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Assyriologie

M. Jean-Marie Duiaxo, professeur


Pouvoir et divination
Mme si lacte divinatoire peut recourir plusieurs modalits (prophties, rves,
ordalie), lobjet du cours de lan dernier a surtout port sur le recours
lhpatoscopie, discipline reine de la divination proche-orientale. lextrieur de
la Msopotamie (avec la consultation des astres pour lpoque rcente) elle est
lapport msopotamien par excellence lart de savoir de quoi lavenir doit tre fait
et a t emprunte depuis le deuxime millnaire par les rgions limitrophes qui
ont pratiqu le cuniforme : Mari, mar, en Palestine, chez les Hittites en
Anatolie, dans le domaine hourrite, Ougarit, et mme en lam. Ladoption de
lhpatoscopie est une des marques du rayonnement de la civilisation
msopotamienne.
Tout cela a confort la croyance que Babylone avait t un des centres majeurs
de civilisation et quelle avait irradi sur une priphrie inculte. La situation relle
est plus complique.
1) Cette hpatoscopie priphrique nous est souvent mal connue, en fait, car
elle est documente surtout par des maquettes et ces dernires peuvent mme tre
muettes. Il ny en a pas beaucoup dexemplaires et nous ne savons plus quels
commentaires les accompagnaient. Enfin, elles reprsentaient souvent autre chose
que des foies, mme si ces derniers sont majoritaires ; on possde ainsi des maquettes
de poumons retrouves Ougarit ou de foie Hazor, mais encore la rarissime
maquette de rate publie dans MARI 7.
En fait, lexamen du devin portait sur tout lintrieur de lanimal sacrifi : en
ouvrant ce qui tait offert lapptit du dieu (le sacrifice est alors surtout un
repas offert au dieu ) le devin y gagnait, en change, une information sur ltat
desprit divin ; toutes les parties internes enfin rvles comportaient leur
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signification, comme le bris de lenveloppe dune tablette rvlait les divers messages
quelle protgeait lintrieur delle-mme.
Le fait sacrificiel a, de lieu en lieu, ses spcificits : lexamen de lintrieur de la
victime et, donc, lhpatoscopie, ne pouvait pas ne pas avoir ses particularismes
locaux.
2) Le cas dmar est typique : la dcouverte dun corpus hpatoscopique
important en langue akkadienne dans cette rgion euphratique a donn
immdiatement limpression (et lesprance) que lon avait enfin dcouvert ltape
par o tait passe au milieu du II
e
millnaire linfluence babylonienne vers
lAnatolie.
En fait, lexamen des textes retrouvs dans lmar du xiv
e
-xiii
e
sicles a montr
quil y avait l deux faons distinctes de pratiquer lhpatoscopie : lune est
effectivement dinspiration babylonienne et lon doit la qualifier d importe ;
mais lautre est trs proche de la tradition mariote du xviii
e
sicle ; une tradition
locale a donc survcu sur les bords de lEuphrate et la pratique babylonienne na
fait que sy ajouter.
Cette hpatoscopie priphrique est effectivement souvent une expression
indigne ; elle ne se contentait pas de stocker dans ses bibliothques des textes
babyloniens, ni mme de les traduire en langue locale. Il nest pas sr quil faille
tenir ces particularismes pour des amnagements locaux de modles
babyloniens.
Ainsi, depuis les travaux dE. Laroche, a-t-on constat quil existait parmi les
textes retrouvs dans la capitale hittite Hattua un corpus qui se caractrisait par
une nomenclature complte en langue hourrite des parties ominales et que cela
reprsentait une laboration originale. Lobscurit de ces textes tient ltat du
dchiffrement de la langue hourrite, mais surtout au fait quils ne sont pas de
simples traductions duvres babyloniennes.
3) Lorigine de lhpatoscopie reprsente un problme qui nest pas souvent
pos par les chercheurs, lesquels rptent aujourdhui ce que lon peut considrer
comme des vidences de manuels vieillis.
Lhpatoscopie est de faon notoire une discipline tard venue, au moins au
monde de lcrit. Il ny en a pas, semble-t-il, dans la culture sumrienne qui est
lexpression propre du III
e
millnaire. Ce serait donc, au mieux, une cration de
nouveaux venus la fin du III
e
millnaire, due au changement important dans la
culture entran par leffondrement du pouvoir politique sumrien un peu avant
2000. Si lart de la divination a exist au III
e
millnaire, ce na pu tre le fait que
des classes populaires ; son expression relevait alors de loral.
Si lhpatoscopie est bien le fait de nouveaux venus, on peut ds lors se demander
sils ne lont pas amene avec eux, donc si elle ne sest pas constitue ailleurs quen
Msopotamie proprement dite.
ASSYRIOLOGIE 645
Les donnes du corpus pistolaire retrouv Mari montrent que lhpatoscopie
est un fait gnral dans lOuest, document bien plus richement que dans la rgion
irakienne la mme poque qui devrait voir lirradiation de la technique vers les
rgions limitrophes.
Dans lOuest la tradition en semble bien tablie : il est difficile de supposer que
le modle hpatoscopique ne soit quun piphnomne de la pntration du
cuniforme dans lOuest et des cultures quil vhiculait, car la rforme de lcriture
Mari montre que la babylonisation de lcrit dans lOuest est un fait rcent
dater de lpoque de Yahdun-Lm.
En fait, la tradition scribale cuniforme est ancienne dans lOuest et
reprsente un hritage quon peut dire dbla ( 50 km au sud dAlep) parce que
cest l, pour linstant, que lon a retrouv la plus ancienne documentation crite
de la sorte en Occident.
Une survie de cette criture (la tradition prbabylonienne) est constate dans de
nombreux lieux. La raret des textes nest quun fait archologique, d au hasard
de la conservation des documents et, donc, de leur redcouverte.
La situation est encore plus complique, ce que nous savons aujourdhui.
La symbolisation scriptuaire non cuniforme peut remonter trs haut dans
lOuest : elle existe aujourdhui partir de 10000 au moins selon les dcouvertes
faites Jisr el Ahmar et sites environnants de lexistence dune koin de signes
peut-tre notionnels dans la rgion de Harrn.
Les trouvailles faites sur le site de Umm El Marra (loin sur la rive droite de
lEuphrate) montrent, de plus, dans lOuest du III
e
millnaire, lusage dune
vritable criture en parallle avec lusage du cuniforme.
Ds lors, lorsquen plein pays hittite apparaissent au plus tard au milieu du
II
e
millnaire ce que lon appelle les hiroglyphes hittites , on peut se demander
si tous ces phnomnes locaux dOccident, aujourdhui compltement discontinus,
dont le plus riche davenir reste lalphabet, partir dun systme manifestement
pictographique (A ALEPH // ALPUM buf ) ne sont pas relis entre eux.
Il faut au moins supposer quil y a eu dans lOuest, dans des conditions
aujourdhui compltement obscures, une habitude de noter des textes (ou
simplement des symboles) indpendante de ce que nous appelons cuniforme ,
cration dont est crdite la civilisation sumrienne.
La tradition cuniforme sy est ente dans un environnement o il existait dj
la pratique dune symbolisation crite.
Tout cela est le signe de traditions culturelles originales. La culture ny
commence pas avec ladoption des particularits originaires du pays de Sumer et
dAkkad.
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Reste toujours pose la question de savoir o a bien pu se crer cette tradition
nouvelle pour avoir une telle fortune dans la conduite des affaires de ltat ?
Jusqu prsent, la masse du corpus divinatoire des grandes bibliothques du
I
er
millnaire a fait croire une cration babylonienne de ce genre de littrature.
Il sagit en fait dune codification savante une poque o lhpatoscopie nest
dailleurs plus aussi vivante quau II
e
millnaire car elle est alors remplace ou
challenge par dautres techniques, surtout lastrologie. Cette dernire marche de
conserve avec les progrs de lobservation du ciel et ceux des mathmatiques, deux
faits qui permettent ltablissement des tables astrales.
Le corpus hpatoscopique du I
er
millnaire, malgr sa masse, est encore pour une
bonne part fragmentaire. On imagine que cet norme corpus sest constitu et a
augment par une dynamique propre partir des vestiges disparates de la haute
poque qui nous restent, par systmatisation des donnes et composition de
commentaires. Cependant, on constate que toutes bibliothques visent augmenter
en tous sens un noyau primitif au moyen de ce que lon peut rcolter droite ou
gauche. Les gens qui ont ralis les bibliothques anciennes ntaient pas
simplement de savants encyclopdistes, mais aussi des collectionneurs et des
curieux, amateurs de rarets.
Lactivit de copistes ou dditeurs nest jamais que la perptuation dune culture,
mme sous ses aspects les plus dsuets.
lheure actuelle, Mari donne justement le moyen de comprendre clairement
la pluralit des traditions dans la premire moiti du II
e
millnaire.
