Sunteți pe pagina 1din 143

Tonya Wood

Tonya Wood
Zmbetul Lui
Zmbetul Lui
Traducere de Dinu Ileana
Editura Miron
Bucureti
Sneak
Sneak
By Tonya Wood
Copyright for romanian language
By MIRON
Toate drepturile asupra acestui titlu
Aparin diturii MIRON!
Copyright grafic" ditura MIRON!
#O$%W&T and the 'a(e design are
Registered trademar)s of Bantam Boo)s*
A +i(ision of
Bantam +ou,leday +ell &u,lishing -roup Inc!
Tehnoredactor. Daniela erbati
Corector. Georgeta Toma Sanda Vidrighin
I%BN /012/34562527
Prolog
ra o noapte frumoas"* numai ,un" pentru spargeri! Ningea
tare* ceea ce era ,ine* pentru c" se acopereau urmele de pa8i!
$i9i,ilitatea era limitat" la doi pa8i :n fat" 8i de(enea destul de
periculos condusul pe drumurile acoperite de 9"pad"! &oliia
rutier" era cam ocupat" cu ca9urile de (ite9" e;cesi(" 8i cu cei
care c"9user" peste parapet! <n mod sigur nu a(eau timpul
necesar pentru a se ocupa de =immy $alentino* cunoscut ho
de ,i>uterii!
ra a>unul Cr"ciunului! &lutea ce(a festi( :n aer* se simeau
,un"starea 8i (eselia! Nimic nu se putea :nt?mpla :ntr2o noapte
ca asta!
=immy a(ea totul preg"tit :ntr2o trus" cu scule* totul* de la
8peraclurile de argint* de diferite dimensiuni* p?n" la cle8tii de
s?rm" 8i lanternele! A(ea tot ce2i tre,uia unui sp"rg"tor de
elit"! #a ora unspre9ece 8i >um"tate era gata :m,r"cat cu
>acheta de piele neagr"* ridica un pahar 8i toasta :n cinstea
aciunilor lui :ndr"9nee! ra o noapte frumoas"* numai ,un"
pentru spargeri!
Capitolul 1
Nic)y tres"ri! ra cine(a :n apartamentul ei! &ro,a,il (reun
sp"rg"tor! Inima :ncepu s"2i ,at" puternic 8i r"mase :n camera
de 9i* ca parali9at"! +in holul luminat* putea (edea u8a de la
dormitor 8i au9ea ni8te 9gomote :nfundate care puteau fi ale
unui 8oarece mai mare! %au ale unui sp"rg"tor!
I se p"ruse ce(a :n neregul" c?nd se :ntorsese de la
petrecerea de Cr"ciun de la familia +e(onshire 8i g"sise u8a
de la intrare deschis"! Oricum* n2ar fi fost prima oar" c?nd uita
s" :ncuie u8a!
Acum* nu a(ea de ales dec?t :ntre a chema pe (reunul din
gardienii care patrulau prin prea>m" 8i a face in(estigaii pe
cont propriu! Nic)y alese cea din urm" alternati("!
+up" ce ochii i se o,i8nuir" cu :ntunericul* :ncepu s"
disting" urme de noroi pe co(orul ei Herez. <8i str?nse ,u9ele
8i :i ?8nir" sc?ntei din ochi! @i chiar atunci* au9i din dormitor*
un fluierat! Mo Crciun vino la voi! Asta puse capac la
toate!
<8i scoase gr",it" pantofii italiene8ti cu tocuri foarte :nalte 8i
se :narm" cu o sculptur" de pe un raft! <n acest timp :8i spuse
c" poate ar fi mai indicat s" cheme pe cine(a care s"2i dea
a>utor! +in nefericire* nu prea a,orda nicio pro,lem" din (iaa
ei cu pruden"! <nainte de a de(eni o fiin" perfect social"* a8a
cum o cuno8tea lumea* fusese un ,"ieoi r"9(r"tit* care
str","tuse un drum destul de lung p?n" la ceea ce era :n
pre9ent! ra groa9nic de furioas" c"* :n a>unul Cr"ciunului*
cine(a :8i permisese s"2i calce sanctuarul 8i singurul g?nd pe
care :l a(ea era s" se lupte cu agresorul! O lo(itur"
fulger"toare cu o statuet" a dinastiei Aing l2ar :n("a pe
(andalul care :ndr"9nise s2o tul,ure c" era momentul :n care
toi oamenii a(eau parte de pace!
Boul mai fluiera :nc"* ceea ce o deran>a 8i mai tare* dar
acoperi sunetele pe care le f"cea ea! <nainte de a a>unge la
dormitor se opri 8i se spri>ini de unul din pereii colorai! &asul
urm"tor a(ea s"2i fac" simit" pre9ena! +in acel moment se
putea :nt?mpla orice! Boul :ncet" fluieratul* dar :ncepu s"
murmure :ncet un c?ntec! Nic)y respir" ad?nc* apoi pri(i :n
:nc"pere! %e putea distinge figura unui ,"r,at* cu umerii lai*
care st"tea pe un genunchi* cu spatele la u8"! Nic)y :8i d"du
seama c"* de fapt* houl nu f"cea altce(a dec?t s"28i lege
8iretul pantofului! +e8i Nic)y a(ea tenul aproape m"sliniu* se
:nro8i dintr2o dat"! Ridic" statueta deasupra capului 8i se
n"pusti :n :nc"pere! &iciorul ei lo(i marginea patului 8i* de8i
durerea era greu de suportat* ea :8i continu" atacul! Boul o
sesi9" pro,a,il cu coada ochiului pentru c"* :n ultima secund"*
:ncerc" s" se arunce :ntr2o parte! Inima lui Nic)y ,"tea ca un
piston 8i cu toate astea ea reu8i s"2l lo(easc" puternic! Cigurina
se sf"r?m" :ntr2un milion de ,uc"i! #uat prin surprindere*
houl nu f"cu nicio mi8care timp de o secund"* :n care Nic)y
se :ntre,a dac" n2ar tre,ui s" sacrifice 8i statueta "ladro# cu
care s"2i mai aplice o lo(itur"! +in fericire nu fu necesar!
Boul murmur" ce(a ce putea fi 8i o :n>ur"tur"* apoi se pr",u8i
pe una din cele trei carpete de l?ng" pat! +e8i p"rea
incon8tient* Nic)y :l pri(i cu atenie! +in e;periena ei pe care
o acumulase p?n" a se o,i8nui cu co(oarele Herez 8i cu
pantofii italiene8ti* ea :n("ase c" aparenele sunt :n8el"toare!
<ncerc" s"2i simt" pulsul! ra puternic 8i constant* de parc"
omul ar fi dormit! a se ridic"* era :m,r"cat" :ntr2o rochie
Gianni Ver$ace 8i a(ea o e;presie de suprem" satisfacie pe
figur"! DAsta :i (a* fi o lecie* de acum :nainte! Musafirii
nepoftii m" deran>ea9"!E Bine:neles* ea a(u intenia s" cheme
poliia* dar nu (oia s"2l tre9easc" :ntre timp! %e duse la dulap
din care scoase o du9in" de e8arfe 8i curele* apoi :ncepu s"2l
lege! <i leg" picioarele! D&er(ersul* se g?ndi ea! +egeneratul*
se uita prin lucrurile mele personale!E <i leg" 8i m?inile la
spate! D@i tocmai acum* de Cr"ciun* 8i2a g"sit! Nu :i dau
drumul s" plece p?n" nu (ine poliia!E
l :ncepu s" geam" 8i 8opti ce(a inteligi,il! D%per c" te (a
durea capul p?n" la Anul NouE* continu" Nic)y* lo(indu2l cu
(?rful piciorului* :n timp ce tra(ersa spre telefonul care era :n
cel"lalt col al camerei! Corm" /66* a8e9?ndu2se pe marginea
patului* cu picioarele :ncruci8ate! +e la cel"lalt cap"t al firului
r"spunse o (oce de femeie.
F %er(iciul inter(enii!
F A8 (rea s" trimite i un echipa> de poliie! Am un ho :n
apartament* spuse Nic)y! Atunci o,ser(" c" o unghie i se
rupsese* pro,a,il ag"at" :n co(or! <8i inu receptorul :ntre
um"r 8i ,"r,ie 8i lu" o pil" de unghii de pe noptier"!
F %untei singur"G
F Nu! %e :ncrunt"* nete9indu28i cu gri>" unghia rupt"! $2am
spus! Boul e aici! #2am legat c?t am putut de ,ine!
Hrm" o pau9"!
F AdresaG
F %heffield* strada a cincea* la sud de piaa +e(erau;!
F AahhI uughhhI capul* m" doareI
Mo8 Cr"ciun %p"rg"torul :ncepea s" se tre9easc"! Nic)y :i
arunc" o pri(ire amu9at" printre gene* (oind s" sa(ure9e
momentul c?nd el :8i (a da seama c" a de(enit pri9onierul ei!
l oft" :ncerc?nd s"28i :ntoarc" :ncet capul :ntr2o parte 8i
pentru prima oar" o pri(i! Nic)y :i :nt?lni pri(irea 8i :i 9?m,i
f"c?ndu2i un semn cu m?na! Ochii lui se deschiser" larg* iar ei
i se p"ru de2a dreptul comic" scena. houl era at?t de surprins
s" se descopere pri9onier al unei repre9entante a se;ului sla,!
moia i se putea citi pe chip! Caa lui p"rea a unui :nger care
de a,ia c"9use din cer. era ,runet* cu ochii negri* pomeii
o,ra>ilor proemineni* gura cu un contur frumos* erotic! &"rul
a(ea 8i el ce(a neo,i8nuit* un amestec de castaniu 8i de ,lond2
:nchis! <i c"dea pe frunte :n ,ucle aran>ate cu gri>"J era e(ident
c" tipul f"cuse muli ,ani p?n" acum pentru a28i permite un
coafor talentat! Nu era un ho de du9in"! ra deose,it 8i ar"ta
,ine! @i :i p"rea foarte cunoscut! Cu surprins" de descoperirea
pe care o f"cu! <i c"9u pila de unghii! Receptorul telefonului :i
alunec" pe pat! +umne9euleK Nu era posi,il! +ar ace8ti ochi
care a(eau ce(a gitanI erau ai lui! Ai lui $al %antisi!
F Respir" ad?nc* :i spuse el! Ar"i de parc" ai ("9ut o
stafie!
Nic)y :l ascult"* respir" ad?nc* o dat"* de dou" ori* pri(indu2
l cu ("dit interes! ra el* acolo* ca un curcan legat de picioare!
Hltima oar" c?nd :l ("9use era un ,"iat de optspre9ece ani*
care :ncerca s" de(in" ,"r,at 8i28i purta pantalonii l"sai pe
8oldurile :nguste! %e maturi9ase mult :n cei treispre9ece ani
care trecuser"* de8i ace8tia nu reu8iser" s"2l :m,l?n9easc"!
F $alG :ntre," ea* pierit"! $alG
F %alut! l 9"cea acolo cu o,ra9ul lipit de co(or* cu ochi
str"lucitori! Nu te2am ("9ut de mult!
a :8i duse m?inile la ,"r,ie 8i :8i m?ng?ie :ncet g?tul.
F Nu pot s" cred c" e8ti aiciI 8i a8a!
F @i pentru mine e un 8oc* spuse el!
Nic)y de(eni dintr2o dat" preocupat" de sunetul telefonului!
%e uit" la aparat un moment* mu8c?ndu28i ,u9ele* apoi :l
:nchise! Odat"* $al :i fusese prieten! Nu era preg"tit" s"2l dea
pe m?na poliiei* nu :nc"! A(ea ne(oie de timp de g?ndire!
F Nu2i frumos s" suni la /66* o,ser(" $al din po9iia :n
care se afla! Cred c" este o ofens" federal"!
+"duse peste un sp"rg"tor care a(ea 8i con8tiin"!
F Ar tre,ui s" 8tiu* $al* spuse ea* faci sportul "sta :n mod
o,i8nuit sau numai :n (acan"G
F Ce :ntre,are! l oft" 8i din atitudinea lui se (edea clar c"
n2are intenia s"2i r"spund" la :ntre,are! Mai ai :nc" (ocea aia
special"! &iig"iat"I #aureen Bacall care a f"cut laringit"!
Credeam c" ai sc"pat de asta!
&iig"iat"! %Luea)y! Aproape uitase porecla pe care o
dispreuise at?t! ra o (reme c?nd $al era singurul c"ruia :i
permitea s"2i spun" %Luea)y* f"r" a se alege cu nasul spart! l
o tratase :ntotdeauna cu atenia unui frate mai mare 8i ea :i
respectase cura>ul 8i ingenio9itatea! <n seara aceasta* Nic)y se
hot"r: c" a (enit (remea s" mai schim,e din regulile acestea!
%e ridic" 8i28i scutur" umerii goi* arunc?ndu28i cu un gest claia
de p"r pe spate!
F A8 fi (rut s"2i spun ,un (enit* dar :n ca9ul de fa" este
puin pro,a,il c" a8 putea s2o fac!
F &u8toaico* murmur" $al* cu amu9ament! Ai acela8i mod
de a pronuna (ocalele* de8i parc" acum deschi9i gura cu mai
mult" hot"r?re! Hltima oar" c?nd te2am ("9ut a(eai
paispre9ece ani 8i un (oca,ular at?t de colorat* :nc?t te2ar fi
in(idiat 8i un marinar! ste un miracol c" te2am recunoscut!
+e9leag"2m"* s" ne aducem aminte de (remurile trecute!
F %" ne aducem aminteG Ce idee dr"g"la8"!
a :ncepu s" se :n(?rteasc" :n >urul lui!
F @i* dup" ce mai p"l"(r"gim puin* m?nc"m 8i c?te o
pr">itur" 8i :ncepem s" c?nt"m colinde :mpreun"! N2ar fi
minunatG apoi cu o (oce total diferit" :ncepu s" strige la el. #a
nai,a* $al %antisi* ar tre,ui s" te arunc de la ,alcon! Cum ai
:ndr"9nit s" intri :n casa meaG
F Nu te l"sa impresionat" de asta! @tii c" nu mai poi (or,i
c?nd te ener(e9i! +up" c?te(a :ncerc"ri* $al se :ntoarse pe o
parte! @i nu cred c" ai (rea s" m" arunci de la ,alcon! +e>a m2
ai pocnit :n moalele capului 8i m2ai f"cut pri9onier! Cii
mulumit" cu at?ta! O* %Luea)y* care :nsp"im?nt" lumeaK
F %pune2mi de ce n2a8 putea s" chem poliiaG +e data asta
simea cum :i piere glasul!
l o pri(i!
F Bine* iu,ita mea din copil"rie! Cheam" poliia! Te (or
aresta pe tine!
Nic)y :ncepu s" r?d" ner(os!
F %" m" areste9e pe mineG +e ce dracului s" m" areste9e
pe mineG
F &entru c" ai lo(it un ofier 8i ai oprit o anchet"!
a se d"du un pas :napoi!
F Ce tot spuiG Ce anchet"G
F %unt ofier de poliie* %Luea)y! +etecti(ul $al %antisi*
din 9ona a noua care a >urat s" prote>e9e capitala acestei
naiuni! $rei s" m" de9legi acumG %tau :ntr2o po9iie cam
nefireasc"! Mi2au amorit picioarele! Cred c2or s" mi le
ampute9e!
;presia lui Nic)y trecu de la 8oc la ne:ncredere 8i la
amu9ament!
F Ofier de poliieG Adu2i aminte cu cine (or,e8ti* eu sunt
Nic)y* mai ii minteG Te2am cunoscut pe (remea c?nd te
ocupai cu >ocurile de noroc din Atlantic City! A(eai
optspre9ece ani 8i erai cel mai iute de m?n"!
F <ntotdeauna am fost de p"rere c"* dac" tot faci un lucru*
s"2l faci ,ine!
Nic)y :ncep s" r?d"!
F Noi am crescut :mpreun"! Nu2mi amintesc s" fi sesi9at
(reodat" la tine dorina de a te dedica ordinii 8i legii! +e fapt*
c?nd te2am ("9ut ultima oar"* p"r"seai ora8ul cu un 8tiu ce
circ! Mi2ai spus c" ai de g?nd s" (e9i lumea* s" te con(ingi de
c?t de creduli sunt oamenii! Asta nu prea sun" a academie de
poliie!
F @i eu te2am ("9ut ultima oar" c?nd lucrai la piaa de
pe8te a tat"lui t"u* pe strada Ne'ton 8i a(eai o,ra>ii
:ntotdeauna umflai cu gum"! Nu e8ti singura care s2a
schim,at* %Luea)y! +"2mi drumul 8i o s"2i ar"t insigna!
F Ba* n2ai nicio 8ans"!
$al trase aer :n piept disperat* l"s?ndu2se pe a,domen 8i
lo(indu2se cu nasul de co(orul de l?ng" pat!
F Hite* 8tii ce(aG A>unge! A :nceput s" m" m"n?nce toat"
pielea! Cred c" am f"cut alergie la co(orul "sta al t"u! M"
doare capul! Tre,uie s" m" de9legi!
F $reau s"2i ("d legitimaia mai :nt?i!
F Cum dracului cre9i c" a8 putea s" i2o ar"t* daca nu pot s"
m" ridicIG
C"cu o pau9"* apoi l"s" s"2i scape o :n>ur"tur" nu prea
elegant" la adresa co(orului* care :l f"cea s" str"nute mereu!
Apoi :8i :ntoarse capul 8i o pri(i cu ochii :ntredeschi8i!
F Ai fost mereu a nai,ii de :nc"p"?nat"! Am insigna :n
,u9unarul de la spate! +ac" nu te deran>ea9"* poi s" i2o iei
singur"I
+up" o scurt" e9itare* Nic)y se apropie! %u, scurta de piele
neagr"* pantaloni se mulau frumos pe trupul lui $al %antisi! <l
pri(i din nou* iar el :i spuse.
F Caut" :n ,u9unarul drept!
%e l"s" t"cerea :n :nc"pere! Nic)y oft" resemnat"* apoi :8i
ridic" puin rochia care 8i a8a era cam str?mt" 8i :ngenunche
l?ng" el! Nu era prea u8or! $al nu era singurul care se
:mplinise :n ultimii ani! <ntinse m?na 8i atinse ,u9unarul lui
$al!
F O* a8teptarea asta m" omoar"* murmur" el!
Nic)y :l ignor" 8i ,"g" m?na :n ,u9unarul lui!
Nu era prea mult spaiu de e;plorat! Nic)y :i putea simi
de>a moliciunea pielii su, materialul pantalonului 8i c"ldura pe
care o emana! Mai simi 8i :ncordarea instincti(" a mu8chilor
c?nd m?na ei se strecur" :n ,u9unarul lui! Atinse cu degetele
ce(a care se simea ca un portmoneu la pip"it! <l trase afar" cu
:ndem?narea unei hoae de ,u9unare cu destul" e;perien"!
F &unct ochit* 9ise $al! Acum* c" tot n2a fost at?t de greu*
poi s"2l 8i deschi9i! a desf"cu portmoneul 8i :i (erific" atent"
coninutul! -"si o insign" argintie* o fotografie :n cealalt"
desp"ritur" 8i totul p"rea :n ordine! &rintr2o incredi,il"
modificare de po9iie* $al %antisi de(enise un ap"r"tor al legii!
ra surprin9"tor!
F Nu2mi re(in de pe urma 8ocului* :i spuse ea! <i puse
actele :napoi :n ,u9unar! Apoi* :l :ntre," suspicioas". %pune2
mi* cel puin* e8ti un poliai ,unG Mi2a fost destul de u8or s"2i
tr"snesc una :n moalele capuluiI
F %unt un poliist minunat* s"ri el! +ac" nu m" de9legi :n
dou" secundeI
<l de9leg"* dar :i tre,uir" cincispre9ece! <i scoase toate
e8arfele cu care :l legase 8i centurile* apoi :l urm"ri cum se
chinuie8te s" se ridice! O secund"* r"mase perfect lini8tit* cu
ochii :nchi8i! Nic)y :i pri(i r"nile pe care i le pro(ocase 8i care
ar"tau ca ni8te flori cu nuane ro8iatice la t?mpla lui* iar ochii
ei al,a8tri c"p"tar" o e;presie de (ino("ie! Ar fi putut s"2l
omoare! a :ncerc" s" se >ustifice!
F Nu este (ina mea! Am cre9ut c" am un ho :n apartament*
:ncercam s" m" ap"r!
$al deschise ochii* cu o grimas"!
F @i sla(" +omnului te pricepi la asta! Hn moment o pri(i
din cap p?n" :n picioare! <ncepu s" fluiere :ncet! Ce ochi* ce
rochie* ce p"r! @i uitai2(" la ea* cu ,"r,ia mic" 8i ferm"*
umerii tra8i :napoi* micua %Luea)y* s2a transformat precum
Cenu8"reasa!
Nic)y ro8i u8or* amintindu28i acele nopi care i se p"reau
f"r" sf?r8it c?nd f"cea e;erciii de mers* de corectare a po9iiei
capului* cu c?te trei enciclopedii a8e9ate pe cre8tet! Nu (oia s"
recunoasc" asta* oricum!
F Acum m" cheam" %harman!
l o pri(i o secund"* apoi :8i :ntoarse capul* frec?ndu28i
:ncet :ncheietura m?inii care a(ea semne ro8iatice!
F Interesant! @i unde este domnul %Luea)y :n noaptea asta
de Cr"ciunG
F Nu sunt c"s"torit"! Mi2am schim,at numele acum 8apte
ani! %unt >urnalist" acum 8i m2am g?ndit c" numele %harman
sun" mai profesional! &u,lic s"pt"m?nal :n The %a$hington
&b$erver ru,rica mea se nume8te Snea'.
l :8i :n"l" spr?ncenele!
F %nea)G
F +a* este o cronic" monden"* :i spuse ea impacientat"! M"
ocup de e(enimente sociale* personalit"i* >ocuri ale puteriiI
cam a8a ce(a! Acum* ai putea s"2mi spui de ceI
F O* o surpri9" dup" alta* 9ise $al cu admiraie! Ai 8i
studiile corespun9"toareG
F +a* toi cei patru ani de facultate! Miua mergeam la
facultate 8i noaptea eram chelneri"! @i acum* dup" acest
interogatoriu* (rei s"2mi spui ce c"utai :n apartamentul meuG
F A>ut"2m" mai :nt?i! <i :ntinse m?na! #ampa de l?ng" pat
arunca o lumin" difu9" asupra p"rului lui $al! Cu gri>"* te rog!
Nic)y :l apuc" de :ncheietura m?inii 8i :l pre(eni s" nu se
ridice prea repede!
+ar $al nu era ,"r,atul care s" primeasc" sfaturi! %e ridic"
dintr2o mi8care! +ar :n timp ce o pri(ea pe Nic)y :ncepu s"2i
piar" culoarea din o,ra>i 8i s" se :n(?rteasc" totul :n >urul lui!
Nic)y mai a(u timp s"2l apuce str?ns cu am?ndou" m?inile*
:nainte ca el s" se pr",u8easc"! ra gata s"28i piard" 8i ea
echili,rul 8i se aplec" u8or spre el* pres?ndu2l cu s?nii!
F Ni2am spus s" nu te ridici prea repedeK N2ai (rut s" m"
asculiK +ar de fapt asculi (reodat" sfatul cui(aG Te simi ,ine
acumG
F O s" m" simt ,ine :ntr2un minut* :i 8opti el! Cu m?inile se
prinsese de trupul ei! #as"2mi doar un minut ca s"2mi re(in!
Nic)y :i l"s" minutul solicitat* con8tient" de felul :n care se
lipiser" trupurile lor! $al a(ea un corp musculos* ,ine f"cut* de
atlet* iar ea :i simea inima ,"t?ndu2i! Repede! Cu putere!
F Acum cred c" i2ai re(enit* spuse ea f"r" mena>amente!
l se trase puin :napoi* cu o pri(ire ciudat"!
M?inile lui se l"sar" :n >os pe spatele ei 8i apoi :8i str?nse
puin umerii!
F +ar mi2am re(enitG M" mir! Acum e8ti o ade("rat"
femeie care arat" foarte ,ine! %Luea)y Boggs! Cea care a
de(enit o ade("rat" distrug"toare de inimi!
$al %antisi se g?ndi c" %Luea)y Boggs era o tip" tr"snet! Ce
dar minunat :i adusese Cr"ciunul asta! a se :ntoarse 8i :ncepu
s" se >oace ner(oas" cu catarama de la rochia ei de coc)tail!
&entru un moment* ea rede(eni %Luea)y Boggs* cea care se
simea mai ,ine :ntr2o ,"taie dec?t atunci c?nd i se f"cea un
compliment! @i pentru c" acea perioad" din (ia" trecuse simi
c" este mai ,ine s" nu spun" nimic!
+ar numai pentru un moment! a reu8ise :n (ia"! ra acum
Nic)y %harman! @tia s" se :m,race* s" con(erse9e cu persoane
inteligente* educate* s" flirte9e! %e simea sigur" pe ea :n cele
mai ele(ate medii sociale 8i era sigur" c" nu mai r"m"sese nici
urm" din fata de odinioar"! Respir" ad?nc 8i se for" s"
pri(easc" drept :n ochii lui!
F Mai a8tept :nc" r"spunsul la :ntre,area mea* $al! Ce caui
:n apartamentul meuG
l :8i duse m?na la inim"!
F M2am l"sat cuprins de (ra>a celei mai frumoase* mai
spirituale* mai ne:nfricateI
F #as2o moale! Imediat ce spuse aceste cu(inte* simi c"
era mai ,ine dac" :8i mu8ca lim,a! O doamn" rafinat" nu
folose8te o asemenea e;presie!
Ochii lui erau plini de o lumin" ciudat"!
F Acum (or,e8te ,"tr?na mea %Luea)y!
a :8i str?nsese pumnii 8i st"tea cu picioarele larg desf"cute
at?ta c?t :i permitea rochia str?mt"* de parc" ar fi fost gata de
lupt"!
F Ai de g?nd s" r"spun9i la :ntre,area mea sau nuG
l :8i ,"g" m?inile :n ,u9unarele ,lugilor* gestul lui
atr"g?ndu2i atenia asupra materialului pantalonilor* ,ine
:ntin8i peste 8oldurile lui!
F +a* doamn"! $" r"spund imediat! ram la o petrecere :n
aceast" cl"dire 8i cine(a mi2a spus c" a ("9ut un tip suspect
care ie8ea din apartamentul lui Nic)y %harman! Normal c" nu
a(eam de unde s" 8tiu c" Nic)y %harman 8i %Luea)y Boggs
sunt una 8i aceea8i persoan"* a8a c" m2am decis s" (erific! Ni2
am g"sit u8a deschis"* a8a c" am intrat! Mi2am dat seama c"
intrusul a fost gonit de ce(a anume* pentru c" a plecat pe
ie8irea de incendiu! u intenionam s" :ncui totul c?nd am fost
surprins 8i mi s2a oferit acest cadou minunat de Cr"ciun!
F <neleg* spuse ea!
Cigura lui $al e;prima o total" de9am"gire!
F +eci a8a r"m?neG Niciun fel de mulumiriG Nici scu9e
pentru c" mi2ai deran>at cutia cranian"G Nici m"car o pung" cu
ghea" pentru capul "sta care m" doareG
Reacia ei era ce(a nou pentru el* o,ser(" Nic)y amu9at"!
a nu era deloc surprins"! Chiar 8i :n adolescen"* felul :n care
ar"ta $al %antisi radia se;ualitate* a8a cum o flac"r" d"
c"ldur"! Nic)y era cu patru ani mai mic" 8i preocupat" de
pro,lemele ei* dar asta n2o :mpiedicase s" (ad" c" femeile :l
adorau pe $al! le :l lingu8eau* :l a>utau s" se simt" ,ine 8i s"
tr"iasc" mai u8or!
<naintarea :n (?rst" :i ad"ugase un plus de farmec 8i era
con(ins" c" $al era o,i8nuit s" fie tratat cu mai mult" atenie
dec?t era ea dispus" s"2i ofere!
F <mi pare r"u c" nu te2am omor?t* :i spuse ea dulce!
F @i mie! l :8i pip"i r"nile de la t?mpl"! @tii* nu asta este
reacia la care se a8teapt" eroii care sal(ea9" ni8te fecioare f"r"
ap"rare atacate de dragoni!
F Nu e;ist" nicio fecioar" f"r" ap"rare :n camera asta! Iar
tu* nici nu l2ai omor?t pe dragon* ci numai l2ai alergat*
l"s?ndu2l s"2i scape!
l o pri(i decepionat* iar ea tre,ui s" 9?m,easc"! Bietul de
el! %al(ase o fat" din ghearele dragonului 8i ea acum nu2i era
recunosc"toare!
F <mi pare r"u pentru tine* detecti( %antisi! roismul t"u
merit" totu8i o pung" cu ghea"!
F O* nu te deran>a! O s" ies mai ,ine afar" 8i o s"2mi :ngrop
capul :n 9"pad"!
Nic)y :ncerca :n 9adar s"28i rein" 9?m,etul!
F roii nu au (oie s" se pl?ng"! Nu este :n firea lucrurilor!
O s"2i preg"tesc eu punga cu ghea" de care ai ne(oie! <ntre
timp te2a8 in(ita s" a8tepi :n sufragerie! #?ng" 8emineu (ei
g"si o canapea aran>at" special pentru eroii r"niiI
$al :8i :ncruci8" m?inile pe piept* pri(ind2o atent! Apoi
:ncepu s" r?d"!
F 8ti nemaipomenit"* spuse el! +ac" a8 fi 8tiut c" fata care
locuia deasupra pieei de pe8te %Luea)y Boggs* a(ea s" se
transforme ca o ade("rat" Cenu8"reas"* a8 mai fi pierdut ce(a
timp prin prea>ma ei!
+in nou* Nic)y simi acel sentiment de pl"cere pe care nu2l
mai simise de mult" (reme! %e :ntoarse 8i se :ndrept" spre
u8"! <ncepu* ca de o,icei* s"28i controle9e mersul* amintindu28i
de e;erciiile f"cute cu toate acele enciclopedii pe cap!
F Nu durea9" mult* :i spuse ea! O s"2i aduc 8i ni8te
aspirine! <mi :nchipui c" ai o durere teri,il"I
a ie8i din camer" f"r" a se mai uita :napoi! M?m,etul de pe
faa lui $al pieri!
DCred c" o s" m" doar" capul din mai multe moti(eE* :8i
spuse el!
F &rietenii t"i cred c" sunt :ngri>orai* :i spuse Nic)y
:ntorc?ndu2se din ,uc"t"rie!
F CineG $al st"tea cu ochii :nchi8i pe canapeaua dedicat"
eroilor ("t"mai* capul :i era ridicat pe o pern"* iar o pung"
al,astr" cu ghea" :i acoperea t?mpla!
F &rietenii t"i de la petrecereI m" surprinde c" n2au (enit
p?n" acum s" te caute!
Nic)y regl" termostatul de pe perete 8i se :ndrept" apoi spre
8emineu unde puse la loc peisa>ul Bu,ert Ro,ert de deasupra!
Nu putea s" stea lini8tit" a8a c" :l :ntre,".
F $rei s"2i sun eu prieteniiG
F %unt un ofier de poliie care se afl" :ntr2o situaie
>enant"* nu sunt un in(alid! N2are rost s"2mi suni prietenii 8i s"
faci pu,lic" toat" :nt?mplarea asta ru8inoas"! O s" le spun c"
am intrat cu capul :ntr2o u8"!
Nic)y 9?m,i!
F Ce originalK
F @tii c" dintotdeauna am a(ut simul ridicolului foarte
de9(oltat* oft" $al 8i :8i lu" punga cu ghea" de la cap*
pun?nd2o al"turi pe m"sua de l?ng" el! Ar fi mai ,ine s" plec
:nainte s" trimit pe cine(a s" m" caute!
Nic)y se :ncrunt" 8i se apropie mai mult de el!
F 8ti sigur c" te simi ,ineG Nu cre9i c" ar fi mai ,ine s"2i
sun eu prietenii 8i s" le e;plicG
F Acum* m" simt ,ine! l se ridic" :n picioare 8i nu p"ru s"
mai fie afectat de lo(itura primit"! Nu2mi amintesc s" fi a(ut
un Cr"ciun a8a de interesant! %Luea)y Boggs era ultima
persoan" la care m2a8 fi a8teptat s" m" atace :n seara asta!
a p"ru indignat"!
F Te rog s" nu2mi mai spui %Luea)y! @i nu te2am atacat*
:ncercam doarI
F %" te aperi* 8tiu! Oft" apoi! Cii atent" 8i ine2 i u8ile 8i
ferestrele :nchise ,ine* domni8oar" %harman! Num"rul hoilor
s2a cam triplat :n 9ona asta :n ultimele 8ase s"pt"m?ni!
F @tiu* e (or,a de (estitul =immy $alentino!
l p"ru de9am"git de nai(itatea ei!
F A8a (or,e8te lumea neinformat" 8i mai ales o parte a
presei! &resa a reu8it s" cree9e un fel de imagine romantic" a
indi(idului* descriindu2l ca pe un fel de Cary -rant care fur"
de la cei care 8i2au c?8tigat ,og"iile prin fraud"! Nim"nui nu2i
pas" c" sunt at?ia ali criminali aici* :n Washington* care au
un palmares destul de ,ogat!
Nic)y :l pri(i cu capul puin dat pe spate!
F Cre9i c" el mi2a intrat :n cas" :n seara asta* =immy
$alentinoG
F M" cam :ndoiesc! +up" c?te :mi dau seama* cel din seara
asta era un amator care ie8ise s"28i adune c?te(a cadouri de
Cr"ciun! $al :i 9?m,i 8i :n glum" :i atinse ma;ilarul cu
pumnul! ra un gest pe care :l folosea cu mult timp :n urm"*
un fel de salut adresat lui %Luea)y Boggs!
F Cii atent"* iu,ito! Acum* dac" tot 8tiu de unde s" te iau* o
s" mai (in! A(em ni8te ani de recuperat! Nic)y :l conduse p?n"
la u8"* :ncerc?nd s" se rela;e9e!
ra uimit" c"* dup" at? ia ani* mai simea :nc" acea
nesiguran" pe care n2o mai simise de at?ta timp! a crescuse
:n :mpre>ur"ri nu prea pl"cute amintirii* cu un tat" care28i
pierdea cump"tul foarte u8or 8i c?te(a mame (itrege*
intimidate de personalitatea lui de,ordant"! +e c?nd plecase
de acas"* singurul ei g?nd fusese s" fac" totul pentru a o uita
pe %Luea)y Boggs 8i a de(eni Nic)y %harman! O atr"geau
mult lu;ul 8i ,un"starea care :i lipsiser" :n copil"rie 8i28i
dorise s" e;perimente9e mult* pentru a28i satisface curio9it"ile
unei personalit"i perse(erente 8i :ndr"9nee! Reu8ise mult de
c?nd plecase de acas"* se ridicase prin ea :ns"8i* dar :8i spunea
mereu c" ade("ratul ,ine nu ap"ruse :nc" pentru ea! @i*
deodat"* $al %antisi se :ntorsese :n* (iaa ei* cu p"rul lui
frumos 8i ochii e;presi(i! &rietenia cu el fusese singura
amintire pl"cut" din copil"ria ei 8i ea se ,ucura cu ade("rat s"
(ad" c" prietenul ei a>unsese destul de ,ine! &e de alt" parte*
ceea ce :8i amintea el nu mai e;ista demult* era ca 8i cum
altcine(a ar fi tr"it ace8ti ani 8i ea era hot"r?t" s" in" c?t mai
departe de ea* ca 8i de (iaa ei actual"!
F 8ti sigur" c2o s"2i fie ,ineG :ntre," ea* c?nd $al se opri
la u8"!
F &arc" poi fi sigur de ce(a :n 9ilele noastreG :i r"spunse
el! Apoi o pri(i. Nu te poi simi deloc rela;at" al"turi de mine*
nu2i a8aG Nu :neleg :ns" moti(ul!
Nic)y deschise gura :ncerc?nd s" nege* dar el o opri cu un
s"rut!
F Cr"ciun fericit* %Luea)y! Ne (edem cur?nd!
l plec" fluier?nd o melodie la mod". (m vzut)o *e
mama $rut+ndu)l *e Mo Crciun!.
Nic)y :nchise u8a cu mult" gri>" pun?nd toate siguranele pe
care le a(ea montate 8i lanul! Apoi se :ntoarse 8i pri(i
:nc"perea* cu ochii ei al,a8tri* :8i atinse apoi ,u9ele cu m?na!
rau moi 8i sensi,ile* de parc" scurta atingere a gurii lui le
sensi,ili9ase 8i mai mult! +ar :n ad?ncul inimii ea simea o
ran" (eche care se redeschidea! %e g?ndi c" ar fi fost mai u8or
s" se fi confruntat cu un ho ade("rat!
$al %antisi :8i continu" drumul prin (iscol* cu p"rul plin de
9"pada care :l al,ise dintr2o dat" 8i cu spr?ncenele pline de
promoroac"! A(ea de ocolit pentru c" ma8ina lui era parcat" pe
una din aleile de l?ng" cl"direa %heffield! ra foarte frig 8i
(?ntul p"rea c" :i trimite ade("rate ace de ghea" cu toate c"
era :m,r"cat ,ine* dar :n general :i pl"cea c?nd era mai rece
pentru c" putea s" g?ndeasc" mai ,ine! <8i aminti de m"nu8ile
de piele pe care le a(ea :ntr2unul din ,u9unarele >achetei! %e
opri su, un felinar* la lumina c"ruia fulgii p"reau ni8te
flutura8i :n deri("* chinuindu2se s" deschid" fermoarul* cu
degetele :ngheate! <8i scoase m"nu8ile 8i odat" cu ele :i c"9ur"
8i trei c"ri de (i9it" :n 9"pad"! #e lu" una c?te una. erau o
carte de (i9it" de la $ince %an,orne* un inspector de la
+epartamentul de %"n"tate* alta de la $ern %anderson de la
Cirma Vern# sisteme de siguran"* chei 8i yale 8i o alta de la
$aughn %anford* proprietarul de la Controlul pesticidelor!
