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LOU CARRIGAN

EL TREN DE WICHITA FALLS


oOo

El tren de wichita falls sala de Amarillo a primera hora de la maana, y sola
llegar, salvo imprevistos, que los haba con cierta frecuencia, al anochecer a
Wichita Falls. Aqu, en Wichita Falls, los viajeros descansaban del largo viaje.
Todo un da metido en un tren que emplea no menos de doce horas en recorrer
apenas doscientas treinta millas no es precisamente divertido.
En Wichita Falls terminaba su viaje el tren que haba salido de Amarillo, y
descansaba todo el que haba participado en dicho viaje. Algunos, al da siguiente
tomaran el tren all mismo, en Wichita Falls, pero ste ya no era el tren de Wichita
Falls, porque no iba a Wichita Falls, sino que se marchaba de Wichita Falls. As
pues, era otro tren.
El tren de Wichita Falls perteneca a la Texas Railroad, y era muy conocido. Su
llegada era todo un espectculo, porque siempre llegaba gente de lo ms
variopinto. A fin de cuentas, Wichita Falls empezaba a ser ya una ciudad
importante, y haba mucha gente que tena que visitarla, por diversas causas,
desde los simples asuntos familiares a negocios que podan llegar a ser muy
importantes.
Desde que sala de Amarillo por la maana temprano el tren de Wichita Falls
pasaba, aparte de por otras menos importantes, por las siguientes localidades de
cierta significacin: Claude, Clarenden, Memphis, Childress, Herg, Vernon y
Electra. En cualquiera de ellas, como el tren paraba unos minutos, los viajeros
podan aprovechar para dar unos paseos por el andn, comprar tabaco o una
botella de whisky, y, en cualquier caso, romper durante unos minutos la monotona
del viaje.
En conjunto, nunca ocurra nada. Pequeos incidentes que servan apenas para,
que los viajeros tuviesen de qu charlar durante unos minutos, lo que era
preferible a dormirse, porque en ocasiones dormirse significaba despertar
empapado en sudor y rebozado en holln. El viaje era siempre tan rutinario y
normal que ms vala tomrselo con filosofa. Incluso, ni siquiera el terreno
dispona de accidentes que dieran una cierta emocin. Por ejemplo, habra sido
estupendo poder ver miles de bisontes, o indios cabalgando, o grandes caones, o
cruzar montaas selvticas llenas de osos... Nada. Nada de nada. Todo lo ms,
de cuando en cuando, se vea el Red River o cualquiera de sus afluentes, que se
deslizaba ms o menos paralelamente a la va frrea.
O sea, nada que contar del viaje, ningn imprevisto, ninguna emocin,
ningn incidente o accidente.
Es decir...
Bueno, s, haba un pequeo accidente en el terreno, que consista, pura y
simplemente, en cruzar sobre el ro, por un puente, cerca de Vernon. Unas treinta
millas al oeste de Vernon haba dos pequeos ros, cuyos nombres eran North
Pease y South Pease, los cuales, en determinado momento, se juntaban, para
convertirse en un solo afluente del Red River, al que iban a parar ms all de
Vernon.
El puente en cuestin haba sido construido cuando ya se haban juntado los dos
Pease, formando uno solo que, en determinado lugar, casi, era un feroz torrente.
Su amplitud alcanzaba all unos cuarenta metros, por lo que el tren no caba
entero en el plente, considerando que nunca constaba de menos de ocho
vagones y la locomotora.
De esos ocho vagones, el furgn llevaba el correo y mercancas. Los otros siete,
pasajeros, el promedio de los cuales en cada viaje del tren de Wichita Falls era de
unos doscientos cincuenta.
Es decir, que aquella tarde, ya cerca de Vernon, el tren transportaba, como
siempre, unas doscientas cincuenta personas que estaban deseando llegar de una
vez a Wichita Falls y terminar la aburrida experiencia... Pero aquella tarde de un
da de setiembre de 1878, ocurri algo inslito, por fin: el tren se detuvo en el
puente sobre la corriente unida de los dos ros Pease. No todo el tren, porque no
caba, como se ha dicho. Pero s la parte central del tren. Pas la locomotora, y
cuando apenas haba dejado atrs el puente, se detuvo. De este modo, los
vagones dos al cuatro quedaron en pleno puente, a unos treinta metros sobr la
corriente de agua que refulga al sol de la tarde.
Por primera vez en su corta historia suceda algo inslito en el tren de
Wichita Falls.

CAPTULO I

El telegrafista de la estafeta de Wichita Falls de la Western Union Telegraph
estaba ya mas que mosqueado con aquellos dos individuos que se haban
instalado all como si fuese su casa desde hacia ms de media hora. Le pareca
muy bien que estuvieran esperando un telegrama, pero no tenan por qu estar
all, mirndole con aquella guasa que le pareca diablica y perversa, y hasta
cosas peores.
Menudo par de desgraciados! Sucios, sin afeitar, con los dientes ms sucios que
el culo de una mula, llenos de polvo... Pero all estaban. Nada ms entrar le
haban dicho:
Oiga, amigo, somos Norton y Craig. Pronto llegar un telegrama para
nosotros procedente de Vernon, as que est al cuidado. Siempre estoy
al cuidado de mi trabajo haba replicado el telegrafista.
Mejor para ustedle replicaron.
Y el telegrama en cuestin lleg por fin. Era chocante que desde Vernon enviasen
un telegrama simplemente a nombre de Norton y Craig, pero, como el telegrafista
receptor en Wichita Falls ya saba de qu iba, el problema no exista. En cuanto al
telegrama, no poda ser ms breve ni desconcertante; desconcertante para el
telegrafista, claro est, que no para Norton y Craig.
El texto del telegrama era el siguiente:
ESTA HECHO
Un texto que haba dejado perplejo al telegrafista, pero que hizo sonrer
muy satisfechos a Craig y Norton.
Vaya, qu te parece? coment Norton, que era el ms rubio. Ya
est la cosa en marcha.
No poda fallar dijo Craig.
Sin acordarse ya del telegrafista ambos abandonaron la estafeta y salieron a la
calle Mayor de Wichita Falls, que estaba posiblemente en su momento de mxima
animacin: todava estaban abiertos los comercios, el sol ya iba de baja, y las
cantinas y lugares de recreo iniciaban su actividad ms lucrativa. Carros, calesas,
tlburis, jinetes, gente a pie... Movimiento por todas partes, mucha gente: Algn da
Wichita Falls sera una ciudad verdaderamente importante.
Ji, ji ri Norton.
De qu te res? pregunt Craig.
De qu quieres que me ra? De la que vamos a armar! Ji, ji!
No veo a Peter por aqu.
Seguro qu l nos est viendo a nosotros... Mralo, por all viene. Es de
los que no se distraen, hombre.
Los dos miraban hacia el hombre que converga hacia ellos caminando
pausadamente: Peter Codeman. Alto, delgado, todo fibra, deba tener unos treinta
aos, llevaba dos revlveres, y si haba que juzgar a las personas por su mirada
haba que llegar a la conclusin de que el tal Peter Codeman era una autntica
vbora perversa.
Se reuni con ellos casi en el centro de la calle, mostrando en su rostro un
gesto interrogante.
Est hecho...dijo Norton. Ji, ji!
Bien... sonri Codeman. Bien.
Terminaron de cruzar la calle los tres, formando una cua cuya punta la ocupaba
Peter Codeman. Llegaron a la otra acera, la subieron, y se plantaron los tres frente
a la oficina del sheriff. All, por un momento, Craig torci el gesto. La idea de
enfrentarse al sheriff Uriah Nash, despus de haber odo contar algunas cosas de
l, no le haca mucha gracia. Vamos, ni mucha ni poca: ninguna.
Pero Peter Codeman no tena tantos remilgos, as que, simplemente, entr en la
Sheriff's Office, cuyo titular, desde haca ms de un ao, era Uriah Nash.
Y all estaba Uriah Nash, sentado tras su mesa, con un cigarrillo en los labios y
haciendo unas anotaciones en una pequea libreta. Alz la mirada, pareci
retratar de un solo vistazo a los tres visitantes, y se qued mirndolos en silencio.
Peter Codeman se plant ante l, sonri aviesamente, y dijo: Tenemos el tren
de Wichita Falls.
Uriah Nash parpade. Simplemente eso. Despacio, tranquilo, sin inmutarse en
absoluto. Su rostro pareca de piedra, y sus grandes ojos alargados, de un gris
metlico, parecan haberse paralizado, fijos en Codeman ahora. Fijos con una
fijeza escalofriante. Uriah Nash estaba a punto de cumplir treinta y cinco aos,
llevaba bastante largo el rubio cabello rizado, y tena una pequea cicatriz en el
lado derecho de la barbilla. Entre unas cosas y otras resultaba impresionante: era
delgado, pero pareca de acero; llevaba un solo revlver, pero ya todos en Wichita
Falls saban que lo utilizaba muy bien; nunca se enfadaba, pero meterse con l
era cosa de locos.
Quiere decir que han asaltado el tren? pregunt, con una serenidad
que incluso inquiet a Peter Codeman. No. Quiero decir que lo tenemos.
Acaba de llegarnos un telegrama dicindonos que todo ha salido bien.
Qu es lo que ha salido bien?
Unos amigos nuestros subieron al tren en Memphis, y despus de Herg se
fueron a la locomotora y amenazaron a los maquinistas. Ahora les han obligado a
detener el tren sobre el puente que hay poco antes de llegar a Vernon viniendo de
Amarillo. Hay tres vagones en el puente. Si alguien hunde ese puente los tres
vagones caern al can desde treinta metros arrastrando con su peso el resto del
tren.
Y quin podra hundir ese puente?
Otros amigos nuestros sonri Codeman, que estn en un sitio adecuado
esperando instrucciones. Si es necesario encendern las mechas de las cargas de
dinamita que ya estn colocados en los pilares del puente, y ste se vendr abajo.
Lenta, muy lentamente, la gris mirada de Uriah Nash se fue desplazando para
mirar de uno a otro sujeto mientras asenta igualmente despacio con la cabeza.
Por fin murmur:
Y por qu vienen a contarme eso a m?
Porque no queremos que nos complique la vida... ni se la complique usted. Nos
hemos enterado de que tiene muy mala uva, y preferirnos advertirle que se la
guarde. Es ms: queremos que sea usted quien nos relacione con las personas
que nos interesan de este lugar. Si usted colabora en que todo nos salga como
pretendemos, todo terminar bien, comprende?
Desde luego. Qu tengo que hacer?
Queremos todo el dinero de todos los bancos que hay en Wichita Falls. Usted
nos va a ir acompaando para decrselo as a los diferentes directores de banco y
hacerles entender la conveniencia de complacernos. O nos complacen o
dinamitamos el puente que sostiene el tren de Wichita Falls.
Es un buen golpe dijo Uriah Nash.
Verdad que s? sonri Codeman, mostrando sus dientes blancos y
agudos.
Pero tal vez tengan dificultades: los banqueros no sueltan tan fcilmente
sus dineros.
Por eso queremos que intervenga usted: hgales comprender lo real de la
situacin, hgales ver que si no nos dan lo que pedimos ese tren con ms de
doscientas cincuenta personas se hundir en el abismo. Y no slo queremos el
dinero, sino una docena de caballos, dos calesines y provisiones de toda clase y
en abundancia.
Para escapar a ua de caballo con el dinero hacia el Norte, hacia
Oklahoma?

No se las d de listo, sheriff. Simplemente, apoye nuestros propsitos, o que
todos se atengan a las consecuencias. Le hemos elegido para que nos apoye
porque sabemos que usted es listo y nada nervioso. Tiene que arreglrselas para
que nadie pierda la serenidad, est claro?
Desde luego. Bueno, tendremos que empezar a hacer algo cuanto antes,
supongo. Cundo quieren el dinero?
Ya.
Eso no va a ser fcil. Hay algo que ustedes no han tenido en cuenta, y es la
hora: en estos momentos casi todos los bancos han cerrado ya, lo que significa
que tendremos que ir en busca de los respectivos directores casa por casa.
Algunos viven fuera de Wichita Falls... Bueno, debieron hacer las cosas una hora
antes.
Una hora antes el tren no haba llegado todava al puente gru de mal
talante Codeman.
De acuerdo, pero tmense el asunto con calma... Estoy dispuesto a facilitarles
las cosas, pero slo si ustedes tambin se comportan con calma. Me explico?
Se explica..., pero queremos todo el dinero y cuanto antes.
Uriah Nash movi la cabeza, se puso en pie, y se encamin al perchero, donde
estaba su sombrero, que se puso. Al volverse capt las miradas de los tres
forajidos fijas en l, y sonri, tocndose el revlver que penda muy bajo sobre su
muslo derecho.
Si quieren me dejo el revlver en la oficina, pero si la gente del pueblo me ve
con ustedes y desarmado tal vez piensen cosas que no nos convienen a nosotros
ahora.
Est bien, pero en cuanto usted intente...
Oiga, deje de amenazarme le cort framente Uriah. Ya he comprendido la
situacin, he dicho que les apoyar para conseguir ese dinero, y en eso estoy...,
pero no me amenacen ni me fastidien ms.
Si a cualquiera de nosotros tres le ocurre algo ese tren caer al barranco.
Uriah hizo un gesto de fastidio, y se dirigi hacia la puerta. En el porche salud a
un par de vecinos, que miraron con desconfiada curiosidad a Codeman y los otros
dos, pero eso fue todo. Uriah ech a andar, y Codeman se coloc a su lado; Craig
Davies y Norton Wayle caminaron detrs de ambos.
Qu piensa hacer en primer lugar? inquiri Codeman.
Vamos a ver al seor Mac Intire. Es el director del Texas Bank Union, el ms
importante de Wichita Falls, y adems el presidente de una agrupacin de
banqueros que est funcionando hace poco. Es el hombre ms apropiado para
arreglar las cosas a gusto de ustedes.
Estupendo sonri Codeman.
Uriah le dirigi una mirada de reojo, y continu caminando. Pocos minutos
despus se detena frente a una casa sita en la calle Mayor, pero ya un poco
alejada del centro, donde haba ms cantinas y saloons. Haba una valla pintada
de blanco como protegiendo, al menos simblicamente, un estrecho jardn florido
en el que haba dos enormes robles, uno de los cuales daba sombra al porche en
aquel momento de rojo atardecer. Talmente pareca que por el cielo se hubiera
desparramado una enorme mancha color yema de huevo, cuya tonalidad se
reflejara con intensidad aumentada hacia la tierra.
Vaya casamascull Codeman.
Usted espere aqu.
Nada de eso, amigo. Yo no...!
Usted va a esperar aqu se encar Uriah con Codeman. Y deje de
fastidiarme.
Lo dej all plantado, empuj la puertecita de madera sujeta a la blanca valla, y se
adentr por el corto sendero hacia el amplio porche de la casa, que, ciertamente,
era magnfica. Amplia, de dos pisos, pintada de blanco, con elegantes cortinas en
las ventanas...! En el porche haba dos mecedoras, una mesita, y, al otro extremo,
un sof-columpio forrado de cretona floreada.
Uriah Nash se pas la lengua por los labios, aspir hondo, y llam a la puerta de la
casa del banquero ms importante de Wichita Falls. Casi en seguida le abri la
puerta una criada, que se sobresalt un instante ante la impresionante presencia
del gigantesco sheriff y en seguida sonri. Buenas tardes, Sarah. Est el seor
Mac Intire?
No, no seor:
Ah. Vaya, tal vez est todava en el banco trabajando en su despacho...
Me parece que no. El seor Mac Intire se fue esta tarde apenas cerr el
banco.
Sabe si tardar en volver?
Me parece que bastante, porque sali de viaje... Ser mejor que le pregunte a la
seorita Rebecca. Pase, por favor, sheriff. Uriah se quit el sombrero y entr en la
casa. La criada cerr la puerta, y le seal un lado del amplio vestbulo. Uriah
titube, pero acab por aceptar entrar en la sala de recibo de la casa. Haba
estado en sta muy pocas veces, y no se poda decir que mucho rato, siempre
apenas un minuto... Avisar a la seorita Becky dijo Sarah. Est en la
cocina.
Est bienmurmur Uriah.
Entr en la sala, casi suntuosa: alfombras, libros, cuadros, buenos muebles y
cortinajes, hermosos quinqus pintados, un aparador... Desde las dos ventanas de
la sala se vea el jardn y las ramas bajas de los robles. Se acerc a la ventana,
mir hacia la calle, y vio a Codeman y los otros dos, esperando, ceudos. Bonita
situacin. No era, ciertamente, la ms adecuada para resolverla a tiros...
Quera usted verme?
Uriah Nash tuvo que hacer un tremendo esfuerzo para contener el
estremecimiento en todo su cuerpo. Se volvi hacia la puerta de la sala, donde
estaba Rebecca Mac Intire, la hija nica de Orson Mac Intire. Sin duda haba
estado en la cocina, pero se haba quitado el delantal y se haba lavado las
manos, apareciendo como apareca siempre en cualquier momento y situacin:
como una seorita de alta clase y segura de s misma Alta, pelirroja, de ojos
oscuros y boca roja y llena, su reluciente piel apareca salpicada de pecas que,
dicho lisa y llanamente, tenan loco al sheriff Nash. Bueno, las pecas y lo que no
eran las pecas, porque la seorita Mac Intire no tena desperdicio. Era tan
hermosa y resplandeciente que cualquier hombre se poda quedar sin aliento
mirndola. Veinticinco aos de hermosura de la vida.
En realidad he venido a conversar con su padre dijo con tono claro y casi fro
Uriah, pero Sarah dice que ha salido de viaje... Dnde puedo encontrarlo?
Es algo urgente?
S.
Pues lo veo difcil, porque pap ha ido a resolver unos asuntos a Seymour. Le
dije que era mejor que partiese maana, pero prefiri viajar de noche y por la
maana estar ya all, para regresar despus del medioda.
Bien... Bien, gracias, seorita Mac Intire. Espero que el seor Brough
podr resolverme el problema. Gracias y buenas tardes. Parece que
verdaderamente tiene usted prisa.
As es.
No cabe duda de que es usted un hombre muy ocupado.
Por qu dice eso?
Porque siempre que le veo tiene prisa.
No siempre tengo prisa.
Siempre que le veo yo s.
Bien... Puede ser casualidad. Disclpeme, pero necesito ver al seor
Brough cuanto antes...
Si es un asunto bancario tal vez yo podra resolvrselo, en ausencia de
mi padre.

