Sunteți pe pagina 1din 249

Mria sa, Neagoe Basarab...

este un jurnal construit literar, inspirat din


cronici i documente istorice, nfind viaa unui sfnt care a fost, n
vremea petrecerii sale pmnteti, domn al rii Romneti, so al
prinesei Despina Milia, descendent din familia arilor srbi i printe
a ase copii. Isihast, voievod i tat - o ngemnare din care cititorul de
orice vrst i stare va putea afla, pentru propria-i via, un strop de
nvtur...
Consultant tiinific:
Prof. univ. dr. Ioan Caprou,
Facultatea de Istorie, Universitatea Al. I. Cuza - Iai
Pictur i grafic: Mnstirea Diaconeti Mnstirea Diaconeti












Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei PLATONIDA,
monahia
Mria sa, Neagoe Basarab: nsemnrile monahiei Platonida, Doamna
Despina a rii Romneti / ediie alctuit i ngrijit la Mnstirea
Diaconeti - Bacu: Bonifaciu, 2012 ISBN 978-606-8439-00-6 94(498.1)"
15" Neagoe Basarab







Ediie alctuit i ngrijit la Mnstirea Diaconeti
Tiprit cu binecuvntarea
Preasfintitului IOACHIM BCUANUL,
>
Episcop vicar al Arhiepiscopiei Romanului i Bacului
Editura Bonifaciu, 2012








Mulumim tuturor celor care ne-au sprijinit la redactarea acestei cri cu sugestii,
cu documente de specialitate, traduceri i fotografii: dl. prof univ. dr. Petronel
Zahariuc, dl. prof univ. dr. Paul Nistor, Elena Teodorescu, Mdlina Reznic,
Ctlina Murariu, Petrior Siminel, Alexandru Ghenea i alii.

























LMURIRE ASUPRA EDIIEI

Mria sa, Neagoe Basarab... nu este n totalitate, aa cum poate o sugereaz titlul, o
lucrare de istorie, nici o ficiune literar i cu att mai puin o scriere aghiografic. Nefiind
exclusiv vreuna din acestea, cuprinde totui cte ceva din fiecare.
Lucrare de istorie poate fi socotit n msura n care urmrete firul cronologic al
domniei lui Neagoe Basarab, aa cum l-am gsit nfiat - cu controversele de rigoare - n cele
dou vechi izvoare, Letopiseul Cantacuzinesc i Viaa Sfntului Nifon scris de Gavriil Protul,
precum i n alte documente i studii de specialitate, toate indicate n bibliografia orientativ
de la sfritul crii.
Ficiune literar este n privina modalitii narative adoptate: nu se cunoate pn
acum existena vreunor nsemnri biografice ale Monahiei Platonida, fosta Doamn Despina
a rii Romneti. Am ales ns aceast formul de jurnal pentru c permite o mai mare
bogie stilistic, ferit de monotonia inevitabil a expunerilor clasice. Ideea ne-a sugerat-o i
afirmaia lui Constantin Gane din Trecute viei de doamne i domnie c probabil Monahia
Platonida, retras la Schitul Ostrov de pe Olt, va fi rememorat, ntre zidurile mnstirii,
puina fericire i multele lacrimi de care a avut parte n via alturi de Domnul Neagoe
Basarab.
Scriere aghiografic nu cutezm a o numi, cci cele sfinte se cuvin a fi scrise de cei sfini.
Gndul nostru a fost doar acela de a nfia - ntr-o societate a modelelor de tot felul - chipul
unui domn romn care a trit n mod isihast. Aici, sursa principal de inspiraie ne-a fost cartea
nvturile lui Neagoe Basarab ctre fiul su Theodosie, o scriere n felul ei autobiografic,
fiindc toate sfaturile date prinului motenitor au n ele greutatea cuvntului cercat cu fapta.
nvturile ne arat lmurit c viaa voievodului muntean a cuprins cele trei dimensiuni
nedesprite ale spiritualitii ortodoxe, aa cum ni le nfieaz teologia rsritean:
dogmatic, eclesiastic i ascetic. Domnul Neagoe a cunoscut dogmele credinei
pravoslavnice i le-a pzit cu sfinenie. De asemenea, a avut nemrginit evlavie i dragoste
pentru Biseric, pentru rnduielile i slujitorii ei adevrai, episcopi, preoi sau monahi. i nu
n ultimul rnd, a dus o via de ascez, unind nevoinele trupeti cu trezvia minii. nvturile
cuprind pagini minunate de Filocalie privind tiina duhovniceasc a curirii omului de patimi
i a unirii sale cu Dumnezeu. Surprinztor este cadrul n care sunt rostite aceste nvturi: nu
trapeza vreunei mnstiri, nu pustia vreunei aezri izbvite de lume, ci sala divanului unei
Curi domneti din secolul al XVI-lea, cu tot fastul i podoaba de rigoare.
Tocmai acest fapt a strnit la sfritul secolului al XIX-lea o polemic aprins asupra
paternitii nvturilor lui Neagoe Basarab: Cum a putut un domn avnd grijile crmuirii unei
ri s aib o gndire cu totul cufundat n Dumnezeu? Pentru omul raional al secolului
nostru, acest lucru a prut cu totul neverosimil. Pentru aceea s-a i socotit de muli c autorul
nvturilor... ar fi mai degrab un clugr nvat, probabil Manuil din Corint. Pentru noi ns,
tocmai n acest paradox st mrturia cea mai ferm a sfineniei voievodului de la Arge. Cci,

aa cum aflm din scrierile ce vorbesc despre lucrarea rugciunii, la oamenii care ajung la m-
sura sfineniei, facultatea raional se separ de lucrarea minii (a nous-ului, termenul
grecesc original), fiecare ocupndu-se de cele rostuite ei: prima de chivernisirea celor din
afar, iar cea de a doua de convorbirea nencetat cu Dumnezeu. Astfel, sfntul este i nu este
din lumea aceasta, triete i totui nu triete printre oameni.
Se adeverete astfel c domnul Neagoe Basarab a pit neabtut, asemeni tuturor
sfinilor, pe calea urcuului duhovnicesc, luptndu-se cu patimile i biruindu-le, primind
iluminarea harului i ajungnd la msura desvririi n Hristos, la ndumnezeire. Cea mai
puternic ncredinare spre aceasta ne aduce tot textul nvturilor, n care Neagoe Basarab,
n cuvinte care la o lectur superficial par doar o simpl metafor, se dezvluie cititorului
avizat, cu smerenie, n toat mreia unui vztor de Dumnezeu: Eu, robul lui Dumnezeu,
mcar de sunt i mai pctos dect toi oamenii, ci ns ce am putut pricepe, despre oarece
parte, n-am putut afla alt rai mai bun i mai dulce dect faa Domnului nostru Iisus Hristos. C
Acela, frailor i fiii mei, este Raiul i Acela este Domn, Acela este veselia i bucuria tuturor
bucuriilor.
ntr-o lume n care viaa oamenilor se umple din ce n ce mai mult de materie i se
golete de sens, chipul unui sfnt care a fost, n rstimpul petrecerii sale pe pmnt, voievod
al rii Romneti, so al unei prinese srboaice i tat a ase copii, poate, dac nu s
constituie un model, cel puin s trezeasc interesul.
Pentru aceea i punem nainte cititorilor cartea de fa, care se adreseaz tuturor
vrstelor. Ea este, dincolo de toate, un ndemn la sfinenie, la apropierea de Dumnezeu, fr
de Care, precum st scris i ntre filele acestor nsemnri ale Monahiei Platonida, viaa noas-
tr este praf i tin i nu se deosebete cu nimic de a trtoarelor care au pmntul ca hran,
fericire i mormnt.

*

Mulumim Preasfinitului Ioachim Bcuanul pentru dragostea, sprijinul i arhiereasca
binecuvntare acordate acestei cri. Mulumim, de asemenea, domnului profesor universitar
doctor Ioan Caprou de la Universitatea Al. I. Cuza din Iai, care a avut bunvoina s verifice
textul din perspectiva informaiei istorice. Aprecierile domniei sale ne-au ncurajat mult n
tiprirea acestei lucrri. Nu n ultimul rnd, recunotina noastr se ndreapt i ctre domnul
Marcel Petrior, care din multa preuire ce o are pentru mnstirea noastr, a primit s scrie
predoslovia crii.
Fie ca osteneala tuturor celor ce au pus o frm de suflet la plmdirea cestor
nsemnri sa nu rmn fr rod!


Mnstirea Diaconeti,
12 iulie 2012, la prznuirea
Sfintei Icoane Prodromia de la Muntele Athos



PREDOSLOVIE



Cititorule,

Cartea pe care o ai n fa i pe care, pesemne, ai de gnd s-o citeti sau
mcar s-o rsfoieti, dac tot ai cumprat-o sau ai primit-o n dar, nu este o
simpl istorie a unei ilustre familii domnitoare valahe, munteneti, familia
cretinului voievod Neagoe Basarab (1512-1521), de-acum numrat cu sfinii
i prznuit la 26 septembrie, ci este o istorisire inspirat din prima noastr -
i singura, de altfel - carte de nvtur despre cum s-ar cuveni s fie
ornduit cretinete o ar, dar i cum se cade cluzit sufletete un neam
care n-ar vrea s-i rateze nici menirea n veacul acesta, nici mntuirea n
vecii vecilor.
Scrise n duhul i dup modelul nvturilor lui Neagoe Basarab ctre fiul
su Theodosie, precum i al celorlalte cri rsritene elaborate cu aceleai
intenii didactice (ca nvturile lui Vasile Macedoneanul ctre fiul su Leon,
sau ale lui Constantin Porfirogenetul ctre fiul su Romanos, sau ale lui
Vladimir Monomahul ctre fiii si, sau ca Panegiricul Sfntului Constantin cel
Mare alctuit de Eftimie al Trnovei, sau ca Viaa lui tefan Lazarevici
alctuit de Konstantin Kosteneki), nsemnrile Monahiei Platonida (nimeni
alta dect Doamna Despina Milia, rposat la 1554) ascund ndrtul lor
nevoina i harul unui ntreg sobor de maici ortodoxe ale Sfintei Mnstiri
Diaconeti, de pe Valea Trotuului, i cuprind nu o simpl reluare a
faimoaselor nvturi ale lui Neagoe, ci o iscusit repunere n scen, cu
ingeniozitate literar, dar i cu bun documentaie istoric, a vremurilor n
care au trit preafericitul voievod i aleasa sa doamn.
i e de remarcat ceva foarte important: meteugul anonimelor maici care,
ntr-un limbaj adecvat secolului nostru, dar nu lipsit de miresmele arhaice,
ne transmit coninutul ideatic i sufletesc al unei nelepciuni demult i de
prea muli uitate, ieite din adnci fapte de via i n esena ei mereu actuale.
Un semn c tradiia rmne vie i c mult se poate folosi cel ce nu va pregeta
s-o cerceteze cu smerit i iubitoare vrednicie.


Marcel Petrior








1551 Septembrie 15 zile, Schitul Ostrov
Doamne, ce este omul c-i aminteti de el? Sau fiul omului, c-l cercetezi
pe el? Micoratu-l-ai pe dnsul cu puin fa de ngeri, cu slav i cu cinste l-ai
ncununat pe el
Astzi s-au mplinit treizeci de ani de cnd robul lui Dumnezeu, bunul
domn Neagoe Basarab, a plecat din aceast via degrab trectoare, ca dintr-
o vale a durerilor, spre locaurile cereti cele venice.
Odihneasc-se n pace sufletul lui, alturi de sufletele copiilor notri,
coconii Theodosie, Petru, Ioan i Anghelina, Ruxandra i monahia Sofronia!

Este sear i ntorcndu-m de la Vecernie n chilioara mea tcut, am
luat hrtie i condei pentru a-mi deerta inima de poverile grele i a le aterne
spre tiin nepoilor i strnepoilor notri. Bucurii i lacrimi, mpliniri i
sfieri, slav i nfrngeri amare...
Astzi, cnd toi fiii pe care i-am nscut au intrat n pmnt naintea mea,
cnd anii mi s-au mpuinat i eu ca iarba m-am uscat, nu a putea ndura
lumina soarelui strlucind deasupra, de nu a avea ntiprit n suflet chipul
luminos al domnului Neagoe, un domn ales i druit de Dumnezeu. Cnd
rnile amintirilor se desfac, i aud aievea glasul ce-mi poruncete, ca atunci

cnd era n via: Sus s avem inimile, doamn! .. Cci din voia lui
Dumnezeu am avut cinstea de a-i fi doamn i de a crmui mpreun, vreme
de mai muli ani, ara Romneasc.
Ce vremuri blagoslovite!... De altminteri, pe ct m pot ntinde cu mintea,
nu tiu s mai fi fost prin aceste locuri vreun domn aa evlavios i fr prihan
precum a fost Mria sa i-mi pare c mult vreme va trebui s treac pn ce
Dumnezeu va ridica pe altul asemenea lui. Alturi de domnul Neagoe am aflat
mrgritarul cel mai scump i singura vistierie ce nu se poate fura de nimeni:
dragostea lui Dumnezeu. Cci aceasta este bucuria statornic i plintatea
cea fr lips a inimii.
Mria sa a avut un suflet sfnt. Viaa lui scurt s-a trecut mistuindu-se
ca o lumnare de cear curat ce arde n sfenic i lumineaz tuturor. A fost
un om care, iubind pe Dumnezeu mai mult dect pe sine, i-a petrecut zilele
vremelniciei sale ntr-o necurmat pocin. Fiecare fapt a sa era una a
evlaviei, fiecare gnd era o rugciune, cugetnd la Legea lui Dumnezeu ziua
i noaptea. Din viaa Mriei sale am nvat c nu este sfrit pocinei, nici
dragostei dumnezeieti i c sufletul nsetat dup Domnul se vede pururea la
nceputul cii i nu tie c se nal din putere n putere i c pune suiuri n
inima sa...
ns dup moartea domnului, nimic n-a mai fost ca nainte. Viaa mea s-
a cltinat de multe ori, n furtuni i vifore ngduite de Dumnezeu. Pentru
aceea, simindu-mi srcia sufleteasc, am btut la ua milostivirii lui
Dumnezeu, venind la acest liman de mntuire. n linitea Schitului Ostrov cel
nconjurat de apele Oltului, mi caut azi odihna sufletului n rugciune i
singurtate.
Aici, n tcerea nopilor, valurile ce se zbat de maluri mi pare c-mi aduc
crmpeie dintr-o via de demult, ce mi poruncesc s nu le ngrop odat cu
mine.


1551 Septembrie 20 de zile
Din pntecele maicii mele Tu eti ajutorul meu, ntru Tine este lauda mea
pururea...
Primele mele amintiri sunt din anii copilriei, din ara Srbeasc n care
am vzut lumina zilei i am primit harul Sfntului Botez. Tatl meu a fost
despotul Iovan Brancovici, domnitorul de atunci al srbilor. Am fost crescut
la Curtea din Srem de dascli iscusii n toate tiinele, dar mai ales n
cunoaterea credinei pravoslavnice i a nvturilor Scripturii.
ara srbeasc era mult smerit i chinuit de apsarea jugului robiei
turceti, dup ce n 1389, n btlia de la Kosovo, strbunicul meu, slvitul


ar Lazr, fusese nfrnt de otomani pe Cmpia Mierlei. De atunci a nceput
suferina noastr, suferin pe care noi nine am ales-o pentru a nu ne lipsi
de mpria cereasc. De atunci srbii au o vorb: nfrngerile nelepesc
mai mult dect biruinele, iar slava pmnteasc la nimic nu folosete n
ceasul Judecii.
Copilria mea la Curtea srbeasc a fost nsoit de umbrele despoilor
ale cror viei ne erau povestite nainte de a adormi. Eram legnai n oaptele
cntrilor ce ludau vitejia i evlavia arului Lazr, cci nfrngerea de la
Kosovo a fost cntat de srbi mai mult dect orice biruin. i ni se insufla
n chip tainic c fiecare fiu ce se ntea ntr-o familie de srbi are o singur
motenire de la naintai: datoria de a fi un urma al ptimirii arului Lazr.
N-am uitat pn astzi povestea btliei de la Kosovo, care mi se spunea
adesea n nopile copilriei mele...
Dou otiri aprige s-au nfruntat atunci. Una i apra credina i
pmntul, alta venea s cucereasc, s prade i s ngenuncheze. Sultanul
Murad I a nvlit cu armat nesfrit de ieniceri i spahii, iar arul Lazr a
strns toat oastea rii Srbeti. naintea btliei, el a cerut jupanilor i
otenilor s fie pregtii de moarte. Cel ce nu este n stare s-i apere pmn-
tul, s nu mai aib parte de rodul grului i al viei de vie!, a hotrt cu sfnt
asprime. n ziua dinainte, mpreun cu toat oastea, arul Lazr s-a mprtit
cu Trupul i Sngele lui Hristos, ncredinnd viaa lui i soarta rii sale n
minile lui Dumnezeu. n acea noapte a avut o vedenie nfricotoare: un nger
i s-a artat i i-a cerut s aleag ntre mpria pmnteasc i cea cereasc.
Dac voia o mprie pmnteasc, atunci urma s l nving pe Murad cu
toat oastea lui, iar dac alegea mpria cereasc, atunci el i toi srbii
aveau s moar n lupt. Iar sufletul marelui Lazr a cntrit drept: mpria
pmnteasc este scurt i trectoare, cea cereasc este venic i
nepieritoare. i arul a ales mpria cereasc.
Au urmat zilele rzboiului. Pe Cmpia Mierlei au curs ruri de snge. Mai
nti cneazul Milo Oblici a strpuns rndurile otirii turceti i ptrunznd
n cortul sultanului, l-a rnit de moarte cu sabia. Fiul su, Baiazid, a ascuns
aceasta turcilor i s-a npustit cu furie npraznic spre inima otii srbeti,
care era viteazul Lazr. A urmat o lupt ncletat. Trei cai mprteti au fost
sfrtecai sub arul Lazr, dar el lupta nc, nesimind rnile de pe trup.
nconjurat de turci, arul a fost rpus i odat cu el, ntreaga armat
srbeasc. Baiazid s-a minunat de brbia arului Lazr i de felul n care a
primit moartea. De aceea a ngduit srbilor s-i nmormnteze trupul cu
cinste.
Apoi a fost un doliu mare i o jale nesfrit pretutindeni.
Tara vduvit de feciorii ei viteji a plns cu tnguire amar mpreun cu
despota Milia, soia arului, i nu era cine s le poat mngia. Lacrimile
orfanilor, rugile mamelor i ale logodnicelor, tnguirile soiilor urcau
necontenit la Dumnezeu.
Rnile erau nc sngernde cnd sultanul Baiazid i-a trimis despotei

Milia o scrisoare de pace. Era ns o pace cumprat cu alt suferin, cci
sultanul fgduia iertarea n schimbul Oliverei, fiica cea mic a arului Lazr.
Sufletul arinei Milia a murit nc o dat... Sabia i Coranul cereau numai
pre de robie i umilin. ntr-un sfrit, ea i-a biruit durerea de mam i -
dei nsui Patriarhul Spiridon al Serbiei s-a mpotrivit la aceasta - i-a jertfit
fiica pentru binele poporului, trimindu-o ca pe o nou Ester n minile
vrjmailor. A pus ns o singur condiie: ca Olivera s rmn n credina
cretineasc. Fiica s-a supus mamei sale, iar despota Milia s-a clugrit,
primind numele de monahia Evghenia. De atunci, mpreun cu arul Lazr,
au fost cinstii amndoi de poporul srb ca sfini.
Cu astfel de povestiri am crescut la Curtea din Srem... De mici, copiii srbi
tiau c s-au nscut pentru suferin i ptimire, pentru cruce i, prin ea,
pentru mpria lui Hristos. i spre ncredinarea tuturor, Dumnezeu ne-a
lsat trupul arului Lazr nestricat de trecerea anilor, izvornd mir cu bun
mireasm, ca mrturie a slavei pe care a primit-o n cer.
Iar eu, roaba lui Dumnezeu Elena Milia, astzi monahia Platonida, am
urmat aceast cale a strmoilor mei, dei am fost fiica lor cea mai de pe
urm...



1551 Octombrie ziua nti
Acopermntul Maicii Domnului, mprteasa cerului i a pmntului...
Cte lacrimi n-au fost n viaa mea i cte viscole aprige n-au suflat peste
sufletul meu, dup ngduina i voia lui Dumnezeu! Cci adnc mare sunt
judecile Lui. i n toate amrciunile am aflat scpare la mila negrit a
Precuratei Sale Maici. Chiar i numai pomenirea numelui ei aduce sufletului
bucurie, cci ea a venit n aceast lume pustiit de iarna pcatelor ca o
primvar veselitoare ce a odrslit mntuirea lumii. Nu sunt graiuri care s
poat luda dup vrednicie milostivirea Nsctoarei de Dumnezeu. De ea se
bucur toat fptur, cerul i pmntul, ngerii i oamenii.
La ajutorul mprtesei cereti, la ocrotirea i mila sa am alergat din anii
prunciei i rugciunea ctre Preacurata Maic a Domnului a fost mngierea
zilelor mele.
Aveam civa aniori cnd bunica mea, despota Anghelina, m-a dus
naintea icoanei Nsctoarei de Dumnezeu i mi-a spus:



- Iat, Milia, ea este maica ta, care te va ocroti toat viaa! Cnd nu va fi
nimeni s te ajute, cnd nu va fi nimic s te poat alina, singur Maica
Domnului nu te va prsi!
i aa a fost, cu adevrat. De altfel, n fiecare sear o auzeam pe bunica
rugndu-se n odaia ei Maicii Domnului i ncredinndu-i grija noastr, a
tuturor. La lumina sfioas a lumnrilor, sub fumul nmiresmat de tmie, o
vedeam ngenuncheat naintea icoanei, iar glasul ei mi prea c strpunge
cerul i-l unete cu vieile noastre, cu tria unei legturi ce nu poate fi rupt
de nici o putere a lumii acesteia. i rugciunile ei m-au ocrotit apoi toat viaa.
Despre maica ce m-a nscut pstrez puine amintiri, care s-au ters cu
trecerea anilor, cci ea a murit bolnav de tnr, la puin vreme dup
naterea mea.
Dup moartea mamei, toat grija creterii mele a purtat-o bunica
Anghelina. Bunica a avut un suflet sfnt, iar naintea pomenirii ei m nchin
cu evlavie i recunotin. Povestea vieii sale a fost pentru mine cea mai nalt
nvtur despre cum trebuie s fie o soie, o mam, o doamn i, n sfrit,
o monahie, cci spre sfritul vieii ea s-a clugrit.
Bunica Anghelina a fost fiica principelui Gheorghe Skanderbeg al Albaniei.
Cnd tnrul despot al Serbiei, tefan Brancovici, a fost orbit de turci ca s
nu mai poat domni i apoi urmrit pretutindeni pentru a fi ucis, el s-a
refugiat n Albania, unde a aflat mil i ocrotire la Curtea principelui
Gheorghe. Acolo, cea care l-a ngrijit a fost bunica, fiica principelui, pe atunci
o tnr frumoas, cu o educaie aleas. Aa s-a nfiripat dragostea lor.
Nobleea sufletului Anghelinei s-a aplecat asupra rnilor despotului suferind
i o iubire evanghelic, binecuvntat, i-a unit pentru totdeauna. S-au nsoit
la puin vreme i au fost mpreun o icoan a dragostei cretineti. Au avut
doi fii, Gheorghe i Iovan, ultimul dintre ei fiind iubitul meu tat.
Dup o vreme de la moartea mamei, tatl meu s-a recstorit cu Helenca,
noua despot, de la care a mai avut dou fiice. El a urcat pe tronul rii dup
fratele su Gheorghe, care s-a clugrit din tineree. Aveam vreo apte ani
cnd tata a devenit despot al Sremului. El m-a iubit mult pn la sfritul
vieii sale i, dei era mereu plecat cu treburile Curii ori la vreo btlie, totui,
din vreme n vreme i fcea timp i pentru mine, lundu-m n drumurile pe
care le fcea la rudele noastre, la mnstiri ori la Curtea regelui Vladislav de
la Buda, unde mergea uneori, deoarece ca despot a cutat peste tot sprijin
pentru ca rioara noastr s nu piar cu totul sub stpnirea turceasc.
i n toate zilele Preacurata Maic a vegheat asupra vieii mele,
cluzindu-mi paii dup voia cea bun i neleapt a lui Dumnezeu. Cci
dup cum nu tii calea vntului i cum se tocmesc oasele n pntecele maicii,
tot aa nu poi ptrunde lucrarea lui Dumnezeu care face toate, cum spune
Ecclesiastul...




1551 Octombrie 3 zile
Soarele a apus dincolo de creste i ntorcndu-m n chilia mea, mi caut
iari puin odihn pe filele acestui caiet. A fost o zi ncrcat cu pregtirile
pentru iarn ale schitului, cu primirea zugravului Dobromir, cu slujbele
obinuite. Pe la amiaz a trecut Oltul la schit o vduv srman cu fiicele ei,
rugndu-m s le ajut i s le dau puin cunotin de carte bietelor orfane.
Dei au trecut atia ani de la moartea bunului Neagoe, oamenii nc mi spun
mai nti doamn i apoi maic Platonida...
Fiicele acestei mame ndurerate mi-au umplut sufletul de duioie. Nu
aveau mai mult de unsprezece ani, erau frumoase la chip, ngrijite, dar cu o
privire ce le destinuia tristeea de a fi pierdut pe cineva drag. Le-am fgduit
c le voi ajuta.
Privindu-le, gndul mi s-a dus departe, n copilria mea, la o feti cu
cosie negre care abia mplinise i ea, pe atunci, unsprezece ani...
Era toamna anului 1499. Bunica Anghelina m-a ntiinat c voi merge la
un banchet al principelui Vladislav, n suita domneasc a tatlui meu.
Am fost mbrcat n veminte de pre, cu diademe i podoabe de aur n
pr, cu rochie de brocart argintat i nestemate n loc de nasturi. La unsprezece
ani, se chema c eram de acum o prines a Sremului! Bunica a scos din
cuferele ei de podoabe aceste daruri i m-a gtit cu dragoste. M-a sftuit cum
s m port, spunndu-mi cu nelepciune c acea vizit va fi nsemnat pentru
mine. i aa a fost.
mi amintesc ct de maiestuoas mi s-a prut Curtea de la Buda, cu
palatul regelui Vladislav i cu mulimea nobililor venii de pretutindeni!
Dup ceremonia primirii i masa cu fast mprtesc, oaspeii mai tineri
au fost poftii n salonul de pictur al Curii, fala ntregului palat. Era acolo o
art cu totul nou pentru mine, strin de zugrveala ce-mi nclzea inima n
bisericile noastre srbeti. Din tablouri mi prea c m urmresc priviri reci,
de care-mi era team.
Gazda, un nobil nvat al palatului, ne-a ludat ns arta apusean:
- Pe ruinele Constantinopolului, pe care cu toii l-am plns, se ridic o
nou lume i o nou art. Europa merge de acum pe calea nnoirii i
iluminrii, slobozindu-se de canoanele depite de vremi. Privii aceast
Madon! ne-a mai spus el, artndu-ne un tablou n care Preacurata Fecioar
era despletit i purta n brae un prunc dezbrcat. Ct graie, ct cldur
uman!...
Aceste cuvinte au fost pentru muli dintre oaspei o grea umilin, cci



protecia pe care ne-o druiau apusenii n-a fost niciodat dezinteresat.
Atunci ns s-a auzit un glas:
- Am admirat meteugul mare al zugravilor domniilor voastre! S tii
ns c aceast pictur se adreseaz mai mult simurilor trupeti dect
sufletului, iar ceea ce se cldete pe simuri are tria nisipului i a cenuei.
Icoana bizantin nu va muri, pentru c puterea ei este duhovniceasc. n
icoana bizantin noi mrturisim i pzim neatins curia Maicii Domnului.
Ea este Maica unui Fiu Rstignit i prin aceasta, a tuturor celor ce ptimesc.
i-mi pare c Preacurata se odihnete mai mult n frescele bisericilor noastre
cotropite de turci, dect n palatele pline de fast, unde pare dezbrcat de
neprihnirea ei!
Mi-am ridicat privirea spre cel ce rostise aceste cuvinte ndrznee. Era
un tnr jupan din ara Romneasc, nalt la stat, cu ochii luminai de
sprncene duioase, cu faa senin i bucle castanii pn la umeri. Vorbise
cald, linitit, ns cu putere. L-am privit cu recunotin i sfial, ca pe un
nger cobort din frescele srbeti...
Spre sear l-am zrit iari n grdin, deosebi de zarva palatului. Sttea
drept, adncit n gnduri, scrutnd dincolo de frumuseile grdinii principelui
Vladislav. Abia cnd m-am apropiat mi-a auzit paii n covorul de frunze. S-a
plecat naintea mea, dei nu eram dect o feti de unsprezece ani, iar eu am
ndrznit s-i spun:
- V sunt recunosctoare pentru cuvintele frumoase ce le-ai rostit.
Drept mulumire, a vrea s v fac un dar din partea arului Iovan Brancovici.
Este un medalion cu chipul Maicii Domnului, maica celor ce ptimesc,
ocrotitoarea cretinilor...
i i-am ntins medalionul pe care-l purtam la gt. El m-a privit cu dragoste
i uimire, spunnd c nu este vrednic de un asemenea dar...
O voce ns a curmat vorbirea noastr:
- Milia!... Despota Milia!...
Era glasul tatlui meu, care m cuta nedumerit. Am alergat nspre palat,
lsnd n urma pailor fonetul frunzelor, iar n minile acelui necunoscut
medalionul Maicii Domnului i, odat cu el, o parte din inima mea.
Aceast amintire luminoas am purtat-o n suflet cu tain i dor n toi
anii copilriei...
nainte de plecarea de la Buda ne-am luat rmas bun cu pace unii de la
alii. Atunci am aflat c tnrul cel cu chip de nger era mare dregtor la
Curtea lui Radu, voievodul rii Romneti.
Acesta era Neagoe Basarab, omul de care Maica Domnului mi-a legat viaa
din anii copilriei. Aveam s-l rentlnesc abia peste cinci ani, n ara
Romneasc.





1551 Octombrie 9 zile
Pomenirea Sfntului tefan cel orb, bunicul meu...
Astzi am fcut o coliv la adormii i una la sfini, pentru bunicul meu.
i m-am ntors iari cu gndul la anii petrecui la Curtea din Srem, ani
scldai mai mult n lacrimi.
Aveam numai doisprezece ani cnd bunul meu tat a murit i m-a lsat
fr ocrotire. Mama vitreg s-a recstorit i a fost recunoscut de regele
ungar ca singura motenitoare a tatei. Bunica Anghelina nu mai alerga dect
la mnstiri, unde naintea icoanelor fctoare de minuni i a sfintelor moate
se ruga cu deadinsul pentru ocrotirea noastr.
Cel mai adesea mergeam mpreun cu bunica la Kupinovo, unde se aflau
moatele ntregi i izvortoare de mir ale soului ei, despotul tefan cel orb. n
tineree, ei au petrecut n surghiun, mai nti n Albania, apoi n Italia. Acolo
bunicul meu cel mult-ptimitor a murit de tnr. Dup o vreme, bunica a fost
chemat din nou n Serbia i nu a plecat fr s ia cu sine trupul despotului
tefan. Trecuser apte ani de la moartea lui, ns dezgropndu-l, l-au aflat
ntreg, nestricat i binemirositor. Astfel, bunica a adus n pmntul srbesc
sfintele moate ale soului ei, care au fost aezate cu cinste n Mnstirea
Kupinovo.
O, sfinte al lui Dumnezeu, despote tefan, roag-te lui Hristos pentru noi!
Bunicul meu s-a nscut i a trit pentru ptimire. El a fost fiul despotului
Gheorghe Brancovici i al Irinei, soia sa, i nepotul arului Lzr. Dup o
nfrngere suferit de srbi, a fost luat ostatic mpreun cu sora sa i crescut
la Curtea sultanului Murad al II-lea. Sora lui, Mara, o prines de o mare
frumusee i nelepciune, a devenit fr voia ei a doua soie a sultanului. O
umilin grea, pe care Mara a purtat-o cu ndelung rbdare, ca o muceni.
n taina inimii sale, ea a fgduit c dac va scpa vie din palatele turceti, se
va clugri.
Pe tefan, fratele ei, turcii l-au pizmuit pentru darurile sale i l-au sortit
mutilrii i morii. A fost nsemnat i orbit, pentru a nu mai putea fi domn,
apoi turcii l-au urmrit ca s-l ucid. A fugit, prsindu-i cu nespus durere
n saraiul turcesc sora iubit, creia nu-i mai putea fi de nici un ajutor. Mara
a avut grij de fiul sultanului, Mahomed al II-lea, cruia i-a dat cea mai ilustr
educaie. Sultanul Murad o iubea i i ngduise s-i pstreze credina
cretineasc, iar Mara ncerca s fie de ajutor bisericilor i mnstirilor. Ea a
dus din Constantinopole la Sfntul Munte, la Mnstirea Sfntul Pavel,
darurile magilor, aurul, tmia i smirna, izbvind aceste scumpe odoare de
la pierzare. Durerea cea mare a prinesei Mara a fost c Mahomed al II-lea, pe

care l-a crescut ca pe fiul ei, a devenit n 1453 cuceritorul Constantinopolului.
n acea vreme, ea se afla deja n mnstire - cci sultanul Murad al II-lea
murise - i nu mai putea face nimic pentru a-i ajuta pe cretini.
Ca o pasre rnit, scpat din legturi, i-a petrecut restul vieii
nvemntat n negru, n lacrimi i pocin...
tefan i Mara, nepoii arului Lzr... Nume de mucenici, care au lsat
urme adnci n sufletul meu de copil. Doi frai nscui pentru ptimire.
Odihneasc-se n pace sufletele lor!


1551 Octombrie 12 zile
i privind la ei, Domnului I s-a fcut mil de dnii, c erau ca oile fr
pstor...
Erau ca oile fr pstor... Dureroase cuvinte! Ele mi-au venit n minte
astzi, cnd au sosit iar la schit oameni srmani, pentru milostenie. Unii au
nevoie de hran, alii de lemne de foc, alii de bani ori numai de un cuvnt
bun sau o mbrbtare. Parc s-a nmulit suferina n lume, din pricina
pcatelor noastre.
Un ran btrn, cu minile crpate de strnsul plugului i cu un picior
retezat demult, ntr-o btlie cu turcii, mi-a zis oftnd:
- Pe vremea Mriei sale Neagoe aveam i noi cui spune necazul nostru!
Acum nimeni nu ne mai ntinde mna, c nu crede cel stul pe flmnd...
L-am privit cu inima strns de durere. Doamne, fie-i mil de norodul
Tu, c sunt ca oile fr pstor!
Am mers s vd cu ce pot milui aceste suflete. Cutnd printre lucruri
vreunele mai de pre ca s le dau, am aflat ntr-un cufr, mpturit cu grij,
o scrisoare nglbenit de vreme. Am pus-o deoparte i dup ce i-am slobozit
cu pace i cu puin milostenie pe rani, am cercetat-o mirat. Am
recunoscut scrisul mrunt i frumos al bunicii Anghelina. Era o scrisoare
ctre fiul ei mai mare, Printele Maxim, trimis n anul plecrii noastre n ara
Romneasc:

Bunul meu fiu, lumina ochilor mei, Preacuvioase Printe Maxim,
blagoslovete!

Rog pe milostivul Dumnezeu ca scrisoarea mea s te gseasc sntos, cu
bucurie i pace n inim.
tiu c pentru dragostea Mntuitorului Hristos ai lsat toate cele lumeti
i te-ai deprtat de rudenii i de locurile rii tale. Cu evlavie adnc cinstesc
lepdarea ta de slava lumeasc i cred c-i aminteti c, dei mult a fost
suferina mea aflnd de dorirea ta de a te clugri, totui nu m-am mpotrivit,
ci cu lacrimi ti-am dat binecuvntarea mea de mam, cerndu-i s ne


pomeneti nencetat n rugciunile tale.
Ai fost ntiul rod al pntecelui meu i te-am iubit mult, ca pe primul meu
fiu, n care eu i mult ptimitorul tu tat, despotul tefan, ne-am pus
ndejdea c vei fi ntr-o zi un conductor vrednic, un despot bun al Serbiei.
ns de cnd ai plecat, lsnd tronul fratelui tu Iovan, te-am iubit i mai
mult, fiul meu, cci gndul tu a fost mai bun i mai sfnt dect al nostru.
mi amintesc de ostenelile, zbuciumul i neodihna ta pentru rioara
noastr, de lupta ta pentru a-i croi o soart mai bun pe cnd erai despot la
Curtea din Srem. Negreit, sufletul tu lupt astzi cu aceeai trie n
nevoinele clugreti spre a dobndi mila lui Dumnezeu, pentru tine i
pentru noi, cei de un neam.
Gndul c te afli naintea lui Dumnezeu, n rugciune, mi d ndrzneal
s-i spun durerea sufletului meu, nu ca unui fiu, ci ca unui printe
sufletesc...
De civa ani, de cnd fratele tu Iovan a plecat la Domnul, odihnindu-se
alturi de tatl vostru la Mnstirea Kupinovo, eu i fiica sa, Elena Milia, am
rmas fr nici o aprare. Suntem strine n ara noastr i nu mai avem
unde s ne plecm capul. Suntem izgonite din loc n loc i lacrimile ne sunt
singura mngiere. Dar Dumnezeu rnete i El leag rana, El lovete i
minile Lui tmduiesc i pentru aceea nu m rzvrtesc mpotriva oamenilor
i nu le cer socoteal. Oamenii doar mplinesc voia lui Dumnezeu, care a vrut
s ne smereasc i prin aceast prigonire - i mi plec inima naintea
judecilor Sale. Dumnezeu s-i ierte pe toi i s nu li se socoteasc pcatul
acesta!
Fiul meu, anii mei sunt naintai i n afara grijii pentru fiica fratelui tu,
nimic nu m mai leag de aceast lume. Mi-a dori s-mi nchin viaa, mcar
acum la btrnee, lui Dumnezeu i Lui s-I druiesc restul zilelor mele, cte
vor mai fi. De aceea i i scriu, fiul meu, eu, maica ta care te-am purtat n
pntece i te-am alptat, ca s m ajui s-mi mplinesc aceast din urm
dorin.
Te chem, Printe Maxim, s vii s-mi deschizi aceast cale mie i, de va
voi Dumnezeu, i nepoatei tale Milia. Vino, fiul meu, s ne ajui s ntemeiem
aici o mnstire de clugrie, cu toat rnduiala pe care tu o tii a fi bun.
Nu lsa ntinse minile btrnei tale mame, cci ele te-au purtat n brae...
Cred c dac vei fi n mijlocul nostru, toate se vor rndui i binecuvntarea
lui Dumnezeu va fi cu noi. Iar dup ce ne vei povui o vreme, te vei ntoarce
acolo unde i dorete inima i unde te vrea bunul Dumnezeu.
Printe Maxim, am nevoie de sfat nainte de a ncepe lucrul acesta sfnt
i nu am cu cine schimba o vorb. Am nevoie de ndemn i pova i nu am
la cine s strig dect la tine, fiul meu, care ai mbrcat haina cea ngereasc.
Cci dac lumina monahilor sunt sfinii ngeri, atunci lumina noastr, a
oamenilor de rnd, suntei voi, clugrii.
Vino, Printe Maxim, i ne ajut s ne mntuim mcar sufletele, astzi
cnd toate ale noastre au pierit ca fumul i ca ceaa.

Rmi sntos i Dumnezeu s te bucure, fiul meu!
S mai tii, Printe Maxim, c nepoata ta Milia e cuminte, neleapt i
cu bun podoab la chip. Are cinsprezece ani i mult odihn am din partea
sufletului ei blnd i linitit, ct nu pot mulumi lui Dumnezeu. i srut
mna i te roag mpreun cu mine s vii degrab s ne povuieti.

Am mpturit la loc scrisoarea, cu evlavie. O inuser cndva i minile
Printelui Maxim, care o primise la Mnstirea Bistria din ara Romneasc,
unde se nevoia atunci. Iar Despota Anghelina Brancovici rspunsul sfiniei
sale, tocmit dup mult rugciune, fusese aa: s venim noi n ara de peste
Dunre, unde el aflase un col de pace i oameni cu fric de Dumnezeu, care
l iubeau ca pe un dascl sfnt, aa cum i era...

1551 Octombrie 16 zile
Dup cteva zile de cea, dimineaa de azi a venit cu o revrsare de
lumin blnd, aurie. Dincolo de Olt, dealurile au nglbenit peste noapte, de
parc, ascuns sub perdeaua de cea, mna Ziditorului nsui le-ar fi
zugrvit n tain cu vopseluri ruginii i le-ar fi poleit cu aur.
Scrutnd cu privirea deprtrile, mi-am amintit de toamna anului 1504,
cnd am ajuns n ara Romneasc mpreun cu bunica Anghelina...
De cum am trecut Dunrea, ne-am simit n siguran n aceste locuri. De
sute de ani, apele nvolburate ale fluviului pzeau cu strnicie hotarul rii
Romneti i n adncurile lor rmseser trupurile multor turci ce cutezaser
a nvli ncoace.
Careta noastr cu coviltir a mers n urma oamenilor Printelui Maxim,
care ne ateptaser la Dunre. Am strbtut nti cmpii i dealuri arse de
soare, apoi drumul a lunecat pe sub poalele pdurilor armii i de-a lungul
apelor limpezi, iar la urm ne-am apropiat de zrile despicate de coamele
albastre ale munilor.
Dup cteva opriri am ajuns n amurg la Curtea de Arge, unde ne-a
ntmpinat Printele Maxim. Bunica Anghelina abia l-a recunoscut: nalt,
uscat, cu barba crunt, rsfirat de vnt, cu ochii vii, luminoi. Era n toat
nfiarea lui un amestec minunat de smerenie i mreie. Straiele negre,
clugreti, stteau acum umile pe trupul care purtase cndva strlucit
vemnt de despot.
Printele ne-a primit cu cldur i o clip mi-a prut chiar c ochii si
ostenii de priveghere au rourat. Ne-a spus bucuros c vom locui la Curtea de



Arge, cale de cteva ceasuri de Mnstirea Bistria, unde vieuia sfinia sa.
La Bistria era mnstire retras de clugri i ederea noastr acolo ar fi fost
nepotrivit. La Curtea de Arge, ns, era Mitropolie i cndva fusese veche
reedin domneasc, iar n jurul acestora se aezase de veacuri un mic orel
cu case frumoase i cu cteva biserici, dintre care cea mai aleas era Biserica
Sfntul Nicolae. Intrnd ntr-nsa, m-am simit acas. Frescele, icoanele, totul
mi era cunoscut, de parc a fi fost n Serbia. Cnd m-am nchinat la icoana
Sfntului Nicolae, mi s-a ntrit n suflet credina c Dumnezeu era cu noi n
acest loc. Aveam cinsprezece ani i ncepusem de-acum s-mi ascult glasul
inimii...
N-au trecut multe zile i Printele Maxim ne-a luat cu el la Mnstirea
Bistria. Se apropia pomenirea Sfntului Grigorie Decapolitul, zi de mare
srbtoare, cci cel mai de pre odor al mnstirii erau moatele cuviosului.
Toate preau s aduc laud sfntului: i munii mpodobii cu cetin verde,
i stelele scnteietoare, i clugrii cu psalmodierea lor puternic i
umilicioas, i lumina candelelor de la icoane. Ctitorii mnstirii erau
jupneasa Neagoslava mpreun cu banul Barbu Craiovescu, oameni evlavioi
i temtori de Dumnezeu.
Stareul, Printele Macarie, ne-a primit cu cldur i toat lumea ne-a dat
mult cinstire, nct bunica Anghelina avea ochii nlcrimai vznd ct
respect dobndise fiul ei n aceste locuri n puini ani de zile. Nu ne-am simit
strine, cci att jupneasa Neagoslava ct i Printele Macarie, care erau de
loc i de neam srbesc, vorbeau limba noastr i nu ne pierdea nici o clip
din ochi.
n ziua prznuirii Sfntului Grigorie au venit la Bistria nsui voievodul
Radu, domnul de la Trgovite, cu doamna Ctlina i cu boierii de la Curte
i au ascultat slujba cu cucernicie. Dup slujb, domnul Radu ne-a chemat
la masa domneasc, s prnzim mpreun cu dnsul. Era un om n putere,
un domn cu cuget nelept i cu blndee n purtri. Ne-a poftit la Curtea de
la Trgovite, fgduind c ne va drui toate cele de trebuin i toat cinstirea
cuvenit. Bunica i-a mulumit cu recunotin, dar l-a rugat s ne ngduie a
rmne la Curtea de Arge, unde aveam mai mult linite i eram mai aproape
de Printele Maxim.
- Sufletele noastre au nevoie de rugciune, Mria ta, de rugciune i
linitire, pentru ca rnile s ni se lege i lacrimile s ni se usuce pe obraji! i-a
spus ea cu voce domoal.
n acea zi l-am recunoscut ntre sfetnicii domnului Radu pe Neagoe,
ngerul copilriei mele... Trecuser ns aproape cinci ani, iar eu nu mai eram
o copil, astfel c domnia sa nu m putea recunoate cu lesnire. De altfel,
socoteam c poate nici nu-i mai amintea de acea ntmplare de la Buda...
Am zbovit cteva zile la Bistria, cci Printele Maxim avea multe de
vorbit cu bunica Anghelina, iar bunica purta destule poveri pe suflet. Tot
atunci am druit mnstirii cteva podoabe scumpe i dou manuscrise vechi
ce fuseser ale despotului tefan, dintre care cel mai preios cuprindea

Tlcuirea la Psaltire a Sfntului Ioan Bogoslovul.
Apoi, ncetul cu ncetul, am strbtut aproape toat ara Romneasc.
Simind c sufletele ne erau nc apsate de nstrinare, Printele Maxim ne
mngia ducndu-ne pe la mnstiri i astfel, cunoscnd oameni i locuri,
am nceput s iubesc aceast tar.
Dar zilele omului trec ca iarba i ca floarea cmpului, cum zice psalmistul
i iat, de atunci s-au scurs aproape patruzeci de ani...


1551 Octombrie 29 de zile
Am luat hotrrea de a m osteni mai mult pentru copiii ranilor din
mprejurimile Schitului Ostrov. De cnd s-a dus vestea c m-am retras aici,
nu este zi n care s nu treac cineva Oltul dup ajutor. Cel mai mult mi-e
jale de copii, c nu mai am cu ce-i milui. ns dac averile i podoabele le-am
trimis de mult dincolo, mi-au rmas totui sufletul i mintea, pe care le pot
drui acestor srmani. Am nceput deci s-i adun la schit i s petrec cteva
ceasuri cu dnii, nvndu-i citirea i scrierea. Poate mcar unul din ei va
ajunge, cu darul lui Dumnezeu, clugr nvat i va face pomenire de
ndurerata vduv a lui Neagoe Basarab...
Au venit i astzi, dup obicei, nfrigurai i flmnzi. I-am ndestulat din
smeritele noastre bucate i am nceput a le vorbi. I-am povuit, nainte de
toate, s in credina prinilor lor, c la nimic nu le va folosi nvtura de
carte dac nu vor cinsti pe Dumnezeu. Le-am citit apoi din Evangheliarul
tiprit la Bistria acum aproape treizeci de ani, pe vremea bunului domn
Neagoe.
innd Sfnta Carte n mini, mi-am amintit iari de Prinii Maxim i
Macarie, clugri crturari care mi-au luminat i mie odinioar sufletul cu
tainele Sfintelor Scripturi...

n vremea venirii noastre din Serbia n ara Munteneasc, la Mnstirea
Bistria erau coli alese de caligrafie, miniatur, pictur i broderie, erau
tlmaci i fctori de canoane i cntri bisericeti, erau copiti, psali i
iconari vestii. Biblioteca mnstirii avea sute de manuscrise slavoneti,
greceti i srbeti, aduse din Sfntul Munte, din Rusia, Moldova, Serbia i
Macedonia. Jupanul Barbu Craiovescu dimpreun cu soia sa, Neagoslava,
oameni iubitori de frumos, cheltuiser mult avere s mpodobeasc
mnstirea ca pe o mireas a lui Hristos, cu toat cuviina. Neavnd prunci
de la Dumnezeu, toat dragostea i-o revrsaser n ctitoria Bistriei, rod al
iubirii lor curate pentru Domnul. De altfel, evlavia i drnicia familiei
Craiovetilor - din care fcea parte i domnul Neagoe - erau cunoscute pn
n Sfntul Munte, unde fceau danii anuale. Aceti oameni au dat gzduire i
cinstire nti Printelui Maxim i Printelui Macarie, iar pe urm i nou.


Unchiul meu, Printele Maxim, mi-a fost n primul an al petrecerii n ara
Romneasc asemeni unui tat i aa l-am simit pn la mutarea sa la
Domnul. Avea vorba puin i linitit, ochii adnci i luminai de cunoaterea
tainelor dumnezeieti. Lepdase tronul i toat bunstarea pmnteasc i
alesese n loc smerenia clugreasc, iar Domnul i rspltise din belug cu
daruri duhovniceti. Vorbea mult cu Dumnezeu i de aceea oamenii l
nelegeau ndat i puneau n inim puinele lui cuvinte. Toi l cinsteau ca
pe un printe duhovnicesc i ca pe un dascl sfnt, iar dnsul, departe de a
se trufi cu aceasta, se umilea mai vrtos cu sufletul i cerea mila lui Hristos
n rugciune.
n anul 1507, cnd domnul Bogdan cel orb al Moldovei a pornit cu oaste
mpotriva rii Romneti, Printele Maxim a fost cel care l-a mpcat cu
voievodul Radu, aa cum nimeni nu gndea. Amndoi domnii erau pregtii
cu otire i toate preau c duc la rzboi. ns Printele Maxim s-a fcut luntre
i punte ntre dnii, sftuindu-i printete i amintindu-le c sunt frai de
aceeai credin i de acelai neam. Iar Dumnezeu a fost cu dnsul i cuvntul
su dulce a lucrat n sufletele domnilor, care s-au mpcat i i-au fgduit
dragoste i pace. Aceasta de dragul crunteilor Printelui Maxim, clugrul
cel blnd i nelept.
Printele Macarie era i el un om cu suflet sfnt i minte luminat, cu
dragoste de rugciune i de slujbe. n tinereea sa cltorise mult i ajungnd
la Veneia, deprinsese meteugul tiparului, scond apoi la Cetinie, n Serbia,
cteva cri de folos. Vremurile tulburi i ocupaia turceasc l-au adus dup
un timp n Muntenia. Aici, la Mnstirea Bistria, Dumnezeu i-a ndestulat
dorul dup scrierile sfinte, ajutndu-l s nfiineze o tiparni i s scoat la
lumin cri de mare trebuin clerului i norodului muntenesc. Iar cele scrise
n cri le plinea Printele Macarie i cu fapta, nevoindu-se la Mnstirea
Bistria cu postul, cu privegherea i cu milostenia necontenit ctre
aproapele.
Pe aceti doi oameni, Prinii Maxim i Macarie, i-a unit n toat vremea
dragostea de Dumnezeu, precum i osteneala pentru nvtura Bisericii.
Unul altuia i ddeau cinste i ntietate, nct nu era ntre ei dihonie ori
nenelegere. i vieuiau mpreun ca un suflet n dou trupuri, sfinind locul
n care slluiau ca n rai.

De aceea i astzi, cnd in n mini Tetraevanghelul de la Bistria, m
nchin cu evlavie pomenirii celor doi preacuvioi prini, lumintori ai
sufletului meu i ai acestei rioare de dincoace de Dunre. Odihneasc-se
n pace sufletele lor sfinite de dragostea pentru Dumnezeu, cci mult s-au
ostenit n aceast viat!




1551 Octombrie 30 de zile
n ceasurile de singurtate aduc naintea lui Dumnezeu srmana mea
fptur, fiin urzit din smerenie i mreie, din lut i suflare dumnezeiasc.
Pn spre ziu mi petrec nopile stnd naintea milostivirii lui Dumnezeu,
cutnd numai cu puterea duhului s mbriez strns Numele Preadulcelui
Iisus. Uneori, cnd lacrimile curg n netire pe obraji, tiu c Domnul este
aproape. Alteori, biruit de neputin, caut n urma anilor amintiri luminoase
i cu ele mi mngi nsingurarea. Chipuri i icoane ale unor oameni sfini mi
strlucesc naintea ochilor minii. ntre toi, ca un soare lumintor, Sfntul
Patriarh Nifon, printele meu duhovnicesc i al domnului Neagoe...
La venirea mea n ara Munteneasc, n 1504, Patriarhul Nifon se afla
deja de un an de zile la Curtea de la Trgovite, unde fusese adus, dup multe
struine, de domnul Radu, la sfatul Printelui Maxim i al jupanilor
Craioveti.
Om sfnt, preadestoinic n cunoaterea Sfintelor Scripturi, dreptar al
credinei, fostul Patriarh al Constantinopolului fusese nlturat din scaun n
urma unor urzeli nedrepte i surghiunit la Adrianopole, cci soarta
adevrailor pstori a fost dintotdeauna prigoana.
Domnul Radu, iscusit la minte i aplecat spre evlavie, izbutise s-l
nduplece pe sultan s-i ngduie Sfntului Nifon s vin n ara Romneasc,
lucru din care nalta Poart n-a avut dect de ctigat, fiindc domnul
muntean i Craiovetii au pltit n aur bunvoina padiahului.
La nceput, Sfntul Nifon a petrecut la Trgovite, stnd de-a dreapta
domnului Radu, care i-a ncredinat cu smerenie ocrmuirea duhovniceasc
a trii:
- De astzi, Printe Nifon, pe sfinia ta te avem cluzitor i pstor al
nostru, ca s ne povuieti la Legea lui Dumnezeu. Eu o s domnesc n cele
din afar, iar preasfinia ta s aibi toat grija Bisericii ntru cele dinuntru. i
orice ornduieti, s se fac! i-a spus voievodul n ziua venirii sale la
Trgovite, naintea tuturor jupanilor.
- i laud, doamne, cugetul cel bun pe care acum l ari i-I cer lui
Dumnezeu s-l ai aa neschimbat pn la capt! i-a rspuns cu cumptare
Patriarhul. De asta eu, nevrednicul, m rog s nu-i cad greu vreun cuvnt
al meu la firea ta senin. i ctre toi am rugmintea ca de voi ncerca ceva
n ar spre ndreptare, s primii cu bucurie. Iar dac tu nsui, fiul meu
Radu, vei grei, s primeti atunci mustrarea mea printeasc, nct vznd
norodul pe domnul su primind ndreptarea pocinei, el mai uor s se
ndrepteze i s asculte de domn. Cci dac domnul se slbticete spre cele



bisericeti i calc Legea i nvturile apostoleti, atunci se face cdere
mult n norod, cci lesne se smintete omul spre ru!
i n auzul tuturor, domnul Radu a fgduit:
- Orice este de folos, Printe Nifon, s faci i noi cu bucurie o s primim!
Iar Preasfinitul Nifon nu i-a cruat nici o clip btrneile. Mai nti a
adunat sobor, chemnd la sine toi egumenii mnstirilor, preoii, dregtorii
palatului i pe nsui voievodul Radu, ndestulndu-i cu cuvintele sale
purttoare de Duh Sfnt. apte zile ntregi le-a vorbit din zori pn-n sear,
scond din vistieria sufletului su comori de nelepciune i har, c nu se mai
stura nimeni ascultndu-1. i toi au plecat slvind pe Dumnezeu, Cel ce d
oamenilor o putere ca aceasta, care din mort face viu, din netrebnici vase de
bun cinste, din cei stini la suflet, fclii aprinse de credin. Cu toii au simit
atunci c n mijlocul lor sttea un om sfnt, un apostol al lui Hristos.
De cum a sosit n ara Romneasc, Sfntul Nifon a neles c seceriul
era mult, iar lucrtorii puini i pentru aceasta a nceput a trudi s ridice
pstori vrednici n pmntul Valahiei. ndat a hirotonit doi episcopi, dndu-
le eparhii osebite i nvndu-i cum s poarte grij de turma lui Hristos,
artndu-le prin cuvnt i pild cum se cade a fi slujitorul lui Dumnezeu pe
pmnt. Mai trziu a izbutit s-l nduplece i pe smeritul Printe Maxim s
primeasc, din ascultare, toiagul de arhipstor, ceea ce i-a adus mult
bucurie bunicii Anghelina.
La Trgovite i la Mnstirea Dealu, ctitoria domnului Radu, Sfntul
Nifon a ntemeiat coal duhovniceasc, nvnd el nsui pe preoi i
clugri din Scripturi i din scrierile dumnezeietilor Prini. Toate le-a
lmurit sfinia sa: i pravilele, i rnduielile, i tlcuirea slujbelor i a Sfintelor
Scripturi. Dei ncrcat de ani i nevoine, a btut drumurile tuturor
mnstirilor i schiturilor, ngrijindu-se a pune ntr-nsele rnduial
clugreasc. A strbtut ara Munteneasc n lung i n lat, poposind prin
sate i trguri, cutnd s afle starea pstoriilor lui i aducnd peste tot
luminare i folos duhovnicesc. i pretutindeni era nsoit de cei doi ucenici ai
si, Prinii Macarie i Ioasaf, care urmau dasclului lor cu dragoste i
supunere, ca nite fii adevrai.
La Trgovite, Patriarhul a pus bun rnduial la Curte, fcnd-o a
strluci de sfinenie i curie ca o mnstire. Domnul i doamna rii i
ncepeau ziua cu Sfnta Liturghie i o terminau n cntrile Utreniei. Nu se
pomenea de beii, certuri ori petreceri necuviincioase i toat lumea prea
mulumit, nsui Patriarhul se minuna de pmntul bun pe care l gsise
aici i se ntreba ct vor rmne acestea neschimbate.
ns cu toat evlavia de la Curte, Sfntul Nifon dorea mult dup linite,
aa nct de la o vreme s-a retras, cu nvoirea domnului, la Curtea de Arge,
unde era Mitropolie veche. Acolo l-am ntlnit n primele zile ale venirii noastre
n Muntenia, cnd Printele Maxim ne-a dus la dnsul pentru binecuvntare.
mi amintesc i astzi cum am intrat n chilia sa care mirosea tare a
tmie, de parc ngeri ascuni prin unghere ar fi cdelniat n toat vremea.

Am ngenuncheat alturi de bunica i i-am srutat mna, nu pentru vreo
mplinire a tipicului mnstiresc, ci fiindc ndat ce-i pisem pragul,
sufletele noastre se umpluser de umilin. Cu barba scldat n lumin, cu
chipul alb i senin, cu trupul adus uor de btrnee, Sfntul Nifon era
naintea noastr ca o icoan. Lumina lui Hristos era naintea ochilor notri
fr de umbr ori ndoial, att de aproape i totui att de departe de noi,
pctoii... Lumina strlucea n lume, iar ntunericul nu o putea cuprinde.
Sufletului meu chinuit de ntrebri i ndoieli, vederea acestui om sfnt i-a
fost ca o oglind, n care i-a putut vedea sfierile i puintatea credinei.
- Maica Domnului s te binecuvinteze, fiica mea Milita!
Mi-a spus sfinia sa de mai multe ori. S nu uii c pori numele soiei
sfntului ar Lazr, copila mea, i c viaa ta va fi ca a ei. O, fiic, Dumnezeu
s te nelepeasc n anii fericirii i s te ntreasc n vremea ptimirii. Eu
sunt n vrst, dar tu vei tri i-i vei aminti de cuvintele mele... Vei purta
ntr-o zi cununa arinei Milia, da, o vei purta cu adevrat!
N-am neles atunci nimic din cele ce mi-a spus, cci toate preau fr
noim. Eu eram pribeag ntr-o ar strin, trind din mila oamenilor i a lui
Dumnezeu i gndul vreunei mriri lumeti era strin de mine. ns mai
trziu, cnd toate s-au mplinit, mi-am amintit de cuvintele sfiniei sale.
De vei afla nelept, picioarele tale s road pragurile casei lui, m nva
bunica Anghelina. Iar eu cu bucurie am alergat s-i mplinesc sfatul, sorbind
dumnezeietile cuvinte ale Sfntului Nifon n toat vremea petrecerii sale n
ara Romneasc, nc i fr sfatul bunicii a fi alergat la acest om, cci
nimic nu dorea mai mult sufletul meu tnr dect un printe duhovnicesc
care s-l nvee cum s triasc i s fie viu...

1551 Noiembrie 15 zile
Alunec iar pe firul amintirilor i depn ceasurile sfinte petrecute n
preajma Patriarhului Nifon. Mergeam adesea la chilia sa din casele Mitropoliei
i-i puneam nainte cu ncredere ascunziurile tainice ale inimii mele. Tot n
vremea aceea venea de la Trgovite s cear sfatul i binecuvntarea sfiniei
sale i marele postelnic Neagoe. Uneori ne ntlneam i atunci edeam
amndoi la picioarele blagoslovite ale Sfntului Nifon, bnd din apa cea vie a
nelepciunii sale. Pstrez i astzi n suflet acele clipe cu bun mireasm
duhovniceasc, ca pe nite rsrituri de soare prin crnguri nflorite...
Era ntr-o amiaz de primvar timpurie. Venisem la Mitropolie, dup
obicei, dar Printele Nifon nu se ntorsese nc din drumurile sale. L-am
ateptat cu sfial n cerdac, cutnd s pun rnduial n gndurile ce aveam



a i le spune.
Un tropot uor de cal m-a fcut s m ridic n picioare. Gndul c
preasfinia sa ar fi putut avea oaspei m-a ntristat, cci mi rpea putina de
a-i sta mai mult alturi. M-am linitit ns repede, cci oaspetele care urca
scrile Mitropoliei era postelnicul Neagoe.
- Prines Elena Brancovici, m bucur s te ntlnesc! mi-a spus el
nclinndu-se. neleg c Printele Patriarh nu s-a ntors nc la chilie, dar
dac-mi ngdui, l voi atepta alturi de domnia ta...
Neagoe nu se schimbase deloc n aceti ani. Pe chip i se citea aceeai
blndee i hotrre, iar ochii negri i adnci te priveau fi, fr s ascund
nimic.
- Ndjduiesc c mpreun cu despota Anghelina v simii n tihn n
ara Munteniei! mi-a zis iar. Jupneasa Neagoslava, mtua mea, pe care ai
cunoscut-o la Mnstirea Bistria, mpreun cu mama mea Neaga v trimit
plecciunile lor i v poftesc s ne facei cinstea de a ne fi oaspete la Craiova,
la casa Bniei. I-am spus i Printelui Maxim despre asta, ca s v ntiineze.
Dup o vreme m-a ntrebat:
- Prines Elena, acolo, n Serbia mai ai surori?
- Am dou surori mai mici, vitrege, care au rmas cu despota Helenca,
a doua soie a rposatului meu tat.
Neagoe m-a ascultat cu luare-aminte i a grit mai mult ca pentru sine:
- Maica Domnului s le pzeasc pe surorile domniei tale, prines!
Poate ntr-o zi vei fi din nou mpreun...
Chiar atunci s-a ntors Sfntul Nifon mpreun cu unul din ucenicii si i
vorbirea noastr s-a curmat. Patriarhul ne-a binecuvntat i ne-a chemat n
chilia sa. Ca de fiecare dat cnd intram acolo, m-au cuprins deopotriv teama
i bucuria. Teama, fiindc tiam c pesc pe locul unde se vrsau lacrimi la
rugciune pentru ntreaga lume, locul unde, ascuns de ochii celor muli,
Patriarhul vorbea cu Dumnezeu. i bucurie, pentru c nicieri sufletul nu-mi
slta de mai mult pace ca acolo unde Patriarhul, singur cu Cel iubit, lupta
mpotriva duhurilor rele, stnd ca un Moise n fruntea otirii cretineti i
biruind pe egipteni.
n acea zi bunul nostru printe ne-a vorbit ndelung despre dragostea lui
Hristos, micnd adnc inimile noastre. Nu vorbea din cri, dei era un
brbat preanvat, ci vorbea din cunotina pe care i-o d petrecerea
nencetat n rugciune. De aceea cuvintele sale atingeau ca un penel aurit
inimile noastre, zugrvind ntr-nsele pentru totdeauna pecetea dragostei de
Dumnezeu. La sfrit, privindu-ne pe fiecare n parte, ne-a sftuit pentru
curie, ndemnndu-ne a ne pzi de orice ntinciune:
- Precum un parfum puternic, chiar de este nchis ntr-un vas,
mblsmeaz cu mirosul su aerul i desfteaz nu numai pe cei ce stau
aproape de vas, dar chiar i pe cei de mai departe de el, tot astfel i mireasma
curat a sufletelor feciorelnice, curgnd afar prin simuri, prin privire, prin
glas i prin toate cte se pot simi, scoate la iveal virtutea lor ascuns. Copiii

mei, s v pzii comoara curiei neprihnit, ca Domnul s v iubeasc i
s-i gteasc sla n sufletele voastre! Cci ntr-un vas de necinste, murdar
i spart, mirul harului nu va suferi s stea...
ntrit de poveele pline de nelepciune ale Sfntului Nifon, mi
petreceam zilele cu pace la Curtea de Arge, alturi de bunica Anghelina,
ncredinndu-m cu totul voii lui Dumnezeu, ca s rnduiasc El cele spre
folos vieii mele.
Fr a le potrivi dinainte, au urmat i alte ntlniri cu Neagoe. M
bucuram de vederea sa i-mi prea c aceeai bucurie o regsesc i pe chipul
su, ns eram oarecum ntristat nelegnd c i s-au ters din minte cele
petrecute cu cinci ani n urm...
ntr-una din zile, mergnd la Liturghie n Biserica Sfntul Nicolae, l-am
zrit stnd adncit n rugciune. Mi-a prut trist i m-am rugat n tain Maicii
Domnului s-i dea ajutorul i mila ei. Dup slujb l-am ateptat afar,
socotind c i-a putea fi de folos cu ceva. Un gnd anume prea s-l frmnte
i a nceput s-mi vorbeasc ncet. Cuvintele lui curgeau limpede ca apa unui
izvor de munte:
- Prines Elena... Te cunosc de puin vreme i totui a vrea s-i
mprtesc o tain pe care o port de civa ani n suflet, fr s o pot dezlega
singur. Curia sufleteasc i evlavia domniei tale mi dau ndrzneal a te
socoti ca pe o sor, cci aa te simt. Mrturisesc c din ziua n care ai venit
n ara Munteneasc am avut gndul de a afla de la domnia ta rspuns i
lmurire frmntrii mele. S m ieri pentru acest cuget!... Cndva, prines
Elena, am cunoscut o copil de vreo zece ani, ce prea dup grai i veminte
o prines de Srem, sau poate fiica unui dregtor srb de seam... Am ntlnit-
o la Curtea regelui Vladislav, n primii ani ai slujbei mele lng domnul Radu.
Era frumoas la nfiare, cu ochi curai i buni. De atunci, de civa ani, am
n inima mea zugrveala chipului ei. I-am rmas dator acelei copile, cci ea
mi-a druit atunci un medalion cu Maica Domnului, pe care l port cu mine
pn astzi. Spusesem ceva, n auzul tuturor, despre neprihnirea
Preacuratei Stpne i toi au rs de nflcrarea mea tinereasc. Ea ns, n
nevinovia ei, nu a rs... Au trecut lunile, au trecut anii, iar eu a vrea s
tiu unde este, a vrea s-i mulumesc pentru gndul ei bun de atunci...l
ascultam pe Neagoe cu sufletul nmrmurit.
- Numele ei era Milia i asta e tot ce tiu despre ea, a continuat el. Am
credina c a recunoate-o neaprat dac a vedea-o, pentru c mi este
apropiat precum surorile mele mai mici. Te ntreb, prines Elena, dac tii
pe cineva cu numele acesta ntre neamurile ce le ai la Srem. S fie oare una
din surorile domniei tale? I-a mulumi lui Dumnezeu s tiu c e sntoas,
c nu e n primejdie, c este n via! Vremurile sunt uneori crude pentru o
prines... n zilele de bucurie, ori n cele de ntristare m ntorc cu gndul la
ea i m ntreb unde este... Mi-am fgduit s o caut, s merg n Serbia, dar
nu tiu, oare i mai amintete acea copil de mine?!...
Neagoe vorbise cu o nsufleire potolit, aa cum vorbeti despre cineva

drag pe care nu l-ai mai vzut de mult vreme sau care a murit.
- Cred c cea pe care o caui este vie i sntoas, domnia ta! am
ngimat eu. Puternic este Dumnezeu s-o pzeasc! ns numele Milia l
primesc multe din fiicele cnejilor srbi, dup numele despotei Milia, soia
marelui ar Lazr...
Neagoe m privea din deprtrile amintirilor i era cu neputin s-l fac a
m recunoate.
I-am zis iar, cu mai mult putere:
- Domnia ta, te ncredinez c o prines de Srem nu poate uita pe cel
cruia i-a druit medalionul su. Cred c Dumnezeu o s-i deschid ochii i
o vei cunoate cndva!
Pe urm m-am nclinat uor, ncercnd s m retrag. mi era greu s plec,
dar i mai greu s-i art adevrul. Am fcut doi pai ncei, nehotri, cnd
bunica Anghelina, socotind ntrzierea mea peste cuviin, m-a strigat
mustrtor:
- Milia!... Despota Milia!...
Neagoe a rmas ncremenit, luminat ca n faa unei vedenii. A urmat o
venicie de cteva clipe n privirile noastre, care s-a risipit ca aburul n
curgerea anilor... Din acea zi, el avea s-mi spun Despina, un alint romnesc
pentru cuvntul despota...


1551 Decembrie ziua nti
Unde eti acum, bunul meu domn, unde petrece sufletul tu curat i
milostiv? Oare te-ai ntlnit cu Sfntul Nifon n locaurile drepilor, oare te
veseleti mpreun cu dnsul i cu fiii notri n lumina Dumnezeului Celui n
Treime ludat?
O, bunul meu domn Neagoe, adu-i aminte n rugciunile tale de mine,
cea care am rmas n valea plngerii lumii acesteia i roag pe Stpnul
Hristos s m cheme mai degrab la Sine i s m slobozeasc din legturile
acestui trup de rn!
Se las ntunericul i aprinznd lumnrile, dau iari, una cte una,
filele vieii mele. Prin fereastra mic strlucesc ramuri mpodobite de zpad,
iar vntul uier, aducnd n amintire zugrveli de demult...
Decembrie 1505... Domnul Radu ne chemase, pe despota Anghelina i pe
mine, s iernm la Curtea de la Trgovite.
Era o iarn cu viscole aprige, cu geruri ce-i biciuiau obrajii. Palatul
domnesc prea c doarme ntre troiene de zpad, iar albul neprihnit voia
parc s tinuiasc durerile i neputinele omeneti ce slluiau dincolo de
zidurile groase de piatr. Turnul Chindiei, care fusese martor, n istoria sa de
veacuri, attor glorii, fericiri, urzeli i nedrepti, sttea neclintit n viscolul
iernii. O, de-ar ti oamenii de rnd cte frmntri i neliniti se ascund
dincolo de zidurile de neptruns ale palatelor domneti, atunci nimeni n-ar
mai rvni vreodat s ajung printre cei mari, ci s-ar bucura de smerenia celor

sraci i simpli!
La Trgovite i-am cunoscut mai bine pe domnul Radu i familia sa,
precum i pe boierii de la Curte. Voievodul Radu era un om nelept i blnd.
Nu era iubitor de rzboaie i nici grabnic la mnie i izbutise s insufle
boierilor si ndestul respect i devotament, nct s domneasc panic vreme
de treisprezece ani fr ntrerupere, aa cum de mult vreme nu se mai
ntmplase n prile acestea. Cei dinti jupani care stteau n jurul domnului
Radu erau Craiovetii: Barbu - mare ban, Prvu - mare vornic, Danciu - mare
sptar i Neagoe - mare postelnic. Iar aceast bun nelegere cu boierii
Craioveti a fost spre folosul tuturor, i mai ales al rii.
Vremurile erau tulburi i n afar de milostivirea lui Dumnezeu, de
crestele munilor i apele Dunrii, nimic nu putea apra ara Munteneasc
de lcomia marilor Puteri. Domnul Radu ns se afla n pace i cu turcii, i cu
ungurii. n 1497 el trimisese la Buda o bogat solie cu daruri i fgduine i
semnase un jurmnt de credin fa de regele Vladislav al II-lea. Preul
acestei umiline nu era deloc nensemnat, cci n schimbul mgulirii mndriei
imperiale a lui Vladislav, voievodul muntean i pstrase rioara slobod.
Ungurii se mulumiser cu att, neamestecndu-se nici n trebile domneti,
nici n cele bisericeti ale valahilor. De altfel, dac nu izbutiser s impun
credina latineasc n Transilvania supus de dnii, cu att mai puin puteau
ndjdui s o fac n ara Munteneasc ori Moldova. Cci oamenii de prin
prile acestea i priveau cu nencredere pe latini, fiindc le cunoscuser
virtutea n vremea primejdiei, iar aceia dintre pravoslavnici care treceau la
rtcirea papisteasc erau socotii aici oameni uuratici i dornici de
parvenire, cltinai de vnturi i nestatornici n toate cile lor. Or, domnul
Radu nu era unul din acetia, ci se silea a pzi credina strmoilor si, tiind
c pentru aceasta Dumnezeu nsui l va pzi pe dnsul. Iar ungurii i-l
doreau mai mult prieten dect supus rzvrtit, cci numai de Radu depindea
dac ddea sau nu cale liber turcilor peste muni.
i domnul Radu veghea cu nelepciune s nu dea prilej de nemulumire
naltei Pori, cutnd ca legturile sale cu apusenii s nu aduc suprare
turcilor. Pentru aceasta, n fiecare an mergea la Constantinopole ncrcat de
daruri i aur, ca s srute mna sultanului i s-l ncredineze c nu-l va
vicleni fa de unguri. i Radu i-a inut cu cinste fgduielile fa de amndoi
stpnitorii, spre uimirea padiahului, care l laud naintea sfetnicilor si pe
domnul muntean pentru nelepciunea sa. De aceea a i mplinit sultanul
rugmintea lui Radu de a-i ngdui Sfntului Nifon s vin la Curtea de la
Trgovite. Prin aceasta, ara Romneasc avea, pentru prima dat n istoria
ei, cinstea de a gzdui un Patriarh a toat lumea, vestit pentru viaa sa fr
prihan.
Va fi avut oare trufie domnul Radu pentru aceasta? Dar cine poate spune
c e lipsit de trufie?...



n acea iarn s-au petrecut la palat lucruri care mi-au tulburat sufletul i
la care am fost martor fr voia mea.
mpreun cu bunica Anghelina, petreceam mult vreme n odile doamnei
Ctlina, soia voievodului Radu, brodnd acoperminte de pre pentru
Mnstirea Dealu, ctitoria familiei domneti. Lucrul era plcut, iar minile
noastre se ntreceau miglind cu acul custurile fine de aur i argint. Uneori
venea i domnia Caplea, sora voievodului, o femeie nc tnr i cu chip
plcut, rmas vduv de curnd. i purta cu greu povara singurtii, iar
ochii ei cutau parc pretutindeni mngiere.
ntr-una din zile, ieind din odile doamnei Ctlina, l-am ntlnit n
grdina palatului pe Neagoe. Ne vorbeam rar, dar sufletele noastre erau unite
printr-o dragoste curat, fr gnduri de viitor. nrurirea cuvintelor Sfntului
Nifon era att de mare asupra noastr, nct ne doream mai mult viaa clug-
reasc dect nsoirea csniciei. ns ori de cte ori spusesem vreun cuvnt
despre asta preasfiniei sale, el ne ndemnase s ateptm voia lui Dumnezeu.
Ne-am oprit deci alturi pentru cteva clipe, cnd a trecut grbit pe lng
noi un jupan care ne-a privit struitor.
- Despina Milia, s fii cu luare-aminte la omul acesta i s te pzeti de
el! mi-a spus cu ngrijorare Neagoe. A venit de mai bine de un an de zile la
Trgovite, alungat de la Curtea Moldovei nc de cnd tria Mria sa tefan
i am vzut cum zilnic se vr sub pielea domnului Radu. Nu mi-a plcut de
la nceput, fiindc l-am auzit zicnd domnului numai ce tia sigur c ar vrea
s aud: c tefan Vod a fost prea iute la mnie, c n-a tiut s-i apropie
boierii, c a fost tiran i crud... Dar mai ru este c a nceput s strice oamenii
din jur! Jupanul Bogdan, cci aa l cheam, petrece din vreme n vreme cu
cei de la cancelarie, nct de atta veselie sunt zile n care eu singur trebuie
s fac totul. Asta n-ar fi nimic, dac s-ar opri aici, ns team mi-e s nu
alunece mai ru! nc i Printele Nifon, de cte ori m duc la dnsul, m
ntreab de moldoveanul Bogdan i de fiecare dat blagoslovete ngrijorat cu
mna spre Trgovite. M tem pentru domnul Radu, dar nu-i pot spune ceea
ce vd, cci nu sufer prele i clevetirea. i apoi, nu s-a ntmplat nc nimic
peste msur, iar domnul ar putea crede c-l zavistuiesc pe jupan, cci
Bogdan este cu adevrat iute la minte i cunosctor n trebile domneti...
N-au trecut dou zile de cnd mi spusese aceste vorbe i ngrijorarea lui
Neagoe s-a adeverit. Ne aflam la blnda doamn Ctlina, brodnd dup
obicei. Alturi de noi edea domnia Caplea, trist i tcut. Deodat, slujnica
ei a intrat n grab i i-a zis bucuroas:
- Domni, a venit jupanul Bogdan la odile voastre i v ateapt!
Domnia Caplea s-a plecat n fug doamnei Ctlina i a ieit mnat de
o nerbdare strin. Att doamna ct i noi ne-am prefcut a nu observa
nimic i ne-am vzut de lucru mai departe.
Seara, cnd am plecat cu bunica Anghelina la odihn, am vzut n grdin
dou umbre care peau alturi. Era jupanul Bogdan, care o ducea de umeri

pe nefericita domni Caplea...
A doua zi l-am cutat pe Neagoe s-i spun toate, ns era prea trziu.
Jupanul Bogdan o ceruse de soie pe domnia Caplea i att ea ct i domnul
Radu aproape c i dduser ncuviinarea. N-ar fi fost nimic ru n asta, cci
Caplea nsi prea fericit i nviat din mori, dar era lmurit pentru toi c
graba boierului de a pune mna pe inima domniei semna mai mult a
trguial dect a dragoste. Fiindc era nvederat c pentru fericirea domniei
Caplea, domnul nu i va refuza nimic lui Bogdan.
Tot atunci a venit la Curte nc un zvon tulburtor, care a ajuns i la
urechile domnului: anume c boierul moldovean i lepdase n Moldova
nevasta cu doi copii, lsndu-i fr nici un sprijin. Dar nici asta n-a prut s
schimbe inima lui Radu, care nclina a se nvoi cu nsoirea celor doi pentru
fericirea surorii sale. Pe de alt parte, jupanul Bogdan avusese grij s-i
atrag muli oameni din jurul domnului care s-l vorbeasc de bine. i se
prea c domnul Radu tindea, din cine tie ce pricini, s nu cerceteze adevrul
despre moldovean. Adnc este inima omului i cine poate spune c s-a
cunoscut pe sine pn la capt?!...

Chiar n acele zile a sosit la Trgovite, pe neateptate, Patriarhul Nifon.
La Liturghia de a doua zi toat lumea a venit cu fric i cu bucurie, cci alturi
de sfinia sa ncercai amndou tririle deodat. A slujit cu evlavie, adunat n
sine ca ntotdeauna i am simit c a citit cu limpezime n inimile tuturor celor
de fa, cci sub privirea lui ptrunztoare gndurile oamenilor deveneau
materiale i cu neputin de ascuns.
La sfrit, Patriarhul a grit astfel:
- Doamne i fiul meu Radu, doamn i fiica mea Ctlina, iubiii mei fii...
A vzut vrjmaul mntuirii roadele faptelor voastre bune i a cerut
ngduin de la Dumnezeu s v cearn. Rogu-v, iubiii mei, fii cu luare-
aminte i pzii cuvntul lui Dumnezeu, ca s am plat i eu de la Dnsul i
nu n zadar s m fi ostenit la voi. Privegheai i v rugai, ca s nu intrai n
ispit! Domniile voastre tii c de cnd am venit aici, n-am cutat ale voastre,
nici aur, nici pietre scumpe, nici laude i cinste, ci am cutat sufletele voastre,
ca s le aduc mireas neprihnit lui Dumnezeu... Pentru aceasta v rog, fiii
mei: s nu fie ntre voi inim viclean, s nu fie ntre voi desfrnare, s nu fie
beie, s nu fie glceav. Iubii pe Dumnezeu, iubii Biserica i rugciunea, de
unde vine tot binele i mngierea. Fiii mei, pe care cu durere v-am nscut n
smerenia surghiunului meu, nu lepdai cuvntul meu de printe, nu ruinai
btrneile mele, ci pocii-v de cugetele voastre i lepdai tirania
patimilor... Nu v mndrii cu virtutea ori cu puterea, cci Domnul caut la
smerenia i la umilina noastr...
Cuvintele sale preau mai mult rugmini dect mustrri. O tcere adnc
s-a aternut n biseric i am plecat pe rnd, cu inimile grele.


Mai trziu, Neagoe mi-a povestit toate cte au urmat la Curte, cele tiute
i cele de tain, precum le aflase de la nsui Patriarhul Nifon.
Domnul Radu a ieit tulburat din biseric i n ziua aceea nu a vorbit cu
nimeni. Jupanul Bogdan i-a cerut ndat, prin domnia Caplea, o cstorie
grabnic, nesfiindu-se de nimic. Dar domnul Radu nu i-a dat nici un rspuns
ctva vreme.
Sfntul Nifon, fr a se teme de ceva, l-a cutat pe jupanul Bogdan,
povuindu-l la pocin i la supunere fa de Dumnezeu. Dup cuvntul
Scripturii, a mers i l-a mustrat n tain, fr de nimeni altcineva, artndu-
i lmurit pcatul:
- Fiule Bogdane, vino-i n fire i nu lepda, rogu-te, dragostea i credina
n Dumnezeu! Toate pcatele se iart, dac artm cin. Nu te ruina, fiule,
de pocin, ci ruineaz-te s faci nelegiuire. Mntuitorul Hristos, nu eu,
pctosul, spune: Cine se desparte de femeia sa, o face s svreasc
adulter. Nu ntina cu acest pcat cinstea domnului Radu i a Curii domneti,
ca s nu pori ndoit osnd. Nu cuta minciuni ca s-i ascunzi frdelegea,
cci toate sunt descoperite naintea ochilor lui Dumnezeu. Iat, am primit
scrisoare de la jupneasa domniei tale din Moldova, pe care ai lepdat-o acolo
cu pruncii! Privete-i scrisul i te ntoarce, rogu-te, la casa ta. Altminteri,
lacrimile jupnesei i ale copiilor ti vor ajunge la Dumnezeu i nu vei avea
odihn nicicnd!
- Ba nu, printe, ci mai bine vezi de-i caut preasfinia ta de trebile
Bisericii i de slujbe, dac vrei s mai ai odihn n aceast ar! Ct crezi c
vom mai rbda mustrrile i stpnirea silnic cu care ne obijduieti? Caut
sfinia ta s fii cu luare-aminte la ce spui, dac nu i s-a urt cu traiul prin
locurile noastre!
Nu tia jupanul c Sfntul Nifon dezbrcase de mult vreme orice team
i ngrijorare pentru viaa i trupul su i nu avea alt grij dect aceea de a
nu fi clcat Legea lui Dumnezeu!
La scurt vreme, domnia Caplea i jupanul Bogdan s-au cununat fr
tirea Patriarhului. Sfntul s-a ntristat adnc, vznd c prin aceasta nsui
cuvntul lui Hristos fusese lepdat. Pentru aceea a mers fr zbav la domn
i artndu-i scrisorile jupnesei din Moldova, l-a rugat ca pe un fiu s nu
dispreuiasc pn n sfrit Evanghelia i nvtura Bisericii. ns domnul
Radu nu-l mai auzea:
- Nu i se cade, Stpne, s ari atta asprime fa de noi i de popor,
ci trebuie s aibi i sfial i fric fa de domn! i-a zis el Patriarhului. Eu
demult voiam s-i spun aceasta, c ndat ce te-am adus n ar, ai stricat
toate obiceiurile i rnduielile noastre motenite i ai schimbat lucrurile dup
socoteala ta, ca un ieit din minte. De aceea, de azi nainte nici nvtura ta
nu o mai primim, nici rnduielile, pentru c noi suntem oameni din lume i
nu putem s ne lum numai dup socoteala sfiniei tale!
- Prealuminate doamne, oare acestea m ateptam eu s mi le rspunzi?
i-a grit cu durere Patriarhul. N-ai venit Mria ta de trei ori cu dregtorii n

linitea mea i nu m-ai rugat voi s vin aici pentru folosul sufletelor voastre?
Arat-mi, fiule Radu, care obicei ru i rnduial rea v-am dat i pe care
datin bun am stricat din ale voastre?... Vai, vd acum limpede c mare urgie
va veni asupra domniei tale i a rii ntregi i-mi pare ru pentru sufletele
voastre! Ct despre mine deloc nu m ngrijesc, tot curajul i ndejdea mea
fiind Acela pe care L-am iubit din tinereile mele i pentru a crui dragoste cu
bucurie voiesc a-mi vrsa i sngele. S tii, doamne Radule, c toat puterea
i tria mea este Legea Bisericii, pentru care Hristos i-a vrsat sngele, ca s
o cureasc de tot pcatul i s o sfineasc. Iar datoria mea de pstor este
s veghez pn la sfritul vieii ca Biserica s fie curat i sfnt prin lucrarea
dumnezeietilor porunci...
Pe urm, mhnit ca un proroc al crui glas nu era auzit, Sfntul Nifon a
intrat n biseric i a slujit pentru ultima dat la Trgovite. La sfrit,
mbrcat n odjdiile arhiereti, a afurisit cu ndrzneal pe jupanul Bogdan
i pe domnia Caplea, scondu-i afar din Biserica lui Hristos ca pe nite
apostai i clctori de Lege. nc a mai prorocit c domnul Radu i jupanul
Bogdan vor sfri de moarte rea i ruinoas, iar rii i vor veni cumpene,
secet i alte nenorociri.
- Ct vreme ai mplinit Legea, a grit Patriarhul, ai cunoscut pacea i
binecuvntarea lui Dumnezeu, dar acum, c ai ales nelegiuirea, vei cunoate
ndeprtarea blagosloveniei!
n cele din urm, domnul Radu a adunat sfatul rii:
- Cinstii jupani, v-am adunat nu pentru a v cere prerea, cci o cunosc
pe a fiecruia n parte. i pe a ta, jupane Barbu, i pe a ta, jupane Neagoe, a
tuturor! a spus el, privind cu mnie n ochi pe fiecare. Ci v-am chemat pentru
a v spune c ara aceasta are mai nti domn i apoi vldici i arhimandrii!
tii c l-am adus aici cu mult cinste i celtuial pe preasfinia sa, Patriarhul
Nifon, iar astzi m vd ruinat tocmai de cel care trebuia s-mi fie ca o maic.
L-am lsat s schimbe toate obiceiurile de la Curte, l-am lsat s hirotoneasc
pe cine i cum a vrut i niciodat nu l-am ntrebat nimic. Dar, precum zice
jupanul Bogdan, Patriarhul e mndru i nu tie a se opri, dac i dai cale, s
i se urce n cap. De cnd a venit aici, el nu s-a plecat n faa nimnui. i la
Constantinopole Patriarhul a fcut tulburare, c doar de aceea a fost
ndeprtat din scaun, iar acum se vr n trebile domniei mele. El s-i fi
vzut de mnstiri i slujbe, c nimeni nu-l oprea de la asta, dar pe noi s nu
ne silniceasc la obiceiuri strine i la legi clugreti, c nu le putem duce.
Asta am hotrt eu, domnul rii! Iar alii, dac poftesc alte legi, s-i caute
alt ar, unde s fac dup inima lor! Pentru aceea, cine l va ajuta pe
Patriarh cu daruri ori cu bani, va cunoate mnia mea! i eu, Radu cel blnd,
de data asta nu voi crua!
ns fericirea pe care omul i-o croiete fr de Dumnezeu este mai amar,
cu mult mai amar dect nefericirea pe care Domnul o ngduie s vin
asupra sa. Iar de asta aveau s se ncredineze din destul att domnul Radu,
ct i domnia Caplea mpreun cu jupanul Bogdan, nu peste mult vreme.


ngrijorai pentru soarta Printelui Nifon, boierii Craioveti au fcut sfat
n casele Bniei i au gsit mai nelept ca Patriarhul, mpreun cu ucenicii
si Macarie i Ioasaf, s petreac o vreme ntr-o cas retras de pe o moie
mai ndeprtat a Craiovetilor. Neagoe urma s se ngrijeasc de toate, iar el
a primit aceasta cu bucurie, alegnd a asculta mai mult de omul lui
Dumnezeu dect de ameninrile domnului Radu.
- Despina Milia, mi-a spus el ntr-o sear, nu pot suferi atta cruzime din
partea domnului pentru Patriarh! Mi-e anevoie s neleg cum a putut Bogdan
s-i schimbe mintea pn ntr-att Mriei sale... Mare este neputina
omeneasc!... ns grija mea acum este alta. Eu nu pot lipsi mult de la Curte,
iar sfinia sa are trebuin de cineva s-i slujeasc. Am s-o trimit chiar mine
la moie pe doica mea, Cluna, ns s-ar cdea ca i cineva dintre noi s fie
n preajma Patriarhului...
N-a fost trebuin de mai multe vorbe. Nu ncpea sufletul meu atta
bucurie la gndul c voi putea sta aproape de printele meu, ca un pmnt
nsetoat lng izvoarele apelor.
Am strbtut drumul pn la moie cu nfiorare, netiind cum a putea
mngia suferina Patriarhului. Dar lucrurile au stat altfel, cci sfinia sa a
fost acela care ne-a mngiat i ne-a ntrit cu blndeea i nelepciunea sa,
iar slujirea noastr trupeasc ntru nimic a fost. Mai ales fa de Neagoe, care
venea de la Curte ori de cte ori i ngduiau trebile, Sfntul Nifon a artat
toat grija, deschizndu-i comorile sale de duhovniceasc nelepciune.
Izvoarele harului nu pot fi secate, iar oceanul iubirii lui Dumnezeu e cu
neputin de cuprins i de aceea cuvntul Patriarhului era mereu nou i
preandestultor pentru noi, nempuinndu-se niciodat. Fiecare grire cu
sfinia sa era un urcu, care deschidea naintea noastr alte i alte vederi ale
frumuseilor vieuirii n Dumnezeu.

