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Un vistazo
al sueo humano
de la creacin
La inteligencia
artificial
Hacia dnde nos lleva?
Renato Gmez Herrera
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CUANDO
en los aos cuarenta
se pusieron a funcio-
nar las primeras compu-
tadoras (esos roperos de metal,
llenos de bulbos) se les llam ce-
rebros electrnicos, ya que podan
hacer sumas. Esto hizo imaginar a
muchos: Maana las mquinas conver-
sarn con nosotros. Y entonces el cine,
los dibujos animados y la televisin se
poblaron de robots inteligentsimos
aunque de movimientos algo torpes
que acompaaban a los humanos en toda
clase de mundos. Mientras los alumnos
de ciberntica seguan perforando tarje-
tas, en el cine la computadora HAL se
pona paranoica y tomaba la decisin de
asesinar a los astronautas de la pelcula
2001, Odisea del Espacio.
La industria de las computadoras no
dej de evolucionar y, de pronto, aque-
llos enormes aparatos con grandes cintas
de carrete se volvieron pequeos y mu-
cho ms fciles de operar. Un da ya te-
nan un monitor y un teclado para
comunicar-
nos con sus circui-
tos. Al da siguiente
aparecieron en nuestras casas
las computadoras personales y
hoy estn por todos lados, volvindose in-
dispensables. Los nios de hoy viven en
un mundo que, por lo menos en parte, la
ciencia ficcin imagin hace 50 aos.
A nuestra imagen
y semejanza?
La palabra robot, acuada en 1921 por el
escritor checo Karel Capek, ya ha dejado
de ser sinnimo de androides metlicos
que van moviendo sus brazos como ten-
tculos, mientras avanzan sobre sus
rueditas por el planeta de las Amazonas
Sicodlicas. Los robots sern parte de
nuestra vida cotidiana.
Ya comienzan a serlo. En el siglo XX,
el ser humano intenta reproducir el anti-
guo mito de la creacin. As como, segn
la Biblia, Dios cre a Adn y a Eva para
no estar solo, ahora nosotros quisiramos
crear compaeros a nuestra imagen y se-
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mejanza. Pero, de qu tipo? Que nos sean
tiles y podamos interactuar con ellos de
una forma cercana, casi natural; por eso
se desea poner un cerebro artificial den-
tro de un cuerpo que imite lo mejor posi-
ble al nuestro. Finalmente somos como
tristes Gepetos soando con darle vida a
un mueco de madera para no sentirnos
tan solos. Procurando ese sueo, el indus-
trial estadounidense Joe Engelberg cons-
truy un prototipo en los aos cincuenta,
y en la dcada siguiente vendi su primer
robot til. Pero realmente los robots de-
jaron de ser ficcin en los aos ochenta,
cuando brazos gigantes que se
movan obedeciendo un progra-
ma predeterminado, desplazaron
a los obreros en las fbricas auto-
motrices de Japn. Y aunque la ro-
btica tiene el objetivo de poner a las
mquinas a trabajar en todas las reas
posibles, esto es caro y complicado.
En los Estados Unidos han logrado
crear un modelo que es capaz de
caminar, captar el movimiento de
una pelota en el aire y cacharla
con su mano mecnica. Sin em-
bargo, para ejecutar un movi-
miento tan sencillo, el costoso
robot (que asemeja ms a una
maraa de alambres y pistones
hidrulicos que a un humano) est
conectado a varias computadoras que tra-
bajan a su mxima capacidad intentando
coordinar lo que detectan los ojos (va-
rias cmaras de video) y el movimiento
del brazo y la mano.
Aunque es cierto que Mike otro
robot acoplado a una lavadora rodante
que limpia, pule y abrillanta pisos es
an tan caro que cuesta menos tener un
empleado que lo haga, no siempre ser
as. Un da, la produccin en masa har
a los robots baratos. Si algunos tendrn
una figura semejante a la nuestra, est
por verse. Lo que parece ms factible
es que sus cerebros electrnicos tengan
algn grado de inteligencia.
Puede la inteligencia
ser artificial?
