Sunteți pe pagina 1din 304

Yrsa Sigurdardttir

Suflete damnate
Traducere de Laureniu Dulman
2
Aceast carte i este dedicat lui Mnason, nepotul meu cel de
curnd nscut, care nc na !ost "ote#at$ %i mulumesc
ndeose"i lui &li '(artansson, spaima po)ta)ilor$
Yrsa
*
Februarie 1945
+
,etia simea cum !rigul i cuprinde picioarele )i spatele$ Se strduia s stea n
capul oaselor pe scaunul din dreapta )o!erului, ca s -ad ct mai "ine$ Se uita la
peisa(ul al"it de #pad, dar nu #rea niciun animal de !erm$ ./ prea !rig ca s
stea a!ar0, sa gndit ea, dorindu)i s co"oare din ma)in )i s se ntoarc n
cas$ Dar nu ndr#nea s scoat niciun cu-nt$ 1 lacrim i sa prelins pe o"ra#, n
timp ce "r"atul din stnga ei se strduia s porneasc motorul$ Strngnd din
"u#e, !etia a ntors capul, pentru c nu -oia ca el so -ad 2 )tia c sar !i ener-at
!oarte tare$ Sa uitat la casa lng care era parcat ma)ina )i a cutato din pri-iri
pe cealalt !eti, dar singura !ptur care se -edea n (ur era 3o-er, cinele
!amiliei, care moia pe treptele u)ii de la intrare$ 3o-er a ridicat capul )i sa uitat
la ea pre de o clip$ ,etia ia #m"it u)or, dar cinele sa ntins la loc )i a nc4is
oc4ii$
Dup ce a "ol"orosit de cte-a ori, motorul a pornit, iar "r"atul sa ndreptat
de spate$
5 /ra )i timpul, a #is el cu o -oce aspr )i rgu)it$
A demarat, apoi ia aruncat o pri-ire !etiei, care ntorsese capul )i se uita
drept nainte6
5 7ai s !acem o mic plim"are$
Au pornit pe drumul deni-elat, plin de 4rtoape, care ducea spre conac$
5 8inete "ine9 ia spus "r"atul, !r s se uite la ea$
%n cele din urm, au a(uns la strad )i au mers n tcere o -reme$ ,etia sa
uitat pe !ereastr, n sperana c a-ea s #reasc -reun cal, dar, ct -edeai cu
oc4ii, peisa(ul era al" )i de#olant$ :nd )ia dat seama unde se a!lau, ia srit
inima din piept$
5 Mergem la mine acas; a ntre"at ea pe un ton -esel, !cnd oc4ii mari$
5 Se poate #ice )ia)a$
,etia sa ndreptat )i mai mult de spate, pri-ind n (ur cu mai mult atenie$
%n !aa lor se ntindea un peisa( !amiliar, iar n #are se -edea o stnc 2 mama ei i
spusese c era soia unui trol care mpietrise la mi(itul #orilor$ %n mod instincti-,
sa aplecat n !a ca s -ad mai "ine$ &e culmea unei coline a aprut o ma)in
care se apropia de ei$ Din cte )i putea da seama !etia, era un -e4icul militar$
<r"atul a ncetinit )i ia cerut s se pitule#e, ntruct era o"i)nuit s se ascund,
!etia sa aplecat !r e#itare$ <r"atul era ntru totul de acord cu "unicul ei6 nu te
puteai a)tepta la nimic "un din partea armatei$ Dar !etia a!lase de la mama ei 2
care i -or"ise n )oapt 2 c soldaii erau ni)te "r"ai per!ect normali, la !el ca
"unicul$ Atta doar c erau mai tineri$ =i mai !rumo)i$ ./>act ca tine90 ,etia )ia
adus aminte ct de drgstos i #m"ise mama cnd rostise aceste cu-inte$
&e msur ce se apropia, #gomotul celeilalte ma)ini de-enea din ce n ce mai
puternic, apoi a trecut pe lng ei, sa ndeprtat )i, n cele din urm, sa stins$
,etia a nceput s se mi)te pe scaun$
?
5 @ata, a trecut, ia #is )o!erul, iar ea sa ridicat$ Aa #i, )tii ci ani ai;
5 &atru, ia rspuns ea, a-nd gri( s -or"easc limpede, a)a cum o n-ase
"unicul$
<r"atul a pu!nit6
5 /)ti cam costeli- pentru -rsta ta$
De)i nu a neles cu-ntul, !etia )ia dat seama c nu era "ine s !ii a)a$ Ba
#is nimic$ Tcere$
5 Crei so -e#i pe mami;
,etia a !cut oc4ii mari )i sa uitat la )o!er$ 1are c4iar a-ea so -ad pe
mami; Se simea mai "ine numai cnd se gndea la asta$ A ncu-iinat din cap cu
ner"dare$
Bo mai dureau coapsele din pricina !rigului$ Totul a-ea s !ie !rumos din
nou$ Au cotit pe un drum pe care !etia l )tia !oarte "ine$ A -#ut conacul )i a
#m"it pentru prima oar dup !oarte mult -reme$ Ma)ina sa apropiat u)or de el
)i sa oprit$ ,etia se uita cu un aer -r(it la casa aceea mare )i semea$ &rea att
de trist )i pustie$ Bicio lumin la !erestre )i niciun pic de !um deasupra
4ornurilor$
5 Mami e aici; a ntre"at ea pe un ton surprins$
:e-a nu era n regul$ Dltima oar cnd )i -#use mama, sttea ntins pe un
pat din casa acelui "r"at$ /ra "olna-$ La !el cum !usese )i "unicul$ Mama ei era
"olna- )i nimeni nu -oia so a(ute, n a!ar de ea$ 1are mami sa ntors acas n
noaptea cnd a disprut din pat; Atunci de ce o lsase cu "r"atul acela; Mami
nar !i !cut una ca asta$
5 Mmica nui c4iar aici$ Dar tot ai so -e#i$ =io s putei rmne mpreun
pentru totdeauna$
3n(etul "r"atului ia mai domolit "ucuria, dar !etia na ndr#nit s pun
nicio ntre"are$ <r"atul a desc4is portiera )i a co"ort$ Apoi a ocolit "otul
ma)inii ca si desc4id )i ei portiera$
5 7aide9 1 s !aci o mic plim"are nainte so -e#i pe mami$ ,etia a
co"ort din ma)in cu mult gri($ Sa uitat de (ur mpre(ur n sperana c -a da cu
oc4ii de cine-a sau de ce-a care so ncura(e#e, dar na -#ut nimic$ <r"atul a
luato de mna nmnu)at6
5 7ai si art ce-a9
Apoi a pornit cu pa)i mari, iar !etia a tre"uit s alerge ca s poat ine pasul
cu el$ Sau dus n spatele casei )i au pornit spre gra(d$ %n aer se simea o du4oare
care de-enea din ce n ce mai respingtoare pe msur ce se apropiau de acel loc$
,etia -oia s se in de nas, dar nu ndr#nea$ />presia de pe !aa "r"atului
ddea de neles c )i el simise du4oarea$ :nd au a(uns la gra(d, "r"atul sa
oprit )i sa uitat pe !ereastr$ ,etia era prea scund ca s poat !ace la !el$
<r"atul sa dat repede n spate, acoperindu)i gura cu mna$ ,etia spera ca
E
-acile s nu !i pit nimic$ Dar )ia dat seama imediat c nu se au#ea niciun
#gomot dinuntru$ &oate c dormeau$ <r"atul a luato din loc, trgndo de
mn$
5 Al dracului de scr"os9 a #is el$
Sau ndeprtat un pic de gra(d, apoi "r"atul sa oprit, sa uitat la ntinderea
de #pad )i a sl"it mna cu care o inea pe !eti$
5 A ce nai"a miroase; a mormit el cu un aer ner-os, apoi a nceput s
rcie #pada cu talpa$
,etia sttea lini)tit, iar "r"atul continua s scurme$ Bu mai era "ucuroas$
Mami nu era acolo$ Bu a-ea cum s !ie su" #pad$ /ra "olna-$ =ia n"u)it un
4o4ot de plns )i la ntre"at pe "r"at cu glas s!ios6
5 Dndei mami;
5 / la Dumne#eu, ia rspuns el, rscolind #pada cu piciorul$
5 La Dumne#eu; a ntre"at 'ristFn cu un aer nedumerit$ =i ce !ace acolo;
5 / moart, a pu!nit el$ Aar cnd mori, te duci la Dumne#eu$ ,etia nu
nelegea ce nsemna asta$ &n atunci, nu ntlnise niciun om care s !ie mort$
5 Dumne#eu e "un, nui a)a;
7a"ar na-ea de ce i pusese aceast ntre"are$ Doar )tia !oarte "ine
rspunsul$ Mama )i "unicul i spuseser de multe ori c Dumne#eu este "un$
@ro#a- de "un$
5 =i o s se ntoarc de la Dumne#eu; a ntre"at ea cu speran n glas$
5 @ata9 a strigat "r"atul trium!tor, oprinduse din scurmat$ Am gsito, n
s!r)it9
Apoi sa aplecat )i a dat la o parte #pada cu minile nmnu)ate6
5 Bu, nimeni nu se ntoarce de la Dumne#eu$ Dac -rei so -e#i pe mmica,
-a tre"ui s mergi la /l$
,etia sa crispat toat$ 1are ce -oia s spun; Se uita int la "r"at, iar
acesta ddea la o parte #pada care acoperea trapa de oel$ /rau pe cmpul unde
mama i spusese c nu a-ea -oie s se (oace$ 1are acolo se a!la Dumne#eu;
<r"atul sa ridicat n picioare, dup care sa aplecat din nou )i a desc4is
trapa grea$ Sa uitat la ea )i a rn(it a doua oar$ ,etia )iar !i dorit s nu mai !ac
asta$ <r"atul ia !cut semn s -in lng el$ :u pa)i )o-ielnici, !etia sa
apropiat de el )i de 4ul negru care se cscase su" trap$
5 Aici sunt Dumne#eu )i mami; a ntre"at ea cu glas tremurtor$ <r"atul
nc rn(ea$
5 Bu, Dumne#eu nui aici$ Dar o s -in mai ncolo s te ia$ 7aide9 ia #is
el, apoi a apucato de umrul usci- )i a traso mai aproape de groap$
5 :e "ine c e)ti "ote#at$ Dumne#eu nui prime)te pe cei ne"ote#ai$ Dar s
sperm c te ine minte, pentru c nare cum s -eri!ice registrele "iserice)ti$
3n(etul lui de-enise )i mai rece$
G
5 &oate car !i "ine s ne asigurm )i s te mai "ote#m o dat$ Ba) -rea ca
Dumne#eu s re!u#e s te ia, a adugat el, r#nd u)or$
,r s priceap despre ce -or"ea "r"atul, !etia continua s se uite ca
4ipnoti#at n 4ul din #pad$ Mama ei nar !i intrat niciodat ntro asemenea
groap$ La au#it ngimnd ce-a despre ."ote#ul scurt0, dar na ridicat pri-irea
din pmnt dect n clipa cnd a ntorso spre el, ia pus pe !runte ni)te #pad )i a
#is6
5 Te "ote# n numele Tatlui, al ,iului )ial S!ntului Du4$ Amin$
Apoi a desc4is oc4ii )i sa uitat la !eti$ 1 durea !runtea ngro#itor din
pricina !rigului, dar e>presia din oc4ii lui a strpunso )i mai dureros$ A ntors
imediat capul, -rndu)i minile n "u#unarele 4anoracului$ %i era !oarte !rig, iar
mnu)ile de ln nu reu)eau so apere de -ntul tios$ A simit ce-a n "u#unarul
drept )i, dintrodat, )ia adus aminte de plic$ A cuprinso o team care, pre de o
clip, ia domolit !rica !a de "r"at$ %i promisese mamei c a-ea s trimit
scrisoarea )i, n momentul acela, prea c no s se poat ine de promisiune$ /rau
ultimele cu-inte pe care i le spusese mama, iar !etia )i amintea limpede c era
!oarte important pentru ea$ A simit c i se prelinge o lacrim pe o"ra#$ Bui putea
da plicul "r"atului, pentru c mama i atrsese atenia s nu !ac asta$ =ia
mu)cat "u#a de (os 2 nu )tia dac s tac sau s spun ce-a$ A nc4is oc4ii,
dorindu)i din tot su!letul ca, n loc s se a!le acolo, s stea ntins alturi de
mama ei )i totul s !ie ca nainte$ Dar, cnd a desc4is oc4ii, se a!lau tot acolo$
Doar ea )i "r"atul$ A cuprinso un sentiment de disperare )i a nceput s plng
n lini)te, lsnd lacrimile s i se preling pe o"ra(i )i s se ascund n !ular$
<r"atul a apucato de umr6
5 Dumne#eu o s te ntmpine cum se cu-ine$ =tii -reo rugciune;
,etia a ncu-iinat cu un aer speriat$
5 ,oarte "ine, a #is el, uitnduse la groap$ 1 s te "ag aici, iar Dumne#eu
o s -in mai ncolo s te ia$ Ar !i "ine s #ici rugciuni pn -ine$ 1 si !ie !rig,
dar ai s adormi "u)tean )i, !r si dai seama, o s a(ungi n cer, la mama ta$
Dintrodat, !etia a nceput s plng n 4o4ote, de)i !cea tot cei sttea n
putin s se a"in$ Bu era drept9 Dac Dumne#eu era att de "un, de ce nu -enea
so ia c4iar n clipa aceea; De ce tre"uia s co"oare n 4ul ntunecat de la
picioarele ei; %i era !ric de ntuneric, iar groapa aceea era scr"oas$ =tia de la
mama ei$ Sa uitat la "r"at )i a neles c, -rnd, ne-rnd, tot a-ea s co"oare
acolo$ %ng4ease "ocn$ <r"atul a luato de su"suori )i a co"orto u)or n
groap$ ,etia a ntors capul ca s)i -ad casa pentru ultima oar )i sa uitat cu un
aer uluit la o !ereastr a!lat c4iar su" acoperi)$ %n spatele geamului se a!la cine-a
care urmrea ntreaga scen$ Dar !ereastra era prea ndeprtat )i prea murdar ca
s poat -edea cine era$ Dup ce a intrat cu totul n groap, na mai -#ut nimic,
ns a ncercat s nu se lase prad groa#ei care i se strecurase n su!let$ Dumne#eu
H
era "un$ Bu era o sta!ie la !ereastr$ Dumne#eu era "un$ Aar tnguitul delicat care
a umplut groapa nu era plnsul copiilor mori$ Dumne#eu era "un$ A)ai spusese
mami$
Acolo (os era mult mai !rig dect a!ar$ ,etia a ncercat s se a)e#e, dar
podeaua era )i mai rece dect scaunul ma)inii cu care -enise$ =ia strns
trupu)orul cu "raele$ Trapa a co"ort, iar nainte s se nc4id de tot, !etia la
au#it pe "r"at6
5 Succes9 Transmitei maictii salutri din partea mea$ =i lui Dumne#eu$ S
spui multe rugciuni9
Totul a de-enit negru$ ,etia a ncercat s se potoleasc, dar nu putea din
pricina sug4iurilor de plns$ :el mai ru i prea c scrisoarea nu a-ea s a(ung
la destinaie$ A nc4is oc4ii, imaginndu)i ce-a !oarte luminos, ca s se
lini)teasc$ &oate c a-ea s -in cine-a so scoat de acolo 2 omul de la !ereastr
sigur a-ea so sal-e#e$ :e "ine ar !i !ost, ce "ine ar !i !ost, ce "ine ar !i !ost9
Dar nu mai -oia s stea acolo$ A)a c )ia mpreunat minile6
n pat m-aez acum s dorm,
Domnul sufletul s mi-l pzeasc.
