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Aspectos histricos, sociales y culturales

Nombre de la lengua
Etimologa
Segn la Real Academia Espaola, la palabra espaol procede del
provenzal espaignol, y ste del latn medieval Hispaniolus , que significa de
Hispania (Espaa')'.
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La forma latina HSPNOLUS procede de la denominacin latina de la provincia
de HSPNA que inclua a la Pennsula Ibrica, ms bien, de su
forma ultracorrecta.
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Cabe recordar que en latn tardo no se pronunciaba la /H/
La abertura de la // latina breve en /e/ habra dado por tanto en proto-
romance: ESPAOL(U).
Otra hiptesis sostiene que espaol procede del occitano espaignon.
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Menndez
Pidal ofrece otra explicacin etimolgica: el clsico hispanus o hispnicus tom
en latn vulgar el sufijo -one (como en borgon, bretn, frisn, lapn, sajn, etc.) y
de *hispanione se pas en castellano antiguo a espan, luego disimilando las
dos nasales se lleg a espaol, con la terminacin -ol, que no se usa para
significar naciones.
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La otra denominacin, castellano, procede del latn castellanus, que
significa de Castilla, reino medieval situado en la parte central de la pennsula
ibrica y origen de esta lengua.
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Historia
La historia del idioma espaol comienza con el latn vulgar del Imperio romano,
concretamente con el de la zona central del norte de Hispania. Tras la cada del
Imperio romano en el siglo V, la influencia del latn culto en la gente comn fue
disminuyendo paulatinamente. El latn hablado de entonces fue el fermento de las
variedades romances hispnicas, origen de la lengua espaola. En el siglo VIII, la
invasin musulmana de la Pennsula Ibrica hace que se formen dos zonas bien
diferenciadas. En Al-ndalus, se hablarn los dialectos romances englobados con
el trmino mozrabe (esto es, influidos por el rabe), adems de las lenguas de la
minora extranjera-invasora alctona (rabe y bereber). Mientras, en la zona en
que se forman los reinos cristianos desde pocos aos despus del inicio de la
dominacin musulmana, comenzar una evolucin divergente, en la que surgen
varias modalidades romances: la catalana, la navarro-aragonesa, la castellana, la
astur-leonesa y la gallego-portuguesa.

Las variedades geogrficas del espaol, llamadas dialectos o geolectos, difieren
entre s por multitud de razones. Entre las de tipo fontico destacan la distincin o
no de los fonemas correspondientes a las grafas c/z y s (ausencia o presencia de
ceceo/seseo), la distincin o no de los fonemas correspondientes a las grafas ll e
y (ausencia o presencia de yesmo), la aspiracin o no de la s o z ante una
consonante, y la adopcin o no de nuevas consonantes (tales como //). Estas
diferencias no suelen ocasionar problemas de inteligibilidad entre sus hablantes.
Las diversas variantes tambin difieren en usos gramaticales, como el voseo o el
empleo o no del pronombre informal de segunda persona del plural (vosotros). En
aspectos de vocabulario, se dan notables diferencias especialmente en
determinados mbitos semnticos, como la nomenclatura de las frutas y verduras,
vestimentas, artculos de uso cotidiano, as como en las expresiones coloquiales o
insultantes.

Descripcin lingstica
Clasificacin
El espaol es una lengua indoeuropea de la subfamilia romance, concretamente
una lengua del grupo iberorromance, por lo que las lenguas ms cercanas a l son
el astur-leons y el gallego-portugus. Tipolgicamente es una
lengua flexiva fusionante, de ncleo inicial y marcaje de complemento y el orden
bsico es SVO (oraciones enunciativas sin topicalizacin).

Fonologa y sonidos
El espaol moderno tiene una fonologa notoriamente diferente de la del latn. En
espaol estndar moderno se ha perdido la oposicin de cantidad en vocales y
consonantes y el acento no est prosdicamente determinado sino que es
fonolgicamente distintivo. En espaol moderno los sonidos sordos (sin vibracin
de las cuerdas vocales) son siempre obstruyentes (fricativas, africadas u
oclusivas), mientras que los sonidos sonoros son frecuentemente continuos
(aproximantes, sonorantes o vocales). Los nicos sonidosobstruyentes que son
sonoros sin que se deba a asimilacin son las oclusivas /b, d, g/ (en posicin
inicial absoluta o tras nasal). El espaol
medieval posea africadas y fricativas sonoras (an presentes en otras lenguas
romances e incluso en judeoespaol pero ensordecidas sistemticamente en
espaol estndar moderno).
En el paso del latn al espaol se aprecian algunos cambios distintivos como por
ejemplo la presencia de lenicin (latn vita espaol vida, latn lupus
espaol lobo), la diptongacin en los casos fonticamente breves de la E y la O
(latn terra espaol tierra, latn novum espaol nuevo), y la palatalizacin
(latn annum espaol ao). Algunas de estas caractersticas estn tambin
presentes en otras lenguas romances.
El fonema ms frecuente en espaol es /e/, por lo que tambin la letra e es la
letra ms repetida en un texto largo en espaol. El fonema consonntico ms
frecuentes en todas las variedades es /s/, aunque como letra consonante la r es
un poco ms frecuente que s (esto se debe a que el fonema /r/ cuando no va a
principio de palabra se escribe doble con lo cual la frecuencia de esa letra supera
a la del fonema, la frecuencia de r se ve todava ms incrementada por que al
interior de la palabra tambin representa al fonema //, vibrante simple).