Uriah Nash frunci un instante el ceo, y por fin dijo: No creo. Ser mejor
que busque al seor Brough.
No es usted muy corts, seor Nash.
Es injusto que diga eso la mir vivamente Uriah. Siempre he sido
corts con usted.
Bueno, tal vez he sido un poco injusta, de acuerdo. Todos lo somos a
veces, no es cierto?
Uriah mir el sombrero que sostena en una mano, a la que uni la otra para
comenzar a darle vueltas a la redonda. Su impaciencia result tan visible, tan
evidente, que por fin la seorita Mac Intire se apart de la puerta de la sala,
murmurando:
Adis, seor Nash. Lamento ser una intil y no poder atenderle.
Uriah se detuvo en seco junto a la muchacha, y mascull:
Nadie ha dicho que sea usted una intil. Ocurre simplemente que este
asunto no es adecuado para usted.
Eso piensa? Tal vez no se haya fijado, pero suelo ayudar mucho a mi padre en
las cuestiones financieras. Si alguna vez mirara a su alrededor me habra visto
acompaando a mi padre por la calle cuando volvemos del banco. Y me habra
visto con l trabajando. Aunque con seguridad eso es lo que usted no entiende:
que una mujer vaya al banco a trabajar en esa clase de cosas que slo saben
hacer los hombres.
Nunca me he preocupado de esas cosas, seorita Mac Intire.
No? De qu cosas se preocupa el gran sheriff Nash? Se dira que son cosas
importantsimas, claro, pero yo an no las he entendido. Todo lo que le veo hacer
es pasear sus largas piernas por la calle Mayor arriba y abajo, sin enterarse de lo
que ocurre a su alrededor.
Me entero siempre de todo cuanto ocurre a mi alrededor.
De veras? Pues debe quedarse ciego cuando paso yo.
Escuche, seorita Mac Intire, s que no le caigo bien, que no le resulto ni
simptico ni apreciable en ningn sentido, pero le aseguro que ste no es el
momento de dirimir esa cuestin.
Porque usted tiene prisa.
Mucha prisa. Estoy muy ocupado... aunque usted no lo crea.
Pues yo estoy enfadada... aunque usted no lo comprenda. Viene a mi casa, y
cuando me ofrezco para atenderle desdea mi oferta para correr en busca de un
hombre. Sabe lo que es usted, seor Nash?
Qu soy?
Un estpido y un maleducado.
Los grises ojos de Uriah, que rehuan el encuentro con los oscuros de Rebecca
Mac Intire, se volvieron hacia ella con un gesto de enojo ms que evidente. Fue
como si una luz fra baase de pronto el precioso rostro femenino.
Seorita Mac Intire, desde que llegu a Wichita Falls es la primera vez que
intercambio con usted ms de una docena de palabras, y no se puede decir que
mi impresin fuese equivocada. Buenas tardes.
Su impresin? le tom ella de una manga, retenindolo. A qu se refiere,
de qu impresin est hablando? Mi impresin apenas la vi de que era usted
una orgullosa, arisca y desptica jovencita rica y caprichosa. Francamente, no se
puede decir que conversar con usted sea un placer. Pero ya que usted puede
soportarme a m har un esfuerzo y yo la soportar a usted. Quiere saber qu
pasa, verdad? Pues se lo voy a decir tengo a doscientas cincuenta personas
quiz ms, colgadas de un puente que puede ser dinamitado de un momento a
otro. Y ahora, si est satisfecha su curiosidad!, puedo seguir mi camino?
Pero... de qu est usted hablando? jade la muchacha.
Unos forajidos se han apoderado del tren de Wichita Falls, y lo han detenido
sobre el puente del Pease River, si he entendido bien. Si no les damos todo el
dinero que hay en todos los bancos de Wichita Falls van a dinamitar los pilares del
puente, ste ceder, tres vagones caern al vaco desde una altura de ms de
treinta metros, y arrastrarn todo el tren, como consecuencia de lo cual pueden
morir quiz trescientas personas. Ha entendido ahora de qu estoy hablando?
Dios mo...
De nuevo buenas tardes, seorita Mac Intire.
Uriah Nash se desasi con firmeza pero sin brusquedad de los dedos de la
muchacha, pas junto a ella, y segundos ms tarde sala de la hermosa casa del
banquero Mac Intire.

CAPTULO II

Es horrible murmur el seor Brough, director del Middle Bank, y no
s qu decirle, Nash... Pero algo tenemos que hacer! Slo podemos
hacer una cosa, seor Brough: entregar el dinero.
S, bueno, pero... Vaya, Nash, no me interprete mal. No es que no me parezca
bien la solucin..., es slo que me pregunto si despus de tener el dinero esa
gente cumplir su parte.
Por qu no? No tiene sentido que maten a trescientas personas despus de
haber conseguido lo que queran. En cambio, si les damos el dinero y les dejamos
que se marchen, sern ellos los que finalmente se pondrn en mala situacin.
Qu quiere decir?
Que en cuanto dejen de tener poder sobre el tren se las van a tener que ver
conmigo dijo sombramente Uriah Nash: a m nadie me maneja de ese modo
y se queda tan tranquilo, seor Brough. Y por otro lado s muy bien que mi
obligacin consiste en recuperar el dinero. Pero ahora no podemos hacer nada
ms que pagar.
Bienparpade William Brough, tal como estn las cosas lo mejor ser que
hagamos una reunin de banqueros en Wichita Falls. Avisar a algunos colegas, y
usted vaya avisando a otros..., a todos los que podamos. Pero si quiere que le sea
sincero dudo mucho que quiera soltar el dinero. A fin de cuentas, Nash, a la gente
del tren no la conocemos.
Eso es cierto dijo secamente el sheriff, a esa gente slo la conocen sus
familiares. Vamos, seor Brough, son trescientas personas! Est bien, est
bien, ya le he dicho que vamos a hacer una reunin, no es as? Pero si quiere mi
opinin, Uriah, esas trescientas personas estn condenadas a muerte.
Y eso por qu?
Porque esos bandidos no van a correr el riesgo de dejar detrs de ellos un tren
lleno de personas que, en cuanto seles pase el susto, se enfurecern, y
seguramente partirn en su persecucin... Y los tendrn muy cerca.
Ya he pensado en eso asinti Uriah, pero creo que por ese lado no habr
problema, pues yo les tengo preparada la fuga a los tipos del tren, si es necesario.
Est bromeando? exclam el banquero.
Claro que no. Mire, los tres que estn aqu quieren caballos y vehculos para
escapar de aqu con el dinero y provisiones en abundancia. Eso significa que
piensan reunirse con sus compaeros que estn reteniendo el tren y, sin la menor
duda, pasar todos a Oklahoma. Yo pienso facilitarles todo eso, de tal modo que en
ningn momento consideren que la gente del tren pueda representar un peligro
para ellos. Con ese fin, si es necesario, terminaremos de pasar el tren a uno de los
lados del puente, volaremos el puente entonces, y que esos hombres escapen
tranquilamente.
Un sheriff no puede hacer eso se pasm Brough.
Lo que no puede hacer un sheriff es consentir que asesinen a trescientas
personas dijo Uriah, ponindose en pie. Si le parece bien podramos reunimos
todos dentro de una hora en algn sitio discreto, a fin de que nadie del pueblo se
d cuenta de que estn ocurriendo cosas raras. Yo sugerira el corral de Benny.
De acuerdo. S, buena idea, de acuerdo.
Uriah asinti, y sali del despacho, abandonando acto seguido la casa de Will
Brough, una de las ms grandes y confortables de Wichita Falls, situada al
extremo opuesto, de la de los Mac Intire.
Cuando sali a la calle le estaba esperando Codeman, que le mir con
autntica mala uva.
Y bien? gru.
Vamos a organizar una reunin de banqueros para dentro de una hora, y
naturalmente esperamos que todos cedern y les abrirn la caja fuerte de su
banco respectivo. El problema est precisamente con el Texas Bank Union, ya
que el seor Mac Intire se fue a Seymour, y, como le dije antes, se llev la llave de
la caja fuerte.
Podramos volarla con dinamita.
Estupendo le mir con sarcasmo Uriah, as seguro que nadie del pueblo se
enterara de que estn robando el banco. Bueno, usted se las va a arreglar
como quiera, pero nosotros sabemos que precisamente el Texas Bank Union es el
que ms dinero tiene, y queremos que esa caja sea abierta. Y no me venga con
monsergas, sheriff.
Si ustedes quieren que esa caja sea abierta slo hay una solucin: que alguien
vaya a Seymour a buscar al seor Mac Intire y le pida la llave. Pero debo
informarle que el viajecito es de ciento diez millas... y de noche.
No hay tanta distancia de aqu a Seymour.
Ida y vuelta s. Precisamente por lo pesado del viaje es por lo que el seor Mac
Intire prefiri hacer una parte hoy y otra maana, en lugar de recorrer maana las
ciento diez millas de ida y vuelta.
Maldita sea!
Tranquilo, todo se arreglar dijo amablemente Uriah. Bueno, tengo que ir
visitando a algunos banqueros para citarlos y exponerles en bloque el asunto, y no
me parece conveniente que me acompae a todas partes. Por qu no se van
usted y sus amigos a cualquier cantina a tomar unos tragos mientras yo me ocupo
de esto? Y no vuelva a hacerme amenazas: s que hay trescientas vidas en juego,
y no quiero arriesgarlas. Y a propsito de eso: sus amigos subieron al tren en
Memphis, lo que significa que donde estn ahora no tienen caballos. Es as?
Nosotros les llevaremos caballos. Y de todo.
S, ya s. Bueno, pedir esos caballos y lo dems. Escuche, me gustara
ir con ustedes cuando se marchen de Wichita Falls. Porqu?
Porque quiero hacer las cosas de manera que ustedes no se consideren en
apuros en ningn momento, pues entonces quiz les diera por hacer alguna
barbaridad con el tren aunque tuvieran todo el dinero.
Ya relucieron irnicos los ojos de Codeman, pero no se preocupe usted,
que todo est previsto por nuestra parte. Ah... Bien, tanto mejor. Pens que
quiz se les haba pasado por alto que podan tener problemas al alejarse del tren.
Deje de pensar y de preocuparse; que todo ha estado muy bien pensado y
planeado. Usted consganos el dinero y lo dems, y no se preocupe por nosotros.
Me parece bien. Qu le parece si nos encontramos dentro de una hora y media
en el Black Horse Saloon? Nada de eso. Le estaremos esperando en la estafeta
de Telgrafos. Y sepa que en todo momento estamos en contacto con la de
Vernon, donde hay dos compaeros nuestros esperando informes sobre cmo se
van desarrollando las cosas por aqu. Si cada hora no reciben un mensaje nuestro
el tren caer al fondo del can.
De acuerdo. Cmo se llaman esos amigos suyos?
Y a usted qu coo le importa eso? Ya sabe cmo nos llamamos
nosotros tres, y es ms que suficiente.
Como quiera. Dentro de hora y media les ir a visitar a la estafeta. No
compliquen las cosas, de acuerdo? Uriah Nash se alej de. Codeman, que no
pareca nada satisfecho... Por momentos tena la sensacin de que el sheriff de
Wichita Falls estaba demasiado tranquilo y natural para ser un hombre sometido a
aquella presin, y, vagamente, sospechaba que el representante de la ley estaba
tramando algo. Pero, qu poda tramar sabiendo que al menor movimiento en
falso el tren de Wichita. Falls, con trescientas personas, se precipitara desde
treinta metros de altura al fondo rocoso del precipicio...?

En resumen, Nash..., qu es lo que sugiere usted? Uriah pareci sorprendido
por la pregunta. La primera sorpresa, la que se haba llevado al ver a Rebecca
Mac Intire en la reunin del corral de Benny, ya haba pasado. Ahora le
proporcionaban otra.
Que qu sugiero? mostr su extraeza. Seor Oldcombe, lo estoy
diciendo, desde que se present la situacin: hay que pagar, y dudo mucho que a
nadie de los presentes se le pueda ocurrir otra idea mejor.
Eso quiere decir que somos tontos? pregunt Rebecca Mac Intire.
Nogru Uriah.
Pues, qu quiere decir?
Quiere decir que no hay otra alternativa, de momento.
Seor Nash: quiere tener la amabilidad de mirarme cuando me hable? Adems
de ser de mala educacin no hacerlo me da la impresin de que es usted un
traidor de baja estofa. O tal vez sea que mi presencia y apariencia le repugna y
prefiere no verme. Podra ser esto ltimo?
No estamos aqu para perder el tiempo, seorita Mac Intire.
De acuerdo. Pero mreme cuando me hable, por favor.
Uriah la mir directamente, por fin, con el ceo fruncido. Se hizo un extrao
silencio en el corral. Rebecca Mac Intire sonri de pronto, y pareci que su rostro
se llenase de luz. Uriah Nash solt Un gruido, desvi la mirada de aquel bellsimo
rostro resplandeciente, y gru:
Terminemos, seores, van ustedes a...?
Seor Nash llam su atencin Rebecca.
S, seorita Mac Intire?
Ha debido usted decir seoras y seores, no slo seores.
De qu est usted hablando ahora?
Ha dicho usted: terminemos, seores. Y debi decir: terminemos, seorita y
caballeros... O algo as. Es que yo estoy aqu, sabe, seor Nash? Se oy alguna
risita. Uriah frunci todava ms el ceo, sac de pronto un cigarro, le mordi la
punta, la encendi parsimoniosamente, y se sent sobre una bala de paja. Estuvo
unos segundos mirando el humo, ante la sorpresa general. De pronto dijo:
Cuando la seorita Mac Intire me lo permita, terminar de decir lo que tengo que
decir y me ir a hacer mi trabajo. Mientras tanto, francamente, no me molesta
estar aqu fumando y diciendo tonteras. De cuando en cuando es bueno
distraerse.
Quin est diciendo tonteras? se engall Rebecca.
Uriah la mir, y eso fue todo. El resto de los presentes, simplemente, estaban
pasmados, no entendan nada de nada. Rebecca miraba encolerizada a Nash, y
ste fumaba. William Brough solt un refunfuo, diciendo algo feo que nadie
entendi muy bien.
Queda bien entendido que Nash aconseja pagar..., sin perjuicio de que, ms
adelante, l tome las medidas que considere oportunas para resolver el asunto de
otro modo...
Un momento pidi Rebecca. Qu es eso de las medidas oportunas por
parte del seor Nash? Y de qu otro modo podra resolver el asunto? Una vez
hayamos entregado el dinero no veo qu otra solucin se puede obtener.
Uriah la mir, y continu fumando, impvido. Era como si hubiera mirado
una piedra.
Lo que estoy diciendo replic Brough a la muchacha es que Nash se
encargar posteriormente de intentar recuperar nuestro dinero y de meter en
cintura a esa gente. Pero de momento hay que pagar... si votamos en ese sentido.
Y si Rebecca nos hace el favor de no interrumpir ms, yo creo que ya hemos
perdido el tiempo y debemos votar. Oldcombe?
Bueno, no me hace gracia abrir la caja para esa gente, pero mi conciencia no
me dejara en paz el resto de mi vida si les ocurriese algo por mi culpa a esas
trescientas personas: entregar el dinero.
Bien. Newlland?
Ms o menos digo lo mismo que Oldcombe.
Jameson?
Lo entregar.
Katlew?
Tambin, qu remedio!
Pues tenemos acuerdo favorable por unanimidad, as que...
A m no me han preguntado dijo Rebecca.
No dijiste que tu padre se haba llevado la llave de la caja? le mir
sorprendido Brough.
S, pero tengo derecho a votar. O cuando menos a exponer mi opinin.
Est bien se resign Brough, di lo que tengas que decir.
Es una pregunta: qu garantas nos ha ofrecido esa gente respecto a
que dejarn libre el tren en cuanto tengan el dinero? Ninguna replic
en el acto Uriah Nash.
Y usted no las ha exigido?
Por qu no se las exige usted? sonri de oreja a oreja Uriah, con
maligna expresin. Apuesto a que le haran ms caso que a m. De
acuerdo. Ir a ver a esos sujetos y les exigir una garanta.
Precisamente yo voy hacia all continu con su pitorreo Uriah Nash, y no
tengo ningn inconveniente en acompaara y presentara a mis... interlocutores.
Aunque me atrevo a sugerir que sera mejor que ellos no la vieran a usted.
Por qu?
Es mejor que no la vean.
Repetir la pregunta: por qu?
Porque es mejor. Bien, seores... y seorita, se dira que la reunin ha
terminado. Permanezcan aqu a la espera de la siguiente fase de la negociacin.
Presumo que, simplemente, cada uno de ustedes tendr que ir a buscar el dinero
de su banco. Y mientras ustedes hacen eso yo reunir unos cuantos caballos y
provisiones para esa gente... Hasta luego.
Seor Nash.
Si, seorita Mac Intire?
Hemos quedado que voy con usted, no?
Uriah la mir como fatigado, y no dijo nada. Simplemente, se dirigi hacia la salida
del corral, y ella le sigui rpidamente. Salieron a la noche estrellada recin
iniciada. El corral de Benny estaba no slo fuera del pueblo, sino en la parte de
detrs de uno de los lados de la calle Mayor, por lo que el lugar no poda ser ms
discreto, especialmente de noche. De da pasaba gente por all de cuando en
cuando, pero nadie tenia nada que hacer durante la noche por aquel lugar solitario
y oscuro. Uriah caminaba en silencio, con el cigarro metido entre los dientes, y
Rebecca casi tena que correr a su lado para mantenerse a su altura.
De verdad espera usted poder hacer algo despus de que les hayamos
entregado el dinero? pregunt la muchacha. Aunque a usted le parezca que
yo estoy de adorno en Wichita Falls le aseguro que tengo un cometido, y que lo
cumplo. Por ejemplo, quiz haya usted observado que desde que ocup el cargo
hace ya ao y pico no ha habido jaleos en Wichita Falls, ni nadie ha molestado a
las seoras, ni han matado perros a balazos, ni han asaltado el banco..., y si
alguien ha intentado alguna de estas cosas lo ha tenido que lamentar. Estaba
usted enterada de esto, seorita Mac Intire?
Ni siquiera estaba enterada de que usted haca algo, fuese poco o
mucho, bueno o malo. De verdad lleva usted en el pueblo ao y pico? No
me