i de-o fi s mor n somn,
Domnul sufletul s mi-l primeasc.
I
Mari, 6 iunie 2006
JK
1
5 Apertura cutiei po)tale, ia corectat T4ra cu un #m"et politicos$ %n
regulament, se nume)te .apertura cutiei po)tale0$
A !cut un semn cu mna spre !oaia scoas la imprimant a!lat pe "irou,
apoi a ntorso spre cuplul care sttea n !aa ei$ %ncruntturile de pe !eele celor
doi sau adncit )i mai mult, iar T4ra sa gr"it s continue, nainte ca "r"atul
s nceap o nou tirad6
5 Atunci cnd 3egulamentul nr$ ?K?LJIIG cu pri-ire la ser-iciile po)tale de
"a# a !ost a"rogat, iar n locul lui sa introdus 3egulamentul nr$ HK?L2KK* cu
pri-ire la ser-iciile po)tale comple>e )i la implementarea lor, articolul J2 2 cel cu
pri-ire la cutiile de scrisori )i la aperturile lor 2 a !ost re-ocat$
5 Ce#i; ia strigat "r"atul soiei cu un aer trium!tor$ />act cum iam #is9
A)a c nu pot 4otr s nu ne mai trimit corespondena, a conc4is el, apoi sa
ntors spre T4ra )i sa ndreptat de spate, punndu)i minile n sn$
T4ra )ia dres u)or glasul6
5 Din pcate, nui c4iar att de simplu$ Boul regulament de !uncionare
cuprinde un articol cu pri-ire la dimensiunile aperturilor cutiilor po)tale )i la
amplasarea lor$ &otri-it acestui articol, aperturile tre"uie s !ie amplasate n a)a
!el, nct distana de la sol pn la partea in!erioar a aperturii s nu !ie mai mic
de J KKK de milimetri, nici mai mare de J 2KK de milimetri$
T4ra sa oprit puin, ca s trag aer n piept, dar a continuat repede, de team
ca nu cum-a so ntrerup "r"atul6
5 Aar Legea de !uncionare a po)tei nr$ J2L2KK2 stipulea# c !urni#orii de
ser-icii po)tale pot returna corespondena e>peditorului, n ca#ul n care apertura
nu respect normele cu pri-ire la construirea cutiilor po)tale$
Dar na putut continua, pentru c "r"atul se sturase so tot asculte$
5 Crei s spunei c no s mai primesc nicio scrisoare )i c nu pot !ace
nimic mpotri-a acestor pre-ederi "irocratice;
A pu!nit teatral )i a dat din mini ca )i cnd ar !i ncercat s resping asaltul
unor "irocrai in-i#i"ili, iar T4ra a ridicat din umeri$
5 Ai putea s - mutai cutia po)tal un pic mai sus$ <r"atul ia aruncat o
pri-ire !urioas$
5 Speram s ne !ii de a(utor, mai ales c neai promis co s studiai
pro"lema nainte s -enim$
%n loc s ia regulamentul )i sl a#-rle n cpna ro)ie ca s!ecla a
"r"atului, T4ra sa mulumit s strng din dini$
5 :eea ce am )i !cut, a #is ea pe un ton calm, a!i)nd un #m"et !als$
JJ
Se a)tepta ca amndoi s !ie uimii de cunoa)terea ei enciclopedic )i de
miestria cu care !cea legturi ntre di!eritele articole ale regulamentelor$ Dar ar
!i tre"uit s)i dea seama c era unul dintre acele ca#uri plicticoase n care nu !aci
dect s te i#"e)ti cu capul de un #id, !r s o"ii niciun re#ultat$ Aritarea pe care
o simise n glasul "r"atului cnd, cu dou #ile mai nainte, sunase la "iroul ei de
a-ocatur ar !i tre"uit so pun n gard$ Cor"ind ca o moar stricat, acesta i
e>plicase c dore)te consiliere (uridic n legtur cu o pro"lem pe care el )i
soia lui o au cu po)ta)ul )i po)ta$ Tocmai se mutaser ntro cas din pre!a"ricate
pe care o comandaser din America )i care a-ea toate cele tre"uincioase, inclusi-
o u) de intrare pre-#ut cu o cutie po)tal necorespun#toare normelor n
-igoare, ntro "un #i, soia lui sa ntors acas )i a gsit n u) un "ilet scris de
mn, prin care erau n)tiinai c, ntruct cutia po)tal era dispus prea (os, nu
a-ea s li se mai li-re#e nicio scrisoare$ %n -iitor, tre"uiau s)i ridice
corespondena de la o!iciul po)tal$
5 /u nu pot dect s - dau un s!at cu pri-ire la cea mai "un mi)care pe
care o putei !ace n aceast situaie$ Dup cum -am e>plicat, dac -ei da po)ta
n (udecat, nu -ei !ace dect s c4eltuii "ani n plus$ =i nu - recomand nici sl
acionai n (ustiie pe )e!ul comisiei de normare a cutiilor po)tale$
5 Dar ne cost )i s sc4im"m u)a de la intrare$ Cam spus de(a c nu putem
muta cutia mai sus$
<r"atul )i soia lui sau uitat unul la altul cu un aer trium!tor$
5 Dn lucru e sigur6 o u) -ar costa mai puin dect orice proces$
T4ra lea ntins )i ultimul document din teancul pe care l pregtise nainte
de sosirea cuplului6
5 Aceasta este o scrisoare pe care am ntocmito n numele dumnea-oastr$
Amndoi au ntins mna dup scrisoare, dar soul a n4ato primul$
5 &o)ta sau po)ta)ul a comis o eroare de procedur$ Ar !i tre"uit s primii o
scrisoare recomandat prin care s !ii in!ormai n mod o!icial c nlimea cutiei
po)tale nu corespunde normelor n -igoareM n plus, ar !i tre"uit s -i se o!ere o
perioad de graie n care so putei modi!ica$ Li-rarea corespondenei nu poate !i
ntrerupt dect la s!r)itul acestei perioade$
5 1 scrisoare recomandat; a inter-enit soia$ &i, cum am !i putut so
primim, din moment ce nau -oie s ne li-re#e corespondena;
Apoi sa uitat la soul ei, cu un aer !oarte mulumit de sine$ Dar rspunsul lui
na !ost pe msura a)teptrilor ei, a)a c pe !aa soiei a reaprut ncrunttura cu
care intrase n "iroul T4rei$
5 /i, 4ai, nu !i pedant9 a mormit el$ Scrisorile recomandate nu a(ung n
cutia de scrisori, ci le prime)ti n mn, pentru c tre"uie s semne#i pentru ele$
Apoi sa ntors ctre T4ra )i a #is6
5 :ontinuai$
J2
5 Scrisoarea pe care -am ntocmito i cere po)tei s urme#e procedura
corect6 s - trimit o recomandat prin care s -i se solicite s modi!icai
nlimea cutiei po)tale )i s - o!ere un termen re#ona"il$ 1 s cerem dou luni$
A !cut un semn cu mna spre scrisoarea pe care, dup ce o citise, "r"atul
io nmnase soiei$
5 Dup terminarea perioadei de graie, nu mai putem !ace mare lucru, de
aceea - sugere# s mutai cutia po)tal la nlimea regulamentar$ Dac nu se
poate )i -rei s pstrai u)a, putei s - cumprai o csu po)tal pe care so
montai n !aa casei$ Desc4i#tura ei tre"uie s se a!le la aceea)i nlime
speci!icat pentru cutiile po)tale de pe u)i$ Dac alegei aceast ultim soluie, -
s!tuiesc s !olosii o rulet atunci cnd o montai, ca s nu mai a-ei neplceri din
cau#a asta, a nc4eiat ea, #m"indule de comple#en$
<r"atul ia aruncat o pri-ire, prnd c se gnde)te, iar dup cte-a clipe, a
a!i)at un rn(et di#graios )i a #is6
5 <ine$ Am neles$ Deci trimitem scrisoarea pe care neai ntocmito,
a)teptm s primim recomandata, dup care o s "ene!iciem de o perioad de
graie de dou luni, timp n care po)ta)ul tre"uie s ne li-re#e corespondena
indi!erent de nlimea cutiei de scrisori; A)ai;
T4ra a ncu-iinat din cap, iar "r"atul sa ridicat n picioare cu un aer
-ictorios$
5 :ine rde la urm rde mai "ine$ M duc s pun scrisoarea la po)t c4iar
acum )i, dup ce mi se o!er perioada de graie, o s co"or cutia po)tal pn la
prag$ Aar cnd o s e>pire termenul, o smi cumpr o cutie po)tal )i o so
monte# n !aa casei$ S mergem, @erda9
T4ra ia condus la u), iar ace)tia iau mulumit, dup care )iau luat
rmas"unN"r"atul era ner"dtor s e>pedie#e scrisoarea )i s nceap a doua
parte a r#"oiului su cu po)ta)ul$ T4ra a cltinat din cap )i sa ntors la "irou,
uluit de in-enti-itatea minii omene)ti$ :e c4estii le trec unora prin cap9 %)i dorea
din tot su!letul ca po)ta)ii s !ie "ine remunerai, de)i a-ea mari du"ii n aceast
pri-in$
Amediat ce a luat loc pe scaun, <ragi 2 asociatul ei n acel mic "irou de
a-ocatur 2 a "gat capul pe u)$ /ra mai n -rst dect ea )i se speciali#ase n
di-oruri$ T4ra nu suporta ca#urile de acest gen$ &ropriul di-or i !usese de
a(uns$ %n sc4im", <ragi se simea n acest domeniu ca pe)tele n ap6 era !oarte
priceput cnd -enea -or"a de re#ol-area pro"lemelor celor mai di!icile )i reu)ea
si !ac pe parteneri s stea de -or" ntre ei !r s se ciondneasc prea mult$
5 /i, ce sa ales de cutia po)tal; 1 s ias un ca# care o s a(ung la :urtea
Suprem )io s m"ogeasc (urisprudena;
T4ra a #m"it )i a #is6
5 Bu, or s se mai gndeasc, dar s nu uitm s le trimitem !actura prin
J*
curier$ Bui deloc sigur co s le mai !ie li-rat corespondena n -iitorO
5 :e miar plcea s intente#e di-or, a #is <ragi, !recndu)i minile$ Ar !i
o "tlie pe cinste9
Apoi a scos un "ileel )i i la dat T4rei$
5 :t timp erai ocupat cu crcota)ii )tia, tea sunat un "r"at$ Mia lsat
numrul lui de tele!on )i tea rugat sl suni cnd o s ai timp$
T4ra sa uitat pe "ilet, iar cnd a -#ut numele, a scos un o!tat$ Pnas
PQlFusson$
5 %ncepe distracia9 a #is ea, aruncndui o pri-ire lui <ragi$ :e -oia;
:u -reun an nainte, T4ra l a(utase pe Pnas, un a!acerist "ogat de -rst
mi(locie, s pun la punct contractul de cumprare a unei proprieti cu dou
conace din peninsula Snae!ellsnes$ Pnas plecase n strintate )i !cuse a-ere
!oarte repede, speciali#nduse n ac4i#iionarea unor posturi de radio a!late n
pragul !alimentului, pe care le punea pe picioare )i le re-indea cu un pro!it uria)$
T4ra 4a"ar na-ea dac !usese ciudat de la nceput sau dac de-enise e>centric
din pricina "anilorM cert e c acum era a"sor"it de !iloso!ia BeR Age )i a-ea de
gnd s construiasc un ditamai centrul de ntruniri sau un !el de 4otel "alnear,
unde oamenii puteau -eni s se -indece de toate maladiile trupe)ti )i spirituale cu
a(utorul terapiilor alternati-e$ T4ra )ia adus aminte de acel episod )i a cltinat
din cap$
5 Din cte am neles, e -or"a de ni)te de!ecte ascunse ale cldirii, ia
rspuns <ragi$ / nemulumit de proprietatea pe care a cumprato, a lmurito el,
#m"ind$ Di un tele!on, c na -rut s stea de -or" cu mine$ :ic n ca#ul tu
planeta Cenus are ascendent n 3ac, iar c4estia asta te !ace o "un a-ocat, a