> >

ntr-o sear, Sfntul Nifon i-a mrturisit lui Neagoe:
- Am crezut, n netiina mea, c Dumnezeu m-a trimis aici pentru sufletul
lui Radu, dar acum vd limpede c pentru tine am fost trimis n aceast ar.
Tu vei fi ntr-o zi domnul cretin ntru care a binevoit sufletul meu. S fii
blagoslovit, fiul meu Neagoe, i Duhul lui Dumnezeu s fie cu tine!

1551 Decembrie 3 zile



Abia iarna aflu i eu puin tihn, cci nu sunt muli cei ce se ncumet
a porni spre schitul nostru uitat de lume. Privesc pe fereastra ngheat a
chiliei i zpezile de afar mi atern peste inim ninsori de amintiri. Parc
mai ieri s-au petrecut toate...
Rsfoiesc n tcere filele nglbenite n care minile sfinte ale Mriei sale
au nsemnat cuvintele spuse nou de Patriarhul Nifon, adevrate nestemate
culese din nvturile Sfinilor Prini:
Despre ceea ce este cu adevrat de pre n via
Dumnezeu este aerul sufletului nostru, fiule Neagoe. Fr El, asemeni
unei psri, noi nu putem a ne ridica de la pmnt. Fr Domnul, viaa
noastr este praf i tin i nu se deosebete cu nimic de a trtoarelor care
au pmntul ca hran, fericire i mormnt. ns cine l are pe Dumnezeu ca
pe vzduhul n care triete i din care i trage duh, acela are aripi de vultur
i se avnt spre nlimile cerului. Omul ns e mndru i nu vrea s
vieuiasc dup voia lui Dumnezeu, lui i place s se conduc el nsui dup
mintea sa i nu nelege c nu are destul pricepere pentru a face binele fr
Dumnezeu. ntotdeauna trebuie s ne rugm ca Domnul s ne povuiasc ce
anume s facem i Domnul nu ne va lsa s rtcim.
Despre fericirea pmnteasc
Fiul meu, s nu te ncrezi n fericirea pmnteasc, n slava i strlucirea
acestei lumi, cci toate cele de pe pmnt sunt mai neltoare ca visele.
Precum zorii dimineii alung umbrele i nlucirile somnului, tot aa venirea
ceasului morii scutur toate nchipuirile i deertciunile cu care sufletul s-
a mbrcat. i vai acelui suflet pe care moartea l afl lipsit de vemntul
ceresc al dragostei i al credinei n Dumnezeu!
Ia aminte la ceasul de pe urm, fiul meu, i nu te nla atunci cnd vei fi
cinstit de oameni, cci n aceast via fericirea e trectoare i ntotdeauna
urmat de durere. Nu te ntrista peste msur nici cnd cele de jale vor veni
peste tine, ci mai mult ntinde pnzele corbiei sufletului tu i strunete-i
mintea ca pe un crmaci bun ctre atotmilostivirea lui Dumnezeu. Nu-i lsa
sufletul dobort de tristee, chiar dac pmntul i cerul se vor cutremura i
se vor cltina, ci folosete-te de furtuna ce i-o trimite Dumnezeu pentru a te
deprta de mptimirile vieii pmnteti. Fiul meu, astzi poate fi soare,
mine pot fi viscole, dar peste toate este Dumnezeu.
Despre tinereea bine plcut lui Dumnezeu
Fiul meu, tinereea, dac are smerenie, destul i este ei! C nimic nu cere
Dumnezeu de la tnr fr numai curie i smerenie. Deci tu, fiule, fii blnd
i panic, ndurat i milostiv i te socotete pe tine dedesubtul tuturor
oamenilor i vei fi n adevr slluindu-te cu Dumnezeu. i silete-te a nu-i
nchipui cu mintea c ai ajuns la msura curiei sfinilor. Ci griete-i ie
de-a pururea aa: Suflete, cunoate c ntru pcate ai covrit i pe demoni,
iar vreun lucru bun nc nu ai fcut pentru Dumnezeu i vai nou, ticlosule,


ce vom face n ziua Judecii?. i s-i fie ie rugciunea ta n toat vremea
vieii tale ca a unui pctos i zi n fiecare clip: Doamne Iisuse Hristoase,
Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m!. i iari: Dumnezeule, curete-m pe
mine, pctosul!. Zi i graiurile acestea totdeauna: Doamne, de cele ascunse
ale mele curete-m i de cele strine iart pe robul Tu!. Socotete-te pe
tine ca nite rn nefolositoare i de aici i va fi ie ndreptarea.
Despre pzirea dreptei credine
Biserica lui Hristos, iubitul meu fiu, nu poate fi biruit nici de oameni,
nici de demoni. Ea este Trupul lui Hristos, iar noi toi suntem mdularele ei,
dac trim n chip plcut lui Dumnezeu. n Biseric aflm viaa cea venic
i tot n ea ne tmduim de rnile aductoare de moarte ale pcatelor. n
Biseric noi cunoatem Adevrul i slobozenia.
Rzboaiele i furtunile ce s-au abtut asupra Bisericii au fcut-o s
strluceasc mai mult n aceast lume. Aa s-au adunat Soboarele a toat
lumea, cnd primejdiile dinluntru ori dinafar se nmuleau. Atunci Duhul
Sfnt a ridicat sfini i mucenici care au artat adevrul i au vdit rtcirea,
iar acetia sunt lumintorii a cror laud nu se va sfri n veac. Credina
pravoslavnic, fiul meu, a fost pecetluit la aceste Soboare de Duhul Sfnt i
pentru aceea n toat vremea nevoiete-te a o pzi, ca i Dumnezeu s te
pzeasc pe tine de moartea cea venic. Aa am cunoscut pn astzi, c tot
omul care cinstete Biserica, cinstit va fi de Dumnezeu i aici pe pmnt i n
ceruri, i tot cel care calc cele ale Bisericii, nici pe pmnt i nici dincolo nu
va afla odihn.
Despre rugciune i pzirea poruncilor
n toate zilele se cuvine s ai pe Dumnezeu i pe Preacurata Nsctoare
de Dumnezeu n inima ta, cci toate buntile vin de la Domnul i de la
Preacurata Maica Sa pentru cei ce ndjduiesc spre dnii. Fie-i drag a te
ruga de-a pururea i i se va lumina inima i va vedea pe Dumnezeu. n toate
zilele te socotete, iubitul meu fiu, spre care porunc a lui Dumnezeu te-ai
lenevit a te osteni i iar, n fiecare zi cuget care poft a trupului ai omort
i d laud lui Dumnezeu pentru cele ce ai izbndit i mustr-te pe tine cu
asprime pentru cele ce te-ai lenevit. Fiul meu, fii nelept i srguiete a avea
pace cu toi, ca s ai ndrzneal n ceasul rugciunii.
Despre smerenie
Fiul meu, nu uita glasul Hrisostomului Ioan care spune c toat lumea
aceasta st naintea lui Dumnezeu ca o pictur de ploaie n streain unei
case. Deci dac toat lumea aa este naintea lui Dumnezeu, dar un singur
om ce poate naintea Slavei Lui? Nimic nu este omul singur, fr numai
slbiciune, praf i cenu. Fii treaz n toat vremea, cci aa cum mnnc
rugina pe fier, aa mnnc i pe om slava lumeasc, dac i se lipete omului
inima de ea.
Iar dac nceputul tuturor patimilor este mncarea peste sturare, atunci
sfritul rutilor este a gndi omul despre sine nsui c este drept. De care
nenorocire te pzete pn la moarte, fiul meu.

Despre dragostea de Dumnezeu
Fiul meu, nevoiete-te a ctiga lucrul cel mai de seam n cer i pe
pmnt, care este dragostea lui Dumnezeu. Cntrile Bisericii i Evanghelia
ne vorbesc de multe ori de Hristos ca de Mirele sufletului nostru, iar tu tii,
fiul meu, din pilda vieii pmnteti, c orice mire un singur lucru cere de la
logodnica sa, anume dragoste i curie. Nu vrea Domnul nici bogiile
noastre, nici daruri i laude din inimi goale. Al Lui este tot pmntul i cerul,
toat bogia i slava. El cere de la noi numai iubirea i adevrul inimii. De
aceea, pzete-i sufletul tu n toat clipa ca nimic s nu doreasc mai mult
dect pe Domnul. Pentru aceea s nu iubim nici muierile noastre, nici copiii,
nici averile, nici slava lumii mai mult dect pe Dumnezeu. Spune Simeon Noul
Bogoslov c orice suflet care-i abate dragostea de la Hristos asupra a orice
altceva, robindu-i-se inima, acea fptur ajunge s-i fie Mirelui respingtoare
i plin de urciune. S ne luptm, fiul meu, s iubim pe Domnul mai mult
dect lumea, mai mult dect pe noi nine.
Despre milostivirea fa de aproapele
Despre porunca aceasta a Scripturii, tu tii prea bine c Domnul cere de
la noi s miluim pe cei n nevoi, goi, bolnavi i ntemniai. S ai mil i s fii
odihnitor fa de toi, fiul meu, ca Domnului s-i fie mil de tine n ceasul
Judecii i s-i druiasc odihna Sa. Dumnezeu putea negreit s
hrneasc pe sraci i fr ajutorul nostru, dar a poruncit ca noi s-i hrnim
ca s ne uneasc prin legtura dragostei i s ne nclzim unii pe alii, cci
unii altora suntem mdulare. Nu te bucura cnd i sporesc averile i
pmnturile, ci te bucur cnd aduni comori n ceruri, unde molia, furul i
rugina nu le stric. Dumnezeu s-i druiasc, fiul meu Neagoe, fericirea cea
venic a celor milostivi!
Despre cum domnete un mprat cretin
Fiul meu, nu uita poveele mele atunci cnd Dumnezeu te va chema s
crmuieti rioara aceasta. Cci ntr-o zi Domnul va pune pe fruntea ta
coroan de mare cinste. Dar tu, fiule, s nu te semeeti n gndurile tale, ci
pururea s cugei c puterea i s-a dat de la Cel Preanalt, care va pune la
ncercare faptele i gndurile tale. S tii c mpratul care l slvete pe
Dumnezeu, slvit va fi i el de ctre Dumnezeu, iar domnul care-i ntoarce
faa de la Hristos, prsit va fi de El.
Cnd vei ajunge domn, srguiete-te mai mult la fapta bun i nu da
genelor tale dormitare pn ce nu vei umple de milostenii toate locaurile
sfinte unde se cheam nencetat Numele lui Dumnezeu. Pzete credina
pravoslavnic i nu te amgi cu basmele ereticilor. S tii c pentru nimic
altceva nu a czut Constantinopolul, dect pentru aplecarea spre credina cea
papisteasc ce s-a fcut la Ferrara i Florena. Dar dac tu vei pzi
neschimbat adevrul credinei aa cum a fost el mrturisit la cele apte
Soboare, atunci Domnul i va pzi ntreag rioara i nici un duman nu te
va birui.
Fiul meu, s fii drept i ndurtor n judecile tale i la tot lucrul care-i

va sta nainte s chemi n ajutor pe Dumnezeu i pe Preacurata Maica Sa, ca
s te lumineze n cele ce vei avea de fcut. Ori de vei judeca, ori de vei rsplti,
ori de vei trimite ori primi soli, orice vei face, tu roag-te mai nti, ca lucrul
tu s aib binecuvntare i har. Apoi, nu te ncrede niciodat n gndurile
tale, ci s ai mereu lng tine sfetnici btrni, pe care s-i ntrebi la nevoie i
s asculi cu luare-aminte cuvintele lor.
S cinsteti pe clugri i pe preoi ca pe casnicii lui Dumnezeu i s nu
te ruinezi a te nchina naintea lor cu toat smerenia, cci aceasta i va fi
spre mare cinste. S nu uii c slugile, boierii, ostaii i tot norodul privesc la
tine n toat vremea ca la soarele de pe cer, iar tu te nevoiete a strluci prin
minte ntreag, prin dreptate, prin milostenii, prin nelepciune i dragoste de
Dumnezeu. S ii minte, fiule, c domnul nu mai are rudenii, nici prieteni, ci
numai slugi. De aceea sufletul tu s nu fie slab, ci drept s cntreasc
fiecruia vrednicia ori nevrednicia i fiecruia s-i dai ce i se cuvine, plat ori
pedeaps, fr a cuta la faa omului.
Amintete-i n toat clipa, fiul meu Neagoe, c mpria cea
pmnteasc este degrab trectoare, c Domnul nal i tot El smerete,
dup judecile Sale neajunse. De aceea, nu pentru cele ce trec s te osteneti,
ci pentru cele venice. nc i pe fiii ti i pe urmaii ce vor veni dup tine
nevoiete-te a-i nva aceasta i-i f pe dnii motenitori ai mpriei
cerului mai nti i mai pe urm ai celei vremelnice.
Despre purtarea necazurilor
Preaiubitul meu fiu, vor veni furtuni asupra ta, dar apoi va rsri soarele,
luminndu-te cu strlucire mare i numele tu va fi pe buzele multor robi ai
lui Dumnezeu. ns dup fericirea aceea, iar vor veni norii grei ai durerilor
celor de multe feluri. Fiule Neagoe, gtete-i sufletul de ispit i n fiecare zi
mbrieaz cu dragoste Crucea Mntuitorului Hristos, nelegnd puterea i
slava ei.
Ia aminte c Iov nu a fost ludat pentru faptele lui bune, dei nu era
nimeni drept ca dnsul pe faa a tot pmntul, ci a fost ludat pentru suferina
i rbdarea lui. Dar ca s vezi i n alt chip ct de mare este ctigul
suferinelor chiar i atunci cnd nu suferi pentru Dumnezeu, afl c Iov nu
tia c pentru Dumnezeu a ndurat acele suferine; i totui, numai pentru
aceasta a fost ncununat, c a rbdat cu curaj i linite sufleteasc. Nu-i
pierde ndejdea n vremea suferinelor, preadoritul meu fiu! Amintete-i
cuvntul Hrisostomului, care spune c numai un singur lucru este
nfricotor, c numai de o singur tulburare trebuie s ne temem, anume de
pcat! Basme sunt toate celelalte, chiar dac ar fi vorba de dumnie, de ur,
de viclenie, de grire de ru, de pierderea averilor, de surghiun, de ascuiul
sbiei, de boal i de moarte, de rzboiul ntregii lumi! Oricum ar fi acestea,
ele sunt vremelnice i pieritoare, se petrec ntr-un trup muritor i nu vatm
deloc sufletul care privegheaz.
De un singur lucru s te temi, anume de a te despri de dragostea lui
Hristos. Iar de dragostea Lui nimeni i nimic nu ne poate despri, dect

numai pcatul.
Fiul meu, suferina este mprteasa buntilor, ea e cununa
cununilor! i dup cum ea ntrece pe toate celelalte fapte bune, tot aa, prin
suferin ajunge mai strlucit chipul celorlalte virtuti. Rbdarea suferinelor
ne face mai tari ca diamantul i ne aseamn cu Fiul lui Dumnezeu.


1551 Decembrie 4 zile
Zile de linite... Omtul s-a ntins ca o hain grea peste dealurile
dimprejur i din hornurile caselor risipite pe coline se ridic un fum subirel
pn spre naltul cerului. Amintirile ultimelor zile petrecute alturi de Sfntul
Nifon mi se perind una dup alta naintea ochilor minii...

Zilele s-au scurs tihnit n csua Patriarhului de pe moia Craiovetilor
pn ntr-o sear cnd Neagoe a venit pe neateptate, aducnd veti
nsemnate de la Curte. Dup ce a srutat mna Printelui Nifon i s-a nclinat
grbit naintea noastr, cuprinzndu-ne pe toi cu o privire cald, a nceput a
vorbi:
- Abia am ajuns diminea la Trgovite, c am fost chemat de domnul
Radu n odaia sa. L-am gsit schimbat. M ateptam la orice, dar nu-mi era
team. n toate zilele din urm am simit c cineva m urmrete i nu m-am
nelat. ns domnul Radu mi-a spus doar att: Mi-e team c am greit fa
de omul lui Dumnezeu i-mi pare ru. De asta am nevoie de tine, ca s-i spui
Patriarhului c m ciesc i l rog s nu lepede rugmintea mea de a veni din
nou la Curte, pentru a-mi cere iertare dup rnduial. Tu tii unde s-l gseti
i cum s-l aduci...
Neagoe era bucuros i i ascundea cu greu simmintele. Sfntul Nifon
n-a spus nimic. A suspinat numai, fcndu-i semnul crucii i a optit ceva
ca pentru sine.
Am nceput pregtirile de drum. Neagoe a trimis la moie o caret cu
coviltir, n care Patriarhul a cltorit pn la Trgovite. Chiar i aa,
osteneala cltoriei a fost mare pentru dnsul. ns ce nu face o inim de
printe pentru mntuirea fiilor si?!...
La Trgovite, dup cum avea s-mi povesteasc Neagoe, domnul Radu l-
a primit cu cinste n sala mare, avnd n jurul su mulimea boierilor din
sfatul domnesc. Lipsea doar jupanul Bogdan, cruia domnul i spusese s nu
vin.
- Preadumnezeiescule i preanelepte printe, a nceput domnul Radu cu
glas moale, iart-ne nou ntru toate cte i-am greit ca nite oameni i s
aibi i sfinia ta iertare de la ^ noi n cele ce le-ai grit i le-ai fcut mpotriva

noastr! De aceea te-am chemat, ca s ne rugm Preasfiniei tale s nu ai mai
mult nici o suprare mpotriva noastr, iar noi i vom purta de grij de toate
cte i trebuie, de bani i de mbrcminte. nc i toat cinstea noastr vei
avea pe mai departe, acolo unde vei vrea s mergi s te liniteti, ca s te rogi
acolo i pentru domnia mea. Ct pentru nsurtoarea moldoveanului, d-i
nvoirea i s nu-i pese pe mai departe, c afl preasfinia ta c el pentru
aceasta a luat ncuviinare de la ntreaga adunare a arhiereilor din
Constantinopole!
Boierii au rmas mui la aceste cuvinte. ns domnul tiuse a-i mpleti
n aa fel vorbele, nct mai pe urm toi au ludat socoteala domniei sale.
Cci ce putea fi mai de folos, n mintea oamenilor lumeti, dect a mpreuna
nelepciunea i slava acestui veac cu legea cretineasc?! E drept c aceasta
din urm trebuia s se plece naintea bunului plac al domnului, dar oare - se
liniteau unii n cugetele lor - nu Legea era fcut pentru om? i aa, pentru
cei mai muli, vorbele lui Radu au prut bune i vrednice de urmat.
ns Patriarhul Nifon a suspinat din adncul inimii i privindu-l pe domn
cu ndrzneal, i-a rspuns:
- Radule, Radule! Nici argintul tu, nici mbrcmintea ta nu-mi sunt
de trebuin pentru folosul ori acoperirea mea, nici vreo cinste de la tine nu
mai vreau! i aduci aminte, fiul meu, cte ai fcut s m aduci n ara
Romneasc, pentru ca s v nv Legea lui Dumnezeu? i de vreme ce
Domnul ne-a pus pe noi, pstorii Bisericii, spre a pzi poruncile sfinte i a
mustra pe cei ce le calc, de aceea eu nu voi fi niciodat prta acestei clcri
de lege, pentru care nu este ngduin n toate-sfintele canoane. Tu singur
m-ai chemat i tu singur m goneti. Iar eu, ca un rob al lui Dumnezeu, m
voi duce acolo unde va fi voia Lui, aa cum porunceti. Dar ine minte, Radule,
c vei muri n frdelegea voastr, cu multe dureri i chinuri. M vei cuta,
Radule, dar nu m vei gsi... Nu cuvntul meu ai lepdat, ci nsui cuvntul
lui Dumnezeu l-ai lepdat de la inimile voastre!
Cu aceste mustrri, Sfntul Nifon a prsit pentru totdeauna Curtea de
la Trgovite, scrbit c nu mai era loc ntr-nsa pentru cuvntul Scripturii.
i s-au minunat toi de brbia acestui suflet ales, care nu i-a plecat inima
spre ademenirile lumii. Chiar ngerii din cer s-au minunat, precum spunea
domnul Neagoe mai trziu. Era vdit c pocina domnului Radu nu fusese
adevrat, cci el nu voia s ctige ndreptarea sa, ci numai bunvoina
Patriarhului, prin lingueli i daruri.
- Fiul meu Neagoe, a mai grit Sfntul Nifon n drumul de ntoarcere
spre moia Craiovetilor, de acum vremea plecrii mele este gata, cci numai
pentru ndejdea ndreptrii lui Radu am mai zbovit pn astzi. ns nici un
folos nu este s rmn mai mult. Vd c mult urgie are s vin n ar peste
norod i tu vei fi n primejdie cu neamul tu... ns Dumnezeu are s te
pzeasc de stricciunea relelor ce vor s vin, dac o s pzeti toate cte
din inim te-am nvat. i nu numai c ai s te izbveti de primejdii, ci ai
s urci la mare cinste i numele tu o s sporeasc pretutindeni. S-i aduci

aminte de mine, fiul meu, cci i eu voi fi mijlocind pentru tine, dac voi afla
mil la Dumnezeu!
Puin a fost atunci ca Neagoe s nu-l urmeze pe Sfntul Nifon pentru
totdeauna la Muntele Athos, cci att domnia sa ct i eu rvneam a ne
nchina ntreaga via lui Hristos. Iar acesta nu era dect smeritul rod al
seminelor aruncate de Patriarh n inimile noastre feciorelnice. Toate ale lumii
ni se preau gunoaie i deertciune i sufletele noastre nu-i mai aflau
odihn n nimic. Iar cele petrecute la Curtea de la Trgovite ne nstrinaser
i mai mult de cugetul lumii, lume care alegea cu atta uurin frdelegea
n locul luminii i adevrului.
ns cuvntul Sfntului Nifon pentru noi a fost altul:
- Fiii mei, copilaii mei nscui n lacrimile surghiunului, ascultai-mi
povaa, cci nu eu griesc, ci Domnul. Fiecare om are sdit n sufletul su
rvna de a-I nchina toat viaa lui Dumnezeu. Acesta este rostul vieii noastre
pmnteti i aa spunem n Biseric, la sfintele slujbe: Pe noi nine i unii
pe alii i toat viaa noastr lui Hristos Dumnezeu s o dm!. i tot poporul
aa mrturisete, preotul, clugrul, mpratul i sluga cea mai de jos. Cci
cine slujete acum lui Dumnezeu i mai ncolo slujete diavolului, acela minte
lui Dumnezeu i nicicnd nu slujete Lui. tiu c nu vrei a v despri de
mine, dar voia lui Dumnezeu cu voi este alta. Rmnei n mijlocul acestui
neam i trii n rioara asta aa cum v-am nvat i nimic nu ne va despri
pe noi de dragostea lui Hristos!
Apoi, n ziua plecrii sale, printele ne-a chemat pentru ultima dat la
sine i ne-a binecuvntat pe amndoi zicnd:
- Fiii mei, Dumnezeu a binecuvntat nunta, mai nti n rai i apoi n
Cana Galileii. i eu v blagoslovesc a petrece n unire, fr desprire, ca dou
suflete sub un singur acoperi al harului Duhului Sfnt. Dumnezeu
binevoiete s uneasc prin taina nunii cele dou trupuri i suflete ale
voastre, pentru c mai lesne este a cltori n doi, dect de unul singur. i
voi, copiii mei, s v srguii ca mpreun s aducei mai mult road du-
hovniceasc. Aa s strluceasc viaa voastr nct oamenii, vznd faptele
voastre bune, s slveasc pe Dumnezeu!
Am primit aceste cuvinte ca din gura lui Dumnezeu i am recunoscut voia
Lui cea sfnt pentru noi. De altfel, tainicele Sale judeci uniser prin
dragoste sufletele noastre cu mult nainte.
Ca un printe duhovnicesc, Patriarhul ne-a logodit i ne-a ncredinat
purtrii de grij a Maicii Domnului, rugndu-se pentru noi.
Pe urm, Neagoe i-a nsoit pe Sfntul Nifon i ucenicii si, Macarie i
Ioasaf, pn ce s-au suit n corabia ce urma s-i duc la Muntele Athos.
Desprirea a fost grea, iar Neagoe s-a ntors cu tnguire nespus n suflet.
Mai trziu, am gsit n Orologhionul su aceast scurt rugciune, scris n
ziua plecrii Sfntului Nifon din ara Romneasc:
Slav ie, Doamne, pentru toate! Astzi m-am desprit de Patriarhul
Nifon, omul binecuvntat al lui Dumnezeu. Inima mea plnge fr putin de

a fi mngiat i nimeni nu o poate liniti. i cum ar putea fi potolit arsura
inimii mele? Plng cu lacrimi fierbini, ca un prunc ndeprtat de snul maicii,
ca un prunc cruia i s-a luat snul cel curgtor al dragostei dumnezeieti. O,
Doamne, oare voi putea eu pstra comoara cea mare pe care printele mi-a
lsat-o n inim? Voi pzi eu oare focul aprins de sfinia sa, nct nimic s nu
iubesc mai mult dect pe Tine? Doamne, Tu tii neputina mea! tii c din
urma vieii mele celei dearte, curse i legturi viclene deschid gura spre a m
nghii, vrnd a despri sufletul meu de dragostea Ta. Ajut-m, Doamne, cu
rugciunile Patriarhului Nifon, s pzesc netirbit i neacoperit de nici o
ntinciune ua iubirii i milostivirii Tale, pe care Preasfinia sa mi-a deschis-
o ca unui fiu iubit. Ajut-m, Doamne, s rmn n dragostea Ta i n
binecuvntarea printelui meu duhovnicesc, ca nu cumva, din pricina
pcatelor i a neputinei mele, rugciunea sa pentru mine s fie ruinat
naintea Ta. i pentru toate darurile Tale, slav ie, Doamne, n veci!
i eu i-am pstrat n inim Patriarhului Nifon cea mai frumoas amintire
i peste ani am cunoscut cu adevrat c prin rugciunile sale viaa noastr s-
a schimbat aa cum nici nu gndeam ori ndjduiam. Fiindc nu e
binecuvntare mai mare pentru un om pe pmnt dect aceea de a avea
prtie cu un suflet sfnt, cu un om care L-a cunoscut pe Dumnezeu.
La puin vreme dup plecarea Sfntului Nifon, Neagoe a fcut cunoscut
logodna noastr i m-a cerut de soie bunicii i Preasfinitului Maxim, unchiul
meu. Despota Anghelina ne-a dat bucuroas binecuvntarea sa, mulumind
lui Dumnezeu c aveam s intru n cea mai veche i mai vrednic familie de
jupani romni.

1551 Decembrie 6 zile
Pomenirea Sfntului Ierarh de minuni...
Sfntul Nicolae a fost caldul i puternicul sprijinitor al familiei noastre.
Domnul Neagoe avea mult evlavie ctre dnsul i mpreun ni l-am ales, nc
dinaintea nunii, ca ocrotitor al nostru i al pruncilor pe care ni-i va da
Dumnezeu. Pentru aceea, mai trziu, ca mulumire i recunotin pentru
toate facerile sale de bine, domnul Neagoe i-a cerut zugravului Dobromir s
ne picteze o icoan a ierarhului fctor de minuni, nfindu-ne i pe noi,
nevrednicii, ngenuncheai naintea sa, alturi de fiii notri.
Cu ochii umezi de lacrimi am aprins candela de la icoana sa i gndurile
mi-au plecat ndrt, spre vremuri de demult...

Nunta noastr a avut loc n primvara anului 1505, la Curtea de Arge.
naintea nunii, Neagoe m-a luat deosebi ntr-o odaie, avnd s-mi spun


un cuvnt anume. Am simit atunci s-i mrturisesc i eu un gnd ce m
apsa de mult vreme i am nceput s-i griesc:
- Domnia ta, dei sunt ncredinat c este voia lui Dumnezeu s ne
nsoim, totui inima mea e srac i nenstare s i druiasc bucuria pe
care poate o ndjduieti de la mine... Iar n afara srciei mele sufleteti, iat
c eu nu i pot oferi nimic, cci din ara mea nu am adus dect suferina
familiei noastre, lacrimile i ndejdile ei frnte...
Neagoe ns nu m-a lsat s continui. Ochii lui blnzi m-au mustrat cu
dragoste:
- Despina, averi i bogie avem mpreun n ara Munteneasc pentru
trei viei, de ar vrea Dumnezeu s trim atta... Ce altceva mi-a putea dori
dect dragostea ta nobil?! Eu ns am altceva a-i spune... Este o tain a
familiei Craiovetilor i mai ales o tain grea a mamei mele, Neaga... Despina,
eu nu sunt, aa cum se tie, fiul jupanului Prvu, ci sunt fiul nelegitim al
domnului Basarab epelu, strnepot peste veacuri al slvitului Basarab cel
Mare. ns fiindc familia Craiovetilor ine mult la cinstea sa, a acoperit cu
grij pcatul din tineree al maicii mele, mai cu seam c tatl meu, domnul
Basarab epelu, a murit ucis la scurt vreme dup naterea mea. El a fost
mult hituit de ali pretendeni la tron i a domnit scurt vreme. Pe mama a
cunoscut-o cnd era nc fecioar, n casa prinilor ei din Hotrani. ns
mereu hruit, nu i-a putut ine fgduiala de a o lua de soie i simindu-i
viaa ameninat, a ncredinat-o pe mama jupanului Prvu, care era dintre
boierii lui de ncredere. La scurt vreme de la nunta lor m-am nscut eu.
Srmana mea mam s-a simit vinovat toat viaa fa de jupanul Prvu, dei
el nu i-a mai pomenit vreodat pcatul ei. Dar poate tocmai de asta mama nu
a mai avut linite niciodat...
Apoi, dup o clip de tcere, Neagoe a continuat linitit:
- Nu tiu, Despina, dac voi ajunge vreodat domn, pentru a cinsti prin
aceasta nsoirea cu tine, care te tragi dintr-o vi mprteasc att de
blagoslovit, dar sunt bucuros s-i pot spune c i prin mine curge sngele
domnesc al neamului meu. Cred c vestea asta i va fi spre mngiere cinstitei
despote Anghelina...
Pe urm, Neagoe mi-a potrivit mai bine diadema din pr, spunndu-mi c
de acum eram o doamn Basarab i se cdea s m ngrijesc de toate
amnuntele rangului meu. Am rs ca doi copii crora Dumnezeu le era cu
mult prea darnic n fericirea pmnteasc.
Cununia noastr a avut loc n biserica Sfntului Nicolae, fctorul de
minuni i ocrotitorul fecioarelor. A fost o nunt mare, cu oaspei alei, la care
nsui domnul Radu i familia sa au luat parte. Preasfinitul Maxim a slujit
mpreun cu Printele Macarie i cu ali binecuvntai prini. i pentru
bucuria nunii, domnul s-a mpcat cu Neagoe, iertndu-i ndrzneala de a fi
nesocotit poruncile sale pentru Patriarh. Cele rele s-au splat, ns domnul i-
a cerut lui Neagoe s nu-i mai pomeneasc niciodat numele Sfntului Nifon:
- Poi s crezi cum vrei, poi s-l ajui nainte, dar fr tirea mea. De

acum nu mai vreau s aud nimic despre Patriarh...
Aa i-a poruncit Radu i aceasta a fost singura ntristare care a umbrit
ziua nunii noastre. A urmat o mas bogat i strlucitoare, cci Neagoe era
fiul cel mai de seam al ntregului neam Craiovesc i ntiul care-i ntemeia
o familie. Sute i mii de oameni, boieri, meteugari, negustori, armai, rani,
srmani i sraci au fost cinstii din belug, cu veselie mare.
Neagoe era bucuros cum nu-l mai vzusem pn atunci, dei luase
asupr-i o grea fgduin: s poarte grij de viaa mea tnr, spre a o iubi
i a o ocroti pn la moarte. Fiindc aa lsase Dumnezeu de cnd lumea, ca
o fecioar, cnd devine mireas, s rup firele ce o in legat de rudeniile i
casa sa i cu sfial i ncredere s-i pun mirelui n mini viaa ei ntreag.
Aa am devenit soia marelui postelnic Neagoe, cel care avea s ajung
peste civa ani, prin voia lui Dumnezeu, domn al rii Romneti.
Dup nunt am locuit mai mult la Craiova, n casa Bniei, mpreun cu
jupnesele Neaga i Neagoslava, mama i mtua lui Neagoe, i cu boierii
Prvu i Barbu. Neagoe venea des de la Trgovite i bucurie mare se fcea n
sufletele noastre. Petreceam atunci ceasuri ntregi amintindu-ne de poveele
printelui nostru Nifon sau povestind unul altuia vitejiile arilor srbi i ale
voievozilor romni. Alteori, Neagoe m lua pe dealuri, n poienile nflorite,
citindu-mi din Vieile Sfinilor ori rugndu-m s-i cnt balada arului Lazr.
Din vreme n vreme, cnd era vreun moment de seam n viaa familiei dom-
neti a lui Radu cel Mare, mergeam pentru cteva zile la Curtea de la
Trgovite, unde Neagoe i avea slujba.
Eram tineri i fericii. Iar toate acestea erau milele lui Dumnezeu cu noi,
pctoii...


1551 Decembrie 17 zile
Binecuvntat este Dumnezeu, Care n-a deprtat rugciunea mea i mila Lui
de la mine...
Bunul Dumnezeu ne poart de grij aici, la schit, cum nici nu gndim. Nu
demult a venit sora Ilinca s-mi spun c s-a mpuinat untdelemnul din vas,
nct abia va ajunge n candele pn la Crciun. Apoi, zilele trecute, n chip
neateptat, au trecut Oltul ngheat un nepot de sor al domnului Neagoe,
jupanul Vlsan, cu fiul su, Radu, pentru a ne milui cu daruri nainte de
Naterea Mntuitorului. Au venit cu snii ncrcate i ne-au umplut cmrile
cu cele de trebuin pn la primvar: untdelemn, lumnri, brnz, miere,
pete srat, fin, pometuri, vin i sare. n urma lor au ajuns i cteva crue
cu lemne de foc din pdurile Craiovetilor.
Jupanul Vlsan este fiul jupnesei Marga, sora cea mai mic a lui Neagoe,

plecat i ea la Domnul acum civa ani. Mare bucurie mi-a fcut venirea lui
aici pe o astfel de vreme, cnd nu mai ndjduiam s vedem fa de om pn
la topirea zpezii! Am vorbit ndelung n aceste dou zile ct s-a odihnit de
drum i ne-am amintit mpreun de vremurile de demult i de rudeniile
noastre. Radu, copilandru nc, ne-a ascultat atent tot timpul. La urm le-am
druit de blagoslovenie unul din manuscrisele pe care le mai pstram cu
nvturile domnului Neagoe pentru Theodosie. Mi se apropie ceasul
plecrii din lumea aceasta i se cuvine s rnduiesc puinele agoniseli ce le
mai am. I-am blagoslovit pe ei i pe fiii fiilor lor pn la al aptelea neam,
fiindc nu au uitat de nlcrimata vduv a lui Neagoe Basarab, ci au cutat-
o n singurtatea acestor locuri.
mpreun-vorbirea cu dnii mi-a adus naintea ochilor minii chipurile
evlavioase ale prinilor i bunicilor lor, jupanii Craioveti, aa cum i-am
cunoscut eu acum aproape patruzeci de ani, dup cstoria cu domnul
Neagoe...
n anii aceia, Craiovetii erau, dup familia domnitorului, cea mai veche
i mai bogat familie din ara Munteneasc. Aveau la Craiova un conac
frumos, cu multe odi, ca un palat domnesc, cu o biseric mare, nchinat
Sfntului Dimitrie, cu grdini i ziduri de piatr, cu cete de armai care
pzeau curtea. Originea lor se pierdea n negura anilor, fiind, dup cum mi
spunea domnul Neagoe, nrudii cu neamul Basarabilor. Pentru devotamentul
i vrednicia lor n slujba domnului, adeseori dovedite cu vrsarea sngelui lor,
fuseser ridicai de ctre domnul Vladislav al II-lea la rangul de vlasteli.
La venirea mea la Craiova, n casele Bniei erau patru frai Craioveti, toi
mari dregtori ai domnului Radu: Barbu - mare ban al Craiovei, Prvu, tatl
lui Neagoe - mare vornic, Danciu - mare sptar i Radu - dregtor de frunte
la Curte. Mai aveau i o sor, jupneasa Mua, care dup moartea soului ei,
boierul Hamza, ridicase o mnstire de clugrie pe moia de la Corbii de
Piatr i devenise acolo maica Magdalina.
Moiile lor se ntindeau n jurul Craiovei, pe valea rului Ctlui i pn
la gurile Clmuiului, avnd aproape dou sute de sate cu pduri i
pmnturi, motenite n mare parte de la tatl lor, btrnul Neagoe
Strehianul.
Jupanii Barbu, Prvu, Danciu, Radu... Rostirea fiecruia din aceste nume
mi aduce n suflet mult duioie i dragoste, cci laolalt aceti boieri romni
au nsemnat pentru mine o adevrat familie. Lng ei am nvat s iubesc
neamul romnesc, cu tot ce avea el mai demn de laud, iar prin dragostea lor
m-am simtit acas n aceste locuri binecuvntate.
Jupanul Barbu, unchiul domnului Neagoe, era cel mai mare dintre fraii
Craioveti, avnd mai bine de aizeci de ani cnd l-am cunoscut. El era marele
ban al Craiovei, fiind mputernicitul domnului pentru Valahia Mic, cum li se
zicea plaiurilor oltene. Soia lui, jupneasa Neagoslava, de neam srbesc, a


fost pentru mine un bun dascl n deprinderea limbii romneti i o pild de
urmat n primii ani dup cstorie. N-a fost voia lui Dumnezeu ca ei s aib
copii i rmnnd singuri pn la sfritul vieii, i-au druit toat dragostea
i averea mnstirilor, pentru care aveau mult evlavie. Credincioi, milostivi
i harnici n chivernisirea moiilor, ei au ctitorit i nnoit multe locauri de
nchinare din ara Munteniei, crora le-au purtat de grij ca unor copii de
suflet: Mnstirile Strehaia, Roaba, Sadova, Snagov, biserica Sfntului
Dimitrie din Craiova i, peste toate, ca o ncununare, frumoasa Mnstire
Bistria.
Mi-a rmas ntiprit n suflet amintirea jupanului Barbu povestind, la
ceasuri de bucurie, cum cumprase el de la un turc moatele Sfntului
Grigorie Decapolitul:
- Turcul, spunea el cu privirea vesel, s-a nvoit s-mi vnd pe sfnt
numai dac i voi da aur att ct va fi greutatea sfintelor lui moate. Eu nu
m-am speriat i nici nu m-am codit, dar mi-era team c pentru multele mele
pcate, sfntul va atrna att de greu, nct nu voi avea aur ndestul ca s
pot cumpra cinstitul su trup. Turcul a pus sfintele moate pe un talger, iar
eu am nceput a turna aur pe cellalt. La nceput trupul atrna greu, ns, o,
milostivirea Sfntului Grigorie, ndat ce aurul a nceput s curg, balana s-
a fcut egal, fr s fi turnat nici jumtate din monezile pe care le pregtisem!
Tare s-a mai minunat turcul i a strigat cu necaz: Vezi, vezi, cretin la cretin
trage!...
Tot jupanul Barbu a fost acela care n ziua nunii noastre ne-a chemat
deosebi i ne-a spus cu dulcea:
- Copiii mei, eu cu Negua nu ne-am nvrednicit a avea fii, ns pe voi doi
v socot ca pe copiii mei. S inei minte, dragii mei, c fericirea nu v-o d
lumea, nici bogia, nici nimenea... Fericirea v-o croii singuri, dac facei
fapte bune i plcute lui Dumnezeu. Eu cu Negua aa am petrecut, pe ct
ne-a fost Domnul de ajutor i am avut parte de toat ndestularea vieii
acesteia i n-am cunoscut nici o lips n suflet...
Apoi ne-a privit pe fiecare n parte i ne-a grit bucuros:
- S ai grij, Neagule, de mireasa ta, cci Domnul i-a druit nu o
prines de bun neam, ci un nger! Iar tu, preafrumoasa i buna mea fiic,
s-l ajui pe brbatul tu i s-i luminezi zilele pn la sfritul vieii!
Soia sa, jupneasa Neagoslava - Negua, cum o alinta banul - era o femeie
blnd, cu purtri cuvioase i foarte, foarte harnic. Asculttoare fat de soul
ei, ntrezrea de fiecare dat tot ce dorea i gndea dnsul i de multe ori
isprvea lucrul nainte ca el s-i spun cum i ce s fac. Jupanul Barbu,
privindu-o cu dragoste, spunea adesea cuvntul neleptului Sirah: Darul
Domnului este femeia tcut, iar femeia bine-crescut nu are pre pe pmnt.
Iubitoare de frumos, jupneasa Neagoslava adusese meteri zugravi din
Serbia s picteze, mpreun cu cei munteni, biserica Mnstirii Bistria. Iar
cnd Stareul Macarie socotise c s-ar cdea a ridica acolo i o bolni spre
slujirea srmanilor, jupneasa Negua se fcuse i mai luminoas, pentru

bucuria de a ajuta mai mult pe ceilali, lucru pentru care nu mai avea odihn.
Al doilea frate din familia Craiovetilor era jupanul Prvu, tatl domnului
Neagoe. n tineree el fusese aprig n aprarea domnului i de atunci i mersese
vorba prin strini c e leul Curii domneti. Era mare vornic la Trgovite,
dregtorie din care cerceta, mpreun cu domnul Radu, toate neajunsurile i
certurile ce se iveau n ar. Ayea o fire plecat mai mult spre cumptare i
milostivire, fiind cunoscut pentru iscusina sa de a mpca pe cei nvrjbii i
de a izbuti s-i fac pe cei greii s-i recunoasc singuri vina. Nimic nu
rmnea ascuns naintea judecii lui, lucru pentru care se zicea c
pretutindeni n ar sunt ochii jupanului Prvu care vd toate. Nu tiu de era
sau nu aa, ns negreit c jupanul Prvu cunotea bine sufletele oamenilor,
nelegnd naintea multora unde stteau adevrul i dreptatea. Era evlavios,
ca toi boierii Craioveti i cinstea lcaurile lui Dumnezeu. Cel mai mult
iubea s mearg la Mnstirea Snagov, unde sufletul lui afla odihn de toate
pricinile i judecile rii, care nu de puine ori erau tare ncurcate.
mpreun cu soia sa, jupneasa Neaga, au avut trei fii i dou fiice:
Neagoe, Preda, Prvu, Vldaia i Marga. i-au crescut feciorii cu ndestulare
de carte, trimindu-i s deprind nvtura la colile apusene. Cu trebile
casei se ostenea jupneasa Neaga, care tia toate cte erau pe moiile i
pmnturile Craiovetilor. Ea se trezea cea dinti din conac i se culca cea
din urm. Purta grij de socoteala grului, a orzului, a ovzului, a meiului, de
culesul viilor, de cirezile de vite i turmele de oi, de roiurile de albine, de livezile
de meri i peri i de toate pdurile, heleteiele, iazurile i morile de pe moii.
Iar noaptea, la lumina opaiului, se odihnea de tulburrile zilei brodnd cte
un acopermnt pentru vreo mnstire ori citind Scripturile pentru
mngierea sufletului ei. i aa fcuse, cu neobosit rvn, din tineree, cu
unul din prunci n brae, cu altul de mn, pn ce crescuser mari cei cinci
copii.
La chip, doamna Neaga era aidoma cu Neagoe: avea aceiai ochi plini de
cuviin i lumin, aceleai bucle armii, acelai oval curat al feei. Ea i-a dat
via domnului Neagoe, ea l-a oblduit i l-a ngrijit ca pe un mslin frumos,
care a dat rod ales la vremea sa i toate cte a fcut au sporit. Iar domnul
Neagoe a iubit-o cu o dragoste nespus toat viaa. Era cu adevrat o
jupneas vrednic, o soie devotat i mai ales o mam negrit de bun, aa
cum aveam s descopr curnd, cnd eu nsmi, din mila lui Dumnezeu, am
ajuns mam.
Cel de-al treilea dintre fraii Craioveti era jupanul Danciu, om voinic i
vrednic, sptarul domnului Radu. Soia sa, Hrusana, fiica prclabului
Gherghina de la Poienari, era o femeie frumoas i cumptat n purtri, care-
i nscuse doi fii.
Cel mai mic dintre frai, Radu, avea de soie pe evlavioasa jupni Velica.
i-au crescut pruncii, un fecior i o fat, cu mult nelepciune i ei au adus
mult bucurie prinilor lor.
n casele acestor oameni domneau buna nelegere i tihna sufleteasc.

i ncepeau ziua n revrsatul zorilor cu slujba Utreniei, sau, la srbtori, cu
Sfnta Liturghie i apoi fiecare mergea la lucrul su. La nceputul sptmnii
brbaii plecau la Curte la Trgovite, iar femeile rmneau cu copiii i cu
grijile moiilor. Iubirea de strini era cinstea casei, cci nimeni nu le intra n
ograd fr a fi omenit. Clugrii, mai ales, erau primii cu cucernicie n orice
ceas, iar la praznicul Bobotezei, cnd veneau, dup obicei, prinii athonii de
la Mnstirea Sfntul Pavel s ia dania anual, era mare srbtoare n curile
Craiovetilor. Se strngeau cu toii n jurul monahilor i le slujeau ca unor
ngeri, iscodindu-i pn trziu n noapte despre viaa clugreasc din Sfntul
Munte. i an de an trimiteau acolo pomelnicul ntregii familii, nsoit de dou
mii de aspri pentru folosul Mnstirii Sfntul Pavel, de unde ndjduiau a
primi n schimb nimic altceva dect rugciune, spre iertarea pcatelor celor
vii i adormii din neamul lor.
ntre aceti oameni a crescut domnul Neagoe, deprinznd de mic evlavia
i vrednicia n toate faptele sale, dup pilda fr prihan a vieii lor.
O, robi ai lui Dumnezeu, cinstii jupani romni, odihnii-v n pace n
slaurile cereti i intrai n bucuria cea gtit drepilor de la ntemeierea
lumii! C milostiv i iubitor de oameni este Dumnezeu, pe care L-ai cinstit n
toat vremea vieii voastre pmnteti!


1551 Decembrie 21 de zile
Suflete ale meu, suflete al meu, pn cnd nu-i vei gsi linitea statornic
i tot caui mngiere n umbrele trecutului? Vezi c zilele i anii trec mai
repede ca visele... Ca mine vei pleca i tu pe calea pe care merge toat lumea
la ieirea din aceast via i tot nu te nelepeti!
Iat, se apropie praznicul Naterii lui Hristos. ngerii cnt, prorocii
vestesc taina, magii i gtesc darurile, pstorii vegheaz, Preacurata Fecioar
se grbete spre Vitleem, petera se mpodobete. Numai tu, srmane suflete,
rtceti fr odihn n locuri unde de mult nu mai este via. nal-te mai
bine spre buntatea i ndurarea lui Dumnezeu, cazi cu tnguire i lacrimi,
ca s ntind spre tine o pictur a milei Sale, s-i rcoreasc rnile i
putrejunile inimii nvechite n pcate! Roag-te Domnului s Se plece din slava
Sa cereasc i s vie s Se nasc n ieslea inimii tale! Negreit Domnul va veni,
dac va gsi n ea curie i umilin.
De aceea, spal, Doamne, cu milostivirea Ta, ntinciunea inimii mele,
izbvete din moarte necjitul meu suflet, mntuiete-m, nu pentru faptele
mele, ci numai pentru iubirea Ta de oameni, c Tu eti viaa, i mngierea,
i luminarea, i nvierea mea...


n singurtatea chiliei mele, ntmplrile trecutului se ntorc unele dup
altele, troienindu-mi nopile cu amintirea lor. M aez iar dinaintea caietului
i dau nc o fil din viaa mea...
n primii ani ai csniciei mergeam deseori cu Neagoe la mnstirile sale
dragi i fiecare drum era un prilej de a-mi povesti istoria acelor sfinte locauri,
precum i viaa sa de pn atunci.
Mnstirea Bistria a fost coala n care domnul Neagoe a deprins mai
nti cunoaterea Sfintelor Scripturi i toate nvturile Sfinilor Prini,
precum i vorbirea limbii elineti, slavone i srbeti. Acestea i-au fost de mult
folos mai trziu, n slujba sa de postelnic la Curte, cnd a mai adugat nc
i cunotine de limb turc, latin i ungar. ns mai mult dect nvtura
de carte, Neagoe a deprins de la clugrii bistrieni nefrnicia obiceiurilor i
a vorbei, dragostea pentru psalmodie i rugciunea de noapte i dorul dup
un fel anume de via, de care nu s-a mai desprit n inima sa niciodat.
Viaa de la palat nu i-a ntinat cu nimic curia minii, iar dup ce a avut
parte i de povuirea Sfntului Nifon, sufletul su s-a ntrit i mai mult n
buntate.
La Bistria, Neagoe mi-a artat chilia unde a nvat n copilrie citirea i
scrierea de la Printele Macarie, amintindu-i galnic ct de necrutor se
artase stareul cu dnsul pn ce fusese mulumit de caligrafia lui i cte
penie i hrtii stricase pn atunci. Apoi am mers s ne nchinm n
bisericua din peter, unde clugrii bistrieni vorbeau cu Dumnezeu ferii
de iscodirile lumii, loc plin de sfinenie despre care nu muli tiau.
La Mnstirile Jitianu, Zdrelea ori Sadova, spre care adesea ne purtau
paii, ne bucuram de pacea i simplitatea monahilor, care duceau o via
retras de tcere i rugciune.
Pretutindeni Neagoe era primit cu dragoste, ca un casnic al tuturor, fiind
cunoscut clugrilor nc din vremea copilriei sale.
ntr-o zi, jupneasa Neaga, mama lui Neagoe, ne-a spus:
- Iat, fiii mei, a trecut deja ceva vreme de cnd v-ai nsoit i eu nc
nu v-am dat darul meu de nunt, cci lucrurile s-au petrecut att de grabnic
nct n-am avut vreme s rnduiesc toate... Acum ns, fiindc v vd dornici
de drumuri spre locuri sfinte, am gndit s v trimit pe voi s v luai darul
ce v-a ateptat pn acum. Tu, fiul meu, tii s ajungi la maica Magdalina...
Mergei, dar, la Corbii de Piatr i spunei-i maicii c a venit vremea s v dea
ce este al vostru... Dumnezeu s v ocroteasc la drum i s v ntoarcei
bucuroi!
Am pornit a doua zi spre Corbii de Piatr, cu o caleac tras de patru cai
alei. Drumul ni s-a prut scurt, dei abia la apusul soarelui am ajuns la
maica Magdalina. Cerul era scldat n culori roiatice i sufletele noastre s-au
nfiorat i mai mult de frumuseea i pustietatea acelor locuri. Totul era
neclintit n tcere. De mii de ani munii cei pietroi preau c reazem bolta
cerului, fr schimbare. Mnstirea era ca un cuib de rndunele prins de
stncile de piatr, era aproape ca o peter.

Pe maica Magdalina am gsit-o afar, citindu-i pravila la lumina celor
din urm raze de soare. Era o fptur firav, cu un trup peste care postul,
lipsirea de toate cele uurtoare traiului, nsingurarea i pustietatea aezaser
bun-cuviin i smerenie. Era nc n putere, dar btrneea btea la ua
vieii sale.
Maica a simit c ne-am apropiat i s-a ridicat, ndinndu-se naintea
noastr cu smerenie. A neles ndat c eram soia lui Neagoe i ne-a
binecuvntat pe amndoi cu toat inima, ca o mam. Am mers apoi n
bisericu i dnsa a fcut o rugciune de mulumire c am ajuns cu bine,
dup obiceiul ei de a pune toate ale vieii naintea Domnului. Pe urm ne-a
aezat la mas, aducndu-ne cu dragoste din cele pe care ea i cele trei mo-
nahii cu care petrecea mpreun le aveau drept hran. Era o mas
pustniceasc, fr fierturi, dar peste ea plutea parc Duhul Sfnt, care
ndulcea bucatele i le preschimba n gurile noastre.
Dup mas, maica Magdalina ne-a luat deosebi, s ne vorbeasc. inea
n mini o cutie mic i veche, ca un cufra i am neles c acela era darul
de care ne vorbise mama Neaga.
- Blagoslovit este Dumnezeu, copiii mei, c a venit i ceasul acesta! a
spus ea cu glas domol. Iat, Neagoe, aici este darul pe care trebuie s-l mpri
cu soia ta, aa cum te va ajuta Cel de Sus. Este un dar care i va aduce vifore
i furtuni, ns este zestrea ta i trebuie s o moteneti!
Maica i-a ntins cufraul lui Neagoe, ndemnndu-l s-l deschid.
nuntru strlucea un inel frumos de aur. Neagoe l-a privit cu luare-aminte i
a recunoscut sigiliul domnesc al lui Basarab epelu, tatl su adevrat.
Ne-am nfiorat amndoi, iar maica, vzndu-ne tulburarea, a nceput s
ne vorbeasc. edea cu minile ofilite pe genunchi, trgnd ncet iragul de
metanii, boab dup boab:
- Acesta este darul tu, Neagoe, de la domnul Basarab cel Tnr. El a
trit n nite vremuri tulburi i n-a avut nici o zi de pace. Alungat de mai
multe ori din scaunul domnesc, pribeag, fr soie, cu familia risipit...
Doamna Maria i-a fost rpit de Vlad Clugrul i nu s-a mai ntors niciodat
la dnsul, dei a chemat-o n mai multe rnduri. Atunci a cunoscut-o pe
jupnia Neaga, frumoas i tnr i a cerut dragostea ei. Apoi, nconjurat
de dumani de pretutindeni, Basarab nu s-a mai gndit la nunt... Aflnd
ns c Neaga i poart n pntece un prunc, a ncredinat-o spre ocrotire
boierului su cel mai de ndejde, jupanului Prvu, fratele meu. Gndul n-a
fost nenelept, cci la scurt vreme domnul a fost ucis. A apucat ns s aud
c Neaga nscuse un prunc de parte brbteasc i i-a trimis din surghiun
acest inel. Caut i citete scrisoarea care este ascuns n tivitur...
Neagoe a desfcut cu grij pnza ce nvelea capacul i a scos un hrisov
vechi, mpturit, care purta pecetea domneasc. A nceput a citi n oapt,
mai mult pentru sine:
- Eu, Basarab cel Tnr, domn al rii Romneti, fiul lui Basarab al II-
lea, las acest inel, nsemnul domniei noastre, ca motenire fiului meu Neagoe,

nscut de jupneasa Neaga n anii pribegiei mele. Pentru pcatele mele, nu
am izbndit a-i lsa alt avuie dect aceasta i numele nostru de domn, lucru
pentru care s aib n loc de la Dumnezeu tot darul, ajutorul i
binecuvntarea. S aib parte de pace netulburat n vremea domniei sale i
s fie un voievod bun, vrednic de pomenirea urmailor si n veac. Acestea le-
am scris eu, Basarab cel Tnr, din mila lui Dumnezeu domn al rii
Romneti, la anul 1482, luna..., ziua... Iar Hristos, mpratul veacurilor, s
pzeasc acest hrisov pn la vremea rnduit i bineplcut Lui. Amin.
O tcere adnc s-a aternut n chilia maicii Magdalina. Numai degetele
ei ostenite mai petreceau boabele metaniilor. Dup o vreme, la lumina
candelei dinaintea icoanelor, Neagoe i-a plecat fruntea, nfrnt.
- Fac-se voia Domnului! a spus el cu glas umilit.
A doua zi, lsnd milostenie la mnstire pentru pomenirea noastr, ne-
am ntors la Craiova, nsoii de binecuvntarea maicii Magdalina i de povara
unui dar care avea s ne schimbe viaa amndurora. Pe drum, Neagoe mi-a
artat din deprtare munii n care sihstreau civa pustnici btrni, de care
aflase din povestirile maicii. Erau clugri care se nevoiau n peteri scobite
i pe care nu-i tia dect bunul Dumnezeu. Pe unul dintre ei l cunoscuse i
Neagoe mai demult:
- Am venit cu mama la btrnul Iosif cnd aveam vreo nou ani, mi-a
povestit el. Ea aflase de la maica Magdalina c este aici un pustnic cu darul
strvederii. Locuia ntr-o peter strmt, ns atunci locul acela srccios
mi s-a prut strlucitor i preafrumos. Mama m-a dus naintea btrnului
pentru blagoslovenie, ngenunchind i cerndu-i cu lacrimi s fac rugciune
pentru mine, cci eram bolnvicios n anii copilriei. De cum a vzut-o,
btrnul pustnic a mustrat-o cu blndee, spunndu-i nite cuvinte care
atunci mi s-au prut fr noim, cci nu tiam taina naterii mele: Fiica mea,
Dumnezeu a primit pocina ta i a iertat pcatul tu. Mergi n pace la casa
ta! ine minte c Solomon a fost fiul lui David din Beteba, femeia lui Urie...
Hristos Domnul este bun i milostiv, iar fiul tu, pentru care tremuri i te
ruinezi, va fi mine cinstea i lauda ta! Ne-am ntors la Craiova plini de
bucurie. Srmana mea mam plngea i-i mulumea lui Dumnezeu c a
cunoscut un astfel de om sfnt, care-i luase o grea povar de pe suflet... ntr-
adevr, Despina, n aceste guri de munte, nsui Hristos locuiete alturi de
clugri. Blagoslovii sunt ei, cei bogai n Dumnezeu, care pentru dragostea
Lui au lepdat toate desftrile pmnteti!
Ne-am amintit cu duioie de printele nostru Nifon, care alergase i el din
tineree, precum cerbul nsetat de izvoarele apelor, la Sfntul Munte, loc de
nevoin despre care ne povestea adesea, pomenind primii si ani de via
clugreasc.
Ne-am ndeprtat cu tristee n suflet de coamele munilor ce ascundeau
n crpturile lor astfel de pietre scumpe, nepreuite naintea lui Dumnezeu.
Noi ne ntorceam la traiul lumesc cel deert, iar ei rmneau s-i duc
ostenelile pustniciei, zi i noapte, pentru dobndirea mpriei cerurilor. O,

ochi ai lui
Dumnezeu, care singuri privii spre nevoinele i luptele cele de toat
vremea ale pustnicilor! Cutai cu milostivire i spre noi, pctoii, cei legai
cu patimile i poftele lumii acesteia amgitoare!
Cnd ne-am apropiat de Craiova, Neagoe, privind limpede spre nlimile
zrilor, mi-a spus:
- Despina, dac Dumnezeu m va chema s fiu domn, voi fi! Eu ns nu
caut asta. Am cunoscut ct neodihn i trud, ct tulburare i dumnie
pricinuiete o coroan... Dar neptrunse sunt judecile Domnului i cine
poate sta mpotriva voii Sale? Dac ns Dumnezeu mi va da ntr-o zi cinstea
de a ajunge domn, mi-a dori ca cei mai apropiai sfetnici ai mei s fie aceti
cuvioi pustnici. Mai sus de Trgovite, spre muni, sunt nite locuri
lesnicioase pentru traiul pustnicesc i a vrea s m nconjur acolo de astfel
de clugri, care s se roage pentru noi s ocrmuim bine norodul acesta. Ei
vor duce rugciunile noastre la Hristos, iar noi le vom sluji cu cele de nevoie
traiului.
Astfel, mi se descoperea, zi de zi, ce dar nepreuit mi dduse Dumnezeu
prin sufletul soului meu, Neagoe Basarab...


1551 Decembrie 28 de zile
n Biserica slavei tale stnd, n cer a sta ni separe...
Ct de nltoare sunt slujbele Bisericii! Abia acum, cnd eu nsmi le
citesc la stran zi de zi, m uimesc ct de adnc este oceanul harului care i-a
insuflat pe sfinii fctori de cntri! Nu se satur mintea i nu poate cuprinde
inima cte simminte nalte, ct umilin i strpungere, ct nelepciune
i cunoatere se ascund n slovele crilor de slujbe, dnd fiecruia dup a lui
nevoie!
n zilele praznicului Naterii Mntuitorului mi-am rscolit sufletul
ntrebndu-l ce nseamn pentru el naterea Fiului lui Dumnezeu, petrecut
cu o mie cinci sute de ani n urm. Am cutat rspuns nu din cri, nu din
cuvintele altora, ci rspunsul sufletului meu naintea lui Dumnezeu. i cu
nfricoare am privit napoi spre viaa mea i iar mi s-au nfiat naintea
ochilor oameni i fapte, mprejurri i locuri, fericiri i dureri...
Unde a fost Hristos cel Viu i ntrupat, n aceti ani, n viaa ta, suflete?
i am gsit c numai Domnul, numai El a fost Cel care a umplut de neles
viaa mea. El a dat fericirii mele frumusee, durerilor mele ndejde, curgerii
vremii un tlc i o ateptare sfnt. Fr Hristos cel Nscut pentru mntuirea
sufletului meu, viaa mea n-ar fi avut un rost mai bun dect cel al
necuvnttoarelor. Iar dac astzi m aflu n acest binecuvntat ostrov, e


numai pentru c Hristos Domnul viaz n sufletul meu, c dragostea Lui
scnteiaz naintea ochilor mei sufleteti, att de departe i totui att de
aproape...
Deschid Mineiul pe luna decembrie i aflu la sfritul lui aceste cuvinte la
Naterea Mntuitorului Hristos, nsemnate demult de mna domnului
Neagoe:
S credem din tot sufletul i s mrturisim cu toat adeverina c pentru
mila Sa cea mult, Hristos S-a pogort pe pmnt i S-a ntrupat de la Duhul
Sfnt i din Curata Fecioar Maria, om deplin i Dumnezeu deplin.
S urmm credinei magilor, cu inimi nfrnte i smerite. S ne deprtm
de pgntatea obiceiurilor, pentru ca s vedem pe Hristos, precum i ei s-au
deprtat de patria lor cea pgneasc spre a-L vedea pe El. S prsim
lucrurile cele pmnteti ca i magii, care dup ce au prsit Persia au vzut
pe Soarele dreptii.
Aadar, suflete al meu, las toate i alearg la Vitleem. De eti pstor i
te vei duce acolo, vei vedea Pruncul n colib.
De eti mprat i nu te duci acolo, nici porfira nu-i va folosi la nimic.
De eti nelept, nici aceasta nu te poate mpiedica a te duce acolo i a te
nchina Fiului lui Dumnezeu, cci aceasta foarte bine se potrivete cu
nelepciunea.
ns pzete-te s nu fii ca Irod, care numai la artare zicea: i eu voiesc
s merg s m nchin Lui, iar cu fapta voia a-L omor. Lui Irod se aseamn
toi cei ce primesc Sfintele Taine cu nevrednicie, cci ei, zice apostolul ctre
corinteni, pctuiesc fa de Trupul i Sngele Domnului. Ei au ntr-nii un
tiran care se mpotrivete Cinei lui Hristos, un tiran care este mai cumplit
dect Irod, adic pe Mamona.
Iar noi s iubim pe Dumnezeu cu toat inima i s-cinstim pe Preacurata
Lui Maic cu tot sufletul i s petrecem n curie, ca astfel loca Lui s ne
facem. Cci de la dumnezeiescul praznic al ntruprii cunoatem c
Dumnezeu nu are alt lca, nici alt cas mai drag dect trupul omului. Deci
dac ne va vedea c-L iubim din toat inima, El va trimite spre noi puterea
Sfntului i de via fctorului Duh i-i va face loca ntru noi i vom ctiga
nluntru nostru mpria Cerurilor cea fr de sfrit.


1552 Ianuarie 9 zile
Cnd m-am hotrt a-mi aterne trecutul pe aceste file, am voit s o fac
spre pomenirea domnului Neagoe, cci pn astzi inima mea mulumete
milostivirii lui Dumnezeu c mi-a druit a-l cunoate i a unit vieile noastre.
Fiindc toate cte le am n suflet, toate cte au fost frumoase n viaa mea,

mi-au venit prin mijlocirea domnului Neagoe...
ns amintirile, ca nite tirani cruzi, nlnuiesc prea strns sufletul meu
i nu-l las a se ndeletnici curat cu rugciunea. i eu, care am venit aici s
aflu mila lui Dumnezeu i am mbrcat aceste sfinte veminte monahale, m
vd nc petrecnd cu mintea n deertciunile lumii. O, amar mie, c din
amndou prile sunt mustrat de cuget: nici a le uita pe toate nu-mi este
cu putin, de vreme ce dttorul tuturor buntilor este Dumnezeu i nici a
m ruga cu atta rspndire nu-mi este fr de osnd!
Aflndu-m n strmtorarea acestor gnduri, fac ascultare de cuvntul
duhovnicescului meu printe, care m-a ndemnat a mpleti rugciunea cu
scrisul celor de demult. i pe aceasta trebuie s o fac, iar pe celelalte nu mi
se cade a le lsa...
Milostiv fii, Doamne, cu sufletul care n mila Ta ndjduiete!
n vara anului 1505 am mers cu Neagoe la Curtea de la Trgovite, la
aniversarea domnului Radu, cci dup izgonirea Patriarhului Nifon, domnul
se folosea de toate prilejurile spre a-i aduna boierii mai strns n jurul su,
cnd prin asprime, cnd prin buntate.
Srbtorirea domnului se ntindea vreme de trei zile, timp n care n tot
palatul era mult larm. n ziua dinaintea srbtorii se strngeau la Curte
oaspei din toate colurile rii, ori venii de peste Dunre i Carpai. Fiecare
era primit cu cinste i gzduit la conac, iar cei mai de seam erau primii de
domn chiar din prima zi. De ceilali se ngrijea Neagoe, care l i ntiina pe
domnul Radu despre toate pregtirile pentru serbare.
n prima zi, potrivit tradiiei, avea loc ntrecerea vntoreasc, la care
participa ntreaga Curte. Neagoe era cpetenia plcului de vntori domneti,
cci iscusina minii i vioiciunea trupului i fuseser de multe ori probate.
Avea de departe nsuirile unui comandant de oaste: ager, nentrecut la
mnuit sabia, spada ori flinta, bun clre i ntiul dintre arcaii Curii.

ntrecerea vntoreasc deschidea serbarea palatului, iar noaptea, la
lumina torelor care strluceau n toat curtea, domnul mprea daruri dup
izbnda fiecruia. Se vnau uri, mistrei, cpriori, ciute, viezuri, potrnichi,
prepelie i din przile adunate se pregteau a doua zi bucate alese pentru
ntreaga adunare.
n acea sear, Neagoe trebuia s-i dovedeasc nc o dat brbia printr-
un vnat de soi, cci altfel numele de vtaf de vntori i era luat de cel care
avea mai mult i mai nsemnat prad. Lui Neagoe nu-i era gndul la cinstea
sa, ns nici nu dorea ca boierii care se nvoiser cu izgonirea Patriarhului
Nifon s creasc n putere i s-l cuprind pe domnul Radu n mrejele lor.
Jupanul Bogdan i oamenii si cutau s-i fac loc n viaa palatului, iar
Neagoe era ngrijorat, cci ce roade bune putea da un om fr de Dumnezeu?!
Cei care ineau la Curte cumpna bunei cuviine, a cumptrii i a dreptei-
credine erau jupanii Craioveti, iar Neagoe era vlstarul lor cel mai tnr i


mai ales. Pentru nsuirile sale, domnul i ddea mult cinstire, cerndu-i
deseori prerea n trebile domniei. Iar asta nu fcea dect s sporeasc pizma
logoftului Bogdan asupra sa.
n seara aceea l-am ateptat pe Neagoe cu ngrijorare, cci ceilali vntori
sosiser deja la palat, aducnd cu ei cpriori, ciute, viezuri ori mistrei. Mai
ales jupanul Bogdan era vesel foarte, fiindc avusese izbnd mare. M
temeam s nu se fi ntmplat ceva, cci Neagoe obinuia adesea s alerge
singur nainte, desprindu-se de plcul de nsoitori.
A sosit trziu, pe nnoptate, aducnd cu dnsul un cerb carpatin de o rar
frumusee:
- Mult m-am gndit dac s trag sau nu n aceast minunie! a spus el
zmbind ctre domn. De asta am zbovit... Mi se prea c-i pcat s lipsesc
luminiul acela de munte de regele su, dar pentru cinstea zilei domnului
nostru Radu, a meritat s fac aceasta! Un rege mai mic se supune ntotdeauna
unuia mai mare...
Mare bucurie a avut domnul Radu privind darul lui Neagoe! Cerbul,
btrn i puternic, era fala poienilor de pe creste, iar vnarea lui nsemna c
pn la anul urmtor, Neagoe rmnea cpetenia vntorilor domneti.
Poate de ngrijorare, poate din pricina oboselii - gndeam eu - la mas, n
toiul povetilor vntoreti, am simit o slbiciune n trup i m-am retras n
odile de oaspei. Doamna Ctlina a observat de ndat i a trimis doftorul ei
s m vad. Era un doftor btrn, care nu dup mult cercetare mi-a spus
zmbind:
- Jupanul Neagoe are s fie foarte bucuros, domni. O s avei un
prunc...
Era primul copil ce-l purtam n pntece i fericirea mi-a inundat inima.
Neagoe a aflat ndat i s-a grbit s m vad. Cu privirea luminat de
dragoste, mi-a zis:
- Abia acum, Despina, neleg ct de mult ne iubete Dumnezeu! Ca un
tat pe fii, cum zice psalmistul... Ce vom putea rsplti Domnului pentru toate
cte ne-a dat nou?!...
A doua zi diminea am mers cu toii la Sfnta Liturghie, n biserica mare
a Curii domneti. Dup slujb, ntreg clerul a svrit un Te Deum, aducnd
mulumire lui Dumnezeu pentru binefacerile revrsate asupra domnului
Radu i cernd iar i iar sntate i lungime de zile Mriei sale. n tain,
inimile noastre nlau i ele mulumire Domnului pentru darul nepreuit ce
ni-l fcuse nou, nevrednicilor.
Dup slujb s-au ntins n curtea palatului mese nenumrate, cu
tacmuri de argint i bucate aburinde. Domnul a ezut la mas nconjurat de
jupani, de oaspeii strini, de arhimandrii i preoi. Mitropolitul a fcut
rugciune i a binecuvntat bucatele, apoi tobele, trmbiele i fluierele au
purces s dea glas bucuriei ospului. N-au fost uitai nici sracii, pentru care
s-au ntins alte mese nesfrite, ctre care domnul se ndrepta ducnd din
bucatele de la masa sa, ceea ce era semn de mare preuire. Apoi oaspeii au

nceput a se nfia naintea Mriei sale cu darurile anume gtite. Blni de
viezure, de hermin, de uri, sbii aurite, cai neuai n frie cu pietre
scumpe, mtsuri i stofe, mirodenii i parfumuri de peste mri i ri au fost
aduse la picioarele sale. Iar voievodul cinstea pe fiecare oaspete n parte i
punea s i se cnte ceva drept mulumire.
n mijlocul srbtorii s-a petrecut ns un lucru neateptat, cci domnului
i s-a fcut ru i a ameit, prbuindu-se. Mare spaim s-a fcut n toat
adunarea, dar n cteva clipe Radu s-a ridicat, inndu-se cu minile de
tmple. A fost dus n odaie i ospul, la porunca sa, a continuat. El nsui a
ieit dup o vreme, mpreun cu doamna Ctlina, n balconul palatului i a
urmrit de acolo desfurarea serbrii. La sfrit, dup ce au avut loc
ntrecerile arcailor i s-au tras salvele de tun, jupanul Prvu i Neagoe au
mprit, n locul Mriei sale, darurile cuvenite fiecruia.
Seara, cnd srbtoarea s-a ncheiat i peste Curtea de la Trgovite s-a
aternut linitea, Neagoe mi-a spus ngrijorat:
- Despina, mi-e team c de acum vom vedea mplinindu-se cuvintele
Patriarhului Nifon, cci boala domnului Radu nu e trectoare... Nu tiu ns
dac el poate primi i nelege nc cele ce s-au ntmplat. l vd zi de zi mai
chinuit i fr pace, dar inima lui rmne tot mpietrit. Vai, Despina, m
nfricoez ct de greu i este omului s spun: Am greit!... S ne pzeasc
Dumnezeu de o aa nvrtoare sufleteasc i s ne dea putere a ne poci
pentru rutile noastre!
Vremea a trecut fr zbav i am ajuns n iarna anului 1506, la sorocul
naterii. Mama lui Neagoe, jupneasa Neaga, mi-a fost alturi n acele zile,
ajutndu-m cu mult duioie.
Pentru bucuria de a aduce pe lume fiu, mamele uit durerea naterii i
aa s-a ntmplat i cu mine. Cnd jupneasa Neaga mi-a dat n brae pruncul
i mi-a spus c am nscut un fecior, am simit c de acum viaa mea, bucuria
i sufletul meu nu mai erau n mine, ci n pruncul din minile mele... Cutnd
un nume pentru fiul nostru cel nti nscut, bunica Anghelina a struit s-l
cheme Iovan, dup numele tatlui meu, iar jupneasa Neaga a ncuviinat cu
bucurie. Neagoe ns avea alt gnd:
- Este frumos numele Iovan, ns pruncul acesta se va chema Theodosie,
care nu a fost nici srb, nici valah, ci mare mprat al ntregii cretinti.
Poate c eu, pentru pcatele mele, nu voi ajunge domn, ns dup cuvntul
Patriarhului Nifon, fiul meu va fi. Pentru aceea Theodosie se va chema numele
lui!
Gndul lui Neagoe a fost primit de toi cu bucurie i biatul a fost botezat
la vremea cuvenit. Un nou rost se desluea de acum vieii noastre.
Neagoe venea adesea de la Trgovite, pe furtun, ger ori ari, ca s fie
cu noi cteva ceasuri. i micul Theodosie l recunotea, adormind fericit n
braele sale.


Mai trziu, cnd Dumnezeu ne binecuvntase de acum i cu ali fii i fiice,
domnul Neagoe mi-a spus mpcat:
- Despina, am cunoscut c omul, fie mprat sau slug, fie bogat ori
srac, se aseamn cu Dumnezeu de trei ori n via: cnd i se nate un fiu,
cnd pricepe i se mprtete cu Trupul i Sngele lui Hristos i atunci
cnd, nedreptit, se mpac cu suferinele sale...

1552 Ianuarie 13 zile
Mulumesc lui Dumnezeu pentru acest rstimp de linite, m care ne
putem ndestula de dulceaa slujbelor, fr tulburare. Zilele acestea mi voi da
silina s atern ct mai multe pagini, urmnd nainte firul vieii mele, cci
mai sunt multe de scris, iar numrul zilelor omului l tie numai singur
Dumnezeu...
Blagoslovete, Doamne, s-mi amintesc i s le nsemnez pe toate ntru
frica Ta, cci de la Tine este toat darea cea bun i tot darul cel desvrit...

Boala domnului Radu, vdit n timpul serbrilor de la palat, se
nrutea cu trecerea timpului. Ameelile erau tot mai dese, iar picioarele
deveniser neputincioase a-l mai purta. Doftorii ncercau leacuri aduse din
toat lumea, ns nimic nu-l ajuta. Fusese chemat chiar un doftor de la
Veneia, seniorul Francisc, care-i ncredinase pe toi c poate alina durerile
Mriei sale, dar iscusina sa se dovedise n zadar, cci pricina bolii nu era alta
dect nepocina i frdelegea domnului.
mpreun cu ceilali boieri de la Curte, Neagoe i era alturi, ptimind
mpreun cu dnsul nu numai pentru boala trupului su, ct mai ales pentru
orbirea sufleteasc pe care nu i-o putea recunoate.
Cu toat suferina trupeasc, domnul Radu se silea s fie, ca i mai
nainte, un domn bun, panic, nelept n purtri, nevrstor de snge. i
poate tocmai fiindc nu se tia pe sine pctos i nici nevrednic, i era greu s
se smereasc. ns toat dreptatea omului este naintea lui Dumnezeu ca o
crp lepdat.
n anul 1507, simindu-se tot mai slbit, voievodul a trimis o solie
nsemnat de jupani i dregtori la Buda, spre a ncheia noi nelegeri de pace
cu regele Vladislav. Pacea i neatrnarea erau pltite cu daruri bogate: sbii
aurite btute cu pietre scumpe, cai mprteti neuai cu frie de argint i
alte multe plocoane. i haraciul fa de sultan a fost trimis nainte, iar dac
n ultimii doi ani Radu nu mai putuse ajunge la nalta Poart spre nchinare,
izbutise totui s-i pstreze bunvoina padiahului tot prin felurimea i



strlucirea darurilor.
n ar ns ncepuser vremuri de restrite. O secet ndelungat srcise
i primejduise viaa multor oameni. Au urmat apoi cutremure i furtuni care
au nfricoat pe muli.
Despre semnele acestor vremuri, Neagoe vorbea ndelung cu Printele
Macarie i cu Preasfinitul Maxim, cnd mergeam la Mnstirea Bistria.
Neagoe era ngrijorat c pentru pcatele noastre vin asupra norodului astfel
de pedepse. ns aceti mbuntii prini spuneau c n pedepse se ascunde
i dragostea lui Dumnezeu, care ne ceart pentru a ne trezi din frdelegi,
chemndu-ne la pocin.
- Trebuie s nmulim cu toii rugciunea! zicea Printele Macarie.
Dumnezeiasca Liturghie i sfintele slujbe ale Bisericii sunt scparea noastr.
ns n ar e lips mare de cri bisericeti i preoii nu au dup ce face slujbe
norodului. De aceea m tot ndeamn gndul, de la o vreme, s ncerc a face
o tiparni aici, la Bistria, aa precum am vzut la Veneia...
Noi ne-am nsufleit ndat i am cerut Printelui Macarie s-i nfieze
domnului Radu gndul su. Socoteam c n-ar fi chiar lucru anevoios, cci
hrtia i cerneala putea s le cumpere Neagoe de la Sibiu, iar literele, presa i
legtoria s le metereasc Printele Macarie cu fraii.
N-a trecut o sptmn i ntorcndu-se de la Curte, Neagoe mi-a povestit
mulumit cum i-a dobndit Printele Macarie dorirea. Mai nti, domnul
Radu chibzuise o zi, cci avea acest bun obicei s nu se pripeasc n hotrri.
Apoi l-a chemat pe stare n sfatul boierilor i la urm, dup ce toi au ncuvi-
inat cu bucurie lucrul, a grit:
- Cinstii jupani, Printele Macarie este un om luminat i am credin c
va face isprav bun. Cunoteam demult despre astfel de tiprituri, am i
vzut cteva, aduse de solii de la Veneia, dar n-am tiut c printele le
cunoate meteugul. Iar gndul sfiniei sale de a tipri nti Liturghierul e
nelept, cci aceasta e cea dinti carte de trebuin clerului... Apoi eu, cinstite
Printe Macarie, voiesc a vedea doar izvodul literelor mai nainte de tiprire i
apoi s-i ajute Dumnezeu!
- Slvite doamne, i-a rspuns cu cuviin printele, literele, de va ajuta
Domnul, vor fi alese dup cele mai frumoase manuscrise munteneti i
moldoveneti, cele ale lui Gavriil Uric i ale monahilor de la Cozia, cci mai
alese dect dnsele nici nu se gsesc, de-ai i cuta...
- Aa s fie! a pecetluit domnul Radu. Ai gndit nelept, Printe Macarie!
Aa s faci i orice vei avea trebuin, s m ntiinezi prin jupanul Neagoe!
Printele Macarie a purces la lucru cu mult osrdie. Nu mai avea somn,
nici tihn. Multe nopi priveghea sfinia sa ca s vad literele turnate mai
repede. ns cu toat osteneala, lucrul nainta destul de greu.
n acest rstimp, starea domnului se nrutea. Nu mai putea merge
deloc, fiind purtat peste tot cu rdvanul. Totui, el nu pomenea nimic de
Patriarhul Nifon, de parc nu i-ar fi amintit deloc prorocia sa. Abia n ultimele
luni de via, cnd boala se ntinsese n tot trupul, iar rnile ncepuser s

miroas greu, domnul Radu l-a chemat pe Neagoe i dup ce l-a ntrebat de
mersul lucrului la tiprirea Liturghierului, i-a zis:
- Postelnice, ia bani ci ai nevoie, aur i argint i trimite oameni peste
tot s-l caute pe Patriarhul Nifon. Acum am cunoscut c am greit i am
mniat pe omul lui Dumnezeu... Trimiii s mearg iute, s ntrebe, s caute
i s mi-l aduc pe Patriarh, cci sufletul meu nu poate iei pn ce nu va
primi dezlegare de la dnsul...
Neagoe s-a nchis n odaia sa i a plns cu amar. La fel i domnul Radu,
plin de rni pe tot trupul, vrsa lacrimi de durere n patul su de boal. Peste
cteva luni ns, solii s-au ntors cum au plecat. Nimeni nu tia nimic de
Patriarh, cci i ntru aceasta trebuia s se mplineasc prorocia lui c Radu
l va cuta, dar nu-l va mai gsi...
Boala domnului nu mai avea nici o alinare, iar duhoarea pe care o
rspndea trupul su devenise de nesuferit chiar i pentru doamna Ctlina
i coconii domneti. Radu i ruga moartea, ns Dumnezeu nu-l mai auzea,
cci inima lui nu fusese dreapt cu Dnsul. Toate mnstirile au primit
porunc s se roage pentru uurarea suferinelor Mriei sale i era mare
tnguire pretutindeni n ar, dar mai ales n cetatea Trgovitei.
Ca i cum n-ar fi fost ndeajuns durere, la Curte au nceput glcevile
pentru tron, cci nici unul dintre fiii domnului Radu nu avea nc vrsta
pentru a-i putea urma la domnie. Boierii aveau n privina asta gndurile i
socotelile lor, iar sultanul i regele ungur, la rndul lor, nutreau fiecare
ndejdea de a pune n scaunul domnesc pe vreunul din supui.
Jupneasa Neaga, auzind de tulburrile de la Curte, l-a chemat grabnic
la sine pe Neagoe, ndemnndu-l s-i vdeasc obria domneasc. Socotise
chiar c la nevoie ar fi putut cere ajutor de oaste rudei lor de peste Dunre,
Mehmet Mihaloglu.
ns Neagoe i s-a mpotrivit cu hotrre:
- Mam, i-a spus el, eu nu voi ridica niciodat sabia pentru o coroan!
Toi cei care scot sabia, de sabie vor pieri. Dac Dumnezeu va voi s fiu domn,
atunci negreit El va face aceasta mai presus de gndurile noastre!
- Nu, fiul meu! Dumnezeu ajut omului, dar nici el nu trebuie s stea
cu minile n sn! Tu ai o datorie fat de tatl tu, domnul Basarab, i nu i
se cade s uii asta. El a murit cu gndul c tu vei mplini ceea ce el n-a
izbutit, c vei duce numele su mai departe! Trebuie s fii domn, cci aa i
este scris!
Peste chipul lui Neagoe s-a abtut o furtun de gnduri. Lumini i neguri
strluceau n ochii si:
- Asta mi doreti, mam?! S calc pe urmele tatlui meu, hituit de
pretendenii la domnie, fr tihn, fr ceas de netulburare, cu gndul c
mereu cineva m urmrete, cu spaima c n somn, o sabie mi spnzur
deasupra capului, cu nchipuirea c n mncarea ce mi se ntinde zi de zi e o
otrav ascuns, c ntre jupanii ce m nconjoar e un trdtor care m pn-
dete? Asta e ceea ce ndjduieti pentru mine, mam?!... Ori nu tii care e

soarta celor ce se fac singuri domni? Oare nu vezi ci ateapt ca nite ulii
s moar domnul Radu i s se npusteasc spre Trgovite?
Pentru prima dat l auzeam pe Neagoe vorbind astfel maicii sale iubite.
i n faa acestor cuvinte, inima simitoare a mamei a dat napoi, ovielnic.
Totui, doamna Neaga a cutat i spre mine, ntrebtor:
- Dar tu, fiica mea, ce spui?
- Mam, i-am rspuns dup o clip de cumpnire, eu sunt datoare s-l
urmez pe soul meu i n fericire i n primejdii. Cnd am prsit Curtea din
Srem, acum trei ani, am lepdat orice gnd de mrire lumeasc. La fel a fcut
i Printele Maxim, venind aici de bunvoie i renunnd la tron pentru dra-
gostea lui Dumnezeu. Greutile domniei nu m nspimnt, dar sunt
bucuroas c Neagoe nu-i dorete o coroan cu preul unor urzeli nedemne!
Nu terminasem bine vorba cnd Stancu, slujitorul lui Neagoe, a intrat
spunndu-ne c a sosit un clre cu scrisoare de la Trgovite. Neagoe a
desfcut ndat hrtia i ne-a spus:
- Domnul Radu este pe moarte i cere s m vad!
Orict i-a strunit el calul, pn s ajung la Trgovite domnul Radu i-
a dat sufletul, chinuit de mustrrile contiinei, singur i fr rspuns naintea
propriei judeci. Cci oricine, n vltoarea vieii, nesocotete Adevrul care
este Hristos, se mbolnvete negreit cu sufletul i la urm piere sub povara
durerii de a fi alungat pe cea mai iubit rudenie a sa.
N-am tiut niciodat ce a vrut domnul Radu s-i spun lui Neagoe, cci
numai jupanul Bogdan i doamna Ctlina fuseser n acele clipe alturi de
domn, iar de la dnii nu am aflat nimic. Astfel, domnul Radu a ngropat cu
sine cea din urm dorin i ultimele gnduri. Clopotele au dat glas n toat
ara, btnd cu jale, iar trmbiele i buciumele au rsunat peste vi, ducnd
pretutindeni vestea morii domnitorului.
Trecuser treisprezece ani de cnd urcase pe tronul rii... Fusese pentru
toi un domn bun, un printe al celor muli, cu mil i ndurare pentru cei
greii, nelept i chibzuit fa de mai-marii lumii. Pcatul lui cel mare era
ns prigonirea Patriarhului Nifon, iubitul nostru povuitor sufletesc, cruia
nu-i putuse ierta ndrzneala de a-l ndrepta. Cci smerenia, dup cum
spunea nsui Printele Nifon, e o floare rar, ce nu poate suferi fumul nlrii
minii, n care se nvluie att de des cei ce stpnesc peste noroade...

