Sunteți pe pagina 1din 71

R. L.

STINE
TERIBILUL OM DE ZPAD DIN PASADENA
Capitolul 1
Toat viaa mi-am dorit s vd zpad.
Numele meu e Jordan Blake. n toi cei 12 ani ai mei nu am cunoscut
dect soare, nisip i dezinfectant. N-am simit niciodat frigul, niciodat, asta
dac nu pui la socoteal aerul condiionat din super-marketuri. i nu-l pun la
socoteal. n super-marketuri nu ninge.
Vreau s spun c n-am simit niciodat frigul, nainte de marea aventur.
Unii oameni spun c eu sunt un norocos pentru c locuiesc n Pasadena,
California, unde e tot timpul cald i soare. E bine, dar dac n-ai vzut niciodat
aa ceva, zpada i se pare ceva dintr-un flm science-fction.
Fulgi pufoi de ap ngheat care cad din cer? Se adun pe pmnt i
poi s faci cazemate i oameni de zpad, i bulgri? Trebuie s recunoti c
sun ciudat.
ntr-o zi mi s-a mplinit dorina. Am vzut, n sfrit, zpad. i era chiar
mai ciudat dect mi nchipuisem.
Mult mai ciudat.
Fii ateni, copii. O s fe interesant.
Faa tatlui meu strlucea n lumina roie din camera obscur. Eu i
sora mea Nicole l urmream developnd un flm. Cu ajutorul unei pensete, a
cufundat o hrtie special ntr-o substan chimic.
Dintotdeauna l-am urmrit pe tata developnd flme. E fotograf
profesionist. Dar nu l-am mai vzut niciodat aa de entuziasmat n legtur cu
nite poze i asta spune mult.
Tata fotografaz peisaje din natur. De fapt, tata fotografaz orice!
Nu se oprete din fotografat. Mama sune c, odat, cnd eram bebelu, l-
am vzut pe tata i am nceput s plng. Nu l-am recunoscut fr aparatul de
fotografat n faa lui. Credeam c are un obiectiv n loc de nas!
1
Casa noastr e plin de poze jenante cu mine: eu n scutece prea largi, eu
cu faa plin de mncare, eu plngnd dup ce m julisem la genunchi, eu
lovind-o pe sora mea
n fne, tata tocmai s-a ntors dintr-o cltorie la Grand Tetons. Aa se
numete un lan muntos din statul Wyoming i care face parte din Munii
Stncoi. Vorbea ntruna despre pozele pe care le fcuse acolo.
Dac ai f vzut urii ia a nceput iar tata. Erau o familie. Puii mi-
au adus aminte de voi, se tot tachinau unul pe altul.
Se tachinau. Hm! Tata crede c eu i Nicole ne tachinm. E puin spus.
Nicole domnioara tie-Tot m calc pe nervi.
Cteodat mi doresc s nu se f nscut. i mi-am luat misiunea de a o
face s simt asta. i fac zilele amare.
Trebuia s ne iei i pe noi n Grand Tetons, tat, am spus eu.
E foarte frig n Wyoming n perioada asta, i-a dat cu prerea Nicole.
Tu de unde tii, isteao? am nghiontit-o n coaste. Tu n-ai fost
niciodat n Wyoming.
Am citit despre Wyoming ct a fost tata plecat, a explicat ea.
Da, sigur.
E o carte cu poze la bibliotec dac vrei s tii mai multe, Jordan.
Numai bun pentru tine. E de clasa nti.
Nu mi-a venit nici o replic n minte. Asta e problema mea. Nu-mi pic
fsa. Aa c am mai nghiontit-o o dat.
Hei, a murmurat tata. Nu v mai nghiontii. Eu lucrez aici.
Proasta de Nicole. Nu c ar f proast chiar e deteapt. Dar nu e
deteapt ntr-un mod detept. Aa cred eu. E att de deteapt, nct a srit
peste clasa a cincea. i a aterizat n clasa mea. E cu un an mai mic dect
mine, dar e colega mea i mai ia i numai zece.
Poza lui tata plutea n baia de substane chimice, devenind din ce n ce
mai clar.
A nins n muni, tat, ct erai tu acolo? l-am ntrebat.
Sigur c da, a rspuns el.
Era concentrat la poze.
Ai schiat?
Tata a scuturat din cap.
Am avut mult treab.
Nici n-ai patinat? a ntrebat Nicole.
Nicole se comport ca i cnd ar ti totul. Dar nici ea n-a vzut niciodat
zpad, ca i mine. N-am plecat niciodat din sudul Californiei. E sufcient s
te uii la noi i-i dai seama.
2
Amndoi suntem bronzai tot timpul anului. Prul lui Nicole e blond cu
refexe verzui de la clorul din piscina public, iar al meu e castaniu cu uvie
blonde. Suntem n echipa de not a colii.
Sunt sigur c ninge la mama, chiar acum, a spus Nicole.
S-ar putea, a rspuns tata.
Mama i tata sunt divorai. Mama tocmai s-a mutat n Pensylvania. O s
ne petrecem vara cu ea. Dar am rmas cu tata n California ca s terminm
anul colar.
Mama ne-a trimis nite poze cu casa ei cea nou. Era acoperit de
zpad. M uitam la fotografi, ncercnd s-mi imaginez cum e s-i fe frig.
A f preferat s stm la mama ct ai fost tu plecat, am spus eu.
Jordan, am mai discutat asta, m-a cam repezit tata. Putei s mergei
la mama voastr dup ce pune casa la punct. Nici nu i-a cumprat mobil
nc. Unde s dormii?
Mai bine dorm pe podea dect s o ascult pe doamna Witchens
sforind pe canapea.
Doamna Witchens a stat cu mine i cu Nicole ct a fost tata plecat. A fost
un comar. Ne punea s facem ordine n camer n fecare diminea. Verifca
dac am ters praful. n fecare sear ne ddea s mncm fcat, varz de
Bruxelles i sup de pete cu un pahar mare de lapte de soia.
N-o cheam Witchens1, m-a corectat Nicole. O cheam Hitchens.
tiu asta, maniaco! i-am rspuns eu.
n lumina roie din camera obscur, fotografile deveneau din ce n ce mai
clare. Se simea entuziasmul n vocea tatlui meu.
Dac pozele astea ies cum trebuie, le public ntr-o carte, a spus el. O
s-i pun titlul Urii bruni din Wyoming. Autor Garrison Blake. Da, sun
frumos.
S-a oprit s scoat o fotografe din soluie. Lichidul se scurgea de pe poz
n timp ce tata o studia.
Ciudat, a murmurat el.
Ce e ciudat? a ntrebat Nicole.
A lsat poza jos fr s spun nimic. Eu i Nicole ne-am aruncat privirea
spre poz.
Tat, a zis Nicole, mi pare ru s-i spun, dar arat ca un ursule de
plu.
Chiar era poza unui ursule de plu. Un urs maro de jucrie, care rnjea
strmb, stnd n iarb. Nu era genul de animal pe care te ateptai s-l gseti
n Grand Tetons.
Trebuie s fe vreo greeal, a sus tata. Stai s vedei cnd se
developeaz i restul pozelor. Sunt grozave.
3
A ridicat o alt fotografe. S-a uitat la ea.
Ce?
Am luat fotografa. Era un alt ursule.
Tata a mai scos o a treia fotografe. Apoi a patra. Se mica din ce n ce
mai repede.
Alt ursule! striga el furios.
Chiar dac era ntuneric n camera obscur, panica se vedea clar pe faa
lui.
Ce s-a ntmplat? a strigat el. Unde sunt fotografile pe care le-am
fcut eu?
Capitolul 2
Tat, a nceput Nicole. Eti sigur c urii pe care i-ai vzut erau
adevrai?
Bineneles c sunt sigur! a srit tata. tiu s fac diferena ntre un
urs brun i un ursule de plu!
A nceput s se plimbe prin camera obscur.
Am pierdut flmul pe undeva? a urlat el, lundu-se cu minile de cap.
Ar f putut cineva s mi-l schimbe?
E ciudat c ai fotografat nite uri adevrai i acum ai numai poze cu
ursulei de plu. E foarte ciudat.
Tata btea furios cu minile n mas, bombnind. ncepea s i piard
controlul.
Oi f pierdut flmul n avion? Sau am schimbat geanta cu cineva?
M-am ntors cu spatele la tata. Hohoteam.
Jordan, ce s-a ntmplat? s-a nelinitit el, punndu-mi o mn pe
umr. Eti bine?
M-a ntors cu faa la el.
Jordan! a strigat el. Rzi?
Nicole sttea cu braele ncruciate. M privea cu ochii mijii.
Ce ai fcut cu pozele lui tata?
Tata s-a ncruntat. Vocea lui era mai calm acum.
Jordan, ce glum e asta?
Am tras aer n piept, ncercnd s m opresc din rs.
4
Stai linitit, tat, pozele tale n-au pit nimic.
Mi-a pus n fa una dintre pozele cu ursuleii.
Nimic? Asta numeti tu nimic?
Am mprumutat i eu aparatul tu de fotografat nainte s pleci n
Wyoming i am fcut cteva poze cu ursuleul meu, aa, n glum. Pe restul
flmului ar trebui s fe uri adevrai.
Nu m pot abine cnd am ocazia s fac o glum bun.
Eu nu am nici un amestec, tat, a spus Nicole.
Ca s vezi, ce cuminte el.
Tata a dat din cap.
O glum?
S-a ntors la poze i a mai developat cteva. n urmtoarea era un pui de
urs adevrat pescuind ntr-un pru. Tata a rs.
tii ceva? a spus el aeznd poza cu ursul adevrat lng una dintre
pozele cu ursuleii de plu. Chiar seamn destul de mult.
tiam c tata n-o s rmn mult timp suprat. Niciodat nu ine
suprare. De-asta mi place s l pclesc. i lui i place s pcleasc.
V-am povestit vreodat ce i-am fcut lui Joe Morrison? a ntrebat el.
Joe Morrison era un prieten de-al lui, tot fotograf. Joe tocmai se ntorsese din
Africa, unde fotografase gorile. Era foarte entuziasmat de pozele pe care le
fcuse. Le-am vzut i eu, erau chiar spectaculoase. Joe stabilise o ntlnire cu
editoarea unei reviste. Se ducea s i arate pozele. Era sigur c revista i le va
publica imediat. Ce nu tia Joe era c editoarea i cu mine fuseserm colegi de
facultate. Aa c am sunat-o i i-am spus c vreau s i fac o glum lui Joe.
Cnd s-a dus Joe s i arate pozele, ea s-a uitat la ele fr s spun un cuvnt.
Pn la urm, Joe n-a mai rezistat. A ntrebat-o: Ei? Ce prere avei? Joe e un
timp cam nerbdtor.
i ea ce-a zis? am ntrebat eu.
S-a ncruntat i a spus: Suntei un fotograf bun, domule Morrison,
dar m tem c ai fost nelat. Creaturile pe care le-ai fotografat nu sunt
gorile. Joe a rmas cu gura cscat. Cum adic nu sunt gorile? Iar ea i-a
spus cu o expresie foarte serioas pe fa: Sunt oameni n costume de gorile.
Nu facei diferena ntre o goril adevrat i un om n costum de goril,
domnule Morrison?
Am nceput s chicotesc.
i apoi ce s-a ntmplat? a ntrebat Nicole.
Pe Joe l-au lsat nervii. A nfcat fotografile, se uita la ele i ipa: Nu
neleg, cum s-a ntmplat asta? Am stat ase luni s studiez omeni n costume
de gorile? ntr-un fnal, editoarea a nceput s rd i i-a spus c totul fusese o
5
glum. I-a spus c i plac fotografile lui i c vrea s le publice. La nceput, Joe
n-o credea. I-a luat un sfert de or s-l calmeze.
Eu i tata rdeam.
Cred c e ru ce-ai fcut, tat, l-a certat Nicole.
Eu sunt glume ca tata. Nicole seamn cu mama, e mai practic.
i lui Joe i s-a prut amuzant odat ce a trecut peste oc, i-a spus tata
ca s-o liniteasc. i el mi-a fcut mie destule poante, crede-m.
Tata a mai trecut o fotografe prin baia chimic. Apoi a ridicat-o cu
penseta. Erau doi pui de urs luptndu-se n joac. Tata a zmbit mulumit.
Filmul sta a ieit grozav, a spus el. Dar mai am nc mult de lucru
aici. Ducei-v un pic pe afar, bine?
A oprit lumina roie i a aprins lumina normal. Nicole a deschis ua.
S nu v murdrii prea tare, a adugat tata. O s lum cina n ora
ast seara. Vreau s srbtorim reuita cu urii bruni.
O s avem grij, a zis Nicole.
Vorbete n numele tu.
Nu glumesc, Jordan, m-a avertizat tata.
Eu, da, tat.
Cum am deschis ua camerei obscure ne-a lovit un val de cldur. Am
ieit mpreun cu Nicole n curtea din spatele casei, clipind des n soarele dup-
amiezii. ntotdeauna dup ce ies din camera obscur am nevoie de cteva
minute pn mi se obinuiesc iar ochii cu lumina soarelui.
Ce vrei s facem? a ntrebat Nicole.
Nu tiu. E aa de cald. E prea cald ca s facem ceva.
Nicole a nchis ochii i, pentru un minut, s-a rupt de tot ce era n jurul
nostru.
Nicole? Am nghiontit-o. Ce faci?
M gndesc la zpada din pozele fcute de tata la Grand Tetons. M
gndeam c o s m ajute s m rcoresc.
Sttea nemicat, cu ochii nchii.
O pictur de transpiraie i se scurgea pe frunte.
i? Merge?
A deschis ochii i a scuturat din cap.
Nu. Cum s-mi imaginez zpada, dac nu am simit-o niciodat?
Aa e.
Am oftat i m-am uitat mprejur.
Locuim ntr-un cartier din suburbiile Pasadenei. Nu sunt dect trei feluri
de case n cartierul nostru. Aceleai trei modele de case se tot repet, pe o
distan de civa kilometri.
6
E o privelite att de plictisitoare, nct am impresia c mi-e i mai cald
cnd m uit n jur. Fiecare grup de case are cte un plc de palmieri. Nu
sufcieni ct s fac destul umbr. Vizavi de noi e un teren viran, lng casa
familiei Miller. Cel mai interesant lucru din grdina noastr, i probabil de pe
toat strada, e o dezgusttoare grmad de gunoi fcut de tata.
Cu ochii mijii, am privit mai departe. Totul prea decolorat de soare.
Pn i iarba prea alburie.
Sunt aa de plictisit, c-mi vine s urlu.
Hai s facem o tur cu bicicletele, a sugerat Nicole. Poate briza o s ne
mai rcoreasc.
Poate vine i Lauren cu noi, am adugat eu.
Lauren Sax e vecina noastr de vizavi. E cu noi n clas. Ne vedem toat
ziua-bun ziua, ca i cum ar f i ea sora mea.
Ne-am scos bicicletele din garaj i am mers pe lng ele la Lauren. Am
lsat bicicletele lng casa ei i ne-am dus n spate.
Am gsit-o pe Nicole stnd pe un prosop, n grdin, sub un palmier.
Nicole s-a aezat lng Lauren pe prosop. Eu m sprijineam de copac.
E aa de cald, a zis Lauren.
Era mbrcat n pantaloni scuri galbeni. Lauren e nalt i musculoas
i are prul lung, castaniu i nite uvie pe frunte.
Are o voce nazal, plngcioas.
Asta e iarna la noi. Peste tot e iarn nseamn zpad i ghea, i
zloat, i ploaie rece, i aer rece, foarte rece. Noi ce avem? Numai soare. De ce
Dumnezeu o f aa de cald?
Deodat am simit o durere n spate.
Au!
M-am ghemuit. Ceva mi se nfpsese n spate. Ceva ascuit i rece ca
gheaa! Faa mi-era tensionat de durere.
Jordan! a strigat Nicole trgnd aer n piept. Ce s-a ntmplat? Ce-ai
pit?
Capitolul 3
Mi-am dus mna la spate, spre punctul unde simisem rceala.
Ce e? am ipat eu. E aa de rece!
7
Nicole a srit n picioare i mi-a examinat spatele.
Jordan, ai fost njunghiat! Cu o ngheat mov.
n timp ce m ntorceam, am auzit hohote rutcios de rs. Gemenii
Miller au srit de dup copac.
Ar f trebuit s-mi dau seama. Gemenii Miller, Kyle i Kara. Amndoi au
nasul crn, ochi mici i prul rou, tuns scurt. Beah! Aveau puti roii cu ap,
la fel.
Frailor Miller le place s fac farse. Sunt mult mai pui pe glum dect
mine. i mult mai rutcioi.
Tuturor din cartier le e fric de ei.
Se aga de copilaii care ateapt n staia de autobuz i le fur banii de
mncare. O dat au aruncat n aer cutia potal a familiei Sax cu o bomb urt
mirositoare. Anul trecut, Kyle m-a pocnit n fa, n timpul unui meci de
baseball. I s-a prut amuzant s m vad nvineit.
Le place s se ia de mine mai mult dect de oricine altcineva, nu tiu de
ce.
