Sunteți pe pagina 1din 525

1

EVENIMENTELE POVESTITE N ACEAST


CARTE
SUNT REALE.
NUMELE PERSONAJELOR I ALE LOCURILOR
AU FOST SCHIMBATE PENTRU A-I PROTEJA
PE SUPRAVIEUITORII DE PE LORIEN,
CARE CONTINU S SE ASCUND.
GNDII-V C ACESTA ESTE UN PRIM
AVERTISMENT!
EXISTENA ALTOR CIVILIZAII ESTE
O REALITATE!
UNELE DINTRE ELE NCEARC
S V DISTRUG!

Sub pseudonimul PITTACUS LORE se


ascund doi scriitori: James Frey i Jobie
Hughes.
JAMES [CHRISTOPHER] FREY (n. 12
septembrie 1969, Cleveland, Ohio) este
autorul a trei bestselleruri dou volume
autobiografice, A Million Little Pieces (2003)
i My Friend Leonard (2005), i romanul
Bright Shiny Morning (2008). A Million Little
Pieces l-a transformat ntr-o persoan
3

controversat dup ce curioii au descoperit


c o mare parte a istorisirii sale nu e real,
fapt ce a generat un scandal de proporii (sa implicat i celebra Oprah Winfrey,
invitndu-l s recunoasc adevrul n faa
spectatorilor i a telespectatorilor). Site-ul
su este:
http://bigjimindustries.com/wordpress/
JOBIE HUGHES (n. 9 iulie 1980, Renton,
Washington) a copilrit n orelul Spencer
din Ohio. Eu sunt Numrul Patru este
singura sa lucrare literar care a vzut
lumina tiparului. Website-ul su este
www.jobiehughes.com

Pittacus Lore
LUPTA
CELOR NOU
Ediia a II-a
Traducere din limba englez
ANA-VERONICA MIRCEA

NEMIRA
Coperta: Alexandru CSUKOR
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a
Romniei
LORE, PITTACUS
Lupta celor nou / Pittacus Lore; trad.:
Ana-Veronica Mircea.
Ed. a 2-a. Bucureti: Nemira Publishing
House, 2014
ISBN 978-606-579-761-1
I. Mircea, Ana-Veronica (trad.)
821.111 (73)-31=135.1

Pittacus Lore
6

THE RISE OF NINE


2012 by Pittacus Lore. All rights reserved.
Nemira, 2013, 2014
Redactori: Nicoleta GHEMENT,
DERZSI
Tehnoredactor: Stelian BIGAN

Ecaterina

Tiparul executat de FED PRINT S.A.


ISBN 978-606-579-761-1

1
6A. Serios? M uit la biletul din mna mea,
cu numrul locului meu tiprit cu caractere
mari, i m ntreb dac nu cumva Crayton la ales dinadins. Ar putea fi o coinciden,
dar, dup cum au mers lucrurile n ultima
vreme, nu mai cred n aa ceva. N-a fi
surprins dac Marina s-ar aeza n spatele
meu, n rndul apte, iar Ella s-ar duce n
7

rndul zece. Dar nu, cele dou fete se las


s cad fr niciun cuvnt pe scaunele de
alturi i ncep s studieze, ca i mine,
fiecare persoan care se urc n avion. Cnd
te tii urmrit, eti ntotdeauna n gard.
Mogadorienii ar putea s-apar oricnd.
Crayton o s vin ultimul, dup ce-o s
vad cine se mai urc n aeronav, i numai
dup ce-o s simt c zborul e absolut sigur.
Ridic jaluzeaua ferestrei i m uit cum se
agit echipa de mecanici de la sol, tot
intrnd i ieind de sub avion. Oraul
Barcelona e un contur palid, ndeprtat.
Genunchiul Marinei tresalt cu furie,
zvcnind n sus i-n jos lng al meu. Lupta
mpotriva armatei de mogadorieni de ieri,
de lng lac, moartea celei care i-a fost
cpan, descoperirea propriului Cufr iar
acum e prima oar cnd, dup aproape zece
ani, prsete oraul n care i-a petrecut
copilria. E nervoas.
E totul OK? ntreb.
Noul meu pr blond mi cade peste fa i
tresar. Am uitat c l-am vopsit n dimineaa
asta. Nu e dect una dintre marile schimbri
8

pe care le-am fcut n ultimele patruzeci i


opt de ore.
Toat lumea arat normal, optete
Marina, cu ochii aintii asupra culoarului
aglomerat dintre scaune. Cred c suntem n
siguran.
Bun, dar nu la asta m refeream.
mi pun cu delicatee talpa peste laba
piciorului ei i genunchiul nceteaz s-i mai
tresalte. Se grbete s-mi adreseze un
zmbet plin de scuze nainte de a continua
s cerceteze cu privirea toi pasagerii care
se mbarc. Dup cteva secunde, zvcnirile
genunchiului rencep. M mulumesc s
clatin din cap.
O comptimesc pe Marina. A stat nchis
ntr-un orfelinat izolat, cu un cpan care a
refuzat s-o antreneze. Care a uitat
principalul motiv pentru care ne aflm aici,
pe Pmnt. Fac tot ce-mi st n puteri ca s-o
ajut, ca s umplu golurile. O pot antrena
cum s-i controleze puterile i cnd s-i
foloseasc
Motenirile
care
se
perfecioneaz. Dar, pentru nceput, ncerc
s-o conving s aib ncredere n mine.
9

Mogadorienii vor plti pentru ceea ce au


fcut. Pentru c ni i-au rpit pe att de muli
dintre cei pe care i-am iubit, aici i pe
Lorien. E misiunea mea personal s-i
distrug pn la ultimul i s m asigur c se
rzbun i Marina. Nu numai c acolo, la lac,
l-a pierdut pe Hector, prietenul ei cel mai
bun, ci i, aa cum mi s-a ntmplat i mie,
cpanul i-a fost ucis sub ochii ei.
Cum e jos, ase? ntreab Ella,
aplecndu-se peste Marina.
M ntorc din nou spre fereastr. Brbaii
de sub avion ncep s-i adune aparatura,
fcnd ultimele verificri.
Pn acum e bine.
Locul meu e chiar deasupra aripii, ceea ce
m linitete. De mai multe ori am fost
nevoit s-mi folosesc Motenirile ca s scot
un pilot dintr-o situaie dificil. La un
moment dat, deasupra sudului Mexicului,
am folosit telekinezia ca s-mping avionul
cu dousprezece grade spre dreapta, cu
numai cteva secunde nainte de a se izbi
de un versant muntos. Anul trecut, deasupra
Kansasului, am scos o sut douzeci i patru
10

de pasageri cu bine dintr-o furtun urt, cu


trsnete, nconjurnd aeronava cu un nor
impermeabil de aer rece. Am trecut prin
furtun ca un glon printr-un balon.
Cnd echipa de mecanici de la sol pleac
la avionul urmtor, nsoesc privirea Ellei
ctre partea din fa a culoarului. Suntem
amndou nerbdtoare s-l vedem pe
Crayton la bord. Asta ar nsemna c totul e
OK, cel puin pe moment. Toate locurile sunt
ocupate, cu excepia celui din spatele Ellei.
Unde e el? M uit din nou spre arip, trec n
revist zona, cutnd orice pare ieit din
comun. M aplec i-mi mping rucsacul sub
scaun. E practic gol, aa c se pliaz uor.
Mi l-a cumprat Crayton, de la aeroport.
Toate
trei
trebuie
s
prem
nite
adolescente obinuite, spune el, nite eleve
de liceu n excursie de studii. De aceea ine
Ella un manual de biologie n poal.
ase? opti Marina.
O aud prinzndu-i i desprinzndu-i
nervoas centura de siguran.
Da? i rspund.
Tu ai mai zburat, nu-i aa?
11

Marina nu e dect cu un an mai mare


dect mine. Dar cu ochii ei serioi, gnditori,
i noua ei tunsoare sofisticat, cu prul
ajungndu-i exact peste umeri, poate trece
cu uurin drept adult. ns n clipa asta
i roade unghiile i-i trage genunchii la
piept, ca un copil speriat.
Da, spun eu. Nu e chiar att de ru. De
fapt, odat ce te relaxezi, e chiar
spectaculos, ntr-un fel.
Stnd acolo, n avion, gndurile mi se
ndreapt ctre cpanul meu, Katarina. Nu
fiindc a fi zburat vreodat mpreun cu
ea. Dar, cnd aveam nou ani, am scpat cu
greu de un mogadorian pe o alee din
Cleveland, ceea ce ne-a lsat pe amndou
speriate i acoperite de un strat gros de
cenu. Dup asta, Katarina a hotrt s ne
mutm n sudul Californiei. Bungalow-ul
nostru drpnat, cu dou niveluri, se afla
lng plaj, practic n umbra Aeroportului
Internaional Los Angeles. n fiecare or ne
huruiau deasupra capetelor o sut de
avioane, ntrerupnd ntotdeauna leciile pe
care mi le preda Katarina, precum i puinul
12

meu timp liber, petrecut n compania


singurei mele prietene, o feti costeliv pe
nume Ashley, care locuia alturi.
Am trit sub avioanele alea apte luni.
Erau ceasul meu detepttor dimineaa,
urlndu-mi exact deasupra patului cnd
rsrea soarele. Noaptea erau stafii
prevestitoare de ru, spunndu-mi s rmn
treaz, s arunc ct colo cearafurile i s
sar n main n cteva secunde. Iar
Katarina nu m lsa s m ndeprtez prea
mult de cas, aa c aparatele de zbor erau,
de asemenea, i pista sonor a dupamiezilor mele.
ntr-una dintre acestea, n timp ce
vibraiile produse de un avion imens care ne
trecea
pe
deasupra
capetelor
ne
cutremurau limonada din paharele de
plastic, Ashley a spus:
Eu i mama mergem luna viitoare n
vizit la bunici. Abia atept! Ai fost vreodat
cu avionul?
Nu tocmai, am rspuns.
Cum adic nu tocmai? Sau ai fost cu
avionul, sau n-ai fost. Recunoate. N-ai fost.
13

mi aduc aminte c mi-am simit faa


arznd de ruine. Provocarea ei i atinsese
inta. n cele din urm am rspuns:
Nu, n-am fost niciodat cu avionul.
Voiam s-i spun c am mers cu ceva mult
mai mare, mult mai impresionant dect un
mic avion. Voiam s-i spun c am venit pe
Pmnt cu o nav care m-a adus de pe alt
planet, numit Lorien, c am strbtut o
distan de peste un milion de kilometri.
ns n-am fcut-o, fiindc tiam c trebuia
s pstrez secretul Lorienului.
Ashley mi-a rs n nas. Fr s-i ia la
revedere, a plecat s-atepte ntoarcerea
tatlui ei de la lucru.
De ce n-am mers noi niciodat cu
avionul? am ntrebat-o pe Katarina n
noaptea aceea, n timp ce se uita afar
printre jaluzelele de la fereastra dormitorului
meu.
ase, a spus ea, ntorcndu-se spre
mine nainte de a se corecta: Adic
Veronica. Pentru noi e prea periculos s
cltorim cu avionul. Am fi prinse n curs
acolo. tii ce s-ar putea ntmpla dac ne14

am afla la cteva mii de kilometri n aer i


am descoperi apoi c mogii ne-au urmrit i
sunt la bord?
tiam exact ce s-ar fi putut ntmpla.
Puteam s-mi imaginez haosul, cu ceilali
pasageri ipnd i ghemuindu-se sub scaune
n timp ce doi soldai extrateretri nali ar fi
naintat grbii pe culoar, cu sbii n mini.
Dar asta nu m mpiedica s-mi doresc s
fac ceva att de normal, att de omenesc,
ca zborul cu un avion dintr-un ora n altul.
mi petrecusem tot timpul de pe Pmnt
fr s pot face lucruri indiscutabil fireti
pentru ali copii de vrsta mea. Rareori
stteam ntr-un loc destul de mult ca sntlnesc ali putani, i cu att mai puin ca
s-mi fac prieteni Ashley era prima fat pe
care-o acceptase pn atunci Katarina n
casa noastr. Uneori, ca n California, nici
mcar nu mergeam la coal dac, dup
prerea ei, aa era mai sigur.
tiam, firete, de ce erau necesare toate
astea. De obicei nu le lsam s m supere.
Dar Katarina i-a dat seama c atitudinea
plin de superioritate a lui Ashley m
15

enerva la culme. Probabil c tcerea mea


din urmtoarele zile a fcut-o s neleag
cum
stteau
lucrurile,
fiindc,
spre
surprinderea mea, a cumprat dou bilete
dus-ntors pn la Denver. Destinaia n-avea
importan tia c nu voiam dect s
triesc experiena.
Abia ateptam s-i spun lui Ashley.
ns n ziua excursiei, stnd n afara
aeroportului, Katarina a ezitat. Prea
nervoas. i-a trecut mna prin prul negru,
scurt. i-l vopsise i i-l tiase cu o noapte n
urm, chiar nainte de a-i face un nou act
de identitate. O familie de cinci persoane
ne-a ocolit pe bordur, trnd bagaje grele,
iar n stnga mea o mam nlcrimat i lua
rmas-bun de la fiicele ei, dou fete tinere.
Nu-mi doream dect s m altur tuturor, s
fac parte din acea scen de zi cu zi. Katarina
se uita la toat lumea din jurul nostru n
timp ce eu m foiam nerbdtoare lng ea.
Nu, a spus n cele din urm. Nu
mergem. mi pare ru, Veronica, dar nu
merit.
Am fcut drumul de ntoarcere n tcere,
16

lsnd motoarele urltoare ale avioanelor


avntate n zbor s vorbeasc n locul
nostru. Cnd am cobort din main pe
strada noastr, am vzut-o pe Ashley stnd
pe treptele din faa uii ei. M-a privit
ndreptndu-m spre cas i a mimat
cuvntul mincinoas. Umilina a fost
aproape de nesuportat.
Dar eram ntr-adevr o mincinoas. De
cnd sosiserm pe Pmnt, nu fceam
nimic altceva dect s mint. Numele meu,
de unde eram, unde era tata, de ce nu
puteam rmne peste noapte n casa altei
fete s mint era tot ce tiam i ceea ce m
inea n via. Dar, n clipa n care Ashley ma fcut mincinoas, cu singura ocazie cnd i
spuneam cuiva adevrul, am fost nespus de
furioas. M-am dus valvrtej n camera mea,
am trntit ua i am dat cu pumnul n
perete.
Spre surprinderea mea, pumnul mi-a
trecut prin el.
Katarina a deschis brusc ua, cu un cuit
de buctrie n mn, gata s loveasc.
Credea c zgomotul pe care-l auzise li se
17

datora mogilor. Cnd a vzut ce-i fcusem


peretelui, i-a dat seama c n mine se
schimbase ceva. A lsat lama cuitului n jos
i a zmbit.
Asta nu e ziua n care te urci intr-un
avion, dar e cea n care ncepem
antrenamentul tu.
apte ani mai trziu, stnd n acest avion
cu Marina i Ella, aud n minte vocea
Katarinei.
Am fi prinse n curs acolo.
Dar acum sunt pregtit pentru o
asemenea eventualitate, n moduri n care
eu i Katarina nu eram.
De-atunci am zburat de zeci de ori i totul
a mers perfect. ns acum e prima oar
cnd o fac fr s m folosesc de
Motenirea
care-mi
ofer
invizibilitate
pentru a m furia la bord. tiu c acum
sunt mult mai puternic. Devin tot mai
puternic, pe zi ce trece. Dac doi
mogadorieni s-ar npusti din partea din fa
a avionului asupra mea, n-ar avea de-a face
cu o fetican blajin i resemnat. tiu de
ce sunt capabil; acum sunt soldat, sunt o
18

lupttoare. Cineva de care te temi, nu pe


care-l vnezi.
Marina i elibereaz genunchii i-i
ndreapt spatele, expirnd prelung.
Sunt speriat, spune, i abia dac i se
aude vocea. Vreau pur i simplu s ne
vedem n aer.
O s te descurci foarte bine, i rspund
cu glas sczut.
Ea zmbete i eu i ntorc zmbetul. Ieri,
pe cmpul de lupt, Marina s-a dovedit a fi
un aliat puternic, cu Moteniri uimitoare.
Poate s respire sub ap, vede pe ntuneric
i vindec bolnavii i rniii. Ca toi garzii,
poate apela la telekinezie. i fiindc n
niruirea noastr ne aflm att de aproape
eu sunt Numrul ase i ea e Numrul
apte , ntre noi exist o legtur aparte.
Cnd vraja nc mai aciona i trebuia s fim
ucii n ordine, mogadorienii ar fi trebuit s
treac de mine nainte de a ajunge la ea. i
de mine n-ar fi trecut niciodat.
Ella st, tcut, de cealalt parte a
Marinei. n timp ce continum s-l ateptm
pe Crayton, i deschide manualul de
19

biologie din poal i se uit fix la pagini.


arada noastr nu cere un asemenea nivel
de concentrare i sunt pe punctul s m
aplec spre ea i s i-o spun, cnd mi dau
seama c nu citete. Se strduiete sntoarc paginile cu mintea, ncercnd s
foloseasc telekinezia, i nu reuete.
Ella e ceea ce numete Crayton un
aeternus, cineva nscut cu abilitatea de a se
deplasa nainte i napoi, de la o vrst la
alta. Dar e nc tnr i, deocamdat,
Motenirile nu i s-au manifestat. Vor sosi la
timpul lor, indiferent cu ct nerbdare i
dorete ea s le vad fcndu-i apariia
acum.
Ella a venit pe Pmnt cu o alt nav,
despre a crei existen n-am tiut nimic
nainte de a-mi povesti John Smith, Numrul
Patru, c a aprut n viziunile lui. Crayton
spune c e cpanul ei neoficial, fiindc n-a
fost timp s-i fie atribuit altfel. Ca toi
cpanii notri, are datoria s-o ajute s-i
perfecioneze Motenirile. Ne-a spus c pe
nava lor era i o mic turm de chimre,
animale lorice capabile s-i schimbe forma
20

i s lupte alturi de noi.


M bucur c e aici. Dup ce au murit
Numerele Unu, Doi i Trei, n-am mai rmas
dect ase. Cu Ella suntem apte. Norocosul
numr apte, pentru cei ce cred n noroc.
ns eu nu cred. Eu cred n for.
Crayton i face n sfrit loc pe culoarul
dintre scaune, avnd cu sine o serviet
neagr. Poart ochelari de soare i un
costum maro, parc prea mare pentru el.
Sub brbia puternic are o cravat albastr.
Trebuie s treac drept profesorul nostru.
Bun, fetelor, spune, oprindu-se alturi
de noi.
Sal, domnule Collins, rspunde Ella.
Avionul are toate locurile ocupate,
comenteaz Marina.
E un cod, care nseamn de fapt c toat
lumea de la bord pare OK.
O s dorm puin, zic eu, anunndu-l
astfel c, dup toate aparenele, la sol
lucrurile se desfoar normal.
El d din cap i se aaz chiar n spatele
Ellei. Se apleac n fa printre ea i Marina
i ni se adreseaz:
21

V rog s v folosii cu nelepciune


timpul n avion. nvai cu seriozitate.
Ceea ce nseamn s nu lsm garda jos.
Cnd l-am vzut prima oar, n-am tiut ce
s cred despre Crayton. E aspru i se-nfurie
repede, dar inima pare s-i fie la locul ei, iar
cunotinele lui despre lume i despre
evenimentele curente sunt incredibile.
Oficial sau nu, i-a luat rolul de cpan n
serios. Spune c e gata s moar pentru
oricare dintre noi. Ar face orice ca s-i
nfrng pe mogadorieni, ca s transforme
rzbunarea noastr n realitate. M ncred n
el ntru totul.
M-am urcat ns n acest avion care se
ndreapt spre India fr tragere de inim.
Voiam s m ntorc ct mai curnd n
Statele Unite, la John i la Sam. Dar ieri,
cnd stteam pe culmea barajului, deasupra
mcelului de lng lac, Crayton ne-a spus
c
Setrkus
Ra,
puternicul
ef
al
mogadorienilor, o s-ajung n curnd pe
Pmnt, dac nu cumva se afl deja aici. A
adugat c sosirea lui Setrkus e un indiciu,
nseamn c mogadorienii au neles ce
22

pericol reprezentm i c trebuie s ne


ateptm s-i nceap campania mpotriva
noastr. Setrkus e mai mult sau mai puin
invincibil. Numai Pittacus Lore, cel mai
puternic dintre Strbunii Lorienului, l-ar fi
putut nfrnge. Am fost ngrozite. Atunci ce
nseamn pentru noi, ceilali, aceast
invincibilitate? Cnd a pus Marina ntrebarea
asta, cnd a ntrebat cum am fi putut avea o
ans s-l nvingem, Crayton ne-a mai dat i
alte veti ocante, dezvluindu-ne lucruri
ncredinate tuturor cpanilor. Unul dintre
garzi unul dintre noi trebuie s dein
puteri similare cu ale lui Pittacus. Unul
dintre noi trebuie s devin tot att de
puternic cum a fost el, i ar fi capabil s-l
nving pe Setrkus Ra. Nu putem dect s
sperm c acel garde n-a fost Unu, Doi sau
Trei, c se afl printre cei rmai nc n
via. Dac e aa, avem o ans. Nu trebuie
dect s ateptm pn vom afla cine e i
s sperm c acele puteri urmeaz s i se
manifeste n scurt timp.
Crayton crede c l-a gsit pe gardele
deintor al puterilor lui Pittacus.
23

Am citit despre un biat din India, care


pare s aib puteri extraordinare, ne-a spus
el. Triete undeva, sus, n munii Himalaya.
Unii l cred rencarnarea zeului hindus
Vishnu, iar alii sunt de prere c biatul e
un impostor extraterestru, capabil s-i
modifice forma fizic.
Ca mine, papa? l-a ntrebat Ella.
Relaia tat-fiic m-a luat prin surprindere.
N-am putut s nu simt o vag invidie
pentru c ea nc mai are un cpan, avea pe
cineva cruia s-i cear ndrumri.
El nu-i schimb vrstele, Ella. Se
transform n animale i n alte fiine. Cu ct
citesc mai multe despre el, cu att sunt mai
convins c face parte din Garde i cred din
ce n ce mai mult c e cel care posed toate
Motenirile, cel care se poate lupta cu
Setrkus i-l poate ucide. Trebuie s-l gsim
ct mai curnd cu putin.
Eu n-a vrea s umblu tocmai acum dup
potcoave de cai mori, cutnd un alt garde.
tiu unde e John sau unde ar trebui s fie.
Pot s-aud vocea Katarinei, ndemnndu-m
s-mi ascult instinctele, iar acestea mi spun
24

c, nainte de orice altceva, ar trebui s


lum legtura cu John. E cea mai puin
riscant mutare. Cu siguran mai puin
riscant dect s zbori n jurul lumii,
bazndu-te pe bnuielile lui Crayton i pe
zvonurile de pe Internet.
Ar putea fi o curs, am spus. Dac
povetile alea au fost plantate ca s le
gsim noi i s facem exact asta?
i neleg ngrijorarea, ase, dar, credem, eu sunt maestrul plantrii povetilor pe
Internet. Asta nu e o plantare. Sunt mult
prea multe surse care-l indic pe acest biat
din India. El nu fuge. Nu se ascunde. Exist
pur i simplu i pare s fie foarte puternic.
Dac e unul dintre voi, atunci trebuie s
ajungem la el naintea mogadorienilor. O s
mergem n America, s ne-ntlnim cu
Numrul Patru, imediat ce se ncheie
cltoria asta, a zis Crayton.
Marina s-a uitat la mine. Voia s-l gseasc
pe John aproape la fel de mult cum voiam i
eu urmrise online tirile despre realizrile
lui i intuise, din instinct, c era unul dintre
noi, iar eu i confirmasem presimirea.
25

Promii? l-a ntrebat pe Crayton.


El a dat din cap.
Vocea cpitanului m scoate din reverie.
Suntem gata de decolare. mi doresc att de
mult
s
schimb
direcia
avionului,
ndreptndu-l spre vestul Virginei. Spre John
i Sam. Sper c sunt OK. n minte mi apar
ntruna imagini cu John nchis ntr-o celul.
N-ar fi trebuit s-i vorbesc niciodat despre
baza mogilor din munte, dar el a vrut s-i
recupereze Cufrul i nu l-am putut
convinge s-l abandoneze.
Avionul ruleaz pe pist i Marina m
prinde de ncheietura minii.
A vrea s fi fost Hctor aici. El ar fi
gsit acum ceva inteligent de spus, ca s
m fac s m simt mai bine.
E OK, intervine Ella, apucnd-o de
cealalt mn. Ne ai pe noi.
i o s caut ceva inteligent de spus, m
ofer eu.
Mulumesc, zice Marina, i asta sun a
ceva ntre sughi i nghiitur n sec.
i las unghiile s mi se-nfig n ncheietur.
i ofer un zmbet ncurajator i un minut mai
26

trziu ne desprindem de pmnt.


2
n ultimele dou zile mi-am tot recptat i
pierdut cunotina, rostogolindu-m nainte
i napoi, ntr-o stare halucinant de boal.
Efectele cmpului de for albastru din afara
muntelui mogadorienilor au persistat mai
mult dect a spus Nou, att mental, ct i
fizic. La fiecare cteva minute, muchii mi
se contract i sunt ari de durere.
ncerc s nu m mai gndesc la chinurile
prin care trec plimbndu-mi privirea prin
dormitorul
minuscul
din
casa
asta
drpnat, prsit. Nou n-ar fi putut gsi
o ascunztoare mai dezgusttoare. M uit la
modelul tapetului glbui prinznd via, cu
desenul naintnd ca un ir de furnici peste
petele de mucegai. Tavanul crpat pare s
respire, nlndu-se i cobornd cu viteze
nspimnttoare. O gaur zdrenuit din
perete desparte dormitorul de camera de zi,
de parc ar fi aruncat cineva un ciocan prin
el. Peste tot sunt mprtiate cutii goale de
27

bere, iar animalele au transformat bordura


de lemn de lng perei n achii. Aud
ntruna nite creaturi agitndu-se n copacii
de lng cas, dar sunt prea slbit ca s m
alarmez. Azi-noapte m-am trezit cu un
gndac de buctrie pe obraz. Abia dac-am
avut destul putere s-l pocnesc.
Hei, Patru? aud prin gaura din perete.
Te-ai trezit sau ce? E ora mesei i i se
rcete mncarea.
M ridic n picioare. Mi se nvrtete capul
cnd trec pragul mpleticindu-m i ptrund
n ceea ce a fost cndva camera de zi, unde
cad pe covorul gri, ponosit. tiu c Nou e
aici, dar nu-mi pot ine ochii deschii destul
de mult ca s-l descopr. Tot ce-mi doresc e
s-mi pun capul n poala lui Sarah. Sau ntr-a
lui ase. A oricreia dintre ele. Nu sunt n
stare s gndesc limpede.
Ceva cald mi lovete umrul. M
rostogolesc i-l vd pe Nou stnd pe tavan,
deasupra mea, cu prul lung i negru
atrnndu-i n jos, n camer. Roade ceva i
are minile pline de grsime.
Unde suntem? l ntreb.
28

Lumina soarelui ptruns prin fereastr e


prea greu de suportat i nchid ochii. Am
nevoie de mai mult somn. Degetele mi
bjbie pe deasupra pandantivului albastru,
spernd cumva s adun energie prin el, dar
mi rmne rece pe piept.
n partea de nord a Virginiei de Vest,
spune Nou, printre mucturi. Am rmas
fr benzin, i-aminteti?
Cu greu, optesc. Unde e Bernie Kosar?
Afar. Patruleaz tot timpul. E un animal
excelent. Spune-mi, Patru, cum ai reuit tu,
dintre toi garzii, s sfreti dnd de el?
M trsc n colul camerei i-mi mping
spatele n perete.
BK a fost cu mine pe Lorien. Atunci l
chema Hadley. Cred c Henri s-a gndit c-ar
fi bine s-l lum cu noi n cltorie.
Nou arunc un os minuscul de-a latul
tavanului.
i eu am avut dou chimre cnd eram
copil. Nu-mi aduc aminte cum le chema, dar
nc le mai vd alergnd n jurul casei i
rupnd diverse lucruri. Au murit n rzboi,
aprndu-mi familia.
29

Nou
tace
o
clip,
ncletndu-i
maxilarele. E prima dat cnd l vd
purtndu-se altfel, nu ca un dur. E o imagine
plcut, dei nu ine mult.
Cel puin aa mi-a povestit cpanul
meu.
M holbez la picioarele mele goale.
Cum se numea cpanul tu?
Sandor, rspunde el, stnd pe tavan n
poziie vertical.
E nclat cu pantofii mei.
E straniu. Pur i simplu nu-mi pot aduce
aminte cnd i-am rostit ultima oar numele
cu glas tare. n unele zile, abia dac-i mai
pot vedea faa n minte. Vocea lui Nou se
asprete i nchide ochii. Dar cred c sta e
mersul lucrurilor. Nu conteaz. Ei sunt cei
consumabili.
Ultima propoziie mi trimite n tot trupul o
und de oc.
Henri n-a fost consumabil, aa cum n-a
fost nici Sandor. Niciun loric n-a fost
vreodat consumabil. i d-mi napoi
pantofii!
Nou i-i azvrle din picioare n mijlocul
30

podelei, apoi se plimb pe ndelete de-a


lungul tavanului i n josul peretelui din
partea cealalt a camerei.
Bine, bine. tiu c n-a fost consumabil,
omule. Dar uneori mi-e pur i simplu mai
uor s m gndesc aa la el, nelegi?
Adevrul e c Sandor a fost un cpan
uimitor.
Nou ajunge pe podea i m domin cu
statura lui. Uitasem ct de nalt e. mi bag
sub nas o mn din ceea ce mnnc.
Vrei din asta sau nu? Fiindc sunt pe
punctul s-o dau gata.
Vederea mncrii mi face stomacul s se
revolte.
Ce e?
Iepure la grtar. Tot ce are natura mai
de soi.
Nu ndrznesc s deschid gura ca s
rspund, de team c-o s mi se fac grea.
n schimb, m ntorc mpleticindu-m n
dormitor, ignornd hohotul de rs care m
nsoete. Ua e att de deformat, nct e
imposibil s-o nchizi, dar o fixez n ram ct
de bine pot. M ntind pe podea, folosindu31

mi hanoracul drept pern, i m gndesc


cum am sfrit prin a ajunge aici, prin a
ajunge aa. Fr Henri. Fr Sam. Sam e
prietenul meu cel mai bun, nu pot s cred c
l-am abandonat. Nou nu e ctui de puin
att de profund, de loial i de ndatoritor ca
Sam care a cltorit i a luptat alturi de
mine n ultimele cteva luni. E nepstor,
arogant, egoist i extrem de grosolan. l vd
n minte pe Sam, acolo, n petera mogilor,
cu o arm zvcnind lipit de umrul lui, cu o
duzin de soldai mogadorieni viermuindu-i
n jur. N-am putut s-ajung la el. N-am putut
s-l salvez. Ar fi trebuit s m lupt cu mai
mult nverunare, s alerg mai repede. Ar fi
trebuit s-l ignor pe Nou i s m-ntorc la
Sam. El ar fi fcut-o pentru mine. Vinovia
imens pe care-o simt m paralizeaz, pn
ce adorm, n sfrit.
E ntuneric. Nu mai sunt n casa din muni,
cu Nou. Nu mai simt efectele dureroase ale
cmpului de for albastru. Capul mi-e n
sfrit limpede, dei nu tiu nici unde m
aflu, nici cum am ajuns aici. Cnd strig,
32

cernd ajutor, nu-mi aud vocea, dei mi


simt buzele micndu-se. naintez ezitnd,
cu minile ntinse n fa. Palmele ncep
brusc
s-mi
strluceasc,
datorit
Lumenului meu. Lumina e palid la nceput,
dar se intensific treptat, transformndu-se
n dou fascicule puternice.
John.
O oapt rguit m cheam.
mi rotesc cu iueal minile, ncercnd s
vd unde sunt, dar strlucirea lor nu-mi
dezvluie dect ntunericul pustiu. mi nclin
palmele ctre pmnt, pentru ca Lumenul
s-mi lumineze drumul, i m ndrept ctre
voce. oapta rguit se repet, rostindu-mi
numele iari i iari. Glasul pare tnr i
plin de spaim. Pe urm se aude altul, brutal
i sacadat, ltrnd ordine.
Vocile devin mai clare. Sunt Sam, prietenul
meu pierdut, i Setrkus Ra, cel mai cumplit
dintre dumanii mei. Pot spune c m aflu
lng baza mogadorienilor. Vd cmpul de
for albastru, care mi-a provocat att de
mult durere. Dintr-un anumit motiv, simt c
acum n-o s-mi fac ru, i trec prin el fr
33

ezitare. Cnd o fac, nu aud ipetele mele, ci


pe ale lui Sam. Vocea lui chinuit mi umple
capul cnd intru n munte i strbat
labirintul de tuneluri. Vd ruinele prjolite n
timpul ultimei lupte, cnd am aruncat
mingile de lav verde i rezervoarele de gaz
din fundul muntelui, nlnd o mare de
flcri vjitoare. Trec prin cavernoasa sal
principal i pe bordurile ei spiralate. Pesc
pe podul de piatr arcuit pe care l-am
traversat nu cu mult timp n urm, mpreun
cu Sam, sub mantia invizibilitii. Merg mai
departe, prin ncperi auxiliare i pe
coridoare, fiind continuu silit s ascult
urletele distorsionate ale prietenului meu.
tiu unde m gsesc nainte de a ajunge
acolo. Podeaua nclinat mereu sub acelai
unghi m aduce n ncperea spaioas
nconjurat de celulele nchisorii.
Iat-i. Setrkus Ra st n picioare, n
mijlocul slii. E uria i are o privire furioas.
i uite-l i pe Sam. E ntr-o cuc mic,
sferic, suspendat lng mogadorian.
Propriul lui balon particular de tortur.
Minile lui Sam sunt ntinse deasupra
34

capului, iar picioarele deprtate, imobilizate


cu lanuri. Dintr-o serie de evi picur lichid
aburind pe diverse pri ale trupului. Sub
cuc sunt bli de snge uscat.
M opresc la trei metri de ei. Setrkus Ra
mi simte prezena i se ntoarce, cu cele
trei pandantive lorice luate de la copiii garzi
pe care i-a ucis legnndu-se pe pieptul
masiv. Cicatricea din jurul gtului pulseaz
de energie neagr.
Ne-am lipsit unul altuia, mrie el.
Deschid gura, dar nu iese niciun sunet.
Ochii albatri ai lui Sam se ntorc n direcia
mea, dar nu-mi dau seama dac m vede.
Din evi picur iari lichid fierbinte,
atingndu-i lui Sam ncheieturile minilor,
pieptul, genunchii i labele picioarelor.
Vznd cum e torturat, capt n sfrit glas.
Elibereaz-l! strig.
Ochii lui Setrkus Ra se aspresc.
Pandantivele din jurul gtului lui scnteiaz
i al meu le rspunde. Loralitul, nestemata
albastr, e fierbinte pe pielea mea, apoi ia
brusc foc i Motenirea mea preia controlul.
Las flcrile s mi se trasc pe umeri.
35

l eliberez, spune Setrkus Ra, dac tentorci n munte, s te lupi cu mine.


Arunc o privire grbit spre Sam i vd c-a
pierdut btlia cu durerea i a leinat, cu
brbia sprijinindu-i-se-n piept.
Setrkus Ra arat ctre trupul lui slbit:
Trebuie s iei o hotrre. Dac nu vii, l
ucid pe el i apoi pe ceilali. Dac vii, i las
pe toi s triasc.
Aud o voce rostindu-mi numele i
spunndu-mi c trebuie s m pun n
micare. Nou. M salt n capul oaselor cu
un icnet i ochii mi se deschid brusc. Sunt
acoperit cu un strat subire de transpiraie.
M holbez prin gaura zdrenuit din peretele
de rigips i am nevoie de cteva secunde ca
s-mi dau seama unde sunt.
Tipule! Trezete-te! zbiar Nou din
partea cealalt a uii. Avem o ton de
chestii de fcut!
M ridic n genunchi i minile mi bjbie
n jurul gtului n cutarea pandantivului. l
strng cu toate puterile, ncercnd s-mi
scot din minte ipetele lui Sam. Ua
dormitorului se deschide. Nou st n cadrul
36

ei, tergndu-i faa cu dosul minii.


Serios, frate. Adun-te. Trebuie
plecm de-aici.

3
Aerul e gros i greu cnd ieim din
aeroportul din New Delhi. Mergem pe lng
bordur, cu Cufrul Marinei sub braul lui
Crayton. Mainile nainteaz puin cte puin
pe strzile aglomerate, cu claxoanele
urlnd. Suntem cu toii n alert, cutnd
orice ar putea sugera un pericol, chiar i cel
mai firav indiciu c am fost urmrii.
Ajungem la o intersecie i suntem
nghesuii din toate prile. Femeile i fac
loc mpingndu-se, cu couri nalte n
echilibru pe cretet; brbai cu glei de ap
atrnate de umerii ntunecai ip la noi s
ne dm la o parte din drum. Mirosurile,
zgomotele, apropierea fizic de oamenii
ocupai din jur ne-ar putea coplei.
Rmnem vigileni.
De cealalt parte a strzii, o pia n plin
agitaie pare s se ntind pe kilometri
37

ntregi. Ne nconjoar copii cu tot felul de


flecutee de vnzare, i le refuzm
politicoi sculpturile n lemn i bijuteriile din
filde. Sunt uimit de ntregul haos
organizat
i
fericit
s
vd
viaa
desfurndu-se dup ceea ce pare o rutin,
fericit pentru acest moment petrecut
departe de rzboiul nostru.
Unde
mergem?
ntreab
Marina,
nlndu-i vocea ca s-acopere zgomotul.
Crayton trece n revist mulimea care
traverseaz strada.
Acum, cnd suntem departe de
aeroporturi i de camerele de supraveghere,
cred c putem gsi un
Un taxi se oprete patinnd n faa
noastr, cu un nor de praf nlndu-i-se din
cauciucuri
i
oferul
deschide
ua
pasagerului.
Taxi, ncheie Crayton.
V rog. Unde s v duc? ntreab
brbatul.
E tnr i pare nervos, de parc ar fi n
prima zi de serviciu. Marina fie se acordeaz
cu dispoziia lui, fie i dorete cu disperare
38

s scape de mulime, fiindc sare direct pe


bancheta din spate a mainii i se trage
repede de-a lungul ei.
Crayton i d oferului o adres i se
apleac, aezndu-se pe locul din fa. Eu i
Ella ne ngrmdim n spate, lng Marina.
Individul d din cap i-i trntete imediat
piciorul
pe
pedala
de
acceleraie,
aruncndu-ne pe toi napoi, pe sptarul de
plastic crpat al banchetei. New Delhi
devine o pat de culori strlucitoare i o
succesiune grbit de sunete. Trecem n
goan printre maini i rice, capre i vaci.
Lum virajele cu atta vitez nct sunt
surprins c nu ne ridicm pe dou roi.
Ratm la musta cioprirea pietonilor de
att de multe ori nct le pierd irul. Pe urm
decid c e probabil mai bine s nu m uit cu
prea mult atenie. Suntem aruncate ntr-o
parte i ntr-alta, una peste alta. Singurul
mod n care ne putem mpiedica s cdem
pe podeaua murdar a mainii e s ne
inem reciproc i de orice altceva.
Taxiul sare la un moment dat peste o
bordur, repezindu-se n josul unui trotuar
39

ngust, ca s evite traficul blocat. E nebunie


curat i recunosc c i ador fiecare
secund. Anii n care am fugit, m-am ascuns
i m-am luptat mi-au creat o puternic
dependen de adrenalin. Marina i
nepenete minile pe tetiera din faa ei,
refuznd s se uite pe geam, n timp ce Ella
se apleac peste ea, asimilnd totul.
Fr niciun avertisment, oferul intr brusc
pe o strad care trece prin spatele unui ir
lung de depozite. Drumul e flancat de zeci
de brbai narmai cu pistoale-mitralier
AK-47. oferul nostru i salut dnd din cap
n timp de zburm pe lng ei. Crayton mi
arunc o privire peste umr. La vederea
feei lui ngrijorate, mi se mrete nodul din
stomac. Strada devine brusc i bttor la
ochi pustie.
Unde ne duci? ntreab poruncitor
Crayton, adresndu-i-se oferului. Trebuie s
mergem spre sud i ai luat-o spre nord.
Capul Marinei zvcnete n sus i ea i Ella
m privesc ntrebtoare.
Maina se oprete pe neateptate, n
scrnet de frne, iar oferul deschide ua,
40

rostogolindu-se afar. O duzin de furgonete


i de camionete cu partea din spate nchis
ne nconjoar. Toate au pe ui o mzgleal
fcut cu vopsea roie, dar nu-mi pot da
prea bine seama ce reprezint. Din
furgonete sar brbai n haine de strad, cu
pistoale-mitralier n poziie de tragere.
Acum adrenalina ncepe cu adevrat s se
reverse. D ntotdeauna buzna naintea unei
lupte. M uit la Marina i-i vd privirea
ngrozit, dar tiu c-o s-mi urmeze
exemplul. mi pstrez calmul.
E toat lumea pregtit? Marina? Ella?
Ele dau din cap.
Crayton ridic o mn.
Ateptai! Uit-te la camionete, ase! La
portierele lor!
Ce? ntreab Ella. Ce e pe portiere?
Brbaii se apropie, strigtele lor devin tot
mai insistente. Sunt prea concentrat
asupra pericolului iminent ca s m gndesc
la spusele lui Crayton. Cnd oameni
narmai m amenin pe mine sau pe cei
pe care-i iubesc, m asigur c-o vor regreta.
Marina se uit pe geam.
41

ase, uite! Oare cifrele alea sunt?


Cnd portiera de lng Marina e deschis
dintr-o smucitur, vd n sfrit la ce se
holbeaz ei. Toate mzglelile roii de pe
uile camionetelor sunt opturi.
Afar! ip brbatul.
Dai-i ascultare, ne recomand Crayton
cu voce joas, calm. Pe moment, o s
facem ce ne cer.
Ieim cu atenie din main, cu minile
sus, fascinai cu toii de cifrele roii vopsite
pe uile camionetelor. Probabil c ne
micm prea ncet, fiindc unul dintre
brbai se apleac i o mpinge nerbdtor
pe Ella nainte. Ea i pierde echilibrul i
cade. Nu m pot abine. Puin mi pas dac
indivizii sunt sau nu de partea Numrului
Opt, nu se face s trnteti o fat de
doisprezece ani la pmnt. l salt pe brbat
n aer cu puterea minii i-l arunc pe
acoperiul unui depozit de vizavi. Ceilali
intr n panic, ndreptndu-i brusc armele
n toate prile i ipnd unii la alii.
Crayton m prinde de bra.
S aflm ce caut aici i dac tiu unde
42

e Numrul Opt. Dac va fi nevoie, i atacm


pe urm cu toat fora.
nc furioas, i ndeprtez mna, dar dau
din cap. Are dreptate nu tim ce vor de la
noi. Mai bine s aflm nainte de a nu mai
putea s ne dea explicaii.
Un brbos nalt, cu beret roie, coboar
dintr-o camionet cu partea din spate
nchis i se apropie ncet de noi. Zmbete
sigur de sine, dar are privirea ngrijorat.
Din tocul agat de umr i iese un pistol
mic.
Bun ziua i bine ai venit, ne spune,
ntr-o englez cu accent puternic. Sunt
Grahish Sharma, comandantul grupului
rebel Vishnu Naionalist Opt. Inteniile
noastre sunt panice.
Atunci la ce folosesc armele? ntreab
Crayton.
Au fost necesare ca s v convingem s
ne nsoii. tim cine suntei i nu ne-am
angaja niciodat ntr-o lupt mpotriva
voastr. tim c am pierde. Vishnu ne-a
spus c suntei tot att de puternici ca el.
Cum ne-ai gsit? ntreab Crayton. i
43

cine e Vishnu?
Vishnu e esena care mbib toate
fpturile, stpnul trecutului, al prezentului
i al viitorului, Zeul Suprem, Ocrotitorul
Universului. El ne-a spus c vei fi patru, trei
fete i un brbat. Mi-a cerut s v transmit
un mesaj.
Ce mesaj? spun eu.
Comandantul Sharma i drege glasul i
zmbete.
Iat-l: Eu sunt Numrul Opt. Bine ai
venit n India. V rog, venii s m vedei ct
mai curnd cu putin.
4
Cerul e cenuiu, apstor. Pdurea e
ntunecoas i rece. Aproape toate frunzele
au czut din copaci i zac moarte pe
pmnt. Nou merge naintea mea,
inspectnd locurile n cutarea vnatului.
tii, iepurele a fost mai gustos dect a
fi crezut. Scoate din buzunar o bucat scurt
dintr-un lujer i-i leag prul ciufulit la
spate, ntr-o coad de cal. Disear mai fac
44

unul, dac te intereseaz.


Cred c-o s m gndesc la altceva.
Pare surprins de excesul meu de
sensibilitate.
Te sperie vnatul proaspt ucis? Trebuie
s mnnci dac vrei s-i recapei puterile.
Nu tiu de ce, dar pietrele tale vindectoare
n-au cine tie ce efect cnd e vorba s-i
aline durerea. i, tii, boala asta a ta e o
adevrat belea. Pierdem timpul, tipule.
Trebuie s te nzdrvenim i s plecm deaici.
mi dau seama ct de slbit mi e trupul
dup oboseala care m cuprinde pe msur
ce mergem. N-am ajuns dect la dou sute
de metri de casa noastr drpnat i sunt
deja extenuat. mi doresc att de mult s fiu
iari acolo, dormind. Dar tiu c n-o s m
simt din nou normal dac nu m dau jos din
pat i nu m mic.
Hei, Nou, hai s-i povestesc ce-am
visat, spun.
El strmb din nas.
Un vis? Nu, mulumesc, omule. Ei, dac
nu cumva e despre fete. n cazul sta poi
45

s mi-l povesteti pe tot, cu lux de


amnunte.
L-am vzut pe Setrkus Ra. Am vorbit
cu el.
Nou se oprete, apoi se pune iari n
micare.
Mi-a propus un trg.
Oh, da? Ce soi de trg?
Dac m-ntorc i m lupt cu el, o s-i
lase pe toi ceilali s triasc, inclusiv pe
Sam.
Nou pufnete.
Asta-i o prostie. Mogadorienii nu fac
trguri. Sau cel puin nu le fac cu intenia de
a le respecta. i n-au nicio mil.
i de ce n-a pretinde c-i accept
oferta? Aa m gndesc. Oricum trebuie s
m duc napoi, n peter, s-l scot de-acolo
pe Sam.
Nou se ntoarce spre mine, cu faa o
masc a dezinteresului.
Nu-mi place s-i spulber iluziile, tipule,
dar Sam e probabil mort. Mogilor nu le pas
de noi i nu le pas de oameni. Cred c ai
visat urt i-mi pare ru c te-ai speriat i-ai
46

simit nevoia s m plictiseti cu asta. Dar,


chiar dac ai intrat n legtur cu Setrkus
Ra, genul sta de ofert e evident o
capcan i-o s mori cznd n ea. De fapt,
o s mori dac te-apropii la mai puin de
cincisprezece kilometri de locul la. i-o
garantez.
Se rsucete pe clcie i se ndeprteaz.
Sam nu e mort! spun, cu furia crescnd
n mine, dndu-mi o for pe care n-am mai
simit-o de zile ntregi. i visul a fost real.
Setrkus Ra l tortura! I-am vzut pielea
sfrind din cauza lichidului fierbinte care
picura pe ea! N-am de gnd s stau aici i
s las asta s se-ntmple n continuare.
Rde din nou, dar de data asta fr
batjocur. Nu tocmai linititor, dar sigur cu
mai mult blndee.
Ascult, Patru. Eti att de slbit nct
nu poi nici mcar s-ajungi pn acolo, i cu
att mai puin s te lupi cu cea mai
puternic fiin din galaxie. Tipule, tiu c
pare o cruzime, dar Sam e om. N-ai cum s-l
salvezi, aa c nu-i mai irosi timpul i
energia. Nu se poate spune c le-ai avea n
47

stocuri nelimitate.
Lumenul din palmele mele se aprinde.
Acum l controlez, e un progres categoric.
Sper c strlucirea indic o diminuare a
efectelor cmpului de for albastru.
Uite ce e. Sam e prietenul meu, Nou.
Trebuie s-nelegi asta i s-i pstrezi
prerile despre energia mea pentru tine,
OK?
Nu, uit-te tu ce e, spune el. Vorbete
cu voce plat. Nu suntem n recreaie.
Suntem n rzboi, tipule; n rzboi. i nu te
poi purta aa din cauza sentimentelor tale
pentru Sam, punndu-i pe toi ceilali n
pericol. N-o s te las s ne abandonezi, ca
s-l nfruni pe Setrkus Ra, pur i simplu de
dragul lui Sam. O s-ateptm s te simi mai
bine, indiferent cnd naiba o s se-ntmple
asta, apoi o s ne-ntlnim cu ceilali i-o s
ne antrenm pn cnd o s fim pregtii.
Dac nu-i place, va trebui s te bai cu
mine ca s pleci de-aici. i sunt att de
pregtit de lupt nct, serios, d-i drumul.
O s-mi prind bine exerciiul.
i ridic mna i o-ndreapt ctre ceva
48

dintre copaci. O clip mai trziu, aud un


schellit scurt.
L-am nimerit.
Nou zmbete, evident mndru de
calitile lui telekinezice de vntor. l
urmez, refuznd s m dau btut.
Nu exist nimeni pentru care ai fi gata
s mori? Pentru care i-ai risca viaa ca s-l
ajui?
mi risc viaa ca s-ajut Lorienul, spune
el, intuindu-m cu o privire care m face
s-l ascult. A muri pentru planeta noastr
sau pentru orice loric. Iar dac o s mor, i
acest dac e unul mare de tot, am de
gnd s-o sfresc cu dou capete de mogi
zdrobite n mini i cu un al treilea sub
picior. Nu atept cu nerbdare s-i vd
simbolul ars pe piciorul meu, aa c
maturizeaz-te, nu mai fi att de naiv i
gndete-te mai mult la tine nsui.
Cuvintele lui sunt o lovitur puternic. tiu
c Henri ar fi de acord cu el, dar n-o s-i
ntorc din nou spatele lui Sam. Nu tiu dac
e din cauza aroganei lui Nou, a urgenei
sugerate de viziunea mea abia ncheiat sau
49

doar a aerului rece i a plimbrii, dar mintea


pare s-mi fie limpede i puternic pentru
prima oar dup mai multe zile.
Sam mi-a salvat viaa nu numai o dat,
iar tatl lui ne-a ntmpinat nava cnd am
aterizat pe Pmnt. E posibil ca tatl lui
chiar s fi murit pentru noi, pentru Lorien.
Eti dator fa de ei amndoi s te-ntorci cu
mine n peter. Azi.
Nicio ans.
Fac un pas ctre el, dar Nou nu ezit. M
nfac i m arunc, izbindu-m de un
copac. M ridic n picioare i sunt pe punctul
s-mi iau avnt ca s sar la el cnd aud
crengi trosnind n spatele nostru. Nou se
ntoarce n direcia zgomotului. Eu m lipesc
de copac, luminndu-mi uor palmele, gata
s orbesc pe oricine. Sper c n-am
supraestimat msura n care mi-am
recptat ntr-adevr puterile.
Nou se uit la mine, optind:
Scuze pentru povestea cu tine i
copacul. Hai s vedem cine e pe urmele
noastre i s-l ucidem nainte de a ne ucide
el.
50

Dau din cap i naintm. Zgomotul vine


dintr-un plc de pini cu ace dese, care ofer
o acoperire excelent. Dac ar fi dup mine,
am atepta s vedem cu cine sau cu ce
avem de-a face, dar nu e stilul lui Nou. Se
apropie de copaci cu un mic zmbet straniu,
gata s distrug orice s-ar ivi. Pinii fonesc
din nou i una dintre crengile de jos se
mic. Dar ceea ce vedem nu e un tun
mogadorian sau o sabie lucitoare. Apare, n
schimb, nasul mic i negru al unui copoi cu
picioare scurte, maro cu alb.
Bernie Kosar, rsuflu eu uurat. Sunt
ncntat s te vd, amice.
Alearg spre mine cu pai mruni i m
aplec s-l mngi pe cap. E singura fptur
care m-a nsoit de la nceput. mi spune c
e ncntat s m vad din nou pe picioare.
I-a luat destul de mult, nu-i aa? zice
Nou.
Am uitat c i el a primit Motenirea care-i
permite s comunice cu animalele. tiu c e
o dovad de imaturitate, dar m deranjeaz
faptul c-mprim aceast putere. Nou e
deja cel mai nalt i cel mai puternic garde
51

pe care l-am vzut vreodat, are abilitatea


de a le transfera oamenilor puterile sale, o
Motenire
care-i
permite
s
sfideze
gravitaia,
supervitez
i
superauz,
telekinezie i orice altceva despre care nu
mi-a spus. Lumenul meu m deosebete de
ceilali, dar e practic nefolositor dac nu
gsesc o surs de foc cu care s-l combin.
Ateptam cu nerbdare s-mi perfecionez
abilitatea de a vorbi cu animalele, dar acum
sunt sigur c Nou o s-i gseasc o
ntrebuinare mai bun naintea mea.
Bernie Kosar trebuie s-mi fi vzut
dezamgirea de pe chip, fiindc m-ntreab
dac vreau s fac o plimbare cu el. Singur.
Nou l aude i spune:
Ducei-v. Oricum, eti singurul lucru
despre care vorbete BK. Cnd n-a patrulat
de-a lungul perimetrului, a stat n dormitor,
purtndu-i de grij.
Continui s-l mngi pe cap.
Aa ai fcut, da?
Bernie Kosar mi linge mna.
Al doilea pe lista celor mai buni prieteni
ai mei. i pentru tine a muri, BK.
52

Nou mormie dezaprobator fiindc-mi


etalez emoia. tiu c n acest imens rzboi
intergalactic trebuie s ne susinem unii pe
alii, dar uneori mi doresc s fi fost doar eu
i BK. i Sam. i Sarah. i ase. i Henri.
Adevrul e c a prefera pe oricine altcineva
n afar de Nou.
M duc s vd ce-am ucis acolo, s masigur c avem mncare disear, spune el,
ndeprtndu-se. Voi facei-v plimbarea
special. Cnd te-ntorci, trebuie s vorbim
despre gsirea celorlali garzi. Acum, cnd
eti din nou n funciune.
i cum o s-i gsim? Adresa punctului
de ntlnire pe care mi-a dat-o ase era n
buzunarul lui Sam. Din cte tim noi, o au
mogii i-ateapt s-apar ase. Ceea ce
pare un motiv n plus ca s-l gsim pe Sam,
dac te intereseaz prerea mea, spun,
subliniindu-mi punctul de vedere.
Bernie Kosar e de acord. Pare tot att de
dornic ca mine s-l gseasc pe Sam.
O s vorbim despre asta la cin. M
gndesc la un oposum sau poate la un
bizam, zice el, deja intrnd n pdure ca s53

i gseasc prada.
Bernie Kosar mi spune s-l urmez i m
conduce printre copaci, apoi n josul unui
deal acoperit cu iarb nalt. Terenul devine
plan doar pentru vreo doi metri, nainte de a
se nla iari. Ne micm repede i astami d o senzaie uimitoare, acum, cnd miam recptat puterea. Exact n fa, doi
copaci uriai se sprijin unul de altul. M
concentrez i i despart cu fora minii.
Imediat ce apare un spaiu ntre ei, BK sare
prin deschidere i eu fug pe urmele lui,
aducndu-mi aminte cum alergam mpreun
spre coal n zori, pe vremea cnd eram n
Paradise. Viaa era mult mai uoar atunci,
cnd mi petreceam zilele antrenndu-m cu
Henri i m ntlneam n timpul liber cu
Sarah. Era excitant s aflu de ce sunt
capabil i cum m puteau ajuta puterile
mele s fac ce trebuia fcut. Chiar i atunci
cnd m simeam frustrat sau speriat, erau
att de multe posibiliti i puteam s m
concentrez, gndindu-m la asta. N-aveam
nici cea mai mic idee ct de bine era.
Cnd ajungem pe un mic pisc, am spatele
54

lipicios de transpiraie. M simt mai bine,


dar nc nu mi-am revenit n totalitate.
Privelitea e spectaculoas, o imagine
panoramic a munilor Apalai acoperii de
brazi, scldai n lumina dup-amiezii trzii.
Vd pe o distan de kilometri ntregi.
Trebuie s spun c e minunat, amice.
Asta voiai s-mi ari? ntreb.
Departe, jos, n stnga, zice el. O vezi?
Cercetez peisajul.
n valea aia adnc?
Dincolo de ea, mi rspunde el. Vezi
strlucirea?
Mijindu-mi ochii, m uit peste vale. Vd un
plc de copaci groi i linia estompat a
albiei stncoase a unui ru. Apoi o zresc.
Printre trunchiurile aflate departe, n
stnga, se vede o linie subire de lumin
albastr. E cmpul de for de la baza
cartierului general al mogilor.
Nu se poate afla la mai mult de trei
kilometri. Bernie Kosar spune c ne putem
ntoarce chiar acum, dac vreau. De data
asta o s vin nuntru, cu mine, fiindc eu
i Sam am dezactivat sistemul care trimitea
55

n munte un gaz letal pentru animale.


La vederea luminii albastre simt un fior
coborndu-mi n josul trupului. Sam e acolo,
nuntru. Ca i Setrkus Ra.
i Nou?
Bernie Kosar m nconjoar de dou ori
nainte de a se aeza la picioarele mele.
Depinde de tine, spune el. Nou e puternic
i rapid, dar e i imprevizibil.
Pe el l-ai adus aici, sus? ntreb. tie ct
de aproape suntem?
Bernie Kosar i las capul pe-o parte, ca i
cum ar spune da. Nu pot s cred c-a tiut i
nu mi-a spus. Ajunge. Am terminat-o cu
Nou.
M-ntorc n cas. i ofer lui Nou ocazia
s decid dac ne nsoete, dar, indiferent
ce-ar spune, a sosit momentul s-l nfrunt
pe Setrkus.
5
Ne hurducm pe un drum plin de gropi,
ntr-o camionet militar. Suntem la
periferia oraului, i m uit n jur. Vd un
56

lan muntos masiv conturndu-se n


deprtare, dar asta nu-mi spune mare lucru.
naintea i n urma noastr sunt vehicule
pline de soldai. Am Cufrul la picioare i
ase e aezat lng mine. Asta m face s
respir ceva mai linitit. Dup lupta din
Spania, m simt ct de ct n siguran
numai cnd e ea pe-aproape.
N-a fi crezut c-o s simt vreodat lipsa
clugrielor din Santa Teresa, dar n clipa
asta a da orice ca s m aflu din nou la
mnstire. Ani la rndul nu m-am gndit la
altceva dect la o eludare a regulilor i
pedepselor lor, dar acum, cnd am evadat,
tot ce-mi doresc e ceva familiar, chiar dac
are forma disciplinei religioase. Adelina,
cpanul
meu,
e
moart,
ucis
de
mogadorieni. Cel mai bun i singurul meu
prieten, Hctor Ricardo, e mort i el. Oraul
i mnstirea au disprut deopotriv, rase
de pe faa pmntului de mogi. Morile
atrn, grele, asupra mea, Adelina i Hctor
au murit ca s m apere. Dumnezeule, sper
c nu sunt un blestem. Ursc ideea c lipsa
mea de experien i de antrenament poate
57

face ru i altcuiva. Nu vreau s pun n


pericol aceast misiune n India prin simpla
mea prezen.
ntr-un trziu, comandantul Sharma se
rsucete i ne spune cum stau lucrurile.
Drumul va dura cteva ore. V rog,
instalai-v confortabil. Servii-v cu ap din
rcitorul din spatele vostru. Nu atragei
atenia asupra voastr; nu interacionai cu
nimeni, nici mcar zmbind sau dnd din
cap. Suntem cutai.
Crayton aprob cu o nclinare a capului.
Ce prerea ai de toate astea? l ntreab
ase. Crezi c el e ntr-adevr acolo, sus?
Da. Are sens.
De ce? ntreb eu.
Muntele e ascunztoarea ideal pentru
un membru din Garde. Oamenii se tem de
ani buni s se apropie de ghearii din nordul
Chinei.
Povetile
despre
apariiile
extrateretrilor sunt suficiente ca s-i sperie
pe localnici, iar armata chinez n-a reuit s
fac investigaii n baza rapoartelor, fiindc
n vale a aprut un lac misterios, care le
blocheaz accesul. Nu se tie ce e adevrat
58

i ce e zvon, dar, oricum ar fi, locul e


excelent pentru cineva care vrea s seascund.
Crezi c acolo, sus, mai sunt i ali
extrateretri, n afar de Numrul Opt?
spune Ella. De exemplu, mogadorieni?
Tocmai mi-am pus aceeai ntrebare.
Nu tiu cine se mai afl acolo sus, n caz
c mai e i altcineva, dar o s aflm destul
de curnd, rspunde Crayton. i terge
transpiraia de pe frunte i mi atinge
Cufrul cu vrful degetului. ntre timp, ar
trebui s-ncepem s-nvm cum s folosim
ceea ce se afl aici, ca s ne-ajute s ne
pregtim, dac Marina e att de bun nct
s ne-arate.
Sigur c da, spun, cu voce sczut,
coborndu-mi privirea ctre Cufr.
N-am nimic mpotriva dezvluirii Bunurilor
mele Succesorale, dar m simt jenat
fiindc am neles ntr-o att de mic
msur ce anume dein. Ar fi trebuit s-mi
mpart Cufrul cu Adelina. Ea avusese
misiunea s-mi explice cum s folosesc
totul, cum mi-ar fi putut salva viaa. Dar
59

asta nu s-a-ntmplat niciodat. Dup o


clip, adaug:
ns nu tiu nimic din ceea ce face.
Crayton se apleac n fa i-mi atinge
mna. i ntlnesc ochii serioi, ncurajatori.
Nu e nicio problem. O s-i art tot ce
pot, mi spune. Acum nu mai sunt doar
cpanul Ellei, sunt al vostru, al tuturor. Att
ct triesc, Marina, poi conta pe mine.
Dau din cap i-mi pun palma pe lact.
Acum, cnd Adelina e moart, mi pot
deschide Cufrul singur, i e o putere de
care m bucur i care m ndurereaz n
acelai timp. ase m privete i tiu c
nelege foarte bine tot ce simt, fiindc i ea
i-a pierdut cpanul. Lactul de metal rece
mi tremur n palm. Cade cu un pocnet pe
podeaua camionetei. Drumul de ar pe
care mergem e plin de gropi i de grohoti,
i sunt mpins mereu ntr-o parte i-ntr-alta,
aa c mi-e greu s-mi menin mna ferm
cnd o ntind, strecurnd-o n Cufr. Am
mare grij s nu ating cristalul rou din col
care mi-a dat atta btaie de cap n
clopotnia orfelinatului, fcndu-m s m
60

tem c era o grenad loric sau ceva mai


ru. Scot o pereche de ochelari ntunecai.
tii pentru ce sunt tia? l ntreb pe
Crayton.
El i studiaz o clip, dar mi-i d napoi,
cltinnd din cap.
Nu tiu sigur, dar s-ar putea s-i dea
puterea de a vedea prin lucruri, ca razele X.
Sau ar putea fi detectori termali, buni
pentru vederea pe timp de noapte. tii,
exist un singur mod de a afla.
Mi-i pun pe nas i m uit afar, dincolo de
geam. n afar de faptul c atenueaz
strlucirea soarelui, nu se ntmpl nimic
altceva. mi privesc minile, dar sunt tot
att de solide ca mai nainte, apoi studiez
faa lui Crayton, dar nu vd nicio pat
fierbinte.
Ei? ntreab ase. Ce fac?
Nu tiu, i rspund, cercetnd din nou
peisajul arid. Poate sunt pur i simplu
ochelari de soare.
M ndoiesc, spune Crayton. Ca toate
celelalte lucruri de aici, au o ntrebuinare
pe care-o vei descoperi.
61

Pot s-i vd i eu? ntreab Ella.


I-i ntind.
Ea i-i aaz pe nas, apoi se rsucete s
se uite pe geamul din spate.
M ntorc din nou ctre Cufr.
Ateptai totul pare cumva uor diferit,
dar nu-mi dau seama n ce fel. E aproape ca
i cum a vedea lucrurile cu o mic
ntrziere sau poate accelerndu-se nu
m pot decide. Ella icnete brusc, apoi ip:
Rachet! Rachet!
M uit n direcia n care privete, dar nu
vd nimic altceva dect cerul de un albastru
limpede.
Unde? strig Crayton.
Ella arat n sus, ctre cer.
Ieii din camionet! Trebuie s coborm
imediat!
Nu e nimic acolo. ase scruteaz
orizontul cu ochii mijii. Ella, cred c
ochelarii tia i fac probleme, fiindc eu nu
vd nimic.
Ella n-o ascult. Se car peste mine cu
ochelarii nc pe nas i deschide ua.
Acostamentul drumului e plin de pietre
62

ascuite i de tufiuri uscate.


Srii! Acum!
n cele din urm o auzim, un uier
estompat n aer, i o mic pat neagr
apare brusc, exact n locul spre care a artat
Ella.
Ieii! strig Crayton.
mi nfac Cufrul deschis i sar. Picioarele
ating suprafaa dur a drumului nepavat i
se rotesc sub mine, lumea devine
instantaneu un vrtej de nuane de maro i
de albastru i de dureri ascuite. Cauciucul
din spate al camionetei noastre mi
zdrelete braul i reuesc cu greu s-mi
schimb direcia la timp ca s m rostogolesc
din calea urmtoarei camionete n vitez.
Capul mi se izbete de o piatr ascuit i
mai fac un ultim salt, ateriznd pe Cufr.
Impactul mi golete plmnii de aer i
coninutul Cufrului se mprtie n rn.
Le aud pe Ella i pe ase tuind undeva, n
apropiere, dar nu le pot vedea prin norul de
praf care ne nconjoar. O secund mai
trziu, racheta se zdrobete de pmnt,
exact n spatele camionetei din care ne-am
63

aruncat. Explozia e asurzitoare i, cu


comandantul Sharma nc nuntru, maina
face un salt nainte, ateriznd pe propriul
plafon, ntr-un nor de fum. Jeepul nclinat peo parte din spatele ei nu reuete s vireze.
Se izbete de marginea gropii fcute de
rachet i plonjeaz drept n adncul ei
nspimnttor. Alte dou rachete lovesc
convoiul. Aerul e att de ngroat de praf
nct nu putem vedea elicopterele de
deasupra capetelor noastre, dar le auzim.
Pipi orbete zona din jurul meu, ncercnd
s adun tot ce mi s-a revrsat din Cufr. tiu
c iau probabil pietre i crengue, n numr
egal cu obiectele care reprezint Bunurile
mele Succesorale, dar le pot sorta mai
trziu.
Tocmai am nfcat cristalul rou, cnd aud
o rafal de focuri de arm sfiind aerul.
ase! Suntei OK? strig.
Apoi se aude iptul Ellei.
6
nnebunit,

deschid
64

uile

dulapurilor

smucindu-le, m uit pe sub puinele obiecte


de mobilier din cas, cnd aud pe cineva
care intr cu zgomot. Presupun c e Nou,
fiindc Bernie nu mrie.
Nou! ip. Unde mi-ai ascuns Cufrul?
Uit-te sub chiuveta din buctrie, mi
strig el, drept rspuns.
M duc n buctrie. Linoleumul rsucit de
pe podea seamn cu o tabl de ah veche,
peste care cineva a vrsat cafea. Mnerele
dulapului de sub chiuvet sunt slbite i
cnd trag de ele aud un pocnet.
Ateapt, Patru! zbiar Nou din camera
alturat. Am fcut o
Uile dulapului se deschid explodnd i eu
zbor prin aer cu spatele nainte.
Capcan! ncheie Nou.
O duzin de bee ascuite sunt lansate
exact n direcia mea. Sunt la numai civa
centimetri distan cnd instinctul meu
acioneaz brusc i reuesc s le deviez prin
telekinezie. Beele ricoeaz n stnga i n
dreapta, nfigndu-se n perei.
Nou st rznd n cadrul uii.
mi pare att de ru, tipule. Am uitat cu
65

desvrire s-i spun c am montat chestia


asta.
Sar furios n picioare. Bernie Kosar intr
derapnd i mrie la Nou. l dojenete
pentru prostia lui. M concentrez asupra
smulgerii beelor din perei. mi doresc s
zboare, s se ndrepte ctre Nou.
Nu lai impresia c i-ar prea ru.
M gndesc ct se poate de serios s
lansez micile sgei ctre el, dar Nou
folosete telekinezia i le rupe n dou, n
patru i apoi n opt, toate cznd apoi pe
podea.
Hei, am uitat ntr-adevr, spune el,
ridicnd din umeri. Face stnga-mprejur i
se ndreapt spre camera de alturi.
Oricum, ia-i Cufrul i vino aici. Trebuie s
s-o tergem, aa c adun-i lucrurile.
Lumenul meu mprtie ntunericul din
dulapul mucegit i mi strecor cu grij
capul sub chiuvet. La nceput nu vd nimic
i m gndesc c Nou vrea s m scie.
Sunt gata s m duc n camera de zi i s-i
cer s-mi napoieze Cufrul, cnd observ
ceva. Partea din stnga a dulapului e mai
66

adnc dect dreapta. Pipi i ndeprtez


peretele fals, din placaj. Am tras lozul cel
mare. Cufrul e acolo. l nfac i ies din
buctrie.
n camera de zi, Nou caut n propriul su
Cufr, cel recuperat din petera mogilor.
Sunt ncntat s te vd, btrne
prieten, spune, scond un baston scurt,
argintiu.
Pe urm apuc un obiect galben, rotund,
plin de umflturi mrunte. Seamn cu un
fruct bizar, i aproape c m atept s-l
stoarc, s fac suc. i-l aaz n palm i,
nainte de a apuca s-l ntreb ce e, el l
trntete de podea i se grbete s se
retrag lng perete. Dup ce lovete
covorul, obiectul sare n sus i-i schimb
culoarea din galben n negru, mrindu-se
pn la dimensiunile unui grepfrut. Cnd
ajunge
la
nlimea
umerilor,
micile
umflturi explodeaz, transformndu-se n
epi ascuii ca briciul. M ghemuiesc i m
rostogolesc ctre Bernie Kosar ca s nu fiu
strpuns.
Ce naiba? strig. Puteai s m previi! E a
67

doua oar cnd erai gata s m omori, n


mai puin de cinci minute!
Nou nici mcar nu tresare cnd epii se
retrag cu violen n glob, chiar nainte de a
i se rentoarce n palm.
Hei, hei, hei, vrei, te rog, s te relaxezi?
spune el. i ridic globul aproape de ochi,
fcndu-m s-mi in rsuflarea. tiam c no s te ating nimic. l pot controla cu
mintea. Ei, l controlez parial. De obicei.
Parial? i bai joc de mine? Acum n-am
vzut cine tie ce control. A trebuit s m
feresc din calea lui.
Nou i ndeprteaz globul de ochi,
prnd uor ruinat. ns nu suficient.
n momentul de fa nu-i pot controla
dect culoarea.
Atta tot?
Nu-mi vine s cred. El ridic din umeri.
BK i spune s nu se mai in de prostii.
Hei, pur i simplu verific ca s fiu sigur
c-mi aduc aminte cum funcioneaz totul.
Sau cel puin toate obiectele pe care am
idee cum s le ntrebuinez, se justific
Nou, lsnd globul s cad napoi, n Cufr.
68

Fiindc nu se tie niciodat.


