa!e de aa ei+ Cnd o
s-i a" *iaa att de insu!ortabil n"t o s te ro-i de mine s
!le"+ ,i-i !romit " o s !le", &ill+ %n atun"i, aa o s stea
lu"rurile+ Nu s-a terminat nimi", s"um!a mea+ .u"rurile abia
a"um n"e! s de*in interesante+
- ;ei@ )ise ea i se trase din strnsoarea lui+
Ste*e i n"let !umnul, dar ea nu se mi"+ De data asta,
nu@ Ni"i m"ar nu "li!i+ Ste*e "u o mi"are ra!id, de !ar"
ar i *rut s-o lo*eas", dar &ill rmase !e lo"+
- %lea", Ste*e, )ise din nou+
Din aa lui Ste*e !ru " se s"ur-e tot sn-ele+
- Cu !l"ere, )ise el, retr-ndu-se+
5ai lu o !iersi" din "o i o terse de "ma+ 5ai rn>i
o ultim dat, uitndu-se la de)astrul de !e masa de -tit+
- Ai -ri> s-mi !stre)i resturile+
;mediat "e au)i ua n"/i)ndu-se la !arter, &ill i)bu"ni n
la"rimi+ Asta usese@ Nu tia da" s-o sune !e Claire sau !e
.indsa$+ 5ai nti, trebuia s a" nea!rat "e*a+ S"oase un
e6em!lar de %a-ini Aurii dintr-un buet din bu"trie i-n"e!u
s l rsoias", tastnd la re!e)eal !rimul numr !e "are-l
-si+
5na i tremura, dar, de data asta, nu mai e6ista "ale de
ntoar"ere+
7Rs!undei odat+++ * ro-@8
- Sla* Domnului@ )ise "nd, n srit, au)i o *o"e+
- Atelierul de l"tui Sa*e-5ore+++
- E6e"utai i lu"rri de ur-en9 ntreb &ill, "u /otrre,
dar i "u la"rimi n -las+ Am ne*oie s *in "ine*a "/iar a"um+
Capitolul 56
;ndi"atorul de mesa>e "li!ea+
're"use de>a de unu noa!tea "nd am a>uns, n srit, n
a!artamentul meu+
5i-am arun"at /aina de la "ostum !e un s"aun i mi-am
s"os !ulo*erul, du! "are am a!sat butonul 7!la$ba"18 de !e
robotul teleoni"+
2C!EH! &amie, *eterinarul 5art/ei+ %utea s o ia a doua )i
diminea+
2B+4N+ &a"obi+ ?oia s *ad "e mai a"+
2B+2R+ &ill+ ?o"ea i tremuraD 7'rebuie s *orbes" "u tine,
.indsa$+ 'e-am sunat !e mobil, dar nu ai rs!uns+ Sun-m,
indierent la "e or a>un-i a"as8+
EF!2N+ Din nou &illD 7.indsa$9 Sun-m imediat "e a>un-i+
Nu dorm8+
Se ntm!lase "e*a+ Am ormat numrul i mi-a rs!uns la
al doilea a!el+
- Eu snt+ Am ost n %ortland+ E totul n re-ul9
- Nu tiu, )ise ea, du! "are urm un moment de t"ere+
.-am dat aar !e Ste*e n seara asta+
Era s-mi s"a!e teleonul din mn+
- C/iar ai "ut-o9
- De data asta, !e bune@ S-a terminat, .indsa$+
- O/, &ill+++
5i-am ima-inat-o "um !lnsese toat noa!tea, ate!tnd s
a>un- a"as+
- Ce i-a "ut9
- Nu *reau s *orbes" a"um des!re asta, )ise ea+ ?reau
doar s te asi-ur " n-o s se mai re!ete+ .-am dat aar,
.indsa$+ Am s"/imbat $ala+
- .-ai n"uiat aar9 :au@ ,i unde e a"um9
&ill rse, "ei dre!t "am orat+
- N-am ni"i "ea mai *a- idee+ A ieit !e la a!te i, "nd
s-a ntors, !e la uns!re)e"e >umate, l-am au)it lo*ind "u !um-
nii-n u+ Ar i meritat tot "e-am ndurat n ultimii )e"e ani
doar s-i *d e6!resia eei "nd a "onstatat " nu i se mai
!otri*eau "/eile+ O s trea" mine !e-ai"i s-i ia lu"rurile+
- Eti sin-ur9 N-ai sunat !e nimeni9
- Nu, rs!unse ea+ 'e-am ate!tat !e tine+ %rietena mea+
- ?in imediat a"olo, i-am s!us+
- Nu, )ise ea+ Am luat "e*a+ ?reau s adorm+ 5ine am
!ro"es+
- Snt mndr de tine, &ill$+
- ,i eu snt mndr de mine+ N-o s te deran>e)e s m ii
de mn *reo dou s!tmni de-a"um n"olo9
- Nimi" nu m-ar bu"ura mai tare+ 'e srut, s"um!o+
A"um, /ai, dormi !uin+ ,i !rimete un sat de la un !oliistD
Line ua n"uiat@
Am n"/is teleonul+ Era a!roa!e dou dimineaa, dar
nu-mi !sa+ ?oiam s le sun !e Claire i !e Cind$ i s le s!un
i lor+
7&ill l-a dat n srit aar !e nenoro"it@8
Capitolul 56
- #ei, lo"otenente@ stri- Ca!!$ '/om!son, de ndat
"e-am intrat n birou, a doua )i dimineaa+ .ee)a Gibbons e !e
ir+ De la 2ntertainment Tonight! ?rea s tie da" * !utei
*edea la !rn)+
("usem -reeala s-l sun !e &a"obi din a*ion, i "red "
ddusem niel "am !rea multe detalii des!re "ele !etre"ute n
de"ursul )ilei+ %rin birou se au)ir "/i"oteli nundate+
5i-am adus o "an "u a! ierbinte la birou+ :n be"ule de
la teleon !l!ia+ Am a!sat butonul+
- As"ult, .' - era *o"ea lui &a"obi -, eu i soia ne
-ndeam s a"em o e6"ursie n 0i- ;sland, !rin iulie+ Cre)i "
ne !oi aran>a s olosim G P-ul9
Am n"/is, ner*oas, teleonul i am arun"at un !li" de
Red Zin-er n "an+
- #ei, .', la tele$on! stri- Ca!!$ din nou+
De data asta, am ridi"at re"e!torul i am )bieratD
- :ite "e e, nu m-am "ul"at "u el, nu i-am "erut eu s-mi
!un la dis!o)iie a*ionul i, n tim! "e *oi stteai de-eaba
ai"i i * s"r!inai la ou, eu am reuit "/iar s a" unele !ro-
-rese n "a)ul "elor dou "rime+
- i mulumes" " m-ai !us la "urent, )ise Cind$, r)nd+
- Dumne)eule@ am !le"at "a!ul, lsnd sn-ele s mi se
s"ur- din "a!+
- 5 "re)i sau nu, n-am sunat s te tra- de limb+ Am
*eti bune+
- ,i eu am *eti bune, am s!us, -ndindu-m la &ill+ Zi tu
!rima@
'onul lui Cind$ era uor im!a"ientat, aa " mi-am ima-
-inat " nu *oia s-mi s!un des!re &ill+
- O s-i sune a6ul imediat+
C/iar atun"i, 0renda mi btu la ereastr i-mi nmn
/rtia !e "are mi-o trimisese Cind$+
n" un e-mail+
- %e sta l-am -sit a)i-diminea, "nd am a>uns la birou,
)ise Cind$+
Am re*enit "u !i"ioarele !e !mnt+ De data asta, adresa
de la "are usese trimis era 5arionDel-adoT/otmail+"om+
Era un mesa> de un sin-ur rndD 7Nu am ost noi n
%ortland8+
Era semnat - August Sies!
Capitolul 57
- 'rebuie s du" imediat asta sus, am )is srind de !e
s"aun i a!roa!e smul-nd teleonul din !erete+
Eram de>a la >umtatea drumului s!re biroul lui 'ra""/io,
"nd mi-am dat seama " uitasem s-i s!un lui Cind$ des!re
&ill+ .u"rurile se mi"au !rea re!ede+
- E ntr-o edin !ri*at, m-a a*erti)at se"retara+ 5ai bine
ai ate!ta+
- Nu !ot s ate!t, am s!us, des"/i)nd ua de !erete+
'ra""/io era obinuit s dau bu)na la el n birou+
Sttea "u aa s!re mine, ae)at la masa de "onerine+ Era
n"adrat de ali doi brbai, "u s!atele la mine+ :nul dintre ei
era 'om Roa"/, re!re)entantul lo"al al (0;-ului+
Era s !i" din !i"ioare "nd am *)ut " brbatul "ellalt
era 5olinari+
5 simeam de !ar" m-a i i)bit de un )id, din "are a i
ri"oat o!ind !re"um "oiotul din desenele "u Road Runner+
- Ct de "urnd, doamn lo"otenent, )ise 5olinari,
ridi"ndu-se de !e s"aun+
- Da, aa ai s!us+ Credeam " ai !robleme ur-ente n
%ortland+
- Am a*ut, dar s-au aran>at+ ,i !ar" a*eam i ai"i un
u"i-a !e "are trebuia s-l !rindem, nu-i aa9
'ra""/io inter*eni n dis"uieD
- 'o"mai *oiam s te "/emm, .indsa$+ Domnul dire"tor
ad>un"t m-a inormat "t de bine te-ai des"ur"at n %ortland+
- .a "e anume s-a reerit9 am ntrebat, i6ndu-l !e
5olinari+
- .a u"iderea domnului %ro!!, irete,
mi "u semn s iau lo"+
- Ne-a s!us " teoriile tale reeritoare la a"este "rime i-au
ost de mare a>utor+
- 0ine, am )is, ntin)ndu-i lui 'ra""/io e-mailul lui
Cind$+ nseamn " asta o s * !la" oarte tare+
'ra""/io "iti "e s"ria !e !a-in, a!oi i-o !as lui 5olinari+
- A ost trimis a"eluiai re!orter de la The Chronicle?
ntreb+
- S-ar )i"e " i-a des"/is o "amer de "/at a"olo, )ise
5olinari n tim! "e "itea+ Ne-am !utea olosi de asta+ 'o"mai
l ntrebam !e eul dumitale da" n-ai !utea lu"ra dire"t "u
noi+ A*em ne*oie de "ine*a de-ai"i, de-al lo"ului+ ?oi a*ea i
eu ne*oie de un s!aiu unde s lu"re)+ ?reau s iu "/iar n
mi>lo"ul !roblemei, doamn lo"otenent+ n e"/i!a dumitale,
da" se !oate+ n elul sta lu"re) eu "el mai bine+
%ri*irile ni se ntlnir+ ,tiam " nu era un sim!lu lirt+ Era
n >o" se"uritatea naional+
- ? *om -si un birou, domnule+ C/iar n mie)ul
!roblemei+
Capitolul 58
5olinari m ate!ta !e "oridor i, de ndat "e Roa"/ dis-
!ru n "abina litului, i-am arun"at o !ri*ire do>enitoare, "are
*oia s s!unD 7Ct de "urnd, /m98
5 urm ndea!roa!e, "obornd tre!tele s!re biroul meu+
- #ei, trebuia s m >ustii" "um*a n aa ti!ului luia de
la biroul lo"al al (0;-ului+ E6ist tot elul de re-uli+++ ,tii asta+
- Ori"um ar i, m bu"ur " eti ai"i, am )is, des"/i)ndu-i
ua, a!oi lsnd-o s se n"/id n urma noastr+ N-am a*ut
o"a)ia s-i mulumes" !entru a*ion+ Aadar, mulumes"+
.-am instalat !e 5olinari n "amera e"/i!ei noastre i
i-am eliberat un birou mi"u, la "are s lu"re)e+ mi s!use "
reu)ase "e*a mai s!aios i mai intim la eta>ul "in"i, ln-
biroul eului+
Se do*edi " nu era "/iar aa de ru s lu"rm mn n
mn "u "ei de la De!artamentul Aa"erilor ;nterne, dei
&a"obi i Ca!!$ m !ri*eau de !ar" a i tre"ut n rndurile
inami"e+
n numai dou ore, 5olinari des"o!eri ori-inea ultimului
e-mailD un internet-"ae numit UG0 0ar, n #a$Gard, oarte
!o!ular n rndurile studenilor din 0a$ Area+
Alase, de asemenea, "ine era 5arion Del-ado, deintorul
ultimei adrese de e-mail+
5olinari mi !use !e biroul un a6 !rimit dire"t din "om-
!uterele (0;-ului+ :n arti"ol *e"/i, dintr-un )iar, "u oto-raia
nne-rit a unui !uti tirb, "are rn>ea, mbr"at ntr-o
salo!et de ermier, i "are inea n mn o "rmid+
- 5arion Del-ado+ :n !uti de "in"i ani "are, n 2BRC, a
"ut s deraie)e un tren de mar din ;talia, arun"nd o "-
rmid !e ine+
- Ai *reun moti* s "re)i " lu"rul sta este im!ortant !en-
tru in*esti-aia noastr9 l-am ntrebat+
- 5arion Del-ado a ost un ade*rat stri-t de lu!t
!entru re*oluionarii din anii ai)e"i, )ise 5olinari+ :n "o-
!il de "in"i ani "are a reuit de unul sin-ur s o!reas" un
tren+ Numele lui a de*enit o !arol "are s le !un bee-n
roate a-enilor sub a"o!erire+ (0;-ul as"ulta teleoane
!este teleoane, n"er"nd s-i iniltre)e oameni !rintre "ei
din Weat/ermen+ Au inter"e!tat sute de mesa>e de la
5arion Del-ado+
- Ce *rei s s!ui9 C unul dintre otii Weat/ermen e n
s!atele balamu"ului stuia9
- N-ar stri"a s a"em o list "u numele membrilor
"unos"ui din a"ea *reme, "are n-au ost arestai+
- E o idee bun, am )is, n tim! "e-mi des"/ideam sertarul
i-mi s"oteam !istolul+ %n atun"i, eu a" o !limbare !n la
UG0 0ar+ ?rei s *ii "u mine9
Capitolul 58
n lun-a tradiie a lo"alurilor anti"ulturale, unde un !oliist
este la el de bine !rimit "a un re"rut !entru AC.:
2
la o "on-
*enie de s1in/eads, U0G 0ar stabilea o nou limit ine-
rioar, nuntru, erau nite bn"i n-uste, de lemn, !e "are
indi*i)i "ertai "u so"ietatea se n-/esuiau n aa moni-
toarelor+ 5ai erau i n" *reo "te*a e6em!lare de derbedei,
"are tr-eau din nite "/itoa"e de i-ar, ln- bar+ Nimi"
alt"e*a nu-mi atrase atenia, la n"e!ut+
- Eti si-ur " te simi n stare9 am mormit "tre 5oli-
nari+ 5i-ar i "am -reu s e6!li" mai sus "um i-ai turtit
aa !e-ai"i+
- :ii " am ost !ro"uror n NeG Vor1, )ise 5olinari
!ind nainte+ Ador !or"riile astea+
5-am ndre!tat s!re barman, un ti! slbno-, "u a de
oare"e, "u un tri"ou mulat, "u ambele brae n"r"ate de ta-
tua>e i "u !rul oarte lun-, !rins n "oad+ Du! a!ro6ima-
ti* "in"is!re)e"e se"unde n "are nu m-a b-at n seam,
m-am a!le"at !este te>-/ea i i-am atras atenia+
- Eram n tre"ere i ne ntrebam da" n-am !utea -si
!e "ine*a "are s ne susin or-ani)aia de ntra>utorare
din C/ad+
;
American Ci"il /i&erties 3nion - 3niunea American pentru -repturile
Ci"ile
Nu i-am !utut smul-e ni"i umbra unui )mbet+ i turn o
bere unui ti! de "uloare "u o bonet ari"an, "are se ae)ase
dou s"aune mai n"olo+
- 0ine, bine, sntem !oliiti - am )is, renunnd s m mai
!rea"+ Ne-ai -init din !rima+
- mi "er s"u)e, dar a"esta e un "lub !ri*at, )ise barmanul+
Artai-mi "arnetele de membru+
- #ei, !ar"-ar i Cost"o@ am )is, uitndu-m la 5olinari+
- Da, !ar"-ar i Cost"o, rn>i barmanul+
5olinari se a!le", "u!rin)ndu-l "u braul !e ti!ul "u
"oad, n tim! "e a"esta se !re-tea s mai s"oat nite bere+
i trnti sub nas o insi-n ar-intie, !e "are erau s"rise "u*in-
teleD -EPARTAMENT3/ A+ACER4/OR 4NTERNE!
- As"ult-m "u mare atenie@ :n sin-ur teleon i, n doar
)e"e se"unde, o e"/i! de a-eni ederali o s dea bu)na ai"i
i o s distru- ntre-ul lo"al "u bastoanele+ 5 uit n >ur i
*d " ai o -rmad de "om!utere, de *reo "in"is!re)e"e,
dou)e"i de mii de dolari+ ,tii "t de nendemnati"i !ot i
!oliitii "nd mane*rea) !robe att de -rele i de *olumi-
noase+ Dar noi nu *rem de"t s-i !unem "te*a ntrebri+
'i!ul "u "oad se /olba la el+
- Ce )i"i, Si6-!a"1, inter*eni ne-rul "u boneta ari"an+
Date iind "ir"umstanele, "red " !utem renuna la le-iti-
maiile de membru, de data asta+
Se ntoarse "u aa s!re noi adresndu-ne un rn>et "um nu
se !oate mai amabil i )ise, "u un !uterni" a""ent britani"D
- Amir Uamor+ Si6-!a"1 i e6!rima doar dorina de a
menine "lientela lo"alului la obinuitele ei standarde
nalte+ Nu este ne*oie de ameninri+ ? ro-, * !ot in*ita
n biroul meu9
- Si6-!a"19 am )is, uitndu-m la barman i dndu-mi
o"/ii !este "a!+ (oarte in-enios@
:nde*a, n s!ate, era o "abin n-/esuit, n "are abia
n"!ea un birou+ %ereii erau a"o!erii "u aie i anunuri -
maniestri a"ti*iste, mitin-uri !entru abolirea sr"iei, S;DA
n Ari"a+++
;-am ntins lui Amir Uamor le-itimaia de lo"otenent la
Omu"ideri, i el ddu din "a!, de !ar" ar i ost im!resionat+
- Ai s!us " *rei s-mi !unei "te*a ntrebri+
- Ai ost ai"i asear, domnule Uamor9 am n"e!ut+ n
>urul orei )e"e9
- Snt ai"i n ie"are sear, doamn lo"otenent+ ,tii "um e
n aa"erile "u mn"are i butur+ 'otul de!inde de mna "are
s"rie n re-istru+
- S-a trimis un e-mail de ai"i asear, la )e"e i trei minute+
- n ie"are sear se trimit mesa>e de ai"i+ Oamenii ne
oloses" "a !e o surs de a-i transmite ideile+ Asta a"em noi,
transmitem idei+
- A*ei *reo modalitate de a stabili "ine a ost ai"i9 Ai
*)ut *reo !ersoan mai !uin obinuit9
- 'oi oamenii "are *in ai"i snt de!arte de a i obinuii,
)ise Uamor rn>indI nimeni nu rse la -luma lui+ %e la ora )e"e
s!unei+++ .o"alul era !lin+ 5-ar !utea a>uta da" mi-ai s!une
!e "ine "utai sau "e anume a "ut+
Am s"os oto-raia lui Wend$ Ra$more i s"/ia emeii
"are-l nsoise !e Geor-e 0en-osian+ Uamor le e6amina "u
atenie, n"reindu-i runtea lat+ Ot adn"+
- %oate " le-am *)ut n de"ursul anilor sau !oate " nu+
Clienii notri *in i !lea"+
- 0ine, atun"i !oate " re"unoti !e "ine*a de-ai"i+
Am s"os oto-raiile (0;, din Seattle+ .e ntoarse una "te
una, mulumindu-se s dea din "a!+
A!oi l-am *)ut !ri*ind una "u mai mult atenie i
"li!ind+
- Re"unoti !e "ine*a9
- A ost doar o idee, )ise el, dnd din "a!+ Dar nu !rea
A "red+++ Sin"er+
- Nu, ai re"unos"ut un "/i!+ Cine-a ost9
;-am nirat, una "te una, oto-raiile !e birou+
- Amintii-mi, doamn lo"otenent, )ise Uamor, ridi"nd
!ri*irea+ De "e a *rea s a>ut !oliia n a"east !roblem9
Statul *ostru e "onstruit !e "oru!ie i l"omie+ ?oi, "ei "are-i
im!lementai le-ile, stai la nsi temelia lui+
- i dau eu un moti*, )ise 5olinari, a!ro!iindu-i oarte
tare aa de "/i!ul s!eriat a lui Uamor+ Din !un"tul meu de
*edere, nu dau doi bani !e tm!eniile "u "are * dai *oi n
stamb, dar ar trebui s tii sub "e a"u)aii !ot intra a"este
inra"iuni+ Ai"i nu e *orba doar de o sim!l tinuire de inor-
maii, domnule Uamor+ Ai"i a*em de a a"e "u trdare i
"ons!iraie la terorism+ 5ai uit-te o dat la oto-raiile alea+
'e ro-+
- Crede-m, domnule Uamor, am )is, ntlnindu-i !ri*irea+
Nu *rei s ii n ni"i un el im!li"at n !o*estea asta+
?enele de !e -tul !atronului de bar n"e!ur s se
umle+ Cobor !ri*irea i se a!u" s run)reas" din nou
oto-raiile+
- %oate+++ Nu tiu+++ mormi el+ Du! o "li! de e)itare,
s"oase una+ Arat altel a"um+ Are !rul mai s"urt, nu mai
arat "a un /i!!ie+ ,i are barb+ A ost !e-ai"i+
Ste!/en #ardaGa$+ Alias 5or-an 0loom+ Alias 5al
CaldGell+
- E un obinuit al lo"ului9 Cum dm de el9 E oarte
im!ortant+
- Nu tiu, )ise Uamor dnd din "a!+ Jsta e ade*rul+ mi
amintes" " l-am *)ut o dat sau de dou ori, "u "e*a tim! n
urm+ Cred " a *enit de unde*a din nord+ ,i n" "e*a+++ )ise
Uamor n-/iind+ S inei minte asta, data *iitoare "nd mai
dai bu)na ai"i i m ameninai " m !ri*ai de dre!turile
mele+ 5ai s"oase o oto-raie din !a"/et+ n" un "/i! !e
"are-l re"unos"use+ %e asta am *)ut-o ai"i, asear+
Ne uitam la oto-raia lui Wend$ Ra$more, bona+
Capitolul 60
De-ndat "e ne-am ur"at n main, am btut !alma "u
5olinari, ntr-un -est s!ontan i "o!ilres", !lin de entu)iasm+
Dire"tor ad>un"t sau nu, se des"ur"ase ntr-un mod "um nu se
!oate mai im!resionant+
- Ai ost bun, 5olinari+
Abia mi !uteam st!ni )mbetul, "nd mi aminteam
"u*intele luiD 7,tii "t de nendemnati"i !ot i !oliitii "nd
mane*rea) !robe att de -rele i de *oluminoase8+
%ri*irile ni se ntlnir i, dintr-odat, simeam din nou a"ea
atra"ie i stare de nelinite+ Am b-at maina n *ite)+
- Nu tiu "are e !ro"edura "u oamenii ti, am s!us, dar "red
"-ar trebui s n"e!em !rin a *erii"a treaba asta+
5olinari orm numaide"t numrul de la biroul lui i "eru
inormaii des!re #ardaGa$ i des!re "elelalte nume "unos-
"ute+ Am !rimit numaide"t rs!unsul+ Dosarul din Seattle
"oninea multe ante"edente "riminale+ %osesie ile-al de arme,
urturi de arme, >auri ban"are+++ %n a doua )i diminea,
a*eam s tim totul des!re el+
Y 0rus", mi-am dat seama " n-a*usesem ni"i o *este de
la &ill+
- 'rebuie s dau un teleon, i-am s!us lui 5olinari,
n"e!nd de>a s orme) numrul+
;ntr mesa-eria *o"al a lui &ill+
- 70un )iua, snt !ro"uror -eneral &ill 0ern/ardt+++8
.a naiba@ De obi"ei, &ill i inea teleonul des"/is+ Dar
mi-am amintit "-mi s!usese " o ate!ta o )i -rea la tribunal+
- Snt eu, .indsa$+ E ora dou+ %e unde-ai ost9 A i *rut
s s!un mai multe, dar nu eram sin-ur+ Sun-m+ ?reau s
tiu "e mai a"i+
- S-a ntm!lat "e*a9 )ise 5olinari, "nd am n"/is+
Am dat din "a!+
- O !rieten+++ ,i-a dat soul aar noa!tea tre"ut+ 'rebuia
s stm de *orb+ 'i!ul s-a do*edit a i un ade*rat nemerni"+
- n "a)ul sta, )ise 5olinari, noro"ul ei " are o !rieten
!oliist+
Gndul sta m amu)+ &ill, noro"oas s aib o !rieten
!oliist+ 5-am -ndit s n"er" i la birou, dar tiam " m *a
suna ea, de ndat "e *a des"/ide teleonul+
- Crede-m, se !oate des"ur"a oarte bine i sin-ur+
Am n"e!ut s ur"m !e 0a$ 0rid-e+ Ni"i m"ar nu trebuia
s olosim sirena+ Nu era ni"i un !i" de trai" n ora+
- A!e line, am )is+ Am !rins un moment linitit+ n srit@
- As"ult, .indsa$+++ 5olinari se ntoarse s!re mine+ 'onul
i se s"/imbase+ Ce-ai )i"e s iei "ina "u mine n seara asta9
- Cina9
5-am -ndit, !re de-o "li!, a!oi, m-am ntors s!re el+
- Cred " tim amndoi " n-ar i "/iar "ea mai bun idee+
5olinari ddu resemnat din "a!, "a i "nd nu mai tia "e
s s!un+
- 'otui, amndoi trebuie s mai i mn"m+++ insist,
)mbind stn-a"i+
Dei a*eam minile !e *olan, am simit "um n"e! s-mi
trans!ire !almele+ Doamne@ A*eam sute de moti*e "u "are s
m "on*in- " nu era delo" o idee bun+ Dar, la dra"uA@ .a
urma urmei, trebuie s mai i trim@
5-am uitat s!re 5olinari i-am )mbit+
- 'rebuie s mai i mn"m+
Capitolul 61
:ltimul e-mail mai " o ddu !e s!ate !e Cind$+ %entru
!rima dat, "ea ea nsi !arte din !o*este, nu doar o s"ria+
,i era !uin "am s!eriat+ Cine o !utea n*inui, "u toate
"te "e se !etre"eau9 Dar, !entru !rima oar n "ariera ei, a*ea
sen)aia " "ea i ea un lu"ru bun+ ,i to"mai ideea asta o
n"nta+ 'rase "u !utere aer n !ie!t i se uit !e monitorul
"om!uterului+
7Nu am ost noi n %ortland8, s!unea mesa>ul+
Dar de "e nu a""e!tau "rima9 De "e o ne-au n doar ase
sim!le "u*inte, i-att9
Ca s se dierenie)e@ Ca s se!are "ru"iada lor de u"i-
-aul "are-i imita+ Asta !rea e*ident+ ns nodul !e "are-l
simea tot mai !uterni" n stoma" i s!unea ", !oate, era "e*a
mai mult+
%oate " se -ndea ea !rea de!arte, dar da"+++ ;deea-i
*eni din senin, r ni"i un el de temei+ Da" n s!atele
a"estui mesa> nu era o sim!l ne-are, "i mai mult de att+
O "ontiin9
7Nu, asta-i o nebunie@8 i )ise+ ;ndi*i)ii tia arun"aser
n aer "asa lui 5orton .i-/toGer, "u tot "u ne*asta i "u "o-
!iii lui+ 'urnaser o otra* niortoare !e -tul lui 0en-osian+
Dar o "ruaser !e mi"ua Caitlin+++
5ai era "e*a+++ 0nuia " !ersoana "u "are "ores!onda ar
!utea i o emeie+ ("use reerire la 7surorile ei de suerin8
i alesese s-i s"rie to"mai ei+ Erau o sumedenie de re!orteri
n ora+ De "e to"mai ea9
Cind$ se -ndea ", da" !ersoana asta a*ea m"ar o
rm de umanitate n ea, ar !utea n"er"a s se oloseas" de
asta+ S o sensibili)e)e+ S o a" s-i di*ul-e "e*a+ :n nume,
un lo"+ %oate " bona era "ea "are s"ria i !oate " ea n" mai
a*ea inim+
Cind$ i trosni de-etele i se a!le" !este tastatur+
Aadar+++
S!une-mi, de "e a"i toate astea9 Eu "red " eti
emeie+ Nu-i aa9 E6ist i metode mai bune de a-i atin-e
elurile+ Nu trebuie s omori oameni !e "are ntrea-a lume
i "rede ne*ino*ai+ 5 !oi olosi !e mine+ i !ot trans-
mite eu mesa>ul+ 'e ro-+++ Li-am s!us " snt dis!us s te
as"ult+ ,i te as"ult+++ (olosete-m !e mine+ 'e ro-+++ Nu
mai omor !e nimeni+
Re"iti "e s"risese+ A*ea !uine anse de reuit+ (oarte
!uine+
n tim! "e !ri*ea ndelun- mesa>ul, simi ", da" l *a
trimite, *a intra "u ade*rat n !o*este, " ntrea-a ei *ia se
*a s"/imba+
- Sa0onara, i o!ti *e"/ii ei *iei - o *ia n "are obser-
*ase i "onsemnase e*enimentele n mod !asi*+ A!oi a!s
!e 7send8+
Capitolul 62
5i-a ost -reu s lu"re) restul )ilei+ Am a*ut o edin de
o or "u 'ra""/io, iar &a"obi i Ca!!$ au mers !rin barurile din
0er1ele$ "u oto-raia lui #ardaGa$+ Din "nd n "nd, atun"i
"nd m -ndeam la seara "are a*ea s urme)e, mintea mi-o lua
ra)na i inima n"e!ea s-mi bat mai tare+ Dar, "um s!usese
i &oe 5olinari, trebuia s mai i mn"m+
5ai tr)iu, a"as, sub du, ins!irnd !arumul de la*and n
++++! "e m "uram de mi)eria de !este )i, un )mbet *ino*at
mi se stre"ur !e a+ 7:it-te la mine@ %ar" a i o eti la
!rima ntlnire+8
Am "ut, re!ede, un !i" de ordineI am aran>at "rile n
bibliote"I m-am uitat la !uiul "are se ri-ea n "u!torI am
/rnit-o !e 5art/aI am ae)at masa "u aa s!re -ol+ A!oi
mi-am dat seama " n" nu !rimisem ni"i o *este de la &ill+
Era !rea de tot@ n" nurat n !roso! i "u !rul ud, am
sunat-o n" o dat+
- #ai, " eti ridi"ol, )u@ Sun-m odat@ ?reau s tiu
"um te simi+
'o"mai m !re-team s-o sun !e Claire, s o ntreb da" ea
*orbise "u &ill, "nd se au)i soneria+ Cea de la u@
7.a naiba@ E doar 2B+KN+8
5olinari *enise mai de*reme+
5i-am mai arun"at un !roso! !e "a! i-am n"e!ut s
o!i, im!a"ientat - am redus intensitatea luminii, am mai
s"os un !a/ar de *in+++ n "ele din urm, m-am dus la u+
- Cine-i a"olo9
- E"/i!a de re"unoatere de la Aa"eri ;nterne@ stri-
5olinari+
- Ai *enit mai de*reme, domn de la Aa"eri ;nterne@ 'u nu
tii s suni la interon, nainte s a!ari n aa uii9
- De obi"ei, noi tre"em !este astel de detalii+
- :ite "e e, te las s intri+ Dar s nu te uii@ Nu-mi *enea s
"red " stteam n aa uii, doar "u un !roso! !e mine+
Des"/id ua+++
- Am n"/is o"/ii+
- S!er " nu mini+
5art/a a!ru ln- mine+
- Am un "ine "are nu las !e nimeni s se-atin- de mine+
Am des"uiat ua i-am des"/is-o n"et+
5olinari sttea n !ra-, "u /aina de la "ostum arun"at
!e-un umr+ A*ea un bu"/et de nar"ise -albene i inea o"/ii
des"/ii+
- 5i-ai !romis@
Am "ut un !as na!oi, roind+
- Nu-i "a)ul s roeti+
5olinari sttea n !ra-ul uii, )mbind+
- Eti su!erb+
- Ea e 5art/a, am s!us+ S te !ori rumos, 5art/a+ Altel,
&oe o s te trimit *al*rte> ntr-un ad!ost !entru "ini din
Guantanamo+ .-am *)ut la lu"ru+
- 0un, 5art/a+
5olinari se ls !e *ine+ i mas "a!ul, ntre ure"/i, !n
"nd n"/ise o"/ii+
- ,i tu eti su!erb, 5art/a+
5olinari se ridi"+ 5i-am strns i mai tare !roso!ul n
>urul "or!ului+ :n )mbet i rsri n "olul -urii+
- Cre)i " 5art/a s-ar su!ra da" i-a s!une " mor s
*d "e se-as"unde sub !roso!9
Am s"uturat din "a!, i !roso!ul "u "are-mi a"o!erisem
!rul ")u !e >os+
- Ce )i"i de asta9
- Nu-i "/iar "eea "e *oiam eu s s!un, )ise 5olinari+
- Ct tim! stai *oi de *orb, am )is, retr-ndu-m "u
s!atele, eu m du" s m mbra"+ Am *in n ri-ider i *ot" i
G/is1$ n bar+ ,i mai am i un !ui n "u!tor, da" simi ne*oia
s-l un-i "u untur+++
- .indsa$, s!use 5olinari+
5-am o!rit+
-Da9
("u un !as s!re mine+ ;nima mi sttu n lo" - "u e6"e!ia
!rilor "are bteau "u !utere, nebunete+
i !use minile !e umerii mei+ Am simit " m strbate un
ior, a!oi " m to!es" n minile lui+ i a!ro!ie aa de a mea+
- n "t tim! ai s!us " e -ata !uiul la9
- %atru)e"i de minute+
%n i !rul de !e mini mi se )burlise+
- Cam !e-a"olo+++
- %"at+++ )ise 5olinari )mbind+ Dar *a trebui s-a>un-+
,i, uite-aa, m srut+ A*ea o -ur !uterni" i, de-ndat
"e-mi atinse bu)ele, m-am simit strbtut de un *al de "l-
dur, mi !l"ea srutul lui, i l-am srutat, la rndul meu+ i
"obor minile !e s!atele meu i m trase a!roa!e de el+ ,i atin-
-erea lui mi !l"ea+ .a naiba@ mi !l"ea el!