Kara e la fel de periculoas ca i fratele ei, Kyle. Nu-mi place s recunosc,
dar Kara poate s m fac praf cu un singur pumn. tiu din experien. Mi-a
nvineit ochiul vara trecut.
Oh, e aa ce cald, ce cald e! a nceput Kara, imitnd vocea subire a lui
Lauren.
Kyle i-a trecut puca cu ap dintr-o mn n alta pe la spate, vrnd s
ne lase impresia c e o micare foarte complicat.
Arnold m-a nvat s fac asta, s-a ludat el.
Voia s cred c vorbete despre Arnold Schwarzenegger. Zice c-l
cunoate. Dar m ndoiesc c-i adevrat.
Nicole m trgea de tricou.
O s te omoare tata!
De ce?
Mi-am ntors capul s vd ce am pe spate. Pe tricoul meu era o pat mov-
nchis.
Grozav, am murmurat eu.
Tata a zis s nu ne murdrim, mi-a amintit Nicole, ca i cnd a f avut
nevoie s mi se aminteasc.
Nu-i face griji, Jordan. i-l curm noi, a zis Kyle.
, nu, mulumesc, am spus fcnd un pas napoi.
Orice ar f vrut Kyle s spun prin curat, tiam c n-o s-mi plac.
i am avut dreptate.
El i Kara i-au ridicat putile cu ap i ne-au mprocat pe mine, pe
Nicole i pe Lauren.
8
Gata, a ipat Lauren. Suntem feac!
Kyle i Kara rnjeau ca nite hiene.
Dar ai spus c i-e cald!
Ne-au udat pn la piele. Tricoul meu era aa de ud, c puteam s storc
un pahar de ap din el. M-am uitat fx la ei.
Kyle a ridicat din umeri.
Noi ncercam doar s v ajutm.
Sigur.
Ar f trebuit s fu bucuros c doar ne-au udat. Am scpat uor.
Nu pot s-i sufr pe gemenii Miller. Nici Nicole, nici Lauren nu-i nghit. Se
cred grozavi. Doar pentru c au treisprezece ani i o piscin n curte.
Tatl lor lucreaz la un studio de flm. Ei se laud mereu c intr pe furi
la avanpremiere i c stau de vorba cu celebriti.
Pn acum n-am vzut nici o celebritate btnd la ua lor.
Vai, suntei uzi feac, a rnjit Kara. De ce nu facei o plimbare cu
bicicleta s v uscai?
Nicole i cu mine ne-am uitat unul la altul. Cnd suntem singuri nu ne
nelegem aa bine, dar cnd fraii Miller sunt prin preajm, trebuie s
rmnem unii.
i cunoteam pe cei doi foarte bine. N-ar vorbi de bicicletele noastre fr
motiv. Unul ntemeiat.
Ce ai fcut cu bicicletele noastre? a ntrebat Nicole.
Cei doi ne priveau cu ochi mari, prefcndu-se c nu tiu nimic.
Cine, noi? N-am fcut nimic cu bicicletele voastre preioase. Ducei-v
i vedei!
Ne-am aruncat privirea spre locul unde ne lsasem bicicletele, lng casa
lui Lauren.
Par n regul, nu se vede nimic de aici, a zis Nicole n oapt.
Ceva nu e cum trebuie, am spus eu. Arat ciudat.
Ne-am apropiat de biciclete. ntr-adevr, nu erau n regul. Coarnele
fuseser deurubate i rsucite n spate.
Sper c avei mararier, a spus Kyle rnjind.
n mod normal, nu obinuiesc s i iau la btaie. Dar de data asta Kara i
Kyle merseser prea departe.
Am srit pe Kyle. Ne-am rostogolit la pmnt. Ne-am luptat. Am ncercat
s-l imobilizez cu genunchiul, dar m-a mpins ntr-o parte.
Oprii-v! Oprii-v! striga Nicole.
Kyle m-a rostogolit pe spate.
Credeai c m bai tu pe mine, Jordan? Eti prea pmplu!
L-am lovit. i-a pus genunchiul pe umrul meu, intuindu-m la pmnt.
9
Nicole ipa agitat:
Jordan, ai grij!
M-am uitat n sus. Kara sttea deasupra mea innd n mn un bolovan
ct capul ei de mare. Pe fa i-a aprut un rnjet rutcios.
D-i drumul, Kara! a ordonat Kyle.
Am ncercat s m rostogolesc, dar nu m puteam mica. Kyle nu m
elibera din strnsoare.
Kara a ridicat bolovanul. Apoi i-a dat drumul chiar n capul meu.
Capitolul 4
mi ineam ochii strns nchii.
Bolovanul a picat pe fruntea mea i de-acolo a ricoat.
Am deschis ochii. Kara rdea ca o hien. A ridicat bolovanul i l-a
aruncat din nou pe faa mea. i din nou a srit.
Lauren l-a ridicat repede.
E din burete! a spus ea strngnd-o n mn. E de jucrie!
Kyle a nceput s rd.
E recuzit de flm, fraierule!
S f vzut ce fa aveai, a adugat Kara. Ce la!
L-am dat de pe mine pe Kyle i m-am aruncat din nou deasupra lui. De
data asta eram aa de furios, c aveam for de dou ori ct el. L-am trntit la
pmnt. Nu mai mica.
Ce se ntmpl, biei?
Aoleu! Tata!
Am srit n picioare.
Bun, tat. Ne jucam i noi.
Kyle s-a ridicat, frecndu-i cotul.
Tata prea s nu f observat c ne bteam. Era foarte preocupat de ceva
anume.
Ascultai, copii, am veti bune. Tocmai m-au sunat cei de la revista
Wilderness. M trimit n Alaska!
Grozav, tat, am spus eu sarcastic. Tu pleci n alt cltorie
interesant, i noi rmnem aici, s murim de plictiseal.
i de cldur, a adugat Nicole.
Tata a rs.
Am sunat-o pe doamna Hitchens s-o ntreb dac mai poate veni s
stea cu voi, a nceput el.
Nu, nu tot doamna Hitchens! am strigat eu. E oribil. Nu pot s
mnnc ce gtete ea. O s mor de foame dac vine s stea cu noi.
10
N-o s mori, Jordan. Nici dac mnnci o sptmn ntreag numai
pine i ap nu mori, a spus Nicole.
Nicole? Jordan? Hei! a fcut tata ciocnind uor n capetele noastre.
Ascultai-m, v rog. N-am terminat.
Scuze, tat.
n fne, doamna Hitchens nu poate veni. Deci, se pare c trebuie s
venii cu mine.
n Alaska? am ipat eu.
Nu-mi venea s cred.
Uraaaa! striga Nicole opind.
Suntei norocoi! a spus Lauren.
Kara i Kyle stteau deoparte i nu ziceau nimic.
Mergem n Alaska! am ipat eu. O s vedem zpad! Tone de zpad!
Zpad de Alaska!
Eram superncntat! i tata nici nu ne spusese nc partea cea mai
interesant.
E un proiect straniu, a continuat el. Vor s urmresc un fel de fin a
zpezii: un teribil om de zpad.
Uau!
Am tras aer n piept.
Kyle i Kara pufiau.
Nicole a scuturat din cap.
Un teribil om de zpad? Dar l-a vzut cineva?
Tata a dat din cap.
Oamenii au vzut ceva. Cine tie ce-o f. Revista vrea s-i fac cteva
poze. Sunt sigur c sunt nite basme. Nu exist oameni de zpad teribili.
i atunci de ce te duci? a ntrebat Nicole.
I-am tras un cot n coaste.
Ce-i pas ie? Ne ducem n Alaska!
Revista pltete bine, a explicat tata. i chiar dac nu gsim un om de
zpad, tot o s fac nite poze frumoase n tundr.
Ce e tundra? a ntrebat Lauren.
Tata a vrut s-i rspund, dar Nicole i-a luat-o nainte.
M descurc eu, tat, l-a ntrerupt ea.
mi venea s urlu. i la coal face aa, tot timpul.
Tundra e o cmpie foarte mare, ngheat care se gsete dincolo de
Cercul Polar, n Alaska i n Rusia. Tundr vine de la un cuvnt rusesc care
nseamn
I-am acoperit gura cu mna.
Mai ai ntrebri, Lauren?
11
Lauren a scuturat din cap.
Nu, asta e tot ce voiam s tiu.
Deteapta asta turuie ca o moar stricat dac n-o opreti.
I-am dat drumul lui Nicole. A scos limba la mine.
Cltoria asta o s fe grozav! am strigat eu fericit. O s vedem ghea
i zpad adevrat. Ne ducem dup teribilul om de zpad! Super!
Cu o or nainte ne plictiseam de nu mai tiam de noi. i, dintr-odat,
totul s-a schimbat.
Tata zmbea.
Trebuie s m ntorc n camera obscur, mai am ceva de lucru. Nu
uitai, ieim n ora ast-sear.
A traversat peluza i s-a ntors n cas.
ndat ce tata a intrat, Kara a nceput s rd.
Teribilul om de zpad! Ce glum!
Aa fcea Kara. i era fric s scoat un cuvnt cnd era tata prin
preajm.
Kyle rdea de mine, srind n sus i ipnd:
Alaska, Alaska! O s vd zpad!
Probabil c o s v nvineii i o s ngheai, a spus Kara rnjind.
N-o s pim nimic, a asigurat-o Nicole. E rndul vostru s ngheai.
A nfcat puca cu ap a Karei i a mprocat-o n fa.
Termin! a ipat Kara.
S-a npustit asupra lui Nicole, dar ea a nceput s rd i a fugit,
ntorcndu-se la fecare pas s-i ude.
D-mi-o napoi! a strigat Kara.
Gemenii Miller alergau dup Nicole. Kyle i-a ridicat puca i a intit-o pe
Nicole n spate.
Lauren i cu mine fugeam dup ei. Nicole a alergat la noi n grdin. S-a
ntors i i-a mprocat pe gemeni din nou.
Nu m putei prinde! a strigat ea stropindu-i i alergnd cu spatele.
Se ndrepta chiar spre grmada de gunoi a lui tata.
S o avertizez? m ntrebam. n nici un caz.
Na! a strigat ea mprocndu-i cu ap.
Apoi a alunecat i a czut pe spate, drept n grmada de gunoi.
Bleah! s-a strmbat Lauren.
Nicole s-a ridicat ncet. O mzg maro-verzuie i se scurgea din pr pe
spate, pe brae i pe picioare.
Aah! a ipat ea, tergndu-se furioas pe mini. Aaaahh!
Stteam toi i ne uitam. Ea nsi prea un fel de teribil om de zpad,
acoperit cu mzg.
12
nc o priveam pe Nicole, cnd tata a scos capul pe ua din spate.
Suntei gata s mergem s lum cina? a ntrebat el.
Capitolul 5
Am ajuns! a strigat tata destul de tare ca s acopere zgomotul fcut de
micul avion. Iknek. Se vede pista de aterizare.
M uitam pe fereastr la fia maronie pe care urma s aterizm. n
ultima jumtate de or nu vzusem dect kilometri i kilometri de zpad. Uau!
Era aa de alb!
Era o grozav s vezi cum strlucea n soare. M gndeam la colindele de
Crciun. mi rsuna tot timpul n minte melodia de la Mo Crciun cu plete
dalbe!
M uitam din avion dup urme uriae. Ct de mari s fe urmele unui
teribil om de zpad? Destul de mari ct s se vad dintr-un avion care zboar
la nlime joas?
13
Sper s fe vreun restaurant pe acolo, a zis Nicole. Mi-e o foame de lup.
Tata a btut-o pe umr.
O s lum o mas cald, uria, nainte s pornim. Dup aceea n-o s
fe dect mncare rece.
Cum o s facem focul n zpad? a ntrebat Nicole.
O s stm ntr-o cbnu, a rspuns tata. E departe, n mijlocul
tundrei, dar e mai bine dect s dormim n corturi. Ar trebui s fe o sob
acolo. Aa sper!
Putem s facem un iglu i s dormim n el? am ntrebat. Sau s spm
o peter de ghea?
Nu-i aa uor s faci un iglu, Jordan, a srit Nicole. Nu e ca i cum ai
face o cazemat. Nu-i aa, tat?
Tata a scos capacul de protecie de pe obiectivul camerei i a nceput s
fac poze prin fereastra avionului.
Sigur. Mda, a zis el absent.
Nicole s-a ntors i ea spre fereastr. Eu m strmbam n spatele ei. Nu-i
aa uor s faci un iglu, o imitam eu. Se poart ca i cum ar f profesoara mea.
E chiar jenant cnd face aa la coal, de fa cu toat lumea.
Cum o s gsim cabana? a ntrebat Nicole. Totul arat la fel, acoperit
de atta zpad.
Tata s-a ntors i i-a fcut o poz.
Ai zis ceva, Nicole?
M ntrebam cum o s gsim cabana, a repetat ea. tii s foloseti
busola, tat?
Busola? Nu, dar nu conteaz. O s ne atepte la aeroport un om,
Arthur Maxwell. El o s fe ghidul nostru prin tundr.
l tiu pe Arthur, a strigat pilotul ctre noi. Are o sanie tras de cini.
El cunoate prile astea din Alaska mai bine dect oricine.
Poate c l-a vzut pe teribilul om de zpad, am zis eu.
De unde tii c exist aa ceva? a ntrebat Nicole. Nu am vzut nc
nici un semn.
Nicole, l-au vzut oamenii cu ochii lor. i dac nu exist, noi ce
cutm aici?
Unii zic c l-au vzut, mi-a explicat Nicole. Sau poate li s-a prut c l-
au vzut. Eu nu cred pn nu am mai multe dovezi.
Avionul a nconjurat micul orel. M jucam cu fermoarul de la noua
mea jachet polar. Un pic mai devreme mi-era foame, dar acum eram prea
entuziasmat ca s m gndesc la mncare.
14
Chiar este un teribil om de zpad acolo jos, m gndeam eu. tiu c
este. Am simit fori reci pe ira spinrii, cu toate c de la instalaia de nclzire
a avionului venea un val de aer cald.
Dac l gsim? Ce se va ntmpla atunci?
Ce se va ntmpla dac teribilului om de zpad nu-i place s fe
fotografat?
Avionul zbura acum foarte jos, pregtindu-se s coboare. A aterizat cu o
hurductur i a continuat s ruleze pe pist; s-a zdruncinat cnd pilotul a
pus frn.
Am vzut ceva mare n captul pistei. Ceva uria, alb i monstruos.
Tat, uite! Am strigat eu. l vd! E teribilul om de zpad!
15
Capitolul 6
Avionul s-a oprit cu un scrit chiar n faa monstrului.
Tata, Nicole i pilotul rdeau toi de mine.
Nu pot s sufr asta. Dar ce puteam s mai zic? Monstrul cel alb i uria
era un urs polar.
O statuie a unui urs polar.
Ursul polar este simbolul oraului, a explicat pilotul.
Ah, am murmurat eu.
Mi-am dat seama c roesc i m-am ntors.
Jordan tia asta, a zis tata. A fost una dintre poantele lui.
, da, am zis eu lsndu-i s cread c aa era. tiam c e o statuie.
Nu tiai, Jordan, a zis Nicole lovindu-m n umr. Erai chiar speriat.
Tata i-a pus braele pe dup umerii notri.
Nu-i grozav cum glumesc ei unul cu altul? a zis el ctre pilot.
Dac zici dumneata a rspuns pilotul.
Am cobort din avion. Pilotul a deschis compartimentul de bagaje, iar
Nicole i cu mine ne-am luat repede fecare rucsacul lui.
Tata i luase un geamantan uria nchis ermetic, pentru flme, aparate
de fotografat, mncare, saci de dormit i alte lucruri care ne mai trebuiau
acolo. Pilotul l-a ajutat s care geamantanul de pe pist pn la cldirea
aeroportului. Era aa de mare, c i tata ar f ncput n el. Semna cu un
cociug rou de plastic.
Aeroportul Iknek era o cldire micu din lemn. Nu avea dect dou
camere. Doi piloi n haine de piele stteau la o mas i jucau cri. Un brbat
nalt, negricios, cu prul nchis la culoare, cu o barb deas i pielea aspr s-a
ridicat n picioare i a venit s ne salute. Avea o canadian gri pe care o inea
descheiat, lsnd s se vad cmaa de fanel i pantalonii din piele de
cprioar.
El trebuie s fe ghidul nostru, m-am gndit.
Domnul Blake? l-a ntrebat pe tata.
Avea vocea joas i rguit.
Eu sunt Arthur Maxwell. Avei nevoie de ajutor cu sta? a spus el
apucnd de un capt al cufrului, de unde inuse pilotul. Ce geamantan mare
v-ai adus! Chiar avei nevoie de toate lucrurile astea?
Tata a roit.
Am multe aparate de fotografat, trepieduri, lucruri Da, cred c am
mpachetat prea multe.
Arthur s-a ncruntat ctre mine i Nicole.
Aa ziceam i eu.
16
Spune-mi Garry, i-a zis tata. Ei sunt copiii mei, Jordan i Nicole.
Arthur a cltinat din cap nspre noi.
Nicole a zis:
Bun.
Ne pare bine, am adugat eu.
Pot s fu politicos cnd trebuie.
Arthur s-a uitat lung la noi, apoi a mormit ceva.
N-ai pomenit nimic de copii, i-a spus el lui tata dup un minut.
