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LA ACUICULTURA constituye una contribucin importante para la

nutricin de muchas comunidades del mundo debido a que la


pesca, consistente en la recoleccin de organismos acuticos
a partir de las existencias silvestres, est llegando a sus
lmites mximos por la sobreexplotacin de algunas especies,
la degradacin del ambiente, la contaminacin de las aguas y
los altos costos producidos por el alza de los precios de los
combustibles.
Cada vez son ms los pases que realizan acuicultura para
contar con una fuente suplementaria de protenas; pero
tambin es utilizada para resolver problemas de conservacin
de las especies, es el caso del camarn y del pescado blanco,
que por sobrepesca estn, en algunos lugares, en peligro de
extincin; adems esta tecnologa representa una fuente para
desempleados y subempleados, es por estas razones que
existe gran inters por desarrollarla.
La acuicultura es una biotecnia cuyos mtodos son
interdisciplinarios, e incluyen reas de todas las ramas de la
biologa, como la morfologa, la fisiologa, la embriologa, la
gentica, la ecologa, la botnica y la zoologa; pero tambin
incluye a la biologa pesquera que fundamentalmente se
encarga de predecir la posible produccin; as como a la
ingeniera, en especial a la ingeniera pesquera; a la
tecnologa de alimentos; a la sociologa y a la economa.
Para lograr el xito en el cultivo de organismos acuticos, se
consideran como principios bsicos, en primer lugar, la
existencia de un adecuado abastecimiento de agua, con
caractersticas de temperatura, salinidad y fertilidad
determinadas; as como las caractersticas de los organismos
a cultivar y los aspectos socioeconmicos que definen la
rentabilidad de cada cultivo.
Debido a que la prctica de la acuicultura requiere del manejo
de una o varias especies de organismos, es fundamental el
conocimiento de su biologa, en especial de su ciclo de vida,
hbitos, tipos de alimentacin, reproduccin, gentica,
conversin del alimento y migraciones; adems es necesario
aplicar los conocimientos aportados por la ecologa, la
limnologa y la oceanografa, basados en las cadenas de
alimentacin, pirmides de biomasa, fertilizacin,
mejoramientos del hbitat; as como los criterios adecuados
para la introduccin de nuevas especies en los cuerpos de
agua.
Tambin se deben de considerar las caractersticas que
presentan los organismos cultivados, en cuanto a su tamao,
valor nutritivo y aceptacin al gusto del consumidor, para
asegurar el xito comercial del cultivo.
Las caractersticas biolgicas de las especies que se cultivan
son: su reproduccin fcil y controlable, sobre todo en
condiciones de cautiverio; que presenten huevos y larvas
resistentes al manejo; que sean organismos de rpido
crecimiento y fcil alimentacin, lo que permite que
aprovechen la mayor parte del alimento para aumentar su
talla; que tengan capacidad para adaptarse a vivir en altas
densidades, es decir, que acepten que un elevado nmero de
individuos ocupe reas reducidas.

