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MANUEL MUJICA LAINEZ

Don Galaz
de Buenos Aires





















Prlogo de
O. H. Villordo










PLANETA
Biblioteca del Sur







































BIBLIOTECA DEL SUR
Novela

Diseo de cubierta: Peter Tjebbes
Diseo de interiores: Alejandro Ulloa
Composicin: Lucrecia Navarro
1991, Herederos de Manuel Mujica Lainez

Derechos exclusivos de la edicin en castellano
reservados para Amrica Latina:
1991, Editorial Planeta Argentina S.A.I.C.
Viamonte 1451, Buenos Aires
1991, Grupo Editorial Planeta
ISBN 950-742-124-6
Hecho el depsito que prev la ley 11.723
Impreso en la Argentina


PRLOGO
Galaz de Bracamonte, el protagonista de esta historia, ha sido bautizado con el
nombre del hijo de Lanzarote del Lago. Llamarse como el hroe que rescata el Santo
Grial y pertenecer, aunque sea a travs del mundo de la ficcin, a la plyade de los ms
famosos caballeros andantes, signa su destino. (Que lo diga, si no, Don Quijote.) Cuando
hace su aparicin en la novela como paje del obispo de Buenos Aires tiene slo diecisiete
aos. Es el segundn de una familia en decadencia, hurfano por aadidura, y est bajo
la tutela de una ta, personaje digno de la picaresca como l. Su creador no le ha
ahorrado la facha desmaada aunque salve el hecho de que ha nacido en la ciudad, de la
que, como se sabe, tomar nombre. Y ste, finalmente, ser su honor, porque aparte la
pintura psicolgica la de un adolescente del siglo XVIII, Don Galaz de Buenos Aires es
el vivo retrato de una Buenos Aires colonial presentada por primera vez como
protagonista.
Como prueba de la vida de esa urbe que era entonces un casero de edificacin
chata, ah estn las imgenes que Galaz va dndole al lector, como si lo llevara de la
mano, durante la primera escapada que hace. El paje ama a su ciudad. Sale del Palacio
Episcopal, atraviesa la Plaza Mayor frente al Fuerte, y llega a la Catedral. Entra, por
ltimo, a la casa lindera con la iglesia de la compaa de Jess donde se reunir con sus
amigos Pedro y Alans, figuras decisivas del relato. Pero lo que cuenta no es todava
el hilo de la historia, sino la atmsfera de esa Buenos Aires aldeana, agobiada por la
siesta. Y las imgenes aludidas incluyen la plaza de tierra, las calles de colchones de
tierra, las mangas de langostas, los mendigos y los perros hambrientos. El escenario es
limitado, pero qu vida tiene la reconstruccin histrica! Qu real resulta el aire en que
est envuelta!
Una de las caractersticas de Don Galaz de Buenos Aires es su tono irnico. Si se
quisiera separar la irona de la peripecia propiamente dicha, la novela se resentira. Todo
est visto desde la ptica escptica, se convierte en la burla que alcanza tanto al
funcionario contrabandista como al militar que reclama la Cruz de Santiago. Todo, es
cierto, menos Buenos Aires. Los ojos con que est presentada la misrrima ciudad,
indefensa ante las incursiones piratas y los gobernadores que la administran
dolosamente, son los ojos ms limpios, los ojos del amor. Mujica Lainez, que habra de
crearle toda una mitologa con sus cuentos de Aqu vivieron y Misteriosa Buenos Aires, se
asoma por primera vez a su panorama como un realista que no hubiera eliminado de su
mirada el toque ingenuo. Slida y con la belleza de los cuadros logrados, Buenos Aires se
yergue como el escenario temporal que representa, pero acaba por convertirse en
prototipo de esos lejanos tiempos.
Hay ms, todava. Para la mirada admirativa, la misma que hoy tendra un porteo,
est dicha la profeca de Galaz hacia el final de la novela, poco antes de que la flecha
traidora lo hiera de muerte:
Qu le brindarn los aos a la ciudad, a esta pequea ciudad nuestra...? Parceme
otearla de las nubes y vella grande y sonora.
Desde el siglo del atraso para la ciudad cuyo puerto no ha sido abierto an al
comercio y que da la espalda a la pampa ganadera, el paje enamorado la saluda en su
futuro portentoso. Para ello ha empleado dos palabras que la emparentan con la poesa.
En Don Galaz, precisamente, las descripciones y el registro del paso de las estaciones, y
aun de las horas, le pintan el paisaje ms reconocible, como los esclavos o los
pordioseros de sus patios y sus calles. Paradjicamente, lo lrico apoyado en lo real, la
rescata y como se ha visto la anticipa.
El nombre que le han puesto alienta en Galaz sus fantasas heroicas. Ese nombre
est en el libro que lee: Amads de Gaula. La mejor novela espaola de caballeras

aparecida en 1508 circulaba en Buenos Aires hacia 1600. Era la lectura ideal para llenar
de sueos la cabeza de un adolescente confinado en la ciudad remota e insignificante.
Haba perturbado la mente de un hidalgo bueno en un lugar de la Mancha, como dijo en
clebre comienzo otro lector de aventuras, tambin l hombre bueno, don Miguel de
Cervantes Saavedra. Novelas de caballeras haba ledo Santa Teresa de Jess, novelas
que se le grabaron tan hondo en la memoria que algunas de sus obras doctrinarias
reproducen sus estructuras. La cita no es antojadiza. Un hermano de la santa viva en la
Crdoba argentina, desde la cual Jernimo Luis de Cabrera sali en excursin
memorable, contagiado de los deseos de gloria del soldado cristiano.
No, Galaz no estaba solo. La mediocre vida de la aldea, en la que la pompa de unas
nubes deslizndose en el horizonte hace que el viga del Fuerte se confunda con el
velamen de naves piratas, tiene una escapatoria, y esa escapatoria es la lectura. Cuando
Galaz deja el trabajo de paje junto al obispo, el gobernador lo llama para que le lea obras
en las que sus antepasados son los hroes admirados. Pero no slo los brazos armados y
las cabalgaduras son gualdrapas de las justas y torneos sino las vidas de los santos, en
tanto stas reproduzcan actos heroicos, son la materia de entretenimiento y edificacin
de los letrados de la Colonia, jvenes o no. En un momento de crisis espiritual, Galaz no
se desprende del Flos Sanctorum. Sin embargo, con ser tanta la influencia de los libros,
el muchacho encontrar en las leyendas americanas, ya entonces lo suficientemente
extendidas, el estmulo definitivo.
Como en el caso de Amads de Gaula, que tom para Galaz de Bracamonte nombre y
apellido, aunque perteneciera a la ficcin, el acicate para emprender la aventura que le
costara la vida, tambin lo tom: general Snchez Garzn, anciano militar que asume en
la novela el papel de empresario de El Dorado.
Amrica era el mapa de las hazaas que podan tentar a aventureros como Galaz. En
la Florida se ubicaba la Fuente de la Eterna Juventud (por ah haba andado Alvar Nez
Cabeza de Vaca, ese incansable caminador que atraves tambin Amrica del Sur,
camino de las cataratas, y termin en Puerto Hambre, en el sur patagnico), en la selva
y bajando los ros portentosos hacia el Atlntico estaba el Reino de las Amazonas que el
capitn Francisco de Orellana vio antes de morir, en algn lugar (siempre cambiante) se
encontraba el Pas del Rey Blanco, El Dorado... No slo al jovencito desgarbado podan
seducir las historias de aventuras y riquezas sino tambin al general Snchez Garzn,
que se haba pasado la vida buscndolas, y que, ya viejo, hallaba su brazo fuerte y sus
piernas andariegas en los del segundn de los Bracamonte.
Para mentes como las de Galaz y el militar, que idealizaban las hazaas irrealizables,
Amrica debi ser un lugar paradisaco, con grandes rboles, cascadas y ros mansos (e
indgenas pacficos) semejante a los que un siglo despus imaginara romnticamente el
vizconde de Chateaubriand pintando en sus novelas con escenario americano paisajes
con reminiscencias de Watteau. Pero en el Ro de la Plata, donde vivan, el contraste con
la realidad era muy grande. El lugar no era Per, Mxico o Bolivia. Aqu no existan
minas de plata ni yacimientos aurferos. La ilusin del metal codiciado haba sido eso,
una ilusin, en el nombre del ro que debi llevar a la riqueza y llevaba a la miseria y la
muerte. La llanura que se extenda a espaldas de Buenos Aires (con su ganado cimarrn
que slo serva para extender el olor de la podredumbre una vez que los gauderios
haban sacado el cuero de las reses muertas, abandonadas a la intemperie como en un
gigantesco cementerio) no conduca a ninguna sierra con socavones de metal precioso ni
a ningn ro mgico con mujeres guerreras en sus orillas. No; las fantasas estaban
nicamente en el pensamiento afiebrado de cada uno y no en la pampa. El desencanto
de tantos hidalgelos venidos a menos acab por modelar el carcter fantasioso y
delirante de Galaz. El trabajo manual que poda haberlo redimido le haba sido negado
por ser noble. Para esos menesteres estaban los esclavos y mestizos.
Para que el panorama quede completo, hay que agregar el peso del orden jerrquico
establecido en nombre del rey, en una parodia de corte que presida el gobernador de
turno, y el peso de la Iglesia, brazo derecho de la Conquista y enquistada en el poder
como una fuerza ms. Detrs, muy detrs, estaban las naciones de indgenas derrotados
pero no vencidos.
Don Galaz de Buenos Aires es la radiografa risuea de la situacin de la ciudad bajo

Felipe V (1605-1665). Mujica Lainez, que public la novela en 1938, era el autor de una
obra de ensayos con temas de la literatura espaola. Formado durante su niez y
adolescencia en Pars y Londres, sus primeros estmulos para la creacin literaria fueron
lenguas extraas a la suya, como el francs, que lleg a dominar. Pero de regreso al
pas, en muy corto tiempo, ley lo mejor de la literatura del Siglo de Oro espaol, y ese
fue el origen de aquel libro de ensayos, Glosas castellanas. Dentro de las lecturas
aludidas, la picaresca lo sedujo con su vitalidad, condicin que prefiri al contar sus
novelas. Para componer la historia del paje de Buenos Aires ech mano de las andanzas
de tanto pcaro suelto en los libros, comenzando por el Lazarillo, modelo insuperable.
Galaz es hidalgo; el pcaro est fuera de la escala social. Sin embargo, mucho de la
psicologa de un Lzaro de Tormes, por ejemplo, pasa por Galaz, atribuida a l o a sus
compaeros de andanzas.
El repertorio de artimaas, toda la artillera graciosa, desfila en las mejores partes
del relato, cuando Mujica Lainez irrumpe con sus recuerdos de la picaresca, tan afn a su
espritu. Fiel a sus gustos e inclinaciones literarias, el mundo de los desvalidos que se las
arreglan para vivir, no importa lo que hagan mientras el ingenio los gue, volver a sus
ficciones. Tuvo idntica fidelidad para algunos personajes, que prefiri a lo largo de su
vida de escritor. El obispo amanerado de Don Galaz reaparecer con aproximaciones ms
prolijas en El laberinto.
Para dar ejemplos y probar la fuerza cmica tantas veces aludida (sin sacarla, desde
luego, de las novelas que han ilustrado la picaresca), bastara recordar algunas escenas
claves de Don Galaz, como la de la llegada del gobernador a la casa de doa Uzenda, ta
del paje, donde se encuentra el obispo. El representante del rey y el de la Iglesia se
odian. Donde est uno no puede estar el otro. La duea de casa, auxiliada por sus
criados y su sobrino retira al obispo de la reunin (no resulta demasiado engorroso: el
prelado est algo lelo), momentos antes de que aparezca el representante de la
autoridad civil. La embarazosa situacin parece haber sido salvada. Pero no. Las gallinas
de la casa irrumpen en la sala. Nadie sabe cmo han burlado el encierro del gallinero. Se
produce el revuelo consiguiente, y los animales, finalmente, son sacados en medio del
alboroto. Al da siguiente las gallinas y el gobernador sern la comidilla de la aldea.
Una escena ms. Violante, prima de Galaz y su enamorada, est de rodillas en la
iglesia, custodiada por doa Uzenda. Reza muy devotamente. Detrs se ve al paje, que la
mira arrobado. l tambin reza. Pero la oracin se le mezcla con los deseos de la carne y
el contrapunto roza lo hertico. Y otra vez la escena inslita: se oye el chapotear de las
vacas que cruzan la Plaza Mayor, llovida y embarrada.
As como Quevedo ridiculiz a la medicina de su tiempo en sus barberos-
sangradores, Mujica Lainez se re del fsico extractor de la piedra de la locura, el maestro
Xaques Nicols, plantando su banderilla. El mdico es un farsante que slo por milagro
no mata a Galaz, enfermo de amor. La escena, esta vez, es de humor negro.
Y as, muchas ms, otras escenas, como la del vuelo de los chajaes que, segn el
paje, supersticioso como todos los habitantes de Buenos Aires, podra ser interpretado,
como el de las aves elegidas por los arspices de la Antigedad, lectores de vaticinios
que venan por el camino del cielo.
De todos modos, y para sealar una veta ms de lo ridculo en Don Galaz, convendra
acordarse de los retratos quevedianos de doa Uzenda, de Mergelina y de tantos otros
personajes. El orgullo y la envidia coloran con tiritas tan cargadas las figuras
caricaturescas que se comprende sin dificultad que esos nefastos atributos obrarn como
el deus-ex-machina de la novela.
El hecho que decidi la composicin de Don Galaz de Buenos Aires fue casual. Mujica
Lainez escribi en 1936 un panorama sobre la ciudad del siglo XVII. El retrato conseguido
lo entusiasm. Tambin a la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, organizadora de
los actos para la celebracin del cuarto centenario de la fundacin de la urbe por Pedro
de Mendoza, en 1536, que se lo encarg. Lo public en el libro dado a conocer con otros
trabajos escritos para la ocasin.
Pero sera simplificar demasiado pensar que la nica causa estara ah.
La gloria de don Ramiro, de Enrique Larreta, llenaba las primeras dcadas del siglo.
Era considerada la mejor novela histrica, ejemplo de prosa modernista. Aparecida en

1908, consagr el nombre de Larreta en el pas, Amrica y Espaa. Se trataba de un
fenmeno poco frecuente en relacin con un libro. Pero la novela era realmente una
recreacin admirable; sigue sindolo. Aun contra las diatribas (se dijo que era un plagio),
la obra fue considerada importante y ms de uno quiso imitarla.
Mujica Lainez sigui de cerca el proceso de La gloria de don Ramiro. Larreta era
amigo de su padre; ms an, amigo de la familia. Esta relacin alcanz no slo al Larreta
escritor sino al Larreta diplomtico. Fue tal la admiracin del joven escritor Mujica Lainez
por el creador de la gran novela (y por su vida) que desde un comienzo lo coloc en un
pedestal. Y como Larreta, generoso para alentar a los recin iniciados, le demostr afecto
y lo convirti en amigo e interlocutor a pesar de la diferencia de edades, la obra del
maestro pas a ser el modelo de la del discpulo.
As como Prosas profanas, de Rubn Daro, era el libro que ningn poeta de la poca
poda dejar de leer, as tambin La gloria de don Ramiro era la novela que ningn autor
deba ignorar. Por esta razn, y por la relacin personal de los autores, Don Galaz de
Buenos Aires le debi mucho a la obra famosa.
La deuda tiene que ver principalmente con el tratamiento del lenguaje. Tanto Don
Galaz como La gloria de don Ramiro eluden lo arcaizante en la narracin reservndolo
para los dilogos. Cualquier lector advierte, sin embargo, que la historia pertenece al
pasado, y a un pasado determinado con precisin en el tiempo. Se trata de ms de un
movimiento de la prosa, y de algn rasgo del vocabulario, que del color de las
reconstrucciones histricas. En Larreta estos procedimientos tienen una seguridad solar;
Mujica Lainez sigue sus pasos ajustndose a la ardua leccin; cuenta a su favor que su
novela es ms liviana por el tono picaresco general.
El escenario de Larreta es Avila principalmente. En la bella y minuciosa recreacin
est lo mejor de la obra. Tambin lo es Toledo, pero slo de paso. Finalmente, Lima,
ciudad a la que llega Ramiro para justificar la gloria (la presencia de Santa Rosa) que lo
espera desde el ttulo. Aunque escrita por un argentino, la obra de Larreta es una novela
espaola, no porque transcurra casi ntegramente en Espaa, ni por sus personajes, sino
por su ideologa espaola, su problemtica y su proyeccin. Desde luego, su condicin de
obra maestra le da alcance universal.
En una escala menor y con un escenario nico: Buenos Aries, Don Galaz repite el
esquema, aunque en sentido inverso. Es una novela sudamericana, propia de estas
tierras. La tentacin de llamarla argentina, violentando un poco el paso de la historia,
su sucesin cronolgica, es grande, porque lo argentino de su nacimiento es lo nico que
no puede disimular el autor. Aun siendo habitante de la ciudad colonial cuyo destino
nadie avizora, Galaz tiene muchos rasgos de lo que hoy entendemos por argentino
suficiencia, autoritarismo, soberbia, y ellos le vienen de observaciones psicolgicas de
su creador. En la parbola de la bsqueda y el fracaso del personaje cree verse la suerte
del nacido en estas latitudes, el destino sudamericano de que hablaba Borges. Sin
exagerar, dejando a la novela en sus alcances de obra de ficcin, espejo fiel de la
realidad exterior e interior, uno de los mritos indudables de Don Galaz se encuentra en
esta lejana identificacin. La presencia de un argentino (o de un porteo, si se prefiere)
en una novela del siglo XVII, resulta algo ms que una anticipacin; por el juego de ser
adelantado, el presente se hace tambin futuro. La proyeccin alcanza en Don Galaz
sesgos inesperados y le agrega un valor ms a Mujica Lainez, novelista en sus
comienzos.
Galaz y Ramiro son, obviamente, los centros de las novelas que los tienen por
protagonistas. No se parecen fsicamente; todo lo contrario. Mientras el primero es
desgarbado, el segundo es de buena figura. Se han criado de distinta manera, en medios
distintos. Sus adolescencias, aunque distantes, transcurren, sin embargo, del mismo
modo. Iguales amores y hasta momentos parecidos. Ni Galaz ni Ramiro abjuran de su fe,
el primero durante el conjuro con el que obtendr a Violante y el segundo durante las
tentaciones a que lo somete la bella morisca Aixa. Tambin en sus defecciones o
traiciones se parecen. Y esto podr advertirlo sin dificultades el lector de las novelas.
Un desafo para el autor, dado el antecedente, Don Galaz debi parecer en su poca
una novela extraa. Gust a la crtica, sin embargo, por el alarde, y por cuanto
significaba como futuro para Mujica Lainez. Hoy, a la distancia, sigue pareciendo rara,

pero con la salvedad dada la trayectoria del escritor, uno de los indudables novelistas
de la Argentina, maestro de la novela histrica, de que en ella se encuentran en
germen algunas de las caractersticas ms notables del creador de ficciones, y su amor a
Buenos Aires, ese amor siempre presente, que se transformar en el escenario
dominante de la mejor parte de su obra. Estn para probarlo sus novelas de la llamada
saga portea la parte ms crtica de Mujica Lainez hacia la sociedad argentina, que
tienen su ms lejano antecedente, su ms remoto parentesco, en la entretenida y audaz
Don Galaz de Buenos Aires.



SCAR HERMES VILLORDO




Manuel Mujica Linez 1
Don Galaz de Buenos Aires


UNO
EL PAJE DEL OBISPO
GALAZ CRUZ de puntillas los tres patios. El tufo de las cocinas episcopales le
persegua. Un sol candente resquebrajaba los muros. Cantaba una cigarra. Los naranjos
echaban lumbre y bajo sus copas encendidas creca el rumor de las abejas. El perfume
de las magnolias haca las veces de sahumerio agobiante. De cuando en cuando, en las
tapias vencidas, temblaba un jazmn.
El paje respir hondo y se desliz, a somormujo, entre los aposentos de los
capellanes. Hurtaba el cuerpo a la luz. En sus manos resplandeca un calabacn con el
mate del obispo.
Casi top con un negro, medio ciego y medio tullido, que dormitaba junto a un
tinajn. Era un esclavo. Manojos de cruces y de escapularios le colgaban del pecho. De
su diestra penda un rosario de cuentas gordas. Una hebra de hormigas le zurca los pies.
Galaz se lleg medrosamente a la puerta del prelado. Se asom a ella muy pasito.
Silencio. Pozo de sombras. En la oscuridad caliente, avizor la cabeza blanca de su amo.
Naufragaba en el oleaje de papelera que colmaba el amplio bufete. Su soplo agudo
meca la estancia. Sonaba acaso con la pasada majestad de su abada de San Julin de
Samos, en Galicia, porque a las veces enarcaba las cejas autoritarias.
El doncel puso el brebaje sobre el Evangelio abierto. Con el aventador de fibras,
ahuyent las moscas posadas en la tonsura del obispo. Luego llam sovoz: Tominejo!
Tente en el aire! Tente en el aire!.
En un ngulo de la cuadra se alz un zumbar de rueca diminuta. Una flecha rasg el
espacio, denso de olores antiguos. La habitacin entera la librera opaca y los muebles
torvos pareci desperezarse. Hasta Su Ilustrsima se movi, con un crujir de
pergaminos estrujados. El picaflor de Fray Cristbal, como resorte pequesimo,
empujaba las sombras arracimadas en los rincones. Bati las alas y hundi el pico en el
vaso de almbar que le tendiera el mozo. Este lo acariciaba: Tominejo! Tominejo!.
Fuera, el abrazo del cielo enorme ahogaba a la ciudad. Buenos Aires, ebria de
modorra, perda el aliento, junto al ro en llamas.
Verano. Dos de la tarde. Hora de siesta.

Galaz era amigo de dar aire a la lengua. De haber nacido en Madrid, hubiera
espulgado los das ociosos contando imaginaciones en la puerta de Guadalajara o en las
gradas de San Felipe. Pero en aquel mal llamado Palacio Episcopal del Ro de la Plata, la
ocasin de rer y de bufonearse se escurra. El obispo no toleraba otras voces, cuando
levantaba la suya. La servidumbre saba sus relatos como el Paternster: sobre todo
aquel que deca de cuando enarbol el crucifijo por estandarte, en Villa Rica del Espritu
Santo, para acaudillar a los vecinos contra tupes y mamelucos. Centenares de veces,
pajes y negros haban presenciado la escena. Fray Cristbal la representaba con visajes
furibundos, arregazndose el hbito y blandiendo una vara que de propsito tena a
mano. Bastaba que una persona de autoridad llegara a Buenos Aires, para que a poco el
prelado la acogiera en su audiencia y la endilgara el heroico episodio. El benedictino
araaba ya los ochenta y comenzaba a turbrsele la memoria.
Su memoria es flaca, mas no su nimo murmuraban los pajes, que lleva
descomulgados a dos gobernadores.
2 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

Cuando el sueo y el calor amenguaban el temple del obispo, Galaz se escabulla,
prefiriendo el sol rabioso de la Plaza a la sombra beata que desfalleca entre los muros
del casn.

Se detuvo en el portal del Palacio. Dobl el busto, con zalema chocarrera, delante de
la tabla que mostraba, pintarrajeadas por un guaran de las misiones, las armas de Fray
Cristbal de Aresti.
La Plaza Mayor le arroj a la cara su aliento de fuego. Se cubri los ojos.
Trozo de pampa, custodiado por las casucas de nombre magnfico y real pobreza, era
la Plaza Mayor de Buenos Aires. Espa del llano. Haba quedado en su puesto, frente al ro
enemigo, entre los invasores, mientras que la verdadera pampa, su hermana, retroceda
ms all de las chacras del ejido y de sus cardos azules. Pero era tal su aspereza que, en
cualquier noche de viento y de alucinacin, sacudiendo las cercas miserables que la
trababan, escapara por las calles absortas, con remolinos de maleza y de barro, hacia
las anchas planicies quietas que llenaba el ganado cerril.
El sol hallaba en ella lugar de refocilo. Colchn de tierra. Cobertor de polvo. Nadie le
disputara lecho tan desnudo. Contados se arriesgaban, en tardes de verano como
aquella, por el seco herbaz.
En su centro mismo, cuatro o cinco carretas tendan los maderos y la lanza al aire.
Bueyes desuncidos pastaban en torno. Ni la brisa ms ligera inquietaba a los cipreses y al
gran pino de Castilla, que asomaban sus corozas pardas sobre el vallado de la Compaa
de Jess.
Millares de langostas cubran la Plaza. Por doquier, saltaban lminas de reflejos
irisados. Cuatro das antes, en el altar de las Once Mil Vrgenes del Convento de San
Francisco, haban comenzado las preces para alejar su dao. Por la maana, el cabildo, la
clereca y los cofrades dieron la vuelta al hosco descampado, con cera y pendones. Iban
en procesin, tras el palio de ran bamboleante. Encima, el incienso improvisaba otro
dosel de gasas voladeras. Las letanas se elevaron en el aire inmvil. Pero el cielo
permaneca mudo y la plaga terrible caa sobre la ciudad con denuedo de castigo divino.
Una langosta golpe los robles y las calderas del blasn episcopal con sus alas
membranosas. El mancebo se hundi el birrete arcaico de una puada. Picbale el jubn
de terciopelo, cual si estuviera aforrado de sabandijas y liendres. La daga corta, de
ganchos revueltos como bigotes prceres, le azotaba los muslos. Ech calle abajo,
rozando las paredes, desprendiendo aqu y all, con los dedos huesudos, algn caracol de
las tapias.
Era magro hasta el disparate. Vesta ropas deshilachadas, de mezcla, pero sus
colorines, palidecidos por los aos, no destacaban ya. En aquel conjunto estrafalario
larga nariz, cabello pajizo, boca que en algn da de ayuno haba devorado los labios
los ojos verdes, sagaces, rpidos, guiadores, rezumaban inteligencia.
Caminaba a trancos. Su sombra, erizada de puntas en los hombros, en los codos y en
las rodillas, se derramaba sobre los lienzos de pared. Cuando Galaz se detena, quedaba
adherida a la cal del muro prximo, como una panoplia jams vista. Luego langosta
gigantesca, entre las que colmaban la Plaza parta a saltos, sorteando los baches del
camino.
A la que llegaba a la Catedral, unos pordioseros le estiraron la palma pringosa.
Hacanlo por fuerza de costumbre que, de haberle mirado bien, le hubieran dejado seguir
sin importunarle. Una vieja cegata, algo agitanada, fue ms all. En medio del sopor que
la entorpeca, advirti que alguien pasaba y sin parar mientes en si eran calzas o
guardainfante, cece un romancico de buenaventura:

Cara buena, cara linda,
cara de Pascua florida.
Dios te pague la limosna,
cara de seora hidalga.
Dos veces te casars,
las dos muy enamorada
y dos hijos muy hermosos
Manuel Mujica Linez 3
Don Galaz de Buenos Aires

tendrs de recin casada...

Galaz ri sonoramente, con los puos en los ijares. La desgarbada pluma del birrete
le danzaba sobre la cabeza.
Yo os agradezco el buen deseo, madre ma, pero no me negaris que es empresa
difcil llevallo a trmino seguro.
Aquella risa penetr como antorcha en la niebla de sueos que envolva a los
limosneros. Ms despabilada, la vieja grit, remedando la jerga de los egipcianos de
Espaa:
Quisi verte como el trigo en la tajona, Galaz, ora en tal! As te muerdan
garrapatas y chinches!
El doncel se along unos pasos, muy resoluto, sin dignarse a enlazar conversacin.
Con el meneo de su cuerpo y la pesada lentitud que pona para arrastrar los pies, imitaba
el andar del obispo, enfermo de gota.
Los mendigos entendieron la mofa y agitaron harapos y parches. El silencio se
destroz en carcajadas y en insultos de germana. Uno golpe la escudilla de estao
contra el cayado, como un pandero. Varios canes, de aquellos que a toda hora y en todo
lugar merodeaban por Buenos Aires, rompieron a ladrar quejosamente. El perrero de la
Catedral entreabri un postigo, receloso. Pero el calor tenaz, que pareca presto a
derribar el Fuerte, los conventos y la aldea, no toler la prolongacin de tales bullangas.
Unos segundos despus, la calma ms absoluta, ms sofocante, tornaba a aduearse de
la Plaza Mayor. Los perros, flacos, hambrientos, desesperados, haz de costillas, sin linaje
ni domicilio posible, huan, cortando el suelo con la navaja afilada de su sombra.
Voces de bienvenida hicieron que el doncel apretara el paso. Salan de una casa linde
con la iglesia de la Compaa de Jess, calle en medio, en uno de los solares que Juan de
Garay se reservara al fundar la ciudad. Casa que perteneci al misterioso Bernardo
Snchez, apodado el Gran Pecador o el Hermano Pecador y que a la sazn habitaba
su hijo y heredero.
En el zagun, dos mancebos que an no haban entrado en veinte aos, esperaban.
El ms alto se torca en reverencias. A medida que se aproximaba, el paje oa su pregn
gangoso:
Salud, don Galaz, bculo y mitra! Salud, don Galaz de Bracamonte, Mosn Rub
de Bracamonte, almirante de Francia y confaloniero del obispo deste obispado! Honris
nuestro tabuco, seor de Bracamonte!
Y luego, ya casi encima: De plata, con una cabria de sable, acompaada en el
cantn siniestro del jefe, de un mazo del mismo color!
El aludido salud a su turno y termin la descripcin herldica: Bordura de azur,
con ocho ncoras de oro, que es Bracamonte. Ocho ncoras de hierro quisiera yo para
atar vuestra lengua deslenguada, seor Pedro Martnez!
El mestizo sonri, mostrando los dientes. Sus compaeros le conocan bien. Placanle
sobremanera el aparato relumbrn, los ttulos, la pompa genealgica. Aguardaba con
nervioso afn el arribo, cada vez ms espaciado, de los navos peninsulares. A su
llegada, se daba maa para anudar conversacin con los viajeros y pescar noticias y
pormenores de Madrid, de la Corte, del trajn de Palacio y sus camarillas. Lo poco que
acumulaba, haca sus delicias hasta la cosecha venidera. Durante semanas, iba por la
ciudad, insinundose en los corros de gente grave, para sembrar enfermedades de
prncipes, fiestas de la Grandeza, secretos de embajadores y qu joyas luci el Conde
Duque en la ltima lidia de toros y cmo se atavi la reina Doa Isabel de Borbn, para
asistir a tal comedia. Hacase apellidar Pedro Martnez y Portocarrero. Distradamente,
acoplbase el Don nobiliario. Nadie curaba de dnde haba descolgado abolengo tan
magnfico. Galaz sola explicar que viva hinchando palabras y remontando nombres y
que el empeo que le mova hacia las naves lo tena de antiguo y de sangre, pues uno de
sus mayores haba acarreado en el puerto, lo que justificaba su altsono Portocarrero.
Aliaba con cierto melindre la estampa airosa, cogida de cintura. Maguer que
caminaba con el busto erguido y la mano en la cadera, por afectar autoridad, su faz de
ceniza y sus ojos oblicuos delataban la esquiveza y el temor. El desenfado de
Bracamonte le suspenda. Gustoso hubiera entregado la gracia pulcra de su talle a
4 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

cambio de ser como l: audaz, sutil, amigo de muchos, dueo de una seguridad racial
que defenda, a modo de broquel inviolable, sus largos miembros grotescos.
El tercer mozo era el nieto del Hermano Pecador, Alans Snchez. Al observarle,
acariciaba la atencin la calidad de su cabello. Rubio y transparente, como hebras de
metal intangible, le nimbaba de un resplandor desvado. Comunicaba a su persona un
prestigio casi irreal, casi legendario, semejante al de aquellos que nacieron para llevar
coronas ilustres y vieron agostar sus lozanas en las lobregueces de una crcel. Dijrase
que los cabellos eran la llama plida, trmula, de una brasa interior, ya sin fuerzas, que
le lama el pecho. Las pupilas carbones negros activaban aquel rescoldo moribundo.
A diferencia de sus compaeros, era parco en el hablar. No se gloriaba de agudeza de
ingenio, como el paje del obispo, ni aspiraba a la retrica opulenta, como el aprendiz de
cortesano. Le agradaba escucharles. A la de veces, intervena en sus reyertas, para
aplacar las pullas socarronas de Galaz, quien se ensaaba con el mestizo. Pedro
achacaba su morria a brumosos antecedentes aristocrticos. Bracamonte, que desde
nio le haba cobrado gran voluntad, culpaba de su humor a las rimas poticas que de
continuo le bailaban en el magn.
Un lazo estrechsimo le ligaba a sus camaradas. Era ste la aficin de leer crnicas
fantasiosas de amor, de guerra y de aventura. En tanto que los otros dos volcaban su
pasin en voz y en grito, azuzando a los personajes, cual si el hroe fuera a abalanzarse
de las tapas, todo armado, y a romper aceros entre los lectores, l domeaba la
agitacin que le conmova y se tornaba ms extrao an, ms soledoso. Sus ojos
quemaban entonces.
Aquella tarde, el rigor del aire les empuj hacia los aposentos. Atravesaron varios,
antes de alcanzar el de Alans. Anchas cmaras cuadradas, de muros jalbegados. Sus
puertas abran a patios que mojaba la penumbra de los frutales. El lujo interior formaba
contraste con la sencillez monda que por de fuera exhiban las paredes. Haba all
muebles tallados en maderas del Iguaz, con vaquetas de fina labor indgena. El sndalo
aromtico, el peterib, el Jacaranda, la caoba y el cedro, llegados del Paraguay por los
ros solemnes, se henchan en bufetes ventrudos, se asentaban en sillas fraileras de duro
espaldar, se ahinojaban en arcas y en camoncillos o se alzaban y torcan en armarios
colosales. Numerosas tablas de devocin dejaban flotar, en la sombra turbia como agua
de cinaga, alguna mano de eremita, desmayadamente azulina, o alguna corona de
Virgen, tronchada, con sus piedras de colores, del manto rgido.
Sobre el ltimo patio, allende la huerta, atisbaba el ventanuco de Alans. Pintoresco
desorden trastornaba la alcoba. Media docena de escabeles desvencijados geman bajo el
peso de libros que encima haba apilado el dueo. Desprendase de ellos pegajoso olor de
tintas y de vitelas.
Una lagartija escap entre las piernas de los recin venidos. Al pasar, ech por tierra
una columna de papeles borrajeados.
Esta alimania exclam el mestizo, mirando al soslayo me brinda a la memoria
la persona del general don Gaspar de Gaete, que ans quisiera traer eternamente un
lagarto cosido en el ferreruelo, como yo ser el Preste Juan de las Indias.
Qu disparates son sos, por vida del Rey? inquiri asombrado el paje.
Digo que los caballeros de la Orden de Santiago llevan una espadilla roja que es el
rico o lagarto. Y como no ignoris que va para cuatro y cinco aos que el seor
general escribe y enva memorias y probanzas a Su Majestad, porque en pago de sus
servicios le conceda un hbito, se me antoj agora esta imagen.
A m repuso Bracamonte se me antoja sta: y es que aquesa lagartija que ha
huido disimulndose, tras de desvolver los manuscriptos de Alans, parece a ciertas
gentes curiosas que se dan maa para trastornar lo que no les atae y que toman las
calzas de Villadiego, cuando son sorprendidas con el hocico en ajenos negocios.
Iban a proseguir querellndose, mas Alans les ofreci sobre las palmas un libro
abierto. Pedro Martnez deletre: Aqu comienza el primero libro del esforzado et virtuoso
Caballero Amads, hijo del rey Perln de Gaula y de la reina Elisena...
Quedaron embobados. Galaz cogi con reverencia el volumen aoso y lo puso sobre
su cabeza, como si fuera una cdula del Seor Felipe IV.
El mestizo balbuce: De dnde diablos habis habido...? No le dejaron
Manuel Mujica Linez 5
Don Galaz de Buenos Aires

continuar. Poco importaba el origen de aquel tesoro.
Galaz empez la lectura: No muchos aos despus de la pasin de nostro Seor e
Salvador Jesucristo, fue un rey cristiano en la Pequea Bretaa, por nombre llamado
Garnter...
Confuso bordoneo de moscas prestaba a su voz un fondo de cuerdas bajas... Pedro
las espantaba con el birrete del paje.
Hasta las seis de la tarde permanecieron en el zaquizam. Se turnaban para leer.
Volteaban y confundan los folios muy sobados, muy grasientos. Perdan el habla por
segundos. Desdeaban algunas pginas, que se les antojaban menos sabrosas, para
topar de nuevo con el paladn, ms adelante. El prncipe de Gaula les daba acicate.
Siguironle sin cejar, despendose en desfiladeros de discursos y volando en nubes de
amoroso deliquio. Y todo fue batallas de gigantes y ruegos de doncellas, torneos y
desafos, requiebros y encantamientos. Saboreaban los nombres peregrinos con nfasis
goloso, cual si cataran pulpas desconocidas: Arcalaus, Beltenebros, Sobradisa, la nsula
Firme, el acero de Tartaria y el Lago Ferviente.
Cuando, exhaustos, roncos, alborotado el cabello, dandoles el demasiado imaginar
como una llaga, se resignaron a cerrar el libraco, Pedro contrahaca la fabla revesada del
Doncel del Mar, Galaz soterraba el pual en las entraas de la sombra y el nieto del
Pecador, echado de largo a largo en la cuja, forjaba nuevos donaires y nuevos extravos.
Un taido de campanas se clav en las sienes del paje. Pens que el obispo habra
despertado y habra recorrido ya, en su bsqueda, el Palacio entero, desde la audiencia
hasta las despensillas. Sin decir palabra, parti atropelladamente. Salv de carrera la
corta distancia que le separaba de la casona. De camino, iba canturriando los versos que
Amads compuso para Leonoreta, hermana de Oriana la Sin Par. Aquellos que dicen:

De todas las que yo veo
no deseo
servir a otra sino a vos.
Bien veo que mi deseo
es devaneo...