Lhpatoscopie ny est pas identique celle dont a retrouv les attestations
dans lactuel Irak du Centre ou du Sud. Prtendre le contraire est ne faire attention
qu la grammaire ou la rhtorique hpatoscopiques, non au devin.
Grammaire de lhpatoscopie signifie lexamen des parties ominales et
rhtorique , la formulation typique des prsages. Un foie dagneau prsente
toujours mmes caractristiques ou accidents : on trouve un peu partout les mmes
observations et on a donc limpression du dj vu ; il y a eu trs vite, semble-
t-il, une certaine faon oblige de rendre un arrt ominal. Cest l que sinstitue le
lien entre ce qui est vu et prdit .
Cependant, Mari, la faon de dnommer les parties du foie prsente des
diffrences trs grandes avec ce que lon fait Babylone. Appeler la vsicule
biliaire la partie amre (Bab.) lencontre du Pasteur ou encore de la
Cordelette didentification (Mari) nest pas quune divergence de nomenclature,
mais surtout lopposition dune ralit anatomique des valeurs symboliques.
En outre, Mari, lhpatoscopie est une science encore trs proche du
contact direct : elle ne peut fonctionner que de prs ou en lisant un symbole
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concret qui marque nettement comme tel le sujet de linterrogation oraculaire ;
tout cela doit montrer ses liens avec la pratique originelle.
Elle fait aussi appel linspiration. Lemploi du terme technique kapdum
pour indiquer que le devin labore sa question oraculaire na pas de parallle
Babylone, ni lEst : le verbe signifie en akkadien faire quelque chose dont sent
le besoin irrsistible : le praticien devait ainsi sentir en lui lurgence de ce quil
fallait dire, non parce quil a choisi, aprs mre mditation, un libell impeccable.
Cela rappelle les flashs quprouvent certains devins, encore actuels. Cela
explique que le devin soit irremplaable dans le processus de la divination. Ce nest
pas la prsence dune autorit religieuse ou politique (cf. Rome ou Athnes) qui
donne capacit consulter le sort, mais une spcificit individuelle.
Nous ne savons pas encore comment on prenait lpoque de Mari
lhpatoscopie Qatna ou Carkmish. Cependant, tout fait lOuest du
Yamhad, sur lOronte, des rapports exceptionnels faits au roi de Mari montrent la
concidence des rponses du prophte (lpilum) et du devin hpatoscopique
propos de la mme constatation ominale, alors qu Babylone on constate la
divergence de plus en plus nette entre ces deux attitudes.
Enfin, Mari, le devin hpatoscopique utilise pour ses diagnostics aussi bien
le foie de lagneau que (celui ?) des oiseaux, vraisemblablement des pigeons. Cette
technique des oiseaux de trou se retrouve au milieu du II
e
millnaire en Anatolie
o elle na pu arriver que de Syrie et non pas de Babylonie o elle nexiste pas.
Mari, ce nest quun simple Ersatz de linterrogation par les agneaux, laquelle
revient effectivement trs cher ; cela rpond donc des motivations conomiques.
Cette technique du recourt un Ersatz pour raisons conomiques existe bien aussi
Babylone, mais elle se fait par dautres moyens, comme la farine ou lexamen de
lhuile, ce que nous apprennent des textes tardifs.
Babylone, en revanche, la divination entre dans un processus de codification
qui va en faire une science dductive partir daxiomes et de prmices nettement
dfinis.
En Irak, le devin nest plus un inspir, sil la jamais t ; laccent est mis sur la
question de la technique et lacquisition dune science qui sappuie sur des textes.
On ne peut devenir devin quau prix dun enseignement familial : il faut
savoir .
La diffrence entre hpatoscopie babylonienne et hpatoscopie mariote nest pas
une conjecture moderne : les devins mariotes crivant leur roi disent en parlant
de leurs collgues babyloniens : ces gens ne font pas comme nous .
Lnorme masse que constituent les Y(ale) B(abylonian) T(exts) X, le plus gros
corpus palobabylonien notre disposition, est en fait une collection de textes de
tous horizons. Cet ensemble a surtout pour unit de se retrouver aujourdhui dans
les collections de Yale ; il date, pour une bonne part, de la toute fin de lpoque
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palobabylonienne ; ses textes ne sont pas homognes ; certains, du fait de leurs
techniques ou de leurs propos, viennent mme srement dailleurs que de Babylonie,
mme si cest en Babylonie que des fouilles illicites les ont retrouvs.
Il faut de la mme faon expliquer pourquoi on retrouve dans des textes du
I
er
millnaire des termes dhpatoscopie mariotes. Il ne sagit que de ladoption
rcente de traditions occidentales survivantes de lpoque amorrite.
Les hmrologies attestes Babylone lpoque de Mari, o elles reprsentent
une exigence encore inconnue, ont profondment chang lesprit de linterrogation
oraculaire. Babylone, le jour o lon prend loracle a une valeur positive ou
ngative en lui-mme qui peut annuler la prise oraculaire ou la renforcer.
Jusqu prsent, on tenait les hmrologies pour un phnomne trs important
mais tardif, labor lpoque noassyrienne. partir du moment o compte
surtout la valeur mme du jour de lvnement, tout peut devenir moyen de
divination. Cest ce qui explique le succs des sries parallles la srie
hpatoscopique dans la rgion de lEst.
Assurment, dans la documentation de Mari, multiples sont les moyens dont
dispose la divinit pour faire appel lattention de lhomme : prodiges ou mme
simples vnements fortuits. Cependant, ce nest que par le biais de la divination
que les Mariotes savent interprter le signe envoy par les dieux, car il na pas
encore valeur ominale par lui mme.
Alors que lon imagine que la divination bride linitiative humaine, puisque
toute action est pour elle, de faon patente, soumise la volont des dieux, elle est
en ralit ce qui permet au groupe de sunir et daffirmer son unit face la notion
de lautre : celui qui nappartient pas au groupe, dcrit comme un tranger qui
ne parle pas la mme langue, donc comme celui avec qui il ny a pas
intercomprhension, est compris et ressenti spontanment comme un envahisseur
qui ne rve que pillages, dportation et meurtres.
Cela est montr par la lecture de la Tamtu ( Questions oraculaires ) I publie
dernirement (2007) par W-G Lambert et dont on a fait la lecture. Ce texte qui
date denviron les dbuts de lpoque cassite (xvi
e
sicle av.) pourrait reflter aussi
bien la ralit ethnique mle de Mari. Dans cette tamtu, ltranger est dfini
comme celui qui a un accent tranger , mais dans une lettre clbre de Mari, on
oppose les Iraniens lamites et les Amorrites de la plaine de faon naturelle par
lantagonisme des insectes noirs et blancs qui vivent ensemble sur les bords
du fleuve, sans se confondre.
Pour mieux comprendre pourquoi la divination est un des fondements de ltat
msopotamien, le mieux est dexaminer sa forme la plus aboutie, au I
er
millnaire :
comment nous reprsentons-nous la constitution de ce que nous considrons
comme un des premiers exemples dtat prtention universaliste, cest--dire
lempire noassyrien ?
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Il repose sur ce quon appelle le systme des serments jurs (les ad). Le texte
fondamental leur propos a t rdig par S. Parpola, State Archives of Assyria 2
p. XXIV :
Les Assyriens dveloppent au I
er
millnaire tout un procd de serments jurs visant
soumettre des serments de plus en plus compliqus lensemble des partenaires trangers
ou de leurs vassaux, lintrieur ou lextrieur de lEmpire, pour les contraindre la
fidlit la plus inconditionnelle. Le procd serait donc apparu comme un sous-produit
des relations internationales.
() Le seul problme majeur queurent affronter les expansionnistes Ninive fut la
stabilit interne de lEmpire. () La solution assyrienne au problme fut dinstaurer un
mcanisme qui avait pour but de dtecter et de tuer dans luf toutes activits de trahison
des pactes de loyaut obligeant chaque sujet assyrien accepter et protger le pouvoir du
roi rgnant (ou de son hritier prsomptif ) et de rapporter immdiatement toute activit
qui pouvait saper le pouvoir royal.
De tels pactes semblent avoir t typiquement imposs aprs des guerres civiles et lors de
la nomination officielle de lhritier prsomptif. Tous les exemplaires subsistant sont du
vii
e
sicle et, de ce fait, tenus gnralement pour reprsenter un dveloppement
relativement rcent.
Cependant, un trait de loyaut impos des citoyens assyriens est dj attest par une
inscription de ami-Adad V qui date du ix
e
sicle av. n. . () Il faudrait donc en
conclure que la maison royale dAssyrie a reconnu trs tt la gravit du problme auquel
il fallait faire face et que, ds lors, des traits comparables aux pactes de loyaut du
vii
e
sicle peuvent avoir dj exist considrablement plus tt.
