Sunteți pe pagina 1din 234

1

<4tL0$
Vreau sa-mi traiesc viata asa cum stiu eu. Dar sunt mexi
can, asa ca mi familia1 e ntotdeauna prezenta ca sa ma
ndrume n toate, fie ca-mi place, fie ca nu. Desi sa ma n
drume e prea putin spus. Mai degraba sa-mi dicteze.
Miama2 nu m-a ntrebat daca vreau sa plec din Mexic si sa
ma mut n Colorado, ca sa stau cu fratele meu Alex n ultimul
an de liceu. A luat decizia de a ma trimite napoi n America
pentru binele meu parerea ei, nu a mea. Iar cnd restul
familiei a sustinut-o, n-am mai avut ce face.
Chiar si nchipuie ca trimitndu-ma napoi n SUA or sa
ma mpiedice sa sfrsesc la trei metri sub pamnt sau n pus
carie? De cnd am fost concediat de la fabrica de zahar, acum
doua luni, am dus la vida loca3. Asta-i adevarul, gol-golut, un
adevar care n-o sa se schimbe n veci.
Ma uit pe hublou n timp ce avionul zboara peste Rocky
Mountains, cu crestele lor nzapezite. Nu mai sunt n Aten-
cingo... dar nici n suburbiile orasului Chicago, unde mi-am
1 Familia mea (lb. spaniola).
2 Mama (lb. spaniola).
10 viata nebuna (lb. spaniola).
8
Simone Elkeles
petrecut toata viata nainte ca mama sa ne faca pachet si sa ne
mutam n Mexic, pe vremea cnd eram n anul doi de liceu.
Cnd aterizam, i urmaresc pe ceilalti pasageri cum se
nghesuie sa iasa ct mai repede din avion. Nu ma grabesc,
ramn pe scaun si ma gndesc la situatia n care ma aflu. O
sa-mi vad fratele pentru ntia oara dupa aproape doi ani. La
naiba, nici macar nu sunt sigur ca vreau sa-l vad.
Avionul aproape ca s-a golit, asa ca nu mai pot sa trag de
timp. mi iau rucsacul si urmez indicatoarele care duc spre
banda rulanta pentru bagaje. Ies din terminal si l vad pe fra
tele meu Alex asteptndu-ma dincolo de punctul de control.
Pe drum, ma ntrebasem daca aveam sa-l recunosc sau daca
nu cumva o sa am senzatia ca suntem doi straini, nu rude.
Dar nu, n-am cum sa l confund pe fratele meu mai mare...
fata lui mi e la fel de familiara ca propriul chip. Simt o mica
satisfactie ca l-am ntrecut n naltime si ca nu mai arat ca un
pusti sfrijit, asa cum ma stia el.
Ya ests en1 Colorado, zice tragndu-ma spre el si m-
bratisndu-ma.
Cnd mi da drumul din strnsoare, observ niste cicatrici
estompate deasupra sprncenelor si n jurul urechilor, pe
care nu le avea nainte. Arata mai n vrsta, dar nu mai are
privirea aia mereu n garda, ca un soi de scut. Cred ca am
mostenit si eu chestia asta cu scutul.
Gracias2, raspund pe un ton plat.
Alex stie ca n-am niciun chef sa ma aflu aici. Unchiul Julio
a stat cu mine pna ce am urcat n avion. Amenintndu-ma
ca e n stare sa astepte n aeroport pna ce era sigur ca mi
desprinsesem fundu de la pamnt.
1 Ai ajuns n (lb. spaniola).
2 Multumesc (lb. spaniola).
cCcc^ife attactiei 9
Mai stii sa vorbesti englezeste? ma ntreaba Alex n timp
ce ne ndreptam spre banda de bagaje.
mi rostogolesc ochii n cap.
N-am stat n Mexic dect doi ani, Alex. Mai bine spus,
eu, Mam si Luis ne-am mutat n Mexic acum doi ani. Pentru
ca tu ne-ai lasat balta.
Nu v-am lasat balta. M-am dus la colegiu, ca sa pot sa
fac ceva util n viata. Ar trebui sa-ncerci si tu.
Nu, mersi. mi place viata mea, asa inutila cum e.
Insfac sacul de pe banda si ies cu Alex din aeroport.
Ce porti la gt? ma ntreaba fratele meu.
Un rozariu, raspund jucndu-ma cu cruciulita si mar
gelele alb cu negru. Am devenit credincios de cnd nu m-ai
vazut.
Aiurea, credincios. Stiu ca e simbolul unei bande, zice
cnd ajungem n dreptul unui bemveu argintiu decapotabil.
Alex nu-si poate permite o masina asa bengoasa; a mpu-
mutat-o probabil de la iubita lui, Brittany.
Si ce daca? spun eu.
Alex a fost si el membru al unei bande, pe vremea cnd
locuiam n Chicago. La fel si mi pap, naintea lui. Deci am n
snge chestia asta de baiat rau, chiar daca Alex nu e dispus sa
recunoasca. Am ncercat sa traiesc dupa reguli. Nu m-am
plns niciodata cnd cstigam sub cincizeci de pesos1 pe zi
muncind ca un cine dupa orele de scoala. Dupa ce fusesem
dat afara si ncepusem sa ies cu cei din Guerreros del barrio2,
scoteam o mie de pesos pe zi. Bani probabil murdari, dar care
ne asigurau traiul.
1 Aproximativ patru dolari americani.
1 Razboinicii cartierului (lb. spaniola).
10
Simone Elkeles
N-ai nvatat nimic din greselile mele? ma ntreaba.
Rahat, pe vremea cnd traiam n Chicago si Alex facea
parte din Latino Blood, l veneram.
Nu vrei sa stii, raspund.
Alex clatina din cap, frustrat, mi ia sacul din mna si l
ndeasa n portbagaj. Ce daca a plecat din Latino Blood? O
sa poarte urmele cicatricilor pentru tot restul vietii. i place
sau nu, o sa fie mereu asociat cu banda, chiar daca nu mai e
membru activ.
l privesc ndelung. S-a schimbat mult; am sesizat asta
din clipa cnd l-am vazut. Arata nca a Alex Fuentes, dar si-a
pierdut spiritul de lupta. Acum, ca e student, si imagineaza
ca poate juca dupa reguli, ca poate transforma lumea ntr-un
loc mai stralucitor. De mirare ct de repede a uitat ca nu cu
multa vreme n urma locuiam ntr-o mahala dintr-o suburbie
a orasului Chicago. Unele parti din lume nu vor straluci
niciodata, orict ai ncerca sa ndepartezi murdaria si sa le
dai lustru.
YMamV ntreaba Alex.
E bine.
Si Luis?
La fel. Fratele nostru mai mic e aproape la fel de
destept ca tine, Alex. si nchipuie ca ntr-o buna zi va ajunge
astronaut, ca Jos Hernndez2.
Alex da din cap, ca un tata care nu-si mai ncape n piele
de mndrie, si chiar am impresia ca socoate ca Luis si poate
mplini visul. Se amagesc amndoi... amndoi fratii mei sunt
1 Si mama ce mai face? (lb. spaniola).
2 Inginer american de origine mexicana (n. 1962), fost astronaut
NASA. n 2009, a participat la misiunea spatiala STR-128, fiind primul
vorbitor nativ de spaniola care a efectuat un zbor n spatiul cosmic.
oCe^ife atzactiei 11
niste visatori. Alex crede ca poate salva omenirea descope
rind leacuri pentru boli, iar Luis crede ca va putea explora
lumi noi.
Intram pe autostrada si zaresc n departare un zid de munti.
Care mi aminteste de relieful accidentat al Mexicului.
i zice Front Range, ma lamureste Alex. Universitatea
e la poalele muntilor, arata el spre stnga. Si acolo e Flati-
rons1. Seamana cu niste scnduri de calcat. O sa te duc odata
sa-i vezi. Brit si cu mine ne plimbam pe acolo cnd vrem sa
iesim din campus.
Cnd mi arunca o privire, ma vede ca ma uit la el ca si
cum ar avea doua capete.
Ce-i?
Glumeste sau ce? Me est tomando los pelos?2
Ma ntrebam cine esti si ce mama naibii s-a ntmplat
cu fratele meu. Fratele meu Alex era un rebel, si acu trancane
despre munti, fiare de calcat si plimbari cu iubita.
Si ce-ai vrea? Sa vorbesc despre cum e cnd ma mbat
si sunt dus cu pluta?
Da! exclam ca si cum as fi entuziasmat. Si pe urma ai
putea sa-mi spui si mie unde sa ma duc ca sa ma mbat si sa
ma simt dus cu pluta, pentru ca n-o sa rezist multa vreme fara
sa-mi vr vreo substanta d-aia, ilegala, n corp.
Mint. Dar presupun ca miam l-a prevenit pe Alex ca ma
banuieste ca iau droguri, asa ca nu strica sa intru n rol.
Da-da, vezi sa nu. Pastreaza tmpeniile astea pentru
Mam, Carlos. Nu ma las eu pacalit de tine.
mi cocot picioarele pe bord.
1 Fiat iron fier de calcat (1b. engleza).
2 Face misto de mine? (1b. spaniola).
12
Simone Elkeles
Habar n-ai ce fac eu.
Alex mi le mpinge jos.
Te superi? E masina lui Brit, nu a mea.
Omule, tipa te-a prins n mreje. Cnd ai de gnd s-o
lasi balta pe gringa1 aia si sa te comporti ca un baiat de vrsta
ta, care se cupleaza cu o gramada de fete? l ntreb eu.
Brittany si cu mine nu iesim cu alti oameni.
De ce?
Pentru ca asta nseamna sa ai un iubit sau o iubita.
Ba nu, asta nseamna sa fii panocha2. Nu e normal ca
un tip sa iasa cu o singura fata, Alex. Eu, unul, sunt liber ca
pasarea cerului si intentionez sa ramn asa toata viata.
Atunci, ca sa fie clar, Seor Liber ca pasarea cerului, sa
nu te prind ca te regulezi cu vreo fata la mine n casa.
0 fi el fratele meu mai mare, dar tata e mort si ngropat de
o gramada de vreme. N-am nevoie de regulile lui cretine. E
timpul sa-mi impun punctul de vedere.
Atunci, ca sa fie clar, afla ca intentionez sa fac ce vreau
ct sunt aici.
Uite, ce-i, asculta-ma ce-ti spun si o sa fie bine pentru
amndoi. Si ai putea sa nveti cte ceva de la mine.
Scot un rset scurt. Vezi sa nu! Ce sa nvat de la el, cum sa
completez un formular de nscriere la colegiu? Sa fac experi
mente de termochimie? N-am de gnd sa ma bag n niciuna
din chestiile astea.
n restul drumului de trei sferturi de ora, ramnem amn
doi tacuti si muntii se apropie cu fiecare mila. Taiem campu
sul Boulder al Universitatii Colorado. Cladiri din caramida
1 Gringo, gringa nume dat persoanelor de rasa alba (argou spaniol).
2 Vagin (argou mexican); aici cu sensul de pampalau.
Jjecj.ife atzactiei 13
rosie se profileaza ici-colo si vad studenti cu rucsacuri n
spate raspnditi peste tot. Chiar si nchipuie Alex ca-si va
depasi conditia si va gasi un job bine platit, ca sa nu ramna
sarac pentru tot restul vietii? Slaba speranta. O singura privire
la tatuajele lui, si l vor arunca pe usa afara.
Trebuie sa fiu la slujba ntr-o ora, dar mai nti o sa te
instalez, zice oprind ntr-o parcare.
Stiu ca lucreaza la un atelier auto ca sa plateasca taxele
uriase de scolarizare, plus mprumutul guvernamental.
Uite, asta e, zice aratnd spre cladirea din fata. Tu casa.1
Constructia asta rotunda oribila, cu opt etaje, care sea
mana cu un cocean de porumb urias, n-aduce ctusi de putin
a casa, dar asta e. Scot sacul din portbagaj si l urmez pe Alex
nauntru.
Sper ca asta-i partea saraca a orasului, Alex, i zic. Pen
tru ca fac urticarie n preajma bogatanilor.
Nu traiesc n lux, daca asta vrei sa spui. Sunt aparta
mente pentru studenti cu chirii subventionate.
Urcam cu liftul pna la etajul patru. Holul pute a pizza
rnceda si pe mocheta se nsira niste pete. Doua gagici misto,
mbracate n uniforme de lucru, se ndreapta catre noi. Alex le
zmbeste. Din reactia lor visatoare, deduc c-ar fi oricnd dis
puse sa ngenuncheze si sa sarute pamntul pe care calca el.
Mandi si Jessica, el e fratele meu Carlos.
Buuuna, Carlos, zice Jessica masurndu-ma din cap
pna-n picioare am ajuns n centrul atentiei celor mai hot
puicute din colegiu, chestie care mi place. De ce nu ne-ai
spus pna acum ca fratele tau e asa de dragut?
E nca la liceu, le avertizeaza Alex.
1 Casa ta (1b. spaniola).
14
Simone Elkeles
Cine naiba se crede, sa se bage ntre penisul meu si fetele
astea doua?
n ultimul an, bigui, spernd sa atenuez dezamagirea
lor ca nu sunt student. Peste cteva luni o sa mplinesc opt
sprezece ani.
O sa-ti organizam o petrecere, promite Mandi.
Super, zic eu. Pot sa va capat pe voi doua n dar?
Cu conditia sa nu se supere Alex, spune Mandi.
Alex se ndeparteaza si si trece mna prin par.
O sa dau de bucluc cu voi, zice el.
De data asta, gagicile izbucnesc n rs. Dupa care o iau la
picior pe hol, dar nu nainte de a se uita n urma si a ne face
semn cu mna.
Intram n apartament. E clar, Alex e departe de a trai n
lux. Un pat ngust, acoperit cu o patura subtire de lna, e lipit
de un perete, n dreapta sunt patru scaune si o masa, iar ime
diat dupa usa e o bucatarie att de mica, nct de-abia daca
ncap doua persoane. Nu e nici macar un apartament cu un
dormitor. Ci o garsoniera. O garsoniera mica.
Alex arata spre o usa de lnga pat.
Acolo e baia. Poti sa-ti asezi lucrurile n dulapul de vi
zavi de chicineta.
mi arunc sacul n dulap si fac un tur al camerei.
Aaa... Alex, si unde o sa dorm?
Am mprumutat o saltea gonflabila de la Mandi.
Esta buena e draguta.
Dau din nou ocol ncaperii. In casa noastra din Chicago,
am mpartit o camera mult mai mica cu Alex si Luis.
Unde-i televizorul? ntreb.
N-am.
Rahat. Chestia asta nu-mi miroase deloc a bine.
J^e^ife attactiei 15
Si ce naiba o sa fac cnd ma plictisesc?
Sa citesti.
Ests chiflado, esti ticnit. Nu-mi place sa citesc.
Asta o sa se schimbe ncepnd de mine, spune Alex
deschiznd fereastra ca sa aeriseasca. Am cerut deja sa-ti
fie transferata foaia matricola. Mine te prezinti la liceul
Flatiron.
Liceu? Fratele meu vorbeste de scoala? Dumnezeule, asta-i
ultimul lucru de pe lume de care-i arde unui baiat de sapte
sprezece ani. Crezusem ca o sa ma lase macar o saptamna sa
ma obisnuiesc din nou cu viata n State. Ca sa o iau de la capat.
Unde-ti tii iarba? l ntreb, constient ca i pun rabdarea
la ncercare. Ar trebui sa-mi spui de pe acum, ca sa nu ras
colesc pe aici n cautarea ei.
N-am niciun fel de iarba n casa.
OK? Atunci de la cine o cumperi?
Nu cumpar. Carlos, nu ma mai ocup de prostii din-
tr-astea.
Ai spus ca ai serviciu. Nu faci destui bani?
Mda, destui ct sa-mi permit sa mannc, sa merg la
facultate si sa-i trimit mamei ce mi mai ramne.
Rumeg informatia si ntre timp usa apartamentului se
deschide. O recunosc imediat pe iubita fratelui meu, care sta
cu cheile de la garsoniera si geanta ntr-o mna, iar n cealalta
cu o punga mare din hrtie groasa maro. Parca ar fi casatoriti.
Carlos, sper c-o mai tii minte pe Brittany.
Brittany si deschide larg bratele si ma trage spre ea.
Carlos, e asa grozav sa te avem aici, zice ea vesela.
Aproape ca uitasem ca fusese majoreta n liceu, dar de
cum deschide gura, mi amintesc.
Grozav pentru cine? spun eu pe un ton aspru.
16
Simone Elkeles
Face un pas n spate.
Pentru tine. Si pentru Alex. Ii e dor de familie.
Da, pot sa pun pariu.
si drege glasul si se foieste putin stnjenita.
Hm... bine, v-am luat niste mncare chinezeasca pen
tru prnz. Sper ca va e foame.
Noi suntem mexicani. De ce n-ai luat mncare mexi
cana? o iau eu la rost.
Sprncenele perfect pensate ale lui Brittany se ncrunta.
Asta a fost o gluma, nu?
Nu tocmai.
Se ntoarce spre bucatarie.
Alex, vrei sa vii te rog sa ma ajuti?
Alex apare din bucatarie tinnd n mini farfurii de hrtie
si furculite din plastic.
Care-i problema ta, Carlos?
Ridic din umeri.
- Nicio problema. Am ntrebat-o pe prietena ta de ce
n-a cumparat mncare mexicana, atta tot. Si s-a atacat.
Poarta-te civilizat si multumeste-i n loc s-o faci sa se
simta prost.
De-acum e clar de partea cui e Alex. Cndva, mi spu
sese ca intrase n Latino Blood ca sa protejeze familia, pen
tru ca Luis si cu mine sa nu fim nevoiti sa ne nrolam si
noi. Dar acum mi dau seama ca familia nu nseamna nimic
pentru el.
Brittany si ridica bratele n aer.
Nu vreau sa va certati din cauza mea, spune asezn-
du-si geanta mai bine pe umar si scotnd un oftat. Mai bine
plec si va las sa va reacomodati unul cu celalalt.
Nu pleca, spune Alex.
Jle^ife atzactiei 17
Dios mio\ se vede treaba ca fratele meu si-a pierdut boasele
undeva, pe drum, ntre Mexic si locul asta. Sau poate Brittany
le tine ncuiate cu fermoarul n poseta aia fitoasa a ei.
Alex, las-o sa plece, daca asa vrea ea.
E timpul ca Alex sa scape din lesa n care-1 tine tipa.
Nu-i nicio problema. Nu-ti face griji pentru mine, zice
Brittany si l saruta pe Alex. Sper sa va placa prnzul. Ne ve
dem mine. Pa, Carlos.
n sfrsit.
De cum dispare, nsfac punga maro din chicineta si o asez
pe masa. Citesc eticheta de pe fiecare cutie. Pui Chow mein2...
vitachowfun3... platoupu-pu4.
Platou pu-pu?
Sunt niste aperitive, mi explica Alex.
N-am chef sa pun gura pe o chestie care se cheama pu-pu.
Ma deranjeaza pna si faptul ca fratele meu stie ce nseamna
un platou pu-pu. Las deoparte cutia aia, mi vr furculita
adnc ntr-o masa de mncare chinezeasca neidentificabila si
ncep sa nfulec.
Tu nu mannci? l ntreb pe Alex.
Se uita la mine de parca nu m-ar cunoaste.
Quepasa?s zic.
Nu ma despart de Brittany, ca sa stii.
1 Dumnezeule (lb. spaniola).
2 Taitei din aluat nedospit (noodles) prajiti la foc iute, mpreuna cu
bucati de carne, telina, ceapa si alte legume.
Mncare cantoneza din bucati de carne de vita, noodles de orez si
muguri de plante, totul prajit la foc iute.
4 Aperitive americano-chineze formate din carne si fructe de mare si
cuprinznd de obicei rulouri de ou, coaste, aripioare de pui, crab, bucati
de carne de vita, crevete.
5 Ce ai? Ce se ntmpla (lb. spaniola).
18
Simone Elkeles
Pai tocmai asta-i problema, nu-ti dai seama?
Nu. mi dau seama ca am un frate de saptesprezece ani
care se poarta ca un tnc de cinci. E vremea sa te maturizezi,
mocoso'.
De ce? Ca sa ajung la fel de plicticos ca tine? Nu, ma
lipsesc.
Alex si ia cheile.
Unde pleci?
Sa-i cer scuze prietenei mele, si dupa aia la munca.
Fa-te comod, zice aruncndu-mi si mie o cheie. Si nu te baga
n bucluc.
Daca tot vorbesti cu Brittany, i zic muscnd dintr-un
rulou cu ou, cere-i sa-ti dea napoi huevos2.
1 Mucosule (lb. spaniola).
2 Oua, boase (argou spaniol).
2
{/(iun
u-mi vine sa cred ca ti-a dat papucii pe telefon, zice
Tuck, prietenul meu cel mai bun, citind cele trei
propozitii de pe celularul meu, stnd asezat la biroul de la
mine din camera. Ma in2esc ca mrg. Skz. Nu tsupi, OK?" Ar
fi putut macar sa nu scrie prescurtat, spune aruncndu-mi
telefonul napoi. Nu t supi? Ce prostie mai e si asta? Ba sigur
c-o sa te superi.
Stau ntinsa n pat, cu ochii n tavan si cu gndul la primul
meu sarut cu Michael. Eram la un concert de vara n aer liber,
la Niwot1, ascunsi n spatele vnzatorului de nghetata.
Am tinut la el.
Mda. Mie nu mi-a placut niciodata. Nu poti sa ai n
credere ntr-un tip cunoscut n sala de asteptare a unui tera
peut.
Ma rasucesc pe burta, sprijinita n coate.
La o sedinta de terapie de vorbire. Si nu a lui, ci a lui
I rate-sau. Pe care l adusese cu masina.
Tuck, care nu a agreat nici unul dintre baietii cu care am
iesit pna acum, scoate din sertarul biroului o agenda cu
1 Mica localitate din tinutul Boulder, statul Colorado.
20
Simone Elkeles
coperti roz pe care sunt desenate un craniu cu oase ncruci
sate. Ma mustra facndu-mi semn cu degetul aratator.
Niciodata sa nu ai ncredere ntr-un tip care ti declara
ca te iubeste la a doua ntlnire. Mi s-a ntmplat si mie o
data. Si a iesit un fiasco.
Dar de ce? Nu crezi n dragoste la prima vedere?
Nu. Cred n pasiune la prima vedere. n atractie sexua
la. Dar nu n dragoste. Michael ti-a spus ca te iubeste doar ca
sa ti se vre n chiloti.
Cum de esti asa de sigur?
Pentru ca si eu sunt barbat, raspunde Tuck ncruntn-
du-se. Sper ca nu te-ai culcat cu el.
Nu, raspund scuturnd din cap pentru a-mi subli
nia spusele. Ma rog, de giugiulit, ne-am giugiulit, dar n-am
vrut sa mping lucrurile mai departe. Cred ca... nu eram
pregatita.
Nu l-am mai vazut si n-am mai discutat cu Michael fata n
fata de doua saptamni, de cnd a nceput scoala. A, sigur,
ne-am trimis mesaje de cteva ori, si de fiecare data el m-a
informat ca-i foarte prins si c-o sa ma sune cnd o sa se elibe
reze. Michael e n ultimul an de liceu la Longmont, la treizeci
de minute de mers cu masina, iar eu nvat aici, n Boulder, asa
ca mi-am nchipuit ca e ocupat cu scoala. Dar acum stiu ca
motivul pentru care nu ne-am ntlnit n-a fost acela ca el era
prea ocupat. Ci ca a vrut sa se desparta de mine.
Din cauza altei fete?
Din cauza ca nu sunt suficient de draguta pentru el?
Din cauza c-am refuzat sa fac sex?
Exclus sa-mi fi dat papucii fiindca sunt blbita. Toata
vara am muncit ca sa-mi controlez tulburarile de limbaj si
din iunie nu m-am mai blbit deloc. Am fost n fiecare
attactiei 21
saptamna la sedintele de terapie a vorbirii, n fiecare zi exer
sez n fata oglinzii si sunt n fiecare clipa constienta de cuvin
tele care mi ies din gura. Pna acum mi faceam mereu griji
cnd rosteam ceva, asteptndu-ma sa-i vad pe ceilalti cum se
holbeaza mai nti derutati la mine, apoi au o revelatie: O,
nteleg fata asta are o problema." Si pe urma ma privesc cu
mila. Dupa care vine presupunerea: trebuie ca e cam sara
cuta cu duhul. Iar pentru unele dintre colegele de scoala,
blbielile mele au fost o sursa inepuizabila de amuzament.
Dar acum, gata cu blbiala.
Tuck stie ca n anul acesta mi-am propus sa scot la lumina
cui ncrezator n mine acea latura total necunoscuta cole
gilor de scoala. n primii trei ani de liceu am fost timida si
introvertita pentru ca mi-a fost ngrozitor de teama ca lumea
s.i nu rda pe seama blbielii mele. De acum ncolo, n loc
de Kiara Westford cea timida, vreau sa ma tina minte drept
fata care nu se teme sa-si exprime parerile n public.
N-am luat nsa n calcul varianta ca Michael sa-mi dea pa
pucii. Ma bazasem pe faptul ca aveam sa mergem mpreuna
la ntlnirea absolventilor1, la balul de sfrsit de an...
Nu te mai gndi la el, mi ordona Tuck.
Era un tip dragut.
La fel e si-un dihor de casa paros, dar asta nu nseamna
i .\s vrea sa ies la o ntlnire cu el. Meriti mai mult de att,
k ura. Nu te vinde pe nimic.
- Uita-te la mine, i cer. Hai sa fim seriosi, Tuck. N-aduc
nu i pe departe cu Madison Stone.
Slava Domnului. O detest.
' n original, Homecoming ntrunire organizata anual de catre uni-
v' i sitti si licee cu absolventii tuturor promotiilor.
22
Simone Elkeles
Madison a ridicat expresia fata rea pe culmi inimagina
bile. E buna la orice si pune n minte sa faca si ar putea fi
oricnd ncoronata drept fata cea mai populara din scoala.
Toate tipele si doresc sa-i fie prietene, pentru a avea acces la
grupul celor cool. Pentru ca Madison Stone da tonul n tot
ceea ce nseamna cool.
Toata lumea o place.
Asta pentru ca se tem de ea. n secret, toata lumea o
uraste, zice Tuck si se apuca sa mzgaleasca ceva n agenda
mea, apoi mi-o ntinde. Uite, spune aruncndu-mi un pix.
Ma zgiesc la pagina, legile atractiei asta sta scris
n capul foii, si de dedesubt porneste n jos o linie verticala,
trasata pe centrul paginii.
Ce-i asta?
n coloana din stnga vei nota toate calitatile pe care
le ai.
Glumeste?
Nu.
Haide, scrie. Ia-o drept un exercitiu de automotivare,
un mod de a ntelege ca fetele de genul lui Madison Stone nu
sunt deloc atragatoare. Uite, termina urmatoarea propozitie:
Eu, Kiara Westford, sunt grozava pentru ca...
Stiu ca n-am cum sa-l fac sa renunte, asa ca trntesc pe
foaie niste prostii, apoi i dau carnetul napoi.
Citeste ce am scris si se da napoi, oripilat.
Eu, Kiara Westford, sunt grozava pentru ca... stiu sa
arunc o minge de fotbal, sa schimb uleiul la masina si pot sa
ma catar pe munti de peste patru mii de metri altitudine.
mi nsfaca pixul din mna, se asaza pe marginea patului si
ncepe sa mzgaleasca furios.
oCegile attactiei 23
Hai sa o luam de la capat. Ca sa avem imaginea comple
ta a atractivitatii, trebuie sa discutam pe rnd cele trei laturi.
Cine a facut regulile astea?
Eu. Sunt Legile Atractiei ale lui Tuck Reese. ncepem
cu trasaturile de personalitate. Esti desteapta, amuzanta si
sarcastica, spune notnd fiecare din elemente n carnetel.
Nu sunt convinsa ca toate astea sunt calitati.
Crede-ma, sunt. Bun, stai asa, ca n-am terminat. Mai
esti si o prietena devotata, adori provocarile mai mult dect
oricine si esti o sora nemaipomenita pentru Brandon.
Termina de scris si se uita la mine.
Urmeaza chestiunea aptitudinilor. Te pricepi la repa
rat masini, esti o fire sportiva si stii sa-ti tii gura.
Asta din urma nu-i o aptitudine.
Ba da, scumpo, este.
Ai uitat de salata mea speciala cu spanac si nuci.
Nu stiu sa gatesc, dar salata mea place tuturor.
E adevarat, faci o salata de milioane, spune el adau-
gnd-o pe lista. OK, am ajuns la ultima parte trasaturile
Ir/.ice, zice masurndu-ma de sus pna jos si cntarindu-ma
din ochi.
Scot un geamat, ntrebndu-ma cnd avea sa puna capat
umilintelor la care ma supune.
Ma faci sa ma simt ca o vaca scoasa la licitatie.
Mda, ma rog. Bun, deci ai piele fara cusur si un nas
< ihraznic, care se potriveste la perfectie cu ttele. Daca n-as fi
g.iy, as fi tentat sa...
Ch, spun pocnindu-1 peste mna si ndepartnd-o de
I foaia de hrtie. Tuck, nu poti, te rog, sa nu mai folosesti
t u vntul asta?
I! latina din cap, scuturndu-si pletele de pe ochi.
24
Simone Elkeles
Ce cuvnt, tte?
Ih. Asta. Inlocuieste-1 cu sni. Cuvntul care ncepe
cu t suna att de... vulgar.
Tuck pufneste si si da ochii peste cap.
OK... sni obraznici, izbucneste n rs, amuzat la
culme. Scuze, Kiara, dar asta suna ca si cum ar fi ceva ce ai de
gnd sa pui pe gratar la prnz sau sa comanzi la restaurant.
Ia carnetul si se preface ca citeste un meniu, cu un accent
britanic fals.
Da, chelner. As vrea la snii obraznici la gratar o garni
tura de salata de varza.
1-1 arunc n cap pe Mojo, ursuletul meu de plus, mare si
albastru.
Zi-le chestii intime si mergi mai departe.
Mojo sare din capul lui Tuck si aterizeaza pe podea. Prie
tenul meu cel mai bun nici nu clipeste.
Tte obraznice, taiat. Sni obraznici, taiat, zice tragnd,
cu gesturi largi, cte o linie peste ambele. nlocuim cu...
chestii intime obraznice, adauga scriind fiecare cuvnt n
timp ce l rosteste. Asa, hai sa vedem ce mai avem: picioare
lungi, gene lungi. Nu te supara, dar nu ti-ar strica o mani
chiura, zice uitndu-se la minile mele si ncretindu-si nasul.
Asta e tot? l ntreb.
Nu stiu. Crezi c-ar mai fi ceva?
Clatin din cap.
OK, acum ca stim ce fabuloasa esti, trecem la pasul
urmator, o lista care sa descrie genul de baiat care ti-ar pla
cea. Pe asta o s-o trecem n partea dreapta a paginii. Sa nce
pem cu personalitatea. Vrei un tip care... completeaza tu.
Vreau un tip demn de ncredere. Realmente demn de
ncredere.
atzactiei 25
Bun, zice notnd.
Vreau un tip care sa se poarte dragut cu mine.
Tuck continua sa scrie.
Tip dragut.
Mi-ar placea un tip destept.
n ce sens? Descurcaret sau inteligent din punct de
vedere academic?
Ambele? l privesc eu ntrebator, nestiind daca raspun
sul meu e corect sau nu.
Tuck ma mngie pe cap, de parc-as fi un tnc.
Bine. Sa trecem acum la aptitudini.
mi face semn sa tac, mpiedicndu-ma sa-mi aduc contri
butia. N-are dect sa se lege la cap cu lista aia idioata.
Partea asta o s-o completez eu pentru tine, zice. Vrei
un tip cu aceleasi aptitudini ca si tine, plus alte cteva. Cineva
caruia sa-i placa sportul, care sa dea macar impresia ca apre
ciaza interesul asta tmpit al tau de a-ti pune la punct masina
ile epoca, si care...
La naiba, strig sarind din pat. Era sa uit. Trebuie sa
merg n oras sa iau ceva de la atelierul auto.
Sper ca nu un zar dintr-ala pufos, pe care sa-l prinzi de
oglinda retrovizoare.
Nu e niciun zar. E un radio. Un radio de epoca.
Minunat! Un radio de epoca, tocmai bun pentru masi
na ta de epoca! exclama Tuck sarcastic batnd de cteva ori
lin palme si prefacndu-se entuziasmat.
mi dau ochii peste cap.
Vrei sa vii cu mine?
Nu, spune nchiznd carnetul si aruncndu-1 n fundul
< i tarului. Ultimul lucru de pe lume pe care vreau sa-l fac e
26
Simone Elkeles
sa vin cu tine ca sa te ascult cum trancanesti despre masini cu
indivizi la fel de pasionati de subiect ca si tine.
Pe drum l las pe Tuck acasa la el si dupa cincisprezece
minute ajung la Atelierul Auto al lui McConnell. Bag masina
nauntru si dau cu ochii de Alex, unul dintre mecanici, aple
cat peste motorul unei Broscute VW. Alex a fost studentul lui
tata. La sfrsitul anului universitar trecut, tata a aflat ca Alex
se ocupa de masini. I-a povestit de Chevrolet-ul Monte Car-
lo din 1972 pe care l reconditionez si de atunci Alex m-a
ajutat sa gasesc diverse piese.
Buna, Kiara, spune stergndu-se pe mini cu o crpa si
rugndu-ma sa-l astept ct aduce radioul. Uite-1, zice deschi
znd cutia.
Scoate radioul dinauntru si ndeparteaza folia cu bule.
Din spatele aparatului ies firele, ca niste picioare fusiforme,
dar altfel e pur si simplu perfect. Sunt constienta ca n-ar
trebui sa ma nflacarez att de tare din cauza unui radio, dar
bordul n-ar fi complet fara el. Radioul pe care l luasem
preinstalat pe masina nu functionase niciodata si partea fron
tala, din plastic, era sparta, asa ca Alex mi cautase on-line un
nlocuitor original.
N-am avut nsa timp sa l probez, spune tragnd de
fiecare fir n parte, ca sa se asigure ca legaturile sunt solide.
A trebuit sa ma duc sa-l iau pe fratele meu de la aeroport,
asa ca n-am putut sa ajung aici mai devreme.
A venit n vizita din Mexic? l ntreb.
Nu e n vizita. De mine ncolo va fi elev n ultimul an la
Flatiron, spune completnd o factura. Si tu nveti acolo, nu?
Dau din cap.
Asaza radioul napoi n cutie.
Ai nevoie de ajutor ca sa-l instalezi?
oCetite attactiei 27
N-am apucat sa ma gndesc la asta, dar acum, cnd ma uit
la radio mai ndeaproape, nu mai sunt asa de sigura pe mine.
S-ar putea, raspund. Ultima data cnd am sudat niste
fire, le-am ncurcat ntre ele.
Atunci nu plati factura acum, zice Alex. Daca ai timp,
mine, dupa scoala, opreste-te aici si ti-1 instalez eu. Asa, voi
avea timp sa-l testez nainte.
Mersi mult, Alex.
si ridica ochii de pe factura si bate darabana cu pixul pe
tejghea.
Stiu c-o sa ti se para ciudat, dar ai putea sa l conduci
pe fratele meu mine ca sa-i arati liceul? Nu cunoaste pe
nimeni.
Avem un program de sprijinire a integrarii noilor elevi,
spun, mndra ca pot sa-i fiu de folos. Ai putea sa vii mine-
dimineata cu el ca sa ne ntlnim n biroul directorului si sa
semnez ca accept sa-i fiu ghidul elev.
Vechea Kiara ar fi fost prea timida pentru a se oferi volun-
(ar, dar nu si noua Kiara.
Trebuie nsa sa te previn...
Ce?
Fratele meu e un tip cam dificil.
mi latesc buzele ntr-un rnjet. Pentru ca, asa cum bine
observaTuck..., ador provocarile.
3
C4KL0S
N-am nevoie de niciun ghid.
Astea sunt primele vorbe care mi ies din gura n
clipa cnd domnul House, directorul Liceului Flatiron, ma
prezinta Kiarei Westford.
Ne mndrim cu programul nostru de sprijinire a inte
grarii noilor elevi, i explica domnul House lui Alex. Ajuta
mult la o tranzitie lina.
Fratele meu da din cap aprobator.
Nicio problema, din punctul meu de vedere. Sunt n
tru totul de acord.
Nu si eu, bombanesc.
N-am nevoie de niciun blestemat de ghid, si asta pentru
ca (l) din felul n care Alex a salutat-o pe Kiara, e clar ca se
cunosteau dinainte, (2) tipa nu e deloc misto; are parul strns
ntr-o coada de cal, poarta bocanci din piele pentru catarari
pe munte, o pereche de colanti trei sferturi cu logoul Under
Armour1 itindu-se la baza si e acoperita de la gt pna la
genunchi cu un tricou lalu pe care e imprimat cuvntul
1 Marca de echipament sportiv.
ALPINIST, Si (3) nu-mi trebuie niciun babysitter, si cu att
mai putin unul ales de fratele meu.
Domnul House sta asezat n fotoliul lui mare din piele maro
si i ntinde Kiarei o foaie cu programa mea scolara. Grozav,
acum tipa stie unde ar trebui sa ma aflu n orice clipa. Daca si
tuatia nu ar fi att de umilitoare, mai ca m-as prabusi de rs.
Liceul nostru e mare, Carlos, zice House, de parca n-as
fi n stare sa-mi gasesc singur drumul. Kiara este o eleva emi
nenta. O sa-ti arate care e dulapul tau la vestiar si n prima
saptamna o sa te conduca la toate salile de clasa.
Esti gata? ma ntreaba tipa cu un zmbet larg pe fata.
C clopotelul a sunat deja a doua oara; ncepe prima ora.
Pot sa cer un alt ghid, unul care sa nu rnjeasca asa fericit
1 a vine la scoala la sapte treizeci dimineata?
Alex mi face semn sa ies si mi vine sa-i arat degetul, dar
nu sunt deloc convins ca directorul ar aprecia gestul.
0 urmez pe eleva eminenta afara, pe coridorul pustiu, si
.mi senzatia ca am intrat n iad. Holul e marginit de dulapuri
.1 pe pereti sunt lipite afise. Pe unul scrie da, putem1 ! vo-
I I AZ-O PE MEGAN HAHN PRESEDINTA A CONSILIULUI ELE-
vii.or!, iar pe un altul jason tu tipul pe care tu te
II > | 1 baza2 trezorier al consiliului!, alaturi de alte
tfise, concepute pentru cel care ndeamna SA facem din
I'hAnZURILE MAI SANATOASE O REGULA3VOTATI-L PE
1 tUM redding!
' In lb. engleza Yes we Kahn: joc de cuvinte bazat pe similitudinea
i'MirikJ dintre numele Kahn si verbul can (a putea).
In lb. engleza Go-tuguy: joc de cuvinte; numele Tu si conjunctia to
1 iv In i;uy) se pronunta la fel.
1 In lb. engleza Make healthier lunches the norm; joc de cuvinte ntre
1 ' numele Norm si substantivul norm (regula, norma).
30
Simone Elkeles
Prnzuri mai sanatoase?
La naiba, n Mexic mneam ce ne aduceam de acasa sau
porcariile pe care ni le trnteau n fata. Nu existau alternati
ve. Acolo unde am locuit eu n Mexic, oamenii mncau ca sa
supravietuiasca, fara sa-si faca griji n privinta caloriilor sau a
carbohidratilor. Asta nu nseamna ca n Mexic nu exista oa
meni care traiesc ca niste regi. La fel ca n America, si acolo
sunt zone de bogatani n fiecare din cele treizeci si unu de
state..., numai ca familia mea n-a avut sansa de a locui n nici
una din ele.
Locul meu nu e la Liceul Flatiron si mai mult ca sigur ca
nu intentionez sa ma tin dupa fatuca asta toata saptamna.
Ma ntreb ct o sa reziste pna ce renunta la programul asta
idiot de integrare.
Ma ndreapta spre un dulap n care mi vr boarfele.
Dulapul meu e la alte doua distanta de al tau, ma anun
ta ea, ca si cum asta ar fi o treaba nemaipomenita.
Cnd termin cu asezatul lucrurilor n dulap, mi studiaza
foaia cu programa scolara, n timp ce merge pe hol.
Sala de curs a domnului Hennesey e cu un etaj mai
sus.
Dnde est el servicio ?* o ntreb.
A? Nu nvat spaniola. Je parle franais vorbesc fran
ceza.
De ce? Sunt multi francezi n Colorado?
Nu, dar vreau sa fac un semestru n strainatate, n
Franta, n anul doi de colegiu, asa cum a facut si mama.
Mama mea nici macar n-a terminat liceul. A ramas nsar
cinata cu Alex si s-a maritat cu tata.
1 Unde e toaleta? (lb. spaniola).
oCegile atzactiei 31
Vrei sa zici ca-nveti o limba pe care o s-o folosesti nu
mai un semestru? Mi se pare o prostie.
Ma opresc cnd ajungem n dreptul unei usi pe care e lipit
un abtibild care are desenat pe el un barbat. Arat cu degetul
mare spre usa.
Servicio nseamna toaleta... Te-am ntrebat unde e
toaleta.
A! zice usor confuza, de parca nu ar sti cum sa rezolve
o deviatie de la program. Bine. Atunci cred c-am sa te astept
.lici.
E momentul sa ma distrez nitel, batndu-mi joc de ghidul
meu.
Asta daca nu vrei sa intri ca sa-mi arati locul... Nu stiu
pna unde ai de gnd sa mergi cu chestia asta cu ghidarea.
Nu att de departe, zice facndu-si gura punga, de par-
tocmai a nghitit o lamie acra si clatinnd din cap. Du-te
nauntru. Te astept aici.
Intru si mi sprijin bratele de chiuveta, tragnd aer adnc
m piept. Tot ce vad n oglinda e un tip a carui familie l con-
tiilera un ratat.
Ioate c-ar fi trebuit sa-i spun adevarul mamei: ca fusesem
ilat afara de la fabrica pentru ca o protejasem pe micuta Emi
lie Juarez, de numai cincisprezece ani, de hartuielile unuia
dintre supraveghetori. Era si asa destul de rau ca fusese nevo
ii. i sa abandoneze scoala pentru a munci ca sa-si ajute fami
lia Atunci cnd tipul s-a gndit ca-si poate permite sa-si puna
labele jegoase pe ea numai pentru ca era el jefe1, mi-am iesit
lin minti. Da, ma costase slujba..., da meritase si as proceda
"iu and la fel, indiferent de consecinte.
' .Seful (lb. spaniola).
32
Simone Elkeles
Un ciocanit n usa ma readuce la realitate, si anume faptul
ca trebuie sa fiu escortat la ore de o fata mbracata ca si cum
ar fi gata sa plece sa escaladeze un munte. Nu mi-o pot ima
gina pe Kiara avnd vreodata nevoie de ajutorul unui baiat,
care sa se bata pentru ea; n caz c-ar fi amenintata de vreun
tip, probabil ca l-ar strangula cu tricoul ala lalu al ei.
Usa se crapa nitel.
Esti acolo? aud vocea Kiarei rezonnd n baie.
Mda.
Ai terminat?
mi dau ochii peste cap. Un minut mai trziu, cnd ies si o
iau spre scari, observ ca escorta mea nu ma urmeaza. Sta pe
holul pustiu, cu o privire acra ncremenita pe fata.
N-ai avut nevoie la toaleta, zice cu o voce iritata. Ai
intrat acolo ca sa tragi de timp.
Esti un geniu, raspund pe un ton sec si ncep sa urc
scarile doua cte doua.
Unu la zero pentru Carlos Fuentes.
O aud bocanind n urma mea, ncercnd sa tina pasul. O
iau nainte pe holul de la etajul unu, cu gndul la diverse mo
dalitati de a scapa de ea.
Mersi ca m-ai facut sa ntrzii degeaba la ora, zice Kiara
grabind pasul.
Nu da vina pe mine. N-a fost ideea mea sa-mi iau un
babysitter. Si, ca sa stii, sunt n stare sa-mi gasesc singur drumul.
Zau? Pentru ca tocmai ai trecut de sala domnului
Hennesey.
Rahat.
Eleva eminenta marcheaza si ea un punct.
Scorul e 1-1. Nu-mi plac meciurile egale. mi place sa
cstig... la diferenta mare.
Jitiile atractiei 33
Fara sa vreau, ma enervez observnd licarul de amuza
ment din ochii ghidului meu.
Ma apropii de ea, ma apropii foarte tare.
Ai chiulit vreodata de la ore? o ntreb pe un ton n care
se amesteca rautatea si flirtul.
ncerc s-o dezechilibrez, ca sa preiau din nou controlul.
Nu, raspunde ea ncetisor, parnd agitata.
Bun. M-aplec si mai tare spre ea.
Ar trebui sa ncercam s-o facem mpreuna cndva, zic
cu dulceata n glas, deschiznd usa clasei.
O aud cum si trage rasuflarea. Uite ce-i, nu eu am cerut sa
.1111 o fata si un corp dupa care fetele se dau n vnt. nsa, mul
tumita amestecului ADN-urilor parintilor mei, le am pe
.imndoua si nu mi-e deloc rusine sa ma folosesc de ele. Fata,
ilcmna de invidia lui Adonis, e unul din putinele avantaje
i .\re mi-au fost oferite n viata si intentionez sa-l exploatez la
maximum, n scopuri bune sau rele.
Kiara ma prezinta rapid domnului Hennesey si iese la fel
do iute pe usa. Sper ca modul meu de a flirta a speriat-o de-a
hinelea. Daca nu, va trebui ca data viitoare sa ma straduiesc
m.ii mult. Stau la ora de matematica si ma uit prin clasa. Toti
opiii par sa provina din familii de oameni avuti. Scoala asta
mii seamana deloc cu liceul din Fairfield, suburbia orasului
t liicago unde am locuit nainte de a ne muta n Mexic. La
l iceul Fairfield, aveam copii bogati si copii saraci. Liceul
I l.itiron aduce mai degraba cu una din scolile alea particulare
i umpe din Chicago, unde elevii poarta numai toale de firma
/i i onduc masini fitoase.
()bisnuiam sa ne batem joc de elevi ca aia. Si acum am
ijinis sa fiu nconjurat de ei.
34
Simone Elkeles
Lectia de matematica se termina si Kiara ma asteapta n
fata usii. Nu-mi vine sa cred cnd o vad.
Cum a fost? ma ntreaba cu voce tare, ca sa acopere
zgomotul elevilor care se grabesc sa ajunga la ora urmatoare.
Doar nu vrei sa-ti raspund cinstit, nu?
- Probabil ca nu. Haide, nu mai avem dect cinci minute.
si croieste drum printre elevi si eu o urmez, uitndu-ma
cum coada i salta la fiecare pas, de parc-ar fi un cal.
Alex m-a prevenit ca esti un rebel.
O, si nca n-ai vazut nimic.
Cum l-ai cunoscut pe fratele meu?
A fost studentul tatei. Si ma ajuta sa-mi reconditionez
masina.
Chica1 asta e ceva de necrezut. si reconditioneaza masina?
Ce stii tu despre masini?
Mai multe dect tine, mi arunca peste umar.
Rd.
Vrei sa pui pariu?
Poate, zice si se opreste n fata unei clase. Aici e sala de
biologie.
O puicuta tare de tot trece pe lnga noi si intra n clasa. E
mbracata n blugi strmti si o bluza nca si mai mulata pe
corp.
Uau, cine-i tipa?
Madison Stone, mormaie Kiara.
Fa-mi cunostinta cu ea.
De ce?
Pentru ca stiu ca asta te-ar enerva la culme.
De ce nu?
1 Fetita, fatuca (lb. spaniola).
estft attactiei 35
si strnge cartile la piept de parc-ar fi un scut armat.
Pe moment, mi vin n minte vreo cinci motive pentru
care n-as face-o.
Ridic din umeri.
OK. Hai sa le auzim.
N-avem timp, o sa sune clopotelul. Crezi ca poti sa te
prezinti si singur doamnei Shevelenko? Tocmai mi-am amin-
I it ca mi-am uitat tema la franceza n dulap.
Atunci e cazul sa o iei din loc, zic uitndu-ma la nche
ietura minii, pe care nu am niciun ceas, desi nu cred ca tipa
.1 observat. O sa sune clopotelu.
Ne vedem aici, dupa ora, spune si o ia la fuga pe
coridor.
Intru n clasa si o astept pe Shevelenko sa-si ridice ochii si
i ma bage n seama. Sta la catedra si lucreaza la computer; se
pare ca e ocupata sa trimita un e-mail personal.
mi dreg glasul ca sa-i atrag atentia. mi arunca o privire,
.ipoi schimba programul pe calculator.
- Stai unde vrei. O sa strig imediat catalogul.
Sunt nou-venit, o informez.
(Chestie de care ar fi trebuit sa-si dea singura seama, avnd
tu vedere ca nu m-a vazut la fata n cele doua saptamni de
Aiul a nceput scoala, dar n fine...
Esti elevul ala venit la schimb din Mexic?
Nu tocmai. Nu la schimb, ci transferat, dar am senzatia ca
i (p i .ista nu se ncurca n detalii.
Mda.
Nu pot sa nu remarc picaturile de sudoare care i atrna
Ir mustata pufoasa de culoarea piersicii. Din cte stiu, exis-
II cum se cheama? oameni care se ocupa de chestii
>linii astea. Matusa-mea Consuelo a avut aceeasi problema,
36
Simone Elkeles
asta pna cnd mama a pus mna pe ea si pe niste ceara fier
binte si le-a vrt pe amndoua n aceeasi camera.
Vorbesti engleza sau spaniola acasa? ma chestioneaza
Shevelenko.
Nu sunt foarte convins ca are dreptul sa ma ntrebe asa
ceva, dar ce mai conteaza?
Ambele.
si ntinde gtul si se uita peste clasa.
Ramiro, vino ncoace.
Vad un tip Latino apropiindu-se de catedra. E o versiune
mai nalta a lui Paco, prietenul cel mai bun al lui Alex. Cnd
erau n ultimul an de liceu, Alex si Paco au fost mpuscati,
chestie care ne-a dat tuturor vietile peste cap. Paco a murit.
Nu stiu daca vom reusi vreodata sa trecem peste asta. Imediat
ce fratele meu a iesit din spital, ne-am mutat n Mexic, ca sa
stam cu restul familiei. Dupa aceea, lucrurile n-au mai fost
niciodata la fel.
Ramiro, el este..., zice Shevelenko, apoi se uita n sus
la mine. Cum te cheama?
Carlos.
l masoara pe Ramiro de sus pna jos.
Tu esti mexican, el e mexican. Voi doi o sa stati mpre
una, sunteti amndoi vorbitori de spaniola.
l urmez pe Ramiro spre una din mesele de laborator.
Tipa-i pe bune? l ntreb.
Cam da. Anul trecut, Heavy Shevy1 i-a zis unui tip,
Ivan, rusul vreo sase luni, nainte ca sa-i nvete numele.
1 n lb. engleza, heavy tare, puternic; shevy (termen argotic) dis
criminatoriu; porecla este menita sa defineasca o persoana cu puternice
manifestari rasiale, fiind totodata si prescurtarea numelui Shevelenko n
Shevy.
lt atiactizi 37
Heavy Shevy?
Nu te uita la mine, zice Ramiro. Nu eu i-am dat pore
cla. I se zice asa de pe putin douazeci de ani.
Clopotelul suna, dar toata lumea continua sa vorbeasca.
I leavy Shevy se ntoarce la computerul ei, ocupata cu mailul.
Me llamo1 Ramiro, dar suna prea mexican, asa ca toata
lumea ma striga Ram.
Si numele meu suna prea mexican, dar eu nu simt nevoia
sa-mi pun sub semnul ndoielii mostenirea si sa mi-1 schimb
11 Cari, de dragul de a ma integra. O singura privire daca mi
arunci, si-ti dai imediat seama ca sunt Latino, asa ca ce rost ar
avea sa pretind ca sunt altfel? ntotdeauna l-am acuzat pe
Alex ca vrea sa para alb pentru ca refuza sa se lase strigat pe
numele din certificatul de nastere, Alejandro.
Me llamo Carlos. Poti sa-mi zici Carlos.
Acum, ca ma uit la el cu mai multa atentie, observ ca Ram
poarta o camasa de golf cu un logo de marca. S-o fi tragnd el
ilin Mexic, dar pun pariu ca su familia1 nu locuieste acolo n
apropiere de a mea.
Deci ce poti face pe aici ca sa te distrezi? zic eu.
ntrebarea e ce nu poti face, raspunde Ram. Poti sa
ic ntlnesti cu amicii la Pearl Street Mall, sa mergi la film, sa
lai i plimbari, sa te dai cu snow-boardul, sa faci rafting, alpi
ni an, sa te duci la petreceri cu gagici din Niwot si Longmont.
Niciuna din chestiile pe care le enumera nu mi se par
li 11 active, cu exceptia petrecerilor.
Vizavi de masa noastra sta puicuta aia supertare, Madi-
in I lainele strmte se asorteaza de minune cu parul blond
' Mii numesc (lb. spaniola).
I'amilia lui (lb. spaniola).
38 Simone Elkeles
nspicat, cu zmbetul mare de pe fata si cu o pereche de chi
chis1 nca si mai mari, care ar putea rivaliza cu ai lui Brittany.
Nu ca m-as chiombi la iubita fratelui meu, da adevarul e ca
nu prea i poti rata.
Madison se apleaca peste masa.
nteleg ca tu esti elevul cel nou, spune ea. Eu sunt Ma
dison. Si tu...
Carlos, se baga Ram n vorba nainte ca s-apuc sa zic
ceva.
Sunt sigura ca stie sa se prezinte si singur, Ram, ssie
ea, apoi si da parul pe dupa ureche, dnd la iveala niste cer
cei cu diamante care ar putea orbi pe cineva daca soarele i-ar
lovi n unghiul potrivit.
Se vra si mai tare n sufletul meu si-si musca buza de jos.
Esti tipul cel nou din Meh-hee-co?
E-ntotdeauna enervant cnd pustii albi i imita pe mexi
cani. Ma-ntreb ce altceva a mai auzit despre mine.
Si.
mi arunca un zmbet sexy si se apleaca si mai mult spre
mine.
Ests muy caliente.
Cred ca tocmai a ncercat sa-mi spuna ca sunt un tip hot.
Nu asa se zice n Meh-hee-co, da mi-a cazut oricum fisa.
Mi-ar prinde bine un prof particular de spaniola. Ulti
mul pe care l-am avut a fost un dezastru.
Ram si drege glasul.
Qu tipa!2 n caz ca n-ai ghicit deja, eu am fost ultimul
ei profesor.
1 Tte (argou spaniolo-mexican).
1 Ce mai tipa ce tupeu pe tine (lb. spaniola).
oOtS ift attactiei 39
Ramn cu ochii fixati pe Madison. II are pe vino-ncoace si
n-are nicio problema n a-si etala activele. Desi genial meu sunt
chicas mexicane exotice, cu pielea de culoarea mierii, presupun
ca niciun tip nu e n stare sa-i reziste lui Madison. Iar ea o stie.
Cnd o fata de la o alta masa o striga, ma ntorc spre Ram.
I-ai fost prof sau ai iesit cu ea? l ntreb.
Ambele. Cteodata simultan. Ne-am despartit acum o
luna. Asculta-mi sfatul si fereste-te de ea. Musca.
La modul propriu? zic eu rnjind.
Pe bune, nu merita sa te apropii ca sa descoperi ras
punsul. Afla nsa ca spre sfrsitul relatiei noastre, eu deveni
sem elevul si ea profa. Si nu ma refer aici la spaniola.
Est sabrosa.' O sa-mi ncerc norocul.
N-ai dect, omule, zice Ram ridicnd din umeri, chiar
in clipa cnd Heavy Shevy se scoala de pe scaun si ncepe sa
ne predea. Numai sa nu zici ca nu te-am prevenit.
Deocamdata nu am de gnd sa fiu iubitul vreunei tipe, da
iui m-ar deranja dac-as putea sa aduc vreo cteva gagici de la
liceul Flatiron acasa la Alex, doar ca sa-i dovedesc ca sunt
< x.ict opusul lui. Ma uit la Madison si ea-mi zmbeste napoi,
le parca mi-ar promite ca mi-a rezervat ceva mai mult dect
.ii Al. Mda, ar fi candidata perfecta de dus acasa la Alex. Sea-
mAna cu Brittany, numai ca n-are aura aia de sfnta n jurul
i tipului.
I hipa ce ma chinui sa trec peste orele de curs de diminea-
\ t, sunt mai mult dect pregatit sa iau prnzul. Cnd suna
> Inpotelul, ma bucur ca n-o gasesc pe Kiara n usa, asteptn-
Iu m.i, asa cum mi-a promis. Ma duc la vestiar si scot din du-
I ip .mdvisul pregatit cu ce-am luat de prin frigiderul lui Alex.
1 Minunat (lb. spaniola).
40
Simone Elkeles
Poate ca ghidul meu m-a parasit. Chestie care nu m-ar de
ranja ctusi de putin, atta doar ca-mi ia vreo zece minute ca
sa gasesc cantina. Intru si dau sa ma asez singur la una din
mesele rotunde, pna ce-1 vad pe Ram facndu-mi semne.
Mersi ca m-ai lasat balta, aud o voce n spate.
Ma ntorc si dau cu ochii de eleva eminenta.
Credeam ca tu m-ai parasit.
Clatina din cap, ca si cum asta ar fi lucrul cel mai ridicol
pe care i-a fost dat sa-l auda vreodata.
Sigur ca nu. Numai ca n-am putut sa ies din clasa mai
devreme.
Pacat, i spun prefacndu-ma ntelegator. Dac-as fi stiut,
te-as fi asteptat...
Da, vezi sa nu, zice dnd din cap n directia lui Ram.
Du-te sa te asezi la masa lui Ram. Am vazut ca ti-a facut
semn.
i arunc o privire socata.
Vai de mine. Chiar mi acorzi aceasta permisiune?
La fel de bine poti sa stai si lnga mine, spune, de parca
ar fi o optiune la care as sari n sus de bucurie.
Nu, mersi.
Mi-am nchipuit eu.
Kiara se asaza la coada cu mncare calda, iar eu ma-ndrept
spre masa lui Ram. ncalec un scaun si Ram ma prezinta pri
etenilor lui, cu totii tipi albi care arata la fel. Vorbesc despre
fete, despre sport si echipa lor de fotbal de vis. Ma ndoiesc
ca vreunul din ei ar rezista unei zile de munca la fabrica de
zahar din Mexic. Unii dintre amicii mei cstigau mai putin de
cincisprezece dolari pe saptamna. Ceasurile de mna ale
tipilor astora costa probabil mai mult dect salariul pe un an
al prietenilor mei.
oCe^ife atzactiei 41
Madison si face aparitia lnga masa noastra n timp ce
Ram se duce sa se aseze din nou la coada.
Buna, baieti, spune. Parintii mei pleaca din oras n wee-
kend. Vineri seara dau o petrecere, daca vreti sa veniti si voi.
Numai sa nu-i spuneti lui Ram.
Baga mna n poseta si scoate dinauntru un ruj. nvrte
tubul de mai multe ori, apoi i extrage capacul si se da cu el pe
buze. Cnd cred c-a terminat, si rotunjeste buzele si conti
nua sa plimbe rujul circular. Ma uit sa vad daca mai e si altci
neva care urmareste showul erotico-glossy. Si binenteles,
doi dintre amicii lui Ram s-au oprit din discutie si sunt com
plet captivati de talentele ei speciale. Ram se ntoarce si se
i oncentreaza pe bucata de pizza cu pepperoni1.
Cnd Madison pocneste din buzele rujate, mi ndrept
din nou atentia spre ea.
Carlos, o sa-ti dau datele mele de contact, zice ea, apoi
m oate un pix si ma prinde de mna.
Se apuca sa-si caligrafieze ca o artista numarul de telefon
i .ulresa pe antebratul meu, deasupra tatuajelor. Face semn
i lud termina mpreunndu-si degetele, dupa care pleaca
pi c masa unde stau prietenele ei.
Musc din sandvis si scanez din priviri cantina, n cautarea
l> urci, personajul anti-Madison. E asezata la o masa cu un
np cu plete blonde zburlite care i cad peste fata. Gagiul e
' un de naltimea si conformatia mea. O fi iubitul ei? Daca-i
i i, ii plng de mila. Kiara e genul de fata care se asteapta ca
nilului sa-i fie supus si s-o pupe mereu nfund.
(Corpul si mintea mea nu sunt facute pentru supusenie si
mi.ii bine mor dect sa pup pe cineva n fund.
1 Specialitate italieneasca de salam picant.
4
Deci cum te-ai descurcat ca ghid? ma-ntreaba mama
la cina. Stiu ca azi-dimineata de-abia asteptai.
Nu prea grozav, i raspund ntinzndu-i fratelui meu
mai mic, mnjit tot pe fata cu sos de spaghetti, un al treilea
servetel.
mi amintesc de ultima ora, a opta, la sfrsitul careia m-am
prezentat la usa clasei lui Carlos, pentru a descoperi ca-si lu
ase deja talpasita.
Carlos m-a lasat balta de doua ori.
Tata, n calitatea lui de psiholog care considera oamenii
niste specimene numai bune pentru a fi analizate, si ncre
teste fruntea n timp ce se serveste cu o a doua portie de fa
sole verde.
Te-a lasat balta? De ce ar face asa ceva?
Hm...
Pentru ca se crede prea cool pentru a fi escortat prin
scoala.
Mama ma mngie pe cap.
Nu e deloc cool sa-ti lasi balta ghidul, dar ai rabdare cu
el. Tocmai s-a mutat aici. Nu-i vine usor.
Jlc^ife attactici 43
Mama ta are dreptate. Nu-1 judeca prea aspru, Kiara,
spune tata. Probabil ca baiatul ncearca acum sa si gaseasca
locul. Dupa ore, Alex a trecut pe la mine si am avut o conver
satie prelungita cu el. Sarmanul baiat. N-are dect douazeci
de ani si si-a luat pe cap raspunderea pentru un pusti de sap
tesprezece.
De ce nu-1 inviti mine pe la noi pe Carlos, dupa ore?
propune mama.
Tata arata aprobator cu furculita spre ea.
Excelenta idee.
Sunt sigura ca ultimul lucru pe care si l-ar dori Carlos ar fi
0 invitatie la mine acasa. Mi-a dat clar de nteles ca ma tole-
1 caza n saptamna asta doar pentru ca n-are ncotro. Vineri,
dupa ce ndatoririle mele de ghid vor lua sfrsit, va da proba
bil o petrecere ca sa sarbatoreasca.
Nu stiu ce sa zic.
Fa-o, zice mama fara sa-mi ia n seama ezitarea. O sa
pregatesc niste fursecuri cu marmelada de portocale, dupa
i oteta noua a lui Joannie.
Nu stiu daca lui Carlos i plac fursecurile cu marmelada
le portocale, dar...
Bun, o sa-l ntreb. Dar sa nu va mirati daca va zice nu.
- Sa nu te miri daca va zice da, spune tata, mereu opti-
mUt.
I n dimineata urmatoare, n timp ce-1 escortez pe Carlos n
pauza dintre orele a treia si a patra, reusesc n sfrsit sa-mi
ti Iun tot curajul ca sa-l ntreb:
N-ai vrea sa vii pe la mine dupa scoala?
Ridica din sprncene.
Ce faci? mi dai ntlnire?
Si rftsnesc din dinti.
44
Simone Elkeles
Nu te umfla n pene.
Bine. Pentru ca nu esti genu meu. Mie-mi plac tipele
sexy si proaste.
Nici tu nu esti genul meu, latru eu. Mie-mi plac tipii
inteligenti si amuzanti.
Sunt un tip amuzant.
Ridic din umeri.
Poate ca sunt eu prea inteligenta ca sa-ti nteleg glumele.
Atunci de ce te-ai obosit sa ma inviti?
Mama... a facut fursecuri.
Dau napoi imediat ce vorbele mi ies din gura. Cine ar
invita pe cineva acasa ca sa mannce fursecuri? Poate numai
fratiorul meu, dar el e la gradinita.
Nu e vorba de o ntlnire sau asa ceva, ma reped sa
adaug, ca nu cumva sa creada ca ma dau la el n secret. Doar...
fursecuri si-att.
As vrea sa derulez banda cu toata conversatia napoi, dar
asta nu se poate.
Ajungem la usa salii lui de curs, si tot nu mi-a raspuns.
O sa ma mai gndesc, zice, si ma lasa singura n mijlocul
holului.
O sa se mai gndeasca? Ca si cum a accepta invitatia
ar nsemna ca-mi face o mare favoare, n loc sa fie taman
invers?
La sfrsitul orelor, n fata dulapurilor din vestiar, cnd sper
c-a si uitat de invitatie, l vad ca-si lasa greutatea pe un picior
si si ndeasa minile n buzunarele din fata ale pantalonilor.
Ce fel de fursecuri?
Din toate ntrebarile de pe lume, de ce o fi ales-o tocmai
pe-asta?
Cu portocale, zic. De fapt, cu marmelada de portocale.
Se apleaca spre mine, de parca nu as fi rostit cuvintele
suficient de tare sau de clar.
Cu ce de portocale?
Cu marmelada.
A?
Marmelada.
mi pare rau, dar nu exista un mod cool de a pronunta
cuvntul marmelada" si cnd rostesc acele m-uri att
de apropiate arat exact ca o toanta. Totusi, macar nu m-am
blbit.
Carlos da din cap. mi dau seama ca ncearca sa pastreze o
mina serioasa. Dar nu reuseste si izbucneste n rs.
Poti sa mai repeti o data?
De ce? Ca sa rzi de mine?
- Si. E singurul lucru care ma mai tine n viata. Si ntm-
l>lAtor, tu esti o tinta foarte usoara.
Trntesc usa de la dulap.
Atunci considera ca mi-am retras n mod oficial invi
tatia.
O iau din loc, dupa care mi amintesc ca mi-am uitat teme-
lr in dulap, asa ca ma ntorc si l descui din nou. Insfac n graba
fio trei carti de care am nevoie, le arunc n rucsac si plec.
As fi venit daca erau cu glazura dubla de ciocolata,
iiIga Carlos n urma mea rznd.
I'uck ma asteapta n parcarea rezervata elevilor din ulti
mul an.
De ce-ai ntrziat?
M-am certat cu Carlos.
I.irasi? Asculta, Kiara, nu e dect marti. Mai ai nca trei
i di- stat cu el. De ce nu renunti la chestia asta cu ghidul ca
' a ipi de toate porcariile lui?
46
Simone Elkeles
Pentru ca asta urmareste si el, raspund n timp ce ur
cam n masina mea si iesim din parcare. Nu vreau sa i ofer
satisfactia de a fi mereu cu un pas naintea mea. E nemaipo
menit de ncrezut.
Trebuie sa existe o cale de a-1 face sa-i stea vorbele n
gt.
Fraza aprinde scnteia n mintea mea.
Asta e! Tuck, esti un geniu, exclam ncntata, ntor
cnd brusc masina.
Unde mergi? zice Tuck aratnd n spate. Casa ta e n
directia opusa.
Ne oprim mai nti la bacanie si la magazinul cu arti
cole de menaj al lui McGuckin. Ca sa cumpar ce-mi trebuie
pentru fursecuri cu glazura dubla de ciocolata.
De cnd te-ai apucat sa faci prajituri? ma ntreaba Tuck.
Si de ce tocmai fursecuri cu glazura dubla de ciocolata?
i arunc un zmbet rautacios.
Ca sa-l fac pe Carlos sa-si nghita vorbele.
5
CURIOS
iercuri, dupa ce ies de la ore, ma-ndrept spre atelierul
auto ca sa ma ntlnesc cu Alex. Chiar cnd pornesc
sa traversez strada, vad un Mustang rosu ca trage lnga mine.
I ,a volan e Madison Stone si geamurile masinii sunt deschise.
Mii apropii si ea ma-ntreaba unde ma duc.
- La atelierul auto al lui McConnell, unde lucreaza fra
tele meu, i raspund.
Alex mi spusese sa trec pe acolo ca sa-l ajut cu o treaba.
- Urca. Te duc eu.
Madison i ordona prietenei ei Lacey sa treaca pe banche-
i.i ilm spate si mi spune sa ma asez n fata, lnga ea. N-am
II .Iii niciodata ntr-un loc n care sa nu fii judecat dupa culoa-
ii'.i pielii sau marimea contului din banca, asa ca reactionez
ii prudenta la interesul subit al lui Madison pentru mine. La
11 alba, mi pusesem la bataie farmecul n fata Kiarei, naintea
mi i lui Heavy Shevy, si tipa nici macar nu clipise, si nici nu
H'mmtase sa mai stea cu gura facuta punga. Tot ce obtinu-
in din partea ei fusese un geamat de dezgust. Cu toate ca
ii ii in.l invitase la ea acasa la niste fursecuri. Fursecuri cu mar-
iiii huli) de portocale. Cine Dumnezeu te invita acasa ca sa
48
Simone Elkeles
mannci fursecuri cu marmelada de portocale? Si mai amuzant
mi s-a parut faptul ca tipa chiar luase povestea asta in serios.
Astazi nsa, m-a condus la salile de curs fara sa-mi adreseze
vreun cuvnt. Am vrut s-o mbrobodesc si sa o fac sa zica
ceva, doar ca sa ma amuz nitel, da n-a muscat momeala.
Madison introduce adresa atelierului auto n GPS.
Deci, Carlos, zice Lacey, aplecndu-se n fata, ntre
cele doua scaune, n timp ce Madison porneste motorul. E
adevarat ce se zice, ca ai fost dat afara de la scoala pentru ca
l-ai batut mar pe un tip? ma ntreaba batndu-ma pe umar, de
parca n-as fi auzit-o.
Nu sunt la liceul asta dect de trei zile, si deja mi-au iesit
vorbe.
De fapt, au fost trei tipi, plus un pitbull, glumesc eu,
dar am impresia ca tipa ma ia n serios: casca gura, socata.
Uau! zice batndu-ma din nou pe umar. In Mexic ti
dau voie sa vii cu cini la scoala?
Lacey asta e mai proasta ca un burrito1 fara fasole n el.
Sigur. Da numai cu pitbulli si Chihuahua.
Ce grozav ar fi dac-as putea sa-l aduc pe Puddles la
scoala! zice tipa batndu-ma din nou pe umar, si-mi vine un
chef nebun s-o bat si eu pe spinare de vreo mie de ori, ca sa
se dezvete de obiceiul asta tmpit. Puddles e labradoodle2-ul
meu.
Ce naiba o mai nsemna si labradoodle? Orice ar fi, pun
pariu ca pitbullul verisoarei mele Lana l-ar hali pe Puddles
labradoodle-ul la micul dejun.
1 Fel de mncare mexican constnd dintr-o lipie din faina de gru
nfasurata complet n jurul umpluturii formate din fasole si carne, la care
se adauga uneori si orez, frunze de salata, avocado, brnza etc.
2 Rasa de cine obtinuta prin ncrucisarea dintre labrador si pudel.
catzactiei 49
nteleg ca fratele tau e tipul care te-a adus la scoala
luni, cnd te-ai nscris? ma-ntreaba Madison.
h, raspund, si-n clipa urmatoare intram n parcarea
atelierului auto.
Prietena mea Gina mi-a spus ca v-a vazut n biroul di
rectorului. De ce ai venit cu fratele tau? Parintii erau plecati
ilin oras?
Locuiesc cu fratele meu. Restul familiei a ramas n
Mexic.
N-are rost sa-i povestesc toata istoria, despre tata care a
lust ucis n timpul unei tranzactii cu droguri pe vremea cnd
cu n-aveam dect patru ani si despre miama, care practic ma
ilAduse afara din casa si ma trimisese pachet n State.
Madison pare socata.
Locuiesti cu fratele tau? Fara parinti?
Da.
Ce noroc pe tine, zice Lacey. Parintii stau tot timpul
I '0 capul meu si sora-mea e-o psihopata. Da scap usor de ei,
ma duc la Madison aproape-n fiecare zi. Ea n-are frati si ai ei
Mint mai tot timpu plecati.
Madison se uita n oglinda retrovizoare. Cnd si aude
im ca aducnd vorba despre parintii ei, ncremeneste pentru
o clipa, apoi zmbeste.
Calatoresc mult, mi explica n timp ce-si mai aplica
t loss pe buze. Chestie care mi place, pentru ca pot sa fac ce
virau si cu cine vreau, fara sa fiu ngradita de reguli.
Avnd n vedere ca eu am fost mereu nconjurat de oa-
ii u ni care au ncercat sa-mi impuna reguli, viata lui Madison
mi no pare bueno1.
' lluna (lb. spaniola).
50
Simone Elkeles
Dumnezeule, parca sunteti frati gemeni, zice Lacey
cnd Alex se apropie de Mustang.
Nu vad asemanarea, i raspund si deschid portiera.
Madison si Lacey coboara si ele din masina. Se asteapta
sa le prezint lui Alex? Ramn n fata mea, cu tenul lor palid
desavrsit si machiajul sclipind n soare.
Mersi ca m-ai adus, zic.
Ma-mbratiseaza amndoua. Madison ma strnge ceva
mai ndelung. E clar, e semn ca e interesata.
Vad ca Alex e derutat, nu stie ce am de gnd cu puicutele
astea doua. Le iau pe Madison si Lacey pe dupa umeri.
Salut, Alex. Ele sunt Madison si Lacey. Cele mai hot
gagici de la liceul Flatiron.
Ambele dau din cap spre Alex si i arunca zmbete stralu
citoare. Le face placere complimentul, cu toate ca sunt convins
ca stiu c-arata de milioane si n-au nevoie sa li se aminteasca
treaba asta mereu.
- Mersi ca l-ati adus pe fratele meu cu masina, zice Alex,
apoi se ntoarce si intra-n atelier.
Dupa ce fetele pleaca, l urmez si eu nauntru si l gasesc
lucrnd la bara de protectie din fata a unui SUV care a fost
implicat n mod vizibil ntr-un accident.
Esti singur aici? l ntreb.
Mda. Ajuta-ma sa scot chestia asta, zice aruncndu-mi
un set de chei.
Am lucrat mpreuna cu Alex n atelierul auto al varului
nostru Enrique. Era unul dintre putinele lucruri pe care le
faceam ca sa ne ferim de necazuri. Fratele si varul meu m-au
nvatat tot ce stiau ei despre masini si restul am nvatat singur
cnd dezmembram rable n partea din spate a atelierului.
Jjec^tfe attactiei 51
Ma bag sub capota SUV-ului si ma apuc sa desfac surubu
rile interioare. Sunetul metalului scrsnind pe metal rasuna
In atelier si pentru o clipa am senzatia ca m-am ntors n timp
la atelierul lui Enrique, n Chicago.
Dragute fete, spune fratele meu sarcastic n timp ce
continuam sa muncim cot la cot.
h. Ma gndeam sa le invit pe amndoua acasa, zic ba-
g.tnd cheile n buzunarul de la spate. A, si ca sa nu uit. Kiara
m a invitat ieri la niste fursecuri.
