Sunteți pe pagina 1din 137

1

Dragoste periculoas. (Dangerous Love)


Victoria Leigh.
PROLOG.
Luke Sinclair se ls pe spate,n fotoliul de piele,privind fix la brbatul
din faa lui.
-rebuie s-i spui,!"att,#ise el.$ riscant s nu %tie despre &urtis'ar
putea s-o coste viaa.
-$ treaba ta s (piedici asta.
)rivirea rece,ca de oel,a lui !"att &onner,spinteca aerul dintre ei.
Luke %i ridic la r*ndul lui oc+ii ca g+eaa,pentru a-i a(inti lui !"att
c nu era inti(idat.
-,( (ai (ulte %anse s-i salve# viaa dac %i ea ( a-ut.
-.u,la naiba/
)al(a desc+is a lui !"att i#bi cu putere biroul,disloc*nd telefonul din
locul lui.0n-ur*nd,cu( Luke nu-l au#ea prea des pe %eful lui,n genere
at*t de controlat,!"att puse telefonul la loc.
-Dac-i spun lui $lisabet+ c i-l tri(it pe %eful serviciului (eu de
pa#, ca s-o apere de o(ul care a rpit-o acu( %ase ani,va deveni un
pac+et de nervi.
-1ie (i se pare firesc s-i spui despre evadarea lui &urtis.S nu cre#i
c o (ena-e#i,n felul acesta.2 faci doar (ai greu de aprat.
Luke l privi +otr*t pe !"att.
-Sora ta are dou#eci %i %apte de ani,!"att.$ destul de (are ca s
2
%tie ce se nt*(pl cu ea.
-$u o cunosc pe $lisabet+.u n-o cuno%ti,Luke.&urtis aproape c a
distrus-o pri(a dat..-ar putea suporta asta.Degetele lui loveau,
neobosit,le(nul lucios al biroului.
-3ar eu nu vreau s fie silit s suporte.
Luke nu se putu stp*ni s nu ur(reasc privirea lui !"att,
ndreptat ctre fotografia nr(at n argint,de pe colul biroului.
4e(eia din fotografie era deosebit,fru(oas ntr-un (od care i
a(intea de rsritul soarelui.0%i a(inti ce si(ise pri(a dat c*nd
v#use fotografia.&u( i pierise rsuflarea,ls*ndu-l golit %i (ut,p*n
c*nd ini(a ce i se #btea n piept l silise s respire din nou,de dragul
propriei supravieuiri.
,sta se petrecuse cu patru ani n ur(.De atunci,nvase s se
controle#e.5sea c e (ai u%or s nu se uite de loc la fotografie %i
c*nd nu putea s re#iste,%tia s-%i ascund senti(entele.
)rivi ndelung fotografia,nnebunit de g*ndul,de-acu( sigur,c ea era
n pri(e-die.0ncerc s vad n ea acea de#ar(ant vulnerabilitate de
care !"att era convins.)rul lung %i blond i cdea pe u(eri n bucle
btute de v*nt.2c+ii de un albastru intens r*deau ctre el din (i-locul
figurii delicat (odelate,(i%ctoare %i sntoas totodat.$ra o fe(eie
scund %i prea aproape pitic alturi de dober(anul care o lingea pe
obra#.
4otografia fusese fcut pe pla-a slbatic a insulei unde $lisabet+ %i
stabilise c(inul.Situat n )uget Sound,canalul care separ statul
!as+ington de &anada,insula 6uinc" era la antipodul biroului lui
!"att din Singapore.7i totu%i,Luke putea aproape s si(t
(*ng*ierea r*sului ei...
)robabil c n-ar (ai fi avut (otive de r*s dup ce i-ar fi explicat
(otivul vi#itei lui.8sucindu-se n scaun,%i ntinse picioarele lungi,n
vre(e ce %i studia %eful.
$rau rare oca#iile c*nd !"att &onner lsa s i se vad e(oiile,dar
aceasta era una dintre ele.Liniile care-i br#dau faa preau (ai
ad*nci, iar (axilarele i erau a%a de ncle%tate,nc*t Luke i putea
vedea contraciile (u%c+ilor.
)rea ngri-orat.7i avea de ce.
)robabil de (ulte ori,n decursul anilor,!"att fusese ngri-orat din
pricina surorii sale,creia i purta de gri- de la (oartea prinilor lor.
!"att i povestise c*ndva c ace%tia fuseser (turai peste bord de
valurile unei furtuni,n ti(pul unei croa#iere ntre Singapore %i 9a:a.
!"att se apropia de trei#eci de ani.
0ncercase s-%i croiasc propriul dru( n labirintul corporaiilor de
+oteluri %i alte diverse ntreprinderi dob*ndite de prinii si de-a
3
lungul anilor.S-a decis s-o pstre#e pe $lisabet+ alturi de el,la
Singapore.Singura alternativ era s o tri(it la o (tu% din
&arolina de Sud,pe care nici unul dintre ei n-o v#use.
Din c*te aflase el despre $lisabet+,Luke %i putea i(agina c nu l-ar fi
putut prsi pe !"att dec*t dac ar fi fost (pac+etat %i expediat
prin po%t.
-$lisabet+ %tie c nu vei ngdui niciodat s i se nt*(ple ceva
ru,!"att.
-Da,a%a cu( n-a( ngduit nici acu( %ase ani,nu-i a%a; 3#bucni
!"att.
-,tunci n-a fost vina ta.,( citit toate dosarele.&+iar %i tu trebuie s
ad(ii c n-aveai cu( s-l (piedici pe &urtis s a-ung la ea.
,verea %i i(portana lui !"att l fceau o int fireasc pentru
terori%ti, rpitori %i ali indivi#i dubio%i.5oana lor dup bani c* tigai
u%or era o parte a vieii n acest col de lu(e,ca %i n 3talia,,(erica de
Sud sau rile arabe.!"att luase toate precauiile posibile n ceea ce
privea viaa lui %i a surorii sale,dar uneori precauiile nu sunt de
a-uns.
$lisabet+ era prea t*nr ca s aprecie#e pericolul.7i poate prea
ocrotit.)rea naiv.Luke respir ad*nc.
-Dup c*te neleg eu,odat ce a (plinit nouspre#ece ani,$lisabet+
n-a prea (ai dat atenie sfaturilor tale de frate (ai (are n legtur
cu oa(enii cu care ar fi trebuit sau nu s se nt*lneasc.
-,r fi trebuit s cer investigaii (ai aprofundate despre &urtis...
-Dar $lisabet+ nu te-ar fi lsat s faci (ai (ult dec*t o verificare de
suprafa,i nc+eie Luke fra#a.,socierea lui &urtis cu acel grup terorist
libian era prea bine ascuns,oricu( n-ai fi dat de ea..u prea (ai
aveai (are lucru de fcut,odat ce puseser oc+ii pe tine.
Luke %tiuse,c*nd venise s lucre#e pentru !"att,c noul lui %ef era
unul din cei (ai puternici oa(eni de pe coasta )acificului.De fapt,
c+iar asta l atrsese n pri(ul r*nd.Dup o carier variat,evolu*nd
de la un post (runt n (arin,la vreo doispre#ece ani de (unc
pentru o organi#aie ultrasecret de spiona- a Statelor <nite,Luke era
pregtit pentru aciune - %i pentru intrig.La !"att le gsea pe
a(*ndou,fr absurditatea birocratic a aparatului guverna(ental
de orice nivel.S rspund de securitatea ntreprinderilor lui !"att,ca
s nu (ai vorbi( de viaa lui personal,aceasta era o provocare
creia Luke nu-i putuse re#ista.Dup patru ani,sigurana lui $lisabet+
nu (ai fcea parte din sarcinile lui de serviciu,ci (ai cur*nd din viaa
lui.
!"att %i retrase privirea de pe fotografie.
-,u fcut-o s sufere pe sora (ea,pentru bani.)entru banii (ei.1i-e
4
greu s triesc cu acest g*nd.
-,r fi gsit alt cale,dac erau destul de +otr* i.S-a nt*(plat pur %i
si(plu s dea de $lisabet+.Luke %i nfr*n de#gustul fa de cuvintele
lui u%uratice.&ei peste dou#eci de ani de experien n (eseria lui l
nvaser c e(oiile sunt un lux.
-8pirea lui $lisabet+ li s-a prut (odul cel (ai eficient de a-i atrage
atenia %i de a pune (*na pe c*teva din (ilioanele tale.Singurul (od
n care ai fi putut preveni aceast situaie ar fi fost s-o ii tu nsui
pri#onier.
-0n sc+i(b,a( lsat-o s devin pri#oniera lor.!"att %i rsuci scaunul
spre fereastra larg care se desc+idea ctre lu(inile sclipitoare ale
golfului.
-Dar ai adus-o napoi,i rea(inti Luke.7i fr s cede#i preteniilor lor.
-7i l-a( ndeprtat pe &urtis pentru totdeauna.&el puin a%a a(
cre#ut.
Se rsuci la loc,ridic*nd o privire ntrebtoare ctre Luke.
-7i acu(,e (ai bine; 0nfipt n insula aia de la captul lu(ii,pentru
c-i este prea fric s plece; ,%a de speriat de strini,nc*t orice nou
venit pe insul o face s alerge s se ncuie n cas,p*n ter(ini
verificarea trecutului lui,de la grdini ncoace;
-.u te-ai prea ocupat de dosarul ei n ulti(a vre(e,dac i i(agine#i
c e a%a de speriat.8apoartele lui 1c&ain din ulti(ii ani dau o
i(agine foarte diferit de ce-(i spui tu.Luke se referea la anga-atul
lui care rspundea de inspeciile la faa locului %i de ntreinerea
siste(ului de securitate al locuinei ei.8apoartele lui evoluaser de la
descrierea succint,aproape dureroas,a unei tinere fe(ei
nspi(*ntate,la o relatare detaliat a (odului n care $lisabet+
nvase s-%i stp*neasc te(erile.2 reali#are re(arcabil,Luke era
convins,a unei fe(ei care continua s-%i triasc viaa.7i el era cel
(ai n (sur s %tie.Doar c nu nvase pe dinafar dosarul ei.
-Din ce spune 1c&ain,$lisabet+ pare s se fi adaptat foarte bine.
-,t*ta ti(p c*t nu prse%te insula.
-)oate c e c+iar (o(entul s-o fac.
Luke se nclin,pregtit s-%i fac propunerea.
-Dac-i spun c a disprut &urtis %i c e posibil s fi aflat de
ascun#toarea ei,sunt sigur c a% putea s-o conving s plece cu (ine
de pe insul.
-.u vreau s-o sperii.
-)entru nu(ele lui Du(ne#eu,!"att,ce-i i(agine#i c se va nt*(pla
c*nd &urtis o va gsi pe insul;
-.-o va gsi.
-&u( poi s fii a%a de sigur;
5
-rebuie s fiu,spuse !"att cal(..u pot ngdui ca ea s sufere din
nou.De aceea te tri(it pe tine.Dac eventual &urtis trece peste (ine,
%tiu c tu vei avea gri- ca $lisabet+ s fie n siguran.
-Dar a( (*inile legate/ Luke %i trecu degetele prin prul scurt %i
negru de pe ceaf.S a( gri- de ea,pe insula aia,%i fr s-i spun
ni(ic-e aproape i(posibil...
-Spune-i c faci o verificare co(plet a siste(ului de securitate.
.u va avea nici un (otiv s se ndoiasc.Du(ne#eu %tie c s-a pl*ns
destul de des n ulti(ii patru ani de felul cu( ani(alele slbatice
declan%e# alar(ele.Spunea c o sperie cu(plit s aud alar(a %i s
nu %tie de ce.
Luke si(i cu( i se str*nge ini(a la g*ndul spai(ei ei,dar logica i
spunea c e (ai bine s fie speriat dec*t vulnerabil,n faa unor
oa(eni de tipul celor care o rpiser.
-Dac nu s-a pl*ns n cei doi ani dinainte de venirea (ea,este din
cau# c siste(ul de securitate era inadecvat.&el puin acu( %tii c
are toat protecia pe care i-o poate oferi te+nologia.!"att ridic o
spr*ncean,nencre#tor.
-$a pretinde c era n perfect siguran.
-.ici tu nu cre#i ce spui.<n grup de copii putea s treac prin
caricatura aia de siste( de siguran fr ca ea s afle ni(ic,nainte
de a si(i (irosul c*rna ilor la focul de tabr.Luke ridic din u(eri.
-.u pot face ni(ic dac un iepure d peste un sen#or n infraro%u.
rebuie s se a%tepte la c*teva alar(e false,dac siste(ul
funcionea# cu( trebuie.
-=nuiesc c %i c*inele la al ei e (ai i(plicat dec*t recunoa%te ea.
Luke fu de acord.
-.u va fi u%or s pretind c verific un siste( care e de-a c*t se poate
de eficient.7i ce va spune ea dac stau (ai (ult de o spt(*n;
.i(ic din dosarul ei nu ( face s cred c e t*(pit,!"att.
!"att se ls n scaun,%i o clip lung se scurse nainte de a
rspunde.
-.u e genul tu,Luke.
-&e; S ( cert; Luke r*se scurt.La naiba,!"att,ne cert( tot ti(pul
- (ai ales c*nd ncerci s faci treaba pentru care (-ai anga-at pe
(ine.
-.u asta voia( s spun.!"att ridic un coupe-papier de ala( %i-i
spri-ini v*rful de degetul (i-lociu al celeilalte (*ini.
-&a %ef al siste(ului (eu de pa#,supraveg+e#i protecia lui $lisabet+
de patru ani..iciodat,n tot acest ti(p,n-ai sugerat s-o include( n
siste(ul de deci#ie.
-.u (i s-a prut c ar putea s-o interese#e diferitele siste(e de
6
sen#ori.
-.ici (car n-ai fost vreodat pe insul,continu !"att,de parc nu
l-ar fi au#it.Singura ta legtur cu $lisabet+ este dosarul pe care l
ine ec+ipa ta asupra ei.
-La data c*nd (-ai anga-at pe (ine,l cuno%tea de-a pe 1c&ain..-a(
v#ut nici un (otiv s ne a(estec( %i (ai (ult n inti(itatea ei.
-&a s nu (ai vorbi( c te te(eai s n-o sperii de (oarte.
-$xact.Luke n-avea nevoie s se priveasc n oglind ca s %tie despre
ce vorbea !"att.ria de-o via cu di(ensiunile %i aspectul lui
slbatic.La cei aproape doi (etri nli(e ai lui %i cele o sut #ece
kilogra(e,puini brbai l puteau egala ca talie,%i nc %i (ai puini ca
for.!"att se apropie.$ra ceva (ai scund,%i nc nu se pusese
niciodat proble(a care dintre ei e (ai puternic.
Luke %tia c nu di(ensiunile lui ar fi nspi(*ntat-o pe $lisabet+.
,r fi speriat-o c+ipul lui,pe care anii de realiti dure erau (arcai n
detalii fr ec+ivoc.4or,violen %i dur supravieuire - iat ce
vedea, ori de c*te ori catadicsea s se uite la c+ipul pe care l
brbierea de dou ori pe #i.0nfrunt cu stocis( privirea ntrebtoare a
lui !"att.
-1c&ain e ceva (ai u%or de privit...
-1ulte fe(ei gsesc (utra asta a ta ire#istibil,(or(i !"att.
-.u faa (ea le interesea#,rspunse Luke,cu un #*(bet bat-ocoritor
n colul gurii.)ericolul pe care-l intuiesc le ncl#e%te.Se g*ndi din nou
la nt*lnirea lui cu $lisabet+.Se ntreb dac un ciorap peste cap n-ar
fi putut atenua %ocul.
-$lisabet+ are nevoie de fora ta,Luke.&+iar dac se te(e de ea.
Luke oft %i-%i ls capul pe spetea#a scaunului,cu privirea
concentrat asupra lui !"att.
-1 ii la curent cu ur(rirea;
!"att conducea o ec+ip selecionat care ur(a s dea de &urtis %i,
dac totul (ergea bine,s-l capture#e din nou.
-)rin Sloane,confir( !"att,referindu-se la cel (ai apropiat vecin al
lui $lisabet+.1att Sloane,un artist care prosperase n inti(itatea
ndeprtat a insulei,sosise n 6uinc" 3sland cu soia %i fiul su abia cu
c*teva spt(*ni nainte ca $lisabet+ s se instale#e n locuina ei.
7i el era pe statul de plat al lui !"att,detaliu care p*n acu(
scpase surorii lui.
)entru ea era pur %i si(plu un vecin,care ar fi putut s-i vin n a-utor
la nevoie.
&ineva pe care l-ar fi putut c+e(a dac era speriat,n singurtatea n
care alesese s triasc.0n tcerea care ur(,Luke exa(ina planul lui
!"att pentru a cuta erori.0n afar de faptul c era structural opus
7
fa de ceea ce ar fi fcut el,dac ar fi avut de ales,nu gsi ni(ic
de(n de luat n discuie.
)rivi pe deasupra biroului la !"att,care l studia.
-,( v#ut cu( te uii la po#a ei,Luke.Sau (ai precis,cu( nu te uii la
ea.
&uvintele rostite de !"att erau pentru Luke o surpri#,o surpri# (ai
cur*nd neplcut,%i se prefcu s nu neleag.
-&e naiba vrei s spui;
-7tiu c ii la ea,spuse !"att,cu vocea lipsit de expresie.7i cred c
trebuia s afli c %tiu...
Luke l privi pe !"att,ntreb*ndu-se c*t de ad*nc ptrunsese n
sufletul lui.)refera s tac,n loc s spun ceva total stupid,ca de
pild' .u e adevrat.,(*ndoi %tiau (ai bine.!"att continu,
-ustific*ndu-%i observaiile dintr-o nou perspectiv'
-0i dai sea(a c niciodat nu va a-unge s rspund senti(entelor
tale.$lisabet+ are nevoie de un brbat delicat.
->rei s spui c eu nu sunt delicat;
Luke ncercase s fac totul s sune ca o glu(.Dar !"att nu r*se.
-$%ti brbatul cel (ai aspru pe care l-a( cunoscut vreodat.
-$%ti sigur c nu ( confun#i cu tine nsui,!"att; &+iar %i prietenii ti
pretind c ai dat un nou sens cuv*ntului ne(ilos.Luke nu era pregtit
s discute cu !"att despre sora lui.7i nu-%i putea i(agina o vre(e
c*nd va fi pregtit...
-7tiu despre ce vorbesc,Luke.$%ti aspru,dur %i foarte co(petent.
0n ni(eni altcineva n-a% avea ncredere n ce prive%te viaa lui
$lisabet+.
!"att tr*nti coupe-papier-ul pe birou.
-Dar nu sunt de prere c e ca#ul s ai altceva n co(un cu $lisabet+.
Luke se sili s sur*d.<n sur*s ca( str*(b.
-.u-i f gri-i,%efule.La capitolul sta sunt nt*(pltor de acord cu
tine.$lisabet+ (erit ceva (ai bun.
-.u (ai bun.Diferit.
-Delicat,spuse Luke.
!"att ncuviin.
-Delicat.$a e a%a de fragil,Luke/ 0ncearc s n-o sperii.,sta ar putea
s-o dea gata.Sur*sul lui Luke se lrgi.
-.-ar ndr#ni..u cu (ine de fa.Sea(n prea bine cu tine ca s
ngduie cuiva s-o vad d*nd napoi.
elefonul de pe biroul lui !"att sun.0l ridic,ascult un (o(ent,apoi
fcu c*teva co(entarii scurte nainte de a nc+ide.
,vionul e gata.,( dat instruciuni pilotului s r(*n n Seattle,n ca#
c ai nevoie urgent de el ca s fugi cu $lisabet+.u ce vei folosi dac
8
avionul tu r(*ne la Seattle; 0ntreb Luke,n ti(p ce str*ngea (*na
pe care !"att i-o ntinsese.,( nc+iriat de-a c*teva avioane care s
stea la dispo#iia ec+ipei.
!"att se uit la ceas %i se ndrept spre u%.?ine (inte,Luke.
.u vreau ca ea s afle.
Luke ddu din cap.
->oi decide c*nd a-ung acolo.
-.u asta i-a( spus.
-Dac e a%a de fragil,cu( pari tu s cre#i,voi pstra secretul c*t voi
putea de (ult.,sta e tot ce pot s-i pro(it.
Se ndrept spre u%,dar nu fu surprins c*nd !"att %i spri-ini (*na
de ea.)rivirea %efului devenise dur.
-,( concediat oa(eni pentru (ult (ai puin.
<n sur*s ncoli iar%i n colul gurii lui Luke.
-7tiu.,( bgat de sea(.
!"att scutur din cap %i oft.
-$%ti o(ul cel (ai potrivit pentru treaba asta,Luke.,% prefera s nu
trebuiasc s tri(it pe altcineva.
-1 duc pe insul,!"att,indiferent dac sunt sau nu pe statul tu de
plat.
-De ce;
2c+ii lui !"att se ngustar,bnuitori.
-&redea( c ne-a( neles,nu e%ti brbatul potrivit pentru sora (ea.
Luke respir ad*nc.
-.e-a( neles.
)use (*na pe (*nerul u%ii %i-l rsuci,silindu-l pe !"att s dea napoi
sau s i se opun n (od serios,dac putea.
.u (erita s ri%te prietenia lor pentru a afla dac putea sau nu s-l
opreasc.Spera c !"att era de aceea%i prere.$ra.
0n contra ini(ii, %eful lui fcu un pas napoi %i Luke era afar.,-unse la
-u(tatea dru(ului ctre ascensor c*nd,din antica(er,!"att vorbi
din nou'
-De ce,Luke; &e caui n 6uinc" 3sland; Luke e#it %i arunc o privire
ctre secretara lui !"att,S+eila,care avea aerul de a nu-i fi bga n
sea( pe cei doi brbai.
-,furisit s fiu dac %tiu,!"att.
4r s a%tepte rspunsul lui !"att,se ntoarse %i lovi butonul
ascensorului.
!"att l ur(ri un (o(ent cu privirea,apoi se ntoarse n biroul su.
.ici unul dintre ei nu era acolo c*nd S+eila ridic telefonul pentru o
convorbire la foarte (are distan.
9
Capitolul 1.
$lisabet+ nc+ise telefonul %i sur*se.
-,%adar,n cele din ur( sose%te...
Singura alt vietate din #on %i slt capul la cuvintele ei %i sc+eun
un rspuns neanga-ant.,poi se ridic de pe pre%ul care-i servea #iua
de culcu% %i travers podeaua ctre locul unde sttea stp*na lui,
l*ng (asa de buctrie.0%i nfipse trufa n pal(a ei i ncepu s-i
ling degetele.
$lisabet+ r*se %i-%i ncolci (*na pe botul dober(anului.
-.u,Sneakers,nu i-a( pro(is s cin( (ai devre(e.>orbea( de
do(nul Sinclair.1arele o( s-a decis s ne fac el nsu%i o vi#it.
0ncrunt din spr*ncene,g*ndindu-se la (otivele posibile ale vi#itei lui
Sinclair.
,%teptase aceast nt*lnire aproape toi cei patru ani de c*nd Sinclair
lucra pentru !"att.Dar nu scpase ni(nui (car o %oapt despre
asta.Dac !"att ar fi %tiut,ar fi ntrebat-o de ce.
7i cu( ar fi putut s-i spun c dorea ca Luke Sinclair s vin pe
insul ca s se poat r#buna pe el pentru c-i transfor(ase casa n
nc+isoare;/ &u( ar fi putut s-i spun asta fratelui ei,%tiind c l-ar fi
ntristat,toc(ai fratelui ei,care nc se (ai considera vinovat pentru
ceea ce se petrecuse cu %ase ani n ur(;...
.u,nu-i putea spune asta..ici nu-i putea (rturisi c de (ult nu se
(ai sinc+isea s pun n funcie siste(ul perfecionat de securitate pe
care !"att l considera esenial pentru sigurana ei.
Dar nu el era cel constr*ns s triasc terori#at de sirena unei alar(e,
care se putea declan%a %i datorit unei pietre c#ute sau a unui sen#or
prost plasat.
Sneakers declan%ase a%a de (ulte alar(e,n pri(ele luni dup
instalarea siste(ului a(eliorat al lui Sinclair,nc*t aproape renunase
s-l (ai lase singur pe-afar dup lsarea serii.&+iar %i dup ce
1c&ain a-ustase tot ce se putea a-usta,nc (ai r(sese proble(a
de a-%i aduce a(inte s deconecte#e c+estia,nainte ca Sneakers sau
c+iar ea ns%i s ias.,bandonase de (ult sperana c iepurii %i
pescru%ii ar fi putut +ldui %i prin alte pri.
2ric*t se pl*nsese c alar(ele o sperie de (oarte,nu-l nduplecase pe
!"att,care era convins c siste(ul e absolut necesar.,%a c fcuse
singurul lucru care i (ai r(sese de fcut' nc+isese siste(ul.
4aptul c siste(ul nu era activat dec*t pentru vi#itele lui !"att,
1c&ain %i S+eila era un secret pe care-l pstra cu sfinenie,pentru a
nu-i tulbura lui !"att pacea sufleteasc.7tia c,dac fratele ei ar fi
descoperit subterfugiul,%i-ar fi fcut %i (ai (ulte gri-i dec*t p*n
acu(.)entru sigurana ei desigur,%i pentru lini%tea ei sufleteasc.
10
$lisabet+ avea toat ncrederea c era n toate (in ile %i c avea s
r(*n a%a c*t vre(e locuia n 6uinc" 3sland.)lecarea era un pas pe
care l considera inutil %i,pe deasupra,riscant.3nutil,pentru c era
foarte fericit pe insula ei.8iscant,pentru c exista ntotdeauna
posibilitatea s fac aceea%i gre%eal de discern(*nt pe care o (ai
fcuse.2 via de i#olare relativ i se prea preferabil traiului printre
oa(eni,n care nu (ai ndr#nea s aib ncredere.
,cu( %ase ani avusese ncredere n cine nu trebuia %i puin lipsise s
nu fie ucis.7i nu prea-i venea s cread c ntre ti(p dob*ndise un
instinct (ai bun n (aterie de oa(eni.,%a c r(ase unde era.
0ntre ti(p renunase s-l (ai conving pe !"att de nor(alitatea ei
(ental,cu excepia unuia sau a dou co%(aruri ciudate de-a lungul
anilor.,t*ta ti(p c*t refu#a s prseasc insula,!"att nu lua n
sea( protestele ei.Degeaba i repeta c insula 6uinc" era foarte
sigur %i fr tot siste(ul acela sofisticat de prevenire asupra
intru%ilor %i (ai ales asupra ro#toarelor de tot felul %i a albatro%ilor
rtcii.&+iar cu siste(ul deconectat,ea a continuat s se pl*ng de
alar(ele false,n sperana c !"att se va r#g*ndi.Dar p*n acu(
n-o fcuse.
7i atunci,de ce venea acu( Sinclair...de ce considerase !"att c e
necesar; $ra posibil ca unul din ei s-i fi g+icit secretul; S+eila nu
avusese ti(p s-i spun ni(ic (ai (ult dec*t c Sinclair era pe dru(.
ot era (ai bine dec*t s nu fi %tiut ni(ic.
$lisabet+ era recunosctoare de a fi prevenit (odului pe care l
stabilise cu c* iva ani n ur( cu secretara lui !"att.
.u si(ea nici o u(br de vinovie relativ la acest subterfugiu.
!"att n-avea dec*t s se a%tepte la (ici co(ploturi,odat ce o
anga-ase pe cea (ai bun prieten a ei.7i cu( S+eila tot nu era prea
nelegtoare,n-avea deloc senti(entul unui sc+i(b de infor(aii cu
ina(icul.$lisabet+ se ntreb ce putea fi a%a de secret,nc*t nici
secretara lui !"att s nu fie la curent.
8idic din u(eri n faa at*tor ntrebri %i %i lu (*na de pe botul
c*inelui.Sinclair avea s-i explice totul c*nd sosea.3ar ea se va distra
puin pe socoteala lui,n contul tuturor acelor nopi presrate cu
alar(e.0ncepu s r*d nceti%or %i se ntreb dac Sinclair avea si(ul
u(orului.1c&ain nu-i spusese ni(ic despre acest aspect al
te(pera(entului %efului su.De fapt,nu prea-i spusese ni(ic altceva
dec*t c Luke Sinclair era (are,foarte (are.
Din fericire,1c&ain nu era singura ei surs de infor(aii privitoare la
Luke Sinclair.S+eila era o vi#itatoare frecvent n 6uinc" 3sland,
aduc*nd cu ea ve%ti despre prieteni co(uni,b*rfele din Singapore i
alu#ii ironice relativ la efe(erele relaii ale lui !"att cu cele (ai
11
diferite fe(ei.>i#itele S+eilei i a(inteau de vre(urile de odinioar,
c*nd erau adolescente %i via a a(oroas a lui !"att era pentru ele
subiect de ad(iraie %i de a(u#a(ent.
&u( de S+eila nu cedase far(ecelor lui !"att era de (ult un (ister
pentru $lisabet+.0n cele din ur(,lansase subiectul n cursul ulti(ei
vi#ite a S+eilei n insula 6uinc".S+eila r*sese %i scuturase din cap,
spun*nd ceva despre absurditatea de a sacrifica o prietenie pentru o
aventur a(oroas,care oricu( nu fi avut nici o %ans s dure#e (ai
(ult de c*teva spt(*ni.0n afar de prietenie,inea prea (ult la
slu-ba ei ca s-o pun n -oc pentru un ti(p scurt,petrecut cu un brbat
pe care nu-l iubea.
,poi se lansase ntr-o relatare scandaloas despre o (o%tenitoare cu
prul ro%u,care n ulti(a vre(e l ur(rise pe !"att cu at*ta
insisten,nc*t fusese silit s fug la +otelul %i ca#inoul lui din .oua
@eeland p*n c*nd,n cele din ur(,fe(eia prsise Singapore.
3ncapabil s %i-l i(agine#e pe fratele ei fugind de indiferent ce sau
cine,$lisabet+ refu#ase s cread povestea p*n c*nd !"att n-o
confir(ase,cu propria lui versiune,n cursul ur(toarei vi#ite.
3ntrarea n scen a lui Sinclair,cu patru ani n ur(,ar fi trebuit s fie
o fascinant adugire la repertoriul S+eilei.otu%i,$lisabet+ nu reu%ise
s obin de la prietena ei ni(ic (ai (ult dec*t c Sinclair era
(are,politicos,%i re#ervat.3nti(idant.<n tip cu care n-a% vrea s (
a( ru.
&*nd $lisabet+ o ntrebase dac asta nse(na c se te(e de el,S+eila
negase,apoi fcuse un scurt co(entariu care i tre#ise interesul.
-Luke Sinclair e interesant,ntr-un (od care ( face con%tient de
diferena dintre brbai %i fe(ei.$lisabet+ ceruse insistent o
explicaie,dar S+eila dduse din cap %i rspunsese c Sinclair era o
experien care nu se putea explica,trebuia trit.&iudat,dar $lisabet+
se si(ise u%urat c*nd S+eila trecuse la o discuie despre noul brbat
din viaa ei.$vident,Sinclair era interesant,dar nu era un brbat care o
interesa pe S+eila.2 diferen pe care $lisabet+ o observase,%i o
reinuse.0n cei patru ani scur%i ntre ti(p,$lisabet+ aflase puine alte
lucruri despre Sinclair..ici c+iar !"att nu contribuise prea (ult,de%i
era (ai cur*nd vina ei,de a nu fi ndr#nit s ntrebe.)refera s-%i
pstre#e secretele...secrete.
7i,ca %i folosirea siste(ului de siguran,curio#itatea ei relativ la Luke
Sinclair era,+otr*t,un secret.Luke Sinclair e interesant,ntr-un (od
care ( face con%tient de diferena dintre brbai %i fe(ei.
&uvintele S+eilei i r(seser undeva,la (arginea con%tiinei,
revenind n pri( planul g*ndurilor ei cu o frecven care o intriga %i o
sc*ia totodat.
12
1are,re#ervat %i interesant.Si( al u(orului - nu se %tie.
Dup patru ani era pe punctul de a avea %ansa s adauge propriile ei
epitete.,bia a%tepta.
Se ridic n picioare,convenind c e (o(entul s se g*ndeasc (ai
puin la si(ul u(orului %i (ai (ult la ce i-ar putea da s (n*nce.
Dober(anul o ur(,c*nd travers ca(era ca s scotoceasc prin
frigider,(ping*nd cu capul printre genunc+ii ei ca s adul(ece
(inuniile adunate de-a val(a n sertarul de -os.$lisabet+ l n%fac
de #gard,nainte ca el s-%i lipeasc li(ba de interiorul ng+eat,%i se
ntinse cu cealalt (*n dup un pac+et de fripturi.
0nc+ise u%a cu cotul %i puse carnea pe eta-er.
Sneakers ncerca s se ridice n dou labe,sc+eun*nd,pentru c abia
acu( reali#ase c nu vine ni(ic pentru el.8ecpt puin cura-,
totu%i,c*nd $lisabet+ se ndrept spre u%a din spate %i %i lu -ac+eta
din cuier.2 pli(bare pe pla- era bine cotat pe lista preferinelor lui
Sneakers.$ra de-a afar,departe,dup col,nainte ca $lisabet+ s
apuce %- i nfig (*inile n bu#unare.
<n sur*s i lu(in faa la g*ndul nt*lnirii dintre eful serviciului de
securitate %i c*inele ei rsfat.$ra dornic s parie#e c Sneakers va
fi cel (ai prietenos dintre cei doi.

<n triung+i alb,strlucitor,i apru n #are.$lisabet+ deplas
i(perceptibil binoclul %i ntre#ri pupa a(barcaiunii,nainte ca
aceasta s dispar dup p*lcul de copaci care i bloca vederea spre
golf.Sinclair sosise.,r fi ratat (o(entul,dac n-ar fost senti(entul
c-l %tia acolo.
-.e abandon( fante#iei,nu-i a%a;
Se ntreb cu voce tare,n vre(e ce scruta (area agitat de la
fereastra dor(itorului.$ra aproape sigur c nu avea s-l (ai vad.
Dac nu-%i sc+i(ba direcia,Sinclair avea probabil de g*nd s-%i
a(are#e barca la c*teva sute de (etri (ai -os de docul ei.,colo era
un doc (ai vec+i,aproape putre#it,dar nc bun.,lt soluie nu avea,
dec*t s ancore#e n larg sau,(ai ru,n propriul ei doc,(p*n#it cu
alar(e.,lar(ele lui Sinclair.
Sneakers sc+eun n so(n %i $lisabet+ ls binoclul..u,Sinclair nu-%i
va anuna brusc pre#ena.)robabil o va a%tepta pe pla-,s-l
descopere c*nd va ie%i cu Sneakers la pli(bare.Sau se va duce la
locuina lui 1att Sloane %i-i va telefona de acolo.Se ntoarse cu
spatele la fereastr %i-%i ls privirea s alunece spre culcu%ul lui
Sneakers.Se g*ndea la fripturile puse la fe#andat n (arinat picant.
2 scurt pli(bare era exact ce-i trebuia lui Sneakers,pentru a-l tre#i.
,rdea de nerbdare s vad dac lui Sinclair i va plcea (*ncarea ei
13
picant.4oarte picant.

&u Sneakers pe ur(ele ei,$lisabet+ ocoli gr(ada de bolovani care
separa f* ia ei particular de pla- de docul cel vec+i,unde un ia+t
coc+et,de %ase (etri,era a(arat.0nfrunt i(boldul la% de a spiona
barca de la adpostul unuia din bolovanii (ai (ari %i ie%i la vedereA ar
pretinde c de-abia a observat barca,n ca# c Sinclair ar fi ur(rit-o.
3a+tul se legna pe ap,pat strlucitoare de alb %i galben,n contrast
plcut cu cenu%iul cerului.>*ntul aducea stropi de spu( care i
loveau flancurile.$lisabet+ se str*(b c*nd rafalele de v*nt i se
agar n pr,arunc*ndu-i-l peste fa.0l ddu la o parte,privind cu
atenie barca %i a%tept*nd ca Sinclair s apar.
0%i a(inti c n descrierea fratelui ei era cu siguran o feti ti(id %i
nervoas,%i se ddu c* iva pa%i napoi,ncerc*nd s aib aerul c e
gata s-o ia la fug.Dar Sinclair nu apru,s fie (artor la slabele ei
ncercri actorice%ti.
-7i-acu(,ce ne face(;
1ur(ur ea,%tiind c n-ar fi fost deloc genul ei s (earg (ai
aproape. $ra n curs de a c*ntri o soluie,c*nd Sneakers renun la
investigaiile lui asupra unui oc+i de ap %i doncoperi deodat
barca.3(prudent ca de obicei,dobor(anul o lu la goan ctre noua
sa ac+i#iie.
-Sneakers/ 0napoi/...
Dar fie c v*ntul i acoperi cuvintele,fie c pur i si(plu c*inele nu le
ddu atenie %i nici (car nu ntorsese capul.$ra oca#ia perfect s-%i
anune pre#ena fr a avea aerul c o face.$lisabet+ se pregtea s
ipe a doua oar dup c*ine,c*nd o u(br se a ternu pe nisip la
picioarele ei.2 u(br de for(a unui o(.<n o( foarte (are.
4cu un salt ctre cer.
0nalt,solid,brbatul o privea din spatele oc+elarilor de aviator %i nu
sc+i nici un gest pentru a-i (piedica #borul.0n secunda n care pluti
n aer,$lisabet+ nelese frustrarea ginii care ncearc s #boare %i nu
poate.,r fi vrut s #boare departe,spre cer,unde era n siguran.
Dar pentru ea,ca %i pentru gini,era cu neputin.7tia c era Sinclair,
nc dinainte de a atinge solul.Sinclair,un brbat foare (are.<n brbat
pe care n-ai fi vrut s-l ai du%(an.1c&ain n-o (inise.
.ici S+eila.Luke Sinclair e interesant,ntr-un fel care m face
contient de diferena dintre brbai i femei.
$lisabet+ %tia acu( ce voia s spun S+eila,n (sura n care poi s
%tii ceva ce nu nelegi.7i (ai %tia c acest ele(ent interesant o
deter(inase s fac acel salt,nu (ri(ea lui,for(idabil,e drept.
&+iar dac se afla la cel puin doi (etri,l si(ea de parc s-ar fi
14
nlat deasupra ei.,vea cel puin trei#eci de centi(etri (ai (ult ca
ea.$ra probabil (ai nalt ca !"att,%i avea u(eri pe potriv.&+iar prin
+aina grosolan de p*n# de corabie,le putea ntre#ri relieful.
Dac n-ar fi vrut s-o lase s fug,n-ar fi avut nici o proble( s-o
(piedice.0i trebui o clip s-%i aduc a(inte c el era de partea ei,
dar asta nu era destul ca s-i lini%teasc btile ini(ii.
.u se te(ea de el.=a da,totu%i,se te(ea.&u respiraia ntretiat,%i
ncruci%a (*inile pe piept %i-l privi,uit*nd c acea $lisabet+ la care se
a%tepta el ar fi fugit de un strin.<itase tot,n afar de faptul c dorea
s afle (ai (ult despre brbatul care tcea,neclintit,sub privirile ei,cu
(*inile ad*ncite n bu#unare.$ra (ai btr*n dec*t se a%tepase.
,vea probabil pu in peste patru#eci de ani,iar prul lui brun %i scurt
era u%or argintat.,vea tenul bron#at %i pielea bine ntins peste
trsturi dureros de cinstite.<n nas spart de (ulte ori,po(ei nali,
brbie ptrat..u era loc de gropie pe acest c+ip.
&u un gest le-er,%i scoase oc+elarii de soare,de#vluind o privire
cal(,ptrun#toare,n oc+ii cenu ii ca cerul ploios.
-Sinclair.Luke Sinclair.Lucre# pentru fratele tu.
,t*ta lucru %tia %i ea.Dar el n-avea de unde s tie c sosirea lui era
a%teptat,sau c*t de c*t binevenit.&u un aer nencre#tor,ea fcu
c* iva pa%i napoi %i-%i (u%c bu#ele de parc ar fi fost prea speriat
ca s vorbeasc.
Sinclair nu se clinti.&u oc+elarii at*rn*ndu-i ntr-o (*n,i vorbi din
nou,cu o voce -oas %i bl*nd'
-&el (ai bun lucru de fcut este s te ntorci acas %i s telefone#i
secretarei lui.!"att este plecat,dar S+eila va fi n (sur s te
lini%teasc.
,vea at*ta ncredere n el,nc*t tot ce putea face era s r(*n pe loc
%i s se prefac speriat.,vu i(presia c-l aude (ur(ur*nd ceva vag
indecent.Dar c*nd vorbi din nou,vocea lui nu trda nici un pic de
nerbdare.
-$lisabet+,nu vreau s-i fac ru.,%tept aici p*n c*nd dai telefon.
-De unde %tiu c nu ( ur(re%ti;
0ntreb cu,cu sen#aia c are un aer u%or stupid.$l privi ctre barc,
unde Sneakers dansa un dans slbatic pe docul putred pe -u(tate,n
a%teptarea cuiva care s-l nt*(pine.
-3a-i c*inele cu tine.
Dintr-o dat frica ei deveni real.,devratul Sinclair ar fi trebuit s
%tie c Sneakers nu era un dober(an tipic,c orice educaie de c*ine
de pa# i lipsea cu desv*r%ire.3nstinctiv se pregti s fug,dar
expresia feei lui o opri.$l %i trecu degetele lungi prin pr,lovi cu
piciorul o scoic rtcit,apoi %i ridic oc+ii,cu o sclipire rutcioas.
15
-Dac-l iei pe Sneakers cu tine,cel puin eu voi fi n siguran.
,(*ndoi %ti( c ani(alul acesta o s ( ling p*n ( o(oar,dac
( vede prea aproape de tine.
e(erile ei se (pr%tiar.
-S-l iau cu (ine,de dragul tu; 0ntreb ea,cu un sur*s n colul gurii.
-7i al tu.
Sinclair %i puse la loc oc+elarii,ls*nd-o s se ntrebe dac acea
sclipire de obr#nicie evoluase sau nu n ceva (ai (ult.
-)oate c nu e cea (ai bun protecie din lu(e,dar cel puin te poate
preveni dac te ur(e#.)uin probabil.
$lisabet+ nu %tiuse niciodat prea sigur n ce (sur Sneakers avea
idee de ce se petrece n -urul lui.0%i nfipse (*inile n bu#unare,
silindu-se s dea i(presia c era gata s dea telefon.
-$ (ie#ul nopii la Singapore.S-ar putea ca S+eila s fie acas %i s
doar(.
-&u( vrei tu,$lisabet+.$u nu a( nici un alt (i-loc s-(i dovedesc
identitatea.
Ai fi putut s m ntrebi cine cred eu c eti,rpunse ea n gnd.
&u voce tare,spuse'
-)e Sneakers l las cu tine.2ricu( nu ( va ur(ri,odat ce-%i d
sea(a c e%ti aici.2c+ii lui se ngustar de (irare.
- &redea( c nu e pregtit s p#easc un 2(.
$lisabet+ nu-%i putu stp*ni un #*(bet.
-.u n nelesul obi%nuit.
Strig dup c*ine,privind peste u(r.Spre plcuta ei surpri#,
Sneakers o lu la fug ctre ei,ateri#*nd ntr-un nor de nisip.
Se aplec s-l (*ng*ie pe g*t.
-Sneakers,f cuno%tin cu noul tu tovar% de -oac.
Sneakers %i Sinclair se privir unul pe altul cu interes.)rivirea lui
Sinclair trda de#gustul,a lui Sneakers - entu#ias(ul.
-Sneakers,-oac-te/...
-S se -oace;/...&e vrei s...
8ostul cuvintelor lui se pierdur n clipa n care Sneakers se arunc
asupra lui.$lisabet+ (ai r(ase doar at*t c*t s vad c Sinclair nu
fusese rsturnat la pri(ul asalt.0ncre#toare,totu%i,c el nu putea s
(ai re#iste (ult,se ndrept n fug ctre cas,ncetinindu-%i pa%ii
abia c*nd ie%i din ra#a vi#ual a -ucu ei perec+i.Spera c lui Sinclair
avea s-i fac plcere partida.&el puin pentru Sneakers,putea
garanta.

$lisabet+ nu-l ntrebase nc de ce venise. Luke o ur( pe u%a din
spate,ridic*nd vali#a pe care o adusese din barc,n a%a fel nc*t
16
Sneakers s se poat strecura.La fiecare (i%care,se si(ea nvluit
ntr-un nor de nisip,a%a c se silea s se (i%te c*t (ai puin.
8enunase la ncercarea de a-l scutura sau de a scpa de el n vreun
(od.,vea nisip n pr,n bu#unare, pretutindeni,%i asta nu(ai din
pricina felului lui Sneakers de-a se -uca.
,ni(alul nu se potolise p*n nu reu%ise s-l doboare la p(*nt,ntr-o
partid prelungit de tr*nt.&u( se ferea s-l rneasc,de tea( s
n-o supere pe $lisabet+,Luke nu (ai avea alt alternativ dec*t s
continue -ocul,u(pl*ndu-%i +ainele de nisip %i de (irosul neplcut de
alge.Durase o eternitate p*n c*nd $lisabet+ revenise pe pla-.
0n vre(e ce ea l conducea spre buctrie,Luke ncerca s-%i
i(agine#e un (od de a-%i scoate nisipul din urec+i.0%i ls +aina
ntr-un cui,dup u%,dorindu-%i ca Sneakers s ncete#e dansul n -urul
picioarelor lui.,sta l enerva.8sfat sau nu,un dober(an nu se
cuvenea s fie at*t de cu(plit de prietenos...
-1asa e gata n vreo -u(tate de or,spuse $lisabet+.
Se ndrept spre bufet,pentru a-%i continua pregtirile.
-.-ai dec*t s te duci s explore#i casa.Dac e%ti un tip de genul lui
1c&ain,%tiu c nu vei avea lini te p*n nu te convingi c totul e n
regul.
7tia de-a c totul e n regul.Se nt*lnise cu Sloane cu c*teva (inute
nainte de sosirea lui $lisabet+ %i pri(ise un raport precis.&u excepia
siste(ului de siguran din interiorul casei,totul era n ordine.)utea s
a%tepte cu inspectarea casei p*n c*nd $lisabet+ avea ti(p s-l
conduc.
.u dorea s-i dea i(presia c-i invadea# inti(itatea.0n plus,urgena
se di(inuase ntruc*tva.Sloane i trans(isese un raport de la !"att,
care l reperase pe &urtis pe aeroportul din =angkok,cu %ase ore n
ur(.4usese doar #rit,dar suficient de sigur pentru ca ec+ipa lui
!"att s se pun n (i%care.
Luke arunc o privire prin buctria spaioas,de fa(ilie,cu (asa
(are %i o droaie de ec+ipa(ente (oderne.$ra o ca(er
cald,prietenoas,%i aproape la fel de (are ca ntregul aparta(ent din
Singapore.2 privi pe $lisabet+,care toca rbdtoare o elin,cu prul
ei lung unduind pe u(eri.$ra (ai (ult sau (ai puin a%a cu( se
a%teptase s fie.$ra (ai fru(oas dec*t n po#..u n genul de
fe(eie fatal,ci (ult (ai real,(ai vibrant.4otografia fusese nedreapt
cu luciul (tsos al prului i cu consistena delicat a pielii.
7i apoi oc+ii...&re#use c erau alba%tri-nc+is..u %i i(aginase c ar fi
putut fi un albastru cu( nu (ai v#use niciodat,sc+i(btor n
lu(in %i n funcie de senti(entele ei...$ra (brcat ca( ca n
fotografie,ntr-un tricou cu (*neci lungi,care-i contura for(ele
17
delicate,fr s atrag atenia asupra lor.)urta blugi str*n%i cu o
curea, n -urul taliei at*t de (ici,nc*t Luke %tia c ar fi putut cu
u%urin s-o cuprind cu pal(ele.1i%crile ei erau la fel de fire%ti ca %i
(brc(intea,n afar de clipele c*nd l vedea %i %i a(intea c nu e
singur.,tunci intra n alert,ncerc*nd s evalue#e a(eninarea pe
care el o constituia.
De aceea,fcuse tot ce depindea de el ca s apar c*t (ai puin
nspi(*nttor cu putin,ca s-%i pstre#e cal(ul vocii %i o distan
re#onabil ntre ei.7i eforturile lui fuseser rspltite c*nd o surprinse
studiindu-l curioas,fr tea(.
&+iar %i a%a,era foarte nervoas,exact cu( i-a descris-o !"att.
7i totu%i,era ceva diferit de spai(a nscenat pe pla-,ceva ce-i scpa
pe (o(ent.&eva legat de felul cu( %i as(uise c*inele asupra lui.
$a-%i ridic privirea,l surprinse ur(rind-o,%i ro%i c*nd el nu %i plec
privirea.Dar nici ea nu ced..u p*n n clipa c*nd Sneakers sparse
tcerea cu un ltrat.$lisabet+ i vorbi,fer(,n vre(e ce c*inele (ai
ddea nc t*rcoale picioarelor lui Luke.
-La culcare,Sneakers/4cu un gest cu cuitul n direcia u%ii.
-7i s nu ndr#ne%ti s (i te scuturi de nisip prin toat buctria/...
e voi peria (ai t*r#iu.&u un lipit de adio,dober(anul se despri de
Luke pornind spre u%,unde c#u gr(ad pe covora ul (pletit, %i,
ndat,ador(i.
&*nd o privi din nou pe $lisabet+,ea nc (ai inea cuitul ridicat n
aer.
-D-i dru(ul,poi s faci un tur,i #ise ea.@u c nu ( deran-ea#.
-,% prefera s fac un du%.,bia re#ista tentaiei de a-%i scutura
capul,ntr-o ncercare gen Sneakers de a (ai nltura un strat du
nisip. Spr*ncenele ei se (preunar ntr-un gest de ui(ire.
-$%ti o pacoste/...
,vea un aer surprins.oc(ai ea,cea care-%i as(uise c*inele peste
el,n nisip.
-7i Sneakers la fel.0i ur(ri privirea ndreptat spre covora%ul unde
Sneakers sforia n so(n.Ddu u%urel din cap,de parc ar fi nceput
s neleag cu( stau lucrurile.Luke putea s -ure c abia n clipa
aceea %i a(inti cu( i lsase rostogolindu-se n nisip.7i (ai era %i
felul cu( inea cuitul ridicat,de parc ar fi uitat de el.
Luke era ngri-orat de (e(oria ei scurt.$a l privi din nou %i i sur*se.
-,tunci,cred c ar fi (ai bine s te speli.
-.u prea-(i vine s te las singur p*n nu pui -os cuitul la.
-&u(;...0ntreb ea,privindu-l nedu(erit.
-&uitul.0l ii de parc ar fi prelungirea (*inii tale.1i-e groa# s-(i
i(agine# ce s-ar nt*(pla dac te-ai scrpina cu (*na asta.
18
$a privi la(a de oel de parc s-ar fi ntrebat ce caut n (*na ei,apoi
o ls pe toctor.
-7tia( de el,i rspunse.
Dar ceva din expresia ei i lsa anu(ite dubii.Le pstr pentru sine.
$a rencepu s toace legu(ele.
->a trebui s folose%ti baia (ea.&a(era de oaspei are un boiler
separat,pe care nu-l pornesc at*ta ti(p c*t sunt singur pe aici.
7i cu( n-avea( de unde s %tiu c vii...&uvintele r(aser
suspendate, n vre(e ce ea-%i ridic privirea cu ui(ire %i oarecare
tea(.
-De fapt,de ce-ai venit;...
Luke bleste( deci#ia lui !"att de a nu-i spune ni(ic ce ar fi putut
s-o sperie.Dar at*ta ti(p c*t nu era sigur dac ea avea suficient
for ca s suporte ve%tile,prefera s pstre#e pentru sine tot ce %tia
despre &urtis.4e(eia nspi(*ntat de pe pla- ar fi le%inat, probabil,
la vestea evadrii lui &urtis.Dar nu era exclus ca aceea care se -uca,
distrat,cu cuitul prin aer,s fi uitat cu totul cine era acest &urtis...
1ini.
->reau s experi(ente# un nou siste( de alar(.1c&ain era plecat
cu alt treab,a%a c a( venit c+iar eu.
-,lt siste(;...<n licr de ne(ulu(ire trecu peste c+ipul ei,apoi i
nclin capul %i ncepu s prepare confeti dintr-un (orcov.
-S nu-(i fac ilu#ii c (i-ai adus ceva ce nu i#bucne%te ori de c*te ori
respir,nu;...
)rivirea lui se fix asupra ei.
-.u %tia( c alar(ele sunt a%a de frecvente,spuse el nceti%or,
ntreb*ndu-se de ce nici Sloane,nici 1c&ain nu-i po(eniser ni(ic
despre asta.De%i c*teva alar(e false erau de a%teptat,ele erau,
desigur,s*c*itoare.7i cu( ea tria singur,erau probabil i (ai
neplcute..u o conda(na deloc pentru c era oarecu( iritat.
-.u,nu sunt frecvente..u dac a( gri- s ( in departe de u%i %i de
ferestre c*nd siste(ul e conectat.er(in de tocat (orcovul %i
continu cu o bucat de elin.
-7i dac se nt*(pl ca fauna local s nu dea peste celulele cu
infraro%u,reu%esc c+iar s dor( noaptea...
Luke ncepu s si(t o u%oar exagerare n vocea ei.
-Dup c*te (i-a spus 1c&ain,nu se nt*(pl dec*t o dat la vreo
patru sau %ase spt(*ni.
$a se uit la el,apoi pru s-%i a(inteasc ceva,pentru c n clipa
ur(toare ddu din cap,r*#*nd nceti%or.
-.iciodat nu (i-a% per(ite s-l contra#ic pe 1c&ain..u contea#.
Sunt sigur c noul siste( cu care ai venit va fi net superior tuturor
19
celorlalte.
$l %i ddu sea(a c sarcas(ul din vocea ei nu era o nc+ipuire.
-,( s vd ce pot s fac pentru ca s-l adapte# la faun.)oate c un
gard u%or electrificat ar descura-a ani(alele.
0l privi scandali#at.
-.ici prin g*nd s nu-i treac/ Dac Sneakers d peste el;/...
-Sneakers n-ar trebui s se pli(be a%a departe de tine.
$a str*nse din dini %i-%i plec privirea asupra gr(-oarei de elin
tocat.
-Sneakers nu reflectea# totdeauna nainte s-o ia la fug.&*inilor li se
(ai nt*(pl s (ai v*ne#e un iepure sau doi.2ricu(,nu vreau a%a
ceva.0ncearc nu(ai s instale#i ceva at*t de barbar pe proprietatea
(ea %i...
Se nfiora,fiindu-i evident neclar c*t de departe ar fi (ers pentru ca
s-l opreasc.
Luke %i i(agin c destul de departe.
-.u te (ai g*ndi la el.$ra doar o idee.
)ru s accepte,pentru c sc+i(b vorba.
-De ce n-ai sunat nainte de a veni; 1c&ain sun ntotdeauna.
!entru c "#att nu mi-ar fi ngduit,se gndi el.
Luke str*nse din dini %i (ini din nou'
-&*nd a( plecat din ,nnacortes,era prea devre(e.,vea( de g*nd s
sun din insula 2rcas,dar era cea %i n-a( (ai oprit.
$a-%i ridic brusc capul %i el apuc s ntre#reasc nencrederea din
oc+ii ei.$a %tia c el (inte. i (ai %tia c el e con%tient c ea %tie.
<n cerc co(plet.$l o a%tepta s-i atrag atenia %i s pretind
adevrul.
&*nd ea-%i plec genele %i rencepu s (*nuiasc, iscuit,
cuitul,nelese ceva despre $lisabet+ ce p*n acu( nu %tiuse.
.u dorea adevrul.Se si(ea...de#a(git.
4r s-l (ai priveasc,$lisabet+ i spuse unde va gsi prosoape
curate.1ai spuse c presupunea c studiase destul planurile casei
pentru ca s se descurce singur.,poi dispru n c(ar,pentru ca el s
nu-i poat vedea expresia de frustrare.De derut.De furie.
Sinclair era de o or pe insul %i ea nc n-avea idee ce anu(e l
adusese aici.3nstalarea unui nou siste( de securitate ar fi fost
plau#ibil,dac 1c&ain nu i-ar fi spus c+iar luna trecut c siste(ul
actual dop%ea orice altceva de pe pia.&*t despre pretextele lui de a
nu fi sunat,pur %i si(plu nu le credea.)ur %i si(plu,nu-l credea.
,leg*nd la nt*(plare o conserv de ananas,pentru ca#ul c*nd el ar
(ai fi fost nc n buctrie,prsi c(ara.
&u un suspin de u%urare,constat c at*t Sinclair,c*t %i vali#a lui
20
lipseau.Se ndrept spre c+iuvet %i ncepu s spele salata.$ra destul
de ru c S+eila nu voise s-i spun ce se nt*(pl,dar pre#ena lui
Sinclair,ca un #id n faa ntrebrilor sale,era o provocare periculoas
pentru nervii ei.&a s nu (ai vorbi( c avea darul ciudat de a o face
s uite ce fcea,sau de ce fcea lucrul respectiv.)rivi vag salata,cu
prerea de ru c nu-%i notase ce altceva (ai aveau la (as.)entru
ni(ic n lu(e nu-%i (ai putea a(inti.

