Sunteți pe pagina 1din 110

Agatha Christie

Cntecul lebedei
Volumul 1
CUPRINS:
Cntecul lebedei 5
Afacerea de la bungalou 21
Cazul femeii bogate !
Secretul b"trnului #ir Ambro#e 5
Vite$ia lui %d&ard Robin#on '(
)ane *n c"utarea unei #lu$be +5
Crima din ,aburnam 1-+
.oarte /rin *nec 12
Cazul intendentei 100
Primul mini#tru r"/it 15+
Cntecul lebedei 1 S&an Song
Afacerea de la bungalou 1 A2air at t3e 4ungalo&
Cazul femeii bogate 1 53e Ca#e of t3e Ric3 6oman
Secretul b"trnului #ir Ambro#e 1 53e 7erb of 8eat3
Vite$ia lui %d&ard Robin#on 1 53e .an3ood of %d&ard Robin#on
)ane *n c"utarea unei #lu$be 1 )ane *n Searc3 of a )ob
Crima din ,aburnam 1 5a/e9.ea#ure .urder a:;:a: 53e Ca#e of t3e
Retired )e&eller
.oarte /rin *nec 1 8eat3 b< 8ro&ning
Cazul intendentei 1 53e Ca#e of t3e Careta;er
Primul mini#tru r"/it 1 53e =idna//ed Prime .ini#ter
%ra ora 11 *ntr9o zi de mai la ,ondra: 8omnul Co&an #e uita /e
ferea#tr"> *n #/atele #"u #e *ntindea? *n toat" #/lendoarea #a? #alonul unui
a/artament din 3otelul Ritz: A/artamentul re#/ecti@ fu#e#e rezer@at /entru
doamna Paula Nazor;o2? faimoa#a cnt"reaA" de o/er"? care tocmai #o#i#e *n
metro/ol": 8omnul Co&an? care era im/re#arul doamnei? aBte/ta #" /oarte o
di#cuAie cu acea#ta? *ntoar#e ca/ul deodat"? cnd uBa #e de#c3i#e? dar era
numai domniBoara Read? #ecretara doamnei Nazor;o2? o fat" /alid"? 3arnic"
din Cre:
1
D E? iat"9te? draga mea? zi#e domnul Co&an: 8oamna nu #9a trezit
*nc"F
8omniBoara d"du din ca/ c" nu:
D .i9a #/u# #" @in *n $ur de zece? *i eG/lic" domnul Co&an: ABte/t de o
or":
Nu manife#ta nici #u/"rare? nici #ur/riz": 8omnul Co&an era /rea bine
obiBnuit cu ca/riciile tem/eramentului arti#tic: %ra un b"rbat *nalt? /roa#/"t
b"rbierit? cu o con#tituAie /rea /lin" Bi 3aine cu totul im/ecabile: A@ea /"rul
negru? #tr"lucitor Bi dentiAia de un alb de in@idiat: Cnd @orbea? ro#tea neclar?
oarecum legat /e H#e#I din H#e #/uneI? ceea ce nu /"rea a C o blbial"? dar
nici /rea de/arte nu era: Jn cli/a aceea? o uB" din /artea cealalt" a camerei
#e de#c3i#e Bi o cameri#t" franAuzoaic" *ngri$it" intr" gr"bit":
D 8oamna #9a trezitF Jntreb" Co&an *n@iorat: S/une9i nout"Aile? %li#e:
Imediat? acea#ta *Bi ridic" braAele #/re cer:
D .adame e ca Ba/te#/rezece draci *n dimineaAa a#ta? nimic nu9i
/laceK LrumoBii trandaCri galbeni /e care mon#ieur i9a trimi# a#ear" #/une c"
#unt foarte buni /entru Ne& Mor;? dar c" e#te imbNcile #"9i Ce trimiBi la
,ondra: Aici? zice ea? trandaCrii roBii #unt #ingurele lucruri /o#ibile Bi /e dat"
de#c3ide uBa Bi arunc" trandaCrii galbeni /e coridor? /e un mon#ieur? trN#
comme il faut? un domn oCAer: Cred c" el e? /e bun" dre/tate? indignatK
Co&an ridic" din #/rncene? dar nu manife#t" alte #emne de emoAie:
A/oi? #coa#e din buzunar un carneAel Bi not" cu creionul cu@intele HtrandaCri
roBiiI:
%li#e ieBi *n grab" /e cealalt" uB" Bi Co&an #e *ntoar#e din nou la
ferea#tr": Vera Read #e aBez" la birou? *nce/u #" de#c3id" /licuri Bi #" #orteze
#cri#ori: Oece: .inute #e #cur#er" *n t"cere? du/" care uBa dormitorului #e
trnti de /erete Bi Paula Nazor;o2 intr"? *nCerbntat": Ca efect imediat?
camera /"ru mai mic"> Vera Read de@eni Bi mai #/"l"cit"? iar Co&an #e
retra#e 1 o #im/l" #iluet" *n fundal:
D A3? 3aK Co/ii? #/u#e /rimadona? nu9i aBa c" #unt /unctual"F
%ra o femeie *nalt" Bi? /entru o cnt"reaA"? nu /rea gra#": 4raAele Bi
/icioarele r"m"#e#er" #ubAiri Bi gtul era o Hcoloan"I frumoa#": P"rul? care *i
era r"#ucit *ntr9o coad" mare /e#te ceaf"? era negru? cu rePeGe roBietice:
8ac" datora cel /uAin o /arte din culoarea #a H7ernieiI? rezultatul era ct #e
/oate de reuBit: Nu era tn"r"? *n $ur de 0o de ani? cu tr"#"turile feAei *nc"
frumoa#e? deBi /ielea d"dea #emne de obo#eal" Bi #e *ncreAea *n $urul oc3ilor
negri: Rdea ca un co/il? a@ea un #tomac de #truA? tem/eramental unei Care
Bi faima celei mai mari #o/rane dramatice a e/ocii: Se *ntoar#e direct c"tre
Co&an:
D Ai f"cut cum Ai9am #/u#F Ai #co# /ianul acela groaznic engleze#c Bi l9
ai aruncat *n 5ami#aF
D Qi9am adu# altul Bi9i f"cu #emn #/re cel ce #e aPa *ntr9un colA:
Nazor;o2 #e re/ezi la el Bi9i ridic" de /e cla/e ca/acul:
D Un H%rardI? "#ta9i mai bun: S" @edemK
Lrumoa#a @oce de #o/ran" r"#un" *ntr9un ar/egiu? a/oi intona gama de
dou" ori? *n #u# Bi *n $o#? a/oi ridic" *ncet tonalitatea /n" la o acut"? o Ainu?
2
cre#cu tot mai mult *n inten#itate? du/" care #c"zu /n" cnd #e to/i *n
neant:
D A3K %Gclam" Paula Nazor;o2 cu o #ati#facAie nedi#$mulat": Ce @oce
frumoa#" amK C3iar Bi la ,ondra am o @oce frumoa#":
D ABa e#te? o a/rob" Co&an? felicitnd9o din toat" inima: Ri /oAi C
#igur" c" ,ondra o #"9Ai cad" la /icioare /recum Ne& Mor;ul:
D C3iar creziF Jntreb" cnt"reaAa:
Pe buze i #e i@i un uBor zmbet Bi era clar c"? /entru ea? *ntrebarea era
de uzur":
D Ab#olut #igurK S/u#e Co&an:
Paula Nazor;o2 *nc3i#e /ianul Bi #e *ndre/t" #/re ma#" cu mer#ul acela
uBor ne#igur care #e do@edea de mare efect /e #cen":
D 4ine? bine? zi#e ea? #" trecem la afaceri: Ai toate contractele la tine?
/rieteneF
Co&an #coa#e niBte 3rtii dintr9o ma/" /e care o l"#a#e /e un #caun:
D Nimic nu #9a #c3imbat /rea mult? ob#er@" el? o #" cnAi de cinci ori la
HCo@ent SardenI? de trei ori *n H5o#caI Bi de dou" ori *n HAidaI:
D AidaIK PtiuK L"cu /rimadona? o #" Ce o /licti#eal" de nede#cri#:
H5o#caI e cu totul altce@a:
D A3? daK E a/rob" Co&an: H5o#caI e #l"biciunea ta: Paula Nazor;o2 #e
*ndre/t":
D Sunt cea mai mare 5o#c" din lume? declar" ea 9#im/lu:
D ABa eK Jnt"ri Co&an: Nimeni nu #e /oate com/ara cu tine:
D Ro#cari @a cnta *n rolul lui Scar/ia? credF Co&an conCrm":
D Ri %mile ,i//i:
D CeF Qi/" Nazor;o2: ,i//i 1 bro#cuAa aia 3idoa#" care or"c"ie 1 oac?
oac? oac: Nu cnt cu el: Jl muBcK Jl zgri /e faA"K
D %i acum? la#"? *ncerc" el #9o liniBtea#c":
D JAi #/un c" "la nu cnt"? e o corcitur" de cine care latr":
D 4ine? @om @edea? @om @edeaT
%r" /rea *nAele/t #"9i contrazic" @reodat" /e cnt"reAii /lini de
tem/erament:
D Jn rolul lui Ca@arado##iF Jntreb" Nazor;o2:
D 5enorul american? 7en#dale: %a a/rob" din ca/:
D % un b"ieAaB dr"guA? cnt" frumuBel:
D Ri 4arrNre urmeaz" #"9l inter/reteze o dat"?cred:
D %l e un arti#t? declar" doamna generoa#": 8ar #a9l laBi /e bro#coiul
"la de ,i//i *n Scar/iaK PtiuT Nu cnt cu elK
D ,a#" totul *n #eama mea? in#i#t" Co&an cudarul blndeAii:
5uBi Bi a/uc" un nou #et de 3rtii:
D 8uc tratati@e /entru un concert #/ecial la HAlbert 7allI:
Nazor;o2 #e #trmb":
D Rtiu? Btiu? dar toAi /rocedeaz" aBa? inter@eni Co&an:
D Voi C #/lendid"? @a C /lin /n" *n ta@an Bi @oi lua o gr"mad" de bani:
4ra@oK
8in nou Co&an r"#foi 3rtiile:

D Iat" o /ro/unere cu totul diferit"? zi#e el? de la lad< Ru#tonbur<:


8oreBte #" te duci la ea #" cnAi:
D Ru#tonbur<F
Primadona #e *ncrunt" *n efortul de a9Bi aminti ce@a:
D Am citit de#/re numele ace#ta recent? foarte de curnd: % un oraBT
Sau un #at? nu9i aBaF
D % ade@"rat? un locuBor dr"guA din 7ertford#3ire: Jn ceea ce /ri@eBte
domeniul lordului Ru#tonbur<? Ca#telul Ru#tonbur< e un ade@"rat l"caB @ec3i
feudal modernizat? cu fantome Bi tablouri de familie? #c"ri #ecrete Bi un teatru
im/ro@izat /articular: 8oamna ne /ro/une #" *n#cen"m o o/er" *ntreag"?
/referabil H4utterP<I:
D 4utterP<IF Co&an d"du din ca/:
D Ri #unt /reg"tiAi #" /l"tea#c": Va trebui #" d"m gata HCo@ent
SardenI? bine*nAele#? dar c3iar Bi du/" aceea? @om #ta bine din /unct de
@edere Cnanciar: Probabil? membrii familiei regale @or C /rezenAi: Ceea ce @a
re/rezenta o reclam" formidabil":
8oamna *Bi ridic" b"rbia #a *nc" frumoa#":
D Am ne@oie de reclam"F Jntreb" ea mndr":
D Nu /rea g"#eBti ce@a de calitate? *i r"#/un#e Co&an? netulburat:
D Ru#tonbur<? murmur" cnt"reaAa? unde am @"zutT S"ri deodat" Bi?
alergnd #/re mi$locul me#ei? *nce/u #" *ntoarc" /aginile unui ziar ilu#trat
care #e aPa acolo: Se l"#" liniBte cnd mna #a #e o/ri a#u/ra uneia dintre
/agini? a/oi l"#" /eriodicul #" cad" /e duBumea Bi #e *ntoar#e *ncet la locul
#"u: Cu #c3imb"rile #ale bruBte de tem/erament? acum /"rea o cu totul alt"
/er#oan": Se /urta liniBtit? a/roa/e rezer@at:
D L" toate aran$amentele /entru Ru#tonbur<: .i9ar /lace #" cnt acolo?
dar cu o condiAie 1 o/era trebuie #" Ce H5o#caI:
Co&an #e uit" ne#igur:
D A#ta @a C cam diCcil? /entru un #/ectacol /articular? Btii? #cenograCa
Bi toate celelalte:
D 5o#caI #au nimic:
Co&an o /ri@i cu atenAie: Ceea ce @"zu /"ru #"9l con@ing"? d"du #curt
din ca/ Bi #e ridic":
D Am #" @"d ce /ot face? #/u#e el calm:
Se ridic" Bi Nazor;o2: P"rea mai /reocu/at"? dect *i #t"tea *n
obiBnuinA"? #"9Bi eG/lice 3ot"rrea:
D % cel mai mare rol al meu? Co&an: Cnt *n rolul ace#ta cum n9a f"cut9
o niciodat" @reo alt" femeie:
D % un rol frumo#? o a/rob" Co&an: )eritza a a@ut mare #uce# *n el?
anul trecut:
D )eritzF Strig" ea? *nroBindu9#e toat": Ri #e /orni #"9i *m/"rt"Bea#c"
*n detaliu o/inia #a de#/re )eritza:
Co&an? care era obiBnuit #" a#culte /"rerile cnt"reAilor de#/re colegii
lor? aBte/t"? f"r" #"9i acorde atenAie? /n" cnd tirada #e i#/r"@i Bi atunci
#/u#e cu *nc"/"Anare:
D Ericum? cnt" aria HVi##i 8UArteI culcat" /e burt":
0
D Ri de ce nuF Jntreb" Nazor;o2: Ce o /oate *m/iedicaF Am #9o cnt Bi
eu /e #/ate? dnd din /icioareK
Co&an cl"tin" din ca/? ct #e /oate de #erio#:
D Nu cred c" merge /e $o#? o inform" el: 5otuBi? aBa ce@a
im/re#ioneaz"? BtiiK
D Nimeni nu /oate cnta HVi##i 8UArteI ca mine? declar" #igur" de #ine
Nazor;o2: E cnt ca o @oce *ntr9o m"n"#tire? aBa cum m9au *n@"Aat bunele
c"lug"riAe #9o cnt cu mulAi ani *n urm": Cu @ocea unui b"iat din cor #au a
unui *nger? f"r" #entimente? f"r" /a#iune:
D Rtiu? #/u#e Co&an miBcatte9am auzit? eBti minunat":
D A#ta9i arta? #/u#e /rimadona? #" /l"teBti /reAul? #" #uferi? #" *nduri Bi?
*n cele din urm"? nu numai #" Btii totul? dar #" ai Bi /uterea #" te *ntorci eGact
la *nce/ut Bi #"9Ai reca/eAi frumu#eAea /ierdut" a inimii de co/il:
Co&an o cercet" curio#: %a #e uita unde@a de/arte? cu o /ri@ire ciudat"?
li/#it" de @iaA" Bi ce@a din oc3ii aceia goliAi de @reo tr"ire *l *nCora: 4uzele
abia i #e de#c3i#er" ca #" la#e o Boa/t" #" treac" numai /entru ea *n#"Bi: %l o
/rin#e din zbor:
D Jn #frBit? murmur" ea? *n #frBit? du/" toAi anii "Btia lungi:
II
,ad< Ru#tonbur< a@ea att ambiAie ct Bi #imA arti#tic> Bi le Ainea /e
amndou" *n fru cu de/lin #ucce#: Norocul #"u era c" #oAului nu9i /"#a nici
de ambiAie? nici de art" Bi /rin urmare n9o incomoda *n nici un fel: Contele
Ru#tonbur< era un b"rbat @oinic? lat *n umeri /e care9l intere#au numai caii Bi
nimic altce@a: JBi admira #oAia? #e mndrea cu ea Bi #e bucura c" marea #a
a@ere *i d"dea /o#ibilitatea #"9Bi #ati#fac" toate dorinAele: 5eatrul lor
/articular fu#e#e con#truit cu mai /uAin de o #ut" de ani *n urm" de bunicul
#"u: 8e@eni#e /rinci/ala $uc"rie a #oAiei #ale 1 organiza#e de$a o dram" de
Ib#en acolo Bi o /ie#" ultramodern"? numai di@orAuri Bi droguri? /recum Bi o
fantezie /oetic" cu o #cenograCe cubi#t": S/ectacolul urm"tor cu H5o#caI
#trni#e un larg intere#: ,ad< Ru#tonbur< in@ita#e la ca#tel o mulAime de
oa#/eAi foarte di#tinBi eGact *n ace#t #co/ Bi toat" crema londonez" #e
*ndre/ta cu maBina *ntr9acolo ca #" Ce de faA":
8oamna Nazor;o2 Bi *n#oAitorii #"i #o#i#er" c3iar *nainte de /rnz:
5n"rul tenor american? 7en#dale? urma #" cnte *n rolul lui Ca@arado##i Bi
Ro#cari? @e#titul bariton italian? *n cel al lui Scar/ia: C3eltuielile /entru
/unerea *n #cen" fu#e#er" enorme? dar nim"nui nu9i /"#a: Paula Nazor;o2
era ct #e /oate de bine di#/u#": *ncnt"toare? amabil"? /er#oana cea mai
minunat" Bi bine@oitoare: Co&an era /l"cut #ur/rin# Bi #e ruga ca #tarea a#ta
de #/irit #" n9o /"r"#ea#c":
8u/" /rnz? artiBtii #9au du# la teatru? #9au familiarizat cu aran$amentul
#cenic Bi cu diferitele intr"ri: Erc3e#tra cnta #ub bag3eta mae#trului Samuel
Ridge? unul dintre cei mai /re#tigioBi diri$ori britanici: 5otul /"rea #" mearg"
Va /e #trune Bi? de#tul de ciudat? tocmai fa/tul ace#ta *l *ngri$ora /e domnul
Co&an: Se #imAea mai *n largul lui *ntr9o atmo#fer" agitat"> acea#t" acalmie
neobiBnuit" *l tulbura:
5
H5otul #e de#f"Boar" /rea al naibii de liniBtitI murmur" *n #inea #a
domnul Co&an: H8oamna e ca o /i#ic" Ainut" numai cu #mntn": % /rea
frumo# ca #" dureze> ce@a o #" #e *ntm/leI:
Probabil ca rezultat al *ndelungatului #"u contact cu lumea o/erei?
domnul Co&an *Bi dez@olta#e un al Ba#elea #imA Bi? #igur? /re@iziunile #ale
erau $u#tiCcate: %ra c3iar *nainte de or Ba/te #eara cnd cameri#ta
franAuzoaic"? %li#e? @eni di#/erat" alergnd #/re el:
D A3? domnule Co&an? @eniAi re/ede? @" im/lor? @eniAi re/edeK
D Ce #9a *ntm/latF Jntreb" Co&an *ngri$orat: 8oamna #9a r"zgndit *n
leg"tur" cu ce@a? @rea modiCc"ri? da? a#ta eF
D Nu? nu? nu madame? e @orba de #ignor Ro#cari: % bolna@> e /e
moarteK
D Pe moarteF %i? cum #e /oate aBa ce@aF
Co&an #e gr"bi du/" ea #/re dormitorul italianului cel bolna@: EmuleAul
z"cea *n /at? z@arcoli/du9#e tot *ntr9o #erie de contor#iuni care ar C /"rut
carag3ioa#e dac" ar C fo#t mai /uAin gra@e: Paula Nazor;o2 #e a/leca#e
a#u/ra lui> *l *ntm/in" *ngri$orat" /e Co&an:
D 4ine c9ai @enit: 4ietul no#tru Ro#cari #ufer" *ngrozitor: L"r" *ndoial" a
mncat ce@a:
D .or? gemea omuleAul: ." doareT Sroaznic: AoleuK Se z@rcoli din
nou? *ncleBtndu9Bi minile /e #tomac Bi r"#ucindu9#e /e /atT
D 5rebuie #" trimitem du/" un doctor? /ro/u#e Co&an:
Paula *l o/ri *n momentul *n care #e *ndre/ta #/re uB":
D 8octorul trebuie #" @in"> el @a face tot ce @a /utea /entru bietul
#uferind? tot ce #e /oate aran$a? dar Ro#cari nu mai e#te *n #tare deloc #"
cnte *n #eara acea#ta:
D N9am #" mai cnt niciodat"? mor? gemu italianul:
D Nu? nu? nu o #" mori? #/u#e Paula: %#te doar o indige#tie? dar cu
toate a#tea? *Ai @a C im/o#ibil #" cnAi:
D Am fo#t otr"@it:
D 8a? f"r" *ndoial"? e /tomain"? zi#e Paula: %li#e? #tai cu el /n" @ine
doctorul:
Cnt"reaAa *l tra#e /e Co&an afar" din camer":
D Ce ne facemF Jntreb" ea:
Co&an d"du din ca/ ne/utincio#: Era era aBa de a@an#at" *nct era
im/o#ibil #" Ce adu# cine@a din ,ondra ca #"9l *nlocuia#c" /e Ro#cari: ,ad<
Ru#tonbur<? care fu#e#e anunAat" de#/re *mboln"@irea oa#/etelui ei? @enea *n
grab" /e coridor #/re ei: Princi/ala #a /reocu/are? ca Bi cea a Paulei
Nazor;o2? era #ucce#ul H5o#c"iI:
D 8ac" #9ar g"#i cine@a /rin a/ro/iere? #e /ln#e /rimadona:
D A3K ,ad< Ru#tonbur< #trig" deodat": 8a? de#igurK 4rWon:
D 4rWonF
D 8a? %douard 4rWon? BtiAi? celebrul bariton francez: ,ocuieBte *n
a/ro/iere: A fo#t o fotograCe de9a ca#ei #ale *n /ublicaAia HCountr< 7ome#I
de #"/t"mna acea#ta: C3iar el e#te omul:
'
D A /icat ca din cer? #trig" Nazor;o2: 4rWon *n rolul lui Scar/ia? mi9l
aminte#c bine? a fo#t unul dintre cele mai mari roluri ale #ale: 8ar el #9a
retra#? nu9i aBaF
D Am #"9l aduc? #/u#e lad< Ru#tonbur<: ,"#aAi /e mine:
Ca o femeie 3ot"rt" ce era? ordon" #" i #e #coat" imediat H7i#/ano
SuizaI: Oece minute mai trziu? ca#a de la Aar" a domnului %douard 4rWon fu
in@adat" de o conte#" agitat": ,ad< Ru#tonbur<? de @reme ce #e 3ot"r#e? #e
do@edi o femeie foarte deci#" Bi? f"r" *ndoial"?domnul 4rWon *Bi d"du #eama
c" nu9i r"mnea dect #" #e #u/un": 8e a#emenea? trebuie #" menAion"m c"
el a@ea o #l"biciune /entru conte#e: Ca om de o origine foarte umil"?
a$un#e#e /e culmile /rofe#iunii #ale Bi trata#e de la egal la egal cu duci? /rinAi
Bi ace#t lucru i9a #ati#f"cut *ntotdeauna orgoliul: 5otuBi? de cnd #e retr"#e#e
*n ace#t loc al @ec3ii lumi engleze? tr"ia un #entiment de nemulAumire: 8ucea
li/#a @ieAii /line de admiratori Bi a/lauze? iar /ro@incia britanic" nu fu#e#e
att de rece/ti@" #"9l recunoa#c" ca /e o @aloare? du/" cum *Bi *nc3i/ui#e c9
ar C trebuit #" #e *ntm/le: ABa c" a fo#t eGtrem de Patat Bi *ncntat de
cererea conte#ei Ru#tonbur<:
D Ara #" m" #tr"duie#c ct mai mult? r"#/un#e el? zmbind: 8u/" cum
BtiAi? nu am mai cntat de mult *n /ublic: Nu9mi iau mei ele@i? doar unul? doi?
ca #" le fac o mare fa@oare: 8ar dac" #ignor Ro#cari e#te? din nefericire?
indi#/onibilT
D A fo#t o lo@itur" teribil"? *l a#igur" lad< Ru#tonbur<:
D Nu e un cnt"reA mare? zi#e 4rWon:
Ji demon#tra /e *ndelete de ce: Se /are c" nu mai a/"ru#e @reun
bariton de @aloare de cnd #e retr"#e#e %douard 4rWon:
D 8oamna Nazor;o2 inter/reteaz" rolul 5o#c"i? *l inform" lad<
Ru#tonbur<: E cunoaBteAi? *mi *nc3i/uiK
D N9am cuno#cut9o niciodat"? #/u#e 4rWon: Am a#cultat9o cntnd o
dat"? la Ne& Mor;: E mare arti#t" care are #imAul dramei:
,ad< Ru#tonbur< #9a #imAit uBurat"> niciodat" nu Btia la ce #" te aBte/Ai
de la cnt"reAii aceBtia> manife#tau attea gelozii Bi anti/atii ciudate:
Re@eni *n 3olul ca#telului du/" @reo dou"zeci de minute f"cnd
triumf"toare #emn cu mna:
D ,9am adu#? #trig"? rznd: 8ragul meu domn 4rWon a fo#t eGtrem de
amabil: N9am #" uiA niciodat" ge#tul #"u:
5oat" lumea #e *ng3e#ui *n $urul francezului? #emnele de *ncntare Bi
a/reciere #timulndu9l: %douard 4rWon? deBi #e a/ro/ia de '- de ani? era *nc"
un b"rbat frumo#? *nalt? brunet? cu o /er#onalitate atr"g"toare:
D Ia #" @"d? zi#e lad< Ru#tonbur<: Unde e#te doamnaF A? iat9oK
Paula Nazor;o2 nu lua#e /arte la /rimirea generoa#" f"cut"
francezului: %a r"m"#e#e nemiBcat" *ntr9un mare #caun de #te$ar? *n umbra
Bemineului: 4ine*nAele# c" nu #e f"cu#e focul deoarece #eara era cald" Bi
cnt"reaAa folo#ea un e@antai de forma unei imen#e frunze de /almier: %ra
att de rece Bi di#tant" c" gazdei #ale *i fu team" c" #e #imAea $ignit":
D 8omnul 4rWon: Jl condu#e la cnt"reaA": S/uneaAi c" *nc" nu aAi
*ntlnit9o /e doamna Nazor;o2:
!
Cu o ultim" adiere? Paula Nazor;o2 l"#" e@antaiul $o# Bi9i *ntin#e mna
francezului: %l i9o lu" Bi #e *nclin"? iar /rimadonei *i #c"/" un uBor oftat:
D .adame? #/u#e 4rWon? n9am cntat niciodat" *m/reun": A#ta9i
/edea/#a @r#tei meleK 8ar de#tinul e bun cu mineXBi mi9a @enit *n a$utor:
Paula r#e *ncetiBor:
D SunteAi /rea bun? domnule 4rWon: Cnd eram doar o biat" tn"r"
cnt"reaA"? am #tat la /icioarele dumnea@oa#tr": Jn HRigolettoI? ct" art"? ce
/erfecAiuneK Nimeni nu @" /utea *ntreceK
D %3eiK %Gclam" 4rWon? #imulnd un #u#/in: %/oca mea a trecut:
Scar/ia? Rigoletto? Ligaro? de cte ori nu i9am cntat Bi acumT SataK
D 4a nu? *n #eara a#ta:
D % ade@"rat? madameT Am uitat: Jn #eara a#ta:
D Ai cntat cu multe *n H5o#caI? #/u#e arogant" Nazor;o2? dar
niciodat" cu mineK
Lrancezul #e *nclin":
D Va C o onoare? ro#ti el *ncet: % un rol mare? madame:
D % ne@oie nu numai de o cnt"reaA"? ci Bi de o actriA"? #ublinie lad<
Ru#tonbur<:
D Loarte ade@"rat? *i *nt"ri #/u#ele 4rWon: Jmi aminte#c de @remea
cnd eram tn"r? *n Italia? m9am du# la un mic teatru mai /uAin cuno#cut din
.ilano: 4iletul m9a co#tat doar cte@a lire? dar am auzit niBte gla#uri ca la
H.etro/olitan E/era 7ou#eI din Ne& Mor;: Ri doar o fat" oarecare cnta *n
H5o#caI> cu un gla# ca de *nger: N9am #"9i uit niciodat" @ocea din aria HVi##i
8UArteI? claritatea? /uritatea ei: 8ar *i li/#ea forAa dramatic":
Nazor;o2 d"du din ca/:
D A#ta @ine mai trziu? zi#e ea liniBtit":
D ABa e: Pe tn"ra aceea 1 4ianca Ca/elli #e numea 1 am a$utat9o
/er#onal *n carier": 8atorit" mie a a@ut Ban#a de a /rimi mari anga$amente?
dar a fo#t o /roa#t"? din /"cate? o /roa#t":
Ridic" din umeri a regret:
D Cum adic" a fo#t /roa#t"F
Jntreba#e Cica de 20 de ani a conte#ei Ru#tonbur<? 4lanc3e Amer<? o
fat" #ubAire cu oc3i mari? albaBtri: Lrancezul #e *ntoar#e imediat #/re ea?
/olitico#:
D Vai? mademoi#elle? #9a *ncurcat cu un ti/ de #/eA" /roa#t"? un
tic"lo#? membru al Camorrei: %l a dat de bucluc cu /oliAia Bi a fo#t condamnat
la moarte> ea a @enit la mine #" m" im/lore #" *ncerc #"9i #al@ez iubitul:
4lanc3e Amer< *l /ri@ea cu inten#itate:
D Ri l9aAi #al@atF Jntreb" ea Ainndu9Bi r"#uParea:
D %u? mademoi#elle? ce /uteam eu faceF Str"in *n Aara aceeaF
D Poate a@eaAi inPuenA"F Inter@eni Nazor;o2 cu @ocea ei /lin"?
@ibrnd":
D 8ac" a@eam? m" *ndoie#c c" mi9aB C eGercitat9o: 4"rbatul acela nu
merita: 8ar am f"cut ce9am /utut /entru fat":
+
Ombi uBor Bi acel zmbet o izbi deodat" /e fat" ca /urtnd /ecetea a
ce@a deo#ebit de dezagreabil: SimAi? *n acel moment? c" #/u#ele lui nu9i
eG/rimau gndurile:
D AAi f"cut ce9aAi /utut? zi#e Nazor;o2: Loarte frumo# din /artea
dumnea@oa#tr" Bi ea @9a fo#t recuno#c"toare? nuF
Lrancezul ridic" din umeri:
D Emul a fo#t eGecutat Bi fata a intrat *ntr9o m"n"#tire: %3? @oilaK
,umea a /ierdut o cnt"reaA":
Nazor;o2 r#e cu /oft":
D Noi? ruBii? #untem mai ne#tatornici? zi#e ea f"r" #"9i /e#e:
S9a *ntm/lat ca 4lanc3e Amer< #"9l /ri@ea#c" /e Co&an tocmai cnd
@orbea cnt"reaAa Bi a ob#er@at /ri@irea de uimire a ace#tuia ca Bi buzele #ale
care #e de#c3i#er" Bi a/oi #e *nc3i#er" la loc *n #emn de a#cultare la o /ri@ire
cu #ub*nAele# din /artea Paulei:
.a$ordomul a/"ru *n /rag:
D Cina? anunA" lad< Ru#tonbur<? ridicndu9#e: 8ragilor? *mi /are aBa de
r"u /entru @oi: 5rebuie #" Ce groaznic #" P"mnzeBti *ntotdeauna *nainte de a
cnta: 8ar? @a urma un #u/eu foarte bun du/" aceea:
D Jl @om aBte/ta cu ner"bdare? zi#e Paula Nazor;o2: R#e *ncet: 8u/"
aceeaK
III
Jn teatru? /rimul act din H5o#caI tocmai #e termina#e: Auditoriul *nce/u
#" fream"te? Cecare @orbind cu @ecinii: .embrii ca#ei regale? *ncnt"tori Bi
amabili? #t"teau *n trei fotolii de catifea din /rimul rnd: 5oAi Bo/teau Bi murii
*n iau unii c"tre alAii: /"rerea general" era c" *n /rimul act? Nazor;o2 nu /rea
#e ridica#e la marea ei re/utaAie: .a$oritatea celor /rezenAi nu9Bi d"deau
#eama c" *n ace#t act cnt"reaAa *Bi ar"ta#e arta? f"cnd economie de @oce Bi
mena$ndu9#e: Crea#e din 5o#ca un /er#ona$ uBuratic? fri@ol? care #e $uca cu
drago#tea? coc3eta cu gelozia? aca/arator: 4rWon? deBi nu #e mai aPa la
a/ogeul gloriei? *l inter/ret" totuBi *n mod magniCc /e cinicul Scar/ia: %Gi#ta
nici o urm" din afemeiatul f"r" #cru/ule *n con9Aia #a de#/re rol: L"cu din
Scar/ia un /er#ona$ frumo#? a/roa/e bine@oitor? a@nd doar o urm" de
#ubtil" r"utate care #e de#luBea *n a/arenAa eGterioar": Jn ultima /arte? cu
orga Bi /roce#iunea? cnd Scar/ia #t" /ierdut *n gnduri? meditnd a#u/ra
/lanului #"u de a Bi9o /"#tra /e 5o#ca? 4rWon d"du#e do@ad" de toat" arta #a
minunat": Acum? cortina #e ridica /entru al doilea act? #cena din ca#a lui
Scar/ia:
8e data acea#ta? cnd 5o#ca intr"? arta Nazor;o2ei #tr"luci bru#c: %ra o
femeie terorizat" de moarte care9Bi $uca rolul cu #iguranAa unei mari actriAe:
Lelul ei graAio# de a9l #aluta /e Scar/ia? nonBalanAa? r"#/un#urile #ale
zmbitoareK Jn acea#t" #cen"? Paula Nazor;o2 $uca cu oc3ii ei> #e miBca cu un
calm mormntal? cu o faA" zmbitoare? im/a#ibil": Numai oc3ii #"i? care *i
aruncau /ri@iri #crut"toare lui Scar/ia? *i tr"dau ade@"ratele #ale #entimente:
Ri? a#tfel? o/era continu"? cu #cena torturei? di#/erarea 5o#c"i Bi r"@"Beala ei
com/let" cnd #e arunc" la /icioarele lui Scar/ia? im/lorndu9l? *n @an? #"
(
aib" mil": 4"trnul lord ,econmere? un connai##eur al muzicii? #e miBc"
im/re#ionat Bi un amba#ador #tr"in de lng" el murmur":
D Jn #eara a#ta? Nazor;o2 #e *ntrece /e #ine *n#"Bi: Nu eGi#t" o alt"
femeie /e #cen" care #"9Bi eG/rime #entimentele ca ea:
,econmere *l a/rob":
Ri9acum Scar/ia *i #/une /reAul Bi 5o#ca *ngrozit"? fugi de la el #/re
ferea#tr": A/oi #e aude b"taia tobelor de afar" Bi 5o#ca #e arunc" f"r" @lag"
/e #ofa: Scar/ia a/lecndu9#e a#u/ra ei? *i /o@e#teBte cum oamenii #"i ridic"
#/nzur"toarea 1 Bi a/oi liniBte Bi din nou #unetul *nde/"rtat al tobelor:
Nazor;o2 z"cea *ncremenit" /e #ofa? cu ca/ul atrnndu9i *n $o#? aco/erit de
/"r a/roa/e atingnd duBumeaua: A/oi? *ntr9un contra#t uimitor cu /atima Bi
ten#iunea din ultimele dou"zeci de minute? @ocea ei r"#un" *nalt" Bi clar"?
aBa cum *i #/u#e#e lui Co&an? @ocea unui b"iat din cor #au a unui *nger:
HVi##i dUarte? @i##i dUamore? no feci mai maie ad anima @i@a: Con mana
furti@a cuante mi#eri conobbi? aiuta9iI:
%ra @ocea unui co/il uimit? uluit: A/oi ea *ngenunc3e *nc" o dat"
im/lorndu9l /n" *n cli/a cnd intr" S/oletta: 5o#ca? eGtenuat"? cedeaz" Bi
Scar/ia ro#teBte cu@intele #ale cu dublu *nAele# care @or 3ot"r* de#tinul
tuturor: S/oletta /leac": 8u/" aceea? urmeaz" momentul dramatic *n care
5o#ca? ridicnd /a3arul cu @in cu mna tremurnd"? ob#er@" cuAitul /e ma#"
Bi9l a#cunde la #/ate:
4rWon #e ridic"? frumo# cum era? *ntunecat? /lin de /a#iune: H5o#ca?
Cnalmente miaI ,o@itura fulger"toare a cuAitului Bi Buieratul de r"zbunare al
5o#c"i:
D Yue#to e il baccio di 5o#caI ZAce#ta e #"rutul 5o#c"iK[:
Niciodat" nu inter/reta#e Nazor;o2 cu atta m"ie#trie actul de
r"zbunare al 5o#c"i: Acele ultime Boa/te a#/re: H.uori dannatoI Bi? a/oi? cu o
@oce ciudat"? liniBtit" care um/lu teatrul:
D Eggi gli/erdonol ZAcum *l iertK[
4lnda muzic" #fBietoare *nce/u odat" cu ceremonialul /rin care 5o#ca
aBeaz" cte un #feBnic de9o /arte Bi de alta a ca/ului Bi cruciCGul /e /ie/tul
lui> a urmat o ultim" cli/"? *n dre/tul uBii? cnd /ri@i *na/oi> #e auzi b"taia
tobelor *n de/"rtare Bi cortina c"zu:
8e data acea#ta? #/ectatorii izbucnir" *n a/lauze frenetice? dar de
#curt" durat": Cine@a ieBi re/ede dintr9o latur" Bi9i @orbi lordului Ru#tonbur<?
Ace#ta #e ridic" Bi du/" cte@a cli/e de con#ult"ri? #e *ntoar#e Bi f"cu #emn
c"tre #ir 8onald Calt3or/? care era un eminent medic: A/roa/e imediat?Btirea
#e r"#/ndi *n #al": Ce@a #e *ntm/la#e: Un accident? cine@a era r"nit foarte
gra@: Unul dintre cnt"reAi a/"ru *n faAa cortinei Bi anunA" c" domnul 4rWon
a@u#e#e? din nefericire un accident? c" o/era nu mai /utea continua: 8in nou?
un z@on f"cu ocolul #"lii: 4rWon fu#e#e *n$ung3iat? Nazor;o2 *Bi /ierdu#e
minAile? *Bi tr"i#e rolul att de inten# *nct *l *n$ung3ia#e cu ade@"rat /e
/artenerul #"u: ,ordul ,econmere @orbea cu amba#adorul cnd cine@a *l
atin#e /e braA Bi? *ntorcndu9#e? d"du cu oc3ii de 4lanc3e Amer<:
D Nu a fo#t un accident? #/unea fata: Sunt #igur" c" nu a fo#t un
accident: N9aAi auzit? c3iar *nainte de cin"? ce /o@e#tea el de#/re fata din
1-
ItaliaF Lata aia e#te Paula Nazor;o2: Imediat? ea a #u#Ainut c" e#te ru#oaic"?
dar eu l9am ob#er@at /e domnul Co&an uitndu9#e uimit: %a trebuie #"9Bi C
luat un nume ru#e#c? dar el Btie /rea bine c" ea e italianc":
D 8raga mea 4lanc3e? o o/ri lord ,econmere:
D V" #/un c" #unt #igur" de a#ta: %a are un ziar ilu#trat *n dormitor?
de#c3i# la /agina /e care domnul 4rWon e fotograCat *n ca#a lui de la Aar" din
Anglia: %a Btia *nainte de a @eni aiciK Cred c" i:9A dat ce@a bietului aceluia de
italian ca #" #e *mboln"@ea#c":
D 8ar? de ceF Strig" lordul ,econmere: 8e ceF
D Nu *nAelegeAiF %#te /o@e#tea 5o#c"i /e @iu: %l a dorit #9o aib" *n Italia?
dar ea i9a fo#t credincioa#" iubitului #"u Bi #9a du# la el #" *ncerce #"9l
determine #"9i #al@eze iubitul Bi 4rWon #9a /ref"cut c" o @a face: Jn #c3imb? l9a
l"#at #" moar": Ri acum? *n #frBit? a #o#it ora ca ea #" #e r"zbune: NaAi auzit
cum a Buierat Heu #unt 5o#caIF I9am @"zut faAa lui 4rWon Bi9atunci el a
*nAele#T A recuno#cut9oK
Jn cabina ei? Paula Nazor;o2 #t"tea nemiBcat"? cu o 3ain" alb" de
3ermin" /e ea: Cine@a b"tu la uB":
D Intr"? #/u#e /rimadona:
%li#e intr": Plngea cu #ug3iAuri:
D .adame? madame? el a muritK RiT
D 8aF
D .adame? cum #" @" #/unF Sunt doi domni de la /oliAie aici> @or #" @"
@orbea#c":
Paula Nazor;o2 #e ridic" dre/t *n /icioare:
D ." duc eu la ei? #/u#e liniBtit":
Scoa#e un colier de /erle de la gt Bi9l /u#e *n minile franAuzoaicei:
D A#tea #unt /entru tine? %li#e> ai fo#t o fat" bun": %u n9o #" am ne@oie
de ele acolo unde m" duc: JnAelegi? %li#eF N9o #" mai cnt H5o#caI din nou:
R"ma#e o cli/" lng" uB"? cu /ri@irea mngind lucrurile din cabin"? ca
Bi cum *Bi rememora treizeci de ani de carier": A/oi *ncet? /rintre dinAi?
murmur" ultimul @er# dintr9o alt" o/er": H,a commedia e CnitaKI
Afacerea de la bungalou
D .9am gndit la ce@a? zi#e )ane 7elier:
Pe faAa #a frumoa#" a/"ru#e un zmbet *ncrez"tor ca al unui co/il care
aBtea/t" #" Ce *ndemnat: %ra: Un zmbet a#em"n"tor celui care im/re#iona
#/ectatorii #eara? la ,ondra? Bi care *i *mbog"Aea /e fotograC:
D S9a *ntm/lat unei /rietene? continu" ea cu gri$":
5oAi f"cur" ge#turi *ncura$atoare? dar uBor i/ocrite: Colonelul 4antr<?
doamna 4antr<? #ir 7enr< Clit3ering? doctorul ,lo<d Bi b"trna .i## .ar/le
erau cu toAii con@inBi c" H/rietenaI era )ane *n#"Bi: Nu /rea ar C fo#t *n #tare
#"9Bi amintea#c" #au #9o intere#eze ce@a care #9ar C *ntm/lat altcui@a:
D Prietena mea? continu" )ane? Zn9am #"9i dez@"lui numele[ era actriA"?
o foarte cuno#cut" arti#t":
Nimeni nu Bi9a eG/rimat #ur/rinderea: Sir 7enr< Clit3ering #e gndi *n
#inea #a: H." *ntreb cte fraze @or urma /n" cnd @a uita c" e @orba de o
/o@e#te de#/re altcine@a Bi @a #/une HeuI *n loc de HeaIF
11
D Prietena mea #e aPa *ntr9un turneu *n /ro@incie? acum un an #au doi:
Cred c" ar C mai bine #" nu @" #/un denumirea localit"Aii: %ra un oraB /e
5ami#a? nu de/arte de ,ondra: ,9aB numiT
Se o/ri Bi #e *ncrunt" *ncurcat": C3iar Bi in@entarea unui #im/lu nume
/"rea #" Ce /rea mult /entru ea: Sir 7enr< *i @eni *n a$utor:
D S"9i #/unem Ri@erbur<F Ji #uger" el gra@:
D E? da? "#ta #e /otri@eBte de minune: Ri@erbur<? am #" Ain minte: %i
bine? cum @" #/uneam? a#ta? /rietena mea era la Ri@erbur< cu com/ania ei Bi
#9a *ntm/lat un lucru foarte curio#:
JBi *ncrunt" #/rncenele din nou:
D % foarte diCcil? #e /ln#e? #" #/ui ceea ce @rei: Ame#teci fa/tele Bi le
/o@e#teBti *nti /e cele ne/otri@ite:
D Ai *nce/ut minunat? o *ncura$a doctorul ,lo<d: Continu"K
D 8eci? #e *ntm/l" ace#t lucru curio#: Prietena mea a fo#t trimi#" la
#ecAia de /oliAie: Ri #e du#e: Se /"rea c" a@u#e#e loc o #/argere la un
bungalou de /e malul a/ei? *l are#ta#er" /e un tn"r care #/unea o /o@e#te
foarte ciudat": ABa c" /oliAia a c3emat9o /e ea: Nu mai fu#e#e la o #ecAie de
a#ta? dar cei deacolo au fo#t foarte dr"guAi cu ea? c3iar foarte dr"guAi:
D 8e a#ta nu m" *ndoie#c? zi#e #ir 7enr<:
D Sergentul 1 cred c" era #ergent? #au ar C /utut C in#/ector 1 i9a oferit
un #caun? i9a eG/licat cum #tau lucrurile Bi? bine*nAele#? mi9am dat #eama de
*ndat" c" era o greBeal"T
HA3a? #e gndi #ir 7enr<? iat"9ne a$unBi la eu: ." Bi aBte/tamI:
D Prietena mea a #/u# aBa? continu" )ane? ct #e /oate de #enin"? f"r"
#"9Bi dea #eama c" #e auto9tr"da#e: %a le eG/lic" cum re/eta#e cu dublura ei
la 3otel Bi c" nu auzi#e niciodat" de ace#t domn Laul;ener: Ri #ergentul a
#/u#: domniBoar" 7eiT
Se o/ri Bi #e *nroBi:
D 8omniBoar" 7elman? *i #uger" #ir 7enr<? f"cndu9i cu oc3iul:
D 8a? da? merge: .ulAume#c: %l zi#e: H%i bine? domniBoar" 7elman?
cred c" trebuie #" Ce o greBeal" /entru c" Btiu c" #taAi la 4ridge 7otelI Bi a
*ntrebat dac" aB a@ea @reo obiecAie #" *l confrunt #au #" Ce confruntat"F Nu9
mi aminte#c:
D Nu /rea conteaz"? inter@eni #ir 7enr< ca #9o liniBtea#c":
D Ericum? cu tn"rul: ABa c" am #/u#: 4ine*nAele# c" nu: Atunci ei l9au
adu# Bi au zi#: HAcea#ta e domniBoara 7elierI BiT EK
)ane #e *ntreru/#e? r"mnnd cu gura c"#cat":
D Nu face nimic? draga mea? o con#ol" .i## .ar/le: Noi trebuie #"
g3icim? Btii: Ri nu ne9ai dat numele locului #au ce@a care are @reo im/ortanA":
D 8ar am @rut #" @" /o@e#te#c ce Bi cum #9a *ntm/lat altcui@a: 8ar e
greu? nu9i aBaK UiAi aBa de uBor:
5oat" lumea a a#igurat9o c" era foarte diCcil? a liniBtit9o Bi a mngiat9o?
aBa c" ea continu" cu /o@e#tea *n care /"rea a C im/licat":
D %ra un b"rbat dr"guA? de#tul de ar"to#: 5n"r? cu /"rul roBu:
8e#c3i#e gura cnd m" @"zu: Ri #ergentul *ntreb":IAcea#ta9i doamnaFI %l a
12
r"#/un#: HNu? cum #" Ce: Ce m"gar am fo#tKI I9am zmbit Bi am zi# c" nu
face nimic:
D Jmi /ot imagina #cena? inter@eni #ir 7enr<: )ane 7elier #e *ncrunt":
D Ia #" @"d? cum #" /o@e#te#c mai de/arteF
D Poate ne #/ui de#/re ce era @orba? drag"? o *ndemn" .i## .ar/le? cu
atta blndeAe *nct nimeni nu /utea #9o #u#/ecteze de ironie: Adic"? ce
greBeal" f"cu#e tn"rul Bi ce@a de#/re #/argere:
D E? da? *Bi re@eni )ane: %i bine? BtiAi? ace#t tn"r *l c3ema ,e#lie
Laul;ener 1 #cri#e#e o /ie#": 8e fa/t? comi#e#e mai multe? dar niciuna nu
fu#e#e $ucat": Ri el *mi trimi#e#e mie ultima #a /ie#" ca #" o cite#c: Nu Btiam
de ea? /entru c"? de#igur? mi #e trimit #ute de /ie#e Bi eu?/er#onal? cite#c
/uAine? numai /e cele de#/re care Btiu ce@a: Ericum? a#ta era Bi?#e /are c"
domnul Laul;ener /rimi#e o #cri#oare de la mine? numai c" #9a do@edit c" de
fa/t? nu era cu ade@"rat de la mine? *nAelegeAiT
Se o/ri neliniBtit" Bi toAi au a#igurat9o c" au *nAele#:
D Jn care *i #/uneam c" am citit /ie#a? c" mi9a /l"cut foarte mult? *i
ceream #" @in" #" di#cute cu mine: Ri *i indicam adre#a 1 53e 4ungalou?
Ri@erbur<: ABa c" domnul Laul;ener a fo#t eGtrem: 8e *ncntat Bi a #o#it la
ace#t loc 1 53e 4ungalou: E #er@itoare i9a de#c3i# uBa? el a *ntrebat de
domniBoara 7elier Bi ea a r"#/un# c" domniBoara 7elier e *n"untru? *l
aBtea/t" Bi l9a condu# *n #ufragerie unde o femeie #e *ndre/t" #/fe el: 8e fa/t
el a luat9o /e ea dre/t mine? ceea ce /are foarte ciudat deoarece m" @"zu#e
$ucnd Bi fotograCile mele #unt foarte binecuno#cute? nu9i aBaF
D 8e9a lungul Bi de9a latul Angliei? #"ri /rom/t doamna 4antr<: 8ar?
ade#ea? e o mare diferenA" *ntre o fotograCe Bi original? drag" )ane: % o
deo#ebire Bi mai mare *ntre /er#oana de #ub rePectoare Bi cea de /e #trad":
Qine minte c" nu orice actriA" rezi#t" te#tului aBa de bine ca tine:
D %i bine? continu" )ane? uBor alinat"? /oate c" aBa e: Ericum? el a
de#cri#9o /e femeie ca *nalt"? blond"? cu oc3i mari? albaBtri? foarte frumoa#"?
aBa *nct cred c" trebuie #"9mi C #em"nat /uAin: %l nu a b"nuit nimic: %a #9a
aBezat Bi a *nce/ut #"9i @orbea#c" de#/re /ie#"? a#igurndu9l c" era
ner"bd"toare #" o inter/reteze: Jn tim/ ce di#c utau? li #9au adu# cocteiluri Bi
domnul Laul;ener lu" unul din /oliteAe: %i bine? a#ta e tot ce9Bi aminteBte? c"
a b"ut cocteilul: Cnd #9a trezit #au Bi9a re@enit? #au oricum i9aAi zice? z"cea
afar"? /e drum? lng" un gard @iu? ca #" nu Ce *n /ericol de a C c"lcat de @reo
maBin": Se #imAea foarte ciudat Bi ameAit? aBa de tare c" abia a reuBit #" #e
ridice? *m/leticindu9#e /e drum? f"r" #" Btie *ncotro mergea: A zi# c"? dac" ar
C fo#t *n de/lin"tatea #imAurilor? #ar C: Jntor# la 4ungalou Bi ar C *ncercat #"
aPe ce #9a *ntm/lat: 8ar #e #imAea ca un /ro#t ameAit Bi umbla f"r" #" Btie
/rea bine ce f"cea: Jnce/u#e tocmai #"9Bi re@in" cnd /oliAia l9a are#tat:
D 8e ce a fo#t are#tatF Jntreb" doctorul ,lo<d:
D EK Nu @9am #/u#F Oi#e )ane? f"cnd oc3ii mari: Ce #tu/id" #untK )afulK
D Ai menAionat o #/argere? dar n9ai #/u# unde? ce Bi de ce? *i reaminti
doamna 4antr<:
D %i bine? ace#t bungalou? bine*nAele# cel la care #9a du#? nu era deloc
al meu: A/arAinea unui om al c"rui nume eraT
1
8in nou )ane #e *ncrunt":
D Vrei #" Cu eu iar naBulF E *ntreb" #ir 7enr<: Lurnizez /#eudonime /e
grati#: 8e#crie9l /e /ro/rietar Bi eu *i dau numele:
D A/arAinea unui or"Bean bogat? cu rangul de ca@aler:
D Sir 7erman Co3an? /ro/u#e #ir 7enr<:
D .erge de minune: Jl lua#e /entru o doamn"? #oAia unui actor? ea
*n#"Bi Cind actriA":
D S"9i #/unem actorului Claud ,ea#on? zi#e #ir 7enr<? iar doamna? cred
c" era cuno#cut" du/" numele de arti#t"? #"9i zicem domniBoara .ar< =err:
D V"d c" #unteAi teribil de inteligent? remarc" )ane: Nu Btiu cum de @"
@in *n minte aBa de uBor lucruri de9a#tea: RtiAi? acea#ta era un fel de c"#uA"
de &ee;end /entru #ir 7erman 1 aAi zi# 7ermanF 9Ri /entru doamn": 8e#igur?
#oAia #a nu Btia nimic:
D 8u/" cum #e *ntm/l" ade#ea? oft" #ir 7enr<:
D Ri el *i d"rui#e ace#tei actriAe o mulAime de bi$uterii? /rintre care niBte
#maralde foarte frumoa#e:
D A3K %Gclam" doctorul ,lo<d? acum a$ungem aca#"K
D Ace#te bi$uterii erau *n bungalou? *nc3i#e doar *ntr9o ca#et": PoliAia
#u#Aine c" a fo#t o mare ne#"buinA" 9oricine ar C /utut9o lua:
D Vezi? 8oll<? inter@eni colonelul 4antr<: Ce tot *Ai #/un euF
D 8u/" cte am ob#er@at eu *n @iaA"? *i re/lic" doamna 4antr<?