Scoate iragul de pietre verzi pe care l-a
folosit n petera mogilor i-l arunc n aer.
iragul planeaz sub forma unui cerc
perfect i absoarbe sfrmturile de pe jos
ca o gaur neagr. Se rotete, ndreptnduse spre o fereastr din spate, i strlucete,
alb, iar cnd pocnete Nou din degete,
resturile nesc din cerc, sprgnd tot ce-a
mai rmas din geam.
sta e verificat, rde el.
mi deschid propriul Cufr. Nou crede c
n Cuferele noastre se afl ceva care ne
poate ajuta s-i gsim pe ceilali. Primul
lucru pe care-l vd e cutia albastr de cafea
cu cenua lui Henri. Sunt transportat
instantaneu napoi, n pdurea din Paradise,
merg alturi de Sarah prin zpada care se
topete, ca s-ajungem la trupul nensufleit
al lui Henri. I-am promis c-o s-l duc napoi,
pe Lorien, i nc mai am de gnd s-o fac.
Pun cu grij cutia pe podea, lng Cufr, i
apuc pumnalul cu lam de diamant,
lsndu-i mnerul s se extind i s mi se
nfoare n jurul pumnului. l rsucesc, cu
69

ochii aintii asupra tiului. l las jos i


continui s selectez obiectele. Nu insist
asupra celor despre care nu tiu nimic
talismanul n form de stea, teancul de foi
fragile legate cu o sfoar, brara oval, de
un rou strlucitor i m feresc de cristalul
nfurat n dou ervete i ndesat ntr-o
pung de plastic. Ultima oar cnd l-am
atins, mi-a zvcnit stomacul i acidul mi s-a
urcat n gt.
mping ntr-o parte mica piatr galben
xitharis, cea care transfer Motenirile, i
ridic un cristal lunguie, plin de amintiri. Are
suprafaa cerat i interiorul ceos, i e
primul obiect din Cufr pe care mi l-a artat
Henri. Cnd se nvrtejea ceaa, nsemna c
mi se perfeciona prima Motenire. Cristalul
a fost nceputul.
Pe urm vd ochelarii tatlui lui Sam i
tableta electronic alb pe care-am gsit-o
eu i ase n biroul lui Malcolm Goode din
pu. E suficient ca s m-aduc la realitate.
M uit la Nou.
Poate c n Cufrul tu e ceva care ne
poate trece prin cmpul de for albastru.
70

Cred c efectul lui slbete oricum. Am


putea avea o ans s-ajungem la Sam n
noaptea asta.
Ar fi frumos s ne-ajute ceva din Cufr
s-o facem, asta e sigur, spune, pe obinuitul
lui ton indiferent, cu privirea concentrat
asupra pietricelei violete pe care-o ine n
echilibru pe dosul palmei.
Pietricica dispare.
Ce-i asta? ntreb.
i rsucete mna, i pietricica i apare n
palm.
N-am idee, dar ar putea fi un nceput
criminal pentru o conversaie cu o doamn,
nu crezi?
Clatin din cap i mi pun brara roie din
Cufr, mpingndu-mi-o pe bra. Sper c-o s
m propulseze n aer sau o s declaneze
un inel de lasere, dar nu face nimic altceva
dect s-mi atrne de ncheietur. mi flutur
braul pe deasupra capului, cerndu-i s
funcioneze, s-i dezvluie puterile. Nu sentmpl nimic.
Poate-ar trebui s-ncerci s-o lingi? rde
Nou, cu ochii la mine.
71

A ncerca orice, mormi, frustrat.


Continui s sper c tocmai o s se-ntmple
ceva. Tot ce se afl n Cufrul meu provine
de la Strbuni. Totul are un scop, de aceea
tiu c trebuie s fac un anumit lucru.
Mna mi se freac de punga de catifea cu
cele apte globuri care formeaz sistemul
solar al Lorienului. l deschid i las
nestematele s-mi cad n palm, ca s i le
art lui Nou, amintindu-mi de ziua n care
mi le-a artat pentru prima oar Henri.
Pe astea le cutai ca s ne-ajute s-i
gsim pe ceilali? Le avea Henri. Aa am
dedus c un alt membru din Garde se afla n
Spania.
N-am mai vzut niciodat aa ceva. Ce
fac?
Suflu uor asupra nestematelor i ele
strlucesc, trezindu-se la via. Bernie Kosar
latr la vederea globurilor care-mi plutesc
deasupra palmei. S-au transformat n
planete i orbiteaz n jurul soarelui. Tocmai
cnd sunt pe punctul s-mi aprind Lumenul,
proiectndu-l asupra Lorienului, ca s-l
vedem sub forma sa verde, luxuriant din
72

ziua precedent atacului mogadorian,


globurile prind din nou s-i accelereze
micarea i s-i intensifice strlucirea, i nu
le mai pot controla.
Nou vine mai aproape i ne uitm cum se
ciocnesc planetele pe rnd cu soarele, pn
cnd n faa noastr nu mai e dect un
singur glob imens. Se rotete n jurul
propriei axe i scnteiaz, aruncnd o
lumin att de puternic nct suntem
nevoii s ne ferim ochii. n cele din urm,
globul plete i poriuni din suprafaa lui
ncep s se nale sau s se retrag, pn
cnd ne uitm la o copie perfect a
Pmntului.
Nou e fascinat. Pmntul se rotete i
vedem imediat dou puncte luminoase
minuscule care pulseaz, unul peste altul.
Imediat ce reuim s ne orientm, ne dm
seama c se afl n Virginia de Vest.
tia suntem noi, spun.
Globul continu s se roteasc i vedem o
alt lumin care pulseaz, n India; o a patra
se deplaseaz n vitez spre nord, venind
din ceea ce pare a fi Brazilia.
73

Acum cteva zile, n main, cnd le-am


artat lui ase i lui Sam sistemul solar, s-a
ntmplat acelai lucru. S-a transformat n
globul pmntesc. A fost prima dat cnd a
fcut-o, spun eu.
Sunt derutat, zice Nou. Pe obiectul
sta sunt numai patru puncte, dar se
presupune c ase dintre noi mai triesc.
Da, nu sunt sigur n privina asta. Cnd
s-a ntmplat ultima oar, a aprut un punct
n Spania, i povestesc eu. Pe urm,
suprafaa globului a devenit n totalitate
neclar, i cineva care prea speriat a
strigat-o pe o oarecare Adelina. Am
presupus c era o alt membr din Garde.
Atunci s-a hotrt ase s plece n Spania,
s-ncerce s-o gseasc. Credeam c aa ai
plnuit tu s iei legtura cu ceilali, dar
presupun c n-ai mai vzut niciodat asta.
Nou face ochii mari.
Stai o clip. Oh, Doamne, omule. N-am
mai vzut chestia asta, dar cred c Sandor
mi-a vorbit despre ea. Ca s fiu sincer, cnd
am deschis prima oar Cufrul meu, am fost
att de fascinat de bastonul de argint i de
74

globul galben care seamn cu un porc


spinos, nct n-am ascultat dect pe
jumtate tot ce mi-a mai spus pe urm. Dar
acum mi-aduc aminte, a zis c unii dintre
noi au un cristal rou pe care eu l am, i
am crezut c trebuie s-l folosesc ca s
comunic cu ceilali , iar alii au sistemul
solar.
Nu neleg.
Se duce la Cufrul lui, ia un cristal rou,
strlucitor, de mrimea unei brichete,
trntete capacul i se ntoarce spre mine.
M uit la sistemul solar i icnesc. Unul dintre
punctele albastre din vestul Virginiei a
disprut.
Stop, ateapt. Deschide din nou
Cufrul. Vreau s vd ceva.
El se supune i al doilea punct din vestul
Virginiei reapare pe glob.
OK. Acum nchide-l.
Las capacul i punctul dispare din nou.
E plictisitor, spune.
Cnd vorbete, globul pmntesc devine
neclar i vibreaz, redndu-i vocea cu un
decalaj de o jumtate de secund.
75

Ateapt, ce-a fost asta? De ce


reverbereaz vocea mea?
Globul vibreaz iari.
Nu e plictisitor, e incredibil, spun,
uitndu-m la glob. Nu-i vedem pe toi cei
ase membri din Garde pentru c globul nu-i
arat dect pe cei care au Cuferele deschise
chiar n acest moment. Uite.
Ridic capacul Cufrului lui.
Nou fluier.
E foarte tare, Patru, foarte tare.
O jumtate de secund mai trziu, i auzim
vocea prin glob. El las cristalul jos,
nelegnd care i e rolul.
Dar judecnd dup viteza tipului stuia,
spun eu, artnd punctul n micare,
indiferent cine s-ar afla n America de Sud
trebuie s fie ntr-un avion. Acoper prea
mult teren i prea repede ca s se
deplaseze cu orice altceva.
De ce i-ar deschide Cufrul ntr-un
avion? ntreab Nou. Asta-i o prostie.
Poate c are probleme. Poate seascunde n toalet, ncercnd s afle ce fac
toate obiectele astea, exact ca noi.
76

n momentul de fa ne pot vedea i ei?


Nu tiu, dar poate ne aud. Cred c, dac
ii n mn cristalul la rou, oricine are un
Pmnt-macrocosm te poate auzi.
Dac jumtate dintre noi au cristalul, iar
ceilali au puterea de a crea globul sta
mare i strlucitor i de a-l face s
funcioneze, atunci
Singura
noastr
posibilitate
de
comunicare ar fi s facem mai nti echipe,
doi cte doi, l ntrerup. Ei, acum, cnd noi
doi suntem mpreun, poate-ar trebui s
vorbim cu ceilali. tii, pentru cazul c
funcioneaz i macrocosmurile lor. Poate sa mai format i o alt pereche ca a noastr.
Nou nha cristalul rou i i-l ine la
gur, ca pe un microfon.
Alo? Prob: unu, doi, trei. i drege
glasul. OK, dac vreunul dintre voi, membri
din Garde, suntei undeva, n faa unui glob
strlucitor, ascultai. Noi, Patru i Nou,
suntem mpreun i ne pregtim pentru
ntlnirea cu voi. Vrem s ne antrenm, s
punem capt acestei porcrii i s nentoarcem pe Lorien. Repede. Nu v spunem
77

exact unde ne aflm, pentru cazul c ne


ascult mogii, dar dac avei macrocosmul
deschis vedei dou puncte mpreun, care
sunt, , suntem noi Nou se uit la mine
i ridic din umeri. Asta e tot. Terminat i
aa mai departe.
mi simt brusc pielea ncheieturii amorit
sub brar. O scutur i pielea braului
ncepe s m furnice.
Ateapt. Spune-le c suntem gata s
plecm de aici, iar ei trebuie s se ndrepte
spre Statele Unite, pentru c acolo se afl
Setrkus Ra, eful mogadorienilor. Spune-le
c suntem pe urmele lui i c-o s ne salvm
prietenii ct mai curnd cu putin.
Pmntul din faa mea prinde via cu un
zumzet i red vocea reverberant a lui
Nou.
Toat lumea s vin n Statele Unite. Ct
mai repede. Setrkus Ra i-a artat aici faa
urt i inta noastr e s i-o zdrobim i s-l
doborm ct de curnd. O s v trimitem un
alt mesaj mine. Rmnei conectai.
Nou las cristalul rou s recad n Cufr,
prnd mai nti puin cam prea ncntat de
78

sine nsui, apoi oarecum jenat fiindc


tocmai a vorbit ntr-un glob. M ncrunt.
Braul meu drept a devenit rece ca gheaa i
sunt gata s-mi smulg brara nainte de a
pune globurile la loc, n punga de catifea,
cnd contururile Pmntului devin iari
neclare. Se aude zgomotul unei explozii,
urmat de o voce pe care-o cunosc bine. E
aceeai fat pe care-am auzit-o i nainte,
cea pe care a plecat ase s-o caute n
Spania. Strig:
ase! Suntei OK?
Aud un ipt i alte dou explozii zguduie
contururile neclare ale globului. nfac
cristalul lui Nou i-l scot din Cufr,
strduindu-m nebunete s intru n
legtur cu ea.
ase! urlu. A fi n stare s sar n glob
dac-a ti cum. Sunt eu, John! M auzi?
Nu-mi rspunde nimeni. Aud zgomotul
estompat al elicei unui elicopter nainte ca
globul
s
amueasc
i
contururile
Pmntului s redevin solide. Lumina care
pulsa n India a disprut. Globul se
micoreaz brusc i apar din nou cele apte
79

sfere mici, care cad pe rnd pe podea.


Asta n-a sunat a bine, spune Nou,
adunndu-le.
Le arunc n Cufrul meu, iar eu mi scot
cristalul lui din mna ngheat.
ase are necazuri acel gen de necazuri
care implic explozii, elicoptere i muni. i
toate astea se-ntmpl acum, la o jumtate
de lume distan. Cum o s-ajung n India?
Unde pot gsi un avion?
ase e puicua care i-a dat harta
drumului ctre muni? Cea care v-a
abandonat pe tine i pe prietenul tu ca s
plece n Spania? ntreab Nou.
Ea e, spun, cu pumnii ncletai,
nchizndu-mi Cufrul cu o lovitur de picior.
Mi se nvrtete capul. Ce i s-a-ntmplat
lui ase? Cine e cealalt fat, cea pe caream auzit-o de dou ori? Braul mi d o
senzaie stranie. Vocea ei m-a distras ntr-o
asemenea msur, nct am uitat de
disconfortul sta tot mai intens. ncerc s-mi
scot brara care mi arde degetele.
Cu obiectul sta se-ntmpl ceva. Cred
c e ceva n neregul cu el.
80

Nou i nchide Cufrul i ntinde mna.


Cu brara?
Imediat ce o atinge, i retrage brusc
degetele.
La naiba! M-a curentat!
Ei, i ce fac?
ncerc s-mi scutur braul, spernd c-o pot
arunca.
Bernie Kosar alearg spre mine cu pai
mruni, ca s-o miroas, dar se oprete
brusc ridicndu-i capul ca s priveasc spre
ua din fa. Ciulete urechile i i se
zbrlete blana de pe spate.
E cineva aici, spune.
Eu i Nou ne uitm unul la altul i ne
retragem ncet, ndeprtndu-ne de u. Am
fost att de captivai de tot ceea ce se afl
n Cuferele noastre i de vocea auzit prin
glob, nct am lsat garda jos, n-am mai dat
atenie la cele ce se ntmpl n jurul nostru.
Ua e smuls brusc din balamale. Prin
ferestre zboar bombe cu fum, azvrlind
buci de sticl n toate prile. Vreau s
lupt, dar durerea provocat de brar e
acum att de puternic nct nu m pot
81

mica. Cad n genunchi.


Zresc o strfulgerare verde i-l aud pe
Nou urlnd de durere. Am mai vzut aa
ceva i nainte. E inconfundabila lumin
verde a unui tun mogadorian.
6
Gloanele uier pe lng noi, explodnd
n rna din jur. Ella i cu mine ne
adpostim n spatele a ceea ce a mai rmas
dintr-o camionet. Proiectilele par s vin de
pretutindeni, din toate direciile, sub toate
unghiurile. Ella a fost lovit. Aerul este att
de dens din cauza prafului ridicat de
ntreaga agitaie, nct nici mcar nu-i pot
vedea rnile. mi trec uor minile peste
trupul ei, pn cnd dau de sngele umed,
lipicios, i-i simt gaura fcut de glon n
partea de jos a coapsei. Cnd i-o ating, ip
de durere.
mi folosesc cea mai linititoare voce de
care
sunt
capabil,
date
fiind
circumstanele.
O s fie OK. Marina te poate ajuta. Nu
82

trebuie dect s-o gsim. O iau pe Ella n


brae i ncep s m-ndeprtez cu pruden
de camionet, protejnd-o cu trupul meu.
Aproape c m-mpiedic de Marina i de
Crayton,
care
sunt
adpostii
dup
rmiele altei maini.
Haidei! Ella e rnit! Trebuie s-o
scoatem de-aici!
Sunt prea muli. Dac-ncercm s fugim
acum, ne vor ucide. S-o vindecm mai nti
pe Ella, apoi ripostm, spune Crayton.
O aez pe Ella lng Marina. nc mai
poart ochelarii cu lentile nchise la culoare.
Acum i pot vedea clar rana; sngele i se
scurge fr ntrerupere. Marina i pune
minile pe piciorul ei i nchide ochii. Ella
respir scurt, pieptul ncepnd s i se ridice
i s coboare n ritm rapid. E cu adevrat
uimitor s vezi Motenirea Marinei n
aciune. O alt explozie rsun n apropiere
i o rafal de praf ne mtur exact n clipa
n care rana Ellei se contract, mpingnd
glonul afar din carne. Gaura i schimb
culoarea din negru n rou ntunecat,
cptnd-o apoi pe cea a pielii ei de un alb
83

sidefiu. Conturul unui os mic i se deplaseaz


chiar sub suprafaa acesteia i trupul ncepe
s i se relaxeze ncetul cu ncetul.
A fost incredibil, Marina, spun, uurat,
punndu-mi mna pe umrul ei.
Mulumesc. A fost destul de bine, nu-i
aa?
Marina i ia minile de pe Ella, care se
ridic ncet, proptindu-se n coate. Crayton o
mbrieaz.
Un elicopter huruie deasupra noastr i
distruge dou camionete cu o rafal de
gloane. O bucat mare de metal aterizeaz
n apropierea mea; e o poriune dintr-o
portier, arznd mocnit, cu cifra opt, roie,
abia vizibil. Vederea ei m umple de furie.
Ella odat vindecat, sunt gata s ripostez.
Acum i atacm! i strig lui Crayton.
Sunt mogadorienii? ntreab Marina,
nchizndu-i lactul Cufrului cu un pocnet.
Crayton se uit pe deasupra mormanului
de sfrmturi n spatele crora ne
ascundem, apoi se las din nou n jos,
lmurindu-ne:
Nu sunt mogii. Dar sunt muli i se
84

apropie. Putem lupta aici, dar ar fi mai bine


s mergem n muni. Indiferent cine ar fi, nau venit s ne atace pe noi, ci s se lupte cu
comandantul Sharma, aa c nu vd niciun
motiv ca s ne dezvluim puterile.
O explozie din spate mpinge n direcia
noastr un nou val de praf, i vd elicopterul
descriind un cerc i ndreptndu-se chiar
spre noi. Schimb o privire cu Marina i ne
dm seama c ne gndim amndou la
acelai lucru. Nu putem ndeplini cererea lui
Crayton de a nu ne folosi Motenirile, fcnd
i ceea ce trebuia s facem. Ea preia
controlul
elicopterului
i-i
inverseaz
traiectoria. Pasagerii lui nu vor nelege
niciodat ce s-a ntmplat, dar noi tim c e
singura soluie. i, indiferent cine s-ar afla la
bord, nu vrem s punem pe nimeni n
pericol fr s fie necesar. Ella i cu mine
ovaionm uurate cnd vedem elicopterul
disprnd n deprtare, n timp ce Crayton
ne
privete
ncruntndu-se.
Apoi
comandantul Sharma plonjeaz n spatele
adpostului nostru.
Slav Domnului c suntei n via, ne
85

zice el.
Sunt tentat s-i spun acelai lucru. Am
crezut c-a fost ucis cnd a lovit prima
rachet. Sngele i se prelinge dintr-o
tietur larg din tmpl, iar braul drept i
atrn nefiresc pe lng corp.
Te consider responsabil pentru asta, i
zic, privindu-l cu asprime.
Clatin din cap.
Sunt soldai din Frontul Rezistenei
Divine. Pe ei ncercam s-i evitm.
Ce vor? ntreb.
Comandatul Sharma inspecteaz orizontul
nainte de a m privi n ochi.
S-l omoare pe Vishnu. S-i distrug toi
prietenii. Prietenii ca voi. Mai sunt i alii pe
drum.
M ghemuiesc i m uit cu atenie peste
camioneta stricat. O formaie de vehicule
bine narmate nainteaz spre noi, cu mai
multe elicoptere planndu-i deasupra.
Licriri minuscule apar de-a lungul irului
imens de camionete i jeepuri i cteva
secunde mai trziu auzim gloanele
uiernd pe lng noi.
86

Haidei s-i nvm minte, spun.


Nu-i
putem
nfrnge
aici,
zice
comandantul Sharma, lund un pistolmitralier n mna teafr. Dintre oamenii
mei, n-au mai rmas n lupt mai mult de
douzeci. Trebuie s-o facem ntr-un loc mai
nalt ca s-avem o ans de supravieuire.
Lsai-m pe mine s m ocup, i
rspund.
Ateapt, ase, mi cere Crayton, lund
Cufrul Marinei. Are dreptate. Munii ne
ofer o acoperire mai bun. O s-i poi
nimici acolo pn la unul. Dar n-o s mai fie
att de bttor la ochi, ceea ce e bine
pentru noi. N-avem nevoie s ne remarce
mogii tocmai acum.
Marina mi pune mna pe bra.
Crayton are dreptate. Trebuie s fim
inteligeni. S nu atragem atenia asupra
noastr mai mult dect suntem nevoii s-o
facem.
Mogii? ntreab comandantul Sharma,
derutat.
Trebuie s fim mai prudeni n prezena lui.
nainte de a avea cineva timp s rspund,
87

dou elicoptere se apropie n vitez,


zburnd la mic altitudine i trgnd. Mai
muli soldai de-ai comandantului sunt
secerai, iar armele lor sunt aruncate n aer,
sub forma unor inutile achii de metal. Dac
vrem s fugim, e acum ori niciodat. M
folosesc de telekinezie ca s trag de coada
unuia dintre elicoptere, nclinndu-l cu botul
n jos. Pilotul se strduiete cu furie s-l
ndrepte, fcndu-l s semene cu un cal
care-ncearc s-i arunce clreul din a la
rodeo. l vedem smucind extrem de tare de
man i doi brbai sunt aruncai imediat
din cabin. Nu se aflau foarte sus n aer, nar trebui s se rneasc n urma cderii
sau cel puin nu prea grav.
M uit la flota noastr de SUV-uri i vd o
uvi firav de fum nlndu-se dintr-o
eav de eapament. Motorul e nc n
funciune!
Haidei! strig. Acum!
Toat lumea o ia la fug, ieind din
adpost. Comandantul Sharma le strig
puinilor oameni care i-au mai rmas s se
retrag. Brigada a ajuns la mai puin de o
88

sut de metri. n timp ce alergm, simt un


glon trecndu-mi n vitez prin pr. Un altul
mi strpunge antebraul, dar, nainte de a
avea timp s ip, Marina e lng mine, iar
minile ei reci mi vindec rana din fug. Toi
soldaii comandantului i ascult ordinul i
se retrag, cu excepia unuia singur. Acesta l
urmeaz pe Sharma, alergnd alturi de noi.
Ajungem la SUV i ne urcm toi patru,
plus comandantul i soldatul. Crayton calc
acceleraia i ne scoate n vitez pe drum.
Gloanele trec prin partea din spate a
camionetei, fcnd ndri luneta, dar
reuim s ocolim o mic formaiune
stncoas, scpnd de tirul constant.
Nu e un drum construit pentru vitez. E
plin de guri, pietre i alte sfrmturi, i
Crayton se strduiete din greu s nu piard
controlul, ieind pe acostament. SUV-ul e
plin ochi cu arme. Gsesc o puc de
vntoare i m trsc n spate, n
ateptarea unei inte. Marina mi urmeaz
exemplul, lsndu-i Cufrul n grija Ellei.
Acum, cnd am la dispoziie un moment n
care s-mi adun gndurile, sunt furioas.
89

Am crezut c, dac Numrul Opt a rmas n


muni, o s fim n siguran aici,
nedetectai. n loc de asta, suntem atacai
din cauza lui. Dac supravieuim, o s-l fac
cu ou i cu oet.
Unde mergem? strig Crayton peste
umr.
Nu trebuie dect s rmi pe drumul
sta, rspunde comandantul.
ntorc capul i vd munii Himalaya prin
parbriz. Se apropie ncet, cu piscurile
zimate nlndu-se tot mai amenintoare.
n faa noastr, deertul maroniu se termin
i o fie verde se curbeaz, nconjurnd
baza muntelui.
De ce vor tipii tia s-l omoare pe
Numrul Opt? l ntreb pe comandantul
Sharma, cu eava putii tresltnd, lovit de
rama geamului din spate.
Frontul Rezistenei Divine nu crede c el
e Vishnu. Ne consider blasfematori fiindc
l acceptm pe acest biat de la munte
drept Zeu Suprem. Vor s ne ucid n
numele lui.
ase! strig Ella. Vin!
90

nc mai poart ochelarii.


M uit pe fereastra din spate la timp ca s
vd ceva tras dintr-un elicopter. E un soi de
rachet i se-ndreapt exact spre noi. mi
folosesc telekinezia i o trimit n solul
deertului, unde explodeaz. Elicopterul
trage nc dou rachete.
E timpul s-i terminm pe tipii tia!
strig. S-o facem mpreun, Marina.
Ea d din cap i, de data asta, n loc s
trimitem rachetele ctre pmnt, le grupm,
direcionndu-le spre elicopter. l urmrim
cu priviri sumbre n timp ce explodeaz ntro minge de foc. Nu vrem niciodat s
ucidem; dar, cnd avem de ales ntre a
ucide i a fi ucii, eu una optez de fiecare
dat pentru supravieuirea noastr.
Excelent, ase, spune Ella.
Yupii-chi-yai, i tot restul, i rspund, cu
un zmbet macabru.
Credei c-acum ne vor lsa n pace?
ntreab Marina.
Nu cred c-o s fie att de simplu,
rspunde comandantul Sharma.
Are puteri similare cu ale biatului pe
91

care-l numii Vishnu, spune Crayton, artnd


ctre mine. Ar putea fi suficient ca s-i
descurajeze? Crezi c-ar ncerca totui s se
lupte cu el?
Da, dac ar reui s-l gseasc, spune
comandantul.
Ci oameni sunt n Frontul Rezistenei
Divine? l ntreb eu.
n total? Mii. i au sponsori mrinimoi,
care-i susin n toate felurile posibile.
Aa se explic elicopterele, comenteaz
Crayton.
Au i lucruri mai cumplite, adaug
comandantul.
Cel mai bun plan e s ne micm mai
rapid dect ei, i spune Crayton. O s
conduc ct de repede pot. Dac va trebui s
ne luptm, o s-o facem, dar prefer s evit
asta.
Cinci minute trec ntr-o tcere ncordat.
Marina i cu mine supraveghem brigada din
deprtare i, ori de cte ori trecem pe lng
ceva destul de mare, folosim telekinezia ca
s-l aruncm n urma noastr. Copacii nali
care-au nceput s puncteze marginile
92

drumului alctuiesc curnd o barier


defensiv dens. Maina noastr coboar
ntr-o vale extrem de ngust nainte de a
ncepe s urce muntele. Tocmai am ajuns la
baza ei, cnd comandantul Sharma i spune
lui Crayton s opreasc. De pe locul meu,
m aplec n fa i vd n rn zeci de
movile minuscule.
Mine de teren? ntreb.
Nu sunt sigur, spune comandantul. Dar
acum dou zile nu erau aici.
Nu exist alt drum ctre destinaia
noastr? ntreab Crayton.
Nu, e singurul, rspunde Sharma.
Auzim dintr-odat zgomotul unor elice, dar
nc nu vedem elicopterele. Suntem ascuni
n spatele copacilor nali. Asta nseamn,
firete, c nici ei nu ne pot vedea, dei,
dup sunet, s-ar prea c nu sunt prea
departe.
Dac rmnem aici, suntem inte
sigure, spun, cu gndurile gonind nebunete
n cutarea celei mai bune mutri.
Crayton deschide portiera i coboar cu un
pistol-mitralier sub bra.
93

OK, asta e. Arat n sus i spre dreapta.


Fie mergem acolo, ne plasm n spatele unui
ir de copaci i luptm, fie continum s
fugim n susul muntelui.
Cobor n urma lui.
Eu nu fug.
Nici eu, spune Marina, postndu-se
lng mine.
Atunci luptm, spune comandantul
Sharma. Arat ctre muni. Jumtate dintre
noi trec n stnga, iar ceilali iau poziie n
dreapta. Le iau pe ele cu mine, continu el,
referindu-se la mine i la Ella.
Crayton i cu mine ne uitm unul la altul i
dm din cap.
Ella se ntoarce spre el.
Crezi c o s te descurci fr mine,
papa?
Crayton zmbete.
Motenirea Marinei garanteaz c,
indiferent ce mi-ar face, n-o s dureze mult.
Cred c-o s fiu OK.
O s stau cu un ochi pe el, Ella, o
asigur Marina.
Suntei sigur c trebuie s facem asta,
94

domnule comandant? ntreab soldatul. M


pot duce la Vishnu, s-l aduc aici, s neajute.
Nu, stpnul Vishnu trebuie s rmn
acolo unde se afl n siguran.
Crayton se ntoarce spre Ella.
Poart-n continuare ochelarii. Poate
reuesc s fie ochii ti acolo, sus, printre
copaci. nc nu tiu cum funcioneaz, dar
s sperm c ne vor ajuta.
Eu o mbriez pe Marina i-i optesc la
ureche:
Ai ncredere n talentele tale.
Ar trebui s-l vindec pe comandantul
Sharma nainte s plecai, spune ea.
Nu, optesc eu. nc n-am ncredere n
el i e mai puin periculos pentru noi dac e
rnit.
Eti sigur?
Pe moment.
Marina d din cap. Crayton o bate pe bra
i-i face semn s-i urmeze pe el i pe tnrul
soldat. Se car cu toii pe peretele stng
al vii, disprnd n spatele unui bolovan.
Comandantul Sharma, Ella i cu mine
95

urcm pe versantul drept al muntelui,


evitnd cu grij micile movile din drum. Ne
gsim o poziie n spatele unor bolovani
masivi i ne instalm, ateptnd sosirea
brigzii.
M ntorc spre Sharma. Simt o uoar vin
fiindc n-am lsat-o pe Marina s-l vindece,
dar, din cte tiu eu, el a aranjat toate
astea, ca pe o capcan minuioas.
Ce-i face braul? i optesc.
Se ntinde cu un mormit i-i sprijin
eava armei pe o piatr plat.
N-am nevoie dect de unul.
Cu coada ochiului zresc un elicopter care
ne huruie deasupra capetelor, dar pleac
aproape imediat. Fie c s-a ocupat Marina
de el, fie c pilotul n-a putut s ptrund
prin bolta groas de frunze. M uit printre
copaci, spernd c voi putea s manevrez
norii care nconjoar cretetele munilor, dar
soarele dup-amiezii i-a spulberat. Fr vnt
i fr nori nu exist alte elemente pe care
le-a putea controla. Pot s devin invizibil
dac e necesar, dar deocamdat prefer s-i
ascund asta comandantului.
96

Ce vezi? m ntreab Ella.


O
grmad
de
nimic,
optesc.
Comandante, ct de departe se afl
Numrul Opt?
Adic Vishnu? Nu prea departe. La o
jumtate de zi de mers pe jos, cam aa
ceva.
Sunt pe punctul s-l ntreb exact unde
anume. Ar trebui s tim, pentru cazul c
pete ceva i suntem nevoii s ne
continum drumul fr el. Dar sunt distras
cnd o camionet ruginit vireaz i intr n
valea ngust cu vitez i cu un brbat aflat
pe platforma descoperit. Chiar i de la
distan mi dau seama c e tot att de
nervos pe ct de bine narmat. i ntoarce
brusc
arma
dintr-o
parte
ntr-alta,
strduindu-se nnebunit s se afle peste tot
n acelai timp. Imediat ce vede SUV-ul
nostru, camioneta se oprete patinnd i
soldatul din spate se ridic dintr-un salt.
Apar mai multe vehicule care se opresc n
urma camionetei. Dintr-o furgonet roie
coboar un soldat i-i salt un lansator de
rachete pe umr. Vd o oportunitate.
97

l nghiontesc pe comandant cu piciorul.


M-ntorc imediat.
Nu-i dau rgazul s protesteze i alerg
grbit n pdure. Imediat ce nu m mai
poate vedea, folosesc Motenirea care-mi
permite s devin invizibil ca s dispar i
fug n josul vii. Soldatul are camioneta
noastr n vizor, dar, nainte de a apsa pe
trgaci, i smulg lansatorul de rachete de pe
umr i-l pocnesc cu unul dintre capetele lui
n stomac. Se ndoaie de mijloc i cade cu
un
ipt.
Auzind
zgomotul,
oferul
vehiculului vine n grab, cu un pistol n
mn. ndrept lansatorul de rachete ctre
faa lui. Are nevoie de o jumtate de
secund ca s se hotrasc dac arma care
plutete n aer o s-i fac sau nu treaba,
apoi se-ntoarce i fuge cu braele deasupra
capului.
intesc camioneta ruginit, acum goal, i
aps pe trgaci. Racheta zboar din lansator
i sub camionet explodeaz un val de foc,
aruncnd-o la nou metri n sus. Cuprins
de flcri, aterizeaz violent, ricoeaz i se
rostogolete cu mare vitez nainte, ineria
98

trimind-o n spatele SUV-ului nostru, de


care se strivete zgomotos. M uit cum
nainteaz acesta din urm cltinndu-se i
trecnd ncet peste micile movile care ne-au
oprit din drum. Urmtoarele treizeci de
secunde sunt pline de detunturi iui, care
sfredelesc timpanele, n timp ce soldaii trag
orbete n jurul lor, iar micile ridicturi
explodeaz. mprejurul nostru, din copaci
nesc mii de psri, zgomotul lor fiind
repede acoperit de plesniturile, trosnetele i
pocnetele muniiei care-i face datoria. Am
avut dreptate, erau mine de teren. Iar SUVul nostru nu mai e acum dect un morman
de fiare, arznd mocnit.
Evident c asta n-a fost dect uvertura.
Atracia principal vehicule blindate,
tancuri mici, lansatoare mobile de rachete
se apropie, urcnd muntele. Trebuie s fie
vreo dou mii de soldai pedetri. Cinci sau
ase elicoptere ne atac de sus. Aud un
zumzet i m ntorc, dnd cu ochii de un
lansator de rachete care se ridic i se
rotete, intrnd n modul operaional.
Vrfurile a cinci rachete albe se ndreapt n
99

sus i ctre zona n care s-au ascuns Marina


i Crayton. Pe linia copacilor se vede o
micare i tnrul soldat al comandantului
Sharma coboar n fug spre fundul vii. E
nenarmat i alearg drept spre lansatorul
de rachete. La nceput, mi imaginez c vrea
s se sacrifice cumva ca s-mi salveze
prietenii, dar constat c nimeni nu trage n
el. Odat ajuns lng lansator se oprete i
ncepe s arate n sus, ctre coasta
muntelui, spre ascunztoarea lui Crayton i
a Marinei. Lansatorul se mai nal cu vreo
doi metri i i ajusteaz inta.
E un trdtor, face parte din grupul care
vrea s ne ucid! Urmtorul lucru pe care-l
tiu e c zboar prin aer, smuls de pe sol
prin telekinezie. Probabil c Marina a ajuns
la aceeai concluzie. Dar s-ar putea s fie
prea trziu. A dezvluit deja locul n care se
afl ea.
M uit ctre lansatorul de rachete i-mi
adun puterile ca s pot modifica traiectoria
rachetelor odat lansate. Cnd ncep s m
concentrez, un alt lansator prinde via
zumzind i se orienteaz n direcia mea.
100

Dei sunt invizibil, armata tie c un


lansator portabil a tras din poziia n care
m aflu. Nu pot s m ocup dect de unul
dintre ele i n-am timp s fug. Trebuie saleg. i salvez pe Crayton i pe Marina sau
m salvez pe mine nsmi.
Lansatorul ndreptat ctre munte ncepe s
trag. Rachetele ies uiernd, zburnd drept
spre pant. Preiau controlul lor i le ndrept
spre sol, unde explodeaz exact n clipa n
care trage al doilea lansator. M ntorc i
vd vrfuri albe venind spre mine. N-am
timp s fac nimic, dar deodat rachetele se
nal brusc pe o bucl i se ntorc spre
lansatorul care le-a tras i spre brigad.
Izbesc cu vitez cinci vehicule, i toate
explodeaz.
Marina.
Mi-a
salvat
viaa.
Lucrm
mpreun, exact cum am fost menite s-o
facem, i, la gndul sta, sunt mult mai
hotrt dect nainte s pun capt
actualului infern i s-l gsesc pe Opt. Vreau
s le trimit un mesaj soldailor rmai, aa
c renun la invizibilitate i m art. M
concentrez i controlez prin telekinezie
101

flcrile
care
au
cuprins
vehiculele
explodate. Rspndesc focul n josul
drumului, ca s nghit restul brigzii.
Flcrile coboar, cuprinznd rnd pe rnd
mainile din convoi, transformndu-le n
piese
de
domino
explozive.
Mesaj
recepionat. Soldaii supravieuitori din
Frontul Rezistenei Divine ncep s se
retrag. Pentru o clip, sunt tentat s m
delectez cu o mic rzbunare. Dar e o
cruzime inutil, e exact genul de aciune pe
care ar ntreprinde-o mogadorienii. tiu c
fanteziile mele de a-i trata pe fugari n stilul
medieval nu ne-ar ajuta acum cu nimic.
Exact! Fugii! Fiindc altminteri focul
abia ateapt s-i termine treaba!
Dup ce dispare ultimul soldat, m ntorc
cu spatele i m ndrept spre munte. Trebuie
s-mi gsesc prietenii.
8
Fumul e gros, dar ncepe s se mprtie.
Din locul meu de pe podea desluesc zeci
de picioare i de cizme negre. mi ridic
102

privirea i vd aproape tot att de multe


puti, toate ndreptate spre capul meu.
Ochii mi se nal de la cizme ctre mtile
de gaze i constat cu uurare c le aparin
unor oameni, nu unor mogi. Dar ce fel de
oameni au arme mogadoriene? O eav de
tun mi e mpins n ceaf. n mod normal,
a folosi telekinezia ca s-o smulg i s-o
arunc la un kilometru distan n muni, dar
durerea provocat de brar e prea
puternic i nu sunt n stare s-mi focalizez
energia. Unul dintre brbai mi spune ceva,
dar nu m pot concentra suficient ca s-i
neleg spusele.
Caut un punct asupra cruia s m
concentrez ca s m ajute s trec peste
durere, i-l vd pe Nou gemnd pe covor.
De unde m aflu, las impresia c i e greu
s respire i c nu-i poate folosi braele i
picioarele. Vreau s-l ajut i m strduiesc
s m ridic, dar un ut m trntete napoi
imediat ce m mic. M rostogolesc pe
spate, i un tub lung, cilindric, mi e imediat
apsat pe ochiul stng. n interiorul lui sunt
sute de lumini i le privesc nvrtejindu-se,
103

pentru a se uni ntr-un singur fascicul verde.


E evident un tun mogadorian, de acelai tip
cu cel care m-a paralizat n Florida, n
exteriorul casei noastre n flcri. mi
focalizez privirea celuilalt ochi pe lng
arm i vd un brbat ntr-un trenci kaki. i
scoate masca de gaze, dnd la iveal un
inel de pr alb i un nas crnos, coroiat,
care pare s fi fost spart, i nc de mai
multe ori. Descopr c sunt nerbdtor s i-l
sparg i eu o dat.
Nu mica, mrie la mine, sau aps pe
trgaci.
Arunc o privire spre Nou, care pare s-i
revin. St n capul oaselor, privind n jur i
strduindu-se s scape de expresia nucit.
Brbatul care-mi apas tunul pe fa se uit
la el.
Ce-i nchipui c faci? i spune.
Nou i zmbete, calm, cu privirea
limpede.
ncerc s m hotrsc pe care dintre voi
s-l ucid primul.
nchide-i gura! strig o femeie, intrnd
n cas, i ea narmat cu un tun
104

mogadorian.
Doi brbai i proptesc cizmele n umerii
lui Nou i-l silesc s se-ntind din nou pe
podea. Femeia arat ctre mine i cineva
m ia de umeri i m ridic n picioare. Un
altul m nfac de ncheieturile minilor ca
s-mi pun ctue.
Nemernicule! ip, cnd mi atinge
brara roie.
N-oi fi tiind eu ce face obiectul n cauz,
dar partea asta mi place.
Odat ajuns n poziie vertical, m
orientez. Sunt zece sau doisprezece brbai
cu mti, toi narmai cu puti. Brbatul i
femeia care vorbesc par s fie efii. M uit
dup Bernie, dar nu-l vd. ns i aud vocea
n minte.
Trebuie s ateptm. S vedem ce vor i
ce tiu.
Ce vrei de la noi? l ntreb pe brbatul
cu nasul spart.
Rde i se uit la femeie.
Ce vrem, agent special Walker?
Pentru nceput, vreau s tiu cine e
prietenul tu, aici de fa, spune ea, artnd
105

cu eava tunului ctre Nou.


Nu-l cunosc pe putiul sta, rspunde
Nou. i sufl prul din ochi i le ofer
tuturor un zmbet. M-am oprit s-i vnd un
aspirator. Locul arat ca o groap de gunoi
i m-am gndit c i-ar prinde bine.
Brbatul face un ocol, apropiindu-se de
Nou.
Asta avei n aceste Cufere fanteziste?
Aspiratoare? i face semn cu capul unui alt
agent, spunnd: Atunci s le-aruncm o
privire, nu? S-ar putea s m intereseze i
pe mine unul.
Eti invitatul meu. Zmbetul lui Nou e
amenintor. Vnd tot. Trei la pre de dou.
Pentru o secund, ochii mei i ntlnesc pe
ai lui Nou. Pe urm privirea lui se ndreapt
spre un perete, unde planeaz un fluture de
noapte, chiar sub plafon. Bernie Kosar. Sunt
sigur c i Nou l-a auzit cerndu-ne s
ateptm pn nelegem ce se petrece. M
ntreb dac va putea s se controleze. Unul
dintre soldai i trntete o pereche de
ctue i el se grbete s se salte din nou
n capul oaselor. Vd ctuele deja sparte.
106

i ine minile laolalt numai de dragul


aradei.
Nou ateapt momentul potrivit s atace.
Nu tiu dac-a avut vreodat de gnd s fac
aa cum ne-a rugat Bernie. mi ndeprtez
braele imobilizate la spate, rupndu-mi cu
uurin i fr zgomot propriile ctue.
Indiferent ce urmeaz s se-ntmple, e mai
bine s fiu pregtit.
Civa brbai au nconjurat Cufrul lui
Nou. Unul i lovete lactul cu patul putii,
n repetate rnduri, dar fr s aib vreun
efect. l mai pocnete de cteva ori, evident
frustrat.
Ce zicei de asta?
Agentul special Walker scoate un pistol.
Trage n lact i glonul ricoeaz prin
ncpere, ratnd de puin piciorul altui
agent.
Brbatul cu nasul spart l apuc pe Nou
de ceaf, l ridic n picioare i-i face vnt
nainte. Nou nu poate s continue
vicleugul cu ctuele i se sprijin n
cdere, ateriznd pe palme i pe genunchi.
Dndu-i seama c minile lui sunt acum
107

libere, brbatul strig peste umr:


S-mi dea cineva alte ctue! Aici ai
pus o pereche spart.
Cu brbia sprijinit n piept, tot trupul lui
Nou se cutremur de rs. i ntinde
picioarele i face o flotare. Apoi nc una. Un
agent i lovete mna dreapt cu piciorul,
zburndu-i-o de sub el, dar Nou nu se
oprete nicio clip. Face nc o flotare doar
cu mna stng. Agentul l lovete i peste
ea, dar Nou e prea rapid ca s se lase
dobort. Dreapta lui e jos ct ai clipi i
flotarea cu o singur mn i iese perfect.
Patru ageni sar pe el, inndu-l fiecare de o
mn sau de un bra, dar el continu pur i
simplu
s
rd.
M
trezesc
brusc
alturndu-i-m. Bizarul lui sim al umorului
e molipsitor. Omule, trebuie s-i acord
respect.
Agentul special Walker se ntoarce spre
mine. mi trag ncet braele n fa, cu
ctuele
rupte
atrnndu-mi
de
o
ncheietur. Dau repede din degete, apoi mi
duc nepstor minile la ceaf i-ncep s
fluier.
108

Ea i mijete ochii i se strduiete s-mi


adreseze cea mai intimidant privire de care
e capabil.
tii ce li se-ntmpl putanilor ca tine n
nchisoare? m ntreab.
Evadeaz? Ca mine data trecut?
O privesc cu ochi mari i inoceni.
l aud pe Nou, de sub grmada de ageni,
rznd n hohote prelungi de spectacolul
meu. Tipul impregneaz ntr-adevr totul cu
un soi bizar de amuzament. Zmbetul mi se
lete. tiu c oamenii tia ncearc pur i
simplu s-i fac datoria. i nchipuie c
apr sigurana rii lor. ns n clipa asta i
ursc. i ursc fiindc ne ncetinesc aciunea
i detest purtarea dur a acestei femei. i
ursc fiindc au tunuri de-ale mogilor. Dar,
mai presus de toate, i ursc fiindc au
lucrat mn-n mn cu Sarah ca s ne
prind pe mine i pe Sam sptmna
trecut. M ntreb ce i-au promis ca s-o fac
s se-ntoarc mpotriva mea. Au profitat de
loialitatea ei? Au convins-o c m salveaz
permindu-le s ne aresteze? I-au spus c-o
s m poat vizita n timp ce plteam
109

pentru aa-zisele mele greeli? M uit dup


Bernie Kosar, dar nu mai vd fluturele
nicieri. Asta e clipa n care un gndac de
buctrie gras, maroniu cu alb, se urc
grbit pe piciorul meu i se bag n
buzunarul jeanilor.
Nou o s le mai fac o vreme jocul, spune
BK. Dar nu tiu ct timp. Afl ct mai repede
tot ce poi.
eful bate din palme, atrgnd atenia
tuturor.
OK. S-i scoatem pe tipii tia de aici
pn nu apar prietenii notri.
Cine sunt prietenii votri? l ntreb, fiind
aproape sigur c, dintr-un anumit motiv,
guvernul
Statelor
Unite
i
mogii
colaboreaz. E singura explicaie a faptului
c folosesc arme mogadoriene mpotriva
noastr. Cine nu vrei s apar?
Gura! zbiar agentul special Walker.
Scoate un celular i formeaz un numr. l
aducem, plus nc unul, spune n telefon.
Dou Cufere. Nu, dar o s le deschidem. Pe
curnd.
sta cine-a fost? ntreb.
110

Ea m ignor i ndeprteaz telefonul de


ureche.
Hei, tipule, credeam c vrei s cumperi
un aspirator, mi spune Nou. Chiar am
nevoie de vnzarea asta. eful meu o s m
omoare dac m-ntorc iar acas cu o cutie
plin de Hoovere.
Agenii l ridic pe Nou n picioare. El i
ntinde spatele i zmbete ca o pisic
ngmfat, preocupat de un oarece.
Nu conteaz unde ne ducei, nu exist
nicio nchisoare care s ne poat reine.
Dac-ai tii cine suntem nu v-ai mai pierde
vremea cu rahatul sta.
Agentul Walker rde.
tim cine suntei i, dac-ai fi att de
detepi i de duri cum v credei, n primul
rnd nu v-am fi gsit niciodat n locul sta.
Agenii ne iau Cuferele i ies pe ua din
fa. Ni se pun alte ctue. Pentru Nou
folosesc trei perechi.
N-avei idee de ce suntem n stare,
spune el, cu voce ngreotor de dulce, n
timp ce suntem condui prin curtea din fa.
Dac a fi vrut, v-a fi ucis pe toi n cteva
111

secunde. Avei al naibii de mult noroc c


sunt un biat att de bun. Deocamdat.
9
Am ajuns la o poart. Dincolo de ea e o
potec ngust, care urc drept n susul
muntelui. Crayton mi cere s supraveghez
drumul din urma noastr, n timp ce ase i
comandantul Sharma deschid drumul. M
ntreb dac trdarea soldatului a avut vreun
efect asupra lui. M ntreb dac va pune la
ndoial loialitatea trupelor sale cnd se va
ntoarce la comanda lor. Nu m pot imagina
punndu-i lui ntrebarea, nu fr s sugerez
c ar fi trebuit s tie. Poate chiar ar fi
trebuit, bineneles.
Duc n mn crengua din Cufrul meu.
Trebuie s-mi dau seama ce face. Prima
oar cnd am inut-o astfel prima oar
cnd mi-am deschis Cufrul, n mnstirea
din Santa Teresa, cnd Adelina era nc n
via n-am avut timp s m lmuresc. Dar
mi aduc aminte c, innd-o n afara
ferestrei, am simit un fel de atracie
112

magnetic. Aproape instinctiv, i frec cu


degetul mare suprafaa neted, jupuit.
Dup o vreme, observ c are un efect
asupra copacilor pe lng care trecem. O
ndrept ctre acetia i m concentrez,
gndindu-m ce vreau de la ei i le aud, n
urm, rdcinile scrind i crengile
prind. M ntorc i merg cu spatele,
cerndu-le arborilor de pe margini s ne
apere, i ei se apleac i se rsucesc unii
ctre alii, astfel nct oricui i-ar fi imposibil
s ne urmreasc. mi doresc att de mult
s fiu de folos. mi doresc att de mult s nu
fiu o piaz rea i s-mi pun Bunurile
Succesorale la treab, ca s ne ajute, nct
m inund cte un val de uurare la fiecare
reacie a unui copac.
n cea mai mare parte a timpului, mergem
n tcere. La un moment dat, ca s spulber
plictiseala drumeiei, gdil obrazul lui ase
cobornd o creang exact n faa ei. O
ndeprteaz cu o lovitur, fr s se
opreasc din mers, prea concentrat la ceea
ce s-ar putea afla naintea noastr. Eu merg
gndindu-m la ea. M gndesc ce
113

curajoas a fost cnd i-am nfruntat pe


soldai. E ntotdeauna att de calm, i
controleaz att de bine emoiile, are atta
snge rece. Preia comanda i ia decizii de
parc ar fi cel mai firesc lucru din lume. ntro zi o s fiu ca ea. Sunt convins de asta.
M ntreb ce prere ar fi avut Adelina
despre ase i despre mine, acum. M
ntreb ct de avansat a fi dac m-ar fi
antrenat. tiu c toi anii petrecui n
orfelinat, fr ndrumare, m-au mpiedicat
s ajung acolo unde ar fi trebuit. Nu sunt la
fel de puternic i de ncreztoare n forele
mele ca ase. i nici mcar la fel de bine
informat ca Ella. ncerc s-mi ngrop
resentimentele i m concentrez asupra
ultimei fapte de onoare a Adelinei. L-a
atacat pe mog fr nicio team, narmat cu
un simplu cuit de buctrie. ncerc s alung
amintirea nainte de a ajunge la partea unde
moare. N-o fac aproape niciodat. Dac a fi
avut curajul s lupt alturi de ea, sau dac
a fi tiut cum s folosesc telekinezia ca s
desfac mna mogadorianului din jurul
gtului ei. Dac ar fi fost aa, ea ar fi putut
114

merge acum alturi de noi.


Ne oprim aici, spune comandantul, i
vocea lui m trezete la realitate.
Arat doi bolovani plai, scldai n soare.
Chiar dincolo de ei vd un mic pru cu ap
limpede.
Oricum, nu pentru mult timp. Trebuie sajungem mult mai n susul muntelui nainte
de cderea nopii.
i ridic privirea ctre cerul mijlocului
dup-amiezii.
De ce? Ce se-ntmpl la cderea nopii?
ntreab ase.
Lucruri foarte stranii. Lucruri pe care nu
suntei pregtii s le vedei.
Comandantul Sharma i scoate pantofii i
ciorapii, i suflec pantalonii cu grij i
nainteaz cu greutate prin ap.
Crayton i scoate la rndul su pantofii i
ciorapii i i urmeaz exemplul.
tii, comandante, riscm deja foarte
mult acordndu-i ncredere i lsndu-te s
ne cluzeti n susul muntelui. Ai putea cel
puin s ne rspunzi cnd avem ntrebri.
Avem o misiune important. i meritm
115

respectul tu.
V respect, domnule, spune el. Dar
ndeplinesc ordinele lui Vishnu.
Crayton clatin frustrat din cap i continu
s mearg n susul prului. Observ c Ella
s-a ndeprtat de noi agale i st pe unul
dintre bolovanii de lng pru. A purtat tot
timpul ochelarii nchii la culoare din Cufrul
meu i folosete momentul sta ca s-i
tearg cu grij cu bluza. Vznd c o
privesc, mi-i ntinde.
mi cer scuze, Marina. Nu tiu de ce m
ag de ei. Numai c
E n regul, Ella. Te-au ajutat s vezi
atacul nainte de a putea zri ceva vreunul
dintre noi. Poate c nu le cunoatem
ntreaga putere, dar tu pari s te descurci
foarte bine cu ei.
Cred c da. M ntreb dac nu i-a putea
determina cumva s fac mai mult dect
att.
Ce-ai vzut n timp ce mergeam? o
ntreab ase.
Copaci, copaci i iar copaci, rspunde
Ella. Tot atept s se ntmple ceva sau s
116

vd ceva neobinuit. A vrea s fiu convins


c nu vd fiindc n-am ce s vd.
mi dau seama c e frustrat gndindu-se
la ea nsi, nu la ochelari.
Cu crengua n mn, ndoi un copac mare
ca s umbresc bolovanii.
Ei, mai ncearc.
Ella ridic ochelarii ntunecai n lumin. Pe
urm i rsucete, i e ca i cum i-a citi
gndurile, mulumirile pe care mi le
adreseaz fiindc datorit mie simte c face
parte din echip, c face ceva bun.
M uit la ase, care s-a ntins pe pmnt.
Dar tu? o ntreb. Nu vrei s-ncerci ceva
din Cufrul meu?
Ea se ridic n picioare, casc i se uit n
susul potecii.
Sunt OK, aa cred. Poate mai trziu.
Sigur, i spun.
Cobor la pru i-mi stropesc faa i ceafa.
Tocmai cnd sunt pe punctul s beau,
comandantul Sharma iese din ap i spune
c e timpul s plecm. mi iau Cufrul i-i
echilibrez greutatea pe old.
Poteca devine imediat mult mai abrupt. E
117

att de surprinztor de alunecoas i de


lipsit de bolovani, de parc ar fi fost de
curnd splat de o furtun. Ne e tuturor
greu s ne proptim bine pe picioare. Crayton
alearg ca s-i ia avnt, dar alunec i
cade n rn.
E imposibil, spune, ridicndu-se i
scuturndu-se. Trebuie s-o tiem prin
pdure ca s-avem un soi de traciune.
Nici nu se pune problema, spune
comandantul, cu braele ntinse, de parc-ar
merge pe srm. N-o s depim
obstacolele fugind de ele. Viteza n-are
importan, doar faptul c nu vrem s ne
oprim.
Nu conteaz ct de ncet mergem?
Asemenea vorbe de la tipul care zicea c la
cderea nopii se-ntmpl lucruri foarte
stranii, pufnete ase. Cred c e cazul s ne
spui ct de departe trebuie s ajungem i,
dac distana depete trei ore de mers pe
jos, eu zic s intrm n pdure i s dm
uitrii obstacolele astea, adaug ea,
fixndu-l cu privirea pn cnd i ntoarce
capul.
118

M uit la crengua din mna mea i-mi


vine o idee. M concentrez asupra copacilor
din jur, aplecnd crengi de pe ambele pri.
Avem dintr-odat un mod de a ne trage n
sus, urcnd pe frnghie n stilul Lorien.
Ce zicei de asta? ntreb.
ase se prinde de irul de crengi,
verificndu-i rezistena, i nainteaz vreo
doi metri. mi strig peste umr:
Genial micare, Marina! Eti tare!
Continui s-ndoi copacii pe msur ce
urcm. Ella se uit n pdurea din jur,
aruncnd ocazional cte-o privire n urm.
Odat ce poteca nu mai e att de abrupt i
ne e mai uor s ne inem pe picioare, ase
se convinge c locul e sigur i ncepe s
alerge naintea noastr, ntorcndu-se cu
regularitate ca s ne spun ce-a vzut n
fa. Folosete de fiecare dat aceleai
cuvinte:
Continu tot aa.
n cele din urm, se ntoarce s ne anune
c
urmeaz
o
bifurcaie.
Auzind-o,
comandantul Sharma pare derutat i
grbete pasul.
119

Cnd ajungem n locul n care se desparte


poteca n dou, se ncrunt:
Asta e nou.
Cum poate fi nou? ntreab Crayton.
Ambele arat la fel. Bttorite de muli pai,
n egal msur.
Comandatul se foiete ntr-o parte i ntralta n faa bifurcaiei.
V garantez c poteca din stnga n-a
existat nainte. Suntem foarte aproape de
Vishnu. Mergem pe aici.
O pornete ncreztor n susul potecii din
dreapta, iar Crayton l urmeaz.
O clip, spune Ella. n dreapta nu vd
nimic
drept
nainte.
Ochelarii
nu-mi
dezvluie dect o pustietate ntunecat.
Asta-i tot ce-aveam nevoie s-aud, zice
ase.
Nu, o lum la dreapta, i zice
comandantul. Am fcut drumul sta de
multe ori, draga mea.
ase se oprete, apoi se-ntoarce ncet s-l
priveasc.
Nu-mi spune mie drag, l avertizeaz.
n timp ce ea i comandantul se uit urt
120

unul la altul, ochii mi sunt atrai de ceva


scris la nceputul potecii din stnga. Cifra nu
e prea adncit i are o lungime de numai
civa centimetri, dar nu exist niciun dubiu.
E un opt.
innd cont de asta, Ella are dreptate. O
lum la stnga, spun, artndu-le numrul.
ase se apropie de semn i trage sub el o
linie cu tocul pantofului.
Ai ochi buni, Marina.
Se uit i Crayton i zmbete.
Ne-am reluat poziiile normale, cu ase i
un comandant Sharma ezitant n fa i cu
mine n ariergard. Poteca urc uor i solul
devine pietros. Pe urm, spre surprinderea
tuturor, un uvoi nentrerupt de ap ncepe
s curg din faa noastr, prelingndu-se n
josul potecii. Pietrele pe care clcm devin
n curnd insule minuscule. Sar dintr-una
ntr-alta, dar apa le acoper n cteva
minute. Ne trezim deodat mergnd prin
albia unui ru.
Ella vorbete prima.
Poate ochelarii s-au nelat. Poate c, la
urma urmelor, poteca asta nu e cea pe care
121

trebuia s-o lum.


Ba da, spune comandantul, aplecnduse s-i treac vrful degetelor de-a lungul
suprafeei apei. E un semn pe care l-am mai
vzut.
N-am idee ce nseamn comentariul sta
criptic, dar, dac am ajuns pn aici, putem
merge mai departe.
Rul devine tot mai iute i e tot mai dificil
s naintezi mpotriva curentului. Urcm cu
greu pe potec, pn cnd apa ajunge pn
la nlimea taliei Ellei, iar eu am probleme,
nu-mi mai pot ine echilibrul. Dar, la fel de
repede cum a nceput, apa i ncetinete
curgerea, terenul se niveleaz i se
deschide ntr-un lac imens. n spatele
acestuia e un zid nalt i zimat, de piatr,
de pe a crui culme coboar patru cascade
separate, prvlindu-se n ap.
Ce-i aia? arat Ella cu degetul.
n mijlocul lacului gigantic, un bolovan alb
se proiecteaz n afar. n vrful su se afl,
rspndind o strlucire albstruie, statuia
unui brbat ncoronat, cu patru brae.
E atotputernicul zeu Vishnu, optete
122

comandantul Sharma.
O clip. Ala vrea s fie Opt? O statuie?
spune ase, ntorcndu-se spre Crayton.
Ce ine-n mini? ntreab Ella.
i urmresc privirea i vd c-n fiecare
dintre cele patru mini e cte un obiect: o
floare roz, o scoic alb, o baghet aurie i,
pe vrful unuia dintre degetele arttoare,
un mic disc albastru de forma unui CD.
Comandantul
nainteaz
cu
greu,
ptrunznd mai adnc n lac. Zmbete i i
tremur minile.
Vishnu e zeul suprem. n minile sale
stngi ine o cochilie, ca s arate c are
puterea de a crea i de a menine universul,
iar sub ea e un toiag, care simbolizeaz
puterea lui de a distruge tendinele
demonice i materialiste. n minile drepte
ine chakra, ca s arate c are mintea
purificat, spiritual, iar sub aceasta e
frumoasa floare de lotus.
Care simbolizeaz perfeciunea divin i
puritatea, completeaz Crayton.
Printre altele, da! E corect, domnule
Crayton. Foarte bine.
123

M holbez la statuie, la faa ei albastr,


senin, la coroana de aur i la obiectele din
mini, i simt c uit de orice altceva. De
lupta de la poalele muntelui i de mcelul
din Spania. De Adelina, de John Smith i de
Hector. Uit de Cufrul meu i de Lorien, uit
c stau n ap rece. Energia care se scurge
prin mine e magnific. i, judecnd dup
expresiile calme de pe chipurile celorlali, e
o energie contagioas. M pomenesc
nchiznd
ochii
i
simindu-m
binecuvntat fiindc m aflu aici.
Hei! A disprut! strig Ella.
Deschid ochii brusc i o vd smulgndu-i
ochelarii negri.
Vishnu a disprut!
Are dreptate, bolovanul alb din mijlocul
apei e gol. M uit la ase i la Crayton i vd
c amndoi sunt n alert, gata s fac fa
pericolului. Ce e asta, o capcan?
Acum o s v pun la ncercare, spune
comandantul
Sharma,
ntrerupndu-mi
gndurile. Dintre noi toi, el e singurul care
nu pare ocat de dispariia lui Vishnu. De
aceea v-am adus aici.
124

O vedem cu toii n acelai timp. Pe


creasta zidului zimat care domin lacul
ceva blocheaz lumina soarelui, iar pe ap
se ntinde o umbr lung, de o form
neobinuit. O siluet merge ncet pe
muchie, pn ce ajunge exact deasupra
celei mai ndeprtate dintre cele patru
cascade, cea din stnga.
Comandante? ntreb. Cine e la?
la e prima voastr ncercare, rspunde
el, ieind pe malul acoperit de iarb al
lacului.
l urmm cu toii, fr s ne lum ochii de
la creatur.
O clip mai trziu, aceasta plonjeaz cu
graie de pe stnc. Observ c are picioare
extrem de scurte i trunchiul lat, circular.
Cade ncet, aproape plutind, ca i cum era
capabil s controleze gravitaia. Cnd taie
suprafaa lacului, nu mproac niciun strop.
Nu strnete nici mcar un vlurel. ase i
ridic mna i strnge pandantivul mare,
albastru, care-i atrn de gt. Ella se
retrage civa pai, ndeprtndu-se de lac.
Ar putea fi o curs, spune Crayton cu
125

voce sczut, dnd glas temerilor mele.


Pregtii-v de lupt.
ase las pandantivul din mini i i
freac palmele. Eu mi las Cufrul jos i
ncep s-i imit micrile, dar m simt
ridicol i m uit n jur, ct mai pe furi cu
putin, s vd dac a observat cineva. E
bine c sunt preocupai de altceva. Adevrul
e c ase tie cum s lupte, s-a antrenat
toat viaa. Tot ce face, face cu un scop. Eu
mi frec pur i simplu minile. Mi le las s
alunece ncet n jos, pe lng corp.
O s v pun la ncercare pe rnd,
spune comandantul.
ase pufnete nemulumit.
Nu faci tu regulile. Nu pentru noi, spune
ea.
Se ntoarce spre Crayton, care d din cap.
Comandante, nu pentru asta am venit
aici, adaug el. Am venit s gsim un
prieten, nu s fim pui la ncercare prin
lupt.
Sharma l ignor, se ndreapt spre un
petic de iarb scurt i se aaz. Nu l-a fi
luat niciodat drept un tip care-i poate
126

ncovriga picioarele n poziia lotus.


Trebuie s-o facei pe rnd, cte unul,
spune, cu senintate.
Fiina sau indiferent ce-o fi care s-a
scufundat n lac e nc sub ap. Sunt
singura cu o Motenire care-i permite s-o
ntlneasc acolo. tiu c eu trebuie s
acionez. i totui sunt surprins cnd m
aud rostind cuvintele:
M duc eu prima.
M uit la ase. Ea d din cap, i m arunc
n lac. Pe msur ce not, apa rece devine
tot mai ntunecat i mai adnc. in ochii
deschii i, la nceput, nu vd dect la civa
centimetri naintea mea. Dar ochii mi se
obinuiesc repede i cmpul vizual mi se
extinde pn departe, n lac, abilitatea mea
de a vedea n ntuneric fiindu-mi de folos.
Las apa s-mi intre n plmni, i m
cuprinde un calm familiar. ncep s respir
normal, lsndu-mi Motenirea s preia
controlul.
Ajung pe fundul mlos i m rotesc,
uitndu-m n toate direciile, n cutarea
creaturii care a plonjat de pe stnc. Ceva
127

se mic deasupra oldului meu drept, m


ntorc i vd o siluet venind ctre mine.
Poart o coroan de aur pe prul negru ca
noaptea. Sprncenele sale sunt semicercuri
perfecte, nasul e strpuns de un inel de aur.
E chipul unui brbat de o frumusee stranie.
Nu-mi pot lua ochii de la el.
Stau perfect neclintit, ateptnd s vd
ce vrea. Vine mai aproape. Cnd ajunge la
mai puin de doi metri i-l pot vedea mai
clar, mi cade faa. Ceea ce luasem drept un
trunchi ciudat de rotunjit e, de fapt, corpul
unei broate-estoase. Sunt fascinat, vreau
s vd ce-o s fac n continuare. Att de
fascinat nct m ia prin surprindere cnd
fandeaz spre mine i m lovete cu cele
dou brae din dreapta.
Cad pe spate pe o traiectorie spiralat,
propulsat de fora loviturii cu o vitez care
m uimete. Dar nu rmn prea mult n
micare. Picioarele mele gsesc repede
fundul nmolos i m rsucesc cuprins de
panic, ncercnd s-l descopr n ntuneric,
fiind acum n gard, cu toate simurile n
alert. Ceva m bate pe umr i m-ntorc,
128

dnd cu ochii de silueta albastr a omuluibroasc-estoas. La naiba, se mic


repede. mi face cu ochiul, apoi i avnt
ambele brae stngi, dar de data asta sunt
pregtit. mi ridic antebraul i genunchiul
la timp ca s-l blochez. Pe urm-mi pun
talpa piciorului direct n pieptul lui, izbindu-l
din toate puterile. M dau peste cap i vin
spre el din spate, mi nfor braele n jurul
gtului lui i caut ceva, orice, pe care s-l
folosesc drept arm. Vd un pietroi ieind
din mlul din faa noastr i-mi pun n
valoare puterile telekinezice ca s-l trimit
ctre estoasa stranie, apelnd la toat fora
mea ca s-l mic prin ap. El vede pietroiul
venind i, cnd nu mai are dect civa
centimetri pn s-l loveasc, dispare pur i
simplu. Hocus-pocus. Piatra m lovete n
schimb pe mine i cad pe spate n ml.
Zac acolo ameit, ateptnd s reapar,
dar nu mai vine. n cele din urm, m decid
s plutesc ctre suprafa.
Primul lucru pe care-l vd cnd sparg
oglinda apei e ase, pe malul lacului,
cutndu-m cu privirea.
129

Ce s-a-ntmplat? mi strig.
A trecut testul, spune comandantul
Sharma, dnd aprobator din cap.
Eti OK? ip Ella. N-am putut s vd
nimic prin ochelari.
Sunt bine, strig, drept rspuns.
i chiar sunt.
Cum adic, a trecut testul? ntreab
Crayton, adresndu-i-se comandantului pe
un ton poruncitor. Asta a fost una dintre
ncercrile lui?
Sharma se mulumete s surd cu
senintate i l ignor.
OK, cine urmeaz?
Calc apa, privind degetul comandantului,
care arat undeva, sus, deasupra capului
meu. M rsucesc i, pe creasta zidului
zimat, zresc din nou o siluet ntunecat.
De data asta e un brbos uria, cu o secure
n mn.
ase intr n ap pn la genunchi n timp
ce eu ies, storcndu-mi apa din prul lung,
negru.
Eu, spune ea, toat numai hotrre
oelit i ncredere n sine.
130

Silueta se ndreapt ctre a treia cascad


i plonjeaz. De data asta lovete lacul
mprocnd apa cu putere. O vd unduind n
timp ce el se apropie de ase fr s ias la
suprafa. Pe urm, vrful securii i apare
din lac, urmat de capul lui uria. ase nu
tresare i nu-i schimb expresia feei, nici
atunci cnd uriaul i face apariia n
ntregime i st, cu cel puin un metru i un
sfert mai nalt dect ea, n apa mic de
lng mal.
Uriaul i avnt securea cu un mormit i
un urlet. ase sare, ferindu-i-se din cale,
dar, nainte de a apuca el s-o retrag, i
izbete cu piciorul coada de lemn, rupnd-o
n dou.
Bine lovit, ase! strig Ella.
Gigantul i repede pumnul spre ea, dar
ase l evit cu uurin, aplecndu-se i
erpuindu-i corpul. Iar n clipa urmtoare, i
trage un ut n genunchi. Cnd uriaul se
ndoaie i url de durere, ase nha
captul cozii rupte a securii care zboar pe
lng ea i l pocnete n cretet. Creatura
dispare dup ce e lovit.
131

Ce naiba a fost asta? ntreab ase,


rotindu-i nebunete capul n toate prile,
pregtit pentru orice fel de reapariie.
Comandantul Sharma i adreseaz un
zmbet placid. Tipul sta chiar ncepe s
m-nfurie.
A fost un alt test, pe care l-ai trecut. Mai
e unul.
Pn s apuce cineva s spun ceva,
auzim un rget. M retrag cltinndu-m,
ngrozit de creatura pe care-o vd ieind
din ap. E nalt de peste trei metri i are
cap de leu i trup de brbat. n ambele pri
ale corpului i ine ndoite cte cinci brae
musculoase. i scutur coama de ap, iese
pe rm i se ndreapt spre Ella, slobozind
un al doilea rget.
Oh, Doamne sfinte, spune ea, cu gura
deschis i ochii mari.
Nu, intervine Crayton, pind n faa ei.
Nu eti pregtit pentru aa ceva e prea
mult.
Ella i pune mna pe bra. Un zmbet firav
i mparte faa n dou, i pare s se
transforme dintr-un copil speriat intr-un
132

garde gata de lupt.


E OK. Pot s-o fac.
ase mi se altur. Suntem amndou
gata s intervenim dac Ella va avea nevoie
de noi. Creatura nainteaz spre ea. Ea i
pune din nou ochelarii mei. Creatura atac.
i repede toate cele zece brae spre Ella,
dar ea se ghemuiete i l evit pe fiecare n
parte. E ca i cum ar vedea fiecare lovitur
nainte de a fi dat. Copacul din spatele ei
sfrete prin a le primi pe toate. n jurul ei
zboar buci mari de lemn, lovind creatura
peste fa, ricondu-i pe piept. Fr s
fug, dar i fr s riposteze, Ella ocolete
trunchiul, continund s evite cei zece
pumni. Copacul ncaseaz loviturile.
Pe neateptate, Ella scoate un ipt:
Oh, nu! Ce-am fcut?
nainte de a-mi da seama ce vrea s
spun, se aude un trosnet puternic i
trunchiul masiv se nclin nainte. Creatura e
gata s fie zdrobit cnd dispare, aidoma
celor de dinaintea ei. Copacul i continu
cderea ctre pmnt i o ramur mtur
de pe faa Ellei ochelarii, care sunt strivii
133

apoi sub o creang groas.


