Sunteți pe pagina 1din 69

Dezvoltarea Natural a Bisericii

Christian Schwarz














Cuprins
Introducere ................................................................................................................................................... 4
Abandonarea gndirii tehnocrate ............................................................................................................. 4
Dezvoltarea natural a bisericii..................................................................................................................... 5
Descoperirea potenialului biotic .......................................................................................................... 6
Principiul totul de la sine ....................................................................................................................... 7
Opt trsturi calitative .................................................................................................................................. 9
Demitologizarea creterii bisericii ............................................................................................................. 9
Proiectul internaional de cercetare ....................................................................................................... 10
Este creterea criteriul potrivit? .......................................................................................................... 11
Prima trstur calitativ: Conducere care mputernicete ................................................................... 12
A doua trstur calitativ: Slujire orientat n funcie darurile spirituale ............................................ 13
A treia trstur calitativ: Spiritualitate pasionat ............................................................................... 14
A patra trstur calitativ: Structuri funcionale .................................................................................. 14
A cincea trstur calitativ: Serviciu de nchinare inspirator ................................................................ 15
A asea trstur calitativ: Grupe mici integrale &/ integratoare ........................................................ 17
A aptea trstur calitativ: Evanghelizare orientat pe nevoi ............................................................ 18
Darul evanghelizrii ............................................................................................................................. 19
A opta trstur calitativ: Relaii bazate pe dragoste ........................................................................... 19
Buna-dispoziie.................................................................................................................................... 20
Nici o trstur calitativ nu poate lipsi ................................................................................................. 20
Ipoteza 65 ............................................................................................................................................... 21
Abordarea calitativ ................................................................................................................................ 22
De ce sunt inadecvate obiectivele creterii cantitative? ........................................................................ 24
Sunt bune bisericile mari? ................................................................................................................... 25
Partea a doua. Factorul minim .................................................................................................................... 27
Concentrarea Energiilor .......................................................................................................................... 27
Scndura cea mai mic din butoi ............................................................................................................ 29
Exemple din agricultur .......................................................................................................................... 30
Factorul minim sau maxim? .................................................................................................................... 31
Puncte tari i slabe .................................................................................................................................. 31
Atenie la modele ............................................................................................................................ 32
Partea a treia . ase principii biotice ........................................................................................................... 33
Principiul 1 Interdependena ............................................................................................................... 34
Principiul 2 Multiplicarea ..................................................................................................................... 35
Principiul 3-Transformarea Energiei ....................................................................................................... 36
Principiul 4 Multifuncionalitatea ........................................................................................................ 37
Principiul 5- Simbioza .............................................................................................................................. 38
Principiul 6 Funcionalitatea ................................................................................................................ 38
Biotic =opusul obinuitului ...................................................................................................................... 39
S nvm s gndim biotic ................................................................................................................... 40
Partea a patra. O nou paradigm .............................................................................................................. 42
Polaritatea n Biblie ................................................................................................................................. 42
Pericole din extreme ............................................................................................................................... 44
Paradima tehnocrat .............................................................................................................................. 46
Paradigma Spiritualist ........................................................................................................................... 47
Efectul paradigmelor greite ................................................................................................................... 49
Consecinele teologice ............................................................................................................................ 50
Practic, ce nseamn asta? ...................................................................................................................... 52
Putem face" o biserica s creasc? ....................................................................................................... 52
Fundtura pragmatismului ..................................................................................................................... 54
Creterea bisericii prin puterea Duhului Sfnt ........................................................................................ 56







Introducere
1


Abandonarea gndirii tehnocrate
De ce sunt att de muli cretini sceptici cu privire la micarea de cretere a bisericii? S fie oare pentru
c ei nu doresc creterea propriilor lor biserici? Sau pentru c nu le place evaluarea eficacitii lucram n
bisericile lor? Sau pentru c prioritatea lor numrul unu nu este Marea nsrcinare?
Nu m ndoiesc c exist oameni care se potrivesc acestor descrieri, ins criticile adresate principiilor de-
acum acceptatei micri de cretere a bisericii nu vin numai din cercurile lor. Am ntlnit muli cretini
care nu numai c i iubesc pe cei pierdui, ci au i o metod bine gndit de slujire, dar care, din anumite
motive nu au mbriat niciodat micarea de cretere a bisericii.
Lor li se pare c aceast micare prezint reguli i principii simpliste care oricum nu dau rezultate n
lumea real". Din punctul lor de vedere, cei ce o mbrieaz ncearc s fac, prin propria lor putere,
ceea ce numai Dumnezeu poate face. Indiferent dac aceast impresie este corect sau nu, aceasta este
imaginea pe care micarea de cretere a bisericii o are n ochii multor credincioi: un efort tehnocrat i
nimic mai mult, chiar i n situaiile n care se pune accentul pe aspectul spiritual.
Ce nseamn s ncerci s creti biserica prin efortul tu personal? Privii caricatura de mai jos: o cru
cu roi ptrate ncrcat cu roi perfect rotunde, tras i mpins de doi oameni. Ei sunt oameni devotai
care muncesc din greu, ns munca lor este nceat, monoton i frustrant.
Pentru mine, imaginea de mat jos este mai mult dect o caricatur. Ea este o descriere profetic a unei
pri semnificative a trupului lui Hristos. Biserica se mic, dar ntr-un ritm plictisitor de ncet. De ce?
Dac i-ai ntreba pe cei doi, poate c i vor rspunde: Din cauza mpotrivirii acerbe pe care o
ntmpinm", sau poate Pentru c urcm la deal!" Aceste rspunsuri nu sunt ns complet greite!
Cretini fiind, uneori ntmpinm mpotriviri i urcuul bisericii poate fi chiar foarte abrupt. Dar e mai
greu s parcurgi un drum avnd instrumente nepotrivite.

Ilustraia ne nva c Dumnezeu ne-a dat deja tot ce avem nevoie pentru creterea bisericii i c noi nu
folosim ntotdeauna, aa cum trebuie ceea ce am primit. Aceasta este adevrata problem. In loc s
folosim mijloacele lui Dumnezeu, noi ncercm sa lucrm prin propriile noastre puteri - trgnd i
mpingnd din greu. Asta neleg eu prin creterea tehnocrat a bisericii". Nu se pune problema ca
lucrtorii din ilustraie sunt nespirituali i nici c scopul lor, acela de a mica biserica este greit.
Problema este c metodele lor sunt ineficace, deoarece nu sunt n concordan cu planul lui Dumnezeu.

1
Not: acest material reprezint o variant foarte uor adaptat a Dezvoltrii naturale a creterii bisericii de ctre
Christian Schwarz. Abordarea uneori curajoas i se atribuie.
Aceast carte se bazeaz pe o abordare diferit a creterii bisericii. n institutul meu am ales s o numim
dezvoltarea natural" sau biotic" a bisericii. Biotic" nu implic altceva dect o redescoperire a legilor
vieii (n limba greac, bios). Intenia noastr este sa lsm automatismele lui Dumnezeu de cretere s
nfloreasc, n loc s ne risipim energia n programe omeneti.

Dezvoltarea natural a bisericii

De ce am denumit aceast abordare; dezvoltarea natural a bisericii? . Natural nseamn a nva de la
natur. A nva de la natur nseamn a nva de la creaia lui Dumnezeu. i a nva de la creaia lui
Dumnezeu nseamn a nva de la Dumnezeu Creatorul. Pentru a ilustra aceast idee a dori s m
folosesc de imaginea de pe pagina urmtoare. Ea zugrvete cteva principii ale creterii organice.
Majoritatea autorilor care scriu din perspectiva creterii bisericii vor confirma valoarea instructiv a
acestor principii. Problema multor concepte populare este ns c nu sunt suficient de profunde. Unele
sunt literalmente superficiale. Ele scap din vedere realitile subterane care influeneaz viaa cum ar
fi: compoziia solului, contribuia sistemului de rdcini sau rolul foarte important al viermilor. De ce
crete iarba din aceast imagine? S fie oare datorit principiului cantitativ de cretere care spune: Voi
crete 20 de centimetri pn la sfritul lui iunie 1997?" S-ar putea ca acesta s fie secretul (vom
examina mai trziu obiectivele). Acum vreau doar s subliniez nevoia de a recunoate realitile
subterane", fr de care nu putem rspunde la ntrebrile de tipul de ce" are loc creterea.
Dezvoltarea natural a bisericii se concentreaz asupra ceea ce se ntmpl n subteran.
Aplicarea legilor observabile i a paradigmelor naturii n domeniul teologiei este foarte controversat.
Recunosc aceasta dificultate. Acest tip de raionament teologic numit theoiogia naturlis poate crea
dificulti mari atunci cnd este aplicat teologiei pure, cum ar fi 'cunoaterea lui Dumnezeu'. El creaz
iluzia c l putem percepe i nelege pe Dumnezeu prin noi nine - fr Hristos, fr cruce i fr
revelaie. n aceast carte ns, noi ne ocupm de principiile creterii bisericii i nu de ntrebri privind
caracterul lui Dumnezeu. n acest context, mie mi se pare c a nva de la creaie nu este numai legitim,
ci i obligatoriu!
Isus nsui a folosit adesea pilde din natur i agricultur pentru a ilustra natura mpriei lui Dumnezeu
- crinii din cmpie, smna care crete de la sine, creterea seminei de mutar, cele patru tipuri de
pmnt, pomul i rodul lui, legea semnatului i a seceratului. Unii exegei pretind c Isus a folosit
aceste exemple doar pentru c asculttorii Si triau ntr-o societate agrar i ca urmare se raportau cel
mai bine la asemenea ilustraii. Nu cred c aceast explicaie este ns suficient Este puin probabil c
dac Isus ar umbla astzi printre noi, ar nlocui pildele inspirate din natur cu pilde inspirate din lumea
computerelor, ca de exemplu: mpria lui Dumnezeu se aseamn cu un program de computer - ceea
ce obii este determinat de ceea ce introduci". Acest gen de ilustraii tehnocrate nu ar putea zugrvi
tainele vieii. Sfera biotic se bazeaz pe cu totul alte principii dect cea nebiotic. Un exemplu tipic al
abordrii biotice se afl n Matei 6:28: Uitai-v cu bgare de seam cum cresc crinii de pe cmp".
Uitai-v" nu prinde ns toate implicaiile termenului grecesc katamothete. Aceasta este forma
accentuat a lui manthano care nseamn nvai", observai", studiai" sau cercetai". n greac, de
obicei cnd se folosete kata naintea unui verb i se accentueaz aciunea. n contextul nostru, aceasta
nseamn: nvai, observai, studiai sau cercetai cu atenie.
Ce trebuie s studiem deci cu atenie? Nu frumuseea crinilor ci mecanismul lor de cretere (cum cresc
ei"). Trebuie s studiem, s examinm, s meditm asupra acestui mecanism i s nvm de la el -toate
aceste aspecte sunt incluse n forma imperativ a verbului kata-mathete. Isus ne spune c trebuie s
facem toate acestea pentru a nelege principiile mpriei lui Dumnezeu.
Descoperirea potenialului biotic
Fiecare cercettor al creaiei lui Dumnezeu - cretin i necretin deopotriv - se va mpiedica, n cele din
urm de ceea ce oamenii ce tiin numesc potenialul biotic". Ecologitii l definesc: Capacitatea
inerenta a unui organism, sau a unei specii, de a se reproduce i de a supravieui". Acest concept este
complet strin lumii tehnologice. Nici un aparat nu are capacitatea inerent de a se reproduce. Un
automat de fcut cafea poate face cafea (slav Domnului!), dar nu va face niciodat un alt automat de
fcut cafea. n natur ns, desfurarea lucrurilor este cu totul alta: un arbore de cafea produce boabe
de cafea care, la rndul lor pot da natere ali arbori de cafea, nc de la nceput. Dumnezeu a
intenionat s imprime acest mecanism de perpetuare n creaia Sa. Acesta este secretul vieii, un prin-
cipiu divin al creaiei.

Atunci cnd avem de-a face cu procese naturale este important ca acest potenial inerent s se poat
manifesta din plin. Diferena dintre potenialul biotic i creterea empiric (att n laborator, ct i pe
teren) este denumit mpotrivirea mediului". n timp ce este evident c aceast cretere nu poate fi
fabricat" sau forat, este important reducerea la minim a mpotrivirii mediului pentru a obine
condiiile optime pentru cretere.
Acelai principiu este adevrat i in cazul dezvoltrii bisericii. Nu ar trebui s ncercm s fabricm"
creterea bisericii ci, mai degrab s eliberm potenialul biotic pe care Dumnezeu l-a pus n fiecare
biseric. Sarcina noastr este s reducem obstacolele din calea creterii (mpotrivirea mediului") att
din afara ct i din interiorul bisericii. Din moment ce avem foarte puin control asupra factorilor
exteriori, ar trebui s ne concentrm asupra ndeprtrii obstacolelor interne din calea creterii i
multiplicrii bisericii. n felul acesta, creterea bisericii poate avea loc de la sine". Dumnezeu va face
ceea ce a promis. El va face s creasc (1 Corinteni 3:6).

Principiul auto-organizrii se regsete n ntreaga creaie. Pentru a denumi acest fenomen, cercetrile
seculare n domeniul sistemelor folosesc termenul auto-poiesis" (auto-creator). Un termen mai potrivit
ar fi teo-poiesis" (creat de Dumnezeu). Acest principiu scoate la lumin un mare mister. Dac-I aplicm
organismului bisericii", ne confruntam cu urmtoarea ntrebare: cum putem organiza auto-
organizarea? Ce se poate face pentru a eliberare potenialul biotic - automatismele de cretere prin care
nsui Dumnezeu i crete biserica? Cele patru crmizi" ale dezvoltrii naturale a bisericii - trsturile
calitative, strategia minim, principiile biotice i noua paradigm - ncearc s rspund acestei ntrebri.

Mare parte din literatura secular care se ocup de auto-organizare, are o pronunat nuan ezoteric,
lucru care face i mai dificil abordarea acestui subiect. Diferena dintre dezvoltarea natural i ezoteric
a bisericii este ns comparabil cu diferena dintre astronomie i astrologie!

Necretinii care descoper acest fenomen au ntotdeauna tendina s-i ataeze false conotaii religioase.
n loc s lege auto-organizarea de singurul i adevratul Dumnezeu, Tatl Domnului nostru Isus Hristos,
Creatorul cerului i al pmntului, muli autori introduc concepte oculte fictive. Dei aceasta nu schimb
originea divin a principiului - niciodat interpretrile umane greite ale principiilor divine nu le vor
altera - necesit ns o investigare i verificare biblic aprofundat.

Principiul totul de la sine
Expresia automatisme de cretere" st la baza definiiei noastre a dezvoltrii naturale a bisericii" (vezi
urmtoarea pagin). Conceptul biblic din spatele acestei expresii este cel mai bine descris n pasajul din
Marcu 4:26-29: El a mai zis: 'Cu mpria lui Dumnezeu este ca atunci cnd arunc un om smna n
pmnt; fie c doarme noaptea, fie c st treaz ziua, smna ncolete i crete fr s tie el cum.
Pmntul rodete singur. nti un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic; i cnd este coapt
road, pune ndat secerea n ea, pentru c a venit seceriul'".
Aceast pild arat, n mod clar ceea ce pot i trebuie s fac oamenii i ceea ce nu pot face. Oamenii
trebuie s semene i s secere, se pot culca i se pot trezi, lat ns ceea ce ei nu pot niciodat face: nu
pot produce roade. In acest text descoperim misterioasa afirmaie: pmntul aduce road de la sine".
Cei mai muli comentatori sunt de acord c acest de la sine" este cheia nelegerii pildei. Ce nseamn
ns aceasta?
Termenul folosit n grecete automate - n traducere literal - este automat". Acest pasaj din Marcu
vorbete deci explicit de automatisme de cretere!" Bineneles c, n concepia ebraic acest auto-
matism nu poart semnificaia unei zeiti de genul Mama Natur", n contextul pildei, cuvntul
nseamn pur i simplu fr cauze aparente", creterea fiind, prin definiie atribuit lui Dumnezeu
nsui". Aplicarea acestui concept vieii bisericii sugereaz faptul c, anumite dezvoltri au loc de la
sine" sau automat". Cretinii tiu ns, chiar dac acest lucru nu poate fi demonstrat empiric c road
care se dezvolt aparent de la sine este n realitate produs de Dumnezeu. Automatismul" este de fapt
teomatism"!

Asta neleg eu prin principiul totul de la sine". Acest principiu nu este doar ceva frumos. Eu sunt
convins c el este nsi esena creterii bisericii. Bisericile care cresc folosesc acest principiu. El este se-
cretul" succesului lor!
Unii o fac n mod deliberat, alii instinctual. Ceea ce conteaz, la urma urmei este aplicarea lui. De fapt,
unora le este greu s se gndeasc la el. Lucrarea lor este exemplar n practic, un model de la care
poi nva. Astfel de teorii ale bisericilor nu pot explica ns cu acuratee secretul creterii lor i cu
siguran c nu pot oferi concepte repro-ductibile pentru alte biserici. Ne vom ocupa mai trziu de
aceast problem n detaliu.

Ce nseamn dezvoltarea natural a bisericii'?
Eliberarea automatismelor
prin care Dumnezeu nsui i crete biserica Sa
Am descoperit principiile dezvoltrii naturale a bisericii n trei surse diferite:
1. Cercetrile noastre empirice asupra bisericilor care cresc i asupra celor care nu cresc. Asta nu
nseamn ns c am acceptat, orbete explicaiile oferite de aceste biserici cu privire la creterea sau
lipsa lor de cretere.
2. Observarea naturii, adic a creaiei lui Dumnezeu. Aa cum am vzut deja, Biblia nsi ne ndeamn
la aceasta.
3. Studierea Scripturii. n ntreaga Biblie am ntlnit, n mod constant, principiile biotice ale dezvoltrii
bisericii - dei nu n aceti termeni tehnici.

Nici observarea bisericilor i nici a naturii nu are voie s devin vreodat temeiul stabilirii unor standarde
absolute. Dac un concept contrazice adevrurile biblice, cretinii trebuie s-l resping chiar dac
aparent este folosit cu succes". Nu tot ce observm n natur este un principiu biotic" care trebuie
folosit n dezvoltarea natural a bisericii. Sarcina noastr este de a discerne biblic i cu atenie ceea ce
este i ceea ce nu este legitim teologic.
Deosebirile majore dintre dezvoltarea natural a bisericii i alte concepte ale creterii bisericii pot fi
exprimate n trei idei principale:
1. Dezvoltarea natural a bisericii respinge abordrile pur pragmatice i neteologice (scopul scuz
mijloacele") i le nlocuiete cu un punct de plecare orientat pe principii.
2. Dezvoltarea natural a bisericii nu are o abordare cantitativ (Cum putem determina mai muli
oameni s vin la bisric?"), ci consider calitatea vieii bisericii drept cheia dezvoltrii bisericii.
3. Dezvoltarea natural a bisericii nu ncearc s produc" creterea bisericii, ci mai degrab s
elibereze automatismele de cretere prin care Dumnezeu nsui i zidete biserica.
4.

Dezvoltarea natural a bisericii nseamn abandonarea pragmatismului superficial, a logicii simpliste de
tip cauz-efect, a concentrrii asupra cantitii, a metodelor manipulatoare de marketing i a atitudinilor
discutabile de genul pot-fac". nseamn abandonarea reetelor omeneti de succes i nsuirea
principilor creterii date de Dumnezeu nsui ntregii Sale creaii.

Pentru a clarifica diferena dintre dezvoltarea natural a bisericii i celelalte abordri predominante, n
aceast carte voi folosi trei termeni cheie: paradigmele tehnocrat", spiritualist" i biotic".
Termenii acetia denot perspective de ansamblu asupra vieii care vor fi explicate n detaliu n partea a
patra (paginile 83-102). In momentul n care vom nelege presupoziiile care stau la baza acestor tipare
diferite de gndire, vom pricepe de ce dezvoltarea natural a bisericii nu se poate atepta la o acceptare
general ntre cretini.
Paradigma tehnocrat Paradigma spiritualist Paradigma biotic
Supraestimarea importanei
instituiilor, programelor,
metodelor etc.
Subestimarea importanei
instituiilor, programelor,
metodelor etc.
Abordarea teologic ce
subliniaz dezvoltarea natural a
bisericii.





Partea nti

Opt trsturi calitative
Exista trsturi calitative distincte mai dezvoltate n bisericile care cresc dect n cele ce nu cresc? Nu
cumva dezvoltarea acestor trsturi calitative distincte s fie cheia succesului" n bisericile ce cresc i,
ca urmare, dezvoltarea lor s fie o abordare mai potrivit dect ncercarea de a rspunde ntrebrii
pragmatice: Cum putem determina mai muli oameni s vin la biseric?" Aceasta este nsi inta
cercetrilor noastre. Rezultatele descoperite pun sub semnul ntrebrii mare parte din ceea ce a fost
etichetat pn n prezent a fi principii ale creterii bisericii".

Demitologizarea creterii bisericii
O privire asupra literaturii pe tema creterii bisericii poate crea contuzie. O pleiad de programe susin:
Facei ceea ce facem noi i vei obine aceleai rezultate". Din pcate, multe dintre aceste concepte se
contrazic ntre ele. Un grup consider c megabiserica" este cea mai eficace cale de a influena o
comunitate cu Evanghelia, n timp ce altul susine c mrimea optim a bisericii este grupul mic ase-
mntor majoritii grupurilor de studiu biblic n case. Unii susin c adevrata cheie a succesului este un
serviciu de nchinare orientat pe necretini, n timp ce alii subliniaz faptul c scopul serviciului divin
este exclusiv nchinarea i echiparea sfinilor. Un grup este convins c strategiile de marketing trebuie
integrate n planificarea bisericii, n timp ce alii se bucur de o cretere sntoas a bisericii fr s fi
auzit mcar de astfel de metode.
Senzaia mea este c discuiile din trecut nu au fcut o suficient distincie ntre modele" (- concepte cu
care anumite biserici, dintr-o anumit zon a lumii au avut o experien pozitiv) i principii" (= care se
aplic oricrei biserici din orice zon a lumii). Astfel c unele modele se prezint drept principii universal
valabile, n timp ce principiile absolute cu aplicaie universal sunt uneori percepute drept unul dintre
modele".
n diagrama urmtoare am ncercat s ilustrez diferena dintre aceste dou abordri. Cnd vorbesc
despre urmrirea unui model, m refer la ncercarea unei biserici de a aplica, n propria sa situaie
metodele folosite ntr-o alt biseric de succes (cel mai adesea o megabiserica). Aceast procedur este
deosebit de fascinant deoarece, ntr-o anumit msur, viziunea pe care cineva vrea s-o mplineasc n
propria biseric este deja vizibil n biserica model.
Abordarea orientat pe principiu este ns diferit de aceasta, dei, la fel ca i prima i ea presupune c
avem multe de nvat de la bisericile model. n loc s se limiteze ns la un singur model extraordinar,
aceast abordare analizeaz sute de biserici model, att mari ct i mici, pentru a descoperi care
elemente se dovedesc a fi principii universale i relevante pentru orice biseric i care, dei pot fi
interesante, nu sunt principii universal valabile pentru creterea eficace a bisericii. Obinerea principiilor
se face apoi prin abstractizare, adic prin dezbrcarea modelelor observabile de orice nuan specific,
local sau cultural. Principiile astfel obinute sunt particularizate situaiei concrete a unei biserici
specifice. Pentru unii, aceast abordare greoaie orientat pe principiu (abstractizare urmat de
particularizare) este mai puin atractiv dect simpla imitare fidel a unui model de biseric de succes.
Dezvoltarea natural a bisericii, aa cum este ea descris n aceast carte este o abordare orientat pe
principii. Nu este nimic greit n a fi inspirat de o biseric model. Dac vrem ns s depim entuziasmul
i s transferm elementele reproductibile, trebuie s cutm s descoperim principiile universale care
stau la baza oricrui tip de cretere a bisericii.
A nva de la bisericile care cresc nseamn a analiza aciunile lor pentru a descoperi principiile
universale. Aceasta nseamn mai mult dect simpla adoptare a explicaiilor pe care liderii bisericilor le
ofer adesea ca fiind cheia succesului lor. Fiecare principiu prezentat n aceast carte l-am nvat din
experiena bisericilor care cresc i, destul de interesant, adesea de la biserici care ar respinge modul n
care abordm noi" creterea bisericii. S-ar putea foarte bine ca aceste biserici s vad succesul" lor
ntr-o manier cu totul diferit, s foloseasc un jargon cu totul diferit i s nu fi auzit niciodat de
principiile dezvoltrii naturale a bisericii. Cu toate acestea, se poate demonstra c ei lucreaz i slujesc -
contient sau nu - pe baza acestor principii.

Proiectul internaional de cercetare
Cum poate cineva descoperi principii universal aplicabile de cretere a bisericii? Rspunsul la aceast
ntrebare nu este o chestiune de intuiie i nici de studiere a unui numr limitat de biserici model. Exist
un singur mod de a afla rspunsul la aceast ntrebare, i anume, o cercetare tiinific autentic a
bisericilor din ntreaga lume. nelegerea acestui fapt a oferit cadrul necesar proiectului nostru de
cercetare. Pentru a putea acumula baza de date suficient de mare necesar elaborrii unor concluzii
tiinifice semnificative, era obligatoriu s analizm cel puin 1000 de biserici de pe toate cele cinci
continente. Aveam nevoie de biserici mari i mici, n cretere i n descretere, persecutate i susinute
de stat, carismatice i neharismatice, modele renumite i necunoscute. Aveam nevoie de o seciune
ncruciat de biserici n zone n care are loc trezire spiritual (cum sunt Brazilia sau Coreea), ct i n
zone care se calific, conform standardelor internaionale drept n curs de dezvoltare spiritual" (cum
ar fi Germania).

Acest studiu a devenit cel mai cuprinztor proiect de cercetare a cauzelor creterii bisericii fcut
vreodat. La acest studiu au participat biserici din 32 de ri. Chestionarul care trebuia completat de 30
de membri ai fiecrei biserici implicate a fost tradus n 18 limbi. n cele din urm, am avut sarcina de a
analiza 4,2 milioane de rspunsuri. Aceste rspunsuri, dac ar fi fost tiate i lipite mpreun s-ar fi ntins
de la Bucureti la Veneia, sau de la Timioara la Salzburg. Altfel spus, dac ne-am fi plimbat pe Ecuator
i dac, la fiecare zece metri am fi rspuns unei ntrebri, am fi nconjurat pmntul nainte de a
rspunde ultimei ntrebri!