*ntotdeauna? cei groaznic de /recauAi *Bi /ierd lucrurile: %u nu mi le *nc3id
*ntr9o ca#et"? le Ain *ntr9un #ertar? #ub ciora/ii mei: Ri aB zice c"? dac" aia 1
cum *i ziceF
D .ar< =err ar C f"cut la fel? nu i le9ar C furat nimeni niciodat":
D 4a da? o contrazi#e )ane? /entru c" #9a umblat *n toate #ertarele Bi
conAinutul lor a fo#t aruncat afar":
D Atunci nu c"utau? de fa/t? bi$uteriile? conc3i#e doamna 4antr<: Au
@rut documente #ecrete: ABa cum #e *ntm/l" *ntotdeauna *n c"rAi:
D N9am idee de documente #ecrete? #/u#e cu *ndoial" *n gla# )ane: N9
am auzit niciodat" de aBa ce@a:
D Nu9Ai f" /robleme? domniBoar" 7elier? o /otoli colonelul 4antr<:
8i@agaAiile lui 8oll< nu trebuie luate *n #erio#:
D Jn leg"tur" cu $aful? *i reaminti #ir 7enr<:
D 8a: ,a /oliAie a #unat cine@a care #9a recomandat Ca domniBoara
.ar< =err: S9a /ln# c" bungaloul a fo#t /r"dat Bi a /omenit de un tn"r cu
/"rul roBu care fu#e#e /e acolo *n dimineaAa aceea: Ser@itoarei i #e /"ru#e un
ti/ ciudat Bi nu9l l"#a#e #" intre? dar mai trziu? l9au @"zut ieBind /e o
ferea#tr": ,9a de#cri# aBa de eGact /e om c" /oliAia l9a are#tat *ntr9o or"? el le9
a #/u# /o@e#tea #a Bi le9a ar"tat #cri#oarea de la mine: Ri? cum @9am mai zi#?
m9au adu# Bi? cnd m9a @"zut? #9a eG/rimat cum BtiAiT ." rog? c" nu fu#e#em
eu delocK
D E /o@e#te foarte curioa#"? #e mir" doctorul ,lo<d: 8omnul Laul;ener
o cunoBtea /e acea#t" domniBoar" =errF
D Nu? n9o cunoBtea #au a /retin# a#ta: 8ar n9am a$un# *nc" la /artea
cea mai curioa#": PoliAiBtii #9au du#? bine*nAele#? la bungalou? au g"#it totul
10
cum @9am relatat 9#ertarele tra#e? bi$uteriile di#/"ru#er" Bi acolo nu era
nimeni: Abia du/" cte@a ore .ar< =err #e *ntoar#e Bi atunci n9a recuno#cut
c" le telefona#e @reodat"? dim/otri@"? a #u#Ainut c" era /rima oar" c" auzea
de\aBa ce@a: Se /"rea c" /rimi#e un telefon? *n dimineaAa aceea? de la un
director de teatru care9i oferea cel mai im/ortant rol Bi9i CGa o *ntlnire aBa
*nct? normal? ea #9a re/ezit la ,ondra: Cnd a a$un# a de#co/erit c" totul
fu#e#e o far#": Nu i #e trimi#e#e nici o telegram" @reodat":
D E *n#cenare de#tul de obiBnuit" ca #" o *nde/"rteze? coment" #ir
7enr<: 8ar #er@itoriiF
D AcelaBi lucru #9a *ntm/lat Bi la bungalou: %ra doar una? i #9a
telefonat? du/" toate a/arenAele de c"tre .ar< =err? care i9a #/u# c" uita#e
acolo un lucru foarte im/ortant: I9a cerut #er@itoarei #"9i aduc" la ,ondra o
anumit" geant" care #e aPa *ntr9un #ertar din dormitorul #"u: 5rebuia #"
/rind" /rimul tren: Lata a f"cut *ntocmai? *nc3iznd? de#igur? ca#a> dar cnd a
#o#it la clubul domniBoarei =err? unde urma #"9Bi *ntlnea#c" #t"/na? a
aBte/tat9o degeaba:
D 7m? f"cu #ir 7enr<: Jnce/ #" *nAeleg: Ca#a a r"ma# goal" Bi ca #" intri
/rintr9una din fere#tre /rezenta unele diCcult"Ai? *mi imaginez: 8ar nu /rea
@"d /e unde #" intre domnul Laul;ener: Cine a #unat la /oliAie? dac" nu a fo#t
domniBoara =errF
D 5ocmai a#ta nu Btie nimeni Bi nici nu #9a aPat @reodat"T
D Curio#? zi#e #ir 7enr<: 5n"rul #9a do@edit a C? cu ade@"rat? /er#oana
care /retindea c" eF
D E? da? /artea a#ta a fo#t *n regul": %l c3iar /rimi#e #cri#oarea care #e
/re#u/unea c" ar C fo#t de la mine: Nu #em"na ctuBi de /uAin cu #cri#ul meu
de mn"? dar? e@ident? el nu a@ea de unde #"9l cunoa#c":
D 4ine? 3ai #" #intetiz"m lucrurile? /ro/u#e #ir 7enr<: CorectaAi9m"
dac" greBe#c: 8oamna Bi #er@itoarea #unt *nde/"rtate din ca#": 5n"rul e#te
adu# acolo cu a$utorul unei #cri#ori fal#e 1 fa/t c"ruia i #e d" Bi o culoare
local" /entru c" *n #"/t"mna aceea $ucai *ntr9ade@"r la teatrul din Ri@erbur<:
5n"rul e#te drogat? #e #un" la /oliAie ca b"nuielile #" le *ndre/te a#u/ra lui:
Are loc Bi un $af ade@"rat: JnAeleg c" bi$uteriile au di#/"rut:
D E? da:
D Au fo#t @reodat" recu/erateF
D Nu? niciodat": 8e fa/t? cred c" #ir 7erman a:*ncercat #"
muBamalizeze lucrurile cum a Btiut mai bine: 8ar nu a reuBit Bi mi #e /are c"?
*n con#ecinA"? #oAia #a a *nce/ut /rocedurile de di@orA: 5otuBi? nu Btiu eGact:
D Ce #9a *ntm/lat cu domnul ,e#lie Laul;enerF
D I #9a dat drumul /n" la urm": 8e la /oliAie #9a #/u# c" nu eGi#t"
#uCciente /robe *m/otri@a lui: Nu @i #e /are totul cam ciudatF
D Ab#olut ciudat: Prima *ntrebare e#te a cui /o@e#te B9o creziF ABa cum
aAi /o@e#tit9o? domniBoar" 7elier? am ob#er@at c" *nclinaAi #"9i daAi crezare
domnului Laul;ener: A@eAi @reun moti@ /entru a#ta *n afar" de /ro/riul
dumnea@oa#tr" in#tinctF
15
D Nu? nu? zi#e )ane f"r" #" @rea: Cred c" n9am: 8ar era att de dr"guA
Bi9Bi cerea attea #cuze /entru c" m9a confundat cu altcine@a *nct #imt c" el
trebuie #" C #/u# ade@"rul:
D JnAeleg? zmbi #ir 7enr<: 8ar trebuie #" recunoaBteAi c" el ar C /utut
in@enta /o@e#tea cu foarte mult" uBurinA": Putea #" #crie #ingur #cri#oarea
#u#Ainnd c" a /rimit9o de la dumneata: 8e a#emenea? /utea #" #e drog3eze
#ingur du/" ce ar C comi# #/argerea cu #ucce#: 8ar m"rturi#e#c c" nu @"d *n
ce9ar con#ta mobilul: .ai: UBor era #" intre *n ca#"? #" #e #er@ea#c" Bi #"
di#/ar" *n 9liniBte? numai dac" nu cum@a a fo#t z"rit de cine@a *n *m/re$urimi
Bi Bi9a dat #eama #ingur c" a fo#t @"zut: Atunci ar C /utut /une la cale *n
grab" /lanul ace#ta de a *nde/"rta b"nuiala de la el Bi ar C a@ut un alibi
/entru /rezenAa #a acolo:
D %ra elegantF Jntreb" .i## .ar/le:
D Nu cred? zi#e )ane: Nu? cred c" era cam #trmtorat:
D 5oat" /o@e#tea /are curioa#"? fu de /"rere doctorul ,lo<d: 5rebuie #"
m"rturi#e#c c" dac" acce/t"m @arianta tn"rului ca ade@"rat"? cazul de@ine
mult mai diCcil: 8e ce #"9l atrag" femeia necuno#cut"? care a /retin# #" Ce
domniBoara 7elier? /e ace#t om necuno#cut *n afacereF 8e ce #" *n#ceneze o
comedie att de elaborat"F
D S/une9mi? )ane? *ntreb" doamna 4antr<: A fo#t @reodat" confruntat
tn"rul Laul;ener cu .ar< =err? *n @reun #tadiu al anc3eteiF
D Nu /rea Btiu? *ncerc" )ane? uimit"? #"9Bi amintea#c":
D Pentru c" dac" el nu a fo#t? cazul e#te rezol@atK 8eclar" doamna
4antr<: Sunt #igur" c" am dre/tate: Ce e mai uBor dect #" /retinzi c" eBti
c3emat" la ,ondraF
Ji telefonezi #er@itoarei tale din Paddington #au din oricare gar" la care
#o#eBti Bi cnd ea @ine la ,ondra? tu te *ntorci la bungalou din nou: 5n"rul
@ine cum a fo#t in@itat? e#te drogat? #e *n#ceneaz" $aful? r"@"Bind lucrurile ct
#e /oate de mult: 5elefonezi la /oliAie? dai de#crierea Aa/ului i#/"Bitor Bi /leci
din nou la ,ondra:
A/oi? te *ntorci mai trziu cu un tren Bi faci /e #ur/rin#a: Inocent":
D 8ar de ce Bi9ar fura /ro/riile ei bu$uterii? 8oll<F
D ABa fac ele *ntotdeauna? #ublinie doamna 4antr<: Ri oricum? /ot #"
m" gnde#c la #ute de moti@e: S9ar C /utut ca ea #" aib" ne@oie de bani
urgent? b"trnul #ir 7erman nu i9ar C dat? /robabil? ca#3? aBa c" /retinde c" i
#9au furat bi$uteriile Bi le @inde *n #ecret: S9au /oate c" era Banta$at" de
cine@a care ameninAa #"9i #/un" #oAului ei #au #oAiei lui #ir 7erman: Sau ea
@ndu#e de$a bi$uteriile Bi cum #ir 7erman de@eni#e 3a/#n Bi cerea #" i le
arate? a fo#t ne@oit" #" /un" ce@a la cale: ABa #e /rocedeaz" de multe ori *n
c"rAi: Sau /oate c" @roia #" le dea la remontat Bi /rimi#e imitaAii: Sau 1 a#ta e
o idee foarte bun" Bi nu /rea mult utilizat" *n romane 1 ea /retinde c" i #9au
furat? face o criz" *ngrozitoare Bi el *i d" unele noi: Jn felul ace#ta ea /une
mna /e dou" rnduri de bi$uterii *n loc de unul: Sunt #igur" c" ti/ul "#ta de
femeie e#te teribil de> @iclean":
D Ce deBtea/t" eBti? 8oll<? declar" /lin" de admiraAie )ane: Niciodat"
nu m9am gndit la aBa ce@a:
1'
D PoAi #" Ci inteligent"? dar ea nu #/une c" ai du/late? ob#er@"
colonelul 4antr<: %u *nclin #"9l b"nuie#c /e nobilul or"Bean: %l Btia ce
telegram" #" trimit" ca #9o *nde/"rteze /e doamn" Bi /utea #" aran$eze
re#tul de#tul de uBor cu a$utorul unei noi /rietene: Se /are c" nimeni nu #9a
gndit #"0 cear" lui un alibi:
D Ce credeAi? .i## .ar/le? *ntreb" )ane? adre#ndu9#e b"trnei doamne
care #t"tea liniBtit"? *ncruntat" Bi uimit":
D 8raga mea? c3iar c" nu Btiu ce #" zic: Sir 7enr< @a rde? dar nu9mi
reaminte#c nici o *ntm/lare a#em"n"toare /etrecut" *n #at care #" m" a$ute
de data acea#ta: 8e#igur? #unt mai multe a#/ecte care #e eG/lic" de la #ine:
8e eGem/lu? cel al #er@itoarei: Jntr9unT S"9i zicemT .ena$ nereglementar de
ti/ul /e care *l de#crii? #er@itoarea anga$at" e#te? f"r" *ndoial"? /erfect
conBtient" de #tarea lucrurilor Bi o fat" cu ade@"rat la locul ei nu9Bi @a lua o
a#emenea #lu$b" 1 mama ei nui @a /ermite nici o cli/": ABa c" m" gnde#c c"
/utem con#idera c" fata nu era o /er#oan" demn" de *ncredere: %a trebuie
#" C a@ut leg"tur" cu 3oAii: S" le la#e ca#a de#c3i#" Bi #" /lece *ntr9ade@"r la
,ondra? /ref"cndu9#e c" a /rimit me#a$ul la telefon ca #" elimine orice
#u#/iciune care ar C /lanat a#u/ra #a: 5rebuie #" m"rturi#e#c c" acea#ta /are
#oluAia cea mai /robabil": C9ar C im/licaAi niBte 3oAi obiBnuiAi a#ta ar C foarte
ciudat: Pre#u/une mult mai multe cunoBtinAe dect /o#ed" o #im/l"
#er@itoare:
.i## .ar/le f"cu o /auz" Bi a/oi continu" du#" /e gnduri:
Simt c" a eGi#tat ce@a? ei bine? ceea ce aB /utea de#crie ca un
#entiment /er#onal *n leg"tur" cu *ntreaga afacere: 8e eGem/lu? #"
/re#u/unem c" cine@a nutreBte o @ec3e duBm"nieF E tn"r" actriA" cu care
el nu #9a /urtat bineF Nu credeAi c" acea#ta ar eG/lica mai bine cum #tau
lucrurileF E *ncercare deliberat" de a9 1 b"ga /e nobil *n bucluc: Cam aBa
arat": Ri totuBi? a#ta nu m" #ati#face /e de/linT
D 8octore? n9aAi #/u# nimic? zi#e )ane: V9am uitat:
D Jntotdeauna #unt uitat? r"#/un#e tri#t medicul cu /"rul grizonat:
5rebuie #" Cu o /er#oan" foarte nere/rezentati@":
D E? nuK Jl contrazi#e )ane: V" rog #/uneAi9ne ce credeAi:
D Sunt? de fa/t? de acord cu #oluAiile tuturora Bi? *n acelaBi tim/? cu
niciuna: ,a rndul meu am o teorie cam de/arte de #ubiect Bi /robabil cu
totul eronat"? /otri@it c"reia #oAia trebuie #" aib" ce@a leg"tur" cu afacerea:
." refer la #oAia lui #ir 7erman: N9am moti@e #" cred a#ta numai c" @eAi C
#ur/rinBi #" aPaAi ce lucruri eGtraordinare? cu totul ieBite din comun *i trec /rin
ca/ unei #oAii *nBelate:
D E doctore ,lo<d? #trig" .i## .ar/le emoAionat": Ce inteligent din
/artea dumitale: Nu m9am gndit niciodat" la biata doamn" Pebmar#3: )ane o
/ri@i curioa#":
D 8oamna Pebmar#3F Cine e doamna Pebmar#3F
D O"uT %zit" .i## .ar/le: Nu Btiu dac" #e /otri@eBte: % o
#/"l"torea#": A furat un ac cu o/al care era /rin# de o bluz" Bi l9a /u# *n ca#a
altei femei:
)ane .ar/le ar"ta mai ab#con#" dect oricnd:
1!
D Ri a#ta *Ai l"mureBte toat" /roblema? .i## .ar/le? zi#e #ir 7enr<
cli/ind:
S/re #ur/riza #a? .i## .ar/le cl"tin" nea$utorat" din ca/:
D Nu? m" tem c" nu: 5rebuie #" m"rturi#e#c c" treburile m" de/"Be#c
com/let: 8ar? ceea ce *mi dau #eama e c" femeile trebuie #" fac" front
comun> *ntr9un caz de eGtrem" urgenA" e#te nece#ar #" Ci de /artea celor de
#eGul t"u: Cred c" acea#ta e#te morala /o@e#tirii domniBoarei 7elier:
D Recuno#c c" acea#t" deo#ebit" #emniCcaAie etic" a mi#terului mi9a
#c"/at #/u#e? /e un ton gra@? #ir 7enr<: Poate o #"9mi dau #eama de ea? mai
clar? cnd domniBoara 7elier ne @a dez@"lui #oluAia:
D PoftimF Jntreb" )ane uitndu9#e cam uimit":
D 5ocmai conc3ideam ca *n limba$ul co/iilor c" Hne l"#"m b"tuAiI: Ri
numai dumneata? domniBoar" 7elier? ai marea onoare de a /rezenta un
mi#ter att de derutant *nct Bi .i## .ar/le trebuie #" #e la#e *n@in#":
D V" l"#aAi cu toAii b"tuAiF Jntreb" )ane:
D 8a: 8u/" un minut de t"cere? tim/ *n care *i aBte/t" /e ceilalAi #"
@orbea#c"? #ir 7enr< #9a f"cut din nou /urt"tor? de cu@nt: Adic" ne
menAinem #au renunA"m la #oluAiile #c3iAate /e care am *ncercat #" le
/rezent"m: Cte una /entru Cecare b"rbat? dou" /entru .i## .ar/le Bi o
$um"tate de duzin" din /artea doamnei 4:
D N9a fo#t o duzin"? *l contrazi#e doamna 4antr<: Ci numai @ariaAii /e o
tem" /rinci/al": Ri de cte ori trebuie #" re/et #" nu mai mi #e #/un"
doamna 4:
D 8eci? @" l"#aAi b"tuAi? re/et" )ane gnditoare: A#ta9i foarte
intere#ant:
Se rezem" *n #caun Bi *nce/u #"9Bi /itea#c" ung3iile cam di#trat":
D 7aide? )ane? care9i #oluAiaF E *ntreb" doamna 4antr<:
D SoluAiaF
D 8a: Ce #9a *ntm/lat de fa/tF
)ane #e 3olb" la ea:
D N9am nici cea mai @ag" idee:
D PoftimF
D Jntotdeauna @9am admirat: V9am con#iderat /e toAi att de inteligenAi
c" mi9aAi /utea eG/lica:
5oAi #e #imAeau aga#aAi: %ra foarte bine c" )ne ar"ta aBa frumoa#"? dar
*n cli/a a#ta? li #e /"rea c" mer#e#e cu /ro#tia /rea de/arte: C3iar Bi
frumu#eAea tran#cedental" nu /oate C o #cuz":
D Vrei #" #/ui c" nu #9a de#co/erit niciodat" ade@"rulF Jntreb" #ir
7enr<:
D Nu: 8e aceea? zic? m" gndeam c" m" @eAi /utea l"muri:
)ane @orbea ofu#cat": %ra clar c" ea #imAea ce@a ca Bi cum ar C a@ut un
necaz:
D %i bine? euT %uT Jnce/u colonelul 4antr<? f"r" #" reuBea#c" #"
termine:
1+
D %Bti cea mai com/licat" fat"? )ane? zi#e #oAia #a: Ericum? #unt #igur"
Bi *ntotdeauna @oi C #igur" c" am a@ut dre/tate: 8ac" m"car mi9ai #/une
numele ade@"rate ale oamenilor @oi C cu ade@"rat #igur":
D Nu cred c" aB /utea face a#ta? zi#e )ane *ncet:
D Nu? drag"? inter@eni .i## .ar/le: 8omniBoara 7elier mi /oate face
a#ta:
D 4a cum #" nu? in#i#t" doamna 4antr<: Nu C aBa de #cru/uloa#"? )ane:
Noi? oamenii mai *n @r#t" trebuie #" Btim cte ce@a Bi de#/re un #candal: Jn
orice caz? #/une9ne cine era magnatul din ,ondra:
8ar )ane refuz"? dnd din ca/ Bi .i## .ar/le? *n felul ei demodat?
continu" #" o #u#Ain" /e fat":
D 5rebuie #" C fo#t o treab" foarte #u/"r"toare? ob#er@" ea:
D Nu? conCrm" )ane: CredT Cred c" m9am bucurat:
D 4ine? /oate? cred c" a #/art monotonia: Jn ce /ie#" $ucaiF
D Smit3I:
D E? da: % o /ie#" de Somer#et .aug3am? nu9i aBaF Cred c" #unt
foarte inteligent #cri#e: ,e9am @"zut a/roa/e /e toate:
D E re/etaAi ca #" mergeAi *n turneul din toamna urm"toare? nu9i aBaF
Jntreb" doamna 4antr<:
)ane *i conCrm" #/u#ele:
D 4ine? zi#e .i## .ar/le ridicndu9#e: 5rebuie #" m" duc aca#": S9a
f"cut aBa trziuK 8ar am a@ut o #ear" foarte /l"cut": Ct #e /oate de
neobiBnuit": Cred c" /o@e#tea domniBoarei 7elier @a cBtiga /remiul: SunteAi
de acordF
D Jmi /are r"u c" #unteAi #u/"raAi /e mine: ." refer la fa/tul c" nu
cuno#c9#frBitul: Ar C trebuit #9o #/un mai de mult:
Vocea #a era melancolic": 8octorul ,lo<d #e ar"t" galant cu ace#t /rile$:
D 8rag" domniBoar"? de ce9ar C trebuitF Ne9aAi oferit o /roblem" bun"
/entru rezol@area c"reia e ne@oie #" ne a#cuAim mintea: .ie *mi /are r"u
numai de fa/tul c" niciunul dintre noi n9a /utut #9o #oluAioneze *n mod
con@ing"tor:
D VorbeBte /entru dumneata? zi#e doamna 4antr<: %u am rezol@at9o:
Sunt con@in#" c" am dre/tate:
D Rtii? c" *ntr9ade@"r ai? o a/rob" )ane: 5ot ceea ce ai /ro/u# #un" a C
/robabil:
D ,a care din cele Ba/te #oluAii ale ei te referiF Jntreb" #ir 7enr< ca #9o
cic"lea#c":
8octorul ,lo<d? curtenitor? o a$ut" /e .i## .ar/le #"9Bi /un" galoBii: H.i
i9am luat doar /re@enti@I? *i eG/lic" b"trna doamn": 8octorul urma #9o
*n#oAea#c" /n" la @ec3ea ei c"#uA": Jnf"Burat" *n mai multe Baluri de ln"?
.i## .ar/le le ur" *nc" o dat" la Cecare noa/te bun": Se a/ro/ie de )ane
7elier la urm" Bi a/lecndu9#e #/re ea? Bo/ti ce@a la urec3ea actriAei: )ane
l"#" #"9i #ca/e o eGclamaAie de uimire Bi *nc" att de tare c" ceilalAi *Bi
*ntoar#er" ca/etele:
Ombind Bi dnd din ca/? .i## .ar/le /lec"? *n tim/ ce )ane 7elier #e
uita du/" ea cu *ngri$orare:
1(
D Vii la culcare? )aneF E *ntreb" doamna 4antr<: Ce Ai #9a *ntm/latF 5e
uiAi de /arc" ai C @"zut o #taCe:
Cu un oftat adnc? )ane *Bi re@eni? le zmbi frumo# Bi *ncnt"tor celor
doi b"rbaAi Bi9Bi urm" gazda #u# /e #car": 8oamna 4antr< intr" Bi ea *n
camera fetei:
D Locul t"u a/roa/e #9a #tin#? #e #u/"r" doamna 4antr<? *ncercnd #"9l
*n@ioreze? f"r" #ucce#? cu cleBtele: Pe#emne c" nu l9au f"cut cum trebuie: Ce
/roa#te #unt #er@itoarele a#tea: Cred totuBi c9am *ntrziat *n #eara a#ta mai
mult: 8a? c3iar? e trecut de ora unuK
D Crezi c" #unt mulAi oameni ca eaF Jntreb" )ane 7elier:
St"tea /e marginea /atului cufundat" a/arent *n gnduri:
D Ca #er@itoareaF
D Nu: Ca b"trna aia no#tim"? cum o c3eam"? .ar/leF
D EK Nu Btiu: Cred c" e#te un ti/ ct #e /oate de neobiBnuit dintr9un #at
mic:
D E? drag"? nu Btiu ce #" fac? #e /ln#e )ane: Eft" adnc:
D Ce #9a *ntm/latF
D Sunt *ngri$orat":
D 8in ce cauz"F
D 8oll<? )ane 7elier a@ea un aer #olemn de /ro#t augur: Rtii ce mi9a
Bo/tit b"trna aceea ciudat" *nainte de a ieBi /e uB"? *n #eara a#taF
D Nu: CeF
D .i9a #/u# aBa: H%u n9aB face9o dac" aB C *n locul t"u? draga mea:
Niciodat" nu te l"#a /rea mult *n /uterea altei femei? c3iar dac" eBti con@in#"
c" Ai9e /rieten" *n acel moment:I Rtii? 8oll<? e teribil de ade@"rat:
D .aGimaF 8a? /oate c" e: 8ar nu @"d unde #e a/lic":
D Cred c" nu /oAi niciodat" #" ai *ncredere total" *ntr9o femeie: Ri aB C
la c3eremul ei: Nu m9am gndit la a#ta:
D 8e#/re ce femeie @orbeBtiF
D Netta Sreane? dublura mea:
D Ce 8umnezeu Btie .i## .ar/le de#/re dublura taF
D Pre#u/un c" a g3icit? dar nu *nAeleg cum:
D )ane? eBti aBa de bun" #"9mi #/ui imediat de#/re ce @orbeBtiF
D Po@e#tirea: Cea /e care @9am #/u#9o: E? 8oll<? o Btii /e femeia aceea
care mi l9a luat /e ClaudF
8oamna 4antr< d"du din ca/? gndindu9#e la /rima din c"#"toriile
nefericite ale )anei cu Claud A@erbur<? actorul:
D %l #9a *n#urat cu ea Bi eu aB C /utut #"9i #/un ce @a urma: Claud nu
Btie dar ea tr"ieBte cu #ir )o#e/3 Salmon? *Bi /etrece &ee;end9urile cu el la
bungaloul de care @9am /o@e#tit: Am @rut #9o de#con#/ir? ca toat" lumea #"
Btie ce ti/ de femeie e#te: Ri *nAelegi? cu un $af? totul ar C ieBit la i@eal":
D )aneK R"ma#e cu gura c"#cat" doamna 4antr<: 5u ai fo#t cea care ai
/u# la cale *ntreaga /o@e#te /e care ne9ai #/u#9oF
)ane d"du aCrmati@ din ca/:
D 8e aceea am ale# HSmit3I: %u inter/retez rolul #er@itoarei? Btii: ABa
c" aB C fo#t /reg"tit": Ri cnd ei ar C trimi# du/" mine de la #ecAia de /oliAie
2-
ar C fo#t cel mai uBor lucru din lume #" le #/un c" re/etam rolul cu dublura
mea la 3otel: 4ine*nAele#? *n realitate? noi am C fo#t la bungalou: %u a@eam
doar #" de#c3id uBa Bi #" aduc cocteilurile Bi Netta ar C /retin# c" #unt eu: %l
n9a@ea #" m" mai @ad" niciodat"? aBa *nct nu m" temeam c" ar C
recuno#cut9o: Ri? eu m" /ot /reface foarte bine #" ar"t ca o #er@itoare> a/oi
nimeni nu #e uit" la #er@itoare ca Bi cum ar C un membru al familiei: Am
/l"nuit #"9l trm a/oi afar" la drum? #" lu"m ca#eta cu bi$uterii? #"
telefon"m la /oliAie Bi #" ne *ntoarcem la 3otel: N9aB @rea ca bietul tn"r #"
#ufere? dar #ir 7enr< nu /"rea #" cread" c" @a /"timi ce@a? nu9i aBaF Ri?
femeia care mi9a luat b"rbatul @a a/are *n ziare Bi #e @a aPa totul? iar Claud
*Bi @a da #eama cu cine #e *n#ura#e de fa/t:
8oamna 4antr< #e aBez" gemnd:
D E? @ai de ca/ul meuK Ri tot tim/ul? )ane 7elier? ne9ai /"c"litK Ne9ai
#/u# /o@e#tea aBa cum ai /rocedat tu? de fa/tK
D Sunt o actriA" bun"? #e l"ud" )ane? mulAumit" de #ine: Am fo#t
*ntotdeauna? indiferent ce #/un unii #au alAii: Nu m9am l"#at niciodat" mai
/re$o#? nu9i aBaF
D .i## .ar/le a a@ut dre/tate? murmur" doamna 4antr<: %lementul
/er#onal: E? da? elementul /er#onal: )ane? fetiAa mea drag"? *Ai dai #eama c"
furtul e furt Bi c9ai /utea C trimi#" la *nc3i#oareF
D 4ine? dar niciunul dintre @oi nu a g3icit? in#i#t" )ane? cu eGce/Aia lui
.i## .ar/le: %G/re#ia de *ngri$orare *i rea/"ru /e faA": 8oll<? c3iar crezi c"
#unt mulAi ca eaF
D Sincer" #" Cu nu /rea cred? o a#igur" doamna 4antr<:
)ane oft" din nou:
D 5otuBi? ar C mai bine #" nu ri#c: Ri a/oi aB a$unge la bunul /lac? *n
/uterea Nettei 1 a#ta9i ct #e /oate de ade@"rat: S9ar /utea #"9mi de@in"
ri@al"? #" m" Banta$eze #au cine Btie ce altce@a: .9a a$utat #" /un la /unct
detaliile Bi a $urat c"9mi @a C credincioa#"? dar nu Btii niciodat" cum #e
#c3imb" femeile: Nu? cred c" .i## .ar/le a a@ut dre/tate: .ai bine n9aB
ri#ca:
D 8ar? draga mea? ai ri#cat de$a:
D E? nu: Ec3ii mari albaBtri i #e f"cur" Bi mai mari: Nu *nAelegiF Nimic
din a#tea nu #9a *ntm/lat *nc"K %i bine? f"ceam o re/etiAie general"? ca #" zic
aBa:
D Nu /rea m" /rice/ la limba$ul @o#tru teatral? aCrm" doamna 4antr<
/lin" de demnitate: Vrei #" #/ui c" "#ta e#te un /roiect @iitor Bi nu o afacere
trecut"F
D A@eam de gnd #9o fac *n toamna acea#taT Jn #e/tembrie: Nu mai
Btiu ce #" fac acum:
D Ri )ane .ar/le a g3icit? a g3icit c3iar ade@"rul Bi nu ni l9a #/u# deloc
zi#e doamna 4antr< mniat":
D Cred c" de aceea a @orbit de#/re femeile care trebuie #" fac" front
comun: N9a @rut #" m" de#con#/ire *n faAa b"rbaAilor: 8r"guA din /artea ei:
Nu9mi /a#" dac" tu Btii? 8oll<:
D 4ine? renunA" la ideea a#ta )ane? te rog:
21
D Cred c" @oi renunAa? murmur" domniBoara 7elier: S9ar /utea #" Ce Bi
alte .i## .ar/leT
Cazul femeii bogate:
Numele doamnei Abner R<mer i9a fo#t adu# la cunoBtinA" domnului
Par;er P<ne: Jl cunoBtea Bi de aceea ridic" din #/rncene:
8e *ndat"? clienta intr" *n birou:
8oamna R<mer era o femeie *nalt"? ciol"noa#": Silueta dizgraAioa#" nu
Bi9o /utea a#cunde *n /oCda fa/tului c" /urta o roc3ie de catifea Bi o 3ain"
bogat" din blan": Jnc3eieturile de la mini erau /ronunAateT LaAa mare Bi
lat" *i era roBie: P"rul negru coafat la mod" #u#Ainea o /"l"rie cu multe
@rfuri de /ene de #truA:
Se arunc" /e un #caun dnd din ca/:
D 4un" dimineaAaK A@ea o tonalitate a#/r" *n @oce: 8ac" @" /rice/eAi la
ce@a? mi9aAi /utea #/une cum #"9mi c3eltui baniiK
D Ct de originalK .urmur" domnul Par;er P<ne: PuAini m" *ntreab"
a#ta *n zilele noa#tre: C3iar credeAi c" e aBa de greu? doamn" R<merF
D 8a? aBa cred? zi#e doamna #curt: Am trei 3aine de blan"? o mulAime
de roc3ii din Pari# Bi c3e#tii de9a#tea: Am o maBin" Bi o ca#" *n Par; ,ane: Un
ia3t? dar nu9mi /lace marea: .ai am mulAi #er@itori de /rima cla#"? din aceia
care #e uit" de9a lungul na#ului? *n $o# la tine: Am c"l"torit /uAin Bi am @"zut
A"ri #tr"ine: Ri? /e cu@ntul meu? dac" mai Btiu la ce #" m" gnde#c #"
cum/"r #au #" fac: Se uit" /lin" de #/eranA" la domnul P<ne:
D Sunt #/itale? zi#e el:
D CeF S" arunc cu banii? la a#ta @" gndiAiF Nu? nu9mi con@ineK 4anii
"Btia au fo#t munciAi? @" a#igur c" au fo#t cBtigaAi din greu: 8ac" @"
*nc3i/uiAi c" am #"9i *m/r"Btii /e Peacuri? #" BtiAi c" @" *nBelaAi: Vreau #"9i
c3eltui> #"9i c3eltui Bi #" obAin ce@a bun *n #c3imbul lor: 8eci? dac" @" @in
niBte idei @aloroa#e *n ace#t #en#? /uteAi conta /e un onorariu con#i#tent:
D Pro/unerea dumnea@oa#tr" m" intere#eaz"? *i r"#/un#e domnul
P<ne: Nu aAi menAionat o ca#" la Aar":
D Am uitat9o? dar am una: ." /licti#eBte de moarte:
D 5rebuie #"9mi /o@e#tiAi mai multe de#/re dumnea@oa#tr": Problema
cu care aAi @enit nu e uBor de #oluAionat
D V" #/un cu /l"cere: Nu mi9e ruBine de unde /ro@in: Am lucrat la o
ferm" cnd eram tn"r": .unc" foarte grea: A/oi m9am *m/rietenit cu Abner?
el era muncitor la uzina din a/ro/iere: .ia f"cut curte o/t ani? du/" care ne9
am c"#"torit:
D Ri aAi fo#t fericiAiF Jntreb" domnul P<ne:
D Am fo#t: Abner a fo#t un #oA bun: 5otuBi? a trebuit #" ne lu/t"m din
greu> a fo#t Bomer de dou" ori Bi co/iii @eneau unul du/" altul: Am a@ut
/atru? trei b"ieAi Bi o fat": 8ar niciunul nu a tr"it /rea mult: Cred c" ar C fo#t
cu totul altfel dac" iaB C a@ut: LaAa ei #e *mblnzi> ar"t" deodat" mai tn"r":
Abner #uferea de /l"mni: Nu l9au *nrolat: S9a de#curcat bine *n Aar": A
fo#t f"cut Bef de ec3i/": Abner era un b"iat deBte/t: A in@entat un /rocedeu:
AB zice c" #9au /urtat cin#tit cu el> i9au dat o #um" frumuBic": A folo#it banii
"ia /entru o alt" idee de9a #a: Aia i9a adu# bani cu carul: Ri *nc" mai aduce:
22
8ar #" BtiAi c" la *nce/ut nu /rea ne di#tram: A/oi ne9am luat o ca#" cu o baie
ultramodern" Bi #er@itori: Sata cu g"titul? cu frecatul duBumelelor Bi #/"latul:
St"team doar /e /erne de m"ta#e *n #ufragerie Bi #unam clo/oAelul /entru
ceai? cum ar face o conte#"K %ra no#tim Bi ne9a /l"cut: A/oi am @enit la
,ondra: .am du# #"9i *mbog"Ae#c /e croitori ca #"9mi fac 3aine: Ne9am du# la
Pari# Bi /e Ri@iera: Ne9am di#trat de minune:
D Ri a/oiF Jntreb" domnul Par;er P<ne:
D Cred c" ne9am obiBnuit? zi#e doamna R<mer: 8u/" /uAin tim/ nu ni
#e mai /"rea aBa de no#tim: C3iar erau zile cnd nu Btiam ce mnc"ruri #"
mai comand"m? noi care /uteam #" alegem oriceK Ct de#/re b"i? ei bine? *n
cele din urm"? o baie /e zi e de a$un# /entru Cecare: S"n"tatea a *nce/ut #"9i
dea de furc" lui Abner: ,e9am dat mulAi bani doctorilor? c3iar aBa? dar n9au
/utut face nimic: Au *ncercat ba una? ba alta: 8ar? nu i9a folo#it: A murit: L"cu
o /auz": %ra un om tn"r? de numai 0 de ani:
8omnul P<ne d"du din ca/ com/"timitor:
D A#ta #9a *mtm/lat acum cinci ani: 4anii *nc" *mi @in cu gr"mada: .i
#e /are o nerozie #" nu Ci *n #tare #" faci ce@a cu ei: 8ar aBa cum @" #/un? nu
mai Btiu ce #" cum/"r *n /lu# faA" de ce am de$a:
D Cu alte cu@inte? @iaAa dumnea@oa#tr" e /licticoa#": Nu @" bucuraAi
de ea? #/u#e domnul P<ne:
D .9am #"turat de ea? m"rturi#i doamna R<mer /e un ton macabru: N9
am /rieteni: Cei noi @or numai #/on#oriz"ri Bi rd de mine /e la #/ate: Cu cei
@ec3i: A mai am de9a face: La/tul c" merg *ntr9o maBin" *i intimideaz": PuteAi
#" g"#iAi #au #"9mi #ugeraAi ce@aF
D Poate c" da? zi#e domnul P<ne *ncet: Va C diCcil? dar cred c" eGi#t" o
Ban#" de #ucce#: S9ar /utea #" @" rec"/"taAi ceea ce aAi /ierdut: intere#ul
/entru @iaA":
D CumF Jntreb" doamna R<mer #curt:
D ]#ta e#te #ecretul meu /rofe#ional: Ri nu9mi dez@"lui niciodat"
metodele mele *nainte: Problema e#te dac" @reAi #" *ncercaAiF Nu @" garantez
#ucce#ul? dar cred c" eGi#t" o /o#ibilitate rezonabil" /entru el: Va trebui #"
recurg la metode neobiBnuite ceea ce @a /re#u/une c3eltuieli: Enorariul meu
@a C de o mie de lire? care #e ac3it" *n a@an#:
D V" /rice/eAi #" daAi cu gura? remarc" *n c3i/ de a/reciere doamna
R<mer: 4ine? *mi a#um ri#cul: Sunt obiBnuit" #" /l"te#c /reAurile cele mai
mari: Numai c" atunci cnd /l"te#c /entru un lucru *mi iau /recauAii ca #"9l Bi
obAin:
D E #"9l obAineAi? o a#igur" domnul Par;er P<ne: Nu @" temeAi:
D Am #" @" trimit un cec *n #eara a#ta? #/u#e doamna R<mer?
ridicndu9#e: Nu /rea Btiu de ce am *ncredere *n dumnea@oa#tr": Se #/une c"
/roBtii Bi banii nu fac ca#" bun": Cred c" #unt o /roa#t": A@eAi tu/eu ca #"
daAi anunAuri *n toate ziarele c"9i faceAi /e oameni fericiAiK
D AnunAurile acelea m" co#t" bani: 8ac" nu m9aB Aine de cu@nt mi9aB
/ierde banii: Rtiu ce determin" nefericirea Bi? *n con#ecinA"? am o idee clar"
cum #" /roduc o #tare o/u#":
2
8oamna R<mer d"du din ca/ /lin" de *ndoial" Bi /lec" l"#nd *n urm" o
dr" de /arfumuri #cum/e ame#tecate:
Claude ,uttrell cel frumo# intr" *n birou:
D Ce@a *n domeniul meuF
D Nu e /rea #im/lu? *i r"#/un#e domnul P<ne? cl"tinnd din ca/: Nu? e
un caz diCcil: ." tem c" trebuie #" ne a#um"m niBte ri#curi: 5rebuie #"
*ncerc"m ce@a neobiBnuit
D 8oamna Eli@erF
8omnul P<ne zmbi la menAionarea romancierei celebre *n *ntreaga
lume:
D 8oamna Eli@er e#te *ntr9ade@"r cea mai con@enAional" dintre noi toAi:
." gnde#c la o lo@itur" ct #e /oate de *ndr"zneaA"? ieBit" din comun:
A/ro/o? ai /utea #"9i telefonezi dr: Antrobu#:
D Antrobu#F
D 8a: A@em ne@oie de #er@iciile #ale:
E #"/t"mn" mai trziu? doamna R<mer intr" din nou *n biroul
domnului Par;er P<ne: Se ridic" #9o /rimea#c":
D V" a#igur c" acea#t" *ntrziere a fo#t nece#ar"? #/u#e el: A trebuit #"
aran$ez multe lucruri Bi #" m" a#igur de #er@iciile unui om neobiBnuit care a
#tr"b"tut o $um"tate din %uro/a:
D EK %Gclam" ea #u#/icioa#": JBi amintea mereu c" trimi#e#e un cec de
o mie de lire care fu#e#e *nca#at:
8omnul Par;er P<ne a/"#" /e un buton: E tn"r" brunet"? cu *nf"AiBare
oriental"? dar *mbr"cat" *ntr9un 3alat alb de #or" #e /rezent":
D 5otul e#te gata? #or" 8e SaraF
D 8a: 8octorul Con#tantine aBtea/t":
D Ce a@eAi de gnd #" faceAiF Jntreb" doamna R<mer cu o und" de
neliniBte:
D S" @" familiariz"m cu magia oriental"? drag" doamn"? *i eG/lic"
domnul Par;er P<ne:
8oamna R<mer o urm" /e #or" #u#? la eta$ul urm"tor: Aici? a fo#t
introdu#" *ntr9o camer" care nu #em"na cu re#tul ca#ei: 4roderii orientale
aco/ereau /ereAii: %rau di@ane cu /erne moi Bi co@oraBe frumoa#e /e
duBumea: Un b"rbat era a/lecat a#u/ra unei cafetiNre: Se *ndre/t" cnd ele
intrar":
D 8octorul Con#tantine? anunA" #ora:
8octorul era *mbr"cat *n 3aine euro/ene? cu faAa negricioa#"? oc3ii mari
Bi oblici a@eau o /utere deo#ebit de /"trunz"toare *n /ri@irea lor:
D 8eci? acea#ta e#te /acienta meaK Con#tat" el /e un fon gra@?
@ibrant:
D %u nu #unt o /acient"? #/u#e doamna R<mer:
D 5ru/ul dumnea@oa#tr" nu e#te bolna@? o l"muri doctorul? dar #uPetul
@" e#te obo#it: Noi cei din Erient Btim cum #" trat"m acea#t" boal": StaAi $o#
Bi #er@iAi o ceaBc" de cafea:
8oamna R<mer #e aBez" Bi acce/t" o ceaBc" cu Certur" aromat": Jn
tim/ ce #orbea din ea? doctorul @orbea:
20
D Aici? *n Eccident? #e trateaz" numai bolile tru/eBti: E greBeal": 5ru/ul
e#te numai in#trumentul: Pe el #e cnt" o melodie: Acea#ta /oate C una
tri#t"? $alnic": Poate C o melodie @e#el" Bi /lin" de *ncntare: Pe a doua noi @"
@om oferi9o: 8umnea@oa#tr" a@eAi bani: Ji @eAi c3eltui Bi @" @eAi bucura: ViaAa
@a merita #" Ce tr"it" din nou: % uBorT UBorT ABa de uBorT
E #tare de moliciune o cu/rin#e /e doamna R<mer: Siluetele doctorului
Bi #orei #e *nceAoBar": Se #imAea ne#/u# de fericit" Bi foarte adormit": Silueta
doctorului creBtea tot mai mult: Jntreaga lume #e f"cea tot mai mare:
8octorul o /ri@ea *n oc3i:
D 8ormi? #/unea el: 8ormi: Pleoa/ele Ai #e *nc3id: Curnd @ei adormi:
Vei adormi: Vei adormiT
Pleoa/ele doamnei R<mer #e *nc3i#er": Plutea cu o minunat" lume
uriaB"T
Cnd *Bi de#c3i#e oc3ii? i #e /"ru c" trecu#e foarte mult tim/: JBi
amintea @ag de mai multe lucruri 1 de @i#e ciudate? im/o#ibile> a/oi
#entimentul c" #e trezeBte> a/oi alte @i#e: JBi amintea ce@a de#/re o maBin"
Bi de#/re o fat" brunet" frumoa#"? *ntr9un 3alat de #or"? care #e a/leca
dea#u/ra #a:
Ericum? acum era treaz" de9a binelea Bi *n /ro/riul ei /at:
Cel /uAin? era /ro/riul #"u /atF P"rea altfel: Ji li/#ea confortul /l"cut al
/ro/riului ei /at: Ji reamintea @ag de @remuri a/roa/e uitate: Se miBc" Bi
ace#ta #crAi: Patul doamnei R<mer din Par; ,ane nu #crAia niciodat":
Pri@i *n $ur: 7ot"rt lucru? "#ta nu era Par; ,ane: Un #/italF Nu? deci#e
ea? nu e #/ital: Nici 3otel: E camer" goal" cu /ereAii *ntr9o nuanA" ne#igur" de
lila: %ra un la@abou ieftin cu o can" cu a/" Bi un lig3ean: Se mai aPau un
dula/ #im/lu Bi o @aliz" din aluminiu: 7aine? /e care nu le cunoBtea? atrnau
/e umeraBe: Patul era aco/erit cu o cu@ertur" foarte mult cr/it": HUnde m"
aPuFI #e *ntreb" R<mer:
UBa #e de#c3i#e Bi o femeie mic"? /linuA" d"du buzna: A@ea obra$ii roBii
Bi un aer de bun" di#/oziAie: .necile *i erau #uPecate Bi /urta un BorA:
D Ia uiteK %Gclam" ea: S9a trezit: IntraAi doctoreK
8oamna R<mer de#c3i#e gura #" #/un" mai multe lucruri? dar r"ma#e
mut"? *ntruct b"rbatul care intr" *n camer"? du/" femeia cea /linuA"? nu era
ctuBi de /uAin elegantul? bronzatul doctor Con#tantine: %ra un b"trn
cocr$at? care #e uita /rin lentile groa#e:
D % mai bine? zi#e el? *ndre/tndu9#e #/re /at Bi ridicnd *nc3eietura
doamnei R<mer: V" @eAi #imAi mai bine? draga mea:
D Ce mi #9a *ntm/latF Jntreb" doamna R<mer:
D AAi a@ut un fel de atac? *i eG/lic" doctorul: AAi fo#t inconBtient" o zi
#au dou": Nimic care #" @" *ngri$oreze:
D O"u c" ne9ai #/eriat? 7anna3? inter@eni femeia cea /linuA": Ai Bi
delirat? ai #/u# lucrurile cele mai ciudate:
D ,a#"? la#" doamn" Sardner? *ncerc" doctorul #9o /otolea#c": Nu
trebuie #" ne eGcit"m /acienta: 5e @ei face curnd #"n"toa#"? draga mea:
25
D Nu9Ai f" gri$i *n /ri@inAa #lu$bei? 7anna3K Continu" doamna Sardner:
8oamna Robert# a @enit #" m" a$ute Bi ne9am de#curcat bine: 8oar #tai
liniBtit" Bi f"9te bine? draga mea:
D 8ar de ce9mi #/uneAi 7anna3F Jntreb" doamna R<mer:
D P"i? "#ta9i numele t"u? zi#e doamna Sardner mirat":
D Nu? nu e#te: Pe mine m" c3eam" Amelia: Amelia R<mer: 8oamna
Abner R<mer:
8octorul Bi doamna Sardner #c3imbar" /ri@iri *ntre ei:
D 4ine? #tai doar liniBtit"? o #f"tui doamna Sardner:
D 8a? da? nu te fr"mnta? zi#e doctorul:
Plecar": 8oamna R<mer r"ma#e /er/leG": 8e ce *i #/uneau 7anna3 Bi
de ce #c3imbar" *ntre ei acea /ri@ire de ne*ncredere amuzat" cnd le
#/u#e#e numele eiF Unde era Bi ce #e *ntm/la#eF
Se d"du $o# din /at: %ra cam ne#igur" /e /icioare? dar #e du#e *ncet
#/re fer"#truic" Bi #e uit" afar"T la o ferm"K Ne@enindu9i #"9i cread" oc3ilor?
#e *ntoar#e *n /at Ce c"uta ea la o ferm" /e care n9o mai @"zu#e niciodat"F
8oamna Sardner re@eni *n camer" cu un ca#tron cu #u/" /u# /e o ta@":
8oamna R<mer *nce/u #9o c3e#tioneze:
D Ce caut eu *n ca#a a#taF Cine m9a adu# aiciF
D Nimeni nu te9a adu#? draga mea: % ca#a ta: Cel /uAin? locuieBti aici
de cinci ani: Ri eu care n9am b"nuit c" /oate #" te a/uce crizele:
D Am locuit aiciK Cinci aniF
D %Gact: 8ar? 7anna3? doar nu @rei #" #/ui c" *nc" nu Ai9ai amintitF
D N9am locuit niciodat" aiciK Nu te9am @"zut *n @iaAa meaT
D Rtii? ai a@ut boala a#ta Bi9ai uitat:
D N9am locuit niciodat" aici:
D 4a da? draga mea:
8eodat" doamna Sardner #e re/ezi #/re un bufet Bi9i adu#e doamnei
R<mer o fotograCe @ec3e /u#" *ntr9o ram":
Re/rezenta un gru/ de /atru /er#oane: un b"rbat cu barb"? o femeie
/linuA" Zdoamna Sardner[? un b"rbat *nalt? #lab cu un zmbet blnd? /l"cut Bi
cine@a *ntr9o roc3ie im/rimat" cu Bort 1 ea *n#"BiK
Stu/eCat"? doamna R<mer /ri@i fotograCa: 8oamna Sardner /u#e #u/a
lng" ea Bi ieBi biniBor din camer":
8oamna R<mer #orbi din #u/" *n mod mecanic: %ra o #u/" bun"?
con#i#tent" Bi Cerbinte: 5ot tim/ul ideile i *n@"lm"Bau *n ca/: Cine era
nebun"F 8oamna Sardner #au eaF Una dintre ele trebuie #" CeK 8ar mai
eGi#ta Bi doctorul:
H%u #unt Amelia R<merI? *Bi zi#e *n mod ferm: HRtiu c" #unt Amelia
R<mer Bi nimeni n9o #"9mi #/un" mie altfel:I
5ermina#e #u/a: A /u# ca#tronul *na/oi /e ta@": Un ziar *m/"turit *i
atra#e atenAia? *l lu" Bi #e uit" la data de /e el? 1( octombrie: Jn ce zi #e
du#e#e la biroul domnului Par;er P<neF Eri /e 15? ori /e 1': Atunci trebuie #"
C fo#t bolna@" @reo trei zile:
HRarlatanul "la de doctorKI *Bi zi#e /lin" de mnie doamna R<mer:
2'
5otuBi? #e #imAea /uAin uBurat": Auzi#e de cazuri *n care oamenii
uita#er" cine erau tim/ de ani *ntregi: Se temu#e c" un a#emenea lucru i #e
*ntm/la#e Bi ei:
Jnce/u #" r"#foia#c" /aginile ziarului? /arcurgnd *ncet coloanele? cnd?
deodat"? un /aragraf *i reAinu atenAia:
8oamna Abner R<mer? @"du@a lui Abner R<mer? regele na#turilor
*nco/ciaAi? a fo#t tran#/ortat" ieri la un c"min /articular /entru cazuri
mentale: Jn ultimele dou" zile a declarat /er#i#tent c" nu e ea *n#"Bi ci o
#er@itoare /e nume 7anna3 .oer3ou#eI:
H7anna3 .oor3ou#eK 8eci a#ta eI? *Bi zi#e doamna R<mer: H%a e#te eu
Bi eu #unt ea: Un fel de dedublare? cred: %i bine? o #" *ndre/t"m noi a#ta? *n
curndK 8ac" i/ocritul "la miero# de Par;er P<ne a /u# la cale @reo c3e#tie ca
a#taTI
8ar? *n cli/a aceea oc3ii *i c"zur" /e numele Con#tantine de /e /agina
ti/"rit": 8e data acea#ta era Bi un titlu:
PretenAia dr: Con#tantine:
Cu ocazia di#cur#ului de adio Ainut #eara trecut"? *n a$unul /lec"rii #ale
#/re )a/onia? dr: Claudiu# Con#tantine a /rezentat niBte teorii #ur/rinz"toare:
%l a declarat c" e /o#ibil #" do@edea#c" eGi#tenAa #uPetului /rin tran#ferarea
unuia dintr9un cor/ *ntr9altul: %l a /retin# c" *n tim/ul eG/erienAelor #ale din
Erient a efectuat Vu #ucce# un dublu tran#fer: #uPetul unui tru/ 3i/notizat A
a fo#t tran#ferat *n tru/ul 3i/notizat 4 Bi #uPetul cor/ului 4 *n cor/ul A: Cnd
Bi9a re@enit din 3i/noz"? A a declarat c" e#te 4 Bi 4 a crezut c" e#te A: Pentru
ca eG/erienAa #" reuBea#c" a fo#t nece#ar #" g"#ea#c" doi oameni cu mare
a#em"nare Czic": %#te un lucru do@edit c" doi indi@izi care #eam"n" #e aP"
en ra//ort:
Acea#ta e#te foarte e@ident *n cazul gemenilor: 8ar? dou" necuno#cute?
foarte diferite ca /oziAie #ocial"? cu o uimitoare a#em"nare *n#" a tr"#"turilor
#9au do@edit a manife#ta aceeaBi armonie #tructural":I
8oamna R<mer arunc" ziarul: U5ic"lo#ulK 4e#tiaKI:
Acum *nAelegea totulK A fo#t un com/lot murdar ca #" #e /un" mna /e
banii ei: Acea#t" 7anna3 .oor3ou#e era omul domnului P<ne 1 /o#ibil o CinA"
inocent": %l Bi dracul "la de Con#tantine d"du#er" lo@itura a#ta fanta#tic":
8ar ea o #" dea totul *n @ileagK E #"9i arate ea luiK E #"9l dea *n
$udecat"K
4ru#c? doamna R<mer #e o/ri din tirada #a indignat"? *Bi aminti de
/rimul /aragraf: 7anna3 .oor3ou#e nu fu#e#e un om docil: Prote#ta#e? *Bi
declara#e identitatea: Ri ce #e *ntm/la#eF
HJnc3i#" *ntr9un azil de nebuni? biata fat"I? *Bi zi#e doamna R<mer:
Un Cor rece *i trecu /e #/inare:
Un azil de nebuni: 5e bag" acolo Bi nu9Ai mai dau drumul niciodat": Cu
ct #/ui c" eBti mai #"n"to#? cu att mai /uAin te cred: Cnd a$ungi acolo?
acolo r"mi: Nu? doamna R<mer n9a@ea de gnd #"9Bi a#ume ri#cul "#ta:
UBa #e de#c3i#e Bi doamna Sardner intr":
D A3? ai b"ut #u/a? draga mea: % bine: E #"9Ai re@ii curnd:
D Cnd m9am *mboln"@itF Jntreb" doamna R<mer:
2!
D Ia #" @"d: Acum trei zile? miercuri: %ram /e cinci#/rezece: Qi #9a f"cut
r"u /e la ora /atru:
D A3K
%GclamaAia era /lin" de #ub*nAele#uri: ,a ora aceea? doamna R<mer #e
*ntlni#e cu doctorul Con#tantine:
D Ai c"zut *n #caun? continu" doamna Sardner: Ai #/u#: HE3? o3I? eGact
aBa: Ri a/oi: H.i9e #omnI ai ro#tit #omnoroa#"> H.i9e #omnI: Ai adormit? te9
am du# *n /at? am trimi# du/" doctor Bi aici #tai *nc" de atunci:
D Cred? tatona terenul doamna R<mer? c" n9ai de unde #" Btii cine
#unt? *n afar" de cum ar"t la faA":
D S/ui un lucru cam ciudat? remarc" doamna Sardner: Ce e mai
im/ortant dect Cgura unei /er#oane? aB @rea #" BtiuF Ai Bi #emnul din
naBtere? dac" mai doreBti o do@ad":
D Un #emn din naBtereF Se lumin" doamna R<mer: Nu a@ea aBa ce@a:
D Un #emn ca o c"/Bun" c3iar #ub cotul dre/t? #ublinie doamna
Sardner: Uit"9te #ingur"? draga mea:
HA#ta o #" le do@edea#c"I? *Bi #/u#e *n #inea #a doamna R<mer: Rtia
/rea bine c" nu a@ea un #emn ca o c"/Bun" #ub cotul dre/t: SuPec" mneca
de la c"maBa de noa/te: Ri d"du /e#te #emnul acela:
8oamna R<mer izbucni *n /ln#:
Patru zile mai trziu? doamna R<mer #e ridic" din /at: Se gndi#e la mai
multe /lanuri de acAiune Bi le re#/in#e#e:
I9ar /utea ar"ta /aragraful din ziar doamnei Sardner Bi i9ar eG/lica: Ar
crede9oF 8oamna R<mer era #igur" c" nu:
Putea #" #e duc" la /oliAie: Ar C crezut"F 8in nou *Bi d"du #eama c" nu:
S9ar /utea duce la biroul domnului P<ne: Ideea a#ta *i /l"cea cel mai
mult: Pentru c" ar C @rut #"9i #/un" e#crocului "luia miero# ce /"rere a@ea
de#/re el: A fo#t *m/iedicat" #"9Bi /un" *n /ractic" ace#t /lan de un ob#tacol
@ital: Se aPa acum *n Corn&all Zdu/" cte aPa#e[ Bi nu di#/unea de bani de
tren /n" la ,ondra: 8ou" lire Bi /atru /enn< *ntr9o geant" uzat" /"rea #"
re/rezinte tot a@utul #"u:
Ri a#tfel? du/" /atru zile? doamna R<mer lu" o 3ot"rre eroic":
8eocamdat" a@ea #" acce/te lucrurileK %ra 7anna3 .oor3ou#e: Loarte bine?