Marina, mi pare att de ru! tiam c
ochelarii se vor sparge, dar n-am putut face
nimic ca s-mpiedic asta.
Crayton, ase i cu mine alergm spre ea,
care se uit ngrozit la bucile de ochelari
care-i zac la picioare.
Ella! Nu-i face probleme pentru
ochelari. Te-ai descurcat i creatura a
disprut. Eti OK, i asta-i tot ce conteaz.
Sunt att de mndr de tine, i spun.
Ella, a fost uimitor! exclam ase.
Felicitri,
spune
comandantul,
rmnnd n continuare calm, n poziia lui
Buddha. Tocmai ai nfrnt cele trei avataruri
ale lui Vishnu. Ai trecut cu bine testele lui.
Primul a fost Kurma, jumtate om, jumtate
broasc-estoas, care a nvolburat oceanul
din vechime, astfel nct ceilali zei panici
i-au putut rectiga nemurirea. Brbatul cu
securea a fost Parashurama, primul
rzboinic sacru. Ultimul a reprezentat una
dintre cele mai puternice incarnri ale lui
Vishnu,
Narasimha,
omul-leu.
Acum
ateptm sosirea lui Vishnu.
134

Am terminat cu ateptarea, spune


Crayton, cu maxilarele ncletate i cu
pumnii strni pe lng trup. Ar face bine s
se-arate, i nc repede.
Calm, calm, calm, se auzi o voce de
biat, venind din iarba nalt din spatele
meu. Comandantul n-a fcut nimic altceva
dect s-mi urmeze ordinele. Am fost
prudent.
Vedem statuia lui Vishnu ieind din iarb i
venind spre noi, vie i zmbitoare.
Atept de mult s v cunosc.
10
Stau pe un scaun metalic, ntr-o cuc de
plexiglas plasat n partea din spate a unei
camionete mici. Am minile nctuate de
scaun i ctue masive la glezne. O band
de piele mi trece peste frunte, trgndu-mi
capul spre spate i fixndu-l de peretele de
plexiglas. Faa mi este ndreptat ctre
lateralul vehiculului, dar mi pot ntoarce
capul exact att ct e necesar ca s-l pot
vedea pe Nou ntr-o cuc similar, la nici
135

doi metri de mine. naintea mea st un


paznic, supraveghindu-ne pe amndoi. tiu
c m-a putea elibera ntr-o clip, dar BK,
nc ascuns n buzunarul meu, are dreptate.
Trebuie s aflm ce tiu agresorii notri i
cum ne-ar putea fi asta de folos. i Nou
trebuie s fie de acord cu asta, fiindc i
poate rupe legturile cu i mai mult
uurin dect mine, dar nici el nu face
nimic. Cutile noastre au o grmad de
lacte i nu putem vorbi prin plexiglasul
gros dect datorit celor opt guri
minuscule din ui. Motorul camionetei
merge, dar nu ne-am clintit cu nici mcar un
centimetru.
Agentul special Walker st pe o banchet
metalic lung, din partea din fa a
camionetei. i ine un picior pe Cufrul meu
i pe cellalt pe Cufrul lui Nou. Are n
poal, de-a curmeziul, un tun mogadorian.
Brbatul cu nas coroiat e aezat lng ea,
cu un alt tun. Walker vorbete ntr-un
celular, pe optite. Se uit din cnd n cnd
la noi. Aproape c aud ce spune, prinznd
cuvinte cum ar fi prieten i neajutorat. Mi136

aduc aminte c, n mruntaiele muntelui,


Nou a spus c poate auzi de la o distan
de civa kilometri. Sper c prinde o mai
mare parte a conversaiei dect mine.
Hei, John! strig el.
Paznicul se ndreapt spre cuca lui i i ia
capul n btaia putii.
Tu! ine-i gura!
Nou l ignor.
Johnny! Cnd vrei s-o-ntindem de aici?
Nu tiu cum te simi tu, dar eu m-am
plictisit, mi-ar prii o schimbare de decor.
i place ntr-adevr s enerveze oamenii.
Iar eu ncep s-neleg n ce const plcerea.
Agentul special Walker i nchide telefonul
i-i strnge aua nasului ntre degete.
Seamn cu un printe sau profesor
exasperat, oboseala anulndu-i o parte din
autoritate. Pe urm respir adnc i-i
ndreapt spatele, ca i cum ar fi luat o
hotrre. Bate n geam, indicndu-i oferului
c e momentul s ne punem n micare.
Se ridic i se ndreapt spre noi, inndui echilibrul cu tunul mogadorian deasupra
capului. Se oprete n faa mea. n ochii ei e
137

ceva care nu era acolo nainte. Ca i cum iar prea ru c ne-a prins. Sau ca i cum ar
avea remucri pentru ceea ce urmeaz s
fac. Sau i una, i alta.
Cum ne-ai gsit? ntreb.
tii cum, rspunde ea.
nc mai am brara la ncheietura minii.
A fost tcut n ultimele cteva minute, dar
ncepe s zumzie iari imediat ce se aude
vocea lui Walker.
Hei, strig Nou, nu glumeam cnd am
spus c m-am plictisit aici. Nu mai am chef
s-o fac pe biatul cumsecade. Depinde de
voi, dar trebuie s tii c nu v-a mai rmas
mult timp pn cnd o s m hotrsc s mamuz. Ne putei spune chiar acum tot ce
tii, ori ies de-aici cu fora i v fac s
vorbii. Ghicii cine va fi cel care-o s-mi
fac ziua un pic mai amuzant?
Brbatul cu nas coroiat se ridic ncet de
pe banchet i-i ndreapt tunul direct spre
Nou.
Cine te crezi, putiule? Poziia n care te
afli nu-i permite s ne-amenini.
Indiferent ce-avei de gnd, v garantez
138

c mi s-au ntmplat lucruri mult mai rele,


zice Nou.
tim exact unde-ai fost nainte. Nu
pricepi? tim.
Brbatul pare plictisit de bravada lui Nou.
Agent Purdy, i spune Walker. Las arma
n jos. Acum.
El ncepe s ncline eava, iar eu decid s
m amuz puin. Cred c m-am molipsit de la
Nou. i smulg tunul din mn i-l arunc n
spatele camionetei. Se izbete de u
nainte de a ateriza pe podea cu un
zngnit. Exact n clipa aceea lum un viraj
strns i agentul Purdy se mpleticete n
direcia mea, lovindu-se cu umrul drept de
cuc. M folosesc de telekinezie ca s-l
intuiesc locului.
Nemer
Nu tii c trebuie s-i pui ntotdeauna o
centur de siguran, agent Pretty? rde
Nou. Sigurana e pe primul loc! Uite, ia una
de la mine. Nu trebuie dect s intri aici ca
s-o capei.
Oricare dintre voi se ine de aa ceva, ar
face bine s nceteze, spune agentul Purdy.
139

Vrea s ne-nspimnte, dar, din poziia lui,


e greu s pari amenintor.
M aplec n fa, rupndu-mi cu uurin
banda de piele din jurul frunii. Timpul de
joac s-a terminat.
Agent Purdy, tii unde e Sam Goode?
l avem pe Sam, rspunde agentul
Walker, ntorcndu-se spre mine.
Vorbete cu nepsare, dar i ine tunul
ndreptat spre mine.
Pentru o clip, sunt att de impresionat de
noua informaie nct mi se golete mintea
i l eliberez fr s vreau pe agentul Purdy.
Tipul cade grmad pe podea.
l au pe Sam? Setrkus Ra nu-l tortureaz,
ca n viziunea mea, ntr-o cuc? E OK? Sunt
pe punctul s-ntreb unde se afl Sam, cnd
observ luminile nvrtejindu-se n eava
armei agentului special Walker. n loc s fie
verzi, sunt negre i roii.
Vzndu-mi privirea alarmat, ea rnjete.
Dac eti norocos, John Smith, sau
oricum te-ar chema, o s-i artm o
nregistrare video cu tehnicile pe care le
folosim ca s-l interogm pe Sam. Sau, dac
140

ai noroc cu adevrat, o s-i artm nite


filme cu micua ta prieten blond. Cum o
cheam?
Ooooooh, rahat, spune Nou. i pot auzi
rnjetul din voce, fiindc tie ce va urma.
Acum ai nimerit-o.
Am nevoie de o secund ca s-mi regsesc
vocea.
Sarah, optesc. tiu c lucreaz cu voi.
Ce i-ai spus ca s se-ntoarc mpotriva
mea?
Agentul Purdy i nfac tunul i se
reaaz la locul lui.
Glumeti? Fata aia nu ne-ar spune
nimic, i, crede-m, am ntrebat-o multe
lucruri, n multe moduri. N-are nimic de
dezvluit. E ndrgostit.
Sunt din nou uluit. Eram att de sigur c
Sarah colaboreaz cu guvernul ca s m
scoat vinovat. Sptmna trecut, cnd
am vzut-o n Paradise, s-a purtat att de
straniu. Ne-am ntlnit n parc, apoi anceput s primeasc SMS-uri misterioase
la ora dou dimineaa. Cteva secunde mai
trziu, am fost nconjurai de ageni i
141

trntii la pmnt. Nu m pot gndi la nimic


altceva care s explice asta. Trebuie s fi
fost SMS-urile alea; probabil c erau de la
poliie. Cum altfel ar fi putut s tie c eu i
Sam ne aflam acolo? La naiba. Acum habar
n-am ce s mai cred. i ea nc m mai
iubete?
Unde e? ntreb.
Departe, foarte departe, spune agentul
special Walker.
i bate joc de mine?
Cui i pas, tipule? ne ntrerupe strigtul
lui Nou. Vedere de ansamblu, Johnny,
vedere de ansamblu! Ea nu e n tablou! Nici
Sam!
l ignor. Acum, cnd tiu c guvernul
Statelor Unite i are i pe Sam, i pe Sarah,
sunt hotrt s-i gsesc pe amndoi. M
gndesc la urmtoarea mea mutare, la
ntrebarea urmtoare, cnd l simt pe Bernie
Kosar trndu-mi-se afar din buzunarul
jeanilor.
E aproape timpul s plecm, spune el. O
s lum femeia, ca s ne duc la Sam i la
Sarah.
142

Nou, zic eu. Eti gata s ieim de-aici?


Doamne, da. Sunt gata de-o venicie.
Chiar trebuie s fac pipi.
Agentul special Walker se uit de la mine
la Nou i iar la mine.
Nu tie ncotro s-i ndrepte tunul, aa cl rotete dintr-o parte ntr-alta ntre noi.
Agentul Purdy se ridic din nou n picioare i
face acelai lucru. Paznicul aflat n partea
din spate a camionetei ne ia n btaia putii.
Dac se mic, tragei n orice, cu
excepia organelor vitale! ordon agentul
Purdy, deplasndu-se ca s stea umr la
umr cu agentul special Walker.
Bernie Kosar sare din poala mea i se
trte n susul uii de sticl. i flfie
aripile mici de gndac ctre mine i-mi
spune s numr pn la cinci.
Hei, Nou? ntreb.
Sunt deja la trei, omule, zice el.
Walker ne cere, ipnd, s tcem din gur.
Brara mea vibreaz, trimindu-mi mii de
nepturi de ac n ncheietur, dar o ignor.
Nou rupe fr niciun efort tot ce-l
imobilizeaz i se ridic. Fac acelai lucru,
143

dei mie mi-e ceva mai greu. El trage un


picior n peretele din fa al cutii de
plexiglas, care sare cu uurin n ntregime
din ram. Cnd iese, paznicul trage n el.
Nou se mulumete s ridice mna
zmbind, i oprete toate gloanele n aer.
Cnd i las mna n jos, cad pe podea,
unul cte unul.
Apoi se uit la mine.
Ai nevoie de puin ajutor, amice?
Trage un ut n peretele cutii mele, i ies.
Bernie Kosar mi se car din nou n
buzunar.
nainte ca paznicul s poat face ceva, m
folosesc de telekinezie ca s-l trimit spre
plafon
i
ca
s-i
rsucesc
arma,
transformnd-o ntr-o bucat inutil de
metal. Agenii Walker i Purdy trag cu
tunurile mogadoriene n noi, dar Nou
oprete fluxurile lansate. Zmbete i le
face celor doi ageni cu degetul.
Nu, nu, nu. Pn acum ar fi trebuit saflai mai multe. mi arunc o privire.
Pregtete-te, Johnny, o s ne-nvrtim!
Camioneta zboar imediat de pe drum i
144

ncepe s se rostogoleasc. Fr niciun


avertisment, Nou m apuc vrtos de bra,
trgndu-m dup el pn cnd reuesc s
m in singur pe picioare. Alergm n susul
peretelui
din
stnga
al
camionetei,
micndu-ne ca un hamster ntr-o roat, aa
c rmnem n poziie orizontal n timp ce
maina se rostogolete. Metalul scrnete
n jurul nostru, din toate prile plou cu
scntei, iar paznicul i agenii sunt azvrlii
n toate direciile, ca nite ppui de crp.
Fora izbiturilor face uile din spate s se
deschid i srim afar imediat ce
camioneta se oprete. O serie de maini de
poliie mergeau n urma noastr i au frnat
toate, n scrit de cauciucuri, cu sirenele
urlnd.
Hei, John? spune Nou, fr s se
sinchiseasc de toate astea.
Da? zic eu, scuturnd din cap ca s-mi
alung ameeala dup rotirea din camionet.
Niciunul dintre noi nu-i ia ochii de la
mulimea clipitoare a mainilor de poliie.
El o pornete napoi, spre camionet, i i
urmez exemplul.
145

Trebuie s ne recuperm Cuferele,


tipule, i s-o lum cu noi pe agentul Walker,
cum a spus Bernie Kosar.
Categoric.
M bat cu mna peste buzunar,
asigurndu-m c BK e nc acolo.
Aa c de ce nu te-ai ocupa tu de asta
n vreme ce rezolv eu aici?
Prin telekinezie, Nou ridic de la pmnt
dou maini de poliie, i ofierii din interior
se strduiesc s ias.
M reped napoi, n camioneta care arde
acum mocnit n an. Sar nuntru ocolindu-i
pe paznic i pe agentul Purdy, care gem pe
podea, i gsesc Cuferele noastre. Walker
st rezemat de rmiele bncii de metal,
holbndu-se nucit la sngele de pe
propriile mini. Prul rou i cade liber pe
umeri i are o zgrietur lung n lateralul
feei. Tunul mogadorian e acum un morman
de componente zdrobite, sub picioarele ei.
M privete potrivindu-mi Cuferele sub bra,
i eu m las ntr-un genunchi n faa ei.
Tu vii cu noi.
Nu e o ntrebare.
146

Ea deschide gura s vorbeasc i un firicel


de snge i se prelinge n afar. Atunci vd o
bucat de metal ieindu-i din umr. Las un
Cufr jos i ncerc s-o ridic, dar geme i
scuip mai mult snge. i dau drumul,
temndu-m c, dac o mic din nou, o s
moar din cauza hemoragiei nainte s aflu
unde sunt Sam i Sarah.
Unde se afl? ntreb. Spune-mi acum!
Poi s mori n orice clip, cucoan, i eu
ncerc s salvez Pmntul i pe prietenii
mei. Haide, spune-mi! Unde sunt Sam i
Sarah?
Capul agentului special Walker cade n
direcia mea i ochii ei verzi se deschid larg,
de parc m-ar vedea pentru prima oar.
Focurile de arm de afar se aud tot mai
aproape.
Eti eti extraterestru, optete ea, n
cele din urm.
Frustrat, lovesc cu pumnul n lateralul
mainii.
Da, sunt! Dar am venit aici ca s-ajut,
dac-o s m lai! Acum, nainte de a fi prea
trziu, nainte de a-i da ultima suflare,
147

spune-mi unde sunt. La Washington?


Ea ncepe s respire neregulat i pare c
nu m poate nici vedea, nici auzi. O pierd. O
pierd i nc nu am aflat unde sunt Sarah i
Sam. Vocea mi sun dintr-odat anemic.
Spune-mi doar unde sunt. Te rog.
Ochii ni se ntlnesc i cred c i-am atins o
coard sensibil.
Gura agentului special Walker se deschide,
gata s vorbeasc, i are nevoie de dou
ncercri ca s-i regseasc vocea.
n vest. n
i vocea i se stinge, nchide ochii. Minile
nsngerate i se ncleteaz, apoi se
relaxeaz; tot trupul i pierde vlaga.
Ateapt! Rezist!
mi apuc Cufrul cu frenezie, ncercnd s-l
deschid ca s iau piatra tmduitoare.
Singurul lucru la care m pot gndi e c,
dac o vindec, o s-mi spun unde sunt cei
doi. Tocmai am pus mna pe lact cnd
civa poliiti sar n captul deschis al
camionetei, cu armele n mini.
Pleac de lng ea! Mic! Sau tragem!
Jos cu tine, la pmnt! Cu minile la spate!
148

Acum!
mi dau ordine rstite, dar nu pot s m
supun. Nu vreau s m supun. Trebuie s
gsesc piatra vindectoare. Trebuie s aflu
ce-are Walker de spus. ntind mna spre
Cufrul deschis i-i aud pe poliiti urlnd:
Minile sus. MINILE SUS. MINILE SUS!
Degetele mi ptrund oricum n Cufr.
Aud prima mpuctur, urmat imediat de
alte cteva zeci. n timp ce n jur mi zboar
ploaia de gloane, ncheietura ncepe s m
furnice mai tare ca niciodat. Nu m mai
doare, iar brara ncepe s se leasc,
acoperindu-mi ntregul bra cu o teac dintrun material rou nainte de a se rspndi i
de a se deschide ca o umbrel. N-am idee
ce se petrece i adevrul e c nici nu-mi
pas. Nu sunt n stare s m gndesc dect
la piatra mea vindectoare i la trupul inert
al lui Walker, aflat att de aproape de mine
i totui att de inutil. i m trezesc deodat
n spatele unui scut nalt de aproape doi
metri, care mi se curbeaz deasupra capului
i sub tlpi. Gloanele se lovesc de el.
O orchestr de focuri de arme se
149

dezlnuie i de scutul meu ricoeaz


nenumrate gloane. Dup dou minute,
frecvena lor ncepe s scad, ca atunci
cnd floricelele de porumb din cuptorul cu
microunde sunt aproape gata. Dup ce tirul
nceteaz
n
sfrit
cu
desvrire,
materialul rou se comprim sub forma tecii
de pe bra, contractndu-se apoi n brara
care m furnic n jurul ncheieturii, totul din
propria voin a acesteia. M uit n jos, uluit
de eficiena ei, de sincronizarea perfect.
Walker continu s zac incontient la
picioarele mele. Poliitii narmai care
trgeau cu doar un moment n urm din
spatele camionetei au plecat, dar aud focuri
de arm afar. Sunt sfiat ntre dorina de
a gsi piatra vindectoare ca s-o readuc pe
Walker n simiri i imboldul de a iei s vd
dac Nou n-are nevoie de ajutor. Vreau s-o
trezesc, s-o silesc s-mi spun unde sunt
Sam i Sarah, dar nu-l pot lsa pe Nou
singur dac are probleme. Decid c Walker o
s reziste e evident c nu poate pleca
nicieri, i trebuie s sper c n-o s moar
n braele mele. Folosesc ocazia ca s-mi
150

ndes cte un Cufr sub fiecare bra i m


npustesc afar. Imediat ce ies, vd poliiti
alergnd n direcia opus. Nu tiu ce-a
fcut Nou n timp ce eu stteam nuntru,
cunoscndu-mi brara ceva mai bine, dar
toi par ngrozii.
Ei, Nou? strig. Ce le-ai fcut, de fapt?
El zmbete.
Am folosit telekinezia ca s-i ridic pe toi
la aproape zece metri n aer. Apoi le-am dat
de ales: urc mai mult sau fug. Aplaud
decizia lor neleapt, tu nu?
Se pare c au ales ce trebuia, spun.
Hei, credeam c-o lum cu noi pe femeie,
zice Nou.
E nc nuntru e incontient i
aveam de gnd s folosesc piatra mea
vindectoare pentru ea, dar am vrut s m
asigur mai nti c eti OK.
Tipule, i-ai fcut griji pentru mine? Eu
am neles aa. Avem nevoie de ea ca s ne
spun unde s ne ducem! Tu eti cel care nu
vrea s mearg nicieri dac nu e ctre
prietenii ti. Ai uitat? Nou ia o puc de
asalt i trage n aer. Du-te nuntru i ia-o!
151

Eu o s fiu aici, distrndu-m cu jucriile


soldailor.
Poliitii continu s se retrag mergnd
pe jos, unii chiar ascunzndu-se n spatele
copacilor de pe partea opus a drumului.
Nou intete deasupra capetelor lor. Puca
se zguduie proptit n umrul lui i gloanele
uier printre crengile nalte. Fcnd calentoars ctre main, l aud rznd pe
nfundate
n
vreme
ce
savureaz
spectacolul.
mi
deschid
Cufrul,
scot
piatra
vindectoare i m reped n camionet, s
vd ct de grav e rana lui Walker.
Dar ea nu e acolo. M uit n jur, gndindum c e posibil s se fi ridicat, mutndu-se
n alt col. Sunt complet derutat de ceea ce
vd. Adic de ceea ce nu vd. nuntru nu
mai e nimeni. Trupurile care se aflau acolo
cu cteva minute nainte au disprut. Rahat.
Sunt furios pe mine nsumi. Nu-mi vine s
cred c am dat-o n bar n halul sta. Nu
numai c tot nu tim unde-i in pe Sam i pe
Sarah, dar e posibil i ca Purdy i Walker s
fie nc acolo.
152

11
Numrul Opt st pe iarb. n spatele lui,
lacul e calm, neclintit.
Sunt cunoscut sub multe nume. Unii mi
spun Vishnu, n timp ce alii m numesc
Paramatma
sau
Parameshwara.
Sunt
cunoscut i sub forma celor zece avataruri
ale mele, dintre care ai ntlnit trei i le-ai
nfruntat. Cu un considerabil succes, a
putea aduga.
Dac sunt avatarurile tale, sunt o parte
din fiina ta. Cu alte cuvinte, tu ai simit
nevoia s le declari rzboi acestor trei fete
care-ncercau s-ajung la tine, spune furios
Crayton. Se presupune c personifici un zeu
panic, nu-i aa?
Ai de dat o mulime de explicaii,
adaug Marina.
Pe el nu-l impresioneaz furia noastr i
rmne aezat.
Trebuia s fiu sigur c suntei cine
pretindei. i s m asigur c suntei
pregtite s v-ntlnii cu mine. mi cer
scuze dac v-am rnit sentimentele, sau pe
153

ale oricui altcuiva. Toate ai dat dovad de


curaj, dac asta v face s v simii mai
bine.
M-am sturat de toat povestea asta. Sunt
obosit i flmnd. Ca s nu mai spun c,
pentru a ajunge aici, am zburat peste o
jumtate de lume i m-am btut cu o
armat. Vreau rspunsuri. M ridic, i
minile-mi atrn pe lng trup cu pumnii
ncletai.
i pun o ntrebare i, dac nu-mi dai un
rspuns direct, plecm. Asta nu e o discuie
filosofic i n-aveai niciun drept s ne pui la
ncercare. Eti Numrul Opt sau nu?
El se uit la mine i-i uguie buzele.
Culoarea pielii i se schimb din albastru ntrun armiu-nchis. Cnd scutur din cap, i
cade coroana i prul lui negru capt
volum, devenind un ghemotoc de bucle
ciufulite. Dou brae i dispar i, peste
cteva secunde, pe iarba din faa noastr
st
un
adolescent
fr
cma.
Comandantul Sharma icnete.
E genul zvelt, dar viguros. Cu buzele lui
pline i cu sprncenele negre, groase, e ntr154

un fel excitant, trebuie s-o spun. La gt i


atrn pandantivul albastru. De pe Lorien.
E unul dintre noi.
Ella se uit la Crayton, care expir prelung.
Deschide gura, vrnd s spun ceva, dar
biatul vorbete primul.
Cpanul meu mi-a zis la nceput Joseph,
dar am folosit numeroase nume. n zona
asta, cei mai muli oameni m tiu drept
Naveen.
Se oprete i se uit la mine, apoi i salt
cracul zdrenuit al pantalonilor ca s
dezvluie simbolurile lorice ale lui Unu, Doi
i Trei, cicatrizate pe glezna lui.
Dac vrei s m privii numai ca pe un
loric, atunci da, mi putei spune Numrul
Opt.
Furia clocotind din mine pocnete ca un
balon i dispare. Am gsit nc un membru
din Garde. Tocmai am devenit mai puternici.
Crayton face un pas nainte i ntinde
mna.
Te-am cutat, Opt. Am venit de departe.
Eu sunt Crayton, cpanul Ellei.
Opt se ridic i strnge mna lui Crayton.
155

E nalt, cu toi muchii din partea de sus a


corpului i din zona abdomenului foarte bine
conturai. E evident c s-a antrenat ani la
rndul, supravieuind singur n muni.
Ella se ridic la rndul ei.
Sunt Ella, spune. Sunt Numrul Zece.
Stop! zice Opt. Se uit n ochii ei. Cum
adic eti Numrul Zece? Suntem numai
nou. Cine i-a spus c eti Numrul Zece?
Ella se micoreaz pe neateptate,
devenind o feti de ase ani.
Dac poate ceva s-i provoace o criz de
lips de ncredere n sine, cred c nimic nu
se compar cu o fost statuie punndu-i la
ndoial identitatea. Crayton o nghiontete
pe Ella, care revine la silueta ei mai nalt,
de la vrsta de doisprezece ani.
Opt i rspunde devenind cu un metru i
jumtate mai nalt i dominnd-o cu statura
lui.
Asta-i tot ce poi, Zece?
Faa Ellei capt o expresie plin de
hotrre i d impresia c-ncearc s mai
creasc, poate cu vreo zece ani, dar nu sentmpl nimic. Peste cteva secunde, ridic
156

din umeri.
Cred c da.
Crayton se ntoarce spre Opt.
O s te pun la curent mai trziu, dar,
dup nava voastr, de pe Lorien a mai
plecat nc una. Ella i cu mine am fost pe
nava aia. Ea nu era atunci dect un bebelu.
Am aflat totul sau exist i un Numr
Treizeci i Doi despre care ar trebui s tiu?
ntreab Opt, micorndu-se pn la
nlimea lui normal.
Are vocea aspr, dar n acelai timp
blnd. Remarc pentru prima oar c ochii
lui au cea mai uimitoare nuan de verdenchis. Dup expresia Marinei, tocmai
observase i ea. Nu pot s nu zmbesc cnd
o vd ndesndu-i nervoas prul dup
urechi.
Ella e ultima, rspunde Crayton. Ea e
ase, iar ea e Marina, Numrul apte. Se
pare c tu i poi schimba forma. Ar trebui
s mai tiu i altceva?
Drept
rspuns,
Opt
se
dilat,
transformndu-se ntr-o giraf cu dou
capete, de data asta dominndu-ne cu o
157

nlime care-o depete pe a noastr cu


vreo ase metri. ncerc s-mi rein zmbetul.
Am ntr-adevr aceast Motenire,
spune capul din stnga.
Capul din dreapta se apleac spre ap i ia
o sorbitur nainte de a privi n sus,
adugnd:
Printre altele.
Oh, da? Cum ar fi? ntreab Marina.
Opt i reia nfiarea de biat i alunec
pe suprafaa lacului ca pe ghea. Cnd se
ntoarce spre noi, pe o traiectorie circular,
ncepe s alerge nainte de a se opri
derapnd i trimite ctre Marina un val de
ap.
ns ea n-are de gnd s se lase surclasat
de nou-venit. Fr nici cea mai mic
tresrire, ridic minile i oprete apa n
aer, apoi o mpinge napoi, ctre Opt, prin
telekinezie. La rndul su, el arunc valul n
sus, ca un gheizer. Ca s nu rmn n afara
jocului lor, oricare ar fi, preiau controlul
vntului i-l folosesc ca s-mping gheizerul
pe suprafaa lacului, pn cnd Opt e
nconjurat din trei pri de un perete de ap
158

n micare.
Ce altceva ai mai primit? i strig, tonul
vocii mele provocndu-l s nu bat pasul pe
loc.
Opt se face nevzut din spatele peretelui
de ap, unde l-am ncolit, i reapare, o clip
mai trziu, pe stncile zimate care domin
lacul. Dispare din nou i-i face apariia la
civa centimetri de nasul meu.
Apropierea lui neateptat e att de
iritant nct i reped din reflex un pumn n
coaste. Mrie i se retrage cu un pas,
mpleticindu-se.
ase! Ce faci? strig Marina.
Scuze, spun eu. A fost un reflex.
Am
meritat-o,
recunoate
Opt,
respingnd intervenia ei protectoare.
Aadar poi s te teleportezi? ntreab
Marina. E foarte tare.
Opt apare brusc alturi de ea i-i pune cu
nonalan un bra pe umerii ei.
Sunt fanul teleportrii.
Marina chicotete i ridic din umeri,
ndeprtndu-i braul. Chicoteli? i bate joc
de mine?
159

Opt zmbete, dispare i reapare pe


umerii lui Crayton, unde i ine echilibrul
exagerndu-i rotirile braelor i nesigurana
picioarelor.
Uneori fac totui alegeri stupide n
privina locului aterizrii.
Opt e, dintr-odat, bufonul nostru.
Sunt de-a dreptul surprins de pofta lui de
joac, nefiind sigur dac reprezint o
calitate sau o slbiciune. M hotrsc s iau
n calcul partea bun a lucrurilor. Parc vd
iritarea
i
deruta
de
pe
feele
mogadorienilor cu cteva clipe nainte ca
putiul sta s-i transforme n cenu.
Crayton se apleac n fa, i, ca i cum
amndoi ar fi exersat totul nainte, Opt face
o tumb ca s ajung pe pmnt, apoi bate
din palme, ncntat de sine nsui.
Unde e cpanul tu? ntreab Marina.
Faa vesel a lui Opt capt o expresie
serioas. tim cu toii ce nseamn. n minte
mi apare instantaneu o imagine a Katarinei,
cu clu i nlnuit de perete. M gndesc
la John i la cpanul lui, Henri. Alung
amintirile nainte de a mi se forma lacrimi n
160

ochi.
Cu ct timp n urm? pune Crayton cu
delicatee ntrebarea la care ne gndim cu
toii.
Opt se ntoarce spre cmpul cu iarb nalt
din spatele nostru. Mintea lui desparte
iarba, pn cnd apare o potec ngust, i
nal capul spre soarele care apune.
Ascultai, trebuie s plecm de-aici.
Lumina e pe sfrite. O s v povestesc pe
drum totul despre Reynolds i Lola.
Comandantul Sharma alearg spre Opt i-l
prinde de ncheietura minii.
i eu? Ce pot face pentru tine? Te rog,
spune-mi.
Tresar. Am fost att de absorbit de
sesiunea noastr de hai-s-ne-cunoatem,
iar el a fost att de tcut, nct i-am uitat cu
desvrire rolul n toate astea.
Comandante, spune Opt. Mi-ai fost un
prieten loial i vreau s v mulumesc, ie i
soldailor ti, pentru toat munca voastr
grea. Vishnu ar fi fost ncntat de
devotamentul vostru. Dar m tem c acum
drumurile noastre se despart.
161

Expresia de pe chipul lui Sharma spune


clar c se crezuse implicat n aceast
poveste pe termen lung.
Dar nu-neleg. Am fcut tot ce mi-ai
cerut. i-am adus prietenii. Oamenii mei au
murit pentru tine.
Opt l privete n ochi.
N-am dorit niciodat s moar cineva
pentru mine. De aceea am refuzat s
prsesc muntele i s vin alturi de voi pe
strzi. mi pare ru pentru vieile pierdute,
mult mai ru dect i nchipui. Crede-m,
tiu ce simi atunci cnd pierzi oameni. Dar
acesta e punctul din care trebuie s pornim
pe drumuri separate.
E ferm, ns mi dau seama ct de greu i e
s fac asta.
Dar
Opt l ntrerupe.
Rmas-bun, comandante.
Brbatul se ntoarce, cu disperare n
privire. Bietul om. Dar e un soldat care tie
cnd s respecte un ordin, cnd s accepte
lucrurile aa cum sunt.
M prseti.
162

Nu, spune Opt. Tu m prseti. Te


ndrepi ctre ceva mai mre i mai bun. Un
nelept mi-a spus cndva c numai
prsind pe cineva bun poi ntlni pe
cineva mai bun. Vei rmne n continuare
alturi de zeul tu Vishnu, dar nu-l vei
cunoate dect dup plecarea mea.
Scena e greu de privit. Comandantul
Sharma deschide gura s spun ceva, dar o
nchide cnd Opt i ntoarce spatele i
pleac pe potec fr s se uite napoi. La
nceput m gndesc c Opt a fost prea dur.
Pe urm mi dau seama c e cea mai blnd
modalitate de a face ceea ce trebuia fcut.
Hei! Ateapt! strig Crayton n urma
lui. Poalele muntelui sunt n partea cealalt.
Trebuie s-ajungem la aeroport.
Mai nti trebuie s v art tuturor ceva,
strig Opt. i s-ar putea s n-avem nevoie
de aeroport.
Unde te duci? nc nu tii nimic despre o
serie de lucruri. Trebuie s ne-aezm i s
discutm, s facem un plan, spune Crayton.
A vrea s nu fi spart ochelarii ia, zice
Ella. Nu-l putem urma pur i simplu, fr s
163

tim unde ne duce i dac e o idee bun. El


i nchipuie c tie totul, dar e posibil s nu
fie aa.
l privim pe Crayton care se gndete la
ce-ar trebui s facem. tiu ce cred eu c-ar
trebui s facem. Am gsit n sfrit un alt
membru din Garde i acum trebuie s
rmnem mpreun. Dau din cap ctre
silueta lui Opt, care se pierde repede n
deprtare. Crayton se uit la mine, apoi d
din cap la rndul su. Ia Cufrul Marinei i
pleac dup Opt. Fr s spun nimic,
Marina i Ella se iau de mini i l urmeaz.
Intru i eu n ir, n spatele lor. mi folosesc
auzul fin ca s ascult zgomotele fcute de
comandant cnd prsete locul n care lam lsat. Nu aud nimic. Mi-l amintesc stnd
acolo, neclintit i tcut, dup plecarea
noastr. neleg c aa trebuia procedat, dar
mi pare totui ru pentru bietul om.
Abandonat, dup ce a dat dovad de atta
loialitate. Privesc spatele lui Opt, l vd,
rigid, chiar n faa mea, i mi pare ru
pentru ei amndoi.
Opt deschide drumul. l urmm n susul
164

unei pante i ne pomenim ntr-o vale larg.


Oriunde m-a uita, vd piscurile cu vrfuri
ninse ale munilor Himalaya. Ceva mai
aproape de noi sunt petice de pdure,
desprite de cmpuri cu flori galbene i
violete. E minunat. Ne lsm cu toii
ptruni de frumuseea locului, cnd
Crayton rupe tcerea.
Ei. Cine erau Reynolds i Lola?
Opt i ncetinete paii, ca s putem
merge alturi de el. Se apleac s culeag
un mnunchi de flori violete, numai pentru a
le strivi n mn.
Reynolds a fost cpanul meu. Rdea
foarte mult. Rdea ntotdeauna. Rdea cnd
eram fugari i cnd dormeam sub poduri
sau cnd ne ascundeam n cte un hambar
prin sprturile cruia ptrundea apa n
timpul musonului. Opt se ntoarce s ne
priveasc pe rnd. i aduce cineva aminte
de el?
Cltinm din capete cu toii, chiar i
Crayton. Dar eu n-aveam dect doi ani cnd
am fcut cltoria.
Opt continu.
165

Era un loric extraordinar i un prieten


nc i mai bun. Dar Lola Lola a fost o
femeie de care s-a ndrgostit imediat ce
am ajuns aici. Sunt opt ani de atunci. S-au
cunoscut la pia i din momentul la au
fost nedesprii. Reynolds o iubea att de
mult. Lola s-a mutat foarte repede cu noi.
Abia dac mai ieea din casa noastr. Opt
d cu piciorul ntr-o tuf de flori. Ar fi trebuit
s tiu c nu era de ncredere dup felul n
care m privea, i fiindc voia s tie
ntotdeauna unde eram, ce fceam. N-am
vrut s-o las s se apropie de Cufrul meu,
indiferent n cte moduri s-a strduit s-o
fac. Dar Reynolds se ncredea att de mult
n ea, nct pn la urm i-a spus cine
suntem. I-a spus totul.
N-a fost o micare inteligent, zic eu.
John i-a spus lui Sarah i uite unde l-a dus
asta. E prea riscant s le ncredinezi
oamenilor secretul nostru. Iar dragostea nu
face altceva dect s mreasc riscurile.
Nici mcar nu pot descrie ct de furios
am fost. Cnd mi-am dat seama ce fcuse,
mi-am pierdut controlul. Ne-am certat zile la
166

rndul. Pn atunci nu mai avuseserm


nicio nenelegere. ncrederea mea n el era
fr rezerve, i nu mi-am pierdut-o brusc.
Motivul era Lola. i atunci a nceput s ne
tot preseze s mergem cu ea n muni, s
facem o excursie, s rmnem peste
noapte. Spunea c tie locul perfect. L-a
convins pe Reynolds c asta o s-l ajute s
se mpace cu mine, c vom avea o legtur
mai puternic. tiam c planul ei de a ne
convinge pe mine i pe Reynolds s ne
srutm i s ne-mpcm n-avea anse de
reuit, dar am mers totui.
Opt se oprete cteva clipe ca s ne-arate
un pisc dinspre nord.
Am urcat pe muntele la, de acolo. Eu
mi-am luat Cufrul. La vremea aceea
puteam s m teleportez i s folosesc
telekinezia i, plus, puterea mea era ieit
din comun aveam nevoie s m antrenez
i mi-am nchipuit c muntele o s m-ajute
s devin mai puternic, mai rapid. Dar,
imediat ce am sosit, Lola a tot ncercat s ne
despart. Fcea tot posibilul s-l conving
pe Reynolds s m lase singur. n cele din
167

urm, a fost nevoit s apeleze la planul B.


Opt se ntoarce cu spatele i ncepe din
nou s mearg. Ateptm pn face civa
pai, ca s-i adune gndurile.
i care era planul B? ntreab cu
blndee Marina, ca s-l determine s
continue.
Trebuie s ne spun toat povestea, dar
nu e cazul s-l chinuim.
n a treia noapte n muni, ea a plecat
dup lemne de foc, lsndu-ne singuri
pentru prima oar de la nceputul excursiei.
Am tiut c se petrecea ceva care nu era n
ordine. Din cauza golului din stomac. Lola sa ntors repede cu o duzin de soldai
mogadorieni.
Reynolds
era
att
de
ndrgostit de ea, nct i-a simit inima
zdrobit, nainte de a-i aduce aminte s-i
fie team. A ipat la ea, implornd-o s-i
spun de ce-i fcuse lui asta, de ce ne-o
fcuse nou, de ce mi-o fcuse mie. Pe
urm, unul dintre rzboinici a aruncat un
sac cu monede de aur ctre ea.
Mogadorienii i promiseser o groaz de
bani ca s le fac un serviciu. Opt rostete
168

cuvntul cu un zmbet sarcastic. Lola s-a


repezit la el ca un cine la o delicates.
Totul
s-a
petrecut
cu
o
iueal
nspimnttoare. Ea s-a npustit, un
mogadorian a ridicat o sabie strlucitoare i
a njunghiat-o n spate i sacul cu monede a
explodat la picioarele ei. Reynolds i cu
mine am rmas pur i simplu locului,
nlemnii, i am privit-o murind.
Rezist impulsului de a m apropia de el, de
a-i lua mna, de a i-o strnge ca s-i art c
neleg ce simte. M uit la spatele lui drept
i mndru, privesc hotrrea cu care-i face
paii mari i tiu c acum are nevoie s fie
lsat n pace. Sau cel puin asta-mi doresc
eu cnd m gndesc la moartea Katarinei.
Ultimul lui cuvnt, murind, atrn n aer. n
cele din urm, Crayton i drege glasul i
spune:
Nu e nevoie s aflm restul acum. Te
poi opri dac vrei.
N-au putut s m ucid.
Vocea lui Opt devine mai puternic, de
parc ncerca s-i alunge amintirile
neplcute. Cunosc trucul, nu d rezultate
169

dect rareori.
Chiar i atunci cnd au reuit o lovitur
direct cu una dintre sbiile lor, de-a
curmeziul gtului sau n stomac, n-am
murit. Dar au murit ei. Loviturile mortale
care mi-erau menite le-au primit n schimb
ei. Nu m-au putut ucide datorit vrjii, iar eu
am fcut tot ce mi-a stat n puteri ca s-l
protejez pe Reynolds. Dar n tot haosul am
fost desprii i m-am teleportat prea
trziu. Reynolds era Se ntrerupe o clip.
Unul dintre ei mi-a luat Cufrul. M-am
strduit s-l opresc. Am nfcat o sabie dea lor i am ncercat s i-o nfig n stomac,
dar am ratat numai cu att. ns sunt sigur
c i-am retezat mna. Oricum, a scpat.
Imediat dup ce-a fugit n pdure, am vzut
o mic nav argintie nlndu-se printre
copaci. I-am ucis pe ceilali.
Vocea i e att de glacial, att de
indiferent. M cutremur.
i eu mi-am pierdut cpanul, spune
Marina dup o clip, cu voce sczut.
i eu, adaug, i m uit la Ella, care s-a
tras mai aproape de Crayton.
170

Sperm c nu-l vom pierde pe ultimul


cpan pe care-l cunoate fiecare dintre noi.
Cerul se ntunec tot mai repede. Marina
se ofer s mearg n frunte, ca s ne poat
conduce, cu ajutorul Motenirii care-i
permite s vad noaptea. Zmbesc cnd l
ia pe Opt de mn, ncntat c cineva
ncerca s-i ofere alinare.
Am petrecut att de mult timp n munii
tia, spune el.
Singur? ntreab Ella.
O vreme am fost singur. Nu tiam unde
s m duc. Apoi, ntr-o bun zi, am dat
peste un moneag. Sttea sub un copac, cu
ochii nchii, rugndu-se. Motenirea care-mi
permite s iau alte nfiri mi apruse de
cteva luni, aa c m-am apropiat de el sub
forma unui iepura negru. M-a simit
imediat. A rs chiar nainte de a deschide
ochii. Faa lui avea ceva care mi-a inspirat
ncredere. Cred c mi-a amintit de Reynolds,
din vremea n care nc nu apruse Lola n
viaa noastr. Aa c am srit n tufiuri i
m-am teleportat dincolo de un ir de copaci
din partea opus. Cnd m-am apropiat din
171

nou, sub nfiarea mea obinuit, mi-a


oferit nite lptuci. Era evident c m
cunotea, c avea s m cunoasc
ntotdeauna, indiferent cum a fi artat.
Ajungem la un alt lac, spune Marina,
ntrerupndu-l pe Opt.
Acum, cnd nu mai vorbete nimeni,
sesizez clipocitul apei i, dincolo de el, o
cascad abia auzit.
Da, suntem aproape, confirm Opt. O s
mncm i-o s dormim n curnd.
i apoi ce s-a-ntmplat? Cu btrnul?
ntreab Crayton.
Se numea Devdan i era un om extrem
de instruit, dedicat vieii spirituale. El mi-a
vorbit despre hinduism i despre Vishnu. Mam agat de povetile lui. n mintea mea,
reprezentau modul n care ncercm noi s
salvm Lorienul. M-a nvat formele vechi
ale artelor mariale indiene, precum
kalarippayattu, silambam i gatka. Mi-am
perfecionat Motenirile, puterile, ca s vd
ct de departe puteam extinde ceea ce
nvam de la el.
ntr-o zi, m-am dus s-l ntlnesc la locul
172

obinuit, ns nu era acolo. M-am ntors n


ziua urmtoare. Dar el n-a mai revenit
niciodat i am rmas din nou singur. Peste
multe alte luni, am dat din ntmplare peste
comandantul Sharma i armata lui, n timpul
instruciei. Opt ezit nainte de a continua.
Din nefericire sau din fericire, nc nu sunt
sigur , tocmai aveam nfiarea lui Vishnu
i ei au jurat s m apere de toate relele.
tiam c asta se datora faptului c aveam
un chip pe care-l venerau i am detestat
faptul c profitam de credina lor, dar nu mam putut abine. Cred c nu-mi mai plcea
deloc s fiu singur.
Marina ne conduce n jurul lacului. Opt i
spune s se-ndrepte spre cascada pe care-o
auzim n deprtare.
Mogii s-au mai ntors vreodat? ntreab
Crayton.
Da, se tot ntorc n micile lor nave
argintii, zumzind n jurul muntelui, ca s
vad dac nc mai sunt aici. Dar m
transform pur i simplu ntr-o musc sau
ntr-o furnic, i ei i vd de drum.
Asta se potrivete cu rapoartele despre
173

OZN-urile vzute n regiune, zice Crayton.


Da, ei sunt, ncuviineaz Opt. Cu
fiecare vizit, devin tot mai neglijeni n
privina detectrii. De vreo cteva zile n-am
mai vzut nicio nav, dar n ultimele ase
sau opt luni au venit mult mai des. Judecnd
dup asta, conflictul se intensific.
Aa e, confirm eu. Ne-am gsit unii pe
alii, ne-am unit forele. Marina, Ella i cu
mine tocmai ne-am ntlnit n Spania, acum
cteva zile. Numrul Patru ne ateapt n
America. i acum te-am gsit pe tine. Nu
mai lipsesc dect Cinci i Nou.
Opt pstreaz o clip tcerea.
Vreau s v mulumesc fiindc ai btut
atta drum ca s m gsii. A trecut mult
vreme de cnd nu mai am pe nimeni cu care
s stau de vorb. Despre adevrata mea
via.
Am ajuns deja la vreo doi metri de
cascad.
i acum?
Trebuie s strig ca s m fac auzit, ca s
acopr zgomotul apei.
Ne crm! mi strig Opt drept
174

rspuns, artndu-ne peretele abrupt de


piatr din faa noastr.
Pun mna pe suprafaa neted a unei
pietre i pipi locul din jur cu piciorul,
cutnd ceva pe care s mi-l sprijin. Talpa
mi alunec imediat i, cnd sunt pe cale sncerc din nou, aud vocea lui Opt venind de
departe, de sus. E deja n vrf i strig ceva
n jos, ctre noi. Teleportarea e chiar mai
util dect credeam. Ar putea fi chiar mai
util dect invizibilitatea. M-ntreb dac leam putea combina cumva.
Folosete telekinezia ca s pluteti n
sus, mi spune Marina. Ia-o pe Ella. Eu l iau
pe Crayton.
i urmez sfatul i plutim spre culme. E chiar
mai uor dect mi-am imaginat. n vrf e
tabra lui Opt. Stm n curnd n jurul unui
foc, pregtind o tocan de legume ntr-o
oal mare. Copacii formeaz o bolt deas
deasupra capetelor noastre i, cu apa de
dedesubt, ascunztoarea e perfect. Coliba
de lut nlat de Opt e cumva, deopotriv,
deprimant i ideal. Pereii sunt inegali i
ua e un oval ui, dar locul e cald i uscat i
175

miroase a flori proaspete. nuntru se afl


un hamac improvizat i o mas mic, iar pe
perei atrn trei covorae viu colorate.
Ai un locor frumos aici, spun,
ntorcndu-m lng foc. Eu sunt tot pe
drumuri de atta vreme nct am uitat cum
e s ai o cas. Chiar i numai o colib.
Locul sta are ceva anume. O parte din
mine se va afla ntotdeauna aici. O s-i duc
cu adevrat dorul, spune, uitndu-se cu
drag n jur.
Asta vrea s-nsemne c vii cu noi?
ntreab Marina.
Bineneles c vin. A sosit timpul s fim
mpreun, s colaborm. Acum, cnd
Setrkus Ra e aici, trebuie s vin cu voi.
E aici? ntreab Crayton, dintr-odat
nelinitit.
Opt ia prima nghiitur de tocan.
A sosit acum cteva zile. M viziteaz n
vise.
12
Din vestul Virginiei, am srit ntr-un tren de
176

marf. ncerc s adorm, dar prin minte mi se


nvrtejesc prea multe gnduri. mi mijesc
ochii, pn cnd mi se obinuiesc cu lumina
soarelui dimineii care ptrunde prin ua din
ipci. Constat cu uurare c ne ndreptm n
continuare spre vest. Asta-i tot ce-a spus
agentul special Walker nainte s dispar:
vest. Aa c ntr-acolo mergem, ncerc s nu
m gndesc c mi-ar fi putut da intenionat
indicaii greite, concentrndu-m n schimb
asupra gndului c femeia era pe moarte i
c nu mai avea nimic de pierdut, aa c navea de ce s m mint.
M
rostogolesc
pe
spate.
Plafonul
vagonului e murdar, plin de pete de o
multitudine de culori. mi aleg una de un
albastru-nchis,
aflat
chiar
deasupra
capului meu, i o fixez cu privirea att de
mult nct n cele din urm m fur somnul.
Visez, ceea ce mi se ntmpl des. Dar visul
sta e diferit, mai degrab comar dect
viziune.
Sunt n vestul Virginiei, din nou n celula
nchisorii. Numai c de data asta e pustie i
puternic luminat de sus. Cuca sferic n
177

care se afla Sam e acum goal. Singurul


indiciu al faptului c s-a aflat vreodat acolo
e pata de snge nc proaspt de pe
podea. M duc n mijlocul celulei, m uit
nnebunit n jur i-ncerc s-i strig numele,
dar, imediat ce deschid gura, lumina
puternic de deasupra e supt de gtul
meu, tindu-mi rsuflarea, sufocndu-m.
Cad, sprijinindu-m pe palme i pe
genunchi, n ncercarea de a gsi un strop
de aer.
nc gfind, m uit n sus. Acum m aflu
ntr-o aren imens, cu mii de mogadorieni
cuprini de frenezie n tribune. Scandeaz i
arunc n mine cu diverse lucruri, n timp ce
se lupt ntre ei. Podeaua e o lespede de
stnc, de un negru strlucitor. M ridic din
patru labe cltinndu-m. Cnd fac un pas
n fa, terenul din spatele meu se surp,
nelsnd n urm nimic altceva dect un
abis ntunecat. Deasupra mea e o gaur
imens i prin ea vd un plc de nori care
traverseaz cerul albastru. Am nevoie de o
clip ca s-mi dau seama unde m aflu n
interiorul piscului unui munte.
178

Patru! se aude vocea lui Nou.


Nu sunt singur. M uit n jur i-ncerc s
strig i eu ca s-i rspund, dar am gtul nc
nfundat. Din gur mi scap un fascicul de
lumin. M rsucesc instinctiv i-ncerc s
direcionez lumina pn ce cade n sfrit pe
Nou. E n partea opus a arenei, dar ceva
m mpiedic s-l vd. E Sam. Atrn ntre
noi, cu minile nctuate. Agenii special
Purdy i Walker se afl sub el, cu tunurile
ndreptate spre pieptul lui. Nu ezit. Alerg n
ajutorul celui mai bun prieten al meu, cu
stnca surpndu-mi-se n urm la fiecare
pas. Strigtele mulimii sunt tot mai
puternice, pn cnd devin asurzitoare.
Cnd aproape am ajuns, stnca neagr pe
care stau agenii se prvlete i ei cad
odat cu ea.
Ajutor! Ajutai-m, v rog, ajutai-m!
url Sam, cu trupul rsucindu-i-se, ncercnd
s scape de ctue.
ncerc s folosesc telekinezia ca s-l
eliberez, dar nu funcioneaz. ncerc s-mi
folosesc Lumenul, dar palmele mi rmn
ntunecate. Motenirile mele m trdeaz.
179

Adu-i pe ceilali, John, mi spune Sam.


Adu-i pe toi.
Vocea i sun straniu, de parc n-ar fi a lui.
E aproape ca i cum ceva sau cineva
demonic ar vorbi prin intermediul lui.
Biatul bronzat i zvelt pe care l-am zrit
n ultima viziune e deodat alturi de mine.
E din nou transparent, ca o statuie. Cnd
vd c poart un pandantiv loric la gt,
ntind minile spre el. ns biatul clatin
din cap i-i duce un deget la buze. Sare pe
Sam i se car pe picioarele i pe trupul
lui pn cnd ajunge cu minile la lanuri. l
vd ncordndu-se, ncercnd s sparg
ctuele, i-i vd surprinderea de pe chip
cnd i d seama c n-are puterea s-o fac.
n ultima mea viziune, m-a ntrebat ce
numr sunt, i m simt mboldit s vorbesc
cu el. Tuesc, mi cur gtul i tiu c miam recptat n sfrit vocea.
Sunt Numrul Patru! strig, exact cnd n
aren se las linitea.
Te-ai hotrt? ntreab Sam.
Continu s se zbat i s se rsuceasc n
ctue, cu cellalt biat nc ncercnd s-i
180

rup lanurile de deasupra. Se uit drept la


mine i vd c are ochii de un maroniunchis. Nu e el, mi spun.
Trupul ncepe brusc s-i tremure cu atta
violen nct cellalt biat nu mai reuete
s se in i nu pot dect s-l privesc
cznd i disprnd n acelai hu care i-a
nghiit pe ageni. Pe Sam l nconjoar apoi
o strlucire violet i lanurile se rup din
propria lor voin. n loc s cad ca biatul i
ca agenii, plutete, suspendat n aer. Un
reflector se aprinde cu un pocnet i vd,
nevenindu-mi s-mi cred ochilor, cum crete
i cum se transform prietenul meu n
Setrkus Ra. Cele trei pandantive lorice
purtate de mogadorian strlucesc cu putere,
ca i cicatricea vineie care-i nconjoar
gtul.
l vrei pe om napoi? zbiar el.
O s-l iau napoi, i strig, furios.
Sunt intuit locului, fr nimic altceva
dect abisul n jurul meu, n-am pe ce pune
piciorul ca s-ajung mai aproape.
Setrkus Ra coboar plutind lin. Aterizeaz
pe stnci, care nu dau niciun semn c-ar
181

urma s cedeze, aa cum au fcut-o sub noi,


ceilali.
Te predai? Perfect. O s-i accept chiar
acum pandantivul.
M uit n jos, i pandantivul meu a disprut
deja. Ridic din nou privirea i-l vd atrnnd
n pumnul uria al mogadorianului. El i
ntredeschide buzele ntr-un rnjet care-i
dezvluie dinii ascuii i strmbi.
Nu! Nu m predau!
n clipa n care o spun, simt brusc o
greutate n jurul gtului. Pandantivul e din
nou acolo.
Cellalt biat sare din abisul n care-a
czut, ateriznd lng Setrkus Ra, cu capul
sus.
N-o s m predau ie niciodat!
Elibereaz-l pe Devdan i lupt-te cu mine!
Timpul e pe terminate, spune Setrkus
Ra, i acum mi dau seama c ni se
adreseaz amndurora c a fcut-o
ntotdeauna.
A-ncercat s ne fac pe amndoi s ne
predm. Crede c ne poate convinge s ne
sacrificm, creznd c asta le va permite
182

celorlali s rmn n via? Nu pot dect


s sper c niciunul dintre ceilali nu se va
lsa nelat de trucurile lui.
Pata albastr de pe plafonul vagonului e
dintr-odat tot ceea ce vd i m salt brusc
n capul oaselor, ncercnd s scap de visul
care mi-a lsat mintea confuz. mi ating
brara din jurul ncheieturii. nainte de a
aluneca n viziunea sau n comarul meu,
am descoperit c, dac m concentrez
asupra abilitilor ei, pot s mi-o scot. Dar,
n clipa n care mi-a prsit ncheietura, am
avut senzaia c fr ea nu sunt n siguran
i m-am grbit s mi-o pun la loc. O ating
din nou i m ntreb dac e bine sau ru s
m bazez pe brar. Ceva mic m lovete
brusc n spate i sar n sus i m rsucesc.
E clar c am nervii ntini la maximum din
cauza visului. Nu e dect Bernie Kosar, de
data asta n chip de copoi, incarnare pe care
o prefer.
Alt comar?
Nou casc ntr-un col. St pe Cufrul lui,
trasnd absent simboluri pe perete cu un
cui, fiind nsi imaginea omului care nu are
183

nervii ncordai. Tlpile picioarelor lui goale


sunt negre.
Devin cu adevrat stranii, spun, spernd
c nu par att de zguduit precum m simt.
Ultimul lucru de care am nevoie e s m
considere Nou un putan speriat de nite
vise urte. i cred c le au i alii n acelai
timp.
Nou i apropie cuiul de ochi, ca s-l
studieze ndeaproape. i ls capul pe-o
parte, ca i cum ar fi vorba de un specimen
rar, nu de cel mai banal obiect din lume. Cu
limba scoas n colul gurii, arat ca i cum
i-ar concentra ntreaga energie asupra
acelui unic cui. Cu un zmbet, l ndoaie
ntre degete, rupndu-l n dou buci
perfect egale. Se ntoarce s se uite la mine.
i ce nseamn asta? Crezi c au cu toii
viziuni de un anume fel? Sau nopi la fel de
palpitante ca ale tale?
Ridic din umeri.
Nu tiu. Vd ntruna un biat subire, cu
pr negru, buclat. Are un pandantiv de-al
nostru, de aceea presupun c e unul dintre
noi. Suntem contieni unul de prezena
184

celuilalt, dar visul pare croit ntr-un fel


pentru el i n altul pentru mine. mi apari i
tu n viziuni.
Nou se ncrunt, i deschide Cufrul i
caut n interior. Sper c-o s scoat ceva
care s m ajute s-mi descifrez viziunile,
care s-mi poat spune la ce ar trebui s le
folosesc, dac e cazul s le folosesc n vreun
fel.
Mi-ar plcea s intru n legtur cu
ceilali folosind piatra roie, dar cred c
guvernul
i
intercepteaz
cumva
transmisiile. Ceea ce e o porcrie.
Se las pe spate, prnd frustrat.
Traversez vagonul gol ctre el. Are n
mn un cub galben pe care nu l-am mai
vzut pn acum.
Ce crezi c-nseamn dac guvernul
intercepteaz transmisiile pietrei tale? Ce
crezi c s-a-ntmplat? Adic, trebuie s fie
mna mogilor, dar cum crezi c au convins
guvernul s colaboreze cu ei?
Nou m privete nevenindu-i s cread.
Vorbeti serios? Cui i pas de ce
colaboreaz sau ce le-au spus mogii ca s
185

treac de partea lor? Important e c sunt


mn-n mn. Guvernul Statelor Unite i
mogadorienii au fcut echip! Pentru ei e
oficial: noi suntem bieii ri!
Dar mogii vor distruge Pmntul sau
mai ru odat ce scap de noi. Guvernul
nu tie asta? Nu e evident c noi suntem
bieii buni?
S-ar prea c nu. Cine tie cum s-o fi
ntmplat? Poate se folosesc pur i simplu
unii de alii, fiecare parte ncercnd s-o
nele pe cealalt. Oricum ar fi, guvernanii
trebuie s-i fi subestimat pe mogi. Fiindc
altminteri ar fi intrat frica-n ei, pn-n
adncul minilor lor bizare.
Nou i bag cubul n gur. Pe fa i
apare o expresie satisfcut.
Ce e sta? l ntreb.
Mijloc de subzisten, rspunde el, cu
vocea deformat. E un substitut de hran. l
sugi i te satur pentru scurt vreme. mi
arunc o privire. S-ar putea s ai i tu unul.
mi deschid Cufrul i caut un cub galben.
Minile mi trec peste tableta alb pe caream gsit-o n pu, n biroul ascuns al lui
186

Malcolm Goode, i mi acord o secund ca


s-i aps butoanele. E tot moart. O dau
deoparte. Nu gsesc niciun cub galben, dar
e unul albastru. l scot s-l vad i Nou.
Crezi c sta face acelai lucru?
El ridic din umeri.
Habar n-am. N-o s tii pn nu-ncerci.
D-i drumul.
Ezit cteva secunde, apoi l pun pe limb i
gura mi se umple imediat cu ap rece ca
gheaa. Nu reuesc s beau dect foarte
puin nainte ca o parte s-o ia pe unde nu
trebuie, fcndu-m s tuesc i s scuip
piatra pe podea. Nou i scoate piatra
galben n palm i mi-o ntinde, dar l refuz.
Trebuie s mnnci la un moment dat,
spune el.
Bernie Kosar se apropie de Nou i
deschide gura.
Sigur, BK, zice el, ndatoritor, punnd
cubul galben pe limba cinelui.
Mcar ne ndreptm spre vest, unde se
afl Sam i Sarah. M-am sturat s tot fug i
s m-ascund, i iar s fug i s m-ascund.
ncepem cu ceea ce e mai important,
187

mergem s-i gsim.


Da, ei bine, vorbete numai n numele
tu. Eu am fost nchis i torturat anul trecut,
omule. S fiu n micare, s decid eu nsumi
unde m aflu i cnd plec ntr-un anumit loc
e ceva la care n-am de gnd s renun prea
curnd. Relaxeaz-te, Johnny. Am o idee, iar
tu trebuie s-i aminteti care-i planul. Nu
trebuie s pierdem timpul cutndu-i pe
oamenii cu care eti prieten. Lum legtura
cu ceilali, ne ntlnim i, cnd suntem
pregtii, l nfruntm pe Setrkus Ra. n
ordinea asta.
M ntorc i guresc peretele vagonului cu
o lovitur de pumn, impactul fcnd roile
de pe o parte s piard pentru o clip
contactul cu ina de dedesubt. Sunt furios i
am senzaia c m-ndrept spre pierderea
autocontrolului pe o traiectorie spiralat.
i cum o s te-ntlnim cu ceilali cnd
singurul nostru mijloc de comunicare ar
putea fi monitorizat? Eu zic s ne-ndreptm
spre California, sau spre orice baz a
guvernului din vest, i s le cerem s ne-o
dea pe Sarah ca s n-aruncm totul n aer!
188

Sau i ameninm c anunm presa despre


nelegerea ncheiat de guvern cu o leaht
de extrateretri ticloi. O s vedem cum
evolueaz lucrurile.
Nou rde, cltinnd din cap.
, nu. Asta n-o s se-ntmple.
Ei, rahat, atunci nu tiu ce s sugerez.
Ce-ar fi s ne-ntoarcem n Paradise, s
vedem dac Sarah nu e cumva acolo? Dac
este n siguran, promit c renun la planul
meu. Acum ar trebui s fim aproape de
Ohio, nu?
Nou se apropie de gaura fcut de mine
n perete i se uit afar. Cnd vorbete,
vocea i e calm.
Pentru mine arat peste tot la fel,
omule. tii, pe Pmnt nimic nu e ca pe
Lorien. Sigur, e destul de frumuel pe
alocuri, dar Lorien era o planet frumoas n
ntregime. Era cea mai frumoas planet din
toate galaxiile. tii cum arta n viziunile
tale, nu?
Sunt surprins c-a devenit dintr-odat att
de pasionat. Cnd vorbete despre Lorien,
expresia feei lui e mai frumoas i mai
189

destins dect i-am mai vzut-o vreodat.


Vd pentru prima oar un puti chinuit de
dorul de cas. Dar e trectoare. i readuce
repede pe chip obinuita masc de sarcasm
i de refuz.
Nu mergem n Ohio s vedem dac un
alt om st confortabil i n siguran. Asta
nu e casa noastr, Patru. Oamenii nu sunt
fraii i surorile noastre. Tot ce facem aici, pe
Pmnt, e pentru adevrata noastr cas,
pentru adevraii notri frai i pentru
adevratele noastre surori, pentru Strbunii
care i-au sacrificat vieile ca s ne-mbarce
pe nava aia.
Nou se retrage cu un pas, se rotete i
pumnul lui d o alt gaur n peretele
vagonului, chiar lng a mea. Spre
deosebire de mine, a lovit att de tare i de
repede nct roile de sub noi nu s-au clintit.
i scoate capul prin gaur i respir adnc,
cu prul negru plutindu-i i flfindu-i n
vnt, apoi i-l trage nuntru. i ncleteaz
pumnii i se ntoarce spre mine.
Dac nu pori Lorienul n inim, ar trebui
s-o spui chiar acum. Nu vreau s-alerg
190

ncoace i ncolo n compania unui trdtor.


Singurul nostru el este s facem tot
posibilul pentru a fi n deplintatea forelor,
ca s-l putea nfrnge pe Setrkus Ra, cu tot
cu armata lui. Asta e. Ai priceput?
M
hotrsc
s
pstrez
tcerea.
Sentimentele mele pentru Sam i Sarah nui vor pierde niciodat intensitatea. O tiu.
Dar Nou are dreptate cnd spune ce se afl
pe primul loc. Nu-i suntem nimnui de
niciun folos dac nu ne amplificm puterile,
iar asta nu se va ntmpla dect dac-i
putem gsi pe ceilali. Trebuie s m
concentrez asupra Lorienului. Cnd l vom
nfrnge pe Setrkus Ra, Sam i Sarah
alturi de toi ceilali oameni de pe Pmnt
vor fi OK. Dau aprobator din cap.
Nou se aaz i nchide ochii, strngndui genunchii n mini att de tare nct i se
albesc ncheieturile.
Tocmai am trecut pe lng un indiciu pe
care l-am recunoscut. Suntem la vreo trei
sute de kilometri distan de adpostul sigur
amenajat de cpanul meu. Putem s
mergem acolo, s comandm o pizza, poate
191

s ne uitm i puin la televizor. Poi s te


aezi i s-i depeni gndurile triste despre
srmana i pierduta ta Sarah. Eu o s ies, o
s gsesc o puicu focoas cu care s-mi
petrec o or sau cam aa ceva, dup care o
s descoperim cum putem comunica ntr-un
fel sau altul cu ceilali.
BK las cubul galben s-i cad din gur i
se uit n sus, la mine. Nici mcar nu e
nevoie s cear. i pun pe limb cubul meu
albastru, iar el nchide botul i suspin
fericit.
M uit la Nou. E att de sigur de sine,
att de ncreztor n propriile fore.
i
cum
o
s
facem
asta?
Macrocosmurile sunt monitorizate! N-avem
niciun alt mijloc de comunicare cu ei!
Ba da, totul e perfect, m contrazice
Nou, entuziasmndu-se. Ateapt pn-o s
vezi ascunztoarea mea, Patru. E de-a
dreptul extraordinar. Indiferent ce ne-am
dori, o s avem. Indiferent ce-am avea
nevoie, o s primim. O s ne odihnim i-o s
ne antrenm, o s fim n cea mai uimitoare
form posibil, gata pentru orice vom avea
192

de nfruntat. i o s gsim o cale de a intra


n contact cu ceilali garzi.
13
Stau treaz ore de-a rndul, sltndu-m
n capul oaselor i privind focul din faa
colibei. n interior, Ella doarme n hamac;
ase i Crayton sforie sub pturi pe podea.
Dup o vreme, focul se transform dintr-o
vlvtaie care trosnete cu furie n tciuni
strlucitori. M uit la fumul care plutete n
aer, purtat de vnt pentru a rmne apoi n
preajm sub frunziul copacilor. n cele din
urm, focul se stinge cu desvrire.
Pur i simplu nu pot s dorm. Am fost att
de muli ani singur cu invidia i cu furia
mea, nchis n orfelinat. Acum, n sfrit,
pot scpa de ele. Acum cred c nu exist
nimic pe care s nu-l putem face fiind cu
toii mpreun. Aa c nu tiu de ce continui
s simt golul sta n stomac ori de cte ori
am timp s cad o clip pe gnduri. tiu i ce
nseamn: m simt singur. Dar nu sunt
singur, mi-o repet ntruna.
193

M uit la Opt, care doarme ct mai


aproape cu putin de foc, dorindu-i cldura.
ncovrigat, pare mic n lumina zorilor. Are un
somn agitat, sub o ptur subire, din lujeri
mpletii. l privesc tresltnd i rsucinduse, trecndu-i minile prin prul deja
nclcit. Scormonesc tciunii, ca s dea ct
mai mult cldur, i trosnetul lor e suficient
ca s-l fac s se-agite. Nu tiu de ce, dar
simt nevoia s-l protejez. n acelai timp, m
gndesc la braele lui musculoase i vreau
s m protejeze. Trebuie s fie ceva legat de
atracia contrariilor. El e jucu, iar eu, ei
bine, eu nu sunt.
Cnd se trezete n sfrit i i trezete i
pe ceilali, fruntea lui Crayton e ncreit de
griji. Ne strduim cu toii s scpm ct mai
repede de nuceala somnului. tiu ce-l
frmnt pe Crayton, se ntreab cum o s
ne urce pe toi ntr-un avion.
Gndurile mele se ndreapt ctre viziunea
lui Opt, n care a aprut Setrkus. Acesta
reprezint cea mai mare ameninare, chiar
mai mare dect a unui grup de mogi bine
narmai. tiu c, dup prerea lui Crayton,
194

nu suntem pregtii s-l nfruntm. Nu ni sau perfecionat Motenirile, n-am avut


ocazia s-nvm cum s luptm mpreun,
i trebuie s-i gsim pe Patru, pe Cinci i pe
Nou nainte de a face fa unei ameninri
ca Setrkus Ra. Asta am spus azi-noapte, i
Opt a cltinat din cap, frustrat de
scepticismul meu.
tiu c mpreun l putem nfrnge, a
zis. L-am vzut n visele mele i i-am simit
puterea. tiu de ce e n stare, dar tiu i ce
putem face noi, i e cu mult mai mre
dect orice a putut fi el vreodat. Eu cred n
noi. Dar n-o s se ntmple dac n-o s fim
convini cu toii.
Sunt de acord, trebuie s-l doborm pe
Setrkus Ra. Dar trebuie s-i gsim mai nti
pe ceilali. Avem mult mai multe anse s-l
nfrngem dac suntem mpreun, a
argumentat Crayton.
i i-am simit ngrijorarea de dincolo de
cuvinte.
Opt s-a ridicat cu hotrre, evident
convins c suntem suficient de muli ca s
nvingem.
195

Visele mele m-au cluzit ctre voi toi.


i tot ele mi spun c suntem capabili s-o
facem; nu putem alege fuga, nici mcar
pentru a-i gsi pe ceilali.
Acum Opt e n picioare i se ntinde,
dezvluindu-i
o
mic
poriune
a
abdomenului cnd i se salt cmaa. Se
apleac, ridic un baston i l rsucete n
mini. Nu-mi pot lua ochii de la el. Pentru
mine, sentimentul e att de nou i de
neobinuit, m face s m simt sfioas i
excitat n acelai timp.
Ei, unde vrei s mergei? ntreab el,
uitndu-se pe rnd la noi toi.
Pe coasta de est a Statelor Unite,
rspunde ase.
Lovete cu piciorul n partea de jos a
bastonului care se nvrtete pe lng ea,
aruncndu-l n sus, unde face o tumb
nainte s cad n mna ei. Cei doi
alctuiesc un duo amuzant. ase i arunc
bastonul napoi, iar el d un adevrat
spectacol plonjnd ca s-l prind i
prefcndu-se c nu poate. Joaca lor
seamn foarte mult a flirt. Trebuie s
196

recunosc c m face geloas. Chiar dac a


vrea, eu n-a putea s m port astfel, nici cu
Opt, nici cu oricine altcineva. Dar ase aa
e, degajat. Nu e de mirare c se distreaz
amndoi att de bine.
OK, dac acolo vrei s mergei, avem
dou opiuni. Un avion? Avei destui bani ca
s cumprai bilete pentru noi toi?
Crayton d din cap, btndu-se peste
buzunarul cmii.
Asta n-ar trebui s fie o problem.
Excelent. Ne ntoarcem la New Delhi,
lum bilete, i putem ajunge n Statele Unite
ntr-o zi, sau cam aa ceva. Sau putem
ajunge n statul New Mexico n numai cteva
ore.
Nu ne putem teleporta, nu toi,
subliniaz ase, desennd n rn cu
vrful piciorului.
Ba poate c da, spune Opt, cu un
zmbet viclean.
ase a desenat un cerc i el ntinde
piciorul ca s adauge doi ochi, un nas i o
gur mare, zmbitoare. i surd unul altuia.
Nu trebuie dect s facem o mic
197

plimbare, apoi nu mai rmne dect o


chestiune simpl, un salt peste o distan
imens, fcut cu tot atta credin.
E clar c-i face plcere s ne in n cea;
i vd pe ceilali dnd din cap ctre el, att
de captivai de ncrederea lui, nct uit s-i
cear detalii. Nu vreau s fiu eu cea care
evideniaz faptul c n-avem habar ce e n
mintea lui.
Pare mult mai rapid dect cu avionul,
spune Ella. i mult mai tare.
Ai ctigat atenia mea, zice Crayton,
ridicnd Cufrul meu pe umr. Trebuie s ne
ari despre ce e vorba i e cu att mai bine
cu ct o s-o faci mai iute. Dac Setrkus Ra
e deja aici, pe Pmnt, trebuie s ne
micm repede.
Opt ridic un deget, cerndu-i lui Crayton
s aib rbdare. Apoi i scoate cmaa i
pantalonii. Uau.
Nu nainte de dimineaa mea de not,
spune el.
i alearg spre marginea stncii de pe
care cade cascada. Fr s se opreasc,
plonjeaz cu braele ntinse n lateral. Pare
198

s pluteasc aidoma unei psri, purtat pe


valuri de aer. M apropii n grab de
margine i privesc n jos, la timp ca s-l vd
schimbndu-i forma i intrnd n ap n
chip de pete-spad rou, pentru a reveni
apoi la suprafa sub propria sa nfiare.
Simt dintr-odat nevoia s sar i eu, i l
urmez.
Apa e surprinztor de rece cnd m
scufund, dar cnd ies s respir mi simt
obrajii arznd. Ce se petrece cu mine? De
obicei nu sunt att de impulsiv.
Frumos plonjon, zice Opt, notnd n
direcia mea i clcnd apoi apa lng mine.
Scutur din cap i buclele lui de un negru
strlucitor biciuiesc aerul n jurul capului. Ei,
preferi s i se spun Marina sau apte?
N-am preferine. Oricum, rspund,
simindu-m timid.
Mie-mi place Marina, declar el, vorbind
cu hotrre pentru amndoi. Eti pentru
prima oar n India, Marina?
Da. Am stat foarte mult timp n Spania.
ntr-un orfelinat.
Un orfelinat, eh? Cel puin ai fost
199

nconjurat de o mulime de copii; ai putut


s-i faci prieteni. Nu ca mine.
mi dau seama ct de singur a fost. M
hotrsc s nu-l corectez, s nu-i spun c
toate celelalte fete m urau i c n-am avut
nicio prieten pn cnd a aprut Ella. M
mulumesc s ridic din umeri.
Cred c da. Acum sunt mai fericit.
tii ce? mi placi, Marina, zice el. i sun
ca i cum ar rostogoli numele meu prin
gur,
savurndu-l.
Eti
tcut,
dar
extraordinar. mi aminteti de
Intre mine i Opt, apa e brusc mprocat
ntr-un jet imens. Valurile ne leagn,
ndeprtndu-ne unul de altul, i o vd pe
ase nlndu-se la suprafa, cu prul ei
lung i blond czndu-i desvrit n josul
spatelui. Nu scoate nicio vorb cnd se
scufund iari, trgndu-l pe Opt dup ea.
M scufund i eu, i i privesc luptndu-se
sub ap, pn cnd Opt cere ndurare
rznd i ase i d drumul.
La naiba, eti puternic, spune el,
tuind, cnd sparge suprafaa apei.
S nu uii asta, rnjete ea. Acum
200

putem, te rog, s ieim de-aici?