Si de ce nu te-ai dus?
n afara de faptul ca n-am vrut, si-a retras pe urma
invitatia.
Alex si muta atentia de la bara de protectia la mine.
Sper din inima ca nu te-ai purtat cu ea ca un pendejo1
naclea.
Am facut si eu putin misto de ea, atta tot. Data viitoa-
i < cnd vrei sa-mi faci lipeala cu o escorta, asigura-te mai n-
i n ca nu poarta tricouri labartate cu inscriptii cretine. Kiara
r.t.i mi aminteste de un tip pe care l-am cunoscut cnd locu-
i imi In Chicago. Nici macar nu-s sigur ca e gagica, Alex.
Vrei sa ti-o d-d-dovedesc? aud din usa vocea fostului
meu ghid.
Uf, fir-ar sa fie!
Tmpit, ticalos (argou mexican).
6
Da, zice Carlos, cu fata numai zmbet amuzat si pro
vocare. Da, dovedeste-o.
Alex ridica o mna.
Stai asa, opreste-te.
l mpinge pe Carlos, lipindu-1 de masina, si mormaie
ceva n spaniola. Carlos mormaie si el un raspuns. Habar
n-am ce vorbesc, dar niciunul din ei nu pare prea vesel.
Nici eu nu sunt. Nu-mi vine sa cred ca m-am blbit din
nou. Sunt foc si para pentru ca m-am enervat att de tare pe
Carlos nct am gngavit. Fapt care nseamna ca are o anumi
ta putere asupra mea, ceea ce ma irita si mai tare. Nu mai am
rabdare pna vineri, cnd e prevazuta sa aiba loc Operatiu
nea Fursecul. Ca sa obtin efectul scontat, trebuie sa astept ca
fursecurile sa rncezeasca. Dar Carlos n-are cum sa prevada
ce se va ntmpla.
Alex se ndeparteaza de Carlos, calcnd apasat si furios, si
scoate o cutie din spatele biroului unde se fac platile.
Am testat radioul si am impresia ca lipseste un fir. Nu
cred ca va functiona, dar o sa ncerc totusi. Da-mi cheile ca
jCcstfe attactiei 53
-.a ti bag masina nauntru. Sa nu te prind ca scoti vreo vorba
11 lipsa mea, zice ntorcndu-se spre Carlos.
Imediat ce Alex pleaca, Carlos spune:
Daca mai vrei sa-mi dovedesti ca nu esti barbat, da-i
nainte.
Te simti mai bine cnd te porti ca un ticalos? l ntreb.
Nu. Dar cnd l scot de sarite pe frate-meu, da. Si cnd
l c scot pe tine din sarite, l scot si pe Alex. Scuze c-ai fost
prinsa n focul ncrucisat.
Nu ma baga pe mine la mijloc.
Nu prea cred ca ai ncotro, zice Carlos asezndu-se pe
v mc n fata masinii la care lucrasera amndoi si tragnd de
lura de protectie.
Mai nti trebuie sa scoti suruburile, i spun, bucuroa-
i ia pot sa-i demonstrez ca ma pricep mai bine dect el la
masini. N-o sa iasa daca nu scoti mai nti suruburile.
Despre ce vorbesti? Despre sutiene sau bare de pro-
iri (ic? ma ntreaba aruncndu-mi un rnjet nfumurat. Pen
ii u a sunt expert n scoaterea ambelor.
1 ii li trebuit sa o fac. A fost total imatur din partea mea. Dar
ni un lasat provocata de comentariul ala sexy si stupid al lui
1 ii Ins. Comentariul si faptul ca facuse misto de mine atunci
hui rostisem cuvntul marmelada au fost cele doua mo-
" * i are m-au mpins sa-l fac sa-si nghita vorbele.
I vineri. Tuck si cu mine am venit la scoala devreme n
liniiiirata asta pentru a umbla la dulapul lui Carlos. Marti,
1111111) re, am facut mpreuna mai bine de o suta de fursecuri
H |ila/ura dubla de ciocolata. Dupa ce s-au racit, am lipit de
I' ilrli* liecaruia un magnet mic, dar puternic. Si astfel am
54
Simone Elkeles
obtinut magneti din fursecuri rncede. Cnd Carlos si va
deschide dulapul, va fi ntmpinat de o suta de mici magneti.
Iar cnd va ncerca sa scoata magnetii, fursecurile i se vor
farmita n mna. Am cumparat niste magneti superputer-
nici de marimea monedelor de zece centi. O sa iasa un dezas
tru, de asta sunt sigura. Carlos va avea la dispozitie doua
variante: sa tina magnetii ncuiati nauntru sau sa-i scoata
unul cte unul si sa fie mproscat cu bucatele de fursecuri
rncede.
Neaparat sa tin minte sa nu ma iau niciodata de tine,
zice Tuck n timp ce sta de paza.
Orele nu ncep dect peste patruzeci si cinci de minute,
asa nct pe hol nu trece multa lume.
Descui dulapul lui Carlos folosind combinatia notata n
capul foii cu programa lui scolara, primita de la domnul
House. Ma simt vinovata, dar nu suficient de vinovata ca sa
renunt la idee. Plasez cteva fursecuri nauntru, apoi ma uit
spre Tuck. Sta de paza, ca sa nu apara Carlos sau oricine
altcineva curios sa vada ce mesteresc eu acolo. De fiecare data
cnd vr un fursec, clinchetul magnetului pe metal l face pe
Tuck sa rda.
Clic. Clic. Clic. Clic. Clic. Clic.
O sa se enerveze, zice Tuck. Va sti ca tu ai facut-o. Cnd
vrei sa joci o farsa, scopul e sa rami anonim, nu sa fii prins.
Prea trziu.
Lipesc noi si noi magneti, ntrebndu-ma cum o sa reu
sesc sa-i bag pe toti o suta nauntru. Ii pun sus, jos, pe usa, n
lateral... Nu prea mai am spatiu, dar aproape ca am terminat.
Interiorul dulapului lui Carlos arata acum de parca ar avea
pojar maro.
Vr mna n punga.
Jlec^ile atzactiei 55
Ultimul.
Tuck si iteste capul nauntru.
Asta ar putea fi una dintre cele mai reusite farse ale
liceului Flatiron, Kiara. Ai putea intra n istorie. Sunt mndru
Ic tine. Lipeste-1 pe ultimul n exterior, chiar pe mijlocul usii.
Buna idee.
incui dulapul fara ca nimeni sa ne fi surprins, lipesc ulti
mii I fursec, apoi ma uit la ceas. Ora de dirigentie ncepe peste
louazeci de minute.
Acum va trebui sa asteptam.
Tuck se uita de-a lungul coridorului.
Vin niste oameni. N-ar trebui sa ne ascundem?
Ba da, dar vreau sa-i vad reactia. Hai sa ne ascundem
In sala doamnei Hadden.
(linei minute mai trziu, eu si cu Tuck ne zgim pe feres-
11 mea patrata din usa si l zarim pe Carlos apropiindu-se.
Uite-1, soptesc eu cu inima batndu-mi puternic n
piept.
('arlos se ncrunta cnd ajunge n fata dulapului si vede
Im secul mare si maro lipit pe el. Se uita n stnga si n dreap-
, In cautarea autorului. Cnd trage de fursec, acesta se far-
"i i, Insa magnetul ramne lipit de usa.
Ce face? l ntreb pe Tuck, care e mai nalt dect mine
i ll vede mai bine.
Zmbeste. Si clatina din cap. Acum arunca farmatu
rii de fursec la cosul de gunoi.
O sa i piara cheful sa zmbeasca atunci cnd va deschide
> i -,.i va gasi nouazeci si noua de magneti cu fursecuri.
Ma duc la el, i spun lui Tuck si parasesc siguranta salii
l" minei Hadden, ndreptndu-ma spre propriul dulap, ca si
mmi nimic neobisnuit nu s-ar fi ntmplat. Buna, l salut pe
56
Simone Elkeles
Carlos, care se holbeaza acum la dulapul deschis pe care stau
lipite toate fursecurile.
Ai un zece pentru originalitate si executie, zice el.
Te deranjeaza ca iau note bune la toate materiile, chiar
si la farse?
Da, raspunde ridicnd dintr-o sprnceana. Recunosc
ca sunt impresionat. Enervat, dar impresionat.
nchide dulapul, lasnd cei nouazeci si noua de magneti
atasati nauntru. Mergem umar la umar spre prima lui sala de
clasa pe ziua aceea, ca si cum fursecurile nici n-ar exista.
Nu ma pot abtine si zmbesc n timp ce strabatem corido
rul. Carlos clatina din cap de cteva ori, n semn de mare
mirare.
Facem pace? i propun.
Nici vorba. Oi fi cstigat tu batalia asta, dar razboiul,
chica, e departe de a se termina.
7
CAtLQ$
u pot sa scap de mirosul de fursecuri. Mi-a ramas im
pregnat n mini, n carti... la naiba, pna si-n rucsac.
Am ncercat sa scot magnetii din dulap, dar s-a facut o aseme-
i mm mizerie, nct am renuntat. O sa-i las acolo pna se sfar-
m.i complet... si pe urma o sa scot firimiturile si o sa le arunc
ni dulapul Kiarei. Sau, si mai bine, o sa le lipesc cu superglue.
I Vebuie sa-mi scot din minte chestia asta cu fursecurile si
. ii Kiara. Nimeni n-o ntrece pe mi'ama la gatit, dar astazi,
imediat cum ma ntorc de la scoala, scot tot ce gasesc n frigi-
iln ul lui Alex si ncerc sa ncropesc o masa mexicana auten-
l li .1. Ca sa nu ma mai gndesc la fursecurile alea tmpite, cu
l.i/.ura dubla de ciocolata. Povestea asta, ca si faptul ca dupa
aptamna de stat aici n-am reusit sa mannc niciun fel me-
i. iu adevarat, bine condimentat, ma scot din sarite.
Alex se apleaca peste oala de tocana si inhaleaza mirosul,
i 'in expresia de pe fata lui mi dau seama ca i aminteste de
mncarurile de acasa.
Se cheama carne guisada1. E specific mexicana, spun
' tind cuvintele rar, de parca Alex nu ar fi auzit termenul
nii uniata.
1 I ocana de carne (lb. spaniola).
58
Simone Elkeles
Stiu ce e, desteptule, zice el, dupa care pune capacul la
loc, asaza masa si se reapuca de nvatat.
O ora mai trziu, stam la masa. l urmaresc pe fratele meu
cum adulmeca prima nghititura, apoi se serveste din nou.
ti place?
E tot ce poate fi mai bun, zice lingndu-si furculita.
Habar n-aveam ca stii sa gatesti.
Multe lucruri nu stii tu despre mine.
nainte stiam.
Ma joc cu mncarea din farfurie; pofta mi-a pierit brusc.
Asta era cu multa vreme n urma.
Stau cu ochii fixati n farfurie. Nu-mi mai recunosc frate
le. Dupa ce a fost mpuscat, cred ca mi-a fost teama sa-i vor
besc, ca nu cumva discutia sa faca lucrurile sa para si mai
reale. Alex nu ne-a povestit niciodata n amanunt ce s-a n
tmplat atunci cnd a iesit din Latino Blood, iar eu nu l-am
ntrebat. Dar ieri-dimineata mi-am facut o idee.
Ti-am vazut cicatricile ieri, cnd ai iesit din dus.
Alex se opreste din mncat si pune jos furculita.
Credeam ca dormi.
Ma sculasem.
Imaginea spinarii lui plina de cicatrici, ca niste urme de
bici, mi-a ramas ntiparita n minte. Cnd am vazut pielea
umflata dintre omoplati, cu literele LB nsemnate acolo pe ve
cie, ca pe capul unei vaci arse cu fierul nrosit, am simtit cum
pielea ma furnica de o ura cumplita si o furie razbunatoare.
Nu te mai gndi la asta.
N-am cum.
Alex nu este singurul dintre fratii Fuentes pentru care
protejarea familiei e lege. Daca vreodata o sa ma ntorc la
Chicago si o sa aflu cine e nemernicul care mi-a ars fratele cu
atzactiei 59
linul rosu, tipu e ca si mort. Oi fi eu rebelul familiei, da sn
gele apa nu se face.
Nu numai Alex are cicatrici. M-am batut de mai multe ori
un boxer profesionist. Daca mi-ar vedea cicatricile, si
mai ales tatuajele de pe spate, care ma identifica drept mem-
l'i ii al bandei Guerreros, fratele meu si-ar iesi din minti. Oi fi
ii .num n Colorado, dar legaturile cu banda nu s-au rupt.
Brittany si cu mine mergem diseara s-o vizitam pe sora
ri, Sliirley. Vrei sa vii cu noi?
Stiu ca sora lui Brittany e o persoana cu dizabilitati si ca e
Internata ntr-un loc, pe lnga universitate, unde primeste
i ilstenta permanenta.
Nu pot. Ies n oras, i raspund.
Cu cine?
Din cte stiu, papa e mort de mult. N-am de ce sa-ti
I.iii tie socoteala.
Ne nfruntam din priviri. Pe vremuri, ma batea mar fara
m i,i< .11 sa se straduiasca prea tare. Dar nu si acum. Suntem pe
l inii tul sa ne luam la poceala, dar usa se deschide si intra
hiiltany.
Isi da probabil seama de tensiunea care pluteste n aer
l*i ulm ca zmbetul i piere de pe chip pe masura ce se apro-
i i* ilc masa. si asaza o mna pe umarul lui Alex.
E totul OK?
I otul e perfecto. Nu-i asa, Alex? spun lundu-mi farfu-
ii >i ocolind masa ca sa ajung n bucatarie.
Nu, nu e-n regula. I-am pus o ntrebare simpla si n-a
ni ..! mi raspunda, spune Alex.
IV naiba, o propozitie ca asta n-ar trebui sa iasa dect din
mi i unui parinte. Las sa-mi scape un oftat de frustrare.
60
Simone Elkeles
Ma duc la o petrecere, Alex, atta tot. Doar n-am de
gnd sa omor pe nimeni.
O petrecere? ntreaba Brittany.
Ih. Cunosti cumva conceptul?
Ba bine ca nu. Si stiu si ce se-ntmpla la petreceri, zice
ea asezndu-se lnga Alex. Am fost si noi la petreceri n liceu
si asa cum am nvatat noi din greseli, asa va nvata si el. N-ai
cum sa-l opresti, i zice fratelui meu.
Alex arata spre mine acuzator.
Sa le fi vazut pe tipele alea cu care era mai zilele trecute,
Brittany. Bucatica rupta din psihopata aia de Darlene. O mai
tii minte din liceu? Gagica era n stare sa reguleze toata echipa
de fotbal numai ca sa-i creasca actiunile.
nca o data se dovedeste ca Alex nu-mi sprijina cauza.
Mersi, fratioare.
Bun, foarte dragut din partea voastra ca discutati despre
mine n prezenta mea, da acu chiar trebuie s-o iau din loc.
Cum ajungi acolo? ma-ntreaba Alex.
Pe jos. Daca nu cumva..., zic holbndu-ma la cheile
pe care Brittany le tine asezate peste geanta.
Poate sa ia masina mea, i spune ea lui Alex.
Nu mi se adreseaza direct, pentru ca Doamne fereste!
niciunul din ei n-ar lua pentru nimic n lume vreo decizie
fara a se consulta mai nti cu celalalt.
Cu conditia sa nu bei. Sau sa te droghezi.
OK, mami, spun eu sarcastic.
Alex clatina din cap.
Nu-i o idee buna.
Brittany si mpleteste degetele cu ale lui.
E-n regula, Alex. Pe bune. Oricum aveam de gnd si
luam autobuzul ca sa mergem la Shirley.
Jlepife attactiei 61
Pret de o nanosecunda, chiar mi place de iubita fratelui
mm, dar apoi mi amintesc cum i controleaza viata si senti-
m icntul acela cald si vag dispare la fel de iute ca un fulger.
Iau cheile lui Brittany si le nvrt ntre degete.
Haide, Alex. Nu-mi face viata mai de rahat dect e deja.
Bine, zice el. Dar sa aduci masina napoi n perfecta
*l.ire, ca daca nu...
l)a, domnule, i dau eu onorul.
Isi scoate telefonul mobil din buzunarul de la spate si mi-1
ii/v Arie.
Ia si asta cu tine.
M.i grabesc sa ies pe usa nainte ca vreunul din ei sa se
> /gndeasca. Am uitat s-o ntreb pe Brittany unde si-a par
ii m.isina, dar nu mi-e greu s-o reperez. Bemveul straluceste
ii un nger n fata blocului, facndu-mi cu ochiul.
Iniind mna si scot din buzunarul de la spate al pantalo
ni Im o foaie de hrtie cu adresa lui Madison. Am notat-o
ii sa ma spal pe mini. Studiez GPS-ul pna ma prind
mulunctioneaza, apoi introduc adresa, dau jos capota si ies
' i unul din roti din parcare. Sunt, n sfrsit... liber.
Pm liez pe strada si strabat pe jos aleea lunga care duce la
i '< i Im Madison. mi dau seama imediat c-am nimerit bine
i m 11111 de la etaj se aude urlnd muzica si peluza din fata
ir plina de pusti. Casa e uriasa. La nceput nu sunt sigur
iii singura cladire sau un bloc de apartamente, apoi ma
i '"|*i! si vad ca e o vila imensa. Pasesc n interiorul mon-
/ii .itii asteia si recunosc ctiva copii de la scoala.
A venit Carlos! striga o fata.
I ' | >i efac ca nu aud ecoul tipetelor care urmeaza.
I ii li son, mbracata ntr-o rochie neagra foarte mulata pe
i 1 tinnd n mna o cutie de bere Bud Light, si face loc
62
Simone Elkeles
prin multime si ma mbratiseaza. Am impresia ca mi-a varsat
ceva bere pe spinare.
Dumnezeule, ai ajuns.
h.
Hai sa te conduc. Urmeaza-ma.
Ma iau dupa ea pna n bucatarie, care arata ca ntr-o poza
de revista. E toata numai aparatura din inox. Blaturile sunt
acoperite cu placi solide de granit. Lnga chiuveta vad o lada
imensa plina pna la refuz cu cutii de bere. Ma-ntind si nsfac
una.
E si Kiara pe-aici? ntreb.
Madison pufneste.
Ma lasi?
Presupun ca trebuie sa ma multumesc cu raspunsul asta.
Madison si nfasoara mna n jurul cotului meu si ma
conduce pe un hol si mai departe n sus, pe scari.
Trebuie neaparat sa-ti prezint pe cineva.
Se opreste n clipa cnd ajungem n fata unei camere late
rale ntesata cu aparate vechi de jocuri mecanice cu fise, o
masa de biliard si o alta de air hockey1.
E visul oricarui adolescent.
Pute a marijuana de te trasneste. Am senzatia c-o sa ame
tesc doar inhalnd mirosul.
Asta-i camera de rec, mi explica Madison.
Sunt convins ca n casa asta expresia camera de recreere
a fost ridicata la un nivel nemaintlnit.
Un tip alb sta pe o canapea din piele maro, tolanit de par
ca n-ar mai vrea sa se dezlipeasca niciodata de acolo. Poarta
1 Joc care are drept scop ncrierea de puncte n plasa adversarului.
Se joaca la o masa mare dreptunghiulara, cu doua piese n forma du
sombrero si doua pucuri.
un tricou alb uni, blugi negri si cizme. E clar, se crede mare si
tare. n fata lui, pe o masuta, e un bong1.
Carlos, el e Nick, zice Madison.
Nick da din cap spre mine.
Dau si eu din cap.
Super.
Madison se asaza lnga Nick, ia bongul si o bricheta de pe
masa si trage un fum zdravan n piept. Mama-mama, fata asta
liiar stie sa inhaleze.
Nick a tinut mortis sa te cunoasca, mi spune Madison.
Observ ca are ochii injectati. Ma-ntreb cte prize a tras
l'Ana la sosirea mea.
I ,acey si baga capul pe usa.
Madison, am nevoie de tine! striga ea. Vino-ncoace.
Madison ne asigura ca se-ntoarce repede, dupa care iese
mpleticit din camera.
Nick mi face semn sa ma asez lnga el pe canapea.
Ia loc.
I 'ipu pare un smecheras si radarul meu intra imediat n
il fi ti. Stiu ce vrea de la mine, pentru c-am cunoscut sute de
c i)',n ca el la viata mea. La naiba, si eu am fost un Nick cnd
lui uiam n Mexic.
Te esti dealerul? l ntreb.
< hicoteste.
I )aca te intereseaza, atunci da.
lini ntinde bongul.
Vrei sa tragi un fum?
U Idic cutia de bere si i-o arat.
Mai ncolo.
111 I rument de filtrare a fumului de marijuana, un fel de pipa cu apa.
64
Simone Elkeles
si mijeste ochii spre mine.
Nu esti consumator, nu?
Arat a consumator?
Ridica din umeri.
Nu se stie niciodata. n zilele noastre, consumatorii
sunt de toate felurile.
n clipa aia mi amintesc de Kiara. Tipa a devenit sursa
mea zilnica de amuzament. ncerc sa-mi imaginez ce reactie
va avea de fiecare data cnd ma straduiesc s-o scot din sarite.
Buzele ei rozalii se strng ntr-o linie subtire ori de cte ori
fac cte un comentariu scandalos sau flirtez cu o fata. Indife
rent ce rautati i-am servit si indiferent cte firimituri zac
mprastiate n dulapul meu de la vestiar, o sa-i duc dorul
de-acum ncolo, cnd nu va mai fi ghidul meu.
Nu m-am hotart nca n ce fel sa ma razbun pe ea pentru
farsa aceea cu fursecurile. Dar orice idee mi-ar veni, sunt si
gur ca o s-o ia total prin surprindere.
Am nteles ca Madison vrea sa se bage n nadragii tai,
zice Nick scotnd o punga cu pastile din buzunarul din fata,
pe care le varsa pe masuta.
Zau? zic eu. De unde ai auzit?
De la Madison. Si vrei sa stii ceva?
Ce?
si arunca o pastiluta albastra n gura si-si da capul pe spa
te ca s-o nghita.
Cnd Madison si pune ceva n cap, nu se lasa pnit
nu-1 obtine.
8
Dar eu sunt daltonist, se plnge domnul Whittaker cu
o voce nervoasa si scrtita, nmuind pensula ntr-o
iii.l cu vopsea maro pe care o ntinde pe pnza. Asta e ver
tirlo? Cum sa pictez cnd tuburile de vopsea nu sunt etiche
tate?
I .i Unitatea de Asistenta Medicala a Bolnavilor Cronici
llio Highlands, altfel cunoscuta sub denumirea generica
!> .mutoriu privat, n-ai cum sa te plictisesti la orele de arte
l'l.islice. Profesorul titular si-a dat demisia, dar de cnd ma
I usan sa ajut la ora, preluasem practic controlul. Admi-
Mi .n.itia pune la dispozitie vopselele, iar eu vin cu temele
i 11il i u cei dornici sa picteze dupa cina, n serile de vineri.
MA grabesc spre domnul Whittaker si o batrnica mica de
1 ii ui ,i si cu parul alb complet pe nume Sylvia se apropie de
li sAindu-si picioarele.
Nu e daltonist, croncane Sylvia, imediat ce gaseste un
> ili'l liber si se asaza. E pur si simplu orb.
I >< nunul Whittaker si ridica spre mine fata slaba si ridata,
mi ngenunchez lnga el si ma apuc sa notez culorile pe
*< t * ii un marker negru si gros.
66
Simone Elkeles
E suparata pe mine pentru ca n-am vrut sa dansez cu
ea la serata, saptamna trecuta, zice el.
Sunt suparata pentru ca ieri, la cina, ai uitat sa-ti pui
dantura, spune Sylvia fluturndu-si mna n aer. Ti se vedeau
gingiile. Ce mai Casanova! adauga tfnoasa.
Ce mai obraznicatura! bombane domnul Whittaker.
La urmatoarea serata, poate c-ar trebui s-o inviti la
dans. Ca sa o faci sa se simta tnara din nou, l sfatuiesc eu.
Domnul Whittaker ntinde spre mine o mna cu degete
ngrosate, artritice, si ma trage spre el.
Am doua picioare stngi. Dar sa nu-i spui Sylviei, ca o
sa-mi faca zile fripte.
Nu luati lectii de dans aici? i soptesc eu la ureche sufi
cient de tare ca sa ma auda el, dar nu si restul cursantilor.
Eu abia daca ma tin pe picioare. N-o sa fiu niciodata
un Fred Astaire. Dar daca tu ai fi profesoara noastra de dans,
si nu babalca aia sluta de Frieda Fitzgibbons, sigur ca as
veni si eu la lectii, zice saltndu-si sprncenele albe stufoase
si dndu-mi o palmuta peste fund.
i fac semn mustrator cu degetul.
Nu ti-a spus nimeni pna acum ca asta-i hartuire sexu
ala? l tachinez.
Iubito, eu nu-s dect un bosorog libidinos. Pe vremea
mea, nu se pomenea asa ceva ca hartuirea sexuala si femeile
le permiteau barbatilor sa le faca cinste cu cte un suc, sa le
tina usa deschisa... si sa le ciupeasca de fund.
Si eu i las pe barbati sa-mi deschida usa, atta timp
ct nu se asteapta sa primeasca favoruri la schimb. Dar mii
lipsesc de mngierile si ciupiturile de fund.
Domnul Whittaker face un gest a lehamite.
tfiU attactiei 67
A, voi, tinerele din ziua de azi, vreti totul... si nca
i ova pe deasupra.
Nu-1 asculta, Kiara, zice Sylvia facndu-mi semn sa ma
ipropii. Ceea ce-ti trebuie tie e un baiat dragut... un adeva-
rat gentleman.
Nu exista asa ceva, zice Mildred asezndu-se lnga ea.
Un baiat dragut. Crezusem ca Michael era baiat dragut,
si el nici macar nu fusese n stare sa-mi dea papucii ca un
vfntleman.
Poate ca n-o sa ma casatoresc niciodata.
Att Mildred ct si Sylvia clatina viguros din cap si parul
II si rar le flutura dintr-o parte n alta.
Nu! declara la unison.
Nu-ti doresti asta, spune Sylvia.
Nu?
Nt, zice uitndu-se spre domnul Whittaker. Pentru
.ivcm nevoie de ei... chiar daca sunt diavolul ntruchipat.
Nu m ar deranja daca m-ar mngia si pe mine pe fund, zice
11 ag.lndu-ma mai aproape.
Amin, surioara, spune Mildred trecndu-si pensula
p ste pnza picteaza o silueta care seamana suspect de
"inii cu un nud. De ce nu-1 rogi pe amicul ala simpatic al tau,
Im k, sa vina ncoace si sa ne pozeze? Ne-ai spus ca putem
pii la si personaje.
Ma gndeam mai degraba la cini, ripostez eu.
Nu. Fa-ne rost de un model masculin.
Nu vreau sa desenez barbati, striga domnul Whittaker
li 1111 iltul celalalt al camerei. Trebuie sa ne pozeze si Kiara.
Nu va promit nimic, le spun eu.
Abia astept sa-l sun mai ncolo pe Tuck si sa-i propun sa le
l'M/ive. Si am asa, opresimtire, ca o sa accepte.
9
CARLOS
Heeei, striga Madison. M-am ntors.
Si a adus cu ea vreo zece oameni. Care se strng
cu totii n jurul bongului, pe care-1 trec din mna n mna,
tragnd din el. Ma-ntreb ce-or fi facnd n seara asta Kiara si
amicii ei. Pun pariu ca studiaza pentru examenele de admi
tere sau asa ceva, ca sa intre la un colegiu cumsecade, n timp
ce eu ma aflu la o petrecere-cu-bong-si-pastilute-albastre.
Nick aliniaza pastilele pe o tava. Arata acum ca platoul ala
pu-pu al lui Alex.
Cnd Madison mi ntinde bongul cu un zmbet larg, vreau
sa uit de Kiara, de examene si colegii si de promisiunea de a
ma purta cum trebuie. Sunt un golan, asa ca de ce nu m-as
purta ca atare?
Trag din bong, inhalnd fumul dulce n plamni. E un
amestec puternic, din moment ce i simt efectul nca de
dinainte de a da bongul mai departe persoanei de lnga mine.
Cnd mi vine din nou rndul, trag ncet si prelung. La al
patrulea tur, sunt suficient de ametit ca sa nu-mi mai pese
de Kiara si fursecurile ei sau de Alex, care se ia tot timpu de
J?ep ilc attactiei 69
uimo, sau de faptul ca o mintisem pe Brittany cnd i promi-
sein ca n-o sa beau si n-o sa ma droghez.
In clipa asta, tot ce-mi doresc e sa meditez la cele mai
11 / ,11 oare probleme ale vietii, ca de pilda...
De ce nu-si rade Heavy Shevy mustata?
Poate ca e barbat deghizat, zice Nick.
Da de ce si-ar alege ca deghizare o femeie nasoala?
ntreb eu.
(!hiar asa.
Poate ca-i un tip nasol, si deci nu are ncotro.
Mda, asta are sens.
() urmaresc pe Madison tragnd un fum. Ma vede, mi
i ,\iubeste, si croieste drum spre mine, mi se asaza n poala si
i i linge buzele. Judecnd dupa lungimea si ascutimea limbii,
l'M supun ca are iguane n arborele ei genealogic. Se apleaca
lu.untc, cu chichis la numai ctiva centimetri de fata mea.
Nick are marfa cea mai misto, gngureste, dndu-se
" mu pe spate si ntinzndu-se ca o pisica pe un covor.
I vident, covorul sunt eu. Se rasuceste, ma ncaleca si si
ml.isoara ambele brate n jurul gtului meu. si tine ochii pe
lum.Uate nchisi.
listi sexy.
Si tu esti.
Suntem cuplul perfect,
si trece un deget peste barbia mea si se apleaca n fata.
1 nnb.t aia de iguana se strecoara afara si corpul ncepe sa-i
unate, lipit de al meu. mi linge barbia, chestie pe care,
* * < I mie sa recunosc, nu mi-a facut-o nicio alta fata. Da nici ca
m ui sa repete miscarea.
Ni- giugiulim n prezenta tuturor. Am impresia ca lui
i ulison i place sa se afle n lumina reflectoarelor, pentru
70
Simone Elkeles
ca-n clipa cnd o fata i zice unui tip sa nu se mai chiombeas-
ca la noi, Madison se da pe spate si ncepe sa-si traga bluza
peste cap, de parca ar fi o stripteuza dintr-un club care execu
ta un dans lasciv n poala. E limpede, Madison vrea sa fie ur
marita si admirata de toti tipii si invidiata de toate fetele.
Gagica e n mod cert o exhibitionista, da cnd ma uit n
stnga si-l vad pe Nick giugiulindu-se cu Lacey, care s-a dez
bracat de bluza, ncep sa ma ntreb daca se presupune c-ar
trebui sa ne aratam cu totii talentele sexuale n public.
Nu e stilu meu.
Hai sa mergem ntr-un loc mai intim, i spun lui Madi
son n momentul cnd si furiseaza mna si da sa ma pipaie
peste blugi.
Se bosumfla pentru o clipa, apoi se da jos din poala mea
clatinndu-se si mi ntinde mna.
Vino dupa mine.
Lucrurile se misca prea repede pentru mine. As prefera sa
ma opresc nitel si, undeva, ntr-un colt al mintii, mi apare
imaginea lui Ram, prevenindu-ma n privinta lui Madison.
Numai ca ea ma nsfaca de mna si ma trage n sus.
Hei, voi doi, distractie placuta, ne ureaza Nick.
Zece minute mai trziu, intram ntr-o ncapere uriasa, cu
un pat matrimonial lipit de perete.
E dormitorul tau? o ntreb.
Clatina din cap.
E al parintilor, da ei abia daca trec pe casa. Acum suni
n Phoenix.
Simt urme de amaraciune n glasul ei si sunt convins ca Ic
foloseste patul ca sa se razbune.
Sa-i spun c-as prefera s-o facem pe podea, si nu n patul
parintilor?
Jle^tfe attactiei 71
Hai mai bine la tine n camera, zic.
Scutura din cap si ma mpinge spre pat.
Ce ti-a povestit Ram despre mine? ma ntreaba.
Nu prea ma pot gndi acum la asta, raspund. Sunt cam
I ti Ici de dus cu pluta ca si tine.
ncearca totusi sa-ti amintesti. Ti-a povestit cum ne-am
li spartit? Pentru ca n-a fost numai din vina mea. Ce vreau sa
/li t? ca n-am stiut ce stia el si nici nu stiam ce fac. Si chiar
il.u .is fi stiut, asta nu pentru ca stiam ca stia si el. Si ca mai-
i >. avea sa ne gaseasca acolo si sa puna sa fim arestati.
Ma doare capu de atta vorbarie.
OK, i spun.
I labar n-am despre ce trancane, da presupun ca un ras
puns de genul OK e ndeajuns ca sa o faca sa taca. Sau cel
(iitln asa sper.
Pe bune? zice ea zmbind.
I Im? N-am nici cea mai vaga idee despre ce vorbeste. Si
>Ki i despre ce-i raspund eu.
Mii strnge tare, cu chichis lipite de pieptul meu. Sper sa
nu sparga din cauza presiunii.
( i&ndul la niste chichis care explodeaza ma sperie. Iar min-
u i Inii zboara acum la Kiara, ntrebndu-se cum ar putea
i il iu .1 asta sa arate pe sub tricourile alea largi pe care le poarta,
i iil i u o clipa, am chiar impresia ca ceea ce ascunde Kiara pe
<il* li,tine e mai sexy dect ceea ce Madison flutura zilnic n
i it.i tuturor.
lini strng pleoapele si ma fortez sa-mi nchid ochii. Ce
li prostii mi trec prin cap. Kiara nu-i sexy. Prezenta ei e mai
im ( i anta si mai provocatoare dect cea a familiei mele.
Ti-am povestit ce mi-a pus Kiara n dulap? ntreb.
Madison ma-mpinge spre pat.
72
Simone Elkeles
Nu ma intereseaza deloc ce face Kiara. Nu mai vorbi
de alte fete cnd esti cu mine aici.
Are dreptate. Trebuie sa nu mai vorbesc despre Kiara.
Mie mi plac lucrurile care mi sunt oferite pe tava, si Kiara
nu se numara printre ele. n timp ce Madison, da.
Fara sa-mi dau prea bine seama, ma pomenesc giugiulin-
du-ma cu ea pe patul parintilor. Ne nfierbntam tot mai tare.
Madison s-a urcat pe mine si parul i cade peste fata mea.
Cred ca avem amndoi niste fire de par n gura cnd ne saru
tam, nsa ea nu pare sa observe. Spre deosebire de mine.
Madison se da acum pe spate.
Vrei s-o facem? bolboroseste.
Sigur ca vreau. Dar cnd ma uit n laturi si vad o fotografie
cu parintii ei care ne zmbesc de pe o noptiera, mi pica brusc
fisa. Fata asta nu ma vrea pentru ceea ce sunt ma vrea pen
tru ca sunt un golan drogat, exact opusul a ceea ce parintii si
doresc pentru ea.
A-mi spune mie nsumi ca sunt un golan e un lucru. Dar a
ma purta ca atare, cu totul altceva.
Trebuie sa plec.
Stai asa. O, nu. Nu ma simt bine. Cred c-o sa vomit.
Se ridica, alearga la baie si se ncuie nauntru. Dupa o cli
pa, o aud cum rgie si vomita.
Bat la usa.
Ai nevoie de ajutor?
Nu.
Deschide usa, Madison.
Nu. Du-te si cheam-o pe Lacey.
Ma execut si Lacey, nsotita de alte cteva fete, da buzna
n camera si-i sare n ajutor. Ramn n prag si le urmaresc
attactiei 73
i um o trateaza pe Madison de parc-ar fi realmente bolnava, si
mi ca i s-ar fi facut rau din cauza bauturii si drogurilor.
Dupa douazeci de minute de pierdut vremea pe-acolo,
Iara sa ma bage nimeni n seama, si convins de acum ca Ma-
dison si primeste sprijinul de care are ntotdeauna nevoie,
Inii spun ca m-am saturat de petrecere.
Ies din casa si scot din buzunar brelocul n forma de ini
mioara al lui Brittany. Apas pe ambreiaj si dau sa pornesc ma
sina, dar cnd ma uit prin parbriz si vad marcajul de pe strada
< i prin ceata, mi dau seama ca nu-s n stare sa conduc. Sunt
prea drogat sau prea beat sau un amestec ntre astea doua.
Rahat. Am doua optiuni. Fie sa ma ntorc acasa la Madi-
on si sa gasesc un loc n care sa ma prabusesc, fie sa dorm n
masina.
Adevarul e ca n-am de ales.
Apas butonul ca sa nclin scaunul pe spate si nchid ochii,
.pernd ca mine voi pricepe mai bine ce s-a ntmplat n
noaptea asta.
I umina. Prea multa lumina. Deschid ochii si razele soarelui
le dimineata ma pocnesc drept n fata. Sunt tot n bemveul
Im Hrittany. Cu capota data jos. Ajung acasa si l gasesc pe
Alex asezat la masa, cu o cana de cafea n mna.
Se ridica n picioare n clipa cnd arunc cheile masinii pe
ma*&.
Mi-ai spus ca n-o sa stai dect vreo doua ore. Ai idee
H< i easul? E noua. De la maana.1
Mil frec la ochi.
l e rog, Alex, scot eu un geamat. Nu poti s-astepti
ii pna la prnz ca sa urli la mine?
I Hmincata (lb. spaniola).
74
Simone Elkeles
N-am de gnd sa urlu la tine. Dar n-o sa-ti mai dau
voie sa iei masina lui Brittany.
Bine.
Observ ca salteaua gonflabila n-a fost strnsa. Ma prabu
sesc pe ea si nchid ochii.
Alex mi trage perna de sub cap.
Te-ai drogat?
Efectul a trecut, din pacate, raspund smulgndu-i per
na din brate.
l aud cum se asaza pe patul lui si scoate un oftat adnc.
Bietul de el, i-ar prinde bine niste iarba, ca sa se mai relaxeze
si el putin. Jur ca i simt ochii sfredelindu-mi scalpul ca doua
raze laser.
Ce vrei? mormai cu gura vrta n perna.
Nu-ti pasa de nimeni dect de tine?
Cam asa ceva.
Nu te-ai gndit c-o sa-mi fac griji din pricina ta?
Nt. Nici prin cap nu mi-a trecut.
Din fericire, un ciocanit n usa i ntrerupe sirul ntrebarilor.
l aud cum zice:
Buna, chica.
Stai sa ghicesc e Brittany.
Carlos a uitat sa nchida capota, i spune ea lui Alex. Si
a nceput sa ploua. A lasat mobilul pe scaunul pasagerului.
Sper ca mai functioneaza.
Daca o fi ca astia doi sa se casatoreasca, deja mi-e mila de
copiii lor. Sper ca nios1 n-or s-o dea niciodata n bara... pen
tru ca acum si Brittany si Alex se uita la mine de parc-ar vrea
sa ma pedepseasca pe viata.
Din pacate pentru ei, nu sunt parintii mei.
1 Copiii (lb. spaniola).
10
\Kiara
Luni, toata scoala vuieste de zvonuri despre petrecerea data
de Madison Stone. Majoritatea se nvrt n jurul faptului
> i Madison a facut sex cu Carlos n patul parintilor ei.
Marti si miercuri, o vad pe Madison stnd cu Carlos la
u u sil n pauza de prnz.
|oi, Carlos nu-si face aparitia la cantina. Si nici Madison.
I Vi k itul cuplu s-a strecurat precis undeva si stau mpreuna.
Vineri dimineata, Carlos e n fata dulapului sau de la ves-
ti.ui1, n care fursecurile au ramas lipite nauntru.
Buna, zice.
Buna, raspund.
I di mez combinatia de cifre, dar usa dulapului meu nu se
ilfii uie.
I mvic din nou. Stiu combinatia, dar cnd trag de mner
mi ntmpla nimic.
tnca o data.
< .11 los se uita peste umarul meu.
Ai probleme?
Nu.
Ini m din nou. De data asta, trag cu forta de mner si-l
*i ilt.li zdravan. Si, din nou, nu se ntmpla nimic.
76
Simone Elkeles
Carlos bate darabana pe usa metalica.
Poate c-ai uitat combinatia.
Stiu combinatia. Doar nu-s proasta, i raspund.
Mintea mi zboara la zvonurile despre el si Madison. Nu
stiu de ce, dar ideea ca cei doi s-au cuplat mi sporeste furia.
Pleaca de aici.
Ridica din umeri.
Daca asa vrei, zice n timp ce se aude primul clopotel.
Hei, ti urez noroc. Daca ma-ntrebi pe mine, cineva ti-a um
blat la dulap.
si ia cartile de la el din dulap si o porneste tantos pe
coridor.
Alerg dupa el si-l prind de brat.
Ce-ai facut?
Se opreste din mers.
S-ar putea sa-ti fi schimbat combinatia.
Cum?
Chicoteste.
Daca ti spun, va trebui sa te ucid dupa aia.
Foarte amuzant. Spune-mi noua combinatie.
O sa ti-o spun, zice apasndu-si vrful degetului arata
tor pe nasul meu... cnd ultimul fursec o sa dispara din du-
lapu meu. Cu tot cu firimituri. Pa.
Intra n clasa si ma lasa singura pe hol, sa-mi bat capul cu
deschiderea dulapului... si sa pun la cale urmatoarea miscare.
Sunt la ora de engleza si domnul Furie ne da napoi eseu
rile predate data trecuta. Ne striga numele si mergem pe rnd
la catedra ca sa le luam.
Kiara, zice.
Ma ridic si ma duc sa-mi iau lucrarea. Cnd mi ntinde
foile, l vad pe domnul Furie ca nu zmbeste.
crfe attactiei 77
Data viitoare sper sa te descurci mai bine, Kiara. Stiu
i i poti mai mult. Analizeaza lucrurile mai profund si nu n-
< crea sa mi oferi raspunsurile pe care ti nchipui ca le astept
cu de la tine.
Ma-ntorc n banca si n drum trec pe lnga Madison.
Ce mai face Carlos? ma ntreaba ea.
Bine.
Sa stii ca-ti da atentie numai pentru ca-i pare rau pen-
11 ii l ine. Ceea ce-i cam trist, daca stai sa te gndesti.
N-o bag n seama si ma asez n banca. n partea de sus a
I>i iutei pagini a lucrarii tocmai primite din mna domnului
I m ie troneaza un sapte rosu si mare ct roata carului. Nu e
Idoc bine, mai ales ca intentionez sa aplic pentru o bursa de
merit.
n urmatoarele cincisprezece minute, veti scrie un
.cu persuasiv1, zice domnul Furie.
Pe ce tema? ntreaba Nick Glass.
Tema este..., spune domnul Furie saltndu-se pe mar-
i' iniM catedrei si facnd o pauza, fara ndoiala pentru a spori
ic.p.msul si a capta atentia ntregii clase. Ar trebui partici-
l< iutii la reality show-uri sa fie considerati celebritati?
Se porneste rumoarea.
Si vreau sa pastrati zgomotul la un nivel minim.
(um sa scriem un eseu persuasiv cnd nu ne dati timp
i ne documentam? ntreaba cineva din fundul clasei.
Vreau sa va cunosc opiniile proprii, nu sa va verific ca-
i < it.itea de documentare. Atunci cnd discutati cu un prie-
' " i vreti sa-l convingeti sa faca un anumit lucru sau sa-si
11|> de lucrare scrisa (denumit si eseu argumentativ) n care autorul
", , pe baza unor argumente solide, sa-si convinga cititorii de
' (im punctelor sale de vedere.
78
Simone Elkeles
schimbe o opinie, nu-i spuneti: Stai asa putin. Ma duc sa ma
documentez si sa-mi notez niste statistici. Trebuie sa veniti
cu argumente proprii. Exact asta va cer.
Domnul Furie se plimba prin sala de clasa n timp ce
scriem.
Daca vreti puncte suplimentare, puteti citi eseul n
fata clasei.
Asta e foarte bine. Am nevoie de puncte suplimentare la
nota si stiu ca sunt n stare sa-mi citesc lucrarea cu voce tare
fara sa ma blbi. Pur si simplu stiu ca sunt n stare.
Puneti pixurile jos, ne cere domnul Furie dupa cinci
sprezece minute, apoi si mpreuneaza palmele. OK, cine se
ofera primul sa-si citeasca lucrarea?
Ridic mna.
Pofteste, domnisoara Westford, mpartaseste-ne ideile
tale.
O, nu. Nu ea, o aud pe Madison oftnd lnga mine, n
timp ce Lacey si cu alte fete izbucnesc n rs.
E vreo problema, Madison?
Nu, domnule Furie. Doar ca aproape ca mi-am rupt o
unghie, zice Madison fluturndu-si mna manichiurata.
Rogu-te, rezolva-ti problemele cu unghiile dupa ore.
Vino ncoace, Kiara.
Im iau lucrarea si ma duc n fata clasei. mi spun sa respir
adnc si sa ma gndesc la cuvinte nainte de a le scoate din
gura. Ajung lnga catedra si ma uit la profesor. El mi zm
beste cu caldura.
Da-i drumul, Kiara.
mi dreg glasul. Si nghit n sec, dar mi simt limba ngro
sata chiar dinainte de a ncepe sa vorbesc, totul din cauza lui
Madison. Interventia ei m-a dezechilibrat, dar pot sa trec
itt attactiei 79
peste asta. Nu trebuie s-o las sa preia controlul. Nu trebuie sa
ma blbi. Linisteste-te. Gndeste-te la cuvintele pe care le ros
testi. Nu uita sa respiri.
C-c-cred ca...
Ma holbez la foaia pe care o tin n mna. Simt toti ochii
.1 tintiti asupra mea. Unii ma privesc probabil cu mila. Altii,
precum Madison si Lacey, cu amuzament.
C-c-cred ca p-p-participantii la r-r-reality show-uri...
Un hohot de rs al unei fete izbucneste n clasa. Nu e
nevoie sa-mi ridic privirea ca sa stiu al cui este.
Madison, nu cred ca e nimic de rs aici. Poarta-te res
pectuos cu colega, zice domnul Furie, apoi adauga: Nu e o
i tijtaminte. E un ordin.
Madison si acopera gura cu palma.
Nu mai fac, zice printre degete.
Sper, spune domnul Furie pe un ton aspru. Continua,
k ura.
OK, pot sa o fac. Daca sunt n stare sa vorbesc cu Tuck
i 11 .i sa ma blbi, atunci poate c-ar fi mai bine sa-mi nchipui
\ discut cu el. mi caut din priviri prietenul cel mai bun. mi
i H e un mic semn de ncurajare din banca lui din spatele
Lisei.
- ...participantii la reality show-uri sunt celebritati...
mit) prese eu ca sa trag aer adnc n piept. Pot sa o fac. Pot sa
/.ii"... pentru ca noi permitem m-m-mass m-m-media sa...
I In alt hohot de rs rasuna n clasa, de data asta dinspre
I ii ey si Madison.
Domnisoara Stone, domnisoara Goebbert! zice dom-
iHil I uric aratnd cu degetul spre usa. Afara de la mine din
ila Al
I )oar nu vorbiti serios, riposteaza Madison.
80
Simone Elkeles
Ba ct se poate de serios. Si n plus, tu si cu domnisoa
ra Goebbert primiti trei zile de detentie dupa orele de curs,
ncepnd de astazi.
Nu faceti asta, i soptesc eu domnului Furie, spernd
ca nimeni altcineva sa nu ma auda. Va rog eu, nu faceti asta.
Madison l priveste cu o expresie socata.
Ne dati detentie pentru ca am rs? Zau asa, domnule
Furie. Nu e deloc corect.
Daca ai vreo obiectie fata de pedeapsa, n-ai dect sa te
adresezi domnului director House.
Domnul Furie scoate din sertarul de sus al catedrei doua
bilete de detentie. Le completeaza si le face semn lui Madi
son si Lacey sa vina sa le ia. Ambele mi arunca priviri furioa
se. Nu-mi miroase deloc a bine. Acum Madison m-a trecut
pe lista ei neagra si nu stiu daca voi gasi o cale de a o convinge
sa ma taie de pe ea.
Cnd le nmneaza cele doua bilete albastrui, Madison l
vra pe al ei n poseta.
Nu pot sa stau dupa ore. Trebuie sa lucrez la buticul
mamei.
Ar fi trebuit sa te gndesti la asta nainte de a ntrerupe
ora. Acum, amndoua, cereti-i scuze Kiarei, le ordona profe
sorul.
E n regula, bolborosesc eu. Nu e n-n-nevoie.
O, ba da, insist. Ne p-p-are f-f-foarte r-r-rau, zice Madi
son, si dintr-odata ea si cu Lacey se pornesc din nou pe rs.
Chiar si dupa ce ies valvrtej din clasa, le aud chicotelile
rasunnd pe coridor.
mi cer scuze n numele lor pentru comportamentul
total nepotrivit, spune domnul Furie. Vrei sa continui sa
citesti lucrarea, Kiara?
jCe^ife attactiei 81
Scutur din cap si el ofteaza, dar fara sa obiecteze cnd ma
ntorc n banca. As vrea sa sune clopotelul, ca sa ma duc la
11 '.ileta fetelor si sa ma ascund nauntru. Sunt suparata rau pe
mine nsami pentru ca m-am lasat afectata.
n urmatoarele douazeci de minute, domnul Furie cere
.Itor elevi sa-si citeasca eseurile. Ma zgiesc la ceasul de pe
perete, rugndu-ma n gnd ca minutele sa treaca mai repe
ti I. tare greu sa-ti stapnesti lacrimile atunci cnd sunt gata
i ti tsneasca din ochi n orice clipa.
Imediat ce suna clopotelul, mi iau lucrurile si practic dau
Im/.na pe usa. Domnul Furie striga dupa mine, dar ma prefac
i .1 nu l aud.
Kiara, zice Tuck prinzndu-ma de cot si rasucindu-ma
.prt* el.
C) lacrima tmpita mi se prelinge pe obraz.
Vreau sa ramn singura, ngaim eu si o iau la goana
pe hol.
n capatul scarilor sunt niste trepte care duc spre un vesti
ti gol, folosit numai de echipele de sport vizitatoare. Acum
ui l nimeni nauntru si simplul gnd de a sta singura ntr-un
Im unde nu sunt obligata sa afisez un zmbet fals mi se pare
i>Irv.trata mana cereasca. Sunt constienta ca voi ntrzia la
i i tic studiu, nsa doamna Hadden nu face de obicei pre-
nta, si chiar daca o va face astazi, nu conteaza. Nu vreau ca
1H,ii a lumea sa ma vada n halul n care sunt.
mping usa vestiarului si ma prabusesc pe una din banci,
i > ila energia de care m-am cramponat la cursul de engleza
Im ultima jumatate de ora pentru a nu-mi pierde complet
11 m i p a t ul ma paraseste brusc. As vrea sa fiu mai puternica si
i nu mi pese de ceea ce cred altii despre mine, dar nu sunt.
82
Simone Elkeles
N-am atta forta n mine ca Tuck. N-am atta forta n min
ca Madison.
As vrea sa fiu multumita de mine asa cum sunt, eu, Kiar
Westford, cu toate defectele mele de vorbire.
Trec cincisprezece minute nainte sa ma duc la chiuveta t
sa ma uit n oglinda. Arat de parca as fi plns. Sau de parca a
fi racita cobza. Umezesc niste prosoape de hrtie si mi tam
ponez cu ele ochii, ncercnd sa nlatur umflaturile. Dup
cteva minute, consider ca arat suficient de decent. Nimer
nu va afla vreodata ca am plns. Cel putin asa sper.
Usa vestiarului se deschide si eu tresar.
E cineva aici? se aude vocea unuia dintre oamenii d
serviciu.
Mda.
Atunci grabeste-te sa ajungi la ore. A venit politia. Ca
uta droguri n scoala.
11
(4R10$
a ora de bio, Shevelenko ne tine o prelegere despre ge
nele dominante si regresive. Ne pune sa desenam patra-
(' Ic tii sa nscriem n ele diverse scenarii referitoare la culoa-
i c,i ochilor progeniturilor umane.
Am invitat niste amici la mine diseara, mi spune Ram
m llinpce lucram. Vrei sa vii si tu?
(!hiar daca Ram e un copil de bogatas, e destul de cool.
' liric .istea mi-a dat notitele luate n primele doua saptamni
li .< oala, iar povestile lui despre vacanta la schi din iarna tre-
uia m-au facut sa rd.
A que hora?1 l ntreb.
n jur de sase, zice rupnd o bucatica de hrtie din
iid si ncepnd sa scrie pe ea. Uite, asta-i adresa.
N-am masina. E departe?
K am ntoarce foaia pe verso si mi-o ntinde.
Nicio problema. Vin eu sa te iau. Unde locuiesti?
Notez adresa lui Alex si-o vad pe Shevelenko ca se apro-
i " iIr lunca noastra.
I .1 ic ora? (lb. spaniola).
84
Simone Elkeles
Carlos, ai luat notitele de saptamnile trecute de la
Ramiro?
Mda.
Bine. Pentru ca saptamna viitoare veti da un test.
Se apuca sa ne strnga lucrarile, cnd din difuzor rasuna
cinci bipuri.
Ce-i asta? ntreb.
Ram ma priveste socat.
Fir-ar sa fie de treaba. Suntem consemnati.
Cum adica?
Daca apare vreun psihopat narmat, o sa sar pe fereas
tra, zice un alt elev, pe nume John. Voi ce ziceti, baieti?
Ram si da ochii peste cap.
Nu e nimeni narmat, omule. Semnalul pentru asta ar
fi fost trei bipuri lungi, nu cinci scurte. E o razie de droguri.
Si nu-i un control de rutina, pentru c-as fi aflat dinainte.
John pare amuzat.
Sun-o pe maica-ta, Ram. Si ntreab-o daca stie despre
ce-i vorba.
Razie de droguri? Sper ca Nick Glass nu-si aduce platoul
pu-pu cu droguri la scoala. Ma uit spre Madison, care a ntr
ziat astazi la ora. O vad ca-si scoate mobilul din geanta si scrie
un mesaj pe sub masa de laborator.
Liniste, ne cere Shevelenko. Majoritatea dintre voi ati
mai trecut prin asa ceva. n caz ca nu v-ati dat nca seama,
suntem consemnati. N-avem voie sa parasim cladirea.
Madison ridica mna.
Pot sa ma duc la toaleta?
Nu, Madison, mi pare rau.
Dar am nevoie! Promit ca ma ntorc repede.
Jie^ifc attactiei 85
Regulile de consemnare nu permit plimbarile pe cori
doare. Folositi timpul sa studiati pentru ora de miercuri, zice
|>rofa aruncnd o privire spre computerul ei.
Dupa cincisprezece minute, un politist bate la usa.
Pe cine credeti c-o sa strige? sopteste un tip pe nume
I r.rnk, n timp ce Shevelenko iese sa discute cu agentul.
Ram si ridica bratele n aer.
Nu pe mine, omule. Nu vreau sa risc sa fiu dat afara din
> i Iii pa de fotbal. In plus, mama ar cere chiar ea sa fiu arestat
l.u .1 m-ar prinde ca fac chestii ilegale.
Irofa intra napoi n clasa.
Carlos Fuentes, spune ea cu voce tare si clara.
(\irajo!' Pe mine m-a strigat.
Da?
Vino ncoace.
Ai ncurcat-o, tipule, zice Frank.
Ma ndrept spre Shevelenko, fara a ma putea concentra
I" illceva dect firele de par din mustata ei, care salta n sus
.1 n jos n timp ce zice:
Vor sa-ti puna niste ntrebari. Urmeaza-ma.
Simt convins ca toata lumea din clasa de biologie si n-
lilpuie ca stie de ce am fost chemat. Da adevarul e ca n-am
i" 'guri nici n buzunare, si nici n dulap. Poate ca au aflat ca
i venit din Mexic si vor sa ma deporteze, cu toate ca sunt
> i ut in Illinois si am cetatenie americana.
IV hol, doi politai fac un pas spre mine.
I sti Carlos Fuentes? ma ntreaba unul din ei.
Ih.
Vrei sa ne arati care-i dulapul tau?
I ,i dracu! (lb. spaniola).
86 Simone Elkeles
Dulapul meu? Ridic din umeri.
Sigur.
Pornesc spre vestiare, cu policia att de aproape pe urmele
mele nct le simt rasuflarea n ceafa. Dau coltul spre holul J
si vad un cine politist latrnd spre dulapul meu. Ce naiba se
petrece?
Instructorul i ordona sa sada.
Domnul House sta protapit lnga dulap.
Carlos, asta-i dulapul tau? ma ntreaba.
Da.
Face o pauza dramatica, apoi zice:
Te-ntreb o singura data: ai cumva droguri nauntru?
Nu.
Atunci sper ca nu te deranjeaza daca te rog sa-l des
chizi?
Nt, zic formnd combinatia si descuindu-1.
Ce-s chestiile astea? spune unul dintre agenti aratnd
spre fursecurile cu magneti ale Kiarei.
Paseste n fata pentru a se uita mai ndeaproape si cinele
politist se zbate cu furie n lesa. Tipul mpunge cu degetul o
prajitura.
Sunt fursecuri, zice ca prostu.
Cinelui i s-a facut probabil foame, spun eu.
Al doilea politai mi arunca o privire calma.
Gura. Fursecurile sunt probabil umplute cu droguri si
tu le vinzi.
Fursecuri umplute cu droguri? Face misto de mine? Suni
fursecuri rncede prinse n magneti. Izbucnesc n rs.
Ti se pare amuzant, pustiule?
mi dreg glasul si ncerc sa-mi pastrez o mina serioasa.
Nu, domnule.
cCzctitt attactiei 87
Tu ai facut fursecurile?
Da, domnule, l mint, pentru ca nu e treaba lui. Dar
poate c-ar fi mai bine sa nu-ncercati sa le scoateti din dulap.
De ce nu? Te temi sa nu descoperim ce au nauntru?
Clatin din cap.
Nu, nu e asta. Credeti-ma, nu sunt umplute cu dro-
Hri.
Buna ncercare, zice politaiul.
Directorul nu-mi ia avertismentul n seama si trage de
ii mii din fursecurile cu magneti. Fursecul i se sfarma n
inAna. Tusesc, ncercnd sa-mi maschez hohotul de rs, n
ii mp ce el adulmeca firimiturile tinute n palma. Ma ntreb
i 11 zice Kiara daca ar afla ca fursecurile ei au devenit obiec-
uil unei anchete.
I Inul dintre politai rupe un fursec si l gusta, ca sa vada
I n .1 poate depista vreo substanta ilegala. Ridica din umeri.
Nu simt nimic n neregula, zice vrnd fursecul sub
H imil cinelui, care ramne nemiscat. Fursecurile nu contin
linguri. Dar cred ca e altceva necurat n dulap. Scoate totul
*1 ii mi ordona, apoi si ncruciseaza bratele la piept.
Din raftul de sus scot niste carti si le asez pe podea. Pe
miiu alte carti din raftul de jos. In clipa cnd pun mna pe
i ..ic, cinele ncepe din nou sa se agite.
' Unele asta e nebun de legat. Daca o sa stam sa ne uitam
iutii 11mp la el, o sa-l vedem, sunt sigur, ca si roteste capul la
ulJ optzeci de grade si ochii i ajung n ceafa.
Scoate ce ai n rucsac si asaza toate obiectele pe podea,
te Ilouse.
I )ite ce-i, i zic. Habar n-am de ce cinele asta vrea
i ml .ilace rucsacul. N-am niciun fel de droguri nauntru.
I n iie i A animalu a luat-o razna.
88
Simone Elkeles
Nu-i nimic n neregula cu cinele, fiule, zice instructorul.
Simt cum pulsul mi se accelereaza cnd l aud pe tip spu-
nndu-mi fiule. mi vine sa ma reped la el, numai ca are un
cine psihopat pe care-1 poate asmuti pe mine. M-oi fi consi
dernd eu un dur, da stiu ca un cine politist bine antrenat
mi poate face fundu arsice.
Scot unul cte unul obiectele din rucsac. Si le aliniez pe
podea.
Un creion.
Doua pixuri.
Un caiet.
O carte n spaniola.
O cutie de coca-cola.
Cinele ncepe din nou sa latre. Stai asa, n-am pus nicio
cutie de suc n dulap. Directorul ia cutia si se apuca s-o des
faca si... of, la dracu. Nu-i o cutie de coca-cola. E o imitatie,
si nauntru e...
O punga cu canabis. Una mare. Si...
O punga cu cteva pilule albe si albastre.
Nu e cutia mea, zic.
Dar a cui? ntreba directorul. Da-ne numele.
Sunt aproape sigur ca i apartine lui Nick, da n-am de
gnd sa-l torn. Daca e sa fi nvatat un singur lucru n Mexic,
atunci acela e sa-mi tin gura. ntotdeauna. Chiar daca nu-mi
pasa nici ct negru sub unghie de Nick, sunt dispus sa nca
sez eu lovitura n locul lui, orict de tare mi-ar displace.
N-am nume. Nu sunt aici dect de-o saptamna, asa
ca mai scutiti-ma.
Noi nu scutim pe nimeni. Te afli pe proprietatea scolii,
ceea ce nseamna ca ai comis un delict, zice unul dintre poli
tisti cercetndu-mi din ochi tatuajele.
attactiei 89
la pungile din mna directorului si o deschide pe cea cu
pilule.
Asta-i oxycontin1. Si aici, zice deschiznd punga cu
i n l)a, e destula marijuana ca sa ne fie clar ca nu folosesti dro
bul iloar pentru uz personal, ci l vinzi.
ntelegi ce nseamna asta, Carlos? ma ntreaba direc
torul.
Mda, nteleg foarte bine ce nseamna. nseamna ca Alex o
nna omoare.
' m il^c/ic din gama opioidelor (din care face parte si morfina).
12
^Kiara
Imediat ce am aflat de arestarea lui Carlos, l-am sunat, din
instinct, pe tata. Mi-a zis ca o sa-l sune pe Alex ca sa se in
tereseze ce s-a ntmplat si unde fusese dus Carlos.
Acasa, mama ma asteapta n prag.
Tata a zis ca o sa ajunga curnd, cu vesti despre Carlos.
Deci ai aflat si tu?
ncuviinteaza din cap.
Alex i-a spus tatalui tau ca fratele lui insista ca droguri
le nu i apartin.
Si el l crede?
Mama ofteaza si stiu c-ar prefera sa-mi poata da vesti m.u
bune.
E destul de sceptic.
Tata ajunge acasa si are parul vlvoi, de parca astazi si-ar fi
trecut mna prin el de prea multe ori.
ntrunire de familie, ne anunta.
Dupa ce ne strngem cu totii n camera de zi, tata si dre^i
glasul.
Ce-ati zice daca l-am invita pe Carlos sa stea cu noi
pentru restul anului scolar?
tsi(e atzactiei 91
Cine e Carlos? ntreaba Brandon total nedumerit.
E fratele unuia dintre fostii mei elevi. Si un prieten
*l> .il Kiarei, spune tata uitndu-se de la mine la mama. Se
I' ne ca locuieste ntr-un apartament pentru studenti, cu chi-
subventionata. Cum Carlos nu e la facultate, judecatorul
i decis ca nu are dreptul sa stea acolo.
0 sa capat un frate? Cool! striga Brandon. O sa doar-
mi.i eu mine n camera? Puteti sa ne cumparati paturi supra-
l'ir.r si tot ce ne mai trebuie.
Nu te ambala prea tare, Bran. O sa stea n camera gal-
i ' iu, ii spune tata fratiorului meu.
Cum rezista Carlos? ntreaba mama.
Nu stiu ce sa zic. Am totusi impresia ca n fond e un
pil hun, care va face progrese mari ntr-un mediu favorabil
i ihil, ferit de droguri. As vrea sa-l ajut, daca sunteti si voi
u ord. Nu prea are practic de ales: fie ramne la noi, fie
Inn^r napoi n Mexic. Alex mi-a spus ca e dispus sa faca
ni r i u sa-l tina aici.
1 iu sunt de acord, spun realiznd abia dupa ce rostesc
m lulele ct de serios vorbesc. Oricine merita o a doua
fitimA,
l il.i se uita la mama, care si apropie capul de al lui.
Asadar, sotul meu e pornit sa salveze lumea, copil cu
' "|i|l,
I I li zmbeste.
I )aca altfel nu se poate...
Mim. l saruta.
I > s.i astern cearsafuri curate n camera de oaspeti.
\ 111 cea mai buna sotie de pe lume, spune tata. Ma duc
i 1 iiii pe Alex ca sa-i spun ce am hotart, adauga emotio-
1 I uni ne ntlnim din nou cu judecatorul. O sa ncercam
92
Simone Elkeles
sa-l convingem ca e mai bine sa-l nscriem pe Carlos n pro
gramul REACH de la Flatiron, n loc sa fie exmatriculat.
l urmaresc pe tata cum iese din living si se ndreapta spre
biroul lui.
S-a mbarcat ntr-o misiune, spune mama. i recunosi
sclipirea aia din ochi cnd trebuie sa faca fata unei provo
cari.
Nu pot dect sa sper ca sclipirea asta l va tine ct mai
mult, pentru ca am asa, o presimtire, ca rabdarea tatalui meu -
o rabdare de sfnt, sau cel putin asa as descrie-o eu va li
pusa curnd la ncercare la modul cel mai serios.
13
CARLOS
rimite-ma napoi la Chicago si sa terminam odata, i
spun lui Alex duminica dimineata, dupa ce nchid
i Iilonul.
\ I < x in-a obligat s-o sun pe miam si sa-i povestesc ce s-a
>i implat. Cnd politistii m-au scos din scoala n catuse, nu
* i deranjat. Nu m-am nelinistit nici cnd l-am vazut pe
M' < sosind la sectia de politie cu o expresie de frustrare si
agire ntiparita pe chip. Da cnd am auzit-o pe mama
pl.lnge la telefon si-ntreaba ce s-a petrecut cu niito1 al
i .1.11 liiar ca a pus capac la toate.
M.iuu mi-a spus sa nu ma ntorc n Mexic.
Nu e un loc sigur pentru tine, a zis. Ausntese, Carlos.
mi departe.
un lost deloc surprins. Toata viata mea am avut de-a
ii ii oameni care m-au parasit sau care mi-au spus sa stau
1 i i i . de ei mi pap, Alex, Destiny, si acum miam.
'! ' ta culcat pe pat, cu antebratul acoperindu-si ochii.
* i'il.i,. (lb. spaniola).
94
Simone Elkeles
Nu te ntorci la Chicago. Profesorul Westford si sot
lui au acceptat sa te primeasca la ei n casa. Vei locui acolo,
totul aranjat.
Daca voi locui cu profu, nseamna ca o sa stau sub acela
acoperis cu Kiara. Din punctul meu de vedere, asta-i o gr
seala.
Eu n-am niciun cuvnt de spus n treaba asta?
Nu.
Vete a la mierda!1
Daca asa zici tu. Numai ca nu uita: te-ai bagat singur
rahat, zice fratele meu.
Ti-am mai spus de nu stiu cte ori: drogurile alea r
erau ale mele.
Alex se ridica n capul oaselor.
Carlos, de cnd ai venit aici nu ai facut altceva dect i
vorbesti despre droguri. Au gasit chora2 la tine n dulap, ph
o cantitate imensa de OC3. Chiar daca nu ti-ar apartine,
ajuns sa fii luat drept tap ispasitor.
Aiurea! Mannci rahat!
0 jumatate de ora mai trziu, cnd ies de la dus, dau i
ochii de Brittany. Sta la masa, mbracata ntr-un trening rc
de velur foarte misto, care i scoate formele n evidenta. 1
naiba, nu stiu de ce chica asta nu se muta aici... oricum, e t<
timpu prin preajma.
Ma duc spre patul meu, brusc enervat ca locuiesc ntr
garsoniera. Sunt nervos si nsetat de razbunare. Si n-o sa u
gasesc linistea pna n-o sa aflu cine mi-a vrt drogurile i
dulap. Si sa-l fac sa plateasca.
1 Du-te dracului! (lb. spaniola).
2 Marijuana (argou mexican).
3 Oxycontin.
atzactiei 95
Sper sa nu fii exmatriculat, spune Brittany pe un ton
li ist. Sunt convinsa ca Alex si profesorul Westford vor face
lut ce pot ca sa te ajute.
Nu mai fi asa de deprimata, i spun. Acu, ca ma mut,
poti sa vii pe aici oricnd ai chef. Ce noroc pe capu tau.
Carlos, retroceda, zice Alex cu o voce aspra.
1 ie ce s-o las moarta? E adevarul gol-golut.
Ma crezi sau nu, sa stii ca dorinta mea e ca tu sa fii feri
ti .ici, Carlos, spune Brittany mpingnd un celular nou-no-
iil spre mine. Uite, ti-am luat asta.
Pentru ce? Pentru ca tu si Alex sa ma puteti verifica tot
i impui?
( latina din cap.
Nu. M-am gndit ca-ti va fi de folos daca vei avea ne-
ilc vreodata sa ne suni.
Iau telefonul n mna.
Si cine va plati convorbirile?
Ce conteaza? ntreaba ea.
Alex si cu mine nu ne putem permite asa ceva. Ma-ntorc
M ip.itele la Brittany si la telefon.
Nu-mi trebuie, i zic. Pastreaza-ti banii.
I >upa cteva ore, ne urcam toti trei n bemveul lui Brit-
* * i\ Ai fi trebuit sa ma gndesc ca tipa va veni cu noi n
<i i'.lA mica aventura, probabil ca sa se asigure c-o sa ramn
r..i prafului si ca n-o sa le mai stau n cale, ei si lui
Alfi,
Mi x intra pe unul din drumurile n curbe care urca spre
"111(1 Ma uit pe geam la casele mari de pe ambele parti ale
. li i si stiu ca ne aflam n zona bogata a orasului. Oamenii
* i, mi au de ce sa afiseze anunturi cu trecerea inter-
1 li IU IM PRIVAT, PROPRIETATE PARTICULARA, SPATIU
96
Simone Elkeles
MONITORIZAT DE CAMERE DE SUPRAVEGHERE. Ar trebui sa
stiu lucrurile astea foarte bine, din moment ce toata viata
mea am fost sarac si singura persoana pe care o stiu care a
afisat un asemenea anunt a fost amicu meu Pedro, numai ca
l furase din curtea unui bogatan.
Intram pe o alee pietruita care duce spre o casa cu etaj
construita chiar la poalele muntelui. Ma ridic n scaun si pri
vesc cu interes mprejurimile. N-am stat niciodata ntr-un
loc de unde sa nu poti arunca fara efort o piatra n fereastra
vecinului.
Ai crede ca sunt ncntat de perspectiva de a locui ntr-o
casa att de fitoasa, da chestia asta mi spune de fapt ca nu-s
dect un outsider. Nu sunt idiot; sunt constient ca n clipa in
care voi pleca de aici, voi fi la fel de sarac ca ntotdeauna
sau voi ajunge la nchisoare. Toata povestea asta e o gluma,
si-abia astept sa ma car naibii de-aici.
Imediat ce parcam masina, Westford iese din casa. E un
tip nalt, cu par grizonant si o multime de riduri n jurul ochi
lor, de parca ar fi rs prea mult la viata lui si pielea i s-a ncrc
tit n semn de protest.
N-apuc sa ies din masina, ca alti trei oameni se bulucesi
spre noi. E o parada data dracului; numai albi, unu mai palid
dect altu.
Cnd o zaresc pe Kiara, fata ei familiara e deopotriva o
usurare pentru mine, si un motiv de iritare. ntr-o singura Ji
mineata, am trecut de la umblatul la dulapul ei la ncatusare.!
si aruncarea n puscarie. n numai cteva ore, am ajuns de l i
distractie la o viata distrusa.
Kiara si-a strns parul castaniu la spate si poarta un sort iii
blugi si un tricou mare, ntr-o nuanta scrboasa de verde. Nn
attactiei 97
. a gatit pentru sosirea mea, asta-i limpede. Are chiar si niste
pete maronii de murdarie sau grasime pe obraji si mini.
Lnga Kiara sta fratele ei. E probabil rezultatul unei erori
in aplicarea masurilor de contraceptie sau poate al unui gnd
ntrziat, pentru ca pare de vrsta gradinitei. Si fata lui e un
Ir/astru, e mnjit pe barbie de resturi de ciocolata.
Ea e sotia mea, Colleen, spune profesorul gesticulnd
pic femeia subtirica de lnga el. Iar el, fiul nostru, Brandon.
IV liica noastra Kiara ai cunoscut-o deja.
I 'rofu si nevasta-sa poarta camasi de golf asortate. Sunt
mvins ca n weekend joaca golf la cine stie de club de fite
'Ir la tara. Ct despre Brandon, presupun ca apare n filme si
ici lame e att de enervant de energic nct aproape ca ti
inc s-i dai Zanex1, doar ca sa se potoleasca.
In timp ce Brittany si Alex ndeplinesc ritualul strngerii
l< mna cu sotia si copiii profesorului, Kiara face un pas spre
mine.
Hsti bine? ma ntreaba asa de ncet nct abia o pot
m/l,
I )a, n-am nimic, mormai; n-am niciun chef sa-i poves-
' . despre retinerea mea si transportul pe bancheta din
pale a masinii de politie la arestul pentru delincventi juve
nili,
I i naiba, totul e att de jenant. Piciul, Brandon, ma trage
1 ii. ni pantalonilor. Are minile pline de ciocolata topita.
|oci fotbal european?
Nu, zic uitndu-ma spre Alex, care pare sa nu bage n
s.m sa nu-i pese ca piticu mi distruge blugii.
I 11 scriere eronata uzuala a Xanaxului, medicament recomandat n
' 1 ' ti lle de anxietate si starile de panica.
98
Simone Elkeles
Doamna Westford zmbeste si-l trage pe Brandon la o
parte.
Carlos, du-te si instaleaza-te si coboara peste cteva
minute n curtea din spate, sa luam prnzul. Dick, condu-1 tu,
te rog, la etaj si arata-i casa.
Dick? Clatin din cap. Profesorul nu se sinchiseste ca i se
spune Dick1? Daca m-ar chema Richard, as prefera sa mi se
spuna Richard sau Rich..., n niciun caz Dick. La naiba, m-as
multumi si cu Chard.
mi nsfac sacul.
Haide, Carlos, zice Westford. Hai sa vedem daca ti
place casa. Kiara, de ce nu le arati lui Alex si Brittany ma
sina ta?
Restul echipei se ia dupa Kiara, n timp ce eu ma tin de
coada profesorului Dick.
Asta e caminul nostru, spune Westford.
Exact asa cum am banuit, interiorul e la fel de impozant
ca si exteriorul. Casa n-o depaseste n marime pe cea a lui
Madison, dar e oricum mai ncapatoare dect oricare alt loc
n care am stat. Pe hol se nsira tablouri mari. Au un televizor
dragut, cu ecran plat, fixat pe perete, deasupra semineului.
Simte-te ca acasa.
Mda, ce sa zic. Ori aici, ori la Casa Alba, ma simt la fel de
acasa.
