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ANLISIS DE SISTEMAS-MUNDO

Una introduccin
por IMMANUEL WALLERSTEIN
siglo
veintiuno
editores

RECONOCIMIENTOS
!uando ace"t# escri$ir este li$ro% reci$&% "or casualidad% una invitacin
de la Universidad Internacional Men#nde' (ela)o de Santander% Es"a*a%
"ara dar un se+inario de verano so$re ,an-lisis de siste+as-+undo,. El
curso consistir&a en cinco con/erencias. Los "artici"antes eran en su
+a)or&a alu+nos graduados ) "ro/esores 0venes de universidades
es"a*olas% 1uienes% en su +a)or&a% 2a$&an tenido escaso contacto con el
an-lisis de siste+as-+undo. Eran alrededor de cuarenta. A"rovec2# as&
la ocasin "ara "resentar una "ri+era versin de los cinco ca"&tulos de
este li$ro. 3 +e 2e $ene/iciado "or los co+entarios reci$idos. A ellos
les agrade'co.
!uando ter+in# de escri$ir el $orrador de este li$ro% le "ed& a cuatro
a+igos 1ue lo le)eran ) criticaran. Estos a+igos son "ersonas en cu)o
0uicio co+o lectores ) e4"eriencia docente con/&o. (ero todos ten&an
cierto grado de "artici"acin e inter#s en el an-lisis de siste+as-+undo.
Es"era$a "or tanto o$tener una variada ga+a de reacciones% ) eso /ue
lo 1ue sucedi. !o+o es el caso con un e0ercicio se+e0ante% les esto)
agradecido "or rescatar+e de 'onceras ) "asa0es oscuros. Me o/recieron
sus ave'adas sugerencias% las cuales incor"or#. (ero% "or su"uesto%
"ersist& en +i o"inin acerca del ti"o de li$ro 1ue )o considera$a +-s
5til escri$ir% ) los lectores +erecen +is discul"as "or ignorar "arte de
sus sugerencias. As& ) todo% el li$ro es +e0or gracias a las cuidadosas
lecturas de 6ai Eric7son% Walter 8old/ran7% !2arles Le+ert ) (eler
Ta)lor.
9
PARA COMENZAR:
COMPRENDER EL MUNDO EN EL QUE VIVIMOS
Los +edios% as& co+o ta+$i#n los cient&/icos sociales% re"iten cons-
tante+ente 1ue 2a) dos cosas 1ue do+inan el inundo en 1ue vivi+os
desde los 5lti+os decenios del siglo 44: la glo$ali'acin ) el terroris+o.
A+$os se nos "resentan co+o /en+enos sustancial+ente nuevos: el
"ri+ero re$osante de es"eran'as ) el segundo% de "eligros te+i$les. El
go$ierno de los Estados Unidos "arece dese+"e*ar un "a"el central en
el avance de uno ) la luc2a contra el otro. (ero "or su"uesto% estas
realidades no son +era+ente estadounidenses sino +undiales. Lo 1ue
su$)ace a gran "arte de este an-lisis es el eslogan de la se*ora T2atc2er%
"ri+er +inistro de 8ran ;reta*a entre <=< ) <<>: TINA ?,T2ere is NO
Alternative,% en es"a*ol: ,No @a) Ninguna Alternativa,A. Se nos dice
1ue no 2a) ninguna alternativa a la glo$ali'acin% a cu)as e4igencias
todos los go$iernos de$en so+eterse. 3 se nos dice 1ue% si 1uere+os
so$revivir% no 2a) ninguna alternativa +-s 1ue a"lastar sin "iedad al
terroris+o en todas sus +ani/estaciones.
La caracteri'acin no es /alla de verdad% "ero s& +u) "arcial. Si o$-
serva+os la glo$ali'acin ) el terroris+o co+o /en+enos de/inidos en
un tie+"o ) escena li+itados% tende+os a llegar a conclusiones tan
e/&+eras co+o los "eridicos. En general% no 2e+os sido ca"aces de
co+"render el signi/icado de estos /en+enos% sus or&genes% su
tra)ectoria )% +-s i+"ortante a5n% cu-l es su lugar en el orden +a)or de
las cosas. Sole+os ignorar su 2istoria. So+os inca"aces de 0untar las
B
"ie'as del ro+"eca$e'as ) nos sor"rende+os constante+ente de 1ue no
se cu+"lan nuestras e4"ectativas a corto "la'o.
C!u-ntas "ersonas es"era$an en los a*os oc2enta 1ue la Unin de
Re"5$licas Socialistas Sovi#ticas se des+oronase tan r-"ida ) "ac&/i-
ca+ente co+o lo 2i'oD C3 cu-ntos es"era$an en 9>> 1ue el l&der de un
+ovi+iento del 1ue "ocos 2a$&an o&do 2a$lar% al-Eaeda% atacase las
torres 8e+elas de Nueva 3or7 ) el (ent-gono el de se"tie+$re%
"rovocando tanto da*oD No o$stante% vistos desde cierta "ers"ectiva%
a+$os 2ec2os /or+an "arte de un escenario +a)or cu)os detalles
"udi#ra+os no 2a$er conocido "or adelantado "ero cu)os rasgos
generales eran +as 1ue "redeci$les.
(arte del "ro$le+a es 1ue 2e+os estudiado estos /en+enos en
co+"arti+ientos estancos a los 1ue 2e+os dado no+$res es"eciales F
"ol&tica% econo+&a% estructura social% culturaF sin advertir 1ue dic2os
co+"arti+ientos eran construcciones de nuestra i+aginacin +-s 1ue
de la realidad. Los /en+enos de los 1ue nos ocu"-$a+os en dic2os
co+"arti+ientos estancos esta$an tan estrec2a+ente entrela'ados 1ue
cada uno "resu"on&a al otro% cada uno a/ecta$a al otro ) cada uno era
inco+"rensi$le sin tener en consideracin a los de+-s
co+"arti+ientos. 3 otra "arte del "ro$le+a es 1ue tende+os a de0ar
/uera de nuestras consideraciones anal&ticas acerca de a1uello 1ue es
,nuevo, o no los tres "untos de in/le4in i+"ortantes del siste+a-
+undo +oderno: A el largo siglo GHI% durante el cual nuestro siste+a-
+undo +oderno vio la lu' co+o econo+&a-+undo ca"italistaI 9A la
Revolucin /rancesa de =J<% co+o aconteci+iento +undial 1ue dio
K
lugar a la do+inacin su$siguiente% durante dos siglos% de una
geocultura "ara este siste+a-+undo% cultura 1ue /ue do+inada "or un
li$eralis+o centrista% ) BA la revolucin +undial de <LJ% 1ue "resagi
la larga /ase ter+inal del siste+a-+undo +oderno en 1ue nos
encontra+os ) 1ue socav la geocultura li$eral centrista 1ue +anten&a al
siste+a-+undo uni/icado.
Euienes "ro"one+os el an-lisis de siste+as-+undo% le+a del 1ue trata
este li$ro% veni+os 2a$lando acerca de la glo$ali'acin desde +uc2o
antes de 1ue el t#r+ino /uera inventado ?no% e+"ero% co+o de algo
nuevo sino co+o de algo 1ue 2a$&a sido un ele+ento $-sico "ara el
siste+a-+undo +oderno desde 1ue #ste co+en'ara en el siglo GHIA.
2e+os argu+entado 1ue los co+"arti+ientos estancos de an-lisis F
lo 1ue en las universidades se deno+ina disci"linasF son un o$st-culo
) no una a)uda en la co+"rensin del +undo. @e+os argu+entado
1ue la realidad social en 1ue vivi+os ) deter+ina cu-les son nuestras
o"ciones no 2a sido la de los +5lti"les estados nacionales de los 1ue
so+os ciudadanos sino algo +a)or% 1ue 2e+os lla+ado siste+a-
+undo. @e+os dic2o 1ue este siste+a-+undo 2a contado con +uc2as
instituciones Festados ) siste+as interestatales% co+"a*&as de
"roduccin% +arcas% clases% gru"os de identi/icacin de todo ti"oF)
1ue estas instituciones /or+an una +atri' 1ue "er+ite al siste+a o"erar
"ero al +is+o tie+"o esti+ula tanto los con/lictos co+o las
contradicciones 1ue calan en el siste+a. @e+os argu+entado 1ue este
siste+a es una creacin social% con una 2istoria% con or&genes 1ue
de$en ser e4"licados% +ecanis+os "resentes 1ue de$en ser delineados
M
) cu)a inevita$le crisis ter+inal necesita ser advertida.
Este "unto de vista no slo nos 2a en/rentado a la sa$idur&a o/icial de
1uienes detentan el "oder% sino ta+$i#n a $uena "arte del cono-
ci+iento convencional "ro"uesto "or los cient&/icos sociales a lo largo
de los 5lti+os dos siglos. (or tal +otivo% deci+os 1ue es i+"ortante
+irar de un nuevo +odo no slo el +odo en 1ue /unciona el +undo
en 1ue vivi+os% sino ta+$i#n c+o 2e+os llegado a "ensar acerca de
este +undo% Los analistas de siste+a-+undo se ven a s& +is+os% "or lo
tanto% co+o "artici"antes de una "rotesta /unda+ental contra los
+odos en los 1ue 2e+os "ensado 1ue conoc&a+os el +undo. (ero
ta+$i#n cree+os 1ue la e+ergencia de este +odo de an-lisis es un
re/le0o% una e4"resin% de la "rotesta concreta contra las "ro/undas
desigualdades del siste+a-+undo 1ue ocu"an el centro "ol&tico de
nuestro tie+"o.
3o +is+o +e 2e dedicado ) 2e escrito acerca de an-lisis de siste+as-
+undo durante los 5lti+os treinta a*os. Lo 2e utili'ado "ara descri$ir la
2istoria ) los +ecanis+os del siste+a-+undo +oderno. Lo 2e utili'ado
"ara delinear las estructuras del sa$er. Lo 2e discutido co+o un
+#todo ) un "unto de vista. (ero 0a+-s 2a$&a intentado "resentar en un
+is+o lugar la totalidad de lo 1ue entiendo "or an-lisis de siste+as-
+undo.
En estos 5lti+os treinta a*os% el ti"o de tra$a0o catalogado $a0o este t&tulo
se 2a vuelto +-s co+5n ) su "r-ctica se 2a di/undido geogr-/ica+ente.
Sin e+$argo% a5n contin5a siendo una visin +inoritaria% una visin
L
o"uesta% en el +undo de las ciencias sociales 2istricas. Lo 2e visto
elogiado% atacado ) con /recuencia +al e4"licado ) +al inter"retado% a
veces "or cr&ticos 2ostiles ) no +u) $ien in/or+ados% "ero otras veces
"or individuos 1ue se considera$an a s& +is+os "artidarios o al +enos
si+"ati'antes. Decid& entonces 1ue +e gustar&a e4"licar cu-les son las
1ue considero sus "re+isas ) "rinci"ios% dar una visin 2ol&stica de una
"ers"ectiva 1ue sostiene ser un lla+ado a la constitucin de una ciencia
social 2istrica 2ol&stica.
Este li$ro se dirige si+ult-nea+ente a tres "5$licos. Est- escrito "ara
el lector +edio 1ue no cuenta de ante+ano con eN conoci+iento de un
es"ecialista. Dic2a "ersona "uede ser tanto un alu+no 1ue reci#n
ingresa al siste+a universitario co+o un +ie+$ro del "5$lico general.
En segundo lugar% est- escrito "ara el alu+no de grado en ciencias
sociales 2istricas interesado en una seria introduccin a los te+as )
"ers"ectivas encuadrados $a0o el t&tulo de an-lisis de siste+as-+undo. 3
/inal+ente est- escrito "ara el estudioso 1ue desea e4a+inar +i "unto
de vista "articular dentro de una inci"iente "ero "u0ante co+unidad
acad#+ica.
El li$ro co+ien'a tra'ando lo 1ue +uc2os lectores considerar-n un
ca+ino 1ue no conduce a nada. El "ri+er ca"&tulo es una discusin
acerca de las estructuras de sa$er del siste+a-+undo +oderno. Es un
intento "or e4"licar los or&genes 2istricos de este +odo de an-lisis. En
los ca"&tulos 9 a K discuti+os los +ecanis+os concretos del siste+a-
+undo +oderno. 3 es slo en el ca"&tulo M% el 5lti+o% 1ue discuti+os
el /uturo "osi$le al 1ue nos en/renta+os ) "or ende% nuestras realidades
=
conte+"or-neas. Algunos lectores "re/erir-n dirigirse directa+ente al
ca"&tulo M% ) convertirlo en su ca"&tulo . Si 2e estructurado +i
argu+entacin de la +anera en 1ue lo 2e 2ec2o es "or1ue creo
/ir+e+ente 1ue "ara entender el an-lisis de siste+as-+undo el lector
?incluso el 0oven ) "rinci"ianteA necesita ,i+"ensar, +uc2o de lo 1ue
2a a"rendido de la escuela "ri+aria en adelante% re/or'ado
cotidiana+ente "or los +edios de co+unicacin +asivos. Es slo
+ediante la con/rontacin directa de c+o 2e+os llegado a "ensar del
+odo en 1ue lo 2acernos co+o "ode+os co+en'ar a li$erarnos "ara
"ensar de +aneras 1ue% creo% nos "er+itan anali'ar de /or+a +-s
co2erente ) 5til nuestros dile+as conte+"or-neos.
Los li$ros son le&dos de distintas +aneras "or "ersonas distintas% )
su"ongo 1ue cada uno de los tres gru"os de lectores a 1uienes est-
dirigido este li$ro lo leer- de +anera di/erente. Slo "uedo es"erar
1ue cada gru"o% cada lector individual% lo encuentre de utilidad. Osta es
una introduccin al an-lisis de siste+as-+undo. No tiene la "retensin
de ser una summa. El li$ro intenta cu$rir todo el es"ectro de te+as%
"ero sin duda algunos lectores entender-n 1ue /altan ciertos ele+entos%
otros se encuentran so$re-valuados )% desde )a% algunos de +is
argu+entos son% si+"le+ente% errneos. El li$ro se "lantea co+o
una introduccin a un +odo de "ensar% siendo "or ende ta+$i#n una
invitacin a un de$ate a$ierto% del 1ue es"ero "artici"en los tres
"5$licos.
J
1. ORGENES HISTRICOS DEL ANLISIS DE SISTEMAS-
MUNDO: DE LAS DISCIPLINAS DE LAS CIENCIAS SOCIALES A
LAS CIENCIAS SOCIALES HISTRICAS
El an-lisis de siste+as-+undo se origin a "rinci"io de los a*os se-
tenta corno una nueva "ers"ectiva acerca de la realidad social. Al-
gunos de sus conce"tos 2a$&an estado en uso durante largo tie+"o )
otros eran nuevos o al +enos no 2a$&an reci$ido un no+$re 2asta el
+o+ento. Los conce"tos slo "ueden entenderse dentro del conte4to
de su tie+"o. Esto es +-s cierto todav&a en lo 1ue res"ecta a
"ers"ectivas cu)os conce"tos ad1uieren signi/icado "ri+aria+ente en
relacin con los de+-s% seg5n el +odo en 1ue todos se co+$inen en un
en/o1ue. Las nuevas "ers"ectivas% ade+-s% "or lo general se entienden
+e0or si uno las considera co+o una "rotesta contra otras anteriores.
Las nuevas "ers"ectivas sostienen sie+"re 1ue las antiguas% las 1ue
go'an de +a)or ace"tacin en su +o+ento% son "or un lado
signi/icativa+ente inadecuadas% erradas o tendenciosas% ) "or el otro
1ue se convierten +-s en una $arrera "ara la co+"rensin de la
realidad social 1ue en una 2erra+ienta "ara anali'arla.
!o+o cual1uier otra "ers"ectiva% el an-lisis de siste+as-+undo se
constru) so$re la $ase de argu+entaciones ) cr&ticas "revias. En cierto
<
sentido% "r-ctica+ente ninguna "ers"ectiva "uede ser entera+ente
nueva. (or lo general% sie+"re 2a) alguien 1ue 2a dic2o )a algo si+ilar
algunos decenios o incluso siglos antes. (or ende% cuando deci+os 1ue
una "ers"ectiva es nueva% esto $ien "uede slo signi/icar 1ue "or
"ri+era ve' el +undo est- listo "ara considerar seria+ente las ideas
1ue encarna% ) 1ue% ade+-s% tal ve' dic2as ideas 2an sido re/or+uladas
de +anera tal 1ue resultan +-s convincentes ) accesi$les a un n5+ero
+a)or de "ersonas.
La 2istoria de la e+ergencia del an-lisis de siste+as-+undo est-
i+$ricada en la 2istoria del siste+a-+undo +oderno ) las estructuras de
sa$er 1ue se desarrollaron co+o "arte de ese siste+a. Es "or de+-s 5til
rastrear los co+ien'os de esta 2istoria "articular no en los a*os setenta
sino a +ediados del siglo GHIII. La econo+&a-+undo ca"italista 2a$&a
e4istido )a "or es"acio de dos siglos. El i+"erativo de la incesante
acu+ulacin de ca"ital 2a$&a generado una necesidad de ca+$io
tecnolgico constante% ) una constante e4"ansin de las /ronteras
?geogr-/icas% "sicolgicas% intelectuales% cient&/icasA.
Surgi% corno consecuencia% la necesidad de sa$er c+o sa$e+os )
de$atir acerca de c+o de$e+os sa$er. La a/ir+acin +ilenaria seg5n
la cual las autoridades religiosas se arroga$an el ser la 5nica v&a de
sa$er la verdad ven&a siendo desa/iada en el siste+a-+undo +oderno
2ac&a tie+"o )a. Las alternativas seculares Festo es% no religiosasF
reci$&an cada ve' +e0or ace"tacin. Los /ilso/os se "resta$an a dic2a
tarea% sosteniendo 1ue los seres 2u+anos "od&an ad1uirir sa$er
+ediante el e+"leo de su intelecto% en o"osicin a la rece"cin de una
>
verdad revelada "or +edio de autoridades o te4tos religiosos.
Pilso/os tales co+o Descartes ) S"ino'a Fal +argen de las di/e-
rencias entre uno ) otroF $usca$an relegar el sa$er teolgico a un
rincn "rivado% se"arado de las "rinci"ales estructuras del sa$er.
Mientras los /ilso/os desa/ia$an los dictados de los telogos% a/ir+ando
1ue los seres 2u+anos "od&an discernir la verdad directa+ente
+ediante el uso de sus /acultades racionales% un gru"o cada ve' +-s
nu+eroso de intelectuales se +ani/esta$a de acuerdo res"ecto de la
/uncin de los telogos% "ero argu+enta$a ta+$i#n 1ue la
deno+inada intuicin /ilos/ica era una /uente de verdad tan ar$itraria
co+o la revelacin divina. Estos intelectuales insist&an en darle
"rioridad al an-lisis emprico de la realidad. !uando La"lace a co+ien'os
del siglo 4i4 escri$i un li$ro so$re los or&genes del siste+a solar%
Na"olen% a 1uien "resentara el li$ro% le 2i'o notar 1ue no 2a$&a
+encionado a Dios una sola ve' en su grueso volu+en. La"lace res-
"ondi: ,No tengo necesidad de tal 2i"tesis% se*or., Estos intelec-
tuales ser&an a "artir de entonces lla+ados cient&/icos. No o$stante%
de$e+os recordar 1ue al +enos 2asta /ines del siglo GHIII no 2a$&a una
distincin clara entre ciencia ) /iloso/&a a la 2ora de de/inir el sa$er.
En a1uellos tie+"os% I++anuel 6ant encontra$a "er/ecta+ente
adecuado dar con/erencias so$re astrono+&a ) "oes&a as& co+o
ta+$i#n so$re +eta/&sica. Escri$i ade+-s un tratado so$re relaciones
entre estados. El sa$er era considerado a5n un ca+"o uni/icado.
A"ro4i+ada+ente en ese +o+ento a /ines del siglo 4v&n% ocurri lo

1ue 2o) deno+ina+os ,divorcio, entre la /iloso/&a ) la ciencia. Pue "or


insistencia de 1uienes de/end&an las ,ciencias, e+"&ricas 1ue ocurri
este divorcio. A/ir+a$an 1ue el 5nico ca+ino a la ,verdad, era la teor&a
$asada en la induccin a "artir de o$servaciones e+"&ricas% ) 1ue
dic2as o$servaciones ten&an 1ue ser reali'adas de +odo tal 1ue otros
"udieran re"etirlas luego ) as& veri/icar dic2as o$servaciones.
Sosten&an 1ue las deducciones +eta/&sicas eran es"eculativas ) no
"ose&an valor de ,verdad,. Se resist&an% "or tanto% a considerarse a s&
+is+os ,/ilso/os,.
Pue ta+$i#n en esta #"oca% ) de 2ec2o en gran "arte co+o resultado de
este divorcio% cuando tuvo naci+iento la universidad +oderna.
!onstruida so$re las $ases de la universidad +edieval% la universidad
+oderna es en realidad una estructura di/erente. A di/erencia de la
universidad +edieval% cuenta con "ro/esores "agos% de tie+"o
co+"leto% 1ue casi nunca son cl#rigos ) se agru"an no slo en ,/acul-
tades, sino ta+$i#n en ,de"arta+entos, o ,c-tedras, dentro de dic2as
/acultades. !ada de"arta+ento a/ir+a ser el lugar de una ,disci"lina,
"articular. 3 los estudiantes "rosiguen curriculu+ de estudios 1ue a su
ve' dese+$ocan en t&tulos de/inidos "or el de"arta+ento dentro del
cual 2an reali'ado sus estudios.
La universidad +edieval esta$a dividida en cuatro /acultades: teolog&a%
+edicina% le)es ) /iloso/&a. Lo 1ue ocurri en el siglo GIG /ue 1ue en
casi todas "artes la /acultad de /iloso/&a se dividi en cuando +enos
dos /acultades inde"endientes: una 1ue a$arca$a las ,ciencias,% ) otra%
los de+-s te&nas% deno+inados a veces ,2u+anidades,% ,artes, o
9
,letras, ?o a+$osA% o $ien conservando el antiguo no+$re de
,/iloso/&a,. La universidad institucionali' as& lo 1ue !. (. SnoQ
deno+inar&a des"u#s ,las dos culturas,. 3 a+$as culturas esta$an en
guerra entre s&% cada una a/ir+ando ser la 5nica% o al +enos la +e0or%
/uente de sa$er. Las ciencias "on&an el acento en la investigacin
e+"&rica ?incluso e4"eri+entalA ) en la co+"ro$acin de 2i"tesis.
Las 2u+anidades "on&an el acento en la intuicin "or e+"at&a%
deno+inada luego co+"rensin 2er+en#utica . El 5nico legado 1ue
+antene+os 2o) de a1uella unidad "erdida es 1ue todas las artes )
ciencias en la universidad o/recen co+o t&tulo +-s alto el de (2D%
doctor en /iloso/&a.R
Las ciencias le negaron a las 2u+anidades la ca"acidad de discernir la
verdad. Durante el anterior "eriodo% del sa$er uni/icado% la $5s1ueda de
la verdad% lo $ueno ) lo $ello esta$a intr&nseca+ente relacionada%
cuando no era id#ntica. (ero a2ora los cient&/icos insist&an en 1ue su
tra$a0o no ten&a nada 1ue ver con la $5s1ueda de lo $ueno o lo $ello%
sino% si+"le+ente% con lo verdadero. De0aron la $5s1ueda de lo $ueno
) lo $ello a los /ilso/os. 3 +uc2os entre los /ilso/os ace"taron esta
divisin del tra$a0o. As&% la divisin del sa$er en dos culturas devino en
la creacin de un alto +uro divisorio entre la $5s1ueda de la verdad )
la $5s1ueda de lo $ueno ) $ello. Esto 0usti/ica$a la a/ir+acin de 1ue
los cient&/icos eran neutrales /rente a los ,valores,.
En el siglo 4i4% las /acultades de ciencias se dividieron en +5lti"les
ca+"os deno+inados disci"linas: /&sica% 1u&+ica% geolog&a% astrono+&a%
'oolog&a% +ate+-tica ) otras. Las /acultades de 2u+anidades se
B
dividieron en ca+"os tales co+o /iloso/&a% estudios cl-sicos ?esto es%
griego% lat&n ) los escritos de la antigSedadA% 2istoria del arte% +usico-
log&a% lenguas nacionales ) literatura ) los idio+as ) literaturas de otras
'onas lingS&sticas.
La "regunta +-s co+"le0a era dentro de 1u# /acultad de$&a "osicionarse
el estudio de la realidad social. La urgencia de tal estudio /ue "uesta en
relieve "or la Revolucin /rancesa en =J< ) la agitacin cultural 1ue
caus en el siste+a-+undo +oderno. La Revolucin /rancesa "ro"ag
dos ideas $astante revolucionarias. La "ri+era 1ue el ca+$io "ol&tico
no era e4ce"cional ni e4traordinario sino algo nor+al )% "or ende%
constante. La segunda /ue 1ue la ,so$eran&a, Fel derec2o de un
estado a to+ar decisiones autno+as dentro de su territorioF no
radica$a en ?"ertenec&a aA un +onarca o legislatura sino al ,"ue$lo,
1uien% "or s& +is+o% "od&a legiti+ar un r#gi+en.
A+$as ideas ganaron "o"ularidad ) /ueron a+"lia+ente ado"tadas%
sin i+"ortar los reveses "ol&ticos 1ue su/riera la "ro"ia Revolucin
/rancesa. Si el ca+$io "ol&tico se considera$a a2ora nor+al ) la
so$eran&a radica$a en el "ue$lo% entonces se convert&a en un
i+"erativo co+5n entender 1u# era ) 1u# e4"lica$a la naturale'a )
rit+o del ca+$io% ) c+o llega$a% o "od&a llegar% la ,gente, a esas de-
cisiones 1ue se dec&a to+a$a. Oste es el origen social de lo 1ue +-s
adelante se deno+in ciencias sociales.
En las Universidades estadounidenses los t&tulos de doctorado son
invaria$le+ente ,(2D, (Doctorado en Filosofa)a di/erencia de las
K
universidades de @is"anoa+#rica% cu)os t&tulos de doctorado llevan
sie+"re "or co+"le+ento la disci"lina a la 1ue corres"onden
?,Doctor en @istoria,% ,Doctor en P&sica,% ,Doctor en Letras,%
,Doctor en Le)es,% etc#teraA TT.U.
(ero C1u# eran las ,ciencias sociales, ) c+o se "osiciona$an en esta
nueva guerra entre ,las dos culturasD, No son "reguntas /-ciles de
res"onder. De 2ec2o% uno "odr&a sostener 1ue la cuestin nunca 2a
sido satis/actoria+ente resuelta. En "rinci"io% lo 1ue uno ver&a es 1ue
las ciencias sociales tendieron a u$icarse entre +edio de las ,ciencias
"uras, ) las ,2u+anidades,. En +edio% "ero no c+oda+ente en el
+edio. Los cient&/icos sociales no evolucionaron de +odo inde"endiente
en una tercera v&a de sa$erI en realidad se dividieron entre 1uienes se
inclina$an +-s 2acia lo ,cient&/ico, o una ,visin cient&/ica, de las
ciencias sociales ) 1uienes se indina$an +-s 2acia una conce"cin
,2u+an&stica,. Las ciencias sociales "arec&an atadas a dos ca$allos 1ue
tira$an en direccin o"uesta ) las des"eda'a$an.
La +-s antigua de las ciencias sociales es desde luego la 2istoria%
actividad ) eti1ueta 1ue se re+onta a +iles de a*os atr-s. En el siglo
M
GIG tuvo lugar una ,revolucin, en la 2istoriogra/&a vinculada al no+$re
de Leo"old Ran7e% 1uien acu* el eslogan de 1ue la 2istoria de$&a ser
escrita wie es eigentlick gewesen ist ?co+o sucedi en realidadA. Se
o"on&a a la "r-ctica de los 2istoriadores dedicados a la 2agiogra/&a%
narracin de cuentos 1ue glori/ica$a a +onarcas o naciones% inclu)endo
cuentos inventados. Ran7e "ro"on&a una 2istoria +-s cient&/ica% 1ue
rec2a'ara la es"eculacin ) la /-$ula.
Ran7e "ro"on&a ta+$i#n un +#todo es"ec&/ico +ediante el cual dic2a
2istoria "od&a ser escrita: la $5s1ueda de la descri"cin del
aconteci+iento en docu+entos de la +is+a #"oca en 1ue #ste tuvo
lugar. Pinal+ente% dic2os docu+entos llegar&an a ser al+acenados en
a1uello 1ue deno+ina+os arc2ivos. Al estudiar los docu+entos de los
arc2ivos% los nuevos 2istoriadores "art&an del su"uesto de 1ue los
actores r&e anta*o 2a$&an escrito no "ara los /uturos 2istoriadores sino
"ara revelar a1uello 1ue real+ente "ensa$an en su +o+ento% o al +enos
lo 1ue 1uer&an 1ue o&ros cre)eran. Desde )a% los 2istoriadores ace"ta$an
1ue dic2os docu+entos de$&an ser cuidadosa+ente estudiados% "ara
veri/icar 1ue no 2u$iera /raude% "ero una ve' veri/icados% dic2os
docu+entos de$er&an ser considerados% "or lo general% e4entos de
cual1uier intro+isin tendenciosa "or "arte de los 2istoriadores "os-
teriores. (ara +ini+i'ar cual1uier tendencia a5n +-s% los 2istoriadores
sostendr-n 1ue slo es "osi$le escri$ir la 2istoria del ,"asado, ) no la
del ,"resente,% )a 1ue la escritura del "resente traer&a consigo la
i+"ronta de las "asiones del +o+ento. En todo caso% los arc2ivos
?controlados "or las autoridades "ol&ticasA eran rara ve' ,a$iertos, al
2istoriador antes de transcurrido un largo "eriodo ?entre cincuenta )
L
cien a*osA% "or lo 1ue nor+al+ente no ten&an acceso de ning5n +odo
a los docu+entos relevantes del "resente. ?A/ines del siglo 44% +uc2os
go$iernos se vieron "resionados "or los "ol&ticos de la o"osicin a a$rir
sus arc2ivos con +a)or celeridad. Si $ien dic2a a"ertura 2a tenido alg5n
e/ecto% ta+$i#n "arece cierto 1ue los go$iernos 2an encontrado
nuevos +odos de guardar sus secretos.A
Sin e+$argo% a "esar de este "er/il +-s ,cient&/ico,% los nuevos 2is-
toriadores no eligieron u$icarse en la /acultad de ciencias sino en la de
2u+anidades. Esto "odr&a "arecer e4tra*o% )a 1ue dic2os 2istoriadores
rec2a'a$an a los /ilso/os "or sus a/ir+aciones es"eculativas. Ade+-s
eran e+"iristas% ) "or lo tanto uno 2u$iese es"erado 1ue tuvieran una
si+"at&a natural "or los cient&/icos. (ero eran e+"iristas 1ue
sos"ec2a$an% en general% de las generali'aciones a gran escala. No les
interesa$a llegar a le)es cient&/icas% ni si1uiera /or+ular 2i"tesis%
insistiendo con /recuencia en 1ue cada ,suceso, "articular ten&a 1ue
ser anali'ado en /uncin de su "ro"ia 2istoria "articular. Sosten&an
1ue la vida social de los 2o+$res era distinta de los /en+enos /&sicos
anali'ados "or los cient&/icos "uros de$ido a la in/luencia de la voluntad
2u+ana% ) tal #n/asis "uesto en lo 1ue 2o) deno+inar&a+os agencia
2u+ana los llev a "ensarse a s& +is+os co+o ,2u+anistas, antes 1ue
,cient&/icos,.
(ero C1u# sucesos /ueron dignos de su consideracinD Los 2istoriadores
ten&an 1ue to+ar decisiones /rente a los o$0etos de estudio. Eue se
$asaran en docu+entos escritos en el "asado +ostra$a )a cierto
=
"re0uicio acerca de lo 1ue "od&an estudiar% )a 1ue dic2os docu+entos
de arc2ivo 2a$&an sido escritos "or "ersonas vinculadas a las es-
tructuras "ol&ticas ?di"lo+-ticos% $urcratas% l&deres "ol&ticosA. Estos
docu+entos revela$an +u) "oco acerca de los /en+enos 1ue no es-
tuvieran signados "or aconteci+ientos "ol&ticos o di"lo+-ticos. M-s
a5n% esta a"ro4i+acin "resu"on&a 1ue los 2istoriadores se a$oca$an a
una 'ona de estudio so$re la cual e4ist&an docu+entos escritos. En la
"r-ctica% los 2istoriadores deN siglo 4i4 tend&an "or lo tanto a estudiar
"rinci"al+ente su "ro"io "a&s ) en segunda instancia otros "a&ses
considerados ,naciones 2istricas,% lo 1ue "arec&a signi/icar naciones
con una 2istoria 1ue "od&a ser docu+entada en arc2ivos.
(ero Cen 1u# "a&ses esta$an locali'ados se+e0antes 2istoriadoresD La
a$ru+adora +a)or&a ?"ro$a$le+ente el <MVA se encontra$a en a"enas
cinco 'onas: Prancia% 8ran ;reta*a% los Estados Unidos ) las varias
"artes de lo 1ue luego se convertir&a en Ale+ania e Italia. (or eso% al
"rinci"io% se escri$i ) ense* /unda+ental+ente la 2istoria de estas
cinco naciones. @a$&a ade+-s otra cuestin a diri+ir: C1u# de$&a
incluir la 2istoria de un "a&s co+o Prancia o Ale+aniaD C!u-les eran sus
/ronteras% geogr-/icas ) te+"oralesD La +a)or "arte de los 2istoriadores
decidieron llevarlas tan le0os co+o les /uera "osi$le% utili'ando los l&+ites
territoriales del "resente o incluso los l&+ites 1ue se recla+a$a a la /ec2a.
La 2istoria de Prancia /ue as& la 2istoria de todo lo 1ue 2u$iera ocurrido
dentro de los territorios de Prancia tal co+o #sta era de/inida en el siglo
GIG. Tal cosa era "or cierto un "oco ar$itraria% "ero serv&a a un
"ro"sito% el de re/or'ar los senti+ientos nacionalistas
J
conte+"or-neos% ) /ue "or ende una "r-ctica alentada "or los "ro"ios
estados.
Sin e+$argo% dada la "r-ctica de los 2istoriadores a li+itarse al estudio
del "asado% ten&an +u) "oco 1ue decir /rente a la situacin con-
te+"or-nea de sus "a&ses. 3 los l&deres "ol&ticos sent&an la necesidad de
o$tener +-s in/or+acin so$re el "resente. Nuevas disci"linas surgieron
con este "ro"sito. Eran $-sica+ente tres: econo+&a% ciencias "ol&ticas
) sociolog&a. C(or 1u#% de todos +odos% 2a$r&a tres disci"linas "ara
estudiar el "resente "ero slo una "ara estudiar el "asadoD (or1ue la
ideolog&a li$eral do+inante en el siglo xix sosten&a 1ue la modernidad
se encontra$a de/inida "or la di/erenciacin de tres es/eras sociales: el
+ercado% el estado ) la sociedad civil. Las tres es/eras o"era$an% se
dec&a% de acuerdo con lgicas di/erentes% ) "or ende era lo +e0or
+antenerlas se"aradas unas de otras% en la vida social ) "or tanto en la
vida intelectual. Re1uer&an ser estudiadas de +odos diversos% a"ro"iarlos
a cada es/era: el +ercado "or econo+istas% el estado "or "olitlogos ) la
sociedad civil "or socilogos.
Otra ve' surgi la "regunta: Cc+o acceder a un conoci+iento ,o$-
0etivo, so$re estas tres es/erasD A1u&% la res"uesta /ue distinta de la dada
"or los 2istoriadores. En cada disci"lina% el "unto de vista 1ue se torn
do+inante /ue 1ue las es/eras de la vida Fel +ercado% el estado ) la
sociedad civilF eran go$ernadas "or le)es 1ue "od&an ser discerni$les
+ediante el an-lisis e+"&rico ) la generali'acin inductiva. Era e4acta-
+ente la +is+a "ostura 1ue los cient&/icos "uros de/end&an res"ecto de
<
sus o$0etos de estudio. (or ello deno+ina+os a estas tres disci"linas
no+ot#ticas ?esto es% disci"linas en $usca de le)es cient&/icasA en o"o-
sicin a la disci"lina ideogr-/ica 1ue la 2istoria as"ira a ser ?esto es% una
disci"lina "redicada en la singularidad del /en+eno socialA.
Otra ve' vuelve a "lantearse la "regunta Cdnde de$&a concentrarse el
estudio de los /en+enos conte+"or-neosD Los cient&/icos sociales
no+ot#ticos se encontra$an en los +is+os cinco "a&ses 1ue los
2istoriadores% ) del +is+o +odo% se dedicaron $-sica+ente al estudio de
sus "ro"ios "a&ses ?o cuanto +uc2o a la reali'acin de co+"araciones
entre esos cinco "a&sesA. Esto era sin duda una /uente de legiti+acin
social% "ero los cient&/icos sociales no+ot#ticos e4"usieron ade+-s un
argu+ento +etodolgico "ara 0usti/icar su eleccin. Di0eron 1ue el
+e0or +odo de evadir el "re0uicio era el uso de datos cuan titativos % )
1ue resulta$a +-s "ro$a$le encontrar dic2os datos en sus "ro"ios "a&ses
en el "resente in+ediato. M-s a5n% sostuvieron 1ue ace"tada la
e4istencia de leyes e!e"#les "e$l#%&"#s %el '&()&"*#(+e!*&
s&'+#l, '#"e'-# %e +()&"*#!'+# el l$#" %&!%e l&s .e!/(e!&s .$e"#!
es*$%+#%&s, )$es*& 0$e #0$ell& 0$e "es$l*#se 12l+%& e! $! l$#" y
$! (&(e!*& %e*e"(+!#%&s %e3-# se"l& e! *&%& l$#" y *&%&
*+e()&. C(or 1u# no estudiar entonces los /en+enos acerca de los
cuales se conta$a con datos +-s con/ia$lesI esto es los +-s cuanti/iados
) cu)a o$tencin /uera "osi$le re"etirD
Los cient&/icos sociales ten&an otro "ro$le+a "or delante. Las cuatro
disci"linas en su con0unto ?2istoria% econo+&a% sociolog&a ) ciencias
9>
"ol&ticasA estudia$an% de 2ec2o% slo una "e1ue*a "arte del +undo.
(ero en el siglo 4i4% esos cinco "a&ses i+"on&an su do+inio colonial en
+uc2as otras regiones% e incluso sosten&an relaciones co+erciales ) a
veces $#licas con otras. !onven&a estudiar el resto del +undo ta+$i#n.
No o$stante% el resto del +undo "arec&a ser un "oco distinto%
resultando inadecuado el uso de estas cuatro disci"linas ins"iradas en
Occidente "ara el estudio de "artes del +undo 1ue no se considera$a
,+odernas,. !o+o resultado% surgieron dos disci"linas adicionales.
Una de ellas se deno+in antro"olog&a. Los "ri+eros antro"logos
estudiaron "ue$los 1ue esta$an $a0o do+inio colonial concreto o vir-
tual. (artieron de la "re+isa de 1ue los gru"os 1ue estudia$an no dis-
/ruta$an de la tecnolog&a +oderna% no conta$an con siste+as de escri-
tura "ro"ios ) no "ose&an religiones 1ue se e4tendieran +-s all- del
"ro"io gru"o. Se los deno+ina$a gen#rica+ente ,tri$us,: gru"os rela-
tiva+ente "e1ue*os ?en t#r+inos de "o$lacin ) -rea ocu"adaA 1ue
o$serva$an un con0unto co+5n de costu+$res% 2a$la$an un idio+a
co+5n ) en algunos casos reconoc&an una estructura "ol&tica co+5n. En
el lengua0e del siglo 4i4% se los considera$a "ue$los ,"ri+itivos,.
Una condicin esencial "ara el estudio de estos "ue$los /ue 1ue
ca)eran $a0o 0urisdiccin "ol&tica de un estado +oderno% garante del
orden ) el seguro acceso del antro"logo. Dado 1ue estos "ue$los eran
cultural+ente tan distintos de 1uienes los estudia$an% el "rinci"al
9
+odo de investigacin /ue el deno+inado de ,o$servacin
"artici"ante,: el investigador se instala$a en la "o$lacin "or un tie+"o
deter+inado% con el o$0eto de a"render su idio+a ) discernir la tota-
lidad de sus usos ) costu+$res. A +enudo% 2ac&a uso de inter+ediaros
locales co+o int#r"retes% tanto lingS&sticos co+o culturales. Se lla+ a
este e0ercicio ,escri$ir una etnogra/&a,% ) se $asa$a en el ,tra$a0o de
ca+"o, ?o"uesto a la investigacin $i$liogr-/ica o de arc2ivoA.
Se su"uso 1ue estos "ue$los carec&an de ,2istoria,% salvo a1uella
resultante de la instauracin de do+inio "or "arte de e4tran0eros
,+odernos,% 2ec2o entendido co+o un ,contacto cultural, ) "or lo
tanto un ca+$io cultural. Este ca+$io i+"lica$a 1ue el etngra/o nor-
+al+ente intentase reconstruir las costu+$res tal co+o e4ist&an antes
del contado cultural ?relativa+ente recienteA% $a0o la su"osicin de 1ue
dic2as costu+$res 2a$&an e4istido desde tie+"os in+e+oriales 2asta la
i+"osicin del control colonial. Los etngra/os sirvieron% +uc2as
veces% co+o los "rinci"ales traductores de estos "ue$los "ara esos
e4tran0eros +odernos 1ue los go$erna$an. Re"on&an en lengua0e
co+"rensi$le a estos e4tran0eros la racionalidad su$)acente a las
costu+$res locales. Resulta$an "or ende 5tiles a las autoridades
coloniales% $rindando in/or+acin 1ue "osi$ilita$a a los go$ernantes
tra$ar +e0or conoci+iento res"ecto de 1u# "od&an o no "od&an ?o no
de$&anA 2acer en su ad+inistracin.
El +undo de todos +odos no esta$a constituido 5nica+ente "or los
estados ,+odernos, ) los deno+inados "ue$los "ri+itivos. @a$ia vastas
99
regiones /uera de la 'ona "aneuro"ea 1ue de$&an ser consideradas
a1uello 1ue el siglo 4i4 lla+a$a ,altas civili'aciones,% co+o era el
caso de !2ina% India% (ersia o el +undo -ra$e. Todas estas 'onas
"ose&an ciertas caracter&sticas en co+5n: escritura% un idio+a
do+inante e+"leado en tal escritura ) una sola religin ,+undial,
do+inante 1ue% sin e+$argo% no era el cristianis+o. La ra'n de estas
caracter&sticas co+unes era% "or su"uesto% +u) sencilla. Todas estas
'onas 2a$&an sido en el "asado% ) algunas continua$an si#ndolo en su
+o+ento% el e+"la'a+iento de ,i+"erios-+undo, $urocr-ticos 1ue
2a$&an ocu"ado grandes su"er/icies% ) "or ende desarrollado un idio+a
co+5n% una religin co+5n ) +uc2as costu+$res en co+5n. Esto era lo
1ue se 1uer&a decir al lla+arlas ,altas civili'aciones,.
Todas estas regiones co+"art&an una caracter&stica +-s en el siglo 4i4.
No eran )a tan "oderosas +ilitar o tecnolgica+ente co+o el +undo
"aneuro"eo. (or consiguiente% el +undo "aneuro"eo no las
considera$a ,+odernas,. No o$stante% sus 2a$itantes clara+ente
no enca0a$an en la descri"cin de 2o+$re ,"ri+itivo,% incluso
seg5n los est-ndares "aneuro"eos. La cuestin entonces era c+o
estudiarlos ) 1u# de$&a estudiarse de ellos. Dado 1ue eran
cultural+ente tan distintos de los euro"eos% dado 1ue ten&an te4tos
escritos en idio+as tan distintos de los del investigador euro"eo )
dado 1ue sus religiones eran tan distintas del cristianis+o% "arec&a
1ue a1uellos 1ue /ueran a estudiarlas necesitar&an de un largo )
"aciente entrena+iento en 2a$ilidades esot#ricas si es 1ue
es"era$an entenderlas en "ro/undidad. La ca"acidad /ilolgica era
"articular+ente 5til a la 2ora de desci/rar te4tos religiosos antiguos.
9B
Euienes 2a$&an ad1uirido tal entrena+iento co+en'aron a
autodeno+inarse orientalistas% no+$re derivado de la cl-sica
distincin entre el Este ) el Oeste 1ue durante largo tie+"o 2a$&a
e4istido dentro de la tradicin intelectual euro"ea.
C3 1u# estudia$an los orientalistasD En alg5n sentido% "uede decirse
1ue ta+$i#n 2ac&an etnogra/&aI esto es% $usca$an descri$ir la
totalidad de costu+$res 1ue devela$an. (ero en gran +edida #stas
no eran etnogra/&as $asadas en el tra$a0o de ca+"o% sino +-s $ien
derivadas de la lectura de te4tos. La "regunta 1ue 0a+-s de0aron de
tener en +ente /ue c+o e4"licar 1ue estas ,altas civili'aciones,
no /uesen ,+odernas, co+o el +undo "aneuro"eo. La res"uesta 1ue
los orientalistas "arecieron encontrar /ue 1ue alg5n co+"onente
cultural de estas civili'aciones 2a$&a ,detenido, su 2istoria%
i+"osi$ilit-ndolas de avan'ar% co+o 2a$&a 2ec2o el +undo
occidental ) cristiano% 2acia la +odernidad. De lo 1ue se segu&a 1ue
estos "a&ses re1uerir&an de la asistencia del +undo "aneuro"eo "ara
avan'ar 2acia la +odernidad.
Los antro"logos etngra/os 1ue estudia$an los "ue$los
9K
"ri+itivos ) los orientalistas 1ue estudia$an las altas
civili'aciones co+"art&an un su"uesto e"iste+olgico. Unos )
otros recalca$an la "articularidad del gru"o estudiado en
o"osicin a un an-lisis de caracter&sticas 2u+anas universales.
Tend&an "or tanto a sentirse +-s c+odos del lado &diogr-/ico de
la controversia 1ue del no+ot#tico. En su +a)or&a% se conside-
ra$an "arte del ca+"o 2u+an&stico ) 2er+en#utico en la divisin
entre dos culturas% +-s 1ue del ca+"o cient&/ico.
El siglo 4i4 /ue testigo de la e4"ansin ) re"roduccin% en
+a)or o en +enor escala% de las estructuras de"arta+entales )
de las to+as de "osicin a1u& se*aladas% en una universidad tras
otra% en un "a&s tras otro. Las estructuras de sa$er /ueron
to+ando /or+a ) las universidades les o/recieron un 2ogar.
Ade+-s% los acad#+icos de cada disci"lina co+en'aron a crear
estructuras organi'ativas e4trauniversitarias "ara consolidar sus
1uintitas. !rearon "u$licaciones "ara cada disci"lina. !rearon
incluso categor&as $i$liogr-/icas "ara agru"ar los li$ros 1ue
su"uesta+ente "ertenec&an a sus disci"linas. !ontinuaron
e4"andi#ndose ) "revaleciendo "or lo +enos 2asta <KM% en
+uc2os as"ectos incluso 2asta los a*os sesenta.
Sin e+$argo% en <KM el +undo ca+$i de +anera decisiva% ) co+o
resultado tal con/iguracin de las ciencias sociales se vio so+etida a
i+"ortantes desa/&os. Tres cosas tuvieron lugar en esa #"oca. En
"rinci"io% Estados Unidos se convirti en la "otencia 2ege+nica
indiscutida del siste+a-+undo% ) "or ende su siste+a universitario
9M
"as a ser el +-s in/lu)ente. En segundo lugar% los "a&ses del
entonces deno+inado Tercer Mundo se 2a$&an convertido en
escenario de con/lictos "ol&ticos ) auto-a/ir+acin geo"ol&tica.
Pinal+ente% la co+$inacin de una econo+&a-+undo en e4"ansin
con un /uerte incre+ento de las tendencias de+ocrati'antes llevaron
a una e4"ansin incre&$le del siste+a universitario +undial ?en
t#r+inos de "ro/esores% alu+nos ) n5+ero de universidadesA. Estos
tres ca+$ios con0untos dieron "or tierra con las estructuras de sa$er
clara+ente de/inidas 1ue se 2a$&an desarrollado ) consolidado en los
cien o ciento cincuenta a*os anteriores.
!onsid#rese en "ri+er lugar el i+"acto de la 2ege+on&a estadou-
nidense ) la autoa/ir+acin del Tercer Mundo. Su aconteci+iento
con0unto de0 en claro 1ue la divisin del tra$a0o dentro de las
ciencias sociales F2istoria% econo+&a% sociolog&a ) ciencias
"ol&ticas "ara el estudio de OccidenteI antro"olog&a ) orientalis+o
"ara lo de+-sF era +enos 1ue in5til "ara 1uienes de$&an dise*ar
las "ol&ticas de accin de los Estados Unidos% Este "a&s necesita$a
acad#+icos ca"aces de anali'ar el surgi+iento del (artido
!o+unista !2ino con +a)or urgencia 1ue acad#+icos ca"aces de
desci/rar escritos tao&stasI acad#+icos ca"aces de inter"retar la
/uer'a r&e los +ovi+ientos nacionalistas a/ricanos o la
concentracin de la /uer'a de tra$a0o en las ur$es +-s 1ue otros
ca"aces de e4"licar la estructura de las relaciones /a+iliares en los
"ue$los $ant5es. Ni orientalistas ni etngra/os eran de gran a)uda
en este sentido.
9L
@a$&a una solucin: entrenar a los 2istoriadores% econo+istas% so-
cilogos ) "olitlogos "ara estudiar lo 1ue esta$a ocurriendo en
otras "artes del +undo. Oste /ue el origen de un invento
estadounidense Flos ,estudios de -rea,F 1ue tuvo un enor+e
i+"acto en su siste+a universitario ?) "osterior+ente en el del resto
del +undoA. (ero Cc+o "od&a conciliarse lo 1ue "arec&a ser
relativa+ente ,ideogr-/ico, en esencia Fel estudio de un ,-rea,
geogr-/ica o culturalF con las "retensiones no+ot#ticas de los
econo+istas% socilogos% "olitlogos ) a2ora incluso ciertos
2istoriadoresD Surgi entonces una ingeniosa solucin intelectual a este
dile+a: el conce"to de ,desarrollo,.
La nocin de desarrollo% seg5n co+en' a ser utili'ado el t#r+ino a
"artir de <KM% esta$a $asada en un +ecanis+o e4"licativo /a+iliar% una
teor&a de estadios. Euienes utili'a$an este conce"to "resu"on&an 1ue las
unidades individuales F,sociedades nacionales,F se desarro lla$an
todas /unda+ental+ente de la +is+a +anera ?satis/aciendo as& la
de+anda no+ot#ticaA "ero a rit+o distinto ?reconociendo las
di/erencias 1ue "arec&an "resentar los estados al "resente A. WListoN Re-
sulta$a entonces "osi$le introducir conce"tos es"ec&/icos "ara estudiar
los ,otros, del "resente sosteniendo 1ue% tarde o te+"rano% todos los
estados ter+inar&an siendo +-s o +enos lo +is+o. Este truco de
ilusionis+o ten&a a su ve' un costado "r-ctico. I+"lica$a 1ue el estado
,+-s desarrollado, "od&a o/recerse co+o +odelo "ara los estados ,+e-
nos desarrollados,% e42ortando a estos 5lti+os a e+$arcarse en cierta
9=
suerte de accin +i+#tica 1ue les "ro+et&a 2allar una +e0or calidad de
vida ) una estructura de go$ierno +-s li$eral ?,desarrollo "ol&tico,A al
/inal del arco iris.