continuat el, ridicnd din umeri$ Mai )tii, poate c o astrogram ntocmit riguros
e o 4rtie la !el de "un ca o diplom n Drept$
5 :e tip !istic4iu9 a #is T4ra, punnd mna pe receptor$ :nd a nceput s
lucre#e cu ea, Pnas a a-ut gri( ca, mai nti, s pun pe cine-a si !ac o
astrogram, care sa do-edit a !i !a-ora"il$ De aceea a )i anga(ato$ T4ra "nuia
c !irmele mari re!u#aser si !urni#e#e lui Pnas datele de na)tere ale a-ocailor,
a)a c !usese ne-oit s apele#e la una mai micM altminteri, ar !i !ost greu de
e>plicat de ce un om att de "ogat alesese s lucre#e cu un "irou de a-ocatur
care nu a-ea dect patru anga(ai$ A !ormat numrul m#glit de <ragi pe "ilet )i,
n timp ce a)tepta ca Pnas s rspund, a !cut o grimas$
5 Alo9 a #is o -oce "lnd de "r"at$ Pnas la tele!on$
5 <un, Pnas9 Sunt T4ra @udmundsdttir
J
de la <iroul de A-ocatur
J
Sistemul antroponimic islande# di!er de cel !olosit n 3omnia )i n ma(oritatea
rilor europene Scu e>cepia rilor scandina-eT$ Ast!el, numele de !amilie al unui
islande# nu se transmite in-aria"il de la tat la copiii si, ci se construie)te pornind de la
J+
:entral$ Mia transmis colegul meu c -rei s stai de -or" cu mine$
5 Da, e>act9 :e "ine mi pare s te aud, a #is el, scond un o!tat$
5 :olegul meu mia spus c proprietatea pe care ai cumprato ar a-ea un
de!ect ascuns$ Despre cei -or"a, mai e>act; a ntre"at ea, aruncnd o pri-ire spre
<ragi, care a ncu-iinat u)or din cap$
5 / ce-a ngro#itor, credem9 Am descoperit un de!ect ascuns !oarte
nsemnat )i sunt sigur c proprietarii anteriori )tiau de el, dar nu miau #is nimic$
=i cred co smi dea peste cap toate planurile$
5 Despre ce de!ect e -or"a; a ntre"at T4ra pe un ton surprins$
&roprietatea !usese cercetat n amnunt de e-aluatori autori#ai, iar T4ra
citise raportul cu atenie )i nu gsise nimic n neregul$ Cn#torii declaraser
supra!aa e>act a terenului )i nu lipsea niciunul dintre "unurile trecute n anunul
de -n#areM ct despre cele dou conace a!late pe proprietate, acestea erau att de
-ec4i, nct singura a)teptare re#ona"il n pri-ina lor era c tre"uiau reno-ate
din temelii$
5 / -or"a despre unul dintre conacele n care am -rut s amena(e# 4otelul$
Mai e>act, conacul de la !erma 'irU(ustVtt$ %i aduci aminte;
5 Da, sigur$ Dar s )tii c, n ca#ul unei proprieti !unciare, de!ectul ascuns
tre"uie s ec4i-ale#e cu JKW din preul de ac4i#iie, altminteri nu se pot pretinde
compensaii$ =i numi imagine# cum ar putea o cldire att de -ec4e, orict de
mare ar !i ea, s ai" un de!ect de o asemenea an-ergur$ %n plus, un de!ect ascuns
c4iar a)a )i tre"uie s !ie 2 ascuns$ 3aportul e-aluatorilor preci#a !oarte limpede
c cele dou cldiri tre"uiau reno-ate din temelii$
5 De!ectul la care m re!er !ace ca acest conac s !ie aproape inutili#a"il
pentru proiectele mele, a #is Pnas pe un ton categoric$ =i nu ncape ndoial c e
ascuns )i c e-aluatorii nu a-eau cum sl o"ser-e$
5 Deci, despre ce de!ect e -or"a; a ntre"at T4ra$
Pnas i strnise curio#itatea$ :el mai gra- lucru pe care )il putea nc4ipui
era c apruse un i#-or termal c4iar n mi(locul podelei, dup cum au#ise c se
ntmplase n 7-eragerdi cu ci-a ani n urm, dar, din cte )i amintea, n #ona
unde se a!la proprietatea nu se nregistrase niciun semn de acti-itate geotermal$
5 =tiu c nu e)ti !oarte nclinat spre c4estiunile spirituale, a #is Pnas pe un
ton calm$ =i sunt sigur co s !ii surprins cnd o si spun despre cei -or"a, dar
prenumele tatlui Sre#ultnd un nume patronimicT, al mamei Snume matronimicT sau, mai
rar, al amndurora Sca# n care persoana n cau# are dou nume de !amilieT$ Ast!el,
numele de !amilie al T4rei 2 @udmundsdttir 2 este alctuit din prenumele tatlui,
@udmund, la care se adaug su"stanti-ul dttir, care nseamn .!iic0M a)adar,
@udmundsdttir se traduce literal6 .!iica lui @udmund0$ Aar numele de !amilie al lui Pnas
2 PQlFusson 2 este alctuit din prenumele tatlui, PQlFus, la care se adaug su"stanti-ul son,
care nseamn .!iu0M a)adar, PQlFusson se traduce literal6 .!iul lui PQlFus0$
J?
te rog s m cre#i pe cu-nt$
A !cut o pau# )i a"ia apoi a #is6
5 :onacul este "ntuit$
T4ra a nc4is oc4ii$ :onacul era "ntuit9 :lar9
5 Cas#ic, a)aO, a #is ea n receptor, rsucind arttorul n dreptul
tmplei, ca si dea de neles lui <ragi c pro"lema lui Pnas era cu totul )i cu
totul ie)it din comun$
<ragi sa dat mai aproape de ea, ca s aud )i el ce #icea "ogta)ul$
5 /ram sigur co s !ii sceptic, a "om"nit Pnas$ Dar e ade-rat )i o )tiu
toi oamenii din partea locului$ Cn#torii )tiau )i ei, ns nu miau #is nimic
atunci cnd am cumprat proprietatea$ Mi se pare o escroc4erie n toat regula,
mai ales c le spusesem pentru cemi tre"uiau pmntul )i conacele$ 1amenii de
aici 2 att clienii, ct )i personalul de ngri(ire 2 sunt e>trem de sensi"ili$ =i nu se
simt deloc "ine$
5 Miai putea spune n ce !el e "ntuit; la ntrerupt T4ra$
5 %n cas domne)te o atmos!er ostil$ De e>emplu, dispar lucruri sau se aud
#gomote ine>plica"ile la mie#ul nopii, iar uneori apare din senin un copil$
5 A)a, )i; a ntre"at T4ra$
Bu era nimic ie)it din comun$ %n casa ei, tot timpul disprea cte ce-a 2 mai
ales c4eile de la ma)in 2, se au#eau #gomote #i )i noapte, iar copiii apreau
deseori pe nea)teptate$
5 Dar nui niciun copil n cas, T4ra$ =i nici n casele din mpre(urimi$
Pnas a !cut o pau#, apoi a continuat6
5 ,etia pe care am -#uto nui de pe lumea asta$ Am -#uto n spatele
meu cnd m uitam n oglind )i nam cu-inte si spun ct de limpede mia !ost
c nu era o !iin -ie$
T4ra a simit un !ior rece pe )ira spinrii$ Din tonul lui Ponas se deducea
limpede c era !erm con-ins de ceea ce spunea )i c nu a-ea niciun du"iu c
-#use ce-a supranatural, c4iar dac ei i se prea incredi"il$
5 =i ce -rei s !ac; a ntre"at ea$ Crei s stau de -or" cu -n#torii )i s
ncerc s negocie# o reducere; Asta ar !i ideea; &entru c cel puin un lucru e
sigur6 nu m pricep s alung sta!ii )i nici s ameliore# atmos!era apstoare care
domne)te acolo$
5 D o !ug pn la 4otel n ReeUend, a #is Pnas deodat$ Creau si art
ni)te lucruri care au !ost descoperite aici )i smi spui dac ar putea !i rele-ante$
A-em o camer li"er )i, dac tot -ii, poi s te )i ngri(e)ti un pic6 !aci un masa(
cu pietre )i alte tratamente$ 1 s pleci de aici cu "ateriile ncrcate$ =i, "ineneles,
o s te pltesc generos$
T4ra c4iar a-ea ne-oie s)i rencarce "ateriile, de)i i se prea c Pnas se
cam contra#icea, ntruct, pe deo parte, i promitea c a-ea s se rela>e#e, iar pe
JE
de alta, susinea c locul era "ntuit$ %n perioada aceea, -iaa i se des!)ura n
cercuri nes!r)ite, mai ales n (urul nepotului nc nenscut pe care !iul ei l
concepuse nainte s mplineasc JE ani )i al relaiilor tensionate cu !ostul so 2
acesta susinea c nepotul era un accident sur-enit din pricina ei, care era o mam
incapa"il$ Dup prerea lui, 4ormonii !iului !useser un !actor negli(a"il, a)a c
era numai )i numai -ina ei$ 1pinia lui era mprt)it )i de prinii -iitoarei
mame, care a-ea J? ani$ T4ra a scos un o!tat$ Tre"uia s !ie masat cu ni)te
pietre cu energii !oarte mari pentru ca "ietul ei su!let s scape de po-ara tuturor
acestor gri(i$
5 La ce lucruri ai -rea s m uit; Bu mi leai putea trimite la 3eXU(a-iU;
Pnas a i#"ucnit ntrun rs calm6
5 Bu prea$ / -or"a de ni)te cutii pline cu cri -ec4i, desene, po#e )i tot
!elul de mruni)uri$
5 De ce cre#i c toate lucrurile astea sunt rele-ante pentru de!ectul ascuns
pe care lai descoperit; a ntre"at ea pe un ton sceptic$ =i de ce nu te uii singur pe
ele;
5 Bu pot$ Am ncercat, dar ma luat cu !iori$ Bu m pot apropia de ele$ Dar
tu e)ti mai cu picioarele pe pmnt )i pro"a"il c le poi rscoli pe toate !r s
simi nimic$
T4ra era, ntro "un msur, de acord cu Pnas$ &n atunci, nu prea o
interesaser el!ii, aurele, sta!iile )i toate c4estiile din aceea)i gam$ Lumea
material o a"sor"ise att de mult, nct nu simise ne-oia s treac dincolo de
graniele realitii$
5 Pnas, lasm s m gndesc un pic$ Bui pot promite dect c o s
-eri!ic dac programul mi permite s -in sau nu$ Te sun mine dupamia#$ :e
#ici;
5 Da, e n regul$ Sunm cu ncredere, o s !iu aici toat #iua$
Apoi a !cut o pau# nainte s continue6
5 Mai ntre"at de ce cred c lucrurile astea sunt rele-ante$ T4ra a
ncu-iinat, iar Pnas a !cut o nou pau# nainte s continue6
5 %n cutia n care am nceput s cotro"i am gsit o !otogra!ie$
5 =i;
5 / !otogra!ia !etiei pe care am -#uto n oglind$
JG
Joi, 8 iunie 2006
JH
2
T4ra a scos dosarul care coninea documentele pri-itoare la proprietatea din
peninsula Snae!ellsnes$ Dar nu iau !ost de mare a(utorM cel puin, na gsit nimic
care s sugere#e acest ciudat .de!ect ascuns0$ ,usese o tran#acie !unciar destul
de o"i)nuit, e>ceptnd nenumratele pretenii ale lui Pnas cu pri-ire la datele
calendaristice 2 una dintre ele a !ost ca actele s !ie semnate ntro #i de sm"t$
T4ra nui ceruse nicio e>plicaie, de team ca nu cum-a Pnas s se lanse#e
ntro prelegere pe tema con!iguraiilor astrale$ .Sm"ta, norocul i iese n cale0,
sa gndit ea, aducndu)i aminte de un -ec4i pro-er", n rest, niciunul dintre
detaliile tran#aciei nu era ie)it din comun$ 1"iectul tran#aciei l constituiau
pmntul )i toate "unurile de pe el, att cele imo"ile, ct )i cele mo"ile )i
resursele$ Cn#torii erau <YrUur T4rdarson )i /lFn T4rdardttir, un !rate )i o