Motivaia acestui efort uria a fost nelegerea faptului c, fr un asemenea studiu cuprinztor era
imposibil de stabilit care din principiile moderne de succes" sunt universal aplicabile i care sunt doar
nite simple mituri". Ceea ce adesea se presupunea prin definiie" a fi un principiu al creterii bisericii",
nu era nimic altceva dect ideea ndrgit a unui anumit pastor. Astfel de idei, deduse din experiena
personal a unui anumit autor nu sunt neaprat greite, noi putnd nva mult din ele. Ele ns nu
trebuie confundate cu principiile universale de cretere a bisericii.

Unul din criteriile cele mai importante pentru cercetarea noastr a fost standardul tiinific nalt.
Sociologul i psihologul Christoph Schalk a acceptat s preia coordonarea proiectului i s slujeasc drept
consilier tiinific al lui doar dup ce a identificat cteva puncte slabe n procedurile de testare folosite
de noi pn acum trei ani. Pe baza unor standarde riguroase pentru verificarea temeiniciei, obiectivittii
i validitii el a ntocmit un nou chestionar i a folosit metode recunoscute din tiinele sociale pentru
analizarea datelor obinute. Acest proiect este de fapt a cincea etap a unei serii de proiecte ncepute cu zece
ani n urm n rndul populaiei vorbitoare de limb german din Europa. Dei, n primii ani metodologia a lsat
mult de dorit, am dobndit totui o nelegere iniial a principiilor de cretere a bisericii pe care ne-am bazat
studiile ulterioare.
Din cte tiu eu, studiul nostru a oferit primul rspuns tiinific mondial verificabil la ntrebarea: Care principii de
cretere a bisericii sunt adevrate, indiferent de cultur sau de perspectiva teologic?" Ne-am strduit s gsim un
rspuns valid la ntrebarea: Ce ar trebui s fac, fiecare biseric i fiecare cretin, pentru a mplini Marea
nsrcinare?"
Este creterea criteriul potrivit?
n micarea de cretere a bisericii circul o presupoziie nerostit conform creia adunrile n cretere" sunt n
mod automat biserici bune". Este ns aceast presupoziie corect? n literatura privind creterea bisericii, gsim
o mare varietate de rspunsuri la aceast ntrebare ns, n cele din urm, ele nu sunt altceva dect simple opinii
sau bnuieli. n realitate, n timp ce creterea cantitativa a unei biserici (mrimea i rata de cretere) putea fi
msurat cu un anumit grad de precizie, nu exista nc nici o procedur sigur de msurare a creterii calitative pe
baza unor criterii obiective i demonstrabile. Eforturile noastre din ultimii zece ani s-au concentrat asupra
elaborrii unui astfel de instrument de evaluare a bisericilor. Acum, dup ce am ncheiat cercetrile noastre la nivel
internaional, avem la dispoziie o procedur prin care fiecare biseric i poate determina indicele calitii (IC), pe
baza celor opt trsturi calitative descrise n urmtoarele pagini (pentru detalii vedei paginile 38-39).
Prima imagine de pe pagina urmtoare prezint patru tipuri diferite de biserici, n funcie de relaia dintre calitate
i cantitate.
a. Cadranul din dreapta sus: biserici cu o calitate peste medie (IC peste 56, o caracteristic a tuturor bisericilor cu o
rat de cretere peste medie) i cu o cretere cantitativ peste medie a participrii la nchinare (zece procente sau
mai mult pe an, pe o perioad de cinci ani).
b. Cadranul din stnga sus: biserici cu o calitate peste medie, dar cu o scdere a participrii la nchinare.
c. Cadranul din stnga jos: biserici cu o calitate sub medie (IC sub 45, o caracteristic a tuturor bisericilor n
descretere) i cu o scdere a participrii la nchinare.
d. Cadranul din dreapta jos: biserici cu o calitate sub medie i cu o participare la nchinare peste medie.
Datorit informaiilor acumulate n urma cercetrilor noastre, putem, n sfrit nceta s mai speculm cu privire la
aceste patru feluri de biserici, deoarece avem n faa noastr exemple reale documentate. A doua diagram de pe
pagina urmtoare arat ct la sut din bisericile analizate intr n cele patru tipuri de biserici. n viitor voi folosi
aceast diagram pentru a ilustra comportamentul real,
tipic al acestor biserici n diferite domenii.

Calitate i cantitate

n momentul n care vei vedea matricea celor patru", v rugm s nu presupunei c am analizat numai biserici
reprezentative ale acestor patru categorii pentru a testa validitatea principiilor propuse de noi. Pentru a determina
care ntrebri indicau cel mai bine calitatea i potenialul de cretere al unei biserici, am evaluat toate bisericile
implicate n proiect i nu doar cele 27% care intr n cele patru categorii ale diagramei! Rspunsurile date de
bisericile ce intr n aceste
patru categorii specifice, comunic dup prerea mea, cel mai clar semnificaia practic a principiilor cluzitoare
din spatele ntrebrilor.

Prima trstur calitativ: Conducere care mputernicete
Literatura produs de micarea de cretere a bisericii pe tema conducerii, susine n mod tipic c stilul de
conducere al pastorilor din bisericile n cretere este mai degrab orientat pe proiect dect pe oameni,
pe scopuri dect pe relaii, mai autoritar dect orientat pe echip. Cutnd modele care s merite
imitate, unii autori au gravitat probabil pe lng biserici mari care au tendina de a folosi acest tip de
conducere i nu pe lng biserici n cretere. Dup cum vom vedea n continuare (paginile 46-48), acesta
deosebire este semnificativ. Cercetrile noastre au avut rezultate diferite de ceea ce literatura
existent produs de micarea de cretere a bisericii (inclusiv propriile mele scrieri) ne-ar fi fcut s
bnuim. Dei orientarea pe scop" este ntr-adevr o trstur important a conducerii este interesant
de observat c acesta nu este un domeniu n care liderii bisericilor n cretere se deosebesc foarte mult
de liderii celor care nu cresc. Studiul nostru a demonstrat c, n timp ce pastorii bisericilor n cretere nu
sunt de obicei oameni orientai pe oameni" care se pierd n interaciunea individual, totui, n medie,
ei sunt cumva mai orientai pe relaii, persoane i parteneriat dect colegii lor din bisericile aflate n
declin (vezi graficul de mai jos).
Deosebirea principal este probabil cel mai bine descris de cuvntul mputernicire". Liderii bisericilor
n cretere se concentreaz pe mputernicirea altor cretini n lucrare. Ei nu folosesc laicii ca pe nite
ajutoare" n mplinirea propriilor lor scopuri i a propriilor lor viziuni. Ci, mai degrab ei inverseaz
piramida autoritii, astfel nct liderul ajut laicii s-i mplineasc potenialul spiritual pus de
Dumnezeu n ei. Aceti pastori echipeaz, sprijin, motiveaz i mentoreaz ali cretini, ajutndu-i s
devin ceea ce Dumnezeu dorete s devin. Dac privim mai ndeaproape acest proces, nelegem de
ce aceti pastori trebuie s fie orientai att pe relaii ct i pe scopuri. Bipolaritatea", ce va fi explicat
n partea a patra, drept o paradigm teologic a dezvoltrii naturale a bisericii, trebuie s fie ntrupat n
personalitatea liderului. Ne-am ntlnit aici cu ceea ce am descris n introducere drept principiul totul
de la sine". Liderii care se automputernicesc, mputernicind pe alii se bucur de creterea datorat
principiului totul de la sine". n loc s se ocupe ei nii de marea majoritate a responsabilitilor din
biseric, ei investesc cea mai mare parte a timpului lor n ucenicizare, delegare i multiplicare. Ca
urmare, energia pe care o cheltuiesc ei se poate multiplica la nesfrit. n felul acesta are loc auto-
organizarea" spiritual, care elibereaz energia lui Dumnezeu i nu efortul i presiunea uman, pentru a
pune biserica n micare. Rezultatele obinute n urma acestui proiect pun sub semnul ntrebrii tendina
existent n literatura micrii de cretere a bisericii de a ilustra principiile de conducere folosind
exemple din megabiserici. n multe situaii, exemplele lor arat lideri att de ingenioi i de talentai
nct este nerealist s fie prezentai drept modele reproductible". Vestea bun este c nu e necesar ca
pastorii bisericilor n cretere s fie celebri. Majoritatea pastorilor care au obinut calificativele cele mai
bune n sondajul nostru sunt foarte puin cunoscui. ns, n general vorbind ei ne-au oferit principii
fundamentale de conducere mult mai utile dect faimoasele celebriti spirituale" mondiale.
Este evident c modelul de conducere prezentat aici nu este popular nici printre tehnocrai i nici printre
spiritualiti. Tehnocraii tind s graviteze n jurul unui guru" care poate fi un cleric clasic sau un
manager al creterii bisericii distant i respectat, n timp ce spiritualitii tind s aib dificulti cu
supunerea fa de orice form de conducere.

A doua trstur calitativ: Slujire orientat n funcie darurile spirituale

Trstura calitativ Slujire orientat pe daruri" ilustreaz deosebit de bine ceea ce noi am numit automatisme
divine de cretere". Abordarea orientat pe daruri reflect convingerea c Dumnezeu hotrte, n mod suveran
care cretin este cel mai potrivit s fac o anumit lucrare. Rolul conducerii bisericii este s-i ajute pe membrii ei
s-i identifice darurile i s-i integreze ntr-o lucrare corespunztoare, n general, atunci cnd cretinii slujesc n
domeniul nzestrrii lor spirituale, ei acioneaz mai puin prin propria lor putere i mai mult prin puterea Duhului
Sfnt. n felul acesta oameni obinuii pot realiza lucruri extraordinare!

Un rezultat corolar interesant al cercetrii noastre a fost descoperirea faptului c nici un factor nu influeneaz mai
mult satisfacia cretinilor ca folosirea sau nefolosirea darurilor lor. Concluziile noastre demonstreaz o relaie
deosebit de important ntre orientarea pe daruri" (Implicarea mea personal n slujire se potrivete cu darurile
mele") i bucuria de a tri" (M consider a fi o persoan fericit, mulumit").

Nici una dintre cele opt trsturi calitative nu au avut o att de mare influen asupra vieii personale i asupra
vieii ntregii biserici ca slujirea orientat pe daruri". De aceea, nu sunt deloc surprins de faptul c instrumentele
practice elaborate pentru aceast trstur calitativ au fost cel mai bine primite dintre toate materialele noastre
pentru creterea bisericii. Aici creterea bisericii nu este doar o tem pentru civa strategi ai bisericii, ci este un
element crucial pentru viaa fiecrui cretin.

Din pcate, n ultimii ani unii au perceput greit abordarea orientrii pe daruri ca pe un moft trector al micrii de
cretere a bisericii. Descoperirea i folosirea darurilor spirituale este ns singura modalitate practic de a pune n
aplicare teza Reformei: preoia tuturor credincioilor".

Cum se poate ns realiza aceasta din moment ce cretinii nici mcar nu i recunosc darurile i chemarea divin?
Un sondaj fcut de noi printre 1600 de cretini activi, vorbitori de limb german din Europa, arat c 80% dintre ei
nu-i cunosct darurile. Acesta mi se pare a fi unul dintre motivele principale pentru care preoia tuturor cre-
dincioilor" n-a fost, n cea mai mare msur niciodat realizat n rile Reformei.
mpotrivirea fa de abordarea orientat pe daruri provine din falsele paradigme teologice care cu perseveren
sufoc i inhib mare parte a cretintii. Gnditorii tehnocrai au tendina de a drcta care sunt lucrrile pe care i
le pot asuma laicii i apoi caut frenetic voluntari" care s le mplineasc viziunea. Dac nu gsesc nici unul, ncep
s fac presiuni. Oamenii trebuie s se conformeze cadrului de referin preconceput al liderilor lor.
prin contrast, spiritualitii" se mpotrivesc adesea potrivirii darurilor lor ntr-un plan prestabilit, deoarece sunt
ostili, n general, fa de orice structur bisericeasc. Aceasta, din punctul lor de vedere, nu ar fi cu adevrat
spiritual". n plus, o mare parte dintre spiritualiti plaseaz darurile spirituale exclusiv n domeniul
extraordinarului, spectaculosului sau al supranaturalului, ceea ce desigur c mpiedic includerea darurilor
spirituale n procesul de planificare a creterii bisericii.
A treia trstur calitativ: Spiritualitate pasionat
Cercetrile noastre au artat n mod clar c dezvoltarea bisericii nu depinde nici de convingerile spirituale (cum ar
fi carismatic sau ne-carismatic) i nici de anumite practici spirituale (cum ar fi rugciuni liturgice sau lupt
spiritual") considerate de unele grupuri drept cauzele creterii lor. Altceva difereniaz bisericile n cretere de
cele n descretere, pe cele peste media calitii de cele de sub aceast medie, i anume: Sunt cretinii din aceast
biseric 'nflcrai'"? Triesc ei o via dedicat i i practic ei credina cu bucurie i entuziasm?" Din moment ce
exist diferene semnificative n acest domeniu ntre bisericile n cretere i cele n descretere (din diverse culturi
spirituale"), am numit aceast trstur calitativ spiritualitate pasionat".
Conceptul de pasiune spiritual" i noiunea larg rspndit de trire a credinei ca ndeplinire a datoriei" par a fi
reciproc exclusive. Am observat c n bisericile care tind spre legalism" (unde a fi cretin nseamn a aparine
bisericii locale, a avea doctrina adevrat, codul moral adevrat, etc.), pasiunea spiritual este de obicei sub
medie.

Natura acestei trsturi calitative devine evident atunci cnd se examineaz viaa de rugciune a cretinilor
intervievai. n vreme ce timpul (cantitativ) pe care un cretin l petrece n rugciune are un rol minor n ceea ce
privete calitatea i creterea bisericii, indiferent dac rugciunea este vzut ca o experien inspiratoare" sau
nu, ea are o relaie semnificativ att cu calitatea ct i cu cantitatea bisericii (diagrama din stnga). Rezultate
similare au fost descoperite n ceea ce privete folosirea personal a Bibliei i a altor factori care afecteaz
spiritualitatea personal. Aceast trstur calitativ a fost larg criticat n trecut: Pasiunea, n sine, nu este
reflectarea loialitii cuiva fa de adevr". Acest argument susine ca pn i sectele sunt caracterizate de un mare
entuziasm. Aceast observaie este, desigur, adevrat. Dei nc nu am cercetat cauzele creterii sectelor, mi se
pare c entuziasmul lor este motivul principal pentru care unele dintre aceste grupuri se bucur de o cretere
impresionant. Aceasta nu valideaz ns deloc adevrul teologic al preteniilor lor. Doctrinele lor rmn false din
punct de vedere teologic, n ciuda entuziasmului i succesului creterii numerice".
Pe de alt parte, doar doctrina curat", aa cum arat nenumrate exemple, nu induce cretere. O biseric,
indiferent ct de ortodox i este dogma i perspectiva asupra Scripturii, nu se poate atepta s experimenteze
cretere, atta timp ct membrii ei nu nva s-i triasc credina cu entuziasm contagios i s i-o mprteasc
celor din jurul lor.

Acolo unde aprarea ortodoxiei" nlocuiete exprimarea unei credine pasionate n Hristos, se poate remarca
amprenta unei paradigme false. Pe un asemenea teren ideologic va nflori un fanatism rigid i nu o pasiune cu
adevrat liber. Spiritualitatea pasionat" demonstreaz n mod empiric esena teologic a creterii bisericii: viaa
de credin ca o relaie autentic cu Isus Hristos.
A patra trstur calitativ: Structuri funcionale
Este foarte interesant c trstura calitativ: structuri funcionale" s-a dovedit a fi de departe cea mai
controversat dintre cele opt trsturi calitative. Acesta este domenii ul n care paradigmele false care
influeneaz n mod contient sau incontient pe cei mai muli cretini sunt cel mai duntoare.
Spiritualitii au tendina de a nu avea ncredere n structuri, considerndu-le nespirituale, n timp ce
membrii taberei tehnocrate consider anumite structuri ca fiind nsi esena bisericii lui Isus Hristos. Cei
mai tradiionaliti dintre ei se simt mai ameninai de adjectivul funcional" dect de substantivul
structur". Funcional" este pentru ei un criteriu neteologic, pragmatic i nespiritual. Cercetrile
noastre au confirmat, pentru prima dat o relaie extrem de negativ ntre tradiionalism i att
creterea ct i calitatea bisericii (vezi diagrama de pe pagina urmtoare).
Evaluarea informaiilor culese de la cele peste 1000 de biserici de pe toate continentele a fost deosebit
de interesant mai ales cu privire la aceast trstur calitativ. n ciuda uriaei diferene structurale
ntre diferitele biserici aparinnd diferitelor confesiuni din diferite culturi, bisericile care au un indice
calitativ nalt au cteva elemente fundamentale comune. Unul dintre cele 15 sub-principii care compun
structurile funcionale", a patra trstur calitativ este principiul liderului de departament" (vezi
diagrama din stnga jos). Am ales acest sub-principiu deoarece este tipic esenei acestei trsturi
calitative: dezvoltarea structurilor ce promoveaz o continu multiplicare a lucrrii. Liderii nu doar
conduc, ci i formeaz ali lideri.
Oricine accept aceast perspectiv va evalua n mod continuu n ce msur structurile existente
mbuntesc auto-organizarea bisericii. Elementele care nu ndeplinesc acest standard (precum
structurile de conducere descurajante, slujbele neadecvate de nchinare, conceptele financiar
descurajatoare) vor fi schimbate sau eliminate. Prin acest proces de continu auto-nnoire structural,
rdcinile tradiionalismului pot fi n mare parte eliminate. Una dintre cele mai mari bariere n calea
recunoaterii importanei structurilor n dezvoltarea bisericii este larg rspndita prere conform creia
structura" i viaa" sunt opuse. Este ns interesant faptul c cercetrile biologice au evideniat c
materia moart nu se deosebete de organismele vii prin substan, aa cum cred unii, ci prin structura
specific a relaiilor dintre prile individuale ce le compun. Cu alte cuvinte, n creaia lui Dumnezeu, viul
i neviul, bioticul i nebioticul sunt formate din substane materiale identice i se deosebesc doar prin
structura lor.

Aceast legtur intim ntre via i structur a fost exprimat mai nti la creaie. Actul creaiei a fost
un act de formare i modelare. Opusul formei" este pmntul neformat, masa amorf, grmada de lut.
Ori de cte ori Dumnezeu sufl din Duhul Su ntr-un bulgre de lut fr form, apare att viaa ct i
forma. Un act creator similar are loc oriunde Dumnezeu i revars Duhul Su astzi n biseric -dndu-i
astfel structur i form.
A cincea trstur calitativ: Serviciu de nchinare inspirator
Care este elementul comun care face deosebirea dintre serviciile de nchinare ale bisericilor n cretere
i ale celor n descretere, ale celor Peste i ale celor sub medie? Cu alte cuvinte, ce ar trebui s ia n
considerare orice biseric atunci cnd i planific serviciile de nchinare? Se pare c nu exist nici un alt
domeniu al vieii bisericii n care importanta distincie dintre 'modele' i 'principii' (vezi paginile 16-1 7)
s fie att de des ignorat. Nenumrai cretini consider c trebuie s adopte un anumit model de
nchinare deoarece li se pare c ntruchipeaz un anumit principiu al creterii bisericii. Cercetrile
noastre au aruncat ceva lumin empiric asupra ceei din jurul discuiilor actuale privind serviciile de
nchinare. S lum urmtorul exemplu: muli cretini sunt convini c nchinarea conceput n primul
rnd pentru necretini (serviciul pentru cei care l caut pe Dumnezeu"), modelat n mod strlucit de
Biserica Willow Creek Community i nu numai, este expresia unui principiu al micrii de cretere a
bisericii. Am vorbit cu numeroi pastori care se afl ntr-un proces de transformare a serviciilor lor ntr-
un tip de serviciu conceput pentru cuttori" i care nici mcar nu au verificat dac acest tip de
evanghelizare este potrivit contextului lor - deoarece aceasta este doar una dintre numeroasele abordri
potrivite. Ei presupun ns c serviciu pentru cuttori" este un principiu universal, dei se poato
demonstra c acest lucru nu este adevrat.

n cercetrile noastre, am selectat toate bisericile care au raportat o foarte puternic" orientare spre
ctigarea necretinilor prin serviciile lor de nchinare. Am descoperit c aceast poziie nu era tipic
pentru nici una dintre categoriile de biserici, nici pentru cele n cre tere, nici pentru cele n descretere
i nici pentru cele cu indicele calitii mai mic sau mai mare de medie (vezi diagrama din stnga de pe
pagina 31).

Aceasta nu nseamn ns c aa-numitul serviciu pentru cuttori'' nu este o metod evanghelistic
foarte bun care n-ar merita adoptat de o anumit biseric. nseamn pur i simplu c aceast forma
de evanghelizare nu poate fi considerat drept principiu al creterii bisericii. Serviciile se pot concentra
asupra cretinilor sau necretinilor, pot fi liturgice sau libere, limbajul lor poate fi bisericesc" sau
secular" - fr ca s influeneze creterea bisericii. Exist ns un criteriu care se dovedete a fi factorul
decisiv i anume:

Este serviciul de nchinare o 'experien inspiratoare' pentru participani?" Rspunsurile la cele
unsprezece ntrebri puse bisericilor cu privire la serviciile lor de nchinare au indicat toate n aceeai
direcie. Acesta este criteriul care separ ntr-o manier convingtoare bisericile n cretere de cele
stagnante sau n descretere.

Termenul inspirator" merit clarificat. Trebuie neles n sensul literal de inspiratio i nseamn o
inspiraie care vine de la Duhul lui Dumnezeu. Ori de cte ori Duhul lui Dumnezeu este cu adevrat la
lucru (i unde prezena Sa nu este doar presupus), El va avea un efect concret asupra modului n care
este condus serviciul de nchinare, inclusiv asupra ntregii atmosfere a adunrii. Oamenii care particip la
servicii cu adevrat inspirate" spun n mod tipic c a merge la biseric este plcut".

innd cont de acesta, sursa probablil a opoziie la aceast trstur calitativ devine evident: cretinii
care merg la biseric pentru a-i ndeplini responsabilitatea cretineasc. Aceti oameni nu merg la
biseric deoarece aceasta este o experien mbucurtoare i inspiratoare, ci pentru a fi pe placul
pastorului sau al lui Dumnezeu. Unii chiar cred c Dumnezeu va binecuvnta credincioia" lor de a par-
ticipa la servicii neplcute i plictisitoare. Cretinii care gndesc astfel tind s fac presiuni i asupra altor
cretini pentru a participa la biseric. Ei nu au neles automatismele divine de cretere manifestate n
mod special la serviciul de nchinare. Cnd nchinarea este inspiratoare ea atrage oamenii de la sine".
Paradigma spiritualist are i ea o influen negativ asupra serviciilor de nchinare. Spiritualismul
sugereaz c adevrata spiritualitate" are loc n mod exclusiv n omul dinuntru". Factori precum un
loc de nchinare aranjat cu gust, o echip de uieri bine organizat, un moderator competent sau o
aranjare logic a programului sunt neimportani pentru spiritualiti sau nasc suspiciunea c ar putea
contribui la exteriorizarea credinei.

A asea trstur calitativ: Grupe mici integrale &/ integratoare
Cercetrile noastre n bisericile n cretere i n descretere de pe ntreg mapamondul au demonstrat c
multiplicarea continu a grupurilor mici este un principiu universal de cretere a bisericii. Ba mai mult,
au artat de asemenea i cum ar trebui s fie viaa acestor grupuri mici pentru a putea avea un efect
pozitiv att asupra calitii ct i asupra creterii cantitative a bisericii. Grupele trebuie s fie inte-
gratoare (holistice), capabile s treac dincolo de discutarea unui pasaj biblic pentru a-i gsi
aplicabilitatea n viaa zilnic. n aceste grupuri, membrii pot s i aduc n discuie problemele i
ntrebrile personale arztoare care i preocup.

Grupele mici integrale sunt cadrul natural n care cretinii nva s slujeasc att pe cei din interiorul ct
i pe cei din afara grupului, folosindu-i darurile lor spirituale. Multiplicarea planificat a grupurilor mici
este posibil prin formarea continu a liderilor ca efect natural al vieii normale a grupului mic. nelesul
termenului ucenicizarea" primete o semnificaie practic n contextul grupurilor mici integratoare:
transferul de via i nu doar nvarea mecanic a unor concepte abstracte.
Unul din rezultatele cercetrii noastre este foarte provocator. Dup ce am lansat urmtoarea afirmaie
pastorilor intervievai: Pentru noi este mai important ca membrii s participe la grupurile mici dect la
serviciile de nchinare", le-am cerut s treac rspunsul care exprim cel mai bine situaia din biserica
lor. Diagrama de mai jos arat c att bisericile n cretere ct i cele n descretere, att cele aflate
peste media calitativ ct i cele de sub aceast medie au rspuns negativ. Ca urmare, putem fi siguri c
acesta nu este un principiu universal de cretere a bisericii i, de aceea, nu influeneaz indicele calitativ
al bisericii. Aceasta este o poziie radical de periferie.

i totui, dac aruncm o privire mai atent asupra rezultatelor, constatm c aceast poziie radical
de periferie" este mai obinuit n bisericile aflate deasupra indicelui calitativ mediu dect n celelalte.
Aceasta nseamn c exist o tendin mai accentuat de a da prioritate grupurilor mici fa de serviciul
de nchinare (o alternativ ciudat n esen) n bisericile cu un indice mare al calitii i n bisericile n
cretere numeric. Aceast concluzie nu transform prioritatea grupurilor mici fa de serviciul de
nchinare ntr-un principiu universal de cretere a bisericii, deoarece un principiu nu trebuie neglijat de
nici o biseric, n nici o situaie. Ea ne permite totui s deducem importana acordat grupurilor mici n
bisericile n cretere: ele nu sunt ceva suplimentar asemenea unui hobby plcut dar opional. Nu, o bun
parte a esenei bisericii se desfoar n aceste grupuri mici. Cercetrile noastre au confirmat faptul c,
cu ct crete mai mult o biseric, cu att principiul grupului mic este mai decisiv privind creterea ei
viitoare.
Dup ce am procesat toate cele 4,2 milioane de rspunsuri, am calculat care dintre cele 170 de variabile
este cea mai important n creterea bisericii. Nu ntmpltor sondajul nostru computerizat a indicat
aceast variabil din domeniul grupurilor mici integratoare": Biserica noastr promoveaz, n mod
contient multiplicarea grupurilor mici prin divizarea celulelor" (vezi diagrama din dreapta, sus).
Dac ar fi s alegem un singur principiu ca fiind cel mai important" - chiar dac cercetrile noastre au
artat importana interschimbului dintre toate principiile fundamentale - atunci, fr ndoial acesta ar fi
multiplicarea grupurilor mici.
Pentru a da greutatea cuvenit importanei strategice a grupurilor mici, am pregtit aproape toate
materialele pentru creterea bisericii astfel nct s poat fi folosite n contextul grupurilor mici. Am des-
coperit, de exemplu, c exist o diferen enorm ntre a discuta cu liderii bisericii, despre
evanghelizare", relaii n dragoste" sau slujire orientat pe daruri" i integrarea fiecrui cretin din
biseric ntr-un grup mic i implicarea lui ntr-un proces prin care att el ct i ea s experimenteze
practic semnificaia acestor termeni n viaa grupului.
A aptea trstur calitativ: Evanghelizare orientat pe nevoi
Cu greu am putea gsi un alt aspect al creterii bisericii care s fie mai ncrcat cu cliee, dogme i mituri
dect acela al evanghelizrii. Acest lucru este adevrat att pentru cei ce privesc evanghelizarea cu scep-
ticism, ct i pentru aceia care au fcut din ea chemarea vieii lor. Cele mai multe discuii pe aceast
tem au creat i mai mult confuzie ntre metodele de evanghelizare folosite cu succes de ctre una sau
mai multe biserici i adevratele principiile evanghelizrii care se aplic, fr excepie, fiecrei biserici.
Din nefericire, studiile privind evanghelizarea" s-au limitat la a determina eficacitatea diferitelor
programe individuale de evanghelizare. Fr ndoial, aceste studii pot determina succesul" unor
asemenea evenimente, dar ele nu pot demonstra dac ele sunt sau nu principii universale (compar cu
paginile 16-1 7). Ori de cte ori se presupune, n mod automat c un program de succes" este un
principiu universal de cretere a bisericii" - un obicei cretin din trecut - se creaz o mare confuzie.