Esto era o$via+ente una 2erra+ienta intelectual 5til a los Estados
Unidos% ) su go$ierno ) sus instituciones 2icieron todo lo "osi$le "ara
alentar la e4"ansin de los estudios de -rea en las grandes ?e incluso
en las "e1ue*asA universidades. (or su"uesto% en esa #"oca e4ist&a
una guerra /r&a entre los Estados Unidos ) la Unin Sovi#tica. La Unin
Sovi#tica sa$&a reconocer algo $ueno. 3 ado"t ta+$i#n la nocin de
estadios de desarrollo. (or su"uesto% los acad#+icos sovi#ticos
ca+$iaron la ter+inolog&a "or ra'ones retricas% "ero el +odelo $-sico
era el +is+o. Introdu0eron% e+"ero% un ca+$io signi/icativo: la Unin
Sovi#tica% ) no los Estados Unidos% era el +odelo de estado utili'ado "or
la versin sovi#tica.
Hea+os a2ora lo 1ue sucede al considerar de +anera con0unta el
i+"acto de los estudios de -rea con la e4"ansin del siste+a uni-
versitario. La e4"ansin signi/ic un +a)or n5+ero de "ersonas en
$usca de un t&tulo de doctorado. Esto "arece algo $ueno% "ero re-
cu#rdese el re1uisito de 1ue las disertaciones doctorales sean contri-
$uciones ,originales, a la ciencia. !ada "ersona incor"orada al tra$a0o
de investigacin i+"lic una +a)or co+"le0idad en la $5s1ueda de
originalidad. 3 esta di/icultad /avoreci el ca'ar en Pinca a0ena aca-
d#+ica% dado 1ue la originalidad se de/ine seg5n "ar-+etros internos a
cada disci"lina. Los integrantes de las distintas disci"linas co+en'aron
a /or0ar su$es"ecialidades en tenias anterior+ente "ertenecientes a otras
9J
disci"linas. Esto llev a una considera$le su"er"osicin ) erosin de los
estrictos l&+ites interdisci"linarios. A2ora 2a$&a socilogos polticos,
2istoriadores sociales ) todas las de+-s co+$inaciones i+agina$les.
Los ca+$ios en el inundo real a/ectaron la autode/inicin de los
acad#+icos. Las disci"linas antes es"eciali'adas en el +undo no oc-
cidental co+en'aron a ser e4a+inadas con sos"ec2a "ol&tica creciente
"or los "a&ses 1ue tradicional+ente estudiaran. !o+o resultado% el
t#r+ino ,orientalis+o, /ue desa"areciendo de a "oco% ) sus antiguos
"ro/esionales se convirtieron en 2istoriadores. La antro"olog&a se vio
/or'ada a rede/inir su "ers"ectiva de +odo radical% "uesto 1ue tanto el
conce"to de ,"ri+itivo, co+o la realidad 1ue su"uesta+ente re/le0a$a
esta$an desa"areciendo. En cierto sentido% los antro"logos ,volvieron
a casa, ) co+en'aron a estudiar sus "ro"ios "a&ses de origen. En cuanto
a las cuatro disci"linas restantes% ten&an a2ora "or "ri+era ve' +ie+$ros
es"eciali'-ndose en regiones del +undo de las 1ue sus "rogra+as de
estudio no se 2a$&an ocu"ado 2asta entonces. La distincin entre 'onas
+odernas ) no +odernas se desintegr.
Todo esto llev% "or un lado% a una incertidu+$re cada ve' +a)or
res"ecto de las verdades tradicionales ?lo 1ue alguna ve' se lla+
,con/usin, dentro de las disci"linasA ) "or el otro a$ri ca+ino a
cuestiona+ientos 2er#ticos de algunas de estas verdades% es"ecial-
+ente "or "arte del creciente gru"o de acad#+icos "rocedentes del
+undo no occidental o de a1uellos 1ue /or+a$an "arte del cuadro de
los acad#+icos occidentales entrenados $a0o los )a consolidados
9<
estudios de -rea. En el "eriodo 1ue va de <KM a <=>% cuatro de$ates
"re"araron la escena "ara la e+ergencia del an-lisis de siste+as-
+undo: el conce"to de centro-"eri/eria desarrollado "or la !o+isin
Econ+ica (ara A+#rica Latina de las Naciones Unidas ?!E(ALA ) la
ela$oracin su$siguiente de la ,teor&a de la de"endencia,I la utilidad del
conce"to +ar4ista de ,+odo asi-tico de "roduccin,% de$ate 1ue tuvo
lugar entre los acad#+icos co+unistasI la discusin entre los 2is-
toriadores de Euro"a occidental acerca de ,la transicin del /eudalis+o
al ca"italis+o,I el de$ate acerca de ,la 2istoria total, ) el triun/o de la
escuela 2istoriogra/&a de los Anuales en Prancia ) en distintas "artes
del +undo des"u#s. Ninguno de estos de$ates era total+ente nuevo%
"ero en este "eriodo ocu"aron el centro de la cuestin% arro0ando
co+o resultado un desa/&o enor+e "ara las ciencias sociales tal co+o
2a$&an evolucionado 2asta <KM.
El "ar centro-"eri/eria /ue una contri$ucin decisiva de los acad#+icos
del Tercer Mundo. Es cierto 1ue algunos gegra/os ale+anes 2a$&an
sugerido algo si+ilar )a en <9>% co+o ta+$i#n 2iciera un gru"o de
socilogos ru+anos en los a*os treinta ?#"oca en 1ue la estructura social
de Ru+ania era $astante si+ilar a la del Tercer Mundo% "or ciertoA. De
todos +odos% no /ue sino 2asta los a*os cincuenta% con el tra$a0o de
Ra5l (re$isc2 ) sus X0venes turcos, latinoa+ericanos en la !E(AL% 1ue
el te+a "as a ser cuestin relevante dentro del sa$er acad#+ico de las
ciencias sociales. El "unto de "artida era +u) sencillo. Sosten&an 1ue el
co+ercio internacional no consist&a en un interca+$io entre "ares.
Algunos "a&ses eran econ+ica+ente +-s "oderosos 1ue otros ?los de
B>
centroA ) "or ende "od&an negociar en t#r+inos 1ue /avorec&an el desv&o
de la "lusval&a de los "a&ses d#$iles ?la "eri/eriaA al centro. Alguien lo
lla+ar&a luego ,interca+$io desigual,. El an-lisis su"on&a un re+edio
"ara la desigualdad: 1ue los estados "eri/#ricos e+"rendiesen acciones
con el /in de instituir +ecanis+os 1ue e1uili$rasen el interca+$io en
su +ediano "la'o.
Desde luego% una idea tan si+"le de0a$a de lado una enor+e cantidad
de detalles% dando lugar a encendidos de$ates. La discusin se "lante
entre sus "artidarios ) 1uienes sosten&an una visin +-s tradicional del
co+ercio internacional "lanteada en lo /unda+ental "or David Ricardo
en el siglo 4i4% a1uella seg5n la cual si todos siguen su ,venta0a
co+"arativa,% todos o$tienen el +-4i+o $ene/icio. (ero ta+$i#n se
suscita$an discusiones internas al gru"o de "artidarios del +odelo
centro-"eri/eria. C!+o /unciona$aD CEui#n se $ene/icia$a real+ente
del interca+$io desigualD CEu# +edidas "udieran ser e/ectivas "ara
contrarrestarloD C3 2asta 1u# "unto tales +edidas re1uer&an +-s de una
accin "ol&tica 1ue de una regulacin econ+icaD
So$re este 5lti+o te+a /ue 1ue los teori'adores de la ,de"endencia,
desarrollaron sus versiones corregidas del an-lisis de centro ) "eri/eria.
Harios sosten&an 1ue la revolucin "ol&tica era un re1uisito "revio de
cual1uier accin reguladora. La teor&a de la de"endencia% tal co+o se
desarroll en A+#rica Latina% "arec&a a "ri+era vista $-sica+ente una
cr&tica de las "ol&ticas econ+icas i+"le+entadas ) "redicadas "or las
"otencias occidentales ?es"ecial+ente las de Estados UnidosA. Andr#
8under Pran7 acu* la /rase ,el desarrollo del su$-desarrollo, "ara
B
descri$ir los resultados de las "ol&ticas de las grandes cor"oraciones )
los estados de las 'onas centrales% ) de los agentes interestatales 1ue
"ro+ov&an el ,li$re co+ercio, en la econo+&a-+undo. El su$desarrollo
no era visto co+o un estado originario% cu)a res"onsa$ilidad reca&a en
los "a&ses 1ue eran su$desarrollados% sino co+o la consecuencia del
ca"italis+o 2istrico.
(ero las teor&as de la de"endencia "lantea$an ta+$i#n% tal ve' incluso
en +a)or +edida% una cr&tica a los "artidos co+unistas latinoa-
+ericanos. Estos "artidos 2a$&an a"o)ado una teor&a de los estadios de
desarrollo seg5n la cual los "a&ses latinoa+ericanos eran todav&a
/eudales o ,se+i/eudales,% no 2a$i#ndose "roducido en ellos% "or ende%
la ,revolucin $urguesa, 1ue de$&a "receder a la ,revolucin "ro-
letaria,. Deduc&an de ello 1ue los activistas latinoa+ericanos de$&an
cola$orar con la deno+inada $urgues&a "rogresista "ara llevar a ca$o
la revolucin $urguesa% con el /in de 1ue acto seguido el "a&s "udiera
avan'ar 2acia el socialis+o. Los dependisteis, al igual 1ue +uc2os
ins"irados "or la Revolucin cu$ana% sostuvieron 1ue la l&nea o/icial del
co+unis+o no era +-s 1ue una +era variante de la l&nea del go$ierno
de los Estados Unidos ?constr5)anse en "rinci"io estados li$erales
$urgueses ) una clase +ediaA. Los de"endentistas re$atieron esta linea de
los "artidos co+unistas tericamente, sosteniendo 1ue los "a&ses
latinoa+ericanos )a /or+a$an "arte del siste+a ca"italista ) "or eso )a
+is+o lo 1ue necesita$an era una revolucin socialista.
Entre tanto% en la Unin de Re"5$licas Socialistas Sovi#ticas% los "a&ses
co+unistas de Euro"a del Este ) 2acia el interior de los "artidos
B9
co+unistas /ranc#s e italiano% co+en'a$a un de$ate so$re el ,+odelo
asi-tico de "roduccin,. Al delinear ligera+ente la serie de estadios de
las estructuras econ+icas a trav#s de las cuales 2u$o evolucionado la
2u+anidad% Mar4 agreg una categor&a 1ue le result di/&cil de u$icar
en la "rogresin lineal 1ue descri$&a. Lo lla+ el ,+odo asi-tico de
"roduccin,% usando el t#r+ino "ara descri$irlos enor+es )
$urocr-ticos i+"erios autocr-ticos 1ue se desarrollaran a lo largo de la
2istoria en !2ina e India al +enos. Se trata$a e4acta+ente de las
,altas civili'aciones, de los orientalistas% cu)os te4tos Mar4 2a$&a
estado le)endo.
En los a*os treinta% Stalin decidi 1ue el conce"to no le gusta$a. Al
"arecer "ens 1ue "od&a ser utili'ado co+o una descri"cin tanto de la
2istoria rusa co+o del r#gi+en 1ue "resid&a. E+"rendi una revisin de
Mar4 1ue sencilla+ente eli+in el conce"to de toda discusin leg&ti+a.
La o+isin genera$a +5lti"les di/icultades a los acad#+icos sovi#ticos
?) co+unistas de otros "a&ses% ta+$i#nA. Se ve&an /or'ados a estirar sus
argu+entos "ara 2acer coincidir varios +o+entos de las 2istorias de
Rusia ) Asia dentro de las categor&as de ,esclavitud, ) ,/eudalis+o,%
1ue segu&an siendo leg&ti+as. (ero no 2u$o uno 1ue contradi0era a
Yose/ Stalin.
BB
Muerto Stalin en <MB% +uc2os acad#+icos a"rovec2aron la ocasin
"ara rea$rir el de$ate% sugiriendo 1ue tal ve' "udiera 2a$er algo
interesante en a1uella idea original de Mar4. @acerlo% sin e+$argo%
i+"lic a$rir nueva+ente la cuestin de una serie de estados de de-
sarrollo o$ligados% ) "or ende el desarrollis+o co+o +arco de an-lisis
) directiva "ol&tica. O$lig a estos intelectuales a enta$lar un di-logo
con las ciencias sociales no +ar4istas del resto del +undo.
;-sica+ente% este de$ate /ue el e1uivalente acad#+ico del discurso de
<ML en 1ue Yrus2ov% entonces secretario general del (artido !o-
+unista de la Unin Sovi#tica ?(!USA% en el GG !ongreso del (artido%
denunci el ,culto de la "ersonalidad, tri$utado a Stalin ) reconoci
los ,errores, de lo 1ue 2asta entonces 2a$&a sido una "ol&tica incues-
tiona$leI. Al igual 1ue el discurso de Yrus2ov% el de$ate so$re el +odo
asi-tico de "roduccin tra0o consigo dudas% ) un consiguiente res1ue-
$ra0a+iento de la r&gida 2erencia conce"tual del +ar4is+o ortodo4o.
@i'o "osi$le una nueva +irada de las categor&as de an-lisis deci-
+onnicas% las del "ro"io Mar4 incluso.
Si+ult-nea+ente% entre los 2istoriadores econ+icos de Occidente
ten&a lugar un de$ate acerca de los or&genes del ca"italis+o +oderno.
La +a)or&a de los "artici"antes se considera$an a s& +is+os +ar4istas%
"ero eran li$res de cual1uier ti"o de restriccin "artidaria. El de$ate tuvo
origen en la "u$licacin de los Estudios sobre el desarrollo del
capitalismo de Maurice Do$$ en <KL. Do$$ era un 2istoriador
econ+ico +ar4ista ingl#s. (aul SQee')% econo+ista +ar4ista estadou-
nidense% escri$i un art&culo cuestionando la e4"licacin "ro"uesta "or
Do$$ de lo 1ue a+$os deno+ina$an ,la transicin del /eudalis+o al
BK
ca"italis+o,. (oco des"u#s% +uc2os +-s salieron a la "alestra.
(ara a1uellos 1ue ace"ta$an la "ro"uesta de Do$$% el te+a se
"resenta$a co+o una "ugna de e4"licaciones endgenas versus
e4genas. Do$$ encontra$a las ra&ces de la transicin del /eudalis+o al
ca"italis+o en ele+entos internos de los estados% es"ec&/ica+ente en
Inglaterra. SQee') era acusado "or Do$$ ) sus "artidarios de "rivilegiar
/actores extemos, en "articular los /lu0os co+erciales% ignorando el
"a"el /unda+entaU dese+"e*ado "or los ca+$ios ocurridos en la
estructura "roductiva% ) "or ende las relaciones de clase. La res"uesta
de SQee') ) los su)os considera$a a Inglaterra co+o "arte de una
e4tensa 'ona de Euro"a +editerr-nea% cu)as trans/or+aciones "er-
+it&an dar cuenta de lo ocurrido en Inglaterra. SQee') e+"lea$a datos
e+"&ricos del tra$a0o de @enri (irenne ?2istoriador $elga no +ar4ista%
ante"asado de la escuela 2istoriogra/&a de los Anuales c#le$re "or su
e4"licacin de c+o el surgi+iento del Isla+ llev a la interru"cin de
rutas co+erciales con Euro"a occidental ) su estanca+iento
econ+icoA. Euienes a"o)a$an a Do$$ sosten&an 1ue SQee')
so$redi+ensiona$a la i+"ortancia deN co+ercio ?considerado una va-
ria$le e4ternaA% ignorando el "a"el decisivo de las relaciones de "ro-
duccin ?consideradas una varia$le internaA.
El de$ate era i+"ortante "or varios +otivos. Ante todo% "arec&a tener
ra+i/icaciones "ol&ticas ?co+o los argu+entos de los de"endentistasA.
Las conclusiones acerca de los +ecanis+os de transicin del
/eudalis+o al ca"italis+o "osi$le+ente tuvieran algo "ara decir acerca
BM
de una "otencial transicin del ca"italis+o al socialis+o ?co+o algunos
de los contendientes% de 2ec2o% se*ala$an de +anera e4"l&citaA. En
segundo lugar% el de$ate o$liga$a a +uc2as "ersonas /or+adas co+o
econo+istas a e4a+inar con +a)or deteni+iento datos 2istricos%
"osi$ilit-ndoles la a"ertura a "arte de los argu+entos 1ue el gru"o
/ranc#s de los Anales co+en'a$a a e4"oner. Tercero% era
esencial+ente un de$ate so$re la unidad de an-lisis% aun1ue nunca se
utili'ara tal ter+inolog&a. El gru"o de SQee') cuestiona$a la relevancia
de to+ar a un "a&s% "ro)ectado 2acia atr-s en el tie+"o% co+o unidad
2acia el interior de la cual de$&a ser anali'ada la accin social% en ve' de
alguna unidad +a)or dentro de la cual se "resentara una divisin del
tra$a0o ?co+o era el caso de la 'ona curo"ea-+editerr-neaA. !uarto% al
igual 1ue el de$ate acerca del +odo asi-tico de "roduccin% #ste
"rovoc la ru"tura del ca"ara'n de una versin del +ar4is+o ?1ue
anali'a$a 5nica+ente las relaciones de "roduccin% ) slo dentro de
los l&+ites de los estados nacionalesA 1ue se 2a$&a vuelto una
ideolog&a +-s 1ue una "ro"uesta acad#+ica a$ierta a la discusin.
!asi todos los involucrados en este de$ate eran acad#+icos anglo-
"arlantes. A di/erencia de ellos% el gru"o de los Anuales se origin en
Prancia ) durante +uc2o tie+"o tuvo resonancia 5nica+ente en a1uellas
-reas del +undo intelectual donde la in/luencia cultural gala go'a$a
de +a)or in/luencia: Italia% Es"a*a% A+#rica Latina% Tur1u&a ) ciertas
"artes de Euro"a del Este. El gru"o de los Anales 2a$&a surgido en
los a*os veinte co+o "rotesta% enca$e'ada "or Lucien Pe$vre ) Marc
;loc2% contra el "er/il alta+ente idiogr-/ico ) e+"irista 1ue do+ina$a
la 2istoriogra/&a /rancesa% deter+inando su dedicacin casi e4clusiva a
BL
la 2istoria "ol&tica. El gru"o de los Annales enunci varias
contradoctrinas: la 2istoriogra/&a de$&a ser ,total,% es decir% de$&a lograr
una i+agen integrada del desarrollo 2istrico en todos los -+$itos
sociales.
El gru"o de los Anales contra"uso varias doctrinas: la 2istoriogra/&a
de$&a ser ,total,% esto es% de$&a concentrarse en una visin integrada del
desarrollo 2istrico en todas las arenas sociales. De 2ec2o% las $ases
econ+icas ) sociales de este desarrollo eran considerados +-s
i+"ortantes 1ue la su"er/icie "ol&tica% )% a5n +-s% era "osi$le estudiarlas
siste+-tica+ente% ) no sie+"re en los arc2ivos. 3 las generali'aciones a
largo "la'o so$re los /en+enos 2istricos eran de 2ec2o% no slo
"osi$les sino desea$les.
En los a*os entre las guerras% la in/luencia de los Anuales /ue +&ni+a.
De "ronto% des"u#s de <KM% /loreci% ) $a0o la direccin de su l&der
en la segunda generacin% Pernand ;raudel% lleg a do+inar la escena
2istoriogr-/r&ca /rancesa "ri+ero ) la !e +uc2as otras "artes del
+undo des"u#s. !o+en' "or "ri+era ve' a "enetrar el +undo
anglo"arlante. Institucional+ente% el gru"o de los Anuales "resid&a
so$re una nueva institucin universitaria en (ar&s% una institucin
construida so$re la "re+isa de 1ue los 2istoriadores ten&an 1ue
a"render e integrar sus descu$ri+ientos de otras disci"linas de las
ciencias sociales tradicional+ente +-s no+ot#ticas% ) 1ue #stas% a su
ve'% ten&an 1ue devenir +-s ,2istricas, en su tra$a0o. La era
$raudeliana re"resenta$a tanto un ata1ue intelectual co+o institu-
cional contra el aisla+iento tradicional de las disci"linas de las ciencias
B=
sociales entre s&.
;raudel "ro"ugn un lengua0e so$re los tie+"os sociales 1ue de0 su
i+"ronta en tra$a0os /uturos. !ritic la 2istoria ,aconteci+iental,% con
lo 1ue 2ac&a re/erencia a la 2istoriogra/&a tradicional idiogr-/ica%
e+"iricista% ) "ol&tica co+o ,"olvo,. Era "olvo en un sentido do$leI
"or1ue 2a$la$a de /en+enos e/&+eros% ) "or1ue se +et&a en los o0os%
i+"idiendo ver las verdaderas estructuras su$)acentes. (ero ;raudel
ta+$i#n critic la $5s1ueda de verdades ate+"orales ) eternas%
considerando el tra$a0o "ura+ente no+ot#tico de +uc2os cient&/icos
sociales co+o +&tico. En +edio de estos dos e4tre+os% insisti en otros
dos tie+"os sociales 1ue las dos culturas 2a$&an olvidado: el tie+"o
estructural ?o de larga duracin% "ero no eterno% las estructuras $-sicas
1ue su$)acen a los siste+as 2istricosA% ) los "rocesos c&clicos dentro de
las estructuras ?o tendencias de +ediano "la'o% tales co+o las
e4"ansiones ) contracciones de la econo+&a +undialA. ;raudel ta+$i#n
destac el te+a de la unidad del an-lisis. En su "ri+er tra$a0o
i+"ortante% insisti 1ue el Mediterr-neo del siglo GHI 1ue 2a$&a estado
estudiando% constitu&a una ,econo+&a-+undo, (!conomie"mond!), 2e
2i'o de la 2istoria de esta econo+&a-+undo el o$0eto de su estudio.
Estos cuatro de$ates tuvieron lugar esencial+ente entre <M> ) <L>.
Ocurrieron $-sica+ente "or se"arado% sin re/erencias +utuas% ) con
/recuencia sin conoci+ientos el uno del otro. Sin e+$argo%
colectiva+ente% re"resentaron tina cr&tica central a la estructura
e4istente. Este levanta+iento intelectual /ue seguido "or el c2o1ue
BJ
cultural de las revoluciones de <LJ% 3 estos 2ec2os 0untaron las "ie'as
dis"ersas. La revolucin +undial de <LJ se ocu" "ri+aria+ente de
una serie de asuntos "ol&ticos centrales: la 2ege+on&a de los Estados
Unidos ) su "ol&tica internacional% 1ue lo 2a$&a llevado a la guerra de
Hietna+I la relativa+ente "asiva actitud de la Unin Sovi#tica% a la 1ue
los revolucionarios de <LJ vieron en ,colusin, con los Estados
UnidosI la ine/icacia de los +ovi+ientos tradicionales de la Hie0a
I'1uierda en o"osicin al statu #uo. Discutire+os estos te+as +-s
adelante.
En este "roceso de levanta+iento% sin e+$argo% los revolucionarios de
<LJ% 1uienes conta$an con su $ase +-s "oderosa en las universidades
de todo el +undo% co+en'aron ta+$i#n a elevar una serie de te+as
res"ecto a las estructuras del sa$er. Al "rinci"io% 2icieron "reguntas
re/erentes a la "artici"acin "ol&tica directa de los acad#+icos
universitarios en tra$a0os 1ue a"o)a$an el statu #uo +undial% tal co+o
los /&sicos 1ue reali'a$an investigaciones vinculadas con la guerra ) los
cient&/icos sociales 1ue "rove&an +aterial "ara los es/uer'os de
contrainsurgencia. Luego% cuestionaron so$re -reas descuidadas del
sa$er. En las ciencias sociales% esto signi/ic las 2istorias ignoradas de
+uc2os gru"os o"ri+idos: +u0eres% gru"os ,+inoritarios,% "o$laciones
ind&genas% gru"os con identidades o "r-cticas se4uales alternativas.
(ero% eventual+ente% co+en'aron a "lantear cuestiones so$re las
B<
e"iste+olog&as su$)acentes a las estructuras del sa$er.
Es en este "unto% a "rinci"io de los a*os setenta% cuando la gente
co+en' a 2a$lar e4"l&cita+ente so$re los siste+as-+undo de an-lisis
co+o una "ers"ectiva. Los siste+as-+undo de an-lisis /ueron un
es/uer'o "or co+$inar de +anera co2erente las "reocu"aciones
res"ecto a la unidad de an-lisis% la "reocu"acin "or las te+"ora-
lidades sociales ) la "reocu"acin "or las $arreras 1ue se 2a$&an
erigido entre las di/erentes ciencias sociales.
Los siste+as-+undo de an-lisis signi/icaron antes 1ue nada la sus-
titucin de una unidad de an-lisis lla+ada ,siste+a-+undo, en ve' de la
unidad est-ndar de an-lisis% 1ue 2a$&a sido el estado nacional. En su
con0unto% los 2istoriadores 2a$&an estado anali'ando 2istorias na-
cionales% los econo+istas econo+&as nacionales% los "olitlogos es-
tructuras "ol&ticas nacionales ) los socilogos sociedades nacionales.
Los analistas de siste+a-+undo enarcaron una esc#"tica ce0a%
cuestionando si estos o$0etos de estudio e4ist&an verdadera+ente% ) si
en todo caso% eran los sitios de an-lisis +-s 5tiles. En lugar de los
estados nacionales co+o o$0etos de estudio% los sustitu)eron "or ,sis-
te+as 2istricos, 1ue% se argS&a% 2a$&an e4istido 2asta ese +o+ento en
slo tres variantesI +inisiste+as% ) ,siste+a-+undo, de dos ti"os
?econo+&as-+undo e i+"erios-+undoA.
Ntese el guin en siste+a-+undo ) sus dos su$categor&as% econo+&as-
+undo e i+"erios-+undo. La colocacin de dic2o guin intenta$a
K>
se*alar 1ue se esta$a 2aciendo re/erencia no a siste+as% econo+&as o
i+"erios de ?todoA el +undo% sino so$re siste+as% econo+&as e i+"erios
#ue son un +undo ?"ero "osi$le+ente ) de 2ec2o% usual+ente% sin
ocu"ar la totalidad del glo$oA. Oste es un conce"to inicial clave a
entender. A/ir+a 1ue en ,siste+a-+undo, esta+os /rente a una 'ona
es"aciote+"oral 1ue atraviesa +5lti"les unidades "ol&ticas )
culturales% una 1ue re"resenta una 'ona integrada de actividad e
instituciones 1ue o$edecen a ciertas reglas sist#+icas.
De 2ec2o% "or su"uesto% el conce"to /ue a"licado inicial+ente al
,siste+a-+undo +oderno, el cual% se argu+enta% to+a la /or+a de
una ,econo+&a-+undo,. Este conce"to ada"t el uso de ;raudel en su
li$ro so$re el Mediterr-neo% ) lo co+$in con el an-lisis del centro-
"eri/eria de !E(AL. Se argu+ent 1ue la econo+&a-+undo +oderna era
una econo+&a-+undo ca"italista. No la "ri+era econo+&a-+undo
"ero s& la "ri+era econo+&a-+undo en so$revivir ) /lorecer durante
tanto tie+"o% ) logr esto al convertirse% "recisa+ente% en
co+"leta+ente ca"italista. Si la 'ona considerada co+o ca"italista no
/ue "ensada co+o un estado sino +-s $ien co+o una econo+&a-+undo%
entonces la as& lla+ada "or Do$$ e4"licacin interna de la transicin del
/eudalis+o al ca"italis+o ten&a "oco sentido% "uesto 1ue su"on&a 1ue la
transicin tuvo lugar +5lti"les veces% estado "or estado% dentro del
+is+o siste+a-+undo.
@a$&a en este +odo de /or+ular la unidad de an-lisis un su$siguiente
v&nculo con ideas "revias. 6arl (olan)i% el 2istoriador econ+ico
25ngaro ?"osterior+ente $rit-nicoA 2a$&a insistido en la distincin
K
entre tres /or+as de organi'acin econ+ica 1ue #l 2a$&a deno+inado:
rec&"roca ?una suerte de to+a ) daca directoA% redistri$utiva ?en la cual
los $ienes i$an del /ondo de la escala social a lo +-s alto "ara
retornar% en "arte al /ondoA% ) de +ercado ?en la cual el interca+$io
ocurr&a en /or+a +onetaria en un es"acio "5$licoA. Las categor&as de
los ti"os de siste+as 2istricos F+inisiste+as% i+"erios-+undo )
econo+&as-+undoF "arec&a ser otro +odo de e4"resar las tres /or+as
de organi'acin econ+ica de (olan)i. Los +inisiste+as utili'a$an la
reci"rocidad% los i+"erios-+undo la redistri$ucin% ) las econo+&as-
+undo los interca+$ios de +ercado.
Las categor&as de (re$isc2 ta+$i#n /ueron incor"oradas. Se a/ir+a$a
1ue una econo+&a-+undo ca"italista esta$a +arcada "or una divisin
a4ial de la$or entre los "rocesos de "roduccin centrales ) los "rocesos
de "roduccin "eri/#ricos% lo cual da$a co+o resultado un interca+$io
desigual
/avoreciendo a los involucrados en los "rocesos de "roduccin
?#ntrales. (uesto 1ue tales "rocesos tend&an a agru"arse en "a&ses
es"ec&/icos% uno "od&a a$reviar la no+enclatura 2a$lando de 'onas
centrales ) "eri/#ricas ?o incluso de estados centrales ) "eri/#ricosA en
tanto uno recordara 1ue eran los "rocesos de "roduccin ) no los
estados los 1ue eran centrales o "eri/#ricos. En el an-lisis de siste+a-
+undo% el centro-"eri/eria es un conce"to relacional, no un "ar de
K9
t#r+inos rei/icados% esto es% 1ue tienen sentidos esenciales se"arados.
CEu# es lo 1ue convierte a un "roceso de "roduccin en central o
"eri/#ricoD Lleg a verse 1ue la res"uesta esta$a en el grado en el cual
cada "roceso "articular era relativa+ente +ono"oli'ado o de li$re
+ercado. Los "rocesos 1ue eran relativa+ente +ono"oli'ados eran
+uc2o +-s gananciosos 1ue a1uellos 1ue eran de li$re +ercado. Esto
volv&a a los "a&ses en los 1ue se u$ica$an los "rocesos centrales +-s
solventes. 3 dado el "oder desigual de los "roductos +ono"oli'ados
$is"%"$is los "roductos con +uc2os "roductores en el +ercado% el
resultado 5lti+o del interca+$io entre "roductos centrales )
"eri/#ricos era un /lu0o de la "lusval&a ?1ueriendo decir en este caso
una gran "arte de las ganancias reales de +5lti"les "roducciones
localesA 2acia a1uellos estados 1ue ten&an un +a)or n5+ero de
"rocesos centrales.
La in/luencia de ;raudel /ue crucial en dos as"ectos. (ri+ero% en su
tra$a0o +-s tard&o so$re ca"italis+o ) civili'acin% ;raudel volver&a a
insistir en una +arcada distincin entre la es/era del li$re +ercado )
la es/era de los +ono"olios. El deno+in slo a esta 5lti+a
ca"italis+o )% le0os de ser la +is+a cosa 1ue el li$re +ercado%
a/ir+a$a 1ue el ca"italis+o era el ,anti+ercado,. Este conce"to
constitu) un asalto directo% tanto sustantivo co+o ter+inolgica-
+ente% en la con0uncin de econo+istas cl-sicos ?inclu)endo a
Mar4A de +ercado ) ca"italis+o. 3% en segundo lugar% la insistencia de
;raudel en la +ulti"licidad de tie+"os sociales ) su #n/asis en el
KB
tie+"o estructural Flo 1ue #l deno+in longue dur!eF /ueron cen-
trales "ara el an-lisis de siste+a-+undo. (ara los analistas de siste+a-
+undo% la longue dur!e era la duracin de un siste+a 2istrico "arti-
cular. Las generali'aciones so$re el /unciona+iento de tal siste+a
de$&an evitar la tra+"a de "arecer a/ir+aciones ate+"orales% verdades
eternas. Si tales siste+as no eran eternos% entonces se segu&a 1ue ten&an
"rinci"ios% vidas durante las cuales se ,desarrolla$an, ) transiciones
ter+inales.
(or otro lado% esta "ers"ectiva re/or'a$a la a/ir+acin 1ue la ciencia
social de$&a ser 2istrica% o$servando los /en+enos "or largos
"eriodos a la ve' 1ue en a+"lios es"acios. (ero ta+$i#n a$ri% o rea-
$ri% la "regunta so$re las ,transiciones,. Do$$ ) SQee') 2a$&an "re-
sentado e4"licaciones $astante di/erentes so$re la transicin del /eu-
dalis+o al ca"italis+o% "ero co+"art&an la conviccin de 1ue
cuales1uiera /uera lo 1ue e4"licara la transicin% #sta era un suceso
inevita$le. Esta conviccin se re/le0a$a en la teor&a del "rogreso de la
Ilustracin% 1ue 2a$&a sido sustento tanto del "ensa+iento cl-sico li-
$eral co+o del "ensa+iento +ar4ista cl-sico. Los analistas de siste+a-
+undo co+en'aron a +ostrarse esc#"ticos /rente a la inevita$ilidad del
"rogreso. He&an al "rogreso co+o una "osi$ilidad +-s 1ue co+o una
certe'a. Se "regunta$an si uno "od&a incluso descri$ir la construccin
de una econo+&a-+undo ca"italista co+o "rogreso. Esta +irada
esc#"tica les "er+iti incor"orar dentro de una narrativa de la 2istoria
2u+ana las realidades de a1uellos siste+as 1ue 2a$&an sido agru"ados
$a0o el t&tulo de ,+odelo asi-tico de "roduccin,. Uno )a no ten&a "or
1u# "reocu"arse so$re si estas estructuras esta$an u$icadas en alg5n
KK
"unto en "articular so$re la curva 2istrica. 3 uno "od&a a2ora
"reguntarse "or 1u# la transicin del /eudalis+o al ca"italis+o 2a$&a
tenido lugar ?co+o si la "osi$ilidad de 1ue "udiera no 2a$er ocurrido
/uera una alternativa realA ) no asu+ir su inevita$ilidad ) $uscar%
sencilla+ente% cu-les /ueron las causas in+ediatas de la transicin.
El tercer ele+ento en el an-lisis de siste+a-+undo /ue su /alta de
res"eto "or las /ronteras tradicionales en las ciencias sociales. Los ana-
listas de siste+a-+undo anali'a$an la totalidad del siste+a social a lo
largo de la longue dur!e. Se sent&an "or lo tanto en li$ertad de anali'ar
+ateriales 1ue en alguna o"ortunidad 2a$&an sido considerados do+inio
e4clusivo de 2istoriadores o econo+istas o "olitlogos o socilogos ) de
anali'arlos con un +arco anal&tico co+5n. El an-lisis resultante de los
siste+as-+undo no era +ultidisci"linario% "uesto 1ue los analistas no
esta$an reconociendo la legiti+idad intelectual de estas disci"linas.
Estallan siendo unidisci"linarios.
(or su"uesto% esta trilog&a de cr&ticas Fsiste+a-+undo antes 1ue
estados co+o unidad de an-lisis% la insistencia en la longue dur!e, ) un
en/o1ue unidisci"linarioF re"resenta$an un ata1ue a +uc2as vacas
sagradas. Era de es"erar 1ue se diera un contraata1ue. Este lleg%
in+ediata ) vigorosa+ente% desde cuatro /rentes: los "ositivistas
no+ot#ticos% los +ar4istas ortodo4os% los autono+istas estatales ) las "ar-
ticularistas culturales. La cr&tica central de cada uno 2a$&a sido 1ue sus
KM
"re+isas $-sicas no 2a$&an sido ace"tadas "or el an-lisis de siste+a-
+undo. Esto era% "or su"uesto% correcto% "ero ni con +uc2o llega$a a
convertirse en un argu+ento intelectual devastador.
Los "ositivistas no+ot#ticos 2a$&an sostenido 1ue el an-lisis de siste+a-
+undo era esencial+ente una narrativa% 1ue su teori'ar se $asa$a en
2i"tesis 1ue no 2a$&an sido so+etidas a rigurosas "rue$as. De 2ec2o%
con /recuencia argS&an 1ue +uc2as de las "ro"osiciones de los an-lisis
de siste+a-+undo eran no veri/ica$les% ) "or ende% intr&nseca+ente
inv-lidas. En "arte% #sta es una cr&tica a una insu/iciente ?o no e4istenteA
cuanti/icacin en la investigacin. En "arte% es una cr&tica a una
insu/iciente ?o no e4istenteA reduccin de situaciones co+"le0as a
varia$les si+"les ) clara+ente de/inidas. En "arte% #sta es una
sugerencia de la intro+isin de "re+isas con carga de valor en el
tra$a0o anal&tico.
(or su"uesto 1ue #sta es% de 2ec2o% el reverso de la cr&tica de los
an-lisis de siste+a-+undo al "ositivis+o no+ot#tico. Los analistas de
siste+a-+undo insisten 1ue +-s 1ue reducir situaciones co+"le0as a
varia$les +-s si+"les% el es/uer'o de$er&a dirigirse a co+"le0i'ar )
conte4tuali'ar todas las deno+inadas varia$les +-s sencillas a /in de
entender situaciones sociales reales. Los analistas de siste+a-+undo no
se o"onen a la cuanti/icacin per se ?cuan tincar&an a1uello 1ue es de
utilidad cuanti/icarA% "ero ?co+o nos ense*a a1uel vie0o c2iste del $o-
rrac2oA siente 1ue uno no tiene 1ue $uscar la llave "erdida de$a0o del
/arol slo "or1ue la lu' es a2& +e0or ?en donde 2a) +a)or datos
cuanti/ica$lesA. Uno $usca "or la in/or+acin +-s a"ro"iada en
KL
/uncin del "ro$le+a intelectualI uno no elige el "ro$le+a "or1ue
e4isten datos /ir+es ) cuantitativos. Este de$ate "uede entenderse
co+o lo 1ue los /ranceses deno+inan di-logo de sordos. Al /inal% el
asunto no es un te+a a$stracto so$re la +etodolog&a correcta sino so$re s&
los analistas de siste+a-+undo o los "ositivistas no+ot#ticos "ueden
o/recer una e4"licacin +-s "lausi$le so$re la realidad 2istrica ) as&
ec2ar lu' so$re los ca+$ios sociales so$re largos "eriodos ) a gran
escala.
Si a veces "areciera 1ue los "ositivistas no+ot#ticos dieran la i+"resin
de insistir en una serie de restricciones intelectuales carentes de es"acio
) 2u+or% los deno+inados +ar4istas ortodo4os no est-n +u) le0os de
ganarles la carrera. El +ar4is+o ortodo4o est- "lagado de la i+aginer&a
de las ciencias sociales del siglo 4i4% la cual co+"arte con el li$eralis+o
cl-sicoI el ca"italis+o es el "rogreso inevita$le so$re el /eudalis+oI el
siste+a /a$ril es el +ecanis+o de "roduccin ca"italista "or e4celenciaI
los "rocesos sociales son linealesI la $ase econ+ica controla la +enos
/unda+ental su"erestructura "ol&tica ) cultural. La cr&tica de Ro$ert
;renner% un 2istoriador econ+ico +ar4ista ortodo4o% de los an-lisis de
siste+a-+undo es un $uen e0e+"lo de este "unto de vista.
La cr&tica +ar4ista a los an-lisis de siste+a-+undo es "or lo tanto 1ue
al discutir un e0e centro-"eri/eria en la divisin del tra$a0o% est- siendo
circulacionista ) descuidando la $ase "roductiva de "lusval&a ) la luc2a
de clases entre la $urgues&a ) el "roletariado co+o la varia$le
e4"licativa del ca+$io social. Los an-lisis de siste+a-+undo son
acusados de /racasar al no to+ar a las tareas no re+uneradas co+o
K=
anacrnicas ) en v&as de e4tincin. Una ve' +-s% los cr&ticos invierten
las cr&ticas a ellos dirigidas. Los analistas de siste+a-+undo 2an insistido
en 1ue la tarea re+unerarla es slo una de las +uc2as /or+as de control
riel tra$a0o dentro de un siste+a ca"italista% ) no la +-s lucrativa de
todas desde el "unto de vista del ca"ital. @an insistido en 1ue la luc2a
de $ase ) todas las otras /or+as de luc2as sociales "ueden ser entendidas
) evaluadas slo dentro de un siste+a-+undo to+ado co+o totalidad.
3 2an insistido en 1ue los estados en una econo+&a-+undo ca"italista
no tienen la autono+&a o el aisla+iento 1ue 2ace "osi$le cali/icarlos
co+o "oseedores de un +odo "articular de "roduccin.
La cr&tica de los autono+istas estatales es un "oco el reverso de la
cr&tica +ar4ista ortodo4a. Mientras 1ue los +ar4istas ortodo4os ar-
gS&an 1ue los an-lisis de siste+a-+undo ignoran la centralidad deter-
+inante r&e los +odos de "roduccin% los autono+istas estatales ar-
gu)en 1ue los an-lisis de siste+a-+undo tornan la es/era "ol&tica en una
'ona cu)as realidades derivan de% ) son deter+inadas "or% la $ase
econ+ica. Las cr&ticas del socilogo T2eda S6oc"ol ) del "olitlogo
Aristide Zol$erg sostienen este
"unto% ins"irados en el tra$a0o del 2istoriador ale+-n Otto @int'e.
Este gru"o insiste 1ue uno no "uede e4"licar lo 1ue sucede en el
-+$ito estatal o interestatal +ediante el sencillo "roceso de "ensar en
KJ
esas arenas co+o "arte de una econo+&a-+undo ca"italista. Las
+otivaciones 1ue go$iernan la accin en dic2as arenas% sostienen% son
autno+as ) res"onden a otras "resiones 1ue el co+"orta+iento del
+ercado.
Pinal+ente% con el adveni+iento de varios conce"tos ,"os-,ligados a los
estudios culturales% los an-lisis de siste+a-+undo 2an sido atacados
con argu+entos an-logos a los utili'arlos "or los autono+istas estatales.
Se dice 1ue el an-lisis de siste+a-+undo deriva de la su"erestructura
?en este caso% la es/era culturalA de la $ase econ+ica ) 1ue des"recia
la realidad central ) autno+a de la es/era cultural ?v#ase% "or
e0e+"lo% la cr&tica del socilogo cultural Stanle) AronoQit'A. Se acusa
a los analistas de siste+a-+undo de co+eter los errores tanto del
"ositivis+o no+ot#tico co+o del +ar4is+o ortodo4o% aun1ue los
analistas de siste+a-+undo se ven co+o cr&ticos de a+$as escuelas de
"ensa+iento. Los an-lisis de siste+a-+undo son acusados de ser a"enas
otra versin de una ,gran narrativa,. A "esar de la a/ir+acin de 1ue los
an-lisis de siste+a-+undo est-n a$ocados a la ,2istoria total, se los
acusa de econo+icistas% esto es% de dar "rioridad a la es/era econ+ica
so$re otras es/eras de la actividad 2u+ana. A "esar de su te+"rano )
/uerte ata1ue contra el eurocentris+o% se lo acusa de ser euroc#ntrico al
no ace"tar la autono+&a irreduci$le de di/erentes identidades
culturales. En su+a% 1ue niega la centralidad de la ,cultura,.
(or su"uesto% los an-lisis de siste+a-+undo son de 2ec2o una gran
narrativa. Los an-lisis de siste+a-+undo argu+entan 1ue todas las ac-
tividades de todas las /or+as de sa$er inclu)en% necesaria+ente% grandes
K<
narrativas% "ero 1ue algunas de estas narrativas re/le0an la realidad con
+a)or "recisin 1ue otras. En su insistencia so$re la 2istoria total ) la
unidisci"linariedad% los analistas de siste+a-+undo rec2a'an sustituir una
lla+ada $ase cultural "or una $ase econ+ica. M-s a5n% co+o 2e+os
dic2o% $uscan a$olir las l&neas entre los +odelos de an-lisis econ+ico%
"ol&tico ) sociocultural. So$re todo% los analistas de siste+a-+undo no
1uieren des2acerse de todo. Estar en contra del cienti/icis+o no es estar
contra la ciencia. Estar en contra del conce"to de estructuras
ate+"orales no signi/ica 1ue las estructuras ?en+arcadas en el tie+"oA
no e4istan. La conviccin de 1ue la "resente organi'acin de las
disci"linas es un o$st-culo a vencer no signi/ica 1ue no se 2a)a arri$ado
a un conoci+iento colectivo ?no i+"orta 1u# tan "rovisional o
2eur&sticoA. El estar en contra del "articularis+o dis/ra'ado de uni-
versalis+o no signi/ica 1ue todos los "untos de vista son igual+ente
v-lidos ) 1ue la $5s1ueda de un universalis+o "luralista es /5til.
Lo 1ue estas cuatro cr&ticas tienen en co+5n es la i+"resin 1ue los
an-lisis de siste+a-+undo carecen de un actor central en su narrativa de
la 2istoria. (ara el "ositivis+o no+ot#tico% el actor es el individuo% &omo
rationalis. (ara el +ar4is+o ortodo4o% el actor es el "roletariado industrial.
(ara los autono+istas estatales% es el 2o+$re "ol&tico. (ara los
"articularistas culturales% cada uno de nosotros ?di/erente de todos los
de+-sA es un actor co+"ro+etido con un discurso autno+o con el
resto. (ara el an-lisis de siste+a-+undo% estos actores% al igual 1ue la larga
lista de estructuras 1ue uno "uede enu+erar% son los "roductos de un
"roceso. No son ele+entos at+icos "ri+ordiales% sino 1ue /or+an "arte
de una +e'cla sist#+ica de la cual e+ergieron ) so$re la cual act5an.
M>
Act5an li$re+ente% "ero su li$ertad est- li+itada "or sus $iogra/&as )
"or las "risiones sociales de las 1ue /or+an "arte. El an-lisis de sus
"risiones los li$era en el grado su+o 1ue "ueden ser li$erados. En la
+edida 1ue anali'a+os nuestras "risiones sociales% nos li$era+os de
sus l&+ites 2asta donde "ode+os ser li$erados.
Pinal+ente% de$e recalcarse 1ue "ara los analistas de siste+a-+undo% el
tie+"o ) el es"acio Fo +e0or dic2o el co+"uesto Tie+"oEs"acioF
no son realidades e4ternas in+uta$les 1ue se encuentran de alguna
+anera a2& a/uera ) dentro de cu)os +arcos e4iste la realidad social.
Los Tie+"oEs"acios son construcciones reales 1ue se encuentran en
constante evolucin ) cu)a construccin es "arte co+"onente de la
realidad social 1ue anali'a+os. Los siste+as 2istricos dentro de los
1ue vivi+os son% e/ectiva+ente% sist#+icos% "ero ta+$i#n son
2istricos. (er+anecen iguales a lo largo del tie+"o% "ero no son
id#nticos de un +inuto al siguiente. Osta es una "arado0a% "ero no una
contradiccin. La 2a$ilidad "ara lidiar con esta "arado0a% 1ue no
"ode+os evitar% es la "rinci"al tarea de las ciencias sociales 2istricas.
Esto no es un acerti0o% sino un desa/&o.
4. EL SISTEMA-MUNDO MODERNO COMO ECONOMA-
MUNDO CAPITALISTA: PRODUCCIN, PLUSVALA 5
POLARIZACIN
M
El +undo en el 1ue vivi+os% el siste+a-+undo +oderno% tuvo sus or&-
genes en el siglo 4vi. Este siste+a-+undo esta$a entonces locali'ado en
slo una "arte del glo$o% "rinci"al+ente en "artes de Euro"a ) de
A+#rica. !on el tie+"o% se e4"andi 2asta a$arcar todo el +undo. Es
) 2a sido sie+"re una economa"mundo. Es ) 2a sido sie+"re una
econo+&a-+undo capitalista. De$er&a+os co+en'ar "or e4"licar lo
1ue estos dos t#r+inos% econo+&a-+undo ) ca"italis+o% denotan. Ser-
+-s sencillo entonces a"reciar los contornos 2istricos del siste+a-
+undo +oderno% sus or&genes% su geogra/&a% su desarrollo te+"oral )
su crisis estructural conte+"or-nea.
Lo 1ue 1uere+os signi/icar con econo+&a-+undo ?la !conomie"monde de
;randeNA es una gran 'ona geogr-/ica dentro de la cual e4iste una
divisin del tra$a0o ) "or lo tanto un interca+$io signi/icativo de $ienes
$-sicos o esenciales as& co+o un /lu0o de ca"ital ) tra$a0o. Una
caracter&stica de/initoria de una econo+&a-+undo es 1ue no est- li+i-
tada "or una estructura "ol&tica unitaria. (or el contrario% 2a) +uc2as
unidades "ol&ticas dentro de una econo+&a-+undo% tenue+ente vin-
culadas entre s& en nuestro siste+a-+undo +oderno dentro de un sis-
te+a interestatal. 3 una econo+&a-+undo co+"rende +uc2as culturas
) gru"os ?1ue "ractican +5lti"les religiones% 2a$lan +5lti"les idio+as
) son di/erentes en sus co+"orta+ientos cotidianosA. Esto no signi/ica
1ue no 2a)an desarrollado algunos "atrones culturales co+unes% lo 1ue
lla+are+os una geocultura. Signi/ica 1ue ni la 2o+ogeneidad "ol&tica
ni la cultural de$e ser es"era$le o encontrada en una econo+&a-
+undo. Lo 1ue uni/ica con +-s /uer'a a la estructura es la divisin de
tra$a0o constituida dentro de #sta.
M9
El ca"italis+o no es la +era e4istencia de "ersonas o co+"a*&as
"roduciendo "ara la venta en el +ercado con la intencin de o$tener
una ganancia. Tales "ersonas o co+"a*&as 2an e4istido "or +iles de
a*os a lo anc2o ) largo del "laneta. Ta+"oco es de/inicin su/iciente
la e4istencia de "ersonas asalariadas. El tra$a0o re+unerado 2a sido
conocido "or +iles de a*os. Nos encontra+os en un siste+a ca"italista
slo cuando el siste+a da "rioridad a la incesante acu+ulacin de
ca"ital. Prente al uso de la de/inicin% slo el siste+a-+undo +oderno
2a sido un siste+a ca"italista. La acu+ulacin incesante es un conce"to
relativa+ente si+"le: signi/ica 1ue las "ersonas ) las co+"a*&as
acu+ulan ca"ital a /in de acu+ular +-s ca"ital% un "roceso continuo e
incesante. Si deci+os 1ue un siste+a ,da "rioridad, a tal acu+ulacin
incesante% signi/ica 1ue e4isten +ecanis+os estructurales +ediante los
cuales 1uienes act5an con alguna otra +otivacin son% de alguna
+anera% castigados% ) son eli+inados eventual+ente de la escena
social% +ientras 1ue 1uienes act5an con la +otivacin a"ro"iada son
reco+"ensados )% de tener #4ito% enri1uecidos.
Una econo+&a-+undo ) un siste+a ca"italista van de la +ano. (uesto
1ue las econo+&as-+undo carecen del ce+ento uni/&cador 1ue es una
estructura "ol&tica o una cultura 2o+og#nea% lo 1ue las +antiene es la
e/icacia en la divisin del tra$a0o% 3 esta e/icacia es /uncin de la
ri1ue'a en constante e4"ansin 1ue el siste+a ca"italista "rovee. @asta
los tie+"os +odernos% las econo+&as-+undo construidas 2a$&an o $ien
cola"sado o 2a$&an sido trans/or+adas manu militari i+"erios-inundo.
@istrica+ente% la 5nica econo+&a-+undo 1ue so$revivi "or un largo
"eriodo 2a sido el siste+a-+undo +oderno% ) esto es "or1ue el siste+a
MB
ca"italista ec2 ra&ces ) se consolid co+o su caracter&stica de/initoria.