%roso!ul de baie mi ")u !e >os+
- 'rebuie s te a*erti)e), am )is+ 5art/a a"e oarte urt
"nd "ine*a nu se !oart rumos "u mine+
.-am *)ut uitndu-se s!re 5art/a, "are sttea !e >os,
"ut -/em+
- Eu "red " m !ort oarte rumos+
Capitolul 63
&oe 5olinari sttea "u aa s!re mine, iar "earaurile de !e
!at erau mototolite i m!rtiate n >urul nostru+ Remar"asem
", de a!roa!e, arta "/iar mai bine+ A*ea o"/ii albastru-n-
"/is, "u o s"nteiere !l"ut+
5i-e -reu s des"riu "t de bine m simeam, "t de natu-
ral !rea totul, "t de ires"+ (iorii "are-mi tre"eau !rin ira
s!inrii erau neate!tai, dar, "u si-uran, !l"ui+ 're"user
doi ani de "nd simisem ultima dat aa "e*a, i atun"i usese,
ei bine+++ altel+ Nu tiam totul des!re 5olinari+ Cine era el, n
aara biroului9 Care era *iaa lui, la el a"as9 Ade*rul era ",
n "li!a asta, ni"i nu-mi !sa+ 5 simeam bine i att+ Era
sui"ient+
- %oate " o s i se !ar un moment "iudat !entru ntre-
barea asta, am )is, dar "are e situaia ta !ersonal, de a!t9
5olinari ins!ir adn"+
- Nu-i !rea "om!li"at+++ De obi"ei, m mulumes" s m
!rostes" "u sta-iarele i "u subordonatele !e "are le ntlnes"
n tim!ul an"/etrii di*erselor "a)uri+
Zmbi+
- #aide, am )is, ridi"ndu-m n "a!ul oaselor+ E o ntre-
bare le-itim+
- Snt di*orat, .indsa$+ 5 mai ntlnes" "u emei, din
"nd n "nd+ n msura n "are-mi !ermite tim!ul+ mi mn-ie
!rul+ Da" te -ndeti "t de des se ntm!l asta+++
- Ce *rei s s!ui !rin 3asta4?
- ,tii tu, asta! Ce a"em noi+ n tim! "e sntem n misiune+
5olinari se ntoarse "u aa la mine+ Ca s nu e6iste ni"i un
dubiu, snt ai"i iind" n momentul n "are ai intrat n "amer,
n tim!ul a"elei edine, ei bine+++ "e*a s-a ntm!lat+ ,i de
atun"i, sin-urul lu"ru "are m-a im!resionat mai mult de"t "t
de bine i a"i meseria a ost "t de bine artai atun"i "nd
i-am dat !roso!ul >os+
Am tras aer n !ie!t i am !ri*it n o"/ii lui att de albatri+++
- Ai -ri> s nu ii un nemerni", &oe 5olinari+
0rus", am srit din !at+
- Dumne)eule, cina!
- .as !uiul@ )ise 5olinari )mbind i tr-ndu-m ln-
el+ 1u trebuie nea!rat s mn"m+
Se au)i teleonul+ Ce mai era9
%rimul meu im!uls a ost s-l i-nor+ Am ate!tat s rs-
!und robotul+
Se au)i *o"ea lui Claire, destul de im!a"ientat+
- .indsa$, snt n-ri>orat+ Rs!unde, da" eti a"olo+ .inds9
Am "li!it, a!oi m-am rosto-olit s!re no!tier i am b>bit
du! teleon+
- Claire, "e s-a ntm!lat9
- Sla* Domnului " eti a"as@
?o"ea-i era tensionat, neobinuit !entru Claire+
- E *orba de &ill+ Snt la ea a"as, .indsa$+ Nu-i ai"i+
- A a*ut un !ro"es+ Ai "utat-o la birou9 %robabil lu"rea)
!n mai tr)iu+
- Normal "-am "utat-o la birou, mi-o rete) Claire+ &ill
n-a *enit delo" a)i+
Capitolul 64
Am srit n !i"ioare, nedumerit, dar i s!eriat+ Nu
nele-eam+
- A s!us " are !ro"es, Claire+ Snt si-ur de asta+
- Chiar a a*ut un !ro"es, .indsa$+ Doar " n-a a!rut+ Au
"utat-o toat )iua+
5-am m!ins "u s!atele n s!etea)a !atului+ ;deea " &ill
li!sise de la mun" r s anune nu-mi suna delo" bine+
- Nu e stilul lui &ill, am s!us+
- Nu, rs!unse Claire+ Nu e delo" stilul lui &ill+
Dintr-odat, am n"e!ut s m n-ri>ore)+
- Claire, ai idee "e se !etre"e9 Ce s-a ntm!lat "u Ste*e9
- Nu, rs!unse ea+ Des!re "e *orbeti9
- Rmi unde eti, am s!us+ Am n"/is teleonul i am stat
o "li!+ mi !are ru, &oe+ 'rebuie s !le"+
Cte*a minute mai tr)iu "ondu"eam "u *ite) ma6im !e
3Prd Street, s!re Castro+ 5 -ndeam la di*erse !osibilitiD
&ill era de!rimat+ A*ea ne*oie s ie sin-ur+ Se dusese la !-
rinii ei+ Ori"are dintre *ariante !utea i ade*rat+ Dar era im-
!osibil, imosibil, "a &ill s nu a!ar la un !ro"es+
n "ele din urm, am !ar"at n aa "asei ei, din 0uena
?ista %ar1+ %rimul lu"ru !e "are l-am remar"at a ost maina
lui &ill, Sa!/ire 0lue NPN, la intrare+
Claire m ate!ta la debar"ader+ Ne-am mbriat+
- Nu rs!unde, )ise ea+ Am sunat, am dat "u !umnii-n u+
Am !ri*it n>ur, dar n-am *)ut !e nimeni+
- Nu-mi !la"e s a" asta+
A!oi am s!art un -eam de la ua din a i am des"/is !e
dinuntru+ 5 -ndeam " i Ste*e ar i !utut s intre - "u
uurin+
Numaide"t, se !orni alarma+ ,tiam "odul, RPKK3, numrul
so"ial al lui &ill+ .-am ormat, n"er"nd s-mi dau seama da"
alarma "are se de"lanase era un semn bun+
Am a!rins un be" i-am stri-atD
-&ill9
A!oi l-am au)it !e Otis ltrnd+ .abradorul maro a!ru
aler-nd din bu"trie+
- #ei, biatule@
.-am mn-iat !e s!ate+ %rea eri"it s *ad o a
"unos"ut+
- :nde e mami9 am ntrebat+
De un lu"ru eram si-ur+ &ill nu l-ar i !rsit ni"iodat+ %e
Ste*e !oate, dar nu !e Otis+
- &ill+++ Ste*e9 am stri-at !rin "as+ Snt .indsa$+ E i
Claire "u mine+
&ill to"mai reno*ase "asa, "u un an n urm+ Cana!ele "u
model, !ereii )u-r*ii n "uloarea !e!enelui -alben, o mas
de "aea tur"eas", n*elit n !iele+ Casa era ntune"at i
t"ut+ Am "utat !rin "amerele "unos"ute+ Ni"i un rs!uns+
Ni"i urm de &ill+
Claire ot i )ise+
- C/iar "-n"e! s-mi a" -nduri ne-re+
Am dat din "a! i am strns-o, uor, de umr+
- ,i eu+++ #aide@ i-am s!us lui Claire+ 5 du" s *erii" la
eta>+ 5er-em m!reun+
n tim! "e ur"am s"rile, nu-mi !uteam s"oate din minte
ima-inea lui Ste*e dnd bu)na din *reo "amer, "a ntr-un
ilm de -roa) !entru adoles"eni+
- &ill+++ Ste*e9 am stri-at din nou+
5i-am !re-tit arma, "a s iu si-ur+
Ni"i un rs!uns+ .uminile din dormitorul mare erau stinse+
%atul mare, "u balda"/in, era "ut+ Obie"tele de toalet i ar-
durile lui &ill erau n baie+
Cnd *orbisem ultima dat "u ea, to"mai *oia s se "ul"e+
5 !re-team s m ntor" !e "oridor, "nd am *)ut-o@
Ser*ieta lui &ill+
&ill nu !le"a ni"ieri r 7biroul ei !ortabil8+ Era o -lum
de-a ei+ Ni"i m"ar la !la> nu se du"ea r s-i ia "e*a de
lu"ru+
Am luat o "r! i am ridi"at-o, n"et, de mner+ 5-am
ntlnit "u Claire "nd am ieit !e "oridor+ Se uitase !rin "ele-
lalte "amere+
-Nimi"+++ Y
- Nu-mi !la"e asta, Claire+++ 5aina ei e n" ai"i+
Am !ri*it s!re ser*iet+
- Ii asta!!! A dormit ai"i, Claire, dar n-a mai !le"at la
lu"ru+
Capitolul 65
Nu a*eam ni"i "ea mai *a- idee "um s iau le-tura "u
Ste*e+
Era tr)iu - "ine dra"uA tia unde sttea9 ;ar &ill nu li!sea
de"t de o )i+ Era !osibil s a!ar i s-o ener*e)e toat a-itaia
asta+ Nu a*eam alt"e*a de "ut de"t s ate!tm, moarte de
n-ri>orare i, n "a)ul meu, "u!rins de remu"ri+
;-am teleonat lui Cind$, "are a *enit n "in"is!re)e"e
minute+ Claire l-a sunat !e Edmund i i-a s!us " mai durea)
i " era !osibil s li!seas" toat noa!tea+
Ne-am !us !e ate!tat n "asa lui &ill, -/emuite !e
"ana!ele+ E6ista totui !osibilitatea s se i r)-ndit i s se
i dus du! Ste*e, Dumne)eu tie unde+
n >ur de ora uns!re)e"e, mi sun mobilul+ Dar era doar
&a"obi, "are-mi ddea ra!ortul - ni"i o !ersoan din barurile
din 0er1ele$ !rin "are umblaser nu-l re"unos"use !e
#ardaGa$+ A!oi am stat, r s mai s!unem nimi"+ Ni"i
nu-mi amintes" "nd am ai!it+
5-am tre)it de "te*a ori n tim!ul no!iiI mi se !rea "
aud )-omote+
- &ill9
Dar nu era ea+
A doua )i diminea, la !rima or, m-am dus a"as+ &oe
"use !atul i lsase a!artamentul oarte "urat+ Am "ut un
du i am sunat la birou s s!un " ntr)ii+
O or mai tr)iu, eram la biroul lui Ste*e, n (inan"ial
Center+ Am lsat E6!lorer-ul n mi>lo"ul str)ii+ Cnd am
m!ins uile de la birou, de-abia-mi mai !uteam st!ni !ani"a+
Ste*e era "/iar a"olo, la re"e!ie+ Era a!roa!e tolnit !este
re"e!ioner i sorbea o "aea, "u !i"iorul "o"oat, nonalant,
!e un s"aun+
- :nde e &ill9 l-am ntrebat+
%robabil " l-am s!eriat, iind" i-a *rsat "aeaua !e
"maa ro), .a"oste+
- Ce dra"uA, .indsa$+++@ )ise Ste*e, ridi"nd minile+
- n birou@ i-am "omandat, strul-erndu-l "u !ri*irea+
- Domnule 0ern/ardt9 ntreb re"e!ionera+
- E-n re-ul, Sta"$, s!use Ste*e+ E o !rieten+
7?e)i s nu@8
De-ndat "e am intrat n biroul lui, de !e "ol, am trntit
ua+
- 'e-ai i"nit, .indsa$9 )ise Ste*e+
.-am m!ins !e un s"aun+
- ?reau s tiu unde este, Ste*e@
- Cine, &ill9
i ntoarse !almele "u un aer *dit nedumerit+
- Nu mai a"e !e !rostul "u mine, nenoro"itule@ &ill a dis-
!rut+ Ni"i m"ar la mun" n-a ost ieri+ ?reau s tiu unde
este+
- N-am ni"i "ea mai *a- idee, s!use Ste*e+ Cum adi" a
dis!rut9
- A a*ut un !ro"es ieri, Ste*e, am )is, ieindu-mi din ire,
i nu s-a !re)entat la el+ Aa o tii tu !e &ill9 ,i ni"i a"as n-a
*enit a)i-noa!te+ 5aina ei e a"olo+ ,i ser*ieta la el+ Cine*a
a intrat n "as@
- Cred " n-ai neles !rea bine, doamn lo"otenent, )ise
Ste*e "u un rs bat>o"oritor+ &ill m-a dat !e mine aar noa!tea
tre"ut+ A s"/imbat $ala (ortreei 0ern/ardt+
- Nu te >u"a aa "u mine, Ste*e@ ?reau s tiu "e-ai "ut+
Cnd ai *)ut-o ultima dat9
- A"um dou seri, la ora uns!re)e"e, !e ereastra
sura-eriei mele, n tim! "e ddeam "u !umnii n aurisita aia
de u, n"er"nd s intru n !ro!ria "as@
- 5i-a s!us " trebuia s *ii ieri-diminea s-i iei
lu"rurile+
Am )rit un ul-er de mnie n o"/ii lui+
- Ce dra"uA e sta, intero-atoriu9
- ?reau s tiu unde i-ai !etre"ut noa!tea de *ineri, am
)is, !ri*indu-l i6, i tot "e ai "ut smbt dimineaa, nainte
s *ii la ser*i"iu+
- Ce se !etre"e ai"i9 Am ne*oie de-un a*o"at, .indsa$9
Nu i-am rs!uns la ntrebare+ 5-am ntors i am ieit din
birou+ S!eram din tot suletul "a Ste*e s nu aib ne*oie de-un
a*o"at+
Capitolul 66
(urie e !rea !uin s!us !entru a des"rie emoiile "are m
siau n tim! "e m ndre!tam s!re %alatul 'e &ustiie+ Era
ce"a mai !uterni" de"t uria+ De "te ori m uitam n o-linda
retro*i)oare i-mi )ream !ro!riii o"/i, m -ndeamD 7Am
mai *)ut o"/ii tia@8
n tim!ul ser*i"iului+ %e "/i!urile !rinilor i ale soilor,
"nd "ine*a a!ro!iat lor era dat dis!rut+ A"ea !ani" im!osi-
bil de des"ris n "u*inte, "nd simi " s-a !etre"ut "e*a
-roa)ni", dar nu tii n" e6a"t "e+
7(ii "almi, le s!unem+ Ori"e este !osibil+ E n" de*reme+8
,i asta-mi re!etam i eu, n -nd, n tim! "e m na!oiam
la birouD 7(ii "alm, .indsa$+ E !osibil "a &ill s a!ar n ori"e
"li!+++8
Dar, de "te ori m *edeam n o-linda retro*i)oare, a"elai
-nd mi tre"ea !rin minte - a"eiai o"/i@
Odat a>uns la %alat, am sunat-o !e ;n-rid 0arros, mena-
>era lui &ill, dar era !le"at la "oal, "u "o!iii, la o edin "u
!rinii+ ;-am trimis !e .orraine i !e C/in s s"oto"eas"
strada lui &ill din 0uena ?ista %ar1 i s ale da" obser*ase
"ine*a "e*a sus!e"t+ Am "erut "/iar o list "u a!elurile ee"-
tuate "tre numrul de teleon al lui &ill+
Cine*a trebuie s-o i sunat+ Cine*a trebuie s-o i *)ut+ Nu
a*ea ni"i o lo-i" s dis!ar aa, r urm+ Jsta nu era stilul
lui &ill+
Am "ut eorturi s m "on"entre) asu!ra inormaiilor
des!re Ste!/en #ardaGa$ !e "are le strnsesem !e !ar"ursul
)ilei+ (0;-ul l "uta !e #ardaGa$ de "i*a ani i, dei nu era
!e lista "elor mai "utai "riminali, n"e!ea s atra- din "e n
"e mai multe bnuieli+
Cres"use n .ansin-, 5i"/i-an+ Du! li"eu, se mutase n
*est i urmase Cole-iul Reed, din %ortland+ Cam de !e atun"i
a n"e!ut s a!ar n sistem+ n re-istrele din Ore-on se -sea
o arestare !entru a"te de *iolen "u orm a-ra*ant la o
demonstraie anti-W'O de la :ni*ersitatea din Ore-on+
(usese sus!e"t n >auri de ban" n Eu-ene i Seattle+ A!oi,
n 2BBB, usese !rins n Ari)ona n"er"nd s "um!ere detona-
toare de la un membru al unei bande lo"ale, "are se do*edise
a i un a-ent sub a"o!erire+ ,i, din a"el moment, Ste!/en
#ardaGa$ dis!ruse+ (u-ise, du! "e usese eliberat !e
"auiune+ Se )*onise, la un moment dat, " era im!li"at ntr-o
serie de >auri armate n Was/in-ton i Ore-on+
Aadar, tiam " e narmat, !eri"ulos i "-i !la"e s
arun"e "ldiri n aer+
De doi ani, nu se mai au)ise nimi" de el+
%e la "in"i, Claire btu n ua biroului+
- Simt " nnebunes", .indsa$+ #ai, *ino s bei o "aea "u
mine@
- ,i eu simt "-mi !ierd minile, am )is, lundu-mi !oeta+
%oate "-ar trebui s-o "/emm i !e Cind$+
- Nu e "a)ul, )ise, artnd s!re "a!tul "oridorului+ E de>a
ai"i+
Am mers toate trei la un buet de la eta>ul doi+ .a n"e!ut,
am stat r s s!unem nimi", ameste"nd "aeaua+ Era o
linite de mormnt+
n "ele din urm, am tras aer n !ie!t+
- Cred " sntem toate de a"ord " &ill nu a !le"at ni"ieri,
aa, de nebun+ Ce*a s-a ntm!lat+ Cu "t a""e!tm mai
re!ede asta, "u att a*em mai multe anse s alm "e anume+
- 5 tot -ndes" " trebuie s e6iste o e6!li"aie, )ise
Claire+ S im serioi, l "unos" !e Ste*e+ 'oate-l "unoatem+
N-o i el !artenerul ideal, dar nu "red " ar i n stare de una
"a asta+
- 0a !oi s "re)i@ )ise Cind$, n"runtndu-se+ Au tre"ut
dou )ile+
Claire !ri*i s!re mine+
- i mai aminteti "nd &ill a tre"ut !rin Salt .a1e Cit$ !e
drumul de-ntoar"ere dins!re Atlanta i, n tim! "e toi "eilali
o ate!tau la !oart, s-a uitat s!re munii n)!e)ii i a )isD
7.a dra"uA@ Eu am !le"at de-ai"i@8 S-a dat >os din a*ion, a
n"/iriat o main i a s"/iat !e SnoGbird tot restul )ilei+
- Da, mi amintes", am )isI -ndul a"esta mi aduse un
)mbet !e a+ Ste*e *oia s-o tras" la o ntlnire "-un "lient,
"ei de la birou n"er"au s dea de ea, i unde era &ill9 .a trei
mii de metri nlime, "u e"/i!ament i s"/iuri n"/iriate, n
!aradisul )!e)ii+ Se distra "um nu se !utea mai bine+
;ma-inea ne aduse tuturor un )mbet !e bu)e - dar era un
)mbet amar+
- Aa ", asta "red eu, )ise Claire, lund un er*eel "u
"are-i terse o"/ii+ Cred " s-a dus la s"/i+ 'rebuie s "red "
e a"olo, .indsa$+
Capitolul 68
Cind$ sttea ;a biroul ei, noa!tea tr)iu, "nd !e aar nu se
mai au)eau de"t "te*a -arnituri de metrou+ ,i, la urma urmei,
unde s se du"9
%o*estea asta "u &ill nu-i ddea !a"e+ Nu le ddea !a"e la
ni"i una+
?estea se rs!ndise de>a+ :n !ro"uror dis!rut e o tire de
sen)aie+ Reda"torul o ntrebase da" *oia s s"rie ea arti"olul+
,tia " snt !rietene+
- n" nu e o tire@ i)bu"nise ea+
Din momentul !ubli"rii, de*enea o tire+ De*enea real+
De data asta, nu era !o*estea unui strin+
Se uit la o oto-raie "u etele, !e "are o li!ise !e un
!erete+ 'oate !atru n lo"alul lor !reerat, la SusieAs, n se!a-
reul din "ol, du! "e re)ol*aser "a)ul "u mirele i mireasa+
0user nite mr-rita i a*eau sen)aia " !ereii n"e!user
s danse)e+ &ill !ruse in*in"ibil+ O !o)iie !uterni", un so
!uterni"+ Ni"iodat nu lsase s se *ad+++
- #aide, &ill, o!ti Cind$, simind " i se ume)es" o"/ii+
A!ari odat@ ;ntr !e u@ Arat-i "/i!ul, "u )mbetul !e
bu)e+ 'e ro-, &ill+ ;ntr !e aurisita aia de u@
Era tre"ut de uns!re)e"e+ Nu se ntm!la nimi"+ Era doar
elul ei de a-i menine *i-ilena, s!erana+
7Du-te a"as, Cind$+ Du-te s te "ul"i+ Nu !oi a"e nimi"
a"um+8
:n n-ri>itor "are ddea "u as!iratorul i "u me"/erete
"u o"/iul+
- A*ei mult de lu"ru, domnioar '/omas9
- Da, ot ea+ Cu-et la lumina lunii+
n "ele din urm, i arun" nite lu"ruri n !oet i se mai
uit o ultim dat la "al"ulator, nainte s-l n"/id+ %oate-o
s-o sune !e .indsa$+ Ca s stea de *orb+++
%e e"ran, o lumini o a*erti)a " a*ea un e-mail nou+
Cind$ tiu, nainte s-l des"/id, de la "ine era+
'oobadT/otmail+"om+
,tia " sosise momentul+ ,tia " o a*erti)aser " *a a*ea
lo" o nou "rim, o dat la trei )ile+ Era dumini"+ 'rebuia s-i
s"rie Au-ust S!ies+
7Ai ost !re*enii, n"e!ea mesa>ul+ Dar ai ost aro-ani
i nu ai as"ultat+8
Dumne)eule@ :n stri-t su-rumat s"! din -tle>ul lui
Cind$+
Citi re!ede restul mesa>ului, "u odioasa semntur de la
srit+
Au-ust S!ies lo*ise din nou+
Capitolul 68
n a"ea sear, m-am ntors a"as !e la uns!re)e"e, e!ui)a-
t i r s i re)ol*at nimi"+ Cte*a "li!e, m-am -ndit la
!anoul din aa s"rii e6terioare+ A doua )i diminea, &ill a*ea
s a!ar n mod oi"ial tre"ut !e lista !ersoanelor dis!rute+
'rebuia s "ondu" in*esti-area "a)ului de dis!ariie a uneia
dintre "ele mai bune !rietene+
- 5 -ndeam "-ai *rea s tii, am au)it o *o"e deasu!ra
mea, "are m lu !rin sur!rindere+ Am nouti din %ortland+
Am ridi"at !ri*irea i l-am *)ut !e 5olinari+ Sttea ae)at
!e !rima trea!t+
- Au -sit o se"retar la %ortland State "are-i "iri!ise iubi-
tului ei unde se "a)ase %ro!!+ S-a des"o!erit " arma a ost a
lui+ :n anati" din !artea lo"ului+ Dar !resu!un " *estea asta
n-o s te n*eseleas" !rea tare+
- %ar" trebuia s ii ntr-un lo" im!ortant, 5olinari, am
)is, !rea trist i obosit "a s-i art "t de mult m bu"uram
s-l *d+ Cum se a"e " a>un-i ntotdeauna s m dd"eti9
Se ridi"+
- Nu *oiam s te las s te simi sin-ur+
Dintr-odat, nu m-am mai !utut abine+ 'orentul de la"rimi
i)bu"ni, iar el *eni i m lu n brae+ 5 inu strns, a!roa!e
de el, n tim! "e la"rimile mi iroiau !e obra>i+ 5i-era ruine
s-l las s m *ad aa - *oiam tare mult s !ar !uterni" -,
dar nu-mi !uteam o!ri la"rimile+
- mi !are ru, am )is, n"er"nd s-mi re*in+
- Nu, s!use el, mn-indu-mi !rul+ Nu trebuie s te !rea"i
"nd eti "u mine+ %oi s te des"ar"i+ Nu-i ni"i o ruine+
7S-a ntm!lat "e*a "u &ill8, a i *rut s stri-, dar mi-era
team s-mi ridi" !ri*irea+
- ,i mie-mi !are ru+
5 mbria i mai tare+ A!oi m strnse uor de umeri i
m !ri*i n o"/ii umlai+
- Eram la De!artamental de &ustiie, )ise el, ter-ndu-mi
"te*a la"rimi, "nd au ")ut turnurile de la World 'rade Cen-
ter+ Cunoteam !ersoane "are au murit a"olo+ Ci*a !om!ieri,
&o/n OANeill, de la De!artamental de si-uran i !a)+ Eram
unul dintre eii e"/i!elor de ur-en, dar, "nd au n"e!ut s n-
ire toate numele, oameni "u "are lu"rasem, n-am mai su!ortat+
5-am dus la toalet+ ,tiam " era o situaie de "ri), dar am
intrat ntr-o "abin i-am !lns+ Nu e ni"i o ruine n asta+
Am des"uiat ua i am intrat+ 5olinari mi "u un "eai, n
tim! "e stteam -/emuit !e "ana!ea, "u "a!ul 5art/ei !e
"oa!sa mea+ Nu tiu "e m-a i "ut da" a i ost sin-ur+
?eni i-mi turn "eaiul+ 5-am "uibrit n braele lui+ 0utura
ierbinte m n"l)ea+ 5 "u!rinsese !e du! umeri+ Am stat
aa mult tim!+ ,i a*ea dre!tate - nu era ni"i o ruine+
- 5ulumes", am otat la !ie!tul lui+
- %entru "e9 %entru " tiu s a" "eai9
- 5ulumes" i att+ 5ulumes" " nu eti un ti"los+
Am n"/is o"/ii+ %re de o "li!, totul a rmas aar,
de!arte de sura-eria mea+
Sun teleonul+ Nu *oiam s rs!und+ 5 simeam la mi-
lioane de 1ilometri de!rtare i, n e-oismul meu, mi !l"ea+
A!oi, m-a strul-erat un -ndD 7Da" e &ill98
Am n"at teleonul i i-am au)it *o"ea lui Cind$+
- .indsa$, sla* Domnului@ S-a ntm!lat "e*a ru+
Am simit " mi se n"ordea) tot "or!ul i m-am inut de
5olinari+
-&ill9
- Nu, rs!unse ea+ Au-ust S!ies+
Capitolul 69
Am as"ultat-o "u -roa) !e Cind$ "itindu-mi ultimul
mesa>+
- 7Ai ost !re*enii, s"ria+ Dar ai ost aro-ani i nu ai
as"ultat+ Asta nu ne-a mirat+ Ni"i nainte, n-ai as"ultat ni"io-
dat+ Aa " lo*im din nou+8 .indsa$, e semnat Au-ust S!ies+
- A mai a*ut lo" o "rim, am )is, ntor"ndu-m s!re
5olinari, a!oi am terminat "on*ersaia "u Cind$+
Restul mesa>ului ne inorma " o s -sim "eea "e "utam
e #arrison Street, nr+ PPP, ln- debar"aderul din Oa1land+
're"user e6a"t trei )ile de "nd Cind$ !rimise !rimul
-mail+ Au-ust S!ies i !unea n !ra"ti" ameninrile+
Du! "on*orbirea "u Cind$, am sunat la De!artamentul de
inter*enii de ur-en+ Am trimis toi !oliitii la lo"ul "rimei
i am "erut s se blo"/e)e toate ieirile din !ortul Oa1land+ Nu
tiam "u "e el de in"ident a*eam de a a"e, ni"i "i oameni
i !ierduser *iaa, aa " am sunat-o !e Claire i i-am s!us
i ei s se du" a"olo+
5olinari i mbr"ase de>a /aina i *orbea la teleon+ Eu
am ost -ata ntrrun minut+
- #aide@ am s!us la u+ A"um !oi s *ii "u mine+
5er-eam n *ite) !e '/ird Street, "u sirena !ornit+ .a
a"ea or din noa!te, nu mai era a!roa!e ni"i o main !e
drum+ A*eam "ale liber !n la 0a$ 0rid-e+
Am n"e!ut s !rimes" o mulime de transmisii !rin staie+
%oliiti din Oa1land rs!unseser la B22+ m!reun "u
5olinari, as"ultam mesa>ele, "a s ne dm seama "u "e a*eam
de a a"eD in"endiu, e6!lo)ie, rni multi!le9
Am "obort "a din !u" de !e !od i ne-am o!rit la ieirea
s!re !ort+ :n !un"t de *erii"are usese de>a niinat+ Erau
dou maini de !atrul, "u sirena !ornit+ Am tras !e drea!ta+
Am )rit i ?ol1sGa-en-ul mo* al lui Cind$+ Se "erta "u un
!oliist+
- :r"@ i-am stri-at+
5olinari i art insi-na unui !oliist tnr, de !atrul,
"ruia mai s-i ias o"/ii din orbite+
- Doamna e "u noi+
De !e ram!a de ieire, mai era doar o distan oarte mi"
!n la !ort+ #arrison Street era "/iar ln- debar"ader+ Cind$
ne e6!li" ra!id "um !rimise e-mailul+ Adusese "u ea o "o!ie,
!e "are 5olinari o "iti, n tim! "e eu "ondu"eam+
%e msur "e ne a!ro!iam de !ort, luminile *er)i-albastre
erau !este tot+ %rea " toi !oliitii din Oa1land erau a"olo+
- #aide, s !le"m de-ai"i@
'oi trei am srit >os din main i am aler-at s!re un
de!o)it *e"/i, de "rmid, !e "are s"riaD PPP+ n ntuneri", se
distin-eau !latorme la tot !asul+ Containere uriae erau
de!o)itate !este tot+ %rin !ortul Oa1land tre"eau toate trans-
!orturile de mar din 0a$ Area+
Am au)it !e "ine*a stri-ndu-m+ Era Claire+ Sri din
%at/inder-ul ei rou i aler- s!re noi+
- Ce-a*em ai"i9
- Nu tiu n", am )is+
n "ele din urm, am )rit un "!itan de la o se"ie de
!oliie din Oa1land "u "are mai lu"rasem ieind din "ldire+
- Gene@ am stri-at, aler-nd s!re el+
Cu toate "ele "e se !etre"eau n >ur, ni"i nu mai era "a)ul
s ntreb+
- ?i"tima e la eta>ul doi+ O sin-ur m!u"tur, n "ea+
O !arte din mine se niora, o alta se rela6a+ Cel !uin era
doar unul+
Am n"e!ut s ur"m s"ara abru!t, de metal, "u Claire i
Cind$ n s!atele nostru+ :n !oliist din Oa1land n"er" s ne
o!reas"+ ;-am b-at insi-na sub nas i am tre"ut de el+ %e >os,
era un "ada*ru, nurat !arial ntr-o !relat !lin de sn-e+
- .a naiba@ am )is+ Nenoro"iii+++
Doi !oliiti i o e"/i! de medi"i de inter*enii erau a!le-
"ai deasu!ra *i"timei+
:n bilet usese !rins de !relat "u o srm de metal
rsu"it+ :n bilet de a"ostare+
- 7Ai ost a*erti)ai, am "itit, "u *o"e tare+ Cei de la
Omu"ideri nu snt absol*ii de !ro!riile "rime+ 5embri ai
ntrunirii la ni*el nalt, *enii-* n ire@ Renunai la !oliti"a
de "oloni)are@ 5ai a*ei trei )ile+ %utem lo*i oriunde, ori"nd+
Au-ust S!ies+8
n >osul !a-inii am *)ut, ti!rite "u litere n-roate, urm-
toarele "u*inteD -3CE=4 ACEAST8 7>RT4E /A PA/AT3/ -E
J3ST4=4E!