Uite, asta-i bucataria, spune profu conducndu-m.i
ntr-o ncapere imensa, cu un frigider supradimensionat din
inox si aparate electrocasnice pe masura; hiaturile sunt albe,
cu niste stropi pe ele care sclipesc ca diamantele. Daca .11
1 Prescurtarea cel mai des ntlnita a prenumelui masculin Richard,
dar si (n limbaj argotic) penis, precum si ticalos, nenorocit.
oCectife atzactiei 99
nevoie de ceva din frigider sau camara, n-ai dect sa te ser
vesti. Nu trebuie sa ne ceri permisiunea.
1 urmez apoi pe scara, care e mochetata.
Vreo ntrebare pna acum? zice.
Aveti vreo harta a casei? l ntreb.
Chicoteste.
n cteva zile o sa te obisnuiesti cu locul.
Pui pariu?
Simt ca ma paste o durere de cap ngrozitoare si tnjesc sa
Im in cu totul alta parte, undeva unde sa nu fiu nevoit sa ma
Iau drept un copil pocait care locuieste ntr-un miniconac
ilaiuri de o fata care i-a pus fursecuri cu magneti n dulapul
! I.i scoala si de un pici care-si nchipuie ca toti mexicanii
|t*.u a fotbal european.
I -a etaj, n capatul coridorului, e dormitorul matrimonial.
Ham coltul si Westford mi arata o camera.
Aia e camera Kiarei. Usa de vizavi, de lnga dormi-
ml lui Brandon, e de la baia pe care o vei mparti cu
nplii.
Arunc o privire nauntru si vad doua chiuvete alaturate.
Westford deschide usa de lnga camera Kiarei si-mi face
mm sa intru.
Uite, aici vei sta.
mi plimb ochii peste viitorul meu dormitor. Peretii sunt
"I' .iti n galben si la ferestre atrna perdele cu buline. Sea-
M.ma al naibii de tare cu o camera de fata. Ma-ntreb daca, n
ui cnd voi sta aici mai mult, va trebui sa-mi predau legiti-
tiitia de barbat. Pe o latura se afla un birou, lnga care e un
' i m, v i zavi un sifonier, iar n apropierea ferestrei un pat aco-
i ' i II de o cuvertura galbena.
100
Simone Elkeles
Stiu ca nu e cea mai masculina dintre camere. Sotia
mea s-a ocupat de amenajarea ei, cu ceva vreme n urma, se
scuza Westford. Urma sa fie folosita pentru pastrarea colectiei
ei de papusi de portelan.
Glumeste? O camera pentru papusi de portelan? Ce-s alea
papusi de portelan si la ce i-ar trebui unui adult o ncapere plina
cu asa ceva? O fi o chestie de-aia, de oameni-albi-si-bogati,
fiindca n-am auzit de vreo familie mexicana care sa aiba o
camera numai pentru papusi.
Cred ca putem sa cumparam niste vopsea ca sa trans
formam camera asta ntr-o treaba ceva mai masculina, zice
profu.
mi atintesc privirea pe perdelele cu buline.
Vopseaua n-o sa fie de ajuns, mormai eu. Da nu con
teaza; oricum, nu planuiesc sa fac multi purici pe aici.
Bine, cred ca acum e momentul potrivit ca sa trecem
n revista regulile casei, spune paznicul meu temporar ase
zndu-se pe scaunul din fata biroului.
Reguli? ntreb cuprins de un val de panica.
Nu-ti face griji, sunt doar cteva. Dar ma astept sa fie
respectate. n primul rnd, fara droguri si alcool. Dupa cum
ai aflat deja, marijuna nu e greu de procurat n orasul asta,
numai ca tu trebuie sa te feresti de orice droguri asa a de
cis judecatorul. n al doilea rnd, fara obscenitati. Am un ba
iat de sase ani care e foarte impresionabil si nu vreau sa autla
cuvinte vulgare n casa. n al treilea rnd, stingerea se da in
timpul saptamnii la miezul noptii, iar n weekend la ora
doua. Patru, ti vei face singur curat n camera si vei ajuta l.i
treburile gospodaresti ori de cte ori vei fi rugat, la fel ca si
copiii nostri. Cinci, ai voie sa te uiti la televizor numai dup.)
atzactiei 101
m- ti termini temele. Sase, daca inviti vreo fata la tine n ca
mera, vei sta cu usa deschisa... din motive evidente.
isi freaca barbia, aparent n cautarea altor reguli de decla
mat.
Cred ca asta ar fi cam tot. Ai vreo nelamurire?
Mda, zic vrndu-mi minile adnc n buzunare si n-
' 11 l>andu-ma ct timp i va lua profesorului Dick ca sa-si dea
ama ca sunt genu care nu-nghite regulile. Ce se ntmpla
lai'a ncalc vreuna din regulile astea tmpite ale tale?
14
\Kiarct
u stiu daca restul familiei a sesizat, dar Carlos s-a uit.i
la noi de parca eram niste extraterestri trimisi pe PJ
mnt special ca sa-i distrugem lui viata. Nu e deloc ncnta
ca va locui cu noi.
Nu stiu ce reactie va avea cnd i se va spune ca fie va
exmatriculat, fie va fi nscris n programul REACH, dup
orele de clasa. REACH se adreseaza adolescentilor cu poten
tial mare de risc si care au dat de necazuri. Ei pot frecvent
scoala, dar n regim de proba. Din cte mi-a spus tata, Carlo
habar nu are ca REACH este singura lui optiune. Nu vreau s
fiu de fata n momentul cnd tata si cu Alex i vor da vestea.
Alex se uita acum la noua oglinda retrovizoare pe car
tocmai am instalat-o. Nu rezista tentatiei si salta capota pen
tru a inspecta motorul.
E un motor V8 standard, i explic eu lui Brittany, car
sta lnga prietenul ei.
Alex izbucneste n rs.
Pentru prietena mea, asta nu-nseamna nimic. Lui Brit
tany nu-i place nici macar sa alimenteze cu benzina.
Bittany i da n joaca un pumn n brat.
J~ccj.i{e attactiei 103
Glumesti? De fiecare data cnd vreau sa repar ceva la
masina, Alex nu ma lasa sa ma apropii de ea. Hai, recunoaste,
Alex.
Nu te supara, mamacita1, da nu esti n stare sa deose
besti o garnitura de un alternator.
Si tu acrilicul de gel, zice Brittany sigura pe sine, cu
m.Hnile n solduri.
Tot despre masini e vorba? ntreaba el.
Brittany clatina din cap.
Nu, despre unghii.
- Asa ma gndeam si eu. Fiecare cu treburile lui tu cu
unghiile, eu cu masinile.
C Colturile gurii lui Alex se ridica si-si trage iubita spre el.
Masa de prnz e aproape gata, striga tata din usa.
Mama i face semn fratelui meu.
Brandon, iubitule, condu-i tu, te rog, pe Brittany si pe
Alex n curtea interioara.
Brandon o ia la fuga, iar eu intru n casa ca s-o ajut pe
mama n bucatarie.
Ai grasime pe barbie, zice mama.
Ma frec pe barbie, apoi mi dau seama ca nu e grasime, ci
r ma epoxidica neagra.
Vezi c-o ntinzi pe toata fata. Poftim, spune ea arun-
Indu-mi un prosop de bucatarie.
Mersi.
Ma sterg, apoi ma spal pe mini si ma apuc de salata mea
iala cu nuci.
Mama a aranjat pe masa din curte suporti roz tesuti cu
I ive florale si setul ei favorit de farfurii din ceramica pictate
1 Iubito (argou mexican).
104
Simone Elkeles
cu fluturi colorati, care se asorteaza cu cestile de ceai. In urma
cu ctiva ani, a deschis un magazin de ceaiuri organice numit
Hospitali-Tea1. Daca locuiesti n Boulder, ai toate sansele sa
adopti un stil de viata activ. Si sa preferi ceaiul n locul cafelei.
Magazinul mamei e foarte popular printre localnici. In
weekend, lucrez si eu acolo ambalez ceaiul livrat vrac, in
troduc n calculator produsele noi si afisez preturile la ceaini
cele din ceramica. Ba chiar ajut si la contabilitate, mai ales
atunci cnd mamei nu-i ies calculele si are nevoie de cineva
care sa-i arate unde a gresit. n familia noastra, eu sunt nsar
cinata cu gasirea greselilor, cel putin n registrele contabile.
Duc salata la masa. Reteta am nascocit-o singura si am
pastrat secretul dressingului, ca nici macar parintii sa n-o
poata copia. Salata se face cu frunze de spanac, nuci, brnza
albastra, coacaze... si sosul special si secret al Kiarei, asa
cum i spune mama. ntind castronul spre Carlos.
Se uita nauntru.
Ce-i asta?
Salata.
Se chiombeste din nou.
Nu vad laptuca.
E cu spanac, spun, apoi tac pentru ca-mi simt limb.i
ngrosata.
Gusta, l ndeamna Alex.
Nu e cazu sa-mi spui tu ce sa fac, riposteaza Carlos.
Carlos, avem laptuca n frigider, intervine mama. DacA
vrei, pot sa-ti prepar repede o salata.
Nu, multumesc, mormaie Carlos.
1 Joc de cuvinte hospitali-tea (tea ceai) se pronunta la fel i .1
hospitality ospitalitate.
oCtsift attactiei 105
Eu as vrea niste salata, spune Brittany facndu-mi
somn sa-i dau castronul.
Nu stiu daca vrea cu adevarat sa guste salata mea de spa-
iuc, dar e clar ca-ncearca sa ne distraga atentia de la schimbul
li* replici dintre Alex si Carlos.
Ma uit la tata. Sta cu ochii pe Carlos. Se ntreaba probabil
U timp i va lua pentru a-1 convinge pe Carlos sa se destinda
si sa ne acorde ncredere. Problema e ca nu mi-1 nchipui pe
( arlos vreodata lasnd garda jos, mai ales acum, dupa ce a
lnst arestat.
Stiu ca te afli aici din cauza unor circumstante specia-
I*, ii spune mama lui Carlos n timp ce ne ntinde platoul cu
Un geri de somon. Dar suntem gata sa-ti oferim ospitalitatea
)i prietenia noastra.
I ata nteapa un burger cu furculita.
Kiara ti poate arata orasul n weekend. Si te poate pre-
nt a prietenilor ei. Nu-i asa, scumpo?
Sigur, raspund eu, desi prietenii mei se reduc la unul
mjtur Tuck.
Nu mi place sa ma amestesc cu multimile. Tuck e baiat,
I u mi-e prietenul cel mai bun nca din primul an de liceu,
II u 11 leather Harte si Madison Stone au facut misto de mine
li im a de engleza, atunci cnd mi s-a cerut sa citesc Poveste
I' t/irc doua orase n fata ntregii clase. Nu numai ca m-am
de rs cu blbiala mea, dar cred ca Dickens s-a rasucit
ui mormnt auzind n ce hal i maltratez cuvintele. Imediat
I' ur/isem hohotind, ma oprisem din citit si fugisem aca-
i, unde ma nchisesem la mine n camera, asta pna sa vina
i i si sa ma convinga sa dau piept cu lumea. Poveste
cehe, de care mi-am amintit nsa vineri, la ora domnu
lui I ui'ie.
106
Simone Elkeles
Cred ca burgerul asta nu e bine facut. E roz, zice Carlos
holbndu-se n interiorul preparatului mamei.
E peste, i explic. Somon.
Are oase?
Clatin din cap.
Ia o chifla din cosuletul de pine, o examineaza, apoi
ridica din umeri. Presupun ca nu e obisnuit cu chiflele din
cereale integrale.
Eu trebuie sa fiu mine la serviciu, dar Kiara poate
merge cu tine la bacanie, la cumparaturi, i propune mama.
n felul asta, poti sa-ti alegi ce-ti place.
ti place sportul, Carlos? l ntreaba Brandon.
Depinde.
Depinde de ce?
De cine joaca. Nu-mi place sa ma uit la tenis sau la
golf, daca asta vrei sa spui.
Nu la uitat ma refer eu, prostule, zice Brandon rznd.
Eu te ntreb ce sporturi practici. De pilda Max, prietenul meu
cel mai bun, joaca tackle football1, si e de vrsta mea.
Bravo lui, spune Carlos muscnd din burgerul de so
mon.
Tu joci fotbal? ntreaba Brandon.
Nu.
Baseball?
-Nt.
Brandon s-a pornit si stiu ca nu se va opri pna nu va ca
pata un raspuns.
1 Una din cele doua versiuni de baza ale fotbalului american, caii',
spre deosebire de flag football, presupune contactul fizic ntre jucatoi I
n ncercarea de a-1 deposeda pe adversar de minge sau de a-1 opri din
naintare.
cCepife attactiei 107
Tenis?
Asta ar fi nada1.
Atunci ce sport practici?
Carlos si pune furculita jos. O, nu. Are o sclipire batjoco-
iltoaren ochi.
Tangoul la orizontala, zice.
Mama si cu Brittany se neaca amndoua cu mncarea.
I.ilu rosteste Carlos..., pe tonul acela de avertisment re-
/ci vat situatiilor extreme.
Dansul nu e tocmai un sport, zice Brandon, care nu a
'I 'scrvat socul care strabate masa.
Ba este, daca-1 practic eu, spune Carlos.
Alex se ridica n picioare si spune printre dintii ncles
tai:
Carlos, trebuie sa discutam. n particular. Ahora.2
Intra n casa. Nu sunt sigura ca fratele lui o sa-l urmeze.
' .11 los ezita, apoi mpinge scaunul n spate, care zgrie placi-
I' .Ir gresie din curte, si-l vad cum o ia spre casa. Of, prevad o
< n.i deloc placuta.
Hrittany si ia capul n mini.
Sa-mi spuneti cnd termina cu cearta.
Hrandon si ntoarce spre tata ochii mari si nevinovati.
Tati, tu stii sa dansezi tango la orizontala?
Nimic (lb. spaniola); aici, cu sensul de pierdere de vreme.
Ai um (lb. spaniola).
15
C4RL0S
de gnd sa te porti ca unpendejo? ma-ntreaba frate
e meu dupa ce intram n bucatarie si gringos nu pot
sa ne mai auda.
Hm... stai sa ma gndesc. Da. Doar am avut cel mai
bun profesor de pe lume. Nu-i asa, Alex?
Tata a fost ucis cnd aveam patru ani si Alex a devenit
atunci, la sase ani, barbatul casei. E mai mare dect mine si
n-am avut pe cine altcineva sa iau drept model n viata.
Se reazema de blatul de masa si si ncruciseaza bratele la
piept.
Uite care-i treaba. Ai fost prins cu droguri. Nu-mi pasa
daca erau ale tale sau nu; tu ai fost prins cu ele si cu asta, bas
ta. Asa ca nu-ti ramne dect sa-nghiti galusca si sa accepti sa
locuiesti aici, fara sa faci probleme familiei Westford, sau
daca nu, vei fi trimis pachet la o casa de corectie n care gar
dienii nu te vor scapa o clipa din ochi. Deci, ce alegi?
De ce nu pot sa ma ntorc la Chicago? Avem rude aco
lo. Si i am si pe vechii mei prieteni.
Nu se poate, zice Alex, apoi se grabeste sa adauge, fara
sa-mi dea timp sa raspund: Nu vreau sa te nhaitezi cu cei din
ifc attactiei 109
I atino Blood. n plus, sa stii ca Destiny n-o sa te-astepte, da-
i a ti nchipui cumva asa ceva.
Destiny si cu mine ne-am despartit n ziua cnd familia
mea si-a strns boarfele si s-a mutat n Mexic. Mi-a spus ca
n .ivea niciun rost sa ncepem o relatie la distanta din mo
ment ce n-aveam sa ne mai vedem probabil niciodata. Ade
varul e ca am plecat din Chicago din cauza lui Alex. Si daca
n am fi plecat din Chicago, Destiny si cu mine am fi fost si
.11 um mpreuna, n loc sa fiu obligat sa locuiesc ntr-o neno-
imita de camera cu perdele galbene cu bulinute.
Ma astept ca, la un moment sau altul, toata lumea sa ma
l'.u aseasca. Dupa faza cu Destiny, nu mi-am mai permis sa
ma implic emotional. Daca ncep sa tin la cineva, voi sfrsi
I 'i m a fi parasit sau dat deoparte, daca nu cumva persoana va
muri. Asa a fost pna acum si asa va fi si de acum ncolo.
Deocamdata o sa ramn aici, dar ntr-o buna zi, ct
mai curnd cu putinta, o sa ma-ntorc la Chicago, cu sau fara
i|iitorul tau. Du-te la tine acasa si lasa-ma naibii n pace, spun
lmpingndu-1 pe Alex si dnd buzna afara.
Urc si intru n camera mea, trntind usa n urma. Dar cu
vertura galbena de pe pat mi aminteste ca asta nu-i de fapt
i imera mea. Mierdal
Ma bucur ca Alex n-a venit dupa mine. Simt nevoia sa fiu
'Ingur si sa analizez cele ntmplate vineri. Cine mi-a vrt
ilingurile n dulap? Nick? Madison, care a ntrziat la ora de
lito? Sau sa fie un semnal de la Guerreros ca oriunde m-as afla,
unt pe urmele mele?
Zaresc sacul pe care l-am aruncat pe jos, l deschid si-mi
< >t dinauntru boarfele. Dupa care le ndes n sertare, fara sa
ma obosesc sa le atrn n dulap. Oricum, nu port toale care sa
ni'i esite umerase. mi iau periuta de dinti si aparatul de ras si
110
Simone Elkeles
traversez holul spre baie. Presupun ca chiuveta care are n
fata un taburet pe post de treapta e a lui Brandon si ma decid
s-o mpart cu el. Ultimul lucru pe care mi-1 doresc e sa dau
ntr-un sertar peste tampoane, farduri sau alte nimicuri mu-
ieresti.
Vr aparatul de ras si periuta de dinti ntr-un sertar gol, cel
care n-are lipit pe el un abtibild cu un personaj de desene
animate. ntre cele doua chiuvete, prinsa pe oglinda marc
dintre ele, vad o bucata de hrtie.
PROGRAM DE DUS DE DIMINEATA
DIN TIMPUL SAPTAMNII
Luni, miercuri, vineri: Kiara 6.25-6.35
Luni, miercuri, vineri: Carlos 6.40-6.50
Marti, joi: Kiara 6.40-6.50
Marti, joi: Carlos 6.25-6.35
Cnd sa i dau vestea Kiarei ca nu accept sa mi se spun.1
ct pot sa stau la dus? Se stie despre mine ca-mi place sa m.)
dusez cu orele atunci cnd mi-e prea cald, sunt transpirat sau
nervos, cum e cazul acum.
De parca n-ar fi suficient de rau ca mi s-a pus n crca o
fapta pe care n-am comis-o, mai sunt si obligat sa locuiesi
ntr-o casa cu niste straini care fac salate de spanac.
Dau sa ma-ntorc la mine-n camera, dar vad usa de la doi
mitorul Kiarei crapata si devin curios. Stiu ca e nca la mas.!,
asa ca pasesc nauntru. Pe birou zace un morman de carti sl
de foi. Deasupra biroului are fixat un panou pe care a priin
tot felul de zicatori si proverbe desprinse din manualele iii
autoajutorare.
oCepife attactiei 111
Nu te teme sa fii unic.
lubeste-tepe tine nsuti nainte de a iubi pe altul.
Ma lasi? Ce naiba? Doar nu citeste tmpeniile astea de
i iun se da jos din pat?
Ie panou sunt prinse si cteva poze cu Kiara si prietenul
i ii care sta n toate pauzele de prnz de la scoala. Intr-una, cei
>loi escaladeaza un munte sau asa ceva, ntr-alta sunt pe
Miow-boarduri. n ambele, Kiara rde.
Iau un caiet de pe birou si-l rasfoiesc. Ma opresc cnd
>l.iii, n capul unei pagini, peste titlul legile atractiei.
t '> liii mi cad imediat pe chestii intime obraznice, n lista
ii 11 asaturile ei fizice. Izbucnesc n rs, apoi ma uit la cealalta
> > Ioana... si doreste un tip n care sa aiba ncredere, dragut,
m- sa stie sa repare masini si caruia sa-i placa sportul. Cine
t Mimnezeu se apuca sa noteze asa ceva? Ma mir ca nu a scris
I Vmt h><n tij* ciLresl m. sccoy
nllr urmatoare sunt desene cu masina ei. Aud n spate usa
> Wtind. La naiba, nu sunt singur.
Kiara a ramas n prag, socata. n spatele ei sta tipul din
litografii. Kiara pare uluita ca m-a prins la ea n camera, cu
I ilule pe carnetelul ei.
Aveam nevoie de niste foi de scris, spun pe un ton le-
i> i, Lisnd carnetul sa cada pe birou.
I pul face un pas n fata.
Hei, ce mai faci, amice? zice.
M.i ntreb cum ar reactiona profesorul Dick daca l-as lua
II pocoala, chiar din prima mea zi aici, pe amicul lui fii-sa. Nu
> mimerat bataile printre lucrurile interzise.
Inii mijesc ochii spre el, n timp ce individul continua sa
lnitlntcze.
Ktjcibimrcf) sa. Ma. fund. Pe pagi-
112
Simone Elkeles
Kiara cotrobaie rapid prin sertar si scoate dinauntru un
alt caiet. Mi-1 ndeasa n mna.
Poftim, ia-1, spune pe un ton alarmat.
Ma uit n jos la caietul de care n-am nevoie, enervat ca m.i
simt ca un ardei iute ntr-un borcan cu amestec de nuci, se
minte si alune..., un loc unde n-am ce cauta si o combinatii'
n mod cert nereusita.
Rostesc ncet un Ne vedem mai ncolo... amice' si
ma-ntorc n camera mea zugravita ntr-un galben n nuant.i
canarilor si pe care am poreclit-o n mod oficial inferno, iadul.
Ma uit pe fereastra ca sa masor din ochi distanta pna l.i
pamnt pentru cnd voi vrea sa evadez, asa, din cnd n cnii,
doar ct sa simt un pic gustul libertatii. Poate ca-ntr-o buna
zi o sa evadez si n-o sa ma mai ntorc niciodata.
Carlos, pot sa intru? aud glasul lui Brittany prin usa.
O deschid si dau cu ochii de iubita fratelui meu, de data
asta singura.
Dac-ai venit ca sa-mi tii o predica, mai bine lasa-te p.'i
gubasa, i zic.
Nu de-asta am venit, mi spune cu ochii ei albastru pal
stralucind de compasiune.
Se strecoara pe lnga mine nauntru.
Presupun ca prietenii tai de acasa ar aprecia amanun
tele despre performantele tale sexuale, dar a te fali cu ele In
fata unui copil de sase ani si a parintilor lui nu e probabil au
mai desteapta idee.
mi ridic mna n aer, facndu-i semn sa se opreasca.
nainte sa te las sa continui, trebuie sa te anunt, cu tot
ta sinceritatea, ca ceea ce spui seamana suspect de mult cu o
predica.
Rde.
ty{c at tactiet 113
Ai dreptate. Scuze. Adevarul e ca am urcat ca sa-ti dau
nobilul. Stiu ca tu si cu Alex sunteti uneori precum uleiul si
i|U, asa ca daca ai nevoie sa discuti cu cineva mai putin
!|h>s, sa stii ca-ti stau la dispozitie. Am introdus si numarul
ui u, si al lui Alex, n lista de contacte, spune aseznd telefo
nul pe birou.
(), nu. Simt ca tipa vrea sa se apropie de mine, sa joace
Iul surorii pe care n-am avut-o niciodata, numai ca n-o s-o
11. Nu vreau sa ma apropii de nimeni, asa ca aleg sa joc rolul
iirutcrnicului.
Ce faci? Flirtezi cu mine? Credeam ca esti iubita frate-
11 ii meu. Uite ce-i, Brittany. Eu nu ies cu chicas, mai ales cu
Mumie cu pielea de culoare lipiciului. N-ai auzit de saloanele
li bronzare?
OK, recunosc, chestia cu lipiciul a fost cam exagerata.
I'i ittany are pielea aurie, dar banuiesc ca insulta o s-o faca sa
mi lase naibii n pace. Am aplicat reteta asta cu miama. Cu
l ii! v Si cu Alex. Si n-am dat gres niciodata.
ndes cu gesturi teatrale telefonul n fundul sertarului.
O sa ai nevoie de el ntr-o buna zi, zice tipa. Sunt con-
in-.a i -o sa ajungi sa ma suni.
Si ut un hohot scurt.
N -ai nici cea mai vaga idee cine sunt eu si ce intentio-
ii'/ n] fac.
Punem pariu?
I ii un pas n fata, invadndu-i spatiul personal, ca sa o fac
i < 11 traga si sa-nteleaga, o data pentru totdeauna, ca vor-
<11 Ncrios.
Nu ma mai pisa la cap, catea ce esti. n Mexic am fost
mm iuIii ii al unei bande.
Nu da napoi. n schimb, spune:
114
Simone Elkeles
Prietenul meu a fost si el ntr-o banda. Si nu mi-e fricii
nici de el, nici de tine.
Ti-a spus cineva ca ai fi dovada perfecta a teoriei alei.i
cu blondele proaste?
Nu si acopera fata de rusine, si nici nu se enerveaza; na
inteaza si-mi planteaza un pupic pe obraz.
Te iert, zice, apoi face un pas n spate si iese din came
ra, lasndu-ma singur.
Nu te-am rugat asa ceva. Si n-am de gnd sa-ti cer ier
tare, strig dupa ea, dar s-a facut deja nevazuta.
16
^Kiccra
Nu cred c-avea nevoie de foi de scris, zice Tuck ur-
cndu-se calare pe scaunul din fata biroului meu.
I i .1 curios sa-ti vada camera. Crede-ma, mi dau imediat sea-
<n,i cnd cineva vrea sa traga cu ochiul.
()ftez si ma asez pe pat.
Chiar trebuia sa-ncerci sa l prostesti pe Carlos cu
Im*ia aia cu Hei, ce mai faci, amice?
I Jneori, Tuck trancane doar asa, ca sa se amuze. Dar nu
i ttil ca lui Carlos i-a placut umorul lui.
Scuze, nu m-am putut abtine. Se crede asa un dur,
i iui vrut sa-l pun nitel cu botul pe labe. Asculta, mi-a venit
iilrc grozava. Hai sa-l spionam si noi, zice Tuck luminn-
li m* l.i fata.
< l.itin din cap.
Nici prin cap nu-mi trece. Oricum, probabil ca e la el
tu i .tmera.
Poate c-a cobort si sta cu restul familiei. N-avem cum
Iun pna nu verificam.
li o idee proasta.
116
Simone Elkeles
Te rog, se linguseste Tuck pe lnga mine, ca Brandon
atunci cnd nu i se face pe plac. Hai sa ne distram si noi pu
tin. M-am plictisit si n curnd va trebui sa plec acasa.
Nu-mi lasa timp sa-i digerez intentiile si dispare pe hol. i
aud pasii bocanind spre dormitorul lui Carlos. O, nu. Nu-i a
buna. Nu-i deloc a buna. l prind de brat si ncerc sa-l trag
napoi, dar Tuck nu se clinteste. Ar fi trebuit sa stiu. Cnd si
pune el ceva n cap, nu se lasa. n privinta asta, seamana cu
tata.
Usa camerei lui Carlos este ntredeschisa. Tuck arunca o
privire nauntru.
Nu-1 vad, zice.
Asta pentru ca ma pisam la baie, se aude vocea lui
Carlos din spatele meu.
Uf, nu se poate. Suntem terminati. Complet terminati.
Icnesc de suparare ca am fost prinsi cu mta-n sac si l ciu
pese pe Tuck. Cascadoria asta n-a fost cea mai stralucita idee*
a lui. Ma-ntreb ce va face Carlos: mi va plati cu aceeasi mo
neda, cu un truc cu care sa se razbune pe mine pentru poves
tea cu fursecurile?
Voiam sa vedem cum te descurci cu carnetul ala de l.i
Kiara si daca mai ai nevoie si de altceva, trnteste Tuck prim.i
chestie care i vine n minte, deloc jenat ca a fost prins. Sa nc
spui daca-ti trebuie coli de scris separate. Pentru ca putem
face rost si de alea.
Aha, face Carlos.
Tuck i ntinde mna.
Apropo, nu cred c-am fost prezentati oficial. Eu sunt
Tuck. Rimeaza cu noroc.
cCe^ife attactiei 117
Si cu futut1 , adauga Carlos.
Mda, si cu asta, aproba Tuck fara sa se lase impresio
nat, mpungndu-1 cu degetul si aruncndu-i un zmbet larg,
obraznic. Vad ca ai replica, amigo2.
Carlos i ndeparteaza degetul.
Nu sunt amigo pentru tine, tmpitule.
Mobilul lui Tuck suna. l scoate din buzunar si zice:
Vin imediat, apoi ridica din umeri si se-ntoarce spre
mine. Trebuie sa plec. Tatal meu vitreg, Rick, vrea sa ne duca
pi* mine si pe mama la nu stiu ce cretinatate de curs de m
pletit frnghii. Ne vedem mine la scoala, Kiara. Si pe tine,
iimigo, adauga rasucindu-se catre Carlos.
Se face nevazut n clipa urmatoare, lasndu-ma n mijlo-
ni holului mpreuna cu Carlos. Care paseste spre mine.
Alunei cnd si fixeaza atentia asupra mea, ma intimideaza
Inarte tare, fie c-o face dinadins sau nu. E ca o pantera prega
ti! a de atac sau ca un vampir gata sa suga sngele oricui i-ar
la n cale.
Apropo, n-am avut nevoie de hrtie. Amicu tau, Tuck,
i avut dreptate. Te spionam, zice Carlos, apoi se ndreapta
al re camera lui, oprindu-se nsa n prag si ntorcndu-se
pir mine. Peretii astia sunt subtiri ca hrtia. Poate c-ar tre-
I mii sa tii minte chestia asta data viitoare cnd mai discuti cu
l'i iclenul tau despre mine, spune, dupa care trnteste usa n
urma lui.
I.nck noroc ;fuck futut.
Prieten (lb. spaniola).
17
CARLOS
Seara, sunt chemat n biroul de acasa al profesorului. M.\
astept sa fie furios pe mine. Adevarul e ca mi doresc n.1
fie furios. Daca el sau judecatoru ala de la tribunalul pentru
minori si-au nchipuit ca aducndu-ma aici or sa ma refoi
meze sau sa ma schimbe, atunci mai bine si-ar muta gndii
De fiecare data cnd cineva ncearca sa mi controleze viat.i
sau sa-mi impuna reguli, eu ma revolt din instinct.
Profesorul Westford si mpreuneaza degetele si se apku
ca nainte n fotoliul lui, asezat vizavi de canapeaua mica pr
care stau eu.
Ce vrei tu, Carlos? ma ntreaba.
Hm? ntrebarea ma ia prin surprindere. Nu ma asteptam
la asta, trebuie sa recunosc. Daca e sa vreau ceva, atunci vreau
sa ma ntorc n Mexic si sa continui sa-mi traiesc viata a>,>
cum cred eu. Sau sa ma duc la Chicago, acolo unde i am pr
verii si pe prietenii cu care am crescut... Doar n-am s.l t
spun profului ca ceea ce-mi doresc e sa-l nvii pe mi papa din
morti.
Westford vede ca tac si scoate un oftat.
J~ec^ilc attactiei 119
- Stiu ca esti un pusti dur, zice. Alex mi-a povestit ca
ic .11 amestecat n Mexic n niste afaceri ncurcate.
Si ce-i cu asta?
- Ei bine, vreau doar sa-si spun ca-ti poti construi o via-
(> noua aici, Carlos. E adevarat, ai pornit cu stngul, dar poti
i l.isi trecutul n urma si sa o iei de la capat. Alex si cu mama
i i nu ti doresc dect binele.
Uite care-i treaba, Dick. Alex nu ma cunoaste.
Fratele tau te cunoaste mai bine dect ti nchipui tu.
Vi h Joi semanati mai mult dect crezi.
Da tu de-abia m-ai cunoscut. Nici tu nu stii nimic des-
i 'ii mine. Si sincer sa fiu, n-am prea mare respect fata de tine.
M primit n casa un tip care a fost arestat pentru posesie de
In iy>tiri. Nu nteleg; nu ti-e teama sa ma ai prin preajma?
Nu esti primul pusti pe care ncerc sa-l ajut, si nici ulti
mul, ma asigura profu. Si poate ca nu ti-ar strica sa afli ca
in,iinte de a-mi lua doctoratul n psihologie, am lucrat n
miMti. Am avut de-a face cu mai multi morti, mai multe
H mc si mai multi tipi rai dect vei avea tu ocazia sa vezi toata
i.it.i Oi fi avnd eu parul carunt, dar daca e cazul, pot fi la fel
li i Ii ir ca si tine. Noi doi cred ca ne putem ntelege. Acum sa
' cnim la motivul pentru care te-am chemat aici. Asadar, ce
ici Iu, Carlos?
As face bine sa-i raspund ceva, ca sa ma lase odata n
l'Al
Sa ma ntorc n Chicago.
Wcstford se da pe spate n fotoliu.
OK.
C !um adica OK?
Iti ridica bratele n aer.
120
Simone Elkeles
Uite asa bine. OK. Respecti regulile casei si n vacant.i
de iarna te duc la Chicago, n vizita. Promit.
Nu cred n promisiuni.
Asta-i treaba ta. Eu, unul, cred. Si mi tin cuvntul, in
totdeauna. Bun, destul cu discutiile serioase. Acum relaxc.i
za-te. Simte-te ca acasa. Uita-te la televizor, daca vrei.
Nu l ascult si ma ndrept direct spre infernul cu bulinutc
galbene. Trec pe lnga dormitorul lui Brandon si-l vad asezai
pe jos, mbracat n pijama si nconjurat de mingi, manusi si
bte de baseball. Piciul se joaca cu niste soldatei din plastii.
Pare complet nevinovat n fericirea lui. E usor pentru el
deocamdata nu a dat piept cu lumea reala.
Lumea reala e o porcarie.
Ma vede si mi zmbeste larg.
Hei, Carlos, nu vrei sa te joci cu soldateii mei?
Nu-n asta-seara.
Atunci mine? ma-ntreaba plin de speranta.
Nu stiu.
Cum adica nu stii?
ntreaba-ma mine si-o sa vad, poate ca-ti raspund all
ceva. Mai bine roag-o pe sora ta sa se joace cu tine, mi vilii'
mie o idee.
S-a jucat. Acum e rndul tau.
Rndul meu? Pustiul se-nsala amarnic daca-si nchipuit-
c-abia astept sa-mi vina rndu.
Uite ce-ti propun. Mine, dupa ore, o sa joc fotbal cu
tine. Daca esti n stare sa-mi marchezi vreun gol, accept s.t
ma joc cu soldateii.
Brandon pare derutat.
Credeam ca nu joci fotbal european.
Te-am mintit.
Nu e frumos sa minti.
Hm, cnd o sa fii si tu adolescent, o sa minti tot timpul
Scutura din cap.
Nu prea cred.
Chicotesc.
Mai vorbim dupa ce mplinesti saisprezece ani. ti ga-
mtez ca pna atunci o sa-ti schimbi parerea, spun, dupa care
hU ndrept spre camera mea.
Kara e pe hol. Coada de cal i s-a desfacut si parul i atrna
i 111 cm mai mare parte peste fata. n viata mea n-am cunoscut
l.ila careia sa-i pese mai putin de felul cum arata.
Unde te duci asa gatita? glumesc eu.
Isi drege glasul, de parc-ar vrea sa traga de timp.
Sa fac jogging, zice.
De ce?
Fac miscare. Poti sa vii si tu cu mine...
Nt.
Ain eu o teorie, cum ca oamenii care fac miscare sunt n
i iicral idiotii aia de gulere albe, care stau mai toata ziua cu
111 n 11 u lipit de scaune. Kiara da sa plece, dar o strig.
- Stai, asteapta.
Se ntoarce spre mine.
Sa-i spui lui Tuck sa se tina departe de mine. Ct des-
1*1 programul de dus...
I) sa-i spun eu ce cred despre tmpenia asta, o sa-i arat eu
nu* i sefu. O fi ncercnd taica-sau sa mi impuna reguli pe
iic nu intentionez sa le respect, da n-am de gnd sa las pe
nimeni, si mai ales o gringa, sa-mi dicteze mie cnd si ct
sa ma dusez. mi ncrucisez bratele la piept si ma uit fix
in iu liii ei.
Nu-mi plac programele.
122
Simone Elkeles
Dar m-m-mie mi plac, asa ca va t-t-rebui sa te obisnu
iesti cu asta, zice ea, apoi mi ntoarce spatele si o ia n jos pe
scari.
Ramn la mine n camera pna dimineata, cnd profesorul
zbiara prin usa.
Carlos, daca nu te-ai sculat nca, ai face bine sa te d.ti
urgent jos din pat. Plecam n jumatate de ora.
Cnd i aud pasii retragndu-se, ma trasc afara din pat $1
ma duc la baie. Deschid usa si l gasesc pe Brandon spaln
du-se pe dinti. A ntins pasta de dinti prin toata chiuvel.i
noastra si pe fata si arata de parca ar avea rabie.
Grabeste-te, cachorro1. Trebuie sa fac pipi.
Ce nseamna cha-cha-cho-ro?
Piciul nu e fluent n spaniola, asta-i sigur.
Nu conteaza, i raspund. Nici nu trebuie sa stii.
Brandon termina cu spalatul, n timp ce eu l astept re/r
mat n prag. Aud usa de la dormitorul Kiarei deschizndu se
Iese din camera, deja mbracata. Bun, mbracata e un fel di1 .1
zice. Si-a strns parul n coada aia de cal tipica pentru im,
poarta un tricou galben inscriptionat cu textul adventuk i
land, pantaloni scurti maro lali si n picioare o pereche dt
bocanci de munte.
0 singura privire spre mine si casca ochii mari, nrosin
du-se toata la fata. Apoi si fereste ochii.
Ha, ha, ha! rde Brandon aratnd spre boxerii mei.
Ma uit n jos, ca sa m-asigur ca nu mi se vad prin ei chcs
tiile intime obraznice.
1 Pustiule (lb. spaniola).
Kiara ti-a vazut chilotii! Kiara ti-a vazut chilotii! striga
|MI>tiul.
Kiara coboara scara si dispare n cteva secunde.
lini mijesc ochii spre Brandon.
Ti-a spus cineva pna acum ca esti un rahat mic si
incrvant?
I>i duce iute mna la gura si icneste socat.
Ai spus un cuvnt urt.
mi dau ochii peste cap, da doar n sinea mea. De-acum
mi olo o sa m-apuc sa vorbesc n spaniola n prezenta lui, ca
i n aiba idee ce zic. Sau ce-ar fi sa ncerc sa-l bat cu propriile
ii mo?
Ba nu. Am spus ca esti un scuipat mic si enervant.
Ba nu. Ai zis rahat1.
I rndul meu sa-mi duc mna la gura si sa icnesc. l arat
n il otetul, de parc-as fi un copilas de doi ani, si zic:
Tocmai ai rostit un cuvnt urt.
Tu l-ai spus primul, Carlos, ma contrazice el. Eu n-am
' " ut dect sa-l repet.
Eu am spus scuipat. n timp ce tu ai zis un cuvnt care
Mura/a cu asta. O sa te spun, continui eu sa trancanesc.
N am de gnd sa-l prasc, dar micul diablo2 n-are de unde
- \ yt ic*.
Nu ma spune. Te rog.
Bine. O sa trec chestia asta cu vederea. Deocamdata.
' li o, vezi, acu am devenit complici n rele.
si ncrunta fetisoara.
Nu nteleg ce vrei sa spui.
|oc de cuvinte, bazat pe apropierea fonetica dintre shit (rahat) si
l'il (mtiipat).
I Xavol (lb. spaniola).
124
Simone Elkeles
Spun ca n-o sa ne prm unul pe altul.
Dar daca faci un lucru rau?
Atunci tu o sa-ti tii gura.
Si daca fac eu un lucru rau?
Atunci eu n-o sa te spun.
Brandon pare sa mediteze nitel la propunerea mea.
Deci ce-o sa faci daca ma vezi mncnd toate fursei u
rile din camara?
N-o sa zic o vorba.
Si daca intr-o zi n-o sa am chef sa ma spal pe dinti?
Ridic din umeri.
Din partea mea, n-ai dect sa te duci la gradinita pu
tind si cu gura plina de carii.
Brandon rnjeste si mi ntinde mna.
In cazul asta, batem palma, omule.
Omule? l urmaresc pe Brandon cum tropaie napoi la el
n camera si ma gndesc daca eu l-am pacalit pe el, sau el pe
mine.
18
Ki-ara
eci de acuma nu mai e niciun secret ce-si pune Carlos
pe el cnd se duce la culcare. Doarme n boxeri. Si att.
1 liul ne-am ntlnit pe holul de la etaj, am fost nevoita sa-mi
it i privirea, constienta ca ma holbam la el. Are mai multe
' iiii.ije, nu doar cele de pe biceps si antebrat. Are unul mic pe
i i' pl, n forma de sarpe, si cnd mi-am cobort ochii am za-
t ii niste litere scrise cu rosu si cu negru itindu-se din sort.
m iil foarte curioasa sa aflu ce nseamna si de ce si le-a tatuat,
I ii evident ca n-am de gnd sa-l ntreb.
M.ima a plecat acum o jumatate de ora ca sa deschida ma-
i' i/Inul. E rndul meu sa pregatesc micul dejun pentru toata
li in hm. Tata nfuleca ouale cu pinea prajita pe care tocmai i
li mi asezat n fata. Stiu ca-1 asteapta din clipa n clipa pe
Mex si presupun ca si repeta n gnd discursul pe care el si
ii Alex i-1 vor servi lui Carlos n dimineata asta.
N am niciun chef sa fiu de fata la discutii si ma simt un pic
inovata pentru ca l-am provocat aseara pe Carlos. Ultimul
im m de care are nevoie n acest moment este prezenta nca
persoane pe care o considera dusmanul lui personal.
Tata, spun cnd ma asez lnga el la masa. Ce ai de gnd
ti l spui?
126
Simone Elkeles
Adevarul. Ca dupa ce judecatorul va confirma cuslo
dia temporara, sper ca i se va permite sa se nscrie n progi .1
mul REACH, n loc sa fie dus la casa de corectie.
N-o sa-i convina.
Nu are de ales, spune tata batndu-ma usurel pe mna
n semn de ncurajare. Nu-ti face griji, o sa vezi, totul va fi bint
De ce crezi asta? l ntreb.
Pentru ca banuiesc ca n sinea lui Carlos si doreste s 1
si rezolve problemele si, pe de alta parte, judecatorul nu vin
sa exmatriculeze copiii din scoala. Mai mult, Carlos nu-si J >
probabil nca seama ct de mult si doreste sa izbuteasca.
Nu stiu ce sa zic. E cam golan de felul lui.
Nu, asta-i o masca sub care ascunde ceva cu mult mai
profund. De un lucru sunt nsa convins: va fi o mare provo
care pentru mine. Esti sigura ca nu te deranjeaza prezenta lin
n casa? ma priveste el gnditor, nclinndu-si capul pe 1111
umar.
ncerc sa ma pun n locul lui Carlos si ma ntreb daca as gasi
pe cineva dispus sa ma ajute. Dar nu de asta ne aflam, n pri 1111 il
si n primul rnd, pe lume? Ca sa o transformam ntr-un lot
mai bun? Nu e o misiune de natura religioasa, ci umanitara.
Daca nu poate ramne aici, cine stie ce se va ntmpla cu el
Nu, nu ma deranjeaza, raspund.
Tata o sa-l ajute pe Carlos, doar e psiholog de meserii- si
are o rabdare de fier. Ct despre mama..., ei bine, daca li
treci cu vederea micile izbucniri, e si ea un om minunat.
Brandon, unde e Carlos? l ntreaba tata pe fratele meu
care coboara topaind scara.
Nu stiu. Presupun ca la dus.
Bine. Mannca ceva nainte sa pleci la scoala. Autolm
zul va ajunge n zece minute.
Jle^ite atzactiei 127
I rec cteva minute si auzim robinetul din baia de la etaj n-
lit/.indu-se, semn ca oaspetele nostru a iesit de la dus. Tata zice:
Nran, ia-ti ghiozdanul. Autobuzul trebuie sa soseasca.
II zoreste pe Brandon ca sa prinda autobuzul, iar eu i pre-
i Mi se lui Carlos doua oua jumari.
II .lud cum coboara scarile. Cnd si face aparitia, vad ca e
milm.leat ntr-o pereche de blugi nchisi la culoare si sfsiati
iu p minchi si un tricou negru care pare uzat si spalat de prea
uite ori..., dar pe care mi-1 imaginez moale la pipait si co
miti la purtat.
Poftim, spun ncet aranjnd frumos pe masa farfuria cu
iiale si pinea prajita, lnga un pahar cu suc proaspat stors.
Gracias.
Se asaza pe scaun fara sa se grabeasca, n mod evident sur-
!!Ins i i-am preparat micul dejun.
In timp ce Carlos mannca, pun farfuriile n masina de
I tl.it si-mi fac de lucru scotnd din frigider pachetele cu
i'.a de prnz pregatite de mama. Tata se ntoarce dupa c-
' i minute, nsotit de Alex.
Neata, fratioare, spune Alex asezndu-se lnga Carlos.
I yi i ^ata sa mergem la tribunal?
Nu.
Ma grabesc sa nsfac cheile de la masina si rucsacul, ca sa-i
li a nguri. In drum spre scoala, ma ntreb daca nu ar fi fost mai
i hi. i ramn, ca sa servesc drept tampon. Pentru ca ntre trei
1 ii I tati, dintre care doi sunt fratii Fuentes, att de ncapatnati,
i i iasa scntei. Mai ales atunci cnd unul din ei urmeaza sa
111 i >1 iligat sa se nscrie ntr-un program de dupa orele de curs
li l mat delincventilor juvenili. Sunt absolut convinsa ca n di-
i i .lud i vor spune ce-1 asteapta, Carlos si va iesi din minti.
Sl saracul de tata n-are nicio sansa n fata lui.
19
C4KL0S
Deci ce cauti aici? l ntreb din nou pe Alex.
Ma uit la Westford; sta cu o cana de cafea In
mna. E limpede ei doi au pus ceva la cale.
Alex a vrut sa fie de fata cnd vom discuta ce vom f .n
astazi. l vom ruga pe judecator sa te elibereze n custoili i
mea n schimbul cooperararii tale si al participarii la un pro
gram special de dupa orele de curs.
Ma uit n jos, spre farfuria cu mncarea pe jumatate ne.i
tinsa, si pun furculita deoparte.
Am crezut c-o sa mergem la tribunal si voi fi eliberai 11 -
custodia ta, si att. Acu ma simt de parc-as fi n fata plutonii
lui de executie si astept sa fiu legat la ochi si sa mi se permll >
sa fumez ultima tigara.
Nu e cine stie ce chestie complicata, zice Alex. Progi i
mul se numeste REACH.
Westford se asaza la masa, pe scaunul de vizavi de mim
E un program special, destinat adolescentilor cu | >i
tential mare de risc.
i cer din ochi lui Alex sa-mi traduca n engleza.
Alex si drege glasul.
Jicnite attactiei 129
E pentru copiii care au avut necazuri cu legea, Carlos.
Vei fi nscris si vei participa la program dupa orele de scoala.
ilnic, adauga el.
Ce naiba? Doar nu vorbesc serios?
Da v-am spus ca nu erau drogurile mele.
Westford si pune cana de cafea pe masa.
Atunci spune-mi ale cui sunt.
Nu stiu.
Nu e raspunsul pe care-1 asteptam, zice Westford.
Exista un cod al tacerii, intervine Alex.
Westford l priveste nedumerit.
Un cod al tacerii?
Alex si ridica ochii spre el.
Carlos a fost n banda Guerreros del barrio, explica el.
' i dul tacerii i protejeaza pe toti membrii bandei. Carlos nu
i vorbi, chiar daca stie cine e de vina.
Westford ofteaza.
Codul tacerii nu-1 va ajuta deloc pe fratele tau, dar n-
( Irg ce vrei sa spui. Nu-mi place, dar nteleg. Prin urmare, nu
* rin de ales si va trebui sa l rugam pe judecator sa-l lase pe
1 iilos sa se nscrie n programul REACH. E un program
mu, C larlos, si o alternativa preferabila exmatricularii sau n-
liidiTii ntr-o scoala de corectie. O sa-ti obtii diploma de
*1 < olvire a liceului si vei putea sa te nscrii la colegiu.
Nu vreau sa merg la colegiu.
Atunci ce ai de gnd sa faci dupa ce termini liceul? ma
Miir.iba Westford. Si sa nu-mi spui ca o sa te apuci de afaceri
u droguri, pentru ca asta nici nu intra n discutie.
C 'v stii tu, Dicfc? E usor pentru tine: stai n casa asta mare
n tina si bagi n tine porcaria aia de mncare organica.
130
Simone Elkeles
Cnd vei fi macar o zi n pielea mea, atunci o sa-ti perniii
sa-mi tii predici. Da pna atunci, nici nu vreau sa aud.
Miama si doreste ca noi sa traim mai bine dect e.i.
spune Alex. De dragul ei, fa ce ti cerem.
Bine, zic aseznd farfuria n chiuveta mi-am piei
dut complet pofta de mncare. In regula, hai sa terminam
odata cu rahatu asta.
Westford si ia servieta si scoate un oftat de usurare.
Gata, baieti?
nchid ochii si mi trec palmele peste ei. Cnd o sa-i de',
chid, o sa ma trezesc n Chicago sau o fi un soi de vr.iln.
malai viseaza?
Doar nu te astepti sa-ti raspund la ntrebarea asta, nu'
Zmbeste cu jumatate de gura.
Presupun ca nu. Si ai dreptate. N-am fost niciod.il.i
pus n pielea ta. Dar nici tu n a mea.
Pe bune, profule? Pun pariu pe boasa mea stnga i
cea mai grava problema cu care te-ai confruntat vreodata .1
fost alegerea clubului n care sa te nscrii.
Eu n-as face pariul asta daca as fi n locul tau, zice el tu
timp ce iese din casa. Pentru ca nu suntem nscrisi n niciuit
club.
Ajungem la masina lui, sau mai curnd la ceea ce-si nclil
puie el ca-i o masina, si fac un pas n spate.
Ce-i asta?
Un Smart Car.
Parca un SUV ar fi rgit si ar fi scos pe gura Smart Carul
N-as fi deloc surprins daca Westford mi-ar spune ca e un 1
din masinutele alea de jucarie pe care le conduc copiii.
Are un consum mic de combustibil. Sotia mea comlu
ce un SUV, dar cum eu nu ma deplasez dect de acasa l.i
Jle^ife attactiei 131
iTviciu si napoi, asta era alegerea perfecta. Daca vrei, poti
o conduci tu.
- Sau poti sa mergi cu mine n masina, zice Alex.
Nu, mersi, i raspund n timp ce deschid portiera
martului si ma catar n spatiul mic destinat soferului.
nauntru nu mai pare att de nghesuit, da tot ma simt de
parc as fi ntr-o nava spatiala n miniatura.
Dureaza mai putin de o ora pna ce judecatorul i acorda
l'iofesorului custodia temporara si aproba participarea mea
11 K liACH, n loc sa ma trimita la o scoala de corectie sau sa
iii.i oblige sa prestez servicii n folosul comunitatii. Alexplea-
t, are un test de dat, asa ca noul meu tutore este cel caruia i
i v ine sarcina de-a ma nscrie n program si a ma duce apoi la
oala.
Programul REACH se desfasoara ntr-o cladire din cara
mida situata la cteva cvartale distanta de liceu. Asteptam n
mln amera, apoi suntem condusi n biroul directorului.
I In tip alb, nalt si solid, care cntareste probabil aproape
"Mita patruzeci de kilograme, ne ntmpina.
Sunt Ted Morrisey, directorul programului REACH.
I ii Iu trebuie sa fii Carlos, zice frunzarind un dosar. Spu-
mi de ce te afli aici.
Asa a decis judecatorul.
n dosar scrie ca ai fost arestat vineri pentru posesie de
li i iguri n scoala, spune ridicndu-si privirea. E un delict grav.
Si toate astea numai pentru c-am fost prins. Problema
nu ,i e ca sunt mexican si afiliat la o banda. Individu n-o sa
mia i reada-n veci ca treaba cu drogurile a fost o nscenare.
111 il sigur ca majoritatea copiilor cu care a avut de-a face i-au
i " , placa cu Nu eu am fost de vina. Trebuie sa pun neapa-
' it mna pe cel care mi-a copt-o... si sa ma razbun pe el.
132
Simone Elkeles
n urmatoarea jumatate de ora, Morrisey si recita Pro li
ca. Pe scurt, ma informeaza ca eu detin controlul asupra dr
tinului si viitorului meu. Si ca asta e ultima mea sansa. Dat .1
vreau sa izbutesc n viata, programul REACH ma va ajuta,
oferindu-mi posibilitatea de a-mi ATINGE1 potentialul
bla-bla-bla, bla-bla-bla. Dupa ce voi termina programul, voi li
dat pe mna consilierilor vocationali, care i sprijina pe toti
absolventii REACH sa-si gaseasca o slujba sau sa acce.nl 1
ntr-o institutie de nvatamnt superior. De cteva ori mi am
nabusit cascatul si n-am putut sa nu ma-ntreb cum de Wrsi
ford suporta sa stea acolo si sa asculte toata porcaria aia p.V.
trnd o mina serioasa.
Si mai trebuie sa stii, zice Morrisey scotnd un camcl
de student si parcurgnd fiecare pagina n parte, ca pe pai
cursul anului efectuam teste de droguri aleatorii pe toti cri
nscrisi n program. Daca ti vom gasi vreo substanta ilegal.t
fie n corp, fie asupra ta, ti vom informa tutorele si vei fi 1l.1t
afara din programul REACH si exmatriculat din liceu. Dcli
nitiv. Majoritatea adolescentilor sfrsesc n nchisori penii 11
ca nu respecta regulile stabilite de societate.
Ne da mie si lui Westford cte o copie cu prevederile pro
gramului REACH. Apoi si mpreuneaza minile peste hui
dihan si ne zmbeste, nsa nu ma duce el pe mine de nas 1 u
rnjetu ala al lui. E un ticalos dur, care nu obisnuieste sa la
prizonieri.
Aveti nelamuriri? zice pe un ton plat..., dar n am
nicio ndoiala ca e n stare, cu acelasi glas, sa urle comen/i
mai tare dect un sergent care face instructie cu recrutii.
Profu mi arunca o privire ntrebatoare, apoi raspunde
1 To reach a atinge, a ajunge la.
Nu, cred ca nu.
Minunat. Atunci mai avem nca o trebusoara de facut
uite sa va ntoarceti la scoala, zice Morrisey mpingnd o
ie de hrtie spre noi. Acesta este un contract de preluare
responsabilitate care arata ca v-am prezentat regulile
gramului REACH, ca le-ati nteles si ca acceptati sa le
pcctati.
Ma aplec n fata si vad trei linii punctate pentru semna-
i. Una pentru mine, una pentru parinte sau tutore si
una pentru membrul personalului REACH. M-apuc sa
i-sc textul.
Eu, , certific prin sem
natura de mai jos ca sunt de acord cu regulile rezu
mate n manualul REACH. mi nsusesc regulile,
arc mi-au fost aduse la cunostinta n mod cores
punzator de catre un membru al personalului
KEACH. Adeveresc de asemenea prin prezenta ca
nint de acord ca, n cazul n care, indiferent de mo
tive, nu voi respecta aceste reguli, sa fiu supus unor
masuri disciplinare care pot include consemnarea
l.i domiciliu, consilierea suplimentara si/sau eli
minarea din programul REACH.
( cea ce se traduce astfel:
Eu, ; mi ncre
dintez libertatea n minile personalului REACH.
Irin semnatura mea, certific ca viata mi va fi dic
tata de altii si ca voi duce o existenta mizerabila pe
lot parcursul sederii mele in Colorado.
134
Simone Elkeles
Nu stau prea mult pe gnduri si-mi mzgalesc numele pe
foaie, apoi i-o mping lui Westford, ca sa semneze si el. Nn
vreau dect sa termin odata cu treaba asta si sa plec. N-an
niciun rost sa-ncerc sa ma opun. Dupa ce hrtia e semnata si
mi-e bagata pe gt pe viata, suntem condusi afara si mi se oi
dona sa ma prezint la program nu mai trziu de ora trei p.m ,
de luni pna vineri, sau daca nu, absenta sau ntrzierea mea
va fi considerata o ncalcare a regulilor.
Ma gndesc ca deja s-au adunat prea multe reguli pe capii
meu si ca nerespectarea uneia sau alteia din ele nu este pen
tru mine dect o chestiune de timp.
20
Kfctra
stazi nu l-am zarit pe Carlos de cnd au nceput orele.
Toata lumea din scoala comenteaza afacerea de vineri,
iiul a fost prins cu droguri, si se ntreaba ce s-a ntmplat cu
I mai nou venit dintre elevii din ultimul an de la liceul Fla-
iium. Am auzit n hol pe cineva povestind cum Carlos si-a
l'Hrecut weekendul n nchisoare, fara a fi scos pe cautiune;
un altul sustinea c-a fost deportat, fiind emigrant ilegal. Nu
uliu o vorba despre faptul ca l gazduim pe Carlos la noi aca-
i, ai toate ca mi vine sa le spun tuturor sa taca si sa nu mai
< i'.pndeasca zvonuri false.
I ,.i prnz, ma asez mpreuna cu Tuck la masa noastra obis-
I.l din cantina.
Nu pot sa pozez vineri, zice el.
Mama vrea sa-i dau o mna de ajutor n weekend cu
mu jtrup de turism de aventura pe care l conduce. N-au sufi-
u nti instructori.
Doamnele de la Highlands vor fi distruse, spun.
Alunei cnd le informasem ca vor avea la dispozitie doua
dfle la ora de pictura, se entuziasmasera peste masura.
De ce?
136
Simone Elkeles
Chiar si atunci cnd le explicasem ca cele doua modele aveau
sa fie Tuck, amicul meu, si cu mine, si ca sub nicio forma nu
vom poza nud, ci mbracati.
Cauta pe altcineva, zice Tuck.
Pe cine?
-Mi-a venit o idee! exclama el. Roaga-1 pe Carlos s.\
vina cu tine.
Clatin din cap.
Nici vorba. E foarte suparat c-a fost prins vineri si nu
cred c-are chef de facut favoruri. De fiecare data cnd mA
provoaca, am sentimentul c-o sa ncep din nou sa ma blbi
Tuck rde pe nfundate.
Daca nu reusesti sa scoti o vorba pe gura, i poti
arata degetul. Tipii de genul lui Carlos reactioneaza bine l.i
gesturi.
n clipa aia, Carlos intra n sala. Toti ochii se ntorc
spre el.
Daca as fi n locul lui, nu as calca n cantina cel putin o
luna. Dar eu nu-s Carlos. Se poarta de parca nu ar observ.i
cum toata lumea se holbeaza la el si l brfeste n soapta. Sr
duce direct spre masa unde sta de obicei, fara sa-si ceara seu
ze nimanui. i admir ncrederea n sine.
Niciunul dintre baieti nu-i da atentie, pna ce Ram se
strecoara spre el si l invita sa se aseze la masa lui. Dup.l
care expozitia de curiozitati pare sa ia sfrsit. Ram e un tip
popular n scoala si daca el i acorda credit, dintr-odata prin
derea lui Carlos cu droguri n vestiar nu-1 mai transformi
ntr-un paria.
Dupa prnz, l gasesc pe Carlos n fata dulapului sau din
vestiar si-l bat usor pe umar.
Mersi ca mi-ai schimbat la loc combinatia.
Jitiile attactiei 137
N-am facut-o ca sa fiu dragut cu tine, zice. Ci ca sa nu
Im prins si cu chestia asta si sa fiu dat afara din scoala.
Acum o saptamna, cnd a aterizat aici, lui Carlos nu-i
pasa daca vine la scoala sau e eliminat. Acum, ca posibilitatea
nmatricularii a devenit ct se poate de reala, se lupta sa ra-
m.\na aici. Ma ntreb daca amenintarea cu eliminarea e cea
i are l face sa-si doreasca sa vina la ore.
21
<4KL0$
Domnul Kinney, lucratorul social care mi-a fost reparti
zat, ma ntmpina n holul de intrare de la REACH
dupa ce semnez n registru. Ma conduce la el n birou si-mi
asaza n fata o coala galbena de hrtie. n capul foii e trecui
numele meu si sub el sunt trasate patru linii punctate lasate
necompletate.
Ce-i asta? ntreb.
Deja mi-am ncredintat viata n minile lor, ce naiba mai
vor de la mine?
O fisa a obiectivelor.
O ce?
O fisa a obiectivelor, zice Kinney ntinzndu-mi un
creion. Vreau sa notezi cinci teluri pe care le ai. Nu trebuie
s-o faci acum. Gndeste-te la asta diseara si da-mi lista
mine.
i napoiez foaia.
Eu n-am teluri.
Toata lumea are, spune el. Si daca n-ai, atunci ar trebui
sa-ti propui. Telurile te ajuta sa-ti stabilesti directiile de ur
mat n viata.
cCegile, attactiei 139
Si dac-as avea, tot nu ti le-as mpartasi.
Atitudinea asta n-o sa te duca nicaieri, zice Kinney.
Foarte bine, pentru ca oricum n-aveam de gnd s-o iau
din loc.
De ce nu?
Omule, eu nu traiesc dect clipa.
Si traitul clipei, asa cum i zici tu, include cumva si
mersul la nchisoare sub acuza de posesie de droguri?
Scutur din cap.
Nu.
Asculta, Carlos. Toti copiii nscrisi n programul REACH
sunt persoane cu risc crescut, spune Kinney n timp ce l
urmez pe un coridor zugravit complet n alb.
Ce fel de risc?
Risc de comportament autodistructiv.
Si ce te face sa crezi ca ma puteti rezolva?
Kinney mi arunca o privire foarte serioasa.
Scopul nostru nu este sa te rezolvam, Carlos. Noi ti
vom oferi mijloacele care te vor ajuta sa-ti atingi potentialul
maxim, nsa restul depinde numai de tine. Nouazeci la suta
dintre elevii nscrisi n programul nostru l absolva fara a fi
ncalcat vreo regula. Suntem foarte mndri de asta.
Termina programul pentru ca nu au ncotro.
Nu. Ma crezi sau nu, dorinta de a izbuti este n natura
umana. Unii dintre adolescentii pe care i avem aici sunt la fel
.1 tine. S-au bagat n tot felul de bande de cartier si n afaceri
i u droguri si au nevoie de un mediu mai sigur pentru orele
i Io dupa scoala. Si uneori, dar numai uneori, asta se ntmpla
pentru ca adolescentii nu au mijloacele necesare pentru a
I ice fata stresului specific vrstei. Noi le oferim un loc n care
140
Simone Elkeles
pot avea succes, pentru a continua mai apoi n viata si a-si
atinge potentialul maxim.
Nu-i de mirare ca Alex a fost asa de ncntat de perspecti
va de a ma nscrie la REACH. Alex vrea sa ma conformez
sa absolv liceul, sa merg la facultate, sa-mi iau o slujba respei
tabila si apoi sa ma nsor si sa am copii. Numai ca eu nu suni
ca el. As vrea sa nu mai fiu tratat de parca unicul meu tel In
viata ar fi sa fiu copia fidela a lui Alex.
Kinney ma conduce ntr-o sala n care sase nefericiti stau
asezati ntr-un mic cerc intim. O femeie mbracata ntr-o fus
ta lunga si larga, care mi aminteste de doamna Westford, st
n fata lor, cu un carnet n poala.
Asta-i un fel de terapie de grup? l ntreb ncet pe
Kinney.
Doamna Berger, el e Carlos, spune Kinney. S-a nscris
n program azi-dimineata.
Berger mi arunca acelasi tip de zmbet pe care l-am zarit
de dimineata pe fata lui Morrisey.
Ia un loc, Carlos, zice. n cursul terapiei de grup, poti
discuta orice problema care te framnta. Asaza-te, te rog.
Of, minunat, abia astept.
Pe bune, cred ca-mi vine sa vomit.
Dupa ce Kinney pleaca, Berger le cere tuturor celorlalti s.l
se prezinte, de parca as muri de curiozitate sa le aflu numeli
Sunt Justin, zice baiatul din stnga mea.
Justin are parul lung, cu suvite vopsite n verde n parte.>
din fata, care i atrna att de tare de parc-ar avea ochii acopc
riti de-o draperie.
Buna, omule, zic eu. Care-i treaba cu tine? Cum ai ajun
aici? Droguri? Furturi marunte? Jafuri? Crime? enumar eu,
de parca toate astea ar figura pe un meniu de restaurant.
Jlepitc attactiei 141
Berger si ridica o mna n aer.
Carlos, politica noastra aici, la REACH, este aceea de
.1 nu pune astfel de ntrebari.
Ups, probabil ca visam cu ochii deschisi n momentul
i ind Morrisey a ajuns la pasajul asta din PREDICA.
De ce nu? ntreb. Eu zic ca cel mai bine e sa joci cu
i .irtilepe masa.
Furturi din masini, izbucneste Justin, spre surprinde-
n\i noastra.
Am chiar senzatia ca pna si el e mirat ca ne-a mpartasit
micul lui secret.
Dupa ce toata lumea se prezinta, ajung la concluzia ca am
lost desemnat sa fac parte din Grupul din infern. n dreapta
iiiio puicuta alba pe nume Zana care ar avea toate sansele sa
lif distribuita ntr-un reality show cu titlul Trfe din Colorado.
I li meaza Quinn nu-mi dau seama daca e un el sau o ea.
I >ln grup mai fac parte doi Latino un tip pe nume Keno
(I o chica mexicana supertare, Carmela, cu ochi caprui de
i nloarea ciocolatei si o piele maronie n nuanta mierii. mi
immteste de fosta mea iubita, Destiny, desi, spre deosebire
<!< ea, Carmela are o sclipire obraznica n ochi.
Berger si pune jos pixul si mi zice:
nainte sa vii tu, Justin ne povestea ca uneori loveste
i ii pumnul n zid atunci cnd e frustrat, ca sa simta durerea.
I Xscutam despre alte modalitati, mai putin distructive, de
i ti elibera frustrarea.
Mi se pare nitel ironic faptul ca Justin loveste cu pumnul
in /id pentru a simti ceva, orice, chiar si durere... Eu sunt
h i opusul. Eu fac tot ce-mi sta n putinta pentru a nu simti
uimii-. n majoritatea timpului, tot ce-mi doresc este sa fiu
miortit.
142
Simone Elkeles
Hm. Poate c-ar trebui sa notez asta pe fisa mea cu obiecti
ve. Obiectivul #1 al lui Carlos Fuentes: Sa amortesc si sa ramihi
amortit. Nu cred c-ar face impresie prea buna, dar e purul
adevar.
Ei, cum a fost prima zi?
Alex m-a luat cu masina din cladirea REACH la cinci si
jumatate si m-a condus n ceea ce presupun a fi centrul
Boulderului un loc pe nume Pearl Street Mall. Spre n
cntarea doamnei Westford, ne oprim la magazinul/cafeneau.i
ei Hospitali-Tea ca sa bem ceva la una din mesele asezate pe
terasa. Ceaiul nu e tocmai bautura mea preferata, dar, ca de
obicei, nu prea mi se da de ales.
Doamna Westford ne asaza n fata doua pahare de ceai
special, din partea casei, numai pentru voi, apoi se ntoarce
nauntru pentru a prelua comenzile de la ceilalti clienti.
Ma uit la fratele meu, asezat vizavi de mine si complet
destins.
La REACH e plin de ciudati, Alex, i spun cu voce joasi,
pentru ca doamna W. sa nu ne auda. Unul mai rau ca altul.
Fii serios, nu poate fi asa de rau.
N-ai mai zice asta daca i-ai vedea. Si m-au obligat s.\
semnez un nenorocit de contract cum ca accept sa ma con
formez regulilor lor. Mai tii minte cum era n Fairfield, Alex?
N-aveam niciun fel de reguli. Dupa scoala, eram doar noi
trei: tu, eu si cu Luis.
Ba aveam reguli, zice Alex lund paharul de ceai. Nu
mai ca nu le respectam. Miam muncea att de mult, nct
nu era prin preajma ca sa ne controleze.
Sigur, nu traiam ca niste regi nici n Illinois, dar macar
aveam acolo familia si prietenii..., aveam o viata.
Vreau sa ma-ntorc la Chicago.
Clatina din cap.
N-avem de ce sa ne-ntoarcem acolo.
Elena si Jorge locuiesc acolo, cu micul JJ. Nu l-ai vazut
niciodata pe pusti, Alex. Si am prieteni acolo. Aici am mai
putin dect nimic.
Nu zic ca nu-mi doresc sa ma ntorc acolo, zice fratele
meu. Numai ca nu acum. Nu am fi n siguranta.
De ce ti-e asa de teama? Omule, ce mult te-ai schim-
lt.it. mi amintesc ca pe vremuri te durea n cot de ce ziceau
i oilalti si faceai ce-ti trasnea prin cap, fara a sta prea mult pe
jtAnduri.
Nu mi-e teama. Dar vreau sa ramn aici, cu Brittany.
I .1 un moment dat, ajungi ntr-un punct n care trebuie sa
ncetezi sa te lupti cu toata lumea. Eu am ajuns acolo n urma
i ii doi ani. Uita-te n jurul tau, Carlos. Pe lumea asta mai sunt
>i alte fete n afara de Destiny.
N-o vreau pe Destiny. Am renuntat la ea. Si daca te
referi cumva la Kiara, mai bine las-o moarta. N-o sa ma tin
111 pa o tipa care vrea cu tot dinadinsul sa-mi controleze viata
si care e ngrijorata sa nu intru ntr-o banda, sau ca ma ocup
tle droguri. Uite unde am ajuns, Alex. Stam la o ceainarie ne
norocita, nconjurati de albi bogati care n-au nici cea mai
v.iga idee ce se afla dincolo de realitatea falsa pe care ei o nu
mesc viata. Si tu ai devenit chido1.
Alex se apleaca n fata.
Uite care-i treaba, fratioare. mi place sa nu trebuiasca
I ma uit peste umar de fiecare data cnd ies pe strada. mi
1 n argoul mexican, echivalentul lui cool; aici nsa, cu sensul de
molu, slab.
144
Simone Elkeles
place sa am o novia1 care ma considera cel mai minunat om
de pe pamnt. Si fii al naibii de convins ca nu regret nici*
clipa c-am renuntat la droguri si la Latino Blood pentru san
sa unui viitor mai bun.
Si ai de gnd sa-ti albesti pielea ca sa arati ca un adev.i
rat gringo? l ntreb. Omule, sper sa faci copii la fel de palizi i .1
Brittany, ca nu cumva sa fii fortat sa-i vinzi pe piata neagra.
Alex ncepe sa se enerveze. mi dau seama dupa felul cum
i zvcnesc muschii maxilarului.
A fi mexican nu nseamna sa fii sarac, zice. Si faptul c.\
merg la facultate nu nseamna ca mi reneg poporul. Poate c.1
tu esti cel care-i ntoarce spatele perpetund acest stereotip.
Gem si mi arunc capul pe spate.
Perpetund? Perpetund? La naiba, Alex, mexicanii
nici macar nu cunosc sensul cuvntului.
Mai du-te dracului, mrie el, si mpinge scaunul n
spate, se ridica si pleaca.
Ei, uite, vezi, asta-i Alex pe care-1 stiu! Si limbajul pe
care-1 nteleg foarte bine! tip eu dupa el.
Alex si arunca paharul ntr-un cos de gunoi si continua s.1
mearga. Recunosc, deocamdata nu paseste ca un gringo si
nca pare ca e-n stare sa mai tabaceasca niste funduri daca
cineva i se pune n cale. Da chestia asta n-o sa mai dureze
mult. Si ct de curnd o sa arate de parc-ar avea un bat nfipt
n cur.
Doamna Westford se ntoarce si se holbeaza la paharul
meu de ceai, lasat neatins.
Nu ti-a placut ceaiul?
Ba da, raspund.
1 Iubita (lb. spaniola).
Jlepifc attactiei 145
Observa acum ca scaunul de vizavi de mine este gol.
Ce s-a ntmplat cu Alex?
A plecat.
O, zice, apoi trage scaunul gol mai aproape si se asaza
l inga mine. Vrei sa-mi povestesti?
Nu.
Vrei sa-mi asculti sfatul?
Nt.
Ce as putea sa-i spun? Ca mine mi-am propus sa cotro
pi prin dulapul lui Nick, ca sa caut dovezi ca el e cel care
nil .1 nscenat chestia cu drogurile? Si ca, daca tot o s-o fac, o
i n une un ochi si n dulapul lui Madison? Cum tipa a insis-
i il sa-l cunosc pe Nick, poate c-o fi stiind ceva. Da n-am de
|i.\nd sa-mi mpartasesc banuielile nimanui.
- OK, dar daca te razgndesti, sa-mi spui. Asteapta-ma
putin, zice lundu-mi paharul neatins si disparnd nauntrul
magazinului.
C Ihestie care ma lasa cu gura cascata. Mi ama nu seamana
> leloc cu doamna Westford. Daca si pune ea n cap sa-ti dea
mii sfat, poti sa fii sigur ca n-o sa se lase pna nu-1 scoate pe
f iufie ca vrei sau nu sa-l auzi.
I )oamna Westford revine dupa un minut si asaza pe masa
mi alt pahar de ceai.
Gusta, ma ndeamna. E din plante cu efect calmant:
musetel, fructe de maces, boabe de soc, roinita si ginseng
iltcrian.
As prefera sa fumez niste iarba, glumesc eu.
Doamna Westford nu pare deloc amuzata.
- Stiu ca pentru unii oameni a fuma marijuana nu e cine
>1 ii* ce, dar cel putin deocamdata este o chestie ilegala. ti
y,.uantez ca ceaiul asta o sa te calmeze, spune mpingnd
146
Simone Elkeles
paharul spre mine. Si n-o sa te bage pna-n gt n necazuri,
adauga n timp ce intra-n magazin ca sa se ocupe de ceilalti
clienti.
Ma uit n jos spre paharul plin cu un lichid verde-deschis
Nu pare sa contina ierburi, arata ca un ceai la pliculet, ieftin
si obisnuit. Ma uit n stnga si n dreapta ca sa m-asigur cft
nu ma urmareste nimeni, apoi apropii paharul de nas, inh.i
lnd mirosul.
OK, nu-i un ceai la pliculet, ieftin si obisnuit. Miroase .1
fructe si flori si a nca ceva ce nu pot identifica. Si desi parfu
mul nu-mi este familiar, simt cum mi lasa gura apa.
mi ridic ochii si l vad pe Tuck ndreptndu-se spre mine.
Kiara e lnga el, nsa atentia i este distrasa de un tip care sta
n mijlocul zonei descoperite a mallului si cnta la acordeon.