haba fijado.
Seguramente nunca ha podido verme bien porque se ha gastado la vida
haciendo nmeros en el despacho de su padre. Y no crea que no me haba dado
cuenta de eso. Por ah va, me digo siempre que la veo pasar.
Por ah va?
S. Por ah va la solterona, me digo. Porque usted ya es mayorcita, verdad,
seorita Mac Intire? A su edad ya debera estar casada, y hasta tener algn nio...
Qu sabe usted de mi edad! jade Rebecca, lvida de rabia.
Bueno, o decir a alguien qu ya no cumplira los treinta, de modo que me guo
por ese comentario..., aunque me parece que fueron benvolos con usted.
Dgame la verdad: a que ha cumplido ya los treinta y cinco?
Es usted... un... un grosero... y un estpido!
Pero no un soltern. Un hombre de mi edad todava resulta interesante.
Pero... pero... pe-pero qu... qu se ha credo...?
Se me est ocurriendo que vamos a dar la gran campanada si aparecemos
juntos a esta hora en la calle Mayor: algunos podran pensar que la estoy
paseando, seorita Mac Intire.
A m no tiene que pasearme nadie! casi grit la muchacha,
detenindose.
He querido decir que podran pensar que estamos festejando. Vamos, que la
estoy cortejando y que usted me acepta, en principio, saliendo de paseo
conmigo... Muy romntico, pero bastante inexacto, verdad? Y francamente, no
me gustara que pensaran que ando detrs de un saco de dlares.
De un... saco... de dlares? casi se ahogaba de rabia Rebecca.
Claro. La gente que nos vea podra pensar algo as: ah va el apuesto y
simptico sheriff Nash paseando a la seorita Mac Intire... Claro, como el pap de
la solterona tiene tanto dinero! Menudo listo el sheriff Nash, que lleg aqu muerto
de hambre y ahora quiere a la heredera ms rica del pueblo, menudo listo! Bueno,
me imagino que a usted no le gustara que pensaran algo as de nosotros, seorita
Mac Intire, verdad?
Plaff!, reson fuertemente la tremenda bofetada que Rebecca Mac Intire propin
en pleno rostro al sheriff de Wichita Falls. Este ni siquiera se movi, no acus el
golpe en absoluto. Dio una chupada al cigarro, y dijo:
A que no se atreve usted a hacerme esto en un pajar?
Qu..., qu...? Se lo har donde sea y como sea..., bruto, grosero...,
patn!
Lo repetira en un pajar?
Claro que s!
Pues casualmente tenemos cerca la casa de la seora Rawlings, que tiene un
cobertizo con paja en la parte de atrs. Venga conmigo... si se atreve.
Desviando ligeramente la direccin de la marcha que haban seguido hasta
entonces Uriah Nash lleg a la parte de atrs de una casa donde haba una valla
baja y despintada, que salv pasando fcilmente las largas piernas por encima.
Rebecca qued indecisa al otro lado, pero el sheriff de Wichita Falls no le dio
tiempo a reaccionan la asi por la cintura con ambas manos, la pas al interior del
pequeo patio, y fue a empujar una puerta que chirri levemente. Cuando se
volvi hacia la valla Rebecca continuaba all, mirndole. Se vea el contorno de su
silueta, el brillo de sus ojos, y el resplandor de las estrellas en su carne.
Viene o no? susurr Uriah.
Ella no se movi. Uriah dej el cigarro en una grieta de la madera, regres junto a
Rebecca, y seal el cobertizo. Ella hizo entonces gesto de pretender salvar la
valla por s sola y en sentido contrario, pero de repente la actitud tranquila de
Uriah Nash cambi: la agarr por la densa y fragante cabellera roja y la empuj
hacia el cobertizo. Rebecca apenas tuvo tiempo de emitir un par de quejidos
cuando ya se encontr dentro del lugar, que ola a paja, a perro y a calor. Y ni
siquiera haba recuperado la respiracin cuando se sinti abrazada de un modo
salvaje; fue algo as como ser atrapada de lleno por el huracn...
La boca de Uriah Nash cay sobre la boca de Rebecca Mac Intire, los dientes
masculinos mordieron la tierna carne femenina, los duros labios del hombre
aplastaron los de la mujer... Rebecca Mac Intire sinti que la cabeza le daba
vueltas, perdi la nocin del lugar y de la situacin... Solamente senta aquel
salvaje beso-mordisco que pareca estar inundndola de fuego rabioso,
asfixindola, zarandendola. Vagamente se dio cuenta de que la ropa que
descansaba en sus hombros haba sido bajada de un tirn, y quiso gritar cuando
not las fuertes manos en sus pechos ahora desnudos. Abri la boca..., y Uriah
Nash apart la suya, se inclin, y bes fuertemente los senos blancos y pecosos
de la seorita Mac Intire, que, todava como bajo los efectos del huracn, pudo
jadear:
Sulteme, criminal...
El violento empujn la derrib sobre un montn de paja. En un instante, Uriah
Nash estuvo sobre ella, sujetndole los alborotados cabellos con una mano de
modo que le impeda mover la cabeza todava menos que el cuerpo. El rostro
masculino se acerc al demudado rostro femenino: Escchame bien, seorita
Mac Intire: la prxima vez que te dediques a molestarme y provocarme te voy a
meter un polvo que se te reventarn las carnes de puro gusto, lo quieras t o no.
Est claro? Sigue con tus desprecios y con tus burlas y cualquier da te vas a
encontrar ms violada que la perra de mi abuela, que tuvo quince cachorros... Te
lo advierto, nia caprichosa: vuelve a meterte conmigo y te hago pedazos a besos
y polvos. Me has entendido? Contesta! Me has entendido?
Dios... ben... bendito, me... me est... lastimando...
Contesta!
S, lo... lo he entendido... S, s, he entendido!
Bien asinti el sheriff de Wichita Falls. Bien.
Por detrs de l llegaba un leve resplandor de estrellas, que pareca crear una luz
fra y distante. En la casi total oscuridad destacaban los ojos de Rebecca Mac
Intire y la blancura de la carne de su rostro y pecho prcticamente al descubierto...
Uriah Nash se inclin, bes primero un pezn de la muchacha, luego el otro,
finalmente le mordi suavemente la boca, y, cuando al parecer se hubo saciado
apart su cabeza y repiti:
Bien. Ya ests avisada.
Se incorpor, dejndola tendida en la paja, y sali del cobertizo, recogiendo su
cigarro de la grieta donde lo haba dejado. Fue a la valla, pas al otro lado, y
esper. Rebecca tard casi cinco minutos en salir, vacilante, y se acerc a la valla.
Uriah se dej el cigarro en la boca, volvi a asirla por la cintura para pasarla al otro
lado, y luego ech a andar.
Cuando aparecieron ambos en la calle Mayor el sheriff mostraba la mueca seria
pero amable que tan bien conocan desde haca ms de un ano los vecinos de
Wichita Falls. Junto a l, silenciosa y rgida, caminaba Rebecca Mac Intire.
Buenas noches, sheriff... Adis, seorita Mac Intire.
Adis, sheriff. Caramba, qu bien acompaado va esta noche!
Adis, Rebecca, querida... Vaya sorpresa!
Uriah la tom de un brazo, para cruzar la calle. Rebecca estaba tan aturdida que
no se daba cuenta de nada. Seguan saludndolos a uno o a otro o a los dos, y
confusamente la muchacha vea las sonrisas y los gestos de sorpresa.
Y de pronto, Rebecca se encontr ante la puerta de la Western Union
Telegraph.
Todava est a tiempo de marcharse a su casa. murmur Uriah Nash. Y
creo que sera lo mejor, seorita Mac Intire. Ella le mir fijamente. Todava senta
en sus labios, en sus pechos, los besos ardientes y rabiosos de l. Todava le
pareca sentir como envolvindola en un calor abrasador el aliento del sheriff de
Wichita Falls, y sus slidas y grandes manos en su cuerpo, su boca mordiendo la
de ella...

No tengo por qu escuchar los consejos de un... una bestia como usted dijo
por fin, framente. Uriah Nash frunci el ceo. Luego, empuj la puerta de la
estafeta de Telgrafos.

CAPTULO III

Peter Codeman apareci en seguida ante ellos. Dentro de la estafeta haban
apagado ya la luz, de modo que tenan que verse con la que llegaba desde la calle
a travs del ventanal.
Vaya, vaya, vaya canturre alegremente Codeman, qu lindo
pimpollo nos trae usted, sheriff!
Ella viene a pedirles unas garantas replic Uriah. Y yo vengo a comentar
algo en lo que quiz ustedes no han pensado: a estas horas aproximadamente
llega el tren a Wichita Falls. Si no llega pronto...
Ya le dijimos que todo estaba previsto, no? En la estacin se ha recibido ya un
telegrama indicando que el tren se retrasar indefinidamente debido a dificultades
tcnicas entre Herg y Vernon. Y asimismo se ha avisado en Vernon para que
nadie se mueva ni se preocupe. Tranquilo ri el forajido. Cuando le digo que
todo est previsto es que todo est previsto.
Pues me alegro, porque eso evita complicaciones que podran traer
malos resultados. Bien, la seorita quiere saber qu garantas nos... No
necesito que nadie hable por m le interrumpi secamente la muchacha
. S perfectamente valerme por m misma, seor Nash. Apuesto a que no
siempre sonri en la penumbra Uriah, pero tal vez s sepa en esta
ocasin. Adelante, hable usted.
Quiero saber mir Rebecca al divertido Codeman qu garantas nos
ofrecen ustedes de que cuando tengan el dinero dejarn libre el tren sin causar
dao ni perjuicio a nadie.
Codeman se la qued mirando atnito. Por detrs de l, desde el mostrador, lleg
la risita de Craig. Rebecca mir hacia all, y vio las siluetas de los dos pistoleros y
del telegrafista, que estaba retenido.
Oiga, qu simptica es la nena, sheriff! ri por fin tambin Codeman
. Garantas!
S, tiene mucho sentido del humor dijo Uriah. De todos modos nos
puede ser muy til.
En qu? ri obscenamente Codeman.
El padre de ella es el director del Texas Union Bank. Ella sabe dnde est
exactamente en Seymour su padre, de modo que slo tiene qu decrmelo y yo
puedo ir all en busca del seor Mac Intire..., mejor dicho, de la llave.
Eso requiere mucho tiempo.
Bastante admiti Uriah, pero all ustedes. Yo no tengo inters en ir. Pero
bien saben que en el Texas Union es donde hay ms dinero. Podra decirse que
slo en su caja fuerte hay el mismo dinero que entre todos los dems bancos
juntos.
Me sorprende su afn de cooperacin.
Lo que no quiero es que luego se cabreen porque les parezca que han reunido
poco dinero y lo paguen quienes no tienen la culpa de nada..., y que ya lo estn
pasando bastante mal colgados en ese precipicio cerca de Vernon.
Ya. Qu dicen precisamente los dems banqueros?
Todos estn de acuerdo en entregarles su dinero. Hemos convenido que irn a
sacarlo de la caja fuerte de su respectivo banco, e irn trayendo las sacas por la
parte de atrs de la estafeta. Mientras tanto yo puedo encargar todo eso de los
caballos, los vehculos y los vveres de toda clase..., y partir hacia Seymour en
busca de esa llave.
No se tome tan en serio su papel de director del asunto, sheriff. Y haga una
advertencia a sus amigos banqueros; Seguramente ms de uno se las querr dar
de listo y traer menos cantidad de dinero de la que tienen en el banco, de modo
que lo haremos de otro modo: dgales a todos que vengan ahora mismo por la
puerta de atrs, y se quedarn aqu. Uno a uno sern acompaados a abrir la caja
fuerte de su banco, y... ayudados a traer el dinero. No queremos bromas con eso,
ya que no vamos a poder tener el dinero del Texas Bank...
Ya le digo que yo puedo llegarme a...
A qu tanto empeo? Qu est tramando?
Nada. No estoy loco gru Uriah.
No me fo de usted. Nada de marcharse de Wichita Falls... Pero se me est
ocurriendo una muy buena idea; yo ir a Seymour a buscar al padre de la
seorita... Y la seorita me acompaar.
Yo? exclam Rebecca. Pero...!
Vamos, no diga disparates gru Uriah. Ella no est acostumbrada a
cabalgadas semejantes, Codeman. Pues que se acostumbre. De modo que ella
se queda aqu, y usted se larga a hacer sus cosas. Tenemos nuestros caballos
atrs, as que la seorita y yo podemos partir en seguida y muy tranquilamente
hacia Seymour. Todo entendido?
Yo no he cabalgado nunca de noche! protest Rebecca. Y hay ms de
cincuenta millas de aqu a Seymour...! Ya le dije que era mejor que se fuera a
casa la mir aviesamente Uriah Nash. Ahora es tarde para hacer lo que
quiera: tendr que hacer lo que le diga Codeman.
S sonri ste, mostrando el blanco fulgir de sus dientes en la penumbra,
tendr que hacer lo que yo quiera..., y ser mejor que se acostumbre a esa idea,
guapa. Bueno, sheriff, vaya a decirles eso a los banqueros.
De acuerdo.
Sin ms, Uriah Nash abandon la estafeta. Casi se dio de narices contra dos
sujetos que estaban plantados en el porche, y que parecan preocupados.
Qu pasa, sheriff? exclam uno de ellos. Todava est Ned ah
dentro?
Uriah Nash titube, y acab por soltar un gruido como de resignacin.
Parece que el tren tiene dificultades, y Ned est atendiendo las noticias que van
llegando por telgrafo. En la estacin tambin estn avisados. He puesto a un
alguacil interino con Ned ah dentro, para que nadie pueda molestarlo. Quisiera
contar con vuestra ayuda, Doug.
Seguro que s! Qu tenemos que hacer?
No alarmar a nadie, y permanecer cerca de la estafeta, pero no aqu delante.
Vigilad bien, y si alguien quisiera entrar, arreglroslas para llevroslo de aqu, sea
cmo sea..., pero siempre sin provocar la alarma. De acuerdo?
De acuerdo! Pero... qu ha pasado con el tren?
Nada grave, una avera. Pero ya sabis que la gente se asusta muy
pronto. Cuento con vosotros, Doug, Terence. Seguro que s, seguro.
Bien.
Uriah Nash se alej, de un humor de mil diablos que procuraba ocultar a toda
costa. Por suerte, localiz en seguida al banquero Newlland, al que inform de los
deseos de los forajidos y le pidi que traspasara las instrucciones a los dems y
se reunieran todos en la parte de atrs de la estafeta. Luego, se dirigi al establo
pblico, donde tena su caballo. Randy Owens, el encargado, se qued
sorprendido al verlo agarrar la silla de montar y dirigirse hacia el compartimento
donde tenia su caballo.
Atiza exclam, va a salir ahora, sheriff?
Si. Tengo algo que hacer. Pero tendras que hacerme un favor, Randy:
ten la boca cerrada, quieres?
Qu es lo que pasa?
Te lo repetir: ten la boca cerrada.