Am n"remenit+ 5-am simit siat de un *al de !ani"+
%re de o "li!, nu m-am !utut mi"a+ 5-am uitat la Claire+ ,i
"/i!ul ei era !arali)at de ri"+
Am m!ins un medi" la o !arte din drum+ 5-am lsat n
-enun"/i+ %rima de "are am dat a ost n"/eietura minii *i"-
timei - brara de a"*amarin Da*id Vurman !e "are o "uno-
team att de bine+
- O/, nu@ am stri-at+ Nu, nu, nu+++
Am dat la o !arte !relata+
Era &ill+
Capitolul 71
Cnd m -ndes" a"um, mi amintes" doar rnturi din
"eea "e s-a !etre"ut du! a"eea+ ,tiu " stteam nemi"at,
nereuind s nele- "e *edeam - "/i!ul rumos al lui &ill,
a"um li!sit de *ia+ O"/ii ei des"/ii !reau lim!e)i,
a!roa!e senini+
- O/, nu, nu+++ re!etam iar i iar+
,tiu " m-au lsat !i"ioarele i " m-a susinut "ine*a+ mi
amintes" *o"ea lui ClaireD
- Dumne)eule, .indsa$+++
Nu-mi !uteam lua o"/ii de la "/i!ul lui &ill+ :n iri"el de
sn-e i se s"ursese dintr-un "ol al -urii+ 5-am ntins i i-am
atins mna+ n" mai a*ea *eri-/eta !e de-et+
Am au)it-o !e Cind$ n"e!nd s !ln- i am *)ut-o !e
Claire s!ri>inind-o+ mi re!etam, la nesrit, n minteD 7Nu
!oate se ie &ill+ Ce le-tur are ea "u Au-ust S!ies98
A!oi totul s-a n*luit n "ea+ mi amintes" " n"er"am
s m re"ule-D 7Eti la s"ena unei "rime, .indsa$, i tu eti
oier la Omu"ideri8+ ?oiam s iu !uterni", !entru Claire i
Cind$, !entru toi !oliitii din >urul meu+ Am ntrebatD
- A *)ut "ine*a "um a a>uns ai"i9
Am !ri*it n >ur+
- ?reau s "er"etai toat )ona@ %oate " a )rit "ine*a
*reun *e/i"ul+
5olinari n"er" s m tra- de-a"olo, dar l-am m!ins+
'rebuia s "er"ete) lo"ul, s -ses" "e*a+ ntotdeauna e6ista
"e*a, ntotdeauna "eau o -reeal+
7Nenoro"iilor+++ Au-ust S!ies+++ Sntei nite -unoaie@8
Deodat, l-am *)ut !e &a"obi+ ,i !e Ca!!$+ C/iar i !e
'ra""/io+ E"/i!a mea de la Omu"ideri+
- .as-ne !e noi s ne o"u!m de asta, )ise Ca!!$+
n "ele din urm, i-am lsat s !reia "ontrolul+
n"e!eam s nele- " totul era ade*rat+ .uminile sirene-
lor nu erau doar n mintea mea+ &ill era moart+ (usese u"is,
nu de Ste*e, "i de Au-ust S!ies+
Am !ri*it "um au luat-o de a"olo+ %e !rietena mea+ %e
&ill+++ Am *)ut-o !e Claire "are i a>uta s-o ba-e n ur-oneta
de la mor-, "are a !le"at, "u sirena !ornit+ &oe 5olinari m
"onsola !e "t !utea mai mult, dar trebuia s se ntoar" la
%alatul de &ustiie+
A!oi, n tim! "e s"ena n"e!ea s se liniteas", eu, Claire
i Cind$ ne-am ae)at !e tre!tele unei "ldiri alturate, n
!loaia uoar+ Nimeni nu s!unea ni"i un "u*nt+ %rin "a!ul
meu se n*rteau o sumedenie de ntrebri r rs!unsD 7De
"e9 Cum se !otri*ete "rima asta "u "elelalte9 E "u totul alt
"a)+ Ce le-tur a*ea &ill98
Ct tim! am stat !e tre!tele alea, nu mai tiu+ n >ur, era
un amal-am de stri-te i lumini+ Cind$ !ln-ea+ Claire o
inea n brae+ Eu eram !rea m!ietrit "a s mai !ot *orbi+
Lineam !umnii strni i-mi re!etam n minte a"eeai ntre-
bareD 7De "e98
:n -nd nu mi ddea !a"eD Da" m-a i dus la &ill n
noa!tea a"eea, !oate " nimi" nu s-ar i+++
0rus", un rit sie t"erea+ Celularul lui Cind$+ Rs-
!unse+ ?o"ea i tremura+
-Da9
Cind$ trase aer n !ie!t+
- Snt la lo"ul a!tei+
Erau "ei de la reda"ie+
Cu *o"e slab, Cind$ n"e!u s le des"rie n detaliu "ele
!etre"ute+
- Da, !are s a" !arte din "am!ania lor de teroare+
A treia *i"tim+++
Des"rise lo"aia, e-mailul !e "are-l !rimise la reda"ie,
ora+
A!oi, se o!ri+ %uteam *edea " are la"rimi n o"/i+ i
mu" bu)a, de !ar" s-ar i temut s rosteas" a"ele "u*inte+
- Da, *i"tima a ost identii"at+ Numele ei este 0ern-
/ardt+++ &ill+
l s!use a!oi, liter "u liter+
n"er" s mai s!un "e*a, dar "u*intele i se o!rir n -t+
Claire se ntinse s-o !rind+ Cind$ trase aer n !ie!t i-i terse
la"rimile+
- Da, )ise ea dnd din "a!+ Doamna 0ern/ardt era eul De-
!artamentului de !ro"uratur al oraului San (ran"is"o+++ A!oi,
n oa!tD ,i era i !rietena mea+
Capitolul 72
,tiam " nu *oi !utea dormi n a"ea noa!te+ Nu *oiam s
m du" a"as+
Aa " am rmas la lo"ul "rimei !n "nd e"/i!ele de la
laborator au *enit i-au !le"at+ A!oi, tim! de o or, am btut
str)ile !ustii ale !ortului "utnd !e "ine*a, ori"ine, un
mun"itor de noa!te, un *a-abond, "are ar i !utut *edea "ine
o arun"ase a"olo !e &ill+ Condu"eam n netire+ 5i-era team
s m du" la birou, mi-era team s m du" a"as+ Retriam,
n minte, s"ena a"eea n-ro)itoare iari i iari+ .a"ri-
mile-mi iroiau !e a+ mi aminteam "um ddusem la o !arte
!relata i-o *)usem !e &ill+
Am "ondus la ntm!lare !n "nd maina mea !ru s
alea- sin-ur lo"ul n "are *oiam s a>un-+ :nde altunde-
*a m !uteam du"e9 Era ora trei dimineaa+ 5-am tre)it la
mor-+
,tiam " *a i i Claire a"olo+ ;ndierent "t era de tr)iu+
i "ea meseria, iind" era sin-urul lu"ru "are-o !utea a>uta
s nu "ede)e ner*os+ n /alatul albastru, n sala de o!eraii+
&ill era ntins !e tar-a+ Sub a"eleai lumini s"itoare unde
*)use de-attea ori att de multe *i"time+
7&ill+++ S"um!a, dra-a mea &ill@8
5 uitam !rin -eam, i la"rimile n"e!ur s mi se !re-
lin- !e obra>i+ 5 -ndeam ntruna " totul se ntm!lase din
*ina mea+
n "ele din urm, am m!ins uile de sti"l+ Claire era n
mi>lo"ul auto!siei+ ("ea a"elai lu"ru "a mine+ i "ea
meseria+
- Nu *rei s ii ai"i, .indsa$, )ise ea "nd m *)u+
'rase un "eara !este rana des"/is a lui &ill+
- 0a da, *reau, Claire+
Stteam nemi"at+ Nu a*eam de -nd s !le"+ 'rebuia s
*d asta+
Claire mi !ri*i "/i!ul "u o"/ii umlai de la"rimi+ Ddu
din "a!, s"/ind un )mbet *a-+
- Cel !uin -te util i d-mi sonda aia de !e ta*a de
ln- tine+
4-am ntins lui Claire instrumentul i am mn-iat "u !odul
!almei obra)ul re"e i ntrit al lui &ill+ 7Cum de !o*estea asta
nu era doar un *is urt98
- .obul o""i!ital dre!t distrus, )ise Claire n mi"roonul
!rins de re*er+ 'raum !ro*o"at de un sin-ur -lon, intrat
!rin "ea+ Nu e6ist ran de ieire+ Glonul e blo"at n *en-
tri"olul lateral stn-+ %ierdere minimal de sn-e n )ona ae"-
tat+ Ciudat+++ murmur ea+
De-abia o as"ultam+ O"/ii mei erau i6ai asu!ra lui &ill+
- Arsurile a"o!erite de un strat in de !ra din >urul !ru-
lui i al -tului indi" o arm de "alibru mi" i a!tul " s-a
tras de la mi" distan, "ontinu Claire+
ntoarse "ada*rul "u aa n >os+ Craniul des"/is al lui &ill
a!ru !e monitor+
Asta nu !uteam s *d+ 5-am uitat n alt dire"ie+
- E6tra- a"um "eea "e !are a i un -lon de "alibru mi"
din *entri"olul stn-, "ontinu Claire+ Semne de ru!tur se-
*er, s!e"ii"e a"estui ti! de traum, dar+++ umltura este
oarte mi"+++
Am !ri*it-o !e Claire e6aminnd rana i e6tr-nd un -lon
turtit, !e "are-l arun" ntr-un *as+
5-am simit "u!rins de un *al de urie+ %rea un -lon de
"alibru 33, !tat "u sn-ele lui &ill+
- Ce*a nu se !otri*ete, )ise Claire, nedumerit+
Se uit s!re mine+
- Zona asta ar trebui s ie inundat de li"/id s!inal+ Dar
esutul "ranian nu este delo" umlat i este oarte !uin sn-e+
0rus", Claire, !roesionista, re*eni la *ia+
- ?oi des"/ide "a*itatea tora"i", s!use ea n mi"roon+
.indsa$, nu te uita+
- Ce este, Claire9 Ce se !etre"e ai"i9
- Ce*a nu e-n re-ul+
Claire ntoarse "ada*rul i lu un bisturiu+ A!oi intro-
duse lama i merse "u ea n >os, n linie drea!t, din "a!ul
!ie!tului lui &ill+
Am ntors "a!ul+ Nu *oiam s-o *d !e &ill aa+
- O!ere) o !ro"edur standard de sternotomie, di"t Claire
n mi"roon+ Desa" "utia tora"i"+ 5embrana !lmnilor este
moale, esutul+++ de-radat, a!os+++ A"um *oi e6!une !eri"ardul+++
Am au)it-o !e Claire tr-nd aer n !ie!t+
- .a dra"uA@
;nima n"e!u s-mi bat nebunete+ %ri*eam i6 !e
monitor+
- Claire, "e se !etre"e9 Ce *e)i9
- Stai a"olo, )ise, ridi"nd mna+
?)use "e*a oribil+ Ce era9
- O/, .indsa$, o!ti ea, uitndu-se, n srit, la mine+ &ill
n-a murit din "au)a m!u"turii+
-Cum9
- .i!sa umlturii, "antitatea mi" de sn-e+++ Ddu din
"a!+ Glonul a ost tras "nd ea era de>a moart+
- Ce *rei s s!ui, Claire9
- Nu snt si-ur, )ise, !ri*indu-m n o"/i+ Dar, da"-ar i
s -/i"es", "red " este *orba de ri"in+
Capitolul 73
ntotdeauna se simea intimidat "nd trebuia s l
ntlneas" !e C/arles Dan1o n !ersoan+ C/iar i ntr-un lo"
att de ele-ant "um era /otelul #untin-ton din San (ran"is"o,
Dan1o !rea n elementul lui+ %urta o /ain din tGeed, o
"ma n dun-i i o "ra*at asortat+
Era i o at "u el+ Dr-u, "u !rul rou, "iuulit+ ntot-
deauna i !l"use s sur!rind+ Cine era9
.ui 5al i se s!usese s !oarte sa"ou i "/iar i o "ra*at,
da" reuea s -seas" una+ A*ea una, i i se !rea "/iar
oarte amu)ant - era de "uloare rou-a!rins, "u nite trom!ete
mi"i im!rimate !e ea+
Dan1o a*ea o atitudine "am !roto"olar, i-i strnse mna
lui 5al"olm - n" unul dintre -esturile lui derutante+ ("u un
-est lar- "u braul, artnd s!re salon+
- Cre)i " ar i !utut e6ista un lo" mai si-ur n "are s ne
ntlnim9 Dumne)eule, .untington!
Se uit s!re at i rser amndoi, dar nu o !re)ent+
- Ri"in, )ise 5al"olm+ E genial! Ce )i antasti" - i-am
"ut elul lui 0en-osian@ %utem a"e multe ai"i+ .a dra"uA, n
doar un minut am !utea arun"a n aer tot brlo-ul sta de "a-
!italiti+ 5er-em la 5ar1 i mai s"!m de "te*a sute de
*am!iri !lini de bani+ .um troleul i m!rtiem moartea
tuturor "elor din >ur+
- Da, mai ales " am -sit o metod !rin "are s-l adu" n
stare de "on"entrat+
5al"olm ddu din "a!, dar !rea ner*os+
- %ar" s"o!ul nostru era ntrunirea la ni*el nalt+
Dan1o se uit din nou s!re at+ i )mbir "u subneles+
7Cine dra"uA e asta9 Ce tie98
- Eti !rea limitat, 5al+ Am mai *orbit des!re asta+ 5ai
mult de"t ori"e, s"o!ul nostru e s n-ro)im oamenii+ ,i o s-i
b-m n s!eriei, "rede-m+ Ri"inul *a a"e asta+ %e ln- el,
antra6ul !are "e*a de "are numai animalele de la erm ar tre-
bui s se team+ A"um se uita i6 la 5al"olm+ Ai un sistem de
li*rare !entru mine9 %entru ri"in9
5al"olm nu mai !utu s-i susin !ri*irea+
-Da+
- ,i e6!lo)ibil de-la de-al tu9
- Am !utea arun"a n aer ntre-ul /otel #untin-ton+
,i 5ar1+
5al"olm i n-dui, n srit, un )mbet *i"lean+
- A"um s!une+ Ea "ine e9
Dan1o i ddu "a!ul !e s!ate i i)bu"ni n rs+
- E o ti! -enial, la el "a tine+ E o arm se"ret+ ?a tre-
bui s te mulumeti "u-att+ E doar un alt soldat, )ise el, a!oi
se uit n o"/ii etei+ ntotdeauna e6ist un alt soldat,
5al"olm+ C/estia asta ar trebui s ba-e !e toat lumea-n
s!eriei n "li!a de a+
Capitolul 74
5i"/elle au)i *o"i n "amera de-alturi+ 5al se ntorsese
de la ntlnire+ &ulia i!a de bu"urie, de !ar" to"mai ar i
"ti-at la loto+ Dar 5i"/elle se simea -roa)ni"+
,tia " "user nite lu"ruri n-ro)itoare+ :ltima "rim
nu-i ddea !a"e+ %ro"uroarea aia dr-u i ne*ino*at+++
reuise s-i nlture din minte "/i!ul lui C/arlotte
.i-/toGer i al "ameristei, "are useser omorte n e6!lo)ie,
i n"er"a s se "onsole)e "u -ndul " m"ar "o!iii useser
sal*ai+ .i-/toGer, 0en-osian - erau nite nenoro"ii la"omi
i *ino*ai+
Dar emeia asta+++ Ce ru "use ea de se -sea !e list9
doar iind" lu"ra !entru stat9 Cum s!usese 5al9 7%e-asta
o omorm doar de amorul artei+ Aa, "a s *ad " !utem+8
doar " 5i"/elle nu l "re)use+ 5al a*ea ntotdeauna un
!lan as"uns+
0iata !ro"uroare tiuse " *a muri din momentul n "are o
oraser s intre n "amion+ Dar nu "edase+ Ni"i o "li!+ .ui
5i"/elle i se !ruse "ura>oas+ Ade*rata "rim era a!tul "
ni"i m"ar n-a tiut *reodat !entru "e a murit+ Ni"i m"ar att
nu i-au s!us+
:a se des"/ise la !erete i 5al intr n "amer+ Aerul
triumtor de !e aa lui i ddea iori lui 5i"/elle+ Se ntinse
ln- ea+ 5irosea a tutun i a al"ool+
- Ce s-a ntm!lat "u !etre"reaa mea9 ntreb 5al+
- Nu n seara asta, )ise 5i"/elle, simind " n"e!e s
res!ire -reu+
- Nu n seara asta9 rn>i 5al+
5i"/elle se ridi"+
- Nu !ot s nele-+ De "e ea9 Cui "use ea *reun ru9
- .a urma urmei, "e ru "user ori"are dintre ei, "u
ade*rat9 )ise 5al, mn-indu-i !rul+ .u"ra !entru "ine nu
trebuie, ie!ura+ Re!re)enta statul "el mare i ru "are
a!rob >aurile "riminale din ntrea-a lume+ Asta era *ina ei,
5i"/elle+ Ea era tan"urile din ;ra1+ Era Grumman, i DoG
C/emi"al, i W'O, toate la un lo"+ Nu te lsa !"lit de
a!tul " era rumoas+
- Au s!us la tiri " trimitea du! -ratii u"i-aii+ A "on-
damnat "/iar i !e nite dire"tori ai unor "om!anii im!ortante,
im!li"ai n s"andaluri de aa"eri+
- Li-am mai s!us s nu te mai iei du! tiri, 5i"/elle+
:neori mor i "ei "are a" lu"ruri bune+ Line minte asta+
5i"/elle l !ri*i n-ro)it+ 'usea din !ie!t n"e!u s-o a!ese
mai tare+ Se ntinse du! in/alator, dar 5al i !rinse mna+
- 'u "e "redeai, 5i"/elle9 C-am intrat n !o*estea asta
doar s le a"em elul unor umlai de bani -ata9 .u!ta noas-
tr este "u statul+ Statul e oarte !uterni"+ Jsta nu "ade !e
s!ate i moare+
5i"/elle se or s res!ire+ Reali), n a"ea "li!, " ea
era altel de"t 5al+ Altel de"t ei toi+ 5al s!unea " e doar
o eti, dar se nela+ O eti n-ar i !utut a"e -ro)*iile !e
"are le "use ea+
Gi din nou+
- mi trebuie in/alatorul, 5al+ 'e ro-@
- ;ar eu trebuie s tiu da" !ot s am n"redere n tine,
ie!ura+
.u in/alatorul i-l rsu"i !rintre de-ete, "a !e-o >u"rie+
5i"/elle res!ira din "e n "e mai -reoi+ #ria+ ;ar 5al nu
"ea de"t s nruteas" lu"rurile, da" o s!eria+ Nu !utea
s!une "u "ertitudine de "e-ar i ost n stare+++
- %oi s ai n"redere n mine, 5al, o!ti ea+ ,tii asta+
- Eu tiu asta, 5i"/elle, dar nu !entru mine mi a" eu -ri>i+
.a urma urmei, noi lu"rm !entru "ine*a+ Nu-i aa, s"um!o9
C/arles Dan1o nu tie s ierte, aa "um tiu eu+ Dan1o e destul
de dur, "a s-i !oat bate la !ro!riul >o"+ E un -eniu+
n" in/alatorul din mna lui 5al i !ul*eri) de dou
ori, trimind s!ra$-ul "almant n !lmni+
- ,tii "e-i "el mai mito la ri"in9 )ise 5al )mbind+ i
!oate a>un-e n "or! !rintr-o sut de eluri+
.s de dou ori arttorul n >os, de !ar" ar i a!sat !e
un in/alator ima-inar+ Zmbi+
- (s, s@
A*ea o sti"lire n o"/i !e "are 5i"/elle nu i-o mai *)use+
- :au@ Asta chiar " i-ar "ura !lmnii+ Nu "re)i,
s"um!o9 (s, s+++
Capitolul 75
Era un ade*rat balamu" la %alatul de &ustiie, n a"ea
diminea+ 5ai ru de"t usese *reodat de "nd lu"ram eu n
!oliie+
:n !ro"uror usese u"is+ A treia *i"tim a lui Au-ust
S!ies+ .a ase dimineaa, lo"ul era de>a m!n)it de sute de
oi"ialiD (0;, De!artamentul de &ustiie, ore s!e"iale+++ ,i
re!orteri, n-/esuii n "amera de "onerine de la eta>ul "in"i,
ate!tnd s li se dea detalii+ %e !rima !a-in din 2,aminer
s"ria "u litere "t "asaD C4NE 3RMEA98?
Citeam un ra!ort des!re indi"iile -site la lo"ul unde u-
sese u"is &ill, "nd am ost sur!rins de &oe Santos i %/il
5artelli, "are-mi btur la u+
- Ne !are oarte ru !entru doamna 0ern/ardt, )ise
Santos, intrnd+
Am dat la o !arte /rtiile i-am mulumit !rintr-un semn
din "a!+
- Sntei dr-ui " ai *enit+
5artelli tresri+
- Sin"er, nu !entru asta sntem ai"i, .indsa$+
- Ne-am -ndit s ne uitm !rin dosarele mai *e"/i du!
#ardaGa$ sta, )ise Santos, ae)ndu-seI s"oase un !li" -al-
ben+ Ne-am -ndit ", da" a"um e ai"i, i a*nd n *edere "e
!une la "ale, trebuie s mai i a!rut i !e altunde*a+
Santos s"oase din !li" "te*a oto-raii alb-ne-ru+
- Jsta e un mitin- -eneral !e "are l-am monitori)at+ 33
o"tombrie+ A"um ase luni+
Erau doar nite oto-raii de su!ra*e-/ere, "ute mul-
imii, nu "ui*a anume+ A!oi am *)ut o a n"er"uit+ %r "a
nisi!ul, ma6ilar n-ust, o barb ira*+ mbr"at ntr-o /ain
u)at, de "uloare n"/is, blu-i i !urtnd un ular lun-, "are-i
atrna !n la -enun"/i+
Sn-ele n"e!u s-mi aler-e mai re!ede !rin *ine+ 5-am
dus la !anou i am "om!arat ima-inea "u oto-raiile !rimite
de la (0;, "ute n Seattle "u "in"i ani n urm+
Ste!/en #ardaGa$+
Nenoro"itul usese aici n urm "u ase luni+
- ,i a"um n"e!e s de*in interesant, )ise %/il 5artelli,
"ndu-mi "u o"/iul+
ntinse n" dou oto-raii+ Alt mitin-+ #ardaGa$ era, din
nou, !re)ent+ De data asta sttea ln- un brbat !e "are-l
"unoteam+
Ro-er .emou)+
#ardaGa$ l inea "u braul !e du! -t+
Capitolul 76
&umtate de or mai tr)iu, !ar"am !e Durant A*enue, la
intrarea dins!re sud n "am!usul uni*ersitar+ Am intrat aler-
-nd n DGinelle #ali, unde era biroul lui .emou)+
%roesorul era a"olo, mbr"at ntr-o /ain din tGeed i "u
o "ma de in+ Dis"uta "u o tnr ro"at, "u !rul lun- i
unduios+
- %etre"erea s-a terminat, am s!us+
- A/, doamn lo"otenent@
Zmbi+ 'ontul la "ondes"endent m s"otea din srite - la
el "a a""entul de Eton sau O6ord, sau Dumne)eu tie "e@
- 'o"mai i e6!li"am domnioarei Anette ai"i de a "um,
du! !rerea lui (ou"ault, a"eleai ore "are, n istorie, au se-
!arat "lasele so"iale ae"tea), n mod asemntor, se6ele+
- Ei bine, "ursul s-a n"/eiat, donAoar+
;-am arun"at studentei o !ri*ire "are s!uneaD 7n )e"e
se"unde *reau s nu te mai *d ai"i8+ Cam att i-a trebuit s-i
strn- "rile i s !le"e+ 'rebuie s menione) " ro"ata a
a*ut -ri> s-mi arate, din u, de-etul mi>lo"iu+ ;-am rs!uns
n a"elai mod !oliti"os+
- Snt n"ntat s * re*d, )ise .emou), r s !ar delo"
deran>at i lsndu-se !e s!tarul s"aunului+ A*nd n *edere
tirea trist !e "are-am au)it-o la tele*i)or a)i-diminea, m
tem " subie"tul "on*ersaiei noastre *a i unul !oliti", i nu
mi"area !entru eman"i!area emeilor+
- Cred " te-am >ude"at -reit, .emou), am )is, rmnnd
n !i"ioare+ 'e-am "re)ut doar un biet insti-ator !lin de el i,
"nd "olo, te-ai do*edit a i un >u"tor ade*rat+
.emou) i n"ru"i !i"ioarele i-mi )mbi "t se !oate de
"urtenitor+
- Nu snt si-ur " nele- la "e * reerii+
Am s"os !li"ul "u oto-raiile lui Santos+
- Ce m distrea) !e mine, .emou), e a!tul " eu snt sin-
-ura "are-i ine la distan de tine !e ti!ii de la Aa"eri ;nterne+
'rebuie doar s le dau numele tu, m!reun "u dis"ursurile
tale !ubli"e, i urmtoarea noastr ntre*edere *a a*ea lo"
ntr-o "elul+
.emou) se ls !e s!tarul s"aunului+ n"-i mai !stra
)mbetul uor amu)at+
- ,i care este moti*ul !entru "are m a*erti)ai, doamn
lo"otenent9
- Cine-a )is " te a*erti)e)9
E6!resia de !e aa lui se s"/imb+ Nu !utea ti "u "e-l
a*eam la mn+ mi !l"ea asta+
- 5 amu) teribil, )ise .emou) dnd din "a!, "um Consti-
tuia aia a *oastr, !e "are o ridi"ai atta n sl*i, e de-a dre!-
tul oarb n aa emeilor "are !oart iama" sau a oamenilor
"are *orbes" "u un a""ent dierit de al *ostru, ns de*ine
atot!uterni" atun"i "nd *ine *orba de nite dire"tori la"omi
sau de o doamn !ro"uror dr-ui"+
5-am !re"ut " n-am au)it "e s!usese+
- ?reau s te uii la "e*a, .emou)+
Am des"/is !li"ul i i-am nirat !e birou oto-raiile "u
Ste!/en #ardaGa$ !rimite de la (0;+
.emou) ddu din umeri+
- Nu tiu, !oate " l-am *)ut+++ Nu tiu unde+ E student
ai"i9
- Nu m-ai as"ultat, .emou)+
;-am !us n" o oto-raie n a+ ,i-n" una+ ,i !e-a treia+
Cele "ute de Santos i 5artelli, / "are #ardaGa$ sttea ln-
el, "u braul tre"ut !e du! umrul !roesorului+
- Cum dau de el, .emou)9 Cum?