(or los +is+os unitivos% un siste+a ca"italista no "uede e4istir dentro de
cual1uier +arco sino slo dentro de una econo+&a-+undo. Here+os 1ue
un siste+a ca"italista re1uiere una relacin +u) "articular entre los
"roductores econ+icos ) 1uienes detentan el "oder "ol&tico. Si estos
5lti+os son de+asiado /uertes% ro+o en el caso de un i+"erio-+undo%
sus intereses se i+"ondr-n so$re el de los "roductores econ+icos% )
la acu+ulacin incesante de ca"ital de0ar- de ser una "rioridad. Los
ca"italistas necesitan de grandes +ercados ?de a1u& ?"ie los
+inisiste+as sean de+asiado estrec2os "ara ellosA "ero ta+$i#n
necesitan de una +ulti"licidad de estados% "ara "oder o$tener las
venta0as de tra$a0ar con los estados "ero ta+$i#n "ara "oder evitar
estados 2ostiles a sus intereses a /avor de estados a+istosos a sus
intereses. Slo la e4istencia de una +ulti"licidad de estados dentro de
la divisin total de tra$a0o asegura dic2a "osi$ilidad.
Una econo+&a-+undo ca"italista es una coleccin de +uc2as ins-
tituciones% cu)a co+$inacin da cuenta de sus "rocesos% todos los cuales
est-n interrelacionados entre s&. Las instituciones $-sicas son el
+ercado% o +e0or dic2o% los +ercadosI las co+"a*&as 1ue co+"iten en
los +ercadosI los +5lti"les estados% dentro de un siste+a interestatalI
las unidades do+#sticasI las clases% ) los gru"os de estatus ?la
ter+inolog&a de We$er% lo 1ue algunos 2an dado en lla+ar en a*os
MK
recientes% ,identidades,A- Todas #stas son instituciones 1ue 2an sido
creadas dentro del +arco de una econo+&a-+undo ca"italista. (or
su"uesto% tales instituciones tienen cierta si+ilitud con instituciones
1ue 2an e4istido en anteriores siste+as 2istricos a los 1ue 2e+os
dados los +is+os o si+ilares no+$res. (ero el utili'ar el +is+o
no+$re "ara descri$ir instituciones locali'adas en di/erentes siste+as
2istricos /recuente+ente con/unde% +-s 1ue clari/ica% el an-lisis. Es
+e0or "ensar en el gru"o de instituciones del siste+a-+undo +oderno
co+o conte4tual+ente es"ec&/icas a #ste.
!o+ence+os con los +ercados% "uesto 1ue #stos son 2a$itual-+ente
considerados la caracter&stica esencial de un siste+a ca"italista. Un
+ercado es a la ve' una estructura local concreta en la 1ue los
individuos o co+"a*&as co+"ran ) venden +ercader&as% ) una insti-
tucin virtual a lo largo del es"acio en donde tienen lugar los +is+os
ti"os de interca+$ios. Eu# tan grande ) e4tendido est# el +ercado
virtual de"ende de las alternativas realistas 1ue los vendedores )
co+"radores tengan en un +o+ento deter+inado. En "rinci"io% en
una econo+&a-+undo ca"italista% el +ercado virtual e4iste co+o
totalidad en la econo+&a-+undo. (ero corno 2a$re+os de ver% 2a)
+uc2as veces inter/erencias en estas /ronteras 1ue crean +ercados
+-s estrec2os ) ,"rotegidos,. E4isten% claro est-% +ercados virtuales
se"arados "ara todos los $ienes de consu+o as& co+o "ara el ca"ital )
"ara los distintos ti"os de tra$a0o. (ero a lo largo del tie+"o% ta+$i#n
"uede decirse 1ue e4iste un solo +ercado glo$al virtual "ara todos los
/actores de "roduccin co+$inados% +-s all- de las $arreras 1ue
e4isten "ara su li$re /unciona+iento. Uno "uede "ensar en este
MM
+ercado virtual co+"leto co+o un i+-n 1ue atrae a todos los "ro-
ductores ) co+"radores ) cu)a atraccin es un /actor "ol&tico constante
en los "rocesos de decisin de todos: los estados% las co+"a*&as% las
unidades do+#sticas% las clases ) los gru"os de estatus ?o identidadesA .
Este +ercado glo$al virtual co+"leto es una realidad en tanto 1ue
in/lu)e en todos los "rocesos de decisin% "ero nunca /unciona entera )
li$re+ente ?esto es% sin inter/erenciasA. El +ercado a$soluta+ente
li$re /unciona co+o una ideolog&a% un +ito ) una in/luencia
restrictiva% "ero nunca co+o una realidad cotidiana. Una de las
ra'ones "or las 1ue un +ercado total+ente li$re no es una realidad
cotidiana% si es 1ue alguna ve' /uera a e4istir% es 1ue volver&a i+"osi$le
la acu+ulacin incesante de ca"ital. Esto "uede "arecer una "arado0a%
"or1ue es cierto 1ue el ca"italis+o no "uede /uncionar sin +ercados% )
ta+$i#n es cierto 1ue los ca"italistas dicen con regularidad 1ue est-n a
/avor del li$re +ercado. (ero los ca"italistas necesitan% de 2ec2o%
+ercados no co+"leta+ente li$res sino +ercados "arcial+ente li$res.
La ra'n es o$via. Su"onga+os 1ue e4istiera un +ercado +undial en
el 1ue todos los /actores de "roduccin /ueran co+"leta+ente li$res%
co+o nuestros li$ros de te4to los de/inen 2a$itual+enteI esto es% uno
en donde los /actores /lu)eran sin restricciones% en donde 2u$iera un
enor+e n5+ero de co+"radores ) un enor+e n5+ero de vendedores%
) en el cual e4istiera una "er/ecta in/or+acin ?esto es% 1ue lodos los
vendedores ) todos los co+"radores su"ieran el estado e4acto de
todos los costos de "roduccinA. En un +ercado de tal "er/eccin%
ser&a sie+"re "osi$le "ara los co+"radores regatear con los
vendedores 2asta un nivel de ganancia a$soluta+ente +in5sculo
?diga+os de slo un centavoA% ) este $a0o nivel de ganancia 2ar&a del
ML
0uego ca"italista algo sin el +-s +&ni+o inter#s "ara los "roductores%
re+oviendo el sustrato social $-sico de tal siste+a.
Lo 1ue los vendedores "re/ieren sie+"re es un +ono"olio% "or1ue
entonces "ueden crear un a+"lio +argen relativo entre los costos de
"roduccin ) los "recios de venta% ) "or lo tanto o$tener grandes
"orcenta0es de ganancia. (or su"uesto% los +ono"olios "er/ectos son
e4tre+ada+ente di/&ciles de crear% e in/recuentes% "ero los cuasi-
+ono"olios no lo son. Lo 1ue uno necesita +-s 1ue cual1uier otra
cosa es el a"o)o de la +a1uinaria de un estado relativa+ente /uerte%
uno 1ue "ueda a"o)ar a un cuasi+ono"olio. @a) +uc2os +odos de
reali'arlo. Uno de los +-s /unda+entales es el siste+a de "atentes 1ue
se reserva los derec2os de una ,invencin, "or un deter+inado n5+ero
de a*os. Esto es lo 1ue 2ace% $-sica+ente% 1ue los "roductos ,nuevos,
sean los +-s caros "ara los consu+idores ) los +-s venta0osos "ara los
"roductores. !laro 1ue las "atentes son con /recuencia violadas ) en
todo caso% eventual+ente e4"iran% "ero% en general% "rotegen a un
cuasi+ono"olio durante un tie+"o. Incluso en ese caso% la "roduccin
"rotegida "or "atentes "er+anece slo co+o cuasi+ono"olio% "uesto
1ue "ueden e4istir otros "roductos en el +ercado 1ue no est#n
cu$iertos "or esa "atente. Ose es el "or1u# de la situacin nor+al de
las deno+inadas industrias de "unta ?esto es% "roductos 1ue son tanto
nuevos co+o
"oseedores de un "orcenta0e i+"ortante del +ercado glo$al de
"roductosA es un oligo"olio antes 1ue un +ono"olio a$soluto. Los
oligo"olios son% e+"ero% lo su/iciente+ente $uenos co+o "ara $rindar
M=
una tasa de ganancia elevada% en es"ecial desde 1ue varias /ir+as con
/recuencia% se asocian "ara +ini+i'ar la co+"etencia de "recios.
Las "atentes no son el 5nico +odo en el 1ue los estados "ueden crear
cu-si+ono"olios. Las restricciones estatales a la i+"ortacin )
e4"ortacin ?las deno+inadas +edidas "roteccionistasA son otra. Los
su$sidios estatales ) los $ene/icios i+"ositivos son una tercera. La ca-
"acidad de los estados /uertes "ara usar de su /uer'a ) "revenir 1ue los
estados +-s d#$iles desarrollen +edidas contra"roteccionistas son
ta+$i#n otro +odo. 3 el "a"el de los estados co+o co+"radores a
gran escala de ciertos "roductos dis"uestos a "agar "recios e4cesivos% es
otro. Pinal+ente% las regulaciones 1ue i+"onen un "eso so$re los
"roductores "uede ser relativa+ente sencilla de a$sor$er "or los
grandes "roductores "ero "arali'ante "ara los "e1ue*os "roductores%
una asi+etr&a cu)o resultado es la eli+inacin de los "e1ue*os
"roductores del +ercado incre+entado de esa +anera el "orcenta0e del
oligo"olio. Las +odalidades "or la 1ue los estados inter/ieren con el
+ercado virtual son tan e4tensas 1ue constitu)en un /actor /un-
da+ental en la deter+inacin de "recios ) ganancias. Sin tales in-
ter/erencias% el siste+a ca"italista no "odr&a "ros"erar ) "or lo tanto
no "odr&a so$revivir.
Sin e+$argo% e4isten dos caracter&sticas anti+ono"licas intr&nsecas a
una econo+&a-+undo ca"italista. Antes 1ue nada% la venta0a de un
"roductor +ono"lico es la "#rdida de otro "roductor. Los "erdedores
negociar-n "ol&tica+ente "ara eli+inar las venta0as de los ganadores.
MJ
(ueden reali'ar esto +ediante "u0as dentro de los estados en donde los
"roductores +ono"licos est-n u$icados% a"elando a las doctrinas del
li$re +ercado ) o/reciendo su a"o)o a los l&deres "ol&ticos decididos a
ter+inar con ciertas venta0as +ono"licas "articulares. O lo logran "er-
suadiendo a otros estados a desa/iar al +ono"olio del +ercado glo$al
+ediante el uso del "oder estatal "ara a"o)ar a "roductores co+"e-
titivos. A+$os +#todos son utili'ados. (or lo tanto% a lo largo del tie+"o%
todo cuasi+ono"olio es des+antelado "or la entrada de nuevos
"roductores al +ercado.
Los cu-si+ono"olios son% "or ello% suicidas. (ero duran lo su/iciente
?diga+os unos treinta a*osA co+o "ara asegurar una considera$le
acu+ulacin de ca"ital "or a1uellos 1ue controlan los cu-si+ono"olios.
!uando un cuasi+ono"olio de0a de e4istir% los grandes acu+uladores
de ca"ital% sencilla+ente +ueven su ca"ital a nuevos "roductos de
"unta o a industrias de "unta co+"leta+ente nuevas. El resultado es
un ciclo de industrias de "unta. Las industrias de "unta tienen vidas
+oderada+ente $reves% "ero son constante+ente so$revividos "or otras
industrias de "unta. 3 as& contin5a el 0uego. 3 las industrias 1ue alguna
ve' /ueran de "unta% se vuelven +-s ) +-s ,co+"etitivas,% esto es%
reducen +-s ) +-s sus ganancias. He+os este "atrn c&e conducta en
/unciona+iento lodo el tie+"o.
Las co+"a*&as son los "rinci"ales actores en el +ercado. Las co+"a*&as
son 2a$itual+ente las co+"etidoras de oir-s /ir+as 1ue o"eran en el
+is+o +ercado virtual. Ta+$i#n est-n en con/licto con a1uellas
/ir+as de las 1ue ad1uieren +ateria "ri+a ) de a1uellas alas 1ue les
M<
venden sus "roductos. La /uriosa rivalidad &nterca"italista es la regla. 3
slo los +-s /uertes ) -giles so$reviven. De$e+os recordar 1ue la
$ancarrota% o la a$sorcin "or una co+"a*&a +-s /uerte es el "an diario
de las e+"resas ca"italistas. No todos los e+"resarios ca"italistas
tienen #4ito en la acu+ulacin de ca"ital. Le0os de ello. Si todos
tuvieran #4ito% cada uno de ellos o$tendr&a +u) "oco ca"ital. (or ello%
los re"etidos ,/racasos, de co+"a*&as no slo des"e0an de
co+"etidores d#$iles el -rea sino 1ue son una condicin sine #ua non en
la incesante acu+ulacin de ca"ital. Esto es lo 1ue e4"lica el constante
"roceso de concentracin de ca"ital.
Este+os seguros% e4iste una contra"artida al creci+iento de las
co+"a*&as% )a sea en /or+a 2ori'ontal ?con el +is+o "roductoA% vertical
?en di/erentes "asos en la cadena de "roduccinA o lo 1ue "odr&a
deno+inarse ortogonal ?con otros "roductos no vinculados estrec2a-
+enteA. El ta+a*o reduce los costos a trav#s de las deno+inadas eco-
no+&as de escala. (ero el ta+a*o agrega costos de ad+inistracin )
coordinacin ) +ulti"lica los riesgos de ine/icacia gerencial. !o+o
resultado de dic2a contradiccin% e4iste un re"etido "roceso de 'ig'ag
de co+"a*&as 1ue se agrandan ) 1ue luego se reducen. (ero esto ,o 2a
sido un sencillo ciclo de e4"ansin ) contraccin. @a 2a$ido% en todo
el +undo% un incre+ento
secular en el ta+a*o de las co+"a*&as% la totalidad del "roceso
L>
2istrico tiene la /or+a de un engrana0e en donde "or dos +uescas 1ue
se avan'a se retrocede una% en /or+a continua. El ta+a*o de las
co+"a*&as tiene ta+$i#n consecuencias "ol&ticas directas. El gran
ta+a*o da a las co+"a*&as +a)or "eso "ol&tico "ero las vuelve
ta+$i#n +-s vulnera$les al ata1ue "ol&tico ?"or sus co+"etidores% sus
e+"leados% ) sus consu+idoresA. (ero en este caso la l&nea de /ondo
es la de un trin1uete 1ue incre+enta% a lo largo del tie+"o% la
in/luencia "ol&tica.
La divisin a4ial del tra$a0o en una econo+&a-inundo ca"italista
divide a la "roduccin en "roductos centrales ) "roductos "eri/#ricos.
El conce"to centro-"eri/eria es relacional. Lo 1ue 1uere+os decir
"or centro-"eri/eria es el grado de ganancia del "roceso de
"roduccin. (uesto 1ue la ganancia est- directa+ente relacionada al
grado de +ono"oli'acin% lo 1ue esencial+ente signi/ica+os "or
"rocesos de "roduccin centrales son a1uellos controlados "or
cuasi+ono"olios. Los "rocesos "eri/#ricos son entonces los
verdadera+ente co+"etitivos. !uando ocurre el interca+$io% los
"roductos co+"etitivos est-n en una "osicin +-s d#$il ) los
cuasi+ono"licos en una "osicin +-s /uerte. En consecuencia% 2a) un
/lu0o constante de "lusval&a de los "roductores de "roductos
"eri/#ricos 2acia los "roductores de "roductos centrales. Esto es lo
1ue se 2a deno+inado interca+$io desigual.
!ierta+ente% el interca+$io desigual no es la 5nica +anera de
trans/erir ca"ital acu+ulado de regiones "ol&tica+ente d#$iles a regiones
"ol&tica+ente /uertes. Ta+$i#n est- el "illa0e% usado a+"lia+ente
L
durante las "ri+eras #"ocas de incor"oracin de nuevas regiones a la
econo+&a-+undo ?considere+os% "or e0e+"lo% a los con1uistadores ) el
oro de A+#ricaA. (ero el "illa0e es autoe4ter+inador. Es el caso t&"ico
de +atar a la gallina 1ue "one los 2uevos de oro. E+"ero% co+o las
consecuencias son a +ediano "la'o ) las venta0as a corto "la'o% sigue
e4istiendo +uc2o "illa0e en el siste+a-+undo +oderno% aun1ue a2ora
sole+os ,escandali'arnos, cuando nos entera+os. !uando Enron
declara la 1uie$ra% luego de "rocedi+ientos de trans/erencia de
enor+es cantidades de dinero a +anos de unos "ocos ad+inistradores%
eso es% de 2ec2o% "illa0e. !uando las ,"rivati'aciones, de "ro"iedades
estatales las "onen $a0o control de e+"resarios cuasi +a*osos 1uienes
a$andonan con "re+ura el "a&s de0ando e+"resas destro'adas a su
"aso% eso es "illa0e. Suicida% s&% "ero slo luego de 1ue se 2a in/ligido
+uc2o da*o al siste+a "roductivo +undial% ) ta+$i#n a la salud de la
econo+&a-+undo ca"italista.
(uesto 1ue los cuasi+ono"olios de"enden de la "roteccin de estados
/uertes% est-n en su +a)or "arte u$icados F0ur&dica% /&sica ) en t#r+inos
de "ro"iedadF dentro de tales estados. E4iste "or ello una
consecuencia geogr-/ica en las relaciones centro-"eri/eria. Los "ro-
cesos centrales tienden a agru"arse en unos "ocos estados ) a constituir
la +a)or "arte de la actividad "roductiva en dic2os estados- Los
"rocesos "eri/#ricos tienden a estar des"arra+ados a lo largo de un
gran n5+ero de estados ) constitu)en la +a)or "arte de la actividad
"roductiva en dic2os estados. (or lo tanto% "ara a$reviar% "ode+os 2a$lar
de estados centrales ) estados "eri/#ricos% sie+"re ) cuando recorde+os
1ue en verdad esta+os 2a$lando de una relacin entre "rocesos
L9
"roductivos. Algunos estados "oseen una +e'cla casi "are0a de
"roductos centrales ) "eri/#ricos. Deno+ina+os a #stos% estados
se+i"er&/#ricos. Tienen% co+o vere+os% "ro"iedades "ol&ticas es"e-
c&/icas. No es sin e+$argo adecuado re/erirse a "rocesos "roductivos
se+i"er&/#ricos.
3a 1ue% co+o 2e+os visto% los cuasi+ono"olios tienden a
autodestruirse% lo 1ue 2o) es un "roceso central se convertir- +a*ana en
un "roceso "eri/#rico. La 2istoria econ+ica del siste+a-+undo +o-
derno a$unda en estos ca+$ios% o degradacin de "roductos% "ri+ero
a "a&ses se+i"eri/#rco os ) luego a los "eri/#ricos. Si alrededor del I
J>> la "roduccin de te4tiles era con toda "ro$a$ilidad el "roceso
"roductivo central "ree+inente% 2acia el 9>>> era clara+ente uno de
los "rocesos "roductivos "eri/#ricos +enos gananciosos. En J>> estos
te4tiles eran "roducidos "rinci"al+ente en +u) "ocos "a&ses
?Inglaterra ) algunos otros "a&ses del noroeste euro"eoAI 2acia el 9>>>
los te4tiles son "roducidos en todas "artes del siste+a-+undo% en
"articular los te4tiles $aratos. Estos "rocesos se 2an re"etido con
+uc2os otros "roductos. (ense+os en el acero% los auto+viles o
incluso las co+"utadoras. Este ti"o de giro no 2a tenido e/ecto en la
estructura del siste+a. En el 9>>> e4ist&an otros "rocesos centrales
?"roduccin aeron-utica o ingenier&a gen#ticaA 1ue esta$an
concentrados en unos "ocos "a&ses. 2a 2a$ido sie+"re nuevos
"rocesos centrales 1ue re+"la'aron a los 1ue se tornaron +-s
co+"etitivos ) se reu$icaron /uera de los estados en los 1ue se
encontra$an originaria+ente.
LB
La /uncin de cada estado es +u) distinto $is"a"$is los "rocesos "ro-
ductivos de"endiendo de la +e'cla de "rocesos centrales-"eri/#ricos
dentro de #l. En los estados /uertes% 1ue contienen un +argen des-
"ro"orcionado de "rocesos centrales% se tiende a "riori'ar su /uncin
ro+o "rotector ele los cuasi+ono"olios de los "rocesos centrales. En los
estados +u) d#$iles% 1ue contienen un +argen des"ro"orcionado de
"rocesos de "roduccin "eri/#ricos% #stos son en general inca"aces de
2acer +uc2o "ara a/ectar la divisin a4ial del tra$a0o% ) se ven de 2ec2o
/or'ados a ace"tar el destino 1ue les 2a tocado en suerte.
Los estados se+i"eri/#ricos tienen una +e'cla relativa+ente "are0a de
"rocesos de "roduccin ) se 2allan en una situacin +u) co+"licada.
;a0o "resin de los estados /uertes ) "resionando a los estados d#$iles%
su +a)or "reocu"acin es +antenerse a distancia de la "eri/eria ) 2acer
lo "osi$le "ara acceder al centro. Ninguna de las dos o"eraciones es
sencilla% ) a+$as re1uieren de una considera$le in0erencia estatal en el
+ercado glo$al. Estos estados se+i"eri/#ricos son los 1ue i+"le+entan
con +a)or agresividad ) en /or+a "5$lica las deno+inadas "ol&ticas
"roteccionistas. Es"eran% con ello% ,"roteger, sus "rocesos "roductivos
de la co+"etencia de co+"a*&as /uertes en el e4terior a la ve' 1ue
intentan +e0orar la e/iciencia de las co+"a*&as internas "ara 1ue
co+"itan +e0or en el +ercado glo$al. Son rece"tores voraces de
antiguas industrias de "unta% en lo 1ue 2o) d&a se de/ine co+o
alcan'ar el ,desarrollo econ+ico,. En dic2o es/uer'o% su co+"etencia
LK
es oriunda no de los estados centrales sino de otros estados
se+i"eri/#ricos% igual+ente an2elantes de ser los rece"tores de la
relocacin% la cual no "uede llegar a todos los as"irantes en /or+a
si+ult-nea ni en el +is+o grado. En los co+ien'os del siglo GGI%
algunos "a&ses destinados a ser deno+inados se+i"eri/#ricos son
!orea del Sur% ;rasil e India% "a&ses con /uertes industrias 1ue
e4"ortan "roductos ?"or e0e+"lo% acero% auto+viles ) +edi-
ca+entosA a 'onas "eri/#ricas% "ero 1ue ta+$i#n se vinculan en /or+a
2a$itual con 'onas centrales co+o i+"ortadores de "roductos +-s
,avan'ados,.
La evolucin natural de las industrias de "unta Fla lenta disolucin de
los cuasi+ono"oliosF es lo 1ue da cuenta de los rit+os c&clicos de la
econo+&a-+undo. Una industria de "unta nueva dar- un gran i+"ulso a
la e4"ansin de la econo+&a-+undo ) resultar- en una considera$le
acu+ulacin de ca"ital. (ero al +is+o tie+"o ) natural+ente llevar- a
un e+"leo +-s e4tenso en la econo+&a-+undo% salarios +-s elevados
) a una sensacin generali'ada de "ros"eridad relativa. A +edida 1ue
+-s ) +-s /ir+as entran en el +ercado del antiguo cuasi+ono"olio%
e4istir- una ,so$re"roduccin, ?esto es% un e4ceso de "roduccin "ara
la de+anda real e/ectiva en un +o+ento deter+inadoA ) co+o
consecuencia un incre+ento en el "recio de la co+"etencia ?"or la
reduccin de la de+andaA% 1ue reducir- los +-rgenes de ganancia. En
un +o+ento deter+inado% se "roducir- una acu+ulacin de "roductos
sin vender 1ue tendr- co+o consecuencia una reduccin en la
"roduccin /utura.
LM
!uando esto sucede% tende+os a ver el anverso de la curva c&clica de la
econo+&a-+undo. @a$la+os entonces de estanca+iento o recesin en
la econo+&a-inundo. Las tasas de dese+"leo glo$ales au+entan. Los
"roductores $uscan reducir costos a /in de +antener su "orcenta0e del
+ercado +undial. Uno de los +ecanis+os utili'ados es la reu$icacin
de los "rocesos de "roduccin 2acia 'onas 1ue 2an contado%
2istrica+ente% con salarios +-s $a0os% esto es% en "a&ses se-
+i"eri/#ricos. Este ca+$io incre+enta la "resin en los niveles sala-
riales de los "rocesos 1ue a5n "er+anecen en las 'onas centrales% )
dic2os salarios ta+$i#n tienden a reducirse. La de+anda e/ectiva 1ue en
un co+ien'o /alta$a a causa de la so$re"roduccin a2ora se convierte
en /alta "or la reduccin en la ganancia de los consu+idores. En
se+e0ante situacin% no todos los "roductores resultan "erdedores.
E4iste un o$vio ) agudo incre+ento de la co+"etencia entre el a2ora
diluido oligo"olio 1ue est- a$ocado al "resente en estos "rocesos
"roductivos. Se en/rentan entre s& con /erocidad% con /recuencia% con la
a)uda de sus +a1uinarias. Algunos estados ) algunos "roductores
tienen #4ito en la ,e4"ortacin del dese+"leo, desde uno de los
estados centrales 2acia los otros. Sist#+ica+ente% e4iste una
contraccin% "ero algunos estados centrales ) en "articular algunos
estados se+i"eri/#ricos "arecen resultar $astante /avorecidos.
El "roceso 1ue 2e+os descrito Fla e4"ansin de la econo+&a-+undo
en "resencia de industrias de "unta cuasi+ono"licas ) contraccin de
la econo+&a-+undo cuando 2a) una reduccin de la intensidad de los
cuasi+ono"oliosF "uede di$u0arse co+o una curva sinusoidal en
donde o$servare+os /ases A ?e4"ansinA ) ; ?estanca+ientoA. Un ciclo
LL
considerado una /ase A seguido de una /ase ; es deno+inado%
a veces% un ciclo 6ondratie//% en 2onor al econo+ista 1ue descri$iera
este /en+eno con claridad a co+ien'os del siglo 44. Los ciclos
6ondratie// 2an sido 2asta a2ora de +-s o +enos cincuenta a sesenta
a*os de duracin. Su duracin e4acta de"ende de las +edidas
"ol&ticas to+adas "or los estados "ara evitar la /ase ;% ) en es"ecial
las +edidas to+adas "ara lograr la recu"eracin de una /ase ; so$re
las $ases de nuevas industrias de "unta 1ue "uedan esti+ular una
nueva /ase A.
!uando un ciclo 6ondratie// cul+ina% nunca vuelve la situacin a
donde esta$a a co+ien'os del ciclo. Esto es as& "or1ue lo 1ue /ue
i+"le+entado durante la /ase ; "ara salir de ella ) volver a una /ase A
ca+$ia de +anera i+"ortante los "ar-+etros del siste+a-+undo. Los
ca+$ios 1ue solucionan el "ro$le+a in+ediato ?o de corto "la'oA de la
inadecuada e4"ansin de la econo+&a-+undo ?un ele+ento esencial
"ara +antener la "osi$ilidad de la acu+ulacin incesante de ca"italA
logra un e1uili$rio de +ediano "la'o "ero co+ien'a a crear
"ro$le+as en la estructura en el largo "la'o. El resultado es lo 1ue
deno+ina+os una tendencia secular. Una tendencia secular de$e ser
conce$ida co+o una curva cu)a coordenada ?o e0e x) +arca el tie+"o
) cu)a ordenada ?o e0e ') +ide un /en+eno +arcando la "ro"orcin
L=
de un gru"o con una caracter&stica "articular. Si a lo largo del tie+"o
el "orcenta0e tiende a incre+entarse de una +anera lineal ascendente%
signi/ica 1ue "or de/inicin ?"uesto 1ue la ordenada est- e4"resada en
"orcenta0esA 1ue en alg5n +o+ento )a no "odr- 2acerlo. A esto
deno+ina+os llegar a la as&ntota% o al cien "or ciento. Ninguna
caracter&stica "uede alcan'ar en ning5n gru"o +-s del ciento "or
ciento. Esto signi/ica 1ue en lo 1ue resolve+os los "ro$le+as de
+ediano "la'o con un +ovi+iento ascendente de la curva% alcan'a-
re+os eventual+ente en el largo "la'o el "ro$le+a de acercarnos a la
as&ntota.
(er+&tasenos sugerir un e0e+"lo de c+o esto /unciona en una
econo+&a-+undo ca"italista. Uno de los "ro$le+as 1ue o$serva+os en
los ciclos 6ondratie// es 1ue en deter+inado +o+ento los "rocesos de
"roduccin +-s i+"ortantes se vuelven +enos $ene/iciosos% ) estos
"rocesos co+ien'an a reu$icarse a /in de reducir costos. Entretanto%
e4iste un incre+ento del dese+"leo en 'onas centrales ) esto a/ecta la
de+anda glo$al e/ectiva. Las co+"a*&as individuales reducen sus
costos% "ero la colectividad de co+"a*&as encuentra +-s di/&cil
encontrar su/icientes consu+idores. Una +anera de restaurar un nivel
su/iciente de de+anda glo$al e/ectiva es el incre+entar los niveles
salariales de los tra$a0adores ordinarios en las 'onas centrales% algo
1ue 2a ocurrido con /recuencia 2acia el /inal de los "eriodos
6ondratie// ;. Esto a su ve' crea el ti"o de de+anda e/ectiva 1ue es
necesario "ara su+inistrar su/icientes consu+idores "ara nuevos
"roductos l&deres. (ero% o$via+ente% +a)ores niveles de "ago signi/ican
LJ
+enores +-rgenes de ganancia "ara los e+"resarios. A escala glo$al
esto "uede co+"ensarse e4"andiendo el n5+ero de tra$a0adores
asalariados en otros lugares del "laneta 1ue est#n dis"uestos a tra$a0ar
"or salarios +-s $a0os. Esto "uede 2acerse +ediante la convocatoria de
nuevos individuos a la arena la$oral% "ara 1uienes un salario +-s $a0o
re"resenta de 2ec2o un incre+ento en sus ingresos reales. (ero es
o$vio 1ue cada ve' 1ue uno incor"ora ,nuevas, "ersonas en la arena
de tra$a0o asalariado% uno reduce el n5+ero de "ersonas restantes
/uera de la arena la$oral. Llegar- un +o+ento en el 1ue el gru"o 2a)a
dis+inuido de ?al +odo 1ue cese de e4istir en /or+a e/ectiva. Esta+os
entonces alcan'ando la as&ntota. Holvere+os a este te+a en el 5lti+o
ca"&tulo cuando discuta+os la crisis estructural del siglo 44i.
O$vio% un siste+a ca"italista necesita 1ue e4istan tra$a0adores 1ue
o/re'can su tra$a0o "ara el "roceso "roductivo. !on /recuencia se a/ir+a
1ue tales tra$a0adores son "roletarios% esto es% tra$a0adores asalariados
1ue no cuentan con +edios alternativos de sustento ?"or1ue carecen de
tierras ) no cuentan con dinero o reservas in+o$iliariasA. Esto no es del
todo correcto. !asi todos los tra$a0adores est-n vinculados a otras
"ersonas en unidades do+#sticas 1ue aglutinan 2a$itual-+ente a
"ersonas de distinto se4o ) di/erentes edades. Muc2os% 1ui'- la
+a)or&a% en esas unidades do+#sticas "ueden ser deno+inados /a+ilias%
"ero los la'os /a+iliares no son% sin e+$argo% los 5nicos +odos en los
1ue las unidades do+#sticas se +antienen unidas. Las unidades
do+#sticas cuentan con /recuencia con residencias en co+5n% "ero
esto no es tan 2a$itual co+o uno "odr&a "ensar.
L<
Una unidad do+#stica t&"ica consta de tres a die' "ersonas 1uienes% en
un largo "la'o ?diga+os unos treinta a*osA% 0untan sus recursos e
ingresos a /in de so$revivir de +odo colectivo. Las unidades do+#sticas
no son interna+ente% en general% estructuras igualitarias% ni estructuras
ina+ovi$les ?las "ersonas nacen )
+ueren% entran o a$andonan las unidades do+#sticas% ) en todo caso
enve0ecen ) tienden as& a alterar su "a"el econ+icoA. Lo 1ue
distingue a una unidad do+#stica es alguna /or+a de o$ligacin de
su+inistrar el ingreso "ara el gru"o ) co+"artir el consu+o resultante
de dic2o ingreso. Las unidades do+#sticas son +u) di/erentes de los
clanes o tri$us ) de otros gru"os o entidades nu+erosos ) e4tendidos%
los cuales con /recuencia co+"arten o$ligaciones de a)uda +utua e
identidad "ero 1ue no co+"arten en /or+a 2a$itual sus ingresos. O si
e4isten entidades nu+erosas se+e0antes 1ue co+"arten sus ingresos%
son dis/uncionales "ara el siste+a ca"italista.
De$ernos "ri+ero anali'ar lo 1ue se co+"rende "or ,ingreso,.
E4isten% 2a$lando en general% cinco clases de ingresos en el siste+a-
+undo +oderno. 3 casi todas las unidades do+#sticas $uscan )
o$tienen las cinco clases% aun1ue en di/erentes "ro"orciones ?lo 1ue
resulta ser +u) i+"ortanteA. Una clase o$via es el salario% lo 1ue sig-
ni/ica "ago ?2a$itual+ente en "a"el +onedaA "or "ersonas /uera del
-+$ito /a+iliar "or el tra$a0o de un +ie+$ro de la unidad do+#stica
=>
reali'ado /uera de la unidad do+#stica en alg5n "roceso "roductivo.
El salario "uede ser ocasional o regular. (uede ser un "ago "or el
tie+"o e+"leado o "or tra$a0o reali'ado ?desta0oA. El salario tiene la
venta0a "ara el e+"leador en ser ,/le4i$le, ?lo 1ue signi/ica 1ue la
continuacin del tra$a0o es una /uncin de las necesidades del
e+"leadorA% aun1ue los sindicatos% ) otras /or+as de agru"acin
gre+ial de los tra$a0adores ) las legislaciones estatales 2a)an con
/recuencia li+itado la /le4i$ilidad e+"resarial de diversos +odos. Aun
as&% los e+"leadores casi nunca est-n o$ligados a su+inistrar a"o)o de
"or vida a tra$a0adores es"ec&/icos. (ero "or lo +is+o% este siste+a
tiene desventa0as "ara el e+"leador en tanto 1ue a +a)or cantidad de
tra$a0adores necesite% "uede 1ue no los 2a)a dis"uestos al e+"leo% en
es"ecial si la econo+&a est- en e4"ansin. (or ello% en un siste+a de
salarios% el e+"leador interca+$ia el 1ue no se le re1uiera "agar a los
tra$a0adores durante los "eriodos en los 1ue no los necesita "or la
garant&a de 1ue los tra$a0adores estar-n dis"oni$les cuando s& los
necesite.
Una segunda ) o$via /uente de ingresos "ara la unidad do+#stica es la
actividad de su$sistencia. @a$itual+ente de/ini+os este ti"o de tra$a0o
de +odo +u) estrec2o% to+-ndolo slo co+o el es/uer'o de "ersonas
rurales "ara cultivar ali+entos ) "roducir ele+entos "ara el consu+o
"ro"io sin 2acerlos "asar "or un +ercado. Osta es% de 2ec2o% una
+anera de la "roduccin de su$sistencia% ) este ti"o de tra$a0o 2a ido
declinando +arcada+ente en el siste+a-+undo +oderno% ra'n "or la
1ue sostene+os 1ue la "roduccin de su$sistencia est- desa"areciendo.
=
Al 2acer uso de una de/inicin tan restrictiva no tene+os sin e+$argo en
cuenta las nu+erosas +aneras en las 1ue las actividades de su$sistencia
est-n en realidad au+entando en el +undo +oderno. !uando alguien
cocina en su casa o /riega los "latos% es una "roduccin de su$sistencia.
!uando un due*o de casa ensa+$la un +ue$le 1ue co+"ra en un
negocio% es "roduccin de su$sistencia. 3 cuando un "ro/esional usa
una co+"utadora "ara enviar un correo electrnico 1ue% anta*o% una
secretaria ?"agaA 2u$iera +ecanogra/iado% #l o ella est- en/rascado en una
"roduccin de su$sistencia. La "roduccin de su$sistencia es una gran
"arte del ingreso de la unidad do+#stica 2o) en d&a en las 'onas
econ+ica+ente +-s a/luentes de la econo+&a-+undo ca"italista.
Un tercer ti"o de ingreso de la unidad do+#stica es el 1ue "odr&a+os
lla+ar% en /or+a gen#rica% co+o "e1ue*a "roduccin +ercantil. Una
"e1ue*a "roduccin +ercantil es de/inida co+o el "roducto "roducido
en la unidad do+#stica "ero vendido "or dinero en el +ercado.
O$via+ente% este ti"o de "roduccin contin5a estando a+"lia+ente
distri$uida en las 'onas +-s "o$res de la econo+&a-+undo "ero no est-
del lodo ausente del resto de otras 'onas. En las 'onas +-s ricas
sole+os deno+inarla ,/ree-lancing,. Este ti"o de actividad inclu)e no
slo el +ercadeo de +ercader&as "roducidas ?inclu)endo% "or su"uesto%
los $ienes intelectualesA sino ta+$i#n la "e1ue*a "roduccin +ercantil.
8uando un ni*o vende en la calle cigarrillos o /s/oros de a uno a
consu+idores 1ue no "ueden asu+ir la co+"ra de #stos en las
cantidades en las 1ue 2a$itual+ente se los vende% el ni*o est-
involucrado en la "e1ue*a "roduccin +ercantil% siendo esta
=9
"roduccin el des+onta0e del "a1uete +a)or ) su trans"orte al
+ercado calle0ero.
Un cuarto ti"o de ingreso es a1uel al 1ue sole+os deno+inar renta. La
renta "uede ser o$tenida de alguna inversin +a)or de ca"ital ?el
o/reci+iento de de"arta+entos ur$anos "ara al1uiler% o de 2a$i-
taciones dentro de los de"arta+entosA o "or venta0as de u$icacin ?la
coleccin de "ea0e en un "uente "rivadoA o "or "ro"iedad de ca"ital
?los cu"ones de los $onos o los intereses o$tenidos en una ca0a de
a2orroA. Lo 1ue 2ace 1ue la renta sea tal es 1ue es una "ro"iedad ) no
un tra$a0o de ning5n ti"o lo 1ue 2ace "osi$le el ingreso.
(or 5lti+o% e4iste un 1uinto ti"o de ingreso% el 1ue en el +undo
+oderno deno+ina+os "agos de trans/erencia. Ostos "ueden de/inirse
co+o ingresos de un individuo en virtud de una o$ligacin r&e un
tercero de "roveerle de dic2o ingreso. Este "ago de trans/erencia "uede
originarse en "ersonas cercanas a la unidad do+#stica% co+o cuando se
o/recen regalos o "r#sta+os de una generacin a otra al +o+ento del
naci+iento% +atri+onio o +uerte. Tales "agos de trans/erencia entre
unidades do+#sticas "ueden reali'arse so$re $ases de reci"rocidad ?lo
1ue en teor&a asegura 1ue no e4ista un ingreso e4traen el la"so de una
vida "ero tiende a eli+inar las necesidades de li1uide'A. O el "ago de
trans/erencia "uede ocurrir +ediante un es1ue+a de seguros ?en
donde uno "uede% al /inal% $ene/iciarse o noA% o a trav#s de la
redistri$ucin de una clase econ+ica 2acia otra.
Tan "ronto co+o "ensa+os so$re ello% cae+os en la cuenta de la
=B
+anco+unacin de recursos 1ue se "roduce en las unidades do+#s-
ticas. I+agine+os una /a+ilia estadounidense de clase +edia% en la
cual el 2o+$re adulto tiene un tra$a0o ?) tal ve' tenga un segundo
tra$a0oA% la +u0er adulta tiene una e+"resa de $an1uetes 1ue +ane0a
desde su casa% el 2i0o adolescente es re"artidor de diarios ) la 2i0a de
doce a*os es bab'sitter. Agregue+os a esto% 1ui'-% la a$uela 1ue retira su
"ensin de viude' ) 1uien ta+$i#n% en ocasiones 2ace de bab'"sitter
"ara un ni*o "e1ue*o% ) la 2a$itacin enci+a del gara0e% la cual
al1uilan. O "ense+os en una /a+ilia tra$a0adora de una unidad
do+#stica +e4icana en la cual el 2o+$re adulto 2a +igrado ilegal-
+ente a los Estados Unidos ) env&a dinero a la casa% la +u0er adulta
cultiva una "e1ue*a 2uerta en la casa% la 0oven adolescente tra$a0a co+o
do+#stica ?) reci$e "ago en e/ectivo ) en es"eciesA en un acaudalado
2ogar +e4icano% ) el 0oven "readolescente vende c2uc2er&as en el
+ercado del "ue$lo% luego de asistir a la escuela ?o en ve' de asistir a la
escuelaA. !ada uno de nosotros "ode+os i+aginar +uc2as +-s
situaciones si+ilares.
En la "r-ctica% "ocas unidades do+#sticas /uncionan sin los cinco
ti"os de ingreso. (ero uno "uede darse cuenta en /or+a in+ediata
1ue las "ersonas dentro de la unidad do+#stica 1ue tienden a
"ro"orcionar el ingreso "ueden correlacionarse en categor&as "or se4o
o edad. Esto es decir% +uc2as de estas tareas est-n de/inidas "or edad
) "or g#nero. El tra$a0o asalariado /ue durante +uc2o tie+"o
considerado tierra de adultos desde los catorce o diecioc2o a*os 2asta
los sesenta ) cinco. La "roduccin de su$sistencia ) de +ercader&as
+enores /ue en su +a)or "arte de/inida co+o el territorio de las
=K
+u0eres adultas ) de los ni*os ) ancianos. La trans/erencia de ingresos
"or el estado 2a estado circunscrita en su +a)or "arte al ingreso
salarial% e4ce"to "or ciertas trans/erencias relacionadas con la crian'a
de ni*os. Muc2a de la actividad "ol&tica de los 5lti+os cien a*os 2a
estado dirigida a su"erar la es"eci/icidad gen#rica de estas de/iniciones.
!o+o 2e+os se*alado% la relativa i+"ortancia de las distintas /or+as
de ingreso en unidades do+#sticas es"ec&/icas 2a variado
grande+ente. Distinga+os dos variantes i+"ortantes: la unidad
do+#stica en donde el ingreso salarial da cuenta del cincuenta "or
ciento o +-s del total de los ingresos de toda la vida% ) la unidad
do+#stica en donde da cuenta de +enos. Lla+e+os a la "ri+era
,unidad do+#stica "roletaria, ?"uesto 1ue "arece de"ender en grado
su+o del ingreso salarial% 1ue es e4acta+ente lo 1ue el t#r+ino
"roletariado su"one invocarAI ) lla+e+os a la 5lti+a entonces una
,unidad do+#stica se+i"rolelaria, ?"or1ue sin dudas e4iste un cierto
"orcenta0e de ingreso "or salarios "ara la +a)or&a de sus +ie+$rosA.
Si as& lo 2ace+os% "odre+os o$servar 1ue un e+"leador o$tiene
venta0as al e+"lear a a1uellos asalariados 1ue 2a$itan unidades
do+#sticas se+i"roletarias. En donde1uiera 1ue los tra$a0os asalariados
constitu)an un co+"onente sustanciaU del ingreso de la unidad
do+#stica% e4iste necesaria+ente un "iso re/erente a cu-nto "uede re-
ci$ir el tra$a0ador asalariado. Este de$e ser una cantidad 1ue re"resente
"or lo +enos una "arte "ro"orcional de los costos de re"roduccin de la
unidad do+#stica. Es "or ello "or lo 1ue "ode+os "ensar en un salario
+&ni+o absoluto. Si% sin e+$argo% el tra$a0ador asalariado es +ie+$ro
de una unidad do+#stica 1ue es slo se+i"roletaria% el tra$a0ador
=M
asalariado "uede ser re+unerado con un sueldo por deba(o del salario
+&ni+o a$soluto% sin "oner en riesgo necesaria+ente la su"ervivencia
de la unidad do+#stica. La di/erencia "uede cu$rirse con el ingreso
adicional su+inistrado a trav#s de otras /uentes ) "or lo co+5n "or
otros +ie+$ros de la unidad do+#stica. Lo 1ue ve+os 1ue sucede en
tales casos es 1ue otros "roductores de ingresos en la unidad
do+#stica trans/ieren% de 2ec2o% la "lusval&a del e+"leador del su0eto
asalariado +-s all- de lo 1ue el +is+o e+"leado asalariado "ueda
trans/erir% "er+itiendo as& 1ue el e+"leador "ague +enos 1ue el salario
+&ni+o a$soluto.
Se sigue 1ue en un siste+a ca"italista los e+"leadores "re/ieren% en
general% e+"lear a tra$a0adores "rovenientes de unidades do+#sticas
se+&"roletarias. E4isten% e+"ero% dos "resiones 1ue "u0an en la
direccin contraria. Una es la "resin de los asalariados +is+os 1uienes
$uscan ,"roletari'arse, "uesto 1ue en e/ecto esto signi/ica +e0ores
sueldos. 3 la otra es una "resin contradictoria "or "arte de los
+isinos e+"leadores. En contra del individuo 1ue necesita salarios
+-s $a0os% e4iste la necesidad de largo "la'o de contar con una de-
+anda sustancial ) e/ectiva en la econo+&a-+undo "ara sostener el
+ercado "ara sus "roductos. A lo largo del tie+"o% co+o resultado de
estas dos "resiones diversas% e4iste un lento au+ento en el n5+ero de
unidades do+#sticas "roletari'adas. Sin e+$argo% esta descri"cin de
=L
las tendencias a largo "la'o es contraria a la visin tradicional de las
ciencias sociales del ca"italis+o co+o siste+a 1ue necesita "ri-
+aria+ente "roletarios co+o tra$a0adores. Si esto /uera as&% ser&a di-
/&cil e4"licar "or 1u#% luego de cuatrocientos o 1uinientos a*os% la
"ro"orcin de tra$a0adores "roletarios no es +-s alta de lo 1ue es.
Antes 1ue "ensar la "roletari'acin co+o una necesidad ca"italista%
ser&a +-s 5til "ensarla co+o un sitio de luc2as% cu)o resultado 2a sido
un lento aun1ue /ir+e incre+ento% una tendencia secular 1ue se
acerca a su as&ntota.
E4isten clases dentro del siste+a ca"italista% "uesto 1ue e4isten "ersonas
u$icadas en distintos escala/ones en el siste+a econ+ico% con distintos
niveles de ingreso ) con intereses di/erentes. (or e0e+"lo% es o$vio 1ue
el inter#s de los tra$a0adores est- en el incre+ento de sus salarios% ) es
igual+ente o$vio 1ue el inter#s de los e+"leadores reside en resistir
dic2os au+entos% "or lo +enos en t#r+inos generales. (ero% co+o
aca$a+os de ver% los tra$a0adores asalariados /or+an "arte de unidades
do+#sticas. No tiene sentido "ensar 1ue los tra$a0adores "ertenecen a
una clase ) 1ue los restantes +ie+$ros de la /a+ilia "ertenecen a otra.
Son% o$via+ente% las unidades do+#sticas ) no los individuos los 1ue
se u$ican dentro de las clases. Los individuos 1ue desean "artici"ar de
la +ovilidad social encuentran 1ue con /recuencia de$en retirarse de
las unidades do+#sticas en las 1ue se encuentran ) reu$icarse en otras
unidades do+#sticas% a /in de lograr tal o$0etivo. Osta no es tarea
sencilla% "ero de ninguna +anera i+"osi$le.
Sin e+$argo% las clases no son los 5nicos gru"os dentro de los cuales se
==
u$ican las unidades do+#sticas. Ta+$i#n son +ie+$ros de gru"os de
estatus o identidades. ?Si los deno+ina+os gru"os de estatus%
en/ati'a+os c+o son "erci$idos "or los de+-s% una suerte de criterio
o$0etivo. Si los deno+ina+os identidades% en/ati'a+os c+o se
"erci$en a s& +is+os% una suerte de criterio su$0etivo. (ero )a seD% $a0o
un no+$re co+o otro% son una realidad institucional del siste+a-
+undo +oderno.A Los gru"os de estatus o identidades /uncionan co+o
eti1uetas asignadas% "uesto 1ue nace+os en ellos% o al +enos sole+os
"ensar 1ue nace+os en ellos. En general% es di/&cil su+arse a estos
gru"os de +anera voluntaria% aun1ue no es i+"osi$le. Estos gru"os de
estatus o identidades son los nu+erosos ,individuos, de los 1ue todos
nosotros /or+a+os "arte: naciones% ra'as% gru"os #tnicos% co+unidades
religiosas% "ero ta+$i#n g#neros ) categor&as de "re/erencias se4uales.
La +a)or&a de estas categor&as son to+adas co+o "resuntos re'agos de
tie+"os "re+odernos. Esta "re+isa es errnea. La +e+$res&a en gru"os
de estatus o identidades es una "arte i+"ortante de la +odernidad.
Le0os de agoni'ar% est-n creciendo en i+"ortancia a +edida 1ue la
lgica del siste+a ca"italista se desenvuelve +-s ) +-s ) nos consu+e
+-s ) +-s intensa+ente.
Si sostene+os 1ue las unidades do+#sticas se u$ican dentro de una
clase ) 1ue todos sus +ie+$ros co+"arten dic2a locacin% Ces esto
igual+ente cierto en el caso de los gru"os de estatus o identidadesD
E4iste una enor+e "resin dentro de las unidades do+#sticas "ara
+antener una identidad co+5n% "ara ser "arte del +is+o gru"o de
estatus o identidad. Esta "resin es sentida en "ri+era instancia "or
todas las "ersonas 1ue contraen +atri+onio ) a 1uienes se les
=J
re1uiere% o al +enos se las "resiona "ara 1ue $us1ue su "are0a dentro
del gru"o de estatus o identidad. (ero% o$via+ente% el constante
+ovi+iento de los individuos dentro del siste+a-+undo +oderno%
+-s la "resin nor+ativa de ignorar los gru"os de estatus o
identidades de las 1ue se es +ie+$ro a /avor de un criterio
+er&tocr-tico 2a dado co+o resultado una +e'cla considera$le de las
identidades originales dentro del +arco de las unidades do+#sticas. Sin
e+$argo% lo 1ue suele suceder en cada unidad do+#stica es la
evolucin 2acia una sola identidad% la e+ergencia de nuevas% ) con
/recuencia a"enas articuladas identidades o estatus gru"ales 1ue rei/ican
"recisa+ente a1uello 1ue co+en' co+o +e'cla% ) "or lo tanto
reuni/ican ala unidad do+#stica en t#r+inos de identidades gru"ales de
estatus. Un ele+ento en la de+anda de legiti+acin de los
+atri+onios ga) es la "resin "ara reuni/icar la identidad de la
unidad do+#stica.
C(or 1u# es tan i+"ortante "ara las unidades do+#sticas el +antener
una sola clase e identidad gru"al de estatus% o al +enos "retender
+antenerlaD Se+e0ante 2o+ogenei'acin a)uda% "or su"uesto% a
+antener la unidad de la unidad do+#stica co+o lugar de recursos
econ+icos co+unes ) "ara su"erar cual1uier tendencia centr&/uga 1ue
"ueda surgir "or las desigualdades internas en la distri$ucin del
consu+o ) los "rocesos decisorios. Ser&a e+"ero un error el ver esta
tendencia "ri+aria+ente- co+o un +ecanis+o de de/ensa interno del
=<
gru"o. E4isten i+"ortantes $ene/icios "ara la totalidad del siste+a-
+undo "ara a"o)ar la tendencia 2o+ogenei'adora dentro de las
estructuras de las unidades do+#sticas.