El sol se bata en retirada. Un vientecico tmido, cargado del perfume de las
magnolias, oreaba la Plaza. Grupos de gentes tomaban el fresco en las puertas. Otras
sacaban sillas al patio. Galaz adverta a escape el pecho lustroso de una negra, o un
mate de plata en unas manos adormecidas, o el rosario de una persona principal. Tal era
su ofuscamiento que a punto estuvo de derribar a una compaa de galanes, que acuda
a dar serenata a una vecina. Abra la marcha un rapaz barbero con una guitarra.
Para espolearse, el paje lanzaba el grito victorioso: Gaula! Gaula! Que soy
Amads!. Un mosquito le pic la frente.
6 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

DOS
HAMBRE Y HARTURA DE DOA UZENDA BRACAMONTE
DIOS NO HABA amanecido y ya resonaba, en la casa que haca fachada a la Plazuela
del Seor San Francisco, el vozarrn de doa Uzenda. Cuanto de agrio guarda la voz, en
sus inflexiones ms cavernosas, desbarataba sus cuerdas y rodaba por sus labios
gruesos. Timbre bronco de amenazas. Cadenas sacudidas y bultos chirriantes.
La seora iba y vena, con resuellos de taedor de gaita, entre sus diez esclavos.
Negros y negras la seguan por cuadras y corredores. Ponan los pies en el suelo, como si
calzaran pantuflos bordados de perlas. El miedo de rozar un brasero o de volcar una
aljofaina, les oprima el pecho con coraza invisible. Slo se oa, en las treguas breves de
silencio, el crujir orgulloso de las seis enaguas de la viuda. Pero, a poco, el incontenible
torrente de rdenes, contrardenes, quejas y recomendaciones, tornaba a barbotar:
Felipillo! Felipillo! Vuestra merced piensa que est an en Angola o que es
prncipe de negros? Llguese aqu, ladino, y vaya por los sahumerios de plata! Y vos
seora Dominga, ven ac y sacudime los agujeros deste tapiz de Flandres!
Y el tapiz pelado y descolorido, que a medias tapaba el estrado sucio, volaba por el
aire y en el aire dibujaba redondas gibas de camello viejo. La habitacin desapareca
entre cortinajes de polvo maloliente. Tosan los servidores y carraspeaba doa Uzenda.
Una fuga de cucarachas, turbadas en el sosiego de su retiro, sembraba el pnico. Los
negros las perseguan con la alpargata enarbolada o las reventaban bajo las plantas
desnudas, recias como cascos de caballeras.
A las ocho, la seora se toc con una mantilla de duelo, se arrebuj en un manto de
humo y enderez sus pasos a la iglesia. Dos negros bozales la precedan. Uno, con la
alfombra postratoria de velludo fenecido, en cuyo centro triunfaba todava muertos los
oros y la plata exange el blasn de los Bracamonte. El otro llevaba el libro de
oraciones y un rosario desmesurado, que con la cruz y las cuentas de perdn le bata las
rodillas.
Detrs marchaba Violante, tan defendida por el rebozo que ni el galn ms osado
hubiera podido alabarse de conocerle la punta de las uas. Un ojo negro, rasgado
brillaba entre las blondas. Madre e hija hundan los chapines en el fango, que tatuaba la
huella de las carretas.
Una vaca bermeja, inmvil en el medio de la plazuela, inflamada, salud a la comitiva
con largo mugido. Algunos cerdos ronzaban escorias, repantigados en el lodo.

Doa Uzenda de Ribera Maldonado de Bracamonte y Anaya era baja, rechoncha,
abigotada. Ya no exista razn para llamar talle al suyo. Sus colores vivos, sanos, podan
ms que el albayalde y el solimn del afeite, con que se blanqueaba por simular
melancolas. Gastaba dos parches oscuros, adheridos a las sienes y que fingan
medicamentos. Tena los ojitos ratoniles, maliciosos. Saba dilatarlos duramente o
desmayarlos con recato o levantarlos con disimulo. Caminaba contoneando las imposibles
caderas y era difcil, al verla, no asociar su estampa achaparrada con la de ciertos
palmpedos domsticos. Sortijas celestes y azules le ahorcaban las falanges.
De su Salamanca natal, vino al Ro de la Plata en 1622. Su cuado, don Juan de
Bracamonte y Navarra, haba fallecido aqu, tras de desempear cargos graves de
repblica. Fue alguacil mayor, regidor, alcalde ordinario y alfrez real. Pase por calles y
callejas altas varas de justicia y el estandarte del monarca. Debi aquel boato a su
Manuel Mujica Linez 7
Don Galaz de Buenos Aires

natural inclinacin a los negocios de gobierno, a su ejecutoria, que remontaba a Mosn
Rub de Bracamonte, Almirante Mayor de Francia, muy agasajado por el Seor Enrique
II, el de las Mercedes; a su empaque prcer y en especial a su hermana, casada con el
gobernador Rodrguez de Valds y de la Banda, en cuya flota Bracamonte lleg a Buenos
Aires, ao de 1599. En 1618, muri. Doa Leonor de Cervantes, su esposa, le sigui a la
tumba, poco ms tarde. Quedaban dos nios: Juan, el mayor, mozuelo tardo y
descaecido, y Galaz, que no era ms que un llorar y un balbucir, dentro de un estropajo.
El marido de doa Uzenda, don Bartolom de Bracamonte, haba partido a su vez, de
su vieja casa del Corralillo de la Hierba, en Salamanca, a rendir cuentas a Nuestro Seor.
A diferencia de su hermano, el de Indias, dej correr la vida en holganzas y cavilaciones.
Slo se ocup de armar ballestas y de adiestrar pjaros de altanera. Slo goz
plenamente de las lidias de toros. Su lectura fueron tratados de cetrera y de arte cisoria.
Su reposo y su existencia se desliz en reposar constante y obligado, beber altos
jarros de vino de Portugal y discurrir delgadamente con otros hidalgos de gotera.
En 1602, haba tratado a Olivares, cuando estuvo en los claustros salmantinos de
estudiante. No se cansaba de recordar el fausto del futuro valido. Ayo, pasante,
repostero, mozos de cmara, lacayos, mozo de caballeriza y ama, formaban su squito
de tiranuelo. Bracamonte refera que, en ms de una oportunidad, haba chocado con l
aquellos mismos picheles de estao, desbordantes del vino de Portugal que alegra el
corazn. Despus, cuando el Conde Duque empez a encumbrarse, a lograr prebendas, a
azorar a unos y a comprar a otros, don Bartolom le escribi, en hermoso pergamino,
para solicitar una plaza en Madrid. Su deseo era pasar a la Corte y ver all de ser
gentilhombre de algn prncipe. Aquel caballero de provincia, tan manso y descuidado en
apariencia, esconda a un cortesano furioso. Adems, los ducados mermaban. La
hacienda, muy roda por los trasabuelos, escapaba, como por tamiz insaciable, a travs
de los dedos del judo. Era menester disfrazar los remiendos de la ropilla. El hidalgo
garrapateaba cuadernos de letra menuda. Ora enumeraba los servicios de sus mayores a
la monarqua, ora propona arbitrios descabellados para duplicar las rentas reales, ora
peda esto y aquello... Pero... las cosas de Palacio van despacio... El magnfico seor no
contest nunca las memorias que, semana a semana, redact don Bartolom de
Bracamonte.
Hacia el crepsculo de su existencia iba para diez aos que don Gaspar de Guzmn
gozaba la privanza un acerbo desencanto haba comenzado a minar sus sueos de
podero. Acechaba el desfile de las tardes montonas, en su casa del Corralillo de la
Hierba, paladeando el vino portugus de acariciante perfume y diciendo mal del ministro
soberbio. Sin embargo, sus reveses no le trajeron a la desesperacin. Su instinto de
raza, que le mova hacia la grandeza, pujaba ms que su desilusin y, perdido en
vapores espiritosos, evocaba, con lengua titubeante, la poca bella de Salamanca,
cuando el Conde Duque arrancaba chispas a la calle de la Ra, bajo los cascos de su
mua engualdrapada. Citaba a los Santa Cruz, a los Benavente, a los Sessa, a los Villena,
flor de abolengos hispanos, compaeros suyos y del favorito, en cenas opparas con
mujeres de amores.
En aquel recordar ilusorio pues la verdad era harto diversa y nicamente haba
charlado con Olivares muy de paso quem sus aos maduros. Todo ardi en la hoguera
de invenciones majestuosas que alimentaba su fantasa. Despus de su muerte, la casa
se llen de rbulas y de escribanos. Los usureros de nariz corva recorran las
habitaciones, blandiendo aqu una espada, palpando all un lienzo, sopesando acull una
bandeja. Y doa Uzenda acord de mudar su precaria vivienda de Salamanca, con su hija
recin nacida, por la ms segura de sus sobrinos indianos.
Terrible fue su desconcierto al desembarcar en el Riachuelo de los Navos. Aqulla,
la Ciudad de la Santsima Trinidad y Puerto de los Buenos Aires? Aquel msero casar de
adobes, con algunas tejas y mucha paja? Adonde, las calzadas sonoras, los templos de
fbrica altiva? En vano le explicaron que erraba, que no era sa tierra de metales. Doa
Uzenda sollozaba y repeta:
Llevadme al Pir! Llevadme al Pir! Me habedes engaado, pilotos de desgracia!

Sus clculos ignorantes, vigorizados por consejas de bachilleres chanceros y de
8 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

capitanes heridos por la locura suntuosa de Amrica, suponan un Buenos Aires, un Per
y un Mjico (que para ella vala todo lo mismo) que le brindaran el oro a manos llenas.
Imaginaba al continente como una mina de vetas gigantescas, que arrojaban a la
superficie lingotes ya pulidos. Millares de aborgenes recogan el caudal para los dioses
blancos.
Tard un tiempo en sanar de su decepcin.
Ya que no riquezas inauditas, el Ro de la Plata le procur, generosamente, lo que le
haba negado la ciudad de las Universidades. En Salamanca, su vida haba transcurrido
igual, encogida, mediocre, seera. Si abandonaba el casern, que la oprima con su
miseria y su silencio, era para confesarse o asistir a misas. Labores de aguja y libros
devotos fueron su nico consuelo, en medio de aquel desamparo. A unas y a otros se
entreg. De sol a sol, quedaba tras de las celosas de madera, frente a la plaza
abigarrada, con una cenefa de casulla en el regazo o el santoral de Villegas abierto sobre
un pequeo facistol. De cuando en vez, espiaba el Corralillo. Sus ojos fugaban del
enrejado, en pos de las literas principales que acertaban a pasar por all. La ambicin la
abrasaba de mohna. Con el destrozado paolito, se limpiaba la sangre de los labios.
Don Bartolom jams par mientes en ella. Su desvelada pereza le absorba. Sala
los domingos a la caza de halcones. De vuelta, se encastillaba en su aposento, taciturno.
El resto de la semana, doa Uzenda se esmeraba por retraerse, por fundir su redondo
guardainfante con las sombras, para no irritar al amo. Pegado el odo a la cerradura de
su estancia, escuchaba el imperioso rasgueo de las plumas de ganso y el sonido de la
vajilla de metal.
Pero en su corazn el deseo soplaba sobre ascuas.
Deseo de mando, de primaca, ante todo. Las veces, en el balcn, entrecerraba los
prpados, como una gata ronroneante. Callaba el refunfuo de la rueca. El sueo le daba
lo que no le haba concedido la realidad mezquina. Vea cortejos de esclavos, con
quitasoles y botecillos de mudas. Vea carrozas a la puerta de su casa. Sonrea a obispos
y a embajadores. Los Maldonado, los Fonseca, los Anaya y los Sols, parientes suyos
lejanos, siempre desdeosos, acudan a besarle la diestra. Bandas y veneras alhajaban el
jubn de Bracamonte. El Rey, el Rey mismo...
Fuertes palmadas rompan con violencia su delicioso desvanecimiento. Se sacuda,
como si la hubieran daado con un cntaro de agua frgida del Tormes. Don Bartolom
atronaba la cocina, exigiendo su vino de Portugal. Seguida por una duea coja, nico
servidor de la casa, que con la alegra haba extraviado la cuenta de los dineros que le
adeudaban, echaba por las escaleras abajo, para buscar los vidrios polvorientos, cada
vez ms escasos.
As, la dama en el balconcillo y el seor en la alcoba, sin comunicrselo, mataban el
da tejiendo quimeras.
Pero todo aquello, las cuadras destartaladas, el caballero ofendido, el ventaneo
acongojado y las basquinas de tela burda, perda tinte y vigor ahora. El pasado era tina
pesadilla de angustia. En Buenos Aires, doa Uzenda haba descubierto su voz. El villorrio
la recibi como a una virreina. Sus nfulas, atrailladas desde la niez, rompieron las
ligaduras.
Una cosa eran los Bracamonte de Salamanca, tagarotes deslucidos y otra los de
Amrica, funcionarios reales. Si all haba que cubrirse el rostro por las calles, a hurtas
de los acreedores, ac se paseaba a espacio, a lo dineroso. Si los picaros de all hacan
muecas, cuando doa Uzenda mentaba la alcurnia de Mosn Rub, ac ninguno hubiera
llevado a tela de justicia la limpieza de la ejecutoria. En Buenos Aires se poda vivir.
Faltaban, es cierto, los palacios de piedra y los ttulos de Castilla. Mas no hay que olvidar
que en el Ro de la Plata se haba creado una aristocracia puntillosa y que si los
caballeros salmantinos se picaban de hidalgos rancios, no les iban en zaga los de la
aldea.
Doa Uzenda rein inmediatamente sobre aquel mundillo. Puso en juego para
gobernarlo su astucia de mujer de raza que haba vivido sujetndose y vencindose.
Durante quince aos, no cej su intrigar, su insinuar, su aludir. En el casn de la Plazuela
de San Francisco, enderez el busto, regal las carnes y mim la lengua. Saludaba a
unos con un movimiento levsimo de las cejas y a otros doblando las rodillas y ahuecando
Manuel Mujica Linez 9
Don Galaz de Buenos Aires

la falda, hasta quedar casi sentada a usanza de sastres y de moros. Halagaba a los
padres de la Compaa de Jess, mandndoles dulces y a los dominicos obsequindoles
frontaleras, cenefas y purificadores, de sedas y linos delicados. Su confesor era un fraile
francisco.
En 1634, hizo labrar dos cajas en Espaa. Una, dorada y estofada, revestida de
damasco rosa. La segunda de madera muy fuerte. Esta ltima iba pintada con ramazones
de varias flores y con las armas de Bracamontes y Maldonados. Las don a los religiosos
vecinos, para que en ellas depositaran los restos de Fray Luis de Bolaos, muerto ya
octogenario en aquel convento. Y, en tal ocasin, hubo cabildeos y se obraron milagros y,
como un perfume exquisito llenaba la iglesia, las buenas gentes arrimaron escalas a los
muros, por ver lo que all aconteca. Y vieron que de las santas reliquias manaba un licor
aromtico y que quien lo tocaba sanaba al punto de llagas y postillas. El gobernador, que
lo era a la sazn el hermano del marqus de las Navas, entreg a doa Uzenda un pomo
con algunas gotas del lquido misterioso. Desde entonces, la dama lo llev en el seno,
bajo la valona cariana, junto a un diente de caimn engastado en oro, remedio infalible
contra la mordedura de las vboras.
Con su autoridad, creci su volumen. Se le abultaron las caderas. La papada le rode
el cuello, como una gorguera blancuzca, fofa y temblante.
Amaba a sus sobrinos a su modo. A Juan, el mayor, que una a una estupidez rara un
porte claramente seoril y que por ese ao de 1638 era alcalde de la Santa Hermandad,
le hubiera querido para esposo de Violante. Delataba su intencin con razonamientos
enredados y sonrisas alentadoras. Pero el alcalde ms pareca sonmbulo que otra cosa.
Sala de una siesta para tumbarse en un letargo y, en el intermedio, sus miradas erraban
por doquier, sin que nada desazonara su limpidez vacua. Galaz deca que si le tiraran
guijarrillos a los ojos, se formaran en ellos ondas circulares.
El paje fue dscolo desde pequeo. Cuando, por orden de su ta, ayudaba a las misas
en la Catedral, ocultaba las vinajeras y los cirios. Cabeceaba sobre la gramtica latina, en
el claustro de la Compaa de Jess y una vez le encontraron un ejemplar rooso de Las
Sergas de Esplandin, al que haba cosido pacientemente las tapas del De puerorum
moribus disticha. Prefera la chchara de la servidumbre a la parla engolada de los
caballeros. Negros e indios se hubieran dejado acuchillar por l. De ellos haba aprendido
ensalmos contra el ojo y la gota.
Doa Uzenda se esforz por guiarle hacia la iglesia, pero presto se desenga. El
comercio no le atraa. Las armas, con aquella figura y aquella indocilidad natural, no
sealaban su rumbo. Sin saber qu hacer y ms por quitrsele de encima que por buscar
su vocacin verdadera, la seora se concert con el obispo para que le guardara de paje.
En el Palacio, cuando el prelado dormitaba, Galaz deba ahuyentar a los insectos que
mortificaban su reposo. Le acompaaba en sus visitas, caminando junto a la silla de
manos. Copiaba, con letra espinosa, su correspondencia; cuidaba con otros dos
mozalbillos y media docena de esclavos, del aseo de la casa episcopal y de las tres muas
de Su Ilustrsima. Todo ello a trueque de lecciones de canto llano, enseadas tarde o
nunca y de algunos principios de teologa, pues doa Uzenda no echaba a olvido su
antiguo propsito de verle a la cabeza de la dicesis, bajo palio, para mayor gloria de
Dios y de los Bracamonte y Navarra. Adems, Fray Cristbal se obligaba a vestirle, con
jubones y calzas que ostentaran sus colores, a acallar su hambre y a darle lecho blando.
Ninguna de estas condiciones se cumpla.
Galaz slo trazaba cmo burlar al obispo. Cuando se le presentaba la ocasin, coga
la puerta. Haba heredado de su to Bartolom el amor a las plticas ociosas. Cuidaba su
pereza como una flor. Pasaba las tardes, sin saberlo su amo, leyendo novelas de
caballeras, con Alars y con el mestizo Martnez, o jugando a los naipes en el foso
siempre seco del Fuerte, con soldadotes descalzos y barbudos, que haban andado ms
tierra que el Infante don Pedro de Portugal.
Fray Cristbal tampoco le brindaba el Ave Fnix. Terminada la siesta, el benedictino
rondaba por las despensillas juntando migajas que encerraba en arquetas, para los
tiempos de escasez. Un da de dos, el pobre segundn irrumpa como el viento en la casa
de la Plazuela de San Francisco. Gritaba que el obispo le torturaba y que era el peor de
los verdugos; que el vientre le sonaba como un parche de tambor; que las sienes le
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Don Galaz de Buenos Aires

latan peligrosamente; que le dolan los huesos; que su esqueleto no pesaba ms que un
celemn; que su cuerpo ondulaba en la brisa, cual una banderola de seda y que por los
santos Cosme y Damin se apiadaran de l y le aparejaran que comiera algo.
Violante se levantaba entonces de la mesa familiar, con aquella gravedad risuea que
para todo pona y tornaba con un trozo de liebre o con un pernil asado. El paje devoraba
la pitanza, mirando de hito en hito a la doncella.

Manuel Mujica Linez 11
Don Galaz de Buenos Aires

TRES
EL SECRETO DE LAS INDIAS
EL TRAJN de los criados prosigui despus de misa. Algunos vecinos chismeaban. Se
haban acodado en los postes desiguales. Uno se detuvo, con el hato de ovejas que
arreaba hacia el ejido. Por un minuto, convirti a la plazuela en atormentada charca de
lanas espumosas.
Nubes de polvo salan del zagun. Flotando sobre ellas, como diosa airada, vease
pasar y repasar a la viuda de Bracamonte.
Mergelina, la duea coja, hostigaba a los negros remolones. Les daba en la espalda,
con su bastn. Era una hembra atrabiliaria, desmolada, con puntas y collares de
hechicera. Pesada corcova le deformaba el espinazo. Un incisivo solitario, afilado, violeta,
le parta la boca. Traa un mondadientes de oro sujeto a una cadenilla del mismo metal,
que le colgaba del cuello. Con l hurgaba prolijamente, cerrando los ojos y chasqueando
la lengua, aquel hueso obscuro, cual si esperara descubrir en sus races las pagas que le
deba el hidalgo de Salamanca. En toda la maana no haba cesado de gruir. A veces,
ejecutando un mandato suyo, un esclavo apareca en el umbral de la puerta y,
diestramente, haciendo tornos con la vasija, arrojaba al pantano de la calle un perol de
lquido hediondo, o residuos de yantas, o bultos de cosas sin hechura ni aplicacin, que
por cierto no olan a estoraques. Enseguida, ocho o diez perros se abalanzaban, con
ladridos de jbilo, sobre el convite.
El rebullicio de los esclavos mora en el ltimo patio. All, echada en una hamaca de
fibras gruesas, Violante jugaba con sus papagayos y sus abanicos. Cuando le placa, se
refrescaba con una tajada de uno de aquellos celebrrimos melones de Buenos Aires,
zumosos, rosados como carne de nios, que los viajeros alabaron.
Una negra meca la red. Sus movimientos decan la lasitud cimbrante de su Guinea
natal. Luego tornaba a su labor, que era peinar a un gato y daba fuertes risadas ante su
enojo cortado de bostezos.
Tupidas higueras las separaban de la huerta. El perfume del limonar traicionaba su
cercana.
Los pajarracos prolongaban su aleteo, en derredor del columpio. El sol les brua el
plumaje. Los haba de color azul excitado y de escarlata iracundo, como caperuzas de
bufones. Uno, tieso, que pareca un lectoral, no paraba con sus algarabas. Otro se
desgaitaba por chillar, a troche y moche: Doa Mergelina est namorada! Doa
Mergelina est namorada!. Ms lejos, perchado en una alcndara e inmovilizado por
pihuelas de cordobn, un halcn picoteaba una presa. Habanlo cazado en Cochinoca, en
el Tucumn, en las fronteras del Per. Doa Uzenda lo conservaba como postrer
homenaje a don Bartolom, maestro de volatera.
En medio de aquellas aves grrulas, los aventadores semejaban pequeos pjaros
murmurantes. Desplegaban las alas nerviosas y las recogan despacio o suman el pico
de madera y atauja en las manos de la doncella.
Dos abanicos tena Violante. Dos abanicos y un soplido. Su madre, fiel a la costumbre
espaola, habala iniciado, desde los ocho aos, en los melindres de su empleo. A los
diecisis, era toda su ciencia de la vida: orar y hacerse aire.
Y aquella maana se haca aire, lnguidamente, armonizando el ritmo sensual de la
hamaca con el desganado vaivn del ruedo de plumas.
Doa Uzenda le previno que por la tarde la visitaran. Acaso viniera el obispo. Acaso
12 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

el gobernador tambin y hasta su hijo, ese don Juan Bernardo de la Cueva y Benavides,
que estuvo en los sitios y escaramuzas de Flandes y que empezaba a dorar los sueos de
la viuda, en desmedro del alcalde de la Santa Hermandad.
La seora se desviva por los agasajos. Si su sobrino mayor, al volver sobre s
despus de uno de los sopores que le derribaban en la cuja durante horas, no la hubiera
reconvenido suavemente, todos los das seran de fiesta, en la casa de la Plazuela de San
Francisco.
Y con qu minucia aderezaba el estrado, para tales ocasiones! Los servidores
trastabillaban de fatiga, hacia el crepsculo. Verdad que despus alcanzaban largo
desquite. Hasta la visita prxima, ratas y polillas invadan el casern, sin que nadie se
curara de exterminarlas. Por defensa, las negras encendan un cirio ante las imgenes de
San Simn y San Judas. Luego quedaban adormiladas, entre las coles de la huerta. Los
negros, o hacan lo mismo, en anchos cueros de toro, o vagaban al azar, por Buenos
Aires, para terminar zumbando como abejorros en derredor de las lavanderas del ro.

Violante hubiera preferido que la dejaran sola, con sus pjaros y su esclava, en el
columpio de rizados flecos. No pensaba en zalameras empalagosas.
La noche anterior, un anciano capitn haba contado, en aquel patio, extraas
leyendas de Amrica. Eran consejas de ciudades encantadas; de Incas guarecidos en las
espeluncas de la cordillera; de hombres blancos, rutilantes, que en algn paraje, desde
los golfos de la Patagonia hasta los bosques del Chaco, haban fundado una capital de
oro. Amazonas de pecho mutilado atravesaban su narracin. Y pigmeos y gigantes. Y
seres bicornes, de patas de avestruz. Y peces cantores que, como las mujeres anfibias de
Ulises, escoltaban a los veleros, se zambullan bajo las quillas y las proas y dirigan a los
pilotos ebrios, rota la brjula y la razn extraviada, hacia los abismos del mar.
Snchez Garzn se llamaba el capitn. Tena setenta aos y haba pasado a las
Indias de mozuelo. Trastornaba los nombres y equivocaba las fechas. Mezclaba el relato
de las proezas autnticas con las fbulas que, muchacho todava, haba odo en Sevilla,
en el barrio de la Torre del Oro, a los embaidores y a los mercaderes.
Por vez primera, Violante sinti, aquella noche, el aguijn voluptuoso del misterio.
Crey desfallecer.
Y eran las siete islas de los siete obispos de Portugal, perdidas en el Mar Tenebroso;
y era la Pea Pobre, roca de plata que desviaba el curso del Paran y en la que moraba
un gigante; y era Trapalanda y el Paitit y la Sierra del Rey Blanco.
Una lechuza grazn su agorera, en el campanario de San Francisco. Teros y chajaes
le respondieron. En la higuera, se enredaban sombras aceradas. La casa se pobl de ecos
y de duendes, chirriaban las puertas. Encima estaba el baldaqun del cielo, con los astros.
Lo tajeaban las tijeras del follaje. Y, en el tercer patio, al conjuro del viento, continuaba
el desfile de alucinaciones.

Violante record que los africanos, pegados a los muros, bajo el brazo el cabestro o
la alcarraza al hombro, le escucharon reteniendo la respiracin. Sus dientes de tiza
fulguraban en la oscuridad. Un terror supersticioso les pellizcaba las mejillas y les
enfriaba la frente. Creencias desconcertadas, transmitidas de generacin en generacin
por los brujos de las tribus, se agolpaban en las cabezas toscas.
Doa Uzenda haba terciado, alzando los ojos del manpulo que zurca: Esas son
engaifas huecas, que os acaloran la imaginacin! Cuando yo llegu al Ro de la Plata,
corra la fama que don Jernimo Luis de Cabrera, nieto del fundador de Crdoba, se
haba partido a la busca de los Csares. Y al cabo, al cabo, qu trujo? Puede vuesa
merced declarrmelo? Arcas de oro? Sartas de perlas? Por ventura una pareja de
enanos, como los que vuesa merced pinta y que enviara a la Corte, con atuendo de
meninos, para regocijo del Infante Baltasar?
Cort una hebra con los dientes y recalc:
Veinte carretas y sesenta bueyes se le incendiaron en una selva. Y muchos
soldados tambin. Los ros salan de madre, por su camino. A los que tornaron de la
conquista, lstima daba vellos: enfermos e fatigados de hambrunas, comidos de bubas e
gusanos que criaban en las carnes. Quin os manda, les pregunt yo a algunos que
Manuel Mujica Linez 13
Don Galaz de Buenos Aires

conoc en Buenos Aires, metervos en libros de caballeras?
Violante la haba interrumpido, con desusada rudeza. Rog al capitn: Decid, decid
adelante...
Agora agreg Pedro Snchez Garzn, bajando la voz todas son chirigotas.
Viene de Madrid un seor gobernador, gran jugador de bolos y de ajedrez, con joyas de
diamantes de a trescientos escudos en el cintillo del sombrero. Pasea en silla de manos.
Qujase que en la ciudad no hay mesn vividero. Se envicia con la yerba del Paraguay.
Las damas se arrojan a entretenelle y hasta los hombres de buen discurso le lisonjean y
hacen gran mesura. Queda aqu cuatro o cinco aos. Se cansa de vocear con el obispo, a
competencia uno de otro, por nonadas. Engorda sus alforjas y las de sus hijos, legtimos
e de ganacia. Luego, el deservidor de Su Majestad vuelve a Castilla, con el despojo de
sus contrabandos. Son cosas de poco momento... Denantes, no cejara hasta dar fin y
cabo a una empresa blica levantada: retar a un emperador y capturalle o meterse a
Dios y a ventura por montes y congostos, o entrar en El Dorado, al son de atabales y de
chirimas, para retornar de su gobierno, l, que sali ms pobre que cuerpo de gitano,
admirado y regalado como un general de Roma.
Un temblor de mates, en una bandeja, contuvo sus filosofas.
Los galanes de hoy prosiguise ahembran. No saben poner mano a la espada.
En contrario. La llevan al cinto por lucir el primor de la cazoleta. No quisieran verse en
aventuras, como los de Pizarro y Corts. Si les hablis de aquellas hazaas, se sonren.
Si les decs de don Pedro de Mendoza, encgense de hombros, a lo socarrn. Pesia tal!
Todo es darse maa para salpimentar alabanzas y lograr ans, con pocos trabajos,
dineros y honores!
Doa Uzenda enrojeci. Tan a lo vivo se le representaron los desvelos de su esposo,
que percibi el rasgueo familiar de su pluma.
Hombres de gran cristiandad, prudencia y pecho respondi han servido a Su
Majestad gloriosamente, sin haber menester de bravatas. Vuesa merced, seor capitn,
naci para escudarnos con su brazo. Otros hay que nos protegen por vas de buen
gobierno. Cada gallo cante en su corral y haya paz en el barrio.
Pero el viejo no atenda a rplicas. Comenz a caminar sobre la tierra bien
apisonada, entre las plantas y las sillas, de suerte que, cuando se acercaba a las puertas
iluminadas de la casa, su ademn arrogante caa bajo de la claridad de los velones.
Vamos perdindolo todo! grit, mesndose la barba rala. El herosmo
castellano est para despearse. Ignoramos las ocasiones de triunfo que se nos ofrecen.
El secreto desta tierra nos escapa. Yo lo palpo, fsicamente, en derredor... (Y separaba
los brazos y contraa los dedos.) Es recia cosa! Los bachilleres se burlan conmigo. Nadie
me escucha. No cuidan ms que de traficar mercaduras y de matar el ganado, para
arrancalle el cuero y vendello al judo portugus. Pero con un soldado no hay chacota:
esta tierra no es como la de Casulla, tierra de ngeles, rica de sosiego, holgada, quieta.
Aqu corremos riesgo de enmohecer y de infernar el alma. La pampa mesma, con parecer
un lago dilatado, ampara cosas que no son deste mundo: trasgos e misterios. De tan
bella, Amrica bien pudo ser posada del Diablo.
Call y bebi un sorbo de yerba. Los servidores, sombra de la sombra, se movan
como espectros. Doa Uzenda hinc la aguja en un acerico. La nia se incorpor,
anhelosa. El corro de cabezas negras se estrechaba. La ciudad enmudeca. Ni un grillo, ni
una esquila, ni un croar de ranas, ni un susurro de hojas. La voz del capitn descendi de
tono. Era ahora un balbucir castaeteante.
Aos ha, cabalgaba yo en mi rucio rodado, al hilo de la medianoche. Tornaba de los
Montes Grandes, atronchando por fuera de camino, con harta priesa. Traa los huesos
molidos como alhea; la sed me tenaceaba y la fiebre me venca. Era una noche como
aquesta, de verano, pero ms escura. Los cascos del caballo, tamborileando en el
guijarral, quebraban su silencio. No haba estrellas ni fogatas de cardos. Ya haba oteado,
en el horizonte, el casero de Buenos Aires. Poco trecho me faltaba y holgbame dello,
pues la calentura y el sueo me daban terribles bateras. Sbitamente, en unos
matorrales que a la vera de mi rumbo se hacan, parecime ver un claror. El rucio
comenz a cocear y a sudar y a amusgar las orejas. Dile dos espolazos y me llegu ana
por conocer la lumbre.
14 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

Por las entraas de Nuestro Seor! Vuesa merced, Violante, no era an nacida y,
ansimesmo, tengo aquel cuadro tan hondamente fijo como si lo hubieran labrado cinceles
y buriles. Apart la ramazn y los abroxos y detrs, agazapado, vide un monstruo fiero,
desemejado, la creatura ms espantosa que engendraron las miasmas y la carne
corrupta. Al punto, reconocle: era el carbunclo.
Arrieros de los Andes habanme hablado del. Tambin algunos padres de las
misiones, que le decan el teyuyagu. Pero aqu, media legua corta de Buenos Aires. ..
Era l, era l, malos aos, l y su traza disforme! En la frente, sobre los ojos, tena
encajada una piedra cual un rojo cogulo de sangre, de valor infinito, perfetamente
cortada e polida. Aquel rub lanzaba la luz que me atrajo.
Hice nimo de recurrir a la espada y volver por mi vida y los dedos flojos se negaron
a obedecer. Mi respiracin era ronca y silbante. La fiebre me haba hundido un capacete
de hierro hasta las cejas. All qued un cuarto de hora, con el carbunclo, sin acertar a
moverme. Nos mirbamos. Era tal su resplandor que no me dejaba reparar en el resto de
la catadura, que adivinaba en forma de reptil viscoso. Al cabo de rato, Dios y
enhorabuena pude meter la mano en la faltriquera. Guardaba en ella un rosario: este
mesmo y los quince dieces brillaban en la sombra y las cuentas de esmalte sonaban
con un ruido de dientes chocados... Cogello y salvarme fue todo uno. Un torrente de
vida me llen los brazos y el pecho. Me sacud, me santig y sopl con todas mis
fuerzas sobre el engendro. La bestia de Satn se retorci, como si la hubieran arrimado
una brasa. Luego desapareci.
No es charloteo de viejas rezaderas, ni cornica de fantasa concluy el capitn.
Lo que os cuento han copiado estos ojos y hunda los dedos magros en las rbitas
para siempre. Tierra de locura! Carbunclos y avestruces de fuego, y demonios
subterrneos que custodian las huacas, y cerros encantados que se enojan, con bramidos
y estertores, y salamanqueros negros que asoman las cabeticas en las minas de oro y
danzan sobre los cadveres! Tierra de muerte, de locura y de misterio! Yo os digo que
es razn que nos levantemos, con armas y soldadesca, con escapularios y reliquias, para
domealla. Si no saltar en pedazos, para abrirnos horrenda sepoltura. Andis ufanos
como chantres, de haber conquistado las Indias. Torpeza! Las Indias os han conquistado
a vosotros y os aherrojan da a da, con su cepo de espantos desconocidos. Hasta que no
hayamos exorcizado cada mata y cada brea, hasta que no hayamos desbrozado los
bosques y borrado las huellas del mal ngel y ahuyentado a su cohorte de vestiglos, el
Rey no porn llamar suya a la Amrica florida...
Una brisa leve despeinaba el follaje. Snchez Garzn estaba de pie, con el rosario
enroscado en el recazo de la espada. Todava dijo:
Qu queris? Vano es argir con labradores y escribanos. Nadie les saca de sus
aritmticas. Pero aquel que descubriera a El Dorado y lo brindara, como perla la ms
blanca y valiosa, a nuestro seor Felipe, que guarde Dios, se sera ms digno de
consideracin y pompa que los que amasan escudos copiando papelotes. O, sin
emprender viajes a comarcas luees, bastara que consiguiera reducir a prisin al
fantasmn injurioso que aqu mesmo, de seguro, aqu mesmo, entre nosotros, se
disimula...
No le dejaron seguir. Doa Uzenda, un tanto descolorida, musit:
Vuesa merced, seor Garzn, ha logrado asustarnos. Calle, le encarezco por Mara
Santsima, y no se enzarce ms, que parece que lo hiciera aposta.
En aquel momento, oyse un rumor de ramas y hojarasca. Todos levantaron la vista.
Doa Mergelina lanz un gritillo estridente, de roedor enjaulado. La seora apostrof:
Abrenuntio, libranos domine!. All arriba, una cosa negra y peluda revoloteaba,
diseando crculos cada vez ms bajos.
Un esclavo gimi:Un lima! Otros sollozaron: Slvamela Dios de la diabro!...
Huyeron hacia la puerta, hacia la calle, hacia los aposentos interiores. Nada detena su
desbandada, ni las reprimendas de la viuda, ni la lluvia de palos que provocaba la duea.
En medio del patio haba cado un murcilago.

