Sunteți pe pagina 1din 112

AVENTURA"

Romane de aciune i pasiune


R. V O s s

H A L U C I N A N T A
CARAVANA A AURUL UI
Ir \ \ | '
Traducere de
A. Ml NC U

Imprimeriile Cuvntul" S. A. R.
I M( ic
R. VOSS
H A L U C I N A N T A
C ARAVAN A AURUL UI
Incet, ncet nainta caravana prin de-
ertul nubiau, pe partea rsritean a
fluviului Nil.
Erau multe zile de mar, de cind ea
se afla pe drum n imensa i nfloritoa-
re a monotonie a acestui ocean galben,
ntrerupt numai de sfrmturi de ala-
bastru alb-licritor i de stnci granatice
purpurii, ce se pierdeau nspre Marea-
Roie.
Era un ocean fr de o pictur de
ap. Ar fi trebuit o credin de acelea
cate mut munii, ca s smulgi stnc-
riei venic uscate a acestei ri, o lic-
rire ct de firav a lichidului dttor
de via. i nici o pictur de rou nu
3
uda vreo buruian sub acest cer neclin-
tit i bntuit de flcrile soarelui.
Cer i pmnt erau strlucire i par,
ntr'una strlucire i par. Prea cu ne-
putin ca n lumina aceasta de raze
orbitoare s se nfiripe vreun norule; cu
neputin ca peste luciul incandescent
s coboare vreo umbr ndurtoare.
Mereu acelas taiblou scnteietor. Cel
mult vntul pustiei mai schimba acea-
st lume lucitoare ntr'o lume de nluci.
Atunci rspndea spaima, trezea
groaza, putea aduce marte i peire.
De zile mica ceat a cltorilor aces-
tora prin pustie nu zrise ipenie de fp-
tur vie. Nici mcar acalii nu lsau pe
suprafaa lucie urmele lor. Numai ngu-
stele urme ale erpilor deertului se de-
senau undoind ca un fin ornament pn
departe peste noianul neclintit de nisip,
care atepta Simnul, ca s fie rscolit n
toate adncimile lui, s neasc pn
la cer n vrtejuri nprasnice i s ntu-
nece soarele cu valurile sale galben ro-
iatice.
Caravana se alctuia din douzecii-
paru de cmile i doisprezece cltori.
Beduini din tribul Bega i nseau, i
toi, afar de unul, aveau nfiarea de
brbai care puteau cuteza s nfrunte,
pe corbiile deertului, groaznica mare \
de nisip; n unele mprejurri, a porni
pe barc proast n largul mrii furtu-
noase, putea fi o ntreprindere mai pu-
in primejdioas.
_ 4
Numai acela imul se nfia altfel,
un flciandru de o frumusee de icoa-
n, de o statur delicat, aproape pl-
pnd, cu trsturile feii fine, aproape
femeieti. Dar n jurul gurii i n cu-
ttura tineretului acestuia era o expre-
sie de asprime, ceva nenduplecat, ceva
nendurtor*.
Tnrul era Sicilian i se numia Gior-
dano Palatino, singurul copil al unor oa-
meni foarte sraci, care-i vnduser
fiul, cnd era de zece ani, minelor de
pucioas. In aceste ocne subterane trs-
turile lui tinere au luat acea expresie
n jurul gurii i a privirii.
Giordano devenise copilul adoptiv i
prietenul conductorului coloanei, care
era n acela timp iniiatorul expediiei.
Acest iniiator era un brbat cum nu se
prea aflau muli: savant, crecettor,
idealist, i n acela timp un vistor ro-
mantic i fantastic. Di n natere era fran-
cez, i numele su Gastoni Latour avea
o bun reputaie n lumea tiinific; n
aceast expediie spre o strveche i le-
gendar mim de aur prsit i scufun-
da de mii de ani, vedea misiunea vie-
ii sale.
Totui mersul lui prin deert nu-1 n-
treprindsese de dragul aurului, care nu
avea pentru el vreo valoare deosebit,
dect acea de a face s curg din nou
pentru omenire vechile surse de aur; ni-
mic altceva nu-1 ispitea dect interesul
ileal al cercettorului. Firete, pentru
5
atingerea acestui el, Irelbiiiau imijjloa-
eele foarte reale; cci toii care-1 nto-
vriau n primejdioasa cltorie, l
urmaser numai i numai de dragul
aurului.
I ntr'un chip mai ptima dect la toi
isbucni dragostea aceasta pentru aur la
adolescentul Giordano Paltino, care
hus cuta totui s'o ascunz pe ct cu
putin. El era drag i scump nvatu-
lui, ca i un fiu. Cu prilejul unei vizite
n fa imoasele mine de pucioas vzuse
pe heandrul plpnd n toat jalea
mizeriei lui i-1 rscum parase dela st-
pnul su. I I crescu, l instrui, l iubi.
Dar din spriritul limpezit al brbatului
serios nici o raz, nu czu n sufletul
biatului. Sufletul acesta era otrvit de
obida vieii, de ura m
l
po
ll
riMa Ituturor
stuilor, de lcomia dup cel mai nalt
bun al vieii, care, pentru aceasta tnr
minte smuls din fgaele ei, consta n
posesiune de bogii. I
Guvernul, fa de acest fantastic cu-
ttor de aur, ridicase din umeri, i refu-
zase orice ajutor, dar nu-i pusese totui
n cale nici o piedic. Cu o parte n-
semnat a averii lui ciudatul i entusi-
astul vistor echip expediia: cu cmile
i beduini; corturi, merinde, unelte. Mai
presus de toate fu nevoia ns de o marc
provizie de ap, acest elixir al vieii n
pustie. Chiar i beduinii nu se gsir
dispui s ptrund n acea parte a pus-
tiei necunoscut chiar i lor, dect n
6
urma ncredinrii c vor cpta i ei o
anumit ctime din aurul descoperit.
Gas'ton Latour yse ngrozi cnd i detc
scama, de ct putere zace chiar i nu-
mai n ideia comorii prginite; i aa,
cei doisprezece Europeni pornir din
Assiian, cluzii nu de un ifiu al pustiei,
ci de un om al culturii.
2.
Chiar i fiii pustiei se supuneau totui
conducerii brbatului strin cu faa de o
adnc seriozitate i cu firea limpede i
hotrt. din care vorbea o voin pu-
ternic: I i vei atinge inta. Trebuie s
i-o atingi! Este o lupt pe care o n-
treprinzi cu pustia, aceast vrjma
nendurat a omenirii i a oricrei icul-
turi. Dar vei birui; cci vei gsi, vei
descoperi, vei da lumii bunul ci preios
din nefericire bunul ei cel mai pre-
ios !
Gaston Latour hotr direcia i dru-
mul, caicum fusese crescut n regiunile
acestea slbatice. I n credina lui privi-
tor la atingerea elului era ceva latproape
mistic. Ba istpnea pe acest om cu aa
for, nct ajutorul acesteia domina spi-
rtul beduinMor. SNumiai aisuipira unui
suflet nu avea putere, asupra sufletului
acelui tnr, n oare voia s-i toarne
unda propriului su suflet plin de aven-
turi mari. Dar el nici nu bnuia mcar,
7
c cel salvat i iubit de dnsul i se sus-
trgca i c fptura adevrat a acestuia
i rmsese deplin strin.
Exploratorul. nflcrat pn la fana-
tism pentru misiunea lui, se gndea la
toate, ngrijea de toa
+
e. Fixa locul popa-
sului de noapte i direcia drumului fie-
crei diminei, mprea jsingur raiile
de hran i supraveghia mai alOs folo-
sirea cumptat a apei preioase, pe
care o crau n bidoane mari i solide
de tinichea. Nici mu se gndeau, bine
nels c provizia va ajunge. Vor spa
dum ap. trebuiau s ndjduiasc a
mai gsi la o anumit adncime lichid
de acesta. ntreintor al vieii; prin stra-
turile adnci ale mistici musteau doar
att ane de-ale Nilului ct i de acele
ale Mrii Roii situate la un nivel mai
nalt i caire n lungul lor drum prin
masele de nisip se fiPrau de mii de ani.
i aa naintau nrin bolovani i fr-
mturi peste fluviile rocate i arztoare
de nisip, sub albastrul nemilos al cerului
fr nori, tot mai adnc i mai adnc n
nesfrirea fr via, aceast nfior-
toare tragedie a creatiunii. De zile nu
mai ntlnir beduini nomazi. L umea
prea despopulat, prea moart i nu-
mai ei din toate fpturile mai rmaser:
uitai de moarte.
Atunci i imnresionau ianroape sinis-
tru, pe aceti singurateci cnd deodat,
n mijlocul deertului, ddeau de mr-
turii ale existenei omeneti, ale unei
8
exisene omeneti oare lsase aci de mai
bine de patru mii de ani urmele ei uri-
ae unei posteriti uimite, cu cari nici
aceasta nu mai dase ochi poate de mii
de ani. Poate chiar c mica ceat era
cea dinti care le vedea iar.
Erau hieroglife spate n blocuri de
granit ce se ridicau deasupra vnzoleli
de nisip i a movilelor de sfrm tu ri
ca nite uriai prevenitori.
Conductorul caravanei tia s desci-
freze semnele tainice, citindu-le de pe
pereii de piatr ca dintr'o carte deschi-
s. El explica cetei lui inscripiile. Dar
ceoace ndjduiau s gseasc ntr'n-
selc: un ndreptar nspre locul cutat
cu atta nfrigurare, ele nu cuprindeau.
Cu toate acestea nu se simea ovind o
clip in credina c-i va atinge elul,
e-i va duce la bun sfrit misiunea. i
ceilali i pstrar ncrederea n el, a-
tt de puternic nrura voina lui chiar
i pe aceste suflete.
Cci erau fpturi care n'aveau nici o
credin: nici n ceva omenesc, nici n
ceva Dumnezeesc. Dar Gaston L atour
rostise un cuvnt care avusese efectul
unei vrji:
Aur!"
Dac n locul cuvntului acestuia ar
fi spus: Apa vieii, sau leacul a toate
vindector, sau isvorul tuturor fericiri-
lor, sau mntuirea de orice ru, sau ne-
murire, venica mntuire a sufletului,
venica convieuire cu Dumnezeu
9
toate aceti' expresii pentru cele mai
nalte nzuiiii ale noastre, abea de-ar
fi avut vre-un efect fa de cuvntul
mic:
Aur aur taur!"
Graiul omului nu posed un al doi-
lea cuvnt, care s se poat msura n
putere cu acesta. Nu regii i mpraii
sunt stpnitorii popoarelor; nu arta i
tiina sunt cele miai delicioase stimu-
lente ale omenirii; nu iubire i patim,
prietenie, jertfire i buntate sunt celle
mai umane simiminte, ci setea de aur,
lcomia de aur. Dac Dumnezeu stp-
nitorul cerului i al pmntului, ar fi f-
gduit oamenilor un paradis de aur, a-
tunci lumea ar fi fost cea mai bun din-
tre l umi ; i dac Fiul Domnului, rs-
tignit, ar fi voxlbit de pe cruce n clipa
morii: Nu moartea mea n chinuri v
va mntui, ci dup nvierea mea din
mori voi deschide cerul i voi lsa au-
rul s se reverse asupra voaistr" a.
tunei omenirea is'ar fi simit mntuit de
toate relele.
Gu astfel de'nsetoai dup aur porni
nva Iul ca s caute n Pustiul Nubiei
paradisul pierdut al aurului.
i acela dintre toi, oare cerea mai cu
lcomie s se'nchine vielului de aur,
era biatul cel mai plpnd cu trstu-
rile fine i privirea nendurat. n al c-
rui suflet Giaston Latour credea ca'n
buntatea dumnezeiasc pe pmnt.
10
3
Deveni irisfatul oameniilor acelora*
n firea crora cu adevrat c nu era: loc
pentru simiminte duioase, i care n'a-
veau dect unul i singurul gnd:
Cnd ai s ajungi? Si dup ce vei fi
ajuns?"
Dar flcul, care tot mai avea ceva de
copilandru n el, i cucerea din zi n zi
mai mult inimile acestea ce rvneau cu
o adevrat furie la aurul legendar.
Chiar i Beduinii i artau o atenie pli-
n de grij, de parc'ar fi fost un copil
ncredinat lor, asupra cruia trebuiau
s vegheze. Cu toate acestea era cel mai
drz, cel mai rezistent dintre toi. Prea
c nu tie ce-i oboseala, c nu simte
vreodat ce-i foamea, ce-i setea. Cnd
n locurile de popas oamenii ise mibriir-
ceau la mpritul apei, de parc'ar fi
vorba s-i soarb din izvorul de aur, a-
tunci el sta deoparte, cu expresie de dis-
pre n ochii lui de albastrul oelului, de
tria oelului.
Dar cnd n lagrul de noapte ise cu-
ta pentru cei mai tnr i pe ct se
prea i cel mai plpnd \ Locul cel
mai bun, i mai cu seam cnd arta ci-
neva vre-o grije pentru el, putea s iz-
bucneasc ntr'un hohot de rs zgomo-
tos. Era rsul unui trengar voios i se
potrivea aa de puin cu privirea lui, n-
ct ai fi zis c vine dela cu totul altei-
- 1 1 -
neva. I n tcerea de mormnt a Pustei,
sunetul acesta avea ceva din cntecul
ciocrliei. Cel puin atf de sgloibiu i de
primvratic impresiona pe toi cei ce-1
ascultau i care tot mai mult simeau un
dor nestpnit dup sunete vesele; chiar
n aceast mprie a morii preau a
ii murit chiar i toate sunetele.
Cnd auzea nvatul rsul acela t-
nr, aluneca atunci peste faa lui serioa-
s ca o lumin de nimb, i tot sta <s-l
mai asculte i dup ce tonul cel luminos
sfrise de mult de a mai rsuna. Cine
l-ar fi observat pe brbatul acesta n. a-
semenea clipe, i-ar fi dat seama, c r-
sul tnrului, pentru cercettor, care era
un om nespus de singuratic, nsemna un
glas al ndejdii i al fericirii, un glas a!
vieii nii...
Giordano i mn cmila lng ani-
malul printescului su prieten i spuse
cu voce nbuit:
. Azi e deja a dousprezecea zi. Oa-
menii ncep s devie bnuitori, nencre-
ztori. Cmilele snnt sleite de puteri i
n curnd n'o s mai avem ap. Tu ns
mi linitit i sigur. Cel puin asa pari!
Sunt!
Cnd o s ajungem?
Poate i mine.
Poate... i ce are s se'ntmple
dac n'am ajunge niciodat?
O s'aj ungem.
Spune-mi ce are s se ntmple a-
tunci?
Atunci...
12
Giordano i opti ptima:
Nu vreau s pier n ara asta n-
fricotoare; vreau s triesc s tr-
iesc s triesc! Vreau s-mi gust via-
a. Acum, cnd abia trebuie s'nceap.
Acum abia?
ntrebarea suna ca un uor. foarte u-
or repro. Tnrul nici nu-l lu m sea-
m, nici nu-l nelese; cci rspunse cu
o patim cu greu reinut: Firete c
abia acum! Abia acum cnd vei avea
bogii. Cci ar fi din partea ta prea
naiv, prea fr sens, prea ideal, da-
c nu te-<ai face acum bogat, n cazul c
ntr'adevr ajungem, ntr'adevr gsim.
Ai pentru asta tot dreptul. Mai mult de-
ct att. E datoria ta, s-i iei din aurul
acesta partea cea mai mare. Nimeni nu
i-ar putea-o contesta. Nici chiar aceste
hiene ale aurului.
Datoria mea?... Tu tii, ce nseam-
n aurul pentru mine.
Totui trebue s iei. Dac nu de
dragul tu, atunci de dragul meu.
De dragul tu...
Da, cci cu vreau s tresc s
trcsc s tresc! Acum abia vreau s
tresc. Tu tii ce a fost pn acum viaa
mea: foame i suferin. Dja, i foame.
Pentruca s rmn destul de mic i de
pripernieit pentru gangurile nguste ale
minelor de pucioas, prinii mei m
lsau s ndur foamea. Ursc pe prin-
ii mei; i blestem pe prinii mei. li-
r sc pe toi care m'au chinuit n copil -
13
rie. i m'au chinuit, in'au martirizat. U-
rsc oamenii n genere.
i pe mine?
i O, pe line... Tu tii doar... La ce bun
s mai vorbim? Dar trebuc s ajungem
curnd, s gsim curnd; altminteri...
Se ntrerupse.
i Altminteri m'ai ur?
i nvatul zmbi la ideia. c biatul
drag l-ar putea ur. De hatrul lui, voia
s ia din aur ct se poate de mult. Nu-
mai de dragul lui. Pentru ca acesta s
poat tri" tri tri!
4.
i merser mai departe i mai departe
prin valurile adesea nalte ct munii
ale mrii nubice de nisip, n a cror
prpstii aceti istovii nu se puteau a-
runca pentru a-i sfri chinurile. Nau-
fragiaii mrilor cu unda umed o aveau
nespus nuii bine, cci gseau n apele
rsvrtite o moarte ndurtoare. Navi-
gatorului prin deert trebuia s i se pu-
r delicios, trdbuia s i se pair de piz-
muit soarta de a se prpdi brusc ntr'o
marc.
Dupce pribegeau ceasuri i ceasuri
prin munii talazurilor roii de nisip
dupce ceasuri i ceasuri i cotropise,
din limpezimi de-o strlucire groaznic,
monarhul cerurilor cu sgei nflcrate
ce parc le sfriau n carne, cltori
14
ostenii de moarte fceau nsfrit po-
pas, cnd discul mistuitor se cufunda n
sfrit n sngele apusului, n mpria
mortuar a vechiului Egipt.
i descrcau corbiile lor vii i-i n-
tindeau corturile care nfloreau deodat
ca nite minunate flori albe pe un p-
mnt de un rou nflcrat Cci la apu-
sul soarelui ntreaga lume sbatec era
potopii de o vpaie sumbr, nvluit
n culoarea regilor. Aitunei iu se afla
nimic.pe pmnt care s se poat ase-
mna cu maiestatea pustiei...
Dup o zi de mar, nespus de istovi-
toare, n care soarele vrsa mereu de sus
dugoarea alb fr umbr, convoiul c-
uttorilor de aur ajunse la unul din
acele blocuri de granit trandafiriu care
se zresc nc dela marc deprtare. Pia-
tra nalt i svelt, ascuit spre vrf se
ridica ntocmai ca un obelisc natural,
drept ca un mdreptar n mijlocul ocea-
nului de nisip. Tnrul sicilian observ
deodat, c pe obrazul neclintit ca tur-
nat n Ibronz al nvatului se ivise o ex-
presie stranie, nemaivzut pn acum,
i tiu ndat: Blocul acesta de stnc
nsemneaz un semn de ndrumare de-
mult cunoscut i demult ateptat de c-
tre prietenul su, datorit cercetrilor
sale. Acum va urma ceva hotrtor:
acum vom ajunge, vom atinge intangi-
bilul.
Oamenii clrir cu cea mai mare
grab spre ndreptarul care se nla
15
naintea lor. Singur conductorul rma-
se napoi, urmndu-i ncet, de parc'ar
fi trebuit s ctige timp ca s doboare o
mare turburare; caravana s nu-1 vad
altfel dect oailm pn la neclintire.