%cutur" 9"pada de pe c"rile de (i9it" 8i le puse :napoi :n
,u9unar l?ng" legitimaia lui de poliist! ra cam negli>ent!
@tia s" fie preg"tit pentru orice situaie* cu diferite identit"i :n
acela8i timp! Ce s2ar fi :nt?mplat dac" Nic)y i2ar fi um,lat
prin ,u9unare :n timp ce el 9"cea incon8tientG
Nic)y! %e f"cuse foarte frumoas"* :nalt"* 9(elt"* reali9at"
prin propriile ei fore 8i plin" de temperament! -ura ei at?t de
frumoas" era parc" mai sen9ual" acum* o,ra>ii mai
proemineni 8i formele ce(a mai pline ca alt"2dat"! +ac" nu i2
ar fi ("9ut ochii* ochii aceia minunai* :n care te puteai pierde*
cu genele at?t de ,ogate* n2ar fi recunoscut2o!
<8i puse m"nu8ile! I se f"cu dintr2o dat" frig! Nu mai putea
sta mult" (reme afar" 8i* de fapt* nu prea a(ea nicio trea," 8i
nu se ducea nic"ieri! %e mai uit" o dat" spre ferestrele
luminate de la %heffield 8i r"mase cu un sentiment care era
cam greu de definit* ce(a :ntre frustrare 8i nea>utorare!
Capitolul 2
Nic)y lucra la calculator* c?nd +ylan #ichter :8i strecur"
capul lui ,lond pe u8a ,iroului ei!
F i* tu* de colo* spuse el* :ntin9?nd un deget acu9ator!
Cr"ciunul! Numai ni8te reporteri ca (oi mai lucrea9" ast"9i!
+uce i2(" acas"* acolo unde (" este locul* 8i :n(eseli i2("!
Nic)y :l concedie cu un singur deget* continu?nd s"28i ,at"
lucrarea cu cealalt" m?n"!
F Nu pot! Am trea,"!
F +ar nu2i apare articolul m?ine!
F M2am apucat a9i2diminea" de el!
+ylan intr" 8i se a8e9" pe un scaun l?ng" ea! &urta o c"ma8"
nou"* pantofi noi* pulo(er nou* ceas nou 8i o colonie la fel de
nou" 8i de tare! ra e(ident c" el 8i familia lui schim,aser"
de>a darurile de Cr"ciun!
F Ce (rei s" spuiG +e c?nd e8ti aiciG
Nic)y se uit" la ceasul de pe perete! ra ora dou"! $enise cu
un ta;i* :n >urul orei opt 8i >um"tate!
F N2am (enit de prea mult timp! $iscolul mi2a 9"p"cit
calculatorul de acas"* a8a c" n2am a(ut :ncotro 8i am (enit
aici! Nu2 i face gri>i! N2am de g?nd s" r"m?n toat" 9iua! A
propos* am uitat s"2i spun D#a muli ani O!
F #a muli ani 8i ie* reporter :n(eterat! Ai a(ut o petrecere
deose,it"G
F Am a(ut! Acum* dac" nu te superi* ai (rea s" m" la8i s"
lucre9G I
F @tii* mai (oiam s"2i spun c" mama mi2a d"ruit un
hamster* :i spuse +ylan! Mi2a moti(at c" :i pare at?t de r"u
c?nd se g?nde8te c" sunt mereu singur :n tot apartamentul!
Nic)y :l pri(i amu9at"! +ylan* cel cu figura at?t de
copil"roas"* era numai ,un pentru meseria de reporter pe care
8i2o alesese* mereu (esel* ,ine dispus 8i :8i g"sea u8or
cu(intele! +in nefericire* stilul lui :l f"cuse mai nimerit pentru
pagina consacrat" unor feluri noi de m?ncare! +ylan
:ntotdeauna putea s" fac" orice ,ucat" ,anal" de carne s" par"
ca o man" cereasc"!
F Bietul de tine* +ylan! <nc" te mai ,ate mama la cap s" te
:nsori cu o fat" ,un"G
+ylan o pri(ea din spatele ochelarilor!
F Bun"* sau mai puin ,un"* mama nu mi2a dat niciun fel
de indicaii :n sensul "sta!
F Nu 8tiu ce m" face s" cred c" nu i2ai spus despre %erena
-race* murmur" Nic)y! <nt?lnirile s"pt"m?nale ale lui +ylan
cu dansatoarea e;otic"* ce 8ocase tot Ne' Por)2ul erau o surs"
permanent" de speculaii* printre ga9etari! Ali ,"r,ai mai
importani* senatori 8i congresmeni* se :nfruntau pentru
farmecele faimoasei %erena -race* dar +ylan :i monopoli9ase
serile de (ineri din ultimele dou" luni! C?nd se aducea
su,iectul :n discuie* +ylan prefera s" 9?m,easc"!
F +ar cine este aceast" %erenaG :ntre," el* ro8u p?n" :n
(?rful urechilor!
F Cu mine nu2i merge! Nic)y se :ntoarse spre calculator!
Am trea,"* Casano(a! <ntoarce2te :n s?nul familiei tale 8i f"2i
castane pr">ite sau orice altce(a :i face pl"cere! Am ne(oie de
lini8te acum!
+ylan se ridic" in?ndu28i m?inile :n ,u9unarele
pantalonilor!
F +orina ta este ordin pentru mine* e;celent de ,ine pl"tit"
mea coleg"! <i plac pantalonii mei cei noiG Mi i2a dat m"tu8a
-ermaine! o tip" teri,il"! ste in(alid"* imo,ili9at" :ntr2un
scaun cu rotile* dar :8i comand" darurile de Cr"ciun la Sear$
prin catalog! Ciorapii de culoarea argilei sunt de la ("rul -us!
Au 8i a,sor,ani de miros! M"tu8a &atty mi2a tricotat
pulo(erul* 8tii* ea de fapt e oar,"* dar tricotea9" foarte ,ine* 8i
nepotul meu -ordy mi2a dat colonia asta nemaipomenit"!
,olo se nume8teI :i place mirosulG
F O* sigur c" da!
F &etrecerea noastr" o s" in" (reo trei 9ile! +ar tu ce faciG
Nic)y continua s" introduc" date!
F Ce e cu mineG
F Ai petrecut cu familia sau cu altcine(aG
F Cu altcine(a! <i re(eni o imagine :n faa ochilor* ni8te
ochi misterio8i* un 9?m,et 8mecherescI 8i r"mase cu ochii
aintii pe monitor! <n cele din urm" :i spuse. Am fost la o
petrecere la +e(onshire!
F Am,asadorulG Te :n(?ri prin cercuri :nalte* :ncepu s" se
>oace cu creionul* duc?ndu28i2l deasupra urechii* ceea ce era
un semn sigur c" mintea lui care lucra :n permanen" era 8i
acum :n alert"! Nu m" surprinde* totu8i! Tu nu numai c" :i
creione9i 9i de 9i :n coloana ta monden"* dar ai 8i toate
atuurile ca s2o faci!
Nic)y :i 9?m,i!
F AtuuriG
+ylan :ncu(iin" cu capul!
F Normal! C?nd ai crescut stri(it :n clasa de mi>loc* poi s"
recuno8ti de la distan" un pedigree! +e c?nd te2am ("9ut
prima oar" mi2am dat seama c" e8ti o tip" de familie!
O ti* de -amilie. Nic)y se :ntre," ce ar 9ice +ylan dac" ar
8ti c" 8i2a petrecut copil"ria :ntr2un apartament cu trei camere
de deasupra pieei de pe8te!
Nic)y se ridic"* :8i puse m?inile pe umerii lui +ylan 8i :l
orient" spre u8"!
F <i mulumesc pentru compliment* +ylan! Nu te simi
ofensat* dar acum tre,uie s" pleci!
F Nu sunt ofensat* o asigur" +ylan peste um"r! A fost o
pl"cere s"2mi petrec timpul aici* cu tine* 8i :i doresc un
Cr"ciun fericit!
F @i ie la fel* +ylan!
+ylan lu" o min" cam nea8teptat" 8i se uit" la ea din cadrul
u8ii!
F @tii ceG <mi dau seama c" nu este pro,lema mea* darI
n2ai (or,it niciodat" despre familia ta! Nu2mi place s" m"
g?ndesc c" e8ti singur" de Cr"ciun!
F A9i2noapte n2am fost singur"* +ylan! +eodat" se g?ndi la
$al %antisi* a c"rui imagine le anul" pe cele de la petrecerea
+e(onshire! Nici :n seara asta n2o s" fiu singur"! %unt in(itat"
la mas" la congresmanul Boit! +e re(elion m" duc la o alt"
petrecere de soi! Am agenda plin" de in(itaii de acum 8i p?n"
:n prim"(ar"! unul din a(anta>ele faptului c" in o ru,ric"
monden" la acest 9iar!
F <mi pare r"u! &entru un moment am cre9ut c"I ei* de
fapt* cui :i pas" de ce am cre9ut euG +ylan :8i :ntinse ,raele
spre ea! %unt un idiot! Cum s" fie Nic)y %harman singur" de
Cr"ciunG <mi cer scu9e! Nu m2am g?ndit! &oate c" mi2am
f"cut pentru un moment ilu9ia c" te pot duce :n familia mea ca
s" le mai dau 8i alt su,iect de discuie :n afar" de cel cu
faimosul ho =immy $alentino! <i dai seama c" a furat 8i a9i2
noapteG
F Ce tot spuiG Nic)y p"ru furat" de g?nduri! A mai fost o
alt" spargere a9i2noapteG
F +a* cam a8a ce(a! A fost o spargere la Bas)ell :n timp ce
Thomas Bas)ell era la aceea8i petrecere cu tine* la
+e(onshire! A funcionat alarma* dar indi(idul a reu8it s"
scape cu ni8te ,i>uterii care f"ceau mai mult de o sut" de mii
de dolari :nainte ca poliia s" soseasc"! Apoi Q ad"ug" pri(ind2
o curios Q poli ia l2a descoperit pe Bas)ell la petrecerea
+e(onshire 8i i2au spus ce s2a :nt?mplat! M" surprinde c" tu
nu ai aflat!
F Am plecat mai de(reme* spuse Nic)y :ncet! +ylanI pe
la ce or" s2a :nt?mplatG
F Alarma a fost :ntrerupt" la ora unu! @i eu m" ocup tot de
un furt acum! Asta pentru c" ne cam lipse8te personalul! Am
luat eu ca9ul! Oricum* e o schim,are fa" de ce am scris p?n"
acum* despre femei* pot s" te asigur!
#a ora unu! @i re8edina familiei Bas)ell era la mai puin de
dou" ,locuri de casa ei* se g?ndi Nic)y! ra clar! +ac" =immy
$alentino a(usese cum s" pun" m?na pe o list" cu in(itaii de
la +e(onshire* 8tia e;act cine lipsea de acas"! C?nd $al l2a
surprins :n apartamentul ei* :n mod sigur el a trecut la o alt"
persoan" de pe list"! ra posi,il!
+ylan se uita la ea st?nd cu ,raele :ncruci8ate!
F Nic)y* 8tii ce(a ce eu nu 8tiuG 8ti cam t"cut"!
Nic)y neg"! +e fapt* ea nu a(ea niciun fel de do(ad" c"
acela care p"trunsese :n apartamentul ei era =immy $alentino!
@i* dup" cum :i spusese 8i $al* pro,a,il c" nu era singurul ho
care ,?ntuia prin 9onele re9ideniale ale Washingtonului! <n
orice ca9* ultimul lucru pe care 8i2l dorea era s" discute acest
ca9 cu +ylan!
F %unt surprins"! <i cunosc ,ine pe mem,rii familiei
Bas)ell! %unt foarte simpatici!
F <n acest ca9* sper c" acei oameni simpatici erau asigurai*
:i replic" +ylan! Ar fi mai ,ine s" te las s"2i (e9i de trea,"!
%"r,"tori fericiteK
F #a re(edere* +ylan! Nic)y :nchise u8a* apoi se :ntoarse 8i
se :ndrept" spre ,iroul ei! %e a8e9" 8i :8i aminti la ce se
g?ndea* despre ce :ncepuse s" scrie* c?nd (enise +ylan*
(or,"reul de +ylan* care o :ntrerupsese 8i nu numai c" o
:ntrerupsese* dar :i t"iase 8i tot cheful de munc" pe 9iua aceea!
Mintea :i era n"p"dit" de g?nduri confu9e* a(ea amintiri
pl"cute pro(ocate de 9?m,etul unui (echi prieten* amintiri ale
unor case aglomerate :n care lumea r?dea 8i petrecea 8i ni8te
curio9it"i despre ,"r,atul Q ,"r,aii Q care :i in(adaser"
apartamentul noaptea trecut"! %e ridic" 8i se :ndrept" spre
fereastr"* :ncon>ur?ndu28i trupul 9(elt cu m?inile 8i r"m?n?nd
s" pri(easc" ora8ul :m,r"cat :n al,! +rumurile pline de 9"pad"
p"reau p"r"site! Imaginaia ei (ie :ncepu s" lucre9e* oferindu2i
imaginea Monei Crepusculare 8i ea :8i :nchipui c" se n"scuse :n
aceea8i diminea"* singur" pe o planet" :ngheat"* ,lestemat"*
sortit" pieiriiI
Oft" 8i se cutremur"* :ncerc?nd s"28i alunge aceste g?nduri!
<n loc s" stea cu nasul lipit de geamul rece :8i dori s" fi fost
acas"* :n faa unui foc! %e putea :n(eli cu un pled moale 8i
pufos 8i s" m"n?nce pop2corn! Ar fi fost cald 8i pl"cut 8i s2ar fi
simit ap"rat" de iarna care a(ea uneori aspecte fioroase pentru
ea! Ar fi fost o 9i pl"cut"! ra un Cr"ciun melancolic* asta era
totul! A8a se :nt?mpla la sf?r8itul anului c?nd inima :ncerca s"
se :mpace cu ceea ce ar fi putut s" fie! Ciecare trecea prin asta
m"car o dat"! a a(ea s" supra(ieuiasc"! O f"cuse
:ntotdeauna!
<n mintea ei* petrecerea de Anul Nou de la familia Rnight
fusese un succes* cu o singur" e;cepie* ,ufetul care a(ea
mult" m?ncare din pe8te 8i alte (ieuitoare ale m"rii! %e
ser(iser" cra,i* homari* languste* mahimahi 8i cre(ei* :n sos!
Nic)y ura pe8tele! <l ura de c?nd era copil 8i o forau s"
m"n?nce m"car o dat" pe 9i 8i :l ura 8i acum* dup" at?ia ani!
ra capa,il" s"28i dea 8i cerceii ei cu diamante (erita,ile
pentru un hot2dog cu sos picant! +in p"cate* la aceste petreceri
pline de pretenii ale celor din Washington nu se prea ser(ea
hot2dog!
Toat" seara se :ntreinuse cu politicieni 8i ,ancheri cu
sursele care i se p"ruser" cele mai interesante! #a un moment
dat* r"m"sese :n um,ra sc"rii aceleia imense care ducea la cele
trei eta>e de sus 8i pri(ea toat" aceast" lume a8a29is ,un"* care
se mi8ca grotesc* sem"n?nd unor p"s"ri e;otice! <i (enea greu
s" cread" c" era 8i ea :n aceast" mulime! C?teodat" i se oprea
respiraia 8i se a8tepta s2o recunoasc" din :nt?mplare cine(a*
pe ea* %Luea)y Boggs de pe strada Ne'ton* su, machia>ul ei
.lizabeth (rden 8i su, rochia ei al,astr" Georgio (rmani.
%e ("9u :n oglinda mare c?t un perete! M?m,i* nu pentru c"
i2ar fi pl"cut cum ar"ta* ci pentru c" ar"ta de parc" locul ei ar
fi fost :n aceast" cas" elegant"* cu co(oare orientale 8i cu
perei panelai! &"rul :i c"dea pe umeri* :ncadr?ndu2i faa*
ochii :i erau u8or um,rii* iar g?tul :mpodo,it cu o singur"
,i>uterie cu diamant fals! &e m"sur" ce trecuse prin (ia"* ea
descoperise c" era mai ,ine s" nu se :mpodo,easc" prea mult!
%implitatea era elementul ei caracteristic! ra greu s" g"se8ti
(reun cusur unui trup care era :m,r"cat prea simplu pentru o
asemenea oca9ie!
F Nic)yG %e simi atins" :ncet pe m?n"! Tot te mai ascun9i
de mirosul de pe8teG Nu2i :neleg reinerea pe care o ai fa" de
homari* tuturor le plac!
Nic)y se :ntoarse pentru a2i 9?m,i celui cu care (enise :n
seara aceea* &hilip Rafi* un cunoscut specialist :n ,oli de
inim"! +e8i era mai ,"tr?n dec?t ea cu (reo cincispre9ece ani*
a(ea un foarte de9(oltat sim al umorului 8i un fel cam
:n(echit de a2i face curte* care :ns" pe ea o amu9a! A(ea
tr"s"turile caracteristice ale neamului ara, din care se tr"gea 8i
care com,inate cu o a(ere destul de impresionant" :l f"ceau
fa(oritul amfitrioanelor din Washington! Am?ndoi erau un
cuplu reu8it care se tachina tot timpul! @i dac" &hilip a(ea de
g?nd ca relaia lor s" fie ce(a mai serios* aceast" a(ea s" se
petreac" :n timp! &hilip :8i tr"ia (iaa pe :ndelete 8i se ,ucura
de fiecare moment pe care i2l oferea* f"r" s2o e;cede9e!
F <mi place 8i mie homarul* :i spuse Nic)y* dar at?ta timp
c?t tr"ie8te fericit :n apele oceanului* departe de mine!
&hilip 9?m,i 8i :8i :ndes" 8i mai mult m?inile :n ,u9unarele
costumului s"u de sear"! ra a treia petrecere la care mergea
cu Nic)y :n acest se9on 8i din nefericire fusese ser(it pe8te de
fiecare dat"!
F Tre,uie s" m"n?nci pe8te din c?nd :n c?nd* ascult" sfatul
unui doctor! C?nd plec"m de aici o s" ne oprim la un
restaurant italienesc pe care :l frec(ente9 eu! Nu suport g?ndul
ca fata care este cu mine :ntr2o sear" de Anul Nou s" treac"
puntea anilor pe stomacul gol!
&ri(irea lui Nic)y :ncepu s" e;prime amu9ament* dar 8i
recuno8tin"!
F 8ti un prieten ,un 8i un gentleman perfect* :i spuse
ridic?ndu2se pe (?rfuri pentru a2l s"ruta u8or pe o,ra9! +ar* :n
timp ce2l s"ruta* ("9u cu coada ochiului un ,"r,at care :i
pri(ea cu interes pe am?ndoi! R"mase puin ,locat" 8i :ntr2o
po9iie u8or caraghioas" l?ng" ma;ilarul lui &hilip!
$al %antisiG <nchise ochii* apoi :i deschise din nou* dar el
era tot acolo! ra :m,r"cat cu un frac elegant 8i o c"ma8"
sclipitor de al," care contrasta cu tenul lui! &ri(irea :i era la fel
de ne(ino(at" ca a unui nou2n"scut! Numele lui :i ap"ru pe
,u9e* dar ea nu putu s" articule9e niciun sunet!
F Nu sunt chiar at?t de gentleman precum par* :ncepu
&hilip s" r?d" 8i se d"du cu un pas :n spate pentru a include o
alt" persoan" :n con(ersaie* pe $al! C?teodat"* :mi cam
lipsesc manierele! Am adus pe cine(a pe care a8 (rea s"2l
cuno8ti* Nic)y! @tiu c" o s" i se par" foarte interesant* a(?nd
:n (edere c" ai au9it at?tea :n ultimele 9ile despre >afuri 8i
spargeri! l este unul dintre speciali8tii de prim" m?n" ai
securit"ii din Ne' Por)! Camilia Rnight :l consult" :n
leg"tur" cu un sistem eficient de securitate pentru cocioa,a
asta a lor! Nic)y %harman* :mi dai (oie s" i2l pre9int pe $irgil
%a'yer! +omnule %a'yer* doamna este o ,un" prieten" a
meaI
Nic)y nu mai asculta! Ochii :ncepuser" s"2i sclipeasc" tot
pri(indu2l pe $al cu ,u9ele u8or :ntredeschise* afi8?nd un aer
de ("dit" uimire amestecat" cu surprindere! $irgil %a'yerG
%pecialist :n pro,leme de securitateG
$irgilS$al :i lu" m?na care r"m"sese cam :n aer!
F <mi pare ,ine s" (" cunosc* domni8oar" %harman* spuse
el politicos! D&ro,a,il c" l2am lo(it mai tare dec?t mi2am
:nchipuit* :8i spuse ea! Are un semn care n2o s" dispar" a8a de
cur?nd!E
F Nic)y scrie la The %a$hington &b$erver# 9ise &hilip
afectat! <n fiecare miercuri ne reg"sim :n articolele ei ca :ntr2
un insectar! &oate c" ai citit2o 8i dumneataG
F N2am a(ut pl"cerea p?n" acum* replic" $al! Am (enit :n
ora8 numai de dou" 9ile 8i n2am a(ut timp s" pun m?na pe
(reun 9iar!
Nic)y :l pri(i :ncordat"! Ce (oia s" spun"* c" a a>uns :n ora8
numai de dou" 9ileG a :l lo(ise :n cap cu acea statuet"
chine9easc"* la Cr"ciun* :nc" mai a(ea semnele! $al tr"ia :n
Washington* lucra acoloI
&hilip o pri(ea ciudat! Nic)y :8i d"du seama c" a t"cut cam
mult 8i c" tre,uia s" fac" neap"rat ce(a pentru a sal(a situaia!
+e la $al nu era nicio speran" de a>utor! l :i 9?m,ea
politicos* a8tept?nd un semn din partea ei! +egetele lui :i
str?ngeau m?na :n acea :ncle8tare care se prelungise cam mult!
$al nu se (oia a,andonat acum* c?nd se re:nt?lniser"!
a f"cu un gest 8i :8i eli,er" m?na* apoi o duse la gur" de
parc" ar fi (rut s" masche9e o tuse pro(ocat"!
F %cu9"2m"* spuse ea 8i :ncepu s" tu8easc"! Cred c" m2am
:necat sau cam a8a ce(a! &hilip* :mi aduci te rog ni8te ap"G
F %igur* e pl"cerea mea* se oferi permanentul gentleman!
$in :ntr2un minut! Te rog s" m" scu9i* domnule %a'yer!
$al se r"suci pe c"lc?ie 8i :l urm"ri cu pri(irea pe &hilip*
care disp"ruse unde(a printre in(itai!
F Ai un prieten :nc?nt"tor* remarc" el* amu9at! Cam
,"tr?ior pentru tine* dar merge! %au :i place mai mult o relaie
a8a ca de la ,unic la nepoat"G
&e Nic)y :ncepuse s2o agase9e atitudinea lui!
F <i dau trei9eci de secunde* 8uier" ea afi8?nd un 9?m,et
ca de plastic 8i salut?nd o cuno8tin" care tocmai se afla l?ng"
ei! +e ce :i spui $irgilG +e ce toat" mascarada asta :n care
>oci rolul specialistului :n sisteme de securitateG Ce faci aiciG
l nu p"rea s" asculte spusele ei! %e apropie 8i mai mult* apoi
o trase l?ng" el spre scar"! -ura :i era u8or cur,at" :ntr2un
9?m,et!
F -hice8te de ce!
Nic)y :8i duse m?na la colierul de la g?t! +e ast" dat"* o
st?n>enea! Cu ochii lui negri 8i p"rul auriu* $al %antisi era ca o
tor" :ntr2o :nc"pere :ntunecat"! %e simea :ntre ei acel fluid
care face ca doi oameni s" se :ndr"gosteasc"* de8i :n aparen"
nu au intenia s2o fac"! Nic)y era :ntr2o stare ciudat"* iar
:ndr"9neala lui o :nfuria! <ntr2un fel* $al %antisi nu se
deose,ea cu nimic de adolescentul acela arogant pe care :l
cuno8tea ea!
<l pri(i cu indiferen" 8i c"ut" s" par" dega>at"!
F Ce s" ghicescG
F aproape mie9ul nopii* %Luea)y* ,"tr?na mea prieten"!
Ascult"!
a r"mase t"cut"* ascult?nd* f"r" a28i lua pri(irea de la el!
&entru prima oar" ea au9i toate (ocile acelea din >ur* care* la
unison* num"rau secundele care mai r"m"seser" din (echiul
an. cinci* patru* trei* doiI
F Hnu* 8opti $al!
Casa e;plod" de aplau9e 8i urale! <ncepur" s" 9,oare
confetti! Cuplurile se :m,r"i8ar"! +e afar" se au9eau
tr?m,iele 8i trompetele! +ar* acel mic refugiu de l?ng" scar"
era :ntr2o lini8te perfect"! $al se uita la Nic)y* pri(irea lui
p"trun9?nd2o! M?na lui :i atinse :ncet p"rul!
F #a muli aniK :i spuse el! Apoi* :8i aplec" u8or capul 8i :8i
spri>ini fruntea de a ei! &ri(irea lui Nic)y alunec" spre ,u9ele
lui 8i simi cum o cuprinde o c"ldur" ciudat"! &entru un
moment* ea uit" toate minciunile 8i ciud"eniile lui*
:ntre,?ndu2se cum ar fi dac" s2ar l"sa prad" gurii lui! Ce ar
putea s"2i arate ei un ,"r,at ca $al %antisiG Ce ar putea s2o
fac" s" simt"* dac" ea ar renuna la o,i8nuita ei pa("9"G
l 8tia! a :l pri(ise ad?nc* :n ochi* iar el era sigur de efectul
pe care :l are asupra ei! @i era ,ine ce (edea! Alt"dat" nu 8i2ar
fi irosit timpul cu ce(a gen %Luea)y Boggs* dar acum el 8tia
c" tre,uie s2o fac"!
@i cam a8a ce(a se :nt?mpl"! -ura lui o g"si pe a ei 8i urm"
un s"rut at?t de fier,inte* :nc?t ar fi putut s" topeasc" 8i fierul!
Acest s"rut fu mai mult dec?t 8i2ar fi putut imagina ea! -ura
lui era posesi("* dar el nu p"rea gr",it* ci parc" sa(ura orice
secund"! O s"rut" din nou 8i mai prelung de ast" dat" p?n"
c?nd m?inile ei apucar" :ncet re(erele hainei lui tr"g?ndu2l tot
mai aproape de ea! @oldurile le erau at?t de aproape! Tocmai
aceast" sen9aie de pl"cere dureroas" :i d"du puterea s" se
rup" din :m,r"i8area lui!
F $al* nu e locul potri(itI
F Taci* :i 9ise el 8i :i lu" faa :n m?ini s"rut?nd2o :ncet pe
nas! A fost doar un s"rut! Hn s"rut de Anul Nou* de la un (echi
prieten!
+ar* c?nd ridic" :ncet capul* ea :i ("9u p"rul r"("8it 8i
o,ra9ul :m,u>orat* iar din pri(ire :i pierise acel amu9ament
care :i marca :ntreaga figur"!
F Numai un s"rutG 8opti Nic)y!
At?t de tentant* at?t de plin de promisiuni* numai un s"rut!
%t"teau fa" :n fa"* urm"rindu2se! $al p"rea c" mai are ce(a de
spus* dar :l ("9ur" pe &hilip care se :ntorcea cu un pahar cu
ap" 8i cu scu9e pentru :nt?r9iere!
F A fost ora dou"spre9ece 8i at?tea doamne au insistat s"
m" s"rute* e;plic" el* oft?nd! A fost o :ncercare prea grea
pentru mine* sper c" domnul %a'yer te2a :ntreinut!
Nic)y sor,i din ap"* apoi puse paharul deoparte!
F Te2am iertat* murmur" ea* :m,u>or?ndu2se!
F %2ar putea s" nu m" ieri c?nd o s" au9i 8i continuarea*
replic" &hilip! Am fost chemat la spital! Am o urgen"! Mi2e
team" c" (a tre,ui s" plec imediat!
F Ce p"cat* murmur" $al!
F Te a8tept p?n" termini* &hilip* spuse Nic)y* cu o (oce
care o surprinse 8i pe ea!
&hilip :8i duse o m?n" la inim"* cu un gest care i se p"ru
cam deplasat lui Nic)y!
F <mi pare r"u* dar ar putea dur" c?te(a ore! ste o
operaie! <mi cer scu9e* draga mea* te duc acas"!
F NuK
;clamaia fu at?t de nea8teptat"* :nc?t am,ii ,"r,ai o
pri(ir" surprin8i! <m,u>or?ndu2se* Nic)y e;plic".
F ste :nc" de(reme! O s" iau un ta;i la plecare!
F Cel pu in las"2m" s"2 i cer s"rutul care mi se cu(enea de
Anul Nou* spuse &hilip!
%e aplec" 8i o s"rut"* la :nceput mai :ncet* apoi cu o pasiune
tot mai aprins"* f"c?nd2o pe Nic)y s" deschid" ochii mari!
&este um"rul lui &hilip ea se uita 8ocat" la $al! l nu f"cu
niciun gest! Continua s" urm"reasc" scena impasi,il! Nic)y*
ru8inat"* :l :mpinse oarecum pe &hilip 8i :i 9?m,i!
F $or,im m?ine* daG
F +esigur! l :i lu" m?na 8i i2o s"rut"! Noapte ,un" 8i*
domnule %a'yer* :mi pare r"u c" n2am a(ut oca9ia s"
discut"m mai mult! $oi a(ea 8i eu ne(oie de un sistem de
siguran" pentru casa mea* c?nd (ei a(ea timpul necesar!
F Mai inem leg"tura* :i promise $ai :ntin9?ndu2i m?na!
&hilip plec"! Nic)y :8i :ntoarse capul :ncet 8i :i surprinse
pri(irea lui $al aintit" asupra ei! &entru o secund" se uitar"
unul la cel"lalt* apoi* de parc" ar fi fost am?ndoi de acord* se
:ntoarser" 8i trecur" t"cui printre cuplurile care (or,eau 8i
r?deau! Nimeni nu o,ser(" perechea t"cut" care se pierdu :n
um,ra sc"rii! $al :8i drese glasul 8i :8i sl",i gulerul c"m"8ii!
F &resupun c" a8tepi* o e;plicaie!
F +a* a8a este!
F +ar nu suntem :n locul cel mai indicat unde s" putem
(or,i* %Luea)y! &oate m?ineI
F Nu m?ine! <n seara asta! @i nu2mi mai spune %Luea)y!
l 9?m,i 8i continu" s" pri(easc" unde(a :n fa"!
F 8ti o Cenu8"reas" cam dur"! Bine* atunci! O s" discut"m
acum! &lec"m de aici!
F Mergem oriunde cre9i c" e mai indicat ca s" po i da ni8te
r"spunsuri ade("rate!
Timp de o secund"* niciunul dintre ei nu se mi8c"! Apoi*
$al* o ,"tu :ncet cu m?na pe spate.
F Ne :nt?lnim la ie8ire* :n cinci minute! Nic)y :l urm"ri
cum se :ndep"rtea9"! <i pl"cu felul :n care umerii lui se
unduiau elegant :n frac* iar lumina candela,rului :i c"9u pe
p"r* lumin?ndu2i2l pl"cut! ra ce(a o,i8nuit pentru ea* de8i era
totu8i un str"in* cu secretele a treispre9ece ani de desp"rire
:ntre ei! Respir" ad?nc 8i :l urm"!
Capitolul 3
F N2ai ma8in"G $ocea lui Nic)y r"sun" :nfundat din cau9a
glugii de la haina de ,lan"! <i :nghease 8i (?rful nasului! Aerul
rece de a,ia se putea respira!
F Am spus eu ce(a despre ma8in"G $al :8i scutur" fulgii
care i se a8e9aser" :n p"r! +e la nas p?n" la picioare* ea era
:n("luit" :ntr2o hain" de ,lan"! $al :i putea (edea ochii mari*
str"lucind printre fulgii de nea! rau ni8te ochi foarte
e;presi(i! <mi pare r"u* %Luea)y* am (enit pe >os la petrecere*
nu ningea atunci! Nic)y apuc" m?neca paltonului lui de l?n"*
iar tocurile ei delicate :ncepur" parc" s" danse9e pe ghea"!
F Ai spus c" m" duci unde(a s" (or,im!
F Asta 8i fac* draga mea! O lu" de mi>loc 8i :ncerc" s2o
a>ute s" nu mai alunece pe gheaa care se formase! <mi place
s" m" plim, :n nopile geroase! &arc" m" a>ut" s" g?ndesc mai
u8or! Nie nu2i plac plim,"rileG
F u fac parte din categoria celor care g?ndesc mai ,ine la
temperatura camerei* 9ise ea!
I se p"rea c" se :nt?mplase ce(a anormal cu ru>ul ei! -erul
de afar" parc" i2l transformase :n past" de lipit* iar ,u9ele i se
p"reau lipite stra8nic :nc?t de a,ia putea s" mai articule9e un
cu(?nt!
F @i apoi* asta nu prea este (reme de plim,are! N2o s"2i
mearg" s" scapi de mine* congel?ndu2m" a8a! @i acumI
(reau un ta;i!
F +e ce n2ai spus a8a de la :nceputG +orina ta este ordin
pentru mine* iu,ito!
C"cu un semn primului ta;i care trecu pe l?ng" ei!
F Mergem la Chuc' and /red# :i spuse el 8oferului* dup" ce
o :mpinse pe Nic)y :n ma8in"!
@oferul se sc"rpin" cam :ncruntat :n cre8tet!
F Nu 8tiu unde este nici Chuc)* 8i nici Cred!
$al :8i :ntoarse capul spre ea! Nasul ei era ro8u 8i ultimii
fulgi* care apucaser" s" cad" pe el se topiser"! Ochii :i erau
mari* al,a8tri 8i suspicio8i!
F Chuc' and /red este un loc teri,il unde se m"n?nc" ,ine!
Nu te mai uita a8a de ne:ncre9"toare* %Luea)y! Chiar ai
impresia c" 8tii toate restaurantele ,une din ora8G
Nic)y 8i 8oferul :i r"spunser" la unison.
F +a!
F %e pare c" nu prea* le replic" $al* cu un 9?m,et
satisf"cut! Asta o s" fie o e;perien" din care s" mai :n("ai
c?te ce(a! Mergem pe strada Mission and $ine!
F &e $ineG @oferul era :nc" nedumerit! %untei sigur de
adres"G Nu2mi amintesc s" fi ("9ut (reun restaurant ca lumea
pe acolo!
F Aparatul marchea9"* hai s"2i d"m drumul! $al se l"s" cu
spatele pe canapeaua ma8inii 8i o trase pe Nic)y care mai
tremura :nc" l?ng" el! Bai s" mergem* amice* eu 8i doamna
a(em de recuperat cam mult!
F +ar asta n2a fost o :nt?lnire* spuse Nic)y dintr2o dat"!
Celul :n care $al o tr"sese l?ng" el o determinase s"2i
aminteasc"! +oar nu mergem s" petrecem acolo* $irgil!
F +a* s2ar putea s" a(em pro,leme acolo* :i 8opti $al la
ureche* niciodat" n2am prea 8tiut cum s" nu stric cheful altora!
Cu(inte mai sincere dec?t astea nu se au9iser" :n ultimele
ore! <n loc s" se a8e9e :n cealalt" parte a ,anchetei* Nic)y :8i
:ntoarse capul* iar o,ra>ii :ncepur" s" i se :nro8easc"! Ochii ei
erau la ni(elul gurii lui 8i :i (edea acel 9?m,et care :i lumina
faa! a nu mai :nt?lnise un om care s" ai," at?ta dragoste de
(ia" ca acest ,"r,at! +e copil* Nic)y fusese ca fermecat" de
felul lui de a fi 8i de a tr"i! @i acum simi acela8i lucru! %imi
cum o cuprinde aceea8i dorin" pe care :ncercase s" 8i2o
:n",u8e :n ani! $al cochetase :ntotdeauna cu (iaa :n timp ce
Nic)y o luase mereu prea :n serios! l :i spusese odat" c"
oamenii fericii nu cred :n miracole! <n afar" de risc 8i de
pro(ocare* ,ucuria momentului era singurul miracol :n care
credea el! Nic)y nu :nelesese niciodat" cum face el ca s"
simt" a8a! Cericirea fusese pentru ea ce(a ilu9oriu* ce(a ca o
r"splat" care tre,uie s2o a8tepi! Chiar 8i acum* :n pofida
satisfaciilor pe care i le d"deau reali9"rile ei* se mai tre9ea
c?teodat"I dorind f"r" s" 8tie ce anume!
Nic)y nu credea c" $al %antisi a8teptase ce(a de la (ia"* :n
niciun ca9 nu a8teptase fericirea! Nu era :n felul lui de a fi o
asemenea component"! <ncet* ea28i ridic" pri(irea spre el*
a8tept?nd s" :nt?lneasc" acea e;presie u8or amu9at"! +ar
descoperi o pri(ire at?t de :nc"rcat" de dorin"* :nc?t simi
cum o tra(ersea9" ca o und" de foc! l nu se mai o,osea s"
ascund" nimic* a(ea un aer cu totul diferit de ceea ce 8tia ea!
F #a muli ani* :i ur" el :ncet! O s"rut" pe nasul :nro8it*
apoi se retrase* cu acela8i 9?m,et misterios dintotdeauna! Bine
ai (enit :n (iaa mea* ochi al,a8tri!