Echada en su hamaca indgena, Violante se relama con el recuerdo de la noche
anterior y de las palabras del capitn. Evocaba la gesta de los hombres de hierro, por l
Manuel Mujica Linez 15
Don Galaz de Buenos Aires

descritos, y la comparaba con la existencia oa de los vecinos de la aldea. Hubirale
gustado hallar un paladn de verdad. Hermanaba su imagen idealizada con la de los
hroes de las novelas que Galaz le prestaba a hurtadillas. Un desencanto total le
amargaba los labios con acre sabor de cenizas. Escapar de la monotona de Buenos
Aires... Acaso esa quietud uniforme, ese desmayo que no se curaba ni con bizmas ni con
ungentos, no sera obra de un duende ms, un temible duende burln que pasaba sus
das sofocando esperanzas y secando sueos?
Los abanicos se le deslizaron de las manos inactivas, abandonadas en el verdugado
de vellor. Rodaron al suelo. Violante se inclin a recogerlos. Un pecho menudo, redonda
flor de plumas, salt de su jubn emballenado. Ella lo guard prestamente, ojeando
azorada. La esclava ri y fue un fracaso de cristaleras. El gato arque el lomo y maull
su risa de felino.
Un rumor semejante al de la noche pasada se dej or, entre las hojas verdes y
grises de la higuera. La nia se ech a temblar, sobrecogida como vicua medrosa. La
negra rezaba: Plegata Dios que non sa Mandinga!. Y, la mano en la mano, entraron en
la casa, con gran ruido de faldas y de pies apremiados.
Del otro lado, hacia la huerta de naranjos y limones, una sombra se descolg. Era
Galaz. Marchaba con el rostro encendido, deseoso de ganar el postigo trasero. El corazn
le golpeaba impetuosamente, bajo la ropilla, como aldabn de palacio.

16 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

CUATRO
EL OBISPO Y LAS GALLINAS
PASADAS LAS CINCO, comenz a llegar, a pie o cabalgando, rara vez en silla de manos,
gran concurso de gente. Estaba all la prez granada de Buenos Aires. Traa adherida al
traje y a los movimientos, como ptina sutil, la dejadez de la siesta. Algunos chicuelos
legaosos haban acudido al olor del regocijo. Embarazaban el zagun, suplicando:
Apare limosna! Por su salusita, seor gentilhombre, apare limosna!.
Haca una hora que vaheaban los pebeteros en el casn. Doa Uzenda quemaba en
ellos el blsamo del Brasil, que los guaranes de las misiones obtenan del copal de
grueso tronco.
Era el estrado una cuadra grande, rectangular, sin Ventanaje, iluminada apenas. Por
la puerta que abra al patio, velada de hojas y brotes, penetraba el aire tibio de la tarde.
Muebles macizos obstruan el aposento. El vapor del sahumerio los cea de algodones.
En la testera, sobre un bufetillo, un Cristo lloraba lgrimas de carey. Colgaban encima
dos retratos, tan ahumados por los cirios, tan atenuados por la espesa neblina fragante
y, finalmente, de tan burda calidad, que lo nico que de ellos se alcanzaba eran los
zapatos y las medias. Inscripciones de ortografa dudosa ilustraban sobre el linaje de los
modelos. Pero bastaba apreciar las botas y el galgo cazador del uno, para saber que se
trataba de don Bartolom de Bracamonte y el calzado con rosetas de encaje y las medias
de pelo del otro, amn del mulatillo que en un ngulo de la tela le tena los guantes de
gamuza, voceaban que aqul era su hermano, don Juan, el de Indias.
Hacia el fondo, hallbanse los cuadros religiosos. La luz mortecina de las velas los
pintaba y despintaba. Eran de San Blas, abogado del mal de garganta; de Santa Brbara,
auxiliadora contra truenos y tormentas; de San Roque, purificador de pestilencias, y de
Santa gueda, socorro de los pechos y que estaba representada sonriente, aniada,
dulzona, peinada a la manera espaola, con dos muones en el seno y los pechos
servidos en una bandeja, como frutas.
Una alfombra de tres ruedas, muy hollada, cubra las grietas del suelo. Sentada
encima, sobre una almohada, se pavoneaba doa Uzenda. Sus caderas desbordaban en
el terciopelo moribundo. En el cabello habase anudado una lazada de colonia. Vesta de
luto e impresionaba, de tan monumental, cual un catafalco, o cual un palafrn con
gualdrapa fnebre. Aquella majestad de tmulo patricio, las voces confidenciales, el olor
del benju, contribuan a crear una atmsfera asfixiante de velatorio. Delante de la viuda,
fulgan los bronces de un brasero lleno de ceniza. El bisbiseo de las seoras
chisporroteaba alrededor. Los abanicos no se daban reposo.
Los caballeros permanecan en el patio. Les reciba el alcalde de la Hermandad, ms
lelo que nunca. De vez en vez, encubrindose, bostezaba y se haca cruces sobre los
labios.
Y del patio a la casa, gobernados como tteres de retablo por los prpados de la
duea, los negros llevaban y traan sin cesar, perfumados azafates de plata de Lima, con
barquillos, con calabazas de mate, con agua y con aloja, con orejones hechos a cuchillo
por mano diestra de esclavas, con fruta seca y verde. Se ponan de hinojos para
ofrecerlos. As lo que quera el orgullo de doa Uzenda.
Doa Polonia de Izarra se quej de dolor de dientes. Su esposo, el general de Gaete,
que a travs del follaje oy su plair inconfundible, exclam con tono desabrido:
No paren mientes en ella vuesarcedes. Todo es llorar y mojigatera por quequiera.
Manuel Mujica Linez 17
Don Galaz de Buenos Aires

Pero las damas, golosas de enfermedades, echronse a discurrir sobre el mal, como
si paladearan confituras de monjas.
Doa Ana Mara Naharro de Castro mantuvo que si se coloca una ristra de aceitunas
horadadas en el cuello, la inflamacin mengua y el padecer se rinde. Doa Ins Romero
de Santa Cruz fue ms lejos. Conoca y su voz prudente se desmenuzaba en
cuchicheos el ensalmo de don Francisco de Aguirre, aquel valeroso capitn de la guerra
de Arauco que renunci a sus hechiceras ante el Santo Oficio. Dijo, en forma casi
inaudible, rogando por Dios que no las publicaran y protestando de su Bondad, las letras
que era menester escribir en un asiento y la suerte de daga que sobre ellas haba que
clavar de punta, para que no se frustrara el conjuro.
Alborotse el cotarro. La viuda mir hacia el patio, desconfiada. El hbito blanco de
un dominico tapaba la puerta.
Doa Ins prosigui, despus de una pausa, con mil sales:
No s cmo vuesa merced, seora Uzenda, corre el albur de guardar en sus
aposentos cirios apagados. Yo, en cuanto mato la luz de uno, lo envo al trascorral. El
humo de cirios daa a las mujeres en preez.
Una de las velas, que en cumplimiento de votos alumbraba la imagen de San Roque,
habase extinguido. En lugar de la llama, un airn finsimo y grisceo creca hacia las
pstulas de oro.
En notndolo, una dama se alz del grupo, con gran tintineo de dijes. Corri entre las
almohadas, para sofocar la columnilla vacilante. Era cincuentona, boquisumida, la tez
quebrada. Llambase Gracia de Mora. No tuvo hijos en su juventud. Menos poda
esperarlos en lo desapacible de la otoada. Siempre andaba con arrumacos y ros y
anillos de doncellica. Haba nacido en Vianna do Castello, mas prefera que no se le
hablara de Portugal. De all tambin era su marido, Sebastin Gmez. Poco a poco,
valindose con derroche del arte adulatoria, habase insinuado entre aquellas matronas,
hasta que stas aceptaron su compaa. Pero doa Gracia no ignoraba que su posicin
era incierta y, para resguardarse, elevaba a diario bastiones costosos. Ora mandaba a
una hidalga tres o cuatro metros de tela de alcarchofada, producto de contrabandos
equvocos con negreros de Angola; ora unos zapatos de tacn alto, a la de ms all; ora
un bote de sebillo que tersaba la piel, o una receta de guisados andaluces; cazuela de
berenjenas y cuajarejos de cabritos. Tena la sonrisa sobre la boca, como una mascarilla.
Se esforzaba por dominar los cabeceos de su idioma natal y slo consegua modular una
jerga melosa, contoneada, suspirante, castellano de hamaca y de serrallo.
Volvi con el cirio. Sobre el pabilo, apretaba sus manos exornadas de sortijas.
La conversacin oscilaba, titubeaba. Con todo barran los ventalles. Inicibase un
tema para dejarlo en breve. Ya eran noticias espeluznantes de piratas de Baha, que
doa Gracia comentaba con palmoteos y chillidos. Ya era una portuguesa cuyo judasmo
se presuma, porque cambiaba de camisa los sbados y porque traa al cuello una sarta
con doce medallitas y doce son las tribus de Israel. Ya se aluda a las langostas y a las
reyertas de los mestizos y a unos polvillos milagrosos que curaron de tercianas a la
condesa de Chinchn, virreina del Per.
Una negra anunci al obispo. Todas se pusieron de pie, para darle el bienvenido.
Hubo un ludir ligero de faldas de tafetn que hacan pompa. Doa Uzenda toc con los
labios el guante morado, a medio descalzar. Las dems hicieron lo mismo, por su turno.
Violante, que haba permanecido aislada de la parleta, acudi al besamanos. Caminaba
como hembra de alcurnia, sin esfuerzo y sin afectacin, guiando a las maravillas su
abultado guardainfante entre los taburetes esparcidos.
Fray Cristbal avanz hasta uno de los sillones de vaqueta que le apercibieron. Se
apoyaba en el hombro de Galaz de Bracamonte. Cada paso le arrancaba un rezongo y le
convulsionaba el cuerpo. Derribse en los cojines y pidi agua. El paje le arrop las
piernas con un cuero de vicua, que se aconsejaba para mitigar los achaques gotosos. El
prelado tena manos y rostro como de piedra pulimentada. Era cenceo, de quijadas
salientes. Una barbilla le prolongaba la faz. De tan espiritual y alabastrino, evocaba las
estatuas orantes que coronan los sepulcros nobles.
Los seores abandonaron el patio, por cortesa. A su entrada, la habitacin reson
con zapatones y espuelas.
18 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

Excepcin hecha del almirante Luis de Aresti, sobrino del obispo, del cura rector de la
Catedral y del arcediano, el resto alimentaba enojos diversos a los que diera pbulo el
nimo quisquilloso del benedictino.
El general don Gaspar de Gaete, don Enrique Enrquez, Juan Barragn, padre de
Alans Snchez y el mayordomo del Hospital, Hernn Surez de Maldonado, formaron un
grupo, bajo los retratos. Eran, todos ellos, hermosos tipos raciales. El sol y el viento de
las estancias, en el pago de la Matanza o el de la Magdalena, les haban curtido la piel.
Las palmas tenan callosas del roce de la brida y de andar entre jiferos, haciendo en
ocasiones su oficio, para adiestrar a los bisonos y ensearles cmo ha de hincarse la
faca, para desollar la res cumplidamente.
El general usaba el cabello corto, a la antigua. Su esposa le haba obligado a
colocarse una gorguera atiesada, encaonada, como las que se gastaban en tiempos de
Felipe III. Mova la cabeza con dificultad. Pareca que se la hubieran tronchado y que
reposara, lvida, en absurda bandeja de bolillos. Haca ya media hora que trataba de
explicar una invencin curiosa de un jesuita y se enmaraaba en laberintos.
El papel de sellos remach es el papel de sellos. .. Entindalo el Padre Salazar,
que lo concibi! Cosas de Madrid, os digo! Argucias de salteador o puntos menos!
Queris comprar o vender, recibir o traspasar, pretender, solicitar o requerir? Ah tenis
el papel sellado, con letrero, escudo y orla. De precio vario lo hay, disparatado siempre,
segn la solicitud que agita vuestra pluma. Vosotros pagis, corderillos, y el Conde
Duque se despatarra en su trono de imperante...
Por segunda vez, doa Uzenda dio muestras de recelo. No le agradaba que en su
estrado se barajase poltica.
Y doa Gracia, la portuguesa, sacando la lengua y mordiendo la punta:
Ay, general don Gaspar! Cmo nao se va arriedro vosa seora, falando de la
guisa en casa de Bracamonte? No cae en cuenta del trato que le uni a don Bartolom?
Las miradas de los presentes se posaron en las botas del lienzo. La viuda hizo punto
de honra en defender a Olivares. Calor delicioso le acariciaba las entraas, como si
acabara de catar un vino linajudo. La fbula de la amistad del valido haba hecho carne
en ella tambin. Gaete se aturrull. Dos fuerzas combatan en la intimidad de su fuero: la
que le picaba contra el Conde Duque, cuya omnipotencia celaba, y la que le adverta que
fuera prudente. La espadilla de la ansiada Orden de Santiago divida sus pasiones, como
fiel de balanza.
Pero el obispo levant la diestra. No haba dicho palabra todava. Por la estancia,
corri el presentimiento de que el relato de todos escuchado y resabido estaba en
puertas.
Se me alcanza recit Fray Cristbal que debemos cumplir la pragmtica sin
criticalla. Si es menester pagar papeles, pagallos, que ans lo quiere la grandeza del
reino. Son zarandajas, pequeeces. Yo no he titubeado, loado sea Dios, os lo prometo in
verbo sacerdotis, cuando me toc cumplir como corresponda. Y aquello no era meter
mano a la bolsa por maravedes. En la provincia de Guayr, dicesis del Paraguay, los
mamelucos pusieron asedio rigoroso a Villa Rica del Espritu Santo, y yo, manso
apacentador de ganado divino...
Disfrazando la intencin, los caballeros tornaron al patio. Las damas departan con
recato, escondindose tras el ruedo del soplillo. Galaz, Violante y Alans, quien se haba
colado en la cuadra, platicaban en un escao. Mergelina rondaba las cercanas. Sus tocas
no podan apartarse de la doncella. Y el obispo continuaba, arrebolados los carrillos de
herosmo, sin ms auditorio femenil que doa Uzenda. El dominico, el arcediano y el cura
hacan que le atendan, aprobando a destiempo. El almirante y el de la Hermandad
marcaban su presencia con ronquidos sordos.
En mitad del cuento, una negrilla despavorida asom la jeta y los pendientes.
Siola, ta el gobelnadol.
Los ventalles se detuvieron a un tiempo. Un abanico de baraja tumb sus varillas a
diestro y a siniestro. El prelado par de narrar.
La viuda lanz una mirada agnica hacia la puerta. No haba previsto tal aprieto. El
obispo del Ro de la Plata y el gobernador de Buenos Aires! El gobernador recin
excomulgado y el obispo por que le haba puesto en tablillas! La plvora y el candil!
Manuel Mujica Linez 19
Don Galaz de Buenos Aires

Ambos en su casa, en su estrado! Oprimente ahoguo le trab la lengua. Quiso expresar
que esperaba la visita del funcionario para ms tarde. Slo atin a articular:
Tenedle vos, Olalla. Pedidle que aguarde.
Ya vo, siola, Jes, facmolo como lo mandas.
Doa Uzenda se postr casi a los pies de Fray Cristbal. Este, que en su chochez no
comprenda su frenes, busc de alzar a la gruesa dama que ante l derramaba carnes y
brocados. Se lo estorb la hinchazn de las articulaciones. Cogise entonces la pierna
dolorida y la frot tristemente. Pero all estaban su sobrino y los Bracamonte y Juan
Barragn y el general y el arcediano. Le arrebujaron en su manteo. Le tendieron el
sombrero de canal. Cargaron con l, pese a sus protestas, aplacndole con explicaciones
apremiadas y desrazonables. Por patios y corrales, sacronle en andas de la finca. Las
damas le echaban aire con los abanicos. El halcn tucumano encresp el plumaje en su
percha. Un loro despert para desentonar: Doa Mergelina est namorada!. La viuda
sala de un soponcio para caer en otro. Rezaba entre dientes. Gimoteaba: Ilustrsimo
Seor! Ilustrsimo Seor!.
Volvi la comitiva alterada. En un segundo compusironse los semblantes,
sosegronse las golillas y aderezronse las ropas. La resina del copal teja doradas
volutas.
Rogad a don Mendo que pase dijo doa Uzenda, y un hipo le desencaj la faz.
Recogise un repostero apelillado y el gobernador apareci en el marco de la puerta.
Con el pauelo de holanda, espantaba las moscas. Calbase espejuelos de cuerno, no
porque los necesitara, sino por la autoridad que le prestaban. Su empaque publicaba
hidalgua. La roja cruz de los caballeros santiaguistas resaltaba sobre el traje fnebre.
En mil norabuenas vengis, seor de la Cueva y Benavides.

Galaz no haba acompaado al obispo. Le sent en su vieja silla de manos, que
arrimaron al postigo de la huerta y le vio partir, mascullando y mesndose la barba,
entre el licenciado Juan Vizcano de Agero, cura rector de la Catedral, y el arcediano de
la misma, don Pedro Montero de Espinosa. Los clrigos gesticulaban bajo sus amplios
sombreros de teja y se levantaban las ropas talares, por no enfangarlas.
El paje torn despus al escao, a la sorda. La ocasin de quedar junto a Violante se
le haca almbares. Cuatro veces anduvo el patio, antes de entrar en la cmara. Repar
all que su sitio haba sido ocupado. Ay, no slo l la recuestaba! No slo l beba los
vientos por sus ojos, por su talle de espiga, por su boca y por aquel cabello negro,
aliado con copete y rizos!
Don Juan Bernardo de la Cueva, hijo del gobernador, le haba substituido. Galleaba,
como bravucn. Se golpeaba los calcaares y los espolones con la vaina. Juraba por
espaderos y por maestros de esgrima famosos: Hiernimo de Carranza o Pacheco de
Narvez. Habase puesto de ostentacin, a las mil lindezas, con calzas de obra y ligas
azules. Sus mostachos erizados, tremebundos, pegados a los mofletes, proclamaban los
beneficios de la bigotera de badanilla.
Violante sonrea a sus requiebros aparatosos. El teniente general a guerra los
sazonaba con episodios de las campaas de Flandes, que le servan para acreditar su
destreza y su decisin. Estropeaba los nombres de villas, ciudadelas y ros. Llamaba al
Escalada, Escuenque y a Maestricht, Maestriave. Refera que, por un ao, haba dormido
con la gola puesta y que la tena sealada en los hombros. Se atusaba las guas
jactanciosas del bigote. Exhiba una cicatriz en el codo derecho y un chirlo en la frente.
Declamaba cual farsante de corral de comedias. Sus ojos rodaban entre las seoras.
Sorba las calabazas en un santiamn, para llevar adelante el galanteo, con la prisa y
tctica que le valieron en las plazas flamencas.
Alans se haba recostado en el torneado espaldar. Ms que nunca, con el juego de
los velones, su cabello pareca dorada espuma. La pantomima y las bravatas no llegaban
a conmoverle. Pero Galaz se morda los puos. Meda su estampa casi desandrajada, de
segundn, de pobreto, de pajecillo sin ms hacienda que su picarda y el garbo lucido del
teniente general. l era un mozuelo, pura osamenta; el otro hombre cabal. Le vea bien
abastecido, bajo el coleto de pellejo de ante y se miraba agotado, lastimoso, en su jubn
servil. Ah, si l hubiera sido el mayorazgo, si l hubiera sido don Juan de Bracamonte,
20 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

alcalde de la Santa Hermandad! Aguija, muchacho! Se imaginaba con la ropilla de su
hermano. La fantasa le aseguraba, sobre la fisonoma tortuosa, la hechura ahidalgada,
fina de cortesana, de su hermano mayor. Era l quien vesta de ra; l quien urda
consejas blicas y se descea el brahn y mostraba costurones gloriosos... Para endulzar
el bocado amargo, se repeta por lo bajo que, si quisiera, podra desinflar a aquel don
Juan Bernardo de la Cueva, odre de viento, fiera de gitanos trotamundos. Bastbale su
astucia para ello. Una frase, una pulla, y qu delicia verle descolorir y demudarse! Se lo
repeta por lo bajo, a menudo. Harto necesitaba de aquel consuelo flaco su desconsolada
disposicin.
La viuda no ocultaba su privanza al teniente general.
Por encima de la peluca de don Mendo, vigilaba el dilogo. Cambiaba guios
confabulados con el hijo del gobernador. A la doncella tambin, sabiamente,
imperceptiblemente, bala aconsejando, conduciendo, amonestando, encendiendo y
ablandando. Dilapidaba parpadeos, fruncimientos de cejas y de labios, toses, arrugas y
suspiros.
Nada de ello escapaba a Galaz. A l ni se le tena en cuenta.
Don Juan Bernardo echaba mano a sus recursos de palaciego, aguerrido en los
estrados de la casa de su deudo, el duque de Albuquerque. Por deslumbrar a aquellas
seoras de Buenos Aires, pona acertijos.
Este no lo habis de divinar deca y juntaba el pulgar y el ndice en una o, que
acompasaba la cadencia del verso:

Entra zumbando,
sale llorando.

La atencin de la tertulia giraba en derredor de sus bigotes engomados. El general de
Gaete se rasc una oreja. Doa Uzenda coqueteaba:
Ingeniossimo, seor don Juan Bernardo, qu puede ser? Mire vuesa merced que
lanzarse ans, gozoso, y partirse con lgrimas... Ser por ventura el amor con
desgracia?
Galaz habl desde su rincn:
El que entra zumbando para salir llorando es el cubo en el aljibe.
Los presentes se volvieron hacia el paje. No haban parado mientes en l. Amoscse
un tanto el de la Cueva:
Lo sabais, Galaz. No podis habello averiguado sin tropiezo.
Hubo un silencio preado de mosquitos. Violante arroj su pauelo al paje.
Estar atentos a estotro sigui el bravo:

En el campo nace,
verde se cra,
en el Cabildo
le hacen la cortesa.

Doa Gracia de Mora aplaudi:
Precioso, preciosio y cuan tierno lo declaris!
De nuevo, hilronse cuchicheos y bordronse consultas y suposiciones. Doa Polonia,
doa Ana y doa Ins confesaron su impotencia para lances tan doctorales.
Ni en Salamanca os lo resuelven exclam don Enrique Enrquez ni en Alcal,
con cuatro mil engulle-libros!
Y voac, seor de Bracamonte, seor don Galaz de Bracamonte triunfaba el
miles gloriosus no huronea en el magn por invenciones?
La invencin es una sola contest Galaz: quien se cra verde y ve la luz en el
campo y gana pleitesa en el Cabildo, es la vara del alcalde.
Alentse la pltica. El teniente general se alis la cabellera, disgustado. Doa Uzenda
devoraba con los ojos, tizones en la sombra, a su sobrino. Mond el pecho don Juan:
He aqu la tercera proclam, tercera y postrera. Aguzad la sotileza:

Manuel Mujica Linez 21
Don Galaz de Buenos Aires

Entre sbanas de Holanda,
debajo de un toronjil,
pari la reina una infanta
ms blanca que un serafn.

Es menester revolvella y gustalla, que ha sido trazada por un poeta donoso.
Galaz desesperaba por hallar respuesta satisfactoria.
Su rival le acosaba. Mofbase doa Uzenda y el gobernador le haba clavado encima
los anteojos redondos.
Lo que buscis dijo el paje no debiera ser mentado ante tan perfumada
compaa. Es una cebolla. Bati palmas Alans. Violante se quit la camndula, corto
rosario que llevaba de brazalete, y la ofreci al mancebo. Nada pudieron con las tres
victorias los rabiosos visajes de la viuda.
Mas el teniente general a guerra no abandon la partida. Redobl fuegos y estrech
el cerco. Ostentosamente, dio la espalda al paje del obispo y, sin hacerse de rogar,
empez a narrar el socorro a la villa de Brujas.
Era yo alfrez entonces. Pintaos la ciudad, de cpulas, de beateros, de piedra
parda, color de hbito monjil. Canales de agua podrida y nieblinas y lluvia. El cielo
bajsimo, de estao. El enemigo acudi a nuestro encuentro, banderas desplegadas, con
cajas y trompetera. Una tarde...
Ocurri a esa altura un suceso imprevisto que abati los campanarios, las torres y las
veletas de la relacin. Por la puerta que al patio abra, entraron hasta doce gallinas y tres
gallos. Haban quebrado la clausura de las solanas. Cacareaban, ahuecaban el ala, huan
entre los cojines, en un torbellino de picos y de crestas. Hacan ms estrpito que los
aafiles y los atabales de Flandes. Doa Uzenda sufri un segundo acometimiento de
hipo. Damas y caballeros corrieron en pos de los intrusos. Los espantaban con capas y
espuelas. Mezclse el esclavaje. Una bandeja de refrescos cay sobre la alfombra. Se
echaron a rodar los almohadones. Las aves, desmaadas, desorientadas, ofuscadas,
perdida la hogarea pachorra del corral, andaban de aqu para all, revoloteando,
dejando un plumn o una pluma, como trofeo msero, entre los dedos de sus
perseguidores. Galaz rea a navajazos.
Cuando se apacigu la batahola, los visitantes se despidieron. La calle trag sus
comentarios. La viuda haba quedado alelada. Saludaba manteniendo apenas su
minuciosa arquitectura. El obispo y el gallinero le poblaban la mente de visiones
diablicas. Tan pronto su delirio le representaba a Su Ilustrsima cabalgando un gallo,
como le construa un pollo con mitra y guantes.
Galaz le bes las manos. Puso el rosario de su prima en la faltriquera y se anud el
lienzo en la manga, a modo de un favor de torneo. Luego se intern en la noche de
lucirnagas y de grillos.
22 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

CINCO
LA VENGANZA DE LA DUEA
LA NOTICIA de los escndalos corri y retoz por Buenos Aires.
Desde las sacristas hasta las reboticas de los pulperos, de las naves al Barrio Recio,
en la calle de la Ronda y en la Plaza Mayor, en el Hospital y en el Cabildo, los hidalgos y
la chusma se regodeaban. A la puerta de los conventos, mientras se serva la racin de
sopa, los vagabundos repetan los ayes y los aspavientos de la viuda. Uno, en la Merced,
habase rellenado el jubn de trapos, para fingir los pechos de la Bracamonte. Otro
cacareaba, en medio de un corrillo de esclavos. Decase que un ciego haba compuesto
ya tres romances, sobre tema tan tentador y, aunque nadie los conoca, la gente se
apretujaba en los atrios, en busca del poeta ocasional. Aquel grano de pimienta, regalo
de picaros, bastaba para condimentar la espesa charla diaria.
Los labriegos que con vacas y ovejas acertaban a pasar por la Plazuela de San
Francisco, se daban fuertes palmadas y sealaban con el pulgar el zagun desierto.
Alguno, ms fino de oreja, juraba haber odo a doa Uzenda regaando a Mergelina.
Y as era, en verdad. Una clera tempestuosa haba sucedido al estupor primero. La
dama sinti que los vapores de la ira, densos, asfixiantes, le abrasaban las narices. El
orgullo, la desesperacin, la sorpresa, la impotencia, el verse humillada, el adivinarse
escarnecida, el imaginar la nube de ridculo que sobre su altiva casa se cerna,
sirvindole de comezn la noche entera. Tan pronto se convenca de que aquello no era
ms qu una pesadilla, fruto de su hgado rebelde, como aceptaba y rechazaba nombres,
entre sus conocidos, indagando con el magn por el que supona autor de la
confabulacin tortuosa. A las seis, salt del lecho revuelto. Roncas trompetas de gallos la
llamaron a guerra.
La duea estaba acondicionando unos ornamentos, en el arca del pequeo oratorio.
Antojsele a doa Uzenda que, mientras doblaba los gorgoranes, temblaba el bozo de
Mergelina y que aquel su diente solitario, pavor del esclavaje, apareca y desapareca
entre sus labios, cual si lo moviera una risilla encubierta.
La viuda no haba menester de ms. Avanz hacia la vieja, y all fue la ms ardua
batalla de vocablos y el ms recio abordaje de denuestos. La duea se defendi como
pudo, retrocediendo hacia el patio. Su ama la acorralaba entre los tinajones y las
magnolias, en alto el ndice amenazador.
Vos sois, doa alcahueta, doa bruja, doa diabla, la culpable desta felona! Vos
sois la urdidora y la taimada, la que a tiempo debisteis avisar la llegada del gobernador;
la que soltasteis los gallos; la que, mientras yo desfalleca de angustia, os holgabais con
los negros de facerme vergenza! Tened cuidado y mirad por vos, que ya conocis mis
humores y sabis el riesgo de revolvellos!
Mergelina era dura de odo y eso exasperaba ms a su Contrincante. La voz de la
viuda suba de tono y entraba en los tmpanos como daga filosa. La duea, confundida
ante aquel desordenado huracn de palabras, meneaba las tocas y abra las manos, para
expresar su inocencia.
Doa Uzenda prosegua: Eso, eso, desmandaos con vuestra seora! Escapad,
poneos a cobro, que aunque huyerais a Constantinpoli, todas vuestras artes turbias de
hechicera no os escudaran de m! Dec, para esto os truje de Salamanca? Para esto os
recog y abrigu? Ans pagis el pan que en mi casa comis y el que hurtis en mis
cofres? Jess de la mala hembra e de la mala servidora, que arroja sobre su ama la befa
Manuel Mujica Linez 23
Don Galaz de Buenos Aires

de la ciudad!
Mergelina entendi por fin el motivo de tan inslito arranque. Encabritse a su vez,
ante la ofensa, y grit, araando con la voz tejado y muros:
Poco debe mi casta a la de los Bracamontes, seora Bracamonte! Poco debe a
vuestra despensa el hambre ma! Malhayan las gallinas y los pollos y los gallos, de los
que nada s y de los que no prob nunca! Malhaya el gobernador de Buenos Aires! Y ese
obispo misericordioso, con quien cargasteis tan torpemente pensis achacrmele a m?
Nones y nones! Idos con Dios o con Mandinga y no mentis a Salamanca, que de
aquello tengo harto que contar y no es para chuparse los dedos!
Los esclavos murmuraban y abran ojos tamaos. Violante, interponindose entre las
mujeres, trataba en vano de llamarlas a razn. Doa Uzenda, ms apaciguada,
sospechaba su error, monstruo armado de pas, que haba nacido y haba cebado en la
nocturna vigilia. Pero su vanidad y ese instinto dominante que en el Ro de la Plata haba
acusado su despertar tardo, le vedaban reconocer el pecado y menos delante de sus
negros.
Continu, por eso, blandamente, la reyerta. En cambio, Mergelina presinti que haba
llegado el momento de cobrar las deudas antiguas, si no en doblones, dando gusto al
odio, tan aoso como las pagas sin cumplir. La miseria salmantina y los arrebatos de don
Bartolom; la inquina fresca, cida, que le moj los labios cuando advirti qu en Buenos
Aires la viuda echaba cuerpo y ganaba pompa; la soberbia castellana que da a da le
clavaba en el pecho las garras y le empurpuraba el rostro y le repeta la injusticia de que
ella fuera la doncella, la suspirante y la servidora y la otra la acariciada y la imperativa;
mil y mil incidentes afrentosos: aquella pieza remendada que pidi y le negaron; las
burlas de la hidalga, cuando sorprendi su palique con el perrero de la Catedral...
unanse y amasbanse, sumaban su contenido diverso y crecan, burbujeaban y
bramaban, como si a una sola y retumbante catarata hubieran anuido tantos ros
distintos de pasin.
He de vengarme! jadeaba, he de vengarme, seora Uzenda, de vos y de
aquesta melindrosa! Catad que soy Guzmn por una agela y que el estado en que me
hallis no os autoriza para hacerme vejacin!
E, incontinenti, recogi pollera y basquina, con ademanes en los cuales caba todo el
desengao y toda la arrogancia de las soberanas que han sufrido un insulto. Se alej
cojeando, oscilando con la gravedad de un palanqun de prncipes, hacia los aposentos
interiores y, como al pasar junto a los loros, uno de ellos, su enemigo, insinu el
montono pregn de sus amoros, doa Mergelina le ense la lengua.
Toda la tarde anduvo trazando su desquite. Quera un escarmiento altisonante. Haba
comenzado a devorarle el alma la gangrena de la envidia y hete aqu que la subterrnea
ponzoa no paraba de invadir los repliegues de su espritu, de minar las fortalezas de su
voluntad y, por momentos, amenazaba con trocarla en carroa lastimosa.
Doa Uzenda haba echado a olvido su matinal desplante. Galaz acudi a saludarla,
en nombre del obispo y a decirle que Su Ilustrsima, tras de pesar motivos, juzgaba feliz
el procedimiento que con l se usara. Tambin el gobernador le haba enviado su paje,
con una salvilla de limones y con una esquela que, por lo galano del pensar y lo florido
de la escritura, ola a palacio.
Slo Mergelina no perdonaba. Se tranc en su aposento y baj el cuero sin curtir que
protega el vano de la ventana. asela caminar y dar en el suelo con el bastn fuerte.
Hablaba a solas. Violante trat de apaciguarla, llamando a su puerta y ofrecindole unos
dulces que trajera el refitolero de los franciscanos, mas no alcanz contestacin.
A la hora de yantar, la duea se sent con los criados en el tinelo de la servidumbre.
Luego fue a besar la diestra de su ama y a rogarle que excusara su arrebato. Pero en sus
ojos, en su boca, en su nariz palpitante, en la mano que a veces posaba en el corazn,
como para acallar sus golpes, quedaban enredados indicios sutiles del fuego interior que
la consuma.
Tres das anduvo cavilosa, llenando sus funciones con tan rgido aparato que ms
pareca camarera mayor de la reina de Espaa que acompaanta de hidalgas y cuidadora
de papagayos, en un villorrio de Indias. Al tercero, despus de haber atendido con sus
seoras el sermn en Santo Domingo, sali en busca de Galaz de Bracamonte.
24 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

Los negros de la casa episcopal no le haban visto.
Tampoco estaba entre los holgazanes que mataban las horas estudiando el equilibrio
que hacan los alarifes, sobre los pequeos andamies y tablones del Cabildo, sin cesar
refaccionado. Los pordioseros de la Catedral no supieron darle razn de l. Desesperaba
de hallarle, cuando se resign a atravesar una vez ms el barrizal inmenso de la Plaza e
interrogar a los soldados del Fuerte. Algunos galopines la siguieron. Po, po! le
gritaban. Po, po, doa Mergelina, duea de gallinas! A mitad de camino, a la sombra
del rollo de Justicia, la vieja se encogi con agilidad inesperada y lanz un puado de
guijarros sobre los burlones. Estos redoblaron la sorna: Ave Mara, la namorada del
maeso perrero de la Catedral! Apare limosna, por esa corcova santa!
La abandonaron en la calleja estrechsima, que divida dos solares de la Compaa de
Jess y que comunicaba al Fuerte con la Plaza. A uno y otro lado, encima de las tapias,
se empinaban los naranjos y los limoneros.
La duea lleg resoplando al foso de la fortaleza. Se asom a l. La tierra de los
muros estaba casi desmoronada. Unas matas secas y unas florecitas amarillas se
abrazaban a los terrones. Manchas verdes, ocres, negruzcas, descendan por los bordes
de la excavacin hacia el fondo sin agua. Un vaho de humedad, de lodo fro, suba de la
entraa del hoyo. El anillo de lana gris de las lombrices se disimulaba entre las hierbas
relucientes. Centenares de sapos, de ranas, de renacuajos, cantaban saltaban o
atrapaban moscas o quedaban inmviles, atentos. Pareca que iba a reventrseles la bola
redonda del ojo.
All abajo, los valentones arriesgaban maravedes a la suerte del naipe.
Eran soldados rufianescos, prontos a chancearse y reir. Permanecan la tarde entera
sentados sobre escorias o encima de las capas mugrientas, jugando al quince, al topa
y hago y a las qunolas. Las calabazas de mate pasaban de mano en mano, sobre los
puales de tres aristas hincados en el limo. A las veces, detenase la partida para
escuchar el relato de alguna accin guerrera. Hablbase tambin, gravemente, siguiendo
la costumbre de los ociosos espaoles, de la posible bajada del Turco y de las fuerzas
que se opondran a sus naos. Pero los cartones de la baraja podan ms que las mazas y
espadas de la verdadera guerra, que las copas y el oro prometido por la narracin de los
saqueos clebres. Y la algaraba recomenzaba, henchida de votos y refranes, mientras
los naipes grasientos azotaban el msero tapete.
A aquella boca de lobo se lleg doa Mergelina para inquirir por Galaz. El juego par
al punto. Un bellaco de mangas ajironadas se quit el sombrero, limpi con su
desplumada falda el polvo de sus zapatos y voce:
Buen ao tengis, seora duea! Otro le sopl:
Decid mejor buen siglo! Una carcajada ingenua convulsion las caras tajeadas y
corri a lo largo del foso. En el puente levadizo, apareci un guardia con una pica.
El guapo del sombrero record entonces el incidente de las gallinas. Hinchronsele
los mofletes de risa apretada. Fuelo contando a bocanadas, con ademanes exagerados,
remedando la ufana de las crestas marciales y de los cloqueos promisorios. Sus
compinches seguan sus gestos y la jarana les agitaba el vientre y les conmova las
piernas y los hombros.
En alto, sobre la ancha trinchera maloliente que herva de pullas, la duea de la casa
de Bracamonte mostraba el puo, blanda el bastn, blasfemaba y escupa. Sus tocas
aleteaban en un torbellino de brazos y de injurias.
Por fin, un soldado se apiad de ella y le dijo que encontrara a Galaz durmiendo en
las barrancas, frente al pozo de Santo Domingo. La duea se apart, rumbo al ro. La
escoltaba una saloma, cadenciosa como el cabeceo de los bajeles, que a pleno pulmn
enton la pintoresca compaa:

Bendita la hora,
la hora en que Dios naci.
Santa Mara le amamant,
San Juan le bautiz.
La guarda es tomada,
la ampolleta muele;
Manuel Mujica Linez 25
Don Galaz de Buenos Aires

buen viaje haremos,
si Dios quiere...