La inteligencia artificial (IA) puede
definirse como el medio por el cual las
computadoras, los robots y otros disposi-
tivos realizan tareas que normalmente re-
quieren de la inteligencia humana. Por
ejemplo, la resolucin de cierto tipo de
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problemas, la ca-
pacidad de discri-
minar entre distintos
objetos o el responder
a rdenes verbales. La IA
agrupa un conjunto de tc-
nicas que, mediante circui-
tos electrnicos y programas
avanzados de computadora, busca imitar
procedimientos similares a los procesos
inductivos y deductivos del cerebro hu-
mano. Se basa en la investigacin de las
redes neuronales humanas y, a partir de
ah, busca copiar electrnicamente el fun-
cionamiento del cerebro.
El avance en la investigacin de las
redes neuronales va ganando terreno a una
velocidad espectacular. Entre sus aplica-
ciones destaca la poderosa computadora
Deep Blue, que puede vencer a cualquier
jugador de ajedrez: no slo tiene gran can-
tidad de jugadas programadas, sino que
aprende de su adversario, por lo que se
va volviendo capaz de adelantarse a las
decisiones de su enemigo y hundir sus
estrategias antes de que prosperen.
Esas redes tambin se han usado en
los autos robot, que pueden circular por
las autopistas a una velocidad normal con
un excelente margen de seguridad, y de
hecho han cruzado la Unin Americana
de costa a costa sin que el conductor tu-
viera que tocar el volante o los pedales.
Persisten dos problemitas: la cajuela con-
tina atiborrada de equipo y cuestan un
dineral. Pero siguiendo esta lnea de avan-
ce, es posible que en la prxima dcada
sea comn que en la central de autobuses
una mquina pregunte al pasajero si de-
sea viajar en un autobs conducido por
un humano o guiado por computadora;
este ltimo servicio ser ms seguro y por
lo tanto ms caro. Se espera que en poco
tiempo, imitando el funcionamiento de
nuestro cerebro, las computadoras ya no
tendrn un gran procesador, sino miles (y
ms adelante millones) de pequeos
procesadores totalmente interconectados
entre s, lo que permitir la maravillosa
capacidad de aprender a travs de expe-
riencias recogidas por los sentidos de
la mquina (cmaras de video,
micrfonos, etctera).
Qu podemos esperar
en el futuro?
Se han hecho cuantiosas predicciones de
lo que la aplicacin de las tcnicas de IA
traera en el futuro; algunas podran ser
realidad en poco tiempo y otras parecen
francamente especulativas.
Echemos un vistazo:
En el terreno de las
computadoras persona-
les, la velocidad de un
procesador ser enorme
y no podremos agotar su
memoria ni cargando ciclos
enteros de cine ruso, que po-
dremos ver doblados al espaol
con una voz idntica a la de los acto-
res. Sern gobernadas con la voz: Ac-
tvate. Quiz ya no sean necesarios los
monitores; unos anteojos inalmbricos de
realidad virtual nos mostrarn cmo va
quedando nuestro texto. Los teclados tam-
bin sern tan obsoletos como ahora lo
son las tarjetas con hoyitos; en vez de te-
clear, quiz podremos plasmar palabras
en la memoria de la computadora
con slo imaginarlas, gra-
cias a una discreta pla-
ca (chip) adherida a
nuestra frente. Una voz
agradable nos dir al
odo que hemos cometi-
do un error de sintaxis y
nos proporcionar, si lo
deseamos, una lista de
posibles soluciones. En
lugar de usar el ratn, po-
dremos manipular el texto (o el dibu-
jo, o lo que sea) con el movimiento de
nuestros ojos, que ser detectado por un
inofensivo rayo lser.
A la vanguardia de la IA
El doctor Ismael Espinosa me abre sonriente las puertas del Laboratorio de Ciberntica de la
Facultad de Ciencias, de la UNAM. Son las nueve de la maana en punto. Nos concede la entre-
vista en su despacho, saturado de libros, imgenes de paisajes futuristas y uno que otro robot
de juguete.
Qu suean los que ahora estn a la vanguardia de la inteligencia artificial?
Creo que el hombre desea, desde hace mucho, a un amigo que lo acompae en su viaje
por el cosmos. Hace milenios se inventaron las marionetas, despus los androides animados
por complejos mecanismos de relojera, como el famoso jugador turco de ajedrez, que in-
cluso le gan a Napolen una partida (aos despus se descubri que en su interior haba
estado escondido un enano). Los robots del futuro harn que los prototipos actuales se
parezcan a aquellos llenos de engranes del siglo XVIII.
Y cmo sern esos robots?