Hrm" o clip" care li se p"ru am?ndurora foarte lung"* apoi
r"maser" t"cui* pri(indu2se! Nic)y f"cea eforturi ca s" poat"
respira! Niciun alt ,"r,at n2o putea pune pe >ar ca acest $al
%antisi! ra o com,inaie de(astatoare de umor* e;perien"*
sen9ualitate! Oare acum :ncerca s"28i schim,e tactica*
distr"g?ndu2i atenia pentru a o seduceG &ro,a,il!
l se g?ndea la ce(a cu totul diferit! Nic)y :i plant" un
pumn* cam micu ce2i drept* 8i :i spuse.
F Cred c" m" confun9i cu Raye Ann Rudy!
l o pri(i uimit 8i 8ocat!
F Raye AnnG Care Raye AnnG +espre ce nai,a tot
(or,e8tiG
F Ce repede uit" ,"r,aii* 9ise Nic)y! Raye Ann lucra la
maga9inul de peste drum* la piaa de pe8te! ra prea :nalt" 8i
prea solid" pentru o femeie* a(ea patru9eci 8i doi la picior 8i :n
continuare toate :i erau la fel de mari! %au ,londa cu acea cutie
de ciocolat" cu care ai plecat la clu,ul din Atlantic City 8i
Raye Ann a :nceput s" danse9e peI
F A* Raye Ann* spuse el! Cine nai,a i2a po(estit toate
asteaG rai prea mic" pentru ca s" le ii minte* cred c" nici
doispre9ece ani nu a(eai! N2am de g?nd s" discut cu tine
despre asta! Te simi cum(a frustrat"G
F Mulumesc* e8ti foarte ama,il cu mine* nu am de ce s"
m" simt a8a!
%e simea mai ,ine c?nd a(ea de2a face cu un $al care
tre,uia s" se apere* dec?t cu acela :nc?nt"tor* seduc"tor! @tia
acum c" nu era altce(a de f"cut dec?t s"2l irite :n continuare! <i
9?m,i printre genele ei lungi 8i :i spuse.
F Bine ai (enit :n (iaa mea* ochi negri! l :i arunc" o
pri(ire uimit" de parc" ar fi ("9ut2o pentru prima oar"* apoi :8i
ridic" o m?n" 8i :i acoperi faa cu e8arfa care at?rna l?ng"
glug"! Numai gura :i mai r"m"sese neacoperit" de su,
materialul acela m"t"sos!
F +umne9eu s" ne a>ute am?ndurora* spuse el!
F O* ("d c" "8tia nu au sushiK
$al o pri(i pe Nic)y* care se a8e9" la mas"* pri(indu2l
:ntre,"toare! Baina lui era a8e9at" pe sp"tarul scaunului* doi
nasturi de la c"ma8" :i erau desf"cui* iar cra(ata se afla de>a
:n ,u9unar! &"rul :i era ud din cau9a 9"pe9ii 8i* a8a cum ar"ta
acum* p"rea cu c?i(a ani mai t?n"r!
F #ocul "sta arat" ca un loc :n care se ser(e8te sushiG
F N2ai (rea s" te rela;e9iG Te nec">eam 8i eu!
Nic)y :8i d"du >os ,lana* aran>?nd2o pe sp"tarul scaunului!
<n acest restaurant intim 8i pl"cut nu erau cuiere! Nu erau nici
lum?n"ri pe mas"* iar mu9ica (enea de la un casetofon ascuns
pe unde(a! %pecialit"ile 9ilei erau afi8ate pe o ta,l"* scrise cu
cret" ro8ie* su, un neon care p?lp?ia :n r"stimpuri! Chuc) 8i
Cred ofereau ce(a festi( pentru seara re(elionului! &entru a fi
:n spiritul restaurantului* at?rnaser" 8i c?te(a ,aloane cu heliu*
la fiecare mas"* l?ng" suporturile pentru sare 8i piper! Nic)y
:8i l"s" capul :ntr2o parte* :ncerc?nd s"2l (ad" mai ,ine pe $al*
printre ,uchetul de ,aloane!
F Niciodat" nu m2ai luat at?t de mult :n serios!
F +e atunci* te2ai mai maturi9at 8i tu* :i spuse $al
re9em?ndu2se pe sp"tarul scaunului 8i >uc?ndu2se cu
tac?murile de pe mas"!
&e c?nd intrau :n acest restaurant el se g?ndise c" Nic)y
%harman s2ar putea s" nu agree9e at?t de mult locul* cum ar fi
f"cut %Luea)y Boggs! Nu prea 8tia la ce se poate a8tepta de la
ea! <n ochii ei frumo8i se putea distinge o not" de (oin" pe
care n2o anula nici 9?m,etul acela fermec"tor! +ac" un ,"r,at
(oia s"2i ascund" ce(a* se simea cam de9armat :n faa ochilor
ei care str"luceau inteligent! $al :8i drese glasul* d?nd un
,o,?rnac unuia dintre ,aloanele care a>unsese chiar su, nasul
lui!
F Au trecut mai mult de 9ece ani de atunci! Nu mai e8ti
aceea8i %Luea)y Boggs care se milosti(ea de fiecare pisic"
(aga,oand" de prin (ecini 8i care nu prea se :m,r"ca
femeie8te!
F Oamenii se mai schim,"* mulumesc lui +umne9eu!
Tre,uie s" cre8ti* s" te maturi9e9i pentru a putea supra(ieui*
pentru a2i face un nume :n (ia"!
<n cei trei9eci 8i doi de ani* plini de a(enturi 8i de multe
altele* $al nu28i f"cuse niciodat" pro,leme dac" are un nume
f"cut sau nu! &entru el era de a>uns c" tr"ia 8i se inea pe linia
de plutire* de parc"* de fiecare dat"* se afla pe creasta unui (al
care amenina! &?n" acum!
F Ce 9ici de mineG o :ntre," el! u m2am schim,atG
F O* 8i :nc" foarte mult! a :mpinse ,aloanele :ntr2o parte*
arunc?ndu2i o pri(ire care (oia s" :nsemne c" nu uitase scopul
pentru care (eniser" aici* :n pofida eforturilor pe care le f"cea
el pentru a o distra! +e fapt* te schim,i 8i acum* su, ochii mei!
Ni se schim," numele! Ocupaia! Nici nu 8tiu la ce s" m" mai
a8tept m?ine!
D-ata cu introspeciaE* se g?ndi $al! &utea s" respire u8or*
iar inima :i ,"tea normal* 8i "sta era un moti( ,un ca s" se
considere fericit! <ncerc" s" se concentre9e asupra pro,lemei
pe care o a(ea :n fa"!
F +eciG spuse el* :n"l?ndu28i o spr?ncean"!
A8teapt" un minut! +esf"cu ,uchetul de ,aloane care :8i lu"
9,orul spre ta(an! A8 (rea s" m" pot concentra c?nd :ncep s"
(or,esc! Chuc) 8i Cred n2au fost prea inspirai c?nd au legat
,aloanele astea :n mi>locul mesei! +ac" aprindea cine(a (reo
igar"I
F N2ai impresia c" te2am a8teptat prea mult* ca s" te mai
:n(?rte8ti at?ta p?n" s" :ncepi s" (or,e8tiG :l :ntrerupse Nic)y*
,"t?nd cu degetele :n mas"! Nu te2am deconspirat fa" de
&hilip* am plecat de(reme de la petrecere* te2am urmat prin
9"pad" ca un c?ine credincios pe care :l pui s" trag" la sanieI
F +a* te2ai descurcat destul de ,ine! Ai merita un premiu!
O s" (or,esc cu Chuc) s"2i acorde sand(i8ul lor faimos cu
ni8teI
F M2am s"turat de tacticile tale di(ersioniste! Num"r p?n"
la trei 8i dac" nu :ncepi s" (or,e8tiI
$al :nchise ochii!
F Nu num"ra* %Luea)y! Nu suport femeile care num"r"!
<mi amintesc de o profesoar" pe care am a(ut2o :n 8coal"!
F Nu2mi mai spune %Luea)y 8i nu mai schim,a (or,a!
F Bine! +ac" (rei ade("rul* o s"2l ai! <i cam tremura (ocea*
dar cu toate acestea se for>" s" (or,easc"! A8 (rea :ns" s" 8tii
c" :ncalc secretele profesiei mele* spun?ndu2i toate astea!
Camilia Rnight a cerut du,larea pa9ei pentru seara asta! Toat"
presa url" despre ispr"(ile lui =immy $alentino! Am fost de
acord s2o fac eu* discret* desigur! #a mie9ul nopii pro,lema
a(ea s" fie preluat" de sergentul McRoth* cred c" l2ai
remarcat* era un tip solid* cu p"rul ro8u* care ar"ta de parc" ar
fi tre,uit s" poarte un costum scoian 8i nu un frac! Nu l2ai
("9utG l tre,uia s" m" schim,e la mie9ul nopii!
F Nu are niciun sens ceea ce spui* 9ise Nic)y :ncet! +e ce
s" cear" familia Rnight protecia poliieiG Casa lor nu arat" de
parc" ar putea fi inta hoilor* cu at?t mai puin :n timpul
petrecerii de re(elion!
F &oate nu cre9i* dar =immy $alentino :ncepe s" se
manifeste creator! Cu o sear" :n urm" a D(i9itatE un cunoscut
a(ocat speciali9at :n di(oruri* :n timp ce :n casa lui se
desf"8ura o petrecere stra8nic"! rau dou"9eci 8i doi de
in(itai* dar nimeni n2a o,ser(at nimic! Am?ndou" seifurile
din cas" au fost golite* s2a furat o colecie de tim,re rare din
,i,liotec" 8i au disp"rut 8i dou" mii de dolari dintr2o cutie de
pe noptier"! Boul nu numai c" 8tia ce c"uta* dar a 8i g"sit!
Nic)y era uimit"!
F Cum a fost posi,ilG Cu casa plin" de musafiri* un str"in a
(alsat prin toate :nc"perile* lu?nd cu elI :i pieri (ocea* dar :n
pri(ire i se aprinse o lumin" ciudat"! %e aplec" spre el* iar
(ocea :i de(eni o 8oapt". $al* 8i tu g?nde8ti la felG
F Nu* m" :ndoiesc c" este a8a! $al trase aer :n piept* iar
pri(irea lui alunec" spre decolteul ei 8i spre ceea ce afi8a el! I
se f"cu pielea de g"in"! Nu era un necunosc"tor :n trupul
femeii* dar %Luea)y Boogs a(ea ce(a deose,it! &ielea :i era
at?t de luminoas"* str"lucea ca filde8ul deasupra corsetului
rochiei transform?ndu2se :ntr2o 9on" care a(ea tente ro9 :ntre
s?ni! l se :ntre," dac" m"tasea aceea ,leu era la fel de
e;citant" precum ar"ta! <8i ridic" pri(irea 8i se uit" :n ochii ei
mari* care a8teptau! <ntr2un col al gurii :i ap"ru o gropi" care
:i d"dea un aer 8treng"resc!
D@i se uit" direct la mineO* :8i spuse Nic)y panicat"! <i
:ntoarse acea pri(ire e;periment?nd sen9aia de a fi a,sor,it"
cu putere de ea! Carmecul lui $al era pro(ocator* dac" se
g?ndea 8i la felul :n care ea :ncerca s"28i st"p?neasc"
picioarele care n2o mai ascultau! @tia cum s" se poarte cu
femeile* era prea ,ine preg"tit la acest capitol* a(ea mult"
:ncredere :n el! ra un ,"r,at adora,il* misterios* cu trupul lui
,ine f"cut 8i 9?m,etul acela sen9ual! ra tentat"! a nu 8tia ce
o :nsp"im?nt" cel mai tare* nu 8tia dac" s" cede9e sau s"
re9iste! &?n" a(ea s" se l"mureasc"* nu putea dec?t s"
manifeste autocontrol 8i s"28i reprime dorinele!
F @tiu c" nefiind poliist nu pot s" aprecie9 corect situaia*
9ise ea 8i (ocea i se p"ru 8i ei str"in" 8i nefireasc"* dar am 8i
eu presupunerile mele! +ac" unul dintre in(itai a fost =immy
$alentinoG
$al o pri(i uimit!
F &oftimG
F -?nde8te2te 8i la posi,ilitatea asta! a :ncerca s" ignore
ochii lui negri care p"reau c" (or s2o :nghit" cu totul! Nu :i era
u8or! &oate c" =immy $alentino este un tip din :nalta societate*
cine(a ale c"rui plec"ri 8i (eniri nu sunt sesi9ate! Cine(a care
este un o,i8nuit al caselor 8i familiilor pe care le frec(entea9"
8i apoi le fur"! Mi se pare c" ar a(ea sens! &oate c" ar tre,ui s"
te g?nde8ti 8i tu la (arianta asta!
F +a* este ce(a nou 8i surprin9"tor* 9ise $al* mas?ndu28i
capul cu o m?n"! +e ce nu se g?nde8te 8i poliia la a8a ce(aG
F &resupun c" tu ai g?ndit2o! Te doare capulG
l :8i l"s" m?na :n >os!
F N2am niciodat" dureri de cap! +e ce nai,a :nt?r9ie
chelneria at?t de multG Nici nu ne2a luat comanda 8i au trecut
de>a trei9eci de minute de c?nd suntem aici!
Nic)y :8i consult" ceasul de argint de la m?n"!
F +e fapt* au trecut e;act 8ase minute!
F Mulumesc* :i r"spunse $al!
@i* pentru moment* discuia :ncet"! Chelneria (eni 8i le
aduse meniul! Nic)y :l lu" in?ndu2l ca pe un scut* con8tient"
de pri(irea lui $al aintit" asupra ei* de felul :n care el :8i
:ntinsese picioarele lungi su, mas"! Mirosul lui de colonie :i
umplea n"rile! a nu28i d"du seama c" ine meniul in(ers p?n"
c?nd nu fu atenionat" de chelneri"!
F Nu ("d nimic! +e ce nu aprin9i luminaG
F Asta :ncerc s" fac!
F Ce este 9gomotul care se audeG
F numai 9gomotul f"cut de m?na mea care :ncearc" s"
g"seasc" :ntrerup"torul pe perete!
F casa ta! Nu po i s" g"se8ti :ntrerup"torul :n propria ta
cas"G
F N2am mai locuit aici de mult" (reme!
F u cred c" ai f"cut asta :n mod (oit!
F 8ti o fat" inteligent"! A fost doar o stratagem" pentru a
te atrage :n lu;osul meu apartament de ,urlac! Am 8tiut c"
>um"tate din drumurile Washingtonului (or fi :nchise :n
noaptea asta! Am 8tiut c" nu (or fi ta;iuri! Am 8tiut c" nu (ei
a(ea alt" soluie dec?t s" (ii aici* la mine! +a* p?n" acum totul
a lucrat :n fa(oarea mea! $al g"si :n sf?r8it :ntrerup"torul! ra
ce(a care se putea folosi at?t pentru lampadarul de l?ng"
canapea* c?t 8i pentru alte aparate electrice din :nc"pere!
Camera mic" se tre9i la (ia"!
F O* c?t" lumin"K e;clam" Nic)y! <i fu clar imediat c" $al
nu pl"nuise tot ce se :nt?mplase! #ocul era :ntr2o de9ordine
total"! &e canapea erau rufe curate care a8teptau s" fie c"lcate!
Miarele de o s"pt"m?n" a8teptau pe m"su"* :mpreun" cu
c?te(a ce8ti de cafea folosite! Ciorapi de diferite culori se
aflau peste tot :n camer"* de parc" cine(a care :ncercase s"
g"seasc" o pereche ar fi renunat dup" :ndelungi c"ut"ri! <ntr2
un ac(ariu de pe raftul unei ,i,lioteci :nota un pe8ti8or am"r?t
8i el!
F Am preg"tit apartamentul :n (ederea scenei de seducie!
&ot s"2i iau hainaG Nic)y e9it"* apoi se supuse!
F 8ti ner(os!
F Nu este ade("rat! Ar fi (rut s"2i spun" c" e o mare
diferen" :ntre m?nie 8i frustrare! Toat" seara el fusese dureros
de atent la fiecare modificare ce ap"rea pe chipul ei! Nu2i
sc"pase nimic* nici m"car felul :n care respira ea* nici felul :n
care :8i inea lim,a :ntre dini :n momentul :n care g?ndea* nici
felul :n care :8i scosese pantofii su, mas" c?nd a(usese
impresia c" n2o (ede nimeni! ra recepti( la cele mai mici
detalii! #a ce oare se g?ndea eaG A(ea aceea8i dorin" ca 8i elG
+umne9euleK l ardea de dorin" din cap p?n" :n picioare 8i
ar fi putut s" >ure c" :ntre9"rise 8i la ea ce(a din aceste
manifest"ri! +ar el ardea de dorina de ea 8i aproape c" nu se
mai putea controla!
F Ai cum(a un ticG :l :ntre," Nic)y care :l urm"rea!
$al :ncet" orice mi8care!
F Ce ticG
F <i mase9i fruntea de parc" ai a(ea dureri de cap* este un
gest pe care l2am ("9ut la muli oameni! l trase aer :n piept 8i
se a8e9" pe canapea* arunc?nd deoparte un ,ra de lucruri care
se aflau acolo!
F %Luea)y* dac" (oi a(ea (reo durere de cap* (reodat"*
ceea ce nu se :nt?mpl" pentru c" ,"r,aii ade("rai nu au* o s"
fii prima care s" afle! %imte2te ca acas"! M" duc s" fac ni8te
cafea!
F C?t timp cre9i c" (or fi ,locate drumurileG &oate dac"
chem un ta;i acumI
F Ai de stat aici cel puin p?n" m?ine diminea"! Am a(ut
noroc s" stau at?t de aproape de Chuc' and /red# altfel tre,uia
s" ne petrecem noaptea acolo! Acum* te rog s" m" scu9i c?te(a
minute!
F Ni2a c"9ut ce(a* :i spuse ea* indic?nd o pereche de chiloi
,leu care c"9user" pe podea!
<nro8indu2se* $al :i lu" 8i sc"p" un prosop* de ast" dat"! %e
aplec"* :l lu" 8i pe acesta 8i* :n acest moment* :i c"9ur" toate
rufele din ,rae! &ronun" un cu(?nt pe care Nic)y nu2l mai
au9ise de c?nd plecase din mahalaua Ne'ton!
F Nu prea sunt :n apele mele :n seara asta* spuse el!
Nic)y se a8e9" l?ng" el! %e simea o,osit" 8i :8i :nc"l9ea
,raele goale cu m?inile! +in locul lui* $al o urm"rea! A(ea
p"rul dat dup" urechi* tot a8a cum :l purta 8i la treispre9ece
ani! &omeii o,ra>ilor :i erau ro8ii din cau9a gerului* iar
mirosul parfumului ei de (iolete :l :n("luia! Inima :i ,"tea tot
mai tare! Atunci* Nic)y spuse.
F A8 fi putut s" a>ung la (reo prieten" p?n" acum!
l o pri(i!
F Ce2ai spusG
F Nu sunt prea muli oameni :n acest ora8 cu care s" te
simi ,ine* :n siguran"! %unt prea muli intrigani*
manipulatori 8i egoi8ti! Tre,uie s" fii :n gard" tot timpul!
ce(a care te epui9ea9" p?n" la urm"!
a respir" ad?nc* lupt?ndu2se pentru a28i menine 9?m,etul
pe fa"! ra destul de dificil* pentru c" ea era o,sedat" de
trupul lui care p"rea c"2i spune multe* de ochii lui negri* care o
f"ceau s" se simt" ca (r">it"! ra cucerit" de farmecul lui fi9ic!
Curio9itatea feminin" se :mpletea cu dorinaI 8i am?ndou" o
:nsp"im?ntau!
F M2a8 simi ,ine s" 8tiu c" cine(a care :mi este prieten 8i
pe care m" pot ,a9a este prin prea>m"!
&entru o secund"* el r"mase f"r" replic"! %e g?ndi c" era
posi,il s" fi parali9at! Au9ise multe minuni de la femei* :n
timp* dar niciuna nu2i (or,ise despre pl"cerea de a te ,a9a pe
cine(a! Nici nu28i mai amintea ce fusese :n trecut* 8tia numai
c" nu dorise (reo alt" femeie cum o dorea pe ea! a :l f"cea s"
se simt" nesigur* chinuit* dar incredi,il de (iu! %en9aia
aceasta de anticipare permanent" n2o mai cunoscuse (reodat"*
dorina de ea era ca o ran" deschis"* :nsp"im?nt?ndu2l cu
puterea 8i c"ldura ei! Iar ea :l dorea cu tot amalgamul de
sen9aii prin care o f"cea s" treac"!
F Nu prea sunt :n apele mele :n seara asta* repet" el!
F %e simte* :i spuse Nic)y* cu o :ncercare de a destinde
atmosfera! Aerul acela de ,"ieel nec">it :i pro(oca inima :ntr2
un mod ciudat! &entru a :ntrerupe atmosfera* ea! <8i scoase
pantofii* aplec?ndu2se pentru a28i pri(i picioarele :nro8ite de
ger! Nu le mai simt! &arc" am dou" ,locuri de ghea" :n loc de
picioare! Hite* nici m"car nu le mai pot :ndoi!
$al oft" 8i28i acoperi ochii cu am?ndou" m?inile!
F %coate2i ciorapii* %Luea)y!
F Ce s" facG
F %"2i scoi ciorapii* repet" el* cu m?inile la ochi! %coate2i
ciorapii* port>artierul* cum nai,a le spunei (oi "stora! Nu2i
face pro,leme* nu m" uit! &oi a(ea :ncredere :n mine* pre9int
garanii!
ra ce(a ciudat :n modul :n care el accentuase cu(?ntul
DgaraniiE* care nu2i sc"p" lui Nic)y! Cu un ochi la el* ea se
ridic" 8i28i ridic" rochia pentru a28i scoate dresul!
F Tragi cu coada ochiului cum(aG
l d"du din cap* cu m?inile :nc" la ochi!
F Nu* sunt un tip de :ncredere* :i aminte8ti ce mi2ai spusG
8ti gataG
F Am ("9ut o pereche de ochi printre degete!
F 8ti o persoan" prea suspicioas"* %Luea)y! <8i d"du
m?inile la o parte 8i :i f"cu loc pe canapea l?ng" el! %tai! Nu*
pune2i picioarele pe genunchii mei!
a f"cu a8a cum i se spusese 8i simi cum s?ngele a>unge 8i
:n picioarele ei* inund?nd2o ca o ,aie fier,inte!
F O* m" doare! &arc" mi2au luat foc picioarele!
F Tre,uie s" te :nc"l9esc* s"2i pun s?ngele :n mi8care!
&rostuo* nu i2a spus nimeni s" nu pori pantofi de sear" dac"
mergi s" te >oci :n 9"pad"G Nu mai da din picioare! <ncerc s2o
fac pe ,unul samaritean aici!
F Nu cred c" m2a8 fi :nc"lat cu pantofii "8tia dac" a8 fi
8tiut c" :n seara de re(elion o s" dau peste un 9"p"cit care s"
m" alerge o a8a de mare distan" prin (iscol! Acum parc" m"
simt mai ,ineI nu te opri! O* :ncep s" mi se de9moreasc"
picioareleI
#ui $al nu2i mai era frig! <ncepuse de>a s" transpire* dar nu
de la temperatura ridicat" din camer"! Imaginaia :ncepuse s"2i
lucre9e! @i2o :nchipuia pe Nic)y :n patul lui* cu p"rul r"("8it
pe pern"* cu ochii ei al,a8tri :nfiorai de pl"cere! O putea simi
cum se arcuie8te 8i se lipe8te tot mai str?ns de trupul lui
fier,inte* cu m?inile e;plor?ndu2i pieptul!
F Acum ai putea s"2mi spui ce(a* 9ise Nic)y re9em?ndu28i
spatele pe perna de pe canapea 8i pri(indu2l cu ochii
:ntredeschi8i! Mai m"n?nci :nc" multe ,uc"i de ciocolat"*
c?nd e8ti sup"ratG
M?inile lui continuau s"2i fac" masa>* iar degetele :i simeau
p"rile sensi,ile ale picioarelor!
&ri(irea lui alunec" pe cur,urile picioarelor ei* poposind
asupra rochiei* care i se adunase su, coapse! Ar fi (rut s"28i
treac" m?inile pe coapsele ei* s2o pri(easc"* :n timp ce :i ridic"
rochiaI
F +e unde i2a (enit ideea astaG o :ntre," el* urm"rind cu
pri(irea am,ala>ele goale de ciocolat" de pe mas"! Am crescut
acum! Am terminat demult cu dependena fa" de ciocolat"!
+ar tuG Tot mai cumperi geamantane de gum" de mestecatG
a :ncepu s" 9?m,easc"!
F Mu8c"2i lim,a* (a tre,ui s" 8tii c" acum sunt o tip"
sofisticat"! Nu mai mestec gum" c?nd m" simt singur"! Iau
(alium ca toate doamnele care se respect"!
$al :8i roti ochii prin camer"* :ncerc?nd s" descopere ce(a
care s"2i distrag" atenia de la femeia asta cu (ocea puin
:ngro8at" de igar" 8i cu 9?m,etul acela pro(ocator! ra c?t pe
ce s"28i piard" controlul! <i ridic" :ncet picioarele 8i le d"du >os
de pe genunchii lui! Nu era chiar o mi8care de de,arasare* dar
nu mai 8tia c?t timp se mai poate controla!
F A>unge* o s" te simi ,ine acum! A8 (rea s" pot spune
acela8i lucruri 8i despre mine! M" duc s" fac ni8te cafea! Ce(a
fier,inte!
&"r"si camera aproape :n fug"* n"pustindu2se prin u8ile
,atante! Nic)y se ridic"* urm"rind cum acestea :8i re(eneau!
Nu2l :nelegea pe omul "sta! +e fiecare dat" c?nd a(ea
impresia c" au a>uns la un punct :n care se puteau simi ,ine
unul cu cel"lalt* el o scotea din s"rite cu comportamentul lui
ciudat! %e schim,ase mult de c?nd nu se mai ("9user"! A(ea
secretele lui acum* de multe ori se uita :n ochii lui 8i a(ea
impresia c" (ede o u8" care se :nchide!
DA8a se :nt?mpl" cu noi toi c?nd ne maturi9"m 8i
:m,"tr?nimG C?nd eram copii nu ne sfiam s" ne :mp"rt"8im
secretele! C?nd :ncepem oare s" cl"dim 9idul din >urul
nostruGE a se ridic" 8i :ncepu s" um,le prin :nc"pere*
:nfund?ndu28i picioarele goale :n mocheta moale! ra o,osit"
8i o,oseala o f"cea s" fie mor,id"! Apartamentul "sta era
do(ada c" $al %antisi nu se schim,ase prea mult! Mo,ila era
un amestec de stiluri 8i culori* nu se (edea c" (reuna dintre
piese fusese cump"rat" pentru a o completa pe cealalt"! ra
clar c" nu2l prea interesa casa! <ntotdeauna el fusese genul
c"ruia :i pl"cea s" (aga,onde9e* f"c?ndu28i loc :n (ia" cu
inteligena 8i umorul lui! Nu a(usese 8i nici nu28i dorise
(reodat" s" ai," r"d"cini! ra :ntotdeauna interesat de ceea ce
ar putea g"si dup" colul urm"tor! C?nd se g?ndi mai ,ine nu i
se p"ru surprin9"tor c" intrase :n poliie! ra singura profesie
care nu l2ar fi plictisit niciodat"!
F Am (enit! $al ap"ru din ,uc"t"rie cu cafeaua care scotea
a,uri :m,ietori! <8i scosese >acheta* iar m?necile :i erau
suflecate! Asta ar tre,ui s" te :nc"l9easc"!
Nic)y lu" cea8ca din m?inile lui* :nchi9?nd ochii 8i sa(ur?nd
aroma!
F Bmm* miroase ,ine! A ta unde esteG
F Am ,"ut din ea :n ,uc"t"rie! Am pus 8i o :nghiitur" de
'his)y :n scop medicinal! <i ap"rea :n faa ochilor imaginea
lui Nic)y care :i ocupase patul 8i :8i ,"tea >oc de sistemul lui
ner(os! %"r"cua de tine* ai cearc"nele c?t farfuria :n >urul
ochilor t"i al,a8tri! Mai stai c?te(a secunde trea9" p?n" fac
patul :n dormitor* cu ni8te cearceafuri curate! Nu (reau s" ai
co8maruri din cau9a de9ordinii mele!
F +ar tuG
F u nu am co8maruri! Totu8i* c?teodat"* am ni8te (ise
incredi,ile!
F Hnde o s" dormiG
F &e canapea! <ntotdeauna dorm pe canapea de re(elion!
ste o tradiie!
Nic)y :l pri(i ne:ncre9"toare!
F <n niciun ca9 nu2i (oi lua patul! M" simt ,ine aici* :mi
mai tre,uie doar o p"tur"!
F u m" simt ,ine aici* spuse $al!
F @i eu!
Ochii lui $al :ncepur" s" sc?nteie9e* cu un entu9iasm
copil"resc!
F Cum (rei tu* %Luea)y! Nu2mi place s" m" cert cu tine! O
s" ne simim am?ndoi ,ine pe canapea! %au poate mai mult
dec?t ,ine! Mai g?nde8te2te!
a se a8e9" cu picioarele str?nse su, ea! Mai lu" o
:nghiitur" de cafea :nainte de a (or,i!
F Am a(ut gri>" de tine de c?nd m" 8tiu* %antisi! Nu m"
poi manipula tu* indiferent dac" e8ti sau nu un tip adora,il!
Canapeaua asta este mai mult pe m"sura mea* dec?t pe a ta*
a8a c" asta este! &oi s" mai aduci o pern"!
F Adora,ilK o :ntre," $al* care nu28i putea crede urechilor!
Nic)y :i 9?m,i* admir?ndu2i gropia care :i ap"rea :n unul
din o,ra>i* precum 8i felul :n care putea el s2o (r">easc"* numai
cu pri(irea! M?m,etul ei p"li c?nd ("9u cum i se schim,a
intensitatea pri(iriiJ ea citea acum at?ta dorin" :n ochii lui*
:nc?t r"mase descump"nit"! <i simi trupul care se :ncordase*
iar spaiul dintre ei parc" se umplu de electricitate! %e pri(ir"
pentru un moment* care li se p"ru cel mai nesigur din (iaa lor!
a era con8tient" de c"ldura care :i in(adase pieptul! Coapsele
i se mi8car" in(oluntar pe canapea! Tre,uia s" se adune! %e
putea :nt?mpla orice* cu at?ta u8urin"* 8i ea se (a simi
pierdut"! Nu se temea c" el ar atinge2o* ci :i era fric" de reacia
ei! +ar se hot"r:! <8i co,or: pri(irea!
F %unt o,osit"* spuse* cu (ocea cam fr?nt"! A8 (rea s" m"
culc* dac" nu te deran>ea9"!
Mesa>ul era clar! $al se d"du :napoi* aran>?ndu28i p"rul cu
m?na! %e (edea clar c" nu putea respira prea u8or* din cau9a
greut"ii pe care o simea :n piept! ra gata s"28i piard"
controlul* 8i asta :nsemna 8i renunarea la ca(alerism! %e
:ntoarse 8i se :ndrept" spre dulapul cu len>erie din care scoase
o p"tur" 8i o pern"* apoi se :ntoarse 8i i le d"du!
F Mai ai ne(oie de ce(aG o :ntre," el! %e (edea c?t e de
ner(os* dar nu2i mai p"sa! Nic)y d"du din cap!
F Nu* asta este tot* mulumesc!
F 8ti foarte norocoas"* mai ad"ug" el! O s" dormi* pe c?nd
euI
Trecuse de>a o or" 8i el era tot trea9! &oate 8i pentru c" nici
nu se culcase! R"m"sese a8a* :n :ntuneric* :m,r"cat* a8e9at pe
marginea patului* a8tept?nd ce(a* nici el nu 8tia ce! #a :nceput
au9ise 9gomotul f"cut de apa care curgea :n ,aie! Apoi pa8i 8i
apartamentul se cufund" :n lini8te! <nchise ochii! &utea s"
treac" 8i peste asta! &utea! #a nai,a* cu fiecare minut care
trecea* :8i d"dea seama c" nu prea este a8a! %e ridic"! %e
:ndrept" spre u8"* apoi se :ntoarse din nou l?ng" pat 8i se
a8e9"! <i sc"p" un geam"t 8i :8i :ngrop" capul :n m?ini!
<ncepuse s"28i piard" st"p?nirea de sine! ra :nne,unit* murea
dup" ea! @i fiecare centimetru al trupului lui o 8tia! ra un mod
perfect de a :ncepe noul an!
Capitolul
Nu ar"ta prea ,ine pentru ceea ce f"cea ea la The
%a$hington &b$erver. Nic)y trecu prin holul ,locului :n care
locuia* pe l?ng" ,iroul de la pa9"* pe l?ng" portarul Roy care
cur"a m?nerele de alam" ale u8ilor 8i pe l?ng" matroana de la
eta>ul trei* cea cu p"rul argintiu* care :8i scotea cei trei pudeli
la plim,are! O pri(ir" cu to ii* p?n" 8i pudelii! Nim"nui nu2i
sc"p" felul :n care de a,ia se inea pe picioare! Nu le sc"p"
nici felul :n care :8i ine capul sus 8i nici cearc"nele de la ochii
ei!
Ciecare era li,er s" trag" propriile2i conclu9ii! Nic)y era
sigur" c" p?n" 8i c"eii a(eau s" trag" o conclu9ie din felul :n
care ar"ta ea!
@i ea putea oare s"2i :n(inuiasc"G ra ora opt dimineaa* :n
diminea a de Anul Nou 8i ea se strecura spre cas"* mai purt?nd
:nc" pe fa" machia>ul serii precedente 8i hainele de sear"*
8ifonate! <ncerca s"28i in" capul sus* dar :i era imposi,il! I se
:nepenise r"u de tot g?tul* :ncerc?nd s" :nchid" m"car un ochi
pe canapeaua imposi,il" din sufrageria lui $al! I se
:ncordaser" mu chii 8i nu28i putea :ndrepta g?tul! O durea
foarte tare! @i parc" pentru a :nr"ut"i situaia* pantofii ei de
sear" cu care f"cuse o cale ,un" prin 9"pad" :8i schim,aser"
m"sura 8i :8i modificaser" forma! Curelu8ele acelea delicate
care :i ineau c"lc?iele se :ntinseser" mult 8i pantofii i se
pierdeau din picioare! Nu putea face (reun pas f"r" s" se
clatine! Nu ar"ta ,ine deloc! +rumul p?n" la lift nu i se p"ruse
niciodat" at?t de lung! +up" ce se :nchise u8a* r"mase uit?ndu2
se la propria ei imagine* din oglind"! Trei dintre pereii liftului
a(eau oglin9i 8i Roy a(ea gri>" de ele* s" str"luceasc" :n
permanen"! %e simea umilit"! %ingura consolare a ei era
faptul c" $al nu apucase s2o (ad" at?t de descompus"!
%e sculase de(reme 8i plecase imediat ce au9ise pe strad"*
9gomotul f"cut de plugurile care cur"au 9"pada! <i l"sase un
,ilet pe un plic (echi 8i i2l strecurase pe su, u8". 0ncearc $
-aci ceva cu cana*eaua a$ta# a 0ncercat $ m omoare. (m
*lecat aca$ $ m re-ac. 12i mul2ume$c *entru ace$t (n 3ou
de neuitat!.
ra un mesa> impersonal* dar* de fapt* ea nu 8tia ce s"2i
comunice! Niciodat" nu mai fusese pus" :n situaia s" fac" fa"
dimineii care urmase dup" o noapte :n care nu se :nt?mplase
nimic* :ntoars" :n apartamentul ei* :8i scoase hainele 8i f"cu un
du8 prelungit! %e :nf"8ur" apoi :n halat 8i se ghemui :n pat*
:ntre multe perne* :ncerc?nd s" adoarm"* dar :i era imposi,il!
%e r"suci pe toate p"rile frustrat" 8i intrigat"! %e :nt?mpla
ce(a cu ea* ce(a ce ea nu putea s" controle9e! <i simea ecoul
:n inima ei* tindea s"2i sparg" timpanele! Indiferent c?t de mult
ar fi :ncercat* nu putea s" scape de acest sentiment!
+e(eni tot mai disperat" 8i se :ndrept" spre dulap! %coase o
cutie ro9 de pe ultimul raft 8i se uit" peste um"r de parc" ar fi
simit c" este spionat" de cine(a! %e simea at?t de nesigur" pe
ea! <8i aminti de guma de mestecat! <8i lu" o cutie :ntreag"
l?ng" pat! &este cinci minute* o,ra>ii :i erau :ntin8i ca o to," 8i
tot patul era plin de am,ala>e! <ncepu s" mestece! <ncepu s"
fac" ,aloane care plesneau 8i :8i :nchipuia c" 8i g?ndurile ei
plesnesc la fel!
%e simea at?t de (ulnera,il"! %e :n(?rtea tot timpul prin
camer" 8i nu credea c" :8i (a putea re(eni de una singur" la
felul ei normal de a a,orda pro,lemele! &?n" acum* a(usese
singur" gri>" de ea* de planurile ei* de :n(""tura ei f"c?ndu28i
(iaa pe care o credea ea necesar"* cre?ndu28i p?n" 8i numele
pe care 8i2l dorise! a f"cuse toate acestea 8i do(edise hot"r?re
8i putere de control* :nc?t uneori se :ntre,a 8i ea cum de a
putut face totul! %imea o lo(itur" puternic" :n acest moment
c?nd sistemul ei de ap"rare se do(edea ineficace!