Scoate un dolar din poseta, se asaza pe vine si pune bancnota
n cutia instrumentului.
n timp ce ea se opreste ca sa-l asculte pe artist, Tuck trage
un scaun de la o alta masa si se trnteste vizavi de mine.
N-as fi crezut ca esti amator de ceai, zice. Te-as fi con
siderat mai degraba genul care se da n vnt dupa tequilla si
rom.
N-ai gasit pe nimeni altcineva pe care sa-l bati la cap?
l ntreb.
Nu.
Tipu, care cred ca nu si-a mai taiat paru de cel putin nou.)
luni, se ntinde si mi atinge tatuajul de pe antebrat.
Ce semnifica asta?
i ndepartez bratul.
Ca daca mai pui mna pe mine, o sa te bat mar, ast.i
semnifica.
Kiara sta acum n spatele lui. Si n-arata deloc fericita.
attactiei 147
Apropo de batut mar, cum a fost prima zi la REACH?
mtreaba Tuck cu un rnjet pe fata care ma face sa-mi vina
i lieful sa-l rastorn de pe scaun.
Kiara l prinde de mneca si-l trage n laturi. Tuck cade de
pe scaun.
Kiara vrea sa te roage ceva, Carlos.
Ba nu. Nu vreau sa-l rog nimic, bolboroseste ea, apoi l
prinde iar de haina si-l trage spre magazin.
Ba da, vrei. Hai, ntreaba-1, mai apuca el sa zica, apoi
mtra amndoi n ceainarie, mpleticindu-se si iesind din
i ,r/.a mea vizuala.
22
^Kiara
II trag pe Tuck dupa mine, nauntru.
Termina, i soptesc.
Suntem n partea din spate a magazinului, acolo unde ni
meni nu ne poate auzi.
De ce? ntreaba Tuck. Tu ai nevoie de un tip care s.i
stea cu tine n fata unor batrnei, iar lui nu i-ar strica sa aib.i
si altceva de facut, n afara de numaratul tatuajelor ct e ziua
de lunga. E o idee nemaipomenita.
Ba nu.
Mama se strecoara lnga noi si l mbratiseaza pe Tuck.
Ce faceti aici?
Nu pot sa o ajut pe Kiara la lectia de pictura de vineri
seara, asa ca ea s-a gndit sa-l roage pe Carlos sa vina cu ea, n
locul meu, zice Tuck.
Pe fata mamei se lateste un zmbet.
Scumpo, e asa de dragut din partea ta ca te-ai gndit s.i
l incluzi pe Carlos n activitatile tale. Esti o persoana minu
nata, spune mama strngndu-ma puternic n brate, ca un
urs. Nu-i asa ca fiica mea e cel mai bun om de pe pamnt?
Absolut, doamna Westford. Cel mai bun.
Tuck se poarta mereu ca un lingusitor cu parintii mei.
Jle^ife attactiei 149
Kiara, dupa ce terminati ce aveti de facut pe aici, ia-1 si
|*i* Carlos cu tine si du-1 acasa. A venit cu Alex, dar am impre-
'.ia ca s-au certat sau asa ceva. O sa plec si eu cam ntr-o ora,
Insa trebuie sa trec mai nti sa-l iau pe Brandon de acasa de
la prietenul lui, iar tatal tau e ocupat sa pregateasca cina. A, si
iltipa ce ajungi acasa, poate ca n-ar fi rau sa-l supervizezi pe
lata, ca sa avem ceva comestibil la masa.
Dupa ce mama ne prepara ceaiul, l gasesc pe Carlos pe
terasa, sorbind din ceea ce pare a fi unul dintre amestecu-
i ile speciale ale mamei. Pare sa-i placa, desi n-am cum sa fiu
igura, din moment ce si ascunde ntotdeauna emotiile n
patele expresiei goale de pe fata.
Ne vedem mine, ma saluta Tuck gesticulnd cu paha-
ml de hrtie.
Ce-ai vrut sa ma rogi? ma ntreaba Carlos pe un ton
plictisit.
N-ai vrea sa te mbraci n cowboy si sa pozezi vineri seara n
litiu unor batrnei?
Nimic, zic fara a reusi sa-mi adun curajul de-a scoate
vorbele din mine.
Mama iese pe terasa ca sa stea la taclale cu clientii. O ur
ni.iresc cum face conversatie cu fiecare persoana n parte,
iiatndu-i pe toti ca pe niste prieteni. Cnd ajunge la masa
noastra, se apleaca pentru a se uita n pahare.
Vad ca ti-a placut ceaiul, i spune ea lui Carlos.
Mama se mndreste n asemenea masura cu ceaiurile ei,
nct atunci cnd gaseste o combinatie speciala pentru un
i lient greu de satisfacut se simte de parca ar fi cstigat la
loterie.
Am nteles ca fiica mea vrea sa te roage sa pozezi vineri
I i ntru ora de pictura pe care o preda la Highlands. Sunt con-
vinsa c-o sa te distrezi de minune.
150
Simone Elkeles
Carlos mi arunca o privire care spune ct se poate de lini
pede ce mama naibii trancane femeia asta?
Mai vrei ceai? ntreaba mama.
Nu, mersi.
Kiara te poate duce cu masina acasa. Nu-i asa, scumpo'
Ih. Hai sa mergem, ma grabesc sa spun nainte c.i
mama sa mai adauge ceva.
Ajungem la masina si Carlos ncearca sa traga de mnei
ca sa deschida portiera.
Va trebui sa te cateri pe geam, i spun.
Faci misto de mine, sau ce?
Scutur din cap.
Nu, nu glumesc. Chestia cu repararea portierei e ur
matoarea pe lista, dupa ce rezolv problemele cu ceasul si ra
dioul de la bord.
Carlos se catara cu usurinta n masina, cu picioarele na
inte, dupa care tot corpul i se strecoara n scaunul din vinii cu
marginile curbate. mi pare rau ca nici radioul si nici vechiul
casetofon nu functioneaza. Carlos se va plictisi probabil
dupa cinci minute de condus n tacere.
l vad cum se foieste n scaun.
Ce-i cu povestea asta cu pozatu?
E vorba de un curs de pictura pe care l predau vineri
seara la un azil de batrni. Nu esti obligat sa vii. Oricum, nici
nu aveam de gnd sa te rog.
De ce nu?
Am ajuns la un semafor, asa ca ma ntorc spre el si-i spun
adevarul n fata.
Pentru ca ar urma sa pozezi alaturi de mine si stiu ca
n-ai fi de acord cu asa ceva.
23
C4RL0S
Pricep. Nu vrea sa pozeze alaturi de un tip care a fost prins
si arestat pentru posesie de droguri.
As putea s-o aduc cu mine pe Madison, i spun pe to
nul acela obraznic care stiu ca o enerveaza la culme. Ea ar
.11 cepta sa pozeze cu mine. Desi nu, tocmai mi-am amintit ca
m a invitat la ea vineri seara, asa ca n-o sa pot ajunge la mica
t ,i petrecere cu pensule.
Nu stiu ce vezi la ea.
Cu mult mai multe dect vad la tine.
Mint ca s-o ndepartez de mine. Adevarul e ca nu vad ni
mic la Madison. De cnd cu vomatul la petrecerea aia de la ea
li acasa, am ncercat sa o evit, dar cum se afla pe lista mea cu
persoane care ar fi putut sa-mi nsceneze chestia cu droguri
le, va trebui sa ma apropii iar de ea. Totusi Kiara nu are de ce
i afle treaba asta. La naiba, n-ar trebui sa afle nici ca ma gn-
lese la ea si la fursecurile ei mai mult dect ar trebui.
Imediat ce ajungem acasa, Kiara iese n tromba din masina.
Putin mai ncolo, ma duc n bucatarie ca sa iau o gustare
>i o gasesc pe Kiara taind legume. Ma-ntreb daca i-ar face
placere sa-mi vada capul pe tocator, alaturi de morcovi.
152
Simone Elkeles
Buna, Carlos, zice profesorul cnd intra. Cum a fosl l.i
REACH?
Groaznic.
N-ai vrea sa fii mai explicit? mi cere tutorele meu.
Mai groaznic de att nici ca se poate, elaborez eu, picii
rnd cte o doza de sarcasm n fiecare vorba.
Ma uimeste vocabularul tau, zice el. Ascultati, am
nevoie de voi doi, dupa cina, sa-mi dati o mna de ajutor.
La ce? ntreb eu.
La smuls buruieni.
Voi, bogatasii, n-aveti gradinari care sa se ocupe il>
chestiile astea? ma interesez eu.
Raspunsul e nu, din moment ce imediat dupa cina Wosl
ford, narmat cu saci mari din hrtie, ne conduce spre curii >
din spatele casei.
Ne arunca, si mie si Kiarei, niste manusi de pnza.
Eu o sa ma duc n gradina laterala. Kiara, tu si in
Carlos ocupati-va de partea din spate.
Tati! striga Brandon din usa care da n curte. Carii >
mi-a promis ca o sa joace fotbal cu mine astazi.
mi pare rau, Brand. Carlos are de smuls buruienii
din curte, i spune Westford pustiului.
Ai putea sa vii si tu sa ne ajuti, zice Kiara, iar Brandon
pare mai mult dect ncntat sa fie de folos.
mi amintesc ca atunci cnd eram mic, Alex ma ruga s.i I
ajut cu diverse treburi n curte. ntotdeauna ma facea sa nu
simt util.
Hei, Brandon, si mie mi-ar prinde bine putin ajutoi,
spun eu. Si dupa aia, putem sa jucam fotbal.
Serios? ma-ntreaba pustiul.
oCe^ife attactiei 153
Mda. Tine sacul asta bine deschis, ca sa arunc ca lu
mea buruienile n el.
Se repede si deschide sacul larg.
Asa e bine?
h.
Kiara sta n genunchi si smulge buruienile, aruncndu-le
m sacul ei. Nu mi-o pot imagina pe Madison ngenunchind
i noroi si prestnd munci fizice. Si nu mi-o pot nchipui nici
inducnd o masina de epoca n care portiera dinspre scau-
" 111 pasagerului nu e utilizabila.
Te misti prea ncet, mi face observatie Brandon. Kiara
i .1 rns mai multe buruieni n sac dect tine, pot sa pun pa-
spune dnd fuga sa inspecteze interiorul sacului ei. Asa e
uni ti-am spus, ti-a luat-o nainte.
Nu pentru multa vreme.
Insfac un manunchi de buruieni si le smulg din pamnt.
1 au-va din ele au cozile pline de spini care mi trec prin
m i a n usi, da nu-mi pasa.
Arunc o privire n directia Kiarei, care munceste cu si mai
mare zel. E clar, acu se vede latura ei competitiva.
Am terminat! striga ridicndu-se n picioare n partea
unga a curtii si scotndu-si cu emfaza manusile de gra
dinarit.
11 ia n brate pe Brandon si-l nvrte pna ce cad amndoi
I h i a rba, hohotind de rs.
Ai grija, Kiara, o avertizez eu, ca personalitatea ta nce-
pt sa iasa la iveala.
In momentul cnd Brandon se ntoarce cu spatele, Kiara
mu arata degetul si se ndeparteaza, lund-o spre masina.
K limpede, scot tot ce-i mai rau din ea.
154
Simone Elkeles
Acum putem sa jucam fotbal! Du-te n poarta, ziu
Brandon aratnd spre plasa mica din curte. Tii minte, mi .11
promis ca daca ti bag un gol, o sa joci G.I. Joe1 cu mine.
Ma asez n poarta si Brandon ncearca sa traga pe ln^.i
mine. Trebuie sa recunosc, pustiul e tenace. ncearca pna 1 r
ncepe sa asude si sa gfie, fara sa se dea batut, cu toate ca 1
o cauza pierduta.
De data asta o sa reusesc, zice cnd ajunge la a cinci/r
cea tentativa. Uita-te acolo! striga aratnd undeva n spatcli
meu.
Asta e cel mai vechi truc din lume, piciule.
Apreciez ncercarea lui de a ma pacali, numai ca si-a alo
gresit omul.
Nu, pe bune, uita-te! insista Brandon.
Are un ton convingator, da tot nu-mi mut ochii de pi*
mingea de fotbal. Prefer sa blochez suturi toata ziua decal
sa ma joc cu papusile.
Brandon loveste mingea, dar apar din nou.
mi pare rau, ai ratat iar.
Brandon, e vremea sa faci baie, striga doamna Westfori I
din curte.
Mai lasa-ma cteva suturi, mami. Te rog.
Doamna Westford se uita la ceasul de la mna.
Doua suturi, att, dupa care mergi la baie. Carlos aic
teme de facut, sunt sigura.
Dupa alte doua ncercari nereusite, l sfatuiesc pe Brand 011
sa renunte. Dispare n casa n mare goana. E un pusti bim
facut, nsa ma-ntreb la ce vrsta ncep baietii sa-si dea seam.i
1 Figurine din plastic sau alte materiale produse de compania de jucarii
Hasbro ncepnd cu anul 1962 si nfatisnd soldati infanteristi, piloti
marinari si puscari marini americani.
oCecj.ife atzactiei 155
. \ n-ar trebui sa se deplaseze tot timpul n fuga. Pe drum
.pro camera mea de la etaj, trec pe lnga sufragerie. Kiara sta
i>r/.ata la masa cea mare, cu capul vrt ntr-un teanc de ma-
nnale groase.
Suvite de par i-au scapat din coada de cal si-i cad peste
l.tta. Ceea ce ma face sa ma-ntreb cum ar arata daca nu si-ar
m.ii tine parul strns.
si ridica ochii spre mine, apoi i coboara iute.
Ar trebui sa-ti lasi parul liber pe umeri, o sfatuiesc. n
Iclul asta, ai putea sa semeni mai mult cu Madison.
Raspunde aratndu-mi iarasi degetul.
Izbucnesc n rs.
Am auzit ca-n unele tari ti taie degetul cnd faci un
m> menea gest.
Astept doua zile nainte de a sparge dulapurile lui Nick si
M.ulison, cu ajutorul unuia dintre magnetii cu fursecuri ai
I urci (minus fursecul) si al unei surubelnite mici pe care am
lu.it o din masina Kiarei. La mijlocul celei de-a treia ore, cer
i ma duc la baie, dar sfrsesc prin a cerceta dulapul lui
M.ulison. Gasesc n rucsac carti, farduri si o mna de biletele
ilc la Lacey si alte fete. Am nsa noroc si dau peste telefonul
i i lular, lasat ntr-un buzunar lateral al ghiozdanului. l nsfac
/i ma duc cu el la baie, unde verific schimburile de mesaje,
ilcndarul si contactele. Nimic deosebit, nsa vineri, dupa
"ii le de curs, l-a sunat pe Nick de mai multe ori dect poti
numara pe degetele de la ambele mini.
Iun telefonul napoi si ma ntorc la ora.
Mai ramne Nick. l zaresc n trecere pe coridoarele
ulii si i filez dulapul, nsa eu si cu tipu nu suntem n ace
leasi clase. n timpul pauzei de prnz holurile sunt prea
156
Simone Elkeles
aglomerate, dar imediat dupa aceea ma furisez spre dul.
si-mi pun din nou la treaba magnetul si surubelnita.
Dulapul lui Nick e un adevarat haos. n ghiozdan gasr
niste nume mzgalite pe bucatele de hrtie, cu niste codii
pe ele. Banuiesc ca sunt clienti si furnizori, numai ca sui
scrise n codu ala tmpit.
Deja am ntrziat prea mult cu scotocitul dulapului. D
simt ca sunt pe-aproape, de parca Paco sau papa m-ar i
demna sa continui. Sap mai adnc n rucsac, n speranta i
a gasi telefonul sau vreo dovada ca e amestecat cumva i
nscenarea cu drogurile. Dar nu dau dect peste un mald
de foite.
Cineva urca scarile. Aud pasii apropiindu-se. Daca e il
rectorul, am ncurcat-o. Daca e Nick, as face bine sa ma pn
gatesc de o confruntare. Frunzaresc rapid printre foile i
notite, pna ce... ura!
E singura bucatica de hrtie necodificata. Pe ea sta ser
un nume cu care sunt mult prea familiarizat... Wes Devin
un lord al drogurilor cu legaturi puternice cu Guerreros ii
barrio, plus un numar de telefon mzgalit imediat dedesuhi
Vr iute foita n buzunar, apoi ncui dulapul chiar nainl
ca persoana care urca scarile sa-si faca aparitia.
Pazea, Nick. Ct de curnd o sa-ti fac o vizita..., o vizii
pe care n-o s-o uiti mult timp de-acu ncolo.
24
\Kicira
iercuri, dupa scoala, n timp ce-mi spal masina pe
aleea din fata casei, Alex l aduce pe Carlos dupa ter
minarea programului REACH. Alex vine spre mine si ia
un burete de rezerva.
- Tatal tau mi-a spus ca ai probleme cu radioul chiar si
lupi ce am montat firul lipsa.
Mda.
mi iubesc masina, dar...
E perfecta n imperfectiunea ei.
- E si asta un fel de-a zice. Seamana cu niste cunoscuti
li ai mei, spune Alex holbndu-se n interior. Masina lui
Hi iltany e foarte rapida, dar a ta are ceva special, adauga ase-
tndu-se pe unul dintre scaunele cu marginile curbate. As
putea sa ma obisnuiesc cu asa ceva. Unul dintre clientii nostri
I* la atelier are un Chevrolet Monte Carlo din 73 de vnzare
i m.i gndesc sa-l cumpar. Carlos ti-a povestit ca a lucrat la
ii i-lierul varului meu pe vremea cnd locuiam n Chicago?
Ma mir. Statea mai tot timpul pe lnga Enrique. Cred
in place sa mestereasca la masini chiar mai mult dect mie.
Nu.
158
Simone Elkeles
N-ar trebui sa-ti vezi de treburile tale? ntreah.1
Carlos.
A stat rezemat de usa garajului n tot acest timp. Stiu
pentru ca, ei bine, atunci cnd Carlos se afla undeva prin
preajma, simt imediat.
ncepnd de luni, l-am evitat deliberat, lucru care cred i .1
e mai bine pentru amndoi.
Dupa ceva vreme, Alex pleaca si Carlos face un pas Iu
fata.
Ai nevoie de ajutor?
Clatin din cap.
Ai de gnd sa nu-mi mai vorbesti niciodata? Fir-ar s.)
fie, Kiara, m-am saturat sa fiu tratat cu tacere. Prefer sa te aud
rostind propozitiile alea ale tale, formate din doua cuvinti
dect sa te vad ca nu zici nimic. Hai, te rog, macar arata iul
degetu.
mi arunc rucsacul pe bancheta din spate si pornes
motorul.
Unde te duci? ntreaba Carlos plantndu-se n fat.i
masinii.
Claxonez.
Nu ma misc de aici, ma avertizeaza.
Raspund cu un alt claxon. Unul deloc intimidant, care nu
seamana cu sunetul acela profund pe care l scot majoritaliM
masinilor, nsa asa suna claxonul meu.
si asaza ambele mini pe capota.
Misca-te de acolo, i spun.
Si se misca. Cu o agilitate de pantera, sare nauntru, m
picioarele nainte, pe geamul deschis din dreptul scaunului
pasagerului.
Ar trebui sa repari odata portiera asta, zice.
cCepitt attactiei 159
Bun, presupun ca vrea sa mearga cu mine la plimbare. Ies
Ic pe alee si pornesc spre canionul Boulder. Vntul sufla prin
geamurile coborte si ma loveste n fata, smucindu-mi coada
tic cal si facnd-o sa fluture pe ceafa.
As putea sa-ti repar eu usa, zice Carlos, care si scoate
u um mna pe geam si lasa vntul sa sufle printre degetele
i isfirate.
Conduc n tacere pe Boulder Canyon Road, admirnd
pasajul. Ai crede ca am devenit imuna la frumusetea din jur
lupa attia ani de stat aici, dar nu-i asa. Dintotdeauna am
lust n chip straniu fascinata de munti si de sentimentul de
p.n e pe care mi-1 provoaca.
Opresc masina n apropierea Domului. Uneori fac cata-
i n i n zona asta, n tovarasia lui Tuck. ntind mna si-mi iau
uu sacul de pe bancheta din spate, apoi ies din masina.
Carlos scoate capul pe geam.
Presupun ca nu asta e destinatia ta finala.
Recunosc, simt o mica satisfactie cnd i raspund:
Mai ai dreptul sa ghicesti o data.
mi trag rucsacul pe spate si pornesc spre podul suspen
dai [ieste prul Boulder.
Hei, chica, striga el dupa mine.
(Continui sa merg spre sanctuarul meu din munti.
Carajo!
Nu ma ntorc, dar dupa sunetele pe care le scoate si
njuratura n spaniola care lasa sa-i scape, mi dau seama ca
im f.irca sa deschida portiera din dreptul scaunului pasage-
ului ca sa iasa. Evident, nu reuseste. Cnd sare pe geam si
la r/,eaza pe prundisul locului de parcare improvizat, l aud
lupirnd din nou.
La naiba, Kiara, stai, asteapta-ma!
160
Simone Elkeles
Am ajuns la poalele muntelui, n locul de unde ncepe
ruta mea obisnuita.
Unde Dumnezeu suntem? ntreaba el.
l aud cum aluneca pe pietre ncercnd sa tina pasul > "
mine. Deocamdata mergem pe carare, dar n curnd o vm
parasi si voi porni pe poteca mea personala. E limpeil<
Carlos nu poarta ncaltari adecvate.
Chica, ai niste probleme al naibii de serioase, bont
bane el.
Continui sa merg. Dupa ce parcurg jumatate din traseu,
ma opresc si scot din rucsac o sticla de apa. Nu e foarte c.il. I
si sunt obisnuita cu altitudinea, dar am vazut pe aici oameni
deshidratati si nu era o priveliste prea placuta.
Poftim, zic ntinzndu-i sticla.
Glumesti? Probabil c-ai turnat otrava n ea.
Sorb ndelung din sticla si pe urma i-o ofer din nou. I .i. .
mare caz, stergnd gura sticlei cu poalele tricoului, de pan i
as avea paduchi, apoi trage o nghititura zdravana.
Cnd mi napoiaza sticla, e rndul meu sa-i ndep.ii l<
microbii, frecnd gura sticlei cu poalele tricoului. Mi se p.u
ca-1 aud chicotind. Fie asta, fie ncearca sa-si mascheze gl.U
tul de dupa urcus.
Cnd pornesc iar la drum, pufneste si se vaita.
nteleg ca te amuzi, nu? Desi, dupa parerea mea, che>
tia asta n-are nimic de-a face cu distractia.
Pastrez ritmul. De fiecare data cnd aluneca, njura. Nm
mal ar fi sa se concentreze pe catarat, ca sa evite alunec.n il>
dar nu, continua sa trancaneasca.
Ti-am spus ce mult ma deranjeaza ca nu-mi mai vm
besti? De parc-ai fi muta, numai ca nu te exprimi prin geslui i
Pe bune, treaba asta ma scoate din sarite. Nu crezi ca .im
Jle^ife attactiei 161
?i .isa destule pe cap, cu nscenarea cu drogurile, arestarea si
(trogramu ala stupid n care m-ati bagat?
Ba da.
Ajung la locul unde trebuie sa trec de o mica iesitura,
tlnndu-ma de stncile care atrna deasupra rpei. Ma spri-
|m bine si chiar dac-as cadea, nu e dect un metru si ceva
l'An jos, unde terenul este plat.
- Ce-i asta? Glumesti? ma ntreaba Carlos lundu-se
lupa mine, probabil pentru ca a ajuns la concluzia ca nu are
li- .iles. Mergem undeva sau doar te fti pe-aici fara niciun
i > ist, asteptnd sa alunec si sa ma prabusesc n gol?
Ma catar pe stnca mare care mi ascunde locul preferat
l>- ochii curiosilor si ma opresc n clipa cnd ajung n spatiul
li'schis n care troneaza un singur copac nalt. Am dat din
ntmplare peste el n urma cu ctiva ani, cnd cautam un loc
iu care sa vin... ca sa meditez n liniste. Acum vin des aici.
Inii tac temele aici, desenez, ascult ciripitul pasarilor si trag
In piept aerul curat al muntilor.
Ma asez pe stnca plata, deschid rucsacul si pun sticla de
i|>.i lnga mine. Scot manualul de analiza matematica si ma
ipuc de lectii.
Ce faci? Chiar nveti?
Ih.
Si eu ce-ar trebui sa fac ntre timp?
Kidic din umeri.
Admira peisajul.
So uita iute n stnga si n dreapta.
Nu-s dect stnci si copaci n jur.
Ca sa vezi!
Da-mi cheile masinii, porunceste el. Acum!
Ma fac ca nu-1 aud.
162
Simone Elkeles
Pufneste suparat. E mai puternic dect mine, i-ar fi uso
sa-mi ia rucsacul si sa scoata singur cheile dinauntru. I >.i
n-o face.
Stau cu capul aplecat peste carte, verificnd ecuatii si Iu
nd notite pe foi de hrtie.
Carlos rasufla adnc.
OK, uite ce-i, mi pare rau. Perdn.1 ntre mine y
Madison nu mai e nimic si-as prefera sa pozez mpreuna i1
tine dect sa stau cu ea. Uau, iesirea asta n natura mi-a ml.i
credinta n omenire si m-a facut un om mai bun. Ei, ce zii i
acu esti multumita?
1 Scuze (lb. spaniola).
25
C4tLQ$
urmaresc pe Kiara cum si nchide cartea, se uita la
mine, apoi cotrobaie prin rucsac. mi azvrle cheile de
11 masina. Le prind cu o singura mna.
Ai de gnd sa rami aici?
Sa stii ca plec, o avertizez eu.
N-ai dect, zice facndu-mi cu mna.
Asa o sa fac. Doar n-o s-o astept aici pna cnd termina cu
-imliatu. Mi-e cald, am transpirat si sunt nervos la culme. Si
I i m cap mi trec tot felul de gnduri de razbunare, primu din
> Ir liind sa-i iau masina si sa ma plimb cu ea pna ce-i golesc
M'/rrvoru.
Vr cheile n buzunarul de la spate si o iau napoi la
ilr Alunec de cteva ori si cad n fund. Multumita Kiarei,
ni.\me-dimineata o sa ma trezesc c-o groaza de vnatai.
Pentru o clipa, chiar mi pare rau pentru iubitu ei, Tuck,
i.mdca-i nevoit sa o suporte, dar dupa aia mi zic ca sunt
ti unu pentru celalalt. Pe urma, ma gndesc la Destiny.
I .u .1 ea s-ar fi catarat singura pe un munte, n-as fi scapat-o
ii inunda din ochi. As fi jucat bucuros rolul cavalerului ei
h, raspunde.
164
Simone Elkeles
n armura stralucitoare. La naiba, as fi fost dispus s-o car in
spinare sus, pe munte, daca mi-ar fi cerut-o.
Si desi Kiara nu e iubita mea, si nici n-are sa fie vreodata,
simt ca n-o pot lasa singura aici. Stiu ca sunt ursi prin muntii
astia. Daca e atacata de vreunul? Se astepta cu adevar,il
sa plec sau doar ma pune la ncercare, ca sa vada daca suni
baiat bun?
Daca-i asa, ei bine, si-a gresit omu eu nu-s baiat bun.
Continui sa cobor, alunecnd la tot pasul. Chiar cnd Inii
zic ca am gasit poteca, dau de o fundatura si ma proptesc n
tr-o nenorocita de stnca.
Iau o piatra si o arunc. Apoi o alta. Si-nca una. Ecoul pc
care-1 scot lovindu-se de stncile de dedesubt mi mai alina
frustrarea.
mi scot camasa de pe mine, ma sterg cu ea pe frunte si o
ndes n buzunarul de la spate al blugilor.
Nu ma mai aflu n Mexic, de asta sunt al naibii de sigui
Nimeni de acolo nu s-ar catara pe o tmpenie de munte doai
pentru a studia n liniste. A, daca scopul ar fi sa te droglic/i
sau sa te mbeti, atunci as mai ntelege.
0 iau napoi, urcnd ca o furtuna, blestemnd lipsa de
aderenta a pantofilor mei si njurndu-i pe Alex, pe miamA,
pe Kiara si cam pe toata lumea pe care-am cunoscut-o la
viata mea.
Esti loco1, chica, strig spre ea n clipa cnd escalade/
stnca aia mare care i ascunde locul preferat. Acu, pe bun',
asta ai vrut de la mine? Sa ma iau dupa tine pna aici si |
urma sa-mi arunci cheile masinii si sa ma lasi sa plec de unu
singur?
1 Nebuna (lb. spaniola).
De parc-as fi avut de ales.
Amndoi avem 1-1-liber arbitru.
Mda, liberul meu arbitru mi-a fost luat din clipa cnd
m-am urcat n avion spre Colorado.
M-asez pe pamnt, cu fata la ea. Kiara continua sa ia
notite. Am venit aici mpreuna, si mpreuna vom pleca. Nu-mi
place chestia asta, dar pe moment nu vad alta optiune. Din
i And n cnd, si ridica ochii si ma vede cum ma holbez la
i m. Da, ma holbez la ea ca sa o fac sa se simta prost. Poate ca
> Iaca o enervez suficient de tare, si va strnge mai repede
boarfele si o va lua din loc.
nsa dupa cinci minute mi dau seama ca strategia mea nu
(lA roade.
E momentul sa schimb tactica.
Vrei sa te giugiulesti?
Cu cine? ma ntreaba fara sa se oboseasca sa-si scoata
n.isu din carte.
Cu mine.
si salta capu att ct sa-mi arunce o privire.
Nu, mersi, zice, apoi se apuca iar de tema.
Vrea sa ma scoata din sarite.
Da, asta e, vrea sa ma scoata din sarite, altceva nu poate
li la mijloc.
Din cauza lui Tuck, pendejo ala?
Nu. Din cauza ca nu-mi doresc resturile de la Ma
dison.
Stai asa. Un. Momento. De-a lungul timpului, mi s-a spus
in fel si chip, da....
Vrei sa zici ca eu sunt resturi?
166
Simone Elkeles
Mda. In plus, Tuck saruta grozav. Si nu vreau sa te fai
sa te simti prost cnd o sa-ti dai seama ca n-ai nicio sansa In
fata lui.
Tipu abia daca are buze.
Vrei sa pui pariu?
Orice, numai resturi nu sunt. Dupa ce ne-am mutat In
Mexic si Destiny a rupt-o cu mine, n-am facut altceva dect
sa ies cu fete. La naiba, daca mi-as pune n cap, as putea s.1
scriu o carte ntreaga despre cum sa saruti chicas.
Ma aplec spre Kiara si am o doza de satisfactie cnd
aud cum respiratia i se accelereaza si observ cum creionul
ramne suspendat deasupra hrtiei. Nu se clinteste ct mi
apropii buzele de locul acela, putin mai jos de lobul urechii
ei drepte. Ridic mna si ating cu degetul mare locul sensibil
de sub urechea stnga n timp ce buzele mele plutesc pe dea
supra gtului ei. Nu are cum sa nu-mi simta rasuflarea calih
pe pielea dezgolita.
si nclina capul aproape insesizabil, oferindu-mi mal
mult acces. Nici macar nu sunt sigur ca a facut-o n mod con
stient. Ramn acolo unde sunt. Geme, mai mult n sinea ei,
dar nu cedez. Sunt convins ca este excitata. Si vrea mai mull
Dar ma abtin... auzi la ea, resturi'.
Problema mea e ca nu-s pregatit pentru parfumul ei. De
obicei, fetele miros puternic a flori sau a vanilie, nsa Kiara
are un parfum distinct, dulceag, de zmeura, care ma excil.t
la culme. Si-n timp ce mintea mi zice ca nu flirtez cu ea
dect ca sa-i demonstrez cine-i sefu, corpului meu i vine
sa se joace de-a tu-mi arati chestiile tale intime obraznice,
si eu ti le arat pe ale mele.
V-v-vrei s-s-sa te dai la o p-p-parte? zice.
csife attactiei 167
O fi ncercnd ea sa-si mascheze reactia la apropierea mea,
ilar vorbele o tradeaza.
Lucrez si tu-mi blochezi soarele, sopteste.
Trag concluzia ca nu se blbie atunci cnd sopteste.
Da suntem la umbra, sub un copac, spun, nsa ma trag
t leoparte, pentru ca am nevoie sa ma linistesc si sa-mi pastrez
controlul.
Ma reazem de o stnca si marginile aspre se freaca de spi
narea mea goala. mi ndoi un genunchi ca sa-mi gasesc o po-
/ itie confortabila, desi n clipa asta numai calm nu sunt. n
i imp ce eu ma straduiesc sa stau ct mai comod, Kiara conti
nua sa-si faca tema. Nu a transpirat deloc si pare complet
i olaxata. Nu stiu daca fierbinteala pe care o simt e din cauza
a ceea ce s-a ntmplat, sau mai bine zis, ce nu s-a ntmplat
Intre noi. Sau din cauza vremii. Normal ar fi sa ma fi obisnuit
i u vremea calda din Mexic, dar sunt nascut n Chicago si
acolo mi-am petrecut cea mai mare parte a vietii. Verile n
( hi-Town1 sunt umede si calduroase, dar nu dureaza dect
cteva luni pe an.
Maruntaiele mele au luat-o razna. Inima mi bate cu putere
m piept si n aer staruie o energie care n-a existat nainte de a
ma apropia de corpul Kiarei.
Ce se ntmpla? Probabil ca altitudinea mi joaca feste.
I rcbuie sa schimb rapid subiectul si sa ndrept conversatia
pre orice altceva n afara de sex.
Deci, care-i treaba cu blbiala ta? ntreb.
' Porecla orasului Chicago.
26
Creionul meu se opreste brusc deasupra foii. ncerc si
ma concentrez pe ecuatii, dar nu vad nimic din ceea i <
sta scris pe pagina. Pna acum, nimeni n afara de terapeuti
n-a ndraznit sa ma ntrebe despre problema mea cu blbia
la. Nu sunt pregatita sa raspund, mai ales ca nici nu stiu de i <
ma blbi. Pur si simplu asta sunt eu, asa m-am nascut si asa
mai departe.
nainte ca el sa-mi fi pus ntrebarea, nu ma putusem gmli
dect la momentul n care aproape ca ne sarutaseram. Simti
sem rasuflarea lui fierbinte arzndu-mi pielea si fluturi in
stomac. Dar Carlos n-o facuse dect ca sa ma strneasca. ()
stiusem si eu, si el. Asa nct, desi mi doream cu disperare s.t
ntorc capul ca sa-i simt atingerea buzelor, ma stapnisem,
pentru ca nu voiam sa ma umilesc n fata lui.
ndes toate lucrurile n rucsac, l arunc pe spate si pornes.
sa cobor.
Merg repede, n speranta ca daca va ramne mult n urm i
va fi nevoit sa se concentreze mai mult pentru a tine pasul i n
mine si va renunta sa mai mi puna ntrebari. Am facul
greseala uriasa lundu-1 cu mine pe munte. Fusese un gesi
impulsiv si stupid. Si cel mai rau din toate, nu ma astepta
sem sa vreau sa-l sarut mai mult dect orice pe lume, chiar
nainte ca sa ma ia la ntrebari n legatura cu blbiala mea.
Trec podul peste rpa Boulder si ma ndrept spre masina.
(Cotrobai dupa chei n rucsac, apoi mi dau seama ca au ra
mas la Carlos. ntind mna spre el.
Nu-mi da cheile. In schimb, se reazema de masina.
Hai sa facem o ntelegere.
Eu nu fac ntelegeri.
Toata lumea face ntelegeri, Kiara. Pna si fetele inteli
gente si blbite.
Nu-mi vine sa cred ca a adus chestia asta din nou n discu-
tie. Ma rasucesc pe calcie si pornesc spre casa pe jos. Sper sa
i.i masina de aici, altfel, daca o lasa toata noaptea n parcare,
va fi tractata.
Carlos njura din nou.
Intoarce-te.
Continui sa merg.
Aud cauciucurile scrsnind pe prundis, n spatele meu.
< .irlos opreste masina lnga mine. Si-a pus tricoul pe el, lu-
ni bun, pentru ca mi distrage atentia atunci cnd l vad pe
jumatate dezbracat.
Haide, Kiara, urca.
C Continui sa naintez si masina zvcneste n fata.
O sa neci motorul daca mai mergi asa cu ea, i zic.
Si crezi ca-mi pasa?
Arunc o privire n directia lui.
Nu. Dar mie, da. mi iubesc masina.
('ineva l claxoneaza din spate. Nu-1 ia n seama si con-
iliu e masina ncet, rulnd n paralel cu mine. La prima curba,
i|usa brusc pe accelerator, o ia nainte si mi taie calea.
170
Simone Elkeles
Nu ma pune la ncercare, ma previne el. Daca nu te
urci n masina n clipa asta, ma dau eu jos si vin dupa tine.
Ne nfruntam din priviri si-i vad muschii maxilarului n-
cordndu-se de atta hotarre.
Daca te urci, ti spal masina.
De-abia am spalat-o.
Saptamna asta, o sa fac toate treburile grele gospoda
resti n locul tau, zice.
Nu... nu ma deranjeaza sa le fac singura, raspund.
l las pe fratele tau sa mi marcheze un gol si ma joc cu
soldateii lui.
n fiecare zi, Brandon a ncercat, fara succes, sa-i smulga
un gol lui Carlos. Fratiorului meu i-ar placea la nebunie sa-l
nvinga, macar o data.
Bine. Dar eu conduc.
Se strecoara pe deasupra consolei centrale si aluneca n
scaunul pasagerului, n timp ce eu urc n spatele volanului.
Ma uit la el si nu pot sa nu-i zaresc expresia de triumf nti
parita pe fata.
Stii care-i problema ta? ma-ntreaba, apoi, deloc sur
prinzator, nu asteapta raspunsul si-i da nainte cu judeca
tile de valoare. Prea iei totul n serios. Uite, de pilda, sarutu'.
Probabil ca-ti nchipui ca daca saruti pe cineva, e cine stie
ce scofala.
Nu-mi place sa ma sarut cu toata lumea, doar asa, de
dragul distractiei, ca tine.
De ce nu? Kiara, nu ti-a spus nimeni ca viata e facuta
ca sa te distrezi?
Ma distrez n alte moduri.
Ma lasi? zice pe un ton care arata clar ca nu ma crede.
Ce faci? Fumezi iarba?
oCe^ife attactiei 171
Scutur din cap.
Iei Ecstasy?
mi strmb buza de sus, dezgustata.
Faci sex salbatic sus, pe munte? continua el chestio
narul.
Ai un fel dement de a privi distractia, Carlos.
Clatina din cap.
OK, chica. Hai s-o luam altfel. Ce anume consideri tu
ca e distractiv? Sa te cateri pe munte? Sa-ti faci lectiile? Sa
vezi cum Madison face misto de tine n fata ntregii clase?
Sa stii c-am auzit ce ti-a facut.
Opresc pe marginea soselei si sarmanele mele cauciucuri
scrsnesc n chip de protest.
Faptul ca te porti ca... un m-m-mojic nu te f-f-face
sa f-f-ii...
Aproape ca am ramas fara cuvinte. nghit, apoi respir adnc.
Sper ca panica si frustrarea sa nu razbata din felul n care ma
ktlbi. Sunt constienta ca bolborosesc, dar n-am ce face.
...mai dur.
Da nici nu vreau sa par dur, Kiara. Vezi, m-ai nteles
complet gresit. Scopul meu e sa ma port ca un ticalos, zice
('arlos aruncndu-mi un zmbet larg, obraznic.
Clatin din cap, neputincioasa, si revin cu masina pe sosea.
Acasa, l gasesc pe tata n curtea din spate, jucndu-se cu
hrandon.
Pe unde ati umbat? ntreaba tata.
Kiara m-a luat cu ea pe munte. Nu-i asa, K.? zice Carlos.
Un mic antrenament? ma ntreaba tata, apoi i explica
lui Carlos: Am programat sa mergem ntr-o excursie cu cor
tul, toata familia.
Dick, mie nu-mi plac excursiile cu cortu.
172
Simone Elkeles
Dar i place sa joace fotbal, spun eu nclinnd capul pc
umar si zmbind. Nu mi-ai zis ca arzi de nerabdare sa te joci
cu Brandon?
A, da, era sa uit, zice Carlos si rnjetul acela obraznic
i se sterge de pe fata.
Asta-i frumos din partea ta, spune tata batndu-1 pe
Carlos pe spate. Si-nseamna foarte mult pentru Brandon.
Hei, Bran, esti gata sa joci fotbal cu Carlos?
Ne uitam cu totii la fratele meu, care se grabeste sa insta
leze poarta.
Grozav! Carlos, ai sa vezi, azi o sa te bat!
Nu fi asa convins, muchachol\
Carlos ridica mingea si ncepe sa o salte n sus si n jos pc
genunchi, ca un adevarat profesionist. Indiferent ce a pretins
mai nainte, e clar ca a jucat mult fotbal.
M-am antrenat cu tati, striga Brandon. Si-acum sunt
pregatit.
0 fi exersat el, dar n-are nicio sansa n fata lui Carlos,
dect daca l lasa el sa cstige. De-abia astept sa-i vad bucuri.i
de pe fata atunci cnd va trimite mingea pe lnga Carlos si va
nscrie un gol. Ma asez pe veranda si i urmaresc pe amndoi
facndu-si ncalzirea.
N-ai de facut lectii sau altceva? ma ntreaba Carlos.
Neg dnd din cap.
E clar, vrea sa ma provoace sa intru n micul lui joc de a
cine-i seful.
Cred c-am vazut n curte niste buruieni care ti-au scapai
data trecuta, zice.
Kiara, vino sa joci cu noi, striga Brandon.
1 Baiete (spaniola, limbaj familiar).
tfiL attactiei 173
E ocupata, spune Carlos.
Brandon mi arunca o privire nedumerita.
Dar vad ca sta si se uita la noi. Cum sa fie ocupata?
Carlos a luat mingea si o tine acum sub brat.
O sa stau aici si-o sa ma uit la voi, spun eu.
Haide, zice Brandon, apoi fuge spre mine si ma trage de
mna pna ce n-am ncotro si ma ridic. Haide, joaca-te cu noi.
Poate ca nu stie sa joace fotbal, intervine Carlos.
Ba stie. Da-i mingea ca sa-ti arate.
Carlos loveste mingea spre mine, n aer. O prind pe ge
nunchi, apoi i-o arunc napoi cu piciorul. Pare uimit. Si im
presionat. Si, facnd pe diva, ceea ce mi se ntmpla foarte
i ar, eu mi scutur de pe umar niste fire de praf inexistente.
Surprize-surprize, Kiara stie sa dribleze, spune Carlos
asezndu-se n fata portii. Nu mi-ai spus asta. Hai sa te ve
dem cum tragi la poarta.
mi arunca mingea, eu i-o pasez lui Brandon, care mi-o
paseaza napoi, si atunci trag la poarta.
OK, nu sunt tocmai surprinsa cnd l vad pe Carlos apa-
i.'md fara prea mare efort. Dar dupa aceea si scutura de pe
umar praful invizibil, exact asa cum am facut si eu, si atunci
imi pare rau ca n-am marcat.
Mai vrei sa-ncerci o data? ma ntreaba el.
Poate cu alta ocazie, raspund, si nu stiu sigur daca ma
i cler la sarut sau la fotbal.
Carlos ridica din sprncene si cred ca s-a prins ca am
vorbit cu dublu nteles.
Abia astept.
Acum e rndul meu, striga Brandon.
Carlos se pozitioneaza n fata portii si se apleaca n fata,
i oncentrat.
174
Simone Elkeles
Ai dreptul la trei ncercari, dar trebuie sa recunosti si
tu, Brandon, n-ai nicio sansa.
Fratele meu scoate limba n coltul gurii. E adncit ntr-o
stare de concentrare si latura competitiva din caracterul sau
iese acum la suprafata. Sunt sigura ca atunci cnd va creste, i
va face zile fripte lui Carlos.
Pune minge la pamnt si face cinci pasi n spate, numa
rndu-i rnd pe rnd. Apoi se asaza pe vine, ca un jucator de
golf care ia gaura la tinta. l va lasa Carlos sa cstige? Nu mi-a
transmis niciun semnal si nici n-am sesizat vreun indiciu ca
mica noastra ntelegere e nca n vigoare si pare ct se poate
de hotart sa pareze sutul fratelui meu.
Renunta de pe-acu, cachorro. N-o sa reusesti niciodata
sa nscrii. Pentru ca eu sunt Marele Maestru al Fotbalului,
unicul si formidabilul... Carlos Fuentes!
Glumele lui nu fac dect sa-l nversuneze pe fratele meu;
si strnge si mai tare buzele si-si tine pumnii nclestati pe
lnga corp. Loveste cu toata puterea de care e n stare un ba
iat de sase ani, scotnd un geamat cnd piciorul intra n con
tact cu mingea. Care zboara n aer.
Carlos se arunca dupa ea...
Si rateaza interceptia cu ctiva milimetri. Mai mult, cade
la pamnt si se rostogoleste pe spate.
n viata mea nu am vazut expresie mai triumfatoare pe
chipul lui Brandon.
Am reusit! Si de la prima ncercare! zice alergnd spre
mine si batnd palma, apoi sarind n spinarea lui Carlos. Am
marcat! Am marcat!
Carlos mormaie.
N-ai auzit expresia a cstiga cu eleganta ?
Nu, zice Brandon, aplecndu-se dupa aceea pentru a-i
sopti lui Carlos la ureche: nseamna ca-n seara asta o sa te
joci de-a soldateii cu mine.
Ce-ar fi sa-mi acorzi revansa? ntreaba Carlos. Doua
din trei? Sau trei din cinci?
Nici vorba, Jos.1
Ma cheama Carlos, nu Jos, zice Carlos, nsa Brandon
iiu-1 aude; alearga n casa, pentru a le da parintilor vestea
victoriei.
Carlos e nca la pamnt cnd ma aplec spre el.
Ce vrei? ma ntreaba.
Sa-ti multumesc.
Pentru ce?
Pentru ca te-ai tinut de cuvnt si l-ai lasat pe Brandon
sa marcheze. n general, reusesti sa faci ce ti-ai propus, adica
sa te porti ca un ticalos, dar cred ca ai potential.
Potential pentru ce?
Ridic din umeri.
Sa devii o persoana cumsecade.
1 Expresie familiara folosita pentru a accentua un refuz (n original,
No way, Jos).
27
CARLOS
Dupa cina, scot din fundul sertarului telefonul mobil si
sun pe Luis si miam.
Te ests ocupando de Mam? l ntreb pe fratele mei
mai mic.
St. Am grija de ea.
Batai puternice n usa mi amintesc ca am pierdut ntrece
rea din dupa-amiaza asta.
E timpul pentru G.I. Joe, Carlos! zbiara Bamdon d
dincolo de usa.
Quin es se?1
Pustiul care locuieste aici. Uneori mi aminteste de tine
Asa e de grozav, nu? zice Luis, apoi izbucneste n r>
Ce mai face Alex?
Alex es buena gente? A ramas acelasi.
Mama mi-a zis c-ai dat de necazuri.
Si, dar totul va fi bine.
Sper. Pentru ca mama face economii ca sa vina acolo 1,
iarna. Si daca o sa fiu cuminte, o sa ma ia si pe mine. Podemo
volver a ser familia, Carlos. N-ar fi grozav?
1 Cine e? (lb. spaniola).
2 Alex e un tip la locul lui (lb. spaniola).
Mda, ar fi grozav dac-am putea fi din nou o familie. Pen-
I ru Luis, familia nsemnam noi patru eu, Mam, Alex si el.
Iap a murit nainte ca Luis sa nceapa sa vorbeasca. Nu
vreau sa am niciodata copii, pentru ca nu vreau sa-mi las ne
vasta zbatndu-se sa puna mncare pe masa, si nici copiii sa
creada ca familia e ntreaga si n lipsa mea.
Cioc, cioc, cioc. Cioc, cioc, cioc.
Esti acolo? striga din nou Brandon, de data asta vocea
lui razbind pe sub usa de la dormitorul meu.
i zaresc buzele prin mica deschizatura dintre usa si covor.
Ar trebui sa deschid brusc usa, fara niciun avertisment, ca sa-l
lac pe micul diablo sa se scoale mpleticindu-se n picioare.
Ar fi grozav dac-ati putea veni ncoace amndoi. Dja
me hablar con Mam.1
Nu e acasa. Est trabajando2 e la serviciu.
Mi se rupe inima. Nu vreau ca mama sa lucreze, sa sluga-
i casca pentru niste amart de maruntis. Ct am stat n Me-
v ic, eu am ntretinut familia. Si acum, eu merg la scoala si ea
munceste ca un cine. Nu e corect.
Spune-i c-am sunat. Que no se te olvide!3 i zic.
Stiu ca fratele meu e att de ocupat sa se distreze cu prie
tenii, nct e posibil sa uite c-am sunat.
N-o sa uit. Promit.
nchid telefonul si Brandon ciocane din nou.
Nu mai bate la usa ca-mi dai dureri de cap, spun des-
i lii/.nd-o.
' Da-mi-o pe mama la telefon (lb. spaniola).
' Munceste (lb. spaniola).
1 Sa nu uiti (lb. spaniola).
178
Simone Elkeles
Brandon se salta n picioare mai rapid dect am vazut pi*
cineva miscndu-se n viata mea. Din felul n care se datina,
deduc ca a ametit stnd cu capul n jos. Asa i trebuie!
Brandon! striga Westford urcnd scarile. Ti-am spus
sa nu-1 mai bati la cap pe Carlos. De ce nu te duci n pat ca s.l
citesti?
Dar nu-1 bat la cap, raspunde pustiul pe un ton nevino
vat. Mi-a promis ca o sa se joace de-a G.I. Joe cu mine. Nu I
asa, Carlos? spune ridicndu-si ochii verzi-deschis spre mine
si practic implorndu-ma din priviri.
Asa e, i spun eu lui Westford. Cinci minute de G.I
Joe, dupa care gata, am terminat cu joaca de-a fratele mal
mare.
Zece minute, riposteaza Brandon.
Trei, i arunc eu. Nu uita, pustiule, jocu asta se joaca iu
doi.
Bine, bine. Ramne asa. Cinci minute.
Intram n dormitorul lui si mi ndeasa o papusa n mini
Poftim!
Dragutule, nu-mi face nicio placere sa te informez, da'
sa stii ca eu nu ma joc cu papusile.
Pare jignit si pufneste tare.
G.I. Joe nu-i o papusa. E puscas marin, asa cum a fosi
si tati.
Scoate niste soldatei din plastic dintr-o galetusa si ncepe
sa-i mprastie prin camera. Ai crede ca i trnteste la nime
reala, nsa am senzatia ca n toata nebunia asta a lui exista un
soi de metoda.
Tu nu te-ai jucat niciodata de-a G.I. Joe cnd erai mie?
Clatin din cap. Nu-mi amintesc sa fi avut prea mullr
jucarii..., obisnuiam sa ne jucam cu bete, pietre si mingi de
Jle^ife attactiei 179
lotbal. Din cnd n cnd, Alex cotrobaia prin sifonierul ma
mei si inventam tot felul de jocuri trasnite bagnd pietricele
In ciorapii ei. De cteva ori le-am taiat cracii si le-am trans
format n prastii. In alte dati, le umpleam cu baloane cu apa
i ii care ne pocneam unul pe altul n cap. Alex si cu mine am
i .'i patat niste vnatai n fund de mai multe ori, de la miatna,
pentru incidentele alea, da nu conta. Distractia merita pe
depsele ncasate.
Bun, uite cum se joaca, zice pustiul pe un ton sfatos.
(lobrele sunt tipii cei rai care vor sa puna stapnire pe lume.
Ni soldatii G.I. Joe trebuie sa-i prinda. Ai nteles?
Mda. Hai sa ncepem odata.
Brandon ma opreste ridicnd o mna n aer.
Stai asa, nu te grabi. Nu poti sa fii G.I. Joe daca nu ai un
mline de cod. Tu ce nume de cod vrei sa-ti alegi? Eu sunt
Kacer.
Atunci eu o sa fiu Guerrero.
Ce-nseamna asta?
Razboinic,
ncuviinteaza din cap.
OK, Guerrero, misiunea noastra e sa-l capturam pe Dr.
Winky, zice uitndu-se la mine cu ochii lui mari si rotunzi.
I )i. Winky e cel mai mare, cel mai rau si cel mai dur tip de pe
p.Unnt. Mai rau si dect comandantul Cobrelor.
N-am putea sa-i schimbam numele ntr-unul mai n-
li icosator? Scuze, dar Dr. Winky nu-mi suna a nume de om
i Hi.
A, nu, nu putem sa-i schimbam numele. Nici nu ncape
vorba.
- De ce nu?
180
Simone Elkeles
Fiindca mie mi place. Dr. Winky face tot timpul cu
ochiul1.
Ce sa mai zic? Pustiu asta chiar ma amuza.
Bine. Deci ce lucru att de rau a facut Dr. W.?
Dr. Winky, ma corecteaza Brandon. Nu Dr. W.
Ma rog.
II ridic pe G.I. Joe si ma adresez soldatelului de plastic:
Joe, esti gata sa-i tabacesti fundu lui Dr. W? Joe zice cA
e gata, spun apoi ntorcndu-ma spre Brandon.
Brandon se nvioreaza brusc, de parc-ar fi pornit ntr u
misiune secreta.
Urmeaza-ma, zice trndu-se prin camera. Haiti
odata! sopteste ceva mai tare cnd observa ca nu ma iau
dupa el.
Ma trasc n spatele lui, pretinznd ca am sase ani si raii
darea necesara pentru a juca acest joc.
Brandon si strnge palma caus si mi susoteste la urechi-
Cred ca Dr. Winky s-a ascuns n dulap. Cheama tru
pele.
Ma uit la soldateii din plastic mprastiati prin toata cam'
ra si le ordon:
Soldati, nconjurati dulapul.
Nu poti sa fii un G.I. Joe si sa vorbesti cu vocea ta. Trr
buie sa pari ca esti puscas marin, zice Brandon, n mod evi
dent neimpresionat de abilitatile mele de a juca rolul unul
erou de actiune.
Nu ntrece masura, sau dispar de-aici ct ai zice peste
OK, OK. Nu pleca, te rog. Poti sa fii G.I. Joe si s.1
vorbesti cu vocea ta.
1 Joc de cuvinte: to wink a face cu ochiul.
crfc attactiei 181
Brandon si cu mine asezam sodatii n miniatura de jur
mprejurul dulapului. Daca tot m-am lasat prins de joc, ma
[Andesc ca n-ar fi rau sa-i adaug niste sare si piper.
Joe mi-a spus ca a primit niste informatii cu privire la
V. Winky.
Ce informatii? ntreaba Brandon complet captivat
le joc.
Acu trebuie musai sa vin cu ceva, si nca rapid de tot.
Dr. Winky are o arma noua. Daca clipeste spre tine,
'sti mort. Asa ca fereste-te sa te uiti direct n ochii lui.
OK! zice Brandon plin de entuziasm, ceea ce-mi amin-
cste de fratele meu, Luis, care se nflacareaza si el la cel mai
narunt lucru.
Si amintindu-mi de Luis, ma gndesc la mama si la ct
Io rar am vazut-o zmbind n ultimii ani. Oi fi eu rebelu fami-
ici, dar as da orice s-o vad zmbind din nou.
28
fiarei
Stau n prag si i urmaresc pe Carlos si Brandon jucn
du-se cu soldateii. Carlos a amenajat un decor compli
cat, cu tricouri de-ale lui Brandon pe post de tunele prinse cu
ate. Un capat porneste de pe pervazul ferestrei si strabate tot
dormitorul. Celalalt capat este legat de mnerul dulapului.
Judecnd dupa expresia relaxata de pe fata lui, Carlos se
distreaza probabil la fel de tare ca Brandon.
Mama se strecoara n spatele meu si mi freaca umarul.
Esti bine? murmura.
Dau din cap n chip de ncuviintare.
mi fac griji pentru tine.
Sunt bine.
Ma gndesc la jocul de fotbal din dupa-amiaza asta, cu
Carlos si Brandon. Recunosc, si eu m-am simtit bine. O
strng puternic n brate.
Sunt mai mult dect bine.
Se pare ca se distreaza, zice mama aratnd spre scena
de razboi din camera lui Brandon. Sa se fi nmuiat Carlos?
Poate ca a nceput sa-i placa sa stea cu noi.
Poate.
Jlzctitt attactiei 183
Cele cinci minute au trecut de mult, l aud pe Carlos
spunnd.
Mama intra valvrtej n camera si-l ia pe Brandon pe sus
pentru a prentmpina o iminenta tentativa de tactica de ne
gociere tipica pentru fratele meu.
Hai la culcare, Bran. Mine te duci la gradinita. Te-ai
.p.Uat pe dinti, da? zice dupa ce l baga n pat.
h, da Brandon din cap.
Observ ca face gestul cu gura complet nchisa. Banuiesc
lA fratele meu n-a spus tocmai adevarul.
Noapte buna, Racer, i ureaza Carlos iesind dupa
mama din camera.
Noapte buna, Guerrero. Kiara, Carlos n-a vrut sa-mi
puna o poveste. Poate vrei tu sa-mi cnti un cntec? Sau sa
)ticam jocul cu litere? Te rog, miorlaie Brandon.
Care joc? l ntreb.
Jocul cu litere, spune asezndu-se pe pat cu spatele la
mine si ridicndu-si poalele bluzei.
K un joc pe care l jucam mpreuna de cnd avea trei ani.
Ii.isez cu degetul pe spinarea lui o litera. Iar el trebuie s-o
ghiceasca.
A, spune mndru.
Trasez alta litera.
-Hi
Alta.
D... ba nu. B! Am dreptate?
Mda, i raspund. OK, nca una. Si dupa aia, culcarea,
iil.iug trasnd o litera.
-ZI
Bravo! spun sarutndu-1 pe frunte si nvelindu-1. Te
iiilirsc, i soptesc.
184
Simone Elkeles
Si eu te iubesc, Kiara.
Zau?
Spune-i lui Carlos ca si pe el l iubesc. Eu am uitat s;i i
spun.
Bine, bine. Acum culca-te.
l gasesc pe Carlos pe hol, rezemat de perete. Mama s .1
facut nevazuta, a cobort probabil n living ca sa se uite I.
televizor cu tata.
Am auzit ce a spus, nu e nevoie sa repeti, zice el.
Aerul obraznic a disparut de pe fata lui. Pare vulnerabil,
ca si cum faptul ca l auzise pe Brandon rostind Te iubesc tl.i
rmase nauntrul sau o bariera emotionala. Si scosese la ive.i
la o farma din adevaratul Carlos.
OK.
Ma uit n jos, spre pantofii din picioare, pentru ca, sinccr.1
sa fiu, nu am curaj sa-l privesc n ochi. Care n clipa asta sdl
pese prea patrunzatori si fascinanti.
Multumesc nca o data, aaa..., pentru ca te-ai jucat i u
fratele meu. Sa stii ca te place mult.
Asta pentru ca nu ma cunoaste cu adevarat.
29
C4*l.0$
naintea orelor, ma duc n spatele tribunei terenului de fot
bal, unde l gasesc pe Nick. Evident, fumeaza un joint.
Un licar de panica i traverseaza fata, dar l mascheaza, o
lipa mai trziu, cu un surs.
Hei, care-i treaba, omule? Am auzit ca ai fost prins
iptamna trecuta. Ce porcarie, zice ridicnd jointul spre
mine. Vrei sa tragi un fum?
i I prind de guler si l mping ntr-o bara de metal.
De ce mi-ai nscenat chestia cu drogurile?
Esti nebun! Habar n-am despre ce vorbesti. De ce sa-ti
li nscenat asa ceva?
1 pocnesc peste fata si cade la pamnt.
Acum ti-ai adus aminte?
Rahat, striga Nick n timp ce eu ma aplec peste el.
O sa-l bat de-o sa scot untu din el, pna ce-o sa ciripeasca
11 >i. Daca e implicat, ntr-un fel sau altul, n afaceri cu Guerre-
ms del barrio si Wes Devlin, nseamna ca i-am pus n pericol
pr Kiara si toata familia Westford, pentru ca locuiesc la ei.
< bestie inacceptabila.
11 nsfac de partea din fata a tricoului si-l salt de la pamnt.
186
Simone Elkeles
Spune-mi de ce ai pus drogurile la mine n dulap. Si
face bine sa scuipi totu ct mai rapid, fiindca mi-am ca
pierdut rabdarea de cnd am fost ncatusat de politisti.
Ridica bratele n semn de capitulare.
Eu nu-s dect un pion, Carlos, la fel ca tine. Furnizor
meu, un tip pe nume Devlin, e cel care mi-a spus sa-ti planii
tie drogurile. Nu stiu de ce. Tipu era narmat. El mi-a d
cutia de suc si mi-a zis s-o bag la tine n rucsac, ca daca nu.
Habar n-am de ce. Jur, n-a fost ideea mea.
Deci nu-mi ramne dect sa-l descopar eu pe autor
ideii. Problema e ca va trebui sa iau legatura cu Devlin
sa-mi feresc de-acu ncolo spatele.
Carlos, e rndul tau sa ne vorbesti.
Sunt dupa ore, la REACH, cu toti ochii atintiti spre min
Berger ma asteapta sa-mi spun toate pasurile n fata celo
lalti. De parca n-ar fi de ajuns ca trebuie sa le ascult toa
povestile alea tmpite, ca de pilda despre faptul ca tatal I
Justin i zice mereu ca-i un idiot sau despre ct de erou e Keu
fiindca amicii lui s-au mbatat crita cu bere n weekend,
timp ce el nu a cedat tentatiei.
Ce-mai-gasca-de-cretini-sadea!
Doamna Berger se uita la mine pe deasupra ochelarilor.
Carlos?
Da?
N-ai vrea sa ne mpartasesti o ntmplare din saptamAi
trecuta care a avut un anumit impact asupra ta?
Nu prea.
Zana pufneste, ncretindu-si buzele date cu gloss.
Carlos se considera prea cool ca sa ne mpartaseasi
problemele lui.
oCt^ife attactiei 187
Mda, se baga n vorba si Carmela. Te crezi mai bun
dect noi, nu-i asa?
Keno mi arunca o privire crunta, ncercnd, n mod clar,
ma intimideze. Ma-ntreb daca stie ceva despre Devlin.
K limpede, n clipa asta nu ma pot astepta la niciun sprijin
lin partea Puterii Mexicane, asa ca ma ntorc sprejustin.
Din partea mea, n-ai dect sa faci ce vrei, zice Justin,
l'iistiul cu parul verde. Atta timp ct nu ma bagi pe mine la
mijloc.
Ce naiba vrea sa zica?
Quinn sta cu ochii n podea.
Berger se apleaca n fata.
Carlos, vii aici de o saptamna deja si nca nu te-ai des-
Ins in fata noastra. Toti ceilalti membri ai grupului ti-au m
partasit cte ceva din ceea ce i preocupa. De ce nu vrei sa ne
povestesti macar o parte din ceea ce ti se ntmpla, pentru ca
i-l de fata sa se simta conectati cu tine?
('liiar presupune ca ard de nerabdare sa ma simt conectat
' u oamenii astia? E nebuna sau ce?
Spune si tu ceva, ma-ndeamna Zana.
Da da, o secondeaza Keno.
Ilerger mi arunca o privire de-aia miloasa, gen sun-
' ni aici-pentru-tine.
Grupul nostru si pastreaza unitatea atta timp ct fie-
iii contribuie cu cte ceva. Gndeste-te la aceste marturi
ei 11 a la un liant care ne tine laolalta pentru a ne ajuta ntre
noi si-a nu lasa pe nimeni pe dinafara.
Vrea un liant. O sa-i dau eu liant. Nu vreau sa le vnd go-
(Hisl despre Nick sau Devlin, altceva nu-mi da mie pace. mi
h un, bratele n aer, n semn ca cedez.
188
Simone Elkeles
Bine. Miercuri, aproape ca am sarutat o fata, Kiar.i
Eram n vrful muntelui aluia cretin pe care m-a fortat sa mi
catar.
Clatin din cap, plin de frustrare la simpla aducere aminte
Chestia e ca de doua zile nu-mi pot scoate din cap gndul l.t
ceea ce ar fi putut fi sarutul ala.
Keno se apleaca n fata pe scaunul sau.
ti place de ea?
Nu.
Atunci de ce ai vrut s-o saruti? ma-ntreaba Zana.
Ridic din umeri.
Ca sa-i demonstrez ceva.
Stau cu totii tacuti si ma urmaresc atent.
Ce anume ai vrut sa-i demonstrezi? zice Berger.
Ca sarut mai bine dect iubitul ei.
Justin si duce mna la gura, socat. Daca treaba asta i m
pare scandaloasa, atunci pun pariu ca pot numara fetele pr
care le-a sarutat pe mai putin de degetele de la o mna.
Si ti-a raspuns la sarut? ntreaba Carmela.
Keno ridica din sprncene.
E mexicanol
Nu ne-am sarutat. Aproape ca ne-am sarutat. N-a foM
cine stie ce.
ti place de ea, zice Zana. Ma lasi, adauga cnd ma vctl
strmbnd din nas. Cnd lumea zice ca nu-i mare lucru, atum >
chiar ca e mare lucru.
Ce conteaza asta, Zana? intevine si Justin. Carlos nu i
sarutat-o si, n plus, fata are un prieten. Fie ca-i place di' c >
sau nu, ea are pe altcineva.
tr(e atractiei 189
Va trebui sa te ocupi mai nti de tine, daca vrei sa sta
bilesti o relatie sanatoasa cu o fata, spune Zana, de parc-ar fi
i me stie ce experta.
Mda, asa o fi. Nu-mi place Kiara. Ultimul lucru de pe lume
|*o care mi-1 doresc e o relatie sanatoasa... si nici macar nu
.unt convins ca exista asa ceva.
Ma dau pe spate n scaun si mi ncrucisez minile la
piept.
Ca sa stiti, doamna B., asta e tot ce am avut de spus.
Berger da din cap spre mine.
Multumim ca ne-ai mpartasit o parte din problemele
i tio, Carlos. Fii convins ca apreciem cu totii dorinta ta de a
in- oferi informatii cu privire la viata ta personala. Ma crezi
iu nu, grupul nostru e acum si mai unit datorita tie.
As vrea sa fac un gest cu mna, ca sa-i arat ce cred eu des
pic teoria ei, nsa ma tem c-ar fi o ncalcare a regulilor lor
Umpite.
(Continui sa ndur tot restul sedintei de terapie cu amar-
(ii aia, cu toate ca as putea sa jur ca se poarta acu cu totii de
l>.m ar fi prieteni la catarama. Cnd se termina, ies din cla-
1111 s i Alex ma asteapta n parcare n masina lui Brittany.
I ,.i un semafor, zaresc un cuplu mergnd mna n mna.
i * I uck si Kiara nu i-am vazut niciodata tinndu-se de mna,
I. unde deduc ca unuia din ei i e probabil frica sa nu ia mi-
i robi.
Kiara are un iubit care-i un adevarat pendejo, izbucnesc
in i ele din urma. Ei doi formeaza un cuplu ridicol.
Alox ncepe sa clatine din cap.
Ce-i? l ntreb.
Nu te baga n viata ei.
Nu ma bag.
190 Simone Elkeles
Rde.
Exact asa i-am raspuns si eu lui Paco atunci cnd m ,i
avertizat n privinta lui Brittany.
Uite ce-i, hai sa punem lucrurile la punct o data peni ni
totdeauna. Eu nu seman cu tine si niciodata n-o sa fiu ca lim
Si cnd ti zic ca nu e nimic ntre Kiara si mine, sa stii ca viu
besc serios.
Bine.
Oricum, tipa ma scoate mai tot timpul din sarite.
Fratele meu raspunde printr-un alt hohot de rs.
Ajungem la vila familiei Westford si nu gasim pe nimeni
acasa. Masina Kiarei e pe alee, cu geamul dinspre scaunul pa
sagerului deschis, asa cum l lasa de obicei.
Masina asta trebuie neaparat reparata, i spun lui Air
n timp ce ne ndreptam spre ea.
Se pare ca niciunul din noi nu poate rezista tentatiei de
a-si imagina cum va arata masina cnd totul va fi pus la puni l
Portiera dinspre scaunul pasagerului nu se deschide.
Alex trage de clanta, ncercnd-o.
Ar trebui sa o desfaci bucati, ca sa vezi daca n-o poti
aranja.
Ridic din umeri.
Poate c-o s-o fac.
Reparata sau nu, tot e o masinuta pe cinste.
Stiu. Am condus-o, i spun vrndu-mi capul pe geam
si strecurndu-ma nauntru.
Ce-ai zice daca ti-as spune ca tocmai mi-am cumpar.ii
si eu una exact la fel? ma-ntreaba Alex.
Pe bune? Ai reusit, n fine, sa-ti cumperi o masina?
h. Trebuie nsa sa lucrez la ea, asa ca deocamdata o
tin n atelier, pna ma apuc sa refac motorul.
jCes.ife atzactiei 191
Apropo de motoare, cred ca asta se neaca, spun, dupa
re ridic capota.
Esti sigur ca e-n regula sa ne uitam la motor aici?
,Vn treaba Alex.
N-o sa se supere, raspund, spernd sa nu ma nsel.
I nspectam motorul si trancanim despre masini si-mi zic
e un moment propice ca sa-i povestesc ce am aflat.
Cred ca Devlin e-n spatele nscenarii cu drogurile.
Alex si salta att de iute capul, nct se loveste de capota.
Devlin? Wes Devlin? ma ntreaba.
Confirm cu o clatinare din cap.
Ce treaba are Devlin cu tine? zice trecndu-si mna
ste fata, de parca nu i-ar veni sa creada ca m-am vrt n-
un asemenea bucluc. Devlin se ocupa cu recrutarea mem-
ilor, i ia de la orice fel de bande, nu conteaza. Cum de te-ai
Igat n mizeria asta?
Nu m-am bagat. Asa s-a ntmplat.
1'ratele meu ma priveste drept n ochi.
M-ai mintit cumva, Carlos? I-ai contactat pe cei din
ticrreros ct ai stat n Mexic si-ai pus la cale toata tarasenia
i drogurile? Devlin nu e omu care sa se joace cu asa ceva.
i naiba, avea legaturi pna si cu Latino Blood din Chicago.
Crezi ca nu stiu?
Scot din buzunar hrtiuta cu numarul de telefon al lui
i' vlin, gasita n dulapul lui Nick, si i-o ntind lui Alex.
O sa-l sun.
Se uita la numar, apoi scutura din cap.
Nu.
N-am ncotro. Trebuie sa aflu ce vrea de la mine.
Alex scoate un hohot scurt.
192
Simone Elkeles
Ce vrea de la tine? Vrea sa devina stapnul tau, asta
vrea. Cei din Guerreros i-au povestit, mai mult ca sigur, des
pre tine.
mi fixez privirea asupra lui.
Nu mi-e frica de el.
Fratele meu a iesit din Latino Blood si asta aproape ca I .1
costat viata. Stie prea bine ce nseamna sa-i nfrunti pe soIm
unei bande.
Sa nu cumva sa ndraznesti sa faci ceva fara stirea mea
Suntem frati, Carlos. Daca va fi nevoie, voi lupta cot la cot 1 ti
tine, orice s-ar ntmpla.
De asta mi-era si mie teama.
30
fiarei
upa scoala, Tuck si cu mine decidem sa facem jogging
naintea antrenamentului sau de Ultimate Frisbee1. n
prima jumatate de mila am conversat, dar dupa aceea aler-
y,Am n liniste perfecta. Singurul zgomot este al picioarelor
noastre care lovesc trotuarul. Arsita zilei s-a mai domolit si-n
lupa-amiaza asta este chiar racoare.
mi place sa alerg cu Tuck. Joggingul este un sport care se
practica de unul singur, nsa e cu att mai placut atunci cnd
ii companie.
Ce mai face Mexicanul? ma ntreaba Tuck si vocea lui
i isuna pna jos pe munte.
Nu-i spune asa, raspund eu. E o chestie rasista.
Cum adica chestie rasista? Doar Carlos e mexican.
Ma deranjeaza felul n care ai spus-o, nu ce ai spus.
Parca ai fi taica-tau, sensibil si mereu corect din punct
ilc vedere politic.
Si ce e rau n a fi sensibil? l ntreb. Cum ar fi daca si
.irlos ti-ar spune tie Homosexualul?
' Joc cu un disc zburator (frisbee), practicat de doua echipe de cte
/ iplc jucatori. Scopul este marcarea de puncte prin pasarea discului unui
In. itor aflat n terenul de tinta al adversarului.
194
Simone Elkeles
Nu l-as acuza de rasism, de asta poti fi sigura.
Raspunde la ntrebare.
Tuck chicoteste.
Deci, chiar mi-a zis Homosexualul?
Nu. Crede ca noi doi suntem mpreuna.
Pariez ca nici nu cunoaste vreun homo. Tipul are n
jurul lui un scut de testosteron mare ct o zi de post.
Cnd ajungem la intrarea pe traseul de jogging care str.'i
bate parcul Canyon, ma opresc.
Nu mi-ai raspuns la ntrebare, spun cu rasuflarea taiat ;V
Practic joggingul de multa vreme, nsa astazi inima mi
bate n piept mai tare dect de obicei si, dintr-odata si fii.i
niciun motiv, ma simt ncordata.
Tuck si arunca bratele n aer.
Nu m-ar deranja daca mi-ar spune Homosexualul,
pentru ca sunt gay. El e mexican, asa ca ce mare scofala daci)
spun ca-i mexican?
Nu-i mare scofala. Ar fi nsa deranjant daca l-ai strij>.i
Mexicanul.
Tuck si mijeste ochii spre mine. Se ncrunta, ca si cum .11
ncerca sa desluseasca, dincolo de vorbele mele, motivele
pentru care am provocat discutia.
Dumnezeule!
Ce-i?
Iti place Mexicanul. Ar fi trebuit sa-mi dau seama. 1V
aia ai nceput sa te blbi din nou..., e din cauza lui.
mi dau ochii peste cap si ma strmb la el.
Nu-mi place de el, spun si pornesc pe traseu, fara s.1
ma obosesc sa-i comentez teoria.
Nu-mi vine sa cred ca-1 placi, murmura Tuck mpun
gndu-ma cu degetul n coaste.
oCe^ife attactiei 195
Accelerez.
Nu alerga asa de repede, l aud pe Tuck gfind n spa
tele meu. OK, OK. N-o sa-l strig Mexicanul. Si n-o sa-i spun
i a-1 placi.
ncetinesc si l astept sa ma ajunga din urma.
Carlos crede ca noi doi suntem mpreuna, ceea ce mi
convine. Lasa-1 sa creada asta n continuare, ne-am nteles?
Daca asa vrei tu.
Asa vreau.
Pe culmea muntelui, ne oprim si admiram de sus privelis
tea orasului Boulder, apoi alergam napoi.
Alex si Carlos sunt pe alee, lnga masina mea.
Carlos ne arunca o privire si-si da capul pe spate.
Vad ca purtati echipamente asortate. mi vine sa vars,
z ice aratnd spre noi. Vezi, Alex, ce-ti spuneam? Pe lnga toa
le celelalte, trebuie sa-i suport si pe albii astia doi, mbracati
la fel.