Ddu din "a!+
-Nu tiu+ (oto-raiile astea au ost "ute mai demult+ Cred
" era !roesor+ (usese reinut du! e*enimentele din uns!re-
)e"e se!tembrie+ A *enit la "te*a dintre mitin-urile noastre+ Nu
l-am mai *)ut de-atun"i+ N-a !utea s!une "-l "unos"+
- Nu-i sui"ient, am insistat+
- Nu tiu+ Jsta-i ade*rul, doamn lo"otenent+ Din "te-mi
amintes", era de unde*a din nord+ Eu-ene9 Seattle9 A stat "u
noi o *reme, dar mi-a lsat im!resia " l !li"tiseam+
%entru !rima dat, l "redeam !e .emou)+
- Ce nume olosea9
- Nu #ardaGa$+ 5al"olm i nu mai tiu "um+++ 5al"olm
Dennis, "red+ Nu tiu unde este a"um+ N-am ni"i "ea mai
*a- idee+
O !arte din mine se bu"ura s *ad "ednd aada lustruit
a lui .emou) i aerul lui de su!erioritate+
- ?reau s mai tiu un sin-ur lu"ru+ ,i asta rmne ntre
noi, bine9
.emou) ddu din "a!+
- Desi-ur+
- Numele Au-ust S!ies+ i s!une "e*a9
.emou) "li!i+ Culoarea-i re*eni n obra>i+
- Aa i s!un9
5-am ae)at i m-am a!ro!iat oarte tare de el+ %n a"um
nu di*ul-asem numele+ *tia asta! ; se "itea !e a+
- S!une-mi, .emou)+ Cine este Au-ust S!ies9
Capitolul 77
- Ai au)it *reodat de 5asa"rul #a$mar1et9 m ntreb,
*orbindu-mi de !ar" a i ost o student de-a lui+
- 'e reeri la "el din C/i"a-o9 am )is+
- (oarte bine, lo"otenente@ a!rob .emou) dnd din "a!+
C/iar i n )iua de a)i, e o statuie a"olo+ Ca s ne aminteas"
e*enimentul+ .a 2 5ai 2OOR a a*ut lo" o demonstraie mun"i-
toreas" de am!loare, !e 5i"/i-an A*enue+ Cea mai mare
adunare a mun"itorilor din istoria de !n atun"i a Statelor
:nite+ O!t)e"i de mii de mun"itori, !rintre "are emei i "o!ii+
%n n )iua de a)i, 2 5ai a rmas srbtoarea oi"ial a
mun"ii n ntrea-a lume+ n ntrea-a lume, desi-ur - )ise el
rn>ind -, mai !uin n Ameri"a+
- 're"i la subie"t, nu m interesea) !rele-erile !oliti"e+
- A ost o demonstraie !ani", i ddu nainte .emou)+
n urmtoarele dou )ile, din "e n "e mai muli mun"itori au
intrat n -re* i s-au alturat demonstranilor+ A!oi, n a treia
)i, !oliia a tras n mulime+ Doi !rotestatari au ost u"ii+ Ziua
urmtoare, a ost or-ani)at o alt demonstraie+ n #a$-
mar1et SZuare+ %e str)ile Randol!/ i Des %laines+
Dis"ursuri urioase, ndre!tate m!otri*a -u*ernului+ %rima-
rul a ordonat !oliiei s m!rtie mulimea+ O sut a!te)e"i
i ase de !oliiti din C/i"a-o au tbrt n -ru! n !ia i
s-au n!ustit "u bastoanele asu!ra oamenilor+ A!oi !oliia
a des"/is o"ul+ Cnd s-au "almat lu"rurile, a!te !oliiti i
!atru !rotestatari )"eau mori+ %oliia a*ea ne*oie de a!i
is!itori, aa " au arestat o!t lideri ai mun"itorilor+ :nii din-
tre ei ni"i m"ar nu useser !re)eni la a"ele e*enimente+
- :nde *rei s a>un-i9
- :nul dintre ei era un !roesor, !e nume Au-ust S!ies+
;-au >ude"at i i-au s!n)urat !e toi+ De -t+ %n au murit+
5ai tr)iu, s-a demonstrat " S!ies nu usese la #a$mar1et+
%e eaod, Au-ust S!ies le-a s!usD 7Da" *oi "redei " moartea
noastr *a o!ri mi"area !roletar, s!n)urai-ne@ %mntul e
n l"ri sub !i"ioarele *oastre+ S se a" au)it *o"ea !o!o-
rului@8 .emou) m !ri*i adn" n o"/i+ :n moment "are
de-abia da" este menionat n istoria rii *oastre, doamn
lo"otenent, dar unul "are !oate s ins!ire+ ,i se !are " asta a
i "ut+
Capitolul 78
n lo"ul sta a*eau s moar oameni+ ,i n" muli+
C/arles Dan1o sttea, !re"ndu-se " "itete The
2,aminer, ln- ntna arte)ian uria din Rin"[n Center, de
!e 5ar1et Street, din "entrul oraului, "/iar ln- 0a$ 0rid-e+
Deasu!ra lui, "oloana de a! de dou)e"i i "in"i metri se
!rbuea ntr-un s!e"ta"ol "are-i lua rsularea+
7Ameri"anilor le !la"e s se simt "o!leii8, i )ise - asta
se *edea n ilmele lor, n arta lor i "/iar n "entrele lor "o-
mer"iale+ 7Aa " o s-i "o!lees" i eu+ O s-i "o!lees" "u
sentimentul morii+8
.o"ul a*ea s ie oarte a-lomerat+ Dan1o tia asta+
Restaurantele din Rin"[n Center se !re-teau !entru !rn)+
O mie i mai bine de e*adai din irmele de a*o"ai, i trus-
turile imobiliare, i "entrele de "onsiliere inan"iar din dis-
tri"tul inan"iar+
7%"at " nu mai !oate ate!ta un !i"8, i )ise C/arles
Dan1o i ot, "u re-retul omului "are atea!t de mult s se
ntm!le "e*a+ Rin"[n Center se do*edise a i unul dintre
lo"urile lui !reerate din San (ran"is"o+
Dan1o nu-l b- n seam !e brbatul de "uloare, bine
mbr"at, "are se ae) ln- el, "u aa la ntn+ ,tia " era
un *eteran din R)boiul din Gol+ De atun"i, suerea de
de!resie+ :n om n "are !uteai !une ba) dei era, !oate, "am
!rea sensibil+
- 5al a )is "-i !ot s!une %roesore, )ise ne-rul din
"olul -urii+
- ,i tu eti Robert9 ntreb Dan1o+
0rbatul ddu din "a!+
- Robert snt+
O emeie n"e!u s "nte la un !ian mare, n mi>lo"ul
atriumului+ Cnta n ie"are )i, la dous!re)e"e r un sert+
O melodie din 5antoma "e la oer# n"e!u s um!le s!aiul
-i-anti"+
- ,tii du! "ine s te uii9 ntreb Dan1o+
- ,tiu, l liniti brbatul, si-ur !e el+ O s-mi a" dato-
ria+ Nu trebuie s-i a"i -ri>i !entru mine, snt un soldat
oarte bun+
- Ai -ri> s ie brbatul "are trebuie, )ise Dan1o+ O s-l
*e)i intrnd n !ia !e la dous!re)e"e i dou)e"i+ O s tra-
*erse)e+ %oate "-o s-i lase "e*a mruni !ianistei+ A!oi o s
intre la Van1 Sin-+
- %ari oarte si-ur "-o s *in+
Dan1o se uit n srit s!re brbat i )mbi+
- ?e)i !n)a aia de a!, Robert9 Cade de la o nlime de
e6a"t dou)e"i i o!t *ir-ul o!t)e"i de metri+ ,tiu asta iind-
" stau de oarte mult tim! !e lo"ul sta i am "al"ulat un-/iul
e6a"t al unei linii ima-inare "are s-ar ntinde din mi>lo"ul ba-
)inului i un-/iul dre!t "ores!un)tor "are s-ar orma la ba)+
%le"nd de ai"i, mi-a ost uor s-i e6tra!ole) nlimea+ ,tii
"te )ile am stat i am !ri*it ntna asta, Robert9 Nu-i a"e
-ri>i, *a i ai"i+
C/arles Dan1o se ridi"+ .s ser*ieta !e ban"+
- 5ulumes", Robert+ (a"i un lu"ru oarte "ura>os+ :n
lu"ru !entru "are doar oarte !uini te *or a!re"ia+ 5ult noro",
!rietene+ Ast)i, eti un erou+
7,i ser*eti de minune s"o!urilor mele+8
Capitolul 79
ntr-o du!-amia) re"e, "u !loaie mrunt i deas, n
#i-/land %ar1, 'e6as, ne-am luat adio de la &ill+ Nu era !rima
dat "nd mi luam adio de la o !ersoan !e "are o iubeam+ Dar
nu m simisem ni"iodat att de amorit i de -oal !e dinun-
tru+ ,i ni"i att de nelat+
Sina-o-a era o "onstru"ie modern, din "rmid i sti-
"l, "u un san"tuar n"linat, !uterni" luminat+ A*eau o emeie
rabin - lui &ill i-ar i !l"ut asta+ ?enise toat lumea+
;ns!e"torul-e 'ra""/io, !ro"urorul Sin"lair+ Ci*a aso"iai de
la birou+ Eu, Claire i Cind$+ :n -ru! de "ole-e de li"eu i de
a"ultate "u "are &ill !strase le-tura de-a lun-ul anilor+ Ste*e
era i el !re)ent, desi-ur, dar n-am a*ut !uterea s-i *orbes"+
Ne-am ae)at "u toii, i "orul sina-o-ii "nt o arie din
'urandot, o!era !reerat a lui &ill+
0ennett Sin"laire s!use "te*a "u*inte+ O lud !e &ill s!u-
nnd " usese "el mai dedi"at !ro"uror din e"/i!a lui+
- Oamenii s!uneau " e dur+ ,i "/iar era+ Dar nu ntr-att
de dur n"t res!e"tul sau umanitatea s li!seas" *reodat din
"onduita ei+ 5a>oritatea dintre noi am !ierdut o !rieten - i
mu" bu)a de >os -, dar oraul San (ran"is"o *a !ierde un a*o-
"at al dra"ului de bun@
O "ole- de la Stanord art o !o) "u &ill n e"/i!a emi-
nin de otbal "u "are a>unsese !n n inala "am!ionatului
naional i "u lumea s rd s!unnd " nu tre"use mult !n-i
dduser seama "ine tia "u ade*rat "e *rea, iind" &ill era
sin-ura din e"/i! "are -lumea s!unnd " 7dublare8 nsemna
s ai dou s!e"ialiti !rin"i!ale+
5-am ridi"at i eu i am inut un dis"urs s"urt+
- 'oat lumea "are-o "unotea !e &ill 5e$er 0ern/ardt o
tia "a !e o n*in-toare, mereu si-ur !e ea+ A terminat "a e
de !romoie (a"ultatea de Dre!t+ Era !ro"urorul "u "ele mai
multe "ondamnri obinute+ A es"aladat liber S!irala Sultanului
din 5oab, am s!us+ ,i eu i-am "unos"ut latura asta, dar, mai
mult de"t att, am "unos"ut-o "a !e-o dra- !rieten a "rei
dorin "ea mai ar)toare nu erau "ondamnrile sau "a)urile "u
re)onan, "i doar s !oat adu"e !e lume un "o!il+ Asta era &ill
!e "are o iubeam eu+ Ade*rata &ill+
Claire "nt la *iolon"el+ Se ur" !e !odium i sttu a"olo o
*reme, a!oi "orul i se altur !e undal i m!reun inter!retar
o *ersiune "utremurtor de rumoas a "nte"ului Lo(ingArms,
una dintre melodiile !reerate ale lui &ill+ De "te ori nu "nta-
sem m!reun "nte"ul sta, "nd ne ntlneam du! mun", la
SusieAs, ameite de !rea multe mr-rita@ Am *)ut-o !e Claire
n"/i)nd o"/ii+ 'remurul *iolon"elului i *o"ile duioase din
undal erau un oma-iu !ere"t !entru &ill+
.a ultimul *ers, "i*a brbai a!u"ar si"riul, i rudele lui
&ill se ridi"ar ane*oie "a s-l urme)e+
n a"est tim!, "i*a dintre noi n"e!urm s batem din
!alme+ n"et, la n"e!ut, "nd "orte-iul tre"u !e ln- noi+ A!oi,
unul "te unul, toi "ei !re)eni ni se alturar+
Cnd si"riul a>unse la ua din s!ate, brbaii se o!rir i-l
inur aa "te*a "li!e, "a i "nd ar i *rut s se asi-ure " &ill
i au)ea a!lau)ele+
5 uitam la Claire+ .a"rimile mi "ur-eau iroaie i "re-
deam " n-o s se mai o!reas"+ ?oiam s stri- din toate !u-
terileD 7Du-te, &ill+++8 Claire se ntoarse la lo"ul ei i-mi strnse
mna+ A!oi Cind$ mi-o strnse !e "ealalt+
mi re!etam n minteD 7O s-l -ses" !e ti"los, &ill+ 'u
dormi linitit8+
Capitolul 79
Era tre"ut de mie)ul no!ii "nd Cind$ a>unse a"as+
O"/ii-i erau umlai, tru!ul amorit i se ntreba da"-i *a
re*eni *reodat du! !ierderea lui &ill+
,tia " nu *a !utea s doarm+ .edul de la robotul tele-
oni" !l!ia+ Nimeni nu !utuse lua le-tura "u ea toat )iua+
%oate-ar i trebuit s-i *erii"e e-mailurile, m"ar "a s nu se
mai -ndeas" la &ill+
Se duse la "al"ulator i intr !e !a-ina de Geb a )iarului+
%o*estea )ilei era ri"inul+ Alaser "um usese u"is &ill+
5oartea ei, "oroborat "u "ea a lui 0en-osian, b-ase oraul
n !ani"+ Ct de uor !utea i obinut ri"inul9 Care erau sim!-
tomele9 Da" a>un-ea n re)er*a de a!9 E6ista *reun anti-
dot9 Ci oameni !uteau s moar n San (ran"is"o9
'o"mai *oia s-i *erii"e e-mailurile, "nd !e e"ran a!ru
un mesa> instantaneu+ #otGa6l 2BB+
7Nu-i !ierde *remea n"er"nd s ali de unde l-ai !rimit,
n"e!ea mesa>ul+8
Cind$ n-/e+
7Ni"i m"ar nu este ne*oie s i-l note)i+ i a!arine unui
"o!il de "lasa a asea din Dublin, O/io+ ,i nu tie " i l-am
luat+ Numele lui e 5arion Del-ado, "ontinua mesa>ul+ ,tii
"ine snt98
7Da, rs!unse Cind$+ ,tiu "ine eti+ Eti nenoro"itul "are
a omort-o !e !rietena mea, &ill+ De "e m "onta"te)i98
7O s lo*eas" din nou, a!ru rs!unsul+ 5ine+ Nu "a
!n a"um+ ?or muri muli oameni ne*ino*ai+ Oameni total
ne*ino*ai+8
7:nde9 s"rise Cind$+ Ate!t nerbdtoare+ %oi s-mi
s!ui unde9 'e ro-@8
7ntlnirea la ni*el nalt trebuie anulat, *eni rs!unsul+ Ai
)is " *rei s a>ui, atun"i, la dra"uA, a>ut@ Oamenii tia,
-u*ernul+++ trebuie s !lteas" !entru "rimele lor+ Au omort
oameni ne*ino*ai doar !entru !etrol+ Com!anii multi-
naionale s"!ate de sub "ontrol >euies" statele sra"e ale
lumii+ Ai )is " *rei s a"i au)it mesa>ul nostru+ Ai, a"um,
ansa asta+ (-i !e /oi i !e u"i-ai s !un "a!t "rimelor+8
:rm o !au)+ Cind$ nu tia da" !ersoana "are-i s"risese
mesa>ul mai era a"olo+ Nu tia "e trebuia s a"+
Alte "u*inte a!rur !e e"ran+
7Con*in-e-i s-i re"unoas" "rimele+ E sin-urul mod n
"are !oi o!ri omorurile+8
De data asta, era alt"e*a+ %ersoana "are s"ria i "erea a>u-
torul+ %oate " o rm de *ino*ie sau de raiune n"er"a s
in n ru nebunia+
7Eu "red " *rei s !ui "a!t nebuniei steia, s"rise Cind$+
'e ro-, s!une-mi "e-o s se ntm!le+ Nu trebuie s suere
nimeni+8
Nimi"+ Nu !rimi ni"i un rs!uns+
-.a dra"uA@
Cind$ i)bi "u !umnu-n tastatur+ Se oloseau de ea+ Atta
tot+ Ca s-i a" au)it mesa>ul+
7De "e a trebuit s moar &ill 0ern/ardt9 Ce "rim "omis-
ese ea9 (urase !etrol9 A*ea *reun ameste" n -lobali)are9
Ce-a "ut ea98
Se s"urser trei)e"i de se"unde+ A!oi un minut+ Cind$ era
"on*ins "-i alun-ase interlo"utorul+ N-ar i trebuit s-i
!iard "um!tul+ %o*estea asta era mai im!ortant de"t uria
sau durerea ei+
n "ele din urm, i ls "a!ul !e monitor+ Cnd l ridi",
nu-i *eni s "read+ A!ruser noi "u*inte+
7&ill 0ern/ardt nu a*ea ni"i o le-tur "u ntrunirea la
ni*el nalt+ Asta n-a ost "a toate "elelalte+ A ost "e*a !er-
sonal, s"ria n mesa>+8
Capitolul 80
Ce*a -roa)ni" a*ea s se !etrea" a)i+ :ltimul e-mail !rimit
de Cind$ s!e"ii"a asta, "t se !oate de "lar+ ;ar "iudatul ei
!artener de "ores!onden nu se nelase ni"iodat !n a"um+
Nu o trimisese !e !iste alse i nu o minise+
Era un sentiment -roa)ni" de nea>utorare s !ri*eti )orii
"um i "eau lo" !e "er i s tii " n "iuda tuturor resurselor
-u*ernului Statelor :nite, n "iuda rea"iilor *i-ilente i a
mesa>elor, n "iuda orelor !e "are le trimisesem s !atrule)e
!e str)i, n "iuda attor ani n "are re)ol*asem attea "a)uri de
"rim+++ Au-ust S!ies a*eau s lo*eas" "/iar n a"ea )i@ Nu
!uteam a"e nimi" "a s-i o!rim !e "riminali+
Zorii a"elei )ile m-au -sit la Centrul de Comand !entru
Situaii de Cri), unul dintre a"ele lo"uri 7stri"t se"rete8,
as"unse ntr-un blo" de "rmid "are nu ieea "u nimi" n e*i-
den, ntr-o !arte i)olat a antierului na*al din #unterAs %oint+
Era o "amer mare, !lin "u monitoare i a!aratur de "omuni-
"aii de "ea mai nalt te/nolo-ie+ 'oat lumea sttea "a !e a"e+
Ce !uneau la "ale Au-ust S!ies de data asta9
&oe 5olinari era i el a"olo+ ,i !rimarul, i 'ra""/io, i eul
De!artamentului de !om!ieri i al "elui de inter*enii medi"ale
de ur-en+ 'oi ne n-/esuiserm n >urul 7mesei de r)boi8+
Era i Claire !re)ent+ :ltimul a*ertisment b-ase ri"a n
toat lumea+ Ne temeam de un ata" la s"ar mare, "e*a "are s
im!li"e otr*irea "u ri"in+ 5olinari i alertase !e e6!erii n
to6ine+
n tim!ul no!ii, ne /otrserm s dm !resei numele i
des"rierea lui #ardaGa$+ %n a"um, nu reuisem s-l lo"a-
li)m, iar situaia nu "use de"t s se nruteas" din "e n
"e mai tare+ 'rebuia s !unem si-urana !ubli" !e !rimul !lan+
Eram si-uri " #ardaGa$ era im!li"at, ntr-un el sau altul, i "
era e6trem de !eri"ulos+
n"e!ur tirile de diminea+ C/i!ul lui #ardaGa$ era me-
diati)at !e toate "ele trei "anale !rin"i!ale+ %ar" asistam la o
numrtoare in*ers, !re*estitoare de de)astru+ Aa "um snt
"ele din ilme, doar " a"um era mult mai -ra*+ Gndul ", n
ori"e "li!, n oraul nostru !utea e6!loda o bomb sau " "ine-
*a ar !utea m!rtia o otra* mortal, !oate "/iar din a*ion,
era niortor+
%n la ora a!te, n"e!user de>a s "ur- ine*itabilele
alertri de la di*erse !ersoane "are !retindeau "-l *)user !e
#ardaGa$+ :n un"ionar era "on*ins "-l *)use n Oa1land la
un su!ermar1et non-sto!, "u dou s!tmni n urm+ Am !ri-
mit i alte teleoane din S!o1ane, AlbuZuerZue, "/iar i din
NeG #am!s/ire+ Cine !utea s!une da" m"ar *reunul dintre
ele era ade*rat9 Dar toate sesi)rile trebuiau "er"etate+
5olinari dis"uta la teleon "u un ti!, Ronald Uull, de
la W'O+
- Cred "-ar trebui s dm un "omuni"at de !res, insista di-
re"torul ad>un"t+ (r s le !romitem nimi", doar s le s!unem
" or-ani)aia se arat dis!us s le as"ulte doleanele, da"
n"etea) a"tele de *iolen+ 5ai "ti-m tim!+ Am !utea sal*a
*iei+ %oate multe *iei+
%ru " interlo"utorul este de a"ord, i 5olinari s!use " *a
n"er"a s s"rie el "omuni"atul+ A!oi ns, trebuia a!robat de
"ei de la Was/in-ton i de la W'O+
'rebuiau res!e"tate toate re-lementrile i !ro"edurile oi-
"iale+ 'im!ul tre"ea+ :n de)astru ne"unos"ut amenina s
lo*eas" n ori"e "li!+
A!oi, e6a"t "um ne a*erti)ase e-mailul, se ntm!l+
.a O+K3 A+5+ Nu "red " *oi !utea uita *reodat ora a"eea+
Capitolul 81
7Nite "o!ii au but a! de la o ntn din in"inta unei "oli
-enerale din RedGood Cit$+ .i s-a "ut ru+++8 Au ost !rimele
"u*inte "utremurtoare !e "are le-am au)it+
'oate inimile din n"!ere au tresrit n a"elai tim!+ O+K3+
ntr-o se"und, lui 5olinari i se "u le-tura "u dire"torul
"olii+ S-a luat imediat de"i)ia de e*a"uare+ Claire, "u nite "ti
!e ure"/i, n"er"a s ia le-tura "u medi"ii de !e ambulana "u
"are erau trans!ortai "o!iii "rora li se "use ru+
Ni"iodat n *iaa mea nu-i mai *)usem !e a"eti oameni,
"ei mai "a!abili din tot oraul, "u!rini de o asemenea !ani"+
5olinari i ddea instru"iuni !re"ise dire"toruluiD
- Nimeni s nu se atin- de a! !n nu a>un-em a"olo+
E*a"uai numaide"t toat lumea din "oal+
'rimise "u eli"o!terul o e"/i! (0; n RedGood Cit$+
%rimirm le-tura "u e6!ertul n to6i"olo-ie+
- Da" a*em de a a"e "u ri"in, )ise el, o s *edem "on*ul-
sii imediate, "ontra"ii !ulmonare !uterni"e i sim!tome
asemntoare -ri!ei, doar " mult mai !uterni"e+
Claire reuise s dea de asistenta "olii+ i e6!li" ra!id "ine
era, a!oi s!useD
- ?reau s-mi des"riei n detaliu sim!tomele !e "are le
!re)int "o!iii+
- N-am tiut "e se-ntm!l, i rs!unse o *o"e isteri"+
Co!iii s-au simit deodat slbii, "u o sen)aie oarte !uterni"
de -rea+ A*eau tem!eratur de a!roa!e !atru)e"i de -rade+
%re)entau dureri abdominale i *omitau+
:nul dintre eli"o!terele de inter*enii a>unsese de>a la
"oal i sur*ola )ona, n"er"nd s o "er"ete)e de la nlime+
Co!iii se mbul)eau s!re ieire, ndrumai de !roesori+ %rinii,
nnebunii, soseau la lo"ul a"iunii+
Dintr-odat, *eni un al doilea ra!ort+ :n mun"itor se
!rbuise !e un antier din San .eandro+ Era n "ealalt !arte a
-olului+ Nu se tia da" era *orba de un ata" de "ord sau da"
i se "use ru de la "e*a "e n-/iise\
n tim! "e n"er"am s inem !asul "u e*enimentele, o tire
a!ru !e unul dintre monitoare+
- O tire de ultima or+++ n RedGood Cit$, "oala -eneral
lo"al a ost e*a"uat, du! "e "i*a "o!ii au ost trans!ortai de
ur-en la s!italul din a!ro!iere+ Co!iii au maniestat semne de
-rea *iolent+ Nu este e6"lus !osibilitatea "a a"estea s i ost
induse de o substan to6i"+ A"est e*eniment a*erti)ea) n"
o dat de !osibilitatea unui ata" terorist de !ro!orii n "ursul
)ilei de a)i+++
- Ai mai !rimit *reun ra!ort des!re mboln*irea "ui*a din
"oal9 ntreb 5olinari la teleon+
- Nu n", rs!unse dire"torul+
,"oala usese "om!let e*a"uat+ Eli"o!terul n" mai sur-
*ola )ona+
0rus", se au)i *o"ea medi"ului de !e ambulan, "are ne
!re)enta situaiaD
- Au tem!eraturi ntre PB,N i K4 de -rade Celsius, ra!ort
a"esta+ Sen)aie a"ut de -rea i dii"ulti res!iratorii+ Nu
tiu "are este "au)a+ Nu am mai *)ut ni"iodat aa "e*a+
- 'rebuie s e6aminai imediat se"reiile bu"ale i na)ale,
"a s *edei da" au ost e6!ui, l instrui to6i"olo-ul+ ,i
a"ei-le radio-raii !ulmonare+ :itai-* du! ori"e urm de
iniltraie bilateral+
Claire inter*eniD
- n "e stare snt un"iile !ulmonare9 Cum res!ir9 Cum se
!re)int !lmnii9
'oat lumea ate!ta "a !e a"e+
- %ar s un"ione)e normal, *eni rs!unsul+
Claire l !rinse de bra !e 5olinari+
- As"ult, nu tiu "e se !etre"e ai"i, dar nu "red " a*em de
a a"e "u ri"in, )ise ea+
- Cum !oi i si-ur9
Claire n"e!u s e6!li"eD
- Ri"inul ata" !rin ne"ro)a "elulelor *as"ulare+ Am *)ut
"um lu"rea)+ %lmnii ar trebui s n"ea! de>a s se de)inte-
-re)e+ %e ln- asta, ri"inul are o !erioad de in"ubaie de !atru
!n la o!t ore, nu-i aa, domnule do"tor 'aub9 l ntreb ea !e
e6!ertul n to6i"olo-ie de la "a!tul irului+
A"esta o a!rob, in*idios+
- Asta ar nsemna " ar i trebuit s ie e6!ui otr*ii n tim-
!ul no!ii+ Da" !lmnii nu !re)int ni"i un sim!tom, nu "red
" are *reo le-tur "u a!a !e "are au but-o+ Ar !utea i *orba
de un stailo"o" sau de stri"nina+++ dar nu "red " e ri"in+
5inutele tre"eau n"et+ Ate!tam "a do"torii din RedGood
Cit$ s a" !rimele teste de dia-nosti"are+ MW
O e"/i! de medi"i de ur-en era de>a !re)ent la antierul
din San .eandro+ Au ra!ortat " mun"itorul de a"olo suerise
un ata" de "ord i " usese stabili)at+
- :n ata" de "ord, re!etar+
Cte*a minute mai tr)iu, am !rimit i un ra!ort din Red-
Good Cit$+ Radio-raiile artaser " !lmnii "o!iilor nu u-
seser ae"tai n ni"i un el+
- Am -sit n sn-e urme de stailo"o", enteroto6ina 0+
5-am uitat s!re Claire+
- Ce dra"uA nseamn asta9 ntreb maiorul (is1e+
- nseamn " au o ine"ie !uterni" "u stailo"o", )ise ea,
rsulnd uurat+ E -ra* i e "onta-ioas, dar nu e ri"in+
Capitolul 83
Rin"on Center era !lin la amia)+ Sute de oameni "are
stteau de *orb n tim!ul mesei, "iteau rubri"a s!orti*,
)oreau, du"nd n mn !un-i de la Ga! sau de la Oi"e
5a6+ Se rela6au sub imensa !n) de a! "e "dea din
a"o!eriul strlu"itor+
%ianistul "nta+ 5aria/ Care$+ A hero comes along!!! Dar
nimeni nu !rea s ba-e n seam mu)i"a lui+ .a naiba, "nta
-roa)ni"@
Robert sttea "u )iarul n mn+ ;nima i btea nebunete+
Nu mai era lo" de dis"uii sau de "erturi+ Nu *a mai ate!ta o
s"/imbare+ Ast)i i-o *a a"e sin-ur+ Dumne)eu i era martor
" se numra !rintre "ei li!sii de dre!turi+ (usese internat i
e6ternat n s!itale !entru *eterani+ A>unsese n !ra-ul ne-
buniei !e "m!ul de lu!t, a!oi usese abandonat+ Asta l
transormase ntr-un radi"al+
Atinse ser*ieta de !iele "u *rul !antoului, doar "a s se
asi-ure " n" mai era a"olo+ i aminti de o !o*este !e "are
o *)use la tele*i)or, o dramati)are a r)boiului "i*il+ :n
ne-ru u-ar usese eliberat, a!oi "on*ins s lu!te !entru Nord+
.u!tase n "te*a dintre "ele mai sn-eroase btlii+ Du! una
dintre ele, i *)use, ntm!ltor, ostul st!n, dobort n
urma unei e6!lo)ii i rnit, !rintre !ri)onierii "onederai+
70un )iua, st!ne, i s!usese s"la*ul, du"ndu-se la el+ Se
!are " a"um s-a ntors roata+8
Aa-i s!unea i Robert, !ri*indu-i !e a*o"aii i ban"/erii
"are nule"au, r ni"i o -ri>, masa de !rn)+ 7A"um s-a
ntors roata+++8
%rin mulime, Robert l *)u a!rnd !e brbatul !e "are-l
ate!ta - brbatul "u !rul -ri)onat+ Sn-ele i se !use n mi-
"are+ Se ridi" i-i n"let de-etele !e mnerul ser*ietei,
i6ndu-l "u !ri*irea !e brbat - inta lui n a"ea )i+
Sosise momentul "nd toate dis"ursurile soisti"ate, i !ro-
misiunile, i !redi"ile a*eau s ie !use n a!te+ Arun" )ia-
rul+ Zona din >urul ntnii era nesat de oameni+ Se ndre!t
s!re !ian+
7Li-e ri" s a"ione)i9 Li-e ri" s !ui roile n mi"are9
Nu@ i s!use Robert+ Snt !re-tit+ De ani de )ile, snt
!re-tit+8
Se o!ri i ate!t ln- !ian+ %ianistul n"e!u o melodie
nou+ 0eatles - Something! Alte !or"rii de-ale albilor+
Robert i )mbi tnrului ro"o*an din s!atele "la!elor+
S"oase o ban"not din bu)unar i o ndes n bol+
%ianistul ddu din "a!, n semn de mulumire+
Robert i rs!unse la el, a!roa!e r)nd de a"east als
"amaraderie+ S!ri>ini ser*ieta de un !i"ior al !ianului+ i re-
!er inta - era la )e"e metri distan+ .o*i, "a din ntm!lare,
"u !i"iorul ser*ieta de sub !ian+
7Linei asta, nenoro"iilor@8
Robert n"e!u s se ndre!te a-ale s!re intrarea dins!re
nord+ 7A"um i-a"um@8 Era momentul !e "are-l ate!tase+
S"oto"i !rin bu)unar du! teleonul urat+ Linta era a"um la
doar "in"i metri distan+ Robert se ntoarse, n aa ieirii, i
anali) s"ena+
0rbatul "u !rul -ri)onat se o!rise ln- !ian, e6a"t "um
s!usese !roesorul " *a a"e+ S"oase o ban"not de un dolar
din !ortoel+ n s!atele lui, "oloana de a! de dou)e"i i "in"i
de metri se !r*lea din ta*an+
Robert m!inse uile, iei din "ldire i a!s dou taste
!restabilite !e teleonul mobilD G-H!
A!oi ntrea-a lume !ru " se s!ulber n l"ri i
um, iar Robert simi "el mai !uterni" sentiment de satis-
a"ie !e "are-l n"er"ase *reodat+ Jsta era un r)boi n
"are (oia s lu!te+
Nu *)u strul-erarea, doar "ldirea !rbuindu-se "u un
)-omot inernal ntr-un morman de beton i sti"l i uile
e6!lodnd n urma lui+
7n"e!e re*oluia, dra-ilor+++ Robert )mbi n sinea lui+ S-a
ntors roata+8
Capitolul 84
Se au)i un stri-t !uterni" la Centrul de Comand de :r-
-en+ :nul dintre ti!ii "are monitori)au re"*enele !oliiei
i smulse "tile de !e ure"/i+
- A e6!lodat o bomb la Rin"on Center@
5-am ntors s!re Claire i am simit "um se s"ur-e *iaa
din mine+ Rin"on Center era unul dintre "ele mai rumoase i
mai im!resionante lo"uri din ora, n inima distri"tului inan-
"iar, unde se alau a-enii -u*ernamentale, birouri de aa"eri
i sute de a!artamente+ .a ora asta, trebuie s i ost su!raa-
-lomerat+ Ci oameni muriser9
Nu a*eam de -nd s ate!t ra!ortul !oliiei+ Am ieit n
u- din Centrul de Comand, "u Claire n s!atele meu+ Am
srit n ur-oneta de la medi"in le-al+ n doar "in"is!re)e"e
minute, eram n "entrul oraului i n"er"am s ne "roim drum
!rin amal-amul de autoturisme, maini de !om!ieri i
-ur-"as" adunai la aa lo"ului+ Ra!oartele !e "are le !ri-
meam !rin staie s!uneau " bomba usese detonat n atriu,
unde era "ea mai mare a-lomeraie la amia)+
Am lsat maina la interse"ia dintre 0eale i (olsom i
am luat-o la u-+ ?edeam umul nlndu-se dins!re Rin"on,
la "te*a blo"uri distan+ A trebuit s mer-em la intrarea de
!e Steuart Street, tre"nd !e ln- Red #errin-, #arbor Court
#otel, '/e V+
- .indsa$, e ru, ru de tot@ -emu Claire+
%rimul lu"ru "are m-a i)bit a ost mirosul !trun)tor de
"arbit+ :ile e6terioare, din sti"l, erau "ute ndri+ %e tro-
tuare, erau ae)ai oameni - tueau, sn-erau, e6!e"torau u-
mul din !lmni+ Su!ra*ieuitorii n" mai erau e*a"uai !e
toate intrrile+ Asta nsemna " nuntru era mai ru+
Am tras aer n !ie!t+
- S mer-em@ Ai grij#, Claire+
'otul era a"o!erit de "enu nea-r, ierbinte+ (umul mi
ne!a !lmnii+ %oliia n"er"a s elibere)e lo"ul+ E"/i!ele de
!om!ieri n" mai stin-eau l"rile s!oradi"e+
Claire n-enun"/e ln- o emeie "u aa ars, "are stri-a
" nu mai !utea s *ad+ Am tre"ut !e ln- ele, "ndu-mi
lo" nainte+ Cte*a "ada*re erau adunate n "entru atriului,
ln- Coloana %loii, "are "ontinua s-i *erse a!a n la"ul
"onstruit n !odea+
7Ce-au "ut imbe"ilii tia9 Aa-i ima-inea) ei un
r)boi98
%oliitii "u e6!erien ddeau ordine !rin staiile de
emisie-re"e!ie, dar i-am *)ut !e "ei mai tineri stnd nmr-
murii, n"er"nd s-i nbue la"rimile+
n "entrul atriului, o"/ii mi-au ")ut !e un morman de
lemne i srme de metal - rmiele a "eea "e !rea s i
ost un !ian+ .n- el, l-am *)ut n-enun"/eat !e Ni1o
5a-ita1os, din e"/i!a de -eniti+ %e "/i!ul lui era nti!rit
o e6!resie !e "are nu o *oi uita ni"iodat+ Era unul dintre
a"ele lu"ruri oribile, "are te ro-i s nu se ntm!le ni"iodat+
5i-am "ut lo" !n la Ni1o+
- Ai"i a detonat, )ise el, arun"nd o bu"at de lemn "ar-
boni)at !este rmiele !ianului+ Nite nenoro"ii+ Nite
nenoroci6i, .indsa$@ Oamenii tia *eniser ai"i s mnn"e+
Nu eram e6!ert n bombe, dar !uteam *edea un "er" de
de*astare - bn"i, "o!a"i, urme de arsuri -I de)astrul se rs-
!ndise din "entrul atriului+
- Doi martori s!un " au *)ut un brbat de "uloare, bine
mbr"at+ A lsat o ser*iet sub !ian, a!oi a ters-o+ Du! !-
rerea mea, au lu"rat la el "a n "a)ul "asei de !e "/ei+ C-K,
detonat ele"troni"+ %osibil !rin teleon+
O emeie mbr"at ntr-o uniorm de -enist se a!ro!ie n
u-+ Linea n mn "e*a "e !rea a i un ra-ment dintr-o
ser*iet de !iele "are e6!lodase+
- 5ar"/ea)-o, ordon Ni1o+ Da"-i -sim mnerul, !oate
dm i de am!rente+
- Stai, am stri-at, n tim! "e ata se nde!rta+
Ea -sise !artea din a a unei ser*iete, "ea "are se n-
"/ide n "la!e+ %e ea erau ins"ri!ionate dou litere auriiD A+S+
5-am simit "u!rins de o sen)aie de -rea+ Se >u"au "u
noi+ i bteau >o" de noi+ ,tiam, desi-ur, de la "e *eneau
literele+
A+S+ Au-ust S!ies+
'eleonul n"e!u s sune+ Am rs!uns imediat+ Era Cind$+
- Eti a"olo, .indsa$9 ntreb ea+, Eti bine9
- Snt ai"i+ Ce este9
- Au re*endi"at atentatul, mi s!use+ A sunat "ine*a la
reda"ie+ A s!us " e Au-ust S!ies+ A )isD 7n" trei )ile, i-a-
tun"i s te ii@8 A s!us " sta a ost doar un e6er"iiu+
Capitolul 85
Du!-amia)a tr)iu, mi-am dat n srit seama " nu
dormisem ni"i m"ar o or n ultimele trei )ile+
Am n"e!ut, de asemenea, s simt " mi s"!a "e*a oarte
im!ortant la "a)ul sta+ Eram "on*ins+
.e-am sunat !e Cind$ i !e Claire+ 5 "on"entrasem att
de tare s-l -ses" !e #ardaGa$, n"t mi s"!ase "e*a+++
Claire i !etre"use ntrea-a )i la mor-, "u ndeletni"irea
sumbr de a n"er"a s identii"e *i"timele din e6!lo)ia de la
Rin"on Center+ %n a"um, erau ais!re)e"e mori i, din neeri-
"ire, numrul *i"timelor nu se o!rea ai"i+ A""e!t s ne ntlnim
"te*a minute *i)a*i, la SusieAs, la msua noastr din "ol+
Din "li!a n "are-am ieit !e strad, "a s m du" la SusieAs,
am !utut "iti teama nti!rit !e "/i!urile oamenilor+ Claire i
Cind$ m ate!tau nuntru+
- 5esa>ul des!re &ill e "/eia ntre-ului "a)+
.e-am e6!li"at ultima mea teorie, n tim! "e ne sorbeam
"eaiul+
- n bilet s"ria doar " lu"ra !entru stat, )ise Claire,
nedumerit+
- Nu la la m reer eu, "i la e-mailul lui Cind$+ Zi"eauD
7Asta n-a ost "a toate "elelalte+++8
- 7A ost "e*a !ersonal8, "om!let Cind$+
- Cre)i " &ill a a*ut o le-tur !ersonal "u ti!ul sta9
)ise Claire, "li!ind+ n "e sens9
- Nu tiu ni"i eu "e s "red+ Doar " ie"are *i"tim a ost
aleas "u atenie+ Ni"i o "rim n-a ost la ntm!lare+ Oare "e
i-a "ondus la &ill9 ;-au luat urma+ Au intrat n "asa ei i au
luat-o de-a"olo+ .i-/toGer, 0en-osian+++ E6ista o le-tur
ntre &ill i tia doi+
- ?reun "a) de-al ei, !oate9 )ise Cind$, ridi"nd din umeri+
Claire nu !rea "on*ins+
:rm un moment de t"ere+ Am !ri*it n >ur+ .initea
ne aduse !e toate "u o"/ii s!re a"elai lo"+ S"aunul liber de
la mas+
- Ce "iudat e s im iar ai"i, s!use Claire, otnd+ S stm
aa, r &ill+ S *orbim des!re ea+
- &ill o s ne a>ute, am o!tit+
5-am uitat s!re ele+ :n li"r de s!eran se a!rinsese n
o"/ii lor+
- 0ine, )ise Claire dnd din "a!+ Cum9
- O s-i "er"etm "a)urile mai *e"/i, am s!us+ O s-n"er"
s "on*in- !e "ine*a din e"/i!a lui Sin"lair s ne-a>ute+
- ,i "e anume *rei s "utm9 ntreb Cind$, mi>ind o"/ii+
- 'u ai !rimit e-mailul+ Ce*a !ersonal, am )is+ Aa "um
este "a)ul sta !entru noi+ :it-te la eele noastre, la "/i!urile
de !e strad@ Cine*a trebuie s-i o!reas" !e nenoro"iii tia,
!e "riminalii tia@
Capitolul 86
0ennett Sin"lair mi le ddu !e Wend$ #on-, un !ro"uror
tnr din e"/i!a lui, i !e A!ril, asistenta lui &ill+ Am "erut de la
ar/i* dosarele la "are lu"rase &ill n ultimii o!t ani+ %e toate@
n biroul lui &ill, era un munte de /rtii, de dosare -roase
aduse din ar/i*a >ude"toriei, n "ru"ioare mari, !e roi, i
aliniate !e "oloane+
Ne-am !us !e treab+
n tim!ul )ilei, "ondu"eam n "ontinuare in*esti-aia,
n"er"nd s dau de urma lui #ardaGa$+ n tim!ul no!ii i n
ori"e alt "li! liber -seam, "oboram i m-a!u"am s s"or-
mones" n dosare+ Ne a>uta i Claire+ .a el i Cind$+ n toiul
no!ii, !rea " lumina lui &ill era sin-ura "are rmnea a!rin-
s n %alatul de &ustiie+
7Asta e "e*a !ersonal+8 (ra)a mi rsuna n"ontinuu n
minte+
Dar n-am -sit nimi"+ O mulime de lume-i !ierduse o
-rmad de tim!+ Da" e6ista *reo le-tur "u Au-ust S!ies
n *iaa lui &ill, nu era n dosarele ei+ ,i-atun"i, unde era9
'rebuia s ie unde*a+++
n srit, am n"r"at ultimele dosare i le-am trimis
na!oi la ar/i*+
- Du-te a"as, mi s!use Claire, e!ui)at la rndul ei+ 5ai
"ul"-te i tu+
Se ridi" "u -reu i-i mbr" !ardesiul+ i !use mna !e
umrul meu i m strnse uor+
- ?om -si alt "ale, .indsa$+ O *om -si+
Claire a*ea dre!tate+ A*eam ne*oie de un somn bun mai
mult de"t ori"e alt"e*a !e lume - n aar, !oate, de o baie
"ald+ 5i)asem att de mult !e asta@
Am mai tre"ut o dat !rin birou, a!oi, !entru !rima dat
de nu tiu "t *reme, mi-am strns lu"rurile "a s !le" a"as
i s dorm+ Am ur"at n E6!lorer i am luat-o s!re %otrero,
!rin 0rannan+ Am o!rit la semaor+ 5 simeam -oal !e
dinuntru+
Se "use rou+ Am stat a"olo+ ,tiam, n suletul meu, "
nu m du"eam a"as+
Am *irat la drea!ta "nd s-a "ut *erde i am luat-o !e
Si6teent/, s!re 0uena ?ista %ar1+ N-a !utea s!une "-mi
*enise, brus", *reo idee strlu"it+++ A s!une, mai de-rab, "
nu tiam "e alt"e*a s a"+
E6ista o le-tur ntre ei+ De asta eram si-ur+ Doar " n-o
-sisem+++
Am !ar"at n aa "asei lui &ill+ Era !)it de un sin-ur >an-
darm+ S"rile din aa uii erau blo"ate "u banda "u "are se
si-ilea) ori"e lo" al "rimei ntr-o in*esti-aie+
5-am le-itimat n aa tnrului !oliist "are se bu"ura,
!robabil, " se mai ntm!la "te "e*a n !li"tiseala no!ii+ Am
intrat n "asa lui &ill+
Capitolul 87
5-am simit "u!rins de sentimentul straniu " n-ar i tre-
buit s a" "eea "e "eam+ %limbndu-m !rin "asa n "are
usesem de attea ori, a"um, "nd &ill nu mai era, !ri*indu-i
lu"rurile - o umbrel 0urberr$, un bol de mn"are !entru Otis,
un *ra de )iare re"ente -, m-am simit "o!leit de un *al de
sin-urtate+ mi li!sea mai mult "a ni"iodat+
5-am dus n bu"trie+ Am mutat de "olo-"olo "te*a
lu"ruri de !e un buet *e"/i, de !in+ 'oate erau e6a"t aa "um
le lsase+ :n bilet !entru ;n-rid, mena>era ei+ Cte*a a"turi+
S"risul lui &ill, !e "are-l "unoteam att de bine+ A!roa!e
"-mi *enea s "red " n" mai era a"olo+
Am ur"at la eta>+ Am strbtut /olul, s!re "amera de
lu"ru a lui &ill+ %etre"ea oarte mult tim! ai"i+ Jsta era
s!aiul lui &ill+
5-am ae)at la biroul ei+ n" i simeam !arumul+ &ill
a*ea o lam! *e"/e, de alam+ Am a!rins-o+ Erau "te*a s"ri-
sori, m!rtiate !e mas+ :na era de la sora ei, 0et/+ Cte*a
oto-raiiD ea, Ste*e i Otis la 5oab+
7Ce "aui ai"i, .indsa$9 m-am ntrebat, din nou+ Ce s!eri
s -seti9 Ce*a semnat de Au-ust S!ies9 Nu i !roast@8
Am des"/is unul dintre sertarele de la birou+ Dosare+ Obie"-
te "asni"e+ Cltorii, a"turi !entru "/eltuieli de de!lasare+
5-am ridi"at i m-am ndre!tat s!re bibliote"+ The
'o0age o $ the 1arwhal, The Coirections, romane de Eudora
Welt$+ &ill a*usese ntotdeauna -usturi bune la "ri+ N-am
tiut ni"iodat "nd reuea s i mai a" tim! s le "iteas"+
,i totui, reuea+
5-am a!le"at i am des"/is un buet de sub eta>er+ Am
dat !este nite "utii "u oto-raii *e"/i+ %o)e din "ltorii, de
la nunta surorii ei+++ Am -sit "/iar unele de "nd absol*ise
a"ultatea+
7:it-te la ea@8 Ciuulit, subire "a trestia i totui !uter-
ni"+ 5-am tre)it )mbind+ 5-am ae)at !e !ar"/et i am
n"e!ut s le rsoies"+ 7Doamne, "t mi li!seti@8
Am *)ut o "aset *e"/e, n orm de a"ordeon, le-at "u
o band elasti"+ Am des"/is-o+ O mulime de lu"ruri *e"/i+
Coninutul ei m-a sur!rins+ S"risori, oto-raii, arti"ole din
)iare+++ Carnetul de note de !e *remea "nd &ill era n" la
li"eu+ ;n*itaia de la nunta !rinilor ei+
,i un dosar ntre- de arti"ole de"u!ate din )iare+ .e-am
run)rit, "urioas+ 5a>oritatea erau des!re tatl ei+
'atl ei usese i el !ro"uror, att n San (ran"is"o, "t i n
'e6as+ &ill mi s!usese " obinuia s o numeas" 7mi"ua lui
su""esoare8+ 5urise "u doar "te*a luni de )ile n urm i
*edeam "lar, a"um, "t de mult i simea &ill li!sa+ 5a>oritatea
arti"olelor erau des!re "a)uri la "are lu"rase a"esta sau des!re
di*erse numiri !e "are le !rimise+
Am dat !este un arti"ol *e"/i, n-lbenit+ Sursa m
sur!rinse+
San 5rancisco 2,aminer, 2C se!tembrie, 2BC4+
A*ea urmtorul titluD PROC3ROR N3M4T >N ANC7ETAREA
3N34 ATENTAT C3 2OM28 RE:EN-4CAT -E 2NA!