Figura 3. Caractersticas que requiere la acuicultura.
Asimismo, es importante que estas especies sean capaces de
resistir y hasta de aprovechar la contaminacin de los cuerpos
de agua; como los excrementos del hombre y de algunos
animales que son utilizados para fertilizar el cuerpo de agua
donde se cultivan las especies o el aprovechamiento de
la contaminacin trmica.
El conocimiento de todas estas caractersticas biolgicas se
obtiene de las investigaciones desarrolladas por los bilogos,
las cuales se han incrementado notablemente, permitiendo el
desarrollo de tcnicas especficas para resolver los diferentes
problemas que se derivan del cultivo de organismos
acuticos. Sin embargo, todava queda mucho por investigar,
lo que representa un reto interesante y estimulante para
estos profesionales.
El diseo y la construccin de las unidades de produccin o
estaciones corresponden a la ingeniera, dando origen a una
nueva rama de esta ciencia. La investigacin en ingeniera
para la acuicultura tambin se encuentra en pleno desarrollo
con el objetivo de lograr la optimizacin estructural de estas
unidades de produccin, teniendo como base los
requerimientos de las especies a cultivar, el tipo de cultivo a
desarrollar y las metas de la empresa acucola.
El campo de esta rama de la ingeniera tiene grandes
posibilidades de trabajo y el ingeniero tendr que estar
preparado para comunicarse con el bilogo, quien tambin
debe entenderlo para asegurar el xito.
Con el fin de determinar la rentabilidad de los cultivos, la
demanda de los productos en el mercado, el beneficio que
habr de obtener el productor, as como las caractersticas
sociales de los trabajadores y de los tcnicos, es necesaria la
investigacin en economa y sociologa. Este nuevo campo de
las ciencias sociales est en pleno desarrollo y los
economistas y los socilogos que lo practican tienen que estar
preparados para comunicarse con los bilogos y los
ingenieros.
Los problemas de salud, tanto de las especies que se cultivan
como de los productos que se obtienen, estn siendo
atendidos por los mdicos y los veterinarios, quienes tambin
estn desarrollando un nuevo campo para su investigacin y
actividad profesional.
Por ltimo, tambin se hace necesaria la participacin en
acuicultura de los especialistas en nutricin humana, que se
encarguen de investigar la conveniencia de incorporar en la
dieta los productos que se obtienen del cultivo.
El objetivo final de los esfuerzos de todos estos profesionales:
bilogos, ingenieros, economistas, socilogos, mdicos,
veterinarios y nutrilogos, es la produccin de organismos
acuticos, principalmente para la nutricin humana.
La actividad desarrollada por los cientficos y los tcnicos,
debe estar apoyada por los conocimientos empricos que
tienen los trabajadores, los campesinos y los pescadores,
debido a sus aos de experiencia, siendo indispensable para
el xito de la acuicultura. Sus resultados tienen gran
importancia y su aplicacin es inmediata.
Existen muchos ejemplos en diferentes pases, en los que por
no elaborar proyectos importantes han fracasado. Es
indispensable que los encargados de dirigir la poltica de la
acuicultura entiendan el valor que tienen estas
investigaciones.
Se recomienda para el desarrollo de la acuicultura que se
programe considerando las siguientes actividades:

Programar los servicios de extensin adecuados a todos los niveles de
la poblacin.
Elaboracin del inventario de los cuerpos de agua
continentales y de las lagunas costeras, para conocer la
factibilidad de contar con la infraestructura hidrulica
necesaria.
Seleccin de las especies que se van a cultivar con base en
sus caractersticas biolgicas y su relacin con el ambiente,
as como el mercado que tendran.
Establecimiento de estaciones de investigacin en
acuicultura centrales y regionales, para realizar investigacin
en reproduccin, crecimiento, nutricin, parasitismo,
enfermedades y mortalidad.
Construccin de estaciones experimentales para elaborar
programas a nivel piloto, en los que se midan los costos y la
utilizacin de la energa en el sistema que representa el
cultivo.
Realizar pruebas comerciales, con base en estudios
socioeconmicos, para establecer la aceptacin del producto,
los costos, los problemas sociolegales, los precios y, sobre
todo, valorar si la empresa es competitiva con otras
industrias productoras de alimentos.
Desarrollar programas para la capacitacin de funcionarios
pblicos, investigadores y maestros a nivel profesional y de
posgrado, de acuicultores a nivel medio-bsico y tcnico.
Arreglar la disposicin de crditos para el financiamiento
ptimo de los programas.
Lograr que todos los trmites sean suficientemente giles,
evitando al mximo la burocracia, ya que las especies a
cultivar tienen sus ciclos biolgicos bien definidos y no se
ajustan a los caprichos de los funcionarios.
Estas actividades se pueden desarrollar en etapas sucesivas y
tomando en cuenta los resultados se puede pasar a la
siguiente, o bien rechazar el programa por incosteable y
disear uno nuevo; pero tambin pueden ser simultneos.
Los programas deben ser rentables para realmente contribuir
a mejorar la dieta del pueblo y a desarrollar fuentes de
trabajo.
En los programas de acuicultura, pueden distinguirse dos
formas para el manejo de las especies de organismos,
el semicultivoy el cultivo, que se identifican por el grado de
control que se establece sobre el ciclo biolgico de la especie
que se quiere producir.
En trminos generales, un semicultivo es aqul donde la
especie es manejada slo durante una parte de su ciclo de
vida, como en el cultivo de los moluscos de aguas dulces y
salobres, en los que las larvas se colectan utilizando sus
tratos adecuados para su fijacin y las semillas as obtenidas
se introducen en reas apropiadas para su desarrollo hasta
que alcanzan la talla comercial.