Nici nu se isprvise bine nmormntarea lui Radu cnd a i urcat pe tron
Mihnea, fiul domnului Vlad epe. Cptase domnia cu nvoirea sultanului,
n urma multor pungi de aur i a multor fgduieli, precum era obiceiul.
Auzisem i eu, la venirea n ara Romneasc, multe despre vrednicia i
cutezana tatlui su, Vlad epe, om aprig dar drept, care uimise n lupt
att pe turci, ct i pe apuseni. Fusese cu adevrat un voievod viteaz ca nimeni
altul n lupta antiotoman, dar ungurii scorniser i multe legende


neadevrate pe seama sa. De la moartea lui Vlad trecuser muli ani, vreme
n care Mihnea petrecuse prin strinti, mai ales la Curtea lui Vladislav de
la Buda, schimbndu-i obiceiurile i gndurile. Despre asta ns aveam s
ne dm seama cu toii mai trziu, cnd furtuna s-a dezlnuit asupra noastr.
Boierii rii, n frunte cu Craiovetii, l-au primit pe noul domn cu toat
cinstea, ca pe fiul lui epe, bucuroi s aib pe tron urmaul unui brbat
att de vrednic. Avnd el nsui nevoie de sprijinul Craiovetilor spre a lua
friele rii n mn, domnul Mihnea a cutat mai nti s i-i apropie, fcnd
cu ei jurmnt de credin i bun pace. Pentru aceasta a i ncuviinat la
nceput, fr zbav, cererile lor. Aa s-a putut duce la bun sfrit tiprirea
Liturghierului, pe care domnul Radu nu mai apucase s-l vad isprvit. ns
ceva strin plutea parc deasupra rii odat cu urcarea lui Mihnea pe tron...
ntr-o zi, Neagoe mi-a spus abtut:
- Mi-e team, Despina, c domnul Mihnea va fi cu mult mai prejos dect
Radu. Poate greesc, dar nu prea l vd pe domn la sfintele slujbe. Abia
duminica dac vine, i atunci cere s fie fcut rnduiala mai repede... Pe
urm, a adus la palat tot felul de oameni crora le este dator din anii pribegiei
i pe care trebuie s-i chiverniseasc. Adesea mi se pare c abia ateapt o
pricin pentru a pedepsi pe vreun boier mai nensemnat, ca s-i ia moiile i
s le dea alor lui, lucru pe care l-a i fcut de cteva ori. Orice mpotrivire a
noastr n-are nici o izbnd, cci de fiecare dat domnul Mihnea spune c el
are ochii lui i tie ce face i pentru ce face aa... La nceput ne-a grit cu
vorb bun i l-am crezut, socotindu-l urma ntru toate domnului Vlad
epe... ns acum nu mi se mai pare aa, cci vd c a motenit de la tatl
su numai asprimea! Astzi au fost alte vrsri de snge nevinovat la
Trgovite i m ntreb cine va mai urma... Am vorbit i cu Preasfinitul Maxim
despre toate acestea i mi-a spus c ne rmn numai rugciunea i
ncredinarea n voia lui Dumnezeu. De altfel, tii c sfinia sa socotete s se
ntoarc n Serbia, avnd bun prilej pentru aceasta plecarea sa la Buda, cu
solie de la domnul Mihnea...
Cerul vieii noastre se ntuneca. tiam c Preasfinitul Maxim, care
naintea morii domnului Radu fusese ales Mitropolit al rii Romneti, nu
va pleca singur n Serbia, ci mpreun cu bunica mea, despota Anghelina. Un
jupan srb, Dimitrie Iacvici, boier credincios al rposatului meu tat, venise
nu de mult cu treburi la Trgovite i cutnd-o pe bunica, vorbiser
ndelung, nfindu-i unul altuia gndurile i ndejdile. Sufletul bunicii
tnjea dup pmntul srbesc i dup mnstirile de acolo, dup mormntul
fiului su Iovan i poate, mai ales, dup racla unde se odihneau moatele
sfinte ale arului tefan, mult-ptimitorul ei so. i fiindc atunci cnd este
voia lui Dumnezeu s se fac un lucru, toat zidirea ajut la aceasta, aa s-a
ntmplat i atunci, cci jupanul Dimitrie tocmai gndea s ridice o mnstire
n Serbia, la Kruedol. Bunica Anghelina n-a ovit nici o clip, ci s-a gtit
fr zbav s treac Dunrea napoi. La plecare, m-a luat deosebi i mi-a
spus:

- Fiica mea Milia, plec cu sufletul mpcat, lsndu-te n pace alturi de
soul tu. Te-am crescut de mic i te-am nvat toate cte le-am tiut a fi
bune i de folos. Ia aminte i nu uita cuvintele mele. nti de toate cinstete
pe Dumnezeu, iar apoi pe soul tu, pe care s-l ai ca pe lumina vieii tale. Nu
te mndri cu nimic naintea lui, nici cu neamul, nici cu nelepciunea, nici cu
podoabele tale. Amintete-i pururea de nvtura Evangheliei care zice:
Podoaba femeii s nu fie cea din afar, ci s fie omul cel tainic al inimii, ntru
nestriccioasa podoab a duhului blnd i linitit, care este de mare pre
naintea lui Dumnezeu. S mprteti toate bucuriile i necazurile sale, iar
grijile s v fie de obte, cci aa va spori casa voastr. De-l vezi ntristat,
mhnete-te mpreun cu el o vreme, apoi ns, nseninndu-i faa, risipete-
i ntristarea prin cuvinte nelepte i duioase. Pzii ca pe o mare comoar
curia dragostei, care singur v va nva toate, cci iubirii nu-i trebuie
lege...
i neleapt mea bunic a avut dreptate. Alturi de domnul Neagoe,
necazurile vieii au trecut mai uor, prndu-ne mai mici, iar bucuriile ne-au
devenit mai pline i luminoase. Cci o csnicie blagoslovit i face de dou ori
mai puternici pe soi, fiind unul altuia mdulare...
n aceast vreme, Theodosie cretea i ne nsenina sufletele cu gingiile
sale copilreti, nct uitam de toate amrciunile i grijile. Nu mplinise doi
ani cnd am cunoscut cu bucurie c Dumnezeu ne va mai drui un prunc.
Cu toate viforele ce ameninau dinafar, o asemenea veste a luminat vzduhul
inimilor noastre i ntreaga cas a Craiovetilor. Noaptea, adeseori l gseam
pe Neagoe n odaia sa, rugndu-se cu faa la pmnt i mulumind cu lacrimi
Domnului pentru toate darurile de care ne nvrednicea. Umilina sa era
rscolitoare pentru sufletul meu, iar aceast umilin, rod al rugciunii sale
nencetate, domnul Neagoe avea s i-o pstreze pn n ultima clip a vieii
sale pmnteti.
Sorocul naterii a venit i Iheodosie a primit n dar o surioar cu crlioni
armii i ochii negri, pe care am botezat-o Stanca, dup un vechi nume
romnesc. Jupneasa Neaga, mama lui Neagoe, mi-a fost iari alturi. Tot
de la ea am nvat, mai pe urm, multe din tainele oblduirii pruncilor. Cu
uimire descopeream n femeia vajnic ce se ngrijea de toate treburile moiilor,
o inim cald de mam, gata s aline, s mngie, dar i s struneasc la
nevoie, cu nelepciune i pricepere, apucturile copilului. O priveam i
ncercam s-mi nchipui cum l crescuse pe Neagoe, cum i grijise toi cinci
copiii, de erau acum ca nite flori alese i binemirositoare. Ea m-a nvat un
lucru de mare pre, care avea s-mi fie de folos mai trziu:
- Copiii, mi-a spus, sunt mai nti ai lui Dumnezeu i apoi ai notri. Eu
i-am nvat pe fiecare aa cum m-am priceput mai bine, dar mai mult i-am
ncredinat Maicii Domnului, s-i povuiasc i s-i ocroteasc ea. Pentru
aceea, fiica mea Despina, seara cnd te nchini, cazi la icoana Preacuratei


Nsctoare de Dumnezeu i roag-te s-i primeasc sub un colior al
sfntului ei acopermnt!
Acest sfat l-am purtat ca pe o piatr scump n inima mea, inim prin
care de attea ori, dup voia lui Dumnezeu, avea s treac sabia durerilor...
ntr-o sear, pe cnd o adormeam pe Stanca la lumina blajin a
sfenicelor, a venit n grab Neagoe, aducnd veti neateptate de la
Trgovite. Nu era nici trist, nici vesel, ci mai degrab plin precum un vas de
ap curat ce d s se reverse. Mi-a spus c n acele zile sosiser la Curte
nite clugri din Sfntul Munte i aflase de la dnii c n urm cu trei
sptmni, Patriarhul Nifon se svrise din aceast via. Ne-am nchinat n
tcere i am aprins tmie i lumnri pentru odihna sufletului su sfnt. O
vreme lacrimile au vorbit singure despre dragostea noastr pentru printele.
Apoi amintirile au nceput s curg una dup alta, esnd n linitea nopii
strluciri de aur. De pe crbunii aprini n cuie se ridicau n toat odaia flori
albstrii, nmiresmnd sufletele noastre.
- Despina, mi-a spus Neagoe scnteind n priviri un gnd sfnt, ct
vreme mai este pace i suntem sntoi, s lucrm cele poruncite de sfinia
sa: mai nti rugciunea nencetat i apoi faptele bune. Dar vai mie,
pctosului, c nu tiu de unde s ncep... Vd neornduiala de la Trgovite,
vd certurile i zbuciumul boierilor, vd ara pustiit de secet i mi amintesc
cuvintele Patriarhului dinaintea plecrii sale. Am mprit hambarele cu cei
sraci, am lsat slobode morile pentru cei scptai, am cutat pe vduve i
orfani, dar simt c nu e destul! Despina, a vrea s facem ceva pentru
Patriarh, ceva care s rmn spre pomenirea sfntului su nume i spre
iertarea pcatelor noastre...
- S ridicm o biseric! am spus eu, dar numai vocea era a mea, cci
gndul era de sus.
Neagoe a ncuviinat bucuros. O biseric n care s se svreasc zilnic
dumnezeiasca Liturghie era darul cel mai de pre pe care l puteam face spre
venica pomenire a printelui nostru Nifon. Biserica urma s fie nchinat
Sfinilor Apostoli, cci ce altceva fusese Patriarhul, dac nu un apostol trimis
de Dumnezeu pe pmntul rii noastre.
i bunul Dumnezeu a deschis ua inimii domnului Mihnea, care s-a plecat
cu ngduin rugminii lui Neagoe. Aa s-a ridicat, cu meteri iscusii i cu
cheltuial bogat, Biserica Sfinii Apostoli. ns altele sunt gndurile
oamenilor i altele gndurile lui Dumnezeu...

1552 Ianuarie 26 zile
Dup ce am mai aruncat cteva lemne n sob i am aprins opaiul, m-
am aezat iar la msua de scris. La btrnee, nesomnul este frate bun cu
amintirile vieii de altdat... Dulci ori amare, clipele de demult mi se
zugrvesc n culori potolite, n ceasurile de linite. Singurtatea chiliei devine


altar, n care mi aduc viaa ntreag naintea mpratului nostru Dumnezeu...
Toamna anului 1509... Un vnt rece sufla slbatic, smulgnd
acoperiurile de pe case, ndoind copacii i ridicnd colbul n vrtecuuri.
Pdurile preau c freamt de durere, zvrcolindu-se i gemnd dup ajutor.
Psrile zburau speriate, izbindu-se de zidurile caselor. n odile Bniei,
jupnesele Neaga i Neagoslava se nsemnau cu sfnta cruce i opteau
rugciuni, privind cu ngrijorare plumburiul cerului.
Zi de zi veneau veti tot mai ntunecate de la Trgovite. Se auzea c unora
dintre boieri domnul Mihnea le tia nasul, altora buzele, lundu-le averile
dup pofta sa i nednd socoteal nimnui de nimic. nc adugase i
frdelegea desfrului, aducnd necinste i ruine n sufletele multor fiice i
soii de boieri. Oamenii triau i n conace i n bordeie cu frica n sn. Leu ce
rcnete i urs flmnd este cel ru, care stpnete peste un popor srac, zice
neleptul Solomon.
Nu se nserase bine cnd Neagoe mpreun cu jupanii Prvu i Danciu au
intrat clare n curtea casei boiereti de la Craiova. Au ntrebat grbii de
banul Barbu, vrnd s stea la sfat cu dnsul. Erau nelinitii. Pereii casei
preau s se fi posomort odat cu intrarea lor. Numai Theodosie i Stanca
zburdau fericii n jurul tatlui lor. Neagoe i-a luat n brae i i-a aruncat de
cteva ori n sus, spre marea lor fericire. Apoi le-a dat nelipsitele zaharicale
aduse de la Trgovite i i-am dus n odaia lor, lsndu-i n grija Clunei.
ntre timp, sosise i banul Barbu i ne-am aezat fiecare la locul su,
mprejurul mesei pregtite pentru cin. Nimnui ns nu-i ardea de mncare.
- Aa, a nceput banul Barbu, cum s-ar zice, ni s-a urt cu binele! Am
auzit c s-au nmulit pedepsele lui Mihnea zilele acestea!
- O, de-ar fi numai att! i-a rspuns abtut Neagoe. E pedeapsa lui
Dumnezeu, c ne-a dat pe mna unui rtcit! Da, rtcit, fiindc din cte se
vede, domnul Mihnea are mai mult cuget latinesc dect ortodox. Zilele acestea
s-au tot preumblat pe la Curte nite cardinali i clugri papistai, iar dnsul
s-a nvrtit mndru cu ei prin palat, de parc i-ar fi venit n ospeie papa de
la Roma! Dar, Dumnezeu s m ierte, nu a avea nimic cu dnii, dac n-ar
fi venit din porunca regelui Vladislav, fa de care Mihnea are datorii i
obligaii vechi... ncep s neleg acum de ce nu are domnul tragere de inim
pentru nimic din ale Bisericii noastre!
- Dac-i numai att, i-a rspuns banul, apoi nc nu e nimica, fiindc
acestea sunt numai gndurile noastre...
- Cum? a ntrebat aprins Neagoe. E puin lucru dac domnul se face
latin, ori poate c i este deja?! Ce va fi cu ara aceasta? Ce va fi cu mnstirile
noastre? Dac ne pierdem credina, ne vom pierde i neamul! Numai atta
vreme ct sufletul ne e slobod putem a ne ine slobod ara de robie. Dar cine
ne va mai izbvi dac sufletul ni se pleac de bunvoie spre legi strine? Neam
din neamul Basarabilor nu s-a lepdat de credina pravoslavnic! Nou nu ne


trebuie nimic mai mult dect avem, cci sfnta noastr Biseric de Rsrit,
aa prigonit i srcit cum este, totui nu contenete a revrsa harul
Duhului Sfnt i a nate sfini, precum vedem cu ochii notri, numai dac nu
suntem cu totul orbii de cele pmnteti...
- i eu socotesc la fel! s-a nflcrat Preda, fratele mai mic al lui Neagoe.
- S nu fie numai gndurile noastre! a rspuns iari, tulburat, jupanul
Barbu. S mai ateptm!
- Ce-i drept, nu m-ar mira ca Mihnea s se fac papista, c nu-l prea
vd s in la cinstea sa! a zis cu voce sczut i jupanul Prvu.
Femeile ascultau tcute spusele brbailor i ziceau rar cte un cuvnt.
Dup ce vorbele s-au mai nteit o vreme, banul Barbu i-a sftuit pe toi
cu nelepciune s nu vdeasc deocamdat nimnui bnuielile lor, ca nu
cumva s semene tulburare i s culeag furtun.
- ns, a adugat el, vremurile sunt grele i mna nu trebuie s ne
tremure pe arme dac va fi nevoie s ne aprm rioara i viaa!
Tocmai atunci slujnica de ncredere a jupnesei Negua a intrat n odaie,
cutnd ncurcat privirea stpnei sale:
- A venit jupanul Baldovin cu fiul su i au a v spune o vorb! a zis ea
frmntndu-i minile sub or.
- S intre, c suntem acas cu toii! a poruncit scurt banul Barbu.
Jupanul Baldovin a intrat nvalnic, scondu-i cuma de pe cap. Din
urm venea feciorul lui mai mic, Ivaco. Erau rude mai ndeprtate ale
boierilor Craioveti, trgndu-se din neamul Goletilor, oameni de cinste,
harnici i credincioi.
- Ia loc, jupane Baldovin, i trage-i sufletul! l-a ndemnat cu bunvoin
jupneasa Negua.
Pe fruntea boierului curgeau sudori reci, iar ochii preau s fi vzut o
privelite de spaim.
- D-apoi am cutat s v ajung din urm, dar n-am apucat! Am venit cu
Ivaco, c el a vzut i a auzit tot. La nceput nu l-am crezut, c-i nc necopt
la minte, dar pe urm, cercetnd vorbele lui, m-am ncredinat c nu e o
nchipuire de nc. E mare primejdie i numai Dumnezeu poate s ne
mntuiasc din minile lui Mihnea!
Apoi i-a ndemnat fiul:
- Spune, Ivacule, ce-ai auzit ieri la Trgovite!
- Ivacu, un bietan de vreo doisprezece ani, a nceput grbit:
- Ieri diminea, boieri dumneavoastr, dup ce am isprvit de strns
masa, marele paharnic m-a trimis pn n pivni, s-i numr butiile goale.
Mie ns mi place s m joc acolo i tot ctnd la ulcioare i butii, am uitat
s mai plec... Deodat, am auzit la intrare glasul domnului Mihnea i de fric
m-am ascuns ntr-o putin goal, ateptnd s ias domnul afar. A intrat cu
logoftul Stoican i dup ce i-a spus pivnicerului s-i lase singuri, domnul l-
a ntrebat dac a pregtit trebuoara. Jupanul Stoican i-a zis c pn la
sfritul lui octombrie toat ginta Craiovetilor va fi sub pmnt. Praful de

puc e pus la loc sigur i o ceat de lefegii este pltit ca n noaptea Sfntului
Dimitrie s termine de fcut ce nu va dovedi singur focul. La urm, domnul
Mihnea a nceput s rd i chemndu-l pe pivnicer, i-a cerut s le dea un vin
vechi. Au ciocnit cte o cup i au ieit afar cu voie bun. De mine n-a tiut
nimeni c am fost n pivni. Nici mcar pivnicerul n-a bgat de seam, c am
ieit pe furi, fr s prind dnsul de veste...
- N-am venit aici pn nu m-am dumirit ce e cu praful de puc, a zis
jupanul Baldovin tergndu-i fruntea. i m-am ncredinat c este adevrat
ce spune biatul. Sptmnile astea oamenii lui Stoican au cumprat din
Sibiu i Braov mai multe crue cu praf de puc, despre care nu se tie
nimic, cci de cum au ajuns la Trgovite, au intrat n pmnt.
Jupanul Danciu, care era mare arma la Curte, a ncuviinat ngndurat:
- Da, despre asta nu tiu nimic, acum aud prima dat. ntotdeauna
praful de puc trece i prin minile mele. De data asta l-a luat Stoican i l-a
trimis cine tie unde. Pesemne c pe aici, pe aproape, ca s poat pune focul
mai iute...
n odaie s-a fcut parc frig fr de veste...
Urzeala domnului Mihnea era ca atunci cnd toi Craiovetii sunt acas,
laolalt, de Sfntul Dimitrie, hramul mare al Craiovei, s dea foc, n miezul
nopii, conacului lor, n vreme ce plcuri de lefegii s nconjure moia, nct
nimeni s nu scape cu via. Ne-am privit unii pe alii cu cutremur. Pn la
praznicul Sfntului Dimitrie mai erau vreo dou sptmni...
Banul Barbu a cumpnit adnc lucrurile, gndind cum am putea s ne
scpm vieile. i cum nu aveam de ales, urma s trecem Dunrea i s ne
refugiem o vreme n Serbia: jupneasa Neaga cu o parte din familie la rudeniile
ei, eu cu Theodosie, Stanca i ceilali la Mnstirea Kruedol.
- Dumnezeu poate s scape din ispit pe cei credincioi, iar pe cei
nedrepi s-i pstreze s fie pedepsii n ziua Judecii! a ncheiat banul,
ridicnd privirea spre icoane.
n odaie, deasupra capetelor, candela arunca lumini limpezi pe icoana
Sfntului Dimitrie. i fiecare a privit ntr-acolo cu o rugciune n gnd, cci
Sfntul Dimitrie era ocrotitorul casei Craiovetilor.
Ne-am retras trziu n odile noastre, cu gndul la pregtirile de plecare.
Din curte rzbteau uotelile nfundate ale slujnicelor.
n mai puin de trei zile am fost gata de drum, lund cu noi, n cteva
care, cele de neaprat trebuin. Casele, pmnturile, morile, hergheliile le-
am lsat n grija lui Dumnezeu. Am urcat mai nti la Mnstirea Bistria,
unde ne-am spovedit i ne-am mprtit cu toii cu fric mare, gndind c
poate fi pentru ultima dat. De acolo, dup slujba de noapte am cobort cu
brcile pe ru la vale, pn la Dunre. Dup sfatul Printelui Macarie, noi,
femeile, mpreun cu pruncii am rmas n Serbia, iar brbaii au purces mai
departe la drum, s cear sprijin rudei lor ndeprtate, Mehmet Mihaloglu,
care era pa de Nicopole.
- Turcii, cel puin, se mulumesc cu pungile noastre de aur! mi-a zis

ngrijorat Neagoe la desprire. Ei n-au s se bage n sufletul i credina
noastr i ne vor lsa s murim cretini pe pmntul acesta. Cei din Apus,
ns, vor a ne face papistai ca i ei. Or asta nu e dup Dumnezeu! i-
aminteti cum ne nva i printele nostru Nifon, spunnd c dac vom pzi
credina, Dumnezeu ne va pzi neamul i ara. Pentru aceea ne vom pleca
numai n faa celor ce nu se lupt cu Dumnezeul nostru!
Ne-am luat rmas-bun cu lacrimi, mulumind lui Dumnezeu c ne-a scos
vii din minile vrjmailor notri.
Drumul spre Kruedol l-am strbtut n tcerea asfinitului. Dealurile
Serbiei mi preau pentru prima dat strine. Toamna ne nvluia n cea ei
rcoroas. Ca o pasre gonit din cuibul ei, aa este omul izgonit din casa sa,
cum zice Scriptura. .. Inima mea rmsese n ara fericirii mele dinti, n ara
Romneasc, ara domnului Neagoe.



1552 Ianuarie 28 zile
Vremurile pribegiei...
n urma noastr, furia domnului Mihnea s-a revrsat cu patim
ntunecat asupra averilor i a bisericilor nlate de Craioveti. Mai nti a
fost distrus Biserica Sfinii Apostoli, ctitorit ntru pomenirea Patriarhului
Nifon. Apoi a venit rndul Mnstirii Bistria s fie drmat cu tunurile.
Clugrii au fost chinuii i ucii, sfintele vase spurcate... Peste toat Valahia
era tnguire i jale mult. Nici turcii nu fcuser aa nelegiuri ntre cretini.
Numai moatele Sfntului Grigorie au scpat de urgia cumplitului domn, fiind
ascunse de Printele Macarie n petera din munte.
Rnd pe rnd au trecut peste Dunre muli boieri romni, precum i muli
slujitori i armai de-ai notri. Au venit i rudele rposatului domn Radu cel
Mare, soia, fiii i fraii si. Printre ei, i coconul Vldu, fratele domnului
Radu, care avea pe atunci aisprezece ani.
Curnd a sosit la Kruedol i jupanul Dimitrie Iacvici, ncrncenat ca un
stejar trsnit. Zbovise cu ai lui n ara Romneasc pentru oarecare treburi
i nelegiuitul Mihnea batjocorise curia fiicei sale. Cu sufletul zdrobit,
jupanul a luat drumul Constantinopolului, s-i uneasc puterile cu
Craiovetii, spre a-l alunga pe netrebnicul domn din Muntenia.
n tot acest timp, rugciunile i grija mea de zi i de noapte erau pentru
viaa domnului Neagoe. Am pstrat cu evlavie scrisorile pe care mi le-a trimis
n acea vreme. Cu mult mrime de suflet, el nu-mi scria despre greutile i
amarul strintii, ci mai mult mi trimitea mie cuvinte de mbrbtare.
Aveam pe atunci douzeci de ani, Theodosie mplinise patru, iar Stanca abia
numra doi aniori...


Preablnda i preacinstita mea soie, Despina Milia, Ludat s fie
preabunul Dumnezeu, care mi-a dat prilej a-i trimite aceast carte din
cetatea sfnt a marelui Constantin, aflat astzi, pentru pcatele neamului
cretinesc, sub stpnirea celor fr de lege.
n vremea nenorocirii ce ne-a cuprins, Despina, lucrul cel mai bun pe
care-l putem face este s ne predm voii lui Dumnezeu i s ndurm
ntristrile cu ndejde. Furtuna asta a fost ngduit de Dumnezeu pentru
pcatele noastre. Aa cum un tat i mustr fiul ce-a apucat pe o cale greit,
aa Domnul scoate toiagul Su ctre cei ce se ndreapt spre pierzare. Acum
c s-a fcut vdit tuturor lepdarea lui Mihnea de credin, sunt linitit de
drumul pe care mergem. Rtcirea unui domn nseamn rtcirea unui neam
ntreg, iar n faa acestei nenorociri nu putem sta fr grij de neamul nostru
i de soarta lui. Numai mila lui Dumnezeu s fie cu noi, pctoii i s ne
cluzeasc paii dup voia Sa.
n rest, a voi s-i curm nelinitea ce o ai pentru traiul meu de aici. Sunt
sntos i nu duc lips dect de dragostea ta i a copiilor. Mehmet Mihaloglu
ne este de folos, fiind unul din oamenii apropiai ai sultanului. Nu-i face griji,
pungile de aur au fost ndeajuns spre a ne deschide uile, iar de acum ncolo,
cum va voi Dumnezeu, aa s fie!
Noapte de noapte mi trimit gndurile ctre voi i-L rog pe Domnul rbdrii
i al mngierii s-i dea cuget viteaz pn ce va veni sfritul acestor amare
zile.
Am aflat de nenorocirea fiicei jupanului Dimitrie i m-am tulburat cu
duhul. tiu c, mpreun cu maica Anghelina, vei gsi cuvinte blnde i
potrivite pentru a liniti chinuita ei inim. i eu m silesc aici a potoli flacra
mniei din sufletul tatlui su, dar vlvtaia durerii e vie i mistuitoare.
mi scrii c Theodosie i Stanca sunt sntoi, dar nu spui nimic despre
tine, lucru care nu m bucur deloc. i cer s fii milostiv fa de sufletul
meu i s ai grij de tine aa cum ai de copii. Zici c aceast lun a trecut
greu ca o mie de ani, neavnd de unde afla veti despre noi. Da, tiu, dragostea
nu ndur desprirea i deprtarea fr s simt dureri, cci firea dragostei
este s caute apropierea i unirea. Iar eu, aici, asemenea, chem mereu,
nemngiat, rugciunile tale i ale copiilor...
Alung de la tine, Despina, orice team pentru soarta mea! Nu-i spun
cuvinte dearte, ci i griesc cu bun ndejde n purtarea de grij a Domnului,
Care crmuiete toate. Stnd aici, am vzut i am auzit multe lucruri i m-
am ncredinat c nimic nu se petrece fr tirea Atotputernicului Dumnezeu.
Astfel c nici ederea mea aici nu este fr folos. Uite, de pild, de cnd
am venit, nu ncetez a lua aminte cu uimire la iscusina cu care se ridic, de
o vreme ncoace, palate i moschei nemaivzute la Constantinopole. Sultanul
a cutat meteri n toat lumea i i-a adus aici ca s dea din nou strlucire


vechii ceti. i turcii, care pn nu demult au dispreuit i au stricat bisericile
i palatele bizantine, astzi le nnoiesc sau ridic altele dup felul acelora. Cei
mai iscusii meteri mi s-au prut a fi cei georgieni. Meteugul lor de nfiorare
a pietrelor este strlucit!
L-am cunoscut de curnd i pe vestitul Sinan Celebi, arhitectul Palatului
Topkapi.
Vznd lucrul minilor lor, mi s-a nfiripat n suflet un vis i o ndejde
mare: Despina, dac mult milostivul Dumnezeu ne va drui zile s ne
ntoarcem n pmnturile noastre, a vrea s ridicm la Curtea de Arge o
biseric preafrumoas, aa cum mi s-a artat naintea ochilor minii, ntr-una
din nopile pribegiei mele. tii prea bine ct iubesc Curtea de Arge! Acolo m-
am ndulcit de cuvintele Patriarhului Nifon i tot acolo Domnul mi te-a druit
soie i mam a pruncilor mei. i unde este comoara ta, zice Scriptura, acolo
este i inima ta...
Despina, fii bun i neleapt ca ntotdeauna i terge-i lacrimile de pe
obraji! Zmbete zilei de mine i nu-i arta posomorrea fa de copii. Srut
mna Preasfinitului Maxim i a cuvioasei maici Anghelina. n noaptea
Sfntului Ierarh Haralambie s facei, rogu-v, priveghere de toat noaptea,
cernd mil i ndurare de la Hristos pentru vieile noastre.
Tatl meu, Prvu, mpreun cu unchiul Barbu i cu toi ceilali v trimit
dragostea i grija lor printeasc. Preda i mai ales Prvu, fraii mei mai mici,
nu mai au rbdare cu traiul pe aici, dar aa vor nva s fie brbai...
Borcanul cu dulcea de portocale e de la jupanul Barbu pentru tine i Stanca.
Arcul l-a luat unchiul Danciu pentru Theodosie. Celelalte cofeturi vi le trimit
eu, s v ndulceasc zilele...
S ne mbrcm, Despina, n dragostea lui Dumnezeu ca ntr-o plato i
s alungm de la noi frica cea nebrbteasc. V las n ocrotirea Preasfintei
Nsctoare de Dumnezeu i a rugciunilor printelui nostru, Patriarhul
Nifon.

1552 Februarie 10 zile
Pomenirea Sfntului Ierarh Haralambie
Au trecut muli ani din noaptea aceea... Eram la Mnstirea Kruedol i
alturi de maica Anghelina i Preasfinitul Maxim am fcut rugciune pn
cnd zorile au ptruns prin ferestrele nguste ale bisericuei. Era o vreme
aprig. Omtul i gheaa mpreau peste cmpii i muni. Ne rugam pentru
ajutorul i mntuirea jupanilor pribegi, dar nu tiam ce npraznice lucruri se
petreceau n noaptea aceea. Abia mai trziu le-am aflat, istorisite de armaii
notri...

n noaptea Sfntului Haralambie, oastea pribegilor, condus de Neagoe, a
trecut Dunrea ngheat spre a-l alunga pe Mihnea din ar. Vreme de cteva
luni se narmaser cu tunuri, sbii, scuturi i cai puternici. Planul btliei l
ntocmiser Craiovetii, avndu-l i pe Mehmet Mihaloglu bun sftuitor. Dup
ndelungi socoteli, hotrser ca oastea s se mpart n trei, ncredinnd
conducerea celei mai de seam pri lui Neagoe. De dincoace de Dunre,
Mihnea i fiul su, Mircea, se pregtiser cu armat mare, sprijinii de regele
maghiar. Cea mai ncletat lupt s-a dat la Cotmeana. Bunul Dumnezeu a
fost de partea lui Neagoe i rugciunile Sfntului Ierarh Nifon l-au ajutat s
biruiasc oastea celui ce se lepdase de credina rii sale. Domnul Neagoe nu
iubea rzboiul, dar cei care l-au vzut luptnd spuneau c sabia i scpra n
mini cnd se avnta printre dumani. Era curajos i nelept i otenii l
urmau cu ncredere.
Speriai de avntul otirii Craiovetilor, domnul Mihnea i Mircea au fugit
n Transilvania, de unde s-au ntors cu o nou oaste de clrei, dobndit de
la regele maghiar. N-au putut ns cobor mai mult de Gherghia. Acolo au
fost ntmpinai de otire mare, cci alturi de boierii Craioveti se ridicaser
de data aceasta la lupt i ranii i slujitorii de pe pmnturile Munteniei.
Urmrii i hruii pe valea Oltului, fostul domn i fiul su au fugit la Sibiu,
unde i-au gsit o vreme adpost.
Dup nfrngerea i alungarea lui Mihnea, Mehmet Mihaloglu a citit
naintea tuturor numirea ca domn al rii Romneti a lui Vldu cel Tnr,
fratele lui Radu, din voia i cu porunca luminiei sale Baiazid al II-lea. i
pentru c biruina se datora Craiovetilor, Mehmet a poruncit nentrziat
domnului s fac cu dnii jurmnt de credin neviclean i mpreun s se
supun, ca i pn atunci, naltei Pori. i toat lumea a fost mulumit i a
dat slav lui Dumnezeu, Care mplinise aceast dreptate.
ara era iari curat i oamenii primenii. ns cineva nu-i putea ostoi
durerea sufletului numai cu att i acela era jupanul Dimitrie Iacvici. Inima
lui de tat n-a rbdat s nu rzbune umilina fiicei sale i pentru aceasta a
purces spre Transilvania. Craiovetii nu l-au lsat singur, ci Danciu, marele
sptar, l-a nsoit n cltorie mpreun cu vistiernicul Albu. i cel care czuse
n hul fa de Duhul Sfnt primind credina papisteasc, a pierit ucis de
mna jupanului Dimitrie la Sibiu, pe cnd ieea, dup slujb, din biserica
latinilor, n ziua de 12 Martie 1510. n ncierarea ce a urmat i-au gsit
sfritul i cei trei jupani munteni, ucii de sibienii care nu aveau de unde ti
durerea inimii lui Dimitrie Iacvici...
Au urmat aproape doi ani de trud. ntori la casele noastre, am tocmit
nti bisericile i mnstirile, ct s se poat sluji din nou ntr-nsele. Apoi am
nnoit conacul Bniei, ce fusese ars i pe ct ne-a stat n puteri, am ajutat i
celorlali s-i ridice iari slaurile pustiite. Un an de zile am purtat pe la



mnstirile noastre rnduiala pomenilor pentru cei svrii n btlie.
Jupanii Craioveti i-au primit napoi dregtoriile lor de cinste, iar Neagoe
a fost ridicat la rangul de mare comis al Curii. Locul su n timpul
ceremoniilor de la Trgovite era de-a dreapta lui Vlad, purtndu-i spada,
nsemnul puterii Coroanei. Domnul rii arta recunotin i dragoste fa
de Craioveti i toat lumea era mulumit i i vedea n pace de treburi. Erau
ns ani de secet, iar pmnturile nu mai ddeau roade ca nainte.
Neagoe cel ntors din surghiun era altul. Strintatea cu lipsurile i
umilinele sale, precum i btlia pe cmpul de lupt, cu morii, ciungii i
betegii ei i-au lrgit inima, facnd-o mai ncptoare pentru durerile celorlali,
mai blajin, mai plecat spre buntate. Cci atunci cnd necazurile vieii sunt
primite cretinete, suferina nnobileaz sufletul i-l apropie mai mult de
Dumnezeu.
- Despina, mi-a spus Neagoe nu mult dup ntoarcerea noastr, am
fgduit n sinea mea, n ceasurile luptei, s port grij vduvelor i orfanilor
rmai fr ajutor. Am vzut murind atia oameni nevinovai... Privirea lor
ncremenit spre cer m strig zi i noapte. Multora le-am nchis chiar eu
ochii. Pe unul din ei, cnd m-am aplecat, l-am gsit nc suflnd i optind
desluit: Ilean, ai grij de copii!... Or, dac Dumnezeu a ales ca alii s plece
dincolo, iar eu s triesc, n-am voie s-i uit pe cei ce au murit n locul meu.
E ca i cum i-a mai ucide o dat!
Am gsit, deci, prin ctunele risipite de-a lungul apelor, rudeniile otenilor
mori i am dus n fiece loc o parte din inima i mila domnului Neagoe. Cci
oamenii nu sufer att de mult de foame ori de srcie, ct sufer din pricina
singurtii i a uitrii celorlali. Copii, vduve i btrni au primit milostenie
din minile noastre i de fiecare dat ne ntorceam la Craiova cu sufletul mai
bogat, cci nu este fericire mai mare dect a bucura pe cineva aflat n nevoie.
Primeam n schimb binecuvntrile nlcrimate ale btrnilor, care ne
petreceau adeseori pn la ieirea din sat cu aceeai dragoste cu care i
petrecuser nu de mult la oaste feciorii ce nu se mai ntorseser acas. Neagoe
spunea tuturor c vine din porunca domnului rii, iar asta era mare
mngiere pentru sufletele ranilor, care i ridicau cciula atunci cnd
auzeau numele Mriei sale.
Tot din acea vreme, Neagoe a luat obiceiul ca n Duminica nfricoatei
Judeci, care este naintea Postului Mare, s cerceteze pe cei din temni, pe
bolnavi i pe cei sraci, zicnd:
- Vai mie, dac n aceast zi m voi ntoarce de la biseric i voi mnca,
m voi odihni i m voi ndestula de buntile pmntului i nu-mi voi aduce
aminte de cuvntul lui Hristos!
n acea duminic de peste an mergeam ntotdeauna la Mnstirea Bistria
i acolo, vreme de cteva ceasuri slujeam cu minile noastre suferinzilor de la
bolni, splndu-le rnile i hrnindu-i cu bucate aduse de la Craiova. Apoi
Neagoe pornea pe valea Bistriei nsoit de cteva care cu fin, linte, mei,
brnz i alte bunti, iar dup ce isprvea a le mpri, ne ntorceam

mpreun la conacul Bniei.
Theodosie i Stanca creteau sub binecuvntarea lui Dumnezeu i ne
luminau zilele cu sufletele lor curate, strine de pcat. n anul 1510 am primit,
ca pe un dar de sus, al treilea prunc, o feti cu chip nespus de frumos, creia
i-am pus numele Ruxandra. Mergeam cu toii la Bistria ori la Corbii de Piatr
i-i nvam pe copii de mici cu slujbele i evlavia. Maica Magdalina scpase
de urgia lui Mihnea datorit armailor pe care Neagoe i tocmise, nainte de
plecare, s apere schitul i acum maica ne purta nc mai mare dragoste i
recunotin.
Vremea se scurgea ncetior. Neagoe se apropia de treizeci de ani, vrst
la care priveti cu luare-aminte napoi, cntrindu-i faptele i viaa, dar i
nainte, cernd socoteal sufletului asupra felului cum hotrte a vieui pe
mai departe...
n nopile de iarn, deseori opaiul din iatacul lui Neagoe nu se stingea
dect mult dup miezul nopii. tiam c citea Psaltirea ntreag i nu-i
tulburam linitea. Odat ns, grija m-a mnat spre odaia lui retras. L-am
gsit aplecat asupra mesei, cu fruntea rezemat n palme. naintea sa sttea
deschis cutioara veche n care strlucea inelul domnesc al tatlui su, iar pe
mas, desfcut ca o ran, hrisovul unui domn ce nu-i cunoscuse niciodat
fiul. L-am privit cu sfial din prag, fr a cuta rspunsuri n cuvinte. Ce
poate spune omul naintea tainelor vieii?! Ne trezim pe acest pmnt mai
presus de voina noastr, nscui din prini robi, sau boieri, sau mprai.
Apoi aflm c deasupra noastr vegheaz Cel Atotputernic, c strini i
cltori suntem, avnd a da seama ntr-o zi dac ne-am mplinit ori nu
menirea n lume. Cci viaa asta trectoare, deart, plin de amgiri, curse
i primejdii trebuie trit la nlimea gndului i voii lui Dumnezeu fa de
om. Oamenii de rnd se mpac uor cu soarta ce le e dat i nu-i pun
ntrebri mai presus de ograda lor. Oamenii alei se simt ns purtai de Duhul
lui Dumnezeu i i triesc adnc nevrednicia naintea proniei cereti.
M-am ntors apoi n iatacul meu cu un fior strin nuntrul inimii.

1552 Februarie 12 zile
De cteva zile ninge ntruna, linitit. M ntorc din nou cu gndul la anii
aceia i caut s atern pe hrtie toate cte mi le amintesc. Inima omului este
ns adnc mare, ce nu poate fi deertat cu uurin...
Dup urcarea pe tron a lui Vlad, Curtea de la Trgovite a nceput iar a
prinde via. Noul domn era tnr i pus pe fapte mari, ns nu totdeauna
gndurile sale erau tocmite dup msura putinei rii i a oamenilor si.



Boierii Craioveti ineau cu nelepciune, din umbr, friele puterii i l
sftuiau pe domn spre cele de folos. i nu o dat domnul Vlad s-a ncredinat
c povaa Craiovetilor era bun i spre ctigul domniei sale. Totui, tnr i
prea ncreztor n sine, primea aceste sfaturi cu strngere de inim. Mai era
i logoftul Bogdan, care nu-i suferea pe Craioveti i care zi de zi aducea
naintea domnului plngeri mpotriva lui Neagoe. Totui, de fiecare dat
dreptatea i adevrul ieeau la lumin, cci rugciunile Sfntului Nifon erau
cu noi i ne ocroteau zi i noapte.
Csnicia jupnesei Caplea cu boierul moldovean nu-i adusese bietei
domnie dect lacrimi i ruine, cci nravurile vechi cu anevoie se
tmduiesc. Aplecat spre petreceri i beii, nelegiuitul Bogdan nu-i arta nici
o cinstire, trind n desfru cu mai multe ibovnice. Iar pentru aa via,
jupneasa Caplea purta n suflet durere mare. Doar cnd avea nevoie de
cuvntul ei bun ctre domnul Vlad, logoftul i amgea iar inima i se purta
cuviincios. Iar vorbele oamenilor, ca vntul, nimeni nu le poate opri s zboare
de colo-colo...
Le aflam i eu, din vreme n vreme, de la Stancu, un feciora de vreo
cinsprezece ani, copilandru nc, pe care Neagoe i-l luase ca slujitor de
ndejde. Iscoditor i iste, dar cuviincios n purtri i aezat la minte ca ranii
modeti din care se trgea, Stancu venea adeseori de la Trgovite, trimis de
Neagoe cu vreo scrisoare sau vreun cuvnt pentru mine. Iar el mi povestea
toate cte se petreceau la Curte, aa cum numai o inim de copil poate simi
i vedea.

Toamna blnd a anului 1510...
Venisem la Trgovite chemat de Neagoe, pentru pricini pe care nu mi le
mai aduc aminte. Stancu m-a ntmpinat bucuros, ducndu-mi cuferele
nuntru. Vesel i cu minile harnice, trebluia prin odaia de oaspei,
povestindu-mi de-a valma ce se mai petrecuse la Curte. tia toate vorbele de
la palat, cci slujitorii i povestesc seara n cmrile lor toate cte le fac i le
spun stpnii lor la cancelarie, n sala tronului, n odile doamnelor.
Aa am aflat c domnul Vlad, care ncuviinase la nceput cu bucurie
gndul Printelui Macarie de a mai tipri o carte nepreuit pentru Biseric -
Octoihul Mare, cu slujbele pe opt glasuri pentru fiecare zi a sptmnii - i
schimbase acum bucuria n nerbdare, nenelegnd pricina pentru care se
lungea lucrul. Iar cnd a aflat c Octoihul va avea cteva sute de file mari, s-
a necjit pentru cheltuiala i vremea trebuincioas unei singure cri i a
cerut prescurtarea ei, cci ara - socotea Mria sa - avea nevoi mai mari n
acele timpuri. Aa c Octoihul Printelui Macarie urma s aib doar slujbele
primului glas pentru toate zilele sptmnii, iar pentru celelalte glasuri,
numai slujba duminicii. Smeritul stare - mi povestea Stancu - plecase de la
palat cu ochii n lacrimi, lepdnd pentru totdeauna ndejdea de a vedea o
carte bisericeasc tocmit dup rnduial.


- Dar comisul Neagoe, a ncheiat copilandrul cu mndrie, a alergat iute
n urma printelui i vrnd s-l mngie, i-a zis c din toat domnia lui Vlad,
peste sute de ani n-are s se pomeneasc nimic mai cu laud dect Octoihul
sfiniei sale!
L-am privit cu duioie pe Stancu i mngindu-l pe cretet, l-am slobozit
s mearg la culcare, cci era trziu. El ns nu se grbea s plece, dup cum
i era felul. Am priceput c mai avea ceva pe suflet i pesemne nu tia cum s
nceap, sfiindu-se c vede i aude, poate, mai multe dect s-ar fi cuvenit.
- E vorba de jupanul Bogdan! mi-a spus el pn la urm, cu obid n
glas.
- Ei, ce-i cu dnsul, te asuprete oare cu ceva?
- Pe mine nu, jupneas Despina! De mine nu se ncurc nimeni pe aici,
ns de jupanul Neagoe, da! Adic, vedei, logoftul Bogdan n-are alt grij
dect cum s-l mai ghionteasc i s-i fac ru. n fiecare zi are vorb cu
domnul Vlad, i vai, ce se mai pricepe la vorb! i de fiecare dat, dup ce-l
mbrobodete cu tot felul de veti i cuvinte sucite, care-i plac Mriei sale,
ajunge i la comisul Neagoe. i, o, Doamne, numai minciuni i vorbe rele
spune, parc n-ar mai ncpea de dnsul! Bunoar, ieri diminea, cnd s-
au nfiat la domn solii de la Sibiu, logoftul Bogdan a cerut comisului s
aduc nite hrisoave mai vechi. Solia era n toi, iar jupanul Neagoe tot nu
gsea hrisoavele, de parc intraser n pmnt! i aa comisul a pit ruinea,
primind certarea domnului i privirea dispreuitoare a logoftului Bogdan. A
fost mustrat de parc ar fi vrut nadins s-i fac ru Mriei sale! ns asear,
ntorcndu-m mai trziu la odile slugilor, am zrit pe unul din slujitorii lui
Bogdan ducnd hrisoavele din odile logoftului napoi spre cancelarie.
Diminea, cnd comisul l-a nfruntat naintea domnului i i-a vdit
vicleugul, el s-a frnicit spunnd c dup plecarea solilor a cutat
hrisoavele i gsindu-le rtcite, le-a luat n odaie s le citeasc. Aa c,
oricum ar fi, pe logoftul Bogdan nu poi s-l prinzi n greeal, c e viclean
cum n-am mai vzut pe faa pmntului! i s-au mai ntmplat i altele la fel,
nct domnul Vlad nu mai tie ce s cread despre jupanii Craioveti i mai
ales despre comisul Neagoe...
Apoi Stancu a tcut, ateptnd parc un cuvnt de la mine. Am neles
zbuciumul sufletului su crud, nedeprins cu rutile vieii. L-am luat
ncetior n pridvorul casei de oaspei i artndu-i norii plumburii ce se
adunaser deasupra cetii, i-am spus cu blndee:
- Va veni furtun, dar apoi Atotputernicul Dumnezeu va trimite soarele
i va fi iar vreme frumoas. Aa e i n viaa aceasta, Stancule: nimic nu e
statornic! Numai cuvntul lui Dumnezeu rmne neschimbat.
Am rmas apoi cu gndurile mele. Mustr cel fr de minte i el te va ur,
spune Scriptura, iar eu nelegeam c jupanul Bogdan nu putea uita c soul
meu l nfruntase demult, din pricina iubitului nostru Printe Nifon.
Neagoe ns nu mi-a spus nimic despre toate acestea. Era n firea lui s
mprteasc celorlali mai mult bucuriile, iar cele de ntristare s le lase n

seama purtrii de grij a lui Dumnezeu.
Dar n mintea mea a ncolit un gnd ce ndjduiam a fi plcut lui
Dumnezeu, cci numai El singur poate face pace ntre oameni. Adusesem cu
mine de la Craiova un dar de pre, spre a-l ncredina unor monahi srbi de
la Sfntul Munte ce urmau s soseasc la Curte. Schimbndu-mi ns gndul,
a doua zi diminea am cerut s fiu primit de domnul Vlad. Era o zi n care
Mria sa primea negustorii i boierii venii de prin ar. La nceput m-a
cntrit cu grij i nedumerire. M-am nchinat i l-am rugat s-mi dea voie a-
i gri cteva cuvinte.
- Spune care i-e pricina, jupneas Elena Craiovescu Brancovici! a
poruncit el nelinitit.
- Mria ta, am prins eu ndrzneal, nu am venit cu nici o pricin, ci
doar pentru a-i aduce o nensemnat mulumire pentru mrinimia ce o ari
de aproape doi ani ncoace familiei Craiovetilor i supuilor notri...
- Att? m-a ntrebat el nencreztor.
- Att, Mria ta! Suntem tare mulumii c trim vremuri de pace, dup
prigoana prin care am trecut. Ne-a druit Dumnezeu i domnia ta s ne
bucurm n tihn de copiii notri i s ne lucrm mntuirea sufletului. Tot
norodul petrece fr tulburare, muncind ogoarele i crescndu-i pruncii. Iar
de cnd a nceput lucrul la Octoih, n toate mnstirile se face nencetat
pomenire de numele Mriei tale...
Nu cutam a-l lingui spunnd acestea, ci cutam numai s torn
untdelemnul cuvntului bun peste o inim tnr i nc nedeprins a
deosebi binele de ru, gata a se tulbura la orice vnt. Iar bunul Dumnezeu a
muiat inima domnului i chipul su a prins a se nsenina i graiul su s-a
mai ndulcit.
- Mria ta, am spus iari, te rugm a primi cu milostivire un dar potrivit
cu aplecarea spre nelepciune cuvenit unui domn cretin, cci iat, am a-i
drui aceast carte veche de mare pre, Pravila sau Sintagma, cum se mai
cheam pe la noi. E un manuscris rar, pe care l-am adus din ara Srbeasc.
A fost al tatlui meu, arul Iovan Brancovici...
Domnul Vlad a luat cartea n mini i a cercetat-o cu luare-aminte, vdit
mulumit. Prinznd mai mult ndrzneal, am zis din nou:
- Am avea totui o rug, Mria ta...
i vznd nelinitea ce i umbrise iari chipul, am continuat ndat,
plecndu-m dup cuviin:
- Jupnesele boierilor Craioveti, Neaga, Neagoslava i cu mine, cer
ngduina i cinstea de a broda Mriei sale un caftan cu fir de aur i argint
pentru srbtorile de la Curte, cci mndria boierilor este ca domnul s
strluceasc n mijlocul norodului i cu podoabele din afar i cu podoaba
nelepciunii, iar numele su s fie rostit cu cinste n tot pmntul!
Dup cteva clipe de tcere, domnul Vlad mi-a rspuns bucuros:
- Ridic-te, jupneas Elena, i fii binecuvntat pentru cuvintele bune
i darul ales ce mi l-ai adus. Ct despre vemntul domnesc, cinstea va fi a

mea s-l port, lucrat de mini despre a cror iscusin nsi doamna rii mi-
a vorbit cu uimire. De altfel, voi trimite vorb doamnei Anca s te primeasc
ndat, ca mpreun cu vemntarul palatului s chibzuii lucrul... Acum
mergi n pace, iar cnd vei avea vreo pricin, s vii negreit s-mi spui!
- Doamne Vlad, bunvoina care ne-o ari ne este de ajuns, mie i
cinstitului meu so, slujitorul Mriei tale!
Am plecat mpcat, cci simisem c inima domnului Vlad se schimbase,
semn c nu se biruise cu totul de vorbele logoftului Bogdan.
Spre sear, isprvind treburile de la cancelarie, a venit i Neagoe, bucuros
s aib cteva ceasuri de tihn dup zbuciumul zilei. Am ieit n grdina
scldat de ultimele raze ale apusului. Hotrsem s nu-i spun nimic despre
ntlnirea mea cu domnul Vlad, socotind c Dumnezeu nsui va lucra spre
bine gndul meu. ns, dup ce am vorbit o vreme tot lucruri mrunte, la
urm, potrivindu-mi mai bine caftanul pe umeri, Neagoe mi-a spus cu
prefcut mustrare:
- Nu tiu ce faci, arin Despina, la palat i ce vorbeti cu domnii rii
mele, dar azi, dup mult vreme, domnul Vlad m-a copleit cu bunvoina sa!
Mi-a spus c ai fost la el cu daruri. nchipuie-i c era aa de bucuros nct
mi-a poruncit s-mi fac un inel sigilar cu numele meu, pentru documentele
de la Curte. nc i doamna Anca mi-a zmbit voioas, ludndu-m c am o
soie pe ct de frumoas, pe att de neleapt... Cum de le tii pe toate,
Despina Milia?!...
Nu i-am putut rspunde dect ridicnd ochii spre bolta ce strjuia
nemrginit deasupra noastr. Apoi Neagoe a nceput a-i da n vileag
gndurile, acoperind cu un surs nelinitea ce-o inea ascuns n inim:
- Domnul Vlad se silete a fi un domn bun, ns e tnr i gndurile sale
nu sunt ntrite ntru nelepciune i pricepere. Credina lui n Dumnezeu e
ovitoare i slab i nu-i d bucurie i sprijin. De aceea el caut s se adape
mai mult din apele tulburi ale nelepciunii omeneti, care ns nu-i pot potoli
setea. Logoftul Bogdan, cu isteimea lui, i-a intrat sub piele. Acum l laud,
acum l mgulete, acum i d povee... i spune adesea c o ar nu se
crmuiete numai cu Doamne miluiete, ci mai ales cu putere i for, dup
felul Apusului. ns un domn nu va cdea niciodat din pricina credinei
adevrate, ci va cdea fie din lipsa credinei, fie din pricina nelegiuirii faptelor
sale. Asta o dovedete toat istoria rilor cretine. Apoi, zi de zi logoftul
Bogdan ridic clevetiri i viclenii mpotriva mea. Nu-l judec pentru asta, cci
am pcate pentru care Dumnezeu ngduie s vin acestea peste mine. ns
un domn trebuie s gndeasc cu mintea lui, s vad i s aud cu ochii i
urechile lui, iar nu cu ale altuia. Dac face altfel, nu mai este el domn, ci
altcineva l stpnete. Ct despre jupanul Bogdan, ce s zic... mi amintesc
cuvintele Patriahului Nifon de dinainte de plecare: Neagule, ia aminte c omul
pctos urte pe cel care-i cunoate pcatul!... Or, logoftul nu poate uita
c l-am nfruntat cndva! Dumnezeu ns vegheaz asupra noastr, pentru
rugciunile printelui nostru Nifon i de aceea nu m tem de nimic. La domnie

nu m gndesc, cci domniile i mpriile acestea de pe pmnt sunt n
mna lui Dumnezeu i le d cui voiete. ns mpria cea cereasc este n
voia noastr i ne va fi dat de Domnul numai de vom vrea i ne vom sili
pentru a o dobndi...
n grdin, soarele i topise ultimele raze, iar luna se ridica rotund,
esnd strluciri de borangic peste ziduri. Am pornit ncetior spre palat, n
rcoarea nopii. La porile mari dinspre miazzi am vzut eznd un ceretor
fr picioare. Neagoe l-a recunoscut nfiorat pe unul din otenii lui Radu cel
Mare. I-a strns mna cu putere i i-a fgduit ajutorul, ntinzndu-i pe loc
toi asprii pe care i avea la cingtoare. Dup ce l-am lsat n urm, mi-a spus
cu tristee:
- O, Despina, de plns este omul ciung, de plns este omul olog i beteag,
dar mai de plns dect toi e omul care caut s-i ndrepteasc pcatele i
s se ntreasc n necredina sa...

1552 Februarie 18 zile
Se apropie Sfntul i Marele Post, vreme att de iubit de clugri. La
biseric am nceput a psalmodia Uile pocinei i Crrile mntuirii,
cntri ce cheam sufletul la umilin i luare-aminte, aezndu-l naintea lui
Dumnezeu aa cum este el n adevr i nu n nchipuire.
Doar pentru cteva zile voi mai lsa amintirile s curg peste mine, apoi
voi pune straj gndurilor i voi continua scrisul dup Slvit nviere a
Domnului...

Venisem iar la Curtea de la Trgovite pentru hramul Mnstirii Dealu,
de praznicul Sfntului Ierarh Nicolae.
Mnstirea, ctitorie a lui Radu cel Mare, fusese tocmit cu mult meteug,
dar domnul Radu nu apucase s o vad terminat. i iat c acum domnul
Vlad, fratele su mai mic, aproape o isprvise, acoperind-o cu mult podoab
i slav. Grija lucrrilor o purtase, de-a lungul anilor, mai mult Neagoe, nti
din ncredinarea domnului Radu i apoi a lui Vlad. El tocmise meterii
pietrari i supraveghease ndeaproape, cu evlavie i pricepere, zidirea bisericii.
Aici era ngropat domnul Radu i aici urma s fie locul de veci al ntregii
familii voievodale. De aceea hramul de la Dealu era socotit o srbtoare a
Curii domneti, la ea lund parte boierii cei mari ai rii i mult norod. nc
i muli oaspei strini veneau la praznic, fee bisericeti, negustori i jupani.
Mnstirea era departe cale de vreun ceas de Trgovite, pe un deal nalt,
de pe care se vedea ntreg trgul i mprejurimile sale. Livezi ntinse i



podgorii, care umpleau de mirare mai ales pe strini, nconjurau mnstirea.
Nicieri nu gseai soiuri mai alese de meri, peri, cirei, viini, pruni ori gutui.
Iar despre ciorchinii de struguri ce strluceau ca rubinul i chihlimbarul n
lumina soarelui de toamn se dusese vorba pretutindeni.
Acum ns era vreme de iarn, iar livezile dormitau argintate n
scnteierile de filigran ale zpezii. Snii cu clinchete de zurgli urcau drumul
mnstirii cu grbire, iar de pe marginea drumului erpuit, norodul privea cu
uimire la nchintorii de seam ce se strngeau la hram. Aa au urcat dealul
nti sniile Curii domneti, mpodobite cu tblii aurite avnd ncrustat
stema rii, apoi cele ale episcopilor, boierilor i negustorilor venii de departe
ori din mprejurimi. Atmosfera era de srbtoare, dei anul fusese srccios
n roadele pmntului.
Slujba a fost nltoare, iar cntrile nchinate Sfntului Nicolae ne-au
umplut ochii de lacrimi la gndul c sfntul era n mijlocul nostru,
blagoslovind cu buntate norodul credincios.
n strnile domneti prea ns s pluteasc o nelinite. Locul din dreapta
doamnei Anca, unde edea de obicei domnia Caplea, era gol. tiam de la
Stancu despre boala nefericitei jupnese, ce prea a fi aceeai cu a rposatului
voievod Radu. Am suspinat i m-am rugat Stpnei Nsctoare de Dumnezeu
i Sfntului Nicolae s-i fie milostivi n suferina ei. Cnd am ntlnit privirea
domnului Vlad, am citit n ea adnc mare de gnduri. Din vreme n vreme,
mna sa strngea cu nfrigurare sceptrul...
Dup slujb, la vremea ospului de la Curte, chipul domnului a nceput
a se mai nveseli naintea oaspeilor strini, care au ludat, dup dreptate,
meteugul bisericii de la Dealu, ct i lucrul la tiprirea noii cri bisericeti,
Octoihul cel Mare, despre care se vorbea cu cinste pretutindeni. Printre
felurile de bucate, s-au nirat, ca de fiecare dat, noutile de la Curtea din
Suceava, de la arigrad, Buda, Crimeea i din alte ri apropiate. Apoi s-a
vorbit despre gndurile domnului Vlad pentru noul an, sfiniii episcopi
pomenind de mnstirile i bisericile care aveau trebuin de nnoire. Spre
mngierea noastr, Mria sa asculta toate cu bunvoin. Cnd ns Neagoe
a pomenit de Biserica Sfinii Apostoli care fusese drmat de nelegiuitul
Mihnea i a cerut domnului nvoire s zideasc alta n locul ei, la Curtea de
Arge, faa voievodului s-a schimbat n furtun i urgie:
- Cum ndrzneti, comise? Vrei s ridici biseric celui care l-a blestemat
pe fratele meu, domnul Radu i din pricina cruia s-a pristvit el ntru atta
necinste i durere?! Cum crezi c-a putea ncuviina aa ceva? a ntrebat
mnios, lovind cu sceptrul n masa mbelugat.
Cel care a rspuns a fost btrnul ban Barbu Craiovescu, potolind cu
vorbe domoale viforul ce ddea a irumpe:
- Iertare, Mria ta! Socot i eu c cererea comisului Neagoe a fost
nechibzuit, cci ara are acuma multe lipsuri. Dar peste tot tinereea e
nvalnic i dornic de fal i isprav, cci dac ne-a miluit Dumnezeu i
Mria ta cu vreme de pace, unde s-i mai arate brbaii vrednicia, dac nu

n ridicarea de biserici? Aa s socoteti, doamne Vlade, vorbele comisului i
s nu ne mpricinuieti cu gnduri necinstite, cci suntem cu toii, ca unul,
slujitori ai Mriei tale.
nfiarea cucernic a btrnului ban, barba colilie i graiul su aezat
nu puteau s nu mite inimile celorlali, aa nct domnul s-a vzut nevoit s-
i nbue furia n faa mesenilor.
- Vom mai vedea... vom mai vedea! a ngimat el, sorbind cu sete din
vinul negru.

Anul 1511a nceput cu moartea grea i chinuitoare a jupniei Caplea,
care a fost nmormntat n biserica Mnstirii Dealu.
Dup aceasta, domnul Vlad, mboldit de vorbele lui Bogdan, s-a artat tot
mai bnuitor i cu glceav fa de boierii Craioveti i mai ales fa de
Neagoe. Mai nti jupanul Prvu a fost schimbat din dregtoria de mare vornic,
n locul su fiind numit logoftul Bogdan. De atunci, moldoveanul a devenit
cel dinti i aproape singurul sfetnic al domnului Vlad i uneltea pe fa
mpotriva noastr, nemaisfiindu-se de nimic. Neagoe a neles c a mai
rmne zi de zi la Curtea de la Trgovite nu era de nici un folos i a cerut
voie domnului s-l sloboad o vreme, punnd nainte nevoia de a mai rndui
treburile moiilor de la Craiova. Ascunde-te puine clipe, pn ce mnia va fi
trecut, spune prorocul Isaia, iar mintea neleapt tie cnd s lase loc
deprtrii i timpului s mblnzeasc ascuiurile mniei dintre oameni.
ns ori de cte ori era vreo primejdie, boierii Craioveti sreau cei dinti
n aprarea domnului, aa cum s-a ntmplat chiar n acel an, cnd Mircea,
fiul apostatului Mihnea, a venit din nou din Transilvania, cu oaste
ungureasc, s ocupe tronul. Atunci boierii Craioveti i toi arnuii de la
Craiova, avndu-l n frunte pe comisul Neagoe, s-au luptat cu strnicie,
neovind s-i pun sufletul pentru domnul Vlad i biruind, n btlia de la
Gherghia, oastea ungureasc.
ederea lui Neagoe n casele Bniei ne-a dat prilej a petrece mai mult
laolalt, spre fericirea copiilor, care nu-i mai gseau locul de bucurie.
Theodosie mplinise deja ase aniori, era nltu, cu privirea adnc i
luminoas ca a tatlui su, iar bunica Neaga, n braele creia se alinta
deseori, era fericit s vad ct de bine semna, cum numai ea putea ti, cu
Neagoe la vrsta prunciei. Iste la minte, ncepuse de mult s iscodeasc toate,
voind a pricepe lucrurile celor mari. Dup tradiia din familiile boiereti, pn
la vrsta de zece ani avea s rmn n casa de la Craiova, nvnd s scrie
i s citeasc, s mnuiasc sabia, arcul i s clreasc. Pe urm, ca toi fiii
familiilor de vaz, avea s fie dat pe lng clugrii crturari de la o mnstire
mare, unde s deprind de la dascli iscusii caligrafia, pictura, istoria rii,
precum i cultura i limbile altor neamuri.
Stanca i Ruxandra, abia rsrite, nc ne ncntau cu gingiile prunciei


i purtam grij s le pzim sufletele curate. Mai trziu, ca toate domniele,
urmau s deprind i ele nvtura de carte, cu dascli adui anume de la
mnstiri. Pe atunci, fiicele boierilor nvau s scrie i s citeasc, apoi
mintea le era hrnit zi de zi cu nelepciunea Sfintei Scripturi i cu pilde din
Vieile Sfinilor. nvau, de asemenea, graiul grecesc i slavon i chiar unele
cunotine de limb turc i maghiar. Cu deosebire ns erau ndrumate s
deprind meteugurile frumoase, broderia i esutul, oglindite cu miestrie
n vemintele lor. n toate casele boiereti se afla o odaie anume rnduit unde
minile bunicilor, mamelor i tinerelor copile se ntlneau pe florile pnzelor
de catifea, mtase, in, borangic ori postav.
Pe atunci ns domniele erau mici i altele le erau ndeletnicirile. Stanca,
la aproape cinci aniori, umbla zglobie de acolo-colo, cu ochii licrind ca dou
boabe de lumin, aducnd mult la chip cu jupneasa Neaga. Ruxandra avea
mai bine de un an i jumtate, crlioni castanii, obraji de zpad i gene
lungi, care umbreau doi ochi jucui. ncepuse a merge pe piciorue i a rupe
cte un cuvnt, fiind cea mai ndrgit dintre toi, ca o mezin.
Clipe de lumin, ceasuri de srbtoare i negrij mi se zugrvesc n minte,
aducnd cu ele mireasma tinereii i a florilor de primvar...
1552 Februarie 20 de zile
Curnd ns, nori negri au umbrit din nou vieile noastre.
Tulburarea s-a iscat n toamna lui 1511, din pricina inelului de comis al
lui Neagoe. mplinise treizeci de ani i socotisem s-i fac un dar de pre,
tocmind anume pentru aceasta bijutieri de la Braov. Cerusem ns s fie
gravate n metal ntocmai nsemnele de pe inelul domnului Basarab epelu,
tatl adevrat al lui Neagoe, lucru care a fost rstlmcit de vornicul Bogdan,
precum aveam s aflm de la Curte, nu mult dup aceea...
- Mndrie, doamne Vlad! i spusese Bogdan domnului. Mndrie i
obrznicie! Cum a cutezat s-i pun numele alturi de stema rii
Romneti?! Numai domnul are cinstea aceasta, iar nu un comis, fie el orict
de bogat i nvat, precum se crede jupanul Neagoe! Dar mndria l va pierde
nainte de a se nla, cci atta vreme ct eu voi tri, nu voi lsa pe nimeni
s se apropie de tronul rii! Pe nimeni, Mria ta!
Domnul Vlad se nglbenise de mnie la astfel de vorbe:
- Ce vrei s spui, vornice Bogdan, socoi c...?
- O, doamne Vlad, buntatea i umbrete vederea! i nu i fac
mpricinuire pentru asta, c de n-a fi trecut prin att de multe n viaa mea,
i bune i rele, nu le-a ntrezri nici eu pe toate aa cum le adulmec acuma.
Vezi bine, doamne Vlad, c boierii Craioveti i-au ntrit puterea n ultimii
ani. Ei controleaz vmile de la Braov i Cmpulung, tot ei au luat i negoul


cu otomanii, ncetul cu ncetul... Moiile lor sunt mai ntinse dect ale tuturor
boierilor, iar acum au sporit mai ceva, cci n anii tia de secet au trguit
bine pmnturi de la boierii mijlocii, precum tii i domnia ta. Peste tot, de la
Severin la Brila, au ogoare, puni, livezi, vii, pduri i iazuri... nc am mai
aflat de la omul meu c la Craiova s-au mai primit arnui la conac, flci
tineri, numai buni de oaste, vreo patru sute la numr. Doamne Vlad,
Craiovetii se pregtesc n ascuns i oricnd pot cere ajutorul turcesc prin
Mehmet Mihaloglu, omul de ncredere al sultanului...
Domnul Vlad se tulburase la aceste vorbe, iar nencrederea i ura, cnd
intr n inim, stric ntreg sufletul, rstlmcind toate faptele celuilalt dup
propriile gnduri mincinoase.
- De nimic ns s n-ai team, Mria ta, continuase moldoveanul, c eu
veghez ca un cine neadormit aici, lng tronul Mriei tale i al rposatului
domn Radu cel Mare, fie-i rna uoar, c mult a mai suferit din pricina
frniciei Craiovetilor i a rzvrtirii lui Nifon...
- Pe acestea le tiu prea bine! Nu-mi mai otrvi inima fr folos, cci
toate au trecut de mult. Mai bine spune-mi dac ai vreun gnd despre cum
am putea s-i inem sub supunere i ascultare! Dac i dau afar din sfatul
domnesc, mi-e team c s-ar face glceav n norod, cci nu-i pot nvinui de
nimic...
- Drept gndeti, doamne Vlad! i eu tot aa am chibzuit, ns am gndul
meu de a-i prinde n la... Am tiin de la iscoadele mele c la Stambul, Selim,
fiul btrnului sultan, se pregtete s-l nlture din scaun pe tatl su i s
preia crma imperiului. Toat oastea ienicerilor a trecut de partea lui i n
curnd va fi o mare rzmeri la Poart. Vom trimite lui Selim fagduiala
noastr c-l sprijinim cu oaste, sbii, cai i aur, ca s intrm sub pavza lui.
Dar mai nti, despre asta vom vorbi pe fa n sfatul domnesc, iar Craiovetii,
devotai lui Mehmet Mihaloglu i btrnului sultan, se vor mpotrivi. Va iei
tulburare i aa vei avea pricin s-i ndeprtezi pe aceti farnici din
dregtorii.
- i apoi? ntrebase nencreztor domnul Vlad.
- Mria ta, va fi lupt, noi de partea lui Selim, Craiovetii alturi de
Mihaloglu. Iar Selim va ctiga negreit, fiindc dregtorii turci i ienicerii i
sunt alturi... ndat ce Selim va ajunge sultan, pe Craioveti i vom trece prin
sabie, ori i vom alunga peste Dunre pentru totdeauna.
Domnul cumpnise o vreme, apoi ncepuse a surde:
- Da, tiu i eu de ambiiile lui Selim i de puterea ce o are. Nu degeaba
i se spune Selim Yavuz, adic cel cumplit... i hanul Crimeei, Mengli Ghiray,
l-a sprijinit n primvar, i totui Selim a fost nfrnt la Corlu. ns acum,
dac i ienicerii au trecut de partea lui, ntr-adevr zilele btrnului padiah
sunt numrate. Ai gndit bine, vornice Bogdan, de mine vom ncepe
lucrtura asta. S vii diminea, nainte de sfat, s mai chibzuim...
- Mria ta, mai este ceva! spusese Bogdan nainte de a pleca. Am auzit o
vorb de la nite negustori din Hotrani. Se zice pe acolo c Neagoe nu e fiul

lui Prvu Craiovescu, ci al lui Basarab epelu, care ar fi lsat-o grea pe
jupneasa Neaga nainte de nunta cu Prvu. Nu am nc dovada, dar voi face
spturi, Mria ta...
Domnul Vlad tresrise, ridicndu-se cu grbire din tron:
Aa ncepuse furtuna...
A doua zi, n sfatul rii, banul Barbu s-a mpotrivit ct a
- De asta m voi ngriji chiar eu, jupane Bogdan! Asta e grija mea, de
acum!...putut gndurilor domnului Vlad, cci chibzuiala romneasc nu se
avntase niciodat pn atunci a se amesteca n luptele pentru tron ale
turcilor. n zadar ns a artat btrnul ban c e primejdios a te vr n trebile
turcilor, c se ncalc astfel legmntul fa de sultanul Baiazid i Mehmet
Mihaloglu, c oastea rii nu trebuie jertfit dect pentru aprarea rii i nu
pentru interesele turcilor...
- Doamne Vlad, a spus i Neagoe, destul este c pltim tribut greu ctre
Poart, aur i gru i toate bogiile pmnturilor noastre! De ce s lrgim i
mai mult robia i s dm de bunvoie otirea rii, dac nici mcar sultanul
nsui nu ne-a cerut vreodat preul acesta? Nu vom mai avea pe urm linite,
Mria ta...
- Destul, comise Neagoe! s-a nfuriat domnul Vlad. Nu m ateptam la
aa nesupunere din partea voastr! Dar s nu uitai cu toii c eu sunt domnul
rii i fac precum socot eu c e bine!
Banul Craiovescu s-a apropiat de domn i a ncercat o ultim vorb:
- Doamne Vlad, nu-i fie cu suprare, dar nu avem nici un ctig din
nelegerea asta. Mai bine s inem jurmntul fa de Baiazid, pn cnd
urc pe tron Selim. Dup aceea jurmntul nu mai are putere, ci vom trece
sub stpnirea sultanului tnr, aa cum voiete Mria ta. Selim nu ne poate
face ntrebare pentru asta, cci aa e de cnd lumea. Dac ns btrnul
sultan rmne pe tron i-l nvinge pe Selim, el are dreptul s ne treac prin
sabie, c am viclenit mpotriva lui. Iar Mehmet Mihaloglu...
ns domnul Vlad nu s-a mai stpnit i ridicndu-se de pe tron, s-a
npustit ca turbat asupra banului, lovindu-l peste obrazul btrn:
- ndrzneti s m amenini, boierule!? Moartea v pate pe toi care de
azi nainte vei fi mpotriva poruncilor mele!
ntreaga adunare s-a tulburat i a nceput a murmura. Apoi domnul a
nlturat pe loc din sfatul rii pe toi boierii Craioveti i a ntocmit o solie
ctre Selim, fgduindu-i oaste n lupta mpotriva lui Baiazid al II-lea.
Peste tot n ar s-a fcut mare frmntare, oamenii fiind nemulumii de
schimbrile svrite de domn. Boierii Craioveti s-au retras pe la moiile lor,
socotind c dup ce domnul i va face hatrul, mnia i se va potoli i ei vor fi
chemai din nou n vechile dregtorii. ntr-adevr, n-a trecut mult vreme i
Neagoe a fost chemat la Trgovite, ns cu gnd viclean. Peste numai dou
zile Stancu a venit clare ntr-un suflet de la Curtea domneasc, ntiinnd-


m c Neagoe a fost nchis n temni, nvinuit c ar fi viclenit mpotriva
domnului, pentru a-i lua tronul. Stancu mi-a povestit pe rnd toate cte le
auzise la palat.
Am lsat copiii n grija jupnesei Neaga i mpreun cu Preda am purces
spre Trgovite ct am putut mai degrab, schimbnd caii de la trsur din
trg n trg. Am cerut s fiu primit de domnul Vlad i ngenunchind naintea
scaunului domnesc, mi-am vrsat durerea inimii:
- Mria ta, n-a trecut mult vreme de cnd mi-ai fgduit c m vei
asculta cnd voi avea o pricin ctre luminia ta. Iat c mai devreme dect
am gndit eu, Dumnezeu a vrut s ne smereasc prin clevetirile cele
mincinoase. Rogu-te, Mria ta, nu-i pleca urechea la cei ce vor moartea
noastr i nu ngdui vreo vrsare de snge nevinovat! Amintete-i, Mria ta,
c jupanii Craioveti i-au fost mereu sfetnici buni, c au fost mulumitori i
drepi naintea domniei tale! Amintete-i c nu demult Neagoe i boierii
Craioveti au aprat cu vieile lor tronul Mriei tale! Amintete-i cte au
rbdat prin ri strine i cum mpreun ai biruit acum doi ani oastea lui
Mihnea! Dac Neagoe i-ar fi dorit tronul, precum socoi, oare nu de atunci l-
ar fi cumprat de la Mehmet Mihaloglu?!... Oare nu jupanii Craioveti te-au
ales s le fii domn, Mria ta? De ce acum i-ar primejdui viaa lor i a pruncilor
lor? Care sunt dovezile ce ne nvinuiesc de trdare, Mria ta, dect numai
vorbele rele ale oamenilor?!...
Domnul ns rmnea nenduplecat:
- i atunci pentru ce ai ntrit ceata de arnui de la Craiova? C tie
toat ara de feciorii primii toamna asta la conacul Bniei!
Am tcut o clip tulburat, apoi, nelegnd ce gndea domnul Vlad, i-am
rspuns:
- Mria ta, dac vorbeti de copilandrii pe care i-am luat pe lng moiile
de la Craiova, atunci nu e nici pomeneal de arnui! Am primit mai muli
copii de-ai ranilor, c nu mai aveau cu ce-i hrni acas din pricina secetei
i a foametei. Vor sta la noi un an, doi, pn s-o mai ndrepta recolta i apoi
s-or ntoarce la casele lor. De oaste or fi buni poate vreo douzeci dintre ei, c
restul nu au nc nici paisprezece ani... Iar Mria ta poate ntreba prin prile
locului i va vedea care este adevrul, c o singur pereche de ochi adesea se
neal...
Domnul Vlad m-a privit cu luare-aminte, apoi a zis cu aps:
- Bine... Poi pleca acum, jupneas Elena! A fost ns ultima dat cnd
te-am primit la palat. De acum nu mai ai ce cuta aici!
Am ieit ndurerat din sala tronului. Singura ndejde rmsese n
milostivirea lui Dumnezeu. M-am ntors istovit de puteri la Craiova. De
acas, jupnesele Neaga i Neagoslava au trimis vorb ctre Printele Macarie,
la Bistria, s fac rugciune pentru viaa lui Neagoe i s mijloceasc a fi
pomenit de pustnicii de la Arnota i de prin mprejurimi. Aceeai vorb am
trimis maicii Magdalina i altor clugri nevoitori de prin schituri i muni.
Printele Macarie mi-a scris atunci un cuvnt de mbrbtare pe care nu

l-am uitat pn azi: Fiic Elena Milia, nimic nu este mai puternic dect omul
cruia Dumnezeu i este alturi i nimic nu este mai slab dect acel om care
nu-l are pe Dumnezeu de partea sa. tiam sufletul lui Neagoe, ns mr-
turisesc c am primit acest cuvnt cu team, cci cine poate sta la judecat
cu Cel Prea nalt? ntru frdelegi m-am zmislit i n pcate m-a nscut maica
mea, spunea David prorocul, iar eu ce puteam gndi mai mult?
ns Stpna Nsctoarea de Dumnezeu a ascultat rugciunile noastre i
a schimbat inima domnului, care l-a slobozit pe Neagoe din temni, mai mult
de teama unei rzmerie.
n casele Bniei, pacea de odinioar s-a risipit. Jupneasa Neaga,
ndeosebi, nu mai avea tihn i i dosdea pe brbai c nu fac nimic s-i
apere vieile lor i ale copiilor. Nimeni i nimic nu o putea liniti. Mai trziu,
am aflat c i trimisese chiar o scrisoare lui Mehmet Mihaloglu, ntiinndu-
l n tain despre trdarea domnului Vlad fa de sultan i despre prigoana
mpotriva Craiovetilor.
La scurt vreme, vornicul Bogdan l-a ntiinat pe domnul Vlad cu
adeverire c Neagoe este os domnesc, pornindu-l astfel cu mai mare urgie
asupra lui. Neagoe a fost chemat grabnic la Trgovite, dar rugciunile Maicii
Domnului ne-au ferit nc o dat de primejdie, cci un clugr de la Dealu, ce
se ntmplase cu oarecare pricini la Curte, ne-a vestit sfatul nelegiuit al lui
Bogdan. Vornicul ndemnase cu struin pe Vlad ca de data aceasta s-i taie
capul lui Neagoe ori s-l nsemneze scondu-i ochii, pentru a nu mai putea
domni niciodat.
Ca o pasre ce scap din la, aa s-a izbvit Neagoe, cu mila lui
Dumnezeu, din cursa viclean, fugind din calea celor ce-l pizmuiau.
nfuriat de neizbnd, domnul Vlad a poruncit atunci s fie pus n temni
jupanul Barbu, pn ce Neagoe va veni singur la Trgovite s mrturiseasc
despre sine de este sau nu os domnesc.
- Dac e nevinovat, s mai vie o dat i s jure adevrul! zicea domnul
Vlad.
Legat n lanuri, btrnul ban a fost ntrebat dac Neagoe este fiul lui
Basarab epelu. Voind mai degrab a lua asupra sa pcatul jurmntului
mincinos dect acela de a vinde snge de om, jupanul Barbu a jurat c Neagoe
nu este os domnesc. n tain ns, banul ne-a trimis vorb s trecem ct mai
grabnic peste Dunre, ncredinndu-ne c de-i va ajuta Domnul, va veni i el
dup noi.

1552 Februarie 22 de zile
Aa am ajuns din nou fugari din calea urgiei domneti, cci ntregul neam
Craiovesc era sortit sbiei de ctre Vlad.

Cu mare primejdie am trecut Dunrea, fiindc oamenii vornicului Bogdan
ne urmreau ndeaproape. Privind n urm, peste apele nvolburate, am
binecuvntat cu toii pe Dumnezeu, Cel ce nlase nc o dat vieile noastre
din porile morii.
La scurt timp a venit i banul Barbu, care izbutise s scape din minile
domnului Vlad cu ajutorul unui boier nsemnat de la Curte, jupanul Calot,
ce trecuse de partea noastr.
Femeile s-au adpostit iari n Serbia, iar brbaii au luat calea pribegiei
spre Stambul. Era luna lui noiembrie 1511. Ne-am desprit unii de alii la
o rscruce. Vntul ne fichiuia obrajii cu biciuiri de zpad i ger. Cu inima
ndoit, am hotrt totui a-i spune lui Neagoe taina ce o purtam n mine de
puin vreme:
- Doamne Neagoe, afl c de acum ncolo va mai fi un suflet ce te va
atepta s te ntorci sntos. Cu voia lui Dumnezeu, vei fi iar tat...
Am lcrimat amndoi de bucurie i de ntristare. Neagoe a privit undeva,
departe i mi-a grit:
- Despina Milia, cndva mi-am fgduit c voi avea grij de tine i nu-i
voi face nicicnd suprare, cci destul ai avut pruncia amar, fr dragoste
de mam i de tat. ns iat c, pentru pcatele mele, tu i copiii mprii
cu mine lacrimi i primejdii...
Am rmas apoi petrecndu-l cu privirea, pn ce toi s-au pierdut n zare.
naintea ochilor nu se vedea dect o nesfrit ntindere de omt, care
nfundase toate drumurile i potecile. Iar ei, nsemnndu-se cu sfnta cruce,
porniser aa, spre nicieri...
Greu de ndurat mi-ar fi fost atunci desprirea, dac la puin vreme n-
ar fi sosit la Kruedol un arma din prile Munteniei, cu scrisoare de la
Stambul pentru mine:

Despina Milia, preaneleapta mea soie,

Mulumire aduc lui Dumnezeu, Care m-a mngiat n aceste zile mai
presus de orice ndejde i a scos din adncul ntristrii viaa mea! De aceea
m-am i grbit s-i scriu toate, ca s afli, ntocmai ca i mine, uurare.
Am cunoscut cu puin vreme n urm un corbier nscut nu prin prile
acestea, om aspru la artare, ns cu o inim bun i nenfricat, aa cum au
toi oamenii mrilor. Ei bine, la cretinul acesta a poposit anul trecut Printele
Ioasaf, ucenicul iubit al Patriarhului Nifon. O, Despina, afl i minuneaz-te
c Printele Ioasaf s-a nvrednicit a primi cununa muceniciei, mrturisind pe
Hristos naintea agarenilor din arigrad i defimnd pe mincinosul
Mahomed! Anul trecut, n var, el a venit n Salonic i vreme de cteva zile a
fost gzduit de corbier, timp n care i-a vorbit de btrnul Patriarh Nifon, de
traiul ngeresc al clugrilor din Muntele Athonului i de alte lucruri ziditoare
de suflet. Apoi, ntr-o diminea, l-a mbriat pe corbier i i-a spus: Iart-
m, frate i te roag pentru mine, cci de acum nu-ti voi face mai mult

strmtorare! M duc s iau cununa biruinei din minile agarenilor, cci
printele meu Nifon m ateapt s ne ndulcim mpreun din dumnezeiasca
dragoste a Mntuitorului Hristos! Iar eu, cnd voi ajunge la Domnul, voi face
pomenire de tine i de milostenia ce ai fcut-o cu mine, nevrednicul!.
Cu adevrat, Despina, mari i nfricotoare sunt lucrurile Domnului!
Aflnd acestea de la corbier, multe gnduri i lacrimi mi s-au amestecat
n suflet. Mi l-am amintit pe Printele Ioasaf aa cum l tiam noi din ara
Romneasc, tnr i firav la trup, blnd i asculttor fa de Patriarhul Nifon.
Parc ieri ne-am desprit unii de alii! Mi l-am nchipuit apoi n- flcrndu-
se de dragoste pentru Domnul i plecndu-i sfinitul cap sub ascuiul sbiei
i am lcrimat pentru frumuseea ngereasc a sufletului su...
Acum mi este amar ruine pentru ticloia mea, pentru socotelile mele
mieleti de a-mi pzi viaa, pentru cugetele de ndoial i descurajare! Ce
necazuri am rbdat eu pentru Domnul, fa de aceti oameni care de trup i
de lume s-au lepdat? Ruine-mi este de puintatea mea i cer Domnului
putere s m ridic din colbul nimicniciei i s mplinesc voia Sa!
Dar aceasta nu este totul. Tot de la corbier am aflat i despre sfritul
Patriarhului Nifon, aa cum i l-a povestit Printele Ioasaf naintea muceniciei
sale. Mai ales istorisirea aceasta a nviat sufletul meu. Ascultam acele cuvinte
i aveam o aa bucurie, de parc nsui Patriarhul ar fi fost lng mine! Atern
acum n grab cele aflate, iar cnd va da Domnul s ne vedem, i le voi spune
cu de-amnuntul, ca bucuria s-i fie deplin.
Aadar, dup plecarea din ara Valahiei, nainte de a lua corabia spre
Sfntul Munte, Patriarhul a intrat ntr-o bisericu ce a aflat-o pe cale i a
lepdat acolo toate podoabele arhiereti, punndu-le naintea icoanei
Mntuitorului Hristos. Apoi, mbrcat n veminte smerite, a pornit spre
Athos, dimpreun cu Prinii Macarie i Ioasaf. A stat o vreme la Mnstirea
Vatoped, unde avea doi ucenici iubii, care s-au bucurat cu bucurie mare s-
l vad iari pe dasclul lor cel sfnt. Acolo Patriarhul i-a linitit sufletul i
s-a ndestulat de mult dorita rugciune. Nu dup mult vreme, cei doi ucenici
s-au svrit cu pace, nvrednicindu-se a fi ngropai de minile povuitorului
lor. Apoi Printele Macarie, care tii ct nfrnare i ascultare avea ntru
toate, arznd de dragostea Domnului, a cerut blagoslovenie de la Patriarh s
mearg s se sfreasc prin mucenicie. Patriarhul l-a srutat cu dragoste i
l-a binecuvntat, fcnd rugciune pentru dnsul. Nu dup multe zile de la
plecarea sa, fericitul Nifon, cunoscnd cele de departe prin Duhul Sfnt, i-a
spus Printelui Ioasaf: Astzi, fiule, s-a svrit Macarie, fratele tu i merge
s se veseleasc n ceruri!.
Dup asta, Patriarhul i Printele Ioasaf au plecat n tain de la Vatoped
i au venit ca nite necunoscui la Mnstirea Sfntului Dionisie, unde
fericitul Nifon fusese tuns n schim n tinereile sale. Prinii i stareul de
odinioar erau de mult plecai la Domnul, iar cei mai tineri nu l-au cunoscut
pe Patriarh. Abia i-au primit pe cei doi n mnstire, socotindu-i nite clugri
nestatornici i fr rnduial. i pentru c obiceiul mnstirii era ca toi fraii

nceptori s petreac nti la ascultrile mai smerite, Patriarhul a fost trimis
s ngrijeasc mularii mnstirii. El a pus metanie cu bucurie, mulumind lui
Dumnezeu c-l tinuia de ochii oamenilor. Cci n acest rstimp se dusese
vestea pretutindeni c Nifon Patriarhul se gsea n Sfntul Munte i pentru
asta trimiseser de la Constantinopole s-l afle, ca s-l ridice iari pe scaunul
ecumenic.
ntr-una din zile, precum a povestit Printele Ioasaf, Patriarhul cu un frate
oarecare au primit ascultare de la stare s fac de straj la un loc nalt, de
teama corbiilor piratereti. La miezul nopii, cnd fericitul sttea n
rugciune, fratele, trezindu-se din somn ca mpuns de cineva, l-a vzut pe
Printele Nifon ca o vpaie de foc ce se nla de pe pmnt la cer. Aceeai
privelite au vzut-o din deprtare i muli din prinii mnstirii, care
alergnd ndat la stare i-au vestit toate. Atunci ntreg soborul a fcut
rugciune s li se descopere taina i n aceeai noapte, egumenul a avut o
vedenie: Sfntul Ioan naintemergtorul, ocrotitorul mnstirii, i s-a artat n
biseric i i-a poruncit: Adun pe toi fraii i ieii ntru ntmpinarea
Patriarhului Nifon, ca s nu v pgubii de cele mai mari, cci ajunge atta
umilire covritoare pe care a artat-o!.
Astfel, cu alai i bucurie mare, cu tmieri i fclii, cu prapuri i Sfnta
Evanghelie, trgnd clopotele, l-au ntmpinat pe Patriarh. Sfinitul Printe,
de cum i-a vzut, nelegnd c a fost vdit de Dumnezeu, s-a aruncat la
pmnt, vrsnd lacrimi de umilin naintea soborului. Mult s-a nfricoat
stareul de o smerenie ca aceasta i ngenunchind cu ntreaga obte, au btut
metanie, cernd iertare cu strpungere.
Apoi a fost mult bucurie n sobor, cci ct vreme a mai petrecut la
Dionisiu, Patriarhul i-a deschis vistieriile sale duhovniceti ctre frai,
ajutnd pe fiecare i pe toi laolalt s sporeasc pe calea nevoinelor. A
ndreptat cele ce aveau nevoie de ndreptare i nc i multe minuni a svrit
sub ochii lor, aa cum nu mai lungesc acum cuvntul...
n luna lui august, n unsprezece zile, bunul nostru printe i-a dat cu
pace sufletul n minile lui Dumnezeu, plns de ntreaga obte ca o maic de
fiii si.
Despina, i scriu acestea cu sufletul potopit de bucurie, cci mort am fost
i am nviat, pierdut am fost i m-am aflat. Sufletul tu nelept nelege, cred,
c ntlnirea cu acest corbier a venit din darul sfinitului Patriarh, care ne-a
cutat i ne-a gsit, iat, pe amndoi n acest ceas, spre a ntri inimile
noastre necjite.
Pentru rugciunile sale, vd limpede c Dumnezeu ne poart de grij i
cred c n curnd vom fi iar mpreun. Pn atunci, l rog pe Theodosie s te
asculte i s-i fie de ajutor, cci el a rmas sprijin de ndejde. Pe Stanca i
Ruxandra le srut pe frunte, ca i pe mama lor. S te ngrijeti, Despina Milia,
de sntatea ta i a pruncului din pntece!
Roag-te s se fac voia lui Dumnezeu cu noi, nevrednicii i d-mi veti
despre voi ori de cte ori poi.