Independena emoional" era oare ce(a ilu9oriuG <i sare
deodat" :n aer tot sistemul pe care :l pui la punct :n timp* dac"
:nt?lne8ti o anumit" persoan" :ntr2un moment dat al (ieiiG
Totul depinde numai de 8ans"G ra cam deprimant acest g?nd!
<i e;plod" un ,alon de gum" chiar :n acel moment*
acoperindu2i nasul 8i ,"r,ia! %e ridic" :n genunchi pentru a28i
(edea imaginea :n oglind"!
l* numai el era (ino(at pentru toate astea! l o adusese :n
situaia asta de pl?ns! l o f"cuse nesigur"* f"r" ast?mp"r 8i
nemulumit"! &e el tre,uia s" se supere! Numai +umne9eu 8tia
de ce continua ea s" pri(easc" mereu telefonul! DNu2i mai
pierde (remea* Nic)y* continua ea s"28i spun"! Num"rul nu
este :n carte* :i aminte8tiG Ce (rei* de fapt* Nic)yG Nu mai
8tiu ce (reau!E %e arunc" pe pat* pres?ndu28i glo,urile ochilor
cu degetele! <l (edea :n acea lume secret"* :n spatele
pleoapelor 8i ceea ce (edea era cople8itor* ochii lui de :nger
a>uns pe p"m?nt printr2un >oc cumplit al (ieii* tr"s"turile lui
dure* 9?m,etul lui pro(ocator! %"l,"ticia lui! $al %antisi lua
(iaa ca pe un >oc permanent* rareori era serios* dar mereu era
la p?nd" ca o (ieuitoare s"l,atic" ce 8tie c" tre,uie s" se apere
:n orice moment! <i pro(oca sentimente contradictorii* era
seduc"tor 8i misteriosI a8a era el! Ar fi at?t de u8or* se g?ndi
ea* s" cede9e!
&este trei 9ile* $al %antisi intra :n ,irourile care ad"posteau
The %a$hington &b$erver. Hmerii lui lai erau acoperii de
>acheta de t'eed* care a(ea aceea8i culoare cu p"rul lui r"("8it
de (?nt! $or,i cu ,lond" frumu8ic" de la secretariat* :i
mulumi cu un aer preocupat 8i se :ndrept" spre lifturi! Nu mai
o,ser(" cum fata se r"suci pe scaun pentru a se uita dup" el!
%e f"cuse aproape 8ase* iar programul era pe sf?r8ite! #umea
se :ndrepta spre u8ile de la ie8ire* numai $al a8tepta liftul
pentru a a>unge la eta>ul patru!
ra sigur c" gre8e8te! a se urc" la eta>ul doi! $al tre,ui s"
in" u8a liftului cu piciorul pentru ca aceasta s" nu se :nchid"
prea de(reme! @oldurile ei reu8ir" s" se strecoare! O* dar ce
8olduri! $al :8i :ntoarse capul pentru a o (edea mai ,ine! <n
timp ce ea se :ndrepta spre fundul liftului! a sesi9" interesul
pe care i2l st?rnise! %e ondula cu un ritm lene8* iar formele ei
frumos conturate 8i pline erau destul de puin mascate de cea
mai scurt" 8i mai str?mt" fust" de piele pe care $al o ("9use
(reodat"! &urta o >achet" de ,lan" scurt" p?n" :n talie 8i ci9me
lungi* p?n" deasupra genunchiului* cu tocuri destul de :nalte!
&"rul ei ,lond2auriu :i dansa pe umeri* iar $al 8i2o imagina ca
pe o frumusee care promite orice! C?nd se :ntoarse* lui $al i
se t"ie respiraia! =acheta :i era descheiat"* e;pun?nd comorile
cu care fusese din plin" d"ruit" de mama natur"! A(ea un
pulo(er desf"cut :n fa" care st"tea s" plesneasc" peste o
pereche de s?ni care de a,ia mai acceptau capti(itatea! O
centur" argintie :i punea :n e(iden" talia incredi,il de mic"!
Machia>ul din a,unden" :i su,linia ochii (er9i* imen8i* iar
ru>ul de ,u9e era de un ro8u fantastic* care :i contura ,u9ele
fardate gen Marylin Monroe! $al nici nu mai putea respira!
F %alut* :i spuse ea* flutur?nd din genele false! Iu,itule*
pentru cine ineai u8aG
$al :ncerc" s" dea din cap 8i s"28i ridice piciorul pe care :l
folosea pentru a ine u8a deschis"!
F Ni s2a ,locat cum(a piciorulG :l mai :ntre," ea* cu un
accent sudic! Bai s" te a>ut eu s" scapi de acolo!
F Nu este ne(oie! $al nu (oia ca aceast" %carlett OTBara s"
se aplece 8i s" :i fie tot mai aproape! Cu faa inundat" de
s?ngele care :i schim,ase culoarea tenului el :8i trase piciorul!
H8a se :nchise ca un arc ce fusese destins prea mult timp!
F Hnde mergiG
a :ncepu s" chicoteasc"* de parc" $al ar fi f"cut o glum"
nemaipomenit de ,un"!
F %un" de parc" ai (rea s"2mi faci un cadou! +ar p?n"
acum* nu mi2a mai d"ruit nimeni un eta> :ntreg! Cred c" a8
(rea s" a>ung la eta>ul 8ase* iu,itule!
F @ase o s" fie! Ap"s" pe ,utonul cu cifra 8ase 8i se :ntoarse
:ntr2un col! #iftul se puse :n mi8care 8i ea :ncepu s"
chicoteasc" din nou! $al :i 9?m,i destul de lipsit de
con(ingere* :ncerc?nd s" se concentre9e asupra oric"rui o,iect
care nu era nici rotund* nici ,om,at 8i nici ro9! +ar nu prea
g"sea nimic nimerit! A(u intenia s"28i sl",easc" nodul de la
cra(at" 8i :8i aminti c" nu poart"!
F &oate te deran>ea9" parfumul meu* spuse ea de parc" ar fi
(rut s" se scu9e!
$al nu 8tia dac" a au9it ,ine!
F Ai spus ce(aG
F Am a(ut pro,leme cu atomi9orul :n dimineaa asta! %unt
cam mult parfumat"* de8i parfumul este de calitate* franu9esc*
de cinci9eci de dolari* 8i miros de parc" a8 fi f"cut ,aie :n el!
Mai ales :n spaiul "sta :nchis! $al o pri(i amu9at!
F +a* adic" nu! Ceea ce se simte e :ntr2ade("r cam mult!
F $ai* dar c?t de ama,il e8ti! %?nii i se ridicar" 8i ea l"s"
s"2i scape un oftat care parc" (enea din pieptul unei sirene! <i
>ur c" altul ar fi spus. D%erena* cam duhne8ti :n seara asta!O
Hnii ,"r,ai nu au deloc delicatee! +ar +ylan* mulumesc lui
+umne9eu* nu este din categoria asta! prietenul meu!
#ucrea9" aici! ste un tip :nc?nt"tor* +ylan* ursuleule!
#iftul a>unsese la eta>ul 8ase f"r" ca $al s"28i fi dat seama!
+ylan ursuleul a8tepta :n faa u8ii* era o fa" comun"* un
,lond sp"l"cit cu ,u9unarele pline de pi;uri 8i stilouri! ra o
figur" de ,onom 8i p"rea fericit p?n" :n cele mai ascunse
coluri ale sufletului! Ochii :ncepur" s"2i str"luceasc" :n
spatele ramelor c?nd o ("9u pe %erena!
F Ai :nt?r9iat numai cinci minute* se minun" el* de parc"
fata ar fi f"cut cine 8tie ce ispra("! Tocmai :i spuneam lui
Nic)y c?t a8tept s"2i ("d spectacolul de disear"!
DA nai,ii fust" de piele* se g?ndi $al! Nic)y ar ar"ta
nemaipomenit :n eaIO Nic)y! $al se opri deodat"! #?ng"
DursuleE st"tea Nic)y! ra :m,r"cat" :ntr2un costum de
culoarea trandafirului cu fusta scurt"! &"rul :i era prins la spate
:ntr2o coad"* cu o fund" mare al,"!
F Ar"ta nemaipomenit* de8i era :m,r"cat" clasic!
F Bei* %Luea)y! l o,ser(" cum i se colorea9" su,it o,ra>ii
care de(in de culoarea costumului! +e asemenea :i remarc" 8i
pri(irea cald"! ram pe aici* prin prea>m"* 8i am trecut s" te
("d!
F &iig"iataG repet" +ylan* de9lipindu28i pri(irea de la
%erena -race! A8 putea s" >ur c" tipul i2a spus D&iig"iataE!
F Cred c" n2ai au9it ,ine* 9ise Nic)y pe un ton care nu2l
:ncura>a deloc pe +ylan s" continue discuia cu ea! Nu p"rea
deloc prietenoas"! &oate c" spionase de unde(a 8i ("9use cum
:l hipnoti9aser" mi8c"rile posteriorului %erenei! A8a c" era
li,er" s" se :ntre,e ce a(ea %erena -race :n plus fa" de ea!
A(ea un trup fantastic* un fel de a fi foarte de9in(olt 8i era
preg"tit" mereu pentru D:nt?lnirea cu e;ta9ulE! a :l pri(i pe
$al* sper?nd c" acesta nu2i aude dinii scr? nind!
F Ce faci* $alG <i merge ,ineG
F +a* f"r" niciun fel de pro,leme* :i r"spunse el! &ri(irea
lui p"rea :ns" concentrat"* iar (ocea e9itant"! Micua %Luea)y
Boggs :l cam descump"nise! ra clar c" f"cuse ce(a care a
iritat2o! Ar fi (rut s" 8tie ce anume!
F C?nd ai ie8it din lift cu faa congestionat" am cre9ut c"
(ii aici s" ne aduci ("rsat de (?nt sau altce(a contagios!
Oricum* nu mai contea9"! +ar unde sunt manierele meleG Nici
n2am f"cut pre9ent"rile! %erena -race* +ylan #ichter* (i2l
pre9int pe $al %antisi! Ne2am cunoscut la Ne' =ersey* :n
copil"rie! l este cu 8apte ani mai mare dec?t mine!
<n mod ("dit deran>at* $al d"du m?na cu +ylan 8i se :nclin"
:n faa %erenei intuind2o tot timpul cu pri(irea pe Nic)y!
M?m,etele ei erau ca degetele unei m?ini reci care :i se plim,"
pe 8ira spin"rii!
F Am picat prostG %peram c" (ei fi li,er! +ac" te2am
:ntrerupt cum(a* sunt gata s" m" retrag* i se adres" %erena lui
+ylan!
F Nu2 i face pro,leme* ne2am f"cut cele dou"spre9ece ore
pentru ast"9i* 9ise +ylan 8i o lu" pe %erena dup" umeri! +e
fapt* eu 8i %erena plec"m la clu,ul 4e-ir s" m?nc"m ce(a*
:nainte de spectacolul %erenei 8i o in(itasem 8i pe Nic)y!
F Iu,itule* :l :ntrerupse %erena* creionul "la ascuit pe care
:l ai :n ,u9unar m" :neap" e;act :nI
F %cu9"2m"* 9ise +ylan* l"s?nd m?na :n >os! Am uitat c"
sunt :narmat! O s" las toate o,iectele ascuite pe ,irou :nainte
de a pleca! Hnde r"m"sesemG
F %puneai ce(a despre spectacolul %erenei! %erena* c?ni
sau ce faciG Ce fel de spectacoleG
F Nu pot s" c?nt nicio iot"* replic" ea* ,ine dispus"!
Talentul pe care mi l2a dat mie +umne9eu este ritmul* 8tii*
danse9 destul de ,ine! #a prima not" mu9ical" :ncep s" m"
mi8c!
$al d"du din cap!
F <mi imagine9!
<n acest moment* Nic)y hot"r: c" :nghiise cam multe! $al
era atras :n mre>ele %erenei -race! Ma>oritatea ,"r,ailor o
f"ceau 8i el reaciona ca oricare dintre ei! Nic)y simi impulsul
de a2i aplica o lo(itur" ,ine studiat" :ntr2o 9on" periculoas"!
F Bine* nu te mai rein* :i spuse ea lui +ylan! <i doresc o
sear" pl"cut" 8i ie succes la spectacol* %erena!
F Te in(it s" ne petrecem seara :mpreun"* insist" +ylan!
@tiu c" e8ti li,er" :n seara asta* Nic)y* mi2ai spus c" este prima
sear" de la 9iua Recuno8tinei :n care nu e8ti in(itat" la nicio
petrecere* Nic)y! Con(inge2o* %antisi! u nu prea am cu ce s"
m" distre9 p?n" termin" %erena spectacolul!
Toate femeile din sal" se uit" la mine 8i este cam nepl"cut!
%erena -race :ncepu s" chicoteasc" 8i :l lo(i u8or!
F +ylan* iu,itule* m" cam stri(e8tiK
+ylan 9?m,i m?ndru!
F Au9ii* ,"iei* o cam stri(esc! Ce spuneiG Mergem :n
patruG $" promit o sear" pl"cut"!
F Iar eu o s" m" simt ,ine c?nd o s" 8tiu c" am prieteni :n
pu,lic* ad"ug" %erena! Ca artist"* m" ,ucur mult c?nd sunt
apreciat"!
F Nu refu9 niciodat" o in(itaie care promite at?t de mult*
spuse $al* pri(ind2o pe Nic)y! &"rul lui ,ogat :i c"dea pe fa"
:ntr2o de9ordine care :i st"tea ,ine! M?m,etul lui era o
:ntre,are! Ce 9ici* %Luea)yI Nic)yG %erena aprecia9"
spri>inul nostru!
Nic)y se uita la cicatricea de pe spr?nceana lui* care era
amintirea unui accident de motociclet"* de acum cincispre9ece
ani! <i d"dea un aer (ulnera,il* ceea ce nu era ca9ul! l mai
8tia 8i c" Nic)y nu putea s" refu9e!
F Nu prea sunt :m,r"cat" pentru sear"* replic" ea!
F A>unge dac" :i scoi funda din p"r* se oferi %erena s2o
a>ute! Mi8c"2te puin mai (iolent* desf"2i c? i(a nasturi de la
>achet"I ca s" ai un aer mai dega>at! $ei ar"ta nemaipomenit*
iu,ito!
F +estinde2te puin* murmur" $al! Ochii lui negri
str"luceau! Nic)y se for" s" 9?m,easc"* dar pumnii :i erau
str?n8i la spate!
F Cac tot posi,ilul!
<ns" era mai u8or de spus dec?t de f"cut* descoperi Nic)y* :n
timp ce urm"rea spectacolul 1nt+lnirea cu .5tazul.
F ste chiar uimitor* :i 8opti $al! Boola Bop* :n :ntuneric!
Cum se poate undui fata asta chiar a8a* arunc?ndu2se :n
direcii diferite la fiecare mi8careG N2am mai ("9ut o femeie
cu o asemeneaI f"cu o pau9"I asemenea coordonare!
Nic)y se simi total incomod" :n scaun* cu o,ra>ii ar9?ndu2i
8i urm"ri :n continuare cum %erena -race 8i echipa ei de
Boola Bop se unduiau pe 6oleroul lui Ra(el! Cemeia era
e;trem de ,ine coordonat"! &"rea c" are :ncheieturile du,le!
F +ansea9" nemaipomenit* :i 8opti +ylan lui Nic)y! @tii c"
:i place ceea ce faceG Ce femeie* +umne9eule* ce femeieK
F +a* e remarca,il"* spuse Nic)y cu o (oce sufocat"! %e
>uca la ,utonii >achetei ei* se simea prost 8i st?n>enit"!
Atmosfera de la clu,ul 4e-ir era sufocant"* plutea seducia :n
aer* iar ,"r,aii din >ur o aplaudau fericii pe %erena* fluier?nd
8i in?nd ritmul cu mi8c"rile eiI +ylan a(ea dreptate! %erena
se simea at?t de ,ine :n ceea ce f"cea!
F 8ti at?t de t"cut"* %Luea)y* :i spuse $al la ureche! Te
simi ,ineG
F Nu2mi spune %Luea)y! @i m" simt perfect!
+e la st?nga ei se au9i un alt comentariu plin de entu9iasm
de la +ylan!
F @tii ce mi se pare interesantG %erena este at?t de
deschis" 8i se simte at?t de ,ine cu feminitatea ei! Rar g"se8ti
a8a ce(a la (reo femeie!
Nic)y :nelese foarte ,ine ce spunea el! %erena -race nu era
(reo cercet"toare* nu lucra :ntr2un la,orator* dar radia acea
acceptare de sine pe care Nic)y nu reu8ea niciodat" s2o ating"!
Indiferent ce locuri mondene frec(enta* se lupta cu ea :ns"8i
pentru a fi ceea ce nu era de fapt! %e (oia mai inteligent"* mai
plin" de succes* mai sigur" pe ea! Ceea ce era ea nu p"rea
:ntotdeauna de a>uns! Nu poi lua o fat" dintr2o pia" de pe8te
8i s"I
F Cred c" am ne(oie de o ,"utur"* se tre9i ea spun?nd
dintr2o dat"! ra prima ei sear" :n care nu se simea :n largul
ei! Nu este nimeni care s" m" ser(easc"* +ylanG
+ylan oft"* f"r" a28i lua ochii de la scen"!
F Impresionant* nu i se pare* %antisiG Ce femeie! Ce
spectacol!
$al :ncu(iin "!
F N2am ("9ut niciodat" a8a ce(a! Nic)y se scu9" 8i se duse
la ,ar* fiind sigur" c" +ylan sau $al nu (or o,ser(a a,sena ei!
<8i comand" o ,"utur" 8i :ncepu s2o sa(ure9e acolo* la ,ar!
A(ea gust de c"p8uni 8i era ce(a destul de r"coritor! %e simea
:ncordat" ca un resort! -?tul care :i :nepenise de c?nd se
culcase pe canapeaua lui $al :i pro(oca dureri insuporta,ile de
cap! C"ut" :n po8et" p?n" c?nd d"du peste aspirine* :8i scoase
dou" pilule 8i :i ceru ,armanului un pahar cu ap"* apoi se
g?ndi c" ar fi mai ,ine dac" ar ,ea o alt" 7n8un 9oe# cea cu gust
de c"p8uni! Cele dou" ,"uturi nu puteau dec?t s2o
detensione9eI
&este (reo 9ece minute se :ntoarse la mas"! %erena -race
tocmai terminase unul dintre cele,rele ei dansuri 8i arunca
s"rut"ri de pe scen"* :n st?nga 8i :n dreapta! Nic)y :i 9?m,i 8i
:i f"cu semn c" este nemaipomenit"!
F <i st" foarte ,ine cu penele astea* :i spuse ea lui $al c?nd
se re:ntoarse la mas"! Nu oricui :i st" ,ine cu penele astea cam
demodate! +ar ea are ce(a deose,it :n aceast" toalet"* nu
cre9iG Hnde e +ylanG
F Aici* 9ise +ylan* ,"t?nd2o u8or pe um"r! Aici am fost de
la :nceputul serii! +ar tu unde ai fostG Te simi ,ineG
F %igur c" da! Nic)y :8i propti cotul pe mas" 8i ,"r,ia :n
palm"! Mult mai ,ine 8i 8tii* am luat lecii de dans c?nd am
(enit aici* la Washington! A(eam 8i eu ce(a ritm 8i cred c" a8
putea s"2i dau %erenei un a(ans pentru ,anii ei* dar oricum o
am la degetul cel mic!
$al o pri(i intrigat! Apoi oft" 8i o :ntre,".
F C?te pahare ai ,"ut* %Luea)yG
a :8i :ntoarse capul repede 8i simi acut acea durere de g?t
pe care o a(ea de c?te(a 9ile!
F BmmmG C?te* ceG
F Ce se :nt?mpl" aiciG :ntre," +ylan! Nic)y mi2a pus cotul
:n pr">itur"!
ra ade("rat* dup" c?te constat" ea! Cotul ei se afla :n
mi>locul pr">iturii care se afla :n faa lui +ylan! ra o situaie
cel puin delicat" pentru c" ea nu simise nimic!
F <mi pare r"u* +ylan* spuse ea 8terg?ndu28i cotul cu un
8er(eel! <i comand alta! $al 8i +ylan schim,ar" pri(iri
semnificati(e!
F A lipsit numai 9ece minute* spuse $al! C?t poate ,ea o
persoan" :n numai 9ece minuteG
F Nu sunt ,eat"* ripost" Nic)y* indignat"! Nu m2am
:m,"tat niciodat"! <mi p"stre9 mereu controlul! <n acti(itatea
mea nu2mi permit s" m" dau :n spectacol! Am ,"ut dou"
lichioruri de c"p8uni 8i am luat dou" aspirine!
F Nu se ser(esc lichioruri de c"p8uni aici* spuse +ylan!
Nic)y :l pri(i sfid"toare!
F i* poate c" nu se numesc chiar lichioruri! +e fapt*
denumirea lor este In 8un 9oe. %unt ,une* ar tre,ui s" :ncercai
8i (oi!
+ylan :8i lu" capul :n m?ini!
F O* +oamne! Nu2i de mirare c" e preg"tit" s" danse9e 8i
Boola Bop! Nic)y* este un moti( anume pentru care ,"utura
asta se nume8te a8a* este o ,"utur" perfid"! Ai :nelesG
F Am :neles* spuse Nic)y! +ac" %erena -race dansea9"
Buooa Bop* este pentru c" are coordonare :n mi8c"ri! +ac"
%Luea)y Boggs (rea s" danse9e Boola Bop* tre,uie s" fie
,eat"! A8a esteG +ylan d"du din cap* de parc" i2ar fi intrat ap"
:n urechi! Aud mereu acest %Luea)yG Ce eG %Luea)y 8i mai
cumG
F +ac" :mi dai (oie s" inter(in* a fost o sear" minunat"*
9ise $ai! +ylan* te rog transmite2i %erenei c?t de mult ne2a
:nc?ntat spectacolul ei! Ai dreptate! A fost o sear" de neuitat!
%e ridic" 8i :ncerc" s"2i trag" scaunul lui Nic)y pentru ca s2o
a>ute s" se ridice! Iu,ito* hai s" mergem!
F +"2mi drumul la scaun! a :l pri(i peste um"r! &ot s" te
stimule9 8i eu tot at?t de ,ine cum o face %erena -race 8i nu
tre,uie s" m" :m,"t pentru ca s2o pot face! M" insuli!
F Nu am intenia asta* :i replic" el! N2a8 face2o niciodat"!
@tiu c" 8i tu poi face orice! <i aminte8ti ce ,ine ne2am distrat
de Cr"ciunG
F +e Cr"ciunG Nic)y p"ru c" are ne(oie de o pau9" pentru
a se g?ndi* apoi figura ei se posomor:! &oate c" acea ,"utur"
7n8un 9oe se infiltrase prea mult* dar :8i aminti totul* foarte
,ine! Te2am atacat! Te2am tr?ntit la p"m?nt! Te2am legat!
F O* spuse +ylan* ceea ce aud mi se pare foarte stimulator!
F Nici nu2 i poi :nchipui* 9ise $al* :mping?nd2o pe Nic)y
pentru a se ridica :n picioare! %pune noapte ,un"* draga mea!
&"rea at?t de tandru* cu 9?m,etul lui copil"resc 8i faa pe care
se putea citi numai uimire! Nic)y nu28i putea lua ochii de la el
c?nd :i :ntinse m?na 8i :i arunc" un 9?m,et cam 8ifonat lui
+ylan!
F Tte ,un"* iu,itule!
Capitolul !
F +e ce nu mergem niciodat" cu ma8ina taG :ntre," Nic)y*
urm"rind fulgii uria8i care se a8e9au pe par,ri9! N2am mai
apucat o iarn" ca asta la Washington cu at?ta 9"pad"!
<ntotdeauna tre,uie s" conduc!
F Nu tu conduci* iu,ito* :i spuse $al ,l?nd! u conduc!
Tre,uie s" a>ungem cu ,ine! a ridic" din umeri 8i28i l"s"
capul pe fereastra rece!
F +ar conduci ma8ina mea! Nu o aduci pe a ta niciodat"!
Ori mergem pe >os* ori cu ma8ina mea! Cred c" m" iu,e8ti
pentru ma8in"!
a nu a(usese intenia de a pronuna cu(?ntul Da iu,iO!
Acest cu(?nt rostit cu (oce tare :n pre9ena lui $al %antisi
intensific" tensiunea dintre ei! i :i p"rea ,ine c" sunt :n
:ntuneric! Ce se :nt?mplase cu eaG Nu fusese at?t de sensi,il"
p?n" acum! <i arunc" o pri(ire lui $al* studiindu2i tr"s"turile
frumoase! &ri(irea ei poposi asupra cur,urii minunate a gurii
lui! %e simea ca o femeie :nsetat" a>uns" :ntr2o oa9" din
mi>locul de8ertului! l era mai pro(ocator* mai sen9ual dec?t
orice ,"r,at pe care :l cunoscuse ea p?n" acum! C?nd ea :8i
l"s" garda >os 8i permise minii 8i trupului ei s" r"spund"*
e;citaia frenetic" de(enea dureroas"!
F %e pare c" asta este seara mea* spuse $al pri(ind drept
:nainte! a simea c" are g?tul at?t de uscat* :nc?t nu putea nici
s" :nghit"!
F +espre ce (or,e8tiG
&ri(irea lui o str"fulger"!
F +espre controlul de sine! ;ist" un :nceput pentru orice!
+eci* el 8tia! @tia tot ce g?nde8te ea* tot ce simte! %e g?ndi
s" pretind" c" nu2l :nelege* dar :8i d"du seama c" este inutil!
F Chiar cre9i c" hot"r?rea :i aparine numai ieG
$ocea lui era amu9at"!
F Cel pu in pentru seara asta! a :8i :nchise ochii 8i se
ag"" de u8a ma8inii :ncerc?nd s"28i :ncetineasc" ,"t"ile
inimii!
C?nd a>unser" la apartamentul ei* ea se simea mult mai
,ine! Mult mai ,ine! Trupul ei p"rea f"r" greutate! Anticipaia
care o chinuise :n tot timpul drumului spre cas" disp"ruse f"r"
urm"! Totul a(ea s" fie ,ine! Acum* ca :ntotdeauna* ea
controla situaia! ra o femeie de lume* care putea s"
recunoasc" tot ce28i dore8te 8i s" nu se simt" ru8inat" de asta!
ra st"p?na situaiei! +ar nu28i putea deschide po8eta!
F Ce faci acoloG o :ntre," $al* care se muta de pe un picior
pe altul :n tot acest timp!
F <ncerc s"2mi scot cheia! Am pro,leme cuI ,utonul de
aici!
F +e fapt* e fermoar* :i replic" $al! @i a8a era! Nic)y trase
fermoarul 8i sc"p" tot coninutul po8etei pe >os!
F @i acum ce s2o mai fi :nt?mplatG se :ntre," ea cu o (oce
deta8at" 8i languroas"! $al o pri(ea! +e ast" dat"* el ("9u ceea
ce intuiseJ era ce(a mai puternic dec?t dou" pahare de lichior
de c"p8uni! <i lu" faa :n m?ini 8i se uit" atent la ea!
F %cumpa mea* ce e cu tineG
Atingerea lui :i pro(oc" ade("rai cureni de pl"cere prin tot
trupul!
F Ai ,u9e frumoase* :i spuse Nic)y* de(or?ndu2l din
pri(ire!
F Curioas" afirmaie* 9ise $al 8i :i lu" po8eta din m?n"!
%e l"s" apoi :n genunchi 8i :ncepu s" adune o,iectele
feminine care se risipiser"* ru>uri* parfum* cercei* dou"
flacoane cu piluleI +ou" flacoane cu pilule! %e ridic" 8i :i
:ntinse palma :n care se aflau aceste flacoane!
F Ai spus c" n2ai luat dec?t dou" aspirineG o :ntre," el pe
Nic)y!
a d"du din cap cu pri(irea aintit" asupra ,u9elor lui!
F 8ti sigur"G insist" el! %unt dou" feluri de pastile :n
po8eta ta* aspirine 8i mai e ce(a!
F Rela;ante musculare* 9ise Nic)y! %e cui,"ri ca un pisoi
r"t"cit la pieptul lui! +octorul mi le2a dat dup" ce am dormit
pe canapeaua ta 8i mi2am sucit g?tul! Bmm* :mi cam place
haina ta! Apoi :8i ridic" ,"r,ia spre el 8i :i 8opti la ureche. Bai
s" intr"m odat"! $al respir" ad?nc! Nu era prea u8or pentru c"
trupul lui Nic)y se lipise str?ns de al lui!
a era cald" 8i dispus" s" cede9e necondiionat! $al f"cu un
pas :napoi! Cu un pas mic pentru omenire* dar unul eroic 8i
f"r" precedent pentru $al %antisi!
F Nu prea ar"i ca o persoan" care a luat dou" aspirine 8i
dou" pahare de 7n8uri 9oe. &oate c" din gre8eal" ai luat
altce(a!
F Nu! M?m,etul ei minunat :l f"cu s"28i piard" controlul de
sine! +e o,icei nu fac asemenea lucruri* 8tiu s" am gri>"
singur" de mine!
F M" ,ucur ce aud* murmur" $al* pri(indu2i pupilele
dilatate! a era mai rela;at" dec?t un m"nunchi de spaghete
care au fiert prea mult! <i puse la loc flacoanele cu
medicamente* apoi d"du peste leg"tura cu chei!
F Nine asta* spuse el* pun?ndu2i pe um"r po8eta! +eschise
u8a 8i :i f"cu loc lui Nic)y s" treac" prima!
F roul meu* :i spuse ea cinic"!
<l atinse a8a* ca :n treac"t! $al :nchise ochii 8i num"r" p?n"
la 9ece* :nainte de a o urma :n apartament! DNu face asta* :8i
spunea el mereu! Nu m" tenta! %unt eroul nim"nui* cu at?t mai
puin al t"u!E
F Nu aprinde lumina* :i ceru Nic)y* care se afla :n faa unei
ferestre* :mi place :ntunericul! Cace ca ora8ul "sta s" par" mai
str"lucitor* ca 8i c?nd ai putea s" :ntin9i m?inile 8i s"2l iei :n
,rae ca pe un glo,! $ino s"2i ar"t!
F Nu* mi2e fric" de :n"lime! $al trecu metodic de la o
lamp" la alta* inund?nd :nc"perea de lumin"! #umina care
i9,ucnise deodat" :n :nc"pere alung" orice g?nd romantic pe
care l2ar fi a(ut (reunul din ei! @i mie mi2e fric" de :ntuneric!
A8a e mult mai ,ine!
Nic)y se :ntoarse* acoperindu28i ochii :mpotri(a luminii
puternice care o or,ea!
F Ce se :nt?mpl" cu tineG Nu prea e8ti ca de o,icei!
F %igur c" m" comport normal! Nu m" pot comporta altfel!
$al r"m"sese :n mi>locul camerei* cu m?inile :n ,u9unare! %e
pare c" asta este pro,lema mea* nu2mi place :ntunericul*
ad"ug" el* cu o (oce >oas"! Nic)y :8i arunc" pantofii din
picioare* :8i l"s" po8eta s"2i cad" de pe um"r* la :nt?mplare! <8i
trase apoi cap"tul e8arfei care :i inea p"rul str?ns la spate!
F Acum mi2e mai ,ine! $rei o cafea sau ce(a de ,"utG
F cam t?r9iu* :i spuse $al! A8 (rea s" m" duc acas"!
+ar nu28i mi8ca picioarele! a :8i l"s" :ncet capul :ntr2o
parte* pri(indu2l atent"!
Apoi* :l :ntre," cu ,l?ndee.
F +e ce tre,uie s" te duci acas"G
-rea :ntre,are! a :i p"rea nespus de frumoas" 8i de
tentant"! %Luea)y Boggs crescuse su, ochii lui* dar el
:ncepuse s" dea :napoi pentru c" era o relaie frustrant"* :n care
se autochinuia 8i r"m?nea cu dorinele ne:mplinite! <8i
acordase prea mult credit! Ar fi tre,uit s" 8tie de la :nceput c"
nu este capa,il s" :ntrein" o relaie ca asta* c?nd simea ceea
ce simea!
&ri(irea lui c"p"t" o e;presie nou"* ce(a care :ncorpora 8i
durerea* dar :i :ntoarse spatele! Cu o cru9ime nemaipomenit" :i
spuse.
F +ac" tot poi s" ai singur" gri>" de tine* ar tre,ui s"2mi
spui s" m" duc dracului!
F $or,e8ti de parc" am fi du8mani! Tu :mi e8ti prieten* $al!
$ocea ei r"suna mai aproape* tot mai aproape! <i simi m?na
pe spate 8i :nchise ochii* iar respiraia i se :ngreun"! ra
momentul s"28i ia r"mas ,un 8i s" plece! +ar se au9i
spun?ndu2i.
F Nu 8tii cum sunt eu acum* au trecut treispre9ece ani de
atunci! Nu m" mai cuno8ti! &alma ei alunec" pe >acheta lui* iar
degetele ei se :ntrep"trunser" cu ale lui! Am,ele m?ini 8i ale ei
8i ale lui* tremurau destul de r"u! Nic)y :i pri(ea umerii lai*
p"rul r"("8it! <i era totul foarte clar* nu (oia s"2l lase s" plece!
<l (oia l?ng" ea! <8i puse ,"r,ia pe um"rul lui* pri(ind drept
:nainte spre peretele al, pe care p"rea s"2l g"seasc" fascinant!
F A8 (rea s" te cunoscI
l putea s"2i simt" fiecare cur," a trupului ei care se lipise
de el! Ciecare centimetru! Reacia fi9ic" fu imediat"* fiecare
mu8chi se :ncord"* iar capul :i pulsa :ntr2un ritm fantastic! Ar
fi (rut s" o ia :n ,rae 8i s"2i pre9inte pe ,"r,atul pe care ea :l
numea prieten! Ar fi (rut s" posede fiecare p"rticic" a trupului
ei p?n" se (a fi eli,erat de acea durere 8i pulsaie interioar"! O
(oia imediat* o (oia cu tot trupul 8i ea nu a(ea cum s"2l mai
opreasc"!
<i pri(i m?na mic" ce se cur,ase :ntr2a lui! Timp de o
secund"* tot ce a(ea :n faa ochilor se :ntunec"* iar el :ncepu s"
r?d"! %e simi aproape de lacrimi! @i de ceG Nu prea 8tia de ce!
+ac" ar fi a(ut suflet de poet ceea ce nu era ca9ul* ar fi putut
spune c" i se fr?ngea inima! %au* poate* 8i asta era mai aproape
de caracterul lui* consecinele actului no,il pe care :l
contempla :l mi8cau p?n" la lacrimi!
F +ac" ai un casetofon* poate (rei s"2l deschi9i! l o apuc"
destul de str?ns de m?n"* apoi :i d"du drumul m?inii! %unt pe
cale s" trec peste un :ntreg cod de pro,leme etice! &ro,a,il c"
n2a8 crede* dac" nu mi s2ar :nt?mpla chiar mie!
Nic)y simea ce se petrece :n trupul lui* inter(enise o
rigiditate 8i o hot"r?re teri,il" de a o respinge care :l d"dea
:napoi la c?te(a mile distan" de ea! Nic)y oft" :ncet 8i f"cu un
pas :napoi!
F +espre ce tot (or,e8tiG
Ar fi putut face asta* se g?ndi el! %" numere p?n" la trei 8i s"
se :ntoarc" plec?nd odat" pentru totdeauna! Ar fi :nsemnat o
reconsolidare a fi,rei lui morale!
F &rietenii au gri>" unul de cel"lalt* %Luea)y! C?nd se
:ntoarse cu faa la ea :i putea de>a 9?m,i! %au a8a 8tiu eu! <n
seara asta* nu 8tii ce (rei! A8a c" ar fi mai ,ine s2o l"s"m a8a!
Nic)y se uita la el* urm"rind acel mu8chi care :ncepuse s" i
se 9,at" pe o,ra9! Indiferent de (or,ele lui* el o dorea 8i ea
simea un fel cam ciudat de satisfacie de a se 8ti dorit" la
modul acesta! l era cel care 8tia toate mi8c"rile* care :8i
asuma toate riscurile! a era cea care toat" (iaa :8i negase 8i2
8i :n",u8ise toate ne(oile cu e;cepia celei de siguran"* de8i*
dintr2o dat"* rolurile se cam in(ersaser"! Mielul a>unsese :ntr2o
fa9" ner(oas" e;agerat"* iar leul nu 8tia cum s" se mai poarte!
l gre8ea totu8i! a 8tia e;act ce28i dore8te :n aceast" sear"* l2o
spunea din toat" inima cu ochii* cu 9?m,etul 8i cu gesturile ei!
Nu era :n niciun ca9 gata s"2l lase s" plece!
F #a nai,a* spuse $al urm"rind2o! &ri(irea lui alunecase
spre ,u9ele ei! #a nai,a* mai spuse el din nou! a f"cu un pas
spre el!
F Nu mai :n>ura* %antisi! doar >ocul sorii! Tre,uie s" iei
ce i se i(e8te :n cale 8i s" :ncerci s" faci ceea ce :i dore8ti mai
mult! @i s" te mulume8ti cu asta!
F Nu cred :n soart"!
M?inile lui :ncercau s" e;prime tot ce simea* :n felul lor
propriu! #e :ntinse 8i le strecur" :n p"rul ei ,ogat* d?ndu2i2l la
o parte de pe fa"!
F u :mi fac singur soarta! a :8i d"du capul pe spate 8i :l
pri(i cu ochi (is"tori* pe >um"tate :nchi8i! %patele ei se arcui
u8or* p?n" c?nd coapsele ei le atinser" pe ale lui!
F &oi s2o faci 8i pe a mea* :i 8opti ea!
Ce(a se cl"tina :n interiorul lui! &oate c" era acel control de
sine care nu prea mai funciona! l nu mai 8tia* nu2i mai p"sa!