Capitolul 2.
Sinclair veni la (as (irosind a %a(ponul ei de lavand.
$lisabet+ reu%i s-i sur*d %i-i oferi un pa+ar cu vin.$l refu#,iar ea se
ntoarse repede s scoat fripturile de pe grtar,nainte de a scpa
ceva din +o+otele nbu%ite de r*s.
$l nu se ls n%elat.Se apropie %i se aplec peste u(erii ei ca s
nc+id u%a cuptorului.
-De ce r*#i;
$e ce,nu de cine.0nc i (ai r(*nea o %ans.0 i (u%c li(ba %i %i
ls capul pe spate,pentru a-i putea privi figura expresiv.
-.u-i ni(ic,Sinclair.&red c a( lsat fripturile n ardei iute,(ai (ult
dec*t trebuia.,rdeii iui sunt ca ceapa'de-asta a( oc+ii u(e#i.
$l privi tava din (*inile ei.
-&e fel de ardei;
-0i co(and la .e: 1exico..i(ic pe c+ipul lui nu trda suspiciunea.
-Sunt iui,ai spus.
-<n pic.
2 clip nc i susinu privirea,apoi %i plec oc+ii %i spuse c se bucur
c cina e gata.0i era foa(e dup o cltorie at*t de lung.
,proape de#a(git c-i putuse distrage atenia a%a de u%or,ea-l ocoli
%i servi friptura n farfurii.Sinclair o ur( la (as %i surpri#a ei nu fu
(ic atunci c*nd el i inu scaunul.
1are,credul %i politicos.0ncepea s se ntrebe ce v#use !"att n
Sinclair %i ea nc nu descoperise.$l se a%e# de partea cealalt a
(esei %i o a%tepta s (n*nce nainte de a-%i ridica furculia.oc(ai
se g*ndea c (icuul -oc pe care-l i(aginase ca s-l scoat din (ini
va trece total neobservat,c*nd el #ise'
-Din (o(ent ce 1c&ain n-a lsat ni%te spun n ca(era de oaspei,va
trebui s te obi%nuie%ti.
$i,doar nu cre#use cu adevrat c !"att ar fi anga-at un naiv ca %ef al
securitii sale.=tu din gene %i str*nse din dini pentru a-%i nbu%i
r*sul.
-&u ce s ( obi%nuiesc,Sinclair;
$l tu%i ostentativ %i continu s (n*nce,fr s arate c friptura
21
extre( de iute l-ar deran-a c*tu%i de puin.$lisabet+ se ntoarse la
propria ei friptur.)rovocarea din tcerea lui i sti(ula pofta de
(*ncare.$ra o lini%te pe care o gsea,n (od ciudat,palpitant.
&*nd a(*ndoi ter(inar de (*ncat,ntreb de fratele ei'
-Spuneai c !"att e pe dru(uri.$ vreo %ans s pice pe aici;
Sinclair %i cu(pni rspunsul.
-Dup c*te %tiu,trebuia s se ocupe de ni%te afaceri la =angkok.
$a %i (pinse farfuria ntr-o parte.
->ii direct de la Singapore,sau asta e doar una din escalele unui
turneu;
$l ridic din u(eri.Deoca(dat e singurul lucru pe agenda (ea.
)resupun c !"att (i va gsi altceva de fcut,de ndat ce ter(in
cu treburile la =angkok.
-7i c*t cre#i c va dura;
$l o privi fix.
-&e anu(e;
&eva din felul n care o privea o fcu s se ntrebe dac vorbeau
despre acela%i lucru.
-&eea ce ai de fcut aici.)arc spuneai ceva despre un siste( nou...
$l pru s se destind,de parc rspunsul ei ar fi fost deopotriv
binevenit %i nea%teptat.
-2 spt(*n,poate (ai (ult.Sper c nu te deran-ea# pre#ena
(ea.
.-o deran-a deloc.2 spt(*n.,sta se potrivea perfect cu planurile
ei.0ntr-o spt(*n,Sinclair avea ti(p s afle cine era %eful.$lisabet+
#*(bi %i se ridic de la (as.,bia (ai avea rbdare.
-Sunt sigur c e%ti obosit dup o a%a cltorie lung.De ce nu faci un
tur prin cas,n ti(p ce eu spl vasele;
$l %i ridic privirea.
-.u te deran-ea#; &redea( c nu i-ar plcea s b*ntuie un strin
pe-aici.
$a evit s-l priveasc %i ncepu s str*ng (asa.
-Sigur c nu ( deran-ea#.De %ase ani l a( pe 1c&ain care b*ntuie
pe-aici,%i se pare c (-a( obi%nuit.7i-apoi...
Se opri,simind c restul gndurilor ei erau oarecum nepotri%ite.
Se gndea la Sinclair i la ct de mult se bucura s-l aib acolo.
Sinclair...un brbat pe care abia l cunotea.$oar un brbat,aa cum
i &c'ain era doar un brbat.$ar att de diferit(...)i aproape c i-o
spusese.*erbdtoare,cu gura ei nestpnit.
Desc+ise robinetul de la c+iuvet %i ncepu s li(pe#easc vasele.
-7i-apoi...ce,$lisabet+;...
$ra a%a de aproape n spatele ei,nc*t ea tresri.=g (*inile n ap %i
22
se +otr s ter(ine ceea ce ncepuse s spun.&u aproxi(aie.
.-avea nici un sens s-i spun c+iar tot.
-.u ( deran-ea# c te pli(bi pe-aici,Sinclair,probabil pentru c a(
ncredere n tine.
Sttea re#e(at de bufet,cu un %old la nu(ai c* iva centi(etri de
c+iuveta n care ea-%i n(uia (*inile..u spla vase,n-avea destul
ncredere n ea ca s se ncurce cu porelan %i cristal.
&u braele ncruci%ate,el a%tept p*n c*nd ea l privi.
-)entru c (-a tri(is !"att;
0ntreb el,cu o voce at*t de bl*nd,nc*t prea aproape de necre#ut
c aparinea acestui brbat cu nfi%area aspr.
$a descoperi c-i era i(posibil s-%i desprind oc+ii dintr-ai lui,care
erau de ase(enea bl*n#i,%i reali# c trebuia s-i rspund foarte
sincer.
-Dac !"att nu te-ar fi tri(is,nici (car n-a( fi stat acu( de vorb,
Sinclair.
$l o privi ndelung,at*t de ndelung nc*t ea ncepu s se ntrebe
dac-%i ddea sea(a ce face.&*nd n cele din ur( rupse tcerea,
spuse un lucru at*t de nea%teptat,c ea nu-%i putu ascunde ui(irea'
-Spune-(i Luke,$lisabet+...,%tept de (ult s te aud strig*ndu-( pe
nu(e.
$a spuse pri(ele cuvinte care-i trecur prin (inte'
-&*t de (ult;...
-De patru ani.
,poi,c*nd privirea lui deveni at*t de intens,nc*t bl*ndeea din oc+ii
lui i s(ulse aproape un suspin,el repet rug(intea'
-Spune-(i pe nu(e,$lisabet+...
$a-%i (u%c bu#ele %i sur*se.
-Sinclair.
i el sur*se - era pri(a dat c*nd l vedea fc*nd una ca asta - %i
spuse,scutur*nd din cap'
-&ellalt nu(e.
i(iditatea o cople%i.$ra un gen de ti(iditate pe care nu-o (ai
si(ise de ani de #ile.0%i plec privirea,(i%c*nd (*inile prin ap.
Dar el nu se clinti.
-Luke Sinclair...#ise ea,ridic*nd spre el privirea,la ti(p ca s vad n
oc+ii lui un licr de (ulu(ire.
-0ncep s cred c tu %i 1c&ain n-avei prea (ulte n co(un.
-4iindc el e (ai u%or de privit;
$lisabet+ se g*ndi la brbatul (ai t*nr %i nelese c Sinclair se
referea la expresia lui 1c&ain,pe care ea una o considerase totdeauna
insipid.,poi l exa(ina pe brbatul care se nla deasupra ei.0i v#u
23
c+ipul plin de personalitate %i de via,oc+ii care ascundeau orice
e(oie n dosul ar(urii lor cenu%ii.Se ntreb c*t de surprins ar fi s
afle pe care din ei doi l gsea (ai interesant...8eali# c (intea i
+oinrea de (ult vre(e,c*nd el repet ntrebarea.$ra o not dur n
vocea lui,de parc ar fi %tiut dinainte rspunsul,%i ar fi avut doar
nevoie s-l aud de la ea.
-Spune-(i,$lisabet+.De ce sunte( at*t de diferii,eu %i 1c&ain;...
$a r*se din nou.
-1c&ain nu are prenu(e.
BBB
$lisabet+ se tre#i brusc %i se ridic n capul oaselor,cu ini(a bt*ndu-i
tare %i cu oc+ii larg desc+i%i n ntuneric.0n pri(ul (o(ent,nu reali#
ce anu(e o tre#ise a%a de brusc,real(ente brusc,ni(ic co(un cu
i(boldul plcut pe care-l si(i c*nd te tre#e%ti firesc.7i Sneakers la
fel.Sttea ridicat pe toate patru labele,cu trupul fcut punte peste
picioarele ei,de parc ar fi aprat-o de o a(eninare nev#ut.
$lisabet+ se lupt s-%i controle#e spai(a,g*ndindu-se,fr nici un
sens,c de ani de #ile nu-l v#use pe Sneakers ntr-a%a o stare de
alert.,poi au#i din nou bip-bip-ul alar(ei fixate c+iar la cpt*iul
patului.Siste(ul de siguran fusese bran%at.Sur*se...
,runc deoparte cuverturile %i c*inele %i se strecur -os din pat.
Se opri s trag cu oc+iul la ceas'douspre#ece fr dou#eci.
Deci Sinclair nu se dusese la culcare.Se ntreb cu( putuse oare
alar(a s-o sperie n a%a +al,c*nd %tia c,(ai devre(e sau (ai
t*r#iu,se va declan%a.)robabil fiindc trecuse a%a de (ult ti(p de
c*nd o tre#ise ulti(a oar.Si(pl lips de antrena(ent,%i pentru ea,%i
pentru Sinclair.Se nv*rtea n -urul patului,ca un celu% excitat,
(*r*ind %i sc+ellind,datorit derutei lui canine.
$lisabet+ opri alar(a.Lini%tea care ur( fu de a-uns pentru Sneakers,
care se cuibri din nou n plapu(.$(oia i se #btea n sto(ac, n
vre(e ce se grbea spre fereastr.0n+a binoclul %i-l ainti spre o
(ovil de st*nci,care (arca dru(ul ctre pla-,singurul sen#or cu
care se -ucase era cel de la ba#a (ovilei..ici (car o u(br nu-i
trecu prin c*(pul visual.,v*nd n vedere ti(pul scurs p*n ce ea se
tre#ise %i a-unsese la gea(,Sinclair parcursese probabil tot dru(ul
napoi ctre cas,grbit,de ndat ce reali#ase c declan%ase alar(a.
Dorea,fire%te,s-o lini%teasc,nainte s-%i piard (inile de fric.
$a sur*se.)robabil c nu contene%te s se (ire cu( a putut declan%a
un sen#or,c*nd se presupunea c le cuno%tea a(plasa(entul tuturor.
)use la loc binoclul pe perva#ul ferestrei %i alerg spre ascun#toarea
pe care %i-o alesese..u era una din cele trei ni%e pe care !"att
pusese s le construiasc n cas..u,acolo ar fi cutat-o Sinclair,n
24
pri(ul r*nd,a%tept*ndu-se s dea de ea.3nstruciunile pri(ite erau s
se ascund n cea (ai apropiat ni%,s telefone#e vecinului ei,1att
Sloane,%i s a%tepte a-utor.
0n pri(ul an al %ederii ei n 6uinc" 3sland,l sunase de (ulte ori pe
Sloane.De fiecare dat fusese o alar( fals,dar de unde ar fi putut
s %tie;...Sloane %i c*inii lui rspunseser i(ediat c+e(rii ei,dar
niciodat alar(a nu sunase din alt pricin dec*t vreun stupid
accident al naturii,ca de pild vreo veveri ro#*ndu-%i lini%tit alunele
pe laser,sau vreo ciocnitoare interesat de fire pe care (ai bine le-ar
fi lsat n pace.9ocul o plictisise cur*nd,dar %tia c trebuie s dea
i(presia c respect instruciunile de securitate,dac nu dorea s aib
proble(e cu fratele ei.Dup c*teva lecii de electronic luate n
treact de la 1c&ain,nvase cu( s nc+id,s (odifice sau pur %i
si(plu s evite siste(ul de siguran.)entru a ndeprta bnuielile lui
Sloane. !"att nu credea cu adevrat c ea nu %tie c Sloane lucrea#
pentru el,nu;, aran-ase c*te o alar( fals ca( la c*teva spt(*ni,
telefon*nd n panic %i ascun#*ndu-se n ni% doar cu c*teva clipe
naintea sosirii lui.Dar nu ast-sear.Detesta (icuele ascun#tori.
0n plus,nu avea de g*nd s-l invite pe Sloane la partid.)lanul ei de
r#bunare asupra lui Sinclair era o pies pentru dou persona-e.
Dou persona-e %i un c*ine.0l n%fac pe Sneakers de colier %i l
(pinse n baie,unde el se ncolci pe covora% %i ador(i la loc.
2arecu( iritat de totala lips de curio#itate a c*inelui,ea se strecur
ntre u%a dosc+is a bii %i perete %i privi prin crptur.,vea o
i(agine perfect asupra ni%ei din dor(itorul ei. 1ulu(it c l va
vedea pe Sinclair nainte ca el s o vad,se sili s se relaxe#e, n
contact cu peretele rece.
0i va spune c n-a putut s desc+id u%a de la ni%,se +otr ea.
,ceasta -ustifica pre#ena ei ascuns dup u%a de la baie %i tre(ur*nd
de fric.<n fior o strbtu %i reali# c tre(ura de-a binelea..u avea
capot. i nu avea ti(p s-%i ia unul.Dar avea ti(p s-%i ia o ar( -
ceva ce l-ar face pe Sinclair s cread c alar(a o speriase cu
adevrat. Se strecur din ascun#toare,lu din dulpiorul de sub
c+iuvet o ar( la nt*(plare %i reveni dup u%,nainte ca ini(a s-i
bat de dou ori.Str*nse (*nerul desfundtorului de closet %i,o dat
n plus,se ntreb dac Sinclair avea si(ul u(orului...
Luke se opri c+iar n u% pentru a introduce codul ce trebuia s
opreasc alar(a intern a casei,apoi se grbi ctre scara larg de la
captul +olului de intrare.
Lu(ina lunii se strecura prin ferestrele enor(e,ce ocupau un perete
ntreg,%i arunca u(bre neregulate pe parc+etul lustruit al +olului.
25
&+iar a doua #i trebuia s fac rost de ceva cu care s acopere
ferestrele acelea,%i #ise el n vre(e ce urca scrile n goan.
0ndat %i ddu sea(a ce se nt*(plase afar.
.-ar fi trebuit s fie nici o ra# infraro%ie acolo unde declan%ase el
alar(a.8a#ele subiri,invi#ibile,provenite din se(iconductorul
(inuscul, for(au o reea excelent,cu condiia s fie nfipte de-a
lungul unui peri(etru bine stabilit %i perfect aliniate cu sen#orii lor.
Se prea c cel ce le instalase,1c&ain,fcuse o treab (i#erabil.
,vea s +otrasc ce s-i fac,de ndat ce va vedea c*t de speriat
era $lisabet+.0ncetini pasul,trecu pragul ca(erei lui $lisabet+ %i privi
ctre pat.Lu(ina strlucitoare a lunii arta cuverturile %ifonate,%i
ni(ic altceva.
,sta l lini%ti.Deci nu fusese prea speriat pentru a-%i gsi dru(ul
ctre ni%.
Luase %i c*inele cu ea,descoperi el ntorc*ndu-se ctre cellalt perete.
1ulu(it c avusese gri- s locali#e#e din ti(p nc+i#toarea secret,
%i ls degetele s alunece pe panoul neted,c*nd un v*rte- i#bucni din
baie.<n (ic v*rte- alb,ncununat de un ni(b auriu,care se npustea
asupra lui,n%urub*ndu-se n lu(ina lunii.
$lisabet+/2 i#bucnire de panic %i violen,ntr-un nveli% a%a de (icu
%i fragil,nc*t nu-i venea s cread.Dar n fraciunea de secund n
care,dup surpri#a atacului,reali# cine e n spatele lui,Luke descoperi
un lucru i(portant.$ra n ea (ai (ult din te(pera(entul fratelui su
dec*t fusese lsat s spere.Decisiv (ai (ult.Se feri de obiectul pe
care ea l ridicase deasupra capului.De ce %i i(aginase c ea s-ar fi
ascuns n siguran,c*nd era at*t de evident capabil s lupte;
0i ad(ira cura-ul.7i ar fi vrut s se asigure c niciodat nu va (ai face
un gest at*t de incredibil de insipid...
-$lisabet+/ Strig el,prbu%indu-se.
$a se npusti asupra lui,evident fr s-l aud i ar(a cu for(
ciudat despic aerul.8idic braul pentru a para lovitura,strig*nd-o
din nou pe nu(e,re#ist*nd tentaiei de a o de#ar(a pur %i si(plu.
otu i,nu putea face asta fr s-i afecte#e (oralul de care avea
nevoie n ca# c vreodat s-ar fi ivit oca#ia s se apere.
,r(a rico% fr s-l loveasc %i el se ntreb dac,n ulti(a clip,
oprise lovitura fiindc l recunoscuse,cu( sttea neclintit n faa ei.
.eclintit %i fr s sur*d (car,de%i i era greu s nu r*d n +o+ote,
recunosc*nd ar(a pe care ea o lsase s cad.
-Sinclair;...u erai;...>ocea ei era rgu%it din cau#a luptei ntrerupte.
Se ddu napoi c* iva pa%i,ctre pat,fc*ndu-l s- i ntoarc faa n
lu(ina lunii.$l se ntoarse,stp*nindu-%i a(u#a(entul %i ad(iraia
pentru efortul ei (inunat,ls*nd-o s-i vad (asca de cal(,care s-i
26
arate doar cine este,%i ni(ic (ai (ult.0n dosul aceleia%i (%ti %i
ascunse reacia la vederea ei n c(a%a de noapte,care nu constituia
un obstacol n lu(ina puternic a lunii.8*sul i pierise,se lupta s
ascund o alt e(oie,cea provocat de trupul ei perfect,de picioarele
lungi,bine proporionate,care o fceau s par (ai nalt dec*t era,de
rotun-i(ea dulce a %oldurilor %i de u(bra cuibrit ntre ele,de curba
plin a s*nilor obra#nici,care-i deprtau c(a%a de corp...
Se +olba la ea,spun*ndu-%i c o a%tepta pe ea s vorbeasc.
De fapt era prea uluit de propria lui reacie pentru a rupe tcerea.
2 dorea.3ntens.&u( niciodat nu dorise o fe(eie.
0l bleste( pe !"att,pentru c nu-l (piedicase s vin la ea.&eea ce
fusese odat un dor de a-i cunoa%te inocena %i r*sul devenea o
foa(e fi#ic,i#bucnit din (asculul din el.
-Sunt Luke,$lisabet+,spuse el cu vocea nespus de bl*nd..u Sinclair.
-Luke...
5ura ei se rotun-i rostindu-i nu(ele %i el cre#u c vede o ur( de
#*(bet n oc+ii ei.$a clipi %i genele ei erau ca dou evantaie de aur n
lu(ina lunii.
-&e s-a nt*(plat; ,( cre#ut c cineva...
$l ridic (*na,lini%tindu-i ntrebrile %i te(erile.
-,( declan%at un sen#or,c*nd era( afar.)robabil c 1c&ain a o(is
s-i (odifice a(plasarea pe plan.
-&e cutai afar;$a ls -os desfundtorul de closet %i-%i ncruci%
bra ele.)arc te duceai la culcare...
Luke str*nse din dini p*n erau gata s plesneasc,ncerc*nd s-%i
stp*neasc dorina.Dar nu se putu (piedica s-o priveasc,s vad
presiunea s*nilor sub c(a%a subire de bu(bac %i efectul pe care-l
avea rcoarea nopii asupra lor.$rau ncordai i proe(ineni,%i el %i
dori (ai (ult dec*t orice ca ea s-%i pun un capot,nainte de a-%i
pierde total controlul.7i-l pierduse de-a n suficient (sur,altfel n-ar
fi si(it ntritura pulsant de sub fer(oarul pantalonilor %i stratul
i(perceptibil de sudoare.
0%i drese vocea %i o privi n oc+i.
-.-a( putut s dor(,a%a c a( ie%it s fac o pli(bare.
-1-ai speriat cu(plit.De (ult nu (-a tre#it o alar( c+iar n +alul
sta.
-1-a( ntors c*t a( putut de repede..u voia( s fii speriat prea
(ult vre(e.
0i arunc o privire ascuit.
-De ce nu erai n ni%;
3ntui o ur( de nervo#itate c*nd ea ng+ii n sec i i ocoli privirea.
-0(i tre(urau (*inile prea tare ca s-o pot desc+ide.
27
Dac dorise s-l fac s se si(t ulti(ul o(,reu ise perfect.0%i nfipse
(*inile n bu#unare %i ncerc s se g*ndeasc la ce-ar fi putut spune
ca s dreag lucrurile..u gsi ni(ic,%i r(ase acolo, ne(i%cat,
ls*ndu-i ti(p s se aco(ode#e cu realitatea proteciei lui.
,vea nevoie s si(t c ea s-a obi%nuit cu el.& are ncredere n el.
>iaa ei ar putea depinde de asta.7i pentru c sigurana ei era lucrul
cel (ai i(portant,nainte de orice,el va trebui s-%i nbu%e focul
care-l ardea pe dinuntru,pati(a pe care ea o st*rnise fr (car o
atingere.0%i opri privirea pe bu#ele ei %i,pentru o singur clip,%i
i(agin cu( ar fi s-i si(t gura sub a lui,s-i si(t gustul fierbinte
%i nnebunitor.!"att l-ar fi o(or*t,c+iar %i nu(ai pentru a o fi atins.
Luke nu avea nevoie s se ntrebe dac ar (erita.7tia c (erita.
Dar %tia prea (ulte pentru a-%i per(ite aceast fante#ie.
$lisabet+ avea nevoie de un brbat total diferit de el,un brbat care
s %tie s fie delicat.)ulsaia continu din #ona pantalonilor si i
a(inti c era tot de datoria lui s se asigure c ea nu avea de evitat
avansuri sexuale nedorite.8eali#*nd cu nt*r#iere c nu prea putea
ascunde de ea anu(ite indicii fi#ice,%i scoase u%urel (*inile din
bu#unare.$ra prea tulburat pentru a-%i da sea(a ce efect avea
asupra lui,sper Luke..u arta ca %i cu( ar fi fost gata s-o ia la fug.
,rta puin so(noroas,cu pleoapele lsate %i gura (ur(ur*nd
cuvinte nerostite,fr ca ea s-%i dea (car sea(a.Se ntreb ce se
petrecea n (intea ei.
$lisabet+ se sili s-%i pstre#e suflul %i s nu arate c nelesese
tulburarea lui Luke...sau cel puin a a credea.&u privirea intuit pe
decolteul blu#onulul lui,se ntreba dac nelesese bine.recuse at*ta
vre(e de c*nd un brbat o privise cu flcri n oc+i,nc*t la nceput nu
fusese sigur c ceea ce vedea era pasiune.Dar c*nd el %i bgase
(*inile n bu#unare,(aterialul pantalonilor se ntinsese peste
excrescena specific,pe care nici c+iar ea nu putea s-o interprete#e
gre%it.
2 dorea.3deea o u(plu de o dorin intens,tre#ind n ad*ncul ei o
nevoie pe care o cre#use de (ult vre(e (oart %i ngropat..u c
%i-ar fi repri(at n (od con%tient i(pulsurile sexualeA era (ai (ult o
c+estiune de stil de via.0n viaa ei retras,nu avea oca#ia s
nt*lneasc brbai care s nu fie de-a ata%ai altor fe(ei..ici brbai
(ai apropiai de v*rsta ei,dec*t fiul adolescent al lui Sloane sau
pescarul octogenar care locuia de cealalt parte a insulei.2 inea n
fr*u g*ndul u(ilitor c Luke era pri(ul brbat disponibil pe care l
nt*lnise n ulti(ii %ase ani cu excepia lui 1c&ain,care nu conta.
<nui brbat at*t de sen#ual ca Luke i cdeau pretutindeni fe(eile n
brae,se g*ndea ea,%i nu puine fe(ei rafinate,splendide %i
28
ncre#toare n propria lor capacitate de a drui plcerea.$lisabet+ nu
avea nici una din aceste caliti.&u siguran c experien a ei sexual
li(itat nu o pregtise pentru un brbat ca Luke. tia c el avea
experien,a%a cu( %tia c soarele ur(a,n cele din ur(,s rsar.
Dup cu( %i el tia,probabil,c ea nu are experien.)entru pri(a
oar n via dorea s fie altceva dec*t era.<n brbat ca Sinciair avea
v*nat (ai (are de care s se ocupe.<n brbat ca Luke n-ar fi gsit
nici o plcere pe teren aproape virgin.
3ar ea detesta s g*ndeasc n (etafore.cerea se instalase ntre
ei,n vre(e ce ea purta aceast lupt interioar de nevoi %i dorine,o
confruntare ntre fante#ie %i realitate,fr s ndr#neasc s-%i
coboare privirea (ai -os de centura lui,pentru a confrunta cu
realitatea pls(uirile i(aginaiei sale.
0n final nu erau rspunsuri,ci doar adevruri n vre(e ce ea-%i ridica
privirea pentru a o nt*lni pe a lui,se g*ndi c probabil interpretase
gre%it ceea ce v#use.
rebuie s fi fost altceva,sau poate u(brele nopii i -ucaser o fest.
.u credea c !"att fusese at*t de idiot nc*t s anga-e#e pe cineva
care purta pistolul n bu#unarul din fa.
-$lisabet+;...
>ocea lui era -oas %i dulce,o (*ng*iere aproape fi#ic,n care ea ar fi
dorit s se nvluie.
Ddu din cap,incapabil de ni(ic din ce plnuise n cadrul acestui -oc,
pe vre(ea c*nd (ai era nc vorba de un -oc.
-&red c ar trebui s te ntorci n pat.
$l se ndeprt c* iva pa%i,fr s plece..u era nc pregtit pentru
asta.
-.u pot s dor(..ervii (ei sunt nc tensionai.
$l tresri,dar ea nu si(i nici una din satisfaciile pe care le a%teptase
at*ta.
-.-a( venit aici s te sperii,spuse el,ntorc*ndu-se astfel nc*t lu(ina
lunii s nu cad pe trsturile dure ale feei sale,ca %i cu( ar fi
ncercat ceva ce %tia c ea n-ar fi vrut s vad..u se va (ai repeta..
$lisabet+ fu surprins s se si(t #*(bind.
-.-ar trebui s pro(ii lucruri pe care nu le po i ndeplini.
.u c asta ar fi depins de el,dar arogan a lui (ai suporta nc s fie
ndulcit.
-.ici tu n-ar trebui.
0n%fc +alatul de unde era at*rnat %i i-l arunc.
-)une asta pe tine.
$a privi +aina clduroas din (*n,apoi ridic privirea ctre faa lui
u(brit.
29
-.u-(i a(intesc s fi pro(is ceva.
-.u,probabil c nu.
>ocea lui prea rese(nat.Se ntoarse %i se ndrept spre u%.
-)regtesc ni%te cacao cu lapte.e a%tept n buctrie.
)lecase,nainte ca ea s-%i poat i(agina ce anu(e credea el c-i
pro(isese.0%i (brc +alatul,leg str*ns cordonul n -urul taliei,%i se
duse n baie s-l tre#easc pe Sneakers.0ng+ionti n burt c*inele
ador(it.
-Scoal,Sneakers.Luke ne pregte%te o gustare.
Dobor(anul ciuli urec+ile la cuv*ntul gustare.Se ridic de pe
pre%,gata s-o rstoarne pe $lisabet+, i * ni pe u%.$a l ur( cu un
pas (ai lini tit,ntreb*ndu-se ce anu(e credea Luke c-i pro(isese.
-&*nd sose%te feribotul cu provi#iile tale;
$lisabet+ clipi ctre el,pe deasupra ce%tii.
-)este dou #ile..u cred c (uri( de foa(e p*n atunci.
$l ddu din cap.
-.u foa(ea ( ngri-orea#,ci ferestrele alea afurisite de la salon.
>reau s co(and draperii de culoare nc+is.
-)ofti(;/...
,u#i un (or(it ncet,care nu venea de la Sneakers.,cesta (esteca
(ulu(it osul pe care Luke i-l dduse din resturile de la cin.
0ncerc*nd s nu-%i arate surpri#a de a descoperi c sunetul provenea
de la brbatul din faa ei,$lisabet+ sur*se.
-4erestrele alea sunt un pericol pentru sigurana ta,spuse el.2rice
trector poate vedea aproape tot ce se petrece la parter.
Lu o gur de ciocolat %i o privi fix.
-3nsist s fie acoperite.
0%i (u%c li(ba ca s n-o pufneasc r*sul.&u( ar fi putut Luke s %tie
c ea %i !"att (ai discutase( acest subiect...%i !"att pierduse.
.u era dispus s triasc ntr-o nc+isoare,%i-i spuse asta fratelui ei
nc de pe c*nd casa era n stare de proiect.,coperirea ferestrelor ar fi
fcut-o s se si(t pri#onier.$ra de-a stul de asta.
!"att renunase,pentru c ea refu#ase s-i asculte argu(entele.
Sau pentru c se si(ea nc rspun#tor de captivitatea ei.Dar orice
ur( de vinov ie pe care ar fi resi(it-o,folosind acest argu(ent,
dispru n faa nevoii ei de spaii desc+ise %i de lu(in..u (ai avea
nevoie de nc+isori.$vident c !"att nu-i suflase o vorb lui Luke
despre aceast discuie.7i totu%i,nu se si(ea dispus s discute
despre nc+isori %i captivitate cu el.0n seara asta,c*nd se si(ea (ai
plin de via dec*t oric*nd.0n seara asta,c*nd se si(ea n siguran,
%i fe(inin,%i tulburat de ideea de a-l %oca pe brbatul acesta prea
30
serios,care nici (car nu-%i i(agina c este provocat.Sur*se %i
ncerc un argu(ent logic.
-Sinclair,pe aici nu exist trectori.Csta e avanta-ul de a tri pe o
insul.)oi s ( cre#i de data asta.
Sneakers pru s piard interesul pentru osul su i l abandon
undeva pe l*ng c+iuvet..iciodat nu fusese n stare s desc+id
dulapul unde se depo#ita gunoiul.,poi se ncolci sub (as,(ai
aproapo de Luke dec*t de $lisabet+.7tia asta,deoarece era obi%nuit
cu obiceiul c*inelui de a dor(i pe picioarele ei,iar acu( de-abia i
si(ea atingerea.Dober(anul nu se cuibrise niciodat pe undeva
prin prea-(a lui 1c&ain.$lisabet+ reinu acest co(porta(ent,n
vre(e ce a%tepta rspunsul lui Luke,n-ur c el %i va da sea(a c se
afl pe un dru( gre%it.Luke ls cana %i-%i lipi (*inile pe (as.
$lisabet+ nu se putu (piedica s re(arce c el nu-i ntorcea
#*(betul.
->reau s fie acoperite i(ediat.>oi aran-a cu un elicopter s ne arunce
(*ine ceva.>o( putea nsila c*teva lungi(i de (etra- de culoare
nc+is sau orice altceva,p*n vei putea aduce pe cineva care s fac
o treab (ai bun.)*n atunci,te rog s nu stai n salon.
$lisabet+ reali# c e rost de o ceart.Sigur,o ceart n care ea nu
putea s piard.)utea oricnd s-l sune pe !"att %i,el ar fi anulat
toate deci#iile lui Sinclair cu care ea nu era de acord.
Dar era,totu%i,rost de o ceart.0i nt*lni privirea de oel...%i se (ir
c-%i putuse i(agina pasiune n oc+ii lui reci %i duri.
-7tii de c*nd ai nceput s lucre#i pentru !"att c ferestrele astea
sunt descoperite.De ce at*ta discu ie,dintr-o dat;
Luke era pe punctul de a-i povesti despre &urtis.
8eacia ei n (o(entul alar(ei fusese bun. ulburat,nervoas,dar
fr o do# exagerat de panic.$ra aproape sigur c va fi n stare s
suporta %tirea.,proape sigur,dar nu sut la sut.$ra o diferen ,%i
aceast diferen l opri.0i nt*lni privirea,sper*nd c ea nu va lega
e#itarea lui de ocolirea adevrului.
-Dar n-a( %tiut,$lisabet+.,( presupus c (car !"att,dac nu
altcineva,a v#ut c e nevoie de ele..u e genul lui s fac o gre%eal
at*t de evident.
$lisabet+ fu gata s r*d de expresia lui confu#.
-!"att a stat destul de (ult aici,cu (ine,ca s %tie c ceea ce i-a(
spus e adevrat.7i-apoi,cu( ar putea fi cineva acolo,afar,cu toate
capeanele pe care le-ai instalat; .ici (car o veveri nu putea s se
+olbe#e la (ine.
-.-are a face.>o( acoperi ferestrele.
-&u gratii;
31
-Draperiile vor fi de a-uns.
Sur*sul ei pli sub privirea lui ptrun#toare, %i ddu sca(a c Luke
era de neclintit,indiferent ce argu(ente ar fi folosit ea..u-i (ai
r(*nea dec*t un lucru de fcut.0l privi fr s #*(beasc.
-4r perdele,Sinclair.Dac e nevoie s i-o spun !"att,a( s dau de
el.
<n (u%c+i tresri pe obra#ul luiA era singurul se(n c o au#ise.
,poi se ridic de la (as %i se ndrept spre telefonul care at*rna pe
peretele din spatele ei.4or( un nu(r %i se spri-ini de #id,n
a teptare.,sta o fcu ceva (ai prudent.
-&e-ai de g*nd s faci;
-2 sun pe S+eila.S-ar putea s dure#e puin,dar ea poate s-l
gseasc n cele din ur( pe !"att.>ocea lui era plat,lipsit de orice
expresie.7i totu i $lisabet+ si(ea c era furios,si(ea ostilitatea
plutind n -urul lui.Dar asta n-o nspi(*nta,cci i ddea sea(a c
nu ea era inta acestei ostilit i.
,u#ea cu( i se ddea legtura %i cu( Luke fcea ce o anunase c
avea de g*nd s fac,purt*nd cu S+eila o conversaie scurt %i la
obiect.,poi %i spl cana.
-S+eila a spus c !"att toc(ai a sunat-o de la Duala Lu(pur..-ar
trebui s fie o proble( s ia legtura cu el.0%i spri-ini %oldurile de
c+iuvet,ncruci% braele %i o privi n acel (od lipsit de expresie,care
o fcea s reali#e#e c toate acestea erau pentru el doar o proble(
de serviciu..i(ic personal.
-&redea( c !"att e la =angkok,spuse ea,preocupat de acest
detaliu.
-$ra.)robabil c %i-a ter(inat treaba acolo.
-.-ai idee despre ce e vorba; .u %tiu s fi avut vreo proprietate acolo.
Luke ddu din cap.
-!"att nu-(i face confidene.1 ocup doar de securitatea lui.
$lisabet+ ar fi pariat c ntre Luke %i fratele ei era vorba de (ult (ai
(ult dec*t spunea el.Dar (ai %tia c nu va afla asta niciodat,dac el
nu era dispus s-i (rturiseasc.
7i evident, c nu era.)entru o clip,aproape sper ca !"att s ia
partea lui Luke,cci acestuia n-avea s-i fac plcere s piard.
De%i con%tiincio#itatea lui era bleste(ul vieii ei,era con%tient c,dac
!"att i-ar fi luat partea,pentru Luke ar fi fost un afront pofesional.
9ocul nceput n noaptea precedent era o vendetta personal.Dorea
s se r#bune pe el,pentru c-i invadase inti(itatea.
4erestrele,totu%i,nu aveau ni(ic de-a face cu -ocul ei.
.eputina ei de a tri captiv fusese un argu(ent convingtor pentru
!"att..u vedea de ce n-ar fi fost %i pentru acest o(,care inea n (od
32
evident la sigurana %i lini%tea ei.>ite#a cu care a-unsese n ca(era
ei,dup alar(,dovedea c nu dorea s o sperie.De la locul ei,l studia
fr egois(ul de (ai nainte.Dorea s-i cunoasc puterile. Li(ita ntre
ceea ce putea controla %i ceea ce nu putea.Sau nu dorea. 0ntrebarea
era dac tea(a ei de claustrare l-ar fi putut face s renune la aceast
sc+i(bare.&+iar n acea clip %i ddu sea(a c
n-avea rost s continue disputa..i(ic din ce-ar fi spus nu avan s
sc+i(be lucrurile.Luke avea s (plineasc ceea ce-%i propusese,cu
sau fr consi((*ntul ei.Sau al lui !"att.elefonul sun,n vre(e
ce ea reali#a c nu era de glu(it cu voina lui Luke.0n loc s se duc
s rspund,Luke r(ase la locul lui.
-Eai,$lisabet+.7i ve#i ce faci.
elefonul sun pentru a doua oar.
-1ulu(esc,n-a( nevoie s-(i plede# punctul de vedere.!"att (
cunoa%te destul de bine ca s nu se r#g*ndeasc.Dar,de fapt,nu
depindea de !"att...
Luke o privi lung,apoi ridic telefonul,susin*ndu-i privirea n vre(e ce
vorbea cu !"att.$lisabet+ trebui s-i recunoasc franc+eea.
&onvorbirea decurse direct,de la ,ici Sinclair/ La, 4erestrele din salon
trebuiesc acoperite.$lisabet+ nu e de acord.)rivirea lui r(ase la fel
de lipsit de expresie n tot ti(pul c*t vorbi cu !"att.$lisabet+ spera
c fratele ei i explic lui Luke de ce,de data asta,pierduse.
0i drui un sur*s ncura-ator,ca o fgduin de a nu profita de aceast
victorie.Dar,n ad*ncul sufletului,%tia c pierduse nc dinainte de a
ncepe lupta.
Luke nu o bg n sea(,continu*nd conversaia lui (onosilabic,
p*n c*nd,n cele din ur(,i ntinse telefonul.
-!"att vrea s-i vorbeasc.,tunci %tiu c pierduse..u c ar fi fost
vreo sclipire de victorie n privirea lui ng+eat..u pentru c !"att
toc(ai o sunase cu dou #ile n ur( i n-ar fi avut nici un (otiv s
vrea s-i vorbeasc,n afar de dorina de a-i confir(a o veste
neplcut.7tia c pierduse,pentru c Luke nu s-ar fi anga-at ntr-o
lupt pe care s n-o c* tige,nici c+iar ntr-una lipsit de i(portan,
cu( erau perdelele astea stupide.4usese sigur de victorie,nc nainte
de a ridica telefonul.3ar ea fusese destul de fraier s nu in sea(a
de ceea ce descoperise despre acest o(.<n o( pe care-l cuno%tea
a%a de puin a%a de profund.Luke Sinclair nu era un brbat care
pierde. $a ddu din cap,ascun#*ndu-%i cu graie nfr*ngerea.
-.u te cred n stare s ( (ini,Sinclair.Se pare c victoria e de
partea ta.
De%i,dinspre partea (ea,cred c trebuie s fi nnebunit a(*ndoi,
pentru ca s v vin ideea asta cu perdelele acu(,dup %ase ani.
33
Sc+i un gest revoltat ctre telefon.
-.-a( c+ef s ( (ai cert %i cu !"att.,( pierdut destul pentru seara
asta.
-.-ai pierdut ni(ic,#ise Luke,apoi (ur(ur c*teva cuvinte n telefon,
nainte de a nc+ide.rase un scaun n a%a fel nc*t s-l poat ncleca,
r(*n*nd cu faa la ea.
-0ntrirea (surilor de securitate nu-i va face nici un ru.
& %a scoate din mini,se g*ndi ea,ridic*ndu-se de la (as %i
ndrept*ndu-se spre +ol.
-4ie cu( vrei tu,Sinclair..-a( de g*nd s-(i pierd ti(pul cert*ndu-
( cu tine.
-rebuie s nelegi acest lucru,$lisabet+.)oi s-(i spui Luke,sau
Sinclair,sau pui de lele,e treaba ta.Dar asta n-are s sc+i(be lucrurile.
,r fi (ai u%or pentru tine s accepi asta.
&uvintele sunau dur n spatele ei,fc*nd-o s se ntoarc pentru a-l
privi.Luke o ur(rea cu gri-,cu un aer profesional,cu braele
ncruci%ate pe spetea#a scaunului.
-&e lucruri;
3ntenionat,nu-l nu(i n nici un fel.
-Lucrurile pe care le a( de ndeplinit.Sc+i(brile care sunt necesare.
$le se vor face,cu sau fr consi((*ntul tu.$#it,apoi continu cu
aceea%i voce'
-4ratele tu (-a anga-at pentru a veg+ea asupra securitii tale.
,( de g*nd s-o fac cu( ( pricep (ai bine.
-,tunci de ce i-au trebuit patru ani pentru ca s a-ungi p*n aici;...
0ntrebarea i scpase,nainte de a se putea opri.)li,%i inu respiraia
%i se rug ca el s nu-i rspund.
0n oc+ii lui sclipi o licrire de u(or %i curio#itate.
-.u (-ai invitat niciodat.
-&onsider c nu te-a( invitat nici de data asta.
$a respir ad*nc,si(indu-se ridicol de de#a(git %i totodat de
u%urat.7i extenuat.$l avea rspuns pentru orice ntrebare a ei.
8spunsuri care u(pleau un gol,indiferent dac erau sau nu exacte,l
credea n ceea ce privea draperiile,de%i asta nu nse(na c trebuia s-
i %i plac.Dar nt*r#ierea cu patru ani a vi#itei lui...ei bine,nu fusese
invitatA iata un (od politicos de a spune c fusese ocupat cu
proble(e (ai i(portante.
Dar la ntrebarea cea i(portant nu pri(ise rspuns.
-ot nu (i-ai spus de ce,Sinclair.
Din nou #ri n oc+ii lui privirea aceea lipsit de expresie.
-4erestrele; ?i-a( (ai spus.$%ti prea expus dac nu le acoperi
ntr-un fel sau altul.
34
-.u asta te-a( ntrebat.
Si(i un frison pe care-l credea de (uli ani uitat.
-De ce ai venit n 6uinc" 3sland toc(ai acu(; 7i ce anu(e l-a fcut
pe !"att s treac peste dorinele (ele,n privina perdelelor;
$l o privi o clip,%ovind,%i n final se +otr nainte ca ea s-%i poat
da sea(a de e#itare,se aplec s ridice un prosop care-i alunecase.
-)entru c %tia c-(i dau de(isia dac lucrurile nu (erg dup voia
(ea.3-a( spus de c*nd (-a anga-at c nu pot ndeplini slu-ba asta
fr cooperarea lui.
$lisabet+ l cre#u,a(intindu-%i cu c*t siguran vorbise cu !"att.
-.u (i s-a nt*(plat niciodat ca !"att s-(i sacrifice lini%tea la
sugestia unui anga-at,#ise ea.
$ra o lovitur -osnic,dar nu era dispus s-%i aleag cuvintele.
-.u te-ai g*ndit,$lisabet+.
Se ridic n faa ei,cu aceea%i privire lipsit de expresie,n vre(e ce
Sneakers se t*ra spre picioarele lui.
-!"att ine la tine (ai (ult dec*t la orice altceva pe lu(e.
7i indiferent ce vrei s cre#i tu,eu nu a( nici o satisfacie c trebuie
s-i fac una ca asta. i-a( citit dosarul %i %tiu c o s a( de furc cu
tine.
-Detest s fiu nc+is.
-7tiu.0%i nfipse (*inile n bu#unarele de la spate.oat viaa ai suferit
de claustrofobie.Dar !"att spune c te-ai obi%nuit.
-Da,cu condiia s nu-(i i(pun (ai (ulte restricii dec*t sunt
necesare.,coperirea ferestrelor va transfor(a ca(era ntr-un fel de
nc+isoare.
-.-ai dec*t s nu intri seara n salon.8estul casei nu este at*t de
vulnerabil,ferestrele sunt destul de sus ca s te poi (i%ca n voie,fr
s fii v#ut din afar.
-,sta e ulti(a ta ofert; 0ntreb ea.
$l ddu din cap.
->a fi doar o c+estiune de obi%nuin,$lisabet+.&u( a fost c*nd ai
nvat s stai ascuns n ni%e.!"att susine c te-ai deprins fr
(ulte proble(e.
.u era un argu(ent convingtor,se g*ndi ea.0n toi ace%ti ani nu
sttuse (ai (ult de %ai#eci de secunde n ascun#tori.Dar,fire%te,lui
nu-i putea spune asta.
Str*nse din dini,se ntoarse %i se ndeprta de-a lungul +olului.
4u surprins c*nd Sneakers alerg n ur(a ei'l credea nc ador(it la
picioarele lui Sinclair.
=ine,se g*ndi ea n ti(p ce urca scrile,acu( voi avea perdele,sau
draperii,sau cine %tie ce.La ur(a ur(ei,asta nu nse(na c trebuia s
35
le (ai foloseasc dup plecarea lui Sinclair.
Capitolul 3.
0n di(ineaa ur(toare,ceasul de%tepttor al lui $lisabet+ ncepu s
sune slab,abia la c*teva (inute dup ora cinci.0i trebui (ult ti(p
pentru a-%i a(inti de ce l pusese s sune %i nc %i (ai (ult pentru
a-l opri.De%i fusese destul de prudent s-l pun s sune c*t (ai
ncet,piuitul prea strident de puternic,o lips de respect flagrant n
tcerea neclintit a #orilor.0ngri-orat c Sinclair l-ar fi putut au#i din
ca(era de oaspei,situat n cellalt capt al casei,a%tept #ece
(inute cu pturile trase p*n la brbie i trupul c*inelui ador(it la
picioare.Dac venea s ntrebe,i va spune lui Luke c toc(ai se
sculase pentru alergarea de di(inea.$l n-avea de unde s %tie c ea
nu alerga niciodat.)lcerea ei era pli(barea,nu fuga.0ncerc s-%i
i(agine#e dac ar fi putut s si(ule#e vreo c*teva sute de (etri.,poi
reali# c nu se au#eau sunete dinspre ca(era lui.
$vident,nu au#ise ceasul de%tepttor.
,cu(,r(*nea ca Sneakers s coopere#e.0(pinse la o parte
cuverturile %i ciupi dober(anul u%urel de sub brbie,(etod garantat
ca s-l scoat din (ini.
S-l scoat din (ini %i s-l tre#easc.0n c*teva secunde,Sneakers fu
n picioare cu o expresie derutat,care prea s spun c e incapabil
s-%i i(agine#e de ce e tre#it c*nd soarele de-abia a rsrit.$a arunc
restul de pturi %i l atac n lini%te,gsindu-i toate punctele unde se
g*dila %i fc*ndu-l s tresar la atingerea degetelor ei.
<n -oc obi%nuit,de%i la o or ciudat a #ilei.
Sneakers nu obi%nuia s se scoale devre(e. De fapt,$lisabet+ l
nvase,nc de c*nd se (utase pe insul,c,dac se tre#ea naintea
ei,avea s declan%e#e cu siguran alar(ele la trecerea prin u%ia
lui.<i(itor,cu c*t u%urin deprinsese Sneakers obiceiul de a se tre#i
t*r#iu - uneori c+iar (ai t*r#iu dec*t $lisabet+/ ,cu( asta nu (ai
conta,din (o(ent ce siste(ul de alar( era deconectat,cu excepia
vi#itelor lui !"att sau 1c&ain.,tunci,$lisabet+ i era recunosctoare c
ea avea ti(p sa se tre#easc %i s deconecte#e siste(ul.
$lisabet+ %tia c Sinclair resetase siste(ul nainte de a se duce la
culcare.
Dar Sneakers n-avea de unde s %tie.Sigur c dober(anul era de-a
binelea de%teptat,se prefcu c se d -os din pat %i %i caut +alatul.
Sneakers se npusti pe u%a dor(itorului %i n -os pe scri.Srind la loc
n pat,$lisabet+ %i trase pturile p*n la g*t %i a%tept.3ni(a i btea,
cu anticipaie.0n c*teva secunde,faptul se nt*(pl. Luke era trea# de
#ece (inute,ncerc*nd s-%i dea sea(a ce anu(e i tulburase so(nul,
36
c*nd pri(a alar( sun.&rispat din pricina nea%teptatului sunet,se
rostogoli din pat,%i trase pantalonii %i apuc pistolul - totul dintr-o
singur (i%care,dar nu nainte ca a doua alar( s sune.4r s se
opreasc pentru a deconecta alar(ele,alerg n picioarele goale spre
ca(era lui $lisabet+.$ra pe -u(tate sculat din pat,cu ur(ele
so(nului pe c+ip %i cu groa#a n oc+i.
-&e s-a...
-.u %tiu.)robabil ni(ic,adug el,calcul*nd n (inte distana de la
=angkok p*n la insula asta.&urtis n-ar fi putut a-unge nc.Dar putea
fi cineva n slu-ba lui &urtis.Se ndrept spre ni%,ntin#*ndu-i +alatul.
-Deconectea# alar(a.1 ntorc c*t pot de repede.,poi %i a(inti
c,n ur( cu c*teva ore,ea nu putuse desc+ide ni%a,a%a c se opri s
acione#e siste(ul de desc+idere..u a%teptase s vad dac i
spusese adevrul..ici o clip (car nu-i trecuse prin (inte c l-ar fi
putut (ini.&*nd alar(ele tcur subit,se si(i u%urat s %tie c ea nu
era prea speriat pentru a-i asculta ordinele.
&obor la parter rapid,fr #go(ot,%i se ndrept cu gri- ctre u%a din
fa,unde se afla panoul de co(and al siste(ului de siguran.
.u-%i putea i(agina c cineva s-ar putea afla n cas,dat fiind
ordinea n care s-au declan%at alar(ele.&*nd (buntise
siste(ul,ndat dup ce !"att l anga-ase,atribuise se(nale sonore
diferite sen#orilor din inteiorul %i din exteriorul casei.&ele pe care le
au#ise proveneau de la sen#orii de presiune din dreptul u%ilor %i
ferestrelor,apoi de la ra#ele infraro%ii de afar.0n aceast ordine.
&ineva ie%ise,nu intrase.&ineva sau ceva.,vea bnuielile lui,dar
continua s fie atent,s studie#e for(ele %i u(brele ce se conturau la
lu(ina #orilor.oate erau la locul lor.Desc+ise panoul de co(and %i
privirea lui locali#a lu(inia corespun#toare sen#orului care
declan%ase alar(a.
3ntrarea din spate.<nde era tiat u%ia c*inelui.Lucrurile ncepeau s
se lege.
Luke ncerc s-%i a(iteasc dac v#use sau nu c*inele n ca(era lui
$isabet+,dar nu reu%i.,sta nu nse(na c lene%ul ani(al n-ar fi putut
fi ascuns undeva ntre pturi..u-%i putea per(ite s se ba#e#e pe
presupuneri,c*nd era n -oc sigurana lui $lisabet+.&u (i%cri atente,
se ntoarse n lungul +olului %i se opri la u%a buctriei.8idic piedica
pistolului.,bia fcu doi pa%i pe linoleu(ul alb-negru al buctriei,c*nd
un bot lucios %i u(ed *%ni prin u%ia c*inelui,ur(at de trupul ce-i
aparinea.Sneakers,nentrecut observator al sc+i(brilor din -urul lui,
slt de plcere descoperind un altul care se sculase cu noaptea n
cap.Luke abia avu ti(p s ascund ar(a %i dober(anul se arunc pe
el,ling*ndu-l n nu(ele bucuriei de a-l revedea.
37
)lcerea nu era reciproc.0n-ur*nd n g*ndul lui,Luke ndeprt labele
uria%e %i se ndrept spre scri,s-o infor(e#e pe $lisabet+ c alar(a
fusese declan%at de c*ineie ei idiot...%i s se spele de ur(ele
lipicioase ale tandreii lui Sneakers.
.u putea s-%i dea sea(a de ce 1c&ain nu (enionase niciodat c
Sneakers declan%ea# alar(ele.Sau de ce $lisabet+ nu ceruse ca
siste(ul s fie (odificat pentru a preveni aceast eventualitate.7i nici
ce anu(e l tre#ise la nceput...