Cercetrile noastre au infirmat o tez foarte des susinut n grupurile active evanghelistic: fiecare
cretin este un evanghelist". Exist ns un smbure de adevr (demonstrabil empiric) n aceast
afirmaie. Este, ntr-adevr, responsabilitatea fiecrui cretin s-i foloseasc darurile specifice pentru
mplinirea Marti nsrcinri. Aceasta nu-l transform ns, n mod automat, ntr-un evanghelist.
Evangheliti sunt doar cei care au primit de la Dumnezeu darul corespunztor. ntruna din cercetrile
noastre anterioare, am confirmat teza lui C. Peter Wagner conform creia darul de evanghelist nu se
aplic la mai mult de 10% dintre toi cretinii.

Trebuie s facem deosebire ntre cretinii nzestrai pentru evanghelizare i ceilali care au fost chemai
de Dumnezeu la alte lucrri. Dac, ntr-adevr, toi cretinii sunt evangheliti", atunci nu ar mai fi nevo-
ie s descoperim acele zece procente care au, cu adevrat, acest dar. De asemenea, n acest caz, acei
zece la sut care au darul evanghelizrii s-ar simi folosii ineficient n timp ce preteniile asupra celorlali
nouzeci la sut ar fi prea mari. Acest model frustrant este ns prea tehnocrat. Cercetrile noastre au
artat c n bisericile cu un indice calitativ mare, conducerea tie cine are acest dar (vezi diagrama din
dreapta), i-i ndreapt spre domeniul corespunztor de slujire.
Darul evanghelizrii
Sarcina fiecrui cretin este s i foloseasc darurile cu care este nzestrat pentru a sluji necretinii cu
care se afl n relaii personale, ajutndu-i s aud evanghelia i ncurajndu-i s intre n contact cu
biserica local. Cheia creterii bisericii este concentrarea eforturilor evanghelistice ale adunrii locale
asupra ntrebrilor i nevoilor necretinilor. Aceast orientare pe nevoi" este diferit de programele
manipulative" n care presiunile aplicate necretinilor trebuie sa compenseze lipsa orientrii pe nevoile
lor.
Este deosebit de interesant de observat c, att cretinii din bisericile n cretere, ct i cei din bisericile
aflate n descretere, au exact acelai numr de contacte cu necretinii (o medie de 8,5 contacte).
Stimularea cretinilor la a dezvolta noi prietenii cu necretinii nu este, n mod cert, un principiu al
creterii. Este important, mai degrab folosirea contactelor deja existente pentru evanghelizare. n
fiecare dintre bisericile intervievate, inclusiv n cele ce se plngeau de foarte puine sau chiar de lipsa
total a contactelor cu lumea", numrul contactelor cu cei din afara bisericii era deja destul de mare,
astfel c nu era nevoie s se accentueze dezvoltarea de noi relaii cu necretinii.

A opta trstur calitativ: Relaii bazate pe dragoste
Cu civa ani n urm, cnd am publicat materiale pentru a ajuta cretini, grupuri i biserici ntregi s
nvee cum s-i exprime dragos-cretin, unii specialiti au spus c acestea nu sunt materiale pentru
creterea icii". i totui, cercetrile noastre au demons-trat o legtur semnificativ ntre capacitatea
unei biserici de a mani-festa dragoste autentic i potenialul ei de cretere pe termen lung. n
m
'
bisericile n cretere au un coeficient al dragostei" semnificativ mai mare dect bisericile stagnante sau
n descretere. Pentru a afla acest coeficient al dragostei", am ntrebat, printre alte-le, ct timp petrec
cretinii n relaii interpersonal n afara eveni-mentelor oficiale ale bisericii. De exemplu, ct de des se
invit unii pe alii la mas sau la o ceac de cafea? Ct de generoas este biserica n mprtirea
complimentelor? n ce msur este pastorul contient de problemele personale ale lucrtorilor laici din
biserica lui? Ct de mult se rde n biseric? Dou dintre cele dousprezece variabile care compun
coeficientul dragostei" sunt prezentate n diagramele din dreapta.

Am descoperit c aceste chestiuni pe care unii strategi le consider drept nerelevante, conin principii
importante pentru creterea bisericii. Pentru o i mai mare claritate, n timp ce serviciul pentru cu-
ttori", la fel ca i cruciada evanghelistic" sau lupta spiritual", nu pot fi considerate principii al
creterii bisericii (orict de valoroase sunt ele) - se poate demonstra c exist o legtur foarte
important ntre rsul n biseric" i creterea calitativ i cantitativ a ei. Este interesant c un factor
att de important, care conform cercetrilor are statutul unui principiu universal de cretere a bisericii,
aproape c nici nu este menionat n literatura despre creterea bisericii.
Dragostea practic autentic are o putere magnetic, generat de Dumnezeu, mult mai eficient dect
programele evanghelistice care se bazeaz, aproape n ntregime, pe comunicarea verbal. Oamenii nu
vor s ne aud vorbind despre dragoste, ei vor s experimenteze dragostea cretin n aciune. Cu ct o
biseric este mai tehnocrat, cu att i va fi mai dificil s transpun n practic porunca dragostei
cretine. Deoarece paradigma tehnocrat nelege credina ca fiind, n primul rnd mplinirea unor
standarde dogmatice i morale, ea scade capacitatea cretinilor de a iubi.
Buna-dispoziie
Paradigma spiritualist este la fel de duntoare i n ce privete potenialul de iubire al bisericii. n
contrast cu definiia biblic a dragostei - ca road, aciune sau fapt - aceste biserici promoveaz mai
degrab un concept secular al dragostei. Dragostea este vzut ca un sentiment care te copleete (dac
eti norocos) i apoi dispare la fel de misterios cum a i aprut. Potrivit acestei perspective este imposibil
s masori empiric potenialul dragostei unei biserici i toate eforturile de a crete acest potenial sunt
vzute, nc de la nceput, drept inutile. Este interesant de observat c factorul minim" cel mai frecvent
al bisericilor cu mai puin de 1000 de membri este aceast trstura calitativ: relaii bazate pe o
dragoste autentic". Oriunde se remarc ns lipsa dragostei, dezvoltarea ulterioar a bisericii este grav
afectat.

Nici o trstur calitativ nu poate lipsi

Adevrata provocare a proiectului nostru internaional de cercetare a dezvoltarea unei metode
empirice pentru msurarea celor opt trsturi calitative (care deja se dovediser relevante pentru
creterea bisericii n prestudiile noastre) i pentru compararea acestora ntre formulat numeroase
ntrebri corespunztoare fiecrui din cele opt domenii care, printre altele, trebuia s mplineasc
urmtoarele criterii:
a. S evidenieze o legtur demonstrabil empiric (factor i chestiune analizat) cu celelalte ntrebri
de pe aceeai scal (= aceeai trstur calitativ).
b. S evidenieze o legtur pozitiv demonstrabil cu creterea cantitativ a bisericii (criteriul
validitii).
n fiecare ar sondat, am raportat valorile obinute la o medie de 50, adic biserica medie", deoarece
fiecare ar a avut un indice calitativ de 50 pentru fiecare din cele opt trsturi. Rezultatul studiului a
evideniat c bisericile n cretere au avut un scor semnificativ peste medie n fiecare din cele opt
categorii, iar bisericile aflate n descretere au avut un scor similar, ns sub medie (vezi diagrama din
dreapta).

Cercetrile noastre au artat c nu exist nici un factor singular care duce la creterea bisericii.
Creterea este asociat cu interdependena dintre cele opt elemente. Nici o biseric n care se dorete
creterea calitativ i cantitativ nu-i poate permite s neglijeze vreuna din aceste opt trsturi
calitative. De exemplu, larg rspndita prere conform creia creterea bisericii este o chestiune exclu-
siv de rugciune" este pur i simplu neadevrat. O asemenea afirmaie absolutizeaz un element al
trsturilor calitative, spiritualitatea pasionat", n detrimentul celorlalte. Dac aceast afirmaie ar fi
adevrat, nseamn c biserica ar putea crete fr cultivarea dra-qostei, fr folosirea darurilor
spirituale i fr evanghelizare. Acest punct de vedere nu numai c nu se poate susine empiric, dar este
i o nvtur fals, contrar Scripturii. Mult rugciune ns puin draqoste, puine daruri ns fr
evanghelizare, ar fi ntr-adevr ciudat! Astfel de exemple demonstreaz nc odat contradiciile
inerente ale paradigmei spiritualiste".

Nici grupele mici i nici serviciile de nchinare, nici conducerea i nici'structurile i nici un alt element
singular nu este cheia" creterii bisericii. Cheia" se gsete n armonioasa interdependen a tuturor
celor opt elemente. Ar trebui s fim prudeni cnd cineva ne sftuiete s urmm ndemnul cuiva care
exclude celelalte trsturi calitative.

Pe baza datelor compilate am reuit, pentru prima oar, s demonstrm trei teze:
1. Deosebirile dintre bisericile n cretere i cele n descretere, n toate cele opt domenii ale calitii
sunt foarte semnificative. Ca urmare, bisericile n cretere au, n medie o calitate semnificativ mai nalt.
2. Exist ns excepii de la aceast regul: biserici care cresc numeric, dar au un indice al calitii sub
medie. Creterea cantitativ este posibil i prin alte metode dect dezvoltarea celor opt factori calitativi
(precum ar fi: un marketing eficient, factori contextuali etc.).
3. Exist ns o regul la care nu am gsit nici o excepie n cele peste 1000 de biserici sondate. Fiecare
biseric n care indicele calitii a fost mai mare de 65, n toate cele opt trsturi calitative este n
cretere. Aceasta este poate cea mai spectaculoas descoperire a cercetrilor noastre.

Ipoteza 65
Afirmaia c exist o valoare calitativ de la care creterea cantitativ are ntotdeauna loc(n termeni
statistici exaci: o probabilitate de 99,4% poate suna ridicol la prima vedere. i totui, informaiile acu-
mulate nu permit nici o alt interpretare. La o privire mai atent, acest fenomen nu mai pare totui att
de surprinztor. Ce nseamn de fapt ca o biseric s ating un indice al calitii de peste 65, n toate
cele opt domenii?

Daca dezbrcm aceast afirmaie de strmtele haine statistice, n-seamn c aceasta este o biseric n
care conducerea este pe deplin dedicat creterii bisericii; aproape fiecare cretin i folosete darurile
pentru zidirea bisericii; cei mai muli dintre membrii ei i triesc credina cu putere i entuziasm
contagios; structurile bisericii sunt evaluate dac slujesc sau nu la creterea bisericii; serviciile de
nchinare sunt un moment nltor pentru majoritatea membrilor; puterea iubitoare i vindectoare a
prtiei cretine poate fi experimentat n grupurile mici; aproape toi cretinii ajut, cu darurile lor, la
mplinirea Marii nsrcinri; dragostea lui Hristos mbrac toate activitile bisericii. V putei imagina ca
o asemenea biseric s stagneze sau s descreasc?

Ori de cte ori vizitez biserici n care condiiile ipotezei 65" sunt ndeplinite, am ntotdeauna
sentimentul puternic al prezenei Duhului Sfnt. Ceea ce unii consider a fi 'discutabil' privind aceast
ipotez, nu are nimic de-a face cu bisericile care i dovedesc acurateea. Nu! Ceea ce este discutabil sau,
mai bine zis nefamiliar este procesul prin care se ncearc exprimarea unor axiome spirituale profunde
prin categorii empirice.

Ipoteza 65", n nici un caz nu pretinde c orice biseric ce dorete s creasc trebuie sa fi ajuns la un
indice calitativ de 65 n toate cele opt domenii. Aceast valoare calitativ este n realitate destul de
mare. Marea majoritate a bisericilor n cretere au valori semnificativ mai mici Ipoteza 65" afirm
simplu c, ori de cte ori toate cele opt trsturi calitative ajung la 65, probabilitatea statistic de
cretere a bisericii este de 99,4%. Din nou, acesta este unul dintre puinele principii de cretere a
bisericii la care nu am gsit nc, nicieri n lume, nici o excepie.

Indicii de calitate n trei biserici


V rog s privii cu atenie
diagrama de mai sus care arat
profilul a trei biserici sondate.
Potrivit acestei diagrame, biserica A
are indicele calitativ cel mai mare,
iar biserica B cel mai mic. Putem
oare afla, doar privind la aceast
diagram, care biseric este n
cretere numeric? In baza
ipotezei 65", putem s spunem, cu
o probabilitate de 99,4%, c
biserica C este n cretere deoarece
toate cele opt trsturi calitative au
un indice calitativ de minim 65.
Cnd sunt ntrebat ce trebuie s se
ntmple pentru a atrage mai Nu-i
drum uoi muli oameni la serviciile
noastre de nchinare am un singur
rspuns care poate fi oferit pe baze
tiinifice: Trebuie s atingem un indice calitativ de minim 65 n toate cele opt domenii". S-ar putea ca rspunsul
meu s nu fie prea popular, dar este adevrat. Atunci, de ce este el att de rar menionat n discuiile despre
creterea numrului participanilor la nchinare?
Pentru a nu fi greit neles, ipoteza 65" nu presupune, n nici un fel, c o asemenea cretere se poate atinge uor.
Ba mai mult, acesta nu este un truc sau o metod de reparaie rapid care promite un buton de apsat pentru o
cretere instantanee. n realitate ea este o crare dificil.

Abordarea calitativ

Abordarea calitativ, aa cum a fost ea descrisa n seciunile anterioare, are o semnificaie extraordinar pentru
lucrarea practic. ntrebarea noastr fundamental nu este: Cum atragem mai muli oamenii la serviciile noastre
de nchinare?", ci mai degrab: Cum
putem crete n fiecare dintre aceste opt
trsturi calitative?" n spatele acestei
ntrebri st convingerea puternic
fundamentat att teologic ct i
empiric, c o calitate autentic va avea,
n cele din urm, un r impact pozitiv
asupra creterii cantitative.

n dezvoltarea natural a bisericii, noi nu
pornim de la manifestrile exterioare
ale creterii, cum ar fi creterea
numrului participanilor la serviciile de
nchinare, ci de la cauzele spirituale i
strategice din spatele ei, aa cum sunt
descrise ele n cele opt trsturi
calitative. Ipoteza 65", pe care am
prezentat-o anterior este pentru mine
do-vada c principiul totul de la sine",
descris n introducere este mai mult
dect o teorie frumoas. Se poate
demonstra c acest principiu d ntr-
adevr roade, lucru care nu ar trebui s
ne surprind deoarece este dat de Dumnezeu. Ceea ce am descris prin cuvintele omeneti imperfecte este doar un
efort uman de a nelege mai bine un principiu divin.


Pe baza acestor fapte demonstrate empiric, eu sunt radical mpotriva larg rspnditei teze a micrii de
cretere a bisericii, conform creia, dezvoltarea cantitativ necesit un set diferit de metode dect
dezvoltarea calitativ. n lumina acestor cercetri avem toate motivele s tragem concluzia complet
opus. Cu siguran, metodele" care duc Ia creterea calitii vor genera i o cretere cantitativ, ca un
efect secundar" natural.
n lumina sondajului nostru pare foarte discutabil folosirea repetat ca standard a bisericilor n
cretere" (un criteriu pur cantitativ). Pe paginile anterioare, am vzut suficiente exemple de biserici n
cretere" care au un indice calitativ sub medie. Acestea sunt bisericile n care majoritatea cretinilor nu-
i cunosc darurile, n care dragostea demonstrat este puin, n care rareori se rostesc rugciuni
pasionate n care oamenii nu prea se bucur unii de alii i n care nu prea ai de ce s rzi. i totui, ele
cresc. Dac creterea numeric" ar fi singurul criteriu de care s inem cont, atunci ar trebui s ne
ntoarcem spre aceste biserici pentru a afla reeta succesului" lor. In realitate nrea avem ce s nvm
de la ele! M-a aventura s spun c avem mai multe de nvat de la bisericile n descretere care au un
indice al calitii peste medie (un fenomen rar), dect de la bisericile n cretere cu un indice al calitii
sub medie. Dac vi se pare absurd, v recomand o rapid trecere n revist a diagramelor de la paginile
22-37 care compar aceste dou categorii. Acest exerciiu ar trebui s conving pn i pe cei mai
puternici proponeni ai abordrii cantitative c orientarea pe calitatea bisericii este de departe cel mai
benefic punct de pornire.

Unii specialiti n creterea bisericii reacioneaz foarte negativ la abordarea calitativ deoarece a fost
folosit greit n trecut. Pn n prezent a fost imposibil determinarea cu precizie a calitii vieii unei
biserici. Aceasta a permis bisericilor care nu au experimentat niciodat^ creterea numeric s se auto-
justifice, apelnd la aa-zisa lor nalt calitate - despre care spuneau c ar fi mult mai important dect
creterea numeric. Nimeni nu mai poate folosi n prezent aceast scuz. Cercetrile noastre au artat
c n majoritatea cazurilor, lipsa creterii cantitative se datoreaz calitii sczute a bisericii. De la un
anumit nivel calitativ n sus, nu exist biserici stagnante sau n descretere.


De ce sunt inadecvate obiectivele creterii cantitative?
n multe cri din domeniul creterii bisericii ntlnim foarte adesea un mit puternic nrdcinat: o
biseric ce dorete s creasc trebuie sa i stabileasc un obiectiv cantitativ, de exemplu: Pn n anul
2002, numrul participanilor la programele noastre de nchinare va fi de 3.400". Majoritatea publicului
cretin identific aceast provocare cu micarea de cretere a bisericii. i totui, studiul nostru arata ca
numai 31% din bisericile cu o cretere peste medie au acest gen de obiective. Cu alte cuvinte, apte din
zece biserici cu rata cea mai mare a creterii, cresc fr obiective cantitative - i evident c se descurc
destul de bine (vezi diagrama). Dei aceast statistic, n sine, nu spune prea mult despre utilitatea (sau
impactul negativ al) obiectivelor creterii cantitative, ea ne arat c nu avem de-a face cu un principiu
universal de cretere a bisericii.
Pentru a nu fi greit neles, a dori s subliniez c nu cunosc nici o biseric n cretere care se descurc
fr puterea motivatoare a obiectivelor concrete. Bisericile au nevoie de obiective precise, provoca-
toare, bine delimitate n timp i msurabile pentru a crete. Exprimarea acestor obiective n termenii
participrii la serviciile de nchinare ns, mi se pare superficial. n ce fel este o afirmaie de genul: n
viitorul apropiat, 3.400 de
persoane se vor aduna n
sanctuarul nostru" un factor
motivator concret? Desigur,
putem fi uimii de cifra propus,
ns aceasta nu motiveaz pe
nimeni s fac pai concrei spre
creterea bisericii.

Cred c n acest caz s-a pierdut
din vedere ceva fundamental.
Obiectivele pot motiva oamenii
doar atunci cnd ating domenii
pe care ei le pot influena.
Numrul magic 3.400 nu este prea motivator, iar stabilirea unei asemenea cifre poate deveni
duntoare. Cci, n ce fel ar putea un membru de rnd al bise-ricii contribui semnificativ la atingerea
lui? n schimb, a iubi mai mult membrii altui grup, a primi cu cordialitate oaspeii la serviciile noastre de
nchinare, a invita cunotinele necretine la o cafea, a te devota s te rogi zilnic la o anumita or din zi -
sunt obiective tangibile ce pot fi influenate personal de ctre fiecare membru. Nu este oare intere sant
c focalizarea asupra acestor domenii calitative are, n mod demonstrabil, o influen mai puternic
asupra creterii bisericii dect presupusele importante obiective privind numrul participanilor la
serviciile de nchinare?
Deosebirea dintre ceea ce este omenete posibil" ntr-o biseric (de exemplu, creterea calitii lucrrii)
i ceea ce nu este (de exemplu, creterea numrului participanilor, a convertirilor) - pe care o vom
discuta mai n detaliu n partea a patra - are implicaii practice. Trebuie s avem grij s fixm obiective
n domeniul realizabil" din punct de vedere uman i nu n domeniile aflate dincolo de controlul nostru.
Nu cumva unii autori din domeniul creterii bisericii susin obiective din domeniul cifrei participanilor la
serviciile de nchinare deoarece ei cred, n mod tacit, c aceasta este omenete realizabil? Dup cum am
vzut deja, aceast iluzie este caracteristic paradigmei tehnocrate.
Desigur c nu este greit, ci dimpotriv chiar util s urmrim frecvena participrii la serviciile de
nchinare i s analizm tendinele -totul depinde ns de valoarea pe care o dm acestei statistici.
Obiectivul" final nu este creterea numrului participanilor la serviciile de nchinare, toate celelalte
fiind mijloacele mplinirii lui, creterea numeric este efectul secundar natural al creterii calitii,
nelegerea acestui lucru ne conduce la o concluzie important. Deoarece creterea numrului
participanilor la nchinare este efectul natural al creterii calitii, monitorizarea prezenei poate folosi
ca instrument strategic pentru controlul succesului". Acest instrument, mpreun cu ali indici, ne ajut
s aflm dac efortul nostru de cretere a calitii vieii bisericii a adus roade. Aa cum am vzut deja,
doar creterea numrului de participani la serviciul de nchinare nu definete calitatea unei biserici. i
totui, dac o biseric nu experimenteaz nici un fel de cretere numeric timp de mai muli ani, atunci
ea are toate motivele s caute cauzele n trsturile calitative clar identificabile.
Punctul de plecare pentru dezvoltarea natural a bisericii este, prin urmare, stabilirea obiectivelor nu n
domeniul cantitativ (3,400 de participani pn n 2002"), ci n domeniul calitativ (Pn la sfritul lui
noiembrie, 80% dintre cei ce particip cu regularitate la serviciile de nchinare i vor cunoate darurile
spirituale"). n acest domeniu nu ar trebui s ne permitem s nu avem obiective provocatoare, tangibile,
definite n timp i msurabile.



Sunt bune bisericile mari?

Cei familiari cu literatura de cretere a bisericii ntlnesc, n mod re-gulat, numele unor mari biserici
prezentate ca modele demne de imitat. Presupoziia este c bisericile mari sunt prin definiie biserici
bune. Este aceast tez corect? Cercetarea noastr a artat pentru pnma dat c este posibil ca opusul
ei s fie adevrat. A vrea s descnu, pas cu pas, modul n care am ajuns la aceast concluzie n timpul
proiectului nostru de cercetare.

1. Cnd am analizat datele i am comparat numrul mediu de membri i de participani, att la
bisericile n cretere ct i la cele n descretere (vezi prima dintre cele dou diagrame din
stnga), am avut senzaia c am descoperit ceva important: bisericile n descretere aveau, n
medie, de dou ori mai muli membri dect bisericile n cretere, iar participarea la nchinare era
cu 17 procente mai mare.

2. Un alt pas a fost verificarea ratei creterii reale att n bisericile mari" ct i n cele mici"
(diagrama din stnga, jos). Media n bisericile mici a fost de 1 3%, n timp ce n bisericile mari a
fost de doar 3%. O diferen statistic semnificativ a fost de asemenea evident i la indicele
calitativ. Bisericile mari au avut, n medie, cu dou puncte sub media de 50, n timp ce bisericile
mici aveau dou puncte deasupra acestei medii.

3. Am calculat apoi care dintre cele 170 de variabile, care au stat la baza sondajului nostru avea ce
mai negativa influen asupra creterii bisericii. Rezultatul a fost uimitor: mrimea bisericii s-a
dovedit a fi al treilea factor negativ puternic, la egalitate cu factori precum teologia liberal"
sau tradiionalismul"!

4. Pentru a defini mai precis mare" i mic", am examinat seturi de biserici de anumite mrimi: 1-
100 de participani la nchinare, 100-200, 200-300, 300-400 i aa mai departe (vezi diagrama
din dreapta sus). Rezultatul? Rata creterii bisericii scade cu creterea mrimii ei. Acest fapt nu
este foarte surprinztor, deoarece, n bisericile mari procentajul nseamn mult mai muli
oameni. Dar atunci cnd am convertit procentajul n cifre am rmas uimii. Bisericile din
categoria cea mai mic au ctigat o medie de 32 de noi oameni n ultimii cinci ani, bisericile
ntre 100 i 200 au ctigat de asemenea 32; bisericile ntre 200 i 300 au ctigat n medie 39 de
noi persoane; bisericile ntre 300 i 400 au ctigat 25. Prin urmare, o biseric mic" a ctigat
pentru Hristos la fel de muli oameni ca o biseric mare" ba chiar mai mult, dou biserici cu 200
de oameni prezeni la serviciul de nchinare de duminic vor ctiga de dou ori mai muli
oameni dect o biseric cu 400 de participani.