M?inile lui se :ntinser" spre coapsele ei* adun?nd :n gra,"
materialul fustei su, ele! O trase 8i mai aproape de el* 8i ea :l
simi dorind2o!
F Tu ai (rut2o* s"2i aminte8ti asta* :i spuse el cu o (oce
r"gu8it"! M?inile lui i se :nfipser" :n p"r* in?nd2o capti("!
Bu9ele lui o s"rutau ne:ncetat p?n" c?nd :i sc"p" un oftat ca un
suspin* iar s"rutul acesta fl"m?nd nu mai contenea! %"rutul lui
:i pro(oca unde de pl"cere :n tot trupul! M?inile lui Nic)y :i
g"sir" umerii 8i se at?rn" de ei* tremur?nd! Trupul ei p"rea c"
:n(ie cu fiecare secund" f"c?nd2o tot mai (ulnera,il" 8i mai
femeie! %?nii :i (i,rau de dorin"* sf?rcurile lor se
contractaser" de pl"cere! -urile lor se c"utau :n r"stimpuri* iar
m?inile lui :i ridicar" fusta :ncet* mai :nt?i spre st?nga* apoi
spre dreapta! Ritmul acesta al dorinei primiti(e o l"s" cu
genunchii tremur?nd c"ut?nd apropierea lui! $al :8i trase capul
:napoi* pri(ind2o! &"rul :i era r"("8it* o,ra>ii ro8ii! l era cel
care conducea >ocul acum* iar ochii ei nu2l oprir" atunci c?nd
:i cuprinse coapsele cu m?inile! O ridic" de la p"m?nt de parc"
era f"r" greutate* pres?nd2o cu spatele de peretele al,* cu
mi8c"ri rapide* fl"m?nde! Custa i se ridicase* iar picioarele ei :l
:nf"8urau* tr"g?ndu2l tot mai aproape!
Nic)y era numai sentimente 8i simuri* f"r" g?ndire* iar cele
mai simple manifest"ri ale trupului ei :i coordonau totul!
%imea un fel de gol interior pe care ardea de dorina de a2l
umple! Nu putea a>unge mai aproape de el 8i nu se putea opri
s" :ncerce* degetele ei se :nfigeau :n umerii lui* iar s?nii :i
ardeau la atingerea de pielea lui! <l au9i spun?ndu2i ce(a 8i
d"du din cap f"r" s" :neleag" despre ce :i (or,e8te* simind
ne(oia s" se concentre9e asupra sen9aiilor care (eneau de
unde(a din interiorul ei! Cruntea lui se apropie 8i mai mult de
a ei* coapsele lor :ncepur" s" se mi8te tot mai ritmat* iar
hainele care mai r"m"seser" :ntre ei nu f"ceau dec?t s" le
sporeasc" pl"cerea! Mi8c"rile acelea ritmate o f"cur" s"
transpire* iar ea :ncepu s" geam" u8or! Trupul ei fusese f"cut
pentru el! &icioarele ei :ndoite de la genunchi :l :ncon>urau ca
o lian"! a :l dorea at?t de mult! +e fapt* :8i d"du seama c"2l
dorea dintotdeauna! Crate* prieten* iu,itI el era totul* :n acest
moment* 8i poate* chiar 8i :n (iitor!
F Am ne(oie de tine* :i 8opti ea* :ncadr?ndu2i faa cu
palmele ei fier,ini! N2am mai sim it asta niciodat"! Am at?ta
ne(oie de tineI
l de a,ia mai au9ea ce2i spunea! +orea ca ,arierele dintre
ei s" se ridice :nainte ca el s" se simt" total pierdut! Mi8c"rile
lui se mai domolir" c?nd o apropie de podea! Ochii ei p"reau
c" protestea9"* dar el o reasigur" cu un 9?m,et cald! M?inile
lui :i descheiar" nasturii >achetei! Aceasta se desf"cu 8i c"9u*
e;pun?ndu2i carnea aceea at?t de pl"cut colorat" su, o c"ma8"
de m"tase de culoarea pielii! &ri(irea lui se :ntunec"* atunci
c?nd :i ("9u sf?rcurile ce(a mai :nchise la culoare dec?t
materialul c"m"8ii! a ridic" :ncet m?inile :n sus* oferindu2i2
se! Respiraia lui era tot mai greoaie! a p"rea at?t de lipsit" de
ap"rare :n acel moment* era un partener cu ochii al,a8tri*
:nlocuind cu fante9ie ceea ce :n mod normal ar fi tre,uit s" se
numeasc" ru8ine! <l dorea* iar elI T"cerea era prea grea!
Nic)y :l urm"rea cu ochii larg deschi8i* :ncet* :8i trase deodat"
>acheta :n >urul ei* de parc" i2ar fi fost frig!
F $alG
F Ai mirosul florilor de c?mp* :i spuse el* ating?ndu2i
o,ra>ii! Niciodat" nu mi2a8 fi :nchipuit c" o femeie ca tine arde
de ner",dare s" fie cu cine(a ca mine! 8ti ce(a deose,it! a
d"du din cap! &"rul :i c"9u ca o perdea peste m?inile lui!
F @i tuG +espre tine nu spui nimicG
F Nu (or,im despre mine acum! Tu ai ne(oie s" fii tratat"
cu atenie :n seara asta!
F Ai dreptate! a :8i :ntoarse capul* 8terg?ndu2se pe fa" cu
m?na! A8a c" tre,uie s" ai gri>" de mine!
F Nu :nelegiG Asta :ncerc s" fac!
Hmerii lui se ridicar" 8i el trase ad?nc aer :n piept! Asta a(ea
s"2l termine* simul lui ca(aleresc a(ea s"2l ucid"! Trupul ei
cald era lipit de al lui* :mping?ndu2l dincolo de limit"! +ar nu
putea da :napoi!
F A>ut"2m"* %Luea)y! Acum* 8i pentru tine* tre,uie s" fac
ceea ce se cu(ine!
a :l :m,r"i8"!
F @i asta te face s" te simi r"uG
F Ascult"* Nic)y! l :i lu" faa :n palme* simind c" nu (a fi
capa,il s" prote>e9e ce(a at?t de frumos 8i de fragil! Ochii lui
o pri(ir" cu disperare un moment! Te rog* ascult"2m"! A8 (rea
s" te duci :n dormitor s" :ncui u8a 8i s" te culci!
F %" :nchid u8aG
F ;act* nu prea mai sunt st"p?n pe actele mele! Te rog*
:nchide u8a aia ,lestemat" ,ine de tot! ra prea m?ndru pentru
a declara c" nu are :ncredere :n autocontrolul pe care :l
e;ercita at?t de ,ine :n orice situaie! Nu (reau s"2i fac (reun
r"u* %Luea)y!
F +e ce cre9i c" (rei s" m" prote>e9iG :ntre," Nic)y cu
durere :n glas! %unt matur"* $al* 8i pot lua singur" deci9ii
asupra mea! Hltimul lucru pe care mi2l doresc este s" fiu
sal(at"!
$al se simi frustrat* dar :i spuse.
F +e>a ai un ap"r"tor! %e :ntoarse cu spatele spre ea*
:ndrept?ndu2se spre fereastra din :nc"pere* :ncerc?nd s2o e(ite!
F $alG 8opti ea!
F Nu m" atinge* nu te apropia! +u2te la culcare* %Luea)y!
u o s" plec* mai (or,im m?ine* c?nd putem g?ndi normal*
am?ndoi! %unt c?te(a lucruri pe care a8 (rea s" le 8tii!
&entru moment* el nu fu prea sigur de ceea ce (rea ea s"
fac"! <8i inu respiraia 8i :8i :ncle8t" pumnii!
F Nu cred c"2mi mai placi acum* :i spuse ea :n mod clar!
$al au9it fo8netul hainelor ei* c?nd ie8i din :nc"pere 8i apoi
9gomotul u8ii de la dormitor care se :nchise ,ine! Apoi* :8i l"s"
capul pe spate 8i :nchise ochii! Nu cred c" se (a simi at?t de
gol 8i singur!
F ciudat* spuse el* nici eu nu m" mai plac acum!
Capitolul "
Nu se putea duce acas"! Nelini8tea cu care se confrunta era
mult mai puternic" dec?t :8i putea :nchipui ea! %e plim," pe
str"9i* :n :ntuneric 8i frig* f"r" a se g?ndi la nimic! %e mi8ca
doar* pun?nd un picior :n faa celuilalt* 9?m,ind (reunui cuplu
care ie8ea din (reun ,ar! Nu 8tia cum s"28i consume acea
energie care :l de(ora din interior! #a un moment dat* se sim i
urm"rit! %pera ca* niciodat"* s" n2ai," oca9ia s"28i descarce
energia care de,orda* dar indi(i9ii se r"9g?ndiser"* se pare!
&"cat! +ac" a(ea ne(oie de aciune tre,uia s" o caute
altunde(a! @i el 8tia unde! %e :ndrept" spre Cartierul Militar* o
9on" re9idenial"* unde casele elegante erau ascunse de pori
:nalte! Nu2i lu" mult timp p?n" s" g"seasc" chiar ceea ce
c"uta* o cas" din c"r"mid" ro8ie! Ma8inile erau parcate pe
fiecare strad" din prea>m"! ra o petrecere :n toi* cu toate c"
era ora unu noaptea!
A8tept" :n spatele unui gard :nalt acoperit de 9"pad"*
studiind cadrele de fier care decorau fiecare fereastr" de la
eta>ul doi 8i trei al cl"dirii! rau e;ecutate special parc" pentru
a facilita urcarea 8i co,or?rea! Cu puin noroc* seara respecti("
se putea transforma :n ce(a pl"cut!
Nic)y se tre9i! %imea c"2i pulsea9" tot trupul* aduc?ndu28i
aminte de ceea ce se :nt?mplase* cu destul" claritate! C"ma8a
de noapte :i era ridicat" pe 8olduri 8i s?nii :i erau parc"
tra(ersai de un curent in(i9i,il! -emu ad?nc* iar :ncerc"rile
de a28i :n",u8i aceste gemete se do(edir" inutile! O durea tot
trupul! Nu mai putea suporta amintirea atingerii luiI pentru
c" apoi s" se tre9easc" singur"! %ingur"! =enat"! Nesatisf"cut"!
Cum ar fi fost dac" s2ar fi finali9at relaia lorG @i2ar fi dorit s"2
l (ad" dormind al"turi de ea* s" ai," timpul necesar pentru a
reine ce fel d" piele a(ea el* c?t de moale :i era p"rulI
DO* $al* ce mi2ai f"cutGE!
<ncepeau s" se i(easc" 9orile! <8i scoase un capot 8i se duse
la ,uc"t"rie pentru a28i face o cea8c" de cafea! C?nd trecu prin
camera de 9i cu cana de cafea* $al era tot acolo* pe canapea!
Ciudat* totu8i pre9ena lui n2o uimi deloc! %e :ntre," dac" era
at?t de sigur" de :ntoarcerea lui* dar nu fusese a8a!
&"rul lui era plin de ace de ghea"* o,ra>ii :nro8ii 8i :8i freca
m?inile care :i :ngheaser"* dar ea 8tia c" atenia :i era
concentrat" asupra ei! #ui Nic)y i se acceler" pulsul dintr2o
dat"!
F 8ti :ngheat* :i spuse ea! Te simi ,ineG
F +a! l :8i :n"l" capul 8i :i 9?m,i! M" g?ndeam numai c"
am mers prea departe :n seara asta! Aparent calm"* Nic)y se
apropie de el 8i :i puse cana de cafea :n m?n"!
F Hite* ,ea asta! Ce2ai f"cutG Te2ai plim,atG Cinci oreG
F Mulumesc! l sor,i din cafea* cu un aer destul de
destins! ra numai o aparen"! +e fapt* atmosfera dintre ei
p"rea c" st" s" e;plode9e :n orice moment! N2ar fi tre,uit s"
(in aici! Tre,uia s" m" duc acas"! <i spun foarte sincerG
F Ade("ratG $ocea ei era ca o 8oapt"!
l :8i ridic" pri(irea! Mai lu" o :nghiitur" de cafea* respir"
ad?nc 8i a8e9" cana pe o m"su"! %e ridic" 8i se :ndrept" spre
un dulap unde erau e;puse mai multe figurine de cristal!
#umina soarelui :ncepea s" se filtre9e prin >alu9ele* color?ndu2
i p"rul! +eschise u8a* lu" o figurin" 8i o :ntinse :n lumina
soarelui!
F Ce lucruri frumoase* spuse el! Ce lucruri de (aloareI
cost" destul de mult! #e cunosc preul* :n c?i(a ani te2ai
:ncon>urat cu tot ce2i poate oferi (iaa mai ,un! 8ti o femeie
remarca,il"* %Luea)y!
a :8i scutur" capul!
F Nu este ce(a nemaipomenit! Am un consilier :n pro,leme
de in(estiii* un ,uget strict 8i un cont oarecare! Nu am ne(oie
dec?t de siguran"* asta este tot!
F Cred c" nu te aprecie9i corect! l :ncerc" s" 9?m,easc"!
&use la loc figurina* :nchi9?nd u8a dulapului cu meticulo9itate!
Ai de(enit ceea ce ai (rut s" de(ii* pe c?nd euI
F Cum poi spune astaG :l :ntre," Nic)y! Ceea ce faci*
oamenii pe care :i a>uiI
F Cred c" te iu,esc* spuse $al!
Hnghiile lui Nic)y i se :nfipser" cu totul :n palme :n acel
moment! Nu simi durerea! <8i inu respiraia! Nu a(ea cu(inte*
tot corpul :i era cuprins de fiori!
F %pune ce(a! l :8i ridic" m?na 8i o l"s" s" cad" la loc!
Trimite2m" la dracuT sauI numai spune ce(a!
a nu putea s" (or,easc" :nc"! %e uit" la el fascinat"* la
cur,a gurii lui* la se;ualitatea pe care o emana* la ochii lui
negri! O podidir" lacrimile!
F Cred c" ora 8ase dimineaa nu este prea potri(it" pentru
confesiuni* :i 9ise $al! Nu putea s2o condamne pentru c" se
retr"sese :n aceast" t"cere! a g?ndea destul de clar acum* :n
lumina dimineii reali9ase c" $al %antisi nu era (reun C"t2
Crumos! Istea" fa"! Nu2i face pro,leme* o s" uit"m am?ndoi
ce i2am spus acum! &ot s" 8i plec! +ar* c?nd porni spre u8"* ea
:l apuc" de >achet" cu am?ndou" m?inile!
F A8teapt"K Nu pleci nic"ieri! Nu (reau s" pleci! Nu2mi
pas" c?t e ceasul* nu (reau s" pleci! Nu (reau s" uit ce mi2ai
spus* sunt doar surprins"!
F Acum a :nceput s" (or,easc"* murmur" el! +ar inima
:ncepuse s"2i >oace feste acolo* :n piept* ,"t?nd prea tare 8i
necontrolat! %e :ntoarse 8i :ncerc" s" nu par" at?t de
(ulnera,il! Consider" c" m2am oprit!
Nic)y d"du din cap* 9?m,indu2i! l o iu,ea! Acest ,"r,at
frumos 8i interesant* cu2o e;presie ciudat" :n ochii negri
o,osii* o iu,ea! <ncet* ea :i spuse.
F Cre9i c" ai puteaG
l era :nc" t"cut! DCeG Ce s" potGO
$al :8i d"du ochii peste cap cu ma;ilarele :ncle8tate!
F Nu te gr",i* ce s" potG
Nic)y (eni mai aproape pri(indu2l fi;!
F Nu poi (edea ce :nsemni pentru mineG Hit"2te la mine*
uit"2te :n ochii mei! Ce (rei de la mineG &oi a(ea orice! Nu
:nelegiG
$al :ncerc" s" (or,easc"! %e putea citi sperana dintr2o dat"
pe figura lui* ca 8i 8ocul de rigoare! Nu se a8teptase la a8a
ce(a! Miracolele nu erau prea dese! Ade("rul tot tre,uia spus*
dar* :n acest moment* nu28i permise dec?t s" se g?ndeasc" la
dragoste! Nu28i putea permite o (ia" :ntreag" :n care s" nu 8tie
ce g?nde8te ea! Cu (oce r"gu8it"* el :i spuse.
F +e a,ia pot s" te cred! Nu2mi (ine s" cred c" asta mi se
:nt?mpl" mie! Nic)y :i lu" m?na :n ale ei! a :8i d"dea seama
c" $al %antisi nu reali9a ce om deose,it era! +up" toat"
atmosfera din care pornise 8i a(enturile prin care trecuse* el
:nc" se mai :ntre,a dac" preuie8te ce(a! a nu :nelegea de ce!
F Cum a8 putea s" nu te iu,escG :l :ntre," ea!
$al :8i :nchise ochii* cum putea ea s" nu2l iu,easc"G l era
perfect capa,il s" r"spund" la :ntre,are* dar prefera s" n2o
fac"! Nu era momentul! $oia s"28i tr"iasc" (isul! %e concentr"
asupra degetelor ei mici! Rochia de cas" era mai potri(it"
pentru %Luea)y Boggs* dec?t pentru Nic)y %harman* era f"r"
form" 8i cam u9at"! Ar"ta de parc" ar fi a(ut cel puin (reo
9ece ani (echime! O adora! O adora pe ea!
F A8 (rea s" fiu cu tine ast"9i! A8 (rea s" fim :mpreun"*
dar nu aici :n apartamentul t"u* nici :n acest ora8! greu de
e;plicat* darI
F Atunci* nu mai e;plica! Nic)y a(ea impresia c" :nelege
ce se petrece cu el! $al p"rea c" :nelege faptul ca ea are un
standard ridicat de (ia" care se datorea9" faptului c" a reali9at
mai mult dec?t el* :n acest ora8! ra gre8it felul cum g?ndea el*
dar Nic)y a(ea ne(oie de timp pentru a2l con(inge! Nu2mi
pas" unde mergem! +u2m" unde (rei!
F Bine! Acest cu(?nt era o promisiune erotic" f"cut" de un
,"r,at care 8tia c" se poate ine de cu(?nt! Tot trupul lui o
a8tepta* era preg"tit pentru ea* foamea de ea era at?t de mare!
M" duc acas" s" m" schim,! $in s" te iau :ntr2o or"! Nu* mai
puin* :n patru9eci 8i cinci de minute!
F O s" treac" at?t de greu timpul p?n" atunci* spuse Nic)y
g?nditoare!
F C?teodat"* merit" s" a8tepi! Hit"2te la mine* eu te2am
a8teptat treispre9ece ani!
#"sar" :n urm" Washingtonul* :ndrept?ndu2se spre (est!
&entru prima dat"* $al (enise cu ma8ina lui* sau mai precis cu
una :nchiriat" de la :)Drive):$. C?nd Nic)y :l :ntre," care
este e;plicaia* $al e9it"* apoi :i r"spunse c" ma8ina lui era la
reparat!
F +eci* ce fel de ma8in" conduce un detecti( al poliiei
localeG :ntre," Nic)y admir?ndu2i profilul!
F Ceea ce :8i poate permite conform salariului cam mic* :i
replic" $al! HiteI se risipesc norii* (om a(ea o dup"2amia9"
:nsorit"! Nic)y a(u impresia c" el (rea s" schim,e su,iectul*
dar nu mai insist"! Miua lor :mpreun" tre,uia s" fie perfect"!
Inteniona s" fie at?t de atent"* de apropiat" 8i iu,itoare* :nc?t
acest ,"r,at pe care :l iu,ea s" :neleag" c" repre9int" ce(a
pentru ea! Acest ,"r,at pe care :l iu,ea! &urta un pulo(er crem
care contrasta cu ochii lui negri! &"rul :i era sp"lat 8i str"lucea
de culoare 8i (ia"* :n lumina soarelui! Nu28i putea lua ochii de
la el* pe toat" durata drumului! +e fapt* nu28i lu" ochii de la el
p?n" c?nd n2o rug" s" nu2l mai pri(easc" at?t de insistent!
Bot"r?t" s"2i fac" pl"cere* ea se re9um" la a2i arunca numai
c?te o pri(ire oca9ional" 8i :8i concentr" atenia asupra
:mpre>urimilor! Nu a(ea idee pe unde se aflau* peisa>ul p"rea
luat dintr2o felicitare de Cr"ciun! Cele dou" drumuri care se
:ntret"iau duceau spre o a8e9are plin" de farmec! Casele a(eau
toate cam c?te dou" eta>e* erau curate 8i chiar silo9urile care se
(edeau ici 8i colo prin curi p"reau s" str"luceasc"! Tot mai
multe case :ncepur" s" apar" :n drumul lor!
Trecur" peste un pod acoperit* pe l?ng" un parc unde copiii
f"ceau oameni de 9"pad" sau organi9au ,"t"i cu ,ulg"ri!
#?ng" parc se putea (edea o cl"dire frumoas" pe care se putea
citi c" ofer" ca9are 8i mas"!
F Cred c" a(em noroc* spuse $al! ste 8i restaurant! %imt
c" mor de foame* n2am m?ncat nimic de asear"! Ce 9iciG
Nic)y nu se g?ndea deloc la m?ncare* dar (oia s"2i fac" pe
plac 8i :ncerc" s" par" entu9iasmat"!
F Nu prea mi2e foame* dar 8tii c" eu pot s" m"n?nc oricum
8i orice!
F ,ine atunciI hai s" lu"m lucrurile din ma8in"!
&r?n9ul nu fu altce(a dec?t rela;are! $al nu28i d"du seama
c?nd totul :ncepu s" ia o :ntors"tur" proast"! &oate atunci c?nd
chelneri a :i a8e9ase la o mas" cu scaunele de lemn* care a(eau
ni8te cuie mari* cu capetele ie8ite la suprafa"* ceea ce :i d"dea
un aer rustic! Atmosfera era :nc?nt"toare* dar pe $al :ncepu s"2
l doar" spatele at?t de tare* :nc?t nemaiput?nd suporta se acu9"
8i se duse la toalet"* unde r"mase (reo dou"9eci de minute!
C?nd se re:ntoarse la mas"* supa i se r"cise* iar Nic)y era
aproape disperat"! +in acel moment* con(ersaia lor de(eni tot
mai greoaie! &e $al :l preocupa de fapt cu totul altce(a 8i nu
m?ncarea* de aceea oprise la acest han! Ciind han a(ea scris la
intrare c" ofer" camere conforta,ile* cu mo,il" stil 8i plapum"
de puf!
&lapuma cu puf :l atr"gea cel mai mult! Iar camera pro,a,il
c" nu a(ea telefon! rau :ntr2o localitate micu"* unde nu
a(eau alt" identitate dec?t cea de :ndr"gostii! ra perfect* :8i
spuse $al! +e fapt* nu era chiar a8a! &oate c" Nic)y se g?ndea
c" nu era prea politicos 8i c" fusese adus" aici* cu un anume
scop! ra :n mie9ul 9ilei! &ro,a,il c" :n cercul de prieteni ai
lui Nic)y nu prea se f"cea a8a ce(a :n mie9ul 9ilei! Mie9ul
9ilei era momentul c?nd se g?ndea la a8a ce(a! @i ce dac" era
mie9ul 9ileiG %oarta le adusese :n fa" un dar minunat su,
forma unei pl"pumi din pene! Iar* $al nu (oia ca ea s"2i (ad"
disperarea! +e ceG l era cu ade("rat disperat! +ar :n acela8i
timp se (oia romantic 8i sofisticat* 8i cel puin a8a (oia s" par"!
ra mai mult dec?t dorina de a face dragoste cu ea cu o
intensitate pe care n2o mai atinsese (reodat"! <i p"sa de ce
credea ea* a8a cum nu2i mai p"sase lui niciodat" de alt"
femeie!
F $alG M" scu9i c?te(a minuteG
$al s"ri :n sus* la (or,ele ei* pentru c" :i :ntrerupsese 8irul
g?ndurilor!
F Ai terminat desertulG a :i f"cu semn din cap* c"tre
farfuria goal"! Am m?ncat tot! &r">itura asta cu morco( este
cel mai interesant lucru din ultima >um"tate de or"! M" duc la
toalet" s" m" sp"l pe m?ini! Tu poi s" continui seria
g?ndurilor de acolo de unde i2am :ntrerupt2o!
a se :ntoarse d?ndu28i p"rul peste cap! Trist* $al :i urm"rea
mi8carea trupului care p"rea at?t de interesant" :n pantalonii
aceia strimi! &ulo(erul cu dungi al,e 8i ro8ii :i punea :n
e(iden" talia su,ire! A(ea un trup minunat* se g?ndi el*
urm"rind2o! %Luea)y Boggs merita mai mult dec?t o pr">itur"
cu morco(! %e uit" la desertul lui care mai a8tepta :nc" :n
farfurie! Chelneria aduse nota de plat"! $al :ncepu s" se
:ngri>ore9e pentru c" Nic)y ar fi tre,uit s" (in" de mult :napoi!
&l"ti nota* apoi se duse la ma8in" ca s" (ad" dac" ea preferase
s" :nghee dec?t s" se plictiseasc" al"turi de el! C?nd ("9u c"
nu este nici la ma8in"* se :ntoarse :n hol 8i :l :ntre," pe
recepioner!
F Bruneta aceea frumoas"G Cu pulo(erul :n dungiG
+esigur* mi2o amintesc! %oia dumnea(oastr" mi2a l"sat cheia
aici* la recep ie! $" rog s" a8teptai un moment! Recepionerul
:i d"du cheia de pe panoul fi;at pe perete! $al o lu" 8i :l
:ntre," cu >um"tate de glas.
F %untei sigurG
F +omnuleG
F %untei sigur c" era ea* apoi f"cu o pau9"* soia meaG
F +up" cum putei (edea a semnat aici* :n cartea noastr" de
oaspei! Are un nume cam neo,i8nuit! $al citi :n registru.
%Luea)y Boggs!
l su,linie numele ei :ncet* cu (?rful degetului! Amintindu2
8i fata pe care o cunoscuse odat"! T?n>ind dup" femeia care
de(enise ea! Iu,indu2le pe am?ndou" din toat" inima! <8i
mu8c" ,u9ele :ntorc?ndu2se spre scara care ducea la eta>ul doi!
a :l a8tepta! @i el 8tia c" 8i Nic)y simte la fel ca el! &ri(irea
lui se :nc"l9i! C"ut" cheia* apoi d"du m?na cu recepionerul!
F A(ei ni8te locuri fantastice aici! Atmosfera e minunat"!
Nici nu pot s" (" spun c?t sunt de fericit!
Recepionerul :l pri(i amu9at!
F +a* ,ineI sper c" 8i soia dumnea(oastr" (a aprecia
8ederea aici! Camera doispre9ece pe st?nga* la cap"tul sc"rilor!
%perana 8i dragostea :l sf?8iau! $al urc" treptele c?te trei
deodat"! Nu fu ne(oie s" foloseasc" cheia! H8a era deschis"! O
("9u numai pe ea! %t"tea :n faa ferestrei cu ,raele
:ncruci8ate! <8i :ntoarse capul c?nd se deschise u8a! Ochii :i
str"luceau ca diamantele!
F $ino s" (e9i pri(eli8tea* :i spuse ea! @i copiii care se dau
cu sania! +ar el r"mase :n cadrul u8ii! Nu mai ("9use o alt"
femeie at?t de frumoas" ca %Luea)y Boggs :n lumina soarelui!
Ar fi (rut s" ai," timpul necesar pentru a sa(ura momentul!
Cata asta :i era at?t de drag"! Nic)y :i 9?m,i apoi se :ntoarse
iar spre fereastr"!
F M" st?n>ene8ti dac" te compori a8a!
F Nu asta este intenia mea! l (eni :ncet* :8i spri>ini ,"r,ia
de cre8tetul ei 8i m?inile 8i le odihni pe umerii ei! Coapsele lui
le atinser" pe ale ei ca din :nt?mplare* cu o mi8care u8oar"! l
pri(ea afar"* la lumea :m,r"cat" :n nea* sa(ur?nd acest
moment de afinitate! Indiferent ce a(ea s" se :nt?mple a doua
9i sau :n (iitorul mai :ndep"rtatI el :8i (a aminti 9iua aceasta!
<ntotdeauna!
F <ncerc s" m" asigur c" nu (ise9! +ar dac" m" tre9e8te
cine(a acum* m" (oi simi iritat!
F Nu 8tiam cum s" re9ol( pro,lema asta ca s" nu dau
na8tere la complicaii* spuse ea deodat"I m" refer la camer"!
Am f"cut ce am putut!
F <i (oi fi recunosc"tor :ntotdeauna! $al :i s"rut" p"rul*
:nchi9?ndu2i ochii 8i sor,indu2i parfumul!
F $alG
F &oftimG Braele lui se :ncruci8ar" peste ale ei! O inea
str?ns! a era at?t de delicat"* dar numai el 8tia c?t" for" poate
dega>a aceast" femeie uneori c?nd situaia o cere! Ce este
draga meaG
F $rei s" faci ce(a pentru mineG
D+ac" mi2ar cere s" 9,or* cred c" a8 face2oE* se g?ndea el!
F Cere2mi orice* orice!
$ocea ei p"ru :n",u8it"!
F Te rog s" faci dragoste cu mine! $reau s" fiu a ta ast"9i!
Trupul lui $al de(eni rigid! &este tot! %inceritatea ei era
destul pentru a2i rupe inima! M?inile :ncepur" s"2i tremure
:ncerc?nd s"2i ating" s?nii! +egetele lui se oprir" acolo* $al
au9i geam"tul ei!
F +a* 8opti el! +orea s" fac" dragoste cu ea din toat" fiina
lui! O* da sigur c" da! a se :ntoarse cu faa spre el* m?inile lui
tr"g?nd2o spre gura lui care o a8tepta! O inea :n ,rae* o
atingea* ea era totul pentru el! Nu mai putea s" raione9e! +up"
at?ia ani :n care nu f"cuse altce(a dec?t s" ai," gri>" s" fie cu
un pas :naintea tuturor* s" stea la p?nd" mereu* :8i permise s"
simt"! Cu mulumire! Cu ,ucurie!
%e pri(eau unul pe cel"lalt cu dorin"! Teama se destr"mase*
:ncepur" s" r?d" ating?ndu28i feele cu m?inile* asigur?ndu2se
c" nu este (is ci realitate!
F %unt at?t de fericit"* spuse Nic)y 8terg?ndu28i lacrimile
cu dosul palmei!
#ui :i r?deau ochii* iar m?inile care :i mai tremurau :nc" :i
m?ng?iau p"rul!
F <nc" n2am f"cut nimic* ce moti( de fericire aiG
F 8ti aici! 8ti cu mine! M" iu,e8ti!
F %unt pe cale s2o fac! Apoi 9?m,etul lui p"li* iar palmele i
se a8e9ar" pe o,ra>ii ei! O pri(i* dorind2o at?t de mult* :nc?t
dorina de(enea dureroas"!
F Nu* 8opti el! Tu ai dreptate! Cred c" te iu,escI
dintotdeauna! Ceea ce facem noi acum nu este dragoste! &rima
oar" am f"cut2o de Cr"ciun!
F +a* atunci am :nceput* :i spuse Nic)y! Numai c" nu era
con8tieni!
F Cea mai impresionant" e;perien" a istoriei* murmur"
$al* s"rut?ndu2i ,u9ele umede! %e g?ndi iar la noaptea plin" de
nea* la emoiile care :l animau cu at?ta intensitate!
F u am 8tiut* %Luea)y* am 8tiut ce se :nt?mpla!
F Nu2mi mai spune %Luea)y! &unct" fiecare cu(?nt cu c?te
un s"rut! M" cheam" Nic)y %harman!
F %Luea)y Boggs a semnat :n registru!
F A fost o reacie de moment! a :i ridic" pulo(erul*
descoperind m"tasea pielii lui! M?inile ei :ncepur" s"2l
e;plore9e! +ac" mai :ndr"9ne8ti s"2mi spui (reodat" %Luea)y*
o s" te torture9 mereu p?n" : i ceri iertare!
F %Luea)y* %Luea)yI %Luea)yI $al respir" ad?nc 8i
:ncepu s" r?d" din tot sufletul! %entimentele p"reau s" inunde
camera* odat" cu soarele! l ar fi (rut s" fie totul ,ine* dar
fericirea :ntotdeauna p"rea c" i se pune de2a curme9i8ul! Ceea
ce f"cuse el :n trecut p"rea s"2i fi fost de folos* dar trecutul nu
mai a(ea nicio leg"tur" cu ce f"cea acum! ra inundat de
sen9aii at?t de pl"cute! Nu (oia :ns" s" se autoam"geasc"* nu
el era st"p?n pe situaie! %e simea ca un copil :n A>unul
Cr"ciunului c?nd i se aduc o mulime de daruri! %impla ei
mi8care :l :mpinse :ncet c"tre pat! Ochii ei al,a8tri str"luceau
cu intensitate!
F <mi place 9?m,etul t"u* :i spuse ea trec?ndu28i un deget
peste ,u9ele lui frumos conturate! Te face s" ar"i se;y 8i r"u!
F %" ar"t se;y 8i r"uG Asta e ce(a de ,ineG
F +e foarte mult ,ine! Cetelor ,une le plac ,"ieii r"i!
l o s"rut" :ncet pe g?t! <ncet* c?t putea de :ncet!
F @i tu e8ti o fat" ,un"G
F A8a cred! a :i cuprinse m?inile care alunecau u8or spre
spatele* ei* str?ng?ndu2i2le u8or! Nu suntI adic" nu prea sunt
(reo surs" de e;perien"I
F Nici eu* spuse $al! %chim,ar" un s"rut care :i f"cu pe
am?ndoi s" se :nfioare! Nici eu nu am e;perien" :n sensul
"sta! Totul mi se pare nou! +e a,ia pot s" mai a8tept s" ("d ce
se :nt?mpl"!
Nic)y :8i l"s" capul pe spate pentru a2i pri(i faa! Ochii lui
negri ardeau de dragoste* de sen9ualitate! i :i pl"cu s" se
reflecte :n ei! Asta :nsemna* conform g?ndirii ei* c" se afl" :n
sufletul lui!
F Bai s" (edem* :i spuse ea!
Ap"ru un alt 9?m,et pe ,u9ele 8i :n ochii lui* f"c?nd ca
o,ra>ii ei s" de(in" :n("p"iai! O ridic" :n ,ra e de parc" ar fi
fost un fulg! Nic)y :8i :ngrop" faa :n acel loc minunat dintre
um"rul lui 8i ma;ilar* iar el o duse :ncet spre pat* a8e9?nd2o cu
gri>" pe marginea plapumii! a nu mai simise niciodat"
moliciunea unui astfel de pat! Ochii ei 9?m,eau c"tre $al!
F Nu prea m" pricep la cu(inte* :i spuse el :ncet! +ar a8
(rea s" 8tii c?t de mult :mi placiI a8 (rea s" m" cre9i!
F Te credK i :i pl"cu ceea ce (edea :n ochii lui*
(ulnera,ilitatea pe care o tr"dau! <i pl"cea p"rul lui :n lumina
soarelui 8i nuana pe care dorina o d"dea pielii lui! D<l iu,esc
pe ,"r,atul "staE* se g?ndi ea* c?nd el :ngenunche :ncet* :n faa
ei!
l :i lu" m?inile s"rut?ndu2i2le* apoi :i :ncon>ur" talia cu
,raele 8i :8i puse capul :n poala ei! M?inile ei :i nete9ir" p"rul!
Timpul se scurgea :ncet de parc" ar fi fost marcat numai de
,"t"ile inimilor lor* iar $al :8i dori ca acest moment s" dure9e
mereu!
F Te iu,esc* (ocea lui era o 8oapt"! l :8i ridic" :ncet capul
8i ea :i ("9u faa plin" de dorin"! Nic)y :i atinse m?na cu
dosul palmei!
F @i eu te iu,esc! <8i 9?m,ir" apoi* iar s"rutul lor :i f"cu s"
9?m,easc" iar* s" ofte9e* l"s?nd loc gemetelor! %en9aia de
c"ldur" r"mase :ntre ei! Nic)y :ncepu s" ofte9e con(ulsi(* de
parc" ar fi (rut s"28i urme9e ,"t"ile inimii!
D<l iu,esc pe acest ,"r,at!E
$al se d"du la o parte urm"rind2o 8i pl"c?ndu2i pri(irea ei
plin" de dorin"! l 8tia ce simte ea* pentru c" 8i el a(ea
acelea8i sentimente! %imea c" tr"ie8te! C" e fl"m?nd de ea! C"
o descoper" :n acea clip"! <ntinse m?inile 8i :i descoperi s?nii!
Ca un copil care se las" de9,r"cat pentru sear"* Nic)y :8i
ridic" ,raele 8i :8i scoase sutienul! Cu s?nii goi 8i :ndreptai
spre el* Nic)y se las" spre spate! Nu mai e;ista ru8ine sau
reinere! %e mi8cau* ie8eau din (ieile lor personale 8i intrau
:ntr2o atmosfer" nou"!