'/e 0la"1 National Ann$
2
, 0NA, erau un -ru! de ne-ri
radi"ali, din anii ai)e"i, "are "omiseser numeroase >auri
*iolente i ata"uri "u arm+
;
Armata Naional Near
Am "itit, n u-, arti"olul+ Numele !ro"urorului m "u
s m nior+
Robert 5e$er+
'atl lui &ill+
Capitolul 87
O or mai tr)iu, a!sam reneti" soneria lui Cind$+ Era
dou i >umtate noa!tea+ Am au)it $ala des"/i)ndu-se i ua
se "r! n"etior+ Cind$, mbr"at ntr-un tri"ou lun- de la
Niners, m !ri*ea buima"+ %robabil "-i ntreru!sesem "el
mai !round somn din ultimele trei )ile+
- S!er, s!re binele tu, s merite " m-ai deran>at, )ise ea,
n"/i)nd la lo" ua+
- 5erit, Cind$+ ;-am arun"at n a arti"olul *e"/i din
2,aminer! Cred " am -sit le-tura lui &ill "u "a)ul nostru+
Cin"is!re)e"e minute mai tr)iu, ne )-liam !e str)ile
ntune"ate i !ustii ale oraului n E6!lorer-ul meu+ Ne n-
dre!tam s!re reda"ia )iarului The Chronicle, la interse"ia
dintre (it/ i 5ission+
- Ni"i m"ar nu tiam " tatl lui &ill lu"rase ai"i, )ise
Cind$, a!oi "s"+
- ,i-a n"e!ut "ariera ai"i, "nd a terminat a"ultatea,
nainte s se mute n 'e6as+ ;mediat du! "e s-a ns"ut &ill+
Am a>uns la biroul lui Cind$ "am !e la trei dimineaa+ n
reda"ie, era o lumin diu)+ Nu se mai alau a"olo de"t "i*a
an-a>ai tineri "are se !re"eau " lu"rea) !n noa!tea tr)iu,
dar !e "are i-am !rins >u"nd brid-e !e internet+
- S"/imbul trei, ins!e"ie@ le )ise Cind$, "u o a e6trem
de serioas+ ?-am !rins "u ma-n sa"+
i m!inse s"aunul "u rotile n aa monitorului i !orni
"om!uterul+ ;ntroduse "te*a "u*inte de "utare n ba)a de
date a reda"iei+ 7obert 8e0er! B1A! A!oi, a!s 7enter8+
Cte*a "one6iuni a!rur numaide"t !e e"ran+ Am tre"ut,
n -rab, !este o serie de arti"ole neinteresante, des!re
demonstraii antir)boi i a"iuni ale -ru!rii 0NA din anii
ai)e"i+ A!oi am -sit "e*a+
%ROC:ROR DESE5NA' ]N &:DECAREA :NE; DESC;NDER; 0NA,
SO.DA'J C: 5ORL;
O serie de arti"ole din se!tembrie 2BC4+
Am !ornit de a"olo, i bin-o@ (0;, DESC;NDERE A %O.;L;E; ]N
(OR'JREALA 0NA, %A'R: 5ORL; ]N :R5A SC#;50:.:; DE
(OC:R;
n anii ai)e"i, a*eau lo" multe maniestri radi"ale+
%roteste !ermanente m!otri*a r)boiului, maniestri *io-
lente a SDS
2
n S!roul %ia)a din 0er1ele$+
Am "itit, n *ite), "te*a arti"ole+ 0NA >euiser o serie
de bn"i, a!oi un "amion de la 0rin1As+ :n -ardian, un osta-
ti" i doi !oliiti useser u"ii n tim!ul >aului+ Doi membri
0NA se alau !e lista !ersoanelor "elor mai "utate de (0;+
Am "er"etat tot "e a*eam n ba)a de date a )iarului !e
a"east tem+ n noa!tea de R de"embrie 2BRB a*usese lo" o
des"indere a !oliiei la o as"un)toare 0NA+ (0;-ul, alertat de
o surs din interior, n"er"uise o "as de !e o strad linitit,
din 0er1ele$+ Au dat bu)na nuntru, des"/i)nd o"ul+ Cin"i
radi"ali "are se alau n "as useser u"ii+ %rintre mori se
numrau (red W/ite/ouse, un lider al -ru!rii, i dou emei+
n tim!ul a"iunii mai usese m!u"at mortal i un !uti
alb, student la 0er1ele$+ %ro*enea dintr-o amilie nstrit, de
ln- Sa"ramento+ Rudele i !rietenii susineau " ni"i m"ar
;
Stu'ents )or a -emocratic Societ0 - 6ruparea Stu'eneasc pentru o
Societate -emocrat
nu tia s tra- "u arma+ Era doar un !uti idealist, !rins n
!rotestele m!otri*a unui r)boi imoral+
Nimeni nu !utea s!une "e "uta n "as+
Numele lui era William <0ill$= Dan1o+
Capitolul 88
Ca)ul in"identelor !etre"ute la as"un)toarea 0NA usese
adus n aa Curii Su!reme+ A"u)aii -ra*e erau arun"ate-n
drea!ta i-n stn-a+ Ca)ul usese dat unui tnr !ro"uror n
as"ensiune - Robert 5e$er, tatl lui &ill+
&uriul "are >ude"ase !ro"esul nu -sise ni"i o do*ad de
!roast "onduit a a-enilor de !oliie+ ;ndi*i)ii "are useser
u"ii, se >ustii"a !oliia, se alau !e lista !ersoanelor "elor
mai "utate de (0;, dei teoria asta nu se !rea a!li"a n "a)ul
lui 0ill$ Dan1o+ A-enii ederali aduseser dre!t do*ad un
ntre- arsenal de arme "onis"ate n tim!ul raidului - :)i,
lansatoare de -renade, tone de muniie+ ,i n mna lui (red
W/ite/ouse usese -sit un !istol - dei sim!ati)anii a"estu-
ia susineau " arma usese !us a"olo+
- 0ine, )ise Cind$ obosit, nde!rtndu-se de e"ran+ ,i "e
a"em "u asta9
n ba)a de date era menionat un arti"ol !ubli"at n 2BC2,
un an mai tr)iu, n su!limentul de dumini" al )iarului The
Chronicle!
- A*ei o ar/i* la subsol, nu-i aa9
- Da, a*em+ .a subsol+ Ar/i*+
Era a"um a!roa!e de !atru dimineaa+ Am a!rins lumina
n ar/i*+ ,iruri ntre-i de raturi de metal !line "u mii i mii
de "utii+
5-am n"runtat, de)am-it+
- ,tii sistemul, Cind$9
- Si-ur " tiu sistemul, mi rs!unse+ ?ii ai"i n tim!ul
orelor normale de lu"ru i-l ntrebi !e ti!ul de la birou+
Ne-am des!rit i-am n"e!ut s b>bim !e "oridoarele
ntune"ate i n-uste+ Cind$ nu tia si-ur da" mai !strau
dosare att de *e"/i+ Era !osibil s se i "asat "eea "e "u-
tam noi+
n "ele din urm, am au)it-o stri-ndD
- Am -sit "e*a@
5i-am "ut lo" !rintre irurile ntune"ate, -/idndu-m
du! *o"ea ei+
Am -sit-o !e Cind$ dnd >os de !e-un rat "te*a tean"uri
de numere *e"/i al su!limentului de re*ist, b-ate n nite
"utii mari, de !lasti"+ Erau eti"/etate du! ani+
Ne-am ae)at !e betonul re"e, una ln- alta+ .umina era
oarte slab i abia !uteam "iti+
'otui, am -sit re!ede arti"olul menionat n ba)a de
date+ Era un el de de)*luire intitulat 7Ce s-a ntm!lat "u
ade*rat !e #o!e Street (i*e8+
Autorul arti"olului susinea " !oliia in*entase ntrea-a
!o*este "a s se des"otoroseas" de "i*a insur-eni+
%rimiser !ontul dintr-o surs anonim+ Ceea "e se !etre"use
a!oi usese un masa"ru, nu o arestare+ Autorul s!unea ", n
momentul n "are !oliia intrase n "as, *i"timele dormeau n
!aturile lor+
O mare !arte a arti"olului era "on"entrat asu!ra !utiului
alb u"is n tim!ul raidului, 0ill$ Dan1o+ (0;-ul susinuse "
"ea !arte din -ru!area Weat/ermen i-l le-ase de atentatul
"u bomb de la iliala re-ional a "om!aniei Ra$t/eon, abri-
"ant de arme+ Arti"olul din The Chronicle !re)enta a!roa!e
toate inormaiile deinute de (0; des!re Dan1o, "are !rea s
ie, ntr-ade*r, o *i"tim ne*ino*at+
Era !atru dimineaa+ 5 simeam rustrat, ner*oas+
,i eu, i Cind$ l-am *)ut n a"elai tim!@
Consemnrile din instan+ Se meniona " toi "ei din or-a-
ni)aiile 0NA i Weat/ermen oloseau nume de "od atonei "nd
se "onta"tau unul !e altul+ (red W/ite/ouse era 0obb$ Z, nume
luat du! un membru al %anterelor Ne-re, "are usese m!u"at+
.eon 5i"1ens era ?lad - ?ladimir ;li"i .enin+ &oanne CroG
era Sas/a, o emeie "are se arun"ase n aer n semn de !rotest,
n C/ile+
- Ai *)ut, Cind$9
Am !ri*it-o, la lumina slab+
Numele de "od !e "are i-l alesese 0ill$ Dan1o era Au-ust
S!ies+
&ill ne artase "alea+
Capitolul 89
n biroul lui 5olinari era a!rins lumina - sin-ura lumin
din %alatul de &ustiie la ora ase dimineaa+
Cnd am intrat, *orbea la teleon+ (aa i se lumin n "e*a
"e eu am inter!retat "a iind un )mbet obosit, mulumit, dar
e!ui)at+ Nimeni nu mai a!u"ase s doarm n ultimele )ile+
- 'o"mai n"er"am s-l asi-ur !e eul de !ersonal, )ise el
n"/i)nd teleonul i )mbind, " ser*i"iile noastre de si-u-
ran naional snt mai e*oluate de"t "ele din, s s!unem,
Ce"enia, i asta nu doar n a!aren+ S!une-mi " ai -sit
"e*a+ Ori"e@
Am m!ins !e mas arti"olul n-lbenit i mototolit !e
"are-l -sisem n biroul lui &ill+ 5olinari l ridi"D %ROC:ROR
N:5;' ]N ANC#E'AREA :N:; A'AC C: 0O50J RE?END;CA' DE
0NA+ l "iti re!ede+
- Cum le-ai s!us tu, &oe9 (anati"i din anii ai)e"i "are
umbl n" n libertate i "are n-au ieit la su!raa9
- ;e!uri albi, )ise el+
- ,i da" nu e *orba de o "/estiune !oliti"9 Da" au alt
moti*aie9 Sau !oate " e *orba i de o "/estiune !oliti", dar
mai e "e*a la mi>lo"+
- 5oti*aie !entru "e, .indsa$9
;-am ntins ultimul arti"ol, din su!limentul de dumini",
m!turit n dre!tul !rii unde se meniona numele de "od al
lui 0ill$ Dan1o, n"er"uit "u rou-a!rinsD Au-ust S!ies+
- :n moti* "a s reintre n >o"+ Ca s "omit toate a"este
"rime+ %oate "/iar "a s se r)bune+ Nu tiu n" toate deta-
liile+ 'otui, snt si-ur " e "e*a ai"i+
n urmtoarele minute, l-am !us ra!id la "urent !e 5olinari
"u tot "eea "e alasem n ultima *reme - totul, !n la !ro"u-
rorul Robert 5e$er, tatl lui &ill+
5olinari "li!i ine6!resi*+ 5 !ri*ea de !ar" a i ost
nebun+ C/iar aa i !ream+ Ceea "e s!uneam eu ddea !este
"a! ntrea-a in*esti-aie, "ontra)i"ea de"laraiile u"i-ailor,
lo-i"a instituiilor res!onsabile "u im!lementarea le-ii din
ntrea-a ar+
- :nde *rei s a>un-i "u asta, .indsa$9 m ntreb 5o-
linari n "ele din urm+
- 'rebuie s alm tot "e !utem des!re oamenii "are-au
ost n "asa aia+ Eu a n"e!e "u 0ill$ Dan1o+ (amilia lui era
din Sa"ramento+ (0;-ul mai !strea) n" dosarul "u "a)ul
sta, nu-i aa9 De!artamental de &ustiie, sau "um i-o mai
)i"e+++ 'rebuie s tiu tot "e tie (0;-ul+
5olinari "ltin, n"et, din "a!+ mi ddeam seama "-i
"eream oarte mult+ n"/ise o"/ii !re de o "li! i se ls !e
s!tarul s"aunului+ Cnd i des"/ise, am ntre)rit urma *a-
a unui )mbet+
- ,tiam eu " e6ista un moti* !entru "are mi-a ost att de
dor de tine, .indsa$+
Am luat asta dre!t un 7da8+
- Ce nu tiam ns - )ise, m!in-nd s"aunul - este " *om
a*ea amndoi mult mai mult tim! liber du! "e *om i dai
aar+
- ,i mie mi-a ost dor de tine, i-am s!us+
Capitolul 90
San (ran"is"o era "u!rins de !ani" - o !ani" mai !uter-
ni" de"t tot "e *)usem !n atun"i+ Comentariile de la !ro-
-ramele de tiri !reau " nu se mai termin+ ,i noi unde
dra"uA eram n tim!ul sta9 %rea de!arte de "riminali, m
temeam+++
%entru a-mi susine teoria, trebuia nea!rat s -ses" o
le-tur ntre "elelalte *i"time i "rimele noastre+ Eram "on-
*ins " e6ist una+
0en-osian era din C/i"a-o+ Distana era !rea mare "a s
m !ot le-a de asta+ Dar mi aminteam " .i-/toGer "use
a"ultatea la 0er1ele$+ Aso"iatul lui ne s!usese asta, "nd u-
sesem la "om!ania lui, imediat du! e6!lo)ie+
Am sunat-o !e Dianne Arono, sora lui 5ort .i-/toGer,
i am -sit-o a"as+ Am dis"utat "u ea i am alat " ratele ei
usese membru al SDS+ n 2BRB, "nd era n !rimul an la
0er1ele$, i n-/ease anul "olar+
n 2BRB a*usese lo" des"inderea din #o!e Street+ S i
a*ut *reo le-tur9 'ot "e se !utea+++
Cam !e la ora unu, &a"obi mi btu la u+
- Cred " i-am -sit omul+ 'atl lui Dan1o+
El i Ca!!$ "utaser n "artea de teleon, a!oi *erii"a-
ser adresa n re-istrele li"eului din "artier+ 'atl lui Dan1o
n" mai lo"uia n Sa"ramente A*ea a"eeai adres "a n
2BRB+ Ca!!$ sunase i-i rs!unsese un brbat+ n"/isese de
ndat "e !omenise numele lui 0ill$ Dan1o+
- E6ist un birou (0; a"olo, )ise &a"obi dnd din umeri+
Sau+++9
- Line@ am )is, srind de !e s"aun i arun"ndu-i "/eile de
la E6!lorer+ Condu tu@
Capitolul 91
%e Autostrada O4 "eam "am dou ore !n n Sa"ramen-
te, indierent !e unde-am i luat-o, i am mers "onstant "u 244
la or "nd am tra*ersat 0a$ 0rid-e+ %este o or i "in"i)e"i
de minute, !ar"am n aa unei lo"uine "am dr!nate, "ons-
truite n stilul anilor "in"i)e"i+ 'rebuia nea!rat s -sim "e*a
ai"i+ A*eam mare ne*oie de asta+
Casa era mare, dar ne-li>at+ n s!ate era o !a>ite oilit,
m!re>muit "u un -ard+ Din "te-mi aminteam eu, tatl lui
Dan1o era do"tor+ Cu "in"i)e"i de ani n urm, era oarte
!osibil "a a"east "as s i ost una dintre "ele mai rumoase
din "artier+
5i-am s"os o"/elarii de soare i am btut la ua din a+
A durat "e*a *reme !n ne-a des"/is "ine*a+ Nu * !ot
des"rie "t de nerbdtoare eram+
n "ele din urm, ne des"/ise un btrn "are ne studie
"/ior !rin ua "r!at+ i *edeam nasul i brbia as"uit -
semna "u oto-raia lui 0ill$ Dan1o, din Chronicle!
- Sntei idioii "are m-au sunat mai de*reme9 Sttea n
u i ne !ri*ea n-ri>orat+ (irete " *oi sntei+
- Eu snt lo"otenent 0o6er, am s!us+ Dnsul este ins!e"tor
la Omu"ideri, Warren &a"obi+ ? deran>ea) da" intrm9
- Da, m deran>ea), )ise el, dar ne des"/ise totui ua
lar-+ N-am nimi" de dis"utat "u !oliia des!re iul meu, de"t
da" ai *enit s * "erei s"u)e !entru u"iderea lui+
Ne "onduse !rintr-un /ol !lin de i-rasie, "u ten"uiala
")ut, !n ntr-o n"!ere mi"+ Nu !rea " ar mai i lo"uit
"ine*a m!reun "u el+
- S!eram s * !utem !une "te*a ntrebri n le-tur "u
iul dumnea*oastr, )ise &a"obi+
- ntrebai-m@ )ise Dan1o, ae)ndu-se !e o "ana!ea
"ut din !eti"e+ Dei ar i ost mai util s m i ntrebat a"um
trei)e"i de ani+ William era un biat oarte bun, un biat e6tra-
ordinar+ .-am n*at de mi" s -ndeas" sin-ur, i aa i
"ea+ ("ea "e-i di"ta "ontiina, i, du! "um s-a do*edit mai
tr)iu, nu se nela+ Cnd mi-am !ierdut "o!ilul, am !ierdut tot
"e a*eam+ Soia mea+++
Ne "u un semn s!re o oto-raie alb-ne-ru "are nia
o emeie de *rst mi>lo"ie+
- 'otul+
- Ne !are ru !entru "ele ntm!late+ 5-am ae)at !e mar-
-inea unui otoliu oarte !tat+ Nu am *enit ai"i "a s *
!ro*o"m i mai multe suerine+ Snt "on*ins " ai au)it "e
se !etre"e n ultima *reme n San (ran"is"o+ Au murit oarte
muli oameni+
Dan1o "ltin din "a!+
- Au tre"ut trei)e"i de ani i tot nu *rei s-l lsai s se
odi/neas" n !a"e+
5-am uitat la &a"obi+ N-a*ea s ie delo" uor+ Am n"e!ut
s-i !o*estes" des!re &ill, "um -sisem o le-tur ntre tatl ei
i e*enimentele din "asa de !e #o!e Street+ ;-am s!us " una
dintre *i"time, .i-/toGer, a*usese le-tur "u 0er1ele$ i "u
!rotestele studeneti+
- Nu *reau s * s!un eu "um s * a"ei meseria, dom-
nilor ins!e"tori, )ise Cari Dan1o, )mbind, dar mie unuia
!o*estea asta mi se !are o s!e"ulaie tras de !r+
- (iul dumnea*oastr a*ea un nume de "od, am )is+ Au-ust
S!ies+ Au-ust S!ies e numele olosit de !ersoana "are "omite
toate a"este "rime+
Cari Dan1o !uni bat>o"oritor i se ntinse s-i ia !i!a+
%rea " -sete ntrea-a !o*este tare amu)ant+
- Cunoatei *reo !ersoan "are ar !utea i im!li"at9 am
insistat+ ?reun !rieten de-al lui 0ill$9 A luat "ine*a le-tura
"u dumnea*oastr n ultima *reme9
- Ori"ine ar i, Dumne)eu s-l bine"u*nte)e@ )ise Cari
Dan1o s"uturndu-i !i!a+ Sin"er s * s!un, *-ai !ierdut *re-
mea *enind ai"i+ Nu * !ot a>uta "u nimi"+ ,i "/iar da" a
!utea+++ S!er " *ei reui s nele-ei de "e nu snt !rea dor-
ni" s a>ut !oliitii din San (ran"is"o+ A"um * ro- s !le"ai
din "asa mea+
5-am ridi"at, odat "u &a"obi+ Am "ut un !as s!re u,
ru-ndu-m s se-ntm!le *reo minune, nainte s a>un- la ea+
5-am o!rit n aa oto-raiei soiei lui+ A!oi am obser*at o
alta, ln- a"easta+
Era o oto-raie de amilie+
Ce*a m-a determinat s m uit "u atenie la eele lor+
n !o), mai a!rea un iu+
5ai tnr+ De *reo ais!re)e"e ani+ Semna leit "u mai"-sa+
Zmbeau toi !atru, r ni"i o -ri>, ntr-o )i nsorit, din tre"u-
tul nde!rtat+
- 5ai a*ei un iu, am )is, ntor"ndu-m s!re Dan1o+
- C/arles+++ )ise a"esta dnd din umeri+
Am ridi"at oto-raia+
- %oate "-ar trebui s dis"utm "u el+ %oate tie el "e*a+
- 5 ndoies", rs!unse Dan1o !ri*indu-m i6+ ,i el e
mort+
Capitolul 92
Du! "e ne-am ur"at iar n E6!lorer, l-am sunat !e Ca!!$+
- ?reau s ali tot "e !oi des!re C/arles Dan1o+ S-a ns-
"ut n Sa"ramento, n 2BNP sau 2BNK+ E !osibil s i de"edat+
Asta-i tot "e am+ ,i du-te !n-n !n)ele albe, da" e ne"esar+
Da" ti!ul e mort, *reau s *d "ertii"atul de de"es dre!t
do*ad+
- 5 o"u! imediat, )ise Ca!!$+ %n atun"i, am i eu "e*a
!entru tine+ n le-tur "u Geor-e 0en-osian+ Ai a*ut dre!-
tate+ ,i-a obinut di!loma n medi"in la a"ultatea din C/i-
"a-o, dar asta abia du! "e s-a transerat a"olo de la 0er1ele$+
0en-osian era ai"i n aiAnou+
- 5ersi, Ca!!$, ai "ut o treab -ro)a*+ Line-o tot aa@
Aadar, a*eam a"um trei *i"time - &ill, .i-/toGer i 0en-
-osian - le-ate de m"elul !etre"ut n urma des"inderii !oli-
iei n "asa de !e #o!e Street+ ,i numele de "od Au-ust S!ies
le-at de 0ill$ Dan1o+
n" nu tiam "e s a" "u toate astea+ Du! "um bine s!u-
sese Dan1o, toate erau doar s!e"ulaii+
n tim! "e &a"obi "ondu"ea na!oi s!re ora, am reuit, n
srit, s ai!es"+ Era !rimul somn r ntreru!eri din
ultimele trei )ile+ Ne-am ntors la %alatul de &ustiie !e la ase+
- n "a) " nu tiai, s!use &a"obi, sori@
- 'or"@ l-am "ore"tat eu+ Nu sori, tor"+
nainte s m du" n biroul meu, am *rut s *d "e mai
"ea 5olinari+ Am dat u-a la eta> i m-am stre"urat n biroul
lui+ O edin era n desurare+ Des!re "e era *orba9
,eul meu, 'ra""/io, sttea la biroul lui+ .a el i 'om
Roa"/, de la (0;+ ,i Stri"1land, "are era nsr"inat "u asi-u-
rarea !a)ei i a si-uranei n tim!ul ntrunirii la ni*el nalt+
- .i-/toGer a n*at a"olo, i-am anunat, abia reuind
s-mi st!nes" entu)iasmul+ .a 0er1ele$+ n a"elai an n
"are s-au !etre"ut in"identele "u 0NA+ ,i Geor-e 0en-osian
a ost a"olo+ 'oi trei au ost+
- ,tiu, )ise 5olinari+
Capitolul 93
5i-a trebuit doar o se"und "a s m dumires"+
- Ai -sit dosarul (0;-ul des!re 0NA9
- 5ai mult "/iar, )ise 5olinari+ .-am -sit !e unul dintre
a-enii (0; "are au !arti"i!at la des"inderea din #o!e Street+
William Dan1o a*ea le-itimaie de membru n or-ani)aia
Weat/ermen+ %oi i si-ur de asta+ A ost *)ut dnd tr"oale
sediului re-ional al "om!aniei Grumman, "are-a ost bombar-
dat n se!tembrie 2BRB+ Numele lui de "od, Au-ust S!ies, a
a!rut n mai multe "on*orbiri teleoni"e monitori)ate ale
"elor din Weat/ermen+ %utiul nu era ni"i !e de!arte ne*ino-
*at, .indsa$+ (usese im!li"at n mai multe "rime+ 5olinari
mi ntinse un ormular -alben, "om!letat "u s"risul lui+
(0;-ul l !usese sub urmrire "u trei luni nainte de e*enimen-
tele de !e #o!e Street+ 5ai erau i ali "i*a din 0er1ele$
im!li"ai n !o*estea asta+ (0;-ul a reuit s-l determine !e
unul dintre ei s le urni)e)e inormaii+ E uimitor "um o
ameninare "u dou)e"i i "in"i de ani de !u"rie !une bee-n
roate unei "ariere !romitoare n medi"in+
- 0en-osian@ am s!us+
Am simit "um mi se nierbnt sn-ele-n *ine+ Se
do*edise " a*eam dre!tate+
5olinari a!rob, dnd din "a!+
- 0en-osian le-a dat inormaiile, .indsa$+ Aa au a>uns la
"asa de !e #o!e Street, n noa!tea aia+ 0en-osian i-a trdat
!rietenii+ Ai a*ut dre!tate+ ,i asta nu e tot+
- .i-/toGer9 am ntrebat, nerbdtoare+
- Era "ole- de "amer "u Dan1o, rs!unse 5olinari+
:ni*ersitatea nu-i !ri*ea "u o"/i buni !e studenii "are a"ti-
*au n SDS+ %oate " .i-/toGer s-a /otrt " era momentul
s !etrea" un semestru n strintate+ ,i unul dintre a-enii
(0; "are au "ondus a"iunea, "are au intrat n "as n a"ea
noa!te a ost !romo*at+ ,i-a !etre"ut "ei dou)e"i de ani n
or-ani)aie i s-a !ensionat "/iar ai"i, n San (ran"is"o+
Numele lui era (ran1 '+ Sa$mour+ i s!une "e*a9
Da, mi s!unea "e*a, dar nu m simeam delo" "u!rins de
entu)iasm+ 5ai de-rab de un !resentiment sumbru+
(ran1 '+ Se$mour usese unul dintre oamenii u"ii n
e6!lo)ia de la Rin"on Center+
Capitolul 93
Era noa!te a"um, i lui 5i"/elle i !l"ea noa!tea+ %utea s
se uite la 5amilia Simson, la reluri din 9rietenii t#i!!! s mai
rd un !i", "um "ea nainte, nainte s-n"ea! totul, "um
"ea !e *remea "nd era "o!il n Eau Claire+
(useser ne*oii s !rseas" a!artamentul din Oa1land,
unde lo"uiser n ultimele ase luni+ A"um, se mutaser la &ulia,
n a!artamentele din 0er1ele$+
,i nu !rea mai !uteau iei !e-aar+ Situaia era !rea ten-
sionat+ :neori, la tele*i)or, *edea oto-raia lui 5al, doar "
re!orterii i s!uneau Ste!/en #ardaGa$+ ,i Robert se mutase "u
ei+ A"um stteau toi !atru m!reun+ ,i nu era e6"lus s a!ar
"t de "urnd i C/arles Dan1o+ Ci" ar i a*ut !lanul inal,
sritul de >o" des!re "are 5al !romisese "-i *a da !e s!ate !e
toi+ Era "e*a uria-!