1552 Februarie 25 de zile
Mnate de o putere netiut, minile mele se grbesc s nsemneze pe
hrtie toate cte le credeam ferecate cu multe pecei n adncurile inimii. O,
Doamne, ct de grabnic se scutur viaa omului! Ca iarba i ca floarea
cmpului sunt de trectoare zilele oamenilor...

Pentru rugciunile mprtesei Cerurilor i ale Sfntului Nifon, Dumnezeu
s-a ndurat nc o dat de vieile noastre i ne-a izbvit din umbra morii.
Boierii Craioveti au aflat sprijin la nalta Poart, cci nsui btrnul sultan
precum i Mehmet Mihaloglu i doreau ca n ara de peste Dunre s nu aib
supui farnici ori vicleni. Selim nc nu izbutise s-l nlture pe Baiazid al
II-lea, iar acesta era cu adevrat semnul ajutorului lui Dumnezeu fa de noi.
Totui, Baiazid s-a artat bnuitor i fa de boierii Craioveti, cci
capuchehaia din Stambul primise o scrisoare de la vornicul Bogdan cum c
jupanul Neagoe ar fi avut nelegeri ascunse cu Ioan Zapolya, principele
Transilvaniei, lucru care s-a dovedit ns fr temei.
n noaptea dinspre 23 ianuarie 1512, oastea jupanilor pribegi, ntrit de
ieniceri osmani, a trecut Dunrea ngheat. Pe cellalt mal atepta domnul
Vlad cu armata lui. Fr voia sa, Neagoe fusese ales iar n fruntea otirii
pribegilor, cci era ager la minte i viteaz n lupt. i ndejdea Craiovetilor
n-a fost ruinat, cci atacul curajos al clreilor lui Neagoe l-a luat prin
surprindere pe Vlad, care a nceput s bat n retragere spre Bucureti. Atunci
muli boieri apropiai ai domnului au trecut de partea Craiovetilor, lsndu-
l pe dnsul fr aprare. Dornic a isprvi ct mai repede lucrul, Mehmet
Mihaloglu l-a urmrit pe Vlad pn la Vcreti, unde, dup ce a citit n grab
vicleugul de care se fcea vinovat, i-a tiat capul sub un pom. Cnd a sosit
din urm i Neagoe cu clreii si, un lucru de mirare s-a petrecut. Neagoe,
ca altdat David dup uciderea lui Saul, s-a cutremurat vznd capul
domnului Vldu zcnd n zpad i a vrsat lacrimi pentru cumplitul su
sfrit. Nu-l urse niciodat pe domn i nu-i dorise moartea, socotindu-l un
copil nc crud la minte. i se tnguia Neagoe mai ales pentru c astfel de
fapte se petreceau ntre frai de aceeai lege, credin i snge. Neamul
cretinesc era nedesvrit n trirea Evangheliei, iar rzboaiele dintre cretini
erau dovada c nvtura Celui blnd i smerit cu inima nu se odihnea cu
adevrat n sufletele lor.
Mehmet Mihaloglu, grbit s ajung la Stambul, nu avea vreme de
pierdut. A privit scruttor peste mulimea de oteni i norod adunat de fa i
a ntrebat cu glas mare:
- Acum, pe cine voii s v pun domn?
Iar rspunsul a fost ca un singur glas:
- Pe jupanul Neagoe!
Cci toi tiau de acum, chiar din gura rposatului domn, c Neagoe era

os domnesc.
Neagoe ns s-a lepdat de aceast cinste cu toat tria, cci sufletul lui
era mhnit i tulburat:
- Punei pe altcineva, care vei vrea, cu sfatul vostru, iar pe mine s m
iertai, c nu voi fi!
Iar boierii i tot norodul au strigat cu glas i mai mare:
- Nu vrem pe nimeni altcineva dect pe domnia ta, blagoslovite Neagoe!
i iari s-a lepdat Neagoe de rugminile lor i a ntrit c nu primete
cu nici un chip domnia. Iar norodul a strigat iar:
- Nici Dumnezeu i nici noi nu vrem alt domn dect pe Neagoe!
Abia atunci Neagoe i-a adus aminte de cuvintele Patriarhului Nifon, care-
i prorocise cu apte ani n urm toate prin cte va trece: Vd, fiule, c mult
urgie are s vin n ar peste norod i tu vei fi n primejdie cu neamul tu.
ns Dumnezeu are s te pzeasc pe tine de orice stricciune a relelor ce vor
s vin, dac o s pzeti toate cte din inim te-am nvat. i nu numai ca
ai s te izbveti de primejdii, ci ai s urci la mare cinste i numele tu o s
sporeasc pretutindeni. S-i aduci aminte de mine, fiul meu, i s nu te
tulburi, cci eu voi fi mijlocind pentru tine, dac voi afla mil i odihn la
Dumnezeu. Nu uita poveele mele atunci cnd Dumnezeu te va chema s
mpreti rioara aceasta...
Cu inima nfrnt, Neagoe a primit ntru sfrit vrednicia domneasc,
plecndu-se naintea voii lui Dumnezeu. Acolo, aproape de cetatea Bucureti,
n auzul tuturor, Mehmet Mihaloglu i-a citit scrisoarea de investire i i-a dat
nsemnele puterii, n numele sultanului Baiazid. n schimb, ara se obliga s
plteasc nainte haraci ctre Poart i s sprijine pe sultan cu armata rii,
oricnd va fi nevoie.
Dup investire, cea dinti porunc a domnului Neagoe a fost aceea ca
trupul domnului Vlad s fie ngropat cu cinste, dup rnduial, la Mnstirea
Dealu, alturi de cel al fratelui su, Radu cel Mare, ceea ce s-a i mplinit.
ncepea de acum o alt via pentru noi, o cale cu multe povrniuri i
rspntii.
Pn atunci ni se pruse c dragostea ce o nutream unul pentru altul ne
era de ajuns pentru a putea birui toate necazurile. Acum ns ne simeam
mici, nensemnai i neputincioi naintea noului drum pe care Dumnezeu l
deschidea naintea noastr. Trecusem prin multe primejdii mpreun n cei
apte ani de csnicie, ns mreia chemrii de a stpni peste o ar i peste
norodul ei, avnd a da seam pentru aceasta naintea lui Dumnezeu, ne
umplea sufletele de fric i cutremur. Nu puteam avea alt ajutor dect pe
Domnul, pe Preacurata Lui Maic i pe sfinii cei plcui lui Dumnezeu.
Numai Theodosie, Stanca i Ruxandra erau fr de grij i se minunau de
toate schimbrile din viaa noastr, nseninndu-ne frunile cu nevinovia
lor. mi amintesc i acum ct de greu s-au obinuit a li se nchina jupanii i
slujitorii de la palat, caci, deprini s fac cei dinti plecciune n faa celor
mai mari, li se atrgea atenia zi de zi c sunt coconi domneti...

Neagoe ns era ngndurat i parc mai tcut ca altdat.
Cnd am intrat pentru prima dat n sala tronului, el a cerut boierilor s
ias afar, voind s rmnem o vreme singuri. M-am retras tcut ntr-un
ungher, ca s nu-i tulbur sufletul. Neagoe a czut cu faa la pmnt naintea
icoanei Mntuitorului i suspinnd, i-a revrsat durerea inimii ntr-un uvoi
nestvilit de lacrimi: O, Doamne al meu, Tu tii c din pruncie ntru Tine mi-
am pus ndejdea i pe Tine singur Te-am iubit, mcar c nencetat am greit
naintea feei Tale. Iar acum, pentru pcatele mele, Tu, Doamne, ai pus
asupr-mi o sarcin mai presus de puteri, dndu-mi coroana i scaunul rii
mele. Dar eu privesc nuntrul meu i nu vd nici putere, nici nelepciune,
nici pricepere, cci un crmuitor de ar trebuie s fie un om curat de
patimi, cu mintea luminat, ca s poat crmui n chip drept i bineplcut
ie... O, Doamne, Tu tii c nici un bine nu sunt n stare s fac norodului i
rii mele!...
Mai trziu, mi-a descoperit c pe cnd sttea aa, fr putere, cu fruntea
plecat la pmnt, i s-a prut c a aipit. Atunci l-a vzut pe Patriarhul Nifon
ca i cnd ar fi fost aievea, mbrcat n veminte strlucitoare. Sfntul l-a
prins de mn i l-a ridicat de la pmnt, binecuvntndu-l de trei ori n
semnul crucii. Sufletul i s-a umplut de har i ndejde, iar apsarea dinainte
a pierit ca i cnd n-ar fi fost. Atunci a suspinat adnc, mulumind cu
nelegere lui Dumnezeu c nu l-a lsat singur i srman pe acest pmnt!
Vreme de cteva zile, domnul Neagoe a stat la sfat i spovad sub
epitrahilul Printelui Macarie. Apoi i-a chemat pe episcopi, pe prinii
arhimandrii ai mnstirilor i pe marii dregtori i i-a ascultat pe fiecare cu
rbdare i luare-aminte, vorbind cu dnii despre greutatea vremurilor i
despre necazurile rii. Au urmat negustorii, meteugarii i ranii. Domnul
a vzut c peste tot n ar erau certuri, nenelegeri, srcie i lipsuri. A
cumpnit ndelung toate cte le-a aflat, s-a rugat cu mare struin ca
Dumnezeu s-l lumineze i a strns iar sfatul domnesc. Acum ns avea faa
luminat i vesel, cuprinznd cu strlucirea ochilor pe fiecare n parte i pe
toi laolalt. A grit cu dulcea, rar i apsat:
- Preasfinii episcopi, sfinii prini i clugri, cinstiii mei jupani,
dregtori i slujitori... Din voia lui Dumnezeu sunt astzi pe scaunul domnesc,
n mijlocul vostru, cu fric i cutremur, tiind c cel mai mare dintre oameni
trebuie s fie ca cel mai mic i ca unul ce slujete tuturor. De aceea am cutat
mai nainte de orice porunc i tocmeal nou a rii s m plec naintea
voastr ca s v cunosc temeinic nevoile i sufletele voastre, s v neleg
gndurile i durerile. Am pus la inim toate cte am aflat i le-am adus
naintea lui Dumnezeu, n smerita mea rugciune. i milostivul nostru
Mntuitor, dimpreun cu Stpna Nsctoarea de Dumnezeu n-au trecut cu
vederea rugciunea mea, ci s-au ndurat de mine i mi-au dat ndrzneal s
v vorbesc astzi n acest chip. Iat, iubiii mei, cum am chibzuit eu, iar voi
dac vei afla alt sfat mai bun, cu bucurie eu l primesc i m supun vou. Eu
ns aa am socotit: s ncepem lucrul nostru chemnd mai nti

binecuvntarea lui Dumnezeu peste rioara aceasta i peste norodul ei, c
toat darea cea bun i tot darul de Sus este, de la Printele Luminilor. tii
c s-au nmulit peste tot frdelegile, n orae, n sate, n trguri... Eu nsumi
m pociesc naintea lui Dumnezeu c minile, gura, mintea i inima mea
sunt pline de necuria pcatelor. Iat ns, iubiii mei, c se apropie Sfntul
i Marele Post, care e vreme de pocin i rugciune. S ne ntoarcem la
Hristos, iubiii mei, cu post, cu rugciune, cu privegheri i milostenii, ca s
ne deschid ua milostivirii Sale. Peste tot n ar, brbaii i muierile, copiii
i btrnii s in postul cu fric i cu credin. S iertm celor ce ne-au greit,
s ne lsm de necurii i frdelegi i mai ales s alergm la spovedanie i
la slujbele bisericeti. Am socotit pe urm ca la sfritul
Postului, dac va fi binecuvntarea lui Dumnezeu i ajutorul Su, s
chemm la Trgovite pe Printele Patriarh Pahomie de la arigrad, ca s
svreasc dumnezeiasca slujb a sfinirii Sfntului i Marelui Mir pe
pmntul rii noastre. Eu cu doamna Despina Milia ne vom ngriji i vom
arvuni toate. Ct despre ncoronare, nu m grbesc, ci voi atepta ca dup
sfinirea Marelui Mir s fiu uns dup rnduial. ns cu un ochi trebuie s
veghem i la ceea ce se ntmpl la Stambul, cci zilele btrnului Baiazid
sunt ntr-adevr grele...
Aa a fost cel dinti cuvnt al domnului Neagoe ctre jupanii rii i
nimeni nu a putut gri o vorb mpotriv, cci Duhul lui Dumnezeu gria prin
gura lui. Domnul a avut cuvnt pentru fiecare latur a rii i a dat rspuns
bun pentru toate pe rnd, pentru pregtirea i lefurile otirii, pentru pricinile
meteugarilor i vmile negustorilor, pentru moiile i satele mnstirilor,
pentru ranii simpli i pentru cei fr de adpost i pribegi. Pentru fiecare
avea un gnd luminat, nct se mirau toi de vasul cel plin de nelepciune ce
sttuse atta vreme ascuns i neluat n seam. Aa se mplineau cu robul lui
Dumnezeu cuvintele psalmistului: ncordeaz-i arcul, propete i
mprtete pentru adevr, blndee i dreptate. Pentru aceasta te va
binecuvnta pe tine Dumnezeu n veac...
Mria sa a scutit de dijm pentru un an pe toi ranii i meteugarii,
pentru ca ara s se mai ntremeze. Drile i banii urmau a se strnge de la
vameii i negustorii strini care se mbogeau pe seama rii Romneti. A
fgduit ajutor familiilor cu copii, dnd tocmeal ca n anul n care se nate
un prunc acea cas s fie izbvit de orice plat i munc pentru domnie, iar
pruncul nscut s primeasc mil i ajutor de la Curte. i meteugarii au
fost ncurajai, dndu-se multe nlesniri breslelor munteneti de olari,
curelari, rotari i de alte meteuguri, cci domnii dinainte se obinuiser a
nesocoti lucrul lor, alegnd mai mult lucrul strinilor. nc a mai stvilit
Neagoe i venirea pribegilor cuttori de aur n munii rii
Romneti, iar mai trziu a oprit-o cu totul, pentru ca aurul s fie numai
spre folosul i ctigul rii.
Apoi, domnul a rnduit cu pricepere dregtoriile n divanul domnesc,
dnd fiecruia dup vrednicie i necutnd la faa omului. Nu s-a temut a

pstra n sfat pe jupanii Calot i Ivan logftul, care fuseser nainte
preasupui domnului Vlad, ci tiind destoinicia i neviclenia lor, le-a dat pe
mai departe cinstea cuvenit. Postelnic l-a numit pe fratele su Preda, ca unul
care i era devotat i n care se ncredea.
n aceast vreme, nesocotitul Bogdan, vrnd s scape de judecata faptelor
sale rele i viclene, a fugit peste Dunre, cu gnd de a ajunge la Selim i a se
rzbuna. A fost ns prins de raialele turceti ale lui Mehmet Beg i adus
ostatic la Trgovite, cu ocar i necinste. Domnul Neagoe a voit s-i crue
viaa, iertndu-i toate cte meteugise n acei ani mpotriva sa, cerndu-i
numai s se pociasc i s spuie unde a ascuns vistieria rii, ns jupanii
din sfatul domnesc i-au stat mpotriv:
- Doamne Neagoe, nu e de laud judecata pe care o faci, cci dac rul
nu e pedepsit la vreme, se ntinde i te neac! Ai uitat oare cu ct otrav a
adpat Bogdan sufletul domnului Vlad mpotriva ta? Nu dai pild bun prin
milostivirea asta, c oamenii sunt trai spre cele rele din tinereile lor i dac
nu-i struneti cu varga dreptii, i se urc n cap! ara trebuie s vad c are
n frunte un domn drept i cu cei buni i cu cei ri i rspltete fiecruia
dup dreptate. Altfel se va duce vestea c ara n-are stpn i lupii o vor sfia!
Fiii lui Mihnea atta vor, s aud c au cu cine se nhita..
Domnul i-a ascultat abtut i cu un surs amar le-a grit din durerea
inimii:
- tiu asta, cinstii jupani! Dar am vrut s-i mai dau o ndejde acestui
suflet, ca s se pociasc de toat tulburarea i neornduiala ce a adus-o rii
Munteneti, Patriarhului Nifon, domnului Radu, lui Vlad i mie! Nu vreau s
dau rspuns de sufletul lui naintea lui Dumnezeu! Mi-e team ns c Bogdan
e orbit de rutate i c va alege mai bine moartea dect mila mea, iar asta o
s vedei singuri...
ntr-adevr, aa a fost. Bogdan a lepdat cu mndrie milostivirea
domnului Neagoe i fiind dat judecii vornicului Calot, a fost chinuit cu
bti pn i-a dat sufletul. Trupul su a zcut o vreme aruncat n cmp, ns
nici fiarele nu s-au putut apropia de duhoarea nesuferit a celui ce dispreuise
pn n sfrit mila lui Dumnezeu. Despre moartea lui s-a dus apoi vestea
pretutindeni, iar oamenii cltinau din cap zicnd: Blestemul Patriarhului
Nifon! Iat omul care nu i-a pus pe Dumnezeu ajutorul lui, ci a ndjduit n
mulimea bogiei sale i s-a ntrit ntru deertciunea sa...
Ziua, domnul Neagoe se afla n mijlocul curtenilor i al dregtorilor, cu
chip strlucitor i bucuros, dnd porunci i ascultnd pricini cu mult
chibzuin, iar noaptea se retrgea smerit n cmara domneasc, unde cu faa
la pmnt cerea mil i nelepciune de la Dumnezeu. i n timp ce
pretutindeni numele lui era pomenit cu laud i era slvit de gurile clug-
rilor, jupanilor, ranilor i otenilor pentru binele ce-l mprea fiecruia, n
ntunericul nopii el mrturisea precum prorocul David c este vierme i nu
om...



1552 Sptmna Luminat
Nu tiu s fi vzut vreodat, de cnd in minte, vreme mohort n zilele
nvierii! Lumina lui Hristos lumineaz tuturor i aceast lumin se arat i
ochilor de lut ai muritorilor, ncepnd nltor din ziua cea dinti a
sptmnii i nsoindu-ne ca o mngiere lin pn la sfritul ei.
i la noi, la Ostrov, un soare blnd a cobort pn-n adncul apelor ce
nconjoar schitul.
Mult s-a linitit sufletul meu n aceste zile ale Presimilor...
Am tresltat cu duhul la frumuseea slujbelor tocmite cu dumnezeiasc
insuflare, n sptmna Sfintelor Patimi i mai ales n zilele nvierii. Am
lcrimat n gnd cu femeia ceea ce czuse n pcate multe i am cuprins cu
dorul inimii picioarele Celui ce a dezlegat pcatele mele. Am alergat apoi la
Mormntul cel mai nfrumuseat dect raiul i mai luminat dect orice
cmar mprteasc i am cutat cu dorire pe Hristos. Mormntul ns era
gol, iar un glas tainic - nu n vifor, nici n fulgere, ci n adiere de vnt subire
- mi-a prut a m striga pe nume: Monahie Platonida, de ce plngi, pe cine
caui?...
Acea lin i dulce adiere mi umple uneori linitea chiliei n nopile
singurtii mele, cnd dovedesc a lsa deoparte grijile dearte. Atunci inima
mi se umple de o pace i o bucurie ce nu cunoate lips. Sufletul mi tresalt
ca un prunc purtat n braele maicii sale i tiu c Printele Nifon, dimpreun
cu domnul Neagoe i cu fiii notri se roag n ceruri pentru mine. ns prea
adesea m aflu cu mintea pironit de mormntul lumii acesteia amgitoare,
ducnd o via plin de lenevie, pentru care nu pot vedea pe Domnul meu Cel
nviat. O, Doamne, d-ne nou mai adevrat s ne mprtim de Tine n ziua
cea nenserat a mpriei Tale!
Aflnd cteva zile de tihn, m cufund iari n umbra amintirilor de
demult i deschid din nou, cu nfiorare, cartea unei viei esute n chilimuri
de lacrimi i mrgritare...


Zilele nvierii mi aduc n minte chipul luminos al domnului Neagoe i
bucuria pe care o rspndea n jur, revrsat din plinul inimii sale n care
slluia Hristos cel nviat.
Pentru mai multe pricini, nu s-a putut svri la Curte slujba sfinirii
Sfntului i Marelui Mir n anul acela, aa cum ne dorisem. Mai nti c
Patriarhul Constantinopolului avea trebuin de nvoial de la sultan ca s
vin n ara Romneasc. Or, momentul nu era prielnic, cci Baiazid fusese

izolat ncetul cu ncetul n palatul Topkapi, iar din umbr, Selim ctiga tot
mai mult putere n imperiu. Dincolo de asta ns, Neagoe a socotit c pentru
pcatele noastre s-a ntmplat aa.
De altfel, n primvara acelui an, la 25 aprilie, btrnul sultan a murit i
un val de ngrijorare ne-a cuprins. Mircea, fiul lui Mihnea apostatul,
dimpreun cu fratele su Milo, alt rvnitor la scaunul domnesc, au cutat
ndat s cad la nvoial cu Selim. Dar n-au izbndit nimic, cci tnrul
sultan era preocupat s-i ntreasc puterea n imperiu i ducea btlii
crncene n Anatolia. Aa nct arzul ntocmit de boierii lui Mircea i Milo,
prin care cereau noului padiah nlturarea domnului Neagoe din scaunul
rii, n-a primit nici un rspuns din partea Stambulului.
Tot n anul acela, dup praznicul Sfinilor Apostoli Petru i Pavel, a sosit
i sorocul naterii pruncului nostru. Urma s fie ntiul nscut n palatul
domnesc, ntiul porfirogenet. ntreaga cetate fremta alturi de noi, cci
domnul Neagoe se fcuse iubit de norod. Pruncul a fost un bieel, cruia i-
am pus numele Petru. Iar Mriei sale i s-au umezit iari ochii primindu-l n
brae... Cu fiecare prunc pe care ni-l druia Dumnezeu i care ne umplea casa
i viaa, sporea n noi dragostea unuia fa de altul, care ns nu ne robea, ci
ne nla spre dragostea cea desvrit, Hristos. De altfel, nu socoteam acele
bucurii dect aa cum i erau, grabnic trectoare, tiind c aici, pe pmnt,
suntem izgonii i pribegi i c singurele bucurii nepieritoare sunt n mpria
cea de Sus.
Iar bunul Dumnezeu nu ne lsa sufletele s se moleeasc prin desftrile
vieii, ci mereu ne trimitea ncercri i ghimpi care s ne in treaz contiina.
Aa se face c, la puine zile de la naterea lui Petru, au venit din nou
primejdia i necazul. Neagoe a fost nevoit s pun iari mna pe sabie, cci
iscoadele domneti ne-au ntiinat c nempcatul Mircea pornise din
Transilvania cu oaste asupra noastr. Nu trecuser dect ase luni de cnd
domnul urcase pe tron, ns rnduiala pe care o statornicise n ar i fcuse
un nume bun i cinstit, ctigndu-i ncrederea boierilor i a cpitanilor de
oaste. n fruntea acestora, Neagoe s-a avntat n lupt cu ndejde i putere
mult. Luat prin surprindere de iureul otirii munteneti, Mircea a fost pus
grabnic pe fug, mpreun cu oastea sa de lefegii i s-a ascuns n cetatea
Ciceului, cernd ocrotirea principelui Ioan Zapolya.
Dup victorie, Neagoe a trimis o solie ctre Selim, artndu-i prin
scrisoare cum a biruit pe Mircea i cernd firman de domnie de la nalta
Poart. Tnrul padiah era nc nehotrt, netiind dac s sprijine pe
Neagoe sau pe prii lui, Mircea i Milo. n cele din urm a nvins gndul
ctigului grabnic, cci haraciul ctre Poart fusese pltit la timp n acel an
i asta pentru c Valahia avea domn un bun gospodar. Pe lng aceasta,
sultanul aflase despre Ortodoxia curat a domnului Neagoe i despre lipsa lui
de slugrnicie fa de puterile apusene. La urechea lui Selim au ajuns destule
vorbe care l-au ncredinat c Neagoe nu va trece niciodat de partea latinilor,
fiind ucenic de-al Patriarhului Nifon, care vorbise de attea ori mpotriva

Uniaiei de la Florena. Iar sultanul tia c apusenii singuri, fr sprijinul
rsritenilor, nu au destul trie i nici ndemn spre a porni vreo cruciad
mpotriva Semilunei nlate n Constantinopole.
- Aa a fost soarta rioarei acesteia dintotdeauna! mi-a spus cu tristee
domnul Neagoe ntr-o zi, pe cnd eram n turnul Chindiei i priveam
ntinderile zrilor deprtate. nconjurat de imperii falnice, ea n-a avut
nicicnd zile de tihn i uurare. Dintr-o parte Semiluna, dintr-alta Europa
cu amgirile ei viclene... Dar s nu ne temem de altceva dect s nu cdem
din credina i dragostea lui Hristos! Cci de cele mai multe ori dumanii
dinuntru sunt mai aprigi dect cei din afar. Iar dumanul cel mai ascuns
este voia noastr cea rea i firea cea veche. Vom dinui atta vreme ct vom
tine credina neschimbat i dreapta vieuire cretineasc, dup cuvntul
Patriarhului Nifon. E drept c stpnirea turceasc aduce mult suferin i
jale, dar muli sfini se vor proslvi n aceast prigoan. Iar Biserica va dinui
prin sngele martirilor i prin sfinitele sudori ale sihatrilor nevoitori...
Apoi, cutnd s cuprind cu ochii si nemrginirea ntinderilor de sub
soare, a adugat ca pentru sine:
- Datoria unui domn binecredincios este de a ocroti bisericile i pe
sfiniii slujitori, de a fi tat srmanilor, vduvelor i orfanilor, de a aduce mil
peste toi cei de o credin, de la o margine la alta a rii sale.
i tulburat parc de propriile sale cuvinte, a spus cutremurat:
- O, Doamne, eu sunt robul Tu i fiul roabei Tale, miluiete-m cu
Darul Tu s mplinesc chemarea pe care mi-ai dat-o mie, nevrednicului...

n acel prim an de domnie, cu ajutorul lui Dumnezeu i prin osteneala
Printelui Macarie, am izbutit s tiprim nc o carte bisericeasc n ara
Romneasc. Dup Liturghier i Octoihul cel Mare, ncheiat n 1510, s-a
tiprit un preafrumos Tetraevanghel n limba slavon, cuprinznd cele patru
Evanghelii de la Matei, Marcu, Luca i Ioan. Cartea avea pe margini
nsemnarea pericopei evanghelice, pentru folosul preoilor.
Mult s-a bucurat sufletul Mriei sale rsfoind filele cu dumnezeieti
nvturi i a dat porunc grabnic s se tipreasc, pe cheltuiala Curii, ct
mai multe exemplare, ca s ajung n toate cetile rii, la sfintele biserici i
mnstiri, spre luminarea i folosul norodului. Aa au ieit din tiparni la
Bistria mulime de cri meteugit lucrate, care se ntreceau n frumusee
chiar cu manuscrisele, mai ales acelea scoase pe pergament cu chinovar,
albastru i auriu.
ncepndu-i domnia cu tiprirea Tetraevanghelului, gndul lui Neagoe a
fost s-i afieroseasc ntreaga ocrmuire Mntuitorului Hristos, Cuvntul
ntrupat, Cel prin Care toate s-au fcut, precum spune apostolul Ioan la
nceputul Evangheliei sale: La nceput era Cuvntul i Cuvntul era la
Dumnezeu i Dumnezeu era Cuvntul. Acesta era ntru nceput la Dumnezeu.
Toate prin El s-au fcut i fr El nimic nu s-a fcut din ce s-a fcut. ntru El

era via i viaa era lumina oamenilor. i lumina lumineaz n ntuneric i
ntunericul nu a cuprins-o.
Tot n acel an, de praznicul Adormirii Nsctoarei de Dumnezeu am mers
la Curtea de Arge, unde nu mai fusesem de mult din pricina attor pribegii
i necazuri. Iubeam acele locuri binecuvntate de Sfntul Nifon i inima ni s-
a strns de durere cnd am vzut o parte din zidurile Mitropoliei surpate.
Domnul Neagoe nu-i uitase ns gndul din anii pribegiei la Constantinopole,
aa nct a pus chiar atunci nceput visului su de a ridica acolo, n cinstea
mprtesei Cerurilor, o biseric minunat cum nu mai era alta sub soare. Iar
Maica Domnului a blagoslovit dorirea robului su, druindu-i ajutor grabnic.

Anul 1513... An blagoslovit, n care Dumnezeu ne-a nvrednicit a svri
slujba sfinirii Sfntului i Marelui Mir la Curtea de la Trgovite. Mult dor
avusese domnul Neagoe pentru
De atunci, vreme de cinci ani, ct a durat svrirea lucrului, mergeam
adesea la Curtea de Arge. Domnului i plcea mult s ad acolo, n linitea
trgului retras sub poalele dealurilor, lsnd deoparte, pe ct i era cu putin,
grijile domniei. De o singur grij nu se lepda nici n somn: aceea de a iscodi
cu mintea i mai mult cu inima ceea ce voia i atepta Dumnezeu de la dnsul.
Neodihnit a fost sufletul domnului pn n ceasul morii pentru acest gnd,
socotindu-se slug neharnic, ce va da socoteal pentru fiecare clip irosit
n vnt...
plinirea acestei slujbe, cci sufletul su era amrt i mpovrat dup
moartea domnului Vldu. Nu nfptuise domnia sa uciderea, dar nuntrul
su i gsea vin pentru vrsarea de snge omenesc. i asemeni regelui
David, Neagoe a plns cu amar pn la sfritul vieii frdelegea sa, cernd
lui Dumnezeu s-l izbveasc de vrsarea de snge, s-l curee i s-l spele
cu isopul milei Sale. Iar mai pe urm, n toat vremea domniei sale, a judecat
cu mil pe supui, negrbindu-se vreodat a pedepsi cu moartea nici pe cei
mai nverunai dumani ai lui. Cci sngele omenesc este prea scump lui
Dumnezeu, fiind rscumprat de nsui Sngele lui Hristos, care a murit
pentru pcatele noastre pe Cruce. Pentru aceea pocina Mriei sale era
adnc i nelegtoare. Iar mult milostivul Dumnezeu nu a trecut cu vederea
lacrimile sale, druindu-i bucuria mntuirii i ndejdea mpriei venice.
Iar cui i se iart mult, acela mai mult iubete...
Dumnezeiasca slujb a sfinirii Marelui Mir urma s se svreasc, dup
rnduial, n Joia Mare din Sptmna Patimilor lui Hristos. Pregtisem la
Trgovite toate cele de trebuin, dup rnduiala pe care Preasfinitul Maxim
ne-o nfiase cu de-amnuntul prin scrisoare. Aromatele, mirodeniile,
precum i vasele de argint pentru pstrarea Sfntului Mir fuseser aduse din
vreme din coluri ndeprtate ale lumii.
Cu cteva zile nainte de sfinire a sosit de la arigrad, cu mare osteneal
i cu nvoire de la sultan, nsui Patriarhul Pahomie cel vrednic de pomenire.
A fost primit cu mare cinste la Curte i nconjurat de vldicii rii Romneti,

de arhimandrii, preoi, monahi i dregtori. Mai ales domnul Neagoe era
mereu n preajma sa, cutnd a-i prinde cel dinti gnd i cuvnt i a-l mplini
cu srguin. Au venit oaspei de peste tot, din Moldova, din Transilvania, de
la Braov i Sibiu, din Polonia i Rusia. Din Serbia a sosit Mitropolitul Maxim
mpreun cu btrna mea bunic, maica Anghelina.
Slujba s-a svrit cu mare solemnitate i frumusee, ncepnd cu
rnduiala mrunirii i fierberii aromatelor, care s-a fcut n primele zile ale
Sptmnii Patimilor. Miercuri seara, dup Pavecerni, Mirul astfel pregtit
a fost adus n vase de argint i aezat n biseric, pe Sfnta Mas. Printele
Macarie s-a nvrednicit a-l pune cu minile sale pe Prestol, rostind, dup
rnduial, mulumirea: Svritu-s-a lucrul i s-a mplinit. Iar ceilali
prini slujitori au rspuns toi cu glas mulumitor: Svritu-s-a lucrul i s-
a mplinit. Apoi, nchinndu-se, Printele Macarie a zis, cutnd cu bucurie
la icoana Preasfintei Maici: Mai ales pentru rugciunile Nsctoarei de
Dumnezeu!. i din nou soborul de preoi a ntrit mulumirea zicnd:
Svritu-s-a lucrul i s-a mplinit!
A doua zi, n Joia Patimilor, mulime mare de norod s-a adunat la Curte
i pe strzile cetii ca s primeasc blagoslovenia Patriarhului i s se roage
alturi de domnul rii i de preoi. Dimpreun cu Neagoe i cu coconii notri
ne-am aezat, dup cuviin, n strnile domneti, ascultnd cu luare-aminte
i evlavie slujba sfinirii Marelui Mir. Dup citirea Paremiilor, Patriarhul s-a
apropiat de Sfnta Mas pe care se aflau vasele de argint i nlndu-i
minile, s-a rugat cu glas mare i smerit:
- ie ne plecm, Doamne Dumnezeule Cel n Treime ludat! Trimite Duhul
Tu cel Sfnt i sfinete mirul acesta! F-l pe el ungere de bucurie a Duhului
Sfnt, ungere a naterii de-a doua, ungerea sfinirii, mbrcminte
mprteasc, pavz de vitejie, deprtare a toat ncercarea diavolului, semn
al izbvirii de ispite, curie inimii, bucurie venic, ca cei ce se vor unge cu
el, luminnd precum fcliile cerului prin strlucirea lor, neavnd ntinciune
sau pat, s fie primii ntru odihna de veci...
Mult har am simit coborndu-se asupra noastr prin puterea acestei
slujbe. A fost ca o pecetluire a nnoirii noastre sufleteti, ca o nepreuit
binecuvntare dumnezeiasc pentru noi. i aa cum pruncii, la vreme de
necaz, alearg la mama lor, aa am socotit i noi atunci ca n toate
strmtorrile ce vor veni asupra rii i a norodului s alergm la Maica
noastr,
Biserica, de unde s cerem tot darul i ajutorul. Iar ndejdea nu ne-a fost
ruinat, cci Dumnezeu i-a artat mila Sa i a trimis pace peste rioara
noastr, nc i ploaie i soare la vreme potrivit, nct pmnturile au dat
iari roade i hran, nu numai pentru noi i pruncii notri, ci i pentru
strini.



Nu pentru lauda omeneasc atern aceste puine zugrveli ale vremii lui
Neagoe Basarab, de-a pururea pomenitul meu so, ci pentru slava lui
Dumnezeu, fr de Care nimica nu suntem i nimica nu putem isprvi.
Blagoslovit a fost vremea domniei sale cu preafrumoase osteneli i fapte, dar
fr harul lui Hristos i ajutorul Lui, nici un fir de colb n-am fi putut clinti
din loc...
Mria sa cunotea c omul este nimica, fr numai slbiciune, urgie i
neputin i c singur puternic este Domnul, Care pe cei slabi i ntrete, pe
cei nepricepui i nelepete i celor mori le d via. Pentru aceea, cu mare
dragoste i credin s-a srguit a-i gti sufletul s primeasc ungerea
mprteasc cu Sfntul i Marele Mir. Iar Patriarhul Pahomie, vznd buna
aezare a lui Neagoe, nelepciunea i evlavia sa nefarnic i aplecarea inimii
sale spre milostenie, cci pururea minile domnului erau pline de daruri i n
gura sa nu se aflau dect cuvinte bune i dulci, a hotrt s zboveasc la
Curtea de la Trgovite i de slvit nviere a Domnului, ca s svreasc el
nsui slujba ncoronrii i a mirungerii noastre.
Din smerenie ns, domnul Neagoe a pus rugminte Patriarhului ca slujba
s fie fcut n Smbta cea blagoslovit i nu n zilele Patilor, pentru ca
nimic pmntesc s nu umbreasc frumuseea i strlucirea Sfintei nvieri,
iar gndul oamenilor s se nale nestingherit numai ctre mpratul cel fr
de moarte, Hristos.
La slujba ncoronrii au venit soli de la Buda, din arigrad, de la Srem,
precum i din locuri mai ndeprtate. n suita
Patriahului Pahomie erau mai muli arhimandrii de la Constantinopole,
psali i diaconi. ntre ei, un om mult druit de Dumnezeu, chir Manuil
Corinteanul, dasclul Patriarhiei, om cu mult tiin de carte i mai ales cu
evlavie i trire duhovniceasc. Domnul Neagoe a petrecut bucuros multe
ceasuri cu dnsul, ascultndu-l i ntrebndu-1, cci ruri de nelepciune se
revrsau de pe buzele sale. Era urmaul vestitului Matei Camariotul, ilustrul
nvtor al Curii Bizantine de dinaintea cderii imperiului. coala
constantinopolitan avusese atunci cea mai mare cinstire, pn i latinii
mndrindu-se cu numele ei cnd voiau s-i dovedeasc temeinicia educaiei
lor. Mai mult dect att, am aflat cu bucurie c preacinstitul chir Manuil st-
tuse n preajma Patriarhului Nifon n vremea pstoririi lui la Constantinopole,
fiind prigonit i chiar ntemniat scurt vreme din pricina legturii sale strnse
cu Patriarhul. De la Sfntul Nifon primise el aceast motenire rar a mpletirii
vieii duhovniceti adnci cu darul cuvntrii i al teologhisirii. Chir Manuil
ne-a povestit multe lucruri minunate din viaa iubitului nostru Printe Nifon,
cci l cunoscuse bine. Astfel am aflat c, nainte de a fi nlturat din scaun,
Patriarhul adusese la dreapta credin i botezase aproape patru mii de
suflete, ntre care muli musulmani i evrei. Ba rscumprase nc i mulime
mare de robi de la turci, ct nici nu li se mai cunotea numrul.
- Iar toate acestea au fost de ajuns pentru a-l ndeprta din scaunul
patriarhal! a ncheiat suspinnd chir Manuil.

Acest mare tritor i dascl nentrecut al Patriarhiei de la Constantinopole
era i un iscusit melod i fctor de canoane. El alctuise slujba celui mai
mare aprtor al Ortodoxiei acelei vremi, Sfntul Marcu Evghenicul, precum
i stihurile pline de umilin ale Prohodului Mntuitorului, pe care le-am i
cntat cu toii, alturi de psalii greci i munteni, n noaptea din Vinerea
Patimilor.
Dup Prohod am mers s ne odihnim puin vreme, cu sufletul greu, dar
mngiat totui de prevestirea tainic a nvierii
Mntuitorului, dulcea Primvar ce ddea a izbucni nvalnic peste vieile
noastre.
n zori, dup ce ne-am pregtit dup cuviin, ne-am spovedit la Printele
Macarie, lund dezlegare de pcatele noastre. Ne ncredinam iar i iar n
minile lui Dumnezeu, ca nite robi i slugi nevrednice ale Lui.
nainte de a porni spre biserica domneasc, Mitropolitul Maxim i maica
Anghelina au cerut ngduin s ne vorbeasc. I-am primit cu cinste, ca pe
nite prini sufleteti i trupeti mult iubii. Bunica ne-a privit cu duioie i
dou lacrimi calde i-au rourat privirea. Eram nepoii ei i domnii unei ri
mndre i nc slobode! mpreun cu Preasfinitul Maxim, au desfcut
darurile gtite pentru noi. Mai nti ochii ni s-au uimit de strlucirea unor
preampodobite veminte, frumoase cum nu mai vzusem pn atunci. Maica
Anghelina ni le-a ntins pe rnd, cu minile ei btrne i mici: o hlamid
bizantin, liliachie la culoare, cu brie i chilimuri aurii, pentru domnul
Neagoe i un caftan de catifea albstrie cu nflorituri de aur pentru mine.
Pe urm, Mitropolitul Maxim a deschis cu evlavie un sipet vechi, ca pe o
racl cu sfinte moate. Bunica ne-a ndemnat s ne apropiem:
- Binecuvinteaz, suflete al meu, pe Domnul i toate cele dinluntrul meu,
numele cel sfnt al Lui! a spus ea n dulcele grai srbesc. Iat c mi-a dat
Dumnezeu zile s v vd primind ungerea sfnt i mprteasc. Astzi voi
vedea din nou strlucind cununile strbunilor notri pe frunile voastre, copiii
mei... Aici sunt coroanele pe care le-am purtat mpreun cu cel de venic
pomenire ar tefan, iar nainte, prinii i bunicii notri, cci aceste cununi
au fost nti ale slviilor mprai cretini, arul Lazr i arina Milia, soia
sa!
O, ct cutremur ne-a cuprins la auzul acestor cuvinte! C aa lucreaz
darurile care vin de la Dumnezeu: ele umplu inima de fric i evlavie, cci
dragostea Lui nu are pre i sufletul omului cunoate cu nfricoare c nimic
nu ar putea da n schimb pentru ea! Am ngenuncheat, srutnd n tcere
minile Presimitului Maxim i ale maicii Anghelina, rugndu-i s ne
pomeneasc n sfinitele lor rugciuni. i acum, dup zeci de ani, sunt
cuprins de team dac nu cumva prin faptele noastre le-am amgit
ncrederea pe care i-au pus-o n noi, nevrednicii...
Dup aceasta, am plecat spre biserica domneasc. n fruntea alaiului era
marele sptar, urmat de clreii Curii, mbrcai n tunici roii de mtase,
cu friele cailor argintate i sbii btute n pietre scumpe. n urma lor,

strunind un pur-snge arbesc, venea domnul Neagoe, nconjurat din
amndou prile de jupanii cei mai de seam ai rii: marele ban, marele
vornic, marele arma, marele comis, marele serdar, marele aga, marele
postelnic i ceilali dregtori. Urma careta imperial, mpodobit cu stema
rii, n care edeam alturi de cei patru coconi domneti. Din spate veneau,
dup rang, jupanii i jupnesele de la Curte, dimpreun cu solii i musafirii
sosii la ceremonia ncoronrii. Maica Anghelina mergea alturi de jupneasa
Neaga i de Negua, soia banului Barbu. De o parte i de alta a drumului,
negustori, rani, copii, btrni, ceretori strigau cu bucurie urri de domnie
ndelungat Mriei sale. Iar din turnurile palatului rsunau trmbiele i
tobele de srbtoare.
Primvara i desfcea odjdiile nmiresmate peste vieile noastre. n
lumina dimineii, dangtul clopotelor strpungea naltul albstriu al cerului,
sprgnd ghiocii albi ai florilor de cire dinaintea noastr. n inimi ni se
aternuse pacea.
Ne-am apropiat de treptele bisericii celei mari din Trgovite. Clopotele au
tcut, trmbiele i tobele au amuit. Patriarhul Pahomie, mbrcat n
veminte strlucitoare, a cobort pe trepte, avnd n mini Sfnta Evanghelie
i Crucea. Cu capul descoperit, domnul Neagoe s-a apropiat i nchinndu-
se, a srutat sfintele odoare, n timp ce diaconii l-au cdelniat de cteva ori.
Apoi, nconjurat de sfiniii vldici, domnul a intrat
n biseric, urmat de ceilali.
La Sfnta Liturghie ne-am aezat, dup obicei, n strnile domneti. La
vremea Antifoanelor, cei doi arhierei ai rii Romneti l-au dus pe domn la
icoanele mprteti, unde Neagoe a ngenuncheat smerit, ncredinndu-se
purtrii de grij a Maicii Domnului i a Mntuitorului Hristos.
La vremea rnduit, domnul a rostit cu glas puternic Simbolul de
credin. Cuvintele sale preau c se ntipresc n venicie, ca o pecete de aur
peste bolta vremii. Era o mrturisire de credin naintea lui Dumnezeu i a
oamenilor, naintea sfinilor, a ngerilor i a slujitorilor lui Dumnezeu de pe
pmnt. mpreun cu cei doi vldici, Neagoe a intrat n sfntul altar prin uile
mprteti i au nconjurat cu toii, ca ntr-o hor, Prestolul, n timp ce
ntreaga biseric psalmodia cu bucurie Isaie, dnuiete... La sfritul
cntrii, domnul a ngenuncheat, rezemndu-i cretetul de Sfnta Mas, iar
Patriarhul Pahomie, punndu-i minile pe capul su, a citit cu glas tre-
murtor molitva ncoronrii:
- Doamne, Dumnezeul nostru, mpratul mprailor i Domnul domnilor,
Care prin Samuil prorocul L-ai ales pe David, robul Tu, s fie rege peste
poporul Tu Israel; ascult acum cererea noastr smerit i caut din
locaurile Tale spre robul Tu acesta, Ioan Neagoe Basarab, pe care ai binevoit
s-l aezi domn peste poporul Tu cel sfnt, pe care l-ai rscumprat cu
Scump Sngele Unuia Nscut Fiului Tu; binevoiete s fie uns cu
untdelemnul bucuriei, nvemnteaz-l cu puterea cea de Sus, pune pe capul
su cunun de piatr scump, d-i lui via ntru lungime de zile...

La sfritul rugciunii, Patriarhul l-a uns pe domn cu Sfntul Mir pe
frunte, pe ochi, pe buze, pe urechi, pe piept i pe brae. Iar eu, nevrednica,
am fost miruns pe frunte, dup rnduial.
Apoi ne-am mprtit cu Trupul i Sngele Mntuitorului Hristos:
domnul Neagoe n sfntul altar, cu clericii, iar eu naintea uilor mprteti.
Primind ungerea mprteasc i Viaa cea mai bun nuntrul nostru, am
pit n mijlocul bisericii, unde am fost nvemntai n caftanele domneti.
Patriarhul Pahomie a pus pe umerii domnului hlamida liliachie ce se revrsa
pe pmnt, avnd vulturul bicefal brodat pe poalele din fa i pe spate. Apoi
i-a aezat pe cretet coroana de aur cu pietre scumpe, umplndu-i chipul de
strlucire i slav. Un freamt prelung a cuprins biserica. Btrnul Patriarh
a zmbit cu ochii nlcrimai, srutnd cu dragoste fruntea domnului, iar
Neagoe i-a srutat cu evlavie mna, ca unui printe sfnt. Am primit i eu pe
umeri caftanul cel strlucitor, iar pe cretet, preafrumoasa cunun a arinei
Milia, cu pandelocuri de aur i nestemate. Dup aceea, privirile noastre s-au
ntlnit n psalmodia Slavosloviei, cntat pe larg de amndou strnile: Slav
ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire.
Ludmu-Te, bine Te cuvntm, nchinmu-ne ie, slvimu-Te, i mulumim ie
pentru slava Ta cea mare...
Ct de schimbat mi-a prut atunci chipul domnului Neagoe! Prea o
stnc, un vultur nalt zburtor deasupra vremelniciilor pmnteti, lsat pe
pmnt numai pentru a veghea ca toate ale oamenilor s se plineasc dup
Legea lui Dumnezeu.
Spre sfritul cntrii, privirea domnului a prins a se ndulci. Cu zmbetul
su luminos i plin de cuviin, pe care l cunoteam att de bine, mi-a potrivit
cununa pe frunte, optindu-mi n grai srbesc:
- arina Milita!
> >
Abia atunci mi-am amintit de prorocia printelui nostru Nifon, fcut n
urm cu mai bine de opt ani de zile: Maica Domnului s te binecuvinteze,
fiica mea Milia. S nu uii c pori numele soiei sfntului ar Lazr, copila
mea, i c viaa ta va fi ca a ei. O, fiic, s te nelepeasc Domnul n anii
fericirii i s te ntreasc n vremea ptimirii! Eu sunt n vrst, dar tu vei
tri i-i vei aminti de cuvintele mele. Vei purta ntr-o zi cununa arinei Milia,
da, o vei purta cu adevrat!...
Domnul Neagoe avea atunci treizeci i doi de ani, iar eu mplinisem
douzeci i cinci de la naterea mea. Eram doi mslini n floare. Iar dragostea
lui Dumnezeu s-a vrsat n inimile noastre prin Duhul Sfnt ce s-a dat nou,
precum zice apostolul.


1552 mai 23 de zile
mi este anevoie a cuprinde n slovele cele strmte toate cte s-au petrecut
n acei ani blagoslovii ai mpreun-petrecerii noastre n fruntea rii
Romneti. Multe ca nisipul mrii sunt faptele ce ar trebui s le atern pe
aceste file, iar puterile mele sunt slabe i graiul srac i neluminat. Totui,
cernd iar i iar putere de sus, m aplec asupra amintirilor de demult, c-
utnd a le cuprinde fie i n parte n buchetele unor gnduri, mcar c nu voi
putea strnge toate florile cte mi vor rsri n vile aducerii aminte...

Tot n acele zile luminate ale nvierii am mai avut parte de nc o bucurie,
cci Patriarhul Pahomie, plecndu-se rugminii domnului Neagoe, a hirotonit
episcop i a ridicat la cinstea de Mitropolit al rii Romneti pe Printele
Macarie, duhovnicul i sftuitorul nostru iubit. i cu adevrat, nu se gsea n
tot pmntul Valahiei om mai potrivit pentru aa slujire nalt, cci stareul
de la Bistria se vdise tuturor a fi un clugr cu via neprihnit, nzestrat
cu nelepciune i bogat ca nimeni altul n cunoaterea Sfintelor Scripturi. i
precum David a ridicat de la pmnt chivotul lui Dumnezeu, tot aa i domnul
Neagoe a ridicat Biserica rii Romneti la nlimea strlucirii sale, aeznd
n fruntea ei o fclie aprins care s lumineze tuturor prin pilda vieii i
nvtura cea dumnezeiasc.
Cu blndee i iscusin, cu rbdare i nencetat rugciune, Mitropolitul
Macarie a crmuit n sfinenie i dreptate turma cea cuvnttoare, aducnd
pace ntre cei tulburai de vrajbe, ngrijind ca o maic de toat nevoia
bisericilor i mnstirilor munteneti, avnd ua inimii larg deschis pentru
tot sufletul cretinesc.
ns mai mult dect toate, preasfinia sa a fost cel dinti sfetnic al familiei
domneti, ochiul cel veghetor peste Curtea de la Trgovite, printele i
povuitorul druit de Dumnezeu Mriei sale spre ajutor. Nimic nu ncepea a
plnui ori a lucra domnul Neagoe fr de sfatul i binecuvntarea
Mitropolitului Macarie, pe care l-a socotit tot timpul ca pe lumina minii sale,
ca pe un om al lui Dumnezeu, cruia i ncredina toate gndurile i
simmintele. El a fost, deopotriv, duhovnicul i dasclul coconilor domneti
la Curtea de la Trgovite. Theodosie, Stanca, Ruxandra i Petru, alturi de
Ioan i Anghelina, ceilali doi prunci cu care ne-a mai blagoslovit Dumnezeu
viaa, au crescut toi sub privirea Vldici Macarie. Viaa la Curte nu l-a
schimbat ns cu nimic pe printele, cci preasfinia sa a rmas pn la sfrit
acelai clugr rugtor, cu sufletul druit lui Dumnezeu i nelipit de vreun
lucru pmntesc. Din tineree, Mitropolitul Macarie avea sdit n inim rug-
ciunea de tain, iar roadele ei erau dragostea nefarnic i dumnezeiasca
nelepciune care ne zideau att de mult, daruri pe care nimeni nu le mai
putea lua de la dnsul.
Cu binecuvntarea lui Dumnezeu i cu buna chivernisire a domnului
Neagoe, n puini ani de zile ara Munteneasc a ajuns ca o grdin nflorit.

Cmpurile erau lucrate la timp i strluceau de aurul spicelor, turmele de oi
i vite se nmuliser fr numr, ranii aveau gospodriile primenite, iar prin
ogrzi zburdau copilandrii cu obraji de bujori, ateptnd pinea din cuptoare.
Meteugarii i negustorii se mai nstriser i umpleau pieele cu mrfuri
trainice i alese, de-i era mai mare dragul s le tocmeti. De aa trai bun i
panic n ara Romneasc s-a dus grabnic vestea, nct muli strini, srbi,
greci, sai i alte neamuri au venit din patria lor n Valahia. Cei mai muli s-
au aezat la Trgovite ori n mprejurimi, acolo unde Mria sa le-a dat voie a
se orndui. Aceti oameni au rmas supui pn la moarte domnului Neagoe
i au ajutat la propirea rii prin meteugurile lor, cci erau cu toii harnici
i pricepui, petrecnd cu pace i mulumire n mijlocul nostru.
Dup ce a pus bun rnduial n trebile rii i ale norodului, domnul a
purces cu rvn la zidirea i nfrumusearea sfintelor biserici i mnstiri,
srguindu-se s cerceteze mai nti ctitoriile naintailor notri din scaunul
rii Romneti, cele zidite de binecredinciosul voievod Mircea cel Btrn, de
domnul Radu i de ceilali Basarabi.
ntia mpodobit cu zugrveal aleas i aur curat a fost Mnstirea
Dealu a rposatului voievod Radu. Domnul Neagoe a tocmit pictori de seam,
pe zugravul Dobromir i cei mpreun meteri cu el, Jitianu, Stancu i
Chirtop, care i-au dovedit miestria n fresce i icoane ce mi aminteau de
cele mai frumoase zugrveli din bisericile srbeti. Apoi domnul a nzestrat
biserica, trapeza, arhondria i egumenia cu toate cele de trebuin, vase de
argint i aur, acoperminte, mese i strni, toate lucrate de buni meteri, cci
domnia sa nu iubea lucrul fcut n grab ori cu zgrcenie. Tot atunci a lsat
i hrisov domnesc c druiete sfintei mnstiri moiile de la Aninoasa,
Viforta, Porumb i Piscu, s fie spre chivernisirea i nevoile clugrilor din
obte. i a plcut lui Dumnezeu rvna Mriei sale i ne-a ajutat a vedea
sfinirea Mnstirii Dealu pe 13 decembrie 1514, cu hramul fctorului de
minuni Ierarh Nicolae, slujb svrit de Printele Macarie, Mitropolitul rii
Munteneti.
nnoit a fost i strvechea Mnstire Cozia, ctitoria lui Mircea cel Btrn,
unde Neagoe a cheltuit mult aur pentru ntrirea zidurilor, zugrveala frescei
i primenirea trapezei i a buctriei. Domnul avea obiceiul ca oriunde se
odihnea sufletul su, s fac i o fntn spre potolirea setei monahilor i
nchintorilor, ca s fie aceasta spre iertarea pcatelor noastre. Astfel c i la
Cozia a zidit dou fntni adnci, cu ap limpede ca de cletar, sculptate
frumos n piatr alb, una lng biseric, pentru a se sluji aghiazma la
Boboteaz i la Izvorul Tmduirii, iar alta n faa buctriei, spre folosul de
zi cu zi al prinilor.
O alt ctitorie a voievodului Mircea, Mnstirea Glavacioc, a fost ntrit
i nfrumuseat de meteri alei, cci adeseori, cnd mergeam spre Curtea
de Arge, domnul Neagoe se abtea pe acolo i cu drag inim poposea ca la
un ceas, rcorindu-i sufletul din apa izvorului fctor de minuni ce curgea
de sub sfntul altar.

Cu purtarea de grij a domnului Neagoe a fost rezidit din temelii i
Mnstirea Snagov i mpodobit cu toate cele de trebuin: sfinte vase,
icoane, odjdii i alte daruri. Aici, n acest ostrov linitit, a fost ngropat cu
cinste jupanul Prvu, care s-a stins din via n 1512, rpus de suferina unei
rni cptate n btlie, dup ce apucase s-l vad n tronul rii pe cel pe
care l ocrotise ca pe propriul su fiu. Biserica zidit la Snagov vorbea mai
mult dect orice cuvnt despre recunotina lui Neagoe pentru acela care-i
purtase de grij ca un printe adevrat. Tot aici, la Snagov, mai era un
mormnt necunoscut, despre care se spunea c ar fi fost al voievodului
Basarab epelu, tatl de snge al domnului Neagoe, dar nimeni nu putea
zice cu ncredinare dac era ori nu aa, peste acele vremi plutind o cea
groas, pe care n-am putut i nici n-am struit a o da la o parte. Ba unii ziceau
chiar c mormntul ar fi al voievodului Vlad epe, dar nici asta nu avea
adeverire prin vreo mrturie scris. Oricum, locul era plin de linite i
minunat, fiind un liman bun pentru multe suflete. De aceea domnul Neagoe
a tocmit a se lucra i un pod de stejar frumos sculptat care s uneasc insula
de mal, cci cel vechi era de acum cu totul slbit i putred.
Ctitoria jupanilor Craioveti, Mnstirea Bistria, prdat i drmat de
Mihnea apostatul, s-a bucurat i ea de grija i milostenia domnului Neagoe,
care a adus-o din nou la frumuseea cea dinti i nc mai presus, tocmind
pentru refacerea ei meteri pietrari, zugravi i sculptori iscusii. De fiece dat
cnd peam pragul acestei mnstiri, att de iubit de domn nc din anii
copilriei, Mria sa, din multa dragoste ce o avea ctre Sfntul Grigorie, lsa
la racla lui un dar, vreun inel de mare pre, un vemnt scump ori alt
milostenie. i tot acolo Neagoe a pus a se zidi i a se zugrvi o bisericu
pentru bolnia mnstirii, ca s fie bolnavilor spre mngiere i alinare.
Acoperit n ntregime cu plumb a fost i strvechea Mnstire Tismana a
Cuviosului Nicodim cel sfinit i druit cu multe podoabe, sfinte vase, icoane
i altele cte au fost de trebuin, pe care nici nu mi le mai aduc aminte cu
de-amnuntul.
nc din primul an al suirii lui Neagoe pe tron, mnstirea maicii
Magdalina de la Corbii de Piatr a fost luat i ea sub ocrotire domneasc n
toate cele de trebuin. Iar domnul a trimis ntr-acel loc pustiu meteri i
zugravi de seam, dnd sihstriei bun chip, vrednic de pomenirea sa din neam
n neam. Pe urm, trecnd anii i maica Magdalina slbind cu trupul din
pricina nevoinelor, Mria sa dimpreun cu Mitropolitul Macarie au mutat
mica obte de clugrie de acolo la Schitul Ostrov - n care vieuiesc astzi i
eu, cea din urm dintre monahii - iar la Corbii de Piatr au statornicit a fi
mnstire de clugri cu via schimniceasc aspr, innd de arhimandria
Mnstirii Argeului.
Cu mare srguin a zidit domnul mai trziu i Mitropolia de la Trgovite,
care s-a sfinit n primvara anului 1520. Neagoe a izbutit astfel s
mplineasc dorina ce avusese printele nostru Nifon de a muta Mitropolia
Munteniei de la Curtea de Arge n cetatea de scaun. i nu se mai sturau

ochii a privi frumuseea noii biserici, aa de minunat a rsrit, mpodobit
cu opt turle nalte, acoperit cu plumb i nconjurat de grdini cu trandafiri
bine mirositori, adui parc din vile raiului.
nc i la multe alte locuri sfinte a trimis Mria sa daruri i ntrire
domneasc, nefiind mnstire pe care s nu o miluiasc dup trebuin. La
Schitul Dobrua, ctitorie a jupanilor Radu i Badea i a jupnesei Vldaia,
sora domnului, la Schitul Cluiu, la Surpatele i Gura Motrului i-n multe
alte schituri i sihstrii numele domnului Neagoe era pomenit la ctitori pentru
mila i ajutorul dat.
Mria sa avea mare iubire mai ales pentru pustnicii ce se nevoiau
nencetat cu rugciunea i i cerceta din vreme n vreme, spre a se nsuflei de
dragostea lor pentru Dumnezeu, naintea lor i pleca fruntea cu smerenie
pn la pmnt, srutnd colbul pe care peau picioarele acestor ngeri
pmnteti. Aa erau cuvioii Agaton i Iosif, clugri pe chipul crora
strlucea vdit harul dumnezeiesc. Cuviosul Agaton, cu deosebire, avea mare
dragoste pentru domnul Neagoe i drept ncredinare i-a artat odat Mriei
sale cum i-a dltuit numele n piatra de deasupra Proscomidiarului, spre a fi
pomenit pururi la Sfnta Liturghie, aa precum, zicea el, i n inima sa numele
domnului era spat pentru venicie.
Nu voi trece sub tcere nici multa mil pe care a fcut-o domnul cu
mnstirea srbeasc a Mitropolitului Maxim i a maicii Anghelina, cea de la
Kruedol. ndat ce a urcat pe tronul rii, Neagoe a trimis acolo meteri
pietrari, zugravi i aur din destul, spre cheltuial la tot lucrul de trebuin
pentru ridicarea unei mnstiri trainice i frumoase. nc i o minunat
catapeteasm, cu icoane mari mprteti, cu apostolii nfiai n picioare n
Deisis, a pltit domnul Neagoe a se zugrvi de cei mai buni pictori ai vremii.
Fr tgad ns, cea mai mare iubire i cel mai fierbinte dor a avut
domnul pentru zidirea Mnstirii Argeului, giuvaerul fr de pre al ctitoriilor
sale, pe care a mpodobit-o cu toat evlavia i drnicia, ca pe o cas a
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Despre asta ns voi scrie pe ndelete
cnd va fi vremea...

1552 mai 26 de zile
Citesc din nou ultimele file i toate cele aternute de mna mea neiscusit
mi par terse i prea puin gritoare. Cuvintele sunt srace, iar ct
osteneal, ct zbucium, cte ispite i dureri a rbdat domnul pn a mplinit
toate cele scrise aici, poate cunoate numai cel ncercat cu fapta. Cci zi de zi
alte i alte pricini, alte i alte griji, alte i alte nevoi se iveau. Fiindc multe
sunt ndatoririle unui domn i grea este sarcina ce-o are de purtat.
Iar cel mai anevoie dintre toate mi se pare a chivernisi supuii dup
dreptate, ca toi, de la mic la mare, s aib pace i mulumire.
nconjurat de btrnii sfatului domnesc i avndu-l pe Preasfinitul
Macarie de-a dreapta sa, domnul Neagoe s-a strduit a mplini toat dreptatea
i a judeca cu nelepciune pricinile i necazurile norodului. Cci n anii din

urm ara nu avusese stpn gospodar i unele obiceiuri se stricaser, spre
paguba celor srmani. Iar toate acestea se cereau ndreptate cu pricepere i
trie.
Aa, bunoar, era pricina negustorilor munteni de grne i brnz, care,
mergnd cu marf la Sibiu ori Braov, erau de multe ori jefuii i ucii ca nite
oameni ai nimnui. Aprig s-a suprat domnul aflnd c dup urcarea lui pe
tron, negustorii rii sale nc erau necinstii i omori. Cci domnia sa nche-
iase nelegere cu mai marii acelor ceti i-i cinstise cu daruri i cu privilegii
negustoreti, ba nc i pusese sufletul s-i apere, la nevoie, de primejdia
turceasc. Fiindc aici, n ara de la Dunre, muntenii ineau piept otomanilor
i domnul pltea tribut greu pentru pace, iar asta era n folosul ntregului
Apus. De aceea, numai ce a ajuns la palat tirea adeverit c negustorii rii
Romneti au fost iari jefuii, c ndat domnul, cuprins de sfnt mnie, a
trimis carte ctre judele i cei doisprezece prgari braoveni, cernd cu
ndrzneal socoteal pentru toate. Ba nc a mai scris cu nfricoare i cu
ameninare c dac vei mai ucide pe vreunii din sracii mei, voi veni i voi
face rii Brsei aa nct s nu i se mai cunoasc nici locul. Asemenea i
sibienilor care tlhreau pe negustorii munteni, domnul Neagoe le-a trimis
scrisoare, amintindu-le c v-am aprat domnia mea de limbile pgne i ne-
am jurat mpreun cu voi s inem dreptatea, dar s tii domnia voastr c
sracii notri nu vor rmne n pagub, ci se vor despgubi de la oamenii
votri.
Nu era inima domnului iubitoare de vrajb ori glceav, ns nici s se
bucure de nedreptatea ce se fcea oamenilor si nu putea. i aa s-a dus
vestea despre nelepciunea i cutezana Mriei sale i toi pomeneau cu cinste
numele lui. Iar domnul nici o porunc nu ddea fr ndelung sftuire cu cei
mai btrni ai Curii i mai ales nimic nu fcea fr rugciune. Nici un cuvnt
nu ieea fr chibzuial din gura sa, ci numai dup ce se ruga lui Dumnezeu
se bizuia a gri cele de folos, dar i atunci cu smerenie.
- Nu de la oameni am primit eu domnia, spunea el adesea, ci stpnirea
mi s-a dat de la Cel Preanalt, Care va pune la ncercare gndurile i faptele
mele i-mi va cere socoteal pentru ele.
i aa precum Mria sa pzea poruncile Domnului, i El l pzea pe
dnsul, descoperind la vreme meteugirile urzite de vrjmai mpotriva lui.
Aa s-a petrecut i cu uneltirea lui Milo, pe care o nsemnez aici ca
mulumire lui Dumnezeu pentru purtarea Lui de grij ctre noi.


ntr-o zi, s-a vestit la Curte c are s vin un sol de la Braov, cu scrisoare
de la judele cetii pentru domn, dar i cu ceva tocmeli negustoreti, cci
Neagoe comandase nite potire la un argintar din acele locuri.
Pricina cu braovenii era veche, legat de comerul ce se fcea de
amndou prile. Mria sa inea ca negustoria s se fac dup dreptate i

fr pagub i a struit mult s obin preuri mai bune pentru mrfurile
ranilor munteni: gru, secar, orz, ovz, mei, legume i pometuri. Cci ct
trud are munca pmntului tie numai cel care a ndurat sudoarea plugului
i a prailei!
Solul a fost primit n ara Munteneasc cu toat cinstea i drnicia, dup
inima domnului. De cum s-a apropiat de Trgovite, Mria sa a trimis ntru
ntmpinarea lui clrei de la Curte, cu vin i bucate uoare pentru ntremare
dup osteneala cltoriei. Apoi, nsoit de grzile domneti, a fost dus la casa
de oaspei i ndestulat cu prisosin. C obinuia Neagoe a trimite solilor
venii din prile cretineti bucate i vin de la masa Mriei sale, nct se
minunau ei de aa domn cu obiceiuri fr asemnare.
Dup ce a socotit c solul s-a odihnit dup trebuin, domnul Neagoe l-a
chemat la palat s-i asculte solia. L-a ntmpinat n jilul domnesc, purtnd
caftan strlucit i cunun de aur pe cap, dup ceremonia Curii. De o parte
i de alta edeau dregtorii vrstnici i jupanii mai tineri din sfat, n veminte
de postav brodate cu fir de mtase i bumbi de mrgritare.
Trmbiele au vestit intrarea solului. Marele postelnic l-a nfiat naintea
Mriei sale, care i-a urat bun venit i binecuvntare de la Dumnezeu i i-a
cerut s-i nfieze solia cu pace.
Solul a nceput a citi cu glas rguit:
- Noi, judele i cei doisprezece prgari ai Braovului, trimitem voievodului
Neagoe Basarab, domn a toat ara Romneasc, sntate i voie bun. nc
mulumim c i anul acesta negustorii notri au fost primii n trgurile
domniei voastre i i-au vndut mrfile de care este trebuin acolo. Ct
pentru preul la gru i ovz, rmne cum ne-ai cerut nou n scrisoare, dar
nu mai mult de att, cci nu mai primim a crete cu ceva, pentru nimica...
Apoi trimisul a citit i celelalte voroave, cu alte nvoieli scrise. Neagoe a
ascultat cu chip blnd i luminat. Ceea ce mica ndeosebi pe strini, dar i
pe casnicii domnului, era privirea sa limpede i senin, oglind a unui suflet
care nu-i avea mintea la cele de jos i mrunte. Cugetarea lui era deasupra
slujitorilor, a boierilor i negustorilor, cci domnul, n taina inimii sale, sttea
naintea lui Dumnezeu i Lui i ncredina gndurile. Dar aceasta nimeni nu
o putea nelege...
Mria sa l-a mai ntrebat cu blndee pe sol:
- Altceva mai ai de spus de la judele cetii voastre?
Trimisul a privit nedumerit n jur i a rspuns:
- Nu, doamne, numai att am avut a-i zice!
Domnul Neagoe i-a mulumit pentru slujba sa i l-a slobozit a merge la
casa de oaspei, pn ce l va chema s-i dea rspunsul. Apoi a poruncit s i
se trimit iari de toate cu mbelugare, nct nimic s nu-i lipseasc i s
aib mai mult odihn i cinste dect n ara lui. Cci aa cerea rnduiala
primirii solilor la Curte, iar Mria sa inea s fie mplinit ntocmai, cu
scumptate.
Pe urm, rmnnd singur cu dregtorii sfatului, le-a grit linitit:

- Iat, iubiii mei jupani i dregtori, vorbele pe care ni le-a trimis judele
Braovului! Deci v ntreb pe voi, sfetnicii mei buni, cum s primim i s
nelegem cuvintele solului i cu ce rspuns s-l ntoarcem mine la casa sa?
C ntre voi sunt oameni btrni care tiu obiceiurile braovenilor i
nravurile meteugarilor de acolo! Ai cunoscut multe la viaa voastr, i
bune i rele... Deci spunei-mi cum vi se pare a rspunde! C aa, sftuindu-
ne unii cu alii, ca nite robi ai lui Hristos, am ndejde s ne dea Dumnezeu
minte ca vorbele noastre s fie mai bune i mai nelepte dect ale solului.
i domnul s-a aezat n jil, gata s asculte gndul i sfatul fiecruia.
Marele vornic Calot a vorbit cel dinti:
- Mria ta, m minunez c braovenii s-au plecat la preul nostru i-mi
pare asta o bun izbnd, numai de ne-o ajuta Dumnezeu s vedem i cu
lucrul vorbele lor mplinite! C alta e socoteala din condei i alta tocmeala din
trg. Una sftuiesc domnii i boierii i alta ptimete norodul de rnd...
Domnul l-a ncuviinat mulumit:
- Bine ai grit, jupane Calot! i mulumesc de sfat.
Apoi a ctat spre banul Barbu i l-a ndemnat s griasc.
Banul Barbu i-a mngiat barba colilie i a zis cu stnjeneal:
- Mria ta i cinstii jupani, socotesc c vorbele solului sunt de bucurie,
numai dac n-ar mai ascunde ceva... Ce este ndrtul lor, nu pot vedea, tiu
numai c braovenii nu s-ar nvoi lesne cu preul hotrt de noi i ar mai
scdea din el ct de puin, dac n-ar mai avea i alt gnd. Dar i asta vom
afla, dac va voi Dumnezeu s ne descopere. Pn atunci s trimitem scrisoare
c primim i noi nvoiala cu preurile care ni le-au dat negustorii lor pentru
orfevrrie, pnzeturi, postav i cte mai sunt...
n divan, jupanii i-au rsucit mustile ngndurai. Simeau c judecata
banului nu era o bnuial urt, c btrnul vorbea cu temei.
Domnul, dup ce a ascultat cu luare-aminte pe fiecare, i-a slobozit zicnd:
- Cinstii jupani, acum mergei cu toii pe la gazdele voastre i pn
mine v mai gndii deosebi i v rugai lui Dumnezeu, doar ne va descoperi
alte sfaturi mai bune, ca s nu ne poat birui pe noi solul cu nici un cuvnt.
i diminea venii iar s-mi spunei ce-ai socotit!
Dup aceasta, Neagoe a ieit din sala cea mare a tronului i venind n
odile domneti, a intrat singur n cmara sa, unde petrecea ca ntr-o chilie
mnstireasc. S-a dezbrcat de vemintele strlucite, i-a dat de pe cretet
cununa de aur i a rmas ntr-un anteriu din pnz aspr i proast. A aprins
candela i a czut cu faa la pmnt naintea icoanelor.
Aa fcea noapte de noapte de cnd urcase pe tronul rii, cci cercetnd
Sfintele Scripturi, aa gsise c e mai de folos a vieui un domn. Solomon,
David, Iezechia i toi regii Vechiului Legmnt au izbndit prin rugciune i
smerenie i numele lor a fost cinstit pentru aceasta. Aijderea i n Legea cea
Nou, Constantin cel Mare, Theodosie, arul Lazr i toi binecredincioii
mprai au cinstit Biserica i cuvntul lui Hristos. Iar toi mpraii care au
czut i au fost biruii, au ptimit necaz din pricina mndriei i a bizuirii pe

sine.
Domnul Neagoe iubea mult rugciunea mpratului Solomon, pe care o
rostea adesea din minte. Se ruga ns lui Dumnezeu i cu cuvintele sale,
alctuite de multe ori din stihurile psalmilor. Mai ales astfel, din plinul inimii,
neau rugciunile sale de foc. nc i rugciunea vameului o avea Mria sa
pururea pe buze, dar n multele griji i ispite care veneau obinuia a-I nfia
toate lui Dumnezeu cu de-amnuntul i a-I cere ajutorul fr nconjur. Aa i-
a nvat i pe coconii domneti a se ruga, simplu i fr frnicie, cci
naintea lui Hristos, spunea el, toate stau dezvelite i goale.
Aa petrecea Mria sa nopile, lipindu-i mintea i inima de Numele cel
Sfnt al Domnului, cernd mil i ajutor de la Cel ce poate i din pietre a
scoate fii ai mpriei. Apoi, dup ceasuri de rugciune, mintea i se aduna,
limpezindu-se. Fr de veste se ivea n inim un gnd luminos, care
rspundea lmurit grijilor i frmntrilor sale.
Ct de mult se pgubete omul care nu cere ajutor de la Dumnezeu, ori
care socotete c a lui este priceperea i a lui este tria! spunea atunci, cu
durere n suflet, domnul Neagoe.
Iar dup moartea sa, eu am cunoscut cu adevrat ct de chinuit este
sufletul care nu-L are pe Hristos cel Viu drept sfetnic minunat, ci bjbie prin
ntuneric calea cea dreapt i nu este cine s-i ajute!
i n noaptea aceea de dup sosirea solului, Neagoe s-a rugat cu umilin
lui Dumnezeu s-i vin n ajutor:
- Doamne Dumnezeul meu, spre Tine am ndjduit! Izbvete-m de toi
cei ce m necjesc i m mntuiete, ca s nu apuce cndva ca un leu sufletul
meu. D-mi, Doamne, pricepere i-mi trimite cuvinte i vorbe din destul, de
la dreapta Ta cea puternic, ca prin ajutorul i sfatul Tu s pot birui cuvin-
tele i vorbele solului! i m nva ce mi se cade a face i a gri naintea
boierilor mei, c Tu eti izvorul nelepciunii i ie se cuvine toat slava n
veci. Amin.
Dimineaa, jupanii s-au strns iari la sfat n divan. Mria sa i-a
ntmpinat cu cuvinte bune, dup obicei:
- Pace vou, boierii mei! Oare aflat-ai pn azi un sfat mai bun pentru
solul nostru?
- Nu, doamne, c tot sfaturile cele de ieri le avem! a rspuns pentru toi
jupanul Calot, ncuviinat de banul Barbu i de privirile celorlali. C nici s
stricm pacea cu braovenii nu e de folos, nici s rupem negutoria nu
putem!
Atunci domnul le-a grit:
- Ascultai, boierii mei! Eu aa am cugetat n inima mea c ar fi mai
bine: s inem preurile la care ne-am nvoit i unii i alii i s ne srguim a
le pzi, ca s nu fie pagub nici nou, nici lor. Pentru aceea am socotit ca n
trgurile cele mari, la Trgovite, la Cmpulung i Trgor s punem oameni
ai domniei care s poarte grij ca negustorii s nu vnd ori s cumpere la
alte preuri dect cele la care ne-am neles. Iar asta e i n folosul

braovenilor, cci nimeni nu le va vinde lor cu preuri mai mari, dar nici mai
mici. Aa i mrfurile lor vor fi la preul cel hotrt i nu va mai aduga fiecare
dup cum poftete... Iar gndul meu este ca, atunci cnd Dumnezeu ne va
ajuta i ara se va mai ntri, negustorii braoveni s nu mai aib voie a vinde
dect n aceste trguri mari, ca s nu mai nele pe nimeni, iar preurile s fie
sub ochiul nostru. i atunci vor ti toi negustorii, fie ei turci, sai, maghiari
ori de alte neamuri, c ara aceasta poate s se crmuiasc singur i-i destul
de bogat ca s nu cereasc mila nimnui!
Rnd pe rnd, boierii au nceput a se lumina la cuttur i a rspunde
bucuroi:
- Bun este sfatul, Mria ta! Cu aa cuvinte vom birui vorbele solului!
- Bun sfat, Mria ta!
- Bun este sfatul!
Domnul ns le-a grit iari:
- Mulumire aduc lui Dumnezeu, c mi-a dat pricepere i vou, jupanii
mei iubii, c m-ai ndemnat ieri cu cuvinte bune i mi-ai deschis ochii! Cci
domnul unei ri se socotete ca un deal nalt, care are nite paznici buni, de-
l pzesc i-l curesc de toate uscciunile i de alte lucruri care nu sunt de
treab. i ct l pzesc i-l ngrijesc de toate rutile i primjediile, el crete
frumos i face multe feluri de flori i se nal mpodobit.
i toi boierii erau mngiai de aa cuvinte i se minunau de unde are
domnul atta pricepere i dulcea n suflet!
- Acuma dar, cinstite logofete Ivan, a poruncit domnul mai departe,
tocmete hrisov domnesc cu cele ce am zis, ca s-l nmnm solului!
i domnul a mai spus o dat, mai meteugit i mai lmurit, sfatul su.
i erau cuvintele lui nelepte i cumptate, dar i puternice, strpungnd ca
o sgeat pe cel ce le auzea.
Pe urm Mria sa, sftuindu-se iar cu jupanii, a hotrt ca mai nti s
ospteze pe sol dup cuviin i apoi s-i dea rspunsul ctre stpnul su,
precum i darul. Deci, a zis ctre boieri:
- Iubiii mei, s ne srguim aadar s pregtim mas mbelugat i
ludat. S fie slujba paharnicilor bun, s scoat pahare de argint frumoase,
s se gteasc multe feluri de bucate pe care s le aduc pe rnd i s aeze
pe mas toate n chip mpodobit, nct s se mire solul c n-a vzut aa
rnduial acas la el. Cci i aceasta e spre cinstea unui domn. nc i buturi
s scoatei, vinurile cele mai curate i mai dulci. Dar voi, iubiii mei, s nu v
potrivii la vin, cci vinul stric cuvintele bune pe care le-am cugetat la trezvie,
i numai ceea ce am cugetat treji fiind, aceea s grim ctre sol, iar nu alte
cuvinte dearte i de nimic. i s nu trecei n timpul mesei de colo-colo sau
s vorbii multe ntre voi, ci s artai cinste unii pentru alii.
Cnd masa a fost gata, domnul a trimis jupani alei s-l pofteasc pe sol
la osp. A urmat masa cu toate buntile, cu viori i surle, dup rnduial.
Domnul nsui punea vin solului n pahar, dar nu struia mai mult dect
msura omului, cci i aceasta era tot o nelepciune cretineasc.

Dup osp, solul a fost petrecut iari cu cinste la casa de gzduire i
druit cu un cal neuat cu frie btute cu inte de argint, de s-a uimit trimisul
de asemenea minunie. nainte de plecare, Mria sa l-a chemat din nou i i-
a dat rspuns lmurit la toate, precum i hrisovul ctre judele i prgarii
Braovului, dup care l-a slobozit n pace, dndu-i la drum i straj
domneasc.