Ce texte est exemplaire dans la mesure o il prsente une construction logique,
fonde sur un examen complet des donnes historiques, mais, en fait, totalement
lenvers de ce que lon pourrait attendre.
Est-il logique, en effet, de considrer que le pacte qui lie un roi ses sujets
vienne dun modle extrieur ? Au contraire, lempire devrait se conformer un
modle prexistant, tendu dun cadre plus restreint un autre plus gnral.
La cit dAur, ses dbuts, devait tre une ralit qui reposait sur un pacte
social intertribal dont laccord fondait lexercice du pouvoir. Au sein des clans
fusionns, le clan royal runissait ceux qui se vouaient au service du roi et qui
exeraient la fonction publique . linverse du schma de Parpola, on envisagera
plutt que ce soit le pacte de la cit tendu sa rgion qui a t ultrieurement
gnralis la zone aux dimensions de laquelle les conqutes avaient gonfl la
communaut. On a d comprendre lempire lide du pays, gnralisation de la
cit ; aussi le pacte assyrien na-t-il jamais march, partir du moment o on le
plaquait sur des allognes de langue et de religion.
En ce sens, la tamtu examine en dtails montre quel point lunit humaine
se comprenait de faon restrictive, protge quelle tait par des murailles labri
desquelles se replier le soir, abandonnant le monde extrieur auquel elle na accs
que pendant la lumire du jour pour y travailler et assurer sa survie aux dmons
de la nuit et aux trangers.
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La constitution de lempire assyrien reprsente une dynamique inverse : on
rsiste lagression en allant chez lautre le soumettre, poursuivant lavantage
jusqu ce que le rsultat excde les forces. On peut douter que par ce phnomne
dannexion indfinie il y avait la moindre chance de construire un ensemble
consensuel.
La problmatique de Mari peut apporter une vision nouvelle de lhistoire
assyrienne. Dans les Mlanges P. Garelli, javais publi les Prcurseurs syriens aux
protocoles no-assyriens . Ils montrent les relations que souhaitait entretenir le roi
amorrite avec certaines classes de ses serviteurs. Ils se prsentent sous lapparence
de protocoles dactivit jurs , ou de serments assertoires, o lon jure ne pas
avoir eu dactivits rprhensibles. Outre les fonctionnaires royaux, devins,
intendants du palais, gouverneurs, des groupes sociaux pris dans leur globalit
comme des tats vassaux ou des tribus nomades, lun deux concerne les devins.
Le protocole jur stend lessentiel de ceux sur lesquels le roi de Mari pouvait
avoir autorit. Les informations des documents pistolaires ou administratifs
permettent dlargir le cercle des participants. Tous ces documents sont attribuables
au rgne de Zimr-Lm. On ne peut donc estimer leur prsence Mari comme
une coutume assyrienne amene par la conqute des Bords-de-lEuphrate par
Sams-Addu.
La pratique des serments existe ainsi en Syrie plus de 1000 ans avant les textes
noassyriens qui lattestent et que lon tenait pour novateurs. Les serments sont,
de fait, la grande ralit du rgne de Zimr-Lm : a) lorsquil prend le pouvoir en
ZL 1 ; b) au moment o il recense son royaume ; c) lorsquil y a laffrontement
avec lempereur dElam en ZL 9.
Le systme est donc dj le mme lpoque de Mari qu lpoque
noassyrienne. Le terme de ad signifie au propre, lpoque de Mari, la
convention de travail passe avec un travailleur, mais il peut aussi dsigner dj
un accord en politique internationale .
Comment se situent les devins dans un tel ensemble ? Chaque devin tait oblig
de prter serment au roi. Leur population ntait donc pas livre elle-mme : elle
tait tout entire sollicite par le roi de Mari et considre comme un personnel
dont il se souciait.
Des devins taient certainement attachs aux grandes maisons, et il y en avait
des privs. Mais tous taient susceptibles de recevoir des dieux un message
concernant le roi et tous taient sous surveillance de ce dernier.
Voici comment se prsente le protocole des devins (M.13091 = ARMXXVI/1 1)
Lors de la prise de prsages pour Zimr-Lm, mon seigneur, lors dune extispicine, tout
ce qui se produira et que je verrai, ou bien lors dune prise de prsages pour un simple
particulier, lors dune extispicine, tout ce qui se produira et que je verrai, le mauvais omen
dfavorable, tout ce que je verrai, je ne manquerai pas de le dire Zimr-Lm, mon
seigneur, et je ne le cacherai pas.
ASSYRIOLOGIE 651
Le mauvais oracle dfavorable qui se produira et que je verrai lors de la prise de prsages
pour Zimr-Lm, mon seigneur, dans une naissance anormale ou lors dun izmum, je ne
le dirai pas nimporte qui.
La parole secrte que Zimr-Lm, mon seigneur, pourra me dire en vue dune consultation
oraculaire ou quil pourra dire un devin, mon collgue, et que je viendrai entendre
ou bien, lors dune consultation oraculaire, dont je constaterai le signe dans la donne
dun devin, mon collgue, je tairai soigneusement cette affaire.
Laffaire (en revanche) dun quidam, quel quil soit, qui tiendrait des propos hostiles, en
voulant que cela ne soit pas connu, voudrait attaquer mon seigneur et ferait faire des
prsages en vue dune mauvaise rbellion ou de lassassinat de Zimr-Lm, mon seigneur,
je ne prendrai en rien des oracles pour ce quidam, quel quil soit.
Dautre part, le fauteur de mauvaise rbellion contre la vie de Zimr-Lm, mon seigneur,
ce quil dirait en vue dune consultation oraculaire moi-mme ou bien un devin, mon
collgue, que jentendrais ou bien verrais lors dune consultation oraculaire dans la
donne dun devin, mon collgue, je jure que je ne le cacherai pas mais que, le jour
mme, je le dirai Zimr-Lm, mon seigneur, ou le lui crirai. Je jure de ne pas le lui
cacher ni dexcuser (un tel homme) ().
Ce document est exemplaire et celui qui permet le mieux de dfinir les rapports
que souhaitait entretenir le roi amorrite avec ses serviteurs. La dontologie du
devin mariote nobit pas des prceptes divins ou moraux, mais uniquement
politiques ; le roi occulte la place des dieux dans la motivation de laction ; ils ne
sont l que comme tmoins du serment et vengeurs ventuels. Le technicien est
tenu de trahir, ventuellement, son propre client ; il doit dnoncer autrui, ne
pouvant arguer dune action pure et sincre, en tenant pour indiffrent ce qui se
passe autour de lui.
On est au dbut du rgne ; aussi le devin qui prte serment ne considre-t-il que
la personne royale, non celle dun hritier ventuel, lequel nest pas encore n.
On envisage que survienne un omen (rum) dfavorable ; il y a une distinction
dans les textes de prsages : ceux qui ont t pris pour connatre le futur et ceux
qui rsultent dun sacrifice loccasion duquel le devin a fait des remarques
oraculaires. Le devin devait donc tre prsent lors de tout sacrifice dun animal,
mme lorsque loffrande ne visait pas prioritairement une demande sur lavenir.
Cela est, dailleurs, vident lexamen des incipit des comptes rendus oraculaires
qua publis J. Nougayrol dans JCS 21.
Ce Protocole des devins montre quil ne sagit pas seulement de cacher une rponse
dfavorable une question prcise. De cela, dailleurs, plusieurs personnes auraient
pu tre juges autour du devin, si linterrogation est bien publique.
Comme les devins prennent gnralement par deux les sorts, chacun surveillait
donc son collgue, selon un systme de contrle, voire despionnage mutuel, qui
navait pas son pareil exact dans les autres services du roi.
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On redoute, en outre, quil nutilise pas sa science dune faon beaucoup plus
subtile, en refusant de voir derrire une rponse positive la question prcise pose une
menace latente dans un autre domaine.
Le devoir de dnonciation est fondamental : le texte dit, explicitement, que
le devin nest aucunement li par le devoir professionnel, quand il sagit de
quelquun dautre que le roi : Laffaire dun quidam, qui voudrait attaquer
mon Seigneur et ferait faire des prsages en vue dune mauvaise rbellion ou de
lassassinat de Zimr-Lm, mon Seigneur .
Le devin doit, dans ce cas, refuser dinterroger le sort. Il est cependant prvu
quil ne puisse pas se drober. Il doit dnoncer au plus vite le comploteur.
Vraisemblablement, avec le ralisme propre lpoque, le roi prfre un
dvouement aveugle, une information sur ceux qui pourraient avoir lide de
conspirer contre lui !
On trouve effectivement dans la correspondance des traces de dlations. Ainsi le
devin Yala-Addu dnona-t-il au roi de Mari un complot de Bdouins benjaminites
runis au sanctuaire dAnnuntum.
La ncessit o se trouve le devin de poser une question dune trs grande
prcision pour obtenir une rponse crdible le rend conscient de ce quil demande.