$lisabet+ sparse ulti(ul ou n castron %i se g*ndi c poate se pripise
c*nd afir(ase c se vor descurca p*n (iercuri,fr provi#ii noi.
,sta e,se g*ndi ea,n ti(p ce btea oule.2u cu p*ine pr-it pentru
di(ineaa asta,covrigi congelai pentru (*ine,apoi c+ifle de cas,
dac-%i va putea a(inti unde le pusese.
7i dac asta nu era destul pentru Luke Sinclair,poate data viitoare va
nva s se anune,nainte de a da bu#na.<n sur*s i flutur pe bu#e,
a(intindu-%i expresia de de#gust a lui Luke,c*nd revenise din
ur(rirea intrusului,cu Sneakers alerg*nd printre picioarele lui,ca i
cu( ni(ic nu i s-ar fi nt*(plat.
)rivirea lui Luke se ntunecase nc %i (ai tare,c*nd v#use c
$lisabet+ nu era n ni%,ci tre(ura n patul ei,cu oc+ii rotun#i ca
farfurioarele %i plini de groa# - exersase privirea respectiv n
oglind, c*t ti(p lipsise el.0i reu%ise desigur bine,nc*t nici (car n-o
ntrebase de ce nu-i ur(ase ordinul.De%i acest subiect avea toate
%ansele s fie doar a(*nat.
)artea (ai co(plicat ncepuse atunci c*nd ea reali#ase c Luke nu
era (brcat c+iar a%a de co(plet,cu( i se pruse la pri(a vedere,
fer(oarul blugilor fiind nc+is doar pe -u(tate.<n s(oc de pr de
culoare nc+is i se ivea (ai -os de talie,ca o invitaie inti( de a
vedea (ai (ult dec*t avusese el de g*nd s arate.$l i surprinse
privirea ui(it %i-%i trase ca din nt*(plare fer(oarul nainte de a
duce (*inile la spate,pentru a se debarasa de cellalt obiect care-i
atrsese privirea - pistolul.,cesta dispruse c*nd i v#u din nou
(*inile,nfipt probabil n cureaua pantalonilor.,%adar,nu-l purta n
bu#unarul din fa...
.u c $lisabet+ ar fi luat vreodat n serios aceast variant...
Sneakers avusese noroc c nu fusese (pu%cat,se g*ndi ea.
Data viitoare va trebui s aib (ai (ult gri- ca nici ea %i nici
Sneakers s nu fie inte a%a de u%oare.Luke nu prea prea grbit s
trag.Dar dup seria de alar(e false,cu care avea de g*nd s-i
ntrerup so(nul n ur(toarele nopi,ar putea fi a%a de obosit nc*t
s trag n orice (i%c. ,stea erau g*ndurile ei %i nici unul n-o a-uta
38
sa nu bage de sea( (agnifica desf%urare de (u%c+i %i pr de pe
pieptul %i u(erii lui goi,a%a de largi %i de puternici nc*t s-ar fi si(it
inti(idat,dac nu ar fi tiut c fora lor nu va fi niciodat folosit
contra ei.2 for care o obseda n (od ciudat.
)lictisit c nu fusese bgat n sea( de at*ta vre(e,Sneakers sri n
pat %i ncerc s reia -ocul de-a g*dilatul.9ocul o readuse la realitate.
Luke pru u%urat c alar(a n-o speriase de tot.0i suger s ncerce s
(ai doar( c*teva ore,dar cu( ea i rspunse c,dup at*ta agitaie,
i era cu neputin s (ai nc+id oc+ii,convenit s se nt*lneasc n
buctrie pentru (icul de-un.
$lisabet+ a(estec o pictur de lapte cu oule pe care le btea.
.u-i r(*nea dec*t s spere c se va obi%nui cur*nd cu pre#ena lui
Luke,nainte ca el s observe c*t de (ult o fascina trupul lui.rupul lui
for(idabil,se corect ea,acoperind tigaia cu o(let.Luke nu era
sculptat n genul 1ister <nivers,dar era puternic cu( niciodat un
pac+et de (u%c+i n-ar fi putut fi.$xista n el ceva greu de definit,ceva
ce-i spunea c,indiferent c*t de (are era,fora i venea din interior,
iar di(ensiunile erau nt*(pltoare.7i de-abia dac-l cuno%tea de o
#i...8*se ironic,pentru a-%i repri(a i(aginaia galopant.
-<ite ce se nt*(pl dac trie%ti singur,spuse ea cu voce tare,
turn*nd n pa+are sucul de fructe.2 i(aginaie nestp*nit,s-(i in
de ur*t.
-&e e at*t de nestp*nit n i(aginaia ta,$li#abet+;...
)uin,foarte puin a lipsit s nu scape cana din (*n.Se ntoarse %i-l
descoperi pe Luke n pragul u%ii,cu prul ud de la du% %i un tricou cu
guler n > deasupra blugilor str*n%i pe %olduri.0%i ridic oc+ii ctre faa
lui %i trebui s ad(it c arta surpin#tor de bine pentru c*t de puin
dor(ise.
,r fi vrut s arate %i ea a%a de bine.
-&e e cu i(aginaia ta,$lisabet+;...
ravers buctria,lu pa+arele %i le puse pe (as.
-$rai pe punctul de a-(i explica ce este nestp*nit n ea.
-.u,nu era(.8idic un u(r n se(n de nencredere,apoi puse o(leta
n farfurii.
)use tac*(urile %i p*inea pr-it pe (as,se a%e# la locul ei %i
ncerc s-%i ia un aer nevinovat.
-,i picat n (i-locul unei conversaii...particulare,Sinclair.7i cu( nu
a( de g*nd s co(plete# spaiile libere,va trebui s te descurci cu
propria ta fante#ie.
-De fante#ie vorbi( noi aici;/ Sur*se,%i oc+ii lui reci o c*ntrir pe
deasupra (esei.,v*nd n vedere eveni(entele nopii,( (ir c (ai ai
energie pentru ceva at*t de...#buciu(at.
39
-,i fante#ii...#buciu(ate;/
.u putea s-%i i(agine#e ce o fcea s continue conversaia n
aceast direcie,n afar de faptul c se distra cu( nu se (ai distrase
de (uli ani..u-i (ai psa nici (car de o(leta care se rcea.
-2 s-i povestesc despre fante#iile (ele c*nd o s-(i poveste%ti %i tu
despre i(aginaia ta nestp*nit,replic el,privind fix n farfuria ei.
$a lu furculia %i ncepur s (n*nce.$l atac cu entu#ias( o(leta,
de parc ar fi uitat c lansase o provocare.$vident,ea nu avea de
g*nd s-i rspund,dar era,totu%i,o provocare.
2dat tre#it interesul pentru (as,abandon ideea de a cuta un
rspuns,n ca#ul n care el avea s-%i rennoiasc provocarea.
2 abandon,dar te(porar..u avea de g*nd s fie luat pe
nepregtite,dac subiectul ar fi fost reluat,nc se (ai g*ndea la
fante#ii #buciu(ate,c*nd el ter(in de (*ncat %i puse farfuria la o
parte.$a-%i ntinse ni%te -eleu pe felia de p*ine,n ti(p ce Luke studia,
prudent,etic+eta.0i propuse s-l guste,dar nu fu surprins c*nd el i
rspunse c a ter(inat (asa.
-Se nt*(pl des; 0ntreb el.
-&e anu(e;
-S declan%e#e Sneakers alar(a.
Luke se ridic de la (as %i turn dou ce%ti de cafea din filtrul de pe
bufetAle puse pe (as,ntre ei,%i se a%e#.Sneakers se apropie,dornic
de pu in -oac.$lisabet+ ncepu s-l scarpine ntre urec+i,ntreb*ndu-
se cu( s rspund fr s spun o (inciun prea gogonat.
-0n general,Sneakers doar(e la fel de (ult ca %i (ine,spuse ea,
(ping*nd capul c*inelui din poal.2c+ii cal#i ai acestuia o priveau
int,de parc ar fi fost vina ei c alar(a l nspi(*ntase a%a de tare.
-.u-(i dau sea(a ce l-a fcut s ias at*t de devre(e a#i.)robabil
agitaia din ti(pul nopii.
-,( avut i(presia c Sneakers nici n-a bgat de sea( agitaia.
, dor(it tot ti(pul.$lisabet+ lu o bucic de o(let din farfurie %i
i-o ddu c*inelui.
8splata pentru o treab bine fcut.
-&u siguran c %i-a dat sea(a c e o alar( fals.
-.u e ceea ce se c+ea( un c*ine de pa#,spuse Luke,privind-o pe
deasupra cnii..iciodat n-a( neles de ce te-ai silit at*ta s-i strici
educaia.
-.-a( stricat ni(ic.Sneakers n-a fost niciodat un c*ine de pa#.
$u doar i-a( ncura-at instinctele nnscute.
$ra (ai u%or de #is,dec*t de fcut,dar $lisabet+ nu credea c asta era
i(portant.)robabil Sinclair n-ar fi fost nc*ntat s aud ce eforturi
fcuse pentru a (bl*n#i dober(anul.8*se %i arunc nc o bucat de
40
o(let sub (as,unde o a%teptau dini laco(i.
-Date fiind (pre-urrile,spuse Luke,credea( c te vei si(i (ai n
siguran sub protecia unui dober(an bine antrenat.
La drept vorbind,se g*ndi ea exasperat,Sinclair se purta ca un c*ine
cu osul lui.3(aginea i aduse pe bu#e un sur*s cu neputin de
ascuns.0n loc s-i (prt%easc g*ndurile ei,(ur(ur ceva despre
splatul vaselor %i pli(barea lui Sneakers %i se ridica de la (as,
nainte ca Luke s poat protesta.Se lupta nc,fr sori de
i#b*nd,contra unui +o+ot de r*s puternic,c*nd el spuse'
-2 s ( ocup eu de vase.,cu( voi aran-a pentru draperii.,poi voi
vedea ce se poate face pentru a (odifica siste(ul de alar( n -urul
u%ii lui Sneakers.<lti(ul lucru de care ave( nevoie este nc o noapte
ca asta.
De parc ar fi avut de ales...
&u o arogan care-i a(inti lui $lisabet+ de fratele ei,Luke telefon
unui partener de afaceri al lui !"att din Seattle,fr s-i pese c*tu%i
de puin de ora (atinal.&o(and c*teva baloturi de (etra- de
culoare nc+is,ce ur(au s fie livrate n cursul #ilei..u o lu n sea(
pe $lisabet+,c*nd i atrase atenia c extravaganta lui co(and ar fi
putut nvlui ntreaga cas..-o lu n sea( nici c*nd i suger c
proiectul ar fi putut fi a(*nat p*n (iercuri,c*nd sosea feribotul.
0n sc+i(b,aran-a ca (etraiul s fie adus cu elicopterul pe care-l
folosea !"att,c*nd sosea n vi#it.
.u(ai ca s co(plice lucrurile,$lisabet+ i ceru s includ n co(and
ou,salat verde %i crevei proaspei..-avea sens s a%tepte p*n
(iercuri.Din (o(ent ce elicopterul tot ur(a s vin,puteau s profite
de el.
Luke adug lista ei la co(and,de%i era de prere c produsele
ali(entare nu (eritau s soseasc pe calea aerului.8eu%i c+iar s n-o
bo(bne,c*nd l ntrerupse din nou,cer*ndu-i past de an%oa i
par(e#an.Dorea s fac o salat &aesar,i explic ea.<r( o clip de
tensiune.Luke o privea nencre#tor,ntreb*ndu-se c*t de (are era
pofta de salat %i c*t de (are intenia de a ngreuna pe c*t posibil
livrarea draperiilor.$a i susinu privirea,cu aerul cel (ai inocent din
lu(e..u-%i putu stp*ni un (ic #*(bet de victorie,c*nd el continu
co(anda cu past de an%oa %i par(e#an.7tia c el i observase
#*(betul.Dorise ca el s-l observe.9ocul devenise (ai co(plex.
,cu( l provoca pe Luke la fiecare pas,%i nu nu(ai n do(eniul
securitii..-ar fi avut nici un far(ec dac el n-ar fi bnuit (car c
ceva i scap de sub control.$lisabet+ %tia c nu va putea continua
(ult vre(e sabota-ul siste(ului de securitate dar,%ican*ndu-l pentru
toate fleacurile,i putea distrage,pentru un ti(p,atenia.oc(ai se
41
g*ndea s (ai cear %i ni%te dro-die de bere,dar arunc o privire spre
u(erii lui neclintii %i decise c ceea ce (ai avea n congelator i va
a-unge.Dorea s-l provoace,nu s-l plictiseasc,ng+ii o ulti( gur
de cafea %i ie%i din bucatrie s-l scoat pe Sneakers la pli(barea de
di(inea.&erul era noros %i poso(or*t,%i %i nc+eia toc(ai pardesiul,
c*nd l descoperi pe Sinclair pe ur(ele ei.0%i pusese de-a oc+elarii de
soare %i ea nu se putu abine s nu-l tac+ine#e pe sea(a lor.
-3a prive%te cerul,Sinclair.Dac nu cu(va oc+elarii fac parte din
unifor(a ta de bod"guard,( ndoiesc c vei avea nevoie de ei.
0l conduse pe crarea ce ducea spre pla-,ascun#*ndu-%i un sur*s
c*nd trecu pe l*ng sen#orul cu care-l pclise (ai devre(e.
-Sunt (ai (ult o c+estiune de obi%nuin..u sunt prea ntunecai,dar
( prote-ea# de ultraviolete.2c+ii (ei sunt ca( sensibili la soare,de
c*nd a( fost ulti(a oar la sc+i.&*nd crarea se lrgi ctre pla-,l
si(i (erg*nd alturi de ea.
-La sc+i n Singapore;/Lucrurile s-au sc+i(bat (ult/...
$l r*se nceti%or,privind-o pie#i%.
-.u c+iar a%a de (ult.,( fost de &rciun n &olorado.2c+elarii (i
s-au spart...
-La pri(a ta c#tur; 0i ntrerupse ea,nc*ntat de i(aginea lui
Sinclair prbu%it pe p*rtie,cu fa a n #pad.
-0(i pare ru c te de#a(gesc,dar n-a fost ca#ul., dat peste (ine
un grup de pitici de patru ani,scpai de sub controlul profesorului.
0i oferi braul,ca s-o a-ute s treac pe l*ng o gr(ad de bolovani
care le bloca dru(ul.+n ef al ser%iciului de protecie i pa, e-trem
da politicos( $lisabet+ sur*se,g*ndindu-se c a fi (are %i politicos era
o co(binaie adorabil la un brbat.$ra nc*ntat c nu era c+iar at*t
de naiv cu( l cre#use n seara trecut...cu condiia s (ai cad
(car o noapte n capeanele pe care i le pregtea ea.Doar un pic
naiv, cu( i sttea bine unui brbat...
-Deci pu%tii i-au spart oc+elarii; 0ntreb ea,dup ce trecur de
bolovani.
0i prea ru c el se si(ise obligat s-%i retrag (*na.
-Da,%i nc a( avut noroc c sc+iau fr bee.1i-a( ars puin oc+ii la
soare,dar cel puin au r(as a(*ndoi la locul lor.
$lisabet+ r*se cu el,%i ce bine era s se pli(be cu cineva care nu
pretindea tot ti(pul s i se arunce bul c*t (ai departe,ca Sneakers.
&*t despre acesta,era (ai (ult dec*t nc*ntat de co(panie,(ai
ales,dup ce descoperi c Luke putea arunca bul (ult (ai departe
dec*t reu%ise vreodat $lisabet+.
0n ulti(a (il ctre pla-,se crar printre bolovanii care le blocau
dru(ul.1ergeau pe nisipul ud,c*nd puteau,%i,c*nd nu,se scufundau n
42
nisipul uscat..u vorbeau (ult.Doar ca s-l laude pe Sneakers c*nd
gsea bul,s-l certe c*nd se tvlea n nisip %i s i atrag atenia c
trebuie s-%i in labele acas.
$lisabet+ ar fi vrut s afle (ai (ulte despre Luke.De pild,dac avea
rude n &olorado.Dar prefer s re#erve subiectul pentru ora (esei,o
diversiune (enit s pstre#e conversaia c*t (ai departe de
i(aginaia ei nestp*nit %i de fante#iile lui #buciu(ate.7i totu%i,se
si(ea oarecu( de#a(git c el nu dusese (ai departe provocarea.
)rivi pe furi ,ctre brbatul serios de l*ng ea.0i era cu neputina
s-%i i(agine#e cu( %i putuse pierde p*n ntr-at*t controlul nc*t
s-o tac+ine#e.7i nici cu( putuse ea s-i rspund cu at*ta u%urin.
&u at*ta plcere c+iar.
)e c*nd se ntorceau ctre cas,$lisabet+ trebui s ad(it c-l gsea
pe Luke Sinclair (ult (ai co(plicat dec*t prev#use vreodat.
1ai interesant,ntr-un (od despre care avea idee,dar pe care nu-l
trise niciodat.
.i(ic din viaa ei nu se putea co(para cu tulburarea pe care acest
brbat i-o provoca.,cest g*nd o fcu s se si(t nervoas,derutat,%i
puin stupid,pentru c era un brbat pe care abia l cuno%tea.7i el,la
r*ndul lui,abia o cuno%tea.
3(aginaia ei o luase ra#na,din nestp*nit devenind slbatic..ici un
popas,nici o fr*( de raiune.2 u%oar apsare pe bra o fcu s se
opreasc,l privi n oc+i %i i sur*se,g*ndindu-se c nici c+iar interesul
ei subit pentru Luke,ca brbat,nu avea s-l salve#e de -ocurile
plnuite cu siste(ul lui de puritate.$l spuse ceva despre verificarea
brcii,apoi o lu la fug,pe pla-.Sneakers l ur(,fr s-i cear
voie.$lisabet+ i ur(ri din oc+i p*n c*nd nu se (ai v#ur,apoi se
grbi ctre cas,s-i coac o surpri# pentru noaptea ur(toare.
De ndat ce se ntoarse acas,Luke se ocup de u%ia c*inelui.
-)resupun,#ise el,c dac reu%esc s aran-e# ca Sneakers s poat
ie%i din cas,(ai departe se descurc singur cu ra#ele infraro%ii de
afar.$lisabet+ ddu din cap.
-.iciodat p*n acu( n-a declan%at alar(ele exterioare.1i-a(
nc+ipuit c ele sunt cu(va (ai u%or de observat de c*ini,dec*t de
oa(eni.
-)robabil pentru c sunt situate la nivelul oc+iului.Luke ridic
linoleu(ul n dreptul u%ii de la buctrie,apoi repo#iion placa
sen#orului lateral,astfel nc*t s detecte#e,totu%i,presiunea unui o(
care ar fi intrat pe u%.Dar #ona situat n dreptul u%iei c*inelui
r(*nea neprote-at,%i asta necesita nc (ult c+ib#uin.
<lti(ul lucru pe care Luke l-ar fi dorit era s lase intrarea vulnerabil.
43
,%a c i se pru lucrul cel (ai firesc s-o roage pe $lisabet+ s ncerce
s se strecoare prin (ica desc+idere.$a %i ridic oc+ii de pe cartea de
bucate pe care o citea %i Luke nu putu s nu observe c blu#onul de
culoarea safirului pe care-l purta i ad*ncea nespus albastrul oc+ilor.
-.iciodat,spuse ea cu voce fer(,%i ndat %i concentra din nou
atenia asupra crii.
Dar el nu era dispus s accepte un rspuns negativ.
-,( nevoie s fiu sigur c u%ia nu este (ai (are dec*t pare,
$lisabet+.Dac tu poi trece prin ea,va trebui s las sen#orii la locul
lor,sau s (ic%ore# desc+iderea,sau s invente# altceva..u pute(
risca s intre cineva n cas pe-acolo.
-Las-o balt,Sinclair..-a( nici un c+ef s ( t*rsc pe-aici n patru
labe.7i pe ur(,fac foarte u%or v*nti.)use un se(n n cartea de
bucate,o (pinse la o parte %i %i ridic privirea spre a lui.
-De ce n-o (sori,pur %i si(plu;
-)entru c nu e de a-uns.
-,tunci n-ai dec*t s treci prin gaur c+iar tu,suger ea r*#*nd.
-7tii la fel de bine ca %i (ine c nu pot.&eea ce nu %ti(,este dac nu
cu(va cineva (ai (ic de statur ar putea.Luke se apropie de (as.
0%i lipi pal(ele de luprafaa ei lucioas %i se aplec deasupra fetei.
-$ nevoie s-l caut pe !"att,ca s te conving el;
$a r*se.
-.ici c+iar tu n-ai tupeu ca s-l suni pe !"att pantru asta.
-Dac ( sile%ti,o s a(.
<n sur*s apru,n cele din ur(,pe c+ipul lui,c*nd %i i(agin %i el
reacia lui !"att.
-Eai,$lisabet+,f-o,altfel va trebui s pun sen#orii la loc,unde erau.
7i sunt sigur c nu vrei s se declan%e#e alar(a ori de c*te ori are
Sneakers c+ef s ias afar.
.u asta era proble(a,dar $lisabet+ se g*ndi c era (ai cu(inte s
cede#e n faa nevoii de siguran,ca s salve#e aparenele.De-a
fcuse aproape o gaf n seara precedent,lans*ndu-se ntr-o diatrib
contra alar(elor care se declan%au prea des %i fr (otiv..u era ca#ul
s se a(bala#e %i acu(.
7i a%a,tot bo(bnind lucrurile pe care nu le putea sc+i(ba,se
ndrept spre (ica desc+idere tiat n u%a de la buctrie.
,%tept ca Sinclair s nc+id u%a.,poi ngenunc+e %i %i bg capul
prin u%i.,poi braele %i o parte din u(eri...%i n acest punct r(ase
nepenit,n ncercarea de a se strecura prin spaiul care era,
ntr-adevr,foarte str*(t.Luke se culc pe podea,la doar c* iva
centi(etri de ea,%i %i nfipse degetele n prul ei,pentru a i-l ndeprta
de pe fa.
44
-.-ai a-uns prea departe.$%ti sigur c-i dai silina,SFuirt;((icu,piticu)
-SFuirt;/
-1da.$%ti,evident,ca( (are pentru treaba asta.&red c pute( spune,
n deplin siguran,ca ni(eni nu se va strecura n cas prin u%ia lui
Sneakers.
$lisabet+ %i ls (*na pe genunc+iul lui Luke,aflat din pur
nt*(plare la locul potrivit,n clipa potrivit.0%i ntoarse capul %i l privi
a(enintor,n ti(p ce,la r*ndul lui,Luke se apleca s studie#e
situaia.
-$u (i-a( fcut treaba.,cu( e r*ndul tu Scoate-( de aici,altfel
disear i pun at*ta an%oa n salat,c vei sta s bei ap p*n la #iu.
-.u te ncurci c*nd a(enini pe cineva,(ur(ur el,ncerc*nd s
strecoare un deget ntre u% %i u(rul ei.)oi s ncerci s te (i%ti
lateral;
-1-a( nepenit,Sinclair.,sta nsea(n ca nu pot s ( (i%c.
,i priceput;
$l %i frec brbia,c*ntrind situaia.
-,i rbdare,$lisabet+.rebuie s ( g*ndese la cel (ai bun (od de
abordare a proble(ei.
-,cu( (ai ia-i %i ti(p de g*ndire,(or(i ea,lovindu-l cu fruntea.
Sneakers apru,de pe unde dor(ea,%i-i u(plu faa cu e(ble(a
caracteristic a afeciunii sale.
-Sneakers,%terge-o/0ncerca s vorbeasc fr s-%i ating cu li(ba
bu#ele,pline de saliv de c*ine.
->rea %i el s fie folositor,sracul.&e-ar fi dac te-a( unge cu...
-Sinclair,sunt sigur c exist un (od si(plu de a ie%i de aici,spuse
ea,cu prefcut rbdare.5se%te-l i(ediat,sau (ori.7i ine-l pe
Sneakers departe de (ine..-a( c*tu%i de puin c+ef de el n clipa
asta.
-,( a(*ndou (*inile ocupate cu prul tu,ca s nu (ture pe
-os.)oate ar trebui s i-l (pletesc...
-Sinclair/ .u e ni(ic de r*s...
,r fi putut s -ure c el era gata s i#bucneasc n r*s,dar nu avea
dove#i.)erspectiva ei asupra lui era li(itat la regiunea coapselor,fapt
ce i-ar fi tre#it lot felul de g*nduri interesante,dac n-ar fi fost nfipt
ntr-o u%i de c*ine,cu s*nii dureros strivii de podea.
-$%ti (ai (are la v*rf,sau la ba#;
-)ofti(;
->oia( s %tiu dac (sura %oldurilor tale e (ai (are sau (ai (ic
dec*t a s*nilor.
-S nu ndr#ne%ti s folose%ti cuv*ntul (sur n prea-(a (ea.
0%i ridic din nou capul,ncerc*nd s surprind expresia de pe faa
45
lui.Dac #*(bea,era gata s-l (u%te.Dar nu v#u nici o ur( de
a(u#a(ent %i c#u din nou pe coapsa lui.4usese o figur de stil,
GpernaH pe care sttea era tare ca oelul.Dac ar fi ncercat s-l
(u%te,%i-ar fi rupt dinii.
-1 ntreba( doar,continu el,dac ar fi (ai u%or s te trag prin
fa,sau dac ai ie%i (ai u%or prin spate.)entru c dac %oldurile tale
sunt (ai (ari dec*t s*nii...
-S*nii (ei vor fi turtii pentru totdeauna daca nu faci ceva n
ur(toarele %ai#eci de secunde,l ntrerupse ea.
-0n nici un ca# nu ne pute( per(ite una ca asta,(ur(ur el,
cobor*ndu-%i degetul peste u(rul ei.$a ncerc s (u%te degetul
care cobora spre o #on inti(,dar dinii i se nc+iser n gol,cci Luke
%i-l retrase la o distan sigur.
-&rede-(,Sinclair.Dac degetul tu r(*ne nfipt aici,cu (ine,i voi
cere lui Sneakers s i-l (u%te.&*inele rspunse ateniei %i o linse
nc*ntat de la brbie p*n la frunte.
-)ersonal,cred c Sneakers prefer s ling, dec*t s (u%te.
Luke ndeprt c*inele cu cotul.
-De ce nu ncerci s te dai napoi;
-)entru c nu a( de ce s ( in,de-aia/
-,tunci va trebui doar s te trag.,% putea s-(i recupere# piciorul;
$lisabet+ (or(i o n-urtur indone#ian,care l-ar fi fcut s
pleasc dac ar fi neles-o,%i se propti n (*ini.S*nii i se striveau %i
(ai tare,n acea po#iie inco(od.)rivi cu( ci#(ele lui Sinclair
traversau buctria.
-Eei,unde pleci,Sinclair; .u poi s-o-ntin#i %i pe (ine s ( la%i
aici/...
&i#(ele se ntoarser cu v*rfurile spre ea.
-$%ti prins n u%,$lisabet+.1i s-a prut (ai prudent s ocolesc,dar
dac preferi s desc+id u%a cu tine (tur*nd ca o pisic (oart...
&i#(ele se ntoarser %i plecar,ls*ndu-i dorin vie de a-l nfige pe
el n u%ia c*inelui %i de a-l privi cu( se t*r%te.
2 pisic (oart;oc(ai aduga diabolice (buntiri planului ei de
a-l nnebuni pe Sinclair cu alar(ele,c*nd si(i o (*n pe fundul
ei,apoi alunec*nd spre %old.&*nd %i cellalt %old fu acoperit n (od
si(ilar,abandon orice g*nd de r#bunare.Se g*ndea doar ce bine e
s si(t atingerea lui,%i el nceput-o trag.
<%urel,de%i ea nu-%i ddea sea(a cu( reu%eaALuke o trgea napoi
prin u%a proiectat pentru ani(ale,nu pentru oa(eni.Si(i cu(
apsarea de pe s*nii ei scade %i cu( (*inile lui se (i%c nainte,
fix*ndu-i u(erii,trg*ndu-i prul din dru(,ca s nu fie prins n u%i.
,poi se tre#i n picioare,susinut de el.Se cltin un pic,s*ngele
46
fugindu-i de la cap la picioare.$l o inea cu gri-,delicat,cu un bra pe
talia ei.&u cealalt (*n i ridic u%urel brbia,astfel nc*t s nu aib
ncotro %i s-l priveasc n oc+i.
-e si(i bine;...&u degetul (are o (*ng*ia pe obra# %i o studia cu o
serio#itate care fcea s i se n(oaie genunc+ii.
-1da...0n linii (ari nevt(at,dei nu prea respir regulat,se g*ndi
ea,ntreb*ndu-se dac %i el i ddea sea(a.)robabil c observase
c*te ceva,cci sur*sul lui dispru subit,n ti(p ce-%i nclina capul.
1ai -os,tot (ai -os,p*n ce nasurile aproape li se atinser.)*n c*nd
privirea ei se pierdu n (area cenu%ie a oc+ilor lui,care o fascinau.
)*n c*nd bu#ele lui le atinser aproape pe-ale ei...%i ea intr n
panic.0%i s(uci capul spre spate %i-i spuse'
-u nu vrei s faci asta,Sinclair.
-.u vreau;...Degetele lui se afundar n prul ei,ncl#indu-i pielea
capului %i (piedic*nd-o s se ndeprte#e (ai (ult.
-.uuu...
Sunt exact bu#ele pe care le-a lins Sneakers adineaori.2 s iei
-igodie...
$l nl capul %i o privi serios.
-7i nu(ai de-aia nu vrei s te srut;
.u putea s-l (int.
-Doar dac nu te interesea# c+estiile co(une,cu( ar fi c de-abia
ne-a( cunoscut,c nu %tiu de ce ( aflu aici,%i celelalte...
-.u ( interesea#.0%i nclin din nou capul,fr s-i (ai lase de data
aceasta nici o %ans de evadare.=u#ele lui le (*ng*iar pe-ale ei,apoi
gurile li se lipir.Srutul era cald,%i puternic,%i nu se(na cu ni(ic din
ce i se nt*(plase vreodat...%i se ter(inase nainte ca ea s se fi
obi%nuit cu el.Dar %tia ea nvase ceva,c+iar a%a,cu g*ndurile de-a
val(a %i cu ini(a bt*nd nebune%te.
0nvase c niciodat nu s-ar fi obi%nuit.Dar %i dorea (car s
ncerce, de%i %tia c era un vis copilresc s spere c Luke va veni
vreodat n insula ei pentru altceva dec*t obligaiile de serviciu.
-&e de g*nduri serioase,SFuirt.0%i frec degetele de capul ei,apoi o
ls s plece,%i puse (*na pe (*nerul u%ii.
-, fost doar un srut...
-7i probabil nu una din cele (ai bune idei ale tale,Sinclair,#ise ea,
intr*nd n cas cu pa%i %ovitori.Se ndrept spre (as %i %i relu
locul din faa crii de bucate.)rivea n -os,cci,dac ar fi privit n
sus,l-ar fi lsat s vad c ntr-adevr se g*ndea la lucruri foarte
serioase.
-7tii c sunt de %ase ani pe insula asta.Deduci c nu sunt obi%nuit s
a( brbai n prea-(.<n srut nsea(n pentru (ine (ai (ult dec*t
47
pentru fe(eile cu care e%ti obi%nuit.
-=ine.1 bucur s aflu c nsea(n c*t de c*t ceva.
-Dar nu %tiu dac (i-a plcut pentru c e%ti tu,sau pentru c e%ti
brbat %i disponibil,sc*nci ea..u obi%nuiesc s profit de oa(eni...
-&red c (i-a% fi dat sea(a dac profitai de (ine,(ur(ur el.
-Se poate,ad(ise ea.Dar ar trebui s te g*nde%ti la asta nainte s-o
(ai faci o dat.Dac ai cu(va de g*nd.Se opri,nainte ca li(ba s-i
scape total de sub control.cerea se a%ternu ntre ei,p*n ce ea
reali# c el a%tepta s-l priveasc.
8idic oc+ii %i fu surprins s vad c sur*sul lui fusese nlocuit de o
privire serioas,puin trist.
-7i 1c&ain e brbat,%i disponibil.L-ai srutat;
-1c&ain;/ Se (inun ea n faa unei sugestii at*t de absurde.
=ineneles c nu..ici n-a ncercat,at*t i-ar fi trebuit.$l n-are nici
(car prenu(e/...
rsturile lui se destinser %i ea se si( i lini%tit alturi de el.
-SFuirt;
$a se ncrunt.
-.u-(i (ai spune a%a,Sinclair.
-1ai a( un nu(e,n afar de Sinclair.1i-ar face plcere dac l-ai folosi
din c*nd n c*nd.
0%i lu +aina din cuiul de l*ng u%.
-<nde pleci;
-)*n la Sloane.!"att (-a nsrcinat s-i (ulu(esc c are gri- de
tine.
1ai bine #is,se duce s-l pun la curent cu (odificrile fcute p*n
acu( la siste(ul de alar(,se g*ndi ea,apoi %i a(inti de proble(a
pe care nc n-o re#olvaser.
-)arc discuta( de ce nu trebuie s ( srui.
$l ddu din cap.
-8(*ne nc valabil ce-a( spus (ai devre(e.
0i era greu s in pasul.
-&e-ai spus;
$l se ntoarse,desc+ise u%a,apoi o privi peste u(r.
-Spunea( c nu vreau s discut despre asta,$lisabet+.
$ra pe punctul de a ntreba de ce,dar el plecase nainte de a-i lsa
ti(p s desc+id gura.
-&u at*t (ai bine,i spuse lui Sneakers,care se inea dup ea prin
cas.Dac nu vrea s discute despre asta,cu at*t (ai puin o s vrea
s-(i explice de ce.
0%i s(ulse pantoful din gura c*inelui %i se ntreb c*nd avea s se
ntoarc Sinclair.2ric*t de (ult ar fi durat,avea nevoie de fiecare
48
secund pentru ca rit(ul ini(ii ei s revin la nor(al.Srutul lui
nse(na ceva pentru ea,ceva ce ar fi vrut s-%i a(inteasc (ereu.

Capitolul 4.
Luke nu se grbi s se ntoarc de la 1ail Sloane.0n dru( fcu un ocol
p*n la pista de elicopter,situat la li(ita terestr a proprietii lui
$lisabet+ i Sloane l asigurase c pista era pregtit,dar el avea
nevoie de ti(p de g*ndire.i(p s decid ce era de fcut acu(,odat
ce sv*r%ise ceea ce se putea nu(i,pe drept,cea (ai (are gre%eal a
vieii lui. - 2 srutase. - 1ai (ult,%tiuse c asta avea s i se nt*(ple.
.i(ic n lu(e nu-l putea face s renune la far(ecul dulce al gurii ei.
,ccepta adevrul,c+iar %tiind c*te pri(e-dii i(plica acest fapt si(plu,
ntrebarea era dac se va putea opri nainte de a duce prea departe
acest srut.2 ntrebare care nu pusese niciodat nainte,cu alte fe(ei,
cci niciodat nu- i pierduse controlul n prea-(a lor.Dac,dup ce se
srutau,fceau dragoste,era pentru c a%a doriser a(*ndoi, nc
nainte de a se sruta..u fiindc se srutaser.Luke nu se (inea.
2 dorise pe $lisabet+.7i nu putea s ngduie una ca asta.Srutul ei
era pri(e-dios.
3ar pri(e-dia nu pruse niciodat (ai dulce,(ai ispititoare...
Strecur*ndu-se pe sub crengile -oase,Luke naint u%or pe p(*ntul
a%ternut cu cetin,p*n la pista de elicopter situat n (i-locul unui
lu(ini%.Dup cu( i spusese Sloane,pista era gata pentru livrarea de
dup-a(ia#.&urarea pistei era una din sarcinile lui odd,fiul lui de
%aispre#ece ani,%i tot el trebuia s aib gri- ca E-ul s fie vopsit n
alb,pentru o bun vi#ibilitate.Luke bg de sea( c-%i fcuse bine
datoria.1ulu(it,se ntoarse n pdure %i-%i croi dru( spre ap,
g*ndindu-se c n-ar fi ru s (ai controle#e o dat barca.
.u se a%tepta la neca#uri.&onfor( (asa-ului pe care !"att i-l
trans(isese lui Sloane,&urtis luase legtura cu unul din asociaii lui
dinainte de arestare,care fusese (ai (ult dec*t nc*ntat s pri(easc
bani contra infor(aii.&urtis i ceruse a-utorul pentru a pleca din Duala
Lu(pur,iar !"att era pe ur(ele lui.
&*t vre(e &urtis era nc de cealalt parte a p(*ntului,Luke
si(ea c poate rsufla ceva (ai u%urat..u prea (ult.Dac dorea %i
%i putea per(ite,&urtis putea plti pe cineva s fac treaba n locul
lui.Dar at*t Luke c*t %i !"att erau de prere c inea s re#olve
personal c+estia asta..u fusese nici (car o singur tentativ n
ulti(ii %ase ani,n care,de%i &urtis fusese nc+is,%i pstrase toate
relaiile %i ar fi putut foarte u%or aran-a un (ic accident pentru
$lisabet+ pe 6uinc" 3sland,dac ar fi %tiut c ea se afl acolo.
Dar Luke trebuia s presupun c %tie,a%a cu( trebuia s presupun
49
c nu va renuna la r#bunare.Din tot ce aflase despre individ,
deducea c ni(ic pe lu(e,nici c+iar propria libertate,nu conta (ai
(ult pentru el dec*t s se r#bune pe !"att,o(ul care-l predase
personal autoritilor.
De aceea,Luke n-o lsase pe $lisabet+ cu totul singur.odd Sloane o
a-uta s (onte#e o broderie pe g+erg+ef,un pretext de a-i ine
co(panie,care nu era c+iar cu totul inventat,cci biatul i pro(isese
asta n cursul spt(*nii.&*nd Luke a-unsese la fa(ilia Sloane,odd i
str*nsese (*na %i o pornise n grab,explic*nd pe scurt unde se duce
%i de ce $lisabet+ va gsi aceast vi#it fireasc.La -u(tatea pelu#ei,
biatul se ntorsese s strige c avea s r(*n acolo p*n la
ntoarcerea lui.Luke fu plcut i(presionat de (aturitatea lui,
nea%teptat la un biat de v*rsta asta.odd se(na foarte (ult cu
tatl lui,%i nu nu(ai fi#ic.
,(*ndoi erau blon#i,cu oc+i alba%tri %i u(eri largi,%i adolescentul
dep%ise de-a nli(ea tatlui su.7i totu i,odd (ai avea destul
p*n s a-ung la statura solid a lui 1att.0n rapoartele lui Sloane %i
1c&ain existau referiri oca#ionale la odd %i la prietenia dintre el i
$lisabet+.,ceast legtur i nlesnise lui 1att supraveg+erea fetei,dar
asta nu afectase nicidecu( a(iciia celor doi.)rin odd,tatl lui putea
s-i raporte#e lui !"att c $lisabet+ era bine,fericit %i n siguran,
fr s fie nevoit s se a(estece n viaa ei (ai (ult dec*t era firesc
din partea unui vecin.$ducaia lui odd se fcea (ai (ult din cri,sub
supraveg+erea prinilor,%i doar oca#ional frecventa o %coal privat,
pe continent.
,%a c era aproape (ereu pe insul,gata s-i in de ur*t lui $lisabet+
c*nd voia ea %i s-o a-ute la treburile do(estice, c*nd l ruga.
)rivind cu( biatul disprea n pdure,Luke i puse n g*nd s
discute despre el cu !"att c*nd se va ntoarce la Singapore.
&u( odd avea doar aispre#ece ani,n cur*nd avea s vin vre(ea
facultii,%i Luke %tia c !"att va dori s-l a-ute.9enn" Sloane,soia
drgu %i lini%tit a lui 1att,se retrsese politicos %i-i lsase s
sc+i(be infor(aii.Doar c*nd Luke era gata de plecare,l ntreb dac
el %i $lisabet+ aveau s cine#e la ei n seara ur(toare - se pare,un
ritual spt(*nal.Luke refu#ase invitaia %i-l lsase pe 1att s-i
explice soiei sale de ce nu era o idee bun ca $lisabet+ s ias din
cas dup lsarea serii.
&el puin 1att i poate spune lui 9enn" adevrul,se g*ndi Luke.)entru
$lisabet+,i trebuia o serie ntreag de (inciuni %i subterfugii ca s-o
in n cas...<n ani(al (ic %i pros %i scutur coada %i dispru n
vi#uina sa de la rdcina unui copac.Luke se ntreb dac a%a ar
reaciona $lisabet+,n ca# c va trebui s-i povesteasc despre
50
evadarea lui &urtis,nainte ca !"att s pun (*na pe el.2are ar dori
%i ea s-%i caute o vi#uin,n care s dispar; .u-%i putea nc+ipui c
fe(eia care-l atacase cu un desfundtor de closet ar gsi cu cale s
se ascund.
Sur*se,a(intindu-%i atacul ei feroce..u,nu %i-o i(agina pe $lisabet+
d*nd napoi %i ls*nd pe alii s decid cursul eveni(entelor.&+iar a a
de speriat cu( era,l atacase.&u ndr#neal. .ebune%te.
Surprin#tor,cci rapoartele lui 1att indicau un co(porta(ent total
diferit.De-a lungul anilor,alar(a sunase de #eci de ori - de%i (ult (ai
rar n ulti(a vre(e.De fiecare dat,1att o gsise a%tept*nd ntr-una
din ni%e.
.u ca n cele dou ca#uri din cursul nopii.La pri(a alar(,Luke o
cre#use c nu fusese n stare s desc+id u%a ascun#torii.Dar nu-%i
putea explica ce se petrecuse a doua oar.Luke era ui(it,dar nu peste
(sur de preocupat de incoerena purtrii ei.,cu( era i(portant s
fac n a%a fel,nc*t s par c restructurea# siste(ul de alar(,fr
s fac de fapt ni(ic dec*t o eventual verificare a diferenelor fa
de planul de a(plasare.
4cu un popas ntre copacii n%irai de-a lungul r(ului.&ercet
priveli%tea ce se desc+idea n fa a lui..ici un se(n a trecerii o(ului,n
afar de ur(ele lsate (ai devre(e de proprii lui pa%i %i de labele
dober(anului.)rsi adpostul copacilor %i se ndrept ctre barc.
)%ea cu gri- de-a lungul docului pe -u(tate putre#it,trg*nd
nde-de c va (ai re#ista o spt(*n..u putea s lege barca n faa
casei lui $lisabet+.Dac totu%i &urtis a-ungea pe insul,era i(probabil
s asocie#e barca lui cu $li#a+et+,%i astfel le (ai r(*nea o %ans de
fug.Dar barca r(*nea o soluie extre(.Dac individul a-ungea at*t
de departe,era (ult (ai eficient s-l eli(ine dec*t s fug de el.7i de
o (ie de ori (ai avanta-os,pentru c astfel $lisabet+ ar fi putut
r(*ne lini%tit pe insula ei,dac asta %i dorea cu adevrat.Luke %i-ar
fi dorit infinit (ai (ult pentru ea.