1552 mai 29 de zile
N-a trecut mult vreme de la plecarea solului spre Braov i au venit la
Curte nite jupani din prile de la munte, cu jalb c le-au fost furai peste
noapte o sut de cai din herghelii. Domnul a poruncit s fie cutai grabnic
fptaii i judecai n faa sa. Bnuielile marelui vornic se ndreptau ns spre
negustorii braoveni, iar acelora nu li se putea da lesne de urm. Pn la
aflarea vinovailor, pentru a domoli nemulumirea celor jefuii, Mria sa a pus
s li se dea douzeci de cai din hergheliile domneti, iar ali civa jupani,
lund pild de la domn, au dat i ei cte unul.
Armaii erau nc n cutarea hoilor, cnd a sosit la palat, tulburat peste
msur, jupanul Florea, boier avut, cu pmnturi i sate i otean de
ncredere al Mriei sale, care-i slujea cu credin neprefcut. Jupanul a fcut
plecciune grabnic naintea domnului i l-a rugat s-i ngduie a-i vorbi ntre
patru ochi. Cnd au rmas singuri, i-a povestit cum n zilele din urm venise
la dnsul un negustor braovean cu carte de la Milo, fiul lui Mihnea. n
scrisoare, Milo fgduia rsplat i cinste mare boierilor care-l vor ajuta s-
l rstoarne pe bastardul domnesc - ghiaur haramzade - cum l socotea el pe
Neagoe.
Mria sa a ascultat n tcere, a cumpnit n sine i a ntrebat netulburat:
- Jupane Florea, spune-mi, cum era acest om? Care-i era nfiarea?
- Era scund de statur, Mria ta, mai ndesat la grumaji, cu barb
scurt i ochii bulbucai. i avea un semn pe obrazul drept, ct o alun.
Neagoe a surs amar, zicnd ca pentru sine:
- Aa deci!... Bine, jupane Florea, i mulumesc pentru credincioie.
Dumnezeu s-i dea ani buni i ndestulai! Mai stai domnia ta o zi la palat i
mine vom cerceta toate mpreun.
N-a ieit bine boierul din sala tronului, c alt jupan, cu aceeai cuttur
aprig, a cerut s fie primit de domn.
- Mria ta, Milo a trimis la mine pe un sa ca s m trag de partea sa!
E mare primejdie pentru viaa domniei tale! a spus el dintr-o suflare.
Domnul l-a ntrebat cu luare-aminte despre acel om, despre timpul cnd
a fost la el i despre nfiarea lui:

- Era mai ndesat i scurt, Mria ta! Cu un semn pe fa i cu barba
tuinat...
Domnul i-a mulumit i lui i l-a rugat s mai zboveasc o zi la palat.
Pn spre sear au mai venit vreo opt jupani, toi oameni cu stare, dar i
cu fric de Dumnezeu, care pzeau datina pmntului i poruncile sfinte,
precum nva i Solomon la Pilde: Fiule, teme-te de Dumnezeu i de rege, iar
cu cei ce se rzvrtesc nu lega prietenie! Acum domnul nelegea toate i era
uimit c solul braovean, dup atta cinste de care-l nvrednicise, avusese
inim s umble cu vicleug fa de domnia sa.
n aceeai sear, Neagoe a adunat boierii din divan s tocmeasc sfat
despre primejdia care se arta att de iute. Au hotrt ca cele mai iscusite
strji domneti s porneasc n cutarea solului, care pesemne umbla nc
prin Muntenia s ademeneasc i ali boieri. i Dumnezeu a ajutat s cad
vicleanul n groapa pe care singur o fcuse, cci nii jupanii pe care cuta
s-i amgeasc l-au dat prins n minile strjilor, care l-au nchis n turnul
Chindiei. Pe urm, iscoadele domneti au aflat cu adeverire c i cei o sut de
cai din hergheliile muntenilor fuseser furai tot de oamenii solului, ca s fie
de ajutor lui Milo n lupta pe care plnuia s o porneasc.
ns ceea ce l-a mirat cu deosebire pe domn a fost o scrisoare a judelui i
prgarilor braoveni, primit n acele zile, prin care era rugat struitor s nu
se grbeasc a-l pedepsi pe sol cu moartea, ci s cerceteze bine lucrul. Domnul
a cumpnit toate, a ascultat din nou sfatul boierilor, i-a nlat iar gndul i
glasul la Dumnezeu, iar a doua zi a poruncit ca logoftul Dragomir s scrie
aceste cuvinte de rspuns ctre judele Braovului: Dau de tire domniei
voastre de lucrul acestui om ce a fost prins ca iscoad la noi, iar domnia
voastr ai trimis cerndu-l i zicnd c l-ai trimis domnia voastr n aceast
slujb. Noi ns grim aa: dac l-ai trimis, el n-a umblat n slujba voastr,
ci s-a unit cu vrjmaii notri ce sunt pribegi i a furat caii sracilor i s-a dus
apoi la Milo, fiul lui Mihnea i a luat cri de la el i le-a purtat prin ara
noastr, pe la boieri. Dac aceasta este cu tirea domniei voastre, e bine; v
mulumesc c ne-ai fost aa prieteni! Noi ne nevoim cu dreptate fa de
domnia voastr i ne cheltuim averea ca s avei pace, iar voi trimitei oameni
de-ai votri la vrjmaii notri de prin alte ri i v unii cu ei. V mulumesc
domniilor voastre! Dac este cu tirea domniilor voastre, vom ti i noi ce fel
de prieteni ne suntei! i ne-ai trimis vorb s nu ne grbim a-l omor, ci s
cercetm bine lucrul lui. Deci am trimis iari pe urma lui i dac vom afla
din nou c a umblat astfel, s tii domnia voastr c-l voi pune ntr-o ap
ct mai nalt, i altfel n-are s fie! Iar dac l vom afla om drept, i vom da
drumul.
Judecata domnului era aspr, dar era dup legile rii i dup msura
vinoviei vicleanului braovean. Mria sa era amrt... tia c nu trebuie a
te ncrede n vorbele oamenilor, tia c mincinoi sunt toi fiii oamenilor, dar
inima nobil a domniei sale nu putea s nu fie rnit ori de cte ori ncrederea
i era nelat. Crezuse c braovenii au primit destule dovezi de prietenie i

cinstire din partea sa ca s-i fie vecini credincioi, dar iat ce recunotin
primea napoi! Cci vina nu era numai a solului, ci era o nelegere murdar
ntre toi, privind capul su. Domnul Neagoe fusese drept fa de braoveni i
pltea tribut greu turcilor ca s nu calce dincoace de Dunre, ci s aib i
domnia sa i vecinii rii pace. Iar cei pzii de el unelteau cum s-l doboare
i s-l ucid cu vicleug...


n cele din urm, dup ce s-au isprvit cercetrile i s-au aflat dovezi
nvederate, precum i martori ai nelegiuirii, solul braovean i-a recunoscut
vina, cernd dezndjduit milostivirea domnului Neagoe.
Ct de ncercat a fost atunci sufletul Mriei sale! Cte gnduri, cte
frmntri i ct zbucium au clocotit n sufletul su! C precum nlimea
cerului i adncul pmntului sunt lucruri de neptruns, tot aa i inima unui
mprat, precum zice Scriptura. De o parte cumpneau dreptatea, cinstea sa
i lauda rii, cci se cerea o pild pentru ca nimeni s nu mai ndrzneasc
a vicleni fa de domn, iar de alt parte cumpnea suferina c trebuie s
pedepseasc, fiindc pentru un om al lui Dumnezeu nimic nu este mai amar
dect a pedepsi pe semenul su. n acelai timp, solul braovean avusese tria
s-i recunoasc vina i cerea acum mil i ndurare Mriei sale.
i mila a biruit n faa dreptii, cci Hristos Cel ndelung-rbdtor locuia
n sufletul domnului i i-a dat aceast putere. Astfel, Neagoe a cruat viaa
solului, dndu-i n loc alt pedeaps. Braovenii au pltit despgubire grea
rii pentru nvoielile lor viclene i au fost nevoii s primeasc fr tocmeal
cererea domnului Neagoe ca nici un negustor de-al lor s nu mai vnd ori s
cumpere nimic n ara Romneasc dect n cele trei mari trguri de la
Trgovite, Cmpulung i Trgor, sub supravegherea aspr a strjilor
domneti.


1552 Iunie ziua nti
Astzi, n ziua Sfntului Martir Iustin Filozoful, mi-a ajuns scrisoare de la
chir Dobromir, zugravul cel cu minile de aur, ntiinndu-m c a isprvit
lucrul la icoana pe care i-am arvunit-o. Slav ie, Doamne! De acum va
atepta s se usuce ctva vreme i apoi o va lustrui cu cear i rini.
Pe evlaviosul pictor Dobromir nu-l ntrec muli astzi n meteugul
zugrvelilor sfinte, cci icoanele sale sunt ca cele lucrate odinioar la curile
bizantine din Macedonia, Constantinopole ori Srem. Pentru aceea i Mria sa,
cnd a nceput, dup suirea pe tron, a reface mnstirile, l-a tocmit pictor
domnesc i i-a ncredinat cinstea mpodobirii celor mai frumoase biserici din

Muntenia, dar i din alte pri, cci chir Dobromir avea pe lng sine nc
patru ucenici iscusii, vrednici de dasclul lor. Mare dar de la Dumnezeu a
fost pentru noi omul acesta, mult nzestrat cu harul ntruprii frumuseilor
cereti! Mai ales la ridicarea i nfrumusearea ctitoriei noastre de la Curtea
de Arge ne-a fost de mult ajutor.
Acum, cnd cade geana nopii peste apusul vieii mele, mi rsar vii i
dulci aduceri-aminte ale acelor zile senine...

Ct sunt de iubite locaurile Tale, Doamne; dorete i se sfrete sufletul
meu dup curile Domnului...
nc din 1513, domnul Neagoe a nceput lucrul la Mnstirea Argeului,
cutnd mai nti a afla izvod frumos cum nu mai era altul pentru zidirea
bisericii nchinate Adormirii Nsctoarei de Dumnezeu. Pentru aceasta a
chemat la Arge cei mai buni meteri pietrari munteni, georgieni i armeni i
le-a cerut nti s nchipuiasc planul zidirii, pe ct le sttea mai iscusit n
putin. Apoi, domnul nsui a ales de la fiecare tot ce a aflat mai frumos i
mai cu meteug aezat i ntocmindu-le cu pricepere i aducndu-le la o
unime a alctuirii, a nchipuit el nsui planul ce a stat ca izvod al bisericii. A
avut nc buntatea i smerenia de a m ntreba i pe mine la tot lucru n
parte, iar aceasta spre a-mi face bucurie i a lua plat mpreun cu domnia
sa de la Doamna i Stpna noastr, Pururea Fecioara Maria.
Cnd zugravul Dobromir a sfrit de aternut pe hrtie nchipuirea
bisericii, dimpreun cu turnul cel mare, chiliile, arhondria i egumenia,
domnul Neagoe a chemat pe meteri s le arate ntocmai ce aveau de mplinit.
i a fost lucru de mirare pentru dnii a vedea izvodul bisericii i toi se
ntrebau cu uimire unii pe alii cine a putut nchipui o aa minunat alctuire.
ns nimeni nu tia ce s rspund. Deci prinznd ei puin ndrzneal, l-au
ntrebat pe domn. Iar Mria sa, fcndu-se a-i fulgera cu asprime n ochi, le-
a rspuns:
- Cum, voi suntei cei mai de seam meteri din acest col de lume i nu-
l putei recunoate pe acela care a ntocmit izvodul?! Atunci ce fel de tiin i
pricepere avei domniile voastre?
Meterii s-au privit nedumerii, netiind ce s spun. Domnul, cu faa
mnioas, prea c nu poate rbda o aa tcere:
- Am crezut c suntei ludai dup dreptate, dar vd c vorbe goale mi
s-au spus despre voi! S-mi zicei ndat cine e meterul, de voii s lucrai la
aceast biseric!
Toat lumea a amuit. Privirile meterilor au nceput a cerceta cu
nfrigurare liniile izvodului, cu sprncenele zburlite de atta ntrebare. Bieii
oameni, stingherii de netiin, i dregeau ntruna glasurile, tuind n brbile
rsfirate de uimire.
Numai chir Dobromir dimpreun cu Vldica Macarie surdeau cu fereal,
cu ochii mpienjenii de nesomn, ntrebndu-se ct avea domnul s-i mai

ispiteasc pe srmanii pietrari.
- S tii, meteri dumneavoastr, c lucrul acesta-nu l-a fcut nimeni
altcineva dect numai Manole! s-a ndurat domnul ntr-un trziu s le spun.
Ai auzit de el, s nu zicei nu! i-a mai nspimntat el iar.
Din nou meterii au ngnat cte un murmur nedesluit, n cele din urm,
ca s nu se mnie iari domnul, unul din pietrarii georgieni a biguit c a
auzit parc de un mare meter Manole, dar nu-i mai amintea unde...
- Bun! a zmbit domnul. Aa s tii, c nimeni altul dect marele Manole
a nchipuit acest preafrumos izvod. i dnsul are s petreac printre voi
necunoscut pn ce isprvii lucrul, ca s se ncredineze c se fac toate cu
bun aezare, dup cum le-a ntocmit el pe hrtie.
i domnul nu le-a lmurit nimic mai mult, lsndu-i s-i bat capul cu
aceast vorb care nu era fr neles, cci Manole se tlcuiete, din limba
ovreiasc, cu noi este Dumnezeu, Cel de la care vine toat darea cea bun
i tot darul cel desvrit.
Iar vorba aceasta despre meterul Manole i zidirea Mnstirii Argeului
a rmas pn astzi.
Astfel, n primvara anului 1514 am nceput lucrul la zidirea poate celei
mai frumoase biserici care s-a ridicat n tot Rsritul de la cderea
Constantinopolului ncoace.
Din dragoste pentru Mntuitorul Hristos i Preacurata Sa Maic, din
duios i fierbinte dor pentru cel ce fusese printele nostru duhovnicesc,
Sfntul Nifon, Mria sa n-a cruat la ridicarea acestei mnstiri nici aur, nici
pietre scumpe, nici avuie i nici osteneal.
ns mai era un rost tainic pentru care domnul dorea s svreasc
aceast preafrumoas ctitorie: la Arge fusese secole de-a rndul scaunul
Basarabilor, domnii rii de dincoace de Dunre. Pentru aceea domnul
Neagoe a socotit a ridica peste osemintele strmoilor i prinilor si un loc
de rugciune nchinat mprtesei celei mai nalte dect toat fptura.
Domnul a gndit biserica n aa fel nct s dinuiasc peste veacuri,
cutnd materiale din cele mai bune i mai scumpe. Calcarul l-a adus de la
Albeti, din cel mai de pre, iar marmura tocmai de la Constantinopole. Dup
aceea, blocurile de piatr au fost legate pe dinuntru cu scoabe de fier, cu
mare meteug, vrsndu-se plumb topit ntre pietre i crmizi spre a le
ntri. Naosul a fost ridicat n form de trifoi, iar pronaosul sprijinit pe
dousprezece coloane de piatr nalte, rsucite i frumos cioplite, nchipuind
cei doisprezece apostoli. n sfntul altar, deasupra Prestolului, domnul a pus
s se fac un baldachin minunat cu turlioare vrsate. Ferestrele s-au alctuit
iscusit, scobite i cu mare meteug. Mijlocul bisericii a fost ncins pe dinafar
cu un bru de piatr mpletit n trei vie, cioplit cu flori i poleit, simboliznd
Sfnta i nedesprita Treime. Iar sub streain cea mai de jos, mprejur a
toat biserica, domnul a nchipuit tot ca o streain de marmur alb, cioplit
cu flori frumos spate. Toate nfloriturile de piatr au fost poleite cu aur curat,
iar scobiturile vopsite cu lapis lazuli, un praf de piatr scump albstrie. i-

i poate nchipui oricine ce minunie era s vezi o biseric de marmur alb,
cu broderii aurii i albstrii n mpletituri de flori! Pentru aceea biserica
ntreag prea un giuvaier, despre care Printele Gavriil, protosul Sfntului
Munte, avea s scrie mai trziu c e o zidire mai minunat dect Templul lui
Solomon i mai mpodobit dect Sfnta Sofia, dei e mai mic dect ele.
Meterii armeni i georgieni s-au strduit din rsputeri s se ridice la
nlimea cerinelor domnului, care le urmrea lucrul cu mare grij. Aa au
sculptat, cu atenie i migal, rozetele cu flori, vrejurile cu palmete, florile de
crin i acei porumbei pui deasupra arcadelor de sus, n rozetele cele mici,
porumbei care aveau n cioc cte un clopoel de aur ce ddea un sunet dulce.
Seara, cnd adia vntul, o psalmodie lin nconjura biserica, nvluind-o n
tain i mreie.
Acopermntul era de plumb amestecat cu cositoriu, iar crucile de pe
turle, tot poleite cu aur. Turlele erau cioplite cu flori, dou din ele fiind
rsucite cu mare frumusee, cum nu se mai vzuse pn atunci. naintea
bisericii era un mic cerdac sprijinit pe patru stlpi de marmur pestri,
minunat boltit i zugrvit, acoperit tot cu plumb. Iar scara avea dousprezece
trepte din piatr cioplit cu flori, n chipul celor dousprezece seminii ale lui
Israel. Toat biserica, dimpreun cu cerdcelul erau pardosite cu marmur
alb.
Ct despre podoabele ce le-a gtit domnul pentru luntrul bisericii, nici
nu le pot spune pe toate: icoane poleite, sfinte vase, chivote, odjdii cu fir de
aur i strni cum nu erau altele mai frumoase n ara Romneasc. Iar toate
acestea erau chipul iubirii domnului pentru Preasfnta Nsctoare de Dum-
nezeu, creia i era nchinat mnstirea.
Nu pot uita rvna Mriei sale de a isprvi aceast sfnt lucrare, pentru
care nu mai avea odihn, nici nu mai tia de-i zi ori noapte! De toat buna
rnduial a zidirii purta grij ndeaproape Mitropolitul Macarie, care petrecea
la Arge mai toat vremea. Cnd trebuinele Bisericii l chemau la Trgovite,
venea n locul su jupanul Preda, fratele mai mic al lui Neagoe. Dar i domnul
nsui mergea adesea, zbovind uneori chiar cte o sptmn ntreag ca s
urmreasc lucrul meterilor. i acum era diminea, i mai ncolo era sear,
vremea zbura fr de veste i domnul nu mai tia nici de prnz, nici de cin.
Ar fi pironit soarele n cuie, numai s poat trudi mai mult pentru lucrul lui
Dumnezeu! Pentru c iubirea nu ostenete niciodat...
De aceea, vznd atta dragoste fierbinte a domnului, am dorit s nchin
i eu acestei sfinte mnstiri zestrea pe care bunica mea, despota Anghelina
Brancovici, mi-o druise ca unei urmae a strvechilor notri ari. Era vorba
de trei scrinuri mari cu giuvaiere, bijuterii de aur i pietre scumpe, pe care
bunica le motenise att de la familia tatlui ei, despotul Gheorghe
Skanderberg, ct mai ales de la Curtea din Srem. Sftuindu-m ns cu
duhovnicescul meu printe, Mitropolitul Macarie, am socotit mpreun c n
mrinimia i nobleea sa sufleteasc, domnul Neagoe nu-mi va primi darul,
tiind c inima mi era legat nu att de strlucirea podoabelor, ct de

valoarea lor sufleteasc nepreuit, cci ele singure mi mai aminteau de co-
pilria mea de la Srem. Pentru aceea, Printele Macarie m-a ndemnat s aduc
darul meu n sfatul rii, cnd domnul va fi mpreun cu dregtorii i nu se
va putea mpotrivi cu deadinsul. Am fgduit s fac astfel, dei a fi dorit ca
fapta bun s rmn svrit n ascuns, dup cuvntul Scripturii.
n ziua urmtoare m-am mbrcat deci n vemintele domneti, dup
cuviin i cu chip luminat am cerut ngduina s fiu primit de domn. De
cum am intrat, jupanii s-au ridicat ndat din jiluri, dndu-mi cinste ca unei
doamne a rii. Mare le era ns mirarea, cci dup datin, doamna nu intra
n sala tronului dect la mare nevoie sau chemat anume. Mria sa ns m-a
ndemnat s m apropii:
- Dumnezeu s te binecuvinteze, doamna mea! Dar care este pricina
pentru care ne bucurm astzi de vederea feei domniei tale?
- Un ndemn tainic mi-a atins inima, Mria ta, am nceput eu cu sfial,
pentru care am ndrznit s vin naintea divanului spre a nfia gndul meu,
care socotesc s fie plcut lui Dumnezeu
i domniei tale.
- Orice lucru este plcut lui Dumnezeu mi este i mie i cinstiilor mei
dregtori, doamn Despina! ndrznete numai i arat-ne socoteala pe care
o ai.
Atunci am fcut semn slujnicelor, care au desfcut naintea tuturor cele
trei cufere cu podoabe de aur.
Domnul m-a cercetat cu luare-aminte, iar boierii au murmurat de uimire.
- Doamne Neagoe, aceasta este zestrea pe care n urm cu zece ani
despota Anghelina mi-a dat-o ca dar de nunt. Astzi, ns, harul lui
Dumnezeu mi-a micat inima spre a nchina toate aceste podoabe Maicii
Domnului, ca s fie spre folos la zidirea mnstirii ei de la Curtea de Arge. i
rog pe Mria ta i pe Nsctoarea de Dumnezeu s caute cu ochi milostivi la
smeritul meu dar i s-l primeasc cu bunvoin, c este dar din prisosul
inimii...
ncurcat, domnul a tcut o clip, apoi a grit apsat:
- i laud, doamna mea, dragostea pentru zidirea locaului de la Arge,
dar vreau s-i amintesc c aceast zestre este i a domnielor noastre, Stanca
i Ruxandra, care trebuie s poarte mai departe cinstea mprteasc a mamei
lor!
- Aa este, doamne Neagoe, am zis eu ovielnic, temndu-m s nu fiu
biruit de nelepciunea domnului, ns socotesc c mai mult cinste vor primi
fiicele noastre de la Dumnezeu i de la Preacurata Lui Maic prin aceast
ofrand, dect dac vor purta toate podoabele din lume... De aceea, rogu-te,
Mria ta, nu lipsi fiicele noastre i nici pe mine, doamna Mriei tale, de cinstea
de a fi mpreun cu domnia ta ctitori ai sfntului loca al Maicii lui Dumnezeu!
Zicnd acestea, am plecat privirea n pmnt, ateptnd judecata Mriei
sale. Dar domnul tcea, iar jupanii tceau i dnii. Atunci, lund
ndrzneal, mi-am nlat ochii i am vzut cum chipul domnului nflorise n

zmbet i lumin. Cutnd spre jupanii sfatului domnesc, le-a grit:
- Ai ascultat, cinstiii mei dregtori, socoteala doamnei noastre Despina
Milia i ai auzit astzi cuget de mprteas cretin. Iar eu zic vou, iubiii
mei, c oriunde se va vesti despre mnstirea de la Arge a Preasfintei
Nsctoare de Dumnezeu, se va spune i ce a fcut doamna Despina, spre
pomenirea ei n veac!

Astzi ns, n linitea Ostrovului, eu, pctoasa monahie Platonida, m
rog fierbinte ca nu ntre oameni s-mi fie mie pomenirea n veac, ci naintea
Domnului, cnd va veni ntru mpria Sa...



1552 Iunie 3 zile
Vremea vieii mele se cheltuiete cu grab i-mi pare uneori c nu voi
apuca s nsemnez toate pn la capt despre evlaviosul meu so, domnul
Neagoe Basarab. ns alung repede duhul ntristrii ce m cuprinde i zic:
Doamne, nu cum voiesc eu, ci precum Tu voieti, Cel ce tii ce este de folos
sub soare!..

Cu trebile rii i pricinile norodului, cu grija pentru hotare i ostenelile
pentru zidirea Mnstirii Argeului, zilele domnului, ca nite frunze, se
desprindeau una dup alta din pomul vieii.
nelegeam c fug anii mai mult privind la coconii notri, cu care ne
blagoslovise Dumnezeu. Theodosie trecuse de zece ani n vremea zidirii
mnstirii de la Arge. Era nltu la stat, cu mintea ptrunztoare i sufletul
cald, semnnd cu tatl su ca dou picturi de ap. Petrecea mult vreme
cu domnul
Neagoe, care-l lua adeseori cu dnsul n divan ori n drumurile sale prin
ar. Mria sa l nvase s mnuiasc sabia, arcul i flinta i ncerca s-l
deprind n toate mai mult prin pild dect prin cuvnt. Stanca avea aproape
nou ani i pea de acum ca o domni, Ruxandra mplinise apte i uimea
pe toi cu frumuseea rar a chipului ei, Petru se apropia de patru ani, iar
Ioan nu avea nc doi aniori cnd a venit pe lume Anghelina, ultimul dintre
pruncii pe care ni i-a dat Dumnezeu.
Aveam ase coconi, care umpleau de veselie ntreaga Curte cu clinchetul
glasurilor i nzdrvniile pe care le fceau ca toi copiii. Mitropolitul Macarie,
dasclul nostru nepreuit, avea mult de lucru cu dnii, pentru a le struni
apucturile copilreti i a le modela sufletele. nc i domnul Neagoe i fcea
timp de multe ori s stea cu ei, dar nu obinuia s le dea multe povee, ci se

srguia mai ales s le arate calea dreapt prin fapte, socotind c de vor simi
la noi, prinii, dragostea i frica de Dumnezeu, le va fi de ajuns.
De multe ori venea i jupneasa Neaga, mama Mriei sale, la Trgovite
i privindu-l pe domnul Neagoe n mijlocul nostru, se bucura rostind ctre
dnsul cuvintele psalmistului: Femeia ta ca o vie roditoare n laturile casei tale,
pruncii ti ca nite vlstare tinere de mslin mprejurul mesei tale; iat, aa se
va binecuvnta omul cel ce se teme de
Iernile le petreceam mpreun cu coconii domneti la Curtea de la
Bucureti, fiindc acolo vremea era mai blnd, dar i pentru c domnul
Neagoe voia s dea mai mult greutate acestei ceti. De altfel, el a cutat s
ntreasc i alte orae ale rii - Cmpulung, Piteti, Trgor, Poienari -
nnoind i nzestrnd bisericile, refcnd drumurile i nlesnind viaa
meteugarilor i trgoveilor de acolo.
mi amintesc cu duioie de iernile petrecute la Bucureti, ntr-o odaie
luminoas, cu miros de tmie, brodam din zori i pn la apusul soarelui
veminte pentru coconi ori odjdii pentru sfintele mnstiri. Venea adesea i
jupneasa Neaga, mai ales dup moartea boierului Prvu. mpreun am lucrat
ntr-o iarn un vemnt cu felon, omofor, mnecue i stihar pentru
Preasfinitul Maxim i i l-am trimis la Kruedol. Domniele Stanca i Ruxandra
edeau i ele cteodat s ne ajute, iar coconii cei mici intrau mai mult s
priveasc i s ne ncurce aele. i cnd se ntreceau cu hrjoana, doica i
ducea n odile lor. Chipurile vesele ale copiilor de atunci, mnuele lor ca
nite lujeri albi de crin mi mngie acum rnile sufletului cu dulceaa unui
vis ce s-a topit precum zborul unui fulg de nea...

Anghelina avea pe atunci patru aniori. Uneori, seara, dup ce doica
aipea, se furia n odaia tatlui ei, n braele cruia adormea ascultnd
povestiri din Vieile Sfinilor. Cnd n-o gseam n ptu, mergeam n pragul
uii domnului Neagoe, de unde i priveam ascultnd ncetior...
- Hai, tat, mai spune-mi o dat viaa Sfintei Drosida! se ruga Anghelina,
n timp ce cu mnua dezmierda bumbii de la cmaa tatlui ei.
i Neagoe ncepea bucuros de la capt viaa Sfintei Mucenie:
- A fost odat un mprat necredincios cu numele Traian, care avea o
fiic mic i frumoas, cu ochi strlucitori i privirea blnd, pe care o chema
Drosida. Ea avea o inim de aur...
- Tat, l ntrerupea Anghelina, data trecut mi-ai spus c avea o inim
cu totul i cu totul de aur!
Neagoe surdea i-i da dreptate, apoi continua:
- n apropierea palatului mprtesc locuiau cinci fecioare cumini, care
duceau o via de rugciune. Ele mergeau la locurile unde erau ucii
mucenicii i le ungeau trupurile cu mir, nvelindu-le n pnze curate i albe.
- O, dac am fi trit pe vremea lor, spunea Anghelina, nu-i aa, tat, c
am fi putut s le dm nite pnze albe din acelea frumoase din care es mama

i buna Neaga?
- Da, fata tatii, aa este! Ca tine a gndit i Sfnta Drosida, care a luat
ntr-o zi rochia ei cea mai scump i pe ascuns, pe cnd dormeau paznicii
odii ei, a dus-o celor cinci fecioare ca s nfoare trupurile mucenicilor.
Anghelina izbucnea bucuroas, ca un clopoel de argint:
- Ca mine! i eu fac la fel, tat! O pndesc pe Cluna i cnd ncepe s
sforie, ies ncetior de sub plapum i vin la tine!...
i tot aa, viaa Sfintei Drosida se mpletea cu gndurile i curia inimii
Anghelinei. Cnd Neagoe ajungea cu povestirea la mucenicia celor cinci
fecioare, Anghelina se ntrista cu inima, vrnd s moar i ea mpreun cu
ele, aa cum i Sfnta Drosida a rvnit.
- ntr-o zi, cnd paznicii dormeau, continua domnul, Sfnta Drosida a
pornit singur spre cuptorul de aram unde erau dai la moarte cretinii. ns
pe drum s-a gndit c nu era botezat i pentru aceea s-a cufundat de trei ori
ntr-un ru din apropiere.
- Ce bine c eu sunt botezat, tat! spunea Anghelina, cu ochii tot mai
grei de somn...
Iar domnul Neagoe, strngndu-o la piept, spunea tot mai ncet:
- Dup botez, ea s-a rugat aa: Doamne, fie voia Ta cu mine! i ndat
Dumnezeu a luat sufletul ei curat n cmara de nunt, unde erau i celelalte
cinci fecioare.
Prin somn, Anghelina ncheia povestea:
- i ea se bucur acum n rai, mpreun cu Mirele Hristos...
Nu tiu de va fi avut n minte pilda Sfintei Drosida, dar cnd domnul
Neagoe a druit un vemnt preios al su Sfntului Grigorie Decapolitul, la
Bistria, Anghelina a voit s fac i ea ntocmai. Din caftanul albastru cu
broderii de aur al Mriei sale a fost mbrcat racla Cuviosului, iar din
vemntul mai mic al domniei Anghelina s-a croit un acopermnt de perin,
ce s-a aezat sub capul lui. Deasupra s-au scris dania i anul, aa cum
Tot despre Mnstirea Bistria i coconii domneti mai am o amintire de
tain, pe care o voi aterne aici spre slava lui Dumnezeu.


??????

cred c se afl i astzi, dei au trecut mai bine de treizeci de ani de atunci.

Unchiul domnului Neagoe, jupanul Barbu Craiovescu, venea adesea n
mijlocul copiilor notri, cci neavnd prunci, i iubea ca pe fiii si i i rsfa
ca un bunic adevrat. Mai ales pentru Theodosie avea mare slbiciune, fiindc
fusese ntiul nscut al familiei i i era fin de botez.
Theodosie mplinise, cred, zece ani cnd jupanul Barbu i-a adus n-dar
un murg frumos din hergheliile sale de la Craiova, rou, cu o stea alb n

frunte. Iar ca fericirea s fie mai mare, banul l-a urcat pe Theodosie pe cal,
nvndu-l cum s stea n a. Au pornit mai nti la pas, apoi calul, simind
ncrederea copilului, s-a lsat furat de pajitile verzi din spatele Curii
domneti. Cnd au obosit, s-au ntors la palat, n lumina lin a asfinitului.
La mas, venind vorba de hramul Sfntului Grigorie Decapolitul ce ddea
s se apropie, Theodosie l-a ntrebat fr veste pe btrnul ban:
- Naule Barbu, cum ai nceput dumitale s zideti Mnstirea Bistria
i de ce tocmai acolo i nu mai aproape de Craiova?
Jupanul a tresrit la iscodirea copilului i a tcut o vreme. i-a petrecut
degetele prin barba vlvoi, care ns nu-l asculta, nfoindu-se mai tare. i era
de mirare s vezi cum un om btrn i cu atta nelepciune nu gsea a da
rspuns unui copil. Banul ns ovia dac s spun ori nu ceea ce nimeni n
afara lui nu tia. n cele din urm, a nceput cu glas domol:
Eram copil cnd mergeam prin acele locuri mpreun cu tatl meu,
Neagoe Strehianul, Dumnezeu s-l odihneasc! Acolo era pe atunci doar o
sihstrie smerit, cu hramul Sfntului Mare Mucenic Procopie. Locurile erau
ca azi de frumoase, dar tare pustii, iar clugrii se nevoiau n mare lips i
srcie. Poate de aceea aveau i mult pace, c erau strini de orice tulburare
i grij lumeasc, iar biserica era pururea nmiresmat de tmia rugciunii.
i-mi pare c niciodat n-am s mai gust din pacea pe care, copil fiind, o
gseam intrnd n acea bisericu! ns cel mai frumos i tainic lucru al
copilriei mele a fost icoana Sfntului Procopie, care sttea n partea dreapt
a tmplei altarului. Ea era comoara mnstirii. Nu era mbrcat nici n
argint, n-avea nici pietre scumpe, dar sfntul era viu i cumva nfricotor.
De fiecare dat cnd fceam vreo fapt rea, de nimic nu-mi era att de team
ca de privirea Sfntului Procopie, care tia toate. Sau poate aa-mi prea
numai, c eram minte de copil... Mai trziu, intrnd la oaste, tnr de acum,
am czut prizonier la Constantinopole. mbrcasem pentru prima dat straie
de osta i socoteam c nu m poate dobor nimeni n lupt, dar m-am trezit
nconjurat de spahii i luat rob. Nu m-au ucis pe loc, ci m-au aruncat ntr-o
temni ntunecat, s m scoat a doua zi la judecat. Judecata lor o tiam:
i se crua viaa numai dac primeai s te lepezi de Hristos i s te turceti.
M-am rugat fierbinte n noaptea aceea, cum am putut. Pe urm nu tiu ce s-
a ntmplat, c m-am pomenit trezit n zori de dangtul unui clopot pe care-l
cunoteam din copilrie... O vreme am crezut c am murit i sunt deja pe
cealalt lume, care semna tare bine cu lumea copilriei. Apoi, ns, m-am
dezmeticit i am vzut c sunt naintea icoanei Sfntului Procopie de la schit,
mbrcat n straiele mele de osta, cu care sttusem n temni. Acolo m-au
gsit clugrii cnd au venit la slujb. Altceva nu pot s spun. Att a fost...
Ne-am nsemnat toi cu sfnta cruce, iar cuvintele ni s-au curmat n piept
de uimire. Numai domnul Neagoe s-a umplut de lumin i n-a mai rbdat:
- Jupane Barbu... dar asta e o minune pe care trebuie s o cunoasc
oamenii! De ce n-ai scris nimic despre dnsa n pisanie!?
Btrnul ban prea c se atepta la astfel de cuvinte i a rspuns cu

buntate:
- Doamne Neagoe, am gndit i eu o vreme tot aa, dar apoi m-am
poticnit n dou gnduri. Vezi, Mria ta, eu cu Neagoslava mea am zidit acolo
Mnstirea Bistria i am mpodobit-o ct ne-am priceput mai frumos, numai
ca s-I mulumim lui Dumnezeu c m-a izbvit de la moarte. Dar pe undeva,
prin aceasta am dobndit i noi slav aici pe pmnt, cci atta vreme ct vor
ine acele ziduri se va face pomenire de noi. Dac mai scriam i minunea n
pisanie, parc tot pe noi ne nlm. i am zis: Las, c i fr s scriem e de
ajuns... A doua pricin a tcerii mele este c muli dintre oameni nu vor crede
oricum, ci vor zice c-i numai o legend scornit de clugri, ca multe altele.
i nu vreau s fiu gsit vinovat de aa hule fa de atotputernicia lui
Dumnezeu...
Domnul Neagoe a ncercat totui a-l ndupleca s scrie despre minune,
cci asta le va fi multora spre ntrire n credin.
- Nu, Mria ta! Dac oamenii nu cred n Sfintele Scripturi, nu vor crede
nici dac va nvia cineva din mori! a rspuns jupanul, pecetluind cu aceste
vorbe taina scump inimii sale.
i banul Barbu, credincios pn la moarte Celui ce i izbvise viaa prin
mijlocirea mucenicului Su, s-a lepdat dup civa ani de slava pmnteasc
i s-a fcut clugr la Mnstirea Bistria, primind numele de Pahomie. Toat
viaa i nchinase lui Hristos cele ale sale, druindu-i averile pentru buna
cuviin i podoaba casei lui Dumnezeu, iar n cele din urm s-a dat i pe sine
nsui. Jupneasa Neagoslava, soia sa, care n toat vremea i-a fost asemeni
n evlavie i rvn, l-a urmat i de aceast dat, clugrindu-se cu numele de
monahia Salomeea n Schitul Ostrov, n care petrec i eu astzi. Venic s
fie pomenirea i binecuvntat amintirea acestor oameni, c mult L-au iubit
pe Dumnezeu...

1552 Iunie 5 zile
Cutai pe Domnul i v ntrii, cutai faa Lui pururea; veseleasc-se
inima celor ce caut pe Domnul...
Neagoe Basarab... Mir bine mirositor este numele domnului, adiind peste
pustiul fr de rod al vieii mele. Pomenirea lui mi ndulcete gndul i inima,
cci n Mria sa am cunoscut un om care a iubit pe Hristos mai mult dect
slava i desftarea lumii. Dar cuvintele mele au tria cenuei i nu sunt n
stare a zugrvi cele pe care ochii mei le-au vzut i urechile le-au auzit. Iat,
scriu de atta vreme despre nenumratele lui fapte bune, despre milostenii i
ctitorii, despre cele tiute ori netiute de oameni i nc nu m-am atins de
focul vlvietor al inimii sale iubitoare de Dumnezeu...

Nu fr osteneal, nu fr durere ori lupt a trit domnul Neagoe pe acest
pmnt. Cci inta i neostoitul dor al inimii sale nu erau cele multe i dearte,
ci numai dragostea Celui Rstignit. Toate erau mai prejos de aceast dragoste.

Toate erau gunoaie i fr de pre naintea ei. Numai pe Domnul a cutat,
numai fata Lui a dorit, numai slava Sa a rvnit. Ce erau treburile domniei, ce
erau primejdiile i bogia, ce erau laudele i vorbele oamenilor, ce erau
dumanii ori dragostea celor iubii, pe lng Iubirea nsi!?...
Iar dumnezeiasca dragoste se druiete celor ce o caut zi i noapte...
Amndoi primisem nvtur i ndemn de foc de la Sfntul Nifon a lucra,
mai mult dect orice, rugciunea cea nemprtiat a minii prin chemarea
Numelui lui Hristos. i fiecare a fcut rod dup msura ostenelii, unul o sut,
altul treizeci sau mai puin.
Cte griji nu avea Mria sa, cte gnduri i nzuine nutrea pentru
norodul su, i totui, mai presus de toate i mai presus de nelegere, domnul
petrecea pururea n cmara inimii sale mpreun cu Hristos. Cnd i ziceam
ntristat c gndurile mele hoinresc n vremea rugciunii, Mria sa m
sftuia din cercare s m ostenesc mai mult, cci rostul rugciunii nu este
altul dect acela de a izgoni pe vrjmaul diavol din ntinderile inimii i de a-
L sllui acolo n chip vdit pe Hristos. Apoi m ncredina cu adeverire c
dup mult strdanie, dup mult snge vrsat pe cmpul de lupt al inimii,
vine un ceas cnd Duhul Sfnt i face simit prezena i El nsui
preschimb rugciunea dintr-una a gndurilor mprtiate, ntr-una a minii
n inim.
Simeam desluit c inima domnului Neagoe, odihnindu-se de toate cele
din afar, se unise cu rugciunea, iar aceasta, nvluindu-i sufletul, l fcea
ntreg arztor, precum focul face fierul. Sufletul rmsese acelai, dar nu mai
putea fi atins de ceva din afar, aa cum nici fierul arztor nu poate fi.
ns, ceea ce m-a micat ntotdeauna la domnul Neagoe i a frnt cerbicia
i nvrtoarea inimii mele nu au fost faptele sale bune, nici petrecerea
ndelungat n rugciune, nici nelepciunea ori vrednicia sa, ci smerenia i
umilina inimii sale. Prin domnul Neagoe am cunoscut c omul duhovnicesc
este cufundat n umilin. Domnul nu se lupta s fie smerit, ci ajungnd la
vrsta deplintii lui Hristos, smerenia i devenise fireasc. Umilina era felul
su de a fi. Rmnea smerit i n bucurie i n durere, i n slav i n necinste,
cci harul Duhului Sfnt locuia n inima sa. Umilina i era strns legat de
osndirea de sine, din prisosul creia domnul adesea se defima zicnd: - Pe
mine m-a ales Dumnezeu cu socoteala milei Sale i m-a pus pstor turmei
Sale, iar eu am fost fr de pricepere i slab i mi-am dat trupul tot spre lene
i spre odihn i spre trufie i nu am putut pricepe c acest dar i cinste ce
mi le-a dat n viaa aceasta trectoare, El mi le-a dat ca ntr-o ispit, ca s m
vad ce pstor voi fi i cum voi pate turma Lui. Iar eu nu am cunoscut
crrile Domnului, ci mi-a alunecat firea n ospee, n lcomii i n alte lucruri
care nu mi se cdeau, nici se cuveneau, nici Dumnezeu le iubete. Pentru
aceea am rmas afar de turma Lui, ns tot m rog Domnului i Stpnului
meu Iisus Hristos, zicnd: Doamne Dumnezeul meu, nu m despri, nici m
lepda de la luminat faa Ta!...
ntre poveele pe care Mria sa le-a scris cu osrdie iubitului nostru fiu

Theodosie am aflat multe cugetri care vorbesc despre dragostea
dumnezeiasc ce-i mpodobea inima. Citindu-le, m-am ncredinat mai mult
c mintea Mriei sale nu era de pe pmnt i c toate cte le culegea, ca o
albin harnic, din florile Scripturilor i ale nvturilor Prinilor, deveneau
aluatul ce dospea toat frmnttura sufletului su.
De multe ori domnul revrsa mierea dumnezeietilor povee i asupra
boierilor, vrnd a-i povui sau a-i mustra, dup trebuin. Pstrez nsemnat
un cuvnt rostit de Mria sa n divan, naintea dregtorilor i a clerului. Dei
au trecut atia ani, mi pare c-i aud glasul aievea. i vorbele sale, ca un
rsrit de soare, alung i astzi ntunericul nepsrii i al trndviei mele...

Iubiii mei, zice dumnezeiasca Scriptur: D pricin neleptului i mai
nelept va fi, nva-l i se va altura s asculte. Drept aceea i eu m voi nevoi
iari pentru dragostea domniilor voastre, s v aduc aminte i s ne nnoim
n omul cel dinluntru. i acum ndrznesc s v vorbesc iar, pentru c nu
m pot stura de dragostea i de dulceaa sufletelor voastre. Ci nc i
domniilor voastre s nu v fie cu greu, tuturor ci suntei aici, fie viitori domni
ai turmei celei mprteti a lui Hristos, fie dumnezeieti vldici i mitropolii
ai Bisericii, fie sfinii egumeni i duhovnici, fie dregtori, fie negutori, fie
bogai ori sraci...
Iat c v aduc aminte vou, frailor, s nu v smintii ntru lenevia
voastr, nici s se ngreuieze inimile voastre cu mncruri multe i beii, ci
nencetat facei voia lui Dumnezeu i iubii dreptatea Lui, ca i voi s v
chemai prieteni ai lui Dumnezeu i motenitori ai mpriei cereti. Iar cel
ce vrea s se fac so al veacului acestuia i iubete a-i pgubi sufletul su
n ospee i n beii, acela se va trece odat cu veacul acesta i ca umbra se va
duce i slava lui ca fumul va pieri. Iar cel ce se va mpreuna buntilor
dumnezeieti, acela va lua viaa i traiul cel venic i netrector. Fiindc
rdcina buntilor este dulceaa lui Dumnezeu.
C muli mprai i domni zic: Cu anevoie se in mpriile i domniile,
pentru aceea nu putem sta s ne rugm i s postim i s ne inem n curie,
nici putem merge la biseric, c avem multe griji de soli i de judeci i alte
lucruri multe avem s le umplem. i milostenie nc am fi fcut i am fi dat
celor ce vin i cer pentru numele lui Dumnezeu, ci tot pentru acele nevoi nu
putem s-i miluim i muli sraci i miei zac goi i urgisii prin gunoaie. i
de multe ruti i nevoi ce le sunt asupr, ei nu pot s vin la noi s-i miluim,
iar noi nc nu putem s le trimitem mil!. Dar pentru ce? Pentru c nu
avem dragoste de Dumnezeu, ci gndim tot cele dearte! i zicem de avuia
noastr, c multe lucruri ale mpriei noastre avem s tocmim i strngem
nc i mai mult avere, c ne va trebui odat!
Muli patriarhi i mitropolii zic: Anevoie ne este a pzi cele dumnezeieti
i s mrturisim numele Domnului i nu putem s postim, nici s ne rugm,
nici s stm n biseric toat noaptea n privegheri, c avem multe lucruri
lumeti de mplinit i multe griji. i am face i milostenii, dar ne temem, c

avem multe de mplinit cu avuia noastr i nu tim cnd ne vor scoate din
patriarhiile i vldiciile noastre. De aceea ne silim s strngem avuie mult,
ca s ne fie la vreme de lips i s avem din destul de unde mnca i de unde
bea n vremea aceea!.
Muli egumeni i duhovnici i crturari zic: Greu ne este traiul clugresc
i suntem mpovrai i cu mult nevoin inem credina cretineasc i nu
putem s postim i s stm pururea n rugciune, ori s locuim prin pustieti
sau prin peteri. i milostenie nc ar trebui s facem, dar noi suntem oameni
sraci i nu avem venit de nicieri, ci de-abia ne ajunge pentru srcia
noastr. De aceea, pentru c ne va ajunge vremea btrneii, ceea ce agonisim
acum vrem s inem pentru btrneile i slbiciunea noastr!.
Muli din boieri i din bogai i din slujitori i din negutori zic: Cu
anevoie este a ne ruga lui Dumnezeu i a umbla dup voia Lui, cci noi
suntem datori s cercetm i s mplinim cele ale vieii pmnteti. i
milostenie nc am fi fcut, dar ne temem ca nu cumva s ni se ia boieriile i
s rmnem sraci, ori s nu se mnie domnul pe noi, ori s ajungem pribegi
ntr-alte ri i s nu mai avem nimic de cheltuial!.
Muli sraci zic: Noi de-abia ctigm ct mncm noi, dar milostenie de
unde va s dm?!.
Aijderea i noi, frailor, toi zicem aa. Dar pentru ce zicem aa? Pentru
c nu avem dragoste ctre Domnul nostru Iisus Hristos. C i mprat i domn
i patriarh i mitropolit i egumen i duhovnic i judector i bogat i srac,
toi ci ne aflm, de nu iubim pe Dumnezeu, noi toi zicem aa: c ne este
nevoie a strnge avuie mult, s ne fie cnd ne va trebui. i nu iubim pe
Dumnezeu cu toat inima, ci iubim lumea aceasta i obiceiurile i nravurile
noastre cele rele.
i cutai, frailor, de vedei cum zice i Sfntul Ioan Gur de Aur, pentru
aceast lume deart i de nimica, c zice aa: C toat lumea aceasta st
naintea lui Dumnezeu cum st o pictur de ploaie n streain unei case.
Deci amar ie, omule! C dac lumea toat e astfel, dar un om singur, oare ce
este el naintea lui Dumnezeu?!
Pentru aceea, dasclilor i frailor, socotii i luai aminte de vedei, oare
este mai bine a sluji totdeauna dumanului nostru, diavolul, cu grijile lumeti,
sau mai bine este s slujim i s urmm cu trai bun i cu via curat
prietenilor notri care au fost mai nainte de noi? Ci mai bine s plngem aici
puintel i acolo s ne veselim mult n veci cu Domnul nostru Iisus Hristos i
s nu fim niciodat desprii de faa dumnezeirii Lui. C iat, ci mprai
i domni, patriarhi i vldici, egumeni i duhovnici, bogai i sraci care nu
au bgat de seam mririle i cinstea pmnteasc, pentru aceea au vzut
faa cea luminat i dulce a Domnului nostru Iisus Hristos. Iar noi nu avem
dragoste ctre Dnsul!
C din oameni, muli laud curia, alii laud postul i nfrnarea, alii
milostenia i smerenia, iar alii laud rbdarea i ascultarea. i toate acestea
tim cu toii c sunt bune. ns cel ce are mintea curat - care este temelia i

urzeala tuturor faptelor bune - nu caut numai spre acestea, ci le las pe toate
i-i ridic mintea i gndul n sus i se mbrac n dragostea lui Dumnezeu
ca ntr-o za. i acela nu se ngrijete nici de mprie, nici de domnie, nici de
patriarhie, nici de vldicie, nici de egumenie, nici de un lucru pmntesc, ci
numai s iubeasc pe Domnul Dumnezeu din tot sufletul su. C i Domnul
nostru Iisus Hristos, cnd l ntreab pe Petru apostolul, nu-l ntreab nici de
rugciune, nici de post, nici de nfrnare, nici de smerenie, nici de rbdare, ci
numai ce-i zise: Petre, m iubeti?. C tia Hristos c de-L va iubi cu toat
inima, toate buntile se vor pogor peste dnsul: i postul, i rugciunea, i
curia, i ascultarea i rbdarea.
Pentru aceea, s nu ne ntindem ori s ne rsfirm cugetele noastre prin
alte pri, ci s le urcm numai la ndurtorul Dumnezeu, de la Care vine
toat mila, ca s mprim cu Dnsul n veci.


1552 Iunie 9 zile
Dulci sunt cuvintele Sfinilor Prini i mult hrnesc sufletele noastre,
pentru care se i cade a ne osteni cu citirea lor. Dar nimic nu ntraripeaz mai
cu putere inima spre dragostea lui Dumnezeu ca vederea unui om ce s-a fcut
pe sine sla sfinit al cuvintelor dumnezeieti. C i un frate din cei de
demult, ntrebnd odat pe un Btrn ce s fac el ca s se team de Domnul,
a primit un rspuns ca acesta: Mergi, fiule, i alipete-te de un om care se
teme de Dumnezeu i astfel vei dobndi i tu frica lui Dumnezeu. De aceea,
ntlnirile cu astfel de vase ale harului sunt fr de pre pentru cel ce voiete
s afle mntuirea...

Cunoscnd acest folos duhovnicesc, domnul Neagoe pornea adesea ca un
cerb nsetat spre sihstriile ce tinuiau izvoarele necurmate ale rugciunii i
i desfta sufletul ascultnd poveele pustnicilor nevoitori. Le sruta mna
cu evlavie i ngenunchea naintea lor, cerndu-le binecuvntarea i rugciu-
nea. Cuvintele nu erau multe, cci i singur vederea unui sihastru ce are n
inima sa plnsul dup Dumnezeu l rscolete cu ndestulare pe cel simitor
pentru a culege minunata nvtur a tcerii.
Astfel, necutnd la rangul su domnesc, nici la felul oamenilor de a
judeca, domnul Neagoe arta mult cinstire tuturor monahilor, dar mai mult
nc celor simpli i umili, care sihstreau netiui de lume prin adncurile
pdurilor ori n crpturile munilor i se hrneau cu roadele rugciunii
inimii.
mi amintesc pn astzi tristeea cu care, ntr-o sear, pe cnd isprvea

de dat ultimele porunci pentru nnoirea unor vechi ctitorii, pentru poleirea
unor icoane i potire ce trebuiau trimise n Sfntul Munte i pentru pregtirea
unei solii ctre nalta Poart, Mria sa mi-a spus:
Ce sunt toate astea, Despina, dac nu frunze de smochin cu care caut n
van a-mi acoperi goliciunea sufletului? Cu adevrat, un singur lucru cere
inima mea i pe acesta nu-l mplinesc: pocina. Fericii, de trei ori fericii
sunt clugrii, care petrec cu luare-aminte la ei nii i nu caut nimic
altceva dect a dobndi mila Stpnului. Dac i Sfntul mprat Constantin,
cel ntocmai cu apostolii, s-a cit c nu s-a fcut clugr, atunci eu, care abia
pot cuta la mreia faptelor sale cretineti, ce voi face, ce rspuns voi da
despre cum mi-am cheltuit viaa?!...
Purtarea smerit i plin de dragoste a Mriei sale fa de clugri nu era
ns privit cu ochi buni de dregtorii Curii. Ei
nvaser de la domnii dinainte doar s se foloseasc de oamenii Bisericii
pentru a-i atinge scopurile i interesele lumeti. Aa fcuser domnul Radu
i toi ceilali, care se artaser credincioi numai atta vreme ct gsiser la
oamenii Bisericii nvoire i binecuvntare pentru gndurile lor, bune ori rele.
n mintea multora, Biserica era mai prejos dect interesele rii, cum
obinuiau unii domni a numi hatrurile i poftele lor. Or, nefrnicia
domnului Neagoe li s-a prut ciudat i nelalocul ei multora din jupani. Cci
Mria sa socotea c tot binele vine numai de la Dumnezeu, prin Sfnta
Biseric i slujitorii ei, iar pe celelalte le punea mai prejos. Pentru aceea, multe
vorbe se spuneau pe la spate i unele chiar naintea mea, gndind boierii c
a putea s-l nduplec pe domn s nu se mai umileasc naintea clugrilor.
Mai cu seam de la o vreme, tulburarea boierilor s-a nteit i ntr-o zi, jupanul
Florea s-a nfiat naintea mea, stpnindu-i cu greu mnia:
- Mria ta, doamn Despina Milia, iertat s-mi fie ndrzneala! Am
rbdat pn acum destul vreme, socotind c poate lucrurile se vor ndrepta,
dar se vede c deart ne-a fost ndejdea. Ba nc mai ru se arat a fi, cci
s-a dus vorba pretutindeni c din pricina prea multei evlavii, Mria sa i-a
pierdut dreapta socoteal, de se nchin i celor mai nesplai clugri, care
nici cunotin de carte nu au! Iar cinstea domnului e i cinstea noastr, a
jupanilor, i nu se cade a o njosi aa! Jupane Florea, i-am rspuns i eu
atunci, de aceste vorbe nu este nimeni vinovat dect numai cel ce le-a scornit!
Dumneata eti om nvat i cunoti bine legile cretineti dup care vieuim
noi pe pmnt. Iar dac n Scriptur e scris c Hristos Domnul a fericit pe cei
smerii cu duhul, pe cei ce plng, pe cei nsetoai i flmnzi, apoi oare putem
noi desfiina acest cuvnt dac el nu se potrivete cu gndirea noastr? Socot
c nu! Iar dac jupanii Curii vor a se purta dup alte mode, apoi ei vor da
rspuns pentru asta naintea lui Dumnezeu. i dac fac bine, cinste i
rsplat s primeasc, iar dac nu umbl dup dreptate, apoi s nu fiu eu n
locul lor...
Cuvintele mele au fost aspre i boierul s-a tulburat i mai mult. ns
domnul Neagoe, care se apropiase fr veste, a curmat vorba cu sursul su

mpciuitor:
- Jupane Florea, caut i trimite vorb ca mine s nu lipseasc nimeni,
dar nimeni, din sfatul domnesc, c am a face o judecat!
A doua zi, divanul s-a umplut de boierii rii i domnul, purtnd coroan
scump i caftan strlucit, ca n zilele mari, a stat n mijlocul lor. Dup ce
Mitropolitul Macarie i s-a aezat de-a dreapta, iar eu i coconul Theodosie de-
a stnga, Mria sa a nceput a vorbi cu glas frumos:
Preacuvioase Printe Mitropolit, cinstit doamn Despina, blagoslovite
fiule Theodosie i voi, iubiii mei sfetnici! Cer bunvoina i rbdarea voastr
pentru a v spune astzi o pild luat din nelepciunea crilor vechi. Deci v
rog s ntindei urechile i cugetul spre ascultarea cuvntului meu, care nu
este lung i nici anevoie de neles. C tii domniile voastre c niciodat
cuvintele mele n-au fost meteugite ori ascunse, ci v-am vorbit adevrul pe
fa, cci i prin aceasta am socotit eu a v arta cinste i preuire. Deci
ascultai pilda aceasta: Era cndva un mprat mare i foarte slvit. i
suindu-se odat ntr-o caret ferecat cu aur, a purces la drum, nconjurat
de toi dregtorii i boierii lui, cum se cade unui domn. Mergnd pe cale, i-au
ntmpinat doi brbai mbrcai n haine sparte i murdare, cu feele slabe,
arse de soare i mpinjinate. Iar mpratul i tia pentru ce sunt aa, c li se
topiser trupurile i se vetejiser de privegheri, de ajunri i nevoin. Deci
de cum i-a vzut, mpratul ndat a srit din caret i a mers de a czut jos
la picioarele lor, nchinndu-se, iar mai pe urm, sculndu-se, i-a mbriat
cu dragoste i i-a srutat. Dar boierilor nu le-a fost aceasta pe voie, ci ziceau
cu suprare: Nu se cuvine s se fac aceasta cinstei mprteti!. ns
mpratului nu ndrzneau s-i zic n fa, ci au mers la fratele lui i i-au
spus: Aa te rugm s-i zici mpratului: Altdat s nu mai faci atta
batjocur cinstei i coroanei mprteti!. Deci fratele i-a zis mpratului, iar
mpratul l-a mustrat pentru nechibzuin i i-a dat un rspuns nct acela
nu se putea dumiri ce are s fie. i avea obicei acel mprat aa: cnd judeca
pe cineva de moarte, trimitea noaptea la poarta aceluia un trmbia care s-
i trmbieze. Deci dac a auzit fratele mpratului de cu sear glasul trmbiei
la poarta sa, s-a ntiinat c a doua zi i este zi de moarte. i prsindu-se a
mai trage ndejde de viaa acestei lumi, toat noaptea a fost n grij i n
gnduri de scrb i i-a tocmit casa i a rnduit toate, ca cel ce tia c avea
s moar. Iar dac s-a fcut diminea, s-a mbrcat n haine negre de jale, el
i jupneasa i toi copiii si. i a mers la divanul mpratului, plngnd i
tnguindu-se cu amar. Iar mpratul, dac l-a vzut tnguindu-se aa, l-a
chemat la sine i i-a zis: O, om nenelegtor i fr chibzuial! De vreme ce
te temi aa numai de o trmbi a morii i de un frate al tu, om ca i tine,
cruia nu i-ai greit nimic, nici eti vinovat naintea lui, dar mie cum mi aduci
mustrare c am srutat cu smerenie pe mrturisitorii Dumnezeului meu, care
mi-au adus aminte de moarte i de nfricoata Judecat a Stpnului meu,
fa de care mult am greit i mari pcate am fcut naintea Sa? Iat, acum
vdind i artnd nebunia ta, peste puin vreme voi arta aievea i nebuniile

celor ce te-au ndemnat s-mi grieti aa! i folosind pe fratele su cu nite
cuvinte ca acestea, mpratul l-a slobozit s mearg acas. Apoi a poruncit
degrab s se fac patru cociuge de lemn. Pe dou dintre ele le-a ferecat peste
tot cu aur, dar nluntru le-a umplut cu oase putrede i scrnave i le-a
ncuiat. Pe celelalte le-a uns cu smoal pe dinafar, iar pe dinuntru le-a
umplut cu pietre scumpe i mrgritare i turnnd miruri ntr-nsele, le-a
nfurat cu cte o trsn. Apoi mpratul a chemat pe boieri i dregtori i
le-a pus nainte cociugele, cerndu-le s socoat ct preuiete fiecare. Iar ei
au pus pre mare i ndestulat celor ferecate cu aur, iar celor smolite le-au
pus pre mic. i a zis mpratul ctre dnii: Am tiut c aa vei face! Dar
nu se cade aa, ci se cuvine s vedei cu ochii i cele dinluntru i s cercetai
dac sunt de cinste ori de necinste! Apoi mpratul a pus s se deschid
sicriile cele ferecate cu aur. i a ieit dinuntru o rea mpuiciune i au vzut
ntr-nsele lucruri grozave. Iar mpratul a zis: Acesta este chipul celor
mbrcai n haine scumpe i frumoase, care se trufesc cu slava cea mult,
dar inima lor este plin de lucruri rele i stricate! Apoi mpratul a deschis i
cociugele cele unse cu smoal i numaidect a ieit din ele miros frumos i
s-au vzut nluntru lucruri preaminunate i scumpe. Deci a zis mpratul:
Aceste cociuge tii cui se aseamn? Se aseamn celor doi oameni care
erau mbrcai n haine sparte i cu ferfenie murdare i cu obrazul mpien-
jenit i nnegrit de ari, nduii i ostenii, pentru care v-ai smintit cnd
eu m-am nchinat pn la pmnt naintea lor. Dar eu, cunoscnd cu ochii
cei dinluntru curia i strlucirea sufletelor lor, iat acestea toate, pn i
caftanele cele mprteti, pentru mrirea acelora nu le-am mai bgat n
seam, ci le-am clcat pe toate la pmnt naintea lor! Aijderea, iubiii mei,
s facem i noi toi, cum a fcut acel mprat bun i credincios i ne vom
nla ntru smerenia noastr. i s cinstim pe cei ce sunt robi ai lui
Dumnezeu, c aceia sunt i fraii Lui. nc, se cuvine s-i mai socotim pe
clugri ca pe mpreun-slujitori cu ngerii i mpreun-petrectori cu
Stpnul ngerilor. Cci dac Avraam, care avea femeie i coconi, numai pen-
tru iubirea de strini s-a nvrednicit a primi n casa sa pe Dumnezeu, cu ct
mai mult acetia, care s-au lepdat de nsui trupul lor pentru dragostea lui
Dumnezeu, nu vor primi sub acoperiul chiliei lor pe Cel pe Care ei nii l
cheam struitor ziua i noaptea?!...
Acestea zicnd, domnul s-a sculat din jil i a privit ptrunztor n divan.
Iar boierii, ruinai i biruii de cuvntul Mriei sale, au cerut iertare cu
plecciune. Theodosie, care pricepea toate, s-a plecat i el domnului dup
cuviin, mndru de nelepciunea tatlui su, iar eu dimpreun cu Printele
Macarie am dat slav lui Dumnezeu, cu gnd mulumitor.



1552 Iunie 11 zile
Din cerdacul chiliei mele vd dealurile i munii mpodobii n catifele de
smarald. Adierea vntului duce de colo-colo miresme de cimbrior i snziene,
iar Oltul spumeg n stnci, fcndu-i cale spre cmpie. Stau i cuget cu
mirare cum toate cele de pe pmnt i din cer mplinesc voia Celui ce le-a
zidit: soarele i d cldura razelor, norii vars picuri de ploaie, iar pmntul
rodete hran i frumusee. Dar tu, suflete al meu, cum i cheltui zilele?
i m ntorc iari la filele n care ncerc s desluesc rostul vieii mele
trecute...

n vara anului 1515 a sosit un sol de la nalta Poart cu ntiinare c
sultanul Selim voiete s-l cunoasc pe domnul Neagoe i l cheam la
arigrad n toamna aceea.
Am nceput pregtirile de cltorie, cci erau multe lucruri de rnduit.
Afar de cele trebuincioase drumului, trebuiau gtite din timp darurile pentru
nalta Poart: gru i miere, aur i pietre scumpe, piei de vnat i multe altele,
un convoi nesfrit de care cu bogia rii.
Pe la mijlocul lui septembrie, dup nlarea Sfintei Cruci, l-am petrecut
pe Neagoe cu inima grea, cci orice drum la nalta Poart putea nsemna
sfritul zilelor unui domn.
ngrijorarea mea nu era fr temei, cci zvonul despre zidirea Mnstirii
Argeului ajunsese dincolo de Dunre. Era prima mare biseric ce se ridica
dup cderea Constantinopolului sub turci i putea fi socotit o nfruntare
fa de stpnirea otoman. Multe glasuri pizmtree vorbeau despre
blocurile de marmur aduse pentru zidirea mnstirii, despre aurul fr
msur cheltuit de domn pentru plata meterilor, iar toate acestea
ajunseser, fr ndoial, i la urechile sultanului.
La nceput i domnului i-a fost cu grij pricina pentru care l chema
padiahul. Pretendenii la scaunul rii Romneti miunau peste tot i
oricnd te puteai atepta la ru. Trecuser numai trei ani de la urcarea sa pe
tronul Valahiei, ctitoria de la Arge nu ajunsese nici la jumtate, iar el mai
avea attea sfinte gnduri nemplinite! n cele din urm, alungnd teama prin
credin, Mria sa a czut la rugciune ca s dobndeasc luminare i putere.
i Dumnezeu i-a trimis n inim o ncredinare tainic a milei Sale! Deci, lund
ndrzneal, domnul a purces la drum cu suflet mpcat i ndejde neclintit,
de se mirau dregtorii de netulburarea Mriei sale.
ns noi multe lacrimi am vrsat n urma lui. Mai ales doamna Neaga s-a
chinuit nopi i zile cu gnduri i griji i nimic n-o putea liniti. Nici mcar
scrisoarea pe care ne-a trimis-o dup o vreme domnul nu i-a fost spre uurare,
ci tot cu lacrimi n ochi petrecea, plngnd dup Mria sa ca dup un om
mort.
Din pricina suprrii, curnd i-a slbit inima i a czut la pat, bolnav cu
friguri i fierbineli. Am adus cei mai buni doftori, dar n-a fost de nici un folos.

Doamna Neaga ne-a chemat la sine pe toi fiii i nepoii cei de un snge cu
dnsa i mbrindu-ne, i-a luat iertare de la fiecare. Pe urm s-a
mprtit din minile Preasfinitului Macarie cu Preacuratele Taine ale lui
Hristos i s-a rezemat puin s se odihneasc. Atunci a sosit vestea, printr-un
arma venit de la Constantinopole, c domnul Neagoe aflase bunvoin
naintea sultanului i se pregtea s se ntoarc sntos n ara Munteneasc.
Sufletul doamnei Neaga prea c att ateptase, cci ndat s-a slobozit de
legturile trupului i s-a mutat la Domnul, ca o pasre ce-i ia zborul din
cuibul de lut spre nlimile vzduhului.
Jupneasa Marga, fiica ei mai mare, o ntrebase din vreme care-i era voia
pentru cele spre pomenirea ei, dar doamna Neaga lsase toate n grija Mriei
sale:
- Inima mea niciodat nu s-a putut stura de dragostea iubitului meu
fiu, Neagoe. Pentru aceea i eu acum pun toat ndejdea sufletului meu spre
dnsul i zic: cum m-am nevoit i m-am ostenit eu pentru dnsul, aa doar
se va osteni i Mria sa pentru sufletul meu! Cum va dori domnul, aa s
facei pentru mine...
i domnul Neagoe, ntorcndu-se acas i aflnd mormntul maicii sale
nc proaspt, a ngenuncheat naintea lui cu suspine i cu plngere amar,
zicnd:
- O, maica mea i dulceaa inimii mele i roaba Dumnezeului meu! Cum
ai plecat i nu ai mai rbdat deprtarea de mine? De ce nu m-ai ateptat i de
data asta, maica mea, cum m ateptai de fiecare dat, cu faa scldat de
lacrimi i dragoste? C iat, am venit s-i spun cele de bucurie, dar acuma
cui voi mai gri? C eu eram naintea ochilor ti mai luminat dect razele
soarelui i niciodat n-ai avut alt lumin mai luminoas dect pe mine, nici
inima ta n-a avut o avuie mai drag dect pe mine, nevrednicul... Iar eu, unde
voi mai gsi o inim de maic precum a ta, c numai pe tine mi te-a dat
Dumnezeu a-mi fi nsctoare... Acuma ns, odihnete-te n pace, maica mea,
i s ai mil i iertare i loc de odihn de la preamilostivul Dumnezeu, cci
mult te-ai ostenit n aceast via i multe dureri au trecut prin inima ta
simitoare! i te roag pentru mine, maica mea, i nu m lipsi nici de acum
de ocrotirea i pavza ta...


Cu toat durerea pentru moartea jupnesei Neaga, ntoarcerea domnului
viu i nevtmat de la Constantinopole a adus mult bucurie la Curte.
Despre cele ntmplate la nalta Poart am aflat mai mult din vorbele lui
Stancu i ale altor jupani din suita Mriei sale, care nu mai pridideau a se
minuna de bunvoina i cinstea pe care sultanul Selim o artase domnului
i dregtorilor si. Mai nti, tare s-au mirat turcii c domnul avea atta
ndrzneal i c nu s-a umilit naintea lor, cum face de obicei omul mcinat
de spaima morii. nc i vorba sa cumptat i clar, mai cu seam c

domnul vorbea fr greeal osmana i elina, le-a insuflat pgnilor respect.
Iar sultanul a fost foarte mulumit s poat vorbi n fa cu un domn cretin,
fr tlmacii care adesea ncurcau vorbirea. i cte n-a grit sultanul cu
domnul Neagoe, ziceau jupanii! Ajungnd cuvntul i la Mnstirea Argeului,
domnul i-a artat, dup adevr, c mult neornduial a gsit n ara
Romneasc n ziua urcrii sale pe tron, c nainte-vreme, din pricina unor
domni fr rvn pentru Ortodoxie, se strecuraser zzaniile latineti i
prinseser ndrzneal pe aceste meleaguri, iar ara Romneasc, precum
tia prea bine luminia sa, era hotarul fa de imperiile apusene ce urmreau
hegemonia ntregii lumi. i aa, cu nelepciune i pricepere, domnul Neagoe
i-a artat sultanului c ridicarea unei mnstiri i ntrirea credinei
pravoslavnice n ara dintre Dunre i Carpai era i n folosul naltei Pori,
lucrul de altfel nvederat. Sultanului nu-i mai rmnea aadar dect s fie
mulumitor c are dincolo de Dunre un domn ortodox nelept, care ine
cumpna pcii, neunindu-se cu nici un pre cu cei de credin papista.
Mria sa a mai grit ns i lucruri de tain cu padiahul, pe care jupanii
nu aveau cum le cunoate. Mi le-a destinuit domnul Neagoe dup o vreme,
cnd durerea morii jupnesei Neaga i s-a mai domolit n suflet. Aa am aflat
de la dnsul de ncredinarea pe care o primise n inim de la Dumnezeu na-
inte de plecare i de harul rugciunilor Patriarhului Nifon, care l nsoise n
chip simit n toat vremea cltoriei. Pentru aceea, cnd Selim, n semn de
cinstire, l-a ndemnat la sfrit s-i cear vreun lucru pe care-l voia mai cu
deadinsul, domnul, spre marea mirare a sultanului, i-a grit aa:
- Luminate padiah, vrerea inimii mele este a mplini un fierbinte dor pe
care l am eu i cretinescul meu norod... i de am aflat bunvoin naintea
ta, un singur lucru am a-i cere: acela de a ne da nvoire a scoate din Muntele
Athonului sfintele oseminte ale Patriarhului Nifon, care este ngropat la
Mnstirea Dionisiu. El a fost povuitorul tinereii mele i dasclul meu
preaiubit. De aceea, cer Luminiei tale s ne dai nscris c putem aduce n
ara Romneasc sfintele sale oseminte, dup datinile noastre cretineti!
Acest gnd bun i trecuse domnului prin minte, ca un fulger luminos, ntr-
una din zilele cltoriei sale i dnsul pricepuse ndat c era trimis de sus i
c Dumnezeu are s-i ajute s-l mplineasc.
Bucuros c domnul nu s-a ntins la alte cereri nesocotite, sultanul s-a
grbit s ntocmeasc zapis prin care ddea ncuviinare Mriei sale a scoate
n pace osemintele cinstitului Printe Nifon din Sfntul Munte i a le aduce n
ara Panoniei, cum se zicea atunci pmntului de la Dunre i Carpai.
Astfel, ntocmai ca mpratul Theodosie cel Mic, care a mutat moatele
Sfntului Ioan Gur de Aur din Comani la arigrad, i domnul Neagoe a trimis
civa dintre boierii si credincioi la Muntele Athonului, s aduc moatele
sfiniei sale. Pregtirile de drum n-au durat mult vreme, cci inima Mriei
sale ardea de evlavios dor. Domnul iubea din copilrie Sfntul Munte i-l
socotea, dup adevr, un loc sfinit de rugciunile i lacrimile monahilor ce se
nevoiau acolo. Din pruncia sa, n casele Bniei din Craiova veneau n fiecare

an clugri de la Mnstirea Sfntul Pavel, care povesteau despre frumuseea
nepmnteasc a Athonului. De la dnii auzise c dup miezul nopii, cnd
pmntul e amuit n somn i cerul i aprinde stelele n sfenice, ntregul
munte e cuprins de flcri, cci monahii i aduc rugciunile lor la Domnul.
i cu aceast zugrveal n minte despre Athos, Mria sa a rmas toat viaa:
un munte n flcri ca un rug ce nu arde, ci nchipuiete taina ndumnezeirii
omului.
Nifon Patriarhul, ca s cureasc i s tmduiasc greala lui Radu
Vod i a altora i s blagosloveasc cu iertare i pace norodul su.

Mult ar fi dorit inima domnului s purcead el nsui la drum, spre a plini
lucrul binecuvntat pentru care primise ncredinare de la Dumnezeu. ns
trebile domniei, mai cu seam c lipsise o vreme, nu-i ngduiau. Pentru
aceea, Mria sa a ales cu grij pe cei mai cucernici i evlavioi dintre boieri i
i-a nvat cu de-amnuntul, dimpreun cu Preasfinitul Macarie, unde s
mearg i cum s mplineasc toate. nc le-a dat lor i aur din destul, ct
nici nu se poate socoti, s duc n dar mnstirilor, poruncindu-le s cerceteze
cu grij i s nsemneze nevoia i lipsa ce vor afla la fiecare. Iar boierii au fcut
toate dup cum le-a spus lor, umplnd Muntele Athonului de milosteniile i
daniile domneti.
La urm s-au oprit la Mnstirea Dionisiu i s-au nchinat n biseric,
dup obiceiul cretinesc. Apoi, lund blagoslovenie de la prini, au dat n
mna egumenului i a btrnilor cartea Mriei sale. i s-au mirat toi de acel
lucru, de daruri i de cererea domnului, ns n nici un chip nu au ndrznit
a cuteza, din evlavie, s se apropie de mormntul sfntului.
Atunci boierul Danciu, cpetenia jupanilor munteni, le-a zis cu cuviin:
- Sfinii Prini, s nu v fie team, ci s ne iertati, c noi ndjduim
ctre credina stpnului nostru ce o are ctre Printele Nifon. i credem lui
Dumnezeu c nimeni nu va avea nici o primejdie!
Vznd atta credin, egumenul a nceput a se ndupleca, iar mai pe
urm i-a blagoslovit zicnd:
- Atunci, cinstii jupani, facei cum voii!
i aa boierul Danciu, nsemnndu-se cu cinstita cruce i chemnd
rugciunile Fericitului Nifon, a nceput s sape pn a ajuns la moatele
sfntului. Apoi le-a scos afar cu evlavie i le-a aezat ntr-un sicriu de lemn
frumos, cu bun podoab.
Vestea s-a rspndit iute n ntregul munte i clugri din toate laturile
s-au adunat s se nchine la racla Patriarhului cea plin de bun mireasm.
i toi, cu bucurie, au srutat cinstitele moate, mulumind lui Dumnezeu,
Cel ce a proslvit pe robul Su i cntnd: Mrimu-te pe tine, Preacuvioase
Printe Nifon, ndrepttorule al clugrilor i nvtorule a toat lumea!
nc mi amintesc cum jupanul Danciu mi-a povestit c tot atunci a artat
Dumnezeu multe minuni, tmduind la racla sfntului nite monahi, unul

care era mut de muli ani, altul suferind de durerea capului, altul bolnav de
friguri, iar alii inui de alte feluri de boli.
Dup ce au plinit toate cum le poruncise domnul i au nchinat cinstitei
mnstiri darurile de la Curte, boierii, lund iertare i binecuvntare de la
egumen, au purces pe drumul de ntoarcere, nsoii de cuviosul Printe
Neofit, un mitropolit smerit cu viat mbuntit.
De cum au intrat cu sfintele moate n ara Romneasc, jupanii au fcut
tire domnului Neagoe, care a adunat tot clerul Bisericii, cu Mitropolitul
Macarie n frunte i pe toi boierii, ateptnd cu tmie i cntri odorul cel
de mult pre i floarea cea nmiresmat a Sfntului Munte.
S-a adunat mult norod, ca la o mare srbtoare, iar clopotele rsunau cu
glas de biruin. Se ntorcea n pmntul rii pstorul cel bun i oile care
altdat ascultaser glasul celui strin, veneau acum cu umilin s
primeasc ndoit iertare i binecuvntare de la dnsul. Muli i aminteau cu
lacrimi de ostenelile sfiniei sale din ara Romneasc, de cum i nvase i
i povuise cu blndee, btnd neobosit drumurile ctunelor i mnstirilor,
fcndu-se pe sine pild la toat fapta bun. Sufletul valahilor este cald i
nvalnic, iar evlavia, cnd izbucnete, nu mai poate fi stvilit, cci de nimic
nu au nevoie mai mult oamenii dect de sfinenie i ctre nimeni nu alearg
mai cu grbire sufletul omenesc dect ctre sfini, ctre cei ce s-au fcut
icoane vii ale lui Dumnezeu.
Cuvintele sunt srace a spune ct bucurie am avut atunci dimpreun cu
domnul Neagoe! Cu credina inimii, Mria sa a cuprins n brae racla cu
moatele sfntului i le-a srutat cu lacrimi i cu nespus veselie! n urma sa,
tot norodul cretinesc s-a nchinat vreme de multe ceasuri, n timp ce preoii
i psalii au cntat slujbele rnduite. Dup aceea am mers cu tot soborul la
Mnstirea Dealu, unde paii sfinii ai Patriarhului clcaser de attea ori.
n timpul privegherii, domnul Neagoe a cerut prinilor s aeze racla cu
moatele sfntului deasupra mormntului voievodului Radu. i Mria sa s-a
rugat toat noaptea Fericitului Nifon pentru iertarea pcatului celui care fr
dreptate lepdase pe sfnt de la sine i-l gonise din ar.
Iar bunul nostru Printe Nifon n-a nesocotit dragostea i rugciunea
domnului, ci spre sfritul Utreniei s-a artat lui Neagoe ntr-o vedenie
nfricotoare, pe care Mria sa mi-a destinuit-o aa: Se fcea c s-au rupt
scoabele de fier i piatra mormntului lui Radu Vod s-a desfcut degrab cu
marmur cu tot. Dinuntru s-a ivit trupul domnului, ntunecat la nfiare
i rspndind mult duhoare. Apoi s-a deschis i racla Sfntului Nifon i a
ieit din ea un minunat izvor de ap, care a splat toat necuria de pe trupul
lui Radu, lsndu-l luminat. Pe urm, toate ncuietorile i lespedea s-au
nchis singure i vedenia s-a sfrit.
Mare uurare a luat atunci inima Mriei sale, nelegnd c Fericitul Nifon
iertase pe asupritorii si i blagoslovea iari, n chip nevzut, norodul cel
credincios! i a dat slav lui Dumnezeu c l-a nvrednicit a vedea cu ochii
ntoarcerea n pmntul romnesc a iubitului nostru printe sufletesc,

podoaba Athonului, dreptarul Ortodoxiei, nvtorul clugrilor, bucuria
pustnicilor, slava arhiereilor i a drept-mritorilor cretini de pretutindeni.


1552 Iunie 13 zile
Astzi am svrit pomenirea adormirii slvitului ar Lazr, a crui rvn
pentru dobndirea mpriei cereti i-a fost domnului Neagoe pild n toat
vremea ocrmuirii sale. De aceea a i poruncit Mria sa ca n biserica
Mnstirii Arge, n zugrveala ctitoriceasc, s fie nfiai alturi de noi
aceti mari mprai cretini, despotul Lazr i despota Milia, strmoii notri
de la Curtea din Srem. Motenirea duhovniceasc pe care am primit-o de la ei
m cufund n grij i nelinite, cci am petrecut departe de nlimea vieuirii
lor. Numai necazurile ne aseamn, iar ntru ele, cu sufletul ngenuncheat de
lacrimi i jelanie, le cer ajutorul i ntrirea.
Mi-au mai rmas multe de scris i zi de zi aceast povar pe care mi-am
luat-o mi pare tot mai grea...

Anul n care am adus moatele Sfinitului Patriarh n ar a fost
blagoslovit cu mulime de roade ale pmntului, cu pace i sntate. Oamenii
erau mulumii i viaa curgea n tihn.
Moatele au stat o vreme la Mnstirea Dealu, dup care au fost aduse la
Trgovite, ca s ne fie mai aproape. Fiecare zi o ncepeam i o sfream
nchinndu-ne mpreun cu coconii domneti la racla Fericitului Nifon.
Prezena sa printre noi era aductoare de lumin i har. Ne ntraripa inima la
rugciune, ne ridica din colbul frmntrilor omeneti, ne ndemna la
nfrnare, la milostenie, la smerenie. Iar ntru acestea, domnul Neagoe era de
neajuns. De multe ori m ntrebam de unde are atta putere, de unde atta
insuflare, de unde i vine atta dragoste de Dumnezeu i de norod. i
nelegeam c l ntrea harul rugciunilor Printelui Nifon, har pe care
domnul tia a-l nmuli, ca un iconom nelept.
Multe minuni s-au petrecut n acel timp, cu darul lui Dumnezeu, la
moatele cuviosului. Multe boli au fost tmduite i multe suferine alinate
pentru cei care cereau ajutor cu evlavie. Iar acolo unde era ndoial i
necredin, sfntul mustra cu mil i blndee. Aa s-a petrecut n vremea
unei privegheri de la Curte, cnd Preasfinitul Nifon i s-a artat din nou
domnului Neagoe i i-a spus:
- Fiul meu Neagoe, ia aminte i vezi c toi m socotesc sfnt - cci sunt,
cu darul cel bun al Duhului Sfnt - i toi srut cu credin moatele mele,
afar de cutare boier (i i-a spus numele), care nu are credin ctre mine, ci
se ndoiete.

Privind cu atenie la cei ce se nchinau, Neagoe a vzut ntocmai cum i
spusese sfntul. i mergnd la jupanul cu pricina, l-a luat deosebi i i-a vdit
gndurile ascunse, ndemnndu-l cu blndee spre cucernicie.
Vznd toate aceste minuni i cunoscnd dragostea nemrginit a lui
Neagoe pentru Fericitul Nifon, mare mi-a fost mirarea cnd Mria sa mi-a
spus c va trebui s ne desprim de moatele iubitului nostru printe i
povuitor. Domnul ns mi-a desluit c sfntul nsui l ntiinase n chip
tainic c-i era voia s se ntoarc n patria sa. Iar patria sa era Sfntul
Munte. Acolo luptase el din tinereile sale asupra trupului i a patimilor
sufleteti, acolo btuse metanii fr numr i priveghease nopi fr ir. Acolo
plnsese, ridicndu-se de mii de ori din mori. Acolo biruise firea i dobndise
darul Duhului Sfnt. Acolo se unise cu Hristos. Iar domnul Neagoe, cunos-
cnd acestea, nu se ntristase de cererea tainic a cuviosului. tia c nimic
nu ne poate despri pe noi de dragostea printelui nostru - nici locul, nici
vremea, nici primejdia, nici moartea - numai de vom tri n Dumnezeu i vom
plini poruncile Lui.
Nici de data aceasta domnul n-a cruat cheltuiala ca s cinsteasc pe
sfnt. A dat deci porunc grabnic s se fac o racl din argint curat, suflat
cu aur i nfrumuseat cu mrgritare i pietre scumpe. Pe capacul ei a pus
s fie zugrvit chipul sfntului, iar la picioarele lui, Mria sa rugndu-se n
genunchi. Racla era de o frumusee cum nu se mai vzuse, n forma unui
chivot cu cinci turlioare, avnd chipurile apostolilor, ierarhilor, cuvioilor i
mucenicilor ncrustate n filigran de aur. nuntrul acestei bisericue de argint
a fost aezat cu cinste trupul Patriarhului Nifon, cel care se fcuse pe sine
nsui biseric vie a lui Dumnezeu.
Aceast minunat racl cu moatele Sfinitului Nifon a fost trimis pe
urm napoi la Mnstirea Dionisiu, nsoit cu cinste de civa boieri evlavioi
ai Mriei sale.
Lund sfat de la Mitropolitul Macarie i de la chir Manuil, dasclul
Patriarhiei din Constantinopole, domnul Neagoe a tocmit tot atunci scrisoare
ctre protosul Sfntului Munte, Cuviosul Gavriil, prin care i nfia o dorin
tainic a Mriei sale. C vznd domnul attea minuni svrite de Fericitul
Nifon, pusese n inim gnd a ntocmi viaa i slujba de pomenire a lui, ca s
fie de folos celor ce vor avea evlavie s citeasc. Multora gndul acesta li se
pruse ndrzne, cci trecuser numai ase ani de la adormirea Patriarhului,
dar domnul nu cuta la vremi, nici la ani, ci la ndemnul Duhului din inima
sa i la ncredinrile venite din minunile ce se fceau. nsui Mitropolitul
Macarie, dup ce cumpnise o vreme, spusese:
- Nu trecerea anilor face pe cineva sfnt, ci faptele lui i harul lui
Dumnezeu. De aceea, s tac toat gura care se ridic mpotriva sfinilor, cci
dac Duhul Sfnt vrea s proslveasc pe un rob al Su, cine poate sta
mpotriv, dect numai cel nebun i fr judecat? Iat, moatele Patriarhului
fac minuni, iat, viaa sa e fr pat, iat c de pretutindeni vine vestea lup-
telor i nevoinelor sale mai presus de fire. Iat, chipul lui strlucete n faa

noastr ca o icoan a lui Dumnezeu! Oare nu i cuviosul Simeon Noul
Bogoslov a cinstit cu grbire pe dasclul su care l-a povuit la lumina lui
Hristos? Oare pilda sa nu ne este din destul ca s ndrznim?
Deci boierii, lund scrisoarea Mriei sale ctre protos, au pornit cu grbire
spre Sfntul Munte. Ajungnd la Mnstirea Dionisiu, au ncredinat
prinilor odorul cel de mult pre al moatelor fericitului Patriarh. Iar
egumenul i fraii, vznd frumuseea negrit a raclei i auzind de cinstea ce
s-a dat fericitului n ara Munteneasc, s-au biruit de evlavia domnului
Neagoe i i-au trimis napoi, n dar, capul i mna dreapt a sfntului, s fie
de blagoslovenie i ajutor Mriei sale. Iar domnul le-a primit cu fric i cu
bucurie mare, ca oarecnd Moise prorocul Tablele Legii i le purta
pretutindeni cu sine i cnd mergea pe cale le aeza cu cinste n caret, ca i
Israel Chivotul Legii.

Tot atunci, domnul Neagoe a aflat de la boierii trimii n Sfntul Munte
despre traiul greu al prinilor de acolo, precum i despre zidirile vechi de
peste tot ce stteau gata s se drme, cci din pricina primejdiilor, mpraii
i domnii cretini nu izbutiser s mai nnoiasc nici bisericile, nici acareturile
mnstirilor. i inima evlavioas a Mriei sale s-a aprins de rvn pentru
grdina Maicii Domnului, dorind s o cureasc i s o mpodobeasc
asemenea unui rai pmntesc, fr a socoti cheltuiala ca pe o risip, ci mai
mult ca pe o cinste i binecuvntare pentru ntreaga ar Munteneasc.
Mai nti de toate, domnul a voit s ridice fr zbav la Mnstirea
Dionisiu o biseric frumoas pe mormntul Sfntului Nifon. nc i ntreaga
mnstire a druit-o apoi cu multe avuii i a ridicat, pe cheltuiala Mriei sale,
ziduri trainice i un turn nalt, s dinuiasc peste vremi.
Mnstirea lui Hariton, ce se zice Cutlumu, pe care ncepuse a o nla
din temelii Radu Vod, domnul Neagoe a zidit-o pn la capt, mpodobind-o
cu toate frumuseile dinuntru i din afar. A ridicat biseric mare, cu turle,
nchinat Sfntului Ierarh Nicolae, precum i chilii, trapez, pivni i
magupie, magherni, bolni, osptrie, dohirie, jitni, vistierie i alte case
de trebuin. Biserica a acoperit-o cu plumb i a mpodobit-o cu sticl la
ferestre, iar trnosirea ei s-a fcut de un arhiereu dimpreun cu protosul i
cu egumenii de la celelalte mnstiri. Aijderea a tocmit Mria sa o pristanite
n Ascalon, la mare, s fie pentru corbieri i a druit mnstirii o corabie
mare i alta mai mic, cu tot ce trebuiete. Iar mprejur a fcut zid de piatr,
ridicnd o cul cu arme i tunuri, ca s fie de paz. i pentru atta osteneal
a ctitoriei, toi au spus acestei sfintei mnstiri Lavra cea mare a rii
Munteneti.
nc i n Lavra Sfntului Atanasie domnul Neagoe a nnoit altarul i
tinzile din biserica cea mare i a refcut acoperiul, mpreunnd plumbul cel
vechi cu altul nou. Asemenea i toat disernia a zidit-o din temelie i vase de
aur i argint i zavese cusute cu fir de aur pentru trebuina bisericii a druit.