Le roi lui mme se trouve contraint pour connatre lavenir de lui rvler ses
propres secrets.
Luniversalit du devoir de rapport en dcoule : le devoir de rapport ncessite
un contact direct avec le roi. Lors dune querelle avec un gnral, les techniciens
de la divination sadressent directement au roi et reoivent, galement, de lui une
rponse qui court-circuite la voie hirarchique .
Ce devoir ne concerne pas la seule activit du devin, mais ce quil peut constater
autour de lui. Loin dtre spectateur passif de lexamen dun collgue et laisser
ce dernier la responsabilit de ses actes, il doit venir tmoigner. lattention sans
cesse en veil, il ne doit jamais taire au roi son information.
Le Secret divinatoire caractrise la profession : en ce qui concerne les
prsages pour le roi, il faut garder un secret absolu, cacher ce qui peut menacer le
roi, mais surtout, taire ce sur quoi il interroge le sort, car lon pourrait en dduire
les plans daction du roi.
Ce secret du devin est bien illustr dans la lettre ARM XXVI 104 : part
le rapport secret des devins, quel autre secret (y a-t-il) ? .
Il peut donc tre important damener un devin dvoiler ses informations :
tmoin la lettre dauto-satisfaction des Mariotes o ils racontent avec complaisance
quon leur ait demand de parler en premier : Nous avons amen les prsages
que nous avons obtenus par devant Hammu-rabi. Les devins, ses serviteurs, ne
pipaient mot et son visage resta tourn vers nous. Il nous dit : Parlez !
ASSYRIOLOGIE 653
Ce que les nafs brm prennent pour une marque de dfrence peut ntre que
le dsir de connatre les conclusions oraculaires dautrui, sans rvler ce quon a
soi-mme obtenu.
Cest cette notion de secret divinatoire sur lequel il faut maintenant rflchir.
Le Protocole montre comment fonctionne un grand serment de fonctionnaires,
fondement mme de la royaut sans doute bdouine stricto sensu, vu ltendue
gographique et historique o sinscrit le rituel impliqu : les serments dfinissent
un programme prcis daction de la part des jureurs.
Il est fondamental que tout devin soit inclus parmi le personnel soumis serment.
Il est ainsi dfini comme un subordonn fidle, non comme un recours ventuel
contre la toute puissance du roi : cest une diffrence essentielle avec le prophte
hbreu ; cest bien un agent du pouvoir , non une personnalit religieuse.
Le sens fondamental dun serment est que tout contrevenant serait victime des
Puissances du parjure. Jurer revient prononcer des imprcations contre soi .
Chaque dieu appel comme tmoin menace dune maldiction en fonction de sa
spcificit religieuse. On sait en outre que toute une gestuelle accompagnait le
serment, comme lonction par le sang lors des serments internationaux. Pour les
autres occurrences, la modalit semble avoir t de boire un liquide qui inculquait
la menace latente. Cela est clairement expliqu par D. Charpin dans son article de
Mditerranes, n 10-11-1997, Jurer et maudire : pratiques politiques et usages
juridiques du serment dans le Proche-Orient ancien , p. 85-96, o lexpression
manger un serment permute avec manger un asakkum .
On indique quelquun quil lui faut obligatoirement faire quelque chose en lui
rappelant qu il a mang la. des dieux ou du roi .
ARM II 13 = LAPO 17 457 : Celui qui spoliera le butin (reu) par un soldat
a (en fait) mang lasakkum de Dagan, dItr-Mr ainsi que de Sams-Addu et de
Yasmah-Addu.
On sait effectivement qu lpoque amorrite lnonc du serment saccompagnait
de lingestion dune certaine matire, porteuse dune maldiction susceptible de
sactualiser si jamais le jureur transgressait son serment. Ainsi dans ARM VIII 11 :
Celui qui mettra une revendication devra payer 10 mines dargent, (car) ils ont
mang les SAR-ME de Sams-Addu, de Yasmah-Addu et de son dieu.
Lexpression SAR-ME est longtemps reste non comprise. On a cru, en rapport
avec lordalie biblique des herbes amres, que SAR dsignait ici des herbes ,
alors que cet idogramme lecture multiple a la rigueur le sens de lgumineuses .
La solution vient en fait de ARM X 9 " ARM XXVI 208 " LAPO 1142, o le
dieu magicien dit ses frres :
Puisque nous allons prter serment, il faut aller prendre de largile lessive et de largile
du seuil de la porte de Mari afin que nous puissions prter serment.
654 JEANMARIE DURAND
On alla prendre de largile lessive et de largile du seuil de la porte de Mari, et on les fit
dissoudre dans leau. Les dieux et les desses burent.
Dans ce texte, il sagit donc des balayures de la maison et, de fait, SAR est
lidogramme qui signifie balayer . Il a pour lecture en akkadien abtum, mais
sans doute aussi urum ; or uurtum, balayures , fait couple dans les rituels
babyloniens avec le m musati leau qui a servi laver . On se reportera La
Religion en Syrie lpoque amorrite, OLA, 162, p. 581, o un parallle est fait
avec un rituel pr-islamique : loccasion des serments, lusage stait introduit de
laver avec leau de la source Zamzam les arkn de la maison et de distribuer entre
contractants, pour tre absorb, le rsidu de cette lessive. Arkn vient de rukn,
pilastre ou pierre angulaire , correspondant au sippum, seuil en akkadien.
On peut reprendre le parallle avec Nombres 5 : 23 qui traite de la suspicion
dun mari concernant la grossesse de son pouse :
Le prtre prendra de leau sainte dans un vase dargile et le prtre prendra de la poussire
qui est sur le sol de la Demeure (mikn), il la mettra dans leau
[La femme entre en scne. Dclarations du prtre.]
Puis le prtre crira ces imprcations sur un feuillet et les effacera (u-mhah) dans les eaux
damertume.
Dans le texte hbreu, leau emportant lcriture se charge de la maldiction ; le
parallle de Mari montre en fait quil sagit de faire fondre dans les eaux amres
(my hammrm) tout le papier et de le faire boire.
La comparaison des deux textes demande tre reprise car le texte de Mari
utilise pour faire fondre le verbe maum, sur la racine M, non la racine
MGY, comme lhbreu, racines qui peuvent toutefois tre ramenes lunit,
dautant plus quon sait maintenant que le marrum est, lpoque de Mari, une
sorte de piquette, ou vinaigre qui peut servir de dissolvant (cf. FM XI).
Le texte biblique fournit, en fait, un rituel trs volu (il mentionne un texte
crit) partir de souvenirs trs anciens. On peut proposer que la Demeure ,
mikn, devait tre la maison familiale [demeure de la femme et des enfants] dans
le rituel primitif, alors que pour le rdacteur de Nbr il doit sagir rellement du
Temple. Les eaux amres , ne font plus rfrence au dissolvant ancien car elles
font jeu de mot en hbreu avec les eaux de maldiction .
Il devait donc y avoir, ds lpoque amorite et sans doute cela remonte-t-il un
pass bien plus ancien, des rituels par absorption lorsque lon faisait un serment
contre soi-mme.
Il est vraisemblable que ce liquide portait la dsignation de irhum, comme
lindique M.7375, un protocole juridique : Le gouverneur et lintendant doivent
boire le . devant (le dieu) Itr-Mr pour se purifier devant Elles. Yasi-rah a
rpondu : Quil aille notre place ! Cest Zimr-Lm qui doit boire le . !
ASSYRIOLOGIE 655
Ce terme, inconnu des dictionnaires, est de drivation obscure. La racine R a
cependant affaire en arabe pntrer dans leau (cf. Kazimirsky, I, p. 1216b-
1217b) et en ugaritique r signifie quelque chose comme flot (marin) (HdO II,
p. 843). Le irhum pourrait dsigner le liquide (par) o lon sengage, qui
submerge lindividu .
Dans les ad dEsarhaddon, on trouve des images (remarques par D. Charpin)
et qui prennent dsormais plus de relief :
De mme que le pain et le vin pntrent dans vos intestins, que de mme Ceux-ci
[= les Dieux] fassent entrer ce serment dans vos intestins et dans ceux de vos filles.
De mme que lhuile entre dans votre chair, que de mme Ceux-ci fassent entrer ce
serment dans votre chair et dans celle de vos fils et de vos filles.
Plutt quune simple magie par sympathie , coup dassimilations, il faut voir
l lavatar de pratiques archaques que lon peut dsormais retracer dans tout le
monde smitique. Il y a ici lusure dune formulation dsormais sortie de son
concret, transmise et utilise de gnration en gnration.
Le rituel complet de la vente dune maison, lpoque ancienne, montre la
panoplie complte des actes dabsorption de lauto-maldiction : on y mange le
pain, on y boit le vin, on sy oint dhuile : trois actes fondamentaux par lesquels
on sengage ne pas revenir sur la dcision daliner un bien, en thorie, soumise
une condition de non revendication .
