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COMPARACION GAS MANUFACTURADO Y GAS NATURAL

Gas de refinera
Se lo obtiene en los procesos de destilacin de petrleo, ya sea directa o
destructiva (topping o cracking), como producto secundario de caractersticas
en general no reguladas, a menos que se lo someta a un posterior
fraccionamiento o rectificacin.
Es una mezcla de etano, propano, butano, hidrocarburos superiores y metano
en menor cantidad que en el gas natural pues ya en su mayor parte ha sido
extrado del petrleo.
Por consiguiente varan su poder calorfico y densidad, pudiendo mencionarse
como posibles valores 12.000 a 18.000 cal/m3 y 0.8 a 1.20 respectivamente.
Se utiliza como combustible en la misma destilera o como materia prima en
usinas productoras de gas manufacturado.
Gases manufacturados
Son aquellos que se fabrican partiendo de materias primas combustibles
slidas, lquidas o gaseosas, mediante procesos trmicos destinados a un gas
de caractersticas definidas en cuanto a poder calorfico, densidad y
caractersticas de combustin.
Sus componentes principales son: hidrgeno (H2), metano (CH4), y xido de
carbono (CO), conteniendo adems hidrocarburos saturados y no saturados,
parafnicos, olefnicos, naftnicos, y aromticos, anhdrido carbnico (CO2),
vapor de agua (H2O), nitrgeno (N2) y oxgeno (O2).
El poder calorfico es muy variable, de acuerdo al proceso de elaboracin,
estando comprendido entre lmites tan extensos como 1.000 y 9.000 cal/m3.
Este gas se distribuye nicamente por redes de caeras pues no se lo puede
licuar en condiciones industriales. Tampoco se lo distribuye almacenado a
altas presiones pues se producira una condensacin parcial de los
componentes condensables. El gas manufacturado solo ofrece gran inters en
los pases que carecen de gas natural o que no han desarrollado an sus
recursos energticos petrolferos en escala suficiente, puesto que en otra forma
no podr competir en condiciones econmicas.

GAS NATURAL
Se obtiene en yacimientos subterrneos de gas o de petrleo y gas o de
condensado, es decir que puede obtenerse slo o asociado con el petrleo. Est
constituido principalmente por METANO en proporciones que generalmente
oscilan entre el 80% y el 90% del volumen, y an ms; el resto son
hidrocarburos de orden superior, parafnicos en su casi totalidad con algunos
isoparafnicos. Contiene tambin vapor de agua en proporciones variables de
saturacin y an agua condensada y puede contener anhdrido carbnico,
nitrgeno, hidrgeno sulfurado, helio, etc.
El gas natural no contiene olefnicos, hidrocarburos stos que se originan en
procesos de destilacin destructiva o reforming.
El poder calrico del gas natural es variable de acuerdo a su composicin,
estando comprendido generalmente entre 9.000 y 9.500 cal/m3, a menos que
se trate de un gas con importante contenido de inertes o por el contrario de
hidrocarburos pesados, siendo as de menor o mayor poder calrico
respectivamente.
La densidad, medida respecto de la del aire tomada como unidad, oscila
comnmente entre 0,6 y 0,7 segn sea el contenido de hidrocarburos
condensables (propano y superiores), pudiendo an ser mayor si fuese muy
rico en estos ltimos.
El gas natural, luego de captado, es sometido a proceso de deshidratacin y
extraccin de gasolina, consistente este ltimo en la separacin de los
componentes pesados que pueden mantenerse lquidos a temperatura y presin
ambientes.
Segn sea ese contenido de gasolina se lo denomina gas rico o gas seco. Como
zona lmite entre ambos categoras puede establecerse una banda comprendida
entre 10 y 20 litros de gasolina por cada 1.000 m3 de gas.