5i"/elle n"/ise tele*i)orul i "obor la !arter+ 5al era
a!le"at deasu!ra irelor+ Se >u"a ntruna "u dis!o)iti*ul "el nou,
"u ultima lui bomb+ A*eau un !lan, )i"ea el+ ,tiau de>a "um o
s introdu" >u"ria asta n "ldire+ Sim!lul a!t " se ala n
a"elai lo" "u blestemia asta o s"otea din mini+
Se stre"ur n s!atele lui+
- 5al, *rei "e*a de mn"are9 %ot s-i !re-tes" "e*a+
- ?e)i " lu"re), 5i"/elle+
5ai mult se rstise la ea, de"t i rs!unsese+ .i!ea un ir
rou ntr-un !i"ior de mas de lemn, n "are 5i"/elle tia "
as"unsese detonatorul+
i !use o mn !e umrul lui+
- 'rebuie s *orbes" "u tine, 5al+ Cred " *reau s !le"+
5al i ridi" o"/ii de la bomb+ i s"oase o"/elarii i-i
terse trans!iraia de !e a+
- ?rei s !le"i9 o ntreb el, "ltinnd din "a! de !ar" ideea
i s-ar i !rut tare amu)ant+ ,i unde anume s !le"i9 'e sui n
autobu) i te du"i a"as9 'e ntor"i n orelul tu de !ro*in"ie9
'e ns"rii la "ursuri, la "ole-iul din orelul de !ro*in"ie, du!
"e-ai ost la ora i-ai arun"at n aer doi "o!ii9
O"/ii lui 5i"/elle se um!lur de la"rimi+ Era un semn de
slbi"iune, tia+ Sentimentalismul sta blestemat@
- n"etea), 5al@
- Eti o criminal# "utat de (0;, s"um!o+ 0ona "ea dr-
-la "are i-a arun"at n aer "o!iii+ .a asta te-ai -ndit9
Deodat, *edea "lar+ nele-ea totul+ ;n"lusi* a!tul " 5al
nu a*ea s !le"e ni"iodat "u ea, "/iar i du! "e terminau i
treaba asta, ultima+
Noa!tea, "nd n"/idea o"/ii, i *edea !e "o!iii amiliei
.i-/toGer+ Stteau la mas, la mi"ul de>un+ Se mbr"au "a s
!le"e la "oal+ ,tia " "use nite lu"ruri -roa)ni"e+ Ori"t de
mult i-ar i dorit s nu ie aa, 5al a*ea dre!tate+ Nu a*ea unde
s se du"+ Era bona u"i-a+ Asta a*ea s rmn !entru tot-
deauna+
- Ei, /aide a"um@ )ise 5al, !e un ton mult mai blnd+ Da"
tot eti ai"i, !oi s m a>ui, s"um!o+ Am ne*oie de de-eelul
tu dr-la+ %une-l !e irul la+ Line minte+ N-ai de "e s te
temi+
Ridi" teleonul+
- (r trans!iraie, nu ai satisa"ie, nu-i aa9 ?om i nite
eroi, 5i"/elle+ ?om sal*a lumea de ti"loi+ Nu ne *or uita
ni"iodat+
Capitolul 94
Era unu noa!tea, dar "ine !utea dormi9
5olinari intr n "amera "omun+ Eram m!reun "u %aul
C/in i anali)am irele+
Se uit la mine i ot+
- C/arles Dan1o+
Arun" un dosar *erde !e biroul din aa mea - 4N+ORMA=44
CON+4-EN=4A/E# +24!
- Au trebuit s "aute mult "a s dea de el+
Am simit "um mi se !une sn-ele n mi"are+ %ielea mi se
"u de -in+ Eram, oare, !e !un"tul de a-l -si9
- A urmat :ni*ersitatea din 5i"/i-an, s!use 5olinari+
A ost arestat de dou ori !entru tulburarea linitii !ubli"e i
insti-are la *iolen+ .-au arestat i n 2BCP, n NeG Vor1, !en-
tru !osesie ile-al de arme+ Casa n "are lo"uia a ost arun"at
n aer ntr-o du!-amia)+ A"um este, a"um nu+
- Da, !are s ie omul nostru+
- Era "utat n le-tur "u o e6!lo)ie de la %enta-on n
2BC3+ Era e6!ert n e6!lo)ibili+ Du! "e i-a srit n aer "asa din
NeG Vor1, a dis!rut+ Nimeni n-a tiut da" a mai rmas n ar
sau a !le"at+ C/arles Dan1o a dis!rut r urm tim! de trei-
)e"i de ani+ Nimeni nu a mai tiut nimi" de el+
- :n ie!ure alb, am )is+
mi ntinse un ra!ort datat din 2BCK i un !oster alb-ne-ru,
"u un urmrit -eneral, !rimit !rin a6+ nia o *ersiune "e*a
mai n *rst a eei adoles"entine !e "are o *)usem n
oto-raia de amilie din "asa domnului Dan1o+
- Jsta-i omul nostru, )ise 5olinari+ A"um "um dra"uA
a"em s-l -sim9
Capitolul 94
- Doamn lo"otenent@
Am au)it un "io"nit !uterni" n -eam+
5-am ridi"at+ Ceasul arta R+P4 dimineaa+ %robabil ai!i-
sem n tim! "e-l ate!tam !e 5olinari s-mi mai adu" inor-
maii des!re Dan1o+
%aul C/in era la u+
- Doamn lo"otenent, rs!undei !e linia trei+ A"um@
- Dan1o9 am ntrebat, "li!ind "a s m tre)es"+
- 5ai bine+ Ne-a sunat o emeie din Wis"onsin "are "rede
" ii"a ei are le-tur "u Ste!/en #ardaGa$+ Crede " tie i
unde este+
n se"unda de "are-am a*ut ne*oie "a s m tre)es" de-a
binelea, C/in se ntoarse la biroul lui i se !re-ti s nre-
-istre)e "on*orbirea+ Am ridi"at re"e!torul+
- .o"otenent .indsa$ 0o6er, am )is, du! "e mi-am dres
*o"ea+
(emeia n"e!u s *orbeas" de !ar" o!rise dis"uia "u
C/in n mi>lo"ul !ro!o)iiei+ A*ea o *o"e su!rat i nu !rea
!rea instruit+ Du! a""ent, era din *est+
- Eu i-am s!us ntotdeauna " e "e*a n nere-ul "u ili-
)onul la@ Ea )i"ea " e nemai!omenit+ 1emaiomenit !e
dra"uA@ 5i"/elle a mea a *rut ntotdeauna s mulumeas" !e
toat lumea+ Nu i-ar i ost -reu delo" s !roite de ea+ Eu i-am
)isD 7Du-te la o "oal de stat+ %oi s ii ori"e-i doreti@8
- %e ii"a dumnea*oastr o "/eam 5i"/elle9 Am luat un
!i6+ Doamna+++9
- (ontieul+ Da, "/iar aa+ 5i"/elle Eontieul+
Am notat numele+
- Ce-ar i s-mi s!unei tot "e tii9
- .-am *)ut, s tii+++ n"e!u emeia+ %e ti!ul la de la
tele*i)or+ Jla !e "are-l "aut toat lumea+ 5i"/elle a mea e
"u!lat "u el+ Desi-ur, nou nu ne-a s!us "-l "/eam
Ste!/en+ Cum i )i"ea 5i"/elle, "nd *orbea "u el la teleon9
5al"olm9 5al+ Au !le"at de-ai"i i s-au dus n *est+ Cred "
ti!uA e din %ortland sau din Was/in-ton+ El a b-at-o n ne-
bunia asta "u !rotestele+ Eu ni"i m"ar nu !ri"e!eam !rea bine
des!re "e era *orba+ Am n"er"at s-o a*erti)e)+
- Sntei si-ur " e a"elai brbat !e "are l-ai *)ut la
tele*i)or9 am insistat+
- Snt "on*ins de asta+ Desi-ur, a"um are !rul altel+ ,i
!e-atun"i nu a*ea barb+ ,tiu+++
Am ntreru!t-oD
- Cnd ai *orbit ultima dat "u ii"a dumnea*oastr,
doamn (ontieul9
-Nu tiu, a"um *reo trei luni+ ntotdeauna m suna ea! Nu
*oia s-mi dea numrul de teleon+ Numai ", ultima dat, mi
s-a !rut " *orbete "am "iudat+ Zi"ea ", !entru !rima
oar-n *ia, a*ea s a" i ea un lu"ru bun+ A-n"e!ut s-mi
s!un " am "res"ut-o bine+ C m iubete+++ 5-am -ndit "
s-o i lsat !rins n beleaua asta+++
'oate datele se !otri*eau+ ;normaiile !e "are le a*eam
noi des!re #ardaGa$ i des"rierea !e "are ne-o "use !atro-
nul barului UG0+
- A*ei *reun mod !rin "are s !utei lua le-tura "u ii"a
dumnea*oastr9 O adres9
- Am a*ut o adres, la un moment dat+ Cred " era a unei
!rietene+ ,i mai am o "su !otal+ 5i"/elle mi-a s!us "
!ot s trimit a"olo "e*a, da" e *reo ur-en+ C%+ PPPO -
Oi"iul %otal de !e 0road Street, Oa1land, Caliornia+
5-am uitat la C/in+ Amndoi notam n a"elai tim!+ %ota
se des"/idea abia !este *reo dou ore+ 'rebuia s trimitem o
e"/i! a (0;-ului n Wis"onsin+ S lum o oto-raie de-a lui
5i"/elle+ ntre tim!, am ru-at-o !e mama ei s mi-o des"rie+
- E blond, "u o"/i albatri, )ise emeia, e)itnd un !i"+
5i"/elle a ost ntotdeauna rumoas, trebuie s re"unos"
asta+ Nu tiu da" e bine "e a"+++ E doar un "o!il, doamn
lo"otenent+
;-am mulumit " ne "onta"tase+ ;-am !romis "-o s am
-ri> "a ii"a ei s aib !arte de un !ro"es "instit, n "a)ul n
"are era im!li"at n !o*estea asta - i nu a*em ni"i o ndoial
" era+
- O s * !un n le-tur "u un alt oier, i-am s!us+ Dar,
nainte de asta, trebuie s * mai ntreb "e*a+
5i se stre"urase un -nd n minte, "e*a le-at de !rima )i
de in*esti-aie+
- (ii"a dumnea*oastr olosea "e*a "a s-o a>ute s res!ire9
- A/, da+++ )ise ea, o!rindu-se o "li!+ A a*ut astm de "nd
s-a ns"ut, doamn lo"otenent+ Se !limb "u in/alatorul du!
ea de la )e"e ani+
5-am uitat la C/in, !rin -eam+
- Cred " am -sit-o !e Wend$ Ra$more+
Capitolul 96
Cind$ '/omas se ndre!ta s!re lo"ul de mun", n autobu)ul
de !e 5ar1et Street, "a n ie"are )i, ns, n a"ea diminea,
a*ea un !resentiment sumbru " o "atastro se *a !etre"e
"urnd+ ntr-un el sau altul+ Au-ust S!ies !romisese asta+
Era a-lomeraie n a"ea diminea, trebuia s stea n !i-
"ioare+ Abia du! dou staii, reui s -seas" un lo" !e
s"aun+ S"oase The Chronicle, "a n ie"are diminea, i e6a-
mina ra!id !rima !a-in+ O oto-raie "u !rimarul (is1e,
n"adrat de 5olinari i de 'ra""/io+ ntrunirea la ni*el nalt nu
usese anulat+ Arti"olul ei des!re !osibila le-tur "u 0ill$
Dan1o era !ubli"at !e "oloana din drea!ta, deasu!ra
oto-raiei+
O at "u !rul armiu, *o!sit, mbr"at n "olani i-un
!ulo*er "roetat, se a!ro!ie de ea+ Cind$ ridi" !ri*irea+ Ce*a
la ea i se !rea o"ant de amiliar+ (ata a*ea trei "er"ei n ure-
"/ea stn-, i n !r, o a-ra n orma simbolului !"ii, "el
olosit !rin anii ai)e"i+ Era dr-u, n "iuda a!tului " arta
"a un "o!il al str)ii+
Cind$ se uita "u un o"/i la drum, !e "are-l tia du! ma-
-a)inele de !e 5ar1et Street+ 0rbatul de ln- ea se ridi" la
?an Ness+
(ata n "olani se stre"ur !e s"aunul rmas liber+ Cind$ i
)mbi i ddu !a-ina+ Alte arti"ole des!re ntrunirea la ni*el
nalt+ (ata de ln- ea !rea "-i "itete !este umr+
A!oi !ri*irile li se ntlnir+
- N-o s se o!reas", s tii+
Cind$ )mbi, r !rea mult entu)iasm+ N-a*ea "/e de
"on*ersaii de -enul sta nainte de o!t dimineaa+ De data
asta, ata se uita i6 n o"/ii ei+
- N-o s se o!reas", domnioar '/omas+ Am n"er"at,
s tii+ Am "ut "um mi-ai s!us i am n"er"at+
Cind$ n"remeni+ ;nima !ru s i se o!reas" n !ie!t+
Se uit la aa etei+ Era mai mare de"t i se !ruse - s i
a*ut *reo dou)e"i i "in"i de ani+ Cind$ se -ndi s-o ntrebe
de unde tia "um o "/eam, a!oi, dintr-odat, nelese totul+
Era !ersoana "u "are dis"uta !e internet@ (ata asta "on-
tribuise, ntr-un el, la u"iderea lui &ill+ (oarte !osibil s i ost
"/iar bona+
- As"ultai-m+ 5-am uriat aar din "as+ Ei nu tiu
" snt ai"i+ O s se-ntm!le "e*a -roa)ni", )ise ata+ .a
ntrunirea la ni*el nalt+ Alt bomb+ C/iar mai ru+ Nu tiu
e6a"t unde, dar o s ie mare+ Cea mai mare+ O s moar o
mulime de oameni+ A"um, s * *d da" dumnea*oastr
!utei o!ri asta+
'oi mu"/ii din tru!ul lui Cind$ erau n"ordai+ Nu tia "e
trebuia s a"+ S-o na"e, s stri-e, s o!reas" autobu)ul9
'oi a-enii de !oliie din ora o "utau !e ata asta+ Dar "e*a
o reinu !e Cind$+
- De "e-mi s!ui toate astea9 o ntreb+
- mi !are ru, domnioar '/omas, )ise ata, atin-ndu-i
braul lui Cind$+ mi !are ru de toi+ De Eri", de Caitlin+++ De
a*o"ata a"eea, !rietena dumnea*oastr+ ,tiu " am "ut "e*a
-roa)ni"+ A *rea s !ot s"/imba lu"rurile, dar nu !ot+
- 'rebuie s te !redai !oliiei+
Cind$ o !ri*ea i6+ (ata se uit n >ur, n-ro)it " restul
!asa-erilor ar !utea s-o aud+
- S-a terminat+ Au alat "ine eti+
- Am "e*a !entru dumnea*oastr, )ise ata, i-norndu-i
ru-mintea+
Stre"ur o /rtie mototolit n mna lui Cind$+
- Nu tiu "um altel i-a mai !utea o!ri a"um+ Doar aa+ E
mai bine "a eu s rmn "u ei, n "a) " se s"/imb !lanurile+
Autobu)ul se o!ri la 5etro Ci*i" Center+ Cind$ des"u
/rtia !e "are i-o dduse ata+ CitiD 7Se*ent/ Street numrul
C33, 0er1ele$8+
- Dumne)eule@ stri- Cind$+
(ata i s!unea unde se as"undeau+
0rus", tnra se ridi" i se ndre!t s!re ieire+ :a din
s!ate se des"/ise+
- Nu te !oi ntoar"e a"olo@ stri- Cind$+
(ata se ntoarse, dar merse mai de!arte+
- Stai@ stri- Cind$+ Nu te du"e a"olo@
(ata !rea sur!rins i !ierdut+ E)it !re de o "li!+
- mi !are ru, o!ti ea+ 'rebuie s !ro"ede) n elul sta+
A!oi "obor, -rbit, din autobu)+
Cind$ sri de !e s"aun n tim! "e uile se n"/ideau,
tr-nd de "ablu i stri-ndu-i oerului s le des"/id din nou+
Era o ur-en@
%n "nd reui ea s sar !e trotuar, 5i"/elle (ontieul dis-
!ruse n mulimea "are m!n)ea str)ile dimineaa+
Cind$ o sun numaide"t !e .indsa$+
- ,tiu unde snt+ Am o adres+
Capitolul 97
Cea mai mare e"/i! de asalt din istoria oraului n"on>u-
rase "ldirea alb de !e Se*ent/ Street nr+ C33, din 0er1ele$+
E"/i!e de la De!artamentul de inter*enii s!e"iale din San
(ran"is"o, a-eni de la se"iile de !oliie din 0er1ele$ i
Oa1land, a-eni (0; i D#S+
'rai"ul usese blo"at n toat )ona+ Casele din *e"intate
erau e*a"uate n linite, una "te una+ E"/i!a de -eniti era
!re-tit+ 5edi"ii de !e ambulane stteau i ei !e !o)iii+
O "amionet -ri, un C/e*rolet, intrase !e alee "u dou)e"i
de minute n urm+ Cine*a era a"as+
Am reuit s m !o)iione) a!roa!e de 5olinari, "are *or-
bea la teleon "u Was/in-tonul+ :n "!itan de la O!eraiuni
S!e"iale, &oe S)erbia1, "omanda e"/i!a de asalt+
- :ite "um a"em, )ise 5olinari, n-enun"/ind n s!atele
bari"adei ormate dintr-o main de !atrul, !ar"at la a!ro-
6imati* trei)e"i de metri de "as+ i sunm o sin-ur dat+ .e
dm ansa s se !redea+ Da" nu a""e!t+++ - "u un semn din+
"a! s!re S)erbia1 -, snt ai ti@
%lanul era s tra- "u -a)e la"rimo-ene "a s-i obli-e s
ias !e toi "ei din "as+ Da" ieeau re"i, adi" de bun*oie,
i trnteam la !mnt i le !uneam "tuele+
- Ii da" ies $ierbin6i? ntreb &oe S)erbia1, !unndu-i
*esta anti-lon+
5olinari tresri+
- Da" *or iei "u arma-n mn, *a trebui s-i m!u"m+
%roblema n a"est asediu era e6!lo)ibilul+ ,tiam " au
bombe+ Nimeni nu !utea uita "ele !etre"ute la Rin"on Center,
"u dou )ile-n urm+
E"/i!a de asalt era !re-tit+ Ci*a mas"ai erau !e
!o)iii+ E"/i!a "are urma s intre n "as, as"uns ntr-o dub
blindat, era -ata s se !un n mi"are+ Cind$ '/omas era "u
noi+ O at din interior !rea s aib n"redere n ea+ 5i"/elle+
Care ar i !utut i Wend$ Ra$more, bona+
Eram ner*oas i a-itat+ ?oiam s se termine odat+ Nu
mai *oiam *rsare de sn-e, *oiam s se termine totul+
- Cre)i " tiu " sntem ai"i9
'ra""/io su!ra*e-/ea "asa din s!atele unei maini "u
staie+
- Da" nu tiu, )ise 5olinari, o s ale+
Se uit la S)erbia1+
- C!itane, )ise el, dnd din "a!, d teleonul@
Capitolul 98
n "asa de la numrul 3CC, de !e Se*ent/ Street, situaia
s"!ase "u des*rire de sub "ontrol+
Robert, *eteranul, n"ase o !u" automat i se -/e-
muise sub una dintre erestrele "are ddeau la strad, ana-
li)nd s"ena de aar+
- Au o ade*rat armat a"olo+ Snt !oliiti !este tot+
&ulia urla i se !urta de !ar" i-ar i !ierdut minile+
- ?-am s!us s !le"ai din "asa mea+ ?-am s!us s !le"ai@
Se uit s!re 5al+ ,i-a"um, "e ne a"em9 Ce ne a"em a"um9
5al !rea "alm+ Se duse la ereastr i se uit !e du! !er-
dea+ A!oi se duse n "ealalt "amer i se ntoarse m!in-nd
o ser*iet nea-r+
- %robabil " o s murim, rs!unse el+
;nima lui 5i"/elle !rea s aib o mie de bti !e se"und,
n ori"e "li!, nite brbai narmai, n uniorme, !uteau
n*li n "as+ %e de-o !arte, se simea "u!rins de ri", !e de
alta, de ruine+ ,tia "-i de)am-ise !rietenii+ %usese "a!t
tuturor !lanurilor !entru "are lu!taser m!reun+ Dar i a>u-
tase s u"id emei i "o!ii, i a"um !oate " a*ea ansa s
!un !un"t "rimelor+
Deodat, sun teleonul+ %re de o "li!, o"/ii tuturor se
aintir asu!ra a"estuia+ %ar" erau sunetele unei alarme "are
se de"lanase+
- Rs!unde, i s!use Robert lui 5al+ ?rei s ii eul+
Rs!unde@
5al se ndre!t s!re teleon+ Se au)i al !atrulea, al "in"ilea
rit+ n "ele din urm, ridi" re"e!torul+
%re de o "li!, as"ult r s )i" nimi"+ %e aa lui nu se
"itea ni"i team, ni"i sur!rindere+ .e ddu "/iar i numele lui+
- Ste!/en #adaGa$, )ise el "u mndrie+
A!oi as"ult o lun- bu"at de tim!+
- Am neles, rs!unse+
.s re"e!torul, n-/ii n se" i !ri*i n >ur+
- Au s!us " a*em o sin-ur ans+ Cine *rea s !le"e, ar
a"e bine s ias a"um+
n n"!ere se ls o t"ere de mormnt+ Robert era la e-
reastr, 5ia sttea li!it de !erete+ 5al, !entru !rima dat,
!rea o"at i nu mai a*ea rs!unsuri+ .ui 5i"/elle i *enea
s stri-e " toate astea se ntm!lau din *ina ei+
- Ei bine, !e mine unul n-o s !un mna, )ise Robert+
Ridi" !u"a automat i se li!i "u s!atele de ua de la
bu"trie, uitndu-se la duba !ar"at !e alee+
Cli!i - un el de adio t"ut+ A!oi des"/ise ua din a i
iei n u- din "as+
.a "i*a !ai de dub, i ridi" arma, tr-nd o raal
lun- ns!re !oliiti+ Se au)ir dou !o"nituri !uterni"e+
Doar dou+ Robert se o!ri brus"+ Se n*rti n lo", "u o e6!re-
sie de mirare !e a+ Nite !ete de un rou-a!rins i a!ruser
!e !ie!t+
- Robert@ stri- 5ia+
S"oase ea*a !utii !e ereastra din a i n"e!u s tra-
nebunete+ A!oi "e*a o trnti n s!ate i nu mai mi"+
Deodat, un "ilindru ne-ru ateri)a !rin ereastra din a+
Din el n"e!u s ias -a)+ A!oi, un al doilea "ilindru ne-ru+
:n nor ne""ios, "are-i ne!a o"/ii, n"e!u s n*luie "a-
mera+ 5i"/elle simi " i se nund !lmnii+
- O/, 5al@ stri- ea+
Se uit s!re el+ Sttea n !i"ioare+ %e "/i!ul lui nu se mai
"itea, a"um, ni"i urm de team+
Linea n mn un teleon mobil+
- Eu nu m du" a"olo, )ise el+
- Ni"i eu, )ise 5i"/elle, dnd din "a!+
- S tii ", !n la urm, eti o eti "ura>oas, )ise 5al
)mbindu-i+
l urmri ormnd un numr din !atru "ire+ O "li! mai
tr)iu, au)i un teleon sunnd+ Se au)ea din ser*iet,
n" o dat+
,i iar+++
- 5ai tii9 )ise 5al tr-nd aer n !ie!t+ (r trans!iraie,
nu-i sen)aie+ Nu-i aa, 5i"/elle9
Capitolul 99
n momentul e6!lo)iei, eram as"uni n s!atele unei maini
de !oliie, la doar trei metri distan+
Se *)ur nite strul-erri !orto"alii, a!oi erestrele
e6!lodar+ Casa !ru " se ridi" de !e undaie+ :n nor de o"
"are iei !rin a"o!eri !ru " distru-e totul !e dinuntru+
- .a !mnt@ stri- 5olinari+ 'oat lumea, la !mnt@
0ubuitura ne trnti !e toi n s!ate+ Am tras-o !e Cind$,
"are sttea ln- mine, la !mnt i am ad!ostit-o de sulul
e6!lo)iei i de !loaia de molo) "are *enea s!re noi+
Am stat aa !n "nd raala tre"u+ Se au)ir "te*a stri-teD
- .a dra"uA@
- Eti tear9
n"et, ne-am ridi"at n !i"ioare+
- Dumne)eule+++ -emu Cind$+
A"olo unde, "u doar o "li! n urm, usese o "as alb, "u
a"o!eri din indril, mai rmsese a"um doar um, o" i un
"rater n !ereii nuntrul "rora a*usese lo" e6!lo)ia+
- 5i"/elle@ murmur Cind$+ #aide, 5i"/elle+++
%ri*eam o"ul "are se ridi"a !e msur "e *ntul nteea
l"rile+ Nu iei nimeni+ Nimeni n-ar i !utut su!ra*ieui unei
astel de e6!lo)ii+
Se !ornir sirenele+ De !retutindeni se au)eau transmisii
reneti"e !rin radio+ Au)eam !oliiti stri-nd !rin staieD
- E6!lo)ie de !ro!orii la C33, !e Se*ent/ Street+++
- %oate " nu era a"olo, )ise Cind$ "ltinnd din "a!+
n" se mai uita la "asa de*astat+
5i-am tre"ut braul !e du! umerii ei+
- Au u"is-o !e &ill, Cind$+
5ai tr)iu, du! "e !om!ierii transormaser l"rile n
"enu ume-nd i e"/i!ele de inter*enie n"e!user s
identii"e "e mai rmsese din "as, m-am dus s e6amine) i
eu urmele+
Se terminase9 Ameninarea tre"use9 Ci useser nuntru9
Nu tiam+ %reau s i ost !atru sau "in"i+ #ardaGa$ era, !ro-
babil, mort+ (usese oare i C/arles Dan1o a"olo9 Au-ust S!ies9
Sosise i Claire+ n-enun"/ease ln- "ada*rele a"o!erite,
dar i a"estea erau att de arse, n"t de-abia mai !uteau i
re"unos"ute+
- 5 interesea) un brbat alb, i-am s!us+ Cam de *reo
"in"i)e"i de ani+
- 'ot "e !ot s-i s!un e " !ar s ie !atru "ada*re, )ise ea+
0rbatul ne-ru, "are-a ost m!u"at !e alee, i ali trei nun-
tru+ Dou erau emei, .indsa$+
&oe 5olinari *eni s!re mine+ Ra!ortase la Was/in-ton "ele
!etre"ute+
- 'e simi bine9 m ntreb+
- Nu s-a terminat n", am )is, artnd "u "a!ul s!re mor-
manul de drmturi+
- Dan1o9 m ntreb, tresrind+
- Asta *a trebui s ne-o s!un medi"ii le-iti+ Ori"um, i-am
distrus reeaua, ortreaa+ ,i bomba+ Ce mai !oate a"e a"um9
%rintre ruine, am )rit "e*a - o "lam de !r+ Era "e*a
a!roa!e amu)ant la ea+ 5-am a!le"at i-am ridi"at-o+
- S se a" au)it *o"ea !o!orului, i-am s!us lui 5olinari,
ntin)ndu-i "lama+
A*ea orma unui simbol de !a"e+
Capitolul 100
C/arles Dan1o se !limba r ni"i o int !e str)ile din San
(ran"is"o, -ndindu-se la "e se !etre"use n 0er1ele$, unde !ri-
etenii lui muriser !entru "au)a lor, muriser "a nite martiri,
muriser la el "um murise William "u atia ani n urm+
7A !utea u"ide muli oameni n "li!a asta+ C/iar ai"i+8
,tia " ar i !utut !ro*o"a un m"el i " nu l-ar i !rins
!re de "te*a ore, !oate "/iar mai mult, da" aran>a totul aa
"um trebuie, da" se -ndea bine - da" era un u"i-a atent+
7Eti mort, aa"erist nenoro"it, "u "ostumul tu ne-ru,
"are !are att de s"um!@
Eti moart, blondo, "are ii att de mult la ultima mod+
'u+ ,i tu+ 'u@ 'u@ ,i *oi, ia !atru imbe"ili din -ru!ul
de "olo@8
Doamne, "t de uor i-ar i s-i lase uria s i se de)lnuie+
%oliia, (0;-ul+++ erau >alni"i n n"er"rile lor de a !rote>a
oamenii+
Nu nele-eau " ai"i e *orba nu doar de dre!tate, "i i de
r)bunare+ Cele dou "on"e!te erau !ere"t "om!atibileI
!uteau mer-e mn n mn+ Cl"a !e urmele ratelui su,
William - onora *isul nobil al ratelui su ")ut i, n a"elai
tim!, r)buna moartea lui William+ Dou "au)e erau mai bune
de"t una+ 5oti*aia era de dou ori mai !uterni", uria, de
dou ori mai mare+
C/i!urile !e ln- "are tre"ea, /ainele s"um!e, ma-a-
)inele absurde+++ n"e!ea s le *ad !e toate "a !rin "ea+ 'oi
erau *ino*ai@ 'oat ara era *ino*at@
,i totui, nu nele-eau+ Nu n"+
R)boiul era "/iar a"olo, !e str)ile lor - i r)boiul a*ea
s se de)lnuie+
Nimeni nu-l mai !utea o!ri+
Se *or -si, ntotdeauna, ali soldai+
.a urma urmei, asta era i el - un sim!lu soldat+
Se o!ri la un teleon !ubli" i ddu dou teleoane+
%rimul, "tre un alt soldat+
Al doilea, "tre mentorul lui, !ersoana "are se -ndise la
tot, in"lusi* la "um s-l oloseas" !e el+
C/arles Dan1o se /otrseD mine o s de)lnuie teroarea+
Nu se s"/imbase nimi"+
Capitolul 100
A doua )i, ntrunirea la ni*el nalt a*ea s n"ea!, "on-
orm !ro-ramului iniial+ Aa /otrser ti!ii im!ortani i
!lini de ei de la Was/in-ton+ Aa s ie+
%ro"edurile erau stabilite !entru seara a"eea, "u o re"e!ie
la Rodin Galler$, din %alatul .e-iunii de Onoare, "are a*ea
*edere s!re !odul Golden Gate+
Ga)d a*ea s ie Eldrid-e Neal, unul dintre "ei mai admi-
rai aro-ameri"ani din ar, a"tualul *i"e!reedinte+ 'oi "ei
"are !urtau uniorm useser "on*o"ai !entru a asi-ura !a)a
la lo"ul de ntrunire i !e str)ile dim!re>ur+ 'oate do"u-
mentele de identitate erau *erii"ate i rs*erii"ate, toate
"ourile de -unoi i aerisirile, mirosite de "ini dresai s
dete"te)e e6!lo)ibilele+
Dar Dan1o era n" a"olo+
;ar Cari Dan1o rmnea sin-ura le-tur !e "are o a*eam
"u iul su+
5-am ntors n Sa"ramento n tim! "e restul e"/i!ei se
!re-tea !entru esti*itile ntrunirii la ni*el nalt+ Cari
Dan1o !ru sur!rins s m re*ad+
- Credeam " o s * de"ore)e "u medalia de onoare
ast)i+ Se !are ", !entru *oi, s u"idei nite !uti e "e*a la
ordinea )ilei+ Aadar, "e "utai ai"i9
- l "aut !e iul dumnea*oastr+
- (iul meu e mort+
Dar Dan1o ot i m ls s intru+ .-am urmat n "amera
lui+ n emineu ardea o"ul+ n-enun"/e i a l"rile, a!oi
se ae) !e un s"aun+
- Du! "um *-am mai s!us, des!re William ar i trebuit s
dis"utm a"um trei)e"i de ani+
- Nu m reer la 0ill$, am )is, "i la C/arles+
Dan1o !ru " e)it+
- .e-am s!us bieilor de la (0;+++
- ,tim, l-am ntreru!t n mi>lo"ul !ro!o)iiei+ ,tim "e s-a
ntm!lat, domnule Dan1o+ ,tim " nu e mort+
0trnul !uni+
- ?d " nu *rei n ru!tul "a!ului s n"etai+ 5ai nti
William, a"um C/arlie+ Du"ei-* s * !rimii medalia,
doamn lo"otenent+ Ai !rins "riminalii+ Cine "redei " * d
dre!tul s *enii ai"i i s-mi s!unei " C/arlie e n *ia9
- Geor-e 0en-osian, am rs!uns+
- Cine9
- Geor-e 0en-osian+ A doua *i"tim+ l "unos"use !e
0ill$, n 0er1ele$+ 5ai mult de"t att, domnule Dan1o+ El a
ost "el "are l-a turnat !e iul dumnea*oastr+
Dan1o se oi n s"aun+
- Ce *rei s s!unei "u asta9
- ,i (ran1 Se$mour9 A ost u"is a"um "te*a )ile, n e6-
!lo)ia de la Rin"[n Center+ Se$mour a "ondus a"iunea din
#o!e Street, n "are a ost u"is iul dumnea*oastr+ C/arles e
n" a"olo+ :"ide oameni ne*ino*ai, domnule Dan1o+ Cred
" a nnebunit+ ,i "red " sntei de a"eeai !rere+
0trnul ins!ir adn"+ Se uit i6 la o", a!oi se ridi" i
se duse la un birou+ S"oase un tean" de s"risori din sertarul de
>os+ 5i le arun" n a, !e msu+
- N-am minit+ %entru mine, iul meu e mort+ .-am *)ut
o sin-ur dat, !re de "in"i minute, la un "ol de strad din
Seattle, n ultimii trei)e"i de ani+ A"um "i*a ani, am n"e!ut
s !rimes" s"risorile astea+ :na !e an, n !rea>ma )ilei mele
de natere+
7;suse, am a*ut dre!tate@ C/arles Dan1o era n *ia+++8
Am luat s"risorile i am n"e!ut s m uit !este ele+
0trnul ridi" din umeri+
- %resu!un " !red !e la *reo a"ultate+++
Am "er"etat !li"urile+ Nu a*eau tre"ut ni"i o adres a