5. Nu este oare posibil ca imaginea s fie diferit n bisericile cu adevrat mari (cu mai mult de
1000 de participani la serviciile de nchinare)? Uriaa noastr cantitate de date ne-a permis
testarea acestei teorii pentru prima dat. lat rezultatele: n timp ce bisericile cele mai mici (cu o
medie de 51 de participani) au ctigat cam 32 de persoane n ultimii cinci ani, megabisericile
(biserici cu o medie a participrii de 2.856 de persoane) au ctigat 112 persoane noi, n aceeai
perioad de timp. n cifre brute, o singur megabiserica a ctigat mai muli oameni dect o
minibiseric" (vezi diagrama de la pagina 48, stnga sus). Gndindu-ne ns c o megabiserica
este de 56 de ori mai mare dect o minibiseric", atunci urmtorul calcul exprim mult mai
realist potenialul celor dou categorii. Dac n locul unei biserici cu o medie de 2.856 de
participani am avea 56 de biserici, fiecare dintre ele cu cte 51 de participani, aceste biserici ar
ctiga, statistic vorbind 1.792 de noi oameni n cinci ani, adic de 16 ori mai mult dect numrul de
oameni ctigai de o singur megabiserica. Putem deci trage concluzia c eficacitatea evanghelis-tica a
minibisericilor este, statistic vorbind de 1600 de ori mai mare dect a megabisericilor!

6. La aproape toi factorii calitativi relevani, bisericile mari sunt mai slabe dect cele mici. lat doar dou
exemple: n minibiserici (sub 100), 31% dintre participani au, potrivit spuselor pastorului, o res-
ponsabilitate corespunztoare darurilor lor; n megabiserici aceast cifr este doar de 1 7% (diagrama din
dreapta, sus). n minibiserici, 46% dintre cei ce particip la nchinare au fost integrai n grupuri mici, n
timp ce n megabiserici procentajul este de 12%. Acest scenariu este la fel de adevrat pentru aproape
toate cele 1 70 de variabile folosite de noi pentru a evalua calitatea unei biserici.

Nu exist oare excepii care ar putea demonstra contrariul, adic biserici mari care cresc numeric i care au un
indicator calitativ mare? Ba da. Exist astfel de biserici. Ele sunt ns att de unice, att de excepionale nct toat
lumea vorbete de ele (doar tirile difer"). Ele sunt ntr-adevr excepia de la regul, excepii foarte spectacu-
loase.

Trebuie s ne bucurm c exist asemenea exemple. n acelai timp, ns, trebuie s evitm greeala de a face din
aceste biserici modele pentru celelalte. Mie mi se pare mult mai semnificativ examinarea atent a nenumratelor
biserici mici care manifest o calitate nalt, o cretere puternic i o multiplicare inovatoare. Dac avem cu ade-
vrat nevoie de modele, ar trebui s le cutm n aceast categorie de biserici.



Partea a doua. Factorul minim

Cretinii care au nvat principiile dezvoltrii naturale a bisericii ar putea obiecta: Asta
nseamn c trebuie s in cont, simultan de toate aceste principii? Eu nici mcar nu pot
vedea pdurea datorit copacilor". Acesta este momentul potrivit n care trebuie s
aplicm ceea ce noi numim strategia minim". Pentru nceput este suficient s ne
concentrm asupra unui singur domeniu. Care domeniu este cel mai hotrtor, din punct
de vedere strategic? Cercetrile noastre au artat, din nou, c analogia^ agricol -
concentrarea asupra aa numitului factor minim " - are un rol important. Strategia
minim este rspunsul biotic la problema momentului potrivit n dezvoltarea bisericii.

Concentrarea Energiilor

Strategia minima presupune c trsturile calitative cele mai slab dezvoltate ale unei biserici o mpiedic
s creasc. Dac o biseric i concentreaz energiile primordial asupra acestor factori minimi, chiar i
numai aceasta poate duce la cretere (vezi diagrama de mai jos).

Dezvoltarea natural a bisericii nu nseamn s faci ntotdeauna mai mult. De fapt, ea ne ajut s facem
mai puin dect am fcut n trecut, dar mai mult din ceea ce trebuie s facem. Resursele noastre limitate
trebuie concentrate asupra factorilor cheie strategici spiritual. Istoria lui David i Goliat ilustreaz ce
poate realiza acest gen de concentrare de energie. Goliat era fr ndoial cel mai puternic dintre cei
doi, dar David a luptat cu inteligena primit de la Dumnezeu. Mai nti, el i-a concentrat fora sa cu
ajutorul pratiei, prin care a putut multiplica efectul energiei eliberate. n al doilea rnd, el a lovit cu
precizie n cel mai eficient punct, adic fruntea lui Goliat.
n mod similar, o viespe poate scoate din lupt chiar i un elefant, dac-i folosete puterea" cu
eficacitate. n timp ce pentru gndirea tehnocrat cauzele mici pot avea doar efecte mici, ntr-un sistem
integrat, chiar i cauzele mici pot avea efecte de durat.

n partea nti am artat c atunci cnd toate trsturile calitative ajung sau depesc indicele calitativ
de 65, certitudinea c aceast biseric este n cretere se apropie de 100%. Ipoteza 65" a artat deja
importana strategic a factorului minim. n momentul n care indicele calitativ a ajuns la 65, rezultatul a
fost creterea cantitativ n toate bisericile studiate, fr nici o excepie. n timp ce am analizat, din
diferite puncte de vedere, informaiile primite de la toate cele 1000 de biserici, a devenit clar c mrirea
indicelui calitativ al unei biserici se poate face cel mai bine prin mbuntirea factorului minim.
Strategia minima presupune c trsturile calitative cele mai slab dezvoltate ale unei biserici o mpiedic
s creasc. Dac o biseric i concentreaz energiile primordial asupra acestor factori minimi, chiar i
numai aceasta poate duce la cretere (vezi diagrama de mai jos).

Dezvoltarea natural a bisericii
nu nseamn s faci ntotdeauna
mai mult. De fapt, ea ne ajut s
facem mai puin dect am fcut
n trecut, dar mai mult din ceea
ce trebuie s facem. Resursele
noastre limitate trebuie
concentrate asupra factorilor
cheie strategici spiritual. Istoria
lui David i Goliat ilustreaz ce
poate realiza acest gen de
concentrare de energie. Goliat
era fr ndoial cel mai
puternic dintre cei doi, dar
David a luptat cu inteligena
primit de la Dumnezeu. Mai
nti, el i-a concentrat fora sa
cu ajutorul pratiei, prin care a
putut multiplica efectul energiei eliberate. n al doilea rnd, el a lovit cu precizie n cel mai eficient punct,
adic fruntea lui Goliat.
n mod similar, o viespe poate scoate din lupt chiar i un elefant, dac-i folosete puterea" cu
eficacitate. n timp ce pentru gndirea tehnocrat cauzele mici pot avea doar efecte mici, ntr-un sistem
integrat, chiar i cauzele mici pot avea efecte de durat.

n partea nti am artat c atunci cnd toate trsturile calitative ajung sau depesc indicele calitativ
de 65, certitudinea c aceast biseric este n cretere se apropie de 100%. Ipoteza 65" a artat deja
importana strategic a factorului minim. n momentul n care indicele calitativ a ajuns la 65, rezultatul a
fost creterea cantitativ n toate bisericile studiate, fr nici o excepie. n timp ce am analizat, din
diferite puncte de vedere, informaiile primite de la toate cele 1000 de biserici, a devenit clar c mrirea
indicelui calitativ al unei biserici se poate face cel mai bine prin mbuntirea factorului minim.

Scndura cea mai mic din butoi

Din experiena mea, am nvat c majoritatea cretinilor sunt mai uor de convini de o demonstraie
simpl dect de o analiz tiinific laborioas a dezvoltrii naturale a bisericii.
Am construit un butoi minim" special pentru a fi folosit n seminarile mele (ca acela din dreapta). Nu
este nimic altceva dect un butoi cu doage de diferite lungimi. Cnd vizitez o biseric al crei profil a fost
deja stabilit, scriu pe fiecare doag numele trsturilor calitative n funcie de stadiul de dezvoltare a
fiecreia dintre ele. Numele factorului minim (de exemplu, structuri") este scris pe cea mai mic dintre
doage, iar numele factorului maxim (de exemplu, spiritualitate") este scris pe cea mai lung.
Apoi torn ap n butoi pn ncepe s curg. n timp ce torn ap i mocheta sau picioarele celor din
primul rnd se ud, i ntreb pe participani ce s fac.
Unii, inclusiv administratorul, mi cer s ncetez imediat s mai torn ap. Bineneles c nu ncetez,
deoarece n aceast ilustraie apa reprezint binecuvntarea lui Dumnezeu care se revars, din cer peste
biseric. Nu putem s ne dorim, n mod serios s cerem lui Dumnezeu s nceteze s ne binecuvnteze
doar pentru c biserica noastr are dificulti cu inerea apei"!

Alii sugereaz c ar trebui s ne
rugm mai mult. Eu sunt de
acord c rugciunea este
important i absolut esenial
pentru creterea bisericii. Apoi
prelungesc cea mai lung
doag, spiritualitate pasionat"
i toat lumea poate observa c
aceast nobil msur nu
rezolv problema adevrat.
Apa continu s se verse pe
mochet. In cele din urm,
cineva sugereaz c ar trebui s
prelungesc cea mai scurt
dintre doage, cea care
reprezint factorul minim. i
privii! Dac o prelungesc cu
doar doi centimetri, butoiul
poate acumula i mai mult
ap!
De ce am dat acest exemplu?
Deoarece dinamica din spatele strategiei minime (att statistic ct i spiritual) este relativ complex. Nu
vom putea s-i convingem pe alii s adopte aceast abordare a lucrrii fr ajutorul unor ilustraii
foarte convingtoare.
Asemenea analogii demonstreaz foarte bine problema central a dezvoltrii bisericii. Butoiul
confecionat din opt doage (= opt trsturi calitative) reprezint ceea ce putem i, potrivit voii lui
Dumnezeu trebuie s construim. Bineneles c mbuntirile semnificative aduse de noi calitii
butoiului nu pot umple butoi cu ap (= oameni de curnd ctigai). Dac Dumnezeu nu toarn ap,
chiar i cel mai bun butoi rmne tot gol.
Pe de alt parte, dac i cnd toarn Dumnezeu ap - i exist multe dovezi teologice c El o face cu
mare plcere - atunci calitatea butoiului" nostru (= biserica) este decisiv. La urma urmei, calitatea
butoiului decide dac butoiul poate ine ap sau nu.
Cu siguran, ca i n cazul pildelor biblice, nu trebuie s facem confuzie ntre nelesul literal i figurativ
al acestei ilustraii. La un moment dat orice analogie i pierde semnificaia. ns, atunci cnd nu
supralicitm ilustraia, aceste lecii demonstrative sunt instrumente foarte eficiente pentru nvarea
elementelor fundamentale ale dezvoltrii naturale a bisericii: relaia dintre lucrarea lui Dumnezeu i cea
a oamenilor, dintre calitate i cantitate, dintre mbuntirea concomitent a celor opt factori i a
factorului minim n mod special.

Exemple din agricultur

La fel ca n cazul celorlalte elemente constitutive ale dezvoltrii naturale a bisericii strategia minim este
inspirat de exemple din biologie. Ea se bazeaz pe descoperirile privitoare la folosirea ngrmintelor
fcute cu 150 de ani n urm de ctre biologul i chimistul Justus von Liebig.

Liebig a descoperit c plantele au nevoie de patru minerale pentru a crete: azot, calciu, acid fosforic i
potasiu. Att timp ct aceste patru minerale exist n sol n cantiti suficiente, creterea are automat
loc. Creterea este mpiedicat atunci cnd solul este srcit de unul din aceste elemente (diagrama 1).
Dac aceast deficien este n- deprtat, adic dac ngrmntul deficitar este suplinit, planta va
continua s creasc pn cnd solul va fi srcit de un alt element (diagrama 2). Dac se folsoete, din
nou, acid fosforic pentru stimularea creterii plantei, deoarece n trecut a fost foarte util, atunci de-
ficiena mineral devine exces (diagrama 3). Surplusul de acid fosforic ns otrvete n realitate solul. Cu
ct ncearc mai mult ranul s rezolve problema adugnd mai mult acid fosforic, cu att mai mult
scade recolta i cu att mai mult crete dezechilibrul chimic al mediului. Dac se administreaz un alt
ngrmnt care elimin deficiena altui mineral, creterea va fi din nou stimulat (diagrama 4).
Fertilizarea minim a solului a eliminat presupusa lege natural a descreterii recoltei" i a produs astfel
o cretere brusc a recoltei agricole, iar agricultorii care au aplicat aceast strategie nu au mai fost
nevoii s fac investii suplimentare!

Transferarea acestor principii la viaa bisericii face extraordinar de simpl explicarea unor fenomene
frecvent observate. Un pastor (agricultor) lucreaz din greu i aplic, cu precizie, aproape tot ce vede la
vecinul su pastor. Eforturile sale nu au ns nici un rezultat, n timp ce biserica vecin se bucur de o
cretere exploziv. Lun de lun pastorul vecin ncearc s-l conving pe pastorul nostru s aplice
strategia sa evanghelistic. Pastorul nostru aplic acest sfat bine intenionat, dar lucrurile se nrutesc.
Pastorul eficient" este ca ranul care i-a dublat recolta folosind rid fosforic i acum recomand acidul
fosforic pentru rezolvarea oricrei probleme. Ceea ce el nu nelege ns este c soluia sa poate fi
duntoare vecinului su!

Factorul minim sau maxim?

n ultimii ani, strategia minim a fost att de atractiv pentru muli cretini nct au nceput s-o aplice ca
model comportamental n toate domeniile vieii. Ca urmare, n unele biserici lozinca a devenit: S ne
concentram ntotdeauna asupra domeniilor n care suntem cel mai puin capabili!" Cu o astfel de
filozofie este evident c ne programm pentru frustrare!

Strategia minim nu ne nva s ne concentrm asupra domeniilor m care suntem cel mai puin
capabili. Aceast nenelegere provine din izolarea principiilor derivate din butoiul minim" de ntreaga
dezvoltare natural a bisericii. n unele domenii ale vieii bisericii tre-buie s ne folosim punctele noastre
cele mai tari (un exemplu este domeniul darurilor spirituale), iar n alte domenii (ca de exemplu road
Duhului" aa cum este descris ea n Calateni 5:22), ar trebui s ne concentrm pe punctele noastre
slabe. ntrebarea dac trebuie s ne concentrm asupra punctelor tari sau asupra celor slabe ne ofer
alternative false.
Ce nseamn asta pentru ntreaga biseric? Atta timp ct este vorba de elemente neeseniale ale
lucrrii, ar trebui s ne dezvoltm punc- tele tari i s nu dm atenie prea mare celor slabe. De
exemplu, dac unul din punctele tari ale unei bisericii este nchinarea artistic litur- gic cu orga, atunci
acea biseric ar trebui s-i dezvolte acest punct tare i s-l foloseasc i n alte domenii. Aceast
biseric ar putea cuta s ctige oameni cu o predilecie n aceast direcie i s-i invite la serviciile de
nchinare, n loc s introduc btaia din palme i tamburinele pentru a complementa orga. Acelai lucru
se poate spune i despre toate celelalte elemente neeseniale ale vieii bisericii (nici muzica de org i
nici tamburinele nu sunt eseniale dezvoltrii bisericii).

ns atunci cnd avem de-a face cu semnele vitale ale vieii bisericii -cele'opt trsturi calitative intr n
acest domeniu - nu mai putem iqnora neajunsurile. Atta vreme ct una dintre aceste trsturi calitative
lipsete sau este subdezvoltat, ca de exemplu structurile funcionale", dezvoltarea punctelor tari din
alte domenii, precum spiritualitatea pasionat" nu va ajuta la nimic, deoarece n acest caz dezvoltarea
nu este blocat de lipsa spiritualitii pasionate ci de ucturile nefuncionale. Trebuie s restabilim
sntatea organismu-lui nainte de a urmri creterea domeniilor noastre tari.

Puncte tari i slabe

Am constatat c cel mai bine este
combinarea celor dou abordri, adic
folosirea punctelor mai tari ale bisericii
pentru a mbunti punctul cel mai slab.
Dac punctul cel mai tare este slujirea
orientat pe daruri" i punctul cel mai slab
este evanghelizarea orientat pe nevoi",
ca n diagrama de mai sus, ar fi o greeal
s declarm c darurile noastre spirituale nu mai sunt importante" i c de acum ncolo ne vom
concentra asupra evanghelizrii". Aceasta ar fi o strategie cu totul nepotrivit!
Ar fi mult mai bine s spunem: De acum ncolo, haidei s folosim mai bine darurile minunate primite
de fiecare dintre noi de la Dumnezeu pentru a mplini Marea nsrcinare!" Aceasta este abordarea care
caracterizeaz dezvoltarea natural a bisericii ca ntreg. Noi nu form o biseric ntr-un program
prestabilit, ci, mai degrab lum ceea ce Dumnezeu deja a dat bisericii i ne ntrebm: Cum putem
folosi mai bine ce avem spre gloria lui Dumnezeu i pentru creterea bisericii?"

Atenie la modele
Am vzut deja efectele ambigue ale ncercrii de a impune povestea succesului unei biserici asupra alteia. Dup
cum acidul fosforic nu este rspunsul la toate problemele agricole - indiferent ct de im-portant este
ngrmntul respectiv pentru creterea plantelor - nici una dintre trsturile calitative nu este soluia pentru
toate pro-blemele bisericii.

Nici conducerea care mputernicete", slujirea orientata pe daruri", spiritualitatea pasionat" i nici vreo alt
trstur calitativ nu este cheia creterii bisericii. n cazul n care o anumit biseric constat c una dintre aceste
trsturi calitative ar fi cheia - i unele biserici descoper asta - este foarte posibil sa fi identificat intuitiv factorul
lor minim. Nu exist absolut nici o garanie c accentuarea aceluiai domeniu va aduce aceleai rezultate i ntr-o
alta biseric.

Am fcut aceast subliniere deoarece mare parte din actuala litera- tur de cretere a bisericii nu ofer alt sfat
bisericilor dect sloganul: acidul fosforic este soluia la problemele agricole din ntreaga lume". Pastori pentru
care una dintre cele opt trsturi calitative a devenit extrem de importan, adesea ncep s o vnd ca soluia
problemelor tuturor bisericilor. Promovarea unei pri a ntregului ca ntreg sun a ideologie. Dac am reuit s
dovedim ceva, n urma cercetrilor noastre, am dovedit c este imposibil s reduci creterea bisericii la cteva
domenii ale lucrrii ei.

Acest avertisment este potrivit acelor cazuri n care cineva i bazeaz tezele doar pe propriile lor experiene. n
timp ce experienele personale sunt mrturii extraordinare, ele nu demonstreaz absolut nimic.
Sunt atunci oare utile mrturiile personale? Dei experienele nu demonstreaz nimic prin ele nsele, ele adesea
ilustreaz In mod magnific ceea ce a fost demonstrat. Asemenea ilustraii au un efect psihologic mai mare i mai
convingtor dect cele mai tiinifice dovezi. O lecie demonstrativ plin de via i convingtoare este pentru
muli oameni o dovad".
Eu ncerc s folosesc aceste principii educaionale in propria mea lucrare i fac tot ce pot pentru a m asigura c
principiile pe care le prezint sunt dovedite ca fiind universal aplicabile. Cnd comunic altora o idee, la un seminar,
de exemplu, fac rare referine la rezultatele cercetrii i folosesc mai degrab anecdote, povestiri, imagini i
experiene personale.


Descriere Obiectiv
Folosire
incorect

Mr-
turie
Descrierea unei
experiene
personale care
adesea subliniaz
opusul a ceea ce
se ntmpl n
Oamenii trebuie
s fie entuziasmai
de puterea lui
Dumnezeu
Trebuie sa
experimentez ceea
ce aceast
persoan sau
biseric a experi-
mentat"
Ce experiena
mrea a avut
aceasta biserica! S
vedem ce are
Dumnezeu^ pentru
noi"
mod normal
Model
Experienele unei
biserici sunt
prezentate astfel
nct pot fi
identificate
structuri repro-
ductible
Oamenii trebuie s
fie motivai de un
exemplu din viaa
zilnic pentru a
face i ei ceva
similar
Dac doresc s
am acelai succes,
trebuie sa imit cu
precizie biserica
model"
S-ar putea sa imit o
vreme modelul unei
biserici pentru a
descoperi principiile
universale care mi se
aplic i mie"
Principiu
Esena distilat
din sute de
modele; criteriul
cel mai important
este aplica-
bilitatea univer-
sal
Bisericile trebuie
s cunoasc i s
aplice legile cre-
terii care sunt fun-
damentale pentru
orice form de
dezvoltare a
bisericii
Aceste principii
reprezint doar
una dintre multele
posibiliti de
edificare a bisericii
lui Hristos"
ncerc s aplic
aceste principii
situaiei mele
specifice"
Program
Aplicarea princi-
piilor universale
(ideal) la una sau
mai multe situaii
actuale
Bisericile trebuie
ajutate practic,
folosind
experienele
pozitive ale altora
drept model
Dac un program
m-a ajutat pe
mine, va fi cu
siguran bun i
pentru alte
biserici"
Am ales un program
bazat pe principiile
universale care se
potrivesc situaiei
noastre - sau am
dezvoltat un
program propriu"
Demonstraia butoiului minim descris de mine nu dovedete absolut nimic altceva dect poate faptul
c fiecare butoi poate reine o anumit cantitate de ap. Cu toate aceseta, el este un instrument
puternic pentru a ilustra ceva ce deja a fost demonstrat din plin. Nu trebuie s facem niciodat confuzie
ntre analogiile foarte convingtoare din punct de vedere psihologic i anecdotele cu enunuri valide.
Confundarea celor dou are ca efect amestecarea haotic a mrturiilor personale, modelelor, principiilor
i programelor (vezi tabelul de mai sus), lucru care caracterizeaz n mod constant discuiile tipice din
domeniul creterii bisericii.

Confuzia dintre experienele personale" i principiile universale" are loc n special cnd este vorba de
bisericile de succes consacrate, Pe drept cuvnt, ca biserici model". Mare parte din ceea ce aceste
biserici s spun despre creterea bisericii este remarcabil. Unele afirmaii, ns, sunt prezentate fr nici
o baz drept principii universale. In general, observatorii consider mrimea bisericii ca fiind, prin ea
nsi, o dovad" a faptului c presupoziiile lor sunt corecte i deci aplicabile i altor biserici.
Cnd cineva vorbete despre experienele lor personale i le presint drept principii universale, ar trebui
s ni se declaneze alarma. Ceea ce a adus roade n cazul meu va aduce roade i n cazul tu" este o
afirmaie care trebuie s ridice fanionul rou!
Nu vreau s sugerez c nu trebuie s nvm de la bisericile model. Cu greu se poate gsi ceva mai bun
pentru dezghearea rutinelor bisericeti mpmntenite dect vederea unei biserici vitale, dinamice i n
cretere! Eu vreau doar s v dezvolt capacitatea de a discerne. Nu tot ceea ce liderii acestor biserici recomand,
adesea cu deplin convingere a fi panaceul necesar este, ntr-adevr, medicamentul potrivit pentru toi ceilali.
Partea a treia

Partea a treia . ase principii biotice

Cheia celor opt trsturi calitative este eliberarea potenialului biotic cu care Dumnezeu i-a nzestrat biserica deja.
Pentru a avea mai mult dect o teorie frumoas, trebuie s punem urmtorarele ntrebri: Cum acioneaz ele? Ce
putem face noi pentru ca automatismele de cretere prin care Dumnezeu nsui i zidete biserica s acioneze mai
bine dect au fcut-o pn acum? Dac urmm exemplul biblic i nvm de la legile inerente din creaia lui
Dumnezeu i le aplicm la viaa din mpria lui Dumnezeu vom ntlni multe principii care guverneaz tot ce are
via inclusiv organismul bisericii.

Principiul 1 Interdependena
Interdependena este primul dintre cele ase principii biotice" pe care le vom studia din perspectiva
aportului lor la creterea bisericii. Una dintre marile minuni ale creaiei lui Dumnezeu este interdepen-
dena prilor ei, de la cele mai minuscule microorganisme pn la cele mai uriae stele. Minile noastre,
cu greu pot pricepe nelepciunea acestui sistem de elemente nterconectate ce se autoregleaz.
Principiul biotic al interdependenei afirm c modul n care prile individuale sunt integrate n ntregul
sistemului este chiar mai important dect prile respective.

Acest principiu este fundamental pentru orice form de dezvoltare a bisericii, indiferent dac biserica
este contient sau nu de el. Biserica lui Isus Hristos este un organism complex format din multe pri le-
gate ntre ele conform planului lui Dumnezeu. Este virtual imposibil s nelegi vreuna dintre aceste pri
(de exemplu, una din cele opt trsturi calitative" sau orice activitate bisericeasc) pn cnd nu ai
neles legtura ei cu ntregul. Dac se acioneaz asupra unui singur element, aceasta le afecteaz
simultan pe toate celelalte - un fenomen strin ondirii liniare

Sondajele fcute de noi n biserici ne-a permis studierea direct a modului n care acioneaz acest
principiu. n urma cercetrilor noastre, putem oferi oricrei biserici interesate, indicele de calitate al
tuturor celor opt trsturi calitative. n bisericile care au solicitat o analiz repetat, am descoperit un
fapt interesant: atunci cnd ele au modificat una dintre cele opt trsturi calitative, valoarea indicelui
calitativ s-a schimbat nu numai n acel domeniu, ci i n toate celelalte! De exemplu, modificarea
trsturii calitative slujire orientat pe daruri" are o influen semnificativ i asupra altor domenii cum
ar fi: conducerea", spiritualitatea", structurile" i relaiile", influena putnd fi att pozitiv ct i
negativ!