I n piatra cea trandafirie se afla spat
n baso-relief chipul mai mare dect n
natur i deosebit de svelt al unui fara-
on din timpurile strvechi. Profilul as-
pru al feii purta trsturile tipic ncre-
menite ale venicului faraon: izbitor de
lai obrajii; la brbie acela barbion li-
pit parc i stilizat, neobinuit de lung
i subire; ochii de forma migdalei isub
sprncene parc artificial artificial n-
condeiate i nite buze crnoase. Pieptul
ngust era privit din fa, membrele n-
epenite ns aveau tot poziia de profil
a capului, care purta cunoscuta coroan
dubl. Doar un or cu cute rigide m-
brca pe Majestatea rii de sus i de
jos a Nilului.
1
Se'mbulzir n jurul monumentului
regal, privir cu ochii mari la portret i
la inscripie, presimir imensa lor n-
semntate , strigar pe conductor cu
glas puternic, tot mai puternic, s vie
mai repede s le citeasc, s le spuie.
nvatul i recptase stpnirea de
sine. Sta acum n faa monumentului,
avnd n privirea lui strlucirea izbn-
zii. Dar nici un tremur al vocii nu trda
c trecuse prin cea mai mare emoie a
vieii sale, c venise ceasul cel mare al
vieii sale.
16
Ge crezi prin asta?
' S nu vezi n aur o divinitate. Ar
trobui sa blestem atunci ceasul acesta.
Giordano repet halucinat cuvntul
dojenitorului su:
O divinitate...
i dup o clip: O divinitate c! O
divinitate a fost din vecii vecilor, i va
fi n vecii vecilor; singura adevrat,
dumnezeiasc; singura fericitoare. Cnd
toi zeii vor pieri i vor fi uitai, acest
singur zeu de aur va mai exista, acest
zeu care nu domnete n niciun, cer n-
deprtat, ci aci pe pmnt. Ce m nvi-
noveti aa c i-am recunoscut atot-
puternicia, tu om al cunoaterii?
Acesta se ntoarse dela el n tcere...
De parc blocul de granit fusese stn-
ca aceea din care cel mai mre dintre
toi cltorii pustiei iseosese cu toiagul
lui pentru noroadele sale pieritoare de
sete izvorul de ap, aa, cu noui puteri
de via porni caravana mai departe,
urmndu-i conductorul, cum urmeaz
oastea biruitoare pe gloriosul ei general.
Dar din faa lui Gaston Latour, alte ori
att de neclintit, rsbea o expresie,
care nu trda nimic din simimintele
unui triumftor.
i el avusese, n ceasul care i-il numi-
se pentru sine ceasul cel ma *e", o re-
velaie. Dar nu fusese nicidecum revela-
ia unei diviniti.
A doua zi, dup ce pietrele pustiei gri-
ser ctre cuttorii de aur ctre cu-
ttorii divinitii lor * ei ajunser.
17
2
5.
Un munte de alabastru se nalta peste
locul unde mrimtaele pustiei purtau
dumnezeescul metal. Din mijlocul prafu-
lui rocat adunat n movile, se ivea ca
prin minune o mare mpietrit, cu luciu
glbui. Unde furtuna pustiei sfrmase o
stnc, sau rupsese jos nu vrf, albul de
zpad al albastrnlui izlbucnea licritor.
Dogorit de soarele Africei, era o stlucirc
i o sclipire, care avea ceva nepmn-
tesc.
Era un urcu anevoios. Valurile str-
lucitoare se nchideau peste ndrznelii
cuttri de aur; pustia de jur mpreju-
rul lor dispruse i nu vzur iiimic, de
ct deasupra lor bolta cereasc de culoa-
rea satirului i valul ncremenit, nalt,
al cristalului strlucitor, n ale crei
muchii i lefuituri se frngeau razele
soarelui. Prea a fi un munte de dia-
mant din vreo poveste.
Dar minunile nu mai luau sfrit... Cu
trei mii patru sute de ani nainte de
Christos, regele Menes domnise peste E-
gipteni cu trei mii patru sute de ani
nainte Christos fusese descoperit si pu-
s n exploatare mina de aur din ara
Cu". Puin dup aceea dispru din is-
toria Egiptului i din amintirea popoa-
relor, de parc n'ar fi fost vreodat tiu-
t; i nc aproape dup ase milenii se
18
Citete odat! Vorbete odat!
Vocea tnrului tremura. Era foarte
palid.
i Gaston Latour citi:
Sub regele Menps, marele stpnitor,
prea slvitul i prea mritul, cel care a
fcut unirea celor dou mprii, fiul
iubit al lui Ammon, dumnezeul cel bun,
a fost descoperit n al aptelea an de
domnie al Majestfii Sale, marea min
de aur n Pustia Cuului, iar strluci-
toarele oi contori au fost pus la picioa-
rele dumnezeiescului fiu. Slvit e co-
roana alb a lui Menes la Miaz-zi; sl-
vit e coroana roie a lui Menes la Mia-
z-Noapte".
Mai nti domni o tcere grea. Ajpoi
urm o zpceal, o nvlmeal, ca o
o rsmeri. Cu gesturi slbatece, strig-
te nebune nconjurar stnca, ntinser
braele, de parc piatra cea mare ar fi
purtat un chip de idol: vielul de aur n
pustie.
1
i i ise'nchinar!
I ar fu strpuns sufletul omului de ti-
in de un simimnt de spaim mare:
Ge-ai fcut?" Doar vrei binele i se
parc c nfptuei rul. Nljdueti s'a-
duci mntuire! Cci dela aur ar putea
veni mntuire; i n sufletele astea ai
strnii patima blestemat. Ce ai fcut?"
Fr de voie se uit la tnrul, care-i
era att de drag. Acesta sta nemicat, cu
19
faa palid ca moartea, cu o privire de
prc'ar fi avut o viziune.
Aa i era. Spiritul lui Giordano se
rtcise. Se vedea pe sine nsui, de par-
c'ar fi gol de tot, scldat ntr'o und
strlucitoare, care-i nvlui trupul, era
aur aur aur. Se repezi n unda
strlucitoare, o ls s se nchid peste
el, bu elementul strlucitor, ntocmai
ca un vin aurit. Bu i bu. Bu cu l-
comie, cu neisa, pn 'la mbuibare. Se
mbat, parc-i pierdu minile n acea-
st fericitoare beie, de parc'ar fi fost
ntrupat n z:eu.
Giordano!
Era prietenul su, cel care-1 strigase,
tare, plin de team, nelund n seam
pe ceilali, pentru care nvatul simi
deodat ceva mai ru ca dispre. Scrb.
Cel chemat pru c se trezete ca din-
tr'un vis. Cu una din acele priviri, care
tia s fie tot att de tare ca i granitul
care purta spat n el mrturia mile-
nar a adevrului fantaziei de aur a pri-
etenului su, el ntreb pe acesta:
Ce vrei? Dece m chemi?
M sperii!
Cu ce? !
Prea c te covrete.
Ce?
Aurul.
nc nu-l posedm.
Pi da.
Bag de seam, s nu-i strici su-
fletul.
20
mai cunotea: lcaul acesta a fost cl-
cat de oameni! Aici slluiser fpturi
ale unei strvechi culturi, aci n inutul
acesta de groaz al unei lumi moarte!
Gaston Latour ipuse s se ntind cor-
turile lagrului ntr'o vlcea. nalte ct
turnurile se adunau n jurul stncilor
scnteietoare masisele de nisip rou, o
opera furtunilor de multe milenii, de
parc natura nsi ar fi voit s interzi-
c ndrzneului, care ar fi voit s mai
revie, intrarea la comorile disprute. Dar
pe alocuri, din holovniul risipit se
nlau blocuri uriae cu urme de sfre-
delituri i explozii, cum numai genera-
ia aceea fusese n stare s le practice.
Aadar ajunseser!
Principalul lucru, ce trebuia fcut mai
nti, era nu s gseasc poarta spre
templul subteran al zeului aurului i
s'o deschid, ci s caute ap din pmnt.
Pe atunci trebue s fi fost deci trebuia
s fie i acum. Dar, cu toate c nu mai
aveau dect pentru puine zile o prea re-
dus provizie de ap, setea de aur a oa-
menilor era att de uria, att de n-
prasnic, nct nvatul putu hotr
doar un mic numr de oameni s sape
dup ap sub conducerea lui. Puse.chiar
el mna pe sap, pentru a ncepe cu o
pild bun. Cei mai muli se vrr fr'de
conductor, ca nite soboli, n adncimea
plin de aurul sfnt. Tnrui cu rsul lu-
minos, copilresc era i el printre acetia.
Din ceasul n care fcuse pritenului su.
21
care-i era salvatorul i binefctorul,
mrturia crezului su, nu mai dispruse
dcpe faa cercettorului acea stranie i
sever expresie. Dar iubirea lui ctre
bietul biat prea s fi devenit i mai
plih de duioie, i mai ptruns do n-
elegere p rin tcasc.
Expediia avea noroc. Foarte curnd
sptorii cuttori de ap dduse de o
cistern strveche. Blocuri de stnc, pe
care un cutremur de pmnt trebue s le
fi rostogolit asupra-i cruaser fntna
de secare, o ntmplare asemntoare cu
o minune. Dupce blocurile fur ridicate
i ndeprtate, se art o grot rotund,
adnc, zidit de jurmlprejur cu acea
miestrie uimitoare a timpurilor celora,
ca i templele i mormintele lor, o o-
per a veniciei. Gaston Latour se ls,
legat de o funie, s alunece n adncime.
Dup o lung i grea adjsttare, cei n-
coviai sus peste gura puului, cu inima
ce bteau greu n chinurile nerbdrii,
auzir strigtul:
Ap!" i
Ga un nbuit ecou de triumf strigtul
rsbtea din adnimeca neagr spre str-
lucirea zilei.
Aur!"
i ceilali gsiser; i acetia strigau
cuvntul lor divin. Ba nu! I I ipau, l
rcneau.
Vocile lor slbatice sprgeau parc ma-
rea tcere a pustiei, da parc ar fi vrut
s cutremure cu el i s crape stncile.
22 -
de parc strigtele ar fi voit s umple pu-
stia, s se umfle ca un duduit de tunet
pn la marginile nemrginirii.
i mereu, iar i iar'
i mereu, iar i iar:
iCa nite vine largi metalul galben, i
drag strbtea cuarul albicios. Aa libe-
re, deschise zceau izvoarele tuturor pl-
cerilor i mreiilor viei n faa privirii
descoperitorilor de >aur, nct acetia n'a-
veau dect is lase s se reverse strlu-
cirea.
Cei de colo de sus ptrunseser n a-
dncimea de ap... Ei da! Va fi nevoie
i de ap... Era oare chiar absolut nevoie
de ea?... Cnd vedeai izvorul de aur cur-
gnd ncremenit n maica stncilor pus-
tiei, cnd i lua ntr'una ochii! i atunci
nu mai ncpea nici foame nici sete, n
afar de foamea i setea dup aur. Era
firete, o foame de neastmprat, o sete
cu neputin de stins. Dar de aceast ve-
nic sete suferea ntreaga omenire.
Pentru beia oare pusese stpnire a-
supra spiritelor la singura vedere a au-
rului nu exista trezire; nu exista bu-
ruiana dionisiac, cu care ncununri-
du-se fruntea, s te aperi sau s te des-
meticeti. Aa c se ddur prad cu
trup i suflet ameeii.
nchipuirea momentului cnd vor ti
scos la lumin grmezi din metalul fer-
mector, nu putea fi egalat de nici o
voluptate a lumii. Voiau s-i ncarce c-
23
milele, nct puternicele animale aproa-
pe c se nruiau sub ele; voiau s se
ncarce pe ei nii. Puterile lor vor cre-
te ca prin minune, vor face I sprvi de
uriai. Cci dac e vreo putere misterioa-
s n stare s mprumute muritorului
fore nemaipomenite, apoi acea e aurul.
Aur vor cra, vor tr ei prin pustia
Xubiei, prin toate spaimele ei. prin do-
garea soarelui i val-vrtejul Simunului.
prin pieire i moarte amenintoare, zile
dearndul, sptmni dearndul. Se sim-
eau de-acum descntai mpotriva pieirii
i a morii. Erau sfinii! Duceau doar
cu ei un talisman.
Pe cnd i croiau drum prin potmolul
rou de nisip, dduser peste rmie
de oase nlbite.
Erau oase omeneti.
Le aruncaser nlturi nepstori, s-
paser mai departe, tot mai departe, se
vrr tot mai adnc.
Ce le psa lor de oameni, care murise-
r n locul acesta, cu mii i mii de ani
nainte, sau pieriser n vreun alt chip?
Ei toi voiau s triasc, s triasc, s
triasc!" cum o voia tnrul acesta
arztor de rvna fr sa a vieii.
El ridicase de jos easta unui aniort de
aproape ase mii de ani i inuse capul
rnjitor al necunoscutului un toast vesel.
Triasc viaa !
24
ndat ncepur s explotcze mina. I n
sudorile frunii spau, ciopleau, adunau
cu lopeile n galeriile nguste, n care
domnea un aer nbuitor. Popoarele de
sclavi ale Faraonilor nu vor fi putut
munci mai din greu sub bicele suprave-
ghetorilor lor. Dar cele mai grele sforri
le apreau ca cea mai marc plcere.
Deschiser vna cea bogat, spar au-
rului o albie, l lsar s curg.
Din templul lui subteran i duser n
sus triumftori dumnezeul lor strluci-
tor, ctre soarele pustiei Africane.
Cnd se odihneau nisfrit, nu vorbeau
dect despre un singur lucru, care era u-
nic penctru ei: mereu i iar despre aur!
Parc creerul lor nu mai putea concepe
nici un alt gnd. Ca un demon umbla prin
micul lagr. Cnd sptorii de aur c-
deau nsfrit de is'ovire ntr'un somn
plin de friguri, atunci demonul acesta se
furia, se arunca peste trupurile lor, i
ncleta n brae de fier. i sugruma. Dar
ei bolboroseau n horcielile de moarte:
Aurauraur !".
Prin toate chinurile acestor vise sim-
eau ns voluptatea bogiei subite. Dac
avuia aceasta ar fi izlbuenit n flcri, a-
tunci s'ar fi aruncat n voaia de aur i
ar fi murit o moarte fericit.
Asta una o nelegeau ei mai puin ca
oricnd: C um s'a putut ca primii desco-
25
6
peri'ori ai minei s'o fi prsit, i nc
foarte curnd, pect prea i cum de fu-
sese dat cu totul uitrii? C um de nu n-
cercase nimeni s'o regseasc? In rstimp
de mii de ani s nu se mai fi ncercat!
Vna de aur prea c se ntinde adnc
n stncrie, c sursa era aa de nesecat.
i cu toate astea renunaser i o prsi-
ser, prgnit i uitat!
Ciudat se purta conductorul, care de
mult nu le mai era conductor, i pe care
de aceea nu-1 mai ascultau. S'ar fi rscu-
lat mpotriva lui dac le-ar fi cerut s-i
dea asueltare. Prea ns c marea desco-
perire i devenise subit indiferent.
Cu att mai ru pentru el cu att
mai bine pentru ei...
Chiar n a ireia zi dup sosirea lor avu-
r totu nevoie de el, trebuir s-1 cheme
jos la ei ca s-i fac o rugminte. Cei mai
muli nu voir la nceput. Chiar si tn-
rul Giordano era mpotriv. Unii ns
strnir prea mult. i tnrul Giordano fu
trimes sus ca sol al tuturora.
Gsi pe prietenul i protectorul su lun-
git n nisio, omul plin de voin drz
prea copleit deodat de o suferin mis-
terioas. Ca lipsit de gnd, zcea descor-
dat sub dogoarea soarelui.
Tnrul se apropia de el i snuse n lim-
ba-i matern, care, cnd voia el, pu
f
ea
suna din gura lui ca o muzic duioas:
Eti un om ciudat! Zaci aici de parc'ai
fi bolnav de moarl<\ i doar nu ai nimic,
eti teafr. Tn loc s zaci aici amrt, ar
26
trebui s fii vesel i s jubilezi; o mare
descoperire li-a isbutit, marea sarcin pe
oare singur i-ai impus-o ai mplinit-o cu
mreie, ai s fi un om renumit n toat
lumea, in afar de asta ai s posezi mi-
lioane... Stai linitit! tiu doar: nu pen-
tru tine ci pentru mine. Dar pe mine m
lai colo jos s sap si s sap, de parc ai
mai fi nc i acum n nfiortoarele mine
de pucioas, din care tu m'ai liberat.
Auzi, n'am uitat...
i Ar fi mai bine pentru tine-, de o mic
de ori mai bine, de-ai mai fi i azi acolo,
de nu te-asi fi li'! ne ral niciodat dcacolo i
n'ai avea nimic ce uita.
- Mulumesc pentru prietenoasa urare.
Mie, tot mi-c mai drag aa ca acum.
i rse rsul su cel tnr i luminos.
Apoi urm: Pe mine m lai s trudesc
ea un sclav i tu istai aici sus, visezi, i
faci fantezii, ipohondrii, nu te mai sinchi-
si ti de nimic.
Nici mcar de tine ?
Nu zic, fa de mine eti bun ca n-
totdeauna. Nu treime s mi-o spui numai-
dect.
Am spus-o ? ''
i Ga repro, ca acuzare.
N'am vrut s sune aa.
. Bine dar... Acum fi att de bun de
te ridic i mergi cu mine de dragul
meu.
ncotro ?
Jos.
Mi-e sil i scrb.
27
De aur ?
De tot i de toate.
Pi da. Tu eti un idealist. Cu toate
astea te rog s m urmezi.
Ce vor oamenii tia dela mine ?
Tocmai au descoperit o nou in-
scripie.
I n min ?
Pe peretele unei galerii... tiusem c
ai s vii cu mine, decum vei auzi despre
asta. Numai c nu de dragul meu te duci
la oamenii tia", ci de dragul tiinei
tale. Te cunosc. Cine altul s te cunoasc?
Ei, hai, vino !
Ce era cu omul acesta ?
Citi inscripia subpmntean la lumi-
na plpitoare a fcliilor din galerie, o
descifra anevoie i rmase nemicat, fr'
dc grai. Tot astfe rmsese i n faa in-
scripiei cluzitoare din pustie; dar a-
cum di n ochii lui larg cscai nu se res-
frngea nici decum strlucirea izbnzii,
ci groaza morii.
Cine sta destul de aproape de el n gan-
gul cel ngust ca s-i poat vedea privirea,
nu-i mai striga de astdat s citeasc, s
vorbeasc. Ceva din groaza privirii lui
Gaston Latour se abtuse i peste sufle-
tele oamenilor care-1 nconjurau. Ceilali,
de mai ncolo, nu observau nimic din toa-
t aceast ntmplare, preau ns c pre-
simt, c se petrecuse ceva nemaipomenit.
i apoi o auzir...
28
I nscripia era un Menetekel al Pustiei.
Suna astfel:
Cine va ajunge dup noi n lcaul a
cesta blestemat, s fuy ndat dc el; c c
un iad. Cine citete inscripia asta i r-
mne, e pierdut.
Apa n locul sta, c otrvit. Cine bea
din ea, i bea moartea.
Noi n'am vrut s fugim; am but i
murim.
Ascultai-ne pe noi muribunzii:
Nu bei! Salvai-v! Fugii!".
7.
Fugii!".
Gaston Latour adun n lagr oamenii.
I ncodat le mai tlmci inscripia fata-
l, i ndemn de plecare, numai dect,
de fug.
C um? S lase ei aa deodat n pr-
sire cea mai bogat min a Nubici? S n'o
mai exploateze? I ntr'una, tot mai mult.
pe ct mai mult cu putin? S nu ngr-
grmdeasc la aur ct ar putea duce c-
milele lor i ct ar putea tr ei nii du-
p ei? S plece? i asta, numai dect? Pe
ct cu putin chiar azi?