sor trecui de ?K de ani$ :ei doi !useser mputernicii de mama lor 2 care
mo)tenise pmntul de la tatl ei cu mult -reme n urm 2 )i reu)iser s o"in
un pre a-anta(osM T4ra )ia amintit c se n-er#ise de in-idie cnd -#use ct
"nt ncasaser$
A #m"it n sinea ei, gndinduse la cum anume ar !i putut e-alua
."ntuirea0, ast!el nct preul proprietii s scad cu JKW$ Dar #m"etul ia
pierit imediat ce )ia imaginat cum a-ea s ncerce si con-ing pe -n#tori s
plteasc despgu"iri pentru acel de!ect$ :el care sa ocupat de tran#acie n
numele mamei a !ost mai ales !ratele, iar T4ra nu o -#use pe sor dect o dat,
n #iua cnd !useser semnate actele$ %ns nu !cuse cuno)tin cu mama, care, din
cte i spusese <YrUur, era !oarte n -rst )i sttea intuit la pat$ T4rei i se
pruse c !ratele era n!ipt )i ncre#ut, iar /lFn, sora lui, reticent )i tcut$ :nd o
cunoscuse, T4ra a-usese impresia c nu)i dorea s -nd proprietatea la !el de
mult ca !ratele ei$ Aducndu)i aminte de toate astea, T4ra se cam ndoia c
!ratele a-ea s accepte cererea de compensaii !r s crteasc$ A pus
documentele deoparte )i sa rugat ca Pnas s se r#gndeasc, altminteri tre"uia
s)i !oloseasc toat !ora de persuasiune ca sl con-ing s renune$
A re-enit la ca#urile pe care le a-ea n lucru, dar erau puine )i nu tocmai
interesante$ Din pcate, "iroul lor nu a-ea o acti-itate intens$ A scos un o!tat,
"lestemndu)i nepriceperea n c4estiunile !inanciare$ La s!r)itul anului
precedent, lucrase pentru un neam nstrit, care i pltise un onorariu gras, )i dac
ar !i a-ut mcar un pic de sim practic, ar !i !olosit "anii ca s mai scape de
datorii$ %n sc4im", )i cumprase un SDC )i o rulot$ Bici acum nu putea nelege
ce !usese n capul ei$ Dnde mai pui c !cuse un nou mprumut ca s acopere
di!erena, nglodnduse )i mai mult n datorii$ %)i imaginase de multe ori cum ea
JI
)i copiii a-eau s !ac e>cursii prin ar, mngiai de ra#ele soarelui de -ar$ 1
!amilie modern tipic plecat n -acan6 o !emeie di-orat cu doi copii 2 n
ca#ul ei, o !at de E ani )i un "iat de JE, care n curnd a-ea s de-in tat$ T4ra
nu indusese )i nepotul n aceste -ise colorate n ro#, pentru c, pro"a"il, a-ea sl
-ad o dat la dou sptmni$ =i spera ca ReeUendul n care a-ea s)i -ad
nepotul s nu coincid cu cel n care propriii copii mergeau s stea cu tatl lor$ Ar
!i ie)it un studiu sociologic !oarte interesant dac un cercettor )ia !i propus s
e>amine#e ndeaproape situaia unui tat de ReeUend care e att de tnr, nct
nc )i petrece un ReeUend din dou cu propriul tat de ReeUend$
Dup ce )ia terminat toate tre"urile, T4ra a intrat pe internet ca s caute
in!ormaii despre proprietatea din peninsula Snae!ellsnes sau despre cele dou
!erme de pe ntinsul ei$ A cutat pe @oogle numele !ermelor care !igurau n acte,
'irU(ustVtt )i 'reppa, dar nu a gsit in!ormaii despre ele 2 nici noi, nici -ec4i 2,
a)a c a ridicat din umeri )i sa lsat pgu"a)$ =ia -eri!icat adresa de email )i a
-#ut, cu o oarecare plictiseal, c primise un mesa( de la Matt4eR$ /ra un neam
pe care l cunoscuse cu un an nainte, cnd se ocupase de ca#ul care i adusese att
SDCul )i rulota, ct )i datoriile suplimentare$ De !apt, nul cunoscuse pur )i
simplu, ci l cunoscuse .intim0, cum ar !i #is "unica ei, iar acum, neamul a-ea de
gnd si !ac o -i#it, ca s rennoiasc apropierea lor .intim0$ Matt4eR -oia s
a!le cnd putea si !ac o scurt -i#it n Aslanda$ T4ra era ner"dtoare sl
-ad, dar era con)tient c cel mai "ine ar !i !ost s -in cam n 2K2K, cnd !iica
ei a-ea s mplineasc 2K de ani$ Dar nu era ctu)i de puin con-ins c Matt4eR
ar !i !ost dispus s a)tepte att de mult$ A)a c a lsat "alt mesa(ul )i a 4otrt
si rspund a doua #i diminea$
Sa ridicat n picioare, a !cut ordine pe "irou )i a scos un o!tat$ Sa ntre"at
dac nu cum-a moti-ul pentru care o!ta era dorina dea a-ea o -ia cu mai
puine gri(i, !r datorii )i !r nepoi prematuri, dar )ia dat seama imediat c
torul era mult mai simplu deatt$ Moti-ul pentru care o!tase era c, n drum spre
ie)ire, tre"uia s treac pe lng <ella, o cium de secretar pe care, atunci cnd
desc4iseser "iroul, ea )i <ragi !useser pclii so anga(e#e 2 era una dintre
clau#ele contractului de nc4iriere$ T4ra sa pregtit su!lete)te )i a ie)it n gra"
din "irou$
5 Am plecat, a #is ea cnd a trecut prin !aa "iroului de primire$
Sa ntre"at dac nu cum-a ar !i !ost posi"il s mai nale t"lia, ast!el nct
s se -ad ct mai puin din trupul urt al tinerei, dar apoi, cuprins de remu)cri,
a a!i)at un #m"et !als )i a #is6
5 &e mine9
<ella )ia arcuit sprncenele stu!oase )i a sgetato cu pri-irea$ Aar ca s)i
su"linie#e indignarea, a spus ncruntat6
5 /rai aici; Cai9
2K
5 .Cai0; :um adic .-ai0; a ntre"at T4ra pe un ton surprins$ Dnde era s
!iu; Mai -#ut intrnd dup pau#a de prn#, dar nu mai -#ut ie)ind$ =i nu
o"i)nuiesc s sar pe !ereastr$
5 &catO, i sa prut T4rei ca au#ito mormind, dar nu era sigur$
Apoi <ella a continuat cu o -oce normal6
5 Ca cutat !ostul so$ Coia s stea de -or" cu dumnea-oastr, dar iam #is
c nu suntei aici$ =i na -rut s lase niciun mesa($
T4ra nu prea a-ea de ce s !ie nemulumit, pentru c tele!oanele pe care le
primea de la 7annes rareori erau o surs de "ucurie$ %n plus, nu -oia ca <ella s se
des!ete cu aspectele negati-e din -iaa ei$ A 4otrt s nu insiste asupra acelei
nenelegeri, ntruct )i dduse seama de mult -reme c disputele cu secretara
erau complet inutile, a)a c ia #m"it nc o dat artrii )i sa dus s)i ia 4aina
de la gardero"$ Tocmai cnd era pe punctul s scape 2 se a!la lng u), cu mna
pe clan 2, tnra )ia dres glasul ca si dea de neles c mai era ce-a$
5 A4, )i a sunat cine-a de la compania de leasing$ :ic suntei n urm cu
ratele pentru rulot$
T4ra nici mcar na ntors capul$ A p)it calm pe 4ol )i a nc4is u)a$ %n clipa
aceea, ar !i acceptat cu drag inim masa(ul pe care il promisese Pnas 2 cu pietre
sau !r$
Z
<irna sa uitat de (ur mpre(ur )i a inspirat adnc$ &rin stratul su"ire de cea
care n-luia rmul a -#ut doi pescru)i plon(nd n ocean dup aceea)i prad$
Dar niciunul na reu)it so n4ae, a)a c )iau luat amndoi #"orul, "tnd repede
din aripi, )i au disprut n ceaa groas care plutea puin mai ncolo$ /ra o pla(
neo"i)nuit, !r niciun pic de nisip, ci doar cu galei de toate !ormele )i mrimile$
:4iar )i !orma ei era ie)it din comun6 un mic gol! ncon(urat de stnci de "a#alt
n !orm de coloane nalte, care preau s !i !ost concepute de :reator ca ni)te
adposturi suspendate pentru psrile de mare$ Toate stncile erau ocupate )i
dinspre toate se au#eau ipete de di!erite intensiti$ <irna a pornit mai departe,
apropiinduse de locul unde stncile !ormau un alt gol!ule, n imediata apropiere
a celui n care se a!la acum$ Al doilea gol!ule era ncon(urat de stnci din toate
prile, iar apa oceanului ptrundea n el printrun arc de piatr$ Bu putea !i -#ut
dect dintre #idurile nalte de roc, dar ipetele stridente ale psrilor dinuntru
rsunau pe tot cuprinsul rmului$
<irna sa oprit$ :eaa sa ngro)at dintrodat, reducndui -i#i"ilitatea la
doar ci-a metri$ A inspirat iar)i adnc, de data asta pe nas, sa-urnd mirosul
distinct al pla(ei$ Dac ar !i putut, iar !i plcut s doarm c4iar acolo, n aer li"er,
n!)urat n cea$ Bu a-ea a"solut niciun c4e! s se ntoarc la 4otel$ %i plcea
2J
cldirea aceea nou )i i cre)tea inima n piept ca unui copil ori de cte ori o
-edea, a)a cum i se ntmplase )i cnd !usese n construcie, cnd nimic nu lsa s
se ntre-ad cum a-ea s !ie$ ,usese ncntat pn )i de groapa pentru !undaii$
Amplasamentul 4otelului o capti-ase de la prima inspecie$ /ra o "ucat de
pmnt care se nla deasupra mrii, pe rmul sudic al peninsulei Snae!ellsnes
2
M
nu se deose"ea cu mult de celelalte !erme din acel district, dar era un pic mai
i#olat, deoarece conacul nu putea !i -#ut dect dup ce a(ungeai !oarte aproape
de el$ ,usese construit pe o pa(i)te, n mi(locul unui cmp de la- aspr care se
ntindea pn la ci-a metri de rm$ &eisa(ul spectaculos repre#entase una dintre
sursele ei de inspiraie$ 1 alta !usese conacul$ <irnei i se ceruse s proiecte#e
pentru acea cldire -ec4e o ane> uria), care s nu o domine sau so su!oce$
Aceast condiie i dduse multe "ti de cap 2 de multe ori, lipsa de !ast era o
ade-rat pro-ocare$ Mreia era !loare la urec4e$
Bu era o"i)nuit ca un proiect si strneasc asemenea sentimente$ %n ciuda
pasiunii ei pentru ar4itectur, celelalte cldiri pe care le sc4iase nu i strniser
acela)i entu#iasm$ Dar )tia !oarte "ine ce era deose"it la acea comand6 era de
departe proiectul ei cel mai reu)it$ =ia dat seama c se a!la pe drumul cel "un
nc de cnd a nceput s lucre#e la prima sc4i n studioul ei din 3eXU(a-iU$
:ldirea era cu mult mai "un dect toate lucrrile ei anterioare$ =ia dat seama
imediat c, n s!r)it, a-ea s)i !ac un nume$ : a-ea s !ie cutat$
Se ntre"ase de mai multe ori de ce proiectul acela i capti-ase imaginaia att
de repede )i de ce re#ultatul !usese un att de mare succes$ &mntul )i conacul ca
atare nu a-eau nimic e>traordinar 2 de)i, dat !iind -ec4imea lui, conacul era
neo"i)nuit de mare$ =i se pstrase e>traordinar de "ine, cu toate c nu mai locuise
nimeni n el de -reo ?K de ani$ /ra limpede c, dea lungul timpului, cine-a se
ngri(ise de el, poate pentru c a-usese de gnd sl !oloseasc pe post de cas de
-acan sau ca loc n care s e-ade#e din ora)$ Dar planurile acelea nu se