No dorma Galaz. Habase echado, en la meseta, con una brizna de paja entre los
labios. Acacias y cactos le rodeaban, cual una viva palizada espinosa. Detrs, un
bosquecillo de talas y chaares le aislaba de la ciudad que, a su izquierda, ms all del
Fuerte, recortaba sus campanarios modestos y sus casucas iguales, con patios y
patizuelos, con higueras y parras. Delante, el Plata se desperezaba y engulla juncos. Un
islote de sauces pareca bogar, a corta distancia. Espirales de humo sealaban la
torrecilla de San Juan Bautista, a la entrada del Riachuelo. Y el sol andaba doquier,
jabonando muros, afilando los metales quimricos del ro, dorando el aire. Por dos horas,
el mancebo no haba cambiado de posicin. Aquel sopor voluptuoso, aquel ensoar
olvidado, placanle sobremanera. Junto a l, Pedro Martnez, el mestizo, coma tajadas de
queso. Y Galaz, tras de observar la ronda solcita de las hormigas, en torno de sus calzas
maltratadas, tras de coger al vuelo una mariposa y de aplastar un ciempis, haba vuelto
el desgano de sus ojos hacia el ro de Sols.
Ro de Sols, de Gaboto, de don Pedro de Mendoza, de conquistadores, de piratas, de
contrabandistas. Al pronto, el agua se llen de barcos, que slo existan en la mente del
soador.
Eran navos altaneros. El paje reconoca galeones, urcas, pataches, tartanas y
carabelas. Llevaban ngeles y santos de barba luenga, pintados de ail en los velmenes
crujientes. En los mstiles, encima del trajn de la marinera, flameaban las banderas de
damasco negro, con los escudos de los jefes. Y era, en todas las naves, el color herldico
de los Bracamonte, de su trasabuelo don Rub de Bracamonte, Almirante Mayor de
Francia.
El ro se encrespaba, convulso. Torres lquidas impriman loco vaivn a la flota. El
fuego de los estampidos iniciaba un incendio suntuoso. Galeras y galeras! El ltigo del
cmitre, sobre las espaldas de los forzados! Las olas de argento y las plumas en los
morriones y la chispa de los arcabuces y la confusin de los remos rotos! Y, por todos
lados, una turba que berreaba: Seor Almirante! Seor Almirante don Galaz de
Bracamonte! Y l estaba en el alczar, con cartas de marear, con agujas, ballestillas y
astrolabios. Y aquel no era ya el Ro de la Plata, sino el Mediterrneo de las empresas de
gloria. Ascenda hasta sus narices el hedor nauseabundo de los galeotes. Seor
Almirante! Miraba hacia arriba, hacia el cielo florecido de velas y de banderines, y
entonces adverta que los apstoles y los ngeles se esfumaban, en las lomas miniadas
74como pergaminos y que, en su lugar, una sola imagen, de mujer, resplandeca sobre
los trinquetes gigantescos.
La msica de los nombres le embotaba. Violante! Violante!, susurraba el viento, con
aleteos de pjaro, entre las jarcias. Seor Almirante!, cantaba el ro, en la espuma de
las proas. Violante, Almirante! Violante, Almirante! Galeras, galeras... El ro, todo el ro
rojo y azul de galeras, en la corriente jocunda... Y l, con el astrolabio, como donjun de
Austria, como el Marqus de Santa Cruz, en el centro de aquel tapiz marino cuyos
pliegues temblaban por momentos...
Pero otra voz, ms bronca, se sumaba ahora al coro de lades. Seor Galaz le
deca quiero hablaros por vuestro bien.
Se estreg los ojos y recul, espantado. Doa Mergelina le sonrea con su nico
diente.

Largamente le haba hablado la vieja. l la escuch anheloso, congojado por lo que le
propona. Poco a poco, el dulce veneno le venci. Ira, s, ira la noche siguiente! Acaso
la duea misma no le haba dado pruebas claras de su poder? No le cont que haba
estudiado con herbolarios y nigromantes, en la cueva de San Cebrin, en Salamanca?
No le mostr, en la pupila izquierda, el sapo pequeito que tena impreso, seal de su
condicin mgica?
El miedo del Infierno, cuyo aliento pestoso crey percibir y el demente afn de ver
colmada su ansia, pujaron en su espritu. Y el ltimo pudo ms. Ahora, parecale que una
niebla caliente le envolva, le cegaba y le impeda pensar.
26 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

Sonaban las horas en los conventos. El mestizo, que mientras dur el dilogo simul
alejarse, habale dejado ya. Mezclada el chapoteo del agua, perdase la grita de las
lavanderas.
Galaz estaba solo y el corazn le pesaba como una urna de hierro. Pero las naves
fantsticas seguan bogando por el ro y la mujer que amaba y que era su condenacin
iba pintada en las velas, en las arboladuras majestuosas, all donde abrieron sus alas los
ngeles y donde los patriarcas y los apstoles alzaron la mano que bendice.

Manuel Mujica Linez 27
Don Galaz de Buenos Aires

SEIS
EL CONJURO
LA PROMESA de la duea, tentadora, deslumbrante, haba descorrido paos y cortinajes
ante su imaginacin. Le abra postigos dorados que miraban a cmaras de voluptuosidad
y de dulzura. Le mostraba, ms all de cuanto sus sueos labraron hasta entonces,
imgenes de delirio y quimeras gozosas. En su pecho, la bonanza alternaba con el
sobresalto.
Lograr a Violante! Violante suya, a pesar de su estampa risible, de su ropaje rado,
del humazo negro que manchaba sus pujos de triunfo! Lograr a Violante! Verla
desfallecer, bajo sus labios! Sentirla vibrar con l, cuando aquel torbellino del anhelo de
glora le levantaba, le arrastraba, le haca girar y le llevaba hacia los barcos y hacia los
escuadrones! Violante junto a l, siempre junto a l! Vencido el esguince y el coqueteo;
domada la mofa parlera! No sera ya la nia que sonre y arroja el paolito, sino la mujer
que busca, con ojos de fuego...
Para acallar la conciencia, valase de tretas delgadas. Quin le probaba que la
doncella no estaba hechizada de antiguo y que ese embrujo no era, precisamente, el que
entre ambos levantaba rejas enhiestas? Quin sabe si su madre misma, si doa Uzenda,
para inclinar su nimo hacia el alcalde o hacia el hijo del gobernador, no us de conjuros,
de filtros, de embelecos, de figuras? Si Violante le estuviera destinada a l, a Galaz? Si
se tratara slo de decir unas palabras, para quebrar el encanto? No luchara con todas
las armas, aun las ms atrevidas, las que enrojecan jugos diablicos, para conquistarla?
Pero, al mismo tiempo, bajo aquel csped de ilusin afiebrada, arrastrbase la realidad,
como una vbora. Y esa vbora, al rozar las flores, las marchitaba y por doquier dejaba la
huella babosa de su paso. Deba forzar a su prima para que le amase? Poda
introducirse en su corazn solapadamente, como un salteador nocturno? Sera suya de
verdad, la mujer as alcanzada?
Todo el da anduvo en el Palacio Episcopal. En la audiencia, el prelado y sus
familiares ensalzaban la labor de una casulla que de las misiones jesuticas enviaban a la
Catedral. Galaz se asom una o dos veces al crculo de crneos tonsurados. Las manos
transparentes de Su Ilustrsima acariciaban la seda del ornamento. Era un raro trabajo
indgena, con loros, yacars, rboles, corolas y monos, bordados sobre el fondo rosa.
Dijrase una inmensa joya policroma, un relicario de pedrera hecho por un orfebre
brbaro.
En torno, los capellanes contaban que el obispo del Tucumn, Fray Melchor
Maldonado de Saavedra, haba sido denunciado al Santo Oficio por comer carne en
Cuaresma. El cura de la Catedral exclam:
Callen Sus Reverencias, que yo le conoc y trat en la ciudad de Salta y es la ms
peregrina persona del mundo! Vesta a lo polido, descubriendo bajo la sotana las medias
de seda. Le visit una maana, harto tarde, y le hall en el lecho, olvidadizo quiz de que
militia est vita hominis super terram. Pebetes y flores le rodeaban. Tena en una mesa
una escudilla de la China, llena de agua de olor y de cuando en cuando, con mil remilgos,
hunda la punta de los dedos en la vasija y se mojaba las narices.
Y adems comenz el chantre, cruzando las manos velludas adems la gente le
mormuraba...
Galaz no les prestaba odos. En otra ocasin, hubiera permanecido entre los pajes,
solazndose con los relatos. Ahora, cada minuto le hunda una aguja en las carnes
28 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

trmulas.
Al ocaso, pidi a Alans que le hiciera compaa. No haba querido confiarle secreto de
tan grave sustancia. Le explic que tena vagos negocios con la duea y le rog que
cuidara de que nadie les molestase, pues deseaba reservar la charla.
De noche, ya muy noche, colronse de rondn en la casa de Bracamonte. Mergelina
les esperaba, con un farolillo en la diestra. El resplandor tenue le cosa las arrugas del
semblante.
Era el suyo un aposento pequeo, junto a la huerta. Haba en l toda suerte de
trastos inexplicables: escabeles despatarrados, arcas con los goznes destruidos, algn
veln sin mecheros, alguna silla de cuyo cordobn dieron cuenta los roedores. Ms
pareca desvn que alcoba. Aquellos fantasmas de muebles formaban pirmides. En el
centro, el lecho de la vieja se esconda bajo un pabelln que naci capa y que, durante
veinte aos, colg de los hombros de don Bartolom de Bracamonte. Contra una rueca
que pudo hilar los briales de doa Jimena y los bonetes de Lan Calvo, apoybase el
escudo de la familia de Galaz. Era de madera y le faltaba un cuartel, perdido en pasados
festines ratoniles. Habansele borrado los esmaltes. Pudrironse sus figuras. Un gato lo
deshonr y nadie cur de lavar la ofensa, de la cual quedaba triste testimonio en las
ncoras que fueron de oro.
Alans acompa hasta all a su amigo. Tras ste se cerr la puerta. El doncel se
sent en un poyo, junto al vano, y se dispuso a esperar. El silencio andaba por la casa,
sosegando las hojas y apaciguando los ecos.
Una voz pursima lo rompi; una voz que haba crecido en la oscura quietud de la
ciudad, como un surtidor sonoro. Cantaba, acompasndose con una vihuela. Embelesado,
Alans no acert a moverse. Violante, sin saber de tan cercano como atento escucha,
puls las cuerdas:


Un rey tena tres hijas
ms hermosas que la plata,
y la ms chiquitina
Delgadina se llamaba.
Un da estaba comiendo,
su padre la remiraba.
Qu me miris, padre mo,
qu me miris a la cara?
Qu queris que os mire, hija?
Que hais de ser mi namorada.
No lo quiera el Dios del Cielo
ni la Virgen Soberana...

De puntillas, el mancebo se lleg al patio contiguo. La luna empolvaba la panza
vidriada de los cntaros. Distingui a la doncella, sentada en un almohadn. A su lado,
dorma Olalla, la negra nia. La voz de Violante se torn quejumbrosa, para narrar el
martirio de la princesa. Por la arista de sus pmulos, rodaban sombras moradas.

Corran, corran, mis criados
a Delgadina a encerralla
en el cuarto ms escuro
que en este palacio haya.

Los ojos se le enturbiaron de llanto a Alans. No comprenda el porqu de aquella
ternura, mas senta como si el corazn se le escapase y se le aflojaran nudos en las
entraas. Haba tanta paz en el aire! Era tan bella la mujer que sollozaba por la hija de
un rey de romance remoto!
Ella levant los prpados y, si no le vio, le presinti en la penumbra del arco. Tuvo un
movimiento leve, de miedo. Luego, como Alans entrara en el blancor de la luna:
Vuesa merced aqu? murmur. No le saba tan tardo visitante.
Manuel Mujica Linez 29
Don Galaz de Buenos Aires

l le declar azorado el motivo de su presencia. Hablaba apagando las palabras,
temeroso de despertar a la esclava.
Loada sea mi funcin escuderil e loado el misterio de vuestro primo agreg que
me permiti escucharos.
Violante ocult un mohn de placer. Hasta entonces, Alans la haba tratado con
corts indiferencia, pero su intuicin femenina le revelaba que esta noche, ms all del
atuendo galante de las frases, algo, delicadsimo, frgil y tibio, punzaba en la intimidad
del doncel.
Si habis de aguardar respondi no sabra dejaros solo, que eso fuera
empalidecer la tradicin de la casa. Hablad, pero hablad bajo... De venir mi madre, no lo
pasaramos bien...
Cogi de nuevo la guitarra y cant el romance del conde Claros. En l se fundan la
hispana ceremonia y el gracejo criollo:

Don Claros con la Infantita
est bailando en palacio;
l viste jubn de seda,
ella falda de brocado.
A cada paso de danza
va diciendo el conde Claros:
A la huellita huella,
dame la mano,
como se dan la mano
los escribanos.

Alans continu en un susurro, siguiendo la muelle cadencia del baile:

A la huellita huella,
dame la mano,
como se dan la mano
los cortesanos.
A la huellita huella,
dame un abrazo...

Frunci las cejas Violante. Una sonrisa asom a sus labios sin colorete. Canturri:

La Infantita, al or esto,
furiosa se aparta a un lado.

Alans no la dej terminar. Tom a su vez la vihuela y dijo los cuatro ltimos versos:

A la huellita huella,
canta Don Claros,
no hay mujer que no caiga
tarde o temprano.

Entretanto, Galaz se retorca de horror y de remordimiento, en la pieza de la bruja.
Las fuerzas le abandonaban. Sentase cautivo y hasta sospech que era vctima de un
encanto mgico. Clmesele la imaginacin de leyendas de hechiceros, de fbulas y
bebedizos, de historias vagas odas en la niez, en la cocina de los esclavos. Acudieron a
su mente pginas cuasi olvidadas de libros de caballeras. Ah qu no hiciera por salir al
patio, purificarse con el aire fresco de la noche, besar la mano de Violante e implorarle
que le perdonara! No la deseaba ya. Slo peda que le arrancaran los grilletes, que le
dejaran, que le olvidaran, que aquello fuera un sueo malo y triste.
Un olor nauseabundo, de azufre, se adhera a las paredes del aposento. En el medio,
la vieja haba colocado una olla, cuyo fondo chispeaba con las brasas que lo llenaban.
Tena, fijos en las ascuas, tres a modo de candeleras. En ellos, Mergelina puso velas
30 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

diminutas. Mientras las encenda, dijo a Galaz que haba trenzado en sus pabilos cabellos
de Violante.
El paje se resisti:
Teneos le grit, teneos! Os encarezco que no Sigis... Mirad a qu extravo me
trujo vuestro engao. Pisamos los umbrales mesmos de Satn!
Pero la duea le detuvo la mano, firmemente, en el cerrojo.
Que ya no la queris decs? Que ya no la desea vuesa merced? Ande, no haga del
bobo, que yo le conoc mochacho e le he tratado siempre verdad, e ans como le cur el
garrotillo, de chicuelo, he de sanalle agora desta pesadumbre de amor.
El mozo desvariaba, confundido. Los pensamientos impuros le acosaban. Toda la
miseria de su carne era una llama roja. La vieja, que le advirti titubeante, le atrajo a un
escao. Sin apresurarse, con ardides celestinescos, bale descubriendo la felicidad que
rechazaba.
Qu propsitos son sos? Se ere por ventura un Fcar y ha de sentarse a
aguardalla? Ella vern por s a unirse a su pobreza, quants ms que tiene loco en
amores a don Juan Bernardo, con su bizarra y su lujo y el desvanecimiento de la casa de
Albuquerque? Ah seor don Galaz, mi seor don Galaz! Que me peso desa cuita suya,
que ya pequen la va llorar tras de la higuera, cuando mi ama enviaba a la nia a jugar
con el mayorazgo!
AJ mismo tiempo, la duea soltaba los cordones de un bolso que al cuello traa. No
paraba de parlotear, cual si Galaz fuera un nio sin voluntad y ella el aya mimosa y
autoritaria.
Vuesa merced no ha visto denantes mi saquillo? En el Pir le llaman guayaca.
Tantee sus talismanes: aquesta es la pluma de cabur, que gua la bienandanza; estotra
la piedra bezoar, hallada en el vientre de un guanaco y que sana del tabardillo; sta la
raz del nardo, que mata a las serpientes... y esta hierba es mi secreto, mi blsamo de
amor e para m la cogieron indias vrgenes la noche del viernes. Ah yo no he menester
de zurujanos, ni del arte melecina!
Corri al ventanuco, que dejaba entrar en la habitacin un rayo de luna, filoso como
una espada.
Agora, agora balbuci con la cara sbitamente transfigurada, por el vaso de
demonios del rey Salomn! Psose a invocar, de hinojos: San Taraco e Santa Marta!
Santa Marta e San Taraco!
Nubes espesas se agolparon sobre el disco del satlite. La llama palpitante, amarilla,
de las tres velas, iluminaba apenas la estancia. El hedor del azufre, el humo caliente que
de las brasas suba, aquel calor vagabundo que disfrazaba los objetos y que tan pronto
ascenda, jubiloso, por un extrao baluarte de sillas, taburetes y cofres, como se
acostaba en el suelo e iba a lamer los despojos del escudo, y la bruja, coja y corcovada,
que andaba a la redonda del caldero, murmurando oraciones y mascando la hierba que
sac del bolso, formaban una escena sabtica, que traa al espritu el recuerdo de los
untos lbricos y de los grandes machos cabros, en las zarabandas infernales.
Galaz, aterrado, habase tapado el semblante con los dedos. Pero su curiosidad era
ms fuerte que su angustia y, a veces, entreabra las manos. Entonces, como al travs
de una celosa, vea pasar a la hechicera, descompuesta, frentica, perdidas las tocas, los
ojos brillosos.
La nieve de la luna todo lo blanqueca ahora. Por fin, la vieja se detuvo. Tan brusca
haba sido su danza, que casi no poda tenerse en pie. Mat la luz de los cirios, bendijo el
brasero y sac de la guayaca la cedulilla del conjuro.
Od dijo, jadeando, iris a buscar a Violante, esperaris el cantar de un gallo y,
sin mirar atrs, leeris aquestas palabras: San Cipriano te marque, Santa Marta te
ablande, San Taraco te homille a m.
Haba recitado dando a los vocablos una grave entonacin rtmica. Al punto su faz se
demud: Una mariposa negra! grit, mesndose los cabellos. Mal signo, seor
Bracamonte! Volvi los ojos el mancebo y repar en las alas oscuras que batan el aire,
sobre la olla.
Fuertes golpes asonaron en la puerta. Doa Uzenda llamaba: Abr, jorguina, que
he de arrancaros las carnes!
Manuel Mujica Linez 31
Don Galaz de Buenos Aires

La duea tendi el brazo crispado: Afn, mal afn tenga!
Redoblaron los golpes y las imprecaciones. Los esclavos haban arrimado el hombro a
las tablas y amenazaban con destrozar los herrajes. Mergelina se ocult en el lecho. Todo
el pabelln tremaba con el temblor de su cuerpo. Galaz, indeciso, se revolva como bicho
en jaula. Asestaba puntapis a los bargueos de carcomida taracea. Arremeta contra la
estrechez de la ventana, que apenas daba paso a su cabeza. Furioso, traz un terrible
molinete, con una lanza sin rejn que encontr en aquel almacn de cosas truncas.
Echse sobre la puerta y descorri el cerrojo. Haciendo un estrpito de diez
compaas, agitando la capa y el arma, plantse en medio de los negros. Estos, que slo
a regaadientes haban cumplido las rdenes de su ama, pues crean que la duea
guardaba diablos familiares en sortijas y en redomas, tomronle por uno de sus
malficos consejeros y se dieron a la fuga.
Galaz escap tambin, a zancadas. Antes de dejar el patio, advirti que detrs del
verdugado de la viuda, asido a su guarnicin de plata, estaba Martnez, el mestizo, como
un faldero lloriqueante. l le haba delatado. l, que escuch su secreteo con Mergelina,
en la barranca del ro y que deseaba a toda costa ganar la voluntad de doa Uzenda, a
quien supona escala segura de sus cortesanas ambiciones.


Ms adelante, top con Alans, que acuda presuroso a su encuentro. Haba salido con
la doncella a la Plaza de San Francisco y de all volvan, sonrientes. Galaz les mir con
dureza. Observ la vihuela que traan, las manos que de tan embebecidos no haban
soltado an, la lumbre en las pupilas y el alborozo que no disimulaban.
Mal amigo gru, a la carrera presto me pagaris esta felona! E,
involuntariamente, como hiciera siempre en casos semejantes, estim su porte sin gracia
y lo cotej con aqul, donossimo, de Alans Snchez. Ahog un suspiro de dolor y cruz
el zagun de la casa. Los ojos le quemaban, chamuscados por los tizones demonacos.
No llevaba rumbo. La daga de ganchos en la diestra, entr en la obscuridad, acuchillando
la noche.
Alans haba quedado meditabundo. Cogi la cdula de pergamino que el paje dejara
caer en la confusin de la huida. Tal vez ah estuviera la clave de tan especial conducta.
Tornse hacia Violante y ley, asombrado: San Cipriano te marque, Santa Marta te
ablande, San Taraco te homille a m.
Un gallo cant, a la distancia, cerca de la Iglesia del Hospital.

32 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

SIETE
LA PIEDRA DE LOCURA
DON ENRIQUE ENRQUEZ y don Gaspar de Gaete tornaban a sus casas. Era muy tarde ya.
Haban quedado en el Fuerte, jugando al topa y hago con el gobernador. En los ojillos
inflamados, les chisporroteaba el vino de Guadalcanal, como un ascua nfima y dorada.
Buen golpe de esclavos rodeaba a sus cabalgaduras. La luna se arrebozaba con
nubarrones violetas. Ms all del resplandor bailoteante que movan los negros y que ora
mostraba un bache y ora sealaba un lienzo de pared, nada se vea. De cuando en vez,
fulgan las pupilas y los dientes de un perro, encandilado por los faroles de la comitiva.
Ibase mofando don Gaspar de la poca suerte de don Enrique.
Si vuesa merced acepta el envite y dice hago para todo, cuando puso el rey, otro
sera el cantar de agora.
Ay de m! refunfu su amigo va ya para veintisis aos que estoy de asiento
en Buenos Aires y no percibo qu olor conduce a los gobernadores cuando guerreamos
con naipes. El seor Dvila no me daba resuello. Lo que del seor Cspedes recuerdo,
me lo callo. Sabe Dios si todo fue agua limpia! El nico que me dej un dobln entero de
ganancia, fue el gobernador Gngora y muri como un santo. (Aqu se persign.)
Caballero tan cumplido no conoc. Verdad que se lo devolv en misas y cirios, cuando le
enterraron en la Iglesia de la Compaa.
Quejas desgarradoras troncharon la conversacin. Los jinetes sofrenaron sus
caballos. Anda, negrosgrit don Gaspar levantar los faroles!
Parecen venir del Hueco de las Animas chist don Enrique y sus manos tantearon
el jubn, tras el tibio socorro del escapulario.
La Plaza estaba desierta. Una lucecita parpadeaba a lo lejos, en una esquina, delante
de una imagen de bulto.
Don Enrique determin seguir su camino, sin detenerse.
Es algn mentecato rascador de guitarra dijo y no tolerar que se salga con su
antojo. Djele su merced: cada uno estornuda como Dios le ayuda.
Mirad respondi Gaete que hemos odo lamentaciones y nos corre obligacin de
averiguallo.
Enrquez se encogi de hombros: Averigelo Vargas.
Permanecan inmviles, expectantes, frente a la tenebrura del baldo. La llama de los
faroles saltaba sobre los matorrales. Detrs, las sombras se apiaban, densas,
impenetrables, roqueas, como si all anidara la noche de la noche.
Se oy de nuevo el plair desesperado.
Y si fuera una fantasma? pregunt don Gaspar.
El maese de campo estruj su escapulario con fuerza. La fama del Hueco autorizaba
las conjeturas ms peregrinas. Desde la fundacin de la ciudad, haba quedado yermo,
deshabitado, en el solar del Poblador. Huertas caserones se formaron en su torno.
Dijrase un lugar maldito; uno de aquellos sitios que devasta el Seor y que llevan, por
centurias, la huella de algn ignoto pecado.
El general don Gaspar de Gaete sinti que la sangre corra por sus venas como un ro
victorioso. No se par a meditar si era aquello mpetu caballeresco o reflejo del vino de
Guadalcanal. Desnud la espada y se entr por la maleza, dando cintarazos y
estimulando a los negros. Mientras avanzaba, lecturas clsicas, medio olvidadas ya,
volvanle a la memoria, en un galope de versos latinos. l era, a un tiempo, Agiges y
Manuel Mujica Linez 33
Don Galaz de Buenos Aires

Anaxndridas, Lenidas y Alcibades, Ciro y Escipin. El calor de la bebida le prestaba
coraza. Ah si tuviera veinte aos, como cuando serva de alfrez en Flandes al
Archiduque Alberto!
El caballo relinchaba y caracoleaba, bajo el mordisco de las espuelas. A la zaga,
enredndose en las races, farfullaba el maese de campo: Sosigese vuesa merced y
guarde su vida, que la prudencia no menoscaba!
Le vio perderse, con los esclavos, en la espesura del baldo. Los faroles se
balanceaban como incensarios. A poco andado, oyle llamar con voz flauteada: Aguije
por su alma, seor don Enrique, que es Galaz de Bracamonte y se muere sin confesin!

Cuatro meses, cuatro largos meses, los del verano abrasador y aquel que comienza a
pintar los rboles con su pincel cobrizo, Galaz titube entre la muerte y la vida. Tena los
nervios destrozados. Era todo l como narr ms tarde una vihuela rota, con una
sola clavija y una cuerda destemplada, que el menor roce haca vibrar locamente. A
punto estuvo de perder la razn. La escena del desvn de Mergelina y la amorosa mirada
de Alans y de Violante, haban impresionado a lo ms hondo de su espritu sensible.
En pleno delirio, acudi a examinarle el maestre Xaques Nicols, flamenco, diestro en
sangrar, en poner ventosas y en sacar muelas, doctorado tambin en el arte remoto de
ajustar y clavar las herraduras de las caballeras. Acarre a lomo de mua su petaca de
bizmas y de simples: azcar, solimn, ajos, resina de estoraque, agua de membrillo,
escamonea y ceniza de carbn. Por semanas, sangr concienzudamente al paje, hasta
dejarle agotado, lnguido y escurridizo, con unas manos de cera celeste y aquella larga
nariz suya como un transparente cristal. Ante su fracaso, dedujo que el mal fincaba en el
alma y no en el cuerpo. Explic a don Juan de Bracamonte que la causa del extravo
mental reside en la cabeza y es provocada por una piedrita que oprime el cerebro.
Concluy que si el enfermo no mejoraba, sera menester extraerle aquel guijarro
perturbador.
Pasaron dos meses. Galaz se revolva en la cama. Las tardes, hacia el crepsculo,
creca la fiebre. El recuerdo de la bruja le acosaba entonces. Sus ojos alucinados la vean
bailar y bailar, a la redonda, siempre a la redonda del gran caldero en el cual ardan las
trenzas de su prima. Luego, la llama de los cirios se derramaba por tierra. El incendio
llegaba a besar, dolorosamente, con indefinible voluptuosidad, el pabelln de su lecho.
Pero aquel no era ya su lecho. Las viejas columnas, que manchaba el polvo tenue de la
polilla, se abalanzaban en el aire, hacia las estrellas, desclavando las vigas de palma. El
techo ondeaba en lo alto y se converta en negro estandarte, con el blasn de
Bracamonte bordado en oro. Mstiles robustos lo sostenan. Un mar de tormenta
asediaba a la nave con hirvientes remolinos. Enredaderas de fuego se abrazaban a las
velas y a los mascarones. Seor Almirante! sollozaba la tripulacin invisible. Y l
nada poda. El desaliento le agitaba como una nusea aguda. Y Violante y la hechicera y
la hechicera y Violante andaban a tumbos entre los maderos del puente y entre las
deshechas cobijas. Por fin, sudoroso, trmulo, con un hilo de espuma en los labios,
lograba acercarse a la doncella. Adverta con horror que su cabellera se haba trocado en
una antorcha lvida. Hasta que apareca Alans, bello como un San Miguel de plata y la
arropaba en su manto de color de nube. Galaz pujaba por hablar; quera lanzar
denuestos, insultar al raptor alevoso y no lo consegua. Su grito se le quebraba en la
garganta y se desmenuzaba en un susurro y en unos versos odos alguna vez:

De todas las que yo veo,
no deseo
servir a otra sino a vos...

Y los negros le recogan, convulso, sofocado entre los pliegues del pabelln, tiritando
y balbuciendo palabras que no comprendan.

Al salir del convento de la Merced, don Juan de Bracamonte tropez con el maestre
Xaques Nicols. Le cont los desvaros de su hermano y le dijo la congoja de doa
Uzenda. Le record que, meses antes, haban tratado de un pedrusco que sera origen de
34 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

aquel desorden del espritu y le rog que salvara a Galaz.
El flamenco prometi hacerlo y reanud su marcha. Iba cavilando. Aquello de la
piedra era un ardid ingenuo de que se valan los curanderos de su tierra en casos
semejantes. La locura se presentaba ante su escasa rienda como un mal recndito,
fabuloso. El mineral que imaginaban encajado en el cerebro servales de respuesta,
cuando sobre ella se les interrogaba. En Malinas y en Amberes, el maestre haba asistido
a operaciones fingidas, obra de embaucadores sagaces. Por qu no simularla a su vez y
acallar as las dudas y preguntas molestas?
Visit a Galaz y torn a las sangras. El enfermo no mostraba alivio alguno, pese a las
fuentes que en las piernas le abrieron. Sin resultado, el fsico recet uas de tapir, que
defienden de las acechanzas del ngel perverso. Ante la ineficacia de hierbas y pomadas,
el alcalde de la Hermandad y la viuda de Bracamonte le urgieron para que arrancara de
cuajo el cuerpo daoso.
Maestre Xaques aparej un instrumental quirrgico capaz de amedrentar al ms
valiente. Visti un jubn fnebre y colg de su cuello una ristra de muelas horadadas. En
el sombrero, sujet una vieja moneda romana y algunas medallitas de plomo de San
Lucas, San Cosme y San Damin. Muy de maana, llam con su ayudante a la casa de la
Plazuela de San Francisco.
All le esperaban Violante, don Juan y doa Uzenda. La viuda asistira tambin a la
operacin. Obstinadamente, habase negado a visitar a su sobrino desde la noche del
embrujo. Tenale por un ser nefando. Al alba, en la altura del desvelo, cuando oa su
aullar estridente, se signaba y santiguaba y, escasa de ropas, desnudos los pies y el
pecho tremante, se levantaba a posar los labios en las llagas teidas de San Roque.
Despus enviaba a una de sus negras para que apaciguara al rebelde. Nadie le quitaba
del magn la idea de que el joven era presa de Lucifer. En una ocasin, mencion ante el
alcalde la palabra exorcismo, pero en voz baja, entre chichisbeos confusos. El pnico
inquisitorial le erizaba los cabellos. En el primer navo, mand a Mergelina de vuelta a
Espaa. No deseaba querellas con el Santo Oficio. Slo de pensar en l, ponasele la
carne de gallina y el estrado heda a quemadero de infieles. Al acostarse, tardaba una
hora en conciliar el sueo. Cirios verdes y corozas engrudadas, con llamas y aspas
amarillas, paseaban en muda procesin por su aposento.
Por eso, aquello del guijarro satnico haba hallado en ella el ms denodado defensor
y el ms curioso espa. Ni ungentos ni potingues meditaba: una piedra del Orco,
bajo la cual se agazapaba un diablillo cruel. Una cosa son las tercianas y otra las
calenturas del Infierno.
A las ocho, cuando el charlatn se asom a su lecho, Galaz dorma. En un bufete,
maestre Xaques distribuy sus instrumentos: cauterios, sierras de cresta de gallo, una
legra y un berbiqu. Seran testigos indiferentes y pomposos de su trapacera. Ni un
segundo pens en utilizarlos.
Violante despert al paje con suavidad. A pesar de que el motivo del hechizo se
desconoca, la doncella sospechaba que ella misma estaba vinculada, por ataduras de
niebla, al conjuro de Mergelina. Las veces repetidas que la instaron para que revelara el
propsito de sus artificios brujales, la duea rehus responder, apretando los labios
tercos. Se haba llevado su misterio a las soledades del mar y el doncel lo esconda entre
los monstruos del delirio. Doa Uzenda, que prefera no hurgar razones y ansiaba echar
tierra al espinoso asunto, prohibi que se le mentara y amenaz con pena de azotes a los
esclavos que difundieran el chisme por Buenos Aires.
Pero Violante hilaba conjeturas. La amara ese primo feo, ingenioso, mordaz, que la
devoraba con ojos sin pestaas y recorra vidamente la camndula que ella le diera?
Jams se le antoj pensarlo. Siempre le consider como a un hermano extravagante y
risueo. En las treguas de lucidez no le haba hablado as se lo aconsejaba un delicado
instinto ni de Alans, ni de su pasin alerta. Y de noche, cuando se deslizaba de
secreto, rozando los muros, a reunirse con su enamorado, suspiraba, apagaba el rumor
de sus chapines e impona silencio a los papagayos traidores, al cruzar el patio delante
del aposento de Galaz.
Mirbale ahora, sombreado por la fiebre, todo pmulos y orejas. Largo y afilado,
tena la ceida nobleza de una espada y hasta su nariz picuda y el cuello redondo de
Manuel Mujica Linez 35
Don Galaz de Buenos Aires

lienzo que rodeaba al pescuezo flaco, sugeran aristas y reflejos de empuaduras y de
gavilanes.
Sorprendise el paje al ver tan numerosa compaa en su estancia. Nada bueno le
prometa la presencia de la viuda. Iba a decir algo, mas Violante le puso el dedo en la
boca y don Juan, por seas, le indic que callara. Luego la escena fue breve. El fsico
afirm una rodilla sobre el pecho del paciente y su ayudante le cogi los brazos. Extrajo
el flamenco unas tijeras del bolso que al cinto llevaba y cort algunos mechones de
cabellos del mozo. Este le dejaba hacer, con los ojos desorbitados. A continuacin,
maestre Xaques eligi, en su escarcela, una navaja corta.
Una estola e un cngulo orden. Doa Uzenda corri por ellos al oratorio. Pasaron
la primera por los hombros del enfermo y atronle el segundo a la cintura. Mascullando
revesados latines, psose a operar el mdico. Hinc el cuchillo en el cuero cabelludo y la
sangre man, roja y caliente. Violante alz los brazos al cielo.
Los gritos de Galaz ms parecan de bestia que de hombre.
Fuera ruga, fuera, sacapotras!
En vano pugnaba por desasirse. Fue menester que su hermano le inmovilizara con el
peso de su cuerpo. Las palabras montonas del maestre se enderezaban a la cabeza, a
los ojos, a la lengua, a los odos, narices, brazos, piernas, corazn, vientre y riones del
maldito que pretenda purificar. Su ayudante templaba un parche en un braserillo.
El flamenco se detuvo, hipando, por recelo de que el mancebo expirase. Gir sus
talones y ense a los presentes, sobre la palma prpura de sangre, un canto rodado
que llevara oculto en la boca.
Hele aqu dijo con sencillez.
La viuda se apoder de l, codiciosamente. Sus miradas escudriaban la penumbra
del cuarto, donde Galaz sollozaba tumbado entre cortinajes. Buscaban, asustadas y
afanosas, la negra silueta del vampiro tentador. El maestre cogi el parche que le tenda
el aprendiz. Ibalo a pegar sobre el tajo, pero doa Uzenda le contuvo.
Aguarde su merced y tenga piedad de m, que yo tambin quiero ayudar a mi
sobrino.
Sac del seno el clebre pomo que le obsequiara el gobernador don Pedro Esteban
Dvila y Enrquez y que encerraba el lquido milagroso recogido entre las vsceras de Fray
Luis de Bolaos. Lentamente, con ademn casi ritual, oprimiendo su pulgar el orificio
para que el santo licor no se derramara, dej caer tres gotas en los labios de la herida.
Maestre Xaques adhiri el lienzo aglutinante a la cabeza de Galaz. En pago de sus
servicios, recibi tres ovejas de Castilla y unos pantuflos de terciopelo gualda, muy
trados.
Otoo y convalecencia. Mullido sosiego arropaba la casa. Al atardecer, cuando el
tiempo lo permita, los vecinos visitaban a Galaz. La viuda chillaba de gozo. En mitad de
la conversacin, entornaba los ojos anegados en xtasis y narraba la virtud de su reliquia
y el alivio del paje. Los mates de plata y las jcaras de loza pasaban de mano en mano.
Qu dulce era, entonces, hacer la reverencia a los tertulios, con la ceremonia corts que
no pudo usar en Salamanca!
Sentado en una silla, Galaz escuchaba los cuentos. Junto a l, en su almohadn de
velludo, doa Uzenda cosa una tnica de raso para San Martn. Los hermanos de la
orden de San Juan de Dios acudan a observar los progresos de la obra. Desde 1635, esa
comunidad se haba hecho cargo de la Iglesia del Hospital, donde se guardaba la imagen
del patrono de Buenos Aires.
Violante, echada en los cojines de la hamaca, atenda tambin o quedaba suspensa,
ausentes los sentidos, mirando al cielo crdeno.
Y era el desfile de los mismos enredos y de las mismas porfas, la madeja aosa cuyo
hilo no acababa nunca. El gobernador bufaba de disgusto, porque las tapias de la
Compaa de Jess podan entorpecer la accin de los esmeriles y de los mosquetes del
Fuerte San Juan Baltasar de Austria. Faltaban armas para defensa de la ciudad. Haba,
en los baluartes, piezas de bronce del reinado de Carlos Quinto, que Hernandarias trajo
de la Asuncin y que nada valan. Adems, los pasadizos de ronda se derrumbaban.
Don Gaspar de Gaete daba lectura a una nueva probanza de mritos, mas la cruz de
Santiago pareca cada vez ms luee y su espejismo cada vez ms turbio.
36 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