-ura lui $al :i descoperi un s?n* apoi 8i pe cel"lalt* p?n"
c?nd sen9aia de pl"cere care o tra(ersa din cap p?n" :n
picioare de(eni at?t de pregnant"* :nc?t ea nu mai putea
suporta! Cu degetele* $al :i desena mici cercuri concentrice pe
spate! &?ntecele ei se contract"! %imi cum i se :nmoaie toi
mu8chii* iar ochii i se :nchid! <ncepu s" respire tot mai greuJ
$al :i mai e;plora :nc" s?nii cu infinit" r",dare! <ncerca s2o
fac" s" se dep"rte9e de tot ceea ce :nsemnase lumea p?n"
acum pentru ea! <i infu9a trupul cu o sen9aie nou"! C?nd* :n
cele din urm"* se ridic"* separarea :i f"cu s" l"crime9e! l :8i
scoase repede hainele* r"m?n?nd gol :n faa ei* :n soarele care
,"tea :n fereastr"! <ncet* cu ochii deschi8i 8i aintii asupra lui*
ea se l"s" pe spate* iar $al :ncepu s"2i scoat" ciorapii* pantofii!
a se simi deodat" ine;plica,il mai femeie dec?t fusese
(reodat"! %en9ual"! #i,er"! <i simi trupul care se :ntindea
deasupra ei cu e;ta9! l :i m?ng?ie p"rul* d?ndu2i la o parte
8u(iele care :i c"9user" pe fa"! +egetele ei gr",ite (oiau s"
redescopere tr"s"turile lui* linia ma;ilarului* cur,a ,u9elor*
ad?ncitura din ,"r,ie! I se p"rea c" este at?t de frumos! D<l
iu,esc pe ,"r,atul "staE* :8i spuse ea :nc" o dat"! a a(ea at?t
de multe de ("9ut* de m?ng?iat 8i de e;plorat la el! <8i afla cu
a>utorul m?inilor r"spunsurile la tot ce (oia s" 8tie! <n ochii lui
ea ("9u cum arat" o femeie iu,it" :n ochii ,"r,atului care o
iu,e8te! a era trecutul* pre9entul* (iitorul* era singura care
putea pune cap"t singur"t"ii lor!
l :i m?ng?ie cur,ele 8i deschiderile trupului ei* s"rut?ndu2
le cu mult" dragoste! <i d"du tot ce a(ea el* tot ce era elJ
r",darea* tiin a* dragostea! C?nd el i2o ceru* ea :8i desf"cu
:ncet picioarele fiind toat" numai dorin" 8i supunere! l se
:ngrop" :n fiina ei* :n sufletul ei! Instincti( se apropiar" de
acel ritm minunat* f"r" (?rst"* care parc" :i f"cea s" arunce
fl"c"ri! %e pierdur" unul :n cel"lalt* g"sind o :mplinire pe care
niciunul n2o mai cunoscuse (reodat"! ra at?t de perfect* at?t
de ,ine! Nu se mai simiser" niciodat" at?t de ,ine! a era ud"*
fier,inte 8i de a,ia mai respira* el era plin de pasiune! &l"cerea
era aproape durere! l o p"trunse tot mai ad?nc p?n" c?nd
a>unse :ntr2un moment :n care dorinele lor se :nt?lnir" 8i
p"rur" una singur"! %patele lui Nic)y se cur," cu disperare*
picioarele ei :ncol"cindu2se :n >urul lui! %e mi8cau ca unul!
-"sind acel moment final de pl"cere care s"2i eli,ere9e!
R"maser" a8a* un moment* erau o mi8care* un trup* o inim"!
rau cuprin8i de o ,ucurie care :i cople8ea! rau plini de (ia"!
<nc"perea de(eni ap"s"toare! Caa lui Nic)y era presat" :n
um"rul lui $al! l o inea :n ,rae* simind2o de parc" i2ar fi
fost unde(a :ngropat" :n suflet! l iu,ise p?n" acum femeia
din ea* acum a(ea gri>" de copilul din ea* at?t de drag 8i de
fragil! l nu cre9use p?n" acum :ntr2o ordine di(in"* :ntr2un alt
plan care s" ordone9e (iaa! Acum credea!
Capitolul #
ra ora unspre9ece* :ntr2o dimineaa de duminic" 8i Nic)y
era acoperit" p?n" la ,"r,ie de spuma gelului de ,aie pe care :l
folosea! Mu8chii i se rela;au at?t de pl"cut! Iu,itul ei dormea
ca un prunc :n camera al"turat"! $iaa era at?t de frumoas"! a
:ncepu s" fredone9e :ncet* de fericire! rau de>a dou"9eci 8i
patru de ore de c?nd $al :nchisese u8a care :i desp"rea de
restul lumii! +ou"9eci 8i patru de ore de pasiune! +e 9?m,ete
8i s"rut"ri* de :m,r"i8"ri! Cele mai perfecte dou"9eci 8i patru
de ore din (iaa ei! ra cople8it" de fericire! +eodat" :ncepu s"
r?d"* f"r" s" 8tie de ce 8i nu se mai putu opri* de8i 8tia c" $al*
at?t de dulce* ,un 8i se;y* :8i merita pe deplin somnul! <8i puse
un pumn de spum" deasupra capului* apoi cu un strig"t de
,ucurie se l"s" cu totul su, ap"! C?nd scoase capul din nou
dup" aer 8i deschise mai :nt?i un ochi :l g"si pe $al* acel
minunat $al* urm"rind2o* cu ,raele :ncruci8ate pe piept! &urta
o pereche de pantaloni de sport* de culoarea cerului care se
mulau perfect pe coapsele lui! &"rul :i era r"("8it de parc"
tocmai sc"pase dintr2o tornad" 8i a(ea una dintre spr?ncene
ridicate a semn de mirare!
F %alut* :i spuse el!
Nic)y :ncerc" s"28i 8tearg" spuma de pe fa"! C?te(a 8u(ie
de p"r :i at?rnau pe frunte 8i ea 8i le :ndep"rt"!
F Buna dimineaa* iu,itule! <n glas i se simea cum
:ncearc" s"28i st"p?neasc" r?sul* dar :8i lu" o min" serioas"!
Am f"cut prea mult 9gomotG
F Nu! l intr" :n ,aie 8i se a8e9" ca indienii pe un prosop!
<8i propti coatele pe marginea c"9ii! A,sena ta m2a f"cut s"
m" tre9esc! ra patul gol* a(eam picioarele reci 8i nu mai
a(eam pe cine s" in :n ,rae! Mi s2a p"rut foarte trist! Ce
f"ceai* :ncercai s" te :neciG A fost at?t de r"u ieriG @i noaptea
trecut"G @i dimineaa astaG
F Nu* nu* 8i nu! Nic)y :8i l"s" capul pe marginea c"9ii! <i
pl"cea s" se tre9easc" al"turi de el dimineaa! <i pl"cea o,ra9ul
lui marcat de somn 8i pri(irea lui somnoroas"! <i pl"cea cum i
se mi8cau mu8chii* :i pl"cea p?n" 8i culoarea pe care o a(ea
p"rul lui de pe piept! l era perfect* iu,itul ei din cele dou"9eci
8i patru de ore! &?n" la 8i chiar inclu9?ndI
F Ai o urm" ro8ie pe g?t* :i spuse ea cu satisfacie!
F Nu 8tiu ce s2a :nt?mplat! l :8i ,"g" m?inile :n ap"*
:ncerc?nd s" prind" ,aloanele de s"pun cu m?na! Cred c" nu
mai 8tiu ce am f"cut asear"! &oate :8i (a aduce altcine(a
aminte!
F Bietul ,"ieelK a :8i ridic" un picior din ap"! Nu e de
mirare c" ar"i at?t de epui9at!
$al o fi;" cu o pri(ire cam :ntunecat"!
F Nu cred c" ai o memorie prea ,un"!
F Memoria mea nu are niciun defect! #ui Nic)y :i pieri
aerul amu9at pe care :l a(usese p?n" atunci! <mi amintesc
totul! Celul :n care am f"cut dragoste nu poate fi uitat! $a fi o
parte din mine :ntotdeauna!
$al 9?m,i!
F A8 (rea s" pot s" m" >oc cu (or,ele a8a cum o faci tu!
C?nd m" uit la tine 8i simt at?t de mult pentru tineI eu nu pot
dec?t s" (in 8i s"2i spun salut!
a se ridic" :ncet* pri(indu2l :n ochi!
F Cu(intele nu prea contea9"! Nu faci dragoste prin (or,e!
l :ncerc" s"2i r"spund"* dar simi c" tot ceea ce ar fi (rut s"
e;prime nu se putea spune prin cu(inte! %?nii ei pluteau
deasupra apei* erau moi 8i u9i! %f?rcurile lor erau ro9* culoarea
pe care o au trandafirii dup" ploaie! <8i dorea s"2i s"rute!
F Cred c" te2ai sp"lat destul* 8opti el! N2ai (rea s"2i aduc
un prosopG
F Nu! $ocea ei suna at?t de hot"r?t"I a8 (rea s" intri cu
mine :n cad"!
l :i urm"ri sf?rcurile care se :nt"reau!
F Nu* cred c" ai (rea s" ne :neci pe am?ndoi f"r" s" mai
putem face nimic altce(aI
F Totu8i* am putea e;perimenta!
F Nu* iu,ito* poate c" nu 8tiu s" folosesc cu(intele pentru
a2i spune c?t te iu,esc* dar :nc" m" mai descurc cu mi8c"rile!
<ntr2un pat* nu :ntr2o cad" gen %Luea)y2$ictoria!
a se :ntrist"! <8i d"du :ncet la o parte c?te(a ,ule de s"pun
care i se adunaser" :n >urul s?nilor!
F Nu (rei s" te u9i al"turi de mineG Nu mi se pare normal
ca o femeie s" insiste* dar cred c" rate9i e;periena (ieii tale!
$al str?nse din dini! C?t 8i2ar fi dorit s"2i ia faa :n palme 8i
s"2i acopere gura cu s"rut"ri* s2o m?ng?ie p?n" c?nd ea 8i2ar fi
pierdut cump"tul! +in nefericire* cada se interpunea :ntre ei 8i
el 8tia ce era 8i ce nu era posi,il! %e mai confrunta 8i cu o
foame e;agerat" de ea* dac" se g?ndea la satisfaciile recente
pe care le a(usese! O singur" atingere 8i ar fi e;plodat :nainte
de a duce2o :n pat!
F Baide* ie8i* :i spuse el! Apoi cu un 9?m,et du,ios
ad"ug". Te rog* %Luea)y fii :neleg"toare!
F Bine* :ncercam numai s"2mi folosesc imaginaia! Nu
(reau s"I %e :nro8i deodat"! O* ce nai,aG
F Ce s2a :nt?mplatG
F C"lc?iul mi s2a :nepenit! %e uit" la el* :8i mu8c" ,u9ele*
apoi ad"ug". Nu glumesc* nu glumesc deloc!
F Cum nai,a* femeieI frustrarea se;ual" r"9,"tea prin
glasul lui $al! ra destul de mult spaiu 8i pentru el* s" poat"
intra! <ncerc" s" trag" de piciorul lui Nic)y care era :nepenit!
&oate c2ar fi mai ,ine dac" am :ncerca s" punem ni8te s"pun!
F Ce idee ,un"K e;clam" Nic)y 8i se l"s" :n ap" p?n" la
,"r,ie* cu un oftat! +in aceast" po9iie* :l e;amina pe $al* care
:n pantalonii lui ,leu :ncerca s2o a>ute! 8ti e;act timpul de
,"r,at dup" care se uit" o femeie care este :n cri9"!
Ce(a din tonul ei :l f"cu pe $al s" se uite peste um"r! <i
:nt?lni pri(irea inocent"* iar :n ochii :i sclipea acel ce(a care
caracteri9ea9" un om care este pus pe soii!
F 8ti un dr"cu8or* %Luea)y!
&ri(indu2l fi;* Nic)y :8i trase piciorul afar"! $al :i citi
intenia pe fa" 8i :ncerc" s" se apere* dar era prea t?r9iu! a :l
:ncon>urase cu ,raele* tr"g?ndu2l p?n" c?nd $al :8i pierdu
echili,rul 8i a8a precar! %e l"s" :n cad"* :mpro8c?nd stropii :n
>urul lui!
F M"I m" stri(e8ti* de a,ia apuc" Nic)y s"2i mai spun"!
-enele :i erau pline de s"pun* podeaua la fel* ca 8i oglinda din
mi>locul ,"ii! @i ai inundat 8i toat" ,aia! $ei a(ea neca9uri
mari* domnule!
F Toate astea nu2mi (or crea neca9uri mai mari dec?t :mi
produci tu* doamn"! $al :i mai trimise o cascad" de ap"
deasupra capului! &icioarele lui :8i f"cur" loc :ntre coapsele ei*
iar pieptul lui se l"s" peste s?nii ei! -ura lui o acoperi pe a ei!
Neca9urile cele mai mari tot tu mi le faci* :i mai spuse el!
F Bine* 9ise Nic)y! +egetele ei :i trasau urme pe spatele
gol* de la um"r la talieI cu c?t mai multI cu at?t mai ,ineI
F 8ti o (r">itoare f"r" ru8ine* o (r">itoare frumoas"*
minunat"! Apoi ,u9ele lui se l"sar" peste s?nii ei! &rin
atingerea lui* :i transmitea tot ce a(ea :n inim"! <i spunea c"
are de g?nd s"2i fac" orice pl"cere* c" se (a >uca :mpreun" cu
ea 8i :n aceast" cad" cam mic" 8i c" o (a simi aproape de
sufletul lui a8a cum nu mai simise niciodat" o femeieI @i ea
:l au9i!
Nic)y :ncepu s" pl?ng" cu lacrimi mari* c?nd p"r"sir" hanul
:n seara aceea! C?nd $al o :ntre," care este moti(ul* ea :i
spuse c" tot ce (a urma :n (iaa ei (a fi numai de9am"gire
comparati( cu ce se :nt?mplase :ntre ei :n 9ilele acelea! l
trase ma8ina la marginea drumului 8i o s"rut" p?n" c?nd trupul
ei* de(eni moale* pulo(erul :i c"dea de pe um"r 8i el o :ntre,"
dac" totul fusese de9am"gire!
F <n nici nu ca9* 8opti ea* impresionat"!
$?ntul :ncepu s" sufle imediat ce apuse soarele 8i
temperatura sc"9u cu aproape 9ece grade! +ispo9iti(ul de
:nc"l9ire din ma8in" scotea aer cald! Nic)y purta o >achet"
peste pulo(er 8i nu simea frigul! +up" trei9eci minute pe
drum* ea se at?rn" de g?tul lui $al* c"ut?ndu2i c"ldura! $al
opri din nou ma8ina!
F <ncearc" s" te controle9i* Nic)y! N2o s" mai a>ungem
acas" dac" ne oprim mereu! <8i scoase >acheta 8i i2o d"du lui
Nic)y! Hite* :m,rac2o 8i pe asta!
F +ar tuG Nu ai dec?t pulo(erul "sta pe tine!
F Nu2i face pro,leme :n ceea ce m" pri(e8te* spuse el! u
sunt ca un pinguin! %unt o,i8nuit cu frigul!
Nic)y :8i puse >acheta! M?necile :i acopereau cu totul
m?inile 8i ea r"mase ca un copil c?nd el :i trase fermoarul!
F Ai frisoaneG
%e f"cu t"cere!
F Cred c" da!
F &ari o,osit"! +e ce nu pui capul pe genunchii mei s"
:ncerci s" dormiG Mai a(em o or" p?n" la Washington!
Nic)y :i 9?m,i* apoi :8i :n",u8i un c"scat cu m?neca
>achetei!
F %unt o,osit"! +ar am cea mai pl"cut" o,oseal" din (iaa
mea! @i nu (reau s" dorm! Realitatea este numai la o or"
distan"! Nu (reau s" pierd niciun minut preios dormind!
F Asta ai spus 8i ieri noapte!
F @i nu i2a p"rut ,ineG Nic)y :8i l"s" capul pe um"rul lui
ca pe o pern"! Bai s" (or,im despre munca ta! Nu mi2ai spus
niciodat" ce faci tu toat" 9iua! Caci (reodat" (reo munc"
plictisitoare* ce(a care nu2i placeG
$al pri(ea drept :nainte la drum* dar str?ngea din dini!
F ste inter9is de lege s" (or,e8ti despre munca ta :n
'ee)end2uri* dar mai a(em :nc" cinci ore din acest 'ee)end!
<nchide2i ochii frumo8i* draga mea!
F Bine* dar nu am de g?nd s" dorm! Intenione9 s" te
pri(esc tot timpul! &ot s2o fac 8i cu ochii :nchi8i!
l o s"rut" pe cre8tet!
F nemaipomenit! Nimeni nu m2a mai adorat a8a!
Nic)y* murmur".
F Mini! Cemeile au :nceput s" um,le dup" tine de c?nd
a(eai paispre9ece ani! Am fost martor"!
F +ar nimeni nu m2a adorat! <i lu" o m?n" 8i i2o str?nse
u8or! &?n" la tine* %Luea)y!
F Nu2mi mai spune %Luea)y! a oft"* :ncerc?nd s"28i
aminteasc" de ce(a! <n pofida :ncerc"rilor ei de a r"m?ne
trea9"* adormi instantaneu! Trecu prin imagini care :i f"cur"
pl"cere* prin locuri cu (egetaie lu;uriant"! %e :ntoarse la
realitate peste o or" c?nd $al o ,"tu :ncet pe um"r!
F +in nou acas"* :i 8opti $al!
Nic)y se for" s"28i deschid" ochii! <ncerc" s" :nregistre9e
faptul c" erau de>a :n faa apartamentului ei!
F Nu* draga mea! Te duc eu p?n" sus! Te a8e9 :n pat 8i :i
poi continua acolo (isele!
F Te2a8 iu,i 8i mai mult dac" m2ai duce p?n" sus!
F +e>a m" adori 8i o 8tii 8i tu! &oi s" mergi pe propriile
tale picioare!
$al continu" s" o conduc" spre apartamentul ei! <i deschise
u8a* apoi :i puse m?inile pe umeri 8i o :mpinse :n direcia
dormitorului!
F Noapte ,un"* :ngera8ule! $ise pl"cute!
+e9orientat"* Nic)y se :ntoarse 8i :l pri(i! Ar"ta cu 9ece ani
mai ,"tr?n" cu tot p"rul care :i c"9use :n ochi 8i cu >acheta lui
$al at?rn?ndu2i!
F R"m?i 8i tuG
F A8 (rea* dar nu pot! $al o trase aproape* :ncerc?nd s"2i
transmit" faptul c" ar fi putut s" stea a8a mereu! +eodat"* ea i
se p"ru at?t de fragil"! Bai s" lu"m masa m?ine sear"
:mpreun"! O s" te duc la un restaurant care folose8te 8er(etele
ade("rate! #um?n"ri pe mas" :n loc de ,aloane cu heliu! Cee
de mas"! Cum i se pareG
F prea ,ine s" poat" fi ade("rat! Care e poantaG
F 8ti un copila8 iste! $al o s"rut" :ncet pe o,ra9 8i se
d"du un pas :napoi! rau at?t de multe lucruri pe care ar fi (rut
s" i le spun"* dar nu :n seara asta* c?nd era at?t de o,osit"! @i2
ar fi dorit2o calm" 8i rela;at"! O s" lu"m masa :mpreun"!
Nic)y :i 9?m,i 8i :8i l"s" capul :ntr2o parte!
F O* 8i apoiG
F Apoi o s" (or,im* :i spuse el :ncet! %erios! Am ne(oie s"
(or,esc cu tine! Te sun m?ine!
F Bine* a8tept! a :i d"du num"rul de telefon! 8ti sigur c"
(rei s" pleci :n seara astaG +ac" o s" am (reun co8marG
F Iu,ito* nu mai ai at?ta putere s" mai ai 8i co8maruri! <i
mai lu" faa :n m?ini pentru ultima oar" 8i o pri(i de parc" n2ar
fi (rut s"2i uite tr"s"turile! <i m?ng?ie o,ra>ii* o,ser(?nd
pentru prima oar" c" ea a(ea pistrui! +e ce sunt :ntotdeauna
desp"ririle dureroaseG
F Te iu,esc* :i spuse el! $rei s" 8tii c?t de mult te iu,escG
+ar se :ntoarse 8i pleac" :nainte de a se face de r?s
confes?ndu2i2se! Nu era momentul pentru niciunul din ei! Apoi
(enea ade("rul! ApoiI Apoi ceG
Nic)y adormi :n >acheta lui! &urta o c"ma8" de noapte de
,um,ac* 8osete care s" o fac" s" nu simt" r"ceala
a8ternuturilor 8i >acheta lui neagr"! +ormi ne:ntoars" de la opt
seara la opt dimineaa c?nd o tre9i de8tept"torul! C?nd
deschise ochii era :nf"8urat" :n >acheta lui de piele 8i torcea ca
o pisic"! Niciodat" nu :i pl"cuse s" se tre9easc" dimineaa* dar
acum era ce(a diferit! ra la o oarecare distan"* unde(a* tot :n
acest ora8* se tre9ea un ,"r,at cu ochii negri care :nt?mpina
9orii cu acela8i 9?m,et!
$al %antisi nu 8tia ce a pierdut! a l2ar fi sedus 8i :n aceast"
diminea" :n mod deli,erat 8i cu mult" imaginaie! +ragostea
pe care o simea de8i era din tot sufletul* p"rea s" solicite 8i
e;primare fi9ic"! $oia s"2i dea mereu c?te ce(aJ Dtrupul meu
este al t"u* am :ncredere :n tine* te iu,esc* poi face ceea ce
dore8ti cu mineO! $iaa era minunat"! <8i mi8c" picioarele* apoi
:8i d"du seama c" 8osetele i2au c"9ut :n timpul somnului! Cu
picioarele goale ea se :ntinse pentru a detecta prin pat acele
ghemotoace care ar fi tre,uit s" fie 8osetele ei de plastic! Nu
erau din acelea care s" in" prea mult cald! <8i de9,r"c" >acheta
lui $al ca s" ai," m?inile li,ere* apoi d"du la o parte
a8ternuturile de pe pat! +ar la un moment dat* pe la mi>locul
patului* g"si ce(a care ar"ta ca un toc de ochelari* numai c"
era plin de cu totul altce(a dec?t rame de ochelari!
%e g?ndi la :nceput c" pro,a,il a c"9ut din ,u9unarele lui
$al! +arI nu ea :8i aminti perfect c" am,ele ,u9unare
fuseser" goale cu o sear" :n urm"! +intr2un moti( pe care nu
putea s" 8i2l defineasc"* se temea s" ating" cutia de parc" ar fi
a(ut :n"untru un 8arpe 8i s" n2o mu8te!
+ar ea era reporter 8i* mai presus de toate* era femeie 8i cu
aceast" com,inaie era imposi,il de luptat! Ridic" :ncet
o,iectul* apoi deschi9?ndu2l c"9ur" (reo du9in" de c"ri de
(i9it" pe pat!
Hnele dintre ele erau de plastic* altele erau o,i8nuite! Hn
singur lucru a(eau cu toate :n comun* includeau fotografia lui
$al %antisi! Nu a(ea niciun rost! +oar dac"I
Adresele erau din Ne' Por)* Washington* &alm Beach!
rau menionate acolo o mulime de meserii. ofier de poliie*
instalator* analist* sales man
6
! Insigna pe care i2o ar"tase el de
Cr"ciun se afla 8i ea acolo! &"rea autentic"!
Nic)y simi c" :ncepe s" tremure de8i nu2i era frig! Nu mai
simea nimic! #u" >acheta de piele 8i o :ntoarse pe dos! $"9u
1

Agent de (?n9"ri!
acolo l?ng" fermoar ce(a* ca un ,u9unar cusut de o m?n"
ne:ndem?natic"* care s" ascund" ni8te lucruri pe care nu le
folose8ti mereu!
Himit"* puse totul la loc! %imindu2se ca o somnam,ul"*
f"cu un du8 rece! Nu mai a(ea niciun g?nd* nu mai 8tia ce s"
cread"! O minise :n pri(ina profesiei lui! Oare cu ce o mai
miniseG
DNu* el nu m" poate mini! Tre,uie s" e;iste o e;plicaie!E
&ro,a,il ce(a legat de munca pe care o desf"8oar" el acolo* la
poliie! Tre,uia s" afle neap"rat! %e :m,r"c"* apoi form"
num"rul lui +ylan de la ,irou!
F Mai tr"ie8tiG se au9i (ocea lui plin" de (eselie!
F Tr"iesc* dar am pro,leme* spuse ea! +ylan* a8 (rea s" m"
a>ui! Mai ai :nc" acea cuno8tin" la departamentul poliieiG
F +ac" te referi la (eri8oara mea #auralee* da* o mai am!
F A8 (rea s" 8tiu dac" $al %antisi este detecti( la secia a
noua! &oi aflaG
T"cere!
F +ar tu de ce nu poiG Am :neles c" ai crescut :mpreun"!
@i am a(ut impresia c" suntei mereu gata s" (" a>utai!
F @i eu am a(ut impresia asta* :i spuse Nic)y cu (ocea
tremurat"! M" duc la ,irou 8i te rog sun"2m" c?t poi de repede
c?nd afli ce(a! Mulumesc* +ylan! &use receptorul :n furc"*
apoi lu" din c"mar" o cantitate impresionant" de gum"!
Mestec?nd2o cu s"l,"ticie* :8i aminti s" deschid" lumina! Nu
a(ea nimic de scris* nimic de spus! Nu se mai simise at?t de
de9orientat" :n (iaa ei!
+ylan (eni pe la pr?n9! A(ea o min" at?t de so,r"* cum nu2l
mai ("9use ea p?n" acum! Cu m?inile (?r?te ad?nc :n
,u9unarele pantalonilor* afi8" o fa" nou"* preocupat"!
F $al %antisi i2a spus c" este poliaiG o chestion" el* scurt!
F @i este sau nuG
F Nu este 8i nici n2a fost (reodat"* anga>at al poliiei din
Washington! +ac" i2a spus asta* te2a minit! Nic)y se a8e9"!
+up" un moment* se a8e9" 8i +ylan al"turi de ea!
F #a nai,a* 9ise el! Am 8tiut eu c" n2o s"2i plac" ce2o s"
au9i!
F Nu2mi place* 8opti ea!
F $rei s" discut"mG
F Nu pot! Nu :nc"!
F Nic)y* c?t de apropiat" e8ti de tipul "staG
Nic)y ro8i deodat"!
F Apropiat"!
+ylan clipi repede!
F Mi2a fost team" de asta! &ot s" te a>ut cu ce(aG
F Nu! a nu (oise ca refu9ul ei s" par" at?t de categoric!
Respir" ad?nc :nchise ochii 8i :8i frecion" t?mplele cu
degetele! <mi pare r"u* +ylan! Aprecie9 a>utorul t"u! Am
ne(oie doar de timp ca s" g?ndesc!
F Bine* :neleg! l o :m,r"i8" cu compasiune* apoi se
ridic"! Hite ce e* :neleg c" nu m" pri(e8te* dar dac" a8 fi :n
locul t"u* m2a8 ine deoparte de tipul "sta! Am mai ("9ut genul
"sta 8i :nainte!
&are s" impresione9e femeile 8i nu se d" :n l"turi de la nimic!
Chiar dac" ai crescut :mpreun"* nu 8tii ceea ce este mai
important!
DNu* el nu m" poate mini! Tre,uie s" e;iste o e;plicaie!E
&ro,a,il nu tre,uie s" lucre9e pe fa" la acest departamentI
+ar* :n aparen"* nu prea era nicio leg"tur"! <l conduse pe
+ylan* mir?ndu2se c" se mai poate :nc" ine pe picioare!
F Mulumesc pentru informaii* +ylan!
F @i pentru faptul c" i2am f"cut o 9i at?t de ,un"G Nu 8tiu
ce se :nt?mpl" cu toat" lumea* :n 9iua de a9i! %e pare c"
fiecare persoan" pe care o :nt?lnesc este ori mincinoas"* ori
hoa"* ori (ictim"! @tii ce i s2a :nt?mplat lui Cal(in Cleming
ieriG
Cal(in Cleming era patronul pu,licaiei lor* un milionar care
a(ea reputaia c" anga>ea9" femeile :n funcie de fi9ic* de8i el
num"r" (reo 8apte9eci de prim"(eri!
F Ce tot spui* :l :ntre," Nic)y! Ce s2a :nt?mplat cu domnul
ClemingG
F N2ai aflatG Hnde ai fost plecat"G +in fericire* +ylan nu2i
d"du oca9ia s" r"spund"! Cleming a dat o petrecere
sen9aional"* cu c?te(a sute de in(itai* (ineri seara :n onoarea
unui congresman* :i aminte8ti c" am mai (or,it despre asta la
clu,ul 4e-ir; Oricum* :ntre coc)tailuri 8i felul de m?ncare*
=immy $alentino a reu8it s" se strecoare 8i s" goleasc" seiful
din dormitor 8i pe cel din ,i,liotec" 8i a mai luat din gre8eal"
un >oc de 8ah din aur! Nimeni nu28i :nchipuie cum a reu8it s2o
fac"! Ciecare pies" de la >oc c?nt"rea :n >ur de cinci9eci de
grame! Nu 8tie nimeni cum le2a putut transporta! Omul "sta
pare supranatural! %?m,"t" noaptea! <n noaptea aceea ea :l
rugase pe $al s" stea cu eaI 8i el refu9ase! C?nd se :ntorsese
era pe >um"tate degerat de frig! @i asta era s?m,"t" spre
diminea"! Ce :i spusese el atunciG DCred c" am mers puin
cam departe!E Nic)y deschise u8a cu degetele :nepenite!
Mintea i se chinuia* :ncerc?nd s" reconstituie totul cu preci9ie!
Totul era de necre9ut* imposi,il* dar datele pro,lemei se cam
potri(eau!
F %" fii atent"* :i spunea +ylan! <nchide toate u8ile 8i
ferestrele! Nu 8tii unde (a ataca de ast" dat"!
F +a* ai dreptate* nu poi 8ti niciodat"!
+ylan f"cu o pau9"!
F C?t despre %antisi* :mi pare r"u! +ac" simi ne(oia s"
(or,e8ti cu cine(a* eu sunt un ascult"tor ,un!
a :ncerc" s"2i 9?m,easc"* dar i se p"ru ce(a foarte dificil!
F N2o s" am pro,leme* +ylan!
F +a* sigur* :i replic" el! Iar eu sunt =immy $alentino!
Capitolul $
Nic)y :ncerc" s"28i alc"tuiasc" o toalet" mortal"! Care s" se
potri(easc" celor ce a(eau s" urme9e! &urta o ,lu9" al," de
satin care mai mult de9(elea dec?t s" acopere 8i o fust" mini
de catifea! Ciorapii negri a(eau din loc :n loc mici sclipiri ca
de diamant* care se potri(eau cu diamantele din urechi! &"rul
:i era dat pe spate* ca o coam"* iar pe un ,ra :8i pusese o
du9in" de ,r""ri de argint!
ra preg"tit"! ra puternic"! &utea s" ai," gri>" de propria ei
persoan"* 8i era gata s" ai," gri>" 8i de $al %antisi!
l a>unse la apartamentul ei pe la opt!
&"rul :i era :n neregul"* se t"iase c?nd se ,"r,ierise! Ar"ta
cam de9orientat!
F 8ti frumoas"* spuse el* :n loc de salut* cu o not" de
tristee :n glas* care nu prea se potri(ea cu complimentul!
F Nu s2ar putea spune dup" faa pe care o afi8e9i* :i
r"spunse Nic)y! %2a :nt?mplat ce(aG Nu2i place cum sunt
:m,r"cat"G
F <mi place!
F O* atunci tre,uie s" fie altce(a! 8ti sup"rat pe mineG
l o pri(i atent!
F Nu* dar de ce ar tre,ui s" fiu sup"rat pe tineG
F <ntr2ade("r* de ceG murmur" Nic)y :ndrept?ndu2se spre
dulap s"28i ia haina! Nu ar"i ca de o,icei* pari schim,at! Ai
a(ut o 9i proast"G
F +a!
F &"cat! Ni2au f"cut hoii pro,lemeG
l o pri(i cam ciudat!
F BoiiG
F Ai uitat c" e8ti poliist* dragul meuG Nu asta este meseria
taG
O um,r" se l"s" peste faa lui!
F +ac" nu ne gr",im pierdem re9er(area! 8ti gataG
Nic)y :8i simea inima ,"t?ndu2i ne,une8te* ,loc?ndu2i 8i
(or,ele! +ac" mai a(usese du,ii :n pri(ina lui* acum era
sigur" c" o minte! l nu era :n niciun ca9 poliist! Ceea ce o
duse la urm"toarea :ntre,are. dac" nu este poliist atunci cu ce
se ocup"G
F %igur c" sunt gata* spuse ea :ncerc?nd s" lupte cu
lacrimile care o podideau! +e fapt tre,uie s" ne gr",im!
+rumul p?n" la restaurant se desf"8ur" :n t"cere! $al
adusese aceea8i ma8in" :nchiriat"! Nic)y se uit" la semnul de
pe ma8in" :)Drive):$< :ntre,?ndu2se dac" $al %antisi are
ma8in"! l :i spusese c" era la reparat! Nic)y nu mai 8tia ce s"
cread"! ra rece 8i mohor?t afar"* ora8ul era scufundat :n
cea"!
l o duse la (ntoine=$# cel mai ,un restaurant din
Washington! &ro,a,il c"2l mituise pe patronul restaurantului
pentru c" acesta le re9er(ase o mas" at?t de ,un"* l?ng"
fereastr"! Chelnerul le pre9ent" specialit"ile 9ilei! C?nd :i
("9u c" nu se entu9iasmea9" la niciuna dintre cele menionate*
:i inform" c" se (a :ntoarce peste c?te(a minute* dup" ce se
(or fi g?ndit!
F Am f"cut2o* 9ise $al* :ncerc?nd s" 9?m,easc"! &ro,a,il
nu se (a mai :ntoarce cur?nd!
F N2ar fi tre,uit s" m" aduci aici* spuse Nic)y* cu pri(irea
l"sat" :n p"m?nt pentru a nu se (edea c" o podideau lacrimile!
Nu (oia s"2l pri(easc" pe $al s" mai (ad" ochii aceia frumo8i
care p"strau at?t de ,ine secretele! O durea prea tare!
F Nu cred c" dintr2un salariu de poliist :i poi permite o
mas" aici! M" faci s" m" simt (ino(at"!
T"cerea lui :i spuse c" atinsese o coard" sensi,il"! #u" o
:nghiitur" de ap" 8i 9?m,i trist"J Dfetio* :nc" nu 8tii nimicIE
:8i aminti ea o melodie mai (eche! %e pref"cu a nu :nelege
t"cerea lui $al! M?nc"* ignor?nd faptul c" el de a,ia se atinse
de m?ncare* p?n" la desert care fu creme)brulee cu c"p8uni :n
ciocolat" 8i de a,ia atunci a(u cura>ul s"2l a,orde9e!
F Ni2a8 putea pune o :ntre,areG :l :ntre," ea!
$al :i 9?m,i!
F #as"2m" s" ghicesc! $rei s" 8tii de ce am fost at?t de
t"cut toat" seara!
F O* nu r"spunse ea d?nd din m?n"! Nu :mi pas" acum de
asta! $e9i* 8tiu de>a c" m" mini! A8 (rea s" 8tiu acum dac" e8ti
8i ho! Curi* a8a :i c?8tigi e;istenaG
a se a8teptase la o reacie (iolent" din partea lui* dar fu
de9am"git"! l l"s" linguria din m?n"! %e (edea c" este foarte
:ncordat!
F Ce2ai spusG $ocea lui era cam pierit"!
F CuriI ca s" tr"ie8tiG repet" Nic)y! Ce nu :nelegi din
:ntre,area meaG
F M" :ntre,i dac" furG :ncepu el s" r?d"! %" presupun c"
asta e (reo glum" ,un"G
F Nu* nu este deloc glum" 8i te rog s"2mi r"spun9i la
:ntre,are!
F Nu :neleg de ce nai,a :mi pui asemenea :ntre,"ri! Ce te2
a f"cut* :n ultimele dou"9eci 8i patru de ore* s" cre9i c" sunt
hoG
F @i mincinos* s"ri ea! Nu uita nici asta!
l :i (or,i :ncet* de parc" l2ar fi durut fiecare cu(?nt!
F Nu* n2o s" uit! $or,e8te2mi!
F Cu(intele poate c" nu e;prim" tot ce tre,uie! a :ntinse
m?na pentru a28i g"si po8eta! %coase suportul pe care :l g"sise
:n pat :n dimineaa aceea 8i :l arunc" pe mas"! Cred c" asta
spune totul! A c"9ut din c"ptu8eala >achetei tale!
l se uit" la o,iect* iar mu8chii o,ra9ului :ncepur" s"2i
tresalte necontrolat!
F <mi pare r"u* :i spuse el printre dini! N2am (rut s" afli :n
felul "sta!
F Asta e partea cea mai amu9ant"! +e fapt* nu 8tiu ce am
descoperit! 8ti instalatorG ComisionarG @i lista continu"!
%ingurul lucru pe care :l 8tiu cu siguran" este c" nu e8ti 8i n2ai
fost (reodat" poliist! +ylan a (erificat la departamentul
poliiei!
F O* +ylan! Bunul prieten +ylan!
F M2ai minit!
l se l"s" cu spatele de sp"tarul scaunului* fi;?nd2o!
F +a* te2am minit!
Coarte simplu! Mintea lui Nic)y se re(olt" dintr2o dat"!
F 8ti un nemernic!
F Cred c" da! +ar :n mod sigur nu sunt ho! Indiferent de
ceea ce cre9i tu!
F Ai minit 8i despre moti(ul pentru care erai :n
apartamentul meu de Cr"ciun!
l :nghii cu greu!
F +e fapt merit asta! +a!
F @i ai mai minit 8i c?nd mi2ai spus c" ai fost anga>at
pentru petrecerea de la familia Rnight!
F +a!
F Mai spune2mi un singur lucru! $ocea :ncepuse s"2i
tremure! Tot trupul :i tremura de fapt! C?nd ai plecat de la
mine (ineri noaptea unde te2ai dusG
F $oiam s"2i spun acum! $oiam s"2i e;plic!
Nic)y str?nse 8er(etul de pe mas" 8i i2l arunc" :n fa"!
F $ineri noaptea nu cum(a i2ai f"cut o (i9it" lui Cal(in
Cleming!