materiali#aser niciodat$ Sau, cel puin, nuntru nu se -edea niciun semn care s
arate c epoca modern se suprapusese peste cea -ec4e$ Totul era acoperit cu un
strat gros de pra!, dar capcanele pentru )oareci presrate din loc n loc ddeau de
neles c cine-a a-usese gri( ca pereii )i mo"ilierul s scape de ni)te stricciuni
inutile$ :nd <irna intrase n conac pentru prima oar, i !usese greu s se uite la
sc4eletele mititele prinse n cte-a capcane, dar, din alte puncte de -edere, !usese
impresionat 2 att de interiorul, ct )i de e>teriorul su$
<irna sa uitat la ceas$ 1are ce se ntmplase cu el; Se dusese la ntrunirea aia
prosteasc; Mesa(ul era su!icient de clar$ =ia scos mo"ilul )i sa uitat n lista de
mesa(e recepionate$ Da, "ineneles9 [icea c -rea s se ntlneasc cu ea pe
pla(, lng pe)ter, la ora nou$ &e dracu9 %nainte s "age mo"ilul la loc n
2
&eninsula Snae!ellsnes se a!l n -estul Aslandei$
22
"u#unar, a o"ser-at c nu a-ea semnal$ Sa gndit c asta era una dintre c4estiile
cele mai nasoale n #on, c nu puteai !i niciodat sigur de semnal$
A 4otrt s se ntoarc$ &oate c a(unsese de(a$ &e)tera se a!la sus, pe coast,
ns -i#i"ilitatea era att de redus, nct nu era e>clus ca el s stea acolo )i so
a)tepte, iar ea s nul o"ser-e, n plus, ipetele psrilor acopereau toate celelalte
#gomote, a)a c nar !i a-ut cum sl aud -enind$ A pornit ntracolo, uitnduse
cu gri( pe (os, ca nu care cum-a s alunece pe stratul de pietre$ La !iecare pas,
galeii scr)neau su" greutatea ei$ Spera ca el s se !i r#gndit )i si !i neles
punctul de -edere, pe care se strduise din rsputeri s il e>plice$ Dar, n adncul
su!letului ei, se cam ndoia, pentru c el se opusese ct se poate de !erm$ <irna
nc spera ca el s !i neles pn la urm, dar )tia c, dac sar !i ntmplat a)a,
meritul pentru aceast sc4im"are de opinie ar !i !ost numai )i numai al ei$ %ntruct
cedase )i se culcase cu el$ Mcar s !i a-ut un re#ultat, pentru c nui plcuse
deloc$ /ra important s ai" mai multe proiecte n derulare ca s poat !ace !a
concurenei$ %n linii mari, se neleseser asupra onorariului, ns <irna -oia ca el
s nu se amestece deloc n proiectare$ A)a c !usese ne-oit s)i asume po-ara$
%n !ond, ce mai conta o mic partid de se>, din moment ce proiectul pentru Pnas
urma so impun pe pia; Toat lumea a-ea s -or"easc despre ea$ @ndul
acesta a !cuto s #m"easc$
Dar, deodat, sau au#it dinspre stnci ni)te ipete neo"i)nuit de stridente,
care au smulso din -isare$ /ra ca )i cnd toate psrile cerului ar !i ipat la
unison$ &oate c -oiau si aminteasc lumii de dincolo de cea c nc e>istau$
<irna a o!tat$ Se !cuse !rig, a)a c )ia strns mai "ine 4anoracul$ :e -ar
ciudat9 A a(uns la pe)ter, dar na gsit pe nimeni$ Sa gndit c poate era totu)i
prin prea(m, a)a c la strigat, dar na primit niciun rspuns$ [ece minute$
7otrse si mai dea #ece minute, dup care a-ea s plece$ /ra o situaie ct se
poate de ener-ant$ Simea c o cuprinde !uria )i c o ia cu clduri$ :um de)i
permitea so !ac s a)tepte; Bu era ca )i cnd lar !i a)teptat ntro ca!enea din
3eXU(a-iU, unde ar !i putut rs!oi ni)te re-iste ca s)i omoare timpul$ Acolo,
printre stnci, nu a-ea nimic de !cut$ =i, orict de !rumoase ar !i !ost
mpre(urimile 2 la !el ca ntreaga peninsul, de alt!el 2, din cau#a cetii nu putea
-edea nimic$
:inci minute$ %i mai ddea doar cinci minute$ Simea ci pocnea -e#ica )i
a-ea ce-a de mers pn la 4otel$ Dar, pe nea)teptate, ia trecut prin minte un gnd
ciudat$ :are nu a-ea nicio legtur cu !aptul c se a!la pe pla( )i nici cu !uria
pricinuit de !aptul c tre"uia s a)tepte singur n ceaa rece$ Dintrodat, i prea
ru c nu n-ase mai multe despre geologia acelei #one )i a altor regiuni din
peninsula Snae!ellsnes$ De e>emplu, cum se !ormase 'irU(u!ell, un munte care,
pur )i simplu, o -r(ise; Se nla solitar din ocean, pe rmul nordic al peninsulei,
iar <irna )tia su!icient geologie ct s)i dea seama c nu era de origine
2*
-ulcanic$ :e "ine ar !i !ost dac ar !i acordat mai mult atenie studiilor din
timpul !acultii9 =ia propus s se documente#e cnd a-ea s a(ung acas$ %)i
propusese acela)i lucru )i prima oar cnd -#use muntele, dar uitase$
<irna a tresrit cnd, din -r!ul stncii de care se spri(inea, a au#it ipetele
neo"i)nuit de puternice )i de ascuite ale psrilor$ Sa ndeprtat ci-a pa)i de
peretele de piatr$ A cuprinso un sentiment neplcut )i sa n!iorat$ Bu era prima
oar$ Locul acela a-ea ce-a ciudat$ =i nu era -or"a doar de lucrurile e-idente,
adic de tot ce a-ea legtur cu ciudaii ia nesu!erii de la 4otel, care se ddeau
drept ndrumtori spirituali n !aa oaspeilor$ &!ui, )i oaspeii9 Alt aduntur de
smintii$ Dar parc mai puin srii de pe !i>$ Bu, altce-a era n neregul cu locul
acela$ :e-a care se intensi!icase ncet, dar constant, care )i !cuse simit
pre#ena nc de la prima ei -i#it n #onM ncepuse cu pielea de gin de pe
ante"rae cnd -#use sc4eletele )oarecilor, iar acum se trans!ormase ntrun
discon!ort pe care <irnei i era greu sl lmureasc$ Bu o a!ectau a"surditile
despre sta!ii$ /ra sigur c personalul 4otelului in-entase toate acele po-e)ti din
moti-e care i dep)eau putina de nelegere$ Sa n!iorat iar)i, apoi sa scuturat
u)or, ca s)i recapete luciditatea$ 1are n ce melodram nenorocit se -rse;
Tocmai ea, <irna, care n rndul prietenilor a-ea reputaia unui om cu picioarele
pe pmnt 2 de multe ori, aceast trstur de!initorie a ei de-enea c4iar
plicticoas$ %n #on era mult de lucru$ Pnas a-ea )i alte proiecte$ 7otelurile
pentru icnii erau o "un a!acere pentru c cererea era mare, ceea ce nu prea o
surprindea pe <irna$ %ns i se prea uimitor c ticniii )tia preau s ai" o
mulime de "ani, pentru c Pnas nu)i nc4iria camerele pe o nimica toat, ca s
nu mai -or"im de ct costa ndrumarea spiritual din partea anga(ailor si$
<irna a ncercat s #m"easc, amintindu)i c, n urm cu o sptmn, cnd
a(unsese acolo, o ntmpinase /irFUur 2 cititorul de aure al 4otelului 2, care o
apucase strns de ante"rae )i i )optise c aura ei era neagr$ : tre"uia s ai"
gri($ Moartea era pe urmele ei$ Sa ncruntat cnd )ia adus aminte de respiraia
lui mpuit$
De(a trecuser cinci minute$ A-ea de gnd si repro)e#e ntr#ierea$ Ar !i
putut s lucre#e n tot acest timp 2 a-ea mult trea" )i nu dispunea de un timp
nelimitat$ Dac nar !i primit mesa(ul, ar !i continuat s se gndeasc la
amplasamentul noii construcii )i poate c de(a ar !i a(uns la o conclu#ie$ A-ea s
!ie o construcie separat, situat la o mic distan de cldirea principal$ Bu )tia
de ce, dar nc nu reu)ise s sta"ileasc amplasamentul$ Terenul pe care pusese
oc4ii a-ea ce-a care o nelini)tea$ Mai e>act, era ce-a care o surprinsese nc de la
nceput, ce-a care prea s nu !ie n regul, de)i 4a"ar na-ea ce anume$ &oate c
nu era dect o aiurealM era epui#at din pricina ultimului an )i (umtate, n care
lucrase ncontinuu$ Pnas -oia un ar4itect care s se dedice trup )i su!let muncii
sale 2 pe lng !aptul c tre"uia s !ie n #odia potri-it 2, a)a c i crease toate
2+
condiiile pentru a locui c4iar acolo$ <irna i ntre"ase pe ci-a dintre anga(aii
4otelului dac o"ser-aser ce-a neo"i)nuit n legtur cu acea parcel, dar nui
!useser de niciun a(utor$ :ei mai muli dintre ei iau rspuns printro ntre"are
ct se poate de !ireasc6 .De ce nu alegi alt loc, dac sta i se pare n neregul;
: doar a-em mult pmnt aici0$ Dar niciunul nu o nelegea$ 1amenii aceia se
pricepeau la po#iiile relati-e ale constelaiilor, n timp ce <irna se pricepea la
po#iiile relati-e ale cldirilor$ Acela era locul )i nici nu se punea pro"lema s
aleag altul$
8ipetele psrilor sau nteit, dar <irna era prea adncit n gnduri ca s)i
dea seama de asta$ Mergea spre crarea de pietri) de deasupra pla(ei, croindu)i
drum cu gri( printre galei$ Dintrodat, sa oprit )i a ciulit urec4ile$ Din spatele
ei se au#ea un scr)net de pietre$ Coia s se ntoarc 2 a"ia a)tepta s)i -erse
asupra lui ner-ii pe care )ii !cuse ct timp l a)teptase$ Cenise, n s!r)it$ /ra )i
timpul, ce dracu9 Dar <irna nu a reu)it s se ntoarc de tot$ %n ciuda ipetelor
-enite dinspre stnci, a au#it limpede )uierul care se apropia de ea, str"tnd
aerul calm de la malul mrii, )i a #rit piatra cenu)ie c4iar cu o clip nainte so
i#"easc nprasnic n !runte$ Dup aceea, <irna na mai -#ut nimic pe lumea
asta$ Dar a simit multe lucruri$ :u mintea nceo)at, ca prin -is, a simit c era
trt pe pmntul deni-elat$ :nd iau !ost scoase 4ainele, a simit c i se !ace
pielea de gin din pricina cetii reci, apoi a simit gustul metalic al sngelui din
gur )i greaa pe care ia pro-ocato$ Aau !ost scoase )osetele )i a simit n tlpi o
durere ngro#itoare$ :e se ntmpla; &arc era ntrun -is, totul prea intangi"il$
%n urec4i i rsuna o -oce care i se prea !amiliar, dar n situaia aceea nu putea !i
sigur$ A ncercat s spun ce-a, dar nu a reu)it s articule#e cu-intele$ Din gt ia
ie)it un geamt ciudat, de)i nu gemuse$ :t de ciudat era totul$
%nainte ca mintea s i se ntunece de tot, ia trecut prin cap c nu a-ea s
citeasc niciodat despre originea muntelui 'irU(u!ell$ %n mod surprin#tor, asta i
se prea a !i partea cea mai rea$
La o oarecare deprtare, aceia)i doi pescru)i pe care <irna i -#use
plon(nd dup 4ran stteau pe pla( )i urmreau totul prin cea$ A)teptau cu
r"dare re-enirea lini)tii$ &la(a )i oceanul a)teptau )i ele$ Bimeni nu tre"uia s
moar de !oame$
2?