@a C 7anna3 .oor3ou#e: Se @a *m/"ca cu rolul "#ta Bi? mai trziu? du/" ce @a
economi#i #uCcienAi bani? #e @a duce la ,ondra Bi *l @a *nfrunta /e Barlatan *n
/ro/ria #a @izuin":
7ot"rnd toate a#tea? doamna R<mer *Bi *n#uBi rolul cu cea mai bun"
di#/oziAie? c3iar cu un fel de amuzament #ardonic: I#toria c3iar #e re/eta:
5raiul de aici *i reamintea de tinereAe: Ce mult tim/ /"rea de9atunciK
.unca era /uAin cam a#/r" du/" trecerea attor ani de confort? dar
du/" o #"/t"mn" #e acomoda cu @iaAa ia Aar":
8oamna Sardner era o femeie blnd"? /l"cut": SoAul ei? un b"rbat *nalt?
taciturn era Bi el amabil: 8omnul #l"b"nog? trBit din fotograCe di#/"ru#e>
un alt muncitor la ferm" *i lua#e locul? un uriaB cu o Cre @e#el" de @reo 05 de
ani? *ncet la minte Bi la @orb"? dar cu o lic"rire de mode#tie *n oc3ii #"i
albaBtri:
2+
S"/t"mnile #e #curgeau: Veni Bi ziua cnd doamna R<mer a@ea de#tui
bani ca #"9Bi cum/ere bilet de tren /entru ,ondra: 8ar nu #e du#e: Amn":
A@ea tim/ de#tul? #e gndi: Jnc" nu #e #imAea *n largul #"u cnd #e gndea la
azil: %#crocul "la? Par;er P<ne? era deBte/t: Ar C adu# un doctor care #" #/un"
c" ea era nebun" Bi ar C fo#t #coa#" din circulaAie f"r" ca nimeni #" mai aPe:
HRi a/oi? /uAin" #c3imbare face bine H#e gndi doamna R<mer *n #inea #a:
Se #cula de@reme Bi muncea din greu: )oe 6el#3? noul a$utor la ferm"?
#9a *mboln"@it *n iarna aceea? aBa *nct ea *m/reun" cu doamna Sardner l9au
*ngri$it: UriaBul nu #e /utea de#curca f"r" ele:
So#i /rim"@ara cu anotim/ul mieilor? cu miro#ul Poricelelor de la gardul
@iu? cu o moliciune *nBel"toare *n atmo#fer": )oe 6el#3 o a$uta /e 7anna3 *n
munca #a: 7anna3 *i cr/ea lucrurile lui )oe:
Cteodat"? duminicile? ieBeau la /limbare amndoi: )oe era @"du@: SoAia
*i muri#e cu /atru ani *n urm": Ji m"rturi#i #incer c" de la du#ul ei *nce/u#e #"
trag" la m"#ea: Acum @roia #9o mai r"rea#c" cu crciuma: JBi cum/"r" niBte
3aine noi: 8omnul Bi doamna Sardner r#er":
7anna3 #e di#tra /e #eama lui )oe: Jl tac3ina din cauza #tng"ciilor
#ale: ,ui )oe nu9i /"#a: Ar"ta *ncurcat dar fericit:
Prim"@ara trecu Bi #o#i o @ar" bun"? care a im/u# mult" munc":
S9au #trn# recoltele: Lrunzele roBii Bi galbene *m/odobeau co/acii:
%ra + octombrie? zi *n care 7anna3 ridic" /ri@irea de la o @arz" /e care
o t"ia Bi9l @"zu /e domnul Par;er P<ne? a/lecat /e#te gard:
D 8umneataK S"ri 7anna3? alia# doamna R<mer: 8umneataT
8ur" ct@a tim/ /n" #e de#carc" Bi9i arunc" *n faA" tot ce re/rima#e
/n" atunci?dar #e o/ri cnd i #9a t"iat r"#uParea:
8omnul Par;er P<ne zmbea bine@oitor:
D V" cam dau dre/tate? #/u#e el:
D SunteAi un Barlatan Bi un mincino#? a#ta #unteAi? *i arunc" doamna
R<mer? re/etndu9#e: 8umneata cu Con#tantine "la? cu 3i/notizarea Bi biata
aia fat"? 7anna3 .oor3ou#e *nc3i#" laT Nebuni:
D Nu? zi#e domnul Par;er P<ne? m" $udecaAi greBit: 7anna3 .oor3ou#e
nu e *ntr9un azil de nebuni? deoarece 7anna3 .oor3ou#e nu a eGi#tat
niciodat":
D C3iarF L"cu doamna R<mer: Ri ce9i cu fotograCa #a /e care am @"zut9
o cu oc3ii meiF
D Lal#": Un lucru foarte uBor de f"cut? *i eG/lic" domnul P<ne:
D Ri Btirea de#/re ea din ziarF
D 5ot ziarul a fo#t contraf"cut *n aBa fel *nct #" conAin" dou" lucruri de
o manier" Crea#c" care #" /oat" con@inge: Ri a reuBit:
D PungaBul "la de doctor Con#tantineK
D Un nume in@entat? /e care Bi l9a luat un /rieten de9al meu cu talent
de actor:
D 7oK Ri cred c" n9am fo#t nici 3i/notizat"F Se #trmb" din na#
doamna R<mer:
2(
D 8e fa/t? nu9aAi fo#t: AAi b"ut odat" cu cafeaua un /re/arat din
cne/" indian": Vi #9au mai admini#trat Bi alte droguri Bi aAi fo#t adu#" aici cu
maBina? ca du/" aceea #": V" rec"/"taAi cunoBtinAa:
D 8eci? doamna Sardner a fo#t im/licat" *n afacere tot? tim/ulF
8omnul Par;er P<ne conCrm" dnd din ca/:
D Pl"tit" de dumneata? *mi *nc3i/uiF Sau /l"tit" cu ' mulAime de
minciuniK
D 8oamna Sardner are *ncredere *n mine: Edat" i9am #al@at Cul de la o
/edea/#" cu *nc3i#oarea:
Ce@a *n /urtarea lui o liniBti /e doamna R<mer *n /ri@inAa a#ta:
D 8ar ce9i cu #emnul din naBtereF Jntreb" ea:
D 8e$a a *nce/ut #" #e e#tom/eze: Pe#te Ba#e luni @a di#/are cu totul?
*i zmbi domnul P<ne:
D Ri ce @rea #" *n#emne toat" aiureala a#taF S"9Ai baAi $oc de mine?
Aintuindu9m" aici ca o #er@itoare 1 euT cu toAi banii aceia la banc": 8ar ce #"
mai *ntrebF 5e9ai *nfru/tat bine din ei? /rea cin#tite domn: A#ta9i eG/licaAia
/entru toate cele /etrecute:
D % ade@"rat? recuno#cu domnul Par;er P<ne? c" am obAinut din /artea
dumnea@oa#tr"? *n tim/ ce @9aAi aPat #ub inPuenAa narcoticelor? o
*m/uternicire de a@ocat Bi? c" *n tim/ulT Ab#enAei? mi9am a#umat controlul
afacerilor Cnanciare? dar @" /ot a#igura? drag" mea doamn"? c"? *n afara
acelei /rime de o mie de lire? nu mi9am *n#uBit nici un #fanA: 8e fa/t?/rin
in@e#tiAii $udicioa#e? #ituaAia dumnea@oa#tr" Cnanciar" #9a *mbun"t"Ait: Se
uita *ncntat la ea:
D Atunci de ceT Jnce/u doamna R<mer:
D AB @rea #" @" /un o *ntrebare? doamn" R<mer: SunteAi o femeie
cin#tit": Rtiu c" *mi @eAi r"#/unde *n mod cin#tit: AB @rea #" @" *ntreb dac"
#unteAi fericit":
D Lericit"K Lrumoa#" *ntrebareK S"9i furi banii unei femei Bi #9o *ntrebi
dac" e fericit": RtiAi c" *mi /lace *ndr"zneala dumitaleK
D SunteAi *nc" #u/"rat"? zi#e el: Ct #e /oate de Cre#c: 8ar? l"#aAi la o
/arte? /entru o cli/"? miBculaAiile mele: 8oamn" R<mer? cnd aAi @enit *n
biroul meu? eGact acum un an? eraAi o femeie nefericit": Jmi /uteAi #/une c"
#unteAi nefericit" Bi acumF 8ac" aBa #tau lucrurile? eu *mi cer #cuze Bi a@eAi
toat" libertatea #" m" urm"riAi *n $u#tiAie: Pe lng" ace#tea? @" *na/oiez mia
de lire /e care mi9aAi dat9o a@an#: 7aide? doamn" R<mer? #unteAi o femeie
nefericit" acumF
8oamna R<mer *l /ri@ea /e domnul Par;er P<ne? dar *Bi l"#" oc3ii *n
$o#Icnd? *n Cne? *i r"#/un#e:
D Nu? nu #unt nefericit": E und" de uimire i #e #trecura#e *n @oce: Aici?
dre/tatea e#te de /artea dumnea@oa#tr": Recuno#c: Nu am mai fo#t aBa de
fericit" de la moartea lui Abner: ." @oiT ."rita cu un om care lucreaz" aici 1
)oe 6el#3: C"#"toria noa#tr" #e @a anunAa duminic" la bi#eric"> adic" urma
#" #e anunAe duminic":
D 8ar? acum? de#igur? totul #9a #c3imbat: 8oamna R<mer #e *nroBi:
L"cu un /a# *nainte:
-
D Ce @reAi #" #/uneAi c" H#9a #c3imbatIF CredeAi c" dac" aB a@ea toAi
banii din lumea a#ta m9ar face o lad<F Nu @reau #" Cu o lad<? mulAume#c>
#unt o mulAime de nea$utoraAi? care nu9# buni la nimic: )oe mi #e /otri@eBte Bi
eu la fel lui: Ne *m/"c"m bine Bi @om C fericiAi: Jn ce te /ri@eBte? b"g"reAule
domn Par;er? ia9Ai t"l/"BiAa Bi nu te mai ame#teca *n lucruri care nu te
/ri@e#cK
8omnul Par;er P<ne #coa#e o 3rtie din buzunar Bi i9o *ntin#e:
D Jm/uternicirea de a@ocat? zi#e el: S9o ru/F JnAeleg c" @" a#umaAi
controlul a#u/ra a@erii:
E eG/re#ie #tranie #e i@i /e c3i/ul doamnei R<mer: Ji d"du 3rtia *na/oi:
D ,uaAi9o: V9am adre#at cu@inte $ignitoare Bi /e unele le9aAi meritat:
SunteAi un indi@id abil Bi? totuBi? am *ncredere *n dumnea@oa#tr": Am Ba/te
#ute de lire *n banca de aici cu care @om cum/"ra o ferm" /e care am /u#
oc3ii: Re#tul a@eriiT %i bine? daAi9o #/italelor:
D 8oar nu @reAi #" #/uneAi c" cedaAi *ntregul dumnea@oa#tr" a@ut
#/italelorF
D %Gact a#ta am #/u#: )oe e un om bun? cum#ecade dar #lab din Cre:
8aAi9i bani Bi9l terminaAi: Abia l9am f"cut #" #e la#e de b"utur" Bi @reau #"9l Ain
de/arte de ea: Sla@" domnului c" Btiu ce9mi dore#c: N9am #" mai /ermit
banilor #" #e #trecoare *ntre? mine Bi fericire:
D SunteAi? o femeie remarcabil"? zi#e domnul P<ne *ncet: Numai o
femeie dintr9o mie ar face aBa ce@a:
D Atunci numai o femeie dintr9o mie are bun #imA? #/u#e doamna
R<mer:
D Jmi ridic /"l"ria *n faAa dumnea@oa#tr"? Bo/ti domnul Par;er P<ne Bi
@ocea #a #una cu totul neobiBnuit? *Bi ridic" /"l"ria *n mod #olemn Bi #e
*ndre/t":
D )oe #" nu Btie niciodat"? ai gri$"K Ji #trig" doamna R<mer:
R"ma#e acolo cu #oarele care a/unea *n #/ate? Ainnd o @arz" mare
@erzulie *n mini? cu ca/ul ridicat? mndr" Bi coloana @ertebral" Aea/"n":
Silueta *nalt" a unei A"r"nci #e contura /e fundalul auriuT
Secretul b"trnului #ir Ambro#e
D Atunci? e rndul doamnei 4:? #/u#e *ncura$ator #ir 7enr< Clit3ering:
8oamna 4antr<? gazda? *l /ri@i cu re/roB:
D V9am mai #/u# c" nu @reau #" Cu azi doamna 4: Sun" /rea
im/un"tor:
D LiAi9atunci Re3erezada:
D C3iar dac" aB C Re3eT Cum aAi #/u#F 5ot nu @" /ot /o@e#ti nimic>
*ntrebaAi9l /e Art3ur? dac" nu m" credeAi:
D 5u te /rice/i la relatarea fa/telor concrete? dar nu ai imaginaAie? zi#e
colonelul 4antr<:
D ABa e#te? ad"ug" doamna 4antr<: Llutur" catalogul de bulbi /e care9l
/"#tra /e ma#a din faAa ei: V9am a#cultat /e toAi Bi nu /rice/ cum faceAi:
HUnul #/une ce@a? altul r"#/unde? unii *ntreab"? unii gnde#c?toat" lumea
e#te im/licat"I 1 eu n9aB /utea aBa ce@aK Jn /lu#? nu am nici un #ubiect *n
$urul c"ruia #" Ae# o /o@e#te:
1
D 8"9mi @oie #" nu te cred? doamn" 4antr<? zi#e dr: ,lo<d: Cl"tin" din
ca/ul c"runt a ne*ncredere:
4"trna .i## .ar/le #/u#e cu o @oce blnd":
D LireBte? drag"T
8oamna 4antr< #e #cuz" *n continuare:
D Nu BtiAi ce @iaA" banal" duc eu: Necazurile cu #er@itoarele? cu
buc"t"re#ele? #curte @izite *n oraB la trguieli? denti#t? #au la cur#ele de cai de
la A#cot /e care Art3ur le ur"Bte aBa de mult? #au gr"din"ritulT
D A3? zi#e dr: ,l<od: Sr"dina: Rtim cu toAii c" e#te marea
dumnea@oa#tr" /a#iune:
D 5rebuie #" Ce o ade@"rat" /l"cere #" ai o gr"din"? zi#e )ane 7elier?
tn"ra Bi frumoa#a actriA": Adic"? atta @reme ct nu trebuie #" #a/i #au #"9Ai
murd"reBti minile: Ri eu ador Porile:
D Sr"dina? re/et" #ir 7enr<: N9am /utea9o lua dre/t /unct de /ornireF
JncercaAi? doamn" 4: 4ulbii otr"@iAi? narci#ele letale? iarba morAiiK
D % ciudat c" #/uneAi ace#te lucruri? zi#e doamna 4antr<: Jmi aminte#c
eu de ce@a acum: Art3ur? mai Aii minte afacerea de la Clodder3am CourtF RtiAi
doar? b"trnul #ir Ambro#e 4erc<: JAi aminteBti ce b"trn amabil Bi curtenitor *l
crezu#em cu toAiiF
D 8e#igur: 8a? a fo#t o *ntm/lare tare ciudat": Con9tinu"?8oll<:
D S/une9o tu mai bine? dragule:
D Nu @orbi co/il"rii: Continu" tu: 8ac" ai *nce/ut? n9ai dect #" termini
#ingur": %u mi9am terminat /artea mea:
8oamna 4antr< in#/ir" adnc: JBi *m/reun" minile Bi /e faAa ei #e
aBternu o umbr" de *ndurerare: Vorbi re/ede Bi cur#i@:
D Nu #unt /rea multe de #/u#: Iarba morAii 1 de aici am /ornit #" fac
leg"tura? deBi *n mintea mea *i zic #al@ie Bi cea/":
D Sal@ie Bi cea/"? #e minun" dr: ,lo<d: 8oamna 4antr< conCrm":
D Iat" cum #9a *ntm/lat? eG/lic" ea: Redeam? eu Bi Art3ur? cu #ir
Ambro#e 4erc< la Slodder3am Court? Bi *ntr9o zi? din greBeal" Z*ntr9un mod de9
a binelea /ro#te#c[? odat" cu #al@ia #9a cule# Bi un m"nunc3i de frunze de
degeAelul9roBu: Jn #eara re#/ecti@"? la cin" raAele au fo#t um/lute cu ele Bi
toat" lumea #9a *mboln"@it? iar o tn"r"? #"rmana:
D Pu/ila lui #ir Ambro#e 4erc< 1 a Bi murit: Se o/ri:
D 8oamne? doamne? ce tragic? #/u#e .i## .ar/le:
D Nu9i aBaF
D %i? Bi ce9a mai urmatF Jntreb" #ir 7enr<:
D Nimic? zi#e doamna 4antr<: A#ta9i tot:
A urmat un #u#/in general: 8eBi fu#e#er" a@ertizaAi de dinainte? nu #e
aBte/ta#er" ea /o@e#tea #" Ce c3iar att de #curt":
D 8ar? draga mea doamn"? /rote#t" #ir 7enr<? a#ta nu /oate C tot:
Ceea ce ne9aAi relatat dumnea@oa#tr" e#te o *ntm/lare tragic"? dar *n nici un
caz o enigm":
D %i? ar mai C ce@a? zi#e doamna 4antr<: 8ar dac" @9aB #/une Bi ace#t
lucru? aAi g3ici imediat ce9a fo#t:
A/oi /ri@i #Cd"tor la cei adunaAi Bi le aminti:
2
D V9am #/u# c" nu /ot #" creez din fa/te o /o@e#tire care #" /ar"
@ero#imil":
D A3aK Sir 7enr< #e ridic" din #caunul lui comod Bi9Bi /otri@i lornionul:
S" Btii? Re3erezada? c" e cel mai reconfortant aBa: ne /ro@oci ingeniozitatea:
Jnc" nu #unt #igur dac" n9ai f"cut9o deliberat /entru a ne #timula
curiozitatea: S" *ncerc"m #" g3icim din Hdou"zeci de *ntreb"riI: .i## .ar/le?
aAi @rea #" *nce/eAi dumnea@oa#tr"F
D %u aB @rea #" Btiu ce@a de#/re buc"t"rea#"? zi#e .i## .ar/le: 5rebuie
#" C fo#t o femeie /roa#t" #au neeG/erimentat":
D Loarte /roa#t"? zi#e doamna 4antr<: A /ln# mult du/" aceea zicnd
c" frunzele i9au fo#t cule#e Bi adu#e dre/t #al@ie Bi ea nu a@ea de unde #" Btie
ace#t lucru:
D A fo#t una care nu /rea gndeBte? ad"ug" .i## .ar/le: Probabil o
femeie mai *n @r#t" Bi o buc"t"rea#" bun"? m" gnde#c? nuF
D E? una eGcelent"? zi#e doamna 4antr<:
D % rndul dumnea@oa#tr"? domniBoar" 7elier? i #e adre#" #ir 7enr<:
D E3? @reAi #" #/uneAi c" e rndul meu #" /un o *ntrebareF Urm" o
/auz" *n care )ane rePect" Bi *n Cnal #/u#e nea$utorat": 8e fa/t? nici nu Btiu
ce #" *ntreb:
Ec3ii ei frumoBi *l /ri@eau rug"tor /e #ir 7enr<:
D 8e ce nu *ntrebaAi a#u/ra Hdramati# /er#onaeI? domniBoar" 7elierF
Suger" ace#ta? zmbind:
)ane *l /ri@i cu nedumerire:
D Per#ona$ele *n ordinea a/ariAiei lor? clariCc" #ir 7enr< cu amabilitate:
D E? da? *ntr9ade@"r? bun" idee? acce/t" )ane: 8oamna 4antr< *nce/u
imediat #" numere /e degete /er#oanele im/licate:
D Sir Ambro#e? S<l@ia =eene Zfata care a murit[? o /rieten" a ei care
#t"tea tot acolo? .aud 6<e? una din acele fete negricioa#e Bi urte? dar care
totuBi im/re#ioneaz" 1 niciodat" n9am *nAele# cum de reuBe#c #"
im/re#ioneze: A/oi mai era domnul Curie? care @eni#e #" di#cute de#/re c"rAi
cu #ir Ambro#e 1 ni#cai@a c"rAi rare? ciud"Aenii *n latin"? tot felul de
/ergamente *n@ec3ite: A/oi mai era )err< ,orimer? un fel de @ecin: ReBedinAa
#a? Lairlie#? #e *n@ecina cu /ro/rietatea lui #ir Ambro#e: Ri9a/oi mai era
doamna Car/enter? un gen de femeie /i#icuA"? *ntre dou" @r#te? r"#f"Aat">
era un fel de Hdame de com/agnieI /entru S<l@ia? mi #e /are:
D 8ac" acum e rndul meu? Bi mi #e /are c" aBa e#te? zi#e #ir 7enr<?
/entru c" #tau lng" domniBoara 7elier? aB dori foarte mult? doamn" 4antr<?
#curte /ortrete @erbale ale tuturor celor care #9au /erindat /rin ca#":
D 8arT? doamna 4antr< ezit":
D Jnce/eAi cu #ir Ambro#e? continu" #ir 7enr<: Cum era elF
D %ra un b"trn foarte di#tin#? de fa/t nici nu era c3iar aBa de b"trn?
nu cu mult /e#te Baizeci? cred: %ra foarte delicat> a@ea inima #l"bit"? nu
/utea urca #c"rile? *Bi monta#e un lift *n ace#t #co/? aBa c" /"rea mai b"trn
dect era din cauza bolii: A@ea maniere deo#ebit de elegante? raCnat 1 ace#ta
e#te cu@ntul care l9ar de#crie cel mai eGact: Nu9l /uteai @edea niciodat"
iritat #au #u/"rat: A@ea un /"r alb frumo# Bi o @oce ne#/u# de /l"cut":

D 4un? zi#e #ir 7enr<: .i9l imaginez de$a /e #ir Ambro#e: Ri acum fata?
S<l@ia? #au cum #/uneAi c" #e numeaF
D S<l@ia =eene: %ra frumoa#"? *ntr9ade@"r frumoa#": 4lond" Bi cu un
ten #/lendid: Nu /rea deBtea/t": 8e fa/t? c3iar /roa#t":
D %i? la#"? la#" 8oll<? /rote#t" #oAul ei:
D 4ine*nAele#? Art3ur nu e de aceeaBi /"rere? zi#e #ec doamna 4antr<:
8ar era /roa#t"? niciodat" nu #/unea un lucru demn de a#cultat:
D %ra una dintre CinAele cele mai graAioa#e /e care le9am @"zut
@reodat"? m"rturi#i colonelul 4antr< cu duioBie: S9o C @"zut cnd $uca teni# 1
era /ur Bi #im/lu *ncnt"toare: Ri /lin" de umor? o CinA" amuzant": Ri cu
maniere ale#e: Sarantez c": 5oAi tinerii o @edeau aBa:
D Aici greBeBti? inter@eni doamna 4antr<: )u@enalitatea *n #ine nu mai
are farmec /entru tinerii de azi: Numai ageamiii de felul t"u? Art3ur? mai
fabuleaz" aBa *n /ri@inAa tinerelor:
D A C tn"r nu9i #uCcient? zi#e )ane: 5rebuie #" ai Bi S: A
D Ce *n#eamn" S: A:F Jntreb" .i## .ar/le:
D SeG a//eal? o l"muri )ane:
D A3a? adic" ceea ce /e @remea mea #e numea Ha a@ea /e @ino9ncoaI?
#e dumiri .i## .ar/le:
D Nu e rea treaba cu de#crierile? zi#e #ir 7enr<: 8oamna Hde
com/agnieI aAi de#cri#9o? dac" nu m"9nBel doamn" 4antr<? dre/t genul
/i#icuA"? nuF
D Nu m9am referit la o felin"? ci la un gen de /er#oan" Htorc"toareI?
dac" m"9nAelegeAi? r"#/un#e doamna 4antr<: Jntotdeauna amabil": ABa era
Adelaide Car/enter:
D Cam cAi ani a@eaF
D Jn $ur de /atruzeci: ,ocuia acolo de mult? de cnd S<l@ia a@ea
un#/rezece ani: E /er#oan" /lin" de tact: Una din acele @"du@e nefericite cu
multe neamuri ari#tocratice dar cu /rea /uAini bani: Per#onal? n9o agream>
dar mie nu mi9au /l"cut niciodat" oamenii cu degete lungi Bi albe: Ri nu mi9
au /l"cut nici /i#icuAele:
D 8ar domnul CurieF
D E? un b"trnel din aceia grbo@iAi de ani? care #eam"n" atta *ntre ei
c" a/roa/e nu9i deo#ebeBti: Se *nP"c"ra numai cnd era @orba de#/re c"rAile
lui @ec3i? niciodat" altcnd@a: Nu cred c" #ir Ambro#e *l cunoBtea mai
*ndea/roa/e:
D 8ar @ecinul )err<F
D Un b"iat foarte *ncnt"tor: %ra logodit cu: S<l@ia: 8e aceea toat"
/o@e#tea a fo#t att de tri#t":
D ."9ntreb? *nce/u .i## .ar/le dar #e o/riT
D CeF
D Nimic? drag":
Sir 7enr< o /ri@i curio# /e b"trnic": A/oi ad"ug" *ngndurat:
D 8eci tinerii erau logodiAi: 8e mult" @remeF
0
D Cam de un an: Sir Ambro#e #e o/u#e#e logodnei /e moti@ul c" S<l@ia
era /rea tn"r": 8ar du/" un an de logodn"? ced" Bi c"#"toria urma #" aib"
loc curnd:
D 8ar? #/uneAi? tn"ra a@ea @reun @enitF
D Unul foarte mic? o #ut"9dou" lire /e an:
D Nimic #u#/ect /n" acum Clit3ering? zi#e colonelul 4antr< Bi r#e:
D % rndul doctorului #" *ntrebe? zi#e #ir 7enr<: %u m" aBez:
D Curiozitatea mea e#te #trict /rofe#ional"? zi#e doctorul ,lo<d: .i9ar
/l"cea #" Btiu ce diagno#tic #9a #tabilit la anc3et"? adic" @reau #" #/un dac"
@" amintiAi #au BtiAi cum@a:
D Rtiu cu a/roGimaAie? zi#e doamna 4antr<: S9a @orbit de otr"@ire cu
digitalin"? aBa #e #/uneF
8r: ,lo<d a/rob" din ca/:
D Agentul acti@ al digitalei are efect a#u/ra inimii Bi e#te? de fa/t? un
medicament bun *n unele forme de tulbur"ri cardiace: % un caz curio#: N9aB
crede? totuBi? c" mncnd cine@a un /re/arat din digital" ar /utea a@ea un
efect fatal: Se cam eGagereaz" cu otr"@irea /rin ingerarea unor frunze #au
fructe d"un"toare: PuAini oameni *Bi dau #eama c" agentul @ital? alcaloidul?
trebuie eGtra# cu gri$" Bi trebuie /re/arat:
D 8oamna .acart3ur i9a trimi#? zilele trecute? niBte bulbi #/eciali
doamnei 5oomie? inter@eni .i## .ar/le: Iar buc"t"rea#a doamnei 5oomie i9a
luat dre/t ce/e Bi a reuBit #" *mboln"@ea#c" toat" familia 5oomie:
D 8ar nimeni n9a murit din a#ta? zi#e dr: ,lo<d:
D Nu? nu a murit nimeni? recuno#cu .i## .ar/le:
D %u am cuno#cut o fat" care a murit intoGicat" cu /tomain"? *Bi>
aminti )ane 7elier:
D S" continu"m in@e#tigarea crimei? #uger" #ir 7enr<:
D Crim"F Se minun" )ane: Credeam c" e @orba de un accident:
D 8ac" ar C fo#t un accident? #/u#e #ir 7enr<? nu cred c" doamna
4antr< ne9ar C relatat ace#t caz: 8in cele #/u#e /n" acum? *mi dau #eama c"
a fo#t un accident doar *n a/arenA"> *n e#enA" a fo#t ce@a mai cum/lit: Jmi
aminte#c de un alt caz: di@erBi mu#aCri di#cutau du/" cin" la un /art<: PereAii
erau *m/odobiAi? cu tot felul de arme @ec3i: Vrnd #" fac" o glum"? unul
dintre me#eni a/uc" un /i#tol @ec3i Bi Ainti #/re un alt come#ean
ameninAndu9l c"91 *m/uBc": Jn acel moment? /i#tolul #9a de#c"rcat Bi l9a uci#
/e cel Aintit: Jn ace#t caz? a trebuit? *n /rimul rnd? #" con#tat"m cine a
*nc"rcat arma Bi mai a/oi? cine a condu# *n aBa fel con@er#aAia? *nct
rezultatul a fo#t ace#t $oc grote#c? /entru c" omul care a Aintit era ab#olut
inocent:
D Se /are c" ne confrunt"m cu aceeaBi /roblem" Bi acum: Lrunzele
acelea de digital" au fo#t ame#tecate @oit cu cele de #al@ie? Btiindu9#e
dinainte ce #e /oate *ntm/la: 8ac" o #coatem din di#cuAie /e buc"t"rea#" 1
Bi o #coatem? nuF
D R"mne urm"toarea *ntrebare: cine a cule# frunzele cu /ricina Bi le9a
du# la buc"t"rie:
5
D Loarte #im/lu de r"#/un#? zi#e doamna 4antr<: S<l@ia *n#"Bi a du#
frunzele *n buc"t"rie: %ra una din treburile ei #" culeag"? /entru #alate?
di@er#e ierburi? morco@i? m" rog? tot #oiul de @erdeAuri /e care gr"dinarii nu le
culeg cum trebuie: %i *ndeobBte #e tem #"9Ai dea ce@a /roa#/"t Bi crud>
aBAea/t" #" Ce bine coa/te S<l@ia Bi doamna Car/enter obiBnuiau #" #e
*ndeletnicea#c" cu ace#te treburi: Iar *n colAul cu #al@ie? *ntrade@"r creBtea Bi
digital"? aBa c" greBeala a fo#t: Lirea#c":
D 8ar S<l@ia le9a cule# ea *n#"BiF:
D A#ta nimeni nu mai Btie: 8ar aBa #9a /re#u/u#:
D Pre#u/unerile #unt *ntotdeauna /ericuloa#e? inter@eni #ir 7enr<:
D Cert e#te c" nu doamna Car/enter le9a cule#? zi#e doamna 4antr<:
Pentru c"? *ntm/l"tor? #9a /limbat cu mine /e tera#" *n acea dimineaA": Am
ieBit *m/reun" du/" micul de$un: %ra neobiBnuit de cald: Ri #enin /entru o zi
de /rim"@ar" tim/urie: S<l@ia a cobort #ingur" *n gr"din"? dar ce@a mai
trziu? am @"zut9o la braA cu .aud 6<e:
D %rau /rietene bune? nu9i aBaF Jntreb" .i## .ar/le:
D 8a? r"#/un#e doamna 4antr<: P"ru c" mai @rea #" adauge ce@a? dar
#e o/ri:
D 8e cnd #e aP" /rietena ei acoloF Continu" .i## .ar/le:
D 8e @reo dou" #"/t"mni? zi#e doamna 4antr<: Jn @ocea ei #e #trecur"
o uBoar" tulburare:
D Nu @" /l"cea domniBoara 6<e? #uger" #ir 7enr<:
D E? cum #" nuT
5ulburarea din @ocea ei #e accentua:
D Ne a#cundeAi ce@a? doamn" 4antr<? #/u#e #ir 7enr< uBor acuzator:
D ." gndeam la ce@a? dar /arc" n9aB mai @rea #" in#i#t? zi#e .i##
.ar/le:
D ,a ceF
D ,a fa/tul c" aAi #/u# c" tinerii erau logodiAi Bi c" de aici /ro@enea
marea tri#teAe: 8ar @ocea dumnea@oa#tr" nu #una /rea con@ing"tor cnd aAi
#/u# a#ta? *nAelegeAiF
D Ce /er#oan" c3iAibuBar" #unteAi? zi#e doamna 4antr<: ,e BtiAi
*ntotdeauna /e toate: 8a? *ntr9ade@"r m" gndeam la ce@a dar nu Btiu dac"
ar trebui #9o #/un #au nu:
5rebuie #9o #/uneAi? zi#eI #ir 7enr<: Ericte #cru/ule aAi a@ea? nu
trebuie #" ne a#cundeAi nimic:
D Atunci? iat" de#/re ce e @orba: *ntr9o #ear"? de fa/t c3iar *n #eara
/remerg"toare tragediei? m9am /limbat *mtm/l"tor /e tera#" *nainte de
cin": Lerea#tra camerei de zi era de#c3i#": Ri i9am @"zut /e )err< ,orimer Bi
/e .aud 6<e: %lT %l o #"ruta: Nu Btiam dac" e ce@a *ntm/l"tor #au? m"
rog? mai Btiu eu ce altce@a: Rtiam c" lui #ir Ambro#e nu i9a /l"cut niciodat"
)err< ,orimer? deci *l cunoBtea ce fel de tn"r era: 8ar de un lucru #unt #igur":
fata aceea? .aud 6<e? *l iubea ne#/u# de mult: 8eaAi C @"zut9o cum *l /ri@ea
cnd nu *i ob#er@a nimeni: Ri cred? de fa/t? c" erau mai /otri@iAi ei doi dect
S<l@ia Cu el:
'
D Vreau #" @" *ntreb ce@a *nainte ca .i## .ar/le #" aib" cu@ntul? zi#e
#ir 7enr<: Vreau #" Btiu dac"? du/" tragedie? )err< ,orimer #9a c"#"torit cu
.aud 6<eF
D 8a? du/" Ba#e luni? conCrm" doamna 4antr<:
D Re3erezado? Re3erezado? Bi cnd m" gnde#c ce #im/lu ne9ai #/u#
acea#t" /o@e#te la *nce/ut: Ri uite ce /al/itant" a de@enit? zi#e #ir 7enr<:
Ea#e goale Bi cnd te gndeBti ct" carne g"#im acum /e ele:
D Nu @orbi aBa? #/u#e doamna 4antr<: Ri nu folo#i cu@ntul carne:
Vegetarienii o fac: %i obiBnuie#c #" #/un": Heu nu m"nnc niciodat" carneI? o
#/un *ntr9un fel de9Ai taie c3eful #"9Ai mai m"nnci fri/tura: 8omnul Curie era
@egetarian: %l mnca ce@a foarte #/ecial la micul de$un: 4"trneii aceBtia cu
b"rbi #unt *ntotdeauna ciudaAi: Au Bi un fel de len$erie de cor/T
D Ce naiba? 8oll<? #/u#e #oAul ei? ce Btii tu de#/re len$eria de cor/ a
domnului CurieF
D Nimic? zi#e doamna 4antr< cu demnitate: 8oar #t"team Bi m"
gndeam:
D Jmi #c3imb aCrmaAia anterioar"? #/u#e #ir 7enr<: Prezentarea
/er#ona$elor e foarte intere#ant"? /arc" le Bi @"d aie@eaT .i## .ar/le? a@eAi
cu@ntul:
D Lirea omului e *ntotdeauna foarte curioa#"? #ir 7enr<: % ciudat #" @ezi
cum anumite ti/uri tind #" acAioneze *n acelaBi fel:
D 8ou" femei Bi un b"rbat? @ec3iul Bi eternul triung3i uman? continu"
#ir 7enr<: Jmi imaginez c" acea#ta e#te baza cazului no#tru:
8r: ,lo<d *Bi dre#e @ocea:
D ." gndeam la ce@a: 8oamn" 4antr<? #/uneAi c" Bi dumnea@oa#tr"
aAi fo#t bolna@"F
D 4a bine c" nuK Ri Art3urK Ri toAi ceilalAi:
D 8eci? to^i? zi#e doctorul: JnAelegeAi la ce m" gnde#cF Cine a /l"nuit
totul a acAionat ciudat: Ce c" a mer# la marele ri#c? Ce c" n9a Ainut cont de
@iaAa niciunuia: % greu de crezut c" un om /oate? *n mod @oit? #" otr"@ea#c"
o/t oameni *n #co/ul *nl"tur"rii unuia #ingur:
D JnAeleg unde bateAi? zi#e #ir 7enr< meditati@: ."rturi#e#c c" Bi eu m9
am gndit la ace#t a#/ect:
D Putea #" #e otr"@ea#c" Bi /e #ine? ad"ug" )ane 7elier:
D A li/#it cine@a de la ma#" *n #eara aceeaF Jntreb" .i## .ar/le:
8oamna 4antr< cl"tin" din ca/:
D 5oat" lumea a fo#t acolo:
D Jn afar" de domnul ,orimer? /re#u/un? draga mea: %l nu locuia *n
ca#"? nuF
D Nu? dar *n #eara aceea a cinat cu noi? zi#e doamna 4antr<:
D A3aK .i## .ar/le *Bi #c3imb" @ocea: A#ta9* cu totul altce@a:
Se ar"t" *ncruntat" Bi uBor agitat":
D Ce /roa#t" #unt? murmur" ea? c3iar /roa#t":
D V" m"rturi#e#c c" ace#t a#/ect m" #ur/rinde? ,lo<d? zi#e #ir 7enr<:
Cum #e /utea a#igura cine@a c" fata Bi numai fata @a /rimi doza fatal"F
!
D Nu /utea? zi#e doctorul: A#ta m" face #" cred altce@a: 8ar dac"
/re#u/unem c" nu fata a fo#t @ictima /re@"zut"F
D CumF
D Jn toate cazurile de otr"@ire cu mncare rezultatul e#te ne#igur:
CAi@a oameni m"nnc" aceeaBi mncare: Ce #e *ntm/l"F Unul #au doi #unt
uBor bolna@i? doi #au mai mulAi #unt #erio# afectaAi? iar unul moare: Cam aBa
e: nimic nu e #igur: 8ar eGi#t" cazuri unde inter@ine un alt factor: 8igitalina
e#te un medicament care acAioneaz" direct a#u/ra inimii 1 du/" cum @9am
mai #/u#? e#te Bi /re#cri# *n unele cazuri: Acum? *n ca#" eGi#ta oI #ingur"
/er#oan" care #uferea de inim": 8ac" el era @ictima alea#"F 8oza care
/entru ceilalAi nu ar C fo#t fatal" ar C fo#t fatal" /entru el 1 cam aBa trebuie
#" C gndit ucigaBul: C" lucrurile #9au *ntm/lat altfel? e#te do@ada a ceea ce
tocmai @" #/uneam 1 ne#iguranAa Bi im/re@izibilitatea efectului
medicamentelor a#u/ra omului:
D 8eci? dumnea@oa#tr" credeAi c" #ir Ambro#e a fo#t /er#oana @izat"F
Jntreb" #ir 7enr<: 8a? da Bi fata #" C fo#t omort" din greBeal":
D Cui *i re@eneau banii du/" moartea luiF Se intere#" )ane:
D Iat" o *ntrebare bun"? domniBoar" 7elier: Una din /rimele care
obiBnuiam #" le /un *n @ec3ea mea /rofe#ie? #/u#e #ir 7enr<:
D Sir Ambro#e a@ea un Cu? zi#e doamna 4antr<: 8ar #e certa#er" cu
cAi@a ani *n urm": Cred c" b"iatul era nebun: 5otuBi? nu #ta *n /uterea lui #ir
Ambro#e #"9l dezmoBtenea#c": Clodder3am Court era o moBtenire
inalienabil": .artin 4erc< urma #" ca/ete titlul de /ro/rietar al *ntregii a@eri:
Ar mai C fo#t niBte bunuri /e care #ir Ambro#e #e 3ot"r#e #" le la#N dre/t
moBtenire S<l@iei: Rtiu toate ace#tea? /entru c" #ir Ambro#e a murit la mai
/uAin de un an de la tragica *ntm/lare de care @" /o@e#team Bi nu Bi9a
re*nnoit te#tamentul du/" di#/ariAia fetei: Cred c" banii au fo#t tran#feraAi
Coroanei #au /robabil c" i9a moBtenit tot Cul #"u? *n calitate de ruda cea mai
a/ro/iat"? nu Btiu eGact cum a fo#t:
D 8eci moartea lui ar C intere#at doar un Cu care? oricum?nu era
/rezent Bi /e fata care a murit? #e gndi #ir 7enr< cu @oce tare: A#ta nu
l"mureBte /rea mult #ituaAia:
D 8ar femeia cealalt"? /e care doamna 4antr< a numit9o /i#icuA"? ea
nu #e alegea cu nimicF Jntreb" )ane:
D %a nu a fo#t menAionat" *n te#tament? /reciza doamna 4antr<:
D .i## .ar/le? nici m"car nu ne a#cultaAi? ob#er@" #ir 7enr<: SunteAi cu
gndul de/arte de noi:
D ." gndeam la b"trnul domn 4adger? farmaci#tul? zi#e .i## .ar/le:
A@ea o mena$er" foarte tn"r"? *ndea$un# de tn"r" #"9i /oat" C nu numai
Cic"? ci c3iar ne/oat": N9a #/u# nim"nui nici un cu@nt? familiei #au ne/oAilor
care tr"iau *n aBte/tarea unei moBteniri? iar cnd a murit? ce credeAiF %rau
c"#"toriAi de doi ani? f"r" Btirea nim"nui: LireBte? domnul 4adger era
farmaci#t Bi un b"trn de#tul de necio/lit? /e cnd #ir Ambro#e 4erc< era un
gentleman /erfect? du/" cum #/une doamna 4antr<? dar? cu toate ace#tea?
natura uman" e#te aceeaBi /e#te tot:
+
Se l"#" un moment de liniBte: Sir 7enr< arunc" o /ri@ire a#/r" c"tre
.i## .ar/le care *i r"#/un#e cu blndeAea oc3ilor ei albaBtri? uBor eGoftalmici:
)ane 7elier #/ar#e? t"cerea:
D S/uneAi9mi? acea#t" doamn" Car/enter ar"ta bineF
D 8a? *n felul ei? darT Nimic deo#ebit:
D A@ea o @oce /l"cut"? *Bi aminti colonelul 4antr<:
D 8e felin"? c" altfel nu9i /ot #/une: %ra o /i#icuA"? a/recie doamna
4antr<:
D Ri Aie Ai #e @a #/une aBa *ntr9o bun" zi? 8oll<:
D Nu9mi di#/lace #" Cu o /i#icuA" *n cercul /rietenilor mei? zi#e doamna
4antr<: 8ar? oricum? eu nu agreez femeile? Btii Bi tu: Prefer b"rbaAii Bi Porile:
D A@eAi eGcelente ge#turi? n9am ce #/une? inter@eni #ir 7enr<: .ai ale#?
*n a9i /une /e b"rbaAi /e /rimul loc:
D E c3e#tiune de tact? l"muri doamna 4antr<: %i? dar #" re@enim la
/roblema noa#tr": Cred c" @9am relatat totul corect? nu? Art3urF
D 8a? draga mea: Ericum? nu cred c" cine@a #e *ndoieBte de ace#t
lucru:
D Ri acum? dumnea@oa#tr": 8oamna 4antr< ar"t" cu degetul *n#/re #ir
7enr<:
D E #9o iau mai /e ocolite? /entru c"? @edeAi dumnea@oa#tr"? nu am
certitudinea cazului: S"9l lu"m /e #ir Ambro#e: %l n9"r C a/elat la acea#t"
modalitate de #inucidere> /e de alt" /arte? nu ar C cBtigat nimic de /e urma
morAii fetei: 8eci? *l #coatem de /e li#ta #u#/ecAilor: 8omnul Curie: N9a@ea nici
un moti@ #" dorea#c" moartea fetei: Iar dac" Ainta otr"@ii ar C fo#t #ir
Ambro#e? moti@ul ar C fo#t c" fura#e @reun manuBeri# rari#im: Nu #t" *n
/icioare? deci Bi domnul Curie e#te #co# de /e li#ta #u#/ecAilor? *n /oCda
#u#/iciunilor doamnei 4antr<: 8omniBoara 6<e: N9ar C a@ut nici un moti@ #"9l
omoare /e #ir Ambro#e? *n #c3imb ar C /utut dori moartea S<l@iei: R@nea la
inima Bi la mna logodnicului ace#teia? du/" cum am aPat Bi din cele relatate
de doamna 4antr<: %a a fo#t cu S<l@ia dimineaAa *n gr"din"? aBa c" a a@ut
/o#ibilitatea #" culeag" frunzele otr"@itoare: 8omniBoara 6<e r"mne /e
li#t": 5n"rul ,orimer: A@ea moti@e /entru ambele cazuri: 8ac" #c"/a de fat"?
/utea #" #e *n#oare cu cealalt": 8eBi e cam dra#tic #" ucizi /entru un
a#emenea moti@ cnd o logodn" de de#face att de uBor *n zilele noa#tre:
8ac" ar C murit #ir Ambro#e? #9ar C *n#urat cu o fat" bogat"? nu cu una
#"rac": Ace#t a#/ect are im/ortanA" #au nu? *n funcAie de #ituaAia lui
Cnanciar": 8ac" #e de#co/er" c" /ro/rietatea lui era i/otecat" Bi doamna
4antr< ne9a a#cun# ace#t lucru? aB cere /enalizarea ei /entru acAiune
incorect": Ri9acum? doamna Car/enter: S" BtiAi c" o #u#/ectez /e acea#t"
doamn": E dat" /entru minile ei albe? mai a/oi alibiul eGcelent a@ut /entru
momentul cnd #9au cule# ierburile: N9am niciodat" *ncredere *n alibiuri: Ri
mai am un moti@ /entru care o #u#/ectez? dar deocamdat" *l /"#trez /entru
mine: 5otuBi? /entru c" trebuie #"9mi eG/rim /"rerea? o con#ider /e
domniBoara .aud 6<e autoarea crimei /entru c" eGi#t" mai multe /robe
*m/otri@a ei dect a celorlalAi:
D Urm"torul: 8oamna 4antr< ar"t" #/re doctorul ,l<od:
(
D Cred c" greBiAi? Clit3ering? *n a #u#Aine /"rerea c" moartea fetei a
fo#t /remeditat": Sunt con@in# c" ucigaBul @oia #"9l lic3ideze /e #ir Ambro#e:
Pe tn"rul ,orimer nu9l cred *n #tare de aBa ce@a /entru c" a@ea /rea /uAine
cunoBtinAe: Sunt *nclinat #" cred c" @ino@ata e#te doamna Car/enter: %a tr"ia
de mulAi ani *n familie? cunoBtea #tarea #"n"t"Aii lui #ir Ambro#e Bi /utea
foarte bine #" aran$eze 9a#tfel lucrurile ca S<l@ia #" Ce cea care #" culeag"
frunzele ZaAi #/u# Bi dumnea@oa#tr" c" fata nu era /rea deBtea/t"[: .oti@ul?
@" m"rturi#e#c? nu9l @"d> dar m" a@enturez #" /re#u/un c" #ir Ambro#e
*ntocmi#e odat" un te#tament *n care Bi ea Cgura#e: Cam a#ta /ot #/une:
8oamna 4antr< *Bi *ndre/t" degetul ar"t"tor #/re )ane 7elier:
D Nu Btiu ce #" #/un? dect att: de ce #" nu Ce c3iar fata @ino@at"F %a
a du# frunzele *n buc"t"rie? la urma urmei: AAi #/u# c" #ir Ambro#e #e
o/u#e#e c"#"toriei ei: 8ac" el murea? ea c"/"ta banii Bi #e /utea m"riei: Ri
Btia la lei de bine care e#te #tarea #"n"t"Aii lui #ir Ambro#e ca Bi doamna
Car/enter:
8egetul doamnei 4antr< #e *ndre/t" acum #/re .i## .ar/le:
D Ri9acum? atoateBtiutoarea noa#tr" /rieten"? zi#e ea:
D Sir 7enr< a eG/licat totul foarte clar? *nce/u .i## .ar/le: 8octorul
,lo<d a a@ut /erfect" dre/tate *n tot ce a #/u#: Pentru ei? totul e#te foarte
lim/ede: ." *ntreb *n#" dac" doctorul ,lo<d a #e#izat un a#/ect al #/u#elor
#ale: VedeAi dumnea@oa#tr"? neCind medicul curant al lui #ir Ambro#e? nu
/utea Bti ce fel de boal" a inimii a@ea ace#ta? nu9i aBaF
D Nu /re_ @"d ce @reAi #" #/uneAi? .i## .ar/le? o *ntreru/#e doctorul
,lo<d:
D 8umnea@oa#tr" /re#u/uneAi? nu9i aBa? c" #ir Ambro#e a@ea o
afecAiune *n care digitalina era d"un"toare: 8ar n9a@em nici o do@ad" c" ar C
aBa: Ar /utea la fel de bine #" Ce Bi in@er#:
D In@er#F
D 8a? n9aAi #/u# dumnea@oa#tr" c" e#te de#eori /re#cri#" *n bolile
cardiaceF
D 5ot nu *nAeleg: .i## .ar/le? unde @reAi #" a$ungeAiF
D S9ar C /utut foarte bine ca #ir Ambro#e #" aib" digitalina *n
/ermanenA"? f"r" #" trebuia#c" #9o $u#tiCce: Ceea ce *ncerc #" #/un
Z*ntotdeauna m" eG/rim greoi[ e#te acea#ta: #" /re#u/unem c" cine@a @rea
#" otr"@ea#c" /e altcine@a cu o doz" fatal" de digitalina: Cel mai #im/lu lucru
nu e oare #" aran$eze *n aBa fel? *nct toat" lumea #" Ce otr"@it" cu frunze de
digital"F Jn niciunul din cazuri nu @a C fatal"? CreBte? dar *n acelaBi tim/?
nimeni nu @a C #ur/rin# #" eGi#te o @ictim"> du/" cum #/unea Bi doctorul
,lo<d? ace#te lucruri #unt incerte: Nimeni nu #e @a *ntreba dac" fata a mncat
o doz" fatal" de digitalina #au ce@a de felul ace#ta: Putea foarte bine #"9i C
fo#t ame#tecat" *ntr9un cocteil? #au *n cafea? #au c3iar #"9i C fo#t admini#trat"
#ub forma unei b"uturi tonice:
D VreAi #" #/uneAi c" #ir Ambro#e Bi9a otr"@it /u/ila? /e fata
*ncnt"toare /e care o iubeaF
D %Gact? #/u#e .i## .ar/le: VedeAi cazul domnului 4adger Bi al
mena$erei #ale tinere: S" nu9mi #/uneAi c"9i un lucru ab#urd ca un b"rbat de
0-
Baizeci de ani #" #e *ndr"go#tea#c" de o fat" de dou"zeci de ani: Se *ntm/l"
*n Cecare zi: Jndr"zne#c #" #/un c" *n cazul unui ari#tocrat ca #ir Ambro#e
e#te nebunie curat"? cum de#eori #e *ntm/l" *n a#emenea *m/re$ur"ri: %l n9a
/utut #u/orta gndul de a o @edea m"ritat" 1 #9a Bi o/u# ct a /utut 1 Bi a
cedat: Selozia lui nebunea#c" a luat a#emenea /ro/orAii *nct a /referat #9o
omoare dect #9o la#e lng" tn"rul ,orimer: Probabil c" a@ea de mult *n ca/
ace#t gnd? de@reme ce frunzele de degeAel creBteau /rintre #al@ii: ,e9ar C
cule# c3iar el? la un moment dat? Bi lear C trimi# la buc"t"rie c3iar /rin ea: %
groaznic #" te gndeBti la a#ta? dar cred c" trebuie #" /ri@im mai
com/"timitor acea#t" #ituaAie: 4"rbaAi? onorabili c3iar? la @r#ta acea#ta
de@in ciudaAi? mai ale# cnd e @orba de tinere: Ultimul no#tru organi#tT E?
dar #" nu mai brfe#cT
D 8oamn" 4antr<? "#ta9i ade@"rulF Jntreb" #ir 7enr<: 8oamna 4antr<
a/rob" din ca/:
D 8a: Niciodat" nu mi9aB C imaginat acea#t" *ntm/lare altfel dect ca
/e un accident: Pe urm"? du/" moartea lui #ir Ambro#e? am /rimit o
#cri#oare: ,"#a#e in#trucAiuni #"9mi Ce trimi#": Jn ea mi9a dez@"luit tot
ade@"rul: Nu Btiu de ce? dar noi doi *ntotdeauna ne9am *nAele# foarte bine:
Jn t"cerea care #e l"#"? #imAi o obiecAiune mut" Bi #e gr"bi #" adauge:
D S" nu credeAi c" tr"dez #ecrete: Am #c3imbat toate numele
/er#ona$elor: N9aAi ob#er@at ce uimit a fo#t Art3ur cnd am ro#tit numele de
#ir Ambro#eF N9a *nAele# de la *nce/ut: Am #c3imbat totul: %#te ca *n c"rAi?
cnd la *nce/ut #t" #cri#: H5oate /er#ona$ele din acea#t" nu@el" #unt Ccti@eI:
Niciodat" nu aPi cine #unt de fa/t:
Vite$ia lui %d&ard Robin#on H8e#f"cndu9Bi braAele #ale /uternice? 4ill o
ridic" de la /"mnt? #trngnd9o tare la /ie/t: Cu un oftat adnc? ea *Bi
abandon" buzele *ntr9un #"rut cum el nu mai @i#a#eTI
Eftnd? domnul %d&ard Robin#on /u#e $o# HCnd drago#tea e#te regeI
Bi /ri@i afar" /e ferea#tra metroului: 5receau /rin Stamford 4roo;: %d&ard
Robin#on #e gndea la 4ill: Ace#ta era b"rbatul #ut" la #ut" /referat de
romanciere: %d&ard *l in@idia /entru muBc3ii #"i? *nf"AiBarea a#/r" `i /a#iunile
lui #fBietoare: A/uc" din nou cartea Bi citi de#crierea mndrei .arc3e#a
4ianca Zcea care *Bi abandona#e buzele[: Att de r"#colitoare era frumu#eAea
ei? drago#tea /entru ea era att de mare *nct b"rbaAi /uternici #e /r"buBeau
*n faAa ei ca /o/icele? leBinaAi Bi terminaAi de atta iubire:
H4ine*nAele# c" toate c3e#tiile a#tea9# /ro#tii: 5oate9# PeacuriI: Ri totuBi?
m" *ntrebT JBi zicea %d&ard *n #inea #a:
C"zu *ntr9o re@erie: SN aPa oare? unde@a o a#emenea lume: 8e iubire Bi
a@entur"F %Gi#tau femei a c"ror frumu#eAe #" te fac" #" te *ndr"go#teBtiF Un
#entiment ca iubirea /utea #" te ard" ca o Pac"r":
H%u tr"ie#c @iaAa real": 5rebuie #" m" /ort la fel ca toAi ceilalAi tineriI?*Bi
#/u#e %d&ard:
Jn an#amblu? trebuia #" #e con#idere un tn"r noroco#: A@ea o #lu$b"
eGcelent"? de funcAionar *ntr9un concern *nPoritor: %ra /e de/lin #"n"to#? n9
a@ea de *ntreAinut /e nimeni Bi era logodit cu .aud:
01
8ar #im/lul gnd la .aud *i aBternu o umbr" /e faA": 8eBi n9ar C
recuno#cut niciodat"? #e temea de .aud: E iubea? da? *nc" *Bi mai amintea
Corul cu care *i admira#e ceafa alb" care *i ieBea din bluza ieftin" de 0 Bilingi
Bi 11 /enn<? la /rima lor *ntlnire: %l #t"tea *n #/atele ei la cinema Bi /rietenul
lui cu care era o Btia Bi le f"cu#e cunoBtinA": L"r" *ndoial"? .aud era o CinA"
cu totul deo#ebit": %ra frumoa#"? deBtea/t"? #e /urta ca o doamn" Bi
*ntotdeauna a@ea dre/tate? *n toate /ri@inAele: 5oAi #/uneau c" e ti/ul de fat"
care @a C o #oAie eGcelent":
%d&ard #e *ntreb" dac" .arc3e#a 4ianca ar C /utut C o #oAie eGcelent":
Jntr9un fel #e *ndoia: Nu Bi9o /utea imagina /e @olu/tuoa#a 4ianca? cu buzele
ei roBii Bi #ilueta ei Ber/uitoare? cu#nd cu gri$" na#turi? #" zicem? /entru
@irilul 4ill: Nu? 4ianca *n#emna o /o@e#te de iubire? /e cnd a#ta era @iaAa
real": %l Bi cu .aud @or C foarte fericiAi *m/reun": %a a@ea att de mult bun
#imAT
Ri totuBi? el dorea ca ea #" nu Ce c3iar aBaT C3iar aBaT 8irect" *n
com/ortare: ABa di#/u#" #" H#ar" de gtul luiI:
8e#igur? educaAia Bi bunul ei #imA o f"ceau?aBa: .aud era foarte
cerebral": Ri? de regul"? c3iar Bi %d&ard era foarte cerebral? dar? cteodat"T
8e eGem/lu? el dori#e #" #e c"#"torea#c" de ace#t Cr"ciun: .aud *i eG/lica#e
ct de /referabil ar C fo#t #" mai aBte/te /uAin 1 un an? doi: Salariul lui nu era
/rea mare: 8ori#e #"9i cum/ere un inel #cum/ 1 ea fu#e#e *ngrozit" Bi9l
obliga#e #"9l duc" *na/oi Bi #"9l #c3imbe cu unul mai ieftin: Calit"Aile ei erau
toate eGcelente? dar? cteodat"? %d&ard dorea c" ea #" aib" mai multe
defecte Bi mai /uAine @irtuAi: VirtuAile ei *l *ndemnau la fa/te di#/erate: 8e
eGem/luT
Se *nroBi la faA" cu/rin# de un #entiment de @ino@"Aie: 5rebuia #"9i
#/un"? Bi #"9i #/un" ct mai re/ede: Secretul #"u @ino@at *l f"cea #" #e /oarte
ciudat: A doua zi era /rima zi de Cr"ciun? /rima din trei zile de #"rb"toare: %a
*i /ro/u#e#e ca el #" @in" Bi #" /etreac" a$unul Cr"ciunului cu familia ei Bi?
oarecum? #ting3erit? carag3io#? *ntr9un fel care *i #trni#e ei mai mult
#u#/iciuni? reuBi#e #" o refuze? debitndu9i o /o@e#te lung"? numai minciuni
de#/re un /rieten din /ro@incie c"ruia *i /romi#e#e #" /etreac" ziua
*m/reun":
Ri nu era nici un /rieten *n /ro@incie: Numai #ecretul #"u @ino@at:
Cu trei luni *n urm"? %d&ard Robin#on *m/reun" cu alte cte@a #ute de
mii de tineri /artici/a#e la un concur# organizat de o re@i#t": Numele a 12
fete trebuiau aran$ate *n ordinea /o/ularit"Aii lor: %d&ard a@u#e#e o idee
#tr"lucit": Sigur c" /ro/ria #a /referinA" #9ar C do@edit greBit" 1 ob#er@a#e
lucrul ace#ta la alte com/etiAii #imilare: Not" cele 12 nume aran$ate *n
ordinea #a /referat"? a/oi le #cri#e din nou? lund un nume de la *nce/ut Bi
altul de la #frBit? *n mod alternati@:
Cnd #9a anunAat rezultatul? %d&ard a@ea o/t eGacte din 12 Bi? ca
urmare? a obAinut /remiul *nti *n @aloare de 5-- de lire: PerformanAa acea#ta
care ar C /utut9o /une /e #eama norocului? %d&ard o con#idera *ncoronarea
H#i#temuluiI #"u: %ra din cale afar" de mndru de #ine *n#uBi:
02
A/oi #e *ntreb" ce #" fac" cu cele 5-- de lireF Rtia foarte bine ce a@ea
#" #/un" .aud: In@e#teBte9i: Jntr9un cuibuBor dr"guA /entru @iitor: Ri?
bine*nAele#? Btia c" .aud a@ea /erfect" dre/tate: 8ar a cBtiga bani ca
rezultat al unui concur# *Ai d" un cu totul alt #entiment faA" de re#tul
lucrurilor:
8ac" ar C /rimit banii dre/t moBtenire? %d&ard i9ar C in@e#tit? cu
religiozitate? *n *m/rumuturi con@ertibile #au certiCcate cu dobnzi: 8ar o
#um" ca aceea /e care o obAii dintr9o #im/l" tr"#"tur" de condei? dintr9o
baft" de necrezut #eam"n" cu banii de buzunar /e care9i ca/eAi cnd eBti
co/il 1 H/entru tine? #"9i c3eltui cum /ofteBtiKI
Ri *ntr9un anume magazin #/ecial /e lng" care trecea zilnic? *n drumul
#/re birou #e aPa un @i# incredibil? o maBin" mic" cu dou" locuri? un bot
lung?#tr"lucitor Bi /reAul elaaetalat /e ca era de 0'5 de lire:
H8ac" aB C bogat? *i #/unea? zilnic? %d&ard? dac" aB C bogat te9aB
cum/"raI:
Acum era 1 nu bogat 1 cel /uAin #e aPa *n /o#e#ia unei #ume de bani
#uCciente ca #"9Bi realizeze @i#ul: .aBina? acea /ie#" frumoa#"? lucitoare Bi
atr"g"toare ar C a lui dac" #e 3ot"ra #9o ac3ite:
IntenAiona#e #"9i /o@e#tea#c" lui .aud de#/re bani: 8e *ndat" ce i9ar C
#/u#? ar C #c"/at de tentaAie: Jn faAa deza/rob"rii Bi #/erieturii lui .aud? cl n
ar C a@ut niciodat" cura$ul #" /er#i#te *n nebunia lui: 8ar #9a *ntm/lat ca
*n#"Bi .aud #" rezol@e /roblema indirect: E in@ita#e la cinema Bi cum/"ra#e
cele mai bune bilete: %a *i eG/lica#e blnd dar ferm /urtarea #a nebunea#c"?
criminal" de a c3eltui atAia bani 1 trei lire $um"tate *n loc de dou" lire Bi
/atru /enn<? cnd #e /utea @edea la fel de bine Bi din locuri mai *nde/"rtate:
%d&ard /rimi re/roBurile ei t"cnd *mbufnat: .aud #e #imAea mulAumit"
c" *l con@in#e#e: %d&ard nu /utea C l"#at #" continue *n maniera a#ta
eGtra@agant": Jl iubea /e %d&ard? dar *Bi d"dea #eama c" el era #lab? #arcina
ei Cind aceea de9a #e aPa *ntotdeauna la *ndemn" /entru a9l inPuenAa #"
mearg" *n direcAia dorit": Eb#er@a cu #ati#facAie cum *Bi domolea /ornirile?
trndu9#e ca un @ierme:
%d&ard era c3iar ca un @ierme: Se r"#ucea /recum @iermii: R"ma#e
#tri@it de cu@intele ei? dar eGact *n momentul acela? #e 3ot"r* #" cum/ere
maBina:
HLir9ar #" Ce? *Bi zi#e %d&ard? o dat" *n @iaA" am #" fac ce9mi /lace?