El obispo describa las rejas y pulpitos que hizo colocar en el convento benedictino de
Samos, en Galicia, cuando era all abad y la torre que levant y los retablos que pintaron
sus monjes. Se quejaba de que el techo de la Catedral de Buenos Aires estaba podrido y
haba murcilagos colgando de las vigas, como lmparas nefastas. Rascbase el cerquillo
y comentaba:
Yo me holgara de afianzar con puntales la morada del Seor, pero los dineros
escasean. Caten que no es delgada empresa gobernar el obispado del Ro de la Plata, con
las ciudades de la Santsima Trinidad, Santa Fe de la Vera Cruz, San Juan de Vera e la
Concepcin del Ro Bermejo.
Galaz sonrea dbilmente. La vida floreca poco a poco, en la blanda lasitud de sus
venas. La senta crecer y golpear en los vasos, cual si llamara a su corazn.
Una hoja caa... otra hoja... otra hoja...
Ave Mara Pursima! decan a la puerta. Doa Uzenda dejaba el cestillo de
labores y se pona de pie. Sus enaguas se elevaban y depriman con el andar, bajo la
basquina y toda ella semejaba una fontana de revueltas ondas.
Por un momento los primos quedaban solos. Se espiaban de soslayo. Una hoja caa...
Queris un mate?
Otra hoja revoloteaba, indecisa... Otra hoja... Arriba, el cielo ceudo y abajo el
patizuelo y sus plantas, mecidas por el leve chasquido de la hamaca...
La viuda tornaba con don Enrique Enrquez y con doa Gracia de Mora.
Esta deca el maese de campo es tierra provechosa para granjear sinsaborias e
no para medrar favores. Enantes se compraba un solar, cabe Santo Domingo, por dos
bueyes e diez pesos plata. Agora, el caballo que traigo, el mejor de la plaza es verdad,
custame sesenta pesos y sesenta sudores.
La sangre de Galaz se desperezaba. Lea un santoral que le diera su ta, pero sus ojos
escapaban del relato de los martirios y corran a posarse, con jbilo de pjaros, en el
cuello de Violante, en sus mejillas y en el pie breve que asomaba entre los cojines.
Echbase a temblar. Se mortificaba forjando visiones infernales, con tridentes y
hornos pestosos. Se hunda las uas en las palmas.
Mand que llevaran a su aposento el arrumbado blasn familiar que presenci su
ansia pecaminosa. As se hizo. De noche, tras de rezar el Paternster, el doncel se
esforzaba, por un cuarto de hora, en fijar ojos y mente en los cuarteles que pregonaban
la claridad ejemplar de su linaje. Pensaba en Mosn Rub de Bracamonte y en aquel don
Bartolom de Bracamonte, tambin de su alcurnia, de quien canta la fama que arrib al
Plata con la flota de don Pedro de Mendoza y que muri peleando, como un guerrero
mitolgico, junto al hermano del Adelantado y al Diego Lujan que dio nombre al ro.
Ponase a considerar las ncoras despintadas y el mazo maltrecho. Presto se apartaba su
atencin. La brisa del otoo mova el cuero de su ventana.
Galaz! Galaz! susurraban las hojas. Galaz! Galaz de Bracamonte! Que
Violante pasa por tu puerta; que corre a los brazos de tu amigo! Mira qu ruin fortuna la
tuya!
Y l apretaba los dientes.



Manuel Mujica Linez 37
Don Galaz de Buenos Aires

OCHO
RECONQUISTA DE BUENOS AIRES
GAN LA CALLE antes que el fsico le autorizara. Los cuatro meses de forzado encierro le
haban agobiado como cadenas y argollas de galeote. La clausura en que Violante viva y
que slo se rompa para ir a la iglesia, volvi ms penosas sus ligaduras. A toda hora la
encontraba: en el oratorio, cuando lo esclavos rezaban el rosario alrededor de doa
Uzenda; en el patio, en la huerta, en el estrado que los velones no conseguan iluminar;
vagando por las galeras y por los aposentos, con el andar adormecido de las mujeres
ociosas y aquel turbado sonrer que le ofreca en la comisura de los labios.
De tales encuentros, derivaba para Galaz un tormento exquisito, un desasosiego que
su debilidad aguzaba. A las veces, por acechar su paso, se disimulaba en un escao o se
ocultaba detrs de una de las tinajas. Se preguntaba, en otras ocasiones, si aquel amor,
aquel rojo brasero de amor que le consuma, no sera una quimera de su espritu, una
sombra radiante naciada de la magia de las lecturas y de los sueos fastuosos de la
holganza. Pero al pronto rechazaba la idea. El amaba a su prima; la amaba
ahincadamente. Por ello se lo repeta con cierto placer salvaje se hubiera dejado
vaciar las rbitas y cortar las manos... Y sin embargo, el resquemor de la duda le suma
en indefinidas congojas...
Ya en el zagun, aspir el fresco de la ciudad con golosa delicia. Era una maana
plida y como titubeante. Grises neblinas se alzaban del seno del ro. El sol de las
prostrimeras de mayo daba su tibieza a las paredes.
No bien se hall dentro del viejo marco de sus andanzas, ms familiar para l que la
opresin de la casona, Galaz crey haberse reconquistado por completo. Slo entonces,
tambin, midi el cambio que para su personalidad haban significado los meses de
quejosa postracin. Iba a cumplir diecisiete aos. Al caer enfermo, era todava un nio;
hombre se levantaba del lecho. La aventura de Mergelina y el desdn de Violante, le
haban colmado las magras alforjas de abultada experiencia. Tena una expresin
distinta, como si en el reposo de su alcoba dedos invisibles le hubieran macerado las
asperezas del cuerpo, al par que le alisaban las aristas del alma. Haba meditado
largamente sobre su pecado, sobre su febril intencin de pecado. De aquel pensar
derivaban dos fuerzas robustas que tironeaban en su nimo: una hecha de miedo y de
repulsin y la otra de no confesada vanidad. Se crea maduro, endurecido por el
sufrimiento. El hambre de amor le marcaba las mejillas con hondas ojeras.
Ech a caminar, con la mano en la cintura. Imaginaba que la suya no era ya la
obstinada altanera del adolescente, sino la otra, la que gobierna el alentado paso de
quien se sabe hombre. Puso la mano en el pomo del pual y deplor no traer espada.
Luego abandon a la brisa su birrete de paje. La pluma flaca, esqueleto ceremonioso,
haba simbolizado sus trajines de servidor. Prefera marchar descubierto.
Lleg a la Plaza. Sus ojos no se fatigaban de recorrer el desaliado perfil de los
cercos, de los tejidos y saledizos, estorbo fatal para las cabalgaduras. Saltaban de la casa
ruinosa del Adelantado Vera y Zarate, al rollo de Justicia y al cementerio. Cuando pas
junto a las tapias de la Compaa, le alcanz la voz de un doctrinero de indios. Era la
hora en que los naturales acudan a recibir instruccin religiosa. Ms all, atisbo por un
ventano abierto en el espesor del muro, como pequea hornacina, y repar en dos nios
que bajo los palmares jesuticos recogan coquitos. Su infancia entera le azot, con
impetuosa ternura. Record que los padres solan decirle que esas cuentas se
38 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

enhebraban para rosarios y que quien no se afanara por traerlas sufrira en la polilla el
castigo de su corta devocin.
Entrecerr los ojos, evocando... Caminaba lentamente y senta, en las manos y en
las quijadas, el hormigueo del sol.
Cuntas veces haba paseado as las calles de Buenos Aires! Conoca la ciudad palmo
a palmo. Los bodegoneros del Riachuelo eran sus amigos. Hablaba de vos a los soldados
del Fuerte, a aquellos hombrachones de bordado tahal y cejas hirsutas, ante quienes los
vecinos mostraban ms temor que respeto. Saba en qu stanos pavorosos se esconda
a los negros destinados al Per, cuando los contrabandistas los desembarcaban al
amparo de la noche. Chacoteaba con los boyeros y saludaba a los regidores. A los
plateros portugueses les admiraba sin reparos, a pesar del desdn con que los hidalgos
trataban a quienes vivan de trabajos manuales. Algunos das, haba quedado
boquiabierto, en las trastiendas, vindoles retorcer un pajarraco de metal. Haba
aprendido los nombres de los utensilios: alicates de punta y chatos, ilezas, buriles,
artezas, limas y crisoles.
Guiando los ojos, los repeta a sus asombrados compaeros, en la casa episcopal.
Conoca y amaba a su ciudad. Buenos Aires no haba cambiado, por cierto, desde el
tiempo en que l no era ni siquiera paje de Fray Cristbal y, de la diestra de su nodriza
africana, desgarraba sus chapines en la Plaza de San Francisco.
Dentro de la tiniebla de sus prpados, su niez encenda luces de colores. Las
mismas voces de antao cantaban en sus odos. Rezongos de pordioseros en los atrios;
descosidos latines en torno a la Compaa de Jess, donde exista una ctedra de
gramtica fundada por el obispo Carranza; ofertas del pregonero del Cabildo: Apercibo
remate, pues ya no hallo mas, ni hay quien diga ms, a la una, a las dos, a la tercera,
que buena, que buena pro le haga!... Y el mismo zumbar constante de las moscas y el
mismo gozoso oliscar de los perros, que le escoltaban en silencio. Y hasta ese hoyo,
cavado por un vecino en la Plaza Mayor para utilizar su tierra en la construccin de un
muro contiguo y que las lluvias transformaban en charca profunda, era el mismo que
Galaz haba visto, de pequeuelo, sin que nadie curara de cegarlo.
La Ciudad de la Santsima Trinidad no progresaba. Los mercaderes de Sevilla
ahogaban su comercio. Los gobernadores estaban de paso en su Fuerte destartalado. Por
encima de los techos de palma, iban las esperanzas de don Mendo, como halcones, hacia
el Per, hacia Mjico, hacia las urbes del oropel cortesano y de la amable fortuna. Jams
protestaban los caballeros en la tertulia de Fray Cristbal, jams alcanzara Buenos
Aires el brillo y la abundancia de Los Reyes, del Cuzco. Tierras sin metales son tierras sin
vida. Cmo podan rivalizar unas corambres de vaca con las vetas que heran a las rocas
cual tajos luminosos!
Buenos Aries era la desheredada del continente; la hermanica menesterosa, la
desarrapada, la que vena a la zaga, en el cortejo corpulento; la que los funcionarios del
Tesoro miraban de arriba, porque no llevaba dote ni ejecutoria de nobleza.
Sin embargo, Galaz presenta, confusamente que el vaho de esos campos abrumados
de desprecio estaba caldeado por ocultos grmenes. Una vez haba replicado, rabioso, al
teniente general de la Gobernacin: Abra vuesa merced aqueste puerto e provame
de brazos, que yo arrojar a sus plantas preseas de mayor vala que las esmeraldas de
Montezuma!
Ese lenguaje dscolo y abrupto no gustaba a los funcionarios. Harto comprendi ms
de uno la verdad de sus palabras, pero la inutilidad de las quejas transmitidas a la corte
amordazaba a los irritados y columpiaba a los indolentes.
Galaz amaba a la ciudad. Se dio el deleite de vagar maana y tarde. Estuvo en el
Barrio Recio, el ms msero, y lleg a la ermita de San Sebastin. Entr en la Iglesia de
Santo Domingo, donde se veneraba a San Telmo y en la de San Francisco, en la capillita
de San Buenaventura. Visit en la Catedral las imgenes de San Jos y la Magdalena y
qued buen espacio estudiando las armeras de los monarcas de Espaa, que coronaban
el sitial del obispo y que haban provocado querellas saudas, pues los gobernadores las
deseaban sobre su asiento.
No se conceda reposo. La ciudad, perdida por cuatro meses, volva a l, con el
esplendor de sus cofradas y la honrosa lacera de sus moradores, con sus pujos y sus
Manuel Mujica Linez 39
Don Galaz de Buenos Aires

desengaos. Aplastada y erguida. No mereca, por ventura, que por ella acometiera
alguna empresa grande? No mereca que las gentes proclamaran, en todos los rincones
de Amrica, en Quito y en Cartagena de Indias, en Portobelo y en el Yucatn, en las
capitales que se asentaban sobre piedras de cien centurias y en las que sentan correr,
por su entraa, el ro espeso del oro: Ese es Galaz de Bracamonte, paladn de El
Dorado, matador del Dragn, vencedor del Gigante y triunfador de las Siete Islas de los
Siete Obispos Encantados? Galaz de Buenos Aires!
La traza de la ciudad se desfiguraba. Blancos humos la envolvan, hasta mudarla en
sombra espectral. Y all surga Violante. Y l era Galaz, el de Violante, y Galaz, el de la
villa del Ro de la Plata. Sueo de sueos... Amor de hembra y amor de terruo. Amor
de gloria, en verdad! Qu ardimiento le infiltraba en los msculos aquel aorar
deshilvanado!

Por el medio de la Plaza, avanzaba bambolendose un ser deforme, a modo de
escarabajo gigantesco. Irresistiblemente, el mancebo le apremi:
Adelante, seor Gins, con la carga preciosa, que parece que viniera vaporando
vanagloria de traerla sobre los hombros!
Era un mestizo del Fuerte. Cuando se reunan los cabildantes, deba cubrir la
distancia que separaba las casas de don Mendo de la Cueva de las del Ayuntamiento,
agobiado bajo el peso de una silla de espaldar, destinada al Justicia Mayor. La escasez de
dinero, impeda que se efectuara la compra de un mueble semejante y como la jerarqua
del funcionario era de las que exigen alto respaldo, todas las tardes trasladaban la silla,
penosamente, desde la audiencia del gobernador. El mestizo tropezaba, caa y resollaba,
echando al Infierno la majestad del Justicia.
Ms all, en la calle de Crdoba, una carreta naufragaba en un pantano. Los ejes de
las ruedas desaparecan en viscoso muladar. Los pillos se solazaban con la escena. Y
eran de orse las injurias del carretero, hundido tambin a medias en la carroa.
Anda se desgargantaba, anda, cuernos, que sois bueyes por defuera y
terneras por dentro! Oste! Oste!
Los rumiantes le consideraban con curiosidad benigna y el labriego impaciente
hincaba en sus testuces la aguijada dolorosa. Diez yuntas tiraban del carro. Engancharon
otras seis y, entre pullas y risas, los galopines lo desembazaron de las bolsas de trigo
que acarreaba.
Oste! Oste!
Galaz exclam uno al advertirle, ven a ayudarnos!
Dud un segundo. Tornara a ser el de antes, el que urda las bromas ms graciosas
y los ms raros embustes, el de las trapisondas sonoras y los embrollos siempre nuevos?
Adonde el empaque viril, que ostentaba como una armadura de Miln, al salir de su
casa?
Dio media vuelta y se alej. En ese momento, oyse un espantoso crujido. Lanza y
varas oscilaron. Las ruedas toscas resbalaban en el cieno. Un esfuerzo supremo de la
boyada puso en movimiento a la carreta. Emergi del pantano, chorreando agua turbia,
rechinndole el maderaje, como un monstruo de las primeras edades que abandonara su
lecho de escoria despus de mil aos de descanso.
Galaz caminaba sin volver la cabeza.

Toda la ciudad se preparaba para las solemnidades del Corpus. Andaba por el aire un
rumor de fiesta. Galaz senta, hondamente, aquel vibrar .que ao a ao estremeca a
Buenos Aires. Desfiles vistos desde su infancia avanzaban ahora, imaginariamente, por la
Plaza Mayor. Pero la visin del portal de la casa del Hermano Pecador tir de la brida a
sus pensamientos. All viva Alans. All se estara dando solaz, sin duda, con el recuerdo
de su dama. Una fascinacin secreta flua, como vaho alucinante, de los paredones.
Leyendas tenebrosas rondaban la memoria del mancebo. Muchas veces haba odo al
capitn Snchez Garzn narrar extraos rasgos del abuelo de Alans. Aquel capitn era el
mismo que sobrecogiera a los negros, en el patio de doa Uzenda, con la descripcin de
los fantasmas de Indias y con la promesa lujosa de El Dorado. Cuando hablaba del Gran
Pecador, sus ojos espiaban los paos y los reposteros, a diestro y siniestro, como si el
40 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

ermitao andariego no hubiera fallecido tres dcadas antes y pudiera aparecer en medio
de la compaa, con su hbito monjil y su dura mirada imperativa.
El Pecador no haba sido fraile y, sin embargo, no se quit nunca las ropas talares, de
lienzo grosero, que acaso vesta en cumplimiento de un voto terrible. Su vida fue un
largo mudar tierras, un llevar y traer rdenes misteriosas, en Espaa, en Lima, en
Santiago, en Buenos Aires. Su estamea ocultaba cdulas reales que presentara a los
gobernadores y a los cabildos. Los ms altos funcionarios examinaban la conciencia y las
arcas, por menudo, cuando se les anunciaba la llegada de Bernardo Snchez. Y l se
sentaba junto a los arzobispos y a los virreyes, rozaba sedas y linos delicados con el
sayal mendicante y parta, alzando todas las voluntades, aun las ms encastilladas, entre
el recelo de los cortesanos. Doquier, en Amrica, le llamaban el Gran Pecador o el
Hermano Pecador.
Esas consejas cruzaron como relmpagos por la mente de Galaz. Nieto de monje o
de cuasi monje, pens para sus adentros y el orgullo de casta le subi, en oleadas
prpuras, a las mejillas. A qu aguardar an? Mientras permaneci aherrojado en el
lecho, no haba cesado de rumiar venganzas. Con paso altanero, se alleg al zagun.
Haba all un mulato con jirones de taimado, que pellizcaba una vihuela. Cantaba con
la boca llena de un guisote que humeaba en una escudilla puesta a su lado. Galaz le dio
un puntapi. El esclavo volvi los ojos cobardes hacia su agresor.
Cerdo negro exclam el mozo y le pareca que de cada vocablo suyo naca una
trompeta de guerra corred y decid a vuestro amo Alans que aqu le aguarda don Galaz
de Bracamonte.
Mir a la Plaza, cual si retara a los conventos, a los vacunos y al rollo de Justicia.
Todas las lanzas y todas las banderas del almirante don Rub, toda la mesnada antigua,
slo para l visible, se aline ms all de las tapias. De lo ms hondo de su sangre, se
alz un piafar de caballos bardados y un chocar de yelmos y de picas.
Inconscientemente, como quien declama un verso, repiti el nombre sonoro: don Galaz
de Bracamonte. Al pasar por sus labios, las slabas le dejaban un sabor maravilloso de
viejo vino familiar.
Bracamonte! Bracamonte! grit en la placidez de Buenos Aires. El mulato no se
movi. Su parvo entendimiento no le mostraba ms que un mancebo larguirucho, vestido
con un gastado jubn de paje. Un segundo golpe le hizo aguzar la inteligencia. Fingi que
lloraba y, con ello, exasper ms al joven criollo. Entre un hipo y otro murmur: Vosa
merc poda preguntar sin facer dao, que aunque mulatillo somo honrare. El seolo
Alans ans haya bono siglo! es ido a la estancia.
Galaz torn a la Plazuela de San Francisco, con la frente erguida, como si un airn de
plumas blancas coronara la paja seca de sus cabellos.
Empezaba a llover.

Su ta le aguardaba en el estrado. Un cirio solitario arrojaba escassima claridad en el
ancho aposento. El soplo ms tmido bastaba para torcer su llama loca.
Galaz bes la mano de doa Uzenda y no se detuvo, pero ella le alcanz con saltitos
de pjaro. Juntos caminaron por la cuadra.
Sobrino dijo la viuda, repitiendo el muy ensayado discurso, el Seor, por
mritos del beato Fray Luis de Bolaos, que en su gloria est, os ha salvado del Infierno.
Fuerza es que agora enderecis la vida. Para mi desventura, advierto algo tarde que err
la senda al ponervos junto a Su Ilustrsima; la moderacin eclesistica est reida con
vuestro nimo. Vos sois de naturaleza imaginativo y ello os acarrear desazones. Para
acomodaros, convers hoy con el gobernador y busqu de enternecelle. En mucho os
estima don Mendo y me ha prometido guardaros a su vera; seris su lector. Entre los
paniaguados del Fuerte, harto se me alcanza que vuestras prendas ingeniosas os abrirn
camino. Maana os iniciaris y quin sabe, dejando las burlas y tornando a las veras, si
algn da no os tendremos de teniente general, que con los azares del real servicio agora
se encumbra aquel que estaba homillado e se abate el que mostraba ms ufana.
La luz caprichosa del cirio mova las manos y las bocas de los retratos. Desde su
marco, don Bartolom, eterno pretendiente, aprob el sermn. Galaz baj la cabeza. Una
clera sorda le roa el cerebro y le agolpaba las lgrimas en las pestaas. Lector del de
Manuel Mujica Linez 41
Don Galaz de Buenos Aires

la Cueva l, don Galaz de Bracamonte, vencedor del Dragn y paladn de El Dorado!
Ocurrisele que su flota, su flota innumerable, aquella que slo en su honor desplegaba
los velmenes, en las tardes de ensoamiento, haba zozobrado.
Ya en su estancia, arroj una colgadura sobre el escudo. As protestaba, desde su
intimidad ms altiva, contra una medida que juzgaba arbitraria y ruin. Esa noche sufri
pesadillas. Un descomunal librote se derrumbaba con estrpito sobre la Ciudad de la
Santsima Trinidad. Bajo el peso de sus tapas negruzcas, inmensas como montaas, se
reducan a polvo los tejados catedralicios, los bastiones del Fuerte, la casa del Hermano
Pecador, la suya propia y todas las moradas de Buenos Aires, pequeas, pequesimas,
hasta que la villa semejaba un hormiguero pisoteado.
Sus gritos rompieron el reposo de doa Uzenda, quien se persign tres veces en la
oscuridad.

42 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

NUEVE
LAS ALARMAS DEL GOBERNADOR
POR CUATRO DAS no haba parado de llover. Un fango espeso llenaba las calles de
Buenos Aires. Cada patio era una cinaga. Insoportable hedor se colaba por todas las
rendijas. Das de asegurar los cueros en las ventanas, de encender lumbre en los
braseros o de acercar las manos trmulas al crepitar alegre de las ramas de durazno.
Das en que la murmuracin era la lea ms preciosa y cualquier visita, ingrata, pues el
abrir y cerrar de puertas traa consigo revoluciones de ventolera, olor de animales
muertos y de podre de residuos, que el agua no lograba purificar.
Las ranas ejercan dominio tirnico. Croaban gravemente, junto a los soportales.
Croaban en los atrios y en las plazas, al abrigo de las carretas zancudas. Croaban en el
turbio bao que les ofrecan mil arroyuelos, hijos de la lluvia; arroyos que retozaban
hasta perderse en pantanos quietos, redondos y luminosos como ojos de bueyes de
fbula.
Toda la vida se concentraba en el Fuerte de San Juan Baltasar de Austria. Al
atardecer, el ruido de las voces, de los dados y de los naipes, se mezclaba a la queja de
las hojas barridas por el viento y al tamborileo persistente del agua. Era menester
atravesar a escape el puente levadizo y la Plazuela de Armas, que rodeaban almacenes,
cuerpo de guardia y cuarteles, entre las pobres cortinas y los endebles baluartes, para
llegar, con la cara mojada, los dientes apretados y las calzas goteantes, a la residencia
del gobernador. All, al amparo del retrato del rey Felipe, el sosiego volva a los
miembros y el orden a la ropa.
El nombramiento del lector amengu la diversin discreta. Don Mendo gustaba de
evocar, en esta luee, en esta perdida poblacin de Amrica, la gesta hazaosa de sus
mayores. Antojbasele que el solo relato de sus empresas en un ambiente tan dispar del
que las viera llevar a fin, les daba nueva existencia y vigor. El quebrar lanzas en Castilla,
contra moros y malos vasallos, se mudaba ahora, a pesar de ser igual la narracin, en
sojuzgamiento de charras rebeldes y en conquistas allende el Chaco desconocido. Don
Beltrn de la Cueva hincaba su pendn en playas de Indias, por la nica virtud de su
nombre pronunciado en la fortaleza de Buenos Aires.
Una hora antes de que comenzara el juego, Galaz lea en la audiencia aejas crnicas
nobiliarias o pginas de Enrquez del Castillo. Los oyentes prestaban poca atencin. Con
disimulo anheloso, contaban y recontaban, en la mugre de las faltriqueras, las monedas
que arriesgaran ms tarde a la suerte de la baraja. Eran, casi todos ellos, regidores y
funcionarios. Formaban un crculo de golillas alrededor del brasero. Alguno bostezaba. En
el medio, el gobernador y su hijo espejuelos el uno y mostachos el otro presidan la
ceremonia exquisitamente ridcula. Galaz estaba de pie, con un jubn flamante, frente a
un facistol que soportaba el libro abierto. A sus pies, se acurrucaba Diego Rivero,
pregonero del Cabildo.
Este hombrecito gordezuelo, casi enano, de ojos reventones, que no cesaba de
rascarse, tena prerrogativas de bufn. Recorra las plazas de la ciudad solicitando, en
nombre de los capitulares, que se hicieran propuestas para el abasto de carne y que se
presentaran posturas para la mojonera; sacaba solares a remate y su voz campanuda
llenaba los patios, cuando iba anunciando el peso del pan. Terminadas sus cortas
obligaciones, se echaba a las plantas de don Mendo, como un perrazo rechoncho.
Inesperadamente, se pona de pie, mostraba la lengua y declamaba las cosas ms
Manuel Mujica Linez 43
Don Galaz de Buenos Aires

graciosas y ms torpes del mundo. Se le toleraba cualquier disparate.
El seor de la Cueva llevaba as, en su Fuerte socavado por las ratas, un remedo de
vida feudal, entre el hidalgo que le repeta las proezas de sus abuelos y el loco agudo que
engaaba a su nostalgia. Hasta sus expediciones al interior tenan algo del apresto blico
de los ricoshomes anteriores a la Casa de Austria.
Galaz lea sin levantar la vista del folio. Don Beltrn de Claramonte, fundador del
linaje, que mat a una sierpe famosa junto a la pea de Uruel y recibi el apellido de la
Cueva con la mano de una infanta; don Yugo de la Cueva, que gan las Algeciras para
Alfonso XI; doa Menca de Mendoza, esposa del primer duque de Albuquerque y su
madre, doa Brianda de Luna, habanle ocupado ya por largo rato. Chispeaban los ojos
de don Mendo cada vez que uno de aquellos nombres, sonoros como escudos chocados,
agregaba un timbre a su alcurnia.
En su silla de cordobn, Juan de Vergara, regidor, clebre por la guerra que movi
entre el gobernador de Cspedes y el obispo de Carranza, calculaba la ganancia que le
procurara un secreto embarque de cueros. No daba una higa por la selva genealgica
que creca en el aposento, enredando sus coronas, sus emblemas y sus alegoras, a la
miseria de los muebles y a los remiendos de los paos.
El general Juan de Tapia de Vargas, el mayordomo de la ciudad, Pedro Hurtado de
Mendoza, el capitn Pedro Snchez Garzn, don Enrique Enrquez, don Diego de Rojas
Briones y el alcalde de la Santa Hermandad, don Juan de Bracamonte, se miraban
prolijamente las uas, escrutaban las vigas ahumadas de la techumbre y giraban los
pulgares al resplandor vacilante del rescoldo. El pregonero estir los brazos, hizo crujir
las coyunturas y mostr muelas y dientes por ahuyentar de s a la pereza.
Don Mendo se arrellan en el asiento:
Lanos su merced agora la embajada de Fuenterraba.
Por complacerle, Galaz daba vuelta a las pginas. Era el episodio de la entrevista de
los reyes de Castilla y de Francia, el ao 1463. La barca que tripul don Beltrn de la
Cueva para cruzar el Bidasoa, llevaba una vela tejida de oro y el Maestre de Santiago
calzaba borcegues guarnecidos de perlas y de piedras preciosas.
El gobernador alcanz a divisar, a travs de los prpados entrecerrados, la punta
roma y embarrada de sus zapatones, que se apoyaban insolentes en el cobre del
brasero. La lectura de la vida del supuesto padre de la Beltraneja exaltaba su orgullo;
orgullo semejante a un pjaro de cetrera, encapirotado y sofocado por la aldeana
sencillez de Buenos Aires.
En aquese bufetillo hallar su merced las Dcadas de Alfonso de Falencia, muy
rotas e descuadernadas. Traduzca para estos caballeros norabuena y de hoy en ms nos
obligar a todos, que ya le tengo sealada la parte que puede intersalles, en el lber V:
Continet mentionem originis Beltrandi de la Cueva...
Los visitantes se espiaron sin torcer el gesto. Hasta cundo durara el holgorio?
Diego Rivero hizo unos pucherillos. Don Juan Bernardo de la Cueva y Benavides sonri,
bajo los bigotes. An alimentaba el rencor nacido el da en que Galaz destruyera sus
acertijos y abatiera la pompa desplegada para Violante.
El paje se mordi los labios. No haba nacido para aderezar cortesanas... Como a los
otros hidalguejos, le importaba un ardite la grandeza de los duques de Albuquerque y la
gloria de los marqueses de Bedmar. Mientras verta palabra por palabra, las frases
ampulosas del cronista, le atormentaba la traicin que para sus altas ambiciones
significaba su menguado oficio de juglar y de vocero de lisonjas. A pocos pasos, su
hermano, don Juan de Bracamonte, segua con la cabeza la lectura que no escuchaba.
Quamombrem honesta coniuge dignus reputatur Mara de Molina, liberosque ex ea
genuit Beltrandus de la Cueva et Guterrium de la Cueva, quroum Beltrandus ex industria
parentis nter satellites notissimi fuit obsequiis Henrici consignatus initio sceptri...
Huir... huir del aro blanco y negro de golillas que le soldaba al brasero. Huir ro
arriba, hacia el misterio resplandeciente, en pos de la quimera de Juan de Ayolas...
Tum Beltrandus coepit multis nomenque dilectissimi nancissi.
Huir... Huir de Violante y de la obsesin de Violante. Escapar en las carabelas
hinchadas, de velmenes turgentes como pechos, lejos de la sombra que sobre su
cristalina entereza arrojaba la tenaz pesadumbre del conjuro; lejos del deleite pecador
44 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

que creca con el recuerdo de las promesas de la bruja...
Don Mendo se puso de pie, fatigado por la glosa. Se acerc a la ventana y alz el
cuero.
La lluvia lo escurece todo dijo entre dientes. Qu cumplida ocasin para
piratas!
La inquietud de los gobernadores de Buenos Aires le hostigaba por su turno. El
espectro de la armada enemiga, surgiendo de las neblinas que cerraban el horizonte del
ro, no se apartaba de su magn. Escasa era la defensa que poda ofrecer el Fuerte.
Presuma que los holandeses alistaban una flota, por consejo del conde de Nassau y, da
a da, esperaba ver temblar en lontananza la forma redonda de las urcas y la ms airosa
de las navecillas.
El mayordomo de la ciudad aprovech la pausa para relegar por la noche a don
Beltrn y a don Yugo, a quienes imaginaba como dos grandes muecos de terciopelo.
Psose a hablar, sin ton ni son, de doa Magdalena de Tejeda y Guzmn, a quien haba
tratado en Crdoba.
Cpome en suerte visitalla tambin asinti don Enrique Enrquez. Es un
ejemplo de virtudes. La voz de su caridad y de la fortaleza de su amor divino anda
esparcida por el Virreinato. He odo encarecer a personas que no juzgan a liviandad que
es santa y pedille trocitos del cordellate pardo que gasta en su monasterio de San
Joseph.
Los Tejeda y Guzmn dijo Rojas Briones son hidalgos de cuatro costados, e un
su agelo fue de los fundadores de Crdoba, la noble, con Cabrera. La devocin y el
monjo les viene de linaje. Un deudo del general Guzmn cas con doa Juana Cepeda,
hermana de la Madre Teresa de vila. La Santa volvi la vida por dos veces a la doa
Magdalena que mentan sus mercedes.
El prcer de la Cueva abandon la ventana, interesado. Como todo espaol de cepa,
era goloso de milagrera. Se haba criado entre imgenes y rezos y traa al cuello dos
escapularios.
Briones narr brevemente la maravilla. En 1622, cuando Mara Magdalena contaba
doce aos y estaba en el pueblo de Soto, encomienda de su padre, cosa de treinta leguas
de Crdoba, un mal que la aquejaba la trajo a punto de fallecer. El capitn don Juan de
Tejeda Mirabal prometi a Santa Teresa que si la nia no finaba, construira un convento
para las Descalzas y la metera monja. E por dos veces termin don Pedro, abriendo
mucho los ojos muerta la vieron los deudos e bien muerta, sin soplo ya ni seales de
vida; e por dos veces las preces de su padre y los ruegos de la Santa tornaron la color a
sus mejillas. Agora es ejemplo de virtudes, como bien dice don Enrique Enrquez, que
caduno alaba, pues en la mesma casa de religin, abuela, madre e hijas llevan el hbito.
Tapia de Vargas record que su hermano, don Luis Jos de Tejeda, sabio y poeta,
docto en letras hebraicas, haba estado en Buenos Aires aos atrs, para la defensa
contra el corsario flamenco.
Piratas, siempre piratas! exclam irritado el gobernador. No sabris callar y
mediros? Cunta porfa! Os corre obligacin de tenelles siempre en la boca?
El bufn se ech a rer. Con voz flaca, enton un estribillo de baile popular:

Vita bona! Vita bona!
La chacona! La chacona!