F A8a este! M2am dus la el* dar tre,uie s" :nelegiI
F O* am :nceput s" :neleg foarte ,ine! Ai spus c" m"
iu,e8ti 8i apoi ai :nceput s" m" mini sistematic! Nic)y :8i
:nchise ochii! %e simea de parc" ar fi fost a8e9at" pe ghea"!
Nu se putea mi8ca* nu putea g?ndi! +urerea 8i confu9ia o
asaltau pe toate p"rile! Nu te2ai schim,at deloc fa" de ce erai
pe Ne'ton %treetG Cum am putut s" te credG
F Nu te2am minit :n pri(ina sentimentelor! $al :ntinse
m?na peste mas" 8i :ncerc" s"2i ia m?inile :n ale lui! +ac" :mi
dai oca9ia o s"2i spun totul!
F %unt sigur" c" poi! Ochii ei al,a8tri sc"p"rau
amenin"tori! 8ti foarte ,un de e;plicaii! Ar fi tre,uit s" fii
scriitor* ai o imaginaie polific"! Ai putea fi 8i artist 8i ho de
pisici* orice! +e unde s" 8tiu euG u sunt doar o femeie cu care
te2ai culcat!
;presia feei lui se modific" total!
F %" nu mai (or,e8ti a8a niciodat"! @tii ce repre9ini pentru
mine! Totul! Totul!
F Nu cred! $ocea ei r"suna cam tare pentru c" se :ntoarser"
capete de la alte mese! @i nu sunt sigur" dac" (reau s" 8tiu!
&oate c" ade("rul este mai crunt dec?t minciunile! %e uit"
repede* :mpre>ur! Tre,uie s" ies de aici! Toat" lumea se uit" la
mine! Nu :ncerca s" m" opre8ti! %" nu :ndr"9ne8ti s" m"
opre8ti!
%e ridic" 8i porni printre mese* d?nd peste chelnerii uimii!
$al se simi nea>utorat 8i o urm"ri cum p"r"se8te :nc"perea! <8i
uitase haina* se g?ndi el! a era at?t de fragil"* putea :nghea
oric?nd! A(ea ne(oie de hain"!
DCe i2am f"cut* %Luea)yGE
<n final* el se confruntase cu ade("rul! &?n" atunci cre9use
c" scopul >ustific" mi>loacele prin care este atins! +ar
gre8iseI
Inima lui Nic)y era sf?8iat"! Nic)y era sigur" c" inima ei era
rupt" :ntr2un milion de ,uc"ele! %imea o durere at?t de
profund"! %e l"s" cu spatele pe sp"tarul de la scaunul ta;iului*
cu m?inile :ncruci8ate peste umerii goi! <i era frig 8i pe
din"untru 8i pe dinafar"! %e simea at?t de singur"* :nc?t i se
p"rea c" nu mai are pe nimeni pe lume* dec?t pe ea :ns"8i!
Cine era $al %antisiG Ce era elG a nu 8tia ce s"28i r"spund"!
F Ne2am :n(?rtit cam mult* domni8oar"* :i spuse 8oferul
ta;iului! %untei sigur" c" (rei s" continu"mG $rei s" a>ungei
unde(aG
%e f"cuse aproape o or" de c?nd plecase de la restaurant 8i
nu se dusese direct acas" pentru ca el s" n2o urm"reasc"! +e
acum era :n siguran"! <i d"du 8oferului adresa ei 8i :l rug" s"
dea drumul la c"ldur" :n ma8in"!
F Ma>oritatea oamenilor folosesc 8i haine iarna* :i replic"
el! Ar tre,ui s" a(ei mai mult" gri>" de dumnea(oastr"*
domni8oar"!
A>unse acas" 8i se schim," :n rochia ei de cas"* cea (erde 8i
ur?t"* apoi : i d"du cu crem" pe fa"* c?nd $al :ncepu s" sune
la u8"!
F Bai* %Luea)y* deschide!
a se g?ndi s" sune la poliie* dar asta :nsemna s" deran>e9e
toat" cl"direa!
F Nu plec de aici* strig" el c?t putu de tare! Nu plec p?n"
nu m" asculi!
a (ru s" pretind" c" nu este acas"!
F @tiu c" e8ti :n"untru* %Luea)y! %e (ede lumina pe su,
u8"!
F #as"2m" :n pace 8i nu2mi spune %Luea)y! a lo(i u8a cu
piciorul gol* apoi de durere se :n(?rti de c?te(a ori prin
:nc"pere! H8a (a r"m?ne :nchis"* :i 9ise ea c?nd :8i rec"p"t"
graiul! @i tu te poi duce la dracuTK
F M2am dus* dar deschide u8a!
F @terge2o!
F Cum dore8ti! %e l"s" pentru un moment lini8te* apoi se
au9i un 9gomot u8or la u8"! Aceasta se deschise larg 8i $al
intr"! Ar tre,ui s"2i pui un sistem de alarm"* :i 9ise el! Pala
asta este cam (eche! @i un pu8ti de cinci ani poate s2o desfac"!
$al se uit" la 8emineul care era f"r" foc* neprimitor 8i rece!
F A8tept!
F CeG
F M" g?ndeam c" poate (rei s" te speli pe fa" :nainte de a
sta de (or," cu mine! Nu (reau s" te simi comple;at"* 8tiu c"
(oi femeile suntei sensi,ile la chestii de astea!
a :8i aminti de crema pe care 8i2o d"duse pe fa" 8i ro8i!
F M" simt ,ine* a8a cum sunt! +ac" nu2i place poi pleca!
+e fapt* ar fi mai ,ine s" pleci!
F O s" 8i plec! +ar nu :nainte de a spune ce am a(ut de
spus!
F Minciuni* continu" ea!
%e :ntoarse dup" cinci minute* dar :nc" :m,r"cat" :n rochia
ei ur?t"* :ns" cu faa curat"! $al st"tea :n faa 8emineului*
:ncerc?nd s" aprind" focul!
F Cred c" ne2ar face ,ine puin" c"ldur" la am?ndoi* 9ise
el! Camera este cam descura>ant"!
F Nu te face prea comod! a se opri :n faa lui cu ,raele
:ncruci8ate pe piept! Ai dou" minute* apoi chem poliia! &oliia
ade("rat"! Apoi ad"ug". @tii* se ofer" recompens" pentru capul
lui =immy $alentino! A8 putea o,ine o sum" din care s"
tr"iesc p?n" la ad?nci ,"tr?nee!
F Acum :ncepe ceea ce este interesant! $al se ridic" :n
picioare! +e ce n2ai chemat poliiaG 8ti o cet"ean"
respecta,il"* care nu ocole8te legea! Ai datoria de a informa
poliia* nu cre9iG
F O* c?t" con8tiin"* :i spuse ea! Ai (enit aici s" m"
con(ingi s" te predau!
F Nu* niciodat" nu mi2am f"cut pro,leme :n leg"tur" cu
poliia! N2ai face2o!
F <nseamn" c" nu prea cuno8ti oamenii* replic" ea!
F Nu* am dreptate! Tu m" cuno8ti mai ,ine dec?t oricine de
pe lume! <mi 8tii temerile 8i limitele! @i :n inima ta nu te poi
con(inge c" sunt ho* indiferent de do(e9i!
F Ce (rei s" spuiG Cum te cunosc euG Cum poi face o
astfel de afirmaieG O s"2i spun ce 8tiu despre tine* $al. 8tiu c"
ai secrete* c" mini* c" e8ti un tip :nc?nt"tor 8i c" poi s"
deschi9i yalele oamenilor! @tiu c"2i place s" :nc?lci orice
regul"!
F Acum* cine cre9i c" minteG l :8i str?nse pumnii* pentru
c" 8i2ar fi dorit s2o trag" mai aproape* dar 8tia c" nu este
posi,il! Noi am :mp"rit totul! @tii c" te iu,esc* 8tii c" nu te2a8
fi f"cut s" suferi niciodat"!
a :i 9?m,i!
F Nu* te autoam"ge8ti! Ai f"cut2o de>a!
l se :ncord" 8i mai tare! @tia c" ea a(ea dreptate! +ar
continu".
F Nu m2am a8teptat s" m" :ndr"gostesc de tine!
F +eci nu2 i pas" dac" :i mini pe cei pe care nu2i iu,e8ti!
F +a! Nu! +umne9eule* nici nu mai 8tiu ce (or,esc. :8i
frec" g?tul cu m?na 8i o pri(i printre gene! Nu a>ungem
nic"ieri dac" o inem tot a8a! $rei s" stai >os 8i s" asculiG $rei
s"2mi oferi m"car at?ta lucruG
a (ru s"2i preci9e9e c?t de mult :i d"duse de>a* dar :8i
reinu cu(intele cu un efort!
%e a8e9" pe canapea* ascun9?ndu28i m?inile care :i
tremurau! Cu c?t :i po(estea mai repede ce a(ea de spus* cu
at?t pleca mai repede* se g?ndi ea! $al o pri(i* apoi :ncepu s"2i
(or,easc".
F u nu locuiesc aici* la Washington! %unt aici* doar cu
pro,leme! %unt detecti( particular la AIA Q agenia american"
de asigur"ri* de la Ne' Por)! <n ultimul anI
F Agenia american" de asigur"riG rosti Nic)y cu (oce tare!
N2am mai au9it denumirea asta! Ai cum(a carte de (i9it" 8i
pentru astaG
$al se :ncrunt"!
F <i spun ade("rul! u c"l"toresc :n toat" lumea! datoria
mea s" recupere9 ,unurile furate de la anumii cet"eni! Acum
opt ani am a>uns la conclu9ia c" ar putea e;ista cine(a care s"
profite de pe urma a8a29iselor talente ale mele! Asta ca s" nu
de(in cu totul altce(a! #ucre9 la AIA de trei ani! @tiu c" sunt
,un :n meseria mea! Nu urme9 :ntotdeauna regulile* (echile
o,iceiuri sunt greu de uitat* dar o,in re9ultate!
Nic)y :l urm"ri cu ochii :nceo8ai!
F +ac" toate astea sunt ade("rate* 8i eu nu declar c" te
cred* de ce nu mi2ai spus2o de la :nceputG +e ce toate
minciunileG
F Asta este partea cea mai dificil"! Cu 8ase luni :n urm"*
am fost trimis la &alm Beach s" in(estighe9 furtul unui colier
cu smaralde asigurat de agenia noastr"! ra un furt dintr2un
lan :ntreg* nimeni nu a(ea nici cea mai (ag" idee! Boul p"rea
s" 8tie totul* listele de in(itai de la petreceri* care case sunt
li,ere 8i c?t timp* unde sunt casele de ,ani ascunseI :i >ur c"
de fiecare dat" c?nd o doamn" din &alm Beach primea un dar
de la soul ei* se afla imediat! A(ea antenele lui!
F ;act caI Nic)y :8i ridic" pri(irea la el! Ca =immy
$alentinoG
F Cam a8a! C?nd am fost la &alm Beach am po9at :n
scriitor* care se ocup" de cele mai importante familii din
America! Am :nceput s" merg la toate petrecerile lor* am
ascultat ,?rfele* am :n("at cine se :n8ela cu cine* cine purta
,i>uterii ade("rate 8i cine nu! Atunci am :neles c" houl nu era
ce(a de r?nd! A(ea 8i el acces la toate informaiile la care
a(eam 8i eu! %e mi8ca :n :nalta societate! Am 8tiut c" dac"
(reau s"2l prind tre,uie s" g?ndesc ca un criminal de r?nd!
F Asta nu i2ar fi fost prea greu* su,linie Nic)y!
F Am :ncercat s"2i anticipe9 mi8c"rile* continu" el*
:ntorc?ndu28i m?inile :n ,u9unarele pantalonilor! Am :ncercat
s" m" g?ndesc ce2a8 face eu :n locul lui* presupun?nd c" el ar
a(ea acces la acelea8i informaii! +up" c?te(a :ncerc"ri* l2am
:nt?lnit!
Nic)y nu28i putea p"stra aerul de indiferen"* dar cinismul
n2o p"r"sea!
F @i i2ai ("9ut faaG #2ai identificatG
F Nu chiar! $al simi c" ro8e8te! ra :ntuneric 8i eram
am?ndoi pe acoperi8! #2am urm"rit cum a intrat pe o fereastr"
de la eta>ul doi* apoi m2am dus la ma8in" 8i am anunat poliia!
i au (enit :n cinci minute* dar n2au mai g"sit nimic! l
disp"ruse! +up" aceea furturile au :ncetat o perioad"! M2am
:ntors la Ne' Por) 8i am urm"rit rapoartele poliiei! +up"
c?te(a luni* =immy $alentino a reap"rut! Am (enit aici :nainte
de Cr"ciun 8i am :nchiriat un apartament* fiind gata s" fac
orice pentru a2l prinde!
Nic)y :8i l"s" capul :ntr2o parte!
F <n mod sigur!
F Am :nceput s" citesc ru,rica de scandal a lui Nic)y
%harman de la The %a$hington &b$erver. A(eam ne(oie de
informaii 8i am cre9ut c" aceea care se ocup" de o ru,ric" de
scandal 8tie mai multe! Ba,ar nu a(eam c" Nic)y %harman 8i
%Luea)y Boggs sunt una 8i aceea8i! Atunci m2ai descoperit tu
de Cr"ciun! <i copiam toate in(itaiile de pe agend"! Mai 8i
um,lasem pe ,iroul t"u 8i2i luasem numerele de telefon!
F <neleg! &e Nic)y o durea fiecare cu(?nt de2al lui! Cred
c" ai a(ut un 8oc c?nd ai ("9ut cine sunt! Ce ,ine s2a nimerit
c" a(eai 8i insigna aia fals" cu tine 8i cartea de (i9it"! Cred c"
le ii special pentru ca9urile :n care dai peste (reo cuno8tin"
mai (eche! Te g?nde8ti la toate* nu2i a8aG
$al simi c" se cam deta8ea9" de su,iect!
F <mi f"ceam doar meseria* a8a cum mi2o fac :ntotdeauna!
Cine(a :mi d" o ghicitoare pe care n2o poate re9ol(a 8i eu o
re9ol( cum pot! ste o permanent" pro(ocare* un >oc pe care :l
>oc pentru mine! Asta este tot!
F M"u* asta este totG Nic)y se ridic"* cu o,ra>ii ar9?nd! Ar
fi (rut s"2l lo(easc"! Ce (rei s" spui cu asta este totG M2ai
folosit* ai r?s de mine* mi2a rupt inima* 8i asta se nume8te >ocG
Am (e8ti pentru tine* detecti(e* dac" (rei s"2i continui >ocul*
continu"2l* dar nu mai :ndr"9ni s"2l >oci cu mine!
F Nu la asta m" refeream! ra cel mai greu lucru cu
putin"* s" lase s"2i scape a8a ce(a* at?t de frumos 8i de drag!
Ceea ce simt pentru tine nu e :n leg"tur" cu ceea ce fac! ste
altce(a* este real!
F Cred c" este destul de greu pentru tine s" :ncerci s"
deose,e8ti realul de ireal!
F +impotri("* ripost" el! C?nd ai a8teptat ce(a toat" (iaa*
:l recuno8ti imediat* 8tii c?t este de important 8i c?t de rar!
F @i eu am g?ndit a8a :ntotdeauna! Ochii ei erau :nc" plini
de lacrimi! Inima :i era at?t de rece :n piept* de parc" ar fi fost
de plum,! DN2o s" pl?ngO* :8i spuse ea! Nu mai 8tiu ce s" cred!
%unt total confu9"! %unt sup"rat"! +ragostea nu este a8a! Nu
tre,uie s" te r"neasc" 8i s" te de9am"geasc"* s" te lase singur*
s" te fac" s" te simi frustrat! Nu este ce(a care presupune
numai distracie!
F Nici n2am g?ndit asta (reun moment! l 8tia c" ar fi
tre,uit s"2i spun" totul de la :nceput! N2o putea :n(inui c" este
sup"rat" pe el! <8i dorea dragostea 8i respectul ei mai mult
dec?t orice pe lume* dar c?nd se uita :n ochii ei al,a8tri se
(edea (ino(at! +ac" a8 putea :ntoarce timpul :napoi a8
proceda altfel! +ar nu pot! Tot ce pot face este s" te rog s" m"
cre9i 8i s" 8tii c" n2am a(ut intenia s" te r"nesc!
F Asta ar tre,ui s" m" fac" s" m" simt mai ,ineG
F Nu! +isperarea :8i f"cea tot mai mult loc :n inima lui! Ar
fi (rut s2o ia :n ,rae s2o lini teasc"* s2o fac" s" fie (esel" 8i
mulumit"! Ar fi (rut s" fac" ce(a care ei s" i se par" minunat*
dar era prea t?r9iu pentru asta! Ceea ce s2a :nt?mplat este ,un
:nt?mplat 8i gata! O (reme a>unsesem s" cred 8i eu! Nu sunt
,"r,atul pe care i l2ai dori tu! <i 9?m,i* dar nu era un 9?m,et
pl"cut ca de o,icei! Nu sunt nici m"car ceea ce a8 (rea eu s"
fiu!
%e l"s" o t"cere st?n>enitoare* Nic)y se uita la degetele ei
:ngheate 8i :i spuse r"gu8it".
F Asta este scu9a ta pentru c" ai pus la cale 8arada asta! Nu
e8ti ,"r,atul care ai (rea tu s" fiiG
Ochii lui se oprir" asupra capului ei l"sat :n >os!
F Nu este o 8arad"! Relaia noastr"I
a :8i ridic" pri(irea spre el!
F Ce relaieG Nu poi a(ea nicio relaie ,a9at" pe minciun"!
N2ai nici m"car idee cum tre,uie s" fie o relaie! Nu te
interesea9" dec?t felul :n care ar"i 8i s" profii de fiecare
8ans" care i se ofer"!
$al se simea foarte nesigur pe po9iie* 8i2ar fi dorit s" ai,"
mai mult cura>! %e simea (ulnera,il* de parc" era un copil
care se lupt" cu un ,o;er consacrat!
F Mi se pare caraghios c" (e9i lucrurile a8a! Cred c" nu
prea am a(ut nimic de2a gata :n (ia"* :i 8tii pe ai meiG rau un
e;emplu de dragoste 8i :nelegere acas"* total de(otai unul
celuilalt 8i sticleiI
F Iar mama mea a murit la na8terea mea* iar tata nu m2a
putut ierta niciodat"! Cam a8a a fost* am?ndoi am pornit cu
ni8te nea>unsuri! +ar nu m2am pre(alat de asta niciodat"
pentru a nu de(eni ceea ce tre,uia!
Ochii lui se :ngustar"!
F Crede2m"* (iaa a fost un picnic fa" deI
F +eci* cine spunea c" (iaa este dreapt"G +in cau9a
emoiei* ea :ncepu s" ai," iar"8i glasul piig"iat! $ine o (reme
c?nd ori :ntorci spatele trecutului ori :l la8i s" te marche9e
pentru totdeauna! Nu m2am hot"r?t pentru cea de a doua
(ariant" p?n" acum! +ac" (rei s" te r"9,uni pe cine(a* pentru
tot ce nu i2a reu8it :n (ia"* nu i2ai g"sit omul! u merit mai
mult!
F @tiu asta* :i spuse el! Merii tot ce este mai ,un! a :l
urm"ri :ndrept?ndu2se spre u8"! M?nia 8i durerea :i ap"sau
pieptul! l pleca! Nu a(ea de g?nd s" stea 8i s" lupte pentru ea!
&refera s" p"r"seasc" lupta!
F Am cre9ut c" am tot ce este mai ,un* dar m2am :n8elat!
<i este at?t de team" s" nu se afle din ce e8ti f"cut* :nc?t nu ai
nici m"car cura>ul s" stai s" lupi!
l se opri :n mi>locul camerei* cu umerii l"sai* cu spatele la
ea!
F Cac ceea ce consider eu c" e ,ine! &oate ie nu i se pare
tot a8a* darI
F NuK strig" Nic)y! Caci ceea ce este cel mai u8or* ca 8i
atunci c?nd m2ai minit! ra mai u8or dec?t s"2mi spui
ade("rul 8i s" m" pier9i!
F Ce 8tii tu despre ceea ce simt euG l se :ntoarse spre ea
cu chipul palid! Chiar cre9i c"2mi este u8orG Realitatea nu e
:ntotdeauna o c"l"torie de pl"cere* draga mea* dar faptele sunt
fapte! Nu am ce s"2i ofer!
F Nu i2am cerut nimic* niciodat"* replic" ea! A(eam
ne(oie doar de tine!
l o pri(i contrariat!
F <ncerci cum(a s"2mi spui c" :nc" m" mai (reiG
Nic)y :l ar"t" cu degetul!
F <nc" mai tr"ie8ti ca pe Ne'ton %treet* p"9indu2te :n orice
moment! u nu (oi accepta niciodat" >um"t"i de m"sur"!
$reau totul* dragostea* :ncrederea* totul! $reau pe cine(a care
s"2mi dea ce are mai ,un pentru c" 8i eu intenione9 s" fac
acela8i lucru cu elK
F A* asta se poate* dar numai :n po(e8tile cu 9?neK
F Ai dreptateK @i 8tii ce(aG u o s"2mi reali9e9 po(estea
asta cu 9?ne* cu sau f"r" tine! Trecu pe l?ng" el* deschi9?nd
u8a de la intrare! +u2te* %antisi* este felul t"u de a re9ol(a
pro,lemele* cel mai u8or!
&ri(irea ei 8i con(ingerea cu care :i (or,ea :l aduser" la
realitate* Nu glumea! %Luea)y Boggs* cu faa ei de p"pu8" de
porelan 8i cu temperament de oel! Cre9use c" a :neles2o c?t
de c?t* dar :8i d"du seama c" este :nc" departe! &entru
moment* orice emoie a ei i se transmise! O sor,ea din pri(iri*
:i studia felul m?ndru :n care :8i inea capul* culoarea din
o,ra>i* p?n" 8i felul caraghios :n care :i at?rna rochia aceea
(eche* de cas"! a se (a purta ,ine cu el! a era o
supra(ieuitoare! ra o campioan"!
<ncet* trecu pe l?ng" ea! <n hol* se :ntoarse* :ncerc?nd s"28i
masche9e disperarea din glas!
F Tot ce am mai ,unG $ocea lui era r"gu8it"! Ce este aceea*
m" :ntre,G Ce a8 putea s"2i ofer euG
F Totul* sau nimic! Nic)y era 8i ea surprins" c"* se poate
controla* c?nd de fapt* :n interior* era de>a f"cut" ,uc"i!
<ncepe s" cre9i :n tine* :n noiI ori nu mai (eni :n prea>ma
mea niciodat"!
l deschise gura de parc" ar fi (rut s" spun" ce(a! +ar ceea
ce ("9u pe faa ei :l f"cu s"28i schim,e hot"r?rea* pentru c" :8i
(?r: m?inile :n ,u9unare 8i plec" f"r" nicio (or,"!
Nic)y :nchise u8a* :ncet cu gri>"* apoi respir" ad?nc* o
redeschise 8i o tr?nti cu toat" puterea* p?n" c?nd se mi8car" 8i
ta,lourile de pe perei! Cum a putut fi at?t de proast"G $al
%antisi o iu,ea 8i ea 8tia asta cu fiecare fi,r" a fiinei ei* dar nu
(oia s" lupte pentru ea! R"mase un moment n"ucit" de g?ndul
c" s2ar putea s" nu mai ai," oca9ia s" r?d" din nou cu el* s"2l
in" :n ,rae sau s" ai," din nou :ncredere :n el!
Oare asta (oia eaG +ar el ce (oia oareG
<8i f"cu o cea8c" cu ceai* apoi o turn" :n chiu(et"* pentru c"
stomacul protest" la (ederea ei! %e uit" la ceas! ra mie9ul
nopii! Tre,uia s" doarm"! +ac" :ncepea s" se g?ndeasc" la
pro,lemele cotidiene* :8i putea controla emoiile 8i adormi!
+ar telefonul sun" cu peste o or"* c?nd ea era de>a :n pat* cu
ochii :n ta(an!
F Nic)yG
ra $al! a nu28i aminti dac" $al :i spusese (reodat" Nic)y!
Celul :n care r"sun" numele ei adoptat* pronunat de el* o f"cu
s" se simt" 8i mai singur"!
F Am uitat s"2i spun ce(a!
i :i s"ri inima!
F CeG
F A8 (rea s" m" asculi cu atenie! Afacerea cu =immy
$alentinoI ai putea fi mai implicat" dec?t :i :nchipui!
F Ce (rei s" spuiG
F +ylan!
+e9am"girea* de8i nu 8tia de ce* o f"cu s"28i piard" glasul!
F Ce este cu +ylanG
F +e c?nd lucrea9" la 9iarG
F Nu 8tiu* 8ase luni* sau mai mult!
F @i :nainte de astaG
F Nu mai 8tiu* spunea ce(a despre uropa! +ar de ce* apoi
se opri dintr2o dat"! $rei s" spui c"2l suspecte9i pe +ylan c" ar
fi =immy $alentinoG +ylanG
F Nu (reau dec?t s"2i spun s" fii foarte atent"! C?nd am
fost la clu,ul 4e-ir am ("9ut c?t de interesat era de munca ta*
de felul :n care :i culegi informaiile!
F +ar a8a este el mereu!
F +ar %erena -raceG Nu te2ai :ntre,at niciodat" cum o
:ntreineG &entru c" o femeie ca ea nu e tocmai ieftin"! Nu
cred c" salariul lui de reporter acoper" cheltuielileI
F Nu am de g?nd s" te mai ascult acu9?ndu2l pe +ylan
deI
F Nu am destule do(e9i s" acu9 pe nimeni de nimic! +ar a8
(rea s" te g?nde8ti la un singur lucru! +up" ce am plecat de la
tine* (ineri* m2am dus la Cal(in Cleming! @tii de ceG &entru c"
la mas" +ylan fusese at?t de interesat de petrecerea pe care
urma s2o dea acesta! Ce(a anume m2a f"cut s" cred (a fi acolo!
A8 (rea s" 8tiu cum dracului a 8ters2o f"r" ca eu s" o,ser(
nimic!
F Asta e ne,unie! @tiu c" +ylan nu :mi ascunde nimic!
F Nu poi 8ti! $ocea lui $al era foarte deta8at"! @i eu am
reu8it s" ascund unele lucruri de tine! +e ce n2ar face2o 8i
+ylanG
F Tre,uie s" recunosc c" m2ai inter9is! Mu8c?ndu28i
,u9ele* ea puse receptorul :n furc"! <i era frig! <8i trase toate
p"turile pe ea! $oia s" se ascund"! Nu 8tia sigur dac" tre,uia s"
se ascund" de ea sau de lume!
Capitolul %
F Bon>ur* iu,it" coleg"K Am (enit s"2 i aduc ni8te
pr">iturele pentru ceai sau cafea! &ot s" intruG Nic)y :8i :nghi i
guma de emoie! Cu ochii l"crimo8i 8i ro8ii* ea respir" ad?nc!
+ylan f"cu c?i(a pa8i :n ,iroul ei* aduc?ndu2i ni8te gogo8i
umplute* printre altele! Ai fost prea lini8tit" :n dimineaa asta!
Am simit c" ai a(ea ne(oie de ce(a dulce!
F Mulumesc* de a,ia reu8i Nic)y s"2i r"spund"! %e temea
c" +ylan s" nu o,ser(e :n ochii ei acea :ndoial" pe care i2o
sem"nase $al! N2am m?ncat nimic de diminea"* cred c" se
(ede!
F &ui# oui# replic" +ylan! Mu8c" cu poft" din gogoa8a lui!
Ai noroc c" sunt :n prea>ma ta! Nu sunt numai un tip care ar"ta
e;trem de ,ine* ci 8i :nc?nt"tor!
F Ca s" nu mai spunem despre faptul c" (or,e8ti 8i dou"
lim,i str"ine* menion" Nic)y! Ai :n("at france9a ast" (ar"* :n
uropaG
+ylan 9?m,i!
F Ni se pare c" (or,esc prea ,ineG M" :ndoiesc! Ai au9it tot
ce conine (oca,ularul meu franu9esc! Mai 8tiu 8i c?te(a
cu(inte :n italian"* dar nu le (oi repeta acum!
F Mulumesc! &?n" :n acest moment* discuiile dintre ei doi
se desf"8urau foarte normal* dar* de ast" dat"* Nic)y se re9um"
la o con(ersaie politicoas"! ra prea afectat" de presupunerile
lui $al! Oare era posi,il ca acest indi(id* cu ochelari 8i umerii
adu8i* s" fie sinistrul =immy $alentinoG <ncerc" s" 8i2l
imagine9e pe +ylan #ichter cu o masc" pe figur"! ra cam
greu!
F #a ce nai,a te uii a8aG o :ntre," +ylan! Ni2au ie8it 8i
ochii din cap! Am ce(a scris pe frunteG
F +a* cred c" pe ,"r,ie! Ro8ind* Nic)y :8i l"s" ochii :n >os
pe ,irou! rau semne de :ntre,are* multe semne de :ntre,are!
Nu m" lua :n serios +ylan* sunt preocupat" de pro,lemele
mele!
F =udec?nd dup" felul :n care ar"i* cred c" lucre9i la ni8te
articole de scandal :n lumea ,un"! +espre ce e (or,aG Ce(a
politicG N2am mai a(ut niciun scandal mai serios pe teme
politice :n ultima (reme! A f"cut (reunul dintre cei de cur?nd
ale8i prostioare la sf?r8itul s"pt"m?niiG A* 8tiu! B"tr?nul
senator Whoo9it* "la chel 8i cu trei r?nduri de gu8i* 8i2a dus
secretara la Atlantic City 8i a c?8tigat la >ocurile mecanice un
milion de dolari! Bo8orogul "la a(ea mai mult" (ia" dec?t
unul de (?rsta mea!
F Tu ar tre,ui s" scrii pentru ru,ricile de scandal* 9ise
Nic)y >uc?ndu2se cu stiloul! <8i amintea acum de c?te ori o
chestionase +ylan :n leg"tur" cu munca 8i cu planurile ei! a
presupusese c" tipul era doar curios! <n mod sigur el era doar
curios! Nu se putea presupune a8a ce(a despre +ylan! +ac"
$al nu i2ar fi spus* ea nu l2ar fi suspectat :n (iaa ei pe +ylan!
F @tii* mie :ntotdeauna mi2a pl"cut drama* recunoscu el!
C?nd o s" m" retrag* o s"2mi :ncerc pana 8i o s" :ncep cu o
dram"! Hn roman horror cu scene se;y! Numai misterul :i
face mintea s" lucre9e* nuG
Nic)y :l pri(i! Oare ea era prea o,osit"* sau tot ce spunea
+ylan a(ea du,lu sensG
F Cred c" nu! N2am 8tiut c"2 i plac misterele!
F Hii c" mie :mi re(ine de cele mai multe ori numai
ru,rica despre m?ncareG C?nd :i petreci tot timpul cu caserole
8i r?nta8uri* de a,ia a8tepi ce(a care s" te scoat" din cotidian!
Nic)y :ncepu s" pun" ce(a la cale! Hn plan 8i :nc" unul ,un!
<ntr2o 9i* ea tre,uia s" afle dac" tot ce spusese $al era
ade("rat! %e for" s"2i 9?m,easc"* sper?nd c" el nu (a sesi9a
ner(o9itatea ei!
F Nu 8tiu dac" o s" cre9i ce2i spun dar 8i c?nd scrii despre
,ogai 8i foarte ,ogai* lucrurile :ncep s" fie cam la fel de
monotone! $rei s"2i spun cea mai ,?rfit" informaie pe care
am primit2oG Am,asadorul +e(onshire 8i soia se (or strecura
spre #os Angeles s"pt"m?na (iitoare pentru operaii estetice!
+ylan :ncepu s" chicoteasc"!
F @i nu i se pare romanticG Cred c" a8 :nne,uni toat"
lumea cu o asemenea informaie! Ar tre,ui s" trimitem pe
cine(a la aeroport s" ia imagini :nainte 8i dup"!
F Nu* familia +e(onshire prefer" s" li se p"stre9e secretele!
Iar eu am refu9at s" scriu despre fundurile 8i gu8ile altora!
Oare unii oameni nu mai au din ce s"28i fac" pro,leme 8i se
preocup" de fundul care li s2a cam l"satG
F +ac" ai a(ea 8i tu ,ani c?i au ei i s2ar p"rea ce(a despre
care ai putea s" :i faci pro,leme!
F Nu cred c" m2ar interesa nici :n situaia asta* replic"
Nic)y! @tii ce i2a d"ruit am,asadorul nostru soiei sale de
Cr"ciunG Hn ou /aberge# cel mai scump 8i elegant lucru pe
care l2am ("9ut p?n" acum! Cred c" la costat o a(ere* chiar 8i
la ,anii lui!
F Am :neles c" ea a fost ste'ardes" :nainte de a se m"rita
cu el* 9ise +ylan! $iaa este at?t de nedreapt" 8i deprimant"
uneori! Bine* acum te las s" lucre9i! M"n?nc"2i gogoa8a! Nu
este un ou ,i>uterie* dar contea9" cum 8i de c"tre cine i2a fost
d"ruit"! <nchise u8a* apoi o deschise imediat! Am uitat s" te
:ntre, despre iu,itul t"u* $al %antisiI cum ai ie8it p?n" la
urm"G Ai aflat cu ce se ocup"G
#uat" prin surprindere* Nic)y sc"p" stiloul pe podea! %e
aplec" s"2l ridice* timp :n care :8i recompuse figura!
F Ai dreptate! +e fapt* lucrea9" la o societate de control al
pesticidelor! I s2a p"rut mai interesant s" po9e9e ca poliai!
Oricum* nu c"uta o rela ie de durat"!
F Asta da (este* 9ise el cu un 9?m,et care aducea a r?n>et!
Oricum meritai unul mai ,un dec?t $al %antisi!
F Mulumesc* +ylan* 9ise Nic)y p"str?ndu28i 9?m,etul
p?n" c?nd el :nchise definiti( u8a* apoi oft" 8i28i lu" capul :n
m?ini! %e simea at?t de (ino(at"! Nu putea s" cread" c" acest
+ylan #ichter putea fi un reporter oarecare :n timpul 9ilei 8i
un sp"rg"tor s"l,atic* noaptea! Totu8i* aceast" posi,ilitate
r"m?nea p?n" c?nd ea a(ea s"2i demonstre9e lui $al c" se
:n8al"! %au in(ers! Mica! i capcan" fusese :ntins"! Acum
tre,uia s" a8tepte ca el s" cad" prad" :n ea!
Nic)y nu28i putea lua ochii de la el!
&"8ea :ncet* pe drumul acoperit de 9"pad"* mi8c?ndu2se cu
atenie pentru c" nu era sigur dac" (a fi primit! $?ntul rece
care ,"tea :i r"("8ise p"rul :n toate direciile! +e8i era o dup"2
amia9" rece* >acheta :i era deschis" la piept 8i se putea (edea
un pulo(er de l?n" cu dungi! Blugii :i erau (echi* mai mult al,i
dec?t al,a8tri* iar la ghete a(ea 8ireturi fosforescente! Ar"ta ca
un pu8tan* :nc" mai radia acea atitudine de Dgata de oriceOcu
m?inile :n ,u9unare! C?nd (eni mai aproape* Nic)y putu s"2i
(ad" cearc"nele cau9ate de c?te(a nopi de nesomn! @i ea :8i
pusese o pereche de ochelari2fumurii* pentru a 8i le masca!
F Mulumesc c" ai (enit aici* :i spuse ea!
$al se uit" curios la parcul gol* apoi din nou la ea! a se
a8e9ase pe un leag"n care era plin de 9"pad"* iar m?inile 8i le
inea de lanurile acestuia! &"rul :i era prins cu o panglic"
neagr"* iar (?rfurile urechilor :i erau ro8ii! +e a,ia i se (edea
nasul dintr2o pereche de ochelari de soare care erau cam mari
pentru figura ei! l ar fi (rut s"2i spun" c?t de mult :i lipsise :n
ultimele paispre9ece ore* c?t de frumoas" era 8i c" ar fi tre,uit
s" poarte c"ciul"! ra* :ns"* prea t?r9iu pentru toate astea!
F %imt c" m" :m,oln"(esc de curio9itate de c?nd m2ai
sunat! +espre ce e (or,aG
F Afaceri* :i spuse ea!
$al se :ntrist"!
F +esigur!
rau am?ndoi ca doi str"ini* se g?ndi Nic)y! Oare fusese
posi,il s" :mpart" at?ta iu,ire 8i fericire cu numai dou" 9ile :n
urm"G Acum* acele amintiri erau ca ni8te r"ni pentru ea!
F Ia loc! <ncepuse s" (or,easc" din nou piig"iat! &utea tot
a8a de ,ine s" poarte un semn distincti( Ddistrus" emoionalE!
l se a8e9" pe un leag"n de l?ng" ea! ra t"cut* apoi :8i d"du
capul spre spate pri(ind cerul! Nic)y f"cu acela8i lucru* apoi*
deodat"* se :ntoarser" unul spre cel"lalt!
F iG 9iceai c" ai ce(a important de spus!
F +a* :ntr2un fel* e9it" Nic)y! Am :nceput s" fac ce(a 8i
(reau s" te pun la curent!
$al se :ncrunt"* urm"rind poalele hainei lui Nic)y care
at?rnau pe p"m?nt!
F +espre ce e (or,aG
F =immy $alentino! +e fapt* (or,esc despre +ylan #ichter!
Am un plan care ar putea do(edi dac" el este sau nu implicat!
+ar tre,uie inut :n mare secret dac" (rei s" fie eficient! +e
asta i2am cerut s" ne :nt?lnim aici!
$al :ntinse m?na* :i opri leg"natul 8i :i scoase ochelarii!