Las unidades do+#sticas /uncionan co+o las agencias "ri+arias de
sociali'acin del siste+a-+undo. En ellas se nos ense*a% "articular+ente a
los 0venes el conoci+iento ) el res"eto de las reglas sociales 1ue se
su"one de$e+os o$edecer. Esto est-% o$via+ente% a"o)ado "or agencias
estatales tales co+o las escuelas ) los e0#rcitos as& co+o "or las ins-
tituciones religiosas ) los +edios de co+unicacin. (ero ninguno de
ellos alcan'a el i+"acto de las unidades do+#sticas. CEu# es entonces lo
1ue deter+ina c+o las unidades do+#sticas sociali'ar-n a sus
+ie+$rosD En general% la +anera en 1ue las instituciones secundarias
en+arcan estos te+as "ara las unidades do+#sticas ) su 2a$ilidad "ara
reali'arlo de +anera e/ectiva de"ende de la relativa 2o+ogeneidad de
las unidades do+#sticas% esto es% tienen ) se "erci$en co+o "oseedores
de una /uncin de/inida en el siste+a social 2istrico. Una unidad
do+#stica convencida de su identidad gru"al de estatus Fsu
nacionalidad% su ra'a% su religin% su etnia% su cdigo de se4ualidadF
sa$e e4acta+ente c+o sociali'ar a sus integrantes. Una cu)a identidad
es +-s incierta "ero 1ue intenta crear una identidad 2o+og#nea% aun1ue
sea nueva% tiende a /uncionar casi tan $ien. Una unidad do+#stica 1ue
"er+itiera en /or+a "er+anente la escisin de su identidad encontrar&a
1ue la /uncin sociali'adora le resultar&a casi i+"osi$le de llevar a ca$o%
) encontrar&a di/&cil so$revivir co+o gru"o.
J>
(or su"uesto% los "oderes constituidos de un siste+a social sie+"re
es"eran 1ue la sociali'acin resulte en la ace"tacin de las +u) reales
0erar1u&as "roductos del siste+a. Ta+$i#n es"era 1ue la sociali'acin
resulte en la internali'acin de los +itos% la retrica ) la teori'acin
del siste+a. Esto sucede en "arte "ero nunca en /or+a co+"leta. Las
unidades do+#sticas ta+$i#n sociali'an a sus +ie+$ros "ara la
re$elin% el rec2a'o ) la desviacin. (or cierto% 2asta cierto "unto
se+e0ante sociali'acin antisist#+ica "uede resultarle 5til al siste+a al
o/recer una salida a los es"&ritus in1uietos% sie+"re ) cuando el siste+a
todo se encuentre en relativo e1uili$rio. En tal caso% uno "uede
antici"ar 1ue las sociali'aciones negativas "ueden tener cuando +uc2o
un i+"acto li+itado en el /unciona+iento del siste+a. (ero cuando los
siste+as 2istricos entran en crisis estructurales% de "ronto% tales
sociali'aciones antisist#+icas "ueden tener un "ro/undo "a"el
desesta$ili'ador "ara el siste+a.
@asta a2ora% 2e+os citado +era+ente las identi/icaciones de clase ) de
gru"os de estatus co+o dos +odelos alternativos de e4"resin colectiva
"ara las unidades do+#sticas. (ero es evidente 1ue 2a) +5lti"les ti"os
de gru"os de estatus% no sie+"re en toral consonancia el uno con el otro.
M-s a5n% a +edida 1ue "rogresa el tie+"o 2istrico% la cantidad de
diversos gru"os de estatus 2a au+entado% no dis+inuido. A Pines del
siglo 44% la gente co+en' a recla+ar "ara s& identidades en /uncin de
"re/erencias se4uales 1ue no eran la $ase "ara la construccin de una
unidad do+#stica en los siglos "revios. (uesto 1ue todos esta+os
involucrados en una +ulti"licidad de gru"os de estatus o identidades%
surge la "regunta so$re cu-l es el orden "rioritario de las identidades.
J
En caso de con/licto% Ccu-l de$e "revalecerD C!u-l "revaleceD C(uede
una unidad do+#stica ser 2o+og#nea en /uncin de una identidad
"ero no en /uncin de otraD La res"uesta es un o$vio s&% C"ero cu-les
son las consecuenciasD
De$e+os e4a+inar las "resiones e4ternas so$re las unidades
do+#sticas% La +a)or&a de los gru"os de estatus "oseen alg5n ti"o de
e4"resin institucional a trav#s de las unidades do+#sticas. 3 estas ins-
tituciones e0ercen "resin directa so$re las unidades do+#sticas no
slo "ara 1ue se atengan a sus nor+as ) a sus estrategias colectivas% sino
"ara 1ue les den "rioridad. De las instituciones a trav#s de las
unidades do+#sticas% los estados son los +-s e4itosos en su in/luencia
so$re las unidades do+#sticas )a 1ue cuentan con las +-s in+ediatas
2erra+ientas do "resin ?la le)% la distri$ucin de $ene/icios% la
ca"acidad de +ovili'ar a los +ediosA. (ero en donde1uiera el estado es
+-s d#$il% las estructuras religiosas% las organi'aciones #tnicas% )
gru"os si+ilares "ueden convertirse en las voces +-s /uertes 1ue insistan
so$re las "rioridades de las unidades do+#sticas. Incluso cuando los
gru"os de estatus o identidades se descri$an a s& +is+os co+o
antisist#+icos% aun entonces "ueden en/rentarse con otros gru"os de
estatus o identidades antisist#+icos% de+andando la "rioridad de lealtad.
Es este co+"licado tra+ado de identidades de unidades do+#sticas
J9
1ue su$)ace a la +onta*a rusa de con/lictos "ol&ticos dentro del
siste+a-+undo +oderno.
Las co+"le0as relaciones de la econo+&a-+undo% las co+"a*&as% los
estados% las unidades do+#sticas ) las instituciones a trav#s de las
unidades do+#sticas vinculadas a los +ie+$ros de clase ) gru"os de
estatus se encuentran a+ena'adas "or dos te+as ideolgicos o"uestos
"ero si+$iticos: el universalis+o "ar un lado ) el racis+o ) se4is+o "or
el otro.
El universalis+o es un te+a "ro+inente+ente asociado con el siste+a-
+undo +oderno. Es% en +uc2os sentidos% uno de sus logros. El
universalis+o signi/ica% en t#r+inos generales% la "rioridad de reglas
generales a"licadas en /or+a igual a todas las "ersonas% ) "or lo tanto%
el rec2a'o a las "re/erencias "articulares en la +a)or&a de las es/eras.
Las 5nicas reglas consideradas "er+isi$les dentro del +arco del
universalis+o son las 1ue "ueden de+ostrar su a"licacin directa al
/unciona+iento adecuado del siste+a-+undo de/inido en /or+a
restringida.
Las e4"resiones del universalis+o son +5lti"les. Si traduci+os el
universalis+o al nivel de la co+"a*&a o la escuela% esto signi/ica% "or
e0e+"lo% la asignacin de "ersonas a "uestos diversos en /uncin de su
entrena+iento ) ca"acidad ?una "r-ctica conocida co+o +eritocraciaA.
Si traduci+os esto al nivel de la unidad do+#stica% i+"lica entre otras
cosas 1ue el +atri+onio de$e ser contra&do "or cuestiones de ,a+or, )
no "or cuestiones de ri1ue'a% etnia o cual1uier otro "articularis+o. Si lo
JB
traduci+os al nivel de estado% signi/ica reglas tales co+o el su/ragio
universal ) la igualdad /rente a la le). Todos esta+os /a+iliari'ados con
los +antras% "uesto 1ue se los re"ite con cierta regularidad en los
discursos "5$licos. Se su"one 1ue sean el /oco central de nuestra
sociali'acin. (or su"uesto% sa$e+os 1ue dic2os +antras son evocados
de +odo desigual en diversos sitios del siste+a-inundo ?) 1uerre+os
e4a+inar el "or1u# de elloA% ) sa$e+os 1ue est-n le0os de ser
res"etados en su totalidad en la "r-ctica. (ero se 2an convertido en el
evangelio o/icial de la +odernidad.
El universalis+o es una nor+a "ositiva% lo 1ue signi/ica 1ue la +a)or&a
de las "ersonas a/ir+a su creencia en #l% ) casi todos sostienen 1ue es
una virtud. El racis+o ) el se4is+o son su e4acto o"uesto. Ta+$i#n son
nor+a% "ero son nor+as negativas% en tanto 1ue la +a)or&a niega creer
en ellas. !asi todos aseguran 1ue las consideran vicios% )% sin e+$argo%
son nor+as. M-s a5n% el grado al cual dic2as nor+as negativas de
racis+o ) se4is+o son o$servadas es al +enos tan alto co+o% si no
+uc2o +-s 1ue la virtuosa nor+a del universalis+o. Esto "uede
"arecer una ano+al&a% "ero no lo es.
E4a+ine+os lo 1ue 1uere+os decir con racis+o ) se4is+o. En verdad%
#stos son t#r+inos 1ue se 2icieron de uso co+5n slo a "artir de la
segunda +itad del siglo 44. El racis+o ) el se4is+o son instancias de un
/en+eno +-s a+"lio% careciente de un no+$re adecuado% "ero 1ue
"odr&a deno+inarse anti universalis+o% o la discri+inacin institucional
activa contra todas las "ersonas de un gru"o de estatus o identidad
es"ec&/ico. (ara cada ti"o de identidad% e4iste una clasi/icacin
JK
0er-r1uica social. (uede 1ue sea una clasi/icacin $urda% con slo dos
categor&as% o ela$orada% con toda una serie. (ero sie+"re 2a) un gru"o
arri$a en la clasi/icacin 0er-r1uica ) uno o varios gru"os en el /ondo.
Estas clasi/icaciones son tanto +undiales co+o locales% ) a+$os ti"os de
clasi/icacin tienen enor+es consecuencias en la vida de las "ersonas )
en el /unciona+iento de una econo+&a-+undo ca"italista.
Todos esta+os /a+iliari'ados con la clasi/icacin 0er-r1uica glo$al
dentro del +undo +oderno: los 2o+$res so$re las +u0eres% los $lancos
so$re los negros ?o los no $lancosA% los adultos so$re los ni*os ?o los
ancianosA% los educados so$re 1uienes carecen de educacin% los
2eterose4uales so$re ga)s ) les$ianas% los $urgueses ) "ro/esionales "or
so$re los tra$a0adores% los residentes ur$anos "or so$re los rurales. La
clasi/icacin 0er-r1uica #tnica es +-s local% "ero en cada "a&s% e4iste una
etnia do+inante so$re las otras. Los clasi/icaciones 0er-r1uicas
religiosas var&an a lo largo del +undo% "ero en cual1uier
'ona "articular todos est-n conscientes de su u$icacin en #sta. El na-
cionalis+o asu+e con /recuencia la /or+a de v&nculos entre los lados de
cada antino+ia /usionados en una categor&a% "ara 1ue uno "ueda% "or
e0e+"lo% crear una nor+a 1ue sostenga 1ue los 2o+$res $lancos
2eterose4uales de etnias ) religiones es"ec&/icas son los 5nicos 1ue
JM
"ueden ser considerados ,verdaderos, ciudadanos.
E4isten varias "reguntas 1ue esta descri"cin nos "resenta. C!u-l es el
sentido de "ro/esar el universalis+o ) si+ult-nea+ente "racticar el
antiuniversalis+oD C(or1u# e4iste tanta variedad de antiuniversalis+osD
CEs esta contradiccin antin+ica "arle necesaria del siste+a-+undo
+odernoD El universalis+o ) el antiuniversalis+o /uncionan% de 2ec2o%
cotidiana+ente% "ero /uncionan en di/erentes arenas. El universalis+o
tiende a ser el "rinci"io o"erativo +-s /uerte "ara los 1ue
deno+inar&a+os los cuadros riel siste+a-+undo: ni los 1ue est-n en la
ci+a en t#r+inos de "oder ) ri1ue'a% ni los 1ue "ro"orcionan la
+a)or&a de los tra$a0adores del inundo ) la gente ordinaria en todos los
ca+"os ) a lo largo ) anc2o del +undo% sino +-s $ien un gru"o
inter+edio de gente 1ue tiene "uestos de lidera'go o /unciones de
su"ervisin en varias instituciones. Osta es una nor+a 1ue "ro"orciona
el nivel ele recluta+iento "ti+o "ara el "ersonal t#cnico% "ro/esional )
cient&/ico. Este gru"o inter+edio "uede ser +-s o +enos nu+eroso
de"endiendo de la u$icacin del "a&s en el siste+a-+undo ) de su
situacin "ol&tica local. !uanto +-s /uerte sea la "osicin econ+ica
del "a&s% +-s grande ser- el gru"o. !uando el universalis+o "ierde el
e1uili$rio incluso entre los cuadros en 'onas es"ec&/icas del siste+a-
+undo% los o$servadores tienden a ver una dis/uncin ) en /or+a casi
in+ediata surgen "resiones "ol&ticas ?tanto desde dentro del "a&s co+o
desde el resto del +undoA "ara 1ue se recu"ere un cierto grado de
criterio universalista.
E4isten dos ra'ones di/erentes "ara ello. (or un lado% se cree 1ue el
JL
universalis+o garanti'a una tarea relativa+ente co+"etente ) vuelve
"or ello% +-s e/iciente a la econo+&a-+undo% lo cual a su ve' +e0ora la
ca"acidad de acu+ular ca"ital. (or lo tanto% 1uienes suelen estar a cargo
de los "rocesos de control de "roduccin tienden a a"o)ar los criterios
universalistas. Es claro% el criterio universalista genera resenti+ientos
cuando entra en o"eracin slo des"u#s de 1ue alg5n criterio
"articularista 2a sido invocado. Si el servicio civil est- a$ierto slo a
"ersonas de una religin o etnia "articular% entonces la eleccin de
"ersonas dentro de dic2a categor&a "uede ser universal% "ero la eleccin
total no lo es. Si el criterio universalista es invocado slo en el
+o+ento de elegir +ientras 1ue se ignora el criterio "articularista "or
el cual los individuos tienen acceso al entrena+iento "revio necesario%
entonces e4iste el resenti+iento. !uando% "or el contrario% la o"cin es
verdadera+ente universalista% el resenti+iento "uede as& ) todo ocurrir
"or1ue la eleccin "resu"one la e4clusin ) "odernos su/rir "resiones
,"o"ulistas, "ara el ingreso irrestricto e ili+itado a una "osicin. !on
estas +5lti"les circunstancias% el criterio universalista dese+"e*a una
/uncin socio"sicolgica central en la legiti+acin de las asignaciones
+eritocr-ticas. @acen 1ue 1uienes logran el estatus de cuadro se sientan
0usti/icados en su "osicin venta0osa e ignoran 1ue la +anera en la 1ue
el lla+ado criterio universalista les dio acceso no era en verdad
co+"leta+ente universalista% o ignoran los recla+os del resto "or
acceso a los $ene/icios +ateriales asignados "rinci"al+ente a los
cuadros. La nor+a del universalis+o es enor+e+ente tran1uili'adora
"ara 1uienes se $ene/ician del siste+a. @ace 1ue ellos se sientan
+erecedores de lo 1ue "oseen.
J=
(or el otro lado% el racis+o% el se4is+o ) otras nor+as antiuniversalistas
reali'an una tarea igual+ente i+"ortante en la asignacin de tra$a0o%
"oder ) "rivilegio dentro del siste+a-+undo +oderno. Su"onen
e4clusiones del es"acio social. En verdad son otros +odos de inclusin%
"ero de inclusin en rangos in/eriores. Estas nor+as e4isten "ara
0usti/icar los rangos in/eriores% "ara 2acerlos cu+"lir% ) de +odo
"erverso% incluso "ara 2acerlos tolera$les a a1uellos 1ue 2an reci$ido un
rango in/erior. Las nor+as antiuniversalistas se "resentan co+o co-
di/icaciones de verdades naturales ) eternas 1ue no est-n su0etas a la
+odi/icacin social. Se "resentan no slo co+o verdades culturales sino%
i+"l&cita o incluso e4"l&cita+ente% co+o necesidades $iolgica+ente
deter+inadas "ara el /unciona+iento del ser 2u+ano.
As& se convierten en nor+as "ara el estado% el lugar de tra$a0o% el
es"acio social. (ero ta+$i#n se convierten en nor+as 1ue los 2ogares
se ven "resionados a utili'ar "ara sociali'ar a sus +ie+$rosI es/uer'o 1ue
en general 2a resultado e4itoso. Yusti/ican as& la "olari'acin del
siste+a-+undo. (uesto 1ue la "olari'acin se 2a incre+entado a lo
largo del tie+"o% el racis+o% el se4is+o ) otras /or+as de
aittiuniversalis+o 2an co$rado i+"ortancia% aun1ue la luc2a "ol&tica
contra tales /or+as de antiuniversalis+o se 2an vuelto +-s centrales
"ara el /unciona+iento del siste+a-+undo.
JJ
En 5lti+a instancia% el siste+a-+undo +oderno 2a asu+ido una
caracter&stica central en su estructura de e4istencia% "ro"agacin )
"r-ctica si+ult-nea del universalis+o ) el antiuniversalis+o. Este d5o
antin+ico es tan /unda+ental al siste+a co+o lo es la divisin de
tra$a0o so$re el e0e centro-"eri/eria.
6. EL SURGIMIENTO DE LOS SISTEMAS ESTATALES:
NACIONES-ESTADO SO7ERANAS, COLONIAS 5EL SISTEMA
INTERESTATAL
El estado +oderno es un estado so$erano. La so$eran&a es un conce"to
1ue /ue inventado en el siste+a-+undo +oderno. Su signi/icado a
prima facie es co+"leta+ente autno+o del "oder estatal. (ero los es-
tados +odernos e4isten% de 2ec2o% dentro de un c&rculo de estados% lo
1ue 2e+os dado en lla+ar siste+a interestatal. @a$re+os entonces de
investigar el grado ) el contenido de esta "resunta autono+&a. Los
2istoriadores 2a$lan de la e+ergencia de las ,nuevas +onar1u&as, en
Inglaterra% Prancia ) Es"a*a a /ines del siglo 4v% en el "reciso +o+ento
1ue a"arece el siste+a-+undo +oderno. En lo 1ue 2ace al siste+a
interestatal% sus antecedentes son atri$uidos al desarrollo de la di"lo-
+acia renacentista en la "en&nsula italiana% ) su institucionali'acin es
considerada "or la +a)or&a co+o la (a' de West/alia en LKJ. El
tratado de West/alia% /ir+ado "or la +a)or&a de los estados euro"eos%
codi/ica$a ciertas le)es de relaciones interestatales 1ue "on&an l&+ites
J<
as& co+o ta+$i#n garanti'a$an una relativa autono+&a. Estas le)es
/ueron ela$oradas ) "osterior+ente e4"andidas $a0o la r5$rica de la le)
internacional.
Las nuevas +onar1u&as eran estructuras centrali'antes. Esto es% $us-
ca$an asegurar 1ue las estructuras de "oder regionales estuvieran
e/ectiva+ente su$ordinadas a la autoridad su"ervisora del +onarca. 3
$usca$an asegurarlo +ediante el /ortaleci+iento ?en realidad la
creacinA de una $urocracia civil ) +ilitar. A5n +-s crucial% $usca$an
re/or'arse +ediante el asegura+iento de ciertos "oderes i+"ositivos
con el su/iciente "ersonal "ara co$rar e/ectiva+ente esos i+"uestos.
En el siglo GHII% los go$ernantes de estas nuevas +onar1u&as se de-
clararon a s& +is+os +onarcas ,a$solutos,. Esto "arece sugerir 1ue
conta$an con un "oder ili+itado. En realidad carec&an no slo de un
"oder ili+itado sino 1ue no ten&an de+asiado "oder. La +onar1u&a
a$soluta recla+a$a "ara s& si+"le+ente el derec2o a contar con un
"oder ili+itado. El t#r+ino ,a$soluto, "roviene del lat&n absolutas, )o
cual signi/ica$a no 1ue la +onar1u&a era todo"oderosa sino 1ue el
+onarca no est- su0eto ?est- e4ento deA a las le)es ) "or lo tanto no
"uede ser leg&ti+a+ente restringido "or ninguna "ersona "or 2acer
a1uello 1ue el go$ernante considere 1ue tiene 1ue 2acer. Esto
"er+it&a 1ue el "oder /uera ar$itrario "ero no signi/ica$a 1ue el +o-
narca contara con "oder e/ectivo% 1ue% co+o )a 2e+os visto% era
relativa+ente escaso. (ara asegurarse% los estados $uscaron a lo largo
de los siglos el so$re"onerse a esta /alta de "oder real% ) lograron un
<>
cierto #4ito en este e+"rendi+iento. En consecuencia% una de las
tendencias seculares del siste+a-+undo +oderno desde el "rinci"io ?al
+enos 2asta los <=>% co+o 2e+os de verA /ue un lento ) sostenido
incre+ento en el "oder real del estado. Si co+"ara+os el "oder real
?la 2a$ilidad de 1ue sus decisiones /ueran llevadas e/ectiva+ente a
ca$oA de Luis GIH de Prancia ?1ue rein entre LL-=MA% a 1uien se
lo suele considerar co+o el ar1ueti"o del "oder a$soluto% con% "or
e0e+"lo% el "ri+er +inistro de Suecia en el a*o 9>>>% "ronto nos
dare+os cuenta 1ue este 5lti+o cuenta con +-s "oder real en Suecia
en el 9>>> 1ue Luis de Prancia en =M.
La +a)or 2erra+ienta 1ue los +onarcas usa$an "ara incre+entar su
"oder e/ectivo /ue la construccin de $urocracias. 3 "uesto 1ue en un
"rinci"io no conta$an con los ingresos i+"ositivos "ara "agar "or las
$urocracias% encontraron la solucin en la venta de o/icinas% lo 1ue
$rind a los +onarcas un incre+ento tanto de $urcratas co+o de
ingresos ?) "or ende% una cuota adicional de "oder% aun1ue +enor 1ue
si 2u$ieran sido ca"aces de contratar directa+ente a los $urcratas% co+o
2a$r&an de 2acer +-s adelanteA. Una ve' 1ue los $urcratas dis"usieron
de una $urocracia +&ni+a% $uscaron 2acer uso de #sta "ara darle a los
estados el control so$re toda suerte de /unciones "ol&ticas: el co$ro de
i+"uestos% las cortes% la legislacin ) las
<
agencias de control ?"olic&a ) e0#rcitoA. Al +is+o tie+"o% $uscaron
eli+inar o "or lo +enos li+itar la autoridad autno+a de los no$les
locales en todos estos ca+"os. ;uscaron ade+-s la creacin de una red
de in/or+acin "ara asegurarse 1ue sus intenciones /ueran res"etadas.
Los /ranceses crearon la institucin de los "re/ectos F"ersonas 1ue
re"resenta$an al estado central ) resid&an en diversas "artes del "a&sF )
esta institucin /ue co"iada de distintas +aneras "or todos los estados
+odernos.
La so$eran&a era una a/ir+acin de autoridad no slo interna sino
e4terna+enteI esto es% $is"%"$is otros estados. Pue% en "ri+er lugar% una
a/ir+acin de /ronteras /i0as% dentro de las cuales un estado de-
ter+inado era so$erano% ) "or lo cual dentro de ellas ning5n otro
estado ten&a el derec2o de e0ercer ning5n ti"o de autoridad: e0ecutiva%
legislativa% 0udicial% o +ilitar. M-s a5n% estas a/ir+aciones "or "arte de
los estados acerca de la no ,inter/erencia, de otros estados en sus
asuntos do+#sticos 2a sido o$servada +-s /iel+ente en su violacin 1ue
en su cuidadoso segui+iento. (ero la +era a/ir+acin 2a servido% sin
e+$argo% "ara li+itar el grado de in0erencia. Ta+"oco 2an
"er+anecido las /ronteras in+uta$les. Los recla+os li+&tro/es entre
estados 2an sido una constante. Sin e+$argo% en cual1uier +o+ento
dado% e4isten realidades de /acto en cuanto a las /ronteras dentro de
las cuales se e0erce la so$eran&a.
E4iste una caracter&stica /unda+ental +-s en cuanto a la so$eran&a. Es
<9
una a/ir+acin% ) las a/ir+aciones signi/ican "oco ) nada a +enos 1ue
sean reconocidas "or los de+-s. Los de+-s "ueden no respetarlas
a/ir+aciones% "ero eso es en +uc2os sentidos +uc2o +enos
i+"ortante 1ue el 1ue las recono*can /or+al+ente. La so$eran&a es antes
1ue nada una cuestin de legiti+idad. 3en el siste+a-+undo +oderno%
la legiti+idad de la so$eran&a re1uiere el reconoci+iento rec&"roco. La
so$eran&a es un interca+$io 2i"ot#tico% en el 1ue dos $andos
"otencial+ente ?o en verdadA en con/licto% res"etando la realidad de
/acto del "oder% interca+$ian se+e0ante reconoci+iento co+o
estrategia +enos costosa.
El reconoci+iento rec&"roco es uno de los /unda+entos del siste+a
interestatal. !on /recuencia 2an e4istido entidades 1ue 2an "rocla+ado
su e4istencia co+o estados so$eranos "ero /racasaron en reci$ir el
reconoci+iento de la +a)or&a de los restantes estados. Sin tal
reconoci+iento% la "rocla+a es relativa+ente in5til% incluso si la en-
tidad retiene el control% de /acto% so$re un territorio deter+inado. Tal
entidad se 2alla en una situacin "recaria. Sin e+$argo% en todo +o-
+ento la +a)or&a de los estados son reconocidos "or todos los otros
estados. E4isten 2a$itual+ente algunos estados "utativos 1ue no son
reconocidos "or nadie% o "or slo uno o dos estados ?lo 1ue los vuelve%
en e/ecto% estados "rotectoresA. La situacin +-s di/&cil es a1uella en la
1ue un estado es reconocido "or un i+"ortante n5+ero de "a&ses "ero
no reconocido ta+$i#n "or un n5+ero i+"ortante. Esta situacin
"uede tener lugar co+o consecuencia de secesiones o de ca+$ios
revolucionarios en reg&+enes. Tal divisin en el "roceso de
reconoci+iento crea un dile+a ) una tensin en el siste+a interestatal
<B
1ue los estados concernientes tratan eventual+ente de resolver% en una
u otra direccin.
(ode+os 2allar con /acilidad tres e0e+"los de las "osi$les situaciones
en el siste+a-+undo en el "ri+er decenio del siglo GGI. Los Estados
Unidos ) !u$a% aun1ue "ol&tica+ente 2ostiles el uno 2acia el otro% no
"usieron en duda su +utua so$eran&a% ni ta+"oco lo 2icieron otros
"a&ses. En un segundo caso% en !2ina% la "rocla+a de la Re"5$lica
(o"ular en <K< Fcon el nuevo go$ierno ganando control de /acto
so$re el territorio continental ) el go$ierno anterior retir-ndose a
TaiQ-n +ientras segu&a recla+ando ser la autoridad de la Re"5$lica
!2ina en su totalidadF cre una de esas situaciones inter+edias en las
1ue "arte del +undo reconoci a un go$ierno ) "arle del +undo
reconoci al otro% corno autoridad so$erana de toda !2ina. Esta
situacin /ue resuelta en los setenta% cuando las Naciones Unidas
reconocieron las credenciales de la Re"5$lica (o"ular !2ina "ara
otorgarle a #sta un "uesto en la Asa+$lea 8eneral ) el !onse0o de
Seguridad ) retiraron las credenciales a la Re"5$lica de !2ina ?la 1ue
controla$a slo TaiQ-nA. Este "aso se to+ al +is+o tie+"o 1ue los Es-
tados Unidos ) +uc2os otros "a&ses reconocieron la legiti+idad de la
Re"5$lica (o"ular co+o al 5nico go$ierno de una ,!2ina 5nica,%
+ientras 1ue no se altera$a el go$ierno de /acto so$re TaiQ-n $a0o con-
trol del antiguo go$ierno c2ino.
<K
Des"u#s de esto% 1uedaron slo unos "ocos ?la +a)or&a "e1ue*osA
"a&ses 1ue continuaron reconociendo a la Re"5$lica de !2ina co+o al
leg&ti+o go$ierno de la totalidad de !2ina% "ero el $alance ca+$i
a$ru+adora+ente "ara el lado de la Re"5$lica (o"ular. La tercera
situacin /ue la de la Re"5$lica Turca del Norte de !2i"re. Sosten&a
ser un estado so$erano ) ten&a autoridad de /acto so$re la +itad norte
de la isla. (ero /ue reconocida co+o so$erana slo "or Tur1u&a.
!arec&a "or lo tanto de legiti+idad internacional% el resto del +undo
todav&a reconoc&a la so$eran&a terica de !2i"re so$re el territorio
ocu"ado "or la Re"5$lica Turca del Norte de !2i"re. Si no 2u$iera sido
"or el a"o)o ?en 5lti+a instancia +ilitarA de Tur1u&a% la Re"5$lica Turca
del Norte de !2i"re "ronto 2a$r&a de0ado de e4istir. He+os% en estas tres
instancias el "rotagonis+o crucial del reconoci+iento rec&"roco.
E4a+ine+os a2ora una situacin 2i"ot#tica "ero "lausi$le. Su-
"onga+os 1ue cuando el (arti Eu#$#cois accedi al "oder "or "ri+era
ve' en <=L 2u$iera declarado en /or+a in+ediata a Eue$ec co+o
estado so$erano ?lo 1ue era% des"u#s de todo% la $ase "rogra+-tica del
"artidoA ) su"onga+os 1ue el go$ierno canadiense se 2u$iera o"uesto
vigorosa+ente a esto% "or +edios "ol&ticos ) 1ui'- +ilitares.
Su"onga+os 1ue Prancia 2u$iera reconocido a Eue$ec% Inglaterra se
2u$iera negado a 2acerlo ) los Estados Unidos 2ilen-taran "er+anecer
neutrales. CEu# 2u$iera sucedidoD ) Cse 2a$r&a convertido Eue$ec en
un estado so$eranoD
<M
La reci"rocidad ta+$i#n /unciona en el nivel interno% aun1ue
convencional+ente utili'a+os un voca$ulario di/erente "ara descri$irla.
Las autoridades locales de$en ,reconocer, la autoridad so$erana del
estado central% ) en cierto sentido la autoridad central de$e reco-
nocer la autoridad leg&ti+a ) de/inir la es/era de in/luencia de las
autoridades locales. En +uc2os "a&ses% este reconoci+iento +utuo
est- entroni'ado en una constitucin o legislacin es"ec&/ica 1ue de-
ter+ina la divisin de "oderes entre el centro ) las "rovincias. Este
acuerdo "uede ) es con /recuencia interru+"ido. S[ la ru"tura es seria%
entonces esta+os /rente a lo 1ue se deno+ina una guerra civil. Una
guerra de esas caracter&sticas "uede ser ganada "or el "oder central.
(ero ta+$i#n "uede ser ganada "or la autoridad o las autoridades
locales% ) en ese caso% "uede 2a$er una revisin de las reglas 1ue go-
$iernan la divisin de "oderes dentro de las /ronteras estatales e4is-
tentes o la creacin de uno o +-s estados so$eranos +ediante la se-
cesin% lo cual "resenta% a los nuevos estados creados el te+a de la
o$tencin del reconoci+iento en la arena interestatal. La ru"tura de
3ugoslavia es un $uen e0e+"lo de esto% una ru"tura 1ue de0 sin resolver
varias cuestiones re/erentes a /ronteras ) autono+&as% de +anera tal 1ue
varios a*os des"u#s de la ru"tura e4isten /ronteras de /acto 1ue a5n
2o) siguen en dis"uta.
La so$eran&a es% "ues% una "rocla+a legal 1ue conlleva enor+es
consecuencias "ol&ticas. Es "or estas consecuencias "or lo 1ue los
asuntos vinculados a la so$eran&a son centrales a la luc2a "ol&tica% tanto
interna+ente "ara los estados co+o e4terna+ente entre ellos. Desde el
<L
"unto de vista de los e+"resarios o"erando en una econo+&a-+undo
ca"italista% los estados so$eranos e0ercen la autoridad so$re "or lo
+enos siete arenas "rinci"ales de directo inter#s "ara ellos: U Los es-
tados i+"onen las reglas so$re el interca+$io de las +ercader&as% el ca-
"ital ) el tra$a0o% ) en 1u# condiciones "ueden cru'ar sus /ronteras. +,
!rean las le)es concernientes a los derec2os de "ro"iedad de los esta-
dos. B !rean las reglas concernientes al e+"leo ) a la co+"ensacin de
los e+"leados. - U Deciden los costos 1ue las co+"a*&as de$en asu+ir.
MU Deciden 1u# ti"o de "rocesos econ+icos de$en ser +ono"oli'ados%
) 2asta 1u# "unto. LU !o$ran i+"uestos. =U (or 5lti+o% cuando las
co+"a*&as esta$lecidas dentro de sus /ronteras "ueden verse a/ectadas%
"ueden usar su "oder 2acia el e4terior "ara a/ectar las decisiones de
otros estados. Osta es una larga lista% ) de slo o$servarla uno se da
cuenta de 1ue% desde el "unto de vista e+"resarial% las "ol&ticas
estatales son cruciales.
La relacin de los estados con las co+"a*&as es una clave "ara el
entendi+iento del /unciona+iento de una econo+&a-+undo ca"i-
talista. La ideolog&a o/icial de la +a)or&a de los ca"italistas es laisse*"
faire, la doctrina de 1ue los go$iernos no de$en inter/erir con la la$or
de los e+"resarios en el +ercado. Es i+"ortante entender 1ue co+o
regla general% los e+"resarios a/ir+an sonora+ente esta ideolog&a "ero
<=
en verdad no desean verla i+"le+entada% al +enos no co+"leta+ente%
) "or cierto 1ue no act5an co+o si cre)eran 1ue es una doctrina
co2erente.
!o+ence+os con las /ronteras. Un estado so$erano tiene en teor&a el
derec2o a decidir 1u# "uede cru'ar sus /ronteras ) en 1u# condiciones.
A +-s /uerte el estado% +a)or es la +a1uinar&a $urocr-tica ) "or lo
tanto +a)or es la ca"acidad de i+"oner las decisiones re/eridas a
transacciones 1ue atraviesen las /ronteras. E4isten tres ti"os "rinci"ales
de transacciones trans/ronteri'as: el +ovi+iento de +ercader&as% de
ca"ital ) de "ersonas. Los vendedores desean 1ue sus +ercader&as
crucen las /ronteras sin inter/erencia ) sin "agar i+"uestos. (or otro
lado% los vendedores de la co+"etencia dentro de las /ronteras a
cru'ar "ueden 1uerer 1ue el estado intervenga i+"oniendo cuotas )
tari/as% o +ediante el otorga+iento de su$sidios a sus "roductos.
!ual1uier decisin 1ue to+e el estado /avorecer- a uno u otro
e+"resario. No e4iste una "osicin neutral. Lo +is+o se a"lica al /lu0o
de ca"itales.
El +ovi+iento trans/ronteri'o de "ersonas 2a sido sie+"re controlado
de cerca% ) "or su"uesto "reocu"a a las e+"resas "uesto 1ue concierne
a los tra$a0adores. En general% el /lu0o de tra$a0adores de un "a&s a otro
es una venta0a de +ercado "ara los e+"resarios en el "a&s an/itrin )
una desventa0a +ercantil "ara los tra$a0adores residentes del "a&s% si
uno utili'a un +odelo de o/erta ) de+anda de corto alcance. Esto
<J
de0a /uera del an-lisis dos ele+entos 1ue "ueden convertirse en
centrales en un de$ate: el i+"acto de la estructura social interna de
cual1uier "a&s de in+igrantesI ) el i+"acto econ+ico a largo "la'o
de la in+igracin ?1ue "uede ser "ositivo incluso si el i+"acto a corto
"la'o es +arcada+ente negativo% al +enos "ara algunas "ersonasA.
Una ve' +-s% no e4isten "osturas neutrales.
Los derec2os a la "ro"iedad son% 2uelga decirlo% la "ie'a central del
siste+a ca"italista. No 2a) +odo de acu+ular ca"ital incesante+ente a
+enos 1ue uno "ueda +antener el ca"ital 1ue )a 2a acu+ulado. Los
derec2os a la "ro"iedad son a1uellas le)es 1ue li+itan los +odos "or
los 1ue el estado "uede con/iscar el dinero% los "arientes "ueden
recla+ar una "arte de los $ienes u otros "ueden ro$ar los /ondos.
Ade+-s% el siste+a ca"italista o"era so$re la $ase de un nivel +&ni+o
de con/ian'a rec&"roca en la 2onestidad de la transaccin% ) "or ende% la
"revencin del /raude es un re1ueri+iento social i+"ortante. Esto es
tan o$vio 1ue a"enas "arece valer la "ena +encionarlo. (ero es evidente
1ue el actor "rinci"al en estas acciones de "roteccin de los derec2os de
"ro"iedad es el estado% el cual #l solo "uede esta$lecer leg&ti+a+ente
las reglas. O$vio es 1ue ninguno de estos derec2os son ili+itados. 3
ta+$i#n es o$vio 1ue 2a) +uc2as acciones cu)a de/inicin co+o
derec2os de "ro"iedad "rotegidos es +ateria de de$ate. Las di/erencias
generan con/lictos 1ue de$en ser luego resueltos ?"or las cortes de los
estadosA. (ero sin alguna "roteccin garanti'ada "or el estado% el
siste+a ca"italista no "uede /uncionar.
Los e+"resarios 2an actuado% ) con /recuencia lo siguen 2aciendo
<<
co+o si la arena en la 1ue estuvieran +-s ansiosos "or1ue el estado se
a$stuviera de "oner reglas /uera el -+$ito la$oral. Se encuentran
"articular+ente "reocu"ados so$re todos los asuntos atinentes a la
relacin entre a1uellos a 1uienes e+"lean: niveles de re+uneracin%
condiciones de tra$a0o% duracin de la se+ana la$oral% condiciones
de seguridad% ) +odos de contratacin ) des"ido. Los tra$a0adores%
"or el contrario% 2ace tie+"o 1ue 2an de+andado 1ue el estado
inter/iera "recisa+ente en esos asuntos "ara a)udarlos a lograr lo 1ue
ellos consideran condiciones adecuadas de tra$a0o. Es o$vio 1ue
se+e0ante in0erencia estatal tiende a /ortalecer a los tra$a0adores en el
corto "la'o en el con/licto con los e+"leadores% "or lo 1ue su
a"ro$acin se descuenta. (ero +uc2os e+"resarios 2an co+"ro$ado
1ue la in0erencia estatal "uede serles de utilidad ta+$i#n a ellos. Al
asegurar la o/erta de tra$a0adores en el largo "la'o% creando una
de+anda e/ectiva ) +ini+i'ando el desorden social "ueden ser todas%
en "arte% consecuencia de se+e0ante inter/erencia estatal en el +ercado
la$oral. En consecuencia% un cierto nivel de in0erencia "uede ser +u)
$ienvenido "or los e+"leadores ?al +enos "ara los grandes
e+"resarios ) "ara 1uienes o"eran so$re la $ase de "ers"ectivas a
largo "la'oA.
Uno de los "untos +enos "erci$idos en los 1ue el estado es crucial "ara
las e+"resas es decidir la "ro"orcin de los costos de "roduccin 1ue
ser- e/ectiva+ente a$onado "or las e+"resas. Los econo+istas se
re/ieren con /recuencia a costos e4ternali'ados. Lo 1ue esto signi/ica es
1ue una cierta "arte de costos de "roduccin se
>>
trans/ieren de la 2o0a de $alance de la /ir+a a esa entidad a+or/a e4terna%
la sociedad. La "osi$ilidad de e4ternali'ar costos "uede "arecer contraria
a la "re+isa $-sica de la actividad ca"italista. Se "resu+e 1ue una
e+"resa "roduce "ara o$tener ganancias% ) 1ue la ganancia consiste en
la di/erencia entre los reci$os de venta ) los costos de "roduccin. La
ganancia es "ues la reco+"ensa "or una "roduccin e/iciente. La
asuncin t-cita F) la 0usti/icacin +oral de la gananciaF es 1ue el
"roductor est- cu$riendo todos los costos.
En la "r-ctica% sin e+$argo% esto no sucede as&. La ganancia es una
reco+"ensa no slo "or la e/iciencia sino "or un +a)or acceso a la
asistencia estatal. (ocos "roductores "ueden "agar todos los costos de la
"roduccin. E4isten tres di/erentes costos 1ue con /recuencia se
e4ternali'an de +odo signi/icativo: los costos de to4icidadI los costos de
agota+iento de +ateriales ) los costos de trans"ort. !asi todos los
"rocesos de "roduccin involucran un cierto nivel de to4icidad% es
decir% cierto ti"o de da*o residual al +edio a+$iente% )a sea el des2ec2o
de +ateriales o residuos 1u&+icos% o si+"le+ente la trans/or+acin a
largo "la'o del siste+a ecolgico. El +odo +-s $arato "ara un
"roductor T0ara lidiar con los residuos es 2acerlo a un lado% /uera de su
"ro"iedad. El +odo +-s $arato de lidiar con la trans/or+acin del
siste+a ecolgico es "retender 1ue no est- teniendo lugar. A+$as
o"ciones reducen los costos in+ediatos de "roduccin. (ero estos
costos son entonces e4 ternaN i'ados% en tanto 1ue% )a sea en /or+a
in+ediata% o corno suele suceder% +uc2o +-s tarde% alguien "ague las
>
consecuencias negativas% "or +edio de una li+"ie'a adecuada o una
restitucin del +edio a+$iente. Este alguien son todos los de+-s% los
contri$u)entes% a trav#s de su instru+ento% el estado.
El segundo +odo de e4ternali'ar costos es ignorar el agota+iento de los
+ateriales. Al /inal% todo "roceso "roductivo utili'a alguna +ateria
"ri+a% org-nica o inorg-nica 1ue es "arte de los "rocesos de
trans/or+acin 1ue resulta en una +ercader&a ,/inal, a ser vendida en
el +ercado. Las +aterias "ri+as se agotan% algunas r-"ida+ente% otras
de +anera +u) lenta% la +a)or "arte a un rit+o inter+edio. Una ve'
+-s% los costos de ree+"la'o casi nunca son "arle de los costos
internali'ados de "roduccin. (or ello% el +undo tiene 1ue o $ien
renunciar al uso de dic2os +ateriales o $uscar de re+"la'ados de al-
guna +anera. En "arte% eso se logra +ediante la innovacin% ) uno
"uede argSir 1ue en este caso el costo econ+ico del no ree+"la'o es
&n/i+o o nulo. (ero en +uc2os otros casos esto no es "osi$le ) entonces
el estado de$e intervenir una ve' +-s en el "roceso de recu"eracin o
recreacin de los +ateriales% ) esto es% o$via+ente% "agado "or alguien
1ue no es 1uien se $ene/ici con las ganancias. Un $uen e0e+"lo de
+ateriales 1ue no 2an sido adecuada+ente re+"la'ados es la "rovisin
de +adera. Los $os1ues de Irlanda /ueron ?alados en el siglo GHII. 3a lo
largo de la 2istoria del siste+a-+undo +oderno% 2e+os estado talando
$os1ues de todo ti"o sin re+"la'arlos. @o) discuti+os las consecuencias
de la /alta de "roteccin de la 1ue est- considerada la ltima selva
tro"ical en todo el +undo% el -rea del A+a'onas en ;rasil.
(or 5lti+o% e4iste el costo del trans"orte. Mientras es cierto 1ue las
e+"resas suelen "agar un i+"orte "or el trans"orte de +ercader&as
>9
1ue reci$en o env&an% rara ve' "agan la totalidad de los costos. La
creacin de la in/raestructura necesaria "ara el trans"orte F"uentes%
canales% v&as de tren% aero"uertosF re"resenta un costo +u) i+"ortante%
) este costo es% co+5n+ente "agado% en $uena +edida% no "or las
e+"resas 1ue 2acen uso de la in/raestructura sino "or la colectividad.
La 0usti/icacin es 1ue los costos son tan +asivos% ) el $ene/icio "ara una
co+"a*&a tan +&ni+os% 1ue la in/raestructura nunca ser&a creada si no
/uera con la co$ertura de una gran "arte de los costos "or el estado.
Esto $ien "uede ser cierto% aun1ue un "oco e4agerado% "ero sigue
siendo evidencia del "a"el cr&tico 1ue 0uega la "artici"acin estatal en
el "roceso incesante de acu+ulacin de ca"ital.
3a 2e+os anali'ado c+o la creacin de +ono"olios o
cuasi+o+o"olios es central a la acu+ulacin de ca"ital. Necesita+os
slo recordar 1ue toda decisin 1ue "osi$ilita a un cuasi+ono"olio de
cual1uier &ndole% cuales1uiera sea su +ecanis+o% re"resenta una
venta0a "ara alguien "ero ta+$i#n una desventa0a "ara otros. A1u&%
corno en todas "artes% no e4isten "osiciones neutrales "ara el estado
cuando /acilita la acu+ulacin de ca"ital. La acu+ulacin de ca"ital
sie+"re es acu+ulacin de ca"ital de individuos es"ec&/icos% o
co+"a*&as% o entidades. 3 la co+"etencia entre ca"italistas es
inevita$le en un siste+a ca"italista.
>B
En las discusiones so$re ,inter/erencia, estatal con las e+"resas%
a"arecen +encionados con /recuencia los i+"uestos. (or su"uesto
(ero no "odr&an e4istir sin los i+"uestos. 3 2e+os dado cuenta c+o
el ele+ento +-s crucial en el esta$leci+iento de estructuras estatales
/ue ad1uirir no la autoridad sino la ca"acidad real "ara co$rar
i+"uestos. A nadie% se dice% le gustan los i+"uestos. De 2ec2o la a/ir-
+acin o"uesta es cierta% aun1ue +u) "ocos lo recono'can. Todos F
tanto las e+"resas co+o los tra$a0adoresF 1uieren las cosas 1ue los
estados "ueden o/recerles con el dinero 1ue los estados 2an o$tenido
+ediante los i+"uestos. @a) dos "ro$le+as $-sicos 1ue la gente tiene
con los i+"uestos. Uno es la sensacin o sos"ec2a de 1ue los es-lados
est-n 2aciendo uso de los i+"uestos no "ara a)udar a los contri$u)entes
2onestos 1ue todos "resu+i+os ser% sino a otros \"ol&ticos% $urcratas%
co+"a*&as rivales% los "o$res ) rec2a'ados% e incluso los e4tran0erosA.
(or esta ra'n 1uere+os 1ue los i+"uestos sean +-s $a0os% ) 1ue este
uso inde$ido de los i+"uestos cese. La segunda 1ue0a res"ecto a los
i+"uestos es cierta: el dinero gravado es dinero 1ue de otro +odo
2u$iera estado a dis"osicin de cada "ersona "ara gastarlo co+o a ella
o a #l le "areciera. ;-sica+ente% uno est- renunciando al control so$re
ese dinero a /avor de un cuer"o colectivo% 1ue decide c+o 2a de
gastarse.
De 2ec2o% la +a)or&a de la gente ) la +a)or "arte de las e+"resas est-n
dis"uestas a ser gravadas a /in de "roveer el +&ni+o de servicios 1ue
cada "ersona ) cada e+"resa considera "uede servir a sus intereses.
>K
(ero nadie est- dis"uesto% o "re"arado a ser gravado +-s all- de ese
"unto. La "regunta es sie+"re la u$icacin de la l&nea 1ue se"ara los
niveles i+"ositivos leg&ti+os de los ileg&ti+os. (uesto 1ue los individuos
) las co+"a*&as tienen intereses distintos% tra'an la l&nea de +anera
di/erente. 3 "uesto 1ue% ade+-s de la cantidad de los i+"uestos% el
estado "uede ) de$e elegir entre una gran variedad de +odos de gravar%
las "ersonas ) las e+"resas "re/ieren los +odos en 1ue ellas sean
a/ectadas lo +enos "osi$le ) lo +-s "osi$le los de+-s. No es ninguna
sor"resa 1ue los i+"uestos sean una certe'a ) las dis"utas i+"ositivas
sean end#+icas a la "ol&tica del +undo +oderno. El estado no "uede ser
neutraN% "ero "uede% cierta+ente% a/ectar de +anera seria los $ene/icios
e+e las e+"resas ) las "ersonas derivan de su "ol&tica i+"ositiva.
Pinal+ente% 2e+os discutido el "a"el del estallo con relacin a las
e+"resas co+o si /uera un asunto interno a las /ronteras estatales. (ero
es evidente 1ue las co+"a*&as se ven a/ectadas "or las decisiones no
slo de su "ro"io estado sino de +uc2os otros estados en tanto 1ue las
+ercader&as% ca"ital o "ersonal cru'an o 2an cru'ado /ronteras estatales%
un "roceso 1ue es a la ve' constante ) +asivo. (ocas co+"a*&as "ueden
+antenerse indi/erentes a las "ol&ticas estatales de un estado 1ue no sea
el "ro"io% en tanto do+icilio. La "regunta es c+o "ueden las e+"resas
negociar con esos otros estados. 3 la res"uesta tiene dos "artes: directa
e indirecta+ente. La v&a directa es co+"ortarse co+o si estuvieran
do+iciliadas en el otro estado% ) utili'ar todos los +ecanis+os )
argu+entos 1ue utili'ar&an en el "ro"io ?so$ornos% "resin "ol&tica%
interca+$io de $ene/iciosA. Esto "uede ser su/iciente% "ero con
/recuencia% la Pir+a ,e4tran0era, se encuentra en considera$le
>M
desventa0a en la arena "ol&tica local. Si la co+"a*&a ,e4tran0era, est-
do+iciliada en un estado ,/uerte%, "odr- entonces a"elar a su "ro"io
estado "ara 1ue use el "oder estatal "ara "resionar al otro a /in de 1ue
acceda a las necesidades ) de+andas de los e+"resarios del "a&s +-s
/uerte. 3 "or su"uesto% este "roceso es e0e de la vida en el siste+a
interestatal. En el 5lti+o tercio del siglo 44% los /a$ricantes de
auto+viles% acero ) las aerol&neas de los Estados Unidos no ten&an
ning5n e+"ac2o en "edirle al go$ierno de los Estados Unidos 1ue
"resionara a Ya"n ) a Euro"a Occidental "ara 1ue +odi/icaran sus
"ol&ticas de +odo 1ue +e0oraran la "osicin de los /a$ricantes
estadounidenses ) el acceso 1ue ciertas l&neas a#reas estadounidenses
ten&an a los derec2os de rutas transoce-nicas.
La in+ensa +a)or&a de la "o$lacin de un estado est- conta$ili'ada
"or las unidades do+#sticas de a1uellos 1ue tra$a0an "ara las
e+"resas ) otras organi'aciones. El siste+a ca"italista "rovee un cierto
+odo de dividir la "lusval&a "roducida% ) o$via+ente% en cual1uier
+o+ento deter+inado el $alance es cero. La +a)or "ro"orcin est-
destinada a la acu+ulacin de ca"ital% la +enor "uede ser destinada a
co+"ensar a 1uienes 2an tra$a0ado en la "roduccin de unidades 1ue
crearon la "lusval&a. Una de las realidades $-sicas es 1ue esta divisin
de la "lusval&a tiene ciertos l&+ites ?no "uede ser el >>V en una
direccin ) >V en la otraA% "ero la ga+a de "osi$ilidades inter+edias
es enor+e% so$re todo a corto "la'o% e incluso% 2asta cierto "unto% en el
largo "la'o.
>L
Se sigue% "or lgica 1ue sie+"re e4istir- una luc2a constante "or la
distri$ucin de esta "lusval&a. Esto es lo 1ue se 2a deno+inado luc2a
de clases. !uales1uiera sean los senti+ientos 1ue uno tenga res"ecto a
las "ol&ticas de la luc2a de clase% es una categor&a anal&tica inevita$le%
1ue "uede ser ver$al+ente dis/ra'ada "ero nunca ignorada.
3 es claro 1ue en esta continua luc2a de clases ?la 1ue sin duda es un
/en+eno co+"le0o% carente de una si+"le distri$ucin $inaria de
lealtadesA% el estado es un actor "rinci"al en la distri$ucin 2acia una
u otra direccin. (or lo tanto% a+$as /acciones se organi'an
"ol&tica+ente "ara "resionar al estado tanto en su estructura e0ecutiva
co+o legislativa. Si uno to+a una "ostura a largo "la'o res"ecto a la
"ol&tica interna de +5lti"les estados a lo largo de la 2istoria de la
econo+&a-inundo ca"italista% uno "uede o$servar 1ue llev $astante
tie+"o% varios siglos% antes de 1ue el estrato tra$a0ador /uera ca"a' de
organi'arse io su/iciente corno "ara 0ugar al 0uego "ol&tico con un +&-
ni+o de e/icacia.