Prevenid las castaetas grit las castaetas e los panderos, que Su Seora
anda de burlas! Hizo una pirueta y agreg: Los ladrones holandeses brindarn a Su
Seora la ocasin de proezas ms hermosas que las de sus agelos o siquier tan
ardidas!
La farsa no hall eco en el silencio tumbal. Al cabo de rato, Pedro Snchez Garzn
dijo solemnemente:
La sola proeza memorable que para lustre de su casa queda a su merced en Indias,
es la conquista de El Dorado. Por estas arrugas, le pido que me escuche. El Dorado es
hazaa e lo dems hazaera. Ya s que de m se mofan los caballeros, pero no olviden
que las mofas se vuelven en veras y que las caas se vuelven lanzas.
Manuel Mujica Linez 45
Don Galaz de Buenos Aires

Un raro hechizo emanaba del viejo soldado. Sus ideas se afirmaban en races hondas.
Galaz le mir, como si bebiera sus palabras. Juan de Vergara se encogi de hombros y
dej or el son clarsimo de las monedicas en la faltriquera.
A jugar, a jugar, seores galanes! carraspe Rivero, haciendo bocina con las
manos como cuando anunciaba un pregn.
Don Mendo puso su diestra aristocrtica en el hombro del capitn, por va de
consuelo: Yo le agradezco a su merced la intencin generosa y el aviso leal, pero
denantes es cordura que abatamos la falsa de caracars y calchaques y que limpiemos
el ro de puercos holandeses.
El pcaro pregonero palme largamente. Psose a canturriar: El Dorado es patraa
de viejas! El Dorado es patraa de viejos! Rieron los hidalgos. Haban empezado a
apercibir las sillas y a acondicionar los naipes. Movironse las mesas.
Galaz se plant, alto y desmedrado, entre los velones:
Quien dice que El Dorado es patraa grit dice mentira!
Suspendise el apresto. El enano se escabull bajo las piernas del gobernador de
Buenos Aires.
Vuesa merced est loco murmur Rojas Briones. Don Mendo clav los dedos,
como garras de azor, en los gavilanes de la espada: Tenga su lengua el pajecillo
comenz e medite las palabras, que no hemos de sufrir arrogadas...
Galaz dio un paso y arroj las Dcadas, que an conservaba abiertas en las manos.
Encendise la cara del viejo guerrero de Flandes y su hijo sac un pual del cinto.
En ese momento, una voz que vena de los bastiones, apagada, casi inaudible, cobr
fuerza en las imaginaciones, hasta parecer que una gran campana doblaba y doblaba en
el aposento:
Aqu de Dios! Aqu de Dios y del Rey! Velas del Brasil en el ro! Cuatro velas en
el ro!
El peligro conmovi todos los nervios. Don Mendo sali de la audiencia y ech a
correr, a travs de la Plaza de Armas, hacia las fortificaciones. Los otros le siguieron.
Tambin fue Galaz, husmeando el aire como un perro de caza. De pasada, cogi un
antiguo bracamarte de arzn, de corvo lomo y afilada punta, que hall sobre un cofre.
La lluvia haba cesado. Un vientecito fresco agitaba los arbustos. Varias linternas
parpadeaban en los pasadizos de ronda.
Tocar al arma! iba desgaitndose el gobernador. Tocar al arma! deca el
pregonero. Al arma! Al arma!... Galaz blanda la hoja luciente. A corta distancia,
con la lengua fuera, le aguijaba Tapia de Vargas: Los holandeses, los holandeses de
Baha!
Pero ya descenda la escalerilla de los baluartes un soldado de la guardia:
Sosiguese, Su Seora, que todo fue burla de la niebla, e nos pareci ver navos all
donde slo haba nubes blancas!
Don Mendo se detuvo y se llev los puos al corazn. Luego subi la gradera
fatigosa, parndose a reposar para aquietar aquel latir desordenado que le sacuda el
cuerpo. Detrs ascendieron los hidalgos.
Una luna amarilla se empinaba sobre el Ro de la Plata. No llovera ms. El olor de la
tierra hmeda enfriaba las narices. Nada se vea de la ciudad. Slo las torrecicas de
Santo Domingo, alcanzadas por la luz de fiebre, surgan de la sombra espesa, negra,
aglutinada, cual una flor que nace en un pantano. En algunas casas, titubearon farolillos
pequeos como cocuyos, alumbrados por la zozobra.
Don Mendo escrut por buen espacio las aguas inmviles. Sus ojos no andaban
nicamente en pos de la flota flamenca. Ms all del enorme ocano, siempre levantisco,
iban hacia Espaa; hacia Espaa por la cual hubiera deseado, secretamente, dejar
sembrado de despojos aquel ro ancho como un mar.
Diego Rivero ahuyent sus fantasas.
A jugar rezong, a jugar, gentilhombres! El fro me ha puesto la carne tan
morada que da lstima a las mesmas pulgas!
Bajaron los peldaos, comentando el incidente. El gobernador llevaba la mirada vaca
o como embebida a lo lejos. Cuando llegaron a la plazuela, Snchez Garzn susurr al
odo del paje: Sgame, seor de Bracamonte, que aqu nos buscarn querella. Galaz
46 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

arroj el arma intil.
Mientras los otros se dirigan al estrado, el anciano y el mozo salieron a la soledad de
Buenos Aires. Una gata amorosa maull en una esquina. Ladraron los perros, mrtires
infatigables de la sarna y prncipes absolutos de la tiniebla. El capitn pas su brazo bajo
el brazo del mancebo:
Vuesa merced le dijo, tiene nombre profetice. Tambin se llam Galaz, y va de
historia, aquese hijo de Lanzarote del Lago que hall y rescat el Santo Grial, en tiempos
de Arts de Bretaa.
Manuel Mujica Linez 47
Don Galaz de Buenos Aires

DIEZ
TRES PUALADAS
GALAZ BUSC a su prima. Su mirada err entre las alfombrillas y los cojines. La hall
por fin, de hinojos en el medio de la iglesia, junto a la pila del obispo Carranza. El
rebocillo no lograba disfrazar la arqueada negrura de sus cejas, ni disimular el relmpago
de sus ojos negros y el negro azuloso, casi metlico, del cabello que asomaba bajo la
mantellina.
Ella le advirti tambin y, al pronto, temblaron sus pestaas. Se llev la mano a la
mejilla. Un rubor fresqusimo, el rubor de los diecisis aos acongojados de
presentimientos y de intuiciones, la hizo parecer ms delicada. El ademn no escap a
doa Uzenda, quien la reprendi por lo bajo. La viuda iba vestida con el hbito de Santo
Domingo. Mascullaba una oracin incomprensible, reforzada de eses silbantes.
En el altar mayor, Fray Cristbal de Aresti, obispo del Ro de la Plata, bendeca a los
fieles. Alzaba los brazos con dificultad. Tuvo que apoyarse en los monagos para proseguir
el oficio.
Galaz pens que la pequea fundadora del convento de Crdoba, que haba vuelto a
la vida por amor de Santa Teresa de Jess, deba, como Violante, ser quebradiza,
extraamente vibrtil, graciosa y area, con aire y gracia de cristal y de flor.
La mir por segunda vez y se le encendieron las pupilas. Oscuramente, en el fondo
de su subconsciencia, comenz a dibujarse el recuerdo del pecho blanco que haba
entrevisto un da, a travs de las hojas de la higuera, en el patio familiar. Quiso desechar
la imagen, pero el demonio se aferr a su carne con garfios de llamas. Un sudor tibio le
moj la raz de los cabellos. Por ahuyentar la visin, apret el rosario y rez en voz alta,
como quien exorciza: Ave Mara, gratia plena...
Los vecinos le observaron, curiosos. Una risilla torpe sacudi a las indias de pelo
tendido que se arracimaban cerca de la puerta. Levant los ojos a la podrida techumbre,
cual si de all pudiera descender un roco de alivio para su cuerpo y, entre el vaho celeste
de incienso, divis un murcilago que dorma, suspendido cabeza abajo. Se le antoj
entonces que el monstruo horrible y l eran igualmente indignos de permanecer en la
casa del Seor. Torn a orar: Ave Mara, gratia plena, Dominus tecum, benedicta tu in
mulieribus...
La evocacin era tan poderosa que sinti que el mismo calor sofocante de la maana
de verano en que sorprendiera a su prima en el patio de los Bracamonte, le baaba los
miembros, a pesar de que un viento helado sacuda las tristes colgaduras de la Catedral.
Violante estaba sentada en el patio... Violante estaba sentada en el patio, bajo la
higuera, con la esclava nia. Sus papagayos gritaban en el aire rojo. Sbitamente, los
abanicos se le deslizaron de las manos.
El paje hinc las rodillas en el suelo duro y se golpe el pecho. Sancta Mara
gimi Sancta Mara, Mater Dei, ora pronobis...
Haba prometido solemnemente al capitn Pedro Snchez Garzn lanzarse a la
conquista de El Dorado.
Para el viejo, la empresa tena alcance espiritual de cruzada. No se trataba slo de ir
all donde el metal la verdadera plata y no el fango del ro premiara generosamente
al paladn. El viejo segua alucinado por el antigo fantasma de la Amrica hertica, que
quera destruir a sangre y fuego, para Dios y para el Rey.
El Diablo nos acosa le haba dicho poco antes. El Diablo nos habla y no le
48 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

vemos, pero est aqu, a nuestra vera, con las pezuas en nuestra mesma sombra.
Nibas, Baalberit, Leviatn, Asmodeo, Nergal y Astart, van con el Diablo, con el Csar
Diablo, de ronda por estas secretas tierras de Indias. Trocan aqu el semblante, que el
Malo es dueo de muchas mscaras, y cambian el apellido. Guian ojos de cocodrilo y
empluman la frente. Pero van bajo la luna y, a la que llegan a los casares, pnense a
aullar como hienas y azuzan tigres contra el hombre blanco y se arrojan sobre las indias
dormidas. Hay que domeallos, le juro a su merced que es fuerza domeallos e, para
ello, buscallos en el cubil mesmo, dgase El Dorado o Ciudad de los Csares, ciudad de
oro y de lujuria!
Por cuatro das, el mozo no haba cesado de escuchar aquellas imprecaciones. No
retorn al Fuerte ni a la casa de la Plazuela de San Francisco. Cada frase del capitn le
abra una herida en el corazn y le llenaba la cabeza de banderas. Por cuatro noches
haba atendido, con afn de fiebre, los discursos tumultuosos de Snchez Garzn. La
Biblia y las creencias ms primitivas se mezclaban confusamente, en los relatos, a la
descripcin apocalptica de las metrpolis del Demonio y a la promesa del triunfo.
Galaz es nombre profetice haba insistido el anciano. Un Galaz hall el Vaso
Sagrado de Cristo y robusteci la fe catlica; bien podra otro Galaz vencer por siempre
al ngel maldito. Galaz, hijo de Lanzarote del Lago y Galaz de Buenos Aires, capitanes
de Dios Nuestro Seor!
Con qu ansia dolorosa haba desmenuzado las palabras de Snchez Garzn! Qu
belleza atormentada de novela de caballeras y de cuento mitolgico se desprenda de
sus discursos! Ser puro, ser puro, virgen y fuerte, como el doncel de la Tabla Redonda!
Lo haba jurado una y otra vez, puestas las manos trmulas entre las manos del viejo y
hete que, apenas salido de su casa, apenas aislado del refugio que contra la indecisin le
brindaba la spera fortaleza del capitn, violaba el juramento, mancillaba el sueo altivo
y se debata, miserable, ante el fruto zumoso de la tentacin!
Recios mugidos, voces broncas y ruido de barro chapaleado, cubrieron con su fragor
el canto litrgico. El paje oy comentar, a su diestra: Son las vacas de Cornejo
Moyano. Las arrean camino de la chcara. Norabuena, la lluvia ha dado de beber al
herbazal.
La escasa luz de los cirios mostr el perfil cortante de Fray Cristbal. Ya terminaba la
misa. Galaz se persign. Su prima se alz de la alfombra blasonada y le mir fijo, por un
segundo. El mancebo sinti que dos brasas le quemaban el rostro.
Violante estaba en el patio con la negra nia... Violante estaba en el patio con la
negra nia... El calor agobiaba las anchas hojas lustrosas...
El paje se torn, sobresaltado. Alguien le haba cogido del brazo familiarmente. Era el
enano pregonero.
Se os ve descolorir le dijo y temblis como un gobernador ante una real cdula.
Acompaad a este servidor humilde y olvidad los pesares. Ya sabis el refrn: cuando
una puerta se cierra, ciento se abren.
Haban llegado al atrio. Por el centro de la Plaza corra con mil borborigmos un
torrente impetuoso. Charcas opacas reflejaban postes y carretas. En todas las fachadas
crecan manchas de humedad amarillas y verdes. Una silla de manos qued aprisionada
en el cieno. Sobre sus varas, habanse encaramado dos gallinas que se despiojaban
rabiosamente. Los chicuelos corran, salpicando los guardainfantes.
Galaz ech a andar rumbo a la casa de Pedro Snchez Garzn. Saltaba de piedra en
piedra, siguiendo un senderillo que emerga del pantano inmundo. Detrs, el bufn haca
cabriolas.
No aguije tanto su merced rezongaba. Mire a mi picara lengua entremetida
balancendose como badajo loco. Ya s que se recoge hacia la casa de Snchez Garzn y
que se da mucho con l y s muchas cosas ms, donosas las unas, las otras de agravio,
que discurren por estos palacios y tabernas.
Galaz segua sin escucharle, henchido de desdn. Iban el uno del otro en pos: largo y
picudo el primero; el segundo enano, regordete. Desde el atrio anegado, un pordiosero
grit:
Dios os guarde, caballero Bracamonte! Socorre a este cuitado, caballero
Bracamonte, que en El Dorado os lo pagarn!
Manuel Mujica Linez 49
Don Galaz de Buenos Aires

Los truhanes celebraron la exclamacin con carcajadas. El paje saltaba de piedra en
piedra y el pregonero, ya sin aliento, protestaba:
Atindame su merced y no haga el bobo. Le estn aforrando la cabeza de
necedades que le causarn sinsaborias. Crea que aquello que dije en el Fuerte fue
socarronera pasajera, grano de mostaza que uno lleva y trae sin nimo avieso. No
buscaba malquistarme.
Galaz lloraba de ira impotente. La aldea entera conoca ya sus propsitos. En Buenos
Aires, diminuto, parlanchn, hambriento de noticias, no se poda reservar un secreto.
Bastaba que un esclavo hubiera odo, de pasada, un jirn de charla, para que al punto la
ciudad reconstruyera el dilogo, adivinara la empresa, ridiculizara el gesto, forjara el
mote y riera, riera como aquellos limosneros del atrio de la Catedral.
Su merced ha menester de sosiego explicaba el pregonero del Cabildo. No se
enfade. El gobernador le aguard en vano, para la lectura de las genealogas y doa
Uzenda le ha esperado tambin, cavilosa e inquieta. A dnde le conducir ese camino de
El Dorado, si pasa adelante, que no sea a sepultura en tierra de pagana, lejos de
quienes le queremos bien?
Habanse detenido. El agua bramaba contra el improvisado puente. Una bandada de
chajaes alete sobre su cabeza.
El enano roz con los labios el codo de Bracamonte, agudo como un espoln. Yo he
tratado susurr a un soldado que anduvo en la conquista del reino de Paitite, tres
aos ha, con Lorenzo Caballero. Le haban trado a Amrica engaosamente. So color de
conversin de indios, tres frailes andaban, con un atambor y un secretario, levantando
gentes por los barrios de marinantes, en Sevilla. El pobreto empe hasta la capa y
vendi un escapulario de San Bernab, bordado de piedras finas, para ayudar a surtir la
expedicin de bastimento. Lleg a Santa Cruz de la Sierra y se alist con el visionario
Lorenzo Caballero. Hablaban de seoros de cien mil vasallos, de indios que se sientan en
escabeles de oro y prueban manjares dulcsimos en platos de turquesa. Haba tambin
un don Carlos Inga, que se deca del linaje de Manco Capac y posea una carta de
marear en la que nada faltaba para alcanzar las fronteras del imperio desconocido.
Qu desconsuelo cruel, seor lector! Todo era humo y novela de pastores! E agora
vuesarc, con las galas de la mocedad y de la sangre, bien mirado por don Mendo de la
Cueva, se arroja a un dislate que no le va en zaga al mayor del mundo, por enredos de
un anciano tragademonios, engullidor de tesoros!
El mancebo record que, haca algunos meses, su ta haba proferido palabras
similares, relatando el desastre de la expedicin de Jernimo Luis de Cabrera a la Ciudad
de los Csares. Su espritu indeciso, agitado sin treguas por vientos opuestos, titube
una vez ms... Dnde se esconda la verdad? Dnde la mentira? Dnde finaba lo
hacedero y dnde comenzaban los castillos de fantasa?
Los chajaes continuaban chillando en el aire fro. Galaz levant la vista. Dnde est
la verdad? All arriba, las grandes alas cenicientas trazaban crculos; luego las aves se
alejaron en lnea recta, para retornar hacia l.
Chaj! chaj! chaj!
El paje pens que los augures romanos, segn las historias, hubieran resuelto el
destino de una batalla y de una monarqua por el vuelo de aquellos pajarracos. El
presagio es bueno cuando la bandada pasa a la izquierda del sacerdote, pero es malo y
oscuro cuando los mensajeros de los dioses escogen la derecha. Galaz vio desfilar a su
diestra, gritando, gritando, chajaes y ms chajaes. Era como si el cielo se hubiera llenado
de remolinos de plumas grises. Supersticiosamente, diose a calcular las probabilidades
de que aquel fuera un agero de la voluntad superior que gobierna a todas las
voluntades. Dnde est la verdad? Dnde el yerro?
El hombrecito le deca: Sople los sueos de extravo, Bracamonte, por esa cara
honrada. De sabios es mudar consejo. Cate el consejo saludable deste pcaro que, a la
ma fe, encierra menos peligro de enzarzalle que el aviso del otro loco, el loco de la vieja
locura de Amrica. Hoy le aguardo despus de las ocho, en el Hueco de las Animas.
Iremos, si ans le place, a desenfadarnos junto a una mestiza que es venida de la
Asuncin para deleite de Buenos Aires y de quien se narran cosas para comerse las
manos tras ella.
50 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

Antes de que Galaz pudiera responderle, el astuto escap, veloz y movedizo como la
tentacin, bailando sobre las piedras lisas.
Fue una tarde de duda y de congoja para el segundn de don Juan de Bracamonte. El
capitn Snchez se haba trasladado a su estancia, para dirigir unas vaqueras. Solo en la
casa, Galaz pase su tormento por las cuadras sonoras. No saba a quin acudir, ni qu
refugio solicitar para su nimo atribulado. Trat de leer y las letras escaparon ante sus
ojos. Violante le espiaba tras las maysculas floridas. Era la Violante que l sorprendiera
en el patio estival, la misma cuya sombra y cuyo aliento haban rondado, durante el
oficio, alrededor de sus manos alzadas en oracin. Dio un puetazo al libro por ahuyentar
la visin pecadora y obsesionante. Las titulares retrocedan, se aplastaban y ahuecaban y
sus orlas se mudaban en dientes y labios y lenguas. Todo el libro rea, con sus cien
bocas, de Galaz de Bracamonte, de Galaz el simple, el embaucado, el que crey
candorosamente en las consejas de un viejo hablador.
A quin acudir? A don Mendo, al obispo, a su ta? Rez maquinalmente un
Paternster, pero su imaginacin no cejaba. Tal vez lo ms sabio fuera reducirse a ser
como los dems; A adular al gobernador; a hacer la reverencia a doa Uzenda; a pedir, a
lograr y medrar con el ganado cimarrn que vagaba por las campaas; a amontonar
cueros en los stanos profundos y beber vasos de vino del Paraguay y, andando los aos,
a ocupar un escao de dosel en el Cabildo de Buenos Aires. Con qu ojos le mirara
entonces su prima! Cmo le arrullara la viuda: mi sobrino el regidor, mi sobrino, don
Galaz de Bracamonte, regidor del Cabildo! Suyas seran las carretas que llegaban de
Tucumn; suyos los negros que partan hacinados como fardos, en el secreto de las
noches sin luna, rumbo al Per; suya la sonrisa lisonjera de los hidalgos pobres y la
amistad grave del tesorero de la Real Hacienda. Don Galaz, regidor; Don Galaz,
Alcalde; Don Galaz de Bracamonte y Navarra, gobernador, capitn general y justicia
mayor destas Provincias del Ro de la Plata. Y por qu no? Tambin fue criollo
Hernando Arias de Saavedra.
El paje detena su pensamiento en Violante. A ella se volvan siempre, como pjaros
sumisos, sus esperanzas. Por ella hubiera renunciado a la corona verde que la
imaginacin le teja ya. Por ella hubiera sido Galaz el regidor y no Galaz el de la
conquista. Pero cul era, cul era el camino cierto a seguir: el arduo y guijarroso de El
Dorado, sembrado de osamentas y de espadas rotas, que acaso concluyera
repentinamente en una planicie desnuda, o el ms fcil del favor cortesano, con su
trmino de opulencia y de pachorra?
El Dorado... el Demonio... Galaz, salvador del Cliz de Cristo, del divino Cliz de Jos
de Arimatea... Violante. .. Violante... Una terrible pesadez y una fatiga invencible le
agarrotaron los brazos.
Durmi por breve espacio, revolvindose en la cuja.
El recuerdo de Alans le atorment en sueos. La pesadilla le roa, le taladraba. El
sueo prosegua as el lento trabajo destructivo que haba iniciado el fantaseo de Galaz:
Alans era el culpable, el feln; Alans, con su doblez; Alans, que aguardaba a Violante
en el ltimo macizo de la huerta, mientras Bracamonte se abrasaba de amor, de celos y
de fiebre, en el aposento donde yaca postrado. Ni una vez pens que entre el nieto del
Pecador y l no exista pacto alguno; que ni siquiera a Violante poda acusarse de
traidora o de perjura.
A las siete, una negra le llev una calabaza de mate. Galaz cogi un candil y con l
atraves la quietud de la casa. Senta una dolorosa opresin. A su lado, se
desenroscaban las sombras. La estampa diablica de Violante cobraba mayor relieve
todava, en la espesura de tinieblas que le ahogaba. Terci la capa y sujet en el cinto el
pual de ganchos.
La frescura de la Plaza le anim. Anocheca. Infinitas estrellas iluminaban a Buenos
Aires. La aldea, lavada por la lluvia, pareca de nieve. Los campanarios de la Catedral y
de la iglesia de la Compaa de Jess hundan en los rasos morados del aire pequeos
estoques de hielo. La brisa azot la cara ardorosa de Bracamonte. Algunos perros le
siguieron, mientras enderezaba sus pasos hacia el Hueco de las Animas.

Cabalgaban en silencio. Las bestias que el enano haba conseguido se escurran en la
Manuel Mujica Linez 51
Don Galaz de Buenos Aires

tierra hmeda y daban corcovos. Iban por un sendero solitario, cerca del barranco del
ro. A ambos lados, se retorcan pitas y tunas. Ms all de la ermita de San Sebastin,
Rivero se puso a cantar entre dientes. Era un romance que deca la desventura de Nuflo
de Chaves, el conquistador, pero a poco, calentado quiz por el tranco del caballejo, el
pregonero enton un estribillo al que era aficionado:

ndalo la zarabanda,
que el amor te lo manda, manda....
La zarabanda ligera,
danza que es gran maravilla,
sguela toda la villa
por de dentro y por defuera.
De mala rabia ella muera
que pulidito lo anda.
ndalo la zarabanda,...

Se rascaba al comps brazos y pecho. Un sombrero colosal le cubra con las faldas y
las plumas grasientas parte de los hombros.
Soledad exclam es famosa bailarina de zarabanda. Diz que tambin conoce el
primor de la gallarda y el pie de gibao, pues las aprendi de una vieja catalana,
enredadora de doncellas, mas esas son danzas palaciegas y no valen una mudanza
zarabandina.
El paje pregunt quin era Soledad. Se asombr el maestro de pregones e hizo un
aspaviento burlesco:
Soledad es la dulce otava maravilla del universo que su merced tratar agora.
Soledad naci en la Asuncin del Paraguay, que eso basta a recomendalla, para aliviar e
poblar las soledades nuestras. Ah, seor Galaz, no en vano llaman a la Asuncin el
Paraso de Mahoma; no en vano ha cobrado tan gentil celebridad desde los tiempos del
gobernador Irala! No ha odo su merced ponderar con afn caloroso el porte y la
hermosura desenvuelta de Soledad, la mestiza? Qu linaje de gentes o de topos
frecuenta su merced? Soledad sabe ms gorjeras que un pjaro y ms bailes que un
pandero.
Las postreras casucas desaparecan ya. Delante de ellos, hasta naufragar en el ro
negro del horizonte, huan interminables pajonales, azulados por las estrellas. Los
rumores de la llanura y de la noche, inexplicables y sutiles, se aduearon de la
imaginacin de Galaz. Parecale que galopaba al encuentro de un destino nuevo, hacia el
cual le guiaba el agorero mapa de las constelaciones.
Diego Rivero dio acicate al caballo. El paje oa su charloteo entrecortado por la
marcha veloz. Las piernas combas del enano se pegaban fuertemente al vientre sudado
del bruto. Debajo, los estribos enormes, de madera tosca, inalcanzables para el
pregonero, castigaban el aire.
Soledad es hija de una india guaran e de un mozo granadino gritaba el bufn
mas ella explica que la madre viene de casa de prncipes e que su padre fue un villano
aventurero. Ans, funda ms vanidad en su sangre escura, que dice esclarecida, que non
en la espaola.
Tras una arboleda de talas, brillaron luces.
Aqu es dijo Rivero.
Un rancho grande, de malos adobes y techo de paja, era la nica habitacin visible.
Junto al cuero de vacuno que haca las veces de puerta, pastaban algunos caballos.
Voces ahogadas sonaban en el interior.
El enano se ape prestamente y se lleg a tener el estribo de Galaz, quien se arroj
de la silla. Entraron.
Se hallaron en una cuadra ancha, con un brasero en el medio. Hasta quince negros la
llenaban. Cuando apareci en la puerta el lector del gobernador de Buenos Aires, los
esclavos se pusieron de pie y ces la algaraba.
Dos o tres de aquellos que apodaban gauderios crenchas lacias, bolas arrojadizas
pendientes del cintodejaron los mates y observaron, recelosos. Estaban asando un
52 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

trozo de vaca y el olor de carne chamuscada cargaba la atmsfera, densa ya de hedores
y espesa de humo.
Una mulata sonriente cruz el recinto con una bandeja tintinante de cubiletes de
estao. Las caderas blandas y gordas le temblaban. Llevaba aros de cobre.
Se oy en la estancia vecina una voz de mujer que cantaba al son seco de las
castaetas.
ndalo la zarabanda interrumpi el enano con un guio que le arrug las
mejillas:

ndalo la zarabanda,
que el amor te lo manda, manda...

Los negros rompieron a rer y en el otro aposento una risa se alz, clara y filosa.
Galaz se abri paso entre el esclavaje. Se reconoca noble, fino de clase, espigado,
libre de la mcula racial que se origina en las sangres turbias. Marchaba entre las caras
de bano, con una facilidad de gran seor por derecho divino, lejano y condescendiente.
Acaso no de otra manera recorriera don Rub de Bracamonte, el almirante, las sentinas
de sus navos, obstruidas por los bancos de los galeotes.
La mulata obesa corri hacia l, en un oleaje de chasquidos, de ajorcas, de
gargantillas y de dientes. No le quera dejar entrar all donde estallara la risa de Soledad
y, miedosa y zalamera, le tironeaba de la capa. Pero Galaz de Bracamonte don Rub de
Bracamonte, almirante, almirante, almirante eludi el torbellino y empuj la puerta.
La obscuridad lo inundaba todo. Un veln con cuatro mecheros reposaba en el suelo
de tierra apisonada. A su claror espectral, el mozo distingui a Pedro Martnez, el
mestizo. Estaba acurrucado en cuclillas sobre unas almohadas y acariciaba las cuerdas de
una vihuela. En pocos segundos, los ojos de Galaz vencieron a la sombra. Divis en un
ngulo a la mujer que haba bajado de la Asuncin, por el ro que fluye entre juncos,
para traer a Buenos Aires una rfaga clida del trpico. Haba conservado la piel
amarillenta rojiza, el cabello sin ondas, la talla pequea y las manos y los pies delicados
de los guaranes. De ellos tena los ojos indolentes, pero la estirpe andaluza haba
impreso en ella su sello hondo. La traicionaba el ardor de su postura, el empuje esbelto y
flamgero que an en un momento como aqul, de abandono y molicie, la mantena
erecta, retadora, en los cojines aplastados.
Haba un hombre junto a ella. Le hablaba quedo, al odo. De cuando en vez, le
besaba una de las manos, en las que los crtalos semejaban raros joyeles.
Cuando Galaz se irgui, orgullosamente, en el vano de la puerta, Soledad dio un
empelln a su amante. Martnez levant el veln y su luz se derram en cascada sobre
los cabellos rubios de Alans. Quedaron los tres mirndose, sin murmurar palabra. La
paraguaya quebr el silencio con un arrullo mimoso:
Jes, Jes, ven, seor delgaducho! Cunta espina!
Ri largamente. Alans la acompa con una sonrisa turbada.
Entonces Galaz not que, en el testero opuesto del aposento, su imagen le estaba
haciendo burlas.
Colgaba all un gran espejo italiano, dorado, con rocosas alegoras talladas en el
marco; una cornucopia de palacio de virreyes cuyo origen no poda explicarse en aquel
rancho humilde de la dehesa de Buenos Aires. Trofeo quiz de amores con un rico
encomendero del Per, permaneca suspendido en la tristeza de las paredes, feas y
sucias como harapos, mal embadurnadas de cal. Su luna casi verde, casi lquida, color
del agua veneciana, reflejaba a Galaz. El paje se juzg desmedrado y ridculo; los brazos
caan interminables, la nariz aguda, la boca estrecha y contrada renegaban del hidalgo
desplante de los mayores.
En el agua del espejo zozobraban una vez ms sus ambiciones desmedidas. En su
quietud se debata, espantosamente, don Rub de Bracamonte, y con l, la honra pura de
los trasabuelos. Esa tarde haba muerto Galaz, el Galaz de Lanzarote del Lago, el Galaz
de la hazaa estruendosa, acorralado por la mofa del escepticismo. Uno a uno, sus
sueos caan truncos. Qu amarga pesadumbre! Qu flojedad; qu sentirse vaciar las
venas, por un vampiro insaciable, hasta no ser ms que un odre abandonado!
Manuel Mujica Linez 53
Don Galaz de Buenos Aires

La hembra continuaba, trmula de picarda, jugando en el ahogador de granates:
No sufra su merc, don Cauto. Llguese a nuestra compaa.
Sus castaetas remedaron el cloqueo de las viejas, cuando ren.
Un rayo bermejo, hiriente, lastim los ojos de Galaz. Su enardecida locura
destrozaba los grilletes. Alans recul, entre las almohadas, pero ya era tarde. Por tres
veces, el paje le hinc en el cuello la daga corta. El otro se llev ambas manos al pecho,
y sobre la confusin de la ropilla, salt un medalln que sujetaba una cadena. Era el
retrato resquebrajado de un caballero. Galaz no par mientes en l. Mataba duramente,
framente, como quien celebra un rito. Nada podan los alaridos de Soledad; nada la
lucha del enano y del mestizo, que se abalanzaron sobre el arma sangrienta. Galaz se vio
tambalear, abrazado al cadver, en el azogue venenoso del espejo.

54 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

ONCE
LA SANGRE DEL REY PRUDENTE
DE NIO, Alans rondaba la cocina, en la casa que fue del Hermano Pecador. Los
esclavos y las mulatas eran dueos celosos de aquella cuadra enorme, baja, manchada
de grasa y de humo, separada del estrado y de las habitaciones por tres largos patios
desiertos. El mozuelo quedaba durante horas, las tardes fras, sentado en un rincn,
sobre alguna arqueta que ola a cebollas, con un libraco entre las manos. La grita grosera
de los servidores no le molestaba. A veces, alzaba los ojos de la gramtica latina y
pensaba en la soledad de su existencia. Su madre haba muerto ya; tambin su abuelo.
Al padre le vea poco. Juan Barragn se haba abroquelado en su severidad, en su dureza
real o fingida, contra toda emocin que pudiera nacer de aquel hijo nico. Pasaba sus
das en la estancia del ro Lujan, dirigiendo las toscas faenas, o en el Cabildo, discutiendo
con tozuda energa cosas de viejas. Y Alans, calladamente, buscaba en la cocina y en la
huerta, entre los negros rudos y bondadosos, el calor que faltaba en los aposentos
principales de aquella casa llena de muebles y de tapices, la ms lujosa de la ciudad.
El recuerdo del Hermano Pecador tena santuario en las cuadras de la servidumbre.
Muchos esclavos le haban conocido. Su parleta gangosa ayudaba a colorar la imagen.
Uno hablaba de su gravedad; otro del brillo de sus ojos; ste de sus manos; aqul del
hbito franciscano que no se quit nunca y de la voz seca, buida, autoritaria. Los negros
le adoraban como a un dios temible. Juraban que por la noche, cuando el pampero
jadeaba en las galeras, haban odo el golpe de sus sandalias fraileras. El Pecador
retornaba a la cocina, rompiendo la losa de su tumba limea, para observar con mirada
escudriadora, como lo hiciera aos antes, el resplandor de los peroles y la pulcritud de
los candiles.
En mitad de una tormenta tena entonces trece aos, Alans venci al sueo y
esper, pacientemente, con el odo pegado al cuero de su puerta, el paso del fantasma
monjil. Slo el viento gemebundo andaba por los patios. Muy tarde, cuando estaba
presto a sucumbir y los prpados le pesaban como si fueran de piedra, se aventur a
asomarse al estrado, con una vela por toda lumbre. Jams le pareci tan grande! Jams
se le figuraron tan oscuros los armarios peruanos! Y ese silbo tenaz, agudo como el
maullar de un gato inmenso, que corra bajo los bufetes!
Agelo! Agelo! susurr con voz apenas audible.
Sbito pavor le puso alas en los pies. Ech a correr por la sala cuyas paredes
retrocedan. Las telas religiosas, arrastradas por las sombras que descolgaba el frenes
de la llama, arrojaron sobre el mancebo monstruos y abades. Alans atraves la cuadra
con los ojos agrandados por el miedo. Cuando lleg al corredor de frgil alero, que como
un claustro limitaba al patio vaco, alz cuan alto pudo el cirio danzarn, sobre su cabeza.
Una rfaga torci las plantas y apag el pabilo. A la luz de su ltimo chisporroteo, le
pareci distinguir una parda figura encapazada, extraamente familiar, que se
desvaneca rumbo a la huerta. El nio se dej caer de hinojos en el suelo spero. Su
espanto haba desaparecido. Las manos juntas, rezaba por el reposo de aquella alma
andariega.