Cheltuial din destul a fcut Mria sa i la Vatoped, nnoind turnul cel
mare al Nsctoarei de Dumnezeu, biserica cinstitului Bru al Maicii
Domnului, biserica nchinat Sfntului Ioan Hrisostom i alte paraclise. Iar
biserica cea mare a acoperit-o cu plumb i a primenit-o dup trebuin. nc
i buctria, bolnia, pivnia i alte acareturi le-a tocmit cu toat grija, ca s
fie de folos prinilor ce se nevoiau acolo.
Asemenea a miluit domnul i Mnstirea Xiropotamu, unde a ridicat din
temelie trapez pentru monahi, precum i ziduri puternice de ngrdire i a
lsat danie prinilor pentru alte nevoi.
n Lavra Iviru a Sfntului Eftimie, tot cu porunca i cheltuiala domniei
sale s-a adus pe sus, pe ziduri, ap cu urloaiele de la dou mile deprtare.
Aijderea s-a fcut n Lavra srbeasc a Hilandarului i n Mnstirea
Pantocrator, lsnd i acolo multe daruri. Iar la Sfntul Pavel, Mria sa a zidit
din temelie o cul de straj i toate cte au avut trebuin de nnoire le-a
primenit, spre slava lui Dumnezeu.
Ca s nu mai nmulesc cuvintele, pretutindeni n Athos domnul a fcut
mil i a adus bun aezare, nct a fost numit de Gavriil Protul ctitor mare
a toat Sfetagora. Iar Mria sa cu mult plcere a mplinit toate, cci avea la
inima sa acele sfinte mnstiri ca pe nite podoabe ale pravoslaviei. Fiindc
de nimic nu se bucura mai mult sufletul domniei sale dect a se ndulci de
povestirile despre traiul ngeresc al monahilor ce se nevoiau n Sfntul Munte
i despre harul simit al Preacuratei Maici a lui Dumnezeu, Stpna acelui
liman duhovnicesc, care lucra attea minuni n grdina sa.
Fac Domnul s rmn toate nestricate de trecerea vremii, ca prin
rugciunile cuvioilor prini athonii s aflm i noi mil de la mpratul Cel
fr de moarte, cnd va edea s judece faptele i gndurile noastre!












Fiul meu, tinereea, dac are smerenie, destul i
este ei! C nimic nu cere Dumnezeu de la tnr
fr numai curie i smerenie. Deci tu, fiule, fii
blnd i panic, ndurat i milostiv i te socotete
pe tine dedesubtul tuturor oamenilor i vei fi cu
adevrat slluindu-te cu Dumnezeu. i silete-
te a nu-i nchipui cu mintea c ai ajuns la
msura curiei sfinilor. Ci griete-i ie de-a
pururea aa: Suflete, cunoate c ntru pcate
ai covrit i pe demoni, iar vreun lucru bun nc
nu ai fcut pentru Dumnezeu i vai nou,
ticlosule, ce vom face n ziua Judecii?. i s-
i fie ie rugciunea ta n toat vremea vieii tale
ca a unui pctos i zi n fiecare clip: Doamne
Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-
m!. i iari: Dumnezeule, curete-m pe
mine pctosul!. Zi i graiurile acestea
totdeauna: Doamne, de cele ascunse ale mele
curete-m i de cele strine iart pe robul
Tu!. Socotete-te pe tine ca nite rn
nefolositoare i de aici i va fi ie ndreptarea.















n ziua sfinirii, biserica scnteia, cu
adevrat, de cereasc frumusee, ncrustat cu
flori miestrit cioplite, cu rozete i bru mpletit,
cu turle minunat rsucite i cu clopoei de aur n
ciocul porumbeilor de sub streain, sunnd dulce
n lumina lin a asfinitului...

nsui Mria sa era copleit de darul lui
Dumnezeu ce umbrea asupra noastr i asupra
ctitoriei sale. nvemntat n hlamid
strlucitoare, cu vulturul bicefal - nsemnul
imperial - brodat pe spate i pe poale, cu coroana
de aur pe cretetul su cel cu maiestate cuvioas,
nconjurat de patriarh i mitropolii, domnul prea
cu adevrat un bazileu drept-credincios din
vremurile de slav ale Bizanului. Iar coconii
domneti dimpreun cu mine l urmam cu sfial i
bucurie, primenii n veminte noi, ca s nu facem
de ruine o astfel de zi sfnt! Fiecare din coconi
avea pe cretet cunun de aur i mrgritare, iar
domniele, dup chipul mamei lor, purtau
diademe cu pandelocuri de nestemate. Aa am i
fost zugrvii mai trziu n pronaosul bisericii, la
locul cel rnduit ctitorilor.






















Frumoas pare lumea, ncnttoare i ndes-
tulat a drui fericire omului. Dar nu este aa. n-
drtul frumuseii sale st moartea, care pune
sfrit amgirilor pmnteti. ntr-o clip toate se
destram i nu mai sunt. La moartea omului nimic
nu mai nseamn desftarea i rsful trupului,'
nimic slava lumii, nimic mngierea omeneasc...





















1552 Iunie 17 zile
M-am ntors de la Utrenie cu inima plin de bucurie i cutremur: sora
noastr Marica a primit logodirea marelui i ngerescului chip cu numele de
monahia Mitrodora.
Am ngenuncheat smerit naintea icoanelor: Ce rsplti Domnului pentru
toate cte mi-a dat mie? C m-a purtat de mn prin aceast via, cluzindu-
mi paii i punndu-mi nainte tot folosul duhovnicesc, aa cum o mam i
grijete pruncii i precum o pasre i ocrotete puii si. i mi-a mpodobit
viaa cu multe frumusei i daruri cereti i cu alte bunti nendjduite, ca
prin toate s m trag la iubirea Lui cea dumnezeiasc i s m dezlipeasc
de cugetele lumii trectoare i striccioase. Iar eu, ticloasa i lenea, abia
acum, n anii de pe urm, am neles dragostea Lui i m-am nvrednicit a urma
vieii clugreti, dect care nimic nu este mai de cinste i mai de rvnit nici
n cer, nici pe pmnt. ns chipul monahicesc se slvete n cei ce-i
mplinesc chemarea, care zi de zi adaug osteneal la osteneal, nevoin la
nevoin i dor la dor pentru Cel iubit, fr a se mpuina vreodat cu sufletul,
iar nu n cei trndavi i nepstori de mntuirea lor, ca mine...
Vrnd s fac bucurie maicii Mitrodora i surorilor, am cutat printre filele
nglbenite cuvntul pe care blagoslovitul meu so l-a nchinat Prinilor
Varlaam i Ioasaf, la tunderea lor n clugrie.
Aceti doi prini nu erau alii dect iubiii slujitori ai Mriei sale de la
Curte: fecioraul Stancu, ce-i slujise lui Neagoe din vremea cnd era mare
postelnic i logoftul Ivan. Stnd ani muli n preajma domnului, nsoindu-l
adesea n drumurile sale de tain la pustnicii din peteri i pustieti, inima
lor s-a aprins de focul dragostei lui Hristos i au hotrt a lepda toat
desftarea lumii pentru Dnsul. Iar Mria sa, care i cinstise la Curte ca pe
nite dregtori devotai ai si, mai mult i-a iubit dup ce au ieit din lume,
socotindu-i ca pe nite fii. Pentru aceea, nsui a voit a fi de fa la slujba
tunderii lor n monahism, la Mnstirea Snagov, unde le-a grit cu glas umilit
i dulce acest cuvnt nelept:

Laud nevoina i fericesc pe cel ce este grbitor ntru bunti.
Binecuvntare i sfinire ie, suflete, dup cum zice i apostolul: Ci sunt
purtai de Duhul lui Dumnezeu, aceia sunt fiii lui Dumnezeu i slujitorii Sfintei
Treimi.
Deci i vou s v dea Dumnezeu trie!
ie, fiul meu Ioasafe, c eu aveam multe cugete bune spre tine, s te
miluiesc i s te cinstesc, iar tu, fiul meu, ai prsit cinstea mea i mila i
odihna mea. Drept aceea, Domnul Dumnezeu s-i dea cinste ntru mpria
cerurilor i odihn cu cei ce au plcut Lui!
i tu, fiul meu Varlaame, cheile domniei mele i cmara mea erau n
minile tale, iar tu te-ai lepdat de cheile mele i cmara mea o ai nesocotit.
Drept aceea, s-i deschid Domnul Dumnezeu cmrile cerului i s-i fie

uile deschise i neoprite unde sunt vmile cele nfricoate din vzduh.
S nu v par, fiii mei, c ai fcut un lucru mic, ci ai fcut un lucru
mare i ludat pentru Domnul Iisus Hristos i mult bucurie este acum n cer
de fapta voastr. Drept aceea, iubiii mei, privegheai i v rugai Domnului
ziua i noaptea, c aceasta este bucuria Domnului nostru Iisus Hristos i a
puterilor cereti, iar diavolului i slugilor lui, ran prea mare.
i s v pzii, fiii mei, de satana i de cursele lui i de spurcaii lui ngeri
i de ale lui scrnave cugete i gnduri! C prin aceast bucurie ce ai fcut
voi Domnului Hristos, mare necaz i dosad ai pricinuit pngritului aceluia
duh, care este meter neadormit cu rutatea firii asupra neamului nostru
omenesc, dintru nceput. Ci nc i aceasta s o tii i s o socotii, fiii mei:
c Adam nu era nscut din pcate, dup cum suntem noi, ci era zidit de nsui
Dumnezeu i iat c-l nel semntorul de pcate, adic diavolul.
Drept aceea, fiii mei dragi, socotii aceasta i v pzii n toat vremea
pentru mntuirea voastr, ca s nu v ntoarc acel vrjma dintru acest
lucru bun ce ai nceput i l-ai dorit i s mniai pe Stpnul cel bun i
milostiv. C sluga care tie voia i pofta stpnului su i nu o face, aceea va
fi mai mult cznit i aruncat n temni, iar sluga care nu tie, nu va fi
btut mult. Iar diavolul ntotdeauna ndeamn s facem pcate. i s nu vi
se par c vei putea birui pe spurcatul acela cu tria voastr sau cu nevoina
ce ai fi fcut, ci numai cu ajutorul Domnului nostru Iisus Hristos.
Drept aceea, fiii mei, s v sculai noaptea, n vremea cnd se odihnesc i
psrile cerului i petii apelor, i s v ridicai minile spre cer cu rugciuni
ctre milostivul Dumnezeu i cu lacrimi i cu suspine s strigai: O, Doamne,
mprate Atotiitorule, noi suntem zidirea Ta, ci nu ne lsa pe noi, fptura Ta,
s fim batjocura satanei!. i aa, Domnul Hristos fiind bun, nu v va lsa pe
voi, zidirea Sa, s fii de rsul satanei, ci v va milui i v va ngrdi cu mila
Lui i vei clca acel arpe cumplit sub picioarele voastre.
i mai nti de toate, fiii mei, s avei ntru voi ncuibat cu dragoste frica
lui Dumnezeu. C frica de Dumnezeu este nceputul tuturor buntilor. C
din frica lui Dumnezeu se nate nfrnarea, iar din nfrnare curia, iar din
curie rugciunea, iar rugciunea nate smerenie, iar smerenia nate
dragostea. Iar dragostea, toat Legea i prorocii cuprinde i reazem. C de
aceea mrturisete i apostolul: Mcar i trupul de l-am da s fie ars, dar de
n-avem dragoste, nici un folos nu va fi (Corinteni 13, 3).
S nu v fie ndejdea voastr numai spre post fr de rugciune, sau spre
rugciune fr post, sau spre post i rugciune fr de smerita smerenie, ci
s v fie vou toate acestea lipite i mpreunate. C orice cunun, dac se
mpreuneaz cu tot felul de flori, cu att este mai frumoas. i pentru asta,
fiii mei, v aduc aminte s amestecai postul cu rugciunea i cu plecata
smerenie i cu dragostea, iar Domnul nostru Iisus Hristos va mpleti toate
buntile n cununile voastre. C de va fi o corabie n mijlocul mrii lovit de
vnt i va avea funia mpletit numai ntr-o vi, vntul o bate i o clatin
pn se rupe funia, iar corabia de aici se neac i se cufund n adnc; iar

dac va fi funia corbiei mpletit n multe vie, pe acea corabie, dac o bate
vntul, viele se ajut una pe alta i nu se rupe funia i o scap din adnc i
nu ptimete nimic.
Drept aceea, fiii mei, s v ngrdii cu dragostea lui Dumnezeu i mintea
s v fie sus, ctre Domnul. C mintea este steagul trupului i pn st
steagul sus la rzboi, acel rzboi este nebiruit i nepierdut, iar dac va cdea
steagul, rzboiul este biruit i nu tie unul pe altul cum piere. Aijderea-i
omul: pn-i este mintea ctre Dumnezeu, el este ca oastea ceea ce-i st
steagul necltit i nu piere. Iar omul ce nu-i ridic mintea ctre Dumnezeu
este ca oastea aceea care-i cade steagul i este aruncat n ntunericul cel
mpclat i n focul cel venic. Aadar, fiii mei, s v aflai pururea treji i s
v pzii de nelciunea satanei, c lui i este mare necaz i dosad lucrul
acesta pe care voi l-ai fcut.
i aa s tii, c precum se bat valurile mrii, aa va bate i diavolul cu
cugetele cele rele spre voi. Iar de va vedea c nu va isprvi nimic aa, el va
meteugi i va ndemna ridicnd asupra voastr oameni care vor prea mai
buni ntre alii, preoi i clugri. i aa v vor dosdi aceia i vor vrea s v
slbeasc postul i rugciunea i vor zice: Pentru ce facei mai mult dect
noi?. i nc i urciune vor avea asupra voastr, cum nu va putea ajunge
firea omeneasc. Iar voi, fiii mei, s tii c acele ruti nu vor fi de la dnii,
ci vor fi vrajbe i nchipuiri diavoleti. Dar mcar oamenii de ar zice, sau va
veni cuget sau gnd la inima voastr, socotind c pentru ce v chinuii trupul
vostru cu post, c dac va da Domnul zile de via, atunci la btrnee vom
posti, apoi voi acele gnduri s nu le credei, ci s tii c ele sunt ale
mpiedictorului nostru diavolul. Cci btrneile cnd vor veni, vor veni cu
slbiciune i slbiciunea va veni cu moarte. C Domnul caut de la tot omul
dup ct este puterea triei lui, iar mai mult nu cere. Aijderea i voi, fiii mei,
pn putei, facei nevoin, iar cnd nu vei putea, Dumnezeu tie pentru
atunci c nu putei i nu va cere de la voi mai mult. i ceea ce vei avea strns
de la tineree, dar nu alte strnsori dect numai buntile sufleteti, v vor
ajunge i la btrnee. Iar de v va ajunge moartea n tineree dintru aceast
nevoin spre Dumnezeu, fericii vei fi! Aadar, privegheai, cu postul, cu
rugciunea i cu smerenia, care este cu adevrat lucru mare.
i s fii cu mare paz, fiii mei, cci trupul omului este ca focul. Iar
mncarea cea peste msur este ca lemnele. i cu ct se pun lemne n foc, cu
att se aprinde focul mai mare i arde, iar de se pun lemne mai puine, i focul
arde mai ncet, dup cum zice unul din sfinii cei mari. ntr-acelai chip este
i trupul omului: cnd mnnc mult, fr msur, el se ncinge ca i focul.
Pentru aceea, iubiii mei, s v nevoii cu nfrnarea i rugciunea, ca s v
smerii trupul. C toate buntile din nfrnare izvorsc.
Iar Domnul nostru Iisus Hristos nimic nu iubete ca trupul omului, dup
cum albinele iubesc stupul cu fagurii de miere. Dar mcar c albinele mult
iubesc i poftesc fagurii din stup, dac se face fum ele prsesc fagurii i se
deprteaz de stup i pleac pe pustii. Aa i Duhul Sfnt, iubiii mei, fuge de

trupul celui cu cugete spurcate.
Mai mult dect aceste puine voroave, fiii mei, de va vrea Dumnezeu s
m mpreune cu voi, cte voi ti, noi vom vorbi i v voi nva. Iar nu din
mintea mea, ci din nvtura Domnului nostru Iisus Hristos. ns pn
atunci, fiii mei, Ioasafe i Varlaame, ntotdeauna s v aducei aminte de
mine, nechibzuitul i lenevosul, cci cu adevrat eu sunt via cea rea de care
v-am zis, care nu face rod, eu sunt oaia cea rtcit i pierdut n prpastie
i desprit de turma Domnului nostru Iisus
Hristos. i sunt mereu nconjurat de fiarele cele rele i zvpioase i
mnioase, care slobozesc din ochi scntei ca fulgerul.
Drept aceea, fiii mei iubii, m rog vou s m pomenii i pe mine n
sfnta voastr rugciune i s nu uitai de mine, cela ce sunt tatl vostru, ca
s m primeasc i pe mine Domnul nostru Iisus Hristos, pentru rugciunea
voastr, n turma Sa. ns nu ca pe unul din drepii Si, nici ca pe voi, fiii mei,
ci ca pe unul din argaii cei mai proti.
Iar de mi se va ntmpla moarte mai naintea voastr, s fii iertai, fiii
mei, i nc voi, dragii mei, s m iertai, cu rugciunea Preacuratei Fecioare
i a noastr Stpn Maria i cu ajutorul sfinilor, ci au slujit Domnului
bine din veci.

Dumnezeu a voit ca unul din prini, monahul Ioasaf, s se mute din
aceast via la puin vreme dup clugrie, adeverind cuvntul zis lor de
domnul Neagoe, c ceasul morii poate veni cu grbire. Dup adormirea lui,
domnul a trimis la Mnstirea Snagov mult milostenie, ca s fie pentru
pomenirea iubitului su slujitor, cernd ca orice nevoie va avea obtea, s-i
fie adus nainte spre a o ndestula. i toate le mplinea inima iubitoare a
Mriei sale cu voie bun i smerenie. Cci pe ct se umple cineva de mila lui
Dumnezeu, pe att druiete oamenilor dragostea curat, care nu caut
vreodat ale sale, ci numai ale aproapelui su.




1552 Iunie 20 de zile
Dumnezeule, milostivete-Te spre noi i ne binecuvinteaz, lumineaz faa
Ta spre noi i ne miluiete!
Multe cuvinte pline de mireasma Duhului Sfnt am pstrat scrise de mna
domnului Neagoe, dar nici unul nu m cutremur de fiecare dat pn n
strfundurile fiinei ca acesta: Eu, robul lui Dumnezeu, mcar de sunt i mai
pctos dect toi oamenii, ci ns ce am putut pricepe despre oarece parte,

n-am putut afla alt rai mai bun i mai dulce dect faa Domnului nostru Iisus
Hristos. C Acela, frailor i fiii mei, este Raiul i Acela este Domn, Acela este
veselia i bucuria tuturor bucuriilor. Acolo, la Dnsul, sunt multe i
nencetate glasuri i cntece ngereti i acolo este lumina lumii celei ne-
trectoare, care pctosul om nu poate cu mintea s o socoteasc, nici cu
limba s o spuie, cte bunti a gtit acolo Dumnezeu celor ce-L iubesc. Deci,
iubiii mei, unde va s cerce omul alt mil sau s se ndulceasc cu cugetul
de alt rai, sau s afle alt bucurie, fr numai luminata fat a Domnului? C
nu este omului alt mil mai mare dect s dobndeasc a petrece cu faa lui
Dumnezeu. Pentru aceia, frailor i fiii mei, v pzii ca nu cumva s v lipsii
de aceast fa bun i dulce a Acestuia, c de v vei despri i vei rmnea
sraci de faa cea bun a Dumnezeului Celui viu, ct jale i munc i foc
cumplit va fi atunci omului aceluia ce se va despri de dnsa! Socotind
aceste cuvinte, tot sufletul bine cunosctor va nelege c Mria sa,
petrecndu-i viaa n nevoina pocinei celei curitoare de patimi, se
nvrednicise, prin harul lui Dumnezeu, de darurile cele mai mari, primind
luminarea minii i vederea slavei lui Dumnezeu, pe ct i este dat omului a
putea duce n acest trup. Dar cum s-a fcut aceasta, tie numai Cel Singur
Preaslvit...
Ceea ce putea vedea ns oricine era podoaba sfineniei zugrvit pe chipul
i-n toate faptele Mriei sale, cci dup msura ostenelilor i smereniei lui,
Duhul Sfnt i druise cercetare i mngiere ct nu poate da lumea aceasta
cu toate frumuseile ei...

Iar spre adeverirea celor spuse mai nainte, voi aduce aici povestirea
despre minunata icoan a Mntuitorului Hristos cea njunghiat de un ovrei,
icoan care mpodobete acum biserica domneasc de la Curtea de Arge.
Pe ct mi amintesc, era n Postul Mare al anului 1515 sau 1516. Mria
sa, dup obicei, nu lipsea niciodat de la Liturghia Darurilor mai nainte
sfinite, cci socotea Liturghia nu ca o datorie pe care se cdea s-o
mplineasc, ci ca pe druirea ntregii sale viei lui Dumnezeu. Uneori mi
desluea i mie nelesurile care i se luminau n minte:
- n Sfnta Liturghie, Domnul se deart pe Sine i ia chipul celui ce
slujete, iar noi socot c suntem chemai s ne golim de noi nine ca s lum
chipul lui Hristos. i care este chipul lui Hristos? Smerenia, blndeea, pacea,
jertfirea de sine. Aa, viaa noastr toat va fi o Liturghie...
Patimile Mntuitorului stteau pururea naintea ochilor domnului
Neagoe, ndemnndu-l la nevoin i nfrnare. Se ngrijea, ca i mai nainte,
de toate treburile domniei, dar mintea i era rpit mai presus de nelegerea
omeneasc. Fiindc aa cum cel ndrgostit, orice ar face i oriunde s-ar afla,
are n minte chipul celui iubit de dnsul, la fel cel ce iubete pe Dumnezeu nu
poate petrece desprit de pomenirea Lui. Iar cugetarea la Patimile
Mntuitorului i intuia sufletul pe crucea iubirii dumnezeieti, care

tmduiete, nviaz i umple inima omului cum nici o alt iubire nu o poate
face.
n acele sfinte zile, Mria sa a avut o vedenie dumnezeiasc. I s-a artat
Mntuitorul Hristos, vorbindu-i dintr-o icoan ce izvora snge. Chipul Su era
ca soarele, privirea ca lumina fulgerului, iar cuvintele, dulci precum adierea
de vnt subire ntru care sufl Duhul Sfnt: Fiul meu Neagoe, grbete s
M iei din cetatea Constantinopolului, cci doresc a petrece n ara ta! Rnile
Mele vor spla rnile voastre i vor tmdui toat durerea de la voi...
Cu umilin i team i-a mrturisit Mria sa Printelui
Macarie minunata artare, nfindu-i cu de-amnuntul chipul icoanei
ce o vzuse. Iar mitropolitul, rmnnd o vreme adncit n sine, a zis mai pe
urm cu glas schimbat:
- Mria ta, s mulumim lui Dumnezeu c a cutat spre nevrednicia
noastr! Cred c icoana ce s-a artat Mriei tale nu e alta dect icoana
junghiat cu hangerul de un ovrei, care se gsete n biserica Maicii Domnului
Pammacaristos a Patriarhiei din Constantinopole. Din cte am tiin, i
domnul Radu s-a silit a o cumpra cu mult aur, dar n-a fost voia lui
Dumnezeu s vin la noi. Acum, ns, pare c Domnul a blagoslovit...
i Mitropolitul Macarie, cu glas domol, a nceput a ne povesti istoria
icoanei.
Nimeni nu-i mai amintea anul n care se petrecuser faptele. Ceea ce se
tia cu adeverire era c fptaul fusese un ovrei cu inima ntunecat de boala
necredinei, care nu putea suferi icoanele Fiului lui Dumnezeu i din multa
ur ce avea, le-ar fi strpuns pe toate cu cuie i piroane. Odat, trecnd printr-
un loc din cetate unde era pus la nchinare o icoan a Mntuitorului Hristos,
nefiind nimeni de fa, a luat icoana i s-a ascuns ntr-o pivni din apropiere,
s-i mplineasc gndul diavolesc. Deci intrnd n pivni, a junghiat,
ticlosul, cu hangerul trupul Domnului Hristos cel zugrvit pe icoan. ns
cum a junghiat icoana - o, ndelung rbdarea Ta, Hristoase! - din ea a izvort
uvoi de snge, nct a stropit i hainele ovreiului. Acesta, vznd minunea,
mai mult s-a tulburat i netiind ce s fac, a luat icoana i a aruncat-o ntr-
un pu din pivni, acoperind n urm cu un pod de lemn. Apoi a ieit afar,
ca i cum nimic n-ar fi tiut i nu s-ar fi ntmplat. Dar dac a ieit afar, l-
au nconjurat nite oameni, ntrebndu-l ce i s-a ntmplat de are atta snge
pe haine. Cci acele picturi din sfntul snge care-l stropiser se fcuser ca
nite ruri pe hainele lui. Iar el, privindu-se cu ngrozire, s-a vzut silit s
mrturiseasc minunea. Au alergat deci cu toii la pivnia prsit. i dac
au ajuns la pu, au gsit apa roie toat, iar cnd au scos icoana, au aflat-o
iroind fr oprire snge din rana hangerului. Atunci ovreiul s-a strpuns la
inim i a crezut n Domnul Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, i s-a botezat
mpreun cu toat casa lui i cu muli ovrei din Constantinopole. Iar
dumnezeiasca icoan a fost mult cinstit, fcndu-se lucrtoare de nenum-
rate minuni i izvortoare a tot darul i mngierea, iar vestea ei s-a dus
pretutindeni. n vremea mprailor cretini ai Bizanului, ea a stat mereu n

biserica Sfntului Nicolae de lng marea biseric a Sfintei Sofia din
Constantinopole, apoi soarta ei a fost legat de cea a Patriarhiei, mutndu-se
mai nti n biserica Sfinilor Apostoli, iar n anii acetia mai de pe urm, la
Mnstirea Pammacaristos, unde se afl acum Patriarhia.


De mult cutremur s-a umplut inima domnului Neagoe la auzirea acestei
istorisiri. i aprinzndu-se de dragoste, a rnduit ndat dregtori de seam
care s mearg la Constantinopole dup icoan, dndu-le din destul aur,
argint i scrisori de solie, precum se cdea. nc i-a nvat cu de-amnuntul
cu ce cuvinte s mearg la Patriarh i la chir Manuil, iubitul nostru sftuitor
i la cpeteniile turceti, pentru a primi nvoirea lor. i nu puin a fost
cheltuiala domnului spre a-i mplini dorirea, dar pentru o comoar ca aceea,
toate vistieriile lumii nu nsemnau nimic.
Iar Dumnezeu a blagoslovit rvna Mriei sale i a rnduit toate fr
poticnire.
i dac au adus solii dumnezeiasca icoan a Pantocratorului, domnul
Neagoe a primit-o cu negrit bucurie i cu lacrimi de umilin s-a nchinat
ei. Pe urm a tocmit meteri iscusii care s lucreze o cunun de aur cu
mrgritare din cele mai alese i alte feluri de pietre scumpe i a aezat-o cu
evlavie deasupra icoanei. i a rmas icoana la Trgovite pn ce a fost
isprvit ctitoria de la Arge, n 1517, cnd s-a mutat cu cinste n biserica de
acolo a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. i mare mngiere a revrsat ea
asupra noastr, ct nu pot spune n cuvinte darul ce-l avea aceast icoan.

O, chip al Domnului meu Iisus Hristos, ntiprete-te n mintea i inima
mea, ca nimic s cuget, nimic s doresc, nimic s iubesc afar de Tine! Cci
toate cele ale lumii, fie orict de frumoase i vrednice de cinste, sunt
vtmtoare i neltoare cnd nlnuiesc tainic gndul omului i rpesc
inimii dorul dup Hristos...




1552 Iunie 22 de zile
n fiecare dup-amiaz a plouat cu tunete i fulgere, apoi soarele s-a
artat iari dintre nori i a risipit ntunecimea vzduhului. Ce schimbtoare
este i firea omului! Acum gnduri i furtuni, acum linite i soare...
Gndurile, asemenea valurilor Oltului, nu nceteaz a veni unele dup altele.
Cine va opri mprtierea lor? Cine va statornici sufletul omului n matca cea

netulburat a linitirii? Singur, singur Numele Domnului, fr de Care nu
putem face nimic.
M aez s scriu iari i zic: cu adevrat, nimic nu pot svri cu puterile
mele, cci ce poate face mna de lut fr mila i insuflarea lui Dumnezeu, ce
poate face gndul cel mai slab dect aerul fr puterea Lui? Pentru aceea m
rog: D-mi cuvnt, Cuvinte al Tatlui, ca s pot gri drept cele despre robul
tu iubit, Neagoe Basarab!

Fii dar i voi milostivi, precum Tatl vostru cel ceresc milostiv este...
Cu adevrat, nu tiu s fi trecut zi n care Mria sa s nu se fi cercetat cu
dreptate de a plinit ori nu acest cuvnt. Iar prilejurile se iveau cu prisosin,
cci ochii slugilor sunt pururea la minile stpnilor lor, pn ce se vor milostivi
spre dnii...
Mila i buntatea domnului Neagoe se revrsau deopotriv asupra
tuturor. El nu cuta la faa omului, nici la dregtoria sa. Srmanii, bolnavii i
neputincioii aflau n Mria sa un printe mngietor i un stpn blnd.
Uile palatului erau deschise fr oprire pentru cei n nevoi, iar domnul nu se
ruina, din vreme n vreme, a-i cerceta el nsui norodul, lund portul unui
boier simplu i amestecndu-se n mulime, spre a cunoate necazurile i
viaa oamenilor de rnd.
i socot c nu greesc dac spun c pe nici unul din cei lipsii Mria sa
nu l-a lsat nemiluit, pe ct i-a stat n putin.
- E prea bogat ara noastr, zicea el, ca s poat duce pcatul crtirii
srmanilor!
ntr-adevr, cu mila lui Dumnezeu i buna chivernisire a domnului, n
scurt vreme nu se mai aflau n toat ara Munteniei oameni care s nu aib
cu ndestulare cele ale traiului, dect numai cei ce nu voiau s munceasc.
Iar aceia care din pricina bolilor sau a btrneii nu se mai puteau osteni s-
i ctige traiul, aflau adpost n bolniele ridicate din porunca Mriei sale n
multe din trgurile munteneti. nc i pe lng Curile domneti de la
Trgovite, Bucureti, Cmpulung, Arge i Trgor a rnduit domnul a se
face cte o spierie i bolni pentru cei srmani. Iar pilda milostivirii sale a
fost urmat de muli dintre jupanii temtori de Dumnezeu ai rii, astfel nct
tot norodul avea nlesnire i reazem. i nu numai cretinilor s-a artat Mria
sa milostiv ca o maic, ci i pgnilor ce-i cereau ajutorul, asemnndu-se
mpratului ceresc care strlucete soarele Su i trimite ploaie i peste cei
buni i peste cei ri, cum arat Scriptura. Dragostea de oameni a Mriei sale
era curat i fr gnd viclean. C nimic nu fcea dnsul pentru slava
omeneasc ori pentru a cpta ceva n schimb. Iar astfel poate s iubeasc
numai cel ce s-a umplut de Dumnezeu. Mria sa simea din adncul sufletului
c nimic nu preuiesc ctitoriile, nimic nseamn postirile, rugciunile i toate
milosteniile trupeti, dac inima nu are nuntrul ei dragostea lui Dumnezeu.
C de a mpri toat averea mea i mi-a da trupul meu s-l ard, iar dragoste

nu am, nimic nu-mi folosete, spune i vrednicul de crezare Pavel.
Iar aceast dumnezeiasc iubire pe care o avea Mria sa lucra cu putere
i n ceilali. C de nimic nu se mic mai mult sufletele oamenilor ca de
dragostea inimii care se druiete fr a cere nimic napoi. Chiar pgni i
necredincioi de ai voi s aduci la credin, nu se vor minuna att vzndu-
te fcnd lucruri prea mari, biruind pe toi vrjmaii, svrind multe feluri
de minuni, ct se vor schimba vzndu-te linitit, blnd i panic la obicei.
C nimic nu poate s lucreze n om att ct dragostea cea dup Dumnezeu.

Grija de cpetenie a Mriei sale n cele din afar era, n acea vreme,
isprvirea Mnstirii Argeului. mi amintesc cu
Flacra iubirii pmnteti fumeg, plpie i se stinge la cea mai slab
adiere. Ea nu are trie dect atta vreme ct primete napoi cele ce i se cuvin.
Dragostea lui Hristos ns nu este aa, cci El a ndurat chinuri i moarte nu
pentru iubirea unor fpturi curate i pline de credincioie, ci pentru nite
pctoi i ucigai, pentru nite suflete murdare i stricate, duhnind a moarte
nainte de a muri. Dumnezeu i-a artat dragostea Sa spre noi prin aceea c
fiind noi pctoi, a murit pentru noi, lmurete i apostolul. Aceasta este
iubirea care ntrece orice nelegere. i aceast iubire o agonisise n inima sa,
ca pe o road a Duhului, domnul Neagoe...duioie de neodihna lui pentru casa
Domnului... Cu adevrat, n-a dat somn ochilor si, nici genelor sale
dormitare, nici tmplelor odihn, pn ce n-a sfinit loca Preacuratei Maici a
lui Dumnezeu.
Cteodat, ntorcndu-se noaptea trziu de la Arge, domnul venea n
odaia unde vegheam brodnd. Lucram atunci un epitaf cu Pogorrea de pe
Cruce, pe care voiam a o drui mnstirii spre pomenirea noastr. Pentru
aceea i nchipuisem la poalele crucii, n genunchi, pe cele trei domnie
mpreun cu mine. Mria sa se aeza ostenit n jilul su i-mi povestea ct
s-a mai nlat zidirea i ce mai era de mplinit. Apoi rmnea privind n tcere
undeva departe, pe deasupra minilor mele, iar dup o vreme se ridica s-i
mplineasc pravila de rugciune. De vreo dou ori ns, domnul a aipit n
jil i privindu-1, inima mi s-a frnt de mil. Slujnicele mi ziceau c adesea,
luminile din odaia Mriei sale nu se stingeau pn n zori. tiam c ostenelile
ce le fcea de muli ani erau peste puterile omeneti.
- Mria ta, caut i te odihnete mcar cteva ceasuri! l rugam. Ajunge
zilei osteneala ei!
Iar domnul, cu ochii ncercnai de nesomn, asculta supus, precum un
copil de maica lui. Atunci l nsoeam n odaia Mriei sale i-l acopeream cu
linoliul, ca pe Ioan i Anghelina, coconii cei mici...

Tot n acea vreme a fost voia lui Dumnezeu s o cheme la Sine pe sfnta
mea bunic, maica Anghelina. Mulumesc milostivirii Lui c i-a druit o
moarte cretineasc, o moarte cuvioas, ca unui suflet sfnt! Ne trimisese cu

puin vreme nainte o scrisoare n care ne binecuvnta pe toi cu dulci cu-
vinte i i cerea iertare de la noi. n dimineaa n care a murit, precum ne-a
spus mai pe urm Preasfinitul Maxim, a chemat la sine pe duhovnicul
mnstirii. A cerut s se spovedeasc, dup care s-a mprtit cu chip
luminat. Apoi, n timp ce ucenica i citea rugciunile de mulumire, sufletul ei
a zburat la locaurile cereti. i cred c Dumnezeu n-a judecat-o cu ne-
ndurare, cci nici dnsa nu-mi amintesc s fi judecat vreodat pe cineva!
Numai cuvinte de aur au ieit din gura ei n toat viaa.
La scurt timp, n 1516, s-a mutat din aceast via trectoare i neleptul
Printe Maxim, unchiul meu.
Am plns mult dup amndoi, cci legturile de snge sunt puternice i
nu pot fi terse nici prin trecerea anilor, nici prin deprtarea locului. De la o
vreme ns, am simit c sufletele lor i-au aflat odihna i pacea ntru mila
Stpnului. i o tainic mngiere m ncredineaz pn astzi de mijlocirea
lor sfnt ctre bunul Dumnezeu.

Multe lucruri trebuiau puse n rnduial pentru sfinirea de la Arge,
srbtoare pe care domnul Neagoe o dorea a fi o prznuire a ntregii Ortodoxii!
C i atunci, ca i n anii acetia, Biserica lui Hristos era inut cu deadinsul
la smerenie de necredincioii care stpneau la Constantinopole. Iar Mria sa
a rvnit a aduce ntregii Biserici pravoslavnice slav i mngiere i pentru
aceea a tocmit toate mai dinainte cu mult chibzuial, cernd mereu ajutorul
i binecuvntarea lui Dumnezeu.
Astfel, n primvara anului 1517, domnul a mers la Curtea de la Buda
pentru a se nchina tnrului rege ungur Ludovic al II-lea Jagello, nscunat
cu un an mai nainte. Aceasta a fcut-o Neagoe pentru a asigura pacea
rioarei sale la hotarul dinspre miaznoapte i a da ungurilor cinstea mult
poftit de dnii. Mria sa a ales a se smeri naintea lui Ludovic, cci altfel
ghimpii pizmei ar fi putut tulbura linitea noastr. Fiindc muli principi i
domni i-ar fi dorit s poat strnge n jurul lor toat Biserica i pe slujitorii
ei cei mai de seam, cum avea s-o fac Mria sa la Arge, dar aceast cinste
nu se d celui ce o caut, ci celui ntru care binevoiete Duhul lui Dumnezeu.
Tributul ctre turci era i el pltit la vreme, pecheurile asemenea, iar Neagoe
nu se zgrcea a trimite, din vreme n vreme, daruri de pre i soli iscusii care
s-i aminteasc sultanului Selim c are n ara Romneasc un domn nelept
i bine chivernisitor. Aa cptase Mria sa nvoial de la padiah s
svreasc sfinirea de la Arge, poate cea mai mrea slujb de dup
cderea Constantinopolului, un adevrat praznic de biruin a Pravoslaviei
asupra potrivniciilor istoriei.
i ca bucuria s fie deplin, Mria sa a purtat grij ca n ziua sfinirii s
se svreasc i slujba proslvirii de ctre Biseric a iubitului nostru printe
duhovnicesc, Nifon Patriarhul. Cci cu ajutorul lui Dumnezeu, toate au fost
isprvite la vreme, slujba, viaa i icoana fericitului. Iar soborul arhiereilor s-

a plecat cu evlavie naintea semnelor prin care Dumnezeu arta cu adeverire
c a primit pe robul Su Nifon n ceata aleilor Lui i a primit cu bunvoin
rugmintea domnului Neagoe de a-l trece n rndul sfinilor pe Fericitul Nifon,
n ziua sfinirii mnstirii de la Arge.
Praznic peste praznic, bucurie peste bucurie i har peste har am avut
atunci, despre care lucruri rog milostivirea lui Dumnezeu s-mi ajute a scrie
mai departe, n zilele ce vor urma...




1552 Iunie 25 de zile
Ct de frumoas eti tu, mireasa mea, i fr nici o pat...
Aceasta este mrturisirea de dragoste a Mntuitorului Hristos pentru
Biserica Sa, pe care Duhul Sfnt a rostit-o prin gura prorocului. Pe aceast
Biseric, pentru care Fiul lui Dumnezeu i-a vrsat sngele pe cruce, a iubit-
o i a cinstit-o Mria sa cu nesfrit dragoste i umilin, amintindu-i
pururea cuvintele Sfntului Nifon: n Biseric, fiul meu Neagoe, aflm viaa
cea venic, fiindc n ea ne tmduim de rnile aductoare de moarte ale
pcatelor i cunoatem adevrul i slobozenia.
Nu n felul oamenilor lumeti nelegea domnul rostul Bisericii. Ci avnd
inima curit de patimi, Mria sa cunotea c Biserica este dincolo de ziduri,
de mreele slujbe i procesiuni, dincolo de toate cte sunt trectoare i
supuse legilor pmnteti. Acestea sunt haine ale Bisericii, frumoase i de
mare pre - c aa se i cade ei a avea - dar nu sunt Biserica. Domnul tia c
viaa de tain a Bisericii este rugciunea, n afara creia nu poi avea prtie
cu Mirele Bisericii. Fiindc rugciunea este sngele care strbate trupul
Bisericii, iar dac cineva nceteaz a se mai ruga, atunci se usuc i piere, ca
un mdular ce nu-i mai d sngele su trupului.
Dar i biserica vzut, cea tocmit din piatr, este fr pre pe pmnt,
cci ntr-nsa, pe Sfnta Mas, se afl mpratul mprailor i Domnul
Domnilor. i n marea Sa iubire pentru noi, Dumnezeu nsui umple biserica
cea fcut de mna omeneasc cu venirea Sa, aa cum la Cincizecime, Duhul
Sfnt a umplut casa n care se aflau adunai apostolii. Pentru aceea, ctitorirea
unei biserici, zugrvirea i mpodobirea ei este o slujire sfnt, asemenea
slujirii preoeti.

n vara anului 1517, zidirea Mnstirii Argeului era pe sfrite. Bine
ntocmit, ca o mare lavr a rii Romneti, avea n mijloc biserica, asemenea
unui chivot prea nfrumuseat, iar de jur-mprejur strjuiau chiliile,

clopotnia, trapeza larg, magherni, pivnia i celelalte acareturi de
trebuin. Toat mnstirea era ngrdit cu zid de piatr meteugit lucrat,
iar nuntru era o curte larg, cu trandafiri i copcei binemirositori. i era
ntreaga mnstire, precum a scris mai pe urm Printele Gavriil Protul,
asemenea raiului lui Dumnezeu aternut cu flori, avnd n mijloc, ca pe un
pom al cunotinei, biserica, din care mncnd Trupul i Sngele lui Hristos,
ne izbvim de moarte i dobndim venica via.
n ziua sfinirii, biserica scnteia, cu adevrat, de cereasc frumusee,
ncrustat cu flori miestrit cioplite, cu rozete i bru mpletit, cu turle
minunat rsucite i cu clopoei de aur n ciocul porumbeilor de sub streain,
sunnd dulce n lumina lin a asfinitului. Albul marmurei strlucea sub
ultimele raze de soare, brzdat de broderii poleite cu aur i lapis lazuli, precum
am povestit mai nainte. Cci numai pentru podoaba din afar a zidirii,
domnul cheltuise nemsurat avere, ca s se mire i pgnii de ct cinstire
d Bisericii neamul cretinesc.
Iar Mria sa, iubind unirea i sobornicitatea Bisericii, a chemat la sfinire
pe Patriarhul Theolipt al arigradului i a toat lumea i cu dnsul nc patru
mitropolii, unul de Seres, altul de Sardia, de Midia i Milinic i i-a primit cu
mare cinste, ca pe nite slujitori de tain ai lui Dumnezeu i sfetnici ai Lui.
nc a mai trimis domnul scrisoare ctre Cuviosul Gavriil, protosul Sfntului
Munte, ca s cheme la Arge, de va fi cu putin, i pe unii din egumenii
marilor mnstiri de acolo. i o, blagoslovenia i iconomia lui Dumnezeu, c
toi egumenii de la marile lavre athonite, cele douzeci la numr, au gsit cu
cale s vin n rioara noastr i s cinsteasc Mnstirea Argeului cu
sfintele lor rugciuni, dnd prin aceasta i mulumire Mriei sale pentru toate
cte le nnoise n acei ani n Sfetagora! Iar domnul i-a primit pe toi cu nespus
bucurie i smerenie, ca pe nite apostoli ai lui Hristos i pe fiecare a
ntmpinat cu cuvinte frumoase i luminate, pe ct i-a pus Dumnezeu n
minte Mriei sale s griasc.
n ziua dinaintea sfinirii au ajuns la Arge nc i toi egumenii de la
mnstirile munteneti cu tot clerul i mulime mare de clugri i preoi din
Moldova, de dincolo de Carpai, din Serbia, precum i norod mult, jupani,
negustori i rani ct nu putea vederea a cuprinde. Iar ochii tuturor numai
dou lucruri cutau a privi: minunea bisericii celei noi i faa domnului celui
blnd i nelept...
nsui Mria sa era copleit de darul lui Dumnezeu ce umbrea asupra
noastr i asupra ctitoriei sale. nvemntat n hlamid strlucitoare, cu
vulturul bicefal - nsemnul imperial - brodat pe spate i pe poale, cu coroana
de aur pe cretetul su cel cu maiestate cuvioas, nconjurat de patriarh i
mitropolii, domnul prea cu adevrat un bazileu drept-credincios din vre-
murile de slav ale Bizanului. Iar coconii domneti dimpreun cu mine l
urmam cu sfial i bucurie, primenii n veminte noi, ca s nu facem de
ruine o astfel de zi sfnt! Fiecare din coconi avea pe cretet cunun de aur
i mrgritare, iar domniele, dup chipul mamei lor, purtau diademe cu

pandelocuri de nestemate. Aa am i fost zugrvii, mai trziu, n pronaosul
bisericii, la locul cel rnduit ctitorilor.
Seara, n ajunul duminicii n care s-a svrit slujba sfinirii, ne-am
adunat cu toii n biserica nou, pentru a svri slujba Vecerniei cu Litia i
cu cntarea cea ctre Preacurata Maic, Stpna noastr.
Luntrul bisericii fusese i el mpodobit pe msura strlucirii din afar.
Mulime de icoane ferecate cu aur, argint i pietre scumpe nfrumuseau
tmpla altarului i laturile bisericii, iar icoana cea de minuni fctoare a
Pantocratorului edea mpodobit cu cunun de aur i mrgritare n faa
catapetesmei. Alturi, icoana Fericitului Nifon, lucrat cu mare miestrie de
zugravul Dobromir, umplea biserica de strlucirea sa. Minunate erau i
icoanele cele cu dou fee, avnd zugrvite pe o parte chipuri de sfini cuvioi
i pe cealalt parte pe marii mucenici, dup cum poruncise Mria sa. Iar
policandrele cu multe lumnri i fclii, tetrapoadele aurite, fumul de felurite
tmi ce nu se pot spune, toate nlau parc slav lui Dumnezeu, dimpreun
cu oamenii, pentru mila Sa cea mare.
n mijlocul acestei strluciri, inimile noastre opteau nfiorate mpreun cu
mpratul Solomon: adevrat s fie c Domnul va locui cu oamenii pe
pmnt? Cerul i cerul cerurilor nu Te ncap, cu att mai puin acest templu pe
care l-am zidit numelui Tu, ns caut la rugciunea robului Tu i s-i fie
ochii deschii ziua i noaptea la templul acesta, la acest loc...
Dup slujba Vecerniei am ieit cu toii i am cinat cu pace i mulumire,
odihnindu-ne apoi ca la dou ceasuri pentru slujba de noapte. Pe urm, Mria
sa dimpreun cu noi toi, cu patriarhul, mitropoliii i egumenii am svrit
cntarea Utreniei, stnd n rugciune naintea lui Dumnezeu pn n zori.
i era biserica asemenea raiului cu sfini, mpodobit cu chipurile cele cu
dumnezeiasc cuviin ale cuvioilor prini athonii care au inut rnduiala
i tipicul slujbei. mi sun i acum n urechi cntarea dulce i mrea a
Canonului nnoirii, cel ntocmit de printele nostru Ioan din Damasc,
umiliciosul cntre al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu: Cei rnii cu
dorul cel preadulce dumnezeiesc, venii n aceast cas mprteasc, s ne
mprtim cu Mirele Hristos, cntnd: Bine eti cuvntat n biserica slavei
Tale, Doamne!.
Iar dac s-a sfrit Utrenia, s-a luminat de ziu. Cnd am ieit afar,
soarele sruta pmntul rii, de parc din cer, bunul Dumnezeu ar fi
pecetluit dragostea noastr cu dragostea Lui. Ne-am tras sufletul puin
vreme, avnd n ochi strlucirile unei dulci bucurii. Dup un ceas au rsunat
cu putere toate clopotele cele mari i mici, vestind c urma s se svreasc
trnosirea bisericii. Sosise ziua cea mare, pe care domnul Neagoe o visase de
atia ani. Sosise ceasul mplinirii pentru brbatul doririlor duhovniceti.
Ieind din odaia sa i privind de pe cerdacul egumeniei ctre biserica cea
nou, Mria sa a optit:
- Casei Tale se cuvine sfinenie, Doamne, ntru lungime de zile!
Iar btrnul Mitropolit Macarie, cu ochii plini de lumin, a cutat spre

noi, murmurnd alt stih al psalmilor:
- C ntru Tine este locaul tuturor celor ce se veselesc!
nti s-a fcut slujba aghiazmei celei mici, dup rnduial i s-a stropit
tot luntrul bisericii. Dup aceea, sfinitul Patriarh Theolipt, urmat de
mitropolii, preoi i diaconi a nconjurat de trei ori biserica cea nou, cntnd
laolalt cu ntregul norod: Sfinilor mucenici care bine v-ai nevoit i v-ai
ncununat, rugai-v Domnului s se mntuiasc sufletele noastre! i iari:
Slav ie, Hristoase Dumnezeule, lauda apostolilor i bucuria mucenicilor, a
crora propovduire este Treimea cea de o fiin! Fr tgad c ngerii nii
cntau dimpreun cu oamenii i duceau la tronul lui Dumnezeu rugciunea
noastr...
Dup a treia nconjurare s-a intrat n sfntul altar, iar patriarhul a dat
citire hrisovului de sfinire. Apoi, vrsnd Sfntul Mir n stlpul Sfintei Mese,
a rostit cu glas mare, n limba elineasc:
- Ctitorilor sfntului locaului acestuia: Neagoe Basarab, domn a toat
ara Munteniei, Elena doamna i coconilor lor, Theodosie, Petru, Ioan,
Stanca, Ruxanda i Anghelina, venic pomenire!
i tot clerul a rspuns:
- Amin. Amin!
Pe urm s-au aezat cu grij prticele din sfintele moate ale mucenicilor,
dup rnduial i s-a pecetluit stlpul prin turnarea cerii topite dimpreun
cu a saczului, rinii, tmii i a celorlalte, punndu-se deasupra lespedea
Sfintei Mese. Dup aceasta, patriarhul s-a mbrcat n vemnt alb de pnz
i a ieit n faa uilor mprteti. ngenunchind, a nlat graiuri ca acestea,
rostind rugciunea Sfntului Calist:
- Dumnezeule Cel fr de nceput i venic, Care toate le-ai adus dintru
nefiin la fiin; Cel ce locuieti ntru lumina cea neapropiat; Cel ce ai cerul
scaun i aternut picioarelor pmntul; Care ai dat lui Moise porunc i pild;
Cel ce ai pus Duhul Tu n Bealeel, meterul cel mare i l-ai ndestulat pe
dnsul cu nelepciune spre ntocmirea i ridicarea Cortului Mrturiei, n care
erau nchipuirile adevrului; Cel ce ai druit lui Solomon nlimea cugetului
i lrgimea inimii i printr-nsul ai ridicat Biserica Ta cea veche i sfinilor Ti
apostoli le-ai nnoit darul nchinrii n Duh i al slujirii Cortului celui adevrat
i printr-nii n tot pmntul ai sdit sfintele Tale biserici, ca s se aduc n
ele preasfintele i cele fr de snge Jertfe; Care ai binevoit a se zidi aceast
sfnt biseric de acum, ntru numele Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu,
ntru slava Ta i a Unuia Nscut Fiului Tu i a Sfntului Duh, nsui, Cel
fr de moarte i mare Dttorule mprate, adu-i aminte de ndurrile i de
milele Tale c din veac sunt i nu Te scrbi de noi, cei ntunecai cu mulimea
pcatelor i nu strica aezmntul Tu pentru necuviina noastr. Ci treci i
acum cu vederea grealele noastre, ca fr de osnd s svrim sfinirea
jertfelnicului acestuia. Aa, Stpne, Doamne Dumnezeul nostru, ndejdea
tuturor marginilor pmntului, auzi-ne pe noi pctoii, rugmu-ne ie i
trimite pe Sfntul Duh cel nchinat i atotputernic i sfinete locaul acesta!

S fie ochii Ti deschii ctre el ziua i noaptea i urechile Tale lund aminte
spre rugciunea celor ce cu fric i cu smerenie intr n el i cheam
preacinstitul i de mare cuviin Numele Tu. Preamrete-l pe el mai mult
dect altarul celor din Legea Veche, nct dumnezeietile Jertfe ce se vor
svri n el s ajung la sfntul, cel mai presus de ceruri i tainicul Tu
Jertfelnic. i ne d nou darul umbririi Tale celei preacurate, c nu n facerea
nevrednicelor noastre mini ne punem ndejdea, ci ntru a Ta necuprins
buntate, Dumnezeule ludat i preaslvit n veci!
Apoi mitropoliii au splat Sfnta Mas cu ap curat, iar la sfrit,
Patriarhul Theolipt a vrsat peste lespede miresme de trandafir. Dup ce
Sfnta Mas a fost tears cu burei i pnzeturi curate, ca un prunc nou
botezat, preasfinia sa a turnat Sfntul Mir peste ea de trei ori, n chipul crucii.
Iar la cele patru coluri s-au lipit icoanele celor patru Evangheliti. Apoi Sfnta
Mas a fost i ea mbrcat n giulgiu alb, ce se zice catasarc.
i mult bucurie am avut cnd patriarhul a rostit din nou:
- Se pecetluiete altarul acesta n numele Tatlui i al Fiului i al
Sfntului Duh. Amin.
Dup aceea, arhiereii au aezat Evanghelia i candela pe Sfnta Mas. Iar
chivotul cel cu mult podoab a fost pus pe Sfntul Prestol chiar de minile
domnului Neagoe, dup porunca patriarhului. Apoi s-au stropit cu aghiazm
i s-au nsemnat cu Sfntul Mir pereii bisericii i mplinindu-se astfel toat
rnduiala, aprinzndu-se candelele i fcliile, s-a dat binecuvntarea pentru
dumnezeiasca Liturghie. De acum, toate erau gata s slujeasc Tainei celei
mari. Cerul s-a cobort pe pmnt, Fiul lui Dumnezeu S-a ntrupat, S-a
rstignit i a nviat pentru mntuirea noastr. Pentru toi mpraii pmntu-
lui, pentru boieri, pentru robi, pentru toi cei pctoi...
La sfritul Liturghiei, domnul Neagoe s-a mprtit, iar dup el, ntreaga
familie domneasc i tot norodul cel binecredincios. Hristos ne druise toate
darurile Sale i pe Sine nsui. Ce altceva mai mult puteam rvni?!
ns drniciei lui Dumnezeu nu este hotar i bucurie la bucurie s-a
adugat.
Acum, cu vemntul sufletului albit i nnoit, puteam ndrzni noi, cei
petrectori pe pmntul patimilor, s mplinim rnduiala proslvirii celui ntre
sfini printelui nostru Nifon. Inimile noastre i mulumeau lui Dumnezeu c
ne-a nvrednicit a tri, mai presus de ndejdile noastre, acea clip sfnt.
Aceasta era ziua pe care o fcuse Domnul, iar noi ne bucuram i ne veseleam
ntru ea...
Patriarhul Theolipt a citit mai nti tomosul de sfinire. A urmat apoi o
procesiune mrea cu moatele i icoana Fericitului Nifon, n cntrile de
laud ale stihurilor i troparelor nchinate lui. Bucuria ne nconjura din toate
prile. Dragostea printeasc a Patriarhului Nifon ne mbria duios
sufletele, n chip simit. Cnd procesiunea s-a ncheiat, nsui Mria sa a dat
citire naintea tuturor Vieii Sfntului Nifon, ntocmit anume pentru ziua
proslvirii sale de Printele Gavriil Protul, egumenul cel mare al Sfntului

Munte. Ascultnd cuvintele pline de dulcea ale istorisirii sfinte, mi-am
ridicat privirea spre domnul Neagoe. Chipul Mriei sale strlucea. n ochi i se
iviser boabe de lumin, mrgritare ale dragostei plinite.

A urmat apoi un osp mare, de veselie tuturor noroadelor. Dealurile
dimprejur au fost ntinse cu mese i ndestulare, nct nimeni n-a plecat fr
mngiere i mulumire. Milostivul domn a ntins mna dragostei i i-a druit
pe toi, pe cei mici i pe cei mari, pe sraci i pe vduve, pe cei neputincioi i
pe cei lipsii. Iar patriarhului, mitropoliilor i cuvioilor prini venii din
Muntele Athonului, Mria sa le-a druit -scumpe panaghiare, cdelnie, potire
i alte daruri preampodobite ce nu se pot numra, cci de toate se grijise
domnul cu mult vreme nainte, ca un crmuitor priceput i mrinimos. nc
a mai hotrt danie anual la toate mnstirile Sfntului Munte, dup cum
st scris pn acum n toate cronicile, spre pomenirea i iertarea pcatelor
noastre.
Despre frumuseea bisericii de la Arge s-au spus multe de atunci i nc
se vor mai spune. ns nu pentru fal ori slav de la oameni a zidit-o domnul
Neagoe cu aa nespus podoab, ci fiindc a dorit a ntrupa n zidurile unei
biserici dragostea Mriei sale pentru Dumnezeu. Mnstirea de la Curtea de
Arge a devenit de atunci arhimandrie, asemenea celei de la Tismana, iar
Mitropolia s-a mutat la Trgovite, aa cum fusese i dorina Sfntului Nifon.

Au trecut de atunci aproape treizeci de ani... Rmn n urma noastr
aceste ziduri de piatr, de care numele noastre vor fi legate peste veacuri. ns
nu n tria pietrei ne punem ndejdea, ci n Numele Domnului, care ne
mntuiete pe noi.

1552 Iunie 26 de zile
Dup sfinirea de la Curtea de Arge, Mria sa a petrecut cteva zile cu
aleii notri oaspei, dnd fiecruia cinstea i dragostea cuvenit. i au fost
acele ceasuri pline de blagoslovenie i har, cci pe ct nseta Neagoe dup
cuvntul lui Dumnezeu, pe att i Patriarhul Theolipt dimpreun cu
mitropoliii i sfiniii egumeni athonii i-au vrsat izvorul nelepciunii i
dreptei lor socoteli duhovniceti n urechile sale.
Toate tainele credinei noastre cretineti, toat calea ce duce pe om ctre
sfinenie i unirea cu Dumnezeu ni le-au lmurit aceti luminai prini, ca
unii ce-i aveau viaa mpodobit din tinereile lor cu obiceiuri i tocmeli
ngereti. i era cuvntul fiecruia mpletit att din nvtura dogmelor
Bisericii, ct i din povaa pentru curirea sufletului de patimi, cci amn-
dou acestea nu pot petrece una fr de alta.
Astfel, am auzit de la dnii cuvnt despre ntruparea Fiului lui
Dumnezeu, despre cinstirea sfintelor icoane i a Preasfintei Nsctoare de
Dumnezeu prin care a venit n lume mntuirea, despre cele dou firi ale

Mntuitorului Hristos, toate dup predania curat a Sfintelor Soboare. Iar
mpreun cu dogmele credinei primeam din sfinita lor gur i dulcea sftuire
pentru lupta cu patimile, pentru rugciune i smerenie i, n scurt a spune,
pentru toat lucrarea care duce pe om la asemnarea dup har cu Ziditorul
i Dumnezeul su. Pentru aceea i domnul Neagoe, vznd atta folos, s-a
srguit a chema la aceste ospee duhovniceti pe egumenii i clugrii rii
Munteneti, spre zidirea tuturor.
Iar Mria sa nsui asculta toate cu smerenie i luare-aminte, bucurndu-
se de cuvintele prinilor ca cel ce a aflat comoar mare. i multe din acele
sfatuiri le-a nsemnat atunci cu mna sa, cuprinzndu-le mai pe urm n
nvturile pe care le-a lsat spre motenire fiului nostru Theodosie.
Astzi, cnd duhul mi se stinge adesea n nesimire i uitare, deschid iar
i iar cartea cu acele sfinte nsemnri. Ochii Fiul meu, s nu te mpleticeti
n lucrurile lumii acesteia, ca s te poi poci. ine-te de dreptate, de adevr,
de dragoste i de frica lui Dumnezeu. Fii blnd, nepizmtre, asculttor i
rbdtor, urnd cuvintele cele grozave i necurate i vei vedea pe Dumnezeu.
mei srut slovele scrise de Mria sa, ca pe o icoan a iubirii pentru
Hristos din care-mi trag lumin i, cu suflet umilit, citesc:

Fie-i drag a te ruga de-a pururea i i se va lumina inima i vei vedea pe
Dumnezeu. Urte pofta bucatelor, ca s nu te nconjure patimile amalicului.
Fii treaz n rugciune, ca nu cumva s te mnnce fiara. Fugi de vin, ca s nu
te lipseti de veselia lui Dumnezeu. Iubete sracii, ca s fii miluit. Iubete pe
sfini, ca s te trag fierbineala rvnei lor ctre Dumnezeu.
n toate zilele socotete-te de care porunc a lui Dumnezeu eti lipsit.
Totdeauna cuget dac ai omort vreo poft a trupului i dac da, atunci adu
laud lui Dumnezeu, c pentru a Lui mil a fost aceea. Nu gndi ntru tine
nsui c te-ai ndreptat cu ceva naintea lui Dumnezeu, cci este scris: Cnd
vei face toate cte v sunt poruncite, s spunei c robi neharnici suntem. Nici
s gndeti c de acum eti bun, c nu te vor crede vrjmaii ti. Nici s te
ndjduieti spre trup.
Cel ce se teme de draci, acela arat c nu este ntr-nsul frica lui
Dumnezeu, iar cel ce se teme de Dumnezeu cu toat inima lui, acela este
ndrzne spre dnii.
Buntatea face curie, iar mnia cea iute face patimi. i maica
buntilor este mila, iar umplerea rutilor este semeia. Inima cea
mpietrit face mnie, iar nfrnarea face linite.
Sturarea somnului nate nverunarea poftelor, iar curia sufletului
este privegherea cu trezvie. Mulimea nlucirilor este somnul cel mult, iar
floarea minii este privegherea ntru rugciuni.

Plngerea gonete poftele, iar rsul face dezlipire de la Dumnezeu. A nu
se mpodobi omul face smerenie, iar slava omului aduce nepsare.
A cugeta omul totdeauna cele cereti face dragoste cu Dumnezeu, iar
grijile lumii acesteia gonesc faptele bune.
Cel ce-i pzete gura sa, acela i ridic mintea sus la Dumnezeu.
Cel ce face voia fratelui su, acela nsemneaz c vede cu mintea lui
buntile, iar cel ce-i face voia sa arat nenelepie.
Cel ce n-are ndrjire, acela vede pe Dumnezeu.
Cel ce nu-i va spovedi cugetele, nsemneaz i arat c are slav deart,
iar cel ce se va spovedi la duhovnic, acela va goni patimile.
Sfritul rutilor este a gndi omul despre sine c este drept.
Aa cum cariul mnnc pe copac i gndacii l fac fr de frunz, aa i
pizma pierde ostenelile clugrului.
A-i pune cineva ndejdea n Dumnezeu, face s rabde batjocurile fr
ntristare. A cugeta i a pofti ca nimeni s nu te griasc de ru nate trufie.
Nu te ndjdui n puterea ta i va fi ajutorul lui Dumnezeu cu tine. Nu
avea vrajb cu nimeni, c dac vei avea, rugciunea ta va fi neprimit. Iubete
adevrul, c tot mincinosul este urt naintea lui Dumnezeu. S ai pace cu
toi, ca s fii ndrzne n rugciunile tale.
Te pzete s nu treac vreun ceas fr rugciune, c aceasta aduce
lumin sufletului. i dac ai fcut lucruri bune, nu te luda. Iar dac ai fcut
ruti multe, nu te ngrija de tot, ci numai s le prseti ca s nu mai faci
i te vei curi.
De te vor nveruna cugetele cele rele, tinde ctre Dumnezeu rugciuni
nencetate i te vei odihni de dnsele.
Mai nti de toate este tcerea. Iar tcerea face nfrnare, nfrnarea face
umilin i plngere, iar plngerea face fric, iar frica face smerenie. Iar
smerenia face socoteala de cele ce vor s fie, iar acea socoteal face dragoste,
iar dragostea face sufletul s vorbeasc cu ngerii. Atuncea va pricepe omul
c este departe de Dumnezeu...

Cu astfel de sfinite graiuri au mpodobit prinii athonii sufletele noastre
n acele zile de osp duhovnicesc. i nimeni nu mai voia a se despri de
cinstitele lor fee, c aa este puterea harului dumnezeiesc: atrage, nclzete
i tmduiete inimile de bolile pcatelor. Iar nu numai pentru lupta cea
dinluntru i purtarea cea din afar ne nvau cu osrdie cuvioii aceia, ci,
precum am mai spus, i pentru dogmele credinei pravoslavnice, ca unele ce
sunt mpreun-mergtoare cu desptimirea.
Astzi, cnd s-a ncheiat praznicul Cincizecimii, cu slvirea Sfintei i Celei
de o fiin Treimi i am fcut la mas citire despre dreapta cinstire a
Dumnezeirii, mi-am amintit de cuvntul Cuviosului Efrem Sirianul despre
ndoita fire a lui Hristos, pe care l-am auzit ntia oar de la acei cuvioi
prini. Domnul Neagoe l nsemnase pe dat cu evlavioas uimire, iar

Theodosie i Petru, coconii cei mari, ascultaser cu rsuflarea tiat, gata s
cear socoteal, odat cu sfntul, necugetailor eretici:

S nu ne nelm, frailor, cumva i s mergem dup basmele i
minciunile ereticilor, precum brfesc ei i nu cred c Dumnezeu S-a pogort
pe pmnt Dumnezeu i Om, ci zic c nu S-a artat cu adevrat, ci cu
nlucire.
Cci dac Domnul nu a avut trup, Preacurata Fecioar Maria ce a purtat
n pntecele ei i pe cine a mai vestit Gavriil Arhanghelul c-i zise c este
Dumnezeu? Dac nu a fost om, atunci n iesle cine zcu i fu nfat n
scutece? i dac nu a fost Dumnezeu, pstorii cui se nchinar? Dac nu a
fost om, atunci Iosif pe cine pzea? i dac nu a fost Dumnezeu, pentru a cui
cinste mergea steaua cerului dup Dnsul? Dac nu a fost om, Maria pe cine
a alptat? i dac nu fu Dumnezeu, magii cui aduser darurile? Dac nu a
fost om, Simeon pe cine a inut n brae? i dac nu a fost Dumnezeu, cui i
zise: Acum, Stpne, s m slobozeti cu pace? Dac nu fu om, Iosif pe cine
lu i fugi n Egipt? i dac nu a fost Dumnezeu, pentru cine s-a spus
cuvntul: Din Egipt am chemat pe Fiul Meu? Dac nu a fost om, atunci Ioan
pe cine a botezat? i dac nu fu Dumnezeu, cui zise Tatl din ceruri: Acesta
este Fiul Meu cel iubit, ntru Care am binevoit? Dac nu a fost om, atunci cine
a postit n pustie i apoi a flmnzit? i dac nu a fost Dumnezeu, ngerii din
ceruri cui se pogorau i-i slujeau? Dac nu a fost om, cine fu chemat la nunt
n Cana Galileii? i dac n-a fost Dumnezeu, cine a fcut apa vin? Dac nu fu
om, cine lu pine n mn? i de nu a fost Dumnezeu, cine a sturat n
pustie din cinci pini i doi peti, cinci mii de oameni, afar de muieri i de
copii? Dac nu a fost om, n corabie cine dormi? i dac nu a fost Dumnezeu,
cine a oprit valurile mrii i vntul? Dac nu a fost om, Simon fariseul cu cine
mnc? i dac nu era Dumnezeu, cine a iertat pcatele celor pctoi? Dac
n-a fost om, cine a ezut la fntn a se odihni, fiind ostenit de cale? i dac
nu a fost Dumnezeu, cine ddu samarinencei ap vie i o vdi c a avut cinci
brbai? Dac nu fu om, cine scuip pe pmnt i fcu tin? i dac n-a fost
Dumnezeu, cine a fcut pe cel ce s-a nscut orb s vad? Dac nu fu om, cine
lcrim la mormntul lui Lazr? i dac n-a fost Dumnezeu, cine a nviat pe
cel mort de patru zile numai cu cuvntul? Dac nu a fost om, cine a ezut pe
catr? i dac n-a fost Dumnezeu, la a cui ntmpinare au ieit noroadele cu
slav? Dac nu a fost om, ovreii pe cine prinser? i dac n-a fost Dumnezeu,
cine porunci pmntului de i ddu pe aceia cu feele n jos? Dac nu a fost
om, cine fu lovit cu palma peste obraz? i dac n-a fost Dumnezeu, cine a
ntocmit la loc i a tmduit urechea lui Malho, sluga arhiereului, care o tiase
Petru? Dac nu a fost cu trup, cine a rbdat scuipare peste obraz? i dac n-
a fost Dumnezeu, cine a suflat peste feele apostolilor Duh Sfnt? Dac nu fu
om, cine a stat la judecat naintea lui Pilat? i dac n-a fost Dumnezeu, cine
nfrico i nspimnt noaptea n vis pe muierea lui Pilat? Dac nu fu om,

pe cine dezbrcar dorobanii Ierusalimului i hainele cui le mprir lorui?
i dac nu era Dumnezeu, cum se ntunec soarele cnd era pe cruce? Dac
nu era om, pe cruce cine sttu rstignit? i dac nu era Dumnezeu, cine
cutremur pmntul din temelia lui? Dac n-a fost om, ale cui palme i tlpi
le ptrunser cu piroane de fier? i dac nu a fost Dumnezeu, cum se despic
tmpla templului n dou i se sparser pietrele i se deschiser
mormnturile? Dac nu fu om, cine strig: Ili, Ili lama savahtani?, ce se zice:
Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, de ce M-ai i dac n-a fost Dumnezeu,
atunci cine zise: Tat, iart-i!? i dac nu a fost om, cine se spnzur pe cruce
cu tlharii? i dac n-a fost Dumnezeu, cine zise tlharului: Astzi vei fi cu
Mine n ? Dac nu fu om, cui aduseser oet i fiere s bea? i dac nu a fost
Dumnezeu, al cui glas auzi iadul i se cutremur? Dac nu fu om, ale cui
coaste se ptrunser cu sulia de iei snge i ap? i dac n-a fost
Dumnezeu, cine sparse porile iadului i rupse ncuietorile i lanurile lui i
cu a cui porunc ieir morii din mormnturi? Dac nu fu om, apostolii pe
cine vzur cnd erau ncuiai n foior? Iar dac nu fu Dumnezeu, cum intr
la ei, uile fiind ncuiate? Dac nu fu om, Toma ale cui rane de cuie i de suli
le pipi? i dac nu a fost Dumnezeu, atunci cui i zise: Domnul meu i
Dumnezeul ? Dac nu fu om, la marea Tiberiadei cine mnc? i dac n-a fost
Dumnezeu, cu a cui porunc se umplu nvodul de pete? Dac nu era om, pe
cine vzur ngerii suindu-se la cer? i dac nu a fost Dumnezeu, cerurile cui
se deschiser i puterile cereti cui se nchinar cu fric i Tatl cui zise: ezi
de-a dreapta Mea!, cum zice i David: Zis-a Domnul Domnului meu: ezi de-a
dreapta Mea!?...

1552 Iunie 30 de zile
Soborul Sfinilor Apostoli
Mulumesc preabunului Dumnezeu c fr a-mi cerca vrednicia, mi-a
druit cinstea de a fi fiic a Bisericii Sale, n care s-au proslvit cetele
apostolilor, mucenicilor, mrturisitorilor i cuvioilor, ale fecioarelor,
pustnicilor i ale tuturor drepilor, de la Adam i pn la sfritul veacurilor.
Cum voi rsplti ndeajuns pentru o facere de bine ca aceasta?
Bisericii lui Hristos se cuvine sfinenie ntru lungime de zile. Iar nou ni
se cade a nu ne despri vreodat de dnsa, ci a o iubi i a o cinsti i a-i face
bine dup putin, bogatul i sracul, cel mare i cel mic, dregtorul i
supusul...

Domnul Neagoe, ca unul ce primise stpnirea i puterea de la Cel
Preanalt, se silea n tot chipul a purta grij de Biserica lui Hristos, precum
un fiu de maica sa iubit, tiind c oricui i s-a dat mult, mult i se va cere.
Cuvintele proroceti ale Sfntului Nifon aflaser n inima Mriei sale
pmnt roditor, care a odrslit la vremea lui cu mbelugare: Fiul meu, cnd
vei ajunge domn, srguiete-te mai mult la fapta bun i nu da genelor tale

dormitare pn ce nu vei umple de milostenii toate locaurile sfinte unde se
cheam nencetat Numele lui Dumnezeu! Fiindc eu aa am cunoscut pn
astzi, c tot omul care cinstete Biserica, cinstit va fi de Dumnezeu i aici,
pe pmnt, i n ceruri i tot cel ce calc cele ale Bisericii, nici pe pmnt i
nici dincolo nu va afla odihn.
Drept aceea, Mria sa s-a srguit n toat vremea domniei a cuta cu
printeasc mil spre toate prile cretineti, trimind ajutor i cele de
nevoie nu numai n Sfntul Munte, ci i la toate bisericile pravoslavnice de
care s-a ntiinat.
Aa, aflnd de nevoile i strmtorrile Bisericii din ara Sfnt, domnul a
fcut mari daruri i milostenii ctre mnstirile din Ierusalim i dimprejurul
lui, dintre care cea mai vestit i mai minunat n petrecere era Lavra
Sfinitului Sava. Acolo, n locurile vieuirii pmnteti a Mntuitorului, Mria
sa a ncredinat cuviosului Ioachim - clugr valah cu neamul i sinait cu
petrecerea, nger, adic, n trup, cum numai pustia poate a odrsli - aur ct
nici nu se poate spune, pentru a nnoi zidirile vechi dimprejurul Sionului i
din Sinai. i nu numai att, ci i sfinte vase i alte daruri de pre a trimis i
mertic mare a rnduit a se da n fiecare an peste tot, la Sfntul Sava i n
Sinai.
nc i n pmntul Eladei, toate mnstirile Meteorei le-a ntrit domnul
cu ziduri i le-a nzestrat cu alese podoabe. Aijderea a trimis ajutor i
milostenii la Mnstirea Oreiscului, unde se afl moatele Sfntului Grigorie
fctorul de minuni, nnoind biserica i ctitorind metoc la Menorlia. n
Patlagonia a fcut danie nsemnat Mnstirii Trascavia, iar n Machedonia,
toate mnstirile de la rsrit pn la apus i de la miazzi pn la
miaznoapte le-a nfrumuseat i le-a druit ct nici nu pot a mai ntinde aici
cuvntul.
C aa fceau i bazileii bizantini mai nainte, druind lui Dumnezeu,
dup dreptate, ale Sale dintru ale Sale. Iar sfintele mnstiri, ntrite astfel
prin daniile domneti i prin paza Preacuratei Stpnei noastre de Dumnezeu
Nsctoare, nlau pururea rugciuni pentru pacea a toat lumea i pentru
mntuirea crmuitorilor cretini ai pmntului.




1552 Iulie 3 zile
Vznd lumina cea de sear, ludm pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh,
Dumnezeu...
S-a terminat slujba Pavecerniei i din cerdacul chiliei mele nu m mai
satur a privi zugrveala cerului: mereu alte i alte culori, alte i alte lumini,

grind parc sufletului mereu altceva. Aa i dragostea lui Dumnezeu, n fiece
zi ni se arat n chip nou. Domnul ne mbrieaz cu o dragoste cnd senin
i dulce, cnd mrea i luminoas, ori ndrznea i nvalnic, sau trist
i blnd, cnd puternic i cuceritoare, cnd tainic i lin, ori mustrtoare
i crunt, ori smerit i ocrotitoare...
ntorcndu-m la caietul lacrimilor mele, nmoi iari tocul n amintirile
unei viei de demult i dau lui Dumnezeu grija lucrului acestuia, de va fi ori
nu de folos vreunui suflet...

Nu trecuse mult vreme de la sfinirea de la Arge i numele domnului
Neagoe, ntocmai cum i prorocise Sfntul Nifon, ajunsese pe buzele multora,
de la Rsrit i pn la Apus, cci pretutindeni se dusese vestea despre faptele
sale de milostenie, despre credina i viaa sa evlavioas. Mria sa nu se
ngmfa ns de aceasta, fiindc zilnic i punea sufletul naintea Judecii lui
Dumnezeu, n faa creia se vedea necurat i srac de tot binele.
Pentru aceea, destul nedumerire l-a cuprins cnd, ntruna din zile, a
primit din Sfetagora scrisoare aleas, trimis la Curte cu mult cinste, ca unui
bazileu.
Scrisoarea a fost adus de un clugr valah de la Cutlumu. Printr-nsa,
Mria sa era rugat de Gavriil Protul s judece, ca un mare domn i ocrotitor
al Bisericii, pricina ce se ivise de ctva vreme ntre Mnstirea
Pantocratorului i cea a Cutlumuului asupra unui pmnt care se numea al
Raduului. Tocmit cu cuvinte alese, ca pentru un mprat, scrisoarea a adus
un fel de ntristare nedesluit n inima domnului Neagoe. Dup ce a citit-o i
a mulumit monahului athonit pentru osteneala ascultrii sale, domnul i-a
fgduit c pe ct i va ajuta Dumnezeu, va da rspuns bun egumenilor n
ziua urmtoare. Apoi, Mria sa l-a poftit pe clugr la masa domneasc, dup
care l-a ncredinat slujitorilor pentru a-l gzdui n odile Mitropoliei, unde
avea s aib linite i tihn dup greutatea drumului.
La sfritul zilei, domnul a rmas gnditor n tronul su, n timp ce jupanii
s-au retras unul dup altul. Gnduri i gnduri s-au strns n jurul minii
sale, ca o nfurtur de pnz de pianjen. i cu ct ncerca a ptrunde mai
mult cele ce vor trebui mplinite, cu att strnsoarea gndurilor se fcea mai
grea. Ostenit, Mria sa l-a chemat pe Vldica Macarie i i-a nfiat
scrisoarea. Mitropolitul a cercetat cu luare-aminte hrtiile i vznd mhnirea
domnului, a nceput a gri:
- Doamne Neagoe, astfel de nenelegeri au fost dintotdeauna. nc din
Faptele Apostolilor vedem pricini i glcevi, cci aa e firea lucrurilor pe lumea
asta... Din hrtii se nelege c-i o veche nelmurire pentru hotarul dintre
Pantocrator i Cutlumu, care, fiind mnstiri megiee, au pricina asta
motenit de la cei de demult. Acuma, fiecare ndjduiete c Mria ta vei
face socoteal dreapt i vei curma nepacea dintre mnstiri. Ei spun frumos
din condei c vor primi cuvntul Mriei tale cu toat ncredinarea, ns

judecata asta cere nelepciune. Iat c Mnstirea Pantocrator are hrtii
pentru inutul Raduului de aproapre o sut de ani, iar Cutlumuul
recunoate asta, numai c zice c hotarul a mai fost mutat cu vremea i cere
ca Mria ta s faci dreptate... Nici nu tiu ce s griesc, c de vei ine partea
Cutlumuului, vor spune toi c ai judecat aa pentru c-i mnstire
munteneasc, iar de vei zice ca cei de la Pantocrator, ai notri vor murmura
c din slbiciune ai judecat aa, ca s ai cinste de la greci. i oricum ai face,
pace tot n-ar fi!
Mria sa a cltinat din cap, cu un surs blajin:
- O, Printe Macarie, numai dac a ti cum e mai bine naintea lui
Dumnezeu, i aa a face! Iar pentru judecata i vorbele oamenilor n-a avea
nici o grij! Dar sunt pctos i nu pot deslui care-i gndul lui Dumnezeu
pentru aa o pricin...
Btrnul mitropolit l-a privit cu dragoste pe fiul su duhovnicesc. Doar l
tia din copilrie, de pe vremea cnd Neagoe venea la Bistria, ctitoria
Craiovetilor, pentru nvtura crii. Acum ns avea naintea sa un domn
nelept, pe care sfinia sa, dasclul de odinioar, nu mai tia cum s-l
ndrume. Pentru aceea, vldica a spus ceea ce totdeauna gria, ca fiind mai
de ndejde dect tot sfatul omenesc:
- S facem priveghere i rugciune, doamne Neagoe, i Dumnezeu ne va
pune n minte dezlegarea glcevii, pentru credina ce o au prinii n Mria ta!
Luminat de o dulce ndejde, domnul s-a nseninat:
- Roag-te preasfinia ta i m voi ruga i eu ct voi putea, iar mine s
vii negreit s ne sftuim iar! Roag-te, Printe Macarie, c Dumnezeu te
ascult mai mult pe sfinia ta, ca unul ce ai luat asupr-i traiul clugresc
din tineree, cci viaa mea tot n desftri i negrij a fost...
Vldica l-a blagoslovit pe domn cu dragoste i s-au desprit cu ndejdea
c noaptea avea s le fie sfetnic bun.
Dimineaa, Mria sa a mers la Liturghie, dup obicei. Acolo, n Sfnta
Liturghie, era Hristos Domnul, acolo erau mpria i darul Lui. i dac
Dumnezeu ni S-a dat pe Sine nsui pe de-a-ntregul, oare nu ne va da
rspuns, dac-i vom cere, la o nensemnat ntrebare? Cerei i vi se va da,
cutai i vei afla, batei i vi se va deschide, ndeamn Scriptura. i cu ade-
vrat, Dumnezeu nu trece cu vederea nici o cerere, dac este spre mntuirea
i folosul omului.
Dup-amiaz, Printele Macarie a venit cu grbire la palat. Domnul l-a
primit bucuros, srutndu-i mna i engolpionul, iar mitropolitul l-a
binecuvntat cu evlavie. Ochii vldici erau surztori i ageri:
- Doamne Neagoe, sunt ncredinat c Dumnezeu i-a ascultat
rugciunea i i-a dat rspuns, cci azi n vremea Liturghiei am fost cuprins
de o neateptat pace dinspre toate grijile... Acum spune-mi care este gndul
Mriei tale i vom vedea cum vom chibzui toate!
- Binecuvntat eti de Dumnezeu sfinia ta, Printe Macarie, c pentru
rugciunile tale s-a linitit i sufletul meu. Un cuvnt din Apostol mi-a venit

azi n minte: Nu oare ntre voi nici un om nelept care s poat judeca ntre
frate i frate? i iari: Nu tii oare c noi vom judeca pe ngeri? Cu att mai
mult cele lumeti...
Printele Macarie a zmbit molcom i a continuat cuvntul Scripturii:
- Negreit i aceasta este o scdere pentru voi, c avei judeci unii cu
alii...
S-au privit cu neles i au tcut o clip. Pe urm, domnul a grit:
- Acum, Printe Macarie, spune-mi care este tlcul acestor graiuri, cci
darul tlmcirii s-a dat apostolilor i preoilor prin punerea minilor, iar nu
mprailor i boierilor...
Mitropolitul se atepta la acest cuvnt i a fcut ascultare cu bunvoin
i smerenie:
- Mria ta, pricina acestor dou mnstiri s-ar cuveni a fi cercetat de
egumenii Sfntului Munte. Ei cunosc locurile de acolo, cunosc legile
duhovniceti, cunosc nevoile i puterea fiecrei mnstiri... Socot c acesta e
tlcul Apostolului, Mria ta!
- Drept ai judecat, Printe Macarie! a ncuviinat domnul. Aa vom i
rspunde prinilor athonii, c nu se cuvine unui domn, fie i credincios, s
judece ori s porunceasc asupra casnicilor lui Dumnezeu.
A doua zi, Mria sa l-a chemat pe clugrul ce adusese scrisoarea i i-a
grit cu chip luminat:
- Cuvioase printe, cu darul lui Dumnezeu am aflat rspuns bun la
cererea cinstiilor egumeni ce te-au trimis o cale aa de lung pentru mine,
nevrednicul. i cred lui Dumnezeu, Cruia m nchin ziua i noaptea i n
numele Cruia ndjduiesc s-mi fie iertate pcatele mele, c dac vei
asculta cuvntul meu, vei dobndi pacea cea dinti i toat buna sporire.
Pe urm domnul a fcut semn marelui logoft s citeasc hrisovul Mrie
sale:
Preacuvioase Printe Gavriil i sfinii egumeni, care pentru dragostea lui
Hristos ai lsat hrana veacului acestuia i ai poftit s dobndii vederea feei
lui Dumnezeu cea bun i s ajungei viaa de veci, fie ca Dumnezeu, mult
milostiv i bun fiind, s v dea dup mila Lui i s nu lipseasc dorirea voastr
de vederea Lui! Cu mare nedumerire am primit eu, nevrednicul, scrisoarea
cuvioiilor voastre, n care-mi cereai ca unui mprat credincios s judec i
s fac dreptate pentru aceast glceav ce s-a iscat ntre Mnstirea
Pantocratorului i a Cutlumuului. Iar eu, nevrednicul, citind cuvintele
sfiniilor voastre, n-am tiut dac s v fericesc pentru smerenia sufletelor
voastre, ori dac s m ntristez pentru greutatea lucrului ce l-ai pus asupra
mea. Cci nici a lepda dragostea, cinstea i smerenia voastr nu mi-ar fi fost
cu lesnire, dar i a ndrzni ntru ele mie spre primejdie mi-ar fi fost, iar vou
fr de folos. Pentru aceea, iubiii mei prini duhovniceti, socotind eu p-
catele mele i traiul meu lipsit de fapte bune, nu m-am putut bizui nici pe
nelepciunea, nici pe priceperea mea i nu m-am dumirit cum a putea s vin
n ajutorul vostru. ns rugnd buntatea lui Dumnezeu, am primit

ncredinare n inima mea cum ar fi mai bine, i aceasta nu dup mintea mea,
ci dup cuvntul apostolului. Pentru aceea, iubiii mei, aduc naintea cu-
vioiilor voastre acest grai din Epistola ctre Corinteni, cea tocmit de vasul
alegerii Duhului, iar voi, ca nite iscusii n Sfintele Scripturi i oameni ai
harului, vei putea pricepe mai adnc noima acestui cuvnt. Zice deci
apostolul Pavel: ndrznete, oare, cineva dintre voi, avnd vreo pr mpotriva
altuia, s se judece naintea celor nedrepi i nu naintea celor sfini? Au nu tii
c sfinii vor judeca lumea? i dac lumea este judecat de voi, oare suntei voi
nevrednici s judecai lucruri att de mici? Nu tii oare c noi vom judeca pe
ngeri? Cu att mai mult cele lumeti! Nu este oare ntre voi nici un om nelept
care s poat judeca ntre frate i frate? (I Corinteni, 6). De aceea, iubiii mei
prini duhovniceti, v ndemn a v aduna cu toii mpreun, sfiniii
egumeni ai tuturor mnstirilor athonite, ca s cercetai cu de-amnuntul
pergamentele vechi i toate cte le vor mai aduce de fa cele dou mnstiri.
i dup ce vei vedea toate lmurit i vei nelege lucrul, s purcedei la locul
cu pricina tot mpreun i s nsemnai hotarul care va fi dup adevr, aa
cum v va lumina Dumnezeu n acea clip, avnd mpreun i pe cei doi
egumeni de la Pantocrator i Cutlumu. Iar de acum ncolo, aa s rmie
nestricat, tocmind hrisov pe care s v punei cu toii iscliturile, afar de cei
doi egumeni de care am zis. i darul lui Dumnezeu s v umbreasc pururea
i s v nconjure sfinii Lui ngeri de lumin, care s duc rugciunile
sfiniilor voastre curate naintea lui Hristos. i s nu uitai n pomenirile
voastre nici de mine, nevrednicul domn Ioan, Neagoe Basarab, domn a toat
ara Munteneasc, anul mntuirii 1518, luna... ziua... Aa, cu dreapta
socoteal a Mriei sale, s-a aternut iari pacea i buna rnduial ntre cele
dou mnstiri, precum avea s ne ntiineze Protosul Gavriil, nu peste mult
vreme, printr-o scrisoare de mulumire ctre domnul Neagoe. Iar Mria sa a
dat slav lui Dumnezeu pentru toate.