El "unto de in/le4in /ue sin duda la Revolucin /rancesa. La Re-
volucin /rancesa tra0o consigo dos ca+$ios /unda+entales% 1ue )a
2e+os +encionado% en la geocultura del siste+a-+undo +oderno:
convirti al ca+$io% al ca+$io "ol&tico en un /en+eno ,nor+al,%
>=
algo in2erente a la naturale'a de las cosas% )% +-s a5n% desea$le. Osta
/ue la e4"resin "ol&tica de la teor&a del "rogreso 1ue era tan esencial
a las ideas de la Ilustracin. 3 en segundo lugar% la Revolucin
/rancesa reorient el conce"to de so$eran&a% del +onarca o la
legislatura al "ue$lo. !uando el genio del "ue$lo co+o so$erano se
esca" de la $otella% 0a+-s "udo volver a ser colocado dentro de ella.
Se convirti en el criterio esta$lecido ele todo el siste+a-+undo.
Una de las "rinci"ales consecuencias de la idea de 1ue el "ue$lo era
so$erano es 1ue el "ue$lo era a2ora de/inido co+o ,ciudadano,. @o)%
el conce"to es tan ele+ental 1ue nos resulta di/&cil entender 1u# tan
radical /ue este giro de ,su0etos, a ,ciudadanos,. Ser un ciudadano
signi/ic tener el derec2o a "artici"ar en un +is+o nivel con todos los
otros ciudadanos% en las decisiones $-sicas del estado. Ser ciudadano
signi/ic 1ue no 2a$&a "ersonas cu)os estatus /ueran +-s elevados 1ue el
de ciudadanos ?co+o los aristcratasA. Ser un ciudadano signi/ic 1ue
todos eran ace"tados co+o "ersonas racionales% ca"aces de decisiones
"ol&ticas. La conclusin lgica del conce"to de ciudadano /ue el su/ragio
universal% 3 co+o sa$e+os% la 2istoria "ol&tica de los siguientes M> a*os
/ue la de la e4"ansin constante del voto en "a&s tras "a&s. @o)%
virtual+ente todos los "a&ses sostienen 1ue sus ciudadanos son iguales
entre s& ) e0ercen su so$eran&a a trav#s de un siste+a de voto universal.
La cuestin es 1ue sa$e+os 1ue en realidad esto no es as&. Slo una
"arte de la "o$lacin en la +a)or&a de los "a&ses e0ercita los "lenos
derec2os de la ciudadan&a. (or1ue si los "ue$los son so$eranos%
entonces de$e+os decidir 1ui#n est- incluido en esa categor&a de
"ue$lo% ) +uc2os% resulta% est-n e4cluidos. E4isten algunas e4clusiones
>J
1ue "arecen ,o$vias, "ara la +a)or&a: 1uienes son +eros visitantes en
un "a&s ?e4tran0erosAI 1uienes son de+asiado 0venes "ara tener
criterios /or+adosI 1uienes est-n locos. (ero C1u# sucede con las
+u0eresD C3 con las "ersonas de un gru"o #tnico +inoritarioD C3 con
1uienes no son "ro"ietariosD C3 con 1uienes est-n "resos co+o
delincuentesD Una ve' 1ue uno co+ien'a a enu+erar las e4ce"ciones al
t#r+ino ,"ue$lo,% la lista "uede volverse $astante larga. El ,"ue$lo, 1ue
co+en' co+o un conce"to inclu)ente% se volvi +u) "ronto un
conce"to de e4clusin.
En consecuencia% las "ol&ticas de inclusin ) e4clusin se volvieron la
"ie'a central en las "ol&ticas nacionales a lo largo de los dos siglos
"osteriores. A1uellos 1ue esta$an e4cluidos $usca$an la inclusin% )
1uienes )a esta$an incluidos se inclina$an% con /recuencia a +antener
restringido el criterio de eleccin "ara acceder a los derec2os del
ciudadano% +anteniendo las e4clusiones. Esto 1uiso decir 1ue 1uienes
$usca$an ser incluidos ten&an 1ue organi'arse /uera de los canales "ar-
la+entarios "ara 1ue su causa /uera escuc2ada. Dic2o de +anera sen-
cilla% ten&an 1ue organi'arse en +ani/estaciones% re$eliones )% a veces%
actividades revolucionarias.
Esto llev a un gran de$ate estrat#gico entre los "oderosos a "rin-
ci"ios del siglo 4i4. (or un lado% esta$an 1uienes en su te+or cre&an
1ue estos +ovi+ientos de$&an ser su"ri+idos ?) la ida de las so$era-
n&a "o"ular rec2a'adaA. Se deno+ina$an a s& +is+os conservadores
) cele$ra$an las instituciones
><
,tradicionales, Fla +onar1u&a% la iglesia% los nota$les% la /a+iliaF
co+o $aluartes contra el ca+$io. (ero o"uestos a ellos se encontra$a
otro gru"o 1ue considera$a 1ue esta estrategia esta$a destinada al
/racaso ) "ara 1uienes slo ace"tando lo inevita$le de algn ca+$io
"od&an li+itar el grado ) la velocidad de #ste. Este gru"o se
autodeno+in li$eral% ) cele$ra$an al individuo educado co+o al
ciudadano +odelo ) al es"ecialista co+o a la 5nica "ersona 1ue
"od&a deter+inar sa$ia+ente los detalles de las decisiones sociales )
"ol&ticas. Sosten&an 1ue todos los individuos de$&an acceder
lenta+ente a la totalidad de los derec2os ciudadanos cuando su
educacin /uera lo su/iciente co+o "ara ca"acitarlos "ara tornar
decisiones e1uili$radas. Al a$ra'ar el "rogreso% los li$erales $usca$an
en+arcar su de/inicin de +anera tal 1ue las ,clases "eligrosas, lo
/ueran +enos ) 1ue a1uellos con ,+#rito, "udieran "artici"ar en
"a"eles claves en las instituciones "ol&ticas% econ+icas ) sociales.
E4ist&a% "or su"uesto% un tercer gru"o% los radicales% 1uienes tend&an a
agru"arse en +ovi+ientos antisist#+icos% ) en +uc2os casos% a ser sus
l&deres.
En esta trinidad de ideolog&as 1ue e+ergi a la so+$ra de la Revo-
lucin /rancesa Flos conservadores% el li$eralis+o ) el radicalis+oF
/ueron los li$erales centristas 1uienes tuvieron #4ito en controlar la
>
escena del siste+a-+undo% al +enos durante +uc2o tie+"o. Su "ro-
gra+a de ca+$io +odulado ser&a a"licado en todas "artes% ) ser&an
ellos 1uienes "ersuadieran lan&o a conservadores co+o a radicales a
+odular sus "osiciones res"ectivas de +anera tal 1ue tanto conser-
vadores co+o radicales se convirtieran en la "r-ctica en avatares
virtuales del li$eralis+o centrista.
Las "ol&ticas de estos +ovi+ientos se vieron a/ectadas "or la /uer'a de
los estados en los 1ue se desarrolla$an. !o+o sa$e+os% algunos estados
son +-s /uertes 1ue otros. (ero% C1u# signi/ica ser un estado
interna+ente /uerteD La /uer'a no est- deter+inada "or el grado de
ar$itrariedad o a$uso de la autoridad central% aun1ue es un criterio
/recuente 1ue +uc2os o$servadores utili'an. El co+"orta+iento dic-
tatorial de las autoridades estatales es con /recuencia un signo de de-
$ilidad ) no de /uer'a. La /uer'a de los estados es de/inida de +anera
+-s 5til co+o la ca"acidad de "oder i+"le+entar decisiones legales.
?Recorde+os el e0e+"lo 1ue di#ra+os de Luis GIH contra el "ri+er
+inistro conte+"or-neo de Suecia.A Una sencilla +edida 1ue uno "uede
utili'ar es el "orcenta0e de i+"uestos co$rados ) el alcance de la
autoridad i+"ositiva. La evasin i+"ositiva es de 2ec2o una "ande+ia.
(ero la di/erencia entre lo 1ue "ueden co$rar los estados /uertes
?alrededor de un J>VA ) lo 1ue "ueden co$rar tos estados d#$iles
\alrededor del 9>VA es enor+e. La /igura +-s $a0a se e4"lica "or una
$urocracia d#$il ) la inca"acidad de co$rar i+"uestos a su ve' "riva al
estado de los /ondos con los cuales /ortalecer su $urocracia.
A+as d#$il el estado% +enor es la ri1ue'a 1ue "uede acu+ularse "or

+edio de las actividades econ+ica+ente "roductivas. En consecuencia


esto torna a la +a1uinaria estatal en un es"acio "rinci"al% tal ve' el +-s
i+"ortante% de la acu+ulacin de ri1ue'as ?a trav#s de la co+"ulsin )
las coi+as% tanto a ellos co+o a $a0os nivelesA. No es 1ue esto no suceda
en los estados /uertes FsucedeF "ero en los estados d#$iles se
convierte en el +odo "re/erido de acu+ular ca"ital% lo 1ue a su ve'
dis+inu)e la ca"acidad estatal de llevar a ca$o otras tareas. !uando la
+a1uinaria estatal se convierte en el +#todo "rinci"al de acu+ulacin
de ca"ital% todo sentido de trans/erencia regular de "uestos o/iciales
a los sucesores se vuelve re+ota% lo 1ue lleva a elecciones /raudulentas
?si es 1ue 2a) eleccionesA ) a es"urias trans/erencias de "oder% lo 1ue a
su ve' 2ace necesario incre+entar el "a"el "ol&tico de los +ilitares. Los
estados son% en teor&a% los 5nicos usuarios leg&ti+os de la violencia% )
de$er&an "oseer el +ono"olio de su uso. La "olic&a ) el e0#rcito son los
ve2&culos "rinci"ales de este +ono"olio% ) en teor&a son +eros
instru+entos de las autoridades estatales. En la "r-ctica% este
+ono"olio est- diluido% ) a +-s d#$il el estado% +-s diluido se
encuentra. !o+o resultado es +u) di/&cil "ara los l&deres "ol&ticos el
+antener el control e/ectivo del "a&s ) a su ve' au+enta la tentacin de
los +ilitares "or to+ar el control del e0ecutivo directa+ente cada ve'
1ue un r#gi+en a"arece co+o inca"a' de garanti'ar la seguridad
interna. Es crucial notar 1ue estos /en+enos no son el resultado de
"ol&ticas errneas sino de la de$ilidad end#+ica de estructuras
estatales en 'onas en donde la +a)or&a de los "rocesos "roductivos
son "eri/#ricos ) "or lo tanto /uentes d#$iles de acu+ulacin de
ca"ital. En los estados 1ue cuentan con +aterias "ri+as +u) lucrativas
en el +ercado +undial ?co+o el "etrleoA% el ingreso dis"oni$le "ara
9
los
estados es% en esencia% una renta% ) a1u& ta+$i#n el control real de la
+a1uinaria garanti'a 1ue gran "arte de esa renta de$a ser desviada a
+anos "rivadas. No es un accidente entonces 1ue tales estados caigan
con /recuencia en situaciones en las 1ue los +ilitares asu+an la
conduccin directa.
Pinal+ente% de$e+os se*alar el grado en el 1ue la de$ilidad signi/ica la
/uer'a relativa de nota$les locales ?e+"resarios% l&deres +ilitaresA
ca"aces de e0ercer su control so$re regiones del estado +ediante el
control de algunas /uer'as +ilitares locales% co+$inados con alg5n
otro ti"o de legiti+acin social ?co+o la etnia% o la "ertenencia a una
/a+ilia tradicional% o rango aristocr-ticoA. En el siglo 44% algunas de
estas autoridades locales /ueron a$sor$idas "or +ovi+ientos 1ue
co+en'aron co+o +ovi+ientos antisist#+icos locales los 1ue en el
curso de la luc2a se trans/or+aron en /eudos locales. Tales $aron&as
locales tienden a atraer el as"ecto +a/ioso de la actividad e+"resaria
ca"italista. Las +a/ias son% $-sica+ente% ani+ales de "resa 1ue se
ali+entan del "roceso "roductivo. !uando 2a) "roductos 1ue no est-n
+ono"oli'ados ) 1ue no dan grandes ganancias a una e+ "resa en
"articular% una de las +aneras en las e+e uno "uede acu+ular grandes
su+as de ca"ital es esta$lecer un e+$udo +ono"lico a trav#s del cual
B
"asa la "roduccin% ) esta$lecerlo +ediante el uso de la /uer'a no
estatal. Las +a/ias son nota$les "or su "artici"acin en "roductos
ilegales ?co+o las drogasA "ero ta+$i#n "artici"an de /or+as legales de
actividad "roductiva. La actividad ca"italista de estilo +a*oso es
o$via+ente "eligrosa ) "one en riesgo la vida de los +is+os +a*osos. De
all& 1ue 2istrica+ente% los +a/&osos% una ve' 1ue acu+ularon
e4itosa+ente ca"ital% $uscaron ?con /recuencia en la siguiente gene-
racinA lavar su dinero ) trans/or+arse en e+"resarios legales. (ero en
donde el control legal estricto se 1uie$ra o es li+itado% sie+"re 2a)
nuevas +a/ias 1ue e+ergen.
Uno de los +odos "or el 1ue los estados tratan de re/or'ar su autoridad
) de /ortalecerse ) dis+inuir el "a"el de las +a*as es trans/or+ar su
"o$lacin en una ,nacin,. Las naciones no son otra cosa 1ue +itos en
el sentido en 1ue son creaciones sociales% ) los estados dese+"e*an una
/uncin central en su construccin. El "roceso de creacin de una nacin
inclu)e el esta$leci+iento ?en gran +edida% una invencinA de una
2istoria% una larga cronolog&a ) un "resunto gru"o de caracter&sticas
de/initorias ?incluso aun1ue grandes seg+entos de la "o$lacin
incluida no co+"arten dic2as caracter&sticasA.
(ense+os en el conce"to de ,estado-nacin, co+o la as&ntota 2acia la
1ue todos los estados as"iran. Algunos estados a/ir+an 1ue no lo 2acen%
1ue ellos son ,+ultinacionales,% "ero de 2ec2o% incluso esos estados
$uscan crean una identidad "anestatal. Un $uen e0e+"lo de esto es la
Unin Sovi#tica la cual% cuando e4ist&a% sosten&a 1ue era
K
+ultinacional% "ero "ro+ov&a si+ult-nea+ente la idea del "ue$lo
,sovi#tico,. Lo +is+o sucede en Sui'a o en !anad-. El nacionalis+o es
una identidad de estatus gru"aN% tal ve' la +-s crucial "ara el +an-
teni+iento del siste+a-+undo +oderno% 1ue se $asa en su /or+a "re-
sente en una estructura de estados so$eranos u$icados en un siste+a
interestatal. El nacionalis+o sirve co+o el aglutinante +&ni+o de las
estructuras estatales. Si uno e4a+ina de cerca% el nacionalis+o no es
slo un /en+eno de los estados d#$iles. Es% en verdad% e4tre+ada-
+ente /uerte en los estados +-s ricos% incluso aun1ue se lo invo1ue
+enos "5$lica+ente 1ue en los estados cu)a /uer'a no est# solidi/i-
cada. Una ve' +-s% la "ro"ugnacin "5$lica de te+as nacionalistas "or
"arte de los l&deres estatales de$er&a ser anali'ada co+o un intento de
a/ian'ar el estado% no co+o evidencia de- 1ue el estado )a es de "or s&%
/uerte. @istrica+ente% los estados 2an tenido tres +aneras de crear
nacionalis+o: el siste+a escolar estatal% el servicio en las /uer'as
ar+adas ) las cere+onias "5$licas. Todos ellos son de uso constante.
Los estados% co+o 2e+os re+arcado% e4isten dentro del +arco de un
siste+a interestatal% ) su /uer'a relativa no es tan slo el grado en el
1ue "ueden e0ercer su autoridad 2acia su interior sino ta+$i#n el grado
en el 1ue "ueden +antener sus ca$e'as en alto en el co+"etitivo
entorno del siste+a-+undo. Todos los estados son% en teor&a%
so$eranos% "ero los estados +-s /uertes encuentran +-s sencillo ,in-
tervenir, en los asuntos internos de los estados +-s d#$iles 1ue la
situacin o"uesta% ) todo el +undo es consciente de ello.
M
Los estados +-s /uertes se vinculan con los +-s d#$iles "resio-
n-ndolos "ara 1ue +antengan sus /ronteras a$iertas al /lu0o de
a1uellos /actores de "roduccin 1ue son 5tiles ) $ene/iciosos a las
co+"a*&as u$icadas en los estados /uertes% +ientras 1ue resisten
cual1uier de+anda de reci"rocidad en este te+a. En los de$ates so$re
el co+ercio +undial% los Estados Unidos ) la Unin Euro"ea de
+andan en /or+a constante de los estados del resto de +undo 1ue
a$ran sus /ronteras al /lu0o de +anu/acturas ) servicios 1ue ellos "o-
seen. Sin e+$argo se resisten con nota$le tenacidad a a$rir co+"le-
ta+ente sus "ro"ias /ronteras "ara el /lu0o de los "roductos agro"e-
cuarios o te4tiles 1ue co+"iten con sus "ro"ios "roductos de
estados en 'onas "eri/#ricas. Los estados /uertes se vinculan con los
d#$iles +ediante "resiones "ara 1ue les "er+itan instalar ) +antener en
el "oder a individuos a 1uienes los estados "oderosos encuentran
ace"ta$les% ) a unirse a los estados /uertes "ara 2acer "resin so$re
otros estados d#$iles "ara 1ue se ada"ten a las necesidades "ol&ticas de
los /uertes. Ostos se vinculan con los d#$iles +ediante "resiones "ara
1ue ace"ten "r-cticas culturales F"ol&ticas lingS&sticas% educacionales%
inclu)endo en dnde de$en estudiar los alu+nos universitarios )
distri$ucin de +ediosF 1ue re/uercen los v&nculos a largo "la'o
entre ellos. Los estados /uertes se vinculan con los estados d#$iles
L
"resion-ndolos "ara 1ue sigan su lidera'go en la arena internacional
?tratados% organi'aciones internacionalesA. 3 +ientras 1ue los estados
/uertes "ueden co+"rar la coo"eracin de l&deres individuales de
estados d#$iles% los estados d#$iles co+o estados co+"ran la
"roteccin de los /uertes +ediante el arreglo de un a"ro"iado /lu0o
de ca"ital.
(or su"uesto 1ue los estados +-s d#$iles son a1uellos 1ue lla+a+os
colonias% a las 1ue de/ini+os co+o unidades ad+inistrativas 1ue no son
so$eranas ) 1ue caen $a0o la 0urisdiccin de otro estado% 2a$itual+ente
distante de ellas. El origen de las colonias +odernas se encuentra en la
e4"ansin econ+ica del siste+a-+undo. En esta e4"ansin% los
estados /uertes centrales intentaron incor"orar nuevas 'onas a los
"rocesos del siste+a-+undo +oderno. A veces se encontraron con
unidades $urocr-ticas lo su/iciente+ente /uertes co+o "ara ser
de/inidas co+o estados so$eranos aun1ue no /ueran lo su-
/iciente+ente /uertes co+o "ara +antenerse /uera del siste+a-
+undo en e4"ansin. (ero con /recuencia los estados +ilitar+ente
/uertes ?la +a)or&a u$icados en Euro"a occidental% "ero ta+$i#n los
Estados Unidos% Rusia ) Ya"n de$en ser agregados a la listaA encon-
traron -reas en donde las estructuras "ol&ticas eran d#$iles. (ara ase-
gurarse la incor"oracin de tales -reas al siste+a-+undo de +anera
satis/actoria% dic2as -reas /ueron con1uistadas ) se instalaron en ellas
reg&+enes coloniales.
Las colonias desarrollaron interna+ente los +is+os ti"os de /unciones
1ue un estado so$erano: garanti'a$an los derec2os de "ro"iedad%
=
to+a$an decisiones so$re el cruce de /ronterasI organi'a$an los +odos
c&e "artici"acin "ol&tica ?casi sie+"re e4tre+ada+ente li+itadaAI
a"lica$an las decisiones so$re la tuer'a de tra$a0o ) decid&an con
/recuencia 1u# ti"os de "roduccin i$an a "erseguirse o /avorecerse en
la colonia. (ero de 2ec2o% el "ersonal 1ue to+a$a estas decisiones era
a$ru+adora+ente enviado "or el "oder colonial ) no individuos de la
"o$lacin local. El "oder colonial 0usti/ica$a su "resuncin de
autoridad ) la distri$ucin de /unciones a "ersonas del "a&s
,+etro"olitano, +ediante una co+$inatoria de ,ra'ones,: argu+entos
racistas acerca de la in/erioridad cultural e inca"acidad de la "o$lacin
localI ) una auto 0usti/icacin so$re la /uncin ,civili'adora, 1ue la
ad+inistracin colonial esta$a llevando a ca$o.
La realidad $-sica era 1ue el estado colonial era sencilla+ente el ti"o
de estado +-s d#$il del siste+a interestatal% con el +enor grado de
autono+&a real% ) "or lo tanto su0eto de +odo e4tre+o a la e4"lotacin
"or las e+"resas ) "ersonas de un "a&s di/erente% el as& deno+inado
"a&s +etro"olitano. Es claro% uno de los o$0etivos del "oder colonial era
no slo asegurarse el control de los "rocesos de "roduccin en la
colonia sino ta+$i#n asegurarse 1ue ning5n otro estado relativa+ente
/uerte en el siste+a-inundo "udiera tener acceso a los recursos o
+ercados de la colonia% o cuando +uc2o% un acceso +&ni+o. Era "or lo
tanto inevita$le 1ue en alg5n +o+ento% e4istiera una +ovili'acin
"ol&tica de las "o$laciones de las colonias en /or+a de +ovi+ientos de
li$eracin nacional% cu)o o$0etivo "od&a de/inirse co+o la o$tencin
de la inde"endencia ?esto es% el estatus de estado so$eranoA co+o
"ri+er "aso en el ca+ino "ara +e0orar la "osicin relativa del "a&s ) su
"o$lacin en la econo+&a-+undo.
J
Sin e+$argo% si "resta+os atencin slo a la relacin de los estados
/uertes con los d#$iles "ode+os llegar a descuidar el crucial v&nculo de
los estados /uertes entre s&. Tales estados son% "or de/inicin% rivales%
cargando so$re s& la res"onsa$ilidad de di/erentes gru"os de e+"resas
rivales. (ero al igual 1ue en la co+"etencia entre grandes e+"resas% la
co+"etencia entre estados /uertes est- a+inorada "or una contradic-
cin. Mientras 1ue uno se en/renta al otro en una suerte de 0uego
donde la su+atoria /inal
es cero% +antienen en co+5n el inter#s "or sostener el siste+a
interestatal% ) el siste+a-+undo +oderno co+o totalidad. (or lo tanto
los actores son e+"u0ados si+ult-nea+ente en direcciones o"uestas:
2acia un siste+a interestatal an-r1uico ) 2acia un siste+a interestatal
coordenado ) co2erente. El resultado% co+o es de es"erar% es una serie
de estructuras 1ue se encuentran a +edio ca+ino entre los dos ti"os.
En esta luc2a contradictoria% no de$e+os descuidar la /uncin "ar-
ticular 1ue dese+"e*an los estados se+i"eri/#ricos. Ostos% de /uer'a
inter+edia% derroc2an su energ&a a"resur-ndose "ara "or lo +enos
intentar +antener su estatus inter+edio% "ero con la es"eran'a de as-
cender en el escala/n. @acen uso del "oder estatal en el -+$ito in-
<
terno e interestatal en /or+a consciente "ara elevar el estatus de su
estado co+o "roductor% co+o acu+ulador de ca"ital ) co+o /uer'a
+ilitar. Su eleccin es en 5lti+a instancia% sencilla: o tienen #4ito en
ascender en la 0erar1u&a ?o al +enos en +antener su lugarA o ser-n
e+"u0ados 2acia a$a0o.
De$en "or lo tanto elegir con celeridad ) cuidado sus aliados )
o"ortunidades econ+icas. Los estados se+i"eri/#ricos est-n en "ri-
+er lugar en co+"etencia entre s&. Si% "or e0e+"lo% durante una /ase
; 6ondratie// e4iste un des"la'a+iento de una industria 2asta en-
tonces de "unta% #sta 2a$r- de dirigirse% "or regla general% 2acia un
"a&s se +i "eri/#rico. (ero no 2a de 2acerlo 2acia todos ellosI tal ve'
slo uno o dos. No 2a) su/iciente es"acio en la estructura "roductiva de
todo el siste+a "ara "er+itir este ti"o de des"la'a+iento ?lla+a do
,desarrollo,A si+ult-nea+ente en +uc2os "a&ses. !u-l de todos% entre
tal ve' 1uince "a&ses% ser- el sitio de tal des"la'a+iento no es de /-cil
deter+inacin antici"ada o incluso de e4"licar una ve' decidida #sta.
Lo 1ue es de /-cil co+"rensin es 1ue no todos los "a&ses "ueden ser
/avorecidos% "uesto 1ue las ganancias se des"lo+ar&an de+asiado
r-"ido ) +arcada+ente.
La co+"etencia entre los estados /uertes ) los es/uer'os de los es-lados
se+i"eri/#ricos "ara incre+entar su estatus ) su "oder dan co+o
resultado una constante rivalidad interestatal 1ue 2a$itual+ente to+a
la /or+a de un lla+ado e1uili$ro de "oder% con lo 1ue se 1uiere decir
una situacin en la 1ue no e4iste un estado 1ue "ueda% de +anera
auto+-tica% conseguir sus o$0etivos en la arena internacional. Esto no
9>
signi/ica 1ue los estados +-s /uertes no intenten conseguir 0usta+ente
se+e0ante cuota de "oder. (ero 2a) dos +odos +u) di/erentes en los
1ue un estado "uede intentar convertirse en do+inante. Uno es
trans/or+ar la econo+&a-+undo en un i+"erio-+undo. El segundo es
o$tener la 2ege+on&a en el siste+a-+undo. Es i+"ortante distinguir
entre estas dos +odalidades% ) entender "or 1u# ning5n estado 2a sido
ca"a' de trans/or+ar el siste+a-+undo +oderno en un i+"erio-
+undo sino 1ue varios estados 2an alcan'ado% en diversos +o+entos%
la 2ege+on&a.
(or i+"erio-+undo entende+os a una estructura en la 1ue 2a) una
sola autoridad "ol&tica "ara todo el siste+a-+undo. @an e4istido varios
intentos "or crear tal i+"erio-+undo en los 5lti+os 1uinientos a*os. El
"ri+ero /ue el de !arlos H en el siglo 4vi ?continuado de +anera
atenuada "or sus sucesoresA% El segundo /ue el de Na"olen a
co+ien'os del siglo 4i4. El tercero /ue el de @itler a +ediados del siglo
44. Todos /ueron /or+ida$les% todos /ueron /inal+ente derrotados e
inca"aces de alcan'ar sus o$0etivos.
(or otro lado% tres "oderes 2an alcan'ado la 2ege+on&a% aun1ue slo
"or "eriodos relativa+ente $reves. El "ri+ero /ueron las (rovincias
Unidas ?lo 1ue 2o) conoce+os co+o los (a&ses ;a0osA% a +ediados del
siglo GHII. El segundo /ue el Reino Unido a +ediados del siglo 4i4% ) el
tercero /ueron los Estados Unidos a +ediados del siglo 44. Lo 1ue nos
"er+ite deno+inarlos 2ege+nicos es 1ue "or un "eriodo
deter+inado /ueron ca"aces de esta$lecer las reglas del 0uego en el
siste+a interestatal% en do+inar la econo+&a-+undo ?en "roduccin%
9
co+ercio ) /inan'asA% en o$tener sus o$0etivos "ol&ticos con un uso
+&ni+o de la /uer'a +ilitar ?de la cual conta$an en a$undanciaA% ) en
/or+ular el lengua0e cultural +ediante el cual se discut&a el +undo.
@a) dos "reguntas a reali'ar. La "ri+era es "or 1u# la trans/or+acin
de la econo+&a-+undo en un i+"erio-+undo nunca /ue "osi$le%
+ientras 1ue el logro de la 2ege+on&a s& lo /ue. La segunda es "or
1u# la 2ege+on&a nunca dur. En cierto sentido% to+ando en cuenta
nuestros an-lisis anteriores% no
es de+asiado di/&cil res"onder a estos interrogantes. @e+os visto 1ue
la "eculiar estructura de una econo+&a-+undo ?una sola divisin del
tra$a0o% +5lti"les estructuras estatales aun1ue "arte de un siste+a
interestatal ) "or su"uesto +5lti"les culturas aun1ue co+"rendidas en
una geoculturaA se 2alla en "eculiar consonancia con las necesidades
de un siste+a ca"italista. Un i+"erio-inundo% "or otra "arte%
"arali'ar&a de 2ec2o al ca"italis+o% "or1ue signi/icar&a la e4istencia
de una estructura "ol&tica con ca"acidad "ara i+"onerse a la
acu+ulacin incesante de ca"ital. Esto es "or su"uesto lo 1ue 2a
sucedido re"etida+ente en todos los i+"erios-+undo 1ue 2an e4istido
antes del siste+a-+undo +oderno. (or ello% cuando alg5n estado "arece
99
e+"e*ado en trans/or+ar el siste+a en un i+"erio-+undo% encuentra
1ue se en/renta eventual+ente a la 2ostilidad de las +a)ores e+"resas
ca"italistas de la econo+&a-+undo. C!+o "ueden entonces los estados
lograr la 2ege+on&aD La 2ege+on&a% a /in de cuentas% "uede ser +u) 5til
a las e+"resas ca"italistas% en "articular si dic2as e+"resas est-n
vinculadas "ol&tica+ente con el "oder 2ege+nico. La 2ege+on&a
tiene lugar% "or lo co+5n a la so+$ra de largos "eriodos de deterioro
relativo del orden +undial al estilo de ,guerra de los treinta a*os,:
guerras% esto es% 1ue involucraron a todos los "rinci"ales sitios
econ+icos del siste+a-+undo ) 1ue 2an en/rentado 2istrica+ente a
una alian'a en torno del constructor "utativo del i+"erio-+undo contra
una alian'a constituida en torno del "oder 2ege+nico "vitativo. La
2ege+on&a crea un ti"o de esta$ilidad dentro del cual las e+"resas
ca"italistas% es"ecial+ente las industrias de "unta +ono"licas%
/lorecen. La 2ege+on&a es "o"ular entre los ciudadanos co+unes
"or1ue "arece garanti'ar no slo el +ero orden sino ta+$i#n un /uturo
"rs"ero "ara todos.
C(or 1u# no entonces una 2ege+on&a "er+anenteD !o+o con los
cuasi+ono"olios en la "roduccin% el "oder cuasia$soluto en las 2e-
ge+on&as se autodestru)e. (ara convertirse en "oder 2ege+nico es
vital+ente i+"ortante concentrar la e/iciencia "roductiva 1ue es el
sustento del "a"el 2ege+nico. (ara +antener la 2ege+on&a% el "oder
2ege+nico de$e desviarse en /unciones "ol&ticas ) +ilitares% lo cual
es no slo caro sino ta+$i#n a$rasivo. Tarde o te+"rano% en general
te+"rano% los otros estados co+ien'an a +e0orar su e/iciencia
econ+ica a "unto tal 1ue la su"erioridad del "oder 2ege+nico es
9B
dis+inuida considera$le+ente% ) eventual+ente desa"arece. !on ella
desa"arece la in/luencia "ol&tica. 3 a2ora se ve entonces /or'ada a
utili'ar la /uer'a +ilitar% no slo a a+ena'ar con 2acerlo% ) su uso del
"oder +ilitar no slo es su "ri+er signo de de$ilidad sino ta+$i#n la
/uente de la declinacin /utura. El uso de una /uer'a ,i+"erial,
socava el "oder econ+ico econ+ica ) "ol&tica+ente% ) es
general+ente "erci$ido co+o un signo de de$ilidad% no de /uer'a%
e4terna e interna+ente. Le0os de de/inir el lengua0e cultural +undial%
un "oder 2ege+nico en decadencia encuentra 1ue su voca$ulario
"re/erido no est- al d&a ) no es ace"tado en /or+a instant-nea.
!uando el "oder 2ege+nico declina% sie+"re 2a) otros 1ue intentan
re+"la'ado. (ero se+e0antes ree+"la'os llevan +uc2o tie+"o )
"roducen% en 5lti+a instancia otra ,guerra de los treinta a*os,. (or ello
la 2ege+on&a es crucial% re"etida ) sie+"re relativa+ente $reve. La
econo+&a del +undo ca"italista necesita de los estados% necesita del
siste+a interestatal ) necesita de la a"aricin "eridica de "oderes
2ege+nicos. (ero la "rioridad de los ca"italistas no es nunca el
+anteni+iento% ) +uc2o +enos la glori/icacin de ninguna de estas
estructuras. La "rioridad es sie+"re la acu+ulacin incesante de
ca"ital% ) #sta se logra de la +e0or +anera con un sie+"re ca+$iante
cuadro de do+inios "ol&ticos ) culturales dentro del 1ue las e+"resas
ca"italistas "uedan +anio$rar% o$teniendo su a"o)o de los estados
"ero $uscando esca"ar a su tutela.
8. LA CREACIN DE UNA GEOCULTURA: IDEOLOGAS,
9K
MOVIMIENTOS SOCIALES, CIENCIAS SOCIALES
La Revolucin /rancesa% co+o 2e+os destacado% /ue un "unto de in-
/le4in en la 2istoria cultural del siste+a-+undo +oderno% 2a$iendo
"rovocado dos ca+$ios /unda+entales de los 1ue se "uede decir 1ue
constitu)en las $ases de lo 1ue se trans/or+ en la geocultura del
siste+a-+undo +oderno: la nor+ali'acin del ca+$io "ol&tico ) la
re/or+ulacin del conce"to de so$eran&a% a2ora de"ositada en
el "ue$lo% 1ue est- constituido "or ,ciudadanos,. 3 este conce"to% co-
+o 2e+os dic2o% aun1ue se su"one inclu)ente% en la "r-ctica e4clu)e a
+uc2os.
La 2istoria "ol&tica del siste+a-+undo +oderno en los siglos 4i4 )
GG se convirti en la 2istoria de un de$ate so$re la l&nea 1ue divide a
1uienes est-n incluidos de los e4cluidos% "ero este de$ate esta$a te-
niendo lugar dentro del marco de una geocultura #ue proclamaba la
inclusin de todos como la definicin de una sociedad (usta. Este
dile+a "ol&tico /ue dis"utado en tres arenas di/erentes: las ideolog&as%
los +ovi+ientos antisist#+icos% ) las ciencias sociales. Estas arenas
a"arecen se"aradas. Anuncian su se"aracin. (ero en realidad% se
encuentran &nti+a+ente ligadas entre s&. E4a+ine+os a cada una de
9M
ellas sucesiva+ente. Una ideolog&a es +-s 1ue un con0unto de ideas o
teor&as. Es +-s 1ue un co+"ro+iso +oral o una cos+ovisin. Es una
estrategia co2erente en la arena social +ediante la cual uno "uede
sacar es"ec&/icas conclusiones "ol&ticas. En este sentido% uno no
necesita$a de ideolog&as en los siste+as-+undo "revios o incluso en
el siste+a-+undo +oderno antes de 1ue el conce"to de nor+alidad
del ca+$io ) el del ciudadano co+o 5lti+o res"onsa$le de ese ca+$io
/ueran ado"tados co+o estructuras $-sicas de las instituciones
"ol&ticas. Las ideolog&as "resu+en 1ue e4isten gru"os en
co+"etencia% con estrategias a largo "la'o en/rentadas acerca de c+o
e/ectuar el ca+$io ) 1ui#n es el +e0or ca"acitado "ara dirigirlo. Las
ideolog&as nacieron a la so+$ra de la Revolucin /rancesa.
La "ri+era ideolog&a en nacer /ue la de los conservadores. Osta /ue la
ideolog&a de 1uienes "ensa$an 1ue la Revolucin /rancesa ) sus
"rinci"ios eran un desastre social. !asi in+ediata+ente% algunos te4tos
$-sicos /ueron escritos% uno "or Ed+und ;ur7e en Inglaterra en =<>
) luego toda una serie "or Yose"2 de Maistre en Prancia. A+$os autores
2a$&an sido anterior+ente re/or+istas +oderados. A+$os anunciar&an
a2ora una ideolog&a arc2iconservadora co+o reaccin a lo 1ue ve&an
co+o un "eligroso intento de intervencin radical en la estructura
$-sica del orden social.
Lo 1ue "articular+ente los "reocu"a$a era el argu+ento acerca de la
in/inita +alea$ilidad del orden social% su in/inita "osi$ilidad de
+e0ora+iento ) 1ue la intervencin "ol&tica "od&a ) de$&a acelerar los
ca+$ios. Los conservadores considera$an 1ue se+e0ante intervencin
9L
era una so$er$ia% de caracter&sticas e4tre+ada+ente "eligrosas. Sus
o"iniones se $asa$an en una visin "esi+ista de la ca"acidad +oral del
2o+$reI encontra$an /also e intolera$le el o"ti+is+o /unda+ental de
los revolucionarios /ranceses. (ensa$an 1ue cual1uier carencia 1ue
e4istiera en el orden social en el 1ue viv&an causar&a% en 5lti+a
instancia% +enos da*os 1ue las instituciones 1ue ser&an creadas co+o
resultado de se+e0ante so$er$ia. Luego de =<B ) del Reino del Terror%
en el cual los revolucionarios /ranceses enviaron a otros revolucionarios
/ranceses a la guillotina "or no ser lo su/iciente+ente revolucionarios%
los idelogos conservadores tendieron a /or+ular sus o"iniones
diciendo 1ue la revolucin co+o "roceso% lleva$a% casi en /or+a
inevita$le a tales reinos del terror.
Los conservadores eran% W+es% contrarrevolucionarios. Eran ,reac-
cionarios, en el sentido de 1ue esta$an reaccionando contra los ca+$ios
dr-sticos de la revolucin ) desea$an ,restaurar, lo 1ue 2a$&a
co+en'ado a deno+inarse anden r!gime. Los conservadores no esta$an
necesaria+ente o"uestos co+"leta+ente a toda evolucin de las
costu+$res ) las le)es. Si+"le+ente "redica$an una "ro/unda cautela e
insist&an 1ue los 5nicos 1ue "od&an decidir so$re tales ca+$ios de$&an
ser individuos res"onsa$les en las instituciones sociales tradicionales.
Sos"ec2a$an en "articular de la idea 1ue cual1uiera "od&a ser un
ciudadano Fen igualdad de derec2os ) de$eresF "uesto 1ue la +a)or
"arte de la gente% en su o"inin ni ten&a% ni tendr&a nunca% el 0uicio
necesario "ara to+ar decisiones socio"ol&ticas de i+"ortancia. Ellos
"on&an su con/ian'a% en ca+$io% en la 0erar1u&a "ol&tica ) las estructuras
religiosas. En las +-s i+"ortantes% "or su"uesto% "ero en cierto sentido%
9=
a5n +-s en las estructuras locales. las +e0ores /a+ilias% la ,co+unidad%,
cual1uier ente 1ue ca)era $a0o el control de los nota$les. 3 "on&an su /e
en la /a+ilia% esto es% la estructura /a+iliar "atriarcal ) 0er-r1uica. La /e
en la 0erar1u&a ?co+o 2ec2o inevita$le ) desea$leA es la +arca del
conservaduris+o.
La estrategia "ol&tica era clara: restaurar ) +antener la autoridad de
estas instituciones tradicionales% ) so+eterse a sus dictados. Si el
resultado era el ca+$io "ol&tico +u) lento% o la ausencia de ca+$io
"ol&tico% 1ue lo /uera. 3 si estas instituciones decid&an i+"le+entar un
"roceso evolutivo lento% "ues 1ue lo /uera. El res"eto "or la 0erar1u&a
era% seg5n criterio de los conservadores% la 5nica garant&a de orden. Los
conservadores a$orrec&an la de+ocracia% "or1ue "ara ellos +arca$a el
/in del res"eto "or la 0erar1u&a. Es +-s% sos"ec2a$an del acceso
irrestricto a la educacin% la cual "ara ellos de$er&a estar reservada al
entrena+iento de los cuadros dirigentes. Los conservadores cre&an 1ue
el gol/o entre la ca"acidad de las clases altas ) las clases $a0as no era tan
slo insu"era$le sino "arte $-sica del car-cter 2u+ano ) "or lo tanto
un designio celestial.
La Revolucin /rancesa% de/inida restrictiva+ente% no dur de+asiado.
Se tras+ut en el r#gi+en de Na"olen ;ona"arte 1uien tras"uso su
9J
con/ian'a universalista ) /ervor +isionero en la e4"ansin i+"erial
/rancesa 0usti/icada "or la 2erencia revolucionaria. (ol&tica+ente% la
ideolog&a conservadora esta$a en ascenso en todas "artes luego de
=<K% ) "resu+i$le+ente accedi al "oder luego de la derrota de
Na"olen en JM en una Euro"a do+inada "or la Sagrada Alian'a.
Euienes "ensa$an 1ue cual1uier retorno al antiguo r#gi+en era tanto
indesea$le co+o i+"osi$le tuvieron 1ue reagru"ar-se ) desarrollar
una contraideolog&a. Esta contraideolog&a /ue lo 1ue se lla+
li$eralis+o.
Los li$erales desea$an distanciarse de cual1uier asociacin con el reino
del terror "ero salvar sin e+$argo lo 1ue considera$an el es"&ritu
su$)acente 1ue 2a$&a surgido de la Revolucin /rancesa. Insist&an 1ue el
ca+$io no era tan slo nor+al sino inevita$le% "or1ue viv&an en un
+undo de "rogreso constante 2acia una sociedad 0usta. Reconoc&an
1ue los ca+$ios a"resurados "od&an ser% ) de 2ec2o lo 2a$&an sido%
contra"roducentes% "ero insist&an en 1ue las 0erar1u&as tradicionales
eran insosteni$les ) $-sica+ente ileg&ti+as. El eslogan de la Revolucin
/rancesa 1ue +-s los seduc&a era el de ,carreras a$iertas a los talentos,
(la carri!re ou$erte aux talents), una idea 2o) +-s co+5n+ente conocida
+ediante /rases co+o ,igualdad de o"ortunidades, ) ,+er&tocracia,. Pue
en torno de tales le+as 1ue los li$erales edi/icaron su ideolog&a. Los
li$erales tra'a$an una distincin entre los distintos ti"os de 0erar1u&a.
No esta$an en contra de lo 1ue considera$an 0erar1u&as naturales,
esta$an en contra de las 0erar1u&as &eredadas. Las 0erar1u&as naturales%
argu+enta$an% no slo eran naturales sino ta+$i#n ace"ta$les "ara las
+asas "o"ulares ) "or lo tanto una $ase leg&ti+a ) legiti+ada de
9<
autoridad% +ientras 1ue las 0erar1u&as 2eredadas torna$an i+"osi$le la
+ovilidad social.
En contra de los conservadores 1ue constitu&an el ,(artido del Orden,
los li$erales se "resenta$an co+o el ,(artido del Movi+iento,. Las
situaciones ca+$iantes de+anda$an la reforma constante de las
instituciones. (ero el consiguiente ca+$io social de$er&a ocurrir a un
rit+o natural ?es decir% ni de+asiado lento ni de+asiado r-"idoA. La
"regunta 1ue los li$erales "lantea$an era 1ui#n de$&a to+ar el
lidera'go durante tales re/or+as necesarias. No "on&an su con/ian'a en
las 0erar1u&as tradicionales% nacionales o locales% clericales o seculares.
(ero ta+$i#n sos"ec2a$an de las +asas "o"ulares% la "le$e% a la 1ue
considera$an esencial+ente carente de educacin ) en consecuencia
irracional.
Esto signi/ica$a% conclu&an los li$erales% 1ue e4ist&a slo un gru"o ca"a'
de asu+ir so$re s& la res"onsa$ilidad de decidir 1u# ca+$ios eran
necesarios: los es"ecialistas. Los es"ecialistas% "or de/inicin% entend&an
las realidades de cual1uier su0eto 1ue 2u$ieran estudiado ) "or lo tanto
eran los +e0or ca"acitados "ara /or+ular las re/or+as 1ue eran
necesarias ) desea$les. Los es"ecialistas% "or su ca"acitacin% tend&an a
ser "rudentes ) "ers"icaces. To+a$an en cuenta tanto las "osi$ilidades
co+o los riesgos del ca+$io. (uesto 1ue toda "ersona educada era
es"ecialista en algo% se segu&a 1ue a todos a1uellos a los 1ue se les
"er+itiera e0ercer el "a"el de ciudadanos ser&an "ersonas educadas )
"or lo tanto es"ecialistas. Otros individuos "od&an ser ad+itidos
B>
"osterior+ente en este "a"el% cuando 2u$ieran reci$ido la educacin
adecuada 1ue les "er+itiera su+arse a la sociedad de 2o+$res educados
) racionales.
(ero% C1u# ti"o de educacinD Los li$erales argu+enta$an 1ue la
educacin de$&a ca+$iar de e0e% de las ,tradicionales, /or+as del
sa$er% lo 1ue 2o) deno+ina+os 2u+anidades% 2ac&a la 5nica $ase
terica de sa$er "r-ctico: la ciencia. La ciencia ?re+"la'ando no slo la
teolog&a sino ta+$i#n la /iloso/&aA o/rec&a el ca+ino "ara el "rogreso
+aterial ) tecnolgico% ) "or lo tanto "ara el "rogreso +oral.
De todos los ti"os de es"ecialistas% los cient&/icos re"resenta$an la ci+a
del tra$a0o intelectual% el summum bonum. Slo los l&deres "ol&ticos 1ue
$asaran los "rogra+as in+ediatos en el sa$er cient&/ico eran gu&as
con/ia$les "ara el $ienestar /uturo. !o+o "uede verse% el li$eralis+o
era una ideolog&a +oderada en lo atinente a ca+$ios sociales. De
2ec2o% sie+"re destac su +oderacin% su ,centris+o, en la arena
"ol&tica. Alrededor de <M>% un li$eral estadounidense% Art2ur
Sc2lesinger 0r.% escri$i un li$ro so$re el li$eralis+o% al 1ue titul /&e
0ital 1enter.
En la "ri+era +itad del siglo GIG% la escena ideolgica era un con/licto
$-sico entre los conservadores ) los li$erales. No 2a$&a en verdad un
gru"o "oderoso 1ue a$ra'ara una ideolog&a +-s radical. Euienes se
inclina$an al radicalis+o% se asocia$an con /recuencia a +ovi+ientos
B
li$erales co+o "e1ue*os a"#ndices% o $usca$an crear "e1ue*os /ocos
de o"iniones divergentes. Se lla+a$an a s& +is+os de+cratas% o
radicales% o a veces% socialistas. No ten&an% o$via+ente% si+"at&a
alguna "or la ideolog&a conservadora. (ero 2alla$an 1ue los li$erales%
incluso aun1ue ace"taran la nor+alidad del ca+$io ) a"o)aran ?"or
lo +enos en teor&aA el conce"to de ciudadan&a% eran e4tre+ada+ente
t&+idos ) ten&an en realidad +uc2o +iedo de todo ca+$io
/unda+ental.
Pue la ,revolucin +undial, de JKJ la 1ue trans/or+ el "anora+a
ideolgico de uno con dos contendientes ideolgicos ?conservadores
contra li$eralesA en otro con tres: conservadores a la derec2a% li$erales
en el centro ) radicales a la i'1uierda. CEu# sucedi en JKJD
Esencial+ente dos cosas. (or un lado% tuvo lugar la "ri+era ,revolu-
cin social, verdadera de la era +oderna. (or un $reve "eriodo% un
+ovi+iento a"o)ado "or tra$a0adores ur$anos "areci ad1uirir cierto
"oder en Prancia% ) este +ovi+iento tuvo su resonancia en otros "a&ses.
La "ree+inencia "ol&tica de este gru"o no 2a$r&a de durar +uc2o.
(ero /ue un aterrador lla+ado de atencin "ara 1uienes conta$an con
"oder ) "rivilegios. Al +is+o tie+"o% otra revolucin% o serie de
revoluciones 1ue los 2istoriadores deno+inaron ,la "ri+avera de las
naciones,. En un n5+ero de "a&ses% tuvieron lugar una serie de levan-
ta+ientos nacionales o nacionalistas. Pueron igual+ente derrotados% )
asustaron del +is+o +odo a los 1ue detenta$an el "oder. Esta co+-
$inacin +arc el co+ien'o de un es1ue+a con el 1ue /uncionar&a el
siste+a-+undo durante los siguientes ciento cincuenta a*os ) a5n +-s:
+ovi+ientos antisist#+icos co+o actores "ol&ticos clave.
B9
La revolucin +undial de JKJ /ue una lla+arada re"entina 1ue /ue
a2ogada% ) a la 1ue sigui una "ro/unda re"resin durante +uc2os
a*os. (ero la revolucin "lante nu+erosas "reguntas en cuanto a
estrategias% esto es% ideolog&as. Los conservadores sacaron una clara
leccin de estos 2ec2os. Hieron 1ue las ciegas t-cticas reaccionarias del
"r&nci"e Metternic2% 1uien sirviera durante cuarenta a*os co+o
+inistro de estado ?en los 2ec2os% co+o +inistro de relaciones
e4terioresA de Austria-@ungr&a ) 1ue 2a$&a sido el es"&ritu +ovili'ador
detr-s de la Sagrada Alian'a destinada a a"lastar los +ovi+ientos
revolucionarios euro"eos% ) de todos los 1ue se alinea$an detr-s de #l%
eran contra"roducentes. Sus t-cticas no serv&an a largo "la'o ni "ara
+antener las tradiciones ni "ara garanti'ar el orden. (or el contrario%
"rovoca$an ira% resenti+iento ) organi'aciones su$versivas ) "or lo
tanto socava$an el orden. Los conservadores se dieron cuenta de 1ue el
5nico "a&s en evitar una revolucin en JKJ /ue Inglaterra% aun1ue 2a$&a
"adecido el +ovi+iento radical +-s signi/icativo de Euro"a en el
decenio anterior. El secreto "arec&a ser el +odelo de conservaduris+o
"redicado ) "racticado en ese territorio entre J9> ) JM> "or Sir
Ro$ert (eel% el cual consist&a en o"ortunas ?"ero li+itadasA
concesiones destinadas a +inar a largo "la'o la seduccin de acciones
radicales. En los siguientes dos decenios% Euro"a vio c+o las t-cticas
de (eel to+aron /uer'a en lo 1ue se deno+in el ,conservaduris+o
ilu+inado, 1ue /loreci no slo en Inglaterra sino ta+$i#n en Prancia
) Ale+ania.
Entretanto% los radicales sacaron conclusiones estrat#gicas de sus
BB
/racasos en las revoluciones de JKJ. 3a no desea$an 0ugar el "a"el de
a"#ndice de los li$erales. (ero la es"ontaneidad% 1ue 2a$&a sido un
recurso i+"ortante de los radicales anteriores a JKJ 2a$&a de+ostrado
tener sus l&+ites. La violencia es"ont-nea ten&a el e/ecto de lan'ar un
"a"el al /uego. El /uego se al'a$a "ero con la +is+a ra"ide' se
e4tingu&a. Tal violencia no era un co+$usti$le duradero. Algunos
radicales antes de JKJ 2a$&an "resentado una alternativa% la creacin de
co+unidades ut"icas 1ue retiraran su "artici"acin en la arena social.
(ero este "ro)ecto carec&a de atractivo "ara la +a)or&a de la gente% )
gener un i+"acto +enor so$re la totalidad del siste+a 2istrico 1ue las
re$eliones es"ont-neas. Los radicales $usca$a una es
trategia alternativa e/ectiva% ) la encontrar&an en la organi'acin% una
organi'acin a largo "la'o% siste+-tica% 1ue "re"arara "ol&tica+ente el
terreno "ara un ca+$io social /unda+ental.