Se isc o revolt. Eirau nfuriai mpo-
triva omului, care cerea imposibilul dela
ei.
Deodat unul strig: Nu-1 credei!
Minte! Vrea s se descotoroseasc de noi!
29
Vrea s se 'ntoarc mai trziu iar! Minte!
Toi rcnir: Minte!
Aa. aa. Voia s,se ntoarc mai trziu
cu creaturi pltite, ca s adune tot aurul
pentru el singur. Un mincinos era omul
n care se ncrezuscr, un neltor, un
trdtor!
Ceata se sparse, se npustir iar jos n
min, ntr'acolo, spre zidul cu semnele
misterioase, care nsemna cic ceva att
de ngrozitor. Tmpi i fr a pricepe se
holbau la hioroglife, rcneau, turbau, spu-
mau.
Pe cte unii i birui deodat ndoiala,
care deveni desndejde. Ceilali i luar
n btaie de joc. Printre ovitori pi t-
nrul sicilian i le vorbi.
Slbateca lui turburare l fcu elocvent.
Vorbea ca 'n friguri. mpotriva prietenu-
lui i binefctorului su vorbi. Tnrul
nu spunea c acesta ar fi minit; dar n-
demna pe oameni s se 'mpotriveasc
conductorului lor i s rmie. Cci
Inscripia minea!
Cuvntul acesta avu efectul unei reve-
laii mntui'oare. Li se lu o piatr de pe
inim. Astfel nenorociii se minir sin-
guri.
La noapte, Gaston Latoiir se apropia
de culcuul tnrului, care jucase pe
I uda fa dc el. Prin peretele deschis al
cortului cerul nstelat al Sudului arunca
o raz palid pe faa celui ce dormea; un
copil n'ar fi putut dormi mai panic. Dar,
caicum cel adormit ar fi simit apropie-
30
rea unui con, cruia i-a pricinuit un ru
de moarte, deveni nelinitit, se mic,
deschise ochii. Sri deodat n sus, strig:
Ce vrei dela mine?
Nu eu te-am trezit.
Vrei s-mi reproezi nerecunotina
mea! ^ \
i N'am cerut nc niciodat recuno-
tin. Dela niciun om. Cel mai puin dela
tine. Cine iubete pe un om, cere dela a-
cesta credin, ncredere. Niciodat recu-
notin. E fericit s poat iubi pe cineva.
tiu c eti nobil i bun. i tiu c eu
sunt ru i nemernic. Aista mi-e firea. Tu
n'ai putut-o schimba cu toat dragos-
tea ta.
Nu, cu toat dragostea mea... Nu n-
c... Acum trebue s te feresc cu toat
dragostea mea, pe tine de tine nsui.
S plec de aici?
Da. as'a s'o faci.
Ceilali rmn !
Eu nu-i pot salva.
i tu ?
Eu rmn cu ei, dac nu vor s ple-
ce. Eu sunt eful, eu i-am trt ncoace.
Pe fine o s te conduc napoi unul din
beduini.
Tu rmi, ca s pieri cu oamenii a-
cetia? Cci tu doar crezi n adevrul a-
celei inscripii ?
Ea e adevr sfnt !
Dar eu nu vreau s plec!
De dragul aurului vrei s rmi?
Da. da !
31
i biatul sri n sus, strignd: Dar
toate astea sunt nebunie! Suntem cu toii
nebuni! i cel mai nebun dintre noi toi
eti tu. De trei zile bem din apa, care tre-
buie s fi fost otrvit de vreo substan
distrugtoare cum st scris colo jos.
Poate c pe atunci o fi fost otrvit! Cu
mii de ani n urm! Am but din otrav
i n'acm simit nimic, am rmas sntoi.
Prin urmare n'o mai fi nici o otrav... Dar
hai s cutm alt ap. S'o mai fi aflnd
pe aici i alt ap. Tu eti un nvat i
trebuie s'o tii. Mai avem i un doctor nu-
bian cu noi. El cunoate ara, o cunoate
mai bine ca tine. i doctorul crede c tre-
buie s fie vreo minciun la mijloc; el e
de prere c'ar fi o nebunie s plecm de
aci, s fugim. Te implor pe dragostea ce
mi-o pori: aju'-ne I a toi s nu ne pier-
dem cu totul minile.
i vrei s rmi ?
Tu tot nu m'ai lsa s iau de fel din
aur. Cci te cunosc !
Nimic din blestematul sta de aur.
Da, m cunoti, firete I
Rmn !
8
Apa, aductoare de moarte, consista
dintr'un lichid mocirlos cafeniu. Dar aa
era orice ap gsit n solul pustiei, cu
toat ciudata filtrare pri n imensele strate
de sfrmturi i nisip, prin toate pturi-
le, vinele nenumratelor soiuri de mine-
32
rale ale acestor regfuni nc att de ne-
studiate. Dar chiar i sub nfiarea asta
turbure, cleioas i respingtoare accas.
ap din adncuri era pentru oameni i a-
nimale cel mai delicios dar al pustiei, d-
ttor de via, ntreintor de via. Moar-
te era numai acolo unde ea nu se afla.
Medicul arab fu proclamat acum de c-
tre toi ca marele lor mntuitor. Examina
apa. Omul acesta mai nsoise unele expe-
diii n pustie; dar n niciuna din ele apa
solului nu fusese supus unei analize, i
niciodat n'a fost gsit ca otrvitoare".
Aadar credea i doctorul n minciuna"
misterioasei inscripii sau
1
n minciuna,
dela o vreme att de ciudat schimbatului
nvat. In afar de asta i medicul fusese
cotropit de boala aurului i nc cu mult
mai puternic dect muli alii.
Cu tot linititorul diagnostic al docto-
rului, erau prudeni, nu ddeau cmi-
lelor s bea dect strictul necesar, i pro-
pria lor nevoie de a bea o ngrmdeau
la minimum. Gaston Latour izbuti chiar
s hotrasc pe beduini s sape spre a
cuta alt ap. Dar numai pe. beduini; i
numai pe acetia, pentruc tnrul Gior-
dano amenina i linguea, poruncea i
se ruga.
Brbaii din tribul pustiei Bega spau
cnd aici cnd colo; spau pna'n adn-
cimile cele mai mari cu putin. Dar nu
ddeau de ap.
i apoi nu mai spar i nu mai cu-
tar...
33
Tot nc nu simeau cuttorii de aur
vreun efect vtmtor. ncepur s se
ironizeze unii pe alii pentru frica, pen-
tru spaima lor, fu oprit cu strnicie s
se vorbeasc despre otrava mistic i se
silir s uite povestea cea urcioas. o i
uitar chiar.
Ura lor mpotriva brbatului care-i tre-
zise cu atta cruzime din visul lor dc
aur, crescu, i inscripia infam o ciopr-
ir, o zgriar dc pe piatr. O distruser
cu atta furie de parc'ar fi fost vorba s
sting viaa unui duman de moar.e.
Dar tot mai erau sntoi i'n plin pu-
tere. De se simea cnd unul. cnd altul
odat obosit, cu dureri de cap, cu ne-
pturi crunte n crecr i cu o greu la te
ciudat n membre, atunci ddea vina
unei asemenea stri pe supra-omenetile
surmenri n galeriile nguste ntr'o at-
mosfer nectoare, pe p imaele iritaii
i emoii din vremea din urm sub soa-
rele ameitor al pustiei.
Era firete soarele de aur"; dar cu v-
paia lui care dogorea, prjolea, mistuia
nlr'una i trup i suflet, el era moarlea
aurie.
Moartea aurie"... Suna aa de straniu.
i toi tiau c aveau frigurile aurului.
Era o boal cunoscut; tot aa dc cuno-
scut ns era i leacul mpotriva ei:
lAur aur aur! Tot mai mult i
mai mult.
Odat lovii de boala as'a, aveau i
leacul mpotriva ei n aa msur nct
- 34
putea tmdui pe bolnavi ba chiar s
recheme la via i pe un muribund.
i astfel spar. ciocnir, sparscn
mai departe. Trau comorile dobndite,
la lumina zilei, se odihneau pe ele, le i-
neau noaptea n somn cuprinse cu amn-
dou minile, att de fierbin c i de ar-
ztor, cum n'ar li putut cuprinde vreo-
dat o femeie iubit.
Fiecare i lu partea lui. De era cum-
va partea celuilalt ceva mai mare
cu foarte puin mai mare, a unei
cel mai puin bogat ura pe cel mai bo-
gat ca el, i de erau prieteni, deveneau
dumani. Era o divinitate ngrozitoare
creia i se druiser cu trup i suflat.
Trebuie c-i spuneau ns c orice di-
vinitatea e ngrozi oare i c legenda
despre un Dumnezeu bun i milos nu e
dect o legend...
Deodat unul dintre ci fcu o desco-
perire nfiortoare. Omul acesta ptrun-
sese mai adnc dect ceilali n cuprin-
sul stncilor din pus ie i ddu peste un
fel de grot. In ncperea aceasta zceau
grmezi dc aur, zceau cadavre ome-
neti, mumificate de uscciunea grotei, a
deertului. Mai erau mbrcai n vest-
mintele lor de pnz de in, mai acope-
reau nc cu trupurile lor uscate aurul
adunat, se mai vedea i acum dup pozi-
iile trupurilor lor c trebuie s fi murit
de o moarte groaznic. Dar voiser mai
bine s suporte o moarte de chinuri de-
ct s prseasc aurul.
_ 35 _
Omul care ptrunsese n catacomba
milenar, mprti descoperirea lui
doar unuia dintre beduini, cruia i f-
gdui o mare parte din bogiile acelea,
dac'ar primi s fug mpreun cu el.
Amndoi smulser cadavrele depe co-
mori, se aruncar asupra aurului scur-
mndu-1 cu frenezie, i cu mare volup-
tate s'ar fi tvlit prin el, cum fcuser
n chinurile agoniei decedaii.
9
Aurul dispruse! Tot aurul!
Il prdaser nite miei josnici, bles-
temai!
Beduinii furar aurul. I I ncrcaser
pe cmilele ce se ineau mai bine n pu-
teri i fugiser cu aurul, n tain, noap-
tea!
Chiar i oamenilor care dormeau pe
comorile lor, le smulser aurul de sub
trupurile lor respirnde. diavolii aceia
negri, bestiile!
Pesemne c amestecaser vreunul din
leacurile lor vrjite n mnca rec de
sear a albilor, pe carc-i urau i ca
ghiauri cretini. Cci numai nite oameni
greu ameii s'ar fi putut lsa prdai
ntr'un astfel de chip, fr a auzi nimic,
fr a simi nimic.
Numai de aurul unuia singur nu se
atinseser: de aurul favoritului carava-
nei.
36
L ui Giordano Palatino ii lsase toat
averea lui!
i Dar comorile tainice din grota pu-
stiei plin de bare de aur i de cadavre?
Jefuite i ele! Disprute i ele!
Cnd omul descoperi tlhria, rcni
ca o fiar slbatec mpucat. Nebun de
furie, se npusti pe urma mieilor prin
pustie.
Nu se mai ntoarse...
Luaser cmilele! Mai mult de. zece! i
tocmai animalele cele mai puternice!
Acelea, pe care tlharii le mai lsaser,
erau cu totul lipsite dc puteri din pricina
apei puine i a hranei proaste. Unele
din ele preau c se mbolnviser
aa deodat.
Gaston Latour i povui s ridice la-
grul numai dect, pentru numele lui
Dumnezeu i s'nceree s se salveze cu
ajutorul animalelor bolnave. Acum desi-
gur c-1 vor asculta?
Acum? Prdai de aurul lor, prdai
de fericirea i de viaa lor, acum s plece?
Nu nici acum nu se supuser!
Trebuiau s sape din nou s sape
s sape; trebuiau s redobndeasc au-
rul furat dc tlharii pustiei.
Ameninar pe omul care, chiar i
acum, le mai cerea s plece, l ameninau
cu moartea, n cazul c ar mai ncerca
mcar o singur dat s le pretind as-
cultare.
Dar ce-i psa aceluia de via?
37
Nu pe el ins au s-l mpute ei ca
pe un cine turbat, ci pe tnrul pe care
omul acela l iubea mai mult ca pe sine
nsui.
Acesta mai poseda nc tot aurul su...
Atunci firete c ar fi putut s plece, s
fug cu tot aurul su cluzit de fostul
ef al expedici.
S se fereasc! Cmilele rmase nu
mai aparineau prietenului su, ci erau
proprietatea cclora ce fuseser prdai
mielete.
Astfel, cmilele fur supraveghiate cu
strnicie; Gaston L atour i tnrul si-
cilian fur inui ca prizonieri. Cui nu-i
era rondul la paz, spa n min. Chiar
i noaptea munceau ntocmai ca nite
sclava.-ca nite robi ai zeului lor de aur
Ca s scape dc orele de paz, se plteau
unii pe alii; cci cine trebuia s stea
de paz nu putea spa, nu putea ctiga
comori.
Bina vi nu erau. i n orice caz, apa nu
era pricina, apa cu siguran c nu!
Dar atunci ce era cu ei, dc se simeau
tot mai istovii i mai sleii? Da, din ceas
n ceas mai sleii de puteri.
i trebuiau s rmie n putere tre
buiau. i mai simeau o astfel de greu-
tate ca de plumb n toate mdularele,
o aa de neptoare sfredelitoare, tur-
bat durere in creer, o aa dc arztoare,
dc mistuitoare vpaie n mruntaie.
Dar la ce oare aduseser un doctor cu
ei? Ca s se apuce s sape aurul alturi
38
de ei? Acum s-i bage minile'n cap, s
nu fie'altceva dect doctor! S le ajute,
s-i tmduiasc.
Medicul arab le ddea din leacurile lui,
tot ce le putea da. N'ajutau la nimic i
nu tmduiau.
Poate i deodat un gnd nfio-
rtor! poate c omul acesta punea n-
untru otrav ca s-i ucid i apoi s le ia
aurul, pe carc-l smulseser minei cu ul-
timele lor puteri.
Astfel c acum nu se mai ncredeau
nici n doctorul lor. Era un arab; i dup
hienele acelea ale pustiei care-i prdase,
puteau s-i dea seama ce fel dc naie de
diavoli era rassa aceasta omeneasc...
Se 'mbolnvir tot mai ru.
Poate c luaser pn acum prea mult
din leacurile blestematului; erau acum
otrvii, muribunzi poate.
Muribunzi
Minile lor blnave fur cuprinse de
turbare, i unul din ci mpuc pe doctor
ca fiind ucigaul lor. Cadavrul i-l ngro-
par pe undeva prin pustie i mprir
ntre ei aurul mortului.
Era destul de puin.
Chei, s poat ei avea aurul sicilianu-
lui, care fusese odinioar favoritul lor!
Dar acesta era pzit, bine pzit, dei ei
nii i pzeau pe cei doi, ca nu cumva
s le fug cu aurul, singurul bogat din-
tre ei.
39
10
Dar ce voiau oare pasrile acestea fio-
roase? nainte nu se artaser niciodat;
nainte pustia era att de nensufleit,
cum numai moartea nsi putea s fie.
i acum deodat deodat stoluri de
corbi.
Psrile mari pluteau deasupra lag-
rului. Stau cocoate de jur mprejur pe
stnci, i ntindeau aripile lor mari, pu-
ternice, cafenii, care strluceau n soare
ca aurul.
I ar cuvntul acesta! I ar i iar. la orice,
cuvn'ul acesta!
Dar corbii
Hoeau i se cocoau pe muchii de
stnci, se apropiau tot mai tare de ci, nu
fugeau.
Oamenii vrur s sperie i s isgonea-
sc scrboasele psri de prad, aruncar
pietre dup ele. trascr focuri n ele, fr
s poat inti bine cu braele lor slbite,
fr s le poat speria.
Roteau deasupra i moiau cocoate,
parc'ar fi trebuit s vegheze i s atepte.
Ce oare s'atepte?
Psrile mari i nfiortoare erau corbi
de hoituri i ei doar ngropaser un mort.
N'aveau dect lacomele psri s-1 m-
nnce! Dar apoi s piar depe aici.
Dar ele roteau i iar se cocoau pe
stnci, i vegheau i ateptau.
Cnd i cnd scoteau un strigt. Era
_ 40
un sunet nfiortor, care strbtea tios
tcerea de cimitir a pustiei. Ca rsul bat-
jocoritor i rguit al unui demon suna
iptul corbilor.
Boal i moarte!
Bolnavi i muribunzi oamenii, bolnave
i muribunde animalele. L upta cu moar-
tea a animalelor era mult mai groaznic
dect aceea a oamenilor. Gaston Latour
le mntui dc ea: le mpuc. Dar trebuia
s fie zgrcit cu ndurtoarele lui gloan-
e; cel puin dou din ele trebuiau s-i
mai rmie.
Acum nu mai spau dup aur.
Zceau n nisipul rou sub dogoarea
soarelui de aur, i le plcea s se lase
ngrijii de ctre un francez, care o-fcea
pe ct putea el dc bine. Chiar i pentru
ca s mai urasc erau prea stini, prea
nspimnttor de sfrii; i nici de iu-
bit ceva nu mai puteau s iubeasc. Nici
mcar pe zeul lor de aur. De-ar rmnea
numai n via! Att! Nu mai voiau de-
ct s triasc s triasc!
Cuvntul acesta H-J strigase tnrul
Giordano, pe cnd mai zrea nainte-i li-
crind viaa. O minime se va ntmpla,
da, se va ntmpla, ca s mplineasc
cuvintele lui. Era att de tnr, iubea cu
atta vpaie viaa. Era cu neputin, n-
c att de tnr i s trebuie s moar.
S moar att dc cumplit, de groaznic!
41
O vedeau cu ochii larg cscai ct era
de groaznic.
Unii se omorau singuri. Se aruncau de
pe stnci sau i sfiau cu dinii vinele.
Alii i pierdur minile. Se izbeau cu
frunile de pereii albi ai munilor dc
alabastru, nchipuindu-i n nebunia lor
c ar fi valurile de ghia ale unui ghe-
ar; ori fugeau n pustie i se aruncau cu
faa 'n jos, cu braele ntinse, jos la piep-
tul de foc al acestei mari ucigae.
Corbii nu mai trebuiau s roteasc i
s moie cocoai, s pndeasc i s
atepte.
11
Nu se ntmpl nici un miracol pentru
unul din cei din urm supravieuitori,
nici o caravan rtcit nu trecu pe lng
lagrul morii.
i nici altfel nu mai putea ajuta vreun
Dumnezeu...
Gaston Latour pregtia pe tnr de
moarte. Ca un preot i vorbea. Dar mu-
ribundul nu voia s-l asculte, voia s
triasc, numai s triasc! Prietenul su
i spusese, ca ultim mngiere pe p-
mnt, strvechiul cuvnt sfnt:
Cel pe care-l iubesc zeii, pe acela l
las s moar de tnr".
Dar muribundul se simea urt de zei.
Ii blestema i blestema ne omul, pe care-1
urmase pentru ca s-i procure metalul
magic, de aur, al vieii.
42 ~
i cnd o mn sleit de puteri se n-
tindea, pentruca, blajin ca o mn de
mam, s usuce fruntea ud dc friguri
a muribundului, el 0 mpingea ncolo cu
un gest slbatec.
i acum era timpul.
Cu putere dc uria se mai apra tine-
reea bietului biai mpotriva morii. Era
timpul.
Cnd bolnavul, toropit de friguri, czu
n somnul greu al istovirii, Gaston La-
tour i ncarc revolverul cu cele dou
din urm gloane. Mna lui att dc sl-
bit de puteri va mai fi destul de tare, s
fac adormitului ultimul serviciu dc dra-
goste.