1552 Iulie 7 zile
ns vremea trecea fr de veste i fr s ntrebe. C aa-i tinereea:
orict de evlavioas i cucernic ar fi, tot nu simte greutatea clipei ce pleac
i nu se mai ntoarce.
Viaa noastr curgea pe nesimite, cu iureul ei de fiecare zi. i multe erau
grijile Mriei sale: grija oastei i a otenilor, veghea neadormit la Dunre i
nspre ceilali vecini, chivernisirea ogoarelor, a turmelor i hergheliilor,
rnduirea vmilor i a negoului, grija pentru jupanii, meteugarii i

trgoveii munteni, primirea i trimiterea solilor ctre Rsrit i Apus i toate
judecile, plngerile i cererile ce i se aduceau Mriei sale spre a le descurca
i mpciui. Iar n ast vreme, tributul ctre Poart trebuia pltit, la fel i toate
drile i pecheurile n aur, argint i grne.
Ispitele veneau i ele n urma ori naintea bucuriilor, aa cum e de cnd
lumea. Chiar n anul dinaintea sfinirii de la Arge am avut necaz cu domnul
Bogdan al Moldovei, care sprijinind pe un pretendent la tronul de la
Trgovite, a pornit cu otire asupra noastr. n cele din urm, muntenii au
biruit oastea lefegiilor de peste Carpai, iar rvnitorului la tronul domnesc i-
au nsemnat nasul, tindu-l la despritura nrilor, cu toate c ndtinat era
ca celui ce se ridic mpotriva domnului s nu i se crue viaa, afar dac era
os domnesc. Doar atunci putea fi nsemnat cu orbirea i lsat s triasc, fr
ns a mai putea urca vreodat pe tron. Iar pace cu ara Moldovei am avut cu
adevrat numai dup 1517, cnd a venit n scaunul ei tefni, fiul lui
Bogdan.

Cnd ostenea de grijile i tulburrile din afar, Mria sa venea s petreac
mai mult cu coconii, bucurndu-se de voioia i cuviina purtrii lor. Iar copiii
l iubeau i l cinsteau ca pe un printe i domn, urmndu-i n toate cuvntul.
Dar sufletul tnr este ca un pomior n btaia vnturilor i mult grij se
cere spre a-l pzi nendoit, ca s aduc rod bun la vremea sa. Pentru aceea
m sileam i eu, pe ct m lumina Dumnezeu, a obldui sufletele coconilor,
pn ce Hristos avea s ia chip ntr-nii, precum zice i apostolul.
Stanca mplinise pe atunci zece ani, iar Ruxandra trecuse cu puin de opt.
Erau nc mici i nentinate de rutile lumii, iar eu, privind la chipurile lor
luminate de bucurie feciorelnic, tinuiam deseori n inim un suspin amar
pentru cele ce vor veni asupra vieii fiecreia.
ntr-o zi, domnita Ruxandra a intrat bucuroas n iatacul meu i mi-a
spus cu alint n glas:
- Mam, Voica i-a zis lui Andrie c eu sunt mai frumoas dect Stanca...
Cuvintele Ruxandrei mi-au amrt sufletul. tiam c vorbele slujnicelor
nu erau fr temei, dar ele nu aduceau nici un folos domnielor noastre. Iar
grija mea de mam era aceea de a le sdi n inimi virtuile pe care o fecioar
se cuvenea s le aib. Le nvasem adesea c podoabele lor nu trebuie s fie
cele din afar, ci blndeea i linitea duhului, cuminenia i smerenia, curia
i nelepciunea... Dar ce poate face cuvntul naintea valurilor firii? M rugam
ns ca Dumnezeu s le dea o nelegere mai adnc i o pild pe care s o
in minte. Iar prilejul a venit de la sine, cu purtarea de grij a lui Dumnezeu.
ntr-una din serile de iarn, Mitropolitul Macarie, venind mpreun cu
domnul Neagoe n odaia unde brodam nite veminte mprteti, ne-a
povestit viaa Sfintei Casiana, cea care a ntocmit multe cntri neasemuit de
frumoase i pline de adnc umilin, ce se cnt mai ales n vremea Postului
Mare. nceputul vieii ei le-a fermecat pe domnie, care au lsat lucrul

deoparte i au ascultat nemicate pn la capt, atente s nu scape vreun
cuvnt din gura vldici:
- Casiana era o fecioar foarte frumoas i mpodobit, neleapt i mult
druit de Dumnezeu. n vremea aceea, mpratul Theofil al Bizanului i
cuta mireas, iar la balul unde au fost poftite cele mai alese prinese ale
imperiului a fost chemat i ea, ca una ce era de bun neam. Dup datin
trebuia ca mpratul, innd un mr de aur n mn, s treac prin mijlocul
fecioarelor aezate pe dou rnduri, de-a dreapta i de-a stnga i alegndu-
i o mireas, s-i druiasc ei, ca celei mai frumoase dintre toate, mrul de
aur. mpratul Theofil, mergnd prin mijlocul prineselor, s-a oprit n dreptul
Casianei, care era, ntr-adevr, minunat la nfiare i ntinzndu-i mrul,
i-a spus n chip stngaci, vrnd a glumi: Vai, prin femeie a venit n lume tot
rul!... Casiana, ager la minte i nevrnd a fi socotit o urma a Evei, ci o
fiic a Maicii Domnului, i-a rspuns cu ndrzneal: Da, mprate, dar iari
prin femeie a venit n lume i tot binele!... mpratul, umilit de rspunsul ei
grabnic, s-a mniat i i-a ntors faa de la dnsa, druind mrul altei fecioare,
Teodora cu numele, care l-a primit n tcere, devenind astfel mprteas a
Bizanului. Dup aceast ntmplare, Casiana s-a retras la mnstire i i-a
nchinat viaa lui Hristos, ducnd o via sfnt. A scris multe poeme i imne
i a alctuit multe cntri dumnezeieti. Se spune c mpratul Theofil s-ar fi
cit mai trziu de hotrrea lui i ar fi cutat-o la mnstire pentru a-i
mrturisi dragostea i suferina sa. Prea trziu ns, cci inima Casianei era
de acum druit n ntregime lui Hristos. Ea alctuia atunci stihira despre
femeia pctoas, ce se cnt n miercurea Sptmnii Patimilor, iar
mpratul Theofil, citind-o, ar fi adugat, se zice, cele dou stihuri despre
ascunderea Evei n rai. Cntarea era nsi plngerea inimii Casianei, cci
ntr-nsa, prin graiurile Mriei Magdalena, se tnguiete n fapt tot sufletul
care dorete s-i nale gndul i simirea din vile patimilor spre dragostea
lui Hristos cea fr prihan.
i Printele Macarie, oprindu-se din cuvnt, ne-a cntat ncetior, cu glas
tremurat, umilicioasa stihir:
Doamne, femeia ceea ce czuse n pcate multe, simind Dumnezeirea
Ta, lund rnduial de mironosi i tnguindu-se, a adus ie mir mai nainte
de ngropare, zicnd:
Vai mie! C noapte mi este mie nfierbntarea desfrului i ntunecat i
fr de lun pofta pcatului.
Primete izvoarele lacrimilor mele,
Cel Ce scoi cu norii ap din mare!
Pleac-Te spre suspinurile inimii mele,
Cel Ce ai plecat cerurile cu nespus plecciune!
Ca s srut i s terg iari cu prul capului meu preacuratele Tale
picioare,
al cror sunet auzindu-l cu urechile Eva n rai, n miazzi, de fric s-a
ascuns.

Cine va cerceta mulimea pcatelor mele i adncurile judecilor Tale,
Mntuitorule de suflete, Izbvitorul meu?
S nu m treci cu vederea pe mine, roaba Ta,
Cel Ce ai nemsurat mil!...
ns domniele mele rmseser cu mintea n alt parte, iar Stanca l-a
ntrebat pe domnul Neagoe:
- Tat, i tu i-ai druit mamei un mr de aur cnd ai ales-o doamn a
ta?
Vznd c Stanca i Ruxandra erau nc cu gndul la mrul de aur i la
mpratul Theofil, l-am rugat pe Printele Macarie s ne istoriseasc despre
icoanele fctoare de minuni din Sfetagora, ca s le mut mintea la cele sfinte.
Aa am aflat despre icoana Maicii Domnului numit Portria, despre Maica
Domnului Trihirussa, despre icoana Paramythia sau Mngietoarea, iar la
sfrit, despre icoana Maicii Domnului Vimatarissa de la Vatoped, numit i
Ctitoria sau Altria. Povestea acesteia din urm era cu totul minunat.
Se spune c n timpul nvlirii unor pirai, paraclisierul a luat icoana aceasta
a Maicii Domnului dimpreun cu Lemnul Sfintei Cruci, comorile de pre ale
mnstirii i le-a ascuns sub sfntul altar, ntr-o firid, ca s nu fie pngrite
ori furate de pgni. n faa icoanei a pus cu evlavie o lumnare groas aprins
i a zidit deasupra o lespede, aa nct locul s nu poat fi dibuit cu lesnire.
Apoi paraclisierul a fost luat n robie de pirai i dus n Cipru, unde a petrecut
vreme de aptezeci de ani. Din iconomia lui Dumnezeu, ajungnd la btrnee,
a fost lsat slobod i s-a ntors napoi n Athos, cci mult se rugase s moar
n locul acela sfnt. Ajungnd la iubita sa mnstire, a gsit toate schimbate.
Monahii de acum erau tineri i nu tiau nimic din cele ce se petrecuser
odinioar. Atunci el le-a povestit despre nvlirea pirailor i cum ngropase
sub sfntul altar, cu muli ani n urm, cele dou comori. Clugrii l-au
ascultat mai mult nencreztori, dar l-au lsat totui s caute. i - o, mare
mila Nsctoarei de Dumnezeu! - dnd lespedea la o parte, au gsit icoana
precum fusese pus i lumnarea arznd naintea ei ca i cum ar fi fost
aprins n ceasul acela. i lund-o cu mare cinste, au aezat-o n catolicon,
fiind socotit de atunci ocrotitoarea mnstirii.
Cu mult evlavie ne-a descris apoi Mitropolitul Macarie frumuseea fr
asemnare a chipului Maicii Domnului din acest icoan, frumusee care era
una nepmnteasc.
Iar eu, aflnd bun prilej, le-am ntrebat pe domnie:
- Cine este aadar mai frumoas, copilele mele, dect toat fptura? Cui
se cuvine mrul de aur?
Stanca i Ruxandra au tresrit. Ochii lor mari, umbrii de sprncene
arcuite mldios, s-au plecat sfielnici. Dup o tcere mustrtoare, le-am
ntrebat iari:
- Stanca, cine este cea mai frumoas?
Stanca i-a ridicat privirea blnd i a optit smerit:
- Maica Domnului.

M-am uitat la Ruxandra nc mai mustrtor i am ntrebat-o i pe ea.
Obrajii micii domnie se ntrandafiriser:
- Maica Domnului, mam! a grit ea ruinat.
Anghelina, la cei patru aniori, a repetat i ea bucuroas
dup domnie, btnd din palme:
- Maica Domnului! Maica Domnului!
Mria sa a ascultat toate zmbind i la urm a hotrt s trimitem un
mr de aur la icoana Maicii Domnului Vimatarissa de la Vatoped. Domniele
au fost foarte bucuroase i vrnd s-i rscumpere pcatul cel cu gndul, au
dorit s mpodobeasc mrul cu mrgritare din diademele lor, lucru care s-
a mplinit ntocmai. Aa am druit sfintei icoane Vimatarissa un minunat mr
de aur cu pietre scumpe, dup cum numai
Maicii Domnului i se cuvenea a primi.
Pe urm, Theodosie, nevrnd s rmn mai prejos, ne-a cerut
ncuviinare a nchina i el un astfel de mr cu mrgritare din cununa sa
icoanei Sfntului Gheorghe de la Mnstirea Nucet din Tara Munteneasc.

Nici oblduirea coconilor, a lui Theodosie, Petru i Ioan nu era mai
lesnicioas, cci traiul la palat, frumuseea i slava de care eram nconjurai,
dimpreun cu ascuimea minii cu care-i nzestrase Dumnezeu puteau s le
nspreasc sufletul i s-i ndemne spre trufie. Domniele erau blnde i
miloase, cci le venea n ajutor firea femeiasc, dar pentru coconi se cerea mai
mult veghe.
Pentru aceea, Mria sa a socotit de folos, cnd Theodosie se apropia de
acum de paisprezece ani, s-l trimit a edea n vremea verii ntr-o cas de
rani dintr-un stuc de munte. Domnul voia a-l deprinde astfel cu
cunoaterea vieii de dincolo de zidurile palatului i a-i lrgi inima cu
nelegerea i dragostea fa de norodul rii. La nceput, lucrul mi s-a prut
primejdios i am ncercat a schimba gndul domnului Neagoe, apoi ns l-am
lsat n purtarea de grij a lui Dumnezeu, cugetnd c Theodosie avea poate
nevoie de acea cercare. Iar Mria sa a cumpnit bine i locul, i oamenii, i
vremea, nct toate au fost bune i de folos.
Aa a mers Theodosie, n vara acelui an, n casa bdiei Ilia din Mitoc, pe
care domnul Neagoe l tia nc de pe vremea cnd era postelnic i l iubea ca
pe un printe pentru simplitatea i inima lui curat. i avea bdia Ilia muli
copii, unii mai mari, alii mai mici dect Theodosie, iar Mria sa l rugase pe
ran ca dimpreun cu femeia lui, s-l aib pe cocon ca pe feciorul lor i tot
ce vor da de lucru fiilor lor, i tot ce vor mnca, i cum vor dormi i cu ce
haine se vor mbrca, s le fie de obte pentru toi...
- Fiul meu Theodosie, i-a grit Mria sa nainte de plecare, aceasta nu-i
o umilin pentru tine, ci un prilej de a-i arta vrednicia domneasc. Dac
nsui Fiul lui Dumnezeu a luat chip de rob din dragoste pentru fptura
minilor Sale, cu att mai mult noi, oamenii, trebuie s ne coborm mcar i

puin spre cei mai de jos dect noi. S nu ai team, fiindc bdia Ilia va purta
grij de toate, aa cum i-am poruncit... Tu nu uita ns c eti os domnesc i
poart-te aa fel nct s nu-i faci de ruine rangul. Fii nelept i harnic, nu
cuta ale tale, ci caut cum s faci bine celor din jur i ctig-i un nume
bun. Nu uita c de va voi Dumnezeu i ne va da zile, coroana rii Romneti
va sta pe fruntea ta!
N-a fost uoar ncercarea aceasta pentru Theodosie, dar sufletul lui bun,
ca al tatlui su i mintea lui adnc cugettoare l-au ajutat s se ntoarc
folosit i plin de bucurie. A venit cu obrajii ari de soare i vnt, cu mnuele
pmntii, dar cu privirea mai luminoas. nvase attea lucruri!
Iar bdia Ilia nu mai contenea s-l laude, cu ochii nrourai, naintea
domnului Neagoe:
- Mria ta, casa mea de lut s-a umplut de lumin cu domnuu
Theodosie, iar biaii mei i fiicele mi-au rmas cu dorul dup Mria sa.
Dumnezeu, drguu, s-l fericeasc ntru toat viaa, c tare s-o smerit! Era
tot nti la eslatul vitelor, la adpatul cailor, la coas, la adunat fnul, c
tie acum tot rostul btturii mai bine ca mine. Iar cnd ddea ploaie i stam
cu toii sub streain bordeiului, pe prisp, domnuu Theodosie numai ce
scotea cte o carte din desaga lui i ne citea cte n-am auzit nici la mnstire.
nc pe cei mai mari i-a nvat cetitul i scrisul, de parc am acuma n cas
feciori de boieri, nu alta... De-amu, om jeli cu toii dup dnsu, c mult ne-a
mai mngiat, cum nu poci eu a mulumi...
Astfel de graiuri i-au dat mare ndejde Mriei sale. i mi-a spus atunci
un cuvnt pe care nu l-am putut pricepe dect mai trziu:
- Despina, iat, au trecut apte ani de cnd mila lui Dumnezeu m-a uns
domn al rii! M uit la Theodosie i Petru i tare a vrea s-i vd mai grabnic
brbai cu mintea, pentru a le ncredina crmuirea Munteniei. Poate c ceea
ce mi-a fost dat mie s fac, am isprvit i de acum mi-a venit vremea s m
odihnesc i eu... Am ostenit, Despina, am ostenit! mi-a mai zis domnul
Neagoe, tuind ncetior.
Acum, privind n urm, pricep c de atunci a nceput boala Mriei sale. O
vreme nu ne-am dat seama, dar pe urm, tuea lui tot mai deas ne-a
ncredinat c se mbolnvise la plmni. Domnul tiuse dintru nceput lucrul,
dar nu ne-a spus nimic, ca s nu ne ntristeze. De atunci i-a venit gnd a
culege din Sfintele Scripturi i de la dasclii Bisericii toate nvturile po-
trivite pentru un domn cretin, ntr-un buchet de sfaturi ctre Theodosie i
ceilali coconi. n nopile fr somn, Mria sa a
adunat cu rbdare toate florile nvturilor sfinte, ostenindu-se a le
aterne n scris, ca s fie mngiere i pova fiilor notri. i singuri ochii lui
Dumnezeu au privit spre ndejdea i credina Mriei sale, ce s-au topit n
lacrimi n trziul acelor nopi...




1552 Iulie 11 zile
Grea, tot mai grea i nemiloas, de la o zi la alta, se face pana de scris n
mna mea...
Dac amintirile cele dulci au curs purtate de nsi strlucirea bucuriei
de odinioar, cum voi putea aterne mai ncolo amarul durerilor pe care mna
lui Dumnezeu ni l-a ntins spre butur mntuitoare, pentru judecile Sale
cele neajunse? C dup ce Domnul ne-a nconjurat viaa cu slav i fericire
ct nu tiu de poate fi cu putin mai mult pe pmnt, nelepciunea
Lui de negrit a socotit s ne pogoare pn n adncurile suferinei. Iar
ceea ce El drm, nimeni nu mai zidete napoi, cum spune Cartea lui Iov.
Din tainiele sufletului, una dup alta, picur lacrimile aducerii aminte,
peste mormntul unei viei ce a apus, parc, prea cu grab...

Era primvara anului 1518. Vrbiile sporoviau vesele prin pomii nc
fr poboab, vestind c iarna a trecut. De la fereastra iatacului priveam cu
mil spre crengile golae, cu muguri fragezi, ce cereau parc ndurarea
soarelui ca s-i desfac vemintele de flori.
Ajutat de domniele Stanca i Ruxandra, lucram n vremea aceea o
zaves cu fir de aur i pietre scumpe pentru icoana fctoare de minuni a
Maicii Domnului Portria de la Mnstirea Iviru. Ceasurile se scurgeau
cumini. Uneori, pentru a le deprinde pe domnie cu limba srb, le cntam,
printre mpunsturile acului, balada arului Lazr. Auzindu-m, domnul
Neagoe s-a gndit s aduc bucurie inimii mele i a tocmit pe srbii din
breasla meteugarilor ce se stabiliser la Trgovite s vin din vreme n
vreme la palat, spre a ne mngia cu vechile cntece din ara copilriei mele.
Coconii domneti, mai ales, erau bucuroi de venirea lor i aa, pentru cteva
ceasuri, viorile, surlele i graiul srbesc veseleau linitea Curii.
Astfel, pentru copii, vremea se scurgea ntre nvtura de carte - de care
se ngrijea ndeaproape ucenicul Mitropolitului Macarie i, de multe ori,
mitropolitul nsui - micile spectacole de la Curte, slujbele bisericii, hramurile
mnstirilor, ceremoniile de primire a oaspeilor mai de seam pe care, dup
datin, i ntmpina ntreaga familie domneasc i, desigur, ceasurile de
hrjoan, cci att domniele ct i coconii erau, dincolo de toate, nite copii...
M bucuram tainic de Stanca i Ruxandra vzndu-le cumini i
cuviincioase, purtnd grija frailor lor mai mici cu duioie i buntate. i
ajutau s se mbrace, i mngiau cnd plngeau, le coseau, ca s-i bucure,
cte un bru sau vreo cordelu de pr, aplecndu-se asupra lor cu cldura

iubirii lor curate. i erau ca dou porumbie, luminoase la chip i cu bun
pricepere a minii, stnd mereu n umbra lui Theodosie i Petru, pentru care
aveau o dragoste amestecat cu sfial i supunere. Din urm creteau
Anghelina, fata tatii, cum o alinta Mria sa, care era pe atunci un bulgre
de soare, plin de veselie i nzdrvnii i coconul Ioan, mezinul familiei, ce
numra trei aniori.
n ziua aceea, domnia Anghelina intrase fr de veste n iatacul unde
brodam. Din urm, doica speriat i cerea iertare din priviri c n-o putuse
ine n odaia ei. Anghelina a venit lng mine i m-a cuprins cu mnuele ei
mici. Am luat-o n poale i am mngiat-o uor pe cap. Fruntea i ardea, iar
mngierile mele n-au fcut dect s-i slobozeasc plnsul ghemuit n piept.
ngrijorat, am trimis ndat doica dup doftor, iar pe domnie, dup un ceai
fiebinte de mcee i soc.
A sosit doftorul i dup ce s-a uitat la degetele, la albul ochilor i n gtul
Anghelinii, a scos din cutia lui nite leacuri anume i i le-a dat doicii,
nvnd-o cum s le pregteasc. Pe urm mi-a spus cu glas ncet:
- Doamn Despina... ar fi bine ca ceilali coconi s n-o viziteze pe
domni cteva zile!
- Ce este doftore, ce are? am vrut s tiu.
Doftorul i-a plecat privirea n pmnt, frngndu-i minile a neputin.
- Dac trec primele trei zile, va fi bine... S ne rugm! a murmurat el
trgnat, mai mult pentru struinele mele.
Prima noapte a trecut greu. Anghelina n-a putut dormi din pricina
frigurilor. Am vegheat-o alturi de doic i de slujnice, n zori a adormit puin
i atunci mi-am rezemat i eu capul de patul ei. M-am trezit dup vreun ceas,
la paii Mriei sale. Ne-am privit amndoi n ochi cu un licr de ndejde
amestecat cu team. Pe urm, domnul s-a dus la doftor s afle mai multe
despre boala Anghelinii. Nici ziua n-a trecut uor. Pe domni o durea capul,
avea ameeli i din vreme n vreme tuea, inndu-se cu amndou mnuele
de piept. Seara, domnul Neagoe m-a trimis s m odihnesc, zicnd c n
noaptea aceea va sta Mria sa lng Anghelina. N-am putut ns pleca i am
rmas amndoi n odaia domniei pn ce s-au revrsat zorile i Anghelina a
adormit. Atunci Mria sa a trimis dup Printele Macarie. Mitropolitul a venit
degrab, a citit o rugciune pe capul domniei i a mprtit-o cu Sfintele
Taine. Bunul Dumnezeu a cutat spre rugciunea vldici i Anghelina s-a
mai nviorat, ncepnd iar a mnca i a vorbi. Spre sear, cnd s-a ntors
Mria sa, domnia l-a rugat s-i spun viaa Sfintei Drosida, fiica mpratului
Traian.
i domnul a nceput s-i povesteasc. Anghelina a ascultat o vreme, apoi
frigurile au pornit s o zglie cu putere. Am chemat grabnic doftorul, care a
nvelit-o n cearceafuri ude i reci. Au trecut aa cteva ceasuri. Pe urm,
domnia s-a trezit i ntinzndu-i minile spre Mria sa, l-a rugat nfricoat:
- Tat, ia-m n brae...
Domnul a luat-o pe genunchi i a strns-o la piept. Am auzit-o apoi

spunnd lucruri nedesluite i am nceput s plng ncetior. Cu privirea tot
mai pierdut, Anghelina s-a ncletat cu mnuele n vemntul Mriei sale.
Vedea nite lucruri strine, vorbea cu cineva nevzut de noi.
ntr-un sfrit s-a nduplecat parc de o vorb auzit numai de ea i a
grit:
- Dac m ducei acolo unde-i Sfnta Drosida i fecioarele cele cumini,
atunci merg!
Apoi mnuele ei i-au pierdut tria. Puin cte puin, peste strlucirea
ochilor i s-a aternut o perdea ca de cea. Un zmbet cuminte, ca un fir de
iasomie, i-a nflorit pe buze, ca s rmn acolo pentru totdeauna. i am plns
cu sufletul sfiat, aa cum plng toi prinii cnd i pierd rodul iubirii lor.
Primvara aceea mi s-a prut crud i amar. Mierlele cntau vesele,
copacii nfloreau fr mil peste durerea noastr. O jale fierbinte mi dogora
inima zi i noapte. Am dat rnii trupuorul Anghelinii, ngropnd odat cu
el o parte din comoara inimii mele. Ca un mugura fraged, nc nedesfcut,
ce s-a uscat nainte de vreme, aa a plecat dintre noi domnia Anghelina, fata
tatii cea mic.
De atunci au trecut atia i atia ani. Fie-i somnul lin, iubita mea copil
i Domnul Hristos s te ndulceasc pururi de vederea feei Lui, ca pe o
fecioar nentinat...




1552 Iulie 12 zile
ns acela a fost abia nceputul durerilor, cci n acelai an, nainte ca
lacrimile de pe obraji s ni se usuce, Dumnezeu ne-a ntins nc o dat
paharul suferinei...

Toat vara aceea am petrecut-o la Curtea domneasc din Piteti, pentru a
fi mai aproape de mormntul domniei Anghelina, pe care o ngropasem n
biserica cea nou de la Arge. Spre captul toamnei, dup ce am fcut
pomenirile pn n jumtate de an, dup rnduial, domnul a hotrt c
venise vremea s ne napoiem la rosturile ce le aveam la Trgovite.
Vremea era nc frumoas, soarele ptrundea piezi prin frunziul auriu
al copacilor, rsfirndu-i blnd razele peste frunile noastre. Vntul subire
aducea mireasma viilor i a merelor prguite din livezile domneti. Fusese un
an roditor, cmpiile se umpluser de roade grase, vile i nmuliser grul,
iar punile erau mbrcate cu turme de oi, cum zice psalmistul...
Ajuni la Curtea de la Trgovite, domnul a cutat n fel i chip a ne

alunga tristeea din inimi.
Se silea a sta mai mult vreme cu noi i ndeosebi cu Theodosie i Petru,
cercetndu-le nu att nvtura dobndit de la dascli, ct mai ales felul de
a judeca, de a gndi i a simi, cci domnul punea mare pre pe ceea ce macin
mintea i inima omului.
Cnd se ntmpla s vin vreun monah din Sfetagora la Curte pentru vreo
trebuin, ndat l poftea cu noi la mas, ca s ne mprteasc din dulceaa
graiurilor sfinte. i cu adevrat, primeam putere i lumin n sufletele noastre,
cci harul lui Dumnezeu lucreaz bogat prin cei ce au prtie vie cu Hristos.
Ascultam cu nesa istorisirile lor despre nevoinele clugrilor cu via sfnt,
despre minunile Maicii Domnului, dar mai ales despre ptimirile noilor
mucenici care sufereau moarte pentru Hristos n Constantinopole sau n alte
ceti aflate sub stpnirea turceasc. Fiindc n anii aceia, ca i acum, muli
cretini erau prigonii i dai la chinuri pentru Numele lui Hristos, iar monahii
athonii i cinsteau ntocmai ca pe mucenicii din vechime. Aceste istorisiri, cu
deosebire, ne umpleau sufletele de cutremur. Dragostea pn la moarte a
vitejilor ostai ai Domnului era o propovduire puternic a nvierii i a vieii
venice. Iar caznele, sfierea mdularelor i nsi moartea lor de bunvoie
ne ddeau ndrzneal a nesocoti lumea de aici ca pe una trectoare i a tri
ndejdea veacului ce va s fie. Cci dac ndjduim n Hristos numai pentru
viaa aceasta, atunci, precum zice apostolul, suntem mai de plns dect toi
oamenii. Iar credina n viaa de veci e cea mai mare mngiere pe care o poate
avea omul atunci cnd i moare cineva drag.
Mult bucurie am avut cnd ntr-una din zile a sosit la Curte un clugr
athonit de la Mnstirea Xenofont. Venise s ia dania rnduit, cci precum
am spus, Mria sa hotrse mertic anual la sfintele locauri din Sfetagora:
cte apte mii de aspri ori dou sute de taleri la Marea Lavr, Vatoped, Iviron
i Hilandar, ca unele care erau chinovii mai mari i tot cteva mii de aspri la
Xenofont, Rusicon, Zografu i celelalte cu sobor mai mic. Numai la Mnstirea
Cultumu, lavra rii Romneti, trimitea mai mult, cci acolo nu venea nici
un ajutor din alt parte.
Pentru egumenul de la Xenofont, Printele Simeon, aveam mare evlavie
din vremea trnosirii de la Arge. Pentru aceea, mpreun cu domniele i
brodasem un vemnt preoesc pe al crui epitrahil nchipuisem cu acul pe
Maica Domnului i Mntuitorul Hristos, iar jos, la poale, n genunchi, familia
domneasc cernd mila lui Dumnezeu. i iat c acum se ivise bun prilej a i-
l trimite, dimpreun cu alte lucruri de pre pentru sfnta mnstire.
Mergnd s-i nfiez domnului Neagoe darurile, l-am aflat bucuros
foarte, cci monahul de la Xenofont, trecnd prin Constantinopole, adusese
veti i scrisori de la Patriarhul Theolipt i de la chir Manuil. Vetile erau
bune, iar chir Manuil trimisese slujba Sfntului Spiridon al Trimitundei, pe
care Mria sa l rugase, la sfinirea de la Arge, s o alctuiasc spre slava i
pomenirea blndului ierarh. Acum domnul privea cu dragoste spre
manuscrisul lui chir Manuil, ca spre un prunc nou nscut pe care-l dorise cu

dragoste.
i socotind s-i rsplteasc monahului ce ni-l adusese, a poruncit ndat
la cancelarie s se scrie slujba ntocmai, cu toate canoanele i laudele, spre a
fi trimis prinilor athonii, nsemnnd dedesubt, spre tiin: facere a lui
chir Manuil din Corint, la cererea domnului valah.
Apoi vorba s-a dus la roadele pmntului, la belugul ce ni-l dduse
Dumnezeu n anul acela, la pacea ce domnea n rioara noastr din
binecuvntarea lui Dumnezeu, la soarta grea a srbilor i a grecilor aflai sub
stpnire turceasc.
- Luminate doamne, a grit clugrul cel strin, pretutindeni n
Sfetagora numele voastre sunt pomenite la rugciunile bisericilor, ca mari
ctitori i ocrotitori ai mnstirilor. C toate zidirile de nnoire au mers cu spor
i mult mil a fcut Dumnezeu prin evlavia domniei voastre. Iar egumenul
Martirie de la Vatoped, auzind c vin n ara Munteneasc, la Trgovite, m-
a rugat s v ncredinez prin viu grai c, aa cum v-a fost vorba, a poruncit
de au fost zugrvii n biseric Patriarhul Nifon dimpreun cu ucenicii si,
mucenicii Macarie i Ioasaf...
Auzind aceasta, domnul Neagoe s-a nchinat cu mulumire i a dat slav
lui Dumnezeu, care proslvete grabnic pe sfinii Si. Eu ns n-am apucat a
m bucura de veste, cci logoftul Harvat, care ieise mai nainte chemat de
slujitorii odilor domneti, s-a apropiat s-mi aduc vorba cea crunt: coconul
Ioan avea friguri.
M-am nchinat degrab naintea domnului, cernd ncuviinarea s m
retrag. L-am aflat pe coconul Ioan ntins pe pat, nconjurat de slujnice i
doftori. Cnd m-am apropiat, doftorul a tresrit i a plecat privirea n pmnt.
- Ce are coconul Ioan? am ntrebat cu nfricoare dup ce l-am luat n
brae.
Doftorul tcea. tiam c de cteva zile nu-i era bine i nimeni nu-i intra
n voie, dar cumpnisem c va trece. Acum, dogorind de fierbineal, copilul
plngea de durere la pieptul meu. Gndul c avea i el boala Anghelinii mi-a
strpuns inima. Vedeam c trupuorul lui plpnd era nevolnic s lupte cu
boala. Pe urm, ceas dup ceas, bujorii obrajilor lui s-au vetejit sub ochii
mei.
Spre sear a venit i domnul Neagoe. Cu nespus mil, Mria sa a
mngiat fruntea curat a copilului. De sub icoana Maicii Domnului, candela
plpia blnd.
- Stpn Maic, oare i pe Ioan vrei s-l iei n preasfnt casa ta? a
murmurat Mria sa ncetior.
Umbrele albstrii ale nserrii ni se strecuraser n suflet.
Omul, ca iarba zilele lui, ca floarea cmpului, aa va nflori. C duh a trecut
printr-nsul i nu va mai fi i nu se va mai cunoate nici locul su... Domnul i-
a plecat cretetul i s-a rugat n tain. Apoi a grit cu glas frnt:
- Fac-se, Doamne, voia Ta!
Slujnicele plngeau cu fereal prin coluri de jalea noastr, n noaptea

aceea, coconul Ioan a zcut cu friguri i fierbineli. Rsufla rar, iar inima abia
i se auzea. n zori, doica a aprins o lumnare. Priveam toate fr s neleg
nimic, fr s pot schimba soarta pecetluit de Dumnezeu. Uor, ca un pui
de pasre, coconul Ioan i-a dat sufletul n minile ngerului pzitor. Avea trei
ani, era curat i nentinat de nici un gnd sau vorb...
Aa a vrut Dumnezeu cu noi. Dup ce milostivirea Lui ne druise attea
bunti cu mbelugare, venise vremea s nvam s primim i cele rele.
Din nou am ngropat la Arge o parte din inima noastr, trup din trupul
nostru, mldia cea mai fraged a casei Basarab. nc o dragoste acoperit cu
rn, nc o frm de cer ngropat n lut... tiam c pruncii, nevinovai
fiind, merg la loc de odihn i bucurie, dar sfierea inimii nu mi se putea
alina cu nimic. Uneori, seara, mi se prea c aud aievea glasul Anghelinei i
al lui Ioan pe coridoare i atunci nu puteam s-mi stvilesc jalea. Slujnicele
se temeau c de atta plns, mintea mi se va tulbura. Iar cnd palatul
domnesc se umplea de tnguirea mea, domnul, inndu-i inima, zicea numai
att:
- Lsai-o, c are sufletul zdrobit! Glas n Rama s-a auzit, plngere i
tnguire mult. Rahila i plnge pruncii i nu voiete s fie mngiat, pentru
c nu mai sunt...
Peste grdina noastr cu flori suflase duh de moarte i rpusese doi
trandafiri domneti. Grdina a ajuns mai srac i pustie, iar ochii mei nu se
puteau stura de lacrimi privind la jalea ei...
Domnul Neagoe a primit ns toate cu smerenie i pocin, naintea
ochilor minii i s-a artat viaa ntreag, cu toate faptele svrite, bune i
rele. Moartea domnului Vldu, rzboaiele, judecile, soliile i toate cte se
ntmplaser n viaa noastr stteau naintea sa ca nite judectori
nemitarnici. Fuseser oare toate dup voia lui Dumnezeu?... Pentru aceea,
rugciunea i grija domnului erau ca nu cumva din pricina pcatelor sale,
Dumnezeu s-i lipseasc pe fiii notri de mpria Lui cea venic. Aceasta
era grija i muncirea sufletului su i astfel erau rugciunile sale.

Aa am cunoscut ct de neputincioi suntem n faa morii, ct de mici i
nensemnai naintea lui Dumnezeu i a judecilor Sale. Aa e tot omul, fie
mprat, fie boier, fie patriarh. Deertciune sunt toate i viaa aceasta e umbr
i vis, cum zice Scriptura...
Prorociile Sfntului Nifon se mplineau cu noi una dup alta, precum
aveam s nelegem mai trziu. Iar Dumnezeu, iubindu-ne, ne trimitea
suferine, ca prin ele s ne rup de pmnt, adic de mptimirea de tot ce
este trector i s ne lipeasc mai strns de Dnsul.





1552 Iulie 15 zile
Cum nimic nu e statornic n aceast via, nici sntatea trupului, nici buna
nelegere ntre oameni, nici pacea dintre noroade, odat cu acele grele ncercri s-a
pornit asupra noastr i o alt furtun...

Anul 1518 a fost unul cu mult zbucium pentru domnul Neagoe. Vetile pe
care le primeam din Constantinopole, de la oamenii notri de ncredere, erau
ngrijortoare. Mai nti a ajuns la noi vorb c sultanul Selim se afla cu
oastea la Adrianopole, furind n ascuns planuri de a trece Dunrea. Pe urm
ns nu s-a mai auzit nimic i s-a lsat tcerea dinaintea furtunii.
Dar Mria sa nu putea avea pace. Nelinitea lui era pricinuit de zvonul
c sultanul Selim, naintat n vrst, va lsa n curnd tronul fiului su,
Suleiman. Selim se putea socoti mulumit de felul n care crmuise vreme de
ase ani Imperiul Otoman. Cucerise, n fruntea ienicerilor si, Anatolia
rsritean, mare parte din Siria i Egiptul, ntinznd hotarele mpriei
turceti pn la izvoarele Nilului. Dar mai cu seam izbutise s ncheie lupta
ntre iii i sunnii, care inea mprit credina musulman. Selim
pecetluise credina sunna ca fiind cea dreapt pentru toi supuii si i astfel
lsa n urm un imperiu mare, puternic i unit, lipsit de frmirile religioase
de dinainte. Suleiman, la rndul su, urca pe tronul mpriei turceti fr
luptele obinuite ntre pretendeni, fiind singurul motenitor de parte
brbteasc al lui Selim. Iar domnul Neagoe nelesese c ceea ce i rmnea
de rvnit viitorului sultan, steaua care va strluci ispititor naintea ochilor si
va fi Europa, visul tuturor padiahilor de dup cderea Constantinopolului.
Ct vreme Selim fusese prins n expediiile de cucerire a lumii arabe,
rile valahe avuseser pace i, odat cu ele, toat cretintatea de cealalt
parte a Dunrii. ns cu urcarea tnrului i rvnitorului Suleiman n fruntea
imperiului turcesc, primejdia era lmurit pentru cine avea ochi i cuget s
neleag. Mria sa pricepuse toate mai dinainte i vreme de doi ani cutase
s atrag luarea-aminte celorlalte ri cretine c turcii se pregteau de rzboi.
Dar Europa se simea la adpost, avnd la Dunre pe srbi i pe valahi ca zid
de aprare n calea otomanilor i era greu de micat. Regilor apuseni primejdia
le prea prea ndeprtat spre a gsi de cuviin s se ridice la lupt. Pentru
aceea, n 1514 i 1517, cnd Papa trimisese chemri la cruciad tuturor
principilor cretini europeni, nimeni nu fcuse nimic. Numai discuii de
cancelarie, fgduieli i frmntri despre cum vor fi mprite pmnturile
cucerite...

Pentru aceea Mria sa nici nu-i punea ndejdea n puterile apusene.
Totui, datoria sa de domn cretin era de a veghea pacea n aceast latur a
lumii i la rstimpuri scurte i ntiina pe vecinii notri, voievodul Ioan
Zapolya i regele Ludovic al Ungariei, de micrile de dincolo de Dunre. i
ntotdeauna, punnd n cumpn vetile aduse din alte pri cu cele primite
de la domnul Neagoe, cei doi se ncredinau de nelepciunea ochilor de la
Trgovite, ce scrutau peste apele Dunrii ca nimeni alii.
Regele Ludovic i-a trimis chiar o scrisoare Mriei sale la nceputul anului
1518, ntiinndu-l c n ziua nti a lunii februarie aveau s se ntlneasc
la Veneia trimiii puterilor apusene pentru a sftui cele despre primejdia
turceasc i l ndemna pe domnul Neagoe s trimit acolo, de va voi, un sol.
Chibzuind despre aceasta cu Mitropolitul Macarie i cu sfetnicii si, domnul
l-a ales s mplineasc solia pe Hieronim Matievici, unul din doftorii notri de
la Curte. Dei de neam raguzan i papista cu credina, jupanul Hieronim ne
era devotat, iubind i cinstind familia domneasc. Avea o bun cunoatere a
locurilor i oamenilor din acea partea a Europei i era ascuit la pricepere. Pe
lng aceasta, Mria sa tia c solul va fi dator a sta cu apusenii la mesa
latin i nu voia s trimit acolo vreun jupan pravoslavnic, ca s nu-i
sminteasc sufletul cu vreo prere ori ndoial.
Hieronim Matievici i-a purtat solia cu cinste, att la ntlnirea puterilor
apusene, unde s-au adunat trimiii Papei, ai Ungariei, Ferrarei i ai altor ceti
europene, ct i la Signoria Veneiei, unde a fost primit cu bunvoin de doge
i cinstit cu daruri pentru domnul Neagoe. Pentru aceea, n toamna aceluiai
an, Mria sa l-a trimis i la Raguza, spre a afla i gndul Signoriei de acolo cu
privire la ameninarea turceasc.
Ritori iscusii, europenii au fgduit multe cu vorba, ca ntotdeauna. ns
domnul avea destule dovezi din anii trecui pentru a nu se ncnta lesne de
cuvintele spuse pe timp de pace. Dar mai tia c pe urm, cnd tvlugul
turcesc va porni, va fi prea trziu pentru toi...

n urma acestor solii, Mriei sale i devenise limpede c toate rile
apusene erau sub oblduirea scaunului papal, locul din care se trgeau toate
sforile politicii europene i c nimic nu se va mica fr ncuviinarea Romei.
Regii i principii erau cu toii fii ai Papei i erau chemai la ascultare de voina
lui. ns noi, cu harul lui Dumnezeu, eram ortodoci i de aceea aliana
noastr cu Roma i cu celelalte ri latine trebuia bine cumpnit, nelsnd
loc de rstlmciri. Cci domnul Neagoe nu putea negutori comoara dreptei-
credinei pentru nici un ajutor omenesc. Totui, primejdia era att de mare,
nct ar fi fost de dorit ca puterile cretine s strng rndurile n faa nvlirii
turceti.
Drept aceea, n anul 1520 domnul Neagoe a hotrt s trimit o solie ctre
Papa Leon al X-lea, nu pentru a-i cere vreun ajutor, ci pentru a-i arta dorina
sa de a ncheia o alian cu principii apuseni mpotriva turcilor, pe cmpul de

btlie, fgduind c va pune toat oastea cea mare a rii Romneti, de
40.000 de oteni, n slujba luptei antiotomane.
nainte de a trimite solia ctre Papa Leon, Mria sa a chibzuit ndelung,
alturi de Mitropolitul Macarie i de jupanii sfatului domnesc, cum ar fi mai
nelept a tocmi lucrul. Cunotea bine meteugirile vorbirii europene i tia
c printr-un singur cuvnt despre dogmele bisericeti, omul poate cdea din
dreapta-credin. Pentru aceea era trebuin de un sol dibaci, stpn pe
nvtura pravoslavnic, dar n stare s ptrund i felul de a cugeta al
latinilor. Gndul Mriei sale s-a ndreptat spre Patriarhia de Constantinopole,
cea mpodobit cu dascli i ritori iscusii ai teologiei. Cumpnind toate,
domnul a trimis scrisoare ntr-acolo, rugnd cu cuviin nti pe chir Manuil
s alctuiasc o nvtur de credin care s lmureasc deosebirile dintre
credina dreapt i cea latineasc, iar apoi pe patriarhul nsui s trimit un
brbat nvat, care s poarte cu fric de Dumnezeu solia ctre Papa Leon.
Aa a ajuns la Trgovite, n 1520, chir Antonie Pankalas, despre care voi scrie
mai ncolo, de va fi vreme.
Scrierea lui chir Manuil a fost gata n puin vreme i a ajuns fr zbav
la Curte. Ea adeverea n chip limpede, aa cum socotisem i noi, c nu poate
fi unire ntre ortodoci i latini dect ca mpreun-lupttori mpotriva
pgnilor pe cmpul de btlie. O alt unire, cea de credin, era cu neputin
atta vreme ct latinii nu se ntorceau de acolo de unde plecaser.
Chir Manuil scria Mriei sale aa:
Preanalte, preastrlucite, preaevlavioase i preadrept-credincioase
Doamne Ioan Neagoe, mare voievod i bazileu i autocrat al ntregii Mari
Ungrovlahii! ntruct mi-ai poruncit s-i nfiez, pe scurt, pricinile pentru
care, cu dovezi greite, latinii s-au lepdat i s-au ndeprtat i de adevr i
de noi, astfel nct ntru totul sunt i li se zice eretici, ncep acum prin a-i
scrie despre dogma mincinoas i blasfemia lor cea mai mare mpotriva
Duhului Sfnt.
Ei spun c Sfntul Duh purcede i de la Tatl i de la Fiul, c-i trage
adic existena i fiina din amndou aceste dou ipostasuri i vr astfel
dou principii n Sfnta Treime, ceea ce este o rtcire fa de dreapta
credin. Noi recunoatem i mrturisim numai pe Tatl drept cauz i
principiu al Fiului i al Sfntului Duh i izvor al Dumnezeirii. Din care se
nate fr durere Fiul, precum din minte gndul i din care purcede, adic i
trage existena i fiina, Duhul Sfnt. Dup cum spune i Domnul nostru n
Evanghelii: Cnd va veni Mngietorul, pe care Eu l voi trimite vou de la
Tatl, Duhul adevrului, care de la Tatl purcede, Acela va mrturisi despre
Mine. Dar ntruct ereticii latini, atunci cnd aud c Domnul le-a zis
apostolilor: care Eu l voi trimite vou, socotesc c trimiterea i purcederea sunt
unul i acelai lucru, e nevoie s se aminteasc, spre lmurirea celor zise de
Domnul, c dintru nceput, dou sunt purcederile Preasfntului Duh: una e
purcederea nemijlocit, n afara vremii i venic, numai din ipostasul Tatlui,
din care i trage existena i fiina; i cealalt, purcederea de la Tatl prin

Fiul, prin care este trimis i druit credincioilor i coboar peste ei harul Lui,
purcedere numit sub vreme i milostiv. Dup cum dou sunt i naterile
Fiului, una nemijlocit din ipostasul Tatlui, mai presus de vreme i venic
i nepmnteasc, prin care are fiina venic de la Tatl i cealalt, sub
vreme, naterea din Duhul Sfnt i Preasfnta Fecioar Maria, spre mntuirea
noastr.
ntruct una singur este fiina i firea Tatlui i Fiului i Sfntului Duh
i Dumnezeu Unul este, nedesprit dup fiin n cele trei ipostasuri i o
singur lucrare i dorin i voin i putere au cele trei ipostasuri, aadar,
potrivit uneia i aceleiai voine i potrivit uneia i aceleiai puteri i lucrri,
le trimite Fiul credincioilor Duhul de la Tatl. Potrivit acestei mpreun-
lucrri i voiri l trimite i Duhul Sfnt pe Fiul n lume, precum se poate vedea
din cuvintele profetului Isaia, cnd spune despre persoana Fiului: Duhul
Domnului este peste Mine, c Domnul M-a uns s binevestesc sracilor, M-a
trimis s-i vindec pe cei cu inima zdrobit, s propovduiesc celor robii slobozire
i celor orbii vedere.
Una este, aadar, trimiterea i alta purcederea. Dar latinii, pentru c
neleg greit acest lucru, s-au ndeprtat de adevr. Mai departe, chir Manuil
arta n chip lmurit, cu mintea curit i luminat de har, cealalt mare
rtcire latineasc, ce socoate c fiina i energiile lui Dumnezeu sunt
amestecate i sunt unul i acelai lucru, n vreme ce dreapta-credin nva,
mpreun cu Grigorie Palama i cu ali prini ai Bisericii, c una este fiina
i altele sunt lucrrile i energiile dumnezeieti, amndou fiind venice i
nezidite. Iar prin acestea din urm, lucruri dumnezeieti se lucreaz, iar omul
prta dumnezeietii firi, adic al harului, se face, precum zice i Petru apos-
tolul n a doua sa Epistol.
Dup ce lmurea aceste osebiri mai mari, chir Manuil nfia i celelalte
rtciri ale latinilor: cum c folosesc jertfa de pine nedospit precum ovreii,
c nu svresc drept nici Botezul, nici Mirungerea, c au credina n
purgatoriu asemeni lui Origen, c prznuiesc odat cu ovreii multe srbtori,
c i cheam pe acetia i pe armeni la procesiunile lor, artndu-le mult
cinste. nc ne-a mai nfricoat dasclul Patriarhiei scriindu-ne i un cuvnt
al Sfinitului Patriarh Ghenadie Scholarios, care zice: S nu se cread c
erezia necredincioilor latini e simpl erezie, ci ea este nsumarea tuturor
ereziilor.
Iar domnul Neagoe a primit cu credin scrierea lui chir Manuil, dnd
slav lui Dumnezeu c a dobndit o aa lmurit nvtur, ce socotea c va
fi de folos nu numai Mriei sale, ci i domnilor care vor veni dup dnsul,
precum i clerului bisericesc i tuturor drept-slvitorilor munteni.

Nelinitit era ns sufletul domnului pentru calea n care avea a merge.
Anii erau tot mai grei i plini de tulburare. Apele Dunrii i pdurile se
tnguiau parc de urgia ce sttea s vin, dar asta o putea nelege numai

cine cunotea glasul pmntului. Uneori, n linitea serii, trecea pe deasupra
cmpiilor o boare rcoroas, aducnd cu ea gemetele minaretelor de dincolo
de ntinsul apelor nvolburate. Allah eh ber!, rsunau nspimntate vile...
Putea oare Mria sa s in piept valurilor nvlirii turceti? Din toate
prile se ridicau dureri, nfricori i ameninri... Latinii se aflau la adpost,
dar pentru noi, preul unei solii n Apus putea fi nsi viaa noastr, a
coconilor domneti i neatrnarea rii. Sultanul ar fi putut afla despre
nelegerile fcute cu apusenii i, dac-i era voia, ne putea lesne nvinui de
viclenie n orice clip.
ns mai mult dect toate, domnul se muncea cu alte gnduri n sufletul
su: Era oare voia lui Dumnezeu s ridice steagul de lupt mpotriva turcilor
alturi de latini?
i de data asta, nimeni nu-i ddea lmurit nici un rspuns...




1552 Iulie 18 zile
Toate se petreceau ns dup tainicele judeci ale lui Dumnezeu.
Cuvintele Sfntului Nifon fuseser cu adevrat proroceti: Fiul meu, dup
fericirea aceea vor veni norii grei ai durerilor celor de multe feluri asupra ta.
Pregtete-i deci sufletul de ispit i n fiece zi mbrieaz cu dragoste
crucea Mntuitorului Hristos, nelegnd puterea i slava ei!.
n marile frmntri care au urmat, Mria sa a rmas singur. De la an la
an, tot mai puini erau cei care puteau s poarte gndurile i nelinitea inimii
sale. Jupanul Prvu murise, la fel i doamna Neaga, iar jupanul Barbu,
btrnul ban al Craiovei, se clugrise la Mnstirea Bistria, lipsindu-l astfel
pe Neagoe de un sprijin nelept i bun. Norodul l iubea cum pe puini
domnitori i-a iubit, ns hotrrile ce le va lua Mria sa de acum ncolo vor
ntrece puterea de nelegere a celor mai muli. Numai Mitropolitul Macarie i
tia tot zbuciumul i-i era alturi, ca un printe nelept.

Zilele se scurgeau una dup alta cu o linite prelnic, precum seninul
dinaintea furtunii.
n durerea pricinuit de moartea Anghelinei i a lui Ioan, m-am dus cu
gndul la sufletul maicii mele care m-a purtat n pntece i am hotrt a
broda, ca milostenie, o zaves cu fir de aur i argint pentru o icoan a Maicii
Domnului de la Marea Lavr. Pe una din poale am socotit a nchipui pe
Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu cu Pruncul n brae, ca s fie spre
pomenirea sufletului roabei lui Dumnezeu Donka i a fiicei sale, Milia Elena,

iar pe cealalt poal am brodat vulturul cu dou capete, nsemnul domnului
Neagoe, ca amndou s strjuiasc icoana fctoare de minuni a Maicii
Domnului, n milostivirea creia ndjduiam, cu sufletele zdrobite, din straja
dimineii pn n noapte.
ntr-o dup-amiaz, n vreme ce lucram la zaves cu Stanca i Ruxandra,
iar chir Maxim Trivalis ne citea ultimele stihuri compuse pentru domnul
Neagoe, marele postelnic, intrnd dup cuviin, m-a ntiinat c Mria sa
m roag a veni seara, mpreun cu domniele, la masa dat n cinstea solilor
noului domn al Moldovei.
tiam c pe tronul rii Moldoveneti urcase de puin vreme tefni,
fiul lui Bogdan, iar solia lui, dup cum aflasem, i adusese Mriei sale oarecare
mngiere, cci tnrul voievod i artase dorina de a vieui n pace cu noi,
lepdnd vrajba tatlui su fa de domnul Neagoe. Solia ns mai avea o
pricin, pe care n-o cunoteam, i mai ales pentru aceea ne chema domnul
acolo.
La vremea mesei ne-am adunat n sala mare, unde fusese pregtit totul
dup rnduial. n capul mesei, n jil aurit, edea domnul Neagoe,
nvemntat n caftan strlucitor, avndu-i de-a dreapta pe Theodosie i
Petru. De cealalt parte, domniele Stanca i Ruxandra edeau sfioase lng
mine. Solii moldoveni, mbrcai n straie de suman meteugit lucrate, erau
aezai la vorb i plcui. Bucatele au venit unele dup altele, cu toat
gteala, iar viorile i surlele ineau veselia i voioia mesei, dar nimic din
acestea nu duceau spre uurtate ori neornduial. Toate erau bune i la
locul lor, cci Mria sa nu se lsa biruit de nici o deertciune. Cci nu se pot
sui dulceile pmnteti la inima cea rnit de dragostea lui Hristos.
- Aa s artai domnului tefni, a grit domnul Neagoe ctre solii
moldoveni, c mulumim lui Dumnezeu pentru scrisoarea domniei sale i c
dorim la rndul nostru s avem pace ntre noi!
i domnul a ridicat pocalul de argint i a glsuit bucuros:
- nchin pentru pacea i unirea rilor noastre, ara Moldovei i ara
Munteneasc, cci frate pe frate ajutnd, cetate ntrit se face!
Apoi, vorba curgnd de la una la alta, solul moldovean l-a ntrebat pe
Mria sa:
- Dar pentru cealalt ntrebare a domnului nostru tefni, ce rspuns
s-i ducem de la nlimea voastr, doamne?
Atunci Mria sa a cutat spre mine i a zis:
- Iat, doamna Despina Milia i domniele sunt aici de fa i de la
dnsele se cade mai mult a atepta rspuns. Cuteaz numai i le nfieaz
gndul domnului tu! l-a ndemnat Neagoe pe moldovean.
Atunci solul, lund curaj, a nceput a vorbi n dulcele lui grai:
- Apoi, cinstit doamn Despina, s-o auzit i-n ara noastr c la Curtea
de la Trgovite cresc dou mldie mprteti tinere i c muli principi
poftesc a lua aa mldie i a le altoi n ara lor. Iar domnul meu s-o gndit
s vin el ntiul s v cear pentru grdina lui o mldi ca s mpodobeasc

ara Moldovei, de vei voi i domniile voastre...
La nceput am ascultat nedumerit, dar apoi am priceput tlcul
cuvintelor. Stanca i Ruxandra au neles i ele cimilitura moldoveanului i
au roit lng mine de sfial. Cu adevrat, moldovenii erau ndrznei, precum
auzisem! Am privit ncurcat spre Mria sa i am rspuns solului:
- Mulumim domnului tefni de cinstea ce ne-o arat i ne rugm lui
Dumnezeu s-l pzeasc sntos i ndelungat n zile la crma Moldovei, ca
pe slvitul su strmo, marele domn
tefan, fala cretintii! ns iat, domniele noastre nu au nc vrsta
nsoirii i de aceea rugm pe Mria sa, domnul tefni s fie ngduitor cu
rspunsul nostru pn ce domnia Stanca, cea mai mare dintre ele, va avea
anii csniciei.
ns solul cel rou n obraz nu s-a lsat i a spus c aa va fi, numai c
domnul Moldovei vrea fgduiala noastr c-i vom da mna domniei la
vremea rnduit. Am privit iar spre Neagoe, cu inima temtoare. ns Mria
sa a ncuviinat linitit i aa a rmas cuvntul.
Apoi solul s-a apropiat de domn i i-a optit ceva. Neagoe a fcut un semn
larg cu mna, nvoindu-se cu vorba moldoveanului. Atunci cellalt sol, care
pn atunci sttuse tcut, a scos un sul de hrtie i ntinzndu-l pe o bucat
de lemnior curat, a nceput cu o pensul muiat n tu a nsemna ceva. n
scurt vreme m-am ncredinat c zugrvea chipul domniei Stanca, cci de
acum aa era moda peitului n prile Europei. Domniele au neles i ele
lucrul i erau stnjenite. Obrajii bietei Stanca se fcuser ca fraga. M-am
frmntat n jilul meu, neputincioas. ns aa era lsat de Dumnezeu s se
ntmple: la plinirea vrstei, domnia Stanca cea sfioas i firav ca un firicel
de spic trebuia s intre n rnduiala lumii.
La sfrit, zugravul moldovean i-a ntins Mriei sale hrtia. Domnul a
privit mulumit i mi-a artat i mie desenul. Nu era ru fcut, dar ceva nu
m mulumea. Se vede ns c aa sunt inimile mamelor...
Apoi, domnul a nceput a vorbi despre primejdia turceasc i despre
nevoia de a o ntmpina. Solii au fost cu luare-aminte i au neles ngrijorarea
Mriei sale. i toat vorba a fost de pace i voie bun, iar domnul Neagoe
prea mulumit de toate.
Dup ce masa s-a sfrit i oaspeii s-au retras n odile lor, coconul Petru
l-a ntrebat pe domn:
- Tat, oare cum de vorbesc i moldovenii limba noastr? C nu a fost
nici un tlmaci, iar eu am neles tot ce-au grit... Mria sa l-a privit cu drag
i l-a mngiat pe cretet, aezndu-i uviele ce-i cdeau pe umeri:
- Da, fiul meu, i moldovenii sunt tot valahi ca noi. Avem acelai grai,
acelai snge i ne nchinm aceluiai Dumnezeu.
- Atunci eu m bucur c domnia Stanca are s fie doamna Moldovei i
a domnului tefani! a grit Petru, privind surztor n ochii Mriei sale.
Domnul Neagoe i-a potrivit mai bine cununa pe cretet i i-a zis:
- Gndeti ca un domn, fiul meu. Aa e...

Apoi, pind spre u alturi de Mria sa, Petru i-a dus mna la tmpl,
ca i cnd i-ar fi amintit un lucru:
- Mria ta, dar eu am auzit c i n Transilvania sunt tot valahi i numai
stpnirea e ungureasc!
Domnul a ncuviinat bucuros i de aceast dat, ntrebndu-m ncetior
de la cine a aflat coconul attea. De la ucenicul Printelui Macarie, pesemne...
- Atunci, de ce nu suntem o singur mprie, tat? De ce nu sunt unite
rile noastre? Am fi o ar puternic, ara cea mare a Valahiei! a mai grit
coconul Petru cu glasul lui cuminte.
- E bun ntrebarea ta, fiul meu. Dar i cer s-i dai rspuns singur. Tu
ce crezi, Petru, de ce nu suntem noi o singur ar? l-a scrutat domnul cu
luare-aminte.
Petru a tcut ca un om mare i a cugetat n minioara lui ctva vreme.
Apoi i-a ridicat ochii negri i curai spre domn i a zis cu neles:
- Poate c nc nu e vremea noastr, Mria ta! Poate nc nu-i vremea...

A doua zi, la plecare, domnul Neagoe a dat solilor o scrisoare de tain
ctre domnul Moldovei. i n-a trecut mult vreme, c solul moldovean s-a
ntors la Trgovite cu rspunsul domnului tefni: domnia sa era gata cu
oaste alturi de ara Munteneasc, mpotriva turcilor, oricnd ar fi fost nevoie.
Iar domniei Stanca i-a trimis o pafta de rubin ...

1552 Iulie 21 de zile
Iat, mai am cteva file a scrie despre domnul Neagoe i nevznd nc
artarea chipului su n nsemnrile fcute pn astzi, l rog pe Dumnezeu
ca mcar de aici nainte s-mi dea iscusin spre aceasta. Pricep c lucrul pe
care am purces a-l mplini este peste puterile mele, cci mintea tot mai
nceoat i mna tot mai slab nu m mai slujesc ca nainte vreme...

Ori de cte ori mi se ntmpl aici, la schit, s trebuiasc a chivernisi un
lucru i vd ct am a m lupta cu gndurile i voia mea, la care in adesea
fr msur, amintirea Mrie sale m ruineaz ndat. C domnia sa, dei
era unsul lui Dumnezeu, se ferea ca n divan s biruiasc fr socoteal
gndul i prerea sa i ntotdeauna era cu luare-aminte la sfaturile boierilor,
socotind pe tot omul vrednic de cinste. C inea Mria sa mai nti a afla
adevrul despre un lucru i apoi a judeca i hotr cele despre dnsul. i ce
privelite frumoas era aceea: domnul cel cu cuviin mpodobit, nconjurat
de boieri btrni i tineri, ascultndu-i i ntrebndu-i cu buntate i cinste!
E drept c i jupanii divanului erau toi oameni unul i unul i pentru aceea
Mria sa iubea mpreun-sftuirea cu dnii. Jupanul Barbu, mai mare ntre
toi boierii munteni, marele postelnic Preda, fratele Mriei sale, marele vornic
Calot, Udrea din Boldeti, mare arma, comisul Diicul, jupanii Jitianu,
Neagoe din Clocotici, Dragomir logoftul, Hamza, Harvat erau toi nentrecui

cu darurile minii i cu destonicia n divan. Iar domnul nu avea trufia de a se
slvi pe sine, fiindu-i urt patima nlrii mai presus de ceilali. Aa nct,
dorind a gsi judecata cea bun pentru fiecare pricin, obinuia a face mult
sfat, tiind c acolo unde e mult ntrebare, acolo i tria sfatului e mai
puternic.
Astfel, Mria sa a tiut a ctiga inimile boierilor i a i-i face supui
devotai. El socotea divanul domnesc asemenea unei livezi nverzite n care
domnia sa era pus de Dumnezeu ca un grdinar i ca un gard de mprejmuire,
ca s-o cureasc i s-o ngrijeasc i s vegheze zi i noapte ca nimeni s n-
o prade ori s-o calce n picioare. i mcar c nu avea vrsta crunteilor, ci
putea fi multora din boieri fiu dup numrul anilor, totui avea atta har de
la Dumnezeu de parc ar fi fost tuturor tat, cunoscnd fr amgire sufletele
pruncilor si. C aa se i cuvine unui domn: a cunoate, adic, gndurile
supuilor si, iar ce este n mintea sa numai lui Dumnezeu singur s arate.
Cnd se ntmpla ca nii vreunii dintre jupani s calce strmb ori s se
ispiteasc de vorbele potrivnicilor notri, nici atunci domnul nu judeca fr
ndurare, ci mai nti se nevoia s nvee pe cel greit i s ndrepte nravul
cel stricat. Aa a fost cnd boierul Vlaicu a fugit cu tributul rii la vrjmaii
Mriei sale, avnd ajutor spre nelegiuirea sa pe jupanul Dumitru. Domnul
Neagoe a iertat atunci viaa acestor slugi viclene i pentru frica lui Dumnezeu
n-a vrsat snge de om. Cci gndul lui era pururea la nfricoata Judecat,
naintea creia se punea totdeauna pe sine pn a fptui ceva.
- O, ct jale va fi atunci, spunea adesea Mria sa, cnd slugile i argaii
notri vor merge naintea noastr, s intre cu Dumnezeu ntru mpria
cerurilor, iar noi, domni fiind, vom rmne napoi, osndii i batjocorii!
i cu adevrat, cine poate ti al cui suflet este mai plcut naintea lui
Dumnezeu? C unii, mcar c la vedere greesc mult, dar n tain se pociesc
i au alte fapte netiute cu care sunt plcui lui Dumnezeu. Fiecare, n lumea
asta, are ascultarea lui: unul e mprat, altul patriarh, altul osta, slug sau
rob, dar asta este fr nsemntate. nsemnat este cine l iubete pe Hristos
i se unete cu El: acesta e singurul lucru mare i vrednic, precum spun i
prinii.
nc nici prieteuguri osebite nu avea Mria sa cu jupanii sfatului
domnesc, ci pe toi i socotea de aceeai cinste. Domnul nu are prieteni, ci
numai slugi credincioase era vorba domniei sale, artnd c inima sa era
slobod de legturile omeneti, fr a fi ns nesimitoare ori hain. nconjurat
mereu de oameni, care erau atrai de sufletul Mriei sale ca de lumina
soarelui, domnul rmnea totui singur n mijlocul norodului. Cu adevrat
nu era din lumea aceasta, cci nimic pmntesc nu se putea urca la inima
sa. Dragostea lui pentru oameni era cald, blnd, ndelung-rbdtoare,
lipsit de ncrncenare ori patim. Astfel rmnea netulburat i nsingurat n
mijlocul celor muli. Dar nu era singur, ci avea Sfetnic minunat n cmara
inimii sale...


De la o vreme, Mria sa a nceput s-i cheme tot mai des n divan pe
coconii domneti atunci cnd judeca vreo pricin nsemnat, voind a-i
deprinde astfel s priceap i s cumpneasc toate. i socotea n sinea sa a-
i lsa pe amndoi motenitori la crma rii Munteneti, cci nu este nimic
mai bun i mai frumos dect a vieui fraii n unire. Theodosie, spunea dom-
nul, va avea vitejie i buntate de suflet, iar Petru va aduga cumptarea i
ascuimea gndului. i mult se mngia Mria sa de vederea lor, aa cum se
veselete oimul cnd vede c puilor ncep a le crete aripi de zbor.
M bucuram i eu privindu-i n preajma domnului Neagoe. Theodosie,
nltu i legat la trup, avea vorba dulce a Mriei sale i i semna ntru toate.
Petru era mai plpnd, cu bucle castanii pn la umeri i ochii mari,
ntrebtori. Firea i era deosebit de a fratelui su mai mare. i plcea s stea
singur i de multe ori l gseam vorbind cu nchipuirile sale ca i cu nite
oameni vii. Jocul lui cel mai drag era s se sftuiasc ndelung cu strbunicii
lui, arul Lazr ori Mircea cel Btrn. mi amintesc i astzi cum la Cozia a
zbovit mai mult dect toi n faa zugrvelii votive a domnului Mircea, nct
nu-l mai puteam lua de acolo. i aintise ochiorii pe zidul acela i sttea aa,
nemicat, scrutnd cu mintea dincolo de vopseluri.
Mria sa i punea mult ndejde ntr-nii. Pe lng sprinteneala minii
se silea a le-o cultiva i pe cea a trupului, cci toi feciorii rii, i cu deosebire
coconii domneti, trebuiau s fie n stare n orice vreme a-i apra pmntul
strmoesc. Pentru aceea, mintea i inima lor trebuiau s slluiasc ntr-
un trup bine clit, lepdat de lenevie i gata de lupt. Aa se face c Theodosie
i Petru luau parte zilnic la instrucia militar a grzilor palatului: se trezeau
devreme, se splau cu ap rece, fceau exerciii de clrit, de tras cu arcul,
de mnuit sabia i scutul. De multe ori venea la instrucii nsui Mria sa i
le ncerca puterea braelor. Uneori simeam nerbdarea domnului Neagoe. Se
vedea c ar fi vrut s-i vad mai grabnic brbai la trup i la suflet...

ntr-una din zile, o pricin grea s-a ivit n divan spre a fi judecat de domn.
Lucrurile stteau astfel: dup moartea logoftului Ivan, jupanul Harvat a
cerut familiei sale s-i napoieze suma de trei mii de aspri pe care i-o
mprumutase lui Ivan n timpul vieii. Casnicii logoftului trgnau lucrul,
vrnd a-l face uitat, socotind c jupanul Ivan fusese mult cinstit de domn i
c Mria sa i va apra. De cealalt parte, boierul Harvat era dintre oamenii
de ndejde ai Curii. i toi se ntrebau cum va mpri domnul dreptatea.
Neagoe a chemat ndat divanul i pe cei doi coconi domneti i a ezut la
judecat. Iar judecata sa a fost dreapt, cci n-a cutat la faa omului, nici
nu i-a lsat inima a se pleca spre mil fr socoteal. Pentru aceea, dei
avusese mare dragoste pentru logoftul Ivan, precum tia ntreaga Curte i
jelise cu amar moartea lui neateptat, totui Mria sa nu s-a lsat purtat de
simmintele omeneti, ci a cumpnit drept, cernd familiei logoftului a

ntoarce datoria lui Harvat. i fiindc aceia se lepdau de lucru zicnd c nu
au de unde napoia banii, domnul a hotrt s ia o parte din pmnturile lor
i s o dea boierului Harvat n locul celor trei mii de aspri.
Mria sa a vrut astfel s dea pild tuturor, dar mai ales lui Theodosie i
Petru, despre dreapta socoteal ce se cuvine a o avea un domn. Pentru aceea,
lundu-i apoi deosebi pe coconi, i-a nvat cu printeasc dragoste aa:
- Iubiii mei fii, un domn trebuie s-i stpneasc totdeauna inima i
s judece curat cu mintea toate pricinile. ns nu cu mintea cea trupeasc i
supus simurilor din afar, ci cu mintea cea curit de patimi i luminat
de Dumnezeu. Pentru aceea, voi, fiii mei preaiubii, s cerei de la Dumnezeu
n toat vremea s trimit pe Duhul Su cel Sfnt, care s nnoiasc mintea
i cugetul vostru, ca s judecai drept i nu cu slbiciune. Cci domnul care
va judeca drept, acela este domn adevrat i unsul lui Dumnezeu i va
dobndi lumina care nu va trece niciodat. Iar domnul care nu va judeca pe
dreptate i dup Legea lui Dumnezeu, acela nu este domn, nici se va chema
ndrepttor i unsul lui Dumnezeu, ci va fi pierdut n piericiunea cea de veci
i pentru frnicia lui, nici faa Mntuitorului Hristos nu o va vedea. Deci voi
s v strngei mintea cea brbteasc toat n cap i s nu vi se clteasc
mintea ca trestia cnd o bate vntul. i nici s nu frnicii celui bogat, nici
iar s miluii cu judecata pe cel srac, ci s facei judecat dreapt i bogailor
i sracilor. C Dumnezeu v-a ales pe voi i v-a pus oamenilor ca pe un izvor
de ap, ci nu cumva s fii unora dulci i altora amari, ci fiecruia s fii
judectori drepi. Iar de vei i grei la judecat i boierii votri vor pricepe c
ai greit, s nu v par c v fac de ruine sau s inei mnie n inima voastr
pentru acel lucru, ci ntr-acel ceas s primii cuvntul i s chemai iar pe cel
judecat i s-i facei dreptate!

Aa se silea Neagoe n fiecare zi a deprinde cu virtuile domniei pe coconi,
mprtindu-le toate cte Mria sa le aflase cu osteneal i lacrimi n anii de
cnd Dumnezeu i pusese pe frunte coroana rii Romneti. Iar nopile i le
petrecea scriind ntr-un caiet gros nvturi pentru fiii notri, ca s le fie
dreptar dup ce Mria sa n-are s le mai stea alturi cu sfatul. i nu era fr
temei grija domniei sale, cci boala de plmni ce i slbea trupul se vdea tot
mai tare. Doftorii pe care, dup moartea Anghelinei i a lui Ioan, Mria sa i
adusese cu cheltuial mult din Europa la Curte, spre a ngriji mai bine pe fiii
notri, au hotrt fr ovire toi ca unul: domniele i coconii erau sntoi,
ca i mine. Numai Mria sa era bolnav...





1552 Iulie 23 de zile
Frumoas pare lumea, ncnttoare i ndestultoare a drui omului
fericire. Dar nu este aa. ndrtul frumuseii sale st moartea, care pune
sfrit amgirilor pmnteti. ntr-o clip toate se destram i nu mai sunt.
La moartea omului nimic nu mai nseamn desftarea i rsful trupului,
nimic slava lumii, nimic mngierea omeneasc. ns nevrnd s priceap
aceasta i lipsit de acopermntul harului lui Dumnezeu, omul se mpleticete
n valurile vieii i mbrieaz ceea ce este trector ca i cnd ar fi venic i
nestriccios.
Pzete-m, Preaputernice Doamne, de ispitele i meteugirile lumii
mcar ntru aceste zile din urm, ca s nu m aflu n ziua cercetrii goal i
pustie de mila Ta!

n vremea aceea eram bucuroi c lucrul la biserica Mitropoliei din
Trgovite mergea cu spor. Mria sa i pusese n gnd, de va fi voia lui
Dumnezeu, s trnoseasc biserica dup Postul Mare al anului 1520. Pentru
aceea, sute de meteri lucrau zi i noapte, mplinind frumuseea bisericii celei
cu opt turle i cu ziduri de piatr sculptat. Tot atunci se nnoia i schitul
acesta de la Ostrov, cu chinovie de clugrie, n care i aflaser deja liman
de mngiere dou mldie domneti, cuvioasele maici Magdalina i
Salomeea.
Dar vremurile erau tulburi. Se auzea de rzboaie i zvonuri de rzboaie,
precum zice Scriptura. C nimeni vreodat nu a putut opri mersul lumii, ci
bietul om tot sub fric i cutremur se mic pe acest pmnt, netiind cnd i
va veni sfritul.
ngrijat de soarta rii sale i de primejdia ce o amenina dinspre pgni,
domnul a socotit n acel an c venise vremea s trimit la Roma solia pe care
o pregtise de atta timp, precum am artat mai nainte. Chir Antonie
Pankalas sosise de la Constantinopole nc de la nceputul lui 1519, cu
binecuvntarea patriarhului i cu adeverire de la chir Manuil c era destoinic
a purta cuvntul cretintii rsritene naintea Papei. Iar datorit ultimelor
nelegeri dintre domnul Neagoe i tefni Vod, el avea s fie la Roma
purttorul unei singure solii pentru cele dou ri valahe, Muntenia i
Moldova, lucru care nu se mai ntmplase pn atunci niciodat.
nainte de plecarea solului, Mria sa a fcut sfat, dup obicei, cu boierii
i cu Mitropolitul Macarie, aa cum mi-a povestit nsui domnul:
- Cinstiii mei jupani, le-a spus el n divan, v este cunoscut primejdia
turceasc, c de acum numai despre dnsa se vorbete de la Dunre ncoace...
Iar ce va fi mai departe, numai singur Dumnezeu cunoate. Voi, iubiii mei,
ct ai petrecut lng mine ai vzut c n toat vremea am cutat pacea cu
turcii i cu toi vecinii notri. ns dac nici aurul, nici grul rii, nici alte
bogii nu mai pot stura lcomia necredincioilor, atunci negreit c mai

mult n-avem ce face i trebuie s ne gtim de lupt. C de vor nvli turcii
peste noi i ne vor afla nepregtii, atunci va fi vai de rioara asta, de
credina noastr, de muierile i feciorii notri! Iar eu spun c mai bun este
moartea cu cinste dect viaa cu amar i ocar. Fiindc noi, boierii mei, nu
trebuie s fim ca pasrea ceea ce se cheam cuc, care i las oule de le
clocesc alte psri, ci s fim ca oimul i s ne pzim cuibul nostru! Pentru
aceea am socotit c a venit ceasul s trimitem pe chir Antonie Pankalas la
drum, precum aveam n gnd de mult vreme. V cer deci s spunei fiecare
cugetul i sfatul vostru, cci nu voiesc s am ruine pentru aceast solie nici
naintea lui Dumnezeu i nici naintea urmailor!
i toi boierii pe rnd, ncepnd cu Printele Macarie, i-au artat
socoteala i cugetul. Iar chir Antonie a primit cu luare-aminte sfaturile lor,
fgduind a le pzi cuvintele i a nu ruina cinstea Mriei sale.
Dup ce divanul s-a ncheiat, domnul Neagoe, precum avea obiceiul cnd
trimitea o solie mai nsemnat, a chemat deosebi la sine pe chir Antonie
Pankalas i i-a grit aa:
- Fiul meu i sluga mea cea bun, ct sfat i ct socoteal ne-au dat
Dumnezeu de am priceput, noi te-am nvat, dar chibzuiala minii omului
cine o va putea pricepe, sau cine va putea s proslveasc acolo cinstea
noastr, sau mintea ta cine o va putea ntri ca s grieti acolo cuvinte care
s ne fie nou de cinste? Nimeni, fiul meu, nu poate face acestea. Iat, pn
acum te-am nvat dimpreun cu boierii mei, iar acum eu te nv n tain i
eti numai tu cu mine. Eu voi s te nv de unde vine nelepciunea omului
i mintea i sfatul i toate triile noastre cte sunt ntr-aceast lume. Nicieri
dintr-alt loc nu vin, fr numai de la singur Fiul lui Dumnezeu, care a fost
Fiu i al Curatei Fecioare Maria. C eu, cnd vreau s fac vreun sfat sau vreo
vitejie, sau cnd mi va veni vreo veste ceva, numai ce cer i rog s-mi fie
ajutor i ntrire Hristos Dumnezeu i Preacurata Lui Maic. Iar tu, iat c
acum mergi de la noi cu nvtura noastr, drept aceea te nv ca i pe mine,
s iei pe Dumnezeu s-i fie ntr-ajutor. i f rugciune n toat vremea i te
roag Preacuratei s-i fie ajuttoare. i s m crezi, fiul meu, c de m vei
asculta i vei face cum te-am nvat, atunci cnd vei vorbi cu acei oameni
spre care pleci, vei fi plcut lui
Dumnezeu, nct nu numai acelea care te-am nvat noi vei gri, ci i
multe altele care-i va da Dumnezeu ntr-acel ceas, cuvinte bune. Dup
acestea, fiul meu, iar te nv: nti s te pzeti cu curia i n toate nopile
s stai n rug i s rogi pe Dumnezeu s te ntreasc n cinstea noastr.
Cci aici ne este lesne ca s ne sftuim i s ne ntrebm unul pe altul, iar
acolo nu vei fi cu mine, nici cu prietenii ti, s aibi cu cine te sftui. Iar ei toi
se vor nevoi s te biruiasc i pe tine din cuvinte, i cinstea noastr s o surpe.
Pentru aceea te nv s ai pe Dumnezeu i Preacurata Maic i aceia i vor
ajuta i-i vor da sfat i rspuns mai bun dect i-am da noi!
Aa a purces chir Antonie Pankalas la Roma, ducndu-i Papei Leon
scrisori pecetluite de domnii Neagoe i tefni al Moldovei pentru o alian

antiotoman. i precum am mai spus, nelegerea pe care o cereau Papei era
ca ntre nite puteri egale, fr umbr de nchinare, ci cu demnitate i cinste.
ndat dup plecarea lui, Mria sa a ridicat panaghie pentru dnsul, rugnd-
o pe Preacurata Nsctoare de Dumnezeu s-l pzeasc de toat rutatea i
viclenia. i pn a umblat chir Antonie n solie, domnul a fcut rugciune,
priveghere i mai vrtos milostenie, ca s-i pzeasc Dumnezeu cinstea i
voirea inimii sale.
Pe urm chir Antonie s-a ntors bucuros de la Roma, avnd scrisoare
isclit de Papa Leon, care primise toate cte domnii Neagoe i tefni
ceruser prin solie. Era o mare biruin c papa se nvoise cu o astfel de
alian militar, fr a pune nainte vreun cuvnt despre preteniile sale
unioniste. Iar asta se datora milei lui Dumnezeu i renumelui pe care Mria
sa l ctigase n toate prile, de bazileu drept-credincios.

Sntatea Mriei sale slbea ns din zi n zi i zidurile groase ale palatului
domnesc nu-i mai puteau ascunde tuea din nopile lungi de iarn. Domnul
nu-i arta suferina, cci nici nu avea vreme pentru sine, dar doftorii mi
spuneau c de nu se va crua, boala i se va nruti fr ntoarcere. Pentru
aceea l rugam mereu s se odihneasc nopile, ns fr folos. Pn la sfrit
a petrecut noapte de noapte scriind i rugndu-se, abia dormind dou-trei
ceasuri. mi rmnea doar s ndjduiesc c boala nu va nainta prea
repede... tiam de la bunica Anghelina nite leacuri pentru plmni fcute
din miere de albine i ierburi tmduitoare i i le pregteam adesea. Domnul
le primea cutnd spre mine cu recunotin, ns mai mult ca s-mi dea
alinare. Era vdit c nu se temea de boal i nici n-o lua n seam. Se ngrijora
numai pentru sntatea coconilor notri i petrecea mult vreme cu dnii,
bucurndu-se de voioia lor.


1552 Iulie 27 de zile
ns Dumnezeu ne chema la mai mult i noi nu pricepeam...
Anul 1520 a fost nsemnat prin trnosirea catedralei de la Trgovite, a
bisericii, a chiliilor i a celorlalte acareturi ale Mitropoliei. Cu osteneala i
buna ngrijire a Mriei sale, toate fuseser isprvite la vreme i mpodobite cu
frumusee i cuviin, aa nct, mpreun cu Mitropolitul Macarie, domnul a
hotrt ca slujba de sfinire s fie svrit de praznicul nlrii Domnului.
De data aceasta ns, pentru a nu strni mnia turcilor, Mria sa n-a mai
chemat att de muli oaspei din afar, ci a socotit mai de folos a strnge
rndurile nuntrul rii, aprndu-se de furtuna pgn.
Astfel, pe 17 mai 1520 Vldica Macarie i Mitropolitul Teoctist al Moldovei,

mpreun cu un sobor mare de clerici din
ara Munteneasc au sfinit catedrala mitropolitan de la Trgovite. A
fost o srbtoare plin de bucurie, ultima mare mplinire pe care a gustat-o
Mria sa n aceast via. Clopotele rsunau cu slav, preoii cdelniau cu
miresme coborte parc din grdinile raiului, preoii i psalii mpreun cu tot
norodul nconjurau biserica n cntri de laud. i toate acestea vzute erau
numai palide nchipuiri ale celor nevzute, cci mpria lui Dumnezeu nu
este din lumea aceasta, ci se ascunde n inimile celor ce-L iubesc pe Dnsul.
mbrcat n vemintele sale de pre, cu coroana mprteasc pe cretet,
domnul Neagoe a luat parte la srbtoare cu chipul mpodobit de bucuria cea
dinuntru. Micrile sale pline de cuviin, privirea limpede, splat de
lacrimi, zmbetul curat, cuvintele simple dar cu putere mult, toate vdeau
frumuseea ascuns a unui suflet n care tria Hristos. Orice ar face un astfel
de om, orice ar spune, orice micare a sufletului su, privirea, mersul, toate
l trdeaz... Cci cel ce-L iubete pe Dumnezeu are un fel anume de a se
bucura, de a se ntrista ori a se poci, ca i cnd n fiecare clip ar slobozi
dinuntru valuri nmiresmate din nite vase de aromate care se sparg de orice
s-ar atinge. Pentru aceea Mria sa era iubit de norod, nu pentru c era blnd
i milostiv, nu pentru c era nelept i panic, ci pentru c l avea nuntru
inimii sale pe Hristos, care atrgea inimile celorlali ca o mngiere
nemincinoas, ca o pregustare a vieii venice. Aa sttea domnul n mijlocul
boierilor, cci strlucirea podoabelor i a vemintelor sale era pe msura lu-
minii harului ce nvemnta sufletul lui.
Mria sa a rnduit nc s li se gteasc i coconilor i celor dou domnie
veminte alese, nct toat suita domneasc era o zugrveal preaminunat,
aa cum nu poate pensula a nchipui, iar sracele mele cuvinte nici att.
La sfinirea de la Trgovite a venit mult norod, ct frunz i iarb, de
nu puteau ochii a cuprinde. Iar domnul s-a folosit de acest prilej pentru a
cerceta oastea mare a rii, cci plcurile de credincioi ascundeau mulime
mare de piepturi ale otenilor Mriei sale. Patruzeci de mii de ostai, rnduii
cete-cete, erau pregtii n toat ara Munteneasc i ateptau cuvntul
domnului Neagoe, cuvnt care avea s fie purtat de cpeteniile oastei, de
preoi i de slujitorii Curii. Dar toate se lucrau acoperit, cci sultanul avea
oamenii si care vegheau dincoace de Dunre.
Bucuria ne-a fost ns scurt, fiindc la puin vreme dup srbtoarea
de la Trgovite aveam s intrm iari n cuptorul durerilor. Iubirea lui
Dumnezeu ne mngiase de attea i attea ori, dar de acum dospitura
harului primit trebuia s intre n foc. Cci argintul i aurul se cur n
cuptor, iar sufletul omenesc, numai prin suferine i scrbe...

Grija cea mare a Mriei sale n acea vreme era pregtirea otenilor pentru
lupt. Instrucia militar se fcea cu mare strnicie. Deseori lua parte la ea
nsui domnul, cci tia c puterea i curajul otirii se reazem pe tria

crmuitorului. Dac Mria sa era nenfricat, i otenii aveau s fie, dac Mria
sa avea ndrzneal naintea vrjmailor, atunci i otenii aveau s-l urmeze
pn la moarte.
Nu numai la Curte, ci n toate laturile Munteniei brbaii se pregteau de
rzboi. Aa e rnduiala firii, ca datoria lor cea mai de seam s fie aceea de a
lupta i a-i pune viaa pentru pmntul rii. Iar cel ce se ferea de oaste nici
nu era socotit brbat.
Pentru aceea i coconii notri, ct era ziua de lung nu vorbeau dect
despre rzboiul ce urma s nceap cu turcii. Theodosie, care avea cinsprezece
ani, trgea ndejde c domnul Neagoe l va lua la oaste, iar Petru nu voia nici
el a se lsa mai prejos. Mria sa se bucura de rvna lor i uneori i necjea,
glumind pe seama vitejiei lor. La oaste nu se gndea s-i ia, cci cei mai tineri
dintre oteni aveau mcar optsprezece ani mplinii i nc i atunci erau
trimii n btlie numai la mare nevoie, n spatele grosului de brbai clii cu
luptele. Aa rnduise cu nelepciune domnul Neagoe pentru toi copiii
boierilor i ai rnilor, tiind c avuia lor cea mai de pre nu era nici p-
mntul, nici aurul, ci viaa fiilor lor. Aa avea deci s fie i pentru coconii
domneti.
ntr-una din zile a avut loc la Curte o ntrecere de clrit i tras cu arcul
pentru feciorii mai tineri ai boierilor. Printre ei erau i coconii domneti, Petru
fiind cel mai mic cu vrsta dintre toi. Astfel de ntreceri se desfurau naintea
Mriei sale i a tuturor jupanilor Curii, iar darurile erau date de domn i
uneori chiar de doamn i domnie. Coconul Theodosie, ager la trup pe ct
era i la minte, a ieit ntiul, iar Petru, mai mic cu vrsta i cu deprinderea,
s-a numrat printre cei de la mijloc. El ns n-a fost mulumit, ci a trit
pesemne o mare ruine. A stat tcut toat seara, iar la mas aproape c n-a
mncat nimic. A doua zi diminea, slugile nu l-au gsit n odaia sa. L-am
cutat ngrijorai pretutindeni. Domnul Neagoe s-a gndit puin i a tresrit:
- Cred c ntrecerea de ieri e pricina, Despina! Ar fi trebuit s-i spun o
vorb asear, s-l mngi, dar m-am luat cu treburile Curii i am uitat...
Pe urm Mria sa a plecat repede spre grajduri. A cutat mnzul lui Petru,
dar locul lui era gol. Grjdarul s-a apropiat grabnic i s-a aplecat pn la
pmnt, cu spaim:
- Mria ta, iertare, cineva a furat pe Mghiran, cluul coconaului
Petru!...
Domnul nu l-a mai ascultat pn la capt, a nclecat iute i a pornit n
galop spre dumbrava de dincolo de palat. Mria sa nelesese drept ce se
ntmplase: coconul plecase s repete ntrecerea din ziua trecut i s-i
tearg ruinea... ngrijorarea domnului era ns alta: cerul se ntunecase,
vestind furtun mare i era primejdie ca Petru s nu mai poat stpni calul.
Zadarnice au fost strigtele Mriei sale, zadarnic chemarea trmbielor:
coconul nu se arta de nicieri. Pe urm stihiile vzduhului s-au dezlnuit i
ntunericul a cuprins zarea, dei nu era nici amiaz. La Curte, clopotele au
prins s bat cu putere, ca s se milostiveasc Dumnezeu i s mprtie norii

grei. Aa au trecut vreo trei ceasuri. M rugam mpreun cu domniele n
iatac, cu inima strns de spaim. Dup o vreme, cnd soarele s-a artat
iari firav i ploaia a mai stat, a venit i domnul Neagoe, purtnd n a pe
coconul Petru, ud i fr simire. Trupul lui plpnd fusese zvrlit de
Mghiran n dumbrav, iar ploaia rece l ptrunsese pn la oase.
Cum voi nfia n cuvinte cele ce au urmat? Nopi de chin i de lacrimi,
zile de zbucium i frmntri... Ce nu a ncercat oare Mria sa, ce leacuri i
ce doftori nu am cutat? O sptmn ntreag domnul nici n-a mai mncat,
nici n-a dormit, luptndu-se cu postiri i rugciuni s nduplece pe Dumnezeu
pentru viaa iubitului nostru fiu. A fost o lupt crncen cu duhul bolii i al
morii. Rugciuni, tnguiri i jale mult irumpeau din sufletele noastre
zdrobite. Neputincioi i srmani, voiam un rspuns pentru cele de neneles
ale vieii. Unde greisem lui Dumnezeu i ce ar fi trebuit s facem pentru a
mblnzi voia Lui? Care era pcatul nostru, de trebuia s ngropm unul dup
altul pe toi coconii? Oare vrei Tu s nspimni o frunz pe care o bate vntul?
Oare vrei s Te ndrjeti asupra unui pai uscat? ntrebam noi, ca i Iov, pe
Dumnezeu. Aa gndeam n dezndejdea inimii, dar apoi ne temeam pentru
cutezana noastr i ne rspundeam tot cu cuvintele acelui drept: Sunt eu
oare om desvrit? Eu singur nu m cunosc pe mine i viaa mea o
dispreuiesc! i atunci nu mai tiam ce s spunem dect numai: Miluiete-
ne, Dumnezeule, miluiete-ne...