$lisabet+ profit de absena lui Luke pentru a face puin treab,
sti(ulat at*t de sosirea lui odd,c*t i de propria ei nevoie de a avea
o ocupaie.=iatul sttea turce%te pe un covor de ,ubusson,care
prote-a parc+etul de le(n de cele dou sofale %i garnitura
corespun#toare de fotolii.&u a-utorul unui pistol de capsat,fixa o
bucat nou de eta(in n &adrul ei de le(n.$lisabet+ finisa ulti(ele
detalii la o cutie de oc+elari.0ncolcit ntr-o pat de soare,Sneakers
dor(ea,netulburat de #go(otul capsatorului.
Dup ce tie un ulti( fir cu o foarfec (inuscul,$lisabet+ puse
deoparte lucrul ter(inat.odd o a-ut s str*ng %uruburile fluture
51
care fixau g+erg+eful pe (asa de lucru,apoi o a%e# n faa scaunului
ei de cusut.
-,sta pare destul de (are ca s-i ia c* iva ani buni,#ise el.&re#i c o
ter(ini nainte s plec eu la facultate;
-Durea# doar c*teva luni.,ltfel,cineva va fi de#a(git de &rciun.
Se a%e# n scunelul de lucru %i nclin g+erg+eful n lu(ina care-i
cdea peste u(r.
-&+iar %i a%a,tot vei pleca prea devre(e pentru (ine.&ine o s-(i (ai
(onte#e g+erg+elul dup ce pleci tu;
odd sur*se %i se aplec peste (arginea canapelei.
-Dac ai ad(ite c un pistol de capsat nu o c+iar un pistol,ai putea
s-l (onte#i singur.
-,re un trgaci,odd,#ise ea,ridic*nd oc+ii din poal,unde sorta firele
ntr-un curcubeu de nuane.)oi s tragi,s inte%ti - dac te pricepi,va
face guri.1ie (i se pare cu(plit de ase(ntor cu un pistol.
-5*nde%te-te la el ca la o unealt.&a la un ciocan.
-&u ciocanele a( (ai (ult noroc.4ratele (eu (-a nvat cu( s le
folosesc,c*nd a( fcut (preun o csu pentru psri.0n vara aceea
avea( opt ani.
Sur*se a(intirii %i se ntoarse la firele ei,co(par*ndu-le cu nuanele
de pe (odei.&o(para suprafe ele din fiecare culoare cu cantitile
tri(ise.0 i not s co(ande nc o nuan de galben %i puse de o
parte dou papiote de verde care nu-i foloseau.
-7i pistoalele sunt unelte,spuse odd pe un ton serios.<n pistol te
poate p#i.
$a suspin %i-%i ridic oc+ii,nt*lnind privirea lui sole(n.
-.u(ai dac e%ti dispus s-l folose%ti,odd,spuse ea lini%tit..u(ai
dac e%ti dispus s uci#i.,ltfel e inutil.
-<n pistol nu trebuie neaprat s ucid.&a orice unealt,trebuie folosit
cu( se cuvine.7i asta se nva.
-)arc ai fi fratele (eu.,proape c a fcut apoplexie c*nd a au#it c
nu vreau s a( un pistol n cas.$lisabet+ suspin din nou,%tiind c
n-avea nici un rost s-i spun pu%tiului cu ce preci#ie era ea capabil
s ni(ereasc o int.
Dar nu(ai o int de +*rtie.?intele u(ane erau altceva.
-odd,cred c a( (ai discutat despre asta.&*nd o s-i intre n cap c
nu pot %i nu vreau s folosesc un pistol; 0n orice ca#,nu ndreptat spre
ceva ce (erge %i respir.
&+ipul lui se lu(in de-un #*(bet.
->erifica( doar,$lisabet+.otdeauna (i-a( i(aginat c exist o
speran s te r#g*nde%ti.
-De ce;
52
-)entru c nu te te(i de ele,spuse el,re#e(*ndu-se din nou de sofa %i
ntin#*ndu-%i braele lungi pe spetea#a acesteia.>e#i de fiecare dat
pistolul tatei %i niciodat nu te-a( v#ut (car tresrind.
-.u pistolul ( sperie,#ise ea,ci o(ul din spatele lui.7i cu( n-a( nici
un (otiv s ( te( de tatl tu,e firesc ca nici pistolul lui s nu (
deran-e#e.
-Dar te te(i de pistolul de capsat,insist odd .u vrei nici (car s
pui (*na pe el.$a r*se.
-,sta pentru c e greu,odd.7i n afar de asta,pri(a dat c*nd l-a(
folosit,a( (pu%cat patru capse n piciorul (esei (ele din sufragerie.
&u o ase(enea nde(*nare,ar trebui s-(i fii recunosctor c nu
vreau s-l folosesc.
0%i frec nasul,a(intindu-%i ce proast se si( i%e c*nd trebuise s
scoat capsele din piciorul (esei..u nu(ai c le(nul fusese definitiv
(arcat,dar ea nu (ai cute# s pun (*na pe capsator,de tea( ca
ur(toarea int s nu fie un picior de constituie ceva (ai delicat.
-ata va fi,oricu(,aici,n lipsa (ea,sublinie odd.
,t*ta ti(p c*t !"att l plte%te,adug ea n g*nd.De%i,la drept
vorbind,nu credea c Sloane ar fi plecat nici dac fratele ei nu l-ar (ai
fi pltit.1att era la fel de bine instalat pe insul ca %i ea ns%i.
oat #iua era ocupat cu arta,(ai precis pictura n ulei.
$ra o ndeletnicire pe care niciodat (ai nainte nu o putuse pune pe
deplin n valoare.7i pe deasupra,era talentat.$lisabet+ se ntreba c*t
ti(p avea s (ai treac p*n s fie descoperit.
-atl tu va fi cur*nd prea celebru ca s se (ai ocupe de capsatorul
(eu,l tac+in ea.7i apoi,nu e singurul (otiv ca s-i si(t lipsa.&ineva
va veni s ( vad a%a de des;
-0l pot ruga pe 2ld Earr" s-o fac n locul (eu. tii c totdeauna a fost
galant cu tine.
$lisabet+ se ncrunt.2ld Earr" locuia de cealalt parte a insulei %i se
ocupa de sosirea vaporului.,vea cel puin opt#eci de ani,nu se (bia
niciodat %i nu-i psa unde scuipa tutunul pe care l (esteca.
Se credea darul lui Du(ne#eu pentru fe(ei,cinste pe care $lisabet+
%i-o disputa cu do(ni oara $leanor &roo(e - cci erau singurele dou
fe(ei necstorite de pe insul.$lisabet+ l vedea cu regularitate pe
2ld Earr",cci provi#iile ei erau aduse cu vaporul o dat pe
spt(*n. 0n fiecare (iercuri conducea ca(ionul dou (ile de-a
cur(e#i ul insulei,ncrca ali(entele %i po%ta,%i i rspundea lui 2ld
Earr" c nu,sigur nu dorea s petreac sf*r itul de spt(*n cu el la
Seattle.
0n %ase ani,nu dduse nici un se(n c ar fi dispus,vreodat,s-i
accepte invitaia,n %ase ani,el nu ncetase s-o invite.
53
Do(ni%oara $leanor &roo(e,vduva de v*rst nedeter(inat,i
sugerase n cele din ur( s ncete#e s-i (ai fac propuneri,sau va fi
silit s se adrese#e autoritilor.Earr" i a(intise c pe insul nu
existau autoriti.7i-apoi,adugase el,dac nu-i plceau propunerile
lui,de ce venea la feribot n fiecare spt(*n;
La figura asta,(iss $leanor reali#ase c nu avea nici o %ans cu
Earr".Dup cu( i explicase ea lui $lisabet+,era (ai si(plu s-%i ia
provi#iile %i s nu-l bage n sea( pe btr*nul pctos.2dat trasate
liniile de btaie,$lisabet+ gsi cltoria spt(*nal (ult (ai
interesant.$ra foarte a(u#ant s-i ur(reasc pe cei doi,de%i ni(eni
n-ar fi acceptat c lucrurile erau diferite.1iss $leanor nu prea reu%ea
s nu-l bage n sea( pe Earr",%i nici el nu se lsa ignorat.
$lisabet+ %i i(agina c o explo#ie era i(inent.
-2ld Earr" are lucruri (ai i(portante de fcut,dec*t s bat dru(ul
p*n aici,spuse ea,sper*nd c nu se n%al.>a trebui s gse%ti un
nlocuitor (ai bun,dac vrei s te las s pleci.
-)robabil ((ica va trece (ai des pe-aici,dar %tii ce greu e s-o scoi
din cas.
$a r*se.
-1(icii tale i place s fie acas,odd.&u tticul tu.7i apoi,ne vede(
n fiecare spt(*n,la cin.)entru (ult vre(e,asta e tot ce pot
suporta ca via (onden.7i fiindc a venit vorba de cin...
>ocea profund a lui Luke o ntrerupse.
-9enn" (-a rugat s-i trans(it c ar vrea s fac o pau# spt(*n
asta.$ nc obosit dup cltoria la Seattle de la sf*r%itul spt(*nii.
Sttea la intrarea n salon,cu un u(r spri-inii de bibliotec..u putea
%ti de c*t ti(p sttea acolo,cci atenia ei fusese (prit ntre odd
%i firele din poal..u de (ult vre(e,+otr ea n cele din ur(.La fel
de sigur cu( putea s respire,putea s-i si(t pre#ena. 7i-ar fi dat
sea(a dac el ar fi fost acolo (ai (ult de c*teva secunde.
0l privi pe t*nr.
-odd,nu (i-ai spus c (a(a ta nu se si(te bine/...
odd se ridic fr efort din pernele (oi ale canapelei %i ddu din cap.
-.u e bolnav,doar obosit.ata spunea c a btut (aga#inele fr
pau#,n cele dou #ile c*t a stat n Seattle.Se aplec %i ridic pistolul
de capsat de unde-l lsase.
-S-l pun la loc,cu celelalte pistoale; $a ddu din cap,sur*#*nd.
-7i nu uita sigurana.De c*te ori u(blu prin sertarul acela,( te( s
nu-(i guresc degetele.
-,i un sertar de pistoale; 0ntreb Luke tios.
-oat lu(ea are,rspunse ea,ncerc*nd s nu-i arate c*t de (ult se
a(u#a,n vre(e ce Luke l privea fix pe odd.
54
-!"att (i-a spus c refu#i s ii un pistol aici.
odd r*se nceti%or %i se ndrept spre biroul vec+i de (a+on.
Desc+ise sertarul %i puse unealta nuntru,apoi se ddu la o parte
pentru ca Luke s-i poat vedea coninutul.$lisabet+ nu re#ist ispitei
de a-i detalia inventarul.
-$ un pistol de capsat,un pistol cu ap...
Luke o ntrerupse,ntorc*ndu-se spre ea'
-&redea( c vorbe%ti de pistoale adevrate.
-Sunt pistoale adevrate,insist ea.7i (ai e i un pistol de lipit...
-.ici un pistol cu gloane; 0ntreb el.
$a ddu din cap.
-.ici un pistol eu gloane.
Luke o privi g*nditor,n vre(e ce odd nc+ise sertarul %i se ntoarse
s-%i ia +aina de pe canapea.
-S ( anuni c*nd te deci#i unde vrei s (u i tufa de le(n c*inesc,
$lisabet+.1a(a spune c trebuie s ne grbi( dac vre( s-o (ai
(ut( anul acesta.,re nevoie de (ai (ulte luni ca s se
acli(ati#e#e.
-=ine,odd.)oate spt(*na viitoare,i sur*se,n ti(p ce el %i puse
+aina.
-7i-i (ulu(esc pentru g+erg+ef.
-.-ai pentru ce,rspunse el,%i se ndeprta cu (ersul acela de#l*nat,
caracteristic bieilor n cre%tere.$lisabet+ l v#u oprindu-se la c* iva
pa%i de Luke %i spun*nd ceva ce ea nu putu au#i.
-&e-a spus;
0%i trase lucrul (ai aproape,evit privirea lui Luke %i ncepu s
aran-e#e nuanele pe (arginea de sus a g+erg+efului.
-.i(ic i(portant.u ce faci;
ravers ca(era spre locul unde sttea ea. )a%ii lui fceau la fel de
puin #go(ot pe parc+et,ca %i pe covorul de ,ubusson.Se nv*rti prin
spatele i %i se opri s se uite la g+erg+ef dintr-un ung+i n care nu-i
oprea lu(ina.4cu un efort s nu se ntoarc,s vad c*t de aproape
sttea el.
-2 broderie nou.&u asta (i c* tig existen a.
8*sul lui ncet i ddu fiori.
-7tiu c brode#i pentru un (aga#in din Seattle,$lisabet+.7i (ai faci %i
finisarea unor obiecte lucrate de alii,cu( ar fi cutia aceea de oc+elari.
.u se putu (piedica s se ntoarc %i s-l priveasc.
-,tunci de ce (-ntrebi;
-$ra( curios ce faci n clipa asta.0ncerci s te +otr%ti de unde s
ncepi;
Se a%e# n fotoliul de-alturi,ncruci% picioarele %i se ls pe spate.
55
-.u,sorta( culorile ca s vd dac a( destul din toate,spuse ea,
revenind la lucrul ei.1aga#inul (i tri(ite de obicei tot ce-(i
trebuie,dar fac o (are econo(ie de ti(p pe parcurs,dac verific
nainte de a ncepe.1ai ales la un proiect de di(ensiunile astea.
.-a( c+ef s trebuiasc s de%ir ceva.7i a%a profitul e destul de (ic
la afacerea asta.
-De ce s trebuiasc s de%iri;Se aplec %i lu un fir de pe g+erg+ef.
2 etic+et (icu at*rna de el %i se uit ce scria pe ea.
-.u(rul opt sute nou#eci %i unu..u e destul ca s %tii ce s
co(an#i;
-eoretic,da.Dar risc s fie un lot diferit de colorant.7i dac nu se
potrive%te...
-Dac nu se potrive%te,trebuie s de%iri,neleg.
$lisabet+ ddu din cap,incapabil s lege dou vorbe despre subiectul
discutat.Sunt derutat,se g*ndi ea.$ra o sen#aie pe care nu-%i
a(intea s-o (ai fi trit vreodat,dar de#vluia perfect reacia ei fa
de Luke. 3 se tie respiraia.rebuie s fie n legtur cu po#iia
planetelor.1iss $leanor ncercase (ereu s-o conving c senti(entele
%i e(oiile o(ene%ti au (ai (ult de-a face cu astrele,dec*t se crede
de obicei.
)entru pri(a dat,$lisabet+ se ntreba dac nu cu(va (iss $leanor
avea dreptate.Dac nu,nse(na c Luke Sinclair o atrgea cu( nu i
se (ai nt*(plase vreodat.$lisabet+ nu era sigur c stelele erau o
explicaie prea exact.
-$lisabet+;...
-1da;...
2are n-ar fi putut s (ai ncerce o dat acel srut,cel pe care l
pecetluise pe bu#ele ei n di(ineaa aceea,c*nd ea era prea
ngri-orat ca s se bucure pe deplin;
-,sta aduce vreun profit; 0ntreb el.
-&e anu(e; Stelele. Srutul.( Srutul s aduc un profit. $espre ce
naiba %orbea....
$l ntinse (*na spre lucrul ei.
-=roderia.S-ar prea c,dac petreci c*teva luni lucr*nd la c+estia
asta,ar trebui s fie gro#av de scu(p.
0%i si(i obra-ii fierbini %i con%tiina u%urat,%i (pleti degetele n
firele de l*n %i ncerc s dea un rspuns coerent la ntrebarea lui
logic.
-)entru lucrri a%a de (ari,ai dreptate.Dac ar fi s cer pe ea c*t
(erit,nu(ai cei foarte boga i %i-ar putea per(ite.Dar dac a% face
nu(ai (unca de finisare,cu( e cutia de oc+elari,a% putea probabil s
( ntrein singur.De%i nu n stilul sta.)rivi n spatele lui,la
56
fotografiile %i crile care u(pleau rafturile n%irate de-a podea la
tavan,la gravurile alese dup gustul ei.0i cre%tea ini(a v#*nd
lucrurile fa(iliare care fceau din aceast casa c(inul ei.
->rei s spui c,tocindu-i degetele n +alul sta,tot n-ai putea s
ntreii casa;
-.u prea.,runc l*na pe g+erg+ef.
-Eai s lu( o gustare.1i-e o foa(e de lup.La aceste cuvinte,
Sneakers ridic capul,latr o dat,apoi o lu la fug spre buctrie.
-&unoa%te cuv*ntul gustare;
Luke se ridic %i ddu la o parte g+erg+eful,pentru ca $lisabet+ s se
poat ridica.
-)entru un c*ine,are un vocabular re(arcabil,%i puse (*na ntr-a lui
%i-l ls s-o trag din scunelul scund,bucur*ndu-se o secund n plus
de cldura atingerii lui.
-,( s-i explic c*teva din cuvintele (ai i(portante,dar atunci n-o s
(ai fie a%a de a(u#ant.
-,(u#ant pentru cine;
$a r*se.$l se ncrunt.
-Dac sunt ceva de genul -oac,nu sunt sigur c doresc s aflu.
-Sunt %i (ai %i.
,%a cu( i pro(isese,Luke spl vasele,apoi lu ni%te unelte din gara-
ca s pun la loc linoleu(ul n faa u%ii de la buctrie.Dup asta,
ncepu s asa(ble#e un circuit co(plicat,(enit s controle#e sen#orii
infraro%ii din dreptul u%ii din dos,deconect*ndu-i c*nd Sneakers ie%ea
%i repun*ndu-i n funcie c*nd se ntorcea n cas.0n ti(p ce el i
explica toate astea,$lisabet+ ncerca s par indiferent,de%i de fapt
era profund i(presionat de ce (e%terea el.
0l ls s lucre#e %i se ntoarse n salon la noua ei broderie.0nainte de
a se a%e#a,desc+ise un scrin (icu,ata%at bibliotecii,care coninea o
co(bina (u#ical sofisticat.3ntroduse un co(pact-disc %i potrivi
volu(ul doar un pic (ai -os de li(ita suportabilului,n ti(p ce pri(ele
acorduri ale unei opere rock u(pleau ca(era,acoperind orice alte
sunete.Se a%e# pe scunelul ei,cu picioarele sub ea,%i trase stativul
de lucru (ai aproape.
Dup o clip de e#itare,ndeprt firele viu colorate de l*n,pstr*nd
doar o nuan bl*nd de ecru,pe care avea s-o foloseasc pentru
fond,%i fcu pri(a (punstur din (ulte,(ulte (ii.&*teva (inute
(ai t*r#iu,Luke apru n u%a salonului cu +aina ntr-o (*n %i
Sneakers ur(*ndu-l ndeaproape.,%tept p*n c*nd ea opri (u#ica %i
abia dup aceea ncepu s vorbeasc'
-Drgu din partea ta s pui (u#ica destul de tare ca s o aud din
57
buctrie.
$a r*se.
-&u plcere.
-,( fost rutcios,(or(i el.
-0(i pare ru,se scu# ea,cu -u(tate de gur,apoi reveni la lucrul ei
%i nfipse acul,cu sperana c locul era cel potrivit..u sunt obi%nuit s
a( lu(e pe l*ng (ine,(ai ales c*nd lucre#.
-otdeauna lucre#i cu (u#ica a%a de tare;
-Da.$ singurul (od de a acoperi ciocnitorile.
-&are ciocnitori;
$lisabet+ abandon (icua petal de or+idee care ncepea s se
conture#e.
-&ele care ncearc s-%i croiasc dru( cu ciocul prin peretele de
sud.,%teapt p*n ncep s lucre#,%i ncep %i ele spturile.,sta (
scoate din (ini.
-.u cred c vor pleca nu(ai pentru c nu le bagi n sea(.
-.u pleac nici dac arunci cu ceva dup ele.)use un fir de l*n n
ac,fr s-%i ia oc+ii de la Luke.
-7i c+iar dac a% avea un pistol,tot n-a% putea s le (pu%c.
$l o privi nencre#tor.
-3es puin.e deran-ea# dac Sneakers vine cu (ine;
-Dac nc n-ai bgat de sea(,afl c Sneakers (erge exact unde
are el c+ef.
-&*t ti(p siste(ul de alar( este deconectat,nu contea#.1 duc s
verific dac planurile concord cu realitatea.0n ca# c (ai sunt %i alte
sc+i(bri pe care 1c&ain a uitat s le note#e.
$a sur*se,nc*ntat c nu se ncurcase cu nici unul din sen#orii cu
infraro%ii,c*nd pregtise ur(toarea capean,sub fereastra lateral.
-Sunt sigur c 1c&ain n-a (ai uitat ni(ic altceva.
0%i nbu%i senti(entele de vinovie,g*ndindu-se c oricu( Sinclair
avea s descopere adevrul nainte ca bietul 1c&ain s fie concediat.
-,r fi bine pentru el s nu fi uitat..u anga-e# idioi.
Luke %i Sneakers plecar,nainte ca $lisabet+ s poat inventa un
argu(ent n favoarea lui 1c&ain,care s nu dea peste cap propriile ei
(a%inaii.Se apuc din nou de lucru,g*ndindu-se c cel (ai bine ar fi
s aran-e#e sen#orul de pe poteca ce ducea pe pla-,c*nd Luke va fi
plecat s nt*lneasc elicopterul
0l va aran-a n a%a fel,nc*t s nu rate#e nici (car un %obolan.
Luke petrecu cea (ai (are parte a dup-a(ie#ii lucr*nd,de%i
Sneakers era convins c e vorba de o -oac.De c*te ori Luke se oprea
s a-uste#e,s (odifice sau doar s verifice a(plasarea unuia dintre
#ecile de laseri,Sneakers ncepea s opie,a%tept*nd cu bolnvicioas
58
nfrigurare s-i fie aruncat un b.Luke nu-i arunc nici b,nici altceva
de acela%i gen,dar Sneakers nu conteni s a%tepte clipa cea
fericit.&*nd Luke identific laserul pe care-l declan%ase n noaptea
precedent,lans o suit de n-urturi la adresa lui 1c&ain,care
ncura-ar cu(va entu#ias(ul #go(otos al c*inelui.&u( ltratul
necontenit l clca pe nervi,Luke sc+i(b destinaia urrilor sale,de la
1c&ain,la Sneakers.&*inele sri pe el cu veselie,nc*ntat c i se
acorda atenie,iar la furia lui Sinclair rspunse cu un entu#ias(
frenetic.7i a%a li se scurse dup-a(ia#aALuke ncerca s-%i ter(ine
treaba nainte de a deveni neatent din pricina lipsei de so(n,iar
Sneakers rspundea rbufnirilor de furie,ling*ndu-l cu genero#itate.
otu%i,nainte de a ter(ina treaba,o(ul %i c*inele a-unseser la o
oarecare cooperare.Luke i pro(isese s-l scoat la pli(bare nainte
de cin,cu condiia s ncete#e s-l (ai ling pe urec+i.1ituirea a fost
eficient.Luke era totu%i convins c Sneakers renunase la linsul
urec+ilor lui deoarece le gsea neinteresante,(ai cur*nd dec*t
datorit pro(isiunilor lui.
,u#i (otorul elicopterului c+iar c*nd ter(inase treaba.Ls*nd sculele
n faa intrrii principale,Luke se ndrept spre pista de elicopter.
La nceput,(i%crile lui erau greoaie,(u%c+ii fiind tensionai dup
(unca (igloas din ulti(ele ore.0ntin#*ndu-se din (ers,se ntreb
dac n-ar avea ti(p s trag un pui de so(n nainte de cin - fire%te,
dup pli(barea fgduit lui Sneakers.,vea nevoie de un pui de
so(n,ca s poat lucra din nou afar,dup lsarea serii.er(inase
realinierea laserilor.,cu( era vre(ea unui test practic.0n ntuneric,cu
alar(a deconectat,fire%te,trebuia s verifice fiecare sen#or cu
oc+elarii speciali.
,ltfel,nu-i r(*nea dec*t (etoda lu(inielor de &rciun' s bran%e#e
siste(ul %i s alerge de la un laser la altul,p*n le gsea pe cele care
declan%au alar(a.$ra ca( #go(otos %i ntruc*tva neprofesionist.
Luke a-unse la pista de elicopter c+iar n clipa c*nd acesta ateri#a.
Sneakers l ur(rea prudent din spatele unui arbore (asiv.
Se ndrept ctre elicea care se (ai nv*rtea nc %i-l a-ut pe pilot s
descarce.&*teva clipe (ai t*r#iu se afla l*ng Sneakers,a%tept*nd ca
elicopterul s se ridice pentru a-%i lua pac+etele.0n dru( spre
cas,fcu tot ce depindea de el ca baloturile (ari de (aterial s nu
distrug rsadurile de lptuci.
,-uns n buctrie,ls pac+etele pe (as %i i scoase -ac+eta.
&u( $lisabet+ nu (ai aprea,sort ali(entele %i le puse la rece.
)robabil c ea nu dorea s se ntrerup din lucru,%i i(agin el,de%i
era surprins de lini%tea ui(itoare care do(nea n casa de c*nd se
ntorsese.Se g*ndi c poate era prea prins de lucru ca s se ridice %i
59
s sc+i(be discul,%i se decise s-o fac el.$ra o oca#ie potrivit de a
redesc+ide discuia privind perdelele.,r fi vrut s ter(ine cu ele
nainte de lsarea serii %i nainte de pli(barea lui Sneakers..u avea
prea (ult ti(p,reali# el.Ls lucrurile pe (asa din buctrie %i se
ndrept spre salon.
-$lisabet+,a( pus (*ncarea n frigider...
&uvintele rsunar n lini%tea casei.Luke a-unse n pragul salonului %i
descoperi c fcuse o presupunere gre%it asupra unui aspect foarte
i(portant.
$lisabet+ nu era prea captivat de lucrul ei pentru a sc+i(ba discul.
.ici (car nu era acolo.

Capitolul 5.
Luke cut prin cas,apoi i telefona lui 1att Sloane,d*ndu-i
instruciuni s caute n partea de sud a pla-ei,%i n pdurile din -urul
pistei de elicopter.$l avea s (earg spre nord,pe unde se pli(base
cu $lisabet+ n di(ineaa aceea,apoi spre interiorul insulei,p*n la
%osea.&u a-utorul lui odd,sperau s acopere #ona %i s se nt*lneasc
n faa casei peste dou#eci de (inute.
Luke tr*nti telefonul %i *%ni pe u%a din spate.>erific pistolul %i-l puse
la loc n tocul lui de piele,str*ns la spate de talia pantalonilor.Dac n-o
gseau n dou#eci de (inute,trebuiau s-%i extind aria
cutrilor.Sneakers l ur(,in*nd pasul,cu entu#ias(ul evident
di(inuat de ngri-orarea lui Luke.$ra cel (ai firesc s caute pe pla-
cci,dac ar fi a-uns p*n acolo,&urtis sau oa(enii lui nu putea sosi
dec*t pe ap.,ltfel,ar fi putut veni cu elicopterul sau feribotul,iar
acesta nu era a%teptat dec*t (iercuri.Luke ncetini,n apropierea
%irului de copaci ce (rginea pla-a,dar,cu( la pri(a vedere nu
observ ni(ic neobi%nuit,alerg nainte..u putea s fi a-uns prea
departe.Se nt*(plase,probabil c*nd el plecase n nt*(pinarea
elicopterului. )*n atunci fusese prea aproape de cas pentru ca
cineva s se aventure#e n prea-(a lui.@ece (inute cel (ult
cincispre#ece..u se prea grbise s pun ali(entele la rece.
5r(ada de bolovani unde o a-utase de di(inea s se urce i
ncetini pentru o vre(e (ersul ncerc s se grbeasc,fr s fac
eroarea de neiertat de a se rni.Dac-%i rupea un picior,nu (ai avea
cu( s-o a-ute.
,poi alerg din nou,cu Sneakers pe ur(ele lui.)eisa-ul i era ngrdit
de o curb str*(t..u se ntreb dac $lisabet+ fusese rnit,nici
dac fusese u%or sau greu de capturat.Se concentra nu(ai pe ce avea
de fcut dup ce i va a-unge din ur(.&e va fi dac ei l vor vedea
pri(ii,sau dac el va da cu oc+ii de ei.Dac erau doi,sau #ece.&e fel
60
de ar(e aveau.Dac erau de-a pe ap sau nc pe pla-.
Dac $lisabet+ era sau nu con%tient.Luke alung e(oia datorat
acestei i(agini anu(e.0%i ncetini pasul la cotitur,ca s nu apar
nepregtit de cealalt parte.Scoase pistolul %i-i trase piedica.&*inele
se inea pe l*ng el,potrivindu-%i pasul.La adpostul unui p*lc de
copaci,Luke ddu col ul.
.i(ic.2 lu la fug,exa(in*nd pentru a doua oar pla-a,de#a(git %i
din ce n ce (ai nelini%tit.Sneakers se desprinse de el cu o singur
(i%care,sc+eun*nd ascuit.2 licrire de culoare trecu prin oc+ii lui
Luke,o u(br de culoarea safirului,n contrast violent cu cenu%iul
ver#ui al (rii din fundal.0%i ntoarse capul la ti(p,ca s-l vad pe
Sneakers alerg*nd prin nisip ctre r(,unde $lisabet+ se ridica de
dup un trunc+i enor( de copac,adus de ap.
0i fcu se(n cu (*na %i sur*sul ei l a-unse pe deasupra nisipului
pla-ei.$a strig ceva ctre c*inele care se npustea asupra ei, dar
Luke nu putu au#i.=ri#a i aduse sunetul r*sului ei,c*nd ea %i Sneakers
se prbu%eau (preun n nisip.Luke se ndrept spre ei %i,n fug,
ascunse pistolul.0n c*teva secunde era n genunc+i alturi de ea,d*nd
c*inele la o parte.0i cuprinse obra-ii n pal(e.8*dea.<n r*s adevrat,
cu lacri(i.
-$%ti bine; 2 ntreb el.
2 licrire de surpri# trecu prin oc+ii ei,ur(at da altceva,care lui
Luke i tie respiraia.
-Sigur c da,Luke.Sneakers n-ar fi capabil s ( rneasc.
Sneakers/.ici (car nu %tia c alergase dup ea cu g*ndul c pentru
a o (ai revedea,trebuia s ucid.>#u r*sul din oc+ii ei %i,dintr-o
dat,i pru bine c ea nu %tia ni(ic.8espir ad*nc,apoi se culc l*ng
ea.0i prinse capul n (*ini,%i plec bu#ele ctre ale ei %i o srut.
<n srut adevrat,strivindu-i gura cu gura lui,strecur*nd li(ba ntre
bu#ele ei ntredesc+ise de surpri#a nc+ise oc+ii %i se abandon
sen#aiei.$ra dulce,%i cald,%i vie,at*t de (inunat de vie/...
3ni(a i btea puternic n piept,(ult (ai puternic dec*t cu c*teva
clipe (ai devre(e,c*nd se ntrebase c* i oa(eni aveau s (oar
p*n s-o aduc napoi.
Deodat reali# c o sruta tare,prea tare ca s-%i dea sea(a dac ea
i rspundea sau nu la srut.Lua,nu druia.Lua,cci o cre#use pierdut
%i nu putea tri cu g*ndul acesta..2 srut (ai u%or,ca s-i dea o
%ans s respire...%i s +otrasc. ,poi abia si(i c braele ei erau
ncolcite dupa g*tul lui,iar degetele afundate n pr l trgeau (ai
aproape.
-1ai tare,%opti ea,cu bu#ele lipite de ale lui.1ai vreau...
Se arcui ctre el,ridic*ndu-se din nisip.)utea s si(t apsarea
61
u%oar a s*nilor ei,%ican*ndu-l,pro(itor.,poi orice g*nd con%tient
dispru,c*nd si(i atingerea ndr#nea a li(bii ei.0ncet s-%i (ai
fac gri-i c o sruta prea tare,sau prea egoist.&u trupul lui,o tr*nti la
loc n nisip %i %i ntinse un picior peste %oldurile ei,ca s-o in acolo.
Savura (*ng*ierea dulce a s*nilor ei,%i gustul ei de fruct inter#is.
)este sunetul rit(ic al valurilor care udau r(ul,o asculta ge(*nd
nceti%or,pasionat,pe c*nd bu#ele lui i explorau pielea (tsoas de
pe g*t.<n #go(ot nou i tulbur ar(onia.$ra sc+eunatul unui c*ine
prea (ult vre(e nebgat n sea(.)uin i psa lui Luke de
senti(entele rnite ale lui Sneakers, dar diversiunea i aduse a(inte
de alte proble(e.
1att Sloane %i fiul su o cutau nc pe $lisabet+.rebuia s dea de
ei,nainte ca ea s vad c era cutat.4ur un ulti( suspin de pe
bu#ele ei %i o ulti( fr*( din gustul gurii ei,nainte de a se
desprinde de trupul ei cald %i (oale.,%tept p*n c*nd pleoapele ei se
desc+iser %i abia atunci i vorbi.
-1-ai speriat.&redea( c...credea( c te-ai lovit,spuse el dup o
scurt e#itare.
$lisabet+ ridic oc+ii ctre brbatul care o srutase p*n-%i pierduse
rsuflarea.
-Suntei gro#avi voi,a(*ndoi.Sneakers ( d -os %i tu ( ii acolo.
<n sur*s lu(in c+ipul lui.
-)referai invers;...$a-%i desprinse (*inile din prul lui %i scutur din
cap.
-.u,a%a (erge destul de bine.0ncerc s-%i a(inteasc ce-i spusese el
(ai devre(e despre srut,%i c nu avea de g*nd s (ai discute
subiectul.
-$%ti sigur c nu te r#buni pe (ine pentru c l-a( lsat pe Sneakers
s se -oace cu tine,ieri;
-.u (ai sunt sigur de ni(ic,$lisabet+.1ai ales n do(eniul sta.
$lisabet+ se nfiora la adierea bri#ei ce se strecura printre ei.
-Despre noi doi.&red c e ca#ul s lu( c*teva +otr*ri,p*n c*nd
lucrurile nu scap de tot de sub control.)rivirea lui se u(plu de
dorin %i ea recunoscu reflexul propriei ei dorine.
-7i eu care credea( c nu vrei s vorbe ti despre asta.
-,sta era nainte.
-0nainte de ce; 7opti ea.
3ni(a ei %i relu rit(ul nebunesc de (ai nainte,c*nd el o srutase de
parc ar fi fost preludiul unei uniri (ai inti(e.
-0nainte de a-(i da sea(a c*t de puin ( pot controla n prea-(a ta.
Luke se ridic brusc n picioare,trg*nd-o dupa el.2 ntoarse cu
spatele,i scutur nisipul de pe spate %i de pe %olduri,apoi ncerc s
62
i-l scuture din pr.
$a prelua treaba asta.Se ndoi din talie %i ncepu s-%i frece puternic
pielea capului.rgea puin de ti(p,cci avea nevoie de fiecare
secund n plus pentru a-%i veni n fire.Luke o fcuse s neleag,cu(
nu se putea (ai clar,c*t de (ult o dorea.&ulcat l*ng el,n nisip,nu
fusese c+iar a%a de cople%it de srutrile lui,pentru ca s nu si(t
sexul lui ntrit aps*ndu-i %oldul.,sta declan%ase n ea un rspuns
care nu se putea co(para cu ni(ic din ce si(ise vreodat,o sen#aie
de plutire care-i a(intea cu(va senti(entul ntoarcerii acas.
0n braele lui se si(ea n siguran,%i liber totodat.
$xista o atracie ntre ei,%i nc ceva n plus. 7i ea %tia c,oric*t de
puternice erau senti(entele ei pentru Luke,el i le ntorcea din
plin.Dac nu cu(va el (ai avea ni%te date,care ei i erau
necunoscute,lucrurile erau foarte si(ple ntre ei.0%i frec %i (ai
puternic prul,ntreb*ndu-se cu( era (ai bine s-i spun lui Luke c
nu prea (ai r(*nea ni(ic de +otr*t.$a se +otr*se de-a.
&*nd se ndrept,n fine,%i si(i s*ngele n cap.Luke o privea ciudat,
cu o expresie sever.$#it,si(indu-se dintr-o dat nesigur,c*nd
doar cu c*teva clipe (ai devre(e fusese a%a de convins c el o
dorea.Dup un (o(ent,care i se pru nesf*r%it,el ntinse (*na %i
a%tept ca ea s i-o dea pe a ei.Se ndreptar spre cas,%i $lisabet+
se inea cu greu de pasul lui (are.
-,i vreun (otiv special s ne grbi( a%a; 0ntreb ea,dup o sut de
(etri de (ar% forat.
-,( uitat s pun (*ncarea la rece.
-.u se stric.$licopterul nu poate s fi plecat de prea (ult vre(e.
-.u vreau s risc s se strice crabul.Dac se ncl#e%te,e prea t*r#iu.
0%i ncetini totu%i pasul %i se uit la ceas.7i apoi,trebuie s te speli pe
cap.
-.u e urgent,Sinclair,rspunse ea,puin rnit de c*t de repede
revenise el la rutina vieii.Sneakers ( tr*nte%te n nisip destul de
des.0(i petrec -u(tate din via scutur*ndu-( de nisip.
8coarea serii care se lsa i trecu un fior prin %ira spinrii.
Surprin#tor,cci pasul alert ar fi trebuit s-i in de cald.
Luke (ur(ur ceva ce cu siguran nu era dornic s aud.,poi o
cuprinse de dup u(eri %i o trase l*ng el,fr s-%i ncetineasc
pasul.Sneakers alese exact acest (o(ent pentru a-i pune piedic.
$a se cltin %i ar fi c#ut,desigur,dac Luke n-ar fi inut-o str*ns.
$l o trase %i (ai aproape,prin#*nd-o cu degetele de deasupra taliei,
pentru a o susine.<n fior de cu totul alt natur i scutur fiecare
fibr a trupului,c*nd deveni con%tient de apsarea (*inii lui,c+iar
sub s*n.
63
-&e cutai pe pla- fr o +ain,SFuirt;
-$ra (ai cald c*nd a( plecat.7i tu nu ( str*ngeai n brae, Sinclair.
.u- i dai sea(a c sunt fiori %i fiori;...
-Dar tu %i Sneakers de ce (-ai ur(rit; &redea( c ai de lucru.
Se uit n sus,ctre el,dar nu reu%i dec*t s-%i piard din nou
ec+ilibrul. Strecur un bra n -urul taliei lui %i se (ir c*nd (*na ei
nt*lni pistolul,pe care nu-%i dduse sea(a c-l poart.0%i ridic doar
un pic braul.)re#ena ar(ei nu o deran-a.Se g*ndi doar c Luke era
excesiv de prudent pentru un loc lini%tit ca insula 6uinc".
-.u te ur(rea(,i-a( pro(is lui Sneakers o pli(bare,%i doar din
nt*(plare a( pornit n aceea%i direcie.1inciunile ncepuser s-l
plictiseasc.Si( ea n gur gustul lor a(ar,%i-%i a(inti ce-i spusese
despre +otr*ri.
Singura +otr*re pe care trebuia el s-o ia era ,dac putea s fac
dragoste cu ea,%i s continue s-o (int.Sigur c n-avea ni(ic de-a
face una cu cealalt,dar era vorba de ncredere.2are ea putea avea
ncredere n el,c*nd tot ti(pul petrecut (preun era -alonat de
(inciuni;
Luke se #btea printre aceste ntrebri fr rspuns,c*nd i #ri pe
1att %i pe odd n -osul pla-ei,ndrept*ndu-se spre ei.0%i lu braul de
pe u(erii lui $lisabet+ %i o conduse pe poteca ce ducea spre cas.
-u du-te acas nainte,$lisabet+.3a-l %i pe Sneakers cu tine.2 (pinse
u%urel de u(eri,ca s-i nving re#istena %i s-o fac s-l asculte.
rebuie s faci un du% nainte s te ia cu frig.$a se ntoarse cu faa
spre el,ncerc*nd s nu tre(ure de frig.
-u nu vii nuntru;$l sc+i un se(n cu capul ctre perec+ea ce se
apropia dinspre pla-.
-1 duc s vd ce vor.
-)ot s a%tept.
Luke dorea s-o vad plecat,nainte ca ea s observe c a(*ndoi
brbaii Sloane purtau pistoale.Se apropie de ea %i o prinse de (*ini.
-Du-te acas,te rog..u vreau s te vad a%a...
-,%a,cu(;
-,i bu#ele u(flate %i puin ro%ii,pentru c te-a( srutat (ai tare
dec*t s-ar fi cuvenit.7i ai ceva n privire care ( excit a%a de tare,
nc*t abia (ai pot s (erg.
$l o srut repede,apoi o ndeprt.
-&a s nu (ai vorbi( de prul tu.,%a ciufulit %i ncurcat cu( e,ai
aerul c te-ai rostogolit cu a(antul tu..u vreau s te vad ni(eni
a%a,n afar de (ine.
-.oi nu sunte( a(ani...
7oapta ei abia i a-unse la urec+e,dar el nu avea nevoie s-o aud ca
64
s %tie ce voia s spun
->o( fi,$lisabet+.1ai cur*nd dec*t cre#i.
2 sclipire -ucu% licri n oc+ii ei plini de pasiune.
-&red c ar trebui s fie foarte cur*nd...
$a se ndeprt ca un v*rte-,ls*ndu-l #pcit.)*n s-%i revin,ea era
de-a la -u(tatea dru(ului spre cas,cu Sneakers pe ur(ele ei. $ra
gata sa alerge dup ea,c*nd %i a(inti de ce o tri(isese pe $lisabet+
nainte.,%tept ca ea s dea colul %i s nu se (ai vad,apoi se
ntoarse s-i salute pe cei doi Sloane.,t*t tatl,c*t %i fiul,erau
transpirai,dar nu preau epui#ai de efort.
-, ie%it la pli(bare c*nd a( fost eu la pista de elicopter.0(i pare ru
c v-a( deran-at degeaba.
odd %i puse pistolul n bu#unarul de la +ain.
-.u poi s-o ii acas,cu(va; De luni de #ile n-a( (ai alergat a%a.
Luke ddu din cap.
-.u pot.Dec*t atunci c*nd i voi spune totul,dac ( +otrsc s-i
spun.7i n ca#ul acesta presupun c vo( prsi insula p*n redevine
un loc sigur.
)rivi ctre bu#unarul unde-%i inea odd pistolul,g*ndindu-se c*te nu
se nt*(plau pentru c oa(eni lipsii de experien deineau ar(e.
-e pricepi la c+estia aia;
-Da,do(nule.
odd i susinu privirea rece ntr-un (od care-i a(inti lui Luke de
(aturitatea biatului.
-Dac n-a% %ti ce s fac cu ea,n-a% purta-o dup (ine.ata a avut
gri- de asta,(ult nainte s a-ungi tu aici.
-$lisabet+ %tie;
-& port ar(; odd ddu din cap..u prea-i plac pistoalele..u (i s-a
prut o idee bun s i-l art.7i-apoi,p*n c*nd i-ai telefonat tatei din
Singapore,nu l-a( purtat dec*t la exerciiile de trageri.Luke l privi pe
biat.$ra (ai nelept dec*t (a-oritatea oa(enilor de dou ori (ai
v*rstnici dec*t el.
-,tunci e-n ordine.Se ntoarse ctre 1att Sloane,care le ur(rise
i(pasibil dialogul.
->rei s intrai s bei ceva; $ tot ce pot s v ofer...
-1ulu(esc,dar trebuie s ne ntoarce(,i-a( pro(is lui 9enn" s-o
a-ut( cu conservele de ketc+up,%i a( lsat-o oarecu( balt.
Luke r*se.
-Deci 9enn" a nvat-o pe $lisabet+ s gteasc a%a de picant;
1att ddu din cap.
-1ai cur*nd invers.De ce; 0ncearc s-i ard papilele gustative;
-0ncearc,dar nu reu%e%te.&red c a uitat c*t de iute poate fi
65
(*ncarea (alae#ian.
-4ere%te-te de fasolea cu sos +abanero,l preveni odd.2 s-i ia gura
foc.
&u asta,cei doi se ntoarser %i plecar.Luke intr n cas %i-l gsi pe
Sneakers culcat n faa castronului su cu ap.8idic oc+ii,l v#u pe
Luke,apoi se ntoarse la visele sale.Luke ncuie u%a din spate %i bloc
u%a c*inelui cu o bucat de plastic.3ntrarea era practic sigilat.,poi
travers +olul ctre intrarea din fa.2 ncuie %i pe aceasta,apoi activ
siste(ul de alar(,cu excepia sen#orilor din curte.La ace%tia (ai
avea de lucru,dup ce lsarea serii avea s creasc eficacitatea
oc+elarilor si speciali.0ntre ti(p,putea s acopere ferestrele salonului
sau s trag un pui de so(n,a%a cu( avusese de g*nd.
Sau %i (ai bine,putea s urce la eta-,s descopere dac $lisabet+
vorbise serios.

$lisabet+ r(ase sub -etul fierbinte %i reconfortant al du%ului (ult
ti(p dup ce ulti(ul grunte de nisip fusese splat din prul ei.
0nc nu gsise un rspuns la ntrebarea care o obseda.De ce-i
spusese Luke c nu pusese (*ncarea la rece;
La nceput se a(u#ase,c*nd intrase n casa %i gsise toat treaba
ter(inat,cu eficiena lui obi%nuit.&+iar %i cutia %i a(bala-ele
fuseser scoase afar,cu restul gunoiului.8idic din u(eri,relativ la
(e(oria lui Luke,se ndrept spre c+iuvet,vr*nd s u(ple castronul
de ap al lui Sneakers.Dar acolo v#u un bloc de #pad artificial..u
era un lucru cu care ai (ereu de-a face %i deci (car asta ar fi trebuit
s-i r(*n lui Luke n (e(orie.$ra un lucru prea (runt ca s
(erite o (inciun.
$lisabet+ se nfiora sub -etul de ap,apoi l potrivi at*t de fierbinte,
nc*t aburii i nceo%au vederea..u (inciuna n sine o deran-a.
Si(ise %i (ai nainte c el a(esteca (inciuna cu adevrul,dar
(inciunile lui n-o deran-au,cci vedea c nici lui nu-i erau la
nde(*n. De fapt se si(ea %i ea oarecu( vinovat.0%i i(agina c el
aflase ntr-un fel sau altul c ea nu folosea siste(ul de alar( a%a
cu( trebuia, i venise acolo s i-o dovedeasc.7i cu( %i ea l (inise,
avea un (otiv n plus s tac.
,cest senti(ent de vinovie i (oderase dorin a de a afla de ce
anu(e considera el necesar s (int.Se prefcuse c-l crede %i,n
acela%i ti(p,reali#ase c Luke Sinclair era un o( n care putea avea
ncredere,indiferent care ar fi fost (otivele lui de a se afla acolo.
7tia c are ncredere n el,n ciuda (inciunilor. i aceast ncredere o
fcuse s triasc sen#aii pe care le gsise ciudat de plcute.
$l o srutase,%i tot trupul ei reacionase de parc lucrul cel (ai firesc
66
din lu(e era s-l srute la r*ndul ei.$l o str*nse n brae,%i ea se
lipise de pieptul lui de parc asta ar fi fcut de c*nd lu(ea.
1inciunile lui nu contau.Dar de data asta era altceva,aceast (inciun
nu se (ai putea preface c n-a observat-o.&eva nu era n ordine,ceva
destul de i(portant pentru ca s-l fac pe (arele Sinclair s bat tot
dru(ul din Singapore p*n la 6uinc" 3sland,%i nc ntr-o goan
nebun.
&alculase ti(pul scurs de la telefonul S+eilei %i p*n la sosirea lui, i
vite#a era i(presionant.)rea absurd ca un o( s se grbeasc a%a.
>reau s teste# un nou siste( de alar(. 1c&ain era plecat cu alte
treburi,a%a c a( venit c+iar eu.
Sigur...$xact ca %i (*ncarea care a srit singur din a(abala-,%i s-a
dus drept n frigider.rase ad*nc aer n piept,%i-%i a(inti un lucru
foarte i(portant' avea ncredere n Luke.2ricare ar fi fost (otivele
lui,nu (inea ca s-i fac ru.S-o sperie de (oarte,poate,dar nu s-i
fac ru.
-$lisabet+;...
Se rsuci,se lipi de plcile de faian %i se uit fr s neleag la
u(bra (are de dincolo de gea(urile (ate.&e cuta Luke Sinclair n
ca(era ei de baie;
-Sunt eu,Luke..-a( vrut s te sperii.
$a-%i regsi vocea.
-Sigur c e%ti tu.&ine altcineva ar (ai avea tupeul s ( deran-e#e
c*nd fac du%;
8*sul lui lini%tit se au#i prin abur.
-1-a( plictisit s te a%tept s ie%i.&a( pentru c*t vre(e cre#i c
(ai ai ap cald;
.u-i bg n sea( ntrebarea.
-&e vrei,Sinclair; ,i venit s-(i (pru(ui spunul;
-.u.
-,tunci de ce;
-,( venit pentru c a( cre#ut c tu (-ai invitat...&*teva secunde
nesf*r%ite,se au#i doar #go(otul apei care cade.,poi el adug'
-1-ai invitat,$lisabet+;...Silueta lui se #rea,prin gea(,neclintit,fr
s sc+ie#e un pas nainte sau napoi.$lisabet+ tresri de un fior care
nu avea ni(ic de-a face cu frigul, i-%i str*nse braele n -urul corpului.
5*ndurile ei se ntoarser pe pla-,la clipa c*nd el i fgduise c vor
fi a(ani..ici c+iar ea nu se a%teptase ca acel cur*nd s soseasc a%a
de cur*nd.
-$lisabet+;...>ocea lui se ndulci p*n la acel ton bl*nd pe care-l avea
c*nd nu dorea s-o sperie.
-,( nevoie s %tiu dac vrei s r(*n...
67
-8(*i...&uv*ntul i scp brusc,cci pentru ni(ic n lu(e n-ar fi
putut s-l lase s plece,nu acu(.La nceput cre#u c el n-a au#it-o,
cci r(sese neclintit.,poi deodat u%a du%ului ncepu s alunece %i
ntre ei nu (ai era dec*t abur.,bur %i lini%te.Luke sttea n picioarele
goale n faa u%ii desc+ise,%i nu prea s-i pese c era n btaia
du%ului.1rgele de ap picurau pe pieptul lui gol %i-i u(e#eau blugii.
$a ng+ii n sec,pe c*nd privirea lui aluneca pe trupul ei..u era ceva
con%tient,dar t*n-ea dup plcerea de a fi inut n brae %i srutat.
)rivirea lui era fix %i sigur c*nd o nt*lni pe a ei.
-$%ti fru(oas..u cred c voi uita vreodat cu( ari n clipa asta.
-Sunt stresat.
Dinii i clnneau involuntar.
-De (ine;...
-De (ine.De faptul c nu voi %ti s te las s pleci c*nd va fi vre(ea.
-,tunci nu te (ai g*ndi la asta,iubito...$l intr sub -etul de ap %i o
apuc de (*n.2 trase spre el p*n c*nd a-unse ntre braele lui.
$rau calde %i puternice,legturi de ne#druncinat care o ineau,insistent
%i plcut.$ra acolo la locul ei.
&*nd el i si(i braele n -urul taliei,%tiu c totul avea s fie n ordine.
&el puin pentru (o(ent,nc+ise du%ul %i o str*nse u%urel n brae.
.u sc+i nici o alt (i%care.,bia (ai respira,de tea( s nu (earg
prea departe...s n-o sperie pe fata care venise ctre el cu at*ta
ncredere.
*u %oi ti s te las s pleci cnd %a fi %remea.Da,asta avea s fie o
proble(,%i nc (ult (ai grav dec*t putea ea s reali#e#e.
2 cuno%tea destul de bine ca s neleag c*t de profunde erau
senti(entele ei.$a inea la el.>edea asta n oc+ii ei,putea s si(t n
felul cu( l srutase,druindu-se toat,fr nici o reinere.
Da,inea la el,%i de aceea avea s-i fie aproape la fel de greu s-l lase
s plece,pe c*t avea s-i fie lui s o prseasc.&ci va trebui, totu%i,
s plece.,tunci c*nd pretextele,reale sau i(aginare,n-aveau s (ai
fie valabile.!"att vorbise serios c*nd spusese c Luke nu era brbatul
potrivit pentru $lisabet+.
7i Luke i dduse dreptate n (od serios.7i ni(ic nu se sc+i(base...
0n afar de faptul c ur(a s fac dragoste cu cea care-i furase ini(a.
<r(a s fac dragoste cu $lisabet+,%i se ruga ca ea s-l poat
vreodat ierta c nu fusese brbatul de care avea nevoie.