I n fiorul nfricoat al mrci tceri, pe
care nici un sunet de glas omenesc nu-l
mai turbura, corbii coborr peste Pustie,
tot mai jos i mai jos.
Croncniilorii lacomi de leuri gsir
doar un singur mort.
Un om mpucat.
Zcea sub valul dc cristal ncremenit
al unei stnci de alabastru, pe care o
colorase cu sngele lui.
Lng mort. la piciorul stncii luci-
toare, n nisipul ro al Pustiei, se deose-
bia un mormnt proaspt, ocrotit mpo-
triva psrilor rpitoare printr'o boltire
de un luciu mai glbui. Ca o cupol so-
lemn se arcuia n sus movila mormn-
tului. Nu din bolovani ai Pustiei, ci din
- 43
cuaruri aurifere i din buci de aur pur
fusese nlat, celui ce odihnea dedesubt,
un monument faraonic, din aur, sin-
gurul lucru ce iubise n viat rposatul.
Soarele de var, sfinind la orizontul
nflcrat, arunca o mantie dc purpur
asupra mormntului de aur din Pustie i
asupra singuraticului mort negropat,
cruia un corb i smulgea inima din
piept.
SFRI T
44
DI N C RI MEL E
C I VI L I ZAI EI
I. WASSERMANN
DI N C RI MEL E
C I VI L I ZAI EI
1
Cele ce urmeaz, au fost scrise de ctre
cavalerul, mai trziu clugrul Domingo
de Soria Luce, intr'o mnstire a orau-
lui Lima, unde se retrsese dup ce tre-
cuser treisprezece ani dela cucerirea
Peru-lui.
2
I n luna Nocmbrie, 1532. am strbtut,
sub conducerea generalului Francesco
Pizarro, fie-i rna uoar, uriaul ir
47
de muni al Cordilierilor. Eram n nu-
mr de trei sute cavaderi i numeroi pie-
toni. Nu voiu s descriu n amnunimi
greutile i primejdiile ce le-am ntm-
pinat n acest mar. Ajunge s amintesc
c nu odat am crezut cum c ne-a btut
ceasul morii i c chinurile foamei i ale
setei nu nsemnau mai nimic, pe lng
grozviile naiturei slbatece, prpstiile
nifiortoaire, potecile abrupte, pe alocuri
att de strmte. nct eram nevoii s
desclceam i s tragem caii de cpstru,
n urma noastr. Nu vreau s vorbesc
nici de pustietatea fr margini carc-i
nghea sufletul, de gerul i dc viccflul n-
prasnic, nici dc faptul, c muli dintre
noi blestemau amarnic ceasul. n oare
luaser hotrroa s porneasc n acea
(ar cumplit, ucigtoare.
Dar a aptea zi, suferinele noastre fu.
r curmate i pe 'nserate intrarm isto-
vii, i totui cu o stranie turburare n
suflete, n oraul Gaxamalca. Vremea,
bun de diminea, prea c se schimb,
amenina a furtun, curnd czu ploaie
amestecat cu grindin i se fcu frig.
OaxamaJca nseamn: oriul gerului.
Ni se prea foarte ciudat, s gsim o-
raul pustiu. ipenie dc om nu iei diu
case. s ne ureze bun sosit, aa precum
fusesem deprini a fi ntmpinai din i-
nuturile ntlnite de-alungul rmului.
Strbturm oraul clri, fr s dm
de un suflet n cale i fr s auzim nici
48
cel mai mic zgomot, afar de tropitul
cailor notri.
Dar nainte ca bezna nopii s fi cu-
prins oraul, zrirm la poalele munilor
o puzderie de corturi albe, presrate pe
cmpie ca nite fulgi de zpad.
Aceasta era oastea I nka-ului Ata-
huallpa i privelitea neateptat umplu
de groaz pn i sufletele celor mai
viteji dintre noi.
Generalul socoti, c era neaprat nevoe
s trimeat o delegaie I nka-ului. Alese
n acest scop pe tnrul cavaler Her-
nando de Soto, de care m lega o prie-
tenie sincer, i vre-o ali cincisprezece
ostai elri. In ultimul moment, de Soto
obinu dela general permisiunea ca eu
s-l nsoesc, fapt ce m bucur nespus.
Pornirm n zorii zilei; n dreapta
munii, ale cror vrfuri preau s se
izbeasc de bolta cerului, iar esul n-
florit n faa noastr i n stnga, mi
dcsvluiau o privelite nou, de care nu
m mai sturam.
Dup un ceas ajunserm la un ru lat,
peste care era cldit un frumos pod de
lemn.
Acolo furm ateptai i condui n la-
grul I anka-ului. Curnd ne aflarm in*
tr'o curte spaioas. mprejmuit de co-
lonade. Coloanele erau mpodobite cu or.
namente n aur, zidurile tencuite cu gal-
ben i albastru dc cobalt, la mijloc se ri-
dica o fntn de piatr rotund, n care
19
nlau prin tuburi de arama uvoac de
ap cald i rece. Regele era nconjurat
de femei i brbai n haine scumpe; el
nsui purta o hlamid de purpur, iar
n jurul frunii, ca semn al Domniei
Borla roie, ai crei ciucuri i atrnau
peste ochi.
Avea un chip frumos cu o expresie
ciudat, a zice de cristal", i prea s
aib vreo treizeci de ani. Boiul lui era
vnjos i bine legat, avea -ceva poruncitor
n fire, dar era de o delicate care ne
surprinse. De Soto luase cu noi pe tl-
maciul Felipillo, un btina de curnd
botezat, un om de o iretenie fr pe-
reche, care ne-a pricinuit mai trziu
mult ru dup cum se va vedea. Era
cuprins dc o ur ptima mpotrivii
concetenilor si, o ur a crei obrie
i motive nu le-am putut ptrunde nici-
odat; de altfel fusese singurul rswtit
si trdtor pe care l-am gsit n Peru.
Cu ajutorul lui deci, de Soto, se adre-
s I nka-ului. Ii transmise salutrile gene?
ralului i pofti pe Atahuallpa foarte res.
pectuos, s bincvoiasc a face o vizit
comandantului nostru.
Athahuallpa nu rspunse nici un cu-
vnt. Figura lui rmase imobil, nimic in
expresia lui nu trda, dac nelesese cu-
vntarea. Pleoapele lui erau lsate n jos
i prea s cugete, care s fie tlcul vor-
belor auzite. Dup un timp, unul dintre
50
nobilii din garda lui do onoare, gri: -
E bine, strine.
De Sota ramase stnjenit. Era cu ne-
putin s ghiceasc gndurile i senti-
mentele Regelui, ca i cum acesta n'ar fi
stat acvea n faa lui, ci ar fi fost des-
prit de el prin mri i ri. Ce lume
strin! Ce mentalitate cu totul strin
i cudat! De Soto ung deci pe I nka n
chip foarte politicos, aproape smerit,
s-i comunice chiar lui ce anume hot-
rse. Un zmbet flutur pc buzele lui
Atahuaillpa; am mai remarcat adeseori
acest zmbet i mi-a produs ntotdeauna
o mpresie stranie.
Felipillo ne tlmci rspunsul:
3.
Raportai efului vostru, cum c iu
acum zilele dc post, care se termin as-
tzi. Mine l voi vizita. Pn la sosirea
mea s locuiasc n cldirile din piaa
mare, dar nu n altele. Pc urm voiu da
eu ordine.
Se fcu iari tcere. Noi nu desclc-
casem, deoarece ne simeam mai siguri
n ea, i deoarece inspiram astfel mai
mare spaim Peruanilor. De Soto ob-
serv, c I nka-ul privea cu o deosebit
atenie armsarul aprig pe care spaniolul
era clare. Animalul muca neastmp-
rat zbalele i izbea cu copitele in p-
mnt. De Soto se cam flea cu arta lui
- 51 -
de clrie; era ispitit s 'arate aici o pro-
b i-i nchipuia de almintcri, c va
reui s intimideze astfel pe I nka. Ddu
drum slobod calului, l mboldi din pin-
teni i se repezi peste curtea pietruit.
Apoi l opri brusc n plin curs, trnlin.
du-1 ct pe ce pe picioarele dinapoi,
drept n faa I nka-ului, aa nct
spuma ce acoperea nrile armsarului
stropi vemntul regal.
Curtenii erau att de uluii de acest
spectacol nemai pomenit pentru ei, nct
fr voe ntinseser braele i se ferir
ngrozii n lturi la apropierea vijelioa-
s a calului. Atahuallpa nsui rmsese
calm i nemicat, ca mai nainte. Mai tr-
ziu se nscu legenda, cum c nc n
aceeai zi osndise la moarte pe toi no-
bilii, cari se dovediser att de fricoi cu
acel prilej. Dar i asta, ca i multe altele,
nu e dect o nscocire fr temeiu, scor-
nit de dumanii principelui, spre a-1
defima.
4.
Ne lu arm respectuos rmas bun dela
Atahuallpa i ne ntorserm ila ai notri,
cuprini de sentimente cu totul altele de
ct la ducere.
Vzusem pe I nka nconjurat de o otire
att de numeroas, nct ncercarea unui
atac cu armele air fi fost nebunie curat
din partea noastr. Noi eram n numr
52
de trei sute; din San Miguele ateptam
sosirea a altor trei sute de lupttori; dar
cum ne-am fi putut ncumeta noi, ease'
sute de ini, s pornim mpotriva miriar-
delor I nka-ului?
Tabra peruan ne airtase atta str-
lucire i bogie, nct ne umpluse sufle-
tele de team, cci pn acum socoti-
sem mijloacele acestui popor foarte re-
duse; i mai putusem constata la curtea
regelui, c m rndurile poporului dom-
nea o disciplin i o purtare aleas, care
trda un grad de cultur cu mult supe-
rior dect tot ce putusem bnui, jude-
cnd dup locuitorii de pe litoral.
Aur vzusem berechet. Ochii mei mici
nu puteau cuprinde n ntregime atta
aur. Zvonurile despre fabuloasele bogii
ale Peru-lui nu erau mincinoase, nici
exagerate; nu ncpea ndoial, c pu-
nnd piciorul pe pmntul acestei ri
wjite, ajunsesem la inta nzuinelor
noastre. Dar cum aveam s punem mna
pe acest aur? Nu era oare mai cumplit,
s te afli la un pas de nfptuirea visu-
rilor tale i s trebuiasc s renuni la
ele, dect tot s te mai legeni n iluzia
aurie?
Ajunserm cam deprimai n lagrul
nostru iar aceast stare sufleteasc se
transmise i tovarilor; descurajarea
noastr avea sa mai sporeasc odat cu
lsarea nopii, cnd zrirm lucind la
poalele munilor, focurile de paz ale
5S
Peruanilor, atl de numeroase, ca stelele
pe cer.
Abea atunci ns temeritatea i ciudata
putere sufleteasc a generalului ne fu un
sprijin preios. I nevitabilul l umplea de
mulumire; acum lucrurile ajunser
acolo, unde vroise. Colinda tabra dela
imul al altul. mbrbtnd pe fiecare.
Povui pe ostai s se bizuc fiecare pc
sine nsui i pe providena, care-i aju-
tase s ias teferi din attea impasuri
grele; chiar dac vrjmaul le-ar fi de
zeci de mii de ori superior numericete.
ce nsemntate putea s aib acest fapt.
dac D-zcu era de partea noastr? Le
a ambiia i le fgdui bogii nease-
mnate; artndu-le odat mai mult
campania ntreprins, n lumina unui fel
de cruciade mpotriva pgnilor, aprinse
din nou scnteia entuziasmului, gata s
se sting mai adineori. Apoi chem ofi-
erii la sfat. Ne ntrunirm n casa ce-o
locuia mpreun cu cei doi frai ai lui i
acolo ne desvolt planul su, de-o ndrs-
neai nebuneasc: Vroia s atrag pe
I nka n curs i s-1 fac prizonier, de
fa cu ntreaga-i armat peruan.
Plirm cu toii. Ne strduirm s-1
convingem s renune la acest plan. Ii
spuneam c ar fi un act foarte primej-
dios, ba chiar disperat. El ne replic,
dac nu credem, cum c i situaia noa-
str e disperat? dac nu ne amenina
pieirea din toate prile, i dac nu era
54
oare cu mult prea trziu, ca s ne gn-
dim la fug? inutul nsui se schimbase
in temni. A sta locului, n ateptare, nu
e mai puin riscat; a ataca pe I nka pe
cmp deschis, ar fi zminteal; nu ne r-
mnea deci dect un singur mijloc:
acela, de a ne asigura de persoana lui.
Aceasta ar avea o nrurire att de ex-
raordinar asupra tuturor locuitorilor,
ct toate celelalte planuri deveneau
nensemnate.
Par'c-l vd i acum n faa mea, pri-
vind ntrebtor i posomorit n jurul lui,
cu pumnul ncletat n dreptul inimii. Nu
zri dect fruni plecate, cci ce avea dc
gnd s fac ne inspira o ngrijorare pro-
fund. Totui tia bine, c se putea bizui
oricnd, i orice s'ar ntmpla, pe noi.
Voina lui avea o putere rsturntoare,
invincibil.
Ne retraserm n casele i n corturile
noastre, dar ou spre a dormi. Ochii mei
icel puin n'au tiut dc somn n noaptea
ceea. Stam culcat i 'ascultam glasul n-
tunecat al pmntiii'ui i oaptele demo-
nului ru din piept. Bnuesc c tot aa o
fi fost i cu ceilali.
5.
Pentru mine, ca i pentru toi ceilali,
fiara era misterioas, ca un sfinx. Prive-
litea munilor, ce rsreau din mare, ca
nite uriai nspimnttori; cretetele
55
nalte, acoperite de zpada lucioas, ca
nite cununi cereti, care nu se topeau
niciodat la razele soarelui ecuatorial,
cel mult erau mistuite de jarul dogoritor
al propriilor lor vulcani; povrniurile
abrupte ale Sierrei cu stncile lor pr-
pstioase de porfir i granit, dealungul
crora se ropezeau apele vijelioase ale
praelor, cu abisurile lor fr fund; iar
nluntrul lor, n inima acestor muni,
bnuitele i tiutele comori de pietre
scumpe, aram, argint i aur.
Aur; mai presus de oale, aur! Visul
visurilor! Prpstiile pline, filoanele
pline, infiltrat n piatr, labirint verzui
lucind sub ghia, bare purpurii scn-
teind n peteri, n penele psrilor i n
nisipul stepelor, n rdcinelc plantelor
i n picureala izvoarelor aur. aur, aur
peste tot!
Spre a cuceri aur, ne prsisem vetrele
i nfruntasem toate primejdiile i toate
riscurile unei viei aventuroase, plin de
groaznice lipsuri ntr'o ar necunoscut.
Eu mi irosisem motenirea printeasc,
i cutreeram fr rost i fr ctig ora-
ele Castiliei, pstrnd cu chiu cu vai n-
fiarea i inuta de nobil; iar cnd
ajunsesem la ananghie auzisem chema-
rea lui Franccsco Pizarro, care sosise pe
atunci la Madrid, spre a ncheia o con-
venie cu coroana. I ar dup ce m ru
voisem cu el, devotndu-m cauzei sale,
nu mai aveam alt gnd, dect s m vd
56 -
ajuns om bogat, i n aceast privin nu
era nici o deosebire ntre mine i toi
ceilali tovari ai mei, fie c erau cava-
leri nobili, fie ostai de rnd. Toat Spa-
nia, ba Europa ntreag, era cuprins de
frigurile aurului, brbai, femei, copii,
monegi, granzii dela curte i vagabonzii
de pe maidane, episcop i ran, mprat
i rnd a nu aveau alt gnd, dect como-
rile Nouei-I ndii. Aceast febr se I nfil-
trase i n sufle Iul meu, pn'n str-
fundul lui, unde nbuise orice scnteie
de frumos i de bine.
6.
tiam c sunt aci temple, cu acoperi-
uri i trepte din aur. Vzusem vase i
podoabe i veminte din aur pur. Ni se
povestise despre grdini, n care toate
florile erau sculptate n aur, cu atta
mestrie, nct ai fi zis, c sunt naturale,
n special grul indian, n care spicul
auriu era pc jumtate nchis n foi late
de argint, pe cnd smocul, fin cizelat n
argint, atrna graios din vrf. Aurul era
n aceast ar un metal att de vulgar
ca la noi fierul sau plumbul; i n adevr
Peruanii nu cunoteau nici fierul nici
plumbul.
Ceeace era de necrezut, chinuitor de
ciudat, era faptul, c pe aceste melea-
guri, aurul, suprema int i nzuin a
omenirii ntregi, nu avea nici o nsemn.
57
nalte, acoperite de zpad lucioas, ca
nite cununi cereti, care nu se topeau
niciodat la razele soarelui ecuatorial,
cel mult erau mistuite de jarul dogoritor
al propriilor lor vulcani; povrniurile
abrupte ale Sierrei cu stncile lor pr-
pstioase de porfir i granit, dealungul
crora se repezeau apele vijelioase ale
praelor, cu abisurile lor fr fund; iar
nluntrul lor. n inima acestor muni,
bnuitele i tiutele comori de pietre
scumpe, aram, argint i aur.
Aur; mai presus de toarte, aur! Visul
visurilor! Prpstiile pline, filoanele
pline, infiltrat n piatr, labirint verzui
lucind sub ghia, bare purpurii scn-
teind n peteri, n penele psrilor i n
nisipul stepelor, n rdcinele plantelor
i n picureala izvoarelor aur. aur, aur
peste tot!
Spre a cuceri aur. ne prsisem vetrele
i nfruntasem toate primejdiile i toate
riscurile unei viei aventuroase, plin de
groaznice lipsuri ntr'o ar, necunoscut.
Eu mi irosisem motenirea printeasc,
i cutreeram fr rost i fr ctig ora-
ele Castiliei, pstrnd cu chiu cu vai n-
fiarea i inuta de nobil; iar cnd
ajunsesem la ananghie auzisem chema-
rea lui Franccsco Pizarro, care sosise pe
atunci la Madrid, spre a ncheia o con-
venie cu cotroania. I ar dup ce m n-
voisem cu el, devotndu-m cauzei sale,
nu mai aveam alt gnd, dect s m vd
56
ajuns om bogat, i n aceast privin nu
era nici o deosebire ntre mine i toi
ceilali tovari ai mei, fie c erau cava-
leri nobili, fie ostai de rnd. Toat Spa-
nia, ba Europa ntreag, era cuprins de
frigurile aurului, brbai, femei, copii,
monegi, granzii dela curte i vagabonzii
de pe maidane, episcop i ran, mprat
i rnda nu aveau alt gnd, dect como-
rile Nouei-I ndii. Aceast febr se infil-
trase si n sufletul meu, pn'n str-
fundul lui, unde nbuise orice scnteie
de frumos i de bine.
6.
tiam c sunt aci temple, cu acoperi-
uri i trepte din aur. Vzusem vase i
podoabe i veminte din aur pur. Ni se
povestise despre grdini, n care toate
florile erau sculptate n aur, cu atta
mestrie, nct ai fi zis, c sunt naturale,
n special grul indian, n care spicul
auriu era pe jumtate nchis n foi late
de argint, pe cnd smocul, fin cizelat n
argint, atrna graios din vrf. Aurul era
n aceast ar un metal att de vulgar
ca la noi fierul sau plumbul; i n adevr
Peruanii nu cunoteau nici fierul nici
plumbul.