Figura 4. Desarrollo de la acuicultura.
En cambio, se considera como cultivo cuando la especie en
produccin es manejada y controlada durante todo su ciclo de
vida, desde la produccin del huevo y el desarrollo
embrionario hasta la etapa adulta y su reproduccin; es el
caso de algunos peces como la trucha y, en algunos pases,
del camarn.
Los mtodos para desarrollar a las especies que se estn
cultivando pueden ser: decircuito cerrado, que consiste en
que el tcnico o el cultivador tiene un control sobre los
organismos desde el huevo hasta el momento del mercadeo;
y el de circuito abierto, en el cual las cras se recolectan del
medio natural para llevarlas a la granja comercial a su
engorda y crecimiento.
Ambos mtodos presentan ventajas y desventajas; por
ejemplo, el de circuito abierto, no desarrolla las complejas
operaciones que representa la incubacin de los huevos y la
cra de larvas, y slo se ocupa del crecimiento y engorda de
los organismos, por lo que su cuidado y manejo son
actividades fcilmente asimilables por el personal tcnico.
El mtodo de circuito cerrado presenta mayores dificultades
tcnicas, por lo difcil que a veces resulta que los organismos
se reproduzcan en cautiverio, pero tiene grandes ventajas al
permitir seleccionar desde el huevo hasta las diferentes
etapas de desarrollo del organismo, para asegurar que
lleguen a adultos los ms aptos. Asimismo, se eliminan las
posibilidades de que en el cultivo aparezcan competidores, y
se pueden evitar enfermedades y parasitosis, lo que no
sucede en el circuito abierto; tambin se pueden emplear
mtodos para mejorar genticamente a las especies que se
cultivan.
Segn el nmero de especies que se cultivan en un mismo
cuerpo de agua, se puede denominar al
proceso monocultivo y policultivo. El monocultivo, en el que
slo se maneja una especie, puede recibir el nombre del
grupo biolgico al que pertenezca ste, as por ejemplo, al
cultivo de peces se le llama piscicultura y cuando es una
especie cuyo cultivo est muy extendido se toma el nombre
del pez, como en el caso de la trucha al que se le
denomina truticultura, al de carpas ciprinicultura: dentro del
grupo de los moluscos al cultivo de ostras ostricultura y al de
mejillones mitilicultura; en los crustceos al cultivo de
camarn, langosta y cangrejos carcinicultura; y entre los
anfibios al de la rana,ranicultura.
En los policultivos se utilizan varias especies que habitan
diferentes estratos del cuerpo de agua, y que adems tienen
distintos hbitos alimentarios, con lo que se evita la
competencia por el alimento y se aprovechan los diferentes
niveles trficos del sistema acutico.
Considerando el grado de explotacin al que estn sujetos los
organismos cultivados, as como el cuerpo de agua en que
viven, la acuicultura puede ser: extensiva e intensiva.
Laacuicultura extensiva es la que se realiza en reas de aguas
naturales continentales y protegidas del pas, con poco o
ningn cambio en el ambiente, alcanzando una produccin
cuyo lmite est dado por la capacidad del medio.
Para desarrollarla, es necesario contar con unidades de
produccin de cras, las cuales sonsembradas en los cuerpos
de agua apropiados para cada especie, donde aprovechan el
alimento natural, creciendo y engordando. Como en estos
cuerpos de agua naturales existen otras especies que pueden
ser competidoras o depredadoras de las sembradas, el
rendimiento de la acuicultura extensiva en ocasiones est
limitado.
La acuicultura intensiva, considerada como una actividad
integral, es aquella en la que, adems de alcanzar
rendimientos mayores de lo que la capacidad del medio
natural permite, se ejerce un alto grado de control y manejo
del agua y de los organismos, mediante tcnicas y sistemas
especializados, con el objetivo de alcanzar el mximo
rendimiento de acuerdo con los recursos econmicos del
productor.
La acuicultura intensiva tiene que estar continuamente
apoyada por investigaciones multidisciplinarias que tengan
como meta el incremento de la produccin, con base en las
cractersticas biolgicas de la especie, y tambin en el
abatimiento de los costos.
Segn el tipo de aguas donde se realicen los programas de
acuicultura, sta puede dividirse en dos grandes ramas: la
continental y la marina. En la acuicultura continental, los
recursos naturales que intervienen se identifican dentro de un
marco ecolgico constituido principalmente por el suelo, el
agua y las especies. El suelo es utilizado como un sustrato
para establecer un cuerpo de agua. Aunque es posible que al
agua se le agreguen directa o indirectamente fertilizantes,
como desechos y otras sustancias alimenticias, es el suelo el
principal determinante de la productividad del agua, ya que a
partir de l se incorporan al agua sales minerales que
permiten que los vegetales verdes elaboren la materia
orgnica y as se inician las cadenas de alimentacin.

Figura 5. Acuicultura extensiva e intensiva