Gndirea interdependent ar trebui s se reflecte n structuri bisericeti interdependente. Dup cum se
poate vedea n ilustraia din dreapta sus, ns, nu toate formele de interdependen sunt sntoase. Ca
urmare este esenial formarea unui gen de interdependen care asigur apariia unor subsisteme cu
potenial de multiplicare continu. Este important s ne inspirm din modelele naturii - deoarece nu
este ntmpltor c Biblia se refer att de des la ele - n loc s cutm soluii pentru problemele noastre
de planificare n crile de management care, n multe cazuri au orientare foarte tehnocrat.
n vreme ce termenul interdependen" nu apare n Biblie - ca i majoritatea termenilor pe care i
folosesc n dezvoltarea natural a bisericii - realitatea din spatele lui este strns legat de ceea ce Scrip-
tura numete nelepciune". A vedea un fenomen n contextul multiplelor sale relaii i nu n izolare, a
recunoate ordinea pe care Dumnezeu Creatorul a proiectat-o - este trstura fundamental a
nelepciunii biblice. Cu a-ceast nelepciune drept standard, produsul gndirii tehnocrate poate aprea
inteligent", dar cu siguran nu i nelept.

Principiul 2 Multiplicarea
Creterea nelimitat, visul posibil af unui tehnocrat este profund abiotic. Orice form de cretere
organic i atinge, mai devreme sau mai trziu, limitele ei naturale. Un arbore nu crete la nesfrit ci
produce noi arbori care, fa rndul lor vor produce i mai muli arbori. Acesta este principiul biotic al
multiplicrii" care caracterizeaz ntreaga creaie a lui Dumnezeu.

Cercetrile noastre au artat clar impactul puternic pe care-l are acest principiu att asupra calitii ct
i asupra creterii cantitative a bisericii. Un exemplu, printre multe altele este multiplicarea grupurilor
mici. Am ntrebat toi participanii la sondajul nostru dac unul dintre scopurile grupurilor mici este
multiplicarea prin divizare. In mod intenionat nu am ntrebat despre modul general n care biserica
folosete grupurile, ci despre planurile specifice ale propriului lor grup. Rezultatul, vzut n diagrama de
mai jos este foarte gritor: efectiv, nici un alt aspect al vieii bisericii nu are aceeai influen enorm
att asupra indicelui calitii ct i asupra creterii numerice a bisericii.

Principiul multiplicrii se aplic tuturor domeniilor vieii bisericii: dup cum adevratul rod al unui pom
care produce mere nu este un mr (fruct), ci un alt pom care produce mere, tot aa i rodul adevrat al
unui grup mic nu este un nou cretin ci un alt grup; adevratul rod al unei biserici nu este un nou grup ci
o alt biseric; adevratul rod al unui lider j nu este un urma ci un nou lider; adevratul rod al unui
evanghelist nu este un convertit ci un nou evanghelist. AcoIo unde acest principiu este neles i aplicat,
rezultatele sunt spectaculoase -| aa cum se poate vedea n mod empiric. Eu cred c principiul
multiplicrii este de departe cel mai important motiv al plantrii unor noi biserici i nu, aa cum n mod
greit cred unii, o atitudine antagonist fa de bisericile existente. Reproducerea prin multiplicare este
un principiu simplu al vieii tuturor organismelor create de Dumnezeu, inclusiv al bisericii lui Isus Hristos.

O data ce am artat c nu este nelept ca majoritatea bisericilor s urmeze modelul megabisericilor,
problematica multiplicrii bisericii devine cu att mai important. Pledoaria pentru bisericile mici nu este
deloc o pledoarie n favoarea limitrii numrului participanilor la nchinare. Este un apel pentru
multiplicare continu. Studiile noastre au artat o legtur pozitiv semnificativ ntre indicele calitativ
al unei biserici i numrul bisericilor plantate n ultimii cinci ani.

Cu greu poate altceva demonstra sntatea unei biserici, dect disponibilitatea - i capacitatea! - ei de a
da natere unor noi biserici. Opusul este la fel de adevrat. Cu greu poate altceva demonstra boala unei
biserici, dect structurile care prin ele nsele mpiedic multiplicarea bisericii sau care, n cel mai bun caz
o permit ca o excepie absolut.

n timp ce termenul multiplicare" nu este ntlnit pe paginile Scripturii, putem descoperi ns multe
ilustraii ale modului n care Dumnezeu folosete acest principiu. Cel mai bun exemplu este lucrarea lui
Hristos. n primul rnd, El s-a investit pe Sine n cei doisprezece ucenici care au fost trimii s fac ucenici
care, la rndul lor, s fac ali ucenici. Ce altceva este Marea nsrcinare dac nu o chemare la o
multiplicare continu?

Acolo unde procesele multiplicrii funcioneaz este permis, de asemenea i discuia liber despre
moarte". De ce nu li s-ar permite grupurilor sau chiar unor ntregi biserici s moar, dup ce i-au ter-
minat cursa? Acest gnd nu ar trebui s fie deloc amenintor, dac respectivul grup sau biseric a
produs patru copii", 16 nepoi" i 54 de strnepoi"! n creaia lui Dumnezeu, informaia genetic"
rmne i se reproduce, dei organismele individuale mor.

Principiul 3-Transformarea Energiei
Unul din principalele moduri n care natura asigur supravieuirea unui organism i a unor ntregi
sisteme ecologice este ceea ce ecologia numete principiul jiu-jitsu". Forele i energiile existente, chiar
i energiile ostile sunt ndreptate n direcia dorit prin energii infime de direcionare. n acest fel,
energiile distructive devin productive.

Opusul acestui principiu este mentalitatea boxerului" care ncearc n primul rnd folosirea forei
pentru anularea rezistenei adversarului (sau a mediului) i n al doilea rnd folosirea forei pentru
atingerea scopului propus.
Putem studia principiul transformrii energiei observnd modul n care un organism lupt mpotriva unui
virus. n general, viruii ne mbolnvesc i de aceea sunt ri. Unii virui, ns, oblig organismul sa
contraatace, ntrindu-i astfel sistemul imunitar. Acesta este principiul folosit n vaccinare. Prin
vaccinare, energiile duntoare sntii sunt transformate n energii care promoveaz sntatea.
Pe paginile Scripturii, ntlnim frecvent acest principiu al transformrii energiei. Unul dintre cele mai
faimoase exemple este modul n care Pavel folosete, la areopag, un dumnezeu necunoscut" (evident
un idol), pentru a-i introduce predica sa evanghelistic din Atena (Fapte 17).
Dumnezeu s-a folosit de-a lungul secolelor de persecuia cretinilor (Fapte 8) pentru naintarea
Evangheliei - o alt variant a aceluiai principiu. Sngele martirilor a devenit smna bisericii. Energia
ostil" este astfel transformat n energie sfnt".

nelegerea acestui principiu are consecine adnci care influeneaz chiar i modul n care sunt folosite
crizele i catastrofele. Nimeni nu ar trebui s se ncline n mod pasiv n faa sorii (Dumnezeu a rnduit-
o") i nici s i se mpotriveasc cu ncpnare (e vina lui Satan"), ci mai degrab s se ntrebe: Cum
pot folosi cel mai bine aceast situaie pentru naintarea mpriei lui Dumnezeu?" Aceasta este o
ntrebare foarte creativ, fiind de asemenea i biblic. Promisiunea din Romani 8:28 spune: De alt
parte, tim c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu". Mie mi se
pare c acest principiu este unul dintre cele mai puin cunoscute principii de cretere a bisericii, i totui,
aplicarea lui consecvent poate ajuta bisericile n criz mult mai mult dect orice truc popular al creterii
bisericii.

Multe forme tehnocrate de lucrare - cum ar fi metodele manipulative de evanghelizare - se apropie mult
de mentalitatea de boxer. O abordare orientat pe nevoi este cu totul diferit. Aici nevoile necretinului
(i acestea nu sunt neaprat spirituale") sunt luate n serios i energiile din spatelor lor sunt folosite
pentru a sluji scopurilor lui Dumnezeu pentru aceti oameni.

Bisericile cu un nalt indice al calitii neleg n mod instinctiv importana acestui principiu, aa cum se
poate vedea, de exemplu, n modalitatea n care implic noii convertii n evanghelizare (vezi
diagrama din dreapta). Multe biserici ezit s includ noii convertii n evanghelizare din cauza
('maturitii lor spirituale i a lipsei lor de cunoatere (ar putea spune ceva greit). Principiul
transformrii energiei vede ns posibilitile: noii convertii au nc multe contacte cu lumea", vorbesc
nc pe limba lor" i au multe tipare de gndire similare cu ale prietenilor lor necretini. n loc s strige:
Atenie: Pericol!", bisericile n cretere folosesc aceste energii pentru mpria lui Dumnezeu.


Principiul 4 Multifuncionalitatea
Principiul biotic al funcionalitii multiple este cel mai bine ilustrat de imaginea din dreapta. Frunzele
care cad pe pmnt nu sunt, n nici un caz gunoi" a crui ndeprtare cost i mai mult energie
(gndire tipic tehnocrat). Microorganismele din sol transform frunzele moarte n humus, care la
rndul lui ofer substane nutritive importante pentru creterea arborelui i a producerii de noi frunze.
Aceste cicluri sunt o structur fundamental a tuturor formelor de via. In msura n care reuim s
lansm asemenea procese n bisericile noastre, vom experimenta, de asemenea, faptul c energia odat
investit, poate fi folosit de mai multe ori.

Am impresia c acest principiu a fost adesea simplist neles. n timp ce este logic ca facilitile bisericii
s fie multifuncionale, sau ca pregtirea predicii pastorului s fie, de asemenea, folosit i ca notie
pentru studiul biblic, aceste exemple nu surprind ntreaga semnificaie a termenului multifuncional".
Aa cum am observat n exemplul arborelui, esena principiului este c rezultatul muncii este trans-
format n energie care, la rndul ei sprijin continuare lucrrii.

Semnificaia esenial a funcionalitii multiple este bine ilustrat n principiul conducerii mprtite,
practicat mai des n bisericile cu un nalt indice al calitii dect n celelalte (vezi diagrama din stnga).
Aceste biserici nu au, pe de o parte lideri care s-i investeasc energiile doar n conducere, iar pe de
alt parte programe de formare a altor lideri. n schimb, cel mai bun program de dezvoltare a liderilor
este participarea acestora la procesul de conducere. Investiia iniial de energie are funcionaliti
multiple i, n cele din urm duce la recrutarea de noi lideri.
Acesta este modelul pe care l observm n lucrarea lui Hristos. El nu a avut programe separate de
pregtire a ucenicilor i de slujire public. El i-a instruit ucenicii slujind oamenilor. Aceast experien
la locul de munc" are ca efect o mai bun calitate a instruirii cu o investiie mai mic de energie.
Principiul funcionalitii multiple afecteaz toate domeniile vieii bisericii, inclusiv cel financiar.
Modelul donatorului" (indiscutabil justificat n anumite mprejurri) este un exemplu tipic de gndire
tehnocrat liniar. S presupunem c un donator (punctul A) sprijin un proiect (punctul B). Rezultatele
proiectului nu au nici un efect direct asupra sursei (donatorul sau punctul A). Reprezentarea grafic a
modelului este o sgeat care pleac din punctul A spre punctul B. Acest proces necesit o cheltuial
dubl de energie: nspre donator i nspre finalizarea proiectului. Energia cheltuit cu primul se scade din
energia care s-ar putea cheltui cu al doilea, rezultnd o multipl mpovrare i nu o folosin multipl!
n contrast, n modelul ciclic, cei ce beneficiaz de pe urma proiectului (punctul B) contribuie la
finanarea lui (punctul A). Energia a strbtut ntregul ciclu. Aceeai energie folosit pentru completarea
proiectului asigur i finanarea lui. n acest fel se dezvolt o structur auto-finanatoare.

Principiul 5- Simbioza
Simbioza, conform dicionarului Webster, nseamn: traiul comun intim a dou organisme diferite aflate ntr-o
relaie mutual benefic", Dou exemple negative ilustreaz opusul acestui principiu: competiia i monocultura.
Competiia presupune, la fel ca simbioza dou organisme diferite dar care, n loc s se ajute i fac ru unul altuia.
Monocultura (numit monopol n economie i societate), pe de alt parte, n care domin un singur tip de
organism, a pierdut varietatea speciilor. Aceasta elimin, n mod evident competiia distructiv, dar elimin de
asemenea i interdependena simbiotic a diferitelor specii. Orice form de monocultura este o expresie a gndirii
tehnocrate. Tehnocraii sunt orbi fa de efectele importante i stabilizatoare pe care le au tufiurile, mlatinile i
diversitatea horticol. Astzi tim c agricultura optim - la fel ca toate sistemele organice - necesit o diversitate a
plantelor. ncercrile de a spori eficiena prin monocul-turi distrug autoreglarea oferit de simbioza i
interdependena natural. Pe termen lung, ntreg ecosistemul este grav compromis (vezi imaginea din dreapta). Cu
ct profitm mai puin de pe urma sistemelor ecologice intacte, cu att mai mult energie trebuie s investim n
agricultur, ncercnd s compensm prin ngrminte artificiale i pesticide ceea ce natura ar regla de la sine".

Este o tragedie c, pentru muli cretini idealul unitii a fost adesea cstorit cu conceptul de sistem monopolist -
o expresie tipic a gndirii tehnocrate. Pentru ei, unitatea cretin este desvrit atunci cnd toate bisericile
aparin unei singure mari confesiuni, folosesc aceeai liturghie i au aceleai practici. Paralela cu agricultura ce
practic monocultura este la fel de evident ca i tiparul gndirii tehnocrate din spatele ambelor modele.
n cadrul cercetrii noastre am putut vedea rodnicia cooperrii simbiotice n multe domenii ale vieii bisericii. Poate
c cel mai bun exemplu este abordarea slujirii din perspectiva orientrii pe daruri. In loc s produc lucrtori
cretini la xerox, biserica ncurajeaz interferena reciproc avantajoas a marii diversiti de daruri i tipuri de
personaliti. Un efect tipic al existenei acestor structuri simbiotice este faptul c nevoile tuturor cretinilor (Ce
mi place mie?") i nevoile bisericii (Ce va duce la creterea bisericii?") se completeaz reciproc n loc s fie n
competiie. n orice caz, este izbitor faptul c bisericile cu un nalt indice calitativ aplic acest principiu mai con-
secvent dect celelalte.

Literatura de management secular contemporan numete acest principiu o relaie ctig-ctig". Aceasta
nseamn c n loc s avem ctigtori i perdani, deciziile sunt luate ntr-o asemenea manier nct fiecare
ctig. Dei unii teoreticieni ai managementului srbtoresc acest principiu drept o noutate, el nu este deloc
diferit de regula de aur" pe care am nvat-o de la Isus cu 2000 de ani n urm. Desigur c El n-a numit-o ctig-
ctig" sau simbioz ci iubirea aproapelui". Dac ar trebui s alegem ntre competiie i monopol, eu prefer
competiia fr nici o ezitare. Indiferent ct de neplcut este el, modelul competitiv mbuntete semnificativ
monopolul obtuz, monoton i ineficace. Vestea bun este c noi cretinii nu suntem limitai la doua variante.
Principiul spiritual al simbiozei ntrece cu mult ambele abordri!

Principiul 6 Funcionalitatea
Fiecare detaliu al creaiei lui Dumnezeu are o funcie specific. Acest lucru este adevrat chiar i atunci cnd
aceast funcie nu este aparent la prima vedere. De ce, de exemplu, sunt rurile att de erpuitoare? Sau ce
poate fi bun la o insect? Cnd tehnocraii nu sunt m stare s discearn funcionalitatea natural unic, ei recurg la
msuri corective precum ndreptarea albiei rului sau mprtierea de pesticide. Acestea sunt fcute n numele
funcionalitii" (un termen favorit al tehnocrailor). Ceea ce neleg ei prin aceasta ns este funcionalitatea de
robot i nicidecum funcionalitatea biotici auto-reglatoare care va fi discutat n acest capitol. Toate vieuitoarele
create de Dumnezeu sunt caracterizate de capacitatea de a rodi. Inerent naturii rodului, fie el un mr, o alun sau
chiar un bebelu este conservarea speciei. Unde nu exist rod, viaa este condamnat la moarte.

Nu este ntmpltor faptul c Isus a fcut dese referiri la aceast lege natural i a aplicat-o realitii spirituale. n
Matei 7 citim: Orice pom bun face roade bune" i i vei cunoate dup roadele lor" (versetele 1 7 i 16).
Deoarece road, potrivit att biologiei ct i Bibliei este vizibil, putem s verificm calitatea unui organism (sau
biserici) examinndu-i roadele.

Dezvoltarea natural a bisericii are, n ce privete roadele, dou tipuri de ntrebri. Unul se refer la calitate: Ct
de mare este indicele calitativ al celor opt trsturi calitative ale bisericii?" Cellalt este cantitativ: Este biserica n
cretere numeric, se multiplic?" Este important de tiut c acest fel de ntrebri nici mcar nu se pun n bisericile
cu un indice calitativ sczut (vezi diagrama din stnga). Acest fel de verificare a succesului" este important pentru
a feri abordarea orientat pe principii de o folosire ideologic greit. Am vzut deja c n dezvoltarea natural a
bisericii, n contrast cu pragmatismul, deciziile individuale nu trebuie luate prin punerea ntrebrii: Este aceasta
util (creterii numrului participanilor) sau nu?", ci mai degrab, ar trebui s ne ntrebm: Este aceast decizie
pe baza principiilor fundamentale ale creterii bisericii?" Un mod bun de a verifica dac slujirea noastr este ntr-
adevr, n armonie cu aceste principii ale dezvoltrii bisericii este s ne examinm, periodic, roadele vizibile.

Din nefericire, criteriul funcionalitii este considerat nespiritual n multe cercuri cretine. i totui, este de
remarcat de cte ori Scriptura se ocup de acest subiect. Doar n Noul Testament cuvntul folositor" apare de 19
ori. Cheia nelegerii funcionalitii" biblice o gsim n 1 Corinteni 10:23: Toate lucrurile sunt ngduite, dar nu
toate sunt de folos. Toate lucrurile sunt ngduite, dar nu toate zidesc".

Aceasta nseamn, n mod evident c ceea ce este folositor este i ziditor. Cuvntul ziditor" este tradus din
grecescul oikodomeo unul din cuvintele cheie n dezvoltarea bisericii. Zidirea", n sensul ei biblic nu nseamn doar
sentimente ziditoare" ci este un termen mprumutat din arhitectur, descriind, n mod specific, edificarea bisericii
lui Isus Hristos.

Biotic =opusul obinuitului


Ce face, de fapt, ca acele trasaturi calitative descrise n prima parte s tie biotice"?
Privii tabelul din dreapta care separ substantivele de adjectivele fiecrei trsturi. Secretul celor opt
trsturi calitative nu st n substantive (adic: conducere, slujire, spiritualitate), ci n adjective (adic:
imputernicitoare, orientat pe daruri, pasionat). n timp ce lucrurile descrise de substantive exist n
fiecare biseric, secretul bisericilor cu un nalt indice calitativ const n capacitatea lor de a face loc
automatismelor lui Dumnezeu de cretere n orice domeniu. Cum are loc aceasta? Prin aplicarea, mai
mult sau mai puin contient a principiilor biotice descrise n acest capitol.
In literatura de cretere a bisericilor exist numeroase liste de trsturi caracteristice ale bisericilor n
cretere". Pn n prezent am colecionat 23 de asemenea liste, relativ similare, de la diferii autori.
Motivul pentru care prefer lista noastr" este c secretul succesului" biotic al fiecrei trsturi
calitative este clar exprimat de adjective. Terminologia poate prea relativ abstract, dar aceasta este
natura subiectului nostru. Un singur termen trebuie s acopere o ntreag gam de situaii posibile,
situaii care variaz puternic de la o biseric la alta, dei toate urmresc un plan comun.
Cu civa ani n urm, cnd am nceput s elaborm materialele pen-tu a ajuta bisericile s
implementeze, n mod practic abordarea biotic, am fcut o descoperire interesant. Principiile
dezvoltrii naturale a bisericii sunt chiar opusul a ceea ce multe biserici consider, n mod 'normal', a fi
corect.
n practic (nu n nvtura lor oficial), unele biserici susin cu drzenie ca fiind spiritual" un stil de
lucrare ce reflect opusul adjectivelor calitilor noastre. Ori de cte ori se implementeaz dezvoltarea
natural a bisericii, se simte, n gndirea cretin normal", ncpnata prezen a ceea ce noi am
numit paradigmele spiritualiste" i tehnocrate".
Cercetrile noastre au artat c eliberarea automatismelor lui Dumnezeu de cretere este secretul
succesului" bisericilor cu un nalt indice calitativ - indiferent de modul n care i explic ele creterea.
Aceast afirmaie are o reciproc foarte important: dac bisericile au un indice calitativ mic i nu cresc,
cu siguran c fac ceva ru. Este clar c nu aplic principiile biotice descrise n acest capitol. Aproape
ntotdeauna este posibil identificarea cu precizie a problemei ntr-o

Domeniu de slujire Elementul biotic
(Eliberarea principiului de la
sine )
Conducere Care mputernicete
Slujire Orientat pe daruri
Spiritualitate Pasionata
Structuri Funcionale
Serviciu de nchinare Inspirator
Grupuri mici Integratoare
Evanghelizare Orientat pe nevoi
Relaii Bazate pe dragoste
biseric cu un indice calitativ mic. Schimbarea situaiei n bine, ns, nu este la fel de uoar.
Nu vreau s sugerez ns c mulimi de oameni se vor ngrmdi n bisericile noastre de ndat ce punem
n practic principiile biotice. Evanghelia este uneori respins chiar datorit mesajului crucii. Pe de alt
parte, unele obstacole apar datorit infanteriei" lui Dumnezeu care folosete metode ineficiente. Ct
timp ignorm ns principiile dezvoltrii bisericii n bisericile noastre, ar trebui s ne ferim s atribuim
lipsa succesului doar pe seama naturii mesajului crucii.
S nvm s gndim biotic
Sperm c deja este suficient de clar motivul pentru care dezvoltarea natural a bisericii nu ofer un program
prefabricat ci se concentreaz pe transmiterea de principii. Abordarea noastr difer de ideologia legalist
(trebuie s urmm acest program pas cu pas") i de pragmatismul lipsit de principii (scopul scuz mijloacele").
Tabelul din dreapta ilustreaz deosebirile dintre aceste abordri. Cei mai muli oameni, inclusiv pastori, nu sunt
obinuii cu o gndire integrat. ndrznesc ns s afirm, bazat pe experiena mea c gndirea biotic" se poate
nva. Cnd sunt invitat s vorbesc la vreun seminar pentru pastori pe tema dezvoltrii naturale a bisericii, scopul
meu nu este, n ciuda ateptrilor multor pastori, ca fiecare participant s plece cu o list de rspunsuri perfecte.
Scopul meu este identificarea unor capcane n structurile de gndire cretine" normale i nvarea cretinilor s
gndeasc biotic". Folosind studii de caz, ncercm s identificm aplicaiile principiilor biotice pentru viaa zilnic
a diferitelor biserici.
Cnd cineva mi descrie o situaie i m ntreab ce s-ar putea face, de obicei nu rspund ci pun o alt ntrebare:
Ce-ar nsemna aplicarea principiului transformrii energiei (sau al multiplicrii sau al simbiozei) n aceast
situaie?" Apoi discutm mpreun situaia respectiv i adesea sunt uimit de creativitatea soluiilor stimulate de a-
ceast simpl ntrebare.

Folosind o analogie, n loc s ofer bisericilor flori culese", vreau s ajut bisericile s creasc flori. Sunt sigur c
aceast abordare este util i n alte domenii.

n aceste activiti de grup am observat c, n mod repetat, intuiia noastr ne ndrum la a lua decizii mai degrab
abiotice dect biotice. Numai dup ce vom lucra o vreme cu abordarea biotic, se va schimba treptat i intuiia
noastr. n cele din urm, nu va mai trebui s ne bazm pe ajutorul celor ase principii biotice; vom lua deciziile
corecte n mod intuitiv. Totul depinde de ceea ce ne modeleaz intuiia!

Valoarea celor ase principii biotice pentru viaa zilnic a bisericii const n faptul c acestea ne spun nu numai cum
s acionm ci i cum s reacionm creativ n folosul creterii. Peste 90% din munca unui pastor implic reacia la
situaii care depesc sfera alegerilor lor- destrmarea cstoriei unui lucrtor al bisericii, o criz financiar,
necesitatea reparrii cldirii, demisia unui prezbiter, un membru al



Abordare
ideologic
Abordare
pragmatic
Abordare
orientat dup
principii
ntrebri
cheie
Ce program
existent trebuie s
folosesc?"
Ce este cel mai
util n aceast si-
tuaie?"
Ce nseamn
principiile biblice n
aceast situaie?"
Crez Trebuie s
respectm legile
stabilite o dat
pentru
totdeauna"
Nu exist
principii uni-
versale -scopul
scuz mijloacele"
Principiile creterii
trebuie s fie
proaspt ajustate la
fiecare schimbare
de situaie"
Rezultat
Lips de cretere
(aceast stare
este interpretat
ca fiind dovada
ascultrii loiale)
Cretere artificial
(prin nelepciune
uman)
Cretere natural
(n armonie cu
principiile lui Dum-
nezeu de cretere)
bisericii se simte neglijat, dificultile pastorului de a armoniza lucrarea cu problemele sale personale.
Dezvoltarea natural a bisericii nu poate exclude asemenea probleme din creterea bisericii, dar ncearc s ajute
liderii s ia deciziile zilnice n conformitate cu automatismele lui Dumnezeu de cretere. Suma acestor decizii zilnice
are ca efect dezvoltarea practic a bisericii - nu doar insistena pastorilor asupra obiectivelor bombastice de
cretere a bisericii.
Un cercettor atent al celor ase principii biotice va observa c ele sunt de fapt variaii ale unui singur principiu:
Cum putem crea un mediu care va permite influena crescnd a automatismelor lui Dumnezeu de cretere - prin
care El nsui i zidete biserica?" Pn la urm, toate principiile de cretere a bisericii pot fi reduse la aceast
ntrebare. In ultimii ani, am descoperit c nu este important cunoaterea a sute de principii complicate - ceea ce
conteaz este dezvoltarea unui sim" (chiar dac este vag i nedefinit) al modului n care funcioneaz
automatismele lui Dumnezeu de cretere.