Pinal+ente% los li$erales ta+$i#n sacaron sus lecciones de las revo-
luciones de JKJ. Se dieron cuenta de 1ue era insu/iciente "redicar las
virtudes de la con/ian'a en los es"ecialistas "ara llevar a ca$o ca+$ios
sociales en el +o+ento adecuado ) de +anera ra'ona$le. Ten&an 1ue
o"erar activa+ente en la arena "ol&tica "ara 1ue los "ro$le+as les
/ueran "resentados e/ectiva+ente a los es"ecialistas. 3 "ara ellos esto
BK
signi/ic lidiar tanto con sus rivales conservadores co+o con los
nuevos ) e+ergentes rivales radicales. Si los li$erales desea$an "resen-
tarse co+o el centro "ol&tico% ten&an 1ue tra$a0an con un "rogra+a 1ue
/uera ,centrista, en sus de+andas% ) con una serie de t-cticas 1ue los
u$icara en alg5n lugar a +edio ca+ino entre la resistencia conservadora
a cual1uier ca+$io ) la insistencia radical "or ca+$ios e4"editivos. El
"eriodo entre JKJ ) la "ri+era guerra +undial vio c+o se delinea$a
clara+ente un "rogra+a li$eral "ara los "a&ses centrales del siste+a-
+undo +oderno. Estos "a&ses $usca$an esta$lecerse corno ,estados
li$erales,I esto es% estados $asados en el conce"to de ciudadan&a% una
serie de garant&as contra la ar$itrariedad de las autoridades ) una
cierta a"ertura en la vida "5$lica. El "rogra+a 1ue los li$erales
desarrollaron ten&a tres as"ectos centrales: la gradual e4tensin del
voto )% conco+itante+ente con #ste ) esencial "ara ello% la e4"ansin
del acceso a la educacinI acrecentar la /uncin del estado en la
"roteccin de sus ciudadanos contra los "eligros en el lugar de tra$a0o%
e4"andir las "restaciones sanitarias ) el acceso a #stas ) +ini+i'ar las
/luctuaciones de ingreso en el ciclo vital% trans/or+ando a los ciu-
dadanos de un estado en una ,nacin,. Si uno o$serva detenida+ente%
estos tres ele+entos son una traduccin del le+a ,li$ertad% igualdad )
/raternidad, a la "ol&tica "5$lica.
@a) dos cuestiones "rinci"ales a tener en cuenta en este "rogra+a
li$eral. La "ri+era es 1ue 2a$&a sido i+"le+entado en gran +edida en
el +o+ento de la "ri+era guerra +undial% al +enos en el +undo
"aneuro"eo. La segunda es 1ue los "artidos li$erales no sie+"re /ueron
a1uellos 1ue +-s 2icieron "or i+"le+entar el "rogra+a. Es curioso%
BM
"ero el "rogra+a li$eral /ue llevado a la "r-ctica en $uena +edida "or
otros% no "or los li$erales% a consecuencia de la revisin de las
estrategias de las tres ideolog&as 1ue tuvo lugar luego de las
revoluciones de JKJ. Los li$erales tendieron a retraerse% t&+idos en la
"rosecucin de su "ro"io "rogra+a. Los conservadores% "or su "arle%
decidieron 1ue el "rogra+a li$eral era +odesto ) esencial+ente sensato.
!o+en'aron a legislarlo% la e4tensin del su/ragio "or Disraeli% la
legali'acin de los sindicatos "or Na"olen III% la invencin del estado
asistencialista de ;is+arc7. 3 los radicales co+en'aron a ace"tar estas
re/or+as limitadas, incluso a a$ogar "or ellas% +ientras constru&an su
$ase organi'ativa "ara un acceso /uturo al "oder gu$erna+ental.
La co+$inacin de estos tres giros t-cticos "or los tres gru"os ideo-
lgicos deter+in 1ue el "rogra+a li$eral se convirtiera en e/ecto en la
caracter&stica de/initoria co+5n de la geocultura% los conservadores ) los
radicales 2a$i#ndose trans/or+ado en +eras variantes o avatares de los
li$erales% con 1uienes sus di/erencias se 2a$&an vuelto +arginales +-s
1ue /unda+entales. Es en "articular en el tercer "ilar de la ,/raternidad,
1ue "ode+os o$servar una /ir+e con/luencia de las tres "osturas
ideolgicas. C!+o se crea una nacinD Mediante el se*ala+iento de
c+o la ciudadan&a e4clu)e a los otros 1ue est-n /uera de ella. Uno crea
una nacin "redicando el nacionalis+o. El nacionalis+o /ue ense*ado
en el siglo GIG a trav#s de tres instituciones esenciales: las escuelas
"ri+arias% el e0#rcito ) las /iestas nacionales.
Las escuelas "ri+arias /ueron la estrella de los li$erales% a"laudidas "or
BL
los radicales ) toleradas "or los conservadores. Ellas convert&an a los
tra$a0adores ) ca+"esinos en ciudadanos con un +&ni+o de ca"acidad
necesaria "ara llevar a ca$o tas o$ligaciones nacionales: la /a+osa
tr&ada de leer% escri$ir ) arit+#tica. Las escuelas ense*a$an las virtudes
c&vicas% eli+inando los "articularis+os ) "re0uicios de las estructuras
/a+iliares. 3 so$re todo% ense*a$an el idio+a nacional. A "rinci"ios del
siglo 4i4% "ocos "a&ses euro"eos "ose&an en la "r-ctica un idio+a nacional
5nico. A /ines del siglo% la +a)or&a )a lo 2a$&a ad1uirido.
El nacionalis+o se asegura +ediante la 2ostilidad a los ene+igos. La
+a)or "arte de los estados en el centro $uscan insu/lar esta 2ostilidad
2acia alg5n vecino% so$re alguna $ase cual1uiera. (ero e4iste otra
+anera de 2ostilidad% en 5lti+a instancia +-s i+"ortante% la del +undo
"aneuro"eo contra el resto del +undo% una 2ostilidad institucionali'ada
co+o racis+o. Este se encontra$a en la di/usin del conce"to de
,civili'acin,% en singular% no en "lural. El +undo "aneuro"eo%
do+inador econ+ico "ol&tico del
siste+a-+undo se de/in&a a s& +is+o co+o el cora'n% la cul+inacin
de un "roceso civili'a-torio 1ue "od&a rastrearse a las "resuntas ra&ces
euro"eas en la antigSedad. Dado el estado de su civili'acin )
tecnolog&a en el siglo 4i4% el +undo "aneuro"eo sosten&a 1ue de$&a
i+"onerse% tanto cultural co+o "ol&tica+ente% a iodos los de+-s% el
B=
,)ugo del 2o+$re $lanco, de 6i"ling% el ,destino +ani/iesto, de los
Estados Unidos% la mission ci$ilisatrice de Prancia.
El siglo 4i4 se convirti en el siglo de un renovado i+"erialis+o
directo% con un detalle agregado. La con1uista i+"erial )a no era slo
una accin del estado% o si1uiera del estado alentado "or las iglesias.
Se 2a$&a convertido en la "asin de la nacin% la o$ligacin de la
ciudadan&a. 3 /ue esta 5lti+a "arte del "rogra+a li$eral 1ue /uera
asu+ido con "asin "or los conservadores% 1uienes vieron en ella un
+#todo seguro "ara acallar las divisiones de clase ) "or lo tanto "ara
garanti'ar el orden interno.
!uando virtual+ente todos los "artidos socialistas euro"eos o"taron en
<K "or alinearse con las /acciones nacionalistas durante la guerra%
/ue evidente 1ue el an-lisis conservador so$re el e/ecto del
nacionalis+o en las antiguas clases "eligrosas 2a$&a sido correcto. El
triun/o del li$eralis+o en de/inir la geocultura del siste+a-+undo
+oderno en el siglo GIG ) la +a)or "arte del 44 /ue institucional+ente
"osi$le "or el desarrollo de los $asa+entos del estado li$eral. (ero
ta+$i#n /ue "osi$le "or el al'a ) la creciente i+"ortancia de los
+ovi+ientos antisist#+icos. Esto "uede "arecer "arad0ico% "uesto
1ue los +ovi+ientos antisist#+icos e4isten% en "rinci"io "ara socavar el
siste+a% no "ara sostenerlo. Sin e+$argo% las actividades de estos
+ovi+ientos sirvieron en con0unto "ara re/or'ar considera$le+ente el
siste+a. La diseccin de esta a"arente "arado0a es crucial "ara entender
el +odo en el 1ue la econo+&a-+undo ca"italista Fen constante
creci+iento tanto en ta+a*o co+o en ri1ue'a ) si+ult-nea+ente la
BJ
"olari'acin de sus $ene/iciosF lo 2a +antenido en su lugar.
Dentro de los estados% los intentos de los gru"os "or lograr la
inclusin co+o ciudadanos /ue el /oco central de los +ovi+ientos
antisist#+icos% esto es% de organi'aciones 1ue $usca$an ca+$ios
/unda+entales en la organi'acin social. ;usca$an% en cierto sentido
i+"le+entar el le+a de li$ertad% igualdad ) /raternidad de un +odo
distinto del de los li$erales. El "ri+er gru"o e4cluido en crear
organi'aciones i+"ortantes /ue la clase tra$a0adora industrial ur$ana%
a la 1ue se conoce co+o "roletariado. Este gru"o esta$a concentrado
en unas "ocas localidades ur$anas ) sus +ie+$ros ten&an /acilidad
"ara co+unicarse entre s&. !uando co+en'aron a organi'arse% las
condiciones de tra$a0o ) el nivel de reco+"ensa eran o$via+ente
"o$res. 3 estos tra$a0adores dese+"e*a$an una /uncin clave en las
+-s i+"ortantes actividades "roductivas 1ue genera$an "lusval&a.
@acia +ediados del siglo GIG las organi'aciones del tra$a0o ?los
sindicatosA ) las organi'aciones "ol&ticas ?los "artidos socialistas ) de
los tra$a0adoresA co+en'aron a surgir% "ri+ero en los centros +-s i+-
"ortantes de "roduccin industrial ?Euro"a occidental ) A+#rica del
NorteA ) luego en otras -reas. Durante la +a)or "arte del siglo GIG )
$uena "arte del 44% las +a1uinarias estatales /ueron 2ostiles a estas
organi'aciones% al igual 1ue las e+"resas. Se da$a "or 2ec2o 1ue la
luc2a de clases se desarrolla$a en un ca+"o dis"are0o en el cual los
,+ovi+ientos sociales, se en/renta$an en una di/&cil $atalla "ara o$-
tener sucesivas ) relativa+ente "e1ue*as concesiones.
B<
Dentro de este "atrn de sordas luc2as "ol&ticas e4ist&a otro ele+ento
1ue nos retorna a nuestra discusin so$re las unidades do+#sticas )
los gru"os de estatus c identidad. El +ovi+iento social de/in&a su luc2a
co+o la de los tra$a0adores contra los ca"italistas. (ero C1ui#nes eran
los tra$a0adoresD En la "r-ctica% tend&an a ser de/inidos co+o adultos
varones del gru"o #tnico do+inante de un "a&s deter+inado. Eran% en su
+a)or&a% tra$a0adores cali/icados o se+icali/icados% con alguna
educacin% ) constitu&an la +a)or "arte de la /uer'a la$oral industrial
+undial en el siglo 4i4. Euienes esta$an ,e4cluidos, de esta categor&a se
da$an cuenta 1ue "uesto 1ue ten&an +u) "oco es"acio en las
organi'aciones socialistas]de tra$a0adores% ten&an 1ue organi'arse en
categor&as de gru"os de estatus ?las +u0eres "or un lado% ) los gru"os
raciales% religiosos% lingS&sticos ) #tnicos "or el otroA. Estos gru"os
eran con /recuencia antisist#+icos al igual 1ue los +ovi+ientos de
tra$a0adores ) socialistas% "ero de/in&an sus recla+os de +odo
sustancial+ente di/erente.
Sin e+$argo% al organi'arse a lo largo de estos criterios% entra$an en
co+"etencia ) con /recuencia se o"on&an a las organi'aciones de $ase
clasista de los tra$a0adores. Desde JB> 2asta >=>% la 2istoria de las
relaciones entre estos dos ti"os de +ovi+ientos antisist#+icos /ue de
una gran tensin% incluso 2ostilidad% con% cuando +uc2o% ocasionales
K>
interludios de si+"at&a ) coo"eracin. M-s a5n% durante este "eriodo%
las +5lti"les organi'aciones de gru"os de estatus e identidad
encontraron tan di/&cil el cola$orar entre s& co+o el 2acerlo con las
organi'aciones de tra$a0adores ) socialistas.
!o+o estas organi'aciones de gru"os de estatus e identidad de/inieran
sus o$0etivos a largo "la'o ?) +uc2os de ellos no 2a$la$an del asuntoA%
sus o$0etivos a +ediano "la'o se agru"a$an lodos en torno al te+a de
la e4tensin de los derec2os de la ciudadan&a a los gru"os e4cluidos.
Todos encontra$an "or lo +enos resistencia% ) con /recuencia activa
2ostilidad a sus "ro"uestas de inclusin dentro del +arco de
ciudadanos "lenos del estado li$eral. Se en/renta$an a dos cuestiones
estrat#gicas /unda+entales. La "ri+era /ue decidir cu-l estrategia de
+ediano "la'o ser&a la +-s e/ica'. La segunda /ue 1u# ti"o de alian'as
de$&a esta$lecer cada ti"o de +ovi+iento antisist#+ico con sus "ares.
Ninguna de estas dos cuestiones "udo ser resuelta /-cil o
sencilla+ente.
Los gru"os e4cluidos ten&an ciertas di/icultades o$vias e in+ediatas en
su organi'acin "ol&tica. La le)% con /recuencia% li+ita$a de +uc2os
+odos% su derec2o a organi'arse. Los +ie+$ros "otenciales eran en su
+a)or "arte individual+ente d#$iles en lo 1ue res"ecta a su cuota de
"oder. !arec&an en /or+a colectiva ?o en su +a)or "arte en /or+a
individualA de un acceso i+"ortante a /uentes de dinero. Las
instituciones "rinci"ales de los diversos estados tend&an a ser 2ostiles a
sus es/uer'os. Los gru"os eran "or lo tanto /-cil+ente o"ri+idos. En
K
su+a% el "roceso de organi'acin /ue largo ) lento% ) "asaron la +a)or
"arte de este "eriodo si+"le+ente +anteni#ndose a /lote co+o
organi'aciones.
Un de$ate $-sico involucr decidir si era +-s i+"ortante "ara los
gru"os o"ri+idos el +odi/icarse a s& +is+o o el +odi/icar las institu-
ciones 1ue los o"ri+&an. Esto /ue a veces e4"resado co+o la di/erencia
entre una estrategia cultural ) una "ol&tica. (or e0e+"lo% "ara un
gru"o nacionalista% Ces +-s i+"ortante resucitar un agnico idio+a
nacional o elegir "ersonas de su gru"o "ara la legislaturaD (ara un
+ovi+iento de tra$a0adores% Ces +-s i+"ortante rec2a'ar la legiti+i-
dad de todos los estados ?anar1uis+oA o la trans/or+acin de los es-
tados e4istentesD Las luc2as internas de los +ovi+ientos en cuestiones
de estrategia eran /eroces% "ersistentes% "ro/unda+ente divisorias )
a"asionada+ente a$ra'adas "or sus "artici"antes.
(or cierto% a+$os #n/asis no eran de 2ec2o +utua+ente e4clu)entes%
"ero +uc2os sent&an 1ue los lleva$an a direcciones estrat#gicas +u)
di/erentes. En el caso de la o"cin cultural% si as& "ode+os lla+arla%
/ue 1ue los ca+$ios "ol&ticos eran vistos co+o su"er/iciales )
coo"tativos ) vicia$an los o$0etivos su$)acentes% radicales o anti-
sist#+icos. E4ist&a ade+-s un argu+ento socio"sicolgico% 1ue el sis-
te+a +anten&a a los individuos cautivos al organi'ar sus "si1ues% ) 1ue
el des+antelar la sociali'acin de estas "si1ues era un "rerre1uisito
indis"ensa$le "ara el ca+$io social. El argu+ento de la o"cin "ol&tica
era 1ue los "ro"onentes de la o"cin cultural eran v&cti+as inocentes de
es"e0is+os% "uesto 1ue asu+&an 1ue los "oderes a cargo les "er+itir&an
K9
llevar a ca$o el ti"o de ca+$ios culturales "ro/undos 1ue i+agina$an.
Euienes argu+enta$an a /avor de la o"cin "ol&tica sie+"re
en/ati'a$an la realidad del "oder% e insist&an 1ue la trans/or+acin de las
relaciones de "oder% no el ca+$io de las "si1ues de los o"ri+idos% era
el "rerre1uisito "ara cual1uier ca+$io real.
Lo 1ue 2istrica+ente tuvo lugar /ue 1ue luego de treinta a cincuenta
a*os de de$ate tanto a+istoso co+o virulento% los "ro"onentes de la
o"cin "ol&tica ganaron la $atalla interna en lodos los +ovi+ientos
antisist#+icos. La constante su"resin de las actividades de los +o-
vi+ientos de a+$os signos "or los "oderes a cargo 2i'o 1ue las o"ciones
culturales en toda su variedad a"arecieran co+o invia$les "ara los
+ovi+ientos antisist#+icos. M-s ) +-s las "ersonas se volcaron a la
,+ilitancia, ) +-s ) +-s los +ilitantes se dedicaron a estar ,$ien or-
gani'ados,% ) la co+$inacin slo "od&a ser llevada a ca$o de +anera
e/iciente "or gru"os 1ue 2u$ieran elegido la o"cin "ol&tica. A co-
+ien'os del siglo GG% uno "od&a decir no slo 1ue la o"cin "ol&tica
2a$&a triun/ado en el de$ate so$re la estrategia sino 1ue los +ovi-
+ientos
antisist#+icos 2a$&an acordado Fcada variante "or se"arado% "ero en
KB
/or+a "aralelaF en un "lan de accin de dos "asos: "ri+ero% la
o$tencin del "oder estatalI segundo% la trans/or+acin del +undo]el
estado]la sociedad.
!laro 1ue su$sist&a un "ro/undo nivel de a+$igSedad en esta estrategia
de dos "asos. La "ri+era "regunta era 1u# signi/ica$a o$tener el "oder
estatal% ) c+o "od&a llevarse a ca$o. ?La "regunta acerca de c+o
trans/or+ar el +undo]el estado]la sociedad era de$atida con +enor
/recuencia% tal ve' "or1ue era "erci$ida co+o una "regunta 2acia el
/uturo +-s 1ue co+o una "regunta 2acia el "resente.A (or e0e+"lo% Cel
"oder estatal se consegu&a +ediante la e4tensin del su/ragioD
CMediante la "artici"acin en elecciones ) entonces en los go$iernosD
CInclu&a el co+"artir el "oder o el arre$atarle el "oder a los otrosD
CSu"on&a ca+$ios en las estructuras estatales o si+"le+ente controlar
las e4istentesD Ninguna de estas "reguntas /ue res"ondida en su
totalidad% ) la +a)or&a de las organi'aciones so$reviv&an de +e0or
+odo cuando "er+it&an a "artisanos de distintas ) a veces con-
tradictorias "osturas% "er+anecer en su seno.
Incluso una ve' 1ue el "lan de accin de dos "asos /ue convertido en el
/oco central de la accin organi'ativa% los de$ates internos no cesaron.
La "regunta entonces se convirti en Cc+o "uede uno a"ro"iarse de la
+a1uinaria estatalD El de$ate cl-sico tuvo lugar entre la Segunda )
Tercera Internacional% un de$ate 1ue 2a$&a co+en'ado antes% dentro
del +arco de los "artidos socialde+cratas. Era con /recuencia% aun1ue
errnea+ente en+arcado% co+o el de$ate entre el re/or+is+o ) la
actividad revolucionaria. !uando Eduard ;ernstein urg&a al "artido
socialde+crata ale+-n a ad2erirse a su ,revisionis+o, C1u# era lo 1ue
KK
esta$a argu+entandoD Esencial+ente% el e0e de su argu+entacin
incor"ora$a una serie de "re+isas sucesivas: La +a)or&a de la "o$lacin
era ,tra$a0adora,% esto es% tra$a0adores industriales ) sus /a+iliares. El
voto universal ?+asculinoA convertir&a a todos los tra$a0adores en
ciudadanos "lenos. Los tra$a0adores "odr&an entonces votar seg5n sus
intereses% lo 1ue signi/ica$a el a"o)o al "artido socialde+crata. Ergo,
una ve' 1ue e4istiera el voto +asculino universal% los tra$a0adores
llevar&an al (artido Socialde+crata al "oder. Una ve' en el "oder% los
socialde+cratas a"ro$ar&an la legislacin necesaria "ara trans/or+ar el
"a&s en una sociedad socialista. !ada una de estas "re+isas sucesivas
"arec&a lgica. !ada una de estas "re+isas result ser /alsa.
La "ostura revolucionaria era di/erente. Su /or+ulacin cl-sica "or
Lenin% era 1ue en +uc2os "a&ses los "roletarios no constitu&an la +a-
)or&a de la "o$lacin. En +uc2os "a&ses no e4ist&an "rocesos electo-
rales li$res% ) si los 2a$&a% la $urgues&a no res"etar&a los resultados si el
"roletariado intentara votar su acceso al "oder. La $urgues&a% sen-
cilla+ente% no lo "er+itir&a. Los revolucionarios sugirieron una serie
de contra"re+isas: el "roletariado ur$ano era el 5nico actor 2istrico
"rogresivo. Incluso los "roletarios ur$anos% "ara no 2a$lar del resto de
la "o$lacin ?tra$a0adores rurales% "or e0e+"loA no esta$an sie+"re
en sinton&a con sus "ro"ios intereses. Los +ilitantes de los "artidos de
tra$a0adores eran ca"aces de de/inir los intereses del "roletariado
ur$ano +-s clara+ente 1ue el "roletario "ro+edio% ) "od&an inducir a
los tra$a0adores a 1ue co+"rendieran sus "ro"ios intereses. Estos
+ilitantes "od&an organi'arse de +anera clandestinaA^ alcan'ar el
KM
"oder +ediante una insurreccin con la 1ue ganar&an el a"o)o del
"roletariado ur$ano. (odr&an entonces i+"oner una ,dictadura del
"roletariado, ) trans/or+ar el "a&s en una sociedad socialista. !ada una
de las sucesivas "re+isas "arec&a lgica. !ada una de estas "re+isas
result ser /alsa.
Uno de los +a)ores "ro$le+as de los +ovi+ientos antisist#+icos a
/ines del siglo Gi4 ) la +a)or "arte de siglo 44 /ue su inca"acidad "ara
encontrar un terreno en co+5n. La actitud do+inante en cada
variedad de +ovi+iento antisist#+icos /ue 1ue las 1ue0as 1ue sus
ad2erentes articula$an eran las /unda+entales ) 1ue las 1ue0as de los
otros +ovi+ientos era secundarias ) serv&an co+o distraccin. !ada
variedad insist&a 1ue sus 1ue0as de$&an ser resueltas en "ri+era
instancia. !ada una argS&a 1ue la solucin e4itosa de sus "ro$le+as
crear&a una situacin en la cual las de+-s 1ue0as "odr&an ser resueltas
su$secuente ) consecuente+ente.
O$serva+os esto en las di/&ciles relaciones entre los +ovi+ientos de
tra$a0adores ) socialistas ) los +ovi+ientos de +u0eres. La actitud de
los sindicatos /rente a los +ovi+ientos de +u0eres era $-sica+ente
1ue el e+"leo de +u0eres era un +ecanis+o utili'ado "or los
e+"leadores "ara o$tener +ano
KL
de o$ra $arata ) 1ue "or lo tanto re"resenta$a una a+ena'a a los
intereses de la clase tra$a0adora. La +a)or "arte de los tra$a0adores
ur$anos durante el siglo 4i4 ) $uena "arte del 44 cre&an en un +odelo
social en el 1ue las +u0eres casadas ser&an a+as de casa 1ue
"er+anecer&an al +argen del +ercado la$oral. En ve' del acceso de las
+u0eres al +ercado la$oral% los sindicatos luc2a$an "or o$tener lo 1ue
se deno+ina ,salario /a+iliar, es decir% un salario su/iciente "ara 1ue el
tra$a0ador industrial +asculino "ueda +antenerse a s& +is+o% a su
es"osa ) a sus 2i0os +enores.
Los "artidos socialistas se encontra$an% en +uc2os casos% con +-s
dudas so$re el "a"el de las organi'aciones de +u0eres. !on e4ce"cin
de los gru"os de +u0eres 1ue se de/in&an co+o secciones de los "artidos
socialistas ) cu)o o$0etivo era organi'ar a las es"osas e 2i0as de los
+ie+$ros del "artido con +otivos educacionales% las organi'aciones
de +u0eres eran consideradas organi'aciones $urguesas% "uesto 1ue su
lidera'go "roven&a con /recuencia de la /ila de +u0eres $urguesas% )
sus o$0etivos eran "erci$idos cuando +uc2o co+o intereses
secundarios de la clase tra$a0adora. En cuanto al voto /e+enino%
+ientras 1ue en teor&a los "artidos socialistas esta$an a /avor de #ste% en
la "r-ctica eran "ro/unda+ente esc#"ticos. !re&an 1ue las +u0eres de
clase tra$a0adora tender&an +enos 1ue los 2o+$res a votar "or los
"artidos socialistas "or la in/luencia so$re ellas de las organi'aciones
religiosas 1ue eran 2ostiles a los "artidos socialistas.
K=
Las organi'aciones de +u0eres les devolvieron el /avor. He&an al
tra$a0ador ) a los +ovi+ientos socialistas co+o "er"etradores de las
actitudes "atriarcales ) de las "ol&ticas contra las 1ue esta$an luc2ando.
Las +u0eres de clase +edia en las organi'aciones su/ragistas con
/recuencia argu+enta$an 1ue eran +-s educadas 1ue los 2o+$res de
clase tra$a0adora% ) 1ue de acuerdo con la lgica li$eral% se segu&a 1ue
se les de$&a otorgar "ri+ero a ellas los derec2os de ciudadanas "lenas%
lo 1ue 2istrica+ente no /ue el caso en la +a)or&a de los "a&ses. Los
derec2os legales "ara 2eredar% +ane0ar dinero% /ir+ar contratos ) en
general actuar co+o individuos inde"endientes a los o0os de la le) eran%
en general% de +uc2a +-s i+"ortancia "ara las /a+ilias 1ue conta$an
con "ro"iedades. 3 las ca+"a*as de las +u0eres contra los "ro$le+as
sociales ?alco2olis+o% +altrato de +u0eres ) ni*osA ) "or el control de
sus "ro"ios cuer"os era con /recuencia dirigida de +anera +-s
in+ediata contra los 2o+$res de clase tra$a0adora 1ue contra los
2o+$res de clase +edia.
La relacin de los +ovi+ientos de tra$a0adores]sociales con los
+ovi+ientos #tnicos]nacionalistas e42i$ieron di/icultades "aralelas.
Dentro de los "a&ses% los +ovi+ientos de tra$a0adores considera$an a
los +ovi+ientos #tnicos de cual1uier ti"o co+o +ecanis+os a trav#s
de los cuales se "od&a dividir a las clases tra$a0adoras. Las de+andas de
inclusin en el +ercado la$oral de los gru"os #tnicos ) raciales
o"ri+idos se encontr con la +is+a res"uesta 1ue las de+andas de las
+u0eres. Eran vistas esencial+ente co+o algo 1ue serv&a a los intereses
de los e+"resarios% 2aciendo "osi$le la o$tencin de +ano de o$ra
KJ
$arata. Muc2os sindicatos $usca$an e4cluir a tales ,+inor&as, del
+ercado la$oral% no "or co+"leto "ero s& de los seg+entos asalariados
+-s altos del +ercado la$oral% 1ue eran tradicional+ente reservados
"ara los tra$a0adores del gru"o #tnico do+inante. El i+"ulso "or
e4cluir a las +inor&as ta+$i#n re/or'a$a la o"osicin a "er+itir la
in+igracin de 'onas 1ue "udieran au+entar o /ortalecer las /ilas de
dic2as +inor&as. Incluso /ortaleci la o"osicin a ?o "or lo +enos la
renuenciaA los es/uer'os "or eli+inar una variedad de ti"os de la$or
co+"ulsiva% )a 1ue esto 2ar&a "osi$le 1ue dic2os tra$a0adores li$erados
co+"itieran en el +ercado la$oral li$re.
Una ve' +-s% el antagonis+o era aun +a)or cuando era un asunto del
+ovi+iento de tra$a0adores]social ) su relacin con un +ovi+iento
"ura+ente nacionalista% $uscando la secesin del estado dentro del cual
el +ovi+iento de tra$a0adores se 2a$&a constituido. Esto suced&a as& )a
/uera 1ue el +ovi+iento estuviera en una regin del +is+o "a&s o en
un territorio colonial ,de ultra+ar, controlado "or ese estado.
;-sica+ente% el +ovi+iento de tra$a0adores]social argu+enta$a 1ue la
,inde"endencia, nacional no "ro"orcionar&a ninguna venta0a a las
clases tra$a0adoras del "a&s secedido. (odr&a incluso ser
contra"roducente si el vie0o "oder ,i+"erial, conta$a con una
legislatura o una
K<
estructura de "oder +enos 2ostil a los intereses de los tra$a0adores 1ue
el "utativo "oder ,inde"endiente,. En todo caso% los "artidos socialistas
tend&an a insistir 1ue lodos los estados $urgueses eran iguales ) 1ue la
5nica cuestin i+"ortante era s& la clase tra$a0adora 2a$r&a de acceder
al "oder en uno u otro estado. (or lo tanto% el nacionalis+o era un
es"e0is+o ) una distraccin.
A1u& ta+$i#n los +ovi+ientos nacionalistas "agaron con la +is+a
+oneda. Argu+enta$an 1ue la o"resin nacional era real% in+ediata )
a$ru+adora. Argu+enta$an 1ue cual1uier intento "or seguir la agenda
de los tra$a0adores signi/ica$a 1ue el ,"ue$lo, estar&a dividido ) "or lo
tanto de$ilitado en sus es/uer'os "or asegurarse sus derec2os co+o
nacin. ArgS&an 1ue si 2u$iera "ro$le+as "articulares atinentes a las
clases tra$a0adoras% #stos "od&an ser resueltos de la +e0or +anera dentro
del +arco de un estado inde"endiente. 3 de 2ec2o% las de+andas
culturales 1ue "resenta$an ?"or e0e+"lo% las relacionadas con el idio+aA
coincid&an con los intereses directos de las clases tra$a0adoras del "a&s
1ue el +ovi+iento nacionalista intenta$a esta$lecer% ) 1ue eran +uc2o
+-s "lausi$les de utili'ar el "ro"uesto idio+a nacional 1ue el lengua0e
o/icial de la estructura "ol&tica contra la cual los nacionalistas se
re$ela$an.
(or 5lti+o% las relaciones de las organi'aciones de +u0eres con los
gru"os #tnicos]nacionalistas no eran +e0ores. Los +is+os argu+entos
eran usados "or a+$as /acciones. (or un lado% las organi'aciones de
+u0eres sosten&an 1ue no gana$an nada con el incre+ento de los
derec2os ciudadanos de las +inor&as o "or el logro de la inde"endencia
M>
nacional. (ero ta+$i#n a/ir+a$an con /recuencia 1ue a las +u0eres de
clase +edia educadas se les nega$a el voto +ientras 1ue a las +inor&as
virtual+ente iletradas o a los 2o+$res in+igrantes se les da$a el voto.
En el caso de la inde"endencia nacional% argu+enta$an 1ue no era +-s
"ro$a$le 1ue les /ueran a dar los derec2os tic los ciudadanos en el nuevo
estado 1ue lo 1ue era en el antiguo. Una ve' +-s% volv&a el antagonis+o.
Los +ovi+ientos #tnicos]nacionalistas ve&an a los +ovi+ientos de las
+u0eres co+o re"resentantes de los intereses del gru"o o"resor% el
gru"o #tnico do+inante dentro de un "a&s% el "oder i+"erial en los
territorios coloniales. He&an el "ro$le+a de los derec2os de las +u0eres
co+o secundario ) uno 1ue "od&a resolverse una ve' 1ue sus "ro$le+as
/ueran resueltos.
No es 1ue /altaran "ersonas ?e incluso gru"osA 1ue intentaran so-
$re"onerse a estos antagonis+os% ) 1ue sostuvieran la sinergia /unda-
+ental de los diversos +ovi+ientos. Estas "ersonas $usca$an la uni-
/icacin de las luc2as ) en situaciones "articulares consiguieron
ciertos #4itos al res"ecto. (ero el cuadro de situacin general de JKJ a
"or los +enos <KM era tal 1ue los uni/icadores ten&an escaso i+"acto en
la con/iguracin glo$al de los +ovi+ientos antisist#+icos. Las tres
+a)ores variantes de estos +ovi+ientos eran U tra$a0adores]sociales%
9U #tnico]nacionalistas ). BU gru"os de +u0eres% ) "er+anec&an
esencial+ente en sus "osiciones% cada uno li$rando la $atalla "or sus
"ro"ias "ro"uestas e ignorando o incluso en/rent-ndose a los de+-s.
(or el otro lado% 2asta un "unto sor"rendente% a "esar de su /alta de
coordinacin ?) ni 2a$lar de coo"eracinA las estrategias de los diversos
ti"os de +ovi+ientos resultaron ser "aralelas. La 2istoria a largo "la'o
de estos +ovi+ientos es tal 1ue a /ines del siglo 44 todos 2a$&an
M
alcan'ado su o$0etivo "ri+ordial Fla integracin /or+al a la ciuda-
dan&aF ) ninguno 2a$&a logrado su o$0etivo secundario de utili'ar su
control del estado "ara trans/or+ar a la sociedad. Osta es una 2istoria a
la 1ue 2a$re+os de volver.
!on las ideolog&as ela$oradas ) constre*idas% con los +ovi+ientos
antisist#+icos canali'ando las energ&as del descontento% lo 1ue 1ue-
da$a "ara asegurar la e/icacia de una geocultura era su a"arato terico.
Oste era el "a"el de las ciencias sociales. 3a 2e+os relatado el ascenso
de las dos culturas en el "ri+er ca"&tulo. Relate+os a2ora
$reve+ente esta 2istoria co+o un /en+eno de la geocultura e+er-
gente.
La ciencia social es un t#r+ino inventado en el siglo 4i4. Los t#r+inos
,ciencia, ) ,social, necesitan% cada uno% de una e4"licacin. C(or 1u#
cienciaD En el siglo GIG% la ciencia era la "ala$ra clave "ara el logro del
"rogreso% el /in co+5n ace"tado del siste+a-+undo. @o)% esto no
"arece signi/icativo. (ero en esa #"oca re"resenta$a% co+o 2e+os
visto% un ca+$io $-sico en el siste+a de valores do+inantes en el
+undo del sa$er: de la redencin cristiana a la ilustracin de las ideas
del "rogreso 2u+ano. El consiguiente lla+ado divorcio entre la
/iloso/&a ) la ciencia% lo 1ue luego se deno+inar&a ,dos culturas, llev al
de$ate e"iste+olgico acerca de c+o sa$e+os lo 1ue sa$e+os. En el
siglo 4i4% en las estructuras de sa$er ?en "articular en el reciente+ente
revivido siste+a universitarioA ) en general en el
M9
+undo de la cultura% los cient&/icos co+en'aron a ganar "ree+inencia
so$re los /ilso/os ) los 2u+anistas. Los cient&/icos dec&an 1ue eran ellos
) slo ellos 1uienes "od&an acceder a la verdad. Dec&an 1ue co+o
cient&/icos esta$an co+"leta+ente desinteresados en lo $ueno o lo
$ello% "uesto 1ue eran conce"tos no veri/ica$les e+"&rica+ente. De-
0aron la $5s1ueda de lo $ueno ) lo $ello a los 2u+anistas% 1uien en
general esta$an "restos a re/ugiarse all&% ado"tando% en t#r+inos ge-
nerales% los versos de 6eats: ,La $elle'a es la verdadI la verdad% $elle'a%
eso es todo] lo 1ue "uedes conocer so$re esta tierra ) todo lo 1ue
necesitas conocer., En cierto sentido% los 2u+anistas cedieron el control
so$re la $5s1ueda de la verdad a los cient&/icos. 3 en todo caso% lo 1ue
el conce"to de las dos culturas 2a$&a conseguido% /ue la se"aracin
radical% "or "ri+era ve' en la 2istoria de la 2u+anidad% en el +undo
del sa$er% entre la verdad% lo $ueno ) lo $ello.
Mientras los cient&/icos concentra$an sus estudios en los /en+enos
+ateriales ) los 2u+anistas en el estudio de los tra$a0os creativos% se
torn evidente 1ue 2a$&a un -rea i+"rta+e cu)a u$icacin en esta
divisin no era clara. Esto era la arena de la accin social. (ero la
Revolucin /rancesa 2a$&a 2ec2o del conoci+iento de la arena social
una "reocu"acin central de las autoridades "5$licas. Si el ca+$io
"ol&tico era nor+al ) el "ue$lo so$erano% i+"orta$a en +uc2o el en-
tender cu-les eran las reglas "or las cuales la arena social era constituida
MB
) c+o o"era$a. La $5s1ueda de dic2o conoci+iento vino a lla+arse
ciencias sociales. Las ciencias sociales nacieron en el siglo GIG ) /ueron
in+ediata e in2erente+ente una arena tanto "ara la con/rontacin
"ol&tica ) "ara la luc2a entre los cient&/icos ) los 2u+anistas "or
a"ro"iarse de esta -rea "ara su +etodolog&a de sa$er. (ara 1uienes es-
ta$an en la arena "5$lica ?los estados ) las e+"resas ca"italistasA% el control
de las ciencias sociales signi/ica$a% en cierto sentido la 2a$ilidad de
controlar el /uturo. 3 "ara 1uienes se u$ica$an en las estructuras del
sa$er% tanto los cient&/icos co+o los 2u+anistas considera$an a este
terreno co+o un ane4o i+"ortante en su no +u) /raternal luc2a "or el
control del "oder ) "or la su"re+ac&a intelectual en los siste+as
universitarios.
En la segunda +itad del siglo 4i4 ) en la "ri+era +itad del 44% co+o
2e+os argu+entado% seis no+$res /ueron ace"tados co+o los 1ue se
ocu"a$an de la realidad social: 2istoria% econo+&a% ciencia "ol&tica%
sociolog&a% antro"olog&a ) orientalis+o. La lgica su$)acente a estos
seis no+$res% ) "or lo tanto la divisin del tra$a0o en el estudio de la
realidad social deriva$a de la situacin social glo$al en el siglo 4r4.
E4ist&an tres l&neas divisorias. La "ri+era esta$a dada entre el estudio
del +undo occidental ,civili'ado, ) el estudio del +undo no
+oderno. La segunda distincin esta$a +arcada dentro del +undo
occidental entre el estudio del "asado ) el estudio del "resente. 3 la
tercera ten&a lugar entre el "resente occidental 1ue la ideolog&a li$eral
2a$&a designado corno las tres -reas di/erenciadas de la vida social
civili'ada ) +oderna: el +ercado% el estado ) la sociedad civil. En t#r-
+inos e"iste+olgicos% las ciencias sociales colectiva+ente se u$i-
MK
ca$an entre las ciencias naturales ) las 2u+an&sticas% ) se ve&an "or
ende tironeadas "or la luc2a e"iste+olgica entre las dos culturas. Lo
1ue de 2ec2o suced&a era 1ue los tres estudios del "resente occidental
?econo+&a% ciencias "ol&ticas% ) sociolog&aA 2a$&an sido trans/eridos en
su +a)or&a al ca+"o cient&/ico ) considerados co+o disci"linas
no+ot#ticas. Las otras tres disci"linasF2istoria% antro"olog&a )
orientalis+oF resistieron el canto de la sirena ' tendieron a
considerarse disci"linas 2u+an&sticas o ideogr-/icas.
Esta clara divisin del tra$a0o /ue la "re+isa de cierta estructura del
siste+a-+undo: un +undo do+inado "or Occidente% en el 1ue el
,resto, era o $ien colonias o se+icolonias. !uando esta "resuncin
de0 de ser cierta% esencial+ente des"u#s de <KM% las l&neas /ronteri-
'as co+en'aron a "arecer cada ve' +enos o$vias ) +enos 5tiles 1ue
lo 1ue 2a$&an sido 2asta ese +o+ento% ) la divisin del tra$a0o co-
+en' a des+oronarse. La 2istoria de lo 1ue sucedi con las ciencias
sociales 0unto con lo 1ue sucedi con las ideolog&as ) los +ovi+ientos
antisist#+icos es la 2istoria del i+"acto de la revolucin +undial de
<LJ so$re el siste+a-+undo% "unto al 1ue arri$a+os.
En t#r+inos de la geocultura 1ue 2a$&a sido construida en el es"e0o de
las tres ideolog&as ) "arad0ica+ente sostenida "or los +is+os
+ovi+ientos antisist#+icos creados "ara en/rentarse a ella% la /uncin
de las ciencias sociales era la de su"lir los /unda+entos intelectuales
de las 0usti/icaciones +orales 1ue eran utili'adas "ara re/or'ar los
+ecanis+os o"erativos del siste+a-+undo +oderno. En esta tarea
tuvieron% en general% #4ito% "or lo +enos 2asta la revolucin +undial
MM
de <LJ.
9. EL SISTEMA-MUNDO MODERNO EN CRISIS:
7I:URCACIN, CAOS 5 OPCIONES
@e+os dic2o 1ue los siste+as 2istricos tienen vidas. Alcan'an la
e4istencia en alg5n "uni del tie+"o ) del es"acio% "or ra'ones ) de
+aneras 1ue "ode+os anali'ar. S[ so$reviven a los dolores del
naci+iento% siguen entonces su vida 2istrica dentro del +arco ) las
constricciones de las estructuras 1ue los constitu)en% siguiendo sus
rit+os c&clicos ) atra"ados en sus tendencias seculares. Estas
tendencias seculares% inevita$le+ente se a"ro4i+an a las as&ntotas 1ue
agravan considera$le+ente las contradicciones internas del siste+a:
esto es% el siste+a encuentra "ro$le+as 1ue no "uede resolver% ) esto
causa lo 1ue "ode+os lla+ar crisis sist#+ica. !on /recuencia% la gente
usa el t#r+ino crisis en /or+a casual% si+"le+ente "ara indicar un
"eriodo de di/icultades en la vida de un siste+a. (ero cuando la
di/icultad "uede ser resuelta de alg5n +odo% no e4iste una crisis
verdadera sino una +era di/icultad construida dentro del siste+a. Las
verdaderas crisis son a1uellas di/icultades 1ue no "ueden ser resueltas
dentro del +arco del siste+a% sino 1ue de$en resolverse "or /uera )
ML
+-s all- del siste+a 2istrico del cual las di/icultades son "arte. (ara
usar el lengua0e t#cnico de las ciencias naturales% lo 1ue sucede es 1ue
el siste+a se $i/urca% esto es% encuentra 1ue sus ecuaciones $-sicas
"ueden ser resueltas de dos +odos +u) di/erentes. (ode+os traducir
esto a un lengua0e cotidiano diciendo 1ue el siste+a se en/renta a dos
soluciones alternativas "ara la crisis% a+$as intr&nseca+ente "osi$les.
De 2ec2o% los integrantes del siste+a son lla+ados en /or+a colectiva
a reali'ar una o"cin 2istrica so$re cu-l de los ca+inos alternativos
de$e seguirse% es decir% 1u# nuevo siste+a 2a de construirse.
(uesto 1ue el siste+a e4istente )a no "uede /uncionar adecuada+ente
dentro de los "ar-+etros de/inidos% el to+ar una decisin so$re c+o
a$andonar el siste+a% so$re el siste+a ?o siste+asA /uturos 1ue 2an de
construirse% es inevita$le. (ero cu-l de las o"ciones elegir-n
colectiva+ente los "artici"antes es in2erente+ente i+"revisi$le. El
"roceso de $i/urcacin es catico% lo 1ue signi/ica 1ue cada "e1ue*a
accin llevada a ca$o en este "eriodo es "asi$le de conllevar i+-
"ortantes consecuencias. O$serva+os 1ue en talos condiciones% el
siste+a tiende a oscilar $rusca+ente. (ero eventual+ente ter+ina in-
clin-ndose en una direccin. Suele llevar $astante tie+"o 2asta 1ue se
arri$a a la eleccin de/initiva. (ode+os lla+ar a este "eriodo de
transicin% uno cu)o resultado es incierto. En alg5n +o+ento% sin e+-
$argo% e4iste un resultado claro ) entonces nos encontra+os /inal-
+ente in+ersos en un nuevo siste+a 2istrico.
El siste+a-+undo +oderno en el 1ue vivi+os% el de una econo+&a-
M=
+undo ca"italista% se encuentra "recisa+ente en una crisis se+e0ante% )
lo 2a estado durante )a un tie+"o. Esta crisis "uede continuar "or
unos veinticinco a cincuenta a*os +-s. (uesto 1ue una de las carac-
ter&sticas centrales de tales "eriodos de transicin es 1ue nos en/ren-
ta+os a $ruscas oscilaciones de todas las estructuras ) "rocesos 1ue
2e+os conocido co+o "arte in2erente del siste+a-+undo e4istente%
nos encontra+os con 1ue nuestras e4"ectativas a corto "la'o son ne-
cesaria+ente inesta$les. Esta inesta$ilidad "uede generar una ansiedad
considera$le ) "or lo tanto violencia en lo 1ue las "ersonas intentan
"reservar los "rivilegios ad1uiridos ) el rango 0er-r1uico en una
situacin +u) inesta$le. En general% este "roceso "uede llevar a con-
/lictos sociales 1ue "ueden to+ar una /or+a $astante desagrada$le.
C!u-ndo co+en' esta crisisD La g#nesis de un /en+eno es sie+"re el
asunto +-s de$ati$le en el discurso cient&/ico. Uno sie+"re "uede
encontrar antecedentes ) "reanuncios a casi todo en el "asado
in+ediato% "ero ta+$i#n en el "asado le0ano. Un "osi$le +o+ento en
el 1ue co+en'ar la 2istoria de la crisis sist#+ica conte+"or-nea es la
revolucin +undial de <LJ% la 1ue sacudi considera$le+ente las
estructuras del siste+a-+undo. Esta revolucin +undial +arc el /in de
un largo "eriodo de su"re+ac&a li$eral% desarticulando "or lo tanto la
geocultura 1ue 2a$&a +antenido las instituciones "ol&ticas del siste+a-
+undo intactas. 3 el dislocar esta geocultura sac de 1uicio los
$asa+entos de la econo+&a-+undo ca"italista ) la e4"uso a la /uer'a
de los i+"actos "ol&ticos ) culturales a los cuales sie+"re 2a$&a estado
su0eta% "ero contra los cuales 2a$&a estado "revia+ente% "rotegida en
"arte.
MJ
El i+"acto de <LJ al 1ue 2e+os de volver no es sin e+$argo su-
/iciente "ara e4"licar la crisis en el siste+a. Tienen 1ue 2a$er e4istido
tendencias estructurales 1ue co+en'aran a alcan'ar sus as&ntotas ) "or
lo tanto volvieran i+"osi$le el so$re"onerse a las re"etidas di/icultades
a las 1ue todo siste+a se en/renta en sus ciclos r&t+icos. Slo cuando
2e+os "erci$ido cu-les son estas tendencias ) "or 1u# las di/icultades
recurrentes )a no "ueden ser solucionadas /-cil+ente "ode+os
entender "or 1u# ) c+o el i+"acto de <LJ "reci"it el cola"so de
una geocultura 1ue 2a$&a +antenido uni/icado al siste+a.
En su incesante deseo de acu+ulacin% los ca"italistas "er+anen-
te+ente $uscaron las +aneras de incre+entar los "recios de venia de
sus "roductos ) de reducir los costos de "roduccin. Los "roductores
no "ueden% sin e+$argo% elevar los "recios de los "roductos en /or+a
ar$itraria a cual1uier nivel. Se encuentran li+itados "or dos con-
sideraciones. La "ri+era es la e4istencia de co+"etidores. (or eso es
1ue la creacin de oligo"olios es tan i+"ortante% "or1ue reduce el
n5+ero de vendedores alternativos. La segunda es el nivel e/ectivo de
de+anda Fcu-nto dinero "osee el total de co+"radoresF ) las
o"ciones 1ue los consu+idores reali'an "uesto 1ue su "oder de co+"ra
es li+itado.
M<
El nivel de de+anda e/ectiva se ve a/ectado "ri+aria+ente "or la
distri$ucin del ingreso. O$via+ente% cuanto +-s dinero tenga cada
co+"rador% +-s "odr- ad1uirir. Este sencillo dato crea un dile+a
in2erente ) continuo "ara los ca"italistas. (or un lado% desean
+a4i+i'ar sus ganancias tanto co+o sea "osi$le% ) "or ende desean
+ini+i'ar la cantidad de e4cedente 1ue los de+-s reci$en% "or e0e+"lo%
sus e+"leados. (or el otro lado% al +enos algunos ca"italistas de$en
"er+itir la redistri$ucin de la "lusval&a creada% o% caso contrario%
2a$r&a +u) "ocos co+"radores "ara sus "roductos. (or eso% "or lo
+enos en /or+a inter+itente% al +enos algunos "roductores tienen
1ue /avorecer el incre+ento salarial de sus e+"leados a /i de crear
una de+anda +-s e/ectiva.
Dado el nivel de de+anda e/ectiva en un +o+ento deter+inado% las
decisiones 1ue to+an los consu+idores est-n $asadas en lo 1ue los
econo+istas lla+an la elasticidad de la de+anda. Esto se re/iere al
valor 1ue cada co+"rador "one en los usos alternativos de su dinero.
Las co+"ras van% a los o0os del co+"rador% desde lo indis"ensa$le a lo
co+"leta+ente o"cional. Estas valuaciones son el resultado del
inter0uego entre la "sicolog&a de los individuos% las "resiones culturales )
los re1ueri+ientos /isiolgicos. Los vendedores "ueden tener slo un
i+"acto li+itado en la elasticidad de la de+anda% aun1ue la "u$licidad
?en su sentido +-s a+"lioA est- dise*ada "recisa+ente "ara a/ectar las
o"ciones de los consu+idores.
L>
La consecuencia neta "ara el vendedor es 1ue el vendedor 0a+-s "uede
elevar los "recios a un nivel en el 1ue a, los co+"etidores "uedan
vender +-s $arato% b, los co+"radores no tengan dinero "ara
co+"rar el "roducto% o c, los co+"radores no est#n dis"uestos a des-
tinar tanto dinero "ara esa co+"ra. Dado el tec2o i+"l&cito en los ni-
veles de los "recios de venta% los "roductores suelen gastar la +a)or
"arte de su energ&a "ara la acu+ulacin de ca"ital en la $5s1ueda de
nuevas +aneras "ara reducir los costos de "roduccin. (ara entender lo
1ue sucede en el siste+a-+undo conte+"or-neo% tene+os 1ue e4a+inar
las ra'ones "or la 1ue los costos de "roduccin 2an ido elev-ndose en
todo el +undo con el transcurso del tie+"o a "esar de los es/uer'os de
todos los "roductores% reduciendo de 2ec2o el +argen ente los costos
de "roduccin ) los "osi$les "recios de venta. En otras "ala$ras%
necesita+os entender "or 1u# se 2a reducido el "ro+edio +undial de
ganancias.
(ara cual1uier "roductor e4isten tres costos "rinci"ales de "roduccin.
El "roductor de$e re+unerar al "ersonal 1ue tra$a0a en su e+"resa. El
"roductor de$e co+"rar los insu+os "ara el "roceso de "roduccin. 3
el "roductor de$e "agar los i+"uestos 1ue le i+"onen todas ) cada
una de las estructuras gu$erna+entales con autoridad "ara 2acerlo
durante el "roceso de "roduccin "articular. De$e+os e4a+inar% a su
ve'% cada uno de estos tres costos ) ver% en "articular% "or 1u# se 2an
ido incre+entando constante+ente% so$re el longue dur!e de la
econo+&a-+undo ca"italista.