Vineri, 9 iunie 2006
2E
3
5 Bumi dau seama unde ar putea !i <irna, a mormit Pnas, ntin#nd mna
dup cea)ca n!lorat plin cu eli>irul pe care tocmai l elogiase n !aa T4rei$
/ra un ceai special, din plante auto4tone, care, potri-it lui Pnas, -indeca tot
!elul de "oli )i dureri$ T4ra acceptase o cea)c )i luase o ng4iitur 2 (udecnd
dup gust, pro"a"il c era un ceai cu -irtui terapeutice cu totul ie)ite din comun$
5 Miar !i plcut s !acei cuno)tin, a adugat el dup ce a luat o gur de
ceai )i a a)e#at cea)ca pe !ar!urie cu mult gri($
Pnas o!erea un spectacol ct se poate de carag4ios6 cea)ca )i !ar!uria erau
att de !ragile 2 porelan !in, toart su"ire 2, nct preau )i mai mici n minile
lui mari$ Pnas nu era deloc !ragil, ci ro"ust 2 !r s !ie gras 2 )i ars de soare, a)a
c impresia pe care o lsa era, mai degra", a unui "r"at care lucrea# pe un
pescador )i "ea ca!ea tare cu cana, iar nu a unuia care soar"e un ceai tmduitor
dintro cea)c delicat, dup ce a participat la un curs de Xoga$
T4ra a #m"it )i sa a)e#at mai con!orta"il pe !otoliu$ Se a!lau la 4otel, n
"iroul lui Pnas, iar pe T4ra o durea spatele dup lungul drum cu ma)ina pe
carel !cuse pn n -estul rii$ ,iind -ineri, tra!icul !usese aglomerat, unde mai
pui c, nainte s ias din ora), tre"uise s treac prin @arda"aer ca si lase pe
copii la !ostul ei so$ Ma)inile se trau pe strad de parc toi locuitorii capitalei ar
!i pornit deodat n aceea)i direcie$ De)i, n mod o!icial, nu acela era ReeUendul
n care a-ea dreptul s stea cu copiii, 7annes se o!erise s !ac sc4im", pentru c
n ReeUendul urmtor a-ea s !ie plecat n strintate la un congres al medicilor$
A)a c T4ra 4otrse sl ia n serios pe Pnas )i s)i petreac s!r)itul de
sptmn la 4otelul BeR Age din Snae!ellsnes$ A-ea s !ac un masa( )i s se
rela>e#e, a)a cum i promisese Pnas, dar scopul principal al cltoriei era,
"ineneles, sl con-ing s nu cear compensaii pentru presupusa "ntuire$
T4ra -oia s termine con-ersaia ct mai repede cu putin )i s mearg n
camera ei s trag un pui de somn$
5 Sigur o s se ntoarc, a #is T4ra de dragul con-ersaiei$ Bu )tia nimic
despre ar4itect 2 poate c era o alcoolic cu state -ec4i care, de)i nu mai pusese
nicio pictur n gur de ce-a -reme, c#use iar)i n patima "uturii )i a-ea s
lipseasc mai multe sptmni$
5 De o"icei, nu !ace c4estii dintrastea, a pu!nit Pnas$ %n dimineaa asta
tre"uia s ne uitm mpreun pe planurile pentru noua cldire, a adugat el,
rscolind cte-a 4rtii de pe "irou$
Se -edea limpede c era suprat pe ar4itect$
5 &oate a dat o !ug pn la 3eXU(a-iU s ia ce-a; a ntre"at T4ra, spernd
2G
c Pnas a-ea s renune la su"iect$
Durerea din )ale ncepuse s i se mpr)tie n umeri$
5 Ma)ina ei e a!ar, a #is Pnas, cltinnd din cap, apoi )ia trntit minile
pe marginea "iroului$ %n !ine, "ine c ai -enit, a adugat el #m"ind$ A"ia a)tept
si po-estesc despre sta!ie$
Sa uitat la ceas, apoi sa ridicat n picioare )i a #is6
5 Aar acum tre"uie s !ac ni)te ture$ Am o"iceiul s stau de -or" cu
personalul 4otelului la s!r)itul !iecrei #ile$ Creau s am o imagine de ansam"lu
asupra situaiei )i a acti-itilor din 4otel, pentru c, n !elul sta, a!lu de e>istena
unei pro"leme nc de la nceput )i mie mai u)or s inter-in apoi$
T4ra sa ridicat )i ea, ncntat c scpase$
5 Da, sigur$ =i nui !ace gri(i pentru mine$ 1 s stau aici tot ReeUendul, a)a
c o s a-em su!icient timp s discutm despre pro"lema ta$
:nd )ia aruncat geanta pe umr, a simit un miros !oarte urt )i a strm"at
din nas$
5 :ei cu du4oarea asta; la ntre"at ea pe Pnas$ Am simito )i n parcare$
/ -reo !a"ric de ulei de pe)te n #on;
Pnas a ridicat nasul )i a inspirat cu putere de cte-a ori, apoi sa uitat la
T4ra cu un aer ine>presi-$
5 Bu simt nimic, a #is el$ &oate c am nceput s am )i eu acela)i mirosO 1
"alen a e)uat pe rm unde-a n apropiere$ :nd "ate -ntul dintro anumit
direcie, mirosul a(unge pn aici$
5 =i ceai de gnd; A)tepi s putre#easc )i s !ie luat de -aluri;
T4ra a simit iar)i du4oarea )i a strm"at din nas$ Dac de!ectul ascuns al
cldirii ar !i !ost ce-a asemntor, totul sar !i re#ol-at n doi timpi )i trei mi)cri$
5 1 s te o"i)nuie)ti cu mirosul, a #is Pnas, apoi a ridicat receptorul )i a
!ormat un numr$ <un9 8io trimit pe T4ra$ &une pe cine-a so conduc n
camera ei )i programea#o la masa( n seara asta$
=ia luat la re-edere, a pus receptorul n !urc )i sa ntors spre T4ra$
5 7ai la recepie$ 8iam re#er-at una dintre cele mai "une camere$ Are o
-edere e>cepional$ Bo s !ii de#amgit$
Dup ceau a(uns la recepie, T4ra a !ost luat n primire de o !at att de
scund, nct a"ia i a(ungea pn la umr$ T4rei nui plcea s lase o !at att de
!ira- si care "aga(ul, dar nu a-ea cum s se opun$ Se "ucura c po-ara nu era
!oarte grea, de)i 2 ca de o"icei 2 )i luase prea multe lucruri cu ea$ /ra con-ins
c, n timpul -acanelor, se aplicau alte legi dect cele din -iaa de #i cu #i )i c
tre"uia s se m"race cu acele 4aine din gardero" pe care, de o"icei, nu le lua n
seam$ Dar ntotdeauna s!r)ea prin a purta 4ainele o"i)nuite$ T4ra a urmato pe
!at pe un coridor lung, care prea mai spaios dect era de !apt, din pricina
luminatorului care se ntindea pe toat lungimea lui$ 3a#ele soarelui de sear
2H
strluceau n prul "lond )i su"ire al tinerei din !aa ei$
5 / plcut s lucre#i aici; a ntre"ato T4ra de dragul con-ersaiei$
5 Bu, ia rspuns ea !r s se ntoarc$ Creau s m anga(e# n alt parte$
Dar nc nam gsit nicio alt slu("$
5 A4a, a #is T4ra, care nu se a)teptase la un rspuns att de sincer$
1amenii cu care lucre#i sunt plictico)i;
,ata a ntors capul spre ea !r s ncetineasc ritmul )i a #is6
5 Da )i nu$ :ei mai muli sunt de trea"$ Dar unii sunt icnii ru de tot$
Apoi sa oprit n !aa unei u)i, a scos din "u#unar un card de plastic )i a
desc4iso$
5 Dar poate c nar tre"ui s - luai dup mine, a continuat !ata$ 1ricum, pe
mine nu prea m ncnt porcriile care le sunt "gate pe gt celor care -in aici$
&entru "inele 4otelului, T4ra spera ca !ata aceea s nu ai" prea mult dea
!ace cu oaspeii, pentru c nu era tocmai ntruc4iparea agentului de -n#ri ideal$
5 =i deaia -rei s pleci de aici;
5 Bu c4iar, ia rspuns !ata, in-itndo pe T4ra n camer$ Din alt moti-$
Dar nu pot s - e>plic e>actO / un loc ru$
T4ra de(a intrase n camer, a)a c nu -#use c4ipul tinerei atunci cnd
rostise ultimele cu-inte$ Bu)i putea da seama dac era serioas, dar tonul ei
sugera c, ntrade-r, credea ceea ce spunea$ T4ra sa uitat prin camer, apoi sa
apropiat de un perete mare de sticl care ddea spre ocean$ De cealalt parte a lui
era amena(at o mic teras$
5 3u n ce sens; a ntre"at ea, ntorcnduse spre !at$ &entru c pri-eli)tea
ddea de neles contrariul6 crestele -alurilor strluceau n soare, iar pe ntreaga
pla( domnea lini)tea$
,ata a ridicat din umeri, spunnd6
5 3u, pur )i simplu$ Dintotdeauna a !ost un loc ru$ Toat lumea )tie asta$
T4ra a ridicat din sprncene6
5 Toat lumea )tie asta; :ine, mai e>act;
Dac proprietatea a-ea o reputaie proast pe care -n#torii o cuno)teau, dar
despre care nu spuseser nimic, atunci ar !i putut a-ea un oarecare temei pentru a
pretinde compensaii$
,ata sa uitat la ea a)a cum !ac doar adolescenii )ocai$
5 &i, toat lumea$ M rog, cel puin toat lumea din mpre(urimi$
T4ra a #m"it n sinea ei$ 7a"ar na-ea care era populaia coastei de sud a
peninsulei Snae!ellsnes, dar era sigur c sintagma .toat lumea0 nu a-ea nicio
acoperire n ca#ul acela$
5 =i ce anume )tie toat lumea;
Dintrodat, !ata a de-enit e-a#i-$ =ia -rt minile n "u#unarele "lugilor
ei mult prea largi )i a plecat pri-irea$
2I
5 Tre"uie s plec$ =i nar tre"ui s - po-estesc despre toate astea, a #is ea,
apoi sa rsucit pe clcie )i a dat s ias pe 4ol$ &oate mai ncolo, a adugat ea$
:nd a a(uns n prag, sa oprit )i ia aruncat T4rei o pri-ire rugtoare,
#icndui6
5 =i nui spunei lui Pnas c am pl-rgit pe tema asta$ Bui place s stau
prea mult de -or" cu oaspeii, ia e>plicat ea, !recndu)i palma stng ntre
degetul mare )i inde>ul minii drepte$ :a smi gsesc alt slu(", am ne-oie de o
recomandare$ Creau s m anga(e# la un 4otel din 3eXU(a-iU$
5 Bui !ace gri(i$ Bus un oaspete o"i)nuit$ 1 si spun lui Ponas c miai
!ost de mare a(utor )i o si cer -oie s stm de -or" mai pe ndelete dup ce se
mai domolesc lucrurile$ Pnas ma rugat s -in aici ca s m ocup de cte-a
pro"leme$ :red c ai putea s m a(ui, ceea ce nseamn c ai putea sl a(ui )i
pe el$
T4ra se uita la !at, iar aceasta o pri-ea cu un aer nencre#tor$
5 :4iar, cum te c4eam; a ntre"ato T4ra, ca s poat da de ea a doua #i$
5 SldFs, ia rspuns !ata$
A rmas nemi)cat n prag pre de o clip, ca )i cnd nu )tia ce s !ac, apoi a
#m"it u)or, )ia luat la re-edere )i a plecat$
Z
<ergur 'etilsson mergea agale, de)i )tia c acas l a)tepta soia cu ca!eaua
de sear$ &re!era s)i petreac seara singur n natur n loc s stea n cas ntro
tcere apstoare, pre!cnduse c are parte de !ericire con(ugal$ A scos un
o!tat$ /rau cstorii de 2K de ani )i se neleseser tot timpul destul de "ine, dar
niciodat nu !usese o ade-rat iu"ire ntre ei, nici mcar n scurta perioad n
care i !cuse curte$ / drept c nici nu tn(eau dup iu"ire 2 sau, cel puin, ea nu