La vederea trupurilor lor nclcite m simt
geloas, dar nu e momentul potrivit. mi
aplec capul sub ap, vrnd s-mi ofer un
minut n care s m adun. Las apa s-mi
intre n plmni i m scufund i m tot
scufund, pn cnd ating cu vrfurile
picioarelor fundul stncos, acoperit cu ml.
M aez n terciul noroios i ncerc s-mi pun
ordine n gnduri. Sunt furioas pe mine
nsumi, fiindc m simt att de vulnerabil.
E o slbiciune! Nimic mai mult. i oare chiar
mi pas dac Opt prefer prul blond i fr
cusur al lui ase n locul smocului meu?
Vreau s spun c ea nu e o ameninare
pentru mine. Trebuie s lucrm mpreun,
ca o echip, s avem ncredere unii ntr-alii.
Nu vreau s fiu furioas pe ase, mai ales
dup tot ce-a fcut pentru mine. M plimb
un minut ncoace i ncolo, spernd c-o s
gsesc ceva spiritual de spus cnd o s ies
la suprafa. Pot s-o fac.
mi dau seama c m aflu exact sub locul
n care cade cascada n lac i unde apa e
limpede i scnteietoare. Privirea mi e
201

atras de ceva strlucitor. E un obiect lung,


argintiu, nepenit n mlul de pe fund.
M duc s-l privesc de aproape. Are vreo
patru metri i jumtate i, cnd l ocolesc,
descopr uluit un soi de carling n spatele
unui parbriz lung. i atunci vd Cufrul,
stnd acolo, pe scaunul din interior. Nu-mi
vine s cred e cu putin s fie nava
argintie pe care-a vzut-o Opt ndeprtnduse n ziua atacului mogilor, cnd a fost ucis
cpanul lui? Aud un ipt nbuit i-mi dau
seama c e al meu. nfac un mner de pe
fuzelaj i trag. Nu se clintete. Presiunea de
pe fundul lacului e foarte mare, dar continui
s smucesc, i ua carlingii se deschide n
curnd. Un val se contopete cu apa captiv
n interior. Cufrul e lipicios cnd l nfac i
m grbesc s urc la suprafa.
Primul lucru pe care-l vd sunt ase i Opt,
stnd de vorb pe iarb. Ella i rotete
bastonul lui Opt deasupra capului, apoi n
fa. Crayton o privete, cu brbia sprijinit
n cuul palmei. Ea m vede ieind din ap,
nfige bastonul n iarb i m strig:
Marina!
202

Hei, iat-te! Unde-ai disprut? strig i


Opt, venind lng mal.
Iei de-acolo, Marina, spune ase. Acum
chiar trebuie s ne grbim!
Ridic cufrul, apoi l scot din ap, inndu-l
ct mai sus, ca s-l vad cu toii. Nici mcar
nu-mi pas c-n cap mi picur cel mai
dezgusttor i mai mocirlos lichid cu
putin. Zmbesc att de larg nct m
doare faa. mi plac expresiile de pe
chipurile lor, gurile cscate, ochii mari. Sunt
att de ncntat nct m folosesc de
telekinezie ca s fac Cufrul s pluteasc
spre Opt i ase, i-l las acolo, n aer.
Uite ce-am gsit, Opt!
El dispare din iarb i reapare n aer, lng
Cufr. i nfoar braele n jurul lui, l
strnge la piept. Cu nmol cu tot. Se
teleporteaz pe mal, nc inndu-l n mini.
Nu-mi vine s cred, spune n cele din
urm. A fost chiar aici, n tot acest timp.
Pare uluit.
Era ntr-o nav mogadorian de pe
fundul lacului, zic eu, ieind din ap.
Opt se face iari nevzut i se
203

teleporteaz exact n faa mea, nasurile


practic atingndu-ni-se. nainte de a avea
timp s realizez ce plcut e s-i simt
rsuflarea cald pe fa, m ridic, m
srut pe gur i m nvrtete. Trupul mi se
crispeaz i dintr-odat nu mai tiu ce s fac
cu minile. Nu tiu deloc ce s fac, aa c
las pur i simplu lucrurile s se ntmple.
Gustul lui e srat i dulce n acelai timp.
Lumea ntreag dispare i am senzaia c
plutesc n ntuneric.
Cnd m las jos, m retrag i m uit n
ochii lui. O singur privire i tiu c acest
moment colosal, romantic, a fost, pentru el,
o exprimare spontan a recunotinei. Att
i nimic mai mult. Sunt o idioat. Chiar
trebuie s scap de slbiciunea asta.
Eu nu not niciodat aici. M-am
scufundat ntotdeauna, nc de la bun
nceput, numai acolo, n partea cealalt.
nepenit n aceeai zon. Opt clatin din
cap. Mulumesc, Marina.
, cu plcere, optesc, nc nucit de
prima parte a mulumirilor lui.
Acum, dup ce l-ai mbriat n chip de
204

salut, nu vrei s-l i deschizi? ntreab


Crayton. Haide!
Oh! Da, firete! strig Opt, i se
teleporteaz napoi, lng Cufr.
ase se apropie de mine.
Marina!
A
fost
de-a
dreptul
impresionant! M mbrieaz, apoi se
retrage ca s m zglie de umeri,
zmbind cu subneles. i adaug, cu voce
sczut: i am eu vedenii sau tocmai v-ai
srutat?
Oarecum bizar, nu? optesc, studiind-o
n cutarea oricrui semn de gelozie. Dar nu
cred c-nseamn ceva.
Nu e nicidecum bizar. Eu cred c e
minunat, spune ea, evident ncntat de
dragul meu, ca o prieten sau ca o sor.
Mi-e ruine de mine nsmi, de gelozia pe
care am simit-o fa de ea mai devreme.
Ne uitm amndou la Opt cnd Ella ncepe
s imite btaia tobelor ca s anune
deschiderea Cufrului.
Opt i ine palmele pe lact. Acesta
ncepe s vibreze aproape imediat, i
Cufrul se deschide. El i afund imediat
205

braul pn la cot, ncercnd s ating totul


dintr-odat. E ca un puti n faa unui cufr
cu jucrii, e att de entuziasmat. Ne
ngrmdim cu toii n jurul lui i ne uitm.
Vd c o parte dintre pietre seamn cu ale
mele, dar majoritatea obiectelor sunt
complet diferite. Exist un inel de sticl, un
corn curbat de cerb, o bucat de stof
neagr, care se umple de sclipiri albastre i
roii cnd o atinge Opt. El ia o bucat
subire de aur, de lungimea unui creion, i o
ridic n sus.
Ah, m bucur s te revd.
Ce e? ntreab ase.
Nu-i tiu numele adevrat, dar eu i
spun Duplicatorul.
Opt l ine deasupra capului, ca pe o
baghet
magic.
Cu
o
zvcnire
a
ncheieturii, l face s se extind n exterior
i n jos, ca un sul de hrtie. Ajunge n
curnd la dimensiunile unui cadru de u.
Opt i d drumul, i cadrul i plutete n fa.
Apoi pete dincolo de el i i putem vedea
braele i picioarele aprnd i disprnd n
timp ce sare, deprtndu-i-le pe cele din
206

urm i pocnind simultan din palme


deasupra capului.
OK, spune ase, e cel mai ciudat lucru
pe care l-am vzut vreodat.
Opt se teleporteaz lng ea i rmne
acolo, cu capul lsat pe-o parte i
scrpinndu-i brbia, ca i cum ar evalua
un spectacol. Capetele noastre se ntorc n
grab ctre cadrul de aur. Minile i
picioarele i continu micrile ritmice.
Hopa. Acum sunt doi Opt! Cel de lng ase
bate din palme, apoi i le deschide, i
bucata de aur se contract i i se rentoarce
n mn. Al doilea Opt dispare imediat.
Impresionant,
comenteaz
Crayton,
aplaudnd lent i zgomotos. Cndva, n
curnd, asta o s ne prind foarte bine. O s
fie cel puin un mod excelent de distragere
a ateniei.
Obinuiam s plec uneori pe furi de
acas, mrturisete Opt. Reynolds nu i-a
dat niciodat seama ce puteam face. Chiar
nainte de moartea lui, eu m strduiam
ntotdeauna s deduc cum s profit la
maximum de Motenirile mele.
207

Crayton ia hainele lui Opt i i le arunc,


apoi salt Cufrul meu pe umr. Acum
trebuie ntr-adevr s plecm.
Ei, haide, obiecteaz Opt, punndu-i
pantalonii. opie, se uit la Crayton cu
pleoapele zbtndu-i-se i i se adreseaz cu
voce mieroas: Abia mi-am recptat
Cufrul. N-a putea s m refamiliarizez cu
el? I-am simit lipsa att de mult!
Mai trziu, riposteaz Crayton, scurt.
Dar, cnd se uit spre noi, vedem c
zmbete.
Opt las bucata de aur s cad n Cufr,
apoi scoate un cristal verde i i-l ndeas n
buzunar. nchide Cufrul i-l ridic, oftnd
spectaculos.
Oh, bine, spune, cu cel mai patetic glas
din lume. Reuniunea noastr va trebui s
mai atepte. Urmai-m, cu toii.
Ct de des i-a aprut Setrkus n vise?
ntreab Crayton.
Mergem de mai bine de cinci ore i
naintm ncet n susul muntelui. Opt ne
conduce pe o potec erpuitoare, care e mai
208

degrab o bordur dect un drum. Totul e


acoperit cu un strat subire de zpad i
vntul sufl cu putere. Suntem ngheai cu
toii, dar ase ne protejeaz cu Motenirea
ei, ndeprtndu-ne vntul i ninsoarea din
cale. Controlul vremii este una dintre cele
mai utile Moteniri, asta e sigur.
mi vorbete de ceva timp, ncercnd s
m nele, s m fac s-mi ies din fire,
rspunde Opt. Dar acum, cnd e aici, pe
Pmnt, asta se-ntmpl mult mai des. i
bate joc de mine, m minte, iar acum
ncearc s m conving s m sacrific ca
s v putei ntoarce cu toii pe Lorien. n
ultima vreme m scie mai mult dect de
obicei.
Ce vrei s spui cu asta? Ce nelegi prin
scial? intervine Crayton.
Azi-noapte am avut o viziune n care-mi
aprea prietenul meu Devdan, atrnnd n
lanuri. Nu tiu dac a fost viziunea unor
fapte reale sau numai un truc, dar mi
tulbur efectiv mintea.
i Patru l vede, intervine ase.
Opt se rsucete cu o expresie surprins i
209

se retrage cu civa pai, evident punnd


lucrurile cap la cap. Piciorul i ajunge
periculos de aproape de margine, gata s-i
alunece, i eu icnesc i-i ntind agitat
mna. Dar el nici mcar nu se clatin i
continu s vorbeasc.
tii, cred c l-am vzut azi-noapte. E
blond? Un tip nalt?
i mai frumos dect tine? Da, el e,
zmbete ase.
Opt i nceteaz mersul cu spatele i pare
s cad pe gnduri.
tii, am presupus ntotdeauna c eu
sunt, dar cred c m-am nelat, spune,
meditativ.
Cine ai presupus c eti? l ntreb,
dorindu-mi s plece de lng margine.
Pittacus Lore.
De ce-ai crezut asta? se intereseaz
Crayton.
Fiindc Reynolds spunea c Pittacus i
Setrkus au putut ntotdeauna s comunice
unul cu altul. Dar acum, cnd aflu c poate
i Patru, sunt derutat.
Opt ncepe s nainteze din nou cnd
210

sosete ntrebarea Ellei:


Cum ar putea fi cineva Pittacus?
Fiecare dintre noi ar trebui s intre n
rolul unuia dintre cei zece Strbuni iniiali,
de aceea presupun c unul l va avea pe al
lui Pittacus, i explic ase. Cpanul lui Patru
i-a dezvlui lui asta, ntr-o scrisoare. Am
vzut-o cu ochii mei. n final, trebuie s
devenim chiar mai puternici dect au fost ei.
De aceea se mic mogii att de repede
acum, nainte s devenim mai periculoi,
mai capabili s ne aprm i s-i atacm.
Se uit la Crayton, care d din cap n timp
ce vorbete ea.
Am senzaia c sunt singura care tie att
de puin aproape nimic despre propria
istorie. Adelina n-a vrut s-mi dezvluie
nimic, nu mi-a rspuns aproape la nicio
ntrebare, nu mi-a oferit niciun indiciu
despre ceea ce-o s pot face ntr-o bun zi.
Acum sunt cu att de mult n urma tuturor.
Singurul strbun de care-am auzit vreodat
e Pittacus, i nu mi-a psat niciodat care
dintre ei a putea deveni. Nu-mi rmne
dect s cred c, atunci cnd va fi cazul, o
211

s-mi dau seama cine sunt. Uneori m


ntristez gndindu-m la tot ce-a vrea s
tiu deja i cum ar fi trebuit s fie copilria
mea. Dar nu e momentul potrivit ca s
jelesc ceea ce nu se mai poate schimba.
Ella vine s mearg alturi de mine,
atingndu-i capul de al meu.
Pari trist. Eti OK?
i zmbesc.
Nu sunt trist. Dar sunt furioas pe
mine nsmi. Am nvinuit-o ntotdeauna pe
Adelina
fiindc
nu
mi-am
dezvoltat
Motenirile aa cum ar fi trebuit. Dar uit-te
la Opt. i-a pierdut cpanul, dar a folosit tot
ce avea i a continuat s perfecioneze
totul.
Ne continum drumul mpreun n tcere
vreme de cteva minute, pn cnd
vorbete Opt.
Nu v-ai dorit niciodat ca Strbunii s
ne fi dat Bunurile Succesorale mai degrab
n nite rucsacuri ncuiate? spune el,
mutndu-i Cufrul sub cellalt bra.
M uit cu vinovie la Crayton. M duc smi iau Cufrul de la el, ns m
212

ndeprteaz cu blndee.
l duc eu acum, Marina. Sunt sigur c
vei fi n curnd nevoit s-i pori singur
povara, dar o s te ajut att timp ct pot.
Mai mergem pre de alte cteva minute
pn ce poteca de lng margine se
sfrete brusc n faa unei stnci abrupte.
Suntem la cteva sute de metri distan de
vrf i m uit la munii Himalaya, rsfirai n
dreapta mea. Sunt att de mari i par fr
de sfrit. Privelitea i taie rsuflarea i
sper c o s-mi rmn pentru totdeauna n
amintire.
Ei, i acum ncotro? ntreab ase,
uitndu-se sceptic n susul muntelui. E
imposibil s urcm drept spre culme. ns
nu s-ar prea c avem o grmad de alte
opiuni.
Opt ne arat doi bolovani nali, masivi,
sprijinii de coasta muntelui, apoi i
ncleteaz pumnul. Cei doi bolovani se
despart, lsnd s se vad o scar curbat,
de piatr, care ptrunde erpuind n stnc.
Urcm n urma lui Opt. M simt cuprins de
claustrofobie i vulnerabil deopotriv. Dac
213

ne urmrete cineva, n-avem nicio cale de


scpare.
Aproape am ajuns, spune Opt peste
umr.
Treptele sunt att de reci, i frigul mi se
strecoar n picioare i n trup. Se termin n
sfrit ntr-o peter imens, spat n
munte.
Ne rsfirm n ea, uitndu-ne cu veneraie
n jur. Plafonul se afl la dou sute de metri
deasupra noastr, iar pereii sunt netezi,
lustruii. Pe unul dintre ei sunt cioplite adnc
dou grupuri de linii verticale, de vreo doi
metri nlime, desprite de o poriune de
un metru i jumtate. ntre cele dou linii se
afl un triunghi mic, albastru, cu alte trei
linii curbe orizontale scrijelite deasupra lui.
Asta ar trebui s fie o u? ntreb,
urmrind liniile cu privirea.
Opt pete n lateral, ca s vedem cu toii
mai bine.
Nu ar trebui s fie, chiar este o u.
Duce spre cele mai ndeprtate coluri ale
Pmntului.
214

14
mi trag pe cap gluga puloverului i-mi
grbovesc umerii. Nou poart o apc
murdar, cu sigla echipei Cubs, i nite
ochelari de soare crpai, lucruri pe care leam gsit n staia de triaj, unde am srit din
tren. Dup o jumtate de or de mers spre
sud, ne sprijinim de zidul unui peron, n
ateptarea unui alt tren. Asta merge pe
calea ferat aerian. n Chicago i se spune
el1. Cuferele din braele noastre ies n
eviden printre servietele i rucsacurile
celorlali pasageri i fac tot posibilul ca s
m port cu nonalan. Bernie Kosar, acum
cameleon, doarme linitit sub cmaa mea.
Nou e nc oarecum enervat fiindc am
privit cu scepticism ideea plasrii unui
adpost sigur ntr-o zon att de dens
populat. tiu c Henri n-ar fi ales un loc
att de expus.
Nu vorbim n timp ce trenul intr n staie
huruind. Se aud clinchete, uile se deschid
glisnd, i Nou m conduce n ultimul
1Prescurtaredelaelevated(nalt,superior)(n.tr.).
215

vagon. Cnd ne punem n micare, privim


oraul Chicago, care vine spre noi crescnd
ncet.
Acum
mulumete-te
s
savurezi
privelitea, m ndeamn Nou. Pe msur
ce ne apropiem de ora, pare din ce n ce
mai linitit. O s-i spun mai multe cnd
coborm.
N-am mai fost niciodat la Chicago.
Strbatem mai multe cartiere i am impresia
c trecem pe lng un milion de blocuri de
locuine i case. Strzile de sub noi sunt
pline de automobile, de camionete, de
oameni, de cini scoi la plimbare, de
bebelui n crucioare. Toi par att de
fericii, se simt n siguran. Nu m pot
mpiedica s-mi doresc s fi fost unul dintre
ei. S merg pur i simplu la munc sau la
coal, sau poate s ies cu Sarah la o cafea.
O via normal. O idee att de simpl, dar
mi-e aproape imposibil s-mi imaginez cum
ar fi. Trenul se oprete, coboar un uvoi de
oameni i alii se nghesuie s urce. Locul se
aglomereaz att de tare nct dou fete, o
blond i o brunet, sunt nevoite s se
216

sprijine pur i simplu de noi.


Cum i spuneam, zice Nou, zmbind
ncntat,
mulumete-te
s
savurezi
privelitea.
Dup cteva minute, blonda d cu
pantoful n Cufrul de sub picioarele mele.
Au! Iisuse, biei. Ce-i n lzile astea
enorme?
Aspiratoare. Sunt nervos, i invenia lui
Nou din noaptea precedent e primul lucru
care-mi vine n minte. Suntem, , comisvoiajori.
Serios? ntreab bruneta.
Pare dezamgit. M pleotesc puin; pn
i eu sunt uor dezamgit de viaa mea
fictiv.
Nou i scoate ochelarii ciobii i m
nghiontete cu cotul n coaste.
E o glum. Prietenul meu, aici de fa,
are impresia c e amuzant. De fapt lucrm
pentru un colecionar i ducem artefactele
astea la Institutul de Art din Chicago.
Oh, da? ntreab blonda.
Schimb o privire cu cealalt, i amndou
par ncntate. Cnd se ntoarce iari spre
217

noi, i d prul dup ureche.


Eu sunt student acolo.
Serios? spune Nou, zmbind mulumit.
Bruneta se apleac, studiind curioas
sculpturile complicate de pe capacul
Cufrului meu. Nu-mi place c e att de
aproape de el.
i ce e nuntru? Comoara pirailor?
N-ar trebui s stm de vorb cu ele. N-ar
trebui s vorbim cu nimeni. Nu mai suntem
doar nite adolesceni care-ncearc s se
amestece printre oamenii din jur. Suntem
extrateretri fugari care tocmai au distrus
un ntreg convoi de maini ale guvernului.
Pe capul meu s-a pus o recompens i fac
pariu c-n clipa asta se pune una i pe capul
lui Nou. Ar trebui s ne-ascundem n
mijlocul unei pustieti, ntorcndu-ne n
Ohio, sau mcar departe, n vest. S fim
oriunde altundeva, nu ntr-un tren aglomerat
din mijlocul oraului Chicago, flirtnd cu
nite fete! Deschid gura ca s le spun c de
fapt Cuferele sunt goale, fcndu-le s
termine cu ntrebrile i s ne lase-n pace,
dar Nou mi-o ia nainte.
218

Prietenul meu i cu mine putem s


trecem pe la voi mai pe sear. Ne-ar plcea
s v artm atunci ce e nuntru.
De ce nu ne artai acum? ntreab
bruneta, bosumflndu-se.
Nou se uit n dreapta i n stnga. O face
ntr-un mod ntr-adevr exagerat.
Fiindc nc n-am ncredere n voi. ntrun fel suntei amndou, ah, suspecte. tii
asta, nu? Dou fete frumoase ca voi par
desprinse exact dintr-un film despre spionaj.
mi face cu ochiul. i atunci neleg, dintrodat: cnd e vorba s abordeze fetele, e
exact la fel de nepriceput ca mine. Se
strduiete prea mult s compenseze asta i
e oarecum ridicol. Ceea ce m face s-l
gsesc pe placul meu ntr-o mai mare
msur, dei ne pune pe amndoi ntr-o
situaie de-a dreptul jenant.
Fetele se uit una la alta i zmbesc.
Blonda caut n poet, scrie ceva pe o
bucat de hrtie i i-o ntinde.
Noi coborm la staia urmtoare. Sunm dup apte i-o s ne gndim la o
ntlnire cu voi pentru ceva mai trziu. Eu
219

sunt Nora.
Sunt uluit c trucul lui a avut succes.
Eu sunt Sarah, spune bruneta.
Bineneles c aa o cheam. Scutur din
cap. Dac sta nu e un semn evident c
trebuie s-ncheiem imediat conversaia,
atunci nu tiu ce e.
Nou ntinde mna ca s le strng pe ale
lor.
Eu sunt Tony, iar acest macho frumos e
Donald.
Strng din dini i-mi flutur politicos mna.
Donald?
Mito, spune Nora. Ei, pe mai trziu.
Trenul se oprete i ele coboar. Nou se
apleac i le face cu mna pe fereastr.
Dup plecarea garniturii, chicotete pentru
el nsui. Pare foarte plin de sine.
l nghiontesc cu cotul n coaste.
Ai nnebunit? De ce atragi n mod
deliberat genul sta de atenie asupra ta
asupra noastr? i n-ai niciun drept s m
trti dup tine, n idioia ta. i ce sens are
s le-ncurajezi s se uite n Cuferele
noastre? S sperm c orice fat destul de
220

proast ca s cread rahatul pe care i l-ai


servit tu e i suficient de proast ca s nu se
gndeasc prea mult la toate astea!
Nou mi plcea mult mai mult cnd prea
pur i simplu un ratat.
Calmeaz-te, Donald. Crezi c i-ai
putea stpni vocea, ca s nu sune att de
strident? Nu e mare scofal. Aici n-o s ni se
ntmple nimic.
Se las pe spate, cu minile la ceaf. ns
cnd vorbete din nou nu se mai umfl chiar
att de tare n pene.
n clipa asta, Sandor ar fi fost al naibii
de mndru de mine, tii? Pariez c nu i-ai fi
dat seama niciodat, dar, firete, sunt de o
nervozitate demenial n preajma fetelor. i
e cu att mai ru cu ct mi plac mai mult.
ns s-a zis cu asta. Dup toate cele prin
care am trecut n ultimul an, nu m mai
sperie nimic.
Nu-i rspund. M adncesc n scaun i
privesc oraul devenind tot mai nalt i mai
nalt, cu o arhitectur din ce n ce mai
interesant.
Exist
case
de
jucrie,
magazine i restaurante frumoase, totul
221

acoperit cu sticl. O parte dintre cldiri


strlucesc att de tare n btaia soarelui,
nct trebuie s-mi feresc ochii. Mainile
blocheaz drumurile de sub noi, sunetul
claxoanelor ajungndu-ne la urechi. Niciun
alt loc nu s-ar putea deosebi mai mult de
Paradise, Ohio. Trenul nostru se oprete i
iar pornete din nc dou staii, apoi Nou
mi spune s m ridic. Coborm la
urmtoarea. Un minut mai trziu mergem
spre est pe Chicago Avenue, ducndu-ne
fiecare Cufrul sub bra. Lacul Michigan e
chiar n faa noastr.
Cnd se rrete mulimea din jur, Nou
ncepe s vorbeasc:
Lui Sandor i plcea Chicago. i era
convins c dai dovad de inteligen
ascunzndu-te la vedere, ntr-un ora ca
sta. N-ai nicio ans s iei n eviden,
exist ntotdeauna o mulime de oameni
printre care s te pierzi, lucruri de genul
sta. Adic, gndete-te, unde poi rmne
mai anonim dect n mijlocul unui ora
aglomerat?
Henri n-ar fi fost niciodat de acord cu
222

asta. ntr-un asemenea ora ar fi fost


nspimntat de moarte. Nu-i plcea s se
afle undeva unde s nu poat ine sub
observaie pe oricine ar fi stat cu ochii pe
noi. Pe mine.
i de aceea a fost Sandor cel mai bun
cpan care-a existat vreodat. Avea i el
reguli, firete. Prima i cea mai important
era nu fi prost.
Nou ofteaz. E uimitor c habar n-are ct
de enervant i de insulttoare poate fi
discuia asta despre Sandor.
Sunt furios i nu-mi pas cine-i d seama
de asta.
Oh, da, i, dac Sandor a fost att de
nemaipomenit, de ce te-am gsit ntr-o
celul dintr-o nchisoare mogadorian?
M simt groaznic, imediat ce rostesc
cuvintele. Lui Nou i lipsete Sandor, i ne
aflm n ultimul loc n care s-au simit bine
mpreun, unde i-a spus cpanul lui c era
n siguran. tiu ce putere are o asemenea
asigurare.
Nou se oprete brusc, chiar la un col de
strad aglomerat, cu uvoaie de oamenii
223

trecnd pe lng noi. Se apropie de mine,


pn cnd ntre nasurile noastre nu mai
sunt dect civa centimetri. Are pumnii
ncletai, ca s nu mai vorbesc de dini.
M-ai gsit n celula aia fiindc am fcut
eu o greeal. A fost greeala mea, nu a lui
Sandor. i tii ce? Unde e cpanul tu? Crezi
c-a fost mult mai bun dect al meu?
Trezete-te, idiotule! Sunt mori amndoi,
aa c m-ndoiesc cu adevrat c unul a
fost cu mult mai bun dect cellalt!
mi pare ru pentru ceea ce am spus, dar
m-am sturat de ncercrile lui Nou de a
m intimida. l mping din faa mea.
D-te la o parte, Nou. Vorbesc serios.
D-te. La. O. Parte. i nu m mai trata ca pe
un frate mai mic.
Culoarea semaforului se schimb i
traversm strada, spumegnd amndoi de
furie. l urmez pe Michigan Avenue i ne
continum drumul n tcere. La nceput sunt
prea furios ca s m uit n jur, dar, ncetul
cu ncetul, devin contient de zgrie-norii de
deasupra mea. Chicago e extraordinar. M
uit n jur. Nou m vede admirnd oraul,
224

oraul lui, i simt cum se mblnzete.


l vezi pe la mare, negru, cu spirale
albe n partea de sus? m ntreab.
Pare att de ncntat de cldirea aia, nct
uit c m-a enervat.
E Centrul John Hancock. E pe locul ase
n topul celor mai nalte cldiri din ar. i e
destinaia noastr, micul meu frate.
l nfac de bra i-l trag spre marginea
trotuarului.
O clip. sta e locul tu sigur? Te
gndeti s ne ascundem ntr-una dintre
cele mai nalte cldiri din ora? Probabil c
i bai joc de mine. E nebunie curat.
Nou rde de nencrederea care mi se
citete pe chip.
tiu, tiu. A fost ideea lui Sandor. Cu ct
m gndesc mai mult, cu att neleg mai
bine ct de strlucit e. Am stat aici mai
bine de cinci ani, fr niciun fel de
probleme. S te ascunzi la vedere, copila,
la vedere.
Da. Uii de partea n care ai fost prini?
Nu o s stm acolo, Nou. n niciun caz.
Trebuie s ne-ntoarcem n tren, s facem alt
225

plan.
El i smulge braul din strnsoarea mea.
Donald, am fost prini din cauza unei
fete despre care am crezut c mi-era
prieten. Colabora cu mogii i eu am fost
prea prost ca s-mi dau seama. Ea m-a
trdat i eu n-am reuit s vd dincolo de
fundul ei frumos, aa c Sandor a fost prins.
Am vzut cum era torturat i n-am avut cum
s opresc asta. Era singurul om pe care-l
iubeam mai mult dect orice pe lume. n
cele din urm, tot ce-am putut face pentru
el a fost s-i pun capt suferinelor.
Moartea. Darul pe care-l poi oferi oricnd.
Rnjetul sarcastic nu-i poate ascunde
durerea din glas.
Deruleaz rapid un an i ajungem n
clipa n care i-am vzut mutra urt n faa
celulei mele. Nou arat n sus, ctre
Centrul John Hancock. Acolo am fost n
siguran. E cel mai sigur loc n care te-ai
putea afla.
O s fim prini n curs, obiectez. Dac
ne gsesc mogii acolo, sus, n-avem unde s
fugim.
226

Oh, o s ai o surpriz.
mi face cu ochiul i se ndreapt spre
cldire.
Devin dintr-odat contient de mulimea
oamenilor care ne nconjoar. Sunt cumplit
de nervos, dar n-am nici cea mai mic idee
unde altundeva m-a putea duce. Nu tiu cu
certitudine dect un singur lucru, i anume
c mogadorienii se pierd mai bine dect noi
printre oameni, aa c nu cred ctui de
puin c-o s tim vreodat dac nu cumva
unul tocmai se terge n treact de noi.
Gndul sta m sperie att de tare nct
sunt zguduit literalmente de un spasm cnd
mi vine n minte. i trebuie s presupun cn Chicago sunt mii de camere de luat vederi
i, colabornd cu guvernul, mogii au
probabil acces la ele. Grozav. Suntem n
obiectivul unei camere ascunse care-i
urmrete prada i nu putem face nimic n
privina asta. n interior, n orice interior, o
s fim mai n siguran dect aici, afar. Las
capul n jos i l urmez pe Nou.
Holul e uimitor de luxos. Vd un pian
imens, mobilier mbrcat n piele i
227

candelabre scnteietoare. n captul opus


zresc dou birouri pentru paznici. Nou mi
ntinde Cufrul lui i-i scoate apca. Unul
dintre paznici e un brbat masiv, chel, care
st la biroul lui pn cnd d cu ochii de
Nou. Atunci las s-i scape un strigt i se
ridic dintr-un salt.
Hei! Ia te uit ce ne-a adus pisica! Nici
tu scrisori, nici tu telefoane, unde naiba ai
fost? ntreab el, scuturnd mna lui Nou i
strngndu-l cu cealalt mn de bra.
St pur i simplu neclintit, privindu-l
radios. ntoarcerea fiului rtcitor i tot
restul, aa cred.
Nou i zmbete brbatului cu real
afeciune i-i pune mna liber pe umrul
lui.
Oh, cred c unde n-am fost e o
ntrebare mai bun.
Data viitoare, anun-ne cnd pleci. Miam fcut griji! Ei, dar unde e unchiul tu?
Se uit peste numrul lui Nou, parc
ateptnd s apar Sandor din spatele su.
El nu pierde nicio secund.
n Europa. n Frana, de fapt.
228

Fr nicio tresrire. E bun. tiu ct de greu


trebuie s-i fie.
S-a angajat s predea un soi de curs
temporar, n deplasare?
Da, rspunde Nou. i d din cap ctre
mine. E un curs lung, se gndete chiar s-l
permanentizeze, aa c eu am stat cu
prietenul meu Donald n sud. Trebuie s ne
petrecem o vreme sus, cu un proiect de
istorie. Uit-te la lzile astea, omule, avem
de lucru pentru cteva luni!
mi cobor privirea spre Cuferele din braele
mele, iar paznicul se trage ntr-o parte,
fcndu-ne loc s trecem.
Se pare c voi, biei, avei un plan. Hei,
sunt ncntat de cunotin, Donald. Succes
la proiect!
i eu, rspund. Mulumesc!
ncerc s par prietenos, dar e greu. E clar
c pe Nou nu-l deranjeaz nici faptul c
tipul sta tie cnd pleac i cnd vine, c-i
remarc absenele, nici apelarea la o
minciun pe care i-ar putea fi greu s-o
susin mai trziu. Dar eu aud n minte
vocea
lui
Henri,
avertizndu-m
c
229

procedm exact cum n-ar trebui. ncerc s


scap de nervozitatea din cauza creia mi
face tumbe stomacul. Previziunile nu-mi
ajut la nimic.
Ne ndreptm ctre un mic grup de
ascensoare i Nou apas un numr. Lumina
de deasupra unei perechi de ui se aprinde
sub forma unei sgei mari ndreptate n
sus.
Oh, hei, Stanley?
Paznicul se apropie n fug, cu cheile
agate de curea zngnindu-i, tocmai cnd
suntem gata s pim dincolo de ui.
M uit la Nou cu un zmbet comptimitor.
Stanley? mimez.
E chiar mai ru dect Donald!
Nu acum, murmur el, n semn de
rspuns.
Am primit o grmad de pachete pentru
voi. Le-am pstrat n depozit. Nu tiam unde
suntei i n-ai lsat nicio adres pentru
reexpediere. Vrei s le trimit sus?
Las-ne mai nti o or, s ne instalm,
OK? rspunde Nou.
Categoric, efule.
230

Paznicul salut i noi intrm n lift.


Uile odat nchise, Bernie Kosar mi se
trte de pe un umr pe altul i napoi. mi
spune c s-a sturat s se tot ascund.
nc vreo cteva minute, i rspund eu.
Da, BK, zice Nou. Suntem ca i acas.
n sfrit.
Cum ai putut fi att de sigur c locul
sta o s-i mai aparin, c te poi ntoarce
aici? Vreau s spun c ai lipsit ntr-adevr
foarte mult timp.
Se pare c nu exist nicio situaie, nicio
idee care s schimbe convingerile lui Nou.
Mi-ar plcea s pot fi ca el. Chiar dac n-are
ntotdeauna dreptate, asta face din el un
coechipier excelent i un lupttor nc i mai
bun.
Sandor a aranjat totul. Plile pentru
locul sta se fac automat din contul lui. i
vorbea ntotdeauna n termeni destul de
vagi despre ceea ce fcea. i ne-am mai
referit la cursurile lui temporare i n alte
di, cnd am lipsit mai multe luni. E clar c
lumea ne-a crezut.
Nou apas o serie de cifre pe tastatura
231

numeric plasat sub butoanele etajelor i


ascensorul ncepe s urce n vitez.
Numerele cresc att de repede nct abia
am timp s m gndesc ct de mult urcm.
Trecem de etajul aptesprezece i ncepem
s ncetinim. Ne oprim, uile se deschid fr
zgomot i intrm direct ntr-un apartament.
mi ridic privirea ctre imensul candelabru
de cristal atrnat deasupra celor dou
canapele din salon. Totul pare s fie
strlucitor de alb, cu o bordur aurie.
Asta e apartamentul tu? E imposibil s
vorbeti serios, spun.
Da, avem intrarea noastr personal,
precizeaz el, rspunznd privirii mele
uimite.
Credeam c numai oamenii de la televizor
au astfel de locuine. Faptul c un asemenea
loc aparine cuiva din Garde mi copleete
mintea uluit.
Vd n colul din dreapta sus al ncperii o
camer de supraveghere ndreptat spre noi
i-mi ascund instantaneu faa. Dar Nou mi
explic atunci c e vorba de un circuit
nchis, monitorizat numai din interiorul
232

apartamentului.
Dup tine, m invit, urndu-mi bun
venit cu o plecciune adnc i mturnd
podeaua cu braul ntr-un gest exagerat.
Nu-mi vine s cred c v aparine
ntregul etaj, comentez, uitndu-m n jur cu
gura cscat.
Aud mna lui Nou alunecnd de-a lungul
peretelui n timp ce m corecteaz:
De fapt sunt dou etaje ntregi.
Apas un alt comutator i zeci de jaluzele
ntunecate se ridic, dezvluind ferestre ce
se ntind din podea pn n plafon. Camera
e scldat n lumina soarelui. Bernie Kosar
sare din haina mea i se transform n
copoi. M apropii de fereastr i privesc
afar. E incredibil. Oraul Chicago se rsfir
sub noi n ntregime. Lacul Michigan e o
fie de un albastru strlucitor n dreapta.
mi pun Cufrul pe un scaun rabatabil
tapiat cu plu i-mi sprijin fruntea de geam.
n timp ce privesc n jos, ctre acoperiurile
altor cldiri, aud ceva care-ncepe s
zumzie n spatele meu, apoi simt aerul
proaspt care iese uiernd din orificiile de
233

la picioarele mele.
Hei, i-e foame? m ntreab Nou.
Bineneles, rspund.
E straniu, dar, de la nlimea asta, totul
pare contrafcut: mainile, ambarcaiunile
de pe lac, trenurile erpuind pe ine
supranlate. Spre surprinderea mea, chiar
m simt n siguran; adic ntr-adevr n
siguran. De fapt, am senzaia c nimic nu
m poate atinge, c nimic nu poate ajunge
la mine, aici, sus. A trecut mult vreme de
cnd nu m-am mai simit aa. E aproape
bizar.
Aud ua unui frigider deschizndu-se.
Sunt att de ncntat fiindc, n sfrit,
pot s m relaxez, strig Nou din
buctrie. Hei. Simte-te ca acas; f un du,
mnnc nite pizza congelat. Avem timp
chiar i s ne rcorim i s dormim nainte
de a le suna pe fetele alea. Cnd ai putut
spune ultima oar ceva din toate astea?
Omule, e bine s fii n casa ta.
Mi-e greu s m dezlipesc de privelite;
are ceva hipnotizant. Nu-mi doresc dect s
stau aici, exact n locul sta, i s savurez
234

senzaia c m aflu n siguran. Singurul


lucru mai bun ar fi s-i am cu mine pe Henri,
i pe Sarah, i pe Sam, i pe ase.
Ceva moale, cu creuri, m lovete n
ceaf. Un baton energizant.
Hai s-i art locul.
Nou n-are nicio grij, pare ncntat s-mi
arate jucriile lui.
Muc o bucat zdravn din baton n timp
ce traversm camera de zi, plin cu
canapele din plu i scaune rabatabile
mbrcate n piele. Deasupra unui emineu
de marmur atrn un televizor imens, cu
ecran plat, iar pe msuele de sticl sunt
vaze cu orhidee artificiale. Pe toate
suprafeele s-a aternut un strat de praf.
Plimbndu-i degetul pe o mas unde e
deosebit de gros, Nou spune c va anuna
serviciul de ntreinere s se ocupe de asta.
Pe coridor, deschide prima u din dreapta.
mi cade faa. nuntru sunt doi soldai
mogadorieni uriai, cu pielea de alabastru,
pr lung, negru, i trenciuri negre. Stau pur
i simplu acolo, cu armele gata de tragere.
Sptmnile de antrenament alturi de ase
235

i Sam mi inund creierul i m reped la cel


mai apropiat, ghemuindu-m sub arma lui,
apoi i trag un upercut n brbie, urmat de
un ut n burt. Mogul e nucit i cade drept
pe spate. M uit n jur, dup ceva cu care
s-l njunghii, dar nu vd dect haltere i
mnui de box. n clipa asta intr n fug
Nou i-i trage celuilalt mogadorian, n
joac, un picior n vintre, apoi un bobrnac
n nas. Mogul se clatin pe clcie nainte de
a cdea pe-o parte. Am nevoie de nc o
secund ca s-mi dau seama c nu sunt
dect nite manechine. Nou rde innduse cu minile de burt i, cnd i recapt
n sfrit rsuflarea, m bate cu palma pe
spate.
O, o, iat nite reflexe excelente, strig
apoi.
Mie-mi ard obrajii.
Ai fi putut s m-avertizezi.
Glumeti? M-am tot gndit s fac asta
nc de cnd ne-am urcat n el. Omule, a
fost excelent!
Bernie Kosar intr n ncpere i adulmec
picioarele de cauciuc ale mogadorianului pe
236

care l-am dobort. Se uit n sus, la mine.


Sunt pentru antrenament, BK, zice
Nou, cu pieptul umflat de mndrie, rotindui braul cu un gest larg. Noi i spunem Sala
de Lectur.
M uit pentru prima oar cu adevrat n
jur. E o camer enorm, goal. n captul
opus se afl un panou de comand, ca o
carling. Nou se ndreapt ntr-acolo, se
aaz n faa consolei i ncepe s apese
comutatoare i s tasteze comenzi. Din
perei, din tavan i din podea apar situaii
de lupt i arme. El se rotete cu tot cu
scaun ca s m priveasc, nerbdtor s
vad ct de impresionat sunt. l invidiez
imediat pentru timpul pe care trebuie s i-l
fi petrecut aici. i asta se vede.
E
mi nal ochii spre tavan. Nici mcar nu-mi
gsesc cuvintele. Sala mi trezete un
sentiment de jen pentru tot ceea ce am
fcut eu n tot acest timp. Aa-numitul meu
teren de antrenament a fost zpada din
curtea din spate sau piscina n care m-am
pregtit cu ase i cu Sam. M simt cuprins
237

brusc de resentimente fiindc Henri a


preferat s ne mutm att de des, fiindc nu
mi-a oferit acel gen de antrenament de care
aveam evident nevoie ca s-mi joc rolul.
Dac ar fi amenajat un loc ca sta, poate a
fi devenit i eu la fel de ncreztor n mine i
de puternic ca Nou. Poate Sandor a fost
ntr-adevr un cpan mai bun.
nc n-ai vzut cea mai frumoas parte,
spune Nou.
Strbatem sala de antrenament i el
deschide o u rotitoare, ca de seif. nuntru
sunt rafturi i iar rafturi cu arme: puti,
sbii, cuite, explozibili i altele. Un perete
ntreg, rezervat numai pentru muniie.
Nou ia de pe un raft o carabin mare, cu
lunet, i o ndreapt spre mine.
O s te surprind ct de uor a fost s
cumprm toate astea. Am ajuns s ador
Internetul.
Vine spre mine cu arma i apas un buton
aflat deasupra umrului meu. Captul opus
al
ncperii
se
desparte
n
dou,
descoperind un poligon de tragere mai lung
dect o pist de bowling. Nou ia o cutie cu
238

cartue i ncarc puca. Pe urm l privesc


fcnd frme inte de hrtie plasate la o
distan de aproape treizeci de metri.
Nu-i face griji. ncperile astea au o
izolaie fonic foarte bun i suntem att de
sus nct oricum nu ne-ar auzi nimeni.
O alt u de pe coridor d ntr-o camer
de supraveghere. Nou se apropie de un
comutator de lng ua principal i l apas
aple- cndu-se i plasndu-i faa n
apropierea lui. O lumin albastr, palid, i
alunec peste ochi, i computerele prind
via. Scanarea retinei. Tare, foarte tare.
Sandor a fost evident capabil s instaleze un
sistem de securitate bazat pe cea mai
avansat tehnologie.
nuntru se afl o duzin de computere i
nc i mai multe monitoare. Suntem
racordai la toate camerele din Centrul John
Hancock, de pe toate cele o sut de niveluri
ale sale, i, n plus, la altele, care par a fi
toate ncperile din ora controlate de
Departamentul de Poliie din Chicago. Nou
atinge ceva de pe o tastatur i cel mai
mare
ecran
se
nsufleete,
afind
239

imaginea unui brbat musculos, ntr-un


costum italienesc negru, dintr-o stof a crei
frumusee poate fi remarcat, ca i croiala
perfect, chiar i ntr-o fotografie cu
granulaie prea mare. Are prul negru i o
barb deas, i ine n mini dou laptopuri.
M uit la Nou, ntrebndu-m de ce mi-l
arat.
E Sandor, spune el, un minut mai trziu.
Are vocea schimbat. Bravada se simte
ntr-o mai mic msur. Se ntoarce spre
mine. i simt vulnerabilitatea.
Haide. Trebuie s iei o hotrre, una
important. Face o pauz pentru efectul
dramatic. n ce camer preferi s stai?
Inspecteaz-le pe toate pe ndelete. Pizza se
face imediat.
15
Crayton trece ntre Marina i Ella, ca s
vad mai bine liniile cioplite n coasta
muntelui. i apas palma n centrul uii
conturate, apoi i-o retrage.
Interesant. E cald. i ce vrei s spui,
240

mai exact, cnd afirmi c duce n cele mai


ndeprtate coluri ale Pmntului?
Iat cum stau lucrurile, ne explic Opt.
M pot teleporta, n cel mai bun caz, la o
distan de aizeci de metri. Sau poate la
aptezeci i cinci. Cu ct m duc mai
departe, cu att mi scade precizia. La un
moment dat, mi-am ales drept int vrful
unui copac aflat la vreo aizeci de metri i
am aterizat ntre o leoaic de munte i puii
ei. Fapt care s-a dovedit foarte repede a fi o
chestie urt. Teleportarea e o Motenire
ntr-adevr splendid i, pentru mine, a fost
incredibil de util n foarte multe rnduri,
dar nu e att de uor de folosit cum pare.
ns din interiorul acestei peteri m pot
teleporta n orice loc din lume.
mi pun minile pe peretele stncos i simt
cldura ptrunzndu-m.
Cum?
Opt se trage ntr-o parte, pentru ca Ella i
Marina s poat atinge ua.
Cea mai plauzibil dintre presupunerile
mele e c avem de-a face cu o peter
loric foarte veche sau poate cu unul dintre
241

cartierele generale ale loricilor, iar eu am


fost destul de norocos ca s-l descopr, i
nc i mai norocos fiindc mi-am dat seama
ce pot face aici. Dar, indiferent ce-ar fi locul
sta, cu siguran nu sunt primul loric care-l
viziteaz.
Abia i ies cuvintele din gur c simt
nvala brusc a unui val de adrenalin i de
spaim. tiu c i Crayton are aceleai
gnduri cnd ntoarce brusc capul, uitnduse n direcia din care am venit, apoi la
mine. Fac ceea ce e pe punctul s-mi cear,
m reped n josul tunelului, ascultnd cu
atenie, ca s nu scap vreun zgomot de
micare. Dac asta e o veche peter loric,
atunci ar putea fi supravegheat de
mogadorieni. Ar putea exista soldai care s
ne atepte sau dispozitive care s le anune
sosirea noastr.
M ntorc spre Opt.
i-ai ieit din mini? Sau i le-ai pierdut
de tot? De fapt, poate c noi suntem cei
care i-au pierdut minile. Noi suntem idioii
care
te-au
urmat
orbete
ntr-o
ascunztoare loric bine cunoscut! Locul
242

sta ar putea s fie plin de capcane!


Imediat ce vorbele mele se fac nelese,
Marina i Ella se trag mai aproape de noi.
Hei, hei! Uite, mi cer scuze, spune Opt,
lsndu-i Cufrul jos. Am fost aici de att
de multe ori fr s se-ntmple nimic, nct
nu m-am gndit c ar putea exista vreun
risc.
S nu pierdem timpul scuzndu-ne sau
criticndu-ne, zice Marina, naintnd cu un
pas. Arat-ne doar cum se deschide, ca s
putem ajunge n restul lumii. Sau mcar ntrun alt loc!
Crayton d din cap, nc uitndu-se
bnuitor n jur.
Da, s intrm acolo, unde suntem mai
puin vulnerabili.
Opt i scoate pandantivul peste cap.
ntinde mna ctre triunghiul albastru.
Ateptai s vedei ce urmeaz, spune,
zmbind.
Apoi i apropie pandantivul de triunghi.
La nceput nu se ntmpl nimic, dar, dup
un moment de tensiune, liniile cioplite ncep
s se adnceasc i s se ntind unele
243

ctre altele. Opt las pandantivul s-i cad


pe piept. Praful e mprocat n pasaj i ne
retragem cu vreo doi metri. Cnd toate
liniile se ating i ua e perfect conturat,
marginea din dreapta se desprinde de
suprafaa peterii i se deschide. Ne izbete
un curent de aer cald, i stm cu toii
nemicai, fascinai de strlucirea albastr
ce vine din interior.
Energia pe care-o simt strbtndu-m e
copleitoare i un calm desvrit m
cuprinde.
Ce e lumina albastr? ntreb ntr-un
trziu.
Datorit ei m pot teleporta oriunde n
lume, rspunde Opt, ca i cum ar vorbi
despre un concept foarte uor de neles.
Ella se ndreapt spre deschidere.
Simt n mine ceva straniu.
i eu, zice Marina.
Opt se apleac zmbind i trece prin
cadrul uii. Crayton i Ella se grbesc s-l
urmeze. Eu nchei coloana. Opt vorbete n
timp ce urcm o alt scar.
Acum doi ani, pe msur ce mi se
244

perfecionau Motenirile, am nceput s am


vise foarte veridice, ca acelea de acum, cu
Setrkus i Patru. Am aflat mai multe despre
Lorien i despre Strbuni. Am nvat istoria
noastr de aici, de pe Pmnt, am aflat cum
i-am ajutat pe egipteni s construiasc
piramidele, c zeii grecilor erau de fapt
lorici, cum le-am dat romanilor lecii de
strategie militar i aa mai departe. ntrunul dintre vise a aprut toat povestea
asta despre deplasarea pe tot Pmntul i
despre modul n care o fceau loricii.
Muntele sta era n visul meu. Ne
mutaserm deja n India i l-am recunoscut.
Dup ce l-am visat, am venit aici i-am
nceput s caut. Atunci am gsit toate astea.
E uimitor, spune Mariana.
Scrile se termin ntr-o alt ncpere.
Plafonul e boltit i l susin mai multe
coloane canelate. mi dau seama c suntem
n interiorul vrfului muntelui. ncperea e
goal, cu excepia poriunii aflate chiar n
centru, unde un aranjament complicat de
pietre sugereaz un vrtej, radiind dintr-o
bucat de roc albastr, de mrimea unei
245

mingi de baschet.
Loralit, optete Crayton. Se ndreapt
spre mijlocul peterii i las jos Cufrul
Marinei. E cel mai mare pe care l-am vzut
vreodat.
Poi merge oriunde vrei datorit
loralitului? ntreab Marina, ntorcndu-se
spre Opt.
Ei, tocmai asta e problema, ofteaz el.
Nu pot merge oriunde vreau. Mai degrab n
doar ase sau apte locuri ndeprtate. A
fost nevoie de o grmad de hoinreal i
de aterizri n locuri la care nu m gndisem
pn cnd mi-am dat seama c nu m pot
teleporta dect n zone din apropierea unui
alt loralit de mari dimensiuni.
Atunci unde putem ajunge? ntreb eu.
Pi, pn acum am fost n Peru, n
Insula Patelui, la Stonehenge, n zona de
lng Somalia a golfului Aden dar locul
sta nu-l recomand, dintr-o mulime de
motive i am sfrit cu deertul din New
Mexico.
New Mexico, m grbesc s spun,
ntorcndu-m spre Crayton. Dac mergem
246

acolo putem fi n partea opus a statului i


mpreun cu John n mai puin de o zi. tim
c ne putem deplasa cu uurin odat ce
ajungem n Statele Unite.
Crayton se apropie de perete, uitndu-se
la mulimea de semne care-l acoper.
O clip. Spui c nu deii controlul asupra
destinaiei. Nu e chiar att de promitor
precum speram.
Nu, dar n caz c nimerim n alt parte,
n afar de New Mexico dac acolo vrem
s mergem , ne putem teleporta iari,
pn cnd ajungem. Nu e chiar att de ru,
rspunde Opt.
i crezi c ne poi lua pe toi cu tine?
mai ntreb eu. Dac seamn cu Motenirea
care-mi d mie invizibilitatea, am putea
avea o problem. Eu nu-i pot face pe alii
invizibili dect dac m in de mn.
Ca s fiu sincer, nu tiu. N-am mai
ncercat
niciodat
s
teleportez
pe
altcineva, recunoate el.
Poate faci dou cltorii, sugereaz
Marina.
Desenele astea sunt uimitoare, ne
247

ntrerupe Crayton, artnd ctre pereii


peterii. S-ar putea s conin nite indicii
pentru noi.
Are dreptate. Pereii portocalii sunt
acoperii cu sute de simboluri, picturi i
sculpturi, toate ntinzndu-se pn n vrful
domului.
M ndrept ntr-acolo i ochii mi sunt atrai
de
o
pictur
ntr-un
verde
palid,
reprezentnd o planet. tiu imediat c e
Lorien i mi se pune un nod n gt. Sub ea,
gravat cu albastru, e silueta unei femei,
deasupra unei siluete de brbat, i amndoi
in n brae cte un bebelu adormit. Din
partea de jos a planetei Lorien coboar, sub
forma unor linii albe intermitente, raze ce se
sfresc chiar deasupra celor doi. Alturi de
capul femei sunt gravate, ntr-un alt stil de
desenare,
trei
coloane
de
simboluri
extraterestre.
Ce naiba? optesc, derutat.
La vreo doi metri n stnga mea e o schi
simpl, neagr, reprezentnd o nav
spaial triunghiular. Pe aripile sale se vd
spirale i simboluri complicate, iar pe botul
248

bont, o constelaie minuscul, turbionar.


Opt vine lng mine i mi-o arat cu
degetul.
Vezi? E acelai model care apare pe
pietrele de aici.
M rsucesc ca s fac comparaia are
dreptate. mi doresc imediat s fi fost
Katarina aici, s vad totul. M ntreb dac a
tiut vreodat c exist. M ntorc spre
Crayton, care studiaz desenele de pe
tavan.
tiai despre ceva din toate astea? l
ntreb.
Am plecat de pe Lorien n foarte mare
grab. Planeta era atacat de mogadorieni.
N-am avut timp s adunm att de multe
informaii cum ar fi trebuit. tiam c exist
asemenea locuri, dar nimeni n-avea idee
unde se afl sau ce rol au. Evident c, pe
lng toate informaiile pe care am reuit s
le adunm nainte de plecare, au rmas
lucruri importante pe care nu le-am putut
afla, mi explic el.
Urmai-m, cu toii! ne strig Opt,
fcndu-ne semn s ne ndreptm ctre un
249

col ntunecat al ncperii. Devine din ce n


ce mai bizar.
Se oprete n faa unei gravuri imense. Are
trei metri nlime i ase lungime, fiind
mprit n mai multe scene. Ca o carte cu
benzi desenate. n primul tablou apare o
nav spaial n faa creia stau nou copii.
Feele le sunt desenate n detaliu i m pot
recunoate imediat. La vederea chipului
meu de nc, m clatin pe clcie.
Asta era aici cnd ai intrat prima oar n
peter?
Crayton se ntoarce cu spatele la perete ca
s-i pun ntrebarea lui Opt.
Da, rspunde acesta. Totul era aici,
exact aa cum l vedei acum.
Cine ar fi putut s-l fac? se minuneaz
Marina, cu vocea plin de veneraie.
Nu tiu.
Crayton st cu minile n olduri,
examinnd pereii. E deconcertant s-l vezi
att de derutat.
n tabloul urmtor sunt o duzin de siluete
ntunecate despre care nu pot presupune
dect c sunt mogadorieni. Au sbii i puti,
250

i cel din mijloc e de dou ori ct ceilali.


Setrkus Ra. Acurateea i naturaleea
ochilor mici ai mogilor i ale gurilor lor ca
nite linii drepte mi trimit fiori pe ira
spinrii. Privirea mi se ntoarce spre dreapta,
i scena urmtoare reprezint o fat zcnd
ntr-o balt de snge. i compar chipul cu cel
din primul tablou, i e evident Numrul Unu.
Numrul Doi, tot o fat, dar mai mic dect
Unu, e de asemenea la pmnt, sub talpa
unui mogadorian. Moart. Mi se ntoarce
stomacul cnd l vd pe Numrul Trei, un
biat, njunghiat cu sabia n jungl. n
ultimul tablou din rndul de sus apare
Numrul Patru, fugind de doi soldai
mogadorieni i srind peste o raz tras de
una dintre armele lor. Icnesc fr s vreau.
n fundal e o cldire mare, n flcri.
Drcia dracului. Asta-i coala lui John,
spun, artnd ctre ultima scen.
Ce e? ntreab Marina.
mping cu degetul n perete.
Incendiul de la coala lui John, dup ce
ne-am luptat cu mogadorienii. Am fost
acolo! Asta e coala lui!
251

Atunci tu eti cea de pe cer?


M uit cu mai mult atenie i vd o siluet
mrunt, cu pr lung, plutind deasupra
cldirii.
OK, e ntr-adevr ciudat. Da. Nu neleg.
Cum a putut cineva
Uitai-v, sta e Numrul Cinci? m
ntrerupe Ella, artnd ctre primul careu de
pe rndul de dedesubt.
n vrful unui pin e o siluet, aruncnd
ceva spre cei trei mogadorieni de jos.
E incredibil. Totul e aici. Totul e desenat,
spune Crayton. Cineva a prevzut totul.
Dar cine? ntreb.
Oh, nu, o aud pe Marina optind. Cine e
aici? Cine mai moare?
M grbesc s sar peste urmtoarele dou
imagini, unde ncepem s fim mpreun,
ctre cea n care aprem eu i Marina, lng
un lac. i l vd pe John ieind n fug din
gura unei peteri, mpreun cu o alt
persoan. Nu tiu cine e, poate Sam. Nu-mi
pot da seama, fiindc biatul are capul
ntors n partea opus. Pe urm mi cad ochii
pe scena la care se uit Marina. Cu brae
252

ntinse, un sau o garde st n picioare, cu o


sabie nfipt n trup pn la mner.
Identificarea e imposibil, fiindc faa a fost
sfrmat i ndeprtat de pe perete. Chiar
sub tablou, pe solul peterii, sunt buci de
piatr.
Ce naiba se petrece aici? ntreb. De ce
lipsete faa asta?
Opt tace, cu capul n jos.
E opera ta?
Nimeni nu poate dicta ce-o s sentmple, zice el.
Aa c te-ai gndit pur i simplu s
distrugi imaginea? De ce? S devin mai
puin adevrat? spune Crayton.
N-am tiut ce reprezentau toate astea.
Nu-l cunoteam pe niciunul dintre voi. Am
crezut c e o poveste, cel puin pn cnd
Sunt eu? l ntrerupe Marina. Eu sunt
cea care moare?
Am aceeai ntrebare. Eu sunt cea prin
care trece sabia? E un gnd care te
nghea.
O s murim cu toii ntr-o zi, Marina,
spune Opt, cu voce stranie.
253

Ella adun bucile de piatr i le studiaz,


ntorcndu-le pe partea cealalt.
Crayton pete n faa lui Opt.
Simplul fapt c ai distrus chipul nu
nseamn
c
n-o
s
se
ntmple.
Ascunzndu-ne informaia, n-o faci mai mult
sau mai puin adevrat, nici lucrurile nu
sunt mai puin hrzite s se-ntmple. Ne
spui cine e?
Nu v-am adus pn aici ca s studiai o
poriune frmiat a peretelui. Trebuie s
trecei mai departe uitai-v la ultimele
dou tablouri.
Ne-a captat din nou atenia. N-o s facem
nimnui niciun bine devenind obsedai de
identificarea celui ucis de sabie. Ne
concentrm din nou asupra peretelui. n
scena pe care ne-o arat acum Opt,
Setrkus Ra zace la pmnt, cu o sabie n
gt. E imposibil s deslueti chipul celui
care ine sabia. De o parte i de alta a lui,
sunt mogadorieni mori. Ultimul tablou
reprezint o planet cu nfiare stranie,
tiat n dou. Partea de sus seamn cu
Pmntul, i pot vedea Europa i Rusia, ns
254

jumtatea de jos e acoperit de dungi lungi,


pline de hrtoape. Pare moart, arid. O
nav mic se apropie de jumtatea
superioar, venind din stnga, iar o alta, tot
mic, vine din dreapta ctre jumtatea de
jos.
ncerc s deduc ce nseamn cnd o aud
pe Ella icnind.
E Opt.
Ne rsucim cu toii i o vedem innd
bucile de piatr luate de jos peste faa
lips a gardelui. A reuit s pun cap la cap
piesele acelui puzzle. Numrul Opt e cel
care moare n tablou.
Nu-nseamn nimic, spune el, cu
hotrre.
Marina i pune mna pe bra cu blndee.
Hei, nu e dect un desen.
Ai dreptate, ntrete Crayton, cu voce
sczut. Nu e dect un desen.
Opt se desprinde de Marina i face un ocol
ca s se-ntoarc n centrul peterii; noi,
ceilali, suntem nc intuii locului, n faa
peretelui masiv care spune poveti pe care
nimeni n-ar trebui sau n-ar putea s le tie.
255

Cineva a prezis moartea lui Opt. Dat fiind


acurateea celorlalte tablouri, e greu s
susii, cu argumente convingtoare, c sta
e singurul greit. Nu e de mirare c se ine
tot timpul de glume, c se poart ca i cum
ar avea motive s nu fie la fel de prudent ca
noi, ceilali. ncearc s se ascund de
soart, poate s o sfideze. M uit din nou la
ultimele dou imagini. La nceput m simt
uurat vzndu-l pe Setrkus Ra cu o sabie
n gt. Dar faptul c n tablou e nc viu m
calc pe nervi. i ce nseamn ultima
imagine? Reprezint o lupt, evident nc n
desfurare, cu rezultatul incert. i de ce e
planeta tiat n dou? Ce sugereaz c se
va ntmpla?
Crayton ia Cufrul Marinei, se ndreapt
spre Opt i-i pune mna pe bra. ncepe s
vorbeasc ncet.
Ce crezi c-i spune? Ce i-ar putea zice
ca s-l fac s se simt mai bine? optete
Marina, ntorcndu-se spre mine.
Chiar cnd sunt pe punctul s m altur lui
Crayton ca s-l linitesc pe Opt, o explozie
zguduie petera i pe u ptrunde un val
256

de foc. Coloanele canelate care susin


plafonul crap, ncep s se clatine i se
sparg. O bucat mare se ndreapt spre Ella
i-mi folosesc mintea ca s-o protejez,
propulsnd fragmentul de piatr sfrmat
n direcia opus. Arunc o privire spre
Crayton i spre Opt tocmai cnd acesta din
urm dispare.
Ce se-ntmpl? ip Marina, folosind
telekinezia ca s ne apere pe noi de
sfrmturile n cdere, n timp ce eu o
ocrotesc pe Ella.
Nu tiu, rspund, nnebunit, ncercnd
s vd prin fum i prin praf.
Opt reapare brusc n mijlocul ncperii. Are
n coaste o ran sngernd i faa
cadaveric.
Mogadorienii! strig el. Sunt aici.
16
Stau ntins n pat, ncntat de camera pe
care mi-am ales-o i de pernele uimitor de
confortabile pe care le-am gsit aici. Sunt pe
punctul s adorm cnd aud ua de la intrare
257

deschizndu-se i pe Nou vorbindu-i cuiva


cu voce joas. M salt alarmat n capul
oaselor, cu inima btndu-mi n urechi. Apoi
mi dau seama trebuie s fie portarul,
aduce cutiile sus. M ntind din nou. Bernie
Kosar mi linge tlpile i m anun c
pleac s capete ceva de mncare.
Vin i eu imediat, i spun.
Cu minile sub cap, m holbez la tavan.
Are o textur estompat. Pleoapele mi se
ngreuneaz iari. Urmtorul lucru de care
sunt contient e c nu mai privesc plafonul.
Sunt afar i ninge.
Concentreaz-te, John! aud pe cineva
spunnd n spatele meu.
M ntorc i dau cu ochii de Henri, cu un
bra de cuite de buctrie. Pe unul l ine
nclinat deasupra umrului.
Henri! Unde ne aflm? i strig.
i-a czut cumva ceva n cap? ntreab
el.
Poart nite jeani rupi, mnjii de snge,
cum e i puloverul lui alb. Undeva, n
spatele lui, se zrete o lumin albastr,
ns cnd ncerc s vd ce e, lungindu-mi
258

gtul ca s m uit pe lng el, Henri se


nfurie.
Haide, John! Parc nici n-ai fi aici cu
mine. Trebuie s-ncepi s te concentrezi!
Acum!
nainte de-a avea timp s-l contrazic,
arunc un cuit spre mine i reuesc s-l
plesnesc, ndeprtndu-l de faa mea, abia
n ultimul moment. El arunc un al doilea,
apoi un al treilea i un al patrulea. Le
blochez pe toate, dar pare s aib o rezerv
inepuizabil. in pasul, dar din ce n ce mai
greu. Cuitele vin tot mai repede; prea
repede.
Nu trebuia s tot fugim ntruna! strig eu,
ferindu-m de dou cuite n acelai timp.
El l arunc pe urmtorul cu o asemenea
vitez, nct, atunci cnd l ndeprtez cu o
lovitur, mna ncepe s-mi sngereze.
Nu putem locui cu toii n Chicago,
printre nori, John! strig el.
Cnd sosete urmtorul cuit, l prind de
mner i-l reped ctre pmntul acoperit cu
un strat de ninsoare. Zpada din jurul lui se
nnegrete. Prind altul i-l arunc i pe el n
259

jos.
Dac am fi descoperit locul potrivit, am
fi putut avea un cmin adevrat! Nici mcar
n-am ncercat vreodat! i ai ales Paradise!
Dintre toate locurile posibile?
Am fcut tot ce-am putut! i e locul
unde-a locuit Malcolm Goode! Ai gsit
tableta, John! Nici mcar n-ai folosit-o nc!
zbiar Henri.
Lumina albastr din spatele lui dispare i
ntunecimea din zpad se prelinge n afara
ei i se rspndete, pn cnd e ca i cum
am merge printr-o mare neagr. Henri ridic
un cuit imens deasupra capului i l arunc
spre mine. Cnd ncerc s m apr, minile
mi cad, lipindu-se de trunchi. Privesc
cuitul, care zboar prin aer rotindu-se, i
tiu c-o s m loveasc ntre ochi. Cnd
ajunge la vreo aizeci de centimetri, o mn
uria se ntinde i-l nfac. E Setrkus Ra.
Cu o singur micare fluid, ia cuitul, l
ridic deasupra umrului i l coboar iari,
balansndu-l n direcia mea.
Cnd vrful lamei mi se afund n east,
mogadorianul strig:
260

i se rcete pizza!
M ridic n capul oaselor i sunt din nou n
pat, n turnul Hancock. Sunt transpirat i
gfi, chinuindu-m s respir. Nou st n
cadrul uii, cu o pizza ntreag pe un platou.
Are gura plin i continu s mestece n
timp ce-mi vorbete:
Serios, omule, trebuie s-o mnnci ct e
nc fierbinte. i nc mai vreau s ne
antrenm puin nainte de ntlnirea noastr
dubl.
L-am vzut iar pe Setrkus Ra, spun.
Vocea mea e plat. Limba pare lipicioas. i
pe Henri.
Nou nghite i-i flutur n aer mna n
care mai are o jumtate de felie.
Oh, da? Nu te mai gndi, nu sunt dect
vise. Asta-mi spun i mie, i de obicei
funcioneaz perfect.
i cum faci, mai exact, ca s
funcioneze? l ntreb, dar el a plecat deja.
M las s alunec, cobornd din pat, i m
mpleticesc pe coridor. l vd pe Bernie
Kosar atacnd o halc de carne decongelat
pe podeaua buctriei. Pizza mea aburete
261

pe mas. Nu l-am mai visat pe Henri de att


de mult timp i mi-e greu s-i alung
imaginea din vis. mi mnnc pizza cu
gndul la cuitele zburtoare, la zpad, la
noi doi ipnd unul la altul cnd mi aduc
brusc aminte. Henri a pomenit de tablet. Nam fcut niciodat nimic mai mult dect s
m uit la ea. n puinul timp pe care i l-am
acordat, am fost nervos fiindc nu prea
bun de nimic. mi iau Cufrul de pe scaun,
l deschid i o scot.
E la fel de frustrant de goal ca n toate
celelalte di cnd m-am uitat la ea. Nu e
nimic altceva dect un ptrat metalic alb cu
ecran: gol, mort, inutil. Nimic din tot ce fac
n-o aduce la via. O ntorc pe dos i-i
studiez
cele
cteva
mufe.
Sunt
triunghiulare, nu seamn cu nimic din tot
ce-am vzut pn acum.
Nou? l chem.
Aud strigtul lui de rspuns din direcia
camerei de monitorizare:
Aici!
mi ndes o felie de pizza n gur i o
mestec din mers, lund tableta cu mine.
262

Nou st pe un scaun pivotant, cu picioarele


pe masa lung, printre monitoare. Cele mai
multe ecrane sunt mprite n sferturi. Nou
apas ceva de pe tastatura din poala lui i
toate se rotesc. Pe niciunul nu apare ceva
interesant.
Nou zmbete larg.
Ai vrea s verific ceva anume n primul
rnd?
Da. Un nume: Sarah Hart.
El i prinde prul lung i negru n pumni.
Aaah! Serios, tipule? Ai cea mai
incredibil minte unilateral. Cu tot rahatul
n plin desfurare, sta-i primul lucru
care-i trece prin gnd?
E singurul lucru care-mi trece prin gnd,
replic. F-o, i-att.
Nou i tasteaz numele i, spre
surprinderea mea, nu apare nimic, n afar
de o list cu activiti colare. l pun s
caute i Paradise, Ohio, Sam Goode,
John Smith i Henri Smith. Pe ecran nu
sunt afiate dect lucruri pe care le-am mai
vzut: liceul distrus; acuzaia de terorism
intern; recompensa oferit pentru orice
263

informaie care ar conduce la arestarea sau


la atragerea noastr n capcan. Pun tableta
alb pe mas, n faa mea, i o mping ctre
el.
Ascult, Nou. Am nevoie de ajutorul
tu pentru asta.
i povestesc viziunea mea, i spun c Henri
mi-a vorbit despre tablet.
Tipule, trebuie s te relaxezi, spune el.
Am uitat ct de personal e modul n care-i
interpretezi visele. O s-ncerc ceva cu
tableta asta.
Eti invitatul meu, rspund, cu un oftat.
El o ntoarce de cteva ori pe toate prile,
atingnd fiecare centimetru al ecranului. Pe
urm i studiaz mufele din spate i ie.
Cred spune, lsnd cuvintele n
suspensie ca s se rsuceasc n scaun.
Se duce ntr-un col al ncperii, unde se
afl nite cutii maro, deschise. Caut prin
cele dou de deasupra, zicnd:
Le-am cerut s aduc astea din magazie
cnd mi-au livrat lucrurile sosite pentru
Sandor. Voiam s vd dac-n vreuna dintre
ele exist ceva care mi-ar fi putut sugera un
264

nou mod de comunicare cu ceilali


D deoparte primele dou cutii, apoi o ia
pe cea de-a treia. i deschide capacul,
scoate dou laptopuri noi i strig:
Bingo!
Se ridic afind o expresie victorioas imi ntinde un cablu negru, gros. Unul dintre
capetele acestuia are, uimitor, form de
triunghi coinciznd cu forma mufelor
tabletei mele.
De unde-a aprut sta?
Nu tiu. Sandor le-a avut pe toate cu el,
pe nava care ne-a adus aici. N-am avut pn
acum ocazia s le vd pe cele mai multe
dintre ele, i cu att mai puin s aflu cum
se folosesc. Am ncercat de cteva ori s
deduc cum funcioneaz, dar Sandor le
pzea ntotdeauna cu mare grij, i n-am
ajuns niciodat la vreun rezultat. Vreau s
spun c, n majoritatea cazurilor, pot s fac
diferena dintre obiectele de pe Pmnt i
cele ale noastre, ceea ce nu e de fapt de
niciun folos.
Ia cablul pe care l-a gsit i-i pune captul
triunghiular lng mufa triunghiular a
265

tabletei mele. Ne inem respiraiile cnd l


strecoar nuntru. Se potrivete, i
rsuflm amndoi uurai. El introduce fr
grab captul opus n mufa USB a celui mai
apropiat computer. Pe ecranul tabletei apare
o linie neagr, orizontal, i, cteva secunde
mai trziu, ne uitm la o hart a Pmntului.
Rnd pe rnd, i fac apariia apte puncte
albastre, care pulseaz: dou n Chicago,
patru n India sau n China i unul n ceea ce
pare a fi Jamaica.
, frioare, spune Nou, cu voce
rguit. Cred c tia suntem noi. Adic noi
toi.
Ai dreptate, iat-ne, iat-ne pe toi,
optesc. Cu obiectul sta, nu mai avem
nevoie de macrocosm.
Stai o clip, sunt apte puncte, iar noi nam mai rmas dect ase, zice el,
ncruntndu-se.
M las pe sptarul scaunului.
i-am spus c a mai fost o nav, nu?
Da, da, ncuviineaz el, transformat
brusc ntr-un elev entuziast, care-mi acord
atenie.
266

Ei, tim c nuntru era un bebelu. Asta


ar putea nsemna c, la urma urmelor, a
ajuns pe Pmnt. i mai nseamn i c
Setrkus Ra trebuie s se descurce cu
apte dintre noi, nu doar cu ase, m
ntrerupe Nou. Cu ct suntem mai muli, cu
att o s ne distrm mai bine.
n timp ce asimilm amndoi noua
informaie, n colul din dreapta sus al
ecranului tabletei apare o caset mic,
avnd n interior un triunghi verde. Aps pe
triunghi i pe hart se ivesc dou puncte
mici, verzi. Unul e n sud-vestul Americii, iar
cellalt n nordul Africii, probabil n Egipt.
Ce crezi c-s astea? ntreb. Crezi c sunt
bombe nucleare? Bombe mogadoriene?
Rahat, nu crezi c vor s distrug Pmntul,
nu-i aa?
Nou m bate pe spate.
Nu cred. Gndete-te. O hart care
arat unde ne aflm e evident setat
pentru, ei bine, pentru noi. Bombele
mogadoriene fac parte, cum s-ar spune,
dintr-o alt categorie. Cred c astea sunt
navele noastre, tipule!
267

Rmn fr grai. Are ntr-adevr sens.