Le serment quils prtent met donc les devins au mme niveau que les autres
serviteurs qui sont tenus en bride par le pouvoir.
Nous pouvons comparer leur serment avec celui quatteste le protocole des sous-
officiers (LAPO 16 53 [M.7964]) :
Le rebelle qui est parti de lintrieur de mon pays, sil crit un propos mauvais, message
de rbellion, moi-mme, ou au commandant qui est mon suprieur, ou quiconque de
mon pays, dont jentendrai lire la missive, ou dont jentendrai parler autour de moi, pour
que se soulve le pays, le jour mme, jenverrai un rapport dtaill Zimr-Lm, mon
Seigneur.
Les serments lient ainsi toute la hirarchie, individu par individu ; ce nest pas
le seul chef qui jure ; ce nest pas le serment du suprieur qui lie ses infrieurs.
Le lien magique cr par le pouvoir empche de considrer que le devin puisse
exercer du fait de son art une tutelle sur le gouvernement de ltat. Il nest en fait
quune condition de lexercice du pouvoir, permet laction, la rend profitable et,
surtout, surveille les signes de la colre divine non seulement dans ses observations
mais aussi dans celles quil peut constater autour de lui.
En fait, on assiste la collusion du spcialiste de lavenir et de celui du pouvoir ;
la divination nest que ce qui permet le pouvoir.
656 JEANMARIE DURAND
Le devin a cependant la particularit de savoir non seulement ce quil voit, mais
aussi ce quon lui confie. Cest un peu le confesseur du roi. Le problme est donc
de savoir ce que fait le devin des secrets dont il est dpositaire ?
Il peut tre tent par la calomnie, lart de manger le morceau (kil karsi
" calomniateur ).
La calomnie (mais peut-tre vaudrait-il mieux parler de mdisance ,
puisquelle doit sen tenir au vrai ) est un trait fondamental de la socit amorrite,
encourag par ltat et lon pourrait parler de lart de la dlation comme pratique
de gouvernement . Aussi ARM XXVI 4, lettre du 1
er
ministre de Mari, Lm, au
vice-roi de Mari, Yasmah-Addu, dit-elle :
Asqdum, le devin, est arriv de devant chez le Roi (" Sams-Addu, le pre de Y-A).
Ce quil a dit, cen est trop! On me la dit moi-mme : par devant le Roi il a calomni
moi-mme, Sn-iddinam et ama-tillassu. Personne nest labri de son atteinte !
Je vais arriver chez le Roi et par devant mon seigneur je vais faire un expos complet.
Certes, ce nest pas en tant que devin quil agit ainsi, trahissant les secrets dont
il est dpositaire, mais, comme tout le monde fait, en fonction dun devoir
dinformation sur des disfonctionnements de la haute administration quil a
constats : cest un moyen pour le subordonn de se protger contre son suprieur
mais aussi pour le roi celui de tenir en bride des grands serviteurs qui pourraient
devenir trop puissants. Cest bien le principe de diviser pour rgner , mais avec
linstauration dun systme o la fidlit envers un suprieur hirarchique ne vaut
que si ce dernier est lui-mme fidle au sien. Toute relation entre subordonns a
pour modle explicite le rapport avec le roi et on ne peut demander que ce que
lon accorde au roi.
Cela a entran une extraordinaire complexit de rapports, montre par le
document suivant (FM IX 16 [lettre de Riya, chef de musique, au vice-roi de
Mari]) :
Comme NP et NP mavaient calomni sans raison auprs du Roi, jai expliqu devant
mon seigneur que je voulais partir, en disant : Je veux aller chez le Roi pour me justifier.
Voil ce que jai dit mon seigneur. Je suis parti de Mari avec son aveu.
Voil qu prsent mon seigneur dit : Pourvu que Riya dans son chagrin ne parle pas
devant le Roi au sujet dIl-u-ibbi-u [un autre responsable de la musique].
Je jure que, mme si on devait me dgrader pour faire de moi un (simple) saltimbanque,
je nai pas lintention den rvler le moindre mot : Je ne me suis mis en route qu
cause de NP et de NP, exactement comme je lai dit mon seigneur.
Riya est ainsi cartel entre sa fidlit au chef de lempire et celle son roi
direct qui en est le fils. Il ne faudrait pas quen se dfendant, il nen dise trop,
surtout sur un sujet sur lequel manifestement il y a rtention dinformation.
Sous Sams-Addu, il existait une pyramide de pouvoirs qui culminait avec un
Roi lointain, ubat-Enlil : cest lui que lon faisait appel, cest lui que lon
ASSYRIOLOGIE 657
renseignait. Ces rapports ont disparu, mais on a les chos de la terreur ou de
lexaspration quils suscitaient.
Sous Zimr-Lm, le roi est proche et on lui fait rapport oral, o on se dfend
directement. Il y a donc beaucoup moins de documents crits, mais les grands
actes daccusation conservs pour la fin du rgne montrent bien que les accusations
ont exist. Ce systme de dlation qui tait la base mme de lexercice du pouvoir
lpoque no-assyrienne a ainsi un antcdent net lpoque amorite dans la
documentation de Mari.
Il peut donc tre assur que, si le devin, loccasion, se sert de son information
pour trahir des confidences, cela ne fait quentrer dans un systme gnral de vie
publique.
Comment pouvait-on se dlier de serments si contraignants ? lpoque
noassyrienne, rien ne nous apparat, que la violence dune rvolte. Lpoque
amorrite avait, au contraire, mis au point toute une casuistique complique o elle
trouvait son rconfort.
Il y a bien sr ce qui est de lordre de la restriction mentale qui montre
lopposition entre la lettre et lesprit et qui est bien illustr par le serment derrire
la porte (FM [1] p. 61 " LAPO 16 310) o lon trouve le moyen de rpter les
confidences sur un tratre malgr la promesse faite.
Le scheich dArduwn, serviteur du Zalmaqum, est venu Dr dire ceci Hammn :
Les porteurs de Bazzum vont chez Bn.ma-Addu [du Zalmaqum]. Dj une fois
(Bazzum) lui a fait porter une toffe et une chemise. Bn.ma-Addu (a dit) : Vraiment,
jai vu que Bazzum parle avec moi dun cur franc!
Voil ce que cet homme a racont Hammn. Le lendemain, Hammn a plac trois
hommes, Dda, Yab-Lm et Yaptuna-El, derrire une porte double, pour tre tmoins
de ses paroles. Il a convoqu cet homme dArduwn et sest mis linterroger : Reviens
sur lhistoire que tu mas raconte hier soir. Et lautre de dire Hammn : Si tu rvles
cette histoire quiconque, je mourrai coup sr! Alors Hammn lui a jur sous serment
par le Dieu : Je ne rvlerai ton histoire personne ! Comme il lui avait fait serment
par le Dieu, le scheich dArduwn est revenu sur le sujet dont il avait parl la veille,
disant : Depuis deux ans, Bazzum rend sans cesse service Bn.ma-Addu. Cela, Dda,
le chef de rgion, Yab-Lm et Yaptuna-El, homme(s) de Dr, (cachs) derrire la porte
double lont parfaitement entendu ()
Mon Seigneur doit prter pleine attention cette affaire. Quil mcrive ce quil doit en
tre. Dois-je envoyer Bazzum le plus rapidement chez mon Seigneur, ou plutt, dois-je
men saisir ici mme ? Mon Seigneur doit mcrire ce quil doit en tre afin que je ralise
ses ordres.
Hammn a bien jur de ne pas rpter le secret mais il le fait entendre par
dautres qui ne sont pas lis par son serment et le rpteront.
Il est aussi possible de recourir la magie : Tuttul, ville mariote mais pro-
lamite, on acquitte le tribut quon a jur de donner au suzerain, mais on entreprend
658 JEANMARIE DURAND
de lensorceler pour quil ne serve qu la perte du roi de Mari. Le montre cette
lettre de dlation (indite) :
Depuis le jour o nous nentendons plus parler que de llam, loreille de ces gens [de
Tuttul] est tourne vers ce pays! Les gens du parti de llam disent tout haut des choses
abominables.
Aussi cet argent quils doivent apporter (en contribution de guerre) mon Seigneur, ils
lont bien runi dans la ville et ils lont plac devant Dagan, mais ils ont coup par dessus
le cou des agneaux et de la volaille et, de plus, ils ont entrepris une dploration.
Celui qui ma racont cela, cest le prsent messager, celui qui apporte largent mon
Seigneur.
Sil plat mon Seigneur, quil linterroge soigneusement et que tous ces gens ne voient
plus de bienveillance sur la face de mon Seigneur !
Il existe aussi des moyens de contre-magie, en pratiquant un acte invers
qui annule lengagement. Ainsi un vassal flon dscralise-t-il la coupe quil a vide
lors dun serment pour annuler ce dernier. Voici ce que lon rvle sur son compte
(FM II 122) :
Pourquoi jouit-il de la paix de mon seigneur ?