* *



Usted pida por esa boquita deca Codeman. Pida, pida. A ver qu
garantas quiere? Pida sin cuidado, que yo a usted estoy dispuesto a darle todo lo
que quiera.
Rebecca estaba comprendiendo hora por qu a Uriah Nash le haba hecho gracia
el asunto de las garantas. Sencillamente, aquel forajido se estaba burlando de
ella, por lo que decidi no hacer ms el ridculo y permanecer en un digno silencio.
Digno y distante, altivo..., de lo cual forzosamente se tuvo que dar cuenta
Codeman, que tras esperar en vano una respuesta de ella pas tras el mostrador
de la estafeta y estuvo un par de minutos cuchicheando con sus dos amigotes.
Finalmente, la llam:
Usted, venga aqu. Vamos a salir por la parte de atrs.
Rebecca no titube demasiado. Comprenda que se haba metido ella sola en un
apuro, y que tena que ingenirselas para salir de l como fuese, sin contar con la
ayuda de nadie, pues los dems ya tenan suficientes cosas en qu pensar y de
qu preocuparse.
Sigui a Codeman hasta la parte de atrs del edificio de la Western Union
Telegraph, donde, en efecto, en el patio, estaban los tres caballos de los bandidos.
Codeman le seal uno de ellos, y orden:
Monte. Vamos a ir a Seymour usted y yo a buscar esa llave. Y no me venga
con tonteras! Son cincuenta millas, y va a tener que aguantarlas... Vamos,
monte! Qu est esperando?
No... no puedo montar con estas ropas...
Codeman mascull algo, se acerc, y la ayud a montar. Acto seguido mont l en
otro caballo, tom de las bridas el de Rebecca, y salieron al callejn. En menos de
medio minuto estaban en campo abierto. La noche prometa un cierto frescor, pero
todava quedaba flotando como una masa el calor del sol de cien mil demonios
que haba cado aquel da sobre Wichita Falls. Rebecca volvi la cabeza, y vio el
leve resplandor del pueblo iluminado con farolas de gas keroseno. Ante ella se
extenda la noche y el campo abierto.
Iramos mejor por el camin dijo con voz tensa.
Ya tomaremos el camino ms adelante. Por el momento no me interesa hacerlo,
pues podramos encontrarnos con alguien que la conozca a usted, y eso podra
causar extraeza y complicaciones. Quiere usted buscar complicaciones?
No... No...
Pues cierre la boca y cabalgue, guapa.
Rebecca comenz a asustarse. Las cosas se vean muy diferentes; al modo en
que siempre las haba visto. Mejor dicho, pese a estar en sitios que conoca
bastante bien, los vea como desconocidos, pues nunca antes haba pasado por
all de noche, no ya por el camino, sino a campo travs. Oa ruidos inquietantes,
las piedras crujan como algo extrao y siniestro bajo los cascos de los caballos, la
oscuridad pareca terrible e inslitamente misteriosa... Por fortuna apareci un
delgado arco de luna que suaviz el ambiente, que a la muchacha le pareca fro y
hostil...
Qu le pasa? pregunt de pronto Codeman. No le gusta el viaje?
No... No.
Est bien, maldita sea mascull el forajido, desmonte. Vamos a ver
si llegamos a un acuerdo.
Desmont l, la ayud a desmontar, y tras trabar los dos caballos en un arbusto se
encar con ella. Rebecca poda ver bastante bien ahora a Peter Codeman, y le
pareci que su gesto, aunque irritado, era amable. Todo lo amable que poda
esperarse de un sujeto con aquella catadura. Veamos dijo Codeman.
Escuche lo que se me ha ocurrido: usted me dice dnde est exactamente su
padre en Seymour, a fin de que yo pueda localizarlo sin prdida de tiempo nada
ms llegar all, y puede volverse a Wichita Falls. Pero se lo advierto, guapa: si me
engaa, si pretende burlarse de m de algn modo, cuando yo vuelva se lo har
pagar... Me entiende?
S... S, seor... Pero es que... mi padre no querr darle la llave a usted.
Si yo no le explico...
Su padre me dar la llave cuando le diga que mis amigos tienen a su hija, y
adems lo del tren. No se preocupe por eso. Bien, cmo puedo encontrarlo en
Seymour?
Rebecca todava titube un poco ms, pero acab cediendo, y dio a Codeman
instrucciones para que localizase a su padre en casa de sus amigos, los
Karisberg; precisamente, John Karisberg era el director de la agencia del Texas
Bank Union en Seymour, con el que Orson Mac Intire tena que resolver asuntos
bancarios... Codeman hizo algunas preguntas, qued bien enterado, y entonces
sonri de nuevo, de aquel modo que casi pareca amable.
Estupendo, guapa dijo alegremente. Ahora vamos a divertirnos usted
y yo.
Qu?inquiri Rebecca, sin comprender.
Mire, podemos hacer las cosas de dos maneras: una, a las buenas, de modo
que los dos lo pasaremos bien; y dos, a las malas, de modo que ser yo quien lo
har todo y por tanto slo yo me divertir.
Pero... no entiendo... lo que usted dice...
Se trata de echar un buen par de polvos, cario ri Codeman. Jams he
conocido paloma tan cndida como usted, de veras. Mire, mi intencin en todo
momento ha sido divertirme con usted, dejarla luego por aqu bien atada, y
despus llegarme a Seymour a decirle a su padre que la tenemos prisionera y que
si no cierra la boca y me da la llave de su caja a usted le vamos a cortar el cuello
adems de violarla... No s si me explico. Oh, Dios mo gimi Rebecca,
Santo Dios! No se acerque!
Vamos, no sea tonta gru Codeman. Y no me haga perder
demasiado tiempo. Empiece a quitarse ropa, y ser ms agradable. No...
No! No se acerque a m!
Vaya se transform el rostro del forajido, ya veo que a usted le gusta la
emocin, eh? Bueno, pues vamos a hacerlo a las malas. Salt hacia ella, que
intent en vano esquivarlo. Una mano de Codeman la asi por la ropa del hombro,
dio un tirn y arranc un trozo de vestido brutalmente. Rebeca grit, se volvi
hacia l dispuesta a luchar como fuese, y recibi un escalofriante bofetn que la
tir de espaldas al suelo... No tuvo ni siquiera tiempo de darse cuenta y ya estaba
Peter Codeman sobre ella, dndole tirones a la ropa, que arrancaba a pedazos
mientras barbotaba palabras que Rebecca tard unos segundos en comprender, y
que entonces la llenaron de pavor.
Intent zafarse del peso del forajido e incluso golpearle y araarle en el rostro,
pero cada vez sus intentos y esfuerzos fracasaban bajo la potencia fsica
masculina, y cada vez, furioso y excitado ms y ms a cada instante, Codeman la
golpeaba en la cara o en el pecho..., que ya estaba desnudo entre los jirones de
ropa.
Y ahora...: vas a ver... Te voy a... hacer feliz...
Rebecca sinti cmo el hombre hurgaba entre las ropas de su falda, y grit
agudamente cuando comprendi la naturaleza de aquella intromisin. Sus ojos se
desorbitaron, su rostro se desencaj, y su boca qued abierta en un grito
tremolante que termin bruscamente cuando una mano de Codeman la tap con
fuerza.
Deja de gritar, zorrita jade el bandido. No seas tonta, que pronto te gustar
tanto... qu gritars de otro modo... La tena como aplastada contra el suelo, y
estaba haciendo con ella lo que quera: la morda, la manoseaba, la apretujaba...,
y todo ello sin dejar de insistir en abrirse camino hacia su objetivo final, con un
vigor y una furia absolutamente espantosas..., hasta que Rebecca, de pronto, tuvo
la enloquecedora sensacin viril tan inminente que el desespero casi le dio fuerzas
para quitarse de encima a Codeman. Fue slo un instante, y en seguida, con las
piernas al aire, prcticamente desnuda bajo el cuerpo del maloliente forajido, el
pensamiento, que le haba parecido todava hasta entonces como algo remoto, se
afirm en su mente: la iban a ultrajar, la iban a violar, iba a ser desvirgada por una
mala bestia en medio del campo... Justo en el momento en que pareca que esto
era ya inevitable, de pronto, Codeman se apart de ella.

Es decir, no se apart: pareci saltar. Fue como si saltara hacia arriba empujado
por una fuerza extraordinaria. Rebecca oy su bramido de dolor y sorpresa, y en
cuanto se vio libre de su peso se sent, llevndose las manos al desnudo pecho...
Entonces vio a Uriah Nash.
Haba agarrado a Codeman por la ropa del cuello y lo haba arrancado de encima
de ella como si fuese un mueco. Codeman estaba todava gritando..., y en ese
momento reciba un tremendo puetazo en el estmago que reson como algo
mortal. Talmente pareci que el forajido fuese a partirse en dos, y Rebecca, que lo
vio perfectamente iluminado por la luna entonces, tuvo la impresin de que la cara
de Codeman se estaba como deformando... De dos manotazos, Uriah Nash le
arrebat los revlveres, y acto seguido, sin consideraciones de ninguna clase,
descarg un salvaje patadn a los genitales descubiertos del forajido, que lanz
un bramido, se encogi, y cay de bruces.
Rebecca Mac Intire permaneca inmvil como una estatua, absolutamente
aterrada y fascinada por la feroz escena que se desarrollaba ante sus ojos. Vio a
Uriah Nash descolgar la soga de uno de los caballos, y voltear el lazo mientras
Codeman, como si a cada movimiento todos sus msculos se rompiesen,
intentaba ponerse en pie. La soga silb un instante en el aire, el lazo corredizo se
cerr en torno al cuello del forajido, y el sheriff dio un tirn que lo derrib de nuevo.
Luego, Uriah Nash mont en el caballo del propio Codeman, le dio un par de
taconazos, y el animal parti al galope, llevando tras l, arrastrndote como si
fuese un fardo, el cuerpo de Peter Codeman.
No fueron muy lejos. Tan slo medio minuto ms tarde, cuando Rebecca
comenzaba a reaccionar, Uriah regres, salt del caballo, se acerc al bulto
sangrante que haba al extremo de la soga, y le aplic un puntapi en el
estmago.
Qu? jade. Todava ests vivo?
Lo nico que pudo hacer Peter Codeman fue emitir un gemido. Uriah
asinti, y se volvi hacia Rebecca, que le miraba con expresin
desorbitada. Qu, ya est contenta, seorita Mac Intire? A lo mejor era
eso lo que andaba usted buscando hace tiempo: que alguien la violase.
Rebecca Mac Intire rompi a llorar. Uriah solt una fea maldicin, emiti un silbido,
y se oy en seguida a lo lejos el galope de un caballo, que muy pronto estuvo
junto a ellos, dndole con el morro a Uriah en el pecho. Este le correspondi con
una palmada, y retir de la parte de atrs de la silla su reducido petate que
siempre tenia a punto para salir en cualquier momento de viaje. Sac de all unos
pantalones y una camisa, se los tir a los brazos a Rebecca, que segua
sollozando.
Tenga, pngase esto, si no le da asco. Desde luego si prefiere regresar a
Wichita Falls con esas ropas a m me da lo mismo. Se acerc a Codeman de
nuevo, lo puso en pie de un tirn, y al ver el estado en que se hallaba, como roto y
ensangrentado, lo solt. Peter Codeman cay de nuevo al suelo como
desarticulado, como si todos sus huesos estuviesen sueltos. El sheriff de Wichita
Falls se acuclill junto a l. Ahora s que te la has cargado, Codeman dijo
framente. Hasta aqu te haba estado dando cuerda, pero te has pasado de
bestia. Y ahora escucha bien esto: puestos a ser bestia te aseguro que a m no me
gana nadie..., y menos un despojo como t. me ests oyendo? Cuando acabe
contigo estars llorando lgrimas de sangre por haber puesto tus mugrientas
zarpas sobre la seorita Mac Intire.



CAPTULO IV

Peter Codeman no reaccionaba, no se mova, pareca no or ni ver, ni enterarse de
nada. Uriah Nash lo arrastr hacia un rbol, apoyado en cuyo tronco lo dej
sentado. Luego, se acuclill ante l de nuevo.
Escucha, desgraciado, o haces un trato conmigo o termino de hacerte pedazos,
de acuerdo? Pues escucha bien: todo esto ha sido demasiado bien preparado
para que yo pueda admitir que es obra de un tipejo como t o cualquier amigote
de tu calaa. Lo ha preparado alguien que es mucho ms listo que cualquiera de
vosotros, y que, por supuesto, no se la est jugando ni en Vernon, ni en Wichita
Falls, ni en el tren... Quin es esa persona y dnde est?
Est... loco... jade Codeman. No s... de qu... me habla...
Pues lo vas a saber pronto, porque te voy a enviar al infierno, y all te lo
dirn.
El puetazo de Uriah aplast la nariz de Codeman y le hizo golpearse fuertemente
con la parte posterior de la cabeza contra el tronco en el cual se apoyaba. Un
chorro de sangre brot de la nariz y la boca de Codeman, que puso los ojos en
blanco y se desplom hacia un lado, como muerto. Uriah solt otra maldicin, se
puso en pie, y se volvi a mirar a Rebecca, que permaneca inmvil, fascinada,
horrorizada.
Qu espera para vestirse? gru el sheriff. Es que necesita
ayuda?
Rebecca quiso contestar algo, pero de su boca slo brot algo parecido a un dbil
maullido. Uriah titube, se acerc y se acuclill ante la muchacha, que apret las
ropas que l le haba entregado contra su pecho. El sheriff mir sus desnudas
piernas, sus hombros, el cabello alborotado, los ojos expresando aquel miedo
palpitante, y, de pronto, sonri y tom el rostro de Rebecca entre sus enormes
manos, suavemente.
Ve lo que pasa por no hacer caso a los que entendemos de estas cosas?
susurr. Es usted tan bonita que yo sabia que estas bestias querran poseeerla
en cuanto la viesen. Estaba seguro de que lo intentaran de un modo u otro, ellos
son as, como animales... En fin, as aprender a hacerme caso. Se encuentra
bien?
Rebecca asinti con la cabeza, fija su mirada en los ojos de Nash, que
sonri de nuevo!
Espero haber llegado a tiempo de evitar su violacin... S? Me alegro por
usted. O sea, que casi no ha pasado nada, de acuerdo? De acuerdo, seorita
Mac Intire?
S... S, seor; no... no ha pasado... nada...
Estupendo., Uriah le dio dos cariosos cachetitos y retir las manos de su
rostro. Ahora tranquilcese y vstase. Aunque usted me considere un intil y un
vago le aseguro que estando yo aqu no tiene nada que temer.
Se puso en pie y regres ante Codeman, que se agitaba escupiendo
sangre y tosiendo. De nuevo se acuclill ante l. Escucha, Cod...
Todo sucedi a la vez: el bramido de furia infinita de Codeman, el destello del
acero, el rasgar de la carne de Uriah Nash y el grito ahogado de ste al sentir el
fro del acero penetrando en su cuerpo... Todo en un instante brevsimo, mientras
por instinto Uriah se impulsaba con las flexionadas piernas hacia atrs, escapando
as a la segunda cuchillada que le lanz Peter Codeman.
Uriah cay de espaldas, y Codeman se puso rpida aunque torpemente en pie y,
bramando como una bestia enloquecida, se abalanz contra el sheriff de Wichita
Falls dispuesto a todo, alzando el cuchillo. Uriah le vio llegar, gir hacia un lado, y
Codeman cay de bruces donde haba estado un instante antes, clavando el
cuchillo fuertemente en la tierra. Dio un grito de rabia, se revolvi en busca de
Uriah Nash..., y recibi en plena boca un taconazo que lo derrib de espaldas.
Casi en seguida, Uriah salt sobre l, y su pie derecho, slidamente calzado, cay
sobre la mano de Codeman, aplastndola contra el suelo, arrancndole el cuchillo,
trozos de piel, y partiendo varios huesos.
El alarido de Codeman fue infrahumano, pero el sheriff de Wichita Falls se mostr
inmisericorde. Le pate el estmago y las costillas, asi luego la soga, la pas por
una rama del rbol y dio un tirn: Peter Codeman fue puesto en pie por la soga
que rodeaba su cuello y qued sobre las puntas de las botas, aullando presa del
terror, manoteando en busca de algo a qu asirse.
T te lo has buscado! fe grit Uriah. Te voy a colgar, maldita sea tu
estampa! No te necesito para nada, slo tengo que volver a Wichita Falls y
arrancarles la verdad a aquellos dos idiotas amigos tuyos...! Vete al infierno,
perro!
No! aull Codeman. Se lo dir, se lo dir, le dir quin lo plane
todo, quin nos dijo lo que tenamos qu hacer...! Se lo dir, lo juro! Ya
no me interesa!
Fue el seor Lowentall! El seor Lowentall, de Vernon, fue l, l lo
plane todo, todo...!
Vete al infierno!
La intencin de Uriah Nash era asustar al mximo a Peter Codeman para luego
seguir hacindole preguntas que ya, sin duda, contestara a toda prisa. Calcul
bien sus fuerzas y sus movimientos, pero no calcul la reaccin de Codeman, que
se envar tanto que su cuello qued rgido. Al dar el tirn el sheriff, se oy un
crujido, pareci que la cabeza de Codeman se tronchase, y el cuerpo se relaj en
el acto.
Durante unos segundos Uriah estuvo contemplando entre irritado y atnito el
cadver de Peter Codeman. Luego, tras soltar un gruido, se limit a anudar la
cuerda al tronco del rbol, dejando a Codeman colgando con el cuello roto y la
cara todava ms rota, as como el cuerpo destrozado por el paseo por el
campo arrastrado por un caballo.
Uriah recurri de nuevo a su petate de viaje urgente. Se sent en el suelo, se quit
la ropa de cintura para arriba y se mir el tremendo corte que le haba producido la
cuchillada de Codeman.
Deb comprender que un tipo como l siempre tiene alguna guardada...
mascull. Un cuchillo en la caa de la bota! Tuve que pensarlo...! Pareci
recordar de pronto a Rebecca Mac Intire, y mir hacia ella. La muchacha estaba
contemplando simplemente paralizada de espanto el colgado cadver de
Codeman. Uriah solt un gruido ms y comenz a sacar vendas. La seorita Mac
Intire suspir fuertemente, desvi la mirada del cadver y la pos en el sheriff,
cuyo costado izquierdo era un puro manchurrn de sangre, que pareca como de
barro a la luz de la luna.
Rebecca se puso en pie, todava sujetando las ropas de Uriah, y fue a
arrodillarse delante de ste, que la mir torvamente.
Ya ve que pasa por ser descuidado mascull.
Est usted muy plido... dijo ella. Se va a desmayar.
No diga tonteras. Eso s que estara bueno!
Djeme qu le vende yo. S hacerlo.
Ya s que sabe nacerlo, pero no necesito su ayuda.
Sabe que s curar heridas? Cmo lo sabe?
S que dos das a la semana va a ayudar al doctor Prince al hospital de
Wichita Falls.
Y cmo lo sabe?
Oiga, qu quiere? Una conversacin social? Djeme en paz! Y cmo hay
que decirle las cosas a usted? Vstase y regrese a Wichita Falls!, no puede
entender esto?
Querr decir que tenemos que regresar los dos.
Yo no voy a regresar. Tengo otras cosas que hacer... Por qu se cree que
tena tanto empeo en que Codeman me dejase suelto varias horas? Para ir a
buscar la llave de su padre?
No era por eso?
Escuche, seorita Mac Intire, usted puede hacer las cosas muy bien como
enfermera, como dama de sociedad en su casa, como ayudante de su padre en el
banco, y a lo mejor como cien cosas mas..., pero no se meta en mi terreno!