Dac e adevrat, atunci e adevrat i
altceva, aproape prea frumos ca s-mi
ngdui s-l aduc n gndurile mele.
Setrkus Ra odat ucis i Pmntul odat
salvat, am putea realmente s ne ntoarcem
pe Lorien. Am putea ajuta planeta s ias
din hibernare. Ne putem duce acas. mi
doresc brusc, cu disperare, s aflu locul
exact n care se gsete punctul din sudvest, cel mai apropiat de noi.
Unde e sta? ntreb, artndu-l cu
degetul.
Nou mi rspunde dup ce afieaz o
hart pe un ecran.
Cel din vest e n New Mexico, iar cellalt
n Egipt.
Auzindu-l c spune vest, mi aduc aminte
de ultimele cuvinte ale agentului special
Walker. Hotrrea mea e instantanee i
definitiv.
Acolo trebuie s mergem. n New
Mexico.

268

17
n clipa n care Opt reapare n mijlocul
ncperii, plin de snge, alerg spre el i-mi
pun minile pe rana lui. Sngele mi curge
pe degete i n josul ncheieturilor i, cnd o
alt explozie zguduie petera, ne prbuim
amndoi la pmnt.
mi pare ru, optete el. E din vina
mea.
Sst. Pot s te vindec. E Motenirea mea.
Nu trebuie dect s te relaxezi o clip.
Rceala mi se scurge din vrfurile
degetelor n coastele lui, i Opt se crispeaz
imediat de durere. Exploziile continu, i
toate l fac s tresar, dar m uit n adncul
ochilor lui, dorindu-mi s rmn cu mine.
E OK. ase e aici. Poate face fa. O s
fim OK.
Vocea mi sun ca i cum n-a avea nicio
ndoial, ntr-o ncercare de a ne convinge
pe amndoi.
Poate c acum mor, poate c desenul a
fost o greeal, spune el.
Aps mai tare, simind n sfrit c rana
269

ncepe s se micoreze la atingerea mea.


Clatin din cap cu hotrre.
Nu, nu mori.
n haosul creat, o vd pe ase
mpingndu-i pe Ella i pe Crayton n spatele
unui morman mare de pietre. Ea se uit la
mine i la Opt i urmtorul lucru pe care-l
tiu e c suntem ridicai de jos i c plutim
ctre restul grupului. Cnd ne las pe sol,
ase zice:
Stai cu toii aici pn cnd devin
invizibil i aflu ce se petrece. Vindec-l,
Marina.
mi face cu ochiul. Glasul ei mi spune c
vom fi OK dac ne vom aminti cu toii ce
putem face. Singurul mod de a supravieui e
s ne unim forele.
M strduiesc, rspund, dar ea e deja
invizibil.
Sub minile mele, plmnii lui Opt se
strduiesc s in pasul cu Motenirea mea,
i culoarea i dispare din obraji. Simt cum i
se mic toate organele interne, parc
ncercnd s se opun puterilor mele. Dar
nu e sta adevrul. Nu poate fi. E doar mai
270

grav rnit dect am crezut. Sau Motenirea


mea slbete. Dar asta nu e o opiune.
ncep s intru n panic i m lupt cu
senzaia de grea care-mi pornete din
stomac. Trebuie s m concentrez asupra
lui, s nu m las distras de ceea ce se
petrece n jurul nostru.
Aud focuri de arm i ipetele ndeprtate
ale soldailor mogadorieni. Nu pot dect smi imaginez ce face ase acolo. Cnd e
necesar, lupt fr mil, fiind incredibil de
primejdioas pentru cei care o amenin
sau ne amenin pe noi.
Cum se simte? ntreab Crayton,
privindu-l pe Opt de sus i uitndu-se cnd
la durerea de pe faa lui, cnd la panica de
pe a mea.
Ella apuc mna lui Opt, atrgndu-i toat
atenia asupra ei.
E OK. O s te doar, Opt, dar pe urm o
s te simi mai bine. Crede-m.
Vd cum se revars cuvintele ei linititoare
asupra lui, vd i c el ncepe s dea din cap
printre grimasele de durere.
Auzim un zgomot asurzitor deasupra
271

capetelor i plafonul peterii prinde via,


strbtut de crpturi care se rspndesc i
se lrgesc cu repeziciune. Bolta e un puzzle
din buci care amenin s se desprind n
orice clip, i una cade brusc, o stnc de
dimensiunile unei maini, chiar n direcia
noastr. Nu vreau s-mi ntrerup atingerea
vindectoare, dar trebuie s-mi desprind
minile de pe coasta lui Opt ca s-mi pot
concentra toat energia i s deviez
bolovanul cu puterea minii. Cnd mi reaez
palmele pe ran, simt c iau totul de la
nceput. M mbrbtez ct pot, cu gndul la
desenul din peter. l nfieaz murind,
dar nu acum i nu aa.
Unde e Cufrul Marinei? ntreab Ella.
Poate nuntru e ceva care s-ajute.
Crayton se ridic.
Amndou Cuferele sunt n partea
cealalt a peterii. M duc s le iau.
Nu!
Ella l prinde de cma, dar el o rupe la
fug. l privesc neajutorat. Din plafon
continu s cad buci de piatr i Ella i
strig s se ntoarc, s-o atepte pe ase.
272

Mintea mea alearg. ase e afar, luptnduse de una singur cu o armat de mogi, i
tiu c trebuie s uit cu desvrire asta, smi concentrez energia asupra lui Opt.
i simt trupul cednd n faa durerii i a
rnii pe care nu par n stare s-o vindec
destul de repede ca s-l salvez. nchid ochii,
strngnd cu putere din pleoape, dorindu-mi
s-l vd rspunznd la Motenirea mea,
cnd constat c rana i-a revenit la
dimensiunea iniial, de parc nu a fi atinso niciodat.
Ella. O privesc cu ochii plini de lacrimi.
Nu merge. Nu tiu ce s fac!
Vocea ei e hotrt.
Avem nevoie de el, Marina. Nu trebuie
dect s te concentrezi. Poi s-o faci.
ncerc s respir adnc i-l vd pe Crayton
ferindu-se cu greu de un bolovan coluros.
Opt. Rezist. O s-o fac, o s te simi n
curnd mai bine, zic, n vreme ce el nchide
ochii.
Ignor zgomotul atacului, ignor isteria care
m inund i mi spun: l pot vindeca pe Opt.
Eu o s-l vindec, iar ase o s se ocupe de
273

mogi. Avem o misiune, i sta nu e sfritul


ei. mi ndrept spatele, respiraia mea i
recapt ritmul normal i ntre clavicule
pare s mi se formeze un bulgre de
ghea. mi coboar n goan pe ira spinrii
i-mi iese prin degete. Aproape c m
mpinge napoi cu fora desprinderii lui, dar
degetele mi rmn, ferme, pe rana lui Opt.
Simt c n trupul lui se ntmpl ceva i
respiraia mi se accelereaz. Inima mi bate
att de repede nct m gndesc c-o s-mi
explodeze, dar el deschide apoi ochii.
Merge! strig Ella.
M strbate un val de ameeal. M clatin,
dar rmn cu spatele drept n vreme ce rana
lui Opt se nchide. i simt coastele rupte
revenind la locurile lor sub minile mele. mi
permit s m las pe spate cteva secunde.
Sunt att de istovit, nct abia mai pot ine
ochii deschii. Respir adnc, i Opt se salt
n capul oaselor. i atinge locul n care a
fost rana, i pipie coastele, apoi se-ntinde
s-mi ia mna.
N-am
mai
simit
niciodat
ceva
asemntor, mi spune, lsnd impresia c
274

nu-i vine s cread. Nu tiu cum s-i


mulumesc.
Deschid gura s-i rspund, cnd apare
brusc ase.
Are n mn un tun mogadorian. Faa i e
plin de cenu. Respir sacadat, dar nu i-a
pierdut controlul.
Am reuit s-i resping, dar mi-ar prinde
bine puin ajutor acolo, afar.
Opt se clatin pe picioare.
Corect.
M gndeam la Marina, spune ase,
trecnd n revist scena i dndu-i seama
c, n starea n care se afl, nu poate ajuta
pe nimeni.
M simt onorat c vrea s lupt alturi de
ea, dar tiu c sunt prea slbit ca s m in
pe picioare.
Unde e Crayton? ntreab ea, uitndu-se
n jur.
M-am concentrat att de tare ca s-l
vindec pe Opt, nct am uitat de el. M
ntorc brusc, exact la timp ca s-l vd
dezgropnd Cuferele de sub moloz. Le ridic
pe amndou i o pornete spre noi. Tocmai
275

cnd ase se pune n micare, vrnd s-l


ajute, o explozie spulber ce-a mai rmas
din plafon. n peter cad buci imense de
stnc, pline de zpad, urmate de sute de
gloane. Opt st deasupra Ellei, folosind
telekinezia ca s devieze sfrmturile i
tirul armelor de foc. ase trage cu tunul
mogadorian ctre cerul vizibil. Urmeaz o
alt explozie, sus, cu mult mai sus de
capetele noastre, i, cteva secunde mai
trziu, o nav argintie, ca aceea pe care-am
vzut-o pe fundul lacului, se prbuete n
muntele sfrmat, chiar deasupra noastr.
Un soldat mogadorian cu rni sngernde
ncearc nnebunit s se elibereze din
carling. M strduiesc s m ridic n
picioare n timp ce sparge parbrizul i,
nainte de a se putea tr afar, folosesc
telekinezia ca s ridic doi bolovani n aer i
s-l strivesc ntre ei. Un nor de cenu
plutete spre sol.
O rachet ptrunde n peter, aruncnd
n aer peretele de deasupra lui Crayton.
Gravura care ne-a fascinat cu doar cteva
minute n urm e distrus. Crayton e
276

aruncat de suflu i zboar pn-n mijlocul


peterii, ateriznd lng loralitul albastru n
timp ce Cuferele alunec pe podea. Nu face
nicio micare. Sunt uluit totul s-a petrecut
att de repede.
Papa! ip Ella.
Alerg mpreun cu ea ctre Crayton, dei
pereii se nruie n jurul nostru. Ea i ia una
dintre mini. Eu o pun pe a mea pe trupul lui
i nchid ochii, ncercnd s descopr un
semn c e n via. Caut ceva cu care s
lucrez, pe care s-l vindec, dar nu gsesc
nimic.
Salveaz-l! strig Ella, adresndu-mi-se,
cu faa ei mic deformat de durere. Marina,
te rog, poi s-o faci! Poi s-l vindeci!
ncerc, i rspund, dar cuvintele-mi ies
dintre buze ca un suspin.
E mort. Cpanul ei s-a dus.
Nu trebuie dect s te concentrezi, cum
ai fcut cu Opt!
Ella e nnebunit, mngie capul lui
Crayton, i mngie mna.
Cu coada ochiului o vd pe ase venind
spre noi i n acelai timp trgnd cu tunul
277

spre cer. Opt se teleporteaz alturi de


mine. Se apleac i-mi spune:
Poi s-l vindeci. Haide, Marina.
ncep s plng. Nu pot s-o fac. tiu c nam ce s vindec, dar ncerc iari i iari
s-mi invoc Motenirea, implornd-o s
lucreze. Dar Crayton e mort. Motenirea
mea nu are cu ce s se conecteze, mi plimb
minile pe pieptul lui zdrobit i pe stomac. i
simt sub palme toate oasele rupte. Ella
trece n spatele meu i se las pe umerii
mei, apsndu-mi minile mai tare pe
Crayton.
ase i nceteaz tirul i m prinde de
bra. M privete n ochi. Eu clatin din cap.
Ella cade n genunchi, plngnd. Se
trte peste Crayton i-i optete la
ureche:
Las-o pe Marina s te vindece. Te rog s
nu pleci. Te rog, papa.
Se uit la mine cu lacrimile iroindu-i pe
obraji. Vocea ei e furioas.
Nici mcar nu-ncerci, Marina! De ce nuncerci?
mi terg lacrimile de umeri.
278

Am ncercat, Ella. Am ncercat, dar n-am


putut s fac nimic. Deja nu mai era printre
noi. mi pare ru.
M las pe clcie, dar rmn cu minile pe
trupul lui Crayton.
O
rachet
lovete
peretele
opus,
desprindu-l de tot de munte. tim, din
timpul urcuului ctre culme, c dincolo de
gaur ne ateapt o cdere n gol, de la
ase sute de metri, n josul unui perete
drept. O pal de vnt rece ne mtur,
ptrunzndu-ne. Opt se ntoarce spre ase.
D-mi tunul. M-ntorc imediat.
ase ezit o secund nainte de a i-l
ntinde. Opt dispare, i mi nal privirea ca
s-l vd alergnd de-a lungul buzei
sfrmate a hului, srind din loc n loc n
vreme ce bolovanii se spulber. Trage fr
ntrerupere, chiar i n timpul salturilor.
Dou nave mogadoriene argintii explodeaz
n curnd, transformndu-se n mingi de foc.
mi plimb n continuare minile pe trupul
lui Crayton, dar ase m ridic cu o
smucitur.
nceteaz. S-a dus.
279

M uit n jos, la faa lui coluroas, la


sprncenele stufoase, i-mi aduc aminte
cum l-am vzut prima oar, n cafeneaua
din Spania. Am crezut c-mi era cel mai
mare duman. n schimb, el mi-a salvat
viaa. ntind minile, pentru nc o
ncercare, dar ase m mbrieaz,
trgndu-m spre ea. i simt lacrimile pe
gt. Buzele ei mi ating urechea n timp ce
optete:
Nu mai putem face nimic.
Ella se ntinde suspinnd i ia mna stng
a lui Crayton. I-o srut i i-o lipete de
obraz.
Te iubesc, papa.
mi pare att de ru, spun eu iari.
Ea i ridic privirea spre mine i vrea s
vorbeasc, dar nu reuete. Aaz cu
delicatee mna lui Crayton pe pieptul lui i
i-o mai mngie o dat nainte de a se
ridica. Opt se teleporteaz lng noi i i
napoiaz tunul lui ase. O alt rafal
puternic de vnt ngheat trece peste noi i
izbete o parte a hainei lui Crayton,
deschiznd-o. l vedem cu toii n acelai
280

timp un plic alb n buzunarul din interiorul


acesteia. Cuvintele PENTRU ELLA sunt scrise
pe el.
ase l nha i-l ndeas n minile Ellei.
Ella. Ascult-m. tiu c nu vrei s-l lai
aici. Niciunul dintre noi nu vrea. Dar, dac
nu plecm imediat, vom muri i noi. tii c
el ar fi vrut s facem tot ce e necesar ca s
supravieuim, nu?
Ella d din cap. ase se ntoarce spre Opt.
Bun. Acum, cum ne teleportm dracului
de aici? A fost distrus o prea mare parte e
muntelui ca s mai fie posibil?
Ella, ine Cufrul meu! Marina, ia-l pe-al
tu, spune
el, conducndu-ne
ctre
strlucirea albastr a loralitului. ase, tu va
trebui s te ii de braul cuiva, ca s putem
pleca toi n acelai timp.
Opt i plimb privirea sumbr asupra
dezastrului din jur.
Sper s reuesc.
Apuc mna Ellei i pe a mea. ase se
aga de cellalt cot al meu. M uit la
bucile de perete care ne vorbesc despre
viitorul i trecutul nostru. M gndesc la
281

numeroii lorici care s-au aflat aici naintea


noastr. Sunt trist, fiindc suntem ultimii
care vd acest loc. Dar m gndesc i la
responsabilitatea care apas pe umerii
notri, ai tuturor, de faptul c suntem ultimii
lorici. M uit pentru o ultim oar la
Crayton, mulumindu-i pentru tot ce-a fcut.
OK. Plecm, spune Opt.
i totul devine negru.
18
Nou ajunge brusc pe marginea scaunului
su.
Ei drcie! Patru! Verific. S-au mutat.
Cine s-a mutat?
i iau tableta din mn. Punctele albastre
care ne identific i-au schimbat poziia. Sau
cel puin unele dintre ele. Unul se afl n
continuare n Jamaica i dou n Chicago.
Dar acum sunt trei n largul coastei Africii, i
unul n New Mexico. Pieptul mi se destinde
cnd vd c au rmas tot apte, dar sunt
derutat fiindc au ajuns att de repede n
alte locuri.
282

Cum au fcut asta?


N-am nici cea mai mic idee, zice Nou.
E ca i cum s-ar fi teleportat sau ar fi srit
prin spaiu. Poate or fi gsit o poart stelar,
sau cam aa ceva?
Henri spunea c nu exist pori stelare,
zic eu, cltinnd din cap.
Da, aa cum, dup prerea unora, nu
exist nici extrateretri venii aici de pe alte
planete. De fapt, dup prerea multora.
Are dreptate. Poate Henri s-a nelat.
Un garde se afl n New Mexico, Nou.
n apropiere de ceea ce crezi tu c ar putea
fi nava noastr. E imposibil s fie o
coinciden. Crezi c se duc dup ea?
Omule, sper c nu. nc nu e deloc
timpul pentru aa ceva. Mai sunt o mulime
de rahaturi de care trebuie s ne ocupm
nainte de a prsi Pmntul.
M holbez la punctul albastru care
pulseaz n New Mexico i aps triunghiul
verde, dezvluind din nou locurile n care
sunt ascunse navele de pe Lorien. N-avea
cum s fi aterizat din ntmplare att de
aproape de una dintre ele. Adaug la asta
283

faptul c, dup cum mi s-a spus, Sarah e n


vest, probabil mpreun cu Sam, i sunt
convins.
Vorbesc serios, Nou. Acolo trebuie s
mergem. n New Mexico. Acum. Tot ce-am
vzut i ce-am aflat conduce n direcia aia,
ne spune c trebuie s plecm imediat.
Ies n grab din ncpere, mi nchid
Cufrul trntindu-i capacul i-l pun lng
ua de la intrare.
BK? strig.
El i face apariia alergnd cu pai
mruni, cu osul fripturii n gur.
Nou m urmeaz.
Tipule. Las-o. Mai. Moale. Nu ne lum
zborul ctre New Mexico. Mai ales dup
ceea ce am vzut adineauri. Tipii tia se
teleporteaz. Pn ne urcm noi n lift, ar
putea ajunge n Antarctica! Sau n Australia!
Sunt prea multe lucruri pe care nc nu le
tim. Nici mcar nu suntem siguri c aia e
nava noastr. Dac e o capcan?
Se plaseaz n faa uii i i ncrucieaz
braele. tiu c trebuie s-art ca un nebun,
apsnd butoanele liftului i prefcndu-m
284

c Nou nu e acolo, blocndu-mi drumul.


Cuvintele mi se rostogolesc printre buze:
Trebuie s mergem oricum acolo. Chiar
dac nu-i vom mai gsi pe garzii pe care i
vedem acum. New Mexico e n continuare
locul evident i singurul n care trebuie
s ne ducem!
mi doresc cu disperare s-l conving.
Putem lua cteva dintre armele tale.
Mi se-nvrtete capul. M reped n sala de
antrenament i m ndrept spre dulapul cu
muniie. Sar peste covoare n direcia lui
cnd aud inelele metalice zngnindu-mi
deasupra capului. Nou coboar, mi taie
calea i ridic o mn.
Stop. Ateapt, amice. Respir adnc,
mi spune, cu palmele ridicate ntoarse ctre
mine. Cred c ar trebui s mergem la
Paradise.
i bai joc de mine? Acum vrei tu s
mergem la Paradise?
O s-l omor pe tipul sta.
M-am gndit n timp ce dormeai. Trebuie
s ne-ntoarcem n locul n care ai gsit
tableta. Ai spus mai devreme c acolo erau
285

o grmad de hrtii, ca s nu mai vorbesc


de schelet i de hri. Cred c ne scap
ceva, ceva care e cheia nfrngerii lui
Setrkus Ra.
Nu nelegi, spun, fcndu-mi loc pe
lng el. n vest se petrec lucruri chiar n
clipa asta. Ai main?
El m lovete cu putere n spate. Sunt gata
s cad, dar mi recapt echilibrul. Rmn
acolo, cu spatele la el, spumegnd.
Am main, dar mergem mai nti la
Paradise. Trebuie s gsim tot ce ne poate
ajuta n lupt.
Nicio ans.
M ntorc i-l mping, apoi, nainte s-mi
dau seama ce fac, avem amndoi cte un
bra imobilizat deasupra capului celuilalt.
Nou mi trage un ut, zburndu-mi
picioarele de sub mine, i cad la podea.
Bernie Kosar latr, spunndu-ne s
ncetm.
Relaxeaz-te, BK, spune Nou, fcndu-i
cu mna. Consider c e vorba de un mic
antrenament nainte de plecarea spre Ohio.
Corect. Acum ne antrenm, m rstesc
286

eu, ridicndu-m n picioare. Folosind tot ceam nvat de curnd.


Nou ncearc o lovitur scurt, dar i-o
deviez. ns nu reuesc s fac acelai lucru
cu croeul lui de dreapta. mi simt coastele
de parc ar fi fost lovite de un berbec. Cad
n genunchi, inndu-m de mijloc, i el m
lovete din lateral cu piciorul n stern,
trntindu-m lat pe spate.
Haide, omule! strig, uitndu-se n jos,
la mine. Ridic-te, de ce n-o faci? Crezi c
poi lupta n deert, c poi nfrunta orice
duman i va iei n cale, dar nu eti n stare
s-mi faci fa mie?
Sar n picioare i-l iau prin surprindere cu
un pumn bine intit n burt. Cnd se
ndoaie de mijloc, i trag un genunchi n
gur.
Despre asta vorbeam, Patru!
Din buzele sparte i curge snge, dar m
privete radios. Ne rotim unul n jurul altuia.
i spun eu cum facem. De vreme ce dai
semne c-mi poi oferi o competiie
decent, i propun un trg. Dac m
nfrngi, plecm n New Mexico. Imediat. Te
287

las chiar i s conduci. Dar, dac nving eu,


mai stm vreo dou ore aici, descifrm nite
rahaturi i ne facem un plan adevrat. Apoi
ne ntoarcem n Paradise i coborm n puul
la.
i poi s m numeti la, adaug eu.
Continum s ne nvrtim unul n jurul
altuia i fiecare d cteva lovituri
devastatoare. Aud o coast de-a lui Nou
plesnind cnd intr n contact cu cotul meu
drept. M rsucesc ca s izbesc cu cellalt
cot, dar el mi trage un ut puternic n
genunchiul stng. Cartilajul se rupe i
durerea mi inund piciorul. chioptnd,
reuesc s-i mai dau civa pumni, dar nu
m pot mica din loc, ceea ce i ofer lui un
avantaj imens. Sare n spatele meu i, cu un
alt ut, mi azvrle cellalt picior de sub
mine. Capul mi se izbete de podea i lumea
devine alb. Cnd mi revin, Nou mi-a
intuit braele sub genunchii lui. Lupta s-a
sfrit. i cu asta s-a dus i ansa de a-l gsi
pe gardele din vest.
Aduc o piatr vindectoare, spune
Nou, ridicndu-se ncet.
288

Cu ochii nceoai, l urmresc inndu-se


de coaste cnd iese din ncpere. Bernie
Kosar scheaun.
Asta-i o prostie, tii? strig n urma lui
Nou. Nu poi lua hotrri astfel! Gardele
la din New Mexico ar putea muri acolo,
singur, i ie nici nu-i pas!
Vocea lui rsun n tot apartamentul.
Suntem soldai, Johnny! i soldaii mor.
Am fost trimii aici s ne antrenm i s
luptm, i unii dintre noi nu vor supravieui.
Aa e rzboiul.
Ajung n camera de zi opind ncet pe
piciorul teafr. Vd pe ferestre c soarele
apune. BK st pe duumea, n ultimul petic
de lumin, uitndu-se la mine. Ne implor
s ne aezm, s discutm i s ne plnuim
cu atenie urmtoarea micare.
Nou intr cu piatra vindectoare lipit de
coaste. Mi-o arunc i eu mi-o pun imediat
pe genunchiul stng. Chinuit de durere, simt
cum cartilajul se reface ncet. Pentru asta nu
e nevoie de prea mult timp i durerea
dispare curnd, n totalitate. Pun mna pe
rama ferestrei i spun:
289

Dac nu mergem n New Mexico, atunci


s ne ocupm de Setrkus Ra. Acum. Noi
doi. Dac reuim s-l lichidm, ceilali mogi
vor muri i vom salva dou lumi.
Nou se aaz pe o canapea de piele i-i
pune picioarele pe tblia de sticl a unei
msue. Ofteaz i nchide ochii.
mi pare ru, Johnny, dar, chiar dac
moare Setrkus Ra, ceilali mogi vor
continua s lupte. Exact cum continum noi
lupta, dup moartea lui Pittacus Lore. Nu
mai cuta rezolvri simple i accept
realitatea. Vom lupta cu toii pn la unul.
M uit pe geam i-mi adun puterile ca s
rostesc ceea ce vreau s spun de mai multe
sptmni, de cnd am citit scrisoarea lui
Henri.
Pittacus nu e mort. Eu sunt Pittacus.
Ce-ai zis?
M ntorc s-l privesc n fa.
Am spus c eu sunt Pittacus Lore.
Nou se las pe spate, rznd att de tare
nct e gata s alunece peste sptar, cznd
de pe canapea.
Tu eti Pittacus Lore? Pentru numele
290

cerului, ce te face s crezi c eti el?


O simt, spun. De aceea hiberneaz
Lorien. Pittacus triete prin mine.
Oh, da? tii ce? Cred c i eu o simt, m
ia el n rs, pipindu-i partea de sus a
trupului. Se ridic i se apropie de mine.
Dar, hei, dac tu eti Pittacus, cel mai
puternic i cel mai nelept Strbun al
Lorienului, atunci lui i-am tras eu adineauri o
btaie zdravn. M-ntreb ce m-a ajutat s
reuesc.
Norocul, rspund, regretnd c am
deschis subiectul.
Serios? S-ar prea c avem pe cineva
care dorete o revan.
Ajunge, spune Bernie Kosar. Nu v mai
batei. Cruai-v puterile.
l ignor.
Perfect. Atunci urmeaz revana.
Dac vrei s m-nfruni din nou, o s
schimbm locul luptei. i, ca s fie chiar i
mai interesant, Pittacus, a zice s folosim,
fiecare, cte un obiect din Cufrul lui.
Perfect.
mi deschid Cufrul, ntinznd imediat
291

mna dup pumnalul de doisprezece


centimetri. Mnerul i vibreaz n clipa n
care l ating i mi se nfoar cu
repeziciune n jurul pumnului. Vd cenu
de mogi nc ndesat n anurile lui i
mirosul ei mi face poft de o alt lupt.
Nou nfac bastonul scurt, argintiu, cu
mna dreapt. OK, asta m face nervos; am
vzut cum a decimat cu el toi pikenii ia, n
vestul Virginiei. mi face cu degetul cnd d
cu ochii de pumnal.
Ah, ah, ah. Am spus doar un singur
obiect.
Am pumnalul. Att. E tot ce-mi trebuie.
i cum rmne cu mica i drgua ta
brar?
A, am uitat de ea. Probabil c e cea
mai bun alegere pentru mine. Mulumesc.
Arunc pumnalul napoi, n Cufr.
Urmeaz-m, zice Nou.
Ignorndu-l pe Bernie Kosar i rugminile
lui de a ne opri, m iau dup Nou i
traversm amndoi apartamentul n tcere,
ndreptndu-ne spre ascensor. Presupun c
lupta se va desfura n subsolul ntunecat
292

al cldirii, printre stlpi i ziduri de ciment,


ascunzndu-ne puterile de toat lumea. n
loc de asta, urcm. Uile liftului se deschid i
Nou folosete tastatura de lng ua
rmas n faa noastr, care se deschide cu
un pocnet. Suntem pe acoperiul Centrului
John Hancock.
Nici gnd, nici n ruptul capului. Aici,
sus, ne poate vedea prea mult lume! spun,
cltinnd din cap i ntorcndu-m ctre ua
care d spre interior.
Nou se ndeprteaz pe acoperi.
Aici, sus, nu ne poate vedea nimeni. De
aceea e att de minunat s te afli n vrful
celei mai nalte cldiri din ora.
Nu vreau s dau impresia c m tem, aa
c l urmez, artndu-m cu mult mai sigur
de mine dect m simt. Dar nu sunt pregtit
pentru vntul slbatic, care m izbete cu
putere, aproape mpingndu-m napoi, n
cadrul uii. Cu prul su negru biciuind
aerul, Nou i continu drumul, prnd s
nu se sinchiseasc de fora vntului. Tricoul
alb i se umfl n jurul trupului, pn cnd i-l
scoate i-l las s zboare peste marginea
293

acoperiului. Cnd ajunge n mijlocul


acestuia, zvcnete din ncheietura minii,
fcnd bastonul argintiu s se lungeasc la
ambele capete, pn cnd are aproape doi
metri i mprtie o strlucire roiatic. Se
ntoarce spre mine i i arcuiete palma,
fcndu-mi semn s m apropii. Ca un
acrobat care merge pe srm, respir adnc
i pun un picior exact n faa celuilalt ca s
merg spre el. Ne aflm n umbra imens a
unui turn ascuit, care domin acoperiul,
nlndu-se n partea opus a acestuia, i
ctre care alearg Nou, ntorcndu-mi
spatele imediat ce ajung lng el.
N-am idee ce are de gnd, aa c m
opresc i-l urmresc fcnd mutarea
urmtoare. Fr s se opreasc, alearg
drept n susul turnului, pn cnd ajunge n
vrf. Turnul se leagn n btaia vntului i
ameesc numai uitndu-m la Nou, care se
balanseaz acolo, sus. i ridic bastonul
rou deasupra capului i, nainte s pricep
ce face, l arunc. Iar n secunda n care i se
desprinde de mn plonjeaz i el spre
mine, cu capul nainte, aa c m confrunt,
294

n acelai timp, cu dou obiecte zburtoare.


Reuesc s m rostogolesc, ferindu-m de
bastonul ascuit cnd se apropie de mine, i
l vd nfigndu-se, oblic, ntr-o grind
metalic. M ntorc s-l nfrunt pe Nou i,
cnd e gata s m doboare, l lovesc cu
atta putere nct l trimit n zbor n partea
opus a acoperiului.
ntind mna i smulg bastonul rou din
grinda metalic. Henri nu m-a antrenat
niciodat pentru lupta cu aa ceva, dar l
nvrtesc deasupra capului i atac oricum.
Nou rmne pe loc i-i adun forele ca
s-mi resping atacul. Rotesc bastonul de-a
curmeziul trupului su, dar el pareaz
lovitura cu ncheietura minii i nainteaz
imediat, vrnd s-mi trag un ut n
genunchiul abia vindecat. mi retrag piciorul
i el rateaz, dar reuete s pun minile
pe baston. Ne luptm ca s ctigm
controlul asupra lui, rotindu-ne unul n jurul
altuia i lovind cu picioarele, parnd i
blocndu-ne. El se folosete de telekinezie
ca s-mi ridice picioarele n aer. ncep s m
opun, dar mi dau seama c pot folosi n
295

avantajul
meu
vntul
puternic.
mi
sincronizez cu grij micrile cu o rafal
puternic, i fac o tumb peste baston; ntro fraciune de secund, sunt n spatele lui
Nou, cu bastonul la gtul lui.
Ar trebui s fim n drum spre New
Mexico, spun, trgndu-ne pe amndoi spre
ua care duce spre lift.
Nou m pocnete cu partea din spate a
capului exact n nas, i scap bastonul din
mini. El l nfac n timp ce m mpleticesc
de-a-ndratelea, lovindu-m de un panou
electric.
Tu eti cel care vorbete, Johnny? Sau e
Pittacus? m ntreab batjocoritor, rotind
bastonul.
Brara mi se extinde exact la timp ca s-i
devieze lovitura. Panoul electric alturi de
care m aflu e despicat n dou de izbitura
care
m
rateaz.
Scnteile
zboar
pretutindeni, inclusiv n scutul meu deschis
i pe mine. Cnd mi ricoeaz de cma,
las focul s se aprind i s se
rspndeasc. Scutul mi se strnge i Nou
se holbeaz, uluit cnd m vede mistuit de
296

flcri.
i revine repede, lsnd surprinderea
deoparte.
De ce nu te-ai transformat ntr-o glob
uman de foc cnd eram n aceeai echip?
strig.
Focul din jurul trupului meu trosnete i
vuiete n btaia vntului puternic. M
ndrept spre Nou. El o fi creznd c totul e
distracie, c nu e dect un joc. Eu nu.
Am terminat acum?
Nu tocmai.
Zmbete cu superioritate.
mi formez n palm o mic minge de foc.
Dac i-o arunc la picioare, faptul c ntreaga
situaie nu m amuz va reiei destul de
clar, gndesc eu, dar el o respinge lovind-o
cu captul bastonului, ca la hochei. Las alte
dou mingi de foc s opie pe acoperi, dar
el le ndeprteaz cu fora minii. Prima se
rostogolete ntr-o parte i se mistuie fr
urmri; cealalt ajunge la marginea carcasei
unui ventilator. Cldura o topete, iar vntul
rstoarn
ntregul
acopermnt
al
ventilatorului enorm, lsndu-l dezgolit.
297

mi ridic minile deasupra capului, vrnd


s creez un glob de foc de dimensiunile unui
frigider, dar, n timp ce acesta crete, Nou
m atac, inndu-i bastonul deasupra
umrului. Proptete un capt n podea i se
avnt ntr-un salt, cu picioarele nainte,
ctre pieptul meu n flcri. Url de durere
cnd i intr tlpile pantofilor n contact cu
trupul meu cuprins de foc, i sunt propulsat
prin aer, cu spatele nainte. Lumea colorat
pn acum n nuane de rou i galben e
zugrvit n tonuri de albastru i gri. n
timpul ultimei rostogoliri, mi dau seama c
zbor direct spre ventilatorul descoperit. mi
ntind braele i picioarele i m opresc, la
numai civa centimetri de paletele lui.
Ventilatorul e destul de puternic ca s sting
ce-a mai rmas din focul meu n declin
nainte s plonjez i s m rostogolesc ntr-o
parte.
ncerci s te rcoreti? ntreab Nou,
cu minile n olduri, ca i cum mi-ar studia
pur i simplu tehnica.
A renunat la pantofii pe jumtate topii.
Abia am nceput s m-nclzesc!
298

Sar n picioare, pregtindu-m s ripostez


la urmtoarea lui micare.
Alearg spre stnga, i l urmez. Sare
peste nite evi, ajungnd pe bordura nalt.
l urmez iari. De cderea n gol, de la
peste trei sute de metri, ne despart, pe
amndoi, doar civa centimetri. Spre
surprinderea mea, el pete dincolo de
margine. ip i m aplec s-l prind, dar,
cnd o fac, nu-l vd navignd ctre moarte.
St pe o fereastr, n poziie orizontal, cu
braele ncruciate i cu acelai zmbet larg
pe chip. M-am aplecat prea mult ncercnd
s-l prind, i-mi rotesc cu disperare braele,
strduindu-m s-mi recapt echilibrul. Dar
nu m pot opri i m nclin brusc mai mult
deasupra abisului. Nou alearg napoi pe
suprafaa lateral a cldirii i-mi trage un
upercut puternic n falc. Sunt aruncat pe
spate, dar n-am ocazia s aterizez. Nou m
prinde de gt, se rsucete i m ine
deasupra bordurii.
Ei, Numrul Patru. Tot ce trebuie s faci
ca s te las jos, teafr i nevtmat, e s-o
spui. i ine bastonul n cealalt mn,
299

ridicat deasupra capului. Spune c nu eti


Pittacus.
Vreau s-l lovesc cu picioarele, dar m ine
la distan, ca s nu-l pot atinge. Sfresc
legnndu-m n sus i-n jos, ca un pendul.
Spune-o, repet el, scrnind din dini.
Deschid gura, dar nu m pot convinge s
neg ceea ce simt cu certitudine c e
adevrat. Cred c sunt Pittacus Lore. Cred
c sunt cel care poate s pun i care va
pune capt acestui rzboi.
Vrei s dai fuga n New Mexico, s
gseti nava noastr. Nu-i vine s crezi, nici
mcar pentru o singur clip, c ar putea fi
o curs. Pe urm vorbeti despre uciderea
lui Setrkus Ra, dar nu eti n stare s mnfrngi nici mcar pe mine ntr-o lupt corp
la corp. Nu eti el. Nu eti Pittacus. Aa c
nceteaz imediat cu prostia asta. Spune-o,
Patru, e tot ce trebuie s faci.
M strnge mai tare de gt. Mi se
nceoeaz ochii. M uit n sus, la cerul fr
nori, care devine rou, ca n noaptea n care
mogadorienii au invadat Lorienul. Vd, ca pe
nite
strfulgerri,
chipurile
loricilor
300

mcelrii. ipetele lor mi rsun n urechi.


Vd exploziile, focul, morii. Vd krauli cu
copii lorici n dini. Durerea pe care-o simt
pentru ei toi e, n momentul sta, att de
copleitoare, nct tiu c pot suporta orice,
inclusiv ca Nou s-mi frng gtul.
Spune-o!
Nu pot, reuesc s cri.
Probabil c trieti din iluzii! ip el,
strngndu-m mai tare.
Acum vd bombele cznd pe Lorien. Vd
trupurile sfrtecate ale oamenilor mei, vd
cum mi e distrus planeta. n vrful unui
morman de leuri, mi vd tatl mort, n
costumul lui argintiu cu albastru. Nou m
scutur cu violen, picioarele mi se leagn
nebunete.
Nu eti Pittacus!
nchid ochii ca s scap de viziunile
mcelului care-mi plutesc n fa, temndum de ce ar putea s urmeze. Vd n minte
scrisoarea lui Henri: Cnd v-ai nscut voi,
cei zece, Lorien v-a identificat curajul,
voina, compasiunea, i v-a acordat n
schimb rolurile pe care suntei cu toii
301

menii s vi le asumai: rolurile celor zece


Strbuni Iniiali. Asta nseamn c, n timp,
aceia dintre voi care-au mai rmas se vor
maturiza pentru a deveni cu mult mai
puternici dect orice altceva a mai vzut
vreodat Lorienul, cu mult mai puternici
dect primii zece Strbuni, de la care v-ai
primit Motenirile. Mogadorienii o tiu, de
aceea
v vneaz
acum
cu atta
nverunare.
Indiferent ce-ar nsemna toate astea, am
certitudinea c, de fapt, Nou n-o s m
ucid. Fiecare membru din Garde e prea
important, fie el Pittacus sau nu. Mai presus
de orice altceva, s ne adunm laolalt i s
luptm mpreun ca unul, aa cum au fost
nscui garzii s-o fac, e mai important
dect orice nenelegere am avea noi doi. E
o slab consolare, dat fiind faptul c trupul
continu s mi se legene cnd simt o uoar
schimbare a vntului. Mna din jurul gtului
meu se deschide i simt un gol n stomac
cnd ncep s cad. E posibil s m fi nelat?
n schimb, simt ceva sub tlpi peste mai
puin de o secund. Deschid ochii i
302

descopr c sunt din nou pe acoperi. Nou


se ndeprteaz, cu capul n jos. Zvcnete
din ncheietura minii i bastonul lung i
rou se reduce la o bucat de argint. Apoi
mi strig peste umr:
Data viitoare o s te las s cazi!
19
Sunt cu faa n jos n nisipul arztor. l am
n gur, n nas, abia pot s respir. tiu c ar
trebui s m ridic, s ncerc s m
rostogolesc, dar oasele m dor prea tare.
Strng cu putere din ochi, ncercnd s-mi
blochez durerea din tot trupul. n cele din
urm, mi adun puterile ca s m ridic, dar,
cnd mi pun palmele jos, ca s m-mping,
nisipul mi le arde. M las s cad napoi.
Marina? gem.
Ea nu-mi rspunde. nc nu pot deschide
ochii, dar ascult cu atenie, ncercnd s
desluesc orice semn de via. Nu aud dect
vntul i nisipul care m biciuiesc.
ncerc s vorbesc din nou, dar nu reuesc
s scot dect o oapt.
303

Marina? S m ajute cineva. Opt? Ella?


Marina? E cineva?
Sunt att de nucit, nct l strig pn i
pe Crayton. n timp ce atept, spernd s
primesc un rspuns, sunt izbit de amintirea
trupului nensufleit al lui Crayton. Vd totul
ntmplndu-se iari. Lacrimile Ellei. Atacul
mogilor. Eu agndu-m de cotul Marinei i
pe Opt spunnd:
Plecm.
Deasupra mea, soarele e att de fierbinte
nct mi simt prul ca pe o ptur de foc pe
gt i pe umeri. ntr-un trziu, reuesc s m
rostogolesc pe spate i s ridic braul,
ferindu-mi ochii de lumina orbitoare. i
deschid ncet, clipind, puin cte puin. Nu
vd pe nimeni. Doar nisip. M strduiesc s
m ridic n picioare i aud n minte ecoul
vocii lui Opt.
Sper ntr-adevr c va merge. N-am mai
ncercat
niciodat
s
teleportez
pe
altcineva.
Ei, s-ar prea c n-a mers. Sau a mers, dar
nu i pentru mine, nu i pentru noi toi
laolalt. Unde-au ajuns Ella i Marina? Oare
304

sunt mpreun? Opt e cu ele? Suntem


mprtiai cu toii n diferite coluri de
lume? Sau numai eu sunt singur? Mintea
mi se agit nebunete, trecnd n revist
toate posibilitile. Dac nu l-am pierdut
doar pe Crayton, dac suntem i desprii,
rupi unii de alii, ne aflm la o att de mare
distan de elul nostru. Mi-e grea din
cauza frustrrii i a panicii. Scopul tuturor
strdaniilor noastre, tot ce am sacrificat ca
s mergem n India i s-l gsim pe Opt sar putea s fi fost zadarnic.
Sunt singur sub un cer fr nori i sub un
soare arztor, fr s am idee unde m aflu
sau cum o s gsesc alt suflet viu, fie el
garde sau nu. M uit cu atenie n toate
direciile, spernd s-o zresc pe Marina
urcnd
pe
dun
mpleticindu-se
i
fluturndu-i mna deasupra capului, cu Ella
la o mic distan n urma ei, sau pe Opt,
rznd i fcnd roata pe ntinderea de
nisip, dar nu vd dect un deert dezolant.
M gndesc la explicaiile lui Opt despre
modul de funcionare a teleportrii.
Indiferent unde am aterizat, tiu c m aflu
305

n apropierea uneia dintre pietrele albastre


de loralit. Dei nu am, ca el, Motenirea care
permite teleportarea, sper c a putea
totui s folosesc loralitul ntr-un fel sau
altul. M las s cad n patru labe i ncep s
sap cu furie. N-am cum s aflu unde e
piatra, de unde s-ncep s-o caut, dar sunt
disperat. Att de disperat nct abia dac
observ c nisipul mi arde degetele.
Dar singurele pietre pe care le gsesc sunt
mici, pline de crpturi, banale. Cu
rsuflarea tiat, cu sudoarea scurgndumi-se n josul feei i intrndu-mi n ochi, m
opresc n sfrit i m las pe spate. Nu-mi
pot permite s-mi irosesc astfel puina
energie de care dispun. Trebuie s gsesc
ap i un adpost. mi las capul pe-o parte
i ascult vntul, spernd c-o s-mi dea
vreun indiciu, dar nu exist nimic i nimeni.
Ct vd cu ochii, nimic altceva dect nisip i
dune. Ceea ce nu-mi ofer alt opiune
dect s m pun n micare. Privesc soarele,
m orientez folosindu-mi propria umbr i
ncep s-naintez cu greu prin nisip.
Merg spre nord. Fr nimic care s m
306

protejeze de razele arztoare, cu ochii


nepndu-m din cauza transpiraiei caremi intr n ei, cu tot trupul biciuit dureros de
nisipul fierbinte, m simt vulnerabil, ntr-un
mod n care nu m-am mai simit niciodat.
Oriunde m uit, nu vd dect aceeai
privelite nesfrit, i tiu c trupul meu nu
poate suporta mult vreme acest soare
puternic. M strduiesc s mai fac civa
pai, apoi devin invizibil, ca s scap de
cldura necrutoare. n felul sta e greu s
dea cineva de mine, dar n-am de ales. Pe
urm folosesc telekinezia ca s plutesc
deasupra solului, pur i simplu ca s-mi
ndeprtez picioarele de nisipul arztor.
Avantajul de a vedea peisajul mai de sus nu
face altceva dect s-mi confirme ceea ce
am intuit deja, imensa distan pe care nu e
dect nisip, nisip i iar nisip. De cte ori trec
de o dun, mi mijesc ochii, spernd s
zresc vreun drum, sau orice alt semn de
civilizaie. Dar singurul lucru care se
schimb, unica variaiune a nesfritei
imagini nisipoase din faa ochilor mei, e
oferit doar de formele infernalilor cactui
307

nflorii i ale bucilor de lemn pietrificat.


Cerul senin, fr absolut niciun nor, i bate
joc de mine, neoferindu-mi nici mcar un
strop de alb pe care s-l transform ntr-o
furtun cu fulgere. Cnd sfii primul cactus
lng care ajung, sunt dezolat s constat
c nu conine ap suficient nici mcar ca
s-mi potolesc setea.
ntr-un trziu, tocmai cnd energia i
starea de spirit mi-au ajuns aproape la
pmnt, la orizont apar muni, oferindu-mi
cel puin perspectiva unei salvri. Par s fie
la o distan de cel puin nc o zi de mers,
dei e greu s am vreo certitudine. Se afl
cu siguran prea departe ca s ajung pn
la ei astzi, ceea ce e suficient ca s-mi
nruie speranele. tiu c trebuie s gsesc
un adpost.
Devin vizibil i sper c-o s m vad
cineva. mi ridic privirea spre cer i vd
primul grup de nori al zilei. Inima mi
tresalt i m simt inundat de un mic val
de energie, pe care nici nu tiam c-l am.
M concentrez ca s creez o furtun, doar
una minuscul, exact deasupra mea. Ploaia
308

e scurt, dar binefctoare. E singurul motiv


pentru care nu m prbuesc, pentru care
nu m dau btut.
Continui s merg, pn cnd ajung la un
gard scund, de srm ghimpat. Chiar
dincolo de el, desluesc un drum neasfaltat,
abia vizibil. E primul semn de civilizaie pe
care-l vd, i sunt att de copleit de
bucurie nct reuesc chiar i s mresc
pasul ca s-ajung la el. l urmez pe o distan
de vreun kilometru i jumtate nainte de a
da de un deal scund, pe care izbutesc s-l
urc, trecnd de culme. De partea cealalt se
contureaz, miraculos, mai multe cldiri de
dimensiuni reduse. Nu-mi vine s cred. Oare
ar trebui s le dau crezare propriilor mei
ochi? Trebuie s fie un miraj.
Ba nu. Pe msur ce merg, sunt tot mai
convins c aceste construcii, aceste
semne de via, sunt reale. Din nefericire,
pe msur ce m apropii, pot s vd i c
sunt pline de guri; schelete de lemn
drpnate, abandonate n voia atacului
necrutor al deertului. Sunt reprezentative
pentru ceea ce i se ntmpl dac rmi
309

blocat intr-un asemenea loc. Am dat peste


un ora-fantom.
nainte de a lsa dezamgirea s m
ngenuncheze, m concentrez asupra celor
ce ar fi putut fi lsate n urm. nainte de a
prelua stafiile controlul. Canalizare? Un pu?
Cutreier mpleticindu-m, caut n cldiri i n
afara lor, ncercnd s gsesc o surs de
ap. Sunt constrns s m rezum la acest
singur element esenial. Trebuie s gsesc
ap. Toat lumea are nevoie de ea, aa c
trebuie s existe undeva, ntr-o oarecare
msur, nu?
Nu. Sau, cel puin, nu exist niciun strop
pe care s-l pot descoperi. Cred c trebuie
s fi fost cndva un soi de pu, dar acum nu
mai e. ngropat de nisip, astupat de
extrateretri, cine tie? Disperarea care m
cuprinde nu se compar cu nimic din tot ceam mai simit pn acum. Singur, fr ap,
fr
mncare,
fr
niciun
adpost
corespunztor. Strig din toate puterile:
E cineva aici? V rog! E cineva? Oricine?
Undeva, n dreapta, trosnete o grind de
lemn. Nu e rspunsul pe care-l ateptam.
310

M uit n fiecare cldire, dar sunt pustii,


toate, pn la ultima. Dup ce mi-am
confirmat ct de singur sunt, aleg, pentru o
clip de odihn, un col din ceea ce cred c-a
fost cndva o bcnie. Pur i simplu ca
distracie, ncerc s-mi imaginez magazinul
plin ochi cu mncare i ap. Pretind c
urmeaz s pregtesc o mas bogat
pentru supravieuitorii din Garde. La masa
lung din mintea mea, Marina st ntre Opt
i Ela. l pun pe John ntr-un capt, eu stnd
n cellalt. mi imaginez c Nou i Numrul
Cinci sunt cu noi. Glumesc unii cu alii, i
povestesc despre locurile unde au fost.
Toat lumea rde, m felicit pentru ceea ce
am preparat, iar eu le spun c sunt fericit
fiindc au reuit s ajung aici cu toii.
Care e amintirea voastr preferat
despre Pmnt, din toate cele de pn
acum? mi-o imaginez pe Marina ntrebndu-i
pe toi cei din jurul mesei.
Ceea ce se petrece n clipa asta, spune
John. Acum i aici. Cnd sunt n siguran,
alturi de voi.
Ne declarm cu toii de acord, ridicndu311

ne paharele i ciocnind unii cu alii pe rnd.


Numrul Cinci se scoal de la mas,
prsete ncperea i revine cu un tort
imens,
de
ciocolat.
Toat
lumea
ovaioneaz i farfuriile sunt date din mnn mn. Cnd iau o nghiitur, e cel mai
uimitor lucru pe care l-am gustat vreodat.
Bineneles c nu s-a petrecut nimic din
toate astea. Nu sunt dect o nebun
singuratic, ce s-a adpostit ntr-o bcnie
abandonat i drpnat din mijlocul
deertului. Trebuie s fiu nebun, fiindc,
atunci cnd ies din visul despre festinul cu
ceilali garzi, mi dau seama c mestec.
Mestec aer, cu un zmbet satisfcut. Scutur
din cap i-mi impun s-mi opresc lacrimile.
Nu m-am luptat cu mogii, n-am supravieuit
ntr-o celul de-a lor i n-am privit-o pe
Katarina murind ca s-o sfresc, de una
singur, n inima unui pustiu. mi trag
genunchii la piept i-mi sprijin fruntea pe ei.
Trebuie s-mi fac un plan.
Cnd prsesc oraul-fantom, cldura e
nc arztoare. M-am odihnit o vreme la
adpost de razele soarelui, dar tiu c
312

trebuie s merg mai departe nainte de a-mi


pierde toat puterea. Am strbtut cam un
kilometru i jumtate n direcia munilor
prin nisipul arztor cnd simt cele mai
intense crampe posibile n picioare i n
stomac. mi focalizez puina energie
mental care mi-a mai rmas ca s
dezrdcinez civa cactui din apropiere i
reuesc s obin de la ei o gur bun de
ap.
M concentrez asupra Motenirii mele i
ncerc s invoc o alt furtun, pornind de la
cei civa nori anemici de deasupra mea,
dar tot ce reuesc s creez e o rafal de
nisip care trece peste mine, ngropndu-m
pn la genunchi.
Pentru prima oar, nu mai sunt doar
nervoas cnd m gndesc la ceea ce va
urma; m tem c o s mor aici. Nu mi-a mai
rmas nimic. Strbunii m-au ales ca
lupttoare care s ne salveze specia, iar eu
voi pieri n mijlocul deertului.
M simt intrnd n panic, pierzndu-mi cu
adevrat controlul. Mai am doar atta
putere de nelegere ct s tiu c nu-mi pot
313

permite asta aici sunt att de vulnerabil


nct, dac o fac, se va sfri totul. Sunt att
de disperat nct m gndesc la noaptea
trecut i la ospul imaginar, alturi de
ceilali garzi.
Hei, Marina, cum merg lucrurile? Ce fac
eu? Sunt ntr-un deert i m ndrept ctre
nite muni. Bazndu-m pe ceea ce ne-a
spus Opt despre locurile n care s-a
teleportat pn acum, cred c m aflu n
New Mexico. mi pierd treptat puterile,
Marina. Nu tiu ct mai pot rezista. i nu
tiu unde suntei voi, dar v rog, v rog,
gsii o cale de a pleca de oriunde ai
aterizat, ca s venii dup mine.
Ella? tii ct de ru mi pare pentru
Crayton? tiu ct de dureros a fost s-l
priveti murind, s-l lai n urm. i promit
c-i vom rzbuna moartea, c voi lupta n
prima linie. Dac scap din deertul sta, o
s rzbun ntregul Lorien.
Opt, n-am reuit s gsesc loralitul. Nu vd
nici urm de mncare i de ap, de adpost,
de civilizaie, i sunt singur. Poi s-mi spui
unde e loralitul? Vreau s plec de-aici; vreau
314

s v gsesc.
Nici mcar nu m simt ca o idioat vorbind
n gnd cu nite oameni care se afl,
aproape sigur, n cealalt parte a lumii.
nchid ochii i atept cu disperare s-mi
rspund cineva. Bineneles c n-o face
nimeni. Aa c merg cu greu mai departe. E
din ce n ce mai dificil s pun un picior n
faa altuia. ncep s m clatin, nclinndum mai nti n dreapta, apoi n stnga, dar
reuind s m redresez n ultimul moment.
ns n cele din urm nu-mi mai pot ine
echilibrul i cad cu faa nainte. M
resemnez s m trsc i continui s
naintez astfel o vreme, cu ochii nchii, ca
s m apr de lumina orbitoare. Dup un
timp deschid ochii, vrnd s verific poziia
soarelui pe cer, i m gndesc din nou c
vd un miraj cnd zresc o poart metalic
masiv la vreo dou sute de metri de mine.
Are peste ase metri nlime i srm
ghimpat spiralat deasupra. Aud, chiar i
de la o asemenea deprtare, bzitul
curentului electric. Gardul e sub tensiune.
Se ntinde pe o distan lung, convingndu315

m c nu e o nchipuire.
Dei n-am idee ce se afl dincolo de
poart, am nevoie de ajutor i am ajuns n
punctul n care nu-mi pas din partea cui
vine. M trsc spre poart i reuesc s m
salt n capul oaselor. mi flutur minile
deasupra
capului,
spernd
c
e
monitorizat.
V rog, ajutai-m, reuesc s optesc,
cu gtul tot att de uscat ca glaspapirul.
Poarta nu se deschide i nu apare nimeni.
M las s recad pe nisip. M strduiesc smi adun ultima frm de putere pentru
nc o ncercare. M rostogolesc pe burt i
m mping ncet n sus, ridicndu-m n
picioare. M hotrsc s verific gardul. Ce
conteaz puin electricitate cnd sunt
aproape moart de foame i setea mi pune
viaa n pericol? M uit n jur i vd un
cactus mic. l ridic n aer i-l las s cad pe
gard, unde sfrie i pocnete. Resturile lui
carbonizate ajung pe pmnt sfrind.
M las s cad mai nti n genunchi, apoi
pe o parte i n final m rostogolesc pe
spate. nchid ochii. Simt cum mi se
316

formeaz bici pe buzele uscate. Aud un


zgomot mecanic estompat n spatele meu,
dar nu-mi pot slta capul s vd ce e. tiu
c-mi pierd cunotina. Aud un ecou rotindumi-se n urechi, apoi un rpit gros. Cteva
secunde mai trziu, jur c o aud pe Ella.
Indiferent unde te-ai afla, ase, sper c
eti OK, spune ea.
Dintre buze mi iese un rs scurt, urmat de
un suspin. Sunt sigur c ar fi i lacrimi,
dac mi-ar fi rmas ceva ap n corp.
Mor ntr-un deert, Ella, i rspund. Un
deert cu muni. O s te revd ntr-o zi pe
Lorien, Ella.
i aud din nou vocea, dar de data asta nu
mai desluesc ce spune. E acoperit de un
nou zgomot din capul meu, inegal i
puternic. i apoi o simt. E o pal de vnt
venit de sus, care-mi arunc prul peste
fa. Deschid ncet ochii i vd trei
elicoptere negre plannd deasupra mea.
Nite brbai mi strig s-mi pun minile pe
cap, dar tot ce sunt n stare s fac e snchid ochii.
317

20
Ella plutete deasupra mea. E speriat, cu
ochii larg deschii, cu bule de aer ieindu-i
din gur. ncerc s pricep ce se petrece,
cum a ajuns acolo, de ce e att de mult
ap. ncerc s m ntind dup mna ei, dar
braele mele nu fac ce le cer. Ce mi s-a
ntmplat n timp ce ne teleportam? Pot
spune c am faa amorit i o durere
insuportabil n spatele ochilor. Picioarele
mele nu lovesc apa, indiferent ct de tare
m-a strdui. Tot ce pot face e s-o privesc pe
Ella plutind deasupra mea, tot mai sus i
mai sus, ndeprtndu-se de mine. De undea aprut toat apa asta? Umrul stng
ncepe s mi se legene violent i e nevoie
de o secund ca s-mi dau seama c-mi
zglie cineva braul. Pe urm l vd pe
Opt, cu buclele negre plutindu-i deasupra
capului ca o aureol. i strecoar braul sub
mine, iar eu m strduiesc s nu las privirea
lui ngrijorat s m sperie mai tare dect
m-am speriat deja. El ncearc s-noate ca
s ne ridicm la suprafa, dar greutatea
318

Cufrului de sub braul meu ne trage n jos.


Las apa rece ca gheaa s-mi intre n
plmni. E tot ce pot s fac. Opt smulge
Cufrul din braele mele paralizate cu o
lovitur de picior i m smucete n sus.
ncepem s ne ridicm. M uit cu disperare
n jur, cutnd-o pe ase, dar n-o vd
nicieri.
Cnd capul meu sparge suprafaa apei,
primul lucru pe care-l contientizez e un
soare strlucitor i fierbinte. Indiferent n ce
parte m uit, nu e dect ap. O vd pe Ella
clcnd-o, n apropiere. Cteva minute n
aerul proaspt mi pun membrele n
funciune, aa c ncep i eu s calc apa.
Opt pare foarte preocupat s blesteme
norocul nostru.
Unde e ase? strig, tuind.
mi tot ntorc capul n toate prile, ca s
vd dac nu-i pot observa cumva cretetul
blond ieind la suprafa.
N-am gsit-o nicieri jos, strig Opt. Nu
tiu dac-a reuit s-ajung aici sau nu!
De ce s nu fi reuit? ntreab Ella, cu o
nou panic n glas.
319

Opt se ridic ncet din ap, pn cnd st


pe suprafaa ei. De data asta nu pare s ia
lucrurile la fel de uor ca pn acum. D
furios cu piciorul n creasta unui val lent.
Fir-ar s fie! tiam c nu trebuie sncerc s m teleportez cu att de muli
oameni!
Dar unde ar putea fi? Cum putem s-o
gsim? strig Ella.
Habar n-am. Din cte tiu eu, e tot n
ceea ce a mai rmas din peter.
Membrele mele continu s-i revin cu
ncetinitorul i m strduiesc din greu s-mi
in capul deasupra apei.
Ce?! O s fie ucis dac e nc acolo!
i Ella face eforturi ca s pluteasc. Opt o
trage deasupra lui, ca s i se poat urca n
spate, cu braele strns nfurate n jurul
gtului lui.
E posibil i s fi ajuns n alt parte,
spune el, ncercnd s par mai optimist.
Numai c nu tiu exact unde.
Noi unde suntem? l ntreb.
Atta lucru tiu. Opt pare uurat fiindc
poate n sfrit s dea un rspuns sigur.
320

Suntem n golful Aden. i aia arat ctre


o coast ndeprtat, pe care n-am
observat-o nainte. Aia e Somalia.
De unde tii? ntreab Ella.
Am mai ajuns aici o dat, spune el, plat.
Nu intr n amnunte, aa c povestea
trebuie s fie mai lung.
Nu tiu prea multe despre Somalia, nimic
altceva dect c se afl n Africa i c e ntro stare perpetu de rzboi tribal i civil
barbar, ca s nu mai vorbesc despre srcia
care menine furia la cote ridicate. Nu tiu
dac am putere s m folosesc de
telekinezie sau mcar ca s-not pe sub ap
pentru a ajunge pe coasta aia, i sunt nc i
mai puin sigur c vreau s-o fac. Trebuie s
m gndesc.
tii ce? M duc puin sub ap. Acolo,
jos, mi pot economisi o parte din energie
ct m gndesc la ce e de fcut, spun.
n timp ce m scufund, o aud pe Ella
strignd:
Caut-o pe ase!
Cuvintele ei m inund cu un val de for.
Simpla posibilitate de a o gsi pe ase m
321

face s m scufund cu mai mult energie.


Cobor n adnc i deschid ochii. Apa e
relativ albastr, chiar i att de departe de
rm. Sub mine e ceva n micare i cobor
mai mult, ca s dau de un banc de ton. M
nvrtesc ncet pe traiectorii circulare,
cutnd cea mai mic licrire a prului
vopsit blond al lui ase, i sunt nelat de
mai multe ori de fluturarea unor alge. M uit
n sus i vd umbra vag a trupului lui Opt
de la suprafa. ncreztoare c mi voi
pstra puterile, cobor pn cnd ating
fundul. Merg pe el inspectnd apa din faa
mea, dau din greeal peste un recif de
corali i m tai la genunchi. Durerea ascuit
m nucete o clip, apoi ntind mna s-mi
ating rana i s-o vindec i e nevoie de mai
mult timp dect m ateptam pentru ca
Motenirea mea s lucreze. Indiferent ce se
petrece n timpul teleportrii, are probabil
un efect asupra Motenirilor i a puterii
noastre. Recunosctoare fiindc abilitatea
mea de a respira sub ap pare s fie OK, nu
pot dect s sper c efectul nu dureaz mult
nu vreau s fim vulnerabili.
322

Merg mai departe i, n cele din urm, mi


gsesc Cufrul alturi de al lui Opt i vd
loralitul uria, albastru, la vreo doi metri
distan de amndou. ncerc s ridic
Cuferele, dar sunt prea slbit ca s le pot
clinti. mi ridic privirea, vd umbra lui Opt n
acelai loc i hotrsc s-i cer ajutorul.
Urcnd, trec printr-un banc de peti
frumoi, portocalii. Sparg suprafaa.
Nici urm de ase, dar loralitul e acolo,
jos, chiar lng Cuferele noastre, le raportez
celor doi. S le lum i s plecm. O s ne
teleportm n alt parte, s vedem dac
putem ajunge i noi unde-a aterizat ase.
Nu trebuie s fim lng loralit ca s ne
teleportm? Cum cobor eu pn acolo?
ntreab Ella. Nu pot s-mi in rsuflarea
att de mult.
Nici nu trebuie s faci asta, spune Opt,
cu un zmbet larg.
Ai i o Motenire care te preschimb
ntr-o torpil cu loc pentru pasageri? l
ntreb.
Am ceva mai bun, rspunde el.
i duce mna la buzunar i scoate cristalul
323

verde pe care l-a pus acolo cnd i-a fost


napoiat prima oar Cufrul. Cristalul prinde
s strluceasc i din el ncepe s sufle un
vnt nebun. Opt l ndreapt ctre ocean. n
apa de dedesubt se formeaz un crater de
mic adncime i el se las s cad
nuntru.
Venii! Repede!
Ella i cu mine notm spre crater. Opt
ntinde mna liber i eu i-o iau. Ella mi
apuc mna cealalt.
Pregtii-v. O s coborm. Repede, ne
anun el. Trebuie s stai lng mine,
fiindc apa se va prvli n urma noastr.
Cnd ajungem la fund, Ella, s fii pregtit
s-i ii respiraia att ct e nevoie ca s iei
Cufrul.
Toat lumea s se uite dup ase, spun
eu.
Ella m strnge de mn.
Dac e acolo, jos, o s-o gsim.
Opt ndreapt cristalul spre fundul
oceanului.
Pornim! strig el.
Cdem cu mare repeziciune, cu vntul din
324

cristal suflnd din calea noastr un mic cerc


de ap, pn cnd i unete din nou
marginile la nici doi metri n spatele Ellei.
Suntem n interiorul unei bule propulsate
prin ap. Opt ip ncntat. Nu m pot
abine i m altur strigtelor lui.
Ella m prinde de bra.
ase are necazuri, ne anun. Zice c e
n deert!
Ce tot spui? ntreb, n timp ce pe lng
noi trec siluete estompate de peti i de
rechini. De unde ai aflat?
Ea ezit o clip nainte de a striga:
De fapt nu tiu! Tocmai am vorbit cu ea,
cumva, n minte! Spune c e pe moarte!
Dac e n deert, atunci a ajuns deja n
New Mexico, strig Opt.
Opt, trebuie s ne ducem imediat acolo,
spun eu.
Ne vedem jos i-ncercm s-alergm pe
fundul mlos al oceanului, dar e imposibil s
te miti repede. Apa nvlete n spatele
buzunarului nostru de aer i cristalul devine
n curnd inutil, crend o bulboan n faa
noastr. M uit n urm, asigurndu-m c
325

Ella e OK i c-i ine respiraia. Cnd m


rsucesc, vd c Opt s-a transformat ntr-o
caracati neagr. i balanseaz dou
tentacule spre exterior i nha Cuferele, iar
cu alte dou ne prinde de mini. Ne trage
ctre strlucirea albastr a loralitului care se
nal din fundul mlos. nainte de a apuca
s m uit din nou la Ella, sunt nghiit de
ntuneric.
21
Nou i cu mine coborm cu liftul n
tcere. Sunt furios i pe de-a-ntregul umilit,
i asta n-are nicio legtur cu sentimentele
care cresc n mine. Cnd intrm n
apartament, Bernie Kosar sare de pe
canapea i ne ntreab dac am terminat cu
prostiile.
Nu cred c depinde de mine. Tu ce spui,
Johnny? mormie Nou.
Deschide frigiderul i scoate o felie de
pizza rece. i salt vrful n gur cu un
bobrnac, muc o bucat imens i o
mestec zgomotos.
326

Eu m aplec i scarpin brbia lui BK.


Sper c da, amice.
F-i bagajele tale de cel, BK, fiindc o
lum din loc, spune Nou, cu gura plin de
pizza. Ne ntoarcem n Paradise, oraul
minunat, unde fetele ne-au fermecat. i, la
naiba, Patru, f un du. Miroi a fum.
ine-i gura, spun, lsndu-m s cad
pe canapea.
Bernie Kosar mi se urc n poal i m
privete cu ochi triti.
Nou se ndeprteaz, lund-o pe coridor.
mi strig peste umr:
O nelegere e o nelegere, omule!
Plecm spre Paradise peste dou ore, aa c
s-ar putea s-i doreti s tragi un pui de
somn pe unde scurte dup du. i, hei! E o
excursie cu maina! i ntr-o excursie cu
maina nu se poate trndvi!
Sunt extenuat, dar m duc s m
prbuesc n camera mea. O nelegere e o
nelegere. Patul geme cnd cad pe el, ns,
dup cteva minute, nu-mi mai pot suporta
propriul miros. M trsc sub du. Pentru
pielea mea, apa nu e niciodat destul de
327

fierbinte, un efect secundar al Motenirii


mele. Stnd sub jetul de ap, att de obosit
nct m clatin pe picioare, rederulez lupta
de pe acoperi n minte. ncerc s pricep
cum de-am fost nfrnt de Nou, dar nu pot.
Sunt att de istovit. Cred c mormi de unul
singur, nchid apa i ascult picturile cznd
pe podeaua duului. Iau un prosop i m
mpleticesc ctre pat. Am nevoie de odihn.
M bag sub cearafuri i folosesc
telekinezia ca s sting lumina. Aud rsunetul
nfundat al pailor lui Nou cnd se
ndreapt spre camera de supraveghere i
nchid ochii. Somnul e o ptur peste mintea
mea doar pentru o secund nainte de a
auzi un zgomot. Nou bate uor n ua mea
deschis. Sunt cu spatele la el i nu m
clintesc nici mcar cnd i drege glasul incepe s vorbeasc:
Hei, Johnny? mi pare ru fiindc uneori
pot fi att de nesimit. A putea da vina pe
faptul c am stat nchis att de mult, dac
asta nseamn ceva pentru tine. Dar, sincer,
insist fiindc sunt ntr-adevr convins c am
dreptate. Trebuie s mergem n Paradise.
328

Acum. Aa c sper c putem rmne


prieteni. Vreau s fim prieteni. i-mi pare
bine c eti aici.
Nu mic nici mcar un singur muchi n tot
timpul ct vorbete i sunt uluit de
momentul lui de sensibilitate. Nu tiu sigur
ce-ar trebui s spun, nici mcar n clipa n
care m rsucesc. El e o umbr grbovit,
sprijinit de cadrul uii.
i mie-mi pare bine c sunt aici.
Mulumesc.
Sigur.
Nou d de dou ori cu palma n perete, se
uit n podea, se ntoarce i pleac.
Pleoapele mi se nchid pe msur ce paii lui
se ndeprteaz pe coridor. Dup cteva
minute, aud oapte firave. tiu c urmeaz
o viziune sau un comar. Sunt contient c
m aflu n pat i totui sunt ncremenit. M
simt plutind i, cnd deasupra mea prinde
contur cadrul unei deschideri ntunecate,
ncep s m nvrtesc n aer, incredibil de
repede. Sunt propulsat prin deschidere ca o
rachet i naintez printr-un tunel negru, cu
braele lipite de trup. Pe msur ce negrul
329

se transform n albastru, oaptele devin tot


mai puternice, repetnd, iari i iari,
acelai lucru:
Mai sunt i altele de aflat.
Tunelul albastru i schimb culoarea n
verde, iar verdele se face din nou negru. Pe
urm, bum, cad din tunel i tlpile mele
goale aterizeaz pe un sol stncos familiar.
mi rotesc braele i descopr c dein din
nou controlul asupra trupului meu. Sunt iar
n arena din vrful muntelui. mi rotesc
capul cu micri brute, cutndu-l pe Sam,
dar nu-l vd nicieri. Nu se vede nici cellalt
membru din Garde. Spaiul e complet gol,
tribunele sunt pustii.
ns apoi, n mijlocul arenei, o stnc
neagr se prvlete i de cealalt parte a
ei e ghemuit un soldat mogadorian uria,
purtnd o mantie neagr zdrenuit i cizme
negre. Pielea palid precum ceara i
strlucete i sabia pe care o ine deasupra
capului sclipete de parc ar fi luminat din
interior. Cnd m vede, se ridic i o
ndreapt amenintor ctre mine. Sabia
pulseaz de parc ar fi cumva vie, o
330

extensie a rului care o mnuiete.