tn(ea dup a)a ce-a$ /l )i descoperise aceast ne-oie de !oarte curnd$ Adic
puin cam tr#iu, cnd se apropia de +K de ani$ Sigur ar !i a-ut parte de o cu totul
alt -ia dac nu sar !i cstorit cu 3sa, o ade-rat po-ar$ &oate c ar !i mers
s !ac studii la 3eXU(a-iU$ :nd era tnr, i !cea mare plcere s studie#e
islande#a, de)i no spusese nimnui niciodat$ Dar, ca !ermier singuratic, nici nu
prea a-ea cui si mprt)easc aceast pasiune$ A inspectat cu un aer ngri(orat
cui"urile raelor sl"atice$ Muli pui !useser rpu)i de !rigul din ultima -reme$
Anul urmtor, a-eau s !ie mai puine cui"uri$
A mers mai departe$ %n deprtare, deasupra stncilor de pe pla(, se -edea
acoperi)ul 4otelului$ Sa oprit )i sa concentrat n tcere asupra lui, ncercnd s)i
!ac o prere despre acti-itile des!)urate acolo$ Dar na reu)it$ A ridicat din
umeri )i a mers mai departe$ Se simea deprimat, a)a c a 4otrt s se ntoarc
acas pe drumul mai lung, cel care trecea prin gol!$ Bu era un ocol complet lipsit
*K
de noim, pentru c -oia s a!le cum !cuser !a !rigului puii psrilor de mare$
Adncit n gnduri, )ia continuat drumul iuind pasul$ 7otelul era cau#a cri#ei
emoionale prin care trecea$ Dac nar !i !ost construit, )iar !i continuat -iaa
retras )i nar !i !ost nici !ericit, nici nemulumit$ Bu )iar !i !cut niciodat o
prere despre propria -ia, care, n !elul ei, i adusese prea mult "ucurie )i prea
mult con!u#ie ca s se poat gndi logic la ea$ A #rit un cui" )i sa apropiat
ncet de el$ Doi pui #ceau mori n mi(locul lui, iar raa nu se -edea pe nicieri 2
poate c o rpusese !rigul )i pe ea$
%n gol!, situaia prea s !ie la !el$ A -#ut mai muli pui mori n cui"urile de
pe stnci, ceea ce poate c era un !el de consolare6 n anul urmtor, raele sl"atice
)i psrile de mare care se 4rneau cu 4oituri a-eau s rmn n numr egal$ Sa
ntors cu spatele la stnci )i a pornit spre !erm$ &)ea alene, pentru c nu -oia s
mearg acas$ Bici mcar nul deran(a du4oarea "alenei e)uate pe pla( 2 era un
miros potri-it cu starea lui su!leteasc din clipele acelea$ <ergur a iuit un pic
pasul$ &oate c ar !i tre"uit s mearg repede acas )i si spun 3osei c gsise o
alt !emeie$ Mai amu#ant, mai istea )i, n plus, mai tnr$ :e mai, o !emeie
mai "un dect ea din toate punctele de -edere$ &re de o clip, i sa prut o idee
re#ona"il$ A-ea si lase 3osei tot6 !erma, -itele, caii, colonia de rae sl"atice$
1ricum, nu a-ea ce !ace cu ele n lumea plin de !ericire n care tocmai
ptrunsese$ Dar apoi, aceast -i#iune sa estompat$ 3sa nu putea s se ngri(easc
singur de !erm )i sigur nu iar !i picat "ine aceast -este$ La urma urmei, nu era
!oarte impresionat de !erm )i de peisa(ul rural, iar reacia ei la tot ceea ce -edea
era o e>presie plictisit care !ri#a indi!erena$ Singurul lucru care o interesa era
motanul$ Acela)i lucru era -ala"il )i n legtur cu -iaa lor con(ugal6 nu era
niciodat !urioas sau e>ta#iat$ Lucrul cel mai ciudat era c )i el !usese e>act la
!el$ Dar acum era cu totul alt om$
:nd s ias de pe pla(, sa mpiedicat de ce-a )i sa uitat n (os cu un aer
surprins$ %n general, era !oarte sigur pe picioare )i )tia cum s p)easc pe pietrele
rotun(ite de pe rm )i pe algele alunecoase$ :nd a plecat pri-irea, a o"ser-at
ce-a ce nu mai -#use pn atunci pe pla(, de)i, dea lungul anilor, -alurile
aruncaser pe rm tot !elul de ciudenii$ %nti de toate, era un strat de alge mult
mai gros dect -#use -reodat pe pla(a din gol!$ %n plus, printre alge se -edea un
"ra de om$ Bu ncpea niciun du"iu$ Degetele erau ncle)tate ntrun mod la care
nu sar !i gndit niciun !a"ricant de ppu)i sau manec4ine$ <ergur sa aplecat )i a
simit n nri un miros neptor de snge$ Sa dat imediat ndrt$ &ro"a"il c
ie)ise de su" stratul de alge atunci cnd <ergur se mpiedicaseM mirosul metalic de
snge era att de puternic, nct du4oarea mpr)tiat de "alena a!lat n
putre!acie a"ia de se mai simea$ <ergur )ia acoperit nasul )i gura cu "raul, ca
s nu inspire mirosul insuporta"il$ Apoi sa ridicat n picioare, ntruct nu mai
putea !ace nimic pentru omul acoperit de alge$ Su" stratul -erde, a #rit conturul
*J
unui trup )i cte-a petice de piele al"$ Dup ce a reu)it s disting !orma
cada-rului, )ia dat seama c era att de e-ident, nct i sa prut uimitor c nui
srise n oc4i imediat$ %ntruct nu)i lua niciodat mo"ilul cu el, nu a-ea altce-a
de !cut dect s mearg repede acas )i s sune la poliie$ &oate c ar !i tre"uit s
c4eme )i o ec4ip de sal-are 2 celor de acolo le plcea s !ie c4emai la apel$
3espira prin mneca 4ainei ca s se !ereasc de mirosul de snge, iar dintrodat,
tot trupul i sa ncordat$ A recunoscut inelul de pe inelarul um!lat$
<ergur a c#ut n genunc4i$ ,r s mai simt du4oarea, a n4at mna rece
ca g4eaa ca s !ie sigur$ %ntrade-r, acela era inelul$ A scos un o!tat, apoi a dat
repede la o parte algele de pe locul unde )i nc4ipuia c tre"uia s se a!le capul,
dar a rmas mpietrit$ :ada-rul nu a-ea !a$ =i totu)i, a -#ut su!icient pr ct
s)i dea seama c -isul su 2 o -ia nou, capti-ant )i !ericit 2 se curmase
"rusc$
Z
T4ra 4otrse s stea ct mai lini)tit$ %ntins pe "urt, ncerca s se rela>e#e
sau, mai degra", se strduia s par rela>at, ntruct nu -oia ca maseu#a s
cread c era ncordat$ Maseu#a era o !emeie musculoas )i energic, un pic mai
tnr dect T4ra$ &urta un tricou -erdepal, pantaloni al"i de pn# )i sandale
ortopedice !r )osete$ Dng4iile de la picioare i erau date cu o( a#urie$ T4ra nu
a-ea o"iceiul s cercete#e picioarele oamenilor, dar degetele maseu#ei i apreau
des n !aa oc4ilor, dat !iind c sttea ntins pe "urt )i a-ea !aa -rt n gaura
rotund a mesei de masa($
&artea cea mai grea trecuse6 !emeia aceea ro"ust terminase masa(ul )i
ncepuse si a)e#e pietre !ier"ini pe )ira spinrii$
5 Acum ar tre"ui s simii energia pietrelor, care ptrunde prin spate )i se
strecoar n !iecare loc)or, n !iecare ung4er al trupului$
Acest mic discurs era nsoit de mu#ica lini)titoare de pe un :D pe care
maseu#a ia #is c l putea cumpra de la recepie$ T4ra a-ea de gnd s mearg
la recepie s -ad cum se numea !ormaia, ntruct -oia s !ie sigur c nu -a
cumpra niciodat din gre)eal unul dintre :Durile acesteia$
5 Mai durea# mult; a ntre"at ea, spernd c totul a-ea s se termine n
curnd$ :red c energia mia intrat n toate celulele$ =i ncep s m simt e>celent$
5 &o!tim; a #is maseu#a cu un aer nencre#tor$ Suntei sigur; &entru c o
s mai dure#e ce-a timp$
T4ra )ia n"u)it un o!tat6
5 ,oarte sigur$ /ste e>traordinar9 C spun eu c sunt gata$ Maseu#a a
nceput s proteste#e, dar sa oprit imediat ce a au#it soneria unui tele!on$
5 A)teptai un pic, - rog, ia #is T4rei, apoi a disprut$
*2
5 Alo; a au#ito T4ra rspun#nd la tele!on$ Am o client$ A urmat o
tcere lung, apoi maseu#a a continuat pe un ton agitat6
5 &o!tim; @lume)ti;O Doamne Dumne#eule9O Cin imediat9 Maseu#a a
nceput s ia pietrele de pe spatele T4rei, care ncerca s)i ascund u)urarea
interesnduse de tele!on$
5 Sa ntmplat ce-a; %n !ine, nu m deran(ea# c sa terminat, pentru c,
-am spus, sunt gata$
,emeia se mi)ca !oarte repede$
5 Da, sa ntmplat ce-a$ :e-a ngro#itor$ A"solut ngro#itor$ T4ra sa
ridicat u)or$
5 Serios; a ntre"at ea, !r ca de data asta s tre"uiasc s mime#e
curio#itatea$ Are legtur cu sta!iile;
,emeia )ia acoperit gura cu mna, iar pe c4ip ia aprut o e>presie ngro#it$
5 Cai, la asta nu mam gndit9 A !ost gsit un cada-ru pe pla($ CigdFs, !ata
de la recepie, crede ci -or"a de cine-a deaici$ =i a -enit poliia s stea de
-or" cu Pnas$
T4ra 2 care era goal 2 a srit de pe masa de masa(, a ntins mna dup 4alat
)i sa m"rcat repede cu el, pentru c nu a-ea o"iceiul s um"le despuiat n
pre#ena strinilor, de)i nui era deloc ru)ine cu trupul ei$
5 Luaio nainte, m descurc )i singur, ia #is T4ra, apoi )ia strns
cordonul n (urul taliei )i ia !cut un nod$ A !ost un accident;
5 Bu )tiu, ia rspuns maseu#a, mi)cnduse cu ner"dare de pe un picior pe
altul$
Se -edea limpede c a"ia a)tepta s a!le mai multe detalii$
5 %mi strng lucrurile )i ies, ia #is T4ra, !cndui semn c poate s plece$
&romit c nam s !ur nicio piatr$
Maseu#a na a)teptat s i se spun de dou ori, ci sa rsucit pe clcie )i a
dat !uga pe coridor$ T4ra sa apropiat de para-anul n spatele cruia se
sc4im"ase la -enire )i a nceput s se m"race, dar, dintrodat, ia sunat tele!onul
mo"il )i la scos imediat$
5 Alo; a #is ea, ncercnd s)i pun o )oset cu o singur mn$
:one>iunea era !oarte proast )i se au#ea cu ntreruperi$
5 <un, T4ra9 %nc mai a)tept un rspuns la emailul la9 /ra Matt4eR$
5 A4, da9 a #is T4ra, a"andonnd lupta cu )oseta$ Tocmai -oiam si
rspund$
5 Spunemi cnd putem s ne -edem )i nu mai e ne-oie smi scrii$
/ra limpede c Matt4eR a-ea de gnd s -in oricear !i$
5 Dmi und -erde )iam s -in$
5 Acum nu prea se poate, ia rspuns T4ra !r tragere de inim$ &entru c
lucre# )i a aprut ce-a nea)teptat$
**
5 :e anume; a ntre"at Matt4eR, con-ins c T4ra in-entase o po-este$
Spunemi ce sa ntmplat$
5 &i, e destul de ciudat, a #is ea, scormonind n memorie ca s dea de
cu-ntul german pentru .sta!ie0$ Lucre# la un ca# care are legtur cu ni)te sta!ii,