Ce am spus pn acum despre nivelul realizrilor din viaa unei biserici nu este teorie abstract. Este foarte diferit -
chiar i la nivel emoional - dac pastorii mping i trag biserica prin propria lor putere, sau dac ei se concentreaz
spre a elibera automatismele lui Dumnezeu de cretere n bisericile lor. Lucrtorii din bisericile cu un mult indice
calitativ au mai mare bucurie n lucrare i se simt mai puin suprasolicitai. Ei sunt martorii lucrrii Duhului Sfnt de
zidire a bisericii.

Desigur c exist biserici cu un indice calitativ nalt - chiar prea multe - n care lucrtorii sunt suprasolicitai.
Suprasolicitarea nu este un principiu de cretere a bisericii - aa cum l prezint unii - ci un defect care se regsete
uneori i n biserici de altfel sntoase. Ar trebui s fim foarte prudeni s nu facem principii ale succesului din
greelile care se ntmpl s acompanieze succesul vreunei biserici.

Cnd privim bisericile n cretere, uneori avem senzaia c multe lucruri bune au loc - fie ntmpltor fie prin
binecuvntarea lui Dumnezeu - acesta fiind adesea i modul n care aceste biserici i neleg propria lor situaie. n
realitate, ele au dobndit o perspectiv diferit asupra provocrilor cu care se confrunt. Aceste biserici au nvat
c anumite probleme (pe care unii nu le vd i de care alii se mpiedic) sunt ocazii ce pot fi folosite n mod creativ
n folosul mpriei lui Dumnezeu.

Aceasta este viziunea pe care sperm s o cptm prin adoptarea celor ase principii biotice.

Partea a patra
Partea a patra. O nou paradigm

Dezvoltarea naturala a bisericii nu este doar o metod de cretere a bisericii printre multe altele. Este o
cu totul alt paradigm teologic. Ea prezint cretinilor o nou modalitate de gndire. De-a lungul
ntregii cri am ntlnit urme a ceea ce noi am numit paradigmele tehnocrate" sau spiritualiste". Ce se
afl n spatele acestor tipare de gndire? Printre altele, nelegerea lor ne va ajuta s recunoatem
opoziia pe care s-ar putea s o ntmpinm atunci cnd implementm dezvoltarea natural a bisericii.

Polaritatea n Biblie

Polaritatea este un fenomen omniprezent n creaia lui Dumnezeu, Poate c suntem familiarizai cu
bipolaritatea creierului uman. Partea stng a creierului - care controleaz partea dreapt a
corpului - este cunoscut pentru capacitatea ei de gndire raional, logica i de vorbire. Partea dreapt
- care controleaz partea stng a corpului - este jumtatea artistic; vede i stocheaz imaginile, ine
minte melodiile, creeaz poezia. Este partea intuitiv, creativ. Asemenea interaciuni polare pot fi
ntlnite peste tot n creaie, de exemplu n electricitate, magnetism sau n relaiile dintre so i soie, ca
s numim doar cteva.

Polul Static-tehnic Polul dinamic-organic
1 Petru 2:5 Pietre vii
Efeseni 2:21 Templu Care crete
Efeseni 4:12 Zidirea Trupului lui Hristos
1 Cor. 3:9 Zidirea lui Dumnezeu Ogorul lui Dumnezeu

Legea polaritii afirm c fiecare for are o contra-for. Relaia dintre cei doi poli creeaz un flux al
energiei care influeneaz n mod direct ceea ce noi am numit principiul auto-organizrii". S observm
de exemplu polaritatea sexelor. Reproducerea uman nu are nevoie de stimuli artificiali - are loc de la
sine, prin simpla atracie reciproc a polilor".

Gsim acelai fel de bipolaritate n Noul Testament atunci cnd se vorbete despre biseric att n
imagini statice ct i n imagini dinamice. Imaginile dinamice tipice descriu biserica prin metafore orga-
nice (de exemplu biserica privit ca trup" n Romani 12:4-8). Alte texte folosesc imagini statice
mprumutate din lumea arhitecturii i a construciilor (de exemplu, n 1 Corinteni 3:10 Pavel, ca un
arhitect ndemnatic, pune o fundaie peste care s zideasc alii), n acest context, termenul pol static"
nu are nici o conotaie negativ ci se refer la conceptul static aa cum este el folosit n arhitectur,
desemnnd pur i simplu o necesitate fundamental pentru orice cldire sntoas".

Cteva seciuni ale Noului Testament combin chiar imaginile statice i cele dinamice, dnd uneori im-
presia c se creeaz combinaii ce se exclud reciproc (vezi diagrama din stnga jos). Caracteristic gndirii
biblice este prezentarea ambilor poli. Prezentarea unuia nu exclude ns pe cellalt.




Ilustraia de deasupra arat c cei doi poli sunt n relaii reciproce. Polul dinamic creeaz ntotdeauna
organizaia (structuri, instituii, reguli sau programe). Scopul acestei organizaii este, la rndul ei, s
dezvolte n continuare polul dinamic. Atta timp ct acest ciclu nu este afectat, n practic nu doar
teoretic,exist o relaie deosebit de creativ ntre cei doi poli. Se poate demonstra c bisericile n care
are loc acest ciclu sunt n mod tipic sntoase i n cretere. Cercul din imaginea de deasupra reprezint
lucrarea Duhului Sfnt. Este de asemenea simbolul eliberrii potenialului biotic" rezultat din
interaciunea creativ a celor doi poli. Duhul Sfnt produce creterea. Problema este c n cele mai
multe biserici cercul este ntrerupt, n asemenea cazuri, paradigma bipolar este nlocuit de o gndire
unidimensional care d natere paradigmelor false adesea menionate n aceast carte.

Pericole din extreme

Ciclul ce conecteaz polul dinamic de cel static ilustrat n diagrama din dreapta se poate ntrerupe n dou moduri.
De exemplu, este posibil s lum polul drept (instituional) i s-l tratm ca pe un ntreg, presupunnd c acolo
unde exist acest pol este prezent, n toat plintatea ei, i biserica lui Isus Hristos. Eu numesc aceast
perspectiv monism". Ea este structura de gndire a paradigmei tehnocrate. Monismul trateaz ambii poli ca i
cum ar fi unul singur. Oamenii influenai de acest model de gndire sunt convini c dac polul drept are forma
corect (doctrina corect, convingerile politice corecte, programul adecvat de cretere a bisericii etc.), atunci nu
mai trebuie s-i fac griji de polul stng (viaa dinamic a organismului numit biseric).
Ciclul se poate ntrerupe de asemenea la stnga. n acest caz, polul dinamic este desprit de partenerul
su static. Formele, programele, structurile i instituiile sunt considerate ca fiind nerelevante din punct
de vedere spiritual, poate chiar duntoare. Eu numesc aceast perspectiv dualism". Ea reprezint
structura de gndire a ceea ce am descris n aceast carte drept paradigma spiritualist.
Urmtoarea ilustraie ar putea ajuta la clarificarea acestor termeni abstraci. Pentru a auzi muzica
stereo, ai nevoie de doi poli, de dou difuzoare. Abordarea monist, n acest caz ar nsemna a asculta o
nregistrare mono" i a pretinde c acea muzic este extraordinar, fiind pe deplin convins c un singur
difuzor red ntregul". Pe de alt parte, gndirea dualist ar nsemna s insiti c numai de difuzorul din
stnga avem nevoie, deoarece difuzorul din dreapta nu este necesar pentru ascultarea minunatei
muzici, ba ar putea fi chiar duntor. Adevrul este ns c Dumnezeu ne-a dat dou urechi - o alt
bipolaritate n creaia Sa - i ca urmare, modul n care ascultm muzic trebuie s in seama de aceast
bipolaritate. Aceast ilustraie ne arat c cele dou poziii sunt, ntr-un anumit sens foarte diferite:
monismul trateaz ambii poli ca i cum ar fi unul singur, iar dualismul deconecteaz cei doi poli. Ambele
au ns ceva n comun: sunt incapabile s perceap perspectiva bipolar. Gndirea monist n creterea
bisericii ncurajeaz abordrile tehnocrate (Urmeaz acest program i biserica ta va crete"). Gndirea
dualist, pe de alt parte, produce adesea un spiritualism anti-instituional (instituiile sunt nerelevante
din punct de vedere spiritual"). Amndou sunt departe de realitatea pe care Dumnezeu, Creatorul a
instilat-o n omenire; amndou inhib gndirea biblic; amndou stnjenesc credina vie i, de
asemenea, amndou submineaz eforturile de cretere i dezvoltare a bisericii.



Paradigmele diferite funcioneaz la fel ca ochelarii cu lentile diferit colorate. Este posibil s analizm
aceeai problem (n interiorul sau exteriorul bisericii), putem citi acelai verset din Scriptur i totui s
vedem realiti complet diferite. Problema gndirii moniste i dualiste este c ele ne acoper unul din
ochi. Avnd acest handicap, indiferent ct am ncerca nu putem discerne ntreaga imagine! Cei mai muli
cretini gndesc fie dualist - fie monist, fie spiritualist -fie tehnocrat. Ei nu pot vedea" poziia bipolar
pn cnd nu primesc ochelarii" necesari. De aceea este important s cercetm cu atenie cele dou
paradigme false" cu care avem de-a face. Aceasta ar trebui s ne ajute s descoperim sursa mpotrivirii
fa de abordarea bipolar, biotic i de asemenea biblic a vieii i lucrrii bisericii.

Paradima tehnocrat
s ne uitm acum la caracterul paradigmei tehnocrate. Cnd tehnocraii privesc o biseric, ei vd, n
general, numai polul drept, partea instituional. Ei tind s cread c mplinirea nevoilor instituionale
ale bisericii va genera, n mod automat, elementele simbolizate de polul stng.
Odat ordinat, pastorul este nzestrat cu toat autoritatea spirituala necesara pentru lucrare";
Organizai serviciul de nchinare n felul acesta i; n mod automat, Duhul Sfnt se va pogor peste
biseric";
Acceptai aceast nvtur i vei fi, n mod automat, cretini adevrai";
Folosii acest program de cretere a bisericii i biserica voastr va crete automat".
Toate aceste exemple acoper o larg palet de opinii i convingeri teologice, de la clericalism la
sacralism, de la dogmatism la tehnocraia creterii bisericii. Dei sunt ntr-un puternic dezacord ntre ele,
au totui n comun tiparul tehnocrat de gndire care presupune c mplinirea nevoilor polului
instituional (drept) va rezolva automat dinamica polului stng.

ncrederea n acest fel de automatism nu permite tehnocratului s perceap faptul c cei doi poli sunt
diferii i distinci. Tehnocraii nu pot vedea diferenele dintre a fi ordinat i a primi daruri spirituale,
dintre participarea la serviciul de nchinare i experimentarea prezenei Duhului Sfnt, dintre acceptarea
unor anumite dogme i dezvoltarea unei relaii personale cu Isus Hristos, dintre impunerea unui
program de cretere a bisericii i experimentarea unei viei cretine vibrante n biseric.

Credina n acest fel de automatism nu are absolut nimic n comun cu automatismele biotice descrise n
aceast carte. Acest automatism este, mai degrab, asemntor cu un au-tomat de buturi rcoritoare.
Tiparul su static cauz-efect sun ast-fel: ntroduci fisa, scoi doza de suc. ntr-adevr paradigma
tehnocrata se apropie foarte mult de gandirea magic. La fel cum un magician rostete abracadabra"
pentru a produce efectele dorite - automat, irezistibil i cu o siguran absolut - tot aa i tehnocraii
sunt pe deplin convini c formulele, dogmele, instituiile sau programele lor de cretere a bisericii vor
avea un efect la fel de magic.



Fora psihologic din spatele paradigmei tehnocrate este mentalitatea siguranei", care este larg
rspndit chiar i printre cretini. n loc s se ncread numai n Persoana lui Isus Hristos, oamenii caut
o form de asigurare extern. Pentru ei nu este suficient crearea unor instituii care s stimuleze polul
organic al bisericii. Ei caut programe care i vor garanta sntatea.
Gndirea monist-tehnocrat este, cel puin n bisericile occidentale, paradigma cea mai rspndit dar
i cel mai mare pericol, cel puin pentru generaia viitoare dac nu chiar i pentru cea prezent. n mod
paradoxal, inteniile oamenilor din aceste biserici sunt n multe cazuri bune i motivate spiritual. Cu
toate acestea, se poate demonstra ct de mult duneaz aceast paradigm organismului bisericii.


Paradigma Spiritualist
Dualismul din spatele paradigmei spiritualiste se manifest la diferite nivele. Este dualismul dintre spirit
i materie, organism i organizaie, lucrarea lui Dumnezeu i cea uman, dintre supranatural i natural.
Dualism nseamn c polii sunt vzui ca entiti opuse i nu ca elemente corelate. Numai polul dinamic
este considerat spiritual"; elementele instituionale sunt considerate de mna a doua sau, n cel mai
ru caz, rele.
Spiritualismul trebuie neles ca o reacie la paradigma tehnocrat. Slbiciunea sa inerent nu const n
denunarea perspectivei tehnocrate asupra instituiilor ci n ncercarea de a nltura orice fel de in-
stituie. Aceasta scoate n eviden cel mai mare defect al ei: relaia cu creaia. Spiritualitii nu pot
nelege c Dumnezeu nsui a pus eticheta foarte bine" pe tot ce a creat (Cenesa 1:31). Ei nu neleg c
ntruparea nseamn Cuvntul a devenit trup" (loan 1:14). Ei nu neleg c Duhul lui Dumnezeu este
Fctorul i Susintorul creaiei (Psalmul 104:30; Iov 34:13-15). Creaie nseamn: Dumnezeu sufl
Duhul Su n materia moart.
Oamenii cu nclinaii spiritualiste adesea par foarte spirituali". La o cercetare mai atent, ns, ei
dovedesc a fi mai apropiai de gnosticism dect de Scriptur.




Nu m nelegei greit. Nu sugerez c acei cretini care au nclinaii spre o paradigm spiritualist
sprijin n mod necesar i teologia gnostic. Cel mai adesea, ei ader la o doctrin ortodox, mrturisind
pe Dumnezeu Creatorul, ntruparea Fiului i pe Duhul Sfnt, Ziditorul bisericii. i totui, subcontientul
lor, intuiia i emoiile lor reflect o nelegere a lumii i a Duhului Sfnt care este esenialmente
gnostic, iar acest trm ascuns are o influen mult mai mare asupra slujirii practice dect teologia
mrturisit oficial.
Vorbind grupurilor marcate de paradigma spiritualist am ntlnit, n mod repetat, aceeai situaie. Orice
a fi mprtit cu privire la principiile descoperite n urma cercetrilor noastre, de exemplu, cum
lucreaz n mod normal" Dumnezeu n i prin biseric, era considerat de unii asculttori ca fiind
nespiritual" sau neziditor". n momentul n care menionam o excepie de la regul - mult mai puin
important din punct de vedere strategic i spiritual - ochii lor scnteiau de parc ar fi vrut s spun:
Aceasta este cu adevrat lucrarea lui Dumnezeu!"
n mod normal trebuie s trim pe baza regulilor i nu pe baza excepiilor de la regul. Ce nseamn ns
normal"? Atitudinile descrise mai sus (potenial n cazul tuturor regulilor i principiilor) sunt.
consecvente n interiorul paradigmei spiritualiste. Dac regulile i principiile pe care le descriem sunt
nespirituale, atunci Duhului Sfnt lucreaz numai dac le nclcm.

Conform logicii paradigmei spiritualiste, influena clar i neechivoc a Duhului Sfnt este evident n
special atunci cnd Dumnezeu nu se folosete de programe, instituii, planificri sau de managementul
zidirii bisericii. Gnditorii dualiti nu pot percepe incongruena aciunii repetate a lui Dumnezeu de a-i
nclca propriile reguli pentru a-i zidi biserica. Pentru ei, principiile descrise n aceast carte nu sunt
create de Dumnezeu ci de oameni sau poate chiar de Satan. Aceast perspectiv are sens doar n cadrul
presupoziiilor spiritualiste.

Efectul paradigmelor greite
Din moment ce am ncercat cu seriozitate s nelegem, din interior, paradigmele spiritualist i
tehnocrat, este aproape imposibil s nu simpatizam, ntr-o anumit msur, cu ambele. Spiritualitii,
aa cum am vzut deja, lupt din greu mpotriva raionalismului, falsei sigu-rane i a mentalitii
tehnocrate de tipul pot face". Cine ar putea s nu tie de acord cu ei, bineneles, cu excepia
tehnocrailor? Cnd este vorba de a lupta mpotriva acestor lucruri eu sunt de partea spiritualitilor.
p
e de alt parte, tehnocraii se opun n mod vehement lipsei de raionalitate i nebulozitii celeilalte
lumi" care caracterizeaz paradigma spiritualist. Trebuie, din nou, s admitem c au pretenii legitime
din punct de vedere biblic, teologic i strategic. Acesta poate prea foarte confuz, cel puin la prima
vedere. Este oare posibil ca att spiritualitii ct i tehnocraii s aib dreptate? Cum putem s fim de
acord cu ambele perspective, mai ales n acele domenii n care se contrazic reciproc?
Pentru a rezolva aceast problem trebuie s nelegem faptul c cele dou extreme nu percep deloc
dezvoltarea natural a bisericii (vezi diagrama)! Atta timp ct spiritualitii i tehnocraii au poziii ori-
ori", ei nu pot percepe zona de mijloc.

De exemplu, cnd spiritualitii privesc abordarea bipolar, ei nu o pot distinge de perspectiva
tehnocrat, deoarece ei sunt principial mpotriva instituiilor. Ei nu pot face distincie ntre o perspectiv
strict funcional a instituiilor (tipic perspectivei bipolare) i o perspectiv care supraestimeaz
grosolan instituiile (tipic paradigmei tehnocrate). Pentru ei sunt la fel: un contact spiritual ndoielnic cu
instituiile.
Cum percep tehnocraii dezvoltarea natural a bisericii? Din perspectiva lor, ea este o campanie
mpotriva tuturor aspectelor instituionale tehnice, raionale i orientate pe programe ale creterii
bisericii. Sau n cazul n care tehnocraii nu sunt promotori ai micrii de cretere a bisericii (i sunt
destui de felul acesta), ei pot percepe dezvoltarea natural a bisericii ca o campanie mpotriva tuturor
formelor, tradiiilor i ritualurilor.
Adesea sunt perceput ca spiritualist sau tehnocrat, n funcie de taberele pe care le vizitez. Muli ani m-
am ntrebat: De ce sunt vzut un promotor al lucrurilor crora m opun?" Foarte des le rspund
surprins: "N-ai ascultat nimic din ce am spus? Artai-mi o singur propoziie care s v confirme
suspiciunile!" Aveam dreptate, dac operam n cadrul propriei mele paradigme. Ceea ce n-am neles,
ns, a fost faptul c suspiciunile lor erau consecvente n cadrul paradigmelor criticilor mei. Paradigmele
diferite sunt incompatibile.

Din propriul lor punct de vedere, att spiritualitii ct i tehnocraii sunt consecveni n identificarea
perspectivei bipolare cu stereotipul rivalilor lor. Prima dat cnd am neles acest adevr a fost o
adevrat revelaie. Dintr-o dat, am realizat de ce att de multe discuii din domeniul creterii bisericii
sunt att de neroditoare. Ele nu au cum s fie rodnice atta timp ct operm n cadrul unor paradigme
diferite. Nici una dintre pri nu poate auzi ce spune cealalt parte. Avem nevoie de o revoluie
mental". n mod intenionat nu spun revoluie spiritual" deoarece rdcina problemelor nu este n
acel domeniu, aa cum am artat deja. Adevrata problem const n tiparele (paradigmele) diferite de
gndire cu ajutorul crora categorisim i interpretm experienele noastre spirituale.

Consecinele teologice
Incompatibilitatea gndirii din spatele diferitelor paradigme menionate mai sus este vizibil n aproape
fiecare problem teologic. n cartea mea Paradigm Shift in the Church (Schimbarea de paradigm n
biseric), ncerc s demonstrez c, la o analiz mai atent, aproape toate conflictele majore din istoria
bisericii, inclusiv problemele teologice actuale cele mai controversate pot fi explicate ca o lupt dintre
monism i dualism, obiectivism i subiectivism, heteronomism i autonomism, ntre tehnocraie i
spiritualism. Cu alte cuvinte, ele sunt conflicte ntre dou nelegeri greite ale credinei cretine! Dac
nu ne vom schimba paradigma, ne vom mcina n aceste conflicte pn la ntoarcerea lui Hristos.
In diagrama din dreapta putei vedea o prezentare prescurtat a cercetrilor mele din istoria bisericii. O
list de ,,-isme" tipice care apar consecvent n discuiile teologice sunt prezentate sub paradigmele
dualiste i moniste. Observai c monismul, tiparul de gndire al paradigmei tehnocrate apare n multe
forme diferite, fie ca gndire tehnocrat a creterii bisericii, sacramentalism sau clericalism. Toate
acestea nu sunt altceva dect variaiuni ale aceluiai tipar de gndire monist.
La o examinare mai atent a diagramei din dreapta, devine evident faptul c abordarea dezvoltrii
naturale a bisericii nu este deloc neutr din punct de vedere teologic. Este fr ndoial
interconfesional (nici specific baptist, nici penticostal, nici luteran etc.) i poate fi aplicat aproape
oricrei tradiii bisericeti. i totui, aceasta nu nseamn c este neutr din punct de vedere teologic.
Prezentarea gndirii lor drept o metodologie neteologic a fost probabil una dintre marile erori ale
micrii de cretere a bisericii. Paradigma bipolar este caracterizeaz de ceea ce mie mi place s
numesc principiul reformei", nsemnnd c toate instituiile sunt evaluate, n funcie de performana
lor, pe baza urmtorului criteriu: ct de folositoare sunt ele pentru dezvoltarea polului dinamic, adic
pentru dezvoltarea bisericii ca organism? Aceasta este esena oricrei micri de reform.
Se poate demonstra c deschiderea unei biserici sau confesiuni fa de principiul reformei, n practic i
nu doar ca accepiune mental a motenirii reformei" - este direct proporional cu deschiderea fa de
dezvoltarea natural a bisericii. i opusul este la fel de adevrat.



Este pur i simplu imposibil s convingi pe cineva de meritele acestei abordri, atta vreme ct este
mpiedicat de gndirea tehnocrat sau spiritualist. Pentru o asemenea persoan, orice argument
spiritual, biblic sau strategic va da gre; ntr-adevr, trebuie sa dea gre.

Nimeni n-ar trebui s spere c va convinge pe alii de meritele dezvoltrii naturale a bisericii prin simpla
comunicare a metodelor". Atta timp ct paradigma acelei persoane nu este n armonie cu aceast
abordare, nici cele mai bune metode nu vor fi eficiente. Izolarea ctorva tehnici" de dezvoltare natural
a bisericii i transplantarea lor ntr-o paradigm spiritualist sau tehnocrat poate fi chiar duntoare!

Practic, ce nseamn asta?
i care sunt de fapt efectele practice i concrete ale acestui aparent abstract concept de gndire
bipolar" asupra dezvoltrii bisericii? n cercetarea noastr de la Institutul pentru Dezvoltarea Bisericii
am descoperit imediat c doar evaluarea cantitativ este insuficient pentru a ilustra dinamica creterii
unei biserici. Cu ajutorul graficelor i a tabelelor putem nva despre participarea la serviciile de nchi-
nare i alte aspecte cantitative ale vieii bisericii. Nu putem face ns enunuri valide privind calitatea
unei biserici, dect dac considerm c numrul mare al participanilor la serviciile de nchinare indic o
calitate ridicat a vieii bisericii.

Aa cum am vzut n prima parte, dovezile empirice sugereaz c o cretere a celor opt trsturi
calitative", adic o cretere calitativ are o influen decisiv asupra creterii numrului participanilor la
serviciile de nchinare.

Pentru a ilustra aceste procese de cretere, avem nevoie de un fel de diagram care s poat integra
ambele aspecte ale paradigmei noastre bipolare, calitate i cantitate, gndire organic i tehnic. n timp
ce o sgeat reprezint abordarea liniar a gndirii tehnice (De la A la B"), perspectiva organic este cel
mai bine ilustrat de un model circular (Care este efectul punctului B asupra punctului de plecare A?").
Greeala obinuit fcut att de tehnocrai ct i de spiritualiti este izolarea unuia dintre aspecte i
nesocotirea celuilalt (vezi diagrama din dreapta sus).

n dezvoltarea natural a bisericii ncercm s le corelm pe amndou. Am vzut deja c Noul
Testament descrie biserica prin exemple att din arhitectur (aspectul tehnic al edificrii bisericii), ct i
din agricultur (aspectul dinamic i organic al creterii bisericii). Combinaia celor dou poate fi
reprezentat printr-o spiral.

Institutul nostru a elaborat aa-numita spiral a bisericii" pentru a uura aplicarea practic a acestui
concept. Ea integreaz att creterea ct i zidirea, aspectul tehnic ct i cel organic, perspectiva liniar
ct i cea circular (vezi diagrama din dreapta jos; confrunt paginile 43 i 51). Spirala din aceast
diagram reprezint creterea cantitativ (creterea numrului participanilor la serviciul de nchinare),
iar zonele albastre arat dezvoltarea fiecrei trsturi calitative individuale dintr-o anumit biseric
(creterea calitativ). n timp ce noi nu putem produce" creterea numrului participanilor, putem face
aciuni concrete care vor crete calitatea vieii bisericii n cele opt domenii calitative.



Putem face" o biserica s creasc?
Poate c una dintre cele mai aprinse polemici ecleziastice contempo-rane se nate ca rspuns la
ntrebarea: poate fi fabricata creterea
cantitativ a bisericilor, adic realizat prin mijloace omeneti? n ce msura putem noi face" biserica sa
creasc? Puin? Mult? Deloc?
Dei am citit mii de pagini despre acest subiect, nu am gsit nc un raspuns satisfctor. Mie mi se pare
ns c nici mcar nu ne putem gndi sa ne ocupm de vreunul din aspectele practice pn ce nu avem
un rspuns clar la aceast ntrebare.
S-a artat deja c nu se poate rspunde la aceast ntrebare dac se pornete de la presupoziii
tehnocrate sau spiritualiste. n cadrul paradigmei bipolare problema se rezolv foarte uor: partea
organi-zaional a bisericii poate fi fabricat, cea organic nu. Explicaia nici mcar nu necesit concepte
extravagante precum identitate paradoxal" sau tensiune dialectic". Ea este ntr-adevr foarte logic
i simpl.
De ce atta zarv? Cele mai multe discuii sunt monopolizate de promotorii paradigmei tehnocrate sau
spiritualiste (vezi diagrama).