Ceeace era de necrezut, chinuitor de
ciudat, era faptul, c pe aceste melea-
guri, aurul, suprema int i nzuin a
omenirii ntregi, nu avea nici o nsemn-
57
tate. Nu era nici mijloc de schimb, mei
litiu de proprietate, nici msur, nu con-
stituia ndemnul la munc, nu ademenea
i nu tortura, nu-1 fcea pe om mei mai
bun, nici mai ru, nici mai puternic,
nici mai slab. S'ar fi putut crede: ei bine,
dac nu c aurul, o fi alt metal sau ele-
ment preios! Dar nu era astfel. Proprie-
tatea era regulat la dnii n alt chip
dect n oricare alt parte a lumii, n-
tr'un chip fantastic, ngrijortor pentru
felul nostru dc a privi lucrurile.
Organizaia social era de vin. Mi-
lioane i milioane dc fiine absolut egale
ntre ele; i deasupra tuturora, sus de
tot, I nka-ul. O astfel de adoraiune pen-
ru un muritor na mai fost nici cnd, pe
ct tiu, i nici nu va mai fi poate vre-
odat. Cu timpul am strns destule do-
vezi i am auzit multe n aceast pri-
vin. Dela el se revars binele i rul.
tot harul, orice demnitate, orice avut.
Pe borla'" mpodobit cu ciucuri, purta
dou pene ale unei psri extrem de rare,
Coraquenque, care tria ntr'o pustietate
a munilor i care nu era ucis dect
pentru a mpodobi capul monarhului.
Mi s'a povestit, c de demult, poporul
tria fr lumin i fr legi. Atunci
soarele, acest tat creator al omenirei, fu
cuprins de mil pentru bieii nenorocii,
i le trimese doi dintre copiii si, cari s
le aduc binefacerile vieii civilizate.
Perechea divin, frate i sor i n acela
58
timp so i soie, pornir la drum, pe pla-
tourile munilor; duceau cu sine o secure
de aur i aveau porunc, s se aeze n
acel loc. unde securea ar intra cu uu-
rin n pmnt. I n valea mnoas a
Cuzco-ului miracolul se nfptui. Secu-
rea de aur fu nghiit cu totul de p-
mnt.
Din aceste dou fiine, copii ai luminii,
se trgea I nka-ul, i tot pmntul i
aparinea.
ntreaga mprie era mprit n
trei pri, pentru munca pmntului;
una pentru soare, una pentru monarh i
mna, cea mai mare, pentru popor. Orice
Peruan era dator s se 'nsoarc la 20 de
ani; atunci comuna i ddea o cas i o
bucat de pmnt. Dar mpreala p-
mntului se renoia n fiece an, i lotul
fiecruia era mrit sau micorat dup
numrul membrilor familiei. Mai nti
trebuia nsmnat moia soarelui; apoi
veneau pmnturile monegilor, ale be-
tegilor, vduvelor, pe scurt, ale tuturor,
care dintr'un motiv sau dintr'altul nu-i
puteau vedea ei nii, de treburile lor;
pe urm venea la rnd ogorul pentru fo-
losina proprie, dar fiecare era dator,
sa-i ajute vecinul, dac acesta avea
muli copii nevrstnjicii. I n cele din urm
se lucra pmntul nka-ului i aceasta se
fcea cu o deosebit solemnitate dc ctre
tot norodul. In zorii zilei, poporul se
aduna la sunetul goarnei ce-1 chema din
59
vrful unui turn; femei, copii, veneau
mbrcai n hainele lor de srbtoare,
munceau cu voe bun pentru stpnul
lor i cntau cntecele i doinele lor
strmoeti. Aa mi s'a povestit i era
adevrat.
Plugul er
a
al tuturora, tot astfel ham-
barul, seminele i bucatele. Ale tuturora
erau cirezile de vite. I ntr'o anumit zi,
dinainte hotrt, se lundeau oile; lna
era aezat n uira comun, i fiecare fa.
milie cpta pentru tors i esut o ctime
potrivit cu nevoile ei. Toi erau datori
s munceasc, copilita ca i matroana,
dac nu erau prea nevolnice s ie fusul.
Nimnui nu-i era ngduit s trnd-
veasc; trndvia era socotit ca o
crim.
Ai tuturor erau i munii, ca i caza-
nele de topit aurul, ferestraele, morile de
#
vnt, carierele dc piatr, podurile, ose-
lele, pdurile, casele, grdinile. Nici unul
nu se putea mbogi, nici unul nu putea
srci. Nici un risipitor nu-i putea irosi
avutul dintr'un capriciu, nici un specu-
lant s-i nenoroceasc copiii prin afa-
ceri ndrznee. Nu existau nici ceretori,
nici lipitori. Dac printr'o nenorocire oa-
irecarc prin propria-i vin, aa ceva nu
se putea ntmpla un om i pierdea
situaia, statul era g>ata s-i vie n ajutor,
i nu-1 umilea nici de cum milostivndu-1
ci l punea din noiu conform legii, pe
aceiai treapt social cu ceilali. Ambiia
60
i priul dc acaparare erau necunoscute.
Necunoscute erau i nelinitea, patima
politic i nzuina egoist. Nimeni nu
poseda nimic, totul aparinea tuturora,
i totul, nu numai pmntul, era pro-
prietatea I nka-ului. a acestei fiine de
origine divin.
Aa fiind, sc nscu ntrebarea, plin de
ndoieli, dac aceast organizaie de stat
era slbticie sau progres, o form de
existen barbar i primitiv sau dim-
potriv, civilizat i superioar. Se cdea
s'o urm i deci s'o nimicim? sau trebuia
dimpotriv cruat, dac nu. chiar slvit,
ca o form de convieuire ideal? Nu era
lipsit de nsemntate faptul, dac aveam
naintea noastr sclavi abrutizai, instru-
mente n mna unui tiran atotputernic,
sau fiine mai nobile i mai pure dect
acele crescute pe pmnturile creti-
ntii!
Eu unul nu gseam nici un rspuns la
aceast ntrebare, dei, dup o ndelun-
gat chibzuire, mi se prea, c aveam de
aface cu nite tgduitori ndrjii ai in-
stituiuniloir sociale milenare, care n'ar
putea fi rsturnate, fr a duna ome-
nirii ntregi. A renuna la proprietate n-
semna a renuna la rsplat i cinstire,
la rivalitate i distinciune, la parvenire
i la plcerle hazardului, la tot ceeace
desparte ce-i al meu de ce-i al tu, pe
mine de tine!... Era o idee prea ngrozi-
toare i prea nelegiuit, pentru a o privi
61
altfel dect cu nestrmutata hotrre de
a o strpi dc pe faa pmntului.
A'a mi se pru n noaptea ceea; mai
trziu nu mai fui de aceea prere... M
zvrcoleam n nelinite pe culcuul meu
srccios, ateptnd nfrigurat zorile.
7.
A fost o zi nceput cu o trdare (asta
treime s'o mrturisim) i sfrit ntr'o
hac de snge, o zi care a prbuit pe I nka
i poporul su n vecii vecilor, schim-
bnd ara ntr'un cmp de mcel, in-
cendiu i ruine. Acest fapt nu se mai
poate ascunde i urmele fatale se vd i
acum, n timp ce scriu aceste rnduri,
pretutindeni.
Sunetele trmbielor ne chemar la
arme. Cavaleria fu postat n dosul cl-
dirilor, armata pedestr n ganguri.
Orele trecur i cnd ncepusem a crede
c toate pregtirile noastre fuseser de
prisos, iat c sosi sobe dela I nka, ves-
tind c se afl pe drum.
Dar abia pc la prnz zrirm pe Pe-
ruani naintnd pe oseaua larg, artistic
lucrat. I n fruntea convoiului peau
numeroi servitori, cari erau nsrcinai
s curc!e drumul pn i de cele mai
mici piedici, pietricele, gngnii,
frunze.
nlat deasupra norodului, Atahuallpa
edea pe un tron, dus pe umeri de ctre
62
opt nobili, iar cte aisprezece n mare
inut, peau de-o parte i de alta a cor-
tegiului regal.
Tronul era sculptat din aur pur i m-
prtia o aureol de raze, ca un soare.
I n dreapta i n stnga atrnau covoare,
alctuite cu o mcstrie aproape de nen-
eles, din penele pestrie ale psrilor
tropicale. Muli dintre moi aruncar pri-
viri lacome asupra acestui tron uluitor,
de o valoare ce nu se putea calcula, dar
dintre toate, privirile mele eirau desigur
cele mai lacome. Nu puteam s-mi dezli-
pesc ochii dela sclipirea minunatei po-
doabe, iar inima mi btea cu lovituri
ntreite.
I n jurul gtului I nka-ul purta un co-
lier de smaralde, de o mrime extraor-
dinar. O cunun din flori artificiale, f-
cute din onix, turchize, argint i aur i
mpodobea prul scurt. inuta lui era
att de calm, nct ai fi zis c o statue
de broz eade pc tron.
Tcere 'adnc. Atahuallpa privi cer-
cettor n jur. cci dintre ai notri nu
era vizibil nici unul, n timp ce noi dis-
tingeau fiece chip, fiece gest al lor.
Atunci printele Val verde, preotul
nostru de campanie, iei dintr'uu gang.
aa precum hotrserm ntre noi. i-
nnd biblia n mna dreapt, creifixul
in cea stng, se apropie de I nka i-i
vorbi. Felipillo, care se furia ca o um-
br la spatele lui, pe ct de funest pe
- 63
att de indispensabil, i tlmcea cuvin-
tele, fraz cu fraz, aa icum se pricepea.
Dominicanul l invit pe Atahuallpa
s se supue mpratului, |stpnul .cel
mai puternic din lume, care poruncise
servitorului su Pizarro, s puc stp-
nire pe teritoriile pgnilor.
Inka-ml rmase neclintit.
Pater-ul Valverde l soma pentru a
doua oar, adognd c dac se face tri-
butar mpratului, acesta l va protegui
ca pe u<n vasal credincios i-1 va sprijini
n orice primejdie.
Urm aceeai tcere.
Atunci clugrul ridic glasul pentru
a treia oar, conjurnd pc Atahuallpa
in numele Mntuitorului nostru, s se
lepede de credina lui pgn i s trea-
c la sfnta religie cretin, singura,
care-i poate da ndejdea, c odat i
udat va intra n lumina celor drepi,
scpnd de grozviile iadului venic.
Dar ar fi fost nevoie de mai mult pu-
tere de convingere i de altfel de elo-
cin dect aceea, de care dispunea pa-
terul Valverde, spre a face impresie a-
supra I nka-ului. Clugrul era un om
simplu, cu o cretere modest i nu tia
s gseasc nici cuvintele potrivite i nici
nu le putea rosti cu acel foc luntric,
care s mite inima nchintorului la
la idoli i s'o fac primitoare a nv-
turii Domnului nostru Iisus Christos, c-
ruia ne nchinm smerit cu toii.
- 64 -
I nka-ul nu rpimse nici dc ast dat,
jncremenit, ca o stan de piatr, privea
dc sus, de pe tronul lui, jumtate uimit,
jumtate suprat, nspre clugr. A-
cesta i pironi ochii n pmnt, nedu-
merit, nglbeni, cutnd zadarnic o ilu-
minaie de sus, spre alt exhortaiune
mai temeinic, iar deodat se ntoarse
ridicnd crucifixul, ca un sitndard.
Atunci generalul vzu, c btuse cea-
sul hotrtor i c nu mai era vreme s
s
c codeasc. Flfi o nfram alb n
vzduh, tunurile rzbubuir, strigtul
de lupt nainte cu San lago" rsun
pretutindeni, cavaleria nvli din ascun-
ziurile ei ca un torent nprasnic, iar
Peruanii, buimcii de neateptatul a-
tae, ameii i paralizai de trosnetul
muschetelor i de bubuiturile celor dou
tunuri, sufocai i orbii de fumul, cane
sc mprtia n nouri de pucioas peste
toat piaa, nu mai tiau nici ce s fac,
nici ncotro s fug. Nobili i oameni de
rnd fur clcai n picioare la npras-
nicul atac al clreilor; eu nu mai ntre-
zriam dect un vlmag pestri de cu-
3ori, roii, albastre, galbene. Nici unul
nu se mpotrivi, i apoi, nu posedau nici
felul de arme trebuitor, pentru ca s fi
putut ncerca cu folos vreo mpotrivire.
Dup un sfert de ceas, toate ieirile erau
astupate cu leuri, iar groaza de moarte
a celor atacai era att de mare nct
muli dintrnii sprgeau cu pumnii zi-
65
durile de lut ars, ce mprcjmuiau piaa.
Nu mai in minte, ct inu acest mcel
ngrozitor. M nucise privelitea tronu-
lui de aur, pe care tot mai edea neclin-
tit regele I nka. Acest jil dc aur vroiam
s-1 dobndesc cu orice risc, o for ma-
gic m atrgea n preajma lui i dobo-
ram l
a
pmnt tot ce-mi sta n cale. Oa-
menii credincioi ai I nka-ului se arun-
cau naintea noastr, cutnd cu orice
chip s-i ocroteasc domnitorul iubit,
i oridecteori cdea cte unul nensu-
fleit la pmnt, ailtul i lua locul. Tro-
nul, dus pe umeri de ctre cei opt nobili,
se cltina, asemeni unei brci pe valuri,
cnd nainte, cnd napoi, dup cum
sporea sau scdea nvala noastr. Ata-
huallpa privea nemicat la pieirea sn-
geroas din jur, cu sufletul amrt de
neputina lui, pe deplin covrit de fa-
talitate. Amurgul, scurt, pe acele melea-
guri, fcu loc ntunerecului nopii; isto-
vii de cruntul mcel, nu ne temeam de
ct de un luciii, anume, ca I nka-ul s
nu u.e scape din mini.
Andrea della Torre i Christovail de
Perralta se repezir asupra lui, ca s-i
mplnte pumnalul n piept. Dar gene-
ralul se npusti ca viforul ntre amn-
doi: de viaa domnitorului atrnau
toate, i ntinznd braul spre a apra
pe Atahuallpa, se alese cu o ran puter-
nic la mn, pricinuit de paloul lui
Christoval. I n acela timp fur dobori
66
i patru dintre cavalerii, ce susineau
tronul. Povara fu prea grea pentru cei
rmai; ddur n genunchi n faa unui
morman de leuri; I nka-ul s'ar fi pr-
buii la pmnt, de nu l-ar fi prins n
brae Pzarro i dolla Torre. In timp ce
soldatul Miguel ide Estete i smulse
borla" regeasc de pe cap, Perralta i
cu mine puserm mna pe tron, el de o
parte, eu de alta, i timp dc zece secun-
de holbarm unul la cellalt ochii, in-
jectai de snge, ca nite vrjmai de
moarte.
Atahuallpa fu condus ca prizonier n
cldirea cea mai apropiat i doispre-
zece oameni fur pui s-1 pzeasc.
O linite de moarte domnea peste
ora. Dar n miez de noapte rsunar
dc pe munii deprtai cntecele de jale
ale Peruanilor crora li se rpise regele-
zeu, rsuna tot mai tare i mai ntins,
umplnd vzduhul cu bocetele lor sinis-
tre, pn ce se crp de ziu.
8.
Soldaii fur ngduii s cutreerc ara
spre a o prda i aduser din tabra
I nka-ului scule dc aur i argint, baloturi
de stof de o estur att dc fin, i dc
o att de mistrit mbinare i contopire
de bocii, cum nu mai vzusem niciri.
Toat prada de rzboiu fu depozitat
67
ntr'o cas anume destinat acestui scop,
dup reinerea unei cincimi pentru co-
roana Castiliei. Christoval Perralta i cu
mine, ajutai de civa oameni, dosisem
ns tronul I nka-ului ntr'o ascunztoare
si unul dintrnii ne trda lui Pedro
Pizarro. Generalul ne chem, somnd li-
ne cu chipul ncruntat s-i punem tro-
nul la dispoziie. Noi ne supuse rm fr
zbav, cci fruntea lui amenintoare
ne nfricoa.
Spre a m despgubi, scotocii cu sol-
daii mei prin casele oamenilor, jefuin-
du-le de orice obiect de valoare. Bti-
naii erau arestai i le smulgeam po-
doabele de pe trup. Rzlei sau n gru-
puri :ai notri cutreerau regiunea, de-
vastnd, prdnd i incendiind aez-
mintele pieilor roii. Nvleau n tem-
ple, ucideau sau ailungau preoii, crnd
tot ce puteau duce cu ei din vase scumpe
i esturi preioase. Dar nimic nu le era
de ajuns; rvneau la mai mult. i nici
eu nu m mai puteam stura: rvneam
la tot mai mult.
ntr'o sear, cnd un plc de oameni
se ntorcea din expediia lor dc prad,
ce tocmai fusese ndeosebi de bogat,
I nka-ul prizonier pi din interiorul a-
partamentului su, n colonad, pri-
vind cum otenii notri descrcm prada,
cum se apropiau i aii i i. lund n mn
sculele de aur i argint, artndu-le u-
nul altuia, mngindu-le, trdnd n tot
68
felul lor de a fi ncntarea, beia ce-i
cuprinsese, setea lor de aur n veci ne-
potolit i teama, pizma lor cea fr
margini, care-i mistuia.
Stteam n mijlocul pieei i pe nesim-
ite mi se concentrase toat atenia asu-
pra I nkaului. Prea c nu pricepe cele
ce sc pttreceau n faa lui. Pe cnd cu-
geta cu ncordare, strduindu-se s ne-
leag. Felipillo sc apropie dc el i-i opti
cu smerenie viclean cteva cuvinte.
Dup cum aflai mai trziu dela Her-
nando de Soto, care la rndul lui o aflase
dela Atahuallpa nsui, iat ce-i spusese
Felipillo:
Vor aur. Schiaun dup aur, rc-
nesc dup aur, se njunghie pentru aur!
Initreab-i ce prei are libertatea ta, o
vei putea cumpra cu aur. Nu exist
nimic pe lume, ce nu i-ar da n schim-
bul aurului: nevestele lor, copiii lor, su-
fletele lor i sufletele prietenilor lor.
I n ceasul acela bnuiam doar tlcul
acestor vorbe att de adevrate i att
de cumplite. Ceea ce m miic adnc,
era expresia de groaz i de ndoial
luntric pe chipul lui Atahuallpa.
E sigur c de atunci ncolo l sfredelea
acest sigur gnd; cci nu putea concepe,
c ar fi cu putin s poat dobndi n
schimbul unui lurii att de nensemnat,
cum era n ochii si aurul, ceva att de
important, ca libertatea; ba nu putea
concepe nici faptul c n schimbul lui
_ 69
poi cumpra, poi poseda ceva. A po^
seda: aceasta nseamn n concepia lui
cu totul altceva dect n mentalitatea
noastr. I deia de a cumpra ceva cu
aur trebuia s-1 uluiasc, s-1 turbure
adnc. I n ceasul cela, la privelitea to-
varilor mei, mbtai deaur, pe deo-
parte, a chipului mjj.tj i uimit al I nka-
ului pe de alta, nelesei pentru ntiai
dat, ct de strini eram noi pentru el,
ngrozitor de strini, nu ca nite oameni
dintr'o lume pe care n'o cunotea, ci ca
nite fpturi de o structur cu totul, dar
cu totul inexplicabil.
9.
Sosir la Caxamalca servitorii i ser-
vitoarele I nka-ului, curtenii i nevestele
lui, care se rugau fierbinte, s li se ng-
duie s rme lng stpnul lor. Zi-
ceau c viaa lor era jurat domnitoru-
lui, decnd vzuser lumina zilei, iar
izgonii din preajma lui, vor trebui,
dup legile rii, s ndure moartea.