e6!editorului+ :ltimele !atru ns useser trimise din nord+
%ortland, Ore-on+ :na data "/iar din C ianuarie, "u doar !atru
luni n urm+
%ortland+
:n -nd mi tre"u ul-ertor !rin minte+ Nu !utea i o
"oin"iden+ Ste!/en #ardaGa$ "use a"ultatea n %ortland,
la Reed+
Am !ri*it din nou s!re btrn+
- S!unei " e !roesor9 :nde anume9
Cltin din "a!+
- Nu tiu+
Dar eu tiam+ Deodat, nele-eam !ere"t totul+
Dan1o era la Reed, nu-i aa9 n tot a"est tim!, el usese
a"olo i !redase la a"ultate+
Aa l "unos"use !e Ste!/en #ardaGa$+
Capitolul 101
Cine*a mi-a "ut le-tura "u 5olinari, la %alatul .e-iunii
de Onoare+ Re"e!ia *i"e!reedintelui a*ea s aib lo" n mai
!uin de dou ore+ ntrunirea la ni*el nalt n"e!use+
- Cred " tiu unde este Dan1o, am stri-at, im!a"ientat,
n teleonul !e "are-l ineam n mn+ E la Cole-iul Reed, din
%ortland+ E !roesor a"olo+ &oe, Ste!/en #ardaGa$ a "ut
a"ultatea la Reed+ Se !otri*ete+
5olinari mi-a s!us " o s trimit o e"/i! (0; la "ole-iu,
n tim! "e eu m ntor"eam n ora+ Am mers "u sirena !or-
nit tot drumul+ .a sud de ?alle>o, n-am mai !utut ate!ta+
Am "erut numrul -eneral de la Reed+
Am s!us "ine snt unei o!eratoare, "are mi-a "ut le-tu-
ra "u de"anul de studii a"ademi"e, un oare"are 5i"/ael
%i"otte+ 'o"mai "nd mi rs!undea, soseau i a-enii ederali
din %ortland+
- Este im!erios ne"esar s-l lo"ali)m !e unul dintre
!roesorii dumnea*oastr+ E o ur-en, i-am s!us de"anului+
Nu am ni"i numele, ni"i des"rierea i)i"+ Numele lui real este
C/arles Dan1o+ 'rebuie s aib a!ro6imati* "in"i)e"i de ani+
- D-Dan1o9 se blbi %i"otte+ Nu e nimeni "u numele de
Dan1o la "ole-iul nostru+ ,i a*em mai muli !roesori de
"in"i)e"i de ani, in"lusi* eu nsumi+
Eram din "e n "e mai e6as!erat i simeam "-mi !ierd
rbdarea+
- A*ei un numr de a69 l-am ntrebat+ 5"ar atta !utei
s-mi dai9
Am "ut le-tura la birou, !rin staie, i am "erut-o !e
.orraine+ ;-am s!us s lo"ali)e)e oto-raia lui C/arles Dan1o
de !e aiul "u !ersoane "utate de (0;, din anii a!te)e"i+ Era
!osibil s mai e6iste n" o asemnare+ De"anul %i"otte m
tre"u !e ton de ate!tare "t tim! !rimi a6ul+
5 a!ro!iam de 0a$ 0rid-e+ San (ran"is"o ;nternational
era la doar dou)e"i de minute distan+ 5 -ndeam " a
!utea s iau a*ionul i s m du" i eu !n-n %ortland+ %oate
" ar i ost bine s m du" "/iar atun"i la Reed+
- Gata, l-am !rimit, )ise de"anul, re*enind !e ir+ Dar sta
e un ai !entru o !ersoan "utat de (0;+++
- %ri*ii-l "u atenie, i-am s!us+ ? ro-+++ Re"unoatei
"/i!ul9
- Dumne)eule+++ de"anul !ru " se nea"+
- Cine este9 mi trebuie un nume@ am stri-at n teleon+
Am simit " %i"otte e)ita+ l ru-am s-i denune un
"ole-, !oate "/iar un !rieten+
Am "obort de !e !od n San (ran"is"o i am luat-o !e
#arrison Street+
- Domnule de"an %i"otte, * ro-+++ mi trebuie un nume+
Snt n >o" *ieile unor oameni+
- Stan)er, )ise de"anul n "ele din urm+ Seamn "u
&ere$ Stan)er+ Snt a!roa!e si-ur " el e+
Am n"at un !i6 i-am notat numele la re!e)eal+
- 'rebuie s ne dai un lo" e6a"t unde-l !utem -si !e
&ere$ Stan)er+ Este *orba de in*esti-area unei "rime+
Stan)er e un "riminal+ ,i *a u"ide din nou+
De"anul e)it+
- Ai s!us " sunai din San (ran"is"o9
-Da+
:rm un moment de !au)+
- E "/iar a"olo, la dumnea*oastr+++ &ere$ Stan)er ne
re!re)int la ntrunirea la ni*el nalt+ Cred " trebuie s *or-
beas" "/iar ast-sear+
Dumne)eule@ Dan1o a*ea s-i omoare !e toi "ei de-a"olo+
Capitolul 102
C/arles Dan1o sttea n"on>urat de luminile strlu"itoare
din aa %alatului .e-iunii de Onoare+ 'ru!ul i tremura de
ner*i i de nerbdare+ A"easta era noa!tea lui+ A*ea s de*in
"elebru, i ratele lui, William, la el+
'oi "ei "are "redeau "-l "unos" ar i ost sur!rini s ale
" inea un dis"urs n San (ran"is"o n a"east sear+ &ere$
Stan)er dusese ani de )ile o *ia a"ademi" i)olat, e*itnd
"t !utea de mult s a!ar n !ubli"+ Se as"undea de !oliie+
n a"east sear ns, a*ea s a" "e*a "u mult mai
ndr)ne de"t s in un dis"urs !li"tisitor+ 'oate teoriile i
anali)ele nu mai nsemnau nimi" a"um+ n a"east sear, *a
res"rie istoria+
'oi !oliitii din San (ran"is"o l "utau !e el, !e Au-ust
S!ies+ ,i "ulmea ironiei era " to"mai ei l lsau s intre - i
n" !e ua din a@
Se simi strbtut de un ior+ i n"leta mna !e ser*iet,
!e "are o li!i de ra"ul mototolit+ nuntru, se ala dis"ursul
lui+ O anali) a ee"tului in*estirii de "a!ital strin n !iaa
orei de mun" din lumea a treia+ 5un"a lui de-o *ia, ar i
!utut s!une unii+ Dar "e tiau toi oamenii tia des!re el9
Absolut nimi"+ Ni"i m"ar numele lui ade*rat+
n aa lui, a-eni de se"uritate mbr"ai n smo"/in-uri i
ro"/ii de sear "ontrolau bu)unarele i !oetele e"onomitilor
i soiilor de ambasador - ima-inea !ere"t a un"ionarilor
!lini de ei, "are se "red indis!ensabili i "are se n-rmdes"
s !arti"i!e la astel de e*enimente+
7;-a !utea omor !e toi, se -ndea+ ,i de "e nu98 ?eniser
s /otras" soarta lumii, s-i !un am!renta e"onomi"
asu!ra a"elora "are nu !uteau "on"ura, ni"i m"ar ri!osta+
7?am!irii@ i )ise+ (iine umane urte, demne de dis!re+
'oi "ei de-ai"i merit s moar+ .a el "a .i-/toGer i
0en-osian+8
,irul tre"ea !e ln- o s"ul!tur a lui Rodin, Gnditorul+
:n nou ior ner*os i "utremur tru!ul+ n "ele din urm,
Dan1o i !re)ent in*itaia s!e"ial de ?;% unei emei
atr-toare, mbr"at ntr-o ro"/ie de sear nea-r+
%robabil " era de la (0;+ Nu-n"!ea ndoial ", sub ro"/ie,
a*ea !rins un Glo"1+
7(emei "u s"ul@8 i )ise Dan1o+
- 0un seara, domnule, )ise ea i-i "ut numele !e list+
Ne "erem s"u)e, domnule !roesor Stan)er, dar * ru-m s
* tre"ei ser*ieta !rin a!aratul "u ra)e F+
- Desi-ur, dar s tii "-i doar dis"ursul meu, s!use
Dan1o, ntin)nd ser*ieta "a ori"e !roesor emoionat+
i ntinse braele, lsnd un a-ent de !a) s-i trea" un
dete"tor de metale n sus i-n >os, !e tot "or!ul+
A-entul de !a) simi "e*a n bu)unarul /ainei+
- Ce-i asta9 ntreb el+
Dan1o s"oase un la"on mi", de !lasti"+ A*ea li!it !e el
o eti"/et de arma"ie i o reet !e numele lui+ (la"onul era
n" una dintre "a!odo!erele lui Ste!/en #ardaGa$+ 0ietul
Ste!/en+ 0ieii &ulia, Robert i 5i"/elle+ Soldai+ La $el ca el!
- Sur de astm, )ise Dan1o+
'ui un !i" i se lo*i !este !ie!t+
- %ro*entil+ Am ntotdeauna ne*oie de el, naintea unui
dis"urs+ Am "/iar unul de re)er*+
Gardianul l e6amin, !re de o "li!+ C/estia asta era
"/iar amu)ant+ El i Ste!/en !ere"ionaser la"onul+ Cine
a*ea ne*oie de arme i de bombe, "nd toat teroarea din lume
n"!ea n !alma lui9
7William, ai i mndru@8
- %utei s intrai, domnule, s!use n srit -ardianul,
"ndu-i semn lui C/arles Dan1o s intre+ ? ure) o noa!te
rumoas@
- O/, s!er "-aa o s ie+
Capitolul 103
Am a""elerat E6!lorer-ul i am !le"at "a din !u", !e
rou, !e Ness, ndre!tndu-m s!re Gear$+ %alatul .e-iunii de
Onoare era to"mai n .ands End+ C/iar i "nd nu era trai",
tot "eam )e"e minute !n a"olo+
Am ormat numrul lui 5olinari+ Suna o"u!at+
Am n"er"at s iau le-tura "u 'ra""/io+ 5i-a rs!uns un
asistent de-al lui "are mi-a s!us " eul era ameste"at n
mulime+
- ?i"e!reedintele intr n n"!ere "/iar n "li!a asta, )ise
el+ ;at-l*
- As"ult-m bine@ am stri-at n tim! "e *iram, "u sire-
na !ornit, "ndu-mi lo" !rin trai"+ ?reau s-l -seti !e
'ra""/io, sau !e 5olinari, sau !e "ine *e)i mai nti+ 0a--
le teleonul sta n ure"/e+ E o !roblem "are *i)ea) si-u-
rana naional+ Nu m interesea) "u "ine dra"uA dis"ut@
Du-te@ A"um@
Am !ri*it s!re "easul de !e bord+ O bomb !utea e6!loda
n ori"e "li!+ Nu a*eam de"t o oto-raie *e"/e de trei)e"i
de ani "u "are s-l identii"m !e C/arles Dan1o+ Ni"i m"ar
eu nu eram si-ur " l-a i !utut re!era n mulime+
're"u un minut - oarte n"et+ A!oi o *o"e se au)i n "elu-
lar+ 5olinari+ n srit@
- &oe, am s!us la teleon, as"ult-m, te ro-+ C/arles
Dan1o e a"olo+ n "li!a asta@ A intrat sub numele de &ere$
Stan)er+ :rmea) s *orbeas" la "onerin+ O s a>un- i eu
n a!ro6imati* trei minute+ %rinde-l, &oe@
(oarte re!ede, am dis"utat da" ar i bine s e*a"um in*i-
taii din %alat sau s-i a*erti)m, olosind numele de Stan)er+
5olinari /otr " n-ar i indi"at+ Era !osibil "a !rimul sem-
nal de alarm s-l determine s de"lane)e "ine tie "e
-ro)*ie ar i a*ut la el+
n srit, am intrat !rin !ar", a!oi am ur"at dealul s!re
.e-iunea de Onoare+ %ar"ul era nesat de !rotestatari+
Drumul era blo"at de bari"ade+
O mulime de >andarmi *erii"au do"umentele de identi-
tate+ Am "obort ereastra i am artat insi-na, "la6onnd n
a"elai tim! "t !uteam de tare+
n "ele din urm, am reuit s-mi a" lo" !e ln- un ir
n-ust de limu)ine i maini de !oliie "are se !relun-ea s!re
rondul !rin"i!al al !alatului+ Am lsat E6!lorer-ul n aa unei
!ori ar"uite, "u "oloane+ Am n"e!ut s u-+ 5 tot i)beam de
a-eni ederali "are *orbeau !rin staie - le artam insi-na+
- (a"ei-mi lo"@
n srit, am reuit s intru n "ldirea !rin"i!al+ Slile
erau !line - oameni de stat, demnitari+
.-am *)ut !e 5olinari+ Ddea ordine !rintr-o staie de
emisie-re"e!ie+ Am aler-at s!re el+
- E ai"i, s!use el+ Numele e biat !e lista in*itailor+ E de>a
nuntru+
Capitolul 104
Erau a"olo ambasadori, membri de Cabinet, oameni de aa-
"eri "u -reutate din ntrea-a lume - !l*r-eau adunai n -ru-
!uri, sorbeau am!anie+ n ori"e "li!, !utea e6!loda o bomb+
?i"e!reedintele era dus la lo" si-ur+ Dar C/arles Dan1o !utea
i oriunde+ Numai Dumne)eu !utea ti "e era n mintea lui+
Ni"i m"ar nu tiam "um mai arta a"um nenoro"itul@
5olinari mi ntinse o staie de emisie-re"e!ie setat !e
re"*ena lui+
- Am luat aiul la *e"/i, "u !o)a de urmrit -eneral+ Eu
o iau s!re stn-a+ Line le-tura "u mine, .indsa$+ N-a*em ne-
*oie de eroi n seara asta+
Am n"e!ut s m n*rt !rin mulime+ Am desenat, n
minte, ima-inea lui C/arles Dan1o de a"um trei)e"i de ani i
am su!ra!us-o !este toate "/i!urile !e "are le *edeam+ mi
!rea ru " nu m -ndisem s-i "er de"anului de la Reed
s-mi a" o des"riere mai re"ent+ 'otul se ntm!lase mult
!rea re!ede+ ,i ritmul nu n"etinea delo"+
7:nde eti, Dan1o, nenoro"itule98
- Snt n sala !rin"i!al, am s!us n staie+ Nu-l *d+
- Eu snt n ane6, rs!unse 5olinari+ Nimi", deo"amdat+
Dar e ai"i+
Cer"etam "u atenie ie"are a+ Sin-urul nostru a*anta>
era " el nu tia "-l des"o!erisem+ Ci*a a-eni ederali
es"ortau n linite oamenii ns!re ieiri+ Nu !uteam ris"a s
"rem !ani" i s ne dm de -ol+
Dar nu-l *edeam !e ni"ieri+ :nde era Dan1o9 Ce !unea
la "ale, n seara asta9 'rebuia s ie "e*a im!resionant -
*enise el !ersonal+
- 5 ndre!t s!re s"ul!turile lui Rodin, i-am s!us lui
5olinari+
n >urul meu, erau statui mari, de bron), !e "are le
re"unoteam, suite !e !iedestaluri de marmur i oameni "are
beau am!anie+ Am *)ut un -ru! adunat ln- o statuie+
- Ce se !etre"e ai"i9 am ntrebat o emeie ntr-o ro"/ie
nea-r+
- ?i"e!reedintele, )ise ea+ 'rebuie s a!ar n ori"e "li!+
?i"e!reedintele usese de>a s"os din !alat, dar nimeni nu
alase asta+ Oamenii a"etia se adunaser s-l *ad+ O i ost
i Dan1o !rintre ei9
;-am e6aminat !e rnd, a du! a+
Am *)ut un brbat nalt, slab, "u n"e!ut de "/elie+ A*ea
runtea nalt+ O"/i a!ro!iai i n-uti+ Linea mna n bu)u-
narul /ainei+ Am simit un >un-/i "a de -/ea n inim+
?edeam asemnarea "u oto-raia de a"um trei)e"i de ani+
Se strn-eau din "e n "e mai muli oameni, "are mi se b-au
n a+ Dar nu n"!ea ni"i urm de ndoial - C/arles Dan1o
semna leit "u tai"-su+
Am ntors "a!ul i am o!tit n staieD
- .-am -sit, &oe+ E ai"i+
Dan1o se numra !rintre "ei "are l ate!tau !e *i"e!re-
edinte+ ;nima mi btea nebunete+ n" mai inea mna stn-
n bu)unarul /ainei+ S i ost oare un detonator9 ,i "um
reuise s-l introdu" ai"i9
- Snt n "amera "u s"ul!turile lui Rodin, &oe+ 5 uit la el
"/iar a"um+
5olinari s!useD
- Stai !e lo"+ ?in imediat+ S nu riti nimi"+
0rus", !ri*irea lui Dan1o se abtu asu!ra mea+ Nu tiu
da" m *)use la tele*i)or sau n tim!ul an"/etei sau da" mi
se "itea !e a " eram !oliist+ Nu tiu de unde, dar !ru
s-i dea seama+ %ri*irile ni se ntlnir+
.-am *)ut ieind din mulimea "are ate!ta+ Nu-i lua
o"/ii de la mine+
Am "ut un !as s!re el+ 5i-am des"/is /aina, "utn-
du-mi !istolul+ %e !uin )e"e oameni mi blo"au inta+ 'rebuia
s tre" de ei+ .-am !ierdut din *edere !e Dan1o !re de o
"li!+ Nu mai mult de att+
Cnd !ersoana din a se ddu la o !arte, Dan1o nu mai
era a"olo+
;e!urele alb dis!ruse din nou+
Capitolul 105
5i-am "roit drum, m!in-nd lumea din >urul meu, s!re
lo"ul n "are sttuse "u doar "te*a "li!e-n urm+ 1u mai era!
Am "er"etat "u !ri*irea ntrea-a "amer+
- .-am !ierdut, am !unit n staie+ Cred " s-a as"uns n
mulime+ Nenoro"itul@
Dei nu era "a)ul, eram urioas !e mine nsmi+
Nu-l mai *edeam !e C/arles Dan1o ni"ieri+ 'oi brbaii
!urtau smo"/in-uri i artau la el+ ,i toi a"ei oameni erau
ntr-un mare !eri"ol, !oate "/iar n !eri"ol de moarte+
Am tre"ut de bari"ade artndu-mi insi-na i am aler-at
de-a lun-ul "oridorului "are du"ea s!re se"iunea n"/is a
mu)eului+ n "ontinuare, ni"i urm de Dan1o+ 5-am ntors n
sala mare de bal i-am dat !este 5olinari+
- Este ai"i+ Snt si-ur de asta, &oe+ Jsta-i momentul lui+
5olinari n"u*iin dnd din "a! i transmise !rin staie
a-enilor s nu !ermit nimnui, sub ni"i o orm, s !r-
seas" "ldirea+ Eu m -ndeam ", da" ar i a*ut lo" o
e6!lo)ie a"olo, "u toi oamenii !re)eni la e*eniment, ar i
ost un ade*rat de)astru+ A i murit i eu+ ,i 5olinari+ Ar i
ost mai ru "a la Rin"on Center+
7:nde eti, Dan1o98
A!oi l-am )rit din nou, !entru o ra"iune de se"und+ Cel
!uin aa mi s-a !rut+ Am "ut semn s!re un brbat nalt, "u
n"e!ut de "/elie+ n"er"a s se nde!rte)e de noi, as"un-
)ndu-se n mulime+
- El este@ Dan1o@ am stri-at, s"ondu-mi !istolul din to"ul
de la umr+ Dan1o@ Stai@
5ulimea se ddu la o !arte sui"ient de mult "t s-l !ot
*edea s"ond mna din bu)unarul /ainei+ Se uit, din nou,
s!re mine - a!oi mi )mbi+ Ce dra"uA a*ea9
- %oliia@ stri- 5olinari+ 'oat lumea la !mnt@
C/arles Dan1o a*ea de-etele n"letate !e "e*a+ Nu-mi
ddeam seama da" era o arm sau, !oate, un detonator+
A!oi am *)ut - inea n mn un la"on de !lasti"+ Ce
dra"uA era9 Dan1o ridi" braul+ Am n"r"at arma+ Nu e6ista
alt soluie+
Cte*a "li!e mai tr)iu, m n!usteam !este C/arles
Dan1o i-i n"am braul, s!ernd din tot suletul s-i !ot
smul-e la"onul din n"letarea de-etelor+ ;-am strns n"/e-
ietura, n"er"nd "u dis!erare s elibere) la"onul+ Nu l-am
!utut mi"a+
.-am au)it -emnd de durere i l-am *)ut rsu"ind la-
"onul ns!re mine+ C/iar n aa mea+
5olinari era i el a"olo, de "ealalt !arte a lui Dan1o,
n"er"nd, i el, s-l !un la !mnt+
- %lea" de ln- el@ l-am au)it stri-ndu-mi+
(la"onul se ntoarse din nou+ S!re 5olinari+ 'otul se
ntm!la oarte re!ede, n doar "te*a "li!e+
Lineam strns braul lui Dan1o, "a ntr-un el de !r-/ie+
n"er"am s i-l ru!+
Se ntoarse s!re mine, i !ri*irile ni se ntlnir+ n *iaa
mea n-am simit atta ur, atta r"eal+++
- &i-odie@ i-am stri-at n a+ Asta-i !entru &ill@
n a"eeai "li!, am strns la"onul+
:n s!ra$ i se m!rtie !e a+ De oarte a!roa!e+ Dan1o
tui, a!oi trase aer n !ie!t, "a i "um s-ar i suo"at+ (aa i se
sc%imonosi (ntr-o rimas ori&il! Mai muli aeni (l ineau#
acum# imo&ilizat! /-au tras la 'istan 'e mine!
-an@o ()(ia! (nc mai tu,ea# 'e parc ar )i crezut c poate
s scuipe a)ar otra"a care-i intrase (n plm(ni!
- S-a terminat# am zis! Tu e,ti terminat! S-a zis cu tine! Ai
ier"ut, jio'ie*
(ncerc s sc%ieze un z(m&et! (mi )cu semn s m
apropii!
- Nu se "a termina nicio'at# proasto! (ntot'eauna e.ist
un alt sol'at!
(n acea clip# am auzit (mpu,cturi ,i mi-am 'at seama c
eram# (ntr-a'e"r# o proast!
Capitolul 106
Am dat u-a n "urte, de unde se au)iser m!u"turile+
Eu i &oe 5olinari ne-am "ut lo" !rin mulime+ Oamenii
stri-au s!eriai, "i*a n"e!user s !ln-+
5ai nti, n-am *)ut "e se-ntm!lase, a!oi+++ mi !ru ru
" *)usem@
Eldri-e Neal era ntins !e s!ateI o !at sta"o>ie se ntindea
!e "maa lui alb+ Cine*a l m!u"ase !e *i"e!reedintele
Statelor :nite+ Dumne)eule, nu mai *oiam n" o tra-edie
ameri"an de -enul sta@
O emeie era inut de a-enii de la Ser*i"iile Se"reteI nu
!utea s aib mai mult de o!ts!re)e"e, nous!re)e"e ani+
A*ea !rul rou, "iuulit+ :rla "tre *i"e!reedinte - "e*a
des!re bebeluii "are erau *ndui "a s"la*i n Sudan, des!re
S;DA "are "ea milioane de *i"time n Ari"a, des!re "rimele
de r)boi din ;ra1 i Siria+ %robabil "-l ate!tase !e Neal n
tim! "e a"esta era mutat din sala !rin"i!al+
Deodat, am re"unos"ut-o !e at+ O mai *)usem o dat,
n biroul lui Ro-er .emou)+ (ata "are-mi artase de-etul
mi>lo"iu "nd i "erusem s !le"e+ .a dra"uA, era doar un "o!il@
&oe 5olinari mi ls braul i sri n a>utorul *i"e!re-
edintelui+ (ata a-itat, "are i!a i blestema, u luat de
a"olo+ ntre tim!, o ambulan intrase dire"t n "urte+ 5edi"ii
din e"/i!a de inter*enii srir de-ndat din ea i n"e!ur
imediat s se o"u!e de *i"e!reedintele Neal+
Oare C/arles Dan1o !lnuise asta9
Alase " tiam " e a"olo9
'otul usese o ns"enare9 ,tia " *a !utea de)lnui /ao-
sul de-ndat "e-l !rindeam9
Ce s!usese9 7ntotdeauna e6ist un alt soldat+++8
A"est lu"ru m s!eria mai tare de"t toate+ ,tiam " Dan1o
a*ea dre!tate+
Capitolul 107
'rebuia s m du" la s!ital, "a s m "onsulte, dar nu
*oiam s mer-+ Nu n"+ m!reun "u &oe 5olinari, am n-
soit-o !e ata "u !rul rou la %alatul de &ustiie+ Am intero-
-at-o !e Annette 0reilin- !re de "te*a ore, du! "are re*o-
luionara, terorista, !ersoana "are-l !utuse m!u"a !e
*i"e!reedinte "u atta sn-e re"e nu mai re)ist+
Annette 0reilin- ne s!use tot "e *oiam s tim, ba "/iar
mai mult, des!re "om!lotul de la %alatul .e-iunii de Onoare+
Era de>a !atru dimineaa "nd am a>uns ntr-un "artier
oarte bine "otat din Uensin-ton, la "te*a str)i distan de
0er1ele$+ Erau !e !uin )e"e maini de !atrul a"olo i toi
a-enii erau narmai !n-n dini+ Strada era !e deal i, de
sus, se *edea San %ablo Reser*oir+ 'otul era oarte dr-u
i sur!rin)tor de stilat+ N-ai i "re)ut " ai"i se !utea
ntm!la "e*a ru+
- O du"e bine, )ise 5olinari, doar aa, !entru a a"e "on-
*ersaie+ #ai "u mine s a"em onorurile+
:a din a u des"/is de !roesorul de limbi romani"e
de la .an"e #art, Ro-er .emou)+ A*ea !e el un /alat lauat,
iar !rul ne-ru i "re i sttea "iuulit+ O"/ii-i erau sti"loi i
roii i m-am ntrebat da" buse n seara a"eea - da"
.emou) srbtorise+
- Doamn ins!e"tor, )ise, "u *o"e -tuit, "red " nu *
dai seama "nd nu sntei bine-*enit unde*a+ E ora !atru
dimineaa, i a"easta este "asa mea+
Ni"i eu, ni"i 5olinari n-am "atadi"sit s a"em s"/imb de
re!li"i "u .emou)+
- Eti arestat !entru "ons!iraie la "rim, )ise 5olinari,
a!oi l m!inse n "as+
A!rur i soia i "o!iii lui .emou), n sura-eria din
s!atele lui+ Era o situaie oarte ne!l"ut+ 0iatul nu !utea
a*ea mai mult de dois!re)e"e ani, etia era i mai mi"+ Eu i
5olinari ne-am as"uns armele+
- C/arles Dan1o e mort, i-am s!us lui .emou)+ O tnr
!e "are o "unoti, !e nume Annette 0reilin-, te-a im!li"at n
u"iderea lui &ill 0ern/ardt i n toate "elelalte "rime, .emou)+
Ne-a s!us " tu ai ost "el "are a niinat bri-ada lui Ste!/en
#ardaGa$+ C tu i-ai adus !e &ulia 5arr i !e Robert Green n
-ru!ul lui+ C tu l "ontrolai !e C/arles Dan1o - tiai "um s-l
determini s intre-n a"iune+ 'im! de trei)e"i de ani i-a
st!nit uria, dar tu ai reuit s te oloseti de ea "a s-l deter-
mini !e Dan1o s-i a" >o"urile+ Era marioneta ta+
.emou) mi rse-n a+
- N-am au)it de ni"i una dintre !ersoanele des!re "are-mi
*orbii+ 5 ro-, domnioara 0reilin- mi-a ost student+
'otui, s tii " a abandonat a"ultatea+ E o eroare imens la
mi>lo" i s tii "-mi sun a*o"atul, da" nu !le"ai imediat+
- Eti arestat, s!use &oe 5olinari, "nd oi"ial "eea "e
era de>a e*ident+ ?rei s-i au)i dre!turile, domnule !roesor9
A *rea s i le "ites"+
.emou) )mbi, ntr-un mod e6trem de straniu+
- ?oi tot nu nele-ei, nu-i aa9 Ni"i unul nu nele-e+++
'o"mai de-asta sntei sortii !ieirii+ ntr-o bun )i, ntrea-a
*oastr ar se *a !rbui+ De>a a n"e!ut+
- Ce-ar i s ne e6!li"i tu "e nu !ri"e!em9 i-am s!us, "t
am !utut mai a!sat+
.emou) "ltin din "a!, a!oi se ntoarse s!re amilia lui+
- Asta nu !ri"e!ei@
(iul lui "el mi" a*ea n mn o arm i era e*ident " tia s-o
oloseas"+ O"/ii biatului erau la el de re"i "a ai tatlui su+
- O s * omor !e amndoi, )ise el+ ?a i o ade*rat
!l"ere+
- m!otri*a *oastr n"e!e s se ridi"e o armat masi*,
"u o "au) drea!t+ (emei, "o!ii+++ oarte muli soldai,
doamn ins!e"tor+ Gndii-*@ Al treilea r)boi mondial a
n"e!ut de>a+
.emou) se duse "alm ln- amilia lui i lu arma din
minile iului su+ O ndre!t s!re noi+ A!oi i srut soia,
ii"a i iul+ Erau sruturi tandre, din toat inima+ Soia lui
a*ea o"/ii n la"rimi+ .emou) le o!ti ie"ruia "te "e*a+
;ei "u s!atele din sura-erie+ A!oi am au)it nite !ai u-
-ind+ :nde*a, se trnti o u+ Oare "um i ima-ina " ar
!utea s"!a9
Se au)i un o" !uterni" de arm, de unde*a din "as+
m!reun "u 5olinari am dat u-a n a"ea dire"ie+
.-am -sit n dormitor - se omorseI i trsese un -lon n
tm!la drea!t+
Soia i "o!iii n"e!ur s se *aite n "amera alturat+
7Att de muli soldai, m -ndeam+ N-o s se o!reas",
nu-i aa9 E al treilea r)boi mondial+8
Capitolul 108
C/arles Dan1o nu m m!ro"ase "u ri"in+ Asta mi-au s!us
do"torii du! "e-au stat -rmad !este mine toat dimineaa, la
Se"ia de to6i"olo-ie de la 5oit+
,i ni"i *i"e!reedintele nu a*ea s moar+ Am au)it )*onuri
" era la doar dou eta>e mai >os de mine i " *orbise la tele-
on "u eul lui din Was/in-ton+
Am stat "te*a ore "u o sumedenie de ire i de tuburi "are
ieeau din mine, "one"tate la monitoare "are-mi nre-istrau !re-
siunea sn-elui i btile inimii+ Coninutul la"onului lui
Dan1o usese identii"at "a iind ri"in+ O "antitate sui"ient de
mare n"t s u"id sute de oameni, da" n-ar i ost des"o!erit
la tim!+ Dan1o a*ea ri"in n !lmni i urma s moar+ Nu mi-a
!rut ru s aud asta+
%e la amia), m-a sunat !reedintele - da, "/iar !reedintele
acela! 5i-au b-at teleonul n ure"/e i, ameit "um eram, mi
amintes" "-am au)it "u*ntul 7eroin8 de "el !uin ase ori+ %re-
edintele a s!us "/iar " ate!ta "u nerbdare s-mi mulu-
meas" !ersonal+ Am -lumit, s!unndu-i "-ar i ost indi"at s
ate!te !n-mi mai s"deau radiaiile to6i"e+
Cnd am des"/is o"/ii, du! un !ui de somn, l-am *)ut !e
&oe 5olinari ae)at !e un "ol al !atului+
mi )mbi+
- #ei@ %ar" i-am s!us s nu a"i a"te de eroism+
Am "li!it i i-am )mbit, la rndul meu, mai mult ameit
de"t *i"torioas i "am >enat de !re)enta tuburilor i a moni-
toarelor+
- ?estea bun, )ise el "ndu-mi "u o"/iul, e " do"torii
s!un " n-ai nimi"+ ?or doar s te mai in sub obser*aie
tim! de "te*a ore+ 'e atea!t o ntrea- armat de re!orteri
la intrare+
- ,i *estea !roast9 am ntrebat, "u *o"e r-uit+
- Cine*a *a trebui s te n*ee "um s te mbra"i la esti-
*itile astea de -al+
- mi trebuie un 7loo18 nou, am )is, n"er"nd s )mbes"+
Am remar"at " a*ea un !ardesiu !e bra i " !urta a"elai
"ostum bleumarin n "are-l *)usem !rima dat+ Era un "ostum
e6trem de rumos i i "dea oarte bine+
- ?i"e!reedintele se re"u!erea)+ Eu m ntor" la
Was/in-ton disear+
N-am reuit de"t s dau din "a!+
- 0ine+++
- Nu - "ltin din "a!, a!ro!iindu-se de mine -, nu e bine+
(iind" nu e "e-mi dores"+
- ,tiam amndoi " aa o s ie, am s!us, n"er"nd s !ar
!uterni"+ Ai slu>ba ta, sta-iarii+++
5olinari m do>eni+
- Ai a*ut "ura> s te n!usteti asu!ra unui brbat "are inea
n mn un la"on "u otra*, dar nu eti dis!us s lu!i !entru
"eea "e-i doreti+
Am simit o la"rim stre"urndu-mi-se n "olul o"/iului+
- Nu tiu !rea si-ur "e *reau n momentul sta+
5olinari i ls !ardesiul, a!oi se a!ro!ie de mine i-mi
!use o mn !e obra), ter-ndu-mi la"rima+
- Cred " ai ne*oie de tim!+ ?a trebui s te /otrti, du!