Capitolul 6.
Luke privi peste capul ei,n oglinda din baie,ur(rind cu privirea
68
propriile lui (*ini,care-i (*ng*iau spatele,cu atingeri prelungi %i
fer(e.$ra a%a de (ic pe l*ng el,%i prea a%a de incredibil de fragil,
nc*t si(i nevoia s-o lini%teasc.
-.u vreau s te rnesc,%opti el,sper*nd ca,dac-i lini%tea ei te(erile,
vor disprea,cu(va,%i ale lui.
/e iubesc,spuse el n g*nd,cu bu#ele lipite de prul ei.7tia c acesta
era singurul lucru pe care nu-l putea spune cu glas tare...
-7tiu,%opti $lisabet+,cu bu#ele lipite de pieptul lui.Se g*ndea c era
ridicol din partea lui s-%i fac gri-i pentru c+estii din astea.4or(au o
perec+e perfect.
0l a%teptase prea (ult pentru a crede altfel.
->oi avea gri- de tine,iubito.?in prea (ult la tine ca s risc.
-?ii la (ine;
$a suspin %i se ntreb c*t de (ult inea la ea.)ropria ei ini( era
periculos de i(plicat.
-&*t de (ult;
8spunsul lui o deter(in s se i(plice %i (ai tare'
-1ai (ult dec*t ar trebui...
$l avu o clip de e#itare,apoi ddu din cap.$a %tia c fusese pe
punctul s (ai adauge ceva %i curio#itatea ei intr n alert,n ti(p ce
ini(a i btea din ce n ce (ai tare.
-&e nu-(i spui,Luke;
Se ls pe spate,n braele lui,privindu-l n oc+i.
-.u contea#,spuse el,ncerc*nd s-o trag (ai aproape.
$a se opuse.
-)entru (ine contea#.Spune-(i,Luke.er(in ce-ai nceput s-(i
spui.
0n oc+ii lui sclipi un a(estec de frustrare %i dorin %i ea %tiu c febra
(o(entului l va deter(ina s-i rspund.)rivirea lui se ndulci.
-&u( pot s-i spun c te iubesc,%tiind c n cur*nd va trebui s te
prsesc;...
$a se concentra pe pri(a parte negli-*nd-o pe cea de-a doua,pentru
c nu dorea s-o bage n sea(.0%i si(i gura uscat.,proape c ar fi
dorit s nu fi ntrebat.&uvintele lui expri(au senti(ente la care ea nu
ndr#nise nici (car s se g*ndeasc.
-1 iube%ti; 0ntreb ea,cu vocea slab.
Luke ddu din cap.
-1-a( ndrgostit de tine c*nd i-a( v#ut fotografia.$l apuc un
prosop i(ens %i-l nf%ur n -urul ei,nnod*nd un col l*ng curba
s*nilor,apoi o a%e# pe scunelul din faa (suei de toalet.Lu un
alt prosop din raft %i ncepu s-i %tearg prul.7oldurile i se re#e(au
de u(erii ei,iar privirile li se nt*lnir n oglinda nc aburit.
69
-.-a( %tiut asta,%opti ea,ridic*nd (*na ca s-o nt*lneasc pe-a lui.
Degetele li se (pletir,ale ei tre(ur*nd,ale lui ne(i%cate.<n sur*s
flutur n colul gurii lui,n ti(p ce i ndeprta (*na %i continua s-i
%tearg prul.
-.ici nu trebuia s %tii.
-De asta ai venit n cele din ur( n insula (ea;
Csta putea fi rspunsul la (ulte ntrebri.oate te(erile difu#e care o
tulburaser n ulti(ele dou #ile se evaporau dintr-o dat.Dar privirea
lui c+inuit i ddu de neles ca viaa era prea arareori at*t de si(pl.
-,i fi (ulu(it dac i-a% spune c din acest (otiv n-a( putut s nu
vin; 0ntreb el cu bl*ndee.
-.u neleg.
-7tiu..u e drept,nu-i a%a;
,runc prosopul ntr-un col %i se aplec peste u(rul ei,dup
perie.&u (ult gri-,ncepu s-i descurce buclele.
*u,nu era drept,se g*ndi ea.)entru nici unul dintre ei.,poi %i a(inti
ce g*ndise (ai devre(e despre ncredere.,vusese ncredere n el,de%i
%tia c o (inte.,cu(,c se ter(inase cu (inciunile,(erita cel puin
tot at*ta ncredere.
-!"att te-a tri(is; 0ntreb ea.
Se te(ea de rspuns,dar avea nevoie de el.
1*inile lui se oprir pentru o clip %i se privir n oglind oc+i n oc+i.
,poi el relu (unca nceat i delicat.
-0ntr-un fel.Dar tot el a ncercat s ( (piedice s vin.
-De ce;
-)entru c %tie care sunt senti(entele (ele pentru tine.
$lisabet+ nu-%i putu opri un sur*s.
-7i ce se te(ea el c se va nt*(pl;
-,sta.
Luke se aplec %i-%i atinse bu#ele de u(rul ei,apoi strecur un deget
pe l*ng (arginea prosopului,acolo unde se nt*lnea cu s*nul.&arnea
ei tresri la atingere.&*nd se ridic,privirea lui era intens,aproape
fl(*nd.
-&+iar i-a spus fratele (eu c nu vrea s faci dragoste cu (ine;
.u era n genul acelui !"att reinut,care-%i vedea de treburile lui,
l*ng care crescuse.0n afar de enervantele verificri asupra bieilor
cu care se nt*lnea,i respectase cu desv*r%ire viaa inti(.
Dar vre(urile se sc+i(b.7i oa(enii se sc+i(b,se g*ndi ea.
-.u (i-a spus-o c+iar cu cuvintele astea,spuse Luke.Dar asta era
ideea.
-,tunci,indiferent din ce (otiv ai venit aici,nu poate fi a%a de grav.
8espir ad*nc,apoi se re#e( de el.Dac !"att are ti(p s se
70
preocupe de noi doi %i de posibilitatea c se nt*(ple ceva...inti(,
atunci tabloul general nu poate fi a%a de tragic.
-.u e%ti ngri-orat;
-.u (ai sunt.$a se ridic,l lu de (*n %i-i bloc orice (i%care.
-.u(ai un lucru,Luke...S-ar sc+i(ba ceva dac (i-ai spune c+iar
acu( (otivul precis al sosirii tale;
$l o privi curios.
->rei s %tii dac a% (ai putea face dragoste cu tine...sau dac tu
(-ai (ai vrea;
-7i una %i alta.$l ls peria s cad pe toalet %i-%i puse (*inile pe
u(erii ei,(*ng*indu-i curbele delicate ale claviculei.
-Dac ne iubi( sau nu,asta nu are ni(ic de-a face cu (otivul sosirii
(ele.
2 (are u%urare i inund si(urile.2ricare ar fi fost secretele lui,
puteau s (ai a%tepte.
-,tunci (i spui (*ine,e bine;
-1*ine,consi(i el.$a i nt*lni pentru o ulti( dat privirea n oglind.
8eali# c el era absolut sigur pe faptele lui.)e faptele lor...7i ea la
fel.&u un tre(ur nervos n abdo(en,care nu avea ni(ic de-a face cu
ntrebrile,ci doar cu anticiparea celor ce aveau s se petreac,
$lisabet+ se ridic de pe scaun %i se ntoarse cu faa spre el.0i v#u
(*inile c#ute pe l*ng corp,pu(nii str*n%i %i e(oia violent din
oc+i.
-.u %tiu dac te iubesc,Luke.,re vreo i(portan;
-.ici nu (-a( a%teptat vreodat s ( iube%ti.$xpresia lui se ndulci.
,i ncredere n (ine,iubito;
-De la nceput %i pentru totdeauna.
-,sta-i tot ce contea#.$l se apropie de ea %i-%i ag degetele de
prosop,ntre s*ni.2 trase u%urel ctre el.
-Dragostea e ceva ce ne scap de sub control,$lisabet+.$u te iubesc.
7i %tiu c din ceea ce face( noi acu( vor re#ulta a(intiri,nu legturi.
7i c+iar a%a fiind,nu ( pot (piedica s te doresc.
-.u legturi;...%opti ea,dintr-o dat nesigur pe p(*ntul de sub
picioare.
-.u legturi.De aceea ar fi o gre%eal s ( iube%ti.&u o (i%care a
(*inii,desprinse prosopul %i-l ls s cad..u sunt brbatul potrivit
pentru tine,iubito.rebuie s-i a(inte%ti asta.
-Dar ai spus c ( iube%ti...
-7i probabil te voi iubi (ereu.Dar asta nu sc+i(b ceea ce i-a(
spus. .u pot exista legturi ntre noi,$lisabet+..iciodat.
&u aceste cuvinte nspi(*nttoare,%i plec gura ctre a ei %i i a(ui
protestele.
71
$lisabet+ i ngdui lui Luke aceast (ic victorie,cu g*ndul c va
avea tot ti(pul s-l contra#ic ntr-un (o(ent (ai potrivit.,poi uit
tot ce avea de-a face cu logica %i cuvintele,c*nd (*inile lui i
descoperir s*nii.0%i ls (*inile s alunece pe pieptul lui,bucur*ndu-
se de atingerea sa,de (*ng*ierea sa,de gri-a sa fa de ea.
Degetele lui lungi i ncercuiau s*nii,desen*nd serpentine ctre v*rfuri.
3ar %i iar,p*n prinse (esa-ul ge(etelor ei nbu%ite,al degetelor ei
care i se nfigeau n g*t.,tunci i prinse sf*rcurile,frec*ndu-le ntre
degetul (are %i arttor,la nceput n -oac,apoi din ce n ce (ai
tare,test*ndu-i nevoia,dorina.
0l dorea,%i dorina ei era la fel de neobi%nuit ca %i e(oiille pe care
Luke le fcuse s n(ugureasc n ea.)entru o fraciune de secund,
%i redob*ndi luciditatea.Se si(i (ic l*ng trupul lui (asiv,
nepotrivit.Se si(i ngri-orat...p*n identific gea(tul lui,care era
cinstit ca (area.&a rspuns,ea %i si(i ini(a nflorind la atingerea
lui,si(i plcerea (*ng*ierii (*inilor sale,gri-a cu care-i arta c*t de
(ult nse(na pentru el.
$l o atinse,la nceput cu gri-,apoi din ce n ce (ai ncre#tor,pe dat
ce ea i lua (*inile %i le apsa (ai puternic pe trupul ei.oate prostiile
de genul G.u sunt brbatul potrivit pentru tineH %i pierdur
se(nificaia,c*nd ea descoperi conturul u(erilor lui,al (u%c+ilor
ncordai ca oelul sub atingerea ei.,vea s se certe cu el (ai t*r#iu,
se g*ndi ea,c*nd va fi n stare s lege dou vorbe, n (od coerent.
)entru (o(ent,singurele care-i veneau n (inte erau' <(ple-(i
ini(a...
7tia c el n-ar fi neles.5oliciunea nu i se pruse niciodat a%a de
fireasc %i de i(portant.$a vibra,lipit de el,%i cu braele i ncolci
g*tul.8spunsul lui fu a%a de rapid,nc*t i tie respiraia.1*inile lui i
alunecar pe spate p*n la fund,%i o ridicar ctre el.
4er(oarul lui.Csta trebuia s dispar.
Luke ncerc s-%i pstre#e controlul,dar l pierdu n clipa c*nd si(i
(*inile ei la cingtoare,lupt*ndu-se cu cureaua,apoi arunc*nd-o
departe ca s-i desc+id pantalonii.)entru o clip,se te(u c,n
nerbdarea ei,ar putea s-l rneasc.Dar ea-%i ncetini (i%crile
grbite %i s(uci fer(oarul cu suficient gri- ca operaiunea s nu-l
e(ascule#e.$l tresri c*nd degetele ei i atinser sexul.2 lu n brae
%i se ndrept spre patul ei,nde(nat de o dorin aproape scpat de
sub control.0%i ls pantalonii s cad de-a lungul coapselor,i
ndeprt cu o lovitur de picior,apoi o ur( pe $lisabet+ pe
cuverturile de puf.
2 si(ea (oale %i fierbinte sub el,cu oc+ii larg desc+i%i %i privirea
nerbdtoare.
72
&u o (*n i despri coapsele,apoi se instala ntre ele %i-i fur un
srut prelung.
$rau foarte aproape de a face dragoste.Dorina de a-i face ei plcere i
stvili propria grab %i savura laco( gustul gurii ei.
Se ridic s respire,nespus de fericit c se afla acolo,ntre coapsele
ei,%i c %i ea #cea fr suflu alturi de el. 4r suflu,dar nu (ai puin
nerbdtoare.$a-%i ridic %oldurile,dar el o (pinse (ai ad*nc n pat.
-,cu( ia-o (ai ncet,iubito.0ncetea# s te (ai #v*rcole%ti'
-De ce;...Degetele ei erau nfipte n prul lui,ncerc*nd s-l trag n
-os.
-Dac ai de g*nd s iei o pau# ca s-i pui un pre#ervativ,s %tii c
nu e nevoie.3au pilule de c*nd era( adolescent.
$l sur*se.
-0n #ilele noastre se folose%te protecia %i din (otive de sntate.
7i %tiu c pilulele le iei din cau#a ciclului neregulat.2 srut ca s-i
ierte insulta %i ca s-o a-ute s se (pace cu ideea c %tia toate astea
despre ea.
-Scrie n dosarul tu,iubito.0n afar de faptul c pilulele sunt tri(ise
direct din Singapore,tot ce %tie doctorul despre tine se trece la dosar...
-,%a-(i trebuie dac a( un doctor care vine aici n fiecare an,n loc
s ( duc eu la cabinetul lui din Seattle,bo(bni ea.1ai ai %i alte
(otive ca s-o la%i (ai ncet;
Se trase %i (ai tare de g*tul lui,lupt*nd cu ncp*nare contra forei
lui.4ora nvinse.
-Sunt prea (are pentru tine...
-De unde %tii;$l o srut lung,nainte de a rspunde.
-&redea( c e evident,iubito.Sunt ceva (ai (are dec*t tine %i pare
destul de logic ca anu(ite pri ale corpurilor noastre s nu se prea
potriveasc.
$lisabet+ sur*se rutcios.
-.u %tia( c dosarul pe care (i l-a fcut !"att e c+iar a%a de precis.
Luke o privi sever.2 penetr cu gri- %i i(ediat erau un singur trup.
&e a ur(at a fost pur %i si(plu (inunat.&ltorir (preun prin
sfere de ti(p %i de spaiu nedescoperite nc,unde stelele explodau n
spectacole grandioase de lu(in %i unde fiecare clip era la fel de
preioas %i de unic.&uvinte de dragoste %i pati( #burau ntre ei,
%optite sau strigate,n bucuria de a (pri clipa.$lisabet+ v#u n
ini(a lui fora iubirii ce i-o purta.
7i propriile ei senti(ente nflorir ntr-o dragoste adevrat,ce nu
putea fi cuprins n cuvinte.Se (ulu(i s-i (prt%easc alte
adevruri,senti(entele ei de ncredere total,de plcere %i siguran.
Se rsucea n braele lui,fr s-%i ascund plcerea %i excitarea.
73
&*nd n cele din ur( el o fcu s treac pragul ntr-o di(ensiune de
i(agini %i sunete explo#ive,entu#ias(ul ei l antrena %i pe Luke,
strig*ndu-l pe nu(e,recunosctoare pentru ceea ce nu i se (ai
nt*(plase niciodat nainte.4ora %i bl*ndeea lui o cople%eau %i
pasiunea lui o u(plea de ncredere %i bucurie.Dragostea lui i ncl#ea
ini(a,%i $lisabet+ ador(i n braele lui Luke,%tiind c viaa ei nu avea
s (ai fie niciodat aceea%i.
&u Luke,viaa ei rencepea.
&eva rece %i u(ed l (punse pe Luke ntre o(oplai.Desc+ise oc+ii cu
gri- %i,pentru o clip,se te(u c n-a fost dec*t un vis,c nu $lisabet+
dor(ea n braele lui..-avea nici un (otiv de ngri-orare.$ra cuibrit
l*ng pieptul lui,cu trupul cald %i catifelat,cu faa u%or ru(en %i gura
ntredesc+is ntr-un sur*s,c+iar %i n so(n.Luke i trase cuverturile
(ai sus pe u(eri,ca s-o ocroteasc de curentul de aer rece care intra
prin fereastra desc+is.
0nc vreo c*teva (inute de odi+n,%i spuse el.,poi avea s-o
tre#easc %i s-i arate cu c*t bl*ndee putea s fac dragoste.rupul
i se ncorda de nerbdare,%i inspir ad*nc.Dar asta nu prea l lini%ti,
cci aerul era nc greu de parfu(ul dragostei lor.$l sur*se,savur*nd
asaltul si(urilor sale %i a(intindu-%i n cele (ai (ici detalii cele
petrecute.2 nou atingere u(ed pe spinare i a(inti de o a treia
pre#en.&u gri-,ca s n-o tre#easc pe $lisabet+,Luke ntoarse capul
%i se tre#i nas n nas cu Sneakers.&*inele revrs pe obra#ul lui un
srut uria%.
Luke l sget cu privirea.
-)iei,di+anie/Sneakers latr vesel %i sri n pat,ateri#*nd drept pe
$lisabet+,care se tre#i cu (ult (ai puine (ena-a(ente dec*t
plnuise Luke.
$a tresri %i-%i s(uci cuverturile p*n la g*t.
-Sneakers/ )leac/
Luke ncerc s dea c*inele -os din pat,dar Sneakers avea un c+ef
evident de -oac %i nu-l bg n sea(.&*inele apuc un col de
ptur n flci %i ncepu s trag de el.4r s se g*ndeasc,Luke
trase %i el %i astfel declan%a o lupt pe via %i pe (oarte,de care
n-avea nici un c+ef.
2 lupt pe care c*inele o c* tiga clar.
-D-i dru(ul/ $lisabet+ l apuc de bra,fr s acorde nici o atenie
goliciunii ei.Luke %i nf%ur pu(nul n (aterial %i trase cu putere.
-.u te nelege.<ite ce nsea(n un c*ine prost dresat.
Se ridic pe genunc+i %i trase din rsputeri,contrabalans*nd toat
greutatea c*inelui,care se proptise pe picioarele dinapoi.
74
$ra o ntrecere dur,pe care nici un (ascul nu ar fi fost dispus s-o
piard.&+iar dac trebuia s nlocuiasc ptura.
-.u,prostule/&u tine vorbea(.$lisabet+ se prbu%i napoi ntre perne,
#guduit de +o+ote de r*s.
-&u (ine;...
$l ddu dru(ul pturii pe nea%teptate,ceea ce-l arunc pe Sneakers n
colul opus al ca(erei,cu ptura peste el.2 privi pe $lisabet+ cu
ui(ire %i indignare.
-)e (ine (-ai fcut prost;/
Spri-init de piciorul patului,$lisabet+ %i %terse oc+ii cu dosul (*inii %i
ddu din cap.
-0ncerca doar s intre n pat cu noi.Dac n-aveai c+ef de el,nu trebuia
s-l invii.
-.u l-a( invitat.
-,i spus piei,asta pentru el nsea(n' +ai s ne -uc( de-a v-ai
ascunselea.$a r*se de expresia nencre#toare a lui Luke.
Sneakers ncerca doar s dea la o parte cuverturile,ca s pute( s ne
d( -os %i s ncepe( -ocul.,%a c e vina ta.
Luke o privea,ne%tiind dac s r*d sau s se supere.$a continu'
-Dac nu-l provocai cu ptura,a% fi putut scpa de el.Luke arunc o
privire la picioarele patului,unde Sneakers nu se (ai descurca din
ptur.8*se,fr nici o re(u%care.
-,( scpat de el.
-,i scpat %i de ptur cu oca#ia asta.
-2 s-i iau alta.Se culc la loc %i o trase l*ng el.
-&*inele sta e tot ti(pul pe tine.1 (ir c poi s (ai respiri cu
at*ta greutate deasupra.$a %i nnod braele dup g*tul lui %i sur*se.
-u c*ntre%ti (ult (ai (ult ca Sneakers,Sinclair.7i,din c*t (i aduc
a(inte,ai petrecut destul de (ult vre(e deasupra (ea.$l o rsturn
pe spate %i relu po#iia despre care era vorba,cu coapsele cuibrite
ntre ale ei %i greutatea corpului spri-init n coate.
-De asta te pl*ngi; 0ntreb el,frec*ndu-%i u%or pieptul de s*nii ei.
$lisabet+ ge(u %i nc+ise oc+ii,n vre(e ce el i acoperea g*tul %i
u(erii de srutri.
-Da,exact de asta ( pl*ngea(.0%i frec tlpile de picioarele lui,apoi
ncepu s-%i (i%te %oldurile ntr-un rit( lent %i nnebunitor.Luke si(i
cu( cre%te %i se ntre%te la atingerea ei.&u gura i gsi sf*rcurile
excitate,pe c*nd (*na lui cobora spre ispita (tsoas dintre coapse.
$ra pregtit pentru el,u(ed %i fierbinte de la pri(a atingere.
Luke uit de tot,de intenia de a o iubi ncet %i u%or,%i alunec n ea,
descoperind din nou c*t de perfect se potriveau.$a se str*nse n -urul
75
lui,ng+iindu-l tot,i(plor*ndu-l din tot corpul s-i ofere ceea ce
a(*ndoi doreau.
-8epede,i ceru ea.<ng+iile ei i lsau ur(e pe spate,pe c*nd ea se
ridica spre el,ca rspuns la rit(ul lui accelerat.
-1ai tare/.-a( s ( rup,pro(ise ea,apoi l a(enin c-l va rupe pe
el dac ncerca s dea napoi..-avea cu(.0%i strecur un bra sub ea,
trg*ndu-i %oldurile str*ns l*ng el.Se (pingea n ea repede %i tare,
cu faa cufundat n g*tul fetei %i cu picioarele ei n -urul taliei.
$liberarea sosi pe nea%teptate,%i el se bucur c ea l ur(ase p*n la
capt.2rgas(ul ei l cople%i.1ult dup ce se prbu%ise peste ea,i (ai
si(i contraciile..u(r trei#eci,apoi gsi puterea s se ntoarc
pe-o parte,%i se si(i (*ndru de asta,ntr-at*t de total fusese
druirea lui fa de fe(eia pe care o inea n brae.
3ni(a i btea nc nebune%te c*nd desc+ise oc+ii %i o gsi uit*ndu-se
la el.
-.u (-a( rupt,(ur(ur ea,frec*ndu-%i bu#ele de pielea lui.
$l r*se.
-.u sunt sigur c eu nu (-a( rupt.
-4ora nu st ntotdeauna n di(ensiuni.Se cuibri l*ng el,cu trupul
lunecos de sudoarea lor.
-,ve( nevoie de un du%.
.u era sigur c era n stare s (earg p*n acolo.
-7i de ceva de (*ncare,rspunse ea.1or de foa(e.)arc a trecut o
ve%nicie de la pr*n#.Sneakers latr %i a(*ndoi l v#ur +olb*ndu-se
la ei de deasupra pturilor c#ute pe podea.$lisabet+ suspin %i-%i
ddu la o parte prul din oc+i.
-$u %i gura (ea bogat...
Luke ad(ise,fr nici o tragere de ini(,c %i lui i era foa(e,%i c
(erita s ncerce s se dea -os din pat.
-$u dau de (*ncare c*inelui,tu pregte%ti cina,spuse el.Se rsuci pe
spate %i evalua efortul necesar pentru a sta n picioare.
)entru (o(ent,nu prea posibil.
Dac Sneakers n-ar fi srit din nou n pat,era convins c niciodat
n-ar fi fost capabil s se ridice,dar a%a %i lu ini(a n dini %i ncepu
s-%i str*ng lucrurile,nainte s aib vre(e s se r#g*ndeasc.
Se opri s depun un srut pe bu#ele sur*#toare ale lui $lisabet+,
apoi se ndrept spre ca(era lui s fac un du% rapid.Singur.$ra de la
sine neles c,dac fceau du% (preun,r(*neau cu toii
ne(*ncai.