Generalul alese vreo douzeci din-
trnii, printre care pe prinul Curacas,
fratele vitreg al I nka-ului, care inea
foarte mult la el. Era un tnr frumos
i blnd ce semna la chip cu Atahuall-
pa. Ceilali fur trimii la vetrele lor, i
dup cum aflarm curnd dup aceea,
i fcur cu toii seama.
Venir ns mii i mii de locuitori din
70
toate trgurile i clin toate satele rii,
cari nu cereau dect atta: s dea ochi
cu stpnul lor. Li se ddea drumul n-
luntrul oraului Caxamalca doar dup
ce percheziia dovedise ca nu erau nar-
ma i. Dar n'ar fi fost nevoe de aceast
msur de precauie. Erau cu toii ntr'o
stare de abatere sufleteasc extrem. Nu
le venea s creaz i nu puteau concepe
faptul, c Fiul Soarelui fusese fcut
prizonier. Ne priveau cu o expresie de
uluial ndurerat, iar dac unul dintre
ai notri le adresa cuvntul, erau cu-
prini de o spaim superstiioas. O
for supranatural prea s-i intuiasc
n faa zidurilor, cc-1 nchideau pe I nka.
Undi plngeau, alii oftau doar n t-
cere, alii edeau; ngenunchiai cu ca-
petele plecate, iar noaptea vedeam ochii
lor lucind n ntunerec, n timp ce din-
spre muni rsunau tnguirile Perua-
nilor.
10.
I n mpria initreag domnea jalea
i desndejdea cea mai cumplit.
A asea zi dup prinderea lui Ata-
huallpa, generalul m nsrcina pe mine
cu supravegherea naltului prizonier; in
acest scop puteam dispune i de cinci-
sprezece soldai dintre cei mai destoi-
nici.
Aveam deci de acum putina, s ob-
71
serv de aproape pc I nka la orice or de
zi i de noapte. Dnsul nu-mi acord
nicio atenie; prea s nu simpatizeze
dect pc unul sigur dintre noi toi, anu-
me pe H emando de Soto care putea s
intre oricnd la el. Generalul vedea cu
ochi huni aceast preferin; ndjduia
s poat afla cu acest chip cteecva din
gndurile i planurile lui Atahuallpa. De
Soto se strdui s-1 nvee limba noastr
i ncercrile lui nu deter cu totul gre.
I nka-ul i petrecea nopile aproape
fr a dormi, stnd cu picioarele ncru-
ciate sub el. Prea c e sgrcit cu fie-
care pas i cu fiecare gest. Din mnc-
rurile ce i se aduceau, nu gusta dect
alt, ca s-i poat ine zilele. Neveste-
lor nu le acorda nicio privire. Doar cu
prinul Curacas se ntreinea cteodat,
cu glas sczut.
Generalul arta prizonierului su o
deosebit (consideraie, strduindu-se
s-i risipeasc melancolia, care i se citea
pe fa, cu, toat masca silit a nep-
srii. Oridecteori gencratlul intra n a-
partamcntele sale, I nka-ul se scula n pi
ci oare i-1 privea ntrebtor, scruttor,
ateptnd arztor i totu rece. ntr'o zi
se ntmpl, c Pizarro rug pe I nka,
prin ajutorul tlmaciului, s nu se lase
descurajat dc nenorocirea ce-1 lovise; e
drept c mprtea acum soarta tutu-
ror prinilor, cari se mpotriviser cre-
tinitii i pentru aceast nesupunere ce-
72 -
nil vruse sri pedeapseasc; Spaniolii
ns sunt un popor generos i ndurtor
fa de cei ce i se pleac smerii.
Atunci zrii i desigur c nu-i scp
nici generalului cum I nka-ul privi ca-
tarama de aur dela gheata generalul i
cum peste bujze i lunec acel zmbet
straniu, de care am mai pomenit. Apoi
ridic niel stnga, iar prinul Curaicas,
care sta lng; el, ngenunghe n faa
lui i atinse cu buze tremurnd dege-
tele abia resfirate ale fratelui i stp-
nului su.
11.
Spre a nu pierde irul ntmplrilor
trebue s povestesc cum prinul Cura-
cas a fost nfruntat de ctre unul din
soldaii mei i ce s'a petrecut icu acest
prilej.
Disdediminea tnrul prin se pre-
gtea s prseasc colonada, spre a a-
duce stpnului su fructe, din care a-
cesta dorise s guste. Soldatul Pedro
Alcon, care fcea de straj, l opri s
treac, iar cnd Curacas vroise s-i dea
a nelege prin gesturi scopul drumului
su matinal, strj eruil l apuc <de mneri,
izbindu-1 ndrt. Mniat, Curacas l lovi
cu pumnul n obraz; la care Pedro Al-
con ripost, trgnd sabia, iar Curacas
0 lu speriat, la fug. Soldatul ,l urmri,
73
rcnind j njurnd, hotrt s spele o-
cara n snge.
Eu tocmai m sculasem din somn, i
auzind glgie, intrai n camera I nka-
ului. I I vzui privind ntr'o anumit di-
recie i ndrcptndu-mi la rndul meu
privirile nlr'acolo, zrii pc prin nv-
lind n goana mari" ncoa, spre refugiul
lui Atahuallpa. Att de numeroase erau
ncperile pe care le avea de strbtut
pn'aci cel fugrit, nct chipul lui la
nceput prea mrunt de tot. Mut, cu
braele ridicate n vzduh, alerga ca o
cprioar prin irul nesfrit dc camere,
iar soldatui! cu spada tras, l urmrea
greoiu, bocnind din cimele grele. I n
sfrit C.uraoas ajunse lng stpnul
su, czu n genunchi n faa lui, mbr-
indu-i glcsnclc. Pedro Alcon dete s-1
apuce, gfind, fcnd spume la gur;
eu i strigai, s-i vin n fire. dar cil nu
se sinchisi de vorbele mele, ci m privi
ncruntat. Atunci Atahuallpa acoperi cu
stnga capul fratelui su, cu dreapta f-
cnd un gest spre soldatul nfuriat. i
gestul era att dc mprtesc, nct Pe-
dro Alcon rmase ncremenit dar nu-
mai o clip. Apoi scoase o njurtur i
lovi cu sabia n vrjma; tnrul ar fi
fost rpus, de nu s'ar fi repezit dou
sclave intru aprarea lui. Una, lovit la
gt, czu la pmnt, scldat n snge.
Atunci Alcon se opri. Privirea lui se
ncrucia cu privirea I nka-ului, ecrn-
74
du-i cu ndrjire nemiloas i neobr-
zat viaa prinului Trebue s spun, c
oamenii notri, nebunii de perspectiva
unei mbogri fantastice, erau pornii
n marc parte pe rscoal i noi ofierii
nu trebuia s fim prea autoritari, dac
vroiam s-i mi i inem n fru.
Cu mna stng Atahuallpa tot i mai
ocrotea fratele iubit, cu dreapta ns
desfcu o pafta de aur dela vestmntul
lui i o ntinse lui Pedro Alcon. Obser-
vai o oarecare nesiguran i ovial n
acest gest, ca i cum nu ar fi ndrznit
s se ncreaz n izbnd.
Alcon lu paftaua scump, o cntri
n mini i dete din umeri. I nka-ul i
scoase atunci brara lat de aur ce-i
neercuia braul stng, dnd-o soldatu-
lui. Acesta repet gestul, strnse din
buze, cu o expresie de ovial. Atunci
Atahuallpa, cu o grab neobinuit pen-
tru miscrile-i chibzuite i domoale, i
smulse dela gt colanul de smaralde, a-
runendu-1 n palma obraznic ntins a
soldatului. Acum Alcon dete din cap
mulumit, ascunse giuvacrurile n piep-
taru-i de piele i vra sabia n teac.
Atahuallpa l privi uluit, ca i cum ar
fi vzut o nluc dobndind via aevea.
Cci acum cptase doar dovada, c
poli rscumpra cu aur viaa unui om.
Dar acest fapt i se pru att de nemai
pomenit i att de grozav, nct rmase
mult timp cufundat ntr'o uimire mut,
75
din care nu-1 pufn trezi nici chiar cu-
vntul scumpului sau frate.
12.
I n aceeai zi generalul, nsoit de ci-
va cavaleri, veni s prezinte lui Atahu-
allpa scuze pentru cele ntmplate, f-
gduindu-i o cercetare dreapt i pedep.
sirea vinovatului.
Atunci I nka-ul zise, n cuvinte chi-
nuite, pe care le adresa doar ovelnic
lui Filipollo, c dac i se d libertatea,
se oblig s acopere cu aur toat pardo-
seala camerei. n care ne aflam.
Generalul i noi cctlali luarm in
n tcere cunotin de aceast propu-
nere, iar Atahullpa, neprimind nieiun
rspuns, adaog cu mai mult insisten-
, c nu va acoperi doar podelele ci va
umple cu aur toat ncperea, pn
unde ajunge cu mna.
Noi holbam ochii la el nedumerii;
luam fgduiala lui drept fanfaronada
unui om. prea dornic de libertate, spic
a chibzui dinainte putina de ndeplinire
a promisiunilor sale. Generalul ne Lua
de o parte, ca s ne auz prerea. Fra-
tele generalului, Hernando, precum i
secretarul Xeres susineau s se respin-
g propunerea; de Soto i cu mine st-
ruiam pentru primirea ei. Pizarro nsui
era cu inima ndoit. i nchipuia ara
imens dc bogat, i mai cu seam avea
76
ideie bun despre comorile capitalei
Guzco, unde, dup rapoarte temeinice,
acoperiurile templelor erau din aur
pur, pereii mbrcai cu aur, pn i
crmizile erau fcute din aur. Era de
prere, c trebuia n orice caz s primim
propunerea I nka-ului, pentru ca s pu-
tem pune mna dintr'odat, pe tot aurul
rii, mpiedicnd astfel pe Peruani s-i
ascunz sau s-1 duc aiurea.
De aceea rspunse lui Atahuallpa, c
e gata s-i dea libertatea, dac n adevr
ii poate da n schimb atta aur ct i f-
gduise. Ceru o bucat de crid roie,
carc-i fu adus, i trase cu ea o linie dea-
lungul celor patru perei, la nlimea
artat de I nka.
I nceperea avea 37 picioare n lime,
cincizeci i dou n lungime, ,iar linia
roie, pe cei patru perei, era la o nl-
ime de nou picioare jumtate deasu-
pra pmntiului.
Aceast ncpere urma s fie umplut
cu aur. I nka-ul ceru un rgaz de dou
luni. Condiiunile fur scrise de ctre
secretarul Xeres, iar documentul fu pre-
vzut cu, o pecete.
Noi eram att de turburai de aceste
tratative ct i de pactul ncheiat, nct
vorbind despre aicea ntmplare ne n-
curcam n vorb, biguiam, cu feele a-
prinse ca de friguri. Ne ndoiam; ndoie-
lile noastre erau amestecate cu team i
speran apstoare. Vestea se rspndi
77
curnd n lagr; soldaii erau ca smin-
tii de bucurie; se adnceau n visurile
cele mai fantastice despre un viitor str-
lucit, iar somnul, jocul i toate petrece-
rile nu mai nsemnau dect o povar
pentru dnii.
I ar eu o peam la fel cu ceilali.
13.
ndat dup ce se ncheiase convenia,
I nka-ul trimese soli n toate oraele m-
priei cu porunc s se adune toate
vasele i sculele de aur din palatele re-
geti, din temple, parcuri, cldiri pu-
blice i s fie aduse fr zbav la Ca-
xamalca.
Distanele erau mari, dei, datorit
sistemului ingenios dc soli alergtori, ele
nu se resimte au n aceiai msur ca n
rile noastre. La nceput nu prea ve-
neau multe podoabe; dar dup o spt-
mn, transporturile sporeau pc zi ce
trecea, comorile fiind depuse n sala te-
zaurului, pzit cu strictee de mine.
Spre scar, I nka-ul obinuia s p-
easc n pragul ncperii, n care se afla
aurul strns din toate unghiurile mp-
riei sale, msura cumptat din ochi
spaiul rmas gol i prea s socoteasc
in gnd, cam ct mai era pn la acea
linie roie de sub linia destinului su.
Oricte bogii se adunau zi cu zi, prea
c metalul lucitor nu mai sporete.
78
Cnd ridica ochii dela marginea
massei de aur pn la acea linie nendu-
plecat, prea c descompune spaiul
gol n numrul zilelor ce-1 despreau de
libertate. I ar n juru-i stteau tcui i
amri servitorii i slujnicele lui, cetind
depe chipul su drag cceace nu, puteau
tlmci n cuvinte. Cci niu avea cuvinte
pentru multe, pe care noi cetialali cu
alte concepii de via, le exprimm cu
uurin, cu toate c sunt lipsite de orice
coninui.
Mi-e greu s dau o ideie clar dc sta-
rea mea sufleteasc i mai greu nc s
redau ctui de puin natura sentimente-
lor care-1 frmntau pe Atahuallpa, sau
pe care cel puin i le bnuiam; cci per-
soana i firea I nka-ului m turbura i
m preocupa din ce n ce mai mult. Nu
tiu, ce anume era, nu pot preciza moti-
vul; dar uneori mi sc prea, c trebue
s intru n inima lui, ca s-i pot scor-
moni i tlcul adncurile gndurilor i
ale simirilor; umanitatea lui att de
strin de felul nostru mi inspira
sfial, era ceva att de straniu de nevi-
novat, att de straniu de misterios, att
de delicat, n ct te durea s te atingi de
ele, dar ochii i mintea mi erau venic
pline dc toate acestea mpijenindu-mi
simirea i gndirea cu un vl de ceat.
Dintru 'niti el nu fusese pentru mine
dect stpnul aurului, sinistru de pu-
ternic, mpnzit sinistru n lanurile p-
_ 79
gnismului i dat prad Duhurilor rele.
i nu mu ntrebam CU ce drept l con-
damnam, eu, cel rscolit pururi de vede-
rea aurului ca de-o otrav mistuitoare,
eu, al crui creer nu mai tia de nimic
altceva dect de au:, i de licrul n vis
al aurului i de fgduielile lui i de vo-
luptile ce avea s mi le procure. Apoi
sufletul meu, printr'o for ciudat, se
ptrunse de al lui, astfel c-1 simii n
curnd ca un blestem, iar apoi ca un
glas mai nalt, ca ceva ce-i pricinuete
apsare de cuget i jale de tine. M sim-
eam cteodat dublu, el i eu ntr'unul
singur, si aurul m chinuia deoparte, i
sufletul lui m chinuia dc alta; cum s
lmuresc eu asta?
Vedeam, c nu doar grija pentru m-
rirea cantitii de aur l preocupa; alt
problem l frmnta: existena noastr,
felul nostru de a fi, de a judecai, de a
simi. Asta o Iscodisem eu ncetul cu n-
cetul. La nceput purtarea noastr i a-
ase curiozitatea: graiul, timbrul gla-
surilor, umbletul i gestul, mnia i r-
sul, portul i obiceiurile, toate astea erau
de un soi att de strin, nct l buim-
ceau, i tiau rsuflarea; se afla n
faa unei lumi tot att de neptrunse, ca
lumea dincolo de soare, o lume vred-
nic de dispre, dar nfiortoare. Cnd
se uita la chipurile noastre, care se ase-
mnau cu pieile tbcite, i-1 lovea cte
o privire de a noastr, privire lipsit de
80
nine i de tain, se speria, ca i cum ar
fi atins un lucru necurat.
Ins de cnd se afla aurul n cas i
noi toi, dela general pn la cel din ur-
in mercenar, pzeam cu jind grm-
direa lui, groaza ce-o resimea fa dc
noi sporise n aa fel, nct jnchidea
ochii^ doar cnd zrea pe unul de ai no-
tri. Aceasta e adevrul pe care l-am
aflat.
Civa din oamenii notri asediau fe-
reastra, ce fusese zbrelit i holbau
ochii sticloi nuntru. Adulmecau aurul,
l miroseau, l gustau; o tiam, cci sim-
eam i eu la fel. Uneori cte unul se a-
propria de acea vistierie ciudat, arunca
o privire pndioare asupra comoarci
sclipitoare, iar trsturile lui se schimo-
noseau n extaz dubios i nsetat, mna
lui fcea incontient gestul de a apuca
'apoi ochiul nvpiat i sgeta ntr'o
parte, ca i cum s'ar fi temut s gseasc
acolo pe altul care s i-o ia nainte. I ni-
ma fiecruia dimtr'nii era mucat de
fric, s nu io ia nainte cellak; acea-
st fric era i n mine.
Observai adesea, c n timp ce supuii
si dormeau, Atahuallpa sta drept si ne-
micat i asculta. Asculta zgomotele ciu-
date, tritul, scrnitul, murmurul i
fonetul ce nu mai conteneau toat noap-
tea, iar cnd pe cer strlucea luna ilu-
minnd cu raza ei aurul, atunci se pu-
teau vedea ochii arztori, holbai cu pa-
81
6
tim, n care se rsfrngea o scntee
pal, amestec de sclipire de aur i scli-
pire de lun; iar oamenii preau atunci
nite fiare, care se furieaz la adpare,
pe poteci tinuite, de frica altor fiare,
mai lari dect ele.
ntr'o sear, n amurg, un soldat b-
trn, Jose Mria Lopez, un moneag cu
barb alb, cu obrazul brzdat de cica-
trice, lu n mn o crmid de auir,
iar uimirea buimac, bucuria zmintit
i schimonosea faa nglbenit. Unchia.
ui se desclase, venise tiptil, n picioa-
rele goale; unul din tovari l pndise
bnuitor, l urmri i se npusti asupra
lui, nfigndu-i unghiile n gtul lui i
scond un rsunet rguit; Lopez czu
horcind la pmnt.
Alt dat, civa soldai se luar dup
un hamal peruan, care tocmai sosia n-
crcat cu aur; i smulser povara din
spinare, cu o vehemen, de par'c ar
li vroit s-i smulg totodat i pielea,
apoi socotir i socotir, cntrir, i
cercetar aurul cu degete tremurnde,
strpungndu-se cu privirile ca o hait
de lupi hmesii.
Cu acest chip afl Atahuallpa, c au-
rul producea asupra noastr un efect
mai grozav dect l producea asupra po-
porului su Chicha, o butur amei-
toare, pe care norodul n'avea voe s'o
guste dect la anumite serbri religioase.
Dar trebuia s-i zic: metall acela gal-
82
ben ei nu-1 pot bea; doar cu privirea i
beau strlucirea i culoarea; ce le face
oare? Cum lucreaz asupra lor? Nu se
mpodobesc cu dnsul, trupurile lor sunt
fr gteli ca nite umbre; cele folosete,
s aib aur?
Cu siguran l munciau astfel de gn-
duri, pe care le i tlmcea, n chip ciu-
dat ctre Hemando de Soto. Zicea anu-
me, c noi suntem lipsii de acea ascul-
tare, aicea supunere a sngelui, care
vede n eful conductor pe alesul divin,
pe soarele umanizat; i c atunci cnd
noi nc plecm n faa celui ce ne stp-
nete, o facem cu o tainic rzvrtire i
pizm ascuns, ca i cum am avea ace-
leai drepturi ca i el, i aceleai preten-
ii asupra tuturor bunurilor pmnteti,
doar att. c nu cutezm s i ne mpo-
trivim fi deoarece se prea poate ca el
s cunoasc anumite mijloace sau anu-
mite formule magice, care nou nu ne
stau la ndemn. Pentruice, ntreb
I nka-ul plin de mirare, toi pleac cu vi-
cleug ochii la pmnt, n faa lui, i i
deschid apoi cu neruinare urmrindu-1
cu privirile, dendat ce s'a deprtat?
