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Resumen Lpez Austin, Alfredo: La Religin, La Magia y la Cosmovisin

Cdices mstico-religiosos de los indgenas fueron ledos y luego quemados por los evangelizadores
para dominarlos y convertirlos. A partir del conocimiento de sus creencias, llamadas
peyorativamente como antiguallas, estas se podan extirpar de mejor manera. En el exterminio
radical del mundo espiritual de la cultura nativa subyace la idea de la lucha contra el Demonio, por
lo que aquellos que se vean demasiado fascinados por el estudio de este mbito indgena eran
sancionados.
La produccin de documentos indgenas continu de forma menguada en dos tipos: la clandestina
que contena textos sagrados como el Popol Vuh, los libros de Chilum Bulum y el Ritual de los
Bacabes. El otro es historiografa sobre indios y mestizos que se basa en documentos originales de
los antepasados, como las obras de Alvarado Tezozmoc, Chimalpahin Cuauhtlehuanitzin y Alva
Ixtilxchitl. Ms adelante se marcan tres nuevas perspectivas de los textos: aquellos que recopilan
antiguas creencias indgenas y las tratan de forma discriminatoria, intolerante y fantica, como el
Tratado de las supersticiones y costumbres gentlicas de Hernando Ruiz de Alarcn. La segunda
presenta un inters por el pasado indgena pero subordinado a la historia y utilidad de los
espaoles, como lo es el caso de textos sobre la religin zapoteca y mixteca de Burgoa. La tercera
de finales del siglo XVII y principios del XVIII manifiesta una curiosidad cientfica y colecciona
documentos sobre tradiciones antiguas. Entre ellos estn el sabio Singeza y Gngora y Gemelli
Carreri. Posteriormente otros sabios y rdenes religiosas siguieron con esta tradicin
enriqueciendo la coleccin de sabidura tnica indgena. Un ejemplo es la Historia antigua de
Mxico escrita en 1767 por Vetya y el jesuita Clavijero.
El inters cientfico como tal se desarrolla en el siglo XIX con las obras:
- Atlas ilustrado del viaje. De las cordilleras y monumentos de los pueblos indgenas de
Amrica. Publicado en 1810 por Humbold, tras su visita a la Nueva Espaa en 1803 1804.
- Antiquites of Mexico, con laminas de 15 cdices indgenas, editado por Kingsborough.
- Anales del museo nacional de mexico, iniciados en 1877.
- Historia antigua y de la conquista de Mxico (1881) Orozco y Berra, compara
cosmovisiones prehispnicas con pueblos primitivos de la india y con autores clsicos.
- Historia antigua de la Conquista (1887). Chavero cataloga cosmovisin como visin
materialista del cosmos.
- Cdice Matritense (1905 1907) fuente editada al espaol por Paso y Troncoso, junto con
su estudio del Cdice Borbnico (1898)
- Diccionario de mitologa nhuatl de Robelo (1904)
- En autores extranjeros destaca Seler con su interpretacin del Cdice Borgia 1904 1909.
Nueva generacin de investigadores formados en la Escuela nacional de antropologa e Historia, el
Instituto Nacional Indigenista y la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Todos los autores
eran convocados a discusin en la XII Mesa Redonda de la sociedad mexicana de antropologa que
tuvo como tema general la religin en Mesoamrica (1972).
Los avances de los ltimos 25 aos han sido marcados por el estudio interdisciplinario.
Polmicas Vigentes:
1. Unidad y diversidad en una tradicin religiosa Fue una o fueron varias religiones en
Mesoamrica?
Es necesario observar la pregunta dentro del carcter unitario y diverso de una tradicin religiosa
en el tiempo y el espacio, teniendo en cuenta los procesos globales de larga duracin y las
variantes religiosas locales y sus cambios particulares.
2. Existe una congruencia de componentes o una mera agregacin de elementos en la
cosmovisin y pensamiento religioso mesoamericano?
Es fragmentaria y creada por prstamos de otras culturas con ideas muchas veces
contradictorias? Es en cambio un sistema coherente y depurado en el tiempo? Ambas teoras son
seguidas y debatidas.
3. La persistencia del pensamiento
indgena
Se plante la divisin entre dos
periodos religiosos: la religin
mesoamericana, que es la indgena en
estado puro antes de la influencia
espaola; y las religiones indgenas
coloniales que nacen de la confluencia
entre las creencias nativas y el
cristianismo, fenmeno que tambin
ha sido estudiado.