L
C!+o decide un e+"leador cu-nto "agar a sus e+"leadosD (uede 1ue
e4istan le)es 1ue /i0en un salario +&ni+o. E4isten% "or cierto% en todo
tie+"o ) lugar% salarios 2a$ituales% aun1ue #stos est#n su0etos a una
revisin constante. ;-sica+ente% el e+"leador 2a de o/recer una ci/ra
casi sie+"re in/erior a la
1ue al e+"leado le gustar&a reci$ir. El "roductor ) el tra$a0ador
negocian este "untoI argu)en en torno de dic2a cuestin en /or+a
constante ) re"etida. El resultado de tal negociacin o luc2a de"ende
de la /uer'a de cada /accin% econ+ica% "ol&tica ) cultural.
Los e+"leados "ueden /ortalecerse durante el "roceso de negociacin
si su ca"acitacin no es co+5n. Sie+"re e4iste un ele+ento de o/erta )
de+anda "ara deter+inar los niveles del salario. O los e+"leados
"ueden /ortalecerse "or1ue se organi'an en con0unto ) reali'an
acciones sindicales. Esto se a"lica no slo a los tra$a0adores en la
"roduccin ?tanto tra$a0adores cali/icados co+o no cali/icadosA sino
ta+$i#n al "ersonal ad+inistrativo ?tanto de nivel e0ecutivo co+o de
nivel +edioA. Esta es la "arte interna de la cuestin de la /uer'a
econ+ica de cada e+"resa "roductiva. Est- ta+$i#n la "arte e4terna. El
estado glo$al de la econo+&a% en los -+$itos local e internacional%
deter+ina el nivel de dese+"leo ) "or lo tanto 1u# tan deses"erado
L9
est- cada seg+ento de la unidad "roductiva "ara llegar a un acuerdo
so$re los salarios.
La /uer'a "ol&tica deriva de una co+$inacin de la +a1uinaria "ol&tica )
los arreglos en la estructura estatal% la /uer'a de las organi'aciones
sindicales de los tra$a0adores% ) el grado en ?"ie los e+"leadores
necesitan asegurarse el a"o)o de los gerentes ) cuadros +edios "ara
+antener a ra)a las de+andas de los tra$a0adores ordinarios. 3 lo 1ue
deno+ina+os /uer'a cultural Flos "ar-+etros de la co+unidad local )
nacionalF es con /recuencia el resultado de la /uer'a "ol&tica "revia.
En general% en cual1uier -rea "roductiva% el "oder sindical de los
tra$a0adores tender- a au+entar con el correr del tie+"o% +erced a la
organi'acin ) la educacin. Las +edidas re"resivas "ueden ser
utili'adas "ara li+itar los e/ectos de tal organi'acin% "ero entonces
e4istir-n costos asociados a ellas% 1ui'- +a)ores i+"uestos% o +a)ores
salarios "ara los cuadros% 1ui'- la necesidad de e+"lear ) re+unerar a
"ersonal re"resivo. Si uno e4a+ina los +-s $ene/iciosos lugares de
"roduccin F/ir+as oligo"licas en sectores de "untaF e4iste un
/actor adicional en 0uego% ) es 1ue las /ir+as alta+ente reditua$les no
1uieren "erder tie+"o "roductivo a consecuencia del descontento de
los tra$a0adores. !o+o resultado% los costos de re+uneracin en tales
/ir+as tienden a elevarse con el transcurso del tie+"o% "ero tarde o
te+"rano estas +is+as unidades de "roduccin se en/rentar-n a un
au+ento de la co+"etencia ) de$er-n "or lo tanto li+itar los
incre+entos de "recio% lo cual resultar- en un +enor +argen de
ganancia.
LB
E4iste slo una +edida i+"ortante "ara contrarrestar el constante
au+ento en los costos re+unerativos: la ,/-$rica des"la'ada,. Al
des"la'ar las /-$ricas a lugares en donde los costos de "roduccin
sean +uc2o +enores% el e+"leador no slo o$tiene +enores costos
renu+erativos sino 1ue gana /uer'a "ol&tica en la 'ona donde la /--
$rica se est- instalando "arcial+ente% "uesto 1ue los tra$a0adores e4is-
tentes "ueden estar dis"uestos a ace"tar tasas salariales +-s reducidas
"ara "revenir una +a)or ,2uida, de "uestos de tra$a0o. (or su"uesto%
2a) un as"ecto negativo "ara el e+"leador. Si no lo 2u$iera% los lugares
de "roduccin se 2a$r&an des"la'ado +uc2o antes. Est- el costo de la
+udan'a. 3 en esas otras 'onas% los costos de transaccin son
nor+al+ente +-s altos F"or el au+ento de la distancia a los
eventuales co+"radores% "or una in/raestructura +-s "recaria ) "or
los +a)ores costos de ,corru"cin,F% es decir% re+uneracin no
declarada a individuos no e+"leados.
El $alance entre los costos de re+uneracin ) los costos de tran-
saccin se desarrolla de +anera c&clica. Los costos de transaccin
tienden a ser la consideracin "ri+aria en #"ocas de e4"ansin
econ+ica ?/ases 6ondratie// AA +ientras 1ue los costos de re+une-
racin son la consideracin "ri+aria en #"ocas de estanca+iento eco-
n+ico ?/ases ;A. Aun as&% uno de$e "reguntar "or 1u# e4isten 'onas de
+-s $a0a re+uneracin. La ra'n de esto tiene 1ue ver con el ta+a*o
de la "o$lacin no ur$ana en un "a&s o regin deter+inados. En
donde1uiera la "o$lacin rural sea nu+erosa% e4iste una cantidad
LK
i+"ortante de "ersonas 1ue est-n "arcial+ente% o incluso en su +a)or
"arte% /uera de la econo+&a salarial. O los ca+$ios en el uso de la tierra
en las -reas rurales /uer'an a la "o$lacin a des"la'arse. (ara tales
"ersonas% la o"ortunidad de un e+"leo asalariado en -reas ur$anas
re"resenta un i+"ortante au+ento en el ingreso total "ara la unidad
do+#stica de la cual son "arte% aun cuando los salarios sean
signi/icativa+ente +-s $a0os 1ue las nor+as +undiales ele re+unera-
cin. As& "ues% al +enos
en un "rinci"io% el ingreso de tales "ersonas en la /uer'a de tra$a0o es
un arreglo $ene/icioso "ara todas las "artes: +enores costos de
"roduccin "ara el e+"leador e ingresos +-s altos "ara los e+"leados.
Los salarios son all& +-s $a0os no slo "ara los tra$a0adores no
cali/icados sino ta+$i#n "ara los cuadros. Las 'onas "eri/#ricas suelen
ser +enos costosas% con +enos /acilidades ) los salarios de los cuadros
se encuentran en consecuencia "or de$a0o de las nor+as de las 'onas
centrales.
El "ro$le+a es 1ue la /uer'a "ol&tica del e+"leador ) de los e+-
"leados no est- tallada en la roca. Evoluciona. Si en un "rinci"io los
reciente+ente tra$a0adores ur$anos tienen di/icultades "ara a0ustarse a
la vida en la ciudad ) no son conscientes de su /uer'a "ol&tica "oten-
LM
cial% este estado de ignorancia no dura eterna+ente. !ierta+ente%
dentro de un "la'o de unos veinticinco a*os los e+"leados o sus des-
cendientes se a0ustan a la realidad de su nueva situacin ) se vuelven
conscientes de los $a0os niveles de su re+uneracin en co+"aracin
con las nor+as internacionales. La reaccin es co+en'ar a "artici"ar
en actividades sindicales. El e+"leador redescu$re entonces las
condiciones de las cuales su e+"resa $usc esca"ar +ediante la
+udan'a de sus o"eraciones de "roduccin. Eventual+ente% en un
"eriodo /uturo de de"resin econ+ica% el "roductor "uede% una ve'
+-s% utili'ar la t-ctica de la ,/-$rica des"la'ada,.
!on el tie+"o% sin e+$argo% el n5+ero de 'onas en las cuales esta
solucin "articular al au+ento do los costos de re+uneracin "uede ser
i+"le+entada en la econo+&a-+undo ca"italista se 2an vuelto escasos.
El +undo se 2a desrurali'ado% en $uena +edida "recisa+ente "or este
+odo de controlar los costos de re+uneracin +ediante el
des"la'a+iento de los "rocesos "roductivos. En la segunda +itad del
siglo 44% 2u$o una reduccin radical en la "ro"orcin de la "o$lacin
+undial 1ue vive en -reas rurales. 3 la "ri+era +itad del siglo GGI
a+ena'a con eli+inar los es"acios rurales restantes de concentraciones
rurales. !uando )a no 2a)a 'onas a donde las /-$ricas "uedan
des"la'arse% )a no 2a$r- +odo de reducir de +anera signi/icativa los
niveles de re+uneracin de los e+"leados de todo el +undo.
El constante au+ento de los niveles de re+uneracin no es el 5nico
"ro$le+a Eti1ue se en/rentan los "roductores. El segundo es el costo de los
LL
insu+os. Al 2a$lar de insu+os inclu)o a las +a1uinarias ) a los
+ateriales de "roduccin ?)a sea 1ue #stos se deno+inen +ateria "ri+a
o "roductos se+iela$orados o ela$oradosA. El "roductor los ad1uiere%
"or su"uesto% en el increado ) "aga lo 1ue de$e "agar "or ellos. (ero
2a) tres costos ocultos 1ue los "roductores no necesaria+ente a$onan.
Ostos son los costos de la eli+inacin de residuos ?es"ecial+ente de
+ateriales t4icosA% los costos de renovacin de +ateria "ri+a% ) lo 1ue
suelen deno+inarse costos de in/raestructura. Las +aneras de evadir el
"ago de estos costos son +5lti"les% ) el no "ago de #stos 2a sido una
/uente i+"ortante "ara +antener $a0o el costo de los insu+os.
El +odo "rinci"al de +ini+i'ar los costos de eli+inacin de residuos
es el de tirarlos% esto es% el colocar los desec2os en alg5n -rea "5$lica
sin 2a$erlos tratado% o con un trata+iento +&ni+o. !uando se trata de
+ateriales t4icos% el resultado% ade+-s de la acu+ulacin% son las
consecuencias nocivas "ara la ecos/era. En alg5n +o+ento% las
consecuencias de la acu+ulacin ) los e/ectos nocivos ser-n "erci$idos
co+o un "ro$le+a social% ) la colectividad se ver- /or'ada a
en/rentarlos. (ero la acu+ulacin de desec2os ) los e/ectos nocivos se
co+"ortan un "oco co+o la ausencia de 'onas rurales cercanas. 2n
"roductor sie+"re "uede reu$icarse en un -rea nueva% eli+inando de
ese +odo el "ro$le+a% 2asta 1ue las nuevas -reas ,li+"ias, se agoten.
En t#r+inos glo$ales% esto es lo 1ue 2a estado teniendo lugar en la
econo+&a-+undo ca"italista. Es slo durante la segunda +itad del siglo
44 1ue el agota+iento "otencial de los sitios "ara la acu+ulacin de
desec2os 2a co+en'ado a "erci$irse co+o un "ro$le+a social.
L=
El "ro$le+a de la renovacin de las +aterias "ri+as es un "ro$le+a
"aralelo. El co+"rador de +aterias "ri+as no suele estar interesado en
su dis"oni$ilidad a largo "la'o. 3 los vendedores est-n nota$le+ente
dis"uestos a su$ordinar la dis"oni$ilidad a largo "la'o a las ganancias
a corto "la'o. Luego de 1uinientos a*os esto 2a cul+inado en el
sucesivo agota+iento c incre+ento de los costos de o$tencin de tales
recursos. Estas tendencias 2an sido slo "arcial+ente re+ontadas
+ediante los avances de la tecnolog&a en la creacin de recursos
alternativos.
Estos dos agota+ientos Fde es"acios "ara los des"erdicios ) de re-
cursos naturalesF se 2a vuelto el te+a de grandes +ovi+ientos de
a+$ientalistas ) verdes en los 5lti+os decenios% 1uienes 2an $uscado la
intervencin gu$erna+ental "ara cu$rir necesidades colectivas. (ero el
cu$rir estas necesidades re1uiere dinero% una gran cantidad de dinero.
CEui#n va a "agar todo estoD E4isten slo dos "osi$ilidades reales: la
colectividad% con los i+"uestos% ) los "roductores 1ue usan la +ateria
"ri+a. En la +edida en 1ue los "roductores se vean o$ligados a "agar
"or ellos Flo 1ue los econo+istas lla+an internali'acin de costosF
los costos de "roduccin de dic2os "roductores se incre+entar-n.
Pinal+ente% est- el te+a de la in/raestructura% un t#r+ino 1ue 2ace
LJ
re/erencia a todas las instituciones /&sicas /uera de la unidad de
"roduccin 1ue /or+an "arte necesaria de los "rocesos de "roduccin
) distri$utivos: rutas% servicios de trans"orte% redes de co+unicacin%
siste+as de seguridad% su+inistro de agua. Estos son de alto costo% )
son cada ve' +-s elevados. Una ve' +-s% C1ui#n "aga la cuentaD O
$ien la colectividad% lo 1ue i+"lica i+"uestos% o las /ir+as
involucradas% lo 1ue signi/ica incre+ento de los costos. De$e 2acerse
notar 1ue en la +edida en 1ue la in/raestructura es "ri vati'ada% la
cuenta la "agan las /ir+as involucradas ?incluso cuando otras
e+"resas o$tienen ganancias "or la o"eracin de la in/raestructura% e
incluso si los individuos "agan +a)ores costos "ara su "ro"io
consu+oA. La "resin "ara internali'ar los costos re"resenta% "ara las
e+"resas "roductivas un incre+ento i+"ortante en los costos de
"roduccin% los cuales% con el tie+"o% 2an su"erado las venta0as en
costos 1ue la tecnolog&a 2i'o "osi$le. 3 esta iuternali'acin de costos
o+ite el creciente "ro$le+a 1ue estas /ir+as est-n teniendo co+o
resultado de las +ultas i+"uestas "or las cortes ) las legislaturas "or los
da*os causados "or negligencia.
El tercer costo 1ue se 2a ido incre+entando con el "aso del tie+"o
es el i+"ositivo. Los i+"uestos son un ele+ento $-sico de la
organi'acin social. Sie+"re 2a 2a$ido ) sie+"re 2a$r- i+"uestos de
uno u otro tenor. (ero 1ui#n "aga% ) cu-nto% es te+a de una incesante
luc2a "ol&tica. En el siste+a-+undo +oderno% 2an e4istido dos
ra'ones $-sicas "ara la carga i+"ositiva. Una es "roveer a las
estructuras estatales de los +edios "ara o/recer servicios de seguridad
L<
?e0#rcitos ) "olic&asA% construir in/raestructura ) e+"lear una
$urocracia con la cual "roveer los servicios "5$licos ) co$rar los
i+"uestos. Estos costos son inevita$les% aun1ue o$via+ente "ueden
e4istir i+"ortantes di/erencias en los "untos de vista so$re en 1u# )
c+o de$e gastarse el dinero.
E4iste% e+"ero% una segunda ra'n "ara los i+"uestos% +-s reciente ?2a
surgido slo en el 5lti+o siglo de +anera signi/icativaA. Esta segunda
ra'n es consecuencia de la de+ocrati'acin "ol&tica% la 1ue 2a
concitado de+andas de la ciudadan&a so$re los estados "ara 1ue los
"rovean de tres $ene/icios "rinci"ales 1ue 2an "asado a ser entendidos
co+o derec2os: educacin% salud ) la garant&a de un ingreso durante la
vitla del su0eto. !uando estos $ene/icios /ueron su+inistrados "or
"ri+era ve' en el siglo GIG% los gastos estatales eran reducidos ) slo
e4ist&an en unos "ocos "a&ses. A lo largo del siglo 44% la de/inicin de
1u# es lo 1ue los estados de$en su+inistrar ) el n5+ero de estados 1ue
lo su+inistra$an de +odo constante creci en cada una de estas -reas.
@o) "arece virtual+ente i+"osi$le $a0ar los gastos a los niveles de la
situacin "revia.
!o+o resultado de los incre+entos en los costos ?no slo en t#r+inos
a$solutos sino co+o una "ro"orcin del e4cedente +undialA de
seguridad% construccin de in/raestructura ) la o/erta a la ciudadan&a de
los $ene/icios de la educacin% la salud ) la garant&a de "or vida del
su0eto% la carga i+"ositiva co+o "arte de los costos totales se 2a ido
incre+entando en /or+a constante "ara todas las e+"resas
"roductivas% ) continuar- 2aci#ndolo.
=>
Esto es% los tres costos de "roduccin Fre+uneracin% insu+os e
i+"uestosF se 2an ido incre+entando sin "ausa a lo largo de los 5l-
ti+os 1uinientos a*os ) en "articular en los 5lti+os cincuenta. "or

otro
lado% los "recios de ventas no 2an sido ca"aces de +antener el rit+o% a
"esar del incre+ento e/ectivo de la de+anda% "or una e4"ansin
constante en el n5+ero de "roductores ) "or la recurrente inca"acidad
"ara +antener condiciones oligo"licas. O sea lo 1ue signi/ica la
reduccin de las ganancias. M-s a5n%
los "roductores $uscan revertir en /or+a constante% estas condiciones% )
es lo 1ue 2o) d&a intentan llevar a ca$o. (ara a"reciar los l&+ites de la
ca"acidad 1ue tienen de llevarlo a ca$o% de$e+os volver al i+"acto
cultural de <LJ. La econo+&a-inundo en los a*os "osteriores a <KM
vio la +a)or e4"ansin de las estructuras "roductivas en la 2istoria
del siste+a-+undo +oderno. Todas las tendencias estructurales a las
1ue 2e+os 2ec2o re/erencia Fcostos de re+uneracin% costos de
insu+os% i+"uestoF se +ovieron en una a$ru"ta curva ascendente.
Al +is+o tie+"o% los +ovi+ientos antisist#+icos 1ue 2e+os discutido%
reali'aron e4traordinarios avances en la consecucin de sus o$0etivos
in+ediatos: el acceder al "oder en las estructuras estatales. En todas
"artes del +undo estos +ovi+ientos "arec&an 2a$er logrado el "ri+er
"aso de los dos 1ue consta$a su "ro)ecto. En una vasta -rea del norte
=
de Euro"a central al este asi-tico ?desde los r&os El$a al 3al5A% go-
$erna$an los "artidos co+unistas. En el +undo "aneuro"eo ?Euro"a
occidental% A+#rica del Norte ) AustralasiaA% los "artidos
socialde+cratas ?o sus e1uivalentesA detenta$an el "oder% o al +enos
alterna$an en el "oder. En el resto de Asia ) la +a)or "arte de /rica%
los +ovi+ientos de li$eracin nacional 2a$&an to+ado el "oder. 3en
A+#rica latina% los +ovi+ientos nacionalistas]"o"ulistas 2a$&an to+ado
el control.
Los a*os "osteriores a <KM /ueron "ues un "eriodo de gran o"ti-
+is+o. El /uturo econ+ico a"arec&a $rillante% ) los +ovi+ientos "o-
"ulares de toda &ndole "arec&an estar logrando sus o$0etivos. 3 en
Hietna+% un "e1ue*o "a&s 1ue luc2a$a "or su inde"endencia% "arec&a
+antener a ra)a al "oder 2ege+nico% los Estados Unidos. El siste+a-
+undo +oderno nunca se 2a$&a visto tan $ien "ara tanta gente% un
sentir 1ue tuvo un e/ecto e4citante% "ero a la ve' un e/ecto +u) es-
ta$ili'ador.
Sin e+$argo% e4ist&a una gran desilusin su$)acente res"ecto%
"recisa+ente% de los +ovi+ientos en el -+$ito del "oder. El segundo
"aso de la /r+ula de dos "asos Fca+$iar al +undoF "arec&a a la
"r-ctica estar +uc2o +-s le0os de ser reali'ado 1ue lo 1ue la +a)or&a
de la gente 2a$&a antici"ado. A "esar del creci+iento econ+ico total
del siste+a-+undo% la $rec2a ente el centro ) la "eri/eria 2a$&a crecido
+-s 1ue nunca. 3a "esar de la llegada al "oder de los +ovi+ientos
antisist#+icos% el gran entusias+o "artici"ativo del "eriodo de
=9
+ovili'acin "arec&a 2a$er +uerto una ve' 1ue los +ovi+ientos
antisist#+icos acced&an al "oder en un estado dado. A"arecieron nuevos
esta+entos de "rivilegio. A2ora% se le "ed&a a la gente co+5n 1ue no
e/ectuara de+andas +ilitantes so$re lo 1ue se asegura$a era un siste+a
de go$ierno 1ue los re"resenta$a. !uando el /uturo devino en "resente%
+uc2os ardientes +ilitantes "revios de los +ovi+ientos co+en'aron a
re"lantear sus ideas% ) eventual+ente co+en'aron a disentir.
Pue la co+$inacin de un descontento de larga data so$re el /un-
ciona+iento del siste+a-+undo ) la desilusin res"ecto a la ca"acidad
de los +ovi+ientos antisist#+icos de trans/or+ar aN inundo 1ue llev a
la revolucin +undial de <LJ. Las e4"losiones de <LJ conten&an dos
te+as re"etidos virtual+ente en ?odas "artes% inde"endiente+ente del
conte4to local. Uno era el rec2a'o al "oder 2ege+nico de los (astados
Unidos% si+ult-nea+ente con una 1ue0a 2acia la Unin Sovi#tica% el
"resunto antagonista de los Estados Unidos% la cual "arec&a en
connivencia con el orden +undial 1ue los Estados Unidos 2a$&an
esta$lecido. 3 el segundo era 1ue los +ovi+ientos antisist#+icos
tradicionales no 2a$&a cu+"lido sus "ro+esas una ve' 1ue llegaron al
"oder. La co+$inacin de estas dos 1ue0as% larga+ente re"etidas%
constitu) un terre+oto cultural. La +ultitud de levanta+ientos "arec&a
un /#ni4 ) no consigui elevar al "oder a los +5lti"les revolucionarios
de <LJ% al +enos no "or +uc2o tie+"o. (ero legiti+aron )
/ortalecieron el senti+iento de desilusin no slo con los antiguos
+ovi+ientos antisist#+icos sino ta+$i#n con las estructuras estatales
1ue estos +ovi+ientos 2a$&an /ortalecido. Las certe'as
a
largo "la'o de
=B
la es"eran'a evolutiva se 2a$&a trans/or+ado en te+or de 1ue el
siste+a-+undo /uera in+uta$le.
Este giro en los senti+ientos de la "o$lacin +undial% le0os de
re/or'ar el statu #uo, retir el a"o)o "ol&tico ) cultural a la econo+&a-
+undo ca"italista. Los o"ri+idos del +undo )a no esta$an +-s
seguros de 1ue la 2istoria esta$a de su lado. 3a no "odr&an ser entonas
satis/ec2os con +e0oras graduales% en la creencia 1ue dar&an /ruto-
2i0os ) nietos. 3a no "odr&an ser convencidos de "os"oner las 1ue0as
del "resente en no+$re de un /uturo $ene/icioso. En su+a% los
+5lti"les "roductores del siste+a-+undo ca"italista 2a$&an "erdido el
"rinci"al esta$ili'ador oculto del siste+a% el o"ti+is+o
de los o"ri+idos. 3 esta "#rdida lleg en el "eor +o+ento "osi$le%
cuando la reduccin de las ganancias co+en'a$a a 2acerse sentir de
+anera "ronunciada.
El i+"acto cultural de <LJ desesta$ili' el do+inio auto+-tico del
centro li$eral% el cual 2a$&a "revalecido en el siste+a-+undo desde la
anterior revolucin +undial de JKJ. La derec2a ) la i'1uierda se
vieron li$res de su /uncin co+o avatares del li$eralis+o centrista )
/ueron ca"aces de a/ir+ar% o +e0or dic2o% rea/ir+ar sus valores +-s
=K
radicales. El siste+a-+undo 2a$&a entrado en el "er&odo de transicin%
) tanto la derec2a co+o la i'1uierda esta$an decididas a sacar
venta0as del caos reinante "ara asegurar 1ue sus valores "revalecieran
en el nuevo siste+a ?o siste+asA 1ue e+erger&a% eventual +ente% de la
crisis.
Los e/ectos in+ediatos de la revolucin +undial de <LJ "arecieron
ser una legiti+acin de los valores de la i'1uierda% so$re todo en lo
concerniente a cuestiones de ra'a ) se4o. El racis+o 2a$&a sido una
caracter&stica "revaleciente del siste+a-+undo +oderno durante toda
su e4istencia. Es cierto 1ue su legiti+idad 2a$&a sido cuestionada
durante dos siglos. (ero slo des"u#s de la revolucin +undial de
<LJ una ca+"a*a e4tendida contra el racis+o Fllevada adelante "or
los +is+os gru"os o"ri+idos% a di/erencia de las anteriores% dirigidas
"ri+aria+ente "or li$erales 1ue ocu"a$an los estratos do+inantesF
se convirti en un /en+eno central del escenario "ol&tico +undial%
to+ando la /or+a tanto de +ilitancia activa de las ,+inor&as, en los
+ovi+ientos de identidad en todas "artes ) de los intentos "or
reconstruir el +undo del sa$er% ) llevar los te+as derivados del racis+o
crnico central al centro del discurso intelectual.
Yunto con el de$ate so$re el racis+o% ser&a di/&cil "asar "or alto la
u$icacin central de la se4ualidad en la revolucin +undial de <LJ. 3a
sea 1ue 2a$le+os de "ol&ticas relacionadas con el g#nero o con las
"re/erencias se4uales% ) eventual+ente con la identidad transg#nero% el
i+"acto de <LJ /ue el de llevar al /rente lo 1ue 2a$&a sido una lenta
trans/or+acin de las conductas se4uales en el +edio siglo anterior )
=M
"er+itirle e4"lotar en la escena social +undial% con enor+es
consecuencias "ara la le)% las "r-cticas de las costu+$res% "ara las re-
ligiones ) "ara los discursos intelectuales. Los +ovi+ientos
antisist#+icos tradicionales 2a$&an en/ati'ado en "ri+er t#r+ino los
te+as de "oder estatal ) estructuras econ+icas. A+$os te+as
2a$&an retrocedido en la retrica +ilitante de <LJ /ente al es"acio
ocu"ado "or cuestiones de ra'a ) se4ualidad. Esto "resenta$a un
"ro$le+a real a la derec2a +undial. Los te+as geo"ol&ticos )
econ+icos eran +-s sencillos "ara la derec2a +undial 1ue los
socioculturales. Esto era de$ido a 1ue la "osicin de los li$erales
centrista% 1uienes eran 2ostiles a cual1uier des+antela+iento de las
instituciones "ol&ticas ) econ+icas $-sicas de la econo+&a-+undo
ca"italista% "ero eran si+"ati'antes latentes% aun1ue no +ilitantes% de los
ca+$ios socio"ol&ticos "reconi'ados "or los +ilitantes de las revo-
luciones de <LJ ?) "osterioresA. !o+o resultado% la reaccin "os-<LJ
/ue una divisin% "or un lado de los "oderes esta$lecidos "or restaurar el
orden ) resolver algunas de las di/icultades in+ediatas resultantes de la
dis+inucin del +argen de ganancia ) en la otra una contrarrevolucin
cultural de $ase +-s restringida "ero +uc2o +-s activa. Es i+"ortante
distinguir los dos te+as ) "or ende los dos ti"os de alinea+ientos
estrat#gicos.
Entretanto la econo+&a-+undo entra$a "or esta #"oca en una larga
/ase 6ondratie// ;% la coalicin de /uer'as de centro ) derec2a
intenta$an retrotraer los crecientes costos de "roduccin en sus tres
co+"onentes. ;usca$an reducir los niveles de re+uneracin. ;usca$an
=L
ree4ternali'ar los costos de insu/laos. 3 $usca$an reducir la tasacin
i+"ositiva "ara el $ene/icio del estado de $ienestar ?educacin% salud )
garant&as de ingresosA. Esta o/ensiva to+ +uc2as /or+as. El centro
a$andon el te+a del desarrollo ?co+o +anera de so$re"onerse a la
"olari'acin glo$alA ) lo re+"la' con el te&na de la glo$ali'acin% la
1ue de+anda$a% en esencia% la a"ertura de todas las /ronteras "ara el
li$re /lu0o de +ercader&as ) ca"ital ?"ero no del tra$a0oA. El r#gi+en de
T2atc2er en el Reino Unido ) el r#gi+en de Reagan en los Estados
Unidos asu+i el lidera'go en la "ro+ocin de estas "ol&ticas% 1ue /ueron
deno+inadas ,neoli$eral&s+o, en la teor&a ) ,el consenso de Was-
2ington, co+o "ol&tica. El Poro Econ+ico Mundial en Davos /ue el
lu
gar de "ro+ocin de la teor&a ) el Pondo Monetario Internacional
?PMIA ) la reciente+ente esta$lecida Organi'acin de Mundial de !o-
erci ?OM!A se convirtieron en los "rinci"ales i+"le+entadores del
consenso de Was2ington.
Las di/icultades econ+icas 1ue en/renta$an todos los go$iernos "artir
de <=> ?en "articular en el Sur ) en la antigua 'ona co+unistaA 2i'o
e4tre+ada+ente di/icultosa "ara esos estados% go$ernados "or antiguos
+ovi+ientos antisist#+icos% la resistencia a las "resiones de ,a0uste
estructural, ) a"ertura de las /ronteras. !o+o resultado% se logr una
li+itada reduccin en los costos de "roduccin +undiales% "ero el
==
#4ito /ue +uc2o +enor de lo 1ue es"era$an los "ro+otores de
se+e0antes "ol&ticas% ) +u) "or de$a0o de lo 1ue era necesario "ara
ter+inar con la reduccin en el +argen de ganancias. M-s ) +-s% los
ca"italistas $uscaron au+entar sus ganancias en el -rea de la
es"eculacin /inanciera antes 1ue en la de "roduccin. Tales
+ani"ulaciones /inancieras "ueden dar co+o resultado grandes ga-
nancias "ara algunos o"eradores% "ero volatili'an la econo+&a-+undo )
la so+eten a los ca+$ios de ca+$io +onetario ) de e+"leo. Oste es% de
2ec2o% una de las se*ales del au+ento del caos.
En el +undo de la "ol&tica% la i'1uierda "ol&tica glo$al volv&a sus
o$0etivos electorales secundarios ) co+en'a$a +-s $ien% la organi'a-
cin de un ,+ovi+iento de +ovi+ientos,% 1ue /uera identi/icado con el
Poro Social Mundial ?PSMA% 1ue se reuniera inicial+ente en (orto
Alegre ) al 1ue se re/iere con /recuencia co+o s&+$olo. El PSM no es
una organi'acin% sino un lugar de encuentro de +ilitantes de +uc2os
ti"os e ideas% 1ue se dedican a una variedad de tareas desde de+ostra-
ciones colectivas +undiales o regionales a organi'aciones locales en todo
el +undo. Su le+a% ,otro +undo es "osi$le,% es e4"resivo en tanto 1ue
"erci$en 1ue el siste+a-inundo se encuentra en una crisis estructural )
1ue las o"ciones "ol&ticas son reales. El +undo se en/renta de +anera
creciente a una luc2a en +5lti"les /rentes entre el es"&ritu de Davos )
el es"&ritu de (orto Alegre.
El dra+-tico ata1ue de Osa+a $in Laden a las Torres 8e+elas% el
de se"tie+$re de 9>> /ue una se*al +-s del caos glo$al ) del "unto
de in/le4in en los alinea+ientos "ol&ticos. (er+iti 1ue a1uellos a
=J
la derec2a 1ue intenta$an cortar la'os con el centro% instauraran un
"rogra+a centrado en a/ir+aciones unilaterales de los Estados
Unidos% $asadas en su /uer'a +ilitar% co+$inada con un intento "or
eli+inar la evolucin cultural del siste+a-+undo 1ue 2a$&a tenido
lugar luego de la revolucin +undial de <LJ ?en "articular en las
-reas de ra'a ) se4ualidadA. En el "roceso% $uscaron li1uidar +uc2as
de las estructuras geo"ol&ticas i+"le+entadas des"u#s de <KM% a las
1ue ve&an co+o constrictoras de sus "ol&ticas. (ero estos es/uer'os
a+ena'a$an con e+"eorar la creciente inesta$ilidad del siste+a-
+undo.
Osta es la descri"cin e+"&rica de una situacin catica en el siste+a-
+undo% CEu# se "uede es"erar en una situacin se+e0anteD Lo "ri+ero
a re+arcar es 1ue lo 1ue "ode+os es"erar% lo 1ue )a esta+os viendo%
son enor+es /luctuaciones en todas las -reas institucionales del
siste+a-+undo. La econo+&a-inundo est- su0eta a agudas "resiones
es"eculativas% las cuales esca"an al control de las +-s i+"ortantes
instituciones /inancieras ) organis+os de control% tal co+o los $ancos
centrales. Un +a)or nivel de violencia surge en todas "artes ) dosis
grandes ) "e1ue*as% ) so$re "eriodos relativa+ente e4tensos. No 2a)
nadie 1ue detente el "oder "ara acallar en /or+a e/ectiva se+e0antes
levanta+ientos. Las restricciones +orales con /recuencia reguladas "or
el estado ) "or las instituciones religiosas encuentran su e/icacia
considera$le+ente reducida.
(or otro lado% slo "or1ue un siste+a est# en crisis no signi/ica 1ue no
contin5e intentando /uncionar de la +anera 2a$itual. Es lo 1ue:
=<
intenta. En tanto 1ue los +odos 2a$ituales 2an deter+inado tendencias
seculares 1ue se acercan a sus as&ntotas% el continuar con la +etodolog&a
2a$itual slo agrava la crisis% Sin e+$argo% la continuacin de las
acciones 2a$ituales ser- "osi$le+ente el co+"orta+iento de la
+a)or&a de las "ersonas. En el +u) corto "la'o% tiene sentido. Los
+odos 2a$ituales son los +odos /a+iliares% ) "ro+eten $ene/icios a
corto "la'o% o no ser&an los +odos 2a$ituales. (recisa+ente "or1ue las
/luctuaciones son +a)ores% la +a)or "arte de la gente $usca la se-
guridad en el +anteni+iento de dic2o co+"orta+iento.
(or cierto% toda clase de individuos $uscar-n% a +ediano "la'o% a0ustes
al siste+a% los cuales% argu+entar-n% servir-n "ara +itigar los
"ro$le+as e4istentes. Esto es ta+$i#n un "atrn de conducta 2a$itual%
) en el recuerdo de la +a)or&a de la gente% uno 1ue /uncion en el
"asado ) 1ue de$er&a% "or ende% volver a intentarse. El "ro$le+a es 1ue
en una crisis sist#+ica% tales a0ustes a +ediano "la'o tienen un e/ecto
+&ni+o. Esto es% des"u#s de todo% lo 1ue di0i+os de/ine a una crisis
sist#+ica.
@a$r- 1uienes $us1uen ca+inos +-s trans/or+ativos% con /recuencia $a0o
la a"ariencia de a0ustes a +ediano "la'o. Es"eran sacar venta0a de las
grandes variaciones del "eriodo de transicin "ara introducir ca+$ios
i+"ortantes en los +odos o"erativos% lo 1ue e+"u0ar- al "roceso en una
J>
de las direcciones de la $i/urcacin. Es esta 5lti+a /or+a de
co+"orta+iento la 1ue tendr- las +a)ores consecuencias. En la si-
tuacin actual% es a la 1ue 2ace+os re/erencia co+o la luc2a entre el
es"&ritu de Davos ) el es"&ritu de (orto Alegre. Esta luc2a no est-% 1ui-
'-s% en el centro de atencin de la +a)or "arte de las "ersonas. 3 "or
su"uesto% +uc2os de 1uienes se encuentran +-s activos en esta luc2a
"ueden 2allar 5til el distraer la atencin de la intensidad de la luc2a )
lo 1ue en ella se 0uega% con la es"era de lograr alguno de sus o$0etivos
sin des"ertar la o"osicin 1ue una "rocla+a a$ierta de estos o$0etivos
"odr&a desatar.
No 2a) de+asiado 1ue "ueda decirse de una luc2a 1ue reci#n co+ien'a
a desarrollarse% una cu)as caracter&sticas centrales son: la total
incertidu+$re de su resultado ) la o"acidad de la luc2a. Uno "odr&a
"ensarla co+o el en/renta+iento entre valores /unda+entales% incluso
de ,civili'aciones, entretanto no identi/i1ue+os a cual1uiera de las dos
/acciones con "ue$los% ra'as% gru"os religiosos% u otros gru"os 2istricos
e4istentes. El ele+ento clave del de$ate es el grado en el 1ue cual1uier
siste+a social% "ero en este caso el /uturo 1ue esta+os constru)endo%
se inclinar- en una direccin o en la otra de los dos te+as centrales de
larga data en la organi'acin social Fla li$ertad ) la igualdadF te+as
1ue est-n +uc2o +-s &nti+a+ente ligados 1ue lo 1ue el "ensa+iento
social en el siste+a-+undo +oderno 2a estado dis"uesto a ad+itir.
La cuestin de la li$ertad ?o ,de+ocracia,A est- rodeada "or ta+a*a
2i"#r$ole en el +undo +oderno 1ue es a veces di/&cil a"reciar los
J
ternas su$)acentes. Encontrar&a+os 5til distinguir entre la li$ertad de la
+a)or&a ) la li$ertad de la +inor&a. La li$ertad de la +a)or&a se 2alla en
el grado en el 1ue las decisiones "ol&ticas colectivas re/le0an% de 2ec2o%
las "re/erencias de la +a)or&a% en contra"osicin de a1uellos gru"os
+inoritarios 1ue "uedan en la "r-ctica e0ercer el control de los
"rocesos de to+a de decisiones. Esto no es si+"le+ente una cuestin
de las deno+inadas elecciones li$res% aun1ue no 2a) duda de 1ue
unas elecciones /recuentes% 2onestas ) a$iertas son "arte necesaria
aun1ue le0os de ser su/iciente de una estructura de+ocr-tica. La
li$ertad de la +a)or&a re1uiere la activa "artici"acin de la +a)or&a%
ta+$i#n re1uiere el acceso a la in/or+acin de "arte de #sta. 3 re1uiere
de un +odo de trasladar las o"iniones de la +a)or&a de la "o$lacin a la
o"inin de la +a)or&a de los cuer"os legislativos. Es dudoso 1ue e4ista
alg5n estado en el siste+a-+undo +oderno 1ue sea "lena+ente
de+ocr-tico en este sentido.
La li$ertad de la +inor&a es un asunto di/erente. Re"resenta los derec2os de
todo individuo ) gru"o "ara intentar lograr sus o$0etivos en todas
a1uellas -reas en las 1ue no 2a) 0usti/icativos "ara 1ue la +a)or&a
i+"onga su "re/erencia so$re los de+-s. En "rinci"io% la +a)or&a de
los estados del siste+a-+undo 2an "restado a"o)o% de la $oca "ara
a/uera% a estos derec2os de e4encin a las "re/erencias de la +a)or&a.
Algunos 2an incluso cele$rado el conce"to no slo co+o una "rotec-
cin negativa sino co+o una contri$ucin "ositiva a la construccin de
un siste+a 2istrico de diversas tendencias. Los +ovi+ientos
antisist#+icos tradicionales 2an "riori'ado lo 1ue deno+ina+os
li$ertad de la +a)or&a. Los revolucionarios del +undo de <LJ
"usieron gran #n/asis% en ca+$io% en e4"andir la li$ertad de las
J9
+inor&as.
Incluso si asu+i+os 1ue todos est-n a /avor de la li$ertad% lo 1ue no de0a de
ser una asuncin a"resurada% e4iste una enor+e e inter+ina$le
di/icultad "ara decidir cu-l es la l&nea entre la li$ertad de la +a)or&a )
la li$ertad de las +inor&as% es decir% en 1u# es/eras ) en 1u# cuestiones
una u otra ad1uiere "recedencia. En la luc2a "or el siste+a ?o siste+asA
1ue re+"la'ar-n al e4istente siste+a-+undo% la $rec2a /unda+ental
estar- entre 1uienes deseen e4"andir a+$as li$ertadesFla de la
+a)or&a ) las de las +inor&asF) la de 1uienes $us1uen crear un siste+a
sin li$ertades $a0o la a"ariencia de "re/erir o $ien la li$ertad de la
+a)or&a o la de las +inor&as. En tal luc2a% es evidente 1u# /uncin
dese+"e*a la o"acidad. La o"acidad lleva a la con/usin% ) #sta
/avorece la causa de 1uienes intentan li+itar las li$ertades.
La igualdad se "resenta con /recuencia co+o un conce"to en con/licto con la
li$ertad% es"ecial+ente cuando nos re/eri+os a la igualdad relativa de
accesos a $ienes +ateriales. De 2ec2o% es el rev#s de la +is+a +oneda.
En la +edida en 1ue e4istan desigualdades de i+"ortancia% es
inconce$i$le 1ue se les otorgue el +is+o valor a todas las "ersonas a la
2ora de deter+inar las "re/erencias de la +a)or&a. 3 es inconce$i$le 1ue
la li$ertad de las +inor&as sea "lena+ente res"etada si estas +inor&as no
son iguales a los o0os de todos% iguales social ) econ+ica+ente "ara
serlo ta+$i#n "ol&tica+ente. Lo 1ue la "ro+ocin de la igualdad co+o
conce"to 2ace es se*alar las "osiciones necesarias de la +a)or&a "ara
reali'ar su "ro"ia li$ertad ) "ara alentar la li$ertad de las +inor&as.
Al construir el siste+a ?o siste+asA sucesor del e4istente% de$e+os o"tar o
$ien "or un siste+a 0er-r1uico 1ue otorgue o "er+ita "rivilegios de
acuerdo con una 0erar1u&a del siste+a% co+o1uiera 1ue

sea
JB
deter+inado ?inclu)endo criterios +eritocr-ticosA% o "or un sisterna
relativa+ente igualitario ) de+ocr-tico. Una de las grandes virtudes
del siste+a-+undo e4istente es 1ue a "esar de 1ue no 2a resuelto
ninguno de estos de$ates FWle0os de elloNF 2a llevado% cada ve' +-s%
el de$ate al "ri+er "lano. No ca$e duda de 1ue en todo el +undo% la
gente es cada ve' +-s consciente de estos te+as 2o) igual 1ue 2ace un
siglo% "or no 2a$lar de cinco siglos atr-s. Est-n +-s conscientes% +-s
dis"uestos a luc2ar "or sus derec2os% +-s esc#"ticos /rente a la retrica
de los "oderosos. No i+"orta 1u# tan "olari'ado est# el siste+a actual%
#ste es al +enos% un legado "ositivo.
El "eriodo de transicin de un siste+a a otro es un "er&odo de grandes
luc2as% de gran incertidu+$re% ) de grandes cuestiona+ientos so$re las
estructuras del sa$er. Necesita+os "ri+ero 1ue todo intentar
co+"render clara+ente 1u# es lo 1ue est- sucediendo. Necesita+os
des"u#s decidir en 1u# direccin 1uere+os 1ue se +ueva el +undo. 3
de$e+os /inal+ente resolver c+o actuare+os en el "resente de +odo
1ue las cosas se +uevan en el sentido 1ue "re/eri+os. (ode+os "ensar
en estas tres tareas co+o las la$ores intelectuales% +orales ) "ol&ticas.
Las tres son di/erentes "ero estrec2a+ente vinculadas. Ninguno de
nosotros "uede e4cusarse de estas tareas. Si as& lo sostuvi#ra+os%
estar&a+os en verdad ?ornando una decisin "or lo $a0o. Las tareas ante
nosotros son e4ce"cional+ente di/icultosas. (ero nos o/recen%
individual ) colectiva+ente% la "osi$ilidad de la creacin% o al +enos de
contri$uir a la creacin de algo 1ue "ueda satis/acer +-s "lena+ente
nuestras "osi$ilidades colectivas.
JK
GLOSARIO
Oste es un glosario de los t#r+inos utili'ados en este li$ro. Un glosario
de conce"tos no es un diccionario. No e4isten de/iniciones de/initivas
"ara +uc2os de estos t#r+inos. Son con /recuencia de/inidos )
utili'ados de +anera di/erente "or otros investigadores. El uso "ar-
ticular est- con /recuencia $asado en di/erentes asunciones o teor&as
su$)acentes. Lo 1ue a1u& tene+os son t#r+inos 1ue )o uso ) los +odos
en los 1ue )o los uso. Algunos de +is usos son est-ndar. (ero en
algunos casos% +i utili'acin "uede di/erir signi/icativa+ente de la de
otros autores. En varios casos% 2e indicado el uso 1ue le do) a un t#r-
+ino vinculado con otro t#r+ino "or1ue considero 1ue los dos
constitu)en un "ar relacional.. Todos estos t#r+inos est-n% en su +a-
)or&a% de/inidos% e4"l&cita o i+"l&cita+ente en el te4to. (ero "uede
resultar 5til "ara el lector el "oder re/erirse a ellos de +odo r-"ido )
"reciso. Las re/erencias de una de/inicin a otra est-n indicadas "or
MA3_S!ULAS.
`
accin sindical. T#r+ino gen#rico "ara cual1uier ti"o de accin "or la
1ue la gente se agru"a "ara de/ender sus intereses co+unes. Un
sindicato es un e0e+"lo t&"ico. (ero 2a) +uc2as oir-s /or+as de
acciones sindicales "or "arte de los tra$a0adores. 3 oir-s "ersonas 1ue
no son tra$a0adores "ueden "artici"ar de acciones sindicales.
acti$idad del saber. T#r+ino neutral "ara re/erirse a cual1uier ti"o de
JM
actividad acad#+ica o cient&/ica% un t#r+ino 1ue evita to+ar "ostura
entre las DOS !ULTURAS.
asntota. Un conce"to +ate+-tico% 1ue se re/iere a una l&nea 1ue una
curva "articular no "uede alcan'ar en el es"acio /inito. Su uso +-s
/recuente es en re/erencia a curvas cu)o ordinal se +ide en "orcenta0es
) "ara las 1ue el >>V re"resenta la as&ntota.
capital !a"ital es un t#r+ino e4tre+ada+ente contencioso. La gene-
ralidad lo usa "ara re/erirse a $ienes ?ri1ue'aA 1ue son o "ueden ser
utili'ados "ara invertir en actividades "roductivas. Tales $ienes 2an
e4istido en todos los siste+as sociales conocidos. Mar4 utili' ,ca"ital,
no co+o un t#r+ino esencial sino relativo% el cual e4ist&a slo en un
siste+a ca"italista% ) el cual se +ani/esta$a en el control de los +edios
de "roduccin en/rentando a 1uienes su"l&an el es/uer'o de su la$or.
capitalismo. Oste no es un t#r+ino "o"ular en las universidades "or1ue
est- asociado con el +ar4is+o% aun1ue desde el "unto de vista de la
2istoria de las ideas la asociacin es cuando +uc2o% slo "arcial+ente
correcta. ;ernand ;raudel a/ir+ 1ue uno "uede ec2ar al ca"italis+o
"or la "uerta "rinci"al "ero 1ue volver&a a entrar "or la ventana. 3o
de/ino al ca"italis+o de una +anera "articular: co+o un siste+a
2istrico de/inido "or "riori'ar la acu+ulacin incesante de ca"ital.
centro"periferia. Oste es un "ar relacionaN% 1ue co+en' a usarse a+"lia-
+ente cuando /ue asu+ido "or Ra5l (re$isc2 ) la !o+isin
Econ+ica (ara A+#rica Latina de las Naciones Unidas en los
cincuenta co+o una descri"cin del EYE DE DIHISIaN DEL TRA;AYO de
la econo+&a-+undo. Se re/iere a los "roductos "ero 2a sido usado con
JL
/recuencia "ara re/erirse a los "a&ses en los cuales tales "roductos son
do+inantes. Es el argu+ento de este li$ro 1ue el ele+ento clave 1ue
distingue a los "rocesos centrales de los "eri/#ricos es el grado en el
1ue son +ono"oli'ados ) "or lo tanto gananciosos.
ciclos 3ondratieff. Ostos son ciclos $-sicos de e4"ansin ) estanca+ien-
to en la econo+&a-+undo ca"italista. Un ciclo% consistente en una
deno+inada /ase A ) una /ase ;% general+ente dura alrededor de
cincuenta a sesenta a*os. La +era e4istencia de los ciclos
6ondratie// es "uesta en duda "or +uc2os econo+istas. Entre
1uienes utili'an el conce"to% 2a) un "ro/undo de$ate so$re 1u# es lo
1ue los e4"lica ) en "articular 1u# e4"lica el "aso ascendente de una
/ase ; a una /ase A. Los ciclos son as& deno+inados en 2o+ena0e a
6ondratie//% un econo+ista ruso 1uien escri$iera so$re #stos en <9>
?aun1ue no /ue el "ri+ero en descri$irlosA. 6ondratie// los deno+in
curvas de larga duracin.
ciencias sociales &istricas. H#ase UNIDIS!MM.INAI[I6DAD%
tiradarianista"produccionista. Estos t#r+inos slo tienen sentido dentro
de una cr&tica +ar4ista ortodo4a del an-lisis de siste+a-+undo.
Algunos +ar4istas argu+entan 1ue "ara Mar4% la caracter&stica
de/initoria crucial de un +odo de "roduccin era el siste+a de
"roduccin. (or lo tanto% cual1uiera 1ue descara destacar ade+-s la
i+"ortancia del interca+$io es un ,circulacionista, ) no un
,"roduccionista,. Si #stas eran las o"iniones del +is+o Mar4 es un
asunto 1ue se "uede de$atir larga+ente. Eue los an-lisis de siste+a-
+undo "uedan ser de/inidos co+o ,circulacionistas, es algo 1ue los
J=
analistas de siste+a-+undo rec2a'an.
conflicto (o luc&a) de clases. La $rec2a "ersistente en el siste+a-+undo
+oderno entre a1uellos 1ue controlan el ca"ital ) 1uienes son
e+"leados "or ellos.
conser$adurismo, Una de las tres ideolog&as $-sicas del siste+a-+undo
+oderno desde la Revolucin /rancesa. El conservaduris+o o$serva
+uc2as variantes. Los te+as do+inantes 2an incluido sie+"re un
"ro/undo esce"ticis+o so$re los ca+$ios legislados ) un #n/asis en la
sa$idur&a ele las /uentes tradicionales de autoridad.
cuadros. Este t#r+ino se utili'a en el te4to "ara 2acer re/erencia a todas
a1uellas "ersonas 1ue no est-n ni en la ci+a de los "uestos de +ando
del siste+a social ni entre la vasta +a)or&a 1ue se encarga de las tareas
$-sicas. Los cuadros llevan a ca$o /unciones gerenciales ) con
/recuencia reci$en una re+uneracin 1ue se encuentra entre los 1ue
est-n en la ci+a ) los 1ue est-n en la $ase. En +i o"inin% en t#r+inos
glo$ales% 2o) esta+os 2a$lando r&e un M a un 9> "or ciento de la
"o$lacin +undial.
dos culturas. Un t#r+ino inventado "or 8. (. SnoQ en los a*os
cincuenta. Se re/iere a dos ,culturas, clara+ente di/erenciadas Fe
realidad% dos e"iste+olog&asF de individuos en las 2u+anidades ) las
ciencias naturales. El 1uie$re% a veces deno+inado ,divorcio, de la
ciencia ) la /iloso/&a /ue consu+ado a"enas a /ines del siglo GHIII% )
2a sido "uesto en cuestin nueva+ente a /ines del siglo GG.
JJ
economa"mundo, imperio"mundo, sistema"mundo. Estos t#r+inos
est-n relacionados. Un siste+a-+undo no es el siste+a del +undo sino
un siste+a #ue es un +undo ) 1ue "uede ser% ) con +uc2a /recuencia%
2a estado u$icado en un -rea +enor a la totalidad del "laneta. El
an-lisis de siste+a-+undo argu)e 1ue las unidades de realidad social
dentro de las 1ue o"era+os% ) cu)as reglas nos constri*en% son% en su
+a)or&a% tales siste+as-+undo ?distintos 1ue los a2ora e4tintos )
"e1ue*os +inisiste+as 1ue alguna ve' e4istieron so$re la TierraA. El
an-lisis de siste+a-+undo argu)e 1ue sie+"re 2an e4istido slo dos
variedades de siste+a-+undoI econo+&as-+undo e i+"erios-+undo.