Capitolul 7.
$lisabet+ nu regreta dec*t c nu putuse servi la cin felul acela de
76
ore# cu ardei iui pe care voise s-l fac de di(inea.De%i fusese
tentat,n final trebuise s ad(it c ar fi fost ca( prea picant pentru
crabul proaspt.
,lt(interi,cina a fost (inunat.1*ncar repede,apuc*nd cu degetele
carnea suculent a crabului.3nti(itatea din dor(itor era reluat %i
a(plificat de privirile co(plice %i fl(*nde pe care le sc+i(bau peste
(as.$lisabet+ nu se si(ise niciodat a%a de vie %i de con%tient de
fe(initatea ei.$ra o sen#aie extraordinar,de parc ar fi trecut
nt*(pltor ntr-o nou di(ensiune,%i l-ar fi gsit pe Luke acolo,
a%tept*nd-o dintotdeauna.Da,cina a fost gro#av de reu%it.7i nici
(*ncarea n-a fost rea.
-.u ( a%tepta( s fie a%a,#ise ea,lu*nd nc o bucat de p*ine din
co%.0ntodeauna e a%a de u%or;
Luke o privi curios.
-&e e a%a de u%or;
-Dup aceea.S (*nc( (preun %i s ne a(intit( de ceea ce
toc(ai a( fcut,acolo sus.,i crede c sunt e(oionat,sau nelini%tit,
sau ceva de genul sta,dar nu sunt.$a ridic din u(eri %i arunc n
gur un cruton.,sta ar trebui s-i de(onstre#e c*t de puin %tiu
despre relaiile sexuale.
Luke se nec aproape cu salata pe care o (esteca.)*n %i reveni,
$lisabet+ se uitase la el cu expresia ei inocent.
-&*t de puin; 0ntreb el,nainte de a se putea opri.
-<n gentle(an n-ar ntreba,l tac+in ea...
-u ai desc+is discuia.
Luke fr*(ia o felie de p*ine a%tept*nd rspunsul ei.
-4oarte puin,rspunse ea,cu un sur*s,apoi l ntreb dac avea de
g*nd s ter(ine salata sau putea s ia %i ea.$l i ntinse castronul de
le(n,apoi se apuc s-%i (n*nce crabul,cci ea nu prea grbit s-i
spun %i restul.&a s-%i lini%teasc puin nervii torturai de referirile ei
la a(ani,%i a(inti c trecutul lui $lisabet+ i aparinea nu(ai ei.
Doar c lui nu-i plcea s se g*ndeasc la asta.
0%i %terse bolul de salat,ntreb*ndu-se ce-avea ea de g*nd s-i
spun..u avu (ult de a%teptat.
-Singurul a(ant pe care l-a( avut vreodat a disprut din patul (eu
%i din viaa (ea nainte ca eu s-i explic p*n la capt c,dac asta
era tot,c+iar c nu (erita osteneala.$a suspin %i ddu din cap.
)resupun c era prea t*nr ca s %tie despre ce e vorba.$xist oare o
v*rst c*nd brbaii descoper cu( s fac plcere fe(eilor;
$l se uita la ea uluit.
-.u(ai o dat; 0ntreb el,incapabil s rosteasc alt cuv*nt..u c ar fi
contat cifrele,dar prefera acest subiect,dec*t s discute despre de ce
77
unii brbai fceau plcere fe(eilor %i alii nu.
$ra (ai bine s vorbeasc despre asta altdat,c*nd va avea destul
energie s dea curs e(oiei pe care un ase(enea dialog avea s-o
st*rneasc.)e l*ng asta,toc(ai aflase despre $lisabet+ un lucru pe
care nu-l %tiuse.)e care nici !"att nu-l %tia.&urtis n-o violase.
0n ur(a rpirii ei,!"att o lsase s decid singur n totul,inclusiv de
a nu discuta despre ce i se nt*(plase n spt(*nile de captivitate.
$xperiena l nvase pe Luke c,cu c*t %tia (ai (ulte despre
c+inurile ei,cu at*t erau (ai pregtii s-o a-ute s recupere#e.Dup ce
preluase serviciul de pa# al lui !"att,tri(isese de dou ori un o( la
&urtis %i la cei trei co(plici ai lui,a-un%i la nc+isoare pentru rpirea lui
$lisabet+.Dar eforturile lui au fost inutile.
oi aveau conda(nri pe via %i deci nici o (otivaie s vorbeasc.
&a ur(are,cuno%tea puine detalii.)*n acu(.Si(i o enor( u%urare.
0%i privi (*inile %i v#u c-i tre(urau.0nceti%or,ca s nu-i atrag
atenia,le trase sub (as ca s-%i ascund nervo#itatea.&u o u%urin
deliberat,fcu acel gen de co(entariu inofensiv pe care de#vluirea
ei l (erita,ntr-o lu(e n care rpitorii %i victi(ele lor erau subiecte
de intrig.
-$%ti sigur c a fost nu(ai o dat,iubito; 0ntreb el,cu o not de
tac+inare n glas.4e(eia cu care a( fcut dragoste nu avea ni(ic din
ti(iditatea uneia aproape virgine.
-.u(ai o dat,rspunse ea fer(,nro%indu-se toat.De%i,dup ce s-a
nt*(plat a#i dup-a(ia#,cred c acea dat nici nu prea contea#.
Se uit la el,cu o ti(iditate subit n privire.
-, fost bine,Luke,nu-i a%a; Spune-(i c nu e doar o nc+ipuire de-a
(ea %i c %i tu ai si(it la fel ca (ine.
$l ntinse (*na peste (as %i i-o prinse pe-a ei.
-, fost perfect.
$a-%i puse (*inile ntr-ale lui.
-1 te( c ( ndrgostesc de tine.,( s-i spun c*nd sunt sigur.
&uvintele ei l u(plur de panic..iciodat nu-%i i(aginase c ea l va
iubi,nici (car nu visase vreodat s se nt*(ple una ca asta.
Dorise,da,dar nu fcuse niciodat prostia s spere,de%i prea c o
iube%te dintotdeauna.>enind pe insula 6uinc" %i asu(ase un risc
privitor la senti(entele lui,nu la ale ei.=tile ini(ii lui nu contau prea
(ult.&a a(ant,ca un brbat la care ea inea,%tia c poate s plece %i
s o lase s-%i gseasc ntr-o bun #i un brbat (ai bun dec*t el.
&a brbatul pe care ea l iubea,Luke %tia c va trebui,totu%i,s plece.
Dar de#astrul pe care avea s-l lase n ur( avea s fie din vina lui.
Sigur c dorise ca %i ea s in la el.Dar nici n cel (ai slbatic vis nu-i
trecuse prin (inte c $lisabet+ va a-unge s-l iubeasc.
78
.u putea s se -oace cu ini(a ei.
-)oate c nu e o idee prea gro#av,$lisabet+,spuse el,pe un ton
neutru.
.u voia ca ea s vad n sufletul lui %i s %tie c*t i era de greu s-i
dea napoi toc(ai lucrul pe care %i-l dorea (ai (ult dec*t orice pe
lu(e.Singurul lucru pe care nu-l putea avea.
-?i-a( spus (ai devre(e c ar fi o gre%eal s te ndrgoste%ti de
(ine.
-Deci vrei s nu-i spun; S in secret; )rivirea ei se ntunec.
&e credeai c o s se nt*(ple; & o s sar cu tine n pat fr nici un
senti(ent;
-.-a( avut de g*nd s te ndrgoste%ti..u (-a( g*ndit...
$a l ntrerupse,cu vocea plin de furie'
-.u,Sinclair..u te-ai g*ndit.7i nc nu te g*nde%ti.)oate ie i se pare
nor(al s faci dragoste %i s nu te a%tepi ca partenerei tale s-i pese
dac te vei (ai ntoarce vreodatA dar eu nu sunt a%a.De la bun
nceput,nu (-a% fi culcat cu tine dac n-a% fi %tiut c si(t ceva pentru
tine.
-Dar ai spus c nu ( iube%ti.
-,( spus c nu %tiu/ $a-%i trase (*na %i-%i %terse oc+ii,oprind
lacri(ile nainte s cad.$i bine,acu( %tiu.0(i pare ru c nu i-a(
ascultat ordinele,dar tu singur ai spus c dragostea scap de sub
control.
->orbea( despre (ine,spuse el,cltin*nd din cap,descura-at de felul
cu( lucrurile i scpaser din (*n..-a% fi fcut dragoste cu tine dac
a% fi %tiut c o s se nt*(ple una ca asta.
-,tunci ai fcut foarte prost.Lacri(ile ncepur s-i curg pe obra# %i
ea le %terse ur(a cu (*na.De%i cred c tot asta s-ar fi nt*(plat %i
dac nu fcea( dragoste.
$l ncerc s-i explice'
-.-ai avut ti(p,$lisabet+.,i puin raiune..u sunt aici dec*t de o
#i.&onfun#i dragostea cu afeciunea.&+iar a#i-di(inea spuneai c nu
e%ti obi%nuit s ai brbai prin prea-(.
-Dar tu ( iube%ti...
$l o ntrerupse cu acela%i argu(ent'
-$u a( avut la dispo#iie patru ani ca s ( ndrgostesc.u de-abia
( cuno%ti.
-.u ( cre#i...
-.u vreau s te cred.7tia( eu c nu trebuia s fac dragoste cu tine.
$#it,apoi %i ndulci cuvintele cu un fel de scu#,pentru c*t de fraier
putuse s fie.
-De fapt,nu trebuia s fi venit deloc...$xpresia ei era de revolt.
79
-.u pot s neleg de ce e a%a o catastrof,Sinclair.
-&e naiba,$lisabet+,nu ve#i c asta face totul (ult (ai greu;
-&e e (ai greu;
-S ( despart de tine.0%i oeli ini(a n faa durerii teribile pe care o
citea n oc+ii ei.$a trebuia s neleag realitatea.
-1ai devre(e sau (ai t*r#iu tot va trebui s plec..-are sens s
pretinde( c nu-i a%a.
-Sigur c vei pleca din 6uinc" 3sland,spuse ea,vorbind nceti%or,de
parc %i-ar fi tatonat dru(ul pe o potec nesigur..u ( a%tept s
stai aici o ve%nicie.Dar nu vd de ce n-ai putea s te ntorci,din c*nd
n c*nd.
-.-ar fi o idee bun.Dac %tia( cu( se vor co(plica lucrurile...
-$ co(plicat s te iubesc;
-$ i(posibil s ( iube%ti.$l str*nse din dini %i-%i nbu%i dorina de a
o lua n brae %i de a o sruta ca rspuns la toate ntrebrile.rebuie
s-i intre asta n cap p*n nu e prea t*r#iu.
-&e vrei s spui; 7opti ea.
-$xist un singur lucru asupra cruia %i eu %i !"att sunte( de
acord.$u nu sunt brbatul de care ai tu nevoie.7i ni(ic nu poate
sc+i(ba asta.
-8(sese( cu i(presia c lucrurile au (ers destul de bine acolo
sus..u reu%ise s-o fac s sune c+iar ca o glu(,dar el i rsplti
efortul cu o -u(tate de #*(bet.
-,sta n-are ni(ic de-a face cu aspectul fi#ic al lucrurilor,spuse el
bl*nd.7i-a( spus c a fost perfect,%i a( vorbit serios.
-Dar,evident,nu destul de perfect ca s (ai fii interesat,nu-i a%a; =u#a
de -os i tre(ura,%i lui Luke i se fr*nse ini(a c*nd o v#u (u%c*nd-
o,ntr-o ncercare disperat de a se stp*ni.
-7i-a( spus,nu sexul e proble(a aici.)roble(a sunt eu..ici c ne
iubi( nu are (are i(portan,n afar de faptul c nu voia( ca tu s
suferi.$l a%tepta un nou rspuns,dar ea nu spuse ni(ic.Se uita la el cu
o privire confu#.
$ra un lucru pe care %i el %i !"att l nelegeau foarte bine.
Dar deodat descoperea c nu era c+iar a%a de u%or de pus n
cuvinte.rebuia,totu%i,s ncerce.
->iaa %i (unca (ea sunt oglinda felului (eu de-a fi.1ulte din
atribuiile (ele sunt doar (unc ad(inistrativ,de rutin,dar n (are
(sur conduc serviciul de pa# al lui !"att,pentru c sunt capabil s
fac ce trebuie ca s (piedic s se nt*(ple lucruri neplcute.&*nd nu
pot s previn buclucurile,treaba (ea e s ndrept ce se (ai poate.
<neori,asta nsea(n s fac ru oa(enilor care vor s fac ru celor
pe care e de datoria (ea s-i p#esc.
80
0n ti(p ce vorbea,i ur(rea reaciile,n a%teptarea clipei c*nd ea va
nelege %i el se va putea opri.Dar ea nu nelegea %i el trebui s
(earg (ai departe.
-.u sunt un o( bl*nd,$lisabet+.&a s supravieuiesc,trebuie s fiu
dur,%i crud,%i violent,n (ai (are (sur dec*t poi s-i i(agine#i.
7i nu pot s ( sc+i(b,nici dac a% vrea.
-.u i-a( cerut s te sc+i(bi,(ur(ur ea.
-0nc nu,%i asta pentru c atunci c*nd te uii la (ine sunt foarte (ulte
lucruri pe care nu le ve#i..u sunt un o( delicat,$lisabet+.,( c#ut de
acord cu !"att c sunt prea aspru %i prea violent pentru tine.
$a pru deodat gata s i#bucneasc n r*s.
-Stai s l(uri( asta,Sinclair.,dic tu %i !"att,(preun,ai +otr*t
c sunt prea fragil ca s a( de-a face cu un brbat ca tine.
-.u e c+iar a%a,$lisabet+.Doar %tiu c,orice a% face,nu voi putea s-i
ofer ceea ce-i trebuie de la un brbat.
->rei s spui c nu poi fi delicat;
-.u,dac (i continui (eseria.Sunt dou c+estii inco(patibile.
-Dar tu nu ve#i,Luke; De fapt e%ti delicat.&u (ine n-ai fost niciodat
altfel.
0l privea de parc ar fi ncercat s afle ce-i ascunde.
-e te(i c ( vei rni;Dac de asta te te(i,atunci pot s te lini%tesc
eu..iciodat n-o s ( rne%ti.)artea ta aspr nu e scpat de sub
control.$%ti prea puternic pentru ca asta s se poat nt*(pla
vreodat.
-ot n-ai neles,nu-i a%a;Disperarea l cuprinse c*nd ea ddu din cap
%i nelese c trebuia s-o rneasc pentru ca s-o fac s neleag.
-&eea ce refu#i s ve#i este c nu sunt cu ni(ic diferit de &urtis.
$%ti sigur c vrei s-i petreci viaa l*ng un ase(enea brbat;...
-$i bine,nu..u prea.
$lisabet+ rosti cuvintele cu voce tare,dorindu-%i s (ai fie cineva prin
prea-( care s le aud,n afar de Sneakers.Dar Luke plecase,era
pe-afar,ocupat cu ceva ce considerase (ai util dec*t s se certe cu
ea.7i ea-l lsase s plece,prea %ocat la au#ul nu(elui lui &urtis
pentru a-l (ai putea opri.
Luke se va ntoarce dup ce o s-i treac furia.7tiind c trebuia s fie
(ulu(it cu at*t,$lisabet+ ncepu s str*ng (asa,g*ndindu-se la
ncurctura n care intrase.Luke o iubea.2 dragoste de patru ani,
(bogit prin durata ei.Dragostea ei durase doar o #i,%i de aceea n
oc+ii lui nu avea credibilitate.
Se ntreba cu( putea el s fac un ase(enea raiona(ent,aparent
logic,c*nd el nsu%i se ndrgostise de o fotografie.$a,cel puin,
avusese bunul si( s a%tepte p*n putuse -udeca un o( n carne %i
81
oase..u(ai un brbat putea fi a%a de arogant nc*t s pretind bun
si( de la alii,c*nd el nsu%i nu avea nici o fr*(.
$lisabet+ r*se %i l (pinse cu genunc+iul pe Sneakers,care ncerca s
fure picioare de crab din gunoi.&*inele sc+eun de#a(git c*nd ea
leg punga de gunoi %i o duse afar,la pubela din gara-.&*nd se
ntoarse n buctrie,$lisabet+ %terse (asa %i se ntreb cu( s
aborde#e (ai bine subiectul &urtis %i totodat s pstre#e aparenele
cuiva care se te(e de c+estii care pocnesc n noapte.
0nc nu ter(inase cu Luke Sinclair %i cu (icua ei r#bunare pentru
te+nologia lui sofisticat,care-i a(eninase lini%tea %i pacea.
Dar nu era cinstit s-l lase s cread c pentru ea &urtis nse(na (ai
(ult dec*t un nu(e din trecut.
Se au#i u%a de la intrare %i Sneakers scoase un ltrat de nc*ntare
c*nd Luke desc+ise u%a de la buctrie.Se opri %i-%i ridic privirea
spre ea,cu flcile a%a de str*nse,nc*t ea se te(u c vor plesni.
-.-a( vrut s-i fac una ca asta.0(i pare ru.$a se re#e( de (as,
cu c*rpa at*rn*nd ntr-o (*n.
-Sunt c*teva c+estii pe care trebuie s le discut(.)ri(a este &urtis.
-.-ar fi trebuit s...
$a-l ntrerupse cu o (i%care rapid din cap.
-De ani de #ile nu i-a( au#it nu(ele rostit cu voce tare.,( fost
surpins.,sta-i tot.
-$rai alb ca +*rtia,iubito.,sta e (ai (ult dec*t surpri#.
Se ndrept spre bufet %i se re#e( de el,cu un aer g*nditor.
$lisabet+ se ntoarse,dorindu-%i ca explicaia s fie la fel de si(pl ca
viaa ei.
-&urtis ( ngro#e%te.8ecunosc.Dar a( avut destul ti(p s (
obi%nuiesc cu aceast tea(.&a adult,%tiu n (od logic c el nu (ai
poate s-(i fac nici un ru.Str*nse g+e( c*rpa de vase %i o arunc
n c+iuvet,pentru a avea (ai (ult ti(p s-%i aleag cuvintele.
1-a( speriat doar pentru c nu sunt obi%nuit s ( g*ndesc la el.
4ace parte din trecut, acu(.1-a( obi%nuit cu asta.
-Dar nc te (ai te(i.$ra o afir(aie,(ai (ult dec*t o ntrebare,dar
ea i oferi totu%i rspunsul pe care l dorea.
Da,nc ( (ai te(.7i se te(ea,dar nu de ce credea el.,sta nu putea
nc s-i (prt%easc,nu p*n nu se rfuia cu Do(nul 7ef al
Serviciului de )a#.
-.u ( te( de &urtis,ci de lucrurile (runte.
-&u( ar fi brbaii care apar unde nu te-a%tepi,spuse el,referindu-se
la sosirea lui pe insul.
$a ddu din cap.
-7i alar(e care sun noaptea.$ ca atunci c*nd tu pronuni nu(ele lui
82
&urtis.De c+estii la care nu ( a%tept.,sta,se g*ndi ea,trebuie s fie
destul ca s-l conving c intra n panic la sunetul alar(ei,nc o
noapte doar.)rivirea lui o scrut.
-,tunci ce (ai caui pe insula asta dac nu-i (ai e fric;
-&urtis (i-a rpit ceva,oft ea,cu frustrare %i regret.&eva fr de care
( te( c nu voi putea supravieui n lu(ea exterioar.
-&e;
>ocea lui dintr-o dat aspr,pretindea un rspuns.
-&eva ce s-ar putea nu(i instinct.0n legtur cu ncrederea.
re(ur*nd,$lisabet+ %i frec (*inile n lungul braelor.)rivirea
a(enintoare din oc+ii lui Luke o fcea s regrete c nu pstrase
pentru ea acest secret.
-,( fost a%a de surprins c*nd &urtis (i-a fcut una ca asta/...
1 nt*lnea( cu el de c*teva luni...Se ntrerupse,a(intindu-%i cu cine
vorbe%te.
-Dar presupun c %tii toate astea.2ricu(,ceea ce probabil nu scrie n
dosarul (eu este ce si(ea( pentru el.
-L-ai iubit;
$a sur*se %i ddu din cap.
-,sta nu,slav Do(nului.Dar a( avut ncredere n el.)oate c nu o
ncredere deplin,pentru c niciodat nu (-a( g*ndit s deveni(
prieteni inti(i..ici (car nu cred c l-a( srutat vreodat de-a
binelea.Dar a( avut ncredere c e cine (i-a spus c e..e-a( distrat
bine (preun.$lisabet+ l privi pe Luke %i se ncrunt..iciodat nu
(i-a( nc+ipuit c-(i va face ru.Luke se apropie de ea.
0%i ls capul pe spate %i se uit la el,a%tept*nd singura ntrebare de
care se te(ea.$l n-o de#a(gi.
-De ce ai ncredere n (ine;
-)entru c !"att are.
$lisabet+ v#u durerea din oc+ii lui,c+iar dac nu(ai pentru o clip.
-0(i pare ru c nu-i pot spune c a( ncredere din propriul (eu
instinct,dar asta e situaia.,( ncredere n tine,n fa(ilia Sloane %i n
toi ceilali de pe insul,pentru c a( ncredere n discern(*ntul lui
!"att.,sta-i tot.0%i ls (*inile pe (as %i str*nse de (argine p*n
c*nd o durur degetele.
$l %i ridic (*na spre faa ei %i o (*ng*ie cu degete (inunat de
bl*nde %i calde.
-.-ar trebui s te scu#i.e descurci %i tu cu( poi.
-&+iar dac e dureros;
-&+iar dac e dureros.$l se aplec %i-%i frec bu#ele de fruntea ei.
-)resupun c nu(ai o lic+ea ar fi n stare s-i atrag atenia c,dac
e%ti a%a de sigur c ( iube%ti,ncrederea ar fi trebuit s vin din
83
dragoste %i nu din -udecata altcuiva.
-,i dreptate.
-@u;
$a ddu din cap.
-.u(ai o lic+ea ar fi n stare.
8*sul lui u%or o (*ng*ie %i ea se frec de el,(ulu(it.
-7i sta e singurul (otiv pentru care stai aici; ea(a c vei avea
ncredere n cine nu trebuie;
-$ destul.
Luke o privi lung.
-,i fi dispus s pleci de-aici,cu (ine,dac te-a% ruga;
-&u tine;...
Dispreau deodat toate senti(entele ei de frustrare,nscute din
atitudinea lui,din acel eu am %oie s te iubesc,dar tu n-ai %oie s m
iubeti. ,%adar se r#g*ndise.0%i dduse oare sea(a c era (ult (ai
(ult dec*t o fe(eiu%c fragil %i speriat; 2 dorea oare l*ng el,c+iar
dac lu(ea lui era nu(ai ntuneric %i ur;$l ncuviin din cap.
-)entru o spt(*n,poate c+iar (ai (ult.&red c o s-i fac bine s
(ai ie%i de pe insula asta.
2 spt(*n.)entru toate speranele ei.$lisabet+ str*nse din dini.
Luke avea o voin cu care nu prea era de glu(it.0i va trebui (ult
vre(e ca s-l conving c voia s-%i petreac viaa iubindu-l.<n sur*s
se revrs pe c+ipul ei c*nd reali# i(ensitatea anga-a(entului
coninut n acest g*nd.>oia s-%i petreac viaa iubindu-l.$ra ui(it
c se si(ea a%a de puin surprins..i(ic nu i se prea (ai firesc
dec*t profun#i(ea senti(entelor ei.&eea ce cu patru ani n ur( nu
era dec*t o si(pl curio#itate,pentru un o( pe care nu-l nt*lnise
niciodat,devenise dragoste,cu tot caleidoscopul de e(oii pure %i
necen#urate.
4cuse dragoste cu brbatul pe care-l iubea.3deea o nc*nta %i o
nspi(*nta totodat.Se g*ndi c era poate prea devre(e s-i
(prt%easc lui Luke toate astea,(ai ales dup ce declaraiile ei
pariale de (ai nainte fuseser respinse a%a de aspru.otu%i,nu strica
s-l tac+ine#e puin.
-&redea( c e%ti suprat pe (ine,%i acu( (i propui s fugi(
(preun;
-)e (ine era( suprat,nu pe tine.>ocea lui era -oas %i rgu%it.>rei
sau nu s vii cu (ine;
-<nde;
-Seattle,poate >ictoria sau &olu(bia =ritanic.0i cuprinse u(erii %i o
trase aproape de el.,%tept p*n c*nd braele ei i ncon-urar
talia,apoi continu'
84
-Dac ai ncredere n (ine,trebuie s %tii c voi avea gri- de tine.
,r putea fi un pri( pas ctre ntoarcerea ta n lu(e.
-S ( (ai g*ndesc.+n pas aa de mare,se gndi ea.,poi i veni o
idee %i ncepu s c+icoteasc.
-.-a( ni(ic de (brcat.oate +ainele (ele sunt prea negli-ente
pentru ora%.
-4e(eile/...1ereu %i fac gri-i privind +ainele.
-.u ncerca s fii (ai sexolog dec*t e ca#ul,Sinclair.$l (ur(ur ceva
despre sexul care nu ar trebui adus (ereu n discuie,apoi spuse'
-.ici n-o s-i vin s cre#i ce negli-ent a devenit lu(ea n %ase
ani.$l %i frec faa de prul ei %i (*inile calde %i puternice de spinarea
ei.7i s nu ( contra#ici,%tii %i tu asta foarte bine.,ntena de satelit pe
care i-a instalat-o !"att ar trebui s te in la curent cu ceea ce se
petrece n lu(e.
-,( spus c o s ( (ai g*ndesc.
-De ce n-ai cltorit niciodat cu !"att; 7tiu c-l nnebune%te ideea
c e%ti singur aici pe insul.Luke o (ai (bri% o dat,apoi o ddu
deoparte %i se ndrept spre salon.
-.u (-a invitat niciodat.$lisabet+ v#u (aterialul de perdele spre
care se ndrepta Luke %i str*(b din nas.
-!"att nu po(ene%te niciodat de lucrurile care (-ar putea nec-i,
ncep*nd cu &urtis %i sf*r%ind cu %ederea (ea pe insul.
-&red c !"att te-a lsat prea (ult vre(e singur.
-7i tu la fel,Sinclair,dar i va trebui ceva (ai (ult vre(e ca s-o
recuno%ti.
&u asta,$lisabet+ se ndeprt %i-l ls s se ocupe de decoraiunile
interioare.
<na era s-i accepte +otr*rea de a acoperi ferestrele %i alta s-%i
ofere a-utorul.
.ici prin g*nd nu-i trecea.7i-apoi avea o treab foarte i(portant,
pentru care era nevoie s se strecoare pe u%a din spate %i s se
ntoarc fr ca Luke s-%i dea sea(a c plecase.,vusese de g*nd s
re#olve treaba asta dup-a(ia#,c*nd Luke a%tepta elicopterul,dar i
se pruse c avea (ai (ulte %anse dac a%tepta s se lase seara.
,ventura ei nu dur dec*t un (inut.Se duse direct la unul din
e(itoarele de infraro%ii,de care Luke se ocupase puin (ai devre(e,
%i l roti nu(ai un pic,exact at*t c*t ra#a s nu (ai nt*lneasc
sen#orul %i alar(a s se declan%e#e de ndat ce Luke avea s
conecte#e siste(ul.
Se ntoarse n cas %i reveni n salon.Se instala pe canapea,cu
picioarele pe (sua de cafea %i privirea fixat asupra brbatului care
crat pe scaun,cu braele deasupra capului,cu un val de (aterial
85
ntr-o (*n %i pistolul de capsat n cealalt %i cu un pistol de cu totul
alt gen la spatele pantalonilor.
$ra vre(ea ca el s priveasc n fa realitatea.
-S %tii c n-ai nevoie de c+estia aia.$l o privi peste u(r,apoi %i
continu treaba.
-$ prea t*r#iu,$lisabet+.>a trebui s le supori pe astea p*n face(
rost de ceva (ai bun.
->orbea( de pistolul de pe fundul tu,Sinclair..u i se pare prea de
tot s-l pori %i n cas;Sigur,n afar de ca#ul c*nd ai de g*nd s-l
folose%ti pentru Sneakers.
0(i dau sea(a c nu e c+iar genul tu de c*ine de pa#,dar nu cre#i
c ar fi puin exagerat s-l (pu%ti;Luke (ai fix c*teva capse,apoi
cobor de pe scaun %i l trase n faa ferestrei ur(toare.
-7tiu c nu-i plac pistoalele.Dac te deran-ea#...$a l ntrerupse'
-.u e vorba de plcut..u-(i plac n (od special,dar nu despre asta e
vorba.)ur %i si(plu nu vd ce nevoie ai de el aici.
-$ un obicei de care te de#bari greu,iubito.Se ntoarse cu spatele %i-%i
relu (unca.,i un (otiv special s-i displac pistoalele;0ntrebarea se
strecurase nceti%or %i,dac nu l-ar fi cunoscut,$lisabet+ ar fi putut
crede c vorbea cu el nsu%i.Dar l cuno%tea destul de bine ca s-%i
dea sea(a c nu era nici (car o ntrebare nt*(pltoare.
-)oate c (i displac #go(otele puternice,n general...
-.u e destul.!"att (i-a spus odat c te-a nvat s tragi c*nd erai
doar o feti.7i din c*te povestea el,leciile i fceau plcere.
@go(otul puternic al capselor care se nfigeau n le(n i accentua
cuvintele.
-7i (i-a (ai spus c trgeai destul de bine cu revolverul,cu condiia
s fie destul de u%or %i inta nu prea departe.
-&opiilor le plac cele (ai ciudate c+estii,(ur(ur ea,lu*nd o pern n
brae.)e vre(ea aia (i plcea %i n (ontagne russe.,cu( nu (-a%
urca nici (oart n a%a ceva.
-!"att (i-a spus c,dup ce te-a luat napoi de la &urtis,n-ai (ai vrut
s te-atingi de pistoale.4ix o ulti( caps n perete,sri de pe scaun
%i se ntoarse cu faa la ea.
-$l a spus c probabil experiena n ansa(blu te-a (arcat,dar eu cred
c e ceva (ai (ult..ervii ei tresrir la au#ul nu(elui &urtis,dar
inspir ad*nc de c*teva ori %i se lini%ti.
-&e-ar fi s ( (ai scute%ti de spusele lui !"att %i s nu-l (ai aduci
pe &urtis n discuie;
-)arc spuneai c nu te-a deran-at dec*t fiindc nu i-ai (ai au#it de
(ult nu(ele rostit cu voce tare.
-,( spus asta ca s te fac s te si(i (ai bine.
86
$ra ceva tios n vocea ei %i %tia c nici lui nu-i scpase nuana.
$l ddu din cap.
-&urtis te ngro#e%te.
$a l privi lung,suspin %i spuse'
-,% vrea s n-ai dreptate...
-.u-i nici o ru%ine s-i fie tea( de o(ul care i-a fcut ru o dat.
)rivirea lui era li(pede %i desc+is.1 surprinde c*t de bine ai nvat
s-i stp*ne%ti frica.
-2c+ii care nu se vd se uit,spuse ea,fr s-%i poat opri un sur*s,
total nepotrivit cu nelini%tea ei.$vident c nici Luke nu gsea subiectul
(ai a(u#ant dec*t ea.
-&red c dac vorbi( despre el,n-ai s (ai le%ini data viitoare c*nd
cineva i pronun nu(ele.
-$%ti singurul care are tupeul s-o fac.
Luke puse pistolul de capsat n pupitru,apoi se a%e# n faa ei,n
fotoliul favorit al lui !"att.
-7i-a( spus (ai devre(e c,dup prerea (ea,!"att te-a lsat prea
(ult vre(e singur.)roble(a asta trebuia s-o re#olvi de (ult.
-)arie# c dac-l sun pe !"att o s-i spun s-i ve#i de treburile
tale.
$ra o (esc+inrie,dar nu se putuse abine.
-Dar e treaba (ea,iubito.Din clipa c*nd ai fcut dragoste cu (ine.
Luke se ls pe spate %i-%i puse un picior peste cellalt.,rta de parc
ni(ic n lu(e nu l-ar fi putut face s se clinteasc de-acolo nainte de
a pri(i rspunsurile cuvenite.Dintr-o pricin pe care nu putea s %i-o
explice,$lisabet+ si(i c,n fond,nu (ai era a%a de greu s vorbeasc
despre &urtis.
-.u sunt foarte sigur c folose%te la ceva s vorbi( despre canalia
aia,spuse ea,#*(bind str*(b.0n afar de reinerea de a prsi 6uinc"
3sland,se poate spune c a( supravieuit aventurii cu cicatrici relativ
nense(nate.
-,%a e.0n ansa(blu pari sntoas din punct de vedere e(oional,(ai
ales pentru cineva care a trecut prin ce-ai trecut tu.Vocea lui era
blnd i linititoare.7i totu%i ai consi(it la unele sc+i(bri (a-ore n
viaa ta.&red c ar (erita s le acor#i atenie.
-De ce;
-De ce nu;$l csc.<n reflex care o fcu s sur*d.$ra o dega-are n
felul lui de-a fi,care o a-uta s vorbeasc despre un subiect la care nici
(car nu putea s se g*ndeasc de obicei.)rivirea lui se ndrept
undeva n spatele ei,ctre rafturile de cri.
-Eai,$lisabet+.u singur ai recunoscut-o.&urtis i-a luat ceva..u cre#i
c e ti(pul s ncerci s-l iei napoi;
87
)robabil c n ad*ncul ei fusese sensibil la argu(entul lui,cci acu(
dorea cu adevrat.Dorea libertatea de a-%i alege viaa.
8idic oc+ii %i nt*lni privirea lui,care o fixa..u (ai era nici ur( din
interesul so(noros %i non%alant de acu( c*teva clipe,n locul lui
vedea un foc (istuitor,care o fcu n cele din ur( s neleag ce
(ult nse(na pentru el.,vea nevoie s %tie,din (otive pe care ea nu
cerea s le afle.7i ea si(ea nevoia s-i spun.
-&e anu(e vrei s %tii; 0ntreb ea.
Capitolul 8.
-0ncepi cu pistolul,spuse Luke.$ra (ulu(it,%i avea senti(entul c
face ceea ce e (ai bine.Eotr*rea lui !"att de a o lsa pe $lisabet+
s ngroape trecutul nu era destul de bun,din (o(ent ce o inea
pri#onier.7i totu%i nu-l putea conda(na pe !"att c dragostea
pentru sora lui l (piedicase s fac ce trebuia.Dragostea ntunec de
cele (ai (ulte ori -udecata.0n ca#ul de fa,deci#ia lui !"att nu era
bun.$lisabet+ nu va fi cu adevrat liber dec*t dup ce va reu%i s-%i
nfrunte te(erile.$a tresri %i str*nse perna %i (ai tare.
-7tii s pui degetul pe ran,nu-i a%a;
Luke str*nse din dini,cci l durea s-o sileasc s vorbeasc.
-&e s-a nt*(plat,$lisabet+; $ din pricina pistoalelor aintite asupra ta
de ctre oa(eni care nu ar fi e#itat s le foloseasc;
$a r*se a(ar.
-.ici pe departe.
0nc+ise oc+ii %i %i a(inti (o(entul pe care-l cuta el,cu o claritate
care nu se di(inuase nici un pic n ace%ti %ase ani.
Se cutre(ur de de#gust,dar pro(isese s-i spun,%i nici c+iar
neplcerea ei n-o putea opri.
Dar povestea cu pistolul era at*t de stupid...
-)oveste%te-(i,spuse el lini%tit.
$a desc+ise oc+ii %i oft.
-.u e vorba de pistoalele lor aintite asupra (ea,ci (ai cur*nd de un
pistol pe care l-a( aintit eu asupra lor.
-,i pus (*na pe un pistol;
-0n pri(a #i..u ( supraveg+eau a%a de atent %i eu era( nc destul
de furioas ca s lupt.&urtis ( lsase cu una din gorilele lui.
$ra( nc la Singapore,ntr-unul din +otelurile acelea de l*ng port.
2ricu(,idiotul s-a ntors cu spatele %i i-a( luat pistolul,asta-i tot.
$l o privea int.
-7i ce s-a nt*(plat; ,i tras %i nu l-ai ni(erit;
,sta era partea cea (ai proast,s ad(it c lucrurile ar fi fost a%a de
diferite,dac opiunea ei ar fi fost alta.
88
$lisabet+ ng+i n sec %i privirile lor se nt*lnir.
-.u,Sinclair..-a( tras pe-alturi..-a( tras deloc..-a( putut.
-De ce;
-)entru c nu era( pregtit s ucid.$a inspir ad*nc %i continu
nainte de a-%i pierde cura-ul'
-.u (-a( putut decide nici (car s-l rnesc.Dup ce %i-a revenit din
ui(ire,nu i-a trebuit (ult vre(e ca s reali#e#e c nu era( un
pericol. 1i-a luat pistolul %i (i-a ars %i vreo dou n sc+i(b.,poi s-a
ntors &urtis %i acesta i-a ars lui vreo dou.
-)entru c te-a lsat s-i iei pistolul;
$lisabet+ ddu din cap %i #*(bi str*(b.
-)entru c (i-a lsat se(ne.Se pare c odat ce ar fi luat banii de la
!"att,&urtis avea de g*nd s ( v*nd unui prin arab,care avea o
slbiciune pentru fecioare blonde.)reul era (ult (ai (are pentru
(arf nevt(at.
-Deci n-a avut nici o clip de g*nd s te dea napoi.
>ocea lui era aspr de furie,%i privirea la fel.$lisabet+ nu putea
nelege de ce Luke trebuia s fie a%a de preocupat de lucrurile astea
petrecute cu (ult vre(e n ur(.&ontinu s-i povesteasc restul,n
acela%i gen'
-La ur(a ur(ei totul s-a ter(inat %i a( scpat cu bine.
,%a se obi%nuise s priveasc ea ns%i lucrurile.
-&red c ar trebui s aprecie# c a avut alte planuri cu (ine.
Dup acest pri( incident,&urtis a avut gri- s fiu (ereu singur.
&u adevrat i#olat.8areori vedea( pe altcineva n afar de el %i el nu
(-a atins nici (car cu un deget.
2c+ii ei i cutar pe-ai lui Luke.,cu( putea vorbi despre lucruri pe
care nu le spusese ni(nui.
-1 a(enina cu tot felul de gro#vii,desigur.&red c se si(ea (are
%i tare c*nd ( bga n speriei.
-&*t de speriat erai; 0ntreb Luke lini%tit.
-4oarte speriat.2dat ce a( plecat din Singapore ctre 9ava,nu (ai
era( deloc sigur c !"att ( va putea gsi.7i-apoi (ai era %i cabina
aia oribil n care (-au ncuiat,c*t ti(p a( fost pe vas - adic (ai tot
ti(pul.$ra (inuscul %i (irosea cu(plit.,% putea s -ur c sila (ea
era la fel de (are ca %i frica.
2 scutur un fior,a(intindu-%i cu( la nceput era prea speriat ca s
poat (*nca,iar (ai apoi era prea slbit ca s-i (ai pese.
-Din ce (i-a povestit !"att (ai t*r#iu,barca a fost aproape tot ti(pul
ancorat n largul portului 9ava.
Luke se (ulu(i s dea din cap %i tcerea lui o ncura-a s continue.
-&urtis ( vi#ita n fiecare #i,probabil ca s se asigure c (ai sunt n
89
via.
0ng+ii n sec,%i ncerc s-%i ast*(pere tea(a care o cople%ea,
repet*ndu-%i c toate nu erau dec*t trecut.
-&red c-(i a(intesc de indiferena lui (ai (ult dec*t de orice
altceva.$ra ca %i cu( a% fi fost pentru el doar un lucru.0nsufleit,dar
totu%i un obiect,cu(va ca o pictur de valoare.
Luke se +olb la ea ti(p de c*teva (inute,nainte de a fi n stare s
scoat o vorb.$ra absorbit de +aosul din (intea lui %i tcerea era
singura cale de a-%i stp*ni violena.,r fi vrut s sparg ceva,dar %tia
c,dac-%i ddea fr*u liber (*niei,ar fi distrus cli(atul acela inti(,de
ncredere,dintre ei.,r fi vrut s-o ia pe $lisabet+ n brae %i s-o fac s
cread c era n siguran,c*nd el %tia prea bine c nu era.0ncepu s
aprecie#e indicaia lui !"att de a nu-i spune ni(ic,ndat ce reali# ce
crud ar fi fost s-i spun adevrul.&rud,dar cu siguran (ult (ai
sigur.Dac ea ar fi cunoscut a(eninarea,ar fi putut s-l a-ute.
Se +otr s-i spun totul a doua #i.
-,i dorit vreodat ca !"att s-l fi ucis pur %i si(plu pe &urtis,n loc
s-l tri(it la nc+isoare; 0ntreb el.$lisabet+ sur*se,surprins.
-$ singurul lucru pentru care a( fost ntotdeauna recunosctoare.
Din (o(ent ce n-a( fost capabil s ucid ca s ( salve#,nu cred c
(i-ar fi plcut s %tiu c un o( care (i-e drag a trebuit s-o fac n
locul (eu.
-&red c dac totu%i &urtis ar fi reu%it s te v*nd la arabi,opiunea lui
!"att ar fi fost alta.
Luke ncerc s nu se g*ndeasc la ce va si(i ea c*nd el sau !"att
vor trebui,din clip n clip,s fac aceea%i alegere.
-4aptul c ai fost gsit vie %i nevt(at a fost singurul lucru care
l-a salvat pe &urtis.
-Dac ar fi reu%it s ( v*nd,!"att ar fi trebuit s stea la coad.
->rei s spui c tu ai fi fost pri(a;
,%adar exista un punct dincolo de care devenea destul de furioas
pentru a ucide.$ra ui(it..u se potrivea cu ceea ce %tia despre ea.
$a cltin din cap.
-&red (ai cur*nd c prinul arab ar fi re#olvat proble(a.>e#i tu,
singurul lucru pe care nu-l %tia &urtis e c eu nu era( virgin.
3ar prinii arabi nu aprecia# n%eltoriile.
)rivirea lui Luke era slbatic.
-2 r#bunare destul de scu(p,dac ine( cont de ce aveai de
pierdut..ici viaa ta nu ar (ai fi valorat (are lucru n aceste condiii.
-Dac %i-ar fi i(aginat (car c nu sunt fecioar,&urtis n-ar fi avut
nici un (otiv s ( trate#e cu at*tea (ena-a(ente.
$lisabet+ se nfiora la g*ndul celor ce ar fi putut s fie.
90
Si(ea n sto(ac ceva ca o f*lf*ire de aripi,pe care,n ti(p,nvase s-
o nbu%e.,(intirea o deran-a de fiecare dat,dar nu-%i putea per(ite
s-%i piard controlul.,ceste te(eri erau inacceptabile,asta +otr*se
de(ult.$a supravieuise..u(ai asta conta.$ra vre(ea s fac
lu(in.Se nvase s-%i repete asta,ca s u%ure#e apsarea acestor
a(intiri.Dac cineva nu dorea s-%i a(inteasc ni%te realiti, sf*r%ea
prin a le defor(a.
0nt*lni privirea intens a lui Luke.
-7tia( c dac ( vindea pe post de fecioar,pe &urtis l a%tepta o
(oarte cu(plit,%i asta (-a a-utat s supravieuiesc.
-.-ai fi apsat pe trgaci,dar nu te deran-a s-o fac altul n locul tu.
$lisabet+ i#bucni n r*s.
-e n%eli dac-i nc+ipui c-l vedea( pe &urtis ucis de un glon.
,( de#voltat pe te(a asta fante#ii (edievale..d-duia( ceva (ai
interesant,ca de pild s fie legat de coada unei c(ile n fug,sau
btutul n piroane pe o dun de nisip,unde c* iva scorpioni i-ar fi inut
de ur*t.,(*ndou variantele (-ar fi (ulu(it.
Sunt sigur c prinul ar fi fcut un aran-a(ent convenabil.7i cu puin
noroc,(-ar fi lsat c+iar s asist.
Luke o privi curios.
-,i fi vrut s prive%ti cu( (oare un o(;
-,ici vorbi( despre &urtis,nu uita.&*nd ( g*ndesc la el,(ulte din
principiile (ele (orale dispar.=u#ele i tre(urau %i nu reu%i s le
stp*neasc,de%i str*ngea din dini %i ncerca s se g*ndeasc la
altceva dec*t la povestea de#gusttoare pe care o spunea.2c+ii lui
Luke se oprir pe bu#ele ei.
-1 tac+ine#i,nu-i a%a;
-1(-+(...Se cuibri (ai ad*nc ntre perne %i-i sur*se lene%.
-Dup pri(a spt(*n a( nceput s dor( aproape tot ti(pul.
<n instinct de conservare,presupun.$ra( arareori trea# destul
vre(e ca s g*ndesc coerent,cu at*t (ai puin ca s vise# la altceva
dec*t la un du% %i +aine curate.,( scpat u%or,Sinclair.4r cicatrice
sau trau(e...
-.u (i se pare nor(al s fii terori#at de c+estii care iuie noaptea.
-,sta pentru c n viaa ta nu i-a fost fric de ni(ic.0ntreab-l pe
!"att ce pacoste era( pe vre(ea c*nd locuia( (preun,dup
(oartea prinilor no%tri,%i-l scula( n puterea nopii s cercete#e
cele (ai diverse #go(ote.
-)oate c*nd aveai doispre#ece ani,(ur(ur Luke.$a se prefcu c
nu-l aude.
-,lar(ele astea ale tale tind s agrave#e un fel de paranoia care n-a
aprut odat cu &urtis.,runc perna deoparte,se ntinse %i-%i- s
91
capul pe spetea#a canapelei.
-,( avut noroc,Sinclair.,( %tiut-o dintotdeauna.
-,sta nu(e%ti tu noroc; S prin#i rdcini n insula asta; 1*r*i el.
$lisabet+ se ntreb dac Luke %i ddea sau nu sea(a c (*r*ia (ai
tot ti(pul,lucru pe care nu-l bgase de sea( nainte de a face
dragoste cu el.3nti(itatea lor avea avanta-e neprev#ute,%i unul
dintre ele era c ncetase s-o trate#e ca pe un copil.)refera s fie
tratat ca un o( nor(al.
-Sunt fericit aici.,( o cas fru(oas,aer curat %i vecini plcui.
&e altceva (i-a% putea dori;
Luke ridic din u(eri.
-&red c te-ai plictisit,(ai ales in*nd cont de ce-ai lsat n ur( la
Singapore.)entru cineva cu a(biiile tale,(-ar (ira s te (ulu(e%ti
cu broderia %i pli(barea c*inelui.
-&e %tii despre a(biiile (ele; 0ntreb ea,nainte de a-%i a(inti c %tia
desigur totul.,%tepta totu%i un rspuns,reali#*nd c trecuser ani de
c*nd cineva i vorbise ulti(a oar despre viaa pe care o lsase n
ur(.
-.u %tiu dec*t ce (i-a spus !"att.
$l %i puse picioarele pe podea,%i se aplec nainte,cu (*inile pe
genunc+i.>oiai s-l a-ui s-%i conduc afacerile.&u a-utorul lui i-ai
alctuit un plan de cursuri la universitate,n a%a fel nc*t s poi
dob*ndi c*t (ai repede cuno%tinele necesare.&*nd nu studiai,fceai
stagii de pregtire la unul sau la altul dintre +otelurile lui.La dou#eci
%i unu de ani,fcuse%i de-a un an de speciali#are n ad(inistrarea
afacerilor..u pot s cred c de toate a(biiile astea s-a ales praful.
-,vea( at*ta energie,excla( ea nostalgic.)e vre(ea aceea so(nul
era o s*c*ial %i foa(ea o necesitate care-(i lua (ult (ai (ult ti(p
dec*t (i se prea necesar.
-0i lipse%te;
-2arecu(.$ra a%a de palpitant s faci parte din lu(ea aceea...
-7i de ce nu te ntorci; 0ntreb el cu bl*ndee.)entru !"att ar fi o
(are u%urare %i nu vd nici un (otiv pentru care nu ai putea s iei
treaba de unde ai lsat-o.
&a %i cu( ea nu s-ar fi g*ndit la asta de o (ie de ori/...0%i nbu%i
licrirea de interes pe care i-o tre#ise aceast sugestie,nainte de a-%i
face sperane care nu aveau nici un sens.
-.u i-a% fi de nici un folos.Dup cu( i-a( (ai spus,nu ( pot
ncrede n discern(*ntul (eu n (aterie de oa(eni.7i fr aceast
nsu%ire,sunt inutil.
-.u vei %ti niciodat dac nu ncerci.
Luke se ridic de pe scaun %i se a%e# l*ng ea,pe canapea.
92
0i prinse brbia n degetele lui lungi %i o sili s-l priveasc n oc+i.
-)oi s-i trie%ti viaa pe insulia asta %i s ad(ii c i-ai pierdut
definitiv ncrederea.
-Sau;...
-Sau poi s-i dovede%ti ie nsei c,dintre voi doi,&urtis este
singurul pri#onier.
.u era c+iar o (inciun,%i spuse Luke.0n c*teva #ile,&urtis va fi
napoi dup gratii,sau va fi (ort.$a l prinse de (*n.
-u faci ca totul s par a%a de u%or...
-.u u%or,dar posibil.0%i lipi bu#ele de fruntea ei.
->ino cu (ine la Seattle,$lisabet+.Dovede%te-i ie nsei c e%ti n
stare.
$a sur*se cura-os.
-,st#i Seattle,(*ine lu(ea;
-&e-ar fi s (erge( (iercuri; ,( putea s lu( vaporul %i s ne
ntoarce( nainte de cin.2dat a-un%i acolo,va reu%i el cu(va s-o
(piedice s revin pe insul nainte de a scpa de &urtis.Dar nu era
acu( (o(entul s vorbeasc despre asta,nu avea nici un sens s o
prese#e.&u un bra o cuprinse de dup u(eri,o trase l*ng el %i o
str*nse (ult,(ult ti(p,ls*nd-o s se ncl#easc de cldura lui.
,%tept p*n c*nd fiorii ei ncetar,nainte de a-i acoperi bu#ele cu ale
sale,pentru ca s-o fac s si(t diferena dintre plcere %i nevoie.
$a se oferi srutului lui %i braele ei i cuprinser g*tul,n vre(e ce el
explora din nou dulceaa unic a gurii ei.Li(ba ei i-o atinse pe-a lui,
tre#indu-i dorina intens de a duce (ai departe inti(itatea lor.
&u o tandr insisten,o (pinse l*ng spetea#a canapelei,ls*nd ntre
ei destul spaiu pentru a o putea (*ng*ia.
$lisabet+ i re#ist la nceput,nedorind s cede#e cldurii pieptului lui,
lipit de-al ei.Dar c*nd el puse stp*nire pe gura ei,%i pierdu coerena
g*ndurilor.0i rspunse pur %i si(plu,arcuindu-se sub (*na lui
fierbinte,care se strecurase sub blu#a ei %i-i fr(*nta co(bine#onul
de (tase.0n cele din ur(,ni(ic nu (ai (piedica pielea s se ating
de piele.S*nii ei se cuibrir n pal(a lui,dureros de receptivi la
(*ng*ierea sa delicat.)rea delicat.$lisabet+ %i lipi (*na de a lui,
aps*nd-o (ai aproape,(ai puternic.$l i ndeplini dorina.,psarea
lui era destul de puternic pentru ca s-o satisfac,fr a fi cu adevrat
satisfctoare,iar vocea lui dulce i %optea n urec+e dulci ni(icuri.
Si(ea ntre coapse o cldur voluptoas.7i deodat si(i cu( Luke i
trage co(bine#onul la loc,acoperindu-i s*nii.Desc+ise oc+ii %i l v#u
ridic*nd capul,apoi ndeprt*nd de pe fruntea ei o %uvi de pr.
-&e s-a nt*(plat;
$l ddu din cap %i o srut u%or.
93
-.i(ic,iubito.Dar (ai a( ni%te treab pe-afar,nainte de culcare.
-7i nu poi s-o a(*ni cu o or sau dou; 0ntreb ea,con%tient de
iritarea din vocea ei,pe care ar fi vrut s-o observe %i el.
-)resupun c nu voi (ai fi n stare s ( in pe picioare dup ce
face( dragoste din nou.Luke se ridic %i o a-ut %i pe ea s se ridice,
ia-o nainte %i du-te la culcare,vin %i eu ntr-o or.
-$%ti foarte sigur c vreau s te culci cu (ine...Degetele ei i
(*ng*iar sexul,puternic reliefat prin (aterialul blugilor.$l o ls
c*teva clipe,apoi i ddu (*na la o parte.
-.u e o c+estie de siguran,iubito.Doar c a%a e cel (ai potrivit.
-.oi doi ne potrivi(;
-0n pat,da.,poi,nainte ca ea s aib ti(p s aprofunde#e acest
subiect delicat,adug'
-.u (i-ai spus nc dac (ergi sau nu cu (ine la Seattle.
-$%ti sigur c poi s-i sacrifici #iua liber,Sinclair;
-Sunt sigur.
Luke ridic din cap,av*nd o expresie curioas.
-,sta ar fi un da sau un nu;
-&red c e un da.
-=ine.0ncerc s n-o lase s vad c*t se bucura de rspunsul ei,pentru
c nu voia ca deci#iile ei s se ba#e#e pe eventuala lui aprobare.$ra
cltoria ei.Dar era a%a de (*ndru de ea/...
-$%ti sigur c ai de lucru; Se ndrepta ctre perdelele i(provi#ate %i
ddu un col la o parte ca s priveasc afar..u e lun n seara
asta,continu ea..-o s ve#i ni(ic pe-afar.
-$ cu at*t (ai bine pentru ce a( eu de fcut.4r s aib aerul c o
face intenionat,se ndrept spre ea %i o trase de la fereastr,destul de
departe pentru ca perdeaua s revin la loc.
-rebuie s verific sen#orii nainte de a conecta siste(ul de alar(.
&u ra#ele infraro%ii,e (ai u%or de lucrat pe ntuneric.
-2 s le verifici pe toate;
3nvoluntar,o gri(as de suprare i apru pe fa.
-oate,rspunse el,%i adug un pupic pe nsuc..-o s dure#e (ai
(ult de o or.
Desigur,dac nu erau proble(e.7i erau,graie (icuului ei efort de (ai
devre(e.
Dar n-avea s fie dec*t o (ic proble(,pe care el o va descoperi,din
(o(ent ce avea s-%i verifice propria (unc.7i ei ce-i (ai r(*nea
de fcut,dec*t s spere c el va crede c o veveri a deplasat
e(itorul; rebuia s-l lase s-l ndrepte %i s r(*n a%a,sau
trebuia s-l deplase#e iar,n ti(p ce el %i vedea de treab la cellalt
capt al proprietii;&u c*t el va fi (ai (ult pe-afar,cu at*t ea va sta
94
(ai (ult n cas...singur.$ra o dile(.,borda un sur*s %i-i fcu un
se(n de adio cu (*na,pe c*nd el prsea ca(era,n dru( spre
buctrie.
)entru c*te eforturi fcea ca s-l scoat din (ini pe Sinclair,se poate
spune c el se descurca destul de bine.$lisabet+ scutur din cap %i
urc scrile spre dor(itorul ei.0i va da #ece (inute,se +otr ea,
cut*nd prin sertare un blu#on de culoare nc+is.@ece (inute.,poi va
ie%i afar s reia treaba pe care o (ai fcuse o dat n cursul serii.
8#bunarea asta ncepuse s devin ca( obositoare.
2 or (ai t*r#iu,Luke se ntreba dac diferena de fus orar era de
vin,sau nu(ai din negli-en %i fcuse treaba (ai puin precis ca de
obicei.<nul dinte receptori era evident deplasat de la direcia
e(itorului corespun#tor..u-%i putea i(agina cu( fcuse dup-
a(ia# o gre%eal a%a de grosolan,dar dovada era n faa oc+ilor
si.Ddu din cap,regl (ecanis(ul %i verific reflectarea corect a
ra#ei.)oate c trebuia s-%i dea singur un %ut n fund,n locul discuiei
disciplinare pe care i-o pregtise lui 1c&arn.
&*nd se ntoarse n cas,Sneakers era aproape ador(it pe podeaua
din buctrie.
recu peste el %i se ndrept spre u%a din fa.Se au#ea #go(ot de
sus,care-l averti#a c $lisabet+ era n ca(era ei.2 cldur sen#ual l
npdi,c*nd %i a(inti atingerea ei tulburtoare,%i entu#ias(ul cu care
rspundea pasiunii lui.Desc+ise panoul de co(and al siste(ului de
siguran %i conect alar(ele exterioare.Si(i c i se taie picioarele
c*nd au#i sunetul nea%teptat al alar(ei.
=leste(*nd,deconect siste(ul %i urc scara n fug,s-o lini%teasc pe
$lisabet+.,vea s (ai dure#e puin p*n ce vor relua convorbirea
pasionat din cursul dup-a(ie#ii.0n ca# c aveau s-o (ai reia n
seara asta.)*n va ter(ina el treaba,$lisabet+ va fi de (ult ador(it.
Se ntreb ce naiba gre%ise...%i %tiu c nu gre%ise ni(ic.
Se (ai ntreb de ce Sneakers alesese toc(ai di(ineaa aceea pentru
a se scula devre(e,din (o(ent ce,de obicei,dup cu( i spusese
$lisabet+,dor(ea t*r#iu.
7i,n cele din ur(,ncepu s se ntrebe dac nu cu(va i fcuse lui
1c&ain repro%uri pe care nu le (erita c*tu%i de puin.
0%i pstr pentru sine suspiciunile,c*t ti(p o lini%ti pe $lisabet+,care
tre(ura de spai( %i se agase de el.&(a%a ei de (tase era o
tentaie ire#istibil,care aproape se interpuse ntre dorinele %i datoria
lui.)*n reu%i s se desprind de ea,era tot transpirat de efortul de a
se stp*ni.
$lisabet+,confortabil instalat n pat,%i stp*ni +o+otele de r*s p*n
95
au#i nc+i#*ndu-se u%a din spate.7i c+iar %i atunci %i le nbu%i n
pern.$xpresia lui era nepreuit.@pcit,iritat %i un pic furioas.
$xact a%a %i dorise s-l fac s se si(t.De patru ani se c+inuia cu
siste(ul acesta ultrasensibil,iar acu( avea n fine oca#ia s-i aplice lui
Sinclair o do# din propriul lui trata(ent.
Luke prea scos din (ini,%i ei ni(ic nu i-ar fi putut face (ai (ult
plcere.
7i,pentru c pri(a dat fusese a%a de a(u#ant,se +otr s se
(brace %i s repete figura.
Luke %i lu ec+ipa(entul de unde-l tr*ntise %i porni ctre frontiera
proprietii.
&ut n rucsac %i scoase un (ic e(itor radio.&*nd 1att
rspunse,Luke i spuse ce vrea.1att rspunse c va sosi n cinci
(inute.
Luke a%tept sosirea lui 1att pentru a se apuca de treab.
Se concentra cu toat atenia asupra celor din -ur.Logica i spunea c
proprietatea nu fusese violat,n orice ca# nu de cineva care ar fi
putut constitui o a(eninare pentru $lisabet+.
Dar nu strica s fie atent,nu c*nd era vorba de &urtis.
-!"att a telefonat acu( o or,spuse 1att,ndrept*ndu-se spre el..-au
gsit ni(ic la Duala Lu(pur care s indice c ar fi fost vreodat pe-
acolo.!"att a nceput s cread c infor(aia lor putea fi o pist
fals.
-<nde se duce acu(;
-$c+ipa se (parte.2 parte se ndreapt ncoace,pentru siguran,%i
!"att e cu ec+ipa asta.&ealalt se nv*rte prin 3ndoc+ina.&urtis ar
(ai putea avea pe-acolo legturi din vre(urille vec+i.Luke ddu din
cap.,r fi preferat ve%ti (ai bune.
7tia c %i !"att ncerca acela%i senti(ent de frustrare.
-Dac supraveg+e#i tu casa,pot s ter(in treaba (ai repede.
-e-a%tepi s ai neca#uri;Luna intrase n nori,%i Luke nu putea -udeca
reacia lui 1att dec*t dup voce.Dar se vedea bine c o(ul era de-a n
gard.,sta nu era ru.
-,% putea s -ur.
-0nc nu i-ai vorbit de plecare;
7i cu( Luke neg,adug'
-&u(,nc nu %tie ni(ic;
-0nc nu.0%i scoase oc+elarii din geant %i-i puse la oc+i..u erau prea
co(o#i.
-&urtis a avut ti(p destul s a-ung p*n aici.>reau ca siste(ul de
protecie s fie pus la punct nc n noaptea asta.
96
-.u neleg cu( de l-a ncurcat 1c&ain.De obicei e a%a de atent...
Luke se aplec s verifice un sen#or.2 dung verde unea laserul (icu
de receptor.
-.u sunt sigur c e vina lui 1c&ain,rspunse el.,poi se ridic %i-%i
ridic oc+elarii pe frunte.
-,i gri- (ai ales de u%a din dos.1att e#it,apoi l ntreb'
-De ce nu cea din fa;
-&ea din fa e blocat.1att ddu din cap %i se pierdu n noapte,
ls*ndu-l pe Luke la treaba lui.2 treab care nu fusese deloc u%oar
nici pri(a dat %i era cu(plit de luat de la nceput.Singurul (otiv
pentru care nu o s-i suceasc g*tul era posibilitatea de a se n%ela.
.orii se (pr%tiar cur*nd.Luna invada #ona,fc*ndu-i treaba (ai
u%oar %i (ai co(plicat totodat.$ra (ai u%or s se deplase#e de
colo-colo,dar era (ai greu s verifice ra#ele.1att l prinse din ur(
c+iar c*nd ter(ina cu ulti(ul sen#or.
-$ unul l*ng cas la care cred c ar fi bine s te (ai uii o dat.
Luke l privi fix o clip,apoi l ur( dup col,fr s pun nici o
ntrebare.1att l conduse la picioarele unui ste-ar uria% %i-i art
sen#orul ascuns n tufi%.Luke %i puse la loc oc+elarii %i v#u de ndat
c ra#a era deplasat destul ca s nu (ai nt*lneasc sen#orul.
$l re#olv proble(a,apoi %i ndes ec+ipa(entul n sac %i-l conduse
pe 1att la o distan suficient de (are ca s nu poat fi au#ii din
cas.1att vorbi pri(ul'
-De unde ai %tiut;
-,( (ai -ucat o dat -ocul sta,c+iar adineaori.&*nd a( declan%at
alar(a,(i s-a prut cu(va c nu a( fost c+iar a%a de negli-ent cu(
avea( aerul.&are din ei a fost,$lisabet+ sau c*inele;
-$lisabet+.S-a strecurat pe u%a din dos,i(ediat ce tu ai ter(inat cu
partea asta.
1i-a( i(aginat c nu vrei s-(i trde# pre#ena,a%a c nu-(i (ai
r(*nea dec*t s-o ur(resc.,bia (-a( putut stp*ni s nu ( duc
s-o ntreb ce naiba face.
-,i (ai (ult rbdare dec*t (ine,(or(i Luke., (ai fcut %i altceva
interesant;
-S-a ntors n cas.,sta era acu( vreo trei#eci de (inute,rspunse
1att,uit*ndu-se la ceas.Luke privea n p(*nt %i ddea din cap.
-0ntruc*tva (i-a% fi dorit s fi fost Sneakers.,vea( o scu# excelent
s-l (pu%c.
-!"att n-ar aprecia s-i (pu%ti sora.
-)robabil c nu.
Luke %i nfipse (*inile n bu#unarul de la spate.
-,cu( e sus,( a%teapt s declan%e# din nou alar(a,s-(i arate ce
97
tare a( speriat-o,c+ipurile...,cu( ( ntreb c*t ti(p s-a ncurcat cu
siste(ul (eu.
-5reu de spus.)ri(ele luni dup instalare au fost destul de agitate,dar
%i eu %i 1c&ain a( considerat c era nor(al.)*n reu%ea( s-l
regl( destul de bine ca s nu se (ai declan%e#e alar(a la fiecare
iepure sau pescru%.Dar de-atunci,nu (-a (ai c+e(at dec*t la circa
%ase,opt spt(*ni.
-7i c*nd a-ungeai aici era speriat;
1att ddu din cap.
-De obicei era prea u%urat c poate s ias din ni%,ca s (ai arate
vreo spai(.
>i#iuni afurisite,a%a le spune.
-Dar cel puin era nuntru.
-)e ce vrei s parie( c nu intr n ni% dec*t dup ce ( aude
venind;
1intea lui Luke era plin de bnuieli.
-)entru (ine,nici (car at*ta nu s-a obosit.De fiecare dat avea un
pretext s nu fie n ni%.Se a%ternu lini%tea,n vre(e ce a(*ndoi
exa(inau co(porta(entul lui $lisabet+.Luke %i trecu o (*n prin
pr,g*ndindu-se c*t de si(ple erau lucrurile c*nd avea cincispre#ece
(ii de kilo(etri ntre el %i fe(eia care-l a%tepta acu( n pat.0i scp
un suspin %i sur*sul i dispru de pe c+ip.
-&*teva glu(e de-astea ar putea s-o coste viaa.
-&re#i c (ai are %i alte supri#e pregtite pentru noaptea asta;
-S fiu al naibii dac %tiu.2ft din nou,dorindu-%i s nu fie nevoit s
spun ceea ce ur(a s spun.
-Detest s-i cer asta,dar c*t vre(e nu %ti( ni(ic despre &urtis...
1att l ntrerupse'
-,( s ( nv*rt pe-aici n noaptea asta,apoi n toate nopile p*n se
ter(in cu povestea asta.odd te poate a-uta n ti(pul #ilei,c*t ti(p
eu dor(.
-$ i(probabil s ntreprind &urtis ceva n ti(pul #ilei,dar nu stric s
fi( ateni.Spune-i lui odd s stea lini%tit c*t ti(p nu-l c+e( eu,sau
nu avei ve%ti de la !"att.
-)resupun c n-ai de g*nd s-i ceri socoteal lui $lisabet+.
-.u nainte de a afla de ce se -oac la siste(ul de alar(.
Deoca(dat o las s se (ire de ce n-a nceput glgia c*nd l-a( pus
din nou n funcie.
0%i a(inti ceva ce ea-i spusese (ai devre(e.$l i spusese c !"att o
lsase prea (ult vre(e singur,iar rspunsul ei fusese oarecu(
cifrat.7i tu la fel Sinclair,dar i va trebui ceva (ai (ult vre(e ca s-o
recuno%ti.
98
0ncepea s neleag ce anu(e voia s spun.
-Dac alar(a se declan%ea# %i sunt convins c e din cau#a ei,voi clipi
lu(inile din dor(itor.De dou ori.
-0n ce ca(er e%ti;
-&ea din fa.&are era,fire%te,ca(era lui $lisabet+,dar n-avea ncotro,
1att trebuia s afle adevrul.La ur(a ur(ei era nu(ai din vina ei.
1att sc+i doar un gest aprobator din cap.$vident,era un o( care
%tia c*nd trebuie s fie discret.Luke continu'
-Dac nu ve#i lu(ini,poi s presupui c e &urtis..u e nevoie s (
a%tepi ca s trag pri(ul foc.
-.u ( ncurc eu cu politeea c*nd e vorba de (pu%cturi.$vident,din
(o(ent ce !"att l anga-ase.
-3-ai v#ut vreo po#;
-Da.&re#i c $lisabet+ va fi %ocat dac,n cele din ur(,sunte(
nevoii s-l ucide( pe ne(ernic;
-0l rne%ti,l o(ori,puin (i pas,nu(ai s-l opre%ti.0n ntunericul
nopii,privirile lor se nt*lnir.4ii sigur c dac a-unge s-o ating,nt*i
l o(or %i abia apoi (i fac proble(e de ordin psi+ologic.
-&e pcat c n-ai fost pe-aproape acu( %ase ani.,cu( a% fi n pat cu
nevasta,n loc s fac rondul de noapte.
-.u cre#i c !"att o s-l opreasc; 0ntreb Luke.
-1ai bine s nu cont( pe asta.&a s nu ave( surpri#e.
-!"att o s fie foc dac apare &urtis %i el e nc n $xtre(ul 2rient.
-7i o s fie %i (ai puin nc*ntat dac aude de ce se ine surioara lui.
Luke sur*se.
-Dac i vo( spune.0ncep s cred c asta e o afacere particular ntre
(ine %i $lisabet+.$xpresia lui 1att era intenionat indiferent,dar Luke
%tia c n-avea s-i raporte#e ni(ic lui !"att fr voia lui.0%i lu la
revedere %i se ndrept spre cas.$ra ti(pul ca -ocul s continue.