Ba sunt sigur c am pomenit, a protestat tata.
Nu-mi amintesc, a rspuns el ncruntndu-se.
Toat lumea tcea. Am ieit din aeroport i am luat-o n jos pe o strad
noroioas.
Mi-e foame, am spus eu. Haidei s mergem n ora s lum ceva de
mncare.
Ct de departe e oraul, Arthur? a ntrebat tata.
Ct de departe, l-a ngnat Arthur. Suntem n el.
M-am uitat n jur surprins. Nu era dect o strad. ncepea la aeroport i
se termina ntr-o grmad de zpad, la vreo dou sute de metri mai ncolo. De-
a lungul ei, cte o cas, ici-colo.
Asta-i tot? am strigat eu.
Nu e Pasadena, a mormit Arthur. Dar e casa noastr.
Am mers pe strada noroioas pn la un restaurant care se numea La
Betty.
Cred c v e foame, a zis el. Ar f cazul s mncm ceva cald nainte
de-a porni la drum.
Ne-am aezat ntr-un separeu, la fereastr. Nicole i cu mine am
comandat hamburgeri, cartof prjii i cte o Cola, iar tata i Arthur au
comandat cafea i tocan de vit.
Am o sanie pregtit i patru cini, ne-a anunat Arthur. Cinii pot s
trag cufrul i celelalte lucruri. Noi o s mergem pe lng sanie.
E-n regul, a zis tata.
Oho! Am protestat eu. Mergem pe jos? Ct trebuie s mergem?
Vreo aisprezece kilometri, a zis Arthur.
aisprezece kilometri!
Nu mai mersesem niciodat att de mult pe jos.
De ce trebuie s mergem pe jos? De ce nu putem lua un elicopter,
ceva?
Pentru c vreau s fac poze pe drum, Jordan, a explicat tata. Peisajele
sunt fascinante. Nu se tie ce o s ntlnim n cale.
Poate o s-l ntlnim pe teribilul om de zpad, m-am gndit. Ar f bine.
17
ntre timp a venit i mncarea. Mestecam toi n linite. Artur nu se uita
n ochii mei. Nu ne privea n ochi pe niciunul dintre noi. Se uita pe fereastr i
mnca. Pe strad a trecut un Jeep.
Ai vzut vreodat creatura asta pe care o cutm noi? l-a ntrebat tata
pe Arthur.
Arthur a nfpt furculia ntr-o bucat de carne i a bgat-o n gur.
Mesteca, mesteca de zor. Tata, Nicole i cu mine ne uitam la el, ateptnd un
rspuns.
n cele din urm a nghiit.
Nu l-am vzut niciodat. Dar am auzit despre el o mulime de poveti.
A f vrut s aud una dintre povetile acelea, dar Arthur mnca n
continuare.
Nu mai puteam atepta.
Ce fel de poveti?
Arthur a ntins un dumicat de pine n sos, dup care l-a bgat n gur.
A mestecat. A nghiit.
Nite oameni din ora, a zis el. Au vzut monstrul.
Unde? a ntrebat tata.
Pe creasta nzpezit. Dincolo de cabana unde o s stm noi.
Cum arat? am ntrebat eu.
Ei zic c e mare. Mare i cu blan maro. Ai zice c e un urs. Dar nu e.
Merge pe dou picioare, ca un om.
M-au trecut forii. Teribilul om de zpad semna cu un monstru ru
dintr-un flm de groaz pe care l vzusem odat.
Eu, personal, sper s nu-l gsim, a spus Arthur scuturnd din cap.
Tata a rmas cu gura cscat.
Dar noi de-asta suntem aici. Treaba mea e s-l gsesc. Dac exist.
Exist, s tii, l-a asigurat Arthur. Un prieten de-al meu mergea prin
viscol, ntr-o zi. A dat nas n nas cu monstrul zpezii.
i ce s-a ntmplat? am ntrebat eu.
Nu vrei s tii.
Arthur a mai bgat nite pine n gur.
Ba chiar vrem s tim, a insistat tata.
Arthur i-a mngiat barba.
Monstrul i-a luat unul dintre cini i a fugit cu el. Prietenul meu a
alergat dup el, vrnd s-i recupereze cinele. Nu l-a mai gsit. Dar l auzea
scheunnd. Urla de i se rupea inima. Nu tiu ce s-a ntmplat cu cinele la,
dar nu i-a fost bine.
E, probabil, carnivor, a spus Nicole. Se hrnete cu carne. Majoritatea
animalelor de aici sunt carnivore. Au aa de puin vegetaie
18
Am nghiontit-o pe Nicole.
Vreau s aud despre omul zpezii, nu leciile tale despre natur.
Arthur i-a aruncat lui Nicole o privire plictisit. M-am gndit c probabil
se ntreab de unde o f czut sora mea. Asta m ntreb i eu de obicei.
i-a dres vocea i a continuat.
Prietenul meu s-a ntors n ora. A mai luat un tip cu el i s-au dus s
prind monstrul. Proast idee, dac m ntrebi pe mine.
Ce s-a ntmplat cu ei? am ntrebat.
Nu tiu. Nu s-au mai ntors.
Am rmas cu gura cscat, uitndu-m la ghidul nostru. Am nghiit n
sec.
Poftim? Ai spus c nu s-au mai ntors?
Arthur a dar solemn din cap.
Nu s-au mai ntors.
Capitolul 7
Poate s-au rtcit prin tundr, a sugerat tata.
M ndoiesc, a zis Arthur. ia doi tiau ce fac. I-a omort monstrul.
Asta s-a ntmplat.
A fcut o pauz ca s-i ung o bucat de pine cu unt.
nchide gura, Jordan, a spus Nicole. Nu vreau s m uit la cartofi ti
mestecai.
Probabil c rmsesem cu gura cscat. Am nchis-o i am nghiit.
Arthur e un tip ciudat, mi-am zis eu, dar de minit nu ne minte. El chiar
crede c teribilul om de zpad exist.
Nicole l-a ntrebat:
A mai vzut i altcineva monstrul?
Da, nite reporteri de la o televiziune din New York. Au auzit ce i s-a
ntmplat prietenului meu i au venit s fac o anchet. Au pornit n tundr. i
nici ei nu s-au mai ntors. L-am gsit pe unul din ei ntr-un bloc de ghea.
Cine tie ce s-a ntmplat cu cellalt. i mai e doamna Carter, care st n
captul strzii principale. Ea a vzut monstrul cteva zile mai trziu, a
continuat Arthur pe o voce joas. Privea prin telescop i l-a zrit n tundr. Zice
c mesteca oase. Dac nu m crezi, du-te i ntreab-o.
Lui tata i-a scpat un sunet. M-am uitat spre el. ncerca s se abin s
nu rd.
19
Eu nu nelegeam ce era aa de amuzant. Povestea asta mi se prea
nspimnttoare.
Arthur l privea fx pe tata.
Nu trebuie s m crezi, domnule Blake.
Spune-mi Garry, i-a zis tata din nou.
O s-i spun cum vreau eu, domnule Blake, a zis Arthur tios. E
adevrat ce spun. Monstrul la e real. i e un uciga! i asumi un risc mare
umblnd dup el. Nimeni nu l-a prins vreodat. Nimeni din cei care se duc
dup el nu se mai ntorc.
Ne asumm riscul, a zis tata. Am mai auzit poveti ca asta n alte pri
ale lumii. Poveti despre montri n jungl sau creaturi stranii n ocean. Pn
acum niciuna dintre povetile astea nu s-a dovedit a f adevrat. Nu cred c
cea cu teribilul om de zpad e altfel.
O parte din mine vroia s vad creatura aceea, dar o alt parte spera ca
tata s aib dreptate. N-am chef s-o pesc, mi-am zis, doar pentru c vreau
s vd zpad.
Ei bine? a spus tata tergndu-se la gur. Hai s mergem. E toat
lumea gata?
Eu sunt gata, a srit Nicole.
i eu.
De-abia ateptam s ies afar, n zpad.
Arthur nu a spus nimic. Tata a pltit nota. Am ateptat s ni se aduc
restul.
Tat, am ntrebat eu, dac teribilul om de zpad e real? Dac ne
ntlnim cu el? Ce-o s facem?
A scos din buzunarul hainei ceva mic i negru.
sta e un transmitor radio. Dac avem necazuri, de orice fel, acolo n
slbticie, pot s anun prin radio poliia din ora. O s trimit un elicopter s
ne salveze.
Ce fel de necazuri, tat? a ntrebat Nicole.
Sunt sigur c nu vom avea nici un necaz, dar e bine s fi pregtit
pentru cazuri de urgen. Nu-i aa, Arthur?
Arthur a plescit i i-a dres vocea. Dar nu a rspuns. Probabil se
suprase c tata nu credea povestea lui cu monstrul zpezii.
Tata i-a pus la loc radio-transmitorul n buzunarul hainei. A lsat un
baci pentru chelneri. Apoi am ieit n aerul rece al Alaski, gata s pornim
spre tundra ngheat.
Ne atepta, oare, un teribil om de zpad acolo?
Aveam s afm n curnd.
20
Capitolul 8
Pleosc!
Direct la int! Am nimerit-o pe Nicole cu un bulgre de zpad chiar n
rucsacul pe care l avea n spate.
Tat! a strigat Nicole. Jordan m-a lovit cu un bulgre de zpad!
Tata avea, ca de obicei, camera n fa i fcea poze de zor.
Bravo, Nicole, a zis el absent.
Nicole i-a dat ochii peste cap.
21
Apoi mi-a luat cciula de pe cap, a umplut-o cu zpad i mi-a ndesat-o
la loc.
Zpada mi se scurgea pe fa. mi simeam pielea arznd de la rceala ei.
La nceput mi plcea zpada. Puteam s o adun s fac bulgri, s cad n
ea fr s m lovesc, s o pun pe limb i s o las s se topeasc.
Dar acum ncepeam s simt frigul. Degetele de la mini i de picioare
ncepeau s-mi amoreasc. Merseserm deja mai mult de trei kilometri n
afara oraului. Dac m uitam napoi, oraul nici nu se mai vedea. Nu se vedea
dect zpada i cerul. Mai sunt treisprezece kilometri pn la caban, mi
spuneam micndu-mi degetele n mnui. O s ne ia o venicie. Nu era nimic
n jurul nostru dect zpad kilometri ntregi, numai zpad.
Tata i Arthur mergeau pe lng sanie. Arthur venise cu patru cini
huskey de Alaska: Binko, Rocky, Tin-Tin i, preferatul lui Nicole, Lars. Ei
trgeau cufrul cel mare al lui tata i nite provizii ntr-o sanie lung i ngust.
Nicole i cu mine cram fecare cte un rucsac plin cu mncare i alte
provizii. Pentru orice eventualitate, zisese tata.
Ce s-ar f putut ntmpla, m ntrebam eu. S ne rtcim? S fug cinii
cu sania? S ne rpeasc omul de zpad?
Tata le fcea poze cinilor, nou, lui Arthur, fotografa tot.
Nicole s-a aruncat pe spate ntr-un morman de zpad.
Uite, un nger! a strigat ea micndu-i braele n sus i n jos.
S-a ridicat i am privit amndoi ngerul de zpad.
Frumos, am zis eu.
M-am ntins pe spate s fac i eu unul. Cnd Nicole s-a aplecat s se uite
mai de aproape, am aruncat n ea cu un bulgre de zpad!
O s-i art eu ie! a strigat ea.
Am srit n picioare i am luat-o la fug. Zpada scria sub tlpile
mele.
Nicole a fugit dup mine. Ne-am luat la ntrecere i am depit sania.
Avei grij, copii! a strigat tata dup noi. S nu pii ceva.
M-am rostogolit n zpad. Nicole a srit peste mine. M-am zbtut i cnd
m-am eliberat am luat-o la fug.
Ce am putea pi aici? m ntrebam eu n timp ce simeam zpada
scrind sub tlpi. Nu e nimic altceva dect zpad, kilometri ntregi n jurul
nostru. N-avem unde s ne pierdem aici!
M-am ntors i, alergam cu spatele, fcndu-i cu mna lui Nicole.
ncearc s m prinzi, Cap-Ptrat!
Poreclele astea sunt aa de imature! a strigat ea alergnd dup mine.
Apoi s-a oprit, artnd spre ceva n spatele meu.
Jordan, ai grij!
22
E veche poanta asta! Nu m duci tu pe mine, i-am rspuns.
Am alunecat uor pe zpad. Nu voiam s-mi iau ochii de la ea n caz c
m-ar f atacat cu bulgri.
Jordan, vorbesc serios! a ipat ea. Oprete-te!
23
Capitolul 9
Buf!
Am aterizat pe spate ntr-un morman de zpad.
Aah, am gemut eu, uimit.
Am tras aer adnc n piept, apoi m-am uitat n jur.
Czusem ntr-un fel de crevas adnc. Stteam tremurnd pe grmada
de zpad, nconjurat de stnci nguste de roc i ghea albstruie.
M-am ridicat n picioare i m-am uitat n sus. Gura crevasei era la cel
puin 5-6 metri deasupra mea. Panicat, m agam de pereii de ghea. M-am
prins de o stnc, pipind cu mna dup o scobitur unde s-mi pun piciorul
i sream n sus ncercnd s ies.
M-am ridicat civa metri. Apoi mi-a alunecat mna i am czut la loc, pe
fundul crevasei. Am ncercat din nou. Gheaa era prea neted.
Cum s fac s ies de aici?
Unde sunt tata i Nicole? ncercam s mi nclzesc obrajii cu mnuile.
De ce nu vin s m scoat? O s nghe aici?
Chipul lui Nicole a aprut deasupra crevasei.
Jordan, eti bine?
Scoatei-m de aici! am ipat eu.
Stai linitit, vine tata.
M-am sprijinit de perete. Razele soarelui nu ajungeau pn la fundul
crevasei. Degetele mele de la picioare preau gata s se rup. mi ngheaser
aa de ru! Am nceput s opi ca s m nclzesc.
Cteva minute mai trziu am auzit vocea lui tata.
Jordan, eti rnit?
Nu, tat, am strigat.
El, Nicole i Arthur se uitau n jos la mine.
Arthur o s coboare o frnghie. Prinde-te de ea i o s te scoatem
afar, mi-a spus tata.
M-am dat la o parte n timp ce Arthur arunca n crevas o frnghie cu
noduri. Am apucat-o cu minile n mnuile cu un singur deget.
Trage! a strigat Arthur.
Tata i Arthur au tras de frnghie. Am pus picioarele n nite scobituri n
ghea, sprijinindu-m de peretele crevasei. Frnghia mi-a alunecat din mini.
Am prins-o mai strns.
ine-te bine, Jordan, strig tata.
24
Au tras din nou. Mi se prea c braele aveau s-mi fe smulse din umeri.
Au! am strigat eu. Avei grij.
ncet, m-au scos din groap. Nu le-am fost de mare ajutor, picioarele mi
alunecau pe pereii de ghea. Tata i Arthur m-au prins fecare de cte o mn
i m-au scos afar.
M-am ntins pe zpad, respirnd greu.
Tata mi-a cercetat braele i picioarele s se asigure c nu am nimic rupt
sau luxat.
Eti sigur c nu te doare nimic?
Am dat din cap.
N-a fost o idee bun s cari copiii dup tine, a mormit Arthur. Zpada
nu e aa de solid cum pare. Dac nu te-am f vzut cznd nu te-am mai f
gsit.
Trebuia s fm mai ateni, a spus tata. Vreau s stai amndoi aproape
de sanie.
S-a aplecat deasupra crevasei i a fcut o poz.
M-am ridicat i mi-am scuturat zpada de pe pantaloni.
O s fu mai atent de acum ncolo, am spus eu.
Bine, a rspuns tata.
Ar f bine s-o lum din loc, a spus Arthur.
Am pornit din nou prin zpad. O mbrnceam din cnd n cnd pe
Nicole i m mpingea i ea, dar eram mult mai linitii acum. Niciunul din noi
nu voia s nghee bocn pe fundul vreunei gropi n zpad.
Tata fotografa de zor, n timp ce mergeam.
Ct mai e pn la caban? l-a ntrebat el pe Arthur.
nc vreo trei kilometri, a rspuns Arthur.
A artat ctre un munte abrupt de zpad care se vedea n deprtare.
Vedei dmbul la, cam la cincisprezece kilometri distan? Acolo a fost
vzut monstrul ultima dat.
Teribilul om de zpad a fost vzut acolo, mi-am zis. Unde o f acum?
Oare ne vede venind? O f ascuns undeva i ne urmrete?
Mergeam uitndu-m la dealul de zpad. Prea din ce n ce mai mare,
pe msur ce ne apropiam. Din loc n loc se vedeau brazi i bolovani.
Dup aproximativ o or, am zrit cam la un kilometru i jumtate
deprtare un punct maroniu.
Acolo e cabana abandonat, unde vom poposi la noapte, ne-a explicat
tata. i-a frecat minile i a adugat: De-abia atept s ne aezm lng foc.
Bteam din palme ca s-mi pun sngele n micare.
i eu de-abia atept! Trebuie s fe minus dou mii de grade aici!
25
Sunt n jur de minus zece, a spus Nicole. Cel puin asta e temperatura
medie aici pentru perioada asta.