Nu ezit. M reped direct spre el, cu
palmele aprinzndu-mi-se i emind un
fascicul luminos puternic. Cnd ajung la
numai zece metri, mi ndrept Lumenul spre
picioare i le dau foc. Flcrile mi se urc n
susul trupului cnd sar. Soldatul se
npustete asupra mea i, n clipa n care ne
ntlnim, i sap n piept o gaur ce arde
mocnit. Se preschimb n cenu nainte de
a atinge solul.
n dreapta mea se prvlete o alt stnc
neagr; e un alt mog cu sabie. Alte dou
stnci se rstoarn n stnga i i aud pe alii
fcndu-i apariia n spatele meu. Stnca
de sub picioarele mele ncepe s vibreze i
m arunc ntr-o parte exact cnd se rotete,
dnd la iveal ca prin farmec un
mogadorian cu un tun. Dup o lovitur de
pumn cu care guresc pieptul celui mai
apropiat soldat din stnga, ncep s arunc
mingi de foc, luptndu-m cu o noudescoperit for. Brara mea roie prinde
via, deschizndu-se cu o detuntur ca s
reteze capul unui soldat uria. ntr-un minut,
331

i distrug pe toi. Adrenalina mi pompeaz


n vene i ascult, ateptnd s aud
rsturnndu-se alte stnci care s dezvluie
urmtoarea rund de solicitani.
n fa mi se prvlesc o duzin, apoi
cincizeci pe ambele laturi. Cei mai voinici i
mai bine echipai soldai mogadorieni pe
care i-am vzut vreodat m nconjoar.
Creez un mic inel de foc n jurul meu i m
retrag mergnd cu spatele, cu focul
meninndu-i perimetrul pn cnd m
lipesc de peretele arenei. Focul arde ntre
mogi i mine. ns, cumva, nu cred c
poziia mea e deosebit de sigur.
Lrgesc inelul de foc care m nconjoar
pn cnd lovete un rnd de soldai. Iau
foc, dar nu se transform n cenu. De fapt,
trec drept prin foc, cu armele ridicate. Arunc
o duzin de mingi de foc, dar de data asta
n-au niciun efect. Ceva rou uier n aer
deasupra capului meu i l vd strpungnd
pieptul unui soldat mogadorian care
continu s nainteze. Recunosc obiectul. E
bastonul lui Nou. El sare din tribunele
goale, ateriznd chiar lng mine. Chiar i n
332

toiul unui atac, sunt uurat s-l vd. M simt


imediat mult mai n siguran, mai convins
c pn i aceti mogi rezisteni la foc vor fi
nfrni acum, cnd suntem doi.
E frumos din partea ta s mi te alturi!
strig.
El st chiar lng mine, dar nu pare s-mi
aud vocea.
Hei, Nou!
ncerc din nou, dar nu reacioneaz nici
acum. Continu doar s-i fixeze cu privirea
pe mogii care se apropie.
Cnd soldaii sunt la numai vreo doi metri
distan de noi, pmntul de sub picioarele
noastre ncepe s se mite i s se
cutremure. ncerc s m in de perete, dar
nu-mi pot pstra echilibrul. Urmtorul lucru
pe care-l tiu e un bubuit nfricotor care
zguduie captul opus al arenei i ctre noi
cad n ploaie buci de stnc neagr. Nou
se ferete de un bolovan imens, care se
izbete de peretele din spatele meu, lsnd
n urm o gaur uria, care duce spre
exterior. Privind prin ea, vd cerul albastru.
Din trombele de praf i de resturi
333

zburtoare se nal deasupra exploziei o


scen imens. n mijlocul ei e Setrkus Ra.
Ca un star rock care se vrea demonic, nu m
pot mpiedica s m gndesc. Cicatricea
vnt din jurul gtului i arde strlucitoare
deasupra celor trei pandantive albastre de
pe piept. Spre groaza mea, focul meu se
stinge n momentul apariiei lui. ncerc s-mi
iluminez picioarele cu Lumenul, dar, dintrodat, palmele mele nu vor s se mai
aprind. Setrkus Ra izbete cu captul
bastonului su de aur cu ochi mictor n sol
i rcnete, cernd s se fac linite.
Soldaii din faa mea iau poziie de drepi,
ntorcndu-i feele de la mine i Nou ctre
el. Unul cte unul, i plaseaz armele n
lateral.
Ai fost cu toii alei s punei capt
acestei lupte! strig Setrkus Ra. Vei
nainta i-i vei distruge pe copiii lorici. Cnd
vor fi mori, mi vei aduce pandantivele i
Cuferele lor. i vei zdrobi apoi pe prietenii
lor oameni. Nu m vei dezamgi!
Soldaii mogi ovaioneaz i-i nal
pumnii la unison.
334

Setrkus Ra izbete cu bastonul n solul


stncos, cu un alt bubuit de tunet.
Mogadore va conduce aceast galaxie!
Totul, de pe toate planetele, va fi al nostru!
Soldaii ovaioneaz i i agit armele n
aer.
Vom lupta mpreun. O s intru n lupt
alturi de voi. Vom ctiga aceast btlie i
vom anihila tot ce triete pe Pmnt!
ncerc din nou s-mi aprind Lumenul, dar
continu s nu funcioneze. ncerc s ridic
un bolovan mare, ascuit, i s-l lansez ctre
Setrkus Ra. Nu se clintete. Brara mi s-a
retras i nu d semne c ar putea intra n
aciune. Motenirile mele ca i Bunurile
Succesorale m-au lsat balt.
Soldaii au fcut stnga-mprejur i-i
ndreapt din nou armele spre noi. Fr
Moteniri, suntem inte sigure. Trebuie s
prsim arena.
Nou! Pe aici! strig.
Asta pare s ajung n sfrit pn la el. i
ntoarce brusc capul i m privete. Ne
ndreptm spre gaura din perete. Stnd pe
buza ei, n btaia unei raze de lumin solar
335

rece, m uit n jos, ctre fundul vii, aflat la


sute de metri sub noi.
O s mergem pe coasta muntelui, spune
Nou. Uite. Ia-m de mn.
Apuc mna lui ntins. N-am fcut dect
un singur pas pe lateralul vrfului de munte
nins cnd mi dau seama c i pe Nou l-a
prsit Motenirea. n loc s simt muntele
sub picioare, n-am sub ele dect aer.
Cdem. M uit la un Nou ocat, cu prul lui
lung i negru biciuind vzduhul n jurul feei.
Sub noi, dou ui negre se apropie cu mare
vitez. M pregtesc pentru un impact
dureros, cu stomacul dndu-mi-se peste cap
cnd zbor prin aer. Spre totala mea
surprindere, trec cu capul nainte prin ua
din stnga i-mi continui cderea pn cnd
m pomenesc ntr-un tunel ntunecat,
nsufleit de tunete i trsnete. oaptele
rencep i, n vreme ce tunelul devine verde,
apoi albastru i iari negru, vocea rguit
pe care-am auzit-o la nceputul viziunii mi se
adreseaz iari:
New Mexico.
Deschid brusc ochii i m salt n capul
336

oaselor, cu faa plin de broboane. Rup


cearafurile care se lipesc de mine. New
Mexico. Sar n sus i m reped pe coridor
ctre camera lui Nou, hotrt s-l conving
o dat pentru totdeauna. Dac trebuie s
m bat cu el din nou, o s-o fac. O s ne
luptm pn ctig.
M opresc n faa uii lui i-mi aprind
Lumenul, avnd nevoie s-mi confirm c
Motenirile nu m-au abandonat cu adevrat.
Bat la u i o deschid. Sunt surprins
gsindu-l pe Nou stnd aezat n pat, cu
capul n mini.
Nou, i spun, aprinznd lumina. mi cer
scuze, tiu c o nelegere e o nelegere i
c tu m-ai nvins. Dar trebuie s mergem
n
n New Mexico. tiu, Johnny, tiu.
Clatin din cap. Nu sunt sigur dac
ncearc s se trezeasc sau s se confrunte
cu schimbarea subit a prerilor sale.
Probabil i una, i alta.
Las-m doar s-mi revin.
Prin urmare te-ai rzgndit?
El i coboar picioarele pe podea, unul
337

cte unul.
Nu, nu m-am rzgndit. Dar cnd eti
pe punctul s-i gseti moartea cznd de
pe un munte fiindc Motenirile tale nu
lucreaz i o fantom i tot spune New
Mexico, nelegi aluzia i te conformezi.
Ai avut aceeai viziune? ntreb.
Uurarea pe care-am simit-o cnd l-am
vzut a fost fiindc se afla ntr-adevr
acolo. ncep s neleg c ntre noi doi exist
o legtur i c ar trebui s-i acord mai mult
respect dect pn acum. Nu trebuie s mai
vd n el un adversar. Vieile noastre depind
de asta.
El i pune o cma i mi arunc privirea
batjocoritoare pe care-o cunosc att de
bine.
Nu, idiotule. nc n-ai priceput? N-am
avut i eu o viziune. Am fost amndoi n
aceeai viziune. S-a ntmplat toat
sptmna. Am primit un indiciu, tu nu?
Sunt tulburat, i nu reuesc s ascund
asta.
Dar de fiecare dat cnd i-am vorbit
despre ele le-ai respins. M-ai respins. Ai tot
338

spus c nu erau dect nite vise i aa mai


departe. Ai putut s vezi cum m chinuiesc
visele, Nou! i te pori ca i cum a fi
nebun fiindc le iau n serios!
n primul rnd, tu te crezi Pittacus Lore,
aa c, practic, eti nebun. n al doilea rnd,
nu i-am rvit eu mintea. Am respins
viziunile la nceput, pe ale tale i pe ale
mele. Am crezut c erau minciuni. Cnd
Setrkus Ra mi-a cerut s m predau, exact
aa cum v-a cerut ie i celuilalt puti, am
crezut c viziunile erau o form de joc
mental sau un truc, pus la cale de mogi. Am
considerat c nu trebuie s le acordm
ncredere; am fost convins c nu trebuie s
facem nimic din ceea ce ne sugereaz. De
fapt, am crezut c era cel mai sigur s
facem orice altceva. ns de data asta
Nou se oprete. De data asta, am simit c-a
fost o avertizare. Una care trebuie luat n
serios. Acum, Patru, sunt suficient de
convins c trebuie s rezolvm o problem
grav.
Orict de uurat sunt fiindc s-a decis n
sfrit s m asculte, m simt frustrat
339

deoarece a durat att de mult.


Asta am tot ncercat s-i explic! OK,
atunci s mergem! Te-ai gndit cum
ajungem acolo? Oh, omule, te rog, spune-mi
c tu i Sandor avei elicopterul sau avionul
vostru personal ascuns undeva!
mi pare ru, tipule, erau pe lista
dorinelor noastre, rspunde el, cscnd i
ntinzndu-se. Dar am o main n garaj. i
ador s conduc. Repede.
i eu, i Nou lum tot ce putem din
camera
armelor,
umplnd
doi
saci
marinreti mari cu carabine, pistoale i
grenade. Aleg un lansator de rachete, dar el
spune c n-o s-ncap n portbagaj. Avem
nevoie de spaiul rmas pentru muniie. Pe
urm alergm n camera de supraveghere
s lum tableta.
Nou se aaz i-ncepe s apese tastele
unuia dintre computere.
Trebuie s-l nchid pe ggu sta. Na vrea s-i fie de folos cuiva care nu e binevenit. F-mi un serviciu. Ct m ocup de
asta, ia tableta ca s vezi unde sunt ceilali
340

garzi.
Aps pe cercul albastru din colul de sus i
atept. Vd cele dou puncte albastre
radiante ale noastre n Chicago. Pe urm l
vd pe cel din nordul statului New Mexico,
iar unul continu s se afle n Jamaica. Mai
atept cteva secunde s apar celelalte
trei, dar n-o fac.
, Nou? Nu vd dect patru, spun, cu
vocea subiat de panic. Nu sunt dect
patru puncte albastre!
El mi smulge tableta din mn.
S vd. Trebuie s se afle cumva n
afara zonei monitorizate.
Dintr-odat, nu mai pare att de sigur pe
el. Apas pe triunghiul verde i punctele
pulsatoare verzi apar pe hart n New
Mexico i n Egipt, exact ca mai nainte.
Mcar cei trei care lipsesc n-au luat
nicio nav.
M uit cu mai mult atenie i aps din
nou pe cercul albastru. mi dau seama c
punctul albastru din New Mexico e acum n
acelai loc cu punctul verde.
Gardele din New Mexico e exact
341

deasupra navei, dac aia e o nav.


Sper c, indiferent cine-o fi, tie c-o s
zboare singur, zice Nou.
Clatin din cap ctre el i m uit din nou la
ecran, ncercnd s deduc urmtoarea
noastr micare.
Atunci mi dau brusc seama.
Stai o clip. Guvernul e implicat cumva
n toate astea, nu-i aa? Ce altceva se mai
afl n New Mexico? Zona 51! Oare acolo se
gsete punctul verde? n locul cel mai bine
cunoscut pentru apariiile OZN?
Totul ncepe s se lege.
Nou trage tastatura mai aproape i
degetele lui ncep s-o loveasc nc i mai
repede.
Calmeaz-te, cowboy. n primul rnd,
Zona 51 e n Nevada. n al doilea rnd, noi,
extrateretrii, tim c locul la nu e dect o
int fals. Un hangar mai mult sau mai
puin insignifiant.
Pe ecranul principal apare o hart a
statului New Mexico i Nou i mrete
jumtatea din nord.
Ei, aici e ceva interesant. La urma
342

urmelor, n-ai fost chiar att de departe. S-ar


putea s nu ne ndreptm spre Zona 51, dar
mergem ctre un alt loc, tot att de secret.
Ce vrei s spui? zic eu, ntrebndu-m
de ce trebuie s fac ntotdeauna eforturi ca
s in pasul cu tipul sta.
El i mpinge scaunul de lng birou cu un
zmbet enervant de satisfcut.
Drcia dracului. Acum totul are sens.
mpunge ecranul cu un deget. n zona asta
n New Mexico exist, n mijlocul deertului,
un ora numit Dulce. Nimic din ce spun nu-i
sun
cunoscut?
Nu?
Dulce,
precum
scandaloasa
baz
subteran
Dulce,
controlat de unicul guvern american. Acolo
trebuie s se afle nava noastr. Acum sunt
sigur c punctele care clipesc pe ecran
indic
navele!
n
nelepciunea
sa
desvrit, guvernul alimenteaz zvonurile
despre Zona 51, aa c toi ciudaii care
umbl dup OZN-uri stau departe de ceea
ce exist cu adevrat n Dulce.
Nu pot s nu zmbesc.
Aadar mergem ntr-o baz subteran a
guvernului?
343

Sper ntr-adevr c da, ncuviineaz


Nou, nchiznd computerul. E att de
ncntat de sine nsui fiindc-a dedus toate
astea, nct face efectiv o plecciune, ca un
actor aplaudat. Dei se presupune c e un
loc demenial de bine pzit, n care e
imposibil s ptrunzi. i tocmai de aceea e
ascunztoarea ideal pentru nava noastr.
Sau pentru extrateretrii pe care-i
ntlneti ntmpltor n cursul cltoriilor,
adaug eu.
E ca i cum totul s-ar fi ntors pe dos de
cnd m-am trezit. Ne punem repede n
micare, stivuind n lift arme, Cuferele
noastre i provizii. BK abia are timp s se
strecoare lng noi n timp ce se nchid
uile. M surprinde vocea blnd cu care li
se adreseaz Nou acestora din urm:
Ai fost o cas minunat, Chicago. Sper
c te voi revedea.
Coborm cu vitez.
Hei, omule, spun. Nu uita, adevrata
noastr cas e cu mult mai mito.
El nu spune nimic, dar i vd umerii
relaxndu-se.
344

Uile liftului se deschid ntr-un garaj


subteran. Ne oprim i ne uitm cu grij n jur
nainte de a ncepe s descrcm. Drumul
fiind liber, Nou i cu mine ne aruncm sacii
pe umeri i BK ne urmeaz. Cnd dm un
col, vd c ne ndreptm spre o main
ascuns sub o prelat prfuit. Dup luxul
din apartament, nu pot dect s-mi
imaginez ce trebuie s mascheze. Vd cu
ochii minii un Ferrari galben ori ceva tot
att de strlucitor. Sau poate e un Porche
alb decapotabil, sau chiar un Lotus negru.
Probabil c Nou mi-a citit gndurile. mi
face cu ochiul i ndeprteaz prelata dintr-o
smucitur, dezvluind vehiculul nostru. E, n
toat splendoarea lui, un Ford Contour bej,
vechi i prpdit. Nu e maina extravagant
la care m ateptam, dar ornamentele
ostentative sunt acum ultima mea grij;
obiectul sta arat ca i cum n-ar putea nici
mcar s porneasc.
Nu e o glum? ntreb, i nici mcar nu
m ostenesc s-mi ascund dezgustul.
Nou mi arunc o privire inocent, dei e
evident c tie la ce m ateptam.
345

Ce e? Sperai s vezi un Camaro?


Nu tocmai. Dar m gndeam la ceva cu
mai puine pete de rugin. Ceva care s
par mai puin hotrt s-i dea duhul, i
rspund.
Taci i urc-te, Johnny, zice el, aruncnd
sacii n portbagaj. nc n-ai vzut nimic.
22
M trezesc cu senzaia unei legnri,
nainte i napoi. Totul m doare. ntregul
trup pare s-mi fi fost prjit de soare:
gtlejul, pielea, labele picioarelor i capul.
Buzele mi sunt att de uscate i de arse
nct nu pot nici mcar s le ating una de
alta. n starea cea mai grav mi sunt
pleoapele, refuz s se deschid, indiferent
cu ct disperare mi doresc s vd unde
m aflu. Vibraiile i legnarea continu i
mi dau seama c trebuie s m aflu ntr-un
vehicul n micare. M strbate un val de
grea. ncerc s-mi salt minile i capul,
dar sta e momentul n care descopr c-mi
sunt legate. Aa cum mi sunt i picioarele.
346

Acum m-am trezit de-a binelea, mi silesc


ochii s se deschid i m uit nnebunit n
jur, dar nu vd dect ntuneric. i nchid din
nou. Probabil c soarele deertului m-a
orbit.
ncerc s strig dup ajutor, dar nu reuesc
dect s scot un hrit i s tuesc. Urechile
mele sesizeaz un ecou, i m concentrez
asupra aerului din jur. Tuesc din nou, doar
ca s mai aud nc o dat ecoul. Sunetul e
suficient ca s neleg c m aflu ntr-un
spaiu ngust i c limitele acestui spaiu
sunt metalice. mi d senzaia c m gsesc
ntr-un sicriu, i sunt ntr-o stare aproape
deplorabil.
E momentul n care ncep s intru n
panic. i dac nu sunt oarb? Dac am
murit ntr-adevr? Nu, nu e cu putin. Am
dureri prea puternice ca s fiu moart. Dar
m simt ngropat de vie.
Respiraia ncepe s-mi fie grbit i
furioas, cnd o voce de brbat pune brusc
capt atacului meu de panic. E puternic i
electronic, vine dintr-un difuzor.
Te-ai trezit?
347

ncerc s-i rspund, dar am gtul prea


uscat. Bat cu degetele n banchet i mi
dau seama c e tot de metal. Cteva
secunde mai trziu aud un zgomot n
dreapta mea i simt c lng mine a fost
pus un obiect.
Alturi de tine se afl un pahar de ap i
un pai. Ia o nghiitur, spune brbatul.
mi ntorc capul i gsesc paiul cu gura.
Pielea buzelor mi crap cnd ncerc s le
nchid n jurul lui. Cnd sorb din ap, simt
gustul metalic al sngelui i aud un bzit
gros. Acelai pe care l-am auzit la poart.
Cutia n care m aflu mustete probabil de
electricitate.
Ce fceai la poarta aia? ntreab
brbatul.
De fiecare dat cnd vorbete, sunt
surprins de neutralitatea vocii lui. Nu e
prietenoas, dar nici amenintoare.
Rtcit, optesc. M-am rtcit.
Cum te-ai rtcit?
Iau o alt nghiitur nainte de a spune:
Nu tiu.
Nu tii. neleg. Numrul tu e ase, nu-i
348

aa?
Tuesc i m sufoc la auzul ntrebrii,
dojenindu-m n gnd pentru asta. De obicei
am mai mult snge rece, dar mintea mi-e pe
de-a-ntregul coapt de soare. Dac pn
acum n-a fost sigur de rspuns, acum este.
M hotrsc s-mi vin n fire, s termin cu
greelile prosteti.
Vocea revine.
Ei, Numrul ase. Pe-aici eti de-a
dreptul faimoas. Filmul de la liceul din
Paradise i felul n care-ai dobort cele dou
elicoptere
din
Tennessee
au
fost
impresionante. i mai e i spectacolul
incredibil pe care l-ai dat sptmna trecut
n D.C., eliberndu-i pe John Smith i pe Sam
Goode dintr-o nchisoare federal. Eti cu
adevrat o mic prines rzboinic, nu-i
aa?
Sunt nc ocat de modul n care a putut
s afle cine sunt; iar acum vorbete ca i
cum ar fi avut un loc n primul rnd la
spectacolul vieii mele? Trupul mi se
balanseaz puternic ctre stnga i deduc
c trebuie s fiu ntr-un vehicul n micare,
349

fiind dus cine tie unde. M mping n


banda de peste frunte nu se ntmpl
nimic. ncerc s folosesc telekinezia, dar,
imediat ce-ncep s-mi focalizez gndurile,
durerea mi se rostogolete prin stomac cu
atta violen nct sunt ct pe ce s vrs
din nou.
Ceea ce trebuie s faci e s te relaxezi.
ncercnd s lupi n-o s ajungi nicieri. Eti
deshidratat i, cel mai probabil, ai fcut
insolaie. O s te simi destul de ru o
vreme.
Cine eti? reuesc s-ntreb, cu un efort
dureros.
Agent David Purdy, FBI, mi rspunde el.
M simt ceva mai bine tiind c sunt n
minile guvernului SUA, nu ntr-ale mogilor.
N-a fi putut trece prin asta din nou, tiind
ce avea s urmeze, mai ales acum, cnd
vraja care m-a protejat prima dat s-a rupt.
Cu FBI-ul, ansele mele de supravieuire au
crescut brusc. Indiferent ct de agresivi ar fi,
nu sunt montri. N-am nevoie dect de
puin rbdare; ocazia unei evadri se va
ivi. Purdy n-o tie, probabil presupune c nu
350

poate fi adevrat. Pe moment, o s-i urmez


pur i simplu sfatul. Relaxare. Rehidratare.
Ateptare. A putea foarte bine s vd ce
altceva e dispus s-mi spun despre tot ce
tie n privina mea i a ntregii poveti.
Unde m aflu? ntreb.
Difuzorul scoate un sunet strident nainte
de a-mi rspunde agentul Purdy.
ntr-un mijloc de transport. E un drum
scurt.
ncerc din nou s folosesc telekinezia ca
s-mi dezleg picioarele, dar sunt nc prea
slbit i tentativa mi d din nou senzaia
de grea. Sorb nc de dou ori din ap, ca
s-mi ofer timp de gndire.
Unde m ducei?
i-am planificat o ntlnire cu o prieten
sau poate-ar trebui s zic c e o prieten
de-a lui John Smith. i spui John? Sau
Numrul Patru?
Nu tiu despre ce vorbeti, i rspund. i
fac o pauz nainte de a continua: Nu
cunosc niciun John Patru.
mi amintesc brusc ce s-a petrecut n
deert, chiar nainte de a leina la poart. M351

am simit pe jumtate ieit din mini, ntr-o


asemenea msur nct nici mcar n-am
fost sigur c elicopterele care aterizau n
apropiere erau reale. mi amintesc c am
auzit vocea Ellei. Nu. Nu numai c i-am auzit
vocea; am vorbit cu ea. M-a ntrebat, i-am
rspuns. Dat fiind c FBI-ul a pus mna pe
mine, pot paria cu anse de ctig c au fost
ntr-adevr elicoptere. i, dac ele au fost
reale, poate am comunicat ntr-adevr cu
Ella. S-a manifestat o nou Motenire?
Tocmai cnd aveam cea mai mare nevoie.
Ella? M auzi? ncerc din nou, pentru orice
eventualitate. FBI-ul m-a luat ostatic, un
agent pe nume Purdy m-a arestat i suntem
ntr-un soi de vehicul. Purdy spune c,
indiferent ce s-ar afla acolo unde mergem,
nu e departe.
Cum ai ajuns n deert, Numrul ase?
m ntrerupe vocea lui Purdy. Nu erai n
India, cu prietenii ti? Exact ca toi ceilali
copii, citind manuale i fiind rpii la
aeroport.
Cum de a aflat asta?
De unde-ai tiut unde e baza?
352

Vocea lui i pierde din neutralitate. Mi se


pare c disting o tent de nerbdare.
Ce baz? ntreb. Mi-e greu s gndesc
logic.
Cea lng care te-am gsit agoniznd n
deert. Cum ai aflat unde s-o caui?
ncerc s devin invizibil, dar, nc o dat,
n clipa n care mi testez Motenirea, n
stomac mi erupe instantaneu o durere
feroce. mi doresc att de mult s m fac
ghem, dar curelele m in ntins i durerea
mi taie rsuflarea.
Bea-i apa, m sftuiete din nou
agentul.
Vocea lui i-a regsit neutralitatea
detaat.
Aa cum am fcut prima oar, m supun,
iau o nghiitur i atept. Durerea ncepe n
sfrit s se domoleasc, apoi m inund un
val puternic de ameeal. Mintea mea pare
o main nclinndu-se n lateral scpat de
sub control, deviind ntr-o parte i n alta.
Evenimentele din ultimele cteva zile
fulger pe lng mine. M vd agndu-m
de braul Marinei, chiar nainte de
353

teleportare. l vd pe Crayton zcnd fr


via. M privesc lundu-mi rmas-bun de la
John i de la Sam. Aproape c uit unde m
aflu. Asta pn cnd m silete vocea s
revin n prezent.
Unde e Numrul Patru?
Dac nu e consecvent, atunci tipul sta nu
e n niciun fel.
Cine? ntreb, impunndu-mi s m
concentrez asupra spuselor lui.
Altminteri o s fac o alt greeal ca aceea
de mai nainte.
Vocea calm dispare brusc. Agentul zbiar
n difuzor:
Unde e Numrul Patru?
Zgomotul m face s tresar.
Du-te dracului, scuip.
Nu-i spun nimic.
Ella? Marina? Altcineva? Dac m auzii,
trebuie s spunei ceva. Am nevoie de
ajutor. Sunt ntr-un deert. Tot ce tiu e c
m aflu lng o baz a guvernului i c sunt
n minile FBI-ului. Mergem undeva, dar nu
tiu unde. i e ceva n neregul cu mine. Numi pot folosi Motenirile.
354

Cine-a fost cu tine n India, Numrul


ase? Cine erau brbatul i cele dou fete?
Pstrez tcerea. mi imaginez faa Ellei.
Cea mai tnr loric rmas n via. tiu
c asta trebuie s apese greu asupra ei. i
acum a rmas fr Crayton. Abia cu o zi n
urm i invidiam pentru ceea ce aveau, i
acum el s-a dus.
Ce numere erau? Cine erau fetele?
Agentul Purdy pare nerbdtor, dei vocea
i e acum mai calm.
E trupa mea. Eu cnt la tobe. Ele sunt
soliste vocale. mi place la nebunie Josie i
Pisicuele, ie nu? mi place s m uit la
desene animate retro. Toi copiii o fac.
Buzele mi crap i sngereaz din nou
cnd zmbesc. Nu-mi pas. Simt gustul
sngelui pe limb i zmbesc mai larg.
ase? ntreab brbatul cu voce blnd.
M gndesc c are de gnd s-ncerce
tactica Poliistului Bun.
Pe aeroportul din India erai cu Numrul
Cinci i cu Numrul apte? Cine e brbatul
mai n vrst? Cine sunt fetele?
Deodat e ca i cum a fi pierdut controlul
355

asupra cuvintelor care-mi ies din gur. Nici


mcar vocea nu pare s mai fie a mea cnd
spun:
Marina i Ella. Sunt fete dulci, dulci. A
vrea s fie ceva mai puternice.
Ce tot spun? De ce spun ceva?
Marina i Ella sunt din specia voastr?
De ce trebuie s fie mai puternice? Ce
numr e Marina?
De data asta m controlez nainte de a
rspunde, ocat pn i fiindc am deschis
gura s rspund iari. M concentrez ca smi regsesc vocea, ca s spun ceea ce tiu
c ar trebui. E ca i cum a fi n rzboi cu
mine nsmi.
Nu tiu despre ce vorbeti. Ce tot
trncneti despre numere?
Glasul agentului Purdy tun n difuzor.
tiu cine suntei! Venii de pe alt
planet! tiu c voi, copiii, suntei
identificai prin numere. Avem nava voastr,
pentru numele lui Hristos!
Cnd pomenete de nav, mintea mea
intr ntr-un vrtej. Vd imagini din timpul
cltoriei de pe Lorien. M vd pe mine
356

nsmi fiind doar un copila care se uit lung


pe geamurile navei, la pustietatea spaiului
de afar, n timpul cltoriei ctre Pmnt.
Mnnc la o mas lung, alb, i i privesc
pe ceilali opt copii, fiecare cu cpanul lui.
Un biat cu prul lung i negru rde
aruncnd cu mncare. O fat blond st
lng el i muc dintr-un fruct. Cpanii din
captul mesei privesc copiii cu atenie. O
vd pe mica Marina plngnd, cu picioarele
strnse la piept, aezat pe podea, sub un
panou de control. Cpanul ei e n genunchi
lng ea, ncercnd s-o conving s se
ridice. mi aduc aminte c am avut necazuri
cu un biat cu prul negru, scurt.
Urmtorul chip pe care-l vd e al micului
Numr Patru. Prul lui blond e lung i
ondulat. Lovete n perete cu piciorul gol,
suprat dintr-un anumit motiv. Se ntoarce i
nfac o pern, cu care d de podea. i
ridic privirea, m vede uitndu-m la el, i
obrajii i devin de un rou strlucitor. i ntind
o jucrie, ceva pe care i l-am furat.
Vinovia pe care-am simit-o atunci m
cuprinde iari, cu aceeai intensitate ca
357

prima oar. Celelalte fee din ncpere devin


neclare.
M vd n braele Katarinei cnd am
aterizat pe Pmnt. mi amintesc cum s-a
deschis ua navei.
De unde-au venit amintirile astea? Orict
de mult m-am strduit pn acum, n-am
putut niciodat s-mi amintesc prea multe
despre cltoria spre Pmnt, nimic n afar
de cteva detalii nesemnificative. N-am mai
avut niciodat o amintire att de vie.
M asculi? ip Purdy. Am vorbit cu
mogadorienii.
Afirmaia lui m readuce brusc n prezent.
tiai asta?
Oh, da? i ce-au avut de spus? ntreb,
strduindu-m s sune ca i cum a face
conversaie, dar regret imediat.
De ce s recunosc c tiu ce sunt mogii?
nainte de a putea s insist prea mult asupra
greelii mele, mintea mi alunec din nou
ctre nav, la uile ei deschizndu-se, la
omul cu pr castaniu i ochelari mari, cu
lentile groase, care st n picioare,
ateptnd s ne ntmpine. ine n mini o
358

serviet i o tablet alb, iar n spatele lui e


o lad cu haine. tiu, cumva, c e tatl lui
Sam. Oh, ct de mult mi doresc s-l revd
pe Sam.
Vreau s-l vd pe Sam, ngaim.
Dei nu vreau s mai spun nimic, nu vreau
s mai dezvlui nimic agentului, nu m pot
abine. mi aud vocea, mi simt creierul
vscos i apatic i-mi dau brusc seama c-n
ap au fost puse probabil droguri. De aceea
nu-mi pot reine niciun gnd n minte, m
tot ntorc n trecut i simt o asemenea
durere
cnd
vreau
s-mi
folosesc
Motenirile.
L-am srutat pe Sam. Ar fi trebuit chiar s-l
srut, dar mi fceam prea multe griji
ntrebndu-m ce-o s cread John.
John. i pe el l-am srutat. A vrea ntradevr s-l mai srut o dat. Stomacul mi se
strnge cnd rederulez momentul n care ma luat John de umeri i m-a ntors spre el. ia aplecat faa ctre a mea, dar, exact
nainte de a ni se atinge buzele, a explodat
casa. mi simt brbia nclinndu-se n sus, ca
s reiau momentul iari i iari. Sar peste
359

clipa exploziei i ne srutm. Srutul e


perfect.
Sam?
ntreab
agentul
Purdy,
ntrerupndu-mi gndurile.
Savuram ntr-adevr amintirea acelui
srut.
Presupun c vorbeti despre Sam
Goode, nu?
Faa lui Sam e acum tot ce pot vedea i
capul mi se nvrtete, scpat de sub
control.
Da. Sigur. Vreau s-l vd pe Sam Goode.
mi aud vocea stingndu-se.
E unul dintre voi? Ce numr e Sam
Goode?
Pleoapele mi se ngreuneaz i m
pomenesc adormind. Drogurile mi fac n
sfrit o mic favoare.
ase! url el. Hei, ase! Trezete-te!
nc n-am terminat.
Strigtele m enerveaz att de tare nct
sar n sus, numai ca s fiu oprit de legturi.
ase? ase! Unde e Sam Goode? Unde e
John Smith?
O s te omor, optesc. Furia i
360

frustrarea pe care le simt fiind legat i


neajutorat scot ce e mai bun din mine.
Cnd o s te gsesc, o s te ucid.
Nu m ndoiesc c-o s ncerci.
Agentul rde.
ncerc s-mi limpezesc mintea, s m
concentrez asupra locului n care m aflu.
Totul ncepe s se nvrteasc prea repede,
pn cnd lein.
Camera e mic, fcut din ciment. Exist
toalet i un bloc de ciment de care e legat
o saltea, i o ptur prea scurt ca s m
acopere. Sunt treaz de dou ore, sau poate
de mai mult timp. M strduiesc din greu smi pun gndurile cap la cap. ncerc s
stabilesc un soi de ordine cronologic,
ncepnd din momentul n care m-am trezit
singur n deert i continund cu poarta, cu
trezirea mea pentru interogatoriul de
comar din timpul drumului cu maina.
Trebuie s m lmuresc unde am fost, ct
timp a trecut i ce informaii am scpat.
Desclcirea creierului meu nu e simpl. De
cnd mi-am recptat cunotina n camera
361

asta, luminile de deasupra capului au


funcionat nencetat ca nite stroboscoape.
Simt o durere ascuit, care-mi zvcnete n
cap. Gura mi-e uscat i m in de stomacul
agitat n timp ce m concentrez asupra celei
mai importante pri a amintirilor mele,
discuia cu agentul.
Reuesc s devin invizibil, doar ca s vd
dac sunt n stare, dar imediat ce o fac sunt
atacat de acea grea dus la extrem pe
care am simit-o n timpul drumului, aa c
m materializez imediat. Fie c drogurile
mai sunt nc n organismul meu, fie e vorba
de o alt cauz.
nchid pentru cteva minute ochii, ca s
scap de luminile plpitoare. Sunt att de
strlucitoare nct e imposibil s le blochezi
cu desvrire. Mi-aduc aminte c agentul
Purdy a spus c a luat legtura cu
mogadorienii. De ce ar discuta guvernul
Statelor Unite cu ei? i de ce a recunoscut el
asta n faa mea? Nu tiu c mogii sunt
dumanul? Ceea ce nu pot deduce e
cantitatea de informaii deinute de guvern
despre mine i despre cei ca mine. Imediat
362

ce-i vor nimici pe garzi, mogadorienii vor


trece la uciderea pn la ultimul a
pmntenilor. Guvernul nu tie asta? Am
impresia c mogadorienii au prezentat o cu
totul alt imagine a lor nile.
Aud vocea unui brbat, venind de undeva,
de deasupra mea. Nu e Purdy, agentul care
mi-a vorbit cnd m aflam n container.
Deschid ochii i m uit dup o rsufltoare
sau dup un difuzor, dar plpirea
nencetat a luminii stroboscopice nu m
las s vd nimic.
Pregtete-te pentru transport, Numrul
ase.
Un mic panou din centrul uii metalice se
deschide cu un pocnet. M mpleticesc ntracolo i gsesc un pahar de plastic, cu un
lichid violet, aezat pe un suport. La
vederea lui, mi bolborosesc mruntaiele. De
ce e violet? E cu droguri, ca apa pe care-am
but-o mai devreme?
Trebuie s bei apa ca s fii transportat.
Dac n-o bei, vom fi silii s i-o injectm,
apelnd la orice mijloc necesar.
Du-te dracului! strig ctre tavan.
363

Bea, repet vocea.


Tonul nu invit la discuii.
Iau paharul i m ndrept spre toalet. l
in sus i l nclin, transformnd vrsarea lui
ntr-un spectacol. Abia a czut ultima
pictur cnd ua celulei se deschide brusc.
Mai muli brbai cu bastoane de cauciuc i
scuturi se npustesc asupra mea. Acidul mi
clocotete n stomac i mi adun puterile
pentru lupt, fiindc tiu c va trebui s-mi
folosesc Motenirile. Decid c de data asta
sunt n stare s-o fac. i poate i s folosesc
luminile plpitoare n avantajul meu.
l ntmpin pe primul agent cu un pumn n
gt. Cnd un baston se rotete spre mine n
stnga, l prind pe atacator de ncheietura
minii i-o rsucesc cu putere. O aud
pocnind. Brbatul ip i d drumul
bastonului. Acum am o arm.
Agenii fac un cerc n jurul meu, dar, n
lumina care plpie, micrile noastre par
s se desfoare cu ncetinitorul i sunt greu
de urmrit. Aleg un om la ntmplare i atac,
pocnindu-l cu bastonul peste genunchi. Se
prbuete peste vecinul lui. Extenuarea
364

fizic mi urc greaa n gt, dar o nghit,


trimind-o napoi. Acum, cnd am reuit o
dat s forez nota, sper c-o s fie mai uor.
l izbesc pe brbat cu captul gros al
bastonului n tmpl. Unul dintre cei rmai
n lupt m lovete cu ceva n ceaf, iar un
altul i umple mna cu prul meu i trage.
Folosesc telekinezia ca s-i izbesc unul de
altul. Impactul trupurilor i trntete pe
amndoi, i le trag cte un ut puternic.
Greaa, cndva un handicap, se retrage i
se scurge, ceea ce nu se ntmpl i cu
puterea mea a revenit. Acum narmat cu
dou bastoane, scot din lupt nc trei
oameni. Cnd ncep s trag cu pistoale
Taser, opresc n aer sondele ascuite, nainte
de a le trimite napoi, ctre cei care le-au
tras. n cele din urm, cadrul uii e liber i se
pare c va rmne aa. Cnd ies din celul,
mi adun toate forele i devin invizibil.
Durerea e nc teribil, dar acum tiu c pot
s-o suport. Nu mai trebuie dect s mai
rezist puin, pn cnd reuesc s ies de aici
i s-i gsesc pe ceilali.
365

23
Ajung cu faa n jos n iarba umed. Ridic
capul i-mi aps palmele n pmnt ca s-mi
nal umerii. l aud pe Opt gemnd undeva,
n apropiere. Ella m strig, dar mie-mi
zvcnete capul prea tare ca s m pot
slta n ezut i s-o caut cu privirea.
ase? optesc n vzduh. Eti aici?
N-o vd nicieri, Marina, spune Ella,
venind s se aeze lng mine.
mi sprijin din nou obrazul pe iarb i-mi
permit s mai zac aa alte cteva minute.
Ella mi ndeprteaz o uvi de pr de pe
fa, dar eu sunt amorit i nu simt nimic.
Greaa mi se urc n gt i-l aud pe Opt
continund s geam. Ella nu pare afectat.
Nu vreau s m mai teleportez niciodat.
M uit n jur. Imaginile continu s se
dedubleze, i m strduiesc s-mi pstrez
controlul asupra vzului. innd cont ct de
verde i de luxuriant e totul, mi se pare
evident c n-am aterizat unde doream.
Asta nu e New Mexico, nu-i aa?
Nici pe departe, optete Ella.
366

Simt n sfrit c m pot mica, dei ncet,


i mi ridic privirea spre ea. E greu s-i
citeti n ochii cprui pe ntuneric, i mi dau
seama c trebuie s fie miezul nopii. M uit
pe lng Ella, ctre cerul nstelat. Prin minte
mi fulger imaginea oceanului albastru, Opt
transformndu-se ntr-o caracati neagr.
Pe urm-mi amintesc ce-a spus Ella chiar
nainte de a ne teleporta.
Ella. Mi-am imaginat eu, sau chiar ai zis
c ai vorbit cu ase?
Ea d din cap.
n mintea ta, nu?
i ferete privirea.
Sunt sigur c m crezi nebun. M tot
ntreb dac s-a ntmplat cu adevrat. Poate
mi-am dorit-o pur i simplu att de mult
Ella clatin din cap i se uit n jos, la mine,
cu o expresie serioas. Nu. Nu mi-am
imaginat. tiu c am vorbit cu ea. Spunea
c e n deert. Asta trebuie s-nsemne c-a
reuit s-ajung n New Mexico, nu?
Ella, nu eti nebun. Te cred i sunt de
prere c ai dreptate, spun, apsndu-mi
degetele pe tmplele care-mi zvcnesc, din
367

dorina de a ndeprta durerea i pulsaiile,


ca s pot gndi limpede. Probabil c i se
manifest o Motenire. Acum trebuie s-i
dai seama cum s-a ntmplat, ca s reueti
din nou.
Ella face ochii mari.
Serios? Crezi c e o Motenire? Cum se
numete? ntreab, nerbdtoare.
Telepatie.
Vocea lui Opt vine din spatele meu.
M rostogolesc, strmbndu-m de durere,
i m uit n sus, la el, care st pe o dal
imens de piatr, sprijinit pe dou lespezi
cenuii, nc i mai mari.
M salt n capul oaselor, apoi n patru labe
i m ridic, nesigur, n picioare. Cu minile
n olduri, m rotesc i mi dau seama c
peisajul pare extrem de familiar. Nu fiindc
a mai fi fost pe-aici vreodat. tiu locul
sta din fotografii, din manuale. M uit din
nou la Opt.
Suntem ntr-adevr la
Stonehenge? Oh, da.
Oo, optesc, rsucindu-m iari, ncet,
ca s trec n revist zona.
368

Ella se apropie de o piatr care trebuie s


aib aproape opt metri nlime, lsndu-i
capul pe-o parte cnd i plimb palma de-a
lungul suprafeei. i neleg impulsul de a
ntinde mna s-o ating. Vreau s spun c
acesta e Stonehenge. Nu pot s nu m
altur Ellei. Pietrele sunt reci i netede, iar
simplul fapt c le ating m face s m simt
cu trei mii de ani mai btrn. Unele sunt n
stare foarte bun, n timp ce altele par
numai nite achii din ceea ce au fost
cndva. Hoinrim o vreme printre ele,
privind de aproape ceea ce e vzut de
majoritatea oamenilor numai n manuale.
Opt? Ce e telepatia, cu exactitate? tii
cum se folosete i cum a putea s-o
controlez? ntreab Ella.
E abilitatea de a transmite gndurile de
la o fiin la alta. Poi s comunici cu creierul
altcuiva. D-i drumul, f o ncercare cu
mine.
Ella face un ocol i se oprete n faa lui.
nchide ochii. Privind-o, nu pot s m
gndesc dect ce minunat ar putea fi dac
la Ella s-a manifestat ntr-adevr aceast
369

Motenire. Ne-ar permite s lum legtura


cu garzii, indiferent unde s-ar afla oricare
dintre ei, oriunde n lume. Dup cteva
secunde, Ella deschide ochii i se uit la
Opt.
M-ai auzit?
Nu, rspunde el, cltinnd din cap cu
tristee. Trebuie pur i simplu s mai ncerci.
E ntotdeauna nevoie de timp ca s ne dm
seama cum s lucrm cu Motenirile
noastre. Cu telepatia nu poate fi altfel.
ns umerii ei se grbovesc oricum, a
dezamgire.
Apropo, Cuferele voastre sunt acolo, ne
spune, artnd cu degetul.
Opt se ntoarce spre mine, ntinzndu-se.
Am nevoie de ceva mai mult timp ca smi revin dup aceast ultim deplasare.
Vreau s fiu ct mai puternic cu putin
cnd vom ncerca din nou s-ajungem n New
Mexico, OK?
Se car pe un bolovan din apropiere.
Nu tiu, oftez. M-am simit groaznic
dup ultima. Rnile sunt una teleportarea
e altceva, mi d o stare de vom. Nu tiu
370

dac-o mai pot face nc o dat. i ce ne


mpiedic s-ajungem din nou n fundul
oceanului? ntre timp, se pare c ase are
necazuri serioase, iar noi opim dintr-un loc
ntr-altul. S-ar putea s n-aterizm niciodat
n New Mexico!
tiu, tiu, zice el, srind de pe piatr i
scuturndu-i praful de pe pantaloni. tiu
ct de frustrant este. Dar e mai bine s faci
ceva dect nimic. i singurul lucru pe care-l
putem face e s tot ncercm, pn cnd
ajungem unde trebuie. Vom sta toi trei
mpreun, vom continua ncercrile i o vom
gsi pe ase.
Nu tiu de unde-i ia calmul, convingerea.
Ella cutreier prin spatele unui grup de
pietre, timp n care eu spun:
tii, exist i alte moduri de a ajunge
dintr-un loc n altul. Am putea s gsim pur
i simplu un aeroport i s lum avionul, de
aici pn acolo.
Opt i scarpin brbia, adncindu-se n
gnduri n timp ce se pune n micare. l
urmez n centrul monumentului.
Dac ase are ntr-adevr necazuri,
371

soluia nu e un avion. Ne-ar lua o venicie


pn s-ajungem la ea. Se oprete pentru un
minut i se ntoarce cu faa spre mine. n
plus, ne-am vzut gsind-o.
l privesc derutat, iar el se mulumete s
zmbeasc i s ridice din umeri. Ce vrea s
spun?
Opt. Ai avut o viziune? Ce altceva mai
vezi? Pe cine mai vezi?
Ridic iari din umeri.
De fapt, nu-i pot spune mai mult dect
att. Pur i simplu vd sau simt. Cred c e o
Motenire pe care nc n-am neles-o.
Singurul mod n care o pot descrie e c pare
un al aselea sim.
Aa ai aflat de sosirea noastr n India?
l ntreb.
Da. N-am niciun control. Strfulgerri,
imagini, pur i simplu mi apar.
Continum s mergem spre un grup de
pietre masive i o gsim pe Ella stnd
rezemat de un bolovan. Cnd ne apropiem,
i ridic privirea spre noi.
ncerc ntruna s vorbesc din nou cu
ase, dar nu se-ntmpl nimic. Poate nici nu
372

s-a-ntmplat vreodat.
ngenunchez lng ea i-i nconjor umerii
cu braul.
Motenirile au nevoie de timp, Ella. tiu
c ale mele s-au manifestat prima oar cnd
eram suprat sau n pericol. Vin n
momentul n care ne sunt de cel mai mare
folos, cnd ne pot salva. Cea care-mi
permite s respir sub ap a aprut cnd
aproape m necasem. i s-ar putea s te fi
afectat teleportarea, s fie nevoie de un
timp pn cnd va merge din nou.
O strng de umeri.
E adevrat, spune Opt. Eu m-am
teleportat prima oar cnd cpanul meu era
ct pe ce s fie clcat de un taxi. Am aprut
pur i simplu lng el, uite-aa. Pocnete din
degete. A fost singurul mod n care-am
putut s-l trag deoparte.
n clipa de fa simt att de mult lipsa
lui Crayton, spune Ella. El m-a ajutat
ntotdeauna cu chestiile astea. Dac n-o s
fiu niciodat de niciun folos pentru garzi?
Uneori mi doresc s nu fi fost aleas de
Strbuni.
373

Vocea i se stinge i se las moale n jos,


prnd pe de-a-ntregul demoralizat.
Ella. Opt face un pas nainte. Ella. Uitte la mine. Nu se poate s gndeti aa.
Suntem fericii c eti aici. Avem nevoie de
tine. Dac n-ai fi fost cu noi, te-am fi cutat.
Te afli exact acolo unde trebuie. Nu-i aa,
Marina?
Ella, i-aduci aminte cum spuneam noi
la orfelinat? Suntem o echip. Asta
presupune ceva important. Avem grij unii
de alii.
n timp ce vorbesc, mi dau seama c
aversiunea mea fa de teleportare e
egoist. Singura noastr speran de a-i
gsi pe ceilali e s ajungem n New Mexico.
i cel mai sigur i mai rapid mod n care o
putem face e prin teleportare. N-o s permit
ca frica mea s pun pe cineva n pericol.
Cnd unul dintre noi e slab, ceilali trebuie
s fie cu att mai puternici. O strng din nou
pe Ella de umeri.
O s-ajungem n New Mexico, o s-o gsim
pe ase i-o s continum lupta.
Ea d din cap, dar rmne tcut.
374

Cutreierm cu toii, pierdui n propriile


gnduri. tiu c, nainte de a pleca mai
departe, am nevoie de ceva timp ca s-mi
limpezesc capul, ca s m simt, n plan
mental, tot att de sntoas cum m simt
n cel fizic. Locul sta are ceva att de
panic, e atta linite, e ideal pentru
meditaie. Peste vreo or, vin n centrul
cercului i-l vd pe Opt aplecndu-se i
lund o piatr, pentru a o lsa apoi s cad.
Opt! Ce-i nchipui c faci? strig,
alarmat. Ai uitat unde suntem? E un loc
sacru, istoric, strvechi! Nu poi s dai cu
piciorul n pietre! Aaz-le la loc, aa cum
erau!
nainte de a avea el ansa s le pun
napoi, apelez la telekinezie ca s-o fac eu
nsmi. Stonehenge n-o fi innd de istoria
mea, dar reprezint istoria cuiva i merit
mai mult respect dect i arat Opt acum.
Vreau s lsm totul aa cum l-am gsit.
El i ridic privirea ctre mine, surprins de
furia mea.
Caut loralitul. tiu c e pe jumtate
ngropat aici, sub pietrele astea, i trebuie
375

s-l gsim dac vrem s-ajungem undeva,


mi explic el.
Ei, asigur-te c, dup ce te uii, le pui
la loc, exact acolo unde erau, bodogn eu.
Stonehenge e unul dintre cele mai celebre
locuri de pe Pmnt. S nu-l stricm.
M-am sturat s tot las distrugeri n urma
mea.
Opt se uit cu o delicatee exagerat sub o
piatr i o pune la loc cu gingie.
Vreau doar s spun c, n primul rnd,
Stonehenge
exist
datorit
loricilor.
Reynolds spunea c l-au construit drept
cimitir pentru cei mori n lupt pe Pmnt.
Serios? E un cimitir? ntreab Ella,
venind n spatele meu i uitndu-se curioas
n jur.
A fost, rspunde Opt, btnd cu palma
ntr-un bolovan mare. Pentru cel puin
cteva mii de ani. i pe urm oamenii au
nceput s-i bage nasul, fcnd toate
cercetrile care le plac lor att de mult.
Nimic nu se compar cu o cercetare atunci
cnd vrei s-nelegi totul, chiar dac nu e
nimic de tiut. Nu conteaz. O s-mi art
376

respectul pentru amplasarea pietrelor.


Continu s se mite de parc ar merge pe
vrfuri printr-un strat de lalele.
Las-m s te-ajut.
Umblu cu grij printre pietre, l ajut pe Opt
s caute loralitul fcnd o serie de bolovani
s pluteasc la civa centimetri deasupra
solului, nainte de a-i reaeza exact unde au
fost. n timp ce m ndrept spre un alt grup
de pietre, aud strigte n deprtare. M
aplec, uitndu-m din spatele unui bolovan,
i vd doi brbai n uniforme alergnd spre
monument,
cu
fasciculele
lanternelor
tresltndu-le n ntuneric. Ella i cu mine ne
ghemuim n spatele celei mai mari i mai
apropiate formaiuni de pietre.
Fir-ar s fie, optesc. Ascundei-v, toi.
Le putem vedea lumina lanternelor
inspectnd solul i, ori de cte ori ajunge
unul dintre ei n apropierea noastr, ne
schimbm poziia, trecnd exact la timp n
spatele altei pietre.
tiu c-am auzit ceva aici. Voci de copii,
spune cel mai scund dintre cei doi.
OK. Ei, i unde sunt? ntreab cellalt,
377

uitndu-se n jur.
n glasul lui e o not clar de nencredere.
Amndoi pstreaz o clip tcerea. Trag cu
ochiul pe lng piatr i-l vd pe cel mai
voinic uitndu-se n jur, enervat de lipsa de
dovezi ale prezenei intruilor. Pe urm ceva
i atrage privirea, dar nu pot s vd ce. Sunt
ngrijorat. Ce-ar fi putut s gseasc?
Bill? Vino aici i uit-te la astea. De
unde crezi c-au aprut?
Cum? Nu tiu. Mai devreme nu erau, cu
siguran, rspunde cellalt.
Aproape c-mi sare inima din piept cnd
se materializeaz Opt alturi de mine.
Ne-au gsit Cuferele, optete. i trimit
pur i simplu pe paznicii tia ntr-un loc cu
verdea, OK? Trebuie s gsim loralitul, ca
s putem pleca dracului de aici, iar asta n-o
s se-ntmple pn cnd nu dispar ei. i nui las s ne ia Cuferele.
Vorbete cu nverunare.
Sunt pe punctul s spun nu, cnd creierul
ncepe s-mi zumzie. Dup un scurt
rstimp n care n cap aud ecoul unor
parazii, locul lor e luat de vocea Ellei. Pot s
378

le distrag atenia pn gsii voi loralitul. M


rsucesc i o privesc ocat, cu ochi mari.
M strnge de mn i optete:
Pot s le distrag atenia
Te-am auzit deja, o ntrerup. Ella, te-am
auzit n mintea mea!
Ea zmbete cu gura pn la urechi.
M-am gndit c de data asta a mers.
Ura! Am reuit! optete din nou, excitat.
Hei, voi dou, mai ncet, intervine Opt.
Avem un plan?
Am o idee, rspunde Ella.
Reducndu-se la dimensiunile unei fetie
de ase ani, alearg cu mult n afara
cercului exterior de pietre, apoi se ndreapt
cu mers normal ctre cei doi brbai. Strig
cu cea mai reuit voce de feti de care e
n stare:
Tticule! Unde eti?
Hei? i rspunde unul dintre paznici.
Cine e acolo?
Opt pleac teleportndu-se n timp ce eu o
privesc pe Ella. St nemicat, umbrindu-i
ochii cu palma ca s-i fereasc de lumina
lanternelor. E o actri excelent. Pare ntr379

adevr un copil rtcit, ngrijorat.


l caut pe tticul meu. L-ai vzut?
Ce Dumnezeu caui aici, fetio? Unde-i
sunt prinii? tii ct e ceasul?
Cnd se apropie cei doi de ea, ncepe s
plng, fcndu-i s se opreasc brusc.
Ei, ei, linitete-te, nu e nevoie de
lacrimi, zice cel mai voinic, cu voce
mngietoare.
Ella ncepe s plng mai tare i spune, cu
voce acum mai puternic:
Nu m atinge!
Hei, hei, nu se atinge nimeni de tine,
rspunde alarmat brbatul cellalt.
Se uit unul la altul, amndoi derutai,
netiind ce e de fcut cu ea.
Psst, Marina, optete Opt. E n spatele
meu, cu cte un Cufr sub fiecare bra.
Trebuie s gsim loralitul. Acum! Ella nu le
poate reine atenia o venicie!
Alergm
n
centrul
monumentului.
ncepem s cutm amndoi sub toate
pietrele pe care le gsim, ct de repede
putem. Nu ne-au mai rmas de verificat
dect vreo cteva cnd i aud pe brbai
380

ntorcndu-se spre noi, cu Ella pe urmele lor,


nc smiorcindu-se.
OK, cred c e momentul s-i distragem
altfel, zice Opt, disprnd din nou.
Reapare pe cercul exterior de pietre, i
proptete minile pe una dintre cele
verticale i mpinge cu putere. Nu pot dect
s-l privesc ngrozit, ncremenit locului.
Piatra imens se clatin, se nclin ncet pe
spate, apoi i lespedea orizontal de
deasupra cade, i asta e clipa n care ncepe
Opt s strige:
Ajutor! Ajutor! Cad pietrele! Stonehenge
se drm!
O s-l ucid. Cu braele pe lng trup, mi
ncletez pumnii, moment n care-mi dau
seama c nc mai in n mn o piatr
mic. M aplec i, cu totul fr sens, o aez
cu grij la locul ei.
Paznicii o iau la fug n direcia vocii lui
Opt i, cnd prind n lumina lanternelor
pietrele n cdere, ip panicai. Cel scund
alearg s se plaseze ntre dou pietre
verticale, dar e prea trziu. Intr n contact
una cu alta i cad mpreun spre dreapta.
381

Cea orizontal de deasupra lor aterizeaz pe


sol cu o bufnitur nfundat. mi cade faa
pe msur ce pietrele se nclin una cte
una, rsturnndu-se ca piesele de domino.
Cod Negru! Cod Negru! url paznicul
mai
voinic
n
walkie-talkie-ul
su,
aruncndu-l apoi pe pmnt.
i nfoar braele n jurul uneia dintre
pietrele verticale masive rmase n picioare,
strduindu-se din toate puterile s n-o lase
s cad odat cu celelalte. Dar e lipsit de
sens. Pietrele imense continu s cad.
Opt reapare lng mine, nclin dou
pietre mici, i picioarele i sunt brusc
luminate de o uoar strlucire albastr.
L-am gsit! Aici! optete, surescitat.
M simt uurat auzind c a gsit loralitul,
dar atenia mi e prea concentrat asupra
demolrii sitului de la Stonehenge ca s m
pot bucura. Nu-mi vine s cred c-a fcut
asta. Sunt furioas. Ella trece n fug pe
lng mine cnd m reped sub una dintre
puinele lespezi aflate nc la locul lor i m
folosesc de telekinezie ca s le ncetinesc pe
cele n micare.
382

Paznicul voinic i proptete spatele n


urmtoarea piatr care urmeaz s cad, iar
cellalt i se altur. mi nfor mintea n
jurul pietrei lor i o menin nemicat. Cnd
e lovit de o alta, aflat n cdere, n-o las s
se ncline. Paznicii alunec pe lng ea i se
las n iarb, ocai de neateptata lor
demonstraie de for. Pe urm inversez
efectul de domino astfel nct pietrele
czute se mping unele pe altele, ridicnduse, i le stabilizez la locurile lor. n final, cu
puina putere care mi-a mai rmas, ridic
lespezile orizontale de la pmnt, plasndule deasupra celorlalte.
Paznicii privesc totul cu gurile cscate,
prea uluii ca s le rspund vocilor
ngrijorate, ale cror strigte izvorsc
prind din walkie-talkie-uri.
Marina, optete Ella. Hei, Marina,
trebuie s plecm. Imediat. Vino.
M ntorc spre centrul monumentului,
uurat i simind c pot s plec, acum,
dup ce am pus totul la loc.
M apropii nervoas de Opt i-mi smulg
Cufrul din minile lui. nc furioas i
383

neputnd s-l privesc, i apuc mna. Ella ia


Cufrul lui n timp ce i se aga de mna
cealalt. Stm n picioare, inndu-ne unul
de altul, deasupra loralitului albastru.
Ultimul lucru pe care-l aud nainte s m
cuprind ntunericul e vocea paznicului mai
voinic nfrnt i dispus s se mpace cu
aventura lui ieit din comun rspunznd
n walkie-talkie-ul pe care i l-a regsit:
Alarm fals.
24
M ascund n spatele unui ir de dulapuri
de pe un coridor lung, ntunecat, i devin
vizibil. Durerea pe care mi-o provoac
folosirea Motenirilor e att de puternic
nct m ghemuiesc, apsndu-mi cele dou
bastoane pe coaste ca s simt o oarecare
uurare.
mi lipesc capul asudat de peretele rece de
ciment i ncerc s-mi trag rsuflarea,
spernd c durerea o s cedeze curnd. Am
mers n susul i n josul unor coridoare, dar
m tem c alerg pur i simplu n cerc. Pn
384

acum n-am gsit dect un hangar gol i mai


multe ui cu ncuietori electronice. tiu, de
cnd i-a prins poliia pe Sam i pe John, c
telekinezia noastr nu acioneaz asupra
electricitii. M gndesc la ei doi, la Marina
i la ceilali. Sper c sunt OK sau cel puin
nu att de chinuii de durere ca mine. Mi-i
imaginez pe John i pe Sam ateptndu-m
n punctul nostru de ntlnire. Ce-i vor
imagina cnd n-o s apar? Sunt att de
frustrat i de speriat nct mi se taie
respiraia. tiu c un asemenea mod de
gndire nu ajut, aa c-mi reconcentrez
atenia asupra unei ci de a iei dracului de
aici.
Aproape ca la comand, ncepe s sune o
alarm. Behitul de deasupra capului meu
pare necrutor imediat ce ncepe. tiu ce
nseamn asta i tiu c trebuie s m adun.
Repede. Toat lumea m caut. Soldai
narmai trec pe coridoarele lungi uiernd,
n vehicule mici, deschise. De fiecare dat
cnd trece cte unul, m simt tentat s
smulg oamenii din el, s sar nuntru i smi iau zborul. Dar sunt sigur c n-a ajunge
385

prea departe i a renuna la singurul


avantaj pe care-l dein acum. Ei nu tiu unde
sunt.
Am pus capt ncercrilor de comunicare
cu Ella. E clar c n-a fost dect o amgire.
Trebuie s-ncetez s tot vorbesc cu mine
nsmi, s gsesc ceva care s-arunce n aer
o u i s ies de-aici. Cred c m aflu sub
pmnt. A vrea s tiu la ce adncime.
Pe coridor se aprind luminile. Aa cum am
descoperit mai devreme, asta nseamn c
au fost pui n funciune senzorii de micare.
O clip mai trziu, aud un vehicul venind
nspre mine. M prind cu minile de stomac,
devin invizibil i simt anticipata rsucire
dureroas. Cu lacrimile curgndu-mi pe fa,
provocate de chinul prin care trec n tcere,
m lipesc de perete i privesc cartul
trndu-se ctre mine, cu trei soldai la
bord. Cnd trece prin faa mea, l lovesc pe
ofer cu unul dintre bastoane peste fa.
Omule, rnile la cap sngereaz ntr-adevr
foarte mult. Nasul, gura, fruntea, toate i
sunt gheizere debordante. Rana (aparent)
spontan l face s apese piciorul pe
386

acceleraie i s vireze, intrnd drept ntr-un


perete. Brbatul lein, iar ceilali doi soldai
sunt aruncai pe podea. Observ ce s-a
ntmplat cu faa oferului, nu vd n jur
absolut nimic care s fi putut fi cauza i dau
s-i ia walkie-talkie-urile. ns m ateptam
la asta, aa c am luat poziie ca s-l pot
pocni pe cel mai apropiat cu capul de
capota vehiculului i s-i dau un ut,
zburndu-i picioarele de sub el. Al treilea
soldat vine s vad ce s-a ntmplat, dar l
pocnesc i pe el peste cap. Pe urm iau o
insign de-a lor i fug.
Trebuie s deduc ncotro trebuie s-o iau, i
nc repede. Nu mai pot rmne invizibil
prea mult.
Folosesc insigna furat ca s trec de-o u
ncuiat electronic i m pomenesc pe un
coridor complet diferit de toate cele vzute
pn acum. Trebuie s pun capt durerii,
aa c devin vizibil i m simt imediat
uurat. M uit n jur i-ncerc s-mi dau
seama unde sunt. Culoarul e mai larg dect
celelalte, cu un plafon nalt, boltit i tiat n
gresie. Dou evi galbene, groase, par s se
387

trasc de-a lungul lui, flancate de cabluri


electrice care atrn. Ajung la un cot i m
uit dincolo de el. Nu vd pe nimeni, aa c
m lipesc cu spatele de perete i trec de
col. Sunt n faa unei ui roii, cu afi pe
care scrie: PERICOL. ACCES INTERZIS
PERSONALULUI NEAUTORIZAT. NAVETA UNU.
ncerc s-o deschid folosind telekinezia,
persevernd n ciuda durerii, dar o alt
ncuietoare electric o menine nchis. Sunt
pe punctul s ncerc din nou insigna, cnd
aud pai apropiindu-se n grab. Devin din
nou invizibil, dar, ca urmare, stomacul mi
zvcnete cu atta violen nct m
prbuesc. Nu-i pot supravieui unei alte
astfel de runde, cu niciun chip. Dincolo de
un alt col, cineva strig:
Cred c-am auzit ceva n direcia asta.
De pe podea, abia mai fiind n stare s
rmn invizibil, apuc de glezn un paznic
care alearg pe lng mine. Cade cu faa n
jos, lsndu-mi timp suficient ca s-mi trec
insigna furat prin lactul electronic. Ua se
deschide brusc i m strecor nuntru.
Sunt pe o platform din zbrele metalice,
388

cu mult deasupra a trei ine care se fac


nevzute ntr-un tunel circular. Un tramvai
cu trei vagoane, pe care sunt vopsite
simboluri ale guvernului SUA, st gol pe ina
cea mai apropiat de platform. De dincolo
de ua din spatele meu, l aud pe paznicul
scos din lupt strignd ctre un grup de
brbai abia sosii. M mpleticesc n josul
unor trepte nguste i sar ntr-un vagon pe
uile deschise, trgnd apoi n jos de prima
manet de care dau cu ochii.
Capul mi zvcnete spre spate cnd
tramvaiul demareaz ca o rachet. n
tunelul circular se amestec, neclare, lumini
roii i umbre negre, lungi, i trec de dou
ori, ca o sgeat, fr nicio diminuare a
vitezei, pe sub alte platforme din zbrele, ca
aceea de pe care am venit. ina coboar
brusc i vireaz spre dreapta, i apoi rulez
cu mult deasupra unui canal lung, plin cu
ap. Sper c-o s m scoat afar, n deert.
ns tramvaiul ncetinete i se oprete sub
o alt platform. Probabil c n anumite
puncte sunt prevzute opriri automate. Uile
se deschid i eu fug n susul scrilor. Mi-am
389

permis s devin din nou vizibil i apreciez


lipsa durerii din stomac, tiind c n-o s mai
dureze prea mult. O s am nevoie de
Motenirile mele ca s ies de-aici.
Respir adnc i ncerc cu pruden ua din
capul scrilor. E descuiat. O crap ncet,
exact att ct e nevoie ca s trag cu ochiul,
aflnd ce e n partea opus. Abia mi s-a
focalizat privirea, cnd ua se deschide
brusc pe de-a-ntregul, tergndu-mi dureros
umrul. Iar de umrul paznicului cu care
sunt acum fa n fa atrn o arm
familiar un tun mogadorian. Acesta
zumzie i prinde via, mprtiind scntei,
imediat ce-i ntinde mna spre el. Dar,
nainte de a apsa pe trgaci, m reped la
paznic i ne izbim de un perete de piatr.
Brbatul se grbete s fac un pas nainte
i-ncearc s m-nface nfurndu-i
braul gros n jurul taliei mele. ns m
ndeprtez exact att ct e necesar ca s nu
m poat atinge i l trntesc lovindu-l peste
picioare ca s i le zbor de sub el. easta i se
pocnete de podea cu un zgomot oribil. M
trag napoi, ghemuindu-m, dar nu m pot
390

opri s m gndesc la asta. M grbesc s-i


mping trupul peste prag i n tunel, apoi
nchid ua. i iau tunul i fug.
M uit n jur, vrnd s m orientez. Vd
coloane imense, netede, susinnd plafonul
tunelului erpuitor i naintez intrnd printre
ele i ieind, atent la orice zgomot pe care
l-ar putea face ali paznici. Mintea mi
alearg, analiznd tot ce am vzut,
ncercnd s pun toate observaiile cap la
cap. Ca nceput de list, de ce avea soldatul
la un tun mogadorian? L-a luat de la un
mog capturat? Sau mogii i furnizeaz
guvernului arme? Tunelul se bifurc i
ncetinesc, ncercnd s m decid ncotro s
merg. Nu vd nimic care s m-ajute s aleg,
aa c m gndesc cnd am ntlnit ultima
oar o bifurcaie pe un drum. A fost cea din
Himalaya, care l-a surprins pe comandantul
Sharma. O iau la stnga.
Prima u pe care-o vd pe stnga e toat
din sticl. Zresc prin ea oameni de tiin,
cu halate albe i mti, foindu-se n jurul a
ceea ce par a fi grdini mari, mrginite de
plante nalte, verzi. Sute de lmpi
391

strlucitoare atrn din plafon ajungnd


foarte jos, deasupra lor.
O femeie ntr-un costum de culoare nchis
intr pe o alt u i se ndreapt ctre unul
dintre tipii n halate din partea din fa a
ncperii. Braul ei drept e susinut de o
earf i are plasturi pe obraz. Se uit la
savantul care toarn lichidul dintr-un flacon
pe o poriune din grdina cea mai apropiat.
Sunt surprins vznd c plantele cresc
instantaneu cu aproape doi metri i vrfurile
li se despic. Lujeri albi se rspndesc n
toate direciile, alctuind o bolt deas
deasupra capetelor lor. Savantul noteaz
ceva pe clipboardul su, apoi i ridic
privirea, s-i vorbeasc femeii. N-am timp
s m aplec i s m trag ntr-o parte i,
prin ua de sticl, ochii ni se ntlnesc. Ridic
ncet tunul mogadorian ctre el i clatin din
cap. Trebuie s sper c nu se consider
combatant i c vrea s rmn n afara
luptei. Dar n-am un asemenea noroc. l
privesc strecurndu-i mna n buzunar. La
naiba. Acioneaz ceva. Deasupra mea se
aude un zgomot i o plac groas de metal
392

aproape c m lovete cnd cade n faa


uii, protejnd-o. Alarmele sun, i tiu c
zona va fi nchis. Nu m pot lsa capturat,
mi fac curaj s suport durerea care-mi va
lua n stpnire trupul i devin invizibil.
Exact la timp. Soldaii se revars n tunel i
naintez pas cu pas, lipit de perete, ca s-i
evit. Durerea i valul de grea nu apar.
Indiferent ce drog mi-au dat, probabil c i-a
pierdut puterea. Simt o uurare profund,
dar n-am timp s m bucur de ea. n
dreapta mea se deschide cu un pocnet o
u. Fr s m gndesc, trec prin ea dintrun salt i m pomenesc ntr-un coridor alb,
ngust, de-a lungul cruia se afl mai multe
alte ui. Pe una dintre ele, situat cam la
jumtatea culoarului, iese cu spatele un
singur soldat.
Te rog. Taci odat, strig el, ctre cineva
dinuntru. i chiar ar trebui s mnnci
ceva.
nchide ua i d s se ntoarc i s plece.
Dar eu sunt chiar acolo i m arunc peste el,
cu un croeu de dreapta n falc. i vd
cheile atrnate de centur, i le smulg i le
393

introduc cu frenezie, pe rnd, n broasca uii


pe care tocmai a nchis-o, pn cnd o
gsesc pe cea care descuie. Presupun c,
indiferent cu cine ar fi vorbit, nu-i e amic, i
n momentul sta mi-ar prinde bine un aliat.
Deschid ua, s vd dac asta e ziua cnd
mi fac un nou prieten.
mi in rsuflarea, ocat de ceea ce-mi
apare n faa ochilor. Nu tiu la ce m-am
ateptat, dar nu era vorba de fata pe care-o
zresc ghemuindu-se ntr-un col. E murdar
i are nite urme groase, roii, la
ncheieturile minilor, dar o recunosc
imediat. Sarah Hart. Iubita lui John, cea care
l-a dat pe mna poliiei n noaptea n care
ne-am ntors n Paradise.
Se ridic n picioare cltinndu-se i
folosindu-se de pereii din ambele pri ca
s se susin. i face curaj ca s-l nfrunte
pe cel care va intra, indiferent cine-ar fi.
Spaima din ochii ei mi spune c, ori de cte
ori se deschide ua, se-ntmpl numai
lucruri rele. Rmn invizibil destul de mult
ca s-l trag nuntru pe soldatul incontient
de pe culoar. Lsndu-l afar, pur i simplu
394

i-a invita pe alii s se-apuce de cercetri,


i n-am nicidecum nevoie de companie. l
nghesui ntr-un col, spernd c nu poate fi
vzut dac n interior sunt camere de
supraveghere. nchid ua.
Sarah? spun, cu voce sczut.
Ea se rsucete, privind ctre locul de
unde-mi vine vocea, dar evident derutat.
Cine e? Unde eti?
Sunt ase, spun.
Ea icnete fr zgomot.
Numrul ase? Unde eti? Unde e John?
m ntreab, cu glas tremurtor.
Continui s vorbesc ncet, neavnd
certitudinea c suntem singure.
Sunt invizibil. Aaz-te din nou, exact
aa cum stteai, i pref-te c nu sunt aici.
Las-i capul n jos, ca s putem vorbi. Fac
pariu c te urmresc cu o camer.
Sarah se las s recad n col i-i trage
genunchii la piept. i coboar fruntea i
prul czut peste fa i-o acoper n
ntregime. M apropii i m aez alturi, pe
podea.
Unde e John? optete ea.
395

Unde e John? Nu-mi pot ndeprta furia


din glas. n clipa asta poi s uii de John,
Sarah. Ar trebui s tii unde e; la urma
urmelor, l-ai atras ntr-o curs, nu? Din
cauza ta a ajuns la nchisoare. De unde l-am
eliberat eu. Ceea ce vreau s tiu e ce caui
tu aici.
Ei m-au adus.
Vocea i tremur.
Cine te-a adus?
Umerii lui Sarah tresalt n timp ce plnge
ncet, cu faa pe genunchi.
FBI-ul. M tot ntreab unde e John i eu
le tot spun c nu tiu. Trebuie s-mi zici
unde este. Eu trebuie s le spun lor, altfel
vor ucide toi oamenii pe care-i cunosc!
Pare disperat.
N-a putea spune c o comptimesc prea
mult.
Aa se-ntmpl cnd treci dintr-o
tabr-ntr-alta, Sarah. tiai ce simea John
pentru tine; tiai c avea ncredere n tine.
i te-ai folosit de asta ca s-i ajui pe ei. Iar
ei se folosesc acum de tine. Hai, povestetemi repede ce le-ai spus despre John!
396

Nu tiu despre ce vorbeti, zice ea, incepe s plng mai tare.