La nodriza de su padre advirti su desazn. Era una vieja temblona, sarmentosa, de
Santillana del Mar. Rezaba sin parar, en un rosario de cuentas gruesas como bellotas,
que besaba una a una.
Manuel Mujica Linez 55
Don Galaz de Buenos Aires

En la tristura de la cocina, donde el muchacho finga leer la Historia Oriental del
veneciano Marco Polo, se lleg a l de quedo y le cogi las dos manos. Estaban mojadas
de llanto. La soledad total de la cuadra y el fuego de lea de durazno, que restallaba cual
si la hoguera ocultara cien fustas, movieron al nio a abrir su pecho. Las lgrimas le
hicieron brillar los ojos. Se refugi en el regazo de la anciana y, dolorosamente, entre
sollozos y silencios, narr su visin nocturna y su congoja de ver el alma del abuelo
purgando quin sabe qu faltas antiguas.
El aya se persign y le respondi, por va de consuelo, aquella frase sabia de las
Montaas de Burgos: Poco es lo de ac, mucho lo de all... Luego permaneci
pensativa, con el nio en brazos todo sacudido de convulsiones. Como lo hiciera cuando
Alans vino al mundo, psose a arrullarlo. Le dijo:
Qutese, pequen de mi vida, que no es la ocasin para lloros y a tales cosas como
las que me narra las tengo por milagros y signos del favor con que el agelo le mira
desque es muerto. Tambin le quera de vivo a su padre, Alans, y le traa de caduno de
sus viajes a la Corte o a Lima un regalico precioso. Vaya si le quera! El seor Barragn
fue simpre la perla de Buenos Aires. Dorma en sinabafas e yo, con ser el ama, no poda
acercarme si no calzaba guantes adobados de mbares finos. El Pecador le regalaba
como a Infante de Espaa.
La nodriza mene la cabeza, chocheando. Como a Infante de Espaa... torn a
decir. Una inspiracin repentina haba iluminado su mente. Cerrando los ojicos cegatos,
mir a derecha y a izquierda:
Venga su merced murmur que tengo de mostrarle maravillas.
Ech a andar, entre las ollas, los pucheros y los cazos. Alans la sigui, enjugndose
la cara. La vieja charlaba sola y haca ademanes. Iban por el patio de magnolias, bajo el
voladizo. Algunos pollos acudieron al rumor del rosario y de la basquina del ama. Esta los
espantaba. Llegaron al aposento de las mujeres y all entraron.
Alans susurr la nodriza, persignndose de nuevo, es hora de que lo sepis,
conforme a buena justicia. Lo que agora veris a nadie habis de contar, ni me
preguntaris cmo conozco cosas de tan grave sustancia. A su tiempo las comuniqu a
vueso padre, quien se burl de m a lo socarrn. Vos lo sabris agora e obraris a
vuestra guisa.
A medida que hablaba, revolva un aoso arcaz de cordobn, con herrajes. Olor de
ropas encerradas, de perfumes moribundos, llen la habitacin. La vieja hurg en el
cofre. El nio sostena su pesada tapa, cuyos goznes chirriaban como grillos. Salieron a
relucir una mantellina de bayeta de Segovia, seis valonas, un guardapis y hasta una
estufilla de martas, que Alans reconoci por haber sido de su madre y que el aya
escondi con azorada premura. Cuando alcanz a lo ms hondo, tante hasta que dio
con un envoltorio.
Aqu dijo est el grande secreto de vuestro linaje, pequeo. Aqueste es el vero
retrato del padre de vuestro agelo, del padre de quien llamamos el Hermano Pecador.
Desli el bulto devotamente y coloc en la palma abierta del mozo una miniatura rota
y sin engastre. Era la efigie de un caballero de ojos azules, cabellos lacios y leonados,
cuya barba no lograba disfrazar la mandbula inferior recia y avanzada. Se tocaba con un
alto birrete negro. Negra tambin era la ropilla. Bajo la gorguera, destacaba una alhaja
con un carnero de oro.
Alans le mir largamente. Haba, en aquel semblante fro y noble, algo profundo y
familiar que le emocionaba. Con la memoria, discurri en pos del indicio que le brindara
la clave del rostro de su antepasado. Inesperadamente, record. Vio la escena con
claridad. Tendra l entonces apenas siete aos. Su madre le haba llevado al Fuerte de
Buenos Aires, donde haba de conversar con el gobernador. Estaban en la audiencia,
aguardando, cuando el nio empez a preguntar por los enormes leos rajados que
pendan de los muros. Doa Isabel, con aquella voz suya, tan queda que era menester
acercarse mucho para orla, le explic que el ms fofo, el que pareca cansino y
abotagado, era Don Felipe ni, rey a la sazn y que el otro era el seor Felipe II.
Amadle bien le haba dicho, y Alans evocaba, curiosamente, el son apasionado
de sus palabrasamad bien al Rey Prudente, a Felipe II, catlico y valeroso.
Ahora adverta que la imagen de la menuda vitela que en la mano apretaba y la del
56 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

altsimo lienzo del Fuerte, eran la misma. Iguales ojos; igual firmeza en los labios; igual
Vellocino sobre el pecho enlutado. El vrtigo le nubl la vista. Ech a correr, latindole el
corazn.
El ama le llamaba, con los brazos abiertos y l hua, no saba si gozoso o triste.
Aquella maana se asom por vez primera, desde la quieta seguridad de su infancia, a
los fragosos caminos de la vida.

El secreto cay como puerta de plomo sobre sus despreocupaciones de nio. De
entonces en ms, esa duda magnfica, demasiado grande para su sencillez y para la
mezquindad de Buenos Aires, gobern su existencia. Sangre de reyes, l! Sangre de
Carlos Quinto y del hijo de Carlos Quinto! Qu abrumadora responsabilidad le trazaba el
destino! Deba fingir que comparta la vida gazmoa de la aldea y, a hurtas de los dems,
buscaba sin tregua motivos que pudieran alimentar aquella peregrina revelacin. El
arcano ahondaba sus sombras a medida que Alans ganaba cuerpo y espritu. Ao a ao,
plido de sujetarse y de no osar descubrir la urdimbre de su cuita, topaba con signos
nuevos de la veracidad probable del aserto.
Supo as que su abuelo, si bien no goz de ttulo alguno, haba estado ms cerca del
duque de Lerma y del soberano que los virreyes de Indias. Supo que el Pecador haba
recorrido la Amrica entera, desde los puertos henchidos de naves hasta las poblaciones
apretadas en el corazn de las minas. Portaba cdulas reales bajo el sayal; escuchaba las
quejas de los jesutas y las habladuras de los sacristanes; conversaba con los oficiales y
los encomenderos; desempeaba embajadas ante Su Majestad Catlica y ante el Sumo
Pontfice. Era recibido por doquier con muestras de acatamiento. Haba reunido una
fortuna extraordinaria que a punto estuvo de zozobrar, a su muerte, pues los acreedores
se contaban por centenares. Cunto misterio! Qu dorado marco de prncipes y de
arzobispos, para la msera estampa de un hombre que, cumpliendo votos, vesta al
hbito de la ms pobre de las rdenes!
El nieto cerraba fuertemente los prpados, hasta sentir que le dolan los ojos. Vea
entonces al ermitao. Le vea caminando por las calles barrosas de Buenos Aires o
alistando un equipaje efmero, pues era menester partir... partir... partir... Cunto
misterio! Quedaba dos das en Santiago y luego rumbo a Lima, a Panam, a Madrid, a
Roma... El padre de Alans le esperaba en el Riachuelo de los Navos o bale a aguardar
tierra adentro, hasta que avizoraba en el horizonte, como una caravana de elefantes de
Marco Polo, la pesada escolta de carretas. Para su nieto, el Pecador haba sido un
hechicero poderoso, un Merln de leyenda, dueo de la pampa, del ro y del mar, capaz
de volar en un carro de fuego con cuatro grifos uncidos y de aparecer en el palacio
virreinal de la ciudad de Los Reyes, en mitad de una fiesta cortesana, para espanto de
melindrosas y de timoratos.
Cuando su nodriza muri, rompise el nico lazo anudado entre el secreto de Alans y
la gente de Buenos Aires. El mozo contaba diecisis aos. Viva en una soledad que
habitaban espectros coronados. Ms de una vez, estuvo a punto de quitarse de encima el
embarazo agobiante de tantas sospechas. De buena gana las hubiera confiado a un solo
amigo, Galaz de Bracamonte, paje del obispo del Ro de la Plata. Pero el temor de ver
rotos por manos torpes los dolos de cristal y de oro que conservaba en su intimidad ms
oculta, vedbale el auxilio de aquel que, por novelesco, por forjador de quimeras
deslumbrantes, tal vez le hubiera comprendido.
Una maana, determin declarar a su padre las inquietudes que le roan el fsico
hasta consumirle y dejarle la piel translcida como cera encendida.

Juan Barragn estaba sentado en el bufete. Su cara se perda en la sombra. Slo se
vean los dedos aferrados a la pluma. Oase el crujir del pergamino.
Alans entraba rara vez en aquella habitacin. Estaba acostumbrado, de muy nio, a
no cruzar los dinteles de la cuadra donde su padre sumaba las cuentas de la estancia del
Lujan o departa con frailes y regidores. Slo la tortura que derivaba de su ya larga
incertidumbre logr llevarle a penetrar, resueltamente, en el aposento prohibido.
Plantse delante de Barragn y, sin darle tiempo para interrogar ni sorprenderse,
hablando bien criado pero con entereza, le narr all lo que de su ama haba sabido y le
Manuel Mujica Linez 57
Don Galaz de Buenos Aires

expuso sus vacilaciones. El padre no le interrumpi. Dejle contar. Sus manos ascendan
hacia la barba y, sumida como estaba con el resto del semblante en la oscuridad
veraniega, dijrase que acariciaba a la sombra. Cuando termin, Alans se dej caer en
una banqueta. El sudor le mojaba el rostro. Libre ya del secreto, respiraba con ansia.
La enteca figura de su padre se irgui gravemente. Su voz son metlica,
impersonal: Os prohbo que hablis desa sandez, aagaza de nodrizas. Os ordeno que
la olvidis. Mirad, Alans, que estis viviendo en Buenos Aires y que no es esto libro de
caballeras. Luego, con el dedo huesudo, le seal la puerta. A Dios que os guarde.
Mas, antes de que su padre hiciera aquel ademn imperativo, Alans hua ya, con los
dientes de la duda hincados de nuevo en el pecho, hacia los patios soleados. En el ceo
de Juan Barragn, que surgiera crudamente de las tinieblas, en sus labios tercos, en su
quijada voluntariosa, haba reconocido las facciones del retrato del Fuerte.
Nunca ms mentaron el episodio. La efigie de Felipe II, colgada de una cadena y
disimulada bajo la ropilla, fue para Alans dogal de suplicio.
El secreto alzaba torres entre l y el amor. Alans era de suyo tierno, pero la
amargura de no poder compartir la carga suntuosa de aquel pensamiento, eje de su vida
toda, le haba endurecido el temple. A punto estuvo de abrir las anchas puertas de su
alma a la prima de Bracamonte. Violante era la gracia, la frescura. Junto a ella, hallaba el
sosiego perdido. Mas la sombra del abuelo velaba. Como l, Alans no poda escapar al
cepo invisible y tajante.
Una noche, al notarle ms silencioso que de costumbre, la nia le mir dolida:
Claro se conoce que me escondis algo, Alans. No habris de sinceraros conmigo
y de confiarme la causa desa morria?
l callaba. Habase arrimado a la ventana de la doncella. Adentro, hacia la puerta,
rasgaba el aire los gemidos de Galaz de Bracamonte, enfermo segn aseverara el
maestre Xaques de la piedra de locura.
Violante insisti:
Hasta conmigo seris el misterioso y el rebozado? Las veces, quedis sin decir
palabra por buen espacio; fijos los ojos; tan luee, que siento que habis olvidado mi
presencia.
Alans callaba. Ella quiso valerse de una treta. Ahuec la voz, frunci las cejas, junt
las puntas de las uas y recit:
A confesin! A confesin! Os llaman a confesin, seor Alans Snchez! Sacud la
pereza y ven a confesaros, que para Santo Toms la ociosidad es anzuelo del Demonio!
Ri, modosa, pero como l no la acompaara en la risa dio un hondo suspiro y
rompi a llorar. Alans le bes las manos:
Ya no me veris ms murmur, cual si meditara en voz alta. Tras el gusto se
sigue la tristeza.
Su padre, compadecido de su melancola, le envi a la estancia. Permaneci all algn
tiempo, debatindose entre mil dudas, de suerte que pareca poseso de un espritu cruel.
A su vuelta, el mestizo Martnez le ponder a Soledad, la paraguaya. Alans pens,
ingenuamente, que en sus brazos hallara refugio contra el recuerdo de Violante; pens
que la saciedad de los sentidos le inmunizara contra la imagen de la doncellica. Iba a
librar, en el rancho de las afueras de Buenos Aires, un combate postrero; a buscar all el
peto de hierro que encerrara para siempre, dentro de su corazn, el secreto mudado en
cilicio.
La muerte le aguardaba junto a Soledad. El destino quiso que la encontrara a manos
del nico que, acaso, hubiera podido darle la vida.

58 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

DOCE
CABILDEOS Y VAQUERAS
31 DE MAYO DE 1683. El aire tibio del otoo riza los rboles escasos. No los hay en las
calles de Buenos Aires, pero asoman las copas amarillas, graciosamente, sobre el verdn
de los muros.
En el Ayuntamiento, los capitulares discuten por dcima vez la excomunin de don
Mendo. Estn all don Gaspar de Gaete, teniente de gobernador; Juan de Mena, Hernn
Surez de Maldonado, Francisco Gonzlez Pacheco, Juan de Tapia de Vargas, Juan de
Vergara, Diego de Rojas y Antonio Bernalte de Linares.
El motivo de la censura eclesistica es balad y como la fiesta de Corpus se aproxima,
los seores se observan inquietos. Es menester que los negocios de la ciudad se lleven
adelante con paz y quietud y si falta el enviado del Prncipe es fcil que se tuerzan las
intenciones y que se abatan los nimos.
Una mosca se ha detenido en la frente de don Gaspar y los cabildantes siguen su
paseo por la mejilla, rumbo a la nariz recia. Don Gaspar cree que conviene nombrar
diputados para que pidan al obispo que alce su interdicto. As lo piensan tambin
aquellos seores.
Paulo Nez, escribano, copia el acta. La mosca zumba en torno de la pluma de
ganso, que va y viene del tintero al folio. Uno a uno, los alcaldes y regidores estampan la
enzarzada rbrica. El general de Tapia de Vargas saca la lengua para firmar.
Han abierto la ventana que mira a la Plaza Mayor. El humo del brasero urga toses
roncas. Los seores se arrellanan en los escaos de dosel. Es la hora del mate y del
palabreo; la de la grave minucia aldeana. Qu placer, entonces, dejarse llevar por la
charla, como por un ro manso!
El pregonero del Cabildo ha entrado con unos papeles. Trae en bandolera el atambor
que abulta casi tanto como su facha pequeita. Los funcionarios le reciben con risas y l
se sienta sobre su instrumento.
All le interroga el alguacil mayor, Gonzlez Pacheco:
Y qu nuevas nos contar Su Seora?
Pero el bufn calla y slo acierta a rascarse, segn su costumbre.
Juan de Vergara, socarrn por los cuatro costados, silba la chacona que suele cantar
Rivero, para aguijarle. De nada le sirve, hasta que don Gaspar se pone de pie, con la
campanilla de plata olvidada en la diestra, se llega al enano y le pregunta afablemente
por la causa de esa desconocida melancola.
El pregonero hace un pucherillo y rompe a hablar, atragantndose, con el mismo
afn con que empinan el cntaro quienes sufrieron la quemadura de la sed. Su historia,
confusa, entrecortada, asombra a los capitulares. Galaz de Bracamonte, loco? Aqul
que fue paje de Su Ilustrsima? Dice Rivero que mat al hijo de Juan Barragn?
Estn todos de pie y rodean al enano, quien se debate sobre el tambor, pintado con
las armas de la Casa de Austria.
Ay de m solloza el pobrecito, la especie corre ya por Buenos Aires! El capitn
Snchez Garzn, en cuya estancia busc asilo don Galaz, ha parlamentado con el obispo
y con don Mendo! Los clrigos lanzan la nueva por esas calles! Ctenles sus mercedes!
Tiende el ndice hacia la ventana. En la extremidad opuesta de la Plaza, junto a las
vallas de la Compaa, que de blancas estn negras pues es hora de doctrinar esclavos,
pasan el cura de la Catedral y el chantre, con hartos ademanes, llevando la noticia
Manuel Mujica Linez 59
Don Galaz de Buenos Aires

pasmosa en alas de sus manteos y de sus sombreros de teja.
El capitn prosigue Rivero es pieza de rey. No ha desdeado argucia para
alzarse con la voluntad del gobernador. Enumer los cargos que ha desempeado en
Buenos Aires, desde que aqu llegara, ao de 1616; record los servicios de don Juan de
Bracamonte a Su Majestad y se remont hasta Mosn Rub, por ablandalle. Le ha rogado
que, antes de condenar, mire que se trata de un mozo que perdi la cordura.
Mucha fogata tena en la cabeza el Galaz y mucho viento murmura Gaete.
Cuando Enrquez y yo le encontramos, en el Hueco de las Animas, muerto pareca. Luego
se ech a disparatear y a fe que nunca o tan extrao desconcierto. Djome Xaques
Nicols que le haba arrancado del celebro no s qu loco guijarro.
Tengo para m aade Juan de Vergara que el solo culpable es ese viejo Garzn,
que andaba inficionndole con embustes. El Dorado es cosa que dejo para el seor
Policisne de Beoda y otros caballeros andantes. Aqu lo que fuera galano conquistar es
que abran este desgraciado puerto de Buenos Aires y dejen mercar los cueros antes que
pudran y reventemos. El Dorado y la gente gigantesca no pasan de hablillas de barbera!
Puede que El Doradoterci prudentemente Gonzlez Pacheco, pero no los
gigantes, que les hay en la Escriptura y en el Santoral, como Goliat y San Cristbal y
fuera hertico negallo.
Vergara escupi en el brasero. Hubo una pausa, mientras el bufn cerraba la ventana
y atizaba el rescoldo.
Violante dijo, alzando la frente al resplandor de la brasa, Violante ha declarado
su deseo de meterse monja. De tan llorosa y descolorida, no la conoceran sus mercedes.
Doa Uzenda no cesa de gemir. Creo que la nia va a profesar en Crdoba, en el
convento de San Joseph, donde es priora la madre Catalina de Sena.
Afuera son una campana. Otra respondi y otra. Los cabildantes se persignaron. Las
cuentas de un rosario chocaron contra la mesa.
Es una doncella hermosa agreg, como soando, el general Gaete. Su madre la
acariciaba y complaca con delirio. Da a da la he visto, sentada entre sus papagayos.
Pudo casar con don Juan de Bracamonte y con el hijo del gobernador. Agora casar con
Dios, que es el ms fiel Esposo y el que sabr cuidalla con ms regalo.
Tapia de Vargas se agit en el escao duro: Contad, seor pregonero, cmo han
acaecido tantas desventuras.
El pcaro, clavndole los ojos, comenz a narrar: Su merced, seor alfrez, conoce
a Soledad, la paraguaya.

En la estancia de Snchez Garzn, Galaz pareca un espectro. La primera semana
rehus, con terca insistencia, abandonar el aposento, pequeo y desnudo como una
celda, que le destinara el capitn. Luego dio en pasear, cejijunto y callado, bajo el alero
que rodeaba la casa. Algunos pollos de avestruz, de andar solemne y espacioso, se le
acercaban sin temor. Eran bestezuelas domsticas cuya diversin consista en curiosear
doquiera, asomando a las ventanas el largo cuello y el ojo redondo.
A poco, en la noche, el mozo emprendi caminatas interminables. Dijrase que la
pampa, con su perenne serenidad, pona paz en las batallas de su espritu. Tornaba a la
casa, que sealaban las hogueras de cardos, como baado de reposo.
Una vez se lleg al fuego, en torno al cual varios indios y gauderios conversaban.
Lacharla ces al pronto, pero como el paje permaneciera silente, el corro prosigui
escuchando a un indio viejo que narraba leyendas. Hablaba un espaol casi
incomprensible. Deca que la Va Lctea es un campo en el cual los ancianos de la tribu,
rejuvenecidos por las llamas lstrales de la muerte, cazan andes veloces.
Galaz alz los ojos y, sobre su cabeza, vio la blanca carretera brillante. Todo el cielo
era un mar de astros.
Pasaron as semanas y semanas. El mozuelo haba olvidado hasta el son de su voz.
Ni el capitn, con ser su amigo, logr sacarle palabra.
Alguna vez sala a caballo, por diez y ms das, a la caza de ganado cimarrn. Iba en
pos de los jinetes, bebiendo el aire. Delante, galopaban los gauderios duchos. El torrente
de cuernos altos se encrespaba con bravura de oleaje. Se oa el silbo de las bolas
arrojadizas y se vea chispear, en la extremidad de varas largas, las desjarretadoras,
60 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

afiladas medialunas que cortaban las corvas de las reses. El suelo quedaba sembrado de
hasta quinientos vacunos que mugan de dolor. Luego los perseguidores las degollaban y
les arrancaban el cuero, pues la corambre fue la ms preciosa mercanca colonial.
Hacan noche donde la noche les coga. Improvisaban un corral con las vacas o los
caballos desollados y le pegaban fuego, conteniendo dentro de esa crepitante hoguera
nauseabunda a las bestias encandiladas. Realizbanse as fantsticos estragos, pero era
tal el nmero de animales sin dueo que el vaquear no consegua diezmarlos. Aquellas
partidas tenan un esplendor brbaro. Galaz volva de ellas deslumbrado y ahto.
En una ocasin, por haberse acercado el paje en demasa, cuando ponan fin al lento
agonizar de un caballejo zaino, un chorro de sangre, rojo y clido, le manch los dedos.
Palideci horriblemente. Alz las manos goteantes y ech a correr hacia su
cabalgadura. La espole, con afn desrazonable. Las riendas se haban teido de prpura
y el viento pareca cargado de rubes. De entonces en ms, retorn a sus anteriores
paseos solitarios.
Los meses seguan a los meses. En Buenos Aires, nadie se acordaba de Galaz de
Bracamonte, el loco que apualara a Alans. Doa Uzenda no se quitaba ni para dormir el
hbito de Santo Domingo.
Y fue la primavera y el verano. El verano, con sus grillos y sus olores y las noches
azules y la modorra y el rumor de la vida que se despereza.
Hacia los comienzos del ao 1639, el pregonero del Cabildo visit a Galaz en la
estancia de Snchez Garzn. Llevbale, de parte de su ta, uno de los loros de Violante y
el viejsimo ejemplar del Flos Sanctorum que ella misma trashojara y releyera, con
desganada prolijidad, en su casa pobretona, frente al Corralillo de la Hierba de
Salamanca.
El enano tena mucho que narrar. Don Mendo haba resuelto reprimir a los indios
feroces que salteaban caminos y asesinaban frailes, en las breas de la laguna de Ibera,
distrito de las Corrientes. El general Cristbal de Garay y Saavedra, nieto del segundo
fundador, ira al frente de las tropas reales. Se pedira socorro a las misiones de la
Compaa de Jess para extremar el escarmiento.
De aquella revuelta laguna y de sus campos anegadizos, se murmuraban ya mil
cosas de maravilla. Quien en ella penetraba, pereca al punto, pues la poblaban las
alimaas ms rabiosas. La culebra curiy, que es capaz de moler y chupar los huesos
de un hombre y de tragarle de un bocado, se enrosca en las ramas que cuelgan sobre las
aguas. El monstruo no muere nunca, como otro Fnix, pues cuando su esqueleto parece
seco, tostado de sol y comido de gusanos y de pjaros, vsele renacer con misteriosa
pujanza, cobrar carnes y cuero, moverse, estirarse, silbar y, a poco, engulle al miserable
que a su alcance estuviere.
El bufn prolongaba la perorata. El loro se le haba perchado en el hombro y
aleteaba, azotndole una oreja. Rivero deca el alboroto provocado en la ciudad por el
nombramiento de lugarteniente general a guerra con superintendencia sobre todas las
justicias, hecho en la persona de don Juan Bernardo de la Cueva, por su padre, el
gobernador. Sorteaba los temas diversos con habilidad de volatinero: Antonio Bernalte
de Linares, el regidor, haba sido apercibido por los capitulares, por faltar a los acuerdos;
se design portero del Cabildo a Luis Gonzlez, con un salario anual de treinta pesos
corrientes. El pregonero no omita detalle. Hasta aludi a unas bubas que le salieran en
las piernas y le tenan sobre ascuas, pues sospechaba que fuera del mal francs.
Pero Galaz no le atenda. El relato de la empresa riesgosa haba despertado sus
adormidas esperanzas. La laguna del Ibera, con su sierpe y sus trasgos! Quin sabe si
bajo las ondas traidoras no levantaba sus torres de cristalera y de burbujas aquel El
Dorado cuya conquista poda, sola, purificar su pasado pecador!
A la noche, a la incierta luz de un candil, abri el santoral del licenciado Alfonso de
Villegas. Haba, entre los folios, algunas flores secas, irreconocibles. Los pasajes
elocuentes se oscurecan con huellas de dedos y de uas.
Cuntas veces, desde nio, haba ledo el relato de aquellas vidas graves! Dijrase
que el libro del beneficiado de San Marcos tena la virtud, como una arqueta mgica, de
encerrar trozos perdidos de su existencia. Cada biografa y cada ejemplo se asociaban a
episodios pasados, escondidos en su memoria. Detrs del cuadro devoto alcanzaba a
Manuel Mujica Linez 61
Don Galaz de Buenos Aires

divisar, como en una tela repintada, fragmentos diversos que mezclaban la piadosa
narracin del hagigrafo a su vida propia. El vnculo era a menudo casual, mas no por
ello menos fuerte. As, la historia de Lzaro mendigo era inseparable de unas naranjas
que hurt, de pequeo, en la huerta familiar. Mientras recorra el captulo que dice del
alma del rico avaro penando en los Infiernos, la imagen del rbol oloroso cobraba lozana
en su imaginacin. Violante le sonrea, con la falda ahuecada cual una cesta y llena de
frutas. l estaba encaramado entre el follaje y, desde all arriba, arrojaba las naranjas
redondas. Luego se vea sentadito en un rincn del estrado, por mandato de doa
Uzenda. Para castigar su robo, habale ordenado que aprendiera la historia del pordiosero
y del duro mercader. Tambin recordaba que, por la puerta entornada, su prima haba
hecho mofa de l, mostrndole a la distancia las naranjas inalcanzables.
Una suave melancola le hizo suspirar.
No querra el Cielo lastimarse de su amargura? No querra enviarle una prueba de
su voluntad, una indicacin ms recia que toda duda? La espera se haba mudado en
obsesin. Su espritu, torturado por mil insinuaciones contrarias, se debata aguardando
al viento rugiente que le arrebatara en un remolino de rayos, hermosos como banderas.
Seguro estaba de que llegara: de que esa presencia divina, marcada por un signo
secreto que l deba descubrir, pondra fin a sus desventuras. No era l, acaso, Galaz el
predestinado?
Sus ojos se posaron en el Flos Sanctorum y, una vez ms, ley la primera frase del
Prlogo: Grande era el deseo que la Majestad de Dios Nuestro Seor tena de que su
Pueblo Israeltico, estando en el Desierto, tuviese voluntad y gana de conquistar la Tierra
de Promisin, para esto dio orden, segn se escribe en el Libro de los Nmeros, cmo su
caudillo y capitn Moiss enviase exploradores que la viesen y paseasen toda y, despus
de bien paseada y vista, truxesen la muestra de su fertilidad y abundancia con alguna
fruta cogida della: para que siendo vista, codiciosos de gozar tierra tan abundosa se
animasen a conquistalla y ganalla a los Paganos, que la seoreaban. Hzose as: los
exploradores fueron y dando la vuelta truxeron un racimo de uvas fertilsimo atravesado
en una lanza y puesto sobre sus hombros, porque era tan grande que no fue posible
traelle sino desta suerte.
Repiti en voz alta: a conquistalla y ganalla a los Paganos.... Un vrtigo extrao le
sobrecogi. Psose de pie y, de nuevo, sin detenerse, pronunci las palabras de Villegas,
como si quisiera adivinar un sentido oculto: A conquistalla y ganalla a los Paganos... a
conquistalla y ganalla a los Paganos....
Como respondindole, oy que templaban una guitarra, all cerca. Sigilosamente, se
alleg a la ventana. Voces gruesas se pegaban a la sombra renegrida de un omb. Y una
cant:

Santo Tom iba un da
orillas del Paraguay,
aprendiendo el guaran
para poder predicar.

Sus ojos, ms habituados a la obscuridad, distinguieron un grupo de hombres,
sentados alrededor del taedor. A travs de la enramada, temblaba un claror de
estrellas:

Los jaguares y los pumas
no le hacan ningn mal,
ni los jejenes y avispas,
ni la serpiente coral.
Las chontas y motaces
palmito y sombra le dan;
el mangang le convida
a catar de su panal.
Santo Tom los bendice
y bendice al Paraguay;
62 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

ya los indios guaranes
le proclaman capitn.

El loro de Violante se despiojaba al abrigo del omb. Era como una fruta fantstica,
de cien colores, nacida por milagro en el tronco de severidad monjil. Su grita ronca
quebr el hechizo: Doa Mergelina est namorada! Doa Mergelina est namorada!
Call el cantor nocturno y sus compaeros se levantaron con risotadas. Luego dieron
en perseguir al pajarraco insolente. El ave hua hacia la copa del rbol centenario, por las
ramas retorcidas como races.
Galaz, con los dientes apretados hasta sentir que un hilillo de sangre le manchaba la
boca, buscaba anhelosamente la trabazn de prodigio que juntara aquellas tres seales:
la Tierra Prometida que era menester ganar a los paganos; el Paraguay, indicado como
un derrotero de santidad y, por ltimo, la terrible pujanza de su pecado que se interpona
ante la posible revelacin.
Entretanto, en lo ms alto del omb, el papagayo encrespaba la mansedumbre del
aire con su grito de guerra: Doa Mergelina est namorada! Doa Mergelina est
namorada!
Una estrella cay en el horizonte. En la negrura pavorosa, dibuj una huella metlica,
similar a la de los aceros corvos blandidos en los combates.

Manuel Mujica Linez 63
Don Galaz de Buenos Aires

TRECE
FLORES DE SANTIDAD
CUATRO NEGRAS lavanderas vienen por la calle de la Ronda. Las cuatro son mujeres
opulentas. Caminan cadenciosamente, con algo de bestias de carga y algo tambin de
navos. Una atmsfera de sensualidad las envuelve. Llevan los brazos en alto, como asas,
y sobre su cabeza se balancea un atado de trapera que abulta casi tanto como ellas.
Delante va el calor, arreando bichos.
Ren las cuatro y gritan, ensendose los dientes. Se han baado en el Ro de la
Plata, a pesar del anatema de los predicadores, y traen la cara y los brazos relucientes.
Una de ellas ha visto a Galaz, acurrucado en un umbral sombro, con un libro abierto
sobre las rodillas. Su larga nariz se mueve, siguiendo la lectura. La esclava se pone el
dedo en los labios, por acallar la jarana y muestra el mozo a sus compaeras. Les brillan
los ojos de alegra. Todas a un tiempo, se golpean las caderas con las palas de batir
ropa.
Mira a dost nostramo!
Pegado como garrapata al libro!
No se quiele namorar?
El paje las observa, impasible. Ellas prosiguen el alboroto y luego escapan,
intimidadas por esos ojos graves y ausentes.
Galaz da vuelta a una hoja: ...David diciendo una vez que tena deseo de beber
agua de la cisterna de Bethleem, estando aquella tierra ocupada de enemigos Philisteos y
l, con su Ejrcito, en contrario dellos: tres valientes Capitanes, cuyos nombres, segn
Nicolaode Lyra, eran Iesbaan, Eleazar y Semma, hacindose espaldas unos a otros,
rompieron por medio de los enemigos y llegaron a pesar de todos a la cisterna y recogida
el agua se la truxeron a David....
Iesbaan... Eleazar... y Semma.

Hace ya seis meses que vive en la casa de la Plazuela de San Francisco. Su ta le
mand llamar. La buena seora temi por su alma y, por consejo del arcediano de la
Catedral, rog al capitn Snchez Garzn que convenciera a su sobrino. No fue fcil
lograrlo. Por fin, splicas y amonestaciones consiguieron dominarle.
A su llegada, las damas y los chicuelos huan de l como del diablo. Su mansedumbre
les desconcert. Esperaban al matador de Alans, un bandidazo rebelde y aqul no era
ms que un mozuelo enfermizo, incapaz de daar a una mosca. Como se resista a hablar
y rehua el comercio de las gentes y andaba cabizbajo, con el libro inseparable, la historia
de su extravo mental satisfizo una vez ms la curiosidad de Buenos Aires.
Una maana, al pasar frente al Cabildo, un muchacho le tir un pedrusco. El no
contest. Desde entonces, la guerra qued declarada. Los galopines haban perdido el
terror mezclado de respeto que sintieron en los primeros das. Le persiguieron. Le
escoltaron en todas sus caminatas.
Don Bobo de Bracamonte! le gritaban, con voz cavernosa. Cmo haces del
grave, Don Bobo de Bracamonte!
Hasta los esclavos le injuriaron. El callaba y les miraba con los ojos velados de
tristeza.
En su casa, doa Uzenda le dejaba hacer a su guisa. Al principio, trat de
reconvenirle. Haba preparado una solemne alocucin, con citas campanudas de don
64 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

Mendo de la Cueva y del guardin de San Francisco. Presto advirti que sus palabras se
estrellaban, impotentes, contra el muro fro de aquellos ojos calmos. Luego, como viera
que Galaz lea y relea el Flos Sanctorum, de Villegas, respir aliviada. De aquel libro
nacera la luz de salvacin.
Slo el enano pareca gozar de su amistad. balo a buscar, de tarde. Salan a vagar
juntos. El pregonero espantaba los importunos, como si fueran mosquitos. Les arrojaba
guijarros. Les escupa. Les insultaba. Alguno recibi, en la pierna, un puntapi furioso,
pues sus fuerzas no alcanzaban ms arriba. Llegaban as a las barrancas del ro. El paje
se echaba en la hierba y el enano se estaba tieso que tieso, sentado en unas races. La
pesada quietud se quebraba para sealar una vela, que se hencha en lontananza, o para
que Rivero contara un chisme del Fuerte. Galaz le escuchaba distrado, mordiscando una
hoja, hasta que el relato, iniciado con bro resuelto, disminua y se apagaba y mora en
un murmurio, como esas cataratas fragorosas que, poco a poco y a medida que corren,
se extinguen levemente, trocadas en arroyuelos de perezoso andar.
Tambin sola departir con el arcediano. Galaz iba a verle al Palacio Episcopal.
Cruzaba los patios familiares, olientes a iglesia y a frutas y vea las casullas de lujo, las
que se usaban en ocasiones contadas, puestas al sol, por temor de la polilla. Algunas
mariposas volaban alrededor. Encontraba a don Pedro Montero de Espinosa dando de
comer a los gallinceos. Un lienzo amarillo, anudado en la tonsura, le haca semejar,
graciosamente, a una gitana vieja. El clrigo le saludaba de lejos, sacudiendo la falda
llena de granos. Luego le invitaba a pasear con l por el corredor de arquera, que tena
pujos de claustro conventual. Comentaban el dulzor y la aspereza de la santidad. Se
detenan, a veces, para hojear el Flos, en busca de un ejemplo. En la galera sombrosa,
sus zapatos claveteados sonaban rtmicamente.
Galaz hablaba poco y escuchaba mucho. Un suave consuelo le invada cuando oa
contar la vida de Ignacio de Loyola, recin canonizado. Aquel militar que hall el camino
de perfeccin en el Flos Sanctorum le cautivaba como un arcngel pensativo.
En otras oportunidades, el arcediano encomiaba a los varones claros que supieron
triunfar de la tentacin de la carne. Pintaba a San Benito, revolcndose entre espinas; al
serfico San Francisco, aplacando sus ardores con la nieve y a San Martiniano, el
solitario, que por combatir los zarpazos de la fiera impdica encendi lumbre y se arroj
sobre las llamas.
El paje no senta ya la uarada voluptuosa. La ausencia de Violante y las mscaras
torvas que alzaba su recuerdo, le servan de escudo.
Poco a poco, se fue cauterizando la llaga pecaminosa que le roa. A medida que el
eclesistico le alentaba para que tuviera ms y ms confianza, imaginaba que le
arrancaban de los miembros unos andrajos pestferos, manchados de podre, hasta
alcanzar a la desnuda pureza.
Sosiego jams experimentado le arropaba ahora. En la calle, sonrea a los truhanes
que, en achaque de entretenimiento, le decan:
Qu haces, bobo? Qu haces, bobo?
Hasta que algn caballero, molestado por el agravio que sufra el hijo de don Juan de
Bracamonte, les apostrofaba, blandiendo la vara de ceremonia, sin miramientos para las
orejas doncellas que all cerca pudieran disimularse.
De noche, en la tertulia del obispo, los familiares felicitaban al arcediano por su
victoria.