Mulumim meteorologului de serviciu, am glumit eu. Acum, pentru
sport, i dm legtura lui Arthur.
Arthur s-a ncruntat. Nu cred c a neles gluma.
Rmsese puin n urm s se uite la partea din spate a saniei. Tata s-a
ntors s-i fac o poz.
Cnd ajungem la caban o s mai fac nite poze, a spus tata
schimbnd flmul. Poate o s fotografez i cabina. Dup aceea ne culcm toi.
Ne ateapt o zi grea mine.
Cnd am ajuns la caban era aproape ora opt seara.
Ne-a luat prea mult s ajungem aici, a zis Arthur morocnos. Am
plecat din ora imediat dup prnz. Ar f trebuit s facem cinci ore. Accidentele
copiilor i alte de-astea ne ncetinesc.
Tata sttea la civa metri de Arthur, fotografindu-l n timp ce vorbea.
Domnule Blake, ai auzit ce am spus? a zbierat Arthur. Nu m mai
fotografa!
Ce? a fcut tata, lsnd aparatul s-i cad pe piept. A, da, copiii.
Trebuie s fe tare fmnzi.
Am nceput s explorez cabana. Nu mi-a luat mult timp. Micua csu
de brne era goal, nu avea dect o sob veche cu lemne i vreo dou paturi
rupte.
De ce e cabana aa de goal? a ntrebat Nicole.
Cei cu sniile nu mai vin aici, a spus Arthur. Le e fric de monstru.
Nu mi-a plcut asta. M-am uitat la Nicole. i ddea ochii peste cap.
Arthur a dus cinii ntr-un adpost, lng caban. Era un hambar
construit n spatele cabanei, lipit de peretele acesteia. Era plin cu paie pe care
s doarm cinii. ntr-un col era o sanie veche ruginit, sprijinit de perete.
Apoi Arthur a aprins focul i a nceput s pregteasc ceva de mncare.
Mine l cutm pe aa-zisul monstru, ne-a anunat tata. Toat lumea
s se odihneasc bine n noaptea asta.
Dup ce am mncat ne-am bgat n sacii de dormit. Am stat treaz mult
vreme ascultnd vjitul vntului i ncordndu-mi auzul ca s-l aud pe
teribilul om de zpad pe-afar tropind.
Nicole, d-te mai ncolo!
S-a rostogolit n sacul ei de dormit i mi-a bgat un cot n coaste. I-am
dat braul la o parte i m-am cuibrit la cldur n sacul meu de dormit.
Nicole a deschis ochii. Lumina strlucitoare a soarelui de diminea
ptrundea n caban.
M ntorc ntr-un minut s pregtesc micul dejun, copii, a zis tata.
26
Sttea pe un scaun i-i lega ireturile bocancilor lui de munte.
nti m duc s vd ce fac cinii. Arthur a ieit s le dea mncare
acum cteva minute.
i-a luat haina pe el i a ieit. Mi-am frecat nasul. Era rece. Focul din
sob se stinsese n timpul nopii. Nimeni nu-l aprinsese din nou. M-am forat
s ies din sacul de dormit i am nceput s m mbrac. Nicole fcea la fel.
Crezi c e vreun du cu ap cald n cocioaba asta? m-am ntrebat eu
cu voce tare.
Nicole mi-a zmbit ironic.
tii foarte bine c nu e nici un du, Jordan.
Of! Asta nu-mi convine!
L-am auzit pe tata afar, ipnd!
Mi-am vrt picioarele n cizme i am ieit repede. Nicole a venit i ea
dup mine.
Tata sttea lng caban i arta, ocat, spre pmnt.
M-am uitat n jos. Am vzut urme adnci n zpad. Urme mari. Uriae.
Att de mari, c numai un monstru ar f putut s le fac.
Capitolul 10
Incredibil, murmura tata uitndu-se la zpad.
Arthur a venit n fug de la adpostul cinilor. S-a oprit cnd a vzut
urmele.
Nu! a strigat el. A fost aici.
Era alb la fa. Maxilarul i tremura de spaim.
Trebuie s plecm de aici, acum! i-a spus lui tata pe o voce joas,
speriat.
Tata ncerca s-l calmeze.
Stai un pic. S nu ne pripim.
Suntem n pericol! a insistat Arthur. Monstrul e aproape. O s ne rup
n buci.
Nicole a ngenuncheat n zpad, studiind urmele.
Credei c sunt reale? a ntrebat ea. Sunt chiar urmele teribilului om
de zpad?
Ea crede c sunt reale, mi-am zis. Chiar crede asta.
Tata a ngenuncheat lng ea.
27
Par reale.
Apoi am vzut o lumin licrind n ochii lui. i-a ridicat capul i s-a uitat
la mine suspicios.
Am fcut un pas n spate.
Jordan! a strigat Nicole pe o voce acuzatoare.
Nu m-am mai putut abine. Am nceput s rd.
Tata a scuturat din cap.
Jordan, trebuia s-mi dau seama.
Ce? a ntrebat Arthur, confuz. Apoi furios: Vrei s zici c putiul a
fcut urmele? E o glum?
M tem c da, Arthur, a spus tata oftnd.
Arthur s-a ncruntat la mine. Faa lui acoperit de barb s-a fcut roie
ca o halc de carne crud.
Mi-am pierdut curajul. Nu m-am putut ine tare. Arthur m-a speriat. Cu
sigurana, nu-i plceau copiii, n special cei care-i fceau farse.
Am treab, a spus el i a plecat, clcnd zpada cu pai mari.
Jordan, nesuferitule, a spus Nicole, cnd ai fcut-o?
M-am trezit devreme i m-am furiat afar, am recunoscut eu. Am
spat urmele peste urmele mele, cu mnuile. Apoi, la ntoarcere, am clcat tot
n ele, ca s nu las alte urme. Ai crezut, am adugat, artnd cu degetul spre
Nicole. Pentru un minut ai crezut c monstrul zpezii e real.
Nu-i adevrat, a protestat Nicole.
Ba da, sigur ai crezut. Te-am pclit.
Mi-am mutat privirea de la expresia iritat a lui Nicole la fgura sever a
lui tata.
Nu crezi c a fost amuzant? l-am ntrebat. A fost doar o glum.
Lui tata de obicei i plac glumele mele.
Nu i de data asta.
Jordan, nu suntem acas n Pasadena. Suntem n slbticie. n
mijlocul Alaski. Aici pot aprea pericole. Ai vzut asta ieri, cnd ai czut n
crevas.
Am dat din cap i am rmas cu privirea n jos.
Vorbesc serios, Jordan, m-a avertizat tata. Gata cu glumele. Nu vreau
s vi se ntmple ceva nici ie, nici lui Nicole, nici unuia dintre noi. Ai neles?
Da, tat.
Am tcut toi, timp de un minut. Apoi tata m-a btut pe spate.
Bine, haidei s intrm s mncm ceva.
Cteva minute mai trziu, Arthur s-a ntors n cabin. i scutura zpada
de pe cizme, uitndu-se fx la mine.
28
Crezi c eti haios, nu? a mormit el. Stai s vezi monstrul. O s mai
rzi atunci?
Am nghiit n sec.
Rspunsul la ntrebarea lui era nu. Cu siguran nu.
Capitolul 11
Dup micul dejun am pus cinii la sanie i am pornit ctre movila de
zpad. Arthur nu vorbea cu mine i abia dac m privea. Cred c era suprat
din cauza glumei mele.
Toi ceilali m iertaser, m gndeam, el de ce nu m ierta?
29
Nicole i cu mine mergeam n faa saniei cu cinii. n spate auzeam
aparatul de fotografat al lui tata fcnd de zor clic-clic. Asta nsemna c gsise
ceva interesant de fotografat. M-am ntors.
O turm mare de elani venea spre noi. Ne-am oprit s ne uitm la ei.
Ia uite, a optit tata. Uimitor!
A ncrcat repede un nou flm n aparat i a nceput din nou s-i
fotografeze.
Elanii i croiau linitii drum prin zpad.
S-au oprit s mnnce din nite tufuri. Arthur a tras de hamul cinelui
din fruntea atelajului ca s nu latre.
Deodat, unul dintre elani a ridicat capul. Prea c simte ceva.
Ceilali preau i ei ncordai. Apoi s-au ntors i au luat-o la galop,
napoi n tundr, tropotul copitelor lor rsunnd n zpad.
Tata a lsat aparatul s-i cad pe piept.
E ciudat. M ntreb ce s-a ntmplat.
Ceva i-a speriat, a spus Arthur, sumbru. Nu noi i nici cinii.
Tata a scrutat orizontul.
Ce-a fost, atunci?
Toi ateptam rspunsul lui Arthur. Dar el nu a spus dect:
Ar trebui s ne ntoarcem n ora chiar acum.
Nu ne ntoarcem, a insistat tata. Nu dup ce am btut atta drum.
Arthur l privea fx.
mi urmezi sfatul sau nu?
Nu, a rspuns tata. Am venit cu un scop. i te-am angajat pe tine s-i
faci treaba. Aa c nu ne ntoarcem fr un motiv plauzibil.
Avem un motiv plauzibil, a insistat Arthur. Numai c tu nu-l vezi.
Pornete, a ordonat tata.
Arthur s-a ncruntat i le-a dat cinilor comanda de pornire. Sania a
nceput s se mite. Ne-am urnit i noi n urma saniei, spre movila de zpad.
Nicole era la civa metri naintea mea. Am luat nite zpad i am fcut
un bulgre. Dar m-am gndit c ar f mai bine s nu-l arunc. Nimeni nu prea
s aib chef de btaie cu bulgri.
Am mrluit prin zpad cteva ore. Mi-am scos mnuile i mi
micm degetele. mi tergeam mereu chiciura care mi se aduna pe buza de
sus.
Am ajuns la brazii de la baza movilei de zpad. Deodat, cinii s-au
oprit. Au nceput s latre.
Hii! a strigat Arthur.
Cinii refuzau s mearg mai departe.
Nicole a fugit la cinele ei preferat, Lars.
30
Ce e, Lars? Ce s-a ntmplat?
Lars a nceput s urle.
Ce e cu ei? l-a ntrebat tata pe Arthur.
Arthur a plit din nou la fa. i tremurau minile. Privea concentrat
printre copaci, cu ochii mijii din cauza luminii strlucitoare.
Ceva a speriat cinii, a spus el. Uite, s-a zburlit prul pe ei.
L-am mngiat pe Lars. Era adevrat. I se ridicase blana. Mria.
Cinii tia nu se sperie uor, a spus Arthur. Orice ar f, i-a speriat
foarte tare.
Toi cinii au nceput s urle.
Nicole sttea aproape de tata.
E ceva periculos pe movila aia, a spus Arthur. E ceva periculos foarte
aproape.
31
Capitolul 12
V avertizez, domule Blake, a spus Arthur. Trebuie s ne ntoarcem.
Nici vorb, a protestat tata. Nu ne ntoarcem, vorbesc serios.
Cinii ltrau i se agitau n hamuri.
Arthur cltin din cap.
Eu nu merg mai departe. i nici cinii nu mai merg.
Tata a strigat la cini s porneasc. Cinii urlau i se retrgeau. Tata a
strigat din nou. n loc s mearg nainte, cinii ncercau s ntoarc.
Nu-i mai necji, a spus Arthur. Nu vor s mearg mai departe, i-am
spus deja. Dac ne ntoarcem acum, mai avem timp s ajungem la caban pn
nu se face prea trziu.
Ce facem, tat? l-am ntrebat.
Tata s-a ncruntat.
Poate c Arthur are dreptate. Ceva i-a speriat pe cini. O f vreun urs
sau altceva prin apropiere.
Nu e urs, domnule Blake, insista Arthur. Cinii tia sunt ngrozii. i
eu sunt la fel.
A pornit prin zpad, napoi spre caban.
Arthur! a strigat tata. Vino napoi.
Arthur nici nu s-a ntors. N-a spus nici un cuvnt. Mergea nainte.
Trebuie s fe tare speriat, m-am gndit eu. Am simit fori pe ira spinrii.
Ltrnd nc agitai, cinii au ntors sania i au pornit dup Arthur.
Tata se uita atent printre copaci.
Dac a putea vedea ce e acolo!
Hai s mergem s vedem, am zis eu. Orice ar f, probabil c o s faci
poz grozav.
Asta de obicei ine la tata.
S-a uitat napoi la Arthur, la sanie, la cinii, care mergeau spre caban.
Nu, e prea periculos. Nu avem de ales. Haidei, copii!
Am luat-o spre caban, mergnd greoi.
Poate l conving mine pe Arthur s mearg, a spus tata ncet.
32
Nu i-am rspuns, dar aveam sentimentul c nu va f uor s l fac pe
Arthur s urce dealul.
i poate c Arthur are dreptate, mi spuneam. Cinii ia erau aa de
speriai. Era straniu.
Cnd am ajuns la caban, Arthur deshma cinii de la sanie. Acetia se
mai calmaser.
Mi-am aruncat rucsacul i m-am lsat s cad pe sacul de dormit.
Am putea s lum cina, a mormit tata.
mi ddeam seama c e ntr-o dispoziie foarte proast.
Jordan, nu vrei s te duci tu cu Nicole s adunai nite lemne de foc?
Dar avei grij.
Avem, tat, a spus Nicole.
M-am ridicat i m-am ndreptat spre ieire.
Jordan, m-a strigat tata, pe un ton aspru. Pune-i rucsacul n spate.
Nu vreau s pleci nicieri fr rucsac. Ai neles?
Dar nu ne ducem dect dup lemne, am protestat eu. Ne ntoarcem n
cteva minute. i, oricum, Nicole l are pe al ei.
Fr comentarii, a rbufnit tata. Dac v rtcii, o s avei nevoie de
mncarea aia pn v gsim noi. Cnd prseti cabana, iei rucsacul cu tine.
Ne-am neles?
Mam, da' ce nervos era!
neles, am zis eu punndu-mi rucsacul n spate.
Am pornit cu Nicole prin zpada care ne scria sub picioare, spre
copacii din apropiere. Erau civa copaci de-a lungul unei creste acoperite cu
zpad, cam la opt sute de metri distan.
Am urcat creasta. Eu am ajuns primul n vrf.
Nicole, uite!
De cealalt parte am vzut un pru ngheat. Era prima ap pe care o
vedeam de cnd ajunseserm aici. Am cobort cu pai mruni i ne-am oprit
s ne uitm la pru. Am testat apa cu piciorul.
Nu clca acolo, Jordan, a strigat Nicole. Poi s cazi.
Am btut n ghea cu vrful bocancului.
E destul de tare, i-am spus.
Oricum, a zis Nicole. Nu risca. O s te omoare tata dac mai peti
ceva.
M ntreb dac sunt peti sub ghea, am spus studiind-o.
S-i spui lui tata, poate o s vrea s fac o poz aici.
Am plecat de lng pru i ne-am apucat s adunm crengi uscate de
sub copaci. Le-am crat peste creasta de zpad i tot drumul pn la caban.
Mulumesc, copii, a spus tata cnd am nvlit nuntru.
33
A luat lemnele i a aprins focul n sob.
Ce zicei de nite cltite n seara asta?
I-a trecut suprarea, m-am gndit eu uurat.
Nicole i-a povestit lui tata despre prul ngheat.
Interesant, a spus tata. O s m duc s m uit, dup cin. Trebuie s
gsesc ceva de fotografat, n afar de ghea i zpad.
Cltitele ne-au nveselit pe toi. n afar de Arthur.
A mncat mult, dar a vorbit foarte puin. A scpat furculia pe jos i,
bombnind ceva, a ridicat-o i a continuat s mnnce fr s o tearg.
Dup ce am terminat, Nicole i cu mine l-am ajutat pe tata s strng
masa.
Cnd fceam ordine prin lucrurile noastre, deodat, cinii au nceput s
latre.
Arthur a ngheat.
Ce e asta, am strigat eu? Ce-i sperie pe cini?
Capitolul 13
Cinii scheunau i ltrau.
Era, oare, cineva afar?
Un animal? Un monstru?
M duc s vd, a spus Arthur, solemn.
i-a luat haina i cciula de ln i a ieit repede din caban.
Tata i-a luat i el haina.
Stai aici, ne-a spus i l-a urmat i el pe Arthur.
Ne uitam unul la altul, ascultnd scheunatul cinilor.
Cteva secunde mai trziu, s-au oprit.
Tata s-a ntors i a bgat capul pe u.
Nu e nimic aici. Nu tim ce i-a speriat aa, dar Arthur i linitete.
Tata i-a luat aparatul de fotografat.
Ducei-v la culcare. Eu o s m duc s m uit un pic la prul la.
Nu stau mult, bine?
Ua s-a nchis cu zgomot dup el.
I-am auzit zgomotul pailor prin zpad. Apoi linite. Eu i Nicole ne-am
bgat n sacii de dormit.
34
M-am ntors pe o parte, ncercnd s m instalez confortabil. Trecuse de
ora opt, dar afar era nc lumin. Razele soarelui ptrundeau prin fereastra
cabanei. Asta mi amintea de cnd eram mic. Mama ncerca s m conving s
dorm dup-amiaza. Niciodat nu putusem s dorm n timpul zilei.