Nu suntem mbracati la fel, spune Tuck pe un ton de-
lensiv, dupa care se uita la tricoul meu, realizeaza care e situ
atia si ridica din umeri. OK, suntem.
Nu observasem. Si, evident, nici Tuck. Amndoi purtam
li nouri negre inscriptionate cu un text scris cu litere mari,
albe: fii n frunte, urca un munte! Le-am cumparat anul
Irocut, dupa ce am escaladat Mount Princeton. nainte de
asta, nu urcaseram niciodata un munte de peste o mie patru
iile de metri naltime.
Carlos se holbeaza la mine.
Ce cauti la masina mea? l ntreb, schimbnd subiectul.
si muta privirea spre Alex.
Ne uitam si noi, atta tot, zice Alex. Nu-i asa, Carlos?
Carlos se ndeparteaza putin de Monte Carlo-ul meu.
196
Simone Elkeles
h.
Pare aproape stnjenit; si drege glasul si-si ndeasa mi
nile n buzunare.
Mama a zis sa te duc la cumparaturi. Ma duc sa-mi iau
geanta si cheile si pe urma, daca esti gata, putem sa mergem.
Urc spre camera mea si ntre timp ma ntreb daca am pro
cedat bine lasndu-i pe Carlos si Tuck mpreuna. Ei doi nu
par sa se nteleaga prea grozav. nsfac iute geanta de pe pat si
ma ntorc, gata s-o iau la goana n jos pe scari, dar dau cu
ochii de Carlos, proptit n pragul usii.
si trece o mna peste frunte si ofteaza.
E totul n regula? l ntreb facnd un pas spre el.
Da, dar n-am putea sa mergem numai noi doi? Fara
Tuck? zice mutndu-si greutatea de pe un picior pe celalalt si
parnd agitat.
Ba da.
Nu se clinteste din loc. Da impresia ca vrea sa mai spuna
ceva, asa ca ramn si eu unde ma aflu. Cu ct tacerea se pro
lungeste, cu att devin mai ncordata. Nu pentru ca m-ar in
timida, dar cnd se afla prin preajma aerul pare mai ncarcai
de electricitate ca oricnd. Si acum, n starea de vulnerabili
tate n care se afla, nenconjurat de zidul lui de protectie, za
resc nca un crmpei din adevaratul Carlos.
Miercuri, la Dom, m-am stapnit cu mare greutate atunci
cnd a amenintat ca ma saruta, iar acum, desi Tuck si Alex
sunt afara, sunt atrasa de Carlos cu o forta pe care n-am m.u
simtit-o fata de nimeni.
Nu-ti schimbi hainele? ma ntreaba uitndu-se la tri
coul inscriptionat cu textul fii n frunte, urca un munti:!,
plin de pete de transpiratie dupa alergare. Trebuie sa-ti pul
altceva pe tine.
tait attactiei 197
Dai prea mare atentie nfatisarii.
Mai bine asa, dect deloc.
mi arunc geanta pe umar si-i fac semn sa se dea din calea
inea.
Face un pas n lateral.
Apropo de nfatisare, n-ai de gnd sa-ti scoti niciodata
bentita aia din par?
Nu.
Arata ca o coada de catel.
Foarte bine.
Trec pe lnga el si smucesc din cap ca sa-l lovesc cu coada
mea de cal. O prinde chiar n clipa cnd e gata sa-l pocneasca
poste fata. n loc sa traga de ea, si lasa degetele sa se plimbe
prin parul meu. Ma ntorc spre el si-l vad zmbind.
Ce-i?
Ai parul moale. Nu ma asteptam la asta.
Faptul n sine ca a fost atent la atingere ma face sa icnesc
Ir surpriza. Si cnd ntinde mna si-si trece din nou degetele
I u'in parul meu, nghit cu greu. E un gest att de intim.
Clatina din cap.
ntr-una din zilele astea, Kiara, o sa dai de belele. Cred
i \ stii deja asta, nu?
Vreau sa-i cer sa mi explice ce ntelege prin belele, dar
n o fac. n schimb, i spun:
Eu nu dau niciodata de belele.
I )upa care ma strecor pe lnga el si ies.
Afara, ne asteapta Alex si Tuck.
De ce-ati ntrziat atta nauntru? ntreaba Tuck.
Ai vrea tu sa stii, riposteaza Carlos, apoi si muta privi-
i im spre mine. Haide, spune-i ca nu vine cu noi.
Tuck mi nfasoara umerii cu bratul.
198
Simone Elkeles
Ce tot zice asta, scumpete? Am crezut c-o sa mergem
la mine acasa, ca sa... stii tu ce..., adauga miscndu-si sprn
cenele n sus si-n jos si dndu-mi o palmuta peste furid.
Prietenul meu cel mai bun exagereaza cu comportamen
tul lui de iubit posesiv, care nu mi se pare deloc convingator,
nsa Carlos se lasa pacalit, daca ar fi sa ma iau dupa expresia
dezgustata de pe fata lui.
i soptesc lui Tuckla ureche:
Ia-o mai moale, scumpete.
Se apleaca spre mine.
OK, iubitico.
l mping deoparte, abtinndu-ma sa nu izbucnesc n rs.
Am plecat, zice Tuck, apoi o ia din loc.
Alex pleaca si el imediat dupa, asa ca eu si cu Carlos ram
nem singuri pe alee.
Nu pot sa cred ca mi-a luat atta timp ca sa-mi cada
fisa, zice Carlos. Voi doi nu sunteti dect amici. Nu cred ca v
ceva ntre voi.
Asta e ridicol, spun urcnd n masina si evitnd sa I
privesc n ochi.
Carlos se strecoara nauntru pe geam.
Daca sustii ca e att de priceput la sarutat, cum se face
ca nu v-am vazut niciodata giugiulindu-va?
Ba ne sarutam tot timpul. Numai ca..., mi dreg eu
glasul, ne place sa o facem n particular.
Un rnjet ngmfat i se lateste pe fata.
Aiurea! Nu te cred. Daca ai fi iubita mea si-ai locui n
casa cu un armasar, asa ca mine, as profita de fiecare ocazie ca
sa te sarut n fata lui, ca nu cumva sa uiti.
Sa nu uit ce?
Ca esti a mea.
31
(AkiQ
Suntem la supermarket si mping un carucior, bucuros ca
am sansa sa cumpar mncare pe care chiar pot s-o iden-
lific. Ajung la raionul de legume, mi croiesc drum printre
t oilalti clienti, iau un avocado si l arunc spre Kiara.
Pun pariu ca n-ai mncat n viata ta mncare mexicana
.alevarata.
Ba cum sa nu, zice ea prinznd fructul din zbor si ase-
/ .indu-1 la ea n carucior. Mama ne face taco foarte des.
Ce fel de carne baga nauntru? o ntreb, punnd-o la
ncercare, convins ca doamna W. n-are nici cea mai vaga idee
despre cum se prepara un taco veritabil.
Kiara mormaie ceva nedeslusit.
Poftim? Ce-ai zis?
Tofu. Recunosc, taco cu tofu nu e probabil cea mai au-
iontica mncare mexicana, dar...
Taco cu tofu nu e ctusi de putin o chestie mexicana.
< i od ca a pune tofu n mncare si a pretinde apoi ca-i mexi-
.ma e o insulta la adresa poporului meu.
Ma ndoiesc c-ar fi asa.
200
Simone Elkeles
Kiara continua sa-mpinga caruciorul pe culoar, urmarin
du-ma cum aleg rosii, cepe, coriandru, limete, poblano' si
jalapeno1. Mirosul lor proaspat mi aminteste de mncarurile
facute de mama. Iau de pe raft un articol ce nu lipseste nicio
data din bucataria noastra de acasa.
Uite, asta-i tomatillo3.
Ce se face cu el?
Pot prepara cu el o salsa verde.
Mie mi place salsa rosie.
Asta pentru ca n-ai gustat ceva gatit de mine.
O sa vedem, zice neconvinsa.
S-ar putea sa fiu nevoit sa prepar o portie extra picanta,
special pentru ea, ca sa tina minte pe viitor sa nu ma mai con
trazica.
Se tine dupa mine n timp ce fac turul magazinului. Cum
par toate lucrurile de care am nevoie fasole, orez si faina
de gru, dar si diverse tipuri de carne (Kiara a insistat sa nu
luam dect carne organica, desi costa dublu fata de cea neor
ganica). Pe urma ne ntoarcem acasa.
Intru n bucataria familiei Westford, pun cumparaturile
pe masa si ma ofer sa gatesc. Doamna W. e recunoscatoare,
pentru ca Brandon are un proiect de pregatit pentru gradini
ta. Se pare ca a ncercat sa-si deseneze pe corp o harta folo
sind markere permanente, care nu vor sa se stearga.
1 Specie de ardei, nu foarte iute, originara din statul mexican Pueblo,
de unde si numele.
2 Ardei gras de dimensiuni medii, originar din Mexic, care se consuma
de obicei verde.
3 Planta nrudita cu rosia (cu care se si aseamana), nsa cu gust acrisor.
Se foloseste cruda, n salate, sau gatita, pentru prepararea sosurilor si
supelor.
aCe^tfe attactiei 201
Te ajut eu, zice Kiara n timp ce asez castroanele pe
hiatul de bucatarie si tigaile pe aragaz.
De data asta mi pare bine ca poarta un tricou, ca sa nu fiu
nevoit sa i atrag atentia sa-si suflece mnecile.
O sa se faca mizerie, o previn dupa ce ne spalam pe
mini.
Ridica din umeri.
Nu ma deranjeaza.
Torn faina ntr-un castron, apoi adaug apa.
Esti gata? o ntreb.
Da din cap.
mi bag minile n castron si ncep sa framnt faina cu apa.
Hai odata, ai zis ca m-ajuti.
Sta lnga mine si apasa si amesteca aluatul, devenit acum
umed si lipicios. Minile ni se ating de cteva ori si am im-
l'tvsia ca o data i-am confundat un deget cu aluatul.
Mai adaug apa si fac un pas n spate, urmarind-o.
Ce consistenta ti trebuie? ma ntreaba n timp ce mi
nile i sunt ocupate cu aluatul.
O sa-ti spun eu cnd e cazu sa te opresti.
Nu stiu de ce stau acolo ca un idiot, rezemat de blatul de
bucatarie si uitndu-ma la ea. Poate pentru ca fata asta nu se
plnge niciodata de nimic. Nu i e teama sa se catere pe mun-
11, sa repare masini, sa-i ia la ntrebari pe tipii nesimtiti, asa ca
mine, sau sa se murdareasca pe mini n bucatarie. O exista
(* lumea asta vreun lucru pe care sa nu poata sau sa nu
vrea sa l faca?
Ma chiombesc n castron. Amestecul de faina si apa a luat
iu mod cert aspect de aluat.
- Gata, cred ca-i de ajuns. Acum ruleaza aluatul si m-
l'.u te-l n bile si eu o sa le aplatizez cu castronul. Nu cred
202
Simone Elkeles
c-aveti prin casa un aparat de facut tortilla, asa ca va trebui sa
improvizez. Si ai grija sa nu-ti murdaresti tricoul ala cara
ghios pe care-1 porti.
Caut n dulapuri folie de plastic pe care sa o pun ntre
bile si castron pentru a da forma de tortilla aluatului, cnd
simt ca ceva ma loveste n spinare. Privesc n jos. Una dintre
turtite se rostogoleste pe podea.
Ma uit la Kiara. Tine n mna alta turtita, tintita drept
spre mine.
Doar n-ai aruncat cu aia n mine? o ntreb amuzat.
Ia o turta de aluat si n cealalta mna.
Ba da. n chip de pedeapsa pentru c-ai zis ca port un
tricou caraghios.
Zmbeste triumfatoare, apoi arunca bila spre mine, numai
ca de data asta o prind din zbor. Si dintr-o singura miscare,
ma aplec si ridic cealalta turta de pe jos. Acum am doua n
mini.
Pedeapsa, zici? ntreb aruncnd n aer turta pe care am
prins-o si prinznd-o din nou. Uita-te la asta, are numele tau
scris pe ea. Razbunarea e o prostie, chica.
Nu zau? zice.
Zau.
Mai nti va trebui sa ma prinzi.
Scoate limba la mine, ca un copil, apoi se repede spre
curtea din spatele casei. i dau avans un cap, apoi nsfac cas
tronul si o iau la goana dupa ea. Arsenalul de care dispun s-a
multiplicat acum n mod semnificativ.
Sa nu-mi strici bilutele!
Rde n timp ce cuvintele i ies din gura. O urmaresc zm
bind cum ia o masuta de pe veranda si o ridica n aer pentru
a o folosi pe post de scut.
Mai bine pe ale tale dect pe ale mele1, chica, zic si
arunc cu turtele spre ea, una dupa alta, pna ce nu mai ramn
cu niciuna.
Lupta continua si n final toata curtea din spate e plina cu
bile.
Westford iese din casa cu o expresie nedumerita pe fata.
Credeam ca pregatiti masa.
Asta am si facut, i raspunde Kiara.
In timp ce voi va jucati, noi murim de foame. Unde-i
mncarea?
Kiara si cu mine ne uitam la el, apoi unul la celalalt. Fara
un cuvnt, ncepem sa-l bombardam cu turte pna ce intra si
el n razboi. ntr-un final, doamna W. si Brandon se alatura si
ci luptelor.
mi vine sa-i sun pe Alex si pe Brittany si sa-i invit sa vina
ncoace, ca sa-i bombardez si pe ei nitel. Poate c-ar trebui sa
ii propun doamnei Berger sa ne batem cu turte de aluat la
REACH. Pariez ca e mai eficient dect orice program de
terapie n grup.
1 Joc de cuvinte intraductibil: ball nseamna si bila, turta, minge, dar
|l boase.
32
fiarei
Vino diseara la mine, i zice Madison lui Carlos n fata
dulapului lui, vineri dimineata. Parintii mei nu s-au
ntors nca si putem sa petrecem tot weekendul mpreuna.
Sunt n apropiere, umblu la mine n dulap, asa ca o aud.
Carlos mi-a promis ca vine cu mine la Highlands diseara, ca
sa ma ajute la ora de pictat. O sa ma lase cu ochii-n soare
pentru ea?
Nu pot, raspunde Carlos.
De ce?
Am alte planuri.
Madison face un pas n spate, socata. Nu cred ca a mai
fost refuzata vreodata.
Iesi cu vreo fata?
h.
Cu cine? ntreaba pe un ton taios ca briciul.
N-apuc sa ma dezmeticesc, ca-1 simt pe Carlos cum ma
trage spre el.
Cu Kiara.
Sunt nca uluita, iar Madison rnjeste batcojocoritor spre
noi.
oCetite attactiei 205
Glumesti, nu-i asa?
De fapt..., dau eu sa spun, gata sa-l pun la punct, nsa
Carlos ma strnge si mai tare si aproape ca-mi ntrerupe cir
culatia sngelui n brat.
Ne ntlnim n secret de saptamna trecuta.
mi arunca un zmbet si o privire care ar vrea sa spuna
ca-s marea lui iubire. Poate ca rnjetul lui o pacaleste pe
Madison, nsa eu stiu ca e complet fals.
Nu-i asa, K.?
Ma strnge din nou.
h, chitai eu.
Madison clatina iute din cap, n semn ca nu crede o boaba.
Nimeni sanatos la cap nu ar alege-o pe Kiara Westford
In locul meu.
Are dreptate. Ne-a prins cu minciuna.
Vrei sa pui pariu?
Ma uit cu ochii mariti de uimire la Carlos, care si apleaca
acum capul spre mine.
Saruta-ma, carino1.
Sa-l sarut? Pe hol, n fata tuturor? Nu sunt n stare nici
macar sa vorbesc n prezenta lui Madison, daramite sa-l sarut
pe baiatul de care e interesata?
N-n-nu v-v-vreau...
ncerc ca njgheb o scuza, nsa ma blbi. Carlos pare ca
nu baga n seama biguiala mea si degetele lui mi cuprind
obrazul, apoi traseaza cu blndete o linie n jos, spre buze. E
ceva ce un baiat i-ar face prietenei de care e ndragostit nebu
neste si... si... si Carlos mannca rahat. O stiu. Si o stie si el.
I )ar nu si Madison.
1 Iubito (lb. spaniola).
206
Simone Elkeles
i simt rasuflarea calda pe fata si aud un multumesc
aproape mut nainte de a-si nclina capul si a-si lipi buzele de
ale mele. nchid ochii si ncerc sa ignor tot restul lumii, con
centrndu-ma pe savurarea momentului. Chiar daca sarutul
e fals, nu pare. E incitant si dulce. Stiu ca ar trebui sa-l mping
pe Carlos la o parte, dar nu ma simt n stare.
Ma ntind si-mi nfasor bratele n jurul gtului lui. n ace
lasi timp, Carlos ma trage spre el si, fara niciun avertisment,
mi deschide buzele cu usoare miscari erotice ale limbii. Nu
stiu de unde a nvatat sa faca asta, dar mi e greu sa nu gem si
sa nu simt ceva trezindu-se la viata adnc nauntrul meu
atunci cnd limbile noastre se ating.
Carlos se retrage si-mi da n laturi bratele, oftnd.
A plecat, zice.
C-c-e-a f-f-fost c-c-chestia asta? l ntreb.
Se uita n jur, ca sa se asigure ca nu ne aude nimeni.
Vreau sa fii iubita mea. Gata, am spus-o.
Nu raspund si el ma prinde de cot si ma trage mai departe
pe hol, pna la laboratorul de informatica. E gol, cu exceptia
celor treizeci de computere care stau frumos aliniate.
Tipul ma deruteaza si faptul ca buzele nca mi freamata
dupa sarutul lui erotic nu mi-e de niciun ajutor. ncerc sa ma
adun si sa gndesc nainte de-a scoate vorbele din gura. Nu
vreau sa ma mai blbi.
Si ce-ai de gnd cu Madison? Ai facut sex cu ea n patul
parintilor ei.
N-am facut sex cu ea, Kiara. E o brfa pe care a lan
sat-o ea, nu eu. N-o cunosteam dect de cinci zile cnd m-am
dus la petrecerea aia idioata. Ce naiba, ai ncredere n mine.
- De ce-as avea? Spui prostii tot timpul.
attactiei 207
i ntorc spatele si ma ndrept spre usa. Cred ca m-am
enervat pentru ca sarutul a parut asa de real, cnd de fapt
C larlos m-a folosit ca sa-i dea papucii lui Madison.
OK, recunosc, spun prostii. Dar n-am facut sex cu ea si
singurul motiv pentru care umbla ea dupa mine e ca sa-l faca
gelos pe Ram. Vreau sa nu se mai tina dupa mine, deci esti de
.icord sa pretindem ca suntem mpreuna sau nu? Zi, care-i
pretul tau? ma ntreaba vrndu-si minile n buzunare.
De ce eu?
Pentru ca esti prea desteapta ca sa te lasi fraierita si
pentru ca nu-mi doresc o iubita adevarata. Am avut una
i ndva si a iesit un dezastru. Haide, spune-mi pretul.
Nu ma pasioneaza ideea de a ma gati n fiecare zi pentru el,
ilar mi-ar placea sa merg si eu, macar o data, la un bal cu un
luiat. E ultimul an de liceu si s-ar putea sa nu mai am ocazia.
Vino cu mine la balul de Homecoming.
Nu dansez, zice clatinnd din cap. Chestia asta iese
ilin discutie. Si nici sa nu te gndesti la balul de absolvire.
Atunci uita si tu de orice ntelegere.
Ma ntorc si dau sa pornesc spre usa, nsa ma prinde de
i ot si ma rasuceste cu fata spre el.
Nu cunosc pe nimeni altcineva care sa m-ajute.
Homecoming sau nimic, ramn eu tare pe pozitie.
Scrsneste din dinti.
Bine. Fie. Dar va trebui sa porti rochie... si pantofi cu
locuri. Si nu din aia ca ai bunicii.
N-am pantofi cu tocuri.
Atunci du-te si cumpara-ti. Batem palma? zice ntin
nd mna.
Stau o clipa pe gnduri, apoi ntind si eu mna si o strng
pe-a lui cu fermitate.
208
Simone Elkeles
Batem palma.
ncerc sa-mi maschez emotia, dar nu reusesc sa ma mul
tumesc cu a-i scutura mna. mi deschid larg bratele si-l
mbratisez cu putere. Pare surprins de gestul meu, dar nu
mi pasa. O sa merg la balul de Homecoming! Si nu cu un
baiat oarecare..., ci cu Carlos, care se anunta deja a fi iubi
tul fals perfect. Acum, dac-as putea sa scap de partea asta
cu falsitatea...
La ora cinci l iau pe Carlos cu masina din cladirea REAC11
si mergem mpreuna la Highlands. Tot grupul ne asteapta cu
nerabdare n fata sevaletelor, gata sa se apuce de pictat.
1-1 prezint lui Betty Friedman, unul dintre administratorii
care se ocupa cu programarea cursurilor.
Betty, el e Carlos, spun. A venit ca sa ma ajute azi la ora
de pictura.
Betty si ridica ochii de pe foile mprastiate pe birou.
Mersi, Carlos. Ma bucur ca ai venit. Toata lumea e n
cntata de ideea de a picta dupa modele. Unul dintre artistii
nostri rezidenti va fi de fata ca sa va supervizeze si sa va acor
de ajutor, daca aveti nevoie.
O urmam spre intrarea n zona de recreere, unde un tip
ntr-o helanca neagra si pantaloni strmti de aceeasi culoare
asaza diverse vopsele n borcane.
Ei sunt modelele noastre, i spune Betty. Kiara si Car
los, faceti cunostinta cu Antoine Soleil.
Am adus niste costume, i explic lui Antoine scotnd
dintr-o sacosa o camasa rosie n carouri si o curea de cowhoy
pentru Carlos si un costum de cowgirl pentru mine, toate
mprumutate de la echipa de teatru a scolii.
Carlos arunca o privire costumelor si face doi pasi n spate
oLelite attactiei 209
Nu mi-ai spus nimic despre costume.
Nu?
Nu.
Scuze, am uitat. Vom poza n costume.
Betty arata spre o camera laterala.
Puteti sa va schimbati n sala de conferinte, daca vreti.
Sau sa asteptati pna se elibereaza una dintre toaletele pen
tru vizitatori, desi tocmai ce-am vazut-o intrnd pe doamna
I leller si s-ar putea sa dureze nitel pna ce-o sa iasa.
Carlos mi smulge camasa si cureaua din mini si intra n
sala de conferinte. II urmez, cu costumul de cowgirl n brate.
Adu-mi aminte de ce-am fost de acord sa fac chestia
asta.
Pentru c-ai vrut sa fii dragut cu mine, i raspund n
timp ce ncui usa, pentru ca nimeni sa nu dea peste noi din
ntmplare.
Asa e, uitasem.
si trage tricoul peste cap, dnd la iveala un abdomen tare
i a piatra care ar face sa crape de invidie orice baiat si sa sali
veze orice fata.
Data viitoare cnd o sa vreau sa fiu dragut cu tine,
la mi o favoare si pocneste-ma, zice uitndu-se la mine si ri-
tlicndu-si colturile gurii. Nu te supara, glumeam.
Mi-am dat seama.
Trag rochia de denim si dantela peste cap, bucuroasa sa
ma pot ascunde, macar partial, n spatele mesei. Apoi mi
m ot pe dedesubt tricoul si ma strecor afara din pantaloni.
I Iau! Rochia asta e a naibii de scurta. Scurta de nu se mai
I mate. mi expune aproape complet picioarele. ncerc sa trag
le ea n jos, nsa dantela e cusuta n straturi suprapuse si
volanasele ies n afara ca niste petale.
210
Simone Elkeles
Spune-mi, te rog, ca nu trebuie de fapt sa port cureaua
asta ridicola, zice Carlos din coltul celalalt al camerei n timp
ce nchide catarama argintie supradimensionata a curelei.
Prefa-te ca esti un supercampion la rodeo, i raspund.
Mai degraba un supercampion la wrestling, judecnd
dupa marimea cataramei. Tu cu ce esti mbracata? Sper ca
arati la fel de caraghios ca mine.
Ma uit n jos la rochia scurta cu volane si cu o vesta falsa
din material de blugi cusuta pe deasupra.
Chiar mai rau.
Iesi de dupa masa aia si arata-mi.
Nu.
Haide, zau. Doar suntem un cuplu, ai uitat?
Un pretins cuplu, Carlos.
Se asaza pe marginea mesei de conferinte.
Stii, ma gndeam ca... Daca tot n-o sa duca nicaieri
relatia asta, ce-ar fi sa..., stii tu, sa ne distram mpreuna?
Cum adica sa ne distram mpreuna?
Adica sa petrecem mai mult timp unul cu celalalt. Tu
ma faci sa rd, Kiara, si-n clipa asta chiar am nevoie de cineva
care sa ma faca sa rd.
Ocoleste masa si vine spre mine, se uita la costumatia
mea si scoate un fluierat admirativ.
Frumoase picioare. Ar trebui sa le arati mai des.
Ridic din umeri.
O sa ma mai gndesc.
La ce, la aratatul picioarelor sau la statul cu mine?
La ambele.
Desi ideea de a sta mai mult cu Carlos este incitanta, nu
vreau sa-l las sa-mi frnga inima. A petrece mult timp cu el ar
nsemna ridicarea unui zid emotional ntre noi, care sa ne
tfe at tactiei 211
mpiedice sa ne implicam prea mult. Si nu stiu daca zidul
meu ar fi suficient de solid.
Intram n sala de recreere si l prezint pe Carlos Sylviei,
lui Mildred, domnului Whittaker si celorlalti. Sylvia ma trage
de mneca.
Etare dragut baiatul.
Stiu. Dar din pacate si el stie.
Mildred i face semn lui Carlos sa se apropie.
Lasa-ma sa te privesc mai bine, spune masurndu-1
din cap pna-n picioare. Te-am zarit cnd ati intrat amndoi
In cladire. Ce-i cu toate tatuajele astea? Te fac sa arati ca un
huligan.
Presupun ca asta si sunt, i raspunde Carlos. Indiferent
ce-o mai fi nsemnnd si asta.
nseamna ca esti o pacoste, asta nseamna, zice Mil-
> I red agitndu-si pensula pe sub nasul lui. O adevarata pacos-
i<\ Sotul meu era si el un huligan. Mereu dadea de necazuri.
I mbla tot timpul pe motocicleta, ca James Dean1.
Ce s-a ntmplat cu el? ntreaba Carlos.
Prostul ala batrn a murit acum zece ani, ntr-un acci
dent rutier, spune Mildred batndu-1 usurel pe obraz. Vino
mai aproape.
Carlos se apropie si ea ntinde mna pentru a-i atinge fata,
urmarindu-i cu degetele trasaturile. El ramne nemiscat, la-
'..lnd-o sa fantazeze despre vremuri trecute si mai fericite si
i si nchipuie pentru o clipa ca mngie fata sotului ei, si nu
I >c a lui. Mildred ofteaza, apoi deschide ochii.
' Actor american de cinema (1931-1955), considerat un simbol al
i'i ncratiei sale si devenit celebru n urma rolurilor interpretate n filmele
llrbel fara cauza. La est de Eden si Uriasul. A murit prematur ntr-un
m i Ident de masina.
212
Simone Elkeles
Multumesc, sopteste cu lacrimile umezindu-i ochii.
Carlos da din cap n tacere, perfect constient de darul pe
care i l-a facut. Ma uit la el socata. Pe dinafara, Carlos e un
ticalos si un dur care nu lasa pe nimeni sa se apropie de el.
Insa atunci cnd zaresc crmpeie din ceea ce se afla n interi
or, din caldura si compasiunea de care poate da dovada, zidul
acela pe care l-am cladit n mine ncepe sa se sfarme.
Bun, haideti sa ncepem ora, spune Antoine.
A aranjat o mica estrada n partea din fata a salii.
Voi doi, zice aratnd spre noi. Veniti aici si pozati.
Carlos e primul care se urca pe estrada, apoi mi ia mna
si ma ajuta si pe mine.
Si acum ce facem? ntreaba el.
Trebuie sa pozam, i soptesc.
Cum?
Antoine bate cu palma n estrada ca sa ne atraga atentia.
O sa va explic eu cum. Kiara, prinde-1 de umeri. Car
los, tine-o pe dupa mijloc.
Ne conformam.
Asa e bine? ntreb, ncercnd sa nu iau n seama atin
gerea minilor lui Carlos.
Pareti ca va e teama sa va apropiati prea mult unul de
celalalt, spune Antoine. Stati prea tepeni. Kiara, apleaca-te
spre Carlos cu partea de sus a corpului. Da, asa. Acum n
doaie un genunchi... Carlos, tine-o bine, sa nu cada. Kiara,
uita-te n sus spre el de parca ai fi ndragostita si ti-a promis o
sarutare... si Carlos, tu uita-te n jos la ea de parca ar fi mi
nunata cowgirl pe care ai asteptat-o toata viata. Perfect!
Acum, ramneti n pozitia asta o jumatate de ora.
oCc^ife atiactiei 213
Se ntoarce spre rezidentii de la Highlands si le povesteste
despre siluete si corpul omenesc..., dar tot ce pot sa fac eu e
s.i ma pierd n ochii lui Carlos.
Te-ai purtat foarte dragut cu oamenii de aici, i spun.
ti multumesc ca ai venit cu mine.
Si eu ti multumesc ca porti rochia asta.
n urmatoarea jumatate de ora, ct ncercam sa nu ne mis-
i am, ma uit n ochii ntunecati si adnci ai lui Carlos, iar el n
ochii mei. Desi corpul meu da semne ca ncepe sa amorteas-
< .i, ma simt n siguranta si fericita. Nu am nimic altceva de
lacut dect sa-i spun:
Am luat o hotarre.
Ce hotarre?
M-am hotart c-as vrea sa petrecem mai mult timp m
preuna.
Ridica o sprnceana.
Pe bune?
Mda.
Vrei sa perfectam ntelegerea cu o strngere de mna?
Am minile cam ocupate n clipa asta, i raspund.
Zmbeste, cu zmbetul acela obraznic care i e att de tipic,
nct nici n-ar fi Carlos fara el.
Oi fi avnd tu minile ocupate, dar nu si buzele.
33
In zori, Brandon e cel care ma trezeste de obicei, interpre
tnd unul din cntecele lui favorite, pe care nu mai reusesi
sa mi-1 scot din cap Buna dimineata tie, buna dimineata si
tie, E dis-de-dimineata si-avem un zmbet pe fata, Asa ar trebui
sa-ncepi o noua zi!1 Chestie care ar putea nnebuni de cap pe
oricine.
Numai ca astazi nu fratiorul Kiarei ma trezeste din somn.
Ci vocea lui Tuck, care zbiara pe hol: Gndacelul, gndacelul,
nu se mai tine pe picioare, fiindca nu are, fiindca pierdutu-le-a, si
la-la-la si la-la-la!2
Si desi Brandon nu cnta special ca sa ma enerveze, banii
iese ca singurul scop care l tine pe Tuck n viata e acela de .1
ma scoate pe mine din sarite.
1 Good morning to you, good mortiing to you, We're all in our place\
with bright shining faces, And this is the way, we start a new dayl
cunoscut cntec pentru copii.
2 La cucaracha, la cucaracha, ya no puede caminar, porque no ticne,
porque le falta! cntec popular spaniol devenit cunoscut n timpul
Revolutiei Mexicane, ncepute n 1910, cnd i-au fost adaugate atti'.i
versuri noi cu substrat politic, nct astazi este perceput mai degraba 1.1
avnd origine mexicana.
cCepife atiactiei 215
Nu vrei sa taci naibii din gura? strig, n speranta ca ma
va auzi de pe coridor.
Salut, amigo, spune Tuck deschiznd usa. Hai, scoa-
la-te din pat, puturosule.
mi salt capul de pe perna.
Am uitat cumva sa ncui usa, ca sa-i tin pe bagaretii ca
line la distanta?
mi arata o agrafa de hrtie ndoita, fluturnd-o n aer.
Nu. Din fericire pentru mine, stiu sa folosesc deschi
zatorul magic.
Iesi afara.
Am nevoie de ajutorul tau, amigo.
Nu. Iesi odata.
Ma urasti att de tare din cauza Kiarei, care ma place
mai mult dect pe tine.
Nu pentru mult timp. Acu iesi naibii afara cnd ti zic.
Tipu nu se clinteste din loc.
Pe bune, uite ce-i, acum vorbesc serios. Am auzit ca
i amenii care njura des o fac ca sa-si mascheze, cum sa zic...,
lipsa de marime.
Dau iute cearsafurile la o parte si sar din pat, pornind n
urmarirea lui, dar s-a facut nevazut pe hol.
Zaresc usa ntredeschisa la dormitorul Kiarei si devin
suspicios.
Unde-i?
Aaa..., zice ea.
Cercetez din ochi camera, apoi ma reped la sifonier si l
. leschid. Dupa cum era de asteptat, Tuck se ascunde nauntru.
Glumeam. Ce, nu stii de gluma, omule? zice el.
Nu la sapte dimineata.
Rde.
216
Simone Elkeles
Pune-ti niste haine pe tine ca sa n-o sperii pe biata
Kiara cu erectia ta matinala.
Ma uit n jos spre sortul de pe mine. Si, evident, vad ca mi
etalez la tengo dura chiar n fata Kiarei si a lui Tuck. Rahat!
nsfac primul lucru care mi cade n mna si-l asez n dreptul
sortului. Din ntmplare, e un animal de plus de-al Kiarei,
numai ca-n clipa asta nu prea am de ales.
E ursuletul Mojo, zice Tuck cu gura pna la urechi.
Te-ai prins? Mojo.1
Fara un cuvnt, dau buzna napoi la mine n camera si-l
azvrl pe Mojo pe podea. Dupa cum o cunosc eu pe Kiara,
probabil ca mi va cere sa-i cumpar alt animal de plus.
Ma asez pe pat, gndindu-ma ce sanse am sa ma apropii de
Kiara atta timp ct Tuck sta prin preajma si ntrebndu-ma
de ce Dumnezeu mi doresc acest lucru. mi place s-o sarut,
atta tot. Sunt ntrerupt din meditatie de un ciocanit n usa.
Ce vrei? mri eu.
E Kiara.
... si cu Tuck, se aude o alta voce.
Deschid usa.
Tuck vrea sa-si ceara scuze, spune Kiara.
mi pare rau ca am intrat la tine n camera fara sa-ti cei
voie, zice Tuck, purtndu-se ca un copilas trimis de mama sa
si ceara scuze. Promit sa nu se mai repete. Te rog, iarta-ma.
Bine, zic dnd sa-i trntesc usa n nas, nsa Kiara si
asaza mna pe ea.
Stai putin, Carlos. Tuck chiar are nevoie de ajutorul tau.
Pentru ce?
1 Aluzie probabil la cuvntul spaniol mojn ridicatura de pamnt,
morman, gramada, rahat.
N-avem dect sase oameni n echipa de Ultimate Fris-
l>ee, si ne trebuie sapte. Trei dintre membri s-au mbolnavit
de gripa si doi s-au accidentat n sferturile de finala si nu mai
|>ot juca. Kiara crede ca esti n stare sa joci aproape decent.
Aproape decent?
De ce nu te duci tu? i spun Kiarei. Esti genul sportiv.
Nu e o echipa mixta. E masculina, mi explica ea.
Tuck si mpreuneaza palmele, lund pozitia de rugaciune,
i .un asa, ca o presimtire, c-o sa nceapa sa ndruge prostii.
Te rog, amigo. Avem nevoie de tine, Kimosabe1, o, tu,
Alotputernicule. Avem nevoie de tine mai mult dect are
nevoie Pamntul ca soarele sa rasara la vest.
Soarele rasare la est, tmpitule.
Numai vazut de pe Pamnt. Daca esti pe Luna, rasare
Ir la vest, zice Tuck tragnd aer adnc n piept. Bun, gata
mim cu vrajeala. Vrei sa vii sau nu? Jocul ncepe n mai putin
ilo o jumatate de ora si trebuie sa stiu daca vom fi nevoiti sa
In laram forfait ori nu. Din nefericire, esti probabil unica
noastra speranta.
Ma uit spre Kiara.
- Chiar are nevoie de ajutorul tau, zice ea. O sa vin si eu,
i urmaresc jocul.
OK. O fac de dragul tau, i spun.
1 Cuvnt inventat, folosit ca apelativ pentru Calaretul Singuratic,
" "ii unor seriale TV si radio de mare audienta, un cowboy care cutreiera
\tiii-i ica mpartind dreptatea. Provine, din cte se pare, de la denumirea
tabere pentru cercetasi de lnga Lacul Mullett, nfiintata n 1911
! i c Mo Sah-Bee), si se traduce cu aproximatie ca omul pe care te poti
i i sau prietenul loial". Termenul a devenit att de popular, nct a
i"a inclus n editia din 2002 a Websters NewMilennium Dictionary.
218
Simone Elkeles
Ia stai asa nitel... Cum adica o fac de dragul tau? zice
Tuck uitndu-se de la unul la altul. Vreti sa mi explicati si
mie ce se ntmpla aici?
Nt. Cobor n cinci minute, spun eu.
Pe drumul spre terenul de joc, Kiara insista sa-l sun pe
Alex si sa-l rog sa vina sa asiste la meci.
Suna-1. Ca daca nu, l sun eu.
Poate ca nu am chef sa-l vad.
Ea mi ntinde celularul.
Poate ca vrei sa-l vezi, si nca foarte tare, numai ca esl i
prea ncapatnat ca sa recunosti. Hai sa te vad.
Acu, spune-ti si voi, ce i-o fi venit?
Iau telefonul din mna ei si-mi sun fratele. i spun despre
meci si, fara sa stea pe gnduri, accepta sa vina sa ma vada.
Dupa ce nchid telefonul si i-1 dau napoi Kiarei, Tuck mi
explica regulile jocului. Ma concentrez asupra celor mai im
portante: dupa ce prind discul, trebuie sa ma opresc si n ui'
matoarele zece secunde sa i-1 arunc unui coechipier.
Tine minte, Carlos, asta nu-i un sport de contact, re
peta Tuck cam pentru a zecea oara. Asa ca daca-ti vine cheful
sa te mpungi, sa te mpingi sau sa te bati cu careva, amna
pentru dupa meci.
Ajungem pe teren si Tuck ma prezinta echipei. Un gnd
nu mi da pace: daca-i ajut sa cstige, ma va considera Kiara un
erou?
n minutele de dinaintea nceperii jocului, ma antrene/
cu baietii. Cu toate ca nu am mai aruncat de ctiva ani bum
discul, n-am nicio problema n a-1 face sa zboare spre coechi
pieri.
Unul dintre baietii din echipa trece n fuga pe lnga mine,
mi face cu ochiu si apoi mi da o palmuta peste fund.
attactiei 219
Ce naiba o mai fi si asta, un soi de ritual specific la Ulti-
mate Frisbee? Nu-mi plac ritualurile care implica pipaitul
de catre alti tipi.
Ma-ndrept spre Tuck, care se ncalzeste pe tusa.
Am eu vedenii sau tipu ala chiar s-a dat la mine?
l cheama Larry. Nu ma-ntreba de ce, dar i se pare ca
esti hot. i curg balele dupa tine de cnd te-a vazut. Sa nu-1
uuluci n eroare, atta te rog.
Nu-ti face griji.
Poftim, zice Tuck scotnd din sac un tricou. Asta e
echipamentul nostru.
Tin tricoul n fata ochilor.
E roz.
Si ai ceva mpotriva?
h. E o chestie gay.
Tuck plescaie din buze.
Hm, Carlos, uite care-i treaba. Cred ca a sosit momen-
11il sa-ti spun ceva. Desi probabil ca n-o sa-ti placa.
n timp ce Tuck vorbeste, fac un inventar mai amanuntit
il coechipierilor mei. Dennis arata foarte efeminat. Iar tipu
i .re m-a mngiat pe fund si linge acum buza de jos de
l'.u c-ar vrea sa ne-o punem. Si daca mai adaug si tricourile
roz...
Asta-i o echipa de homosexuali, este?
Ce ne-a dat de gol? Tricourile roz sau faptul ca jumata-
le din baieti saliveaza dupa tine?
i ndes tricoul napoi n mini.
Nu mai vreau sa joc.
Linisteste-te, Carlos. Faptul ca joci ntr-o echipa ala-
i uri de gay nu nseamna automat ca si tu esti homosexual.
Iu Ii homofob. Nu e corect din punct de vedere politic.
220
Simone Elkeles
Nu dau doi bani pe corectitudinea politica.
Gndeste-te la fanii pe care-i vei dezamagi. Kiara... si
fratele tau.
Nu mi dau seama daca Alex se amuza sau se simte umilii:
tot ce stiu e ca sta n tribune si-mi face un semn de ncurajare,
cu degetul mare ridicat n sus. Brittany a aparut si ea. E cu
fundata ntr-o discutie, cu capul lipit de-al Kiarei.
Stiu ca n-ar trebui sa-ntreb, dar nu ma pot abtine.
Cum se numeste echipa noastra?
Ultimate Queers1, raspunde Tuck izbucnind n rs.
Mie nsa nu-mi vine sa rd.
Ce-i, nu-ti convine numele? Acum esti unul de-al nos
tru, Carlos.
Nu e deloc amuzant.
Prinde discul aruncat la ncalzire de un coechipier si il
arunca napoi.
A, si ca sa stii, nainte de a intra pe teren, ne strngem
toti gramada, ne-mbratisam si urlam ct putem de tare Hai
de Queers! .
Ei, asta chiar a pus capac la toate.
Gata, plec.
Dau sa ies de pe teren. Daca m-ar vedea cineva de acasa,
mi-ar merge buhul din Atencingo pna-n Acapulco si-napoi.
Omule, glumesc, ce naiba, striga Tuck dupa mine.
Ma opresc din mers.
Numele echipei nu e Ultimate Queers, zice ridicnd
bratele n sus, n semn ca renunta la bancuri. OK, OK, recu
nosc, nu tipam Haide Queers, desi Joe, tipul ala cu parul
suvite, a propus sa facem asta la nceputul sezonului. Numele
1 Pederastii supremi.
Jicnite atzactiei 221
echipei este The Ultimates. N-am reusit sa gasim un nume
mai ca lumea, asa ca Larry a venit cu ideea asta si de atunci ne
zicem The Ultimates. Esti multumit acum?
Scutur din cap si nsfac din nou tricoul.
mi rami dator, sa stii, zic scotndu-mi tricoul peste
i ap si schimbndu-1 cu cel roz.
Stiu. Sa-mi zici ct ma costa.
Asa o sa fac, da mai ncolo, zic uitndu-ma spre Kiara.
K iara a avut pna acum vreun iubit?
Se bate gnditor peste barbie cu degetul aratator.
Nu ti-a povestit despre Michael?
Cine mai e si asta?
Tipul cu care a iesit n vacanta de vara.
Nu mi-a spus niciun cuvnt despre el.
A fost o chestie serioasa ntre ei?
Tuck mi arunca un rnjet larg.
Mai sa fie, dar curios mai esti.
Raspunde la ntrebare.
I-a spus ca o iubeste si pe urma a parasit-o trimitn-
du-i un mesaj pe telefon.
Ce magar!
Asa i-am spus si eu, spune Tuck aratnd spre partea
i ealalta a terenului, unde se ncalzeste echipa adversa. Uite-1.
I lipul ala nalt care si ia acum sticla cu apa. Are numele de
lamilie, Barra, scris pe tricou.
Individul cu bandana verde?
h, el e. Michael Barra, tipul care da papucii fetelor
prin telefon.
E chel sau ce?
Nu. Barra si protejeaza parul pretios ca nu cumva sa
m* ciufuleasca n timpul jocului, zice Tuck punndu-si mna
222
Simone Elkeles
pe pieptul meu pentru a-mi atrage atentia. Nu uita ce ti-am
spus pe drum, cnd ti-am explicat regulile jocului. E un sport
non-contact. Suntem penalizati pentru intrari dure inutile.
-Aha.
n celalalt teren de tinta l urmaresc pe fostul iubit al Kia-
rei cum arunca sticla de apa, dupa ce soarbe o nghititura,
spre tusa, fara sa-i pese ca a lovit cinele unuia dintre specta
tori. l urasc, cu toate ca nici macar nu am facut cunostinta.
Meciul ncepe si Dennis si ia avnt si arunca discul spre
terenul de tinta al adversarilor. Totul decurge bine pna n
clipa cnd un membru al celeilalte echipe face un comenta
riu despre homosexuali cnd i interceptez aruncarea. Mi se
urca sngele la cap, la fel ca atunci cnd mi se spune mexican
jegos.
Sunt un tip competitiv si dur si am un chef nebun sa taba
cesc niste funduri dintr-astea, Ultimate.
Ma-ntreb daca-i momentu potrivit sa-l informez pe Tuck
sa se astepte la intrari dure inutile din partea unui mexicani>
nfuriat la culme.
34
\Kiara
Am o senzatie ciudata revazndu-1 pe Michael. Stiam ca
va fi prezent la meci, dar nu stiam ce sentiment voi avea
i And l voi rentlni dupa ce ne-am despartit. mi nchipui
sem ca o scnteie se va aprinde din nou n mine, sau ca macar
lini voi aminti motivele pentru care iesisem cu el, dar adeva-
i u I e ca ma uit la el si nu simt absolut nimic. E limpede, am
l rvcut peste durerea despartirii. Problema e ca persoana de
i are am nceput sa ma ndragostesc, att de tare si de iute, nu
isi doreste dect un flirt, iar eu nu vreau sa flirtez cu Carlos.
Sunt dispusa sa pretind n continuare ca ceea ce se ntmpla
mtre noi nu-i dect o chestie temporara si lipsita de impor-
t.mta, nsa de fiecare data cnd ma aflu lnga Carlos ceea ce
.unt e prea real pentru a fi temporar si lipsit de importanta.
Visez la el cu ochii deschisi de cum ma scol din pat, la
,.i oala atunci cnd ceva mi aminteste de el, si noaptea, nainte
de a adormi. Pe vremea cnd ieseam cu Michael, gndul la el
mi mi lumina ziua asa cum mi se ntmpla acum cu Carlos.
I )esi se straduie din rasputeri sa se poarte ca un nemernic,
hi liecare zi zaresc cte un crmpei din adevaratul Carlos.
Alunei cnd se distreaza cu fratele meu, vad n el o blndete
224
Simone Elkeles
pe care se fereste s-o arate restului lumii. Cnd face glume cu
mine, latura jucausa din el iese la iveala. Iar cnd ma saruta, i
simt nevoia disperata de afectiune. Cnd gateste mncaruri
mexicane sau amesteca n vorbire spaniola cu engleza, loiali
tatea fata de mostenirea si cultura tarii sale radiaza din el ca o
unda de lumina.
Cunosc laturile pozitive ale caracterului lui Carlos si stiu
de ce ma simt atrasa de el mai mult dect am fost vreodata de
cineva. Numai ca nu m-a lasat sa-i vad si latura ntunecata,
cea care l face sa fie att de furios, de gelos si de posomort.
Si stiu ca tocmai aceasta latura l va mpedica sa se implice
emotional n relatia cu mine.
Urmaresc cele doua echipe aliniindu-se n terenurile lor
de tinta. Echipa lui Tuck arunca prima discul, iar Michael
alearga sa-l prinda, apoi l paseaza iute unui coechipier. Nu
mai ca discul e interceptat de Carlos imediat ce paraseste
mna lui Michael.
Trec primele doua minute si The Ultimates marcheaza
Tuck bate palma, victorios, cu Carlos. Trebuie sa recunosc, e
placut sa-i vad sarbatorind, n loc sa se certe.
Carlos e foarte bun, ne zice Brittany lui Alex si mie.
E un Fuentes, sigur ca e bun, raspunde Alex mndru
de fratele lui.
Si eu am banuit ca stie sa joace bine, altfel nu ar fi acceptat
sa intre n echipa lui Tuck.
Data urmatoare cnd Carlos prinde discul, Michael i se
asaza n fata si-l vad ca-i spune ceva. N-am idee la ce se refei a
schimbul lor de replici, dar am impresia ca amndoi sunt
gata sa sara la bataie. Si asa si e, din moment ce imediat dup.i
ce arunca discul, Carlos l mbrnceste pe Michael, care
aterizeaza n fund si se loveste rau.
Jie^ife attactici 225
Fault! striga cineva din echipa lui Michael.
Fault pe naiba, l contrazice Carlos. S-a asezat n calea
mea.
L-am auzit njurndu-1 pe jucatorul nostru, intervine
si Tuck, aratnd cu degetul spre Michael. Tipul asta ar trebui
penalizat.
Michael se ridica si arata catre Carlos.
M-a urmarit pe tot terenul de cnd a nceput meciul.
Jucam n sistem unu-la-unu. Se apara, zice Tuck.
M-a mpins. Ai vazut si tu. Si toata lumea. Ar trebui eli
minat de pe teren.
Daca e eliminat, meciul se termina, pentru ca The Ulti
mates vor fi nevoiti sa declare forfait. Carlos mi arunca o
privire care mi frnge inima. Acum mi dau seama ca n-a in-
11 at n joc la rugamintea lui Tuck, ci de dragul meu... si am o
I'.Uluiala ca s-a comportat agresiv fata de Michael tot din ca
uza mea.
Din fericire, incidentul ia sfrsit nainte de a scapa de sub
> i>ntrol si meciul se reia. In ora urmatoare urmaresc confrun-
i .rea celor doua echipe. Care se termina cu victoria celor de
l.i I he Ultimates, scor 13 la 9.
Cobor din tribune si l vad pe Michael venind spre mine.
Arata la fel ca ntotdeauna, doar mai transpirat ca de obicei,
i a scos bandana si parul castaniu-deschis e pieptanat per-
Ici t, cu carare ntr-o parte. Pe vremuri, admiram faptul ca
lin are fir de par parea sa stea la locul lui, nsa acum chestia
asta ma irita.
Michael si sterge sudoarea de pe fata cu un prosop.
Nu stiam daca o sa apari la meci sau nu.
Juca Tuck, raspund eu, ca si cum asta ar explica totul,
'.i l arlos.
226
Simone Elkeles
Se ncrunta.
Cine e Carlos? Tipul ala gay cu care aproape ca m-am
luat la bataie?
Mda. Numai ca nu e gay.
Nu-mi spune ca te-ai ncurcat cu el.
ncurcat nu-i tocmai termenul potrivit. As zice mai de
graba ca...
Carlos apare brusc n fata noastra. E gol pna la bru si se
strecoara ntre Michael si mine, iar picaturi de sudoare cad
de pe el, trasnd dre umede pe antebratul lui Michael. Care
se uita dezgustat n jos si le sterge cu prosopul. De parca sce
na asta n-ar fi fost de ajuns, Carlos se propteste lnga mine
si-mi cuprinde umarul cu bratul.
Noi doi... ne distram mpreuna, i spun eu lui Michael.
Michael se face ca nu-1 vede pe Carlos si ma ntreaba:
Cum adica?
Adica se distreaza n fiecare noapte cu un Latino hot
de tot, gagiule, intervine Carlos, apoi ma trage spre el si se
apleaca sa ma sarute.
n loc sa-l sarut, l mping la o parte si ma ndepartez de
el. A facut aluzie cum ca as fi o tipa oarecare, pe care o regu
leaza, cum ca am fi amici si parteneri de sex..., poate chiar
doar parteneri de sex, fara amici.
Termina, i spun.
Ce sa termin?
Teatrul asta ieftin. Poarta-te normal, i spun ncercnd
sa scap basma curata n fata lui Michael si totodata sa-mi as
cund umilinta.
Normal? Nu sunt destul de normal pentru tine? zice
Carlos. l vrei n schimb pe tipu asta? Ai observat ca nu i se
clinteste niciun fir de par n cap? Spune si tu daca asta e
Jlcctiic attactiei 227
normal. Daca vrei sa iesi din nou cu el, n-ai dect. La naiba,
daca vrei sa te mariti cu el si sa te cheme Kiara Barra pentru
tot restu vietii, esti invitata mea.
Nu asta am vrut sa...
Nu vreau sa mai aud nimic. Hastal, spune Carlos si,
Iara sa-mi mai arunce o privire, pleaca.
Simt cum obrajii mi iau foc de jena si ma uit spre Michael.
Scuze. Carlos e uneori cam necioplit.
N-ai de ce sa-ti ceri scuze. Tipul are un car de proble
me, asta-i sigur, si ca sa stii, parul meu se misca... atunci cnd
vreau eu. Asculta, zice schimbnd vorba, mergem cu echipa
la restaurantul Old Chicago din Pearl Street Mall ca sa luam
prnzul. Hai cu mine, Kiara. Avem de discutat.
Nu pot, raspund uitndu-ma spre Tuck, Brittany si
Alex. Sunt asteptata...
Michael i face semn cu mna unui coechipier.
Trebuie sa plec. Daca te razgndesti cumva, stii unde
sa ma gasesti.
Brittany si Alex stau de vorba cu Tuck lnga masina mea.
Niciun semn de Carlos.
Esti bine? ma ntreaba Brittany.
Dau din cap.
Da.
Stiu ca nu-i treaba mea sa ma bag, zice ea, dar l-am
\ v/.ut pe Carlos cu bratul petrecut pe dupa umarul tau. Tu si
i n Carlos... ?
Nu. Nu e nimic ntre noi.
Au cazut de acord sa pretinda ca sunt iubiti, nsa Kiara
iui se preface, le explica Tuck.
' Ajunge (Ib. spaniola).
228
Simone Elkeles
Ma duc sa-l caut, spune Alex clatinnd din cap, plin de
frustrare. Si sa-l pun la punct.
Nu, nu te duce, zic eu panicata. Te rog.
De ce? Nu pot sa-l las sa-si faca de cap, sa se dea drept
iubitul unei fete si sa se poarte cu ea ca un...
Alex, l ntrerupe Brittany. Lasa-i pe Kiara si Carlos
sa-si rezolve singuri problemele.
Da se poarta ca un ere..., mai apuca Alex sa spuna
nainte ca Brittany sa-l strnga tare de brat.
Lasa-i sa se descurce singuri, repeta ea, apoi zmbeste.
Deocamdata stai deoparte.
Cum poti sa fii att de rationala? o ntreaba el.
Pentru ca prietenul meu e un capos oricnd gata sa
sara la bataie, raspunde ea, dupa care se ntoarce spre mine si
Tuck. Asta-i o trasatura caracteristica neamului Fuentes. Dar
o sa vezi, Kiara, pna la urma totul va fi bine, ma asigura.
Asa o fi, nsa nu sunt deloc convinsa ca pna atunci inima
mea nu va fi zdrobita.
35
C/iKlQ$
Carlos, poti sa vii putin sa ma ajuti cu masina sotiei?
ma roaga Westford mai trziu n dupa-amiaza aceea.
Stau pe veranda si sorb dintr-o ceasca unul din ceaiurile
speciale ale doamnei W.
Sigur, i raspund. Care-i treaba?
Poti sa m-ajuti sa schimb uleiul? Si vreau sa ma asigur
i a bara de protectie este prinsa bine. Colleen s-a tot plns ca
.iude un zdranganit.
Peste cteva clipe, l ajut pe prof sa salte masina pe niste
iramizi pe care le-a depozitat n garaj. Clatinam masina si
.ulunam uleiul vechi ntr-o galetusa.
Te-ai distrat la meci azi-dimineata? ma ntreaba.
Mda, numai ca n-am stiut ca o sa joc cu o echipa de
m-
Te-a deranjat?
Cam da, la nceput. Desi mai spre sfrsit am nteles ca nu
eram dect un grup de baieti strnsi ntr-o echipa.
Nu. Stiai ca Tuck e gay?
Da, ne-a lasat sa ntelegem asta foarte clar acum ctiva
.mi, cnd a venit sa locuiasca la noi. Parintii lui erau n toiul
230
Simone Elkeles
unui divort urt si el avea nevoie de un loc unde sa stea. La fel
ca tine, adauga punnd lanterna jos si uitndu-se la mine.
Apropo de asta: s-ar putea sa-ti regreti decizia dupa
ce-o sa-ti spun ca eu si cu Kiara am petrecut mult timp m
preuna n ultima vreme.
Foarte bine. Si de ce as regreta?
Mi-ar placea sa nu ma aflu n clipa asta sub masina.
Ce-ai zice daca ti-as spune ca am sarutat-o?
A, zice el. Acum nteleg.
Ma-ntreb daca nu-i vine sa ma lege pe sub masina si sa o
lase sa cada peste mine ca sa mi vars matele pe aleea din fata
casei. Sau sa ma faca sa dau pe gt uleiul murdar pna ce-i
promit sa nu-mi mai pun labele de mexican pe fiica lui.
Probabil ca mai devreme sau mai trziu ai fi aflat ori
cum de la altcineva, i zic.
ti apreciez sinceritatea, Carlos. Asta dovedeste ca esti
un om integru si sunt mndru de tine. Presupun ca nu ti-a
fost usor sa-mi faci marturisirea asta.
Deci, ce-o sa faci acu? Ma dai afara din casa? l ntreb,
pentru ca trebuie sa aflu dac-o sa-mi petrec noaptea pe strazi
sau nu.
Westford clatina din cap.
Nu, n-o sa te dau afara. Amndoi suntem suficient de
maturi pentru a ne comporta ca niste oameni responsabili
Am avut si eu vrsta ta si nu sunt chiar att de naiv ca sa-mi
nchipui ca n zilele noastre copiii sunt altfel dect eram eu.
Dar ma astept din partea ta sa n-o faci sa sufere sau s-o fortezi
sa faca ceva ce nu-si doreste, pentru ca altfel, nu numai c-o
sa te dau afara din casa, dar am sa te si sfsii n bucati. Ai
priceput?
Am priceput.
cCepife attactiei 231
Bine. Acum ia lanterna si uita-te la radiator ca sa vezi
daca nu trebuie curatat.
Iau lanterna din mna lui, dar nainte de a iesi de sub ma
sina i spun:
Multumesc.
Pentru ce?
Pentru ca nu m-ai tratat ca pe un membru al unei ban
de de cartier.
Zmbeste.
Cu placere.
Dupa ce termin cu masina, i sun pe Mam si pe Luis. Le
povestesc despre meciul de frisbee, despre Kiara si familia
Westford si toate celelalte lucruri. Ma simt bine discutnd cu
mi familia. Cnd le spun ca n-am fost exmatriculat, reactio
neaza ca niste suporteri care si aclama echipa favorita din
tribune. De multa vreme nu m-am mai simtit att de bine.
I vident, omit sa le povestesc despre Devlin, pentru ca n-am
de gnd sa o supun pe mi'am stresului acestei vesti.
Dupa ce nchid telefonul, ma duc n bucatarie, unde nu
dau peste niciun membru al familiei Westford.
Suntem aici, n ascunzatoare, striga doamna W. Vino
..i stai cu noi.
S-au strns cu totii n fata televizorului din camera mica si
retrasa din fundul casei. Profesorul si sotia lui stau n fotolii,
i n Kiara si cu Brandon mpart canapeaua. Pe masuta dintre
ci sunt felii de lasagna.
Ia-ti o farfurie, serveste-te cu lasagna si stai jos, ma
dadaceste doamna W.
- E Seara de Distractie n Familie! tipa Brandon sarind
In sus si-n jos pe canapea.
232
Simone Elkeles
Seara de Distractie n Familie? ntreb eu. Ce-nseamna
asta?
Doamna W. ia o farfurie de pe masuta si mi-o ntinde.
E atunci cnd alegem o activitate pe care s-o facem cu
totii, mpreuna, n familie. E un obicei de-al nostru. Se-ntm-
pla o data pe luna.
Glumiti, nu-i asa?
Ma uit de la unul la altul si-mi dau seama ca nu glumesc
deloc. Chiar daca-i smbata, e Seara de Distractie n Familie
si vor cu adevarat sa o petreaca mpreuna.
Cnd i arunc o privire Kiarei, mi zic ca poate n-ar fi rau,
la urma urmei, sa ma relaxez si eu nitel n fata televizorului,
mi umplu farfuria cu mncare si ma ndrept spre canapea.
Da-te mai ncolo, cachorro.
Brandon se nghesuie ntre mine si Kiara.
Dupa ce terminam cina, duc farfuriile murdare la bucata
rie, n timp ce Kiara prepara floricele de porumb.
Nu esti obligat sa stai cu noi, daca nu vrei. E o seara n
familie, spune Kiara.
Ridic din umeri.
Oricum n-aveam de gnd sa ies n oras, raspund arun
cnd o boaba de floricele de porumb n aer si prinznd-o n
gura.
Revin n living, cu mintea tot la Kiara. Chiar si n timp ce
ne uitam la desenul animat ales de Brandon, mi furisez mc
reu privirea catre ea.
Bran, e ora de culcare, zice doamna W. dupa ce se tei
mina filmul.
Vreau sa mai stau, se smiorcaie el si se agata de bratul
Kiarei.
itt attactiei 233
Nici sa nu te gndesti. Te culci oricum prea trziu,
spune doamna W. Acum, da-le un pupic Kiarei si lui Carlos si
vino cu mine.
Brandon se ridica n picioare pe canapea si se arunca n
bratele Kiarei. Ea l strnge tare la piept si l saruta pe obraz.
Te iubesc mai mult dect ma iubesti tu, se rasfata
Hrandon.
Imposibil, zice ea.
Brandon se desprinde clatinndu-se din mbratisare si
sare pe canapea pna la mine. si deschide larg bratele si le
arunca n jurul gtului meu.
Te iubesc, amigo.
Ai nceput sa nveti espaolcachorro?
h. Am nvatat cuvntul saptamna asta, la gradinita.
Amigo nseamna prieten.
l bat pe spate.
Esti micul meu aspirant la titlul de Mexicano, nu-i asa?
Ce-i aia aspirant?
O sa-ti explice mine-dimineata. E ora de culcare, Bran,
spune doamna W. Haide odata. Nu mai trage de timp.
Voi, copii, alegeti filmul urmator, spune Westford
.ii uncndu-ne telecomanda. Eu ma duc sa mai fac niste flori-
i ole de porumb. Bran, o sa urc sa-ti spun noapte buna dupa
o te mbraci n pijama si te speli pe dinti.
Doamna W. l conduce pe Brandon sus pe scari, iar profe
sorul iese din camera cu castroanele goale n mini. Am ra
mas singur cu Kiara. In sfrsit.
Stau cu un brat odihnindu-se pe rezematoarea canapelei
,.i cu celalalt pe un genunchi. Sunt foarte constient de pre
zenta Kiarei lnga mine. Ea se ridica si se duce spre un dulap
I >c care stau nsirate filmele este, n mod evident, colectia
234
Simone Elkeles
privata a familiei Westford. Nu am mai fost intr-o casa cu o
colectie att de vasta de filme.
Nu pot sa fiu normal cu tine, i spun.
Se rasuceste catre mine, surprinsa.
Despre ce vorbesti?
Azi-dimineata, de fata cu Michael, mi-ai cerut sa ma
port normal.
Trag aer adnc n piept si-i spun ceea ce ar fi trebuit sa-i
spun imediat dupa meci. In loc s-o las sa ma ignore dupa ce
ajunsesem acasa, ar fi trebuit sa-i marturisesc adevarul.
Nu pot, pur si simplu. Cnd Tuck mi-a spus c-ai fost
iubita lui Michael, imaginile care mi-au trecut prin minte, cu
tine cu un alt baiat, m-au scos din minti. Nu vreau sa iesi cu
altcineva.
Nu vreau sa fiu cu altcineva. Vreau sa fiu cu tine. Acum
alege un film, nainte sa-mi scape ceva ce n-ai vrea sa auzi,
zice facndu-mi semn sa ma duc la dulap. Haide odata, la ce
vrei sa te uiti?
Orice vrei tu sa alegi e-n regula pentru mine, raspund,
lasnd pe moment deoparte comentariul ei cum ca nu vrea
sa-i scape ceva ce n-as vrea eu sa aud.
Am auzit si-asa destul. Kiara vrea sa fie cu mine. Iar eu
vreau sa fiu cu ea. De ce sa complicam lucrurile cu vorbe n
plus?
Scoate de pe raft Poveste din cartierul de vest1 si izbucnesc
n rs.
ti place filmul asta?
Mda. mi plac dansurile. Si cntecele.
1 West Side Story celebru film muzical (1961), rasplatit cu zece
Premii Oscar.
Jitiile atzactiei 235
Ma-ntreb daca se misca la fel de bine cum repara masini.
Sau daca e de parere ca un cuplu interrasial nu are nicio sansa
pentru ca partenerii sunt prea diferiti.
Stii sa dansezi?
Un pic. Dar tu? Mai stii si altceva n afara de, hm...,
tangoul la orizontala?
Kiara ma ia cteodata prin surprindere. Ma socheaza me
reu cu atitudinea ei sarcastica.
Da. Cnd traiam n Mexic, ieseam cu prietenii la club
n fiecare weekend. Dansam, ne ntlneam cu fete, ne dro
gam..., ma rog, faceam tot felul de chestii tari. Si uite-ma
acu aici, la Seara de Distractie n familia Westford. E o schim
bare, ce mai!
N-ar trebui sa te droghezi.
Tu nu faci niciodata lucruri pe care n-ar tebui sa le
faci? Zau asa, Kiara, nu pot sa te cred. Imposibil sa fii att de
inocenta pe ct pari. Esti la fel ca noi ceilalti, pacatosii. Nu
(umezi, nu bei, nu te droghezi. Dar nu se poate sa n-ai alte
vicii. Toata lumea are.
Nu zice nimic si eu continui:
Povesteste-mi ceva socant despre tine.
Se asaza napoi pe canapea.
Ceva socant?
Mda. Ceva care sa ma uluiasca.
Se ridica n genunchi si se apleaca spre mine.
Ma gndesc la tine, Carlos, mi sopteste la ureche.
Noaptea, n pat. Ma gndesc cum ar fi sa te sarut, cum ar fi ca
limbile noastre sa se mpleteasca si minile tale sa se-ngroape
in parul meu. Si cnd mi nchipui cum ti-ar fremata pieptul
gol si eu te-as pipai, ma ating...
236
Simone Elkeles
Am adus floricelele, zice Westford dnd buzna n ca
mera cu doua castroane mari, pline pna la refuz cu floricele
de porumb proaspat preparate. Kiara, ce faci acolo?
Scena pare probabil al naibii de picanta. Kiara sta aplecata
peste mine, n patru labe. Si cu fata la numai ctiva centimetri
de mine.
nghit n sec. n timp ce ea vorbea, n capul meu se forma
se o imagine aproape imposibil de suportat. Ma holbez di
rect n ochii ei ca sa vad daca rde de mine sau nu, dar nu-mi
dau seama. Are o privire arzatoare, dar nu stiu daca din pasi
une sau din placerea de a ma bate cu propriile arme.
Ramn tacut si o las pe Kiara sa se descurce singura.
Se sprijina pe calcie.
Aaa... pai... mai nimic.
Westford se uita spre mine, n cautarea unei explicatii.
Crede-ma, nu vrei sa afli, i spun.
Ce sa afle? ntreaba doamna W. intrnd n camera.
Profesorul mi da un castron cu floricele n timp ce doam
na W. se asaza n fotoliu. ncep sa clefai ca sa nu fiu nevoit sa
vorbesc.
Nu reusesc sa scot un raspuns direct de la adolescentii
astia doi, spune profu.
Kiara se instaleaza n capatul celalalt al canapelei.
Mami, tati, ce-ati zice daca ati intra aici si ne-ati gasi
sarutndu-ne?
36
\Kiarci
Intentionasem sa pun ntrebarea pur ipotetic. Nu voisem
sa-l fac pe Carlos sa se nece cu floricelele de porumb, asa
cum s-a ntmplat.
Te simti bine? l ntreb cnd ncepe sa tuseasca.
Carlos se uita la mine de parca as fi persoana cea mai ne
buna de pe planeta.
De ce Dumnezeu i-ai ntrebat asta?
Pentru ca vreau sa aflu ce cred.
mi dau seama ca mama si tata ncearca sa comunice tele
patic ntre ei pentru a-mi oferi un raspuns.
Pai..., da mama sa zica. Aaa...
Ceea ce ncearca mama ta sa-ti spuna, intervine tata, e
i a si noi am fost adolescenti cndva, asa ca ntelegem ca ex
perimentele reprezinta o parte importanta din procesul de
maturizare...
Si ca ne asteptam ca sa va respectati pe voi nsiva si
i orpurile voastre, adauga mama.
0 suspectez ca se fereste deliberat sa raspunda direct.
Da, mama.
1 ata ia telecomanda.
OK, acestea fiind zise, spuneti-mi ce film ati ales?
238
Simone Elkeles
Poveste din cartierul de vest, raspund eu cam stingherita.
Urmarim filmul, nsa din cnd n cnd Carlos chicoteste,
ca si cum unele scene i s-ar parea ridicole. Spre sfrsitul fil
mului, plng att de tare, nct Carlos e nevoit sa-mi ntinda
un servetel de hrtie de pe masuta laterala de lnga el.
Da-mi si mie un servetel, zice mama smiorcaindu-se.
Plng de fiecare data cnd ma uit la filmul asta.
Urasc finalul, declar eu spre toata lumea din ncapere
n timp ce scot caseta din player si o nlocuiesc cu alta.
Tata se ntoarce catre Carlos.
Ce pot sa fac? Femeilor din familia mea le plac finalu
rile fericite.
Mama, care si-a strns parul sus, cu o agrafa, si arata si ea
ca o adolescenta, i arunca tatei o privire.
Ce-i n neregula cu finalurile fericite?
Nu sunt realiste, se baga n vorba Carlos.
Mda. Si apropo de asta... Eu ma duc la culcare. Sunt
frnt, zice tata, apoi se ridica din fotoliu gemnd si ntinzn
du-se. Oasele mele batrne nu mai rezista dupa ora doua
sprezece. Ne vedem mine-dimineata.
Mama striga dupa el:
Mai stau putin si urc si eu.
Cadem cu totii de acord sa punem un alt film. De data
asta, e unul de actiune, probabil mai pe gustul lui Carlos. La
zece minute dupa ce ncepe filmul, mama casca.
Desi sunt mai tnara dect tatal tau, Kiara, nici eu nu
mai rezist mult dupa miezul noptii. Ma duc la culcare.
Se ridica si da sa iasa, dar nainte de a o lua pe hol, opreste
caseta si ne ameninta agitnd degetul n aer.
atzactiei 239
ncredere si respect.
Ne serveste aceste cuvinte magice, apoi i azvrle teleco
manda lui Carlos si se face nevazuta.
Maica-ta se pricepe de minune sa te faca sa-ti piara
cheful, zice Carlos taraganat.
Urmarim filmul si i arunc din cnd n cnd cte o pri
vire. E prins de actiune, mi dau seama de asta pentru ca are
trasaturile relaxate, spre deosebire de mina lui obisnuita,
ncordata.
O data ma surprinde uitndu-ma la el.
Vrei sa-ti aduc apa? ma ntreaba.
Sigur.
Dispare n bucatarie, de unde revine dupa cteva minute
cu doua pahare de apa cu gheata.
n afara plpitului televizorului, totul e ntunecat n
|iir. Degetele lui le ating pe ale mele cnd i iau paharul din
mna. Nu stiu daca si el simte la fel, dar eu nu pot sa ig
nor reactia corpului meu la atingere. Nu e la fel ca ieri-dimi-
neata, dupa meci, cnd nu facuse altceva dect sa se dea n
spectacol.
Sovaie si ochii lui i ntlnesc pe ai mei. E ntuneric, sun-
li'in singuri si nimic nu mi-ar placea mai mult dect sa-i spun
i .\ vreau sa-si plimbe minile pe tot corpul meu, cu toate ca a
.11 uzat-o pe mama ca i-a stricat tot cheful.
ncredere si respect. Am ncredere n Carlos ca nu ma va
t.ice sa sufar fizic, dar nu si emotional. Ma grabesc sa resping
ulcea ducnd paharul la buze si bnd din apa rece, ca nu
> mnva sa fiu tentata sa-i cer sa ma sarute din nou, indiferent
ilo consecinte.
240
Simone Elkeles
Carlos nu scoate nicio vorba. si ntinde mai comod cor
pul zvelt pe canapea. Coapsele noastre aproape ca se ating si
desi filmul ruleaza n continuare, eu nu ma pot gndi dect la
Carlos.
Eroul filmului e tinut captiv ntr-un depozit, mpreuna cu
o frumoasa blonda. Pe care o banuieste ca facnd parte din
gasca baietilor rai, dar careia nu poate sa-i reziste, si n cele
din urma ncep sa se sarute.
Carlos se foieste, si drege glasul, apoi ia o nghititura de
apa. nca una. Si nca una.
Ma ntreb daca scena i aminteste de fantezia cu noi doi
pe care ncepusem mai devreme sa o expun n detaliu. Rasu
flu ncet si adnc si ncerc sa ma concentrez asupra filmului,
si nu asupra faptului ca genunchii nostri au ajuns acum sa se
atinga.
Dupa ceva vreme, i arunc o privire. Pare adormit.
Carlos? soptesc eu pe un ton nesigur.
Deschide ochii si ntunecimea lor intensa straluceste n
lumina aruncata de televizor. Pasiunea si dorinta razbat cu
claritate din privirea lui.
Da?
Ai adormit?
Chicoteste.
Da de unde. ncercam sa ma autoconving sa nu ma
dau la tine.
Uit de film, las la o parte teama si ma decid ca a sosit mo
mentul sa lamuresc ce se ntmpla ntre noi. Ma ridic de pe
canapea, nchid usa si o ncui, pentru a avea intimitate.
Ai ncuiat usa, zice Carlos.
Da, stiu.
cCtctift attactiei 241
Nu ma pricep prea bine la cuvinte si daca as da sa zic ceva,
probabil ca m-as blbi si as strica atmosfera. Dar daca nu
pot sa exprim ceea ce simt prin vorbe, pot n schimb sa o
arat. Brusc mi dau seama ca am mai multa ncredere n
Carlos dect are el nsusi.
ngenunchez pe canapea lnga el si mi ridic ncet mna
tremurnda spre fata lui. Trasez linii la ntmplare pe maxi
larul pe care au nceput sa-i rasara fire de barba. Raspunde
rasuflnd sacadat.
Kiara...
mi pun degetele pe buzele lui pline si frumoase, ntreru-
pndu-L
Sst.
O... sa... dam... de... necazuri? ma ntreaba.
Ma aplec spre el. Vorbele lui se pierd n aer pe masura ce
mi apropii gura. mi trec palmele peste pieptul lui si ma spri-
Iiu de corpul sau tare ca o stnca. naintez spre el. i simt ra
suflarea calda amestecndu-se cu a mea si nu ma mai pot
.ibtine.
Si nca ce necazuri, i raspund.
Stiu ca nu pot sa sper sa devin a lui pentru totdeauna, dar
vreau sa-i arat ce nseamna intimitatea atunci cnd e dublata
tio o emotie adevarata.