Une fois [ Mari, la cour du roi], il a eu droit un sige devant mon seigneur ; il a bu
dans la coupe et la leve. Mon seigneur le compta alors parmi les nobles, le vtissant dun
habit et lui imposant la perruque-hupurtum.
Mais, retour (chez lui), il a dfqu dans la coupe o il avait bu.
Tous ces exemples ont lintrt de montrer que les serments ne sont pas pris
la lgre. Ils sont tenus cette poque pour des actes qui engagent rellement celui
qui les a prts et ils reprsentent une vritable assurance pour le roi.
Lexamen dune carrire de devin va montrer comment celui qui dentre eux a
particulirement russi est arriv sa position et la faon dont il en us de son
pouvoir. Il est facile de voir que son indniable succs nest pas directement li
son office de devin, quoique cette position soit son point de dpart, et que son
but ntait certainement pas lexercice du pouvoir.
Il sagit dun des plus clbres devins de Mari, Asqdum. Il est dit devin par son
sceau, sur lequel il se prsente comme serviteur de Zimr-Lm ; cest donc un sceau
tardif ; on ne possde pas ceux o il se dirait serviteur de Yasmah-Addu ou de
Sams-Addu , lesquels ont bien d exister. Dautre part, les empreintes nen existent
que sur un lot particulier de documents, des premiers mois du rgne de ZL.
Sous Yasmah-Addu il semble ne soccuper que de prsages mais sous Zimr-Lm,
cela semble limit au dbut du rgne comme en tmoigne la lettre au ministre de
lpoque, Bannum, ARM XXVI 7 :
Jai entendu la tablette que tu mas fait porter. Tu mcrivais : Jai fait les prsages pour
le salut du/de ton district. Les prsages que jai obtenus sont [mauvais (?)]. Sacrifie des
ASSYRIOLOGIE 659
agneaux devant lennemi et fais prendre les prsages pour Terqa, Saggratum et la
Forteresse de Yahdun-Lim, au jour par jour ou pour un mois complet.
Selon ta missive, jai fait prendre les prsages. Les agneaux dont tu mas parl, le troisime
jour aprs cette tablette de moi, te parviendront.
Ses origines familiales sont inconnues, mais il vient srement dEkalltum, o il
tait au service de Sams-Addu, peut-tre sa propre intiative. La politique du
grand roi tait de pourvoir ses frontires de gens comptents qui puissent prendre
les oracles, mais plusieurs des fils dAsqdum (Enlil-pu, Kp-Addu) taient en
place dans ladministration mariote et il se peut quil soit venu les rejoindre, plutt
quil ne les y ait installs.
Un point essentiel est quil tait mari une princesse royale de Mari, fille de
Yahdun-Lm, Yamma ( Colomba ). On ne sait cependant si Yamma tait la
mre de ses fils, ni si Asqdum lpousa avant dtre venu Mari, deux choses fort
possibles. Or, si sous le rgne de Sams-Addu et de Yasmah-Addu les nombreuses
filles de Yasmah-Addu taient tenues pour sans grande noblesse, la situation changea
du tout au tout avec laccession au trne de Zimr-Lm, fils de Yahdun-Lm.
Asqdum ntait pas un des devins importants du royaume de Haute-
Msopotamie : on ne le voit pas prendre les sorts pour larme lors de lexpdition
Qatna ; ce nest pas un des devins qui soccupent des serments de fidlit lors du
recensement. Il a trs bien pu arriver Mari, la fin de lpoque du royaume de
Haute-Msopotamie, flairant les grands changements politiques quentrainerait la
mort de Sams-Addu et misant sur le rtablissement de lancienne maison royale.
Cest, effectivement, une tte politique, mais qui met toute son nergie btir
sa fortune, non inspirer la politique royale par la crainte des dieux.
On a retrouv la maison dAsqdum Mari : il y habitait avec son pouse et sa
belle sur, la grande-prtresse, Yamma et Inib-ina, ds le mois ii de la restauration
de Zimr-Lm. Il sagit dune clbre demeure royale, certainement inconfortable
et en ruines, quil quitta trs vite pour une autre que nous ignorons et o il
transporta ses archives vivantes, abandonnant dans lancienne les documents
dsuets. Aussi navons-nous que de faibles indices de sa fortune, puisquil a laiss
dans sa premire maison surtout des traces de sa gestion domestique (grain
tranform en bire, toffes ou nes), mais rien sur ses domaines fonciers qui
semblent avoir t considrables. Sa bibliothque, si elle a exist, se limite pour
nous quelques textes scolaires mal situables.
Aprs sa mort, cependant, on fit, comme dhabitude, linventaire de sa maison :
sil y a de nombreux objets en mtal et du vin (produit de grand luxe), on ne
constate pas de signes de richesse superflus, selon ARM XXXI 143 :
1 grand chaudron en cuivre
2 chaudrons en cuivre de 20 litres, 2 petits chaudrons en cuivre
1 contenant
660 JEANMARIE DURAND
1 bouteille en bronze
1 grande balance en bronze
1 petite balance en bronze
5 haches en bronze
(2 l. illisibles)
12 cruches
3 cruches de vin
1 maquette de bateau en argent
biens dAsqdum.
Mme si ce texte doit tre complt par dautres (il ny a rien sur les tissus, ni
sur les animaux) sa fortune est cependant analogue celle des autres notables.
Le nouveau roi de Mari avait maintenu une bonne partie des fonctionnaires
locaux, soit par libraliste, soit par besoin de soutient (il change de pre ce
moment l) en sappuyant sur lancienne hirarchie. Si Lm, le ministre de
Yasmah-Addu, est relgu sur ses terres, son fils (avec lequel il ne sentend pas)
devient le ministre tout faire de Zimr-Lm.
Cest de lavnement de Zimr-Lm que date la grande puissance dAsqdum,
un moment fait prisonnier par ceux qui prennent Mari. Il a d savoir y faire ,
outre son mariage avec une princesse royale de Mari. Ses relations privilgies avec
le roi firent sa puissance, bien plus que son office de devin. Il continue user de
ce dernier, loccasion, quand on le lui demande, mais il fait surtout procder
des actes de divination, sans les faire lui-mme.
Asqdum, sous Zimr-Lm, a ainsi jou un rle plus de politique que daugure.
On le voit par les grandes missions dtat quil accomplit dans les grandes capitales
de lOuest : Alep o avec le chef de musique il ngocie lalliance matrimoniale
entre les deux royaumes, Qatna o il arrange lalliance militaire contre la puissante
Enunna. Il semble avoir jou loyalement le jeu en ce qui concerne les Bdouins,
dans le sud du royaume (Shum) ou le nord (rihsum des Bdouins) pour affermir
le nouveau pouvoir.
Nanmoins, on voit bien que, tant pour les Bdouins qui entourent le roi que
pour les trangers, son ancienne obdience envers Sams-Addu lui colle la peau
et il est senti irrmdiablement comme un allogne.
De fait, il est devenu lintendant (abarakkum) du palais. Ds lors, il se
cherche un apanage dans la riche province damont (autour de Terqa) et essaie dy
installer comme intendant provincial un de ses fils Enlil-pu .
On voit lami du roi difier sa fortune. Aprs la rvolte des Benjaminites, il avait
russi mettre la main sur des terres considrables quil lui faudra rendre, une fois
ASSYRIOLOGIE 661
la paix faite, ce quil fit de trs mauvaise grce (ARM XXVI/1 72, au gnral Yassi-
Dagan) :
Tu mas dit : Des gens de Miln sont alls trouver le roi et ont dit : Asqdum dtient
la terre .
Comme le chien navait rien faire avec de lor, je nai que faire de leurs champs, ni
deux-mmes.
Cest sans doute l lorigine de son discrdit : le dsir de faire la paix et de
refonder lunit bdouine a fait rejeter sa politique belliciste. Quittant les affaires
politiques et devenu marchand, il semble stre assur le monopole du transport
du vin du Taurus vers le royaume de Mari. Largent semble lavoir toujours
intress : dj sous Yasmah-Addu, il consent un prt. Do venaient ses
disponibilits ? Sans doute de la commercialisation du surplus des offrandes
ominales. Les travaux de D. Charpin en ont montr limportance pour la Babylonie
rcente. On sait qu Mari le grand-prtre prenait sa charge ferme et quil
engageait des sommes importantes pour ce faire. mar, au xiii
e
sicle, la charge
dun desservant du culte pouvait tre estime plus dun talent dargent, ce qui
reprsentait une somme considrable.
Ce tard venu, sans doute linstigation de ses fils, a tch par tous les moyens
de faire fortune, de simplanter localement, de pousser ses fils, dacqurir des terres,
de faire du commerce grande chelle, certainement pas davoir un rle politique,
surtout occulte. Sa qualit de devin a pu lui donner le point de dpart, mais il en
est manifestement sorti pour russir .