Las lluvias y el fro del mes de junio de 1640 obligaron a Galaz a permanecer en su
casa. El enano acuda a visitarle.
Una noche, Rivera le dijo, entre veras y burlas:
Vuesarc corre peligro de creerse santo o en vas de bienaventuranza. Yo tengo
odo a Su Ilustrsima que es riesgo notable, pues los que rehuyen celosamente la ocasin
de pecado e hacen dura penitencia, caen en aquella treta delgada que les arm el
Demonio. El Demonio es sagaz.
El mancebo no respondi. El enano estaba sentado en la cuja, bajo el escudo
carcomido. Con la diestra, coga el trocito de coral que penda de una cadenilla, sobre el
pecho, y que llevaba para preservarse contra el aojo. Su actitud recordaba,
Manuel Mujica Linez 65
Don Galaz de Buenos Aires

bufonescamente, la de los retratos aparatosos que muestran a los prncipes con la mano
puesta en el Toisn.
El pregonero insisti, balanceando las piernas corvas como cimitarras:
Su merced anda con el mirar en tierra. Parece un frailico. No pierde misa, ni
procesin, ni rosario. La trampa se abre ante sus ojos e no la ve. Tambin ha dicho el
obispo que los que se empean en la humildad y della se admiran y regocijan y por ella
se tienen en mucho secretamente, cometen pecado de mayor alcance, por su deleite
escondido, que los vanidosos de ttulo o de hacienda.
Galaz salt de su silla, agraviado por tanto desenfado:
Vos sois el Demonio y el armador de tretas! Sal, pigmeo, sal presto o he de
haceros sentir lo que vale la olvidada discrecin!
Diego Rivero se encasquet el sombrero y abandon la estancia. Marchaba con
recelosa dignidad, espiando por encima del hombro.
Una vez ms, el paje titube. Todos los caminos le estaban vedados. A poco que los
recorra, un sino prfido embarullaba el rumbo y le empujaba, tumultuosamente, hacia
su perdicin. Qu habra de cierto en las palabras del bufn? Trat de averiguar, en su
fuero interno, el efecto que le haba causado. Fue intil, pues tropezaba doquier con
pasiones alzadas y sentimientos confusos. Acaso aquella clera airada, que no haba
logrado amordazar, no era seal evidente de la razn que al otro mova?
El orgullo no le daba descanso. Usaba los ms raros ardides para acosarle. Le
persegua con sus artificios; le sealaba la cumbre enhiesta y, cuando se crea prximo a
alcanzarla, adverta que la imagen soberbia se derrumbaba y se deshaca en una neblina
turbia. Donde ansiaba descubrir la gloria humana o divina, estaba esperndole la
vanagloria con su oropel de comedia.
En la Catedral llamaron a oracin. El mozo se puso de rodillas y comenz a rezar.
Gruesas lgrimas le corran por la cara.
Al da siguiente, el capitn Pedro Snchez Garzn se present con noticias de bulto.
La ciudad andaba revolucionada. Segn explic entre mate y mate, el gobernador don
Mendo de la Cueva y Benavdez haba dispuesto salir en persona a pacificar a los
calchaques que causaban estragos en la jurisdiccin de Santa Fe. Cien espaoles y
trescientos indios le acompaaran. Acaso ms tarde se le reunieran seiscientos
guaranes adiestrados por padres de la Compaa de Jess. Muchos hidalgos queran ser
de la partida. La vieja sangre castellana, remozada por el picor del peligro, herva en las
venas. La vida apacible de la aldea no pudo apagar aquel escondido fuego de la raza que,
llegada la ocasin, crepitaba con bravura. La gente corra por las calles, discutiendo y
comentando. Se frotaban las armas, se remendaban los tahales, se reuna bastimento.
Era la voz atvica de la conquista, gozosa y viril. La voz robusta, que como los genios
pintados en las cartas de marear, hencha los velmenes.
Las canas no me han de vedar el esgrimir la espada prosegua el anciano.
Nervio no me falta ni coraje. Tendi el brazo derecho a Galaz, para que tanteara la
dureza de los msculos. Pareca trenzado con races.
El mancebo no disimul su admiracin. Aquel viejo de mirar encendido, cabello
revuelto y manos nerviosas, era un ejemplo vibrante. Galaz le compar,
inconscientemente, a una brasa que el viento ms leve transformara en hoguera
tumultuosa. Su imaginacin desbocada le arrastraba ya, roto el freno y desdeados los
estribos. Tena la cabeza llena de nombres magnficos. Los repeta como si levantara
pendones.
Doa Uzenda se tapaba los odos e invocaba a San Roque, su patrono. Snchez
Garzn sera la perdicin de su sobrino. A qu vena, con tanto ruido de lanzas? Galaz
no daba un maraved por esas fantasas marciales. El capitn no haba advertido el
cambio que en dos aos se oper? Galaz sera obispo del Ro de la Plata, o cura de la
Catedral o arcediano, que es funcin delicadsima y hace las veces de ojos del prelado.
Ella le cosera ornamentos. Le bordara una casulla primorosa, con hilos de oro y de
plata, una casulla como no la tuvo jams el arzobispo de la Ciudad de Los Reyes...
El paje se pas un lienzo por los labios. Puso su mano en el guante del soador:
Yo tengo de ir con su merced, seor capitn, a castigar a los infieles calchaques.

66 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

El arcediano le escuch sin interrumpirle. De cuando en cuando, con unas pinzas,
remova los carboncillos del brasero. Sobre un arca, dormitaba un gato con las orejas
peladas por la sarna. Pedro Montero de Espinosa lo cuidaba tiernamente.
Galaz se acalor. Hablaba con una voz ronca, desconocida para el clrigo.
Y quin le asegura a su merced pregunt el arcediano que el Diablo mora
entre los indios de Calchaqu? Quin le asegura que no acomete esta empresa por dar
salida a su ansia levantisca de dominio; por andar entre soldados, matando? Buenos
Aires no ofrece grandes ocasiones a la gente moza. Las ofrece a quienes han pasado ya
las llamas de la juventud e aprecian la vala del reposo. Alguna vez, salgo a caminar,
ms all de las chcaras. Aquella estupenda soledad robustece el nimo y enfrena los
apetitos. Ni una colina, ni un rbol, detienen el vuelo del pensar. Tan augusta quietud,
tan santo silencio, ponen orden en las pasiones locas. All, que no entre los cadveres y
los arcabuces, hallar su merced la calma que, sin confesrselo, persigue.
Galaz quiso hacerle callar. Don Pedro alz la mano, una mano espiritada, que
pareca un ex voto de marfil.
Para qu le dir yo estas cosas, seor de Bracamonte, si s harto bien que ya
tiene escogido el camino? Vaya con Dios y eche por la otra acera, si ans le place.
Puso el gato sobre el enfaldo y empez a mecerlo. Se le enturbiaron los ojos.
Su merced, seor arcediano respondi el paje habla como hombre en quien la
mucha edad ha aplacado el arresto viril. Agora advierto que anduve errado, si pens
purgar mis culpas por la va conventual. Unos nacen para alabar al Seor con los labios e
los otros para serville con la espada. Yo soy de aquestos, loado sea Dios. No me sofoque
con sus teologas, que jams he de creerle: el Diablo mora entre salvajes, es cosa
resabida. Donde los hechiceros de las tribus beben sus brebajes malditos e invocan al
Gualicho y al Aanga, el Demonio ronda alegremente porque se sabe seguro. El
blanco no ir a buscalle al corazn de la selva. El Diablo no lo ignora, e ans goza de su
podero sobre aquellos miserables. Pero yo tengo de ir, seor arcediano, yo tengo de ir
al bosque que hiede a azufre y que resuena con msicas lascivas! En su centro mesmo,
acaso en un calvero desnudo, El Dorado levanta las torres famosas. Hombres de casta
espaola lo pueblan e millares de indios que viven mezclados en afrentosa pagana. Las
cpulas de los palacios son de oro; las calzadas de esmeralda. El rey se unta las carnes
con polvo dorado, como hemos ledo en las crnicas de algunos danzarines lujuriosos del
tiempo del Csar Nern. Es posible que no tomemos cuenta estrecha de tales cosas? Es
posible que Su Majestad Catlica tolere el arraigo de un imperio de Luzbel dentro del
imperio que gan a golpes de lanza, con la cruz en alto?
Era el mismo Galaz de antes, el esperanzado Galaz de los sueos: don Galaz de
Buenos Aires. Los ojos le bullan. Haba vencido el peligroso encanto de Violante, pero el
frenes de la aventura esplndida, sobreponindose a todo, le arrebataba de nuevo.
El eclesistico comprendi que la mansa oveja se embraveca y amanezaba derribar
el redil que su pastor levantara pacientemente.
Y cmo averigu su merced insisti que El Dorado se encuentra en la regin
de Santa Fe? Hace una centuria que lo buscan, del Orinoco a las tierras de los Patagones
y, al fin, al fin, escapa siempre, como un espejismo de imposible alcance, seuelo de la
codicia.
Galaz resolvi cortar el coloquio. Haba que obrar y pronto, no agostarse en
discusiones. Se puso de pie. El gato maull dbilmente.
Yo slo s que tengo que hallarle, pues en hallndole me ser dado purgar la grave
culpa ma. Acurdese deste cuitado en sus preces.
Bes la mano descarnada y sali. Unos tonsurados, que aguardaban a la puerta de la
audiencia, se hicieron de lado para dejarle pasar, tan resuelto marchaba.

De vuelta a la casona, se encerr en su aposento. Hasta el alba no repos. Limpiaba
una espada de ancha taza, que la herrumbre enrojeca con vetas casi fosforescentes.
Segn la tradicin de su linaje, haba pertenecido a don Bartolom de Bracamonte, el
conquistador que vino con Mendoza y muri en el combate de Corpus Christi.
El arma tena grabado en la hoja el lema: Pro Fide et Patria. Cuando le pareci bien
reluciente, Galaz traz con ella un terrible mandoble. Imagin que retaba al destino, a su
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Don Galaz de Buenos Aires

destino de burla y de tragedia, empecinado destructor de ideales. La espada, con la cual
un su trasabuelo se haba batido lealmente para dejar fundada la ciudad, saldra de
nuevo de su vaina para honra de Buenos Aires.
El metal tena una tersa desnudez de mujer; brillo y frescura de piel mojada. Galaz
pas los dedos por la hoja, en larga caricia. Aqul sera su solo amor; aquella su
voluptuosidad sola.
Una profunda asociacin de recuerdos puso ante sus ojos, como racimo perfumado,
la faz anhelosa de Violante, con los labios entreabiertos bajo la higuera familiar. Su mano
se crisp, trmula. Luego, asiendo reciamente la empuadura, blandi el arma en todas
las direcciones. Sus molinetes cortaban el aire. Como un enorme hisopo, la espada
purificaba al aposento, de esos monstruos de ojeras de fiebre y respirar silbante que
engendra el claror lechoso del alba.

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Don Galaz de Buenos Aires

CATORCE
LA GUERRA CALCHAQUI
EL ENANO tiene cogido de la brida al caballo del gobernador. Es el sbado 9 de junio de
1640, muy de maana. Un vaho tenue suaviza los contornos y apaga los colores, de
suerte que las cosas parecen el recuerdo de las cosas. Lentamente, a medida que se
despoja de los harapos de neblina, la Plaza Mayor surge con atavo de fiesta. Varios
tapices cuelgan en las fachadas. Entre uno y otro, asoman las resquebrajaduras de la cal.
Los vecinos de las calles cercanas han enviado tambin sus paos, para alhajar la
pobreza de las paredes. Junto al Palacio Episcopal, destaca un repostero con las armas
de Bracamonte. La polilla le teji una orla de capricho. El roco lo ha empapado y le ha
endurecido los pliegues. Un vapor sutil como una telaraa se enreda a las figuras del
escudo.
Las voces, aisladas al principio, crecen con la madrugada, alrededor de la fortaleza.
Han alzado el rastrillo y el puente cruje bajo los hombres que van y vienen con bultos.
Varias carretas aguardan.
El rumor de la ciudad que despierta acompaa a los cargadores. Empiezan a llegar
los vecinos que formarn parte de la expedicin. Uno ajusta el jubn de venado; otro ha
colmado el morrin de duro cuero de tapir con envoltorios de yerba mate y lo lleva
colgado del brazo, como una cestilla; aqul ensaya la resistencia de la pelleja de toro,
henchida de paja, que ha de utilizar en el paso de los ros.
El enano no abandonara su puesto por nada. Est muy orondo, con el sombrero
nuevo y la crespa pluma roja que le regal el gobernador. Ms orondo todava de la
misin que le han confiado, al entregarle las riendas del caballo y ordenarle que
esperara.
En una silla, que de propsito se hizo transportar por un negro, doa Uzenda asiste a
los preparativos del viaje. Es una silla sin brazos, pues su gordura no los tolerara. Tiene
a su derecha a don Enrique Enrquez y a su izquierda a Tapia de Vargas. Les pregunta mil
pormenores. Quiere saberlo todo: qu parte de la jornada se har por tierra y cul por
ro; cmo son los calchaques y si comen carne humana. De largo en largo, besa una
cuenta de su rosario de madera.
Hay otras seoras en torno y mucho esclavo. Don Juan Bernardo de la Cueva se
atusa el bigote. Durante la ausencia de su padre har sus veces. La perspectiva de poder
sin trabas le insina cosquillas en las narices, como un olor de pitanza suculenta.
A las diez, rompe a sonar un redoble de tambores. Las carretas gimen bajo los
fardos. El estandarte rojo y amarillo del monarca flamea en manos del alfrez real.
Ya est aqu don Mendo de la Cueva y Benavides. Apareci en la puerta del Fuerte,
movindose con trabajo. Ha revestido una media armadura adornada con nieles. Es la
misma que usaba en Flandes, en las ceremonias, lujosa y anacrnica; coraza de retrato
de prncipe vencedor, terriblemente agobiadora para las escaramuzas de Amrica. Sobre
el peto, se balancea una cadena con la cruz de Santiago.
Don Gaspar de Gaete le presenta el estribo. Entre dos soldados le aupan, tan pesado
es con aquel caparazn dorado y negro. Aplaude doa Uzenda y el pueblo grita y bate
palmas.
El gobernador mira la Plaza por encima de los anteojos. Un sol invernizo pone
manchas plidas en los tapices. Don Mendo levanta el brazo diestro, con gran ruido de
metales. Es la seal. A poco, la pequea tropa se pone en marcha.
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Don Galaz de Buenos Aires

El bufn va adelante, revolcndose en el polvo, con tal destreza que su sombrero no
sufre ni el ms leve estropicio. Lo trae en la mano, como si fuera un pjaro de cetrero de
larga cola escarlata. Sigue el gobernador, saludando. A mitad de camino, mientras cruza
la plaza, se vuelve hacia don Gaspar y le dice, entre veras y burlas:
Me cantan agora en la mente unos versos de Publio Virgilio, que aprend
mochacho:

Vivite felices, quibus est fortuna peracta
iam sua: nos alia ex aliis fata vocamur.

Que se traducen: Vivid felices, vosotros cuya fortuna est fijada ya. A nosotros el
destino nos lleva de prueba en prueba.
Hasta su ademn el brazo tendido y la cabeza altanera trae reminiscencias
romanas y renacientes, demasiado pomposas, en su ecuestre orgullo, para ese marco de
chozas y de lodo.
Los bueyes mugen detrs. Las ruedas redondas de las carretas se hunden en el
polvillo. Piafa la caballera. Chicuelos zaparrastrosos y perros desdentados corren entre
los brutos. La Plaza vibra con el choque de las armas y la risa de la soldadesca.
Pedro Martnez, el mestizo, trota a corta distancia de don Mendo. Galaz cabalga junto
al capitn Snchez Garzn. El enano qued con doa Uzenda, secndose las lgrimas.
Ya parti la expedicin que ha de avasallar a los indios rebeldes. Ya sale de la ciudad.
Ya se aleja. Ya se abre ante sus ojos la pampa enorme y luminosa. Galaz de Bracamonte
se torna hacia Buenos Aires. Con una sola mirada, envuelve al casero bienamado: el
Fuerte de San Juan Baltasar, la Plaza y las iglesicas, los patios con sus parrales bajo el
cielo desvado.

A poco de haber iniciado la marcha, el mestizo comprendi que sus esperanzas
carecan de asidero. Haba sido de los primeros en incorporarse a la expedicin. Con ello
crey recobrar la popularidad perdida. Una turbia leyenda le marcaba con sello
infamante. Leyenda de artera delacin y de granjeria srdida. Sus amigos de antao le
esquivaban. Ya nadie prestaba atencin a sus hablillas de Corte. Un da, poco antes de
partir, mientras relataba en un corro el curioso escndalo del convento madrileo de San
Plcido, cuya superiora, que era una Silva y Cerda, fue acosada con toda la comunidad
por un demonio ncubo, don Gaspar de Gaete le interrumpi con violencia:
Qu entendis vos desas cosas, farmallero! Lo ms sabio fuera callaros; da
llegar en que alguno os taje la lengua!
Muerto Alans, para siempre cerradas las puertas de doa Uzenda, abrumado por el
desdn del gobernador a quien haban contado que ese hombrecito mitad indio os tomar
para blanco de su maledicencia a la seora duquesa de Albuquerque, Pedro sinti trepar
en torno, como un abrojal espinoso, a su peor enemiga: la soledad. Se equivoc
reciamente si supuso que el andar en compaa de los dems expedicionarios,
compartiendo sinsabores y paladeando glorias, disipara aquella aojadura terrible. En la
jornada inicial, busc de acercarse a don Mendo. Como reparara en l, el jefe envi un
paje para decirle que no era ese su lugar. Igual acogida le brindaron los otros caballeros.
Snchez Garzn le grit:
A qu sois venido, Pedro Martnez; no comprendis que aquesta es empresa de
hombres? Cmo no quedasteis en Buenos Aires, con las mujeres, para torcer el lino?
Un despecho feroz le hizo apretar los dientes. Tena en la boca un sabor amargo.
A la zaga de todos, Galaz de Bracamonte pona espuelas a su zaino.
El mestizo pens que no se atrevera a rehuirle. Por ventura no fue l, Pedro
Martnez, testigo del delito que la ciudad toda quera olvidar? Gracia tendra y mucha que
le recibiera con desdenes.
Sus cabalgaduras estaban a par. Martnez recobr por un momento la antigua
balardonera. Le salud como sola hacerlo cuando juntos lean las prosas de Amads de
Gaula:
Bienvenido, Galaz, bculo y mitra!
El no obtener respuesta, el advertir que ni un msculo se mova en la cara del paje,
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Don Galaz de Buenos Aires

llev su irritacin a colmo. Desbordaron los humores negros.
Su merced no parece darse cata de mi presencia! exclam. Yo soy aquel
mesmo Martnez y Portocarrero que le vido escapar como un diablo del aposento de
Mergelina; soy aquel que, por desventura, no alcanz a detener su cuchillo cuando mat
a Alans Snchez!
Galaz enrojeci y no dijo nada. Pedro interpret ese silencio y esa vergenza como
sntomas de zozobra. Se acerco ms an. Con voz melosa, quiso reanudar el discurso. Su
diestra, en la cual brillaban cuatro sortijas doradas, se pos en el hombro del paje. Este
se alter y el caballo dio un corcovo y lanz un largo relincho. Desde la altura
empenachada del encabritamiento, la mano de Galaz cay, rpida y segura, sobre la
mejilla del temerario.
Fue cosa de un segundo. Luego el mozo se alej, galopando. Detrs qued el
mestizo, con la palma en el rostro. Sus ojos, como los de los batracios, parecan prestos
a saltar locamente de las rbitas.

En todo el transcurso de la expedicin, Galaz anduvo como alucinado. Las palabras
del mestizo haban removido sus recuerdos. Con la camndula de Violante entre los
dedos, rezaba y rezaba. Un gran afn de pureza le aligeraba el espritu. Comprenda que,
para entrar en la ciudad fabulosa, deba irse despojando de su vieja carga de miserias.
Aquel bofetn colrico era un resto de su altivez dominante. Por eso, para vencerla,
practic los ayunos ms agotadores. Una noche, acercndose de secreto a su tienda,
Snchez Garzn alz un pao y le vio azotarse, con unas disciplinas. En vano le
reconvino. Cada vez ms descarnado, cada vez ms desprendido de la tierra, todo
pupilas y esqueleto, comenz a sufrir visiones que no acertaba a explicar y que tena por
cosa cierta.
Al vadear un arroyuelo, como descabalgara para beber, la fisonoma de Violante le
apareci en las aguas claras. Una toca de ran de fardo, similar a las de las carmelitas
descalzas del Convento de San Joseph, le cea la cabeza. Sus labios temblaban, no
supo si porque deseaban hablarle o por el temblor mismo del agua. Aquella boca
hermossima, ultraterrena, le sonri. Hundi las manos en la frescura del lquido y la
imagen se rompi en mil trozos que huyeron con la corriente, entre las guijas pulidas.
Otra vez, ya cerca de Santa Fe, fueron tres caballeros con armaduras arcaicas. En las
rodelas, llevaban pintadas las armas de Bracamonte. Tres ngeles de alas azules
conducan los palafrenes por la brida de velludo granate. A pesar de que el viento torca
en torno la arboleda y dispersaba las hojas y Galaz oa su silbo, ni una pluma ni un fleco
se mova, en el grupo de los tres andantes y sus celestes escuderos. Marchaban seguidos
por un resplandor. La celada de uno de los paladines se desliz sin ruido. Galaz vio la
cara de Alans y vio su sonrisa, hasta que los fantasmas se desgarraron en jirones ligeros
que arrastr la fuga del aire.
Por ltimo, al cruzar un ro al claror de la luna, distingui luces lvidas en la ribera
opuesta. Cogi el brazo de Snchez Garzn, y murmur:
Mire, mire su merced, si no es aquesa la Santa Compaa!
El capitn nada vea. Pero el paje insisti y describi los cirios amoratados, las ropas
monjiles, las cogullas y las cruces procesionales. En el centro, cuatro obispos
transportaban unas angarillas y en ellas un cuerpo yacente, tieso, a medias cubierto por
un escudo largo cual un pavs, que ostentaba los mismos colores familiares. Despus,
como los espectros desaparecieran, Galaz se pas la mano por la frente sudorosa.

Larga y fatigosa fue la campaa. Tras de promulgar diversas ordenanzas en Santa
Fe, don Mendo convoc a los indios de las generaciones aliadas. Seiscientos guaranes
de las misiones jesuticas se incorporaron a las fuerzas. Llegaron precedidos de
tamboriles y violas, cantando himnos a San Ignacio.
Por meses y meses se prolong la lucha. Los calchaques saban pelear. Cuando la
balanza del destino se inclinaba en su contra, se replegaban hacia los bosques
impenetrables, seguros como fortalezas y misteriosos como laberintos. Pero los indios
ligados y los de las reducciones, conocedores tambin de aquel terreno breoso, les
perseguan sin darles cuartel.
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Don Galaz de Buenos Aires

Da hubo en que se hicieron ciento cincuenta prisioneros; da en que trescientos
depusieron las armas temibles, sorprendidos en un calvero de la selva por la furiosa
acometida.
Galaz se port como bueno. La espada del antecesor tuvo en sus manos celeridad y
eficacia. Tan pronto cortaba ramas, para abrirse paso en la maraa sofocante, como se
hincaba en el pecho de un levantisco.
Ni las privaciones ms duras lograron amedrentarle. A las veces, se aliment de
sapos y culebras, como aquel abuelo cuyo acero blanda. Otras, las rabiosas sabandijas
de los pantanos, con sus aguijones y jugos mortferos, demostraron ser adversarios tan
implacables como los calchaques.
El bosque reviva el esplendor y la barbarie de Io5 duelos antiguos; los duelos de la
conquista, con la tierra ganada palmo a palmo y el camino nuevo sembrado de cadveres
oscuros.
Por la noche, el paje interrogaba a los cautivos. Les sacuda por los hombros. El
Dorado! El Dorado! repeta. Los ms le miraban con expresin estpida, sin
comprender. Alguno, evasivamente, tendi la mano hacia el norte.
El norte... siempre el norte... La ruta de Juan de Ayolas y del Rey Blanco, con todo su
sortilegio, con toda su fascinacin maldita, centenaria ya...
Pero el gobernador no quiso soportar esa guerrilla incesante, sin grandeza, sin
ciudades sitiadas, sin planos desplegados en las mesas de los campamentos; esa
guerrilla de persecucin y de hambre; ese diario agonizar ante lo ignoto. De nada serva
all la tctica de los tercios flamencos. Deseaba ardientemente volver a Buenos Aires.
Avisos de espas confirmaban su sospecha de que el obispo influa ante la Corte para
perderle.
Por eso, dispuso la construccin de un fuerte, en las cercanas de Santa Fe. Se alzara
como un baluarte respetable ante las incursiones de los rebeldes. As surgi el Fuerte de
Santa Teresa.

En los primeros das de la guerra, Pedro Martnez se apart de la tropa. Las
vejaciones haban torturado su orgullo enfermizo. No poda retornar a Buenos Aires ni
continuar la campaa. La fbrica que su ingenio nervioso levant en la aldea, durante
aos, se haba derrumbado silenciosamente. Vana torre de palabras; edificio areo.
Su desesperacin eligi para su desfogue a Galaz de Bracamonte. Era menester que
el paje pagara la deuda de todos. As mediran el riesgo de insultarle.
Ese primer impulso de la vanidad agraviada presto pas. Saba que no se atrevera a
retar a su ofensor cara a cara. Por otra parte, matarle all, en el campo hispano,
significaba entregarse a un suplicio mil veces ms espantoso. Haba, pues, que buscar
ayuda en los toldos enemigos, entre los aborgenes medio hermanos cuyo parentesco era
su pena peor.
Galaz no se resignaba a volver. Por todos los medios, trat de convencer a Snchez
Garzn. Desdearan la nica ocasin propicia para realizar el sueo maravilloso? Ya
haban recorrido la mitad de la senda de espinas. Traan las espadas rojas de sangre
infiel y adelante, siempre adelante, siempre hacia el norte, estaba esperndoles la ciudad
de oro.
El capitn titube. l, que haba encendido aquella alma, careca de valor para
dominar el fuego creciente. En la tienda obstruida por petacas y arneses, Galaz habl
como si profetizara:
El viento corre henchido de presagios, mi seor Snchez. Yo escucho voces
altsimas que me estn dando grita para que no desmaye. Quiere su merced tornarse al
Puerto, e al Cabildo, e a la Plaza? Hgalo en buena hora, pues es dueo de su voluntad y
si ella le indica aquel rumbo apacible y no aqueste de tormenta, emprndalo sin ms
pensallo. En tres meses o en cuatro, si Dios me tiene de su mano divina, yo tambin
entrar en Buenos Aires, diez pajes de hacha por delante y a mi zaga un rey con el cepo
al cuello. El gobernador saldr a recibirme e traer la vara en la diestra, por cortesa. Yo
exclamar: Aqu se homila el prncipe Luzbel, monarca que fue de El Dorado. Ya toc a
fin su soberana perniciosa. Y no es ms el inmundo imperio, trampa de pasiones. Acepte
Su Seora, en nombre del Rey de Espaa, el vasallaje del Tentador.
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Don Galaz de Buenos Aires

Hay signos prosigui que iluminan al ms ciego. Recuerde su merced que aqu
mesmo, en Santa Fe, en el templo de la Compaa de Jess, la imagen de la Pursima
sud milagrosamente, cuatro aos ha. Por ese licor santo, le pido que no me abandone.
Pedro Snchez no resisti a una voz que rejuveneca sus viejas quimeras. Sinti, en
las entraas, el ardor loco de la aventura. El incendio le inflamaba tambin; ese incendio
que ruga a la vera del ro, rumbo al Paraguay, retorciendo los rboles y haciendo
restallar las ambiciones. Puso la mano a la espada y dijo:
Nada me ha de cerrar el paso, ni la sed ni la hambre.

A la noche siguiente, la tropa del gobernador emprendi la marcha de regreso. El
capitn y el paje asistieron a su partida, disimulados entre unos andubays de acorazado
tronco.
El ansia de la vuelta aguijaba a los soldados. Alguno cantaba y taa una guitarra.
Muchos ataron a los largos mosquetes y a sus horquillas las lanzas de la tribu calchaqu.
Dos picaros haban encerrado a un tucn en una jaula. Llevbanlo balancendose,
suspendido en una alabarda cuyos extremos reposaban en sus hombros. Las herronadas
del pajarraco, que asomaba el pico enorme entre los listones, provocaban la mofa de los
pilluelos. Hchoho! hchoho!, le hostigaban, remedando la voz de los halconeros
cuando llaman a sus aves de presa.
Por ms de una hora, Galaz y su viejo amigo vieron alejarse la cabalgata. La luna
llena creci como una gran flor redonda, sobre los faroles rojos. Furonse extinguiendo
las hogueras. Y del horizonte llegaban an, confusamente, en un susurro de brisa, los
gritos de la soldadesca:
A Buenos Aires! A Buenos Aires!
Manuel Mujica Linez 73
Don Galaz de Buenos Aires

QUINCE
EL DORADO
LA MARCHA AZAROSA, terrible. Al anochecer, no se sabe si los juncales se van poblando
de lucirnagas o de ojos de pumas. Gritos ondulantes y fatigados retumban en la selva
como en una catedral enorme. El aleteo de un pjaro urraca, zorzal u hornero agita
las ramas. Pasa a ciegas, arremetiendo con todo, una piara de jabales. Luego el silencio,
el espantoso silencio del bosque, que se eleva a manera de un latido de la tierra hmeda,
agiganta el ms leve crujir de hojarasca.
Los algarrobos, los quebrachos, los timbos y los peteribes crecen en el aire, como
columnas cuyos invisibles capiteles soportan el peso de la bveda negra. All arriba,
entre el follaje umbroso, tiritan las estrellas heladas. Un vapor fro comienza a envolver
los troncos y se adhiere a las ropas de los viajeros.
Galaz parece un desandrajado. El jubn que doa Uzenda le diera, a su partida de
Buenos Aires, pende en jirones que dejan ver la carne flaca y tostada.
En la barba de Snchez Garzn hay gotas de roco. Nebulosa y flotante, el brillo
mortecino le presta perfiles fantasmagricos.
Seis das hace ya que cabalgan. La selva se prolonga sin trmino. Es la selva bruja de
los cuentos odos junto al llar, en la cocina del casern. Los duendes se esconden en sus
races y las Amazonas galopan desnudas por sus claros, en alto las lanzas de mohara
hiriente. Alguno de estos rboles ser el guayacn que da mariposas por frutos.
Seis das. Los indios que les acompaaban, con un trujamn a la cabeza, les
abandonaron ayer. Van solos y llevan del cabestro a un mulo cargado de armas y
provisiones. A las veces, tienen que hacer alto, pues la maraa boscosa es tan tupida y
tan agudas las zarzas, que las bestias no pueden avanzar. A golpes de hocino, abren un
sendero estrecho y siguen adelante, perdido el rumbo, guindose apenas por los astros.
No hablan. El capitn canturrea entre dientes:

En Tacuba est Corts
con su escuadrn esforzado...

Calla para apartar una rama espinosa, que quiso garfearle y a poco reanuda la
misma estrofa:

En Tacuba est Corts
con su escuadrn esforzado...

La fiebre les consume. Es la calentura que les empuj a la hazaa imposible de
conquistar, sin otra ayuda, un imperio cuyos caminos estn llenos de extraviados y de
locos, y en cuya frontera imaginaria se pudren, hace un siglo, los esqueletos de los
hombres ms intrpidos de Espaa.
Galaz se tambalea en el arzn. Con voz empaada, pide a su amigo que le auxilie
para desmontar. Harn noche en una calva de la floresta. El capitn rene el ramaje
esparcido y pronto se eleva, jubilosa, la fogata que alejar a los tigres.
El paje se acost sobre la capa. Conserva el acero al alcance de la mano. Sus ojos,
enrojecidos por la larga vigilia, buscan la luz fresca y descansada de las estrellas, entre
las copas vegetales.
74 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

Una inmensa dulzura le acaricia. Imgenes de la vida pasada tornan a visitarle y
advierte que el desvaro y la inquietud de antao se han trocado en apacible nostalgia.
Violante y Alans, doa Uzenda y don Juan de Bracamonte, el pregonero y el arcediano,
squito callado y ceremonioso, desfilan por el bosque nocturno. Son personajes de una
pantomima que ha concluido ya; cmicos que en breve se quitarn el ropaje magnfico o
la mascarilla o el afeite grosero y se sentarn a la misma mesa, en el hostal de
caminantes.
Entrecierra los prpados. Buenos Aires desenrolla sus estampas distintas. Aqu los
limosneros de la Catedral; all los soldados del Fuerte; acull un platero portugus o un
doctrinero de indios; el rer de los esclavos y la majestad del gobernador; las
procesiones, con sus cruces que se mueven como mstiles; al fondo el ro, el ro y su
misterio y su andar de serpiente.
Habla en voz alta y el capitn, que ya dormita, cabecea.
Qu le brindarn los aos a la ciudad, a esta pequea ciudad nuestra, seor
Snchez? Parceme otearla de las nubes y vella grande y sonora...
Un rumor de pisadas le sobrecoge. Se incorpora con dificultad, de tan descaecido.
Acaso una fiera ronde, encandilada por las brasas.
Prolongado silbo hiende el aire. En la espalda del mozo se ha clavado una flecha.
Galaz retrocede. Su grito salvaje se suma al coro del bosque que aumenta con la llegada
del alba. De un salto, el capitn est junto a l. Arranca el arma profundamente hundida
y mira azorado, ms all de la hoguera coruscante. Nada se distingue. La arboleda est
inundada por una ancha marea de sombras y de luces. Parece una verja colosal
revueltos hierros y florido esmalte que les asla del resto del mundo.
Galaz cay boca abajo. Brace en la niebla rosada, cual si esperara el socorro de
invisibles manos.
Ahora le sacuden convulsiones mortales.
Todo fue tan veloz, tan inesperado, que Snchez Garzn duda un instante y luego
descorre el cerrojo de una arqueta de medicinas. Sajar la herida, descarnar sus labios
y volcar dentro el polvo de solimn mezclado con agua de membrillo. Va a hacerlo, pero
Galaz vuelve hacia l los ojos y, con un gesto imperioso, le para. La sonrisa del mancebo
se demuda. El dolor le tira los rasgos hacia las sienes.
Quitese balbucea esto se acaba y mejor es terminallo ans... Ya siento, en las
entraas, el fuego venenoso... Tiene dientes de perro...
El otro ha cogido el dardo y lo examina. En la extremidad, lleva un trozo de
pergamino garabateado. Est puesto all, todava vibrante, a modo de esos carteles de
desafo que los ballesteros lanzaban contra las torres asediadas. Snchez Garzn lee:

Ans se venga Pedro Martnez.

La clera le trastorna. Levanta la espada de su compaero y da con ella estocadas
feroces.
Le he de matar ruge aunque tenga que hurgar esta maleza del Demonio, sin
olvidar ni un brote ni una brizna! Le he de matar con deleite y arrastrar el cuerpo hasta
aqu, por una pierna, para que le veis agonizar!
Luengo y membrudo, semeja un semidis irritado.
Galaz de Bracamonte no le escucha. Su delirio y los murmullos selvticos crecen con
la aurora. Hay sangre en los rboles altos como cclopes. Una bandada de cotorras se
persigue, entre las hojas de metal. En la diestra del capitn, el acero es un haz de
llamas.
La ciudad! La ciudad! gime el paje desfallecido. Dadme la espada del agelo!
La ciudad de oro... Toda de oro... Una calzada de esmeraldas y la otra de piedras
azules... A ganalla, a ganalla, por Buenos Aires!
Su hablar se rompe.
A m, a m, Alans Snchez! Por qu ces corona de rey y ese manto?
Un esfuerzo postrero le alza. Tiende el odo ansioso. Los tmpanos le suenan como
caracoles marinos.
La ciudad... La ciudad... Escuche su merced!
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Don Galaz de Buenos Aires

Toda la floresta se ha llenado de fantasmas brillantes. Los pjaros, en el primer
revolar de la madrugada, se posan sobre los guanteletes de hierro. Cada rama se muda
en una pica. Hay banderolas en el follaje.
Escuche su merced!
La selva ha despertado y canta bajo el sol. De las cuevas, de los matorrales, de los
nidos y de la fronda apretada, surge un solo clamor victorioso que asciende en la
espesura estremecida. Dijrase que los ejrcitos de Dios se ponen en marcha.
Galaz se lleva las manos al pecho.
Hasta la tarde le vel el capitn. La brisa haca flamear la barba de Snchez como un
pendn guerrero. Haba puesto, en la diestra del paje, la espada del fundador.
Galaz yaca por fin, la cabeza apoyada en el arns y el rosario de Violante enredado
en los dedos rgidos, de estatua tumbal. Ya era suya la terrible belleza de la muerte.
Estaba ganando la batalla de El Dorado ante Dios Nuestro Seor.
76 Manuel Mujica Linez
Don Galaz de Buenos Aires

NDICE
UNO. EL PAJE DEL OBISPO ....................................................................... 1
DOS. HAMBRE Y HARTURA DE DOA UZENDA BRACAMONTE ................................ 6
TRES. EL SECRETO DE LAS INDIAS............................................................. 11
CUATRO. EL OBISPO Y LAS GALLINAS............................................................. 16
CINCO. LA VENGANZA DE LA DUEA ............................................................ 22
SEIS. EL CONJURO............................................................................... 27
SIETE. LA PIEDRA DE LOCURA................................................................... 32
OCHO. RECONQUISTA DE BUENOS AIRES ...................................................... 37
NUEVE. LAS ALARMAS DEL GOBERNADOR....................................................... 42
DIEZ. TRES PUALADAS ......................................................................... 47
ONCE. LA SANGRE DEL REY PRUDENTE ........................................................ 54
DOCE. CABILDEOS Y VAQUERAS ............................................................... 58
TRECE. FLORES DE SANTIDAD.................................................................... 63
CATORCE. LA GUERRA CALCHAQUI .................................................................. 68
QUINCE. EL DORADO................................................................................ 73