.aud /oate #" #e duc" naibiiKI
Ri c3iar *n dimineaAa urm"toare? /"Bi *n /alatul de geamuri cu locatarii
#"i infatuaAi? cu luciul #cli/itor Bi metal argintiu Bi? cu o #iguranA" care9l
#ur/rin#e c3iar /e el *n#uBi? cum/"r" maBina: A fo#t cel mai uBor lucru din
lume #" cum/ere o maBin"K
Ji a/arAinea de acum de /atru zile: 5r"i#e? *n a/arenA" calm? dar *n
interior? *mb"tat de eGtaz: Ri lui .aud nu9i #uPa#e *nc" nici un cu@nt: 8e
/atru zile? *n ora #a /entru /rnz? /rimea lecAii ca #" Bofeze minunata
creatur": %ra un ele@ talentat:
A doua zi? *n a$unul Cr"ciunului? urma #" mearg" cu ea *n /ro@incie: E
minAi#e /e .aud Bi o @a minAi din nou dac" aBa trebuia: %ra legat tru/ Bi
0
#uPet de noua #a ac3iziAie: %a re/rezenta /entru el o /o@e#te de iubire?
a@entur"? toate lucrurile /e care Bi le dori#e Bi nu le a@u#e#e niciodat": Jn ziua
urm"toare? el Bi iubita #a @or /orni la drum *m/reun": Vor zbura /rin aerul
rece? t"io#? l"#nd mulAimea Bi frecuBul ,ondrei de/arte *n urma lor ca #"
/"trund" *n *ntinderile @a#te curateT
Jn cli/a a#ta? deBi nu Btia? %d&ard a@ea Cre de /oet:
A doua ziT
V
HSe uit" la cartea din mna #a HCnd drago#tea e#te regeI: R#e Bi o
b"g" *n buzunar: .aBina? buzele roBii ale .arc3e#ei 4ianca Bi uimitoarea
@ite$ie a lui 4ill /"reau toate ame#tecate la un loc: A doua ziT
Vremea? de obicei *nBel"toare /entru cei care conteaz" /e ea? a fo#t
generoa#" cu %d&ard: I9a oferit ziua @i#elor #ale? o zi de ger a#/ru? cu cer
alba#tru 1 /al Bi cu un #oare galben de culoarea /rimulei:
ABa? *ntr9o #tare #uPetea#c" a@enturoa#" Bi de *ndr"zneal" r"ut"cioa#"?
%d&ard ieBi cu maBina din ,ondra: A a@ut necazuri la colAul de la 7<de Par; Bi
un tri#t contretem/# la Putne< 4ridge? din cauza #c3imb"rilor de @itez" Bi a
folo#irii /rea frec@ente a frnelor Bi o /loaie de *n$ur"turi #9au ab"tut a#u/ra
#a din /artea conduc"torilor Celorlalte @e3icule: 8ar /entru un no@ice nu #9a
com/ortat /rea r"u Bi de *ndat" a ieBit /e auto#tr"zile acelea largi? dre/te
care #unt bucuria Boferilor: %ra /uAin" circulaAie /e drum *n ziua aceea:
%d&ard mer#e tot *nainte *mb"tat de felul cum #t"/nea acea#t" creatur" cu
laturi #cli/itoare? zburnd? /arc"? /rin lumea alb" Bi rece Vu elanul unui zeu:
%ra o zi fermec"toare: Se o/ri /entru /rnz la un 3an de mod" @ec3e Bi
a/oi mai trziu /entru ceai: ,i/#it de entuzia#m o lu" *na/oi #/re ca#"? c"tre
,ondra? la .aud? /entru ine@itabilele eG/licaAii? re/roBuri:
Alung" ace#t gnd cu un oftat: Ce9o C mine? o C: %ra *nc" a#t"zi: Ri ce
/utea C mai fa#cinant dect a#taF S" alergi /rin *ntuneric cu luminile a/rin#e
*n c"utarea drumului din faA": %ra a/ogeul /l"ceriiK
Se gndi c" nu a@ea tim/ #" o/rea#c" nic"ieri /entru cin": Rofatul /rin
*ntuneric era o afacere amuzant": A@ea #"9i ia mai mult tim/ dect crezu#e:
%ra eGact ora o/t cnd trecea /rin 7ind3ead Bi a$un#e *n a/ro/iere de 8e@ilU#
Punc3 4o&l: %ra lun" /lin" Bi z"/ada? care c"zu#e cu dou" luni *n urm"? *nc"
nu #e to/i#e:
E/ri maBina Bi r"ma#e /e gnduri: Ce conta dac" nu #e *ntorcea la
,ondra /n" la miezul no/AiiF Ce conta dac" nu #e mai *ntorcea niciodat"F
A@ea #" #e ru/" bru#c de toate:
Cobor* din maBin" Bi #e a/ro/ie de marginea drumului: E /otec"
Ber/uia *n $o#? tentndu9l: %d&ard ced" ca @r"$it: Jn urm"toarea $um"tate de
or" 3oin"ri aiurea *ntr9o lume /lin" de z"/ad": Niciodat" nu9Bi imagina#e ce@a
a#em"n"tor: Ri cli/ele a#tea *i fu#e#er" oferite lui? c3iar lui de iubita #a
#tr"lucitoare care9l aBte/ta credincioa#" dea#u/ra /e Bo#ea:
Urc" /oteca? #e aBez" *n maBin" Bi o /orni? *nc" /uAin minunat de
de#co/erirea frumu#eAii /ure care le a/are celor mai /rozaici oameni deodat"
ca din @i#:
00
A/oi? cu un oftat? *Bi re@eni Bi9Bi b"g" mna *n buzunarul /ortierei de la
maBin" unde /u#e#e un fular de dimineaA":
8ar fularul nu mai era acolo: 4uzunarul era gol: Nu? nu com/let 1 #e
aPa ce@a cu colAuri Bi tare ca /ietrele:
%d&ard b"g" mna Bi mai adnc: Jn cli/a urm"toare /ri@ea ca un om
li/#it de #imAuri: Ebiectul /e care *l Ainea *n mn" #e b"l"b"nea /rintre
degete? lumina lunii #coAnd mii de #cntei multicolore? era un colier de
diamante:
%d&ard *l /ri@ea *ncremenit: Nu era nici un dubiu: Un colier de
diamante?/robabil *n @aloare de mii de lire Zdeoarece /ietrele erau mari[ #e
aPa#e? /ur Bi #im/lu? *n buzunarul /ortierei:
8ar cine9l /u#e#e acoloF Cu #iguranA" nu fu#e#e cnd /orni#e din oraB:
Cine@a trebuie #" C @enit? *n tim/ ce el #e /limba /rin z"/ad"? Bi9l introdu#e#e
*n mod deliberat: 8ar de ceF 8e ce tocmai *n maBina luiF L"cu#e @reo
greBeal" /ro/rietarulacolieruluiF Sau era? /utea C? un colier furatF
Ri atunci? *n tim/ ce toate gndurile a#tea i #e *n@rteau /rin ca/?
%d&ard *nAe/eni deodat" Bi *l trecur" Cori reci: A#ta nu era maBina lui:
Sem"na foarte mult? da: A@ea aceeaBi culoare #tr"lucitoare de roBu
a/rin# ca buzele .arc3e#ei 4ianca? acelaBi boA lung Bi lucio#? dar? du/" o mie
de mici am"nunte? %d&ard *Bi d"du #eama c" nu era maBina #a: Caro#eria #a
nou" era zgriat" ici Bi colo? /urta #emne #labe? dar clare? de @ec3ime Bi
uzur": Jn ace#t cazT
L"r" /rea mult" di#cuAie? %d&ard #e gr"bi #" *ntoarc" maBina: Vira$ul nu
era /unctul lui tare: ,a #c3imbarea @itezei? *n mod in@ariabil *Bi /ierdea ca/ul
Bi r"#ucea @olanul *n #en# greBit: .ai mult? frec@ent *ncurca acceleraAia cu
frna de /icior cu rezultate deza#truoa#e: 5otuBi? *n cele din urm"? reuBi #"
*ntoarc" maBina Bi #" urce din nou dealul:
%d&ard *Bi reaminti c" acolo mai fu#e#e o maBin" la o mic" di#tanA":
Atunci nu9i lu" #eama *n mod deo#ebit: Se *ntoar#e din /limbare /e o alt"
c"rare dect aceea /e care cobor#e *n @ale: Acea#t" a doua c"rare *l
adu#e#e la Bo#ea mai *n #/ate? #e gndea el? de locul unde #e g"#ea /ro/ria
#a maBin": Cu #iguranA" trebuie #" C fo#t cealalt" *n care #e urca#e:
Jn @reo zece minute d"du din nou de locul unde #e o/ri#e: 8ar acum nu
#e mai aPa nici o maBin" la marginea Bo#elei: Pro/rietarul ace#tei maBini
trebuie #" C /lecat cu a lui %d&ard Bi el? /robabil? du# *n eroare de
a#em"nare:
%d&ard #coa#e colierul de diamante din buzunarul #"u Bi9l trecu /rintre
degete /er/leG:
Ce #" fac"F S" #e duc" la cea mai a/ro/iat" #taAie de /oliAieF S" eG/lice
ce #9a *ntm/lat? #" /redea colierul Bi num"rul /ro/riei #ale maBiniF
A/ro/o? care era num"rul maBinii #aleF %d&ard a #tat Bi #9a tot gndit?
dar nici cu /reAul @ieAii nu /utea #"9Bi reamintea#c": A@ea o #enzaAie rece de
/r"buBire: A@ea #" arate ca cel mai de #eam" idiot la #ecAia de /oliAie: 5ot ce
/utea #"9Bi aduc" aminte din num"r era un o/t: Sigur? nu /rea a@ea
im/ortanA" 1 cel /uAinT Se uit" *ncurcat la diamante: S" /re#u/unem c" ei ar
crede 1 o? nu ar face9o Bi totuBi #9ar /utea 1 c" el fura#e maBina Bi
05
diamantele: Pentru c"? *n fond? cnd #tai Bi te gndeBti? cine? cu mintea la
ca/? ar @r* un colier /reAio# de diamante? cu atta negli$enA" *n buzunarul
de#c3i#? al unei /ortiereF
%d&ard cobor* Bi #e du#e la #/atele maBinii: A@ea num"rul bRI 1 --'1:
Pe lng" fa/tul c" "#ta nu era deloc num"rul maBinii #ale? nu9i #/unea nimic:
Atunci #e a/uc" #i#tematic #" caute toate buzunarele: Jn cel *n care g"#i#e
diamantele f"cu o de#co/erire 1 o buc"Aic" de 3rtie cu cte@a cu@inte #cri#e
cu creionul: ,a lumina farurilor? %d&ard le citi foarte uBor: HABtea/t"9m"?
Sreane? colAul de la SalterU# ,ane? ora zeceIU:
JBi reaminti numele Sreane: Jl @"zu#e /e un indicator mai de@reme?
ziua: Jntr9o cli/" #e 3ot"r*: Se @a duce *n #atul "#ta? Sreane? #" g"#ea#c"
SalterU# ,ane? #" #e *ntlnea#c" cu /er#oana care #cri#e#e biletul Bi #"9i
eG/lice ce #e *ntm/la#e: A#ta ar C fo#t mult mai bine dect #" arate ca un
/ro#t la #ecAia local" de /oliAie:
E /omi a/roa/e fericit: Jn fond? era o a@entur": Nu era un lucru care #"
Ai #e *ntm/le *n Cecare zi: Colierul de diamante f"cea a@entura eGcitant" Bi
mi#terioa#":
A@u ce@a diCcult"Ai *n a g"#i Sreane Bi a fo#t Bi mai greu #" de#co/ere
SalterU# ,ane? dar du/" ce a *ntrebat la dou" c"#uAe? a reuBit #"9i dea de
urm":
5recu#er" cte@a minute /e#te ora *ntlnirii cnd o lu" cu gri$" /e un
drum *ngu#t? uitndu9#e cu atenAie /e /artea #tng" unde i #e #/u#e#e c" #e
de#/rinde SalterU# ,ane:
8"du de ea c3iar imediat du/" un @ira$ Bi c3iar *n cli/a aceea o #iluet"
#e de#/rin#e din *ntuneric:
D Jn #frBitK Qi9a trebuit o @eBnicie? SeraldK Strig" @ocea unei fete:
Jn tim/ ce @orbea? fata /"Bi direct *n lumina farurilor Bi %d&ard r"ma#e
f"r" #uPare: %ra cea mai #/lendid" f"/tur" /e care o @"zu#e @reodat":
5n"r"? cu /"rul negru ca noa/tea Bi buze de un roBu a/rin#? minunat:
Pelerina grea /e care o /urta #e de#c3i#e Bi %d&ard @"zu c" era *mbr"cat" *n
roc3ie de #ear": 9Strn#" /e cor/? de culoare roBie care *i contura tru/ul
/erfect: ,a gt /urta un Birag de /erle #/lendide: 8eodat" fata tre#"ri:
D 8ar nu eBti Serald? #trig" ea:
D Nu? zi#e %d&ard *n grab"? #"9Ai eG/lic: Scoa#e colierul de diamante
din buzunar Bi i9l *ntin#e: ." c3eam" %d&ardT
D Nu *l l"#" #" continue? fata b"tu din /alme Bi eGclam":
D %d&ard? bine*nAele#K Jmi /are aBa de bine: 8ar idiotul acela de )imm<
mi9a #/u# la telefon c9o #"9l trimit" /e Serald cu maBina: % teribil de dr"guA
din /artea ta c" ai @enit: %ram moart" #" te @"d: JAi dai #eama? nu te9am mai
@"zut de cnd a@eam Ba#e ani: 4ine c" ai adu# Bi colierul: Pune9l din nou *n
buzunarul t"u: PoliAi#tul din #at ar /utea trece /e aici Bi l9ar @edea: 4rrrT? am
*ng3eAat tot aBte/tndK S" m" urc:
Ca9ntr9un @i#? %d&ard *i de#c3i#e uBa Bi ea #"ri uBor lng" el: 4l"nurile
ei *i mngiar" obrazul Bi un /arfum di#cret ca cel al @ioletelor du/" /loaie? i
#e ab"tu /e la n"ri:
0'
%l n9a@ea nici un /lan? nici m"car @reo idee: Jntr9o cli/"? f"r" @oia #a #e
l"#" *n mre$ele a@enturii: %a *i #/u#e#e %d&ard? ce conta c" nu era %d&ard cel
ade@"ratF E #" de#co/ere ea a#ta foarte curnd: Pn" atunci? #" l"#"m
lucrurile #" mearg" de la #ine: %l /omi motorul Bi maBina *nce/u #" /atineze:
Pe loc fata *nce/u #" rd": R#ul ei era la fel de minunat ca Bi *ntreaga
#a f"/tur":
D % uBor #"9Ai dai #eama c" nu /rea te /rice/i la maBini: Cred c" nu
/rea au /e acoloF
H." *ntreb unde e#te ace#t /e acoloFI #e gndi %d&ard? dar cu @oce
tare #/u#e doar: Hnu /reaI:
D .ai bine la#"9m" /e mine #" conduc? *i /ro/u#e fata: % foarte diCcil
#" te de#curci /e #tr"duAele a#tea /n" dai din nou de Bo#eaua /rinci/al":
Ji ced" bucuro# locul: Loarte curnd mergeau /rin noa/te cu @itez" Bi
cu o li/#" de gri$" care9l *ngri$ora *n mod #ecret /e %d&ard: JBi *ntoar#e ca/ul
#/re el:
D Jmi /lace @iteza: Qie nuF Rtii? nu #emeni deloc cu Serald: Nimeni nu
@9ar lua dre/t fraAi: Nu eBti deloc cum mi te9am imaginat:
D Cred a#ta din cauz" c" #unt att de obiBnuit: ABa e#teF
D Nu? obiBnuit? diferit: Nu Btiu cum #"9Ai eG/lic: Cum e bietul )imm<F
Plicti#it de moarte? nu9i aBaF
D E? )imm< #e #imte bine? #/u#e %d&ard:
D % de#tul de uBor #" #/ui a#ta? dar ce g3inion /e el #" aib" o luGaAie:
Qi9a /o@e#tit totulF
D Nici un cu@nt: Nu Btiu ab#olut nimic: AB @rea #" m" l"mureBti:
D E? totul a mer# de minune: )imm< #9a du# la uBa din faA" *mbr"cat *n
3ainele /rietenei #ale: ,9am l"#at cte@a minute Bi m9am #trecurat lng"
ferea#tr": Cameri#ta lui Agne# ,arella era acolo aran$ndu9i roc3iile Bi
bi$uteriile Bi toate celelalte lui Agne#: A/oi #9a auzit un urlet tare de $o#?
/etarda a eG/lodat Bi toate au #trigat foc: Cameri#ta a fugit ca din /uBc"? am
#"rit *n"untru? am a/ucat colierul? Bi9am luat9o la #"n"toa#a *na/oi #/re Punc3
4o&l: Am l"#at colierul Bi biletul *n buzunarul maBinii *n tim/ ce treceam:
A/oi? m9am du# la ,oui#e la 3otel? du/" ce mi9am Bter# g3etele de z"/ad"?
bine*nAele#: Un alibi /erfect /entru mine: %a n9are nici o idee c" eu am fo#t
/lecat":
D Ri ce9i cu )imm<F
D 4ine? dar tu Btii mai multe dect mine:
D 8a? *n mare Bi9a /rin# /iciorul *n fu#t" Bi a reuBit #" Bi9 1 luGeze: Au
trebuit #"9l duc" la maBin" Bi Boferul familiei ,arella l9a du# aca#":
Inc3i/uieBte9Ai doar dac" #9ar C *ntm/lat ca Boferul #"9Bi bage mna *n
buzunarK
%d&ard r#e *m/reun" cu ea? dar mintea #a era la treab": Acum Btia?
mai mult #au mai /uAin? cum #t": Numele de ,arella *i /"rea @ag familiar 1 un
nume care iradia bog"Aie: Lata a#ta Bi cu un necuno#cut /e nume )imm<
/u#e#er" la cale furtul colierului Bi reuBi#er": 8in cauza gleznei Bi a /rezenAei
Boferului familiei ,arella? )imm< nu /utu#e #" #e uite *n buzunarul maBinii
*nainte de a telefona fetei: Sau? /robabil? nu dori#e #" fac" a#ta: 8ar? era
0!
a/roa/e #igur c" cel"lalt necuno#cut? HSeraldI? o @a face cu /rima ocazie: Ri
*n el @a g"#i fularul lui %d&ardK
D A mer# bine? zi#e fata:
Un tram@ai trecu /e lng" ei? #e aPau *n *m/re$urimile ,ondrei: .ergeau
ca o #"geat" /rintre maBini: %d&ard era cu #uPetul la gur": %ra o BoferiA"
minunat"? dar conducea foarte ri#cantK
Un #fert de or" mai trziu #e o/rir" *n faAa unei ca#e im/un"toare dintr9
un #cuar micuA:
D Putem #" ne #c3imb"m aici? zi#e fata? *nainte #" mergem la
HRit#onU#I
D Rit#onU#IF Jntreb" %d&ard: PronunA" numele faimo#ului club de
noa/te a/roa/e re@erenAio#:
D 8a? nu Ai9a #/u# SeraldF
D Nu mi9a #/u#? r"#/un#e %d&ard moroc"no#: Ce fac cu 3ainele meleF
%a #e *ncrunt":
D Nu Ai9au #/u# nimicF 5e @om *mbr"ca cum@a: 5rebuie #" ducem
c3e#tia a#ta /n" la bun #frBit:
Un ma$ordom im/un"tor de#c3i#e uBa Bi #e d"du la o /arte #"9i la#e #"
intre:
D 8omnul Serald C3am/ne<# a telefonat? doamn": %ra foarte
ner"bd"tor #" @orbea#c" cu dumnea@oa#tr" dar nu a l"#at nici un me#a$:
HCred Bi eu c" era ner"bd"tor #" @orbea#c" cu eaI? *Bi #/u#e %d&ard:
H*n orice caz? acum *mi cuno#c *ntregul nume 1 %d&ard C3am/ne<#: 8ar cine
e eaF I9au zi# doamn": 8e ce @rea #" fure un colier: Are datorii la bridgeFI
Jn /o@e#tirile din re@i#te? /e care le citea cteodat"? frumoa#a Bi nobila
eroin" era *ntotdeauna adu#" *ntr9o #tare de di#/erare de datoriile la bridge:
%d&ard a fo#t condu# de ma$ordomul cel im/un"tor Bi dat /e mna
unui @alet cu maniere elegante: Un #fert de or" mai trziu? *Bi re*ntlni gazda
*n 3ol? *mbr"cat elegant *ntr9un co#tum de #ear"? f"cut *n Sa@ile Ro& care *i
c"dea de minune:
8oamneK Ce noa/teK
.er#er" cu maBina la faimo#ul HRit#onU#I: ,a fel ca toat" lumea? %d&ard
citi#e relat"ri #candaloa#e de#/re HRit#onU#I: Ericine era cine@a a/"rea mai
de@reme #au mai trziu la HRit#onU#I: %d&ard #e temea de un #ingur lucru: c"
cine@a care9l cunoBtea /e ade@"ratul %d&ard C3am/ne<# ar /utea a/"rea: Se
con#ola la gndul c" indi@idul li/#i#e mai mulAi ani din Anglia:
Stnd la o m"#uA" lng" /erete? #orbea cocteiluri: CocteiluriK Pentru
bietul %d&ard ele re/rezentau c3inte#enAa unei @ieAi de luG: Lcta? cu un
minunat Bal brodat /e ea? *l bea cu nonBalanA":
D S" dan#"mK
Ade@"rul e c" #ingurul lucru /e care %d&ard /utea #"9l fac" la /erfecAie
era #" dan#eze: Cnd el Bi .aud *nce/u#er" /iruetele *n Palai# de 8an#e? alte
/erec3i #e o/ri#er" Bi9i /ri@eau cu admiraAie:
D %ram #" uit? zi#e fata bru#e: ColierulF
0+
%a *ntin#e mna: %d&ard? com/let uluit? *l #coa#e din buzunar Bi i9l
d"du: S/re marea #a uimire? ea Bi9l /rin#e liniBtit" la gt: A/oi? *i zmbi
r"/itoare:
D 7ai #" dan#"m? zi#e ea *ncet:
8an#au: Nici o /erec3e nu era mai /erfect" *n tot HRit#onU#I:
A/oi? cnd? *n cele din urm"? #e *ntoar#er" la m"#uAa lor? un b"trn
gentleman? cu un aer de de#frnat o aco#t" /e /artenera lui %d&ard:
D A3K ,ad< Noreen? uimitoare dan#atoareK 8a? da: C"/itanul Lolliot e
aici *n #eara a#taF
D )imm< are un necaz? Bi9a luGat glezna:
D Nu #/uneAiK Cum #9a *ntm/latF Jnc" nu Btiu am"nunte:
R#e Bi trecu mai de/arte:
%d&ard o urm" *ngndurat: Acum Btia: ,ad< Noreen %lliot? celebra lad<
Noreen *n /er#oan"? /oate fata de#/re care #e @orbea cel mai mult *n Anglia:
Ve#tit" /entru frumu#eAea? /entru *ndr"zneala ei? Befa gru/ului cuno#cut ca
H53e 4rig3t Moung Peo/leI: ,ogodna ei cu c"/itanul )ame# Lolliot V: C:1? din
ca@aleria regal"? fu#e#e recent anunAat":
8ar colierulF Jnc" nu /utea #" *nAeleag" ce era cu el: 5rebuia #" riBte #"
#e de#con#/ire? dar @roia #" Btie: Cnd #e aBezar"? *i f"cu #emn #/re colier:
D 8e ce a#ta? NoreenF S/une9mi? de ceF Ombea @i#"toare cu oc3ii
duBi de/arte aPndu9#e *nc" #ub @ra$a dan#ului:
D Cred c" e greu ca tu #" *nAelegi: 5e /licti#eBti aBa de mult de aceleaBi
lucruri? mereu de aceleaBi lucruri: Vn"torile de comori ne9au di#trat foarte
bine o @reme? dar te obiBnuieBti cu toate: Ideea cu H$afurileI a fo#t a mea:
Enorariul de intrare e de cincizeci de lire Bi dac" reuBeBti obAii Bi mai mult:
A#ta e al treilea: )imm< Bi cu mine ne9am *nAele# cu Agne# ,arella: CunoBti
regulileF )aful trebuie comi# *ntr9un inter@al de trei zile Bi lucrul furat trebuie
/urtat cel /uAin o or" *ntr9un loc /ublic: Altfel? *Ai /ierzi cele cincizeci de lire
de/u#e Bi mai /rimeBti Bi o amend" de o #ut" de lire: )imm< a a@ut noroc
luGndu9Bi glezna? dar noi @om /une mna /e bani /entru c" am du# treaba
la bun #frBit:
D JnAeleg? *nAeleg? zi#e %d&ard? re#/irnd adnc: Noreen #e ridic"
deodat" Bi9Bi /u#e Balul:
D 8u9m" unde@a cu maBina: ,a docuri: Unde@a unde e oribil Bi
eGcitant: ABtea/t" o cli/"T JBi ridic" minile Bi9Bi de#f"cu diamantele de la
gt: .ai bine le9ai Aine tu din nou: Nu @reau #" Cu uci#" /entru ele:
IeBir" *m/reun" de la Rit#onU#: .aBina #e aPa *ntr9o #tr"duA" lateral"?
*ngu#t" Bi *ntunecoa#": Cum d"dur" colAul? o alt" maBin" @ir" Bi un tn"r #"ri
din ea:
D Sla@" domnului? Noreen? te9am g"#it? *n #frBit #trig" el: Am dat de
dracu: ."garul "la de )imm< a /lecat cu o alt" maBin": 8umnezeu Btie /e
unde umbl" diamantele alea acum: Suntem *ntr9o *ncurc"tur" a dracului:
,ad< Noreen #e 3olb" la el:
D Ce tot #/ui: A@em diamantele? adic" #unt la %d&ard:
D %d&ardF
D 8a:
0(
%a f"cu un ge#t uBor c"tre #ilueta de al"turi: H%u #unt *ntr9o *ncurc"tur"
a dracului? /un /ariu /e zece la unu c" "#ta9i fratele SeraldI? #e gndi
%d&ard: Cel"lalt tn"r *l /ri@ea uimit:
D PoftimF %Gclam" el *ncet: %d&ard e *n ScoAia:
D EK Strig" fata: Se uit" cu re/roB la %d&ard: Se *nroBi Bi a/oi /"li: 9
D 8eci? tu? zi#e ea *ncet? cine eBti cu ade@"ratF
,ui %d&ard *i trebui doar un minut #" *nAeleag" #ituaAia: Jn oc3ii fetei #e
/utea citi uimire? mai bine zi# admiraAieF S"9i eG/liceF N9o #" fac" o aBa
/ro#tie: E #"9Bi $oace rolul /n" la #frBit:
Se *nclin" ceremonio#:
D 5rebuie #" @" mulAume#c lad< Noreen /entru cea mai *ncnt"toare
#ear"? i #e adre#" el *n maniera cea mai ca@alerea#c" /o#ibil":
Arunc" re/ede o /ri@ire #/re maBina din care cobor#e cel"lalt: %ra de
un roBu a/rin#? cu un bot #tr"lucitorK .aBina #aK
D Ri @" urez la toAi: Hbun" #earaIK
8intr9o #"ritur" #e aPa *n maBina #a? cu /iciorul /e acceleraAie:
Acea#ta /orni: Serald r"ma#e /aralizat? dar fata a fo#t mai iute: Cnd
maBina trecu /e lng" ea? Noreen #"ri *n"untru? a/rinznd toate luminile de
la bord:
.aBina z@cni? ABni /e du/" colA Bi o /orni *n noa/te: Noreen? *nc"
ameAit" de #"ritura #a? *l a/uc" /e %d&ard de braA:
D 5rebuie #" mi9l dai? o? trebuie #" mi9l daiK Sunt obligat" #" i9l returnez
lui Agne# ,arella: Lii un gentleman? am /etrecut *m/reun" o #ear" minunat"?
am dan#at? am fo#t /rieteni: Nu9i aBa c" mi9l daiF .ieF
E femeie care te @r"$ea cu frumu#eAea ei: Sunt a#emenea femei *nctT
R9a/oi? %d&ard era foarte ner"bd"tor #" #ca/e de colier: %ra un /rile$
di@in /entru un beau ge#te:
Jl #coa#e din buzunar Bi9l l"#" #" cad" *n mna ei *ntin#":d
D Am fo#tT Prieteni? zi#e el:
D A3K Ec3ii ei #e *nmuiar"? #e luminar":
A/oi? *n mod cu totul #ur/rinz"tor? *Bi a/lec" ca/ul #/re el: Pentru o
cli/" *Bi Ainu buzele li/ite de ale #aleT
8u/" aceea? #"ri din automobil: .aBina cea roBie o /orni din loc?
demarnd *n forA":
E /o@e#te de iubireK
A@entur"K
,a ora dou"#/rezece? *n /rima zi de Cr"ciun? %d&ard Robin#on /"Bi *n
mica #ufragerie a unei ca#e din Cla/3am? cu obiBnuita urare H.err<
C3ri#tma#KI
.aud? care aran$a niBte @#c? *l *ntm/in" cu r"ceal":
D 5e9ai di#trat bine la Aar" cu /rietenul acela al t"uF Jl *ntreb" ea:
D Uite ce e? zi#e %d&ard: Aia a fo#t o minciun" /e care Ai9am #/u#9o:
Am cBtigat un concur#? adic" 5oo de lire Bi cu ei am cum/"rat o maBin": Nu
Ai9am #/u# /entru c" Btiam c" o #" *nce/i o *ntreag" di#cuAie *n leg"tur" cu ei:
]#ta e /rimul lucru: Am cum/"rat maBina Bi nu mai e nimic de comentat *n
leg"tur" cu a#ta: Al doilea lucru e#te urm"torul: n9am de gnd #" te aBte/t
5-
ani de zile: Per#/ecti@ele mele #unt de#tul de bune Bi @reau #" ne c"#"torim
luna @iitoare: JnAelegiF
D EK %Gclam" .aud *ncet:
%ra ace#ta? /utea CT %d&ard care @orbea aBa #igur de elF
D VreiF 8a #au nuF
%a *l /ri@i fa#cinat": Ec3ii ei eG/rimau uimire Bi admiraAie Bi la @ederea
ace#tei /ri@iri %d&ard fu cu/rin# de /a#iune: Se termina#e cu d"d"ceala
aceea liniBtit" care *l eGa#/era#e:
ABa *l Bi /ri@i#e lad< Noreen #eara trecut": 8ar lad< Noreen #e retr"#e#e
*ntr9un con de umbr"? /e t"rmul /o@eBtilor de iubire? al"turi de .arc3e#a
4ianca: Acea#ta era /er#oana real": Acea#ta era iubita lui:
D 8a #au nuF Re/et" el Bi #e a/ro/ie mai mult:
D 8a? da? da? #e blbi .aud: 8ar? o? %d&ard? ce #9a *ntm/lat cu tineF
%Bti cu totul altfel a#t"zi:
D 8a? zi#e %d&ard: 8e dou"zeci Bi /atru de ore #unt un b"rbat *n loc de
un @ierme Bi? /e cin#tea mea? merit"K
E /rin#e *n braAele lui la fel cum 4ill? #u/erman9ul? ar C f"cut9o:
D ." iubeBti? .audF S/une9mi? m" iubeBtiF
D E? %d&ardK Ro/ti .aud? te adorT
)ane *n c"utarea unei #lu$be:
)ane Cle@eland r"#foi /aginile din H53e 8ail< ,eaderI Bi oft"? un oftat
adnc? care @eni din #tr"fundul CinAei #ale: Se uit" cu #il" la ma#a cu /laca de
marmur"? la oul Cert /u# /e felia de /ine /r"$it" Bi la micul ceainic ce #e
g"#eau /e ea: Nu /entru c" nu i9ar C fo#t foame: Nici nu /utea C @orba de aBa
ce@a: )ane era groza@ de P"mnd": Jn acel moment #imAea c" ar C /utut
mnca a/roa/e un ;ilogram de fri/tur" bine f"cut"? cu cartoC /r"$iAi Bi /oate
cu fa#ole @erde: 5oate udate cu o recolt" ce@a mai atr"g"toare dect ceaiul:
8ar tinerele? ale c"ror fonduri /er#onale #e aP" *n #tare /ericuloa#"? nu
/ot alege: )ane a@ea norocul c" /utea comanda un ou Cert Bi o can" cu ceai:
Nu mai /"rea /robabil #"Ufac" aBa ce@a Bi *n ziua urm"toare: 8ac" nuT
Se *ntoar#e *nc" o dat" la coloanele cu anunAuri din H53e 8ail< ,eaderI:
Ca #9o #/unem /e Bleau? )ane era Bomer" Bi #ituaAia de@enea acut": 8e$a
gentila doamn" care a@ea *n gri$" /r"/"dita ca#" cu c3iriaBi #e uita c3iorB? *n
mod deo#ebit? la acea#t" tn"r":
HRi totuBi? *Bi zi#e )ane *n #inea ei? ridicndu9Bi b"rbia indignat"? ceea ce
era un obicei de9al #"u? Bi totuBi? #unt inteligent"? frumoa#" Bi bine educat":
Ce @or mai multFI
Potri@it lui H53e 8ail< ,eaderI alAii /"reau #" dorea#c" #tenodactilografe
cu @a#t" eG/erienA"? manageri /entru #ociet"Ai cu un mic ca/ital /e care #"9l
in@e#tea#c"? doamne care #" /artici/e la /roCturile fermelor de /"#"ri ZBi aici
#e cerea un mic ca/ital[ Bi nenum"rate buc"t"re#e? #er@itoare Bi fete *n ca#"?
mai ale# cameri#te:
HN9am nimic *m/otri@" #" Cu cameri#t"? *Bi zi#e )ane *n #inea #a: 8ar
nimeni n9o #" m" ia f"r" eG/erienA": Cred c9aB /utea #" m" duc oriunde? Bi ca
tn"r" @oluntar"? dar tinerele @oluntare nu #unt /l"tite? ce #" mai @orbimI:
51
Eft" din nou? aBez" ziarul *n faAa ei Bi atac" oul Cert cu toat" @igoarea
tinereAii #ale:
Cnd termin" ultima *ng3iAitur"? *ntoar#e ziarul Bi #tudie coloana cu
anunAuri /er#onale /entru /rieteni /ierduAi etc? *n tim/ ce9Bi #orbea ceaiul:
Coloana acea#ta era *ntotdeauna ultima ei #/eranA":
8ac" ar C a@ut @reo dou" mii de lire?lucrul ar C fo#t de#tul de #im/lu: Se
aPau acolo cel /uAin Ba/te ocazii unice din care /utea obAine circa trei mii de
lire /e an: JBi ridic" uBor buza:
H8ac" aB a@ea dou" mii de lire? ar C uBor #"9i in@e#te#cI? murmur" ea:
JBi arunc" oc3ii re/ede /n" la ca/"tul de $o# al coloanei Bi a/oi o
cercet" din nou cu uBurinAa obAinut" /rintr9o lung" /ractic":
%ra doamna care oferea /reAuri aBa de minunate /entru 3aine de
aruncat: HSarderobele doamnelor in#/ectate la /ro/riile lor locuinAeI: %rau
gentlemani care cum/"rau orice? dar mai ale# dinAi: 8oamne cu titluri
nobiliare care /lecau *n #tr"in"tate Bi care erau di#/u#e #" renunAe la
bl"nurile lor /entru #ume ridicole: .ai era /reotul *ntri#tat? @"du@a
*m/o@"rat" Bi oCAerul in@alid? toAi a@nd ne@oie de tume @ariind *ntre 5- Bi
1-- de lire:
Ri9a/oi? deodat"? )ane #e o/ri bru#c: ,"#" $o# ceaBca Bi citi anunAul din
nou /e *ndelete:
H% un clenci aici? de#igur? murmur" ea: Jntotdeauna e cte un clenci *n
#oiul "#ta de lucruri: Va trebui #" Cu gri$ulie: 8ar totuBiTI:
AnunAul? care o intrig" att de mult /e )ane Cle@eland? #una aBa: H8ac"
o tn"r" doamn" *ntre 25 Bi 5 de ani cu oc3ii albaBtri *nc3i#? /"rul foarte
blond? gene Bi #/rncene negre? na# dre/t? #iluet" #ubAire? *n"lAimea de cinci
/icioare Bi Ba/te inc3? bun" imitatoare Bi ca/abil" #" @orbea#c" franceza #e
@a /rezenta la %nder#leig3 Street? nr: !? *ntre orele 5 Bi ' /:m: Va aPa ce@a *n
a@anta$ul #"uI:
HNe/ri3"nit" S&endolen? #au de ce fetele calc" #trmbI? murmur"
)ane: Va trebui nea/"rat #" am mare gri$": 8ar #e cer /rea multe am"nunte
/entru acel #oi de lucru: ." *ntreb acumT Ia #" reca/itul"mI:
Ri #e a/uc" #" #e com/are cu teGtul:
HJntre 25 Bi o de ani 1 eu am 2': Ec3i albaBtrii *nc3i#? en regul": P"r
foarte blondI? gene Bi #/rncene negre 1 totul E: =: Na# dre/tF 8a? da? de#tul
de dre/t? oricum: Nici nu9i a#cuAit? nici crn: Ri am o #iluet" #ubAire c3iar
#ubAire /entru zilele noa#tre: Am numai cinci /icioare Bi Ba#e inc3: Z8eci? cu
@reo doi centimetri Bi ce@a mai #cund"[ 1 dar aB /utea /urta tocuri *nalte:
Sunt o bun" imitatoare 1 nu fac nimic deo#ebit? dar /ot #" imit @ocile
oamenilor Bi @orbe#c franceza ca un *nger #au o franAuzoaic": 8e fa/t? #unt
/erfect": Ar trebui #" cad" *n fund de *ncntare cnd o #" m" /rezint: )ane
Cle@eland intr" Bi cBtig"I:
7ot"rt"? )ane ru/#e anunAul Bi9l /u#e *n geant": A/oi ceru nota de
/lat" cu o nou" @ioiciune *n gla#:
,a ora cinci f"r" zece minute? )ane era *n recunoaBtere *n a/ro/iere de
%nder#leig3 Street: %ra o #trad" mic" f"cut" #and@ici *ntre dou" mai mari *n
@ecin"tatea lui EGford Circu#: % o #trad" dubioa#"? dar re#/ectabil": Num"rul
52
! nu /"rea #" #e deo#ebea#c" /rin nimic de ca#ele *n@ecinate: %ra f"cut"
numai din birouri? dar cnd #e uit" #/re ea? )ane *Bi d"du #eama /entru /rima
dat" c" nu era #ingura fat" cu oc3i albaBtri? blond"? na#ul dre/t? #ubAire? *ntre
25 Bi - de ani: ,ondra? du/" cte #e /"rea? era /lin" de a#emenea tinere Bi?
cel /uAin 0o95- dintre ele? #e aPau gr"mad" afar" /e %nder#leig3 Street?
num"rul !:
HCom/etiAiaI *Bi zi#e )ane: H.ai bine m9aB b"ga iute la coad"I:
ABa Bi f"cu? eGact cnd alte trei fete d"deau colAul #tr"zii: ,e urmar"
altele: )ane #e amuz" uitndu9#e la @ecinele #ale: ,a Cecare reuBea #"
g"#ea#c" ce@a ce nu mergea 1 gene blonde *n loc de negre? oc3i mai mult
cenuBii dect albaBtri?/"r blond care era oGigenat Bi nu natural?@ariaAii
intere#ante la na# Bi #iluete /e care numai o mil" /rea bine @oitoare le9ar C
/utut de#crie ca #ubAiri: 4una di#/oziAie a )anei cre#cu:
HCred c9am tot attea Ban#e ca oricare?*Bi zi#e *n #inea #a: ." *ntreb
/entru ce9# toate a#teaF S/er c" /entru un cor de fete frumoa#eI:
Coada #e miBca *ncet? dar *nainta: Imediat? un al doilea Bu@oi de fete
*nce/u #" ia#" din"untrul ca#ei: Unele *Bi *ntorceau ca/etele? altele rdeau
afectat:
HRe#/in#e? *Bi #/u#e )ane cu bucurie: S/er din toat" inima c" n9o #"
g"#ea#c" /rea multe /n" intruI:
Coada mai a@an#a: Aruncau /ri@iri neliniBtite *n oglin$oare Bi9Bi /udrau
emoAionate na#ul: Ru$urile erau folo#ite din /lin:
HAB C @rut #" am o /"l"rie mai elegant"I?*Bi #/u#e )ane tri#t":
Jn #frBit *i @eni rndul: Jn interiorul ca#ei era o uB" de #ticl" *ntr9o /arte
cu Crma: H89nii Cut3bert#on#I: Prin acea#t" uB" de #ticl" intrau una cte una
concurentele: A$un#e Bi ea: R"#uP" adnc Bi intr":
Jn"untru #e aPa un birou eGterior?e@ident /entru folo#inAa funcAionarilor:
,a ca/"t era *nc" o uB" de #ticl": )ane fu *ndrumat" #" #e duc" *ntr9acolo Bi #e
conform": Se trezi *ntr9o camer" mai mic": Acolo #e aPa un birou mare Bi *n
#/atele lui un b"rbat cu oc3i #crut"tori? de @r#t" mi$locie? cu o mu#taA"
groa#"? cu un aer #tr"in: Ace#ta o m"#ur" dintr9o /ri@ire Bi9i f"cu #emn #/re o
uB" la #tnga:
D ABte/taAi acolo? @" rog? #/u#e el 3ot"rt:
)ane a#cult": Camera *n care intr" era de$a ocu/at": Cinci fete #t"teau
acolo toate b"Aoa#e Bi aruncndu9Bi una alteia /ri@iri i#coditoare: )ane
*nAele#e c" fu#e#e inclu#" /rintre Cnali#te Bi buna di#/oziAie *i re@eni: 5otuBi?
fu obligat" #" recunoa#c" c" celelalte cinci fete a@eau aceleaBi Ban#e ca Bi ea
*nde/linind condiAiile din anunA:
5im/ul trecea: Letele #e /erindau? e@ident? /rin biroul din"untru:
.a$oritatea erau re#/in#e? ieBind /e o alt" uB" care d"dea *n coridor? dar? din
cnd *n cnd? o nou" ac3iziAie #o#ea m"rind num"rul #elecAionatelor: ,a Ba#e
Bi $um"tate #e #trn#e#er" /ai#/rezece fete:
)ane auzi un murmur de @oci din biroul interior Bi a/oi domnul cu
*nf"AiBare de #tr"in? /e care ea *l /orecli#e *n minte HcolonelulI datorit"
a#/ectului cazon al mu#t"Aii #ale? a/"ru *n /rag:
5
D AB @rea #" @" @"d doamnelor una cte una? @" rog? anunA" el: Jn
ordinea *n care aAi #o#it? @" rog:
)ane era? de#igur? a Ba#ea /e li#t": 5recur" 2- de minute /n" a fo#t
c3emat": HColonelulI #t"tea cu minile la #/ate: E c3e#tiona ra/id? *i te#t"
cunoBtinAele de francez" Bi o m"#ur" ca *n"lAime:
D % /o#ibil? mademoi#elle? zi#e el *n francez"? ca #" CAi /otri@it": Nu
Btiu? dar e#te /o#ibil:
D Ce /o#t e ace#ta? @reau #" BtiuF Jntreb" )ane f"r" ocoliB:
%l ridic" din umeri:
D A#ta *nc" nu @" /ot #/une: 8ac" #unteAi alea#"? atunci @eAi aPa:
D Pare foarte mi#terio#? obiect" )ane: Nu m9aB /utea anga$a la ce@a
f"r" #" Btiu totul: Vreau #" Btiu dac" are @reo leg"tur" cu teatrulF
D Cu teatrulF NicidecumK
D EK %Gclam" )ane dezam"git": E /ri@ea cu intere#:
D SunteAi inteligent"? daF Ri di#cret"F
D 8i#/un de cantit"Ai #uCciente de inteligenA" Bi di#creAie? *l a#igur"
)ane calm: CAi bani #e dauF
D Plata #e @a ridica la 2--- de lire /entru dou" #"/t"mni de lucru:
D EK L"cu )ane *ncet:
%ra /rea im/re#ionat" de m"rimea #umei tocmai menAionate ca #"9Bi
re@in" imediat:
Colonelul continua #" @orbea#c":
D Am mai #elecAionat de$a o alt" tn"r": Amndou" #unteAi la fel de
/otri@ite: Ar /utea C Bi altele /e care *nc" nu le9am @"zut: Am #" @" dau
in#trucAiuni cum #" /rocedaAi mai de/arte: CunoaBteAi 3otelul H7arridgeU#IF
)ane r"ma#e cu gura c"#cat": Cine nu Btia *n Anglia de#/re
H7arridgeU#I? acel frumo# 3otel #ituat mode#t *ntr9o #trad" lateral" din
.a<fair? unde /oliticieni Bi nobili #o#eau Bi /lecau tot tim/ulF C3iar *n
dimineaAa aceea? )ane citi#e de#/re #o#irea .arii 8uce#e Pauline de E#tro@a:
%a @eni#e #" inaugureze un mare bazar /entru a$utorarea refugiaAilor ruBi Bi
#t"tea? bine*nAele#? la H7arridgeU#I:
D 8a? zi#e )ane? ca r"#/un# la *ntrebarea colonelului:
D Loarte bine: .ergeAi acolo: JntrebaAi de contele Stre/titc3: 5rimiteAi
#u# cartea dumnea@oa#tr" de @izit": A@eAi unaF
)ane o #coa#e /e a #a: Colonelul o lu" Bi #cri#e *ntr9un colA un P
minu#cul: Ji *na/oie cartea de @izit":
D A#ta @a C #uCcient ca #" @" @ad" contele: %l @a *nAelege c" @eniAi din
$artea mea: 8ecizia Cnal" o @a lua elT Ri altcine@a: 8ac" @" @a con#idera
/otri@it" @" @a eG/lica cum #tau lucrurile Bi @eAi /utea acce/ta #au refuza
/ro/unerea #a: SunteAi mulAumit"F
D Perfect mulAumit"? zi#e )ane: 9I8eocamdat" nu9mi dau #eama de
clenci: Ri totuBi? trebuie #" Ce unul? murmur" /entru #ine cnd ieBi *n #trad":
Nu /ot da atAia bani /entru nimic: 5rebuie #" Ce @reo crim"K Nu eGi#t" o alt"
@ariant"K A@ea moralul ridicat? *n general? cu o oarecare moderaAie? )ane nu
a@ea obiecAii faA" de crime: Jn ultimul tim/? ziarele fu#e#er" /line de#/re
50
i#/r"@ile diferitelor fete 1 bandiAi: )ane #e gndi#e *n mod #erio# #" de@in" una
dac" toate celelalte /o#ibilit"Ai eBuau:
Intr" /e #ub /ortalul rezer@at de la H7arridgeU#I cu o uBoar" emoAie:
.ai mult dect oricnd? ar C dorit #" aib" o /"l"rie nou":
8ar #e *ndre/t" cura$oa#" #/re rece/Aie? #coa#e cartea ei de @izit" Bi
*ntreb" de contele Stre/titc3? f"r" nici o umbr" de ezitare *n /urtarea ei: I #e
/"ru c" funcAionarul o /ri@ea cam curio#: ,u" totuBi cartea de @izit" Bi i9o
d"du unui b"iat 1 comi#ionar cu niBte in#trucAiuni /e un ton *ncet? /e care
)ane nu le9a /utut /erce/e: Imediat? H/a$ulI #e *ntoar#e Bi )ane a fo#t in@itat"
#"9l *n#oAea#c": Urcar" cu liftul? o luar" /e un coridor /n" la o uB" mare?
dubl"? la care b"iatul cioc"ni: E cli/" mai trziu? )ane #e trezi *ntr9o camer"
mare? *n faAa unui b"rbat *nalt? #ubAire? cu barb" blond" care Ainea cartea ei
de @izit" *ntr9o mn" alb"? #tr"@ezie:
D 8omniBoara )ane Cle@eland? citi el *ncet: %u #unt contele Stre/titc3:>
4uzele i #e de#c3i#er" deodat" *n ceea ce? /robabil? intenAiona #" Ce un
zmbet? dar *n afar" de dou" rnduri de dinAi albi nu obAinu nici un efect
@e#el:
D JnAeleg c" aAi concurat? ca urmare a anunAului no#tru? continu"
contele: 4unul colonel =ranin @9a trimi# aici:
H8eci era colonelI? #e gndi )ane? *ncntat" de /er#/icacitatea #a? dar
#e mulAumi #" dea doar din ca/:
D Jmi /ermiteAi #" @" /un cte@a *ntreb"riK
%l nu aBte/t" r"#/un#ul Bi *nce/u #9o anc3eteze /e )ane *ntr9un mod
foarte #imilar cu cel al colonelului =ranin: R"#/un#urile ei /"reau #"9l
#ati#fac": 8"du din ca/ o dat" #"u de dou" ori:
D Am #" @" rog acum? mademoi#elle? #" mergeAi #/re uB" Bi *na/oi
*ncet:
HPoate @or #" Cu manec3in? #e gndi )ane *n tim/ ce #e conforma? dar
nu #e dau 2--- de lire unui manec3in: .ai bine n9aB mai /une *ntreb"ri ct@a
tim/I:
Contele Stre/titc3 #e *ncrunta: 4"tea cu degetele #ale albe /e ma#":
8eodat" #e ridic" Bi? de#c3iznd uBa camerei al"turate? @orbi cu cine@a de
acolo:
Se *ntoar#e la #caunul #"u Bi o doamn" de @r#t" mi$locie a/"ru /e uB"?