Mme si la fonction de devin nest quun dbut dans une carrire, il nest,
toutefois, pas indiffrent de voir dautres devins la mme poque comme Haqba-
hammu ou Hullum accder des postes politiques de premire importance, ce
dernier tant mme un temps un marchand considrable.
Asqdum meurt dans un accident de bateau sur lEuphrate, sans doute au retour
dune expdition commerciale. Nous ne savons pas si le fonctionnaire qui lapprend
au roi a mis de la malice souligner que le malheur sest pass dans un jour
dfavorable, o le devin naurait pas d voyager.
Cette carrire dAsqdum est exemplaire pour comprendre les relations que les
devins peuvent entretenir avec le monde du pouvoir.
Ce devin, rattach primitivement une administration centrale, a su jouer de la
situation politique particulire de lpoque : tout le nord du Proche-Orient est sous
la puissance dun seul roi qui a dlgu les deux marches de lEst et de lOuest
deux fils. En partant sinstaller dans lOuest, Asqdum ne fait quimiter les divers
artisans ou artistes qui sloignent du grand Roi, rigoureux et conome, pour aller
mener une vie plus facile, ce que lon raconte justement de Mari (LAPO 16 n 2,
n 11). Son arrive lui a t prpare par le fait quil y a retrouv des alliances
662 JEANMARIE DURAND
familiales, mais il arrive tard, au moment o les menaces de subversion par les
Bdouins devaient tre de plus en plus pressantes.
La grande inconnue de sa carrire est la date de son alliance avec celui qui devait
tre roi de Mari : acte prmdit, ou chance saisie ? Lunion avec une princesse
mariote peut rvler la fois ses capacits et son rang mineur dans le systme.
Le plus important reste, de toute faon, que sa fortune vient de sa proximit
avec le roi. Ds le dbut de sa carrire, cela lui a caus beaucoup de jalousies, dont
il a triomph en assumant de grandes missions politiques, tant diplomatiques
quethniques (Bdouins). Ces tches sont celles dun homme dtat, o il nagit
pas en devin, car on le voit demander dautres de soccuper des prsages.
Cette proximit du roi se concrtise par le fait quil obtient une charge palatiale,
peut-tre pas trs importante, mais qui lui permet dintervenir dans lexploitation
des terres de la riche rgion agricole de Qattunn (ARM XXVII 37, 38, 39).
Sa dignit est marque par son installation avec son pouse et la grande-prtresse
dans une btisse royale, le vieux palais, o devaient rsider les anciens rois de Mari
jusqu larrive de Yahdun-Lm.
Le moment crucial de la carrire dAsqdum vient du rglement de la crise
benjaminite, quil navait peut-tre pas provoque mais dont il avait bien tir parti.
On comprend quil y ait eu alors Mari le parti de la guerre outrance avec
Enunna (ceux qui ne voulaient pas rendre leurs accaparements) et celui de la paix.
Cet antagonisme, cependant, na pas t rgl par le biais de la divination mais par
celui de la prophtie dont le leitmotiv fut : Sous la paille coule leau. Or, la
grande-prtresse qui rpte ce slogan de dfiance envers Enunna nest pas autre
que celle que lon voit partager au dbut du rgne la demeure dAsqdum et de
son pouse, sa sur, et qui a pu les suivre dans leur nouvelle maison. On voit bien
cette occasion que le ci-devant devin recourt pour faire passer son refus de la paix
dautres moyens religieux que le simple questionnement du bon vouloir divin.
La carrire ultrieure dAsqdum, jusqu sa mort, est celle dun marchand. Elle
ne nous est plus connue dans le dtail puisque nous navons pas ses archives, mais
des papiers transports au palais aprs sa mort on comprend que ses anciennes
fonctions lui avaient donn accs tout un rseau au sein duquel les devins
semblent avoir constitu un gang international dintrt, o unions familiales et
intrts financiers se conjuguaient par del les heurts nationaux (avec Hullum de
Babylone) et o tenaient bonne place quelques trs importantes autorits politiques
(premier ministre de Carkmish).
Si, en tant que devin, il devait disposer des reliquats des animaux, cest en
gestionnaire public quil a d faire surtout fructifier son bien. Il est dit un
moment avoir 1 000 arpents de terre dans la rgion de Mari ; il possde une
exploitation importante Qattunn ; il jouit dintrts importants dans le transport
du vin. Il a certainement dautres ressources encore.
ASSYRIOLOGIE 663
En fait, si lon excepte les grandes missions de confiance dont il a t charg au
dbut du rgne, il na obtenu aucun poste politique de premier plan : il nest pas
charg des relations internationales, ni de la gestion des stocks du palais, ni de la
conduite des armes, ni na obtenu un gouvernorat important.
Et la divination dans tout cela ? Au dbut du rgne de Zimr-Lm Asqdum
exerce bien, semble-t-il, son travail de devin. Par la suite, cela devient une opration
mineure ; uniquement dans de grandes occasions (mal dates) recourt-on aux
talents dune personnalit importante comme laffaire des fourmis, comme le
montre ARM XXVI 242 :
[Des fourmis] sont sorties de terre en face du verrou. Elles sont montes depuis le
magasin du (Bt) uddur jusquau hammam qui est la porte du (Bt) uddur. Par deux
endroits, elles sont montes depuis le hammam jusqu la porte du temple de Dagan. On
la dit Asqdum. Il a fait procder un sacrifice de purification pour le salut de mon
seigneur. Les prsages sont sains. Maintenant, ces fourmis et une motte de terre du Bt
uddur je (les) ai mise(s) sous scells et je les ai envoyes chez mon seigneur...
dire vrai, le ci-devant devin ne tire pas les sorts, il se contente dordonner un
sacrifice de purification : ce sont les devins de lentourage du roi qui devront
examiner la motte de terre et prendre les prsages.
Parmi les craintes de Bannum lencontre Asqdum, inspires par le fait que
le devin ne fait pas partie du groupe , au tout dbut de sa puissance, une seule
est rellement prendre en considration :
Une fois quil aura plac aux (diverses) fonctions les anciens serviteurs dIme-Dagan
[frre du roi de Mari dchu], Ime-Dagan, en apprenant cette nouvelle, se dira avec joie :
Ce sont danciens serviteurs moi qui accomplissent les diverses fonctions ! Ils
provoqueront le retour de ce pays (en mon pouvoir) et cela ne me cotera pas un
pain !
() cet homme ne montrera nulle reluctance bloquer le bon fonctionnement palais ()
Il y a des devins de confiance qui se tiennent la disposition de mon Seigneur. Ces
hommes sont des Bensimalites, tout dvous mon Seigneur.
Effectivement, le devin est prsent lorsque lon prend les sorts pour savoir si
quelquun peut occuper une fonction, comme le montre M.7011 qui offre la
succession :
(4 NP)
Donne du devin Zimr-dagan
(5 NP)
Donne du devin Erb-Sn
(5 NP)
Donne du devin Inib-ama
(1 NP)
664 JEANMARIE DURAND
Donne du devin ama-n-mtim
15 hommes dont les agneaux ont t traits
(Date)
Cest l quest le vrai danger avec un devin, lorsquil dclare possible ou non
possible un acte politique aussi important que la nomination dun fonctionnaire.
Ce qui limite encore plus limportance politique du devin, nanmoins, cest que
pour ce qui est du fait divinatoire lui-mme, on note que les lettres les plus
intressantes au point de vue de la science hpatoscopique manent, en ralit, de
personnalits politiques. Son savoir nest donc certainement pas un savoir rserv,
mme si on pourrait, de notre point de vue, le tenir pour sotrique.
Voici ce qucrit le Roi Sams-Addu lui-mme (A.3340) :
(Jai entendu ta tablette) comme quoi tu as fait prendre les prsages en deux donnes
pour (savoir si lon pouvait) dtruire la muraille de Terqa et que ces prsages ne sont pas
sains, et comme quoi, ayant fait prendre les prsages jusquau mois 5 pour le salut de
cette ville, (tu as constat qu)en mme temps que de bons prsages, dune part lExploit
tait attest, dautre part, le Coup-par-devant-de-lennemi faisait saillie, et tu tes inquit.
Le Coup-par-devant-de-lennemi nest pas un mauvais signe. Peut-tre cela signifie-t-il que
lon apercevra lennemi, ou bien peut-tre quil sapprochera de la ville et que des soulvements
se produiront. Puisque donc cet oracle est ambigu, maintenant, derechef
En fait, on pourrait multiplier ces exemples. Les chefs politiques (en loccurrence
Sams-Addu et Yasmah-Addu) ont ainsi un savoir augural prcis et, si lon ne peut
pas se passer dun devin pour prendre les prsages hpatoscopiques, ce dernier est
sous le contrle direct du consultant qui sait quoi sen tenir et, ventuellement,
a les moyens de construire sa propre interprtation.