Vocales
Comparacin fontica entre las vocales del ingls y del espaol (Bradlow, 1995),
que muestra las dos primeras frecuencias formantes.
En todas las variantes del espaol hay cinco vocales fonolgicas: /a e i o u/. La /e/
y /o/ son vocales medias, ni cerradas ni abiertas, pero pueden tender a cerrarse y
abrirse [e], [], [o] y [] dependiendo de su posicin y de las consonantes por las
que se hallen trabadas. Sin embargo, estos sonidos no suponen en la mayor parte
de variedades un rasgo distintivo, a diferencia del cataln, del gallego,
del portugus, delfrancs o del italiano, considerndolos por tanto como alfonos.
No obstante, en las variedades del sureste de la Pennsula Ibrica el rasgo de
abertura es fonolgico, y por tanto esos geolectos poseen hasta 10 vocales en
oposicin (singular [el 'pero] / plural [l per]).
Segn Navarro Toms, los fonemas voclicos /a/, /e/ y /o/ presentan diferentes
alfonos.
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Las vocales /e/ y /o/ presentan unos alfonos algo abiertos, muy aproximados a []
y [], en las siguientes posiciones:
1. En contacto con el sonido de doble erre (rr) /r/, como en perro, torre,
remo, roca.
2. Cuando van precediendo al sonido /x/, como en teja, hoja.
3. Cuando van formando parte de un diptongo decreciente, como en peine,
boina.
4. Adems, el alfono abierto de /o/ se produce en toda slaba que se
encuentre trabada por consonante y el alfono abierto de /e/ aparece
cuando se haya trabado por cualquier consonante que no sea /d/, /m/ y /n/:
pelma, pesca, pez, costa, olmo.
El fonema /a/ presenta tres variedades alofnicas:
1. Una variedad palatal, cuando precede a consonantes palatales, como en
malla, facha, despacho.
2. Otra variante velarizada se produce cuando precede a las vocales /o/, /u/ o
a las consonantes /l/, /x/: ahora, pausa, palma, maja.
3. Una variante media, que se realiza en los contornos no expresados en los
prrafos anteriores: caro, comps, sultn.

Consonantes
Todas las variedades de espaol distinguen un mnimo de 22 fonemas, cinco de
los cuales corresponden a vocales (/a e i o u/) y 17 a consonantes (/b s k d f g x l
m n p r t /). Algunas variedades pueden poseer un mayor nmero de
fonemas, por ejemplo en la Pennsula Ibrica la mayora de dialectos tienen la
presencia adicional de // y en algunos hablantes de varias zonas de Espaa y
Amrica adems persiste el fonema // (que estaba presente en espaol
medieval). Sin embargo el nmero de sonidos o alfonos (que no necesariamente
son fonolgicamente distintivos) es notoriamente superior en todas las variedades
de espaol, para ver una lista de algunos puede consultarse transcripcin fontica
del espaol. Las diferencias fonolgicas dialectales, debidas en su mayora a
diferencias en las consonantes, son las siguientes:

Fonologa del espaol
El sistema fonolgico del espaol est compuesto por un mnimo de
17 fonemas consonnticos (y algunas variedades de Espaa pueden llegar a
presentar hasta 19 fonemas al disponer adems de los fonemas // y //). En
cuanto a las vocales, la mayora de variedades slo cuentan con 5 fonemas y
varios alfonos. En algunas variedades del andaluz y otros dialectos meridionales
del espaol pueden tener hasta 10 vocales en oposicin fonolgica, ya que en
ellas el rasgo ATR de apertura puede llegar a ser relevante, duplicndose el
nmero de vocales.
Todos estos fonemas son analizables mediante un mnimo de 9 rasgos
binarios (para las variedades sin
//): [ consonante], [ sonante]; [ dorsal], [ labial], [ coronal], [ palatal], [ vela
r]; [ continuante], [ nasal], [ lateral]. Aunque normalmente con el fin de hacer
ms natural la descripcin se usan algunos ms, incluyendo algunas
descripciones articulatorias ms explcitas:
Por ejemplo las coronales se suelen referir como alveolares o dentales.
las consonantes no sonorantes se suelen dividir en oclusivas si tienen el
rasgo [- continuante] y fricativas si tienen el rasgo [+ continuante].