Sntesis de la historia de la religin
mesoamericana:
Innominada
Orden total y comn con
diversidad de cultos, particularidad de Dioses y distintos cuerpos de credo, aceptado como
total y reconocimiento comn que mantena capacidad comunicativa.
Relaciones econmicas y polticas con fondo ritual y religioso. Esto facilitaba alianzas y
legitimaba instituciones, pero tambin justificaba dominacin bajo reinos grandes, a la
razn de determinismo csmico y voluntad divina.
Religiones relacionadas pero de diversa naturaleza
El origen de la similitud viene de los pueblos pre-mesoamericanos, recolectores-cazadores
antes de la domesticacin del maz, de origen comn y desarrollo paralelo y comunicado.
La religin nmade era de carcter natural, ligada a la magia de los cambios estacionales
que a su vez organizaban las actividades de las tribus que luego desembocara en la
creacin del calendario en el periodo sedentario. Se crea en relaciones particulares con
las fuerzas naturales y los antepasados que en muchas etnias se enterraban bajo el
espacio domstico. En los cultos se utilizaban psicotrpicos. Fuente: Relacin de [las
ceremonias y ritos y poblacin y gobierno de los indios de la provincia de] Michoacn, Fray
Jernimo de Alcal.
Con la agricultura y el sedentarismo aparecen centros administrativos y ceremoniales,
ambos de carcter religioso, que agrupan a las aldeas a su alrededor.
Se empiezan a enterrar tanto a personas de familias ilustres como a enemigos sacrificados
bajo los templos como smbolo de eje de la fuerza divina comn.
Se piensa que todos crean tener un parentesco comn, como en un antepasado
grandioso.
Preclsico: jerarquizacin social conlleva compleja simbologa de poder y religin en el
llamado estilo olmeca.
Ncleos de la religin mesoamericana: vnculo con la agricultura, obsesin por la lluvia y
el devenir del tiempo, marcado por el calendario y sus emblemas. Ambos elementos, lluvia
y tiempo se representan con smbolos y deidades comunes (deidades de lluvia coronados
por el glifo del ao)
Crean que todo lo natural hecho de materia pesada perceptible para el hombre, posea en
su interior una sustancia ligera que era invisible y poda afectar al hombre. A partir de esta
idea se dividen los seres imaginarios mundanos y divinos, los ltimos solo formados por
sustancia ligera. Se crea que los seres naturales y tambin los humanos de cada clase
social se parecan entre s por llevar en su interior la misma carga o cantidad de
sustancia ligera, que influa en similar aspecto y comportamiento. Esta carga era un
equivalente al alma que tambin posean seres naturales, que debido a eso tenan cierta
conciencia y eran personificados. El mago crea que poda comunicarse y ser entendido
por ellos. La materia ligera puede estar compuesta por dos fuerzas distintas que dan
variedad al mundo: la luminosa caliente seca y la oscura fra y hmeda. Esta composicin
variada hacia que los dioses no fueran entes absolutos, por lo que tenan actitudes
humanas y veleidosas. Por esto los hombres deban rendirles tributo y culto, eran temidos
y amados.
El espacio humano estaba regido por el calendario, mientras que el divino era intemporal.
Las divinidades circulaban por todo el espacio y podan alojarse en cuerpos de personas o
solo influirles emociones que los llevan a cometer actos pasionales, irracionales o tambin
buenos y virtuosos. Esta caracterstica es de las ms antiguas.
Los mitos de origen hablan de un tiempo en que los dioses se debatan en violentas
aventuras. La existencia de elementos naturales se daban por la muerte de un dios y que
su carga o alma se converta en maz. La creacin tambin est ligada a un calendario
divino, cuyas fechas llevan a denominar los objetos materiales y los nombres de los dioses
cuya alma se encuentra en ellos. Los humanos naceran paulatinamente a lo largo de la
historia desde la poca del despertar del mundo. El tiempo era considerado esencia divina
y flua entre el mundo divino y material.
Tres planos del cosmos: cielos superiores (caliente, seco, luminoso, vital, masculino); abajo
el inframundo (frio, hmedo, oscuro, de muerte, femenino); entre estos el mundo del
hombre y las dems criaturas, que comprenda la superficie terrestre y los cielos bajos. El
destino de los hombres era determinado por las luchas de los dioses y los ciclos.