Nu m pot abine; ntr-un fel, mi se rupe
inima cnd o vd aa. Ce i-au fcut? Prul
lung i acoper faa i braele, i pare att
de mic i de tnr. Simt furia topindu-mise i-mi pun mna pe spatele ei.
mi pare ru, optesc.
La atingerea mea, i se taie rsuflarea i-i
ntoarce capul s se uite n direcia vocii
mele. i zresc ochii albatri; sunt nroii i
injectai. Ca s-i dau putere pentru ceea ce
trebuie s facem, devin vizibil pentru o
fraciune de secund, i art tunul
mogadorian din minile mele, apoi dispar
iari. Vd un zmbet minuscul traversnd
faa ei nainte de a i-o lsa din nou pe
genunchi. Ofteaz, respir adnc i mi se
adreseaz cu o voce mult mai ferm:
E plcut s te vd. tii unde ne aflm?
Cred c n New Mexico, ntr-o baz
subteran. De cnd eti aici?
N-am idee, rspunde ea, tergnd o
lacrim care i-a czut pe picior.
M ridic i m duc s-ascult la u. N-aud
397

nimic. tiu c irosesc minute preioase, dar


trebuie s-o ntreb.
Nu neleg, Sarah. De ce l-ai dat pe John
pe mna poliiei? Te iubete. Credeam c ii
la el.
Tresare de parc a fi plmuit-o. Vocea i
ovie, dar mi rspunde privindu-m n
ochi.
Serios, ase, n-am idee despre ce
vorbeti.
Sunt nevoit s-nchid ochii i s trag aer n
piept de cteva ori ca s-mi mpiedic vocea
s se ridice, ca s nu m-nfurii iar.
Vorbesc despre noaptea n care-a venit
s-i mrturiseasc dragostea nepieritoare
pentru tine. i-aduci aminte? Telefonul tu a
sunat la dou dimineaa, iar poliia a venit
un minut mai trziu? Despre asta vorbesc.
Ai frnt inima lui John cnd l-ai trdat.
Ea d s-i salte fruntea ca s-mi
rspund, dar fac un zgomot ca s-i
amintesc s rmn cu capul n jos.
i-l las din nou pe genunchi i vorbete
cu voce plat.
Nu asta ncercam s fac. N-am avut de
398

ales. Te rog. Unde e John? Trebuie s


vorbesc cu el.
i mie mi-ar plcea s vorbesc cu el. Miar plcea s vorbesc cu toi. ns mai nti
trebuie s gsim o cale de ieire de aici.
n glasul meu se simte urgena.
Ea vorbete din nou prnd nfrnt.
De aici nu se poate iei. Dac nu vrei s
te lupi cu o mie de mogadorieni.
Ce?
M ntorc lng ea. Despre ce vorbete?
Suntem ntr-o unitate a guvernului Statelor
Unite, nu ntr-o baz a mogilor.
I-ai vzut? Pe mogi? Sunt aici?
Peste faa ei trece o expresie lipsit de
via. Nu mai seamn cu fata pe care-am
cunoscut-o n Paradise, cu fata din specia
oamenilor de care se-ndrgostise John i
pentru care era gata s fac orice. Nici nu
vreau s m gndesc ce i-au fcut FBI-ul i
mogii.
Da. i vd n fiecare zi.
E ca i cum a fi rmas brusc fr aer. Una
a fost s bnuiesc c aa stau lucrurile i
alta s mi se confirme.
399

Ei, acum sunt eu aici, o anun,


ncercnd s-o fac pe una dintre noi s fie
mai ncreztoare n sine. i promit c
urmtorul mog pe care-o s-l vezi va fi la
podea, cu piciorul meu pe fund.
Sarah rde ncet, cu faa pe genunchi.
Umerii i se relaxeaz uor, pentru prima
oar de cnd am intrat n celula ei.
Sun bine. ase, te rog, mi poi spune
unde e John?
tiu c-i face griji pentru Patru, dar
ntrebrile ei nentrerupte despre el ncep s
m scie.
Ca s fiu cu desvrire sincer, Sarah,
nu l-am vzut de curnd. Ne-am desprit.
El s-a dus cu Sam i cu Bernie Kosar s-i
recupereze Cufrul, iar eu am plecat n
Spania, s-l gsesc pe un altul dintre noi. Ar
trebui s ne-ntlnim peste trei zile, ceea ce
n momentul de fa nu mi se pare cu
putin.
Unde? Unde trebuie s v-ntlnii?
Trebuie s tiu. Faptul c n-am idee unde e
m ucide.
n clipa asta n-are nicio importan unde
400

trebuie s ne-ntlnim, fiindc eu n-o s fiu


acolo, explodez. Trebuie s ne concentrm
asupra modului n care ieim de-aici.
Furia din glasul meu o face s tresar.
ncearc din nou.
Unde sunt ceilali? Unde e Numrul
Cinci? m ntreab.
O ignor e clar c nu ascult ce-i spun.
M-ntorc la u i-mi lipesc din nou urechea
de ea. Aud pai evident nu doar ai unei
singure persoane apropiindu-se pe culoar.
mi cntresc variantele. i pot momi n
celul sau i pot dobor acolo unde sunt.
Oricum ar fi, tiu c trebuie s-i nfrunt, s-o
fac pe Sarah invizibil i s-aleg o direcie n
care s mergem ca s ieim de-aici.
Ea se ridic n picioare.
Dar Numerele apte, Opt i Nou? Unde
sunt? Sunt mpreun?
Dac nu se linitete, o s fim prinse din
cauza ei, sau mai ru.
Sarah! Ajunge! Oprete-te! i uier.
mi pun din nou urechea la u i tiu
instantaneu c e ceva n neregul. Coridorul
pare ticsit cu oameni. Suntem prinse n
401

curs. M-ntorc s-i spun lui Sarah, am


impresia c e n toiul unei crize de epilepsie.
nlemnesc cnd o vd convulsionndu-se i
zbtndu-se pe podeaua celulei.
Sarah!
mi permit s devin vizibil i alerg,
ncercnd s-i mpiedic capul s se izbeasc
de podeaua celulei. Oare-a fost drogat?
Trupul ncepe s i se cutremure cu o
asemenea vitez nct devine neclar. Nu pot
dect s privesc, neajutorat, n timp ce n
jurul ei apare un contur alb. ntind mna s-l
ating, dar, nainte de a ajunge cu degetele
pn la el, devine negru. mi concentrez
mintea asupra ei, ncercnd s-i opresc
convulsiile prin telekinezie, ns, imediat ce
ncerc, creierul pare s-mi ia foc, de parc o
cantitate imens de energie ntunecat miar inunda craniul. Urmtorul lucru pe care-l
tiu e c m prbuesc pe spate, inndum de capul care-mi zvcnete, cu ochii
strns nchii. Cnd i redeschid, nu-mi vine
s cred ce vd. Sarah Hart se face mai
nalt i pielea i se ntunec, pn cnd are
cel puin doi metri i zece. Prul blond i se
402

scurteaz pn cnd e tuns scurt i negru.


Faa i se metamorfozeaz ntr-a unui
monstru demonic. n lateralul gtului acum
gros i apare o cicatrice vnt, ntinznduse ctre partea din fa. Cnd nceteaz n
sfrit s mai creasc, cicatricea devine
strlucitoare.
Tocmai
am
privit-o
pe
Sarah
transformndu-se n Setrkus Ra? Pe el nu lam mai vzut niciodat, dar am auzit destul
de multe ca s am idee la ce sau la cine m
uit.
Ua se deschide brusc i, pe moment, sunt
orbit de o strfulgerare de lumin albastr.
Urmtorul lucru pe care-l tiu e c nuntru
dau buzna o duzin de soldai mogadorieni,
cu tunurile n poziie de tragere. ncerc s
devin invizibil, dar nu se-ntmpl nimic. Nam timp s m ntreb de ce. nfac tunul pe
care l-am lsat jos ca s-o ajut pe Sarah, m
ridic dintr-o sritur i trag ntr-unul dintre
mogi. Cade la picioarele mele ntr-un nor de
cenu. Continui s trag i ucid nc doi,
dar, cnd m ntorc s-mi gsesc
urmtoarea victim, sunt smucit napoi i
403

sugrumat de pandantivul meu. mi pot


ntoarce capul destul de mult ca s vd c
sunt inut de bestia care a fost cndva
Sarah. M rotete, mi arunc tunul din
mini cu o lovitur a labei masive care i-a
rmas liber i m ridic spre faa sa. De la
o distan att de mic, vd c pielea
ntunecat i e o mare de cicatrice mrunte,
de parc ar fi fost greblat cu lame de ras.
mi concentrez mintea ca s-mi ridic de la
pmnt arma, dar aceasta rmne pur i
simplu acolo. Niciuna dintre Motenirile
mele nu funcioneaz! Fr ele sunt
vulnerabil. Mai mult dect vulnerabil. Nam nimic cu care s lupt. Dar nu m las
nfrnt.
Spune-mi unde sunt ceilali! zbiar
Setrkus Ra.
mi strnge lanul mai tare n jurul gtului.
i vd cicatricea vnt strlucind cnd
ntreab:
Unde sunt, Numrul ase?
E prea trziu, optesc, cu tot curajul de
care m simt n stare. Acum suntem prea
puternici i venim dup voi. Lorien va tri
404

din nou i v vom opri.


M plmuiete cu atta for nct mi simt
obrazul i urechile rsunnd. mi impun s-l
privesc n continuare n fa. i arcuiete
buzele crpate, dnd la iveal dou iruri de
dini ascui, ncovoiai. E att de aproape,
nct imaginea lui e uor neclar, motiv
pentru care caut ceva asupra cruia s m
pot concentra. Aleg un dinte rupt n dou,
din care se scurge un lichid negru, gros. Nu
tiu de ce, dar, ca un efect straniu, asta-l
face mai puin nspimnttor. E pur i
simplu att de scabros
Spune-mi unde trebuie s te-ntlneti
cu Numrul Patru peste trei zile.
Pe Lun, i rspund.
O s mori n faa lor. O s te ucid cu
mna mea.
Nu rspund. Nici mcar nu-mi dau seama
c vorbete n timp ce-i intensific
strnsoarea. Pandantivul pe care l-am gsit
mpreun cu John n puul din Ohio, cel
purtat de scheletul uria, mi taie pielea
cefei cnd e tras cu tot mai mult putere.
Cnd strnge lanul i mai mult, m
405

gndesc la chipul lui John n timp ce ne


antrenam mpreun, i vd pe garzi n jurul
mesei albe de pe nav i zmbesc. Sunt
mndr fiindc am fost aleas de strbuni.
Din respect pentru ei, n-o s-mi ceresc
viaa.
Deci aici erai, Numrul ase.
Recunosc imediat vocea. Agentul Purdy.
Deschid ochii i vd un btrn. Are un bra
n ghips i faa plin de vnti. Cnd vine
spre mine, vd c chioapt.
Odat ce ajunge destul de aproape, scuip
pe pantofii lui de piele. Setrkus Ra mi rde
exact n ureche.
Agentul Purdy se uit peste capul meu ca
s-i vorbeasc.
Ai obinut informaiile pe care le
cutm? tii unde sunt?
Setrkus Ra mrie i, drept rspuns, sunt
aruncat n perete, izbindu-m de ciment
mai nti cu genunchii. Cnd lovesc
podeaua, sunt ridicat imediat n picioare de
lanul pandantivului, mi dau seama c o
parte a impactului a fost preluat de
coastele mele, i cred c vreo dou s-au
406

fisurat. Mi-e greu s respir. ncerc din nou


s-mi folosesc mintea ca s-mi iau tunul,
dar nu se clintete.
E frumos din partea ta c ni te-ai
alturat aici, ase, spune Purdy. Vd c ai
fcut cunotin cu Setrkus Ra.
Eti un la, optesc.
Cu Moteniri sau fr, o s-l dobor sau o s
mor ncercnd s fac asta.
La? Tu eti cea care fuge de mine,
obiecteaz Setrkus Ra, dispreuitor.
M uit cu ncpnare n ochii lui maronii.
Laitatea e asta: probabil te gndeti c
n-o s fii n stare s m ucizi cnd sunt n
deplintatea puterilor. i asta neleg eu prin
a fi la.
Cicatricea lui Setrkus Ra strlucete
iari, cu mai mult intensitate dect
nainte. Spre surprinderea mea, lanul din
jurul gtului mi se slbete.
Punei-o mpreun cu cealalt fat,
spune, trgndu-mi pandantivul peste cap.
Cnd l vd atrnnd de mna lui, simt o
greutate n stomac. El m privete zmbind.
O s m lupt cu tine, ase. Singur. i o
407

s mori. Extrem de curnd.


Sunt scoas din celul, cu vrfurile
picioarelor mturnd cimentul. Pe urm
ceva greu mi lovete ceafa. nchid ochii e
mai bine s m cread leinat, o s-mi fie
mai uor s m concentrez asupra locului n
care m trsc. Un viraj la dreapta i dou
la stnga. Aud o u deschizndu-se i sunt
mpins nainte. M mpleticesc pn cnd
lovesc ceva moale. Sau ceva moale m
lovete. nc n-am deschis ochii cnd simt
brae nfurndu-se n jurul meu. Iar
imediat ce i deschid, sunt, pentru a doua
oar ntr-o singur or, surprins s-o vd pe
Sarah Hart.
25
Fordul nostru Contour de culoare bej
nainteaz cu vitez pe autostrad, avndu-l
pe Nou la volan. Fixez cu privirea irurile
lungi de porumb de pe cmpuri i m ntreb
cum se vd din spaiu. Nu pot nceta s m
gndesc la nava noastr, stnd undeva, n
deertul din New Mexico. Dup toi aceti
408

ani, dup ce am tot fugit, i m-am ascuns, i


m-am antrenat, toate sunt aproape la locul
lor. Membrii din Garde i-au perfecionat
Motenirile i se adun. Setrkus Ra a venit
pe Pmnt s lupte, iar cnd se va termina
totul vom avea o nav cu care s nentoarcem pe Lorien.
M plictisesc, zice Nou. Povestete-mi
ceva. Despre Sarah. Ct de focoas e?
Las-o balt. Nu-i de nasul tu.
Patru, dac tu te-ai putut apropia de ea,
sunt convins c a fi avut i eu o ans. Mai
ales n maina asta.
Maina asta. Nou m-a lsat s m
complac s-o privesc cu jale cnd am dat cu
ochii de ea prima oar. Vreau s spun c,
innd cont de tot ceea ce vzusem n
privina vieii duse de el i de Sandor, era de
neles s-mi imaginez o cltorie cu ceva
mult mai ostentativ. ns s-a dovedit c
aspectul poate fi neltor. Fordul nu fcea
altceva dect s-i ascund calitile.
Privit din exterior, pare o main pe care-o
gseti mai degrab pe chituci. Dar, din
punct de vedere tehnologic, interiorul e,
409

probabil, cel mai avansat lucru pe care l-am


vzut vreodat. M simt ca James Bond.
Exist un detector de radar, un sistem de
bruiere cu laser, iar geamurile fumurii sunt
antiglon. Cnd Nou vrea s fac o pauz,
maina conduce pentru el. La apsarea unui
buton, din capot iese turela unei arme de
foc cu evi groase. Care e controlat,
bineneles,
din
volan.
Nou
mi-a
demonstrat totul pe o poriune pustie de
osea din sudul statului Illinois, trgnd
cteva gloane ntr-un hambar abandonat.
Experiena
mea
direct
n
privina
automobilelor se reducea la camionetele
uzate i la alte vehicule prpdite pe care le
gsea Henri pentru noi genul de maini pe
care le poi abandona fr probleme n
ultimul moment. El n-ar fi umblat niciodat
dup ceva de genul sta. Ar fi nsemnat s
lsm n urm prea multe dovezi. nc un
fapt care dovedete deosebirile dintre
cpani.
Nou i ia minile de pe volan, unindu-ile ca pentru rugciune.
Te rog, te implor. Spune-mi doar nc o
410

dat cum arat. Dup attea ore n care nam vzut dect porumb, a da orice pentru
ceva frumos la care s m gndesc.
Privesc din nou cmpul, strngnd din
buze.
Nici gnd.
Tipule, ai zice c nu te-a, tii tu, turnat
la poliie. Haide! De ce eti att de
protector?
Nici mcar nu tiu dac m-a turnat ntradevr. Nu mai tiu ce s cred. Dar, dac a
fcut-o, probabil c au existat nite motive.
Poate a fost minit sau constrns.
Prin minte mi trec att de multe ntrebri
despre Sarah. Mcar dac a putea s-o vd,
s vorbesc cu ea.
Da, da. Uit chestiile astea pentru un
minut. Spune-mi doar cum arat. Chiar
vreau s tiu. i-i promit c n-o s scot
niciun cuvnt.
mi dau seama c n-are de gnd s
renune.
Jur pe codul loric, dac exist aa ceva.
Bineneles c exist! Tu i Sandor ai
fost prea ocupai s v ducei viaa tihnit,
411

distrndu-v cu jucriile voastre, fr s v


mai sinchisii de ceva att de elementar
precum e codul loric, ripostez.
Timp de cteva minute, ne continum
drumul n tcere.
OK, o s-i povestesc cte ceva despre
Sarah. tii cum e cnd vorbeti cu o fat
frumoas, i toat atenia ei e concentrat
numai asupra ta, i totul merge excelent?
Da.
i tu crezi c e cea mai sexy fat din
stat, sau chiar din ar, sau poate de pe
ntregul Pmnt. E de-ajuns s intre ntr-o
camer ca s-o umple de lumin. Orice biat
vrea s fie prietenul ei cel mai bun, vrea s-o
ia de nevast, sau i una, i alta. i-o poi
imagina?
Zmbetul lui Nou se lete.
Da. OK. Pot s mi-o imaginez.
Ei, aa e Sarah. E fata focoas care
lumineaz ncperea. Te trateaz ca i cum
ai fi cea mai important persoan pe care-a
ntlnit-o vreodat. Cnd i zmbete, oh,
omule, e cel mai bine, nimic altceva nu mai
conteaz. i, ca s pun capac la toate, e
412

cea mai dulce, cea mai inteligent, cea mai


inventiv persoan pe care-am ntlnit-o
vreodat. Iubete animalele i, la un
moment dat
Tipule. Nu-mi pas dac se poart
frumos cu celuii. Povestete-mi doar
despre faptele ei, despre nfiare, despre
stil.
N-am mai cunoscut niciodat pe cineva
att de insistent. Oftez.
Pr blond, ochi albatri. nalt i zvelt
i ar fi trebuit s-o vezi n puloverul ei rou.
Nici mcar nu e drept s arate cineva att
de bine.
Nou url ctre plafon, trezindu-l pe Bernie
Kosar, care doarme pe bancheta din spate.
Art cu degetul spre el.
Hei! N-ar fi trebuit s zici nimic, i-aduci
aminte? Pe codul loric?
OK, OK, OK, spune Nou. i mulumesc
pentru aceste informaii savuroase. Pare o
iubit perfect. Acum povestete-mi despre
ase.
i freac palmele, rnjind anticipativ.
Nici gnd.
413

Of, haide, Johnny.


Rd. E imposibil s nu vreau s vorbesc
despre ea.
OK. ase. S vedem. Mai nti, e cea
mai puternic persoan pe care-am
cunoscut-o vreodat.
El pufnete.
Las-o mai moale. Sunt sigur c pot s-o
bat mr.
Nu tiu, omule. Ateapt s-o ntlneti.
El i aranjeaz prul n oglind.
Eh, pot s-atept.
i are prul negru, lung, i arat
ntotdeauna ca i cum ar fi sictirit
Ai observat vreodat c e, cumva,
excitant atunci cnd o fat se-nfurie din
cauza ta? spune meditativ Nou, btndu-se
cu degetele peste brbie, ca i cum ar fi fost
ntr-adevr adncit n gnduri.
M simt dintr-odat vinovat. N-ar trebui s
vorbesc astfel, i mai ales nu cu Nou. i
categoric n-ar trebui s le compar astfel pe
ase i pe Sarah, de parc s-ar afla n
competiie mai ales de cnd se ursc.
Sarah o urte pe ase pentru tot ce-am
414

spus despre ea n noaptea n care m-a


turnat, iar ase o urte pe Sarah fiindc am
pus n pericol vieile noastre ducndu-m so vd, tocmai cnd ea, ase, avea nevoie de
ajutor. i fiindc e convins c Sarah ne-a
trdat.
Am senzaia c nu e corect s vorbim
despre ase. Cred c trebuie s te las s-o
cunoti i s tragi concluziile singur.
Nou clatin din cap.
Bleg mai eti, tipule.
Ne continum o vreme drumul n tcere.
Indicatoarele rutiere ne anun unde
suntem.
Studiez
din
nou
tableta,
recunosctor fiindc electronica se numr
printre pasiunile lui Nou i ale lui Sandor.
Dac n-a putea s-o cuplez la computerul
mainii, n-a putea s verific dac au
reaprut cei trei garzi. Vd impulsurile care
ne reprezint pe mine i pe Nou n estul
Oklahomei; unul continu s fie n New
Mexico, iar altul se deplaseaz n vitez pe
deasupra Oceanului Atlantic. Ceilali trei au
aprut n Anglia, i tot nu pricep cum au
ajuns acolo att de repede, venind din India.
415

Decid s fac o nou verificare, peste cinci


sau zece minute.
M uit pe geam, studiind panourile rutiere
pe lng care trecem. N-am parcurs nici
jumtate din drumul pn-n New Mexico
cnd observ c indicatorul de benzin e
periculos de aproape de nivelul GOL. Art cu
degetul spre el, i Nou oprete ntr-un
popas pentru camioane. mi cere s deschid
torpedoul. Dou rulouri de bancnote de cte
o sut de dolari se rostogolesc afar i-mi
cad n poal.
La naiba, spun, prinzndu-le.
D-mi una din alea, vrei? m roag
Nou.
Scot o bancnot i i-o ntind. El deschide
rezervorul i coboar din main. mi pun
cteva bancnote n buzunar i ndes restul la
loc, n torpedou. Istovit, trag de maneta care
nclin sptarul scaunului, mi las capul pe
spate i nchid ochii. Bernie Kosar se
apleac i m linge pe obraz, fcndu-m s
chicotesc. Sunt obosit mort, dar m lupt cu
somnul care ncearc s m ia n stpnire.
Nu pot suporta ceea ce vine odat cu el. M416

am sturat s-l tot primesc pe Setrkus Ra


n visele mele.
mi las gndurile s zboare spre ase i
spre Sarah; sper c amndou sunt OK. Pe
urm m gndesc la Sam. nc nu-mi vine
s cred c mi-am abandonat cel mai bun
prieten. mi spun c n-am avut de ales.
Cmpul de for albastru m-a afectat att
de mult nct ntoarcerea ar fi nsemnat
curat
sinucidere.
Indiferent
ct
de
adevrate sunt toate astea, am totui un
sentiment foarte neplcut.
Tresar, smuls din gnduri de pocnetul
sonor al pompei de benzin care se oprete.
Respir adnc, cu ochii nc nchii, apreciind
ultimele secunde de linite nainte de
ntoarcerea lui Nou n main. Numai c
linitea continu. Nou nu sare nuntru i
nu ncepe s plvrgeasc. Deschid ochii i
m uit la pomp, dar nu vd pe nimeni. mi
fac imediat griji. Ies, cu Bernie Kosar
urmndu-m dintr-un salt, i ncui portierele.
Intru mai nti n staie nu e acolo. Pe
urm m ndrept spre parcarea plin de
semiremorci. Cu auzul meu ascuit, selectez
417

vocea lui Nou i-mi dau seama c e


suprat de-a binelea. i eu, i Bernie Kosar
alergm n direcia glasului, erpuim printre
mai multe camioane i l gsim stnd ntre
doi tipi tineri, cu snge pe tricouri. n faa lui
sunt trei camionagii voinici, urlnd la el cu
toii.
Ce mi-ai spus? l ntreab cel din mijloc.
Sub apca galben, are faa acoperit de o
barb rocat, stufoas.
Eti surd? riposteaz Nou, rostind
cuvintele apsat, de parc i s-ar fi adresat
unui idiot. Am spus c ai brae de fat.
Adic, uit-te la ncheieturile tale.
De ce insist s caute belele cu
lumnarea?
, ce s-a-ntmplat? i ntrerup eu,
apropiindu-m.
Camionagiul din dreapta, un tip nalt, cu
ochelari de aviator, se uit la mine. Arat cu
degetul ctre faa mea i zbiar:
Vezi-i de treaba ta, boule!
Cnd m altur grupului, camionagiul din
stnga scuip la picioarele mele un jet lung
de suc maroniu.
418

Din cte mi-am dat eu seama, sentoarce Nou s-mi explice, grsanii tia
sunt furioi pe tipii mrunei. Mruneii fac
autostopul i au mers cu unul dintre ei,
promindu-i nite bani pe care nu-i aveau.
Aa c acum grsanii ncearc s-i bat pe
mrunei cu braele lor firave, de feticane.
M-ntorc ctre camionagii, ctre grsani,
i-ncerc s-i iau cu frumosul.
OK, bine, nimic din toate astea nu ne
privete, i trebuie s ne continum drumul.
Aa c, biei, dai-mi voie s v cer scuze
n numele prietenului meu, care evident nu
tie cnd s-i vad de-ale lui.
Da, zbiar brbosul la Nou. Car-te
dracului de-aici, puoiule, i las-ne s ne
ocupm de derbedeii tia.
M uit pentru prima oar cu adevrat la
autostopiti. Miros de parc ar fi pe drumuri
de ceva vreme. N-au mai mult de
optsprezece ani, par chiar mai tineri. Cnd
camionagiii se apropie amenintori de ei,
se uit unul la altul cu o panic autentic n
priviri. Urmtorul lucru pe care-l tiu e c
Nou se posteaz n faa lor, spunnd:
419

Nu-mi pas cine, ce i cui a promis.


Atingei-v nc o dat de putii tia i v
rup toate nenorocitele voastre de brae.
M strecor ntre Nou i cei trei
camionagii, acum sictirii de-a binelea,
separnd cele dou tabere. Bernie Kosar
latr amenintor.
OK, OK, ncetai. M ntorc spre Nou,
vrnd s-l conving s m-asculte. Nu poi
face asta tocmai acum. Mergem undeva
unde e foarte important s-ajungem. Imediat,
spun. Apoi m caut n buzunar i m-ntorc
spre camionagii. Ascultai, ct au zis tipii
tia c-or s v dea?
O sut de dolari, rspunde cel cu
ochelari de aviator.
Perfect, spun, scond una dintre
bancnotele din buzunar.
Camionagiii fac ochii mari la vederea unei
hrtii de o asemenea valoare, i-mi dau
imediat seama c n-am reuit dect s
nrutesc lucrurile.
De ce s le dai tu ceva acestor indivizi,
Johnny? m ntreab Nou.
Simt mna crnoas a unui camionagiu pe
420

umr. M strnge spunnd:


Am zis o sut de dolari? Am vrut s zic o
mie, Johnny.
Asta-i o nebunie! strig unul dintre
autostopiti. N-am spus niciodat c-o s-i
dm vreun ban!
M rsucesc ctre camionagii, fluturnd
bancnota ca pe-un steag.
O sut de dolari, biei, luai-i i gata.
Considerai-i un baci pentru un serviciu de
calitate sau o plat n loc de-o btaie. De
fapt nu-mi pas cum le spunei. Luai-i, iatt!
Am zis o mie, rstete brbatul din
stnga, scuipnd din nou, de data asta
exact pe vrful pantofului meu. Eti surd?
Din adncul gtlejului lui Bernie Kosar iese
un mrit gros.
Nou nainteaz, dar l mping napoi i
m-ntorc cu faa spre el.
Nu! Nu merit, omule!
mi aduc faa exact n dreptul feei lui.
Trebuie s priceap ct de serios vorbesc. No s-l las s fac asta.
Te rog. Gndete-te ce-ar fi vrut Sandor.
421

Ar fi vrut s pleci. Eu am nevoie s pleci,


optesc.
Nu primii nici mcar un rahat, le strig
Nou camionagiilor, peste umrul meu.
mi folosesc trupul ca s-l mping napoi,
ctre main. M rsucesc exact la timp ca
s vd c brbosul scoate din buzunar un
cuit.
Toi banii ti. Imediat.
Ceilali doi nainteaz, vrnd s m
flancheze.
Ascultai, spun, coborndu-mi vocea,
ntr-o ncercare de a ine situaia sub
control. Luai suta i plecai. Altfel nu-l mai
in pe prietenul meu deoparte. Credei-m,
nu vrei asta. N-avei idee de ce e n stare i
nici nu vrei s tii.
Nu sunt pe de-a-ntregul surprins cnd
rspunsul sosete sub forma unui pumn.
Vine spre mine din dreapta i m feresc cu
uurin. l apuc pe camionagiu de
ncheietura minii i-l trntesc la pmnt.
BK st deasupra lui, nc mrind, i
brbatul se trage napoi.
E rndul meu, spune vesel Nou,
422

mpingndu-m ntr-o parte.


Brbosul i basculeaz cuitul, repezindu-l
cu slbticie spre Nou, care iese din raza
lui de aciune n pas lejer. La urmtoarea
lovitur, se ghemuiete sub lam, i trece
braul pe sub subsuoara brbatului i l
trntete. i smulge cuitul din mn cu o
lovitur de picior, i arma alunec, oprinduse sub un camion.
Tipule, ar fi trebuit s-l ascultai pe
prietenul meu nelept, aici de fa. Serios
c nu vrei s ne suprai.
Bine, bine. Am terminat aici, spun,
punndu-mi mna pe umrul lui Nou. iacum o s plecm cu toii. Haidei.
Aud pocnetul piedicii unei arme. nlemnim.
Camionagiul cu ochelari de aviator flutur
ctre noi un pistol Desert Eagle de calibrul .
50. Nu tiu totul despre arme, dar tiu c
sta e de putere foarte mare. Iar tipul pare
destul de serios cnd ntreab:
Care din voi vrea s moar primul?
Bineneles c Nou face un pas nainte,
ncrucindu-i braele la piept.
Eu.
423

Tipul ridic arma spre faa lui i rde de


ceea ce ia drept o simpl bravad.
Nu m tenta, puoiule. Uciderea ta ar fi
cel mai plcut moment al zilei.
Pi, atunci trage. N-ai niciun motiv s
renuni la aa ceva. N-ari ca i cum ai
avea parte de prea multe momente plcute,
zice Nou.
Oftez, tiind c-o s se sfreasc ru. Plus
c o s-atragem atenia, i de asta chiar nu
avem nevoie.
E momentul n care lucrurile ncep cu
adevrat s se precipite. Mai nti, o
detuntur neateptat i foarte sonor,
venind dinspre un camion din apropiere, l
face s tresar pe brbatul cu pistolul care
apas pe trgaci. Nou oprete glonul cu
puterea minii, la numai civa centimetri de
propriul nas. Cu un rnjet i cu o nclinare a
capului, l rotete n aer i-l trimite n vitez
ctre trgtor. Camionagiul vede glonul
venind spre el, face stnga-mprejur i o
rupe la fug ct l in picioarele.
M-ntorc s m uit la Nou. Tipul sta se
distreaz mult prea bine. tiu ce-are de
424

gnd i tiu c e o idee foarte, foarte


proast.
Nu, Nou. N-o face, spun, cltinnd din
cap i fiind sigur c-o s-o fac oricum.
El rde i simuleaz inocena.
Ce s nu fac? Asta?
Ne rsucim amndoi s privim glonul care
continu
s
planeze
n
apropierea
camionagiului, unde l-a oprit Nou. El
chicotete scurt i-l trimite n mare vitez
dup brbatul care alearg, drept ctre
fundul lui. Tipul cade, urlnd ct l in
plmnii. Nou se ntoarce spre ceilali doi,
inclusiv spre cel pe care a decis BK s-l lase
s se ridice. Arat ca i cum ar fi gata s
fac pe ei de fric. Nou le zmbete i tiu
c n-a terminat cu ei.
tii ce? le spune. Cred c-ar trebui s
oferii o compensaie pentru purtarea
prietenului vostru nepoliticos. Iat ce-o s
facei. O s v ducei minile la buzunare,
foarte ncet, i-o s v scoatei portofelele.
Apoi o s le dai acestor biei de treab toi
dolarii votri. tii, pentru ce li s-a ntmplat,
adaug, artnd el spre autostopiti. Nu
425

cred c vrei s-auzii ce-o s fac dac nu


cooperai. Repede.
Cei doi camionagii dau din capete i-i duc
minile la buzunare.
Autostopitii par cu desvrire uluii de
tot ce-au vzut.
, mulumesc, omule, spune unul
dintre ei.
Nicio problem, zice Nou, n timp ce se
face schimbul de bani.
Toate minile, mai puin ale noastre,
tremur vizibil.
Doar ca s-o tii, nu i-am promis
niciodat tipului luia vreun ban. ncercau
s ne antajeze. Suntem absolut pe drojdie,
spune cellalt.
Te cred. Dar acum nu mai suntei aa,
zmbete Nou. S zicem pur i simplu c
tiu cum e, pe drum i mereu pe fug.
Pentru un puti poate fi greu s gseasc un
mod de a face nite bani.
Se ntoarce spre mine, ateptnd o
confirmare. Le zmbesc bieilor, dar m uit
din nou la el, dndu-i de neles c sunt mai
nervos ca niciodat. Ridic din umeri.
426

S sperm c la urmtorul drum o s v


mearg mai bine.
Se ntoarce i pleac, iar eu i BK l
urmm.
Ajungem la maina noastr, ne urcm i
demarm n tcere. Dup un minut sau
dou, Nou ntinde mna i deschide
aparatul de radio. Bate darabana pe volan,
n ritmul melodiei.
Ce naiba ai cutat acolo? strig, dndu-i
un pumn n umr. i s nu-mi vinzi vreun
rahat despre bieii biei i despre
camionagii foarte, foarte ri! Te distrai pur i
simplu, i ddeai aere! i tii ce? Asta ne-a
pus pe amndoi n pericol, ca s nu mai
spun c ne-a-mpiedicat s-ajungem mai
repede la destinaie. Haide, Nou! Vino-i n
fire!
El strnge volanul att de tare nct i se
albesc ncheieturile degetelor i-i vd
maxilarele ncletndu-se att de puternic
nct i zvcnesc muchii.
Nu-mi ddeam aere i nu m distram.
Atept s continue, s-mi explice, dar e
clar c n-are de gnd s mai adauge nimic.
427

Ce motive are el s fie furios?


Vrei s zici c ai luat pur i simplu
poziie ca s aperi doi oameni terorizai?
Dei ai spus c pentru oameni nu merit s
ne irosim timpul i energia?
El tresare cnd i arunc napoi propriile
cuvinte.
Nu-mi plac huliganii. Nimeni n-are
dreptul s jecmneasc i s rneasc,
numai pentru c poate. N-am vrut s-i las s
fac asta. i m-am asigurat ct se poate de
bine c n-o vor mai face cu alt ocazie.
Vocea lui e plat. Se uit la mine, la
privirea mea surprins, i-i ndreapt din
nou atenia asupra drumului.
Nu tiu de ce pari att de ocat. Sunt
umanitar, omule. Clatin din cap. De fiecare
dat cnd cred c l-am neles, Nou face
cte ceva care ntoarce totul pe dos i
sfresc prin a-l gsi chiar mai pe placul
meu dect nainte. Ridic din umeri, mi las
capul pe spate i m-ntorc s privesc
peisajul derulat n vitez dincolo de geam.
Bat tactul muzicii pe suportul pentru bra.
N-am tiut, asta-i tot, spun.
428

El se relaxeaz n scaun i zmbete n


stilul satisfcut caracteristic acelui Nou cu
care m-am obinuit.
Da, bine, dar acum tii, omule, acum
tii.
26
Capul meu e n poala lui Sarah, a
adevratei Sarah, i ea m mngie pe pr.
M holbez fr nicio expresie la tavan. Ridic
mna i-mi ating gtul. Tietura care-l
nconjoar e adnc. Vreau s m salt n
capul oaselor, dar coastele nvineite i
genunchii nu-mi permit.
M simt umilit fiindc Setrkus Ra m-a
nfrnt att de uor. Fiindc m-am dovedit
att de slab n faa puterii lui colosale. Am
ucis att de muli soldai mogadorieni. Leam tiat capetele, secerndu-i cu arme pe
care le manevram cu puterea minii. De
cnd mi-am primit Motenirile, am fost
ntotdeauna gata s lupt, fr team,
indiferent cu cine sau cu ce am avut de-a
face. Pn acum. Setrkus Ra m-a aruncat
429

ntr-o parte i ntr-alta, inndu-m de


pandantiv, ca pe o ppu de crp. n faa
lui am fost neajutorat. Mi-a fcut pn i
Motenirile s dispar. Am avut ocazia s-l
ucid, s salvez Lorienul i s pun capt
rzboiului, i am fost pocnit ca un nar
scitor.
ase? Poi s-mi spui dac John mai e n
via? m-ntreab Sarah, cu pruden. tiu
c ai dureri, dar poi s-mi spui asta?
Da, triete, optesc.
i simt oftatul de uurare.
Dup o pauz, ea ntreab din nou:
Eti OK?
De fapt, nu tiu, rspund.
mi ntorc capul, ca s-o pot privi n ochii
obosii. ncerc s zmbesc. Sunt istovit.
Pleoapele mi flutur deja cnd deschid gura
s vorbesc:
Luase nfiarea ta, monstrul m-a
pclit fcndu-m s cred c eti tu.
Sarah mi accept spusele fr s par
derutat. Clatin din cap i i ferete
privirea.
tiu. Mi-a artat. Acum dou zile a venit
430

n celula mea. Am crezut c vrea s m


duc n camera unde Vocea i se stinge
pentru un minut, apoi i drege glasul i-i
adun puterile. Camera cu tot felul de
maini i cu lumini stroboscopice. Acolo,
nuntru, simt c-nebunesc i totul doare. E
greu de explicat. Dar nu venise s m duc
nicieri. A stat pur i simplu aici, fr s
spun nimic. Pe urm a-nceput s se
zvrcoleasc de parc ar fi avut o criz de
epilepsie. i pe urm s-a micorat i, bum!
am avut impresia c m uitam ntr-o
oglind. n cele din urm a vorbit i nu era
vocea lui. Era a mea. Am ncercat s-l lovesc
i s-i scot ochii, dar m-a btut att de tare
nct Ei, am reuit s m ridic prima oar
n picioare cnd te-au aruncat aici i te-am
prins.
Sunt flatat. ncerc s rd, dar rsul mi
se oprete n gt. Nu, serios, mulumesc.
Ei, cu plcere.
Se uit n jos, la mine, zmbind, i m
gndesc c trebuie s fi fost ngrozit. Eu mam speriat mai tare dect mi s-a mai
ntmplat vreodat pn acum, i am fost
431

nscut i crescut pentru asta. E viaa


mea. Dar nu i a lui Sarah, nu pe termen
lung.
Nu neleg ceva. Cum de tie att de
multe despre tine? Cum de m-a putut pcli
att de mult timp?
Ei tiu tot, ase, rspunde Sarah, cu
vocea extrem de serioas.
ncep s m rostogolesc ncet din poala ei,
ca s m mping, ridicndu-m n picioare.
ncerc s-mi ignor coastele, care m implor
s stau jos.
Cum adic tot? Despre cine? i tu ce
tii? Despre orice din toate astea?
Sarah mi evit privirea.
Le-am spus tot, tot puinul pe care-l
tiu, zice ea, peste un minut. Nu m-am putut
abine. n camera aia mi-au vorbit ntruna,
m-au legat i mi-au injectat droguri. Mi-au
pus aceleai ntrebri, iari i iari, i,
dup o vreme, gura a-nceput s mi se mite
chiar i cnd i spuneam s nceteze. Am
vorbit pur i simplu fr s m pot opri.
Sarah i ia faa n mini i suspin. Le-am
spus totul, am repetat discuii ntregi,
432

cuvnt cu cuvnt.
M aez, rezemndu-m de perete, i las
durerea s-mi inunde corpul.
Nu tiu ce-o s se-ntmple dac John l
vede pe Setrkus Ra i crede c eti tu.
Glasul ei ncepe brusc s sune ca i cum ar
fi nnebunit.
Trebuie s ieim de-aici! Trebuie s-l
oprim! l putem avertiza cumva pe John?
Nu tiu dac sunt gata s evadez deaici.
Ce? De ce? ntreab ea, ocat.
M ridic cltinndu-m i inndu-m de
coaste.
Acum, dup ce l-am ntlnit pe Setrkus
Ra, mai vreau o ans n privina lui. M-a
lsat s triesc, iar eu o s-l ucid acum.
Declaraia mea ar prea mult mai fioroas
dac nu m-a cltina uor, dar rostesc
cuvintele din tot sufletul.
Sarah se ridic i o vd bine pentru prima
oar. Are faa murdar i plin de vnti i
prul i atrn nclcit pe umeri, dar e nc
frumoas. Partea de jos a puloverului ei rou
e rupt i e descul. Se clatin i ea puin.
433

M fixeaz cu o privire nencreztoare.


Uit-te la tine, ase. Eti rnit. Cu
adevrat rnit. tii ce spui? Ar fi o nebunie
s te lupi cu el de una singur. John o s
vin; ateapt-l. Te rog. O s vin i-o s ne
salveze, pe noi i pe Sam. tiu c-o s vin.
Sam e aici? Eti sigur? L-ai vzut?
Ea i ncleteaz maxilarele.
L-au aruncat o dat aici, n camer. Era
incontient, plin de tieturi i de vnti. Ca
mine. Pe urm energia se scurge din ea i
vocea i slbete. Dar tiu c nu mai pot s
cred nimic din tot ce vd i ce aud.
mi imaginez un Sam nsngerat, chiar n
celula asta, i-mi simt stomacul strngnduse de furie. Ce s-a-ntmplat n petera
mogilor? Dau cu pumnul n peretele de
ciment, surprins s vd c reuesc s-l
crap puin. Puterea mi se rentoarce. Nicio
durere. Motenirile mele vin napoi. M uit
fix n ochii lui Sarah.
Sarah, l-ai turnat pe John n noaptea aia,
pe terenul de joac? Trebuie s-mi spui.
mi rspunde fr nicio ezitare:
Categoric nu. l iubesc. Da, eram
434

confuz, ei, n toate privinele, i au fost


multe de asimilat. Dar nu l-a trda
niciodat pe niciunul dintre voi, i mai ales
pe el.
i vd ochii plini de lacrimi i tiu c spune
adevrul.
l iubeti, cu toate c e extraterestru?
Nu-i pas?
Ea zmbete.
Nu pot s-i explic. Nu pot s-i explic
cum simt eu dragostea, cum m umple i
m ajut s merg mai departe, dar tiu c e
puternic i frumoas, i tiu ce simt pentru
John.
Pentru simplul motiv c rostete cuvintele
cu voce tare, st mai dreapt, pare mai
puternic i mai hotrt.
Convingerea ei m impresioneaz. M
gndesc la cele petrecute ntre mine i John,
srutul i tot restul. Nu-l iubesc pe John aa
cum l iubete Sarah. Crede, fr nicio
ndoial, c John e unicul brbat care
conteaz, din ntregul univers.
Mi-au tot venit n minte nite imagini,
tii, din cltoria noastr ctre Pmnt. Eu
435

m bteam mereu cu el, spun, cu voce


blnd.
Da? ntreab ea, nsetat de orice i-a
putea povesti.
Ei, nu era propriu-zis o btaie, mai
degrab l sciam i-i luam jucriile.
Rdem i ea mi ia mna. mi pare ru c-a
ajuns aici din cauza noastr. N-am s-o
dezamgesc. Are att de mult ncredere n
ceea ce facem i ce suntem, i-o pot citi pe
fa.
O s te scot de-aici, OK? O s te duc la
John, i spun.
Sper, zice ea, ncet.
i-o s-l gsim pe Sam i-o s-l scoatem
i pe el; pe urm o s ne-ntlnim cu apte,
cu Opt i cu Zece, o s-l gsim pe Cinci, i-o
s rezolvm totul fiind o echip.
Mna ei ntr-a mea mi d mai mult
putere, mai mult siguran ca oricnd.
Stai puin. Numrul Zece? Credeam c
suntei numai nou.
Sunt multe lucruri pe care nu le tii, pe
care le-am aflat de curnd, spun, atingndumi tietura din jurul gtului.
436

nc m mai doare, dar am senzaia cncepe deja s se vindece. M-ntreb, vag,


dac nu cumva mi se manifest o nou
Motenire.
Sarah m mbrieaz, dar clipa noastr
de mulumire e scurt. Ua se deschide
brusc i n celul intr o duzin de soldai
mogi, cu tunurile ndreptate spre pieptul
meu.
F-te invizibil, mi optete Sarah, abia
auzit. Pleac.
mi pipi coastele i mi rotesc gtul. M
simt mai bine dect acum cinci minute.
Trebuie s fie suficient de bine.
Nu. Am terminat cu fuga.
Femeia cu prul rou pe care-am vzut-o
n ncperea-grdin i face apariia
chioptnd. M uit la braul ei n earf i
la plasturii de pe obraz i nu pot dect s-mi
doresc s fi fost eu cea care i-a fcut asta.
Oricine li se altur mogilor i tortureaz
copii ntr-un buncr secret merit tot ce-a
pit ea, i chiar mai mult. Oare tie cine
sunt de fapt mogadorienii? Ce intenii au? i
uguie buzele palide i se holbeaz la mine.
437

Aa. Tu eti cea care se va lupta cu


Setrkus Ra?
Fac un pas nainte.
Da. Tu cine eti?
Cine sunt eu? repet ea, ocat fiindc
am ndrznit s-i pun o asemenea ntrebare.
Cred c nu e obinuit s i se pun la
ndoial dreptul de a se afla ntr-un anumit
loc i s i se cear s explice cine e.
Da, tu, nemernico. Oare m confund cu
cineva care-i respect poziia? i-am pus o
ntrebare. Cine eti i de ce dracu
colaborezi cu ei? tii ce-au de gnd
mogadorienii? Care e planul lor? Vor
distruge Pmntul, dar numai dup ce obin
ceea ce vor! i voi nu numai c-i ajutai, i
mai i ntmpinai naibii cu braele
deschise! i-au spus ce caut aici? Mcar iai ntrebat?
Sunt furioas i disperat; femeia asta
trebuie s m-asculte. Trebuie s priceap ce
e n joc.
Faa ei rmne impasibil.
tiu tot ce trebuie s tiu. Sunt aici
fiindc v caut pe tine i pe prietenii ti. n
438

schimbul ajutorului nostru, ne ajut n


chestiuni vitale pentru securitatea noastr.
i-o s-i dezvlui un mic secret. De-abia
atept s-l gsim din nou pe Numrul Patru
i pe ciudatul la, amicul lui extraterestru.
Am ocazia s fiu cea care i urmrete i o
s profit de asta cu plcere.
Schimb o privire cu Sarah. Un amic
extraterestru? Despre cine vorbete? John sa ntlnit cu un alt garde?
Cu ce v-ajut mogadorienii? ntreb.
Pi, pentru nceput, rspunde ea,
artnd tunurile, primim astea. Mii i mii de
arme
extraterestre
cu
caracteristici
imposibil de realizat aici, pe Pmnt, la care
n-are acces niciunul dintre dumanii notri.
Cu tehnologia lor, Pentagonul va fi cu anilumin naintea oricrei alte armate de pe
planet. Vom fi invincibili.
Sunt dezgustat i m strduiesc s-o art.
Setrkus Ra ne-a aprovizionat i cu
iridiu, un element chimic incredibil de rar
ntlnit aici, pe Pmnt, i am fcut
descoperiri tiinifice cruciale, care-i vor
aduce rii noastre miliarde de dolari.
439

Guvernul Statelor Unite e de asemenea


interesat s gseasc alte planete care pot
susine viaa, i mogadorienii ne-au oferit
deja informaii n aceast privin.
Cnd tace, se leagn nainte i napoi i
i ncrucieaz sfidtoare braele la piept.
V-au spus ce fac cnd gsesc alte
planete care pot susine viaa? O s-i zic
eu. Le distrug! i strig n fa. De data asta
v-ai ales greit tabra. Eu i prietenii mei
ncercm s-i oprim.
Ajunge. Prezena ta e solicitat de
Setrkus Ra. Pe aici. Acum.
Se d la o parte, lsndu-m s trec.
A putea s-i ucid, pe ea i pe toi soldaii
care-o nsoesc. Dar n-a face altceva dect
s amn ceea ce-mi doresc de fapt
nfrngerea lui Setrkus Ra.
Orict de tentat a fi s te omor pe loc,
cred c-o s te pstrez pentru Numrul Patru
i
pentru
ciudatul
la,
amicul
lui
extraterestru, rnjesc eu, cu sarcasm. Dac
Setrkus Ra vrea s fac asta acum, s
mergem.
M-mping pe lng ea i ies din celul.
440

ase! strig Sarah n urma mea. Te rog!


Fii prudent!
Strbat coridorul, flancat de dumanii
mei. Trecem prin mai multe altele, intrm pe
mai multe ui i, dup cteva minute, m
aflu ntr-o sal imens. E destul de mare ca
s-adposteasc o armat de tancuri. i
destul de mare pentru o lupt homeric.
Ua se trntete i o aud ncuindu-se n
spatele meu. E att de ntuneric nct abia
zresc ce se afl la o jumtate de metru
naintea mea i cu att mai puin peretele
opus. M ndrept ctre ceea ce presupun c
e centrul ncperii i mi verific din mers
puterile telekinezice, levitnd deasupra
solului. Durerea de mai nainte a disprut.
Cnd apreciez c am ajuns n mijloc, nchid
ochii i m ntorc n direcia opus,
cercetnd aerul cu mintea. Simt c n
ncpere intr n tcere n jur de dou duzini
de persoane. Sunt dezamgit. Voiam s fie
o lupt unu la unu.
Cnd deschid ochii, aproape c mi s-au
obinuit cu ntunericul. A vrea s fi avut
Motenirea Marinei, s fi putut vedea n
441

bezn, dar att ct pot deslui acum e


suficient. De-a lungul zidului din spate sunt
aliniai soldai mogadorieni. Poart mantii
negre zdrenuite i cizme de aceeai
culoare, i i in sbiile de-a latul trupului,
biciuind aerul. Sunt mai nali dect
majoritatea mogilor cu care m-am luptat
pn acum, dar tiu c-i pot ucide la fel ca
pe ceilali. n spatele meu se deschide o alt
u i intr o alt duzin de soldai.
Hei! Ce-nseamn asta? Setrkus Ra!
strig ctre plafon, rotindu-m n loc ca s masigur c m vd toi mogii i tiu c n-au
de-a face cu un om nfricoat. Credeam c
vrei s te lupi cu mine!
O poriune a peretelui din partea cealalt a
ncperii
explodeaz
i
apare
eful
mogadorienilor. Cele trei pandantive lorice
se leagn, atrnate de gtul lui grotesc.
mi fac un plan s le recuperez. El i
desface braele i strig:
Mai nti trebuie s-i ctigi un
asemenea drept!
Cred c asta e comanda de atac, fiindc
soldaii scot la unison un strigt de lupt i
442

se npustesc asupra mea. O iau din dreapta


i-ncep s-i culc la pmnt, unul cte unul.
27
Vnt, nisip fierbinte i o cldur
necrutoare, iat ce m ntmpin, alturi
de capul care-mi zvcnete dureros, la noua
destinaie a teleportrii noastre. ncerc smi feresc ochii, aprndu-i de soarele
orbitor, n timp ce zac pe spate, refcndum. Bun venit n New Mexico.
Oh, da, geme Opt, dar pare satisfcut.
Am reuit.
Zmbesc, dar rmn locului, dndu-i
durerii de cap timp s se domoleasc
nainte de a ncerca s m mic.
Ella? strig.
Sunt aici, Marina, rspunde ea. Uite
unde ne aflm! n New Mexico!
n sfrit. Poi ncerca s comunici din
nou cu ase?
Am fcut-o deja. nc n-am reuit.
M ridic ncet. Opt st n patru labe la baza
dunei, icnind fr s verse. Teleportarea
443

pare s-l fi afectat mai mult dect n


ultimele dou di. Ella i ine o mn pe
ceaf. Cele dou Cufere sunt n apropierea
lor. M rotesc cu trei sute aizeci de grade i
tot ce vd n jur e nisip, nisip i iar nisip. i,
din loc n loc, cte un cactus.
ncotro o lum?
Ella i Opt se urc pe dun i se aaz
lng mine. Un minut mai trziu, ea ntinde
degetul spre nord, exclamnd:
Uite! ase a spus mai devreme c
moare ntr-un deert cu muni.
mi mijesc ochii i vd ce ne arat.
Conturile vagi ale munilor pulseaz n pcla
dup-amiezii.
Atunci acolo mergem, spune Opt. Putem
acoperi distana prin salturi scurte, ndat
ce-mi revine puterea de teleportare.
Deocamdat o lum pe jos.
Ne ridicm Cuferele i ne ndreptm spre
nord.
Ella, spun eu, trebuie s mai ncerci s
comunici cu ase. Dac nu dai de ea, poatear fi cazul s-ncerci cu Patru sau chiar cu
unul dintre ceilali, Cinci sau Nou.
444

Ne-a luat att de mult s-ajungem aici.


Poate Ella reuete s dea de ceva care s
ne economiseasc nite timp.
Nou studiaz harta deschis pe ecranul
din mijlocul volanului. Se uit n toate
prile, la deertul nesfrit care ne
nconjoar. GPS-ul mainii a descoperit un
tunel subteran n apropiere. Acum nu mai
trebuie dect s-i gsim intrarea. Cnd aps
triunghiul verde de pe tablet, mi arat c
suntem numai la un kilometru sau doi
distan de nav. Aps pe cercul albastru i
strig:
Nou! Sunt aici!
Cine e aici? ntreab el, inspectnd
orizontul.
Celelalte trei puncte albastre! Sunt aici,
n New Mexico!
Nou mi smulge tableta din mini i
scoate un strigt puternic.
Minunea minunilor, frioare. O s sentmple cu adevrat ceva memorabil.
M privete cu ochii strlucind.
Cred c da. nceputul sfritului.
445

Cu orict de mult nerbdare mi-a dori s


avem n cele din urm ansa de a face ceea
ce trebuie s facem, mi trece prin minte c
urmeaz lupta pentru vieile noastre.
Se petrece chiar acum, e momentul n
care ni se ivete ocazia, spune Nou. O s
lupi cu mai mult nverunare ca niciodat,
Patru. O s fii o fiar. i eu? Eu o s smulg
capul lui Setrkus Ra, o s-l mpachetez i-o
s-l trimit pe Mogadore legat cu o fund
roie imens. Iar Lorien va renate apoi din
cenu.
Vocea i tremur de emoie, de ntreaga
furie i dorina de lupt suprimate pe care le
poart n el.
Bernie Kosar latr pe bancheta din spate i
Nou se-ntoarce spre el zmbind.
i tu, BK. Tu, prietene, o s faci zob
nite personaje importante.
mi imaginez cum o s fie ntlnirea cu toi
ceilali membri din Garde, un lucru pe care
nu mi-am mai permis s-l fac de att de
mult vreme. Privesc orizontul. Am mintea
limpede, deschis pentru orice posibilitate.
E o senzaie plcut. i atunci aud n minte
446

rsunetul slab al vocii unei fete. La nceput e


de mic intensitate i ntrerupt, ca un
semnal radio de proast calitate, dar devine
mai clar.
Patru? Numrul Patru? M auzi?
Da, da! Te aud! strig n gura mare, dnd
repede din cap nainte i napoi. Cine eti?
Unde eti?
Nou m privete derutat.
, tipule. Sper c m-auzi. Sunt chiar
aici.
Nu tu. Am auzit o fat. Tu ai auzit-o?
Vorbea cu mine.
Numrul Patru? Sunt Numrul Zece. M
auzi? Poate e zadarnic, nu tiu dac vorbesc
cu cineva. Poate, fr Crayton, n-o s
reuesc niciodat.
Vorbete din nou, spun, excitat.
Nou m privete ca i cum mi-a fi
pierdut minile cu desvrire.
Nou! Tocmai a mai spus ceva! Ai auzito? A spus c e Numrul Zece. Cred c e,
cumva, n capul meu.
Numrul Zece! Bebeluul din a doua
nav! Ei, nu sta s te holbezi la mine!
447

Rspunde-i, tmpitule!
Lui i e uor s vorbeasc. Fata nu tie
dac treaba asta d rezultate. Presupun c e
o nou Motenire care tocmai se manifest
pentru noi amndoi! i e nevoie de
antrenament ca s tii cum poi face o
Motenire s acioneze cnd i cum vrei.
Sunt contient c n-am prea mult timp de
irosit ca s deduc totul. Respir adnc,
blochez toate zgomotele din mintea i din
jurul meu i m concentrez. ncerc s
recreez senzaia pe care-am avut-o cu
cteva minute mai devreme, chiar nainte
de a auzi vocea. M simt calm, deschis i
cumva conectat.
Te aud, ncerc s spun n gnd.
Nimic. Atept o clip i ncerc din nou.
Numrul Zece?
Numrul Patru! M auzi?
M-a auzit!
Rd zgomotos i m uit triumftor la Nou.
Spune-i c suntem pe punctul s intrm
n ora i s obinem victoria, zice Nou.
Spune-i c, n drum spre Lorien, o s facem
un ocol ca s-o lum cu noi, oriunde s-ar afla.
448

Unde eti? o aud pe ea ntrebnd. Eu sunt


cu apte i cu Opt n deert, n New Mexico.
ncercm s-o gsim i s-o salvm pe ase.
Ce zice? strig Nou.
tiu c e nnebunit fiindc nu poate auzi
conversaia noastr, dar acum nu pot vorbi
cu el. Trebuie s m concentrez ca s-aud
vocea lui Zece, ca s-i pot rspunde.
Ce vrei s spui? Unde e ase? i noi
suntem n New Mexico. Sunt cu Nou, ne
aflm n deert i cutm intrarea ntr-o
baz subteran.
M uit la muni.
Trebuie s gsim tunelul la, repede, i
spun lui Nou.
A zis unde e?
Tocmai a spus c e aici, n deert, cu
apte i cu Opt, i c-ncearc s-o salveze pe
ase. Probabil c pe ea am vzut-o mai
devreme pe hart. tiu c n-ar trebui s-mi
fac probleme dac-i poate purta cineva
singur de grij, atunci aia e ase. i totui
sunt ngrijorat.
Trebuie s fie n Dulce. S-o gsim.
Degetele lui Nou alearg grbite pe
449

ecran. Harta i schimb culoarea, lsnd


impresia c scaneaz zona, i n final, ne
arat, mrit, poriunea n care se afl un
cactus cu cinci vrfuri, la vreo patru sute de
metri de noi. Sub el, vd conturul unui tunel
subteran.
Ha! Frumoas ncercare, nemernici lai
din guvern ce suntei. Spune-i Numrului
Zece s-i mite fundul ncoace!
Poi s-mi spui unde v aflai, Zece? Noi
am descoperit un tunel prin care s
ptrundem n baza unde credem c e inut
ase. Suntem ntr-o main maro, oprit pe
un drum lateral.
Ea mi rspunde dup o pauz.
Ne putem teleporta la voi. Cum v gsesc?
Nu tiu cum s ne gseasc, i raportez
lui Nou.
Poate reuim s le trimitem cumva un
semnal? La naiba! Ar fi trebuit s lum
lansatorul la de rachete!
Lovete volanul cu palma i se holbeaz
pe geam, cltinnd din cap.
N-avem nevoie de lansator, mi dau eu
seama, i sar din main.
450

mi ndrept palmele spre cerul albastru imi


aprind
Lumenul,
balansnd
apoi
fasciculele luminoase.
Uitai-v pe cer, dup dou raze de
lumin, o instruiesc pe Zece.
N-aud nimic vreme de un minut. Sper c nam pierdut legtura.
Le vedem, spune ntr-un trziu Zece.
Sunt pe drum, strig ctre interiorul
mainii, continund s menin Lumenul n
aer.
Vreau s le ofer ct mai mult timp n care
s-i dea seama unde suntem.
Nu trebuie dect s rmnem pe
poziie.
O s-ncerc, zice Nou, studiind din nou
ecranul de pe volan, dar ncepnd deja s se
foiasc. Omule, nu-mi vine s cred c i-am
gsit!
mi sting n cele din urm Lumenul i m
urc n main. Aproape c nu sunt n stare
s cred c a sosit momentul sta, c suntem
pe cale s ne-ndeplinim destinul hrzit de
Strbuni. Ne adunm laolalt ca s-i
nfrngem pe mogadorieni i ca s renviem
451

Lorienul, trezindu-l din hibernare.


Auzim
dintr-odat
zgomotul
de
neconfundat al unui elicopter.
, Johnny, spune Nou. Nu vin n niciun
caz cu elicopterul, nu-i aa?
Rahat, rspund eu.
Bernie Kosar sare n poala mea, punndui labele din fa pe portier ca s se uite pe
geam. Urmrim toi trei mai multe
elicoptere care urc pe cer dinspre orizontul
ceos. Se apropie unul de cellalt i
planeaz exact deasupra noastr. mi
folosesc mintea, concentrndu-m asupra
celui din fa i l trimit napoi, de unde-a
venit, pe o traiectorie spiralat. Pe urm l
trntesc de pmnt, destul de tare ca s nu
se mai nale prea curnd.
Trebuie s fie federalii. M calc pe
nervi aproape la fel de tare ca mogadorienii.
Probabil ne cutau i i-au vzut luminile!
strig Nou.
Turela armei din capota mainii se ridic.
Nou intete i trage focuri de avertizare
ctre elicopterele rmase n dreapta, apoi
ctre cele din stnga. Imediat ce-i
452

nceteaz tirul, aparatele de zbor coboar


din nou, plannd deasupra noastr. M
pregtesc s scap de nc unul prin
telekinezie, cnd Nou scoate un strigt.
Uit-te pe drum, spune.
Arunc o privire n dreapta i vd un nor
enorm de praf, ridicat de un ir lung de
vehicule negre. Bernie Kosar latr i zgrie
portiera. I-o deschid i se transform ntr-un
oim imens, care se nal n vzduh. Eu
ocolesc maina, fugind spre portbagajul pe
care-l deschid cu o lovitur de pumn. Desfac
fermoarul unuia dintre sacii marinreti i
scot patru carabine automate, lsnd dou
s cad lng portiera lui Nou. Din
vehiculele ndeprtate se trage deja, aa c
m car repede deasupra mainii i ochesc,
n timp ce Nou continu focul de baraj
mpotriva elicopterelor care se apropie. Cu
coada ochiului, l vd pe Bernie Kosar
npustindu-se din lateral asupra unuia
dintre ele. A prins un pilot n gheare. l
smucete i-l trage, folosindu-i ciocul
puternic ca s-i rup centura de siguran.
Dup ce-l desprinde, l las s cad pe
453

nisipul
de
dedesubt.
Elicopterul
se
prbuete i izbucnete n flcri. Caravana
de maini negre vireaz brusc, ocolind
epava, i eu aps pe trgacele celor dou
arme ale mele, distrugnd cauciucurile
primelor dou vehicule. Ceea ce nu oprete
convoiul, dar cel puin l ncetinete.
Elicopterele rmase se mprtie i se
ntorc atacndu-ne din direcii diferite. n
jurul nostru explodeaz buzunare de nisip.
Un elicopter zboar exact pe deasupra
noastr, i m rostogolesc, evitnd linia
tirului su.
M strduiesc s-mi limpezesc mintea. Nu
e simplu, dar m deprind s fac ce e
necesar ca s m retrag n propria minte i
s comunic. Respir de cteva ori adnc i-mi
linitesc gndurile.
Numrul Zece? Unde-ai ajuns? Suntem
atacai.
Auzim, rspunde ea. Venim.
Gndurile ei sunt calme, cu o uoar
umbr de ngrijorare. ns e bine pur i
simplu s-o aud, s tiu c se apropie ceilali.
M uit n jur i vd dou elicoptere
454

nclinndu-se i virnd spre stnga, ca s


se-ndrepte n direcia opus, trgnd
proiectil dup proiectil ctre o nou int.
Trebuie s fie ei! Nu pot s deviez dect trei
rachete, dar altcineva schimb direcia
celorlalte.
Zece i ceilali sunt aproape aici! i strig
lui Nou prin geamul oferului.
Urmtorul lucru pe care-l tiu e c a
explodat turela armei de pe capot,
trimind n zbor, ctre capul meu, buci de
metal ncins. M rostogolesc de pe
acoperiul mainii exact cnd e despicat n
dou de o alt grindin de gloane.
Nou sare jos i ia ambele puti lsate de
mine pe nisip, lng portiera lui.
Se pare c-avem parte chiar acum de-o
lupt adevrat. Am ateptat asta toat
viaa.
Elicopterele fac cale-ntoars, descriind o
bucl ca s se-alinieze apoi deasupra
vehiculelor din deprtare, formnd un front
comun. Nou ridic palma i maina neagr
din frunte e smuls i aruncat n aer, drept
n sus, ca o navet propulsat n spaiu.
455

Mna lui Nou zvcnete i maina cade. De


unde ne aflm, putem auzi oamenii urlnd.
Vehiculul se oprete chiar nainte de a lovi
pmntul, apoi l izbete cu putere. Vedem
brbaii dinuntru ieind tr, ridicndu-se
pe picioare tremurtoare i cutnd un loc
n care s fug. La auzul impactului, Bernie
Kosar, nc sub form de oim, coboar n
picaj i aterizeaz pe drum, n spatele
mainii stlcite, unde se transform ntr-o
fiar. Vehiculele urmtoare vireaz brusc,
intrnd n deert ca s-l evite, iar cteva se
rsucesc, descriind cercuri complete. Bernie
Kosar rage.
Nou se repede pe bancheta din spate i
arunc ambele noastre Cufere n nisip. l
deschide pe al lui, scoate iragul de pietre
verzi i bastonul argintiu i mi strig,
alergnd ctre haos:
Ateapt-i pe ceilali! Eu i Bernie Kosar
ne ntoarcem imediat.
Nu arta ca i cum te-ai amuza prea
tare! i ai grij s n-arunci n aer intrarea n
baza militar!
Un elicopter vireaz, apropiindu-se din faa
456

mea, i, exact cnd l smucesc de bot cu


mintea, ceva mi sfie piciorul stng. Cad
cu capul nainte n nisip, orbit de durere.
Senzaia pare mult prea familiar, i m
rostogolesc pe nisip, urlnd ct m in
plmnii. tiu ce nseamn. n jurul
piciorului mi e ars o nou cicatrice. Un alt
membru din Garde a murit.
Totul ncremenete. Gndul c nc unul
dintre noi moare mi strbate trupul i sunt
paralizat de o mhnire att de profund
nct am impresia c m scufund n nisip.
Un soldat mai puin care s rectige
Lorienul, care s lupte pentru salvarea
Pmntului i a tuturor fiinelor vii de pe
suprafaa lui. Dou proiectile se izbesc de
maina noastr, spulbernd-o n frme.
Grindina de gloane cade asupra mea i
brara mi se extinde exact la timp,
transformndu-se n scut. Gsesc o oarecare
mngiere n faptul c Bunurile mele
Succesorale in pasul cu pericolele pe care
le nfrunt dei nu tiu de ce nu m-au
protejat i de primul atac al armelor de foc.
Gloanele cad n apropiere i fr
457

ntrerupere. Cnd reuesc n sfrit s-mi


examinez noua cicatrice nfurat n jurul
gleznei, sunt ocat s vd n locul ei dou
urme largi de glon. Nu tiu dac am mai
fost vreodat att de fericit fiindc m-am
ales cu o ran i sngerez. M simt att de
uurat c nu e o nou cicatrice nct nici
mcar nu-mi pas c am minile pline de
snge. n timp ce aps ca s opresc
sngerarea, deertul devine ciudat de tcut.
Brara mea se retrage.
Reuesc s m rsucesc i s m uit n
sus. Deasupra mea stau aplecai trei
adolesceni. Biatul e nalt, cu pr negru,
buclat, iar cele dou fete in Cufere lorice.
Pe el l recunosc imediat, din viziunile mele.
D din cap i-mi zmbete, spunnd:
M bucur s te revd, Numrul Patru. Eu
sunt Opt.
Pn s-apuc s-i rspund, se face
nevzut.
Una dintre fete e scund, cu pr castaniurocat i trsturi mrunte. Nu pare s aib
mai mult de doisprezece ani, i tiu c
trebuie s fie Numrul Zece, gardele de pe a
458

doua nav. Las Cufrul s-i cad i


ngenuncheaz lng mine. Cealalt garde,
o fat nalt, cu prul castaniu lung pn la
umeri, i pune Cufrul jos i, fr s scoat
niciun cuvnt, ngenuncheaz i ea lng
mine i-i pune ambele mini pe rnile
mele. O rceal de ghea nvlete asupra
mea i corpul mi se zvrcolete pe solul
deertului. Tocmai cnd m gndesc c-o s
lein de durere, n-o mai simt. mi privesc
glezna i vd c rnile mi sunt complet
vindecate. E uimitor. Fata se ridic, mi
ntinde mna i m trage n picioare.
Ai primit o Motenire pe cinste, reuesc
s spun.
John Smith. Ea se holbeaz la mine i
pare tot att de fascinat ca la ntlnirea cu
o vedet. Dup tot acest timp, nu-mi vine s
cred c stai aici, n faa mea.
Sunt gata s rspund, dar vd, peste
umrul ei, o rachet care vine uiernd spre
noi. Trntesc fetele la pmnt i cad peste
ele, iar o dun din spatele nostru erupe ca
un vulcan, nlnd un nor de nisip deasupra
capetelor noastre. Cnd se mprtie, Opt
459

reapare lng noi.


E totul n ordine aici? E toat lumea
gata de lupt? ntreab el.
Da, suntem bine, rspunde fata mai
nalt, dnd din cap ctre piciorul meu.
Zece a spus c e cu apte i cu Opt, aa
c ea trebuie s fie apte. nainte de a avea
timp s m prezint ca lumea, Opt dispare
pentru a doua oar.
Se poate teleporta, mi explic Numrul
Zece, rspunznd privirii mele mirate cu un
zmbet.
i zmbesc i eu.
n deprtare l vd din nou pe Opt, luptnd
alturi de Nou i de Bernie Kosar.
Dezlnuie prpdul asupra fiecrui vehicul
care se apropie; rstoarn i scot din lupt
echipamente militare grele ca pe nite
jucrii de plastic ieftine. Bastonul de un rou
strlucitor al lui Nou deschide un elicopter
care zboar la altitudine joas, retezndu-i
partea inferioar. Nou se teleporteaz
lng un transportor blindat Humvee negru
i-l rstoarn cu minile goale. Dou
elicoptere se rotesc aproape de sol i se
460

ciocnesc, contopindu-se ntr-o minge de foc.