Un spiritualist care disociaz organismul bisericii de partea ei instituional va susine ntotdeauna c:
Biserica (organismul) nu poate fi fabricata". Spiritualitii radicali se folosesc de aceasta pentru a se
relaxa n fotoliile pasivitii lor religioase. Ce se ntmpl ns cu acei spiritualiti (i eu cred c ei sunt
marea majoritate) care consider c acesta nu este ntregul adevr? Ei, dei i menin convingerea c fa-
bricarea creterii bisericii nu este posibil, se simt pn la urm oarecum responsabili s fac ceva. Ce
fac i de ce fac rmne n cea datorit presupunerii lor c nimic nu se poate realiza prin efort uman. n
acest moment devine util faptul c spiritualitii nu iau n serios reflecia teologic. Ei se auto-consoleaz
adesea cu vagul adevr despre tainele lui Dumnezeu".
Paradigma tehnocrat are o alt abordare. Biserica este vzut ca o organizaie. De aceea, tehnocraii ar
trebui s poat spun cu convingere: Biserica poate fi fabricat". n lumina dovezilor biblice ns, nici un
tehnocrat nu se simte confortabil cu aceast afirmaie. Chiar dac lucrarea lor practic reflect
convingerea adnc privind capacitatea lor de a realiza creterea bisericii, foarte rar se poate vedea
aceasta n teoriile lor.
n cele din urm, cele dou extreme - cea tehnocrat i cea spiritualist - vor cdea de acord asupra
urmtoarei afirmaii: Dei trebuie s facem ceva, nu putem face nimic pentru creterea bisericii!" Acest
paradox pseudo-logic nu este nimic altceva dect ncercarea de a armoniza nite paradigme false cu
Scriptura.
Adoptarea abordrii bipolare ndeprteaz necesitatea acestei dialectici. Putem face referin la
afirmaia total lipsit de paradox a lui Pavel, n care el descrie relaia dintre implicarea divin i cea
uman: Eu am sdit, Apolo a udat dar Dumnezeu a fcut s creasc" (1 Corinteni 3:6). n acest pasaj
este evident ceea ce tie fiecare ran. Cineva seamn, ud i secer ns nu poate face s creasc. Fr
ndoial, ns, contiinciozitatea semnatului i udatului influeneaz viitorul seceri.
Fabricarea" creterii cantitative a bisericii este imposibil. Efortul i energia ar trebui investite n
armonizarea polului instituional al vieii bisericii cu principiile lui Dumnezeu, astfel nct polul organic s
se poat dezvolta sntos i nestingherit. Aceasta este cea mai clar prezentare a abordrii strategice a
dezvoltrii naturale a bisericii.


Fundtura pragmatismului
Diagrama din dreapta contrasteaz cele mai importante trei deosebiri dintre dezvoltarea natural a
bisericii i gndirea clasic a creterii filozofii neteologice ci se bazeaz pe principiul i paradigma
Reformei. Am afirmat, de asemenea, c obiectivele dezvoltrii naturale a bisericii se concentreaz pe
calitate nu pe cantitate. n aceast seciune vreau s scot n eviden o a treia deosebire, direct legat de
cele dou menionate mai sus: dezvoltarea natural a bisericii respinge mentalitatea pragmatic i o
nlocuiete cu abordarea orientat pe principii.
Pentru a evalua n mod critic pragmatismul n creterea bisericii, tre-uie sa nelegem de ce joac el un
rol aa de important n micarea e cretere a bisericii. Acest lucru devine evident atunci cnd nelegem
lucrul mpotriva cruia lupt micarea de cretere a bisericii: ideologia cretin care afirm c nimeni nu
trebuie s ncerce s evalueze roadele lucrrii. Unii au folosit termenul pragmatic" cu nelesul de ne-
ideologic". Micarea de cretere a bisericii se supune, ntr-adevr criteriului: Care este efectul
activitilor noastre?" Aceast ntrebare este corect din punct de vedere biblic. Este o ntrebare pe care
Isus ne-a nvat s ne-o punem.
Din pcate ns, aceast preocupare a fost etichetat pragmatism". A dori s enumr ase motive
pentru care abordarea pragmatic nu este potrivit pentru creterea bisericii.


1. Pragmatismul, ca imagine despre lume i via este nrdcinat n respingerea a priori a
principiilor normative. Dei trebuie s nu presupunem c autorii cretini ce folosesc acest
termen au o perspectiv negativ asupra principiilor biblice este potrivit s ne ntrebm totui
de ce folosesc acest termen, avnd n vedere ncrctura istoric pe care o poart.
2. Abordarea pragmatic are pericolul inerent de a face din succes criteriul teologic final. O
maxim secular spune: Nimic nu are succes mai mare dect succesul". Tradus n jargonul
cretin, aceasta nseamn: Orice contribuie la creterea numeric a bisericii este bun. Numrul
mare al participanilor la serviciile de nchinare este dovada vie c biserica se afl, din punct de
vedere teologic, pe drumul bun". Din pcate, unii autori din domeniul creterii bisericii au czut
n aceast curs.

Filozofie Obiective Metode
Gndirea clasic neteo- cantita- pragma-
n creterea logic tive tice
bisericii"
Dezvoltarea principiul calitative orientate
natural a reformei pe
bisericii" principii

3. Pragmaticii pun mereu aceeai ntrebare: Ce este cel mai eficace pentru creterea bisericii n
aceast situaie?" Aa cum am menionat anterior, aceasta este o ntrebare legitim i necesar
pe care numai ideologii cred c nu trebuie niciodat s o pun. Rspunsul pragmatismului la
aceast ntrebare este ns insuficient datorit unei concentrri excesive asupra ctigului pe
termen scurt. n dezvoltarea bisericii, ca i n multe alte domenii ale vieii, ctigurile pe termen
scurt au i o durat scurt. Pe termen lung, ele se dovedesc adesea a fi neproductive.
4. Pragmaticii au tendina de a-i forma propria lor opinie cu privire la ceea ce este important
pentru mpria lui Dumnezeu. Uneori ei pierd din vedere adevrul care spune: cile Domnului
sunt mai nalte dect cile omului". Prin contrast, o abordare orientat pe principii se
strduiete s se conformeze principiilor creterii care sunt fondate biblic i sunt verificabile
empiric, principii care tim c, n cele din urm vor aduce roade pentru mpria lui Dumnezeu,
dei n prezent nu prea dau aceast impresie. Scopul nu justific ntotdeauna mijloacele.
Principiile lui Dumnezeu nu au nevoie de mbuntiri.
5. Pragmatismul este n conflict cu principiul biblic conform cruia pomul bun aduce roade bune
(Matei 7:1 7). Aceasta nseamn n mod expres c rodul este bun, fiindc pomul este bun.
Pragmaticii ins ntreab: Cum poi obine roade bune fr s ai un pom bun?" Tendina lor
este s caute mai degrab roade artificiale care necesit o fabric funcional eficient, dect un
organism viu bun. n momentul n care roadele artificiale apar n biserica, pragmaticii le prezint
ca dovada" faptului c trebuie s existe un pom bun care le-a produs.
6. Gndirea pragmatic se transform uor ntr-un pmnt fertil pentru oportunism. n general,
plutirea n sensul curentului, ajustarea la tendinele curente ndoielnice, folosirea metodelor
manipulatoare de marketing, chiar i cooperarea cu sisteme politice corupte - toate, desigur, n
numele bunstrii bisericii - pot fi consecinele unei gndiri pragmatice" puternic dezvoltate.
Dezvoltarea natural a bisericii respinge motto-ul pragmatismului: Nimic nu are succes mai mare
dect succesul". n contrast, ea susine c bisericile au succes deoarece urmeaz principii biblice clar
definite.


Partea a cincea
Zece pai practici
"Trsturile calitative", "factorul minim", "principiile biotice" i nou paradigm" sunt cele patru pri
constituente ale dezvoltrii naturale a bisericii care corespund celor patru ntrebri fundamentale ale
creterii bisericii- ce, cnd, cum i de ce. "Firul rou" care a strbtut cele patru pri a fost aplicaia a
ceea ce noi am numit principiul" totul de la sine". n aceast seciune final a crii a dori s prezint
un plan n zece pai pentru introducerea celor patru pri constitutive ale vieii bisericii.

Pn n acest moment, observaiile noastre cu privire la programe au fost, n mare parte, critice. Am
ncercat s art c programele sunt valabile numai pentru situaii specifice, n timp ce principiile au o
aplicabilitate universal. Indiferent de cte ori a avut succes un anumit program, dac este prezentat ca
remediu pentru orice situaie, nu va crea dect confuzie. Aceasta nu reduce ns cu nimic valoarea
acestor programe. Nu vom nceta s ne antrenm muchii doar pentru c i putem folosi greit,
btnd pe cineva. Nu trebuie s ne ferim s ntocmim un plan de dezvoltare a bisericii, doar fiindc unii
nu se pot abine s nu l foloseasc greit, adic ntr-un mod legalist, tehnocrat sau chiar magic.
De la programele de natur tehnocrat se ateapt s rezolve creterea bisericii printr-un "ciclu de
splare rapid". Dezvoltarea natural a bisericii ns se aseamn cu viaa organic. Este un proces care
necesit timp. Nici o msur singular, fie ea o analiz a bisericii, o consultan, o noapte de veghe, un
seminar, studierea unei cri relevante nu va produce instantaneu creterea. Doar atunci cnd
toate elementele menionate anterior lucreaz armonios mpreun, se poate declena un proces de
schimbare durabil.
A vrea s prezint modul n care o biseric poate folosi urmtorii zece pai pentru a ntocmi un
"program" pentru propria-i dezvoltare, nu "luat de pe raft" ci "croit la comand". Am descoperit c o
persoan din exterior cu experien n dezvoltarea natural a bisericii (un consultant, un alt pastor, o
reea etc.), poate fi de mare ajutor n acest proces.

Cei zece pai au fost scrii ntr-o asemenea manier nct s poat fi aplicai n orice situaie bisericeasc
posibil:
ntr-o biseric nsi termenul de "cretere a bisericii" ntmpin mpotrivire;
alt biseric i dorete arztor s creasc, dar privete cu tristee cum scade participarea la
serviciile de nchinare;
Un al treilea caz este o biseric dinamic, n cretere, care caut ci de a structura viitoarea
dezvoltare a bisericii;
a patra biseric se gndete la plantarea unei biserici-fiic i caut principii valabile pentru orice
fel de cretere a bisericii;
n cele din urm, a cincea situaie poate fi o biseric de curnd plantat care de-abia a trecut de
faza iniial a nfiinrii i caut ajutor pentru o dezvoltare continu i sntoas.



Program
standard
Fr Program Program
individual
Acest tabel
arat
importana
(relativ) a
programelor
pentru
dezvoltarea
natural a
bisericii.
Ele nu sunt
obligatorii,
dar pot fi
utile.

Merge... ...dac condiia
bisericii se
potrivete cu
condiiile pe care
le presupune
programul
...dac cei din
conducerea
bisericii fac
intuitiv ceea ce
trebuie
...dac poate fi
dezvoltat
Nu merge... ...dac situaia
din biseric este
diferit de cea pe
care o presupune
programul
...dac deciziile
luate intuitiv
reflect gndirea
spiritualist sau
tehnocrat i nu
cea biotic.
...dac nu se pot
particulariza
principiile
universale

Urmtorii zece pai pot fi utili att n aceste situaii ct i n multe altele. Ar fi bine s nu ne pclim
singuri, creznd c 'predicarea' principiilor corecte este suficient pentru declanarea dezvoltrii
bisericii. Aceasta ar demonstra nelegerea greit a abordrii orientate pe principii. Principiile trebuie
convertite ntotdeauna n programe aplicate. Fr acest pas, toate discuiile noastre despre dezvoltarea
bisericii sunt n pericolul de a nu fi altceva dect conversaii de dragul conversaiei.
n cele patru pri anterioare ale acestei cri am artat care sunt lucrurile pe care noi putem i trebuie
s le facem pentru dezvoltarea bisericii noastre i pe care nu le putem face, deoarece sunt
responsabilitatea lui Dumnezeu. Urmtorii pai practici au de a face doar cu partea noastr,
responsabilitatea omului. Aceasta nu pentru c eu consider contribuia uman "mai important" dect a
lui Dumnezeu, aa cum, prematur, unii critici au i sugerat deja. Motivul real din spatele ei este aproape
rsuflat: aceast carte a fost scris ca manual pentru oameni i nu pentru Dumnezeu. El nu are nevoie
de aceste sfaturi pentru a-i ndeplini responsabilitatea. De aceea, vreau s m limitez strict la a vorbi
despre acele lucruri pe care, potrivit voii lui Dumnezeu le putem face noi oamenii pentru a ajuta la
creterea bisericii.

Cum ar trebui s privim perspectiva cretinilor care afirm c: "tot ce putem face noi pentru creterea
bisericii este s ne rugm"? Am vzut deja c aceast afirmaie nu poate fi aprat nici din punct de
vedere teologic i nici empiric. Multe pasaje biblice arat c putem face mult mai mult pentru creterea
bisericii dect s ne rugm. Aceste fraze care sun att de "spiritual", la o examinare mai atent se
dovedesc a fi o expresie a ceea ce noi am numit "paradigma spiritualist".
Trebuie ns s ncercm s nelegem ceea ce vor s spun de fapt oamenii care au aceste convingeri. Ei
nu vor s spun c noi nu putem face absolut nimic dect s ne rugm. Ei vor s spun: "Dac
rugciunea, dedicarea fa de Cristos i o relaie personal cu El nu sunt n centrul tuturor activitilor
noastre, atunci toate eforturile noastre nu sunt altceva dect 'activism' neroditor". i acest lucru este
foarte adevrat! Creterea bisericii n sine nu trebuie s devin niciodat motivaia activitilor noastre.
Nu dezvoltarea bisericii ci nchinarea naintea lui Dumnezeu este adevratul obiectiv. Dezvoltarea
bisericii este fcut de dragul nchinrii. Aceast funcie nu scade deloc semnificaia eforturilor noastre
de cretere a bisericii ci mai degrab le confer cea mai nalt onoare: ele sunt o unealt prin care
oamenii devin urmai ai lui Cristos i mpreun glorific pe cerescul Rege.
n repetate rnduri am numit principiile dezvoltrii bisericii, principii "divine". Aceast expresie necesit
o explicaie. Prin "divin", eu neleg "creat de Dumnezeu". Aceasta nu face ca principiile s fie divine.
Niciodat nu ar trebui s-L confundm pe Dumnezeu cu ceea ce a creat El. Acesta este un pericol real,
deoarece creaia lui Dumnezeu este att de magnific nct putem fi dui de val. Entuziasmul nostru este
bun i adecvat att timp ct nu ne nchinm creaiei n locul Creatorului (Romani 1:25). Ar trebui, n
schimb, s lsm frumuseea i splendoarea creaiei (mpreun cu principiile biotice pe care le
descoperim n ea) s ne inspire la a luda "gloria lui Dumnezeu" (Psalmul 19:2).
Aceast nelegere teologic fundamental are consecine practice. Cnd oamenii aud pentru prima dat
principiile biotice de dezvoltare natural a bisericii, ei sunt adesea entuziasmati. Eu sunt ncntat ori de
cte ori se ntmpl aa ceva. Nu ar trebui s facem ns nicio- dat confuzie ntre entuziasmul nostru
pentru principii i entuziasmul nostru pentru Domnul. Oamenii nu pot rmne motivai pentru creterea
bisericii, att timp ct nu sunt motivai de devotamentul lor fa de Isus i lucrarea Sa.
Dac o biseric nu are acest fundament este foarte probabil c ceilali nou pai pe care i vom descrie n
continuare nu vor avea un efect prea mare. Mai direct, dezvoltarea natural a bisericii nu este o
strategie pentru crearea momentului spiritual. Ea apare numai acolo unde acesta exist deja, oferind
paii practici pentru a atrage i mai muli oameni.
Ce se poate face dac o biseric nu se bucur de acest moment spiritual? Cu siguran c nici chiar n
acest caz nu stric identificarea factorului minim, stabilirea obiectivelor calitative, aplicarea principiilor
biotice i aa mai departe. Acetia nu sunt ns nici primii i nici cei mai importani pai. Credincioii
trebuie s fie mai nti cuprini de o nou dedicare fa de Cristos.
Cum se poate realiza aceasta? Sunt tot att de multe soluii la aceast problem pe ct de muli cretini
exist pe glob. Pentru unii, contactul cu o "biseric model" a aprins scnteia, alii au fost inspirai la o
adunare a unui numr mare de credincioi, iar alii la o reuniune restrns. Prin ele nsele, aceste
evenimente nu vor porni micarea de cretere a bisericii, aa cum, n mod greit, cred i nva unii. Ele
pot ns determina oamenii s nceap s se ntrebe: "Ce se poate face ca lucrurile pe care le-am
experimentat aici s devin parte a vieii zilnice a bisericii mele?"
Pasul II Descoperii-v factorii minimi

Cele mai multe grupuri se mbarc n procesul dezvoltrii naturale a bisericii descoperindu-i "factorii lor
minimi"- acele trsturi calitative cel mai puin dezvoltate care n acel moment le mpiedic semnificativ
dezvoltarea. Nu exist nici o biseric fr "factor minim". Termenul nu nseamn n mod necesar c
biserica st "ru" ntr-un anumit domeniu; am nt~lnit biserici al cror factor minim era un model pentru
alte biserici! lnseamn doar c celelalte apte domenii sunt mai dezvoltate dect acest factor minim.
nseamn de asemenea c, focalizarea asupra acelui punct minim va aduce un progres de durat n
dezvoltarea acelei biserici. n ultimii ani am constatat c atunci cnd oamenii ncearc s identifice
factorul minim al bisericii lor bazai doar pe intuiie, dau adesea gre. De fapt, nu este deloc neobinuit
ca ei s aib impresia c domeniul lor cel mai tare este factorul lor minim!
Cum este posibil aa ceva? De obicei, aceste biserici au standarde calitative extrem de nalte n acel
domeniu. Ele au, de asemenea, un sim foarte dezvoltat aa nct observ imediat problemele poteniale
i identific rapid mbuntirile posibile. Alte zone ale vieii bisericii care nu sunt att de importante
pentru ei sunt aproape nebgate n seam. Pentru a identifica cu certitudine factorul minim al bisericii i
pentru a nu ne baza doar pe presupuneri, eu recomand ca fiecare biseric s fac un profil al bisericii n
baza unei analize temeinice, din punct de vedere tiinific.
Unul din obiectivele cercetrii noastre a fost elaborarea unei proceduri de testare, prin care fiecare
biseric interesat s i poat cu uurin identifica factorul ei minim. n acest sens, aproximativ treizeci
de membri ai bisericii (inclusiv pastorul) trebuie s completeze un chestionar. Chestionarul nu cere
membrilor s-i evalueze biserica ("Pe o scar de la unu la zece, ct de iubitoare este biserica voastr?"),
ci s-i descrie comportamentul actual (de exemplu: "Ct de des ai invitat pe cineva din biseric la mas
sau la o ceac de cafea, n ultimele dou luni?").
Analiza noastr compar datele culese din aceste rspunsuri cu cele aproximativ patru milioane de
rspunsuri strnse iniial i creeaz un "profil al bisericii". Rezultatele sunt prezentate ntr-un grafic ce
arat imediat punctele tari i cele slabe ale bisericii. Evanghelizare Relaii Chestionarul poate fi procesat
de un consultant n dezvoltarea natural a bisericii sau chiar de ctre biseric. n a doua variant, trebuie
s participai la un seminar de pregtire de baz n dezvoltarea natural a bisericii pentru a obine un
program de calculator de tip CORE. Programul este adus la zi n mod continuu i se bazeaz pe normele
tuturor bisericilor intervievate mai nainte. Orice nou rezultat datorat continurii cercetrilor este inclus
n mod automat n procesul computerizat al evalurii.
n cazul n care profilul bisericii este astfel obinut, biserica poate s fie sigur c valorile rezultate sunt
precis normate i comparabile cu altele. Formula folosit n acest proces este demn de ncredere,
deoarece se bazeaz pe datele strnse de la mai bine de 1 000 de biserici studiate. n primii ani ai lucrrii
noastre, cnd foloseam metode mult mai puin sofisticate pentru obinerea profilului bisericii, am
neles c, dei se pot nva adevruri valoroase cu mult mai puin efort, ele nu pot sluji ca baz pentru
dezvoltarea unui proces sigur de planificare. Dac suntei interesai n obinerea unui profil al bisericii
voastre, v rog s folosii informaiile de la pagina.

Pasul III Stabilii obiective calitative

Ce este un "obiectiv calitativ"? "Calitativ" nu nseamn deloc "neclar"! Obiectivele calitative sunt
obiective precise, definite n timp, verificabile i msurabile privind creterea calitii bisericii.
Urmtoarea declaraie a unui membru al bisericii: "Vreau s fiu un cretin mai bun", sau a unei biserici:
"Vrem ca n viitor s ne raportm la alii mai spiritual i mai iubitor", nu sunt obiective calitative. Acestea
sunt declaraii frumoase, dar nu sunt obiective. Tabelul din dreapta conine cteva exemple a ceea ce eu
consider a fi obiective calitative.
Cnd stabilim obiective, trebuie s-o facem n domeniile pe care le putem, realmente, influena. Acesta
este motivul principal pentru care obiectivele legate de creterea numrului de participani la serviciile
de nchinare sunt adesea duntoare (vezi paginile 44-45). n schimb, efortul nostru poate afecta
semnificativ calitatea celor opt domenii cheie ale vieii bisericii. ntr-adevr, care altul ar trebui s fie
obiectivul planificrii unei biserici, dac nu creterea calitii ei? Ar trebui oare s lsm n seama
ntmplrii descoperirea darurilor spirituale ale cretinilor, dezvoltarea unor relaii de dragoste
reciproc, stabilirea unui loc i timp pentru mprtire spiritual sau descoperirea rolului care le revine
n mplinirea Marii nsrcinri?
n seminariile mele, dup ce am discutat cele opt trsturi calitative, pun adesea ntrebarea: "Ce s-ar
ntmpla dac s-ar dubla valoarea calitii celor opt domenii n urmtoarele dousprezece luni?"
Aproape toi cei ce se gndesc la aceast ntrebare - chiar dac nu cunosc n detaliu toate principiile
dezvoltrii naturale a bisericii- i vor da seama c aceasta ar genera un enorm proces de transformare
care ar merita implicarea noastr deplin i pasionat. Apoi ntreb: "Ce putem face noi n cele opt
domenii pentru a produce aceast cretere calitativ?" Aceast ntrebare ne conduce direct la procesul
de stabilire a obiectivelor. Problema este c, n majoritatea bisericilor, conducerea discut tot felul de
chestiuni, ns, niciodat nu se ocup de acele lucruri concrete pe care ar trebui s le fac, s le
plnuiasc, s se roage pentru ele i s le sprijine biserica pentru a continua creterea calitii vieii
bisericii n cele opt domenii menionate mai sus.
Domeniu de lucrare
Exemple de obiective calitative n acest tabel vei gsi un
exemplu de "obiectiv calitativ"
pentru fiecare dintre cele opt
trsturi calitative. V rog s
inei cont c exemplele sunt
ilustraii alese la ntmplare. Nu
exist obiective standard pentru
toate bisericile, fiecare biseric
trebuie s-i stabileasc acele
obiective care promit progresul
cel mai mare n dezvoltarea
bisericii, potrivit circumstanelor
lor specifice.
Conducere
"Pn la sfritul anului, pastorul
nostru va fi eliberat de 20% din
responsabilitile frecvente
pentru a putea dedica acest timp
pregtirii lucrtorilor laici"
Slujire
La sfritul urmtoarelor nou
luni, 80% dintre cei ce particip
la serviciile de nchinare i vor fi
descoperit darurile lor spirituale
i 50% vor fi activi ntr-un
domeniu de lucrare
corespunztor darurilor lor"
Spiritualitate
"Pn la 1 februarie, vom lua
decizia privind care dintre cei trei
lucrtori laici alei i va asuma
coordonarea lucrrii de
rugciune"
Structuri
Pn la sfritul lui decembrie al
acestui an, ~om desemna un om
pentru fiecare din cele nou
domenii de lucrare stabilite de
biserica noastr"
nchinare
De la nceputul anului viitor, vom
avea cte ~n serviciu de
nchinare la fiecare trei luni care
va fi conceput pentru atragerea
necredincioilor"
Grupuri mici
n urmtoarele ase luni, vom
mpri grupurile de studiu biblic
n aa fel nct fiecare ajutor de
lider s i asume conducerea
unui nou grup"
Evanghelizare
"Pn la sfritul lui aprilie,
conducerea bisericii va identifica
cele 1 O procente de cretini pe
care Dumnezeu i-a binecuvntat
cu darul evanghelizrii i va avea
o dicuie personal cu fiecare
despre acest dar"
Relaii
"Dup ce, timp de trei luni se va
studia Procesul nvrii
dragostei, fiecare participant al
grupului de studiu biblic va putea
spune: 'M bucur, mai mult
dect n trecut c sunt n acest
grup"'

Pasul IV Identificai obstacolele

Toate obiectivele calitative descrise n capitolul anterior pot fi realizate cu ajutorul unor pai concrei,
dac aceasta este ceea ce i doresc cu adevrat i ceilali membri ai bisericii. Aceasta este ns problema
fundamental. Multe biserici nu reuesc s i ating obiectivele i apoi interpreteaz eecul lor ca o
dovad a faptului c o cretere a calitii este, la urma urmei, "omenete imposibil". Eu cred c aceast
interpretare este greit. Problema nu este c msurile necesare pentru mplinirea scopurilor "nu pot fi
luate" ci, mai degrab, c unii cretini, pur i simplu nu vor s se fac "ceea ce se poate face".
Identificarea acestor obstacole ne aduce cu picioarele pe pmnt privind realitile care existau nc din
vremea lui Isus i nu vor disprea pn la revenirea Sa. Dezvoltarea bisericii implic, ntotdeauna,
oameni adevrai care poart cu ei experienele for trecute, rnile, temerile i mecanismele lor de
aprare. Nu tot ceea ce este de dorit din punct de vedere spiritual se poate i ndeplini ntr-o biseric.
Dac am ncerca s ignorm realitatea, ideile noastre nu ar fi altceva dect nite nori de fum.
La o conferin a pastori lor la care vorbeam despre dezvoltarea natural a bisericii, am explicat oferta
noastr pentru identificarea factorului minim al bisericilor. Unul dintre pastori a obiectat imediat: "Sper
c nu vrei s spunei c fiecare biseric trebuie s i fac o asemenea evaluare. Exist suficiente motive
mpotriva acestui lucrul"
l-am mulumit pentru intervenie i am pus o folie pe retroproiector. Am scris pe ea: "Motive mpotriva
evalurii". Apoi i-am cerut pastorului s ne spun trei dintre cele mai importante motive ale sale, dup
care m-am aezat pe scaun i am ateptat. Timp de dou minute foarte grele, o tcere ca de ghea a
umplut ncperea. n cele din urm am ntrerupt tcerea i am spus: "Pe aceast folie se afl toate
motivele pentru care ar trebui s nu facem profilul bisericii". Astzi mi este ruine de ceea ce am fcut.
mi menin totui convingerea c demonstraia mea a fost corect. Nu exist nici un motiv adevrat
pentru a nu face profilul bisericii. n cel mai ru caz posibil, conducerea bisericii l va respinge i l va
arunca la gunoi. Nu vor pierde dect nite bani i nici mcar pe acetia, deoarece ntr-un asemenea caz
le vom restitui, fr probleme, banii cheltuii!
Da, din punct de vedere raional argumentele mele erau corecte.Ceea ce nu am neles atunci a fost c
problema acestui pastor nu era deloc raional. Cnd am vorbit cu el, dup ntlnire, am simit c era
controlat de teama c o asemenea evaluare I-ar fi putut "demasca" pe el i lucrarea sa. Argumentele
mele raionale nu I-au ajutat deloc, ba mai mult, au nrutit chiar situaia!
Oricnd ntlnim mpotrivire fa de dezvoltarea natural a bisericii, ar trebui s fim sensibili la motivele
ascunse n spatele ob1eculor "raionale". n cele din urm, cele mai mult motive i au originea n una
dintre cele dou paradigme false descrise n aceasta carte. Avnd n vedere faptul c ntreg sistemul de
credine i valori este guvernat de paradigmele teologice, nu este deloc surprinz or c adesea discuiile
sunt att de emoionale. Pentru un tradiionalist sau un spiritualist, ntrebrile pe care le ridicm sunt
mult mai mult dect discuii despre strategie. Dupa parerea lor este n joc nsi "esena credinei".