Est bien. Regresemos los dos a Wichita Falls, eso es todo. Es usted
de las de cabeza dura, eh? Deje en paz a Wichita Falls, que all las
cosas estn funcionando sin que tengamos que preocuparnos! Qu es
lo que piensa hacer usted?
No le importa. Y no se lo voy a repetir: vstase y regrese.
Rebecca estuvo unos segundos mirndole. Luego se incorporo, y, bajo la
inexpresiva mirada de Uriah Nash, termin de desnudarse, tirando a un lado sus
ropas destrozadas, y se puso los pantalones y la camisa de l. Uriah Nash cerr
los ojos, y le pareci que todava estaba viendo el esplndido cuerpo de la
seorita Mac Intire como una estatua de plata. De repente sinti un zumbido en las
sienes, y abri los ojos, sobresaltado.
Ella estaba de nuevo arrodillada ante l, mirndole ansiosamente. Se podan ver
ahora a la perfeccin a la luz de la luna, ya acostumbradas sobradamente sus
pupilas.
Vamos, no sea terco susurr la muchacha: djeme que le cure yo.
Uriah Nash no dijo nada. Volvi a cerrar los ojos y dej que Rebecca fuese
haciendo. De cuando en cuando senta como un escalofro, y le pareca que en
toda su piel el vello se converta en finas agujas. Oa junto a l la respiracin de
Rebecca, y le pareca irreal... As es la vida: un ao y pico soando con el
momento en que pudiese relacionarse asiduamente con la seorita Mac Intire, y
en cuestin de unas pocas horas de una sola tarde casi la haba violado, en el
cobertizo de la seora Rawlings.
Aunque... claro que no, qu tontera! Jams lo habra hecho, por supuesto. Pero
la orgullosa y despectiva seorita Mac Intire bien se haba ganado aquella leccin,
cuando menos un susto... Como fuese, ahora la estaba oyendo respirar, algo que
jams se le habra ocurrido que pudiera conseguir. Una cosa tan simple como
respirar! Pero para que una persona oiga respirar a otra ha de estar muy cerca, y
en circunstancias especiales..., que l jams pens que pudieran concurrir entre l
y la seorita Mac Intire. Record de pronto cmo la haba tratado en el cobertizo
de la seora Rawlings. Qu le haba dicho...? Ah, s: te voy a meter un polvo que
se te reventarn las carnes de puro gusto, lo quieras t o no... Qu barbaridad,
qu cosas de decirle a una seorita! Porque aunque ella fuese tan engreda que
no quisiera tratos con un simple sheriff, l no tena derecho a...
Cmo se encuentra?
Uriah abri los ojos sobresaltado, y vio los de ella fijos en l.
Qu? susurr.
Ya est vendado. Tiene un buen corte, y es seguro que no tardando mucho
volver a sangrar, as que necesita una cura bien hecha. Lo sensato es que se
ponga en manos del doctor Prince.
Uriah Nash parpade. No tena la menor duda respecto a que la seorita Mac
Intire tena razn..., pero l no poda regresar ahora a Wichita Falls. Si apareca en
el hospital herido se enterara todo el pueblo. Y si recurra secretamente al doctor
Prince tambin se enterara alguien, tarde o temprano. Y las noticias vuelan tanto,
tan lejos y de modo tan imprevisto, que quiz llegasen incluso a los dos amigotes
de Codeman que esperaban en la estafeta de Telgrafos. Qu pensaran si se
enteraban de que el sheriff Nash estaba herido... y su compaero Codeman no
regresaba, no apareca...?
Con seguridad que sus mentes no eran capaces de organizar un golpe como el
del tren de Wichita Falls, pero tampoco haba que engaarse uno mismo creyendo
que eran tontos completos, as que tal vez pensaran que algo haba ocurrido entre
el sheriff Nash y su amigote Peter Codeman. Y qu haran entonces? Pues,
sencillamente, esto era tan imprevisible que Uriah se asust. No, no poda correr
ese riesgo.
As que, sosteniendo la directa y ahora sorprendentemente plcida mirada
de la seorita Mac Intire, dijo:
No puedo volver a Wichita Falls.
Si es por lo que estoy pensando, yo tampoco dijo ella. Si me ven los
amigos de ese hombre, o saben que he vuelto sana y salva... Maldita
sea! exclam Uriah.
Yo?
Eh...? No. Claro que no! Slo digo que maldita sea mi estampa!
Ah: su estampa... la sonrisa de la seorita Mac Intire dej turulato al sheriff de
Wichita Falls. Bueno, pues maldita sea su estampa. Qu hacemos ahora?
Tengo que ir a Vernon.
Le acompaar.
Ni lo suee.
Pues lo sueo... y voy a cumplirlo. Qu quiere? Dejarme sola por stos
lugares? O tal vez pretende que vaya yo sola hasta Seymour? Y a Wichita Falls
ya hemos quedado que no puedo volver, verdad? A ver: si no voy con usted...,
qu hago? Y otra cosa: usted va a necesitar alguien que le vaya curando esa
herida, se lo aseguro. O eso, o meterse en una cama.
Tengo que ir a Vernon.
De acuerdo: vayamos a Vernon.
Est casi tan lejos como Seymour, por si no lo sabe.
S lo s. Pero si habra tenido que soportar el viaje hasta Seymour a la fuerza
bien puedo soportar el viaje a Vernon por mi gusto y conveniencia. Uriah Nash
movi la cabeza. Saba que su herida no tena importancia en cuanto a riesgo de
muerte, pero saba tambin que era de esas heridas amplias, abiertas, que hacen
perder mucha sangre. Es decir, que quiz la seorita Mac Intire tuviese razn y en
cualquier momento l necesitase ayuda e incluso tuviera que detenerse y darse
por vencido, si llegaba a perder demasiada sangre. La perspectiva de cabalgar
cincuenta millas, y cruzar el Wichita River y sus lagos y riachuelos, acompaado
de la seorita Mac Intire no era precisamente una fiesta. As que, finalmente,
encontr una solucin intermedia que le pareci ideal:
Vamos a regresar al camino, seorita Mac Intire dijo. Iremos los dos a
Electra, que est a mitad de camino hacia Vernon. All yo podr recurrir a un
mdico, y usted se quedar hasta que est situacin se resuelva de un modo u
otro.
De acuerdo.
Oiga, he dicho lo que vamos a hacer, no la he consultado gru Uriah, lo
que significa que eso es lo que haremos, est o no est usted de acuerdo.
De acuerdo.
Quiere hacer el favor de dejar de decir de acuerdo? pareci
encolerizarse Uriah.
Rebecca opt por permanecer callada, y con ello acert. El sheriff de Wichita Falls
estuvo todava reflexionando unos minutos, y finalmente mascull:
Bueno, no s qu estamos esperando...
Montaron a caballo, Uriah en el suyo y Rebecca en el de Codeman, y partieron en
busca del camino que los llevara a Electra, llevando Uriah tras l el otro caballo.
Todava sera relativamente pronto cuando llegaran a Electra, de modo que si
tena la suerte de encontrar all un mdico que atendiera su herida podra seguir
adelante con el plan que ahora todava se le apareca ms claro, sabiendo que su
destino final era Vernon, y que all tena que buscar a un hombre llamado
Lowentall...



* *



Y ahora qu va a hacer usted? pregunt el doctor Crolls, de Electra
. Se lo pregunto porque lo ms sensato sera que tal como est se fuese

directo a la cama.
Tan mal estoy? se inquiet Uriah.
No, no es eso. Por suerte la herida no ha interesado rgano alguno, es de las
ms limpias que he visto en mi vida..., y el dolor estoy seguro de que un hombre
como usted puede aguantarlo bien. Pero, a pesar de que le he hecho un vendaje
especial, s positivamente que si se mueve mucho volver a sangrar. Por lo
dems no hay problema..., si usted aguanta el dolor.
Lo aguantar.
En lo que me parece que no voy a poder ayudarle mucho va a ser en lo de la
camisa... el menudo doctor Crolls se ech a rer. Ojal mis camisas le fueran
bien a usted!
O las mas a usted... consigui sonrer Uriah, sentndose en la
camilla. Gracias por todo, doctor.
Crame movi ste la cabeza: mtase en la cama, muchacho.
Uriah asinti, y pos los pies en el suelo. Se senta bastante bien, considerando
las circunstancias. Haban llegado a Electra en poco ms de hora y media, por
supuesto l sangrando, pero Rebecca conoca al doctor Crolls, amigo del doctor
Prince, y lo haba llevado all inmediatamente... Por cierto, se pregunt de pronto
Uriah, dnde estaba la seorita Mac Intire...?
La seorita Mac Intire apareci en aquel mismo momento en la sala de
curas del doctor Crolls, portando unas ropas que tendi a Uriah. Son de
su medida... dijo. Tan de su medida como si fuesen suyas.
Uriah se dio cuenta de que eran precisamente las ropas que l haba prestado a la
muchacha. Esta llevaba ahora ropas masculinas, pero de su medida. Estaba claro
que la seorita Mac Intire no haba estado perdiendo el tiempo mientras el doctor
Crolls le atenda a l. Uriah comenz a ponerse su camisa, preguntando:
De dnde ha sacado esas ropas?
Me las ha prestado una amiga que tengo aqu, en Electra.
Qu te ha contado usted a esa amiga? se alarm Uriah.
Le he dicho que usted y yo estbamos haciendo el amor en un pajar, que mi
padre nos sorprendi, y que tuvimos que salir huyendo desnudos, hasta que
conseguimos unas ropas por ah. Ahora seguimos huyendo, muy enamorados.
Uriah Nash estaba absolutamente pasmado, y no reaccion hasta que, de
pronto, el no menos sorprendido mdico solt una carcajada. Esto es
algo digno de ser contado la prxima vez que nos reunamos con tu padre!
exclam. Y no te digo lo que se va a rer Prince...! S, tiene mucha
gracia mascull Uriah. Bien, la seorita Mac Intire se queda con usted,
y recuerden los dos que...
No me quedo dijo Rebecca. Le acompao, con vendas y dems, por si
vuelve a sangrar..., como as ser. Y no iremos a caballo, sino en una calesa que
me han prestado. As podr llegar usted mucho menos maltratado a Vernon. No
es una buena idea lo de la calesa, doctor Crolls? Pues francamente, s asinti
el mdico.
Escuche usted, seorita Mac Intire... empez Uriah, amenazndola con
un dedote.
Podemos llevar su caballo detrs, por si luego lo necesita.
No necesito que usted me diga lo que tengo que hacer... Ni necesito que
venga usted conmigo para nada!
Pues le voy a decir una cosa, seor Nash: si no me lleva con usted voy a ir a ver
al alguacil del pueblo, le voy a contar lo que ocurre, y le har entender que un
hombre solo, por muy sheriff Nash que sea, no puede afrontar solo este asunto, y
que necesita ayuda. Es eso lo que quiere? Seorita Mac Intire, quiero hacer
esto yo solo, y le dir por qu no me fo de nadie, s que hay cientos de tontos
que por mucha buena voluntad que pusieran meteran la pata y lo echaran todo a
rodar, as que tengo que hacerlo todo yo solo y con mucha cautela. Es el nico
modo de intentar algo... Lo entiende?
Desde luego. Pero yo ir con usted.
No vendr conmigo.
Pues si no voy con usted, ir detrs de usted. Si usted fuese un hombre
inteligente y reflexionase se dara cuenta de que lo de la calesa y mi compaa es
lo mejor que poda ocurrirle.
Uriah Nash entorn los prpados, y estuvo unos segundos mirando de este modo
casi siniestro a la muchacha, que soport la mirada. Por fin, el sheriff de Wichita
Falls asinti.
Est bien le tendi la mano a Crolls. Hasta la vista, doctor, y gracias
de nuevo. Y recuerde que debe guardar silencio. Slo hasta el amanecer
record a su vez Crolls.
De nuevo asinti Uriah. Sali de la sala, y en seguida de la casa, frente a la cual
estaba la calesa. Amarrado a la parte de atrs de sta estaba el caballo de Uriah,
el cual fue a darle un par de palmadas. Cuando se encaram al pescante,
Rebecca ya estaba all, con las riendas en las manos. Sin darle tiempo a hacer el
menor comentario, la muchacha sacudi las riendas, y el caballo que tiraba de la
calesa se puso en movimiento. En menos de un minuto salieron del pueblo, y
Rebecca pregunt:
Qu vamos a hacer en Vernon?
Yo voy a hacer algo en Vernon. En cuanto a usted, como estoy seguro de que
tambin debe conocer a alguien all, lo mejor ser que vaya a visitar a sus
amistades y se quede a pasar la noche con ellas. Bueno titube de pronto
Uriah, se me ocurre que quiz sus amigos conozcan a alguien llamado
Lowentall en Vernon.
Seguro que s asinti Rebecca.
Pues podra usted finalizar su ayuda preguntndoles quin es y dnde
puedo encontrarlo..., pero todo muy discretamente, comprende?
Comprendo. Ya ver cmo le encuentro a ese Lowentall, seor Nash.

CAPTULO V

Es el propietario del General Store dijo Rebecca, apenas se sent en
la calesa junto a Uriah.
Este, que haba estado esperando impaciente y preocupado, suspiro
fuertemente, y asinti con la cabeza.
De acuerdo, seorita Mac Intire. Gracias. Y ahora, regrese a casa de sus
amigos...
No tengo amigos en Vernon.
Uriah Nash crey no haber entendido bien.
Qu? susurr.
Que no tengo amigos en Vernon. No conozco a nadie aqu.
Pero entonces... dnde ha conseguido la informacin sobre Lowentall?
Preguntando. Luego he visto el General Store y, en efecto, all lo pone, en la
fachada: propietario Georges Lowentall. El seor Lowentall vive encima de su
tienda.
Pero... est loca? casi grit Uriah. Para hacer eso me bastaba yo
solo, no la necesitaba a usted!
Son puntos de vista. Si el seor Lowentall me ha visto a m no se habr
inquietado, pero tal vez s se habra inquietado si hubiera visto merodeando su
casa nada menos que el sheriff de Wichita Falls.
Uriah ahog una maldicin, se quit la placa del pecho, y en el momento en que
iba a decir algo que seguramente no habra sido muy agradable, vio a los dos
hombres acercndose a la calesa. Procedan del centro de Vernon, donde todava
reinaba bastante animacin en las cantinas y saloons y se vean hombres y chicas
alegres en la calle Mayor. La crtica mirada de Uriah Nash catalog rpidamente a
los dos sujetos, y qued fija en ellos, expectante.
De pronto los dos se detuvieron a unos veinte pasos de la calesa, y uno de
ellos llam:
Eh, ustedes, vengan aqu.
Uriah apret los labios y mir de reojo a Rebecca, en cuyo rostro haba
aparecido una expresin asustada.
Oh, Dios mo gimi la muchacha.
No me han odo? Vengan aqu! exigi el mismo hombre.
Uriah Nash se ape pausadamente del carruaje por un lado, mientras Rebecca lo
hada por el otro. Los dos hombres se haban colocado de modo que controlaban
sobre todo a Uriah. El mismo que haba hablado antes pregunt:
Quines son ustedes? Para qu andan buscando al seor Lowentall?
Usted, preciosa, acrquese y conteste. Soy yo quien busca a
Lowentall...dijo Uriah. Trabajan ustedes para l?
Y usted quin es?
Eso no les importa. Tengo negocios con Lowentall, eso es todo.
Qu negocios?
Oigan, si son amigos de Lowentall pueden acompaarme a visitarlo, y si no son
amigos aprtense de mi camino. Est claro? Ustedes no son amigos de
Lowentall, pues si lo fuesen no habran tenido necesidad de andar preguntando
quin es y dnde vive en Vernon. De modo que den un cuarto de vuelta y caminen
hacia ese callejn..., usted con las manos sobre el sombrero, grandulln. Venga,
muvanse.
Uriah Nash asinti, inici el cuarto de vuelta y, de pronto, su mano derecha
fue en busca del revlver.
Talmente como un rayo.
Desenfund, termin de quedar de costado con respecto a los dos sujetos, y
dispar contra el ms charlatn por debajo de la axila. El sujeto en cuestin se
haba sobresaltado y haba reaccionado en consecuencia, yendo en busca de su
revlver, pero ni siquiera lleg a tocarlo: la bala disparada por el sheriff de Wichita
Falls le alcanz en el centro del pecho, y lo derrib con tremenda violencia
revolendolo sobre el polvo...
Pero esto ya era cosa antigua... Mientras el primer pistolero terminaba su
trayectoria y su vida, el otro si haba conseguido sacar su revlver, al tiempo que
lanzaba una horrenda maldicin... Muri con la maldicin en los labios y el revlver
en la mano a punto de apretar el gatillo. Slo a punto, porque la bala disparada por
Uriah Nash le acert de lleno en la frente, que cruji de modo siniestro; sombrero y
trozos de masa enceflica saltaron por el aire, reluciendo a la luz de los cercanos
faroles de gas. El hombre se desplom hacia atrs con la parte superior de la
cabeza reventada.
Y todava estaban resonando los dos disparos en la noche cuando ya Uriah Nash
haba enfundado su revlver y tenda una mano a Rebecca Mac Intire.
Venga, seorita Mac Intire.
Dios... ben. bendito...
Venga, djese de salmos ahora!
La agarr de un brazo y tir de ella precisamente hacia el callejn en el cual los
dos sujetos haban pretendido introducirlos, por supuesto con las peores
intenciones del mundo. Rebecca corra tropezando junto a Uriah, pero ste
consigui llegar al callejn antes de que desde el centro de Vernon comenzaran a
acercarse los curiosos. Se oan algunas voces, y en alguna parte ladr un perro...
Un cambio de viento llev al lugar msica procedente de uno de los saloons.
Uriah y Rebecca se esfumaron en la oscuridad del callejn. Slo entonces
se detuvo el sheriff de Wichita Falls. Hacia dnde cae exactamente el
General Store? gru Uriah.
Lo siento... Siento tanto lo ocurrido! Slo quera ayudarle... Ellos
debieron verme preguntando...
Seorita Mac Intire, no es momento para arrepentimientos... Slo dgame dnde
est exactamente el almacn de Lowentall, y luego se quedar aqu
esperndome. Est claro? Y no se mover de aqu para nada! Bien: dnde
est exactamente el General Store?
Est... casi en la otra punta del pueblo, en... en la acera de este lado...
Vio la estafeta de Telgrafos?
S, s... Oh, s.
Pues dgame dnde est, no vamos a pasarnos la noche de
conversacin!
Est... un poco ms all de la plaza, en la otra acera.
Bien. Bien. Como se mueva usted de aqu le voy a dar una paliza que tardar un
mes en poder sentarse. Me he explicado? Ni siquiera le dio tiempo a contestar.
La dej en la oscuridad, y l desapareci, alejndose rpidamente por la parte de
atrs de las casas que daban a la calle Mayor de Vernon.
Un minuto ms tarde, mientras bastantes curiosos se dirigan hacia el lugar de la
brevsima pelea, Uriah Nash apareca tranquilamente en la calle Mayor, como si
saliera de una de las cantinas. Oa comentarios de toda clase respecto a los
disparos, pero no les prestaba atencin... Se qued mirando la estafeta de
Telgrafos, sita en la acera de enfrente. Dentro no se vea luz, pareca cerrada
con toda normalidad, como cada da, pero Uriah saba que dentro haba dos
hombres y el empleado de la Western Union, controlando el telgrafo. Bien, estos
podan esperar.
Pas a la otra acera, y fue caminando sin prisas pero decidido hacia la salida del
pueblo, hasta que, frente a l, de pronto, vio el General Store. Era un edificio de
dos pisos, de piedra y madera. La parte de abajo estaba a oscuras, pero en una
ventana del piso de arriba haba luz. Por supuesto que el tal Lowentall deba estar
desvelado, por supuesto.
Un poco ms all vio la oficina del sheriff, y, tras titubear un instante, se encamin
hacia all. Cuando entr en ella no haba nadie. Estaba abierta, haba luz, pero no
haba nadie all. Ech un vistazo al departamento de celdas, en las cuales no
haba nadie tampoco, ni dentro ni fuera. Regres a la

oficina, y entonces casi se dio de narices con un sujeto que se qued mirndolo
con irritacin.
Hey, amigo, de dnde sale usted? Qu haca ah dentro?
Estoy buscando al sheriff replic Uriah.
Pues no est. Yo ocupo su lugar ahora. En qu puedo servirle?
Dnde est el sheriff?
Se fue a lo del tren... y todava no ha vuelto. Y usted quin es?
Qu es lo del tren?
Est detenido no muy lejos de aqu, dicen que de una avera, pero el sheriff se
oli algo extrao y se fue para all. Y tiene que estar pasando algo raro, desde
luego. Oiga, usted pregunta mucho, eh?
Soy amigo de Rossen.
Ah, de veras es amigo del sheriff? Bueno, eso es otra cosa. Lo va a esperar?
Es que acaban de cargarse a dos tipos ah fuera y tengo que ir a ocuparme de...
Los conoca usted?
No. Eran un par de tipos que haban llegado hace dos o tres das. Gente
poco recomendable, estoy seguro. Bueno, va a esperar al sheriff? No.
No tengo tiempo. Cmo se llama usted?
Tom Dewey. Y usted?
Uriah Nash.
Bien. Le dir al... Coo! el ayudante del sheriff de Vernon dio un brinco
tremendo. Es usted el famoso sheriff de Wichita Falls? Soy el sheriff de
Wichita Falls frunci el ceo Uriah. Escuche, muchacho, estn ocurriendo
cosas muy peligrosas, y voy a necesitar su colaboracin. Para empezar: conoce
bien al General Store?
Pues... s, claro.
Supongo que tiene una puerta detrs...