Capitolul 9.
Lu(ina lunii se revrsa peste $lisabet+,a%a cu( sttea cuibrit cu
Sneakers n v*rful patului.0i vorbea nceti%or la urec+e %i-l (*ng*ia pe
cap,ca s-l pregteasc pentru ceea ce avea s ur(e#e.Sinclair era
acu( n cas,l au#ise intr*nd pe u%a din dos..ici un alt #go(ot nu
a-unsese p*n la ea %i nu putea conta dec*t pe propria ei i(aginaie
pentru a %i-l nc+ipui cu( naintea# prin cas.Se va duce drept la
panoul de control,%i se ntreb dac nu va avea nici o e#itare c*nd va
trebui s acione#e butonul.,r fi dat orice s-l vad.
Sneakers se bg (ai ad*nc sub cuverturi,apoi se ncolci peste
genunc+ii ei..u-i ddu atenie,ci doar i ndeprt labele de pe c(a%a
ei de noapte,ca s nu-i agae (tasea fin.&e naiba fcea Sinclair;
99
.u-i venea s cread c nu se dusese direct la panoul de co(and,
dar lini%tea din -ur era ea ns%i o dovad.2 lini%te deplin,n loc de
iuitul alar(elor.>a a-unge el acolo (ai cur*nd sau (ai t*r#iu.
Dup ce va ter(ina ce-%i (ai gsise de fcut.,poi va urca n fug,
negru de suprare,%i-o va consola cu (*ng*ierea (*inilor lui calde.
,proape regreta c va trebui s ias din nou afar,nainte de a se
ntoarce n pat.
,proape.&ci,n cele din ur(,tot n braele ei avea s petreac ce
(ai r(sese din noapte.2rdinea prioritilor era clar.2dat ce-l va
convinge pe Sinclair c siste(ul lui de alar( nu era necesar,nu era
dorit,%i n cea (ai (are parte a ti(pului nu era folosit,el %i va putea
petrece tot ti(pul cu ea,%i nu nu(ai orele c*nd nu lucra..u avea la
dispo#iie dec*t c*teva #ile ca s-l conving c ea era fe(eia de care
avea el nevoie %i el,brbatul fr de care nu putea tri.7i nu avea de
g*nd s-l (part n #ilele astea cu ni(eni %i cu ni(ic.
,proape c-i prea ru c acceptase s se duc la Seattle..u-i era
fric,dar ar fi preferat s-%i petreac #iua cu Luke,singuri,fr cele
c*teva sute de (ii de supraveg+etori.Dar el unde era; 7i de ce nu
activase alar(ele;
-$ t*r#iu..u (ai credea( c te gsesc trea#.Dac Sneakers n-ar fi
dor(it pe picioarele ei,$lisabet+ era sigur c ar fi srit n sus p*n-n
tavan.3ni(a i btea s-i sparg pieptul %i fiori de surpri# i treceau
prin %ira spinrii..u se a%teptase ca el s urce nainte de a conecta
siste(ul de alar( %i %ocul de a-l vedea n u%a dor(itorului o
a(uise. $l travers ca(era %i se apropie de pat.
-1 bucur c (-ai a%teptat,iubito.1 g*ndea( la tine,cu( stai aici
sus,cald %i (oale %i excitant n c(%ua ta sex",%i (*inile (ele
deveneau din ce n ce (ai puin sigure.rebuia s-(i repet (ereu c
n cur*nd te voi atinge %i c tot ce (i-a( i(aginat va deveni realitate,
de ndat ce (i ter(in treaba.
Luke %i scoase tricoul %i-l arunc pe un scaun.$lisabet+ %i u(e#i
bu#ele %i ncerc s-%i i(agine#e cu( ar putea s-l ntrebe dac n-a
uitat ceva.Dar era cu neputin..u putea nici s g*ndeasc,pentru c
el %i desc+idea cureaua de la pantaloni..u dorea ca el s plece din
nou,nu acu(..ici (ai t*r#iu.
$l se a%e# pe pat s-%i scoat pantofii %i %osetele.
-$%ti trea#,$lisabet+; Sau ai ador(it n capul oaselor;
-Sunt trea#,spuse ea repede..u-%i putea desprinde privirea de
(u%c+ii puternici care se reliefau pe u(erii %i spatele lui.,rta (ai
puternic dec*t %i a(intea.7i (ai fru(os.0i plcea s se uite la el.
Luke se ridic n picioare %i-%i scoase pantalonii.
100
-&*inele va trebui s plece.
-&are c*ine; $ra neru%inat de captivat de priveli%tea brbiei lui pe
deplin excitate,care-i arta explicit de ce venise n ca(era ei.
,(intiri despre ce se nt*(plase ntre ei dup-a(ia# i invadar
i(aginaia %i i tre#ir nevoia urgent de a repeta experiena.
0ndeprt ptura de pe u(eri.Se ncl#ise brusc sub privirea lui.
-&*inele,iubito.1 te( c,dac-l dau eu afar,o s ( (u%te.
Se uita la el %i ntr-un t*r#iu o sclipire de realitate a-unse p*n la ea.
,poi se uit n -os la Sneakers,care dor(ea lini%tit n poala ei.
-,,da.&*inele.
-Dac e nvat s doar( cu tine,( te( c vo( avea proble(e.
-.u-i nici o proble(..ici prin g*nd nu-i trecea s-l lase pe Sneakers
s-i deran-e#e..ici n-o s bage de sea( dac-l iei n brae %i-l pui pe
covora%.
-$u trebuie s-l iau n brae;
-Dac preferi,poi s-l tre#e%ti.$u i-a( spus cu( e (ai rapid.
Luke (ur(ur o vorb ur*t despre c*ini n general %i despre
Sneakers n special,apoi se aplec peste pat %i lu n brae c*inele
ador(it.
->reun covora% anu(e;
-&red c nu.&el de sub fereastr e favoritul L<3.
Luke avea evident alte preferine,cci ie%i din ca(er cu c*inele n
brae %i se ntoarse peste c*teva (inute fr el.0nc+ise u%a dup el
nainte de a se ntoarce n pat.
-7i-acu( ce spuneai tu c repede; 0ntreb el,ngenunc+ind l*ng ea.
-8epede;...
$lisabet+ ddu din cap,con%tient nu(ai de -ocul (u%c+ilor pe pieptul
lui,n ti(p ce ridica (*na spre ea.
-Da,repede...
1*na lui alunec pe g*tul ei,pe u(r,p*n c*nd degetele i se oprir n
dantela c(%ii ei de noapte.
-Spera( ca (car de data asta s nu ne grbi(...
-.-a( spus niciodat repede.&red c e vorba de alt fe(eie.
Si(ea (*na lui fierbinte pe u(r,(pr%tiindu-i %i puinele g*nduri
raionale care-i (ai r(seser.
-)entru (ine nu exis alte fe(ei.
$a se rsuci %i privirile li se nt*lnir n lu(ina lunii.
-,tunci e o %otie a i(aginaiei tale...
-u e%ti o %otie a i(aginaiei (ele,(ur(ur el,cu gura lipit de g*tul
ei.
<n srut u%or,a%a de dulce nc*t ar fi cre#ut c visea#,dac nu l-ar fi
str*ns n brae.1*inile ei cltoreau peste u(erii lui Luke.
101
Da,era adevrat,%i srutul lui din ce n ce (ai pti(a% i-o dovedea.
5ura ei se desc+ise la atingerea lui,li(bile li se nge(nar %i,cu
degetele nclcite n prul ei,Luke o culc de-a cur(e#i%ul patului.
,poi o ur( n a%ternut,%optindu-i vorbe dulci pe care niciodat n-ar fi
vrut s le aud de la alt brbat,acoperind-o cu trupul lui,p*n o fcu
s si(t o cldur pe care n-o (ai si(ise niciodat.De data asta era
altfel.,cu( %tia c ceea ce-i leag e dragoste.7tia asta,de%i nu
nelegea cu( ar (ai fi putut s g*ndeasc,sub atingerea gurii %i
(*inilor lui.ot ce voia el,tot ce avea nevoie,ea era gata s-i dea.
$rau (o(ente (agice,c*nd pentru ea singurele realiti erau Luke %i
luna la lu(ina creia fceau dragoste.7tia din instinct ce-i fcea lui
plcere %i descoperea cu ui(ire c*t de (ulte %tia el despre propriille ei
nevoi.
Luke o nva ce e excitant %i se stp*nea pentru plcerea ei.
$a l puse la ncercare cu o pati( care l convinse c stp*nirea de
sine nu era lucrul cel (ai i(portant.7i nu era nici (car posibil,
odat ce ea-%i pusese n g*nd s-l nnebuneasc.4ceau dragoste
firesc %i fru(os,cu trup %i suflet.7i dac el i spuse c o iube%te,era
pentru c ea %tia de-a asta %i pentru c nu putea face ni(ic, niciodat,
pentru a se (piedica s-o iubeasc.0i %optea cuvinte de laud %i de
ncura-are,%i n-o contra#ise c*nd ea i repet c-l iube%te,indiferent ce
altceva credea el.$ra prea t*r#iu s se (ai contra#ic,pentru c el
avea s-o iubeasc ntotdeauna.Dup cu( %i ea avea s-l iubeasc
(ereu.$l i accept declaraia.
0ntr-o clip n care totul prea posibil %i %i nc+ipuia c (preun se
vor descurca.3ar apoi,c*nd %i a(inti c dragostea nu putea oricu( s
sc+i(be ni(ic,o srut %i (ai tare %i o iubi cu (ai (ult pati( %i
disperare dec*t cunoscuse n toat viaa lui.,(intirile aveau s
supravieuiasc ve%nic n ini(a lui.
0(parte-i viaa cu (ine,ar fi vrut ea s-i spun.Dar nu-i spuse ni(ic,
cci deoca(dat i era destul s %tie c ea l iubea,pe el %i nu(ai pe
el..u-%i putea i(agina c*t de goal avea s fie viaa ei dup plecarea
lui Luke.,%a c %i alung din (inte g*ndul sta,descoperind cu
entu#ias( secretele trupului lui.La un (o(ent dat o ridic sus,n aer,
deasupra trupului su culcat pe spate.
,poi o cobor ncet %i o penetra cu at*ta preci#ie,nc*t i se tie
respiraia.
7i nici lui nu-i era u%or s respire.,dor(ise culcat deasupra lui.
7tia asta,fiindc se de%teptase n aceea%i po#iie.&*nd l si(ise
(i%c*nd sub ea,desc+isese oc+ii %i i nt*lni privirea cenu%ie fixat
asupra ei.Spuse pri(ul lucru care-i trecuse prin (inte'
-,i uitat s conecte#i alar(a nainte de culcare.
102
-.u,n-a( uitat.
-Dar...Se opri la vre(e,cci ntrebarea n sine ar fi fost pentru ea o
acu#aie,dac Luke era atent.0%i ddu sea(a c era atent dup
ncordarea subit a trupului lui sub al ei.
-Dar ce,$lisabet+; 1ur(ur el,(*ng*ind-o pe spate cu (i%cri lungi
%i do(oale.
-.i(ic...
0%i ngropa faa n u(rul lui %i se (inun ce pescru% binevoitor ar fi
putut s ndrepte la loc sen#orul.,dor(i fr s-%i sc+i(be po#iia.
7i visele ei erau pline de pescru%i plutind ntr-o explo#ie erotic de
lu(in,pe care,datorit lui Luke,o v#use de (ulte ori n acea
noapte.,vea drept pern un brbat,care,n cele din ur(,ador(i %i
el,pstr*nd toate ntrebrile pentru un (o(ent c*nd va fi (ai puin
absorbit de cldura trupului ei.
&*nd desc+ise din nou oc+ii,$lisabet+ v#u pe afi%a-ul ceasului ei
de%tepttor c era aproape cinci di(ineaa.0n so(n alunecase de pe
Luke,dar el n-o lsase s plece c+iar de tot.&u un bra pe dup g*tul
ei %i cellalt n -urul taliei,o inea cuibrit cu fundul n braele lui,o
po#iie cald,confortabil %i carag+ioas n acela%i ti(p.
1are pcat c trebuia s se (i%te.8suflarea lui Luke era cald %i
lini%tit %i ea ncepu s se ndeprte#e.&aptul cor#ii pe care o
pregtise n dup-a(ia#a precedent,ca s declan%e#e alar(a,era
legat de piciorul noptierei ei.ot ce avea de fcut era s se ntind
p*n acolo %i s trag,apoi s se strecoare napoi n braele lui nainte
ca el s se tre#easc.
$ra (ai greu dec*t %i nc+ipuise.=raul lui Luke o str*ngea de talie.
&*nd ea se (i%ca,braul lui o ur(a.$a se (i%c din nou,iar el i
cuprinse s*nul n pal(.
3ni(a i btea (ai tare de e(oie %i de enervare.Dac i-ar da dru(ul,
ar putea s ter(ine (ai repede treaba asta.Sau poate c ar trebui s-o
lase pe alt dat.
.u.Dup treaba de-asear,Luke avea s-%i dea foarte cur*nd sea(a
ce pusese ea la cale.rase ad*nc aer n piept %i-i cuprinse cu degetele
nc+eietura (*inii.0i ndeprt braul at*t c*t i era necesar ca s se
poat strecura cu gri- de sub el.
,runc o privire peste u(r %i descoperi cu u%urare c el dor(ea nc
ad*nc.Se t*r p*n la (arginea patului,se aplec %i atinse cu degetele
foarfecele cu care tiase coarda,apoi coarda ns%i.oc(ai se pregtea
s trag de ea cu putere,c*nd respiraia i se tie %i se tre#i lipit de
saltea,sub greutatea unui uria% trup (asculin.Degetele (ai puternice
dec*t ale ei puser stp*nire pe coard.Luke se ridic %i ngenunc+e
l*ng noptier.$lisabet+ %i ddu sea(a c explicaiile n-ar fi slu-it la
103
ni(ic,a%a c tcu,sper*nd c Luke %i va a(inti c o iube%te nainte de
a o asasina.Luke ur(ri coarda cu privirea,pe sub pleoapele grele din
lips de so(n.7tiuse exact c*nd se tre#ise $lisabet+,dar se prefcuse
c doar(e,cci avea o nevoie disperat de so(n.Dar c*nd v#use ce
+otr*t era s-i scape,reali# c i se pregtea o surpri# neplcut.
2dat ce-%i ddu sea(a despre ce e vorba,i ddu n g*nd s-o lege ca
s poat dor(i (car %ase ore nentrerupt.Dar (ai nt*i trebuia s
descopere cellalt capt al cor#ii.
&u gri- s nu (odifice ncordarea sforii,se ridic %i o ur(ri p*n la
una din ferestruicile din colul ca(erei.,far se lu(ina de #iu %i se
putea #ri locul unde sfoara era legat de o creang,c+iar n faa
ferestrei.)rivind (ai atent,observ c ra(ura fusese ndeprtat de
trunc+i.2 s(ucitur puternic ar fi fcut-o s se i#beasc de
fereastr,ceea ce ar fi putut fie s declan%e#e alar(ele,fie s sparg
gea(ul,fie %i una %i alta.Se uit la nod.$ra fcut n a%a fel nc*t s
alunece odat ce firul ar fi fost detensionat,nltur*nd astfel orice
se(n al co(plotului.3ngenios.Se opri la vre(e,nainte de a repeta
observaia cu voce tare..-ar fi fost constructiv s-o laude pe $lisabet+
pentru aceast glu( rutcioas.1erita o (u%truluial bun %i avea
(are noroc c el era prea obosit pentru asta.Dar nu destul ca s-i
potoleasc furia.
&u gri- ca sfoara s nu-i scape %i s-%i ndeplineasc (enirea,o leg
de fereastr %i se ntoarse ctre $lisabet+.Se ridicase %i i ur(rea
toate (i%crile.Dac avea e(oii privitoare la confruntarea lor,cu
siguran nu le arta.0n sc+i(b,prea s-i aprecie#e goliciunea ntr-un
(od care-l fcea s vrea s-o ia n brae %i s uite tot ce %tiuse
vreodat despre alar(e,securitate %i tot ce fcea necesar (eseria
lui.
-&*nd te uii a%a la (ine,spuse el,aproape c a% vrea s uit c*te
neca#uri (i-ai fcut de c*nd a( pus piciorul pe 6uinc" 3sland.Sunt
tentat s ( ntorc n pat %i s te iubesc p*n nu (ai e%ti n stare s
te (i%ti p*n la pr*n#.
Se re#e( de fereastr %i-%i ncruci%a braele.
-Dar asta oricu( n-o s re#olve proble(a dec*t pentru c*teva ore,
dup care n-o s %tiu la ce s ( (ai a%tept de la tine.Dac nu te fac
s nelegi acu( n ce pri(e-die te afli,o s ur(e#e alt figur,o s
suce%ti un laser,sau o s-l tri(ii pe Sneakers s declan%e#e alar(a,%i
eu n-o s %tiu dac e din cau#a ta sau a lui &urtis.7i aceast e#itare ar
putea costa viaa unuia din noi.,% prefera s nu se nt*(ple una ca
asta.
-&e naiba vrei s spui; 7opti ea,trg*ndu-%i pturile (ai aproape.
&utis e la nc+isoare.
104
Luke ddu din cap.
-, fost., evadat acu( trei #ile %i !"att se te(e c ar putea s apar
pe-aici.
-De-asta ai venit.
-De-asta a( venit.$l trase aer n piept,ncerc*nd s nu reacione#e n
faa palorii subite de pe c+ipul ei.
-!"att nu voia s te sperie,de aceea (i-a cerut s nu-i spun.
-0n situaia dat,(i se pare o nebunie.>ocea ei era (ai puternic,iar
culoarea i revenise n obra-i.,(*ndou erau se(ne,c suportase
%ocul %i nu se lsase dobor*t.,%adar nu se n%elase.$lisabet+ era
(ult (ai puternic dec*t %i i(aginase vreodat !"att.3ni(a i se
u(plu de (*ndrie %i de u%urare,c*nd reali# c totul avea s fie n
ordine cu ea.,vea at*ta nevoie de odi+n,nc*t ar fi preferat s-i fi
spus de cu sear.
-4ratele tu %i nc+ipuie,n (od total gre%it,c tu e%ti speriat %i de
u(bra ta.
&eea ce !"att nu %tie este faptul c nu i-a a-uns s-i distrugi
siste(ul de pa#A acu( ai transfor(at o capodoper de siste( de
alar( n parcul tu personal de distracii.
-&*nd i-ai dat sea(a;
Luke se ncrunt n faa sur*sului pe care ea nu-l putea ascunde.
-)rea t*r#iu.Dac a% fi %tiut ieri c tu te -oci cu nervii (ei,acu( nu
(-a% si(i de parc (-a clcat un ca(ion.
-$%ti obosit; 0ntreb ea cu nevinovie.
-Sunt epui#at.7i nu e ni(ic de r*s n asta,pentru c n starea asta nu
pot s te apr de &urtis.
,ceast observaie o fcu dintr-o dat serioas.
-&+iar cre#i c o s vin aici;
Luke ddu din cap.
-!"att are dou ec+ipe care ncearc s-i dea de ur(.Dar trebuie s
ne a%tept( la ce e (ai ru.Dac poate s vin aici,o s vin.
-De unde %tie unde ( aflu;
-$%ti aici de %ase ani,$lisabet+.3ar &urtis a avut infor(atori afar nc
din pri(a #i de pu%crie.7i destui bani ca s-i plteasc.Dac %i-a
dorit-o cu adevrat,a putut s te gseasc.$a se str*(b de de#gust.
-1 (ir c el consider c (erit efortul.
-Din cau#a ta %i a lui !"att a petrecut el %ase ani n iadul unei
nc+isori.7tie c nu poate a-unge la !"att,sau n orice ca# nu fr
(ari co(plicaii.Dar cu tine e altceva.0%i trecu degetele prin
pr,regret*nd c n-o luase pur %i si(plu de pe insul n pri(a #i.
La naiba cu (potrivirea ei sau a fratelui ei.
->a dori s se r#bune,iubito.2a(eni de genul lui &urtis nu uit %i nu
105
iart.
cerea se a%ternu ntre ei.$lisabet+ se g*ndea la ce-i spusese el.
,(eninarea lui &urtis era un lucru ru,dar nu de nesuportat/
0l avea pe Luke s-o apere.3ar ncrederea ei n el era de ne#druncinat.
3 se prea totu%i (ai prudent s plece.
-De ce nu ne-a( urca atunci n barca aia a ta %i s plec( undeva
unde &urtis nu ne poate gsi;
$l o privi de parc nu s-ar fi a%teptat la at*ta cooperare din partea ei.
-7tia( eu c trebuia s-i spun de la bun nceput.
-Dar atunci nu (-a% (ai fi distrat a%a de bine privind cu( te nv*ri n
-urul co#ii printre alar(ele tale.Duse (*na la gur,dar prea t*r#iu.
&uvintele i scpaser,ating*nd din nou subiectul acesta sensibil.
)rivirea lui deveni dur.
-.-a( venit aici ca s te distre#i tu.
$a i #*(bi ti(id.
-0(i pare ru.Dac nu (-ai fi tratat ca pe un copil,n-a% fi ndr#nit s
( iau de pu%crioara ta perfect.
Luke se ncrunt.
-)u%crie;/...8(sese( cu i(presia c siste(ul de securitate era
instalat pentru sigurana %i lini%tea ta.
-Dac a% folosi drcia asta,ceea ce,ntre noi fie vorba,nu (i se
nt*(pl dec*t c*nd e lu(e pe-aici,fiecare veveri sau pescru%
rtcit ar declan%a alar(ele.0ncepuse s aib o stare de spirit (ai
co(bativ,exact c*t trebuia ca s-i spun vreo dou.
-$ra destul de ru %i nainte ca !"att s te anga-e#e pe tine,dar dup
aia a fost (ult (ai ru.,u fost vreo trei #ile n care n-a( putut nici s
strnut,fr s declan%e# una sau alta dintre alar(e.
-$xagere#i,spuse el bl*nd.Se ntreba cu( reu%ise ea s-l fac pe
Sneakers s ias afar n di(ineaa precedent la o or a%a de
(atinal,c*nd el era evident antrenat s doar( t*r#iu.
-.u exagere#,Sinclair.$a se ridicase pe genunc+i %i ptura i alunecase
de pe u(eri.Dac n-ar fi dorina (ea de a nu-i face (ai (ulte gri-i lui
!"att,dec*t are de-a,i-a% fi spus eu de (ult unde s-i bagi siste(ul
tu de alar(.
-<nde,SFuirt;
Luke prsi fereastra %i din trei pa%i (ari se apropie de pat.
$ra pe punctul de a-i da un rspuns grosolan,dar nu cre#u c e
potrivit,(ai ales c el ddea la o parte cuverturile de pe ea.
Se (ulu(i cu c*teva referiri vagi la dosare,birouri %i (iliardari care
aveau nevoie de at*ta pa#,apoi uit de tot,c*nd el o ur( n pat.
Luke %i frec pieptul de ea %i privirea lui fierbinte o nt*lni pe a ei.
-,i fcut destul de bine pe speriata,SFuirt.Dac n-a% fi fost tot ti(pul
106
a%a de ngri-orat s nu te sperii,(i-a% fi dat sea(a (ai repede de ce
pui la cale.
$lisabet+ r*se.
-Sunt (ai bun dec*t cre#i,Sinclair.Din (o(ent ce 1c&ain %i 1att nu
(-au prins n %ase ani...
-De c*nd %tii c 1att e pltit de !"att;
-Din pri(a #i.0l cunosc pe fratele (eu (ai bine dec*t cre#i.7i n orice
ca#,nu trebuie s te -ene#i c i-au trebuit dou #ile ca s ( prin#i.
-<na %i -u(tate,(ur(ur el,cu gura lipit de a ei.7i ar fi durat %i (ai
puin dac nu (i-ai fi distras atenia cu trupu%orul tu delicios.
-,sta nu fusese prev#ut.0i nfipse degetele n pr %i-l trase (ai
aproape,ntr-un srut pti(a%.
-.ici s te ndrgoste%ti nu era prev#ut.$a i privi c+ipul sole(n.
-Deci ad(ii c %tiu despre ce vorbesc;Luke e#it,apoi ncuviin din
cap.
$lisabet+ sur*se.
-Din partea unui brbat care s-a ndrgostit de o fotografie,nu (
a%tepta( s nu speri (car o clip c s-ar putea s ( ndrgostesc
%i eu de tine.
Dar el nu #*(bi.
-,( visat,$lisabet+.Dar n-a( ndr#nit niciodat s sper.
-De ce nu; 7opti ea.
-S speri nsea(n s recuno%ti c un lucru e posibil.7i cu( %tiu c
ntre noi nu poate fi ni(ic de lung durat,n-a( ndr#nit s sper.
.-ar fi fost corect.
-ot (ai e%ti convins de asta,nu-i a%a;
$a inspir ad*nc,pentru a-%i potoli frustrarea care (ocnea n ad*ncul
ei.
-7tiu ce e i(posibil.
Luke se strecur ntre coapsele ei,%tiind c avea
s-o gseasc pregtit,dar totu%i surprins,o privi n oc+i.,vea nevoie
s vad n ei ncuviinarea.
-,ve( asta,%i clipa pre#ent..u-i pot pro(ite ni(ic altceva.$a-i
#*(bi dulce %i-l str*nse ntre genunc+i.
-1ai ave(,Sinclair..u s-a ter(inat.Luke ptrunse n ea,str*ng*nd din
dini de dulcea durere.
-&e vrei s spui;...
->reau s spun c nu stabile%ti tu regulile.1car at*t puteai s nvei
n ulti(ele dou #ile.,poi %i ridic %oldurile spre ale lui %i Luke si(i
cu( toate g*ndurite i se (pr%tie,n afar de dorina de a rspunde
pati(ii ei ar#toare.
.u-%i stp*ni nici pasiunea,nici dragostea,nici bucuria de a o avea
107
aproape.Se pierdu n fericirea clipei pre#ente,alung*nd din (inte toate
circu(stanele care aveau,n (od inevitabil,s-i despart.,dor(i,cu
con%tiina c are nevoie de ea cu( nu avusese vreodat de altcineva.
& o dore%te.& o iube%te.
Capitolul 10.
De data asta Luke nu se tre#i c*nd $lisabet+ i se strecur din brae.
Sur*#*nd,ea-i nveli u(erii,apoi se ndrept spre dulap.Scoase len-erie
curat,apoi se duse n baie s fac un du% %i s se sc+i(be,nc+i#*nd
u%a cu gri- ca s nu-l tre#easc pe brbatul care dor(ea n patul ei.
0i plcea s-l %tie acolo.
Se (brc n fug,apoi *%ni din ca(er,g*ndindu-se c ar fi (ai
bine s se grbeasc,p*n c*nd Sneakers nu declan%ea# una din
alar(ele alea bleste(ate.
Dresat sau nu,nici un c*ine nu putea s a(*ne la nesf*r%it necesiti
naturale.7i acu( era de-a trecut de nou,i ncercase ndea-uns
rbdarea.
0l gsi dup u%a nc+is a ca(erei de oaspei,nc (ai dor(ea,dar
c*nd ea intr pe u%,se tre#i ntr-o dispo#iie sltrea %i -ucu%.
&u degetele i i(puse tcerea,pentru tot ti(pul c*t cobor*r scara,
apoi deconecta siste(ul de alar( %i ddu dru(ul c*inelui afar.
Sneakers nu a%tept s fie invitat de dou ori.3#bucni pe u% afar,
ntr-o v*ntoare frenetic a (icilor vi#itatori cu blan,p*n c*nd se
si(i destul de singur ca s-%i vad de treburile lui.$lisabet+ l ur(ri
prin fereastra de la buctrie,apoi se grbi s-i pun de (*ncare n
castron., doua urgen di(ineaa era (*ncarea %i,n lips de
altceva,l-ar fi (*ncat pe Luke.
0%i i(agin c Luke va fi nc*ntat s poat dor(i (ai t*r#iu.
2dat pregtit (*ncarea c*inelui,r*%ni cafea %i lu de pe bufet
#iarul,datat cu exact o spt(*n n ur(.&ur*nd dup ce se
instalase pe insula 6uinc",descoperise c unul din de#avanta-ele vieii
i#olate era absena -urnalului de fiecare #i.8e#olvase proble(a,
aprovi#ion*ndu-se cu #iare pe toat spt(*n,de la Seattle %i .e:
Iork.$ra destul de i#olat ca s n-o deran-e#e c era n ur( cu o
spt(*n..atural,asta-l scoase din (ini pe !"att c*nd veni n
vi#it..u putea s afle ce se nt*(pl pe lu(e dec*t st*nd #iua
ntreag n faa televi#orului.Dar pentru $lisabet+,era o soluie
perfect ntr-o via perfect.
2 via care va fi inco(plet c*nd Luke avea s ias din ea.
,lung aceste g*nduri triste %i se concentra asupra paginii de afaceri.
2bserv c lira sterlin sc#use n raport cu dolarul a(erican %i c
aciunile unei societi,n care investise ea,crescuser cu vreo
108
%apte#eci %i cinci la sut.
&a( at*t cu afacerile.Se ridic s-%i toarne o cea%c de cafea,apoi
trecu la pagina vesel.)e c*nd se distra cu paniile lui Sall" 4ort+,
Sneakers se ntoarse prin u%ia lui.Se repe#i direct la castronul lui %i l
golise de-a pe -u(tate c*nd se au#i o btaie n u%.<n val de spai(
o npdi p*n %i a(inti de dou lucruri.0n pri(ul r*nd,Sneakers nici
nu ridicase (car botul din castron.De%i prerea lui Luke despre c*ini
nu era prea flatant,$lisabet+ %tia c ani(alul era destul de inteligent
ca s deosebeasc strinii de prieteni.2 vi#it nea%teptat a lui 2ld
Earr",cu c*teva luni n ur(,l scosese pe Sneakers din (ini.7i de%i
2ld Earr" nu era c+iar un strin,vi#ita lui nu era a%teptat n aceast
parte a insulei.
Ls*nd la o parte prerea lui Sneakers,$lisabet+ %tia c persoana de
afar nu constituia o a(eninare.Logica ele(entar i spunea c,n
orice ca#,&urtis n-ar fi btut la u%.2dat alungate ndoielile,desc+ise
u%a %i ddu de odd.
-&e-i cu tine aici;)rivirea lui cercet buctria,apoi reveni asupra ei.
-.i(ic i(portant.Sinclair e pe-aici;
-Doar(e.>rei s-l tre#esc;Din privirea lui odd,$lisabet+ %tia c
biatul venise cu o veste de la !"att.$l ddu din cap.
-ata (i-a spus s nu v tre#esc,dar c*nd l-a( v#ut pe Sneakers pe-
afar,(i-a( i(aginat c e cineva trea#.
-Sinclair a avut c*teva nopi albe.1-a( g*ndit c e (ai bine s-l las
s-%i refac so(nul.De ce nu-(i spui (ie despre ce e vorba %i-i dau
eu de veste c*nd se tre#e%te; 0ntreb ea,d*ndu-se deoparte %i
poftindu-l nuntru.
odd o privi nencre#tor %i ea-%i ddu sea(a c biatul nu avea de
unde s %tie c ea aflase totul.
-$-n ordine,odd.Luke (i-a povestit despre &urtis.$l ridic o singur
spr*ncean.
-&urtis;...
-1(-+(...>rei o cafea; 0l ntreb ea.&u( el e#ita nc,%i ddu sea(a
c n-o cre#use.$ adevrat,odd.Sinclair (i-a povestit despre evadarea
lui &urtis.4ii lini%tit,n-a( s le%in la picioarele tale dac-(i spui c i s-
a dat de ur( n ,nnacortes.odd o privea nc uluit,dar reu%i s-i
rspund'
-.u,nici o gri-.
$a r*se.
-&u-at*t (ai bine.
-7i cred c n-ai fi le%inat.odd %i turn o cea%c de cafea %i se a%e#
pe scaunul din faa ei.3-a( spus tatei c !"att era excesiv de
ngri-orat din pricina ta.$%ti (ult (ai puternic dec*t crede el.
109
-)cat c n-ai fost tu cel care s decid,(or(i ea.
-$vident %tii c tata lucrea# pentru !"att. i-a spus %i asta Sinclair;
$a ddu din cap sur*#*nd.
-,sta a( descoperit de (ult.Dar (i s-a prut (ai a(u#ant s (
prefac c nu %tiu ni(ic.8*ser a(*ndoi,apoi ea ntreb de (esa-ul pe
care-l avea pentru Luke.
-!"att a sunat n di(ineaa asta.&rede c l-au ncolit pe &urtis n
Ea:aii.
)oliia local supraveg+ea# aeroportul %i sunt aproape siguri c n-are
nici o %ans s le scape.
-,sta e o veste bun.
-,r fi nelept s r(*ne( n alert p*n c*nd &urtis e din nou dup
gratii.odd %i sorbi cafeaua,privind-o cu oc+ii unui brbat care %tie
despre ce vorbe%te.
$lisabet+ era surprins.,ceast dovad de (aturitate dep%ea tot ce
%tiuse despre el.<i(irea ei ls loc unei ad(iraii intense fa de
prinii lui,care-i oferiser ncredere %i dragoste,ba#a siguranei de
sine pe care o avea ast#i.
0i plcea s %tie c va intra n lu(e con%tient de el nsu%i %i de ce vrea
de ia via.
-Luke %i cu (ine ave( de g*nd s plec( de pe insul pentru c*teva
#ile,spuse ea.Dac vre(ea se (enine fru(oas,presupun c vo(
pleca cu barca lui n dup-a(ia#a asta.
-)leci din insula 6uinc";...Spr*ncenele biatului se ridicar n se(n
de nencredere.
-1(-+(...Luke crede c e o idee gro#av %i a( nceput s ( si(t %i
eu destul de antrenat.$lisabet+ %i ntinse braele deasupra capului %i
le ls s-i cad pe l*ng corp.
-.u ( (ai privi a%a de uluit,odd.Doar nu i-ai nc+ipuit c o s stau
aici pentru vecie.
odd ridic din u(eri.
-Dar n-ai plecat de-aici ti(p de %ase ani...
-.i(eni nu (-a invitat p*n acu(,rspunse ea cu drgl%enie,apoi
se ridic %i u(plu ce%tile cu cafea fierbinte..u-i explic de ce nu putea
prsi insula singur,cci asta l-ar fi fcut s se ntrebe de ce oare nu
ceruse ni(nui s-o nsoeasc.7i nu era dispus s (rturiseasc
fiorul de la%itate care o strbtea uneori.,lturi de Luke era sigur
c-%i poate nfr*nge te(erile.
odd sur*se aprobator.
-)ot s a( gri- de Sneakers n lipsa ta.,u#indu-se strigat pe nu(e,
c*inele se ridic de l*ng castronul pe care-l lingea %i ddu din
coad.$lisabet+ suspin %i se ridic.
110
-1 te( c e vre(ea de pli(bare,c*ine..u(ai s nu te a%tepi s-i
arunc bee ast#i.Sunt aproape tot a%a de obosit ca %i Luke.odd se
ridic %i el.
-0l pli(b eu,$lisabet+.1ai bine stai aici %i ve#i-i de broderia ta.
$lisabet+ str*(b din nas.
-,( %i eu nevoie de aer proaspt.Dar poi s vii cu noi dac vrei.odd
%i drese vocea cu o evident -en.
-De fapt,cred c ar fi (ai bine s (erg nu(ai eu..u cred c Sinclair
ar vrea s te pli(bi pe pla- fr el.
-Dar toc(ai spuneai despre &urtis c e n Ea:aii...
Si(ea cu( cre%te n ea acela%i gen de nerbdare ca n ti(pul
alar(elor declan%ate nt*(pltor de ro#toare.
-,( spus c acolo crede !"att c este.)*n c*nd l prinde,ar trebui s
presupui c poate s apar n orice clip.
-7i de ce nu pot s vin cu tine; 0ntre tine %i Sneakers,&urtis nu-(i
poate face nici un ru.,sta n ca# c el ar fi a-uns aici,ceea ce ea una
se ndoia.,vea ncredere n calitile de ur(rire ale fratelui ei.Dac el
credea c a dat de &urtis n Ea:aii,atunci precis acolo era.
-.u poi s vii cu (ine,pentru c eu nu sunt Sinclair.Dac apare
&urtis,Sinclair %tie cu( s-l opreasc.
odd l c+e( pe Sneakers %i se ndrept spre u%.
$lisabet+ %i ncruci%a braele.
-.u sunt c+iar a%a de sigur c tu n-ai %ti ce trebuie s faci,spuse ea,
nc o dat con%tient c biatul acesta era (ai brbat dec*t
(a-oritatea brbailor pe care i cunoscuse.odd r*se.
-Doar c nu vreau s nv lucruri pe care Sinclair le %tie de-a,c*nd
viaa ta e n -oc.
)lecase cu (ult nainte ca ea s poat gsi un rspuns potrivit.
$lisabet+ ddu din cap %i fcu ceva ce o surprinse c+iar pe ea ns%i'
ncepu s lucre#e la broderia ei,dup ce trase perdelele ca s poat s
coas la lu(ina natural.Se bucura de pri(a #i fru(oas din
spt(*n %i a%tepta cu nerbdare s se tre#easc Luke %i s-o scoat
la pli(bare.7i c*nd odd se ntoarse cu c*inele,la sugestia lui,conect
alar(ele.Dup ce se ntorsese la lucrul ei,cu Sneakers ncolcit la
picioare,%i ddu sea(a c niciodat nu fusese a%a de docil %i de
dispus s asculte ordinele.Dar pe de alt parte,pentru pri(a dat n
%ase ani,toate (surile acestea aveau un sens.

Luke dor(i p*n la pr*n# %i ntre ti(p cerul se ntunec.8afale de
v*nt se i#beau de ferestre,iar soarele se ascunsese n nori.
De la fereastra dor(itorului ei,Luke privea valurile cu creste albe.
Singur,s-ar fi aventurat n traversare,dar cu $lisabet+ nu putea risca o
111
cltorie pe o (are a%a de agitat,ntr-o barc at*t de (ic.7i nici
barca lui 1att nu era (ai gro#av.7i cu rafalele astea de v*nt,
elicopterul nici nu intra n discuie.
Dac nu cu(va se sc+i(ba vre(ea,trebuiau s a%tepte p*n a doua
#i.0n-ur,n tcerea ca(erei goale,apoi se duse s fac un du%.Logica
i spunea c %ansele lui &urtis de a a-unge pe insul sunt (ici,dar
totu%i nt*r#ierea nu-i fcea plcere.
Din instinct se silea s-o scoat pe $lisabet+ de pe insula asta.
Se (brc %i cobor n buctrie,unde o gsi ter(in*nd de pregtit
un pr*n# u%or cu pui la grtar.$a-i relat (esa-ul lui !"att,adug*nd
c*t era de u%urat c nu era nevoie s plece pe (are pe o astfel de
vre(e.0n afar de faptul c avea ru de (are,nu dorea s petreac
at*tea ore ntr-o barc (ic,din (o(ent ce vaporul era (ult (ai
rapid %i (ai confortabil..ici pe vre(e bun nu era ea un (arinar prea
gro#av.7i din vre(ea captivitii ei detesta vasele (ici.
-1erg,dac tu cre#i c e ca#ul,se oferi ea,dar a% prefera s ( lipsesc
de plcerea asta.
Luke nu-i spuse c oricu( nu avea de g*nd s-o ia pe (are.
-$-n ordine,iubito.&+iar dac nu e unde crede !"att,&urtis n-are nici
o %ans s a-ung aici pe furtuna asta.>o( lua vaporul (*ine
di(inea.
$lisabet+ pru u%urat %i se a%e# la (as cu entu#ias(ul cuiva
cruia i s-a co(utat pedeapsa capital.0ntre (bucturi,sc+i o list
de lucruri pe care avea de g*nd s le fac n ti(pul cltoriei.
Dup cu(prturi,cu(prturi %i iar cu(prturi,dac-i (ai r(*nea
vreo fr*( de energie,ar fi vrut s (earg la cursele de la
Longacres,dac era se#onul,lucru de care nu era deloc sigur.
,r (ai fi vrut %i o list cu cele (ai bune restaurante din Seattle,cci
era (area ei plcere s ia (asa n ora%.&*nd Luke o ntreb cu(
putuse tri at*ta vre(e fr aceste lucruri,care-i fceau n (od
evident plcere,ea ad(ise c adesea o ncercau preri de ru dup
viaa ei dinainte.
-,ici pe insul era( n siguran.0n restul lu(ii,nu.Dar oric*t de
li(pede era situaia,niciodat n-a( ncetat s regret lucrurile la care
renunase(.
Luke ntinse braul peste (as,prin#*ndu-i (*na %i (pletindu-%i
degetele cu ale ei.
-rebuia s vin acu( %ase ani s te scot de pe insula asta.
-,tunci n-a% fi fost gata,rspunse ea.Se si(ea bine,se si(ea
puternic,la atingerea cald a (*inii lui.Dar acu( sunt gata %i abia
a%tept s (erge(..ici n-a( s pot dor(i la noapte de nerbdare.
$l r*se.
112
-De asta a( eu gri-.u ter(in-i lista aia.
-&e (ai e; 0ntreb ea,ntorc*ndu-i #*(betul.0%i a(inti cu un frea(t
cu( ador(ise,epui#at,n noaptea dinainte.
-)oate dup c*teva #ile o s cobor*( pe coast p*n la )ortland sau
c+iar San 4rancisco.$lisabet+ prea uluit %i el sur*se.
-.-are nici un sens s ne grbi( napoi,%i oricu( (i se datorea# %i
(ie o vacan.
-San 4rancisco....-a( fost niciodat acolo.7i o s ne pli(b( pe
podul 5olden 5ate;...
$l nu-i rspunse.
-$%ti sigur c te-ai +otr*t,SFuirt;
-Sunt sigur.4r s-%i ia (*na dintr-a lui,se ridic %i ocoli (asa.
Se a%e# n poala lui,de parc ar fi fost lucrul cel (ai firesc din lu(e.
-,( ncredere n tine..-o s ( la%i s intru n bucluc.
-0n tine trebuie s ai ncredere.
Luke o ncon-ur cu braele %i o trase l*ng pieptul lui.$u pot s a(
gri- de tine,dar tu n-o s te descurci singur dac nu nvei s-i
asu(i rspunderile.
-S lu( lucrurile pe r*nd,Sinclair,(ur(ur ea.!"att va fi %i a%a
destul de %ocat c*nd va afla c a( #burat din cuib.S-l ls( s se
obi%nuiasc nt*i cu libertatea (ea,apoi s-i extinde( +otarele.
Luke i ntoarse faa spre a lui %i ea g+ici n oc+ii lui aprobarea.,poi o
srut lung %i pti(a% %i ea si(i c i se nv*rtise capul.&*nd el o
puse s se ridice n picioare,se cltina,iar bu#ele i erau u(ede %i un
pic u(flate.
-rebuie s verific grdina,iubito.&re#i c poi s (ai stai puin n
cas; Luke se ridic %i se ndrept spre u%,iar acolo se opri s-i
a%tepte rspunsul.
-,( s pregtesc cina,rspunse ea #*(bind,cci %i a(intise de reeta
de ore# cu ardei iui.,i ceva n contra s (*nc( +a(burgeri cu ore#;
$l cltin din cap %i privirea i se opri pe gura ei.
-De ce a( eu i(presia c iar pui ceva la cale;...
$lisabet+ clipi din oc+i cu nevinovie.
-4ii lini%tit,n-a( de g*nd s (ai u(blu la nepreuitul tu siste( de
alar(.7i fiindc tot a venit vorba,nu cre#i c ar trebui s-l
deconecte#i nainte de a ie%i din cas;
-$ conectat;/
.u prea prea s-o cread.
-odd (i-a sugerat s-l conecte#,c*nd a plecat.
-7i tu l-ai conectat;
$lisabet+ se ncrunt dispreuitor.
113
-0n +alul n care dor(eai,cred c nu l-ai fi au#it pe &urtis nici dac
tr*ntea u%a din fa.Luke se ndeprt,(ur(ur*nd ceva despre
oa(eni care nu-%i asu( rspunderea pentru lucruri care sunt nu(ai
%i nu(ai din vina lor.$lisabet+ l ls s plece fr alte co(entarii,dar
nu se apuc s curee ardeii iui p*n ce Luke nu trecu din nou prin
buctrie %i ie%i pe u%a din spate..u c el ar fi protestat,dar reeta era
oarecu( o surpri#.

&ina era exact cu( se a%teptase' picant.
Luke ter(in ulti(ul bob de ore#,apoi lu o gur de ap,sper*nd c
$lisabet+ n-avea s observe c urec+ile i luaser foc.
&*nd,peste c*teva (o(ente,ea se ridic de la (as,Luke era convins
c o de#a(gise.
&a %i -ocurile cu siste(ul de alar(,era un r#boi al nervilor pe care
era +otr*t s-l c* tige.Dar,spre deosebire de cellalt,aici trebuia s
c* tige prefc*ndu-se c n-a bgat de sea( ni(ic neobi%nuit.
,%tepta s-i treac arsura din g*t %i pregtea planuri de r#bunare.
oate cuprindeau atacuri prin surprindere.$ra singura tactic posibil.
olerana ei fa de (*ncrurile iui avea la ba# faptul c %tia la ce s
se a%tepte.Se ridic s-o a-ute la splatul vaselor %i descoperi c abia
a%teapt s c* tige %i el o btlie n acest r#boi (ut.$ra (ai bine ca
aceast victorie s fie c*t (ai cur*nd,p*n c*nd nu-i ardea definitiv
papilele gustative.
0%i petrecur seara ascult*nd (u#ic.$lisabet+ lucr la broderia ei,
Luke citi o carte despre triburile indiene din nord-vest.De co(un
acord se duser devre(e la culcare,folosindu-se de scu#a unei #ile
agitate care-i a%tepta,dar %tiind a(*ndoi prea bine c*t de intens
doreau plcerea %i fiorul de a se afla unul n braele celuilalt.
$lisabet+ fcu o baie nainte de culcare,de aceea Luke a fost cel care a
rspuns la telefon.$ra !"att,ne(ulu(it pentru c aflase de la 1att
c Luke nu-i ascultase indicaiile,nervos fiindc nc nu dduse de
ur(a lui &urtis %i ngri-orat c,n cele din ur(,l pierduser.Dac nu
intervenea ni(ic p*n di(inea,el %i ec+ipa lui aveau s se ndrepte
spre insul.Dar n nici un ca# nu puteau s a-ung nainte de sf*r%itul
dup-a(ie#ii,deoarece trebuiau s fac transbordarea din avion n
elicopter pentru traversare.
Din punctul lui de vedere,absena lui $lisabet+ de pe insul era un
avanta-.7i pentru Luke,dar refu# s-i explice %efului cu( o
convinsese s plece.0n sc+i(b,scurt c*t (ai (ult posibil convorbirea,
%i decise c nu trebuia s-i spun lui $lisabet+ c*t de alar(ant era
situaia.Din (o(ent ce oricu( prseau insula,era inutil s-o (ai
sperie.&*nd ea se ntoarse de la baie,se (ulu(i s-i spun c !"att
114
nu fusese c+iar a%a de suprat pe el nc*t s-l dea afar.
>eni r*#*nd n braele lui %i,n (inutele ur(toare,l fcu s uite c
existase vreodat un telefon care a sunat..u era dec*t o evadare de
(o(ent.*r#iu,n noapte,c*nd $lisabet+ dor(ea ad*nc,se strecur
din braele ei %i ie%i afar,s-l nt*lneasc pe 1att.>*ntul se cal(ase
un pic,dar nc-i biciuiau din c*nd n c*nd rafale de ploaie.0l nlocui pe
1att pentru o or,tri(i*ndu-l n cas s bea o cea%c de cafea.
0n ciuda i(per(eabilului,c*nd se ntoarse n cas era ud p*n la piele.
4cu un du% %i se ntoarse n pat.$ra destul de obosit ca s
doar(,dar (ult prea tensionat ca s poat ador(i.
&a %i cu( ar fi putut s-o ocroteasc st*nd trea#.,bia t*r#iu,naintea
#orilor,reu%i s se conving c lipsa lui de odi+n nu era ni(nui de
vreun folos.,dor(i,recunosctor c asta era ulti(a noapte n care
trebuia s doar( iepure%te.

@orii se revrsar devre(e,peste o di(inea a%a de fru(oas,de
parc ploaia ar fi splat cerul.Se tre#ise devre(e.$lisabet+ %i str*nse
baga-ul %i-l pregti pe Sneakers pentru (utare.Luke v#u pe faa ei
c era (ai cur*nd entu#ias(at,dec*t speriat,ncuiar casa %i,nainte
de a pleca,cuplar alar(ele cu a-utorul unei teleco(en#i.1att avea
una si(ilar,ceea ce i per(itea s intre %i s ias nest*n-enit.
>aporul care asigura legtura ntre insule oprea n 6uinc" 3sland
ndat dup #ece -u(tate,destul de punctual %i ec+ipa-ul era foarte
(*ndru de asta.Sunetul puternic al sirenei vasului se fcu au#it nc
de pe c*nd se apropia de c+ei.&ei #ece-doispre#ece locuitori ai insulei
erau adunai,iar btr*nul Earr" %i fcea de lucru cu pasarela..ici unul
nu se grbea,erau dornici s-%i prelungeasc repri#a de conversaie
spt(*nal.
$ra un eveni(ent (onden,care trebuia s se desf%oare pe ndelete.
(barcarea n sine era scurt %i operativ.$lisabet+ %i Luke erau
singurii pasageri %i deci vasul era gata de plecare de ndat ce
provi#iile %i corespondena erau descrcate.$ra acolo %i odd cu tatl
lui,a%tept*nd s-%i ridice provi#iile,(preun cu cele co(andate de
$lisabet+.Sneakers fusese lsat acas,cci %i nc+ipuiser c a%a va fi
(ai puin trau(ati#at.&+iar %i a%a fusese deosebit de nervos c*nd
$i#abet+ se desprise de el,privind pe r*nd c*nd la ea,c*nd la Luke,
de parc unul dintre ei i-ar fi datorat o explicaie.Se si(ise ulti(ul
dintre oa(eni pentru c l prsise.0n ciuda sugestiei lui $lisabet+,
Luke decise s renune la ca(ionul ei.2 asigur c puteau foarte bine
s nc+irie#e o (a%in la Seattle.<na co(od %i rapid,eventual un
(odel decapotabil.Dar nu-i (ai spuse c a%a erau (ult (ai greu de
ur(rit,(ai ales dac nc+iriau (a%ina pe un nu(e fals.
115
Stteau alturi l*ng balustrad %i bri#a cldu flutura roc+ia de var
a lui $lisabet+.$a i art pe (iss $leanor &roo(e %i pe btr*nul
Earr", povestindu-i despre idila unilateral,care prea s aib n #iua
aceea (ai puine %anse ca oric*nd.1iss $leanor nu prea reu%ea s
nu-l bage n sea( pe Earr",a%a c adoptase o tactic (ai puin
subtil' l lovi cu u(brela peste u(eri,apoi se duse s-%i ia provi#iile,
cu spinarea eapn %i cu (ulu(ire pe c+ip.
)robabil de aceea 2ld Earr" nt*r#ie c*t putu descrcarea.1a-oritatea
locuitorilor insulei plecaser de-a,iar Luke %i $lisabet+ r(seser
singuri s-l priveasc pe Earr" cu( se ceart cu personalul vaporului,
insist*nd s-l a-ute s care (arfa p*n la barca din cellalt capt al
docului.Dup c*teva (inute,Luke propuse s se duc dup ni%te
cafea.$lisabet+ l ls s plece.$ra a%a de atent la ce fcea btr*nul
Earr",nc*t nu-l v#u pe Sneakers p*n c*nd nu a-unse pe punte,cu
un nor de praf n spatele lui.
-&ine naiba i-a spus c sunt aici; @ise ea c*nd c*inele,v#*nd-o,i
sri n brae.
Se ntoarse %i se nt*lnir la -u(tatea scrilor,Sneakers nebun de
bucurie,ea ceva (ai reinut.0l apuc de #gard %i-l trase spre
pasarel.
-.u poi s vii cu noi,Sneakers.@go(otele ora%ului te-ar scoate din
(ini.
Sneakers o contra#ise cu un ltrat.
-rebuie s r(*i aici,Sneakers.odd o s fie ngri-orat c*nd o s vad
c ai disprut.$lisabet+ ncepea s fie ngri-orat.>a trebui s-i scoat
a%c+iile de le(n din lbue.7i pe deasupra,ncepeau s fie n
nt*r#iere.>aporul putea s plece din clip n clip.
2ft din greu %i-l apuc iar de #gard.>a trebui s-l roage pe 2ld
Earr" s aib gri- de c*ine p*n c*nd odd va veni dup el.>asul era
nc ancorat,a%a c se grbi ctre barac,regret*nd c va trebui s-i
cear btr*nului aceast favoare.
1iss $leanor nu era de gsit,de%i (a%ina ei era nc parcat alturi.
$lisabet+ ar fi preferat s-i cear ei a-utorul,dar nu avea ti(p s-o
caute.,%a c se pregti s-l nfrunte pe Earr" %i inevitabilele lui
propuneri.
<%a barcii era desc+is %i proptit cu o bucat de le(n.$lisabet+ %i
strecur capul n ncperea nelu(inat,pier#*nd un ti(p preios cu
aco(odarea la ntuneric.oc(ai era pe punctul de a desc+ide gura %i
de a-%i for(ula rug(intea,c*nd v#u c n barac se aflau dou
trupuri,nu unul.
Dou trupuri nge(nate ntr-o (bri%are a%a de pasionat,nc*t o
fcu s ro%easc.2 nc*nttoare scen inti(,%i desigur c s-ar fi
116
ndeprtat fr s scoat vreun sunet,dac ui(irea nu i-ar fi alungat
din (inte orice g*nd de discreie.&uplul pti(a% era alctuit din (iss
$leanor &roo(e %i din btr*nul Earr".2 co(binaie pe care nu %i-ar fi
nc+ipuit-o nici ntr-un (ilion de ani.
.ici n dou (ilioane.)robabil c ea sau Sneakers scpar un sunet.
=tr*nul Earr" se desprinse deodat din (bri%are.Se ncrunt la
$lisabet+ %i ntreb'
-.u %tii s bai la u%,duduie;
-<%a era desc+is,(ur(ur ea,cu un senti(ent de vinovie.
1iss $leanor %i nete#i roc+ia %i i sur*se lui $lisabet+.
-Las,drag.Sunt sigur c eu a( lsat u%a desc+is,spuse ea,
re#e(*ndu-se de u(rul lui Earr".Dar era( a%a de nerbdtoare...
$lisabet+ era pe punctul de a ntreba de ce,dar se opri la vre(e.
Earr" nc se (ai +olba la ea.
-Dac spui cuiva despre...Se b*lb*i c*teva clipe,apoi continu'
-S-i ii gura despre (ine %i (iss $leanor.,sta nu prive%te pe ni(eni.
.u era de glu(.
-.ici prin g*nd nu (i-ar fi trecut s spun cuiva..ici n-ar fi cre#ut-o
ni(eni...
-rebuie s ( g*ndesc la reputaia ei..u vreau ca lu(ea s-i scoat
vorbe.
-)e bune,Earr"..-a( s suflu nici o vorb.
-,%a ar fi bine.=tr*nul Earr" se uit la Sneakers de parc s-ar fi
ntrebat dac era nevoie sau nu s-i in %i lui o predic si(ilar.
,sta-i a(inti lui $lisabet+ de (otivul vi#itei ei.
-Sneakers a fugit de la odd..-ai putea s (i-l inei p*n pleac
vaporul; 0ntrebarea era adresat do(ni%oarei $leanor,cci $lisabet+
presupunea c s-ar fi bucurat s aib un dober(an ntre ea %i
btr*nul Earr".Dar se prea c srutul pti(a% fusese bine pri(it.
De fapt,(iss $leanor ddea i(presia c radia# - lucru greu de
preci#at ns,baraca fiind scufundat n penu(br.Earr" se ntoarse
s priveasc prin unica ferestruic a barcii,n ti(p ce-%i potrivea
c(a%a n pantaloni.
-)rea t*r#iu pentru asta,duduie.>aporul a plecat de-a.
-.u,nu se poate,spuse ea repede,ncerc*nd s nege de#astrul,de%i
%tia bine c Earr" nu se n%ela..u poate s plece fr (ine.3e%i din
barac %i v#u c vaporul se afla de-a la c*teva sute de (etri de
r(.Se uit cu atenie pe c+ei,dar nu v#u nici ur( de Sinclair.
)robabil c la ora asta o cuta pe punte,cu o cea%c de cafea n
fiecare (*n,fierb*nd de enervare..u reu%ea s-%i i(agine#e ce avea
s se nt*(ple c*nd Luke %i va da sea(a c ea nu se afla la bord.
oate astea o dep%eau..u era destul c pierduse vaporul.
117
>a (ai trebui s-i explice lui Luke ce se nt*(plase.Dar pentru asta
nu era nc pregtit.)oate va fi p*n la ntoarcerea lui,dup ce avea
s debarce la 2rcas,ur(toarea escal,s (pru(ute o barc %i s
parcurg tot dru(ul napoi.&el puin trei sau patru ore,dac nu aprea
nici o ncurctur.)oate p*n atunci va reu%i s gseasc o explicaie
%i i-o va da fr s se si(t a%a stupid ca acu(.$lisabet+ ge(u %i
ls din (*n #garda lui Sneakers.,cesta,u%urat c nu (ai e singurul
lsat acas,se duse s se culce n u(bra ca(ionului lui $lisabet+.
1iss $leanor %i trecu un bra peste u(erii ei.
-.u te nec-i,drag.)oi s (ergi spt(*n viitoare,de%i trebuie s
recunosc c (-a( (irat gro#av c*nd te-a( v#ut c pleci.&red c de
c*nd sunt eu aici n-ai prsit insula,nu-i a%a;
-,#i ar fi fost pri(a dat...
-7i pentru (ine e o #i i(portant a#i,spuse (iss $leanor ntorc*ndu-
se ctre Earr".,cu( c $lisabet+ a pierdut vaporul,ar trebui s-l
contacte#i prin radio pe cpitan,ca s-i anune prietenul.)robabil c %i-
a i(aginat c a c#ut peste bord.
-.u pot,radioul e stricat,(or(i el,frec*ndu-%i barba cu o (*n.
,bia au sosit piesele de sc+i(b.1*ine l a%tept pe biatul la al lui
Sloane ca s (i-l repare.
1iss $leanor ncerc s-o console#e pe $lisabet+.
-.-are i(portan.)rea un biat cu capul pe u(eri,a%a c o s-%i
nc+ipuie ce s-a nt*(plat %i o s se ntoarc n cur*nd.
-rei sau patru ore cel puin...
-.-ai ce face,spuse (iss $leanor.,poi se ntoarse ctre Earr" %i
continu'
-2 iau pe $lisabet+ cu (ine la pr*n#.&e-ar fi s vii %i tu (ai t*r#iu,
Earr".La cin.7i pune-i o c(a% curat.,sta arat de parc ai fi
purtat-o toat spt(*n.
oat luna ar fi fost (ai corect spus,dar $lisabet+ pstr aceast
observaie pentru sine.$a %i (iss $leanor se ndreptar spre (a%ini,
plvrgind despre vre(ea (inunat %i ce pcat era c $lisabet+
ratase pli(barea la Seattle cu prietenul ei.$lisabet+ o a-ut pe (iss
$leanor s-%i ncarce provi#iile %i se g*ndi c aceast invitaie la pr*n#
era infinit (ai plcut dec*t s a%tepte singur ntoarcerea lui Luke.
0n plus,avea o %ans n plus s afle de ce (iss $leanor l btuse pe
2ld Earr" cu u(brela,pentru ca,peste c*teva (inute,s se afle n
braele lui.Dar poate c era (ai bine s nu-%i propun s afle.Dup ce
ea ns%i l tac+inase pe Sinclair,ncep*nd de la tr*nta cu Sneakers %i
p*n la %irul necontenit de alar(e,%tia c nu trebuie s te iei dup
du%(nia aparent.
0l iubea pe Luke,dar asta n-o (piedicase s-l c+inuiasc puin.
118
7i nu era sigur c era dispus s aud o (rturisire ase(ntoare
de la (iss $leanor.
$xist n via (istere care e (ai bine s r(*n neelucidate.8elaia
dintre 2ld Earr" %i (iss $leanor &roo(e era unul dintre ele.