Un i+"erio-+undo ?co+o lo /uera el I+"erio ro+ano o la !2ina de
@anA es una enor+e estructura $urocr-tica con un centro "ol&tico ) un
e0e de divisin de tra$a0o "ero culturas +5lti"les.
economa"mundo capitalista. Este li$ro sostiene 1ue una E!ONOM[A-
MUNDO de$e ser necesaria+ente ca"italista% ) 1ue el ca"italis+o slo
"uede e4istir dentro del +arco de una econo+&a-inundo. (or ende% el
siste+a-inundo +oderno es una econo+&a-inundo ca"italista.
economiasmo. Este es un t#r+ino cr&tico% 1ue sugiere 1ue alguien in-
siste en otorgarle "rioridad e4clusiva a los /actores econ+icos "ara
e4"licar la realidad social.
e(e de di$isin del traba(o. T#r+ino utili'ado "ara articular el argu+en-
J<
to 1ue sostiene 1ue lo 1ue +antiene la econo+&a-+undo ca"italista
intacta es un e0e invisi$le 1ue une a "rocesos centrales ) "eri/#ricos
?v#ase centro-"eri/eriaA .
elasticidad de la demanda. T#r+ino utili'ado "or los econo+istas "ara
re/erirse al grado de "rioridad 1ue la colectividad o los individuos
otorgan a la co+"ra de deter+inada +ercader&a "or so$re otras%
inde"endiente+ente del "recio.
endgeno " exgeno. Este "ar es utili'ado "ara re/erirse a la /uente de
var&antes claves "ara e4"licar la accin social% )a sean #stas ir ternas o
e4ternas a lo 1ue sea 1ue se de/ina co+o la unidaA de accin social.
epistemologa. Ra+a del "ensa+iento /ilos/ico 1ue anali'a c+o e
1ue sa$e+os lo 1ue sa$e+os ) c+o "ode+os validar la veracidad de
nuestro sa$er.
estado. En el siste+a-+undo +oderno% un estado es un territorio
li+&tado "or /ronteras 1ue sostiene la SO;ERAN[A ) el do+inio so$re
sus su0etos% a2ora deno+inados ciudadanos. @o)% to das las tierras del
+undo ?con e4ce"cin de la Ant-rtidaA 4 encuentran dentro de las
/ronteras de alg5n estado% ) no 2a territorio alguno dentro de las
/ronteras de +-s de un esta do ?aun1ue 2a)a /ronteras en dis"utaA. Un
estado se arroga el +ono"olio legal del uso de ar+as dentro de su
territorio so+etido a sus le)es.
<>
eumeentnsmo. Oste es un t#r+ino negativo% 1ue se re/iere a cual1uier
2i"tesis de 1ue los "atrones "erci$idos en el an-lisis de : 2istoria )
estructura social "aneuro"ea son "atrones universales% ) "or lo tanto%
+odelos i+"l&citos "ara las "ersonas en otras "artes del +undo.
exgeno. H#ase ENDa8ENO.
externali*acin de costos. T#r+ino utili'ado "or los econo+istas "ara
re/erirse a las "r-cticas 1ue "er+iten 1ue ciertos costos de "roduccin
no sean "agados "or el "roductor sino ,e4ternali'ados, a otros o a la
sociedad en su con0unto.
feudalismo. No+$re 1ue se le da 2a$itual+ente al siste+a 2istrico
"revalente en la Euro"a +edieval. Era un siste+a de "oder "ar
riali'ado% en el 1ue 2a$&a una 0erar1u&a de se*ores ) vasallo:
1ue interca+$ia$an o$ligaciones sociales ?"or e0e+"lo% el uso de la
tierra a ca+$io de alg5n ti"o de "ago ) "roteccin socialA. Deter+inar
cu-nto tie+"o e4isti este siste+a en Euro"a ) si e4istieron siste+as
si+ilares en otras "artes del +undo son te+as de considera$le de$ate
acad#+ico.
geocultura. T#r+ino acu*ado "or analog&a con la geo"ol&tica. Se re/ie-
re a las nor+as ) +odos discursivos general+ente ace"tados co+o
leg&ti+os dentro del siste+a-+undo. Sostene+os a1u& 1ue una
geocultura no a"arece auto+-tica+ente con la i+"lantacin de un
<
siste+a-+undo sino 1ue "or el contrario% de$e ser creada.
geopoltica. Un t#r+ino deci+onnico 1ue se re/iere a las constela-
ciones ) +ani"ulaciones del "oder dentro del siste+a interestatal.
globali*acin. Este t#r+ino /ue inventado en los anos oc2enta. Se con-
sidera general+ente 1ue 2ace re/erencia a una recon/iguracin de la
econo+&a-+undo 1ue 2a surgido reciente+ente% en la 1ue la "resin
so$re todos los go$iernos de a$rir sus /ronteras al li$re interca+$io de
$ienes ) ca"ital es desusada+ente /uerte. Oste es el resultado% se
argu+enta% de avances tecnolgicos% es"ecial+ente en el ca+"o de la
in/or+-tica. El t#r+ino es tanto "rescri"tivo co+o descri"tivo. (ara los
analistas de siste+a-inundo% lo 1ue se descri$e co+o novedoso
?/ronteras relativa+ente "orosasA 2a sido de 2ec2o una ocurrencia
c&clica a lo largo de la 2istoria del siste+a-+undo +oderno.
gran narrati$a. T#r+ino cr&tico utili'ado "or los "os+odernistas "ara
re/erirse a todos los +odelos de an-lisis 1ue o/recen e4"licaciones
co+"rensivas de los siste+as 2istrico sociales.
grupos de estatus. Este t#r+ino es la traduccin est-ndar al ingl#s del
t#r+ino de Ma4 We$er 5tande. El t#r+ino de We$er se deriva del
siste+a /eudal% en donde se distingu&a entre los distintos ,rdenes, o
5tande ?aristocracia% cl#rigos% co+unesA. We$er e4tendi el t#r+ino e
inclu) los agru"a+ientos so c&ales del +undo +oderno 1ue no esta$an
$asados en la clase social ?gru"os #tnicos% religiosos% etc.A ) +ostra$an
<9
cierto nivel de solidaridad e identi/icacin. A Pines del siglo GG% el
t#r+ino ,identidades, entr en uso% viniendo a 1uerer decir +-s o
+enos lo +is+o% "ero 1ui'- con un #n/asis +a)or en su car-cter
su$0etivo.
&egemona. Este t#r+ino 2a sido usado con /recuencia de +odo l-$il
"ara indicar el lidera'go o do+inio en una situacin "ol&tica. Antonio
8ra+sci% terico co+unista italiano% siguiendo a Ma1uiavelo insist&a en
el co+"onente ideolgico ) cultural "or el cual el lidera'go se
legiti+a$a de alguna +anera "or la "o$lacin% "roceso 1ue considera$a
crucial "ara el +anteni+iento de las #lites en el "oder. El t#r+ino tiene
un uso +-s restringido "ara los an-lisis de siste+a-+undo. @ace re-
/erencia a a1uellas situaciones en las 1ue un estado co+$ina su
su"erioridad econ+ica% "ol&tica ) /inanciera so$re otros estados
/uertes% ) "or ende cuenta ade+-s con el lidera'go +ilitar ) "ol&tico.
Los "oderes 2ege+nicos de/inen las reglas del 0uego. As& de/inida% la
2ege+on&a no dura "or un largo tie+"o ) es autodestructiva.
&ermen!utica. Original+ente% la inter"retacin acad#+ica de los te4tos
$&$licos. El t#r+ino 2ace re/erencia 2o)% de +anera +-s generali'ada% a
una e"iste+olog&a 1ue "er+ite al analista 2acer e+"at&a e inter"retar el
signi/icado de la accin social% en contra"osicin al an-lisis seg5n
alguna serie de +odos o$0etivos de sa$er% co+o "or e0e+"lo% el an-lisis
estad&stico.
&eurstica. Resolucin e4"loratoria de "ro$le+as 1ue a)uda en el co-
<B
noci+iento% sin ser necesaria+ente de/initiva.
identidades. H#ase 8RU(OS DE ESTATUS.
ideologa. @a$itual+ente% un gru"o co2erente de ideas 1ue con/or+an
un "unto de vista "articular. El t#r+ino "uede ser utili'ado de +anera
neutral ?todos tienen una ideolog&aA o de +anera negativa ?los de+-s
tienen una ideolog&a% o"uesta a nuestro an-lisis cient&/ico o acad#+icoA.
El t#r+ino es utili'ado de +odo +-s restringido "or el an-lisis de
siste+a-+undo "ara sugerir una estrategia co2erente en la arena social
de la cual uno "uede sacar conclusiones "ol&ticas. En este sentido% 2an
e4istido ideolog&as slo desde la Revolucin /rancesa% luego de la cual
/ue necesario contar con una estrategia co2erente so$re la de+anda
continua de ca+$io "ol&tico% ) 2an e4istido slo tres: conservaduris+o%
li$eralis+o ) radicalis+o.
idiogr%fico " nomot!tico. Este "ar de t#r+inos /ue inventado en Ale+a-
nia a /ines del siglo 4i4 "ara descri$ir lo 1ue se deno+ina$a
6et&odenstr%t ?$atalla de los +#todosA entre los cient&/icos sociales% la
cual re/le0a$a la divisin del tra$a0o acad#+ico en dos !ULTURAS.
Los cient&/icos no+ot#ticos insist&an en +#todos re"roduci$les%
,o$0etivos, ?"re/erente+ente cuantitativosA ) ve&an co+o una de sus
tareas el arri$ar a le)es generales 1ue e4"licaran la realidad social. Los
acad#+icos idiogr-/icos utili'a$an +a)or&a de datos cualitativos%
narrativos% ) se considera$an a s& +is+os 2u+anistas% ) "re/er&an los
+#todos @ERMENOUTI8OS. Su "reocu"acin "rinci"al era la
<K
inter"retacin% no las le)es% so$re las cuales eran% "or lo +enos%
esc#"ticos. ?Desta1ue+os 1ue lo idiogr-/ico es di/erente de lo ideogr--
/ico. ,Idio, es un "re/i0o griego 1ue signi/ica es"ec&/ico% individual%
"ro"io de s&I "or lo 1ue idiogr-/ico signi/ica relativo o "erteneciente a
descri"ciones "articulares% ,ideo, es un "re/i0o derivado del lat&n )
signi/ica "intura% /or+a% ideaI luego% lo ideogr-/ico es lo 1ue se
relaciona a un siste+a de escritura no al/a$#tico% co+o los caracteres
c2inos.A
industrias de punta. Un conce"to reciente entre los econo+istas%
1uienes argu+entan 1ue las industrias de "unta e4isten en todo tie+"o%
) 1ue son de "unta "or1ue son alta+ente renta$les ) est-n
relativa+ente +ono"oli'adas% ) tienen un i+"acto i+"ortante en la
econo+&a ?estos v&nculos se deno+inan de avance ) retrocesoA. (uesto
1ue las industrias de "unta son el sitio de grandes ganancias% los
"roductores intentan constante+ente entrar en el +ercado co+o
co+"etidores% ) en deter+inado +o+ento la industria de "unta de0a de
serlo infraestructura. Rutas% "uentes ) toda otra estructura co+unitaria
1ue sea vista co+o $asa+ento esencial "ara el siste+a de "roduccin e
interca+$io.
intercambio desigual. Este t#r+ino /ue inventado "or Arg2iri Einnia-
nuel en los cincuenta "ara re/utar el conce"to de venta0a co+"arativa
de David Ricardo. E++anuel argu+enta$a 1ue cuando los "roductos
conta$an con $a0os costos de salarios ?"roductos "eri/#ricosA eran
interca+$iados "or "roductos 1ue ten&an altos costos de salarios
<M
?"roductos centralesA% 2a$&a entonces un interca+$io desigual de la
"eri/eria 2acia el centro% con la trans/erencia de "lusval&a. El li$ro de
E++anuel caus un signi/icativo de$ate. La +a)or&a ace"t el con-
ce"to de interca+$io desigual sin ace"tar la e4"licacin de E++anuel
de 1u# lo de/in&a o da$a cuenta de ello.
liberalismo. El li$eralis+o e+ergi co+o t#r+ino ) co+o realidad a
"rinci"ios del siglo 4i4 co+o antagonista del conservaduris+o. En la
/raseolog&a de la #"oca% los li$erales eran el (artido del Movi+iento )
los conservadores el (artido del Orden. El t#r+ino ,li$eralis+o, 2a
su/rido el uso +-s variado 1ue se "ueda conce$ir. (ara algunos% 2o)
d&a% es"ecial+ente en los Estados Unidos% li$eral signi/ica i'1uierdista
?o "or lo +enos un De+crata del Nuevo OrdenA. En 8ran ;reta*a% el
(artido Li$eral cla+a "ara s& el lugar del centro entre los !onser-
vadores ) los La$oristas. En gran "arte de la Euro"a continental% los
"artidos Li$erales son a1uellos econ+ica+ente conservadores "ero no
clericales. (ara algunos% la esencia del li$eralis+o es la o"osicin a la
"artici"acin estatal en la econo+&a. (ero desde /ines del siglo 4i4%
+uc2os ,li$erales, se 2an "rocla+ado re/or+istas a /avor de un estado
asistencialista. (ara otros% el li$eralis+o re/le0a una "reocu"acin "or
las li$ertades individuales% ) "or lo tanto una voluntad de li+itar el
"oder estatal "ara constre*ir dic2os derec2os. Se agrega a la con/usin
la e+ergencia a /ines del siglo 44 del t#r+ino neoli$eralis+o% el cual
tiende a signi/icar una ideolog&a conservadora 1ue en/ati'a la
i+"ortancia del li$re +ercado. !o+o una de las tres ideolog&as ?v#ase
ideolog&aA re/erida "or el an-lisis de siste+a-+undo% el li$eralis+o se
<L
u$ica "ri+aria+ente en el centro% /avoreciendo una continua ?"ero
relativa+enteA lenta evolucin det siste+a social% la e4tensin de la
educacin co+o /unda+ento de la ciudadan&a% la MERITO!RA!iA ) la
"rioridad al rol de los es"ecialistas en la /or+acin de "ol&ticas "5$licas.
libre mercado. De acuerdo con la de/inicin cl-sica% un +ercado en el
1ue e4isten +ulti"licidad de vendedores ) co+"radores% in/or+acin
"er/ecta ?todos los vendedores ) co+"radores conocen todo lo
re/erente a las variaciones de "recioA% ) no e4isten l&+ites "ol&ticos
"ara la o"eratoria del +ercado. (ocos +ercados% reales o virtuales%
2an alcan'ado nunca esta de/inicin.
longue dur!e. H#ase TIEM(OS SO!IALES.
mana militari. T#r+ino latino 1ue signi/ica ,"or la /uer'a,.
mer%tocra%a. Un t#r+ino reciente% 1ue de/ine la asignacin de "ersonas a
"uestos de"endiendo del +#rito% en contra"osicin a las cone4iones
/a+iliares% "osicin social o a/iliacin "ol&tica.
modo asi%tico de produccin. Este t#r+ino /ue inventado "or 6arl
Mar4 "ara re/erirse a lo 1ue otros considera$an siste+as i+"eriales
centrali'ados organi'ados en torno de la necesidad de su"lir ) controlar
la irrigacin "ara la agricultura. El "unto clave "ara Mar4 era 1ue estos
siste+as se encontra$an /uera de lo 1ue #l considera$a una secuencia
universal "rogresiva de ,+odos de "roduccin,% es decir% di/erentes
+aneras en las 1ue los siste+as de "roduccin esta$an organi'ados.
<=
monopolio " oligopolio. Un +ono"olio es una situacin en la cual 2a)
un solo vendedor en el +ercado. Los +ono"olios aut#nticos son +u)
in/recuentes. Lo 1ue es +-s co+5n es el oligo"olio% en el 1ue 2a) slo
unos "ocos% con /recuencia de gran i+"ortancia% vendedores en el
+ercado. !on /recuencia% estos grandes vendedores cons"iran "ara /i0ar
"recios% con lo 1ue la situacin del +ercado se a"ro4i+a a la de un
+ono"olio-(uesto 1ue los +ono"olios e incluso los oligo"olios son
e4tre+ada+ente renta$les% tienden a autodestruir.se cuando sus "recios
son a/ectados negativa+ente "or la entrada de
nuevos co+"etidores en el +ercado.
mo$imientos antisist!miros. @e inventado este t#r+ino "ara unir dos
conce"tos 1ue 2an sido utili'ados desde el siglo 4i4: los +ovi+ientos
sociales ) los +ovi+ientos nacionalistas. @ice esto "or1ue creo 1ue
a+$os ti"os de +ovi+ientos co+"arten algunas caracter&sticas
esenciales% ) "or1ue a+$os re"resentan +aneras "aralelas de a/ir+ar
una /uerte resistencia al siste+a 2istrico e4istente en el 1ue vivi+os%
inclu)endo% incluso% el deseo de derrocar al siste+a.
mo$imientos nacionales. Ta+$i#n deno+inados +ovi+ientos nacio-
nalistas ) +ovi+ientos de li$eracin nacional. Son +ovi+ientos cu)o
o$0etivo es de/ender a una ,nacin, a la 1ue sus ad2erentes sostienen
1ue es o"ri+ida "or otra nacin% )a sea W0or1ue la otra nacin los 2a
coloni'ado o "or1ue sus derec2os ?con /recuencia lingS&sticosA
nacionales est-n siendo ignorados "or el estado% o "or1ue un gru"o de
"ersonas de un gru"o #tnico "articular 1ue a/ir+a su ,nacionalidad, 2a
<J
reci$ido un lugar secundario en la escala socioecon+ica dentro del
estado. Los +ovi+ientos nacionales $uscan con /recuencia la
inde"endencia /or+al de la nacin o"ri+ida% es decir% la se"aracin del
estado 1ue se dice o"resor.
mo$imientos sociales. Esta /rase se origin en el siglo 4i4 ) /ue origina-
ria+ente utili'ada "ara re/erirse a +ovi+ientos 1ue "ro+ov&an los
intereses de los tra$a0adores industriales% tales co+o los sindicatos ) los
"artidos socialistas. M-s adelante% el t#r+ino tuvo un uso +-s a+"lio%
2aciendo re/erencia a todo ti"o de +ovi+ientos 1ue esta$an $asados en
la actividad de sus +ie+$ros ) a$ocados a la accin educativa ) "ol&tica.
@o) d&a% ade+-s de los +ovi+ientos de tra$a0adores% de +u0eres% del
+edio a+$iente% antiglo$ali'acin% de derec2os de ga)s ) les$ianas son
todos deno+inados +ovi+ientos sociales.
nacin"estada. El ideal de /acto al 1ue todos% o casi todos los estados
+odernos as"iran. En una nacin-estado todas las "ersonas
son "arte de una nacin ' "or lo tanto co+"arten ciertos valores )
conce"tos $-sicos. La idea de nacin es de/inida de +anera di/erente
"or distintos "a&ses. !asi sie+"re signi/ica el uso de un +is+o idio+a.
!on /recuencia signi/ica la +is+a religin. Se dice 1ue las naciones
tienen la'os 1ue% sostienen% son /recuente+ente anteriores a la
e4istencia de una estructura estatal. Muc2o de esto% no todo% es "ura
+itolog&a. 3 casi ning5n estado est- "r4i+o a ser una genuina nacin-
estado% aun1ue "ocos lo ad+itan.
<<
nomot!tico. H#ase idiogr-/ico - no+ot#tico. oligopolio. H#ase
+ono"olio.
particularismo. H#ase universalis+o - "articularis+o. periferia. H#ase
centro - (ERIPERIA.
plus$ala. Este t#r+ino "osee una "esada 2erencia de controversias ) a
veces de$ates ocultos. Lo 5nico 1ue 1uiere decir en este li$ro es la
cantidad real de ganancias o$tenidas "or un "roducto% la cual "uede% de
2ec2o% "erder co+o resultado de un interca+$io DESI8UAL.
positi$ismo. Este t#r+ino /ue inventado "or el "ensador deci+onnico
Auguste !o+te% 1uien ta+$i#n invent el t#r+ino ,sociolog&a, "ara
descri$ir su 1ue2acer. (ara !o+te% el "ositivis+o signi/ica$a el
"ensa+iento cient&/ico ?inclu)endo al an-lisis socialA no religioso% no
/ilos/ico ) constitu&a la 1uintaesencia de la +odernidad. El
"ositivis+o to+ un sentido +-s a+"lio "ara signi/icar la ad2esin al
"rogra+a cient&/ico utili'ando los +#todos 1ue la /&sica re"resenta$a de
la +e0or +anera ?"or lo +enos la /&sica de NeQton% durante +uc2o
tie+"o indiscutida entre los cient&/icos de las ciencias naturales 2asta la
segunda "arte del siglo 44A. En este sentido% las +etodolog&as
"ositivistas ) no+otticas ?v#ase idiogr-/ico -no+ot#ticoA son
$-sica+ente sinni+as. Sin e+$argo% los 2istoriadores e+"&ricos son
con /recuencia lla+ados "ositivistas "or1ue insisten en un estrec2o
contacto con la in-
9>>
/or+acin recogida% aun cuando rec2acen tocia as"iracin no+ot#tica.
proletarios" burgueses. El t#r+ino ,"roletarios, co+en' a utili'arse a
/ines del siglo 4vni en Prancia "ara re/erirse a las "ersonas co+unes%
"or analog&a con la antigua Ro+a. En el siglo 4i4% el t#r+ino co+en'
a usarse de +anera +-s es"ec&/ica "ara re/erirse a los tra$a0adores
asalariados ?ur$anosA 1uienes )a no ten&an acceso a la tierra ) "or lo
tanto de"end&an de sus sueldos "ara tener un ingreso. Los "roletarios%
"or su MOHIMIENTO SO!IAL ) "or su IDEOLO8[A radical eran
vistos co+o los antagonistas sociales de la $urgues&a en la +oderna
LU!@A DE clases. El t#r+ino ,$urgues&a, 2a estado en uso desde el
siglo 4i. Se re/er&a originaria+ente a los 2a$itantes de la ciudad%
es"ec&/ica+ente a a1uellos de rango social inter+edio ?+enos 1ue un
aristcrata "ero +-s 1ue un siervo o un Ira-$a0ador co+5nA. El t#r+ino
esta$a asociado en "rinci"io con las "ro/esiones de +ercaderes )
$an1ueros. A "artir del siglo 4i4% la $urgues&a% co+o t#r+ino "as
lenta+ente de signi/icar rango inter+edio a rango alto% a +edida 1ue
declina$a la i+"ortancia de la aristocracia. El t#r+ino ,clase?sA
+edia?sA, es con /recuencia sustituido "or $urgues&a% e4ce"to 1ue
tiende a co+"render a ))n gru"o +a)or de individuos.
radicalismo. Yunto al li$eralis+o ) al conservaduris+o% #sta es la
tercera de las grandes ideolog&as de los siglos 4i4 ) 44. Los radicales
creen 1ue el ca+$io social "rogresivo no es ?an slo inevita$le sino
alta+ente desea$le% ) cuanto +-s r-"ido% +e0or. Ta+$i#n tienden a
creer 1ue el ca+$io social no viene "or s& solo sino 1ue de$e ser
9>
"ro+ovido "or a1uellos 1ue se $ene/iciar-n con #ste. El +ar4is+o ?en
sus +uc2as variedadesA es una ideolog&a radical% "ero no 2a sido% en
+odo alguno% la 5nica. El anar1uis+o esotra. 3 a /ines del siglo 44%
surgieron nuevos gru"os 1ue recla+a$an "ara s& el t&tulo de ideolog&a
radical.
religin mundial. Este conce"to co+en' a ser utili'ado en el siglo 4i4
"ara descri$ir a un li+itado n5+ero de religiones 1ue e4ist&an en
a+"lios territorios% a di/erencia de las estructuras religiosas de las
tri$us ?v#ase TRI;UA. La lista est-ndar de religiones +undiales inclu)e
"or lo +enos al cristianis+o% 0udais+o% isla+% 2induis+o% $udis+o )
tao&s+o.
semiperif!rico. No e4isten los "roductos se+i"eri/#ricos% lo 1ue e4iste
son "roductos centrales ) "eri/#ricos. Sin e+$argo% si uno calcula 1u#
"ro"orcin de Ba "roduccin de un "a&s es central ) 1u# "eri/#rica%
uno se encuentra con algunos "a&ses con una distri$ucin
a"ro4i+ada+ente +edio-+edio% es decir% 1ue env&an "roductos
centrales 2acia 'onas "eri/#ricas ) "roductos "eri/#ricos 2acia 'onas
centrales. (or eso "ode+os 2a$lar entonces de "a&ses se+i"eri/#ricos% )
ve+os 1ue cuentan con un ti"o es"ecial de "ol&ticas 1ue 0uegan un
"a"el "articular en el /unciona+iento del siste+a-+undo.
sistema. Literal+ente% una es"ecie de todo conectado% con reglas de
o"eracin internas ) alg5n ti"o de continuidad. En las ciencias sociales%
el uso de ,siste+a, co+o t#r+ino descri"tivo est- en dis"uta% en
"articular "or dos gru"os de acad#+icos 2istoriadores idiogr-/icos ?v#ase
9>9
T;IO8RPI!O - NOMOTOTI!OA 1uienes tienden a dudar de la e4istencia
de los siste+as sociales% o al +enos consideran 1ue los siste+as sociales
no son la e4"licacin "ri+aria de la realidad 2istricaI ) a1uellos 1ue
creen 1ue la accin social es resultado de acciones individuales ?con
/recuencia deno+inados individualistas +etodolgicosA ) 1ue el
,siste+a, no es otra cosa 1ue la su+a de esas actividades individuales.
El uso del t#r+ino ,siste+a, en las ciencias sociales i+"lica una
creencia en las deno+inadas caracter&sticas e+ergentes. H#ase ta+$i#n
SISTEMA @ISTaRI!O ?SO!IALA.
sistema"mundo moderno. El siste+a-+undo en el 1ue a2ora vivi+os% el
cual 2a tenido sus or&genes en el siglo 4vi en Euro"a ) A+#rica. El
siste+a-+undo +oderno es una econo+&a-+undo !A(ITALISTA.
H#ase ta+$i#n siste+a-+undo.
sistema &istrico (social). Esta co+$inacin de ,2istrico, ) ,siste+a,
en una +is+a /rase es utili'ada "or los analistas de siste+a-+undo "ara
en/ati'ar todos los siste+as sociales si+ult-nea+ente sist#+icos
?tienen caracter&sticas constantes 1ue "ueden ser descritasA e 2istricos
?tienen una evolucin continua ) nunca son id#nticos a s& +is+os de un
+o+ento dado a otroA. Esta realidad "arad0ica torna di/icultoso el
an-lisis social% "ero si la contradiccin es +antenida en el centro del
an-lisis los resultados son +-s /ruct&/eros ) realistas.
soberana. !once"to de la le) internacional 1ue /ue usado en /or+a
generali'ada "or "ri+era ve' en el siglo 4vi. Se re/iere al derec2o de un
9>B
estado de controlar todas las actividades dentro de sus /ronteras. Es
decir% la so$eran&a es una negacin tanto del derec2o de las su$regiones
de desa/iar al estado central ) el derec2o de cual1uier otro estado de
inter/erir en los asuntos internos de un estado so$erano.
Originaria+ente% el so$erano era el +onarca o 0e/e de estado actuando
en no+$re "ro"io. Luego de la Revolucin /rancesa% /ue convirti#ndose
cada ve' +-s en el ,"ue$lo,.
sociedad ci$il. Este t#r+ino% inventado a "rinci"ios del siglo 4i4 se volvi
+u) "o"ular en las 5lti+as d#cadas del siglo GG. Originaria+ente /ue
usado co+o antni+o de ,estado,. En Prancia% en esa #"oca se
contrasta$a lepa's legal ?el "a&s legal% o el estadoA con lepa's r!el ?el "a&s
real o la sociedad civilA. Este ti"o de distincin i+"lica$a el grado en el
1ue las instituciones estatales no re/le0a$an la sociedad ?a todos
nosotrosA% el estado era en ese grado% ileg&ti+o. En a*os recientes% el
t#r+ino /ue utili'ado de +anera +-s restringida "ara incluir a la
"ano"lia de ,organi'aciones no gu$erna+entales, ) conlleva la idea de
1ue un estado no "uede ser verdadera+ente de+ocr-tico a +enos 1ue
2a)a una ,sociedad civil, /uerte. El t#r+ino es ta+$i#n utili'ado% en
"articular en este li$ro% "ara re/erirse a todas las instituciones 1ue no
son estricta+ente econ+icas ni "ol&ticas.
/iempoEsp4cio. Un conce"to de reciente invencin. El uso de +a)5s-
culas ) aglutinacin de los dos t#r+inos re/le0a la idea de 1ue "ara cada
ti"o de TIEM(O SO!IAL% e4iste un ti"o "articular de es"acio social. (or
ende% el tie+"o ) el es"acio en las ciencias sociales no de$er&an
"ensarse "or se"arados% o +edirse "or se"arados% sino co+o
irrevoca$le+ente vinculados en un li+itado n5+ero de co+$inaciones.
9>K
tiempo social Este conce"to% /avorecido en es"ecial "or Pernand ;raudel
sugiere 1ue el analista de$e concentrarse en di/erentes te+"oralidades
1ue re/le0an di/erentes realidades sociales. ;raudel distingu&a entre dos
usos +u) distintos de los tie+"os sociales: el tie+"o corto de los
,aconteci+ientos, usado "or los acad#+icos idiogr-/icos ) el ,eterno,
de los cient&/icos sociales no+ot#ticos ?v#ase IDIO8RPI!O -
NOMOTOTI!OA. Ol "re/er&a otros dos tie+"os sociales a los 1ue
considera$a +-s $-sicos: el tie+"o estructural 1ue era de larga
duracin ) re/le0a$a la continuidad ?"ero no la eternidadA de las reali-
dades estructurales% ) 1ue deno+ina$a longite dur!e' el tie+"o c&clico
de los alti$a0os 1ue ocurren dentro del +arco de un tiein"o estructural.
tribu. Oste es un t#r+ino inventado "or los antro"logos del siglo Gi4
"ara descri$ir la unidad en la 1ue se u$ica$an los "ue$los "reliterarios.
El t#r+ino /ue +u) criticado en la segunda "arte del siglo GG% "uesto
1ue sus cr&ticos argu+enta$an 1ue oculta$a una enor+e e i+"ortante
variedad de arreglos sis t# +icos.
unidades dom!sticas. ;a0o el uso es"ec&/ico "or el an-lisis de los siste-
+as-+undo% un gru"o de "ersonas ?2a$&tual+ente de tres a die'A 1ue
+anco+unan una +5lti"le variedad de ingresos so$re un "eriodo
e4tenso ?alrededor de treinta a*osA. Ingresan nuevos +ie+$ros )
/allecen los ancianos. La unidad do+#stica no es necesaria+ente un
gru"o /a+iliar ) sus +ie+$ros no son necesaria+ente corresidentes%
aun1ue con /recuencia es a+$as cosas% unidis%plinariedad. Este
t#r+ino de$e ser clara+ente distinguido de +uid- o
transdisci"l&naridad. Estos 5lti+os se re/ieren a las ideas 2o) "o"ulares
de 1ue +uc2o de la investigacin reali'ada estar&a +e0or 2ec2a si los
9>M
investigadores co+$inaran los talentos de dos o +-s disci"linas. La
un&disci"linariedad 2ace re/erencia a la creencia de 1ue "or lo +enos en
las ciencias so- ciales no e4isten 2o) su/icientes +otivos intelectuales
"ara distinguir a las di/erentes disci"linas% ) 1ue "or el contrario% todo el
tra$a0o de$er&a ser considerado "arte de una 5nica disci"lina% a veces
deno+inada ciencias sociales 2istricas.
uni$ersalismo " particularismo. Este "ar re/le0a la di/erencia entre los aca-
d#+icos no+ot#ticos e idiogr-/icos ?v#ase NOMOTOT[!A - IDIO8RAP[AA.
El universalis+o es la a/ir+acin 1ue e4isten generali'aciones so$re el
co+"orta+iento 2u+ano 1ue son universales% esto es% 1ue son
verdaderas a lo largo del tie+"o ) el es"acio. El "articularis+o es la
a/ir+acin de 1ue no e4isten tales universales o 1ue al +enos no son
i+"ortantes con relacin a un /en+eno es"ec&/ico% ) 1ue "or lo
tanto% la /uncin de los cient&/icos sociales es e4"licar c+o /uncionan
los /en+enos o estructuras "articulares%
$enta(a comparati$a. David Ricardo% econo+ista ingl#s del siglo 4i4
argu+enta$a 1ue aun1ue un "a&s "rodu0era dos "roductos a un costo
+enor 1ue otro "a&s% le resultar&a +-s venta0oso concentrar su "roduccin
slo en uno de ellos% a1uel de los dos "ara el 1ue /uera el "roductor de
+-s $a0o costo ) negociar ese "roducto con el segundo "a&s "or el
segundo "roducto. Esto es lla+ado teor&a de la venta0a co+"arativa.
Ricardo ilustra$a esto con el e0e+"lo de (ortugal% 1uien de$iera concen-
trarse en "roducir vino ) negociarlo con Inglaterra "or te4tiles% aun
cuando "rodu0era te4tiles a +-s $a0o costo 1ue Inglaterra. Esta teor&a
su$)ace a +uc2os de los argu+entos en /avor de la glo$ali'acin.
9>L
GUIA 7I7LIOGR:ICA
(ara el lector 1ue desee "ro/undi'ar en el terna% 2e co+"ilado una
gu&a $i$liogr-/ica en cuatro "artes U otros escritos +&os% 1ue desa-
rrollan los argu+entos "resentados en este li$roI 9U escritos de otros
analistas de siste+a-+undo% 1ue "resentan algunos de estos te+as% de
+anera relativa+ente di/erenteI BU escritos 1ue critican% de +odo es-
"ec&/ico% el an-lisis de los siste+as-inundoI KU escritos relevantes de
"redecesores% es"ecial+ente a1uellos a los 1ue 2e 2ec2o re/erencia en
este te4to. Esta gu&a no tiene "retensiones de ser una gu&a co+"leta%
a"enas un "unto de "artida.
]. Escritos de &nma$uel 7attentein
E4iste una coleccin de veintioc2o art&culos "u$licados original+ente
9>=
entre <L> ) <<J% 1ue co+"ila +is ensa)os so$re todos los te+as
?Wue entran en la categor&a de an-lisis de siste+a-+undo. El li$ro se
titula /iie Essential 7allerstein ?NeQ (ress% 9>>>A 81apitalismo
&istrico ' mo$imientos antisist!micos, Madrid% A7aN% 9>>K. Los
te+as desarrollados en el ca"&tulo I est-n ela$orados en un in/or+e a
la co+isin 1ue "resid&% 9pen to 5ocial 5ciences ?Stan/ord Universit)
(ress% 9>>A 8Abrir las ciencias sociales, M#4ico% Siglo GGI% 9>>9U )
/&e 2ncertainlies of3now"ledge ?Te+"le Universit)% 9>>KA.
Los te+as de los ca"&tulos 9 a K est-n anali'ados en +i /&e 6odera
7orld"5'stem" ?tres vol5+enes a la /ec2a% Acade+ic (ress% <=K%
<J>% <J<A 8El moderno sistema mundial, M#4ico% Siglo GGI% <=<-
<<JU ) en :is2mml 1apitalism, wit& 1ap2alist 1i$ili*ation ?Herso%
<<MA 8El capitalismo &istrico, Madrid% Siglo GGI de Es"a*a% <JJU.
Ta+$i#n e4isten tres colecciones de ensa)os "u$licadas "or
!a+$ridge Universit) (ress: /&e 1ap;alist 7orld"Econom' ?<=<A%
/&e <olilics oft&e 7orld"Eco"nom' ?<JKA% ) =eopo;tics and
=eoculture ?<<A. Una coleccin +-s reciente% /&e End oft&e 7orld
as 7e 3now >t ?Universit) o/ Minessola (ress% <<<A 81onocer el
mundo, saber d mundo. el fin de lo aprendido, M#4ico% Siglo GGI%
9>> U "rovee un enlace entre los ternas e"iste+olgicos ) $-sicos del
an-lisis de siste+a-+undo.
Dos li$ros tratan de te+as es"ec&/icos. Uno es Antis'stemic 6o$e"
ments ?con 8iovanni Arrig2i ) Terence 6. @o"7ins% Herso% <J<A
86o$imientos antisist!micos, Madrid% A7al% <<<U. El segundo es
?ace, @ation, 1lass ?con Etienne ;ali$ar% Herso% <<A 8?a*a, nacin
' dase, Madrid% i7i^Aia% <<U.
(or 5lti+o% el an-lisis del "resente ) del /uturo% discutidos en el ca-
9>J
"&tulo M% se encuentra ela$orado en tres li$ros "u$licados "or NeQ
(ress: AflerAibera2sm ?<<MA BDespu!s dd :bem:smo, M#4ico%
Siglo GGI% <<LU% 2topistics ?<<JA 82topstica o las opciones
&istricas del siglo xxi, M#4ico% Siglo GGI% <<JU% ) /&e Decline of
American <ower ?9>>BA 8El decli$e del poder estadunidense, M#4ico%
Era% 9>>MU. E4iste ta+$i#n una coleccin de ensa)os coordinados "or
Terence 6 @o"7ins ) "or +&% titulada /ra(ector' oft&e 7orld"5'stem,
CD-E"+F+E ?Zed% <<MA.
Se "uede consultar una $i$liogra/&a co+"leta en 2tt":]]/$c.$ing-
2a+ton.edu]cv-iQ."d/
]]. Escritos de analistas de sistema"mundo
Inclu)o a1u& slo a "ersonas 1ue se identi/ican co+o su0etos 1ue uti-
li'an el an-lisis de siste+a-+undo. E inclu)o slo los tra$a0os 1ue son
de alcance a+"lio ?en contra"osicin a los estudios e+"&ricos de si-
tuaciones "articularesA. (ara no 2acer distingos insidiosos% la lista de
los autores es "or orden al/a$#tico.
Yanet A$u-Lug2od% Gefare European :egemon'. /&e 7orld"5'stem,
A.D. C+EF"CHEF ?O4/ord Universit) (ress% <J<A. Este li$ro intenta
tra'ar la 2istoria del siste+a glo$al +oderno 2asta un "eriodo anterior
al reali'ado en /&e 6odern, 7orld"5'stem.
Sa+ir A+in% Accumulation on a 7orld 5cale. A 1riti#ue oft&e
/&eor' of2n"derde$e&pmmt ?Mont2l)RevieQ(ress% <=KA. (u$licado
en /ranc#s en <=% #sta /ue tal ve' la "ri+era "resentacin totali'ado-
ra de una visin del ca"italis+o +oderno desde el "unto de vista del
an-lisis de siste+a-+undo. Un tra$a0o reciente so$re el /uturo de los
siste+as-+undo es 9bsolesceni 1apitalism. 1on"temporar' <olitics
9><
and =lobal Disorder ?Zed% 9>>BA.
8iovanni Arrig2i% /&e Aong /ioentiet& 1entur'. 6one', <ower, and
t&e 9r"gins of 9ur /imes ?Herso% <<KA 8El largo siglo II, Madrid%
A7al% <<<U. A "esar de su t&tulo% este li$ro trata so$re el desarrollo
del siste+a glo$al +oderno visto desde los ciclos e4tensos de
acu+ulacin desde el siglo 4in 2asta el "resente. Ta+$i#n% un li$ro
escrito "or Arrig2i ) ;everl) Silver ?) otrosA% 1&aos and =o"$emance
in t&e 6odern 7orld 5'stem, ?Universit) o/ Minessota (ress% <<<A
B1aos' orden en el sutema"m,undo moderno, Madrid% A7al% 9>>U% es
un estudio co+"arativo de las sucesivas transiciones 2ege+nicas.
!2ris !2ase-Dunn% =lobal Formation.5tntclures oft&e 7orld"
Econom' ?;a-sil ;lac7Qell% <J<A. Una teori'acin so$re las
estructuras de la econo+&a glo$al ca"italista. Ta+$i#n% un li$ro de
!2ase-Dunn ) Tilo+as D. I Iall% Gise and Denme. 1ompaJng 7orld
5'stems ?WestvieQ% <<=A% es el +e0or e0e+"lo de los es/uer'os "or
co+"arar los +5lti"les ti"os de siste+a-+undo.
Arg2iri E++anuel% 2ne#ual Exc&ange. A 5tud' oft&e KmpeJalism
of/ro"de ?Mont2l) RevieQ% i <=9A 8El intercambio desigual, M#4ico%
Siglo GGI% <=9U. Una re/utacin de la teor&a de Ricardo so$re el
$ene/icio +utuo del co+ercio internacional% este li$ro lan' el
conce"to de ,interca+$io desigual,.
Andr# 8under Pran7% 7orld Accumulation, C-D+"CLMD ?Mont2l) Re-
vieQ% <=JA. La +-s clara ) co+"leta "resentacin de su "ostura en el
"ri+er "eriodo de su tra$a0o. Su o$ra "osterior% ?e9rient. =lobal
Econom' in t&eAsianAge ?Universit) o/ !ali/ornia (ress% <<JA%
inclu)e una revisin radical% en la 1ue argu+enta 1ue 2a e4istido un
9>
siste+a glo$al "or +-s de cinco +il a*os% 1ue 2a estado centrado
+a)or+ente en !2ina ) 1ue el ca"italis+o no es un conce"to
i+"ortante. H#anse las cr&ticas a ?e9rient en tres ensa)os de Sa+ir
A+in% 8iovanni Arrig2i e I++anuel Wallerstein en ?e$iew ++,
n5+ero B ?<<<A.
Terence 6. @o"7ins e I++anuel Wallerstein% 7orld"5'stem Anal'sis.
/&eor' and 6et&odolog' ?Sage% <J9A. Los ensa)os de @o"7ins son
los +-s i+"ortantes ensa)os +etodolgicos dentro de la tradicin de
siste+a-+undo.
(eterY. Ta)lor% 6odenties. A =eo&istorical Knterpretation ?(olito%
<<<A. Una inter"retacin de algunos "atrones gcocullurales en el
siste+a-+undo +oderno.
Ade+-s% est- la seccin de las con/erencias anuales de Econo+&a (o-
l&tica del Siste+a-Mundo ?ib7QsA de la Asociacin Sociolgica
A+ericana. Osta "u$lica uno o +-s vol5+enes "or a*o. Pueron
"u$licados co+o Anuarios de Econo+&a (ol&tica del Siste+a 8lo$al
"or Sage de <=J a <J=% ) luego co+o Estudios de Econo+&a
(ol&tica del Siste+a-Mundo "or 8reenQood de <J= a 9>>B. En 9>>K%
2an sido "u$licados "or (a-radig+ (ress. E4isten dos "u$licaciones
tri+estrales 1ue "u$lican +aterial relacionado con los siste+as-
+undo. Una es ?e$iew ?(u$licacin del !entro Pernand ;randeU "ara
el Estudio de Econo+&as% Siste+as @istricos ) !ivili'acionesAI la
otra es una "u$licacin electrnica% >our"nal of7orld"5'stem,
?esearc&, 2tt":]]0Qsr.ucr.edu.
(or 5lti+o% e4iste una coleccin de diecis#is ensa)os% editada "or
T2o+as D. @all% $a0o el t&tulo A 7orld"5'stems ?eader ?RoQ+an and
Little*eld% 9>>>A% la 1ue inclu)e un "anora+a de los "untos de vista
9
so$re varios te+as.
]]]. 1rticas al an%lisis de sistema"mundo
Esta seccin inclu)e slo a1uellos autores 1ue 2an criticado es"ec&/i-
ca+enre% "or sus di/erentes /alencias% al an-lisis de siste+a-+undo.
La +a)or&a de estas criticas 2an a"arecido en art&culos +-s 1ue en li-
$ros.
La cr&tica +-s te+"rana% ) una de las +-s /a+osas% /ue la de Ro$ert
;renner: ,T2e Origins o/ !a"italist Develo"+ent: A !riti1ue o/ Neo-
Suiit2ian Mar4is+,% @ewAeft?nnetu ]>K ?0ulio-agosto de <==A: 9M-
<9. Pue dirigida a (aul SQee')% Andr# 8under Pran7 ) a +& ) renov
la ortodo4ia "roduccionista% centrada en Inglaterra en el +ar4is+o de
Maurice Do$$.
Al "oco tie+"o% a"arecieron dos art&culos cr&ticos de /&e 6odern
7orld"5'stem ?vol. A "or la escuela ,estatal-autono+ista,: T2eda
S7oc-"ol% ,Wallerstein^s World !a"italist S)ste+: A T2eoretical and
@isto-rical !riti1ue,% American >ournal of 5o%olog' J9% n5+. M
?+ar'o de <==A: >=M-><>I ) Aristide Zol$erg% ,Origins o/ t2e
Modc+ World-S)ste+: A Miss&ng Lin7,% 7orld <olitics BB% n5+. 9
?enero de <JA: 9MB-9J. Tanto S7oc"ol co+o Zol$erg reconocieron
su deuda con las "osturas de Otto @int'e.
Las cr&ticas culturalistas 2an sido continuas. La "ri+era ) +-s co+-
"leta es la de Stanle) AronoQit'% ,A Metat2eoretical !riti1ue o/ I+-
+anuel Wallerstein^s /&e 6odern 7orld"5'stemN, /&eor' and 5ociet'
> ?<JA: M>B-9>.
No e4acta+ente igual es la cr&tica de algunos acad#+icos del Ter cer
Mundo% 1uienes sostienen 1ue el an-lisis de siste+a-+undo no se 2a
99
dese+$ara'ado del eurocentrisino. H#ase Enri1ue Dussel% ,Ile)ond
Eurocentris+: T2e World S)ste+ and t2e Li+its o/ Modernit),% en P.
Ya+eson ) M.Mi)os2i% eds.% /&e 1ultures of =loboli*ation ?Du7e
Univer-sit) (ress% <<JA% B-B=.
Mientras 1ue la cr&tica de los "ositivistas e+"edernidos 2a sido se-
vera% nunca 2an considerado 1ue valiera la "ena el reali'ar una cr&tica
siste+-tica del an-lisis de siste+as-+undo.
K0. /raba(os rele$antes. <recursores o /extos Knflu'entes de otros
analistas del largo pla*o
A1u&% nueva+ente% "resentare+os a los autores "or orden al/a$#tico% e
indicare+os slo uno o dos de sus tra$a0os +-s i+"ortantes.
(err)Anderson% Aineages of t&e Absolutist 5tate ?NeQ Le/t ;oo7s%
<=KA. 8El estado absolutista, M#4ico% Siglo GGI% <=<.U Un
"anora+a de la 2istoria de la Euro"a +oderna te+"rana 1ue sostiene
1ue el a$solutis+o era todav&a una /or+a del /eudalis+o.
Aune ;aile))0ose"2 Lionera% eds.% /&e Asiatic 6ode of <roduclion.
5cience and <olilies ?Routledge and 6egan (aul% <JA% es una $uena
introduccin al de$ate.
Pernand ;raudel% 1i$;i*ation and 1apitalism, KEt& to CMt& 1entnr', B
vol5+enes. ?@ar"er and RoQ% <J-JKA 81i$ili*acin material,
economa ' capitalismo. 5iglos x$"x$m, Madrid% Alian'a% <JKU. El
art&culo +etodolgico cl-sico% ,@istor) and t2e Social Sciences: T2e
longue dur!e) a"areci en Anuales ES! en <MJ.
LudQig De$i% /&e <recarious Galance. Four 1enturi.es ofEuropean
<ower 5tniggle ?A&/red A. 6no"/% <L9A. Una revisin i+"ortante )
sucinta de la geo"ol&tica del siste+a glo$al +oderno.
9B
Prant' Pann% /&e 7retc&ed oft&e :erat ?8rove% <?MJA 8Aos
condenados de la, tierra, M#4ico% Pondo de !ultura Econ+ica%
<<KU% es el +-s i+"ortante tra$a0o terico 1ue 0usti/ica el uso de la
violencia "or los +ovi+ientos de li$eracin nacional.
Otto @int'e% /&e:istoricalEssa's of9tto :int*e, editado "or Ro$ert
M. Herdal ?O4/ord Universit) (ress% <=MA. Una i+"ortante in/luencia
de la inter"retacin 2istrica en la escuela estatal-aulono+ista.
?. ,. @olton% ed.. /&e /ransitionfinmFeudalism to 1apitalista
?Mac+illan% U <JMA. A1u& se encuentra el de$ate de Do$$ - SQee')%
+-s las contri$uciones de +uc2os orros.
Ni7olai 6ondratie//% /&e Aong 7a$e 1'cle ?Ric2ardson and Z&nder%
Y<JKA 8K(Os ciclos econmicos largos, !2es2unt% U6% 8eneral Data
(u$l&cations% <<MU. Una traduccin reciente del cl-sico ensa)o de
<9>.
6arl Mar4% El capital ?JM<A% ) El manifiesto comunista ?JKJA son
"ro$a$le+ente sus tra$a0os +-s i+"ortantes.
Willia+ McNeill. 8eneral+ente considerado co+o el "recursor de la
,2istoria +undial,% 1ue en/ati'a tanto la continuidad de la 2istoria
2u+ana ) los v&nculos +undiales 1ue se retrotraen a un "asado
re+oto. La +e0or introduccin es un tra$a0o 1ue escri$i 0unto con su
2i0o%Y. R. McNeill% :uman 7eb. A GirdPs"E'e 0iera of 7orld :istor'
?W. W. Norton% 9>>BA.
6art(olan)i% /&e =reat /ransformation ?Rine2art% <KKA 8Aa gran
transformacin, M#4ico% Pondo de !ultura Econ+ica% <<9A. Tra-
$a0o cl-sico ) su o$ra +-s in/lu)e+e% es una cr&tica al "unto de vista
de 1ue el +ercado social es de alguna +anera un /en+eno natural.
9K
Ra5l (re$isc2. El "ri+er secretario e0ecutivo de la !o+isin
Econ+ica (ara A+#rica latina de las Naciones Unidas % est-
general+ente considerado co+o el iniciador del an-lisis de centro-
"eri/eria de la econo+&a glo$al. Una coleccin de tres vol5+enes se
titula 9bras, CDCD"CD-M ?Pundacin Ra5l (re$isc2% <<A.
Il)a (r&gogine% /&e End o(P1ertaint'. /ime, 1&aos, and t&e Aaws
of@atu"re ?Pree (ress% <<=A 8El fin de las certidumbres, Santiago%
Andr#s ;ello% <<LY% es la 5lti+a ) +-s clara "resentacin de sus
"untos de vista. El t&tulo de/ine lo esencial.
Yose"2 Sdiuin"eter% Gusiness 1'cles, 9 vol5+enes ?Mc8raQ @U[%
<B<A 81iclos econmicos, Zarago'a% (rensas Universitarias de
Zarago'a% <<=U% es el +-s i+"ortante de sus li$ros% el cual argu)e
1ue los ciclos e4tensos no co+en'aron en el siglo Gi4 sino +-s $ien
en el 4vi.
Ada+ S+it2% Aa ri#ue*a de las naciones, escrito en ==L es citado
con /recuencia "ero escasa+ente le&do% lo 1ue no de0a de ser una "ena.
Mar4 dec&a 1ue #l no era +ar4ista ) S+it2 no era% cierta+ente% un
s+it2soniano.
Ma4 We$er% :istoria econmica general ?Pondo de !ultura
Econ+ica%
<K9A% la +e0or /uente "ara el an-lisis de We$er so$re el desarrollo
2istrico del +undo +oderno.
Eric Wol/% Europe and t&e, <eople wit&out :istor' ?Universit) o/
!ali/ornia (ress% <J9A 8Europa ' la gente sin &istoria, M#4ico%
Pondo de !ultura Econ+ica% <J=U% resalta la 2istoria ) el destino de
los "ue$los no euro"eos en el siste+a glo$al +oderno.
9M