Quiz sean robots biolgicos. Definitivamente la clonacin es un fuerte competidor de la
robtica como la conocemos. Ya se puede clonar fibra muscular mucho ms fuerte que la
nuestra, u rganos internos tan complejos como el corazn.
Se puede clonar un cerebro?
An no, pero ya trabajamos en las redes neuronales, que intentan ser la copia electrnica
del funcionamiento de un cerebro. Actualmente usamos redes pequeas, pues cuando stas
son muy complejas, se pierde el control y ya no sabemos exactamente qu est ocurriendo
ah dentro.
Qu diferencia existe entre las redes neuronales y las computadoras actuales?
Mucha. Las redes neuronales estn conectadas entre s de manera que la informacin no
se almacena en un solo lugar, sino que est repartida, y cada neurona puede activar o inhi-
bir el funcionamiento de las otras. Esto quiere decir que si la computadora recibe un golpe
que destruya una parte de la red, sta puede seguir funcionando. Pero lo que se busca es
reproducir la capacidad de aprender.
Cmo va el estudio de la robtica en Mxico?
Un poco atrasado. Las redes neuronales comenzaron a usarse desde los aos 60, pero
entonces, cuando yo traje ese concepto a Mxico y me tildaron de loco, ni siquiera me
dieron acceso a las computadoras que se tenan, as que perdimos muchos aos. Ahora, que
ya se sabe qu son y qu alcances tienen, todos quieren saber de redes neuronales. Por otro
lado, la robtica es una ciencia muy compleja, que necesita ingenieros en computacin,
ingenieros mecnicos y electrnicos, matemticos y hasta expertos en fisiologa. Desarrollar
un robot requiere de equipos multidisciplinarios que no siempre son fciles de armar. Final-
mente, slo quisiera agregar que por ms que avancemos en el campo de la inteligencia
artificial, siempre sentiremos que hay una especie de enano escondido dentro de los robots.
Entrevista con el doctor Ismael Espinosa Espinosa.
La red Internet, que llegar a nuestra
casa a travs del cableado ptico, trans-
portar inmensas cantidades de informa-
cin que sern cargadas en nuestra
computadora en dcimas de segundo. Las
imgenes aparecern instantneamente y
nos reiremos de la poca en que una p-
gina tardaba hasta 10 minutos en bajar.
Por medio de la red podremos acceder a
cualquier programa de televisin o radio
que se transmita en cualquier parte del
mundo, con una traduccin impecable, o
guardarlo en la memoria de la mquina si
deseamos verlo ms tarde, como si fuera
una videocasetera. Pero si algn amigo se
perdi de ese programa, se lo enviaremos
a su terminal en segundos. Los estudian-
tes tendrn cada vez ms clases virtuales
en las que accedern directamente a los
bancos de informacin de la universidad
y se comunicarn con sus maestros slo
para resolver dudas o exmenes.
Pronto los robots comenzarn a des-
plazar al personal que nos atiende detrs
de las ventanillas. Una mquina podr
perfectamente cambiarnos un cheque y
resolver de manera satisfactoria las du-
das sobre nuestro estado de cuenta. El
cajero automtico del cine recibir nues-
tro dinero (o una tarjeta) para darnos a
cambio entradas para la pelcula en el
horario que le indiquemos. Y as ser en
los aeropuertos, las estaciones de ferro-
carril y en todas partes donde ahora hay
ventanillas ocultando a empleados que
aguardan impacientes la hora de salida.
Es muy probable que la economa
cambie. Quedarn en el pasado los tipos
de traje pelendose a gritos en las casas
de bolsa. Las computadoras, conectadas
en red a los indicadores burstiles de todo
el mundo, movern los capitales de un
lugar a otro, sin que sea necesaria la vo-
luntad humana, obedeciendo tan slo a
agresivos programas que beneficiarn a
los dueos del dinero, sin importar si una
nacin se hunde en una pavorosa crisis
en algunos instantes.
Los edificios inteligentes sern co-
munes. Al llegar a casa la puerta se abrir
con el sonido de nuestra voz. Sensores
dispuestos en cada rincn encendern la
luz de la habitacin a la que entremos y
dejarn a oscuras la que ha quedado sola,
ahorrando electricidad. La temperatura
tambin ser regulada por la computado-
ra central para ofrecernos un clima
privado a nuestro gusto. Verbalmente ac-
tivaremos la televisin, el aparato de so-
nido o cualquier otro electrodomstico
conectado a nuestra ama de llaves ciber-
ntica. Por las maanas, el desayuno que
dejamos en el microondas comenzar a
prepararse; en la radio la estacin de nues-
tra preferencia nos despertar mientras el
calentador se ajusta para que nos demos
una ducha deliciosa. Al salir podremos
estar tranquilos porque la casa estar ca-
pacitada para detectar a posibles intrusos
y, en caso dado, la alarma se activar a la
ms mnima insinuacin de peligro, dan-
do aviso a los cuerpos de seguridad.