Capitolul 11.
$ra trecut de ora dou c*nd $lisabet+ se ntoarse la ea acas.De%i
de-unul cu (iss $leanor fusese a(u#ant,nu contenise s se ntrebe
c*nd se va ntoarce Sinclair,%i asta o (piedicase s se distre#e pe c*t
ar fi trebuit.1iss $leanor deborda de entu#ias(.
2 invit pe $lisabet+ n dor(itorul (icuei ei vile,ca s-o a-ute s-%i
aleag ceva de (brcat.,poi %i fcu o (ie de proble(e legate de
(eniul cinei %i dac trebuia s serveasc gustrile pe teras sau n
salon. $ra nc n plin agitaie c*nd $lisabet+ plec.&+iar %i Sneakers
pru u%urat s a-ung n -u(tatea lor de insul,nervii lui fiind evident
tensionai de episodul cu vaporul %i de agitaia do(ni%oarei $leanor.
$lisabet+ nu-%i a(inti c trebuie s decuple#e alar(a dec*t dup ce
sunetul ei strident aproape o culc la p(*nt., fost nevoit s ncerce
de c*teva ori ca s poat for(a codul corespun#tor.)*n c*nd nu
reu%i s opreasc #go(otul,Sneakers pru scos din (ini %i gata s-o
(u%te.,sta i a(intea de ce nu conecta de obicei alar(a.
3ntr n cas,ls*ndu-l pe Sneakers s-%i de#lnuie energiile -uc*ndu-
se de-a +ai s prinde( iepurele.$ra ui(it de entu#ias(ul lui,in*nd
cont c de-a alergase toat lungi(ea insulei n di(ineaa aceea.
Se ndrept spre ferestrele salonului,trase de o parte %i de alta
draperiile grele %i le i(provi#a o legtur dintr-un fir de l*n luat din
trusa ei de lucru.&*nd ter(in,l v#u pe Sneakers #bur*nd n lungul
potecii pe ur(ele iepurelui (ai sus po(enit.Se ntreb c*t ti(p va
(ai fi iepurele dispus s se -oace,c*tu%i de puin ngri-orat c
Sneakers ar putea s-l prind.9ocul era strict a(ical %i regulile de
(ult stabilite.&*t vre(e Sneakers nu ncerca n (od serios s-i
prind,(icuii locuitori ai pdurii i acordau plcerea unui -oc de-a
v-ai ascunselea.$lisabet+ %i i(agina c totala absen a instinctului
de v*ntoare la Sneakers se datora faptului c fusese dresat s nu
pri(easc de (*ncare dec*t de la ea.
Sau poate c,pentru el,(icuele creaturi cu blan nu aveau ni(ic de-a
face cu ideea de (*ncare.Ls ferestrele %i se ndrept spre
buctrie, reali#*nd c*t de goal i prea casa fr Luke.)robabil c
avea s soseasc n vreo or,se consol ea.0ntre ti(p,trebuia doar
s-%i gseasc ceva de fcut.
Dar nu-%i putea i(agina ni(ic ce i-ar fi putut abate g*ndurile de la
119
brbatul care-i devenise apropiat ntr-un ti(p a%a de scurt.Desc+ise
frigiderul %i %i aduse a(inte c-i spusese lui 1att s pstre#e
provi#iile ei proaspete %i s congele#e ce se putea..u-i r(sese
dec*t bere %i buturi rcoritoare,%i nici una n-o ispitea.
&u oca#ia asta %i a(inti c trebuia s-l anune pe 1att c Sneakers
a-unsese p*n la ea,ca s nu-l (ai caute.oc(ai ntinde (*na spre
telefon,c*nd au#i u%a de la buctrie desc+i#*ndu-se.&re#*nd c e
odd,n cutarea c*inelui,ls telefonul %i se ntoarse spre u%.
-Scu#-(,odd,trebuia s-(i i(agine#...Sur*sul i dispru de pe
c+ip.=rbatul care sttea n u% inea un pistol (ic ndreptat exact
spre abdo(enul ei.7i totu%i nu din pricina pistolului i fugise s*ngele
din obra-i.2 nspi(*ntase privirea rece %i goal din oc+ii lui &urtis,
privirea celui decis s ucid.
$l o fcu s dea napoi.$lisabet+ ascult,dorindu-%i s-%i poat cal(a
nervii %i s poat g*ndi.Dar asta,pentru (o(ent,prea i(posibil.
0ncepu s respire ad*nc,ncerc*nd s-%i recapete ec+ilibrul %i s se
pregteasc pentru ceea ce o a%tepta.
-)ari surprins s ( ve#i,$lisabet+,spuse &urtis,re#e(*ndu-se de
bufet..u i-a spus friorul cel (are c sunt pe dru(;$lisabet+ respir
ad*nc %i si(i c se poate controla.
-!"att spera c nu vei (erge a%a departe.3ar eu i-a( spus c nu
credea( s fii destul de idiot ca s vii dup (ine.Sunetul propriilor ei
cu%inte i reda cura0.&red c de fapt e%ti (ai idiot dec*t %tia( eu.
2c+ii lui se u(plur de furie.
-3diot e frate-tu.)entru c*t pretinde c ine la tine,nu te-a ascuns prea
gro#av.De peste doi ani %tiu unde s dau de tine.
-7i eu %tia( unde s dau de tine de %ase ani %i nu (-ai v#ut bt*nd
pe la u%a nc+isorii,nu-i a%a;
&urtis prea surprins c ea ndr#ne%te s-i rspund,a(intindu-%i de
fata speriat %i aproape tot ti(pul tcut din ti(pul captivitii.
De data asta nu (ai era a%a de u%or de inti(idat,decise $lisabet+,
creia furia i ddea cura-.&u( are tupeul s intre n casa (ea %i
s-(i fluture pistolul la n fa/;...
-,r fi bine s-i (asori cuvintele,(or(i el..u-(i place s nu (i se
vorbeasc respectuos.
-)robabil c la pu%crie toi gardienii erau respectuo%i cu tine,&urtis,l
bat-ocori ea,d*nd cu spatele ctre (asa din buctrie,unde-%i lsase
geanta.Dac-ar putea s a-ung p*n la ea,ar avea un fel de ar(.
Se ntreb unde erau 1att %i odd %i dac dduser de Sneakers.
Sur*sul lui era sinistru.
-Da,$lisabet+,%i gardienii au nvat s fie respectuo%i.,vea( (uli
prieteni afar,care ar fi putut s le terori#e#e fa(iliile dac eu a% fi
120
fost ne(ulu(it.
,rogana lui i fcea grea.
-Din (o(ent ce toi cei care vorbesc cu tine o fac pentru plat,eu nu
(-a% (*ndri c se poart fru(os.
5lu(a care trebuia s-l irite se ntoarse contra ei.
-)e vre(uri tu erai dornic s vorbe%ti cu (ine,s fii cu (ine.7i-(i
spuneai i(ot+" pe-atunci nu &urtis.
-=ine,trebuie s recunosc c era( ca( prostu la dou#eci %i unu de
ani.Din fericire a( (ai crescut.
0ncerca s nu observe degetele lui ncle%tate pe trgaci %i s vad
doar ce (ult slbise n ulti(ii %ase ani.7i prul i se rrise %i avea cute
ad*nci n -urul gurii,care nu fuseser acolo (ai nainte.
$ra plcut s %tie c ulti(ii %ase ani nu fuseser u%ori pentru el,cu
at*t (ai (ult cu c*t acu( prea decis s opere#e sc+i(bri (a-ore n
viaa ei.<n g+e( de nervi ncepu s tresalte n sto(acul ei,c*nd
ncerc s anali#e#e variantele posibile pentru ce aveau s ur(e#e.
2are &urtis %tia despre Luke; 2are Sneakers va intra fulgertor pe
u% %i-l va ataca; Se ca( ndoia de asta,dar nu era cu desv*r%ire
i(posibil.1iracolele erau i(previ#ibile.
0%i fcea gri-i pentru 1att %i pentru odd.7i pentru 9enn".2are &urtis
trecuse pe la locuina lor; Str*nse din dini,regret*nd c nu se
g*ndise s-i telefone#e lui 1att de la (iss $leanor.$lisabet+ i sur*se
politicos.
-.u te-a( ntrebat cu( ai cltorit.$ vreo %ans s suferi de pe ur(a
diferenei de fus orar;
-,sta nu te prive%te.Din pricina fratelui tu a( cltorit (ai repede
dec*t avea( de g*nd.
-.u te-a lsat s stai de vorb cu prietenii despre vre(urile de
alt-dat; ,poi e#it,ca %i cu( %i-ar fi dat deodat sea(a c vorbe%te
fr sens.Dar ce tot spun/....p*rcile nu au prieteni.
-,i o gur care nu ( a(u# deloc...
$a ridic nepstoare din u(eri.
-Dac-i nc+ipui c-(i pas (ie de asta...
$l se ridic de pe bufet.
-5ata/ .-a( venit aici ca s plvrgesc cu tine.
-Dar,i(ot+",asta n-a fost dec*t ncl#irea...
.u-i plcea pistolul pe care brbatul l aintea asupra ei.$ adevrat c
de %ase ani nu (ai inuse unul n (*n,dar asta n-o lini%tea.
-S (erge( n ca(era ta,$lisabet+.$ cineva acolo pe care cred c
vrei s-l ve#i.
-&ine;...Si(i cu( i se str*nge sto(acul/ 2are Luke sosise (ai
devre(e dec*t se a%teptase ea; Sau era unul dintre cei doi Sloane;
121
3 se fcea ru nu(ai nc+ipuindu-%i ce ar face &urtis cuiva care i-ar
sta n dru(.
-&ine e,&urtis;
$l ridic din u(eri %i o (boldi cu pistolul,%i r*n-etul lui i a(intea lui
$lisabet+ c*t era de ru.
-,sta o s (i-o spui tu.$l n-a vrut s se legiti(e#e.
,bia se putea stp*ni s nu-l plesneasc.Dac n-ar fi fost pistolul,ar fi
ncercat s se lupte cu el,ca s vad dac nu cu(va puterea ei va
cople%i fora lui.Dar din pcate,el nu avea destul ncredere n sine ca
s ri%te nenar(at.
)arcurse n grab coridorul,fr s-i pese dac el o ur(a sau nu,%i
urc scrile c*te dou.&urtis url dup ea s (earg (ai ncet,dar ea
nu-l lu n sea(.Se grbea s afle cine (ai c#use n capcan.
$ra 1att,cu burta pe patul ei %i cu (*inile %i picioarele legate
te(einic.$ra cu spatele la ea %i la ceaf i se vedeau legturile
clu%ului %i cele de pe oc+i.$ra at*t de neclintit,nc*t deodat o npdi
tea(a c fusese ucis.Se ndrept ctre el c*nd (*na lui &urtis i
i(obili#a braul.&u o gri(as de de#gust,se desprinse din str*nsoare.
-Dac e (ort,ai putea la fel de bine s-i tragi c+iar acu( un glonte n
cap.!"att ine la el.
-.u e (ort.&urtis se ddu la o parte %i o ls s treac,dar ea avu
ti(p s observe privirea lui calculat.=ine,se g*ndi ea ndrept*ndu-se
spre pat.&urtis nu va distruge ni(ic din care poate re#ulta un
profit.Se apropie de 1att %i-i desprinse clu%ul,fr s-i acorde vreo
atenie lui &urtis.1att era incon%tient %i asta o ngri-ora.&urtis o s(uci
de l*ng pat,ntreb*nd ce naiba are de g*nd s fac.2 str*ngea de
bra %i asta avea s-i lase v*nti,dar o s-i treac.
-0ncerc s-l in n via,idiotule.,%a nu poate nici s respire.
-)une-i la loc legtura de pe oc+i.4uria care cre%tea n ea i#bucni
dintr-o dat.
-7i ce-are de v#ut,idiotule; )e l*ng faptul c e incon%tient,ne
cunoa%te pe a(*ndoi.Legtura de la oc+i nu folose%te ni(nui.
&urtis ridic (*na %i o plesni peste fa,a%a de repede,nc*t ea nu avu
ti(p s neleag ce se nt*(pl.&*nd se prbu%i,pri(ul ei g*nd
con%tient a fost c avusese noroc' n-a fost (*na cu pistolul.&+iar %i
a%a,%tia c gura %i obra#ul aveau s i se u(fle.ot ce-%i dorea era s
(ai fie n via.Se ridic cu greu de la podea,nete#indu-%i fusta,%i se
post n faa lui.,sta nu (ai era o rfuial personal ntre ei.
$ra r#boi. <n r#boi pe care avea de g*nd s-l c* tige.)e care putea
s-l c* tige,dac-%i pstra pre#ena de spirit.ot ce avea de fcut era
s trag de ti(p,s-l (piedice pe &urtis s acione#e nainte de
sosirea lui Luke.
122
->d c i-ai pierdut autocontrolul de care erai a%a (*ndru,spuse ea
dispreuitoare,silindu-se s nu ridice (*na %i s ating locul dureros.
.u dorea s-i acorde o ase(enea satisfacie.
$l r*se,#go(otos %i crud,%i $lisabet+ si(i fiori de de#gust n spate.
-&ontrolul (eu venea din dorina de c* tig,$lisabet+.Dar sunt sigur c
nu (ai e%ti la fel de inocent ca atunci,%i-apoi fe(eile trecute de
dou#eci %i cinci de ani se v*nd (ult (ai prost.De%i trebuie s
recunosc c ari la fel de t*nr ca acu( %ase ani.$lisabet+ i nt*lni
privirea,apoi atinse u(rul lui 1att.0ntruc*t acu( %ase ani Luke nc
nu lucra pentru !"att,putea spera c acesta nu-l nt*lnise niciodat
pe &urtis fa n fa.Dac putea s-l fac pe &urtis s cread c 1att
e Sinclair,apariia lui Luke ar fi fost un factor neprev#ut.
-0n locul tu a% fi atent s nu las se(ne pe nici unul din noi.Sinclair e
aici %i de ndat ce i oferi o scu# va prefera s te vad (ort dec*t la
nc+isoare.
-Csta e Sinclair/;&urtis se apropie de pat ca s-l poat vedea (ai
bine,dar pistolul r(ase nc aintit spre $lisabet+.$lisabet+ se
prefcu suprat,de parc acest (ic detaliu i scpase fr voia ei,
apoi i#bucni cu furie'
-Da cine credeai c e;/Sigur c e Sinclair.!"att nu (-ar fi lsat fr
aprare,odat ce %tia c e%ti liber.,proape aproape le%in de u%urare
c*nd v#u c (inciuna ei a prins.
-.u ( (ai (ir c n-a vrut s-(i spun cine e.Din cau#a lui n-a(
reu%it s evade# anul trecut.&urtis pru relaxat.Deci a( pus (*na pe
tine %i pe Sinclair.
,sta ar trebui s-l fac pe fratele tu de dou ori (ai dornic s
negocie#e.
,sta nse(na c avea s-i lase pe a(*ndoi n via,cel puin pentru
(o(ent.
&ontase pe asta,c*nd reali#ase c putea la fel de bine s-l fi o(or*t
pe 1att,n loc s-l lege.
-&e (ai vrei de la !"att de data asta; ,l i bani;
-.u,$lisabet+.=anii erau pentru cau#e,acu( nu (ai a( ti(p de
pierdut cu asta.
2c+ii i sclipir.De data asta l vreau pe fratele tu.1ort.
3 se vedea de(ena n oc+i %i $lisabet+ i fu aproape recunosctoare
c*nd o puse pe pat %i o leg la fel de con%tiincios ca pe 1att.
0nainte ca el s ter(ine legturile,si(ea de-a furnicturi n degetele
de la (*ini %i de la picioare.2 durea ini(a c*nd se g*ndea cu( o
duce 1att.
-.-a( s (ai pierd ti(pul s-i pun acu( un clu%,spuse el,verific*nd
legturile lui 1att.!"att nu poate a-unge aici nainte de c*teva ore.
123
)*n atunci,prietenii (ei se vor ntoarce cu barca %i noi vo( fi de-a
departe.
-Deci,n-ai de g*nd s-l a%tepi pe !"att aici; &urtis r*se grosolan.
-.u ( crede c+iar a%a t*(pit,$lisabet+.,( au#it c u(bl cu o
ar(at ntreag dup el.$u voi alege ti(pul %i locul care (i se vor
prea avanta-oase.&u asta prsi ca(era %i o ls pe $lisabet+ s se
ntrebe c*t ti(p avea s (ai fie 1att incon%tient.)entru c nu prea
(ai aveau (ult ti(p.
)oate c nu (ai aveau ti(p nici (car s-l a%tepte pe Sinclair.
,cest g*nd o fcu s intre n aciune.Dar aciunea ei nu era prea
spornic.i(p de vreun (inut se t*r n pat,pun*nd la ncercare tria
legturilor,dar fr nici un re#ultat.,poi %i a(inti de foarfec.4oarfec
(enit s taie coarda legat de copac %i s declan%e#e alar(a.
recuse at*ta vre(e de-atunci/.u(ai dac Luke n-ar fi luat-o de
acolo.Se rostogoli p*n la (arginea patului,apoi %i lu ini(a n dini
%i se arunc pe covorul gros..u se opri s exa(ine#e riscul ca
#go(otul cderii ei s fi fost au#it..u avea ti(p. Se rsuci pe spate %i
ncepu s nainte#e centi(etru cu centi(entru n -urul patului.
&ovorul i #g*ria pielea,dar nu-i acord atenie.)rul o (piedica la tot
pasul,nc*lcindu-se n lungul spatelui,nc*t trebuia s se ridice %i s-l
scuture spre fa.)*n a-unse la noptier era epui#at,dar +otr*t
s-%i taie (ai nt*i legturile %i i(ediat dup aceea prul.
,bia c*nd si(i sub degete foarfeca,ncepu s cread n %ansele ei de
reu%it.&u (*inile aproape a(orite din pricina legturilor,se c+inui
(ult p*n si(i deodat c str*nsoarea funiilor dispare.
=ucuria victoriei era te(perat de faptul c se %tia abia la -u(tatea
dru(ului.1ai trebuia s-l pun pe 1att la adpost,%i nici asta nu
prea (ai u%or.&u at*t (ai (ult cu c*t nu-%i i(aginase vreun plan.
0ncepu s-%i taie legturile de la gle#neA sper*nd c Sinclair se va
ntoarce n cur*nd,cci 1att era nc incon%tient %i ea nu prea %tia ce
s fac.0%i roti privirea prin ca(er %i deodat se opri la panoul care
ascundea ni%a secret.
)erfect. .u era u%or,%i spuse ea,ter(in*nd de tiat legturile lui
1att,dar era posibil..u conta c 1att era de dou ori (ai greu dec*t
ea.0ncepu s-l rostogoleasc spre (arginea patului.<n #go(ot
puternic de-afar o fcu s alerge la fereastr.La nceput nu v#u
ni(ic,apoi apru Sneakers.,lerga spre pla- de parc diavolul nsu%i
ar fi fost pe ur(ele lui.&*nd &urtis apru de dup copaci cu pistolul n
(*n,nelese c #go(otul pe care-l au#ise fusese un foc de ar(.
&urtis avea de g*nd s-i (pu%te c*inele.1ai trase nc dou focuri,
apoi se ndrept n direcia n care dispruse Sneakers.$lisabet+ se
ntoarse spre pat,cu oc+ii plini de lacri(i..u putea face ni(ic ca s-l
124
a-ute,dar putea profita de absena lui &urtis ca s-l pun pe 1att la
adpost n ni%.,runc la repe#eal pturile de pe pat pe podea,apoi l
arunc %i pe 1att deasupra.
,lerg la panou,n cealalt parte a ca(erei,desc+ise ni%a %i se
ntoarse dup 1att.@cea pe-o parte %i avea o ran la t*(pl.Spera
c i-o fcuse &urtis %i nu ea.,lung toate re(u%crile %i ncepu s-l
t*rasc prin ca(er,cu picioarele nainte., durat o ve%nicie.
,bia a-unsese cu el n ni% %i toc(ai %tergea ur(ele lsate pe covor
c*nd au#i u%a de la buctrie.Si(i cu( o cuprinde panica.
,runc n pat cuverturile,intr n ni% %i nc+ise u%a dup ea.
Locul era str*(t %i 1att ocupa cea (ai (are parte din podea,iar
$lisabet+ abia %i trgea sufletul.&*nd %i (ai reveni puin,observ
telefonul de la picioarele lui 1att.3dentic cu cel din ca(era ei.
La naiba,$lisabet+,de ce trebuie s faci (ereu lucrurile n (odul cel
(ai co(plicat; Se ntreb ea.
Se t*r p*n acolo,silindu-se s nu fac #go(ot,de%i !"att o asigurase
c ni%a e perfect i#olat fonic.&*nd ridic telefonul, descoperi c era
(ort.
5ro#av,bo(bni ea,d*nd la o parte picioarele lui 1att %i a%e#*ndu-se
pe podea.Deci telefonul e (ort.7i,oricu(,pe cine ai fi sunat;
)e 9enn",ca s-o sperie de (oarte; Sau poate pe (iss $leanor; ,r fi
fost un a-utor gro#av/
odd era o variabil i(previ#ibil.Dac afla c are proble(e,ar fi dat
telefon dup a-utor,sau s-ar fi npustit ntr-o situaie %i a%a destul de
ncurcat,i era groa# s-%i nc+ipuie c odd ar fi putut fi i(plicat n
ceva a%a de periculos,dar %tia c,dac biatul au#ise (pu%cturile,
avea s soseasc n goan.
7i s cad drept n capcana lui &urtis.7i desigur (ai era Luke..u se
ndoia c elavea s descifre#e corect situaia %i s o re#olve eficient,
dar exista un risc ca el s nu a-ung la ti(p.
Deodat $lisabet+ nelese c nu (ai putea sta deoparte.
rebuia s acione#e,c+iar dac asta nse(na s-l nfrunte din nou pe
&urtis.
5ata cu ascun#torile.

Luke parcurse alerg*nd cei trei kilo(etri dintre docuri %i locuina lui
$lisabet+.=tr*nul Earr" se oferise s-l conduc,de ndat ce ter(ina
de splat c(a%a,dar Luke l refu#ase politicos.Splatul c(%ii nu
prea o treab u%oar.
,%a c o lu la fug.Earr" i povestise de ce pierduse $lisabet+
vaporul,dar explicaiile nu-l lini%tir deplin.De%i era clar c pe
$lisabet+ n-o a(eninase nici o pri(e-die,o sen#aie ciudat n ceaf l
125
averti#a c ceva nu e n ordine.Sen#aia era (ai puternic acu(,(ult
(ai ru dec*t n ti(pul cltoriei de la 2rcas la 6uinc",care durase
trei ore %i i pruse inter(inabil.=arca pe care o nc+iriase fusese cea
(ai rapid pe care o gsise,v*ntul fusese prielnic,dar cel (ai bun
ti(p pe care putuse s-l obin fusese de trei ore %i n tot acest ti(p
nu contenise s se bleste(e c o scpase pe $lisabet+ din vedere.
0ncetini c*nd se apropie de cas %i se ascunse n tufi%uri.3nstinctiv %i
scoase pistolul,fr s %tie de ce,%i-i ridic piedica.0ncepu s-%i
croiasc dru( spre cas,(ulu(ind cerului c pierduse at*ta ti(p cu
sen#orii de alar(,nc*t acu( putea cu u%urin s-i evite.&*nd casa
se vedea de-a,au#i un b trosnind la vreo #ece (etri n dreapta
lui.Luke se prefcu c nu bag de sea(,dar %i sc+i(b direcia n
a%a fel,nc*t intrusul,oricine ar fi fost el,s se ndeprte#e de
cas.Dup c* iva pa%i,o voce %optit l opri'
-Sunt eu,odd.,ve( proble(e.Luke se ntoarse %i l v#u pe biat la
c* iva pa%i,cu pistolul ntr-o (*n %i telefonul (obil n cealalt.
-&e fel de proble(e;
-.u %tiu sigur.,runc peste u(r o privire spre copacii din -urul casei,
apoi se g+e(ui n dosul unui tufi% stufos.,%tept p*n c*nd Luke i se
altur.
-ata a plecat acu( o or s ia provi#iile lui $lisabet+.0nc nu s-a
ntors %i a( gsit ca(ionul lui parcat n gara-ul lui $lisabet+.
-,i fost n cas;
-.u.,( plecat direct la noi acas %i a( scos-o pe (a(a de acolo.,(
tri(is-o la (iss $leanor.&*nd (-a( ntors aici,a( v#ut ca(ionul lui
$lisabet+ parcat afar.Luke i explic pe scurt ce se nt*(plase cu
Sneakers.
-,i v#ut c*inele;
-.u,dar c*nd ( ntorcea( de la noi a( au#it trei (pu%cturi.oc(ai
vorbea( la telefon cu 2ld" Earr".&*nd (i-a spus c te ndrepi
ncoace,a( +otr*t s te a%tept.Luke ncuviin din cap,cercet*nd
pdurea cu privirea.
-rebuie s presupune( c e &urtis.7tii cu( arat;
odd rspunse afir(ativ %i Luke continu'
-rebuie s descoperi( c* i oa(eni a adus cu el.
-$u ce trebuie s fac;>ocea %i privirea lui odd erau cal(e %i
ncre#toare.
-0nt*i,sun-o pe ((ica %i spune-i s ia contact cu autoritile.
-De asta a( avut de-a gri-.De la biroul %erifului (i-au spus c sosesc
din ,nnacortes n circa o or.
-=ine.0nc+ide telefonul ca s nu sune,apoi strecoar-te spre pla-.
8(*i printre copaci,dar fii cu oc+ii n patru.Luke se uit la ceas.
126
.e nt*lni( n spatele gara-ului peste un sfert de or.Dac nu sunt
acolo,te duci la (iss $leanor %i a%tepi acolo p*n vine %eriful.
-Sunt n contact cu (a(a la fiecare #ece (inute.$a ( ine la curent
cu asta.
Luke %i puse oc+elarii de soare %i c*nd odd se ridic s plece,
adug'
-,i gri- de sen#orii siste(ului de alar(..u %tiu dac e conectat sau
nu.
odd ncuviin din cap %i dispru printre copaci.
Luke porni n direcia opus,ocoli casa prin spate,p*n a-unse la o
fereastr din spatele gara-ului.0i trebuir dou (inute ca s decuple#e
circuitul de alar( al ferestrei,apoi se strecur nuntru,desc+ise u%a
ca(ionetei lui 1att %i gsi teleco(anda siste(ului de alar(.1eritase
osteneala.
Luke introduse cele dou coduri,care deconectau alar(ele exterioare
%i cele interioare.,sta n eventualitatea c fie 1att,fie $lisabet+,
fuseser silii s divulge codul.,cu( putea intra n cas nebgat n
sea(.Se strecur afar prin fereastr %i dispru n pdure.
0n cele #ece (inute r(ase p*n la nt*lnirea cu odd,studie casa din
toate ung+iurile,ncerc*nd s observe vreo (i%care n interior.
Dup c*teva (inute de ncercri #adarnice,%i a(inti c va trebui s
recunoasc fa de $lisabet+ c nu e nevoie s acopere ferestrele de
la salon..u era c+iar a%a u%or de privit n cas de la nivelul solului.
,r fi dat orice ca lucrurile s fi stat altfel.Dar asta era situaia %i nu-i
(ai r(*nea dec*t s se t*rasc spre partea din fa a casei,ca s
vad dac perdelele erau trase.3ni(a ncepu s-i bat (ai repede
c*nd v#u c draperiile fuseser toate trase la o parte %i legate.
&+iar %i fr s se ridice de la p(*nt putea vedea salonul %i o parte
din +ol..u se vedea nici o (i%care,dar asta nu nse(na c nu putea fi
cineva a%e#at n fotoliu,cu faa n direcia opus.Luke petrecu acolo
c*teva (inute %i (o(entul nt*lnirii cu odd se apropia.oc(ai se
pregtea s prseasc punctul de observaie,c*nd o siluet se ridic
din fotoliul cel (are %i se apropie de fereastr.Luke v#u foarte clar
expresia de iritare de pe c+ipul lui &urtis.0%i inu rsuflarea c*nd
&urtis ridic (*na %i se uit la ceas,de%i %tia c nu poate fi v#ut.
i(pul c*t &urtis sttu la fereastr i se pru nesf*r%it.,poi deodat se
ntoarse %i prsi ncperea.De%i nu v#use pe ni(eni altcineva n
cas,Luke %i prsi ascun#toarea cu cea (ai (are gri-,nt*r#iase cu
cinci (inute la nt*lnirea cu odd %i se te(ea c acesta plecase de-a
spre (iss $leanor.Luke %tia c va avea nevoie de a-utorul biatului,
dac trebuia s intre n cas.odd supraveg+ea casa din dosul po(ilor
de l*ng gara-.Luke se apropie de el rsufl*nd u%urat.
127
-&e e nou pe pla-;
-.i(ic..ici ur( de barc,dar una rapid poate a-unge aici n c*teva
(inute de c*nd a devenit vi#ibil.L-a( gsit pe Sneakers la c* iva
(etri de pla-.,re o #g*rietur de glonte pe fund,dar n rest ar trebui
s fie n ordine.
,ni(alul rnit l ngri-ora pe Luke,pentru c nu %tia la ce s se a%tepte
de la el.
-.u era ru s-l legi,ca s nu se (ai a(estece %i el n toate astea.
-.-a( avut ni(ic cu care s-l leg,spuse odd,privindu-%i de#gustat
pantalonii fr curea %i ci#(ele,i-a( spus s stea locului,dar asta nu
valorea# prea (are lucru.
-.u-i ni(ic,s sper( c r(*ne unde e.Dup un (o(ent de
g*ndire, Luke i explic lui odd ce aceea de fcut.=iatul l ascult
fr s-l ntrerup,apoi %i potrivi ceasul dup al lui Luke.,poi lu de la
acesta trans(itorul %i pistolul.
-)ovestea asta n-o s (earg dac (ai sunt %i alii n afar de &urtis.
Luke %tia asta.
-2ricu(,n-ave( ti(p de pierdut.&urtis prea nerbdtor.&+iar dac e
singur acu(,nu va (ai fi (ult vre(e..-ave( ce a%tepta.0%i desfcu
tocul pistolului %i l arunc n iarb.
-$%ti sigur c vrei s-o faci fr pistol;
-,sta o s-l derute#e.7i sper s confunde un o( nenar(at cu unul
inofensiv.
odd r*n-i.
-.-ai c+iar a%a un aer inofensiv.
-&urtis e prea t*(pit ca s reali#e#e c un pistol valorea# exact c*t
o(ul care-l (*nuie%te.,poi adug,privind spre pistolul din (*na lui
odd'
->e#i s nu uii n care (*n ii pistolul %i n care telefonul.
odd %i ngdui un sur*s,apoi se pierdu n pdure,n direcia pla-ei.
Luke i ls un avans de trei (inute,apoi %i prsi adpostul %i se
ndrept spre u%a din spate.
&+iar n clipa c*nd ridic (*na s bat,u%a se desc+ise larg %i el se
tre#i cu eava unui pistol n fa,un pistol care se(na perfect cu cel
al lui 1att.
&u o privire alar(at,descoperi c nu nu(ai pistolul se afla n (*inile
lui &urtis,ci %i $lisabet+.La pri(a vedere se bga de sea( c fusese
lovit,destul ca s lase se(ne,dar nu destul ca s-o nfr*ng.
4e(eia care pretindea c e ndrgostit de el prea destul de furioas
ca s ucid...%i ceva i spunea c toat furia ei era ndreptat contra
lui.,sta era ntruc*tva ncura-ator,nse(na c nu era lovit ru.Spera
doar ca $lisabet+ s-%i a(inteasc la vre(e cine era biatul cel ru.
128
Capitolul 12.
Situaia evoluase ntr-o direcie pe care Luke nu o prev#use.)entru
c n-o v#use pe $lisabet+,presupunea c fusese nc+is ntr-o alt
ca(er.
2 presupunere gre%it.
-)une (*inile sus %i intr,porunci &urtis,cu braul petrecut peste g*tul
lui $lisabet+.7i s nu te ii de prostii.La nevoie v (pu%c pe a(*ndoi.
Luke nu avea nevoie s se prefac pentru a prea uluit.0i trebuia ns
toat stp*nirea de sine,de care era capabil,pentru ca furia s nu i se
vad n oc+i %i &urtis s nu se si(t a(eninat.$lisabet+ trgea de
antebraul lui &urtis cu a(*ndou (*inile,ncerc*nd s u%ure#e
apsarea.7tia bine c o(ul din faa lui n-ar fi avut scrupule s-i
(pu%te.
-2 (erit,vr-itoarea (ic., ncercat s-(i dea cu o carte n cap.
$lisabet+ l #g*rie p*n la s*nge %i reu%i s se elibere#e destul pentru
a spune'
-Sinclair a %ters-o.
&urtis o lovi n t*(pl cu pistolul.
Luke privea,nnebunit de furie,cu( ea se de#ec+ilibrea# n braele lui
&urtis.Se ruga ca ea s-%i piard cuno%tina %i s cad pe podea %i el
s se poat rfui cu &urtis,nainte ca odd s-%i ter(ine treaba lui.
Dar lovitura nu fcuse dec*t s-o a(eeasc %i,n c*teva secunde,
ncepu s se #bat din nou.
Luke se te(ea c individul ar putea s-o o(oare dac nu se potole%te.
-.u te lupta cu el,$lisabet+.,re toate atuurile.$a ncet s se (ai
#bat,dar oc+ii i erau plini de furie.Luke ddu din cap anali#*nd
cuvintele ei' Sinclair a %ters-o.
<n avanta- dublu care balansa pre#ena st*n-enitoare a lui $lisabet+.
1att scpase,iar &urtis nu %tia pe cine are n fa.
-7i tu cine e%ti; 0ntreb &urtis,cut*ndu-l din oc+i de ar(e.
-<n vecin.
-3a ntoarce-te.Luke se rsuci,apoi trebui s nfrunte privirea
ntrebtoare a lui $lisabet+,care observase absena pistolului.
&urtis (or(i (ulu(it,dar nu ls pistolul.Se lipi de bufet %i-i fcu
se(n lui Luke s treac prin faa lui.
-reci n salon,unde pute( s st( puin de vorb toi trei.Luke l
ascult fr s co(ente#e.7i-ar fi dorit s arunce o privire la ceas.
,ciunea putea de-acu( s nceap n orice clip %i ar fi fost avanta-os
pentru el s %tie (o(entul precis.
,bia fcuse trei pa%i n salon c*nd alar(a se declan%.Luke nu a%tept
s vad care e reacia lui &urtis.,t*ta vre(e c*t pistolul nu era
ndreptat spre $lisabet+,%i putea per(ite s ri%te.Se arunc spre
129
(*na lui &urtis %i o s(uci n -os,nainte ca cellat s aib ti(p s
reali#e#e c (i%case.&u cealalt (*n o s(ulse pe $lisabet+ din
braele lui.$lisabet+ se ddu la o parte,dar nu destul de repede.
&*t ti(p Luke ncerc s-o ocoleasc n ncle%tarea lor,&urtis reu%i s
ridice spre el (*na nar(at.&ei doi brbai r(aser neclintii,iar
ncordarea era aproape tangibil.Luke se lupta contra acestei realiti
cu(plite a unui pistol aintit drept n fa.,lar(a se opri brusc %i asta
i a(inti c nc (ai avea o speran,at*ta vre(e c*t odd era afar,
%i probabil %i 1att.&u coada oc+iului o #ri pe $lisabet+ desc+i#*nd un
sertar-sertarul cu pistoale.&ut nuntru %i se ntoarse cu unul dintre
ele n (*n,c+iar n clipa c*nd &urtis reali# c ea se afl n spatele
lui.$ra prea t*r#iu pentru el.4r nici o clip de e#itare,$li#abet+
nfipse pistolul de capsat n ceafa lui &urtis %i (or(i printre dini'
-Las ar(a -os.,cu(,i(ot+".$ r*ndul (eu...
Luke si(i un val de (*ndrie.3e%i din ra#a de aciune a ar(ei lui
&urtis,nainte ca acesta s-%i dea sea(a c (ai are o (*n liber.
&urtis se ncorda c*nd si(i ar(a ei n spate.,poi n oc+ii lui apru o
privire feroce %i Luke regret c $lisabet+ nu fugise c*nd avusese
oca#ia.
-.-o s tragi,$lisabet+.)arc-(i aduc a(inte c ai anu(ite reineri
c*nd e vorba s (pu%ti oa(eni.Singurul avertis(ent era ura feroce
din oc+ii ei.Se arunc ntr-o parte c*nd au#i pocnetul puternic al
pistolului de capsat,apoi se rostogoli %i se ridic n spatele lui &urtis
care ge(ea de durere.0l de#ar( %i constat c proiectilul nu
ptrunsese prea ad*nc.De-a stul de sc*ncetele lui &urtis,Luke i
pres nervul din spatele urec+ii p*n c*nd l fcu s-%i piard
cuno%tina.0n clipa aceea Sneakers ateri#a pe toate patru labele de
dup colul u%ii.&*inele sri pe $lisabet+,care ddu dru(ul pistolului
de capsat cu un strigt de bucurie %i prinse ani(alul n brae.
Luke ncerc s-l ia de pe ea,altfel %i unul %i altul ar fi c#ut pe podea,
dar $lisabet+ nu era dispus s-i dea dru(ul.Se a%e# pe covor l*ng
el,lipindu-%i faa de g*tul lui negru %i (ur(ur*nd cuvinte de laud c
scpase cu via.Luke a%tept ca $lisabet+ s inspecte#e #g*rietura de
pe %oldul lui Sneakers,g*ndindu-se n sinea lui c ani(alul era (ult
prea exuberant ca s fie rnit grav.0%i nfipse pistolul la spate %i %i
puse n g*nd s nu-l ucid pe &urtis p*n nu-i rspunde la c*teva
ntrebri.)entru (o(ent,se va (ulu(i cu rspunsurile date de
$lisabet+.Scoase e%arfa de la g*tul fetei,i leg (*inile lui &urtis la
spate,%i-i porunci lui Sneakers s stea de pa#.&*inele l ascult,%i
Luke nu-%i putu da sea(a cine era cel (ai ui(it' Sneakers,$lisabet+
sau el nsu%i.
Luke o a-ut pe $lisabet+ s se ridice.
130
-,i (ai v#ut %i pe altcineva afar de &urtis; $a rspunse c nu,apoi
se aplec din nou s-l (*ng*ie pe Sneakers,care fcea tot posibilul ca
s-i acorde atenie brbatului care #cea l*ng el.
-,( cre#ut c (i l-a ucis &urtis...
-7i eu a( cre#ut la fel,p*n l-a( gsit pe pla-.$a sri n sus,d*nd cu
oc+ii de odd.
-u de unde ai aprut; 0ntreb ea,ncrunt*ndu-se la pistolul din (*na
lui.
-De-afar.0l privi pe Luke %i continu' &*nd a( v#ut c nu te
descurci a( decis s ( strecor nuntru.7i Sneakers la fel,dar el a
fost (ai uite dec*t (ine.Luke r*se.
-otul a (ers perfect.$lisabet+ l-a (pu%cat pe &urtis cu pistolul de
capsat.
$a se ntoarse spre el,cu (*inile n %old %i sc*ntei n priviri.
-Dac %tia( c n-o s faci dec*t balet pe-aici,- %i nc nenar(at - nu
(i-a% fi fcut un ceas ntreg gri-i pentru tine/...
Luke ridic din u(eri.
-1-a( te(ut c dac a%tept p*n apari tu,eu %i 1att vo( fi (ori sau
n dru( spre cine %tie ce loc unde n-avea( c+ef s (erg.0%i arunc
prul peste u(r,fr s-%i ia oc+ii de la Luke.7i ie ce i-a venit s
apari la u% c*nd ai v#ut c ceva nu e n regul; 0i dai sea(a c
puteai s fii ucis;
$l ridic o (*n spre brbia ei,%i-i ntoarse faa spre lu(in.
-Singurul care va fi ucis e cel care te-a rnit.)rivirea ei se ndulci,Luke
si(i cu( dispo#iia ei de lupt dispare %i ncearc s sur*d.
-7tii c nu-(i place ca cei care-(i sunt dragi s-(i re#olve treburile
(urdare n locul (eu.
-Deci vrei s-l o(ori tu personal; 0ntreb el pe tonul pe care ar fi
ntrebat care e vinul ei preferat.
$a ddu din cap.
-.u,dar trebuie s recunosc c a( avut o (are (ulu(ire s-l rnesc
cu capsatorul.
->rei s-l la%i n via;
-0nc+isoarea e un loc nu(ai bun pentru el,Luke.2 detest,%i faptul
c-l %tiu nefericit (i e dea-uns.)entru Luke nu era de a-uns,dar
n-avea de ales.
-,tunci i-l ls( lui !"att,spuse el,apoi se ndrept spre odd.
-L-ai v#ut pe 1att pe undeva; $lisabet+ spune c a fugit.
-,( uitat/1att n-a fugit,e n ni%a de la eta-.&*nd l-a( pus acolo era
nc incon%tient,spuse ea,alerg*nd ctre scri.Luke %i odd o luar la
fug %i o dep%ir pe scri,desc+i#*nd panoul nainte ca $lisabet+ s
a-ung n ca(er.
131
0(preun l scoaser pe 1att din ni% %i l ntinser pe pat.$lisabet+
aduse din baie o c*rp ud %i se ntoarse exact n clipa c*nd 1att
desc+idea oc+ii.
&a( n acela%i ti(p se au#i #go(otul elicopterului pe deasupra lor.
Sosiser trupele.

<r(toarele c*teva ore au fost un adevrat +aos.!"att %i oa(enii lui
%i-au unit forele cu trupele %erifului %i n-au avut nici o dificultate s
pun (*na pe cei patru co(plici ai lui &urtis,sosii cu un ia+t (are.
<n elicopter l repe#i pe 1att la spitalul din Seattle,ca s petreac
noaptea sub observaie.&urtis fu dus la acela%i spital,unde i extirp
capsa,i fcur o in-ecie antitetanic %i i ddur dru(ul n (*inile
autoritilor,care i acordar lui !"att favoarea de a supraveg+ea
transportarea lui n Singapore.
1iss $leanor %i 9enn" se repe#ir de ndat ce au fost anunate,
aduc*nd cu ele provi#iile lor proaspete,astfel ca ni(eni din cei adunai
n casa lui $lisabet+ s nu sufere de foa(e.
&+iar %i 2ld Earr" %i fcu apariia,cu c(a%a un pic u(ed,dar (ult
(ai curat dec*t o v#use $lisabet+ vreodat.De%i bo(bni puin,
spun*nd c asta nu era c+iar acela%i lucru cu cina ti+nit pentru doi,
pe care o a%teptase cu nerbdare,o a-ut pe (iss $leanor s
ncropeasc o (as din provi#iile existente.
&u a-utorul lui odd,$lisabet+ spl rana lui Sneakers,o unse cu
antibiotice %i o pansa.odd se oferi s (earg cu el la veterinar,%i
a%tepta de-a l*ng pist c*nd elicopterul reveni pentru ceea ce
devenise de-acu( o curs regulat ntre 6uinc" 3sland %i Seattle.
$lisabet+ l a-ut s (barce c*inele,apoi l (bri%a,dornic
s-i arate c*t de (ult inea la el.
,poi $lisabet+ se ndrept spre pla-,ignor*nd bod"guardul pe care
!"att l lsase s-o supraveg+e#e.,cceptase aceast i(ixtiune n
inti(itatea ei,pentru c era (ult (ai u%or s nu-l bage n sea(,
dec*t s-l conving pe !"att ce loc lini%tit era de obicei insula 6uinc".
Se pli(ba acu( pe aceea%i crare pe care o ur(ase cu Luke,cu a%a
de puin vre(e n ur(.
De%i ncerca s-l alunge,&urtis revenea (ereu n g*ndurile ei.1*inile i
tre(urau c*nd se g*ndea la cele petrecute n ulti(ele c*teva ore %i
privirea i se pierdea n conte(plarea rit(ului regulat al valurilor.
otul se ter(inase,dar asta nu era o garanie c nu putea rencepe n
orice clip.
&urtis evadase o dat,putea deci s-o (ai fac %i a doua oar.
7tia asta,dar g*ndul n-o (ai nspi(*nta ca altdat.$ra alta dec*t
acu( %ase ani.1ai (atur %i (ai neleapt.1ai puternic.7i dac asta
132
nu era destul,l avea pe Luke Sinclair alturi.$lisabet+ respir ad*nc %i
si(i c toate te(erile ei o prsesc.$ra (ai puternic,%i repet
ea.1ai bun.7i ndestul de (atur ca s neleag c toi oa(enii fac
gre%eli,%i nu trebuia s se conda(ne pentru c avusese ncredere n
&urtis.0n clipa asta %tia c niciodat &urtis nu va (ai putea s-o in
captiv,ca n ulti(ii %ase ani.$ra n fine liber.Liber s fac orice-%i
dorea.7i cu oricine-%i dorea.Si(plu,ntr-adevr,acu( c se debarasase
de toate co(plexele care o c+inuiser at*ta a(ar de vre(e.Dac
ideea n-ar fi fost at*t de respingtoare,ar fi putut spune c i e
recunosctoare lui &urtis pentru aceast scurt reapariie n viaa
ei.8*se %i ngropa acest g*nd.
$ra liber/,cu( nu-i (ai r(*nea dec*t s-l conving pe Luke c era
nu nu(ai brbatul potrivit pentru ea,ci singurul..u-i (ai a-ungea
sperana c se vor revedea din c*nd n c*nd.Dorea s fie cu el,n
Singapore,n a+iti sau oriunde s-ar fi aflat.$l o iubea,dar era convins
c nu e o(ul potrivit pentru ea.)rea dur,pretindea el.)rea violent.
Din acest (otiv,el nu-i va propune s vin cu el.De asta era sigur.
,%a c nu avea de ales.rebuia s-i spun c are de g*nd s plece.
.u-%i fcea ilu#ii c el avea s accepte una ca asta.
Se vor contra#ice,%tia bine,%i va ncerca s-o conving c o legtur
ntre ei nu avea nici un viitor.
,cu( c ea se +otr*se,Luke n-avea nici o %ans.
Se aplec s ridice o scoic (icu %i ro#.2 puse la urec+e,apoi
sur*se. Se ntreb dac !"att i po(enise vreodat %efului serviciului
lui de pa# despre ncp*narea ei ie%it din co(un.
0%i ridic faa ctre ulti(ele sclipiri ale soarelui la asfinit %i se rug ca
Luke s nu fie prea greu de convins.,cu( c %tia ce vrea de la via,
era nerbdtoare s (u%te din ea.0l dorea pe Luke %i nu era dispus
s se lase refu#at.

Luke o ur(rea cu privirea de la captul aleii ce conducea spre cas,
ad(ir*nd silueta (icu %i delicat pe fundalul apusului de soare.
2ri#ontul era auriu strlucitor,br#dat de u(bre purpurii,care se
contopeau cu linia valurilor.<n spectacol (agnific,care ns nu-i
abtea atenia de la silueta fe(eii de pe pla-.
2 dorea pe $lisabet+ a%a cu( niciodat n toat viaa lui nu dorise
ceva.Dar nu ntotdeauna visele se (plinesc.Luke %tia asta (ai bine ca
oricine.&u un se(n din cap,i ddu liber biatului care o p#ea,
travers f* ia de nisip %i se opri n spatele ei.
-1 ntreba( dac tu %i !"att vei ter(ina vreodat,spuse ea fr s
se ntoarc.
-,vea( (ulte proble(e de re#olvat.Dac nu fcea( totul acu(,
133
n-avea( nici o %ans s scap de el.7i (-a( g*ndit c nu vrei s ne
culc( disear cu friorul tu n captul coridorului.
-, plecat;
-0n cele din ur(., inut s-l conduc personal pe &urtis napoi la
nc+isoare.
-,r fi putut s-(i spun la revedere.
-3-a( pro(is s-i trans(it eu.0%i puse (*inile pe u(erii ei %i o trase
spre el.
&*nd ea-%i re#e( capul pe u(rul lui,i cuprinse talia cu braele.
- !"att a spus c va veni s te vad spt(*na viitoare.
-.-a( s fiu aici.$l se ncord,apoi o ntoarse u%urel cu faa ctre el.
-7i ( rog,unde ai s fii;$lisabet+ %i ridic privirea spre el.2c+ii ei
erau ntunecai %i +otr* i.
-2riunde ai s fii tu,Sinclair.e deran-ea#;
Luke o privi fix,str*ng*ndu-i incon%tient u(erii..u rspunse ntrebrii
ei.$ra esenial ca ea s afle c ceva se sc+i(base.
-)entru o clip,acolo,pe vapor,a( cre#ut c ai ntins-o.
-,i cre#ut c n-a( avut cura-ul s plec; $lisabet+ sur*se %i scutur
din cap.,% (erge oriunde cu tine,Luke Sinclair.0nc n-ai reali#at asta;
-,cu( te cred.
-De ce acu(; 7opti ea.
-)entru c a( reali#at c e%ti capabil s iei singur deci#ii.
Luke o srut pe frunte %i %i ncolci degetele n prul ei btut de
v*nt.
-Deci i-a spus !"at c*t sunt de ncp*nat,#ise ea r*#*nd.
$l ddu din cap.
-,%a e.Dar (ai ales a( reali#at c,dac vrei s prse%ti insula,e
pentru c asta e cea (ai bun deci#ie pentru tine.$a se lipi de
el,g*ndindu-se c*t de u%or avea s fie totul de acu(,odat ce el
a-unsese la conclu#ii identice cu ale ei.
0nainte ca ea s aib ti(p s-i rspund,el continu'
-7i-apoi,SFuirt,n-a% (ai putea dor(i nopile %tiindu-te singur aici,
p#it nu(ai de c*teva -ucrele electronice.
-Sunt -ucrelele tale.
-$u sunt (ai bun.7i pe (ine nu poi s ( scoi din pri#.
Luke respir ad*nc,nc+ise oc+ii %i apoi i redesc+ise,nt*lnind privirea
ei.
-.-a( s plec de-aici fr tine %i,dac r(*n,n-a( s (ai fac prea
(ult treab pentru fratele tu.
-0n treaba asta contea# %i dorinele (ele; 0l tac+in ea.
-Desigur,c*t vre(e coincid cu ale (ele.
Luke o srut %i suspin.
134
-$%ti sigur,iubito; &re#i c poi fi fericit departe de-aici;
$lisabet+ ddu din cap.
-Sut la sut sigur.0(i va lipsi insula 6uinc",dar ( voi descurca
fr ea..-a( s-l (ai las pe &urtis s-(i dicte#e viaa de acu(
nainte.1-a( fcut (are.
&ldura din oc+ii lui o aproba,apoi i (*ng*ie lovitura de l*ng gur.
-e doare;$a-i fcu se(n c nu,apoi se r#g*ndi %i fcu se(n c da.
-&red c trebuie s-(i dai un pupic,ca s-(i treac.
-$%ti sigur;
-,%tept de-o ve%nicie,spuse ea dulce.$l i atinse obra#ul cu bu#ele,cu
at*ta bl*ndee,nc*t ea %i a(inti c*t de delicat era n fond.
$lisabet+ se nfiora n braele lui,apoi nc+ise oc+ii %i l ls s-i aline
rana.Durerea dispru %i ea suspin,desv*r%it de (ulu(it.
$ra fantastic,se g*ndi ea.Luke e fantastic.
,poi el puse stp*nire pe gura ei,cu un srut adevrat,un srut pe
care-l a%teptase toat dup-a(ia#a.0n c*teva clipe,nici unul din ei nu
(ai era cal( %i relaxat.
-Deci,ce-ai de g*nd,Luke; 0ntreb ea,cu degetele nfipte n ceafa
lui.1 iei n serios dac-i spun c vreau s ( (ut la tine;
-0n afar de faptul c aparta(entul (eu e prea (ic...
$a ridic din u(eri n faa unui ase(enea argu(ent ridicol.
-Detalii,Sinclair.La asta ( pricep.
-7i-apoi fratele tu...
$a l ntrerupse din nou.
-!"att va fi fericit s ( %tie aproape de el,ca s-i (ai pese cu cine
( culc.
$l o srut din nou,apoi o lipi de pieptul lui.
-,( ncercat s-(i dau de(isia a#i dup-a(ia#,dar !"att n-a
acceptat.
-De ce;/ 0ntreb ea,privindu-l nencre#toare.
-&ontractul (eu expir abia peste doi ani.$a scutur din cap
nerbdtoare.
-7tii ce vreau s spun.De ce vrei s-i dai de(isia; ,( cre#ut c-i
place (eseria ta.
-?i-a( (ai spus,$lisabet+.$ o via dur,uneori nu prea fru(oas.
.u vreau s fii expus la a%a ceva.
-0i aduc a(inte c eu l-a( rnit pe &urtis.
,vu un senti(ent de u%urare la au#ul obieciilor lui.&u astea putea s
se descurce.Singurul lucru care ar fi nvins-o ar fi fost ca el s n-o
doreasc.7i nu prea s fie ca#ul.
-2 ran (inor,SFuirt.$u a( fost nevoit s fac (ult ru n aprarea
fratelui tu %i a celor din -ur.Lu(ea nu e un loc prea sigur pentru
135
oa(eni ca !"att,n#estrai cu puterea pe care i-o dau banii (uli.
-&u at*t (ai (ult trebuie s ai pe cineva acas,la care s te ntorci,%i
care s-i a(inteasc ce suflet delicat ai.8enun la insula asta
(inunat de dragul tu,Sinclair.,i putea (car s-(i ari un pic de
recuno%tin.
-2rice ai crede tu,!"att nu va fi prea nc*ntat s %tie c trie%ti cu
(ine fr un inel n deget.
-,sta nu e treaba lui !"att,rspunse ea.3ni(a i btea nebune%te,
reali#*nd c el era de-a +otr*t s o ia de nevast..u era o idee rea,
(ai ales c ea avea de g*nd s-i vorbeasc foarte cur*nd %i despre
copii.
-Dar sunt de acord s ( cstoresc cu tine,dac asta i va face
plcere %efului tu...
,r fi putut s -ure c lui Luke i tre(urau (*inile.
-e iubesc,$lisabet+ &onner.
-De-asta ( (rit cu tine,%opti ea.
-)entru c te iubesc;
$a scutur din cap.
-.u,pentru c eu te iubesc.e a%tept de-o via ntreag,Luke Sinclair.
.ici o clip n-a( avut de g*nd s te las s pleci.Luke o privi n oc+i %i
se aplec p*n c*nd i atinse bu#ele cu ale lui..u-%i putu opri un
sur*s.
-&el puin nu (ai trebuie s-(i fac gri-i n ce prive%te de(isia.!"att o
s ( dea afar pentru,asta.
-&ontractul tu (ai durea# nc doi ani,c+iar !"att a spus-o.7i,p*n
atunci,va fi unc+i,%i nu va ndr#ni s te dea afar.rebuie s te ntorci
la lucru,dac nu vrei s (uri( de foa(e.=roderia (ea nu cred s ne
a-ung.
-,i putea s ( nvei %i pe (ine. ,( ni%te (*ini foarte
nde(*natice.
&a s i-o dovedeasc,pal(ele lui cobor*r pe spinarea ei p*n -os %i
ncepur un (asa- u%or.
-=roderia i s-ar potrivi gro#av.)cat doar c nu vei reu%i s lucre#i
destul de repede nici ca s cu(peri +rana lui Sneakers.
-Sneakers o s deteste Singapore.
-.u,dac ne instal( undeva l*ng ap.Luke inspir ad*nc,apoi se
opri cu (*inile pe %oldurile ei.
-,tunci,ne-a( neles;
-.e-a( neles.,( s ( (rit cu tine %i a( s te fac un brbat
fericit.0n sc+i(b,tu vei face dragoste cu (ine c*t (ai des.
-,( putea ncepe c+iar acu(,spuse el,lipindu-i %oldurile de ale lui.
2c+ii ei sclipeau de dorin.
136
-,u plecat toi;
-&u excepia c*torva oa(eni pe care !"att a insistat s-i lase aici,dar
ace%tia nnoptea# la fa(ilia Sloane.odd a telefonat %i (i-a spus c
r(*ne cu (a(a lui la Seattle.7i (*ine di(inea l va lua pe
Sneakers de la veterinar.

$l o cuprinse de dup u(eri %i pornir agale spre cas,n vre(e ce
soarele disprea dup ori#ont.
-1iss $leanor %i 2ld Earr" preau (ai (ult dec*t nc*ntai s se
ntoarc la cina lor inti(.$a r*se nceti%or %i se str*nse (ai tare
l*ng Luke.
-1 ntreb dac ne-au lsat ceva de (*ncare.
-.u-i f gri-i,drag.5tesc eu.
-u gte%ti;/ 0ntreb ea surprins.
$l r*se %i o grbi spre cas.
-.ici n-o s-i vin s cre#i c*te %tiu s fac din c*teva ou.
.u po(eni de sosul +abanero pe care-l gsise ascuns n frigider.
-&redea( c face( dragoste nainte de a (*nca,%opti ea strecur*nd
(*na n centura pantalonilor lui.$l ntinse pasul.
-7i nainte,%i dup.Eai/$a ns se opri brusc,silindu-l s se ntoarc.
-1-a( g*ndit,Sinclair...
-1 c+ea( Luke/ 0i cuprinse talia cu (*inile %i o trase l*ng el.
Spune/
$lisabet+ studie c+ipul brbatului de l*ng ea.4aa lui radia de for,
de via %i de fericire,%i oc+ii cenu%ii reflectau toate e(oiile din ini(a
lui.,vea at*ta dragoste de druit/ 7i ea n-avea s se plictiseasc
niciodat.
-$u cred,Luke,c (-a( ndrgostit de tine incredibil de u%or.
-Deci visele se (plinesc,(ur(ur el.7i eu n-a( %tiut asta p*n nu
te-a( cunoscut.
-,tunci n-ai %tiut ni(ic,Sinclair.$a i sur*se,cu ini(a cople%it de
dragoste pentru o(ul care o eliberase.ri( ntr-o lu(e n care visele
se (plinesc.
-,( visat c o s ( iube%ti.
-e iubesc.
-4r ndoieli,fr nici o e#itare/$l ddu din cap,nmrmurit de
ncrederea ei deplin.,% vrea s fi venit la tine cu patru ani n ur(.
-,tunci ar fi fost poate altfel..u era( pregtit pentru tine.
2c+ii ei sclipir %i,c*nd trecur pragul,l ntreb'
-Dar tu,tu e%ti pregtit;
-e te(i c nu voi putea ine pasul; 2 tac+in el,lu*nd-o n brae.
$a r*se,apoi %i lipi bu#ele de urec+ea lui ca s-i explice n detaliu cu(
137
avea de g*nd s-i tre#easc interesul.
)entru ur(torii cinci#eci de ani,poate (ai (ult.
Sfr%it...