Cnd buzele mele le ating usor pe ale lui, un geamat mut
11 scapa din gura. Inima i bate cu putere sub palma mea. To-
I ni se topeste n mine la sunetul dulce al buzelor noastre care
so apropie si se despart din nou. Ma lasa sa preiau controlul
tmndu-si bratele pe lnga corp, nsa de fiecare data cnd mi
< i >bor gura peste a lui, pentru a o ndeparta apoi dupa cteva
i li pe, rasufla tot mai greu.
Lasa-ma sa-ti simt gustul, mi sopteste.
242
Simone Elkeles
Data urmatoare cnd mi aplec capul spre el, l sarut usor
de cteva ori, apoi mi adun suficient curaj pentru a deschide
buzele si a adnci sarutul. Un curent de energie ma strabate
atunci cnd limbile noastre, umede si alunecoase, se nti
nesc pentru ntia data, si, o, vreau mai mult.
Sunetul televizorului nu e dect un zgomot slab, undeva
n fundal.
mi ia capul n causul palmei si ma forteaza sa ma uit n
ochii lui ntunecati si sexy, plini de pasiune si dorinta.
Asta-i un joc periculos, chica.
Stiu. Dar am ncredere n tine.
37
orbele ei mi rasuna n cap. Am ncredere n tine. E prima
fata care mi spune asa ceva. Pna si Destiny mi-a spus
i a va trebui sa-i cstig ncrederea atunci cnd am nceput sa
iesim mpreuna, pentru ca ma crezuse un jucator. Si acum,
lat-o pe Kiara, o fata constienta ca n-am sa fiu n veci cavale
rul ei n armura stralucitoare, daruindu-mi, fara sa ezite, n
crederea ei. Sta calare pe mine, cu buzele umede dupa sarut.
I nebuna daca-si nchipuie ca voi face ceea ce se cuvine.
i tin n continuare capul n causul palmei. O respect prea
mult pentru nu fi sincer cu ea.
Nu trebuie sa ai ncredere n mine.
Se nroseste si si duce mna la ceafa, de unde si scoate
lunda prinsa n par.
Si totusi am.
si scutura pletele. Care i cad ca o cortina peste umeri, cu
i .tpetele ateriznd chiar deasupra snilor. In viata mea nu am
vazut ceva mai sexy, si nici macar nu e goala.
Macar? Ce-i n mintea mea? Nu am de gnd sa o dezbrac.
Ha am. La naiba! Ard de nerabdare sa i descojesc, unul dupa
altul, straturile care o nfasoara si sa-i explorez curbele cu
244
Simone Elkeles
ochii si cu minile. Corpul mi zice: Fa-o! Vrei s-o faci. Si cu
vrea. Atunci care-i problema?
Problema e afurisitul ala de cuvnt... ncredere.
Are ncredere n mine.
mi strng pleoapele cu putere. Ce as putea sa-i spun i .1
s-o conving ca sunt ntr-adevar baiatul rau, asa cum ma cit
de? Ar fi o prostie din partea ei sa aiba ncredere n mim
Pentru ca voi profita de ea de fiecare data cnd voi avea oc.i
zia, nsa cum as putea s-o fac sa ma creada?
Poate ca s-ar speria daca i-as demonstra ce dornic sunt sa
duc situatia asta la urmatorul nivel. ntind mna si o prind .!
fund, apoi ma frec de ea ntr-un mod care nu lasa loc de 111
terpretare.
Problema e ca ncepe sa se miste odata cu mine. La nail>.i I
Nu e bine. Are putere asupra mea, asta-i un lucru cert. Incei 1
sa redobndesc controlul pe care l-am pierdut complet.
O trag spre mine si-i lipesc corpul de corpul meu, n timp
ce minile mi se plimba pe spatele ei. Rasuflarea noastra gre i
umple ncaperea. Ma bucur ca avem caseta cu filmul n con
tinuare n player, ca sa acopere sunetele pe care le scoatem
Ma dau putin pe spate si ma uit n ochii ei ncrezatori.
E cazu sa te opresti nainte sa scapam totul de sul'
control, pentru ca eu nu mai sunt n stare sa ma stapnesi
Nu iau n seama faptul ca deja am mers prea departe >1
Kiara nu pare ctusi de putin dispusa sa renunte.
ncremeneste si si lipeste obrazul de fata mea.
Sunt virgina, mi sopteste la ureche, de parc-ar li un
secret pe care nu vrea sa-l mparta dect cu mine.
Of, la naiba.
mi ndepartez capul si-i spun adevarul.
Nu te porti ca si cum ai fi.
Asta pentru ca sunt cu tine, Carlos. Numai cu tine ma
pot purta asa.
Transferul de putere. Nu ar fi trebuit sa spuna asta. Acum
V i i 11 ca detin controlul, daca nu fizic, atunci macar mental. Si
l.iptul ca mi-a predat controlul n-a fost o miscare prea nte
leapta din partea ei.
O sa o duc pe fata asta spre zona primejdioasa, acolo unde
mi am petrecut mai toata viata. Minile mele nainteaza n-
otul cu ncetul spre mijlocul ei.
Scoate-ti camasa, chica.
si duce minile spre poalele tricoului. mi tin rasuflarea si
i ,l opt sa vad ce ascunde dedesubt. mi ridic privirea spre fata
fi, spre ochii plini de nesiguranta si de nca ceva ce refuz sa
i'-cunosc.
D intr-un singur gest rapid, si trage ticoul lalu peste cap,
ilAiul la iveala un trup pentru care merita sa ucizi sau sa mori.
iu ambele.
Nu seman cu Madison, zice sfioasa, ncrucisndu-si
Im.itele peste sni pentru a-i ascunde.
Ce?
Nu sunt slabanoaga.
Pentru mine, slabanog nseamna un corp tunat sau ne-
lenm de luat n seama. Mie mi place sa am pe ce pune mna
| >1.1 a ma teme ca as putea sa sfarm.
li ndepartez cu blndete bratele, tinndu-le, fara sa le
i1 mg, pe lnga corp. Ma dau pe spate si ma holbez, complet
'< al, la sutienul roz care i acopera cast pieptul. N-are de
> .a se rusineze. Fata asta are tot ce i trebuie si nici cea
mai vaga idee ca e cu mult mai frumoasa dect Madison.
V i< curbe n locurile unde Dumnezeu a intentionat sa le
' i /i- si simt o pornire sa mngi acele curbe si sa memorez
246
Simone Elkeles
fiecare milimetru din corpul ei. Ma simt cel mai norocos
barbat de pe pamnt.
Ereshermosa... esti frumoasa.
si tine ochii atintiti n jos.
Uita-te la mine, chica, i zic, si cnd o face, repet: Eres
hermosa.
Ce-nseamna asta?
Esti frumoasa.
Se apleaca n fata si mi acopera gura cu mici sarutari.
E rndul tau, sopteste, apoi si musca buza de jos n
timp ce ma asteapta sa-mi scot tricoul.
Mi-1 trag imediat peste cap.
Pot sa te ating? ma-ntreaba, de parca-n clipa asta nu ar
fi stapna absoluta a corpului meu.
i iau mna si i-o apropii de pielea mea goala. Cnd nu
iau mna, lasnd-o sa ma exploreze singura, traseaza ncet cu
degetele mici carari, n sus si-n jos, pe pieptul meu. La fiecarc
atingere simt cum corpul mi ia foc, iar cnd mna i zaboves
te pe tatuajul care se iteste afara din blugi, strecurndu-se pe
sub curea, aproape ca clachez.
Ce nseamna asta? ma ntreaba mngind usor unul
din tatuaje.
Rebel, i raspund.
mi nfig degetele n parul ei si o trag spre mine. Trebuie
sa-i simt din nou gustul. Trebuie sa-i simt din nou buzele moi
peste ale mele. Ne sarutam ca si cum asta ar fi ntia si toto
data ultima oara cnd am putea s-o facem si rasuflarile si lim
bile noastre se amesteca aproape cu disperare.
Continua sa ma exploreze, iar eu mi concentrez toata
atentia asupra ei. i trag n jos bretelele sutienului pna ce
cad de-a lungul bratelor. Kiara se da pe spate si nu-mi pol
nchipui scena sau fata mai sexy ca aceea care mi sade acum
cCcc^itz attactiei 247
n poala. Sunt excitat la culme si pulsul mi se accelereaza
11 frenezia asteptarii cnd dau deoparte tesatura de matase.
Degetele i ncremenesc n clipa cnd minile mele i ating
(alia si pornesc n sus, pna ce degetul mare ajunge la curba
ilelicata a snului. Pentru nimic n lume nu m-as fi asteptat la
valul de emotie care ma copleseste cnd ma uit n ochii stra
lucitori ai Kiarei.
Cred ca m-am ndragostit de tine, spune ea att de n
cet nct nu sunt sigur ca doar mi se pare, nsa n secunda
urmatoare aud zgomot de mpuscaturi.
Poc! Poc! Poc!
Cuprins de panica, o trag pe Kiara n jos, pe canapea, si i
acopar trupul cu al meu ca sa o apar.
mi ridic ochii si ma uit n jur, confuz. Nu e nimeni n ca
mera n afara de noi. Ce naiba se ntmpla?
Pe ecranul televizorului l vad pe eroul filmului stnd
aplecat peste cadavrul unui tip din al carui piept se scurge
s.lnge. mpuscaturile erau din film.
Ma uit la Kiara, care ma priveste mpietrita de uimire, spe-
i iata si pe jumatate dezbracata.
Scuze, spun ndepartndu-ma spre capatul celalalt al
i anapelei. Scuze. Era de la televizor.
Inima mi bate mai iute dect o toba la un concert rock.
Atunci cnd auzisem mpuscaturile, simtisem ca eram n sta-
i e de orice ca sa o apar pe Kiara. Chiar cu pretul vietii mele.
Ideea ca as putea s-o pierd, asa cum l-am pierdut pe tata si
aproape ca si pe Alex, e prea mult pentru mine. Simt cum mi
Ies din minti numai la gndul asta.
Rahat!
Mi-am ncalcat regula numarul unu: sa nu ma implic nici
odata emotional.
248
Simone Elkeles
Ce naiba s-a ntmplat cu intentia mea de-a nu umbla dect
cu fete care vor doar sa se distreze? Cuvntul amor sau echiva
lentul sau englezesc, Iove , nu intra n vocabularul meu. Daca
vrei iubire si devotament, atunci nu-mi bate mie la usa. Trebuie
sa ma retrag ct mai rapid, nainte sa ma scufund prea tare.
E OK, zice Kiara saltndu-se si aplecndu-se peste
mine, apropiindu-se prea tare.
Nu pot sa gndesc limpede atunci cnd caldura trupului
ei ma patrunde. Simt un puseu de claustrofobie. Sunt nlan
tuit. Trebuie neaparat sa scap.
O dau cu blndete la o parte si stabilesc un minim de dis
tanta ntre noi.
Nu. Nu e OK. Nu e deloc OK.
Reactia mea la mpuscaturi pune cele ntmplate ntr-o
cu totul alta perspectiva. Nu-i pot face asa ceva Kiarei. mi
apas palmele pe ochi si scot un oftat adnc, plin de frustrare.
mbraca-te, i spun lundu-i tricoul lalu de pe jos.
Cnd i-1 arunc, ma straduiesc sa-i evit privirea. Nu vreau
sa-i vad suferinta din ochi si sa stiu ca eu sunt cel care a pro
vocat-o.
V-v-voiam s-s-sa o f-f-fac, se blbie ea cu un glas tre
murator. S-s-si t-t-tu v-v-voiai.
Rahat. Acum s-a emotionat att de tare, nct abia dac.\
reuseste sa scoata un cuvnt fara sa se blbie. I-ar fi cu mult
mai bine daca m-ar ur, n loc sa ma iubeasca.
Hm, ei bine, nu. Eu vreau o fata cu care sa ma regulez,
nu una care sa-mi declare amor vesnic.
N-n-n-am v-v-vrut s-s-sa...
Ridic o mna ca s-o opresc. Stiu ce are de gnd sa spuna,
ca n-a pretins ca asta ar nsemna neaparat sa ducem relatia la
un alt nivel.
Ai spus ca te-ai ndragostit de mine si asta-i ultimul
lucru de pe lume pe care un tip ca mine ar vrea sa-l auda. Re
cunoaste, Kiara. Fetele de genul tau vor sa taie boasele bar
batilor si sa le atrne de oglinda retrovizoare.
Trancanesc nainte ca un pendejo ce sunt, si cuvintele mi
ies de-a valma din gura, fara sa apuc sa ma gndesc. Stiu ca
liecare vorba pe care o rostesc o doare. Simt ca mor, dar trebuie
s o fac sa nteleaga ca nu sunt omul care sa-i stea prin preajma
ca sa o prinda-n brate atunci cnd va cadea. l am pe Devlin
pe cap si nu stiu daca voi iesi viu din ncercarea asta. N-as
vrea cu niciun chip ca sa ajungem n situatia ca ea sa jeleasca
1111 barbat care nu i-a meritat, de la bun nceput, iubirea.
Putem sa ramnem prieteni, i spun.
Prieteni care-si fac mpreuna de cap, fara sa se implice?
Mda. Ce-i rau n asta?
Vreau mai mult.
Ei bine, n-o sa capeti. Daca vrei mai mult, du-te si cau-
ta-ti pe unu care sa te pupe-n fund.
Ma-ndrept spre usa, pornit sa ma ndepartez ct mai
repede de ea, nainte ca sa-i cad n genunchi si s-o implor sa
ma ia din nou n brate si sa continuam ceea ce am nceput.
Ilec si ncerc sa-mi scot din cap tot ceea ce s-a ntmplat
intre noi. Desi, pentru moment, slabe sperante.
Intru la mine n camera si ma asez pe pat. N-are niciun
rost sa ncerc sa dorm. Stiu c-o sa ramn treaz toata noaptea.
Scutur din cap, ntrebndu-ma cum de m-am bagat n nebu
nia asta. Faptul ca am lasat-o singura n living a fost primul
ivst lipsit de egoism pe care l-am facut de cnd am ajuns n
< olorado.
Dar care m-a facut sa ma simt ca o jigodie.
38
\KiarcL
Stau singura n living si revad n minte cele petrecute n
seara asta. Este adevarat, mi spusesem ca daca mi fii
ceam de cap cu Carlos, asta n-avea sa dea relatiei noastre mai
multa greutate, nsa de fapt sperasem contrariul. Stiam exacl
ce fac si faptul ca totul se ntorsese mpotriva mea nu facusi'
dect sa-mi demonstreze cta dreptate avusese Carlos. Nu
are stofa de iubit. Nu vrea dect o fata care sa se dezbrace n
fata lui fara nicio obligatie sau promisiune.
Ceea ce vrea el e o fata de genul lui Madison.
n seara asta m-am facut de rs. Fusese o prostie sa-im
nchipui ca daca i daruiam trupul, Carlos avea sa se schimbe.
Chiar crezusem ca legatura fizica uimitoare dintre noi ave.i
sa l determine sa-si doreasca o relatie de durata? Da, asa
crezusem.
Cnd na sarutaseram, fusese perfect. Era tot ce mi dori
sem, tot ce asteptasem si sperasem. Din clipa cnd mi lua.se
capul n causul palmei, ma pierdusem. Nimic din ceea n
avusesem sau as fi putut avea cu Michael nu se compara i n
ceea ce mpartasisem cu Carlos.
Jitiile attactiei 251
Acum totul s-a terminat. Carlos m-a respins. Dupa aceea,
mi-am simtit limba grea si fiecare cuvnt pe care l-am scos
din gura a fost o blbiala.
O, sunt mai mult dect stnjenita. Cum am sa dau ochii
cu el de dimineata? Si mai ales, cum am sa dau ochii cu mine
nsami?
39
C^ftLOS
Noaptea trecuta n-am reusit sa atipesc dect vreo doua
ore. Cnd soarele ma trezeste, gem si ma-ntorc pe par
tea cealalta ca sa mai prind un pui de somn. Ceea ce-i taro
dificil, avnd n vedere ca dormitorul meu este la fel de gal
ben ca soarele. Data viitoare cnd o sa ma duc la magazinul
cu articole de menaj, o sa cumpar niste vopsea neagra ca sa
zugravesc camera n nuanta ntunecata potrivita pentru sta
rea mea de spirit.
Stau culcat pe o parte, cu perna peste ochi. Cnd i des
chid, vad ca e ora zece.
O sun pe mama doar pentru a-i auzi din nou vocea. mi
spune ca ncearca sa faca rost de bani pentru biletele de avi
on, ca sa vina n vizita, si o simt cum freamata de emotie, asa
cum n-a mai facut de ani de zile. Fapt care-mi aminteste ca ll
promisesem doamnei W. ca o s-o ajut astazi la ceainarie. I)
sa-i trimit mamei cstigul, ca sa-l adauge la fondul pentru
excursie.
Fac un dus si bat la usa Kiarei. Nu e nauntru, asa ca tot
ce-mi ramne de facut este sa cobor.
Unde-i Kiara? l ntreb pe Brandon, care se joaca la
computer n biroul profului.
'aiU atzactiei 253
Fie ca nu ma ia n seama, fie nu m-aude.
Alo, Racer! strig la el.
Ce-i? zice Brandon fara sa se ntoarca.
Ma apropii de el si ma uit la jocul de care e att de capti-
' al. Vad pe ecran un grup de personaje desenate caricatural
are se plimba ntr-un parc. ntr-un colt e un text: Marfuri:
ocaina, 3 grame; Marijuana, 7 grame.
Ce fel de joc e asta? l ntreb pe pusti.
Un joc de vnzari-cumparari.
Micutu asta a devenit un nenorocit de traficant de dro
guri n spatiul cibernetic.
nchide calculatorul, i spun.
De ce?
Pentru ca-i un joc tmpit.
De unde stii? ma ntreaba Brandon ridicndu-si ochii
nevinovati spre mine. Nu l-ai jucat niciodata.
Ba da.
L-am jucat de-adevaratelea. Fusesem nevoit s-o fac pen
ii ti a supravietui. Brandon are nsa posibilitatea optiunilor si
nu trebuie sa traficheze droguri pentru a-si cstiga existenta.
I astfel de jocuri care simuleaza traficul de droguri nu-i sunt
le folos, mai ales ca e la gradinita.
nchide calculatorul, Brandon, sau l nchid eu. Sa stii
i a nu glumesc.
si arunca, ncapatnat, barbia n fata si continua sa joace.
Nu.
Ce se ntmpla? ntreaba Westford, care intra n clipa
i'il a n camera.
Carlos mi-a spus sa nchid calculatorul. Dar tu mi-ai
ilal voie, tati, sa intru pe calculatorul tau pentru jocuri din-
11 astea, cu vnzari si cumparari. Toti prietenii mei le joaca.
254
Simone Elkeles
Arat cu degetul spre Brandon.
Fiul tau si amicii lui sunt traficanti virtuali de droguri,
i spun tatalui lui.
Westford face ochii mari si se repede spre monitor.
Traficanti de droguri? Brandon, ce joc mai e si asta?
Ies din camera n timp ce Westford i explica lui Brandon
ca substantele interzise nu sunt marfuri cu care sa faci co
mert. Dupa care bombane despre controlul parental care nu
suplineste prezenta parintilor si c-ar fi trebuit sa-si suprave
gheze fiul mai ndeaproape.
Ies din casa si o gasesc pe Kiara lucrnd la masina, cu pi
cioarele iesind afara din scaunul soferului. Sta aplecata cu
capul n jos, sub bord, cu o surubelnita n mna.
Ai nevoie de ajutor? o ntreb.
Nt, raspunde fara sa se uite la mine.
mi dai voie sa ma uit la usa? Poate ca pot s-o repar.
Ma descurc.
Nu, nu te descurci. Portiera e stricata. N-ai cum si
umbli asa cu ea la infinit.
Asta crezi tu.
Ma reazem de partea laterala a masinii. Si astept. Si tot
astept. Daca nu iese de-acolo n cteva minute, sunt tentat
sa-i trag eu fundu afara.
Westford iese si el din casa.
Kiara, la ce ora ai de gnd sa pleci cu Carlos la Hospi
tali-Tea?
Imediat ce voi lipi firul, tati. Nu reusesc, si pace.
Probabil ca va trebui sudat, ma bag si eu n vorba, desi
mi-e foarte clar ca-n clipa asta Kiara n-are niciun chef sa-mi
auda sugestiile.
Jle^ife attactiei 255
Sa ma anunti nainte de a pleca. Intre timp, vreau sa
discut ceva cu Carlos, zice Westford facndu-mi semn cu de
getul. Ne vedem la mine n birou.
Din felul cum se poarta si vorbeste, deduc ca nu e prea
fericit. Nici n-are de ce. Noaptea trecuta mi-am facut de cap
cu fiica lui.
n drum spre biroul profului, trec pe lnga living, unde
Brandon se uita la televizor la un film de desene animate.
Care-i treaba? l ntreb pe Westford n timp ce ma asez.
Asta-i treaba, zice profu aruncndu-mi tricoul purtat
seara trecuta. L-am gasit n living, era aruncat pe podea. E
dar ca acolo s-a petrecut ceva.
OK, deci a aflat ca ne-am prostit si noi nitel. Bine macar
i a n-a dat peste sutienul Kiarei, azvrlit peste tricoul meu.
Mda... lucrurile s-au cam nfierbntat aseara, dupa ce
I u si cu doamna W. v-ati dus la culcare, recunosc eu.
Mi-era teama ca asa se va ntmpla. Colleen si cu mine
II edem n comunicarea deschisa cu copiii nostri. Si desi tu
nu-mi esti fiu, pentru moment sunt responsabil pentru tine,
.pune profesorul scarpinndu-se pe fata si oftnd. S-ar zice
t ar fi trebuit sa fiu mai pregatit pentru o astfel de discutie.
( ndva am fost si eu adolescent si am facut acelasi lucru n
i asa parinteasca. Desigur, am fost ceva mai atent sa ascund
probele, adauga ridicndu-si ochii spre mine.
Nu se va mai repeta, domnule.
Ce anume, lasatul probelor la locul faptei sau giugiuli-
tul cu fiica mea? Si rogu-te, renunta la tmpenia asta cu
domnule. Aici nu suntem n armata.
Eu l-am incitat, tata, zice Kiara din prag. N-a fost vina lui.
Profesorul se cutremura si spune:
256
Simone Elkeles
E nevoie de doi pentru a dansa, Kiara. Nu caut vino
vati si nu urmaresc sa dau vina pe nimeni. Vreau doar sa dis
cutam. Si-mi pare rau ca mama ta nu e si ea de fata. Macar
v-ati... hm, protejat?
Kiara geme, stnjenita la culme.
N-am facut sex, tata.
O, zice el. N-ati facut?
Clatin din cap.
Nu-mi vine sa cred ca port o astfel de conversatie. Tatii
mexicani n-au obiceiul sa provoace asemenea discutii, si cu
att mai putin cu baietii cu care ies fiicele lor. Le iau mai nti
fundurile la tabacit, dupa care pun ntrebarile. Si pe urma lc
interzic fetelor sa mai iasa din casa nensotite. In Mexic nu
s-a auzit de tmpenia asta cu comunicarea deschisa.
Ma simt ca ntr-un show de autoajutorare pentru albi si
nu-s deloc sigur ce se asteapta de la mine. Eu n-am avut un
tata care sa vrea sa discute astfel de prostii cu mine. O fi cev.i
uzual sau e o chestie ntlnita numai la tatii care se ntmpla
sa fie psihologi si si propun sa spele creierele?
Nu sunt asa de prost ca sa-mi nchipui ca va pot mpie
dica sa faceti... ceea ce faceti, continua Westford. Dar insti
tui din clipa aceasta o noua regula: fara frivolitati n casa asta.
Daca va ngreunez situatia, poate ca va determin sa faceti ale
geri mai bune. Si ar mai trebui sa va sfatuiesc, pe tine, Kiara,
n calitatea mea de tata, si pe tine, Carlos, ca tutore ce-ti suni,
sa ramneti virgini pna la casatorie.
Se reazema de spatarul scaunului si ne zmbeste, foarte
ncntat de ultima fraza. Pacat ca discutia a ntrziat n cazul
meu cu ctiva ani.
Tu erai virgin cnd te-ai nsurat? l ntreb eu provocator
Rnjetul i dispare imediat de pe fata.
eyft attactiei 257
Da, hm..., ei binecnd eram de vrsta voastra, vre
murile erau cu totul altele. Astazi, tinerii sunt mai inteligenti
si mai educati. Daca nu se afla ntr-o relatie serioasa, sincera,
monogama, ambii parteneri risca boli incurabile... si tot felul
de pericole. Si nu uitati de cuvntul care-ncepe cu s, zice
l.icndu-ne cu degetul n chip de avertisment.
Chicotesc fara sa vreau.
Perdn? Cuvntul care-ncepe cu s?
Sarcina! zice profesorul mijindu-si ochii la mine. Afla ca
numi propun sa devin bunic nca multi, multi ani de-aici ncolo.
mi amintesc de mama, care ramasese nsarcinata cu Alex
i .\nd avea saptesprezece ani. Miam ma obligase sa-i promit
i A voi folosi prezervativul ori de cte ori voi avea contact fizic
mo fata nu voia ca fiii ei sa sfrseasca la fel ca ea si mi
l><ipd. La naiba, mersese pn-acolo nct ascunsese niste pre
zervative ntr-o pereche de chiloti de-ai mei, ca nu cumva
I mi uit vreodata promisiunea.
Ceea ce s-a ntmplat azi-noapte m-a speriat de moarte.
lAna acum, am avut mereu capul pe umeri si m-am protejat
ii.it pe mine, ct si pe fata cu care eram, nsa noaptea trecuta
iui stiu dac-as fi putut sa ma opresc, chiar daca nu aveam un
I 1 ezervativ la ndemna. Si asta fara sa fi fost drogat. Daca nu
m ar fi nfricosat mpuscaturile alea de la televizor, Kiara si
i ii mine am fi purtat probabil o discutie complet diferita cu
profesorul acum.
- Tati, stim toate lucrurile astea, intervine Kiara.
Avnd n vedere ca azi-dimineata am gasit tricoul lui
< ,irlos pe podeaua din living, nu strica sa-ti mprospatezi
memoria.
Ridic tricoul si i-1 arat si Kiara se neaca, luata prin sur
pi i ndere.
258
Simone Elkeles
Oh!
Westford se uita la ceasul de pe birou.
Trebuie sa-l scot pe Brandon la plimbare, nainte sa
dezvolte sindromul deficitului de atentie din cauza statului
prea mult la televizor, zice ntinznd minile spre mine, de
parc-ar vrea sa-mi prezinte o ofranda. Carlos, sper ca ne-am
nteles, da?
Mda, zic eu. Atta timp ct nu se-ntmpla la tine n
casa si nu afli, nu te deranjeaza daca ne facem de cap.
Stiu ca glumesti. Glumesti, nu-i asa?
Poate.
Kiara face un pas nauntru.
Glumeste, tata.
Profesorul enumera pe degete, uitndu-se direct n ochii
mei.
Deci tine minte... relatie (l) serioasa, (2) monoga
ma, (3) sincera, (4) nu n casa asta, si (5) ncredere.
Si nu uita de (6) cuvntul care ncepe cu s, i amin
tesc eu.
Da afirmativ din cap.
Da. Cuvntul care ncepe cu s. O singura zi daca ai
sta n armata, Carlos, ar avea ei grija sa-ti stearga obraznici.)
asta de pe fata.
Pacat ca nu intentionez sa ma-nrolez.
Da, pacat. Daca te-ai nrola si ai pune la fel de mult.
energie n a deveni un bun soldat pe ct pui n atitudinea ast.i
a ta rebela, ai ajunge departe. Ma simt tentat s-adaug cev.i
rosu la rufele tale de spalat, ca sa ti coloreze chilotii n roz. n
chip de suvenir al conversatiei noastre.
Ridic din umeri.
N-ai dect. Nu port lenjerie intima, mint eu.
oCe^ife atzactiei 259
Afara cu tine, desteptule, ne ordona el, gonindu-ne.
Am senzatia ca-i zaresc coltul gurii ridicndu-se. E proba-
lul amuzat de replica mea, nsa rnjetul i dispare brusc.
Amndoi afara din biroul meu. Discutia asta sa ram
na ntre noi. Acum miscati-va fundurile mai iute la Hospi-
lali-Tea. Sotia va asteapta ca sa va puna la treaba. Sa nu va
opriti pe undeva n drum, ne striga cnd ajungem pe hol. O
.1 sun peste un sfert de ora ca sa verific dac-ati ajuns.
40
^Kictra
uita, chica, zice Carlos cteva minute mai trziu, n
asina, n drum spre ceainaria mamei.
Strng tare volanul n mini.
Sa nu-mi mai spui asa.
Da cum ai vrea sa-ti spun?
Ridic din umeri.
Oricum, numai chica nu.
M-aplec ca sa deschid radioul, apoi mi amintesc ca tot nu
functioneaza. mi nclestez si mai tare minile pe volan si m.\
concentrez asupra soselei, chiar daca am ajuns la un semafor.
Carlos si azvrle bratele n aer.
Ce vrei de la mine? Vrei sa-ti spun minciuni, asta vrei?
OK, atunci o sa-ti spun minciuni. Kiara, fara tine sunt pier
dut. Kiara, tu esti stapna inimii si sufletului meu. Kiara, cnii
nu sunt cu tine, viata n-are niciun sens. Kiara, te iubesc. Ast.i
vrei sa auzi?
Niciun barbat care spune asa ceva nu vorbeste serios.
Pun pariu ca fratele tau vorbeste serios atunci cnd ii
spune asa ceva lui Brittany.
Da.
Jicnite attactiei 261
Pentru ca si-a pierdut complet uzul ratiunii. Te credeam
singura fata care nu se lasa prostita de palavragelile mele.
Asa si sunt. Considera faptul ca mi-am dorit sa fii cu
adevarat iubitul meu o pierdere temporara a judecatii, i ras
pund eu. Dar mi-a trecut. Si acum ma astept de la tine la mai
putin dect nimic. n plus, mi-am dat seama ca nu esti deloc
^enul meu. De fapt, i spun aruncndu-i o privire, s-ar putea
sa-l sun pe Michael. Vrea sa iesim din nou mpreuna.
Carlos ntinde mna spre geanta mea si scoate telefonul
din buzunarul lateral. ncerc sa i-1 smulg din mna, dar e mai
iute dect mine.
Ce faci?
Ai grija la drum, Kiara. Doar n-ai vrea sa provoci un
accident din neatentie, nu-i asa?
Pune telefonul la loc, i ordon.
O sa-l pun. Dar mai nti trebuie sa verific ceva.
La urmatorul semafor, i iau telefonul din mna. Citesc
mesajul pe care Carlos tocmai i l-a trimis lui Michael. Du-te
tlracu.
Nu pot sa cred!
Ba sa crezi, zice Carlos rezemndu-se de speteaza si
parnd destul de ncntat de el nsusi. Ai sa-mi multumesti
mai trziu.
Sa-i multumesc? Sa-i multumesc? Trag pe dreapta, mi iau
i,cnta si o rotesc n aer ca pe un baston de lupta, ncercnd
i 1 pocnesc pe Carlos cu ea n cap.
nsfaca geanta nainte sa apuc sa-l lovesc.
Nu-mi spune c-aveai de gnd cu adevarat sa iesi din
ihui cu pampalaul ala.
n clipa asta nu mai stiu ce vreau.
262
Simone Elkeles
Revin pe sosea si ma ndrept spre ceainaria mamei.
Opresc masina n parcare si o zbughesc din loc fara a-1 mai
astepta pe Carlos.
Kiara, stai, mrie Carlos n timp ce sare peste portiera.
l aud mergnd grabit n urma mea.
Afurisita de portiera, o s-o repar eu pn la urma, zice
trecndu-si mna prin par. Uite ce-i, daca lucrurile ar fi stal
altfel...
Ce lucruri?
E complicat.
i ntorc spatele. Daca nu vrea sa-mi explice, ce rost are sa
ne certam?
Buna, dragilor! ne ntmpina mama n fata magazinu
lui, ntrerupnd conversatia. Kiara, am scos retetele de luna
si de saptamna trecuta, vezi cum poti sa le combini. Tu,
Carlos, vino cu mine.
Stau n birou si pun etichetele cu ingredientele si verific
registrele contabile. ntre timp, o aud pe mama explicndn i
lui Carlos cum sa separe cutiile cu ceai vrac care tocmai i-au
fost livrate.
Pe la ora unu, mama si baga capul pe usa si-mi spune s
vin n camera de odihna ca sa luam prnzul. Ne adunam n
sala si mama nu-si da seama de tensiunea care pluteste n aer.
Se asteapta ca toata lumea sa fie mereu vesela si energica, asa
ca ma ntreb cnd va observa ct de scazut este acum coefici
entul de fericire din ncapere.
Am primit asta de la Teddy, vnzatorul din fata maga/.i
nului, spune scotnd un pachet de mncare dintr-o sacosa.
Ce e? ntreaba Carlos cnd primeste un pachetel.
Dog vegetarian.
Cum adica dog vegetarian?
atzactiei 263
Hotdog vegetarian, i spune ea. Care nu contine pro
duse animale.
Carlos desface pachetul, nu foarte convins.
Nu ti-ar strica sa mannci sanatos, Carlos, zice mama.
I )ar daca nu-ti place, pot sa ies si sa-ti cumpar mncare pro-
i esata, daca vrei.
ncep sa mannc hotdogul. Nu ma deranjeaza sa mannc
chestiile alea sanatoase pe care le prepara mama, nsa din
cnd n cnd mi place si mncarea procesata.
Carlos musca din sandvis.
E destul de bun. N-ai si niste cartofi prajiti ca garnitura?
mi vine sa rd cnd o vad pe mama scotnd o gramajoara
de cartofi portocalii pe un servetel.
Sunt cartofi dulci copti. In coaja, ca sa pastreze calita
tea fibrelor. Si daca nu ma-nsel, au si acizi grasi omega-3.
mi place sa mannc fara sa ma gndesc la continut,
zice Carlos mestecnd.
Mama ne toarna n pahare ceai cu gheata dintr-o carafa
mare pregatita special pentru noi.
Ar trebui sa-ti pese ce bagi n corp. De exemplu, ceaiul
acesta contine un amestec de asai1, extract de coaja de porto
cala si menta.
Mannca, mama, o ndemn, nainte ca sa apuce sa ne
i otite tot ce stie despre antioxidanti si radicalii liberi.
OK, OK, zice scotndu-si din pachet hotdogul si nce
pnd sa mannce. Cum a fost filmul de aseara?
Bun, raspund eu, spernd sa nu-mi ceara detalii, pen-
I i u ca habar n-am despre ce-a fost vorba.
1 Specie de palmier. Extractul din fructul sau, cu proprietati antioxi
dante si nutritionale, este folosit la reglarea nivelului de colesterol, n
II atamentul simptomelor asociate cu hipertensiunea arteriala etc.
264
Simone Elkeles
Mama ia un cartof si musca dintr-un capat.
Mi s-a parut cam violent. Nu-mi plac filmele violente.
Nici mie, zic eu.
Carlos tace. i simt privirea atintita asupra mea, dar nu-mi
ridic ochii. mi concentrez toata atentia asupra oricaror altor
lucruri n afara de el.
Iris, una dintre fetele pe care mama le angajeaza n week-
enduri, deschide usa camerei de odihna.
Colleen, avem o clienta care cere n mod expres sa dis
cute cu tine. Pare sa se grabeasca.
Mama ia o ultima muscatura de hotdog.
Ma cheama datoria.
Ma scol, gata sa plec si eu, dar Carlos ma prinde de nche
ietura minii. Dumnezeule, ce mult as vrea sa ma traga spre
el si sa mi spuna ca ceea ce s-a petrecut azi-noapte n-a fost o
greseala. Lucrurile n-ar trebui sa fie att de complicate ntre
noi.
Nu-i vina ta, sa stii. Nu mi-am dorit att de mult sa fiu
cu o fata de cndlasa el vorbele sa pluteasca n aer, elibe-
rndu-mi bratul.
De cnd ce? ntreb eu.
Nu conteaza.
Pentru mine conteaza.
Ezita, ca si cum n-ar vrea sa i rosteasca numele. ntr-un
final, zice De cnd cu Destiny, pe un ton ce nu poate ascun
de faptul ca nca mai simte ceva pentru ea. Cnd i pronunta
numele, sunetele se rostogolesc afara de parca ar savura fieca
re silaba n parte.
Sunt cuprinsa de gelozie. N-am cum sa concurez cu Des
tiny. E clar, Carlos nca o iubeste.
Bine, am priceput.
attactiei 265
Ba nu, n-ai priceput. Ceea ce s-a petrecut ntre noi
noaptea trecuta m-a speriat de moarte, Kiara. Pentru c-am
simtit ceva ce nu mai simtisem...
De cnd cu Destiny, completez eu.
Nu vreau sa ma mai ndragostesc vreodata att de
tare.
Deci ce ar trebui sa fac? Sa ma prefac n continuare la
scoala ca iesim mpreuna?
Doar cteva saptamni, pna ce Madison renunta sa se
mai tina dupa mine. Pe urma, putem inventa un motiv de
despartire, zice uitndu-se la mine. Tii minte, nu-i asa, ca am
facut o ntelegere?
Sigur.
Ma ntorc n biroul mamei si iau din nou n mini regis
trele contabile. Cifrele mi joaca prin fata ochilor. Las sa-mi
cada creionul, mi prind capul n mini si oftez.
Am fost asa de proasta ca i-am spus lui Carlos azi-noapte
ca m-am ndragostit de el. Toata viata mea, am fost un om
retinut. Pna acum. Cnd l-am cunoscut pe Carlos, tipul care
ma face sa-mi doresc sa merg nainte fara a ma uita o clipa
napoi si fara sa regret nimic.
Cnd jucase fotbal cu fratele meu, sesizasem n el o gene
rozitate pe care nu o daruieste dect celor putini, demni de
un astfel de sentiment. Si mi dadusem seama ca n cazul
lui Carlos ceea ce se vede la suprafata nu e ntotdeauna
adevarat.
La sfrsitul zilei, l gasesc n camera din spate, cntarind
( u atentie diversele ingrediente pe care mama le amesteca n
ceaiurile ei.
M-am gndit la un motiv pentru care sa ne despartim,
li spun.
266
Simone Elkeles
Care?
Pentru ca esti si acum ndragostit de Destiny.
ncremeneste si degetele i ramn suspendate n aer.
Nu. Gndeste-te la altceva.
Ca de pilda?
Nu stiu. Altceva, zice aranjnd ingredientele napoi pe
rafturi. Ma duc pna la atelierul auto ca sa ma vad cu Alex.
Spune-le parintilor tai ca ma ntorc acasa mai trziu.
Pot sa te duc cu masina. Trebuie sa plec si eu oricum.
Scutura din cap.
Vreau sa merg pe jos.
Cteva minute mai trziu l urmaresc iesind din camera si
ma ntreb daca nu cumva ceea ce vrea este sa scape de mine
ct mai repede cu putinta.
41
(A*LO$
nd ma ndepartez suficient de mult de ceainarie, scot
din buzunar celularul primit de la Brittany. Formez nu
marul lui Devlin si astept.
Imediat ce raspunde, zic:
Sunt Carlos Fuentes. Ai vrut sa-mi atragi atentia asu
pra ta. Ei bine, ai reusit.
Ah, Senor Fuentes, asteptam sa ma contactati, rasuna o
voce calma de la celalalt capat al liniei; trebuie sa fie Devlin.
Ce vrei de la mine? ntreb pe un ton dur, ca sa-nteleaga
din capul locului ca n-am chef sa-mi pierd vremea cu el.
Nu vreau dect sa purtam o discutie.
Vorbesc la telefon si continui sa merg, pentru ca am asa, o
t-nzatie neplacuta, ca sunt urmarit.
N-ai putut sa ma informezi ca vrei sa discuti cu mine
l u a sa-l pui pe Nick Glass sa-mi nsceneze treaba aia cu dro
gurile?
Trebuia sa ti atrag ntr-un fel atentia, Fuentes. Si cum
pare ca am reusit, a sosit momentul sa ne ntlnim.
Tot corpul mi se ncordeaza. O sa se-ntmple, fie ca vreau
iii nu sa-l cunosc pe Devlin.
268
Simone Elkeles
Cnd?
Ce-ai zice sa ne vedem acum?
Ti-ai pus oamenii sa ma urmareasca? l ntreb, desi cu
nosc deja raspunsul.
Desigur, Fuentes. Eu sunt om de afaceri, iar tu, cel mai
nou ucenic al meu. Evident ca trebuie sa stau cu ochii pe tine.
Deocamdata nu am acceptat sa lucrez pentru tine,
zic eu.
O, dar o vei face. Am fost asigurat ca esti omul potrivit.
Ai fost asigurat? De catre cine?
Sa zicem ca un mic Guerrero mi-a soptit ceva n sensul
asta. Bun, de-ajuns cu vorbaria. Cnd o sa vezi un baiat de-al
meu tragnd masina lnga tine, urca n ea.
Cum am sa-l recunosc? ntreb.
Rde.
N-ai grija, ai sa-l recunosti.
nchide telefonul. Cteva minute mai trziu, un SUV ne
gru cu geamuri fumurii opreste drept n fata mea. Rasuflu
adnc cnd se deschide portiera. Sunt pregatit pentru orice.
Indiferent ce crede mi familia, asta-i destinul meu.
Ma strecor pe bancheta din spate si-l recunosc lnga mine
pe Diego Rodriguez, un Guerrero de rang att de nalt nct
era mereu tinta brfelor, dar de vazut, era vazut extrem de rar.
Dau din cap n chip de salut si ma ntreb de ce s-a ncurcat cu
Wes Devlin. Stiu foarte bine ca unii dintre baieti se considera
hibrizi si sar dintr-o banda ntr-alta, dar n-am cunoscut pe
nimeni cu functie att de importanta ntr-o gasca de cartier
care sa fi dezertat scapnd nepedepsit.
Nu ne-am vazut de multa vreme, zice Rodriguez.
n fata stau doi tipi albi care arata amndoi ca niste body
builders sau macar de parc-ar fi fost antrenati sa devina
tci(c attactiei 269
batausi profesionisti. Se afla n mod cert aici pentru a apara
pe cineva si n mod cert acela nu sunt eu.
Unde-i Devlin? l ntreb.
O sa ne ntlnim cu el curnd.
Ma uit pe geam ca sa-mi dau seama ncotro ne ndreptam,
dar gestul este inutil. Sunt complet pierdut, la mila acestor
trei indivizi. Ma-ntreb ce-ar zice Kiara daca ar afla ca ma aflu
intr-o masina, n compania unor mardeiasi. Probabil ca mi-ar
spune ca n-ar fi trebuit sa urc n ea. Dar n-am de gnd sa las
garda jos nicio clipa.
Chestia asta cu garda jos mi aminteste de Kiara. Azi-
noapte, cnd am tinut-o n brate si i-am simtit pielea moale
sub degete, mi-am pierdut complet controlul. La naiba, m-as
li multumit sa primesc orice ar fi fost dispusa sa-mi ofere,
fara sa ma gndesc la consecinte.
Am ajuns, zice Diego smulgndu-ma din visele cu
ochii deschisi la Kiara si la ceea ce am fi putut avea.
E o casa mare nconjurata de un zid de ciment. Sunam si
suntem lasati sa patrundem. Diego ma conduce prin usa de
la intrare spre un birou suficient de spatios pentru a intimida
orice presedinte director general de corporatie.
Tipul blond asezat n spatele unei mese de scris din lemn
ntunecat la culoare este, fara ndoiala, Devlin. Poarta un cos-
lum negru si o cravata albastru-deschis care se asorteaza cu
ochii. mi face semn sa iau loc pe unul dintre scaunele pentru
oaspeti pozitionate n fata mesei. Cnd refuz sa ma confor
mez, cei doi malaci din masina se apropie si se posteaza de o
parte si de alta a mea.
Ma aflu pe un teritoriu periculos, dar nu ma las calcat n
picioare.
Ia-ti cinii dresati de pe mine, i cer.
270
Simone Elkeles
Devlin si flutura mna spre ei si cei doi tipi se retrag in
stantaneu, blocnd usa de intrare. Ma ntreb cu ct i plateste
ca sa-i fie cini de paza.
Diego a ramas si el n camera, n chip de mna dreapta a
sefului. Devlin se lasa pe spate n scaun, cntarindu-ma din
priviri.
Deci tu esti Carlos Fuentes, omul despre care Diego
mi-a povestit attea. Mi-a spus ca i-ai lasat cu buzele umflate
pe cei din Guerreros del barrio. Esti curajos, Carlos, recunosc,
cu toate ca daca mai ndraznesti sa pui vreodata piciorul n
Mexic, presupun ca esti ca si mort.
Despre asta e vorba? l ntreb. Daca si tu esti afiliat la
Guerreros si ti s-a ordonat sa scapi de mine, de ce te-ai mai
obosit sa-l implici pe Nick?
Fiindca intentia noastra nu este sa scapam de tine, Fu
entes, intervine Diego. Ci sa te folosim.
mi vine sa ma reped la el si sa le spun indivizilor ca ni
meni n-o sa ma controleze sau sa ma foloseasca pe mine vre
odata, dar rezist impulsului. Cu ct i las pe tipi sa vorbeasca
mai mult, cu att aflu mai multe informatii.
Adevarul e, Fuentes, zice Diego, ca ti facem o mare
favoare ca nu te trimitem napoi, facut bucati, n Mexic, asa ca
si tu o sa ne faci noua o favoare devenind omul nostru valiza.
Omul-valiza. Adica cel mai nou dealer stradal al lor, cel
dispus sa ia asupra sa totul n caz ca e prins. Drogurile pe care
mi le vrsera n dulapul de la vestiar fusesera un test, ca sa
vada daca l turnam pe Nick. Daca as fi facut-o, as fi fost stig
matizat ca ciripitor si-n clipa asta as zacea probabil la morga.
Cum n-am facut-o, am devenit un bun pretios. Ceea ce-mi
aminteste de jocul lui Brandon, numai ca jocul meu e unul
mortal.
atzactiei 271
Devlin se apleaca n fata.
Hai sa o luam asa, Fuentes. Daca lucrezi pentru noi,
n-ai de ce sa-ti mai faci griji de acum ncolo. In plus, te vei
mbogati.
Scoate un plic din sertarul biroului si l mpinge spre mine.
Uita-te nauntru.
Iau plicul si-l desfac. Contine un teanc de bancnote de o
suta de dolari mai multi bani dect am tinut vreodata n
mna. Asez plicul napoi pe masa.
Ia-i, sunt ai tai, zice Devlin. Considera-i o mostra din
ceea ce ai cstiga lucrnd pentru mine timp de o saptamna.
Asadar, clanul Devlin a cazut la ntelegere cu Guerre-
ros? Cnd s-a ntmplat asta?
Ma aliez cu oricine cred ca-mi poate fi de folos ca sa-mi
ating telul suprem.
Si care-i telul tau suprem? Sa stapnesti lumea? glu
mesc eu.
Devlin nu rde.
Pentru moment, telul meu e sa preiau transporturile
de marfa trimise din Mexic si sa ma asigur ca nu ajung n
minile cui nu trebuie, daca ntelegi ce vreau sa spun. Rodri-
guez crede ca esti omul potrivit. Asculta, eu nu sunt seful
unei bande care se lupta pentru teritoriu, pentru culoarea
pielii sau pentru nenorocita aia de nationalitate a oamenilor
sai. Sunt businessman si conduc o afacere. Nu-mi pasa nici
ct negru sub unghie daca esti negru, alb, asiatic sau mexi
can. La naiba, am mai multi rusi n solda mea dect are
Kremlinul. Atta timp ct mi aduci profit, sunt dispus sa te
pun la treaba.
Si daca refuz sa ma bag?
Devlin i arunca o privire lui Rodriguez.
272
Simone Elkeles
Mama ta locuieste n Atencingo, nu-i asa? ntreaba
Rodriguez pe un ton lejer, facnd un pas spre mine. La fel si
fratele tau mai mic. Luis, parca asa l cheama. Un baiat foarte
dragut. Am pus un tip sa-i supravegheze si-o face deja de c
teva saptamni. Un singur cuvnt din partea mea, si or sa
zboare goantele. Or sa moara nainte sa-si dea seama ce i-a
lovit.
Ma reped spre el, fara sa-mi pese ca e probabil narmat.
Nu o sa las pe nimeni sa mi ameninte familia. si apara fata
ridicnd bratele, nsa ma misc iute si reusesc sa-i ard cteva
nainte ca namilele sa ma nsface si sa ma traga deoparte.
Daca le faci vreun rau, o sa-ti smulg inima din piept cu
minile mele, l previn, zbatndu-ma ca sa ma eliberez din
strnsoarea celor doi.
Rodriguez si pipaie obrazul n locul unde l-am pocnit.
Tineti-1 bine, le ordona malacilor, apoi ma njura in
tr-un amestec de engleza si spaniola. Esti loco, stii?
Si. Muy loco1, i spun.
Unul din tipi face greseala sa slabeasca putin strnsoarea
pentru a ma prinde mai bine. l lovesc cu piciorul si zboara,
prabusindu-se peste un tablou de pe perete. Tabloul se spar
ge si cade la impactul cu corpul sau. Ma ntorc ca sa vad ce
alte pagube mai pot produce, ca sa le demonstrez ca nu suni
genul dispus sa dea napoi de frica atunci cnd familia i e
amenintata.
Doi alti tipi dau buzna n ncapere. Rahat. Sunt suficient
de dur ca sa mai pot mparti niste pumni, dar la cinci contra
unu, sansele sunt mici. Asta fara sa l pun la socoteala si pe
Devlin, care sta asezat n fotoliul lui mare din piele si ne
1 Foarte nebun, nebun de legat (lb. spaniola).
oCepife atzactiei 273
urmareste pe noi ceilalti batndu-ne, de parca nu am face-o
dect pentru amuzamentul lui.
Reusesc sa ma eliberez din strnsoare si pret de alte cte
va minute nu ma dau nvins, pna ce doi tipi ma nhata si ma
izbesc de perete. Sunt naucit din cauza impactului si un alt
individ ncepe sa-mi care pumni. S-ar putea sa fie Rodriguez,
ilar la fel de bine oricare din ceilalti patru tipi. In acest mo
ment, vad totul ca prin ceata.
Ma zbat si continui sa lupt, nsa fiecare lovitura n stomac
ma costa si doare ca naiba. Atunci cnd un pumn face con
tact cu falca mea o data, apoi a doua oara, si a treia, simt gus
tul sngelui n gura. Am devenit afurisitul lor de sac de box.
mi adun toata energia si, ignornd durerea intensa, ma
eliberez. Ma avnt nainte si ma izbesc puternic de unul din
tipi. N-o sa cedez fara lupta, chiar daca nu am nicio sansa sa
nving.
Avantajul pe care-1 am e de scurta durata. Sunt smuls de
lnga individ si azvrlit pe covor. Ma salt de jos, cu gndul sa
lac si alte pagube, dar sunt pocnit cu pumnii si picioarele din
toate directiile si puterea ncepe sa ma paraseasca. O lovitura
ilura si dureroasa n spinare mi zice ca unul din tipi poarta
i i/.me cu vrfuri de otel. Cu ultima bruma de energie, nsfac
piciorul celui care ma lovise. Se mpiedica si cade cu fata n
|os, dar nu conteaza. De-acuma, nu mi-a mai ramas nimic.
Nici energie, nici puterea de-a lupta..., doar durerea care ma
slsie la fiecare miscare. Singurul lucru pe care l mai pot face
este sa ma rog sa-mi pierd cunostinta ct mai repede... sau sa
11 ap. Oricare din aceste doua alternative ar fi n clipa asta
bine-venita.
Cnd nu mai reusesc ca sa continui lupta, Devlin le striga
lipilor sa se opreasca.
274
Simone Elkeles
Saltati-1, le ordona el.
Sunt ridicat de jos si mpins pe scaunul din fata lui Devlin,
care arata si acum ca un director general atotputernic n cos
tumul sau perfect calcat. Tricoul meu e sfsiat n mai multe
locuri si mproscat cu snge peste tot.
Devlin ma prinde de cap si mi-1 smuceste pe spate.
Considera ca ai iesit din Guerreros del barrio si ai intrat
n clanul Devlin. Sunt convins ca nu ma vei dezamagi.
Nu raspund. La naiba, nici nu stiu dac-as putea raspunde,
chiar daca as vrea. Ceea ce stiu e ca nu sunt un Devlin si ca nu
voi fi nicicnd.
ti apreciez spiritul de lupta, dar sa nu te mai prind
ca-mi faci mizerie n casa ori ca te bati cu baietii mei, ca esti
un om mort.
Iese din camera, dar nu nainte de a le ordona tipilor sa
faca ordine n birou.
Sunt luat pe sus de pe scaun. Apoi, cum-necum, ma tre
zesc ca sunt mpins pe bancheta din spate a SUV-ului.
Sa nu-ndraznesti sa te mai mpotrivesti, mie sau lui
Devlin, zice Rodriguez pe drumul napoi. Avem planuri mari
si am nevoie de tine. Tipii lui Devlin nu au n Mexic legaturile
pe care le avem noi. Din cauza asta suntem att de valorosi.
n clipa asta nu ma simt prea valoros. Capul mi sta sa ex
plodeze.
Opreste masina, ordona Rodriguez n momentul cnd
ajungem la cteva case departare de vila familiei Westford.
Deschide portiera si ma trage afara.
Ai grija de fata aia care locuieste cu tine n casa. N-as
vrea sa i se ntmple ceva rau.
Intra napoi n masina si mi arunca plicul cu bani la pi
cioare.
oCe^ife attactiei 275
ntr-o saptamna ar trebui sa fii ca nou. O sa luam
atunci legatura, adauga, dupa care pleaca.
Abia ma tin pe picioare, nsa ma fortez sa ajung la usa de
intrare. Pot sa pun pariu c-arat la fel precum ma simt: com
plet distrus. Odata intrat, ncerc sa ma furisez n sus pe scari
fara sa vada cineva n ce hal sunt si-mi tin tricoul apasat pe
gura ca nu cumva sa-mi picure snge pe covor.
Ma duc direct spre baie. Dar Kiara iese de acolo chiar n
momentul cnd dau eu sa intru.
mi arunca o privire, icneste si si acopera gura cu palma.
Carlos! Dumnezeule! Ce s-a ntmplat?
M-ai recunoscut, chiar si cu fata asta facuta terci. Asta-i
un semn bun, nu?
42
Kiara
Inima mi bate nebuneste n piept, de soc si de teama, n timp
ce Carlos trece pe lnga mine si se apleaca peste chiuveta.
nchide usa, spune gemnd de durere si scuipnd sn
ge n chiuveta. Nu vreau sa ma vada ai tai.
Incui usa si ma apropii n graba.
Ce s-a ntmplat?
Am fost batut mar.
Asta vad si eu, zic scotnd un prosop albastru de pe
raft si umezindu-1. Cine te-a batut?
Nu vrei sa afli.
si clateste gura, apoi se uita n oglinda. Buza taiata i sn
gereaza n continuare si ochiul stng e umflat. Din felul cum
sta aplecat peste chiuveta, mi dau seama ce dureri groaznic <
are n restul corpului.
Cred c-ar fi bine sa mergi la spital, spun. Si sa suni l.i
politie.
Se ntoarce, chinuit, spre mine.
Nu merg la spital. Si nu sun la politie, zice gemnd l.i
fiecare vorba. Mine-dimineata o sa ma simt mai bine.
Asta n-o crezi nici tu.
JJ'sia attactiei 277
Cnd se cutremura din nou, i simt durerea de parca ar ii
a mea.
Stai jos, i spun aratnd spre marginea cazii. O sa te
ajut eu.
E probabil complet secatuit, nu numai fizic, ci si emotio
nal, din moment ce se asaza pe marginea cazii si sta nemiscat
n timp ce eu ud prosopul din nou si-i sterg cu blndete sn
gele de pe buzele care nu mai trziu de aseara zmbeau cnd
il sarutam. Acum nu mai zmbesc.
i tamponez cu grija taieturile, dureros de constienta de
ipropierea dintre noi. mi prinde mna cu care i trec proso
pul peste fata umflata.
Mersi, zice, iar eu ma uit n ochii lui tristi.
Simt brusc nevoia sa ma feresc de privirea aceea intensa,
.isa ca ud prosopul n chiuveta si-l clatesc.
Nu pot dect sa sper ca tipul celalalt arata si mai rau.
Scoate un rs slab.
Au fost cinci, nu unul. Care arata cu totii mai bine de-
i At mine, cu toate ca m-am opus din rasputeri. Ai fi fost mn
dra de mine.
Ma ndoiesc. Tu ai nceput?
Nu mai tin minte.
Cinci tipi. Mi-e teama sa-i cer detalii, pentru ca doar ui-
i uulu-ma la ranile lui simt cum ma cuprinde greata. Trebuie
i "I usi sa aflu ce s-a ntmplat. Vad un plic asezat pe chiuveta.
II i.iu si zaresc niste bancnote iesind din el. Bancnote de o
Mila de dolari. Un teanc ntreg. i bag plicul sub nas.
E al tau? ntreb sovaitoare.
Oarecum.
Un milion de scenarii diferite privind modul n care Car
ii >. .1 pus mna pe acesti bani ncep sa-mi treaca prin cap. Nici
278
Simone Elkeles
unul nu suna bine, dar nu-i acum momentul sa-l pisez ca s
aflu cum si de ce cara cu el attia bani gheata. Carlos e ranit!
s-ar putea sa fiu nevoita sa insist sa-l duc la spital.
Ridic un deget spre el.
Uita-te la degetul meu si urmareste-1 din ochi. Vrea
sa ma asigur ca n-ai suferit o contuzie.
Ma uit atenta la pupilele lui n timp ce el mi urmarest
degetul care se misca prin fata ochilor sai. Pare n regula, ns
se supune ordinelor mele fara sa crcneasca, fapt care m
sperie. M-as simti cu mult mai bine daca ar fi totusi consulta
de un specialist.
Scoate-ti camasa, i spun, n timp ce caut flaconul d
Tylenol1 n dulapiorul de medicamente.
De ce, ai chef sa ne facem din nou de cap?
Nu-i deloc amuzant, Carlos.
Ai dreptate. Dar trebuie sa te previn. Daca-mi ridi
bratul pe deasupra capului, s-ar putea sa lesin. Partea lateral
a corpului ma doare de mor.
Cum tricoul lui e sfsiat si complet distrus, scot dintr-ui
sertar foarfecele si l tai n fata, de sus pna jos.
Dupa ce termini, poti sa-ti ntorc favorul? glumeste.
ncerc sa ma port de parca nu am fi dect prieteni, da
aluziile lui ma zapacesc.
Am nteles ca nu vrei sa te implici.
Nu vreau. Vreau sa-mi amortesc durerea si m-am gn
dit ca m-ar ajuta sa te vad goala.
Poftim, i spun ntinzndu-i flaconul de Tylenol si ui
pahar cu apa de la robinet.
N-ai ceva mai puternic?
1 Medicament analgezic.
J^c^ife attactiei 219
Nu, dar sunt convinsa ca daca ma lasi sa te duc la spi
tal, or sa ti dea acolo niste medicamente mai tari.
Nu spune nimic; si da capul pe spate si nghite pilulele. i
scot tricoul de pe el si ncerc sa nu icnesc din nou la vederea
ranilor. Remarcasem si nainte niste cicatrici vechi pe corpul
lui, dar ranile de acum de pe spate si piept sunt realmente
urte.
M-am mai batut si-n alte dati, zice el, ca si cum asta
m-ar face sa ma simt mai bine.
Poate ca n-ar fi rau sa nu te mai bati deloc de-acum
incolo, i sugerez n timp ce-i curat cu atentie spinarea si
pieptul. Esti plin de taieturi si vnatai pe spate, i spun.
mi vine sa plng la fiecare rana.
Da, stiu. Le simt pe toate.
Cnd termin cu stergerea sngelui, fac un pas n spate.
Carlos da sa zmbeasca, dar are buzele att de umflate ca tot
ce reuseste este sa rnjeasca strmb.
Acum arat mai bine?
Clatin din cap.
N-ai cum sa ascunzi ranile astea de ai mei, stii foarte
bine. O singura privire cnd or sa-ti arunce, si-or sa te asalte
ze cu ntrebari.
Nu vreau sa ma gndesc la asta. Cel putin nu pentru
moment, zice ridicndu-se, prinzndu-se cu minile de sto
mac si scotnd un geamat. Ma duc la culcare. De dimineata,
I reci pe la mine ca sa vezi daca mai traiesc.
mi ia tricoul si plicul, intra la el n camera si se prabuseste
pe pat. Se uita n sus si si da seama ca m-am luat dupa el.
Aminteste-mi daca ti-am multumit, zice.
Da, de cteva ori.
280
Simone Elkeles
Bun. Pentru ca am vorbit serios si nu prea am obiceiul
sa multumesc.
Trag cuvertura peste el.
Stiu.
Dau sa ies, dar l aud cum intra n panica si respiratia i se
accelereaza. ntinde mna catre mine.
Nu pleca, te rog.
Ma asez lnga el pe pat si ma ntreb daca i e teama sa nu
fie abandonat. si arunca bratele n jurul coapselor mele si si
lipeste fruntea de genunchiul meu.
Trebuie sa te apar, zice el ncet.
De cine?
ElDiablo.1
El Diablo? Cine-i El Diablo?
E complicat.
Ce vrea sa-nsemne asta?
Culca-te, i spun.
Nu pot sa dorm. Ma doare tot corpul.
Stiu, zic mngindu-i ncet bratul pna ce rasuflarea i
se mai calmeaza.
As vrea sa pot sa te ajut, i soptesc.
Da ma ajuti, murmura cu capul ngropat n genun
chiul meu. Nu pleca, atta te rog. Toata lumea ma paraseste.
Imediat ce voi reusi sa ma strecor afara din camera, o sa I
sun pe Alex si o sa-i povestesc, lui si tatei, ce s-a ntmplat.
Presupun ca lui Carlos n-o sa-i convina. De fapt, m-astept sa
se nfurie rau.
Joc de cuvinte intraductibil, bazat pe apropierea ortografica si foni'
tica dintre cuvntul devii (diavol) si numele propriu Devlin.
43
O tin pe Kiara strns lnga mine din nevoia disperata de
a o proteja. Daca as fi n stare sa ma misc fara sa ma
simt ngrozitor, degetele ei mngietoare si linistitoare pe
bratul meu nu m-ar mbia la somn. Somnul ar fi acum bi-
ne-venit, dar nu vreau s-o scap pe Kiara din ochi. Rodrguez
i ar putea face rau si nu pot lasa sa se ntmple asa ceva. Atta
I imp ct Kiara e n siguranta, est bien1. Trebuie nsa sa-i pre
vin si pe Luis si Mam. Dar mai nti sa alung durerea cu pu
ii ii somn..., doar un pui de somn. Degetele Kiarei, care tra
seaza linii n sus si-n jos pe bratul meu, mi alina chinul. In-
< lud ochii. Dac-o sa adorm pret de cteva minute, va fi OK.
Sunetul usii care se crapa ma face sa deschid ochii. mi
Iau brusc seama ca n-o mai am pe Kiara lnga mine. Nu ca
m as fi asteptat sa ma vegheze n timp ce dormeam. ncerc
i ma ridic, nsa sunt att de ntepenit n fiecare oscior, fieca-
ni muschi, fiecare ncheietura, nct corpul meu protes-
ii'.iza. Renunt si ramn culcat pe o parte, sub cuvertura,
spernd ca-n camera e Kiara si nu parintii ei... sau si mai
1 'Iotul e bine (lb. spaniola).
282
Simone Elkeles
rau, Brandon. Daca pustiul sare pe mine, rezultatul ar pu
fi destul de urt.
nchid ochii.
Kiara?
Da.
Spune-mi te rog ca esti singura.
Nu.
Fir-ar sa fie. mi ngrop si mai adnc capul n perna, nt
ncercare anemica de a nu privi adevarul n fata.
Carlos, spune-mi ce se ntmpla. Acum, mi cere We
ford pe un ton dur si militaros.
De obicei, e att de tolerant si calm. Dar nu si-acum.
Am fost cotonogit, spun. O sa-mi revin n cteva zi
Poti sa mergi?
Mda, dar nu ma face, te rog, s-o dovedesc acum. Po
mai trziu. Daca nu, mine.
Westford trage cuvertura de pe mine si scoate o njura
ra. Nu l-as fi crezut n stare.
Mai bine nu ma dezveleai, i spun.
Nu am camasa pe mine si urmele bataii se vad foarte c
Ma uit n sus la Kiara, care sta n picioare lnga pat.
M-ai tradat. Te-am rugat sa nu-i spui.
Ai nevoie de ajutor, zice ea. N-ai cum sa te desen
singur.
Westford se apleaca, ajungnd cu fata n dreptul fetei mi
Te ducem la spital.
Nicio sansa, spun.
Aud alti pasi intrnd n camera.
Cum se simte? ntreaba fratele meu.
Ai chemat toata cavaleria, sau doar jumatate? o iau
la rost pe Kiara.
Jltpife atzactiei 283
Alex mi arunca o privire si clatina din cap. Se freaca pe
fata, plin de frustrare, de furie si de responsabilitate. Vina nu
e a lui, e a mea. Fie ca am avut sau nu de ales, singur m-am
vrt n ncurcatura, si tot singur voi iesi. n clipa asta nsa, tot
ce-mi doresc este sa fiu lasat n pace, pentru ca nu am chef sa
dau explicatii despre cei implicati n bataie si mai ales din ce
motive a nceput totul.
Sunt bine. Sau cel putin voi fi, i spun.
Profesorul are o privire att de ngrijorata de-ai zice ca
propriul fiu a patit-o. i spune lui Alex:
Nu vrea sa mearga la spital.
Nu poate, l corecteaza Alex.
Dar asta e o nebunie, Alex. Ce fel de oameni nu merg la
spital atunci cnd au nevoie de ngrijiri medicale?
Oameni de felul nostru, raspund eu.
Nu-mi place. Nu-mi place deloc. Nu putem sa stam cu
bratele ncrucisate. Uita-te si tu la el, Alex. l vezi cum sta n
covrigat, n pozitia fetala? Trebuie sa facem ceva.
l aud pe prof plimbndu-se n sus si-n jos prin camera.
Uite ce zic eu. Am un prieten doctor, l cheama Charles.
As putea sa-l sun, sa vad daca poate veni ncoace sa se uite la
ranile lui Carlos, zice Westford lasndu-se pe vine lnga mine.
Dar daca o sa fie de parere ca e nevoie sa fii dus la spital,
adauga agitndu-si degetul spre mine n chip de avertisment,
0 sa mergi, chiar daca asta ar nsemna sa te scot cu forta din
1 asa, dnd din picioare si tipnd.
Apropo de dat din picioare si tipat...
Unde e Brandon? l ntreb, pentru ca nu vreau ca pus-
I iul sa ma vada pna ce umflaturile nu se mai retrag.
Dupa ce Kiara ne-a povestit ce s-a ntmplat, Colleen
I a dus acasa la mama ei. O sa ramna acolo cteva zile.
284
Simone Elkeles
Toata viata lor a fost data peste cap din cauza mea. Si asa
e rau ca le mannc mncarea si le ocup din spatiu. Acum pus
tiul a fost alungat din casa pentru ca eu am dat-o n bara.
mi pare rau, spun.
Nu-ti face griji. Kiara, eu ma duc sa-l sun pe Charles.
Ce-ar fi sa i lasam pe Carlos si pe Alex singuri?
Rahat. E ultimul lucru pe care mi-1 doresc.
Usa se nchide si Alex se apleaca peste mine.
Arati ca naiba, fratioare.
Mersi.
Ma uit la ochii lui injectati si ma ntreb daca a plns cnd
a aflat c-am fost cotonogit. Nu l-am vazut niciodata pe Alex
plngnd, cu toate ca am trecut amndoi prin momente
grele.
Si tu la fel.
Baietii lui Devlin ti-au facut-o, nu-i asa? Kiara mi-a po
vestit c-ai pomenit ceva de El Diablo.
Tot ei mi-au nscenat si chestia aia cu drogurile de In
scoala. Aseara am fost nrolat mpotriva vointei mele.
M-au declarat membru al clanului Devlin.
Ce porcarie.
Fiecare miscare ma doare, dar nu ma pot stapni si las
sa-mi scape un rset scurt.
Spune-i asta lui Devlin.
Desi...
Glumesc. Tine-te ct mai departe de Devlin. Tu ai iesil
din jocul asta. Sa lasam lucrurile asa cum sunt. Vorbesc serios
Dau sa ma ridic, ca sa m-asigur ca Alex ma asculta cu
atentie. Alex e fratele meu, snge din sngele meu. De cele
mai multe ori ma scoate din sarite, dar adevarul e ca vre.m
sa-l vad terminnd facultatea si mai trziu nconjurat de mii t
Alex si micute Brittany. Problema asta cu Devlin... e ca nu
sunt sigur ca voi putea sa ma descurc. Ma nfior si icnesc, n
cercnd din greu sa ma ridic si dorindu-mi din toata inima sa
pot brava si sa ma pot preface ca nu am dureri. Detest faptul
ca ma simt slabit si ca cineva asista la chinurile mele.
Alex tuseste de cteva ori, apoi se ntoarce cu spatele la
mine, ca sa nu fie obligat sa ma vada sfortndu-ma atta.
Nu pot sa cred ca se ntmpla din nou, zice dregn-
ilu-si glasul si rasucindu-se napoi spre mine. Ce anume ti-a
spus Devlin? Sunt sigur ca are nevoie de tine dintr-un motiv
anume.
Cu ct stie mai multe, cu att se va implica mai tare n
toata ncurcatura asta. Chestie care nu-mi convine.
Nu stiu, o sa-mi dau eu seama mai ncolo.
Pe naiba o sa-ti dai. Nu plec de-aici pna nu-mi spui
tot ce stii.
Atunci o sa stai cam mult prin preajma. Mai bine fa-te
comod.
Westford bate la usa si intra.
L-am sunat pe prietenul meu Charles. E pe drum
ncoace.
Doamna W. si face si ea aparitia dupa o clipa, ducnd o
lava n mna.
Sarmanul de tine, zice ea, dupa care lasa imediat tava
jos si se repede spre mine, examinndu-mi buza rupta si
v.\nataile. Ce s-a ntmplat?
Nu vrei s-auzi detaliile, doamna W.
Urasc bataile. Nu rezolva niciodata nimic, zice aseznd
lava n poala mea. E supa de pui, mi explica. Bunica mea
i 'l'isnuia sa spuna ca supa de pui vindeca orice.
286
Simone Elkeles
Nu mi-e foame, nsa doamna W. e att de mndra de supa
ei de pui nct iau o nghititura, doar ca s-o fac sa nu ma mai
priveasca asa de ngrijorata.
Ei, ce zici? ma ntreaba.
Surprinzator, fiertura asta cu taietei, calda si sarata, aln
neca usor pe gtlej. -
E grozava, i spun.
Ma urmaresc cu totii ca niste closti. Ma simteam bine
doar n prezenta Kiarei si n clipa asta sunt vulnerabil si nu-mi
doresc pe nimeni prin preajma. Pe nimeni, cu exceptia Kiarei.
Pe unde o fi?
Doctorul soseste si timp de o jumatate de ora mi verifica
toate ranile.
Vad ca te-ai bagat ntr-o ncaierare n toata regula, Car
los, zice el, apoi se-ntoarce catre Westford. Dick, baiatul o sa
fie bine. N-a suferit comotii, nici contuzii profunde. A fost
nsa lovit n coaste. Nu pot fi sigur ca nu are hemoragie inter
na, nsa din cte vad, nu e palid la fata. Tineti-1 acasa, nu-l
trimiteti la scoala cteva zile, si-n mod normal o sa nceapa
sa-si revina. Ma-ntorc miercuri ca sa vad cum se mai simte.
Dupa ce toata lumea coboara la cina, Kiara se strecoara
napoi n dormitorul meu si se asaza pe marginea patului,
uitndu-se n jos la mine.
Nu-mi pare rau, sa stii, ca le-am spus ce ti s-a ntm
plat. Nu esti asa de invincibil pe ct crezi. Si nca cevazicc
aplecndu-se ca sa stea cu ochii n ochii mei. Acum, ca stiu
c-o sa te faci bine, m-am hotart sa nu te mai compatimesc.
Daca ncaierarea asta a fost provocata de o afacere cu dro
guri, bine ar fi sa marturisesti tot. Pentru ca sunt convinsa ca
banii din plic nu provin din vnzarea fursecurilor mele cu
magneti.
cCectife attactiei 287
mi placeai mai mult cnd ma compatimeai, i spun.
Da prea te crezi mare si tare. Nu am putut sa scap de fursecu
rile tale blestemate de la mine din vestiar, daramite sa le vnd.
Si nu ma ocup cu traficul de droguri.
Atunci spune-mi de unde ai banii.
E complicat.
si da ochii peste cap.
Totul e complicat la tine, Carlos. Nu vreau dect sa te
ajut.
Da tocmai ce mi-ai spus ca nu vrei sa ma mai compa-
I imesti. Atunci de ce-ai vrea sa m-ajuti?
Din motive egoiste, recunosc. Nu pot sa sufar sa-mi
vad falsul iubit suferind.
Sa nteleg deci ca e vorba de tine, nu de mine? o ntreb
.unuzat.
h. Si ca sa stii, tocmai mi-ai distrus balul de Homeco-
ming.
Cum asa?
Daca nu ai observat afisele alea de la scoala, balul e n
weekendul viitor. Daca nu poti nici macar sa mergi, atunci
mm vei putea dansa smbata seara?
44
iercuri, Carlos insista sa mearga la scoala. Zice ca se
simte mai bine, cu toate ca se misca mai ncet ca de
obicei si mi dau seama ca are nca dureri. Are un ochi vnat
si buzele umflate, dar asta nu-1 face dect sa arate si mai dm
Majoritatea elevilor se holbeaza la noi si ne arata cu degetul
n timp ce strabatem holurile. De fiecare data cnd observi
ca cineva se chiombeste la noi, Carlos mi cuprinde umerii
cu bratul. Rolul de iubita a lui nu ma amuza deloc, atta timp
ct rolul meu se limiteaza la a atrage privirile asupra noastra
Dar suntem mpreuna si ma ncarc din puterea lui pentru .1
face fata brfelor.
La prnz, ma asez la masa lnga Tuck si Carlos se apropie
de noi.
Uau, zice Tuck. Aproape ca mi vine sa lacrimez doai
uitndu-ma la ochii tai vineti. Fa-ne tuturor o favoare si pu
ne-ti o masca sau asa ceva. Sau un petic peste ochi.
nainte sa apuc sa-i dau un picior pe sub masa lui Tiu k,
Carlos i ia scaunul de speteaza si l clatina.
Cara-te de aici, tmpitule.
oCtsift atzactiei 289
Ma cheama Tucker1, zice Tuck alunecnd de pe scaun
ilar ramnnd pe picioare.
Ma rog. Vreau sa vorbesc cu Kiara. In particular.
Nu va mai certati, le spun. Carlos, nu poti sa-i ordoni
lui Tuck sa plece.
Nici macar daca intentionez sa te invit cu mine la balul
de Homecoming?
mi musc buza de jos. Nu se poate, nu vorbeste serios.