*nc3iznd9o du/" ea: %ra gra#" Bi eGtrem de urt"? dar a@ea? totuBi? aerul
unei /er#oane im/ortante:
D %i bine? Anna .i3aelo@na? #/u#e contele: Ce /"rere ai de eaF
8oamna o /ri@i /e )ane de #u# *n $o# ca Bi cum fata: Ar C fo#t din cear"
/rezentat" la o eG/oziAie: Nu9Bi d"du o#teneala #9o #alute:
D Ar merge? zi#e *n cele din urm": A#em"narea real"? *n ade@"ratul
#en# al cu@ntului? e#te foarte mic": 8ar #ilueta Bi culoarea #unt foarte bune?
mai bune dect la celelalte: Ce /"rere ai Leodor AleGandro@iciF
D Sunt de acorcfcu dumneata? Anna .i3aelo@na:
D VorbeBtefrancezaF
D Lranceza ei e#te eGcelent":
55
)ane #e #imAea din ce *n ce mai mult un manec3in dintr9o @itrin":
Niciunul dintre aceBti oameni ciudaAi nu /"reau #" @ad" *n ea o CinA"
omenea#c":
D 8ar @a C di#cret"F Jntreb" doamna? *ncruntndu9#e r"u de tot la fat":
D Acea#ta e#te /rinAe#a Po/oren#;<? *i #/u#e contele Stre/titc3 *n
francez" )anei: %a *ntreab" dac" /uteAi C di#cret"F
)ane *i r"#/un#e /rinAe#ei:
D Pn" cnd nu mi #e eG/lic" ce trebuie #" fac? mi9e greu #" /romit:
D Are dre/tate? micuAa? remarc" doamna: Cred c" e inteligent"? Leodor
AleGandro@iciT .ai inteligent" dect celelalte: S/une9mi? micuAo? ai Bi cura$F
D Nu Btiu? zi#e )ane? uluit": Nu /rea *mi /lace #" Cu r"nit"? dar /ot
#u/orta:
D A3K Nu a#ta @roiam #" #/un: Nu9Ai /a#" de /ericol? nuF
D EK L"cu )ane: PericolK A#ta9i *n regul": Jmi /lace /ericolul:
D Ri eBti #"rac"F Ai @rea #" cBtigi mulAi baniF
D PuneAi9m" la *ncercare? zi#e )ane /e un ton a/roa/e entuzia#t:
Contele Stre/titc3 Bi /rinAe#a Po/oren#;< #c3imbar" cte@a /ri@iri?
du/" care? *n acelaBi tim/? d"dur" din ca/ a/reciati@:
D S" eG/lic cum #tau lucrurile? Anna .i3aelo@naF Jntreb" contele:
PrinAe#a *l E/ri dnd din ca/:
D AlteAa Sa doreBte #9o fac" ea *n#"Bi:
D Nu e#te nece#arT Ri nu e#te *nAele/t:
D Cu toate ace#tea? aBa #un" ordinele ei: %u trebuie #" introduc fata de
*ndat" ce aAi terminat cu ea:
Stre/titc3 d"du din umeri: Jn mod clar au era *ncntat: ,a fel de clar n9
a@ea nici o intenAie #" n9a#culte /orunca: Se *ntoar#e #/re )ane:
D PrinAe#a Po/oren#;< @" @9a /rezenta AlteAei Sale? .area 8uce#"
Pauline: Nu CAi #/eriat":
)ane nu era ctuBi de /uAin #/eriat": %ra *ncntat" de ideea de a C
/rezentat" unei ade@"rate mari duce#e *n @iaA": )ane nu era deloc #ociali#t":
C3iar *nceta#e /entru moment? #"9Bi mai fac" /robleme din cauza /"l"riei:
PrinAe#a Po/oren#;< o lu" *nainte leg"nndu9#e cu un mer# *n care
*ncerc" #" im/rime o anumit" demnitate *n /oCda incon@enientelor Czice:
Str"b"tur" *nc"/erea al"turat"? care era un fel de antecamer" Bi /rinAe#a
cioc"ni la uBa urm"toare: E @oce din"untru r"#/un#e? /rinAe#a de#c3i#e uBa Bi
intr" cu )ane du/" ea:
D PermiteAi9mi #" @9o /rezint? madame? ro#ti /rinAe#a /e un ton
#olemn? /e domniBoara )ane Cle@eland:
E femeie tn"r" care #t"tea *ntr9un fotoliu mare la cel"lalt ca/"t al
camerei #"ri Bi alerg" #/re ele: E /ri@i CG /e )ane un minut? dou" Bi a/oi
*nce/u #" rd" @e#el:
D 8ar e#te #/lendid? Anna? #trig" ea: Nu mi9am imaginat niciodat" c"
@om reuBi aBa de bine: 7aide? #" ne @edem una lng" alta:
,und9o /e )ane de braA? o tra#e /rin camer" /n" *n faAa unei oglinzi
*nalte ct /eretele:
5'
D VeziF Strig" ea *ncntat": %#te o /erec3e /erfect": 8e la /rima
/ri@ire aruncat" .arii 8uce#e Pauline? )ane *nce/u#er" *nAeleag": .area
8uce#" era o femeie tn"r"?/oate cu un an #au doi mai *n @r#t" dect )ane:
A@ea aceeaBi nuanA" de /"r blond Bi aceeaBi #iluet" #ubAire: %ra? /oate o idee
mai *nalt": Acum? cnd #t"teau una lng" alta? a#em"narea era foarte mare:
8etaliu cu detaliu? culoarea era a/roa/e eGact aceeaBi:
.area 8uce#" b"tu din /alme: P"rea o tn"r" eGtrem de @e#el":
D Nimic nu /utea C mai bine? declar" ea: Anna trebuie #"9l feliciAi din
/artea mea /e Leodor AleGandro@ici: A reuBit de minune:
D 5otuBi? madame? murmur" /rinAe#a *ncet? acea#t" tn"r" nu Btie ce
#e cere de la ea:
D % ade@"rat? zi#e .area 8uce#"? de@enind oarecum mai calm" *n
com/ortament: Am uitat: 4ine? am #"9i eG/lic: ,a#"9ne #ingure? Anna
.i3aelo@na:
D 8ar? madameT
D ,a#"9ne #ingure? am zi#:
4"tu din /icior #u/"rat": Cu deo#ebit" reticenA"? Anna .i3aelo@na
/"r"#i camera: .area 8uce#" #e aBez" Bi9i f"cu #emn )anei #" /rocedeze la
fel:
D Sunt obo#itoare femeile a#tea b"trne? remarc" Pauline: 8ar trebuie
#" le Ainem cu noi: Anna .i3aelo@na e mai bun" dect ma$oritatea:
Acum?aBadar? domniBoar"T A3? da? domniBoar" )ane Cle@eland: Jmi /lace
numele: Jmi /lace Bi de dumneata: %Bti /lin" de #/irit: Pot #" #/un imediat
dac" oamenii #unt #/irituali:
D A#ta9i foarte inteligent din /artea dumnea@oa#tr"? madame? @orbi Bi
)ane /entru /rima dat":
D Sunt deBtea/t"? zi#e Pauline calm: Acum am #" @" eG/lic cum #tau
lucrurile: 8e fa/t? nu9i /rea mult de eG/licat: RtiAi i#toria E#tro@ei: Practic? toAi
membrii familiei mele #unt morAi? ma#acraAi de comuniBti: %u #unt? /oate?
ultima din #/iAa mea: Sunt femeie? nu /ot #ta /e tron: Crezi c" m9ar l"#a #"
tr"ie#cF 8ar nu? oriunde m" duc au loc *ncerc"ri de a m" a#a#ina: Ab#urd? nu9
i aBaF Ace#te brute *mbibate cu @otc" n9au niciodat" #imAul m"#urii:
D JnAeleg? zi#e )ane? dndu9Bi #eama c" #e im/unea #" #/un" ce@a:
D .a$oritatea tim/ului o /etrec *n locuri retra#e? unde /ot C luate
/recauAiile nece#are? dar? din cnd *n cnd? trebuie #" /artici/ la ceremonii
/ublice: 8e eGem/lu? ct tim/ m" aPu aici? #unt obligat" #" Cu /rezent" la
cte@a *ntlniri #emi/ublice: 8e a#emenea? la Pari#? la *ntoarcere: 8u/" cum
Btii? am o moBie *n Ungaria: Vn"toarea acolo e#te magniCc":
D C3iarF Jntreb" )ane:
D Su/erb": Ador @n"toarea: 8eBi? n9ar trebui #" Ai9o #/un? dar /entru
c" ai o faA" att de #/iritual" am #"9Ai m"rturi#e#c c" #e /un la cale /lanuriT
JnAelegi? *n a#cun#? *n orice caz e#te foarte im/ortant ca #" nu Cu a#a#inat" *n
urm"toarele dou" #"/t"mani:
D 8ar #igur c" /oliAiaT Jnce/u )ane:
5!
D PoliAiaF E? da? cred c" ea e foarte bun": Ri noiT Ri noi a@em #/ionii
noBtri: S9ar /utea #" Cu a@ertizat" cnd @a a@ea loc *ncercarea de a#a#inat:
8ar? #9ar /utea #" nu Cu:
%a #e cutremur":
D Jnce/ #" *nAeleg? zi#e )ane *ncet: 8oriAi #" @" iau loculF
D Numai la anumite ocazii o a#igur" .area 8uce#" cu ner"bdare:
5rebuie #" Ci unde@a la *ndemn"? *nAelegiF AB /utea a@ea ne@oie de
dumneata de dou"? trei #au /atru ori *n urm"toarele dou" #"/t"mni: 8e
Cecare dat" @a C cu /rile$ul unei ceremonii /ublice: Natural? *n intimitate de
orice fel? nu e ne@oie #" m" re/rezinAi:
D 4ine*nAele# c" nu? con@eni )ane:
D E #" te de#curci foarte bine: A fo#t inteligent din /artea lui Leodor
AleGandro@ici #" #e gndea#c" la un anunA? nu9i agaF
D 8ar dac" @oi C a#a#inat"? *ntreb" )ane: .area 8uce#" ridic" din
umeri:
D %Gi#t" ri#cul? de#igur? dar /otri@it /ro/riilor noa#tre informaAii
#ecrete? ei @or #" m" r"/ea#c"? nu #" m" omoare /e loc: 8ar @reau #" Cu ct
#e /oate de cin#tit": e#te *ntotdeauna /o#ibil ca ei #" arunce o bomb":
D JnAeleg? zi#e )ane:
Jncerca #"9i imite com/ortarea dega$at" a Paulinei: 8orea foarte mult #"
a$ung" la /roblema banilor? dar nu /rea @edea cum /utea #trecura #ubiectul:
Pauline o #cuti de acea#t" gri$":
D 5e @om /l"ti bine? #e *nAelege:9 Oi#e ea *n mod Cre#c: Nu9mi
reaminte#c acum eGact ct a /ro/u# Leodor AleGandro@ici: Vorbeam *n franci
#au ;oroane:
D Colonelul =ranin? o a$ut" )ane?#/unea ce@a de#/re 2--- de lire:
D A#ta e? #e lumin" Pauline: Acum *mi aminte#c: % de#tul? ce creziF S"u
ai @rea mai degrab" ---F
D %i bine? ob#er@" )ane? dac" tot @" e#te indiferent? aB /refera ---:
D V"d c" te /rice/i la afaceri? zi#e blnd .area 8uce#": AB @rea #" Cu
Bi eu la fel: 8ar n9am nici o idee de#/re bani: 5ot ce @reau trebuie #" am?
a#ta9i tot:
A#ta i #e /"ru )anei o admirabil" atitudine mental":
Ri de#igur? aBa cum #/ui? e /ericulo#? continu"? /e gnduri? Pauline:
8eBi nu mi #e /are c" te9ai teme de /ericol: Nici eu nu m" tem: S/er #" nu
crezi c" din laBitate dore#c #"9mi iei loculK JnAelegi? e#te foarte im/ortant
/entru E#tro@a ca #" m" m"rit Bi #" am cel /uAin doi Ci: 8u/" aceea? nu
conteaz" ce #e *ntm/l" cu mine:
D JnAeleg? #/u#e )ane:
D Ri acce/AiF
D 8a? acce/t? #e 3ot"r* )ane:
Pauline b"tu din /alme tare? de mai multe ori: PrinAe#a Po/oren#;<
a/"ru imediat:
D I9am #/u# totul? Anna? o anunA" .area 8uce#": %a @a face ceea ce
@rem noi Bi @a /rimi --- de lire: S/une9i lui Leodor #" com/leteze un cec:
5+
Seam"n"? *ntr9ade@"r? foarte mult cu mine? nui aBaF Ri cred c" e mai
frumoa#":
PrinAe#a ieBi leg"nndu9#e din camer" Bi #e *ntoar#e cu contele
Stre/titc3:
D Am aran$at totul? Leodor AleGandro@ici? *l a#igur" .area 8uce#":
%l #e *nclin":
D ." *ntreb dac" /oate #"9Bi $oace rolulF E /ri@i el cu *ndoial" /e )ane:
D Am #" @" ar"t? inter@eni fata deodat": PermiteAi? madame? o *ntreb"
/e .area 8uce#":
Acea#ta *ncu@iinA" *ncntat": )ane #e ridic":
D 8ar e #/lendid Anna? zi#e ea: Nu mi9am imaginat niciodat" c" @om
reuBi att de bine: Vino? 3ai #" ne @edem una lng" alta:
Ri? aBa cum /roceda#e Pauline? )ane o tra#e #/re oglind":
D VedeAiF E /erec3e /erfect"K
Cu@intele? maniera Bi ge#turile au fo#t o imitaAie eGcelent" a felului *n
care o *ntm/ina#e Pauline: PrinAe#a d"du din ca/ Bi #coa#e un #unet de
a/robare:
D % bine aBa? declar" ea: Va duce *n eroare /e ma$oritatea oamenilor:
D %Bti foarte inteligent"? *i #/u#e Pauline a/reciati@: %u naB /utea #"
imit /e altcine@a c" #"9mi #al@ez @iaAa:
)ane o credea: 8e$a o izbi#e fa/tul c" Pauline era o tn"r" cu foarte
mult" /er#onalitate:
D Anna @a aran$a detaliile cu tine? zi#e .area 8uce#": 8u9o *n
dormitorul meu? Anna? Bi *ncearc" /e ea cte@a din 3ainele mele:
JBi lu" la re@edere graAio# dnd din ca/ Bi )ane fu #coa#" de acolo de
/rinAe#a Po/oren#;<:
D A#ta @a /urta AlteAa Sa la de#c3iderea bazarului? *i eG/lic" b"trna
doamn"? ar"tndu9i o creaAie modern" *n alb Bi negru: Va a@ea loc /e#te trei
zile: Va C nece#ar #" *i iei locul acolo: Nu Btim: Jnc" n9am /rimit informaAii:
,a in@itaAia Annei? )ane *Bi #coa#e 3ainele ei /ono#ite Bi9Bi /u#e roc3ia
de #ear": I #e /otri@ea de minune: Cealalt" d"dea din ca/ *ncntat":
D % a/roa/e /erfect? doar o idee mai lung" /e tine? /entru c" eBti cam
cu un inc3 mai #cund" dect alteAa #a:
D A#ta #e remediaz" cu uBurinA"? /ro/u#e )ane re/ede: Am ob#er@at c"
.area 8uce#" /oart" /antoC cu tocuri $oa#e: 8ac" aB /urta acelaBi ti/ de
/antoC? dar cu tocuri *nalte? lucrurile #9ar aran$a imediat:
Anna .i3aelo@na *i ar"t" /antoCi /e care .area 8uce#" *i /urta de
obicei cu roc3ia? din /iele de Bar/e cu o cureluB": )ane *i reAinu Bi aran$a #"
obAin" o /erec3e a#em"n"toare? dar cu tocuri diferite:
D Ar C bine? *i /ro/u#e Anna .i3aelo@na? ca #" ai o roc3ie de o culoare
Bi material diferite de cea a AlteAei Sale: C"ci *n cazul *n care de@ine nece#ar
ca #" #c3imbaAi *mbr"c"mintea *ntr9un tim/ foarte #curt? #ub#tituirea e mai
/uAin /robabil #" Ce ob#er@at": )ane #e gndi o cli/":
D Ce ziceAi de roBu /ur/uriuF Ri aB /utea #"9mi /un un /ince9nez
#im/lu din #ticl": A#ta #c3imb" foarte mult *nf"AiBarea: Amndou" #uge#tiile i9
au fo#t a/robate Bi ele intrar" *n alte detalii:
5(
)ane /"r"#i 3otelul cu bancnote /n" la o #ut" de lire *n geant"? cu
in#trucAiuni de a cum/"ra *mbr"c"mintea nece#ar" Bi a reAine o camer" la
H4litz 7otelI? #ub numele de domniBoara .ontre#or? din Ne& Mor;:
8u/" dou" zile contele Stre/titc3 *i f"cu o @izit" acolo: 1 9 Ce
tran#formare? #e minun" el? *nclinndu9#e: )ane *l imit"? a/lecndu9#e la
rndul ei: Ji /l"ceau foarte mult 3ainele cele noi Bi luGul @ieAii de la 3otel:
D 5oate a#tea #unt foarte dr"guAe? oft" ea? dar cred c" @izita dumitale
*n#eamn" c" trebuie #" m" /reg"te#c #"9mi cBtig banii:
D ABa e#te: Am /rimit informaAii: Pare /o#ibil" o tentati@" de r"/ire a
AlteAei Sale /e drumul de la bazar #/re ca#": Ace#ta? du/" cum Btii? #e @a
de#f"Bura la Erion 7ou#e? la circa zece mile *n afara ,ondrei: AlteAa Sa @a C
obligat" #" /artici/e /er#onal la bazar? deoarece conte#a de Anc3e#ter? care
*l organizeaz" o cunoaBte /er#onal: 8ar ace#ta e#te urm"torul /lan /e care l9
am /u# la /unct:
)ane a#culta atent" la ceea ce *i eG/lica: Pu#e ctem *ntreb"ri Bi? *n cele
din urm"? declar" c" a *nAele# /erfect rolul /e care trebuia #"9l $oace:
Oiua urm"toare #e do@edi #enin" Bi frumoa#"? o zi /erfect" /entru unul
din marile e@enimente ale #ezonului londonez 1 4azarul de la Erion 7ou#e?
organizat de conte#a de Anc3e#ter /entru a$utorarea refugiaAilor o#tro@ieni
din Anglia:
,und *n con#iderare ne#iguranAa climei britanice? bazarul re#/ecti@ era
organizat *n #/aAioa#ele camere de la Erion 7ou#e? care de 5-- de ani #e aPa
*n /o#e#ia conAilor de Anc3e#ter: 8iferite colecAii fu#e#er" donate Bi o idee
*ncnt"toare era darul oferit de o #ut" de doamne din *nalta #ocietate: cte o
/erl" #coa#" din /ro/riul lor colier urmnd ca Cecare eGem/lar #" Ce @ndut
la licitaAie *n ziua urm"toare: .ai eGi#tau Bi alte numeroa#e eG/oziAii de alt
gen Bi atracAii /e domeniul ca#telului:
)ane #e /rezent" acolo de@reme *n rolul domniBoarei .ontre#or: Purta o
roc3ie de culoare /ur/urie Bi o /"l"riuA" clo/ roBie: Jn /icioare a@ea /antoC
din /iele de Bar/e cu tocuri *nalte:
So#irea .arii 8uce#e Pauline a con#tituit un mare e@eniment: %a a fo#t
condu#" /n" la /odium Bi i #9a oferit? cum #e obiBnuieBte? un buc3et de
trandaCri de c"tre un co/ilaB: Qinu un mic Bi *ncnt"tor di#cur# Bi inaugura
bazarul: Contele Stre/titc3 Bi /rinAe#a Po/oren#;< #e aPau *n #uita #a:
Purta roc3ia /e care )ane o @"zu#e? alb" cu un de#en *ndr"zneA negru Bi
/"l"ria ei era un mic clo/ negru? ornat cu o mulAime de /ene de egret" care
atrnau /e#te margine Bi cu un Cn @oal din dantel" ce9i aco/erea $um"tate
din faA": )ane zmbi /entru #ine:
.area 8uce#" trecu /rin bazar? @izitnd Cecare #tand? f"cnd cte@a
cum/"r"turi Bi ar"tndu9#e /e#te tot amabil": A/oi #e /reg"ti de /lecare:
)ane fu /rom/t" *n a9Bi a#uma rolul: Ceru #" @orbea#c" cu /rinAe#a
Po/oren#;< Bi #" Ce /rezentat" .arii 8uce#e:
D A3? daK Oi#e Pauline cu un gla# cri#talin: 8omniBoara .ontre#or? *mi
aminte#c numele: %#te o ziari#t" american"? cred: A f"cut mult /entru cauza
noa#tr"? .9aB bucura #"9i acord un #curt inter@iu /entru ziarul #"u: %Gi#t"
@reun loc unde n9am /utea C tulburateF
'-
E mic" antecamer" a fo#t imediat /u#" la di#/oziAia .arii 8uce#e? iar
contele Stre/titc3 a fo#t trimi# #9o aduc" /e domniBoara .ontre#or: 8e *ndat"
ce el a f"cut a#ta Bi #9a retra#? r"mnnd de faA" numai /rinAe#a Po/oren#;<?
a@u loc #c3imbul ra/id de 3aine:
5rei minute mai trziu? uBa #e de#c3i#e Bi .area 8uce#" a/"ru? cu
buc3etul de trandaCri Ainut #u# *n dre/tul feAei:
Jnclinndu9#e graAioa#" Bi murmurnd cte@a cu@inte de de#/"rAire *n
francez" c"tre lad< Anc3e#ter? ea ieBi Bi #e urc" *n maBina #a care o aBte/ta:
PrinAe#a Po/oren#;< #e in#tala al"turi Bi automobilul demar":
D %i bine? zi#e )ane? am f"cut9o: ." *ntreb ce face domniBoara
.ontre#or:
D Nimeni nu o @a ob#er@a: %a /oate B" #e #trecoare afar" liniBtit":
D A#ta9i ade@"rat? zi#e )ane: .9am de#curcat frumuBel? nu9i aBaF
D Qi9ai $ucat rolul cu mare di#creAie:
D 8e ce nu e contele cu noiF
D A fo#t obligat #" r"mn": Cine@a trebuie #" @eg3eze la #iguranAa
AlteAei Sale:
D S/er c" nimeni n9o #" arunce bombe? zi#e )ane cu un /re#entiment:
7eiK Ne abatem de la Bo#eaua /rinci/al": Ce9i a#taF
."rind @iteza? maBina mergea glonA *n $o# /e un drum lateral:
)ane #"ri Bi9Bi #coa#e ca/ul /e ferea#tr" ca #"9l admone#teze /e Bofer:
Ace#ta r#e doar Bi acceler" Bi mai mult: )ane #e /r"buBi /e banc3et":
D S/ionii noBtri au a@ut dre/tate? zi#e ea rznd: Au /u# mna /e noi:
Cred c" dac" m" /refac mai mult tim/? cu att e mai #igur /entru .area
8uce#": Jn orice caz? trebuie #"9i l"#"m tim/ #" #e *ntoarc" *n #iguranA" la
8ondra:
,a ideea /ericolului? #tarea ei de eGaltare #/ori: Nu abandona#e
/er#/ecti@a unei bombe? dar ti/ul "#ta de a@entur" *i #u#citau in#tinctele ei
a@enturoa#e:
8eodat"? #crBnind din frne? automobilul #e o/ri ct era de lung: Un
b"rbat #"ri /e trea/t": Jn mn" Ainea un re@ol@er:
D Su# minileK .ri el:
PrinAe#a Po/oren#;< ridic" minile re/ede? dar )ane #e uit" doar la el
/lin" de di#/reA Bi9Bi Ainu minile *n /oal":
D JntrebaAi9l ce *n#eamn" ace#t ge#t de @iolenA"? #e adre#" )ane *n
francez" *n#oAitoarei #ale:
8ar *nainte ca acea#ta #" aib" tim/ #" #/un" @reun cu@nt? omul intr"
*n maBin": Se /orni /e un torent de cu@inte *ntr9o limb" #tr"in":
L"r" #" *nAeleag" o boab"? )ane ridic" doar din umeri Bi nu #/u#e nimic:
Roferul cobor#e Bi #e al"tura#e celuilalt:
D Vrea ilu#tra doamn" #" aib" amabilitatea #" coboareF Jntreb" el
rn$ind:
Ridicndu9Bi Porile din nou *n dre/tul feAei? )ane cobor* din maBin":
PrinAe#a Po/oren#;< o urm":
D Vrea ilu#tra doamn" #" @in" /e aiciF
'1
)ane nu d"du atenAie com/ort"rii bat$ocoritoare a omului? ci de bun"
@oie #e *ndre/t" #/re o ca#" $oa#"? d"r"/"nat" care #e aPa cam la @reo 5o de
metri de/"rtare de locul unde #e o/ri#e maBina: 8rumul lateral fu#e#e un cul9
de9#ac? care #e termina la /oart" Bi ducea la acea#t" cl"dire? a/arent
nelocuit":
4"rbatul? care ameninAa cu /i#tolul? @enea *n #/atele femeilor: Cnd
Urcau tre/tele? el #e re/ezi /e lng" ele Bi de#c3i#e uBa din /artea #tng":
%ra o camer" goal"? unde fu#e#e? e@ident? adu#e o ma#" Bi dou" #caune:
)ane intr" Bi #e aBez": Anna .i3aelo@na o urm": Emul trnti uBa Bi o
*nc3i#e cu c3eia: )ane #e du#e la ferea#tr" Bi #e uit" afar":
D AB /utea cu uBurinA"? #" #ar /e geam? remarc" ea: 8ar n9aB a$unge
de/arte: Nu? deocamdat"? #" #t"m aici? "#ta9i cel mai bun lucru de f"cut: ."
*ntreb dac" ne @or da ce@a de mncareF
8u/" @reo $um"tate de or" /rimi r"#/un# la *ntrebare:
Un bol mare de #u/" Cerbinte a fo#t adu# Bi /u# *n faAa ei? /recum Bi
dou" felii de /ine u#cat":
D Nici un luG /entru nobili? clarK Remarc" din nou )ane @e#el"? cnd uBa
fu tra#" Bi *nc3i#" la loc: Jnce/eAi dumnea@oa#tr" #au euF
PrinAe#a Po/oren#;< d"du din mn"? cu oroare? la #im/la idee a
mnc"rii:
D Cum #" m"nncF Cine Btie *n ce /ericol #e aP" #t"/na meaF
D %a e la ad"/o#t? #/u#e )ane: SituaAia mea m" *ngri$oreaz": RtiAi?
oamenii "Btia nu @or C deloc *ncntaAi cnd @or de#co/eri c" au r"/it o
/er#oan" diferit": 8e fa/t? ar /utea C foarte r"i: Am #" m" /refac c" #unt
.area 8uce#" ct tim/ am #" /ot Bi am #9o Bterg dac" mi #e ofer" /rile$ul:
PrinAe#a Po/oren#;< nu9i r"#/un#e:
)ane? care era P"mnd"? manc" toat" #u/a: A@ea un gu#t curio#? dar
era Cerbinte Bi miro#ea delicio#:
8u/" aceea i #e f"cu #omn: PrinAe#a Po/oren#;< /"rea #" /lng"
liniBtit": )ane #e aBez" /e #caunul #"u neconfortabi* *n modul cel mai comod
/o#ibil Bi9Bi l"#" ca/ul #" cad":
Adormi:
)ane #e trezi tre#"rind: I #e /"rea c" dormea de mult tim/: Ca/ul o
durea Bi gndurile i #e *n@"lm"Beau:
Ri atunci @"zu ce@a care o trezi la realitate:
Purta roc3ia de culoare roBie:
Se ridic" Bi #e uit" *n $urul ei: 8a? era *nc" *n camera din ca#a cea goal":
5otul #e aPa *n aceeaBi #tare ca *n momentul *n care adormi#e? cu eGce/Aia a
dou" lucruri: Primul 1 /rinAe#a Po/oren#;< nu mai #t"tea /e #caunul #"u: Al
doilea 1 #c3imbarea ineG/licabil" a roc3iei #ale:
HNu /uteam #" C @i#at? *Bi zi#e )ane: Pentru c"? dac" aB C @i#at? nu m9aB
aPa aiciI:
Se uit" #/re ferea#tr" Bi mai *nregi#tra ce@a intere#ant: Cnd adormi#e?
#oarele lumina *nc"/erea: Acum ca#a arunca o umbr" /e aleea luminat":
'2
HCa#a e#te aBezat" la @e#t? #e gndi ea: %ra du/"9amiaz" cnd am
adormit: ABadar? acum trebuie #" Ce a doua zi dimineaA": 8eci? mi9au /u#
#omnifere *n #u/": 8eciT E: Nu Btiu: 5otul /are o nebunieI:
Se ridic" *n /icioare Bi #e du#e la uB": %ra de#c3i#": 8"du o rait" /rin
ca#": liniBtit" Bi goal":
)ane *Bi du#e mna la ca/ul care o durea Bi *ncerc" #" #e gndea#c":
Ri atunci ob#er@" un ziar ru/t aruncat lng" uBa de la intrare: ConAinea
titluri de9o Bc3ioa/" care9i atra#er" atenAia:
HE bandit" american" *n AngliaI? citea: HLata *n roc3ie roBie: 7oldu/
#enzaAional la bazarul de la Erion 7ou#eI:
)ane ieBi *m/leticindu9#e *n #oare: Stnd /e tre/te? citea Bi oc3ii i #e
f"ceau tot mai mari: La/tele erau eG/u#e /e #curt? #uccint:
Imediat du/" /lecarea .arii 8uce#e Pauline? trei b"rbaAi Bi o fat" *ntr9o
roc3ie roBie au #co# re@ol@ere Bi au reuBit #" *nde/"rteze mulAimea: Ri9au
*n#uBit cele o #ut" de /erle Bi au di#/"rut *ntr9o maBin" de cur#e: Pn" la acea
or" nu li #e d"du#e de urm":
,a *nc3iderea ediAiei Zera un ziar de #ear"[ #e aPau cte@a cu@inte
referitoare la fa/tul c" Htn"ra bandit" *n roc3ie roBieI #t"tu#e la H4litzI ca
domniBoara .ontre#or din Ne& Mor;:
HSunt terminat"? *Bi zi#e )ane: Ab#olut terminat": Am b"nuit tot tim/ul
c" era un clenci /e unde@aI:
Ri atunci tre#"ri: Un #unet ciudat #tr"b"tea /n" )a ea: Vocea unui
b"rbat? care /ronunAa aceleaBi cu@inte la inter@ale regulate:
HAi naibiiI? zicea: HAi naibiiI: Ri din nou Hai naibiiI:
)ane #e *nCora la auzul lor: %G/rimau cu atta acurateAe /ro/riile #ale
#entimente: Cobor* *n fug" tre/tele: 8u/" colA z"cea un tn"r: Jncerca #"9Bi
ridice ca/ul de la /"mnt: Ligura lui i #e /"ru )anei ca una dintre cele mai
frumoa#e /e care le @"zu#e: A@ea /i#trui Bi o eG/re#ie ciudat":
D Al naibii de ca/? zi#e tn"rul: Al naibii: %uT Se o/ri Bi #e uit" la )ane:
D Cred c" @i#ez? Bo/ti el:
D A#ta am crezut Bi eu? *l a#igur" )ane: 8ar nu @i#"m: Ce Ai #9a
*ntm/lat la ca/F
D Cine@a m9a lo@it *n ca/: 8in fericire e tareT
Se aBez" *n ca/ul oa#elor Bi #e #trmb" nemulAumit:
D Creierul meu cred c" @a *nce/e #" funcAioneze /e#te #curt tim/: V"d
c" m" g"#e#c tot *n locul "la:
D Cum ai a$un# aiciF Jl *ntreb" )ane curioa#":
D % o /o@e#te lung": A/ro/o? nu eBti .area 8uce#"T Cum o c3eam"T
Nu9i aBaF
D Nu: %u #unt doar )ane Cle@eland:
D Nu doarT Ericum? zi#e tn"rul? /ri@ind9o cu #incer" admiraAie:
)ane #e *nroBi:
D S"9Ai aduc niBte a/" #au altce@a? daF Jl *ntreb" ne#igur":
D Cred c" mi9ar /rinde bine? *i d"du dre/tate tn"rul: 5otuBi? aB /refera
&3i#;<? dac" /oAi #" g"#eBti:
'
)ane nu /utu #" g"#ea#c" &3i#;<: 5n"rul lu" o *ng3iAitur" de a/" Bi
declar" c" #e #imte mai bine:
S"9Ai /o@e#te#c a@enturile mele #au mi le #/ui tu /e ale taleF Jntreb" el:
D 5u /rimul:
D %u nu /rea am multe: S9a *ntm/lat #" ob#er@ c" .area 8uce#" a
intrat *n camer" *n /antoC cu tocuri $oa#e Bi a ieBit cu tocuri *nalte: .i #9a
/"rut ciudat: Nu9mi /lac lucrurile ciudate:
Am urm"rit maBina cu motocicleta mea: 5e9am @"zut cum te9au b"gat
*n ca#": Oece minute mai trziu? o maBin" mare de cur#e #9a o/rit bru#c aici:
Au cobort o fat" *n roc3ie roBie Bi trei b"rbaAi: A@ea? *n mod #igur /antoC cu
toc $o#: Au intrat cu toAii *n ca#": Imediat? cea cu tocurile $oa#e a ieBit
*mbr"cat" *n alb Bi negru Bi a /lecat cu /rima maBin"? cu o gr"#an" b"trn" Bi
un ti/ *nalt cu barb" blond": CeilalAi #9au urcat *n maBina de cur#e: Am crezut
c" /leca#er" cu toAii Bi tocmai *ncercam #" intru /e ferea#tr" #" te #al@ez
cnd? cine@a din #/ate? m9a lo@it *n ca/: A#ta9i tot: Acum e rndul t"u:
D )ane *i /o@e#ti a@enturile #ale:
D Ri am mare noroc c" m9ai urm"rit? *nc3eie ea: JAi dai #eama ce /rad"
groza@" aB C fo#t altfel /entru /oliAieF .area 8uce#" ar C a@ut un alibi
/erfect: %a a /"r"#it bazarul *nainte ca 3oldu/9ul #" *ncea/" Bi a #o#it la
8ondra *n automobilul #"u: Ar C crezut @reodat" cine@a /o@e#tea mea
fantezi#t"? /uAin /robabil"F
D Niciodat"K S/u#e tn"rul cu con@ingere:
Lu#e#er" att de ab#orbiAi de re#/ecti@ele lor /o@e#tiri? *nct uita#er"
unde #e aP": Cnd ridicar" /ri@irea? tre#"rir" uBor @"znd un b"rbat *nalt?
tri#t la faA" rezemat de ca#": 8"du din ca/ #/re ei:
D Loarte intere#ant? coment" el:
D Cine eBti dumneataF Jntreb" )ane:
Ec3ii omului cu faAa tri#t" lic"rir":
D In#/ectorul detecti@ Larrell? zi#e el cu blndeAe: .9a intere#at foarte
mult #" aud /o@eBtile Bi? mai ale#? /e cea a domniBoarei: Ne9ar C fo#t cam
greu #9o credem /entru unul #au dou" moti@e:
D Ca de /ild"F
D RtiAi? am aPat? azi9dimineaA"? c" .area 8uce#"? cea real"? a fugit cu
un Bofer din Pari#:
)ane r"ma#e cu gura c"#cat":
D Ri a/oi Btiam c" Htn"ra bandit"I american" intra#e *n Aar" Bi ne
aBte/tam la o lo@itur" de o oarecare natur": E #" /unem mna /e ei foarte
re/ede: V9/ /romit: ." #cuzaAi o cli/"K
Urc" tre/tele Bi intr" *n ca#":
D %i /oftimK %Gclam" )ane: LaAa #a era foarte eG/re#i@" cnd *i declar"
admirati@? deodat": cred c" a fo#t eGtraordinar de inteligent din /artea ta #"
ob#er@i /antoCi "ia:
D Nu face nimic? #/u#e cu mode#tie tn"rul: Am cre#cut *ntr9o familie
care #e ocu/" de branBa *nc"lA"mintei> 5ata e un fel de rege al /antoClor: A
dorit ca eu #"9i calc /e urm"T S" m" *n#or Bi #" m" aBez la ca#a mea: C3e#tii
'0
de9a#tea: Nu cu cine@a anume? ci doar aBa? *n /rinci/iu: 8ar eu am @rut #" m"
fac /ictor:
Eft":
D Jmi /are r"u? zi#e )ane cu *nAelegere:
D Jncerc de Ba#e ani: Nu9i nici o #cnteie: Sunt un am"rt de Hzugra@I:
." gnde#c #" termin cu a#ta Bi #" m" *ntorc aca#" ca Cul ri#i/itor: ."
aBtea/t" un /o#t bun:
D E #lu$b" e#te mare lucru? murmur" )ane @i#"toare: Crezi c" ai /utea
#"9mi g"#eBti o #lu$b" de @nz"toare /e9unde@aF
D Qi9aB /utea oferi ce@a mai frumo# dect a#taT 8ac" @ei C de acord:
D E? ceF
D ,a#" acum: Am #"9Ai #/un mai trziu: Rtii? /n" ieri? n9am @"zut
niciodat" o fat" cu care aB @rea #" m" c"#"tore#c:
D IeriF
D ,a bazar: Atunci am @"zut9oT Unic"T 8oar: %aK Se uit" adnc *n
oc3ii fetei:
D Ce frumoa#e #unt Porile delCnium? #/u#e )ane? gr"bit"? cu obra$ii *n
P"c"ri:
D Sunt genul lu/inu#? o corect" tn"rul:
D Nu conteaz"? zi#e )ane:
D CtuBi de /uAin? o a#igur" el: Ri #e tra#e mai a/roa/e:
Crima din ,aburnam:
8omniBoara Politt a /u# mna /e cioc"nel Bi a b"tut uBurel *n uBa ca#ei:
,"#" #" treac" ce@a tim/ Bi b"tu din nou: Pac3etul de #ub braAul ei #tng #e
miBc" /uAin *n tim/ul ace#ta Bi ea *l *ndre/t": Jn /ac3et #e aPa noua roc3ie
@erde de iarn"? gata de /rob"? a doamnei S/enlo&: Jn mna #tng" a
domniBoarei Politt #e: 4"l"b"nea o geant" de m"ta#e neagr" *n care #e
g"#eau un metru de croitorie? o /ernuA" Cu bolduri Bi o foarfec" mare? bun"
la lucru:
8omniBoara Politt era *nalt" Bi #l"b"noag"? cu un na# a#cuAit? buzele
#trn#e /ung" Bi /"r r"rit? c"runt? f"cut cu Cerul: %zit"? *nainte de a lo@i a
treia oar" cu cioc"nelul: Aruncnd o /ri@ire /e #trad"? z"ri o #iluet" ce #e
a/ro/ia gr"bit": 8omniBoara 7artnell? @e#el"? cu /ielea a#/rit" de @nt? 05 de
ani? #trig" ca de obicei tare cu @ocea #a groa#": H4un" ziua? domniBoar"
PolittKI
Croitorea#a r"#/un#e: H4un" ziua? domniBoar" 7artnellI: Vocea #a era
eGtrem de #lab" Bi moale: Jnce/u#e #" lucreze ca fat" *n ca#" la o lad<:
HScuz"9m"? continu" ea? nu BtiAi cum@a dac" doamna S/enlo& e#te aca#"IF
D N9am nici cea mai mic" idee? zi#e domniBoara 7artnell:
D .i #e /are ciudat: 5rebuia #"9i /robez doamnei S/enlo& noua #a
roc3ie *n du/"9amiaza a#ta: ,a ora Bi - de minute? mi9a zi#:
8omniBoara 7artnell #e uit" la cea#ul ei de mn":
D A trecut /uAin de $um"tate:
D 8a? am b"tut de trei ori Bi n9am /rimit nici un r"#/un#? aBa c" m"
gnde#c c" /oate doamna S/enlo& ar C /utut #" /lece Bi #" uite: 8e obicei
nu uit" de *ntlniri Bi @rea #" /oarte roc3ia /oimine:
'5
8omniBoara 7artnell intr" /e /oart"? #tr"b"tu /oteca Bi i #e al"tur"
domniBoarei Politt la uBa ca#ei ,aburnam:
D 8e ce nu de#c3ide Slad< uBa? *ntreb" ea: E3? nu? de#igur? e $oi 1 ziua
liber" a lui Slad<#: Cred c" doamna S/enlo& a adormit: N9ai cioc"nit de#tul
de tare:
A/ucnd cioc"nelul lo@i 1 /ac? /ac? /ac 1 de te a#urzea Bi? *n /lu#? b"tu
*n rama uBii: Ri mai #trig" cu o @oce de #tentor: H7ei? nu9i nimeni /e9aca#"IF
Nu r"#/un#e nimeni:
8omniBoara Politt murmur":
D E3? cred c" doamna S/enlo& trebuie #" C uitat Bi #" C /lecat: .ai
trec alt" dat": Jnce/u #" #e *nde/"rteze /e /otec":
D Pro#tii? #/u#e ferm domniBoara 7artnell: Nu /oate #" C /lecat? aB C
*ntlnit9o: Am #" m" uit /rin fere#tre #" @"d dac" /ot z"ri @reun #emn de
@iaA":
R#e ca de obicei? din toat" inima? ca #" #ugereze c" era o glum" Bi
arunc" o /ri@ire de mntuial" /rin cea mai a/ro/iat" ferea#tr"? deoarece Btia
/rea bine c" uBa din faA" era rareori folo#it"? domnul Bi doamna S/enlo&
/refernd #alonaBul din #/ate:
8e mntuial" cum fu#e#e? totuBi *Bi atin#e #co/ul: 8omniBoara 7artnell
nu @"zu nici un #emn de @iaA": 8im/otri@"? /rin geam? o z"ri /e doamna
S/enlo& z"cnd moart" /e co@oraBul din faAa c"minului:
D 8e#igur? zi#e domniBoara 7artnell? cnd /o@e#ti ulterior? am reuBit
#"9mi /"#trez calmul: 4iata aia de Politt n9ar C Btiut? *n ru/tul ca/ului? ce #"
fac": H5rebuie #" ne Ainem CreaI 1 i9am #/u#: Stai aici Bi eu m" duc la
/oliAi#tul Pal;: A #/u# ce@a c" nu @rea #" r"mn" #ingur"? dar nu i9am dat nici
o atenAie: 5rebuie #" C ferm cu a#tfel de /er#oane: Am con#iderat *ntotdeauna
c" le /lace #" fac" t"r"boi: 5ocmai m" *nde/"rtam? cnd? *n aceeaBi cli/"?
c3iar? domnul S/enlo& d"du colAul ca#ei:
Aici? domniBoara 7artnell f"cu o /auz" #emniCcati@": A#ta le9a /ermi#
a#cult"torilor #"i #" *ntrebe /e ner"#uPate: HS/une cum ar"taIF 8omniBoara
7artnell continu": Ca #" Cu #incer"? am b"nuit imediat ce@aK %ra /rea din
cale afar" de calm: Nu a /"rut ctuBi de /uAin #ur/rin#: Ri /uteAi #/une ce
@oiAi? nu e Cre#c ca un b"rbat #" aPe c" ne@a#ta i9a murit Bi #" nu dea nici un
#emn de emoAie:
5oat" lumea era de acord cu acea#t" ob#er@aAie:
Ri /oliAia a fo#t de acord: Att de #u#/ect" #9a con#iderat detaBarea
domnului S/enlo& *nct /oliAiBtii n9au /ierdut tim/ul Bi au #tabilit ce9i re@ine
domnului ca urmare a dece#ului #oAiei #ale: Cnd au de#co/erit c" doamna
S/enlo& fu#e#e bogat" Bi c" banii *i re@eneau #oAului? /otri@it unui te#tament
*ntocmit imediat du/" c"#"toria lor? au de@enit Bi mai #u#/icioBi:
.i## .ar/le? acea domniBoar" b"trn" cu faAa blnd" ZBi? du/" unii? cu
limba a#cuAit"[? care locuia *n ca#a de lng" cea a /a#torului? a fo#t
c3e#tionat" foarte ra/id 9du/" $um"tate de or" de la de#co/erirea crimei: %a
a fo#t abordat" de /oliAi#tul Pal;? care ar"ta? cu im/ortanA"? cu degetul *ntr9un
carneAel:
D 8ac" nu @" #u/"raAi? doamn"? am cte@a *ntreb"ri #" @" /un:
''
.i## .ar/le zi#e:
D Jn leg"tur" cu uciderea doamnei S/enlo&F Pal; tre#"ri:
D PuteAi #"9mi #/uneAi? doamn"? de unde BtiAiF
D PeBtele? #/u#e .i## .ar/le:
R"#/un#ul era cu totul de ne*nAele# /entru /oliAi#tul Pal;: %l a /re#u/u#
corect c" b"iatul @nz"torului de /eBte adu#e#e Btirea *m/reun" cu ma#a de
#ear" /entru .i## .ar/le:
.i## .ar/le continu" blnd:
D S" zac" /e duBumeaua din #alon? #trangulat" 9/robabil cu un cordon
foarte *ngu#t: 8ar ce9o C fo#t? a fo#t luat:
Pe faAa lui Pal; i #e citea furia: Cum de reuBeBte tn"rul Lred #" le Btie
/e toateT
.i## .ar/le i9o retez" #curt: S/u#e:
D % un bold *n tunica dumitale:
PoliAi#tul Pal; #e uit" *n $o#? #ur/rin#: S/u#e:
D Se zice: HVezi un bold Bi *l ridici? toat" ziua bine9o duciI:
D S/er #" #e ade@erea#c": Acumcce doriAi #" @" #/unF PoliAi#tul Pal;
tuBi? *Bi lu" un aer im/ortant Bi9Bi con#ult" carneAelul:
D Am declaraAia domnului Art3ur S/enlo&? #oAul moartei: 8omnul
S/enlo& #/une c" la dou" Bi $um"tate? du/" cte /oate a/recia? a /rimit un
telefon de la .i## .ar/le care l9a *ntrebat dac" ar /utea @eni la trei Bi un
#fert? deoarece dorea #"9l con#ulte *ntr9o /roblem": %i? doamn"? e#te
ade@"ratF
D 4ine*nAele# c" nu? #/u#e .i## .ar/le:
D Nu l9aAi #unat /e domnul S/enlo& la dou" Bi $um"tateF
D Nici la dou" Bi $um"tate Bi nici la @reo alt" or":
D A3? f"cu /oliAi#tul Pal; Bi9Bi muBc" mu#taAa? cu deo#ebit" #ati#facAie:
D Ce9a mai zi# domnul S/enlo&F
D 8omnul S/enlo& a declarat c" a @enit aici? cum i #9a cerut? /lecnd
de9aca#" la trei Bi zece minute> c"? #o#ind aici? a aPat de la #er@itoare c" .i##
.ar/le Hnu9i aca#"I:
D Pn" aici e ade@"rat? zi#e .i## .ar/le: A @enit? dar eram la adunarea
de la In#titutul Lemeilor:
D A3? f"cu din nou /oliAi#tul Pal;: .i## .ar/le eGclam":
D S/une9mi? te rog? domnule? *l #u#/ectezi /e domnul S/enlo&F
D Jn ace#t #tadiu nu @" /ot #/une? dar mi #e /are c" cine@a?cum@a?
f"r" #" #/un nume? a *ncercat #" Ce Biret:
.i## .ar/le #/u#e gnditoare:
D 8omnul S/enlo&F
Ji /l"cea de domnul S/enlo&: %ra m"runt? u#c"Ai@? rezer@at Bi /reAio# *n
@orbire? culmea re#/ectabilit"Aii: P"rea ciudat c" @eni#e #" locuia#c" la Aar">
#e @edea c" tr"i#e toata @iaAa la oraB: Ji m"rturi#i#e moti@ul domniBoarei
.ar/le: S/u#e#e: HJntotdeauna mi9am dorit? *nc" din co/il"rie? #" tr"ie#c *ntr9
o zi la Aar" Bi #" am o gr"din" a mea: .i9au /l"cut? *ntotdeauna? foarte mult?
Porile: RtiAi? #oAia mea a a@ut o Por"rie: Acolo am @"zut9o /rima dat"I:
'!
E m"rturi#ire clar"? dar de#c3idea /er#/ecti@a unei /o@eBti de
drago#te: E doamn" S/enlo& mai tn"r"? mai dr"guA"? /e un fundal de Pori:
5otuBi? domnul S/enlo& nu Btia mai nimic de#/re Pori: N9a@ea idee de
#eminAe? de t"ieri? de *mbobociri? de /lante anuale #au /erene: A@ea doar un
@i# 1 @i#ul unei c"#uAe cu o gr"din" /lin" de Pori frumo# colorate Bi
/arfumate: %l ceru#e? a/roa/e /atetic? in#trucAiuni de la .i## .ar/le Bi9Bi
nota#e r"#/un#urile #ale *ntr9un carneAel:
%ra un om metodic: Poate din cauza ace#tei tr"#"turi? /oliAia #9a o/rit
a#u/ra lui cnd #oAia i9a fo#t g"#it" uci#": Cu r"bdare Bi /er#e@erenA"?
/oliAiBtii au aPat o mulAime de lucruri de#/re fo#ta doamn" S/enlo& Bi?
curnd? *ntreg #atul St: .ar< .ead Btiu totul:
R"/o#ata doamn" S/enlo& *Bi *nce/u#e @iaAa *ntr9o ca#" mare ca fat"
bun" la toate care trebuia #9o a$ute Bi /e cameri#t" Bi /e buc"t"rea#":
Pleca#e de9acolo du/" ce #e c"#"tori#e cu a$utorul gr"dinarului Bi? *m/reun"?
de#c3i#e#er" o Por"rie la ,ondra: Pr"@"lia /ro#/era#e: Nu tot a#tfel Bi
gr"dinarul? care? curnd? #e *mboln"@i Bi muri:
V"du@a #a #9a *ngri$it de Por"rie Bi a dez@oltat9o cu mult" ambiAie: A
continuat #" #e *mbog"Aea#c": A/oi? a @ndut9o la un /reA bun Bi #9a
c"#"torit? a doua oar"f cu domnul S/enlo&? un giu@aergiu *ntre dou" @r#te
care moBteni#e o afacere mic"? nu /rea #tr"lucit": Nu mult tim/ du/" aceea
au @ndut9o Bi #9au #tabilit la St: .ar< .ead:
8oamna S/enlo& era o femeie *n#t"rit": ProCtul de /e Por"rie *l
in@e#ti#e 1 H#ub *ndrumarea #/iritelorI? cum eG/lica tuturor f"r" eGce/Aie:
S/iritele o #f"tui#er" cu o neaBte/tat" /er#/icacitate:
5oate in@e#tiAiile ei /ro#/era#er"? unele *ntr9o manier" de#tul de
#enzaAional": 5otuBi? *n loc ca acea#ta #"9i #/orea#c" *ncrederea *n #/iriti#m?
doamna S/enlo&? *n mod nerecuno#c"tor? #e Ainea de/arte de medium9uri Bi
BedinAe de #/iriti#m Bi #e afunda#e? din toat" inima? /entru #curt tim/? *ntr9o
religie necuno#cut"? cu aCnit"Ai indiene? care #e baza /e diferite forme de
re#/iraAie adnc"2: 5otuBi? cnd a #o#it la St: .ar< .ead recidi@" *ntr9o
/erioad" de aderare la bi#erica anglican": Petrecea mult tim/ la ca#a
/aro3ial" Bi /artici/a? cu a#iduitate? la #lu$bele religioa#e: %a /atrona
/r"@"liile din #at? o intere#au e@enimentele locale Bi $uca bridge:
E @iaA" monoton"? obiBnuit": Ri? deodat"? crima:
Colonelul .elc3ett? Beful /oliAiei? *l c3ema#e /e in#/ectorul Slac;:
Slac; era un ti/ care nu9Bi f"cea /robleme: Cnd *i c"Buna /e cine@a o
Ainea una Bi bun": Acum? de /ild"? era #igur: HSoAul a comi#9o? #irI? zi#e el:
D ABa crezi tuF
D Sunt #igur: % de9a$un# #" te uiAi la el: N9ir ar"tat niciodat" @reun
#emn de am"r"ciune #au emoAie: S9a *ntor# aca#" Btiind c" era moart":
D N9ar C *ncercat cel /uAin #" $oace rolul #oAului di#/eratF
D %l nu? domnule: Prea /lin de el: Unii b"rbaAi nu #e /ot /reface: Prea
cri#/at: 8u/" cte cred eu? #e cam #"tura#e de ne@a#t"9#a: %a a@ea banii Bi?
aB zice? era o femeie diCcil"? greu de tr"it cu ea 1 mereu #e a/uca de un
Hi#mI #au ce@a cam aBa: %l a 3ot"rt? cu #nge rece? #" #ca/e de ea Bi #"
tr"ia#c" confortabil #ingur:
'+
D 8a? /re#u/un c" aBa ar /utea de@eni cazul:
D 8e/indea de ea? a#ta e: Ri9a f"cut /lanurile cu gri$": A /retin# c" a
/rimit un telefonT
.elc3ett l9a *ntreru/t:
D 5elefonul n9a fo#t conCrmatF
D Nu? domnule: Acea#ta *n#eamn" ori c" el a minAit? ori c" #a #unat de
la o cabin" telefonic" /ublic": Singurele dou" telefoane /ublice din #at #unt
la gar" Bi la /oBt": 8e la /oBt" n9a dat *n mod #igur: 8oamna 4lnde *i @ede
/e toAi cei care intr": 8e la gar" #9ar /utea: 5renul #o#eBte la dou" Bi dou"zeci
Bi Ba/te Bi atunci e /uAin" agitaAie: 8ar? lucru im/ortant e fa/tul c" el #/une
c" .i## .ar/le l9a #unat Bi a#ta nu9i deloc ade@"rat: Nu #9a #unat din ca#a ei
Bi ea *n#"Bi era /lecat" la In#titut:
D Nu ai *n @edere /o#ibilitatea ca #oAul #" Ce? *n mod deliberat? #co#
din cauz"? de cine@a care dorea #9o ucid" /e doamna S/enlo&F
D V" gndiAi la tn"rul 5ed Serard? nu9i aBa? domnuleF ,9am anc3etat Bi
ne9am lo@it de li/#a de moti@aAie: %l nu ar C a@ut nimic de cBtigat:
D Are un caracter *ndoielnic? totuBi: Edat" Bi9a *n#uBit? *n mod
fraudulo#? o #um" con#iderabil" de bani ce9i fu#e#e *ncredinAat":
D Nu #/un c" nu9i b"iat r"u: 5otuBi #9a du# la Beful lui Bi a m"rturi#it
totul de#/re afacere: Ri BeCi #"i nu Btiau *nc" nimic
D Un membru al Sru/ului EGford0? #/u#e .elc3ett:
D 8a? domnule: A de@enit membru Bi #9a du# #" fac" ce trebuia
m"rturi#ind c" fura#e banii: Nu zic? #" BtiAi? c" n9ar C /utut C Bi o doz" de
@iclenie 1 el #9ar C /utut gndi c" e #u#/ectat Bi #9a deci# #" fac" /e /oc"itul
cin#tit:
D %Bti un #ce/tic? Slac;? zi#e colonelul .elc3ett: A/ro/o? ai @orbit cu
.i## .ar/leF
D Ce are ea de9a face cu a#ta? domnuleF
D E3? nimic: 8ar ea aude lucruri? Btii: 8e ce nu te duci #" #tai /uAin de
@orb" cu eaF % o b"trn" foarte deBtea/t":
Slac; #c3imb" #ubiectul:
D Un lucru @roiam #" @" *ntreb? domnule: Slu$ba aia de #er@itoare cu
care r"/o#ata Bi9a *nce/ut cariera 1 ca#a domnului Robert Abercrombie: Acolo
#9a comi# un furt de bi$uterii 1 #maralde: Valorau o groaz": Niciodat" nu le9a
mai recu/erat: Am controlat? trebuie #" #e C *ntm/lat cnd femeia aceea?