Pasul V Aplicai soluiile biotice

n momentul n care ntmpinm rezisten din interiorul sau exteriorul bisericilor noastre, dac nu chiar
mai nainte, vom nelege ct de folositoare este abordarea orientat pe principii n viaa de fiecare zi a
bisericii. n partea a treia am menionat c principiile biotice sunt foarte utile, deoarece ne ajut s
reacionm constructiv la situaiile necreate de noi.
Un punct slab al majoritii literaturii de cretere a bisericii a fost ncercarea ei de a fi un ghid al
aciunilor potrivite, n timp ce orice form de reacie a fost privit cu suspiciune. Este evident adevrat
c nimeni nu poate conduce doar "reacionnd". Pe de alt parte este un fapt dovedit c liderii -fie ei
"proactivi" sau Jeactivi" -i petrec majoritatea timpului rspunznd provocrilor ce apar n mediul lor.
Doar n mijlocul acestor decizii zilnice ne putem da seama dac abordarea biotic a fost ntr-adevr
nsuit, sau dac a rmas doar o teorie abstract. Cele "ase principii biotice" trebuie privite ca o )ist
de verificare" ce poate fi aplicat fiecrei decizii pe care trebuie s o lum. Pagina urmtoare ofer un
exemplu real: trebuie angajat un nou lucrtor cu norm ntreag. Cum ar trebui finanat el sau ea?
Coloana din mijloc (Soluia 1) arat o reacie care nu ine cont de principiile biotice. Coloana de la
dreapta (Soluia 2) prezint folosirea contient a principiilor biotice n procesul de luare a deciziilor.
Sigur c acest exemplu este prescurtat i simplificat. Cu toate acestea, el arat deosebirile dintre o
strategie biotic i una pur pragmatic de rezolvare a problemelor. Acest model poate fi folosit pentru
luarea majoritii deciziilor din viaa unei biserici. Fiindc am folosit foarte mult aceste liste de verificare
la seminariile mele, am descoperit c cei fr pregtire teologic au mult mai puine probleme cu acest
fel de gndire dect teologii. Se pare c educaia teologic standard ne instruiete s gndim mai
degrab "reducionist" dect integrator". Poate c cei mai muli dintre noi ar trebui s exerseze pe
hrtie acest fel de gndire nainte de a-1 aplica vieii reale.
Pasul VI Folosii-v punctele tari
Am observat deja caricatura strategiei minime care spune c trebuie s ne concentrm ntotdeauna
asupra a ceea ce facem cel mai puin bine. Dezvoltarea natural a bisericii are o abordare diferit.
Mottoulei este: "Descoper-i punctele tari, dezvolt-le, bucur-te de ele, folosete-le. Cu ce scop?
Pentru a crete valoarea factorului minim". Care sunt ns punctele tari ale bisericii voastre? lat patru
parametri n care trebuie s ncadrai rspunsul la aceast ntrebare:
1. Cele mai puternice trsturi calitative ale bisericii tale ("factori maximi"). Indiferent dac este vorba
de "conducere", "evanghelizare" sau altele, ar trebui s punei urmtoarea ntrebare: Cum putem folosi
aceste puncte tari cu mai mult eficacitate pentru dezvoltarea punctelor noastre slabe? Aceast
ntrebare s-a dovedit a fi foarte creativ deoarece ncepe cu ceva deja acceptat de biseric i folosit de
Dumnezeu n mod evident n trecut. Chiar dac uneori identificarea factorului minim al unei biserici
strnete temeri, nceperea cu punctele tari va da un ton pozitiv.
2. "Cultura voastr spiritual". Fiecare biseric i-a dezvoltat un stil propriu de a-i tri credina n Isus
Cristos. Nu-i nimic greit n asta, att timp ct avem, ntr-adevr, de-a face cu culturi spirituale i nu cu
necredin deghizat teologic. Modul unic n care o biseric i exprim devoiunea fa de Cristos
trebuie ntotdeauna vzut ca un punct tare. Tocmai datorit diferenelor de exprimare a spiritualitii
noastre ne putem atepta s atragem oameni care nu vor fi niciodat ctigai de "culturile spirituale"
ale altor biserici.
3. Factori contextuali. Fiecare biseric are unele trsturi "date" nu n urma unei alegeri, ci datorit
factorilor contextuali cum ar fi locul (ora sau sat), statutul social al localnicilor sau al facilitilor
disponibile pentru lucrare. Nici o alt biseric din lumea ntreag nu are un context similar cu al vostru!
4. Daruri spirituale. Cel mai tare punct al fiecrei biserici este comoara de daruri spirituale pe care
Dumnezeu le-a dat deja membrilor bisericii. Nu m refer la trstura calitativ "slujire orientat pe
daruri". Chiar dac aceast trstur calitativ nu este deloc dezvoltat n biserica voastr, putei fi siguri
c toate darurile pe care Dumnezeu le-a dat pentru mplinirea Marii nsrcinri sunt deja prezente n
poporul Lui. Ele trebuie doar descoperite. Orice sceptic privind relevana "potenialului biotic" pentru
biseric _? Trebui s studieze nvtura biblic despre darurile spirituale. In timp ce nu putem "fabrica"
daruri, putem, cu siguran pune n valoare ceea ce Dumnezeu a investit deja n cretini. Cu ct ne
apropiem mai mult de planul lui Dumnezeu, cu att vom experimenta mai mult "auto-organizarea"
multor domenii din viaa bisericii.
Conceptul darurilor spirituale este fundamental, indiferent la care trstur calitativ lucrm. Ce ar
trebui s fac "liderii mputernicitori" dac nu s ajute cretinii s foloseasc potenialul pe care
Dumnezeu l-a investit n ei? Cum poate funciona "slujirea orientat pe daruri" dac cretinii nu sunt
contieni de darurile lor spirituale? Cum se poate manifesta "spiritualitatea pasi~nat" atunci cnd A
muli_:;~ simt frustrai deoarece ntotdeauna Il slujesc pe Dumnezeu m lucran care nu li se potrivesc? Ce
sunt "structurile funcionale" dac nu mijloacele prin care se ndreapt darurile lui Dumnezeu spre
lucrri corespunztoare? Cum poate un serviciu de nchinare s fie mai puternic "inspirator" dect
atunci cnd cretinii particip la el, n mod liber, cu tot felul de daruri? Ce face ca grupurile mici s fie
mai "integratoare" dac nu cretinii care se slujesc unii pe alii cu darurile primite de la Dumnezeu? Cum
poate avea loc "evanghelizarea orientat pe nevoi" dac biserica nici _!llcar nu tie care sunt m~mbri~
nzestrai cu darul evanghelizrii? In cele din urm, putem no1 vorb1 cu onestitate despre "relaii bazate
pe dragoste" dac nu reuim s-i ajutm pe membrii bisericii s-i gseasc locul pe care Dumnezeu l-a
pregtit pentru ei n trupul lui Cristos? Toate alternativele pe care le-am descoperit pn acum la
abordarea orientat pe daruri nu erau, n mod special, marcate de relaii bazate pe dragoste.

Pasul VII Utilizai resursele/uneltele DNB

Toate discuiile despre dezvoltarea natural a bisericii vor rmne pe loc atta vreme ct majoritatea
membrilor bisericii nu sunt integrai n procesul de cretere. Acesta este motivul pentru care institutul
nostru a elaborat materiale pentru a ajuta la implementarea n practic a fiecreia dintre cele opt
trsturi calitative (n dreapta). n limba englez, aceste unelte DNB vor fi traduse i publicate n seria
"Resurse de ucenicie DNB". Ce deosebire este ntre aceste materiale "biotice" i celelalte?
1. "Resursele de ucenicie DNB" sunt concepute pentru aplicarea principiilor biotice fr folosirea
termenilor tehnici corespunztori. Nici unul din manuale nu vorbete de "automatisme de cretere",
"transformarea energiei" sau "strategie minim". Aceste concepte teoretice nu sunt tratate n manuale,
dei ele constituie cadrul strategic fundamental al lor.
2. n timp ce majoritatea celorlalte materiale pentru creterea bisericii se ocup n mod specific de
conducerea bisericii, "Resursele de ucenicie DNB" sunt concepute pentru membrii bisericii. Ele sunt
concepute pentru a fi folosite individual, n grupuri mici sau de ntreaga biseric, accentul fiind pe
participarea n grupurile mici. Fiecare manual are un ghid pentru lideri care arat modul n care
materialul poate fi prezentat sub forma unei singure lecii, sau n module de trei, ase sau doisprezece
lecii.
3. n timp ce scopul acestei cri este explicarea principiilor, "Resursele de ucenicie DNB" merg un pas
mai departe: ele ajut la aplicarea programat a principiilor. Ele sunt "sisteme reproductibile" ce pot fi
folosite de laici fr ajutorul conducerii bisericii. n contrast cu alte "programe" Cc:are uneori i trateaz
pe toi cretinii la fel), materialele biotice ncurajeaz individualitatea, spontaneitatea i creativitatea.
4. Cnd am elaborat aceste materiale, am ncercat s nvm de la alte programe i abordri. Am
cercetat materiale (majoritatea orientate pe "modele") din lumea ntreag, cutnd principii universal
aplicabile. Pentru fiecare dintre cele opt trsturi calitative avem acum matrie conceptualizate
internaional, n ediii adaptate diferitelor ri.
"V putei imagina ce s-ar ntmpla dac 60% dintre cei ce particip n mod regulat la serviciile de
nch~nare ar parcurge un curs de 12 luni despre creterea n dragoste?" Poate c participanii ar sfri
vrsnd ceva lacrimi, rznd mult, mpcndu-se, scond la iveal conflictele i dobndind o nou
nelegere a dragostei lui Dumnezeu. Poate c nici nu s-ar meniona "creterea bisericii". i totui, se
poate demonstra c un asemenea proces de nvare are un impact extraordinar asupra creterii
bisericii- cu siguran mult mai mare dect dac conducerea doar discut, sau pastorul doar predic
despre dragoste.
Acest exemplu este legat de ceea ce am nvat n ultimii ani despre modul n care opereaz n biseric
"legea masei critice". Atta vreme ct doar o minoritate din biseric sprijin cu adevrat dezvoltarea
bisericii, aceasta va fi o sarcin plictisitoare i frustrant. De ndat ce o majoritate evident s-a implicat
n procesul de cretere, intervine un alt element al "auto-organizrii spirituale". Multe lucruri pe care
liderii le-au visat doar, ncep s apar "de la sine".
Pasul VIII Monitorizai eficacitatea

Dup ce am identificat factorul minim al bisericii i am luat msuri pentru mbuntirea acestui
domeniu, cum putem s ne asigurm c vor apare roadele adevrate? Una dintre metodele cele mai
uoare i mai precise este ntocmirea unui nou profil al bisericii (vezi paginile 108-109).
Rezultatele, n mod special compararea celor dou profiluri, arat n mod clar dezvoltarea indicelui
calitativ n toate cele opt domenii. Dac o biseric constat c n domeniul minim nu s-a schimbat nimic,
ar trebui continuat concentrarea asupra "punctului dureros". Dac se constat c intervenia a adus
roade (acesta fiind cazul n aproximativ 90% dintre bisericile analizate de mai multe ori), atunci biserica
trebuie s se concentreze asupra noilor factori minimi.
Fiecare profil al bisericii, aa cum am vzut deja este ca o poz instantanee. Unii lideri care au identificat
profilul bisericii lor doar o singur dat, au fcut confuzie ntre rezultate i "caracterul esenial al bisericii
lor". Vreau s lansez o avertizare serioas mpotriva unei asemenea percepii statice asupra profilului.
Valorile tuturor celor opt domenii calitative se schimb destul de rapid, mai ales n cazul n care biserica
lucreaz n mod contient la ele.
Cele dou grafice arat modul n care se pot compara profilele bisericii. Acest exemplu este tipic pentru
bisericile studiate de noi. Graficul din stnga arat rezultatele unei cercetri mai vechi (barele albastre),
comparat cu unul nou (barele galbene). Vei observa c biserica a avut cea mai mare cretere ( + 14) n
domeniul factorului minim ("structuri funcionale"). Efortul lor a dat, n mod evident, roade!
De un i mai mare interes dect analizarea cifrelor exacte este studiul atent al schimbrilor valorilor
celor opt trsturi calitative (graficul de mai jos). Putem vedea progresul clar n cele mai multe domenii
precum "structuri" (4) i "slujire" (2). Domeniile: "spiritualitate" (3) i urelaii" (8) ns au sczut. Aceasta
indic probleme posibile n viitor.
O prezentare grafic de tipul acesta permite bisericii s urmreasc tendinele de evoluie (pozitiv sau
negativ), n fiecare dintre cele opt domenii. Pentru o planificare responsabil a creterii bisericii este
foarte util m onitorizarea acestor evoluii. La ce interval de timp trebuie fcut un nou profil?
Rspunsul depinde de intensitatea cu care biserica lucreaz la mbuntirea factorilor minimi. n unele
biserici studiate, diferenele msurabile au aprut la cteva sptmni. n mod normal ns este nevoie
de cteva luni pentru apariia unor diferene calitative semnificative. n general, pentru a putea compara
rezultatele recomandm refacerea profilului de dou ori pe an. ase luni este, n general, un interval de
timp suficient de mare pentru a face un progres semnificativ n domeniul factorului minim, chiar i n
cazul unor situaii complexe. Pe de alt parte, ase luni nu este att de mult nct schimbrile necesare
s nu poat fi amnate pn anul viitor, n treisprezece februarie!
Pasul IX Ocupai-v de noii factori minimi

mbuntirea ,,factorilor mini mi" ai bisericii este un proces continuu i nu un eveniment singular. Cel
puin una dintre cele opt trsturi calitative merit atenia special a liderilor i putem fi siguri c
investiia de energie n acel domeniu va fi n folosul dezvoltrii ntregii biserici.
Graficul din dreapta prezint dezvoltarea bisericii "eantion", despre care am discutat n capitolul
anterior pe o perioad de trei ani. Observai faptul c, dei cele opt domenii nu arat o cretere
constant ci mai degrab una cu suiuri i coboruri, tendina general este de cretere.
Focalizarea ateniei asupra uneia dintre cele opt trsturi calitative nu produce ntotdeauna cretere
cantitativ imediat. Uneori, o biseric trebuie s lucreze din greu asupra a doi sau trei dintre factorii ei
minimi, nainte de a se vedea roadele creterii cantitative. Acest exemplu arat ct este de important
monitorizarea dezvoltrii creterii calitative a bisericii pe o perioad mai lung de timp. Att timp ct
dezvoltarea este, n general pozitiv, mai devreme sau mai trziu ne putem atepta i la cretere
cantitativ.
Nici nivelul absolut al calitii atinse i nici viteza cu care sunt realizate mbuntirile nu sunt decisive,
dei ambele merit urmrite. Cel mai important factor este direcia n care se ndreapt indicele
calitativ. Merge n sus sau n jos? Orice cretere calitativ, chiar dac pare neglijabil i chiar dac
biserica nu a experimentat nc o cretere numeric este un real progres n procesul de dezvoltare a
bisericii. O focalizare asupra creterii cantitative ca fiind singurul criteriu al succesului, mi se pare a fi o
gndire foarte static.
Dac, dimpotriv, indicele calitativ scade, biserica trebuie s anticipeze, n mod realist, probleme chiar
dac la acel moment crete dinamic. Dac nu se iau msuri corective- i de obicei nu se iau fiindc
lucrurile merg att de bine- biserica se va altura, n curnd, bisericilor stagnante sau n descretere.
Cu ajutorul indicelui de msurare a calitii, se poate monitoriza cons. ecvent calitatea bisericii. Acesta
este un instrument mai folositor i mai descriptiv al "controlului succesului" dect orice diagrame de
cretere sau statistici ale participrii la serviciile de nchinare. Datele culese n cercetarea noastr
internaional permit fiecrei biserici s i fac propriul sondaj computerizat. Aceasta permite
transformarea controlului calitativ regulat ntr-o )nstituie" fix. Ori de cte ori biserica are nevoie de
informaii temeinice, poate s fac sondajul cu uurin, s proceseze informaiile i s prezinte
rezultatele ntr-o manier asemntoare cu graficul de mai sus. Aceasta asigur o baz temeinic pentru
planificarea pailor urmtori. Sper n mod sincer ca n viitor, sondaje de acest fel s nu mai creeze team
i cutremur, aa cum este n prezent n multe locuri, ci s devin o activitate normal "de culise" n
sprijinul activitii bisericii. Controlul calitii bisericii trebuie s devin la fel de obinuit ca i inerea
evidenei participrii la serviciile de nchinare sau a drniciei.
Pasul X Multiplicai-v biserica
n cursul reflecii lor noastre am vzut n mod repetat c, n creaia lui Dumnezeu, creterea nu este
nelimitat. Un organism sntos nu continu s creasc la nesfrit ci d natere altor organisme care, la
rndul lor, se vor multiplica. Acelai principiu biotic, care poate fi aplicat vieii din interiorul unei biserici
(de exemplu multiplicarea grupurilor, a lucrtorilor sau a resurselor) este valabil i pentru biserica privit
ca ntreg. Dac biserica este sntoas, n cele din urm se va nmuli.
Unii cretini care poart stindardul plantrii de biserici vor merge pn acolo nct s considere
"reproducerea de noi biserici" ca fiind a noua trstur calitativ. Aceast perspectiv este, bineneles,
posibil. Consider ns c este mai consecvent din punct de vedere metodologie s nu adugm
reproducerea ca fiind al noulea element la spirala bisericii. Ea ar trebui s fie o perspectiv diferit din
care se poate privi spirala n baza urmtoarelor dou ntrebri: "Cum s-a nscut acest organism definit
prin cele opt trsturi calitative?" i "Cum se poate nate astzi un asemenea organism?" Cu excepia
construciilor artificiale tehnocrate, fiecare biseric a fost "plantat" la un anumit moment (vezi
diagrama din dreapta). Consultantul pentru biserici Robert Logan identific patru faze n originea unei
biserici: reproducere, concepie, prenatal i natere. n cadrul fiecarei faze, responsabilitatea major
este susinerea adecvat a dezvoltrii celor opt trsturi calitative.
S privim mai ndeaproape una din cele patru faze, cea prenatal. Fazele de reproducere i concepie au
proiectat noua biseric, adic au dAezvoltat un proiect pentru realizarea practic a celor opt domenii. In
faza prenatal, aceste trsturi calitative sunt practicate n snul echipei de plantatori. n mod normal,
dezvoltarea urmeaz urmtorul model: ncepe cu o echip de lideri (prima trstur calitativ) care
recruteaz conlucrtori calificai (a doua trstur calitativ). Chiar de la nceput, ei ncearc s cultive o
spiritualitate pasionat (a treia trstur calitativ) i s zideasc relaii profunde ntre membrii echipei
(a opta trstur calitativ). Aceasta are loc n contextul unui grup mic (a asea trstur calitativ).
Chiar din aceast faz iniial cretinii sunt sftuii s nu-i ascund credina ci s i gseasc modul lor
personal de evanghelizare (a aptea trstur calitativ). Structurile embrionare ale viitoarei biserici
ncep s apar (a patra trstur calitativ). i, n cele din urm, tranziia de la faza prenatal la cea a
naterii este semnalat chiar de primul serviciu de nchinare colectiv (a cincea trstur calitativ).
n momentul n care o biseric celebreaz primul serviciu public de 1nchmare, spunem c s-a nscut o
nou biseric. Din acel moment nu mai este un "proiect de plantare a unei biserici", ci o "biseric
existent" care trebuie s-i pstreze cu grij sntatea, s nvee s nving bolile i s creasc att
cantitativ ct i calitativ. Este de foarte mare ajutor pentru o biseric nou ca, nc de la nceput s
dezvolte moment spiritual, s-i identifice factorii minimi, s-i stabileasc obiective calitative, s
identifice obstacolele, s aplice principiile biotice, s-i pun n practic punctele tari, s foloseasc
materiale bietice, etc.
Ce se ntmpl dac aceast biseric exist o vreme i, cu ajutorul lui Dumnezeu crete calitativ i
cantitativ? Atunci ntreg procesul se va repeta i se va nate o alt biseric. Acesta este modul n care
viaa se reproduce n ntreaga creaie a lui Dumnezeu. n mod surprinztor, biserica lui Isus Cristos a
trecut adesea cu vederea aceste legi elementare ale vieii.
Creterea bisericii prin puterea Duhului Sfnt

Sunt cretini care cred c principiile prezentate n aceast carte nu sunt cu adevrat spirituale. Dei nu
lupt propriu-zis mpotriva lor, ba s-ar putea ca s se foloseasc de ele din cnd n cnd, ns, ca s nu
fim prea aspri ni nu sunt entuziasmai de ele. Pentru ei, lucrarea Duhului Sfnt este complet diferit de
principiile descrise n aceast carte.

Am ncercat s art c o asemenea perspectiv, orict de rspndit ar fi. se apropie mai mult de
paradigma spiritualist dect de Duhul it pe care-l ntlnim n Biblie. Creterea bisericii prin puterea Du-
hului Sfnt nu nseamn nesocotirea principiilor lui Dumnezeu ci, mai degrab implementarea acelor
principii n bisericile noastre, ntr-o ct mai mare msur, chiar dac ne par neobinuite, greu de at,
pornite mpotriva tradiiei sau c produc neplceri.

Dezvoltarea natural a bisericii este un inamic declarat al oricrei n-tri de a zidi biserica lui Isus Hristos
prin puterea omeneasc. Prin aceasta nu neleg ns un atac mpotriva unor cretini imaginari, plini de
sine, care spun: De ce avem nevoie de Duhul Sfnt? Metodele nostre proprii dau rezultate de la sine!"
N-am ntlnit niciodat o asemenea obrznicie. Nu, ceea ce neleg eu prin creterea bisericii prin
puterea omeneasc" este ceva cu totul diferit. Eu m refer la oamenii care vor din toat inima s
lucreze prin puterea Duhului Sfnt, dar care din motive practice, nlocuiesc lucrarea lui Dumnezeu
efortul uman.

De cte ori nesocotim principiile fundamentale ale creterii bisericii pe care le nvm din Scriptur i
care sunt validate de experiena noastr, ori de cte ori ignorm automatismele de cretere cu care
Dumnezeu i zidete biserica i ori de cte ori ncercm - fie din ignoran fie din arogan spiritual - s
folosim metode ineficiente i consumatoare de resurse, acionm prin propria noastr
Dezvoltarea natural a bisericiI este bazat pe principii create de Dumnezeu i descoperite nou.
Aceast tem este ntreesut n paginile ntregii cri. Nu nseamn ns, c o carte ca aceasta se
pretinde a fi scris de Dumnezeu". Aceasta ar fi absurd. Nu, terminologia aleas pentru a descrie aces-
te principii este imperfect. Tehnicile de cercetare pe care le-am folosit pentru a identifica, n mod
empiric principiile, conin erori, ca orice metod tiinific. Materialele create de noi pot fi mbuntite.

Acestea nu schimb ns realitatea fundamental c principiile pe care le-am cutat bjbind i pe care
am ncercat s le comunicm prin cea i au originea n Dumnezeu.
Din nefericire, n aceast carte am atins multe subiecte, ns doar pe scurt. n aceast ediie am ncercat
s realizm o prim introducere simplificat la dezvoltarea natural a bisericii, pornind de la ceea ce am
tratat mai pe larg n cteva cri.

Aducei-v aminte de ilustraia de la nceput. ntr-un mod simbolic, ea descrie ncercrile noastre de a
pune biserica n micare prin propria noastr putere (vezi stnga). Ce nseamn dezvoltarea bisericii prin
puterea Duhului Sfnt conform urmtoarei imagini (vezi mai jos)?

Mai nti de toate nceteaz trasul i mpinsul" din viaa bisericii. n al doilea rnd nseamn folosirea
minunatelor roi" rotunde din cru, n loc s insistm c folosirea celor ptrate l glorific mai mult pe
Dumnezeu! n al treilea rnd nseamn folosirea pnzelor ngropate sub roi, n timp ce i cerem lui
Dumnezeu s ne trimit puternicul vnt al Duhului Sfnt.

Apoi, ne-am putea urca, noi nine, n cru ca s descoperim c lui Dumnezeu nimic nu-i face mai mare
plcere dect s ne asculte rugciunile.