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Adn Smith y el egosmo.

En la sociedad en la que vivimos, el egosmo, la envidia domina a la mayora de los hombres. Las
personas no deben dejarse dominar por estos sentimientos, considerarse aisladas de la sociedad,
sino integrarse a esta. Es decir debe primar el bien social por encima del inters particular, aun
sacrificando nuestros intereses.
La prudencia no rige la conducta de los individuos, pero influye en todas las clases sociales, porque
el egosmo como dice Adn Smith domina a la mayor parte de los hombres. La prudencia es la
unin de la razn y entendimiento por un lado, y al dominio de uno mismo. El dominio de uno
mismo, no es exactamente igual al egosmo.
La defensa que hace Adn Smith de la comprensin y la prudencia han tendido a desaparecer en los
escritos de los economistas que defienden la posicin de Smith del egosmo y los buenos resultados
que trae para la sociedad. Una de los pasajes que los sus seguidores han citado repetidas veces es:
No esperes comer gracias a la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero, sino a la
consideracin de sus propios intereses. No nos dirigimos a su humanidad, sino a su egosmo, nunca
le hablamos de nuestras necesidades sino de su provecho.
Muchos han hecho una mala interpretacin de esta cita, como que simplemente el egosmo lleva al
bienestar general. Eso no es as, la clave est en el crecimiento del mercado y en la divisin del
trabajo. Lo que Smith quiere dar a entender es que en una negociacin el inters personal no es la
nica motivacin, ya que si as fuera, toda negociacin resultara imposible. E aqu la importancia
que da a la comprensin y a la prudencia para poder llegar a un acuerdo beneficioso. Sin estos dos
elementos que los seguidores de Smith no quieren precisar en sus escritos sera imposible llegar a
una transaccin.
Hay que dejar en claro que la defensa que hace Smith del egosmo es en contextos especficos,
relacionados especialmente con diversas barreras burocrticas contemporneas y con otras
restricciones a las transacciones econmicas que hacan difcil comerciar y que obstaculizaban la
produccin.
Otro campo especfico que se ha malinterpretado a Smith es el del hambre. Donde afirm que los
comerciantes no son los causantes del hambre, sino esto es producto de una escases real. Smith
estaba de acuerdo en suprimir el comercio, pero esto no implicaba que se opusiera a que el gobierno
ayudara a los pobres. No estaba en contra de la ley de los pobres aunque lo criticaba por ser
contraproducente, y afectar a los beneficiarios.
Aunque administradores imperiales citaron con frecuencia a Smith para justificar negarse a
intervenir en las hambrunas de Irlanda, India. China, no hay nada que indique que el enfoque tico
de Smith de la poltica pblica hubiera excluido la intervencin en apoyo de los derechos del
hombre. Aun cuando se hubiera opuesto, sin duda, la supresin del comercio, su diagnstico del
desempleo y de los bajos salarios reales como causa del hambre sugiere una diversidad de
respuestas por parte de la poltica pblica.