Hernando dc Soto nu gsi nici un ras-
puns acestor ntrebri, i-mi mrturisi,
c stase n faa I nka-ului ca un coilar
prost. Cu ncetul viaa interioar a aces-
tui prin strin deveni o viziune pentru
mine; vedeam cu ochii lui nerbdarea
crescnd a tovarilor mei, cu ochii lui
83
vedeam mutrele lor pline de ur i n-
grijorare meschin. nelesei, c nici un
vis, orict de oribil nu-i artase vreodat
cum c existau pe pmnt fiine att de
ciudate, cum eram noi; iar cnd ii fu dat
s afle de ele i le icunoseu de aproape,
l coplei o melancolie att de nemrgi-
nit, c-i paraliza deopotriv inima i
braul. i de aceea el se supunea ursitei
fr vreo ncercare de mpotrivire. Re-
semnarea lui ni se prea nou o enigm
de neneles. Nu puteam pricepe, de ce
nu trimetea porunci secrete supuilor
si, nici, cum de putea rmnea impa-
sibili sute de mii de ostai narmai, o
armat de adoratori, n ochii crora
prinul era nsui raiunea lor de a fi,
cnd nu era mevoc de ct de un singur
gest, pentruca cei treisute de strini
uzurpatori s cad zdrobii, ngrand
cu sngele lor strmoeasca glie insultat
de aceti venetici.
Aceast pasivitate pornea dela Ata-
huallpa, dela adnca lui cunoatere a
duhului ntunecat, care pornise s cuce-
reasc lumea:, i mpotriva cruia orice
opunere ar fi fost zadarnic. tiu bine,
ce rostesc aci, i iau cuvintele mele asu-
pra-mi i in piept oricui ar vrea s m
trag la rspundere, c vorbesc aa dei
sunt bun cretin; era oare potrivit spiri-
tului i evangheliei cretine, era oare po-
trivit marei noastre credini i sfntului
ei simbol, duhul ce rspndeam noi n
_ 84
tot cuprinsul rii, asemeni unei molime?
ara ora bolnav; sufletele locuitorilor
ci erau bolnave; scrba i groaza o nf-
urau ntr'un vl de tristee; scrba i
groaza radiau dela nsi mduva ei dc
via, dela nsui Atahuallpa care era
culmea i visul mplinit al rii, i care
trebuia s vad cu ochii, cum veneticii
prdai templele, necinsteau fecioarele
soarelui, devastau, grdinile, nimiceau
holdele, toat proprietatea lui sacr,
motenit de milenii.
El nu se putea mpotrivi. Lumea se
ntinase i aceast nfricoat descope-
rire a lui se rspndea i in popor reve-
nind la el ca ecou prin litaniile noc-
turne, acele cntece de jale, n care r-
suna cea mai mistuitoare desndejde i
presimire a pieirii.
14.
I se aduse I nka-ului un opal mare sfe-
ric, ce aparinea I ui Huoco, sora i soia
lui preferat, care tria ntr'o insul din
lacul Titicaoa. lui i trimitea vorb prin
aductorul nestematei, c e gala s moa-
r oricnd i-o va porunci stpnul ei.
El privi n tcere piatra minunat, iar
servitorii i tinereii' neveste i ntoar-
ser ochii...
I se aduse de ;isemeni i puima-ail do-
mesticit care i zcuse mereu la picioare,
n grdinile palatului. Animalul era trist,
85
refuza orice hran i muri a treia zi.
I n seara aceleai zile. prinul Curacas
fu gsit mort n una din ncperile sale,
cu pumnalul mplntat n piept. Nici
unul dintre noi nu se ndoia c Pedro
Alcon, nfuriat i de pedeapsa la carc-1
osndise generalul, i satisfcuse astfel
pofta de rzbunare, n ciuda averei de
rscumprare cptate dela I nka.
Totui crimanulul rmase n umbr,
nimeni nu-1 trda i nu fu deci des-
coperit.
Antahuallpa privi trupul nensufleit
al fratelui su, dup cum privise i opa-
lul. Durerea lui era ca un zmbet.
In es se afla, ntovrit de treizeci de
mii dc oameni, Callcuohima, cel mai b-
trn dintre comandanii de trup ai lui
Atahuallpa. Faptul c stpnul su fu-
sese fcut prizonier, ntr'un chip att de
brusc i de brutal, dc ctre o specie de
fpturi ce i se prea czut din nouri, l
zpcise cu totul pc bietul btrn. Ge-
neralul l solicit s vie la Caxamalca
spre a lua nelegere cu el. Callcuchima
refuz. Atunci Pizarro obinu ordinul
I nka-ului iar btrnul soldat porni ime-
diat la drum. Sosi n ora, cu o oaste nu-
meroas. Vasalii lui l duceau ntr'o li-
tier deschis, iar toi Peruanii i artar
respectul i consideraia ce se cuvenea
primului servitor al regelui. Dar el n-
sui, ducndu-se la Atahuallpa, pi des-
cul n faa lui, ca cel mai umil dintre.
86
servi, i cu o piatr n spinare, semnul
servitudinei desvrite.
I ngenunche n faa I nka-ului, i srut
minile i picioarele, scldndu-i-le n
lacrimi.
Eram martor ai acestei ntlniri i mi
pot s tgduesc, cum c scena m emo-
ionase profund. Dar nu puteam distinge
nici emoie nici bucurie pe chipul lui
Atahuallpa.
Ur bun sosit celui mai credincios
sfetnic asta fu totul. Apoi i dete, fr
o vorb, minunatul opal, cc-i fusese tri-
mis de ctre soia-sor. Aceasta era
condamnarea la moarte pentru Huoco,
iar venerabilul Callcuchima iei pln-
gnd cu hohote, abia inndu-se pe pi-
cioare, sprijinit dc ctre servitorii si.
15.
Intre timp se ntmplase, ca tlmaciul
Felipillo, mpins din ce n ce mai de-
parte pe calea rsvrtirii i a trdrii,
s urmreasc, cuprins de patim sen-
suail, pe una din tinerele soii ale I nka-
ului. Aa ceva nu cutezase nainte vreme
nici n vre-un vis; era cea mai mare cri-
m, de care se putea face vinovat un
Peruan. Atahuallpa spuse generalului c
o astfel de ocar ar fi mai greu de rb-
dat dect pierderea libertii. Era palid
ca moartea rostind aceste vorbe.
Atunci ura lui Fellipillo mpotriva fos-
87
iului stpn
a
tot puternic nu nuri cu-
noscu margini i-i puse n gnd s-1
piarz deabinelea. I I pr generalului,
cum c se nelese n ascuns cu Gallu-
chima, s atace pe Spanioli i s omoare
pn la cel din urm om. Aceast ea hun.
nie o ntri cu cele mai avane jurminte.
Pizarro, care mai mult inea s dea
crezare nvinuirilor dect le credea cu a-
devrat, ascult insinurile trdtorului.
I se deschidea o cale prin caire putea s
se sustrag dela primejdioasa obliga-
iune de a reda libertatea augustului pri-
zonier, i era hotrt s caice pactul, fo-
losind fie fora fie vicleugul.
Cnd toat ncperea fu; plin dc aur
mai lipseau doar vreo trei palme ea
s ajung linia roie de demarcaie, nu
mai era chip s ii n fru pe oamenii
notri* cari struiau pe lng general s
nceap mprirea comorilor adunate.
Cererea i venea la socoteal generalului,
cci i uura nfptuirea planurilor sale
sinistre; Hernando dc Sot i cu mine nu
puturm nbui n urm bnuiala, cum
c nerbdarea amenintoare a oameni-
lor mai fusese aat nc, tocmai in
acest scop.
Spre a putea mpri aurul n chip
egal, hotrrm s topim toate odoarele
i s le preschimbm n bare de aur.
88
A doua zi tezaurul fu golit, sub paz
stranic. Apoi generalul chem o scam
<le giuvaergii localnici, dndu-le porunc
s topeasc n aur brut toate acele mi-
nunuate i artistice vase. talgere, pocale,
cni, tacmuri, vase. candelabre, sfe-
nice, odjdii, crmizi, tvi, cdelnie,
icoane pgne, brri, mti, orna-
mente, capitelii de coloane, lanuri, in-
signii religioase care fuseser strnse din
toate unghiurile rii.
mi aduc aminte, intre altele, de o fn-
tn de aur, din care nea n sus un
uvoi auriu, pe cnd psri i oprl'
de aur preau c alearg jucui' la
marginea apei. minunat imitat din aur.
Meteugarii pui s distrug astfel ceea
ce creiasor cu mna lor, muncir zi i
noapte, dar cantitatea de aur era att dc
marc, nct nu putur s dovedeasc
treaba nici dup o lun de zile.
Intre timp sosise cu otire-a lui din Sau
Migucle Don Almagro. vechiul tovar*
i prieten al generalului. Acetia cerura
s mprlim comoara cu ei, dar o cerur
n chip att de neobrzat, de par'c noi
le-am fi fost robi.
Dc aci izbucni ceart i glceava, ma-
re; uliele, curiile, casele i corturile r-
sunau de scandal, vorbe urile, i zng-
nit de arme, iar pizma i lcomia dc bani
otrvir sufletele tuturora, rpindu-le
somnul.
Pe inseraite Atahuallpa pi n cerda-
89 -
cui temniei sale i cuprinse cu privirile
mpinjenite de jale piaa. Eu stam la
scar, drept lng el. Purta o mantie din
piei de lilieci, moale i fin ca mtasa,
iar n jurul capului Llautu-ul, un al
dintr'un esut vapora, multicolor i
lucios.
Atunci doi soldai, unul din tabra
noastr, cellalt din banda lui Almagro,
se luar la ceart nverunat, din pri-
cina unei broate estoase de aur, pe care
fiecare dintr'nii voia s'o sustrag din
cazanul dc topire i s'o pstreze pentru
el. Traser amndoi sbiile, cteva lovi-
turi, un rcnet i omul nostru, I acopo
Cuellar, se prbui la pmnt, nletnd
n spasmul morii broasca de aur i m-
potrivindu-se pn la agonie braelor la-
come ale celuilalt, care se ntindeau hr-
pree spre giuvaerul preios. Eu srii
mbrncind n lturi pe uciga.
I nka-ul se simi atras de o putere ma-
gic spre locul unde se petrecuse aceast
scen dureroas. Paznicii l urmreau
bnuitori, dar el nu le ddu nici o aten-
ie. Privea spre cadavru i privirea lui
ntunecat cpt o expresie ciudat, ca
i cum ar fi vroit s schimbe n sticl
pieptul mortului spre a putea vedea, spre
a putea cerceta, din ce materie era pl-
mdit acel suflet att de neneles de
strin. Vedeam, c groaza l copleea, iar
cnd i ntoarse privirile spre mna de
oameni credincioi, care-1 urmaser, le
_ 90
zise cu glas stins, nnecat, artnd spre
trupul nensufleit: Privii broasca de
aur bea snge!
Att nvasem i eu din graiul lui, ca
s pot pricepe aceste vorbe, naive i to-
tui nfiortoare.
17.
Insfrit sosi ziua, n care Atahuallpa
ceru generalului s-i dea libertatea
ndeplinise doar condiiunile.
Da, ceru libertatea, dei simea, c ara
s-i fie refuzat., dei o team mai cum-
plit i ncolea n suflet.
Hemando de Soto, care ctigase din
ce n ce mai mult ncrederea prizonie-
rului si care-i aducea multe servicii, era
intermediarul su pe lng general. Pi-
zarro l ascult, dar refuz s-i dea un
rspuns hotrt. Peste cteva ceasuri tri-
mise vorb I nka-ului prin vistiernicul
Riquelme, care venise la noi mpreun
cu Don Almagro, c aurul pentru rs-
cumprarea lui nu fusese pltit n ntre-
gime, ncperea nu fusese umplut chiar
pn la ilinia roii .
Atahuallpa sc minun foarte de acest
rspuns, obiectnd cu drept cuvnt, c
nu fusese vina lui, dac n adevr m-
sura nu fusese atins; ns dac noi am
fi avut rbdarea s mai fi ateptat nc
trei zile i aceast lips s'ar fi umplut;
91
de altfel era lucru uor s mai capete
i estul.
Generalul ddu din umeri, zicnd, c
DU se poate nvoi La aa ceva. tia bine.
pentru ce. Cci doar soseau mereu tran-
sporturi de aur cari ns erau oprite n
fala oraului. Ddu porunc s se scrie
o publicaie i o fcu cunoscut n lag-
rul ntreg, cum c deslegase pe I nka dela
alt plat dc rscumprare, declarnd n
acela timp ns c sigurana generalului
i a otirei sale face necesar s-1 ie pri-
zonier pe I nka atta timp, pn ce ne
vor mai sosi ntriri din Panama.
De Soto, auzind de acest vicleug i
cetind manifestul, se duse la general, cu
care avu o ntrevedere destul de furtu-
noas. Generalul i spuse, c e foarte
bine informat de intrigile i zizniilc ilui
Atahuallpa ,iar soldaii, mai cu seam
oamenii lui Almagro, cer moartea I nka-
ului. De Soto era adnc impresionat.
Susinu c zvonurile acestea ar fi doar
ponegreli i se nfurie pe oamenii lui Al-
magro, pe care-i numi bandii i ruf-
ctori. Generalul i dete aparenta c
pleac o ureche binevoitoare la struin-
ele lui de Soto i hotr s mearg cu el
la I nka i s-i vorbeasc pe fa de nvi-
nuirile ce i se aduceau. Se va putea ceti
de pe chipul lui dac zvonurile erau n-
temeiate ori ba. cci I nka-ul nu se putea
preface ctui de puin.
nsoit de Soto, generalul intr n ca-
92
mera lui Atahuallpa. Era pe la vre-o
cinci dup'amiaz. Ii repet cele auzite.
Ce trdare urzeti mpotriva noa-
str, i zise ncruntat, mpotriva mea,
care m'am ncrezut n tine ca ntr'un
frate?
De Soto mi fcuse senin s m a-
propii, iar eu stam acum la spatele ge-
nepalului, ochi n ochi ou I nka.
Glumeti, rspunse Atahuallpa, oare
nu prea simia efectul acestei pretini
ncrederi freti, nici n'o simise vre-
odat; i place s glumeti cu mine. C um
am putea oare, eu i poporul meu, s ne
gndim mcar, a v p ricinul vre-un ru.
C um s'ar putea gndi vulturii, orict de
ndrznei ar fi, s se rzvrteasc m-
potriva fulgerului i al cutremurului de
pmnt? Rogu-te, nu glumi astfel cu
mine.
Rostea aiceste vorbe cu un glas firesc
i calm, i cu un zmbet uor, pe care
Pizarro l 'lu drept dovada vicleniei
sale; le rostea n graiul nostru, pe care,
l nvase n captivitate mai bine dect
nvasem eu sau oricare altul dintre
noi, limba lui.
Nu sunt oare dezarmat in faa ta?
Urm cu acela glas calm; cum a putea
avea inteniile ce mi le atribui, cnd n-
fptuindu-le, eu a fi prima victim?
Ru mi cunoti poporul dac i nchi-
pui, ic ar fi ou putin o rscoal fr
93
porunca mea, cnd nsi psrile n'ar
ndrzni s zboare, n ara mea, mpo-
triva voinei mele.
Aceast imagine de o ludroenie ca-
racteristic de tragic n actuala lui situa-
ie, ne fcu fr voc s zmbim ironic;
nobilii peruani ns ngenunchiar mui
n faa lui. Astfel se adeveri din nou con-
statarea mea, cum c vasalii lui l vene-
rau mai presus ca ali muritori pe dom-
nitorul lor; dominaiunea lui se ntindea
pn n cele mai adnci cute sufleteti
ale fiecruia. Toate legile vieii i ale
firci precum i msura tuturor lucrurilor
trebuiau s i se par desfiinate din clipa
n care se vzuse prada i jucria unei
cete de venetici, plc de umbre ale ntu-
nericului cci aa i apream noi
el, fr voia cruia, nici o pasre nu n-
drznea s zboare n mpria lui.
Generalul i dete a nelege c va ine
sfr. n privina soartei lui i prsi ca-
mera.
I n timpul nopii Hernando de Soto ca-
pt porunc, s culreere munii n recu-
noatere cu cincizeci de cavaleri. nele-
se, fr urm de ndoial, c generalul
i pusese n gnd s-1 ndeprteze din
Caxamalca. Dar nu se putu mpotrivi or-
dinului, Porni deci n fruntea convoiului,
cu sufletul negurat de sinistre pre-
simiri.
94
18
Acum vreau s povestesc pe scurt, cum
s'a obinut sentina de moarte a I nka-
ului.
Pe la vre-o nou dimineaa, generalul
chem pe Don Almagro, pe Don Riquel-
me, pe Andrea dalia Torre i pe Alonso
de Molina, spre a se sftui cu ei n casa
I nka-ului. Acesta sta tcut n cerdac, n-
conjurat de nobilii i de soiile sade, p-
zit, la o distan mai niarc de ctre guar.
dienii notri.
Pe la vre-o zece Alonso de Molina iei
n cerdac i chem pe I nka n cas. Ace-
eai oameni, cari cu cteva clipe mai
nainte sttuser la sfat, dac e mcar
cazul s ridice o nvinuire, s'au consti-
tuit apoi fr zbav n judectori. Ura
oarecare Anton de C anion, un student
fugit, fusese numit aprtor.
Martorul principali al acuzrii era FelL
pillo ale crui declaraii fur nscrise la
protocol, fr ca cineva s le fi cercetat,
dac sunt adevrate sau ba. Generalul l
puse s jure cu mna pe cruce, iar tr-
dtorul jur. Atahuallpa sttu n faa
tribunalului ca o statue de bronz i nu se
njosi s se apere. Mrturiile Perruani-
lor, trecute prin tlmcirea viclean a
lui Felipillo preau s ntreasc ceeace
judectorii vroiau s auz ntrit. Ata-
huaHpa fu gsit vinovat, iar verdictul a-
duse pedeapsa icu moartea, hotrnd ca
95
I nka s fie ars de viu pe piaa public
din Caxamalca, nc n aceea sear.
19
Ct grab di n partea generalului! Zo.
rul i ddea de bnuit; mai nti de toate
Si era fric de (napoierea lui Hernando
de Soto; cui unul nu prea am priceput
temeiul acestei frici. De Soto era un om
ntreg i cinstit i era dintr'o nobil fa-
milie veche, influent i puternic. Dar
de ce era n stare oare s se team un
Franc esco Pizarro n afar de nereuit
i de moarte? De persoana mea nensem-
nat nu-i era fric dei trebuia s cu-
noasc sentimentele meile n aceast a-
facere; cu nu-1 fceam pe farnicul n
faa lui, ca ceilali linguitori i nu pu-
team s-i admir orice aciune. Eram me-
nit prin firea mea s rmn spectatorul
mut; sunt un blbit, un timid; pe atunci
aveam i mai puin darul vorbei, ca a-
cuni i ceeace vedeam, cecace simeam
trecea mai nti prin filiera multor ca-
na I uri, pn ce izbucnea n contiina, i
n lumina inimii mele.
Era de dorit, s se obin aprobarea
paterului Valverde, pentru a proceda
mpotriva I nka-ului aa precum se hot-
rse.
I se dete clugrului o copie a verdic-
tului ca s'o semneze. Eram de fa, cnd
ceti hrtia. Ochiul lui alerg ovitor pe
96
slove, apoi i puse isclitura n josul do-
cumentului, an dreptul celor trei cruci,
pe care le zugrvise generalul, i zise cu
un calm sinstru: S moar!