S/enlo&? era acolo? deBi #9ar C /utut #" Ce doar o fetiA" /e @remea aia: Nu
credeAi c" a fo#t im/licat"? domnuleF RtiAi? S/enlo& a fo#t Unul din bi$utierii
aceia mici 1 tocmai ti/ul /otri@it ca /ara@an:
.elc3ett d"du ne*ncrez"tor din ca/:
D 8oar nu crezi c" e ce@a *n a#ta: %a nici nu9l cunoBtea /e S/enlo& /e
@remea aceea: Jmi aminte#c cazul? *n cercurile /oliAieneBti /"rerea era c" un
Cu era ame#tecat *n treaba a#ta 1 )im Abercrombie 1 un tn"r groaznic de
c3eltuitor: A@ea o gr"mad" de datorii Bi? abia du/" $af? au fo#t toate /l"tite 1
de9o femeie bogat"? #e zicea? dar nu Btiu 1 b"trnul Abercrombie #9a e#c3i@at
/uAin *n leg"tur" cu cazul 1 a *ncercat #" *nde/"rteze /oliAia:
D A fo#t doar o idee? domnule? zi#e Slac;:
'(
.i## .ar/le l9a /rimit /e in#/ectorul Slac; cu #ati#facAie? mai ale# cnd
a auzit c" fu#e#e trimi# de colonelul .elc3ett:
D 8a? *ntr9ade@"r? e foarte dr"guA din /artea colonelului .elc3ett: Nu
Btiam c"9Bi mai aminteBte de mine:
D JBi aminteBte de dumnea@oa#tr" foarte bine: .i9a zi# c" ceea ce nu
cunoaBteAi c" #e *ntm/l" *n St: .ar< .ead nu merit" cuno#cut:
D 5are dr"guA din /artea lui? dar? z"u? nu Btiu ab#olut nimic: 8e#/re
crim"? @reau #" zic:
D RtiAi ce #e di#cut":
D 8e#igur? dar nu e cazul #" re/eAi @orbe goale? nu #e face:
Slac; zi#e? cu un efort de bun" di#/oziAie:
D RtiAi? a#ta nu9i o con@er#aAie oCcial": %#te? aB zice? conCdenAial":
D C3iar doriAi #" BtiAi ce @orbe#c oameniiF 8ac" e U@reun #mbure de
ade@"r #au nuF
D Cam aBa ce@a:
D %i? bine? #e @orbeBte mult Bi #e fac tot felul de #/eculaAii: %Gi#t" de$a
dou" tabere di#tincte? dac" m" *nAelegeAi:
Primii #unt cei ce cred c" #oAul a f"cut9o: 4"rbatul #au ne@a#ta #unt
/er#oane uBor de #u#/ectat? nu credeAiF
D Poate? #/u#e in#/ectorul UreAinut:
D Parteneri att de a/ro/iaAi? BtiAi: Ri? a/oi? a#/ectul ace#ta al banilor:
Aud c" doamna S/enlo& era cea cu banii Bi? deci? domnul S/enlo& o
moBteneBte du/" moarte: Jn acea#t" lume rea? m" tem c" /re#u/unerile cele
mai nemiloa#e #unt ade#ea $u#tiCcate:
D .oBteneBte o a@ere de#tul de mare? a#ta9i #igur:
D %Gact: Ar /"rea de#tul de /lauzibil? nu9i aBa? ca el #9o Btranguleze? #"
/lece din ca#" /rin uBa din #/ate? #" tra@er#eze cm/ul /n" la ca#a mea Bi
#" /retind" c" a /rimit un telefon de la mine? a/oi #" #e *ntoarc" Bi #"9Bi
g"#ea#c" #oAia uci#" *n ab#enAa lui? #/ernd? de#igur? c" omorul @a C /u# /e
#eama @reunui @agabond #au tl3ar:
In#/ectorul *ncu@iinA":
D 8ac" luaAi *n con#iderare a#/ectul banilorT Ri dac" erau *n relaAii
/roa#te *n ultimul tim/T
8ar .i## .ar/le *l *ntreru/#e:
D E3? dar ei nu erau:
D RtiAi /reci#F
D 5oat" lumea ar C Btiut dac" ei #9ar C certatK Ser@itoarea? Slad< 4rent?
ar C du# re/ede z@onul *n #at:
In#/ectorul #/u#e *ncet:
D %a #9ar C /utut #" nu Btie:
8ar i #e zmbi com/"timitor *n c3i/ de r"#/un#: .i## .ar/le continu":
D Ri? a/oi? mai e cealalt" Bcoal" de gndire: 5ed Serard: Un tn"r
ar"to#: Cred c" BtiAi c" o *nf"AiBare /l"cut" are darul de a inPuenAa mai mult
dect trebuie: Penultimul no#tru /a#tor eGercita o inPuenA" magic"K 5oate
fetele @eneau la bi#eric" 1 la @ecernie? ca Bi la #lu$ba de dimineaA": Ri multe
femei mai *n @r#t" au de@enit neobiBnuit de de# @"zute la acti@it"Aile
!-
/aro3iale 1 Bi ce /a/uci Bi Baluri i #e mai f"ceauK Loarte #tn$enitor /entru
bietul tn"r: 8ar unde eramF A3? da? la tn"rul 5ed Serard: 4ine*nAele#? #9a
@orbit /e #eama lui: E @izita att de de#K 8eBi *n#"Bi doamna S/enlo& mi9a
m"rturi#it c" el era membru *n ceea ce cred c" #e numeBte HEGford Srou/I: E
miBcare religioa#": Sunt #inceri Bi #erioBi? cred? Bi doamna S/enlo& a fo#t
im/re#ionat" de a#ta:
.i## .ar/le re#/ir" adnc Bi continu":
D Nu cred c" eGi#t" @reun moti@ #" #e b"nuia#c" c" ar C altce@a *n /lu#
*n a#ta? dar? BtiAi? cum #unt oamenii: Loarte mulAi #unt con@inBi c" doamna
S/enlo& era *ndr"go#tit" de tn"r Bi c" *i *m/rumuta o mulAime de bani:
Ri e ab#olut ade@"rat c" a fo#t *ntr9ade@"r @"zut la gar" *n ziua aceea:
Jn trenul de ora dou" Bi dou"zeci Bi Ba/te de minute: 8ar? de#igur? ar C de#tul
de uBor? nu9i aBa? #" te #trecori de /artea cealalt" a trenului Bi #9o iei /e
#curt"tur"? /e#te gard? de9a lungul gardului @iu Bi #" nu ieBi deloc /e uBa
g"riiF ABa c" /utea #" nu Ce @"zut ducndu9#e #/re ca#a aceea: Ri? #igur?
oamenii con#ider" c" doamna S/enlo& era *mbr"cat" *ntr9un mod cu totul
deo#ebit:
D 8eo#ebitF
D Jntr9un ;imonou: Nu *ntr9o roc3ie: .i## .ar/le #e *nroBi:
D ,ucrul "#ta? BtiAi? e? /oate? cam #uge#ti@ /entru unii oameni:
D CredeAi c" era #uge#ti@F
D E3? nu? eu nu cred: .i #e /are ab#olut natural:
D CredeAi c" era naturalF
D Jn ace#te *m/re$ur"ri? da:
Pri@irea domniBoarei .ar/le era rece Bi du#" de/arte: In#/ectorul Slac;
zi#e:
D NN9ar /utea da *nc" un moti@ *n cazul #oAului:
Selozia:
D E3? nu? domnul S/enlo& nu e un ti/ gelo#: Nu e omul care #" @ad"
lucrurile: 8ac" ne@a#t"9#a l9ar C /"r"#it Bi ar C l"#at un bilet? /e /ernuAa de
ace? abia atunci el ar C aPat /rima dat" de c3e#tia a#ta:
In#/ectorul Slac; era uimit de inten#itatea cu care ea *l /ri@ea: A@ea
im/re#ia c" toat" /o@e#tirea ei tindea #"9i #ugereze ce@a ce el nu *nAelegea:
Acum #/u#e cu oarecare emfaz":
D N9aAi g"#it clu9uri? in#/ectare? la faAa loculuiF
D Jn zilele noa#tre? oamenii nu mai la#" am/rente Bi mucuri de Aig"ri?
.i## .ar/le:
D 8ar cred c" a#ta a fo#t o crim" *n #til cla#ic? #uger" ea:
Slac; zi#e re/ezit:
D Ce @reAi #" #/uneAi cu a#taF .i## .ar/le remarc" rar:
D Cred c" BtiAi c" /oliAi#tul Pal; @9ar /utea a$uta: %l a fo#t /rima
/er#oan" laT la Hlocul crimeiI? cum #e #/une:
8omnul S/enlo& #t"tea $o#: Ar"ta uluit: A #/u# cu gla#ul #"u #lab?
/reci#:
D Pot? de#igur? #"9mi imaginez ce #9a *ntm/lat: Nu mai aud la fel de
bine ca mai *nainte: 8ar #unt #igur c" am auzit un b"ieAel #trignd du/"
!1
mine: H7ei? cine9i Cri//enF5H A#taT A#ta mi9a l"#at im/re#ia c" el credea c"
eu mi9amT Am omort9o /e draga mea #oAie:
.i## .ar/le? t"ind gri$uliu? cu foarfec" Poarea @eBte$it" a unui trandaCr?
zi#e:
D L"r" *ndoial"? c" a#ta9i im/re#ia /e care a @rut #9o la#e:
D 8ar cum a /utut B"9i treac" aBa ce@a unui co/il /rin ca/F
.i## .ar/le tuBi:
D A auzit? f"r" *ndoial"? /"rerile /"rinAilor #"i:
D CredeAiT CredeAi cu ade@"rat c" Bi alAi oameni gnde#c ace#t lucruF
D A/roa/e $um"tate din locuitorii din St: .ar< .ead:
D 8ar? draga mea doamn"? ce oare a /utut #" #trnea#c" o a#emenea
/"rereF %u am Ainut #incer la #oAia mea: 8in /"cate? ei nu i9a /l"cut #"
tr"ia#c" la Aar" aBa cum am #/erat? dar un acord /erfect a#u/ra tuturor
lucrurilor e#te un ideal im/o#ibil: 5e a#igur c"9i #imt foarte acut li/#a:
D Probabil: 8ar #cuz"9m" cnd *Ai zic c" nu /rea #e #imte din #/u#ele
dumitale:
8omnul S/enlo& *Bi ridic" f"/tura #ubAire la *ntreaga #a #tatur":
D 8oamn" drag"? cu mulAi ani *n urm"? am citit de#/re un anume
Clo#of c3inez care? atunci cnd adorata #a #oAie i9a fo#t luat"? a continuat
calm #" bat" gongul /e #trad" 1 /robabil o di#tracAie obiBnuit" c3inezea#c" 1
aBa cum f"cea de obicei: Eamenii din oraB au fo#t foarte mult im/re#ionaAi de
t"ria #a #uPetea#c":
D 8ar? ob#er@" .i## .ar/le? oamenii din St: .ar< .ead reacAioneaz"
oarecum diferit: %i nu cuno#c Clo#oCa c3inezea#c":
D 8ar *nAelegeAiF
.i## .ar/le *ncu@iinA" din ca/:
D Unc3iul meu? 7enr<? *i eG/lic" ea? era un om cu o #t"/nire de #ine
neobiBnuit": .otto9ul #"u era: HNiciodat" nu da fru emoAieiI: Ri el *ndr"gea
foarte mult Porile:
D ." gndeam? #/u#e domnul S/enlo& cu o oarecare ner"bdare? c" aB
/utea? /oate? /une o H/ergolaI *n /artea de @e#t a ca#ei: 5randaCri roz Bi?
/oate? H6i#teriaI: Ri mai e o Poare alb"? *n form" de #tea? al c"rei nume *mi
#ca/" /entru momentT
Pe tonul *n care #e adre#a ne/otului ei de trei ani? .i## .ar/le #/u#e:
D Am un catalog foarte frumo# aici? cu /oze: Poate @rei #" te uiAi /rin
elT %u m" duc *n #at:
8u/" ce l9a l"#at /e domnul S/enlo& #" #tea fericit *n gr"din" cu
catalogul #"u? .i## .ar/le #9a urcat *n camera ei? a *m/ac3etat *n grab" o
roc3ie *ntr9o bucat" de 3rtie cafenie Bi? /"r"#ind ca#a? mer#e re/ede #/re
/oBt": 8omniBoara Politt? croitorea#a? locuia *n camerele de dea#u/ra oCciului
/oBtal:
8ar .i## .ar/le nu intr" /e dat" /e uB" Bi nu urc" #c"rile: %ra eGact
dou" Bi $um"tate Bi du/" un minut autobuzul de .uc3 4en3am' #e o/ri la uBa
/oBtei: %ra unul din e@enimentele zilei la St: .ar< .ead: PoBt"riAa ieBi gr"bit"
cu /ac3ete> /ac3etele erau legate Bi de obligaAiile ei de #er@iciu *n magazin?
deoarece /oBta a@ea Bi raioane de dulciuri? c"rAi ieftine Bi $uc"rii /entru co/ii:
!2
5im/ de /atru minute? .i## .ar/le #9a aPat #ingur" *n oCciul /oBtal:
Numai du/" ce /oBt"riAa #9a *ntor# la locul #"u? .i## .ar/le a urcat Bi i9
a eG/licat domniBoarei Politt c" dorea #"9i modiCce roc3ia ei gri de cre/? #" i9
o fac" mai modern" dac" #e /utea: 8omniBoara Politt a /romi# #" @ad" ce
/oate face:
Reful /oliAiei a fo#t de#tul de mirat cnd i9a fo#t anunAat numele
domniBoarei .ar/le: Intr"? cerndu9Bi multe #cuze:
D Jmi /are r"u? *mi /are foarte r"u c" @" deran$ez: SunteAi att de
ocu/at? Btiu? dar aAi fo#t *ntotdeauna att de bun? colonele .elc3ett? *nct mi9
am zi# c" aB /utea @eni la dumneata mai degrab" dect la in#/ectorul Slac;:
RtiAi? n9aB @rea ca /oliAi#tul Pal; #" aib" necazuri: Sincer @orbind? /re#u/un c"
nu ar C trebuit #" #e ating" de nimic:
Colonelul .elc3ett era uBor uimit: S/u#e:
D Pal;F % /oliAi#tul din St: .ar< .ead? nu9i aBaF Ce9a f"cutF
D A luat un bold? BtiAi: %ra *n tunica lui: Ri mi9a trecut atunci /rin minte
c" era foarte /robabil ca el #"9l C luat de /e $o# din ca#a doamnei S/enlo&:
D Probabil? /robabil: 8ar? de fa/t? ce mare lucru credeAi c" e un boldF
8e fa/t l9a ridicat de /e $o#? c3iar de lng" cada@rul doamnei S/enlo&: A
@enit Bi i9a #/u# a#ta ieri lui Slac; 1 dumneata l9ai determinat? du/" cte *mi
dau #eama: Nu #e cu@ine #" #e ating" de nimic? de#igur? dar? aBa cum am
mai #/u#? ce9i un acF %ra unul obiBnuit: Un ac din cele /e care le are orice
femeie:
D E3? nu? colonele .elc3ett? aici greBeBti: Pentru un b"rbat? /oate
arat" ca un ac obiBnuit? dar nu e aBa: % un bold #/ecial? unul foarte Cn? din
acelea /e care le cum/eri cu cutia? de felul celor folo#ite? cel mai ade#ea? de
croitore#e:
.elc3ett f"cu oc3ii mari? o lic"rire c" a *nAele#? *l #tr"fulgera un gnd:
.i## .ar/le cl"tin" din ca/? de cte@a ori? a/robator:
D 8a? de#igur: .i #e /are clar: %a era *n ;imono /entru c" urma #"9Bi
/robeze roc3ia cea nou" Bi #9a du# *n camera din faA"? iar domniBoara Politt a
#/u# ce@a de#/re luat m"#ura Bi i9a /u# metrul *n $urul gtului 1 Bi? a/oi? tot
ce mai a@ea de f"cut era #"9l r"#ucea#c" Bi #" trag" 1 foarte uBor? aBa am
auzit: Ri a/oi? bine*nAele#? a ieBit? a tra# uBa Bi a r"ma# acolo? b"tnd? ca Bi
cum tocmai #o#i#e: 8ar acul arat" c" ea fu#e#e de$a *n ca#":
D Ri domniBoara Politt a fo#t cea care i9a telefonat lui S/enlo&F
D 8a: 8e la /oBt"? la dou" Bi $um"tate 1 c3iar cnd @ine autobuzul Bi
oCciul /oBtal e gol:
Colonelul .elc3ett zi#e:
D 8ar? draga mea .i## .ar/le? de ceF Jn numele 8omnului? de ceF Nu
/oAi comite o crim" f"r" moti@:
D %i bine? cred c" BtiAi? colonele .elc3ett? din ceea ce am auzit? crima
dateaz" de mult tim/ *n urm": Jmi reaminteBte? BtiAi? de cei doi @eri ai mei:
Ant3on< Bi Sordon: 8e tot ce #e a/uca Ant3on< ieBea bine Bi de ce #e a/uca
bietul Sordon 1 mergea /ro#t: caii: 8e cur#e *Bi ru/eau /iciorul? cur#ul
acAiunilor #c"dea? /reAul /ro/riet"Ailor #e de/reciaT 8u/" mine? cele dou"
femei erau ame#tecate:
!
D Jn ceF
D )aful: 8e acum mult tim/: Smaralde foarte @aloroa#e? du/" cte am
auzit: Cameri#ta doamnei Bi fata bun" la toate *n ca#": Pentru ca un lucru nu
Bi9a g"#it eG/licaAia 1 cum? cnd fata bun" la toate *n ca#" #9a c"#"torit cu
gr"dinarul? au a@ut de#tui bani #" de#c3id" o Por"rieF
D R"#/un#ul e#te c" a a@ut /artea ei dinT 8in Bter9/eleal"? cred c" e
cea mai /otri@it" eG/re#ie: 8e tot ce #9a a/ucat a mer# bine: 4anii f"ceau
bani: 8ar cealalt"? cameri#ta doamnei? trebuie #" C fo#t g3inioni#t": A a$un#
#" Ce doar o croitorea#" *ntr9un #at: A/oi #9au re*ntlnit: ,a *nce/ut? toate au
mer# bine? cred? /n" cnd a intrat *n #cen" domnul 5ed Serard: RtiAi?
doamna S/enlo& a@ea de$a mu#tr"ri de conBtiinA" Bi *nclinaAii religioa#e: L"r"
*ndoial" c" tn"rul o *ndemna H#" m"rturi#ea#c"I? H#" #e eliberezeI Bi cred c"
era tentat" #9o fac": 8ar domniBoara Politt nu @edea lucrurile *n felul "#ta: 5ot
ceea ce @edea era fa/tul c" a@ea #" mearg" la *nc3i#oare /entru un furt /e
care9l comi#e#e cu mulAi ani *n urm": ABa c" #9a 3ot"rt #" o/rea#c" totul: ."
tem c" BtiAi c" a fo#t? *ntotdeauna? o femeie rea: Nu cred c" i9ar C /"#at? nici
negru #ub ung3ie? dac" acel blnd Bi #tu/id domn S/enlo& ar C fo#t
#/nzurat:
Colonelul .elc3ett #/u#e *ncet:
D PutemT VeriCca teoria dumnea@oa#tr"T Pn" la un /unct:
Identitatea femeii aceleia? Politt? cu a cameri#tei doamnei Abercrombie? darT
.i## .ar/le *l a#igur":
D Va C de#tul de uBor: % ti/ul de femeie care #e *nmoaie de *ndat" ce e
confruntat" cu ade@"rul: Ri? a/oi? @edeAi? i9am luat metrul: ,9am? l9am
Bter/elit ieri? cnd m9am du# #" fac o /rob": Cnd *Bi @a da #eama c" nu9l mai
are #e @a gndi c" e la /oliAieT %i bine? e o femeie de#tul de /roa#t" Bi @a
crede c" @a C? *ntr9un fel? o do@ad" *m/otri@a ei:
%a *i zmbi *ncura$ator:
D N9o #" a@eAi /robleme? @" a#igur:
%ra tonul cu care m"tuBa #a fa@orit" *l a#igura#e? odat"? c" @a reuBi #"
treac" eGamenul de admitere la Ro<al .ilitar< Academ< din Sand3ur#t:
Ri fu#e#e admi#:
.oarte /rin *nec:
Sir 7enr< Clit3ering? fo#t in#/ector la Scotland Mard? #t"tea la /rietenii
#"i? familia 4antr<? *n locuinAa ace#tora? de lng" micul #at? St: .ar< .ead:
Smb"t" dimineaA"? cobornd /entru micul de$un? la /l"cuta or" /entru
mu#aCri? zece Bi un #fert? a/roa/e #e ciocni de gazda #a? doamna 4antr<? *n
/ragul uBii de la? #ufragerie: %a ieBea *n fug"? e@ident? *ntr9o #tare de mare
agitaAie Bi di#/erare:
Colonelul 4antr< Bedea la ma#"? cu faAa mai roBie dect de obicei:
D .neaAa? Clit3ering? zi#e el: Lrumoa#" zi: Ser@eBtete:
Sir 7enr< #e conform": 8u/" ce #e aBez"? cu o farfurie /lin" de rinic3i Bi
Bunc" *n faA"? gazda #a continu":
D 8oll< e#te /uAin #u/"rat" *n dimineaAa a#ta:
!0
D 8aT 8aT ABa mi #9a /"rut? zi#e #ir 7enr< blnd: Se minun" /uAin:
SoAia gazdei #ale era o Cre liniBtit"? /uAin *nclinat" c"tre #t"ri zbuciumate #au
agitate: 8u/" cte Btia #ir 7enr<? #e entuzia#ma *n $urul unui #ingur #ubiect 1
gr"din"ritul:
D 8a? continu" colonelul 4antr<: NiBte Btiri care ne9au /ar@enit *n
dimineaAa a#ta au tulburat9o: E fat" din #at? Cica lui %mmott? cel care e#te
/ro/rietarul de la H4lue 4oarI:
D E? da? de#igur:
D 8a? da zi#e colonelul 4antr< du# /e gnduri: 8r"guA" fat": A dat de
bucluc: Po@e#tea obiBnuit": .9am contrazi# cu 8oll< *n leg"tur" cu a#ta: E
/ro#tie din /artea mea: Lemeile niciodat" nu @"d cu ca/ul lim/ede: 8oll< era
tru/ Bi #uPet de /artea fetei? Btii cum @orbe#c femeile? c" b"rbaAii #unt niBte
brute Bi toate celelalte etc: 8ar nu9i c3iar att de #im/lu? nu *n zilele noa#tre:
Letele Btiu cum #unt b"rbaAii: Un indi@id care #educe o fat" nu e nea/"rat un
tic"lo#: Ade#ea e fft<9Cft<: .ie c3iar *mi /lace tn"rul Sandford: AB C zi#? mai
degrab" un tn"r dobitoc dect un 8on )uan:
D Ace#t om? Sandford? i9a f"cut fetei ne/l"ceriF
D ABa #e /are: 8e#igur? eu /er#onal nu Btiu nimic? #/u#e colonelul
/rudent: 5otul nu9i dect brf" Bi /ala@re: Rtii cum e *n locul "#taK Cum *Ai zic?
eu nu Btiu nimic: %u nu #unt ca 8oll< #" #ar la concluzii? #" arunc cu acuzaAii
*n toate /"rAile: ,a naiba? Cecare trebuie #" aib" gri$" de ce #/une: Rtii 1
anc3et" Bi c3e#tii de9a#tea:
D Anc3et"F
Colonelul 4antr< #e uit" uimit:
D 8a: Nu Ai9am #/u#F Lata #9a *necat: Pentru a#ta9i toat" zar@a a#ta:
D % o treab" foarte urt"? #/u#e #ir 7enr<:
D Sigur c" da: Nici nu @reau #" m" mai gnde#c: 4iata fetiA": 5at"l ei e
un om a#/ru din toate /unctele de @edere: Cred c" ea Bi9a dat #eama c" nu
/utea #" rezi#te #candalului:
Se o/ri:
D A#ta a tulburat9o aBa de mult /e 8oll<:
D Unde #9a *necatF
D Jn ru: C3iar mai $o# de moar" a/a curge foarte re/ede: Acolo e o
/otec" Bi un /odeA: Se zice c" #9a aruncat de acolo: Vai? @ai? nici nu #u/ort #"
m" gnde#c:
Ri cu un ge#t #u/"rat? colonelul 4antr< *Bi de#c3i#e ziarul *nce/nd #"9Bi
mute gndurile de la incidentul durero# c"tre cele mai recente iregularit"Ai
gu@ernamentale care atr"geau atenAia:
Sir 7enr< a fo#t doar ne/l"cut #ur/rin# de tragedia din #at: 8u/" micul
de$un? #e aBez" *ntr9un #caun confortabil /e /eluz"? *Bi tra#e /"l"ria /e#te
oc3i Bi contem/la @iaAa dintr9un ung3i de @edere /aBnic:
Pe la un#/rezece Bi $um"tate o cameri#t" *ngri$it" #e i@i /e /eluz":
D V" rog? #ir? .i## .ar/le a @enit *n @izit" Bi ar dori #" @" @ad":
D .i## .ar/leF
Sir 7enr< #e ridic" *n ca/ul oa#elor Bi9Bi *ndre/t" /"l"ria: Numele *l
#ur/rin#e: JBi amintea foarte bine de .i## .ar/le 1 de com/ortarea ei de fat"
!5
b"trn"? liniBtit"? gentil"? de /er#/icacitatea ei uimitoare: JBi reamintea de o
duzin" de cazuri nerezol@ate Bi i/oteticeT Ri cum? de Cecare dat"? acea#t"
ti/ic" Hfat" b"trn" de la: Qar"I g"#i#e? mergnd dre/t la Aint"? #oluAia
corect" a mi#terului: Sir 7enr< a@ea un re#/ect foarte /rofund /entru .i##
.ar/le: Se *ntreb" ce9o determina#e #"9l caute:
.i## .ar/le #t"tea *n #ufragerie? drea/t" ca *ntotdeauna? cu un coB de
/iaA" @e#el colorat? de origine #tr"in"? lng" ea: Ebra$ii *i erau *mbu$oraAi Bi
/"rea tulburat":
D Sir 7enr<? m" bucur att de mult: Ce noroc #" @" g"#e#c: 8intr9o
*ntm/lare am auzit c" locuiAi aiciT S/er c" m" @eAi #cuzaT
D % o mare /l"cere? #/u#e #ir 7enr<?lundu9i mna: ." tem c" doamna
4antr< e /lecat":
D 8a? zi#e .i## .ar/le: Am @"zut9o @orbind cu Lootit? m"celarul? cnd
am trecut: 7enr< Lootit a fo#t c"lcat ieri9adic" cinele #"u: Unul din acei foG
terrieri cu blana moale? de#tul de #olid Bi cert"reA /e care *i /refer"? #e /are?
*ntotdeauna m"celarii:
D 8a? o *ncura$a #ir 7enr< #" continue:
D ." bucur c9am a$un# aici cnd ea nu e#te aca#"? /reciza .i## .ar/le:
8eoarece cu dumnea@oa#tr" @roiam #" @orbe#c de#/re acea#t" afacere
tri#t":
D 7enr< LootitF Jntreb" #ir 7enr< uBor uluit: .i## .ar/le *i arunc" o
/ri@i /lin" de re/roB:
D Nu?nu: Ro#e %mmott? de#igur: AAi auzitF Sir 7enr< d"du din ca/
aCrmati@:
D 4antr< mi9a /o@e#tit: Loarte tri#t:
%ra uBor uluit: Nu *nAelegea de ce .i## .ar/le @roia #" di#cute cu el
de#/re Ro#e %mmott:
.i## .ar/le #e aBez" din nou: Sir 7enr< *i urm" eGem/lul: Cnd b"trna
doamn" @orbi? /urtarea #a #e #c3imba#e: %ra gra@" Bi a@ea o anumit"
demnitate:
D S9ar /utea #" @" reamintiAi? #ir 7enr<? c" o dat" #au de dou" ori? am
$ucat un gen ct #e /oate de /l"cut de $oc: Am a@an#at mi#tere Bi am /ro/u#
#oluAii: AAi fo#t att bun #" #/uneAi c" euT C" eu nu m9am de#curcat /rea
r"u:
D Ne9aAi b"tut /e toAi? #/u#e #ir 7enr< /lin de c"ldur": AAi do@edit un
geniu ab#olut de a a$unge la ade@"r: Ri aAi dat *ntotdeauna un eGem/lu? *mi
aminte#c? o /aralel" cu @iaAa din #at care @" oferea cluul: %l zmbea ct
@orbi? dar .i## .ar/le nu a #ur# de fel: A r"ma# foarte #obr":
D Ceea ce aAi #/u# m9a *ndemnat #" @in acum la dumnea@oa#tr": Simt
c" dac" @" #/un ce@aT Cel /uAin nu o #" rdeAi de mine:
%l *Bi d"du deodat" #eama c" ea @orbea eGtrem de #erio#:
D 8ar cum #" rd? o *ncura$a el cu bun"@oinA":
D Sir 7enr<? fata a#ta 1 Ro#e %mmott: Nu #9a *necatT %a a fo#t uci#"T
Ri eu Btiu cine a omort9o:
!'
Sir 7enr< t"cu cu ade@"rat uimit @reo trei #ecunde: Vocea domniBoarei
.ar/le fu#e#e /erfect calm" Bi lucid": Ar C /utut face aCrmaAia cea mai
banal" din lume? dac" nu Btiai cte emoAii #e a#cund *n #/atele cu@intelor:
D % o declaraAie foarte #erio#"? .i## .ar/le? i #e adre#" #ir 7enr<? cnd
*Bi reca/"t" #uPul:
%a d"du de cte@a ori aCrmati@ din ca/T
D Rtiu? Btiu? de aceea am @enit la dumnea@oa#tr":
D 8ar? drag" doamn"? eu nu #unt /er#oana indicat"? *n /rezent #unt
doar o #im/l" /er#oan" /articular": 8ac" a@eAi cunoBtinA" de#/re ceea ce
/retindeAi? trebuie #" mergeAi la /oliAie:
D Nu cred c" /ot #9o fac? zi#e .i## .ar/le:
D 8ar de ce nuF
D Pentru c"? @edeAi? eu nu /o#edT Ceea ce #e numeBte HcunoaBtereI:
D VreAi #" #/uneAi c" doar aAi g3icit #ingur"F
D PuteAi #"9i #/uneAi aBa? dac" doriAi? dar nu e c3iar aBa: %u Btiu: ."
aPu *n /o#tura de a Bti> dar dac" *i eG/un moti@ele mele in#/ectorului
8re&ittT %i bine? el o #" rd" Bi gata: Ri? /e cu@nt? nici nu ar trebui #"9i
g"#e#c @reo @in": % foarte diCcil #" *nAelegi ceea ce #9ar /utea numi
cunoaBtere #/ecializat":
D Ca de /ild"F Jntreb" #ir 7enr<: .i## .ar/le zmbi uBor:
D 8ac" @9aB #/une c" Btiu Cindc" un om numit Pea#egood a l"#at na/i
*n loc de morco@i? cnd a trecut cu c"ruAa #"9i @nd" legume ne/oatei mele
cu mai mulAi anid *n urm"T
Se o/ri intenAionat:
D Un nume foarte nimerit /entru me#eria lui? murmur" #ir 7enr<: VreAi
#" #/uneAi c" $udecaAi du/" fa/tele /etrecute *ntrun caz /aralel:
D Cuno#c natura uman"? #ublinie .i## .ar/le: %#te im/o#ibil #" o
ignori cnd tr"ieBti *ntr9un #at atAia ani: Jntrebarea e#te dac" m" credeAi #au
nu:
Se uit" dre/t la el: RoBeaAa din obra$ii ei #e accentua: Ec3ii ei *i *ntlnir"
/e ai lui f"r" #" cli/ea#c": Sir 7enr< era un b"rbat cu o @a#t" eG/erienA" de
@iaA": Se 3ot"r* ra/id? f"r" #" ezite: Im/robabil" Bi fanta#tic" 1 cum /utea #"
/ar" declaraAia f"cut" de .i## .ar/le 1 el *Bi d"du imediat #eama c" o
acce/ta:
D Per#onal @" cred? .i## .ar/le: 8ar nu *nAeleg ce doriAi #" fac eu *n
acea#t" /roblem"? #au de ce aAi @enit la mine:
D Am meditat *ndelung la a#ta? r"#/un#e .i## .ar/le: Cum @9am #/u#?
ar C inutil #" m" duc la /oliAie f"r" fa/te: %u nu am do@ezi: Ceea ce @9aB ruga
e #" @" intere#aAi de c3e#tiune? in#/ectorul 8re&itt ar C ct #e /oate de
Patat? #unt #igur": Ri? bine*nAele#? dac" /roblema @a C *naintat" forurilor
#u/erioare? colonelul .elc3ett? in#/ectorul Bef? @a C rece/ti@ la /"rerile
dumnea@oa#tr":
Se uit" la el rug"toare:
D Ri ce date a@eAi de gnd #"9mi furnizaAi? ca baz" de lucru:
!!
D .9am gndit? zi#e .i## .ar/le? #" #criu un nume 1 numele 1 /e o
bucat" de 3rtie Bi #" @i9o dau: A/oi dac"?du/" in@e#tigaAii? 3ot"rAi c"T
Per#oana nu e#te im/licat" *n nici un fel? *n#eamn" c" m9am *nBelat:
Se o/ri Bi a/oi ad"ug" cu un uBor Cor: Ar C att de groaznic? att de
groaznic dac" o /er#oan" ne@ino@at" ar C #/nzurat":
D Ce naibaT Strig" #ir 7enr< tre#"rind: %a #e uit" cu faAa tri#t" la el:
D S9ar /utea #" m" *nBel? deBi nu /rea cred: In#/ectorul 8re&itt?
*nAelegeAi? e#te *ntr9ade@"r un om inteligent: 8ar o inteligenA" mediocr" e#te
cteodat" ct #e /oate de /ericuloa#": Nu te duce #uCcient de de/arte:
Sir 7enr< #e uit" la ea curio#:
Scotocind /uAin? .i## .ar/le de#c3i#e o mic" /oBet"? #coa#e un
carneAel de *n#emn"ri? ru/#e o /agin"? #cri#e cu gri$" un nume /e ea? o *ndoi
Bi o *ntin#e lui #ir 7enr<:
E de#c3i#e Bi citi numele: Nu9i #/unea nimic? dar #/rncenele i #e
ridicar" /uAin: E /ri@i /e .i## .ar/le Bi b"g" 3rtia *n buzunar:
D 4ine? bine? zi#e el: E afacere cu totul eGtraordinar": N9am mai f"cut
niciodat" aBa ce@a: 8ar am de gnd #"9mi #u#Ain a/reciereaT LaA" de
dumnea@oa#tr"? .i## .ar/le:
Sir 7enr< #e aPa *ntr9o camer" cu colonelul .elc3ett? Beful /oliAiei
di#trictului? Bi cu in#/ectorul 8re&itt:
Reful /oliAiei era un om mic? cu o /urtare cazon" agre#i@": In#/ectorul
era *nalt? #olid Bi cu mult bun #imA:
D Serio#? m" #imt $enat c" m" bag *n treburile @oa#tre? #e #cuz" #ir
7enr< cu zmbetul #"u /l"cut: Nici nu /rea /ot #" @" #/un de ce o fac:
ZAce#ta era ade@"rul ade@"rat[:
D 8ragul meu? #untem *ncntaAi? e#te o mare fa@oare:
D ." #imt onorat #ir 7enr<? zi#e Bi in#/ectorul: Reful /oliAiei #e gndea:
H4ietul om #9a /licti#it de moarte la familia 4antr<: 4"trnul colonel *n$ur"
gu@ernul Bi baba tr"nc"neBte tot tim/ul de#/re bulbiI
In#/ectorul #e gndea: HP"cat c" nu ne aP"m *n faAa unui ade@"rat
mi#ter: Am auzit #/unndu9#e c" e unul dintre cele mai bune creiere din
Anglia: P"cat c" e un caz aBa de #im/luI:
Cu gla# tare? Beful /oliAiei zi#e:
D ." tem c" totul e#te foarte #ordid Bi e@ident: Prima im/re#ie a fo#t
c" fata #9a aruncat *n a/": %ra *n #/iritul familiei? *nAelegeAi: 5otuBi? doctorul
no#tru 7a<doc; e#te un om #cru/ulo#: %l a ob#er@at @n"t"i Bi leziuni /e
ambele braAe: Cauzate *nainte de moarte: %Gact cum un indi@id ar C luat9o de
braAe Bi ar C aruncat9o *n a/":
D Ar reclama a#ta mult" forA"F
D Nu cred: Nu9i ne@oie de lu/t"? fata ar C luat" /rin #ur/rindere: % un
/odeA din lemn aluneco#: Cel mai uBor lucru din lume #9o r"#torni9nu e nici o
balu#trad" *n /artea aceea:
D A@eAi do@ezi c" tragedia #9a *ntm/lat acoloF
D 8a: Am dat de un b"iat?)imm< 4ro&n? de 12 ani: %l #9a aPat *n /"dure
*n /artea cealalt": A auzit un fel de Ai/"t de /e /od Bi /e cine@a c"znd *n
a/": %ra *ntuneric? BtiAi? greu de @"zut: Imediat a z"rit ce@a alb /lutind *n $o#
!+
/e a/"? a alergat Bi a adu# a$utoare: Au #co#9o? dar era /rea trziu #9o mai
aduc" la @iaA":
Sir 7enr< *ncu@iinA":
D 4"iatul n9a @"zut /e nimeni /e /odF
D Nu: 8ar? cum @" #/uneam? era *ntuneric Bi ceaAa /er#i#ta mereu /e
acolo: Am? #"9l *ntreb dac" n9 @"zut /e cine@a *nainte #au imediat du/"
aceea: JnAelegeAi? el a /re#u/u#? CreBte? c" fata #9a aruncat #ingur": ,a
*nce/ut toat" lumea a crezut aBa:
D 5otuBi? a@em biletul? #/u#e in#/ectorul 8re&itt: Se *ntoar#e c"tre #ir
7enr<:
D 4iletul din buzunarul fetei? domnule: Scri# /arc" cu creionul unui
/ictor Bi? deBi 3rtia era toat" ud"? am reuBit #"9l citim:
D Ri ce conAineaF
D %ra de la tn"rul Sandford: H*n regul"? ne @om: Jntlni la /od? la o/t Bi
$um"tate: R: S:I? aBa #cria: %i bine? era *n $ur de o/t Bi $um"tate? #au cte@a
minute mai trziu? cnd )imm< 4ro&n auzi Ai/"tul Bi c"z"tura *n a/":
Nu Btiu dac" *l cunoaBteAi /e SandfordF Continu" colonelul .elc3ett: %
aici de @reo lun"> Unul dintre aceBti tineri ar3itecAi moderni care con#truie#c
ca#e deo#ebite: Ji face una lui Allington: 8umnezeu Btie cum o #" arate 9*mi
*nc3i/ui c" /lin" de lucruri cubi#te: E ma#" mare din #ticl" Bi #caune
c3irurgicale din oAel Bi *m/letituri: N9ai cu cine #"9l com/ari? dar a#ta *Ai arat"
ce ti/ de indi@id e Sandford: Un bolBe@ic? cu idei #ub@er#i@e? BtiAi? f"r" moral":
D SeducAia? #/u#e #ir 7enr< blnd? e#te o crim" de mult #tabilit" deBi?
de#igur? nu dateaz" de atta @reme ca omorul /ro/riu9zi#:
Colonelul .elc3ett #e uit" mirat:
D E? da? zi#e el? eGact: %Gact:
D Sir 7enr<? inter@eni 8re&itt? e o treab" urt" dar #im/l": Ace#t tn"r
Sandford a b"gat fata *n bucluc: 8u/" care o Bterge *na/oi la ,ondra: Are fata
lui acolo? o domniBoar" dr"guA"?cu care e#te logodit Bi cu care @rea #" #e
c"#"torea#c": Normal dac" ea aude de afacerea a#ta? el #9a du# /e co/c": Se
*ntlneBte cu Ro#e la /od 1 e o #ear" ceAoa#"? nimeni *n /rea$m" 1 o /rinde de
umeri Bi9i face @nt: Un ade@"rat /orc care merit" ce9l aBtea/t": A#ta9i
/"rerea mea:
Sir 7enr< t"cu un minut? dou": JBi d"du #eama de /uternicul curent al
/re$udec"Ailor locale: Un ar3itect moderni#t nu a@ea cum #" Ce bine @enit *n
#atul con#er@ator St: .ar< .ead:
D Cred c" nu e nici o *ndoial"? c" omul ace#ta Sandford era de fa/t
tat"l co/iluluiF Jntreb" el:
D Categoric? el e#te tat"l? #/u#e 8re&itt: Ro#e %mmott i9a de#t"inuit
totul tat"lui #"u:
Credea c" el #e @a c"#"tori cu ea: S" #e c"#"torea#c" cu eaK Nici @orb"K
H8oamne #Cnte? #e gndi #ir 7enr<: Parc" m9aB trezi *ntr9o melodram"
de la mi$locul e/ocii @ictoriene: Lata nai@"? tic"lo#ul din ,ondra? tat"l #e@er?
tr"darea? ne mai trebuie doar credincio#ul *ndr"go#tit din #at: 8a? cred c" e
momentul #" *ntreb de elI:
Jntreb" cu gla# tare:
!(
D LaAa n9a@ea @reun /rieten de9al ei de aiciF
D V" referiAi la )oe %lli#F Oi#e in#/ectorul: 4un b"iat? )oe: .e#eria lui e
tm/l"ria: A3K 8ac" ea ar C Ainut la )oeT
Colonelul .elc3ett d"du a/robator din ca/:
D 5rebuie #" r"mi la /ro/ria ta cla#"? Buier" el:
D Cum a /ri@it )oe %lli# toat" *ntm/lareaF Jntreb" #ir 7enr<:
D Nimeni nu Btie cum o /ri@eBte? #/u#e in#/ectorul: )oe e#te un b"iat
liniBtit: A/ro/iat: 5ot ce f"cea Ro#e i #e /"rea corect: Jl Ainea legat de ea:
S/era c" ea o #" #e *ntoarc" la el *ntr9o zi? cred c" a#ta era atitudinea lui:
D AB @rea #"9l @"d? #/u#e #ir 7enr<:
D EK E #" ne ducem /e la el? *l a/rob" colonelul .elc3ett: Nu negli$"m
nici un Cr: .9am gndit #"9l @edem *nti /e %mmott? a/oi /e Sandford? du/"
care ne /utem duce Bi la %lli#: SunteAi de acord? Clit3eringF
Sir 7enr< #/u#e c" era admirabil:
,9au g"#it /e 5om %mmott la H4lue 4oarI: %ra un b"rbat *nalt?
@oinic?*ntre dou" @r#te? cu oc3i ageri Bi maGilare /uternice:
D ." bucur #" @" @"d? domnilor? bun" dimineaAa coloneleK IntraAi aici Bi
nu o #" ne deran$eze nimeni: Pot #" @" ofer ce@a? domnilorF NuF Cum doriAi:
AAi @enit *n leg"tur" cu ce i #9a *ntm/lat bietei mele fete: A3K %ra o fat"
bun"? Ro#e: Jntotdeauna a fo#t o fat" bun"T Pn" cnd /orcul "#ta
neruBinatT V" cer iertare?dar a#ta eT /n" a a/"rut el: I9a /romi# c" o ia de
ne@a#t"? z"u: 8ar? am #"9l dau *n $udecat": %l a atra#9o Bi ea a dat de bucluc:
Porc ucigaB: Ne9a um/lut de ruBine /e toAi: 4iata mea fat":
D Liica dumnea@oa#tr" @9a #/u# clar c" domnul Sandford era
re#/on#abil /entru #ituaAia eiF Jntreb" .elc3ett iute:
D .i9a zi#: C3iar *n camera a#ta mi9a zi#:
D Ri dumnea@oa#tr" re i9aAi #/u#F Jl *ntreb" #ir 7enr<:
D Ce #"9i #/unF Emul /"rea /entru moment de#cum/"nit:
D Adic"? de eGem/lu? n9aAi ameninAat9o #9o daAi afar" din ca#"F
D Am fo#t /uAin #u/"rat? e9doar normal: Sunt #igur c" @i #e /are
normal: 8ar? nici @orb" #9o dau afar" din ca#": N9aB face aBa ce@a: JBi lu" un
aer de indignare orgolioa#": Nu: Pentru ce9i f"cut" legea 1 a#ta zic: ,a ce
folo#eBte legeaF 5rebuie #" #e /oarte corect cu ea: Ri dac" n9a f"cut9o? /e
cin#tea mea? o #" /l"tea#c":
,o@i cu /umnul *n ma#":
D ,a ce or" @9aAi @"zut ultima dat" fataF Jntreb" .elc3ett:
D Ieri? la ora ceaiului:
D Cum #9a /urtat atunciF
D 4ine? ca de obicei: N9am ob#er@at nimic? 8ac" aB C BtiutT
D 8ar n9aAi Btiut? #/u#e in#/ectorul #ec: Plecar" de la tat"l fetei:
D %mmott nu /rea *Ai creeaz" o im/re#ie fa@orabil"? #/u#e #ir 7enr<
gnditor:
D % /uAin cam e#croc? *l etic3et" .elc3ett: ,9ar C um/lut de #nge /e
Sandford Bi i9ar C luat banii dac" i #9ar C i@it ocazia:
Urm"toarea @izit" au f"cut9o ar3itectului: ReG Sandford nu #em"na
ctuBi de /uAin cu imaginea /e care? *n mod inconBtient? #ir 7enr< Bi9o
+-
forma#e de#/re el: %ra un tn"r: Jnalt? foarte blond Bi foarte #ubAire: A@ea
oc3ii albaBtri? @i#"tori? iar /"rul *n@"lm"Bit Bi cam /rea lung: Vorbea /uAin cam
feminizat:
Colonelul .elc3ett f"cu /rezent"rile: 5recnd direct la obiectul @izitei
#ale? *l in@it" /e ar3itect #" declare ce f"cu#e *n #eara /recedent":
D JnAelegeAi? *l /re@eni el? nu am *m/uternicirea #" @" oblig la o
declaraAie? dar orice @eAi #/une @a C folo#it ca do@ad" *m/otri@a
dumnea@oa#tr": AB @rea ca #ituaAia #" @" Ce clar":
D NuT Nu *nAeleg? zi#e Sandford:
D 1 *nAelegeAi c" Ro#e %mmott a fo#t *necat" a#ear"F
D Rtiu: EK % aBa? aBa de *ngrozitor: N9am /utut #" dorm o cli/": Am fo#t
inca/abil #" lucrez a#t"zi: ." #imt @ino@atT 5eribil de @ino@at:
JBi trecu degetele /rin /"r? *n@"lm"Bindu9l Bi mai mult:
D N9am @rut niciodat" #"9i fac @reun r"u? #/u#e cu inima frnt": Nu m9
am gndit niciodat": Nu mi9am *nc3i/uit c" o #" /rocedeze aBa:
Se aBez" la o ma#" Bi9Bi *ngro/a faAa *n mini:
D 5rebuie #" *nAeleg? domnule Sandford c" refuzaAi #" declaraAi unde @9
aAi aPat a#ear" la o/t Bi $um"tateF
D Nu? nu? cum #" nu: Am fo#t /e afar": Am f"cut o /limbare:
D V9aAi du# #" @" *ntlniAi cu domniBoara %mmottF
D Nu? m9am /limbat #ingur: Prin /"dure: .ult tim/:
D Atunci cum eG/licaAi biletul ace#ta? domnule? care a fo#t g"#it *n
buzunarul fetei moarteF
Ri in#/ectorul 8re&itt citi cu gla# tare? f"r" emoAie:
D %i? domnuleF NegaAi c" aAi #cri# a#taF
D Nu? nu: A@eAi dre/tate: %u l9am #cri#: Ro#e mi9a cerut #" ne *ntlnim:
A in#i#tat: N9am Btiut ce #" fac: ABa c" i9am #cri# biletul:
D A3? aBa9i mai bine? #/u#e in#/ectorul:
D 8ar nu m9am du#K Vocea lui Sandford #e auzi tare Bi eGcitat": Nu m9
am du#K SimAeam c" e mai bine #" nu o fac? #" nu ne *ntlnim: IntenAionam
#"9i #criu de la ,ondra BiT Ri #" aran$ez ce@a:
D V" daAi #eama? domnule? c" ace#ta fat" urma #" aib" un co/il Bi c" @9
a indicat /e dumnea@oa#tr" dre/t tat"l ace#tuiaF
Sandford gemu? dar nu r"#/un#e:
D % ade@"rat ace#t lucru? domnuleF Sandford *Bi *ngro/a Bi mai mult
faAa *n mini:
D Cred c" da? #/u#e el /e un ton #tin#:
D A3K In#/ectorul 8re&itt nu9Bi /utea a#cunde #ati#facAia: Acum? *n
leg"tur" cu H/limbareaI dumnea@oa#tr": V9a @"zut cine@a #eara trecut"F
D Nu Btiu: Nu cred: 8u/" ctemi aminte#c nu m9am *ntlnit cu nimeni:
D P"cat:
D Ce @reAi #" #/uneAiF Sandford #e 3olb" furio# la el: Ce conteaz" dac"
m9am du# #" m" /limb #au nuF Ce conteaz" a#ta /entru fa/tul c" Ro#e #9a
*necatF
D A3K L"cu in#/ectorul: RtiAi? ea n9a f"cut9o: %a a fo#t *necat" *n mod
deliberat? domnule Sandford:
+1
D %a a fo#tT I9au trebuit cte@a cli/e bune ca #" /"trund" tot *nAele#ul
oribil al celor #/u#e: 8umnezeuleK AtunciT
Se /r"buBi *ntr9un #caun:
Colonelul .elc3ett #c3iA" un ge#t de /lecare:
D JnAelegi Sandford? zi#e el: Sub nici un /reteGt nu trebuie #" /"r"#eBti
ca#a a#ta:
Cei trei b"rbaAi? /lecar": In#/ectorul Bi Beful /oliAiei #c3imbar" niBte
/ri@iri:
D Cred c" e #uCcient? #ir? zi#e in#/ectorul:
D 8a: EbAine un mandat de are#tare /entru el Bi *nc3ide9l:
D ScuzaAi9m"? *i *ntreru/#e #ir 7enr<: .i9am uitat m"nuBile:
Re@eni re/ede *n ca#": Sandford #e aPa *n aceeaBi /oziAie *n care9l
l"#a#er"? /ri@ind ameAit *nainte:
D .9am *ntor#? *i eG/lic" #ir 7enr<? ca #" @" #/un c" eu? /er#onal?
dore#c #" fac tot ce /ot ca #" @" a$ut: .oti@ul intere#ului /e care9l manife#t
/entru dumneata nu /ot #" @i9l de#t"inui deocamdat": 8ar @reau #" @" cer
#"9mi #/uneAi? /e #curt? dac" #unteAi de acord? ct #e /oate de eGact ce #9a
*ntm/lat *ntre dumneata Bi fata aceea? Ro#e:
D %ra foarte frumoa#"? #/u#e Sandford: Loarte frumoa#" Bi
atr"g"toare: RiT Ri m9a terminat: Pe 8umnezeul meu c" e ade@"rat: Nu9mi
d"dea /ace: Ri eram com/let #ingur aici 1 nimeni nu m" /rea /l"cea BiT Ri
cum @" #/uneam era uimitor de frumoa#" Bi /"rea #" Btie cum e Bi toate
celelalteT Vocea i #e #tin#e: Ridic" /ri@irea: Ri a/oi #9a *ntm/lat a#ta: 8orea
#" m" *n#or cu ea: Nu Btiam ce #" fac: Sunt logodit cu o fat" din ,ondra: 8ac"
aude @reodat" de a#ta 1 Bi @a auzi? CreBte 1 ei bine? totul #9a terminat: %a nu
@a *nAelege: Cum ar /uteaF Sunt un de/ra@at? bine*nAele#: Cum @" #/un?nu
Btiam ce #" fac: Am e@itat #" m" mai *ntlne#c cu Ro#e: .9am gndit #" m"
*ntorc la ,ondra? #"9mi con#ult a@ocatul Bi #" aran$ez treburile cu banii Bi
altele /entru ea: 8oamne? ce /ro#t am fo#tK Ri totul e att de clar: Cazul e
*m/otri@a mea: 8ar ei trebuie #" C greBit: Ro#e trebuie #" #e C #inuci#:
D A ameninAat @reodat" c9o #"9Bi /un" ca/"t @ieAiiF Sandford d"du din
ca/:
D Niciodat": N9aB C zi# c" e *n #tare de aBa ce@a:
D Ce9i cu omul "la /e nume )oe %lli#F
D 8ulg3erulF Un A"ran de#toinic: Un ti/ greu la ca/? dar nebun du/"
Ro#e:
D 5rebuie #" C fo#t gelo#? #uger" #ir 7enr<:
D Cred c" era /uAin? dar el e ti/ul bo@in: Sufer" *n t"cere:
D 4ine? #/u#e #ir 7enr<? trebuie #" /lec: Se al"tur" celorlalAi doi:
D Rtii? .elc3ett? *i /ro/u#e el? cred c" ar C cazul #" d"m o rait" Bi /e la
cel"lalt indi@id? %lli#? *nainte de a lua @reo m"#ur" dra#tic": % /"cat #"
are#tezi /e cine@a ca du/" aceea #" #e do@edea#c" o eroare: Jn fond? gelozia
e#te un moti@ foarte bun /entru crim"T Ri unul c3iar foarte comun:
D Ct #e /oate de ade@"rat? inter@eni Bi in#/ectorul: 8ar )oe %lli# nu e
ti/ul "#ta: N9ar omor* o mu#c": Ri9a/oi nimeni nu l9a @"zut ieBindu9Bi din Cre:
5otuBi? #unt de acord c9ar C bine #"9 1 *ntreb"m unde a fo#t #eara trecut":
+2
5rebuie #" C a$un# aca#": Are o camer" *nc3iriat" la doamna 4artlett? o
femeie foarte de treab"? @"du@"? #e ocu/" /uAin Bi cu #/"l"toria:
C"#uAa la care #9au o/rit era curat" lun" Bi *ngri$it": E femeie *nalt"?