Velocidad de pronunciacin
En un estudio realizado por la Universidad de Lyon se compararon los idiomas:
alemn, espaol, francs, ingls, italiano, japons, mandarn y vietnamita. Se lleg
a la conclusin de que slo el japons es capaz de superar al espaol tanto en
rapidez como en baja densidad de informacin por slaba pronunciada. Las cifras
para el idioma espaol fueron: 7,82 slabas por segundo, frente a la media de 6,1
slabas en ingls en esa misma fraccin de tiempo, confirmando que la rapidez del
idioma se debe a la adaptacin a su estructura.
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[cita requerida]


Gramtica
El espaol es una lengua flexiva de tipo fusional, es decir, en las oraciones se usa
preferentemente la flexin para indicar las relaciones entre sus elementos. Sin
embargo, como a pesar de su carcter de lengua flexiva, tambin recurre al uso
de preposiciones, palabras abstractas que sirven de nexo y son invariables. Por la
forma en que se marcan los argumentos de los verbos transitivos e intransitivos,
se agrupa dentro de las lenguasnominativo-acusativas.
En el nombre y el adjetivo las categoras de nmero y gnero son obligatorias,
cosa que se manifiesta tanto en las terminaciones como la forma del artculo que
requiere un nombre o adjetivo cuando va presidido de artculo. Los pronombres
personales distinguen las categoras de nmero y caso y en la tercera persona
adems gnero. El verbo distingue sistemtica entre formas de singular y plural,
adems tiene formas segn tiempo, modo,aspecto y voz.

Morfologa
Las palabras del espaol se forman mediante lexemas o races a los que se
agregan morfemas gramaticales o gramemas (como el gnero masculino o
femenino y el nmero singular o plural para los sustantivos y adjetivos, y
el modo, tiempo, voz, aspecto y persona y nmero para el verbo), ms todo tipo
de afijos que sirven para formar palabras derivadas o bien para marcar la
afectividad, como ocurre con la especialmente abundante y caracterstica
derivacin en sufijos diminutivos, muchos de ellos de uso ms bien local. La
sufijacin se emplea tanto para la flexin como para la derivacin, mientras que la
prefijacin siempre es derivativa, nunca flexiva. La flexin tambin puede
realizarse suprasegmentalmente mediante la posicin del acento:
(yo) animo (1.P.SG PRES IND)
(l) anim (3.P.SG PRET PERF SIMP IND).
Vase tambin: Morfologa lingstica
Sintaxis
La sintaxis es el mbito de las oraciones y sus constituyentes sintcticos, y se
ocupa de estudiar la manera en que los elementos discretos del lenguaje se
combinan entre s, as como las restricciones de orden sintctico, coocurrencia
y concordancia, existentes entre ellos. El orden bsico ms comn con verbos
(que no sean inergativos) y con sujeto y objeto definidos es SVO, aunque
pragmticamente el orden de estos elementos es bastante libre. Las restricciones
de orden afectan casi esclusivamente a los clticos y los elementos de polaridad
negativa, y a elementos relacionados con categoras funcionales.
Las oraciones compuestas del espaol incluyen restricciones complejas de
La consecutio temporum y restricciones por la distincin entre un modo indicativo y
un modo subjuntivo. Frecuentemente las reglas de eleccin del modo de la oracin
subordinada no resultan sencillas. De hecho este es uno de los aspectos ms
difciles para los estudiantes de espaol como segunda lengua.
Adems el espaol, como la mayora de lenguas indoeuropeas y a diferencia de
lenguas como el chino o el japons, usa extensivamente diversos tipos de
concordancia de nmero, gnero y polaridad. Estas relaciones de concordancia
con frecuencia se dan entre diferentes sintagmas. Tipolgicamente el espaol es
una lengua de ncleo inicial y pocas restricciones de orden en cuanto a los
argumentos verbales y adjuntos sintcticos. Adems el el espaol es una lengua
que usa preferentemente el marcaje de complemento.

Voseo
En algunas variantes del espaol americano se emplea la forma vos para el
pronombre de segunda persona singular en lugar del t estndar; normalmente
esta variacin est acompaada de una conjugacin particular.
En el espaol de la pennsula el vos fue, en un principio, tratamiento solo propio
de nobles o como forma de respeto similar al actual usted (vuestra merced). La
irrupcin de la forma vuestra merced, progresivamente contrada a usted,
comienza a reestructurar el uso de los pronombres en Espaa, de forma
que vos comenzaba a usarse como frmula de trato entre iguales y entraba en
competencia con t. Con el paso del tiempo el uso culto de Espaa
rechaz vos dejando usted como forma de respeto y t para el uso familiar o entre
iguales. La colonizacin de Amrica a finales del siglo XVI se produce en el
momento en que vos todava se usaba para el trato entre iguales y con este valor
se implant en varias zonas como forma popular de tratamiento para la segunda
persona del singular, pero perdi sus connotaciones de prestigio. En Espaa no
sobrevive actualmente, aunque s la forma de segunda persona de plural vosotros,
que tambin tiene su origen en el vos latino. Los ncleos urbanos cultos de
Amrica que quedaron ms expuestos a la influencia del espaol europeo
siguieron la reestructuracin de los pronombres de la pennsula y rechazan
el vos en favor del tuteo (casi todo Mxico, las Antillas y Per), mientras que en el
resto el voseo ha sobrevivido, con distinta consideracin, hasta la actualidad.
En Guatemala el tuteo es usado ms frecuentemente entre personas de diferente
sexo, cuando un hombre le habla a una mujer que no conoce por lo general el
trato es de t, cuando hay ms confianza es usado el vos.