N-are cum sa ma nsoteasca la bal, din moment ce n urma cu
numai trei zile abia se putea misca. l vad cum ncearca sa-si
.iscunda tresarirea de durere de fiecare data cnd se apleaca
pentru a lua carti din dulap sau cnd se asaza. Mi-a spus ca
loctorul i-a recomandat sa se miste ca sa nu ntepeneasca,
dar nu e Superman, cu toate ca-mi nchipui ca exact asta si
doreste.
Tuck se foieste.
Si ce-ai de gnd sa faci? Sa-ngenunchezi n fata ei? Vezi
i a toata lumea se uita la voi. As putea sa va fac o poza cu tele-
onul mobil si s-o trimit la comitetul pentru anuarul scolii.
Tuck, zic eu ridicndu-mi ochii spre prietenul meu cel
mai bun. Cara-te odata de aici.
OK, OK. Ma duc sa mannc la masa cu Jake Somers.
< ine stie, poate ca, inspirat de Carlos, o sa-mi adun si eu cu
rajul si-o sa-l invit la bal.
Carlos clatina din cap.
Nu-mi vine sa cred ca am putut sa-mi nchipui ca e
iubitu tau.
1 Joc de cuvinte bazat pe rima dintre Tucker si fucker tmpit,
nenorocit.
290
Simone Elkeles
Tuck pleaca si Carlos si trage un scaun si se asaza lnga
mine. Observ ca-si tine respiratia n momentul cnd se aplea
ca sa stea jos. Reuseste sa si mascheze bine durerea si cred ca
nimeni altcineva nu i-a remarcat chinul. Nimeni n afara de
mine. Baga mna n buzunar si scoate un bilet pentru balul
de Homecoming.
Kiara, vrei sa mergi cu mine la bal?
E concentrat asupra mea, fara sa-i pese daca se uita
cineva la noi. Eu nsa simt toti ochii aia fixati pe mine ca niste
sageti.
De ce ma inviti tocmai acum, n mijlocul pauzei dc
prnz?
Pentru c-am cumparat biletul acum cinci minute. Si
vreau sa ma asigur ca n-ai renuntat la ideea de a merge cu
mine la bal.
De cnd a fost batut mar, a devenit realmente vulnerabil
si nesigur pe el. Fapt care ma face sa ma tem, pentru ca nu am
garantia ca nu va sfrsi prin a ma respinge din nou. M-as pu
tea obisnui cu noul Carlos, cel care nu se da n laturi sa decla
re ct de mult si doreste sa fie cu mine. Dar, pe de alta parte,
tot asta ma face sa ma emotionez, si cu ct ma emotionez mai
tare, cu att mi-e mai greu sa-mi controlez tendinta de a ma
blbi.
De-abia te m-m-misti, Carlos. Nu esti obligat s-o faci.
Dar vreau, zice ridicnd din umeri. In plus, abia astept
sa te vad n rochie si cu pantofi cu toc.
Dar t-t-tu ce-ai sa porti? l ntreb. Costum cu cravata?
Baga biletul napoi n buzunar.
Ma gndeam mai degraba la niste blugi si un tricou.
Blugi? Tricou? n afara ca ar fi total nepotrivit pentru un
bal de Homecoming...
Jitiile attactiei 291
N-o sa dam bine mpreuna. Si n-am cum sa prind flori
la butoniera pe un tricou.
Butoniera? Ce naiba mai e si asta si de ce ar trebui
sa-mi prinzi flori la ea?
Cauta cuvntul n dictionar, i sugerez.
Si daca tot te uiti n dictionar, amigo, zice Tuck, care
s-a strecurat napoi n spatele lui Carlos, nu ti-ar strica sa ca
uti si corsage.
45
cor-sage (kor-sazh, -sa]), s. Mic aranjament floral purtat
la ncheietura minii sau prins de umar.
ta zice la dictionar. La REACH au o mica sala careia
spun biblioteca si cteva carti de autoajutorare. Am
avut noroc si am gasit printre ele un dictionar si primul lucru
pe care l-am facut a fost sa-l deschid. Kiara ar fi surprinsa sa
afle ca am cautat cuvntul n dictionar. Asa ca-n clipa asta ma
ntreb cum am sa fac rost de ceva ca lumea cu care sa
ma-mbrac la balul de Homecoming. Si sunt la fel de ngrijo
rat n legatura cu blestematul ala de corsage.
Zana si Justin vin spre mine nainte ca Berger sa nceapa
mica noastra sedinta de terapie sau cum i-o fi zicnd acum
n termeni corecti din punct de vedere politic, desigur
ntrunirii saptamnale a nefericitilor de noi.
Ce-ai patit? ma-ntreaba Justin. A trecut un camion
peste tine de mai multe ori?
Zana, care poarta o alta fusta att de scurta nct dac-ar fi
vazuta ar fi automat exmatriculata, musca dintr-o prajitura
negresa asezata pe un platou din care ne servim.
Jiccj.ife attactiei 293
Umbla vorba c-ai fost atacat de niste membri ai unei
bande care lupta pentru a-si apara teritoriul, zice ea ncet, ca
sa nu ne auda Berger.
Va nselati amndoi.
Ma strecor pe un scaun si nu-mi ramne dect sa sper ca
Berger nu ma va lua si ea la ntrebari. La naiba, de-abia am
reusit sa-l fac pe Alex sa nu ma mai piseze. I-am spus sa nu-si
mai bage nasu n treburile mele si i-am promis ca o sa-l in
formez daca voi fi contactat din nou de catre Devlin sau oa
menii lui.
Desi adevarul e ca nu cred n promisiuni. Ce naiba, de
ce-or fi oamenii asa de fraieri?
Cnd Keno intra, cu ntrziere, n sala, remarc ca nu ma
baga n seama. n mod normal, nici n-as fi observat asa ceva,
numai ca toti ceilalti se holbeaza la mine de parca o forma de
viata extraterestra mi-ar fi mprumutat corpul. Ma bucur ca
nu m-au vazut duminica. Slava Domnului, acum arat cu mult
mai bine.
Berger intra, mi arunca o privire si iese pe usa. Si, dupa
cum ma asteptam, revine nsotita de Kinney si Morrisey.
Morrisey mpunge cu degetul spre mine.
Vino cu noi, Carlos.
Kinney si Morrisey ma conduc spre o mica ncapere late
rala. Arata ca un cabinet medical, cu tot felul de tuburi de
perfuzii atrnate de pereti. Desi exista si o diferenta. ntr-un
colt, separat de restul ncaperii printr-o perdea micuta prinsa
de tavan, e un vas de toaleta.
Morrisey arata spre fata mea.
Tutorele tau a sunat luni si marti ca sa-ti scuteasca ab
sentele. Ne-a spus c-ai fost implicat ntr-o ncaierare. Vrei sa
ne povestesti ce s-a ntmplat?
294
Simone Elkeles
Nu prea.
Kinney face un pas n fata.
OK, Carlos, uite cum sta treaba. Dupa cum arati, noi
banuim ca-n saptamna trecuta ai fost sub influenta droguri
lor si a bauturii. Bataile se asociaza n mod normal cu bautura
si cu drogurile. O sa-ti facem un test de urina. Du-te si spala-te
pe mini la chiuveta aia.
mi vine sa-mi dau ochii peste cap si sa le spun ca daca esti
cotonogit nu-nseamna neaparat ca esti narcoman, dar renunt
si ridic din umeri.
Cum ziceti voi, spun spalndu-ma pe mini. Dati-mi
borcanul ca sa terminam odata cu povestea asta.
Daca testul iese pozitiv, vei fi dat afara, zice Morrisey
deschiznd unul din dulapuri si scotnd dinauntru un reci
pient special. Cunosti regulile.
ntind mna sa iau borcanul, nsa Kinney si ridica bratul.
Mai nti sa-ti explic n detaliu ce trebuie sa faci. Tre
buie sa te dezbraci n prezenta noastra pna la chiloti, apoi s.i
te duci n spatele perdelei si sa urinezi n borcan.
mi arunc tricoul pe unul din scaune, apoi ies din blugi,
mi desfac larg bratele si ma rasucesc pe calcie.
Acum sunteti multumiti? i ntreb. N-am niciun fel de
marfa de contrabanda asupra mea.
Morrisey mi ntinde borcanul.
Ai la dispozitie mai putin de patru minute. Si sa nu
tragi apa la toaleta, pentru ca vei fi nevoit sa repeti testul.
Ma duc n spatele perdelei cu borcanul n mna si ma pis.
Trebuie sa recunosc, e umilitor sa-i am pe Morrisey si Kin
ney alaturi, tragnd cu urechea la mine ct timp ma pis, desi
pentru ei nu e dect o chestie de rutina.
attactiei 295
Cnd termin si ma-mbrac la loc, mi se spune sa ma spal
din nou pe mini si sa ma-ntorc la grup. Nu vor primi rezul
tatele dect mine, asa ca pna atunci nu o sa fiu supus nici-
unei restrictii. Cnd intru n sala, toata lumea se zgieste la
mine, cu exceptia lui Keno. Cunosc cu totii rutina si si-au dat
probabil seama c-am fost supus testului.
Bine ai venit napoi n mijlocul nostru, zice Berger. Ai
avut, mai mult ca sigur, o saptamna grea. Ne-ai lipsit.
Am fost bolnav si n-am putut sa ies din casa.
Vrei sa ne povestesti? Tot ce se spune aici ramne ntre
cei patru pereti. Nu-i asa, copii?
Toata lumea ncuviinteaza dnd din cap, nsa l vad pe
Keno mormaind n barba si continund sa evite contactul
vizual cu mine. Stie ceva si trebuie sa aflu ce. Problema e sa-l
prind cnd e singur, pentru ca imediat dupa ce ntrunirile se
termina, o zbugheste ca din pusca.
Prefer sa las pe altii sa vorbeasca, i raspund eu lui
Berger.
Carlos iese mai nou cu Kiara Westford, intervine Zana.
I -am vazut eu lund-o pe dupa umeri pe holul scolii. Si prie
tena mea Gina i-a vazut azi lund prnzul mpreuna si l-a au
zit pe el cum o invita la balul de Homecoming.
E pentru ultima oara cnd mai fac ceva n public.
De ce nu-ti vezi de treburile tale? i spun Znei. Pe
bune, n-ai altceva mai bun de facut dect sa stai la brfe cu
tmpitele alea de amice ale tale?
Mai du-te dracu, Carlos.
Ajunge. Zana, la REACH nu e permis sa vorbesti n
lulul asta. Si eu nu tolerez njuraturile. Deocamdata o sa-ti
dau un avertisment, zice Berger, dupa care scoate pixul si
296
Simone Elkeles
noteaza porcaria aia de observatie n carnetel. Carlos, spu-
ne-ne ce-i cu povestea asta cu balul.
Nu e nimic de spus. O sa ies cu o fata, asta-i tot.
E cineva special?
Ma uit la Keno. Daca-i cunoaste pe oamenii lui Devlin, ar
putea sa le ofere informatii despre mine. E Berger att de na
iva nct sa si nchipuie ca ceea ce se discuta n cadrul sedin
telor noastre de terapie n grup ramne n cadrul sedintelor
de terapie n grup? Pentru ca imediat ce ntrunirile se termi
na, sunt sigur ca Zana si suna proastele alea de prietene ca sa
le mpartaseasca orice noutate a reusit sa smulga de la noi.
Kiara si cu mine... E o chestie complicata, spun eu.
Complicat. Asta pare sa fie mai nou laitmotivul vietii
mele. n restul sedintei ne concentram asupra Carmelei, care
se plnge ca taica-sau e att de demodat, nct i-a interzis
sa mearga ntr-o excursie cu prietenii n California n timpul
vacantei de iarna. Pacat ca n-are parinti cum sunt cei doi
Westford, care considera ca toata lumea ar trebui sa-si ga
seasca propriul drum n viata si sa faca propriile greseli (asta
pna ies cotonogiti dintr-o ncaierare, n care caz navalesc
peste tine si nu se mai lasa dusi). Domnul si cu doamna W.
sunt exact opusul parintilor Carmelei.
Cnd scapam de la REACH, ma iau dupa Keno si-l urma
resc cnd iese din cladire. Keno, strig dupa el, nsa tipul
continua sa mearga. njur n barba, apoi iutesc pasul ca sa I
ajung din urma nainte sa apuce sa urce n masina.
Care-i problema ta?
N-am nicio problema. Da-te din drum.
Ma postez ntre el si masina.
Lucrezi pentru Devlin, nu-i asa?
J^e^ife atzactiei 297
Keno se uita n dreapta si n stnga, de parc-ar banui ca
cineva sta sa ne-asculte.
Pleaca naibii de-aici.
Nicio sansa, omule. Stii ceva, sunt sigur ceea
ce-nseamna ca tu si cu mine am devenit prieteni apropiati. O
sa te calaresc pna ce-o sa scuipi din tine tot ce stii despre
Devlin si mine.
Esti un pendejo.
Am fost facut n fel si chip si nu ma impresionezi.
Nu-ntinde coarda, omule.
Pare cam agitat.
Mai bine urca n masina, sa nu ne vada careva.
Ultima oara cnd mi s-a spus sa fac asta, am fost coto
nogit de cinci pendejos.
Urca-te. Ca daca nu, n-o sa-ti spun nimic.
Simt impulsul de a sari pe geam, dar imediat mi iau sea
ma: numai masina Kiarei are portiera stricata. Keno iese din
parcare. Alex ma asteapta la atelierul auto. N-am niciun du
biu ca va trimite cavaleria grea dupa mine daca nu-mi fac
aparitia acolo, asa ca-1 sun.
Unde esti? ma-ntreaba el.
Cu un... amic, raspund, desi nu e tocmai adevarat,
nsa nu are niciun rost ca Alex sa-si faca griji pentru mine. Ne
vedem mai trziu, adaug, apoi nchid nainte sa se-apuce din
nou sa ma bata la cap.
Keno nu zice nimic pna nu-si parcheaza masina n fata
unui bloc mic de apartamente din afara orasului.
Vino dupa mine, spune conducndu-ma nauntrul
cladirii.
Odata intrat, si saluta mama si sora n spaniola. Ma pre-
/inta, apoi mergem n capatul din spate al apartamentului.
298
Simone Elkeles
Camera lui mica mi se pare ciudat de familiara. Probabil c-as
fi n stare sa miros de la o posta dormitorul unui adolescent
mexican. Pe peretii zugraviti n crem sunt prinse n pioneze
fotografii de familie. Steagul mexican atrnat pe perete si
stickerele verde cu alb si cu rosu de pe birou mi dau o senza
tie de confort, desi sunt constient ca trebuie sa ramn vigi
lent n preajma lui Keno. Nu sunt nca sigur la ce fel de joc e
dispus sa se preteze.
Keno scoate un pachet de tigari.
Vrei o tigara?
Nu.
Nu mi-a placut niciodata sa fumez, cu toate c-am crescut
ntr-un mediu de fumatori. Miam fumeaza, iar Alex a fumat
si el pna ce a nceput sa iasa cu regina frumusetii. Dar daca
mi s-ar oferi n clipa asta un Vicodin1 sau doua, probabil ca as
accepta. De duminica am stat mai mult n pat si mi simt cor
pul nca ntepenit.
Keno ridica din umeri si-si aprinde tigara.
Morrisey ti-a facut un test de droguri astazi, este?
Banuiesc ca intentioneaza sa traga de timp pna s-ajun
gem sa discutam adevaratul motiv pentru care ma aflu aici.
Mda.
Crezi c-o sa treci testul?
Nu-mi fac griji.
Stau rezemat de pervazul ferestrei si ma uit la Keno cum
scoate fumul pe nas, asezat pe scaunul din spatele biroului.
Tipu pare sa n-aba nicio grija pe lumea asta si pe moment
chiar l invidiez.
1 Medicament analgezic (paracetamol).
Berger era ct paci sa faca un atac de cord cnd te-a
vazut astazi la ntrunire.
Poti sa-mi vorbesti n spaniola, daca-ti convine.
Mda. Ei bine, daca vorbim n spaniola, mama o sa afle
ce discutam. E mai bine sa n-aiba idee.
ncuviintez din cap. E ntotdeauna mai bine cnd parin
tii n-au idee. Din pacate, fusesem nevoit sa-l sun pe unchiu
Julio ieri ca sa-i dau raportul. mi promisese ca se va ocupa
ca Luis si mi'ama sa fie protejati, fara a fi alarmati inutil.
Nu fusese prea multumit la aflarea vestii ca ma vrsem n
ncurcaturi cu clanul Devlin, dar cum se astepta, mai mult ca
sigur, sa ajung un ratat, presupun ca nu fusese tocmai luat
prin surprindere.
Chestia asta ma ntarta sa i dovedesc ca nu sunt chiar un
om de nimic, desi pentru moment nu prea vad cum as izbuti
sa-l conving de contrariu. A ma purta ca un ratat e singurul
lucru la care m-am priceput dintotdeauna. Cu toate ca ma
consoleaza faptul ca familia Westford si nchipuie ca orice
om poate, daca si pune-n cap, sa stearga trecutul si sa o ia de
la capat.
Deci nteleg ca iesi cu fata aia, Kiara sau asa ceva, zice
Keno suflnd afara fumul de tigara. E draguta?
Nemaipomenita, i raspund, stiind ca n-are idee cine-i
Kiara, din moment ce nu merge la liceul Flatiron.
Prin minte-mi trec imagini cu Kiara mbracata n tricoul
ala al ei inscriptionat cu textul fii n frunte, urca un
munte! Trebuie sa recunosc, Kiara nu e genul de fata de care
ma simt de obicei atras si sunt convins ca nici pe Keno nu l-ar
atrage, nsa n ultima vreme mi se pare ca nimeni nu-i mai
sexy ca o fata care stie sa sudeze firele de la masina si sa faca
fursecuri de-alea cretine cu magneti. Ar trebui sa nu ma mai
300
Simone Elkeles
gndesc asa de mult la ea, dar nu vreau. Nu deocamdata.
Poate dupa Homecoming. n plus, trebuie sa o tin aproape,
ca sa o apar de Rodriguez si de baietii lui Devlin.
Si apropo de Devlin...
Haide sa nu mai batem cmpii, Keno. Spune-mi ce stii.
Stiu ca faci parte din clanul Devlin. A aflat toata lumea
din...
Din ce?
Din Renegados n Sase Colturi, pe scurt R6.
si sufleca mneca si mi arata o stea neagra n sase colturi
cu un R mare, albastru, n mijloc.
Esti n rahat pna la gt, ese1. Devlin e nebun de legat si
celor din R6 nu le convine ca se baga peste noi. R6 controla
totul pe-aici, pna ce Devlin a nceput sa-si bage nasul. E un
razboi pe cale sa nceapa si Devlin recruteaza tipi care stiu sa
se bata. Deocamdata, nu are dect o mna de pusti pe post de
oameni-valiza care trag n piept aproape la fel de multa marfa
pe ct vnd. Iar el are nevoie de razboinici. Si oricine poate
sa-si dea seama ca tu, Carlos, esti un razboinic, un guerrero.
Mi-a spus ca vrea sa m-angajeze drept om-valiza.
Sa nu-1 crezi. O sa faca ce vrea din tine si oricnd o sa
aiba nevoie. Daca are de primit transporturi din Mexic, or
sa-i trebuiasca mexicani care sa se ocupe de problema. Stie
ca noi, mexicanii, n-avem ncredere n gringos. Si daca va avea
nevoie de soldati pentru lupte de strada, va face orice ca sa te
aiba cu ceva la mna.
Keno ma urmareste din priviri si-mi cntareste reactia.
Adevarul e ca stiam deja n mare parte ce mi-a spus, cu ex
ceptia informatiilor despre banda R6. Grozav, am fost deci
1 Tip-tipa, cu referire n special la membrii unei bande (argou mexican).
oCtaiit attactiei 301
recrutat pentru un razboi al drogurilor a carui unica miza
este banul.
De ce mi-ai povestit toate chestiile astea? l ntreb. Tu
cu ce te alegi?
Keno se apleaca n fata, trage din tigara si sufla tot ntr-o
singura suvita lunga de fum. Apoi ma masoara din ochi cu
toata seriozitatea.
Vreau sa ies.
Sa iesi?
Si. Sa ies. Sa dispar unde sa nu ma mai gaseasca ni
meni. M-am saturat de mierda, Carlos. La naiba, poate ca
toata porcaria asta de la REACH m-a ajuns din urma. De fie
care data cnd Berger ne zice ca suntem responsabili de vii
torul nostru, mi spun: cucoana, habar n-ai ce spui. Dar ce-ar
fi daca as putea ntr-adevar sa am control asupra vietii mele,
Carlos? Dac-as pleca si as lua-o de la capat n alta parte?
Ca sa faci ce?
Izbucneste n rs.
Orice vreau eu, omule. La naiba, poate c-as putea
sa-mi iau o slujba, si cine stie, poate ca as termina cumva,
cndva, liceul si dupa aia as merge la colegiu. Si poate m-as
casatori si as avea vreo doi copii care sa nu afle niciodata ca
tatal lor a fost membru al unei bande. Dintotdeauna mi-am
dorit sa ma fac judecator. Stii, ca sa schimb sistemul si sa-l fac
sa functioneze, pentru ca pustii de vrsta noastra sa nu mai
ajunga sa n-aiba de ales, asa ca mine. Am scris asta si n fisa de
obiective REACH a lui Kinney. Probabil ca ti zici ca e un
obiectiv complet aiuristic sa vreau sa devin judecator, dupa
ce am fost arestat pentru posesie de droguri...
Nu e deloc aiuristic, spun, ntrerupndu-1. Cred c-ar fi
grozav.
302
Simone Elkeles
Zau? Asa crezi?
Da din mna, ndepartnd fumul, si pentru prima oara
simt n el un amestec de emotie si teama.
N-ai vrea sa vii cu mine? Plec la sfrsitul lunii, de Hal
loween.
Adica peste trei saptamni.
Plecarea din Colorado ar nsemna sa-l las pe Devlin cu
buzele umflate, iar pe Alex si familia Westford sa revina la
normal. Sa nu mai aiba de-a face cu mine si cu toate tmpe
niile mele. Iar Kiara ar putea sa-si vada mai departe de viata
ei, o viata n care, din start, nu avusesem ce sa caut. n curnd
o sa-si dea seama ca n-am nimic de oferit. Si nu as vrea cu
niciun chip s-o vad iesind cu alti baieti. Pentru ca mi-as iesi
din minti daca s-ar mpaca dupa aceea cu Michael. M-as min
ti singur daca mi-as imagina ca ceea ce este ntre noi ar putea
fi o chestie de durata.
Dau din cap spre Keno.
Ai dreptate. Trebuie sa ma car de-aici. Dar mai nti va
trebui sa ma ntorc n Mexic, ca sa m-asigur ca familia mea
e-n siguranta. Pentru ca dupa ce-o sa plec de-aici, n-o sa i
mai am dect pe ei pe lume.
46
\Kiara
Mama n-a fost surprinsa cnd i-am spus ca voi merge la
balul de Homecoming nsotita de Carlos. Mi-a pro
mis ca o sa ma duca vineri la mall ca sa mi cumpar o rochie.
Mi-a luat ceva timp, dar ntr-un final am gasit o rochie neagra
lunga, fara mneci, ntr-un magazin vintage. mi scoate n
evidenta toate curbele. E ceva complet diferit de stilul meu
uzual, comod, sa port un lucru att de strmt si cu o despica-
tura laterala foarte lunga, nsa cnd o probez vad ca ma face
sa arat draguta si ncrezatoare n mine. mi aminteste de Au-
drey Hepburn n Mic dejun la Tiffany'.
Cnd ma ntorc acasa cu rochia, ma furisez spre dormito
rul meu si ma grabesc sa o agat n sifonier. Nu vreau s-o vada
Carlos nainte de bal.
Smbata dimineata, toata familia, inclusiv Carlos, se scoa
la si merge la meciul de fotbal. Liceul Flatiron cstiga partida
cu scorul de 21 la 13, asa ca toata lumea e vesela si entuzias
mata. Dupa meci, Carlos zice ca are de rezolvat niste treburi
nainte de bal. Iar eu ma duc cu mama sa cumpar pantofi.
1 Comedie romantica din 1961, o adaptare libera a nuvelei cu acelasi
nume a lui Truman Capote.
304
Simone Elkeles
Mama alege niste pantofi negri fara toc si cu catarame la
terale micute.
Ce zici de astia? Par comozi.
Clatin din cap.
Nu caut pantofi comozi.
Fac turul magazinului, fara sa iau n calcul pantofii cu toc
pe care Carlos i-ar putea considera ca fiind de pe vremea
bunicii. Ma fixez n cele din urma asupra unor pantofi din
satin cu tocuri subtiri de noua centimetri si o bareta cu aer
retro petrecuta peste glezna. Sunt perfecti. Nu stiu daca voi fi
n stare sa merg cu ei, dar se potrivesc cu rochia si arata
bine.
Ce zici de astia? o ntreb pe mama.
Casca ochii de uimire.
Esti sigura? Daca te-ncalti cu ei, vei fi mai nalta dect
tatal tau.
Mama n-are nicio pereche de pantofi cu tocuri de cinci
centimetri, daramite de peste opt.
mi plac la nebunie, raspund eu.
Atunci probeaza-i. n fond, e seara ta speciala.
Dupa un sfert de ora, ies din magazin cu pantofii, ncnta
ta ca am gasit perechea perfect asortata rochiei mele perfei
te. Pentru ca vreau ca seara asta sa fie si ea perfecta. Cariii'.
este probabil stresat, avnd n vedere ca l-am constrns, n
tr-un fel, sa ma invite la bal. Sper nsa sa ne simtim bine m
preuna si sa dam uitarii cele petrecute n weekendul trecut
Nu ma astept sa dansam prea mult, pentru ca nu e complet
vindecat, dar asta nu ma deranjeaza. Sunt multumita ca vom
fi mpreuna, fie ca suntem sau nu un cuplu adevarat.
Acum trebuie sa cumparam un buchetel de flori pcn
tru butoniera, zice mama cnd ne urcam n masina.
JCtctilt attactiei 305
L-am cumparat deja azi-dimineata.
Bine. Am scos aparatul de fotografiat. Tata ncarca
acum aparatul de filmat... totul e pregatit. Luni, o sa-i trimit
pozele mamei lui Carlos, ca sa nu aiba impresia ca a ratat mo
mentul.
Ajungem acasa si ramn la mine n camera, cu usa nchi
sa, exersnd cum sa merg pe tocuri. De fiecare data cnd fac
un pas, am sentimentul ca ma prabusesc n fata. mi ia o ora
pna sa ma obisnuiesc cu noii mei pantofi. Tuck vine n vizita
si mi aduce o cutie plina cu cadouri care ma face sa fiu si mai
agitata.
Deschide-o, zice ntinzndu-mi cutia.
Deschid capacul si arunc o privire nauntru. Scot o jartie
ra din dantela neagra.
Nu se poarta jartiere de Homecoming.
Asta e special facuta pentru Homecoming. Uite, are
prinsa de ea o mica amuleta n forma de minge de fotbal, din
imitatie de aur.
Arunc jartiera pe pat, apoi scot din cutie urmatorul obiect.
I un ruj glossy trandafiriu.
Tuck ridica din umeri.
Personal, ma dezgusta, dar am nteles ca tipilor hete-
rosexuali le plac fetele cu buze lucioase. Ai si un rimei si un
i-yeliner. Doamna de la magazin m-a asigurat ca sunt de cea
mai buna calitate.
Scot fiecare articol din cutie si i arunc o privire.
De ce mi-ai cumparat toate chestiile astea?
Ridica din umeri.
Am vrut... am vrut sa ai tot ce-ti trebuie. Fie ca vrei
iu nu sa recunosti fata de mine, l placi pe Carlos. Stiu ca nu
306
Simone Elkeles
prea m-am purtat frumos cu el, dar poate ca tu vezi n el ceva
ce noua, celorlalti, ne scapa.
Tuck e cel mai grozav prieten de pe lume.
Esti un scump, i spun golind cutia si dnd peste un
pumn de bomboane de menta si... doua prezervative. Nu
pot sa cred ca mi-ai cumparat prezervative.
Ai dreptate, nu le-am cumparat. Le-am luat de la cabi
netul medical de la scoala. Ti le dau pe gratis, daca vrei
unul... sau doua. Desi poate c-ar trebui sa-l ntrebi nainte
daca nu cumva-i alergic la latex. Pentru ca daca da, atunci
mi-e teama ca n-ai avut noroc.
Ma imaginez facnd sex cu Carlos si fata mi ia foc.
Nu intentionez sa fac sex diseara, i spun aruncnd pa
chetul patratos pe pat, nsa Tuck l ia de acolo.
Pai tocmai asta-i si ideea, proasto. Daca nu intentii
nezi sa faci sex si totusi se ntmpla, nu vei fi pregatita si vei
sfrsi ramnnd nsarcinata sau lund cine stie ce boala vene
rica. Fa-mi o favoare si vra prezervativele alea n poseta sau
ciorap.
mi arunc bratele n jurul gtului lui Tuck si l sarut pe
obraji.
Te iubesc pentru ca esti asa de grijuliu cu mine. Si-mi
pare rau ca Jake te-a refuzat cnd l-ai invitat la bal.
Tuck scoate un hohot de rs.
nca n-ai aflat ultimele noutati.
Ce noutati?
Jake m-a sunat acum vreo ora. Nu vrea sa mearga la
balul de Homecoming... dar vrea sa ne distram mpreuna
diseara.
Grozav. Apropo, sa stii ca pna acum nici nu-mi dadu
sem seama ca e gay.
Jjecj-ifc attactiei 307
Ce naiba, Kiara? Cum Dumnezeu nu poti sa-ti dai sea
ma cnd un tip e gay, din moment ce prietenul tau cel mai
bun e homosexual? Jake Somers e la fel de gay ca mine,
nu-ncape ndoiala. Sincer sa fiu, Kiara, sunt att de agitat, de
nervos si de emotionat ca nu pot dect sa sper ca n-am s-o
dau n bara. mi place de Jake de mai mult timp, dar pna
acum am tinut totul secret.
Se duce spre birou si scoate din sertar carnetul cu Legile
atractiei. Rupe fiecare pagina n parte n bucatele mici.
Ce f-f-faci?
Rup Legile atractiei. Tocmai mi-am dat seama de un
lucru.
Care?
Tuck arunca bucatelele de hrtie la cos.
Nu exista legi ale atractiei. Jake nu seamana deloc cu
imaginea barbatului perfect pe care mi-o construisem eu n
minte. Nu l intereseaza aceleasi lucruri ca pe mine, uraste
I he Ultimates si n timpul liber se relaxeaza citind si anali
znd poezii. Si totusi nu ma pot gndi dect la el. A zis ca vrea
sa ne distram mpreuna diseara. Ce naiba o mai fi nsemnnd
si chestia asta cu distratul mpreuna?
Nici eu nu-s deocamdata lamurita, i raspund lund un
pachet de prezervative si aruncndu-i-1. Dar cred c-ai face bine
s ai unul din astea la tine, asa, pentru orice eventualitate.
47
C4KL0S
Ti-am spus eu ca va veni si ziua cnd o sa ma suni, zice
^ Brittany n timp ce intram n mall.
Ieri am sunat-o si am rugat-o sa ne ntlnim imediat dupa
meciul de fotbal de astazi. Am nevoie de ea pentru ca e sin
gura persoana pe care o cunosc care e suficient de snoaba
pentru a sti tot ce e de stiut despre balul de Homecoming si
alte asemenea fleacuri.
Sper sa nu-ncepi sa te lauzi cu chestia asta, i spun.
Si-asa ma mir ca Alex nu a insistat sa vina cu tine. Voi doi
sunteti de nedespartit, de parc-ati fi siamezi.
Sta cu ochii fixati pe costumele de haine si mi alege cte
va pe care sa le probez.
Hai sa nu vorbim despre Alex.
De ce? V-ati certat? glumesc eu, fara sa ma gndesc,
nici macar o clipa, ca fratele meu s-ar putea certa cu iubita
lui.
Clipeste de cteva ori, ca si cum ar ncerca sa-si alungi-
lacrimile.
De fapt, ieri ne-am despartit.
Doar nu vorbesti serios.
cCzc^ilt atzactiei 309
Ba da, ct se poate de serios, si nu vreau sa discut des
pre asta. Du-te si probeaza costumele astea, nainte sa ma
apuc sa ma smiorcai n mijlocul magazinului. Pentru ca n-ar
fi o scena prea placuta.
mi ndeasa costumele n mini si ma goneste spre cabina
de proba. Ma uit peste umar si o vad scotnd o batista de
hrtie din poseta si stergndu-si ochii.
Ce naiba se ntmpla? Nu-i de mirare ca Alex n-a vrut sa
stea prea mult la taclale cu mine si ca de duminica ncoace nu
m-a mai pisat n legatura cu Devlin. Ce-o fi facut de-a dat-o
n bara cu Brittany, fata despre care a afirmat mereu ca e omul
care i-a schimbat viata?
Multumita plicului plin cu bancnote primit de la Devlin,
mi pot permite costumul n care Brittany sustine ca arat ca
un manechin din revista GQ. Mergem pe urma sa ridic
corsage-ul pe care l-am comandat ieri, cnd am gasit o flo
rarie dispusa, ntr-un termen att de scurt, sa creeze unul
pentru Kiara. Cnd ne ntoarcem n masina, mi spun ca a
sosit momentul sa o descos pe Brittany despre presupusa
despartire. Pentru ca daca o sa izbucneasca acum n plns,
nimeni nu o va vedea cu rimelul siroind pe obraji.
Nu ma mai pot abtine. Mor de curiozitate.
Tu si cu fratele meu va potriviti enervant de bine, deci
care e problema?
Intreaba-1 pe el.
In clipa asta se ntmpla sa fiu cu tine, nu cu el. Asta
daca nu cumva vrei sa-l sun..., zic scotnd telefonul din bu
zunar.
Nu! striga ea. Sa nu-ndraznesti sa-l suni. Nu vreau sa-l
vad acum, sa-l aud sau sa am de-a face n vreun fel cu el.
310
Simone Elkeles
Of, fir-ar sa fie, chestia e serioasa. Nu face pe nebuna, asa
ca bine-ar fi sa inventez ceva, si ct mai repede.
Du-ma la atelierul auto. O sa mprumut masina lui
Alex pentru diseara.
Poti sa o iei pe-a mea, zice fara sa stea pe gnduri.
La naiba. Trebuie neaparat sa gasesc o scuza ca sa-i explic
de ce-as avea nevoie de rabla lui Alex n loc de bemveul ei
decapotabil trasnet.
Kiarei i plac masinile de epoca. O sa fie dezamagita
daca ma vede aparnd ntr-un bemveu, cnd se asteapta la un
Monte Carlo. Nu prea e normala, pe bune. Si se supara foarte
usor. Nu vreau s-o fac sa plnga si sa se blbie la balul de
Homecoming.
Ai de gnd sa ncerci sa ma mai prostesti mult, ca sa te
las la McConnell?
Cam asa ceva.
Ajungem la un semafor si Brittany ofteaza si rasufla adnc.
Bine, te duc. Dar sa nu te astepti sa ma dau jos din
masina.
Dar daca iau masina lui, va avea nevoie sa-l duca cine
va acasa. Poti sa l duci tu, ca eu sa am timp sa ma pregatesi
de bal?
Mi-e scrba cnd i vad pe Alex si Brittany mpreuna, d.u
simpla idee ca s-au despartit si ca sunt amndoi nefericiti nu
e... no est bien, nu e n regula. Stiu ca le dau batai de cap, dai
n strafundul meu le invidiez relatia. Atunci cnd sunt mprc
una, lumea ar putea sa se prabuseasca n jurul lor, si ei nii i
c-ar observa sau le-ar pasa, pentru ca se au unul pe altul.
Nu-ntinde coarda, Carlos, zice Brittany. Te las la ate
lier si pe urma plec. Dar o sa-ti dau mai nti un sfat, dupa
care am sa tac. Diseara, controleaza-ti atitudinea, tine ti
Jitiile attactiei 311
egoul n fru si trateaz-o pe Kiara ca pe o printesa. Fa-o sa se
simta speciala.
Crezi ca-s vanitos si ca am o problema de atitudine? o
ntreb.
Rde scurt.
Nu cred, Carlos. Stiu. Din pacate, e un defect comun n
familia Fuentes.
Eu as zice mai degraba ca-i o calitate. Care ne face pe
noi, fratii Fuentes, absolut irezistibili.
Ma rog, daca asa zici tu. Desi parerea mea e ca tocmai
din cauza asta va faceti praf relatiile. Daca vrei ca partenera ta
sa pastreze amintiri frumoase din seara asta, nu uita ce ti-am
spus si controleaza-ti felul de a fi.
Asculta, ti-am povestit vreodata ca Alex te iubeste att
de mult nct si-a tatuat numele tau pe tot corpul? A mers
pna acolo nct l-a scris cu fierul rosu pe ceafa.
Tatuajele sunt cu LB, Carlos. Initialele de la Latino
IMood.
Nu, nu. Ai nteles gresit. Asa ar vrea el sa se creada, dar
In realitate sunt de la Iubitul lui Brittany1. LB, te-ai prins?
Frumoasa ncercare, Carlos. Nu e deloc adevarat, dar
apreciez ncercarea.
Brittany se tine de cuvnt si dupa ce ma lasa la atelier dema
reaza n tromba. Cauciucurile scrsnesc n parcare, chestie pe
care sunt sigur ca a nvatat-o de la fratele meu. nca o dovada,
daca mai era nevoie, ca ei doi ar trebui sa ramna mpreuna.
Intru n atelier si l gasesc pe Alex cu capul vrt sub capo-
la unui Cadillac. Ma-ntreb daca e constient ca fosta lui prie
tena/marea iubire a vietii tocmai ce-a plecat.
1 In original, Lover of Brittany.
312
Simone Elkeles
Ce cauti aici? zice n timp ce-si sterge minile cu o cr
pa. Credeam ca esti pe jumatate mort.
Pe jumatate mort nu-nseamna nici pe departe mort
de-a binelea, Alex. Adevarul e ca ma simt groaznic dar mii
prefac ca mi-e bine si vad ca-mi reuseste de minune.
Hm.
Observ ca si-a legat o bandana neagra pe cap, chestie pe
care nu l-am mai vazut purtnd de pe vremea cnd era n
Latino Blood. Nu-i a buna. Arata ca un rebel si seamana
prea mult cu mine. Stiu din proprie experienta ca atunci cnii
te straduiesti sa arati ca un rebel, urmeaza sa te si porti c.i
atare.
Am multa treaba de facut si tu trebuie sa te duci la bal,
asa ca, daca nu te superi...
De ce te-ai despartit de Brittany?
Asta ti-a povestit ea? spune Alex ncretindu-si sprn
cenele, plin de furie si de frustrare.
Omule, da stiu ca-i sucarit la culme-n clipa asta. Si din
felul nengrijit n care arata, deduc ca n-a dormit prea bine in
ultima vreme.
Hei, nu-ti pierde firea, fratioare, i zic. Brittany nu mi .1
povestit nimic. Mi-a spus sa te ntreb pe tine ce s-a ntmpla!
Ne-am despartit, asta s-a ntmplat. Ai avut dreptali\
Carlos. Brit si cu mine suntem prea diferiti. Venim din lumi
diferite si relatia noastra n-o sa mearga niciodata.
si baga iarasi capul sub capota si eu l nsfac si-l trag afina
Usted es stupido.
Tocmai tu te-ai gasit sa ma faci prost? Nu eu sunt 111
care am fost nregimentat, fara sa vreau, ntr-o banda, duml
nica trecuta, zice clatinnd din cap. Esti ultimul n masura i
ma judeci.
jCepife attactiei 313
Uite care-i treaba, Alex. Hai sa ne-ntelegem. Tu mi
spui de ce ai rupt-o cu regina frumusetii si eu ti spun tot
ce-am aflat despre Devlin.
Ofteaza si gestul l face sa se mai calmeze. Stiu ca, mai pre
sus de orice, si doreste sa ma protejeze pe mine si familia. E
constient ca saptamna viitoare Devlin are de gnd sa ma
puna la treaba. Si nu poate sa nu se implice, sa nu ncerce sa
m-ajute sa ies din ncurcatura n care am intrat.
Peste doua saptamni, parintii ei or sa vina aici, n vizi-
I .\ la Shelley, zice Alex. Si Brittany vrea sa le spuna ca de cnd
am intrat la colegiu noi doi suntem ntr-o relatie serioasa, pe
care am tinut-o secreta de ei. Numai ca parintii lui Brit stiu
cum s-a terminat povestea dintre noi cnd eram la Chicago.
(!nd eu m-am purtat ca un cretin si pe urma am parasit-o.
Uita-te la mine, Carlos, spune acoperindu-si ochii cu palme
le si gemnd. Am ramas acelasi tip cu care ei n-au vrut s-o
lase sa iasa pe vremea cnd locuiam n Illinois. Ma cred o
scursura a societatii, si probabil ca nici nu se nsala. Si Brit-
lany vrea sa ma duc cu ea la cina aia stupida, cu parintii, de
parca ei ar fi dispusi sa accepte ca fiica pe care au crescut-o ca
pe o printesa sa sfrseasca alaturi de un tip pe care-1 vor con
sidera ntotdeauna un mexican sarac si jegos din mahalale.
Nu-mi vine sa cred. Propriul meu frate, care s-a mpotri
vit cu atta curaj bandei n care era si care nu s-a temut sa
ncaseze un glont pentru asta, face acum pe el de frica la ide-
im de a-si sustine cauza si a-si apara iubirea n fata parintilor
lui Brittany.
Ti-e frica, i spun.
Nu. Doar ca m-am saturat de toate porcariile astea.
Porcarie e faptul ca lui Alex i e frica. Se teme ca Brittany
i nu se lase influentata de parinti, sa cada, o data pentru
314
Simone Elkeles
totdeauna, de acord cu ei si sa i dea papucii. Alex nu poate
suporta ideea de a fi respins de ea, asa ca a ndepartat-o si i-a
luat-o nainte, rupnd relatia. Stiu asta pentru ca e povestea
propriei mele vieti.
Brittany nu vrea sa renunte la tine, i spun aruncnd o
privire spre Monte Carlo-ul de epoca al lui Alex, aflat ntr-un
colt al atelierului. Tu de ce vrei? Pentru ca esti un las, de-aia.
Ce Dumnezeu, Alex, ai mai multa ncredere n novia1 ta. Pen
tru ca daca n-o sa ai, risti sa o pierzi definitiv.
Parintii ei n-or sa ma creada n veci suficient de bun
pentru ea. Si-or sa ma faca sa ma simt ntotdeauna ca un peti
dejo din clasa de jos care a profitat de fiica lor.
Norocul meu ca parintii Kiarei sunt exact opusul. Se bu
cura cnd copiii lor sunt fericiti, fara sa se gndeasca la ei n
sisi. Sigur, ncearca sa ne influenteze, dar nu judeca pe nimen i.
La nceput am fost convins ca joaca teatru, ca nimeni nu ar f i
dispus sa ma accepte, mai ales atunci cnd eu l resping. Dar
acum chiar m-am convins ca familia Westford i ia pe oameni
asa cum sunt ei, cu bune si cu rele.
Daca-ti nchipui ca nu esti dect un pendejo din clas.i
de jos, atunci asta si esti. Problema ta e ca Brittany nu gn
deste n termeni de diferente ntre clasele sociale si nici n o
intereseaza contul tau bancar, atta timp ct e cu tine. E dr
nenteles pentru mine, dar adevarul e ca te iubeste si parerea
parintilor nu conteaza pentru ea. Poate ca ar trebui sa va dos
partiti, pentru ca Brittany chiar merita un tip dispus sa apcir
relatia lor cu orice pret.
Mai du-te dracu, zice Alex. Habar n-ai ce vorbesti. 1 )r
cnd n-ai mai avut tu o relatie?
1 Iubita, logodnica (lb spaniola).
Am acum una.
O pretinsa relatie. Pna si Kiara a recunoscut asta.
Mda, oricum e mai bine dect nimic, adica ce ai tu
acum, spun apropiindu-ma de Monte Carlo. Ca sa stii, veni
sem ca sa-ti iau masina cu mprumut n seara asta. Nu pentru
mine, ci de dragul Kiarei. Stiu ca tu o consideri o persoana
draguta si n-am cum sa-i cer ei masina ca sa o scot la o ntl
nire oficiala.
Aveam oricum de gnd sa ajung acasa la familia West-
ford nainte de bal. M-au invitat la ei.
Cu att mai bine, spun eu.
OK. Dar sa-mi aduci masina napoi dupa ce se termi
na balul, pentru ca mine vreau sa lucrez la ea.
Asez costumul de haine si corsage-ul pe bancheta din
spate si Alex zice:
Credeam ca nu ti place sa ne vezi pe Brittany si pe
mine mpreuna.
mi place sa-ti fac zile fripte, asta-i tot. Nu pentru asta
sunt facuti fratii mai mici? raspund eu ridicnd din umeri.
N-o fi ea chica mexicana, dar mai bine de att n-ai cum s-o
nimeresti. Daca as fi n locul tau, as bate palma si m-as nsura
cu ea.
Cum sa-mi permit? Dintr-o diploma, si aia luata doar
pe jumatate, si cu o masina de epoca?
Ridic iarasi din umeri.
Daca asta-i tot ce-i poti oferi, sunt sigur c-o sa fie de
acord. Ce Dumnezeu, e cu mult mai mult dect am eu de
oferit, si mai mult dect au avut parintii nostri atunci cnd
s au casatorit. Ca sa nu mai spun ca mama mai era si nsarci
nata cu fundu tau urt.
Apropo de urt, te-ai uitat n ultima vreme n oglinda?
316
Simone Elkeles
Mda. Si ciudat e ca, si cu buza rupta si ochiul vnat, tot
sunt mai frumos ca tine.
Da, vezi sa nu. Ia stai nitel, ca tocmai mi-am amintit.
Nu mi-ai povestit ce ai aflat despre Devlin.
Ce naiba, nu-i momentu potrivit acum, zic eu por
nind motorul si turndu-1. O sa-ti povestesc mine. Poate...
Ajungem acasa la familia Westford si l gasesc pe Brandon l.i
mine n camera, asezat pe pat cu bratele ncrucisate. Pustiul
ncearca sa-si compuna o expresie feroce care-ar putea inti
mida pe cineva peste vreo zece ani sau cam asa ceva.
Ce faci aici, cachorro?
Sunt suparat pe tine.
Mai sa fie, astazi sunt atacat din toate partile.
Ia un numar de ordine si asaza-te la coada, piciule.
Pufaie ca o masina cu toba de esapament stricata.
Mi-ai spus ca suntem complici n rele. Ca daca o sa fiu
ceva rau, n-o sa ma prasti. Si daca tu o sa faci ceva rau, eu
n-am sa te spun.
-Si?
Si esti un turnator. Acum tati nu mai vrea sa ma lase sa
ma joc la calculator dect daca e si el de fata, de parc-as li
copil mic. E numai vina ta.
mi pare rau. Viata nu e ntotdeauna dreapta.
De ce?
Daca viata ar fi dreapta, tata n-ar fi murit cnd eu n-aveam
dect patru ani. Daca viata ar fi dreapta, n-ar trebui sa-mi fac
griji n legatura cu Devlin. Daca viata ar fi dreapta, as avea cu
adevarat o sansa cu Kiara. Viata e n mare parte un rahat.
Nu stiu de ce. Dar daca o sa-ti dai tu seama, cachorro,
te rog sa-mi spui si mie.
tsife attactiei 317
M-astept din partea lui la o criza de istericale, dar ma n
sel. Brandon sare jos de pe pat si se ndreapta spre usa.
Sa stii ca tot sunt suparat pe tine.
O sa-ti treaca. Acum, sterge-o de-aici. Trebuie sa fac
un dus si sa ma pregatesc. Si sunt deja n ntrziere.
Mi-ar trece mai usor si te-as lasa n pace daca mi-ai
aduce niste bomboane din dulapul de deasupra frigiderului.
Acolo e ascunzatoarea mamei, zice facndu-mi semn sa ma
aplec ca sa-mi spuna secretul. E locul n care tine ea gustarile
nesanatoase, mi sopteste la ureche. Stii despre ce vorbesc,
alea cu adevarat bune.
Se entuziasmeaza tot mai tare pe masura ce-mi ofera ex
plicatii.
La naiba, peste mai putin de o ora trebuie sa o iau pe Kiara
la bal, dar nici nu vreau sa-l las pe pusti cu ochii n soare.
OK, Racer. Esti gata sa pleci ntr-o misiune secreta n
cautarea comorii?
Brandon si freaca minile, n mod vizibil ncntat de sine
pentru c-a reusit sa ma manipuleze. Trebuie sa recunosc,
pustiul are putere de convingere.
Urmeaza-ma.
Scot capul ncetisor pe usa, apoi i fac semn sa iasa. mi
nabus rsul cnd l vad naintnd n vrful picioarelor spre
mine. Uneori se poarta ca un pusti de sase ani, dar alteori pare
sa aiba mai multa minte dect unii adulti pe care i cunosc.
Ne oprim cnd ajungem la baza scarilor si nu scoatem o
vorba. Nu apucam s-ajungem la bucatarie, ca zaresc pe cine
va iesind din biroul lui Westford. E Kiara, mbracata ntr-o
rochie neagra lunga care se muleaza perfect, de la piept pna
la solduri, pe curbele ei apetisante. Nu numai ca si-a lasat
parul sa cada peste piept, dar si-a aranjat cu grija vrfurile,
318
Simone Elkeles
care se ncolacesc acum n bucle superbe. Unul din picioare
le lungi si subtiri i iese din deschizatura laterala a rochiei,
incredibil de sexy.
ncremenesc.
Ramn mut de uimire.
O masor din ochi, savurnd imaginea. Stiu ca momentul
asta o sa-mi ramna ntiparit n minte pentru totdeauna.
Cnd mi cobor privirea spre pantofii sexy decupati n fata si
cu tocuri mai nalte dect as fi crezut vreodata ca e-n stare sa
poarte, simt cum inima mea o ia razna n piept. Ma fortez sa
nu clipesc, de teama ca ceea ce vad nu e dect n imaginatia
mea si c-ar putea sa dispara.
C-c-ce p-p-parere ai, c-c-cum arat?
Brandon scoate un Sst si-si pune degetul peste gura.
Suntem ntr-o misiune secreta, sopteste el cu voce
tare, nebagnd de seama ca sora lui s-a transformat ntr-o ze
ita. Sa nu ne spui lu mami si Iu tati.
Promit, susoteste Kiara. Si ce anume cautati n misiu
nea asta secreta?
Bomboane. Dintr-alea nesanatoase. Hai cu noi!
Ma uit la Kiara si tnjesc sa fiu singur cu ea. E tot ce mi
doresc n clipa asta.
Brandon, ia-o tu nainte si vezi unde e tatal tau, ca s.1
ne-asiguram c-avem cale libera, i spun.
E musai sa ramn macar cteva momente singur cu sora lui.
OK, zice el strecurndu-se afara din hol. Ma-nton
imediat.
Am mai putin de un minut la dispozitie. mi vr minile
n buzunare, ca sa le ascund tremuratul si agitatia. Kiara mA
rasplateste cu o jumatate de zmbet, dupa care se uita In
podea.
JLtctilt atzactiei 319
mi ridic privirea n tavan, n cautarea unui sfat sau macar
a unui semn din partea tatei. mi furisez din nou ochii spre
ea. Dumnezeule, acum se uita drept la mine, asteptnd sa zic
ceva. Dar nainte ca sa-mi vina n minte o fraza inteligenta
sau o remarca amuzanta, Brandon se ntoarce.
E la el n birou. Hai sa ne grabim, ca sa nu ne prinda.
Simt ca ma sufoc. Trebuie sa scap ct mai iute de Brandon.
Intram cu totii n bucatarie. ntind mna si deschid dulapio-
rul de deasupra frigiderului. Si dau, asa cum m-asteptam,
peste un cos mare cu marfa de contrabanda.
Brandon ma trage de poalele tricoului.
Hai odata, arata-mi ce-ai gasit.
Pun cosul pe masa. Brandon se urca pe un scaun si exami
neaza prada.
Poftim, zice ndesndu-mi n mna un baton de cio
colata. E cu alune. Nu-mi plac alunele.
ntr-un final, alege o ciocolata cu lapte si doua batoane de
lemn dulce. Satisfacut de comoara pe care a pus mna, co
boara de pe scaun.
Asez napoi cosul n ascunzatoarea de care stie toata
lumea. Cnd ma ntorc, l vad pe Brandon rupnd deja o
bucata de ciocolata si vrnd-o n gura.
Kiara, de ce arati acum ca o fata? ntreaba el cu gura
plina.
Pentru ca merg la bal cu Carlos.
O sa-l saruti frantuzeste?
Kiara i arunca o privire dojenitoare.
Brandon! Nu e frumos ce spui. De unde ai auzit expre
sia asta?
De la elevii de clasa a patra, n autobuzul scolii.
Si ce au spus elevii de clasa a patra ca nseamna?
320
Simone Elkeles
Se uita la ea exasperat.
Ei, stii tu...
Nu, spune-mi tu, zice Kiara. Pentru ca poate ca nu stiu.
Din experienta proprie pot sa confirm ca stie, dar n-am de
gnd sa i divulg secretul.
E atunci cnd lingi limba celuilalt, sopteste Brandon.
Fir-ar sa fie, pustiul asta stie mai multe dect stiam eu la
vrsta lui. Mai nti s-a dovedit a fi un traficant virtual de dro
guri, si acum iata-1 cum trancane despre sarutul frantuzesc.
Kiara mi arunca o privire, dar eu mi ridic bratele n aer. Cu
toate ca n clipa asta mor de pofta sa o sarut frantuzeste, pot
sa mai astept.
Nu e copilul meu, spun pe un ton defensiv.
Poti sa iei o groaza de microbi n felul asta, zice Bran
don mestecnd de zor si meditnd la consecintele sarutului
frantuzesc.
Absolut, aproba Kiara. Nu-i asa, Carlos?
Sigur. Microbi. O groaza de microbi.
Nu le mpartasesc parerea mea, ca microbii unor fete
chiar merita riscul.
Eu nu o sa sarut pe nimeni frantuzeste, declara
Brandon.
Nimeni n-o sa vrea sa te sarute pe tine frantuzeste, ca
chorro, daca n-o sa te stergi la gura dupa ce mannci ciocola
ta. Esti dezgustator.
Kiara se ntinde, ia un servetel si-l sterge pe Brandon la
gura, iar el se uita curios n sus spre ea.
Tot nu mi-ai raspuns la ntrebare. O sa-l saruti pe
Carlos frantuzeste?
48
3\icLrcL
Brandon, termina cu ntrebarile astea, sau o sa te spun
mamei c-ai sterpelit ciocolata din dulapul ei fara sa-i
ceri voie, spun aplecndu-ma si dndu-i o sarutare pe obra
zul acum curat. Da eu tot te iubesc.
Reao, zice Brandon, dar stiu ca nu e suparat, pentru ca
iese topaind din bucatarie.
Suntem, n fine, singuri. Carlos se furiseaza prin spatele
meu si-mi da ncetisor parul la o parte, dezgolindu-mi ceafa.
Eres hermosa, mi sopteste la ureche si simt cum ma
nmoi toata la auzul cuvintelor rostite n spaniola.
Ma rasucesc cu fata spre el.
Mersi. Chiar simteam nevoia unui compliment.
Ar trebui sa ma duc sa fac un dus si sa ma-mbrac, da
nu-mi vine sa plec, vreau sa stau si sa te tot privesc.
l mbrncesc usor, cu toate ca sunt ametita de marturi
sirea lui cum ca nu-si poate lua ochii de la mine.
Du-te. Nu vreau sa ratez primul meu bal.
Patruzeci si cinci de minute mai trziu, stau tot n picioa
re, pe tocuri, de teama sa nu m-asez si sa-mi mototolesc rochia.
Mama a insistat sa-mi faca unghiile cu oja roz, asa ca ma
322
Simone Elkeles
stapnesc sa nu le rod, dar de foit nu reusesc sa ma abtir
Suntem n curtea din spatele casei, unde mama si cu tata fa
poza dupa poza cu mine stnd n fata casei, lnga un ghivec
cu flori, lnga masina mea, cu Brandon, lnga gard si...
Carlos deschide usa glisanta si iese pe veranda. Un cos
tum negru si o camasa alba cu nasturi de sus pna jos au nlo
cuit eternul tricou si blugii sfsiati n genunchi. Doar 1
vederea lui, gatit asa frumos pentru mine, inima ncepe sa m
bata mai iute n piept si limba se ngroasa si se ngreuneaz.1
Mai ales cnd observ ca tine n mna un corsage.
O, ce bine arati, zice mama. Dragut din partea ta ca <
duci pe Kiara la balul de Homecoming. Dintotdeauna si
dorit sa mearga.
Nicio problema, zice Carlos.
Nu-i ntrerup si nu-i spun mamei ca m-a invitat la bal pen
tru ca facuseram un trg. Sunt aproape sigura ca daca n-ar I
existat acea ntelegere, nu ne-am fi aflat acum aici, mbracat
n hainele noastre cele mai bune.
Poftim, spune Carlos ntinzndu-mi buchetelul de fio
ricele violet cu alb si cu galben n mijloc.
Prinde-i buchetul de mna, Carlos, zice mama ncn
tata, ducnd la ochi aparatul de fotografiat.
Tata i face semn sa lase aparatul jos.
Colleen, hai sa mergem nauntru. Cred c-ar fi bine sa
lasam singuri cteva clipe.
Dupa ce parintii mei ne acorda intimitate, Carlos m
prinde buchetul de ncheietura minii.
Stiu ca nu se potrivesc cu rochia, zice el timid. Si m
sunt trandafiri, asa cum sigur te-ai fi asteptat. Sunt astei i
1 Plante erbacee decorative, cu flori frumos colorate.
.Cep itz attactiei 323
mexicani. De fiecare data cnd o sa te uiti la ei n seara asta,
vreau sa te gndesti la mine.
Sunt p-p-perfecti, spun ducnd floricelele violet cu
alb la nas si tragnd n piept parfumul lor dulceag.
Pe masa de pe veranda este buchetelul pentru butoniera
pe care i-1 cumparasem. Un model simplu: un trandafir alb,
cu frunze verzi.
Ar t-t-trebui sa ti-1 p-p-prind la b-b-butoniera.
Face un pas spre mine. Minile mi tremura cnd iau acul
de siguranta si ncerc sa-l nfig.
Lasa-ma pe mine, zice el privindu-ma cum ma stradu
iesc sa mping acul prin banda verde pusa de florar n partea
de jos a butonierei.
Degetele ni se ating si-abia daca mai respir.
Mai suferim pret de cteva poze cu parintii, timp n care
norii ncep sa se adune pe cer.
Au anuntat ca o sa ploua, zice mama, apoi mi ordona
sa-mi iau fulgarinul gri-maroniu care nu se potriveste cu ro
chia, dar ma va apara de ploaie.
Carlos pare ncntat ca are prilejul de a conduce masina
lui Alex. A stiut ca-mi va face placere sa merg ntr-o masina
exact ca a mea.
In zece minute ajungem n parcarea scolii, care e arhi
plina. Dar n-apucam sa intram pentru ca, din senin, apar
Nick Glass si doi alti tipi solizi care se posteaza n calea
noastra. E evident ca n-au venit aici ca sa danseze... ci ca sa
faca scandal.
II prind pe Carlos de brat, speriata ca ar putea sa se ia din
nou la bataie.
E-n regula, ma asigura el cu blndete. Ai ncredere n
mine, chica.
324
Simone Elkeles
Asta-i teritoriul meu, zice Nick pasind n fata. Si n-am
de gnd sa l mpart cu nimeni.
Pai nici nu vreau sa l revendic, i raspunde Carlos.
Care-i treaba? spune Ram apropiindu-se de noi m
preuna cu o fata pe care nu o recunosc.
Ram si cu Carlos s-au mprietenit la scoala si e placut sa
stiu ca cineva e dispus sa-si puna pielea la bataie pentru
Carlos, chiar si de balul de Homecoming.
Totul e-n regula ntre noi, Nick, nu-i asa? ntreaba
Carlos.
Nick se uita de la Carlos la Ram si napoi la Carlos. Amicii
lui nu sunt elevi la Flatiron. Si par sa nu se dea n laturi de la
o ncaierare, nsa ntr-un final Nick face un pas n spate si ne
lasa sa trecem.
Carlos ma ia de mna si ma mpinge, fara sa se teama,
printre ei.
Daca ai nevoie de mine, Carlos, sa stii ca sunt aici, zice
Ram n clipa cnd ajungem la usa de intrare n scoala.
Si reciproca, raspunde Carlos, dupa care ma strnge
de mna. Daca vrei sa mergi n alta parte, Kiara, nu am nimic
mpotriva.
Clatin din cap.
Am facut o ntelegere si trebuie sa o respecti. Vreau sa
mi faca o poza fotograful oficial ca sa o prind pe panoul de
deasupra biroului meu, n chip de amintire. Dar mai nti
vreau sa-mi promiti ca nu o sa te bati.
OK, chica. Dar daca dupa poza vei vrea sa mergi n alta
parte, nu trebuie dect sa-mi spui.
Unde sa mergem? l ntreb.
attactiei 325
Se uita n jur la serpentinele de hrtie, la postere si la ele
vii care striga si danseaza pe muzica data tare. Ma trage mai
aproape.
Undeva ntr-un loc mai linistit. Pentru ca-n seara asta
n-am chef sa te mpart cu nimeni.
Adevarul e ca nici eu n-am chef sa-l mpart cu nimeni.
Fotograful ne pune sa pozam nainte de a intra n sala de
sport. Dar mai nti ne aranjeaza, nvrtindu-ne ca pe niste
manechine dintr-un magazin universal.
Vrei sa bei ceva? ma ntreaba Carlos cu bratul petrecut
pe dupa talia mea si tragndu-ma spre el ca sa-l aud peste
vacarmul din ncapere.
Clatin din cap si ma uit prin sala. Majoritatea fetelor sunt
mbracate n rochii foarte scurte cu volane care se ridica n
clipa cnd se rasucesc n timpul dansului. Par deplasata n
rochia mea vintage, lunga, neagra si mulata.
Dar de mncat vrei sa mannci ceva? ntreaba el. Vad
ca au pizza.
Mai trziu.
Ma uit la ceilalti elevi cum danseaza. Cei mai multi sunt
strnsi ciorchine si sar n sus si-n jos pe ritmurile muzicii date
la maximum. Nici urma de Madison. Si nici de Lacey. Cnd
mi dau seama ca nu voi fi tinta unor remarci grosolane, las
garda jos.
Carlos ma ia de mna si ma conduce spre capatul nde
partat al salii.
Hai sa dansam.
Nu esti pe deplin refacut. Hai sa asteptam pna pun o
muzica mai lenta. Nu vreau sa te ranesti.
Carlos nu ma asculta si ncepe sa danseze. Nu pare sa mai
aiba dureri. De fapt, se misca de parca toata viata n-ar fi facut
326
Simone Elkeles
altceva dect sa danseze. Muzica bubuitoare are un ritm tre
pidant. Majoritatea baietilor pe care i cunosc nu stiu sa se
miste n ritm. Dar nu si Carlos. E de-a dreptul uimitor. mi
vine sa ma dau la o parte si sa-l urmaresc cum si unduieste
corpul.
Arata-mi cum stii sa te misti, zice el la un moment dat
cu o sclipire rautacioasa n ochi si ridicndu-si sprncenele.
Hai, chica, sa te vad de ce esti n stare.
49
C4RL0S
ra stie sa danseze ca o profesionista. La naiba, imediat
; o provoc, ncepe sa se miste de parc-ar fi n elemen
tul ei. Dansam mpreuna si dintr-odata plutim la unison. Ne
stabilim propriul ritm si continuam sa dansam fara oprire.
Kiara ma face sa uit cu totul de Devlin, ca si de drama prin
care trec acum Brittany si Alex.
Chiar n mijlocul unui dans rapid, DJ-ul schimba melo
dia. Un cntec dureros de lent, despre o iubire nempartasita,
rasuna acum n sala de sport. Kiara se uita la mine, nesigura
cum avem sa atacam noul dans.
i iau minile si i le nfasor pe dupa gtul meu. La naiba, ce
frumos miroase... a zmeura proaspata, un parfum de care nu
m-as satura niciodata. O trag spre mine si o lipesc de corpul
meu si tot ce vreau e s-o rapesc de aici si sa n-o mai aduc
nicicnd napoi. ncerc sa ma prefac ca Devlin nici nu exista
si ca la sfrsitul lunii nu o voi parasi de tot. Vreau sa savurez
clipa, pentru ca viitorul mi apare azi ca o ncurcatura mare si
urta.
La ce te gndesti? ma ntreaba ea.
Sa plec de-aici, i spun eu adevarul.
328
Simone Elkeles
Habar nu are ca ma gndesc de fapt sa plec din Colorado,
dar e mai bine asa. Dac-ar afla ce planuiesc, probabil ca i-ar
suna pe Alex si pe parintii ei, ca sa organizeze o interventie1.
Si daca tot ar face-o, l-ar invita, mai mult ca sigur, si pe
Tuck.
Sta cu bratele n continuare pe dupa gtul meu si se uita n
sus la mine. Ma aplec si o sarut usor pe buzele moi si lucioa
se, fara sa-mi pese ca profii se holbeaza la noi. Toti elevii au
fost avertizati ca ar putea fi dati afara de la bal pentru mani
festari de afectiune n public.
N-n-n-avem v-v-voie sa ne s-s-sarutam, zice Kiara re-
tragndu-se.
Atunci hai sa mergem n alta parte, spun strecurn-
du-mi mna n jos pe spatele ei si lasnd-o sa zaboveasca pe
curba de deasupra fundului.
Hei, Carlos, striga Ram n timp ce se apropie cu parte
nera lui, dupa ce terminaseram de dansat si de mncat si
eram gata s-o stergem. Noi ne caram de-aici, mergem la casa
parintilor mei, pe malul lacului. Vreti sa veniti cu noi?
Ma uit la prietena mea. ncuviinteaza din cap.
Esti sigura? o ntreb.
Da.
Afara ploua, asa c-o luam la fuga spre masina. Scot Monte
Carlo-ul din parcare si ma iau dupa Ram si alte cteva masini.
Dupa o jumatate de ora, iesim de pe soseaua principala si ne
ndreptam pe o alee lunga spre o casa mica de pe malul unui
lac privat.
1 ntlnire organizata de rudele, prietenii, colegii cuiva aflat n dili
cultate, fara stiinta acestuia, n cadrul careia se ncearca discutarea pro
blemelor respectivului si oferirea de sfaturi.
cCe^ife atzactiei 329
Esti sigura ca o sa te simti bine aici? o ntreb pe Kiara;
n-a prea vorbit de cnd am plecat de la bal.
Ih. N-n-nu vreau sa se t-t-termine seara.
Nici eu. Pentru ca dupa seara asta, voi fi din nou fortat sa
dau ochii cu realitatea. Intram n casa n urma altor trei cu
pluri, alergnd spre usa, pentru ca a nceput sa toarne cu ga
leata. Casa nu e mare, dar are ferestre uriase, cu vedere spre
lac. Sunt convins ca daca n-ar fi fost ntuneric, am fi putut
vedea lacul. Dar asa, tot ce putem zari sunt rafalele de ploaie
care lovesc n geamuri.
Ram are frigiderul plin ochi cu cutii de bere.
Serviti-va, zice aruncndu-ne cte una la fiecare. Si
daca nu sunt de ajuns, mai avem n garaj.
Kiara si tine n mna cutia de bere primita de la Ram. E
nca nedesfacuta.
Ai de gnd sa bei? ma-ntreaba.
Nu stiu. Poate.
ntinde mna spre mine.
Atunci te rog sa-mi dai cheile de la masina. Nu vreau
sa conduci dupa ce bei, mi spune ncet, ca sa nu o auda cele
lalte cupluri.
Apropo, striga Ram, cei care beau vor trebui sa ramna
aici peste noapte. Regulile casei.
Ma uit n jur. Se pare ca celelalte cupluri sunt hotarte sa
ramna aici.
Asteapta-ma, i spun Kiarei, apoi alerg afara spre masi
na si scot celularul pe care l-am vrt n torpedou.
Dupa cinci minute ma ntorc n casa. In ciuda timiditatii
autoproclamate, Kiara se descurca bine. Ram o mboldeste
sa discute despre avantajele motoarelor diesel si ascultnd-o
i mi vine sa exclam Asta-i iubita mea. Numai ca nu-i de fapt
330
Simone Elkeles
iubita mea. Sau cel putin nu va fi prea curnd. Desi n noap
tea asta este.
O trag pe Kiara deoparte.
O sa dormim aici, i spun. I-am sunat pe parintii tai.
Si-au zis ca e n regula.
Cum de i-ai convins?
Le-am spus ca am baut. Si se pare ca au preferat sa dor
mim aici dect sa conducem beti.
Dar eu n-aveam de gnd sa beau deloc.
Ii arunc un rnjet obraznic.
Daca nu afla, n-au cum sa faca gura.
n timp ce restul cuplurilor si cauta locsoare ct mai inti
me n care sa-si petreaca noaptea, eu nsfac niste paturi din
cele scoase de Ram din dulap si o conduc pe Kiara afara.
Unde mergem? ma ntreaba ea.
Am vazut un ponton pe malul lacului. Stiu ca e frig si
ploua... da e acoperit si nu o sa ne deranjeze nimeni.
mi scot jacheta de la costum si i-o dau.
Poftim. Pune-o pe tine.
si strecoara bratele pe mneci si-si strnge haina pe lnga
corp. mi place sa o vad mbracata asa, n haina asta, e ca si
cum Kiara ar fi a mea si a nimanui altcuiva.
Asteapta! zice prinzndu-ma de ncheietura minii.
Da-mi cheile de la masina.
O, Doamne. Asta e. Acum are sa-mi spuna ca nu-i a mea,
de fapt si ca-1 iubeste nca pe Michael si vrea sa plecam.
Sau ca nu voise altceva dect s-o nsotesc la bal si-att, si ca
eu ntelesesem gresit. Nu am baut dect o bere si sunt dure
ros de treaz, da tot nu-mi vine s-o conduc napoi acasa. As
vrea ca noaptea asta sa dureze ct mai mult.
cCetite attactiei 331
Trebuie sa-mi iau geanta, mi explica. Am uitat-o n
masina.
Oh. Geanta. Ramn n ploaie si ma uit lung dupa fata care
ma face sa-mi doresc s-o iau n brate si sa nu-i mai dau dru
mul niciodata, de parc-ar fi colacul meu de salvare. Emotia
care ma cuprinde ma sperie de moarte. n drum spre ponton,
ne oprim la masina. si ia geanta si-o strnge n brate n timp
ce continuam sa mergem prin iarba.
Mi se afunda tocurile n pamnt, zice.
i dau paturile si o ridic n brate.
Sa nu ma scapi, spune ncercnd sa-si aseze paturile n
poala si sa ma tina n acelasi timp strns pe dupa gt.
Ai ncredere n mine.
E pentru a doua oara n seara asta cnd i cer sa aiba ncre
dere n mine. Cu toate ca n-ar trebui sa ma asculte, pentru ca
dupa noaptea asta ntelegerea noastra cade. Dar deocamdata
nu vreau sa ma gndesc la ziua de mine. Noaptea asta ar tre
bui sa mi ajunga ct pentru o viata. n noaptea asta... n
noaptea asta poate sa aiba ncredere n mine si eu n ea.
O asez jos, pe pontonul acoperit. E ntuneric si nori negri
ascund luna. Patura de deasupra s-a udat si ma bucur ca am
adus cu mine mai multe. Le iau din mna ei si ntind paturile
uscate pe pontonul din lemn, aranjnd un loc bine adapostit
n care sa dormim.
Desi nu sunt prea sigur ca dormitul o sa fie singurul lucru
pe care o sa-l facem mpreuna n noaptea asta.
Kiara? spun.
D-d-da? zice si sunetul vocii ei rasuna n ntuneric.
Vino ncoace si ntinde-te lnga mine.
50
^Kiarci
Inima mi se zbate n piept si sunt coplesita de un val de
emotie la auzul vorbelor lui.
E ntuneric. Nu v-v-vad n-n-nimic.
Ia-te dupa vocea mea. N-o sa te las sa cazi.
Orbecai cu minile ntinse n fata, tremurnd fie de tulbu
rare, fie din cauza ploii reci. Nu stiu care din ele ma face sa ma
nfior mai tare. Cnd minile ni se ntlnesc n bezna, Carlos
ma conduce spre locul unde a asezat paturile. Pun poseta cu
prezervativul n ea lnga patura, apoi mi ridic cu stngacie
poalele rochiei si ma asez n fata lui.
si nfasoara bratele puternice, musculoase, n jurul meu.
Tremuri, zice tragndu-ma spre pieptul lui.
N-n-nu ma p-p-ot abtine.
Ti-e frig? Pentru ca pot sa aduc mai multe paturi
daca...
Nu, nu pleca. R-r-rami cu m-m-mine.
Ma rasucesc n asa fel nct sa-l tin cu bratele pe dupa
mijloc. Ma scald n caldura corpului sau.
S-s-sunt t-t-tulburata, asta-i tot.
Ma mngie pe parul ud de ploaie.
Si eu.
Carlos?
Da?
Nu pot sa-l vad, asa ca ridic mna si i ating barbia proas
pat rasa.
Povesteste-mi ceva ce-ti amintesti din copilarie.
C-c-ceva f-f-frumos.
i ia mult timp ca sa raspunda. Chiar nu-si mai aminteste
nimic placut din vremea cnd locuia n Chicago?
Alex si cu mine faceam mereu prostii dupa scoala,
cnd mama era la munca. Alex ar fi trebuit sa se ocupe de
toate treburile gospodaresti, dar ultimul lucru pe care si-l
doreste un baiat de treisprezece ani e sa munceasca de
cum ajunge acasa. Faceam ntreceri ntre noi Olimpiada
Fuentes si nascoceam tot felul de jocuri caraghioase.
Ca de pilda?
Alex a venit cu ideea asta prosteasca sa taiem partea
de sus a ciorapilor mamei si sa bagam pe craci mingi de tenis.
Le zicea Discurile din Ciorap. Le nvrteam ca pe morile
de vnt si pe urma le aruncam ct de tare puteam. Uneori
cstiga cel care arunca discul ct mai departe, alteori cel care
l arunca mai sus, chicoteste Carlos. Eram asa de tmpiti
nct dupa aia vram ciorapii napoi n sertarul mamei si ne
nchipuiam ca n-o sa-si dea seama cine i-a taiat.
Mama voastra era severa cu voi?
Hai sa zicem ca fundu ma doare si acum, dupa atta
timp.
Au!