Am nchis ochii. I-am deschis. Nu-mi venea somnul.
Am ntors capul i m-am uitat la Nicole. Sttea pe spate, cu ochii larg
deschii.
Nu pot s dorm, am anunat-o eu.
Nici eu.
M foiam n sacul de dormit.
Unde o f Arthur? a ntrebat Nicole. De ce dureaz att de mult?
Probabil st pe afar cu cinii. Cred c prefer compania lor, dect pe
a noastr.
Asta e sigur.
Ne ntorceam de pe o parte pe alta. Nu se ntunecase. Cabana era
luminat de razele care ptrundeau prin fereastr.
Eu renun, am zis gemnd. Hai s ieim s facem un om de zpad
sau ceva.
Tata a zis s stm aici.
Dar nu ne ducem nicieri. Nu plecm de lng caban, am asigurat-o
eu.
Am ieit din sacul de dormit i am nceput s m mbrac.
Nicole sttea n fund.
N-ar trebui s ieim, a insistat.
Haide. Ce s-ar putea ntmpla?
S-a ridicat n picioare i i-a luat puloverul pe ea.
Trebuie neaprat s fac ceva, a spus.
Ne-am mbrcat. Am deschis ua cabanei.
Jordan, stai! a strigat Nicole. i-ai uitat rucsacul.
Nu ieim dect aici, n faa uii, am protestat eu.
Haide. Tata a zis c trebuie s-l iei. O s fe furios dac ne gsete
afar. Dar o s fe i mai furios dac vede c nu ai rucsacul.
Bine, bine, am mormit eu, punndu-mi rucsacul n spate. De parc
cine tie ce ni s-ar putea ntmpla.
Am ieit afar n frig. Am lovit zpada cu piciorul.
Nicole m-a prins de mnec.
Ascult, a optit ea.
Am auzit zgomot de pai n spatele cabinei.
E Arthur, i-am spus.
Ne-am furiat n spate. Chiar era Arthur.
35
Sttea ghemuit lng sanie, legnd unul dintre cini. Ceilali erau deja
prini la sanie.
Arthur, ce s-a ntmplat? am strigat eu.
Luat prin surprindere, s-a ntors spre noi. N-a spus nimic. A srit pe
partea din spate a saniei i a strigat ctre cini comanda de pornire, tare, ct l
ineau plmnii.
Cinii trgeau ct puteau, aplecndu-se nainte.
Arthur, unde te duci? am strigat eu. ntoarce-te!
Sania mergea din ce n ce mai repede.
Arthur! Arthur!
Nicole i cu mine alergam dup el, strigndu-l ntruna.
Dar sania se ndeprta de noi.
Arthur nu s-a mai ntors.
Capitolul 14
Nicole i cu mine am alergat n urma saniei, dar acesta s-a ndeprtat
rapid, prnd din ce n ce mai mic.
Arthur! ntoarce-te!
A plecat cu mncarea noastr, am strigat eu.
36
Nu puteam s-l lsm s plece. Fugeam dup el ct puteam de repede.
Bocancii ni se afundau n zpad.
Sania a urcat pe un deal nalt acoperit cu zpad.
Stai! Stai! ipa Nicole. Te rugm!
Nu putem s inem pasul cu cinii, am spus gfind.
Trebuie s ncercm, ipa Nicole agitat. Nu-l putem lsa s plece,
abandonndu-ne aici.
Sania a disprut n spatele dealului. Ne-am crat piepti, alunecnd pe
zpad.
Cnd am ajuns n vrf, Arthur i cinii erau mult naintea noastr.
Priveam ngrozii cum dispar n tundr.
Epuizat, am czut pe zpad.
Nu-i mai putem prinde, am spus necndu-m.
Jordan, ridic-te, m ruga Nicole.
Nu-l mai putem ajunge, am spus gemnd.
Apoi, Nicole a spus cu o voce moale:
Unde suntem?
M-am ridicat i am privit mprejur. Zpad, zpad i iar zpad. Peste
tot n jurul nostru, doar zpad. Nici un reper. Nici urm de caban.
Soarele era acoperit de nori. Vntul se nteea. ncepuse s ning.
Nu aveam idee pe unde suntem.
n ce parte e cabana? Pe unde am venit? am ntrebat eu cu o voce
pierdut.
Am scrutat orizontul printre fulgii de zpad. Nu vedeam cabana nicieri.
E ncolo, a spus Nicole, trgndu-m de mnec. Hai s mergem!
Nu! am spus eu. Acum ningea i mai tare i fulgii mi nepau ochii.
Am strigat tare, s acopr vuietul vntului: Cabana e n cealalt direcie! Nu
dintr-acolo am venit.
Uite, a ipat Nicole, artnd n jos. Urmele noastre. Dac le urmm, ne
duc pn acas.
Am nceput s coborm dealul mergnd dup urmele pe care le
lsaserm n zpad. Vntul vuia din ce n ce mai tare.
Am mers dup urme pentru scurt vreme. Era foarte greu s le urmreti
prin zpad. Totul era alb i gri. Toat lumea prea colorat n alb i n gri.
Nicole se uita la mine prin perdeaua groas de fulgi.
De-abia te vd, a strigat ea.
Ne-am aplecat la pmnt ncercnd s gsim urmele.
Au disprut! am strigat eu.
Zpada le acoperise deja.
Nicole m-a prins de bra.
37
Jordan, mi-e fric.
i mie mi-era fric, dar nu i-am spus lui Nicole.
O s gsim cabana, nu-i face griji. Tata sigur ne caut chiar acum.
A f vrut s cred i eu asta. Vntul ne izbea cu rafale de zpad
ngheat. M-am strduit s privesc nainte, n ciuda vntului. Nu vedeam
nimic. Totul era alb. Alb peste alb. Alb peste gri.
ine-m de mn, am strigat eu.
Ce-ai zis?
Am zis s m ii de mn. Altfel ne putem pierde unul de altul prin
viscol.
Nicole m-a prins mai tare de bra, s-mi arate c a auzit ce am zis.
Mi-e aa de frig, a strigat ea. Hai s fugim.
Am ncercat s fugim mpleticindu-ne prin zpad.
Tat! strigam. Tat!
Nu tiam ncotro ne ndreptm, dar tiam c trebuie s mergem.
Uite! a strigat Nicole. Cred c se vede ceva.
M-am strduit s privesc prin zpad, dar n-am vzut nimic.
Nicole m-a tras dup ea.
Haide!
Alergam orbii de zpad. Deodat, pmntul a cedat sub picioarele
noastre.
inndu-o nc de mn pe Nicole, am simit cum sunt nghiit n
zpad.
38
Capitolul 15
Cdeam, cdeam n continuu. n jurul nostru totul era alb i ngheat.
Zpada se npustea deasupra noastr, se formau vrteje n jurul nostru.
Ne ngropa.
O alt crevas, m-am gndit. O alt groap adnc n zpad.
Mult mai adnc dect prima.
Amndoi am aterizat cu un ipt, mpleticii.
D-te la o parte, a ipat Nicole. Unde suntem? D-te la o parte!
Ameit, m-am ridicat n picioare. Apoi am prins-o pe Nicole de mini i
am ridicat-o i pe ea.
O, nu! a spus Nicole.
Amndoi ne uitam n sus. Abia distingeam cerul gri. Iar n jurul nostru,
perei nali de zpad. Fulgi mruni se cerneau deasupra noastr. M uitam
n sus, spre gura crevasei. Buci mari de zpad se desprindeau de pe pereii
de ghea i cdeau cu zgomot nfundat lng noi, pe fundul crevasei.
Suntem blocai aici. Tata n-o s ne mai gseasc niciodat! a spus
Nicole, aproape plngnd.
Am prins-o de umeri. O bucat de zpad s-a desprins de undeva de sus
i i-a czut pe cizme.
Stai calm, i-am spus.
ns vocea mi tremura.
Calm? Cum s stau calm?
Tata o s ne gseasc, am spus.
Nici eu nu prea credeam asta. Am nghiit n sec, ncercnd s-mi
stpnesc panica.
Taaaaat! a strigat Nicole cu minile plnie la gur. Striga ct
putea de tare. Taaaaaaat!
I-am astupat gura cu mnua.
Era prea trziu.
Am auzit un huruit.
Huruitul s-a transformat ntr-un vuiet, i pereii crevasei au nceput s
crape i s se frmieze.
Cdeau buci de ghea. Peste noi.
39
Tremurnd de fric, mi-am dat seama ce se ntmplase.
Nicole declanase o avalan.
Capitolul 16
Zpada cdea peste noi. Am mpins-o pe Nicole lng perete i m-am lipit
i eu de el.
Zpada cdea cu zgomot.
M-am mpins n perete i, am fost ocat cnd am vzut c acesta a cedat.
Au! am strigat, surprins.
Am czut amndoi n deschiztura din peretele crevasei.
Ne rostogoleam n ntuneric complet.
Am auzit o bubuitur n spatele nostru. Inima mi btea cu putere. Cnd
m-am ntors, am vzut c se umpluse crevasa. Zpada ajunsese pn sus.
Nicole i cu mine eram nchii n groapa aceea ntunecat.
Dispruser i crevasa i tot.
Stteam ghemuii n deschiztura lateral, tremurnd i respirnd greu.
Unde suntem? a ntrebat Nicole, necndu-se. Ce facem acum?
Nu tiu.
Am atins zidul. Prea un tunel ngust. Pereii erau din stnc, nu din
zpad.
Ochii mi se obinuiser cu ntunericul. Se zrea o lumini la captul
tunelului.
Hai s vedem ce e acolo, i-am propus lui Nicole.
Ne-am trt n genunchi prin tunel, ctre locul de unde venea lumina.
Am ajuns la capt. Ne-am ridicat n picioare.
Eram ntr-o peter mare. Tavanul peterii era mult deasupra capetelor
noastre. Pe unul dintre perei se scurgea uor ap. De undeva din spate venea o
lumin slab.
Lumina trebuie s vin de afar, a spus Nicole. Asta nseamn c este
o ieire.
40
Ne-am strecurat ncet prin peter. Nu auzeam dect pic! pic! pic! se
topeau ururii.
Curnd o s ieim de aici, mi-am spus.
Jordan, a optit Nicole.
Uite!
Jos se vedea o urm. O urm gigantic. Mai mare dect urma fals pe
care o fcusem eu n zpad n dimineaa aceea. Ar f ncput acolo cinci
perechi de pantof de-ai mei.
Am fcut civa pai i am vzut alta.
Nicole m-a prins de bra.
Crezi c e?
tiam ce vroia s spun.
Am mers dup urmele gigantice de-a lungul peterii. Ne-au dus ntr-un
col ntunecat undeva n spate. i au disprut.
Mi-am ridicat privirea.
Nicole a tras aer n piept.
Am vzut amndoi n acelai timp.
Era creatura.
Teribilul om de zpad!
Ne privea de sus.
Sttea n dou picioare, ca un om, i era acoperit cu blan maro. Ochii
negri ne inteau de pe o fa urt, jumtate omeneasc, jumtate de goril.
Nu era prea nalt, doar cu un cap mai mare dect mine. Dar prea uria.
Corpul lui era gros i puternic, avea picioare gigantice i braele i erau
acoperite cu blan. Avea minile ct nite mnui de baseball.
Nu avem unde s fugim, a spus Nicole.
Avea dreptate.
Intrarea fusese blocat de avalan. Iar pe lng monstru nu aveam cum
s ne strecurm.
Nu era nici o ieire.
Teribilul om de zpad ne privea fx. Apoi a nceput s se mite.
41
Capitolul 17
mi clnneau dinii.
Stteam tremurnd, cu ochii nchii, i ateptam ca monstrul s ne
nhae.
A trecut o secund. Apoi alta.
Nu s-a ntmplat nimic.
Am deschis ochii. Omul de zpad nu se micase. Nicole a fcut un pas
nainte.
E ngheat! a strigat ea.
Ce?
Am clipit, ncercnd s m obinuiesc cu lumina slab. Aa era.
Monstrul sttea nepenit ntr-un bloc uria de ghea transparent.
Am atins gheaa. Monstrul sttea nuntru ca o statuie.
Dac el e ngheat aici, atunci cine a fcut urmele?
42
Nicole s-a aplecat s studieze urmele. S-a cutremurat din nou de
mrimea lor.
Duc direct la blocul de ghea. Monstrul trebuie s le f fcut cumva.
Poate c s-a ntors aici i a ngheat pur i simplu, am spus eu. Am
atins peretele cavernei, pe care se scurgea ap rece. Sau, poate, am adugat eu,
intr n ghea ca s se odihneasc, cum se duce Dracula s doarm n sicriu.
M-am retras. Era prea nspimnttor s stau aa de aproape de el. Dar
monstrul sttea ncremenit sub stratul gros de ghea.
Nicole s-a aplecat spre el.
Uite ce mini are! a strigat ea. Sau labe, sau ce-or f.
Avea minile acoperite, ca i restul corpului, cu blan maronie. Avea
degete groase, ca de om. Din ele ieeau nite gheare lungi i ascuite.
Am simit fori pe ira spinrii uitndu-m la ghearele lui. La ce le
folosea? Sfia cu ele animale slbatice? Oameni care i ieeau n cale?
Avea picioare puternice, cu gheare mai scurte. M-am uitat atent la faa
lui. Avea capul acoperit cu blan, cu excepia unui cerc care i nconjura ochii,
nasul i gura. Avea pielea rozalie. Buzele erau albe i groase, ncremenite ntr-o
grimas nspimnttoare.
E clar c e mamifer, a spus Nicole. Pot s-i spun dup blan.
Mi-am dat ochii peste cap.
Nicole, nu avem timp acum pentru lecii de biologie. Cnd o vedea tata
asta, o s sar-n sus de bucurie. Dac reuete s-i fac o poz, o s fe
celebru!
Da, a spus Nicole. Dac-l gsim pe tata. Dac reuim s ieim de aici.
Trebuie s fe o ieire.
M-am apropiat de un perete i l-am pipit cu minile, cutnd o gaur, o
sprtur n stnc, orice. Dup cteva minute am gsit o crptur.
Nicole, am strigat. Am gsit ceva!
Nicole a venit n fug. I-am artat crptura din stnc. S-a ncruntat
dezamgit.
Nu e dect o crptur.
Poate e mai mult de att, am protestat eu. Poate e o u secret aici.
Un pasaj ascuns, ceva.
Nicole a oftat.
Da, merit s ncercm.
Am mpins, ne-am bgat degetele n fsura din stnc, am lovit n ea. Am
ncercat pn i s o tai cu o lovitur de karate.
Nimic.
mi pare ru s te anun, Jordan, dar am avut dreptate. Ca
ntotdeauna Nu-i dect o crptur n zid.
43
Atunci caut n continuare, am urlat eu. Trebuie s ieim de aici.
Am continuat s caut ceva. Am pipit zidul din spatele monstrului.
Deodat am auzit un zgomot. Un trosnet puternic.
Nicole! am strigat. Ai gsit ceva?
M-am ntors. Mi-am dat seama c nu de la ea venea zgomotul. Nicole se
uita la monstru ngrozit.
Ce e? am ntrebat-o. Ce s-a ntmplat?
Apoi am mai auzit un trosc.
Se sparge gheaa! a ipat Nicole. Iese monstrul!
Capitolul 18
Trosc!
44
Blocul de ghea s-a fcut ndri. Nicole i cu mine ne-am lipit de
perete, privind ngrozii.
Teribilul om de zpad ieea din ghea. Buci ntregi cdeau pe podea
i se sprgeau, ca i cum ar f fost de sticl. Monstrul se scutur, urlnd ca un
lup.
Fugi, am ipat.
Am luat-o la goan, dar nu aveam unde s ne ducem. Ne-am ndreptat
ctre cellalt col al peterii, ct mai departe de monstru.
Tunelul! am strigat eu.
M-am ghemuit la pmnt i am nceput s m trsc prin tunel. Nicole
m-a oprit.
Stai! E blocat, de la avalan. Ai uitat?
Da. Sigur. Ieirea din peter era blocat de tone de zpad.
n partea opus a peterii, monstrul scotea un rget care zguduia pereii.
Ne-am ghemuit ntr-un col. O simeam pe Nicole tremurnd lng mine.
Poate nu ne-a vzut, am optit eu.
Atunci de ce url?
Monstrul i-a ridicat n aer nasul lui de goril adulmecnd.
O, nu! Putea s ne simt mirosul din cealalt parte a peterii? i-a rotit
capul mare, acoperit cu blan, dintr-o parte n alta.
Ne cuta. Ne simea mirosul.
Hmm! a pufnit el.
Privea fx ntr-un col al peterii. n colul nostru.
O, nu! a spus Nicole. Ne-a vzut!
Creatura a pornit cltinndu-se spre noi, grohind cu fecare pas.
M-am lipit de perete, gndindu-m ce bine ar f s ne nghit pmntul.
Ar f fost mai bine dect s ne nghit monstrul.
Venea spre noi. Pmntul se cutremura sub paii lui. Bum, bum, bum.
Ne-am tupilat la podea, ncercnd s prem ct mai mici.
Monstrul s-a oprit la civa centimetri n faa noastr i a scos un rget
asurzitor.