F A8a! Acum ai ochi! +espre ce (or,e8tiG
F ce(a simplu* l2am spus lui +ylan ast"9i c"
am,asadorul +e(onshire cu soia (or pleca din ora8 la sf?r8itul
s"pt"m?nii! ste ade("rat* i2am mai spus 8i despre oul
,i>uterie de mare (aloare pe care i l2a d"ruit soiei de Cr"ciun*
ceea ce nu este ade("rat! Cred c" dac" am p?ndiI
F %tai o clip"* inter(eni $al! Ai pus la cale planul "sta
:mpotri(a lui +ylanG Credeam c" e8ti de partea lui!
F %unt de partea lui! <ncerc s" do(edesc c" nu el este
=immy $alentino! Tre,uie s" 8tiu 8i eu! Nu prea mai am
:ncredere :n instinctele mele* a8a cum a(eam!
$al :i pri(i profilul!
F Nic)y* ultimul lucru pe care :l (reau este s"I
a :ncepu s" (or,easc"!
F +ac" nu mu8c" momeala* :l poi 8terge de pe list"! %2a
f"cutG $al :nghii cu greu* uit?ndu2se :n p"m?nt! O,ra>ii lui
:ncepuser" s" se colore9e din cau9a gerului!
F +e ast" dat" o s" implic poliia de la :nceput* 9ise el gra(!
Am un prieten la poliie* care :mi mai d" c?te o informaie! O
s" ("d dac" ne poate a>uta sau nu!
F &"i* asta ar fi tot* 9ise ea scutur?ndu28i 9"pada de pe
hain"! Am (rut s" 8tiu ce g?nde8ti! O s" a8tept (e8ti de la tine!
Tre,uie p"9it" casa la sf?r8itul s"pt"m?nii! Am 8i eu un
,inoclu! +ac" (reiI
F Tu nu (ei fi acolo!
F Cred c" ar fi ,ine totu8iI
F Nu! $a fi pre9ent cine(a de la asigur"ri 8i poliia!
Reporterii nu sunt necesari la faa locului!
F Reporterul (a fi acolo! Indiferent dac" merg sau nu cu
tine* eu (oi fi acolo! u am pus totul la cale* a8a c" merit s"
("d derularea! $al se ridic"* dar dup" >ocul mu8chilor feei se
putea (edea c" este :ncordat!
F +ar (a tre,ui s" stai :n ma8in"* indiferent ce se :nt?mpl"!
Ai :nelesG
F <neles!
F @i mai e ce(a! +ac" se do(ede8te c" +ylan este implicatG
Cum te descurciG
Nic)y :l pri(i cu serio9itate!
F Am f"cut eu fa" la de9am"giri 8i mai mari!
rau fa" :n fa"* :n t"cere* iar soarele care ,"tea nu le
:nc"l9ea deloc feele! $al :i puse la loc ochelarii pe nas* :i d"du
un ,o,?rnac u8or 8i plec"! Nic)y r"mase descump"nit"! %e
a8e9" din nou pe leag"n* cu capul :n >os* cu pumnii :ncle8tai
:n poal"! Nu a(usese intenia s" spun" ceea ce spusese! Ce se
:nt?mpla cu eaG %e simea de parc" ar fi fost dou" persoane :n
acela8i timp* una a(?nd ne(oie de $al %antisi* iar cealalt"
pro(oc?ndu2l! %e credea o femeie ancorat" :n realitate! Nu :l
a8teptase pe C"t2Crumos! A(ea ne(oie de un ,"r,at :n care s"
ai," :ncredere* s" depind" de el* s" se simt" :n siguran" cu el!
rau (isurile fetei de pe Ne'ton %treet! %e ridic"* :8i puse
gluga hainei! %e :ndrept" spre ma8in" g?ndindu2se la ce :i (a
aduce (iitorul! Nu 8tia la ce s" se mai a8tepte de la $al %antisi!
@tia numai c" :l iu,ea* f"r" raiune* cu :nc"p"?nare!
$ineri seara un sedan de tip mic trase pe una din str"9ile de
l?ng" casa +e(onshire! <n"untru erau trei persoane* cel care
conducea in(estigaia* poliistul 8i reportera* ,lindai cu toii
:mpotri(a gerului! Nu puteau p"stra motorul :n funciune o
informase poliistul pe Nic)y! %pre surprinderea ei* poliistul
era sergentul McRoth* acela8i indi(id cu p"rul ro8u care fusese
cu $al la petrecerea de la familia Rnight!
F Cusese anga>at :n seara aceea* o inform" $al!
Toat" noaptea $al r"mase distant 8i rece! Rareori Nic)y :i
:nt?lni pri(irea! ra atent 8i t"cut* un str"in cu tr"s"turi
cunoscute! Nic)y era a8e9at" pe locul din spate* :n(elit" :n
p"turi 8i a(ea un termos cu cafea fier,inte! $al 8i sergentul
McRoth mai schim,au c?te o (or," din c?nd :n c?nd*
urm"rind :n permanen" casa cu ,inoclurile! <n pofida faptului
c" ,"use at?ta cafea* Nic)y adormi pe la ora patru! Trei ore
mai t?r9iu* $al 8i sergentul McRoth o l"sar" :n faa ,locului ei!
F &e m?ine sear" deciG :ntre," ea* :ncerc?nd s"28i rein" un
c"scat! Cei doi ,"r,ai schim,ar" pri(iri semnificati(e* dar ea
ad"ug". %"2mi aduc ma8ina 8i s" ne :nt?lnim acoloG
F $enim s" te lu"m la 8apte* :i spuse $al!
Noaptea urm"toare se desf"8ur" la fel! Cur" :n aceea8i
companie a sergentului McRoy* se a8e9ar" pe acelea8i locuri*
p?n" 8i cafeaua a(u cam acela8i gust! Nic)y :8i adusese
,inoclul ei* ca s" nu2l mai irite pe sergent cer?ndu2i2l mereu pe
al lui! %e simea tot mai mulumit" cu fiecare >um"tate de or"
care trecea! Nu era +ylan! a a(usese dreptate! Totul era
lini8tit* ceea ce pre("9use ea! &?n" c?nd se au9i alarma!
Mgomotul acesteia p"ru s" re(er,ere9e din toate colurile
propriet"ii +e(onshire! A(eau alarma instalat" at?t :n interior
c?t 8i :n e;terior! &arali9at" de 8oc* ea :i urm"ri pe $al 8i pe
sergentul McRoth care puseser" m?inile pe arme 8i :ncepur"
s" alerge imediat! O* +oamne numai de n2ar fi +ylanK %osi
imediat o patrul" a poliiei* care se ad"ug" st"rii generale de
confu9ie! Mai sosi :nc" o ma8in"! $ecinii* curio8i* se
:ngr"m"dir" :n ,alcoane! &oarta de la intrarea casei
+e(onshire era acoperit" cu tufi8uri de plante culti(ate* dar ea
r"mase :n ma8in" de8i (ederea :i era o,strucionat"! Nu prea
era sigur" c" (rea s" (ad" ce se :nt?mpla! Nu (oia ca +ylan s"
fie autorul! At?ta tot! I se p"ru c" durea9" o eternitate p?n"
c?nd umerii largi ai lui $al ap"rur"* 8i el se :ndrept" spre
ma8in"! Nu mai a(ea arme! Chiar 8i pe :ntuneric* ea :i putea
(edea de9am"girea de pe figur"! <n loc s" se a8e9e :n fa" pe
locul 8oferului* el deschise u8a din spate 8i28i ,"g" capul!
F A fostI :ncepu ea* dar $al i2o rete9" ,rusc!
F @tiai c" familia +e(onshire are o nepoat"G
#uat" prin surprindere* Nic)y nu 8tia dac" este a8a sau nu!
F +a* parc" i2am au9it spun?nd ce(a despre o nepoat"! Nu
8tiu cum o cheam"!
F milyG :ntre," $al! Nic)y d"du din cap!
F @i 8tiai c" atunci c?nd ei pleac" de acas"* o las" pe mily
s" ai," gri>"G Mai ales c" au fost at?tea furturi :n ultima
(reme!
Nic)y se g?ndi c" ar fi fost ,ine s" ai," ni8te gum" la ea!
F mily a au9it un 9gomot pe unde(a prin su,sol 8i a
declan8at alarma! $al a continuat cam f"r" suflet. %ergentul
McRoy 8i cu mine am g"sit o pisic" prins" :ntr2o fereastr" de
la su,sol! mily ne2a fost at?t de recunosc"toare* ne2a
:m,r"i8at pe am?ndoi! Nu este atr"g"toare deloc* este cam
solid"!
Nic)y de a,ia se mai putea a,ine de ,ucurie! Apoi :i spuse
cu o (oce plin" de speran".
F Cel puin* acum* 8tim c" +ylan e inocent!
F &oate c" da! %au poate era el care a8tepta :ntr2o arip" a
casei* c?nd mily l2a speriat! Nu putem 8tii* nuG %cu9"2m" m"
duc s"2l sal(e9 pe sergentul McRoy! mily (rea s" sta,ileasc"
o :nt?lnire cu el! @i cu aceste cu(inte* $al tr?nti portiera
ma8inii 8i tra(ers" din nou!
Cu un ade("rat co8mar! <ntreg planul lut Nic)y era dat peste
cap! Nu re9ol(aser" nimic! %ergentul McRoy 8i $al nu numai
c" fuseser" for a i s" piard" (remea f"r" rost* dar mai 8i
suportaser" a(ansurile unei femei ur?te! Nic)y reu8ea cu greu
s"28i opreasc" lacrimile! +ar deodat"* simind c" totul este
pierdut 8i nu se mai poate re9ol(a nimic* se l"s" pe spate 8i
:ncepu s" r?d" :n hohote!
Capitolul 1&
+uminica dimineaa 9iarele :ncepur" s" urle despre fiasco2ul
de la casa +e(onshire! Nic)y se a8e9" pe canapea 8i citi totul
f"r" ca m"car s" 9?m,easc"! #a lumina 9ilei* nu mai p"rea
nimic caraghios! +ylan nu fusese g"sit (ino(at!
$al fusese de9am"git din nou* iar sergentul McRoy au9ise
sf?r8itul po(estirii de la to(ar"8ii lui* iar =immy $alentino :8i
r?dea de ei pe unde(a! ra de a>uns cu ce se ocupase ea p?n"
atunci! +ac" mai (oia s" sal(e9e ce(a* tre,uia s" se
concentre9e asupra inimii ei care :i f"cea pro,leme!
&oate c" nu era prea t?r9iu ca s" re9ol(e toat" :ncurc"tura
asta! Cu trei s"pt"m?ni :n urm"* era o femeie normal"* cu
e;cepia gumei de mestecat pe care 8i2o introducea :n cantit"i
industriale :n gur" c?nd era ner(oas"* dar :n rest :i pl"cea s"
fie singur"* dar se ,ucura 8i de compania altora! ra oarecum
mulumit"! Cum de de(enise (iaa ei at?t de complicat"G At?t
de plin" de singur"tateG &e c?nd se lupta cu cea de a doua
cea8c" de cafea* &hilip Rafi sun" la u8a ei* aduc?nd un ,uchet
enorm de flori! ra :m,r"cat elegant :ntr2un ,la9er gri* c"ma8"
ro9 8i pantaloni negri! Nic)y era :m,r"cat" :n (echiul ei capot
de cas"! Cu un moment :n care am?ndoi r"maser"
descump"nii!
F Te2ai sculat t?r9iu a9i2diminea"G o :ntre," &hilip*
:ncerc?nd s" fie politicos* de8i pri(irea :i alunecase spre
papucii ei pe care :i mai purtaser" dou" generaii!
F T?r9iuG Nu 8tiu ceI apoi Nic)y :8i d"du seama! A*
tre,uie s" ie8im :mpreun"* la Rino!
F +a* cam a8a ce(a* :i replic" el* d?ndu2i florile! Te iert
oricum c" ai uitat! +ar* dac" tot am (enit p?n" aici 8i tot mi2e
foameIG
F Am ne(oie de 9ece minute* spusese ea! Alerg" spre
,uc"t"rie 8i puse florile :n ap"* apoi spre ,aie unde f"cu un du8
de trei9eci de secunde* :8i acoperi p"rul cu o ,onet" de plastic*
apoi se :m,r"c" :ntr2un costum ,e> 8i :8i puse o centur" maron
de piele! &"rul nu prea era curat 8i2l prinse la spate cu o agraf"
mare* iar :n urechi :8i puse clipsuri de aur! &uin fard! Ar"ta
cam greu de luat :n seam" fa" de elegana lui &hilip!
Ca :ntotdeauna* acesta fu mai mult dec?t politicos* c?nd ea
:8i f"cu apariia peste cincispre9ece minute!
F Ar"i minunat* se pronun" el* s"rut?nd2o pe o,ra9! @i eu
sunt cel mai norocos ,"r,at din Washington c" te am cu mine
ast"9i! MergemG
&hilip era tipul perfect de :nsoitor! O :ntreinu cu
con(ersaia lui plin" de ama,ilit"i 8i :n timpul cinei* dar
Nic)y era pierdut" :n g?ndurile ei 8i apoi :nc" o or"* :n
apartamentul ei dup" ce se :ntoarser" 8i hot"r?r" s" ar mai
putea ,ea o cafea :mpreun"! l era un ,"r,at ci(ili9at care nu
pretindea nimic! C?nd se hot"r: s" plece* o mai s"rut" :nc" o
dat" pe o,ra9 8i :i spuse c" ar tre,ui s" se mai odihneasc"! ste
cam palid"! +up" ce &hilip pleca* ea r"mase l?ng" foc* pri(ind
fl"c"rile! +ac" dragostea era ce(a cale tre,uia s" se c?8tige
prin merite* atunci ea ar fi tre,uit s" fie :ndr"gostit" ne,une8te
de &hilip Rafi! ra ,un* sincer* un gentleman din toate
punctele de (edere! A(ea 8i un foarte ,ine* de9(oltat sim al
umorului 8i o minunat" capacitate de asculta! ra capa,il de o
mare dragoste* dar ea era sigur" c" nu2l iu,e8te 8i c" nici nu2l
(a iu,i (reodat"! a :i d"ruise dragostea ei lui $al! @i* ca 8i
orice alt dar f"cut* nu mai putea fi luat :napoi!
C?nd(a* ea :i spusese lui $al c" dragostea nu tre,uie s" te
de9am"geasc"* s" te lase s" te simi singur sau speriat! +ar
acum* ea aflase c" nu era a8a! l o r"nise 8i :l r"nise 8i ea la
r?ndul ei! Asta do(edea c" erau oameni! Capa,ili s" gre8easc"!
Capa,ili s" simt" teama!
a se :ntre," ce s2ar :nt?mpla dac" s2ar duce la el chiar
acum! +ac" ar fi u8or s"2i (or,easc"! C"r" pro(oc"ri sau
ultimatumuriI s" (or,easc" doar! %e g?ndi mult la copil"ria
lui $al! Ca 8i ea* el :ncepuse s"28i poarte de gri>" de la o (?rst"
fraged"! Nu era 8i nici nu a(ea cum s" fie un tip con(enional!
@i acesta* dac" era sincer"* era moti(ul pentru care se
:ndr"gostise de el! i am?ndoi erau ni8te :n(ing"tori! Nic)y se
conformase regulilor pentru c" astfel era :n c?8tig* iar $al
:nc"lcase pentru acela8i moti(! Re9ultatele finale nu erau
diferite! <8i f"cuser" fiecare norocul lui! $al o iu,ea* pentru c"
ea credea :n dragostea lui! Nu mai a(ea ne(oie dec?t s" :n(ee
s" se iu,easc" pe el :nsu8i! A8a se :nt?mpla c?nd nu mai a(ea
pe nimeni care s"2l :n(ee* :n afar" pe %Luea)y Boggs! @i* din
fericire* %Luea)y Boggs nu era cea care s" p"r"seasc" terenul
:nainte de a fi :nfr?nt" definiti(! %e ridic" 8i :8i lu" haina din
cuier! <n mintea ei :i era clar" numai destinaia! %e :ntre," dac"
toi oamenii a(eau asemenea pro,leme dificile de dragoste :n
(iaa lorG Oare toi oamenii se tem pentru ei 8i pentru
persoanele iu,iteG
&ro,a,il c" nu! %Luea)y Boggs 8i $al %antisi nu f"cuser"
lucruri pe care le f"cea toat" lumea! +eschise u8a pentru a
pleca 8i :l g"si :n hol pe $al* care se preg"tea s" ,at" la u8"!
Oare ce :l adusese* sau poate era numai faptul c" nu mai* putea
sta deoparteG <n ochii lui* :ns"* nu citea nicio urm" de
dragoste! Ochii lui erau :ntunecai 8i gra(i!
F Ce se :nt?mpl"G 8opti ea!
l f"cu un pas :n"untru 8i tr?nti u8a :n urma lui!
F Nu prea multe lucruri ,une! Chiar foarte rele!
F &o(este8te2mi!
l trase aer :n piept 8i2l d"du afar"* iar umerii i se mi8car"
su, haina greoaie de piele!
F N2ai au9it 8tirileG
F Nu!
F i* 8tii ce s2a :nt?mplatG Nu ghice8tiG l se :ndrept" spre
u8"* apoi se :ntoarse din nou spre ea* cu m?inile ad?nc
introduse :n ,u9unare! =immy $alentino* faimosul nostru
sp"rg"tor* a dat lo(itura a9i noapte! @i ghice8te undeG #a
am,asadorul +e(onshire!
Nic)y se simi 8ocat"* :8i inu respiraia!
F CumG Nu este posi,ilG C?nd s2a :nt?mplatG +ar milyG
F milyG Hn 9?m,et amar i se i(i pe ,u9e! Toat" (iaa mea
o s" ur"sc numele "sta! C?nd familia +e(onshire a (enit acas"*
a descoperit c" ma>oritatea ,i>uteriilor lipsesc! Au chemat
desigur* poliia! C?nd au fost :ntre,ai despre mily ei au
recunoscut c" au o nepoat"* dar are treispre9ece ani 8i
locuie8te :n Omaha!
F +umne9eule* Nic)y se pr",u8i pe canapea! +umne9euleK
F Am f"cut2o de oaie* spuse $al sup"rat!
F Asta :nseamn" c"I femeia cu care ai (or,it a9i noapteI
femeia aia ur?t" eraI
F +a* cam a8a ce(a! %ergentul McRoth are pri(ilegiul de a
fi singurul ofier de poliie pe care l2a curtat =immy $alentino!
F Ce porc"rie* murmur" Nic)y! +up" care r"mase f"r"
replic"!
$al se a8e9" l?ng" ea pe canapea* cu capul plecat* cu m?inile
at?rn?ndu2i!
F #a nai,a* l2am sau am pierdut2o din nou!
Nic)y d"du din cap!
F Nu pot crede c" poate fi o femeie! +e unde s" 8tie ea c"
familia +e(onshire a plecat din ora8G Au p"strat secretul
c"l"toriei lor* iar eu nu i2am spus dec?t lui +ylan!
F =immy $alentino* poate c" ar tre,ui s"2i schim,"m
numele :n =enny $alentine* 8tie totul! Ni2am spus* este ca o
fantom"!
F +ar o femeie care s" ri8te at?taI nu pot s" mi2o
imagine9 urc?nd pe acoperi8uri* deschi9?nd case de ,ani!
Nic)y oft"* cum ar"taG
l :ncepu s" r?d"!
F Nu ar"ta ca o femeie care ar putea dansa pe acoperi8uri*
asta pot s"2i spun! ra supraponderal" 8i a(ea ce(a ca o ro,"
care o f"cea s" arate pe mama lui Rong! A(ea p"rul ,lond*
c?rlionat* iar o,ra>ii :i erau cam umflai!
F +oamna +e(onshire poart" peruci ,londe* spuse Nic)y!
Cu p"rul cre!
F +oamna +e(onshire a identificat peruca ,lond" ca fiind
a ei! @i ro,a! M2am confruntat cu o mulime de criminali p?n"
acum* dar cu niciunul care s" poat" impro(i9a la repe9eal"* ca
indi(ida asta! C?nd a declan8at alarma f"r" s" (rea s2a decis s"
re9ol(e pro,lema :m,r"c?ndu2se cu ro,a* :nghesuindu28i (reo
pern" pe su, ea 8i pun?ndu28i o peruc" de a doamnei
+e(onshire! C?te(a ,uc"i de (at" :n o,ra>i 8i ar"ta ca Brando
:n 3aul. @i colac peste pup"9" pisica a r"mas ,locat" la
fereastr"! Totul cred c" a durat patru9eci 8i cinci de secunde!
+umne9eule* ce idiot am fostK
F Nu te :n(inui degea,a* :i spuse Nic)y nefericit"! +" (ina
pe mine! A fost ideea mea! u am r"sp?ndit (estea c" familia
+e(onshire pleac" din ora8! Ce idee gro9a(" am a(utK +ar
e;ist" (reo 8ans" ca s" fi fost un ,"r,atG
F Te g?nde8ti la +ylanG $al d"du din cap! Cemeia
respecti(" m2a :m,r"i8at! Hnele p"ri ale trupului ei erau
reale! @i am (erificat 8i ali,iul lui +ylan! A lucrat la 9iar cu ali
reporteri p?n" la mie9ul nopii* apoi s2au dus la +ylan 8i au
>ucat po)er p?n" dimineaa!
F Asta fac :n fiecare duminic" seara* spuse Nic)y! $iaa
social" a lui +ylan se limitea9" la familia lui* la colegii de
redacie 8i la :nt?lnirile cu %erena! Cred c" :nt?lnirile cu ea
sunt cel mai gro9a( lucru care i s2a :nt?mplat (reodat" :n
(ia"I +ar ea nu mai termin" fra9a! Am?ndoi reali9ar"
acela8i lucru :n acela8i timp! Ochii negri ai lui $al :i :nt?lnir"
pe cei al,a8tri ai lui Nic)y!
%erena -race* se g?ndi $al amintindu28i :m,r"i8area ei! N2o
uitase nici acum!
%erena -race* se g?ndi 8i Nic)y! +ac" putea face miracole
cu Bula Boop* putea s" danse9e 8i pe acoperi8uri!
F #a dracuT* r"cni $al s"rind :n picioare! Ce idiot suntK
+in fericire* Nic)y :l condusese odat" pe +ylan la
apartamentul %erenei -race! a :i d"du indicaiile necesare lui
$al! Apartamentul era la ultimul eta> al unei cl"diri :n stil
georgian care nu prea ar"ta gro9a( ca faad"!
&ortalul era cam distrus* sc"rile cam cr"pate* tapetul se
scoro>ise pe alocuri! Totul era cam deprimant p?n" c?nd
deschiser" u8a apartamentului de la eta>ul trei! ra ce(a
minunat! Hn co(or persan acoperea parchetul* pereii 8i
ta(anul erau decorai* mo,ila era o :m,inare :ntre clasic 8i
contemporan! Ta,louri acopereau pereii conform gustului
posesoarei apartamentului! +ylan #ichter st"tea :n mi>locul
li(ingului* pe podea* cu picioarele :ncruci8ate* :n stil indian!
F %alut* ,"iei* 9ise el! <ntr2un fel* (" a8teptam!
Nic)y se uit" nedumerit" la $al* apoi se :ndrept" spre +ylan!
F Ce faci aiciG Hnde este %erena -raceG
F O s" (" spun imediat! <8i scoase ochelarii! +up" ce $al
m2a chestionat :n dup"2amia9a asta* am :nceput s" m"
g?ndesc! %erena -race a fost singura c"reia i2am spus despre
c"l"toria familiei +e(onshire la #os Angeles! Nu puteam s"
cred c" ea a fost autoarea furturilor* dar do(e9ile toate duc la
ea! Am (enit aici* dar nu mai are nicio hain"* toate au disp"rut!
<8i puse ochelarii la loc 8i se uit" :mpre>ur cu un 9?m,et
curios! M2am :ntre,at :ntotdeauna cum de28i putea permite
toate astea! a :mi r"spundea c" din ,ac8i8uri! Iar eu mai 8tiam
c" ea a(ea 8i ali prieteni ,ogai* Cal(in Cleming de e;emplu!
%erena -race este genul de femeie c"ruia tre,uie s"2i faci
daruri!
F @i tu nu i2ai f"cut pro,leme :n leg"tur" cu ceilali
prieteniG
F +e ce a8 fi f"cut2oG %erenei :i place s" primeasc" daruri!
u nu sunt (reun ,ogat! M2am simit fericit c" m2a p"strat
totu8i!
F Cal(in Cleming* murmur" $al! +esigur asta e;plic"
multe! Nu mi2am putut :nchipui cum a putut =immy $alentino
s" dispar" :n noaptea aceea f"r" ca eu s" o,ser( ce(a!
+ylan d"du din cap!
F +a* 8i eu m2am g?ndit! %erena -race f"cea (i9ite discrete
la re8edina Cleming de c?te(a ori pe s"pt"m?n"! <n noaptea cu
pricina nimeni n2a ("9ut2o lu?nd ce(a de acolo* pentru c" n2a
luat nimic! A ascuns totul pe unde(a* apoi 8i le2a luat la fiecare
(i9it"! a purta :ntotdeauna po8ete foarte mari* mai ad"ug" el!
Nic)y oft" 8i se a8e9" l?ng" el! Nimeni nu mai spunea
nimic!
F Nu 8tiu ce s"2i mai spun* +ylan* 9ise Nic)y* :n sf?r8it!
<mi pare foarte r"u c" m2am :ndoit (reodat" de tine! C?nd i2
am sc"pat (estea cu plecarea familiei +e(onshire din ora8 am
(rut s" do(edesc c" e8ti ne(ino(at! Nu te2a8 :n(inui dac" n2ai
mai (or,i cu mine!
F -lume8tiG +ylan :i 9?m,i! %unt flatat s" aflu c" m2ai
considerat capa,il de a8a ce(a! u a8 putea fi confundat cu un
l"ptar sau cu un profesor de matematic"* :n niciun ca9 cu un
sp"rg"tor!
F Cred c" 8i eu tre,uie s"2mi cer scu9e* spuse $al! u am
fost cu ideea ca Nic)y s" nu ai," :ncredere :n tine!
F Nicio pro,lem"* replic" +ylan cu ,un"tate! @i eu i2am
spus acela8i lucru despre tine! %erena -race ne2a adus :n
:ncurc"tura asta!
Nic)y :8i puse m?na pe ,raul lui +ylan (r?nd s"2l
console9e!
F Cred c" e8ti foarte nefericit! +ylan* nu te mai :n(inui! @tii
c" %erena -race folosea pe toat" lumea pentru propriile2i
scopuri! Nu te mai tortura singur!
+ylan p"rea surprins!
F Nu m" torture9* 9ise el de parc" nu :nelegea unde ,ate
Nic)y! Am a(ut cele mai frumoase trei luni din (iaa mea!
Capitolul 11
#a nai,a* era un ho :n apartamentul lui $al! Nu putea crede
ce noroc a(usese! %erena -race reu8ise s" fug" din ora8 8i cele
8ase luni de munc" grea ale lui se irosiser" :n (an! l 8i +ylan
se duseser" la poliie 8i :8i d"duser" declaraiile* ceea ce dur"
(reo trei ore! N2o ("9use pe Nic)y de c?nd ea luase un ta;i
spre cas"* de la apartamentul %erenei! @i chiar c?nd (ru s" se
arunce pe pat* s" medite9e :n :ntuneric la nenorocul lui* ("9u
c" u8a fusese forat"! Boul nu era un profesionist* f"cuse
multe g"uri :n >urul yalei! <ncepu s" se g?ndeasc" cine ar fi
a(ut interesul s" i2o fac"! <8i lu" arma* trase aer :n piept 8i
:naint"! #o(i u8a cu o putere care f"cu s" 9,oare ,uc"ile de
lemn! <l ochi pe houl care era :n li(ing! Bo ul care :i hr"nea
pe8tii din ac(ariu! Boul pe care :l iu,ea el! Nic)y ip" 8i ridic"
m?inile :n sus* arunc?nd m?ncarea pe8tilor peste um"r!
F $al* eu suntK Nu trageK
F Nu a(eam intenia s" trag* strig" el l"s?nd arma :n >os!
+ar a8 fi putut s2o fac* incon8tient" mic"! Ce caui :n
apartamentul meuG
F %tai un minut! Nic)y :nchise ochii respir?nd cu greu! Nu
mai pot s" respir! M2ai speriat! Am ne(oie de respiraie
artificial"! Apoi deschise un ochi 8i :l pri(i! @tii cum s2o faciG
F Nu* 9ise el! Nu 8tiu dec?t s" las houl s"2mi scape! +e ce
e8ti aiciG
Nic)y respira greu! %imea c" el nu prea are chef s"
(or,easc" despre %erena -race!
F Am (rut s" te ("d! Nu erai acas"* a8a c" m2am hot"r?t s"
:ncerc yala! Mi2a luat >um"tate de or"! Cu cheile mele* pila de
unghii 8i o agraf"!
F Criminalul este de>a :n tine! $al :8i lu" >acheta 8i o puse
pe m"sua unde se mai aflau c?te(a perechi de 8osete! Apoi o
pri(i pe Nic)y! ste ora unu noaptea! Ar fi tre,uit s" fii acas"!
Nu era un :nceput prea :ncura>ator* se g?ndi Nic)y!
F Cine hot"r"8te astaG
F Ce s" hot"rasc"G
F Hnde ar tre,ui s" fiu eu! Nu (reau s" fiu acas"* de
e;emplu! $reau s" fiu aici! Nu m" a8teptam chiar s" m"
:mpu8ti* dar tot mai (reau s" fiu aici!
F N2am :ncercat s" te :mpu8c* 9ise $al :nchi9?ndu28i ochii*
frec?ndu28i mu8chii de la g?t care :l dureau! %e (edea c" tot
trupul lui este :ncordat* 8i epui9at! <8i co,or: (ocea* p?n" la
8oapt"! +u2te acas"* %Luea)y* nu prea sunt :n apele mele :n
seara asta! %unt prea multe lucruriI
a se apropie :ncet* pri(indu2i tr"s"turile at?t de dragi!
F &rea multe lucruriG :ntre," ea ,l?nd!
l :8i deschise ochii* pri(indu2i p"rul* ,u9ele* s?nii care se
:ntre9"reau! &rea multe lucruri pe care le2am pierdut* 9ise el!
+ragostea :i f"cu inima s" tresar"! a :i atinse faa tandru*
lacrimile ?8nir" din ochii ei al,a8tri!
F Ni2am mai spus c" dragostea nu tre,uie s" de9am"geasc"
sau s" te lase singur cu sentimentele! $ocea ei rede(enise cea
de alt" dat"* cu piig"ielile de rigoare! Am gre8it* $al!
Am?ndoi am gre8it* dar este omene8te! Nu m2ai pierdut! M"
rog la +umne9eu s" nu te fi pierdut nici eu! &entru un moment
ea ("9u pe figura lui dragostea* dorina* eli,erareaI 8i apoi
totul trecu* de parc" ar fi c"9ut o cortin" peste o fereastr"
luminat"!
F +u2te acas"* %Luea)y* 9ise el f"r" (lag"! Nu ai ce face
aici!
a :l urm"ri d?nd :napoi 8i28i mu8c" ,u9ele.
F Te :n8eli* tu e8ti aici!
l simi cum :ncepe s" cede9e! %e d"du un pas :napoi p?n"
c?nd a>unse la perete! A(ea ne(oie s" se spri>ine de ce(a!
F R"m?n la ce i2am spus mai :nainte!
a :l pri(i c?te(a secunde care lui i se p"rur" o (e8nicie!
Bu9ele ei :ncepur" s" tremure! Ochii ei aruncau sc?ntei! Apoi*
deodat"* dup" ce :l c?nt"rise at?ta din pri(iri* se apropie de el
8i :l plesni cu dosul palmei peste fa"!
F Mi8c"2te* %tantisiK #upt"2te pentru mineK %unt cea mai
,un" fiin" din (iaa taK
F +ar* despre mine nu se poate spune acela8i lucru* s"ri el!
%imea urma palmei pe o,ra9! Nu sunt ,un pentru tine* sau*
mai precis* nu sunt ce2i tre,uie ie 8i nu m" :n(inui pe mine c"
nu2 i dai seamaK
F +estul de ,un* asta n2are nicio leg"tur" cu dragostea!
+ragostea nu ne garantea9" c" nu facem gre8eli* dar tre,uie s"
continu"m! Respir" ad?nc! O lacrim" i se rostogoli pe o,ra9!
Asta (reau de la tine $al! &romisiunea c" (ei continua s" lupi!
Nu pot renuna 8i la asta!
$al :nghii cu greu! Nu28i putea controla (or,ele!
F N2am intenionat s" te r"nesc! Tu merii tot ce este mai
,unI
F Merit ceea ce merii 8i tu* acelea8i lucruri pe care le
merit" fiecare* merit dragoste 8i o (reau de la o singur"
persoan" din lume 8i aceea e8ti tu!
l :8i ridic" :ncet capul* ar"t?ndu28i ochii :ndurerai* f"r"
nicio urm" de speran"!
F Ce (e9i tu :n mineG 8opti el!
F Cel mai ,un prieten* spuse ea f"r" emfa9"! Iu,irea mea!
Camilia mea!
F CamiliaI pentru prima oar"* el :8i permise s2o ating"! <8i
puse palmele pe o,ra9ul ei ud de lacrimi* i2l 8terse! Nu28i
:nchipuia c" ea (rea s"2l lase s" cread" :n dragostea lor 8i s"
ai," :ncredere :n el!
F O s" :ncerc s" fiu c?t pot eu de ,un* :i 8opti el! &entru
tine* %Luea)yI cred c" a8 putea face aproape orice!
Nic)y se arunc" :n ,raele lui* lo(indu2se cu nasul de ,"r,ia
lui 8i c"lc?ndu2l pe picior! Nu mai conta! %Luea)y Boogs 8i
$al %antisi nu f"ceau lucrurile ca toi ceilali!
F Totul (a fi a8a cum tre,uie* :i 8opti ea! $ocea :i tremura!
%untem :mpreun"! $om o,ine ceea ce merit"m de at?ta
(reme* tu 8i eu!
l o s"rut" 8i :i 9?m,i!
F &oate o s" ne a>ute +umne9eu!
F %unt sigur" c2o (a face!
Epilog
Nic)y se oferi s" se mute la Ne' Por)! a a(ea de>a o
reputaie creat"* putea scrie oriunde! +e fapt* se g?ndise c" ar
putea :ncerca s" scrie pe teme mai serioase! $al se oferise s"
r"m?n" la Washington! <i spusese c"2i pot fugi hoii de su, nas
la fel de ,ine 8i aici 8i la Ne' Por)! A>unser" la un compromis
8i se hot"r?ser" s2o ia de la :nceput! <ntinser" o hart" a %tatelor
Hnite! Nic)y deschise ochii 8i puse degetul pe hart"* sper?nd
c" oricum* nu (a fi pe unde(a prin prea>ma #acului %uperior!
+in fericire* degetul ei se afla pe unde(a pe l?ng" %anta Ce*
Me;ico! Niciunul din ei nu fusese la Ne' Me;ico p?n" atunci*
dar se presupunea c" are pres" 8i criminali! &etrecur" Miua
%f?ntului $alentin :mpachet?nd lucrurile din apartamentul lui
$al! Tocmai c?nd :mpachetaser" 8i ultima (ali9" (eni un
comisionar care le aduse o cutie mare cu numele lui $al
menionat pe ea!
F <nc" un cadouG o :ntre," $al pe Nic)y! +e>a am
dou"spre9ece portofele noi* deci am loc pentru toate c"rile
mele de (i9it"* false!
F Asta nu este de la mine* :i 9ise Nic)y! Are adresa de
returnareG
F Nu ("d! A8a cum sunt eu* cel mai prost dintre detecti(i*
cred c2o s2o deschid s" ("d ce e!
%e a8e9" pe canapea s" deschid" cutia! Nic)y se uita peste
um"rul lui! <n"untru era o cutie mic"* :n form" de inim"!
Nic)y se a8tepta s" fie ciocolat"! <n niciun ca9* nu se a8tepta la
diamante* smaralde* ru,ine 8i perle!
F Ce este astaG :ntre," $al stupefiat! Ridic" un colier cu
smaralde colum,iene! Hn colier al c"rui model :l cuno8tea
prea ,ine! Usta este colierul pentru care am fost anga>at la
&alm Beach s"2l recupere9! Cel pe care l2a furat %erena -race!
F CumG 8ti sigurG 9ise Nic)y!
F %unt mai mult dec?t sigur! Restul de ,i>uterii :mi sunt
necunoscute! Ce se :nt?mpl" oareG
F Ce este su, eleG
F Nu cred nimic din ce scrie aici! ra desenat un Mic)ey
Mouse* identic cu cel pe care 8i2l desenau pe caiete :n 8coal"!
ste ce(a scris aici!
6i8uteriile de la Devon$hire# *e care 2i le trimit 0na*oi $unt
nite -al$uri. (m -o$t -oarte dezamgit# cred c tia nu $unt
at+t de boga2i *e c+t vor $ *ar. Singurul adevrat e$te
colierul cu $maralde. Te rog $)l *rimeti 0m*reun cu
com*limentele mele. (i -o$t mai a*roa*e dec+t oricare altul
de a m *rinde de dou ori. 7art)m *entru toate
nea8un$urile *e care 2i le)am creat i toat alergtura. tii# a
trebuit $ am# ca i tine# gri8 de mine de una $ingur.
$al se uit" peste um"r la Nic)y! &este o secund" am?ndoi
:ncepur" s" r?d"!
F Ce femeie* 8opti $al! #a nai,a* ce femeieK +ar eu tot mai
cred c" tu danse9i mai ,ine Bula Boop* %Luea)y* draga mea*
spuse el 8i o s"rut"!
Sfrit

S-ar putea să vă placă și