En labsence du roi Zimr-Lm, cest la reine iptu qui fait prendre les prsages
et les transmet elle-mme, sinon cest la reine-mre Addu-dr qui est capable
denvoyer des rapports techniques son fils.
Conclusion gnrale
Lentreprise mene depuis lan dernier a consist mieux apprcier un domaine
central des tudes msopotamiennes, celui de la divination. Lan pass, nous avons
regard le domaine mme de la divination, surtout hpatoscopique, car cest le
propre de lpoque, pour constater les diffrences quil y avait entre divination
syrienne et divination irakienne. Il est vraisemblable que la divination est un fait
amorrite, ou au moins de gens venus de louest, une discipline concrte en prise
avec le donn, la diffrence de ce qui se passe Babylone, par exemple, o la
discipline tendait sabstraire de plus en plus en science apriorique, fonctionnant
partir de postulats de base stricts et privilgiant un systme de pense par
dductions. Si, lOuest, lhpatoscopie est toujours le recours unique pour se faire
une opinion sur la volont des dieux, lEst sinstaure dj une science des jours
fastes et nfastes et lhpatoscopie devait tendre de plus en plus faire leur place
ASSYRIOLOGIE 665
dautres systmes dobservations du monde qui permettait un contact multiple
et plus immdiat avec la volont divine. La grande diffrence entre ce monde du
concret et cette drive vers une science dductive cest qu lOuest, le devin baigne
encore dans lirrationnel et a, ct de lui, le prophte, alors qu lEst la prophtie
apparat de plus en plus suspecte, ou au moins insuffisante, et on a besoin de
pouvoir prouver au del de toute discussion les dires du devin.
Cette anne, ont t abords les rapports entre la divination et le politique :
comment le pouvoir royal qui se construit lOuest est capable de saccommoder
des dcisions divines qui lui sont transmises. Trop longtemps on a cru, pour des
raisonnements entachs de modernisme, que le devin tait en ralit celui qui, dans
lombre, tirait les ficelles du jeu et qui disait au roi comment agir.
En fait la divination est au service du groupe humain et une de ses conditions
mmes dexistence :
cest le moyen de dfinir le territoire du royaume comme la zone sur laquelle
on interroge les dieux ;
cest la protection contre ltranger, au mme titre que le peuple en armes ;
le systme politique repose sur ltablissement dun vaste systme de serments
contraignants, qui ne reprsentent pas une simple adquation momentane un
autre mais un engagement du corps mme du jureur ; le devin en fait partie et
nen est pas indpendant ;
leffet pervers nanmoins est que ce systme de serments dobissance gnre
une atmosphre dltre de suspicions et de dlations dont le roi se sert pour
diviser ses subordonns et prvenir une coalition de clientles autour des personnages
importants de ltat qui pourraient faire obstacle entre lui-mme et son peuple.
Le devin, au service du roi, ne reprsente aucunement un recours contre lui, ni
une limitation de son pouvoir.
Le problme fondamental des rapports entre questionnement sur lavenir et
exercice du pouvoir se trouve devoir tre pos ailleurs et demande que lon aborde
le problme des prophties et son domaine annexe, celui de la science des rves,
de par tout le Proche-Orient, depuis lpoque de Mari jusqu Esarhaddon,
lpoque noassyrienne. Cette entreprise doit montrer la continuit de pratiques
religieuses et de conceptions pendant deux millnaires, au moins de Mari aux
Assyriens. Lentreprise a t en partie entreprise ds cette anne grce une
confrence de Lionel Marti (CNRS) que je remercie, sur la pratique des serments
de fidlit (ad) dpoque assyrienne, et qui a heureusement montr la continuit
de ce systme dallgeance sur deux millnaires.
666 JEANMARIE DURAND
Acriviris oi ia cuaiii
Le sminaire a pris la forme dun colloque en commun avec la chaire de Milieux
bibliques (Pr. Thomas Rmer) qui sest tenu au Collge de France les lundi 6 et
mardi 7 avril 2009 dans lamphithtre Halbwachs et a runi 17 participants
venant dAllemagne, de France, dItalie, de Suisse et des tats-Unis. Le colloque a
bnfici dun soutien important de la Fondation Hugot. Les Actes en seront
publis dans la srie OBO.
Les 6-7-8-9 juillet 2009, linitiative des chaires dAssyriologie, de Milieux
bibliques (Pr. Th. Rmer) et de lHistoire et civilisation du monde achmnide et de
lempire dAlexandre (Pr. P. Briant), sest tenu Paris, amphithtres Marguerite de
Navarre et Halbwachs, salles 5 et 4, la LV
e
Rencontre assyriologique internationale
anime par le Pr. Dominique Charpin, avec Lionel Marti comme secrtaire,
regroupant 400 chercheurs venus du monde entier ainsi que les X
e
journes franco-
syriennes. Cette manifestation a reu un important soutien du Collge de France et
des Antiquits orientales du Louvre (Batrice Andr-Salvini).
Le lundi 23 fvrier 2009 sest tenue la seconde table ronde DAur Mari en
passant par Dur Katlimmu , organise par le Dr. Nele Ziegler, dans le cadre du projet
PROCOPE, runissant 11 chercheurs franco-allemands et quelques auditeurs.
Les 20 et 21 avril 2009, le professeur a particip aux confrences en lhonneur
du Pr. Mario Liverani qui se sont tenues la Sapenza (Rome) avec une
communication : Comment crire lhistoire partir de textes msopotamiens .
Le professeur a dirig les activits de lquipe UMR 7192 du CNRS, rattache
au Collge de France (EPHE et INALCO). Au sein de cette quipe fonctionnent
deux projets ANR, lun par le Pr. Thomas Rmer (voir son rsum dactivits),
lautre par le Pr. Dominique Charpin (qui a rdig les lignes suivantes).
Dans le cadre de lquipe Mondes msopotamiens de lUMR 7192, un effort
particulier a port sur le projet ARCHIBAB(archives babyloniennes, xx
e
-xvii
e
sicles
av. J.-C.) , financ par lANR et dirig par Dominique Charpin. La premire phase a
consist runir toute la documentation, extrmement disperse, et pour laquelle il
nexiste aucun instrument bibliographique jour. Les rfrences plusieurs milliers de
publications ont t rentres dans une base de donnes grce la collaboration
dAntoine Jacquet ; le total des textes actuellement intgralement publis est lgrement
suprieur 30 000. Cette base de donnes bibliographiques devrait tre mise en ligne
lautomne 2009 sur le portail digitorient de la chaire dAssyriologie. Paralllement,
plusieurs ouvrages sont en cours de prparation : la publication darchives familiales
provenant dIsin (D. Charpin), une monographie sur les archives des religieuses de
Marduk (Lucile Barberon), une bibliographie raisonne des textes darchives palo-
babyloniens (A. Jacquet).
Le professeur a publi, par ailleurs, plusieurs articles (revues, actes de colloques,
Festschriften) et des notes brves dinformation.
ASSYRIOLOGIE 667
Biniiociaiuii
Livres
La nomenclature des habits et des textiles dans les textes de Mari. Matriaux pour le
Dictionnaire de Babylonien de Paris Tome 1, Archives royales de Mari 30, Paris, 2009,
604 p.
J.-M. Duiaxo & A. Jacquir (d.), Centre et priphrie. Approches nouvelles des
orientalistes. Actes du colloque organis par lInstitut du Proche-Orient Ancien du Collge de
France, La Socit Asiatique et le CNRS (UMR 7192) les 31 mai et 1
er
juin 2066 Paris
Collge de France, Cahiers de lInstitut du Proche-Orient Ancient du Collge de France, 1,
Paris, 2009.
Articles
Les nomades dans la documentation mariote. Prsentation de la problmatique ,
dans C. Moarri, W. Kaisii & C. Pinairui (d.), Le monde de litinrance en Mditerrane
de lantiquit lpoque moderne. Procdures de contrle et didentification. Tables-rondes
Madrid 2004 - Istanbul 2005, Ausonius ditions, tudes 22, Bordeaux, 2009, p. 39-49.
Un conflit diplomatique vit , dans D.A. Baiii\ia Fiacaioii & G. oii Oixi
Liri (d.), Reconstructing a distant Past. Ancient Near Eastern Essays in Tribute to Jorge
E. Silva Castillo, Aula Orientalis Supplementa 25, Sabadell, 2009, p. 91-96.
Notes
La pratique de la tbibtum dans lhpatoscopie de Babylone , NABU 2009/9.
Le sens de habinnu , NABU 2009/10.
Note sur la lettre palobabylonienne, ABb 4 124 = OECT 3 46 , NABU 2009/27.
Le sens de lexpression qtum ba-i-tum , NABY 2009/46.