Si llega a haber una guerra global, sta
podra ser nombrada por los medios como
The Robot War, en la que los pilotos
controlaran por realidad virtual pequeos
y mortferos aviones, helicpteros y tan-
ques a cientos de kilmetros del campo
de batalla sin arriesgar un solo cabello.
Es muy probable que en pocos aos,
robots cirujanos realicen complejas inter-
venciones utilizando el ins-
trumental quirrgico con la
precisin de una impresora.
Algn da, el Sojourner,
el robot que explor Marte,
ser una caja de zapatos
comparada con los que llega-
rn a ese planeta, no para po-
sar un espectrmetro sobre las
piedras, sino para construir los
centros urbanos de los primeros
colonizadores. La ltima fronte-
ra sern los robots biolgicos
autorreplicantes que poblarn en
nuestro nombre otros sistemas so-
lares hasta hacerlos habitables para
nuestra especie.
Y la gente?
Al parecer la inteligencia artificial
promete un mundo fantstico, pero
realmente lo ser? Qu pasar, por
ejemplo, con la enorme cantidad de se-
res humanos que no tienen acceso a la
educacin ni a la tecnologa?, qu pa-
sara con las relaciones humanas y con
la economa, con la enorme brecha en-
tre ricos y pobres, entre desarrollo y
subdesarrollo? No sabemos a ciencia
cierta cul ser el futuro de la humani-
dad, pero s sabemos que indudable-
mente cambiarn las relaciones de
produccin y quiz de comunicacin. Es
altamente probable, por ejemplo, que se
agrave an ms el problema del desem-
pleo; que se transformen radicalmente
los conceptos de ocio y tiempo libre; que
cambien las relaciones laborales entre
patrones y trabajadores; que haya una
revolucin an mayor en cuanto al ac-
ceso a la informacin y que se agudicen
las diferencias entre pases hacedores
de tecnologa y de aquellos histrica-
mente dependientes. Es casi seguro que
la inteligencia artificial y el desarrollo tec-
nolgico subsecuente estarn al servicio
de una minora. Si por el contrario, el de-
sarrollo tecnolgico y especficamente
la inteligencia artificial se utiliza para
lograr que todos en este planeta logremos
un mejor nivel de vida en estricta rela-
cin con el medio ambiente, tal artificio
ser realmente inteligente.
Se ha logrado dotar a las
mquinas de informacin
til que pueden usar en
un mbito especializado,
por ejemplo para recorrer
una trayectoria de obst-
culos y memorizarla o
para ejecutar algunos pro-
cesos complejos, pero el
pensamiento humano es
otra cosa: nuestro cerebro
posee aproximadamente 10 mil millones de neuronas
y si todava no sabemos exactamente cmo se
interrelacionan para pensar, mucho menos pode-
mos reproducir en una mquina ese proceso. Hay
muchos aspectos que diferencian al cerebro huma-
no de los sistemas desarrollados por la inteligencia
artificial, entre ellos:
Pueden pensar
las mquinas?
Las mquinas carecen de mecanismos intuitivos
y se basan slo en el mtodo automtico de
prueba y error; por ello, no tienen la capacidad
de reaccionar ante situaciones inesperadas ni la
posibilidad de generalizar acontecimientos dis-
tintos.
Las mquinas carecen de creatividad, aspecto
hasta ahora totalmente humano. En las mqui-
nas no existe una interrelacin creativa, y los
cambios de contexto no implican una modifica-
cin sustancial entre sus circuitos y programas;
el medio circundante no modifica estruc-
turalmente sus funciones.
La mente humana est provista de valores pro-
ducto de la interrelacin social; al carecer de
aqullos, las mquinas no pueden evolucionar
o autoperfeccionarse.
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Renato Gmez Herrera es licenciado en literatura
dramtica y teatro. Desde 1990 se dedica a la
divulgacin de la ciencia y actualmente prepara su
primera novela de ciencia ficcin.