Instituciones Religiosas:
El calendario: proviene de toda la concepcin teolgica anterior. Los ciclos se repetan
dentro de los 365 das, en el que haba otro siclo adivinatorio y mstico de 260 das que
marcaba las fiestas religiosas. Otros siclos tambin se combinaban, como los lunares y
el de los aos bisiestos. Llega a su mayor complejidad en el preclsico superior, junto
con la divisin del sistema calendario, la notacin numrica y el conocimiento
astronmico.
El registro del saber: fijacin de textos y cifras en libros, murales, estelas, dinteles,
esculturas y cermica. Eran objetos sagrados y fuentes de poder poltico.
Fiestas religiosas: su fin era apaciguar a los dioses para que fueran benignos y con los
cnticos y actividad impulsar el curso de los ciclos para que no se detuvieran. Tambin
marcaba el orden de las actividades econmicas. En el postclsico se masifica el
sacrificio ritual que serva para devolver a los dioses su fuerza vital envejecida entre
otras cosas.
El Sacerdocio: dependiendo del estado estos eran institucionalizados o no. Se crea
que todo intermediario entre lo divino y material poda poseer esta calidad.
Escuelas: educacin sacerdotal general para los jvenes con culto a divinidades
escolares.
Magia: Especializacin mayor que el sacerdote en ciertos ritos y saberes. Sus fines
mximos eran el control de los meteoros, la lluvia o granizo, curar a los enfermos y la
tutela moral de comunidades.
Transformacin de las sociedades y problemas actuales de estudio:
Las casi nicas fuentes de las que se tiene conocimiento provienen del periodo postclsico tardo,
siendo que el apogeo se lleg en el clsico, siglos antes. Una laguna de conocimiento es la de las
formas populares de culto, por ejemplo referidos a los oficios. Sobre la mujer se dice que las malas
prcticas afectaban a todo el nucle familiar, incluidos los ancestros muertos. Por eso se
resguardaban mucho las virtudes familiares, como la vida sexual sobre todo femenina. Las
comunidades se unificaban ante un dios patrono comn, posiblemente un antepasado, que era
encargado de preservar la vida y las acciones de todos. La figura del hermano mayor alcanza en un
momento mayor proximidad con el dios del linaje, contagindolo con su calidad divina y haciendo
posible el surgimiento de los seoros. Joyce Marcus nota la vinculacin entre el gobierno seorial
y los sistemas de registro de historias divinas y humanas. Kirchhoff denomina con el concepto de
clan cnico el sistema de organizacin social de las relaciones de linaje, que se aplica desde el
mbito familiar y de aldea hasta el imperial. Este posee tambin una contraparte divina, en la
organizacin de estos dioses que pueden fusionarse en formas divinas mayores o disociarse y
segregarse en divinidades menores al dividir sus almas.
El poder territorial se da posiblemente en poca teotihuacana temprana, respaldado tambin por
el orden csmico. Est ligado por el trato constante de jefes que, junto con el intercambio de
mujeres, da origen a un linaje independiente de nobleza. Estos linajes nuevos estaban
relacionados con profesiones particulares, como el ejercicio del poder. Se disociaban de las tribus
y pronto adoptaron al dios Quetzalcoatl como patrn, quien era el dios del mando.
Durante el postclsico se da una composicin tripartita del gobierno y la sociedad, donde son tres
clanes los gobernantes ligados a la especializacin econmica. Un ejemplo es la alianza entre tres
grupos en la cuenca de Mxico: los culhuas dirigidos por Mexico-Tenochtitlan, los auhultas
dirigidos por Tetzcoco, los tepanecas y los otomianos dirigidos por Tlacopan. Se dice que esta
alianza tena origen jurdica y de naturaleza judicial.
La religin del postclsico exacerbaba lo militar. Se encumbr a los dioses astrales y aumentaron
los sacrificios. Un problema para el estudio es la determinacin de las funciones y efectos de los
sacrificios humanos en el orden social. Los ms sacrificados eran jvenes guerreros de pueblos
rebeldes que se intentaban conquistar. Esto significaba la perdida de mano de obra en las tierras
dominadas, por lo que se piensa que el aumento en sacrificios se da en pocas de brusca
expansin militar donde los mecanismos de sujecin de los derrotados no eran muy eficaces y se
deban debilitar militarmente a los conquistados.