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Anlisis de la situacin descrita desde la perspectiva de la jurisprudencia
de la Corte Constitucional sobre el derecho de peticin

3. La Corte Constitucional se ha ocupado en forma reiterada de precisar la
naturaleza y el alcance del derecho de peticin. En su jurisprudencia, esta
Corporacin ha recalcado su carcter de derecho constitucional fundamental, y
ha manifestado que este derecho no se limita nicamente a la posibilidad de
presentar peticiones y obtener respuesta por parte de las autoridades, sino que
exige que las respuestas resuelvan de fondo, de manera clara y precisa las
solicitudes elevadas.

En la sentencia T-1160A de 2001,
1
la Corte Constitucional compil los
criterios desarrollados por la jurisprudencia acerca del derecho de peticin,
para lo cual se fund, en buena medida, en la sistematizacin elaborada en la
sentencia T-377 de 2000:
2


a) El derecho de peticin es fundamental y determinante para la
efectividad de los mecanismos de la democracia participativa.
Adems, porque mediante l se garantizan otros derechos
constitucionales, como los derechos a la informacin, a la
participacin poltica y a la libertad de expresin.

b) El ncleo esencial del derecho de peticin reside en la resolucin
pronta y oportuna de la cuestin, pues de nada servira la posibilidad
de dirigirse a la autoridad si sta no resuelve o se reserva para s el
sentido de lo decidido.

c) La respuesta debe cumplir con estos requisitos: 1. oportunidad 2.
Debe resolverse de fondo, clara, precisa y de manera congruente con
lo solicitado 3. ser puesta en conocimiento del peticionario. Si no se
cumple con estos requisitos se incurre en una vulneracin del derecho
constitucional fundamental de peticin.


1
M.P. Manuel Jos Cepeda Espinosa.
2
M.P. Alejandro Martnez Caballero.
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d) Por lo anterior, la respuesta no implica aceptacin de lo solicitado
ni tampoco se concreta siempre en una respuesta escrita.

e) Este derecho, por regla general, se aplica a entidades estatales, esto
es, a quienes ejercen autoridad. Pero, la Constitucin lo extendi a las
organizaciones privadas cuando la ley as lo determine.

f) La Corte ha considerado que cuando el derecho de peticin se
formula ante particulares, es necesario separar tres situaciones: 1.
Cuando el particular presta un servicio pblico o cuando realiza
funciones de autoridad. El derecho de peticin opera igual como si se
dirigiera contra la administracin. 2. Cuando el derecho de peticin se
constituye en un medio para obtener la efectividad de otro derecho
fundamental, puede protegerse de manera inmediata. 3. Pero, si la
tutela se dirige contra particulares que no actan como autoridad, este
ser un derecho fundamental solamente cuando el Legislador lo
reglamente.

g) En relacin con la oportunidad de la respuesta, esto es, con el
trmino que tiene la administracin para resolver las peticiones
formuladas, por regla general, se acude al artculo 6 del Cdigo
Contencioso Administrativo que seala 15 das para resolver. De no
ser posible, antes de que se cumpla con el trmino all dispuesto y ante
la imposibilidad de dar una respuesta en dicho lapso, la autoridad o el
particular deber explicar los motivos y sealar el trmino en el cual
se realizar la contestacin. Para este efecto, el criterio de
razonabilidad del trmino ser determinante, puesto que deber
tenerse en cuenta el grado de dificultad o la complejidad de la
solicitud. Cabe anotar que la Corte Constitucional ha confirmado las
decisiones de los jueces de instancia que ordenan responder dentro del
trmino de 15 das, en caso de no hacerlo, la respuesta ser ordenada
por el juez, dentro de las cuarenta y ocho (48) horas siguientes.

h) La figura del silencio administrativo no libera a la administracin
de la obligacin de resolver oportunamente la peticin, pues su objeto
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es distinto. El silencio administrativo es la prueba incontrovertible de
que se ha violado el derecho de peticin.

i) El derecho de peticin tambin es aplicable en la va gubernativa,
por ser sta una expresin ms del derecho consagrado en el artculo
23 de la Carta. Sentencias T-294 de 1997 y T-457 de 1994.
3


En la sentencia T-1006 de 2001,
4
la Corte adicion dos reglas
jurisprudenciales ms:

j)La falta de competencia de la entidad ante quien se plantea no la
exonera del deber de responder;
5


k) Ante la presentacin de una peticin, la entidad pblica debe
notificar su respuesta al interesado.
6




3
Corte Constitucional, Sentencia T-377/00, MP: Alejandro Martnez Caballero.
4
Corte Constitucional, Sentencia T-1006/01, MP: Manuel Jos Cepeda Espinosa.
5
Corte Constitucional, Sentencia 219/01, M.P. Fabio Morn Daz. En la sentencia T-476/01, MP: Rodrigo
Escobar Gil, la Corte afirm Desde una perspectiva constitucional, la obligacin de realizar el traslado de
la solicitud, en caso de incompetencia de la entidad ante la cual se eleva la peticin, es un elemento del
ncleo esencial del derecho de peticin, toda vez, que la simple respuesta de incompetencia, constituye una
evasiva a la solicitud y de acuerdo a lo expresado por la Corte: [ las respuestas simplemente formales o
evasivas] no satisfacen el derecho de peticin, pues en realidad, mediante ellas la administracin elude el
cumplimiento de su deber y desconoce el principio de eficacia que inspira la funcin administrativa, de
conformidad con el artculo 209 de la Constitucin
6
Corte Constitucional, Sentencia 249/01, M.P. Jos Gregorio Hernndez Galindo.