* *



Has odo, George?
George Lowentall, que estaba fumando nerviosamente sentado en una butaca del
dormitorio matrimonial, mir a su esposa, que se hallaba en el gran lecho.
No, no he odo nadagru.
Pues yo s. No me sorprendera nada que hubiera algn ladrn abajo.
Qu huevos de ladrn ni qu...!
Ve abajo a ver qu pasa, George.
Lowentall se qued mirando sombramente a su esposa. Bueno, l no era
precisamente un guapo mozo. Tena cincuenta aos, era calvo, bajo, gordo, y
encima, ataviado con la camisa de dormir y las pantuflas, no se poda decir que
pudiera enamorar ni a una vaca ciega. Pero su esposa era peor, porque mientras
l se limitaba a no ser guapo, ella era fea con rabia. Alta no menos de un palmo
por encima de l, gorda como seis vacas, fuerte como veinte mulas, bigotuda,
musculosa, malgeniada... y lista. Lo peor era lo de lista, porque a una mujer se le
puede soportar que sea fea, pero cuando son listas ya no hay quien pueda con
ellas...
No me has odo? Ve abajo a ver qu pasa!
S, querida.
George Lowentall se puso en pie, con lo que todava result ms grotescamente
ridculo, y fue hacia la puerta del dormitorio, detrs de la cual haba colgada hacia
tiempo una flamante carabina Marlin de cinco tiros. Cosas de su esposa, siempre
tan prevenida y desconfiada... Descolg la carabina, la empu no muy
convencido y se dispuso a salir del dormitorio.
Casi se trag la punta del revlver de Uriah Nash, que apareci de pronto ante su
rostro. George Lowentall solt un respingo fortsimo que lo atragant y lo forz a
un acceso de tos que no le result precisamente conveniente. Cundo se recuper
lo suficiente para intentar reaccionar en algn sentido haca ya siglos que su
carabina estaba en la mano izquierda de Uriah, el cual le contemplaba con una
expresin entre incrdula y perversa. Desde la amplia cama matrimonial la seora
Lowentall contemplaba con expresin desorbitada aquel ejemplar masculino tan
diferente a su marido que parecan seres distintos.
Parece usted muy impresionable, seor Lowentall..., lo cual resulta chocante en
un hombre que ha organizado el golpe del tren de Wichita Falls desliz
suavemente Uriah.
Quin... quin es usted? jade Lowentall. No tiene derecho a
entrar en mi casa...!
Quiere que le parta la boca a culatazos? propuso Uriah. Apuesto a que no,
verdad? Pues entonces vaya a sentarse en aquella butaca, con las manos sobre
la cabeza y permanezca quieto. Todo lo que tiene que hacer es hablar, seor
Lowentall. Comprendido? Vaya a sentarse! Lowentall casi sali disparado hacia
la butaca que haba ocupado antes, y se sent de nuevo. Uriah Nash lanz un
veloz vistazo por todo el dormitorio, y luego mir a la seora Lowentall, que
continuaba contemplndole como fascinada.
Esto no va con usted, seora murmur Uriah. Qudese ah
tranquilamente y todo terminar bien para usted. Usted... usted es un
ladrn...
No, seora. Soy Uriah Nash, el sheriff de Wichita Falls. Esto quiz no le diga
nada a usted, pero se lo dice todo a su marido. No es cierto, seor Lowentall?
Este trag saliva y se pas la lengua por los labios. Uriah entorn los prpados,
con aquel gesto suyo de atencin, casi de desconfianza. La actitud entre timorata
y pasiva de George Lowentall no le convenca en absoluto, as que volvi a mirar
alrededor en busca de algo que representase peligro para l. No encontr nada, y
volvi a dedicar toda su atencin a Lowentall.
Le he hecho una pregunta, seor Lowentall: usted sabe por qu estoy
aqu, no es cierto?
Creo... que s.
Bien... Uriah estaba cada vez ms confuso e intranquilo, algo no estaba
funcionando con lgica all. Vamos a ser breves y claros. Para serle sincero el
hecho de que usted consiga todo el dinero de los bancos de Wichita Falls me
preocupa bien poco. Es slo dinero..., aunque por supuesto mi obligacin es
recuperarlo, y eso hara. Pero hablemos de esas doscientas y pico de personas,
casi trescientas, que ocupan el tren que est detenido en el puente... Cmo est
la situacin, dnde estn apostados sus hombres, cuntos son, qu rdenes
tienen?
No... no s exactamente...
No soy una persona truculenta ni dada a las amenazas, seor Lowentall, pero
esta situacin es especial, de modo que tengo que recurrir a procedimientos
especiales. Le gustara a usted que le arrancase la cabellera... despus de
cortarle las orejas?
George Lowentall comenz a tartamudear, y Uriah continu contemplndolo con
desconfianza. Realmente pretenda aquel hombrecillo engaar con trucos tontos
a un hombre como l? La mirada de Uriah salt vivamente hacia la seora
Lowentall, que se haba movido. La vio desplazando su tremendo volumen hacia
el borde de la cama, y gru:

Qu hace usted, seora? No se mueva de ah! Es... es que me... me
estoy... orinando y...
Tendr que esperar. No puede salir del dormitorio ahora.
Es que te-tengo un... un recipiente en... en el armario... Cuando estuve enferma
me... Tengo que orinar! aull entre sollozos. Era una situacin absurda. La
mirada de Uriah regres rpidamente hacia George Lowentall, que se haba
movido levemente. De nuevo entorn los prpados el sheriff de Wichita Falls.
Muy bien dijo secamente, saque su orinal y haga lo que tenga que hacer.
Usted no mueva ni una pestaa, Lowentall. Y sigamos conversando sobre el tren.
Necesito saber cuntos, hombres tiene exactamente y dnde estn emboscados
exactamente. Sobre todo los de la dinamita. Tiene que entenderlo: si ese tren llega
a caer al barranco, yo personalmente lo entregar a usted a la masa para que lo
linchen..., o hagan con usted lo que quieran. Vamos, reflexione, Lowentall: estn
en juego casi trescientas vidas... Cmo se le pudo ocurrir semejante barbaridad?
Los ojos de George Lowentall parecan a punto de saltar de las rbitas. Mir hacia
su esposa, que estaba acuclillada al otro lado de la cama, tras haber abierto el
armario y retirado de l el recipiente de gruesa loza. Si, era una situacin absurda.
Uriah incluso oa el rumor de la miccin de la enorme mujer. Esta termin, se puso
en pie, regres hacia el armario. Sus nalgas eran enormes, y sus pechos parecan
nalgas de una persona normal bailoteando bajo la gruesa tela del camisn...
Si ella se hubiese movido normalmente en todo momento habra engaado
definitivamente a Uriah Nash. Pero sus nervios la traicionaron en el ltimo
segundo, cuando, con la escopeta recortada en las manos se volvi velozmente
hacia Uriah en lugar de hacerlo con calma y siguiendo su ritmo normal de
movimientos.
Uriah capt ese cambio de velocidad en la mujerona, volvi la cabeza de nuevo
hacia ella, y la vio girando, con la escopeta de dos caones en las manos y una
horripilante mueca de furia en su fesimo rostro peludo y hostil.
Por dcimas de segundo se libr Uriah Nash de la tremenda perdigonada.
Lanzando una exclamacin salt hacia un lado, extendi el brazo armado con la
pistola, y dispar. Grit al recibir tres o cuatro pequeos perdigones de la periferia
del radio de accin del disparo, oy gritar a George Lowentall agudamente, y oy
el bramido de la mujerona cuando la bala del 45 se clav con acolchado impacto
sobre su enorme seno izquierdo, arrancando en el acto una salpicadura de sangre
y dibujando una flor sobre el blanco camisn.
Todos los sonidos parecan mezclarse, todo suceda a la vez: el estampido de la
escopeta, el disparo de Uriah, los gritos de ste, de Lowentall, de su mujer, el
sonido de los cristales de la ventana, reventados por la masa central de
perdigones, el ruido del orinal al rodar por el suelo, el golpe del cuerpo de la
seora Lowentall contra el armario..., y finalmente el blando golpetazo de su mole
contra el suelo, adonde lleg de bruces, rebot como si fuese de goma maciza, y
qued cara al techo, con los ojos abiertos, el bigote torcido hacia un lado debido a
la feroz crispacin final de sus espantosas facciones...
Uriah Nash, que la contemplaba sobresaltado como nunca en su vida, se volvi de
pronto hacia George Lowentall, encarando el revlver hacia l, temiendo alguna
reaccin por su parte. Pero, todava sentado en la butaca, el seor Lowentall tena
el rostro y el pecho cubierto de sangre, debido a los numerosos perdigones que le
haban alcanzado, y, justo entonces, comenz a lloriquear.
No he sido yo, ha sido ella, ella lo plane todo y me oblig a dar la cara,
ha sido ella, ella...!
Uriah estaba como quien ve visiones. De pronto corri hacia la destrozada
ventana, termin de abrirla y se asom por encima del porche. Dewey!
grit. La estafeta, la estafeta...!
Voy all! oy la voz del ayudante del sheriff Rossen.
Uriah se volvi hacia el centro de la habitacin y apunt a Lowentall con el
revlver.
Usted no se mueva de aqu! orden.
Sali como una tromba de la habitacin, baj a la tienda en tres zancadas, la
cruz derribando todo cuanto encontr a su paso en la semioscuridad, y lleg ante
la puerta de cristales que permita el paso de la luz de los faroles de la calle. Sin
pensrselo dos veces dispar contra la cerradura de la puerta, casi termin de
arrancar sta de un tirn, y sali a la calle, echando a correr en direccin a la
estafeta de la Western Union.
Por delante de l corra Tom Dewey, que hizo una cosa verdaderamente
asombrosa y admirable, y que requera valor e imaginacin: nada ms llegar al
porche de la estafeta, en lugar de intentar abrir la puerta o hacer cualquier otro
intento se lanz contra la ventana, reventndola estrepitosamente y cayendo al
interior con una lluvia de cristales. Casi al mismo tiempo se abra la puerta de la
estafeta y apareca un hombre, revlver en mano.
Uriah Nash no se lo pens ni un instante. Alz el revlver y dispar, desde ms de
treinta metros. El hombre lanz un berrido, que se confundi con los dos disparos
que sonaron dentro de la estafeta, y girando fue a dar contra la facha de sta, para
caer de espaldas en el porche, al cual lleg Uriah en veloces zancadas.
Dewey!llam.
Pase, Nash!
La gente corra hacia la estafeta, saliendo de las cantinas. Uriah entr,
aunque rpidamente y echndose a un lado, todava revlver en mano...
No se preocupe, todo est bien aqu... dijo Dewey. Tiene cerillas?
Uriah rasc una cerilla en la pared, y entonces pudo ver al empleado de la estafeta
colocando el quinqu sobre el mostrador; se acerc, lo encendi y se dio cuenta
de que el hombre estaba lvido. Tom Dewey se apoyaba en el mostrador junto a
l. En la parte de atrs, todava empuando un revlver, haba un hombre muerto.
El empleado de la estafeta comenz a tartamudear, pero Uriah lo
interrumpi:
Tranquilcese: ya sabemos de qu va. Est herido, Dewey?
S... Poca cosa, pero me acert en el costado, este cochino. Tendrn que
hacerme un buen remiendo, porque... Uriah! son la voz de Rebecca
Mac Intire en la puerta de la estafeta. Creo que se escapa el seor
Lowentall! Uriah resping, corri a la puerta, y se volvi desde all.
Dewey, recuerde todo lo que le que tiene que hacer! Yo tengo que salir
detrs de Lowentall!
El porche estaba lleno de gente, que contemplaban al hombre muerto y a
Rebecca, a la cual agarr Uriah de un brazo llevndosela de all casi en volandas
y atrayendo ambos por fin la atencin general.
Le dije que se quedara en el callejn!
No quise estar lejos de usted... El seor Lowentall, si l es el hombre que ha
salido del General Store, ha escapado a caballo! Iba en camisn de dormir!
Uriah solt el brazo de la muchacha, apret el pas y lleg adonde haban dejado
la calesa y su caballo amarrado a ste. Salt sobre el caballo, lo solt y sin
necesidad de indicacin alguna lo lanz en direccin adonde estaba detenido el
tren de Wichita Falls.