Dinii! a ipat Nicole.
i vzusem i eu. Dou rnduri de dini uriai, ascuii ca briciul.
Monstrul urla.
A ntins laba dup noi, cu ghearele scoase.
S-a ntins dup mine. Am ncercat s m feresc.
Monstrul a sforit furios. A ncercat din nou.
i-a pus laba uria pe capul lui Nicole.
Ajutor! a ipat ea. M zdrobete!
45
Capitolul 19
D-i drumul! am strigat eu, dei mi ddeam seama c nu pot face
nimic.
Monstrul a urlat i a ntors-o pe Nicole cu spatele.
Apoi i-a smuls rucsacul din spate, cu o micare fulgertoare.
Hei! am ipat ngrozit.
Cu o singur ghear a despicat rucsacul din pnz. A bgat mna
nuntru i a scos ceva.
O pung. O pung cu trail mix2.
Nicole i cu mine priveam ngrozii cum i turna mncarea n gur.
Monstrul a fcut punga ghem i a nceput s caute din nou prin rucsacul lui
Nicole.
Nu mai e, a optit ea ctre mine.
Cu un grohit furios, monstrul a aruncat rucsacul.
Acum ce facem? m-a ntrebat Nicole.
Am bgat mna n rucsacul meu i, tremurnd, am scos punga mea de
trail mix i am aruncat-o ctre monstru.
Punga a czut pe podea i s-a rostogolit la picioarele lui. S-a aplecat. A
luat-o, a sfiat-o i a dat pe gt cu lcomie coninutul ei.
Cnd a terminat, am mpins rucsacul ctre el.
A fornit. Apoi mi-a golit lucrurile din rucsac.
Nu mai era.
O-o.
Monstrul s-a ntins i a scos un rget.
Apoi i-a ntins n jos braele gigantice i ne-a nfcat pe Nicole i pe
mine.
Ne-a ridicat.
Ne-a dus pn n dreptul feei lui.
Ctre gura lui.
Se pregtea s ne mnnce.
46
Capitolul 20
M-am luptat, dar era prea puternic. L-am izbit cu pumnii n piept. L-am
lovit ct de tare am putut. Nu prea s simt.
Ne inea n mn, ca pe nite ppui.
Te rog, nu ne mnca! Te rog!
Monstrul fornia. Ne-a luat pe amndoi n brae i a pornit cu noi de-a
lungul cavernei, inndu-ne strns.
L-am lovit n coaste. Nici o reacie. Nimic.
Las-ne! am ipat. D-ne drumul!
Unde ne duce? ipa Nicole, zguduindu-se cu fecare pas al monstrului.
Poate vrea s ne frig, m-am gndit ngrozit. Poate nu-i place s
mnnce copii negtii.
Ne-a dus n spatele peterii. Cu o lovitur puternic, a dat la o parte un
bolovan. Un mic tunel a aprut n spatele lui.
Nicole a gemut.
De ce n-am vzut asta mai devreme? Am f putut scpa.
Acum e prea trziu, am spus eu.
Omul de zpad ne-a mpins prin tunel. Am ieit ntr-o peter mai mic,
plin de lumin. Mi-am aruncat privirea n sus.
Deasupra se vedea cerul cenuiu.
O ieire!
Balansndu-ne pe un bra, monstrul a urcat peretele peterii. Cu pai
mari, a ieit la suprafa.
Aerul rece m-a izbit n fa. Dar corpul monstrului radia cldur.
Viscolul se oprise. Tundra era acoperit de zpad proaspt.
Monstrul mergea cltinndu-se prin zpad, fornind i grohind n timp
ce mergea.
Picioarele lui gigantice se afundau adnc n zpad. Dar cu fecare pas
acoperea o distan mare.
Unde ne ducea? Unde?
47
Poate mai are o peter, m-am gndit, cutremurndu-m. O peter
unde sunt mai muli montri. Prietenii lui. O s fe osp.
Am ncercat din nou s scap din strnsoarea monstrului. L-am izbit i m-
am luptat ct am putut.
Monstrul a scos un rget i i-a nfpt ghearele n coastele mele.
Au! am ipat eu.
Dar am ncetat s m mai foiesc. Dac m micm, ghearele lui mi
ptrundeau mai adnc.
Bietul tata, mi spuneam cu amrciune. N-o s afe niciodat ce s-a
ntmplat cu noi. Doar dac ne gsete oasele n zpad.
Deodat am auzit un ltrat. Un cine!
Teribilul om de zpad s-a oprit. A fornit i a adulmecat aerul. Apoi ne-a
lsat uor jos.
Am aterizat cltinndu-ne pe picioare.
Nicole se uita surprins la mine.
Am luat-o la fug, mpleticindu-ne prin stratul gros de zpad. Mi-am
aruncat privirea napoi.
Fuge dup noi? a ntrebat Nicole.
Nu eram sigur, nu-l mai zream. Vedeam doar zpada alb.
Fugi! am strigat.
Apoi am zrit ceva cunoscut n deprtare. O pat maronie.
Am mpins-o pe Nicole.
Uite cabana!
Am luat-o la fug i mai repede. Dac am putea s ajungem la caban
Dinspre caban se auzea un ltrat furios. Era cinele pe care l lsase
Arthur cnd plecase.
Tat! Tat! ipam noi.
Am nvlit pe u.
L-am gsit! L-am gsit pe teribilul om de zpad!
Tat?
Cabana era goal. Goal de tot.
Tata nu era acolo.
48
Capitolul 21
Mi-am rotit privirea prin cabana goal.
Tat! Tat!
Am simit c-mi st inima-n loc. Mi se uscase gtul.
Unde s-o f dus? A plecat s ne caute? S-a rtcit prin viscol?
Suntem suntem singuri, am murmurat eu.
Am fugit la fereastr. O pojghi subire de ghea se aezase pe geam.
Nici urm de tata.
Mcar monstrul nu ne-a urmrit, am zis eu.
Jordan, de ce ne-a lsat jos? a ntrebat Nicole cu o voce pierit.
Cred c l-a speriat cinele, am rspuns eu.
Oare ce ar f fcut monstrul cu noi dac nu ltra cinele? Atunci am auzit
cinele ltrnd din nou i am rmas amndoi ncremenii.
Monstrul! am ipat eu. S-a ntors. Ascunde-te!
Ne-am uitat agitai n jurul nostru, cutnd un loc s ne ascundem.
Cabana era aa de goal! Nu i-ar f luat mult monstrului s ne gseasc.
Dup sob, a propus Nicole.
Am fugit ctre soba mic ptrat i ne-am ghemuit n spatele ei.
De afar se auzeau paii leni, greoi ai monstrului.
49
Scr, scr, scr. Zpada scria sub paii lui.
Nicole m-a prins de mn. Am ncremenit, ateptnd. Ascultam.
Scr, scr.
Nu intra n cabin, l rugam eu n gnd. Nu ne prinde din nou.
Paii s-au oprit la u. Am nchis ochii.
Ua s-a deschis. O rafal de aer rece a invadat ncperea.
Jordan, Nicole?
Era tata!
Am srit de dup sob. Era tata, cu aparatul de fotografat la gt.
Am fugit la el i l-am mbriat.
Tat, ce bine c eti tu!
Bun! Ce se ntmpl, nu trebuia s dormii? S-a uitat apoi prin
caban. Unde e Arthur?
A plecat! am strigat ntr-o rsufare. A luat sania i trei dintre cini.
Am alergat dup el, a adugat Nicole, dar nu l-am prins.
Pe faa lui tata se citea uimirea i, apoi, teroarea.
Ar f bine s trimit un mesaj prin staie s cer ajutor. N-o s rezistm
mult fr mncare.
Tat, ascult, am zis eu, blocndu-i calea. Nicole i cu mine l-am gsit
pe teribilul om de zpad!
Tata a trecut pe lng mine.
Nu avem timp de glume, Jordan.
Nu glumete, tat, a spus Nicole, trgndu-l de mnec. Chiar l-am
gsit. Triete ntr-o peter acoperit de zpad.
Tata s-a oprit s o studieze pe Nicole. Pe ea o crede ntotdeauna. Dar de
data asta nu era convins.
E adevrat! am strigat eu. Hai cu noi s-i artm.
Nicole i cu mine l trgeam pe tata spre u.
Jordan, dac asta e alt poant de-a ta, ai ncurcat-o! m-a avertizat el.
Suntem ntr-o situaie critic aici i
Tat, nu glumete! a strigat Nicole, pierzndu-i rbdarea. Haide!
L-a dus la locul unde monstrul ne dduse drumul i i-am artat urmele.
Ce motive am s cred asta? a ntrebat tata. Mi-ai mai artat o dat o
urm fals azi-diminea. Astea sunt doar un pic mai mari.
Tat, nu am fcut eu urmele astea, crede-m!
O s-i artm petera, tat, a zis Nicole. Mergi dup urme, ai s vezi.
E incredibil!
tiam c tata a venit cu noi doar pentru c insistase Nicole. Pe ea o
credea. Pentru c ea nu-i jucase niciodat feste.
50
Cltinndu-ne n vnt, am mers dup urmele gigantice din zpad. Tata
n-a rezistat s nu fac cteva poze cu urmele, aa, pentru orice eventualitate.
Urmele ne-au dus napoi la peter. Se opreau n faa unei deschizturi
n pmnt.
Petera e acolo, i-am spus artnd spre groap.
Mi s-a prut c tata ncepuse s ne cread.
Hai s mergem s vedem ce e nuntru, a spus el.
Ce? am strigat eu. napoi acolo? La monstru?
Tata deja cobora spre deschiztura peterii. ntinsese mna s o ajute pe
Nicole s coboare.
Eu ezitam.
Tat, stai. Nu nelegi. E un monstru acolo.
Haide, Jordan, vreau s vd cu ochii mei.
Nu aveam de ales. Tata cobora, indiferent ce i-a f spus eu. i nu voiam
s atept afar singur. Am cobort ctre gura peterii.
Toi trei ne-am strecurat prin pasajul ngust, pn am ajuns la intrare.
Stnd aproape unul de altul, tata i Nicole au pit nuntru. Eu, ns,
m-am oprit, privind nuntru.
Jordan, vino, a optit tata.
E un monstru acolo, mi-am zis, un monstru uria, cu gheare i cu coli
ascuii. Am reuit s scpm de el odat. De ce ne ntoarcem? Ce o s ni se
ntmple acolo?
Simeam c se va ntmpla ceva ru. Ceva foarte ru.
Capitolul 22
Tata m-a luat de mn i m-a tras n peter.
Am auzit picturile de ap scurgndu-se pe perete. Clipeam, ateptnd s
mi se obinuiasc ochii cu ntunericul.
Unde era? Unde era monstrul?
51
Auzeam aparatul lui tata fotografind de zor. ncercam s m in aproape
de el. Am scos un ipt cnd l-am zrit pe omul de zpad. M ateptam s
rcneasc i s sar la noi.
Dar el sttea ncremenit, privind drept nainte.
Era din nou ngheat. ntr-un bloc uria de ghea.
Nicole s-a apropiat de el.
Cum face asta?
E uimitor! a strigat tata, fcnd poz dup poz. Incredibil!
Am privit faa monstrului. Ne privea fx, din interiorul blocului de ghea.
Ochii lui negri strluceau. Gura i nghease ntr-un rnjet care lsa s i se vad
colii.
V dai seama ct de faimoi o s fm? a spus tata.
S-a oprit din fotografat o clip i s-a uitat la monstrul cu blan maronie.
De ce s ne oprim aici? a murmurat el. De ce s ne ntoarcem doar cu
fotografi? De ce s nu-l lum pe omul de zpad cu noi n California? V dai
seama ce senzaie va face?
Dar, cum? a ntrebat Nicole.
S tii c e viu, l-am avertizat eu. Poate s sparg gheaa i s ias. i
cnd face asta, e chiar nspimnttor. Nu cred c l-ai putea controla.
Tata a ciocnit uor n blocul de ghea, testndu-l.
Nu-l lsm s ias din ghea, a zis el. Cel puin nu nainte s-l putem
ine sub control.
Tata nconjura blocul de ghea, frecndu-i brbia.
Dac tiem un pic din ghea, ar putea intra n cufrul pentru provizii.
L-am putea cra n California n blocul lui, ncuiat n cufr. E etan, aa c
gheaa nu se va topi.
S-a apropiat de blocul de ghea i a mai fcut cteva poze cu faa
foroas a monstrului.
Haidei s lum cufrul, copii.
Tat, stai un pic, am zis eu. Nu-mi plcea deloc ideea. Tu nu nelegi.
Omul de zpad ar putea s ne atace. Ne-a dat drumul odat. De ce s ne mai
asumm nc o dat riscul?
Uit-te la dinii lui, tat, l-a rugat Nicole. E puternic, ne-a luat n brae
pe amndoi odat!
Merit s ncercm, insista tata. Niciunul n-ai pit nimic, nu-i aa?
Am dat din cap amndoi.
Da, dar
Haidei!
Tata se hotrse, nu avea de gnd s asculte avertismentele noastre.
Nu-l mai vzusem niciodat aa de entuziasmat.
52
n timp ce ieeam din peter, a strigat ctre omul de zpad:
S nu pleci, venim imediat!
Am alergat prin zpad pn la caban. Tata a scos cufrul cu provizii.
Era lung de aproape doi metri i lat de un metru.
O s ncap aici, a zis el. Dar atunci cufrul o s fe foarte greu.
Avem nevoie de o sanie s-l trag, a spus Nicole.
Dar Arthur a luat sania, le-am amintit eu. Deci toat treaba pic. Va
trebui s ne ducem acas fr teribilul om de zpad. Ce ru mi pare!
Poate mai e o sanie pe undeva, a zis tata. Doar la caban obinuiau s
vin oameni cu sniile trase de cini.
Mi-am amintit de sania cea veche pe care o vzusem la adpostul
cinilor. i Nicole o vzuse. L-a dus pe tata direct acolo.
Fantastic! a strigat el. Acum haidei s-l lum pe omul de zpad,
nainte s scape.
L-am legat pe Lars, singurul nostru cine, la sanie i am tras cufrul
pn la peter.
Apoi ne-am strecurat n linite nuntru, trgnd cufrul dup noi.
Fii atent, tat, l-am avertizat. Se poate s f spart gheaa pn acum.
Dar teribilul om de zpad era exact acolo unde l lsasem, ncremenit n
blocul lui de ghea.
Tata a nceput s taie gheaa cu un bomfaier.
Eu m plimbam agitat prin peter.
Grbete-te, i-am optit. Poate s nvleasc afar n orice clip.
Ai rbdare, a rbufnit tata. Lucrez ct pot de repede.
S-a apucat s taie n continuare.
Fiecare secund mi se prea o or. Urmream monstrul, atent s-i
detectez orice micare.
Tat, chiar trebuie s faci atta zgomot? L-ar putea trezi.
Stai linitit, Jordan, a spus tata, dar i n vocea lui se simea tensiune.
Apoi am auzit gheaa crpndu-se trosc.
Ai grij! am strigat. Iese!
Tata s-a ridicat.
Nu iese. Eu am spart un pic gheaa.
M-am uita la monstru. Nu se micase.
Gata, copii. Suntem gata.
Tata tiase blocul de ghea n aa fel nct acesta era lung de doi metri.
Ajutai-m s pun sta n cufr.
Am deschis capacul. Nicole i cu mine l-am ajutat pe tata s ncline
blocul de ghea i s-l aeze cu grij n cufr. Se potrivea la limit.
53
Am tras de cufr pn la ieirea din peter. Tata a legat o frnghie n
jurul lui i a urcat rpa de la gura prpastiei.
O s leg frnghia de sanie, a strigat el de afar. Lars o s m ajute s-l
scot afar.
Auzi, am optit ctre Nicole, hai s strecurm nite bulgri de zpad
n cufr s-i aruncm n Kyle i Kara cnd ne ntoarcem acas. Zpad din
petera teribilului om de zpad. O s fm cei mai tari!
Nu, te rog. Nu deschide cufrul, a insistat Nicole. De-abia l-am bgat
pe omul de zpad nuntru.
Putem s strecurm i nite bulgri, nu m-am lsat eu.
Am fcut repede civa bulgri, i-am presat bine, am deschis capacul i i-
am strecurat nuntru, lng blocul de ghea.
Am mai verifcat o dat monstrul. Gheaa era solid. Eram n siguran.
Aici nu se topesc, am spus, nchiznd capacul.
Am ncuiat cufrul i am strns funia n jurul lui. Eram convins c
omul de zpad n-o s poat iei de acolo, chiar dac sparge gheaa.
Gata? a strigat tata de sus. Unu, doi, trei, trage!
Tata i Lars au tras de frnghie, pn cnd lada s-a ridicat pe la pmnt.
Nicole i cu mine stteam n spate i mpingeam i noi.
nc o dat! a strigat tata. Mai tare!
mpingeam cu toat fora.
E aa de greu, se plngea Nicole.
Haidei copii, a strigat tata. mpingei!
Am mpins n cufr, iar tata i Lars l-au tras la suprafa.
Tata s-a prbuit n zpad.
Pfuu, a zis el tergndu-i fruntea. Ce-a fost greu a trecut.
Apoi ne-a ajutat pe Nicole i pe mine s ne crm afar.