@oinic"? *ntre dou" @r#te le de#c3i#e uBa: A@ea o faA" /l"cut" Bi oc3i albaBtri:
D 4un" dimineaAa? doamn" 4artlett? #/u#e in#/ectorul: )oe %lli# e aiciF
D S9a *ntor# acum zece minute? #/u#e doamna 4artlett: PoftiAi *n"untru?
@" rog? domnilor:
Rtergndu9Bi minile de BorA *i condu#e *ntr9un mic #alonaB din faA" cu
/"#"ri *m/"iate? cini din /orAelan? o #ofa? Bi alte cte@a /ie#e inutile de
mobil":
Jn grab" aran$a #caune /entru ei? de/la#" un lucru mai *ncolo ca #" fac"
#/aAiu Bi ieBi #trignd:
D )oe? trei domni @or #" @orbea#c" cu tine: E @oce din buc"t"ria din
#/ate r"#/un#e:
D Vin du/" ce m" #/"l: 8oamna 4artlett zmbi:
D PoftiAi? doamn" 4artlett? o *ndemn" colonelul .elc3ett: ,uaAi loc:
D E? nu? domnule? nici nu m" gnde#c: 8oamna 4artlett era Bocat" de
idee:
D )oe %lli# e un c3iriaB bunF Jntreb" .elc3ett? /e un ton a/arent
dezintere#at:
D Nici nu #e /oate unul mai bun? #ir: Un tn"r cu ade@"rat la locul lui:
Nu #e atinge niciodat" de b"utur": % mndru de munca #a: Ri *ntotdeauna e
bun Bi de a$utor *n ca#": %l mi9a CGat rafturile acelea /entru mine Bi un nou
bufet *n buc"t"rie: Ri orice Peac care trebuie re/arat *n ca#"T )oe *l face una9
dou": Ri nici nu aBtea/t" #" i #e mulAumea#c": A3K Nu #unt mulAi tineri ca )oe?
#ir:
D Jntr9o zi @a da norocul /e#te @reo fat"? zi#e .elc3ett *ntr9o doar":
Qinea foarte mult la biata fat" aia? Ro#e %mmott? nu9i aBaF
8oamna 4artlett oft":
D 5are m" mai nec"$ea: %l adora /"mntul /e care ea /"Bea Bi ei nu9i
/"#a nici negru #ub ung3ie de el:
D Unde *Bi /etrece #erile )oe? doamn" 4artlettF
D Aici? domnule? de obicei: Cteodat" face cte un 9lucru ciudat din
lemn #eara Bi *ncearc" #" *n@eAe contabilitate /rin core#/ondenA":
D A3aK ABa deci: A fo#t aca#" ieri #ear"F
D 8a? domnule:
D SunteAi #igur"? doamn" 4artlettF Jntreb" #ir 7enr< a#/ru:
%a #e *ntoar#e #/re el:
D Loarte #igur"? #ir:
D N9a ieBit? de /ild"? /n" unde@a *ntre o/t Bi o/t $um"tateF
D E nu: 8oamna 4artlett r#e: A lucrat la bufetul meu de buc"t"rie
a/roa/e toat" #eara Bi eu l9am a$utat:
Sir 7enr< #e uit" la faAa ei #igur"? zmbitoare Bi #imAi /rima und" de
*ndoial":
+
E cli/" mai trziu intr" Bi %lli# *n camer": %ra un tn"r *nalt?I lat *n
umeri? un foarte frumo# A"ran: A@ea oc3i albaBtri timizi Bi un zmbet mode#t:
Jn general? un tn"r uriaB amabil:
.elc3ett *nce/u di#cuAia: 8oamna 4artlett #e retra#e *n buc"t"rie:
D In@e#tig"m moartea lui Ro#e %mmott: E cunoBteai? %lli#F
D 8a: %zit"? a/oi murmur": #/eram #" m" *n#or cu ea *ntr9o zi: 4iata
fat":
D Ai aPat *n ce #ituaAie eraF
D 8a: E #cnteie de furie i #e a/rin#e *n oc3i: %l a /"r"#it9o: 8ar era
#/re binele ei: N9ar C fo#t fericit" c"#"torit" cu el: ABte/tam #" @in" la mine
cnd i #e @a *ntm/la a#ta: AB C a@ut gri$" de ea:
D Jn ciudaT
D N9a fo#t @ina ei: %l a am"git9o cu tot felul de /romi#iuni: EK %a mi9a
/o@e#tit: %a n9a@ea de gnd #" #e *nece: %l nu merita:
D Unde9ai fo#t? %lli#? #eara trecut" la o/t Bi $um"tateF
I #9a /"rut lui #ir 7enr<? #au a fo#t *ntr9ade@"r o und" de cri#/are *n
r"#/un#ul /rom/tT? a/roa/e /rea /rom/t:
D Am fo#t aici: ,ucram la un dula/ nou de buc"t"rie /entru doamna 4:
JntrebaAi9o: %a o #" @" #/un":
HA dat /rea re/ede r"#/un#ul? #e gndi #ir 7enr<: % un om cam greu de
ca/: A #/u#9o aBa la Aanc *nct b"nuie#c c" a@ea r"#/un#ul /reg"tit dinainteI:
A/oi? *Bi #/u#e c" a#ta era *n imaginaAia lui: JBi imagina lucruri? da? *Bi
imagina c3iar o lic"rire de team" *n oc3ii aceia albaBtri:
Alte cte@a *ntreb"ri Bi r"#/un#uri Bi /lecar": Sir 7enr< g"#i un /reteGt
ca #" #e duc" *n buc"t"rie: 8oamna 4artlett era ocu/at" la #oba de g"tit:
Ridic" /ri@irea cu un zmbet /l"cut: Un nou bufet era CGat lng" /erete: Nu
era c3iar terminat: Cte@a unelte z"ceau *n /rea$m" ca Bi niBte buc"Ai de
lemn:
D ,a a#ta a lucrat %lli# #eara trecut"F E:*ntreb" #ir 7enr<:
D 8a? #ir? e#te o mobil" frumoa#"? nu9i aBaF )oe e#te un dulg3er foarte
deBte/t:
Nu era nici o urm" de team" *n oc3ii ei? nici nu /"rea *ncurcat":
8ar %lli#T JBi imagina#e doarF Nu? cu el fu#e#e ce@a:
H5rebuie #"9l atac cum@aI? #e gndi #ir 7enr<:
Jntorcndu9#e #" ia#" din buc"t"rie #e ciocni de un c"rucior de co/il:
D S/er c" n9am trezit co/ilaBul? #e #cuz" el: 8oamna 4artlett izbucni *n
r#:
D E? nu? #ir: N9am nici un co/il: Ri9mi /are r"u: Jn "#ta iau rufele la
#/"lat? #ir:
D EK JnAelegT
Se o/ri Bi a/oi o *ntreb" #ub /re#iunea unui im/ul#:
D 8oamn" 4artlett? o cunoBteaAi /e Ro#e %mmott: S/uneAi9mi ce /"rere
a@eAi? de fa/t? de#/re ea:
%a *l /ri@i curioa#":
D %i bine? #ir? mi #e /"rea uBuratic": 8ar ea e moart" Bi mie nu9mi
/lace #"9i @orbe#c de r"u /e morAi:
+0
D 8ar am un moti@? un moti@ foarte #erio# /entru care @" *ntreb:
Vorbea foarte con@ing"tor:
%a /"rea #" #e gndea#c"? #tudiindu9l cu atenAie: Jn cele din urm" #e
3ot"r*:
D %ra #oi r"u? #ir> #/u#e ea liniBtit": A#ta nu i9am #/u#9o lui )oe: Jl $uca
/e degete cum @roia: 5i/ele a#tea /ot? Bi a#ta9i r"u: 8ar BtiAi cum #unt ele? #ir:
8a? #ir 7enr< Btia: 5oAi oamenii din lume ca )oe %lli# #unt deo#ebit de
@ulnerabili: %i credeau orbeBte: 8ar eGact din acea#t" cauz" Bocul de#co/eririi
/utea C mai mare:
P"r"#i c"#uAa derutat Bi /er/leG: Se lo@ea de un zid infailibil: )oe %lli#
lucra#e *n ca#" toat" #eara de ieri: 8oamna 4artlett fu#e#e acolo urm"rindu9l:
Ce mai /utea rezulta din a#taF Nu /utea g"#i nici o C#ur"? /robabil cu
eGce/Aia acelui r"#/un# /reg"tit dinainte care9i trezea #u#/iciuni? din /artea
lui )oe %lli# 1 acea im/re#ie c" a@ea o /o@e#te /e care #9o #/un" la Aanc:
D %i bine? conc3i#e .elc3ett? a#ta /are #" clariCce de tot c3e#tiunea?
nuF
D ABa e? #ir? *l a/rob" in#/ectorul: Sandford e#te omul no#tru: N9are nici
un /unct de #/ri$in: 5reaba9i #im/l" ca lumina zilei: 8u/" /"rerea mea? fata Bi
tat"l ei erau /uBi? ei bine? erau /uBi /e fa/te 1 #"9l Banta$eze: %l nu di#/une
de baniT Nu @roia nici ca afacerea #" a$ung" la urec3ile logodnicei #ale: %ra
di#/erat Bi a acAionat ca atare: Ce /"rere a@eAi? #irF Se adre#" el #/ecial Bi lui
#ir 7enr<:
D ABa #e /are? recuno#cu #ir 7enr<: Ri totuBi mi9e cam greii #" mi9l
imaginez /e Sandford comiAnd @reo acAiune @iolent":
8ar Btia? *n tim/ ce @orbea? c" acea#t" obiecAie nu /rea era @alabil": Ri
cel mai blnd animal? cnd e#te *ncolAit? e#te ca/abil de acAiuni uimitoare:
D 5otuBi? aB @rea #" @"d b"iatul? cel care a auzit Ai/"tul? zi#e el deodat":
)imm< 4ro&n #e do@edi a C un P"c"u inteligent? cam mic /entru @r#ta
lui? cu o faA" /relung"? Bireat": %ra ner"bd"tor #" Ce anc3etat Bi a fo#t cam
dezam"git cnd i9au cerut #" re/ete /o@e#tea #a dramatic" Bi ceea ce auzi#e
*n noa/tea aceea fatal":
D JnAeleg c" te aPai de /artea cealalt" a /odului? /reciza #ir 7enr<: Pe
malul rului? @iza@i de #at: Ai @"zut /e cine@a /e /artea aceea cnd ai trecut
/odulF
D %ra cine@a care #e /limba *n /"dure: Cred c" domnul Sandford?
gentlemanul ar3itect care con#truieBte ca#a ciudat":
Cei trei b"rbaAi #c3imbar" niBte /ri@iri:
D A#ta #9a *ntm/lat cam cu @reo zece minute *nainte de a auzi Ai/"tulF
4"iatul *ncu@iinA" dnd din ca/:
D Ai mai @"zut /e altcine@a /e malul rului din#/re #atF
D Un b"rbat @enea /e /oteca din /artea aceea: .ergea *ncet Bi Puiera:
5rebuie #" C fo#t )oe %lli#:
D N9ai C /utut #" @ezi cine era? *l re/ezi in#/ectorul: Cu toat" ceaAa Bi
*ntunericul:
+5
D 8in cauza Puieratului? #/u#e b"iatul: )oe %lli# Puier" *ntotdeauna
aceeaBi melodie 1 HVreau ca ea #" Ce fericit"I 1 e #ingura melodie /e care o
Btie:
Vorbea cu di#/reAul unui om modern faA" de unul demodat:
D Ericine /oate Puiera o melodie? zi#e .elc3ett: Se *ndre/ta #/re /odF
D Nu: Jn cealalt" direcAie? #/re #at:
D Nu cred c" trebuie #" ne /reocu/"m de ace#t necuno#cut? #/u#e
.elc3ett: Ai auzit Ai/"tul Bi c"derea *n a/" Bi cte@a minute mai trziu ai
@"zut tru/ul /lutind /e a/"? ai alergat du/" a$utor? te9ai *ntor# la /od?
tra@er#ndu9l Bi te9ai du# dre/t *n #at: N9ai z"rit /e nimeni *n a/ro/ierea
/odului *n tim/ ce alergai du/" a$utorF
D Cred c" erau doi b"rbaAi cu o roab" /e /oteca de la ru> dar #e aPau
la o oarecare di#tanA" Bi n9aB /utea #/une dac" @eneau #au /lecau Bi ca#a
domnului Sile# Cind cea mai a/ro/iat"? eu am alergat acolo:
D Ai f"cut foarte bine? b"iete? *l l"ud" .elc3ett: Ai /rocedat cu
#eriozitate Bi cu /rezenA" de #/irit: %Bti un #cout!? nu9i aBaF
D 8a? #ir:
D Loarte bine: 4ra@o AieK
Sir 7enr< t"cea du# /e gnduri: Scoa#e o bucat" de 3rtie din buzunar?
#e uit" la ea Bi cl"tin" din ca/: Nu /"rea /o#ibilT Ri totuBiT
Se deci#e #"9i fac" o @izit" lui .i## .ar/le:
%a *l /rimi *n #ufrageria #a dr"guA"? uBor #u/raaglomerat"? *n #til @ec3i:
D Am @enit #" @" ra/ortez /rogre#ele? zi#e #ir 7enr<: ." tem c" din
/unctul no#tru de @edere? lucrurile nu merg bine: Jl @or are#ta /e Sandford: Ri
trebuie #" #/un c" mi #e /are $u#tiCcat" acAiunea:
D Nu aAi g"#it nimic careT Cum #" zicT S" #/ri$ine deci teoria meaF %a
ar"ta /er/leG"? *ngri$orat": Poate am greBitT Am greBit: A@eAi o eG/erienA"
att de mareT cu #iguranA" @9aAi C dat #eama dac9ar C fo#t aBa:
D Cu o rezer@"? ad"ug" #ir 7enr<? nu /rea cred: Ri mai eGi#t" un a#/ect
1 ne lo@im de un alibi de nezdruncinat: )oe %lli# a CGat rafturi *n buc"t"rie
toat" #eara Bi doamna 4artlett a urm"rit ce f"cea:
.i## .ar/le #e a/lec" *nainte? in#/irnd ra/id:
D 8ar nu /oate C aBa? zi#e ea: A fo#t @ineri #eara:
D Vineri #earaF
D 8a? @ineri #eara: Jn #erile de @ineri? doamna 4artlett duce ruf"ria /e
care a #/"lat9o la diferiAi clienAi:
Sir 7enr< #e rezem" *n #caun: JBi reaminti /o@e#tea lui )imm< de#/re
b"rbatul care Puiera BiT 8aT Acum totul #e /otri@ea:
Se ridic" #trngndu9i c"lduro# mna lui .i## .ar/le:
D Cred c" acum @"d #oluAia? conc3i#e el: Cel /uAin /ot *ncercaT
Cinci minute mai trziu? #9a *ntor# la c"#uAa doamnei 4artlett Bi @orbea
cu )oe %lli# *n #alonaB /rintre cinii de /orAelan:
D Ne9ai minAit? %lli#? *n leg"tur" cu #eara trecut"? *nce/u el a#/ru: N9ai
fo#t aici *n buc"t"rie ca #" CGezi bufetul *ntre o/t Bi o/t Bi $um"tate: Ai fo#t
@"zut mergnd /e c"rarea de lng" ru? *n#/re /od? cu cte@a minute *nainte
ca Ro#e %mmott #" Ce uci#":
+'
4"rbatul r"ma#e cu gura c"#cat":
D %a n9a fo#t omort"T N9a fo#t: N9am nimic de9a face cu a#ta: S9a
aruncat? a#ta a f"cut: %ra di#/erat": Nu m9aB C atin# de un Cr din /"rul ei? nuK
D Atunci de ce ne9ai minAit *n leg"tur" cu locul unde ai fo#tF Jl *ntreb"
#obru #ir 7enr<:
Ec3ii omului cli/ir" Bi #e a/lecar" #ting3eriAi:
D %ram #/eriat: 8oamna 4: .9a @"zut /e acolo Bi cnd am auzit c3iar
du/" aceea ce #e *ntm/la#e? ei bine? ea #9a gndit c" #9ar /utea #"9mi
d"uneze: Am 3ot"rt #" #/un c" lucram aici Bi ea a fo#t de acord #" m"
#u#Ain": %#te deo#ebit": A fo#t *ntotdeauna bun" cu mine:
L"r" o @orb" #ir 7enr< /"r"#i *nc"/erea Bi intr" *n buc"t"rie: 8oamna
4artlett #/"la *n c3iu@et":
D 8oamn" 4artlett? i #e adre#" el? Btiu totul: Cred C9ar C mai bine #"
m"rturi#iAi? a#ta dac" nu cum@a doriAi ca )oe %lli# #" Ce #/nzurat /entru ce@a
ce n9a f"cut: Nu: V"d c" nu @reAi a#ta: Am #" @" #/un ce #9a *ntm/lat: AAi
ieBit #" duceAi ruf"ria la clienAi: V9aAi *ntlnit cu Ro#e %mmott: V9aAi gndit c"9i
d"du#e lui )oe cu /iciorul Bi #e *ncurca#e cu ace#t #tr"in: Acum ea #e aPa *n
*ncurc"tur"? )oe era gata #"9i #ar" *n a$utor? #" #e c"#"torea#c" cu ea dac"
trebuia Bi dac" ea *l @roia: %l locuieBte *n ca#a dumnea@oa#tr" de /atru ani: V9
aAi *ndr"go#tit de el: Jl doriAi /entru dumnea@oa#tr": E uraAi /e fat"? nu
/uteaAi #u/orta ca #tricata a#ta mic"? la nimic bun"? #" @" ia b"rbatul: SunteAi
o femeie /uternic"? doamn" 4artlett: AAi /rin#9o /e fat" de umeri Bi9aAi
aruncat9o *n a/": Cte@a minute mai trziu l9aAi *ntlnit /e )oe %lli#: 4"iatul
)imm< @9a @"zut *m/reun" de la di#tanA"? dar *n *ntuneric Bi ceaA" el a
confundat c"ruciorul de co/il cu o roab" la care *m/ingeau doi oameni: ,9aAi
con@in# /e )oe c9ar /utea C #u#/ectat Bi9aAi in@entat un aBa9zi# alibi /entru el?
dar care? *n realitate? era un alibi /entru dumnea@oa#tr": Acum #/uneAi9mi?
am dre/tate #au nuF
JBi Ainea re#/iraAia: .iza#e totul /e acea#t" *nfruntare:
%a #t"tea *n faAa lui? Btergndu9#e *ncet:
D %#te eGact cum #/uneAi? #ir? @orbi ea? *n cele din urm"? /e tonul acela
liniBtit? #u/u#: ZE @oce /ericuloa#" i #e /"ru? deodat" lui #ir 7enr<[: Nu Btiu ce
m9a a/ucat: NeruBinat" 1 a#ta era: .i9a @enit aBaT ca ea #" nu mi9l ia /e )oe:
N9am du# o @iaA" fericit"? #ir: SoAul meu era un am"rt 1 in@alid Bi arA"go#: ,9
am *ngri$it Bi l9am oblo$it cu credinA": A/oi )oe a @enit aici #" *nc3irieze o
camer": Nu #unt o femeie aBa b"trn"? #ir? *n ciuda /"rului meu albit: Am
numai 0o de ani? #ir: )oe e un om /e care9l *ntlneBti ia o mie: AB C f"cut orice
/entru el? ab#olut orice: % ca un co/il mic? #ir? att de blnd Bi *ncrez"tor: %ra
al meu? #ir? #"9l *ngri$e#c Bi #" @"d de el: Ri a#taT A#taT JBi #t"/nea? *Bi
controla emoAia: C3iar Bi *n cli/a a#ta era o femeie /uternic": Se *ndre/t" din
Bale Bi #e uit" curioa#" la #ir 7enr<: Sunt gata #" @in? #ir: Nu m9am gndit
niciodat" c" cine@a @a de#co/eri: Nu Btiu cum aAi aPat? #irT Sunt #igur" c" nu
Btiu:
Sir 7enr< cl"tin" din ca/ cu blndeAe:
+!
D Nu eu am fo#t acela care a Btiut? zi#e el? Bi #e gndi la bucata de
3rtie care #e aPa *nc" *n buzunarul #"u cu cu@intele acelea #cri#e cu o
caligraCe *ngri$it"? de mod" @ec3e:
H.r#: 4artlett? la care e c3iriaB )oe %lli#? de la .ill Cottage#? nr: 2I:
.i## .ar/le a@u#e#e din nou dre/tate:
Cazul intendentei
D %i bine *Bi *ntreb" doctorul 7a<doc; /acienta: Cum ne #imAim a#t"ziF
.i## .ar/le *i zmbi f"r" /utere dintre /erne:
D Cred c" ce@a mai bine? admi#e ea? dar #unt groza@ de de/rimat": ."
tot gnde#c c" ar C fo#t mai bine dac" aB C murit: Jn fond? #unt o femeie
b"trn": Nimeni nu mai are ne@oie de mine? nim"nui nu9i mai /a#" de mine:
8octorul 7a<doc; o *ntreru/#e cu bru#c3eAea #a obiBnuit":
D 8a? da? o reacAie ti/ic" du/" ace#t gen de gri/": A@eAi ne@oie de
ce@a care #" @" abat" de la gndurile dumnea@oa#tr": Un tonic mental:
.i## .ar/le oft" Bi cl"tin" din ca/:
D Ri ceea ce9i mai bine? continu" doctorul 7a<doc; e c9am adu#
doctoria cu mineK
Arunc" un /lic lung /e /at:
D %Gact lucrul care @" trebuie: Un caz de dezlegat care e *n #tilul
dumnea@oa#tr":
D 8e dezlegatF .i## .ar/le #u uit" /lin" de intere#:
D Un efort literar de9al meu? eG/lic" doctorul *nroBindu9#e /uAin: Am
*ncercat #9o eG/un ca /e o /o@e#te cu Hel a #/u#I? Hea a zi#I? Hfata #9a
gnditI etc: La/tele #unt ade@"rate:
D 8ar de ce trebuie dezlegat"F Jntreb" .i## .ar/le:
8octorul 7a<doc; zmbi:
D Pentru c" inter/retarea trebuie #9o faceAi dumnea@oa#tr": Vreau #"
@"d dac" #unteAi la fel de inteligent" ca de obicei:
8u/" acea#t" eG/licaAie terminat" *n coad" /e /eBte? el /lec":
.i## .ar/le lu" manu#cri#ul Bi *nce/u #"9l citea#c":
Ri unde e#te mirea#aF Jntreb" domniBoara 7armon cu blndeAe:
5ot #atul era ner"bd"tor #9o @ad" /e tn"ra? frumoa#a Bi bogata #oAie
/e care 7arr< ,aGton o adu#e#e din #tr"in"tate: Sentimentul general
dominant era c" 7arr< 1 /uBlamaua aia rea 1 a@u#e#e noroc: 5oAi fu#e#er"
indulgenAi cu 7arr<: C3iar Bi /ro/rietarii geamurilor care #uferi#er" de /e
urma folo#irii necontrolate de c"tre el a /raBtiei #imAeau c" li #e ri#i/eBte
indignarea *n faAa eG/re#iei dureroa#e de regret de /e faAa micului 7arr<:
S/"r#e#e fere#tre? fura#e de /rin li@ezi? Bter/eli#e ie/uri Bi mai trziu f"cu#e
datorii? #e *ncurca#e cu fata tutungiului din localitate? fu#e#e de#/"rAit de ea
Bi trimi# *n Africa Bi #atul? re/rezentat de diferite b"trne *n @r#t"? 3ot"r#e
cu indulgenA": H%i bine? *Bi face de ca/ dar #e @a aBeza la ca#a luiIK
Ri9acum? /oftim? derbedeul #e *ntor#e#e? nu am"rt? ci /lin de glorie:
7arr< ,aGton Hd"du#e lo@ituraI? cum #e #/une: Se aduna#e? munci#e din greu
Bi? *n cele din urm"? *ntlni#e Bi9i f"cu#e curte cu #ucce# unei tinere anglo9
franceze care /o#eda o a@ere con#iderabil":
++
7arr< ar C /utut locui la ,ondra #au #" cum/ere un domeniu *ntrun
Ainut la mod" unde #" @neze?dar el a /referat #" #e *ntoarc" *n acea#t" /arte
a lumii unde #e n"#cu#e: Ri acolo? *n modul cel mai romande a cum/"rat
domeniul /"r"#it ce re/rezenta /artea din ze#trea unei @"du@e unde9Bi
/etrecu#e co/il"ria:
=ing#dean 7ou#e nu mai fu#e#e ocu/at" de @reo !o de ani: 8ec"zu#e
tre/tat: Un intendent *n @r#t" cu #oAia #a locuia *ntr9o ari/" a imobilului: %ra
o @il" uriaB"? neatr"g"toare ca a#/ect? gr"dinile fu#e#er" in@adate de o
@egetaAie #"lbatic" Bi co/acii ar"tau ca din l"caBul unui @r"$itor *ntunecat:
Ca#a @"du@ei era /l"cut"? ne/retenAioa#" Bi fu#e#e *nc3iriat" /e termen
lung maiorului ,aGton? tat"l lui 7arr<: Co/il Cind? 7arr< cutreiera#e tot
domeniul =ing#dean? cu oBtea Cecare inc3 din /"durea #a dea#" Bi @ila cea
@ec3e *l a#cina#e *ntotdeauna:
.aiorul ,aGton muri#e de cAi@a ani? aBa *nct #e credea c" 7arr< nu
mai a@ea /entru cine #" #e *ntoarc" Bi totuBi? *n ca#a co/il"riei #ale 7arr< *Bi
aducea mirea#a: =ing#dean 7ou#e? b"trn" Bi *n ruin"? a fo#t d"rmat": E
armat" de con#tructori Bi furnizori miBunau /e acolo Bi *ntr9un inter@al de
tim/ miraculo# de #curt 1 dar ce minuni nu face banul 1 noua ca#" #e ridic"
alb" Bi #tr"lucitoare /rintre /omi:
A/oi #o#i o ec3i/" de gr"dinari Bi du/" ei o /roce#iune de camionete cu
mobil": Ca#a era gata: Ser@itorii #o#ir": Jn cele din urm"? o limuzin" #cum/" *i
de/u#e /e 7arr< Bi /e doamna 7arr< la uBa /rinci/al": Satul #e gr"bi #" #e
in@ite Bi doamna Price? care era /ro/rietara celei mai mari ca#e Bi #e
con#idera #tl/ul #ociet"Aii din localitate? trimi#e in@itaAii la o /etrecere
H/entru *ntm/inarea mire#eiI:
%ra un mare e@eniment: .ai multe doamne Bi9au f"cut roc3ii noi cu
acea#t" ocazie: 5oat" lumea era eGcitat"? curioa#"? ner"bd"toare #" @ad"
acea#t" CinA" fabuloa#": 5oAi ziceau c" era ca *ntr9un ba#m:
8omniBoara 7armon? o fat" b"trn" inimoa#"? cu faAa a#/rit" de @nt
*ntreb" ce@a *n tim/ ce9Bi croia drum /rin uBa #ufrageriei aglomerate: .icuAa
domniBoar" 4rent? o fat" b"trn" #ubAire /lin" de #/irit *i oferi /e dat"
informaAiile nece#are:
D E? draga mea? *ncnt"toare: Ce maniere frumoa#e: Ri de#tul de
tn"r": Rtii? cum #" nu de@ii in@idioa#" cnd @ezi /e cine@a care are de toate:
Lrumu#eAe? bani Bi educaAie 1 deo#ebit de di#tin#"? ct #e /oate de raCnat" 9Bi
dragul 7arr< Aine aBa de mult la eaK
D A3? zi#e domniBoara 7armon? #unt *nc" la *nce/utK Na#ul domniBoarei
4rent #e miBc" a/robator:
D E? draga mea? c3iar creziT
D Rtim cu toAii ce /oam"9i 7arr<? continu" domniBoara 7armon:
D Rtim cum eK 8ar m" aBte/t ca acumT
D A3? eGclam" domniBoara 7armon? b"rbaAii nu #e #c3imb": Edat"
crai? r"mne crai /entru toat" @iaAa: Ji cuno#c eu:
D Vai? @ai: 4iata tn"r": 8omniBoara 4rent /"rea mult mai fericit": 8a?
cred c" o #" aib" de furc" cu el: Cine@a ar trebui #9o /un" *n gard": ." *ntreb
dac" a auzit ce@a de#/re /o@e#tea cea @ec3eF
+(
D Nu e deloc corect? ad"ug" domniBoara 4rent ca ea #" nu Btie nimic: %
aBa de neCre#c: .ai ale# cnd ai o #ingur" farmacie *n #at:
Pentru c" fata de odinioar" a tutungiului era acum c"#"torit" cu
domnul %dge? farmaci#tul:
D Ar C mult mai bine? fu de /"rere domniBoara 4rent? ca doamna
,aGton #" #e duc" la farmaci#tul 4oot# din .uc3 4en3am:
D Jmi *nc3i/ui? zi#e domniBoara 7armon? c" 7arr< ,aGton *i @a #ugera
a#ta el *n#uBi:
Ri din nou? cele dou" #e uitar" #emniCcati@ una la alta:
D 8ar totuBi m" gnde#c? in#i#t" domniBoara 7armon? c" ea ar trebui
#" Btie:
D 4e#tiiK Strig" indignat" Clarice Vane c"tre unc3iul ei? doctorul
7a<doc;: Unii oameni #unt ade@"rate be#tii:
E /ri@i curio#:
%ra o fat" *nalt"? brunet"? frumoa#"? /"timaB" Bi im/ul#i@": Ec3ii ei
mari? negri #e a/rin#e#er" acum de ener@are cnd ro#ti:
D 5oate $igodiile a#tea #/un lucruri? fac aluzii:
D ,a 7arr< ,aGtonF
D 8a? *n leg"tur" cu el Bi fata tutungiului:
D E? c3e#tia aiaK 8octorul ridic" din umeri: E mulAime de tineri au
*ncurc"turi de felul "#ta:
D 4ine*nAele#: Ri totul #9a terminat: Ri atunci de ce #9o mai dezgro/iF
8u/" atAia aniF Ca @am/irii care /etrec cu morAii:
D 8raga mea? Btiu c" aBa @ezi tu lucrurile: 8ar? *nAelegi? nau de#/re ce
#" di#cute aici? aBa *nct m" tem c" #unt *nclinate #" r"#colea#c" #candaluri
@ec3i: 8ar eu #unt curio# #" Btiu de ce te #u/"r" a#ta /e tine att de multF
Clarice Vane *Bi muBc" buza Bi #e *nroBi: Oi#e /e un ton ciudat? *n"buBit:
D ParT Par att de fericiAi: ." refer la familia ,aGton: Sunt tineri Bi
*ndr"go#tiAi: Ri totul e att de frumo# /entru ei: Nu /ot #" #uf"r #" m"
gnde#c ca @iaAa #" le Ce tulburat" de brfeli? aluzii? Boa/te Bi? *n general? de
/orc"rii:
D 7m: JnAeleg: Clarice continu":
D C3iar acum a #tat de @orb" cu mine: % aBa de fericit? de *ncntat?
mulAumit Bi fermecat c" #9a *nde/linit @i#ul @ieAii #ale de a recl"di =ing#dean:
Se /oart" ca un co/il: Ri ea? ei bine? nu cred c" i #9a *ntm/lat @reun r"u *n
toat" @iaAa ei: A a@ut *ntotdeauna tot ce Bi9a dorit: Ai @"zut9E: Ce crezi de#/re
eaF
8octorul nu a r"#/un# de *ndat": Pentru alAi oameni: 9,oui#e ,aGton
/utea C in@idiat": Un co/il /lin de noroc: ,ui *i @eni#e *n minte doar refrenul
unui cntec /o/ular auzit cu mulAi ani *n urm": HS"raca fetiA" bogat"TI
E #iluet" mic"? delicat"? cu /"r crlionAat? cam *nAe/enit *n $urul feAei Bi
oc3i mari albaBtri? @i#"tori:
,oui#e *nce/u#e #" #e #ature: Rirul lung al felicit"rilor o obo#i#e: S/era
c" @a #o#i tim/ul #" /lece: Poate? c3iar acum? 7arr< #9ar /utea 3ot"r*: Se uit"
la el cum #t"tea al"turi: ABa de *nalt Bi lat *n umeri? bucurndu9#e ne#/u# de
acea#t" /etrecere oribil"? /licti#itoare:
(-
HS"raca fetiA" bogat"TI
D EfK %ra un oftat de uBurare:
7arr< #e *ntoar#e Bi #e uita amuzat la #oAia #a: %rau *n maBin"? du/" ce
/leca#er" de la /etrecere: %a zi#e:
D 8rag"? ce groaznicK 7arr< r#e:
D 8a? c3iar teribil: Nu9i nimic? #cum/a mea: Rtii? trebuia #" aib" loc:
5oate b"trnicele a#tea m" Btiu de cnd eramU un b"ieAel: Ar C fo#t groaznic
de dezam"gite #" nu tea @ad" de a/roa/e:
,oui#e #e #trmb": Jntreb":
D Va trebui #" le @izit"m /e multeF
D CeF E? nu: Vor @eni /rotocolar cu c"rAi de @izit"? Bi tu te @ei duce /e
la ele? du/" care nu @a mai trebui #"9Ai baAi ca/ul: PoAi #"9Ai aduci /ro/riile
/rietene Bi #" faci ce9Ai /lace:
8u/" un minut? dou"? ,oui#e *ntreb":
D Nu e nimeni amuzant care locuieBte aiciF
D E? da: Rtii? e Beful Ainutului: 8ar o #" Ai #e /ar" Bi familia lui /uAin
/licticoa#": Ji intere#eaz" mai ale# bulbii de Poare? cinii Bi caii: E #" c"l"reBti
bine*nAele#: A#ta o #"9Ai /lac": % un cal la %glinton /e care aB @rea #"9l @ezi:
Un animal frumo#? /erfect dre#at? nu9i r"u doar @ioi:
.aBina *ncetini ca #" intre /e /orAile de la =ing#dean: 7arr< #muci de
@olan Bi tra#e o *n$ur"tur" cnd o #iluet" grote#c" #"ri *n mi$locul drumului Bi
el abia reuBi #9o e@ite: St"tea acolo? ameninAndu9i cu /umnul Bi #trignd
du/" ei:
,oui#e *l #trn#e de braA:
D Cine e aia? b"trna aia groaznic"F 7arr< #e *ntuneca#e la faA":
D % b"trna .urgatro<d: %a *m/reun" cu #oAul au fo#t intendenAii ca#ei
celei @ec3i: Au locuit acolo a/roa/e treizeci de ani:
D 8e ce te ameninA" cu /umnulF
7arr< #e f"cu roBu la faA":
D %i bine? eaT %a are un re#entiment deoarece ca#a a fo#t d"rmat":
4ine*nAele# c9a fo#t concediat": SoAul ei a murit de doi ani: Se #/une c" a
de@enit /uAin ciudat" du/" moartea lui:
D Poate c"T Poate c"T .oare de foameF
Ideile ,oui#ei erau @agi Bi oarecum melodramatice: 4og"Aia te
*m/iedic" #" @ii *n contact direct cu realitatea: 7arr< #9a *nfuriat:
D 8oamne SCnte? ,oui#e? ce ideeK I9am dat o /en#ie? de#igur? Bi *nc"
frumuBic"K I9am g"#it o c"#uA" nou" cu tot ce a@ea ne@oie:
,oui#e *ntreb" uimit":
D Atunci de ce9i #u/"rat"F 7arr< #e *ncrunta#e de tot:
D 8e unde #" Btiu euF NebunieK Qinea la ca#":
D 8ar era o ruin"? nu9i aBaF
D C3iar aBa? f"cut" /raf? cu aco/eriBul g"urit? mai mult #au mai /uAin
ne#igur": 5otuBi cred c" a *n#emnat ce@a /entru ea: A #tat acolo mult tim/: E?
nu BtiuK Cred c" b"trna #9a #mintit:
,oui#e #/u#e nec"$it":
D %aT Cred c" ea ne9a ble#temat: E? 7arr<? aB @rea #" n9o C f"cut:
(1
,oui#ei i #e /"rea c" noua #a ca#" era atin#" Bi otr"@it" de #ilueta
r"u@oitoare a unei b"trne nebune: Cnd /leca cu maBina? cnd #e ducea #"
c"l"rea#c"? cnd ieBea cu cinii o aBte/ta *ntotdeauna #ilueta aceea:
S3emuit"? cu o /"l"rie /ono#it" /e#te laAele ei de /"r c"runt? murmurnd
*ncet ble#teme:
,oui#e *nce/u #" cread" c" 7arr< a@ea dre/tate 9b"trna era nebun":
5otuBi? a#ta nu uBura lucrurile: 8oamna .urgatro<d nu #e a/ro/ia niciodat"
de ca#"? nu folo#ea nici ameninA"ri clare? nici nu trecea la @iolenA": Silueta ei
c3ircit" r"mnea *ntotdeauna /e un teren *n afara /orAilor: Ca #" a/elezi la
/oliAie ar C fo#t inutil Bi? *n orice caz? 7arr< ,aGton era *m/otri@a unei
a#emenea m"#uri: S/unea c" a#ta ar C #timulat #im/atia localnicilor /entru
b"trn": Pri@ea lucrurile cu mai mult" liniBte dect ,oui#eT
D Nu te *ngri$ora? drag": E #" obo#ea#c" din cauza afacerii "#teia urte
de a ble#tema: Probabil? o a/uc" cteodat":
D Nu9i aBa? 7arr<: %aT %a ne ur"BteK %u o #imt: Ne doreBte numai r"ul:
D 8rag"? nu e @r"$itoare? deBi /oate c" arat" aBaK Nu C aBa credul":
,oui#e era liniBtit": 8u/" ce /rimele emoAii ale aBez"rii trecu#er"? acum
#e #imAea curio# de #ingur" Bi /"r"#it" com/let: Lu#e#e obiBnuit" cu @iaAa din
,ondra Bi de /e Ri@iera: Nu cunoBtea Bi nu gu#ta#e @iaAa englezea#c" de la
Aar": Nu #e /rice/ea la gr"din"rit? cu eGce/Aia actului Cnal de a Hface un
buc3etI: Nu Ainea /rea mult la cini: E /licti#eau @ecinii de ti/ul celor /e care
*i *ntlnea: Cel mai mult *i /l"cea #" c"l"rea#c"? cteodat" cu 7arr<? alteori?
cnd el era ocu/at eu moBia?#ingur":
Str"b"tea /"durile Bi /a$iBtile? bucurndu9#e de mer#ul uBor al
frumo#ului cal /e care 7arr< *l cum/"ra#e /entru ea: C3iar Bi Prince 7al? cel
mai #en#ibil dintre arm"#ari? #e ferea Bi nec3eza cnd *Bi ducea #t"/na /e
lng" #ilueta g3emuit" a b"trnei r"u intenAionate:
Jntr9o zi? ,oui#e *Bi #trn#e tot cura$ul: IeBi#e la /limbare: 5recu#e /e
lng" doamna .urgatro<d /ref"cndu9#e c" nu o ob#er@"? dar? deodat" #e
r"#uci Bi #e *ndre/t" #/re ea: E *ntreb" /e ner"#uPate:
D Ce eF Ce #9a *ntm/latF Ce doreBtiF
4"trna o /ri@i cli/ind: A@ea o faA" @iclean"? negricioa#"? laAe de /"r
cenuBiu Bi oc3i #u#/icioBi? tulburi: ,oui#e #e gndi c" era beat":
Ji r"#/un#e /e un ton #igur? ameninA"tor:
D ." *ntrebi ce @reauF Cum adic" ceK Ceea ce mi #9a luat: Cine m9a dat
afar" din =ing#dean 7ou#eF Am locuit acolo? ca fat" Bi femeie a/roa/e
/atruzeci de ani: A fo#t o fa/t" mrBa@" #" Cu dat" afar" Bi a#ta @" @a aduce
numai g3inion Aie Bi luiK
,oui#e zi#e:
D Ai /rimit o c"#uA" frumoa#" BiT
Se *ntreru/#e: 4"trna *Bi ridica#e braAele: Qi/a:
D Ce9mi trebuie mie aiaF Vreau locuinAa mea Bi focul meu lng" care
am #tat toAi anii "Btia: Ct de#/re tine Bi el? @" #/un c" nu o #" a@eAi nici o
umbr" de fericire *n noua @oa#tr" ca#" frumoa#": Numai necazuri #" #e abat"
a#u/ra @oa#tr"K Necazuri? moarte Bi ble#temul meu: S"9Ai /utrezea#c" oa#eleK
(2
,oui#e #e *ntoar#e Bi o lu" la #"n"toa#a: Se gndea H5rebuie #" /lec de
aiciK 5rebuie #" @indem ca#aK 5rebuie #" /lec"mIK
Jn cli/a aceea? o a#emenea #oluAie i #e /"rea #im/l": 5otala
ne*nAelegere manife#tat" de 7arr< o #ur/rin#e: %l eGclam":
D S" /lec de9aiciF S" @nd ca#aF 8in cauza ameninA"rilor unei nebune
#crntiteF 5rebuie #" Ci nebun":
D Nu? nu #unt: 8ar eaT %a m" #/erie? Btiu c" #e @a *ntm/la ce@a:
7arr< ,aGton #/u#e ab"tut:
D ,a#9o /e doamna .urgatro<d *n #eama mea: Am #9o aran$ez euK
E /rietenie #e *nCri/" *ntre Clarice Vane Bi tn"ra doamn" ,aGton: Cele
dou" erau a/roa/e de aceeaBi @r#t"? deBi #e deo#ebeau ca Cre Bi gu#turi: Jn
com/ania Claricei? ,oui#e #e g"#ea *n #iguranA": Clarice era att de
*ncura$atoare? aBa #igur" de #ine: ,oui#e *i /o@e#ti de#/re doamna
.urgatro<d Bi ameninA"rile ace#teia? dar Clarice /"ru #" con#idere c3e#tiunea
mai mult aga#ant" dect *nfricoB"toare:
D ABa o c3e#tie e#te #tu/id"? zi#e ea? Bi foarte #u/"r"toare /entru tine:
D Rtii? Clarice? m" #imt cteodat" aBa de #/eriat": Jmi #are inima din
/ie/t groaznic:
D Pro#tii? nu trebuie #" laBi #" te de/rime un lucru aBa de idiot: Jn
curnd o #"9i treac":
Pentru c" r"m"#e#e t"cut" mai mult tim/? Clarice o *ntreb":
D Ce #9a *ntm/latF R"#/un#ul @eni fulger"tor:
D Ur"#c locul "#taK Ur"#c totul de aici: P"durea Bi ca#a a#ta? liniBtea
groaznic" a no/Aii? zgomotele ciudate /e care le fac bufniAele: E? Bi oamenii:
D Eamenii: Care oameniF
D Cei din #at: Letele alea b"trne i#coditoare Bi brCtoare:
D Ce Ai9au #/u# ele? o *ntreb" Clarice a#/ruF
D Nu Btiu: Nimic deo#ebit: 8ar #e gnde#c numai la murd"rii: Cnd
@orbeBti cu ele #imAi c" nu /oAi a@ea *ncredere *n niciuna? *n ab#olut niciuna:
D Nu te mai gndi la ele? *i #/u#e Clarice /e un ton 3ot"rt: N9au nimic
altce@a de f"cut dect #" brfea#c": Ri ma$oritatea /"l"@r"gelilor le in@ent":
D AB C @rut #" nu C @enit niciodat" aici? zi#e ,oui#e: 8ar 7arr< ador"
locul "#ta> Bi @ocea fetei #e *nmuie:
Clarice #e gndi: HCt de mult *l ador"I: A/oi bru#c *Bi lu" la re@edere:
D 5e trimit *na/oi cu maBina: .ai @ino curnd /e la mine:
Clarice *i /romi#e: ,oui#e #e #imAea liniBtit" du/" @izita noii #ale
/rietene: 7arr< a fo#t *ncntat #9o g"#ea#c" mai @e#el" Bi atunci o *ndemn" #9
o in@ite /e Clarice de# la ei aca#": A/oi? *ntr9o zi *i adu#e la cunoBtinA":
D Am @eBti bune /entru tine? draga mea:
D E? ce anumeF
D Am aran$at9o /e .urgatro<d: Rtii? are un Cu *n America: %i bine? m9
am intere#at Bi /oate #" /lece la el: %u am #"9i /l"te#c drumul:
D E? 7arr<? ce minunat: Cred c" /n" la urm" aB /utea reuBi #"9mi
/lac" =ing#dean:
D S"9Ai /lac"F 8ar e#te cel mai minunat loc din lumeK ,oui#e #e
cutremur" uBor: Nu /utea #c"/a aBa re/ede de frica ei #u/er#tiAioa#":
(
8ac" doamnele din St: .ar< .ead #/era#er" #" aib" /l"cerea de a9i
furniza informaAii de#/re trecutul #oAului tinerei mire#e? de acea#t" /l"cere au
fo#t li/#ite de *n#uBi ge#tul /rom/t al lui 7arr< ,iGton:
8omniBoara 7armon Bi Clarice Vane #e aPau *n farmacia domnului
%dge? una cum/"rnd naftalin" Bi cealalt" acid boric? cnd 7arr< ,aGton Bi
#/Aia #a intrar":
8u/" ce le #alut" /e ce$e dou" doamne? 7arr< #e *ntoar#e #/re te$g3ea
Bi tocmai cerea o /erie de dinAi cnd #e o/ri bru#c Bi eGclam" @e#el: HIa uit"9
te? /e cine @edem noi aiciK )ur c"9i 4ellaI:
8oamna %dge? care #e gr"bi#e #" ia#" din #alonul din #/ate ca #" a$ute
la de#conge#tionarea treburilor? #e lumin" la faA"? #e *n@e#eli Bi9Bi ar"t" dinAii
ei albi mari: Lu#e#e o fat" frumoa#"? brunet" Bi era *nc" o femeie de#tul de
ar"toa#"? deBi #e *ngr"Ba#e Bi tr"#"turile feAei i #e *n"#/ri#er"? dar oc3ii ei
mari? negri erau /lini de c"ldur" cnd r"#/un#e: H%u #unt? 4ella? domnule
7arr< Bi m" bucur #" @" @"d du/" toAi anii aceBtiaI:
7arr< #e *ntoar#e c"tre #oAia #a:
D 4ella e#te o @ec3e iubire de9a mea? ,oui#e: Am fo#t *ndr"go#tit lulea
de ea? nu9i aBa? 4ellaF
D A#ta o #/uneAi dumnea@oa#tr"? zi#e doamna 4ella:
D SoAul meu e foarte fericit #"9Bi re@ad" toAi @ec3ii #"i /rieteni? zi#e
,oui#e rznd:
D A3? ad"ug" doamna %dge? noi nu te9am uitat? domnule 7arr<: Ni #e
/are un ba#m c" te9ai c"#"torit Bi9ai con#truit o ca#" nou" *n locul ruinelor de
la =ing#dean 7ou#e:
D Ar"Ai foarte bine Bi *nPoritoare? zi#e 7arr<: 8oamna %dge r#e Bi
#/u#e c" totul e9n regul" cu ea Bi ce9i cu /eria de dinAiF
Clarice? ob#er@nd /ri@irea dezumPat" a domniBoarei 7armon? *Bi zi#e
*n #inea ei *ncntat": H4ine9ai /rocedat? 7arr<: ,e9ai *nfundat /uBtileI:
D Ce9# /ro#tiile alea *n leg"tur" cu b"trna doamn" .urgatro<d? care
bntuie /e la =ing#dean? ameninA" cu /umnul Bi *i ble#tem" /e noii locatari? o
*ntreb" /e neaBte/tate doctorul 7a<doc; /e ne/oata #a:
D Nu9i nici o /ro#tie: % c3iar ade@"rat: A #u/"rat9o foarte mult /e
,oui#e:
D S/une9i c" nu trebuie #" #e *ngri$oreze> cnd #oAii .urgatro<d erau
intendenAi #9au @"ietat tot tim/ul din cauza ca#ei> au r"ma# acolo numai
/entru c" .urgatro<d #e *mb"ta Bi nu /utea #"9Bi g"#ea#c" o alt" #lu$b":
D Am #"9i #/un? dar nu #unt #igur" c" o #" te cread": 4"trna Ai/" al
naibii de furie:
D A Ainut *ntotdeauna la 7arr< cnd era mic: Nu *nAeleg de ce:
D E? bine? o #" #ca/e *n curnd de ea: 7arr< *i /l"teBte drumul /n" *n
America:
5rei zile mai trziu? ,oui#e a fo#t aruncat" $o# de cal Bi a murit:
8oi b"rbaAi de la maBina brut"riei au fo#t martori la accident: Au @"zut9
o /e ,oui#e ieBind c"lare /e /oart"? /e b"trn" #"rind *n mi$locul drumului?
Puturndu9Bi braAele Bi urlnd? /e cal tre#"rind? #mucindu9#e Bi lund9o
*nnebunit la #"n"toa#a du/" ce o arunca#e /e#te ca/ /e ,oui#e ,aGton:
(0
Unul dintre oameni #e a/leca#e /e#te tru/ul femeii aPate *n
inconBtienA"? f"r" #" Btie ce #" fac"? *n tim/ ce al doilea #e re/ezi *n ca#"
du/" a$utor:
7arr< ,_Gton ieBi *n fug" alb la faA": 4"rbaAii #coa#er" o /ortier" de la
maBin"? au *ntin# /e ea tru/ul femeii Bi au du#9o *n ca#": ,oui#e a murit f"r"
#"9Bi mai re@in" Bi *naintea #o#irii doctorului:
ZSfrBitul manu#cri#ului doctorului 7a<doc;[
Cnd doctorul 7a<doc; #o#i *n ziua urm"toare? a fo#t *ncntat #"
ob#er@e o umbr" de roBeaA" *n obra$i la .i## .ar/le Bi un com/ortament *n
mod clar? mult mai animat din /artea ei:
D 8eci? *ntreb" el? care e#te @erdictulF
D Care e#te /roblema? doctore 7a<doc;F Contraatac" .i## .ar/le:
D E? draga mea doamn"? doar n9am a$un# eu #" Ai9o #/unF
D Cred? *nce/u .i## .ar/le c" e#te curioa#" /urtarea intendentei: 8e
ce #e /urta ea *n felul acela ciudatF Eamenii #e #u/"r" cnd #unt daAi afar"
din ca#ele lor @ec3i: 8ar aia nu era ca#a ei: 8e fa/t? obiBnuia #" #e /lng" Bi
#" #e @aite ct tim/ a #tat acolo: 8a? /are? *ntr9ade@"r foarte #traniu: A/ro/o?
ce #9a *ntm/lat cu eaF
D A fugit la ,i@er/ool: Accidentul a #/eriat9o: S9a gndit c" trebuie #"
aBte/te acolo @a/orul:
D 5otul foarte con@enabil /entru cine@a? #/u#e .i## .ar/le: 8a? cred c"
HProblema com/ortamentului intendenteiI /oate C #oluAionat" de#tul de uBor:
Ranta$? nu9i aBaF
D A#ta e #oluAia /e care aAi g"#it9oF
D 8ac" nu era Cre#c ca ea #" #eU /oarte *n felul acela? ea trebuie #" C
inter/retat un rol? cum #e #/une? Bi a#ta *n#eamn" c" cine@a a /l"tit9oU ca #"
fac" ceea ce f"cea:
D Ri BtiAi cine a fo#t acel cine@aF
D E? cred c" da: ." tem c" din nou e @orba de bani: Ri am ob#er@at
*ntotdeauna c" b"rbaAii tind #" admire acelaBi ti/ de femei:
D Acum *nce/ #" m" luminez:
D Nu? nu? toate #e leag": 7arr< ,aGton o admira /e 4ella %dge? ti/ul de
brunet"? @i@ace: Ne/oata dumitale? Clarice e#te de acelaBi ti/: 8ar biata
#oAioar" era cu totul diferit" 1 biond" Bi nea$utorat" 1 ctuBi de /uAin ti/ul
#"u: ABa c" el trebuie #" #e C *n#urat cu ea /entru bani: Ri a omort9o tot
/entru banii eiK
D Lolo#iAi cu@ntul Ha omor*IF
D %i bine? el /are ti/ul /otri@it: Atr"g"tor /entru femei Bi cam li/#it de
#cru/ule: Cred c" @roia #" /"#treze banii #oAiei Bi #" #e *n#oare cu ne/oata
dumitale: Poate #" C fo#t @"zut @orbind cu doamna %dge: 8ar nu cred c" mai
Ainea la ea: 8eBi ar C /utut #9o fac" /e biata femeie #" cread" lucrul "#ta
/entru /ro/riile #ale intere#e: Cred c" foarte re/ede a /u# #t"/nire /e ea:
D .ai eGact? cum credeAi c" a uci#9oF
.i## .ar/le #e uit"? tim/ de cte@a minute? cu gndurile du#e de/arte?
@i#nd cu oc3ii ei mari? albaBtri? de#c3iBi:
(5
D A fo#t foarte bine cronometrat? cu maBina brut"riei? ca martor": Cei
doi b"rbaAi au /utut9o @edea /e b"trn" Bi bine*nAele#? au /u# /e #eama ei
#/erietura calului: 8ar eu mi9aB imagina c" o /uBc" cu aer com/rimat #au?