CAPTULO VI

Haba dejado de cabalgar, porque habla odo tras l el galope de un caballo.
Haba saltado del suyo, y se haba escondido entre unos arbustos, con la carabina
Marlin en las temblorosas manos. Si le perseguan varios hombres no dara seal
alguna de su presencia, pero si se trataba de uno solo lo matara y continuara su
fuga... Maldito sheriff de Wichita Fall!
Y precisamente, a la luz de la luna en cuarto creciente, distingui con toda
perfeccin al solitario jinete que haba partido en su persecucin: el maldito tipo
de Wichita Falls! As que George Lowentall se ech la carabina al hombro, apunt,
y dispar...
A unos cuarenta metros pareci talmente que el caballo de Uriah Nash se hubiese
vuelto loco de pronto al efectuar el tremendo salto. El jinete sali despedido de la
silla, y desapareci tras la oscuridad de unos matorrales; el caballo rod, se
incorpor relinchando aterrado, y emprendi un enloquecido galope. George
Lowentall comenz a maldecir.
Pero se call de pronto; Si habla matado a Nash, bien, pero si el sheriff estaba
vivo lo iba a localizar precisamente por su voz... No se oa en aquel momento ms
que el galope: el caballo de Nash huyendo..., y de pronto ces. El animal deba
haberse detenido. Se hizo el silencio total. Y luego George Lowentall comenz a
or chirridos de insectos, ruidos extraos, roces... En alguna parte parecieron crujir
unas piedras. Lowentall se volvi hacia all y dispar. Oy una exclamacin de
sobresalto, y, al mismo tiempo, una sombra gigantesca apareci ante l. En el
mismo instante en que reconoca a Uriah Nash reciba el tremendo puetazo en la
barbilla, que se la parti y lo envi a disfrutar de un profundo sueo.
Fue Uriah quien lanz entonces una maldicin, llamando acto seguido:
Seorita Mac Intire!
S, e-e-estoy... estoy aqu...
Ya s que est ah, y l tambin la haba odo, y ha podido matarla!
Pero... maldita sea mi estampa... Est usted loca? La muchacha apareci
ante Nash. Su rostro se vea del mismo color de la luna.
Yo... yo le segu con la calesa por si...
Est usted bien?
S, s...
Uriah pareci que fuese a lanzarse a emitir un chorro de maldiciones, pero de
pronto se llev la mano al costado, y la retir manchada de sangre. Suspir como
desalentado o resignado, y farfull:
Vaya a buscar la calesa. La verdad es que necesito un buen parche en este
agujero. Pero sin quitarme este vendaje: bastara poner otro encima, de
acuerdo...? No diga nada, no se le ocurra decir de acuerdo!
E-est... bien...
Uriah se inclin sobre Lowentall, lo agarr por la camisa de dormir, y lo arrastr
hacia unos arbustos, a los cuales lo amarr con tiras de la camisa de dormir, de
modo que Lowentall qued prcticamente desnudo. Tal vez fue el fro de la noche
lo que reanim a Lowentall, que en cuanto capt la realidad de la situacin en que
se hallaba comenz a sollozar y a acusar a su mujer de haber sido la directora de
todo el asunto. Uriah se limit a darle un brutal puetazo en el estmago que dej
sin aliento al hombre, y se incorpor.
Tras silbar varias veces consigui que su caballo regresara; estaba herido en un
lado del pecho, pareca haber recibido una enorme cuchillada. El sheriff de Wichita
Falls le dio unas palmadas en el cuello.
Muchacho, vamos a salir los dos bien tronados de este asunto, pero de
momento aguantamos. Vamos, tranquilzate. Retiro el petate de la silla de montar,
busc entre los pocos utensilios, y encontr el cuchillo. Con l en la mano regres
ante Lowentall, y le mostr el arma.
Le voy a cortar los tendones de las piernas y lo dejar aqu, Lowentall..., a
menos que lleguemos a un acuerdo rpido y bien claro. Y le advierto que no
dispongo de tiempo para perderlo en discusiones.
Lowentall, que todava no se haba recuperado del todo del tremendo trastazo que
le haba partido la mandbula, termin de despejarse totalmente, y de nuevo
arremeti contra su mujer:
Todo lo plane ella, esa maldita bruja...! Se lo juro!
Eso ya no importa Uriah se acuclill ante el tendero. Ya le hice las
preguntas en su casa, de modo que no tendra que repetirlas, pero lo har.
Escuche bien, Lowentall: en estos momentos el ayudante del sheriff Rossen est
controlando la estafeta de Vernon, de modo que si los hombres que ustedes
enviaron a Wichita Falls utilizan el telgrafo recibirn respuesta, pues Dewey sabe
que se llaman Craig y Norton. Lo sucedido en Vernon tampoco va a trascender,
porque Dewey controlar la situacin, aunque est herido. Los dos hombres que
quisieron matarnos a la seorita Mac Intire y a m en Vernon estn muertos, de
modo que ya no podran ser utilizados en modo alguno por ustedes para enviar
mensajes de urgencia a los que estn reteniendo el tren... Porque era para eso
que se quedaron esos dos hombres en Vernon, no es as?
S... S, s. Pero le juro...!
Est bien, maldito sea, todo lo tram su esposa, qu demonios importa
eso ahora?
Ella... ella quera... marcharse de aqu, al Este, con mucho dinero. Estaba harta
de la tienda, de la gente de aqu, de no salir nunca de tenderos miserables...
Quera irse al Este a vivir como una gran dama rica! La muy asquerosa!
De acuerdo. Pero usted le ayud, hizo lo que ella no poda hacer sin llamar
demasiado la atencin: fue a contratar hombres por ah, se entendi con ellos, les
dio las instrucciones. Muy bien, el plan era de su esposa, pero usted la secund...,
y no me venga ahora con monsergas. No es usted ms que un cerdito cobarde,
Lowentall, pero le har un trato: conteste a mis preguntas y le prometo que no le
cortar los tendones de los brazos y las piernas ni lo colgar por los testculos de
cualquier rbol, sino que lo entregar al juez... Piense que si al tren no le ocurre
nada saldr usted del paso con unos cuantos aos de crcel. Pero si no me
ayuda...
Movi la cabeza con gesto de pesar. Lowentall se imagin el cuadro que haba
descrito tan meticulosamente el sheriff de Wichita Falls: cortados los tendones y
colgado de un rbol por los... Poda hacer esto un sheriff? La respuesta estaba
clara: no, no poda. Pero Lowentall saba que Uriah Nash lo iba a hacer.
Est bien susurr. Le dir todo lo que quiera saber..., pero no se olvide
luego de lo prometido! Adems, quiero... quiero una manta, tengo mucho fro! Y
quiero... quiero que me suelte...
Los dos oyeron el rodar de la calesa. Uriah se incorpor, y acudi al encuentro de
Rebecca, que nada ms saltar del vehculo retir de ste el maletn que contena
vendas y tiles para atender la herida de Uriah:
Apuesto a que no tiene una manta gru el sheriff.
S que la tengo, en la caja de la calesa. No una, sino dos.
De veras?
Claro. Pens que podramos necesitarlas.
Oiga Nash movi la cabeza con gesto entre admirativo y perplejo: no
estara usted trabajando antes con los rurales de Texas, por casualidad?
Con los...? Claro que no!
Pues lo parece. Y en cuanto a terca... Bueno, le aseguro que no he conocido a
nadie tan terca como usted. Crame, si yo fuese un forajido, y tuviese que escapar
de una persecucin en la que interviniera usted, ni me molestara en emprender la
fuga. Para qu?
No s si le comprendo.

Estoy diciendo que para despistarla a usted est claro, que hay que ser algo
ms que sheriff. Pero bueno, est aqu y finalmente voy a encontrarle una buena
utilidad: cuando este sujeto haya terminado de darme las explicaciones que
necesito lo meteremos en la calesa, y usted lo llevar a Vernon... y se quedar all.
De acuerdo?
No.
Pues estupen... Cmo que no!
Yo prefiero seguir con usted.
Uriah Nash se qued mirndola fijamente a la luz de la luna. De pronto
sonri sardnicamente, y dijo:
Ya s de qu va el asunto. A usted no le basta saber de nmeros, ni tener
conocimientos de enfermera, ni saber montar, cabalgar y yo qu s cuntas cosas
ms... Usted lo que est haciendo es prepararse para presentarse a las prximas
elecciones de sheriff en Wichita Falls!
Sabe, seor Nash, que casi resulta usted simptico en ocasiones?
sonri la muchacha.
Qu me dice usted, seorita Mac Intire! Y ahora hasta descubrir que tengo
dos ojos y que camino como un ser humano; luego, incluso tal vez llegue a admitir
alguna vez no slo que soy un ser humano, sino que existo. Qu le parece? Han
tenido que secuestrar el tren de Wichita Falls para que usted se enterase de que
Uriah Nash esta en el mundo! Ah, no, espere... Creo que ya se haba dado cuenta,
pero me consideraba algo as como un parsito, no?
Y cmo me consideraba usted a m?
No s si le gustar escuchar la verdad...
Me voy a morir de fro! protest Lowentall, con su voz tan rota como
su mandbula.
Nos habamos olvidado de ese pobre hombre dijo Rebecca. Y me extraa
en usted, seor Nash. Del mismo modo que me extraa que se ponga a conversar
conmigo, lo que es una prdida de tiempo, no le parece? Me refiero ahora
concretamente a que cuanto antes hagamos algo por los del tren ser mejor.
Seorita Mac Intire gru Nash, si conseguimos regresar a Wichita Falls tal
vez me ponga en sus manos para que me ensee de nmeros, y a curar granos
de seoras y culitos de nenes, pero se lo voy a decir otra vez y ser la ltima:
cuando se trate de mi trabajo..., ser tan amable de mantener cerrada la boca?
Ya vuelve a ser antiptico.
Bueno, djeme en paz, quiere? Y vamos:...
Espere ella le retuvo por una manga. Dgame la verdad de cmo me
consideraba usted a mi antes de que ocurriera esto. Ya se lo dije: una
rica orgullosa que no vea ni siquiera a los que la rodean.
Y... cmo me considera ahora?
Una mula terca..., pero til en ocasiones.
Pues sabe qu es usted, seor Nash? se encoleriz Rebecca.
Creo saberlo..., pero apostara a que usted me ofrece una nueva versin
de m mismo.
Es usted... un... un...!
Un modesto e insignificante servidor de la ley?
Un... un pollino con revlver!
Caray sonri Uriah. Caray, eso es todava peor que ser servidor de
la ley! O no?
Sabe qu le digo? Que le va a curar su padre!
Caray repiti Uriah. A ver si va a resultar que es usted una de esas
mujeres de mal genio, como la seora Lowentall, que acab criando un bigotazo
tremendo!
Tengo fro!aull Lowentall.
Estpido!
Lo ve, Lowentall? sonri guasnamente Uriah. A las mujeres no hay quien
las entienda: dice usted que tiene fro y ella le llama estpido... Tiene eso
sentido?
Le he llamado estpido a usted! grit Rebecca.
Ah. Aaaaah... Muy amable. Bueno, vamos a abrigar un poco al pobre seor
Lowentall y a conversar un ratito con l. Veinte minutos ms tarde, Lowentall ya no
tena fro, y, sentado ante l con las piernas cruzadas, Uriah terminaba sus
machaconas y meticulosas preguntas respecto al plan de asalto del tren con todos
sus detalles, cuntos hombres haban intervenido directamente, dnde estaba
colocada la carga de dinamita y dnde los hombres que en un momento dado se
encargaran de hacerla explosionar... Sin descanso, machaconamente, Uriah
Nash lo fue preguntando todo una y otra vez, repitiendo a propsito las preguntas,
aunque de modo diferente, para ver si cazaba a Lowentall en alguna mentira.
Pero, al parecer, Lowentall se haba resignado a padecer del mal el menos, es
decir, unos aos de crcel si el tren no sufra percance alguno, y no se contradijo
ni una sola vez. De este modo, finalmente, Uriah Nash conoca todos los detalles y
la ubicacin de todos y cada uno de los asaltantes como si todo lo hubiese
planeado l mismo.
De acuerdo dijo por fin, ahora usted y la seorita Mac Intire regresarn a
Vernon en la calesa, y yo me quedar por aqu esperando que se oculte la luna...,
lo que todava tardar no menos de una hora... Qu le pasa a usted ahora?
mir a Rebecca, que haba lanzado una exclamacin. Es por eso que parece
un tonto perdiendo el tiempo? susurr ella. Est esperando que no haya luna
para ir al tren...?
Qu otra cosa pensaba? gru Uriah. Que soy de los que gustan
de perder el tiempo en conversaciones tontas? Lo... lo siento, pero me
pareci... Lo siento, Uriah.
Usted siempre lo est sintiendo mascull el sheriff. A ver si hace lo que le
digo y as no tendr que sentir alguna otra cosa. Vamos a colocar a Lowentall en
la calesa, usted regresar con l a Vernon, y se quedar all. Se quedar all.
Est claro?
Y si usted necesitase ayuda?
Seorita Mac Intire: si necesitase ayuda para un caso como este no me habra
costado demasiado reunir cien hombres armados. Pero dgame: cree usted que
cien hombres podran impedir que un par de criminales hicieran explotar esa carga
de dinamita, tal como ha explicado el seor Lowentall que estn emboscados y
preparados?
No tembl la voz de la muchacha.Pero si va usted solo...
Qu?
Pu-pueden... pueden... matarlo...
No me diga! Vaya, esto s que es chocante: un sheriff al que pueden matar
unos forajidos... Nunca se me habra ocurrido! Hasta ahora estaba convencido de
que ser sheriff era una bicoca de las ms grandes: buen sueldo, buenos vecinos,
buena vida, ningn riesgo... O quiz era eso lo que pensaba usted?
Escuche, lo que yo pensaba y sigo pensando...
La conversacin ha terminado cort Nash. Pero no lo tome como
descortesa: es que la luna tardar menos de lo que yo pensaba en ocultarse...
debido a esos nubarrones. Feliz regreso a Vernon.
Poco despus, silenciosa y sombra, Rebecca Mac Intire emprenda el regreso a
Vernon, guiando la calesa, en cuya parte de atrs iba tirado como un saco el
pobre seor Lowentall, y, amarrado a la barra trasera, el caballo del sheriff, con el
encargo especial para la seorita Mac Intire de que lo atendiese en su herida
como si del mismsimo sheriff se tratase.
En cuanto a ste, simplemente, se hallaba solo, herido, y a pie a una distancia de
casi dos millas del lugar donde se hallaba detenido, sobre un puente, el tren de
Wichita Falls.

CAPTULO VII

Al principio las rdenes haban sido que el tren permaneciese a oscuras detenido
sobre el puente, pero se calcul la posibilidad de que alguno de los pasajeros
intentase aprovechar esto para escapar, y entonces se procedi a encender la
iluminacin habitual.
Luego, haba otro motivo por el que el grupo de asaltantes optaron tambin por
encender las luces; el sheriff de Vernon, el tal Rossen, que haba aparecido por
all acompaado de tres hombres en plan de curioso, y al que haba sido
necesario pararle los pies. Sin malos modales: se le haba dicho que si no volva
grupas y regresaba a Vernon algunos pasajeros del tren iban a ser sacrificados.
As las cosas, era imposible pretender ocultar por ms tiempo que el tren de
Wichita Falls no estaba en dificultades tcnicas, sino en dificultades humanas. En
consecuencia con esto, y temiendo que la oscuridad fuese aprovechada por
alguien para buscar complicaciones, se decidi iluminar el tren.
Qu importaba que todo el mundo se enterase de lo que suceda? A fin de
cuentas los asaltantes tenan todas las de ganar. Les bastaba la simple amenaza
de hacer caer el tren al precipicio para que nadie se atreviera a acercarse por all.
El sheriff Rossen lo haba hecho, y en cuanto fue puesto guasonamente en
antecedentes por dos de los pistoleros que merodeaban cerca del tren se
apresur a alejarse.
Qu se poda hacer?
Nada.
Nada, salvo pagar, entregar los caballos, vveres y dems, junto con todo el dinero
de todos los bancos de Wichita Falls. Una vez tuviesen el dinero los asaltantes
dejaran libre el tren y pasaran a Oklahoma... Al menos esto era lo que crean los
propios asaltantes.
Solamente dos de ellos, precisamente los encargados de la dinamita colocada en
cierto lugar del puente, y Peter Codeman, saban la verdad. Una verdad que
habra puesto los pelos de punta a todo el mundo de haberla sabido: el tren jams
terminara su viaje; indefectiblemente, pagasen o, no los bancos, ira a parar al
fondo del barranco...
Desde luego hace falta tener hgados de fiera para planear una cosa semejante
se admir una vez ms Eddie Bunter. No te parece, Malcom?
Este encogi los hombros. Ya lo haban comentado varias veces, y, puesto que al
fin y al cabo ellos iban a salir beneficiados con el plan final, a qu preocuparse?
Estaban escondidos en una pequea gruta cerca de los pilares del puente. A
menos de cincuenta metros estaba la carga de dinamita, ya colocada. En caso de
alarma todo lo que tenan que hacer era prender fuego a la mecha, y en menos de
medio minuto sta llevara el fuego a la carga de dinamita y...
Por qu le das tantas vueltas? replic Malcom, tras breve reflexin. Desde
el primer momento nos dijeron lo que habra que hacer, y lo aceptamos, no es
as?
S, pero, coo!, es una salvajada. Y una traicin cochina a los que nos
estn ayudando. Bueno, pues ve a decirles que cuando les digan que
suban todos al tren que se nieguen.
Muy gracioso.
Malcom Orwell volvi a encoger los hombros. Pues qu? Acaso las cosas de la
vida no eran una asquerosidad? Como la que se haban inventado los Lowentall,
todo lo del tren, pero con aquel final horrible: en cuanto Peter Codeman tuviera el
dinero en Wichita Falls, se lo entregara a ellos en Vernon, y seguiran con los
caballos y vveres hasta el tren. Aqu, les diran a todos los que haban intervenido
en el asalto que ste haba sido un xito, y que el tren deba ser puesto en marcha
para terminar de cruzar el puente, y acto seguido los asaltantes lo abandonaran
para pasar a los caballos y cruzar cabalgndola frontera con Oklahoma...
Pero... qu pasara en realidad? Pues pasara que en cuanto todos los hombres
que haban intervenido en el asalto estuvieran en el tren, ellos dos, Orwell y
Bunter, deban hacer explotar la dinamita, con lo que el tren con todos los
pasajeros y los pistoleros se estrellara en el fondo del barranco. Luego, ellos dos
y Peter Codeman deban regresar a Vernon, donde Lowentall les dara su parte,
y... aqu no ha pasado nada, seores.
O casi nada.
Trescientas personas asesinadas en masa por obra y gracia de la
perversidad criminal de los Lowentall...
Y si quieres que te diga la verdad insisti Bunter tras varios minutos de
silencio, me pregunto si Lowentall no nos tendr preparado algo tambin para
nosotros.
Qu quieres decir?
Simplemente, l puede matarnos a Codeman y a nosotros dos, y as ni
tiene que repartir ni preocuparse nunca por nosotros. Esto s que dio que
pensar a Malcom Orwell, que finalmente gru:
Ese tipo no tiene agallas para una cosa semejante.
Y para cargarse a trescientas personas s?
Maldita sea...! Qu te propones?
Simplemente se me est ocurriendo que no debemos fiarnos en absoluto de
Lowentall. Solamente nosotros dos y Codeman sabemos que l es quien lo ha
planeado todo y quien se va a quedar con el dinero... Y menudo golpe, todo el
dinero de Wichita Falls! Hasta yo me estoy preguntando por qu tenemos que
repartirlo con Codeman... y con Lowentall.
Se hizo un silencio. Al interior de la cueva llegaba un leve resplandor procedente
de los vagones del tren, que estaban no menos de veinticinco metros por encima
de ellos. Al principio haban estado contemplando el tren, all arriba, inmvil sobre
el viejo puente, pero haban terminado por aburrirse.
Quiz te ests pasando de listo susurr Orvell.
T crees?
De nuevo quedaron en silencio. El gusano de la ambicin comenz a devorar la
mente de Malcom Orwell. Pues no era mala la idea de Bunter, no, pero se le
ocurri de pronto que era imposible que Lowentall no hubiese previsto una cosa
as, es decir, que ellos tuvieran la idea de quedarse con todo. Claro que Lowentall
deba tener previsto esto! Y quiz Bunter tuviese razn, quiz, para evitarlo,
simplemente l tomara la iniciativa, eliminndolos...
Orwell saba que nadie poda verlos all dentro, de modo que sac un cigarro, le
mordi la punta, y lo encendi. Y justo entonces, cuando estaba con la cerilla ante
el rostro y en el momento en que alzaba los ojos, vio algo reluciente y veloz en
alguna parte.
Ni lleg a enterarse de lo que era, el cuchillo se clav con blando chasquido
siniestro en su garganta, y la reaccin de Malcom Orwell fue en verdad curiosa:
escupi el cigarro recin encendido, sacudi la mano que sostena la cerilla, y se
puso de rodillas de un salto, llevando ambas manos al mango del cuchillo,
mientras sus ojos parecan a punto de saltar de las rbitas.
En la casi oscuridad completa de la gruta de reducidas dimensiones, Eddie Bunter
not algo extrao, por supuesto. Pero todo sucedi tan rpido que apenas lleg a
tiempo de asimilar la idea de que habla visto el reflejo de un cuchillo, que a Orwell
se haba movido bruscamente escupiendo el cigarro, y que de su boca haba
brotado una especie de ronquido blando y dbil.
En el momento en que se propona conscientemente reaccionar, hacer algo, la
sombra entr velozmente en la gruta. Bunter la vio, lanz una exclamacin, se
coloc de costado para llegar ms fcilmente con la mano derecha al revlver que
llevaba en ese lado..., y la sombra cay sobre l. Unos dedos de acero sujetaron
su mueca derecha, y, al memo tiempo, Bunter tena la sensacin de que dentro
de su estmago estallaba una bomba, tal fue el golpe que recibi y que reson y
se expandi dolorosamente en su interior.
Ni siquiera supo cmo se las arregl para, estando cado de lado, soltar un
rodillazo tremendo. Oy el bufido de intenso dolor, dio un tirn para