Mda. Pe vremea aia, Alex si cu mine petreceam mult
timp mpreuna. mi amintesc ca o data, cnd ne jucam de-a
piratii, m-am dus n camera mamei, i-am luat caseta cu
334
Simone Elkeles
bijuterii si am ngropat-o n padurea de lnga casa. Majorita
tea bijuteriilor erau niste imitatii ieftine sau brose dintr-alea
oribile pe care ti le dau gratis la serviciu ca sa le porti prinse
de rever. M-am ntors acasa si am desenat o harta, am marcat
cu un X mare si rosu locul unde ascunsesem comoara si i-am
spus lui Alex sa se duca s-o caute.
Si a gasit-o?
Nu, zice Carlos rznd scurt. Si nici eu.
Si mama voastra s-a suparat pe voi?
Suparat e prea putin spus, chica. n fiecare zi, de cum
veneam de la scoala, ma duceam n padure si sapam dupa
caseta cu bijuterii, da n-am reusit s-o gasesc. Lucrul cel mai
rau e ca-n cutie si tinea si verigheta... nu o purta niciodata
pentru ca dupa moartea tatei nu voia sa riste sa o piarda...
Dumnezeule! Ce oribil!
Mda. N-a fost deloc placut. Dar ntr-o buna zi o sa ga
sesc eu caseta aia, asta daca n-o sa mi-o ia altcineva nainte.
OK, acum e rndul tau. Tu ce-ai facut ca sa-i scoti din sarite
pe Atotputernicul Profesor si pe Regina Mama a Ceaiurilor
Organice?
Odata, i-am ascuns cheile de la masina lui tata, ca sa
nu se duca la serviciu, spun eu.
Nu-i cine stie ce. Altceva mai rau n-ai facut?
Ma dadeam bolnava ca sa chiulesc de la scoala.
A, la sportu asta eram campion. N-ai facut niciodata
ceva cu adevarat rau? Sau ai fost toata viata un model de buna
purtare?
Cnd ma suparam pe ai mei, le turnam sos de Tabasco
n pasta de dinti.
Ei vezi, asa mai vii de-acasa. Dragut.
\rCc attactiei 335
Ai mei nu m-au batut niciodata, ei nu considera asta o
metoda buna de educatie. Am obtinut nsa multe time-ou-
turi n perioada mea rebela, pe la vreo doisprezece ani.
Rde.
La mine, starea rebela s-a permanentizat.
Degetele lui mi mngie usor genunchii si urca apoi
ncetisor. Ating jartiera si panglica ei.
Ce-i asta?
O jartiera. Pe care s-o pastrezi ca amintire. E un f-f-fel
de trofeu cnd mergi s-s-suficient de departe din punct de
vedere sexual cu o fata. O prostie, pe bune. Si o c-c-chestie
umilitoare, daca s-s-stau sa ma gndesc mai bine.
Stiu ce este, zice cu o sclipire de amuzament n ochi.
Te-am ntrebat doar ca sa vad ce explicatie mi oferi.
mi coboara ncet jartiera si buzele i urmeaza aceeasi cale
pe coapsa mea.
mi place, murmura n timp ce-mi scoate pantofii, apoi
jartiera.
Te simti rebel n clipa asta? l ntreb.
Si. Foarte rebel.
Mai tii minte cnd mi-ai spus ca vom da amndoi de
necaz, ct de curnd?
Da.
Ei bine, cred ca ziua aia a sosit.
ntind spre el mini tremurnde si ncep sa-i desfac nas
turii de la camasa. O deschid si ncep sa l sarut ncet de-a
lungul pieptului gol. mi cobor sarutarile pe masura ce
desfac nasturii.
Vrei sa dai de necaz cu mine, Carlos?
51
CAHLQ$
Sa dau de necaz cu Kiara? Pentru numele lui Dumnezeu,
am dat de necaz din clipa cnd am vazut-o pentru prima
oara la liceul Flatiron. Acum ma pierd n moliciunea si caldu
ra buzelor ei pe pielea mea. O las sa preia initiativa. Ma retin,
cu toate ca tot corpul meu striga de frustrare; vreau mai mult.
Brittany mi-a spus sa-mi controlez atitudinea si sa-mi tin
egoul n fru. Problema e ca-n clipa asta n-am niciun buton
pe care sa apas ca sa le stapnesc.
Limba ei umeda mi atinge sfrcul stng.
E b-b-bine asa? ma ntreaba.
Nicio fata nu mi-a facut asa ceva. Si nu stiu daca o sa las o
alta fata sa-mi mai faca asta vreodata. Acum nu este nsa vor
ba de-o fata oarecare, ci de Kiara. Am senzatia ca n momen
tul asta ar putea face orice din mine si n-as avea nimic de
obiectat.
Mda. E bine, chica. Abia astept sa ti ntorc favoarea.
Rasuflu sacadat si ncerc sa i ordon corpului meu sa se
relaxeze n timp ce gura ei se apropie de partea cealalta a
pieptului meu.
atzactiei 337
Vreau sa o simt din nou lipita de mine. Rabdarea n-a fost
niciodata punctul meu forte.
Hei, spun ridicndu-i barbia.
O sarut usor si tot ce mi doresc acum pe lume e sa o am
ntinsa lnga mine.
E rndul meu.
Las haina mea sa i alunece de pe umeri si o arunc apoi
deoparte, ca sa nu ne-ncurce. mi misc degetele n sus pe fer
moarul rochiei ei si ma opresc n clipa cnd ajung n capat.
Trag de fermoar n jos, tot mai n jos, descoperindu-i pielea. As
vrea s-o vad, dar tot ce pot e sa mi-o imaginez. Kiara mi des
cheie nasturii de la pantaloni si si strecoara mna nauntru.
Ce faci? o ntreb.
Scuze, raspunde iute, retragndu-si mna. S-s-sim-
team nevoia sa f-f-fac ceva cu minile si-am v-v-vrut sa vad
daca te excit.
Rd. Numai Kiara ar fi n stare sa caute raspunsurile-n
pantalonii mei.
Si ai gasit dovada? o ntreb amuzat.
Da, sopteste. Esti excitat.
Ca sa stii..., spun lundu-i mna si punnd-o la loc. E
de ajuns sa ma gndesc la tine si mi se ntareste.
O simt cum zmbeste, cu toate ca nu-i pot vedea fata. mi
desenez n minte chipul ei, cu pleoapele care i ncadreaza ochii
cameleonici, deveniti acum probabil de un cenusiu-deschis.
Las rochia sa-i alunece de pe umeri si nu ma opresc dect
cnd e complet goala.
E rndul tau, sopteste Kiara retragndu-se n clipa
cnd dau s-o ating.
Scot de pe mine tot ce am cu exceptia lenjeriei, dupa care
o apropii de mine si o acopar cu paturile.
338
Simone Elkeles
Ti-e frig? o ntreb cnd observ ca minile i tremura
cnd si trece degetele peste fata mea, ncercnd sa-si nti
pareasca n minte trasaturile.
Nu.
Ma aplec peste ea si o sarut.
Da-mi microbii tai, i spun, facnd aluzie la perceptia
caraghioasa a lui Brandon cu privire la sarutul frantuzesc.
Numai daca mi-i dai si tu pe-ai tai, zice cu buzele lipite
de-ale mele.
si deschide gura si limbile noastre se mpletesc si ume
zeala lor alunecoasa, orict de greu ar fi de crezut, ma ntares
te si mai mult.
Ne miscam mpreuna, cu corpurile nclestate, si timpul
pare sa fi stat n loc. Bratele i sunt ncolacite n jurul meu n
clipa cnd mna mi aluneca spre chilotii ei.
Am adus un prezervativ, i spun cnd i dau jos chilotii,
si de acum ne-am ncins amndoi si-am transpirat, iar eu nu
ma mai pot stapni.
Si eu am adus, mi sopteste cu gura lipita de gtul meu.
Dar s-ar putea sa nu putem sa-l folosim.
De ce?
M-astept sa-mi raspunda ca totul a fost o greseala, ca nu a
vrut sa ma excite asa de tare si ca nu-s demn sa i rapesc virgi
nitatea, ceea ce recunosc n sinea mea ca e adevarat.
si drege glasul.
D-d-depinde daca esti sau nu alergic la 1-1-latex.
Latex? Nu mi s-a mai pus o asemenea ntrebare. Poate
pentru ca fetele cu care am fost pna acum se asteptau sa
aduc eu protectia sau sa nu o aduc deloc.
Chica, nu sunt alergic la nimic.
tiU attactiei 339
Bine, zice spune lundu-si poseta si scotnd dinauntru
pachetul cu prezervativul. Vrei sa ti-1 pun eu?
Nu vede cum mi cade falca. Dintre noi doi, nu eu sunt cel
virgin, si totusi seara asta a fost plina de premiere pentru
mine.
Esti sigura ca ai sa te descurci?
Aud cum sfsie folia.
Sa nteleg ca ma provoci? susoteste Kiara, apoi se
apleaca si si lipeste buzele de ale mele. Of, Carlos, doar ma
cunosti. Stii ca nu pot rezista provocarilor.
52
\KicLTd
Scoala-te, chica.
Tresar la auzul vocii lui si la atingerea usoara a de
getelor pe umarul meu gol. Avem picioarele nlantuite, capu
meu se odihneste n ndoitura bratului sau si amintirea a cee;
ce am facut n urma cu cteva ore mi strneste senzati
dulci-amare.
Deschid ochii. E nca ntuneric si suntem amndoi com
plet goi, sub paturi.
Buna, spun nauca si obosita.
Buna. Trebuie sa plecam.
De ce? Nu putem sa mai ramnem?
si drege glasul si se rostogoleste, ndepartndu-se di
mine, iar miscarea face ca aerul rece sa dea navala printre pa
turi si sa ma patrunda pna la piele.
Am uitat ca trebuia sa-i duc masina napoi lui Alex i
noaptea asta.
O, spun eu prosteste. OK.
E limpede, s-a speriat si regreta ce-am facut. Nu stiu ce 1 ,
apucat tocmai acum, dar important e ca m-am prins ce are.
mbraca-te, mi cere pe un ton inexpresiv.
xt atzactiei
341
Ne mbracam amndoi si mi ntinde haina lui, dar nu o
iau.
Am fulgarinul, i spun.
L-ai lasat n masina, Kiara. Pune haina pe tine. O sa te
apere de ploaie.
N-am nevoie, spun pasind n ploaie doar cu rochia pe
mine si n picioarele goale.
Ceea ce-mi trebuie mie e sinceritatea lui. A-mi oferi ja
cheta nu e, oricum, dect un gest de suprafata. Pentru ca
haina-i uda, si nauntru si pe dinafara.
Odata urcati n masina, dupa ce ndeasa paturile n port
bagaj si mormaie ceva cum ca trebuie sa le duca la spalato
rie ca sa le curete, strabatem n tacere strazile ntunecate si
pustii. Singurul sunet e al ploii care se izbeste de geamuri.
As vrea ca picaturile de ploaie sa nu semene att de tare cu
lacrimile.
Esti suparat pe mine? l ntreb n timp ce-mi trag pe
mine fulgarinul, ca sa nu vada cum mi tremura bratele.
Nu.
Atunci n-n-nu te mai purta de parc-ai fi. A fost o seara
perfecta pentru mine. Te rog, nu strica totul.
Trage masina pe aleea din fata casei si o opreste lnga a
mea. Acum ploaia s-a pornit si mai tare.
Asteapta cteva minute pna se mai domoleste ploaia,
zice cnd ma vede ca-mi iau pantofii si poseta.
Cum o sa te-ntorci daca i lasi masina lui Alex?
O sa ramn la el, raspunde.
Urmaresc picaturile de ploaie lasnd dre pe parbriz, apoi
disparnd. Nu mai pot ramne mult n masina fara sa ma tul
bur din nou.
342
Simone Elkeles
Ca sa stii, nu regret nimic din ce s-a ntmplat. Absolut
nimic.
Ma priveste drept n ochi. Farurile i lumineaza trasaturile
frumoase, puternice.
Asculta, trebuie sa stau sa ma gndesc bine la ce s-a
ntmplat. Totul e att de...
Complicat, completez eu propozitia. Atunci, 1-1-la-
sa-ma pe mine sa-ti usurez s-s-situatia. Nu sunt att de proas
ta ca sa-mi nchipui ca 1-1-lucrurile se vor schimba de-acum
nainte d-d-doar pentru c-am facut sex. Mi-ai spus 1-1-limpe-
de de la bun nceput ca nu-ti d-d-doresti o iubita. Vezi ce
simplu e? Acum considera-te liber ca pasarea cerului.
Kiara...
Nu suport sa-l aud spunnd ca seara asta a fost o greseala,
n ciuda declaratiei mele cum ca n-are niciun rost sa luam
lucrurile n tragic. Cobor, dar n loc sa alerg prin ploaie catre
casa, ma duc spre masina mea. Am nevoie de un loc n care
sa pot gndi si plnge fara teama de a fi auzita. n clipa asta,
masina e scanctuarul meu. Dac-ar pleca odata mai repede, ca
sa pot plnge n voie.
Deschide deamul si mi face semn sa l deschid si eu la
masina mea. Ma conformez si vad ca buzele i se misca, ros
tind ceva. Vocea i razbate cu mare greutate prin ploaia care
cade acum suvoaie printre noi.
Ma aplec peste geam.
Ce-ai spus?
Se apleaca si el si capetele noastre se-ntlnesc la jumata
tea drumului. Suntem amndoi uzi pna la piele, dar nici
unuia nu pare sa i pese.
Nu fugi de mine cnd ncerc sa-ti spun ceva att de
important.
coi(c attactici 343
Ce? spun, rugndu-ma n gnd sa nu observe lacrimile
care mi curg pe obraji sau sa le confunde cu picaturile de
ploaie.
Seara asta a fost... cum sa zic, perfecta si pentru mine.
Mi-ai ntors viata cu fundu-n sus. M-am ndragostit de tine,
chica, si asta ma sperie de moarte. Am tremurat toata noaptea
pentru c-am banuit ca asta o sa se ntmple. Am ncercat sa
neg totul, sa te fac sa crezi ca nu esti pentru mine dect o
pretinsa iubita, nsa am mintit. Te iubesc, Kiara, spune, si bu
zele i se apropie si se-ntlnesc cu ale mele.
53
C4fet0$
Ce cauti aici? ma-ntreaba Alex cnd ajung la el n gar
soniera la cinci dimineata.
Ma mut napoi, zic facndu-mi loc pe lnga el.
Cel putin pna la sfrsitul lunii, cnd eu si cu Keno o sa
plecam din Colorado.
Ne-am nteles sa stai la familia Westford.
Nu mai pot sa locuiesc la ei, i spun.
De ce?
Speram sa nu ma-ntrebi.
Ai facut cumva ceva ilegal? zice el cutremurndu-se.
Ridic din umeri.
Poate n unele state. Asculta, Alex, n-am unde sa ma
duc. Desi presupun ca as putea trai si eu pe strazi, ca alti copii
ai caror frati i-au dat afara...
Termina cu prostiile, Carlos. Stii ca nu ai voie sa stai
aici. Asa a hotart judecatorul.
Asa o fi hotart judecatorul, dar nu pot sa profit de West
ford. E unul dintre tipii aia buni de care am fost mereu con
vins ca nu exista dect n filme.
attactiei 345
M-am culcat cu fiica prafului, scot porumbelul din
mine. Deci, pot sa ramn aici sau nu?
Te rog, spune-mi ca glumesti.
Nu pot. S-a ntmplat la balul de Homecoming, Alex.
Si nainte de a-mi tine o predica despre ceea ce e bine si e rau
n viata, aminteste-ti ca ai regulat-o pe Brittany pentru prima
oara din cauza unui pariu si nici mai mult nici mai putin
dect pe podeaua atelierului auto al varului nostru si ta
man de Halloween.
Alex si freaca tmplele.
Nu stii nimic despre noaptea aia, Carlos, asa ca taci
naibii din gura, spune asezndu-se pe pat si lundu-si capul
n mini. mi pare rau, da sunt nevoit sa te ntreb... ai folosit
prezervativul?
Nu sunt idiot.
Alex si ridica privirea si se ncrunta la mine.
OK, spun eu. Recunosc, sunt un idiot. Dar am folosit
prezervativul.
Macar n privinta asta ai facut ce trebuie. Poti sa rami
aici peste noapte, spune Alex scotnd o perna si o patura din
dulap.
A napoiat salteaua gonflabila mprumutata, asa ca-s ne
voit sa ma ntind pe jos. Zece minute mai trziu, dupa ce a
stins lumina, ma uit la umbrele de pe tavan si l ntreb:
Cum te-ai ndragostit de Brittany? Ai stiut de la nce
put ca o iubesti sau s-a ntmplat ntr-un moment anume?
Nu raspunde pe loc, asa ca mi nchipui ca a adormit. Dar
dupa aia un oftat lung rupe tacerea.
S-a ntmplat la ora de chimie a lui Peterson... cnd
mi-a spus ca ma uraste. Acum termina cu trancaneala si
culca-te.
346
Simone Elkeles
Ma ntorc pe o parte si revad n minte toate scenele petre
cute n noaptea asta, ncepnd cu clipa cnd o vazusem pe
Kiara n rochia ei neagra. mi taiase pur si simplu rasuflarea.
Alex?
Ce-i? zice enervat.
I-am spus ca o iubesc.
Vorbeai serios?
Nu glumisem deloc cnd i marturisisem Kiarei ca-mi n
torsese toata viata cu fundu-n sus. Ce fel de fata poarta trico
uri lali n fiecare zi, are un gay drept cel mai bun prieten, se
blbie cnd e tulburata, lipeste programe de dus pe oglinda
de la baie, face fursecuri tmpite cu magneti doar ca sa ma
scoata pe mine din sarite, se pricepele la masini mai bine de
ct un baiat si se entuziasmeaza cnd apare provocarea de a
trage un prezervativ pe penis? O fata ca asta nu poate fi dect
nebuna de legat.
Alex, sunt n rahat pna-n gt. Cred ca nimic nu m-ar
face mai fericit dect sa ma trezesc lnga ea n fiecare dimi
neata.
Ai dreptate, Carlos. Esti n rahat pna-n gt.
Cum Dumnezeu o sa scap din ncurcatura cu Devlin?
Nu stiu. n clipa asta, sunt complet n ceata, la fel ca
tine, nsa stiu pe cineva care-ar putea sa ne ajute.
Cine?
O sa-ti spun de dimineata. Acum taci din gura si
lasa-ma sa dorm.
Celularul meu se aprinde si bipul rasuna tare n garso
niera mica.
Cine naiba suna la ora asta? vrea sa afle Alex. E Devlin?
Citesc mesajul si izbucnesc n rs.
Nu. E un text de la fosta ta iubita.
dlecj.ie attactiei 347
Alex sare practic din pat si-mi smulge telefonul din mini.
Ce zice? Si de ce-ti trimite mesaje?
Tine-ti firea, fratioare. M-a ntrebat cum a fost la ntl
nire si i-am raspuns nainte sa ajung aici. N-am stiut ca mai
avea ceva de adaugat.
Vrea sa afle daca ma simt la fel de mizerabil ca si ea,
zice Alex parcurgnd textul.
Lumina aruncata de ecranul telefonului pe fata lui mi da
raspunsul. E nca dezgustator, disperat de ndragostit de Brit-
tany. As face misto de el, dar sunt convins ca aveam aceeasi
privire pe fata cnd ma trezisem cu trupul gol al Kiarei lnga
mine si mi dadusem seama ca as fi preferat sa mor dect sa
mai traiesc o zi fara ea. Nu o cunosc de mult, dar simplul fapt
de a o privi este att de minunat. Cnd sunt cu ea, ma simt
ca... acasa. Poate ca asta n-are niciun sens pentru altii, dar
pentru mine are.
Alex, raspunde-i ca esti distrus si ca ai face orice ca sa
se-ntoarca la tinechiar daca asta ar nsemna sa iei masa cu
parintii ei cretini si sa o pupi n fundu ala alb ca laptele vreo
saptezeci de ani de aici-ncolo sau cam asa ceva.
Ce stii tu despre relatii sau despre funduri albe ca lap
tele? Nu-mi raspunde. Nu vreau sa mai aud nimic.
Intra n baie cu telefonul n mna si nchide usa n urma lui.
Daca tot a iesit din camera, as putea sa profit de patul gol.
O sa ramna ceva vreme n baie, transmitndu-i mesaje fos
tei iubite, pna ce va redeveni iubita lui. Cred ca n-a stricat ca
i-am trimis mesajul meu lui Brittany chiar nainte de-a veni
aici, stiind-o treaza si la fel de nefericita ca si fratele meu.
Pe ponton, cnd mngiasem parul lung al Kiarei pna ce
adormise n bratele mele, fusesem coplesit de o spaima para
lizanta. mi dadusem seama ca ceea ce avusesem cu Destiny
348
Simone Elkeles
nici nu suferea comparatie cu sentimentele mele fata de Kiara.
Ma speriasem si intrasem n panica. Fusesem brusc cuprins
de nevoia de a ma ndeparta de ea pentru a ma gndi n linis
te la cele petrecute, pentru ca atunci cnd sunt lnga ea fan-
tazez ca am putea avea un viitor mpreuna, n loc sa ma
concentrez asupra realitatii imediate faptul ca la sfrsitul
lunii voi pleca din Colorado. Fiindca, asa cum a spus Keno,
adevarul e ca nu am de ales.
Alex ma scutura ca sa ma trezesc.
Scoala-te, mi ordona.
- Mi-e somn. Mai vreau sa dorm vreo cteva ore, i spun.
Nu se poate, zice. E deja ora prnzului. Si ai primit un
mesaj pe telefon.
Iarasi Brittany. Ei doi ar face bine sa se-mpace si sa ma
scuteasca de nca o grija pe care-o am pe cap.
Ti-am spus sa-i transmiti ca esti dispus sa faci orice ca
sa se ntoarca la tine.
Nu Brit ti-a trimis mesajul.
Deschid un ochi.
Da cine? Kiara?
Ridica din umeri.
Mda, ai primit un mesaj si de la Kiara.
Ma salt n fund si miscarea brusca ma face sa ametesc
serios.
Ce voia?
Sa afle daca esti bine. I-am raspuns ca ai ramas aici pes
te noapte si ca nca nu te-ai sculat. Dar mai ai un mesaj vocal
de la Devlin. Vrea sa va ntlniti diseara.
Ma frec pe ceafa, n locul unde simt ca sta sa se formeze
un nod din cauza tensiunii.
Ei, asta e. Doar n-avea sa ma lase-n pace. Prea s-a stra
duit din greu sa ma recruteze. Alex, nu vad nicio iesire din
povestea asta.
ntotdeauna exista o iesire, zice aruncndu-mi un pro
sop. Du-te, fa un dus si mbraca-te. Poti sa iei niste haine de
la mine. Grabeste-te, n-avem prea mult timp.
Mergem cu masina pna n campusul Universitatii Boul-
der. Intra ntr-una din cladiri si eu l urmez, nsa ncreme
nesc vazndu-1 ca se opreste n fata unei usi pe care sta scris
RICHARD WESTFORD, PROFESOR DE PSIHOLOGIE.
Ce cautam aici? l ntreb pe fratele meu.
Westford poate sa ne-ajute, raspunde el ciocanind n
usa.
Intra, se aude dinauntru si-l vad pe prof cum si ridica
ochii spre noi. Salut, baieti. Carlos, nteleg ca tu si cu Kiara
v-ati distrat bine azi-noapte. Kiara nu se sculase cnd am ple
cat eu de acasa, asa mi-a spus Colleen, asa ca n-am avut oca
zia sa discut cu ea.
Da, a fost placut, mormai eu. Kiara e...
O pacoste uneori. Da, stiu. Face ce face, si ne tine me
reu n alerta.
Minunata, asta voiam eu sa spun. Fiica ta e minunata.
Nu pot sa-mi asum tot meritul. Colleen s-a descurcat
grozav cu cresterea copiilor. Kiara avea nsa nevoie de un mic
impuls ca sa iasa din carapace. A fost dragut din partea ta c-ai
invitat-o la bal. Sunt convins ca-ti este foarte recunoscatoare.
Acum, Alex, banuiesc ca nu ai vrut sa ne-ntlnim aici doar ca
sa stai cu mine la taclale. Asadar, despre ce e vorba?
Spune-i ce mi-ai povestit mie, ma ndeamna Alex.
De ce?
Pentru ca e o nuca tare.
350
Simone Elkeles
Arunc o privire spre capul pe cale sa cheleasca al lui West-
ford. Pe naiba, nuca tare. O fi fost el cndva, nu zic nu, dar nu
acum. Acum e psihiatru si a iesit de multa vreme din armata.
Hai odata, repeta Alex tot mai impacientat.
Nu prea am de ales, asa c-as face bine sa ma conformez. La
urma urmei, poate ca Westford va veni cu o idee care mie nici
nu mi-a trecut prin cap. Slabe sperante, dar merita ncercat.
Mai tii minte cnd am fost batut mar si ti-am spus ca
niste tipi s-au legat de mine la mall?
ncuviinteaza dnd din cap.
Am mintit. Adevarul e ca..., sovai eu uitndu-ma la
Alex, care mi face semn sa continui. Adevarul e ca am fost
recrutat ntr-o banda a unui tip pe nume Devlin.
Stiu cine e, zice profu. Nu-1 cunosc personal, dar am
auzit vorbindu-se despre el. Se ocupa cu traficul de droguri,
spune mijindu-si ochii, n care detectez pentru moment o
farma din personalitatea lui de dur. Sper ca nu vinzi droguri
pentru Devlin.
Tocmai asta-i problema. Nu mi-a dat de ales: fie dro
guri, fie ma ucide. Si-n clipa asta as prefera drogurile, nu
moartea.
Ba nu. Nici droguri, nici moartea, spune Westford.
Devlin e om de afaceri. Nu-i pasa dect de interesele lui.
Interese, asa zici tu?
Se reazema mai bine n fotoliu. Simt cum rotitele ncep sa
i se-nvrta-n cap. Fotoliul se da att de tare pe spate nct e
nevoit sa se prinda iute cu minile de birou ca sa nu cada.
Da-da, profu e o nuca tare, nu-ncape ndoiala. Din vrful ca
pului si pna la mocasinii lui de firma.
Ai vreo sugestie? ntreaba Alex. Pentru ca noi am ra
mas n pana de idei.
oCe^ift atzactiei 351
Westford ridica un deget n aer.
S-ar putea sa fiu n masura sa va ajut. Cnd ziceai ca
trebuie sa te ntlnesti cu Devlin?
Diseara.
Vin cu tine.
Si eu, l secondeaza Alex.
O, grozav. Ce facem aici? Ne jucam de-a renegados?
scot eu un hohot scurt. N-ai cum sa dai buzna peste Devlin.
Pui pariu? zice Westford. O sa te scoatem noi din n
curcatura, orice-ar fi.
Nu-mi vine sa cred. Glumeste? Tipu nici nu e macar sn
ge din sngele meu. Ar trebui sa ma considere o povara si o
responsabilitate cazuta pe capu lui, si nu un om pentru care
sa merite sa lupti.
De ce vrei sa te bagi n chestia asta? l ntreb.
Pentru ca familia mea tine la tine. Asculta, Carlos, cred
c-a sosit momentul sa-ti povestesc cte ceva despre mine, ca
sa-ntelegi mai bine cu cine ai de-a face.
Da, ce sa zic, chiar ard de nerabdare.
Ma asez mai comod n scaun, pregatit sa ascult o istorie
lunga si lacrimogena despre ct de urt s-au purtat parintii
lui cu el cnd era mic si-au refuzat sa-i cumpere jucaria pe
care si-o dorea la aniversarea de sase ani. Sau despre baiatul
care-1 cotonogise n liceu ca sa-i sterpeleasca banii de buzu
nar. Sau poate ca se suparase fiindca parintii i luasera o ma
sina la mna a doua cnd mplinise saisprezece ani, n loc de
una nou-nouta. Ce naiba, doar nu-si nchipuie ca am sa-l
compatimesc. In materie de istorii lacrimogene, l ntrec de
departe.
Westford se foieste nervos n fotoliu, apoi scoate un oftat
prelung.
352
Simone Elkeles
Parintii si fratele meu au murit intr-un accident de cir
culatie cnd aveam unsprezece ani.
Uau, la chestia asta chiar ca nu m-am asteptat.
Ne ntorceam cu masina acasa, era noapte si ningea si
tata a pierdut controlul volanului.
Ia stai, stai nitel asa.
Erai si tu n masina cu ei?
ncuviinteaza.
mi amintesc ca tata a virat si pe urma masina a nce
put sa se nvrta n loc. Si camionul a izbit masina, adauga
dupa o ezitare. Aud si acum glasul mamei tipnd cnd faruri
le alea mari s-au napustit drept spre ea si-l vad n fata ochilor
pe fratele meu, care se uita la mine cerndu-mi ajutorul.
si drege glasul si nghite cu greu si toata ngmfarea mea
cum ca as fi cstigatorul concursului care din noi a avut o
copilarie mai naspa ncepe sa paleasca.
Dupa impact, cnd nu m-am mai zgltit ncolo si n
coace ca o papusa de crpe, am deschis ochii si am zarit sn
gele mprastiat peste tot n masina. Nici macar nu am putut
sa-mi dau seama daca era al meu, al parintilor... sau al frate
lui meu, zice Westford si ochii i sunt acum sticlosi, desi nn
varsa nicio lacrima. Fratele meu arata de parca fusese facut
bucati, Carlos. Si am simtit c-o sa mor daca ma misc, asa
dureri groaznice aveam, dar trebuia sa-l salvez. Trebuia sa-i
salvez pe toti. Asa ca am tinut mna apasata pe rana laterala a
fratelui meu ct am putut de tare si sngele, fierbinte si proas
pat, mi se scurgea printre degete. Cnd a venit echipajul de
la Salvare, au fost nevoiti sa ma scoata din masina cu forta,
pentru ca nu voiam sa-i dau drumul din brate. N-avea dect
sapte ani, cu doar un an mai mult dect Brandon.
Si au murit cu totii, n afara de tine?
Da din cap.
N-aveam rude care sa ma ia n ngrijire si am petrecut
urmatorii sapte ani trecnd de la o asistenta maternala la alta.
De fapt, majoritatea m-au dat afara, zice uitndu-se direct n
ochii mei.
De ce?
- Din diverse motive. Batai, droguri, fuga de acasa... n
esenta, ceea ce mi trebuia era un pic de ntelegere si ndru
mare, numai ca nimeni nu a fost dispus sau n-a avut timpul
necesar sa mi le acorde. Cnd am mplinit optsprezece ani,
am fost aruncat n strada. Am ajuns aici, n Boulder, unde am
dat peste o multime de pusti la fel ca mine. Viata pe strazi era
mizerabila, eram singur si fara niciun ban. ntr-o zi, pe cnd
cerseam, un barbat s-a uitat dispretuitor la mine si m-a ntre
bat: Mama ta stie pe unde umbli si cum ti distrugi viata?
Chestia asta m-a pus pe gnduri. Mi-am zis ca daca mama se
uita la mine de sus, din ceruri, era probabil suparata foc ca nu
ncercam sa-mi fac o alta viata. Si-n clipa aceea am realizat ca
nicio bataie nu avea sa i aduca napoi pe-ai mei. Nici o canti
tate de droguri, orict de mare, nu avea sa-mi stearga com
plet din memorie privirea din ochii rugatori ai fratelui meu.
Si n-as fi reusit nicicnd sa scap de imaginea aceasta pentru
ca daca ncercam sa scap, n-as fi facut dect sa nrautatesc si
mai tare lucrurile. Si atunci mi-am canalizat toata energia
spre o cariera militara.
Da eu nu vreau sa-ti risti viata pentru mine, profule.
Si-asa-i destul de rau c-o plac pe fiica ta si vreau sa fim m
preuna.
O sa discutam si despre asta, dar nu acum. Deocam
data, sa ne concentram pe ceea ce avem de facut. La ce ora
354
Simone Elkeles
urmeaza sa te vezi cu Devlin? ma ntreaba Westford cu o ho
tarre care i emana din tot corpul.
Convenim sa ne ntlnim cu totii la ora sapte, cnd ur
meaza sa punem la cale un plan. Ce fel de plan, n-as putea sa
spun. Nu-mi ramne dect sa sper ca pna diseara la sapte
Westford va gasi solutia salvatoare. Si adevarul e ca simt o
mare usurare ca mi-am ncredintat, n fine, viata n minile
cuiva n care am ncredere.
54
Kiarci
Luni dimineata, mama pregateste clatite pentru micul
dejun.
Ce-i cu tine acasa? De ce n-ai plecat la serviciu? o ntreb.
Astazi or sa deschida magazinul angajatii.
mi zmbeste cu caldura, zmbetul acela dulce care ntot
deauna ma facea sa ma simt mai bine cnd eram n scoala
primara si zaceam la pat, bolnava.
M-am gndit c-ar fi placut sa va vad si eu o data cum
plecati la scoala.
Ati vorbit, tu sau tata, cu Carlos? repet pentru a mili
oana oara aceeasi ntrebare pe care o tot pun de ieri.
Amndoi parintii mei se poarta ciudat de ieri ncoace,
cnd tata s-a ntors acasa de la serviciu. A stat ncuiat n bi
rou, cu mama, ore n sir. Si dupa aia au parut foarte agitati,
iar eu nu-mi dau seama de ce.
Chiar nainte sa-mi declare ca ma iubeste, Carlos mi-a
spus c-o sa ramna peste noapte la Alex. As vrea sa fie aici, cu
mine, si sa ma asigure ca totul e n regula cu noi, nsa sunt
constienta ca avea nevoie sa stea singur o vreme, ca sa se gn
deasca n liniste la ceea ce se ntmplase.
356
Simone Elkeles
Problema e ca eu nu i-am ndepartat cea mai groaznica
temere. Carlos trebuie sa afle ca n-am de gnd sa-l parasesc
brusc, si nici n-am sa renunt la noi. Pacat ca n-am putut sa
discut cu el astazi, nainte de scoala. Nu s-a ntors de dumini
ca dimineata, cnd m-a lasat acasa.
O urmaresc pe mama cum amesteca energic aluatul de
clatite tot mai iute n castron.
Nu prea stiu ce sa spun, zice.
Cum adica nu stii?
Adica nu vreau sa discut despre asta.
Ma duc spre ea si-mi pun mna pe bratul ei, oprind-o din
amestecat.
Ce se ntmpla, mama? Trebuie sa-mi spui.
nghit cu greu. N-o sa ma dau la o parte si sa-l las pe baia
tul de care sunt ndragostita sa sufere din pricina ca si el ma
iubeste. Carlos nu merita asa ceva. Mai bine renunt la el
dect sa-l vad nefericit.
Trebuie sa-mi spui ce se petrece.
Se uita la mine si vad ca are ochii umezi. E limpede, ceva
e n neregula.
Tatal tau m-a asigurat ca se ocupa el de toate. I-am
acordat ncrederea mea n ultimii douazeci de ani si n-am de
gnd sa ma opresc acum.
E vorba cumva de Carlos? Si are legatura cu faptul ca a
fost batut? E n pericol?
Mama ma mngie pe obraz.
Kiara, scumpo, du-te la scoala. mi pare rau ca sunt un
pic ncordata n dimineata asta. Dar o sa se termine curnd.
Ce o sa se termine, mama? ntreb eu panicata. S-s-spu-
ne-mi.
oCe^ife attactiei 357
Face un pas n spate, gndindu-se, fara ndoiala, la conse
cintele dezvaluirii secretului ei.
Tatal tau a spus c-o sa rezolve el problema. Ieri a avut
o discutie lunga cu Tom si David, amicii lui din armata care
lucreaza la DEA1, Departamentul Antidrog.
Cred ca mi se face rau, spun.
Ai sa vezi, totul va fi bine, Kiara. Acum pregateste-te sa
pleci la scoala si te rog sa nu povestesti nimanui ce ti-am
spus.
E gata micul dejun? ntreaba fratele meu cnd intra n
bucatarie.
Mama se reapuca de amestecat aluatul.
Aproape gata. Fac clatite din cereale integrale.
Brandon i arunca una din privirile lui celebre, bosum
flate, n fata carora niciunul din noi nu poate sa reziste. Ma
ntreb daca expresia asta a lui va mbatrni vreodata. Cunos-
cndu-1 pe Brandon, banuiesc c-o va pastra si cnd va ajunge
un barbat respectabil de cincizeci de ani.
Nu poti sa adaugi niste fulgi de ciocolata n clatite? Te
rooog, mami.
Mama ofteaza, apoi l saruta pe obrajii dolofani.
OK, dar pune-ti pantofii, ca sa nu ntrzii, ca vine au
tobuzul.
Mama toarna cu polonicul amestecul n tigaie, iar eu pro
fit de ocazie si ma strecor spre biroul tatei. Stiu ca-i urt din
partea mea si un gest total nepotrivit, dar ma asez n fata com
puterului tatei si derulez istoricul. ncep cu site-urile accesa
te pe internet si continui cu folderele de documente. Trebuie
1 Drug Enforcement Agency Departamentul Antidrog este agentia
americana federala nsarcinata cu punerea n aplicare a legilor referitoare
la droguri si cu combaterea traficului si consumului de substante interzise.
358
Simone Elkeles
neaparat sa aflu daca aici se ascunde vreun indiciu. Si cum e
clar ca nimeni nu intentioneaza sa-mi spuna ce se ntmpla,
nu mi ramne dect sa scormonesc si sa investighez singura.
Din pacate pentru tata, dar din fericire pentru mine, nu
si-a sters istoricul. Accesez tot ce a lucrat n ultimele doua
zeci si patru de ore. Dau peste o scrisoare catre seful lui, cu
propunerile pentru noua programa analitica, ciorna unei
prelegeri pentru o ora de curs si un formular care cuprinde o
multime de cifre.
Studiez tabelul cu mai mare atentie. E un document fi
nanciar... cu detalii despre unul din conturile lor bancare.
Ultima operatiune derulata dateaza de astazi o retragere
de cincizeci de mii de dolari si soldul ramas este acum de
cinci mii de dolari. La rubrica Descrierea tranzactiei e tre
cut un singur cuvnt: NUMERAR.
Tata urmeaza sa scoata azi din cont cincizeci de mii de
dolari. Presimt ca banii astia au legatura cu bataia ncasata de
Carlos.
Kiara, e gata masa, striga mama din bucatarie.
Evident, nici prin cap nu-i trece sa-mi spuna de ce-ar avea
nevoie tata sa scoata din cont fabuloasa suma de cincizeci de
mii de dolar. Ma prefac ca totul e n regula si mi mannc
clatitele cu un zmbet nonsalant, fals, ntiparit pe fata.
Imediat ce terminam micul dejun, mama l zoreste pe
Brandon sa iasa din casa, ca sa nu piarda autobuzul scolii. Ma
furisez iute napoi la computerul tatei. Mi-a venit o idee: in
tru pe site-ul de harti folosit de obicei de tata si dau click pe
ultimele cautari.
Si, asa cum ma asteptam, ultimele doua cautari sunt adre
se nefamiliare mie. Una se afla lnga Eldorado Springs, iar
cealalta este n Brush, un oras situat la circa o ora si jumatate
Jlepife atzactiti 359
de mers cu masina de casa noastra. E un loc recunoscut pen
tru traficul intens de droguri si-mi simt inima grea. Ce se n
tmpla? Notez rapid adresele, nchid computerul si-mi iau o
fata nevinovata cnd mama intra napoi n casa.
La scoala, deschid dulapul si gasesc nauntru doi tranda
firi, asezati deasupra cartilor, unul rosu, celalalt galben. Sunt
legati cu un rozariu din margele de care e prins un bilet. mi
dau imediat seama ca sunt de la Carlos.
Ma asez pe vine n fata dulapului si citesc biletul, scris pe
o bucata de hrtie smulsa dintr-un caiet de notite.
OOOOOOOOQOOOOOOOOOOOOOOO
K,
Doamna de la magazin a zis ca galbenul nseamna
prietenie si rosul dragoste. Rozariul e singurul lu
cru cu adevarat valoros pe care l am. E al tau. La
fel ca mine.
C
Nu-mi vine sa-mi cred ochilor. Sa fie Kiara Westford, fata
care nu-mi raspunde la telefoane? zice Tuck apropiindu-se.
Strng florile, siragul de margele si biletul la piept.
Buna. Scuze, lucrurile au cam luat-o razna.
Se ncrunta.
Ce ai n mna?
Niste chestii.
De la armasarul mexican?
Ma uit n jos la florile frumoase pe care le tin n mna.
Carlos a d-d-dat de necazuri, Tuck. Tata e cu el si mama
se poarta ciudat si eu vreau sa ajut, dar nu stiu cum. Nu vreau
360
Simone Elkeles
sa fiu lasata n ceata cnd t-t-toti par sa se afle n p-p-pericol.
Ma simt att de neajutorata. N-n-nu stiu... ce sa fac.
Inconstient, mi trec degetele printre margelele rozariului.
Tuck ma trage ntr-o sala de clasa goala.
Ce fel de necazuri? Si nu mai tremura, ca ma sperii.
N-n-nu ma pot abtine. Cred ca e ceva legat de Carlos
si niste traficanti de droguri. Sunt nnebunita de spaima fi
indca tata se crede Rambo si are impresia ca poate rezolva
singur totul. Cred ca e implicata si DEA. Si presimt ca tata e
bagat pna peste cap n chestia asta. Nici macar n-am habar
cine e traficantul, Tuck, dar dupa ce a fost batut, Carlos s-a
referit la el numindu-1 Diavolul, n spaniola - El Diablo.
El Diablo? zice Tuck clatinnd din cap. Numele nu-mi
zice nimic. Dar stii cu cine ar trebui sa vorbesti?
Cu cine?
Cu Ram Garcia. Mama lui lucreaza la DEA. Acum
ceva vreme a fost invitata la scoala si ne-a povestit despre
munca ei.
l sarut pe obraji.
Esti un geniu, Tuck! spun, dupa care o zbughesc n
cautarea lui Ram.
O jumatate de ora mai trziu, stau asezata n fata doamnei
Garcia, mama lui Ram. Poarta un costum bleumarin cu pan
taloni si o bluza alba apretata si arata exact ca o agenta DEA.
Ram mi daduse numarul de telefon, iar eu ma strecurasem
pna la masina, de unde o sunasem. N-am chiulit n viata
mea de la scoala, dar nici n-am fost vreodata att de ngrijo
rata n privinta tatei si a lui Carlos.
Doamna Garcia termina de vorbit cu mama la telefon.
Jj'cctifc atzactiei 361
Doamna Westford e n drum spre noi, mi spune. Dar
tu va trebui sa rami aici cteva ore. Nu pot sa te las sa para
sesti cladirea.
Nu nteleg, zic eu. De ce nu pot sa plec?
Pentru ca stii adresa din Brush. Si faptul asta ar putea
pune multi oameni n pericol, spune doamna Garcia oftnd
si aplecndu-se spre mine peste biroul ntesat de dosare din
carton gros. Adevarul este, Kiara, ca tatal tau, Carlos si Alex
au nimerit n mijlocul unei anchete la care lucram de luni
de zile.
Va rog spuneti-mi ca nu sunt n primejdie, o implor eu
cu inima gata sa-mi sara din piept.
Am trimis vorba agentilor nostri sub acoperire care
sunt infiltrati n banda sa-i protejeze pe tatal tau si pe fratii
Fuentes. Sunt n siguranta, atta ct se poate avnd n vedere
ca ne aflam n pragul unei descinderi a DEA. n plus, tatal tau
si va lua toate masurile de precautie necesare.
De unde stiti asta?
Tatal tau a mai lucrat cu noi la realizarea unor profile
criminalistice si la cteva operatiuni sub acoperire. Si nu le-a
spus nimic lui Carlos si Alex despre operatiunea n derulare
ca sa i protejeze. Cu ct stiu mai putin, cu att mai bine.
Ce? Tatal meu lucreaza cu DEA? De cnd si pna cnd?
Nu mi-a spus niciodata nimic despre asta. Pentru mine, el e
tata, nu cine stie ce tip care lucreaza sub acoperire pentru
Agentia Antidrog. Tot ce am stiut e ca si-a pastrat niste prie
teni din perioada cnd a lucrat n armata si ca mai iese uneori
cu ei n oras.
Doamna Garcia si da probabil seama de confuzia care
domneste pe chipul meu, caci iese din spatele biroului si se
ghemuieste n fata mea.
362
Simone Elkeles
Tatal tau a participat la cteva misiuni de lupta dificile
alaturi de agentii nostri. l respectam foarte mult si el stie ce
are de facut, zice ea uitndu-se la ceasul de la mna. Tot ce pot
sa-ti spun este ca-i tinem pe toti sub supraveghere permanen
ta si ca agentii nostri infiltrati sunt extrem de bine pregatiti.
Nu-mi pasa ct de bine sunt pregatiti, exclam eu si la
crimile mi umplu ochii acum, cnd ma gndesc ct de multe
lucruri as mai avea sa-i spun lui Carlos si ct de rau mi pare
ca nu i-am repetat tatei mai des ce mult l pretuiesc. Vreau
garantii suta la suta ca nu vor pati nimic.
Doamna Garcia ma bate usurel cu palma pe genunchi.
Din pacate, n viata nu exista garantii.
55
a uit la fratele meu, care strnge att de tare volanul
nct ncheieturile minii i s-au albit. Profesorul a pe
trecut toata ziua trecnd n revista diverse scenarii, n caz ca
Devlin sau oamenii lui nu si respecta promisiunile si ncep
sa traga n noi.
Aseara, cnd ne-am ntlnit, profesorul a sosit acasa la
Alex mbracat ntr-o helanca neagra si n pantaloni negri, de
parca era Zorro. Am impresia ca bietul om duce dorul opera
tiunilor alora militare sub acoperire la care a participat n ti
nerete, pentru ca altfel nu se explica entuziasmul lui
debordant.
Nu ma-ntrebati cum de-i venise ideea sa faca un trg cu
Devlin. O ora ntreaga ne-am certat, eu explicndu-i ca nici
prin cap nu-mi trece sa-l las sa cheltuiasca zeci de mii de do
lari din banii lui ca sa ma scoata pe mine din necaz. Am tot
pledat pna ce a nceput sa ma doara gura, dar Westford nu
s-a dat batut. A insistat c-o sa negocieze cu Devlin, cu sau
fara acordul meu.
364 Simone Elkeles
nainte de a discuta cu Devlin, Westford a stat ndelung
de vorba cu mine. Era dispus sa ma rascumpere de la Devlin,
indiferent de pret... , dar cu o conditie.
Ca eu sa intru n serviciul militar sau la colegiu.
Deci asta era ntelegerea. Profesorul se oferea sa scoata o
tona de bani din contul lui bancar ca sa ma elibereze din lan
turile lui Devlin, dar punea conditii.
Asta-i un soi de sclavie, i-am spus azi dupa-amiaza n
timp ce revedeam amndoi planurile.
Termina cu prostiile, Carlos. Batem palma sau nu?
I-am ntins mna nsa, spre surprinderea mea, Westford
m-a tras spre el si m-a mbratisat cu forta, spunndu-mi ca e
mndru de mine. E ciudat sa am de-a face cu cineva care stie
adevarul despre mine si caruia sa-i pese totusi de viitorul
meu si sa-si doreasca sa reusesc n viata.
Devlin i-a acordat profesorului un termen de douazeci si
patru de ore ca sa vina cu cincizeci de mii de dolari, rascum
pararea mea, dar asta numai dupa ce ma prezentam la o loca
tie secreta din Brush si dovedeam ca fac front comun cu
Rodriguez n fata aliatilor bandei Guerreros. Banuiesc ca o
tranzactie babana e n curs, dar furnizorii mexicani nu au n
credere n Devlin. Ma-ntreb daca razboiul de strada cu R6 a
nceput deja.
Suntem n masina, n drum spre Brush, la ntlnirea cu
Devlin si Rodriguez. Westford a vrt banii ntr-un sac mari
naresc pe care-1 tine la picioare. Eu sunt asezat pe bancheta
din spate, cu privirile n cefele celor doi oameni pe care i-am
transformat n detasamentul meu de bodyguarzi. Inima
mi bate cu putere n piept la gndul ca i-am implicat pe
attactiei 365
Alex si pe prof n afacerea asta. Ar fi trebuit sa ma prezint
singur la ntlnire. Devlin e problema mea, dar ei o trateaza
de parc-ar fi si-a lor.
mi amintesc cnd Kiara si-a trecut degetele peste unul
dintre tatuajele mele. La rebelde.l Presupun ca nu-s chiar att
de rebel pe ct credeam, din moment ce ma folosesc de un
barbat n vrsta si de fratele meu mai mare pe post de apara
tori. Si cu toate ca nu-mi convine c-au venit cu mine, trebuie
sa admit ca fara ei as fi probabil pierdut.
Mai e nca timp sa va faceti nevazuti si sa ma lasati sa
merg singur la ntlnire.
Uit-o, raspunde Alex. Vin cu tine, orice-ar fi.
Westford bate cu palma peste sacul cu bani.
Sunt pregatit.
E vorba de-o groaza de bani, profesore. Esti sigur ca
vrei sa te desparti de ei? Poti sa te speli pe mini de mine si
sa-ti pastrezi banii. Nici macar n-as putea sa te nvinovatesc.
Clatina din cap.
N-am de gnd sa dau napoi.
Daca vreunul din noi simte ca e ceva n neregula, s-o
stearga ct mai repede, spun eu. Oricum, oamenii lui Devlin
ne vor depasi numeric.
Alex conduce ncet, traversnd Brush-ul. Strazile mi
amintesc de Fairfield, orasul din Illinois unde-am trait mai
nainte. Nu locuiam n cartierul bogatasilor. Unii oameni evi
tau sa treaca prin partea de sud a orasului, de teama sa nu le
fie furata masina, dar pentru noi acolo nsemna acasa.
Un grup de baieti de vrsta noastra sta la un colt de strada
si se uita banuitori dupa masina lui Alex, o aparitie noua n
1 Rebelul (lb. spaniola).
366
Simone Elkeles
acele locuri. Daca parem ca stim ce facem si c-am venit acolo
cu un scop anume, or sa ne lase n pace. Dar daca dam impre
sia ca n-avem habar unde suntem si cum s-ajungem unde
vrem, ne-am ars.
Alex strabate o alee serpuita care sfrseste n fata unei cla
diri ce pare un depozit abandonat, iar eu simt fiori pe sira
spinarii. De ce o fi insistat Devlin sa se-ntlnim aici?
Esti gata? ma ntreaba Alex parcnd masina.
Nu, raspund eu.
Se ntorc amndoi spre mine.
Am vrut doar sa va multumesc, murmur eu. Dar chiar
va-nchipuiti ca Devlin o sa ia banii si-o sa plece, pur si sim
plu, sau mai degraba mai nti o sa ne mpuste si dupa aia sa
ia banii?
Westford deschide portiera.
N-avem dect o cale de-a afla.
Iesim cu totii din masina, cu simturile ncordate la ma
xim. Cu toate c-am facut misto de Westford ca s-a mbracat
complet n negru, adevarul e ca arata ca un dur. Un dur
batrn si cam chelios, dar un dur.
Pe acoperis e un tip si alti doi sunt n dreapta si n
stnga, zice Westford.
Care-o fi fost porecla lui n armata, Ochi de Vultur?
Un individ sta postat la intrare, n asteptarea noastra. Are
probabil vreo douazeci si ceva de ani, dar par de o nuanta
de blond att de deschisa ca pare aproape alb.
Va asteptam, zice c-o voce ragusita.
Bine, spun eu lund initiativa si pasind primul
nauntru.
Daca vor ncepe sa traga, eu voi fi tinta, iar Alex si cu West
ford vor putea s-o stearga. Tipul cu parul alb ne controleaza
ts itc atzactiei 367
de arme, n timp ce Westford strnge sacul cu bani la piept,
ca si cum i-ar fi prea greu sa se desparta de el. Saracul West
ford. Chestia asta l depaseste cu totul.
Ti-am mai spus ca n-ai ce cauta aici? i zic.
Nu mai insista, spune el. Pentru c-ar fi o pierdere de
vreme si tot n-o s-ajungi nicaieri.
Tipul cu parul alb ne conduce spre un birou mic situat pe
o latura a cladirii.
Asteptati aici, ne ordona.
Iata-ne asadar, doi dintre fratii Fuentes, plus un fost mili
tar care strnge la piept un sac marinaresc plin cu cincizeci
de mii de dolari, pretul libertatii mele.
Rodriguez intra n ncapere si se asaza pe marginea mesei
de scris.
Deci ce ziceai ca ai aici, Carlos?
Bani. Pentru Devlin, raspund eu.
Presupun ca Marele Boss nu si-a facut aparitia.
Mi s-a spus c-ai gasit un binefacator dispus sa te ras
cumpere. Cunosti oameni de vaza, hm? zice el aruncndu-i
o privire profului.
Cam asa ceva.
ntinde mna.
Da-mi banii.
Westford strnge sacul si mai tare la piept.
Nu. Devlin a facut ntelegerea cu mine si amndoi tre
buie s-o ducem la capat.
Rodriguez face un pas spre el.
Hai sa ne lamurim, tataie. N-ai niciun cuvnt de spus
aici. Mai bine m-ai pupa n fund, altfel ma tem c-o sa te tre
zesti c-un glont... sau doua n cur.
368
Simone Elkeles
Ba am un cuvnt de spus, riposteaza Westford. I-am
lasat sotiei mele un bilet cu instructiuni sa sune la politie n
caz ca nu ne-ntoarcem toti teferi si nevatamati acasa. Cre-
de-ma, lipsa unui profesor respectat nu va fi usor trecuta cu
vederea. Iar tu si cu Devlin veti fi vnati.
Zice toate astea fara a slabi strnsoarea sacului cu bani.
Frustrat, Rodriguez iese din ncapere. Ma-ntreb daca ne
va mpusca atunci cnd se va ntoarce si va pastra banii pen
tru el.
Doar nu-ti nchipui ca Devlin o sa-ti dea o chitanta
pentru bani? l ntreb eu pe profesor. Din cte stiu eu, banii
platiti pentru o rascumparare nu sunt deductibili din taxe.
Clatina din cap.
Faci pe desteptul si-n situatii critice. Nu ai de gnd sa
renunti la asta niciodata, este?
Nt. Face parte din sarmul meu.
Oricum, de unde stii ca Devlin e pe-aici? ntreaba
Alex.
Proful nici nu clipeste.
Daca pe acoperis e un tip, plus nca doi care suprave
gheaza intrarile si iesirile, nseamna ca Seful e aici. Poti sa fii
sigur.
Are dreptate. Devlin nsusi si face, alene, aparitia dupa
vreo jumatate de ora. E limpede, ne-a lasat n mod deliberat
sa-l asteptam, ca sa se asigure ca stim cine face jocurile. Arun
ca o privire sacului cu bani.
Ct ai nauntru? ntreaba.
Att ct ne-am nteles... cincizeci de mii.
Devlin se plimba n sus si-n jos prin camera, uitndu-se la
noi sceptic.
tsit atractiei 369
Te-am verificat, profesore Westford.
Pret de o jumatate de secunda, Westford pare tulburat.
Dar dup-o clipa reuseste sa-si mascheze nervozitatea. Eu am
observat, dar nu stiu daca si Alex sau Devlin.
Si ce-ai aflat? ntreaba Westford.
Pai tocmai asta e, ca nu prea mare lucru. Fapt care ma
face sa presupun ca ai niste conexiuni n sfera serviciilor se
crete. Poate ca n-ai venit pna aici dect ca sa mi nscenezi
mie ceva.
mi vine sa ma prabusesc de rs. Profu n-are niciun fel de
legaturi cu serviciile secrete. Poate ca-n epoca lui de glorie a
fost soldat n trupele de operatiuni speciale, dar acum nu e
dect tatal Kiarei si-al lui Brandon. Ce Dumnezeu, doar se
da n vnt dupa Seara de Distractie n Familie.
Singurele mele relatii profesionale sunt cu colegii de la
catedra de psihologie a universitatii.
Bun. Pentru ca daca aflu ca ai vreo legatura cu politia,
tu si copiii astia doi o sa regretati ca m-ati cunoscut. Rodri-
guez m-a informat ca i-ai lasat sotiei un bilet, pentru sigu
ranta voastra. Sa stii ca nu-mi plac amenintarile, profesore.
Acum deschide sacul.
Westford deschide sacul si scoate dinauntru banii. Cnd
Devlin e convins ca sunt toti si nu au fost marcati, mi ordona
sa i-i dau.
Mai avem o trebusoara de facut, zice gesticulnd spre
mine. Tu si cu Rodriguez va veti ntlni cu niste amici de-ai
mei foarte importanti. In Mexic.
Cum? Nu se poate.
Nu asa ne-am nteles, zice Westford.
370
Simone Elkeles
Ei, asta e, am schimbat termenii ntelegerii, spune De-
vlin. Am banii, am arme, detin puterea. n timp ce tu nu ai
nimic.
In clipa aia, pamntul ncepe sa se zgltie, de parc-ar fi
cutremur.
E un raid, se aude cineva strignd de dincolo de usa.
Oamenii lui Devlin s-au mprastiat care ncotro, aban
donnd sarcina protejarii sefului pentru a-si apara propria
piele.
Agenti DEA mbracati n jachete albastre dau buzna n
depozit, cu armele pregatite. Ne ordona sa ne culcam cu totii
la pamnt.
Devlin are ntiparita pe chip o privire salbatica, de om ne
bun, n momentul cnd scoate un pistol de calibrul 45 de la
bru si-l tinteste pe profesor.
Nu! tip eu, apoi m-arunc n fata, ca sa-i smulg pistolul
din mna.
Nu pot s-accept ca cineva sa l omoare pe Westford, chiar
daca asta ar nsemna ca sa ajung eu la morga. Smulg pistolul
si-n clipa urmatoare coapsa pare ca mi-a luat foc. Sngele se
prelinge de-a lungul piciorului si cade pe podeaua de ciment.
Totul pare de domeniul fantasticului si mi-e si frica sa ma uit
n jos. Nu stiu ct de grava e rana, dar ma simt de parca o mie
de albine si-ar fi nfipt acele n coapsa mea. Alex se repede
spre Devlin, care e nsa mai rapid. ntoarce pistolul catre fra
tele meu si o panica cumplita ma cuprinde. Dau sa ma agat
de Devlin ca sa-l opresc, dar Westford ma trage la o parte si n
momentul urmator tipul cu parul alb navaleste n ncapere
fluturnd n mna un pistol Glock.
Politia! Lasa arma jos! ordona el.
Ce naiba...
attactiei 371
Intr-o clipita, Devlin se ntoarce si cei doi fac schimb de
focuri. mi tin rasuflarea, apoi oftez usurat cnd l vad pe De
vlin prabusit la pamnt si tinndu-se cu minile de piept. Are
ochii deschisi si sngele tsneste din corpul lui si se mprastie
pe podea, sub el. Durerea naucitoare n fata perspectivei de
a-i pierde pe Alex si pe Westford ma face sa-mi tin ochii strns
nchisi.
Cnd i deschid, l vad cu coada ochiului pe Rodriguez.
si tine pistolul ndreptat spre agentul sub acoperire cu parul
alb. Pe care ncerc sa l previn de pericol, dar, spre surpriza
mea, Westford nsfaca arma lui Devlin si l mpusca pe Rodri
guez ca un veritabil tragator de elita.
Latra apoi niste ordine celorlalti agenti DEA, dupa care
ma cara, ajutat de Alex, afara din depozit.
Lucrezi la DEA? l ntreb printre dintii nclestati, fiind
ca piciorul ala blestemat ma ustura de parc-as fi fost muscat
de nsasi regina albinelor.
Nu tocmai. Sa zicem ca mai am nca prieteni n functii
importante.
Asta nseamna c-o sa-ti pastrezi cele cincizeci de ba
trne?
Mda. Ceea ce presupun ca-nseamna ca nvoiala noas
tra a cazut. Nu mai trebuie sa intri n armata sau la colegiu.
Doi asistenti de pe Salvare se reped spre noi cu o targa.
Ma salta pe ea, dar apuc sa-l prind pe profesor de mna
nainte ca tipii sa ma ia de acolo.
Ca sa stii, am de gnd sa ma-nrolez.
Bravo, sunt foarte mndru de tine. Dar de ce te-ai raz
gndit?
Gem de durere, dar reusesc sa-i arunc o jumatate de
zmbet.
372
Simone Elkeles
Kiara merita un iubit care sa-i poata oferi mai mult de
ct un corp excitant si o fata care i-ar face pna si pe ngeri sa
plnga de invidie.
Nu renunti niciodata la vanitatea ta prosteasca? ma
ntreaba Westford.
Ba da.
Cnd fiica lui ma saruta, toata vanitatea mea zboara pe
fereastra.
56
\Kiara
II mngi pe Carlos pe brat si-l las sa-mi strnga mna n
timp ce-1 asteptam pe doctor sa ne explice ce se ntmpla
cu piciorul lui. Alex nu l-a parasit nici el o clipa de cnd a fost
transportat la spital si a ramas, stoic, la capatiul lui. E speriat
si pare ca se nvinovateste pentru ca nu a reusit sa-si fereasca
fratele mai mic de rele. Dar totul e bine cnd se termina cu
bine.
Tata a aflat ca mama si fratele lui Carlos erau amenintati,
asa ca a aranjat, cu permisiunea lor, sa fie adusi n Colorado.
A promis c-o sa-i ajute si sa-si gaseasca un apartament de n
chiriat, ceea ce-i grozav.
Tata mi-a zis c-o sa supravietuiesti, i spun lui Carlos
n timp ce ma aplec si l sarut pe frunte.
O fi de bine ori de rau?
OK, Kiara, e momentul sa marturisesti tot ce ai pe suflet, mi
zic. Acum ori niciodata. Ma apropii si i soptesc la ureche, ca
sa nu ma auda dect el:
Am... am nevoie de tine, Carlos. Pentru totdeauna.
mi ridic ochii. Privirile noastre se mpletesc. Vreau ca
scena asta sa dureze vesnic. l doresc. Si mai mult dect att,
374
Simone Elkeles
am cu adevarat nevoie de el. Avem nevoie unul de celalalt.
Cu ct sunt mai aproape de Carlos, cu att mai mult ma n
carc de energia si puterea pe care o iradiaza.
Simt ca vrea sa spuna ceva pentru a umple tacerea, asa
cum face de obicei, dar se retine. Stam n continuare ochi n
ochi. Si de data asta n-o sa-mi mai feresc privirea.
ntind ncet o mna tremuratoare si i ating mijlocul piep
tului, pe deasupra tricoului, ca pentru a-i alina durerea. Ra
sufla acum mai tare si-i simt bataile inimii sub palma mea.
mi prinde obrazul n causul palmei si ma mngie usor
cu degetul mare. nchid ochii si ma aplec spre mna lui, to-
pindu-ma n caldura ei.
Esti periculoasa, zice.
De ce?
Pentru ca ma faci sa cred ca imposibilul e posibil.
Dupa operatia lui Carlos, toata familia s-a adunat n jurul pa
tului lui. La usa se aude un ciocanit. Brittany se strecoara so
vaitoare nauntru.
Mersi ca m-ai sunat, Kiara, mi zice.
Carlos ma rugase sa o sun, chiar nainte de a intra n ope
ratie si dupa ce ma informase ca Alex si Brittany se desparti-
sera.
Nicio problema, spun eu. Ma bucur c-ai venit.
Si eu ma bucur, intervine Carlos. Dar ma aflu sub efec
tul morfinei, asa ca poate c-ar fi bine sa-mi ceri sa-ti dau asta
n scris.
Alex da sa iasa, nsa Carlos l observa si izbucneste:
Asteapta, Alex.
Alex si drege glasul.
Ce-i?
Stiu c-o sa-mi regret mai trziu vorbele, dar nu se poa
te ca tu si cu Brittany sa va despartiti.
Am facut-o deja, spune Alex, apoi se uita spre Brittany.
Nu-i asa, Brit?
Daca asa vrei tu, Alex, zice ea frustrata.
Nu. Nu eu am vrut. Tu ai vrut sa ne despartim. Sa nu
dai vina pe mine, spune el facnd un pas n fata.
Pentru ca tu ai vrut sa nu le spunem parintilor mei
despre relatia noastra, nu eu. Eu vreau sa strig n gura mare,
ca toata lumea sa afle ca suntem mpreuna.
Lui Alex i e teama, Brittany, zice Carlos.
Teama de ce?
Alex ntinde mna spre ea si-i da o suvita de par blond pe
dupa ureche.
Ca parintii tai sa nu te convinga ca meriti ceva mai bun.
Alex, tu ma faci fericita, tu ma faci sa muncesc mai
mult. Visez la viitorul nostru mpreuna si vreau cu disperare
ca visele astea sa se mplineasca. Esti o parte din mine, fie ca
vrei sau nu. Si nimeni nu poate schimba asta, crede-ma, zice
Brittany ridicndu-si ochii nlacrimati spre el.
Alex i cuprinde obrazul n palma si-i sterge lacrimile. Are
un nod n gt si, fara sa rosteasca o vorba, o trage spre el si
nu-i mai da drumul.
O jumatate de ora mai trziu, Alex, Brittany si cu parintii
mei dispar la cantina spitalului. Tuck intra n salon cu o vaza
mare plina cu garoafe de un roz aprins de care e legat un
balon pe care scrie cincizeci la suta dintre chirurgi
AU absolvit facultatea n a doua jumatate a clasa
mentului sper ca operatia ta a decurs bine!
Salut, amigo! zice el.
Of, la naiba, exclama Carlos prefacndu-se exasperat.
376
Simone Elkeles
mi face placere sa constat ca nu si-a pierdut spiritul de
lupta dupa cele ntmplate azi.
Cine te-a invitat aici?
Tuck asaza vaza pe pervazul ferestrei si zmbeste larg.
Zau asa, Carlos. Nu mai fi att de morocanos. Am ve
nit ca sa te nveselesc.
Si cum ai de gnd sa faci asta? Aducndu-mi flori roz?
zice Carlos gesticulnd spre vaza.
De fapt, florile sunt pentru Kiara, pentru ca ea e nevo
ita sa te suporte.
Tuck desface balonul si leaga sfoara de bara patului de
spital.
Considera-ma striperul tau... vreau sa zic voluntarul1
autonsarcinat cu ngrijirea ta.
Carlos clatina din cap.
Kiara, spune-mi ca tembelu asta nu s-a oferit sa-mi
prezinte un numar de striptease.
Fii cuminte, l potolesc eu. Tuck a batut tot dumul
pna aici pentru ca-si face griji din pricina ta.
Sa zicem ca m-ai cucerit, amigo, admite Tuck, apoi si
da pletele de pe fata. n plus, daca nu te-as avea pe tine ca sa te
zapacesc de cap, viata mea nu ar mai fi aceeasi. N-ai ncotro,
trebuie sa recunosti... noi doi ne completam reciproc.
Esti loco.
Iar tu un homofob, dar sub ndrumarea Kiarei si a
mea ai sansa de a deveni o fiinta omeneasca cumsecade si
toleranta.
Mobilul lui Tuck suna. l scoate din buzunar si ne anunta:
1 Joc de cuvinte intraductibil bazat pe apropierea ortografica si fone
tica dintre stripper si candy striper persoana care face munca voluntara
n spitale.
oCtsit attactiei 377
E Jake. Ma-ntorc imediat.
Dispare pe hol, lasndu-ne pe Carlos si pe mine singuri.
Ma rog, nu tocmai singuri, pentru ca Brandon sta asezat pe
un scaun intr-un colt, complet absorbit de unul din jocurile
lui video.
Carlos ma prinde de ncheietura minii si ma trage pe pat,
lnga el.
nainte de ziua de azi ma hotarsem sa plec din Colo
rado, mi marturiseste. Ma gndisem c-ar fi mai bine sa nu
mai fiu o povara pentru parintii tai sau pentru Alex.
Si acum? l ntreb eu tulburata, pentru ca am nevoie
sa-l aud spunnd ca vrea sa ramna aici pentru totdeauna.
Nu mai pot sa plec. Ti-a spus tatal tau ca mama si cu
Luis vin ncoace?
Da.
Dar asta nu e singurul motiv pentru care vreau sa ra
mn aici, chica. Nu pot sa te parasesc, la fel cum nu pot sa
parasesc patul asta de spital acum, cu piciorul meu ranit. Asa
ca ma gndeam... daca sa le spunem parintilor tai acum sau
mai trziu.
Ce sa le spunem? ntreb eu facnd ochii mari.
Ma saruta usor, apoi anunta cu mndrie:
Ca suntem ntr-o relatie serioasa, sincera si monogama.
Suntem?
Si. Iar cnd o sa ies din spital o sa-ti repar portiera ma
sinii.
Nu daca o repar eu prima.
si musca buza de jos si se uita la mine ca si cum l-as fi
excitat.
Detectez cumva o umbra de provocare n vocea ta,
chica?.
378
Simone Elkeles
i iau mna si-mi mpletesc degetele cu ale lui.
Ma trage mai aproape.
Nu numai tie ti plac provocarile, zice. Si ca sa stii pe
viitor, ador fursecurile cu glazura dubla de ciocolata servite
calde si moi n mijloc... si fara magneti lipiti de ele.
Si mie tot asa mi plac. Sa ma anunti cnd ai de gnd
sa-mi pregatesti o portie.
Rde si si apleaca spre mine capul.
Acum o sa va sarutati frantuzeste? o trnteste Bran-
don.
h. Asa ca-nchide ochii, zice Carlos, apoi trage patura
peste noi ca sa ne asigure un minim de intimitate. N-o sa te
mai parasesc niciodata, mi sopteste cu buzele lipite de gura
mea.
Bine. Pentru ca n-am sa te las sa ma parasesti nicioda
ta, raspund lasndu-ma usor pe spate. Si promit ca nici eu
n-am sa te parasesc. O sa tii minte, da?
Da.
Deci sa nteleg ca asta nseamna ca de acum ncolo o
sa faci ascensiuni montane cu mine?
O sa fac orice vrei tu, Kiara. Nu mi-ai citit biletul pe
care ti l-am pus n dulapul din vestiar? Sunt al tau.
Si eu a ta. Pe vecie.
DUPA DOUAZECI SI SASE DE ANI
arlos Fuentes sta si o urmareste cu privirea pe femeia
cu care e casatorit de douazeci de ani si care strnge
acum chitantele adunate peste zi. Afacerea cu atelierul auto
McConnell, pe care l cumparasera la ntoarcerea lui din ar
mata, merge bine. Se descurcasera rezonabil chiar si n peri
oadele de criza. Sotia lui pretuise dintotdeauna lucrurile
simple, chiar si atunci cnd si putusera permite mai mult. La
naiba, cataratul pe munte pna la Dom o facea pe Kiara sa
zmbeasca mai mult dect orice pe lume si ascensiunea
aceasta devenise cu timpul pentru ei un ritual saptamnal.
Ct priveste schiul sau snowboardingul, asta era cu totul
altceva. Carlos i ducea pe Kiara si pe copii n statiunile mon
tane n sezonul de iarna, dar o privea pe Kiara de la distanta
cum le nvata pe cele trei fiice ale lor mai nti sa schieze, si
apoi sa se dea cu plansa. Fetelor le placea la nebunie cnd
Luis le nsotea, pentru ca el era singurul dintre fratii Fuentes
suficient de nebun pentru a se lua la ntrecere cu ele pe prti
ile dificile, clasificate sub denumirea de diamant negru.
Carlos si sterge minile pe o crpa; s-a murdarit dupa ce
a schimbat uleiul la masina vechiului sau amic Ram.
Kiara, trebuie sa stam de vorba despre pustiul asta pe
care taica-tau m-a obligat sa-l iau la noi n casa.
380
Simone Elkeles
Nu e un copil rau, zice Kiara uitndu-se n sus spre so
tul ei si aruncndu-i un zmbet linistitor. Are nevoie doar de
putina ndrumare si de un camin. mi aminteste ntr-un fel
de tine.
Glumesti? Ai observat cte piercinguri are delincven
tul asta? Pun pariu ca si-a facut gauri si n locuri de care pre
fer sa n-am habar.
Exact n clipa aceea fiica lor cea mare, Cecilia, apare cu
masina n fata garajului si cu delincventul asezat pe scaunul
de lnga ea.
Are parul prea lung. Arata ca o chica barboasa, morma
ie Carlos.
Sst, l dojeneste sotia.
Pe unde ati umblat? i ntreaba acuzator Carlos pe cei
doi elevi din primul an de liceu care sar n acelasi timp din
masina.
Niciunul din ei nu catadicseste sa-i raspunda.
Dylan, vino cu mine. Trebuie sa discutam ca de la bar
bat la barbat.
l surprinde pe delincvent dndu-si ochii peste cap dar
urmndu-1 spre biroul privat din capatul atelierului auto.
Carlos nchide usa si se asaza pe scaunul din spatele mesei de
scris, facndu-i semn lui Dylan sa ia loc pe scaunul pentru
vizitatori, aflat vizavi de el.
Stai deja de o saptamna la noi, dar am fost att de
ocupat cu treburile la atelier ca n-am avut timp sa te pun la
curent cu regulile casei.
Asculta, batrne, zice pustiul alene, apoi se da pe spate
si si cocoata pantofii murdari pe biroul lui Carlos. Eu nu res
pect niciun fel de reguli.
oCe^ife attactiei 381
Batrne? Nu respecta niciunfel de reguli? La naiba, pustiu
lui astuia i-ar prinde bine o bataie zdravana. Cu toate ca, sin
cer vorbind, Carlos vede n el ceva din vechiul sau fel de a fi,
rebel. Dick fusese cel mai bun surogat de tata pe care si l-ar fi
putut dori atunci cnd se stabilise, cu ani n urma, n Colora
do... Ce Dumnezeu, doar i spusese profesorului tata
chiar de dinainte de a se nsura cu Kiara si nici nu-si putea
imagina ce turnura ar fi putut sa ia viata lui dac-ar fi fost lipsit
de sfaturile lui Westford.
mpinge picioarele lui Dylan jos de pe birou si-si amintes
te de momentul cnd tatal Kiarei i servise o prelegere foarte
similara cu cea pe care are si el acum de gnd s-o tina.
Uno, fara droguri si alcool. Dos, fara obscenitati. Am
trei fete si-o sotie si nu vreau sa aud cuvinte vulgare n casa.
Tres, stingerea se da n timpul saptamnii la zece si jumatate
si n weekenduri la miezul noptii. Cuatro, ti vei face singur
curat n camera si vei ajuta la treburile gospodaresti ori de
cte ori vei fi rugat, la fel ca si copiii nostri. Cinco, ai voie sa te
uiti la televizor numai dupa ce-ti termini temele. Seis
Nu-si mai aminteste care era regula numarul sase a socru
lui sau, dar nu conteaza. Are el propriile lui reguli, pe care
vrea sa i le mpartaseasca delincventului ct mai limpede cu
putinta.
Nici nu se pune problema sa iesi la ntlniri cu Cecilia,
asa ca nu te obosi sa te gndesti la asta. Ai vreo nelamurire?
Mda, una singura, zice delincventul aplecndu-se n
fata si uitndu-se direct n ochii lui cu o privire obraznica si
compatimitoare. Ce se ntmpla daca ncalc vreuna din regu
lile astea tmpite ale tale?