"e se mai "almea) lu"rurile, da" eti !re-tit s a""e!i !e
"ine*a n *iaa ta+ ?orbes" des!re o relaie, .indsa$+ 5 lu de
mn+ Numele meu e &oe, .indsa$+ Nu 5olinari, nu dire"tor
ad>un"t+ ,i eu i *orbes" a"um des!re noi doi+ Nu n"er"a s
alun-i totul "u o -lum, doar !entru " ai suerit n tre"ut+ Sau
!entru " ai !ierdut o !rieten oarte bun+ ,tiu " *este asta o
s te de)am-eas", .indsa$, dar ai i tu dre!tul s ii eri"it+
,tii la "e m reer+ N-ai de"t s s!ui " snt de mod *e"/e+
Zmbi+
- Eti de mod *e"/e, am s!us, "nd e6a"t lu"rul de "are
m a"u)ase - -lumind, "nd ar i trebuit s iu serioas+
5 blo"asem, aa "um m blo"am ntotdeauna "nd *oiam
s s!un "e era n inima mea+
- ,i "t de des s!uneai "-a>un-i !e-ai"i9
- %i, la dis"ursuri, "onerine !e teme de se"uritate+++ da"
mai !unem la so"oteal i "te-o "ri) naional+++
Am rs+
- Ni"i unul din noi nu se !oate abine de la -lume+
5olinari ot+
- %n i tu trebuie s-i i dat seama !n a"um " nu snt
un ti"los, .indsa$+ Ar !utea s mear-+ :rmtoarea mi"are i
a!arine+ 'rebuie s a"i "e*a "a s n"er"i+
Se ridi" i-i tre"u mna !rin !rul meu+
- Do"torii m-au asi-urat " !ot a"e linitit asta+
Zmbi, a!oi se a!le" i m srut !e bu)e+ 0u)ele lui erau
moi, iar ale mele - "r!ate i us"ate n urma "elor !etre"ute,
li!ite+
n"er"am s-i ar#t "e simeam, dei tiam !rea bine " era o
nebunie s nu-i sun i s-l las s ias !e u+
&oe 5olinari se ridi" i-i aran> !ardesiul !e bra+
- A ost un !ri*ile-iu i o onoare s * "unos", lo"otenent
0o6er+
- &oe, am sus, un !i" s!eriat s-l *d !le"nd+
- ,tii unde m -seti+
.-am urmrit ndre!tndu-se s!re u+
- Nu se tie ni"iodat "nd o at ar !utea a*ea o "ri)
naional+++
- Aa este+++ Se ntoarse i-mi )mbi+ Snt -enul de biat "are
a!are n situaiile de "ri) naional+
Capitolul 109
5ai tr)iu n a"ea du!-amia), do"torul m *i)it i-mi
s!use " nu a*eam ni"i o !roblem "are s nu trea" ra!id "u
un !a/ar sau dou de *in bun+
- 0a "/iar, )ise el, snt ai"i "te*a !ersoane "are ar *rea s
te ia a"as+
%rin u le-am *)ut !e Claire i !e Cind$ tr-nd "u o"/iul
n "amer+
5-au dus a"as, unde am stat doar att "t mi-a trebuit s a"
un du, s m s"/imb i s-o mbrie), "um nu mai "usem de
mult, !e 5art/a+ A!oi a trebuit s m du" la !alat+ 'oat lumea
*oia s stea de *orb "u mine+ Am stabilit s m ntlnes" "u
etele mai tr)iu, la SusieAs+ Era im!ortant s im m!reun n
a"este momente+
Am a!rut i la tiri, de !e tre!tele %alatului de &ustiie+ 'om
0ro1aG a intrat n le-atar "u mine i mi-a luat un inter*iu+
%e "nd !o*esteam "um i -sisem !e Dan1o i !e
#ardaGa$, am simit "um m "u!rinde un ior, "are m ru!ea
de realitate "/iar n tim! "e *orbeam+ &ill era moart+ 5olinari
!le"ase+ Nu !rea m simeam "a un erou+ 'eleonul a*ea s
sune din nou "a s m anune " a a*ut lo" o alt "rim, i *iaa
*a rede*eni brus" la el "a mai nainte+ De data asta ns, tiam
" nimi" n-a*ea s mai ie la el+
Era "am !atru i >umtate "nd etele *enir s m ia+
Com!letam ra!oartele+ Dei &a"obi i Ca!!$ se ludaser la
toat lumea " au "el mai bun lo"otenent din sistem, eu una m
simisem de!rimat toat )iua+ 5 simisem sin-ur i -oal !e
dinuntru+ Cel !uin !n "nd au a!rut etele+
- #ei, )ise Cind$, n*rtindu-mi n a un ste-ule de
"o"teil me6i"an+ Ne atea!t "te-o mr-rita+++
5-au dus la SusieAs, ultimul lo" unde usesem m!reun "u
&ill+ De a!t tot ai"i usese lo"ul unde, "u doi ani n urm, o
!rimisem n -a"a noastr+ Ne-am ae)at !e lo"urile noastre,
din se!areul din "ol, i-am "omandat "te-un rnd de mr-ri-
ta+ .e-am !o*estit toate -ro)*iile "are se !etre"user la %alatul
.e-iunii de Onoare "u o noa!te n urm, le-am s!us de tele-
onul de la !reedinte i de inter*iul !e "are mi-l luase 0ro1aG
!entru tirile de sear+
Era trist totui s im doar noi trei+ .o"ul -ol de ln- Claire
!rea s a""entue)e asta+
Sosir i buturile "omandate+
- Din !artea "asei, desi-ur, )ise &oanie, "/elneria+
Am ridi"at !a/arele+ 'oate n"er"am s )mbim, dar, de
a!t, ne nbueam la"rimile+
- %entru !rietena noastr, )ise Claire+ S s!erm ", a"um,
se *a !utea odi/ni n !a"e+
- Ea n-o s se odi/neas" ni"iodat n !a"e, )ise Cind$,
r)nd !rintre la"rimi+ Nu-i st n "ara"ter+
- Snt si-ur " ne !ri*ete "/iar a"um, am )is, i " a"e
ordine !e-a"olo, !e sus+ %ar"-o i audD 7#ei, etelor, m-am !rins
"um e treaba !e-ai"i+++8
- A!oi )mbete, s!use Claire+
- %entru &ill@ am s!us toate deodat, a!oi am "io"nit+
5i-era -reu s a""e!t a!tul " aa a*ea s ie de a"um
nainte+ 5i-era oarte dor de ea, i "el mai tare i simeam li!sa
n a"este momente, "nd stteam la mas, i ea nu era "u noi+
- Ei9 )ise Claire, dre-ndu-i *o"ea i !ri*indu-m intens+
,i-a"um, "e se-ntm!l9
- O s "omandm nite "osti, am )is, iar eu "red "-o s
mai beau o "/estie de-asta+ %oate "/iar mai mult de una+
- Cred " *oia s te-ntrebe "e se-ntm!l "u tine i "u dom-
nul dire"tor ad>un"t, )ise Cind$, "nd "u o"/iul+
- Se ntoar"e la Was/in-ton, am s!us+ n seara asta+
- Deiniti*9 ntreb Claire, sur!rins+
- %i a"olo snt dis!o)iti*ele de as"ultare i eli"o!terele alea
ne-re, me"/ere+ Am ameste"at n !a/ar+ Eli"o!tere 0ell "red
" le )i"e+
- O/, "u Claire dnd din "a! i uitndu-se la Cind$+ i
lace ti!ul sta, nu-i aa, .indsa$9
- mi !la"e, am )is+
;-am "ut semn lui &oanie s-mi mai adu" un rnd+
- Nu te-am ntrebat da"-i lace, s"um!o+ 'e-am ntrebat
da"-i !la"e cu a"e(#rat, n elul la+++
- Ce-ai *rea s a", Claire9 S n"e! s "nt %on :t he ma;e
m0 brown e0es blue?
-Nu, )ise Claire, uitndu-se la Cind$, a!oi din nou la mine+
Ce-am *rea noi s a"i, .indsa$, ar i s lai la o !arte "/estia
aia, ori"are-ar i ea, "are te-m!iedi" ntotdeauna s a"i "eea
"e e bine !entru tine, nainte "a biatul sta s a!u"e s se ur"e
n a*ion+
5-am lsat !e s!tar+ Am n-/iit "u -reutate+
- E *orba de &ill+++
- De &ill9
Am tras aer n !ie!t+ Simeam un u*oi de la"rimi "are
amenina s-mi inunde o"/ii+
- N-am ost ln- ea, Claire+ n noa!tea n "are l-a dat aar
!e Ste*e+
- Ce tot s!ui a"olo9 )ise Claire+ Erai to"mai n %ortland@
- Am ost "u 5olinari, am s!us+ Cnd m-am ntors, era tre-
"ut de unu noa!tea+ &ill !rea a-itat+ ;-am s!us " *in la ea, dar
n-am insistat+ ,tii de "e9 (iind" !luteam n al noulea "er, "u
-ndul la &oe+ ,i ea to"mai l dduse aar !e Ste*e+
- Dar i-a s!us " se simea bine, )ise Cind$+ Doar tu ne-ai
s!us asta@
- Dar asta era &ill, nu-i aa9 Ai au)it-o *oi *reodat s
"ear a>utorul "ui*a9 ;deea de ba) rmne " n-am ost ln-
ea+ ,i, ie " a" bine, ie " -rees", nu !ot s m uit la &oe
r s-o *d !e ea, r s-o aud "um are ne*oie de mine, r
s m -ndes" ", da"-a i ost ln- ea, !oate " a"um ar mai
i n" ai"i+
Ni"i una din ele nu s!use nimi"+ Ni"i un "u*nt+ Stteam
strn-nd din dini i "nd eorturi s-mi st!nes" la"rimile+
- :ite "e "red eu, )ise Claire+ ;-am simit de-etele stre"u-
rndu-se !e sub mas i !rin)ndu-mi mna+ Cred " eti mult
!rea detea!t, s"um!o, "a s "re)i "u ade*rat " sim!lul a!t
" te-ai distrat i tu o dat n *iaa ta ar i !utut inluena "u "e*a
"eea "e i s-a ntm!lat lui &ill+ ,tii !rea bine " ea ar i ost !rima
"are ar i *rut s ii eri"it+
- ,tiu asta, Claire, am )is, dnd din "a!+ Doar " nu !ot s
tre" !este asta+
- Ei, ai a"e bine s tre"i, )ise Claire, strn-ndu-mi mna+
(iind", la urma urmei, nu reueti de"t s-i a"i ru sin-ur+
Ori"e om are dre!tul la eri"ire, .indsa$+ ;n"lusi* tu+
5i-am ters o la"rim "u er*eelul+
- Am mai au)it asta o dat, !e )iua de a)i, am )is, r s
!ot s-mi rein un )mbet+
- Ei bine, s bem !entru .indsa$ 0o6er, toasta Claire,
ridi"nd !a/arul+ S s!erm ", !entru !rima dat n *ia, *a
nele-e "e trebuie s a"+
:n stri-t dins!re bar ne ntreru!se+ 'oat lumea arta s!re
tele*i)or+ n lo"ul me"iului de otbal !ro-ramat !entru a"ea or,
!e e"ran a!ru aa mea+ 'om 0ro1aG mi !unea ntrebri+
;mediat i)bu"nir a"lamaii i urale+
A!rusem la tirile de sear+
Capitolul 111
&oe 5olinari sorbi din *ot"a !e "are i-o aduse steGardesa,
a!oi se ls !e s!ate, n s"aunul lui din a*ionul -u*ernamen-
tal+ Cu !uin noro", a*ea s doarm tot drumul !n la
Was/in-ton+ Aa s!era+ Nu, *a dormi "u si-uran+ ?a dormi
!round+ %entru !rima dat n ultimele )ile+
A doua )i diminea se *a !re)enta n biroul dire"torului
de la Aa"eri ;nterne "a s-i dea ra!ortul+ %utea s!une "u "er-
titudine " a"est "a) se n"/eiase+ Eldrid-e Neal se *a *in-
de"a+ ?a a*ea multe ra!oarte de s"ris+ Era "/iar !osibil s ie
ne*oit s le !re)inte naintea unei sub"omisii a Con-resului,
n >urul lor, mo"nea un o"ar de ur !e "are trebuiau s-l in
sub su!ra*e-/ere+ De data asta, ameninarea nu *enise din
strintate+
5olinari se ls !e s!ate, n s"aunul de !lu+ ntre-ul ir
de e*enimente remar"abile "are se !etre"user n ultimele )ile
se derula din "e n "e mai "lar n mintea lui+ Din a"ea )i de
dumini", "nd usese inormat de e6!lo)ia bombei din San
(ran"is"o, !n n "li!a "nd l doborse !e Dan1o, n tim! "e
se lu!ta "u .indsa$ 0o6er, la re"e!ia ntrunirii de -rad nalt
de noa!tea tre"ut+
,tia "e trebuia s s"rieD numele i detaliile, irul e*eni-
mentelor, modul de inali)are a "a)ului+ ,tia "um s e6!li"e
totul, se -ndea+ Cu o sin-ur e6"e!ie+
9e ea!
5olinari n"/ise o"/ii i simi o in"redibil melan"olie+
Cum !utea e6!li"a iorul "a de "urent ele"tri" "are-l
strbtea ori de "te ori braul lui l atin-ea !e al ei9 Sau sen-
timentul "are-l n"er"a ori de "te ori !ri*ea n o"/ii adn"i i
*er)i ai lui .indsa$9 Era att de dur - i totui, att de blnd
i de *ulnerabil@ Semna mult "u el+ ,i, !e ln- asta, mai era
i amu)ant+ Cel !uin, atun"i "nd *oia s ie, "eea "e se
ntm!la destul de des+
Ar i *rut s a" o nebunie romanti", aa, "a-n ilme+ S-o
ur"e n a*ion i s-o du" de!arte, unde*a++++ S sune la birouD
7ntrunirea "u sub"omisia *a trebui s mai ate!te, domnule8+
5olinari se tre)i )mbind de unul sin-ur+
- De"olm !este a!ro6imati* "in"i minute, domnule, l
anun steGardesa+
- 5ulumes", )ise,A el dnd din "a!+
7n"ear" s te rela6e)i+ Calmea)-te+ Dormi@8 - n"er"a
s-i s!un+ Se -ndi la "asa lui+ De dou s!tmni, tria
doar "u lu"rurile din *ali)+ %o*estea nu se termina aa "um
i-ar i dorit el, dar era bu"uros s se ntoar" a"as+ n"/ise
din nou o"/ii+
- Domnule, l stri- din nou steGardesa+
:n !oliist n uniorm ur"ase la bord+ 5olinari u "ondus
la el+
- mi !are ru, domnule, )ise !oliistul+ A inter*enit o
ur-en+ 5i s-a "erut s o!res" de"olarea i s * nsoes"
na!oi n aero!ort+ %oliia m-a ru-at s * dau un numr de
teleon la "are s sunai+
5olinari tresri n-ri>orat+ Ce dra"uA se mai ntm!lase
a"um9 .u bu"ata de /rtie i-i n", ner*os, ser*ieta i
teleonul+ (orm numrul, i s!use !ilotului s ate!te i "obor
din a*ion n urma a-entului de !a)+ Duse teleonul la ure"/e+
Capitolul 112
'eleonul n"e!u s sune to"mai "nd 5olinari a!rea n
dre!tul !orii+ Stteam nemi"at i l !ri*eam+ Cnd m *)u,
"u teleonul li!it de ure"/e, n"e!u s nelea-+ :n )mbet i
nlori !e a+ :n )mbet lar-+
n *iaa mea nu usesem att de emoionat+ A!oi se o!ri,
"am la "in"i metri distan+ Rmase a"olo+
- Eu snt ur-ena, i-am s!us la teleon+ Am ne*oie de a>u-
torul tu+
5ai nti, 5olinari )mbi, a!oi ado!t i-ura aia serioas,
de dire"tor ad>un"t+
- A*ei noro", doamn+ Snt -enul de ti! "are inter*ine n
situaii de ur-en+
- N-am ni"i un el de *ia !ersonal, am s!us+ Am un
"ine oarte sim!ati"+ ,i !e !rietenele mele+ ,i slu>ba+ .a "are
snt oarte bun+ Dar n-am ni"i un el de *ia !ersonal+
- ,i "e anume *rei9 m ntreb 5olinari, a!ro!iindu-se+
O"/ii i strlu"eau i !rea " m iart+ Se "itea n ei un el
de bu"urie - reuise s strbat "ontinentul "are ne des!rea+
A"elai lu"ru l simeam i eu, n inima mea+
- %e tine, am s!us+ %e tine te *reau+ ,i a*ionul+
Rse, a!oi *eni "/iar n aa mea+
- Nu, m-am "ore"tat dnd din "a!+ 'e *reau doar !e tine+
Nu te !uteam lsa s !le"i "u a*ionul la r s-i s!un asta+
%o*estea asta "u distana dintre noi+++ am !utea n"er"a s-o
a"em s mear-, da" *rei+ Ai s!us " mai *ii !e-ai"i din "nd
n "nd, la "onerine sau "nd se i*ete *reo "ri) naional+++
2u mai a>un- la rndul meu din "nd n "nd !e la tine+ C/iar
de "urnd, am !rimit o in*itaie s stau la Casa Alb+ 'u ai ost
la Casa Alb, &oe+ Am !utea+++
- ,t@
mi !use un de-et !e bu)e+ A!oi se a!le" i m srut
"/iar a"olo, !e !ista aero!ortului+ Eram att de !truns de
n"er"area de a i, o dat-n *ia, des"/is, n"t mi-am n-/iit
!ro!riile "u*inte+ S!atele mi ne!eni i, Dumne)eule, mi se
!ru att de natural, att de ires" s m to!es" n braele lui+
5i-am nurat de-etele n >urul braelor lui, strn-ndu-l "t
!uteam mai tare+
Cnd ne-am des!rit, 5olinari mi )mbi u-ub+
- Care*as)i", ai !rimit o in*itaie la Casa Alb+++ ntot-
deauna m-am ntrebat "um ar i s dorm n Dormitorul .in"oln+
- ?ise)i@ am rs, !ri*indu-l n o"/ii att de albatri+
A!oi mi-am stre"urat braul sub al lui i l-am "ondus
na!oi, s!re terminal+
- %e de alt !arte, biroul dumnea*oastr de la Ca!itol iu,
domnule dire"tor ad>un"t+++ sun mult mai interesant@
n "urnd,
de a"elai autor
J AMES
PATTERSON
4
IULIE
O de"i)ie luat ntr-o "li! s"/imb total *iaa
lo"otenentului .indsa$ 0o6er, de"lannd un lan de
e*enimente neate!tateD unitatea de !oliie din "are
a"e !arte "ade n di)-raie, ntre- oraul este m!rit
i o amilie este distrus+ A"um, mun"a de-o *ia a lui
.indsa$ de!inde de de"i)ia a 23 >urai "are i *or /otr
*ino*ia sau ne*ino*ia n "adrul !ro"esului+ ntre
tim! ns, Clubul (etelor de la Crime au de re)ol*at
misterul unor "rime !entru a "ror soluionare trebuie
s se "onrunte "u ad*ersari ne"unos"ui "are *or a"e
ori"e "a s !stre)e as"uns ade*rul des!re omoruri -
in"lusi* s mai u"id n" o dat+
CLUBUL CRII
-w-
Succes e < nt er nat i onal e
Car t e de bu)unar
^- &E((REV ARC#ER
1ici un ban n lus, nici un ban
n minus
+ "u&in#, "e tertiuri
_ DA ?;D 0A.DACC;
9utere absolut#
=ltima secun"#
_ C.2?E 0ARUER
Cabal - Semin6ia no6ii
2(er(ille
_ S'E%#EN 0OO'#
S#la-ul mor6ii
_ ;AN CA.DWE..`
D:S';N '#O5ASON
8isterul manuscrisului
_ 5;RE;..E CA.5E.
- seria &o"ul .u!oai"elor -
Camera blestemat#
7#&bunarea lui <sabeau
- seria (emeia !irat -
Slujitorii regelui
_ &O#N CASE
>ntiul c#l#re6 al Aocalisei
Sin"romul
_ AGA'#A C#R;S';E
Cr#ciunul lui 9oirot? + crim#
anun6at#? >ntlnire cu moartea
8na ascuns#
_ 'O5 C.ANCV
7ainbow Si, <3 *oi+=
+r"ine re&i"en6iale <3 *oi+=
'n#toarea lui O"tombrie Rou
5urtuna ro-ie
_ 'O5 C.ANCV,
S'E?E %;ECZEN;U
Centrul "e coman"# '@
2chilibru "e $or6e
` &O#N .E CARRE
+mul nostru "in 9anama !
2,eriment secret
_ RO0;N COOU
Tratament $atal
7#irea? <nten6ii ericuloase
_ AN'O;NE 0+ DAN;E.
- seria ;n"a -
9rin6esa Soarelui
Aurul "in Cu&co
8achu-9icchu, Cetatea Secret#
_NE.SON De5;..E
9lum <slan"? Sencer(ille
W;..;A5 D;E#.
%omnie n ia"? 2ure;a
NN DAN;E. EAS'ER5AN
Al nou#lea Bu""ha
_0ENE.'ON
2
9ocom? Crim# n "irect
m &OSE%# (;NDER
9uteri e,ce6ionale
, RO0ER' (;NN
<ni6iatul
_ ;AN (.E5;NG
- seria &ames 0ond -
%oar entru ochii t#i
+era6iunea Thun"erball
>n Ser(iciul Secret al
8aiest#6ii Sale
Sionul care m-a iubit
Tr#ie-ti numai "e "ou# ori
B#rbatul cu istolul "e aur
Caracati6a -i alte o(estiri
CO.;N (OR0ES
5uria sngelui? 5#r# cru6are
7inocerul? n$runtarea
_ (REDER;CU (ORSV'#
5antoma "in 8anhattan
%osarul Odessa
_ &O#N GR;S#A5
5irma? Ca&ul 9elican
Camionul "in Ar;ansas
Clientul? Camera mor6ii
+mul care a"uce loaia
Testamentul?
9artenerul
=ltimul jurat? 8aestrul
8o-tenitorii?
A(ocatul str#&ii
_ '#O5AS G;((ORD
9uterea "estinului? Assassini
_ UE?;N G:;.(O;.E
Aoc "e umbre
_ C#:CU #OGAN
ncercuirea
_ C#R;S';AN &ACX
- seria %iatra luminii -
1e$er cel T#cut? 5emeia
n6eleat#?
9aneb cel Belos?
Loca-ul A"e(#rului
- seria 5isterele lui Osiris -
Arborele 'ie6ii? =neltirile
7#ului? Calea "e 5oc
8arele secret
m %+D+ &A5ES
8oarte n S$ntul +r"in
Gustul mor6ii
J TM/A7AKE#
JERRK 2! JENL4NS
- seria Supra"ieuitorii -
Sura(ie6uitorii? A rmata
#timirilor? 1icolae?
9ecetluirea s$in6ilor?
Aoll0on
J JO7N LAT9EN2AC7
Biua r#$uielii? +mul "in
umbr#? 7#&boiul lui .art
Analistul
J 2ERNAR- LN467T
%incolo "e liman
9otirul otr#(it
J -EAN LOONT9
=nicul sura(ie6uitor
J $4//4AM
LOT9$4NL/E
2! T!, e,traterestrul
J M4C7AE/ /A$SON
Cercul interior
J JO7N /ESCROART
Austi6ie e,emlar#
'ino(#6ia
J -AP7NE -3 MA3R4ER
7ebecca? .anul Aamaica
'eri-oara mea 7achel
J PETER MAK/E
'ia6# "e cline
=n an n 9ro(ence
%in nou n 9ro(ence
iJ PATR4CL MO-4ANO
%ora Bru"er
J S3E MONL L4--
'ia6a secret# a albinelor
J 7ENRK -E
MONT7ER/ANT
Leroasele
J TONK PARSONS
Coil -i b#rbat
B#rbat -i so6ie
Siritul $amiliei
_ &A5ES %A''ERSON
l-ule lista mor6ii
A C-a -ans#!
, .VNN %;CUNE'' ,;
C.;?E %R;NCE
Consira6ia Stargate
_ ANNE R;CE
'amirul ArmDn"?
'amirul Lestat? 'amirul
'ittorio? 7egina "amna6ilor
+ra (r#jitoarelor
9o(estea ho6ului "e truuri
, RO0ER' ROSEN0ERG
Camera "e montaj
, &O#N SA:.
=mbr#? Creatura
8na "reat# a "ia(olului
9re&en6a
, W;.0:R S5;'#
7#&boinicii 1ilului? 8agul?
=ltimul airus? 5estinul
leilor? Sunetul tunetului
! N;C#O.AS S%ARUS
1o6i n 7o"anthe
Aurnalul unei iubiri? 1unta
+ limbare "e neuitat
_ %A:. S:SS5AN
Armata lui Camb0ses
a, 5;C#AE. 'E;'E.0A:5
A(enturile +mului-9#ianjen
Carte
RA(AE. A0A.OS
Grimow
, 5+ 0A;GEN', R .E;G#
` #+ .;NCO.N
Sngele sjnt -i Sjntul Graal
8o-tenirea mesianic#
_ DA ?;D 0A.DACC;
Aocul orelor
B#rba6ii n negru <<
a, &+R+R+ 'O.U;EN
.obbitul
Cele "ou# turnuri
5r#6ia inelului
ntoarcerea regelui
, SCO'' ':ROW
2rori ju"iciare
NON(;CL;:NE
_ RO0ER' A'U'NS
1oua "iet# re(olu6ionar# At;ins
_ CAR.OS CAS'ANEDA
C#l#torie la <,tlan
n(#6#turile lui "on Auan
Cealalt# realitate
9o(estiri "esre utere
_ 5+(+ E'C#EGO;N, (+
.ENO;R
Ancheta
_ CA'#ER'NE De?RVE
Ceai $ierbinte cu l#mie -i miere
_ 5;UE #ORN
Lutn" cu imosibilul
M/EE/A
8#ritat# cu $or6a
_S:AD
Ars# "e (ie
aN ERNES' ?O.U5AN
Sionaj
leat
_ S'E?E 0ERRV
Camera "e Chihlimbar
&:.ES 0O:C#ER
Simbolurile $rancmasoneriei
S DAN 0ROWN
ngeri -i "emoni
Co"ul lui "a 'inci Ee"! nou#F
Co"ul lui "a 'inci Ee" ilustrat#F
5ort#rea6a "igital#? Consira6ia
J NOi 2AR.ES 0:UOWSU;
9o(esti "esre nebunia
obi-nuit#
I R;C#ARD C.ARUE
9oarta scorionului
b RO0;N COOU
*ocul
b C.;?E C:SS.ER
Aurul inca-ilor
Galhalla? +"iseea troian#
b &+ 5AN:E. DE %RADA
5urtuna
b NE.SON De5;..E
C#"erea no6ii
b &OSE%# (;NDER
9uteri e,ce6ionale? 9aranoia
b CO.;N (OR0ES
Consira6ia? 7inocerul
'alul uciga-
b DA ?;D G;00;NS
Atlanti"a
b ANDRE G;DE
Amintiri "e la Curtea cu Auri
Sechestrata "in 9oitiers
b &O#N GR;S#A5
Camionul "in Ar;ansas
=n alt$el "e Cr#ciun
=ltimul jurat? 8aestrul
8e"iatorul
b O.;?;A GO.DS5;'#
9re6ul libert#6ii
b &ACU #;GG;NS
Atac la re-e"inte
b DEAN UOON'Z
<n uterea no6ii
Tr#ie-te noatea? Chiul
b E.;ZA0E'# UOS'O?A
Colec6ionarul "e istorie
b &O#N .E CARRE
9rietenie absolut#
b ANDV 5CNA0
Be&na
b .VNN %;CUNE'' `
C.;?E %R;NCE
8isterul Temlierilor
Consira6ia Stargate
Giulgiul "e la Torino
8isterul Sionului
b 5JR;O %:ZO
+merta
b &O#N SA:.
Casa "e la r#scruce
Clubul 8anhattan? 'ocile
b 5ARGARE' S'AR0;RD
5emeia cu (asul "e alabastru
b %A:. S:SS5AN
Secretul temlului
b &+R+R+ 'O.U;EN
9o(e-ti neterminate
b %+ ?ANDEN0ERG
Conjura6ia si,tin#
NON(;CL;:NE
b 5ADE.E;NE A.0R;G#'
%oamna Secretar "e Stat
b GV.ES 0RANDRE'#
9hili -i 2lisabeta
b 0;.. C.;N'ON
'ia6a mea
b ;O AN %A:. A. ;;-.EA
8emorie -i i"entitate
b GERD .ANGG:'#
Angela 8er;el
b REG;NA NOOR
Calea sre cre"in6#
b (ARA# %A#.A?;
8emorii
b OSWA.D W;R'#
5rancmasoneria e n6elesul
a"e6ilor s#i
bENR;X:E DE :4CEN=2
Chei oculte n Co"ul < m
"a 'inci
C.:0:. CJRL;;
C.:0:. CJRL;; RAO are un nou re-ulament
de un"ionare, mai modern, mai ei"ient
i mai ada!tat ne*oilor dumnea*oastr,
!us la dis!o)iia membrilor odat "u ia
de ns"riere+ %entru detalii * !utei inorma
din brourile noastre sau s"riindu-ne !e adresaD
C%+ 3-l3K,
0u"uretiI
e-mailD clubHraoboo;s!com
sau a""esnd site-urileD
www! raoboo;s! corn?
www!rao!ro
Tiparul e.ecutat 'e
A/+O/-4NKOM-A A6
-e&recen# 3naria
C;NE?A D;N C.:0:. (E'E.OR DE .A CR;5E
E %E CA.E SJ 5OARJ+++
Du!-amia)a linitit !etre"ut de dete"ti*ul .indsa$
0o6er m!reun "u !ro"urorul distri"tual &ill 0ern/ardt este
brutal ntreru!t de o !uterni" dela-raie+ .a aa lo"ului este
-sit un bilet semnat 7Au-ust S!ies8I "urnd, un *al de in"i-
dente *iolente, toate a*nd le-tur "u terorismul !oliti" i "u
Au-ust S!ies, mtur oraul San (ran"is"o+ 5ult-ate!tatul
summit e"onomi" la "are *or !arti"i!a re!re)entanii "elor
mai !uterni"e naiuni ale lumii *a re!re)enta n mod si-ur o
int !entru Au-ust S!ies, iar Clubul (etelor de la CrimeH
trebuie s re)ol*e "a)ul nainte de a se !etre"e o "atastro+
ISBN (10) 973-l03-07l-9
ISBN (13) 978-973-l03-07!-"
rao
international
publishing
company
BCOBCP24P4C2N