Ne-am odihnit cteva minute, apoi am pus cufrul pe sanie. Tata l-a legat
bine cu frnghia, iar Lars a tras sania pn la caban.
Cnd am ajuns nuntru, tata ne-a mbriat pe amndoi.
Ce azi am avut! Ce zi grozav!
Apoi s-a ntors ctre mine.
Vezi, Jordan, nimic teribil nu s-a ntmplat.
Am avut noroc, am zis eu.
Mi-e aa de somn, a zis Nicole prbuindu-se pe sacul ei de dormit.
M-am uitat pe geam. Soarele era sus pe cer, dar tiam c trebuie s fe
foarte trziu.
Tata s-a uitat la ceas.
E aproape miezul nopii. Ar trebui s trecei la culcare, a zis el
ncruntndu-se. Dei n-ar f bine s ne trezim de diminea c nu avem nimic
54
de mncare. O s chem ajutoare prin staie. V culcai imediat cum ajungem n
ora.
Putem s stm la hotel? l-am ntrebat pe tata. Ar prefera s dorm ntr-
un pat.
Dac gsim unul, a spus el.
Apoi i-a scos lucrurile afar unul cte unul. O busol. Un aparat de
fotografat de rezerv. Role de flm. O pereche de osete fcute ghem.
Nu-mi plcea privirea lui. A ntors rucsacul i a rsturnat totul pe podea.
Rscolea totul din ce n ce mai agitat.
Tat? Ce s-a ntmplat?
Cnd s-a ntors ctre mine i se citea groaza pe fa.
Staia, murmur el. A disprut.
Capitolul 23
Nu!
Nicole i cu mine am ipat amndoi.
Nu se poate aa ceva! striga tata, btnd cu pumnul n bagajul lui gol.
Probabil c Arthur l-a luat ca s nu putem anuna c a plecat.
Am nceput s m agit prin camer, speriat i frustrat. Cinii, sania,
mncarea noastr pe toate le luase Arthur.
i acum staia.
Voia s ne lase aici s nghem? S murim de foame?
Calmeaz-te, Jordan, a zis tata.
Dar, tat l-a ntrerupt Nicole.
Tata a oprit-o.
Las-m puin, Nicole. Trebuie s m gndesc la o soluie.
Tata a nceput s caute prin caban.
Fr panic. Fr panic. Fr panic, i repeta.
Dar, tat a zis Nicole, trgndu-l de mnec.
Nicole! am srit eu. Suntem ntr-o situaie foarte grav. Am putea muri
aici!
Tat, insista ea. Ascult-m! Ai mpachetat staia azi-noapte, ca s nu
nghee. E n sacul tu de dormit!
Tata a rmas cu gura cscat.
Ai dreptate! a strigat el.
A alergat la sacul de dormit i a bgat mna nuntru. A scotocit i a scos
de acolo staia, nfurat ntr-un fular de ln.
A pornit-o i a nceput s butoneze.
Iknek, Iknek. Recepie.
55
Tata a cerut aeroportului din Iknek s ne trimit un elicopter. A ncercat
s explice unde eram.
Nicole i cu mine zmbeam, somnoroi, unul la altul.
Mergem acas, a zis ea bucuroas. Acas, n nsorita Pasadena.
Abia atept s vd un palmier! am zis eu. M-am sturat de atta
zpad.
Nu aveam de unde s tiu c aventura noastr de iarn de-abia ncepea!
Capitolul 24
Mmm, cum bate soarele! E cald i plcut! am zis eu.
Au spus la radio c sunt 40 de grade astzi, a dat Nicole raportul.
Ce-mi place! am zis eu bucuros. Splendid!
Mi-am mai dat cu nite loiune bronzant pe piept.
Excursia n Alaska ne prea ireal, acum c ne ntorsesem acas n
Pasadena. Frigul, zpada, viscolul care spulbera neaua n tundra alb. Teribilul
om de zpad cu blan maronie, care mria foros. Totul ne prea acum un
vis.
Dar tiam c totul fusese real. Tata ascunsese cufrul cu omul de zpad
n camera obscur din spatele casei. De fecare dat cnd treceam pe acolo, mi
aminteam totul mi aminteam de creatura care zcea acolo, ngheat, i m
cutremuram.
Nicole i cu mine stteam n grdin n costum de baie i fceam plaj.
Ne bucuram de soarele din Pasadena. Aici nu ningea niciodat.
Slav Domnului!
Lauren a venit pe la noi, s aud cum a fost excursia. A f vrut s-i spun
totul. Dar tata ne rugase s nu zicem nimic, cel puin nu nainte ca omul de
zpad s fe dus undeva, n siguran.
56
Nu-mi vine s cred, a zis Lauren pufnind. Acum o sptmn vorbeai
ntruna despre zpad, acum v prjii la soare!
Pi, ne-am sturat de frig i acum vrem cldur, am zis eu. n orice
caz, am vzut destul zpad ct pentru toat viaa.
Povestii-mi despre cltorie, insista ea. Spunei-mi totul!
E secret, i-a spus Lauren.
Ne-am uitat unul la altul.
Secret? Ce secret? a ntrebat Lauren.
nainte s-i rspundem, tata a ieit din camera obscur, cu ochii mijii n
lumina puternic. Purta o hain groas, o cciul de schi i mnui. Dduse
aerul condiionat la temperatura cea mai joas n camera obscur i acoperise
cufrul cu pachete de ghea, ca s nu se dezghee omul de zpad.
Plec n ora, a zis el, dndu-i haina jos.
Avea o ntlnire cu nite oameni de tiin i experi naturaliti din Los
Angeles. Voia s-l dea pe omul de zpad pe mini bune, s se asigure c
acesta va f tratat bine.
V descurcai, copii, ct sunt eu plecat? ne-a ntrebat el.
Sigur c da, a rspuns Nicole! Am supravieuit n tundra din Alaska.
Cred c o s ne descurcm pn disear la noi n curte.
Mama mea e acas, a zis Lauren. Dac avem nevoie de ceva, e pe
aproape.
Bine, a spus tata. Atunci eu am plecat. Dar inei minte Jordan i
Nicole, suntei ateni? Nu v atingei de lada cu provizii. Nu v apropiai. Ne-am
neles?
Da, tat, am spus eu.
Bine. O s comand pizza pentru cin.
Succes, tat, a strigat Nicole.
L-am urmrit cum a srit n main i a pornit.
Deci, care e marele secret? a ntrebat Lauren imediat ce a plecat tata.
Ce e n lada de provizii? Haidei! Spunei-mi. Nu v las n pace pn nu-mi
spunei.
N-am putut s rezist. Trebuia s spun cuiva.
L-am gsit. L-am gsit i l-am luat cu noi.
Pe cine ai gsit?
Pe omul de zpad, a strigat Nicole. Teribilul om de zpad!
Da, sigur, a zis Lauren dndu-i ochii peste cap. i nu cumva ai gsit-
o i pe Zna Znelor acolo?
Ba da, am gsit-o, am glumit eu.
Acum e n camera obscur, i-a spus Nicole lui Lauren.
Confuz, Lauren a fcut o grimas.
57
Cine, Zna Znelor?
Nu, omul de zpad. E real, am spus eu. E prins ntr-un bloc de
ghea.
Acolo unde sunt i patru-cinci bulgri de zpad, mi-am zis. Bulgri pe
care a putea s-i arunc n Lauren, ca o mic surpriz.
Dovedii-mi, ne-a provocat Lauren. Asta e o invenie de-a voastr.
Credei c suntei amuzani.
Nicole i cu mine ne-am uitat unul la altul. tiam ce gndete. Tata
tocmai ne spusese s nu ne apropiem de cufr.
Suntei la fel ca fraii Miller, a zis Lauren.
Asta a fost prea de tot.
Haide, am zis. Hai s-i artm.
Ba nu, Jordan, s-a mpotrivit Nicole.
Dar nu facem nimic, i-am spus eu. Ridicm doar un pic capacul, ct
s-l vad Lauren. i-l nchidem imediat. Nu se ntmpl nimic.
M-am ridicat din ezlong i m-am ndreptat ctre camera obscur. Nicole
i Lauren m urmau.
tiam c vor veni dup mine.
Am deschis ua i am aprins lumina. Un val de aer rece m-a izbit,
fcndu-m s tremur.
Nicole ezita. Rmsese n u.
Jordan, nu cred c ar trebui s
Termin, Nicole! a zis Lauren. Teribilul om de zpad nu exist.
Suntei ridicoli amndoi.
Nu suntem ridicoli, a protestat Nicole.
Am putea s-i artm, Nicole, am spus.
Nicole n-a rspuns. A intrat n camera obscur i a nchis ua.
Eram n costumul de baie, tremuram aproape la fel ca n Alaska.
M-am aezat n genunchi lng cufr i am deschis ncuietorile.
Uor, cu grij, am ridicat capacul greoi.
Am tras cu ochiul nuntru.
i am scos un ipt de groaz de-i fcea prul mciuc.
Capitolul 25
Nicole i Lauren au ipat i au luat-o la fug.
Nicole s-a izbit n u cu zgomot.
Lauren s-a ghemuit sub masa de developat.
N-am putut s stau serios mult timp. Am nceput s rd.
V-am prins! am strigat eu bucuros.
Eram foarte mulumit de mine.
58
Le speriasem aa de tare, c rmseser mai ncremenite dect omul de
zpad. Era acolo, ngheat i nepenit n blocul lui de ghea.
Jordan, nesuferitule! a strigat Nicole furioas.
Mi-a tras un pumn n spate.
i Lauren m-a pocnit. Apoi s-a uitat n cufrul deschis.
i a mai scos un ipt.
E adevrat! Voi nu nu glumeai!
Se tiase respiraia.
E-n regul, Lauren, am linitit-o. Nu-i poate face nimic. E ngheat.
S-a apropiat i se uita n jos la el, cu atenie.
E uria! i are ochii deschii. Arat aa de foros!
nchide capacul, Jordan, a spus Nicole. Repede. Am vzut destul.
Acum ne crezi? am ntrebat-o pe Lauren.
A dat din cap.
E grozav!
i scutura capul, uimit de ce vzuse.
nainte s nchid capacul am luat doi bulgri de zpad de pe fundul
cufrului. Mustcind, i-am aruncat unul lui Nicole.
Ce e aa amuzant, a ntrebat Lauren suspicioas.
Nimic, am spus.
Am nchis bine capacul i l-am ncuiat. E nchis bine, mi-am zis. Tata n-
o s-i dea seama c ne-am uitat pe ascuns la monstru.
Am ieit din camera obscur, nchiznd ua cu grij.
Creatura aia e grozav! a exclamat Lauren. Ce are tatl vostru de gnd
s fac cu el?
Nu tim nici noi, a spus Nicole. Tata caut nc o soluie.
i inea minile la spate, ca s nu vad Lauren bulgrul de zpad.
Brusc, Nicole a strigat:
Lauren! Fii pe faz!
A aruncat bulgrele ctre Lauren. A ratat.
Pleosc! A lovit un copac.
Bravo, eti tare! am strigat eu sarcastic.
Apoi am privit ctre copac i am rmas cu gura cscat.
Bulgrele de zpad nu s-a frmiat i n-a czut pe pmnt.
A nceput s creasc!
Un strat gros de zpad s-a ntins repede de-a lungul trunchiului i pe
crengile copacului. n cteva clipe, tot copacul era acoperit cu zpad!
Uoau! a strigat Lauren. Nicole, cum ai fcut asta?
Eu i Nicole ne uitam cu gura cscat la copacul acoperit de zpad.
Eram aa de uimit, c mi-a czut bulgrele din mn.
59
Am srit napoi cnd am vzut c ncepe s se mprtie pe iarb, ca o
ptur alb.
Se ntindea la picioarele noastre, peste alee, spre strad.
Oh, ce rece e, se vita Nicole srind de pe un picior pe altul.
E straniu! am zis eu. Sunt patruzeci de grade i zpada nu se topete!
Crete i se ntinde!
Cnd m-am ntors, am vzut-o pe Lauren srind i dansnd, i opind
dezlnuit.
Zpad, zpad! cnta ea. Minunat! Zpad n Pasadena!
Jordan, a zis Nicole ncet. Nu e-n regul. Trebuia s f lsat zpada n
peter. Nu e zpad obinuit.
Sigur, avea dreptate. Orice peter n care locuiete un teribil om de
zpad trebuie s fe un loc neobinuit. Dar cum am f putut s tim c?
Haidei c facem un om de zpad, striga Lauren vesel.
Nu! a avertizat-o Nicole. Nu atinge zpada. Nu face nimic, Lauren pn
nu ne dm seama ce se ntmpl.
Nu cred c Lauren a auzit-o pe sora mea. Era prea agitat. A mprocat
cu zpad o tuf i tufa a ngheat.
Ce facem? am ntrebat-o pe Nicole. Ce-o s se ntmple cnd vine tata
acas? O s ne omoare!
Nicole a ridicat din umeri.
Nu tiu.
Dar dar ar trebui s tii, tu eti geniul! am rbufnit eu.
E grozav, striga Lauren chicotind. Zpad n Pasadena!
A luat nite zpad i a nceput s o arunce dintr-o mn n alta.
Btaie cu bulgri! a strigat ea.
Stai, Lauren! Chiar avem probleme aici, nu-i dai seama?
Lauren a aruncat bulgrele ctre Nicole.
ntr-o clip, zpada s-a ntins peste corpul lui Nicole, acoperind-o.
Semna acum cu un om de zpad!
Nicole! am strigat alergnd prin zpad pn la ea. Nicole, eti bine?
Am prins-o de bra. Era nepenit ca un urure.
Nicole era ngheat bocn!
Nicole? m uitam n ochii ei acoperii de zpad. M auzi? Poi s
respiri, Nicole?
60
Capitolul 26
O, nu! a ipat Lauren. Ce-am fcut?
Sora mea era ca o statuie. O statuie ngheat, acoperit de zpad.
Nicole, mi pare ru, striga Lauren. M auzi? mi pare ru.
Hai s-o ducem nuntru, am zis eu repede. Dac o ducem n cas la
cldur, poate se nclzete.
Lauren a prins-o pe Nicole de un bra. Eu am luat-o de braul cellalt.
Am tras cu grij corpul ei nepenit n cas. Degetele ei de la picioare, tari ca
gheaa, au lsat o dr lung prin zpad.
E aa de rece! a spus Lauren. Cum o s topim zpada?
S-o ducem lng aragaz. Dac i dm drumul la maximum poate c se
topete.
Am aezat-o n faa aragazului. Ca s fu sigur, am dat drumul la toate
arztoarele.
Ar trebui s fe de ajuns, am zis eu.
O pictur de sudoare mi se prelingea pe fa. De cldur sau de
ngrijorare?
Lauren i cu mine priveam i ateptam.
Priveam i ateptam.
Nu m micm. Nu respiram.
Zpada nu se topea.
Nu merge! a spus Lauren gemnd. Nu se ntmpl nimic.
Am atins braul lui Nicole. Era ngheat tun.
ncercam s stau calm. Dar simeam un nod n stomac.
Nu merge. Trebuie s gsim altceva. Altceva
Lauren avea obrajii scldai n lacrimi.
Ce altceva? a ntrebat ea cu vocea tremurnd.
Pi m gndeam care ar f cel mai cald loc. Cuptorul! am zis eu. O
inem n faa cuptorului.
Am dus-o pe Nicole la cuptorul din spatele garajului. Zpada prea s
cntreasc o ton. Am tras de Nicole cu toat puterea.
Am aprins focul la maximum. Lauren o inea pe Nicole n faa uii. Un val
de aer ferbinte ne-a izbit pe Lauren i pe mine, i ne-am retras cltinndu-ne.
Dac nici asta nu d rezultat, n-o s mearg nimic, a zis Lauren
suspinnd.
61
Focul vuia n cuptor. Vedeam fcrile roii refectndu-se pe chipul
ngheat al lui Nicole.
Cu inima gata s-mi sparg pieptul, ateptam s vd gheaa topindu-se.
Dar nu se topea. Sora mea rmsese ca un urur de ghea.
Jordan, ce ne facem? plngea Lauren.
Am dat din cap i am ncercat s m concentrez.
Cuptorul n-o ajut. Ce altceva e ferbinte?
Eram prea speriat ca s pot gndi limpede.
Nu te ngrijora, Nicole, i-a spus Lauren surorii mele. O s te scoatem
cumva de acolo.
Mi-am adus aminte ct de cald era omul de zpad cnd ne-a purtat n
brae prin tundra din Alaska. Erau minus zece grade, eram nconjurai de
zpad, iar corpul creaturii emana cldur.
Haide, Lauren, am ordonat eu. O ducem n camera obscur.
Cu greu am scos-o din nou pe Nicole afar i am traversat cu ea curtea,
pn la camera obscur.
Stai aici, i-am spus lui Lauren. M ntorc mediat.
Am alergat n buctrie. Am deschis toate dulapurile i sertarele,
cutnd, agitat, un singur lucru: trail mix.
D, Doamne, s avem trail mix n cas, m rugam.
Da! am gsit o pung, n spatele unei cutii vechi de spaghete. Am
nfcat-o i am alergat napoi n camera obscur.