Pe urm inima mi s-a mpietrit i n-am mai putut plnge. Priveam toate
ca i cnd nici n-ar fi fost adevrate, de parc o mantie grea mi nvluise
mintea i inima. Poate c Dumnezeu m-a acoperit atunci cu harul Lui, pentru
a nu m dezndjdui i a m pierde cu totul.
Moartea coconului Petru a venit ntr-o zi plin de soare i a umplut Curtea
domneasc de tnguire. Era ziua de 15 iunie a anului 1520. Mria sa i-a rupt
vemntul aurit i s-a aruncat la pmnt naintea trupului fiului nostru. Este
oare durere mai mare pe lume ca durerea unui printe cnd i se curm viaa
copilului su?! Nu cred s fie...
- O, Doamne, gol am ieit din pntecele maicii mele i gol m voi ntoarce
n pmnt! se tnguia Mria sa.
Se stinsese ndejdea cea drag a inimii noastre, se uscase vlstarul de
cedru domnesc ce veselise sufletele tuturor. Slujnicele vrsau lacrimi mai
mult dect noi, feele jupanilor erau posomorte, iar Vldica Macarie lcrima
tcut. Cci cine nu-l iubise pe coconul Petru, cine nu-l ndrgise? El fusese
ntiul nscut n porfir al Mriei sale i fusese cu adevrat preadruit de
Dumnezeu, nct tuturor le fusese drag mai mult dect toi. Pe fiecare l
cucerise cu vreo ntrebare ori vreun cuvnt nevinovat al lui. Acum ns
Dumnezeu, iubindu-l mai mult dect noi, l chemase la Dnsul. A rpit ca
rutatea s nu-i schimbe sufletul su, cum zice Scriptura.
Dup zilele de priveghi i plngere l-am ngropat pe coconul Petru la

Curtea de Arge, alturi de Ioan i Anghelina, celelalte dou mldie Basarabe.
Am zbovit alturi de Mria sa la Arge, udnd lespezile de piatr ale
mormintelor fiilor notri cu lacrimi amare. Apoi, ntr-o zi, m-am ridicat schim-
bat la inim, de parc o putere nevzut se atinsese de ea i mi ridicase
greutatea crunt. Mi-am zis c de acum ajunge. Orict a plnge, nu-l pot
aduce napoi pe Petru n aceast viat.
Aa voise Dumnezeu i nimeni nu se putea lupta cu Dnsul. Mi-am pus
n minte c Mria sa i coconii aveau nevoie de mine i astfel am simit c
prind putere. ncercam s mngi inima ndurerat a domnului i s fiu
alturi de Stanca i Ruxandra ct mai mult vreme. De acum, Mria sa l
luase pe Theodosie n preajma sa i nu fcea nimic fr mpreun-vorbire cu
dnsul.

Moartea lui Petru a lovit adnc inima domnului Neagoe. De atunci ncolo
nimic n-a mai fost ca nainte, cci boala Mriei sale s-a nrutit din pricina
mhnirii celei multe.
La parastasul de ase luni de la mormntul lui Petru, domnul nu a putut
merge. Era iarn i gerul putea s-i fie primejdios. Am rmas i eu lng
dnsul, la Trgovite. Slbise mult, tuea l supra zi i noapte, iar puterile i
erau ubrezite. El, care fusese n fruntea otilor de attea i attea ori, cu
trupul ca de fier, el, care nu tiuse niciodat ce nseamn oboseala, mergea
acum pe coridoarele palatului ca o umbr, inut de postelnici. Numai ochii i
rmseser aceiai. Uneori mi prea c sunt nc mai luminoi i mai vii ca
oricnd. l priveam eznd n jilul domnesc, uor aplecat de slbiciune i-mi
prea c seamn cu icoana Mntuitorului Hristos. Nu tiam ce s cred, mi
se prea c ncep a aiura de atta durere...
Tot la parastasul de ase luni al lui Petru au fost aduse la Arge, la dorina
domnului Neagoe, rmiele pmnteti ale maicii sale, buna jupneas
Neaga, spre a se odihni alturi de fiii notri n casa Preasfintei Nsctoare de
Dumnezeu.
i fiindc Mria sa, precum am spus, nu a putut veni, fiind slbit de boal,
a alctuit din durerea inimii cuvnt de tnguire la mormintele dragi, spre a fi
citit tuturor celor de fa.
De fiece dat cnd privirea mi se apleac peste acele slove, i aud parc
aievea glasul cald i smerit i m umplu de dulci i mngietoare lacrimi...

O, bunul meu printe, chir Macarie, i voi iubitorilor de Hristos, cinstii
egumeni, i voi, frailor preoi i poslunici, care totdeauna ludai pe
Dumnezeu, aijderea i voi, toi ci suntei buni slvitori cretini i v
chemai mireni i aducei jertfa lui Dumnezeu n toat vremea, s dea
Dumnezeu s nu despart slava Lui de la voi! i pe mine ticlosul, nc s m
ascultai cu uurare i cuvintele mele le auzii i le primii fr de dosdire,
c am s v rog s v spui un dor al inimii mele, foarte amar i cu foc. Ci s

m iertai, c ntr-acest ceas am puintele cuvinte s griesc ctre oasele
maicii mele Neaga i ctre preaiubitul meu fiu Petru.
O, maica mea i dulceaa inimii mele i roaba Dumnezeului meu, Neago...
Nu pot s socotesc i s numr ostenelile tale cte te-ai ostenit pentru mine!
Tu, maica mea, niciodat n-ai avut odihn, nici ziua, nici noaptea, nici mcar
ntr-un ceas, nici te-ai sturat vreodat de osteneal. Pentru aceea, iubita mea
maic, te numesc pe tine c eti mai ostenitoare dect albina i dect psrile
cerului i dect petii mrii.
Iar eu tiu aceasta, o, maica mea, c inima i ochii ti pn la moartea ta
nu s-au putut stura de mine i de vederea mea. Deci dac nu mi s-a
ntmplat s fiu la moartea ta, mi se umplu sufletul de ntristciune c am
rmas srac de tine i apoi czui n mirare i n mare nepricepere, netiind n
ce chip voi putea face odihn sufletului tu. Dar eu, maica mea, nu aflai alt
ajutor mai mbuntit i mai milostiv dect pe Preacurata Fecioar i Maic
a Domnului. Pentru c de la dns fur toate milele i buntile. C pe mine
aa m duse firea i cugetul, s nu fie alt bucurie mai mare i mai milostiv
dect Maica Domnului nostru Hristos Dumnezeu, ctre toi cretinii care o
iubesc. Drept aceea i eu m-am nevoit i am nceput a zidi cas sfiniei sale
din temelii. Deci pentru pcatele mele, eu nici ntr-un chip nu gndeam s o
vd sfrit. Iar Preacurata Fecioar i nevinovata Maic a marelui mprat
n-au bgat n seam pcatele mele, ci au sturat ochii mei de dorul ce doream
i vzui casa ei gata i sfrit. Iar acum eu mi-am adus aminte i de cuvintele
tale ce mi-ai poruncit la moartea ta, zicnd c ce-i va trebui dup moarte, eu
s fac sufletului
tu. Iar eu nu tiu ce lucru va fi mai mare i mai bun, dect c am adus
oasele tale s se ngroape n sfnta cas a celeia ce L-a nscut pe Dumnezeu.
Dar de vreme ce nu am fost vrednic nici nti, nici acum s viu la tine,
iat c am trimis n locul meu pe iubitul meu fiu Theodosie i pe domniele
Stanca i Ruxandra, care sunt din rdcina ta. i nc, o, maica mea, am mai
trimis s te ntmpine acolo i Petru i Ioan i Anghelina, c i aceia tot ai ti
vlstari sunt. Deci te rog, maica mea, s nu te ntristezi c te-am lsat singur,
c doar am trimis pe coconii Petru i Ioan i pe fii-mea Anghelina....
Iar acum, cu mult umilin i cu mare jale i dor griesc ctre tine, fiul
meu Petru! C tu erai stlparea mea cea nflorit, de care pururea se umbreau
i se rcoreau ochii mei de nflorirea ta; iar acum stlparea mea s-a uscat i
florile ei s-au vetejit i s-au scuturat i ochii mei au rmas ari i dogorii de
jalea nfloririi tale. O, iubitul meu fiu Petru, eu gndeam i cugetam s fii
domn i s veseleti btrneile mele oarecnd cu tinereile tale i s fii
biruitor. Iar acum, fiul meu, te vz zcnd sub pmnt, ca un trup al
fietecrui srac. C eu pofteam s m vezi tu pe mine sub pmnt, iar acum,
fiul meu, eu te vzui pe tine ngropat...
O, fiul meu, de ce oare nu m acoper mai bine pe mine pmntul dect
pe tine, ci m-ai lsat la btrneile mele? i cnd a venit vremea ca eu s m
odihnesc, tu atuncea nu ai avut nici o grij de mine i m-ai lsat s fie

totdeauna inima mea ars i mistuit de dorul tu i ochii mei s fie de acum
tot plini de lacrimi ziua i noaptea. C eu a fi dat traiul i zilele mele ca tu s
fii viu! i eu i gteam haine domneti, ca s te mbraci cu dnsele i s te
mpodobeti, ca s veseleti inima mea i s usuci aceste lacrimi multe din
ochii mei. Iar acum trupul tu se dezbrac de hainele care i-am gtit eu i se
mbrac n pmntul din care au fost luat, dup cum zice Dumnezeu: C p-
mnt eti i n pmnt te vei ntoarce! Iar sufletul tu alte vederi vede i nu
tiu, dintr-acele vederi, care va fi vznd sufletul tu. Milostivi-se-va
Dumnezeu de tine, pentru pcatele mele, s-i mbrace sufletul tu cu mila
Sa? Ci m tem ca s nu fie sufletul tu rmas cumva nestul de faa lui
Dumnezeu, pentru pcatele mele.
ns acum, iat c-i griesc din rrunchii mei sfrmai: Scoal fiul meu,
scoal, c au venit oasele bunicii tale la tine, care-i este i ie mam, ca i
mie, ca s aib i ele odihn lng tine! i cu dnsele am trimes i podoabele
tale: coroana, surguciul i diademele. i s se pun cununa i surguciul tu
la Pantocrator, s se mpodobeasc cu dnsele, ca doar s-ar milostivi Domnul
Dumnezeu spre voi, fiii mei, i v-ar drui cununile cele ce nu vor trece
niciodat. Iar diademele s se pun la vemntul Preacuratei, ca s se
milostiveasc spre voi i s v acopere sub vemntul ei la nfricoata
Judecat i s dea vou viaa de veci, unde nu este nici durere, nici ntristare,
nici suspin...




1552 August 3 zile
Deschid din nou caietul nsemnrilor mele i privirea mi se oprete la
cuvntul pe care iubitul nostru Printe Nifon ni-l spusese nainte de a pleca
pentru totdeauna din ara Munteneasc: S nu v pierdei ndejdea n
vremea suferinelor, copiii mei! Amintii-v de cuvntul Hrisostomului care
spune c numai un singur lucru este nfricotor, c numai de o singur
tulburare trebuie s ne temem, anume de pcat! Basme sunt toate celelalte,
chiar dac ar fi vorba de dumnie, de ur, de viclenie, de grire de ru, de
pierderea averilor, de surghiun, de ascuiul sbiei, de boal i de moarte, de
rzboiul ntregii lumi! Oricum ar fi acestea, sunt vremelnice i pieritoare, se
petrec ntr-un trup muritor i nu vatm deloc sufletul care privegheaz. De
un singur lucru s ne temem, anume a nu ne despri de dragostea lui
Hristos. Iar de dragostea Lui nimeni i nimic nu ne poate despri, dect
numai pcatul!.
Abia astzi, cnd am rmas lipsit de orice avuie sufleteasc ori

pmnteasc, dup ce am ngropat tot ce am avut mai scump pe lume i goal
m voi pogor n pmnt, abia acum desluesc nelesul acestor cuvinte...

Anul 1520 a fost un an greu. Mria sa aflase lmurit c btrnul sultan
Selim i pregtea oastea pentru a ataca Europa, vrnd s plece din aceast
lume cu gloria celui mai mare cuceritor dintre padiahi. Nu erau simple
zvonuri, ci erau multe dovezi c pn la sfritul acelui an, semiluna
turceasc va flutura dincoace de Dunre, n fruntea otirii pgne. Ca un nor
de lcuste nainte de a se npusti asupra unui lan cu flori, aa fremta
ntreaga armie turceasc strns n jurul Adrianopolei, cetate aflat la
mijlocul drumului dintre Constantinopole i Dunre.
nelegnd primejdia, domnul Neagoe a trimis ndat soli la Buda cu
vetile cele sumbre. Nu mai era timp de tratative i socoteli, venise ceasul cnd
vorbele rostite n anii din urm s devin fapte. Dac ara Romneasc era
lsat singur la Dunre s nfrunte nvlirea turceasc, atunci ntreaga
lupt antiotoman era ca i pierdut. Domnul Neagoe ceruse solilor s spun
rspicat regelui ungur c avea nevoie de sprijinul lui pentru a putea stvili
tvlugul turcesc.
Solii au ajuns la Buda pe 17 septembrie 1520. Au fost primii cu onoruri
i belug, cci Curtea se afla n toiul unui bal fastuos, cu oaspei din Apus.
Regele Ludovic, sigur pe sine, a rspuns solilor c la porunca sa, oastea
princepelui Ioan Zapolya se ndrepta deja spre ara Romneasc, aflndu-se
aproape de Carpai. ns adevrul era altul, iar solii munteni i-au artat
limpede regelui c pn atunci nici mcar nu se pomenise de strngerea
vreunei oti n Transilvania. Regele s-a schimbat la fa, iar solii veneieni,
aflai prin preajm, s-au bgat n vorb:
- O, signori valacchi, nu avei nici o team, cci i Veneia va sprijini
lupta antiotoman! Atunci cnd vom ajunge la Signoria Serenissimei, vom
vorbi despre cererea princepelui vostru i...
ns unul din solii munteni n-a mai putut rbda i a ridicat vocea:
- Signore, nu e timp de palavre! Acum domnul Neagoe are nevoie de otile
domniilor voastre pentru aprarea rii Romneti! Acum! Dac turcii vor
trece Dunrea, nimeni nu-i mai poate opri...
ns veneienii au zmbit cu ngduin pentru rbufnirea solilor munteni
i au optit regelui:
- Molto umbrosi e suspetosi!... Ce tratative poi face cu ei?!
Domnul Neagoe a primit vetile aduse de la Buda cu amrciune. Totui,
se atepta la un asemenea rspuns. tia Mria sa c altele sunt gndurile
celor din focul necazurilor i altele ale celor ce au grija balurilor de la Curte...
Vetile care veneau din sudul Dunrii erau din ce n ce mai sumbre.
Iscoadele ne ntiinaser c o armat de o sut de mii de osmani urma s
porneasc asupra rii Romneti, hotarul nordic al marelui imperiu. Dac
Muntenia era cotropit, ntreaga Europ urma de la sine s fie clcat n

picioare, cci lcomia turceasc nu se putea ndestula cu att.
Domnul Neagoe se gsea singur n faa oceanului turcesc ce turba
ameninnd pmntul. O, de-ar fi fost Mria sa mai n putere, s-ar fi avntat,
cu ndejde n mila lui Dumnezeu, alturi de oastea rii Moldovei, s nfrunte
puhoaiele necredincioilor! Dar aa, cu trupul lovit de neputin, nu tia cum
i ce va face... Sfetnicii i dregtorii erau nspimntai i nu pricepeau cum
ar putea afla scpare ara din acea primejdie. Mria sa ns i inea cumptul
i se ruga. Nici o clip nu s-a artat nfricoat i de aceea toi boierii i ateptau
porunca cu credin. De la domnul Neagoe te puteai atepta la orice. N-ar fi
fost de mirare s-l vedem uitnd de sine i sculndu-se din patul bolii spre a
pune mna pe sabie. Va ridica Mria sa singur steagul de lupt? se ntreba
fiecare. ns domnul nu spunea nimic, iar de la o vreme jupanii i-au pierdut
rbdarea din pricina tcerii lui. Au mers deci la boierul Preda, fratele domnu-
lui, rugndu-l a cere cuvnt de la Mria sa.
Iar domnul, adunnd ndat divanul, le-a grit aa:
- Ajunge tulburarea voastr, jupanii mei! Sau credei c domnul rii
doarme i numai voi avei grija ei?!... De voii s auzii cuvnt de la mine, unul
singur am a v zice: s ne rugm mai cu deadinsul i s postim, fiindc am
cunoscut c nimeni nu ne poate izbvi dect singur puterea lui Dumnezeu!
ns toat Curtea fierbea. n orice ceas turcii puteau nvli asupra rii
Romneti. Vetile ce soseau i de dou ori pe zi erau mai mult dect
ntunecate. Iar de peste Carpai, nici un semn, nici un sprijin! Dar ndejdea
domnului Neagoe n-a fost ruinat, cci chiar n noaptea aceea,
Atotputernicul Dumnezeu a poruncit s se aduc sufletul sultanului Selim la
tronul Lui de Judecat. Astfel, prin moartea neateptat a padiahului din 21
septembrie 1520, ara Romneasc s-a izbvit de primejdia cea cumplit.
Mult milostivul Dumnezeu ascultase rugciunile Mriei sale. Pentru aceasta,
uimire mare i spaim i-a cuprins pe toi boierii. Iar domnul, precum i era
obiceiul, a dat porunc s se fac privegheri i slujbe de mulumire n toate
lavrele i schiturile rii Munteneti.

Dup moartea lui Selim a urcat pe tronul de la Constantinopole fiul su,
Suleiman al II-lea Kanun. Planul de cucerire a Europei s-a mai amnat astfel
cu cteva luni, pn cnd noul sultan a izbutit s preia toate friele
imperiului. ns domnul
Neagoe i ddea prea bine seama c aprigul Suleiman nu va ntrzia s
se avnte la o mai ndrznea expediie militar, pentru a-i ntri domnia i
a-i spori puterea asupra supuilor si.
Pentru aceea, iarna anului 1520 a fost plin de griji i temeri. A fost o
iarn cu geruri mari, tioase, care au vtmat i mai mult sntatea Mriei
sale. Domnul nu mai ieea din palat dect rar, cnd era neaprat nevoie i
ncerca s se odihneasc mai mult, ns prea puin fa de ct i-ar fi fost de
trebuin spre a se tmdui. Dar numai trupul era neputincios s urmeze

precum odinioar dorinelor duhului, cci mintea i era ager i luminat ca
mai nainte.
Odat cu topirea zpezilor ne-au sosit veti c otomanii i rnduiesc otile
n mai multe ceti din latura european a imperiului. Nimeni nu putea ti
ns care era planul lor de lupt, cci sultanul nu-l dezvluise nici celor mai
apropiai sfetnici ai si.
ngrijorat, domnul Neagoe a trimis din nou soli i scrisori ctre regele
Ludovic al Ungariei, ctre Ioan Zapolya i ctre judele i prgarii Sibiului, spre
a-i anuna de micrile turcilor. La scurt vreme am primit tire c plcuri de
ieniceri s-au apropiat de Belgrad, iscodind puterea de rezisten a cetii.
Totodat Banatul Severinului a nceput a fi hruit de spahii, iar la Nicopole
se aflau douzeci i cinci de mii de osmani gata de lupt. Turcii avuseser
grij, de asemenea, s ridice la rscoal pe banii (Croaiei i pe secui mpotriva
stpnirii ungureti, nct att regele Ludovic ct i princepele Ioan Zapolya
erau inui pe loc, neputnd veni n ajutorul domnului Neagoe. Plasa de
pianjen pe care o esea Suleiman prea s nu aib nici un cusur...
Tot n acea primvar, oamenii de tain ai Mriei sale de pe lng Curtea
de la Buda i-au dat de tire domnului c nsui Papa Leon i scrisese regelui
Ludovic s ncheie pace cu turcii, ntruct nici unul din principii europeni nu
rspunsese chemrii sale la cruciad. Carol Quintul, care se numise pe sine
mprat al Sfntului Imperiu Roman, era n conflict cu regele
Francisc al Franei, fiind sprijinit de Anglia i de pap. Francisc avea, la
rndul su, sprijinul veneienilor mpotriva lui Carol. Astfel mprit, Europa
se gsea cu totul neputincioas naintea primejdiei otomane. De altfel,
veneienii chiar stteau n cumpn dac de hatrul Europei, s strice relaiile
comerciale pe care le aveau cu turcii.
Domnul Neagoe tia ce se ntmpla n amndou taberele i era abtut.
nelegea c tvlugul turcesc nu va ntrzia s se rostogoleasc. Auzise multe
despre nzuinele tnrului sultan de a cuceri ntreaga Europ i ghicise
dinainte n acesta o voin puternic i o dorin nestvilit de glorie, nsuiri
care aveau s-l fac temut n faa ntregii Europe. De altfel, la scurt vreme
Suleiman a i nceput a se numi n hrisoave, nu fr destul trufie, sultan al
sultanilor, suveran al suveranilor, cel ce d coroane tuturor monarhilor,
umbra lui Allah pe pmnt...
Putea sta mica Valahie n calea acestui uragan?! Poate un vas de lut a
nbui mnia stihiilor dezlnuite?! Nu, hotrt c nu. Ar fi fost o ispitire a
lui Dumnezeu i o nesbuin. Pentru aceea, Mria sa a chemat ntregul
divan, cu mare fereal de orice ureche ce putea duce vorbele pe pmnt strin
i a grit astfel jupanilor:
- tie Dumnezeu i tii prea bine i domniile voastre, iubiii mei sfetnici,
c vreme de trei ani am btut drumurile Apusului pentru a afla sprijin
mpotriva otomanilor. Am cheltuit fr zgrcenie aur i argint cu soliile trimise
i pe ct mi-a luminat Dumnezeu mintea i cugetul, am voit s ne unim
braele i sbiile n aprarea cretintii. Pentru pcatele mele ns, n-am

izbutit nimic. Vorbe n vnt au fost toate nelegerile! Acum, iat-ne singuri,
iubiii mei, naintea ntunecatei furtuni. Toat oastea turceasc este
ndreptat spre Europa. Din cte mi s-a dat de tire, optzeci de mii de ieniceri
stau gata a intra n ara Romneasc... Pentru aceea, eu n-am aflat alt cale
de a ntmpina primejdia dect prin a ncheia nelegere de pace cu turcii.
Asta va nsemna s luptm alturi de ei mpotriva ungurilor. Acesta e preul
pe care trebuie s-l pltim pentru a nu fi trecui prin foc i prin sabie. Vom da
de tire regelui Ludovic c dac nici pn acum n-a trimis oaste n sprijinul
nostru, de acum nici noi nu mai putem face nimic i suntem strmtorai a ne
pzi mcar cuibul. Dar nu fr socoteal i nu oricum ne vom altura oastei
turceti, ci aa cum noi vom hotr, pzindu-ne credina i pmntul...
A urmat o tcere de mormnt. Feele jupanilor s-au ntunecat. Theodosie
prea c-ar fi vrut s griasc ceva, dar n-a ndrznit. Numai blndul domn,
dei tot mai slbit de boal, i pstra nentunecat lumina ochilor. Nimeni,
nici mcar regele Ludovic al Ungariei, nu-l putea judeca pentru hotrrea
luat, cci alt cale pentru Mria sa nu era atunci. Iar urmaii notri, toi ci
vor avea cinstea sufleteasc s judece drept, vor pricepe c alt scpare n-a
fost. Ct despre vitejii de dup rzboi i de cei ce nu cunosc ce nseamn nici
ascuiul sbiei, nici furia puhoaielor pgne, nu am nici o grij cum i ce vor
spune. Poate vor face ei mai mult n vremea vieii lor, ca s aib cinste din
fapte, iar nu din vorbe...

Aa precum fusese hotrrea, oamenii Mriei sale au purces la drum s
duc solie de pace ctre sultan. Drept rspuns, nsui Mehmet Mihaloglu,
beiul de Nicopole, sub comanda cruia se afla a treia parte din armata
turceasc, a venit la Trgovite pentru a vorbi cu domnul Neagoe i a hotr
cele despre oaste. nvoiala cu domnul Neagoe n-a fost ns uoar, cci Mria
sa a cerut turcilor s primeasc a mplini destule condiii. Beiul a scris ndat
scrisoare lui Suleiman, artndu-i cererile domnitorului valah. Mai nti de
toate, domnul Neagoe cerea s nu fie primejduit pmntul rii de nvliri
strine. Dac oastea Munteniei - spunea el - va porni la lupt alturi de turci,
atunci secuii din sudul Transilvaniei, lund bun prilej, ar putea nvli asupra
rii Romneti. Pentru aceea, Neagoe cerea sultanului s porunceasc
voievodului Moldovei, i el vasal al naltei Pori, s se ridice cu oaste asupra
secuilor, lucru care n-ar fi fost fr folos nici pentru turci, cci astfel secuii
nu se mai puteau uni cu transilvnenii mpotriva osmanilor. Mria sa mai
cerea un rstimp de douzeci de zile pentru a aduna oastea rii, precum i
un firman de ntrire a domniei sale n tronul rii Romneti, isclit de
Suleiman. nc voia domnul i mputernicire de la nsui sultanul s poat
pedepsi cu trie pe cei ce vor ndrzni s prade pmntul rii Romneti sau
s ia robi dintr-nsa. Iar pn ce nu vor fi mplinite acestea - ncheia Mehmet
scrisoarea ctre Suleiman - domnul Neagoe nu primea a face vreo nvoial cu
turcii, nici a-i sprijini cu oaste.

i, o, minune, att beiul de Nicopole ct i sultanul Suleiman al II-lea
Kanun au primit fr mpotrivire toate cererile domnului valah, cci darul lui
Dumnezeu i braul Su vegheau asupra Mriei sale, ajutndu-i a-i apra
ara de pgni.
Astfel, nelepciunea domnului Neagoe a ferit pmntul nostru s fie
preschimbat n paalc turcesc. Biserica Mitropoliei de la Trgovite i cea de
la Curtea de Arge au fost cruate a deveni moschei, soart pe care a avut-o,
n anii aceia, catedrala cea mare din Belgrad. Nu ne-a fost lesne nici nou a
hotr aa. Preul pe care l-a dat Mria sa i ntreaga cas a Basarabilor a fost
mare, pre de snge, dar credina i sufletele ne-au rmas nentinate, cu
ndurarea lui Dumnezeu.




1552 August 18 zile
Aa s-au scurs ultimele luni din viaa Mriei sale, domnul Neagoe
Basarab. Dinuntru lacrimi, din afar spaim i lupt...
Cu trupul tot mai mcinat de boal, el a vegheat pn la ultima suflare,
zi i noapte, la crmuirea norodului su.

Dup nvoiala fcut cu sultanul, oastea Munteniei a luat parte la dou
btlii alturi de ienicerii i spahiii flamurei verzi. Amndou luptele au fost
mai mult nite nvlmiri de oti, cu rostul de a ine pe loc o parte din oastea
Transilvaniei, ca s nu ajung la aprarea cetii Belgradului. Prima lupt s-
a dat lng Banatul Severinului, iar a doua n prile secuilor transilvneni.
Mria sa ns l ntiina n tain i pe regele Ludovic despre planurile de
atac ale otomanilor prin Marcu Horvath, omul de ncredere al ungurilor, care
s-a aflat n toat vremea rzboiului la Curtea de la Trgovite, trimind
nencetat veti la Buda, lucru pe care socot c turcii l-au aflat mai trziu. Pe
lng aceasta, rstimpul de douzeci de zile pe care domnul Neagoe l-a cerut
sultanului pentru a strnge oastea Munteniei a putut da rgaz ungurilor s-
i adune armata i s-i tocmeasc aprarea cum se cuvine. ns tunurile
otomanilor, aa cum o vdeau biruinele lor din alte pri ale lumii, nruiau
aproape orice ntrire, iar soarta Belgradului era ca i pecetluit.
Aa se face c, folosindu-se cu dibcie de dezbinarea rilor cretine,
sultanul Suleiman al II-lea a izbutit s-i ntind hotarele imperiului su ct
nici un alt padiah dinaintea lui n-o fcuse.

ntr-una din acele zile grele pentru noi l-am aflat pe domnul Neagoe n

odaia sa, aplecat asupra moatelor Sfntului Nifon i plngnd. Erau lacrimi
amare, izvorte parc dintr-un suflet zidit din vzduh i cremene. Fiul cel iubit
i vrsa durerea n braele printeti ale tatlui, cu suspine neoprite.
Cu adevrat, de-ar ntinde omul toat puterea minii i virtuilor sale,
nimic nu nseamn aceasta naintea Atotputernicului Dumnezeu! Cci ceea
ce este din trup, trup este... Cu vremea am neles c din toate tririle
omeneti, nimic nu este mai plin de adevr i mai lipsit de amgire pe acest
pmnt ca simmntul propriei neputine. Abia cnd omul se ptrunde de
simmntul slbiciunii sale, dispreuindu-i pn i viaa i sufletul su,
abia atunci sunt date deoparte toate nlucirile lumii acesteia, ca o netrebnic
perdea de crp i n adncul inimii rsare o lumin nou, mutnd mintea i
dorirea omului la cele cereti. Lacrimile domnului erau lacrimi de umilin i
dor dumnezeiesc, nu erau lacrimi omeneti. ns eu nu pot dect n parte a
vorbi despre ceea ce ochii i urechile mele au vzut i au auzit, cci viaa
fiecruia este ascuns cu Hristos n Dumnezeu.
Cu toate c Mria sa purta n suflet toat durerea i tot zbuciumul acelor
vremuri, totui mintea sa era mai presus de cele pmnteti. Nu se temea nici
de boal, nu se frmnta nici pentru leacuri, nu se nfricoa nici de puhoaiele
turceti. Pn i n acele zile tulburi, domnul ne aduna laolalt, cum i adun
cloca puii si i ne mprtea cuvinte dumnezeieti, cci toat grija Mriei
sale era pentru mntuirea sufletelor noastre. Pstrez cu evlavie pn astzi
dou cuvinte de nvtur grite atunci ctre noi de Mria sa:

Despre pocin
Preaiubitul meu fiu i voi, iubiii mei boieri i frai, ci suntei ntr-acest
veac, mari i mici, bogai i sraci, toi ci v chemai stpni caselor voastre,
toi ci suntei aici de fa, m rog cu smerenie de m ascultai...
Frailor, s nu v amgii cumva n aceast lume deart, c nu vei afla
nici o ndreptare i nici o ntemeiere ntr-nsa, fr numai ct ne nal ca apoi
s ne trag cu poftele ei. Ci s ne mbrcm n dragostea cea nou a Domnului
nostru Iisus
Hristos i pe Dnsul s-L iubim cu tot sufletul, cum i El pe noi nc mai
vrtos ne-a iubit. C Dumnezeu n-are alt lca mai drag dect trupul omului,
pe care El nsui, cu minile Sale, l-a zidit i i-a dat suflet viu i iat c triete.
Iar apoi acelai Dumnezeu care l-a fcut pe om a primit a muri pentru dnsul,
vrsndu-i sngele Su pe cruce la Ierusalim, n zilele lui Pilat din Pont.
Pentru aceea, frailor, s ne ferim s nu greim lui Dumnezeu niciodat n
nimic, iar de vom grei, s ne pocim, c din pcate suntem nscui i iar
pcate facem.
Drept aceea, frailor, de am i svrit pcat, ce vom face? Numai s
alergm ctre Domnul nostru Iisus Hristos i s zicem: Greit-am, Doamne,
Dumnezeul nostru, greit-am i am fcut ru naintea Ta i am clcat porunca
Ta i nu suntem vrednici s ridicm ochii notri n sus i s cutm spre

nlimea cerurilor, ca s vedem lcaul Tu cel sfnt, nici s ne chemm fiii
Ti. Ci n-avem pe altcineva cu mil, fr numai pre Tine, carele eti nsui fr
de pcate. Ctre Tine scpm, Doamne, Dumnezeul nostru, s ne miluieti i
s ne cureti de pcatele noastre!.
C Domnul i Dumnezeul nostru nu iaste pizmtre, nici ine mnie n
veci, nici pltete nou dup frdelegile noastre. Ci ntr-acel ceas n care ne
vom poci, va ierta frdelegile noastre. i Dumnezeul nostru se va veseli, iar
satana se va ruina; ngerii i puterile cele cereti se vor bucura, iar ajuttorii
diavolului se vor ruina.
C rugciunea este ducere i mpreunare a omului cu Dumnezeu, este
pohtire i mpcare cu Dumnezeu i maic i apoi i fiic a lacrmilor;
pcatelor este curire, pod al ispitirilor, mngiere a ntristciunilor, a
rzboaielor sfrmare, lucru ngeresc, hrana celor fr de trup, veacului ce va
s fie veselie, lucru netrecut, izvor buntilor, solie darurilor, prisoseal
nevzut, hrana sufletului, luminarea minii, secure otceaianiei, artare
ndejdii, dezlegare grijilor; bogie clugrilor, neglcevitorilor comoar;
slbirea urgiei, artare de pace; sol lucrurilor celor ce vor s fie, semn al slavei.
Rugciunea cu adevrat este celui ce s roag judecat mai nainte de
Judecata lui Dumnezeu care va s fie, zice Ioan Scrarul.
Vedei, frailor, ct este de bun i de dulce Dumnezeul nostru, c iart
pcatele celui ce se ntoarce ctre Dnsul? Pentru aceea, mcar de i greim,
dar s nu lsm pe satana s se veseleasc mult vreme de pcatele noastre
care am fcut, nici s dm locul nostru lui, nici s lsm s se nvecheasc
rnile lui n trupurile noastre. C de vom lsa rnile lui cele putrede n
trupurile noastre, nu se va mpui numai trupul, ci i sufletul nc s va
mpui mpreun cu trupul, cci este o tietur veche i rea.
Drept aceea, frailor, de am greit lui Dumnezeu, iari ctre Dnsul s
alergm, ca s ajungem la pocin. C Domnul nostru este adevrat
Dumnezeu i mult milostiv i cheam pe toi la Sine i nu mai alege. Ci omul,
dei cade n pcate, dar Dumnezeu tot l ateapt s se ntoarc ctre
pocin, ca s-i dea Duhul Sfnt i s se slluiasc iar ntr-nsul i s-i
fac lca n trupul lui. C dac face omul pcatul, nu mai poate Duhul Sfnt
s lcuiasc ntr-nsul, dar nici nc nu s ndur s se despart i s fug de
la el. Iar noi s grbim s alergm ctre Dnsul cu pocin, s nu izgonim
pe Duhul Sfnt de la noi. Cci precum este obiceiul albinelor de locuiesc n
fagurii lor, pe care i-au ctigat ele, iar cnd li s d fum, ele nu pot rbda, ci
fug din fagurii lor din pricina fumului - ns nu foarte se deprteaz de ctigul
lor, ci ateapt cndva doar s-ar potoli acel fum i s se ntoarc iar la locul
lor; deci dac vd c se mpuineaz fumul, iar se ntorc la lcaul lor, iar dac
vd c este tot fum mult, cu mul jale i obid prsesc lcaul lor - aa i
Duhul Sfnt, dup grealele noastre tot ne ateapt, cndva doar ne vom
ntoarce spre pocin, ca s se ntoarc iar n trupul omului, cum i albinele
la agoniseala lor. Iar dac vede c nu ne pocim, ci se umple trupul nostru de
pcate, de acum fuge de la noi ca i albinele de fum i cu mult jale i

ntristciune l prsete.
Deci, frailor, s ne nevoim s ne curim de pcate mai nainte pn nu
ni se umple trupul de acele pcate rele i mpuite, ca s nu fug Duhul Sfnt
de tot de la noi, iar satana s-i bat joc de noi. i dup pcatele noastre s
nu facem otceaianie i s mniem pe Dumnezeu, s-i porneasc mnia Sa
asupra noastr.

Despre domnie
Pentru aceea, preaiubitul meu fiu Theodosie, sau oricare altul pe care-l
va alege Dumnezeu i-l va pune s fie pstor turmei Sale, s fii blnzi spre
turma lui Hristos i cu mult fric i cu smerenie s o patei, ca s avei cu
ce v arta naintea Domnului nostru Iisus Hristos, cum i David mpratul
i prorocul fu blnd i smerit i plcut lui Dumnezeu. Pentru aceea zise
Dumnezeu: Aflat-am pe David, brbat dup inima Mea. Aijderea i voi, de vei
fi blnzi i buni, binecuvntrile lui David se vor pogor peste voi.
i s fii nelepi i chibzuii, de nu mai mult, atunci mcar precum
albinele. C vedei c albina iese din stupul ei i umbl prin flori de-i
agonisete man i hran cu mult osteneal, fiindc tot ctigul i toat
agoniseala ei din flori este, ns nu din orice fel de flori. C de ar fi aducnd
mana ei din tot felul de flori, n-ar fi fagurii ei aa de dulci, ci din toate florile
alege care sunt mai dulci.
Aijderea i omul care este ales i uns de Dumnezeu, aceluia-i sunt slugile
ca i florile. Deci de va primi domnul toate cuvintele lor - i cele bune i cele
rele - n inima sa, niciodat nu i se va ndulci inima...
Vezi i socotete, o, ticloase omule, ce este albina, cum se ferete ea i
nu se aeaz pe florile amare, fr numai pe cele dulci! Darmite omul, care
este domn i ales de Dumnezeu i pus stpn peste toate lucrurile i fpturile
i este cu minte i cu socoteal i va s dea seama naintea judecii lui
Dumnezeu pentru toate! Iar noi s nu avem atta chibzuial mcar ca o
albin, s cunoatem ce este amar? Ci cte cuvinte auzim de la oameni, i
bune i rele, noi nu le alegem care sunt dulci i care amare, ci cu toate ne
umplem inima i se afl pe urm ntr-nsa mai mult amar dect dulce. Pentru
aceia zice i Scriptura c vorbele i cuvintele rele stric obiceiurile cele bune,
i nu numai ale noastre, ci i a altora muli care sunt sub stpnirea noastr.
Drept aceea, aa se cade s fie domnul acela ce-l va fi ales Dumnezeu i-l
va fi uns spre domnie. Iar de nu se va smeri, nici se va pleca lui Dumnezeu,
zice Scriptura: Cel ce se nla, acela se va smeri, iar cel ce se va smeri, acela
se va nla (Matei 23,12).
Aijderea i domnul carele va vrea s cunoasc c un singur Domn este
mai mare, carele a fcut ceriul i pmntul i s se smereasc naintea Lui,
acela se va nla; iar domnul carele nu se va smeri naintea lui Dumnezeu,
pe acela Dumnezeu l va smeri, ca i pe Adam. C el, ce domnie era n minile
lui? Iar apoi ce a fost!? Dar cum nu a fost domnie mare n minile lui, cnd
Domnul nostru Iisus Hristos era tot cu dnsul i-i dduse raiul n mna lui i

cu raiul i dduse toate buntile? Iar Adam, pentru nesmerenia lui, ce pierdu
nti? nti se pgubi c-i ntoarse Dumnezeu faa Sa de ctre dnsul n
mnie. A doua ce pierdu? Pierdu acele bunti pe care le lu Dumnezeu de
la dnsul. A treia ce pgubi? Se pgubi de hrana raiului.
Adam, pentru nesmerenia lui, a fost scos i smerit de Dumnezeu din
cinstea i domnia care i-o dduse. Iar fericitul Iov, zcnd n gunoi gol i
despuiat i cu multe bube i-l mnca viermii, el tot mulumea lui Dumnezeu
i zicea: Mulumescu-i, Doamne, Dumnezeul meu, mulumescu-i, c gol m-am
nscut din pntecele maicii mele ! (Iov 1,21). i ntru acest chip, Adam din
biruin i putere a fost smerit, iar Iov, cu smerenia sa se nl din gunoi.
Aijderea i domnul carele nu se va smeri ntr-aceast lume i ntr-acest
veac i nu va mpri judecat dreapt robilor lui Dumnezeu fr frnicie.
C mcar mprat, mcar boier, mcar bogat, mcar srac, toi pe o cale va
s mergem la judecata lui Hristos i s stm naintea Lui. i atunci nu se va
cunoate nici domn, nici mprat, nici boier, nici srac, ci toi vor sta
fietecarele cu lucrurile sale, mcar bune, mcar rele. Deci, cu ce msur vom
fi mprit noi aici oamenilor dreptatea, cu aceia i nou ni se va msura. Cum
i n Sfnta Evanghelie zice: Cu ce msur vei msura, cu aceia vi se va
msura (Matei 7,3). De aceea, de ne vom smeri noi lui Dumnezeu, atunci
Dumnezeu ne va nla.
Sau iari, domnul acela ce se va ine mare cu puterea sa i se va trufi i-
i va prea c nu este nimenea ca dnsul... Dar ce este unul ca tine, o,
ticloase, cnd nu este ntru tine puterea Celui de sus? Sau cel ce se laud i
se ndjduiete spre puterea sa i zice: Puternic snt eu i pentru puterea
mea pe nimeni nu bag n seam!. O, ticloase omule, dar cum eti tare i
puternic cnd pre Dumnezeu L-ai mniat i de tria cea cereasc te-ai lipsit?
Iar dac te-ai lipsit de acestea toate, ce te mai ii dar bogat i tare i puternic?
Sau zici: Bogat sunt, ct nu este altul ca mine n lume!. Dar cum te vei
chema bogat, cnd de bogia i de buntile raiului, care-i erau gtite n
veci, tu te-ai lipsit pe veci? Dar acum ce bogat eti? Sau de te vei mbrca n
haine mpodobite cu aur, cu mrgritar i cu pietre scumpe i vei cuta la
dnsele i te vei vedea mpodobit frumos i vei zice: Nimeni nu este ca mine!
i te vei umplea de bucurie i de veselie, dar trupul i l-ai spurcat i Duhul
Sfnt S-a deprtat de la tine? ns cum poi s te bucuri i s te veseleti,
cnd Duhul cel Sfnt nu locuiete ntru tine, ci a rmas trupul tu pustiu, ca
o cas cnd o prsete stpnul su?
C tot omul, mcar domn, mcar boier, mcar bogat, mcar srac, de-ar
dobndi toat lumea i dac-i va pierde sufletul, de ce folos i este? Ci numai
fericit brbatul carele n-a mers n sfatul necredincioilor i pe scaunul
pierztorilor n-a ezut i n calea pctoilor n-a sttut, ci n Legea Domnului a
fost voia lui i n Legea Lui se va nva ziua i noaptea (Psalmul 1,1-2). i-i va
fi gndul i cugetul tot la Dumnezeu. C acela cu Dumnezeu este i Dumnezeu
cu dnsul! Deci cu acela cu care este Dumnezeu, acela este puternic, c
puterea Celui de sus locuiete ntr-nsul. i acela este bogat, cruia-i este dat

mpria cerului i hrana raiului. i acela este druit, cruia i este druit
de la Dumnezeu faa Sa cea luminat, ca s se lumineze ochii lui vznd-o
de-a pururea. i unuia ca acesta i s cade s se veseleasc, care va umplea
voia lui Dumnezeu i trupul su i-l va pzi n curie. C ntr-acesta se va
pogor Duhul Sfnt i se va sllui ntr-nsul i va fi tot cu dnsul.
O, ct este de bine a fi tot cu Dumnezeul nostru i a locui cu El i a se
stura privirea noastr pururea de vederea feei Domnului i a se stura inima
noastr de ndulcire i veselie, din cntrile cele multe i n multe feluri ale
ngerilor, care nu vor trece n vecii vecilor!...

Aceste povee domnul Neagoe le-a aezat mai pe urm spre sfritul
nvturilor sale ctre fiul nostru Theodosie, n loc de pecete a crii. i vor
fi priceput cei ce le-au citit ceea ce i eu am priceput odat cu trecerea vremii,
anume c domnul a fost cu adevrat monah n inima sa, neiubind nimic din
lumea asta mai mult dect pe Dumnezeu...




1552 Septembrie 3 zile
Era ntr-una din cele din urm zile de via ale Mriei sale. Domnul Neagoe
edea n odaia sa, rezemat de o perin nalt i sufla tot mai greu. Candelele
ardeau tcute, poleindu-i chipul cu strluciri de aur. Am ngenuncheat
naintea lui i mi-am plecat fruntea, lcrimnd ncetior. A lcrimat i Mria
sa. Apoi mi-a ters obrazul, mngindu-m ca un printe cu mna sa slbit
de boal:
- Despina, mi-a zis, vrnd s-mi abat gndurile, poart de grij ca la
Curtea de Arge, chir Dobromir s-i zugrveasc mpreun cu noi i pe coconii
Ioan, Petru i Anghelina. Poate se va milostivi Preacurata s ne primeasc pe
toi sub omoforul milei sale!
Apoi, dup ce a tcut o clip, mi-a spus fr nconjur:
- Despina, de acum vremea plecrii mele s-a apropiat. Ce va fi de fcut
pentru sufletul i trupul meu netrebnic, tu tii i mai mult nu am a cere... V
ncredinez pe toi purtrii de grij a Maicii Domnului. Ea are s fie
ocrotitoarea i pzitoarea vieilor voastre...
Ochii Mriei sale rspndeau buntate i ncredere. Nu mai plngeam,
dar nuntrul meu lacrimi nestvilite mi splau ntreaga fptur.
Dup ce sufletele ni s-au ndestulat de tcere, Mria sa a zis iar:
- mpreun am avut o nsoire blagoslovit... i mulumesc c mi-ai stat
alturi n toi aceti ani, mprind cu mine ceea ce Dumnezeu mi-a rnduit a

ptimi. Voia Preacuratei a fost s uneasc vieile noastre i astzi voia ei este
ca ele s se despart... Fie numele ei binecuvntat! Eu merg de acum pe calea
pe care ne este dat tuturor s mergem... Iar tu, Despina Milia, poart grij de
Theodosie i de domnie...
Apoi m-a rugat:
- mplinete pn la capt ceea ce eti datoare a plini, doamna mea!
Rmi lng mine nc puine zile, pn ce porunca lui
Dumnezeu va despri sufletul meu de trup i nchide ochii cei de rn,
ca s nu mai vad deertciuni, ci numai mila lui Dumnezeu cea fr de
margini...
Am rmas lng dnsul nentrerupt. Ceasurile de peste zi curgeau iute,
cci veneau nencetat jupanii, aducnd veti i ntrebnd pentru tot felul de
pricini, iar Mria sa i primea pe toi cu ngduin, dnd fiecrui lucru
dezlegare neleapt i cumptat. i noi ndjduiam i ne rugam ca
Dumnezeu s svreasc o minune i s-i druiasc vindecare Mriei sale!
Dar alta a fost voia Lui...
Seara, blndul nostru printe, Vldica Macarie, venea s-i citeasc
domnului pravila. Apoi, dup ce ne binecuvnta, btrnul mitropolit pleca cu
pai mici i rari, cu ochii nrourai. Se ntorcea dimineaa, aducnd
Preacuratele Taine, cu care l mprtea pe Neagoe n fiecare zi.
Nopile rmneam singur cu Mria sa, n tcere i rugciune. Domnul se
ruga toat noaptea cu rugciuni fierbini, cu strpungere i pocin. Privea
icoana Mntuitorului i-I mrturisea cugetele cu smerenia slugii nevrednice.
i auzeam oaptele, i auzeam suspinele... Graiuri pline de foc se revrsau din
sufletul domnului, cci nu este rugciune mai curat dect aceea dinaintea
morii:
Miluiete-m, Iisuse al meu cel dulce i Dumnezeul meu, miluiete-m!
C Tu eti nvierea mea i viaa mea! C de-acum eu am intrat n pomenirea
morii i cu totul m-am mbrcat cu ntristciune, cu grij i cu fric, cugetnd
cum va ntmpina sufletul meu cel ticlos judecata cea nfricoat i cum va
trece prin vmile cele nefarnice. i vd, Dumnezeul meu, ceasul morii mele
apropiindu-se i iat c sunt prsit de toi ci fuseser ai mei i-mi este de
acum a cltori pe calea cea amar i dintr-acele ui strmte nu tiu de m
voi putea izbvi sau nu, ca s vd faa Ta cea luminat, Dumnezeul meu. Ci
tiu c dup pcatele mele nu m voi putea izbvi, ci acum toat ndejdea
mea spre Tine o pun, Dumnezeul meu i alerg ctre mila Ta cea mult i strig
cu glas de umilin i cu lacrimi amare spun:
O, mprate Atoateiitorule, Care ai fcut cerul i pmntul, marea i tot
ce este ntr-nsa, bunule i iubitorule de oameni! De Tine se cutremur
puterile cereti, pe Tine te cnt soarele, pe Tine te slvete luna, ie se roag
stelele, pe Tine te ascult lumina, de Tine se cutremur frfundurile, n voia
Ta curg izvoarele apelor! Tu ai ntins cerul ca o piele, Tu ai ntrit pmntul
pe ape, Tu ai ngrdit marea cu nisip, Tu ai vrsat suflare tuturor jivinelor!
Puterile ngerilor celor mari ie slujesc, cetele cele ngereti ie se nchin,

heruvimii cei cu ochi muli i serafimii cei cu cte ase aripi mprejurul Tu
zboar cu fric i se acoper!
C Tu, fiind Dumnezeul cel nescris, Cel fr de nceput i negrit, cu mila
Ta cea nespus m-ai ridicat pe mine, sracul, din gunoi, cum zice prorocul i
m-ai pus s fiu crmuitor i nvtor turmei Tale. Iar eu, lenevosul i
nebgtorul de seam i nevrednicul, cu negrijania mea, n-am fost asculttor
de porunca Ta, nici am pzit ce mi-ai dat n seam, ci am fost nebgtor de
seam pentru turma Ta i nu i-am fcut nici un bine. Vai mie, lenevosului, c
am pierdut turma Ta! Vai mie! Iar acum, cu ce fa m voi arta naintea
Dumnezeului meu i cu ce ndrzneal voi cuta la Tine, cnd eu, Doamne,
sunt naintea Ta via cea pustie i smochinul cel sterp?
Eu, Doamne, sunt zidirea Ta... Dar cu faptele mele spurcat-am, Doamne,
zidirea Ta, spurcat-am i am ntinat casa Ta i n-am cuvinte curate s rog
mila Ta cea mult, nici nu pot ridica ochii mei, Doamne, n sus, s vd
nlimea cerului Tu. Nu mnia, Doamne, urgia Ta, pentru frdelegile mele!
C de unde voi putea eu, Dumnezeul meu, s ncep mai nainte s plng
pcatele mele ctre mila Ta? C pcatele mele eu nu le pot socoti, c sunt ca
stelele cerului i ca nisipul mrii, care am fcut naintea Stpnului meu. Ci
ns, Doamne, eu sunt zidirea Ta, eu sunt zidirea Ta i casa Ta... Pentru aceea,
nu m lsa n minile satanei, nici s fiu ncuiat n nchisorile iadului, ca s
nu se bucure satana de mine, zidirea Ta i robul Tu, Neagoe!
Auzi-m, Doamne, ntr-acest ceas i pe mine, pe robul Tu cel pctos i
ticlos, nebgtorul de seam i neneleptul, cum ai auzit i pe Iezechia n
ceasul morii! ntru acest chip m auzi i pe mine, neharnicul robul Tu, c
altul n-am ctre cine alerga, Doamne, fr numai ctre mila ndurrii Tale. i
nu m primi ca pe Iezechia, ci ca pe unul din robii Ti cei mai proti!...

ntr-o diminea, odat cu ivirea zorilor, Mria sa s-a ridicat mai sus pe
perin i nchinndu-se a nceput a se ruga cu glas duios, cu ochii aprini de
o lumin curat, de parc i s-ar fi artat nainte o vedenie de tain. De
bucurie, domnul s-a fcut ca o floare, grind ncetior:
Bucur-te, Stpn, Fecioar Maria, Nsctoare de Dumnezeu,
sprijinitoarea i ajuttoarea cea grabnic a cretinilor i roag pe Fiul tu i
Dumnezeul nostru pentru mine, pctosul!
Bucur-te, cinstit i de via fctoare Cruce, dintru care a izvort via
la toat lumea!
Bucurai-v, toate puterile cereti, ngerilor i mai-marii ngerilor i v
rugai pentru mine, pctosul!
Bucur-te i tu, cinstite prorocule i propovduitorule, Boteztorul
Domnului i mrturisitorule al pocinei i roag-te pentru mine, pctosul!
Bucurai-v, apostolilor, mrturisitorii vestirii celei bune a lui Dumnezeu,
care ai scos oamenii din nelciunea diavolilor cea ntunecat i i-ai
ndreptat ctre lumina dreptii i v rugai pentru mine, pctosul!

Bucurai-v, sfinilor mucenici, care ai ptimit pentru Hristos i ai
luminat prin temnie i v-ai ispitit cu sbii ascuite i nu v-ai nfricoat de
fiarele cele groaznice i cumplite, ci v-ai luptat i v-ai nevoit s v asemnai
patimilor lui Hristos i ai luat cununile cele nestriccioase; ci avnd
ndrzneal ctre Domnul, rugai-v pentru mine, pctosul!
Bucurai-v, ceata patriarhilor, ceata ierarhilor, purttori de Dumnezeu
prini, care ai mrturisit prin ceti i prin orae Sfnta Evanghelie i pe
Hristos ai artat i ai luat daruri din ceruri i lumina cea fr de nserare ai
ctigat i rugai-v pentru mine, pctosul!
Bucurai-v, preacuvioilor, pustnici ai lui Dumnezeu, care ai locuit prin
pustii i prin peteri i postiri i privegheri v-ai nvat prin lavre i ai plcut
lui Dumnezeu i n-ai gustat din buntile pmntului i cu dor mare v-ai
ntraripat ctre Dnsul i Duhul cel Sfnt a locuit ntru voi i v-ai ndulcit de
hrana raiului umblnd pe calea cea dreapt, ca nite ucenici ai lui Hristos.
Pentru aceea, rugai-v pentru mine, pctosul!
Bucur-te, ceat a monahilor de prin lavre i mnstiri, care ai petrecut
n curie i n frica lui Dumnezeu i v-ai omort voile trupului i ai luat
darul Duhului n inimile voastre i rugai-v pentru mine, pctosul!.
i aa domnul s-a nchinat mult vreme, dup care a tcut. Apoi Mria
sa a btut clopoelul i apropiindu-se marele postelnic, i-a zis:
- Iat, acum mi se apropie ceasul morii, ci mergei de chemai pe iubitul
meu cocon Theodosie i pe dragele mele domnie i pe toi boierii i slugile
mele!
Aa au venit cu toii naintea Mriei sale, unii stnd afar de ui, alii
nghesuindu-se nuntru.
Coconii s-au apropiat primii i au srutat mna domnului cu lacrimi de
durere. Erau nc nite copii: Theodosie avea aisprezece ani, Stanca
paisprezece, iar Ruxanda nu mplinise nc doisprezece. mbrindu-i cu
privirea i inndu-i inima, Mria sa le-a grit cu glas mngietor:
- Venii, iubiii mei copii, care suntei ochilor mei mai luminai dect
strlucirile soarelui, avuia cea scump i comoara inimii mele! C astzi, fiii
mei, v desprii de mine i srii de la inima mea ca o scnteie ce sare pe
faa apei mrii, n adncurile cele ntunecate i n valurile cele cumplite. i de
astzi toate valurile mrii s-au pornit asupra voastr... Drept aceea, coconul
meu Theodosie i dragele mele domnie Stanca i Ruxandra, eu acum v nv
mai nainte de toate de aceasta: s avei frica lui Dumnezeu n inimile voastre
i s v fie sufletele curate, dimpreun cu trupurile i s iubii sracii i
srmanii i s facei milostenie. S v rugai lui Dumnezeu i Preacuratei lui
Maici cu tot deadinsul, nu numai cu gura, ci cu toat inima i cu tot sufletul
i cu tot cugetul. C Domnul Dumnezeul i Stpnul nostru Iisus Hristos este
bun, ndurtor i milostiv i mila Sa va mblnzi toate valurile mrii care sunt
ridicate asupra voastr!
Pe urm, domnul m-a chemat i pe mine duios mai aproape de sine,
zicnd:

- Vino, doamna i turtureaua mea, iubita pustietii, nu sta departe de
mine, ci te apropie iar! C tu, doamna mea, de acum nainte eti ca turtureaua
aceea ce se desparte i-i pierde soul... Deci mult jale i dor are pentru
dnsul i niciodat prin copaci nverzii nu se mai aeaz, ci tot pe crengi
uscate. i cnd vrea s bea ap, nti o tulbur cu degetele picioruelor i
numai atuncea bea. i niciodat inima ei nu mai dobndete veselie...
Aijderea i tu, doamna mea, i voi, domniele mele porumbie, acum v
desprii de mine i cdei n grea amrciune i nevoie...
Apoi i-a ndemnat s se apropie i pe jupani:
- Venii i voi, boierii mei cei credincioi i slugile mele care mi-ai slujit
bine n toat viaa, i luai astzi aminte glasul gurii mele i ascultai-m! C
astzi traiul vieii mele se sfrete i ceasul cel de apoi mi s-a apropiat. Astzi
lumina ochilor mei, cu care n toat vremea priveam spre lucrurile cele
trectoare i spre slava cea deart a lumii acesteia i cu care n toat vremea
v mblnzeam, dragii mei, i voi luai de la dnii veselie i bucurie, iat acum
c apune. i alte vederi va dobndi de acum i nu-mi mai este mai mult a privi
spre voi cu veselie. Astzi limba mea, cu care de-a pururea v ndulceam i
dimpreun cu voi petreceam i ne veseleam, acum se amrte i se ncuie i
de acum nici o vorb dulce nu v poate rspunde i s v griasc. Astzi
frumuseea feei mele, care o splam n bile cele calde i n odihna cea bun
i n slava deart, acum toat se ntunec. i urechile mele, cu care ascultam
viorile i tobele i surlele i alte feluri de veselii multe, acum se astup. Astzi
anii mei i zilele vieii mele toate se sfrir, ani pe care i-am cheltuit n zadar
n lumea aceasta i slava mea a trecut ca o umbr i s-a uscat ca florile
cmpului. Astzi mintea mea cea neneleapt, cu care niciodat n-am cugetat
curat, nici am avut gnd s m gtesc de cltoria acestei ci, acum ce folos
mi este mie, celui ce n-am fcut nici un bine naintea Dumnezeului celui bun?
i nu-mi pare ru de nimic dect, nti, c n-am avut dragoste ctre Dnsul,
al doilea pentru nelciunea acestei lumi ce m-a amgit i pe care de-a
pururea am iubit-o, al treilea, nc mai mult pentru dragostea voastr cea
mult i mare. Cci foarte mi-ai fost dragi, iubiii mei, ct am fost ntr-aceast
lume neltoare i mincinoas. Iar acum m nconjoar ntunericul i m aflu
fr de nici un lucru bun care s-l fi lucrat Dumnezeului meu. i dragostea
voastr cea mult care ai avut ctre mine, eu acum o cunoscui i vd c
foarte m-ai iubit... Pentru aceea, nu-mi este jale c m despart de lumea
aceasta, nici de avuia mea cea mult, ct mi este pentru sufletul meu c nu
tiu unde voi merge i n-are cine s-mi ajute, fr numai ce ndjduiesc spre
mila lui Dumnezeu. Iar alta pentru mila voastr, c vd ochii votri plini de
lacrimi i inimile voastre acum sgetate cu mult jale i ntristare pentru
mine. i tiu, iubiii mei, c de-ar fi vreo putere, voi mi-ai folosi ntr-aceast
vreme de nevoie i toat viaa voastr ai da-o pentru binele meu. Dar nu
putei nimic s-mi folosii nici voi mie, nici eu vou, c vremea este s m
despart de voi... Iar de acum nu mai pot lungi cuvintele ctre voi, c s-au
apropiat ceasul i vremea sfritului meu, ci numai venii de m iertai cu

iertarea cea de apoi.
Cu mhniciune mare i cu jale s-au apropiat boierii de
domn i au luat iertciune de la Mria sa, iar dnsul i-a mbriat pe toi,
cerndu-le s se roage pentru sufletul su.
Dup aceea i-a ntors din nou faa ctre mine i ctre coconi:
- Venii napoi, doamna mea i porumbiele mele, i tu, dragul meu cocon
Theodosie, c iat voi s merg pe calea ceea ce n-am mers niciodat! Merg la
Judectorul cel nefarnic, unde vom sta cu toii ntocmai, mpraii i domnii,
boierii i slugile, bogaii i sracii, cu toii vom fi ntr-un chip. Deci fiecare
dup lucrul su sau se va osndi, sau se va proslvi...
ncetul cu ncetul, jupanii i slugile toate s-au retras. Am rmas singur
cu domnul i s-a aternut tcerea. Din toate prile m-a cuprins o duioas
ntristare, ca o cntare de leagn din copilrie. Mria sa rsufla tot mai rar.
Broboane de sudoare i lacrimi limpezi i se amestecau pe obraji. Nu mai
spunea nimic. ntr-un sfrit i-a ridicat mna dreapt i s-a nchinat
spunnd:
- Slav ie, Doamne, pentru toate!
Apoi o adiere de vnt subirel i rcoros a suflat parc din toate ungherele
palatului, ptrunzndu-mi pn n suflet. Linitit i mpcat, Mria sa i
dduse duhul n minile lui Dumnezeu...
Aa s-a mutat din aceast via cel mai bun i blnd voievod pe care l-a
avut ara Romneasc.
Clopotele din toat Valahia au nceput s se tnguiasc i s poarte peste
dealuri i cmpii vestea morii domnului. Mult jale a fost pretutindeni n
ar, mult sfiere i lacrimi...
Theodosie i domniele aveau sufletele potopite de durere. Iar eu, voind a-
i mngia, i ncredinam c Mria sa va fi pururea cu noi i nu ne vom
despri niciodat, cci dragostea e mai tare dect moartea...

Mria sa s-a mutat la Domnul n ziua de 15 Septembrie a anului 1521,
dup praznicul nlrii Sfintei Cruci, ziua de biruin a Sfntului mprat
Constantin cel Mare. Avea treizeci i nou de ani de la naterea sa i crmuise
ara Romneasc vreme de nou ani de zile. A fost ngropat cu cinste i
tnguire mult de tot norodul, de clugrii i clerul rii Romneti n ctitoria
noastr de la Curtea de Arge. A mers s se aeze n casa Preasfintei
Nsctoare de Dumnezeu, alturi de iubiii notri coconi, Petru, Ioan i
Anghelina, intrnd ca o slug bun i credincioas ntru odihna Stpnului
su. Lupta cea bun a luptat, credina a pzit, cltoria bine a svrit...
Ne-a lsat motenire cuvintele sale pline de nectarul dumnezeietii
nelepciuni i mireasma unui suflet curat i iubitor de Dumnezeu...




1552 Septembrie 9 zile
De atunci s-au scurs ani i ani. Trecut-am prin foc i prin ap, cci
durerile i necazurile n-au contenit nici o zi, precum nu au odihn vreodat
valurile mrii.
Dumnezeu m-a lsat pe pmnt, ntr-aceast via, pentru a m
ncredina pn n adncuri c deertciune sunt toate i viaa este umbr i
vis. Lacrimile mi s-au fcut pine ziua i noaptea i ele sunt singura mea
alinare.
Am rmas singur pe pmnt, pribeag ntr-o lume strin i goal. Toi
cei iubii ai mei m-au prsit, nelund nimic cu ei atunci cnd moartea i-a
smuls de lng mine. Cci cu nimic nu plecm dincolo dect cu bruma de
dragoste ce am agonisit-o pentru Hristos i pentru aproapele nostru.

Dup moartea Mriei sale, Theodosie a urcat pe tronul rii Romneti,
avndu-l pe jupanul Preda, fratele domnului Neagoe, de-a dreapta sa, ca
mpreun-crmuitor, cci coconul avea numai aisprezece ani i nu putea fi
nc domn deplin. Din toate prile s-au ridicat ns grabnic asupra noastr
norii ispitelor i ai necazurilor.
n afar era mult strmtorare i chin. La cteva zile dup moartea
domnului, cetatea Belgradului fusese cucerit de turci, apoi czuse Buda, iar
n anii ce au urmat armata sultanului Suleiman a ajuns pn la porile Vienei.
n ar s-a fcut mare dezbinare ntre jupani. Venicii potrivnici ai Mriei
sale, boierii din prile Buzului, s-au rsculat asupra jupanului Preda i a
domnului Theodosie. Eu, dimpreun cu domniele Stanca i Ruxandra, am
fost nevoite s ne retragem la Sibiu, sub protecia regelui ungar, care nu
uitase sprijinul ce-l dduse Neagoe ungurilor n rzboiul cu turcii.
Boierii buzoieni au adus la Trgovite pe Vlad i au vrut s-l pun domn.
Au venit cu oaste i i-au ntins o curs jupanului Preda, ucigndu-l mielete.
La scurt timp a ajuns n Muntenia i Mehmet bei cu oastea sa i l-a nconjurat
pe Vlad i l-a biruit. Pe urm, Mehmet l-a luat pe domnul Theodosie cu dnsul
i au plecat peste Dunre, la arigrad, ca s capete firman de domnie de la
sultan. n ultima scrisoare pe care am primit-o la Sibiu, n primvara anului
1522, Theodosie mi spunea aa:
Cinstita i iubita mea mam, ascultnd porunca sultanului, m-am grbit
a merge la Constantinopole pentru a lua din minile sale firmanul i a potoli
astfel rzmeriele i neornduiala. Roag-te pentru mine, cci nu tiu pe ce
cale voi merge ori m voi ntoarce. Ndejdea mea este numai la Dumnezeu. i

srut dreapta i-i cer binecuvntarea, Theodosie Basarab, domn al rii
Romneti.
N-am tiut niciodat ce s-a ntmplat mai apoi. Am ateptat cu sufletul
rpus de ngrijorare veti de la domnul Theodosie, zile i zile la rnd. Inima
mi era ars de ndoieli i gnduri. Apoi, ntr-o noapte, am aipit puintel i m-
am trezit nfricoat. Visasem c turnul Mnstirii Arge se prbuise la
pmnt i c tot locul acela preafrumos se umpluse de ruine i colb. Atunci
am neles c ceva nfricotor i s-a ntmplat domnului Theodosie...
Peste cteva zile mi-a venit scrisoare de la Mehmet bei n care mi spunea
c preaiubitul meu fiu a murit la arigrad de boala tatlui su. ns eu tiam
prea bine c Theodosie plecase sntos, fr semnele vreunei boli.
Am czut sfiat de durere... Cuvintele nu-mi ajung s pot scrie ce a fost
n inima mea. Paharul durerilor nu avea fund i eu trebuia s-l sorb pn la
capt.

Dup aceea, Mehmet bei a vrut s ia cu sila crmuirea rii Romneti,
lucru care m-a ncredinat i mai mult c domnul Theodosie nu murise de
boal, ci de o moarte crncen. ns Dumnezeu nu i-a ajutat lui Mehmet, iar
ara Munteniei a rmas s aib i de aici nainte domni pmnteni.

Despre ultimii ani ai vieii mele vorbesc mai bine dou icoane din chilia
mea, pe care mi le-a zugrvit cu muli ani n urm chir Dobromir: Pogorrea
de pe Cruce i icoana Sfinilor Simeon i Sava.
n icoana Pogorrii de pe Cruce este nchipuit toat durerea ce a fost n
inima mea de maic atunci cnd am aflat c preadoritul meu fiu Theodosie s-
a luat de pe pmnt, la numai aisprezece ani. N-am tiut niciodat unde-i
este mormntul i pentru aceea singura mea mngiere a fost aceast icoan,
naintea Maicii Domnului cu Fiul ei rstignit n brae am plns zile i nopi n
ir... Primete, Stpn, sufletul robului Tu Theodosie i du-l pe el Fiului
tu!...
A doua icoan am voit a o face pentru Stanca i Ruxandra. Cci dup
moartea lui Theodosie, rmnnd singur cu cele dou domnie, le-am
ncredinat purtrii de grij a Sfinilor Simeon i Sava cei de neam srb,
strmoi ai Brancovicilor, al cror ajutor l-am simit n toat vremea vieii
mele. Pentru aceea i stm cu smerenie ngenuncheate la picioarele lor,
cerndu-le ocrotirea.

Puterile mi sunt tot mai slbite i nu voi ntinde mai mult cuvntul. Ce a
fost pe urm n viaa mea i a domnielor nu voi mai scrie, cci nu va fi
nimnui de vreun folos.
Am voit doar s las o smerit mrturie despre evlaviosul meu so, Mria
sa, Neagoe Basarab, domn cu atta dor de frumusee i sfinenie cum nu tiu

s mai fi fost altul.
Rog pe cititor s m ierte pentru neiscusina i nendestularea scrisului,
pentru cele pe care le-am uitat ori le-am trecut sub tcere...
Acum peste viaa mea se las umbra morii.
Dar eu tiu c Rscumprtorul meu este viu i c El, n ziua cea de pe
urm, va ridica iar din pulbere aceast piele a mea ce se destram. i afar
de trupul meu voi vedea pe Dumnezeu. Pe El l voi vedea i ochii mei l vor
privi, nu ai altuia. i de dorul acesta, mruntaiele mele tnjesc nuntrul meu,
precum zice Iov...













1556, Adugire a Mitropolitului
Anania al rii Romneti



Aici se sfrete caietul scris de mna mult-ptimitoarei
Monahii Platonida, doamna Despina Milia a rii Romneti,
n ultimii ani ai vieii sale, la Schitul Ostrov. Ea a rposat la
30 ianuarie 1554, la Sibiu, rpus de boala ciumei i a fost
ngropat acolo. De la Sibiu, cu mila lui Dumnezeu, am adus
osemintele sale de le-am aezat n ctitoria de la Arge, alturi
de trupul domnului Neagoe Basarab, la anul 1556.
Fiicele sale au rposat i ele. Domnia Stanca a ajuns mai
nti doamn a voievodului tefni al Moldovei, dar nu a
avut parte de trai bun cu dnsul, pentru nravul lui aspru i
aprig. ntmplndu-se ca domnul tefni s fie otrvit de

boieri, doamna Stanca s-a ntors la maica ei, iar peste puin
vreme s-a clugrit, lund numele de monahia Sofronia. A
murit de tnr i a fost ngropat de mult nlcrimata
doamn Despina tot n biserica de la Arge. Domnia
Ruxandra cea preafrumoas a fost mai nti doamn a
voievodului Radu de la Afumai, fiu al rposatului domn
Radu cel Mare, apoi, dup moartea aceluia i dup mai muli
ani de vduvie a ajuns iar doamn a rii Romneti, ca
soie a lui Radu Vod Paisie. Acesta a fost mazilit de turci n
Egipt i tot acolo pare c s-ar fi sfrit i frumoasa doamn
Ruxandra. Amndou aceste domnie au fcut mult milos-
tenie bisericilor.
nc s se tie c pe Monahia Platonida - doamna
Despina Basarab am spovedit-o n ultimii ani ai vieii sale. A
fost un suflet puternic i plin de cucernicie. A adormit zicnd
cu pace: M duc la Hristos, mpratul i Dumnezeul meu...
Pe acestea le-am scris eu,
Anania,
din mila lui Dumnezeu, Mitropolit al rii Romneti.









Fotocopii dup manuscrisul original al nvturilor
lui Neagoe Basarab ctre fiul su Theodosie, aflat azi n
Biblioteca Sfinii Chirii i Metodie din Sofia, Bulgaria




BIBLIOGRAFIE ORIENTATIV

Arta rii Romneti n secolele XIV - XVI, album editat de Muzeul
Naional de Art al Romniei, Bucureti, 2001
Cndea, Virgil i Simionescu, Constantin: Prezene culturale rom-
neti - Bulgaria, Iugoslavia, Grecia - Asociaia Romnia", 1987
Chihaia, Pavel: De la Negru Vod la Neagoe Basarab - interferene
literar-artistice n cultura romneasc a evului de mijloc, Editura
Academiei RSR, 1976
Chihaia, Pavel: Tradiii rsritene i influene occidentale n ara
Romneasc, Colecia istoric - Munchen, 1983
Ciot, Andre: Soliman Magnificul, Editura Artemis, 1997
Diehl, Charles: Figuri bizantine II - Editura pentru literatur, 1969
Documente privitoare la istoria romnilor, 1451-1575 - Eudoxiu de
Hurmuzaki, Editura Socec, Bucureti, 1891
Documente privitoare la istoria romnilor, 1510 -1527, culese,
adnotate i publicate de N. Densuianu, Bucureti, 1892
Documente privitoare la istoria romnilor, 1600 culese din arhive
i biblioteci polone de Ioan Bogdan, Bucureti, 1893
Filocalia sfintelor nevoine ale desvririi, voi. 8, Editura Institutu-
lui Biblic i de Misiune al BOR, Bucureti, 1979
Florea, Vasile: Istoria Artei Romneti, Editura Litera Internaional,
Bucureti - Chiinu, 2007
Gane, Constantin: Trecute viei de doamne i domnie, voi. I, Editura
Junimea,1970
Gemil, Tahsim: Romnii i otomanii n sec. XIV - XVI, Editura Aca-
demiei Romne
Giurescu, Constantin: Istoria Romnilor, voi II + Editura AII, 2000
Gur de Aur, Sf. Ioan: Despre feciorie. Apologia vieii monahale.
Despre creterea copiilor, Editura Institutului Biblic i de Misiune
al BOR, Bucureti, 2001
Gur de Aur, Sf. Ioan: Scrisori din exil, Editura Deisis, Sibiu, 2003
m
Hierotheos, Mitropolit de Nafpaktos: Monahismul Ortodox ca via
profetic, apostolic i martiric, Editura Mitropoliei Olteniei, 2005
Ilinescu, Ion, erban, Iuliana-Alina i Goronescu, Ignatie -

Ansamblul monastic rupestru Corbii de Piatr, 2009
Iorga, Nicolae: Bizan dup Bizan, Editura 100+l Gramar, Bu-
cureti, 2002
Iorga, Nicolae: Scrisori de boieri, scrisori de domni - Bucureti, 1925
Istoria Romnilor voi. IV, Academia Romn, Editura Enciclopedic
2001
Istoria rilor Romne. 1290 - 1690. Letopiseul cantacuzinesc -
ediia C. Grecescu i D. Simionescu
nvturile lui Neagoe Basarab ctre fiul su Theodosie - studiu
introductiv i note de Dan Zamfirescu i G. Mihil, Bucureti,
Editura Minerva, 1971; Editura Roza Vnturilor, Bucureti, 1996
i Bucureti, 2010
Lecca, Octav George: Familiile boiereti romne - istorie i genealo-
gie, ediie ngrijit de Alexandru Condeescu, Libra - Muzeul Lite-
raturii Romne, Bucureti
Lemerle, Paul: Actes de Kutlumus, Paris, 1946
Mnstirea Snagov, istorie i art, Editura Cuvntul Vieii, 2011
Micle, Veniamin arhim.: Ieromonahul Macarie, tipograf romn,
Editura Mnstirea Bistria Oltean, 2008
Mustafa, Aii Mehmed: Istoria turcilor, Ed. tiinific i Enciclope-
dic, Bucureti, 1976
Neagoe, Manole: Despre politica extern a lui Neagoe Basarab, n
Studii. Revist de istorie, XIX, nr. 4, 1966
Ostrumov, Ivan: Din istoria marii apostazii - Sinodul de la Ferrara -
Florenta, Editura Scara, Bucureti, 2002
Pcurariu, Mircea: Cultura teologic romneasc - scurt prezentare
istoric, Editura Basilica a Patriarhiei Romne, Bucureti, 2011
Plmdeal, Antonie: Dascli de cuget i de simire romneasc,
Editura Institutului Biblic i de Misiune al BOR, Bucureti, 1981
Rezachevici, Constantin: Enciclopedia Domnilor Romni, vol. I,
Cronologia domnilor din ara Romneasc i Moldova, Editura En-
ciclopedic, Bucureti, 2001
Runciman, Steven: Cderea Constantinopolului 1453, traducere
Alexandru Elian, Editura Enciclopedic, Bucureti, 1991
Sfntul Voievod Neagoe Basarab, Domn al rii Romneti - antolo-
gie de studii, vol. I, Editura Episcopiei Argeului i Muscelului,
Curtea de Arge, 2009

Tanaoca, Nicolae-erban: Scrisoarea marelui ritor al Patriarhiei
ecumenice Manuil din Corint ctre Neagoe Basarab, Revista Tabor,
nr. 8, noiembrie 2011
Tia, Claudia: Homines Novi n al XVI-lea secol romnesc. Neagoe
Basarab i modelele culturale post-bizantine lucrare de doctorat,
Universitatea Bucureti, Facultatea de Litere, 2003
Tocilescu, Grigore: 534 de documente slavo-romne din ara Rom-
neasc i Moldova privitoare la legturile cu Ardealul 1346-1603,
Viena, Bucureti, 1931
Velimirovici, Nicolae: nvturi despre bine i ru, Editura Sophia,
Bucureti, 2011
Velimirovici, Nicolae: Proloagele de la Ohrida, voi. I, II, Editura
Egumenia, 2010
Velimirovici, Nicolae: Viaa Sfntului Sava, arhiepiscopul srbilor;
Editura Epifania, Mnstirea Sf. Ioan Boteztorul, Alba Iulia, 2004
Vergatti, Radu tefan: Neagoe Basarab. Viaa. Opera. Domnia, Edi-
tura Episcopiei Argeului i Muscelului, Curtea de Arge, 2009
Viaa Sfntului Nifon, de Gavriil Protul, o redaciune greceasc ine-
dit, editat, tradus i nsoit cu o introducere de Vasile Grecu -
Bucureti, 1944
























GLOSAR


arz - memoriu, reclamaie, plngere adresat de ctre domnii sau boierii
romni sultanului sau marelui vizir
arma (mare arma) - dregtor domnesc nsrcinat cu paza temnielor,
cu aplicarea pedepselor i cu ducerea la ndeplinire a pedepselor capitale
ban - mare dregtor n ara Romneasc dup secolul al XV-lea
capuchehaie - ambasador, reprezentant diplomatic al domnitorilor
romni pe lng Poarta Otoman
chinovar - sulfur roie de mercur, folosit ca i colorant sau medicament
chir - domn (titlu de politee, din lb. greac)
comis - mare dregtor, care avea n sarcina sa organizarea paradelor
militare
cuhnie - buctria principal a mnstirilor
despot - guvernator autonom al unei provincii din Imperiul Bizantin
dver - perdea la uile mprteti i diaconeti ale catapetesmei, prins
de inele, cu rostul de a nchide sau deschide spaiile respective, n funcie de
anumite momente ale slujbei
jude - demnitar cu funcii judectoreti i administrative, primar cu
funcii limitate
jupan - titlu dat n evul mediu, n rile romne, celor mai de seam boieri
i dregtori; persoan care avea acest titlu (din lb. slavon)
magherni - cas mic, buctrie, magazie
otceaianie - dezndejde (din lb. slavon)
pristanite - mic port la mare
rdvan - caret de lux nchis, folosit pentru transportul persoanelor din
nalta societate
serdar (mare serdar) - comandant de oaste, mai ales de clrime
postelnic (mare postelnic) - titlu dat unui mare boier, membru al
sfatului domnesc, care avea n grij odile domnitorului; ef al cancelariei care
stabilea audienele la domn i supraveghea lucrul traductorilor i al
copitilor de la Curte
prgar - membru al sfatului administrativ al unui orel sau al unui trg
vlastel - titlu nobiliar de mare cinste
vornic (mare vornic) - mare dregtor la curtea domneasc, nsrcinat cu
supravegherea Curii, cu conducerea treburilor interne ale rii, avnd i
atribuii judectoreti (un fel de ministru de interne i al justiiei)
zaves - broderie cu fir de aur, argint i mtase colorat destinat
mpodobirii iconostaselor.




Casa Bniei din Craiova, astzi. Casa boierilor Craioveti a
fost restaurat de mai multe ori, fiind lrgit la sfritul secolului
al XVII-lea de domnitorul martir Constantin Brncoveanu,
strnepot dup sor al Sfntului Neagoe Basarab.




Casa Bniei, interior









Vechea curte boiereasc de la Craiova ce
era strjuit de un zid de aprare,
cuprindea o clopotni i biserica Sfntului
Dimitrie

Mnstirea Bistria - Vlcea, ctitoria boierilor Craioveti







Biserica bolniei de la
Bistria








Broderie cu fir de aur avnd nsemnat dania fcut de Domnul Neagoe
Basarab pentru racla Sfntului Grigorie Decapolitul




Odoare druite Mnstirii Bistria de boierii Craioveti, aflate astzi la
Muzeul Naional de Art























Chivot lucrat n argint poleit









Epitrahil ce are brodate la poale chipurile ctitorilor,
banul Barbu Craiovescu i jupneasa Neagoslava









Jupanul Barbu-Monahul Pahomie i soia sa, Neaga - Monahia Salomeea
n biserica bolniei


Ruine ale Curii Domneti de la Trgovite









Caftan ce a aparinut lui Neagoe Basarab,
druit de domnitor pentru racla Sfntului
Grigorie de la Bistria



























Reconstituire a vechii Curi Domneti










Vechea catedral domneasc din Trgovite, drmat
cu ocazia restaurrii fcute de A. Lecomte de Nouy. n
locul ei s-a ridicat o alt biseric, ce nu amintete dect vag
de frumuseea arhitectural a celei de odinioar.




Vechea fresc votiv de la Curtea de Arge,
reprezentnd familia domneasc



Biserica Mnstirii de la Curtea de Arge, mai mic dect Sfnta Sofia, dar
cu adevrat mai frumoas, dup cum scria Gavriil Protul




Biserica Mnstirii Curtea de Arge, astzi - necropola familiei domneti



Biserica de la Curtea de Arge - detalii, broderie n piatr
poleit cu aur i lapis lazuli








Neagoe Basarab - "Domn cu atta dor de
frumusee cum nu mai avusesem altul naintea
lui... (N. Iorga)











Ostrovul, mnstirea de pe apele Oltului, locul unde Doamna Despina
Milia - Monahia Platonida, i-a petrecut anii vduviei





Schitul Corbii de Piatr poart i el pecetea domneasc a ctitorului su,
Voievodul Neagoe Basarab...Bisericua de la Corbii de Piatr, interior




Sfntul Munte Athos -
Mnstirea Dionisiu






Turnul de aprare ridicat de
Domnul Neagoe Basarab



Acoperiul catoliconului



Dascl sfnt, ucenic sfnt:
Sf. Nifon Patriarhul i Sf.
Neagoe Basarab. Pictur veche
din interiorul raclei Sfntului
Nifon










Racla druit de domnul
muntean pentru pstrarea
moatelor printelui su
duhovnicesc, Patriarhul Nifon






Ctitorii cei mari ai mnstirii, Alexie
Comnenul al II-lea i Neagoe Basarab -
mozaic de la Dionisiu














Sfntul Munte Athos -
Mnstirea Vatoped












Turnul mare al mnstirii,
ridicat de Domnul Neagoe Basarab















Sfntul Nifon mpreun cu ucenicii
si, Sfinii Mucenici Macarie i
Ioasaf, fresc de la metocul Sfntul
Andrei al mnstirii



Panaghiar druit mnstirii de Sfntul Voievod Neagoe Basarab





Biserica Sfntului Bru al
Maicii Domnului - Mnstirea
Vatoped, ridicat de
evlaviosul domn muntean





Icoana Vimatarissa, creia Doamna Despina i-
a druit un mr de aur cu mrgritare




Ctitoriile n cuvnt...



Imagini din Tetraevanghelul lui
Macarie, tiprit n timpul domniei
lui Neagoe Basarab, 1512

















Fotocopie dup un manuscris
din secolul al XVI-lea, aflat n
Biblioteca Universitii din Illinois:
scrisoarea lui Manuil din Corint
ctre Domnul Neagoe Basarab






Icoana Sfntului Ierarh Nicolae, avnd nfiat, n partea de jos, familia
domneasc





Icoane zugrvite de Dobromir























Icoana Pogorrii de pe Cruce o nfieaz pe Doamna Despina cu trupul
mort al fiului ei Theodosie n brae. Deasupra stau scrise cuvintele: Stpn,
primete sufletul robului tu i du-l pe el Fiului tu!







arul Lazr, aa cum a fost zugrvit n ctitoria
de la Arge. Fragment de fresc ce se afl astzi la
Muzeul Naional de Art








.

Sfinii srbi Simeon i Sava
alturi de strnepoatele lor,
Despina Doamna cu fiicele
Stanca i Ruxandra









Frumoasa Domni Ruxandra n
vechea fresc de la Curtea de
Arge








Una din cele mai reprezentative icoane ale
colii de pictur din vremea domnitorului Neagoe
Basarb, aflat azi la Muzeul Naional de Art



Cu Sfinii se odihnete astzi n ceruri sufletul Voievodului Neagoe
Basarab, iar trupul su st sub lespedea mormntului din ctitoria de la
Curtea de Arge


n urma restaurrilor fcute de Lecomte de Nouy, mormntul Doamnei
Despina n-a mai ncput n biserica de la Curtea de Arge.. Lespedea se afl
azi la Muzeul Naional de Istorie.