M simt copleit de o nou urgen,
necesitatea de a o gsi pe ase ct mai
repede.
Presupun c voi suntei apte i Zece.
Ce putei face? ntreb, n timp ce gsesc
carabinele noastre n nisip i i ntind
fiecreia cte una.
Poi s-mi spui Marina, zice fata cu pr
castaniu. i pot s respir sub ap, s vd n
ntuneric i s vindec rniii. i stpnesc
telekinezia.
Spune-mi Ella, aud n minte vocea lui
Zece. n afar de telepatie, pot s-mi
schimb vrsta.
Excelent. Eu sunt Patru, ciudatul la cu
pr negru lung e Nou, iar fiara e chimra
mea, Bernie Kosar.
Ai o chimr? ntreab Ella.
Nu tiu ce m-a fi fcut fr ea, i
rspund.
Ceea ce a mai rmas din detaament se
mparte n cele din urm n dou i o duzin
de vehicule ies de pe drum i se ndreapt
n vitez ctre noi trei. O dr subire de
461

fum iese din partea de deasupra a unuia


dintre ele i deviez racheta pe care tocmai a
tras-o, izbind-o de o dun. Celelalte
camionete i SUV-uri i continu drumul n
vitez.
ncep s iau buci din maina distrus a
lui Nou, aruncndu-le ctre detaamentul
care se apropie. Lansez cauciucuri, portiere,
pn i o banchet sfrtecat. Marina face
acelai lucru, i reuim s oprim trei sau
patru maini. Dar au mai rmas nc o
jumtate de duzin, sau chiar mai multe, de
care trebuie s ne ocupm.
Opt, Nou i BK apar pe neateptate n
faa noastr. Opt d drumul minii lui Nou
i ntinde braul ca s-o strng pe a mea.
Numrul Patru.
N-avei idee ce fericii suntem fiindc v
aflai aici, spun.
Nou strnge minile lui Zece i lui apte.
V salut, doamnelor. Sunt Numrul
Nou.
Bun, zice Zece. Poi s-mi spui Ella.
Eu sunt Numrul apte, dar mi se zice
Marina.
462

A vrea s fie timp s stau de vorb cu


aceti oameni pe care-am ateptat att de
mult s-i gsesc, s le ascult povetile, s
aflu unde s-au ascuns i care le sunt
Motenirile, i ce e n Cuferele lor. Dar tot
mai multe elicoptere se ndreapt spre noi.
Am putea rmne aici, s aprm
aceeai bucat de deert la nesfrit, spun.
Trebuie s-ajungem la ase!
S-i lichidm pe bieii tia ri, spune
Nou, artnd ctre norul care vine spre noi.
Apoi putem s-o gsim pe ase i s
continum.
Ne ntoarcem cu toii s privim ceea ce se
apropie. Mai multe elicoptere nou-sosite
mpestrieaz cerul. M uit la camarazii mei
din Garde i toi par gata de lupt. Niciodat
pn acum nu mi s-a mai prut totul att de
posibil. Dup ce se va ncheia povestea
asta, n-o s ne mai desprim niciodat.
Vin ntruna, spun eu. Ar trebui s
mergem pur i simplu dup ase.
OK, Johnny. Tunelul e n partea aia, zice
Nou, artnd ctre un loc din spatele
nostru. Eu rmn n ariergard, s m ocup
463

de tot ce trebuie rezolvat. tii, s frng


cteva gturi, s pun lucrurile la punct.
Toi cei care avem Cufere ni le lum. Eu
merg n frunte, naintnd n direcia artat
de Nou. M uit dup capcane i conduc pe
toat lumea ctre cactusul cu cinci vrfuri.
apte i Opt sunt chiar n spatele meu,
urmate de Zece. napoia noastr, unde i
vede de treab Nou, se nal fr
ntrerupere fum de praf de puc. Pare s
petreac de unul singur acolo, scond
ipete de bufni i urlete. Numai el poate
considera asta o distracie.
Grbim pasul i nu ne oprim din fug
dect n faa cactusului. Nou trage ncntat
glon dup glon n timp ce Opt i cu mine
ne strduim s scpm de planta
ghimpoas, singurul lucru care st ntre noi
i locul n care e inut ase. Dup cum
arta harta, tunelul e chiar n zona n care
se afl cactusul. n cele din urm, reuim sl aruncm n aer, fcndu-l buci, cu
ajutorul telekineziei. Sub el e o u groas,
maro, cu un mner metalic n mijloc. Stnd
acolo i privind intrarea n tunel, cu ceilali
464

garzi alturi, mi amintesc ce-a spus mai


devreme Nou: Am ateptat asta toat
viaa. Cu toii am ateptat-o, am ateptat
momentul n care ne vom gsi unii cu alii,
cnd ne vom ridica toi nou la lupt, s
aprm
motenirea
Lorienului
de
mogadorieni. Dup cum s-a dovedit, n-am
reuit toi nou, dar tiu c noi toi, cei ase
rmai, crora li s-a alturat Numrul Zece,
vom face orice ca s supravieuim,
indiferent ce va urma.
28
Un mog uria m atac, legnndu-i
sabia strlucitoare. M ghemuiesc sub lam
i-i trag un pumn n gt. i scap arma,
icnind cu rsuflarea tiat. Nici nu se aude
bine metalul zngnind cnd ridic sabia i i
tai capul. Un nor de cenu m nvluie,
timp n care m atac ali trei. Cenua m
ascunde. M ghemuiesc tind picioarele
mogilor de la genunchi, imediat ce se
apropie. Cnd m ridic, un alt mog masiv
ncearc s m ucid din spate. Fac o tumb
465

prin aer peste el, nfigndu-mi sabia n


mijlocul trupului lui cnd aterizez. Pesc
prin norul lui de cenu ca s m vd
nconjurat de ali doisprezece. Nu-l zresc
pe Setrkus Ra.
Devin invizibil. Dup nc o rund de
spintecat mogi, m uit din nou dup el. l
zresc n captul opus al ncperii i nu ezit.
Alerg ntr-acolo. Apar mai muli mogi, nu
mai pot s-i numr, le pierd irul. i las n
urm sub forma unui morman de praf. Cnd
ajung la mai puin de nou metri de
Setrkus Ra, el i nal pumnul i arat
spre mine, aproape ca i cum m-ar vedea. O
descrcare de electricitate albastr i
nete din mn i prie de-a lungul
plafonului, iar eu simt c devin vizibil. mi
ia nc o dat Motenirile. tiam c s-ar fi
putut ntmpla, dar simt oricum un spasm la
pierderea lor. ns sunt gata pentru orice are
pregtit pentru mine.
Soldaii mogadorieni m atac din toate
prile, dar continui s naintez spre
Setrkus Ra. Cnd un mog pete n calea
mea, mi trec sabia prin gtul lui. Un altul
466

m apuc din spate i i tai braul. Altul vine


spre mine urlnd i-mi nfig sabia n burta
lui. Acum sunt att de concentrat asupra
momentului n care mi voi mplnta lama n
beregata lui Setrkus Ra, nct abia observ
c omor ali mogi.
i apoi el e lng mine i m nfac de
gt. M salt cu o singur mn pn cnd
mi se leagn picioarele deasupra podelei i
feele noastre sunt iari la numai civa
centimetri distan.
Te lupi bine, fetio, mi uier el n
obraz.
M trag napoi din cauza duhorii.
D-mi Motenirile napoi i-o s vezi ct
de bine.
Vocea mea e sugrumat.
n primul rnd, dac-ai fi att de
puternic precum crezi, ai fi n stare s i le
iei.
Nu-mi spune mie asta, laule! Dac eti
att de sigur c poi s m ucizi, de ce n-o
faci? Arat-mi ct de mare i de tare eti.
napoiaz-mi Motenirile i lupt ca un
brbat! i strig.
467

Glasul lui reverbereaz cnd zbiar:


Folosete-i puterile, iar eu o s le
folosesc pe-ale mele!
M arunc napoi, n mijlocul ncperii, dar
abia dac remarc durerea impactului cnd
aterizez. Sabia mi zngne pe podea i
alunec departe de mine. Un soldat i
azvrle ctre mine propria sabie, care se
apropie nvrtindu-se, cu mare vitez.
Primul instinct m ndeamn s-o opresc cu
mintea, dar Motenirile mele continu s nu
acioneze. Chiar i aa, puterea mea i
propriile reflexe mi sunt alturi, n plin
for. O s-l ucid pe Setrkus Ra, cu sau fr
Moteniri. mi ntind minile i plesnesc
lama n micare, oprind-o la civa
centimetri de brbia mea. n clipa
urmtoare, cineva m trntete lundu-m
de mijloc i, n timp ce cad pe spate, rotesc
sabia ntre palme i-o afund n mogul
atacator. Cnd lovesc podeaua, sunt
acoperit de o ptur de cenu. Mai muli
mogi vin spre mine. i ucid cu propriile lor
arme, iar echitatea acestui fapt mi se pare
extraordinar. Cu fiecare duman redus la
468

nefiin m simt mai puternic. i sunt mai


furioas. Dac trebuie s trec de fiecare
mog de pe Pmnt ca s-ajung la Setrkus
Ra, o s-o fac.
El st pur i simplu, privind spectacolul.
Rde att de tare nct simt vibraiile n
piept. Anii mei de antrenament conduc, cu
toii, ctre momentul acesta. Nu m-a putea
simi mai puternic dect dac ar fi aici
ceilali garzi; ar trebui s ne luptm cu el
mpreun. mi alung gndul. O s-l ucid
pentru noi toi.
Dup ce nimicesc soldaii pn la unul,
Setrkus Ra vine din mijlocul ncperii ctre
locul n care m aflu. i duce mna la spate
i scoate un bici gros, cu dou capete, pe
care-l plesnete de podea. Biciul se aprinde,
cuprins de flcri portocalii.
Nici mcar nu tresar. Acum nu mai poate
face nimic care s m sperie sau s m
opreasc. M reped spre el, strignd:
Pentru Lorien!
El pocnete din bici deasupra capului meu,
trimind asupra mea o ptur groas de
foc. M arunc sub marginea ei i m
469

rostogolesc ctre picioarele lui. Cnd m


feresc de gheata lui grea, vd c are mai
multe cicatrice n jurul gleznelor. Le observ,
dar n-am timp s m ntreb dac ntre
cicatricele lui i ale mele exist vreo
legtur. Sabia mea i cresteaz gamba
stng exact deasupra celei mai nalte
cicatrice, apoi sar n picioare. Semnul pe
care i l-am fcut se solidific imediat i
plete,
transformndu-se
ntr-o
alt
cicatrice. E complet neafectat de ran, nu
chiopteaz nici mcar un singur pas.
Pocnete din nou cu biciul deasupra mea i
ncerc s-i retez una dintre cele dou cozi,
dar sabia se topete la atingerea flcrilor.
Arunc ce-a mai rmas din arm ctre el.
ntinde mna i o oprete n aer. Ciotul se
rotete i strlucete i, cnd i ntinde
degetele rsfirate, lama topit se renal
deasupra mnerului, redevenind o sabie
strlucitoare. El zmbete i-o las s cad.
M arunc dup sabie, dar, cnd m ntind
s-o iau, biciul lui m plesnete peste vrful
minii drepte. Pielea mi fierbe i se crap,
dar, n loc de snge, n despictur apare o
470

substan dur, neagr. O privesc i tiu c


ar trebui s simt o durere de nedescris, dar
sunt amorit. naintez cltinndu-m i
reuesc n sfrit s ridic sabia. Cu ea n
mn, m ntorc s-l nfrunt pe eful
mogilor. Dar cu mna mea dreapt sentmpl ceva extrem de ru. Nu vrea s se
mai mite.
Setrkus Ra pocnete din nou din bici i
sar, ferindu-m cnd zboar pe deasupra
mea, lsnd n urm o dr de flcri. Cnd
ridic braul s-i trag biciul din nou
deasupra umrului, vd o deschidere i
profit. Strngnd sabia n mna stng, m
reped i i-o nfig adnc n coul pieptului.
Trag n jos, rupnd pielea lui ca de cear,
pn cnd i se oprete lama n partea de jos
a trupului. Cad pe spate, uitndu-m n sus,
la el, spernd cu disperare c i-am dat
lovitura de graie, c am pus capt
rzboiului.
N-am un asemenea noroc. Dei se strmb
de durere pentru prima oar, n loc s se
transforme ntr-un morman de cenu,
Setrkus Ra ntinde mna i-i scoate sabia
471

din trup. Studiaz lama, privind cum picur


de pe ea sngele lui negru, gros. Pe urm io pune n gur, o muc, rupnd-o n dou,
i o las iari s cad. Pare s se joace cu
mine. Ce se petrece? M ridic, chibzuind n
grab care ar trebui s fie urmtoarea mea
micare. Pasul unu e s-l evit pe Setrkus Ra
destul de mult ca s-mi vin o idee. mi
doresc, mai mult ca niciodat, s-mi fi stat
toi garzii alturi.
Ella? M auzi?
Nimic.
Continui s m ndeprtez de Setrkus Ra,
cutnd s pun o distan mai mare ntre
noi, ca s-mi ofer o ans de a continua
lupta. E momentul n care observ c mna
dreapt a-nceput s m furnice. M uit n jos
i vd c pielea din jurul rnii fcute de bici
a devenit neagr. Culoarea schimbat se
extinde sub ochii mei, ajungnd la
ncheieturile degetelor i la unghii; n cteva
secunde mna e neagr n ntregime, pn
la ncheietur. Furnicturile dispar. Mna mi
e incredibil de grea. Parc s-ar fi transformat
n plumb.
472

mi ridic privirea spre Setrkus Ra.


Cicatricea vnt de pe gtul lui pulseaz,
strlucitoare.
Eti gata s mori? m ntreab.
Ella? Dac venii, acum e momentul. De
fapt, e acum sau niciodat.
mi doresc att de mult s-i aud vocea n
mintea mea, spunndu-mi c ea i ceilali
sunt chiar n faa uii. Am fi mpreun, neam
lupta
cu
Setrkus
folosindu-ne
Motenirile, darurile pe care ni le-au oferit
Strbunii, pn cnd n-ar mai rmne din el
nimic altceva dect mormanul de cenu
fr nicio valoare i fr nicio putere n care
s-au transformat ceilali mogi. n schimb, m
aflu aici singur, cu o mn rnit, inutil,
jucndu-m cu Setrkus Ra de-a oarecele
i pisica. Iar el st n faa mea cu biciul de
foc n mn, anihilndu-mi Motenirile,
tratndu-m ca pe o jucrie. Ce se petrece?
Arunc nc o privire n deertul din jur, apoi
ntind mna spre roata de pe ua maronie i
o nvrtesc. Dup prima rotaie, m
hotrsc s accelerez lucrurile i o smulg
473

pur i simplu din balamale. O scar de oel


coboar ntr-o gaur neagr.
Eu vd n ntuneric, se ofer Marina. O
s intru prima.
M dau deoparte ca s-i fac loc.
Marina coboar n bezn i dispare din
vedere. Opt i ia Cufrul i-l trimite jos, dup
ea.
Sunt de cobort vreo ase metri. Pare s
fie vorba de un tunel lung, strig Marina.
Deocamdat drumul e liber. Nu vd pe
nimeni.
Nou se uit la mine i la Ella, spunnd:
Mai nti doamnele.
Ella ncepe s coboare, i, dup ce n-o mai
vedem, Nou mi adreseaz un zmbet
superior:
Ei, OK, dar eu m refeream la tine,
Patru.
l privesc cltinnd din cap. Dac nu e
consecvent, atunci nu e n niciun fel. mi
face semn, ndemnndu-m s fiu urmtorul
care coboar.
tii c te iubesc, omule. Intr acolo.
Folosind telekinezia, l las mai nti jos pe
474

Bernie Kosar, acum din nou copoi, apoi mi


ndes Cufrul sub bra i cobor folosind o
singur mn. n tunel miroase a mucegai i
e frig. Aud, naintea mea, paii Ellei i ai
Marinei i ghearele lui BK pcnind pe
ciment. mi aprind Lumenul din mana liber
i mtur pasajul de beton cu raza lui,
orientndu-m.
l folosesc ca s luminez tunelul din
punctul unde ne aflm pn la un cot
ascuit, situat departe, n fa, apoi l sting.
Marina, tu vezi suficient de bine ca s
putem nainta, da?
Opt i Nou ne-au ajuns din urm. Marina
d din cap i o pornim pe urmele ei prin
tunelul ntunecat. N-am ajuns prea departe
cnd aproape m-mpiedic de Ella, care s-a
oprit brusc.
Oh, nu! Am dat n sfrit de ase. Are
nevoie de noi! Spune c acum sau
niciodat!
S mrim pasul, oameni buni! strig
Nou din spate.
Alergm prin ntuneric ct putem de
repede. mi aprind scurt Lumenul, la fiecare
475

cteva secunde, ca s nu ne ciocnim unii de


alii. Ajungem la un cot ascuit i mi flutur
din nou minile, luminnd tunelul ca s
vedem ce e n fa. Urmtorii o sut de
metri coboar n pant i Lumenul meu
dezvluie existena unei ui de beton n
capt. mi las Cufrul n jos, n faa mea,
pn cnd se izbete de u. nc alergnd,
mi aprind ambele palme, ca s vedem cu
toii mai bine.
Nou i deschide Cufrul dintr-o smucitur
i scoate globul galben, acoperit de
umflturi mrunte. l ridic ntre degete ca
un magician, apoi l azvrle brusc n u.
Ricoeaz la numai civa centimetri de
suprafaa metalic nainte de a se dilata,
devenind negru. epii lungi, ascuii ca
briciul, explodeaz n afara lui i impactul
arunc ua n aer. epii se retrag
instantaneu pn cnd obiectul redevine un
simplu glob galben, stnd inocent pe podea.
Nou se apleac, l ia i l trntete din nou
n Cufrul pe care-l nchide apoi cu un
pocnet sonor.
Am sperat c asta o s se-ntmple,
476

spune, admirativ.
Dac a fi fost n locul lui, a fi profitat de
Cufrul meu cu minuni ca s privesc mai
nti prin u, aflnd ce e n partea cealalt.
Dar nu e timp s critic deciziile altuia.
Ne repezim cu toii dincolo de u. Imediat
ce ptrundem, intr n funciune senzorii de
micare luminoi de deasupra noastr.
Lumini roii plpie i sirenele url,
atacndu-ne simurile. La captul acestui
tunel mai scurt, dm de o alt u mare de
beton. Se ridic singur la apropierea
noastr,
dezvluind
zeci
de
soldai
mogadorieni uriai, cu tunuri i sbii
pregtite de lupt.
Mogi? Ce caut aici? ntreab Opt,
nevenindu-i s cread.
Da. Veti proaste; guvernul i mogii au
fcut echip, spun eu.
Prad uoar, spune Opt.
Nou m nghiontete i-i adreseaz noudescoperitului membru din Garde un gest
exagerat de aprobare.
Simt cum un val de adrenalin mi inund
tot trupul, aa cum nu mi s-a mai ntmplat
477

dect n viziunile mele. i tiu dintr-odat ce


s fac. M uit la ceilali.
Venii dup mine! strig.
Ei mi rspund dnd aprobator din cap. Las
Cufrul jos, mi aprind Lumenul din ambele
palme i m npustesc nainte. Ultimul lucru
pe care-l vd cu coada ochiului e Ella,
ridicnd Cufrul meu.
ntocmai ca n viziunile mele, mi ndrept
din fug Lumenul ctre picioare, dndu-le
foc. Flcrile urc n susul lor i mi nghit
trupul exact cnd ajung n dreptul primului
soldat. Cnd sar, sunt o minge de foc care
arde exact prin el. Se transform n cenu
i eu alerg mai departe.
Mogii pe lng care trec se rotesc cu o
sut optzeci de grade ca s trag n mine,
dar flcrile mi ofer protecia ideal. mi
las capul n jos i alerg cu braele ntinse,
innd efectiv ali soldai la distan. Marina,
Opt i Ella sunt imediat n spatele soldailor,
mpucndu-i n timp ce eu continui s
alerg. Nou fuge pe plafon i se lupt cu
mogii de sus. Arunc mingi de foc ctre cei
mai apropiai de mine i, n cteva minute,
478

sunt cu toii transformai n tore, lsnd un


nor dens de cenu i de fum s ne atrne
deasupra. mi ncetinesc paii dup ce l vd
pe ultimul cznd. Cnd ajungem n partea
opus a ncperii, arunc o minge imens de
foc n u, fcnd-o buci. mi ofer o
secund n care s admir ct de bine a mers
totul, pn i BK avnd partea lui de mogi,
dei nici momentul, nici locul nu sunt
potrivite ca s m felicit singur. Poate m-am
molipsit de la Nou. Ne ntoarcem cu toii s
vedem ce urmeaz.
Setrkus Ra mi-a fcut ceva. Nu m pot
mica, stau pironit locului. La nceput m
ntreb dac e doar din cauza luptei
istovitoare sau a rnii stranii de la mna
mea, sau a amndurora. Pe urm mi dau
seama c se-ntmpl ceva extrem de ru,
c exist ceva care m-mpiedic s m
mic. mi silesc brbia s se nale ctre
Setrkus Ra, postat amenintor n faa
mea. A scos ca prin farmec un baston de
aur, cu un ochi negru pe mner. l ridic, i
ochiul se deschide, clipete, se rotete spre
479

stnga i apoi spre dreapta nainte de a m


descoperi. Pe urm se nchide ncet i se
redeschide ca s emit o lumin roie de o
strlucire demenial, orbitoare. n timp ce
mi se trte pe trupul neajutorat, fasciculul
las n urm, pe pielea mea, o senzaie
stranie, ca un zumzet. Trebuie ntr-adevr s
m mic. Trebuie s scap de lumina asta
trtoare, de indiferent ce-mi face, dar sunt
imobilizat. Mna mea cntrete o ton.
Sunt vulnerabil i trebuie s capt controlul
asupra situaiei i asupra mea. Dar nu pot.
Lumina izvort din ochi e acum violet i
mi se rostogolete pe fa. mi ling buzele i
simt gust de arsur. Setrkus Ra vine spre
mine, pn cnd ajunge la mai puin de doi
metri. nchid ochii i-mi ncletez maxilarele,
gndindu-m la John, i la Katarina, i la
Sam, i la Marina, i la Ella. i vd pe Opt, pe
Henri i pe Crayton, ba chiar i pe Bernie
Kosar. N-o s-i fac lui Setrkus Ra onoarea,
n-o s-i ofer plcerea de a m uita la el n
timp ce m ucide. Fruntea mi e atins de
ceva fierbinte i moale, ca o pal de aer. M
oelesc pentru indiferent ce urmeaz s se480

ntmple, pentru suferina pe care mi-o va


pricinui cu siguran. Cnd nu se ntmpl
nimic, deschid ochii i-l vd pe Setrkus Ra
stnd pur i simplu acolo. Ei, nu tocmai. Din
capul bastonului su ies benzi strlucitoare
de lumin roie i violet i i se trsc n
susul i n josul trupului masiv.
ncepe s tremure, i o lumin alb i
contureaz umerii i braele. Cade n
genunchi, contorsionndu-se, capul uria i
zvcnete n sus i-n jos. Pe urm pielea
mat, ceroas, i se desprinde de pe muchi
i de pe oase. Cnd revine pe trupul lui care
se micoreaz, are o nuan nou, mslinie.
Din scalp i crete pr lung i blond,
acoperindu-i tot capul. Cnd se uit la mine,
mi doresc cu mai mult disperare ca
oricnd s-l atac, dar nu m pot mica. El e
eu ochii cenuii, pomei nali i pr vopsit
blond.
Ca s pot s fiu tu, trebuie s rmi n
via, dar numai pe moment, spune cu
vocea mea.
i ridic palma n aer i, de parc ar exista
un magnet pe tavan i un altul n mna mea
481

acum neagr, sunt propulsat n sus, m


izbesc de plafon i rmn atrnat acolo, la
mai bine de cincisprezece metri deasupra
podelei. Simt un zumzet dureros n creier.
ncerc din nou s-o strig pe Ella n minte, dar
nici mcar nu m pot auzi gndind. Mna
liber mi se nnegrete i ea cnd o ating de
cea lipit de tavan. Rigiditatea apstoare
care mi-a ngreunat mna ncepe acum s
se rspndeasc. n clipa asta, singurul
lucru pe care mi-l pot mica sunt ochii.
ntregul trup mi e acum negru. Piatr
neagr.
29
Trec din nou n frunte. Marina e n spatele
meu i Bernie Kosar alearg alturi mrind.
Ella continu s-mi care Cufrul, cu Opt i
Nou urmnd-o ndeaproape. Focul meu m-a
fcut
invincibil
i
flcrile
mistuie
instantaneu orice soldat mogadorian care se
npustete de dup un col sau printr-o u.
Dar vlvtaia nu mi-a cuprins doar trupul, ci
i mintea. Nu m-am simit niciodat att de
482

ncreztor, de hotrt, de pregtit s-i


nfrng pe dumanii notri.
ase nc nu mi-a rspuns! strig Ella,
cnd intrm pe un alt coridor plin cu sirene
i lumini plpitoare. Nici mcar nu tiu
dac aude ceva din tot ce-i spun.
Ei, triete nc, fiindc nu ne-a aprut
nicio cicatrice n plus, zice Nou, ntinzndui piciorul ca i cum ar vrea s i-l admire.
Focul meu se nal i se lete tot mai
mult, lingnd pereii i plafoanele culoarelor
prin care trecem. E greu s descriu energia
mea, faptul c abia reuesc s-o controlez, de
parc a putea exploda, rspndind-o. Sunt
gata s m lupt cu Setrkus Ra i tiu c toi
ceilali simt acelai lucru. Nou i Opt sunt
ca nite bile distrugtoare, nvrtindu-se dea lungul culoarelor, trimind soldai n
venica uitare, srind de la un mog la altul,
i Marina lupt fr team, folosind toate
mijloacele posibile ca s azvrle soldaii n
aer. Cu mai puine puteri manifestate, Ella
pare oarecum invidioas n timp ce lovim
soldaii, elibernd drumul. A vrea s am
timp s m opresc i s-i spun ce
483

importan vital are ea pentru noi, ce rol


important a jucat puterea ei de comunicare
telepatic, ajutndu-ne s ne strngem
laolalt. i c ea, cea mai tnr dintre
lorici, reprezint viaa noastr ndelungat i
puterea garzilor notri. Suntem gata s ne
ntoarcem pe Lorien i asta e cu putin
numai datorit tuturor abilitilor aduse n
lupt, de fiecare dintre noi. Coridorul se
bifurc i trebuie s decidem repede n ce
parte mergem. Desprirea noastr n-o s
mai fie niciodat o opiune.
OK, Biatule de Foc, ncotro? ntreab
Nou.
Marina face un pas nainte, spunnd:
Pe aici.
Puterea ei de a vedea n ntuneric e mai
util dect vizibilitatea limitat pe care o
ofer Lumenul meu, aa c-mi sting focul i
o urmm cu toii la stnga.
Marina nici mcar nu ezit la intrarea ntr-o
ncpere lung i larg, plin de coloane
nalte, maronii. Nu ezit niciunul dintre noi.
Avem armele pregtite cnd auzim prima
oar zgomotul care sugereaz c n partea
484

opus a slii mrluiesc nite oameni.


Ating braul Marinei, nghiontind-o.
Hei, poi s vezi ce-i asta?
Da. Cred c sunt soldaii guvernului. Cu
siguran nu sunt mogi. i sunt muli. Nu
tiu, douzeci, treizeci? Ar putea fi chiar mai
muli.
Se ntoarce i se ndreapt spre ei. Facem
toi acelai lucru. Putem scpa de toi cu
uurin,
rsucindu-le
armele
prin
telekinezie. Trecem ca o furtun prin
ncperea larg i dincolo de ua altui
coridor, apoi o lum la dreapta, unde gsim
o duzin de soldai din solda guvernului,
care pzesc o u metalic. Imediat ce ne
vd, intr ntr-o formaie care blocheaz
complet trecerea i ncep s trag. Ca i
cum ar fi fost nelei, Marina i Opt ridic
amndoi minile, oprind gloanele pe
msur ce sunt trase, la numai civa
centimetri de evile armelor. Nou li se
altur imediat, folosindu-i mintea ca s
smulg tunurile din minile soldailor i s-i
ridice pe ei n aer, lsndu-i s atrne de
tavanul boltit. Lum fiecare cte o arm.
485

Nou i strecoar vrful bastonului ntre


toc i ua pe care o pzeau soldaii i o
scoate din balamale.
Dincolo de ea e un alt coridor, de data asta
unul cu ui pe ambele laturi. Nou alearg
de la una la alta i-i lipete scurt urechea
de fiecare.
Ne spune, rnd pe rnd, c e vorba de
camere de control pustii. Ceva mai departe,
pe acelai coridor, gsim ncperi care par
celule goale. M ntreb dac suntem
aproape de momentul gsirii lui ase. S-ar
putea afla n spatele uneia dintre aceste ui.
Observ o dr de snge n faa uneia
dintre ele. O smulg din toc de la o distan
de trei metri. n celul e ntuneric bezn.
nainte de a avea ansa s-mi folosesc
Lumenul, Marina se mpinge pe lng mine.
E cineva nuntru! strig ea.
Aud un scncet ntr-un col din partea din
spate a camerei i luminile palmelor mele
fulger n ntuneric. Acolo, speriat i
murdar, e o persoan pe care nu credeam
c-o s-o mai revd. Sarah. Cad n genunchi,
cu luminile strlucind uor. Deschid gura s
486

vorbesc, dar nu iese dect un scheunat.


ncerc din nou:
Sarah.
Nu pot s cred c st n faa mea. Nu pot
s cred c am gsit-o.
Dup ce-mi arunc o privire grbit, ea i
strnge genunchii la piept i pare speriat.
Speriat de mine. i las capul pe genunchi
i suspin.
Te rog, nu-mi face asta, nu m mai
amgi, te rog. Nu aa. Nu pot s suport, nu
mai pot.
Clatin ntruna din cap. Cred c nici mcar
nu i-a dat seama c nu sunt singur. i pot
simi pe toi cei care stau n spatele meu,
nvluii n ntuneric.
Sarah, optesc. Sunt eu, John. Am venit
s te lum acas. Nou st deoparte, dar l
aud spunnd cuiva:
Aadar ea e faimoasa Sarah. Arat bine,
chiar i murdar. Sarah i strnge picioarele
mai tare la piept i se uit peste genunchi.
Pare att de vulnerabil i de speriat;
vreau pur i simplu s-o ridic n brae. Dar m
apropii ncet, pregtit pentru orice. Ar putea
487

fi o curs. N-am venit pn aici numai ca s


acionez fr s gndesc. Cnd i ating
umrul, ip, ngrozit. Simt c toi cei din
urma mea tresar la auzul zgomotului
neateptat, al spaimei pure din vocea ei.
Se lipete cu spatele de perete, cu prul
agndu-i-se de betonul zgrunuros. Pe
urm i nal faa ctre plafon i strig:
Nu m mai amgii! V-am spus tot! V
rog, nu m mai amgii! Marina face un pas
nainte, apropiindu-se de mine. M apuc de
bra i m zglie, apoi m ridic n
picioare.
John, nu putem rmne aici; trebuie s
mergem mai departe. i s-o lum pe Sarah
cu noi!
Sarah se uit n sfrit dincolo de mine i-i
vede pe ceilali. O vd nelegnd c Marina
st acolo, uitndu-se n jos, la ea. Face ochii
mari i m privete iari, apoi se uit n jur,
la ceilali, care-au venit mai aproape.
Lacrimile las o urm n stratul gros de
murdrie de pe faa ei.
Ce se petrece? Chiar eti aici? Suntei
cu toii ntr-adevr aici?
488

ngenunchez din nou alturi de ea.


Sunt eu. Suntem noi. i jur. Uite, pan i
Bernie Kosar vrea s te salute.
El vine alergnd cu pai mruni i-i linge
mna, dnd din coad. mi pun minile pe
ale ei i, cnd i vd vntile din jurul
ncheieturilor, mi se umplu ochii de lacrimi.
i aps degetele pe buzele mele.
Sarah, ascult-m. tiu c te-am prsit
o dat. i fgduiesc c n-o s-o fac din nou.
M auzi? N-o s te mai prsesc niciodat.
Ea continu s se uite la mine ca i cum a
putea s dispar sau s m transform ntr-un
monstru care scoate foc pe nri.
O mie de alte lucruri la care m-am gndit
atta vreme mi trec n goan prin minte i
m strduiesc s mai spun ceva. mi aduc
aminte de ultima noastr discuie de pe
terenul de joac, de tot ce am rostit cu
cteva momente nainte de a m ridica
poliia.
Hei, Sarah. ii minte cnd i-am spus c
m gndesc la tine n fiecare zi? i-aduci
aminte asta?
Se uit la mine i d din cap.
489

Ei bine, am fcut-o i o fac.


Ea i ngduie un zmbet nesigur.
Acum crezi c sunt eu?
D din nou din cap.
Sarah Hart, te iubesc. Te iubesc numai
pe tine. M auzi?
Pare att de uurat nct mi vine s-o iau
n brae i s-i spun c s-a terminat, c voi
avea grij s fie n siguran. ntotdeauna.
Ea m srut, punndu-i minile de o parte
i de alta a feei mele.
Patru, haide! Trebuie s plecm, strig
Opt.
El i ceilali au trecut lng u, uitndu-se
nelinitii pe coridor, n ambele direcii.
Se aude o explozie i Opt alearg afar, s
vad ce se petrece, urmat de Ella i de
Marina.
De ce naiba dureaz att de mult,
omule? ip Nou la mine, artnd
nebunete ctre u. Ridic fata i hai s
mergem! Sarah Hart, sunt extrem de
ncntat s te cunosc, dar chiar trebuie s te
pui n micare! Imediat!
Nou se apropie n grab i m ajut s-o
490

salt pe Sarah n picioare. Odat ce e n


poziie vertical, o cuprinde ntr-o scurt
mbriare. Ea pare surprins de primirea
clduroas, iar eu trebuie s m ntreb de
ce-mi face Nou cu ochiul pe deasupra
capului ei.
Sarah Fantastica Hart! Ai idee ct de
mult vorbete nemernicul sta despre tine?
i zmbesc lui Sarah, apoi lui Nou.
Nu, rde ea ncet, sprijinindu-se de mine
i mpletindu-i degetele cu ale mele.
OK, OK. Haidei, voi doi, spune Nou,
ntorcndu-se ctre u.
Fixez cu privirea ochii albatri ai lui Sarah.
nainte de a pleca, trebuie s-i pun o
ntrebare. i trebuie s nelegi c sunt
nevoit s i-o pun. Nu lucrezi pentru ei, nu-i
aa? Pentru guvern i pentru mogi?
Ea clatin din cap.
De ce m tot ntreab toat lumea asta?
Nu l-a trda, niciodat, pe niciunul dintre
voi.
O clip. Cum adic toat lumea? Cine
te-a mai ntrebat? zic eu.
ase, rspunde Sarah, prnd surprins
491

c spun aa ceva. Ochii ei albatri devin mai


mari. N-ai gsit-o?
Ai vzut-o pe ase? intervine Marina,
entuziasmat. Cnd? Unde?
Se lupt cu Setrkus Ra, rspunde
Sarah, din nou speriat. A trecut ceva timp
de cnd au luat-o.
Ce? Nu se poate! Asta e lupta mea!
strig Nou.
Nu-i face griji, omule, dac ne micm
repede, poate-i mai rmne i ie o parte
din el, zic eu.
Pe urm arunc o privire pe coridor i-i vd
pe Opt, pe Marina i pe Ella ntorcndu-se n
fug spre noi.
Pe aici! strig Marina.
O iau pe Sarah de mn i o trag dup
mine. Alergm cu toii pe culoar, pn ce
dm de Bernie Kosar, care latr fr s se
poat opri n faa unei ui metalice de
dimensiunile intrrii pe o platform de
ncrcare.
De data asta, Nou i folosete piatra ca
s se uite prin u. Cum s-a ntmplat i
nainte, apare un con de lumin alb, prin
492

care putem privi direct ntr-o ncpere


imens.
S-ar prea c nuntru se petrece ceva.
Vd micare n umbr, spune Opt. M
teleportez dincolo, ca iscoad.
Stai o clip, Opt. ntind mna s-l
opresc. Fr iscoade. Trebuie s facem asta,
s-o facem cu toii.
El se uit o secund la mine, apoi d din
cap.
Ai dreptate. E pentru noi toi.
Cnd ne adunm n faa uii, m uit la irul
de chipuri hotrte. Chiar i al lui Sarah. S-a
transformat ct ai clipi dintr-o fat
sentimental, salvat din pericol, ntr-o
lupttoare. De-a dreptul impresionant.
Bineneles c noi tim aproape sigur ce se
va ntmpla, pe cnd ea n-are nici cea mai
vag idee. Probabil c va fi o btlie
homeric, dac nu chiar marea btlie. Am
sentimentul visceral c totul a condus ctre
acest moment. Ar putea fi clipa pentru care
ne-am pregtit.
Indiferent ce se afl nuntru, indiferent
ce s-ar ntmpla, spun, aprinzndu-mi
493

Lumenul din palme, l vom ucide pe


Setrkus Ra, indiferent cum.
O spun pentru mine, nu pentru ei.
Suntem mpreun n asta, tipule, zice
Nou.
mi ridic una dintre palmele strlucitoare
ctre u i, tocmai cnd sunt pe punctul so arunc spre interior, o femeie cu prul rou
i cu un bra ntr-o earf iese chioptnd
pe o alta, din captul opus al coridorului. i
eu, i ea scoatem cte un icnet n aceeai
clip, dup care femeia se rsucete pe
clcie i se repede napoi.
Stai! Agent Walker! strig n urma ei.
Walker? Glumeti? ntreab Nou,
nevenindu-i s cread. Puicua soldat carea-ncercat s ne ia prizonieri?
Ceilali ne privesc derutai pentru o clip,
nainte de a interveni Opt.
V-o aduc eu, ne spune, i dispare.
O clip mai trziu, se materializeaz
avnd-o cu el, cu braele rsucite la spate.
Primul lucru pe care-l fac e s-i smulg
insigna aurie de pe pieptul bluzei.
Nou mi-o ia din mn i o studiaz cu
494

atenie, dnd un adevrat spectacol.


Ei, ei, ei. Pe cine avem aici? Agentul
special Walker? rde el. Cucoan, ari
groaznic!
mi napoiaz insigna, de parc ar fi fost
npdit brusc de pduchi.
tii ce jalnic eti? ip eu. Colaborezi cu
mogii, le faci munca murdar, i pentru ce?
Au de gnd s v distrug!
mi fac datoria, spune ea, distant.
Opt o ine ntr-o strnsoare de fier.
Facem ce e mai bine pentru ara asta.
M privete sfidtoare, dar tiu c-i vom
demonstra curnd n ce msur trebuie s
se team de noi.
Sarah o arat cu degetul.
Te-am mai vzut. John, era de fa cnd
a fost luat ase.
Nou o apuc pe Walker de epoleii bluzei,
ca gangsterii din filme. Opt nu slbete
strnsoarea n care-i ine braele. Nou i
ndeas faa ntr-a ei.
O vreau pe femeia asta, o s-o ucid.
Agentul special Walker se zbate acum cu
disperare, ca s se ndeprteze de Nou i
495

ca s scape din strnsoarea lui Opt.


Ateptai! tiu unde e nava voastr! i
pledeaz ea cauza. tiu c-o vrei, i fr
mine n-o s-o gsii niciodat.
Nava noastr e aici? ntreab Marina,
evident netiind dac trebuie s se ncread
n spusele femeii.
Walker i mijete ochii.
V-o art dac-mi dai drumul.
Nou mi cere prerea:
Ce zici, Patru?
John? Ce se-ntmpl cnd v gsii
nava? m-ntreab Sarah.
N-avem timp pentru aa ceva! exclam
Marina. tiu c ase e n ncperea asta.
Faptul c aceast femeie e-n stare s spun
orice ca s ne-mpiedice s intrm
demonstreaz c am dreptate! Lsai-o
balt! Cui i pas unde e nava, nainte de a o
gsi pe ase?
M ocup eu de ea, se ofer Nou.
Walker plutete prin aer i, roie la fa de
furie, rmne sus, deasupra noastr,
agat cu agrafa de curea de suportul
lmpii din plafon. Nou se uit la noi, ne
496

face cu ochiul i pocnete din degetele


minii duse la spate, zburnd ua din
balamale.
Marina are dreptate. ase i Setrkus Ra
sunt pe primul loc. ncepem?
i zmbete lui Sarah.
Din cte-am auzit de la John, aici de
fa, eti destul de rzboinic, i spune,
ntinzndu-i tunul mogadorian cu care era
narmat Walker. Crezi c te descurci cu ea?
Sarah ia tunul.
Dac se desprinde de becul la, o
spulber. Cu plcere.
M uit la ceilali garzi.
E timpul.
Dm buzna nuntru. N-avem timp s
stabilim ce va face fiecare. tim pur i
simplu. E linite, ntuneric i o duhoare
oribil impregneaz aerul. Nu m pot gndi
dect la arena care mi-a tot aprut n vise.
Asta e? M uit n jur, ncercnd s-mi dau
seama. Centrul ncperii uriae e slab
luminat. Nou alearg n cercul de lumin i
strig:
E momentul s intri n scen, Setrkus,
497

rahatule!
Unde e ase? ntreab Marina.
I se altur lui Nou n centrul slii,
mpreun cu Opt. Se grbesc s-i lase
Cuferele jos i-ncep s priveasc n jur.
Hei! E ceva sus, pe plafon, spune Ella,
cu vocea reverberndu-i n ncpere.
mi ridic privirea i vd o mic formaiune
de stnc atrnnd de tavan.
ndrept Lumenul ctre obiect i, scldat n
strlucirea lui, aproape c seamn cu o
statuie.
Nu e n ordine. Nu tiu de ce, dar aici e
ceva n neregul, spun, cu voce sczut.
n timp ce privim ntunericul n cutarea
oricrui semn de micare, Nou i folosete
Motenirea care-i permite s sfideze
gravitaia i alearg pe plafon, s se uite la
formaiunea stncoas. Cnd ajunge n
apropiere, o voce cunoscut strig:
Oprete-te!
M rsucesc i o vd pe ase stnd
singur n cadrul uii. De old i atrn un la
din frnghie groas, iar n mn ine o sabie
albastr, cu zimi. Pare nevtmat. Ei, asta
498

e acea ase pe care mi-o reamintesc, sigur


de ea i puternic. A fcut-o? E cu putin
s-l fi ucis deja pe Setrkus Ra?
ase! O, Doamne, tu eti! strig Marina.
Eti OK?
S-a terminat, spune ase. Setrkus Ra e
mort. Formaiunea de pe plafon e o otrav
mogadorian. Nu v apropiai de ea.
n aer se simte o uurare palpabil. Opt se
teleporteaz lng ase i o cuprinde ntr-o
mbriare.
Ea a fost ntotdeauna cea mai puternic
dintre noi, chiar mai puternic dect Nou.
Tocmai a salvat Lorienul. Vreau s-o ridic, s
mi-o urc pe umr i s defilez cu ea pe
drumul de ntoarcere ctre planeta noastr.
Pornesc i eu spre ea, dar Ella m prinde
de ncheietura minii i m trage napoi. i
aud vocea n minte:
John. Ceva nu e n ordine.
n urmtoarele cteva clipe, totul pare s
se deruleze cu ncetinitorul. ase i trage
sabia albastr zimat napoi i o avnt
nainte. ngrozit, l vd pe Opt crispndu-se,
apoi vrful sabiei i iese printre umeri. Se
499

prbuete n fa. ase l mpinge,


scondu-i de pe sabia ei trupul, care cade
pe podea i rmne nemicat.
Nu! ip Marina din spatele meu, i se
repede ctre Opt.
ocul m paralizeaz, pn cnd mi se
trezete instinctul de lupt. M uit n jos, la
mingea masiv de foc care mi se formeaz
n palma minii drepte. Toat deruta care ma cuprins se destram i tiu ce am de
fcut. Asta nu poate fi ase. i, indiferent
cine ar fi, trebuie s-o ucid.
ase, spun, rostogolindu-mi mingea de
foc ctre vrfurile degetelor. Ce i-au fcut?
Rde i i nal cealalt mn, strngnd
pumnul. Fulgere albastre i nesc dintre
ncheieturile degetelor, rspndindu-se pe
plafon. Mingea mea de foc dispare. Ce sentmpl?
Patru!
M uit n sus i-l vd pe Nou zburnd prin
aer, deasupra mea. Probabil c i
antigravitaia, Motenirea lui, l-a prsit.
Reuesc s-l prind att ct s nu se
zdrobeasc de podea i-l ajut s se ridice n
500

picioare.
Marina st protectoare deasupra lui Opt,
cu armele gata de tragere. El e n continuare
czut la pmnt i nu-mi dau seama ct de
grav e rnit. Cel puin e n via, de vreme
ce n-am o nou cicatrice. Marina trage o
rafal de gloane, dar se opresc la civa
centimetri de faa lui ase i cad
nefolositoare pe beton. ncerc s-mi aprind
din nou Lumenul, dar nu se-ntmpl nimic.
Cu sabia nlat n aer, trupul lui ase
ncepe s se contorsioneze i s devin
neclar, dup ce emite o strfulgerare alb.
Devine mai nalt i prul lung i blond i se
scurteaz, reducndu-se la o mic poriune
din cretetul unei este imense. Faa i se
lungete i-i schimb forma, i tiu cumva
c se transform n Setrkus Ra chiar
nainte de a i se ivi pe gt cicatricea vnt,
strlucitoare. Dou batalioane de soldai
mogi apar fr zgomot de pe uile laterale i
l flancheaz. Fr niciun cuvnt, eu, Nou,
Marina i Ella ne apropiem unii de ali, stnd
deasupra lui Opt, ca s fie clar c-l vom
nfrunta pe Setrkus mpreun.
501

Cu toii ntr-un singur loc. Ct de


convenabil pentru mine. Sper c suntei
gata s murii, mrie el.
Cred c aici greeti, ripostez eu.
Aa a crezut i Numrul ase. Dar a
greit ea. Foarte tare.
Zmbete, cu dinii dezgusttori, ptai,
lucindu-i n lumina srccioas.
Nou se uit la mine i i freac palmele,
anticipnd cu nerbdare.
Johnny, biatule, i-am spus vreodat ce
important e igiena oral pentru mine? Se
uit din nou la Setrkus Ra. Tipule, spal-te
pe dini chiar i nainte de a te gndi s m
amenini!
i extinde bastonul rou, strlucitor, se
ntoarce spre eful mogadoienilor i l atac.
Din fericire, nc mai avem puterea
Bunurilor noastre Succesorale.
30
Cu coada ochiului, l zresc pe Nou
atacndu-l pe Setrkus Ra. M ntorc spre
Opt, s vd dac-l pot salva. mi in minile
502

pe rana de pe pieptul lui, ateptnd s


renceap Motenirea mea s lucreze.
Nimic. l implor pe Opt s reziste, s lupte
cu durerea, dar ochii lui cprui se dau peste
cap i respiraia i devine tot mai
superficial. Cuprins de panic, revd
desenul din petera loric, acela n care Opt
e ucis de sabia lui Setrkus Ra. Oare
predicia se adeverete? Continui s-mi
aps cu disperare minile pe tot pieptul lui.
Marina! strig John. Trebuie s v
scoatem pe tine i pe Opt din ncperea
asta, imediat! Am sentimentul c, dac ne
vom ndeprta de Setrkus Ra, Motenirile
noastre vor fi din nou active. Dac am
dreptate, nc-l mai poi salva pe Opt.
Aproape c s-a dus, reuesc s spun, cu
voce sugrumat. Ar putea fi prea trziu,
indiferent ce-am face.
Nu m pot hotr s-i povestesc despre
desenul din peter. M ntreb dac Opt se
poate gndi la ceva din toate astea, dac e
contient c asta ar putea fi clipa. Sper c
nu.
Atunci trebuie s ne grbim, spune
503

John, ntinzndu-mi un tun mogadorian i


sltndu-l n brae pe Opt. Trage n orice i
n oricine nu e unul dintre prietenii notri.
ncercm s acoperim cat mai repede cu
putin cei cam o sut de metri care ne
despart de u, stnd cu un ochi ctre toi
cei prini n lupt. Cu fiecare mog pe care-l
transform n cenu n timp ce ne deplasm,
m simt tot mai puternic. ncerc s nu m
gndesc unde e ase adevrata ase
sau ce i s-a ntmplat. tiu c aceea n-a fost
ea. mi doresc s fi ucis creatura aia nainte
s se dea de gol. Trec n revist ncperea.
Nou se lupt cu Setrkus Ra, evident
btnd
pasul
pe
loc,
cu
bastonul
zngnindu-i la contactul cu sabia celuilalt.
Aa puternic cum e Nou, mogadorianul
pare s se joace cu el, ateptnd un
moment potrivit ca s loveasc i s ucid.
Fiecare dram de ncredere i de putere pe
care l-am simit cu o clip nainte se scurge
din mine. Sunt pur i simplu prea muli, iar
noi suntem prea puini. i ne lipsesc
Motenirile, ceea ce nseamn c nu suntem
dect nite copii. Copii luptndu-se cu o
504

armat de extrateretri bine organizat.


Detest s-i prsesc pe ceilali, dar tiu c
John are dreptate. tiu c trebuie s ies de
aici ca s pot spera c-l voi vindeca pe Opt.
i salvarea lui e singura opiune.
Aproape c am ajuns la u cnd dou
duzini de mogi se npustesc asupra noastr.
Unii au tunuri, alii sbii, i toi m
ngrozesc, prnd de neoprit. ncerc s trag
n ei, dar loviturile mele de tun nici mcar
nu tirbesc mulimea care avanseaz. Sunt
pur i simplu prea muli. John reuete s-l
lase pe Opt de cealalt parte a uii i mi se
altur, atacndu-i i mnuindu-i cu
abilitate sabia. Lupt cot la cot cu el. N-o s-l
abandonez, indiferent ct de puine anse
am prea s avem. Ne protejm unul pe
altul i primim putere unul de la altul cnd
ne simim slbii. De aceea am supravieuit
pn acum, i de aceea vom nvinge.
Suntem mai puternici cnd suntem unii.
John secer mogii unul cte unul, metodic
i repede. Eu trag fr ntrerupere,
deplasndu-m astfel nct s blochez ua i
s-l protejez pe Opt. M reped dincolo de
505

prag, s vd n ce stare e. i simt pulsul,


care e slab, i-mi dau seama c Motenirea
mea n-a revenit. mi pun minile pe el i-i
optesc, cu nverunare:
Nu poi s mori, Opt. M auzi? Sunt aici
ca s te vindec. Motenirea o s-mi revin i
o s-o fac.
mi dau seama c mogii care ne atacau au
disprut nimicii i linitea lsat brusc
m face s tresar.
Trebuie s ne grbim. Vor veni alii,
spune John, cu insisten.
Auzim un urlet cumplit prin u, vedem
c Bernie Kosar s-a transformat ntr-o fiar i
e nconjurat de mogi care ncearc s-l
ciopreasc, dar el sare tot timpul, intrnd
i ieind din raza lor de aciune. Mogii nu pot
ajunge la el, dar nici el nu le poate face prea
mult ru. Revenim n ncpere la timp ca sl vedem pe Setrkus Ra scond un bici.
Vrfurile acestuia se aprind, i l lovete pe
Nou peste bra. Rana ncepe imediat s sennegreasc. John se-ntoarce s-mi spun
ceva, cnd aud o detuntur. Nici mcar nam timp s spun ce s-a ntmplat cnd
506

trupul lui se cutremur i cade la podea.


Sunt lipit de tavan, ngropat n piatr
neagr. i privesc pe ceilali garzi luptnd
pentru vieile lor i nu pot nici mcar s-mi
simt trupul, i cu att mai puin s le dau de
tire c m aflu aici, sus. Sunt neajutorat i
asta m ucide. n fiecare clip a vieii mele
am fost antrenat ca s-nv cum s nu fiu
neajutorat. Setrkus Ra nu e un lupttor
excepional. Ne doboar numai pentru c ne
poate lua puterile. A vrea s stau acolo,
jos, cu capul lui n mini, s-l vad toi
mogii. A vrea s m asigur c asist la
lichidarea efului lor i s-i las apoi pe toi n
urm, n acelai morman de cenu.
Oare privesc cum piere visul Lorienului?
Ne-am crezut att de puternici, att de
inteligeni i att de bine pregtii. Am
crezut c-o s punem capt rzboiului i-o s
zburm napoi, acas, pe Lorien. Am fost
nite proti, nite proti arogani. Existena
lui Setrkus Ra, marele i cumplitul ef al
mogadorienilor, ne-a fost cunoscut, dar nam tiut nimic despre modul n care lupt,
507

despre puterile de care se folosete n


btlie. Privind n urm, puterea lui de a ne
lua Motenirile pare evident.
A vrea s pot s comunic cu camarazii
mei din Garde i-a putea ndruma foarte
bine privind din acest punct avantajos de
observaie. n primul rnd, mi dau seama
c, dei fora fizic e fantastic, n ceea ce
privete tehnicile mentale, mogii nu aduc n
lupt dect foarte puin, sau chiar nimic.
Sunt aproape tot att de tmpii ca piatra n
care m-am transformat. i trdeaz
micrile nainte de a le face. Planul lor de
atac e uor de descoperit, fiindc n-au
niciunul. Asist la un joc al superioritii
numerice i al forei brute, iar ei reprezint
un duman care poate fi nfrnt dac tii cu
cine ai de-a face. ns atunci cnd eti n
mijlocul btliei e greu s-i dai seama. A
vrea s le spun garzilor s-i concentreze
toat energia i toat fora mpotriva lui
Setrkus Ra. Altminteri m tem c lupta va
fi scurt i mogii vor ctiga aproape cu
siguran.
Vd cum e rnit Bernie Kosar. S-a
508

transformat ntr-o fiar imens, de soiul


celei a crei nfiare a luat-o n Paradise.
Are trupul masiv, musculos, coli ascuii i
zimai, aa cum i sunt i ghearele, iar din
cap i-au crescut dou coarne rsucite. l vd
pe Setrkus Ra lovindu-l pe Nou cu biciul i
vd braul lui Nou nnegrindu-se, aa c nu
pot presupune dect c se va afla curnd
ntr-o postur similar cu a mea. John a fost
mpucat i se prbuete contorsionnduse de durere. Marina ia un tun i ncepe s
trag n mogii care avanseaz.
Ella se furieaz afar din ncpere. Oare
are vreun plan?
O pierd din vedere, fiind distras de
rgetul de durere al lui BK. Vd c a czut n
genunchi. Dei continu s lupte i s ucid
mogi, rnile i sngereaz abundent. E
chinuitor s-l vd ucis ncetul cu ncetul,
ntr-un mod att de dureros.
Sngerez; simt cum mi se scurg i sngele,
i puterea, i n-am cum s-mpiedic asta.
Mogii continu s vin, val dup val. N-am
idee ci am ucis pn acum astzi, dar
509

numrul lor nu schimb nimic. Fr


Moteniri, e totuna cu a ncerca s oprim un
tsunami cu un morman de vaier.
Marina e n spatele meu, trgnd n mogi.
M uit la Bernie Kosar i vd c mogii i-au
legat frnghii de coarne i-l trsc,
scondu-l din colul lui.
Laule, nu eti altceva dect un la!
Trebuie s ne paralizezi ca s ne poi
nfrnge! l aud pe Nou strignd.
l vd n centrul ncperii, cu un bra
nnegrit, atrnndu-i greu i inutil, n timp ce
Setrkus Ra i duce biciul la spate.
eful mogadorienilor zmbete.
N-avei dect s-mi spunei cum vrei.
Asta n-o s v-mpiedice s murii curnd.
Pocnete din bici, repezindu-l nainte. Nou
ncearc s blocheze vrfurile n flcri cu
bastonul lui, dar, cu o singur mn, e
imposibil. Unul dintre vrfuri i-o lovete,
zburndu-i bastonul, iar cellalt l plesnete
peste obraz. Url de durere i att mna,
ct i faa ncep s i se nnegreasc.
Setrkus se apropie de el. Trebuie s fac tot
ce pot, nainte de a fi cu desvrire inutil
510

sau mort, aa c-ncep s trag cu tunul n


Setrkus Ra de jos, din poziia n care m
aflu. n cel mai bun caz, i distrag atenia,
dar o s fac tot ce pot. El mi oprete toate
proiectilele n aer i le azvrle apoi ntr-o
parte, ca pe nite nimicuri.
Aud tirul unui nou tun. M rsucesc spre
u i-o vd pe Sarah intrnd i trgnd din
mers n mogi, cu Ella n spatele ei. Sarah. Na fost antrenat. Nu poate supravieui unei
lupte cu mogii i cu Setrkus Ra.
Sarah! strig. Trebuie s pleci de-aici! Nu
e lupta ta!
Ea m ignor i ptrunde mai adnc n
ncpere. Nou ncearc s se-ndeprteze
de Setrkus Ra, dar braele lui, acum negre
n ntregime, l ngreuneaz, trgndu-l n
jos. Faa lui i schimb repede culoarea,
devenind tot att de neagr. Mogadorianul l
lovete din nou, de data asta cu ambele
vrfuri ale biciului drept n mijlocul pieptului.
El url i Setrkus Ra strig:
Am auzit c se putea s reprezini cea
mai mare provocare, dar uit-te la tine, nu
mai eti nimic!
511

n timp ce Setrkus Ra i duce nc o dat


biciul spre spate, pregtindu-se s-i dea lui
Nou lovitura fatal, Ella iese ca o sgeat
din spatele lui Sarah i arunc-n el cu ceva
care pare o mic pat roie. l nimerete n
bra i el i coboar ocat privirea nainte
de a scoate un rcnet asurzitor.
Simt o schimbare n mine. Se petrece
instantaneu i cu o for imens, ca i cum
a fi fost cuplat la o surs de energie. M
concentrez asupra minilor mele i ncerc,
nc o dat, s-mi aprind Lumenul. Spre
surprinderea mea, reuesc. Motenirile
noastre au revenit.
n spatele meu o aud pe Marina strignd i
o vd fugind spre Opt, care continu s zac
exact dincolo de u. O vd plimbndu-i
minile pe pieptul lui, ocupndu-se de rnile
lui. M privete prin cadrul uii.
Ce s-a-ntmplat?
Clatin din cap.
N-am idee, dar acum ne-am fcut rost
de o lupt adevrat.
Cu palmele strlucind, m ntorc ctre
mijlocul ncperii, unde Setrkus Ra i
512

zgrie braul, ncercnd s smulg micul


obiect rou aruncat de Ella. n cele din urm
reuete i se-ntoarce s plesneasc din bici
ctre ea i Sarah, care continu s trag cu
tunul mogadorian. Fetele nu se feresc destul
de repede i biciul le atinge. Se prbuesc
amndou.
Imediat ce-l lovete sgeata pe Setrkus
Ra, simt schimbarea. Motenirile mele s-au
ntors. ncep s-mi recapt puterea. Acum
am o ans s ies de-aici i s-i ajut pe
ceilali.
ncep s m zvrcolesc n nveliul negru i
acum m simt micndu-m uor n
interiorul lui, dar nu destul de violent ca s-l
sparg.
Continui s m zbat uitndu-m sub mine.
John e cu Sarah i cu Ella, amndou czute
la podea. A lsat n urma lui o dr de snge
i mormane de cenu. Marina a fugit afar,
la Opt. Bernie Kosar e nc n col, dar acum
sfie mogii care l trau cu o clip nainte.
n centrul ncperii, Nou st nc fa n
fa cu Setrkus Ra i reuete s-i
513

elibereze minile i faa din piatra neagr


care i-a luat trupul n stpnire.
Asta-mi d sperana c pot s ies i eu din
nchisoarea mea de piatr i-mi continui
eforturile pn ce simt c nveliul ncepe s
cedeze. O s ies curnd. M strduiesc cu
frenezie s m eliberez. Singurul lucru pe
care mi-l doresc acum e s-i art lui
Setrkus Ra cum e cnd pori o lupt
adevrat.
Motenirea mi s-a ntors tocmai cnd mi
pierdusem sperana c-l voi putea ajuta
vreodat pe Opt. mi pun minile pe rana
din mijlocul pieptului su i-ncep s lucrez.
Cu fiecare secund ce trece, inima lui bate
tot mai tare. n toat viaa mea, n-am mai
simit niciodat ceva att de plcut ca acest
bum bum bum stabil. Dac n-am fi n
mijlocul unei lupte pentru vieile noastre,
pentru viitorul nostru, cred c acum a
ncepe s plng, dar rmn puternic, mi
in emoiile sub control.
M uit n jos i vd pleoapele lui Opt
fluturnd i deschizndu-se, l vd ridicndu514

i privirea spre mine.


Trebuie s tii ase a ncercat s,
ncepe el s-mi povesteasc.
l ntrerup.
N-a fost ase. A fost Setrkus Ra. Nu
tiu cum, dar a fost el.
Dar?
Nedumerirea din ochii lui mi frnge inima.
Opt, nu pot s-i explic totul chiar acum.
Cum te simi? Poi s te ridici n picioare?
Trebuie s intrm, s ne alturm celorlali
n lupt. Eti pregtit? Trebuie s-l vindec pe
John i am nevoie s intervii. nelegi?
D din cap i ncepe s se ridice, dar a mai
rmas un singur lucru pe care trebuie s-l
fac nainte de a fi prea trziu. l privesc n
ochi, n frumoii lui ochi cprui, respir adnc
i l srut. M privete ocat cnd m retrag.
Eu ridic din umeri i-i zmbesc.
Hei, niciun alt moment nu se compar
cu prezentul, nu?
Opt n-apuc nici s spun, nici s fac
nimic, fiindc plec s-l caut pe John. Trebuie
s-l vindec, repede. A primit trei lovituri de
tun aprndu-m. Dac nu ajung imediat la
515

el, o s moar.
A lsat o dr de snge trndu-se pe
podea, iar eu i Opt o urmm. Tirul tunurilor
a ridicat n aer un nor dens de fum. Cnd
ajungem la John, l gsim n genunchi,
aruncnd mingi de foc din palmele sale
ctre un grup mare de mogi care-ncearc s
ajung la Ella i la Sarah. Mogii trag n noi n
timp ce ne apropiem de ei, dar acum pot
folosi telekinezia i le deviez loviturile, iar
Opt ncepe s riposteze trgnd la rndul
lui. Alerg lng John i ncep s-i vindec
rnile. Respir greu i e foarte palid. A
pierdut att de mult snge!
John! Trebuie s te opreti un minut ca
s te pot vindeca!
Sunt nevoit s strig ca s m fac auzit,
acoperind haosul. l prind de brbie i-l
silesc s se uite la mine.
Clatin din cap, ncercnd s se elibereze
din strnsoarea mea.
Dac m opresc, mogii le vor ucide pe
Sarah i pe Ella.
Dac nu te opreti, o s mori. Opt e
vindecat, le poate apra ct m ocup de
516

tine. Te rog, John! Avem nevoie de tine.


l simt ncetnd s lupte.
M uit cu mai mult atenie la rnile de pe
picioarele lui. Sunt similare. Ambele picioare
i sngereaz din gurile cscate. M ocup
mai nti de dreptul, i-mi dau imediat
seama c are i osul rupt. Nu se poate
stpni, ip n timp ce i se omogenizeaz,
dar sunetul se pierde, absorbit de tot ce se
petrece n jur. i ncleteaz pumnii n
vreme ce continui.
Rana de la al doilea picior nu e la fel de
grav, o vindec mai repede. John respir
deja mai uor. M-ntind dup braul lui i-i
strig la ureche:
Ari mult mai bine!
mi pun mana pe rana din partea de sus a
braului su i simt c muchii, bicepsul i
tricepsul, au fost sfiai. O s am nevoie de
un minut sau dou pentru vindecare. Opt
continu s trag n irul nentrerupt de
mogi, dar vin aproape prea repede ca s
poat ine pasul.
Simt muchii lui John mpletindu-se n
sfrit, i e vindecat. Se uit la mine i dau
517

din cap. Sare n picioare i fuge n ajutorul


lui Opt, s le apere pe Ella i pe Sarah.
M simt puternic. Sarah i Ella au fcut
ceva miraculos, care ne-a redat Motenirile,
au fcut posibil continuarea luptei, dar
acum sunt rnite amndou. O s transform
mogii n cenu pn la unul, fiindc mi-au
rnit prietenele.
Alerg spre ele, aruncnd mingi de foc din
palmele mele ctre mogi. tiu c niciodat
nu trebuie s te simi bine ucignd o
fptur, dar n clipa asta m simt excelent.
Acum, cnd sunt eu pe picioare, Opt se
teleporteaz prin toat ncperea, aprnd
n faa mogilor i fcndu-i buci cu o
sabie. Nou continu s se lupte cu
Setrkus Ra, dar amndoi se mic att de
repede nct nu vd dect o nvlmeal.
Trebuie s ajung acolo s lupt, dar trebuie
s rmn i aici ca s le-ajut pe Sarah i pe
Ella.
Unul dintre mogii care vin spre mine sentoarce brusc n alt direcie. Nu-i
ndreapt tunul spre mine. l ndreapt direct
518

ctre ele, care nc mai zac, nemicate.


Trage i trupurile lor se zvrcolesc, iar eu
ncep s ip.
Privesc, ngrozit, cum sunt lovite trupurile
czute, al lui Sarah i al Ellei, de un tun
mogadorian. John se repede lng ele i eu
m
grbesc
s-i
fiu
alturi.
El
ngenuncheaz i le ia minile, n timp
corpurile lor se cutremur. Am ajuns prea
trziu. Dup toate acestea, dup ce am
ajuns att de departe i ne-am gsit unii pe
alii, suntem pe punctul s rmnem fr
nc un membru din Garde. i fr Sarah.
John abia a regsit-o, i acum o s-o piard.
nchid ochii i mi adun puterile, pregtindum s simt o alt cicatrice arzndu-mi n
jurul piciorului, o cicatrice pentru Ella. tiu
c-o s m doar cel mai tare.
Dar nu se ntmpl nimic. Ella are ceva
diferit, care face ca moartea ei s nu dea
natere unei cicatrice? Nu se poate. Deschid
ochii i m uit la John, care e nc aplecat
deasupra lui Sarah i a Ellei, nc
strngndu-le cu putere minile.
519

M uit la fete cu mai mult atenie i nu-mi


vine s-mi cred ochilor. Rnile lor loviturile
de tun primite de trupuri i arsurile oribile
de pe fee se vindec.
Ce se petrece? Cum faci asta? l ntreb
pe John, privindu-l uimit.
N-am idee, rspunde el, cltinnd din
cap. Nu tiam c-o pot face. Am vzut-o pe
Sarah czut i m-am gndit c n-aveam s-o
las s moar, i nici pe Ella. Nu pe nc un
alt membru din Garde. N-aveam de gnd s
permit aa ceva, mai ales acum, cnd
suntem mpreun. Le-am luat minile i mam gndit ct de mult mi doream s li se
vindece rnile, ct de mult mi doream s le
pot vindeca i a-nceput dintr-odat s sentmple.
i s-a manifestat o nou Motenire!
strig, strngndu-l de umeri.
Sau am dorit-o att de tare nct s-a
ntmplat un miracol. Indiferent ce-ar fi, se
refac amndou.
Las s-i scape un hohot de rs, n care i
se simt extenuarea i uurarea. Apoi se uit
spre centrul ncperii, unde Nou continu
520

s se lupte cu eful mogadorienilor.


Marina, sta nu e momentul nvingerii
lui Setrkus Ra. Chiar dac ne-au revenit
Motenirile, cred c nc nu-l putem
nfrnge, i nu vreau s riscm pierderea
altcuiva din Garde. Trebuie s-o gsim pe
ase. i o cale ca s ieim dracului de-aici,
s ne regrupm i s ne facem un plan. O
s-l ucidem mpreun sau o s murim
mpreun. Dar trebuie s-o facem n condiii
stabilite de noi, cnd vom ti c suntem
pregtii.
Auzim un geamt, i ne uitm n jos, la
Sarah i la Ella. Au deschis ochii i le revin
culorile n obraji. John se apleac i o srut
pe Sarah.
nveliul se sparge n sfrit. mi ndoi
braele, lovesc cu picioarele i ncep s cad
n timp ce tot ce-a mai rmas din el se
spulber. Folosesc telekinezia ca s cobor
pe podea.
Rmn acolo o clip, ncercnd s-mi
recapt rsuflarea. Fumul e att de dens
nct mi lcrimeaz ochii. ncperea e
521

zguduit pe neateptate de o explozie


uria. ncepe s sune o alarm, plpie
lumini roii i urletele ascuite ale sirenelor
umplu aerul. Vd Lumenul lui John arznd imi croiesc drum ctre el prin cea. Ella,
Marina i Sarah sunt lng el, n picioare i,
cnd ajung mai aproape, apare i Opt,
teleportndu-se alturi de Marina. Bernie
Kosar s-a transformat din nou n copoi i
vine spre John chioptnd.
Ella ip cnd m vede i-i arunc braele
n jurul meu. O mbriez i eu i m uit la
John. S-i vd din nou faa e un vis care
devine realitate. El mi atinge braul.
Eti OK?
Dau din cap.
Dar tu? ntreb, i tiu c, dup voce, par
exact att de frnt de oboseal cum m
simt.
Deocamdat suntem n via cu toii
dar unde e Nou? rspunde el, uitndu-se n
jur cnd ne dm cu toii seama c
zgomotele luptei au ncetat.
Alergm ctre centrul ncperii, ctre zona
unde s-a luptat Nou cu Setrkus Ra,
522

ncolindu-l. Nou zace pe podea, nemicat,


iar mogadorianul nu se vede nicieri. Marina
cade n genunchi lng cel dinti i-i
plimb nnebunit minile pe trupul lui, n
timp ce eu m rotesc, strduindu-m cu
disperare s vd prin cea i s m asigur
c Setrkus Ra nu se ascunde, vrnd s ne
captureze i s ne ucid prin surprindere. n
afar de sunetul strident al alarmelor,
ncperea e nepmntean de tcut i-mi
dau seama c n-a mai rmas nici urm de
mogadorian.
Triete! strig Marina. E doar nucit.
Nou se salt n ezut, cltinnd somnoros
din cap.
Ce s-a-ntmplat? ntreab.
Eu voiam s te-ntreb pe tine, spune Opt.
A fost o explozie i, n afar de noi apte, a
disprut toat lumea.
Nu tiu n-am vzut unde s-a dus.
Tocmai ncercam s rmn pe poziie,
inndu-l la distan, i urmtorul lucru pe
care-l tiu c eram la podea.
Ce facem acum? ntreab Sarah.
Trebuie s plecm de-aici, rspunde
523

John. Setrkus Ra ar putea s reapar n


orice clip, asta ar putea fi o curs. Dei ne
aflm ntr-o baz a guvernului, e clar c
locul nu e sigur.
tie cineva o cale de ieire? ntreb eu.
Schimbm cu toii priviri mohorte.
Trebuie s ieim pe unde am intrat, zice
Opt. Teleportarea mea nu funcioneaz cu
att de multe persoane.
OK, spune John. Nu tim cu ce-o s nentlnim pe drumul de ieire, s-ar putea s
fim nevoii s ne luptm cu mogadorieni sau
cu soldai de-ai oamenilor, dar trebuie s
rmnem mpreun. Nu ne mai mprim
niciodat n grupuri.
Nou se apropie i se posteaz n faa
mea, apoi m msoar din cap pn-n
picioare.
Nu cred c ne-a prezentat cineva aa
cum se cuvine. Sunt ncntat s te cunosc
oficial, iubito. Eu sunt Nou, mi spune,
fcndu-mi cu ochiul.
Eu i rostogolesc pe-ai mei i John
chicotete.
M uit o clip n jur. E un miracol c
524

suntem cu toii mpreun, cu toii nc vii.


Toi loricii n via de pe Pmnt, cu excepia
unuia singur, stau la un metru unii de alii.
Suntem vii i luptm, i asta nseamn c
nc mai avem o ans. l vom ntlni din
nou pe Setrkus Ra, i asta ct de curnd.
Data viitoare n-o s ne mai scape.

525