Lauren privea nedumerit la punga din mna mea.
Ce-i aia?
Trail mix.
Trail mix? Jordan, nu poi s mnnci mai trziu?
Nu e pentru mine, e pentru el, am zis gesticulnd spre cufr.
Ce?
Am descuiat cufrul i am deschis capacul. Teribilul om de zpad
sttea, ca i nainte, ncremenit n blocul lui de ghea.
Am luat o mn de trail mix i i-am futurat-o prin fa.
Trezete-te! l-am rugat eu. Te rog, trezete-te! Uite, i-am adus nite
trail mix.
Jordan, revino-i! Ce faci? a ipat Lauren.
Nu tiu nici o alt cale s-o salvez pe Nicole! am strigat eu.
Mna mi tremura, n timp ce agitam cu frenezie punga deasupra omului
de zpad.
Haide, tii ct de mult i place. Trezete-te! Te rog, trezete-te! Iei de
acolo i ajut-ne!
62
M-am aplecat deasupra monstrului privind fx n ochii lui, ateptnd s
clipeasc, s dea un semn de via.
Dar ochii nu i se micau. Creatura prea c privete fx prin blocul de
ghea.
Nu am renunat.
Mmmmmmm, ce bun eee! am ridicat vocea, nnebunit.
Trail mix. Ce buuun e! Am aruncat n gur cteva stafde i am
nceput s mestec. Mmmm, delicios! Ce bun, ce gustos! Haide, vino s iei i tu!
Nu se mic, a zis Lauren suspinnd. Renun, Jordan, nu merge.
Capitolul 27
Am tresrit la auzul unui sunet moale. O trosnitur uoar.
M-am uitat n jos, la blocul de ghea. Se micase monstrul?
Nu. Acum era linite. Ochii negri ai omului de zpad strluceau fci,
fr nici o expresie.
Poate doar mi se pruse c am auzit ceva.
Lauren are dreptate, mi-am zis cu tristee. Planul meu nu merge.
Nimic nu mergea.
Am atins uor braul ngheat al surorii mele.
Poate cnd vine tata acas o s se gndeasc el la ceva, poate o s
gseasc el vreo soluie s o salveze.
Ce ne faceeeem? plngea Lauren.
Nu era de nici un ajutor.
Trosc!
Am auzit din nou de data asta mai tare.
Apoi: Trooooscc!
O crptur lung a aprut de-a lungul gheii.
Teribilul om de zpad a gemut.
Lauren a srit n spate, ipnd:
E viu!
Gheaa s-a spart. Monstrul cel blnos s-a ridicat ncet, mormind.
Lauren a nceput s ipe speriat. Se lipise de perete.
Ce are de gnd s fac?
63
t!
Monstrul i-a scuturat cioburile de ghea de pe umeri. A ieit din cufr.
A scos un rget lung.
Jordan, ai grij! a strigat Lauren.
Monstrul a pornit nspre mine. Mi-a srit inima din piept. M gndeam
s m dau la o parte din calea lui sau s fug. Dar nu puteam. Trebuia s
rmn s o ajut pe Nicole.
Mmrrr!
Omul de zpad i-a ntins laba uria spre mine.
Lauren a mai scos un ipt ascuit.
Am srit napoi. Ce avea monstrul de gnd s fac?
Mmrrr, a fcut el din nou, venind spre mine.
Hai s ieim de aici! a strigat Lauren. O s te rneasc.
Voiam s fug. Dar Nicole
Monstrul i-a ntins din nou laba spre mine i mi-a nfcat punga cu
trail mix.
Deodat, mi-am dat seama c asta era tot ce voia. ncerca s ia punga.
i-a vrsat coninutul pungii n gur, nfulecnd zgomotos. Apoi a
aruncat punga.
Lauren sttea cu spatele lipit de perete, ntr-un col al camerei obscure.
F-l s intre la loc n cufr!
Aiurezi? Cum a putea s fac asta?
Omul de zpad a pornit gemnd i cltinndu-se. Podeaua tremura sub
paii lui grei. S-a oprit n faa lui Nicole.
I-a ncolcit trupul ngheat cu braele lui puternice i a strns-o.
Oprete-l! a ipat Lauren. O s-o striveasc!
64
Capitolul 28
Nu m puteam mica. Priveam ngrozit.
Creatura o ridicase pe Nicole i o strngea n brae.
Oprete-te! am strigat cele din urm, necndu-m. i faci ru!
Fr s m gndesc la pericol, m-am aruncat asupra lui. L-am prins cu
amndou minile de braele acoperite cu blan, ncercnd s-l fac s o lase jos
pe sora mea.
Gemnd furios m-a mpins la o parte.
mpleticindu-m, am czut peste Lauren.
Cnd m-am ntors, monstrul o strngea pe Nicole.
Lauren a artat n jos.
Jordan, uite!
65
Privind n jos, am vzut o mic balt la picioarele lui Nicole. Apa se
scursese de pe ea. Cum ajungea pe podea, se evapora. Disprea.
Mi s-a prut mie sau Nicole i mica degetele de la picioare?
Da!
M-am apropiat mai tare, s-i vd chipul. O pat roz i-a aprut pe obraz.
Da!
Buci de zpad i cdeau de pe corp pe podea, cu o bufnitur, apoi se
topeau i se evaporau.
M-am ntors ctre Lauren.
Merge! am strigat fericit. O dezghea!
Un zmbet tremurnd a aprut pe chipul ngrijorat al lui Lauren.
Cteva secunde mai trziu, omul de zpad i-a dat drumul lui Nicole.
Zpada i gheaa se topiser i dispruser. Monstrul a scos un sunet de
satisfacie i s-a retras.
Nicole i mica braele cu greu. i freca faa, ca i cum s-ar f trezit din
somn.
Nicole! am strigat prinznd-o de umeri.
Era cald! Umerii ei erau calzi.
Te simi bine?
i-a scuturat capul confuz.
Ce s-a ntmplat?
Lauren a alergat la Nicole i a luat-o n brae.
Ai fost ngheat! Exact ca omul de zpad! Dar, slav Domnului, eti
bine acum.
Cnd m-am ntors, l-am vzut pe omul de zpad privindu-ne.
Mulumesc, i-am strigat.
Nu tiu dac m-a neles. A scos un geamt.
Haidei s ieim de aici, a spus Lauren. E aa de frig!
Poate la soare o s te nclzeti, am zis eu.
Am deschis ua camerei obscure. Soarele strlucea. Aerul era ncins. Dar
toat curtea era plin de zpad.
Of, am uitat de asta, a murmurat Lauren.
Hei! am strigat cnd l-am vzut pe omul de zpad srind afar. Fuge!
am ipat eu.
Ne omoar tata, a strigat Nicole.
Toi trei am nceput s strigm dup monstru.
Ignorndu-ne strigtele, a luat-o la fug prin curtea plin de zpad,
picioarele lui grele lovind pmntul cu zgomot. Ochii lui negri s-au ngustat
cnd a vzut copacul acoperit cu zpad. A mers la copac, i-a pus braele n
jurul lui i l-a strns tare, aa cum o strnsese pe Nicole.
66
Priveam zpada topindu-se. Ptura alb se retrgea, devenind din ce n ce
mai mic, pn cnd copacul a aprut din nou verde i auriu n lumina
soarelui.
Ura! am strigat eu.
Dar creatura uria mai avea surprize pentru noi.
Cu un rget puternic s-a aruncat pe pmntul acoperit cu zpad. Sub
privirile noastre uimite, a nceput s se tvleasc prin zpad.
Aceasta se prindea de blana lui i disprea acolo unde se tvlise
monstrul.
n scurt timp, creatura ajunsese s se tvleasc pe iarb.
A srit n picioare. A deschis larg ochii i a scos un strigt, ca de durere.
Ce e cu el? a ntrebat Lauren.
Teribilul om de zpad privea n jur uluit la iarb, la palmieri. Apoi i-a
ridicat ochii ctre soarele arztor.
i-a pus labele n capul acoperit cu blan i a scos un urlet de teroare.
Pentru o clip a prut confuz. Speriat. Apoi a scos un rget puternic i a
luat-o la fug spre strad.
Paii lui grei rsunau pe asfalt.
Am fugit dup el.
Stai! Vino napoi!
A traversat curtea, dar nu s-a oprit.
Am renunat. Nu aveam cum s-l prind.
Nicole i Lauren m-au ajuns din urm.
Unde se duce? a ntrebat Nicole.
De unde s tiu eu? am rbufnit, gfind.
Cred c vrea s caute un loc rece, a spus Lauren.
i Nicole se gndea la acelai lucru.
Probabil. Probabil c moare de cald. Pasadena nu e locul potrivit
pentru un om de zpad.
Probabil o s gseasc o peter n muni, am zis eu. E mai rece acolo.
Sper doar c o s gseasc cumva trail mix.
Mergeam agale napoi spre curtea noastr. Era din nou verde. i cald.
tiam c i eu, i Nicole aveam un singur cuvnt n minte: T-A-T-A.
Tata ne spusese s nu ne atingem de cufr. Nu l-am ascultat.
Acum, omul de zpad dispruse. Marea descoperire a lui tata. ansa lui
s devin faimos.
Dispruse. Dispruse cu totul.
Era numai vina noastr.
Cel puin are fotografile, am zis eu moale. Chiar i fotografile o s
uimeasc pe toat lumea.
67
Aa e, a zis Nicole mucndu-i buza de jos ngrijorat.
Ne-am dus napoi n camera obscur, s nchidem cufrul. Am aruncat o
privire nuntru. Mai erau acolo doi bulgri de zpad magici.
Bulgrii tia sunt periculoi, m-a avertizat Nicole. Ar f bine s
scpm de ei.
Eu nu pun mna pe ei, a spus Lauren trgndu-se napoi.
Ai dreptate, i-am spus surorii mele. Ar trebui s-i ascundem undeva. E
prea periculos s-i inem pe aici.
Nicole a fugit n cas i s-a ntors cu o pung de gunoi foarte rezistent.
Repede, bag-i aici.
Am luat cu grij fecare bulgre de zpad i l-am aruncat n sac. Am
rsucit apoi gura sacului i am nnodat-o strns.
Acum ce facem? a ntrebat Lauren.
Ar trebui aruncai n cosmos, a zis Nicole. Dac pune cineva mna pe
ei i ncepe s rspndeasc zpad pe aici, am ncurcat-o. Avem nevoie de
omul de zpad s-o topeasc, i el a disprut.
Pasadena s-ar putea transforma ntr-o staiune de schi, am glumit eu.
Am putea patina la piscina lui Kyle i a Karei.
M-a trecut un for. Nu voiam s m gndesc la Kyle i la Kara. Nu voiam
s m gndesc la zpad.
Ar trebui s ngropm bulgrii, le-am spus eu. Dar unde?
Nu n curtea mea, a protestat Lauren.
Nu voiam s-i ngropm nici n curtea noastr. Cine tie ce se putea
ntmpla cu ei acolo. Dac se rspndea zpad pe sub pmnt? Dac ieea
zpad printre frele de iarb?
Am ieit din camera obscur i am nceput s cutm un loc potrivit
unde s ngropm bulgrii.
Ce zicei de terenul viran? a sugerat Nicole.
Peste strad, chiar vizavi de casa frailor Miller era un teren viran. Nu era
nimic acolo, dect grmezi de nisip i cteva sticle goale.
E perfect, am zis eu. Nimeni n-o s gseasc bulgrii acolo.
Nicole a fugit n garaj i a adus de acolo o lopat. Am traversat strada,
privind n jurul nostru s ne asigurm c nu ne vede nimeni.
Liber, am zis.
Am luat lopata i am spat o groap adnc n nisip. Mi-a luat mai mult
timp dect m ateptam. Nisipul cdea imediat la loc, astupnd tot.
n cele din urm, am reuit s sap o groap sufcient de adnc. Nicole a
aruncat punga n groap.
Rmas-bun, bulgri, a spus ea. Rmas-bun, Alaska.
68
Am acoperit groapa la loc cu nisip, iar Lauren l-a netezit astfel nct s
nu se vad c cineva spase acolo.
Of, am oftat eu tergndu-mi sudoarea de pe fa. Bine c s-a
terminat. Haidei nuntru, s ne rcorim.
Am pus lopata la locul ei. Apoi toi trei ne-am luat nite suc de mere rece
i ne-am prbuit pe canapea, n faa televizorului.
Dup scurt timp, am auzit maina lui tata parcnd pe alee.
Ups, a zis Lauren. Ar f mai bine s m duc acas. Ne vedem mai
trziu, a spus ea, grbindu-se s ajung la ua din spate. Noroc!
Am auzit ua nchizndu-se dup ea.
M-am uitat la Nicole agitat. Oare ct de nervos o s fe tata? Gsete o
creatur rar, o aduce acas, iar noi o lsm s scape.
Nu e chiar aa de grav Sau e?
Nicole a ridicat din umeri.
Poate dac i spunem toat povestea, o s fe bucuros c nu am pit
nimic i n-o s se mai enerveze.
Mda. Poate.
Ua s-a deschis la perete.
Bun, copii! a strigat tata. Am venit. Ce face omul nostru de zpad?
Ne-am luat cina devreme n seara aceea. Stteam tcui n jurul mesei.
M bucur c suntei teferi, copii, a spus tata, pentru a cincea oar.
Asta e important.
Da, a zis Nicole, mestecnd o bucat de pizza.
Mda, am adugat eu ncet.
De obicei mnnc trei felii. n seara aceea de-abia am reuit s mnnc
una. i nici aia ntreag.
Bietul tata, ncerca s nu se supere pentru c l-am pierdut pe omul de
zpad, dar Nicole i cu mine tiam cum se simte.
i-a lsat felia mncat pe jumtate n farfurie.
O s le spun celor de la Muzeul de Istorie Natural c vor trebui s se
mulumeasc cu fotografile.
Oricum, sunt mai bune dect nimic, am spus eu.
Mai bune dect nimic? a strigat Nicole. Pozele alea o s uimeasc
ntreaga lume!
Tata i-a mai revenit.
Aa e. Le-am spus unor productori TV despre ele i au fost foarte
entuziasmai.
S-a ridicat i i-a dus farfuria la chiuvet.
Cred c o s m duc n camera obscur i o s developez flmul la
chiar acum. Pozele o s m nveseleasc. Adic, vor face istorie! Istorie!
69
Eram bucuros s vd c tata nu mai era aa de dezamgit. Nicole i cu
mine l-am urmat, nerbdtori s vedem pozele.
Stteam n linite n lumina roie, n timp ce tata developa negativele. n
cele din urm a scos primul set de fotografi din baia chimic.
Nicole i cu mine ne-am apropiat s vedem pozele.
Ce? a scos tata un strigt de uimire.
Zpad. Nu era dect zpad. Zece poze cu zpad.
E ciudat, a spus el. Nu-mi amintesc s f fcut pozele astea.
Nicole mi-a aruncat o privire suspicioas.
tiam ce gndete.
Mi-am ridicat minile cu o expresie de nevinovie.
Nu-i o glum de-a mea, crede-m!
Ar f bine s nu fe, Jordan, m-a avertizat tata aspru. Nu am chef de
farse.
Tata s-a ntors la tvile cu substane chimice i a mai developat un set.
Toi ne uitam ateni, n timp ce scotea pozele, cu lichidul scurgndu-se de
pe ele.
Tot zpad. Nimic altceva dect zpad.
Nu poate f adevrat! a strigat tata. Omul de zpad trebuia s fe aici!
a spus el artnd spre fotografi.
A luat restul negativelor i le-a ridicat n lumina roie, cu minile
tremurnde.
Pozele cu tundra au ieit foarte bine, a spus el. Cinii, sania, elanul,
toate sunt acolo. Totul e perfect. n afar de pozele din petera monstrului.
Cu vocea gtuit, i scutura capul amrt.
Nu neleg. Pur i simplu nu neleg. Nici mcar o singur poz cu
creatura. Niciuna.
Am suspinat. mi prea aa de ru de tata. mi prea ru de toi trei.
Nu mai aveam nici om de zpad, nici poze cu el.
Era ca i cum nu ar f existat. Ca i cum nimic din toat povestea asta nu
s-ar f ntmplat.
Nicole i cu mine am plecat i l-am lsat pe tata s-i continue treaba.
Am mers agale pn n faa casei. Aici Nicole a gemut i m-a prins de
mn.
Oh, nu! Uite!
Peste strad, pe terenul viran, fraii Miller stteau n genunchi i spau n
nisip.
Scot bulgrii, am spus trgnd aer n piept.
Nesuferiii! Probabil c ne-au spionat n timp ce i-am ngropat.
Trebuie s-i oprim! am strigat.
70
Am traversat strada n fug.
L-am vzut pe Kyle rupnd punga de gunoi i scond unul din bulgri
afar.
i-a ntins braul napoi i a intit spre Kara.
Nu! Kyle, oprete-te! am ipat eu. Nu arunca! Oprete-te, Kyle!
PLEOSC!
SFRIT
1 n engl., witch vrjitoare (N. Tr.)
2 Trail mix, hran energizant folosit n special de excursioniti, care
consta ntr-un amestec de nuci, alune, fructe uscate, ciocolat etc. (n.tr.)
71

S-ar putea să vă placă și