Au trecut treizeci de ani dela acea cli-
p i aceast imagine ar fi trebuit s, se
tearg in amintirea mea. Dar nu e ast-
fel. Dimpotriv: Fiece fa de om i fie-
ce culoare mai stau i azi aevea n faa
mea, fiecare cuvnt mi sun n urechi,
de par'c l-a auzi acum. Ce sunt treizeci
de ani? i de-or fi trei sute, trei mii, ca-
re i-or aterne scrumul i mucigaiul
peste grozvia acelor zile, memoria ome-
nirii va fi tot att de nendurtoare ca i
*t mea. De acest lucru sunt sigur, n sin-
gurtatea mea.
20.
Atahuallpa iei din sala judecii, dar
curnd dup aceea trimise vorb gene-
ralului, rugndu-J s amne execuia
pn a doua zi de diminea, de oarece
el, un I nka, voia s moar in faa soare-
lui. Don Almagro i alii se mpotrivir,
dar generalul consimi. I n acelai timp
lu msurile de rigoare spre a preveni
un eventual atac al Peruanilor, care poa-
te ar ncerca n ultima clip s-i scape
mpratul. De cteva zile domnea o vl-
v ciudat pe osele i n vile munilor.
Pazele fur ntrite, armele ncrcate.
Mai erau i alii, n afar de mine, ca-
97
re erau mpotriva osndei la moarte i a-
cetia nu rmneau tcui ca mine. De-
clarau dovezile aduse, ca nendestul-
toare sau ca suspecte, i negau compe-
tina unui asemenea tribunal de a judeca
pe LUI suveran n mijlocul propriilor sale
state. Dar cu argumentele lor aau i
mai mult pe majoritatea otenilor spa-
nioli, i iari se isca ceart i ncerri
i iari uliele rsunau dc glceava i
zngnit de -arme.
I nka-ul m ntreb, ce nseamn a-
ceast glgie. N'avusei curajul, s-i
mrturisesc adevrul. Fiul soarelui z-
cea n lanuri, ghemuit la pmnt. De
la rostirea verdictului, ai nostru socoti-
ser de cuviin s-1 ferece n acest chip
ruinos. I n jurul lui, tcui ca nite um-
bre, vasalii credincioi. I nka-ul era vdit
nelinitit i ridica din cnd n cnd capul
de par'c atepta ceva. Dup'amiaz tr-
ziu, sosi un sol, care-i opti ceva. trn-
tindu-se apoi la pmnt i rmnnd
astfel nemicat. Dup o or sosi altul,
dujp alt or, un al treilea. Trebue c
avuseser o misiune, la a crei mplinire
I nka-ul inea nespus de mult, cci ori de
cte ori auzise oaptele, chipul lui se n-
senina i nelinitea lui pieri.
Atepta sosirea strmoilor si. Astfel
se explica i micarea ce o observasem
de cteva zile printre Peruani. Presim-
indu-i soarta, Atahuallpa trimisese mai
de mult la marele templu al soarelui,
98
din Cuasco, pentru ca strmoii rposai
s vin la el, de oarece el nu se putea
duce la ei, spre a lua mpreun cina
din urm, aa precum o fcea oricare
I nka ce-i simea sfritul aproape. Pen-
tru dnii se curau drumurile, pentru
primirea lor se pregtea poporul din
toat ara.
21.
Pe la ora ase Atahuallpa i exprim
dorina, s vorbeasc cu generalul.
Pizarro sosi, nsoit de fratele su Pe-
dro i eruptul Don Almagro.
Un timp Atahuallpa rmase cu privi-
rile pierdute n gol, apoi se ridic stri-
gnd: Ce-am fcut oare, ce-au fcut
copiii mei, ca s m loveasc o astfel de
soart i nc din minile tale? Ai uitat
oare, ct de prietenos i ct de bine te-a
primit poporul meu? i eu, nu i-am a-
rtat oare prietenie?
Generalul tcu.
i atunci Atahuallpa, mndria mn-
driilor, i mpreun minile, rujgndu-
se pentru viaa lui. Cu glas abea percep-
tibil, ou capul puintel aplecat, cu ochii
fr luciu. Nu mai tiu cuvintele pe care
le-a rostit, dar i vd aevea chipul. Muli
au susinut c Francesco Pizarro fusese
att de zguduit nct ar fi izbucnit n
plns. Eu nsumi, zice frate-su Pedro,
99
ntr'o scrisoare, 3-am vzut pe general
plngnd.
I n ce m privete, n'am vzut nimic
din toate astea.
Dealtfel I nka vorbise n zadar. Cnd
cineva e micat pn la lacrimi, trebue
c-i recunoate greala. Dar eu n'am v-
zut nimic din toate astea la general.
Dnduni seama c hotrrea generalu-
lui e nestrmutat, Atahuallpa fu cu-
prins de un sentiment de ruine adnc
de a se fi umilit ntr'atta. ncrucia mi-
nile pe piept i rmase astfel, adncit n
gnduri.
22.
Dup ce trecu un timp Sn aceast t-
cere apstoare, Atahuallpa mi se adre-
s deodat mie, zicndu-mi, n spaniola
lui stricat, c auzise dc minunata art
a scrisului, pc care, se zice, noi o stp-
cam i c ar vrea s vaz i el o prob.
11 ntrebai, cum vrea s i-i dau; atunci
el mi ceru, s scriu un anumit cuvnt
pe unghia palicarului su, apoi s-1 ci-
teasc tivarii mei, optindu-i-1. aa fel,
ca doar el s poat auzi. Dac vor rosti
cu toii acela cuvnt, nu se va mai in-
dii de faptul, c suntem nzestrai n a-
devr cu acest dar.
La nceput nu tiam, cum s-i ndepli-
nesc rugmintea ciudat, cu acest prilej
i la aceast or. Dar nu ovii mult.
100
Desfcui o agraf dela hain, m m-
punsei cu ea n palm i scrisei apoi, cu
oarecare greutate ns destul de cite,
pe unghia I nka-ului icuvntul ,,C rux"l ).
I n urm pofti pe cavalerii notri, s se
apropie. Ei se supuser, parte morm-
ind, parte rznd, iar dup ce cetiser
cuvntul, optir 'la urechea lui Ata-
huallpa: Crux. El se minun foarte de
acest lucru i deoarece toi rostiser a-
cela cuvnt, se ptrunse de misterioasa
putere a slovei.
Doar generalul nu se urnise din loc:
Francesco Pizarro nu tia nici s scrie,
nici s, iciteasc. Dei muli dintre noi o
tiau, era nciudat c se dase de gol n
faa ofierilor si i a I nka-ului. Ata-
huallpa pricepu cum stau lucrurile i cu
un tact deosebit se strdui s-i repare
greeala, spunnd generalului cu zm-
betul pe buze: Desigur c tu tiai dinain-
te ce st scris pe unghia mea: Crux. Tu
care eti un D-zeu pentru semenii ti,
n'aveai nevoe s te ncredinezi cu ochii
ti.
Nu-s Dumnezeu! Ce tii tu, pgne,
de Dumnezeu! mormi Pizarro drz,
cci nu credea n sinceritatea I nka-ului.
- Despre Dumnezeul vostru, tiu pu-
in, despre al meu mult, fu rspunsul
blajin. Dumnezeul vostru e invizibil, al
') Cruce.
101
meu pete pe bolta cereasc i-si salu-
t copiii zilnic.
Generalul replic, cltinnd din cap,
aproape cu mil:
Nu e dect un Dumnezeu, pcto-
sule, i ar fi bine pentru tine, s-i n-
drepi ,ruga ctre el.
C um poi spune cu atta siguran,
c Dumnezeul tu e singurul adevrat?
ntreb I nka-ul cu un calm plin de
noblee dac el admite ca voi, care
vorbii mereu de iubirea i de harul lui,
s ucidei oameni nevinovai?
Generalul tcu i se 'ntoarse 'ncolo.
23.
Era ora unsprezece de noapte, cnd
cavalerul Garcia de I erez intr n came-
ra mea, ntiinndu-m, c n sala cea
mare a palatului unde era captiv I nka-
ul, se pregtesc lucruri extraordinare- i
c trebuia s fi m cu ochii n patru. Nu
prea tia anume nici el pentru ce tre-
buia s m prevesteasc; era o team
vag, nelmurit, cci cercetnd mai de
aproape, cavalerul nu-mi putu spune de-
ct att: c I nka-ul ade singur i ne-
micat la o mas mare cu douzeci i
patru de locuri goale.
Eu nu m simeam bine toat ziua i
m culcasem dc vreme; acum m sculai,
m mbrcai la repezeal i icii afar.
Piaa era luminat de para lugubr a
102
torelor, la a cror flacra oamenii no-
tri cldeau rugul. Veranda cea mare era
scldat n lumina fcliilor i zrii n-
tr'adevr pe I nka stnd singur i nemi-
cat Ia mijlocul unei mese lungi cu 24 de
tacmuri, cte dousprezece farfurii de
aur de o parte i de alta
a
lui Atahuallpa
ndrtul fiecrui loc artat de tacm,
precum i la spatele scaunului pe care
edea I nka-ul, se afla cte un servitor,
care ducea o tav ncrcat cu mnc-
ruri; douzeci i cinci de oameni, cari
stteau neclintii, ca nite stane de pia-
tr, i la spatele lor, ncremenii par'c
i dnii, curtenii i soiile regelui.
Era o privelite la care nu m atepta-
sem. Citeti uneori n basme, c o adu-
nare ntreag de oameni se preface n
piatr, la cuvntul unei vrjitoare la
asta trebuii s m gndesc, zrind acel
osp ciudat. Mai era i ora lugubr, lo-
cul sinstru... flcrile torelor suprave-
ghind pregtirea rugului... Garcia
1
i cu
mine schimbam priviri uluite.
Intre timp Cristoval de Perralta, care
era comandantul grzilor din ora, i
care observase i el straniul banchet or-
ganizat de regele prizonier, se dusese la
general, s-i comunice cele vzute. Piza-
rro poftise tocmai civa prieteni ]
a
cin,
iar Cristoval i gsi bnd i chefuind.
Povestirea lui fu primit cu glume gro-
solane, dar apoi generalul, a crui vigi-
len era venic treaz, zise, c trebue
103
s se duc ntr'ajeolo, s vaz, ce se pe-
trece.
Porni nsoit de cei doi frai ai si,
precum i de Don Almagro. Don Riqucl-
rae della Torre, Alonso de Molima i
Gristoval de Perralta. De partea cealalt
a pieei nainta tocmai paterul Valverde,
cu pai msurai, cetind n psalmi, iar
n timp ce se petrecur cele ce urmeaz,
clugrul rmase ca un paznic i amin-
titor mut ntre rug i treptele ce duceau
la palat.
24.
Cavalerii, Garcia i eu, ne grmdisem
ntr'un ungher i cred c i cei mai vitej
dintre noi se nfioraser, zrind acel os-
p de peruani ncremenii.
Deodat Atahuallpa ridic pleoapele
i prea c abea atunci ne observ. Pri-
virea lui era ca o lam de oel scoas din
foc; trebuii s-mi ntorc ochii n alt
parte i rmaser aintii asupra ure-
chilor roii i crnoase ale generalu-
lui, ce se afla n faa mea. Atahuallpa
se ridic i era nespus de frumos i de
majestos; vpaia roie a fcliilor i lu-
mina faa armie, iar vemntul de pur-
pur, care-i nvluia trupul mldios, d-
dea chipului su ceva de arhanghel de
fac.
Voi brbai, ncepu cu glas ncet i
plin de gnd. spunei-mi, de unde venii
voi? Ce fel e ara voastr? Spunei-mi.
cum e, i icum facei voi s trii acolo,
fr soare?
Pi cum fr soare? se mir An-
drea della Torre; crezi oare c la noi
domnete besn venic?
Aa trebue s, presupun,, de vreme
ce ai declarat rzboi soarelui, rspunse
Atahuallpa.
Tu i soarele suntei vaszic una?
strig Don Almagro batjocoritor.
De multe mii de ani, afirm I nka-
ul; strmoii mei i cu mine; de cnd
crete rodul grului n ara asta.
Se fcu tcere, n care auzirm pe pa-
terul Val verde rugndu-se afar.
Strmoii mei vor veni, zise Ata-
huallpa misterios; cei ce nu s'au pref-
clt nc n rn, vor veni s m salute.
Toi l privir uimii.
Dar voi nu-mi rspundei, rencepu,
privind n j ur; de ce tcei la ntrebarea
mea? Strluce la voi oare acela soare?
V nelai desigur, trebue s fie altul.
Nu se supr oare, cnd i distruge-i o-
doarele, fcute de zelul meteugarilor
votri? Nu se ntunec el, cnd v atin-
gei de femeile sacre? Ce fel de legi avei
voi? Care v sunt datinelc? Se afl la
voi chipuri intangibile? Cunoate-i voi
intangibilul, odat ce mn
a
voastr nu
se sfieste de nimic i se atinge de orice?
Cu braele strns lipite de trup, el n-
tinse amndou minile, ca dou cupe,
105
kt care, ar fi vrut s primeasc rspun-
sul. Dar nu veni nici un rspuns. Dom-
nea o tcere att dc adnc, in ct a-
proape te nfiora spectral.
Voiam s adncesc taina, care v
face att de puternici, urm pe gnduri,
cu fruntea plecat, i mi se pare c'am a-
flat-o. Trebue s fie aurul. Aurul v d
curajul s pipii orice i s v nsuii
orice. i cnd dobndii un lucru, i dis-
trugei n acela timp forma. Aurul pre-
schimb sufletele voastre, aurul e Dum-
nezeul vostru. Mntuitorul vostru, cum
zicei voi, i cel ce posed o bucat de
aur e aprat mpotriva tuturor nevoilor,
acela se amgete n credin c posed
soarele, cci nu cunoate alt soare. A-
cum v pricep bine, i mi-e mil nespus
de voi, srmani, ce trii fr soare!
Generalul se ntoarse mniat. Don Al-
magro ridic amenintor braul; cava-
lerii murmurar suprai. Afar, paterul
Valverde dete porunc soldailor s a-
prind rugul. Atunci se ntmpl ceeace
nu va pieri nici cnd din amintire;: -nea
taina cea nfiortoare...
25.
Vpaia roie a zorilor abea mijea pe
cer, cnd zririm naintnd pe oseaua
ce ducea la Caxamalca un lung convoi
de Peruani. Se ndreptau spre piaa pu-
blic. I n mijlocul convoiului, ridicate
106
de-asupra lui, zrirm douzeci i patru
de chipuri nemicate pe tot attea jiluri
din aur, dup cum vzurm n curnd
da fel cu tronul I nka-ului; iar fiecare
jil era dus pc umeri de opt ostai, aa
precum fusese purtat Atahuallpa. Fieca-
re chip era nvemntat n hainele cele
mai scumpe; erau doisprezece brbai i
dousprezece femei, cu toii mori.
Veneau din criptele unde zcuser, li-
nii de mai curnd alii de veacuri,
strmoii lui Atahuallpa.
Brbaii erau mpodobii cu borlaT
i pene de coraqua, femeile purtau v-
luri albe de borangic, brodate cu sitele,
care le nfurau, dela olduri n jos.
Cnd convoiul solemn i mut ajunse-
se pn la cele trei trepte ale palatului,
cei ce duceau pe umeri tronurile ieir
din rnduri, pir n palat i depuser
tronurile la locurile ornduite, br-
baii la dreapta, femeile la stnga I nka-
ului.
La captul de sus al mesei ins aeza-
r un uria soare de aur, care rspndi
o lumin ameitoare n vpaia torelor
i
a
rugului imens.
Atahuallpa ncepu acum s mnnce
din bucate adic se prefcea doar c
mnnc i fiecare mumie capt de
mncare n talgerul ei de aur .Cu podoa-
bele lor regeti, cu capetele puin ple-
cate, cu prul cai pana corbului sau ca
fulgul de zpad, dup vrsta la care
107
rposaser, cadavrele prodniceau impre-
sia c tresc, o impresie ntrit nc
prin jocul valvtaclor de lumin artifi-
cial precum i prin razele aurorii, din
ce n ce mai puternice.
Mai nti chipurile tovarilor mei
trdar un respect plin de groaz, dar
privelitea tronurilor de aur, a vesminte-
lor de aur, a giuvaerelor i a podoabelor
de pietre scumpe, i mai cu seam a
soarelui de aur, trezi n sufletele lor nes-
tinsa lcomie i-i a pn la frigurile
nebuniei, cci o asemenea ngrmdire
dc comori le, rsturna orice judecat.
Paznicii, soldaii nvlir cu toii; poft
i groaz se citea n ochii lor, lcomie i
team; eu nsumi mai simii nc'odat
svcnirea dorinei chinuitoare i att de
vane, dar apoi aceast groaznic nval
dualist: voluptate i fric, rvn i tea-
m, privelitea aurului i privelitea
morii, mi sparse crcerul i m fcu
s-mi pierd cunotina.
Mai zri soldaii npusiindu-se asupra
tronurilor de aur, mbrncii n lturi
dc ctre cavaleri, zrii pe I nka nchi-
nndu-se adnc n faa strmoilor si
i pe nobilii peruani urmndu-i pilda:
l mai vzui, la cea dinti sclipire a soa-
relui, pind senin pe locul de execuie,
dup ce mai aruncase o privire uimit
i ndurerat spre lcaul incerrii bes-
tiale; mai auzii exhortaiunile clugru-
lui i rugciunile ngimatc de cavalerii.
108 |
ce 'ncecuiau rugul. Apoi m cuprinse o
bezn binefctoare, care nu se spulber
dect dup un ir lung de zile.
26.
Totui mai trecu vreme ndelungat,
pn s m pocesc i s adncesc cu
smerenie lucrurile pmnteti. La cte
grozvii, ruine i jale, am mai fost mar-
tor, i la cte fapte rele am mai luat par-
te cu cugetul nempcat nu m
mai simt ispitit s povestesc.
A ii cufundat n bezn i a jindui du-
p neprihan e o stare luntric ce-i
chinuete sufletul, dar n acela timp i-1
i deschide. I ntre presimire i cunoate-
re exist un ndrumtor, ntre trndvia
cugetului i dorul de lumui o chemare.
Clcnd odat peste drmturile u-
nui ora incendiat i privind n ochii n-
durerai ai attor oameni-frai, un glas
mi porunci s tac i s atept.
Altdat, dnd n munii Cordilieri
peste o ceat de copii muribunzi, pe care
foamea i frica i alungase din satele
pustiite spre pustiul Pajonalului, am
plns, cugetnd la ce c omid i la cele ce
ntrzie s devie.
Am vzut moartea sub toate nfi-
rile; am vzut prietenii pierind, gene-
ralii i regii cznd i popoarele prbu-
indu-se; am vzut nestatornicia oric-
rei Btarciii i nelciunea oricrei spe-
-109
rane i am gustat drojdia amar din
orice butur i otrava ascuns n orice
mncare, i am suferit de vrajba dintre
obtii i de nerozia chiar a celor ilumi-
nai i de cumplit-nepstoaroa rostogo-
lire a timpului peste acest pmnt m-
povrat de suferine; i-am recunoscut
nimicnicia a tot ce aveam i vecinicia a
fcot ce suntem, i m'a cuprins dorul dup
alt planet mai bun, pe care divinul
soare s'o fi ptruns de flcri mai pun
i de un suflet dc-o esen mai nobil.
k
Acesta, pe care m aflu, e poate lep-
dat i desmotenit de Dumnezeu !
SFRI T
110