soltarse, y al mismo tiempo lanzaba otro rodillazo. De nuevo oy el quejido de
dolor, pero no lograba soltar su mano derecha... Decidi utilizar la izquierda
cruzndola ante el vientre para desenfundar, y entonces vio de nuevo en alguna
parte el brillo del acero.
El impacto le alcanz, fortsimo y helado, en el centro del pecho... Demasiado
tarde, Bunter comprendi que si perda aquella pelea alguien se iba a quedar
dueo de la situacin sin que sus compaeros de asalto se enterasen de lo que
estaba ocurriendo. Entonces, como ltimo recurso, quiso gritar. Una mano enorme
le tap la boca. La mordi, oy de nuevo una exclamacin de dolor, de nuevo
quiso gritar..., y el acero se hundi con salvaje impacto en su vientre. Fue como si
en su cuerpo penetrase un relmpago de hielo. Sinti, de modo sorprendente, un
enorme alivi cuando el acero fue retirado..., pero se estremeci de nuevo, y
ahora ms fuertemente, cuando otra vez se hundi en su cuerpo.
Ahora ya vagamente Eddie Bunter oa el pesado jadeo en alguna parte cerca de
l, pero todo lo dems ya no lo senta, ni se acordaba de intentar sacar su
revlver, ni de gritar... Estaba como... como envuelto en algodn helado, se senta
agarrotado, le zumbaban los odos...
En realidad, el siguiente tajo ya ni era necesario, porque Bunter estaba
prcticamente muerto cuando lo recibi. Sin embargo, fue el ms eficaz y brutal de
todos: el acero le lleg por debajo de, su mandbula izquierda, cerca de la oreja se
hundi all, y describi un arco lleno de salpicaduras de sangre y de chirriante
sonido de carne desgarrada... La hoja de acero sali del cuello de Eddie Bunter
por el otro lado, por debajo de la oreja, y el forajido, ya sin emitir ni siquiera un
suspiro, se desplom hacia atrs.
En la semioscuridad de la gruta destac el brillo de sus ojos, respirando
entrecortadamente. Haba recibido el rodillazo justo en la herida de cuchillo que le
infiriera Codeman, y saba que estaba sangrando de nuevo profusamente. Senta
escalofros, y se le nublaba la vista...
No puedo detenerme ahora pens, con increble lucidez. Tengo que
terminar esto.
Gir en el duro suelo, se puso de rodillas, y gate hacia la salida de la gruta, a la
que haba llegado tomando tantas precauciones que ni un puma le habra odo.
Pero el esfuerzo la tensin, haban sido excesivos, y ahora slo le faltaba aquel
rodillazo... Aspir aire profundamente..., y su mirada qued fija en el tren, all
arriba, con casi trescientas personas.
La puta que os parijade.
Regres a gatas al interior de la gruta, localiz las armas de Orwell y Bunter, y
carg con ellas. Tena ahora tres revlveres y dos rifles. Pero quedaba una parte
realmente difcil: haba cortado la mecha de la carga de dinamita antes de atacar a
los dos hombres encargados de ella, pero la carga continuaba en el mismo sitio,
all abajo, en la base de uno de los pilares, y si alguien disparaba y le acertaba
era seguro que explotara y que el puente se vendra abajo llevndose consigo el
tren.
En definitiva: tena que llegar adonde estaba la carga de dinamita, retirarla de all,
y colocarla en algn lugar donde estuviese a salvo de cualquier impacto de bala...
En el ro. Tena que retirarla de su sitio y lanzarla al agua en algn remanso donde
adems hubiera rocas.
Tena que hacerlo.
Sali de la gruta, y de nuevo temi que pudieran verlo al resplandor de las luces
del tren. Se senta dolorido y sobre todo maravillado de que le hubiera salido bien
aquella primera parte, la ms comprometida, es decir, la de anular la posible
explosin de la dinamita. Lo dems poda resultar sangriento, causar vctimas, sin
duda..., pero el tren ya no caera al rocoso lecho del ro. Ya no. Al menos eso.
Mientras descenda por entre las peas en busca de la carga de dinamita oy, por
encima de l, voces de hombres, y alguna risa bronca. En una de las plataformas
del tren, casi treinta metros por encima suyo, vio la brasa de un cigarro o cigarrillo.
Estoy sudando y sangrando como una bestia pens. Y me da vueltas la
cabeza. No voy a poder hacerlo. Debo haber perdido mucha sangre...
Haba contado bien los pilares, siguiendo las explicaciones que le diera
Lowentall, de modo que tena que estar muy cerca de... Seor Nash.
Uriah solt tal respingo que se atragant como nunca en su vida, y comenz a
toser. Para ahogar la tos tuvo que tenderse completamente boca abajo y taparse
la boca con ambas manos, es decir, sofocndose peligrosamente.
Seor Nash... Se encuentra bien? insisti la voz de Rebecca Mac
Intire.
La oy acercarse, pero permaneci inmvil, reteniendo como poda la tos. Por fin,
pudo verla, tendida a su lado, relucientes sus ojos como si dentro de cada uno
tuviera un diminuto tren con los quinqus encendidos.
Est bien, seor Nash...?
La madre que... jade Nash. Pero qu demonios...!
Dej al seor Lowentall a buen recaudo y he regresado por si necesita
ayuda.
No necesito...!
Sssst. Le pueden or los de arriba!
Vyase al infierno!
Cre que me iba a enviar a un pajar. He trado las ltimas vendas que me
quedaban y unos trozos de manta, para vendarlo, porque estoy segura de que
est perdiendo sangre de nuevo. Con tantas vendas se parecer usted a Floyd, el
herrero, que pesa ms de ciento cuarenta kilos.
Usted est loca se pasm una vez ms Uriah. Cielos, est
completamente loca!
Al final conseguir que le oigan. S que por aqu abajo no hay ninguno, pues
escuch las explicaciones del seor Lowentall, pero en la noche, y en sitios como
ste, las voces se oyen a mucha distancia.
Pues cllese!
Rebecca Mac Intire se call. Uriah Nash ni se lo crea. Por todos los demonios, de
nuevo la tena all...! Qu pretenda aquella chiflada? Tal vez demostrarle algo?
La tuvo junto a l en seguida, y, sin ms explicaciones, Rebecca procedi a
colocarle ms vendas sobre las anteriores, formando otra capa en su intento de
contener al mximo la sangre. Uriah se relaj un momento y, de repente, tuvo la
sensacin de que la cabeza le daba un milln de vueltas y sala disparada hacia
las estrellas., No supo cunto tiempo dur aquella sensacin de sueo-muerte.
Era tan extraa... Se senta bien, incluso dira que formidablemente, pero no
consegua moverse, ni salir de aquella zona de total oscuridad que adems era
fra...
Ah, s, se estaba muy bien all, en aquella zona de inslita calma. Y se tenan
sueos hermosos. So, velozmente, que la seorita Mac Intire le abrazaba contra
su pecho, cuya fragancia aspir, y oy su voz muy queda junto a su odo:
Uriah... Uriah, despierta... Tienes que aguantar... Tienes que terminar lo del tren,
y en cuanto puedas llevarme a un pajar... Vamos, Uriah, no te des por vencido
ahora... Recuerda el tren. Y el pajar conmigo... Tienes que meterme un polvo que
se me revienten las carnes de gusto... Uriah, tienes que hacerlo!
El sheriff de Wichita Falls se dio cuenta de repente de que haba abierto los ojos.
Es decir, que los haba tenido cerrados. Se haba desmayado? Haba estado
soando que ella estaba all y que...?
Cree que podr moverse?
Movi la cabeza, y la vio. Ella estaba all, acuclillada junto a l, mirndole.
La luz del tren pareca caer sobre su cabeza, dndole un tono de oro viejo.
No lo s susurr Uriah Nash. Me he desmayado. verdad?
Claro que no rechaz ella. Es usted muy fuerte. Pero si se detiene ya no
podr seguir. Djeme ayudarle, y entre los dos lo conseguiremos... Y no sea
cabezota: ni con ayuda ni sin ayuda nadie habra hecho lo que usted... Y adems,
si adopta una actitud orgullosa podra causar la muerte de trescientas personas,
ya lo sabe.
S... Es cierto. Est bien, aydeme...



* * *

Ni el mismsimo Dios podra ayudar a esta gente dijo Chester. Y es que
cuando las cosas se hacen bien, pues se hacen bien. Verdad, vosotros?
Los dos encargados de la locomotora, que yacan tendidos en el suelo y atados de
pies y manos, no se molestaron en contestar. Llevaban as varias horas, a merced
de aquellos tres facinerosos de mala catadura, que parecan estar divirtindose.
Se haban instalado en la locomotora con algunas botellas de whisky, lo que a los
dos maquinistas les haba hecho concebir esperanzas. Tal vez aquellos tipos
terminasen por emborracharse, con lo que ellos tendran la oportunidad de
soltarse el uno al otro e intentar algo positivo... Pero nada de eso. Los sujetos
aquellos beban, pero no demasiado; y, adems, parecan capaces de beberse
todo el whisky del mundo y quedarse como si tal cosa...
Estn acojonados dijo Trask. Verdad t, Lyn, que estn
acojonados?
Huy! dijo Lyn, que tena barba de varios das y una habilidad especial para
eructar con hedor a whisky. Huy, si estn acojonados...! Ms que mi suegra el
da que le dije...
Mientras se dispona a contar la ancdota, el llamado Lyn, riendo, alz la mirada
hacia el estrellado cielo, y entonces lo vio. Se qued atnito, sin comprender.
Estaba viendo sobresaliendo del borde del techado de la locomotora, el plido
rostro de un hombre, y junto a l un revlver. Tan atnito estaba que ni siquiera se
asust.
Tuvo suerte: muri en paz, dispuesto a la risa. Cuando Uriah Nash apret el gatillo
de su revlver Lyn todava estaba pensando en la divertida ancdota. Recibi el
balazo en el centro de la frente, y fue derribado brutalmente contra la portezuela
del fogn de la locomotora, donde rebot como una masa que jams hubiera
tenido vida.
Chester ni siquiera supo de qu iba el asunto. Estaba mirando a Lyn, le vio morir
con aquel reventn de sangre y masa enceflica en la frente, y comenz a mover
la cabeza en busca del origen de lo que fuese que estuviera ocurriendo. El balazo
le acert de lleno en el corazn, y Chester gir, pareci que fuese a asomarse por
un lado de la locomotora, y, simplemente, cay fuera de sta, muerto y olvidado.
Tras s tuvo tiempo de hacerse cargo de la situacin, de lanzar una maldicin
horripilante, y hasta de llevar la mano a su revlver... E incluso lleg a tocar la
culata. Entonces recibi en pleno estmago la tercera bala disparada por Uriah
Nash, lanz un aullido escalofriante, y cay de rodillas, terminando de desefundar
el revlver. Su aullido de dolor hizo un cambio en verdad notable, convirtindose
en uno de furia infinita, mientras sus ojos se volvan, alzndose, hacia donde
haba visto aquel rostro...
Pack!, dispar de nuevo Uriah Nash.
El ojo derecho de Trask revent, y talmente pareci que fuera a convertirse en un
rojo surtidor interminable mientras el forajido efectuaba un grotesco salto hacia
atrs que lo lanz fuera de la mquina. Casi al mismo tiempo, Uriah se descolgaba
al interior de la mitad descubierta de la locomotora, y de un tajo liberaba las manos
de uno de los maquinistas, que lo reconoci de pronto.
Sheriff! jade. Pero cmo...!
Uriah le entreg el cuchillo, cerr los ojos, y cay de bruces... El maquinista
pareca no saber qu hacer. Pero ya haca segundos que se oan gritos y algunos
disparos, y reaccion rpidamente, terminando de cortar sus ligaduras y haciendo
lo mismo con las de su compaero. La cabeza de, Uriah se alz unos
centmetros...
El... tren alent. Saquen... el tren... del puente...
La caldera de la locomotora se haba mantenido alimentada por orden de los tres
forajidos, que haban previsto una noche: fra y naturalmente tuvieron la idea de
conseguir calor de modo tan lgico. Los dos maquinistas se miraron, y en el acto
comenzaron a maniobrar para poner en marcha el tren. Se oan disparos de rifle y
ms gritos. Uno de los maquinistas hizo sonar el silbato.
Uriah gir, abri como pudo los ojos, y vio, asomndose por donde poco antes lo
haba hecho l, el crispado rostro de un sujeto de mala catadura que tena un rifle.
Simplemente, alz el revlver y dispar. El hombre desapareci, pero reapareci
en seguida a cuerpo entero, y cay de cabeza a los pies de Uriah. El tren volvi a
silbar.
Apuesto a que ahora estn escapando como conejos, esos hijos de...! aull
uno de los maquinistas. Han estado metindose con todo el mundo en el tren
mientras sus tres amigotes nos tenan a nosotros y podan hundir el tren, pero
ahora...! Los pasajeros los van a hacer pedazos si no escapan!
Seguan oyndose disparos. Algunos pistoleros haban saltado del tren,
volvindose y disparando, pero en seguida parecan barridos por un vendaval al
ser alcanzados por numerosos disparos procedentes del interior de los vagones.
Disparos, histeria, plvora quemada, muertes... La locomotora comenz a
desplazarse lanzando tremendos chorros de vapor y rugiendo con tal fuerza que
ahog los ruidos de los disparos, los gritos de histeria... Lentamente, el tren
abandon el puente, reemprendiendo la marcha hacia Vernon, hacia su destino
final, Wichita Falls.
En otro momento, ms adelante, Uriah Nash se enterara de que los dos pistoleros
que se haban quedado en la estafeta de Telgrafos de Wichita Falls fueron
cazados a balazos. Se enterara de que entre los pasajeros solamente hubieron
algunos heridos, de que de catorce asaltantes del tren slo dos consiguieron
escapar, cayendo los dems muertos a balazos o en manos de su colega Rossen,
que no se haba alejado demasiado de la zona... Se enterara de todo y de que
todo haba terminado tan bien como nadie habra podido jams imaginar.
Pero en aquel momento, al sheriff Uriah Nash slo se le ocurri una cosa, y
entonces se ech a rer, tendido en el suelo de la locomotora y lleno de sangre por
todas partes.
Ahora s...! exclam. Ahora s que se ha quedado en tierra, no ha
podido tomar el tren...!
El sheriff de Wichita Falls perdi el conocimiento.

ESTE ES EL FINAL

Muchacho, usted no est en sus cabales le dijo el mdico de Vernon.
Debera quedarse aqu guardando cama! Tal vez dijo Uriah Nash pero este
es el tren de Wichita Falls, y va a salir hacia Wichita Falls, ya atendidos los heridos
y resueltos todos los problemas, y yo voy a Wichita Falls. Es muy simple, no?
No insista, doctor dijo Rebecca Mac Intire: es tan cabezota que har
el viaje.
No bajo mi responsabilidad advirti el mdico. Est amaneciendo, y el tren
puede partir, es cierto. Cuando llegue a Wichita Falls lo har a una hora inslita, y
apuesto a que les espera a todos un recibimiento apotesico. Pero este hombre
debera quedarse aqu!
Pues me voy asegur Uriah. Ya tendr tiempo de descansar en Wichita
Falls. Bueno, a fin de cuentas es lo que siempre hago yo all: descansar, no hacer
nada...
Nunca pens eso de usted! exclam Rebecca. Es usted quien est
dicindolo todo al respecto! Yo simplemente no le miraba porque usted nunca me
miraba a m!
Si usted me hubiese mirado a m se habra dado cuenta de que s la
miraba gru Uriah. Vaya si la miraba! Pues deba hacerlo a
escondidas!
Oigan dijo el mdico, no es por nada, pero si quieren tomar el tren de
Wichita Falls no pueden perder el tiempo discutiendo. Va a salir dentro de unos
minutos. Y si insisten en marchar puedo llevarles en mi calesa.
Claro que nos vamos gru Uriah. Es decir, yo me voy.
Bien atendido, bien vendado, con unas pocas horas de descanso, el sheriff Nash
se senta perfectamente capaz de algo tan sencillo como recorrer cincuenta millas
en tren, as que, sin ms consideraciones, se fue hacia la estacin, en el
carricoche del mdico de Vernon, con la seorita Mac Intire a su lado. Apenas
veinte minutos ms tarde, con gran estruendo de silbatos, rugidos, y vtores de la
multitud, el tren reanudaba su viaje que terminara, como siempre, en Wichita
Falls. Desde la plataforma de uno de los vagones, Uriah Nash, aguantando a pie
firme, contemplaba la estacin que iba quedando atrs... De pronto mir a
Rebecca, que permaneca a su lado, y mascull:
Claro que la miraba a escondidas. Prefera eso a ver su mirada orgullosa.
Porque spalo, usted slo ha sido humana en un sueo que tuve anoche cuando
me desmay, y dijo... Bueno, dijo algo que jams dira en la realidad.
Que tenamos que ir a un pajar, por ejemplo?
Cmo sabe que so eso? exclam el sheriff de Wichita Falls.
Oh, Dios mo, ser posible? casi solloz Rebecca Mac Intire. No he
podido dejar de pensar en ti desde que apareciste en Wichita Falls, me volv loca
de amor en cuanto te vi, me he pasado ms de un ao sufriendo porque ni
parecas verme..., y cundo te digo que me gustara ir a un pajar contigo me dices
que lo has soado!
Cuando el tren llego a Wichita Falls, Uriah y la seorita Mac Intire todava
estaban besndose.


FIN

oOo