/oate? o /raBtie: 8a? tocmai cnd calul ieBea /e /oart": %l #9a re/ezit ca o
#"geat" Bi doamna ,aGton a c"zut: Se o/ri? *ncruntndu9#e:
C"z"tura ar C /utut9o ucide: 8ar? el n9ar C /utut C #igur de a#ta: Pare
ti/ul de b"rbat care9Bi /reg"teBte /lanurile cu gri$" Bi nu la#" nimic la
*ntm/lare: Jn fond? doamna %dge /utea #"9i dea ce@a /otri@it f"r" Btirea
#oAului: Altfel? de ce Bi9ar C b"tut 7arr< ca/ul cu eaF 8a? cred c" a a@ut un
medicament /uternic la *ndemn"? care /utea C admini#trat *nainte #" #o#iAi:
Ri9a/oi? dac" o femeie e#te aruncat" de /e cal Bi are r"ni gra@e Bi moare f"r"
#"9Bi reca/ete cunoBtinAa? un doctor nar a@ea? *n mod normal? de ce #" Ce
#u#/icio#? nu9i aBaF Ar /une9o /e #eama Bocului #au cam aBa ce@a:
8octorul 7a<doc; d"du din ca/ a/robator:
D 8e ce l9ai b"nuitF Jntreb" .i## .ar/le:
D N9a fo#t datorit" inteligenAei mele deo#ebite? m"rturi#i doctorul
7a<doc;: A fo#t doar fa/tul banal? binecuno#cut c" un ucigaB e#te att de
*ncntat de deBte/t"ciunea #a *nct nu9Bi ia /recauAiuni nece#are: 5ocmai *i
#/uneam cte@a cu@inte de con#olare #oAului *ndoliat? /"rndu9m* al naibii de
r"u /entru indi@id? cnd el #e arunc" /e o #ofa ca #"9mi fac" o mic" #cen" de
durere Bi o #iring" 3i/odermic" *i c"zu din buzunar:
E ridic" Bi /"ru att de #/eriat *nct am *nce/ut #" meditez: 7arr<
,aGton nu #e droga> era /erfect #"n"to#> ce f"cea cu o #iring" 3i/odermic"F
Am f"cut auto/#ia?gndin9du9m" la anumite /o#ibilit"Ai: Am g"#it
#trofantin"+: Re#tul a fo#t uBor: S9a g"#it #trofantin" *n /o#e#ia lui ,aGton Bi
4ella %dge?anc3etat" de /oliAie? a cedat Bi a recuno#cut c" ea i9a furnizat9o: Ri
*n cele din urm"? b"trna doamn" .urgatro<d a m"rturi#it c" 7arr< ,aGton
fu#e#e cel care o /u#e#e #" $oace rolul femeii care ble#team":
D Ri ne/oata dumitale Bi9a re@enitF
D 8a? ea era atra#" de indi@id? dar nu mer#e#e de/arte:
8octorul Bi9a luat manu#cri#ul:
D Cele mai mari note /entru dumneata? .i## .ar/le Bi note mari
/entru mine? /entru c" Ai9am H/re#cri#I manu#cri#ul:
A/roa/e Ai9ai re@enit Bi ar"Ai la fel de bine ca *nainte:
Primul mini#tru r"/it:
Acum c" r"zboiul Bi /roblemele lui #unt de domeniul trecutului? cred c"
aB /utea #" dez@"lui omenirii? f"r" team"? rolul /e care /rietenul meu Poirot l9
a $ucat *ntr9un moment de criz" naAional": Secretul a fo#t bine /"#trat: Nici o
aluzie n9a a$un# la /re#"? dar? din moment ce ne@oia de a /"#tra #ecretul a
trecut? #imt c" e#te Cre#c ca Anglia #" cunoa#c" ct de mult *i datoreaz"
micului meu /rieten ciudat? a c"rui minte miraculoa#a a e@itat cu atta
abilitate o mare cata#trof":
Jntr9o #ear"? du/" cin" 1 n9am #" #/eciCc data> e#te #uCcient #" #/un c"
era momentul cnd H/acea /rin negociereI era #trig"tul de /a/agal al
duBmanilor Angliei 9/rietenul meu Bi cu mine ne aPam *n a/artamentul #"u:
8u/" ce am fo#t #co# din armat" ca in@alid? mi #e d"du#e o #lu$b" de recrutat
('
/er#oane Bi *mi f"cu#em obiceiul #" trec /e la Poirot #eara? du/" cin" Bi #"
#t"m de @orb" de#/re orice caz mai intere#ant? /e care9l a@ea la *ndemn":
Jncercam #" di#cut cu el @e#tea #enzaAional" a zilei? adic" *ncercarea de
a#a#inare a domnului 8a@id .acadam? /rimul mini#tru al Angliei: %@ident?
relatarea din ziare fu#e#e cu gri$" cenzurat": Nu erau date detalii? *n afara
fa/tului c" /rimul mini#tru #c"/a#e ca /rin minune? glontele zgriindu9i doar
obrazul:
Con#ideram c" /oliAia n$a#tr" trebuie #" C fo#t ruBino# de ineCcient"
/entru ca #" C fo#t /o#ibil un a#emenea act de @iolenA": JnAelegeam /rea bine
c" agenAii germani din Anglia doreau #" riBte orct de mult? /entru a a@ea o
a#emenea realizare la acti@ul lor: H.ac lu/t"torulI? cum *l /orecli#e /ro/riul
#"u /artid? comb"tu#e continuu Bi f"r" ec3i@oc inPuenAa /aciC#t" care
de@enea /redominant":
%l era mai mult dect /rimul mini#tru al Angliei 1 el era Anglia *n#"Bi> Bi
*nl"turarea lui din #fera #a de inPuenA" ar C fo#t o lo@itur" zdrobitoare Bi
/aralizant" /entru .area 4ritanie:
Poirot #e *ndeletnicea cu /eriatul unui co#tum gri? cu un burete mic: N9a
eGi#tat niciodat" un dand< de felul lui 7ercule Poirot: Cur"Aenia Bi ordinea
erau /a#iunile #ale: Acum? cu miro#ul de benzen um/lnd aerul? nu /rea era
*n #tare #" m9a#culte cu toat" atenAia:
D Jntr9o cli/" #unt al t"u? /rietene: .ai am /uAin Bi termin: Pata de
gr"#ime 1 nu e bine 1 *l #cot? aBaK %l frec" cu buretele:
%u am zmbit? *n tim/ ce9mi a/rindeam o Aigar"? de modul cum
*ncurca#e genurile *n englez":
D % ce@a intere#antF Am *ntrebat du/" un minut #au dou":
D E a$ut /e o 1 cum i #e #/uneF
D E cucoan" #"9Bi g"#ea#c" b"rbatul: E treab" diCcil"? care cere tot
tactul: Pentru c" am im/re#ia c" atunci cnd @a C g"#it nu9i @a face /l"cere:
Ce #"9i faciF Jn ce m" /ri@eBte? #unt de acord cu el: A fo#t un om negli$ent? de
#9a /ierdut:
Am f#:
D Jn #frBitK Pata de gr"#ime? el #9a du#K Sunt la di#/oziAia dumitale:
D 5e *ntrebam? ce crezi de#/re *ncercarea de a#a#inare a lui .acadamF
D %nfantillageK R"#/un#e Poirot /rom/t: Nu #e /oate lua *n #erio# aBa
ce@a: S" tragi cu /uBca 1 nu reuBeBte niciodat": Sunt metode ale trecutului:
D %ra foarte a/roa/e #" reuBea#c" de data acea#ta? am in#i#tat eu:
Poirot neg" din ca/ ner"bd"tor: 5ocmai era /e /unctul #" r"#/und"
cnd /ro/riet"rea#a *Bi bag" ca/ul /e uB" Bi9l anunA" c" erau doi oameni $o#
care @roiau #"9l @ad":
D Nu @or #"9Bi #/un" numele? domnule? dar ei zic c" e#te foarte
im/ortant:
D ,a#"9i #" urce? #/u#e Poirot? *ndoindu9Bi cu gri$" /antalonii gri:
8u/" cte@a minute ei doi @izitatori intrar" Bi a@ui o tre#"rire la *nce/ut
cnd l9am recuno#cut *n cel dinti /e nu mai /uAin celebrul ,ord %#tair? liderul
Camerei Comunelor> *n tim/ ce *n#oAitorul #"u? domnul 4ernard 8odge era tot
(!
un membru al Cabinetului de r"zboi Bi? du/" cte Btiam? un /rieten foarte
a/ro/iat al /rimului mini#tru:
D .on#ieur PoirotF Jntreb" ,ordul %#tair: Prietenul meu #e *nclin": Jn
acelaBi tim/ #e uit" la mine Bi ezit": /roblema mea e#te /articular":
D PuteAi @orbi de#c3i# *n faAa c"/itanului 7a#ting#? #/u#e /rietenul
meu? f"cndu9mi #emn #" r"mn: Nu9i *nze#trat cu toate darurile? nuK 8ar
r"#/und /entru di#creAia #a:
,ordul %#tair *nc" ezita? dar domnul 8odge inter@eni bru#c:
D E3? 3aide? nu te mai a#cunde du/" degetK 8u/" cte *mi /ot da
#eama? *ntreaga Anglie @a aPa foarte curnd *ncurc"tura *n care ne aP"m:
5im/ul conteaz":
D V" rog luaAi loc? domnilor? zi#e Poirot /olitico#: StaAi *n #caunul cel
mare? milord:
,ordul %#tair tre#"ri uBor: ." cunoaBteAiF Poirot zmbi: 8e#igur: Cite#c
ziarele ilu#trate: Cum #" nu @" cuno#cF
D .on#ieur Poirot? am @enit #" @" con#ult *ntr9o /roblem" de cea mai
@ital" urgenA": 5rebuie #" @" cer #" /"#traAi #ecretul ab#olut:
D A@eAi cu@ntul lui 7ercule Poirot: Nu /ot #" #/un mai multK Oi#e
/rietenul meu grandiloc@ent:
D % *n leg"tur" cu /rimul mini#tru: Suntem *n mare *ncurc"tur":
D Suntem *n aerK Inter@eni domnul 8odge:
D 8eci rana9i #erioa#"F Am *ntrebat: H9 Ce ran"F
D Rana de la glonteK
D A? aiaK Strig" cu di#/reA domnul 8odge: % o /o@e#te @ec3e:
D ABa cum #/une colegul meu? continu" ,ordul %#tair? treaba aia e#te
de mult terminat": 8in fericire? a eBuat: AB @rea #" /ot #/une la fel Bi de#/re
a doua *ncercare:
D 8eci a fo#t un al doilea atentatF
D 8a? deBi nu de aceeaBi natur"? domnule Poirot? /rimul mini#tru a
di#/"rut:
D CeF
D A fo#t r"/itK
D Im/o#ibil? am #trigat #tu/eCat:
Poirot *mi arunc" o /ri@ire de#cura$atoare? /rin care m" f"cea #" *nAeleg
c"9i bine #"9mi Ain gura:
D 8in nefericire? aBa de im/o#ibil" cum /are? e#te foarte ade@"rat"?
continu" lordul:
Poirot #e uit" la domnul 8odge:
D AAi #/u# mai *nainte? domnule? c" tim/ul conteaz": Ce *nAelegeAi /rin
a#taF
Cei doi oameni *Bi *ncruciBar" /ri@irile Bi a/oi ,ordul %#tair #/u#e:
D AAi auzit? mon#ieur Poirot? de a/ro/iata ConferinA" aliat"F
Prietenul meu f"cu #emn c" da:
D 8in raAiuni e@idente? nu au fo#t furnizate detalii de#/re data Bi locul
unde @a a@ea loc: 8ar? deBi nu #9a dat /ublicit"Aii? data e#te? de#igur? bine
cuno#cut" *n cercurile di/lomatice: ConferinAa urmeaz" #" aib" loc mine? $oi
(+
#eara? la Ver#aille#(: Acum ob#er@aAi gra@itatea teribil" a #ituaAiei: N9o #" @"
a#cund c" /rezenAa /rimului mini#tru la conferinA" e#te de o nece#itate
@ital": Pro/aganda /aciC#t"? iniAiat" Bi alimentat" de agenAii germani *n
rndurile noa#tre a fo#t foarte acti@": E/inia general" e c" /unctul crucial
al?conferinAei @a C /uternica /er#onalitate a /rimului mini#tru: Ab#enAa #a ar
/utea a@ea cele mai #erioa#e rezultate 1 /o#ibil o /ace /rematur" Bi
deza#truoa#": Ri n9a@em /e nimeni /e care #"9l /utem trimite *n locul #"u:
Numai el /oate re/rezenta Anglia:
Pe faAa lui Poirot #e /utea citi gra@itatea:
D Atunci con#ideraAi r"/irea /rimului mini#tru ca o *ncercare direct" de
a9l *m/iedica #" Ce /rezent la conferinA"F
D Categoric? da: 8e fa/t? atunci era *n drum #/re LranAa:
D Ri cnd *nce/e conferinAaF
D ,a ora (? mine #ear":
Poirot #coa#e un cea# enorm din buzunar:
D Acum e nou" f"r" un #fert:
D 8ou"zeci Bi /atru de ore? #/u#e domnul 8odge /e gnduri:
D Ri un #fert? *l corect" Poirot: Nu uitaAi #fertul? mon#ieur 1 #9ar /utea
do@edi folo#itor: Acum? *n ce /ri@eBte detaliile: r"/irea a a@ut loc *n Anglia #au
*n LranAaF
D Jn LranAa: 8omnul .acadam a tra@er#at #/re LranAa *n dimineaAa
a#ta: %l urma #" r"mn" /e#te noa/te ca oa#/ete al comandantului Bef Bi #"
/lece mine la Pari#: A tra@er#at canalul la bordul unui di#trug"tor: ,a
4oulogne? el a fo#t *ntm/inat de o maBin" de la comandamentul general Bi
de *nc" una a ad$unctului comandantului Bef:
D %3 bienF
D %i bine? au /lecat de la 4oulogne? dar n9au a$un# niciodat":
D CeF
D 8omnule Poirot? a fo#t o maBin" fal#" Bi un ad$unct fal#: Ade@"ratul
automobil a fo#t g"#it /e un drum l"turalnic? cu Boferul Bi ad$unctul frumuBel
legaAi Bi cu c"luB la gur":
D Ri maBina fal#"F
D %Gi#t":
Poirot f"cu un ge#t de ner"bdare:
D IncredibilK Sigur nu /oate #c"/a atenAiei mult tim/F
D ABa ne9am gndit: Pare doar o /roblem" de cercetare minuAioa#":
Partea aceea a LranAei e#te #ub legea marAial": Am fo#t con@inBi c" maBina
nu /utea merge mult tim/ neob#er@at": PoliAia francez" Bi oamenii noBtri de
la Scotland Mard? ca Bi armata au *m/nzit zona: ABa cum #/uneri e#te
incredibil? dar n9am g"#it nimicK
Jn momentul acela cine@a b"tu la uB" Bi un tn"r oCAer intr" cu un /lic
bine #igilat /e care9l *nmna ,ordului %#tair:
D 5ocmai din LranAa? #ir: Am adu#9o aici? aBa cum mi9aAi ordonat:
.ini#trul *l de#c3i#e cu ner"bdare Bi #coa#e o eGclamaAie: ECAerul #e
retra#e:
((
D Uite @eBti? *n #frBitK 5elegrama acea#ta tocmai a fo#t decodiCcat":
Au g"#it a doua maBin" Bi /e #ecretarul 8aniel# adormit cu cloroform? cu
c"luBul *n gur" Bi legat? *ntr9o ferm" abandonat" *n a/ro/iere de CT Nu9Bi
aminteBte nimic? *n afar" de fa/tul c" ce@a i9a fo#t a/"#at /e gur" Bi na# din
#/ate Bi #9a lu/tat #" #e elibereze: PoliAiBtii #unt #ati#f"cuAi de @eridicitatea
declaraAiei #ale:
D Ri altce@a n9au mai g"#itF
D Nu:
D Nici cada@rul /rimului mini#truF Atunci /utem #/era: 8ar e ciudat: 8e
ce? du/" ce au *ncercat #"9l *m/uBte azi dimineaA" *Bi dau atta o#teneal" #"9l
Ain" *n @iaA"F
8odge d"du din ca/: un lucru e#te a/roa/e #igur: %i #unt 3ot"rAi? cu
orice /reA? #"9l *m/iedice #" /artici/e la conferinA":
D 8ac" e#te omene#c /o#ibil? /rimul mini#tru @a C acolo: S" dea
8umnezeu #" nu Ce /rea trziuK Acum? domnilor? /o@e#tiAi9mi totul *nc" o
dat" de la *nce/ut: 5rebuie #" Btiu Bi de#/re afacerea a#ta cu *m/uBcarea:
D A#ear" /rimul mini#tru? *n#oAit de unul din #ecretarii #"i? c"/itanul
8aniel#T
D AcelaBi care l9a acom/aniat Bi9n LranAaF
D 8a: Cum @" #/uneam? #9au du# cu maBina la ca#telul 6ind#or1-?
unde /rimul mini#tru a fo#t /rimit *n audienA": Jn zorii dimineAii ace#teia #9a
re*ntor# la ,ondra Bi /e drum a a@ut loc atentatul la @iaAa lui:
D Un moment? @" rog: Cine e#te ace#t c"/itan 8aniel#F A@eAi do#arul
#"uF
,ordul %#tair zmbi:
D .9am gndit c9o #" m" *ntrebaAi lucrul ace#ta: Nu Btiam/rea multe
de#/re el: Nu e dintr9o familie deo#ebit": A #er@it *n armata englez" Bi e#te un
#ecretar eGtrem de ca/abil? un ling@i#t eGce/Aional: Cred c" @orbeBte Ba/te
limbi: Pentru ace#t moti@ /rimul mini#tru l9a ale# #"9l *n#oAea#c" *n LranAa:
D Are rude *n AngliaF
D 8ou" m"tuBi: E doamn" %@erard? care locuieBte *n cartierul
7am/#tead? Bi o domniBoar" 8aniel#? care tr"ieBte lng" #atul A#cot11:
D A#cotF f#ta e a/roa/e de 6ind#or? nu9i aBaF
D Ace#t lucru n9a fo#t trecut cu @ederea: 8ar nu a du# la nimic:
D Jl con#ideraAi /e c"/itanul 8aniel#? deci? dea#u/ra oric"rei #u#/iciuniF
E umbr" de am"r"ciune #e #trecur" *n @ocea ,ordului %#tair cnd
r"#/un#e:
D Nu? mon#ieur Poirot: Jn zilele noa#tre? aB ezita *nainte de a face
aCrmaAia c" e cine@a dea#u/ra oric"rei #u#/iciuni:
D 5rN# bien: Acum *nAeleg? milord? c" /rimul mini#tru ar trebui #" Ce? de
fa/t? #ub atenta /rotecAie a /oliAiei ceea ce ar /utea face orice atentat la
adre#a #a im/o#ibilF
,ordul %#tair *ncu@iinA":
D ABa e#te: .aBina /rimului mini#tru era urmat" *ndea/roa/e de o alta
cu detecti@i *n 3aine ci@ile: 8omnul .acadam nu Btia nimic de ace#te
/recauAiuni: %l e#te /er#onal un b"rbat foarte cura$o# Bi i9ar C /utut alunga?
1--
mai mult ca #igur: 8ar? Cre#c? /oliAia *Bi are aran$amentele /ro/rii: 8e fa/t?
Boferul /remierului? EU.ur/3<? e#te un om de la C: I: 8:12
D EU.ur/3<F %#te un nume din Irlanda? nu9i aBaF
D 8a? e#te irlandez:
D 8in ce /arte a IrlandeiF
D 8in Ainutul Clare1? cred:
D 5ien#K10 8ar continuaAi? milord:
D Premierul a /lecat #/re ,ondra *ntr9o maBin" *nc3i#": %l Bi c"/itanul
8aniel# erau *n"untru: A doua maBin" *i urma ea de obicei: 8ar? din nefericire?
/entru un moti@ necuno#cut? maBina /rimului mini#tru #9a ab"tut de la
drumul /rinci/alT
D ,a un /unct unde drumul face o curb"F Jl *ntreru/#e Poirot:
D 8aT 8ar de unde BtiAiF
D E3? cUe#t e@identK ContinuaAiK
D Pentru un moti@ necuno#cut? continu" ,ordul %#tair? maBina
/remierului /"r"#i drumul /rinci/al: L"r" #"9Bi dea #eama de acea#ta? maBina
/oliAiei continu" #" mearg" *nainte: ,a o mic" di#tanA"? /e drumul necirculat?
maBina /rimului mini#tru fu deodat" a#altat" de o band" de oameni ma#caAi:
RoferulT
D Acel bra@ EU.ur/3<K .urmur" Poirot du# /e gnduri:
D Roferul? luat /rin #ur/rindere? a/"#" /e frn": Primul mini#tru #coa#e
ca/ul /e ferea#tr": Imediat #e auzi o *m/uBc"tur"?a/oi alta: Primul glonte i9a
zgriat doar obrazul: Al doilea? din fericire? a trecut de/arte: Roferul? dndu9Bi
#eama acum de /ericol? a accelerat bru#c? *m/r"Btiind gru/ul de bandiAi:
D Abia a #c"/at? am ro#tit eu cu un Cor:
D 8omnul .acadam a refuzat #" fac" caz de rana uBoar" /e care o
a@ea: A declarat c" era numai o zgrietur": S9a o/rit la un #/ital mic de Aar"?
unde a fo#t /an#at Bi banda$at Bi nu Bi9a dez@"luit? de#igur? identitatea: A/oi
#9a *ndre/tat? aBa cum era /re@"zut? direct #/re gara C3aring Cro##? unde un
tren #/ecial /entru 8o@er *l aBte/ta Bi? du/" ce c"/itanul 8aniel# f"cu
/oliAiBtilor *ngri$oraAi o #curt" relatare a celor *ntm/late? /remierul /lec" #/re
LranAa: ,a 8o@er? el #e urc" la bordul di#trug"torului care9l aBte/ta: ,a
4oulogne? du/" cum BtiAi? *l aBte/ta maBina fal#"? /urtnd dra/elul britanic?
f"r" #" dea de b"nuit:
D A#ta9i tot ce a@eAi #"9mi #/uneAiF
D 8a:
D Nu mai e nici un am"nunt /e care l9aAi omi#? milordF
D %i bine? mai e#te un lucru cam deo#ebit:
D 8a:
D .aBina /rimului mini#tru nu #9a *ntor# aea#" du/" ce l9a l"#at /e
ace#ta la gar": PoliAiBtii au fo#t ner"bd"tori #" #tea de @orb" cu EU.ur/3<?
aBa *nct imediat au9/ornit *n c"utarea lui: .aBina a fo#t de#co/erit" lng" un
mic re#taurant r"u famat din So3o? care9i bine cuno#cut ca loc de *ntlnire
/entru agenAii germani:
D Ri BoferulF
D N9a /utut C g"#it nic"ieri: Ri cl di#/"ru#e:
1-1
D ABa? #/u#e Poirot gnditor: Sunt dou" di#/ariAii: Primul mini#tru *n
LranAa Bi EU.ur/3< *n ,ondra:
Pri@i atent la ,ordul %#tair? care #c3iA" un ge#t de di#/erare:
D Pot #" @" *ncredinAez? mon#ieur Poirot? c" dac" cine@a mi9ar C
#ugerat? ieri? c" EU.ur/3< e tr"d"tor i9aB C r# *n faA":
D Ri a#t"ziF
D A#t"zi nu Btiu ce #" cred:
Poirot *ncu@iinA" din ca/ cu gra@itate: Se uit" din nou la cea#ul #"u
uriaBT
D JnAeleg c" am Hcarte blanc3eI? domnilor? *n toate /ri@inAele? @reau #"
#/unF Jmi @oi /utea /ermite #" merg unde @reau Bi cum @reau:
D Perfect: % un tren #/ecial care /leac" #/re 8o@er /e#te o or" cu un
alt contingent de la Scotland Mard: VeAi C *n#oAit de un oCAer de la armat" Bi
un om de la C: I: 8:? care #e @or aPa tot tim/ul la di#/oziAia dumnea@oa#tr":
SunteAi mulAumitF
D S" zicem: Jnc" o *ntrebare *nainte de a /leca? domnilor: Ce @9a f"cut
#" @eniAi la mineF Sunt necuno#cut? ob#cur? *n ,ondra a#ta mare a
dumnea@oa#tr":
D V9am c"utat la recomandarea Bi dorinAa eG/re#" a unui om foarte
mare din /ro/ria dumnea@oa#tr" Aar":
D CommentF Vec3iul meu /rieten? PrNfeTF ,ordul %#tair d"du din ca/
c" nu:
D Unul mai mare dect /refectul: Unul al c"rui cu@nt a fo#t odat" lege
*n 4elgia:
D Ri @a C din nouK A#ta a $urat9o Anglia:
.na lui Poirot zbur" re/ede *ntr9un #emn de #alut #obru: AminK A3?
mae#trul meu nu m9a uitatT 8omnilor? eu? 7ercule Poirot? @" @oi #lu$i eu
credinA": Cerul numai #" ne a$ute #" izbutim la tim/: 8ar totul e *ntunecatT
JntunecatT Nu /ot #" @"d:
D Poirot? am #trigat im/acientat? du/" ce uBa #e *nc3i#e *n #/atele
miniBtrilor? ce /"rere aiF
Prietenul meu #e ocu/a cu *m/ac3etatul unei @ali$oare? cu miBc"ri
ra/ide? *ndemnatice: 8"du din ca/ meditati@:
D Nu Btiu ce #" cred: Ca/ul nu m" a$ut":
D 8e ce? aBa cum ai #/u#? #"9l r"/ea#c"? cnd o /ocnitur" *n ca/ i9ar C
fo#t de a$un#F Am *ntrebat eu:
D Iart"9m"? mon ami? dar nu am #/u# c3iar aBa: L"r" *ndoial"? r"/indu9
l? au urm"rit mai multe:
D 8ar ceF
D Ne#iguranAa creeaz" /anic": Ace#ta e#te un #co/: 8ac" /rimul
mini#tru ar C: .ort? ar C o teribil" calamitale?dar #ituaAiei @a trebui #" i #e
fac" faA": 8ar aBa? totul e /aralizat: Va rea/are #au nu /rimul mini#truF %
mort #au @iuF Nimeni nu Btie Bi /n" cnd nu: Se aP" nu /oate C f"cut nimic
3ot"rtor: Ri? du/" cum *Ai #/un? ne#iguranAa alimenteaz" /anica Bi /e a#ta #e
bazeaz" le# 4oc3e#15: Ri a/oi? dac" r"/itorii *l Ain #ec3e#trat unde@a? ei au
a@anta$ul de a /utea cade la *n@oial" cu ambele /"rAi: Su@ernul german? de
1-2
obicei? nu /rea /l"teBte bine? dar? f"r" *ndoial"? el @a C f"cut #" #e #cuture de
o recom/en#" #ub#tanAial" *ntr9un caz ca ace#ta: Pe de alt" /arte? r"/itorii nu
ri#c" #" Ce #/nzuraAi: 8a? *n mod 3ot"rt? r"/irea e#te afacerea lor:
D 8ac" e#te aBa? de ce au *ncercat *nti #"9l *m/uBteF Poirot f"cu un
ge#t de ener@are:
D A3? a#ta9i tocmai ceea ce nu *nAelegK %#te ineG/licabil? #tu/idK Au
f"cut toate aran$amentele Zc3iar aran$amente foarte buneK[ /entru atentat: Ri
totuBi? #tric" *ntreaga afacere cu un atac melodramatic? bun de Clm? Bi cam
nereal: % a/ro/e im/o#ibil #" crezi *n a#ta: Cu o band" de oameni ma#caAi? la
2- de mile de ,ondraK
D Poate c" au fo#t dou" *ncerc"ri #e/arate care au a@ut loc
inde/endent una de alta? am #ugerat eu:
D A3? nu? a#ta ar aduce /rea mult a coincidenA"K Ri9a/oi? cine9i
tr"d"torulF 5rebuie #" C fo#t un tr"d"tor:
D Jn /rima afacere? oricum: 8ar cine a fo#t 1 8aniel# #au EU.ur/3<F
5rebuie #" C fo#t unul dintre cei doi? #au de ce maBina a /"r"#it drumul
/rinci/alF Nu /utem /re#u/une c" /rimul mini#tru a con#/irat la /ro/ria #a
a#a#inareK A fo#t /ro/ria iniAiati@" a lui EU.ur/3< #au 8aniel# i9a #/u# #9o
fac"F
D Sigur c" trebuie #" C fo#t EU.ur/3<:
D 8a? /entru c" dac" ar C fo#t ideea lui 8aniel#? /rimul mini#tru ar C
auzit ordinul Bi ar C *ntrebat moti@ul: 8ar #unt? *n general? foarte multe
*ntreb"ri *n acea#t" afacere Bi ele #e contrazic: 8ac" EU.ur/3< e#te un om
cin#tit? de ce #9a ab"tut de la drumul /rinci/alF 8ar dac" el a fo#t un om
necin#tit? de ce a /ornit maBina din nou cnd fu#e#er" tra#e numai dou"
gloanAe? #al@nd? a#tfel? du/" toate /robabilit"Aile? @iaAa /rimului mini#truF Ri
a/oi? dac" el a fo#t cin#tit? de ce imediat du/" ce a /lecat de la gara C3aring
Cro##? #9a du# la un binecuno#cut loc de *ntlnire al #/ionilor germaniF
D St"m /ro#t? i9am #/u#:
D S" analiz"m cazul metodic: Ce a@em *n fa@oarea Bi *m/otri@a ace#tor
doi oameniF S"9l lu"m *nti /e EU.ur/3<: Jm/otri@": c" /urtarea lui? /rin
/"r"#irea drumului /rinci/al? de@ine #u#/icioa#"> c" e irlandez din Ainutul
Clare> c" a di#/"rut *ntr9o manier" foarte #uge#ti@"? *n fa@oarea #a: c"
/rom/titudinea #a *n demararea maBinii a #al@at @iaAa /remierului> c" e#te un
om de la Scotland Mard Bi?e@ident? du/" /o#tul *ncredinAat? un detecti@ demn
de *ncredere: Acum *n ce9l /ri@eBte /e 8aniel#: Nu #unt multe *m/otri@a lui? *n
afar" de fa/tul c" nimic nu #e cunoaBte referitor la antecedentele #ale Bi c"
@orbeBte /rea multe limbi /entru un bun englezK ZScuz"9m" mon ami? dar ca
ling@iBti #unteAi de/lorabiliK[ Acum *n fa@oarea lui? a@em fa/tul c" a fo#t g"#it
cu c"luBul la gur"? legat Bi adormit cu cloroform 1 ceea ce /are c" nu /rea ar
a@ea de9a face cu atentatul:
D Ri9ar C /utut /une c"luBul Bi #9ar C /utut lega #ingur /entru a
#/ulbera orice #u#/iciune:
Poirot cl"tin" din ca/:
D PoliAia francez" nu face niciodat" greBeli de felul "#ta: A/oi? de
*ndat" ce Bi9ar C atin# #co/ul Bi /rimul mini#tru ar C fo#t #igur r"/it? n9ar mai
1-
C a@ut ro#t #" mai r"mn": Com/licii #"i i9ar C /utut? de#igur? /une un c"luB
Bi l9ar C /utut adormi cu cloroform? dar nu @"d ce #co/ ar C urm"rit /rin a#ta:
%l nu le mai e de nici un folo# acum? /entru c"? /n" cnd circum#tanAele
/ri@ind r"/irea /rimului mini#tru nu #e clariCc"? el @a C foarte bine
#u/ra@eg3eat:
D Poate c" el a #/erat #" /un" /oliAia /e o urm" fal#"K
D Atunci de ce nu a f"cut9oF %l #/une doar c" ce@a i9a fo#t a/"#at
/e#te na# Bi gur" Bi c" altce@a nu9Bi mai aminteBte: Nu e#te o cale fal#": Sun"
eGtraordinar de ade@"rat:
D 4ine? am #/u#? uitndu9m" la /endul"? cred c" e mai bine #" /lec"m
la gar": Poate g"#eBti mai multe clu9uri *n LranAa:
D % /o#ibil? mon ami? dar m" Undoie#c: %#te *nc" incredibil /entru
mine ca /rimul mini#tru #" Ce de#co/erit *n zona aceea limitat"? unde
diCcultatea de *9l a#cunde trebuie #" Ce uriaB": 8ac" armatele Bi /oliAiile a
dou" A"ri nu l9au g"#it? cum #" dau eu de elF
,a C3aring Cro## am fo#t *ntm/inaAi de domnul 8odge:
D AceBtia #unt detecti@ul 4arne# de la Scotland Mard Bi maiorul
Norman: %i @or C *n *ntregime la di#/oziAia dumnea@oa#tr": V" dore#c noroc:
%#te o treab" grea? dar continui #" #/er: Acum trebuie #" /lec: Ri mini#trul #e
de/"rta ra/id:
Am #tat de @orb" *ntr9un mod ne#i#tematic cu maiorul Norman: Jn
centrul micului gru/ de oameni de /e /eron am recuno#cut un ti/ m"runt? cu
un c3i/ de ne@"#tuic"? care @orbea cu un b"rbat *nalt? blond: Primul era o
@ec3e cunoBtinA" de9a lui Poirot 1 detecti@ul in#/ector )a//? con#iderat unul
dintre cei mai inteligenAi oCAeri de la Scotland Mard: Veni #/re noi Bi9l #alut" /e
/rietenul meu cu bucurie:
D Am auzit c" te ocu/i Bi tu de treaba a#ta: StraBnic" lucr"tur": Pn"
acum #e /are c" #9au @olatilizat cu obiectele: 8ar nu /ot #" cred c"9l @or Aine
a#cun# mult tim/: Eamenii noBtri #cotoce#c bine /rin LranAa: ,a fel fac Bi
francezii: Am #entimentul c" e o c3e#tiune de ore:
D ABa9i? dac" mai e#te *nc" *n @iaA"? remarc" /o#omort detecti@ul cel
*nalt:
)a// #e #c3imb" la faA":
D 8aT 8ar? nu Btiu cum? am #entimentul c" e#te *n @iaA":
Poirot d"du din ca/:
D 8a? da? tr"ieBte: 8ar /oate C g"#it la tim/F %u? ca Bi dumnea@oa#tr"?
nu am crezut c" @a /utea C a#cun# att de mult tim/:
Se auzi Puierul Bi cu toAii ne #uir"m *n @agonul confortabil: A/oi? cu o
zmucitur" uBoar"? dar totuBi zmucitur"? trenul /"r"#i gara:
%ra o c"l"torie curioa#": %rau o mulAime de oameni de la Scotland Mard:
Au fo#t *ntin#e 3"rAi cu nordul LranAei Bi ar"t"toare ner"bd"toare urm"reau
liniile drumului Bi #atele: Liecare a@ea /ro/ria #a teorie fa@orit": Poirot nu #e
manife#ta /rin niciuna din #t"rile #ale loc@ace obiBnuite? ci #t"tea cu oc3ii
aAintiAi *n gol? cu o eG/re#ie /e faA" ce *mi reamintea de a unui co/il
contrariat: %u #t"team de @orb" cu Norman? *n care am de#co/erit un ti/
de#tul de amuzant: Cnd am a$un# la 8o@er? /urtarea lui Poirot m9a f"cut #"
1-0
m" amuz groza@: .icuAul domn? de cum #e urc" la bordul @a#ului? m" /rin#e
di#/erat de braA: Vntul b"tea din larg:
D .on 8ieul murmur" el: % groaznicK
D Cura$? Poirot? i9am #trigat: E #" reuBeBti: E #"9l g"#eBti: Sunt #igur de
a#ta:
D A3? mon ami? m" inter/retezi greBit: .area a#ta netrebnic" m"
#u/"r"K Am mal de merT? e o #uferinA" oribil"K
D E3K Am #/u#? uimit:
Au fo#t /ornite motoarele: Poirot a gemut Bi9Bi *nc3i#e oc3ii:
D .aiorul Norman are o 3art" a nordului LranAei? dac" @rei #" te uiAi la
eaF
Poirot d"du din ca/ c" nici nu @rea #" aud":
D Nu? nuK ,a#"9m" /rietene: Vezi? /entru a gndi? #tomacul Bi creierul
trebuie #" Ce *n armonie: ,a@erguer are o metod" eGcelent" /entru a *nl"tura
mal de mer: In#/iri Bi eG/iri *ncet? aBa? miBcnd ca/ul de la #tnga la drea/ta
Bi num"rnd /n" la Ba#e *ntre dou" re#/iraAii:
,9am l"#at cu *ncerc"rile lui de gimna#tic" Bi m9am du# /e /unte:
Cnd ne a/ro/iam *ncet de /ortul 4oulogne? Poirot a/"ru? curat Bi
zmbitor Bi mi9a Bo/tit c" #i#temul ,a@erguer reuBi#e de minune:
Ar"t"torul lui )a// mai tra#a *nc" rute imaginare /e 3art":
D Pro#tiiK .aBina a /ornit din 4oulogne? aici #9a o/rit: P"rerea mea e c"
l9au tran#ferat /e /rimul mini#tru *ntr9o alt" maBin": JnAelegeAiF
D 4ine? #/u#e detecti@ul cel *nalt? eu o/tez /entru /orturi: Oece la unu?
c" l9au tran#ferat la bordul unui @a#:
)a// fu *m/otri@":
D Nu cred: Erdinul de a C *nc3i#e toate /orturile a fo#t dat imediat:
Se cr"/a de ziu" cnd am aco#tat: .aiorul Norman *l b"tu /e braA /e
Poirot:
D % o maBin" militar" aici care @" aBtea/t"? domnule:
D .ulAume#c? domnule: 8ar? deocamdat"? @" /ro/un #" nu /lec"m din
4oulogne:
D CeF
D Nu? #" intr"m *n 3otelul "#ta de aici? de lng" c3ei:
Se /u#e /e treab"? ceru Bi i #e d"du o camer" rezer@at": Noi cei trei l9
am urmat? uluiAi Bi Iar" #" *nAelegem:
Ne arunc" o /ri@ire #curt":
D Nu *n felul "#ta acAioneaz" un detecti@ bun? nuF S3ice#c ce gndiAi:
Un detecti@ trebuie #" Ce /lin de energie: S" alerge *ncolo Bi *ncoace: S" #e
re/ead" /e drumul /r"fuit Bi #" caute urmele de /neuri cu lu/a: 5rebuie #"
#trng" mucuri de Aigar"? c3ibrituri de $o#F ,a a#ta @" gndiAi? nu9i aBaF
Ec3ii lui erau /ro@ocatori:
D 8ar eu? 7ercule Poirot? @" #/un c" nu9i aBaK Cluurile #unt aici?
*n"untru 1 aiciK Ri #e b"tu cu /alma /e frunte: VedeAi? nu trebuia #" C /lecat
din ,ondra: Ar C fo#t #uCcient #" #tau liniBtit *n a/artamentul meu de acolo:
5ot ce conteaz" #unt micile celule cenuBii din"untru: Jn #ecret Bi *n liniBte ele
*Bi fac datoria /n" cnd deodat" cer o 3art"? /un degetul /e un loc 1 aBa 1 Bi
1-5
#/un: /rimul mini#tru e acoloK Ri9aBa e#teK Cu metod"? Bi logic" /oAi realiza
oriceK Re/ezeala a#ta f"r" ro#t *n LranAa a fo#t o greBeal" 1 e $ocul co/iilor de9
a @9aAi a#cun#elea: 8ar acum? deBi /oate C /rea trziu? am #" m9a/uc de
lucru *n mod corect? din"untru: ,iniBte /rieteni? @" im/lor:
Ri tim/ de cinci ore? micuAul domn a #tat nemiBcat *nc3izndu9Bi
/leoa/ele ca o /i#ic"? oc3ii #"i @erzi #tr"luceau Bi de@eneau tot mai @erzi:
Emul de la Scotland Mard era e@ident di#/reAuitor?maiorul Norman era /licti#it
Bi im/acientat Bi c3iar eu con#ideram c" tim/ul trece cu o *ncetineal"
obo#itoare:
Jn cele din urm"? m9am ridicat Bi m9am *ndre/tat f"r" a face nici un
zgomot? #/re ferea#tr": 5reaba de@enea o far#": Jn #inea mea eram *ngri$orat
/entru /rietenul meu: 8ac" eBua? aB C /referat #" eBueze de9o manier" mai
/uAin ridicol": 8e la ferea#tr" am /ri@it f"r" nici un intere# @a#ul care9i aducea
zilnic /e militarii *n@oiAi? *n"lAnd coloane de fum *n tim/ ce aco#ta la c3ei:
8eodat"? am tre#"rit la auzul @ocii lui Poirot a/roa/e de cotul meu:
D .e# ami#? #" /ornimK
.9am *ntor#: E tran#formare eGtraordinar" a@u#e#e loc la /rietenul
meu: Ec3ii #"i #tr"luceau de emoAie? /ie/tul era umPat gata #" /le#nea#c":
D Am fo#t un imbecil? /rieteniK 8ar @"d lumin"? *n #frBit:
.aiorul Norman #e gr"bi #/re uB":
D C3em maBina:
D Nu9i ne@oie: Nu ne trebuie: Sla@" cerului c" nu mai bate @ntul:
D VreAi #" mergeAi /e $o#? domnuleF
D Nu? tn"rul meu /rieten: Nu #unt Sfntul Petru: Prefer #" tra@er#ez
marea cu @a#ul:
D S" tra@er#"m mareaF
D 8a: Pentru a lucra cu metod"? trebuie *nce/ut cu *nce/utul: Ri
*nce/utul ace#tei afaceri e#te *n Anglia: Ri de aceea ne *ntoarcem *n Anglia:
,a ora trei? du/"9amiaz"? ne aPam din nou /e /eronul de la C3aring
Cro##: ,a toate inter@enAiile noa#tre Poirot #e f"cu c" nu le aude Bi re/eta
*ntruna c" a /ornit cu *nce/utul? c" nu era /ierdere de @reme? ci #ingura
#oluAie: Pe drumul de *ntoarcere? #t"tu de @orb" cu Norman *n Boa/t" Bi
ace#ta trimi#e un @raf de telegrame din 8o@er:
.ulAumit" /ermi#elor #/eciale /e care le a@ea Norman? am trecut /e#te
tot *ntr9un tim/ record: ,a ,ondra? o maBin" mare a /oliAiei ne aBte/ta cu
niBte oameni *n 3aine #im/le? dintre care unul *i *nmna /rietenului meu o
foaie de 3rtie dactilograCat": R"#/un#e la /ri@irea mea *ntreb"toare:
D E li#t" cu #/italele din #atele de /e o anumit" raz" la Ve#t de ,ondra:
Am telegraCat /entru ea din 8o@er:
Am tra@er#at ra/id #tr"zile ,ondrei? Am luat9o /e 4at3 Road: Am
#tr"b"tut cartierul 7ammer#mit3? #uburbia C3i#&ic; Bi 4renAfordul: Am
*nce/ut #" @"d obiecti@ul no#tru: Prin 6ind#or Bi #/re A#cot: Inima *mi b"tu
/uternic: A#cot era locul unde 8aniel# a@ea o m"tuB": 8eci? eram du/" el? nu
du/" EU.ur/3<:
Ne9am Bi o/rit la /oarta unei @ile *ngri$ite: Poirot #"ri din maBin" Bi #un":
Am @"zut cum *ncruntarea Bi /er/leGitatea *i *ntunecau aerul radio# de /e
1-'
faA": Clar? nu era #ati#f"cut: 8e#c3i#e cine@a: Lu in@itat *n"untru: 8u/"
cte@a cli/e rea/"ru? #e urc" *n maBin"? cl"tinnd #curt din ca/: S/eranAele
mele au *nce/ut #" #e to/ea#c": %ra de$a trecut de /atru: C3iar dac" g"#ea
anumite #emne care l9ar C *ncriminat /e 8aniel#? ce ro#t ar mai C a@ut ele
dac" Poirot nu /utea #toarce de la cine@a locul eGact din LranAa unde9l Aineau
/e /rimul mini#truF
,a *ntoarcerea noa#tr" #/re ,ondra ne9am o/rit de mai multe ori: Am
de@iat de la drumul /rinci/al de cte@a ori Bi ne9am o/rit? de Cecare dat"? la
cte o cl"dire mic" *n care recunoBteam cu uBurinA" un #/ital #"te#c: Poirot
#t"tea cte@a minute Bi cu Cecare 3alt"? aerul #"u radio# era tot mi #igur:
Ji Bo/ti ce@a lui Norman? la care ace#ta r"#/un#e:
D 8a? dac" o lu"m la #tnga *i @eAi g"#i aBte/tnd la /od:
Am luat9o /e un drum lateral Bi *n lumina care #c"dea? am z"rit o a
doua maBin" care aBte/ta la marginea drumului: Jn"untru erau doi oameni *n
3aine ci@ile? Poirot #9a dat $o#? a @orbit cu ei Bi a/oi am /ornit9o *n#/re nord?
cealalt" maBin" @enind imediat *n urma noa#tr":
Am mer# un tim/? obiecti@ul no#tru Cind? e@ident? una dintre #uburbiile
nordice ale ,ondrei: Jn cele din urm"? ne9am o/rit la uBa din faA" a unei ca#e
*nalte? /uAin retra#" de la #trad":
Norman Bi cu mine am r"ma# la maBin": Poirot Bi cu unul dintre
detecti@i #9au du# la uB" Bi au #unat: E #er@itoare *ngri$it" de#c3i#e:
8etecti@ul #/u#e:
D Sunt oCAer de /oliAie Bi am mandat de /erc3eziAionare a ca#ei:
Lata #coa#e un mic Ai/"t Bi o femeie frumoa#"? *nalt"? de @r#t"
mi$locie? a/"ru *n #/atele ei *n 3ol:
D Jnc3ide uBa? %dit3: Jmi *nc3i/ui c" #unt niBte #/"rg"tori: 8ar Poirot *Bi
b"g" re/ede /iciorul *n uB" Bi? *n acelaBi moment?Puier": 8e *ndat"? ceilalAi
detecti@i alergar"? intrar" *n ca#"? *nc3iznd uBa du/" ei:
Norman Bi cu mine am /etrecut @reo cinci minute ble#temnd
inacti@itatea noa#tr" forAat": Jn #frBit? uBa #e rede#c3i#e Bi oamenii a/"rur"?
e#cortnd trei are#taAi 1 o femeie Bi doi b"rbaAi: Lemeia Bi unul dintre b"rbaAi
au fo#t duBi *n a doua maBin": Cel"lalt b"rbat a fo#t *m/in# *n maBina noa#tr"
de *n#uBi Poirot:
D %u trebuie #" merg cu ceilalAi? /rietene: 8ar ai mare gri$" de ace#t
gentleman: Nu9l cunoBti? nuF %3 bien? #" Ai9l /rezint /e mon#ieur EU.ur/3<:
EU.ur/3<K 7olbam oc3ii la el cu gura c"#cat" cnd am Bi /ornit: Nu
a@ea c"luB? dar nu credeam c" ar C @rut #" #ca/e: St"tea uitndu9#e *n gol?
a/roa/e aiurit: Ericum? Norman Bi cu mine eram la fel de uluiAi ca Bi el:
S/re #ur/rinderea mea am continuat /e o rut" din nord: 8eci? nu ne
*ntorceam la ,ondraK Am fo#t foarte uimit: 8eodat"? cum maBina a *ncetinit?
mi9am dat #eama c" ne a/ro/iam de aero/ortul 7endon: Imediat am *nAele#
ideea lui Poirot: %l intenAiona #" a$ung" *n LranAa cu a@ionul:
%ra o idee *ntre/rinz"toare? dar? de fa/t? ne/ractic": E telegram" ar C
mult mai ra/id": 5im/ul era totul: %l trebuie #" la#e altora gloria /er#onal" de
a9l #al@a /e /rimul mini#tru:
1-!
Cnd am a$un#? maiorul Norman #"ri afar" Bi un ci@il *i lu" locul: Ace#ta
#t"tu de @orb" cu Poirot cte@a minute Bi a/oi /lec" re/ede:
Ri eu am cobort Bi l9am /rin# /e Poirot de braA:
D 5e felicit? b"trneK Qi9au #/u# a#cunz"toareaF 8ar? uite ce e? trebuie
#" telegraCezi *n LranAa imediat: Vei *ntrzia dac" te duci /er#onal:
Poirot #9a uitat la mine curio# un minut? dou":
D 8in nefericire? /rietene? #unt unele lucruri care nu /ot C trimi#e /rin
telegram":
Jn acel moment maiorul Norman #9a *ntor#? *n#oAit de un tn"r oCAer *n
uniform" de a@iator:
D Ace#ta e#te c"/itanul ,<all? care @" @a duce cu a@ionul *n LranAa: %l
/oate /leca imediat:
D Jnc3eiaAi9@" la 3ain" bine? #ir? #/u#e tn"rul /ilot: Pot #" @" *m/rumut
o 3ain"? dac" doriAi:
Poirot *Bi con#ulta cea#ul #"u enorm: .urmur" ca /entru #ine:
D 8a? e tim/K
D %Gact ct trebuie:
A/oi *l #alut" cu /oliteAe /e tn"rul oCAer:
D V" mulAume#c? mon#ieur: 8ar nu #unt eu /a#agerul: %#te domnul de
acolo:
Se d"du /uAin Aa o /arte *n tim/ ce @orbea Bi o #iluet" a *naintat din
*ntuneric: %ra cel de9al doilea b"rbat are#tat? care mer#e#e cu cealalt"
maBin" Bi cnd lumina c"zu /e faAa #a am eGclamat cu #ur/rindere:
%ra /rimul mini#truK
D Pentru numele lui 8umnezeu? #/une9mi totul? am #trigat ner"bd"tor?
cnd Poirot? Norman Bi cu mine ne *ntorceam cu maBina #/re ,ondra: Cum
naiba au reuBit #"9l aduc" *na/oi *n AngliaF
D N9a fo#t ne@oie #"9l aduc" *na/oi? r"#/un#e Poirot #ec: Primul
mini#tru n9a /"r"#it niciodat" Anglia: %l a fo#t r"/it /e drumul dintre 6ind#or
Bi ,ondra:
D CeF
D Am #" @" eG/lic: Primul mini#tru era *n maBina #a? cu #ecretarul
lng" el: 8eodat"? un tam/on cu cloroform i9a fo#t a/licat /e faA"T
D 8ar? de cineF
D 8e inteligentul ling@i#t? c"/itanul 8aniel#: 8e *ndat" ce /rimul
mini#tru a adormit? 8aniel# *i comunic" lui EU.ur/3< #9o ia la drea/ta? lucru
/e care Boferul l9a f"cut a/roa/e f"r" #"9Bi dea #eama: ,a cAi@a <arzi /e
drumul acela necirculat? #e aPa o maBin" mare? a/arent *n /an": Roferul
ace#teia *i #emnalizeaz" lui EU.ur/3< #" o/rea#c": EU.ur/3< *ncetineBte:
Str"inul #e a/ro/ie: 8aniel# #e *ntinde /e#te ferea#tr" Bi? /robabil? cu a$utorul
unui ane#tezic /uternic? /recum etilclorida? Cgura cu cloroformul #e re/et": Jn
cte@a #ecunde cei doi b"rbaAi nea$utoraAi #unt #coBi Bi tran#feraAi *n cel"lalt
automobil Bi o /erec3e de #o#ii le iau locurile:
D Im/o#ibilK
D Pa# du toutK N9aAi @"zut numere de mu#ic93all9uri *n care #e imit"
celebrit"Ai cu o acurateAa uimitoareF Nimic nu9i mai uBor dect #" *ntruc3i/ezi
1-+
o /er#oan" /ublic": %#te mult mai uBor #" Ce dublat /rimul mini#tru al Angliei
dect #" dublezi /e domnul )o3n Smit3 din Cla/3am? #" zicem: Ct de#/re
dublura lui EU.ur/3<? nimeni nu i9ar C acordat mult" atenAie dect du/"
/lecarea /rimului mini#tru Bi /n" atunci el ar C di#/"rut: %l a /lecat direct de
la gara C3aring Cro## la locul de *ntlnire cu /rietenii #"i: Intr" ca EU.ur/3<?
ie#e ca totul altcine@a: EU.ur/3< a di#/"rut? l"#nd *n urma #a - urm"
con@enabil de #u#/icioa#":
D 8ar omul care l9a dublat /e /rimul mini#tru a fo#t @"zut de toat"
lumeaK
D %l nu a fo#t @"zut de nimeni care9l cunoBtea /er#onal #au intim: Ri
8aniel# l9a ferit de contactul cu oricine ct a /utut de bine: .ai mult? faAa *i
era banda$at" Bi orice lucru neCre#c *n com/ortamentul #"u ar C fo#t /u# /e
#eama fa/tului c" #uferea de /e urma Bocului datorat atentatului la @iaAa #a:
8omnul .acadam are gtul #en#ibil Bi? *ntotdeauna *Bi fereBte @ocea ct
/oate de mult? *naintea unui di#cur# im/ortant: Im/o#tura a fo#t eGtraordinar
de uBor de continuat *n LranAa: Acolo ar C fo#t inutil" Bi im/o#ibil"? aBa c"
/rimul mini#tru di#/are: PoliAia din Aara a#ta #e gr"beBte #" treac" /e#te
canal Bi nimeni nu9Bi bate ca/ul #" intre *n detaliile /rimului atac: Pentru a
menAine iluzia c" r"/irea a a@ut loc *n LranAa? 8aniel# /rimeBte un c"luB *n
gur" Bi e#te adormit cu cloroform *ntr9o manier" con@ing"toare:
D Ri omul care a $ucat rolul /rimului mini#truF
D Se de#cotoro#eBte de recuzit": %l Bi fal#ul Bofer /ot C are#taAi ca
/er#ona$e #u#/ecte? dar nimeni nu @a @i#a #"9i #u#/ecteze de ade@"ratul lor
rol *n dram" Bi @or C *n cele din urm" eliberaAi din li/#" de do@ezi:
D Ri ade@"ratul /rim9mini#truF
D %l Bi EU.ur/3< au fo#t duBi direct la ca#a Hdoamnei %@erardI din
7am/#tead? aBa9zi#a Hm"tuB"I a lui 8aniel#: Jn realitate? ea e#te Lrau 4ert3a
%bent3al Bi /oliAia o caut" de ct"@a @reme: %#te un @aloro# mic cadou /e
care i l9am f"cut? nemai@orbind de 8aniel#K A3? a fo#t un /lan inteligent? dar
el nu #9a /utut m"#ura cu inteligenAa lui 7ercule PoirotK
Cred c" /rietenului meu i #e /oate #cuza /rea bine ace#t moment de
@anitate:
D Cnd ai *nce/ut #"9Ai dai #eama de ade@"rul afaceriiF
D Cnd am *nce/ut #"9l lucrez aBa cum trebuie? de din"untruK Nu
/uteam #" fac #" #e /otri@ea#c" treaba aia cu *m/uBcatul cu re#tul
/roblemeiT 8ar? cnd am @"zut c" a@anta$ul ei era c" /rimul mini#tru
mergea *n LranAa cu faAa banda$at"? am *nce/ut #" *nAeleg: Ri cnd am @izitat
toate #/italele #"teBti dintre 6ind#or Bi ,ondra Bi am de#co/erit c" nimeni?
du/" de#crierea mea? nu fu#e#e /an#at la ca/ *n dimineaAa aceea? am fo#t
#igurK 8u/" aceea? a fo#t o $oac" de co/il /entru o minte ca a meaK
Jn dimineaAa urm"toare? Poirot mi9a ar"tat o telegram" /e care tocmai
o /rimi#e: Nu reieBea localitatea de unde fu#e#e eG/ediat" Bi nu era #emnat":
Suna aBa: H,a tim/KI
.ai trziu? *n ziua aceea? ziarele de #ear" au /ublicat un comunicat al
ConferinAei Aliate: %le /uneau un accent deo#ebit /e o@aAiile am/le rezer@ate
1-(
domnului 8a@id .ac9Adam? a c"rui cu@ntare in#/irat" /rodu#e#e o adnc" Bi
durabil" im/re#ie:
SLgRRI5
1 Victoria Cro## ZdecoraAie britanic" [
2 referire la <oga:
referire la <ogi#m? anglicani#m Bi? mai de/arte? la 4uc3anani#m:
0 o miBcare religioa#"? fondat" de e@ang3eli#tul american Lran;
4uc3anan la Uni@er#itatea EGford *n 1(21? care /ro/o@"duia: Hcin#te?
/uritate? drago#te Bi altrui#m ab#oluteI:
5 referire la 7a&le< 7ar@e< Cri//en Z1+'291(2-[> are#tat /entru c" Bi9a
otr"@it #oAia? a fo#t #/nzurat? du/" unul dintre cele mai #enzaAionale /roce#e
ale #ecolului:
' E localitate imaginar":
! CercetaB:
+ Sub#tanA" alb" cri#talin" otr"@itoare? folo#it" ca tonic /entru inim"?
obAinut" din diferite #/ecii de H#tro/3ant3u#I? /lante ce cre#c *n zonele
tro/icale din Africa Bi A#ia:
( EraB #ituat la 1+ ;m #ud9@e#t de Pari#? cu un /alat magniCc? aPat *n
mi$locul unor gr"dini cu fntni? faimoa#e /entru frumu#eAea lor: ,a 2+ iunie
1(1( aici a fo#t #emnat H5ratatul de la Ver#aille#I? care /unea ca/"t /rimului
r"zboi mondial: Ver#ail9le#9ul e#te gazda a numeroa#e conferinAe
internaAionale:
1- Una din reBedinAele regale? #ituate /e 5ami#a la nord9e#tul oraBului
Ne& 6ind#or? la circa ! ;m @e#t de ,ondra:
11 ,a (?5 =m #ud9@e#t de Ne& 6ind#or:
12 /re#curtare de la Criminal In@e#tigation 8e/artment? de/artament al
Scotland Mard9ului Z#ediul /oliAiei din ,ondra[? care #e ocu/" de toate
a#/ectele in@e#tigaAiilor criminale:
1 din /ro@incia .un#ter? din Re/ublica Irlanda:
10 Zfr:[ a3a? @eziK
15 eG/re#ie francez" de/reciati@" la adre#a germanilor:
11-