dar se pare c trea"a sa complicat un pic, pentru c poliia a gsit un cada-ru$
5 Dnde e)ti; a ntre"at Matt4eR$
5 :ine, eu; a ntre"at ea proste)te$ Dnde-a la ar$
5 S nu pleci nicieri$ 1 s -in acolo minesear$ Tonul lui Matt4eR prea
serios$
5 /i, dar totul e n regul$ Bui ne-oie s -ii aici, a "iguit T4ra$ Bui
-or"a de o crim, ci doar de un cada-ru$
A e#itat o clip, apoi a #is6
5 :el puin deocamdatO
5 A"ia a)tept s ne -edem mine, ia #is -ocea din tele!onul mo"il$
5 Dar nici mcar nu )tii unde m a!lu$ =i nici nam si spun$ Ai r"dare
cte-a #ile )i o s gsesc un moment mai "un s ne ntlnim$ &romit9 =i eu -reau
s te -d$ Dar nu acum$
5 Bui ne-oie smi spui unde e)ti$ 1 s te gsesc$ Auf Wiedersehen!
*
Matt4eR a nc4is, iar T4ra na reu)it si mai dea niciun contraargument$
4
Dup ce sa m"rcat n gra", T4ra a 4otrt s mearg direct la recepie n
sperana c o s o"in mai multe detalii despre cada-rul descoperit pe pla($
:nd a dat s ias pe 4ol, a -#ut un inel de c4ei pe care, plecnd n gra",
maseu#a l uitase n salon$ Sa gndit sl lase la recepie, ca s ai" o scu#
pentru drumul !cut pn acolo$ A str"tut 4olul cu pa)i mari, siminduse
mulumit de sine$
:nd a a(uns n 4olul de la intrare, sa uitat de (ur mpre(ur, dar na -#uto
pe maseu#a$ 1 tnr era aplecat deasupra "iroului de recepie )i -or"ea n
)oapt cu colega ei de pe partea cealalt$ /ra incredi"il de sla", iar "lu#a al" ca
#pada care i atrna deasupra pantalonilor de aceea)i culoare nu prea o a(uta s)i
ascund constituia$ T4ra sa apropiat )i lea #m"it amndurora, n sperana c i
-or da -oie s li se alture$ Dar nu era nicidecum "ine-enit6 pe c4ipurile celor
dou !emei a aprut un aer dispreuitor, dar n clipa urmtoare au reu)it sl
ndeprte#e, dup care iau #m"it$ &re de cte-a clipe, T4ra sa pre!cut c se
uit la un a!i) din spatele "iroului, prin care se anuna o ntrunire 2 organi#at n
*
%n german, n original6 .La re-edere90$
*+
seara dinainte 2 cu un cunoscut mediu din 3eXU(a-iU$ Apoi sa ntors ctre cele
dou !emei )i lea #m"it din nou$
5 <un #iua9 a #is ea ca s sparg g4eaa, dar, !urat de curio#itate, a uitat
de )iretlicul cu c4eile$ Am au#it ca !ost gsit un cada-ru pe pla($
:ele dou !emei sau uitat una la alta )i, sc4im"nd o pri-ire, au c#ut de
acord so lase pe T4ra s ia parte la discuie$ Apoi cea sla" sa ntors spre ea$
5 / ngro#itor9 a #is ea pe un ton energic, cu oc4ii larg desc4i)i$ Ai a!lat c
a -enit poliia;
A dat (os cotul de pe t"lie )i ia ntins mna T4rei$
5 /u sunt 'ata, cosmeticiana 4otelului, sa pre#entat ea, dndu)i la i-eal
dinii al"i ca perlele$
T4ra a dat mna cu ea )i a !ost surprins de ct de puternic putea !i
strnsoarea unei !emei att de sla"e$
5 /u sunt T4ra, m ocup de o pro"lem a lui Pnas$ A)a c nus tocmai un
oaspeteO
3ecepionera a ncu-iinat din cap6
5 A4, da9 Mia po-estit despre asta$ /u sunt CigdFs, )e!a "iroului de
recepie$ Suntei unul dintre a-ocaii aceia, nui a)a;
,r s neleag e>act ce nsemna e>presia .unul dintre a-ocaii aceia0,
T4ra a rspuns$
5 />act9
Ditnduse de (ur mpre(ur, T4ra a -#ut prin u)a mare de sticl de la intrare
c ma)ina poliiei era nc a!ar$
5 Dndes polii)tii;
CigdFs a !cut un semn spre dreapta )i, c4iar dac nu era nimeni prin prea(m,
ia spus n )oapt6
5 Au #is c -or s stea de -or" cu Pnas$
Apoi sa spri(init de spetea#a scaunului )i a ridicat sprncenele cu un aer
conspirati-$
5 Pnas na prut surprins cnd lam anunat$
5 Dar ceau #is polii)tii; a ntre"at T4ra$ =i poate c Pnas nu )tia despre
cei -or"a$
CigdFs sa nro)it un pic$
5 A4, nu, nu )tiu9 a #is ea pe un ton de scu#$ Mie nu miau #is nimic, doar
mau ntre"at de Pnas$
5 &i, atunci, de unde )tii c -oiau s -or"easc cu el despre cada-ru; a
ntre"at 'ata, cosmeticiana, care se -edea clar c nu era u)or de dus cu -or"a$
1"ra(ii lui CigdFs sau nro)it )i mai tare$
5 Aam au#it -or"ind$ Aam condus n "iroul lui Pnas, iar cnd sau
pre#entat, iau spus )i ce trea" au cu el$
*?
T4ra era a"solut sigur c CigdFs trsese cu urec4ea la u)$
5 Au #is ce-a despre !elul n care a murit; a ntre"at ea$ :ada-rul a !ost
aruncat pe rm de -aluri sau cum;
5 Dar au #is dac e "r"at sau !emeie; a inter-enit cosmeticiana$
5 Se pare c e o !emeie, a rspuns CigdFs, creia i dispruse ro)eaa din
o"ra(i$
/ra limpede ci plcea s i se cear in!ormaii, iar cnd a -or"it din nou, a
pronunat !iecare cu-nt n a)a !el, nct s o"in un e!ect ma>im asupra
auditoriului su6
5 Bau preci#at cau#a e>act a morii, dar (ur c, din cte miam putut da
seama, ddeau de neles car !i nenatural$
Apoi a inspirat pe nas cu un aer !oarte a!ectat, iar 'ata a dus mna la gur,
ceea ce do-edea clar c teatralitatea lui CigdFs produsese e!ectul scontat$
5 Dar de ce au -enit aici; a ntre"at T4ra$ :ada-rul a !ost gsit cum-a pe
pla(a din apropiere;
CigdFs a ncu-iinat u)or din cap )i a !cut un semn cu mna spre o !ereastr
de unde se -edea oceanul$
5 Bu )tiu e>act unde, dar, cu siguran, unde-a prin apropiere, n dreptul
4otelului$
T4ra )i 'ata sau uitat pe !ereastr$ Cremea era destul de lini)tit )i, n ciuda
orei tr#ii, a!ar nc era lumin$ &la(a nu se -edea, pentru c pa(i)tea din !aa
!erestrei era destul de ridicat !a de ni-elul mrii$
5 Bu se poate s !i !ost c4iar n dreptul 4otelului, a #is T4ra, ntorcnduse
cu !aa spre CigdFs$ Sigur ai !i o"ser-at dac poliia patrula prin #on$
CigdFs a ridicat din umeri6
5 Domeniul !ostei !erme este enorm )i oricum de aici nu se poate -edea
toat pla(a$ Dnul dintre moti-e e promontoriul de acolo, a e>plicat ea, !cnd un
semn cu mna spre un deal din #are$ :aptul -estic al domeniului se a!l de partea
cealalt a dealului, a)a c na-em cum so -edem de aici$ Aar ca s a(ungi acolo pe
)osea, tre"uie so iei prin alt parte$
T4ra )i 'ata sau uitat spre deal, ca )i cnd ar !i sperat c -or putea -edea
prin el, dup care T4ra a dat u)or din cap )i a #is6
5 Bu cum-a aici erau iniial dou !erme, pe dou domenii di!erite;
CigdFs a ridicat din umeri, iar T4ra a continuat6
5 Din cte mi aduc aminte, erau dou proprieti deinute de doi !rai, dar
unul dintre ei a murit !r s lase n urm niciun copil, a)a c cellalt a mo)tenit )i
!erma lui, dup care a !cut din dou una$ :red c a)a se e>plic de ce sunt dou
drumuri de acces$ &entru c, de o"icei, nu e>ist dect un drum pn la o !erm,
nu dou$ :redei c 4otarul dintre cele dou domenii se a!l de partea cealalt a
dealului;
*E
Sa uitat la cele dou !emei )i a -#ut c niciuna nu era interesat de acea
pro"lem$
5 Sar puteaO, a #is 'ata, ntorcnduse ctre prietena ei$ Dar cine e; Au
#is ce-a despre asta;
5 :red c nau nici cea mai -ag idee, ia rspuns recepionera$ :nd au
-enit, mau ntre"at ci oaspei sunt ca#ai la 4otel )i dac lipse)te -reunul$
Apoi ia #m"it auditoriului cu un aer conspirati-$
5 =i leam #is ade-rul, anume c 4a"ar nam$ \stai 4otel, nu nc4isoare9
Apoi sa ntors ctre T4ra )i a adugat6
5 1aspeii no)tri au c4ei pe care le pot lua cu ei$ Bu mi le las cnd pleac,
a)a c le pot o"ser-a mi)crile numai din pur ntmplare$ 3areori stau de -or"
cu mine$ Mai ales atunci cnd ies la plim"are )i -or in!ormaii despre traseele cele
mai interesante$
5 :red c e -or"a de cuplul de "ei-i ca#at la numrul JH 2 !ie el, !ie ea$ De
dou #ile, na mai !ost -#ut niciunul dintre ei, a #is 'ata, incapa"il s)i
ascund starea de )oc$
CigdFs a cltinat din cap, spunnd6
5 A4, nu9 :ei de la "uctrie tocmai leau trimis mncarea$ =i ni)te "utur,
a adugat ea pe un ton apsat$ ,emeia a sunat la recepie )i a #is c -or s ia masa
n camer$ :ic sau simit ru )i au dormit toat #iua$
5 Sau simit ru pe dracu9 a pu!nit 'ata$ /rau sau ma4muri, sau "ei muci$
T4ra )ia dat seama c nu prea mai a-ea ce scoate de la cele dou !emei$ %n
general, nu prea i plcea "r!a )i cu att mai puin cnd era -or"a despre oameni
pe care nui cuno)tea$ A)a c a 4otrt s plece de acolo )i a "gat mna n
"u#unar dup inelul de c4ei$
5 Am gsit ni)te c4ei$ Lea uitat maseu#a n salon$
T4ra a scos inelul de care era prins un "reloc smluit, cu steagul islande#$
5 Adic Si""a, a #is CigdFs, ntin#nd mna peste te(g4ea$ Dneori e !oarte
neatent$
:nd a dat s ia c4eile, a -#ut c de "relocul patriotic atrna )i un card mare
de plastic$
5 Doamne, are )i crdul principal pe inelul sta9 :4iar c eO
Dar na mai apucat s spun ce era, pentru c a sunat tele!onul, iar CigdFs sa
ntors )i a n4at receptorul$
T4ra ia aruncat o pri-ire 'atei )i a #is6
5 1 s i le dau napoi c4iar eu$ Am uitat s m programe# la o nou )edin
de masa(, a)a c oricum tre"uie s stau de -or" cu ea, a e>plicat T4ra,
#m"indui ne-ino-at tinerei$ =tii cum-a unde ar putea !i;
:osmeticiana a ridicat din umeri$
5 &oate la "u!et, a #is ea, !cnd un semn cu mna spre un coridor din
*G
dreapta$ / c4iar lng "uctrie$
T4ra ia mulumit, apoi a adugat6
5 =tii cum-a n ce camer e ca#at <irna, ar4itecta; A) -rea so salut$
'ata a cltinat din cap, apoi sa aplecat peste te(g4ea )i a luat un registru$
CigdFs nc -or"ea la tele!on, !r s le acorde nicio atenie$
5 <irna, <irnaO
'ata )i plim"a pe pagin degetele delicate, cu ung4ii lungi, date cu o( al"$
5 @ata, am gsit, a #is ea, nc4i#nd registrul$ St la numrul ?$ / n drum
spre "u!et$ =i sigur e n 4otel, pentru c are ma)ina parcat a!ar$ / o ma)in
trsnet9
5 Am neles, a #is T4ra, care nu era !oarte interesat de ma)ini$
Mulumesc mult9 Mine sar putea s -in la salonul de cosmetic$ Ar cam tre"ui
s m depile#$
Tnra a apro"at din cap !oarte energic, iar T4ra 2 creia i sa prut c era
un gest e>agerat 2 a pornit spre coridor$
%i treceau prin minte o mulime de gnduri$ :e nai"a o apucase; De ce
pstrase c4eile; Bu putea trage conclu#ia c !emeia moart era ar4itecta, de a
crei dispariie i se plnsese Ponas$ ,oarte pro"a"il c era -or"a de o cu totul alt
!emeie$ =i, de !apt, cine era aceast <irna; Bimic din toate astea nu o ndreptea
si -eri!ice camera$ T4ra sa tot gndit la asta n drum spre camera numrul ?,
dar, cu ct se apropia mai mult de ea, cu att era mai 4otrt s arunce o pri-ire
nuntru$ Dac, n cele din urm, sar !i a!lat c !emeia descoperit pe pla( era
<irna, atunci aceasta era singura ei )ans si -eri!ice camera 2 dac
circumstanele morii erau suspecte, poliia a-ea so sigile#e$ A ncercat s se
autocon-ing c, n calitate de a-ocat a lui Pnas, tre"uia s pro!ite de aceast
oca#ie$ :ine )tie, poate c Pnas a-ea s !ie trecut pe lista suspecilor$ %n cele din
urm, a a(uns la conclu#ia c nu !cea nimic ru$ Bu -oia dect s "age capul pe
u) )i s arunce o pri-ire$ Att )i nimic mai mult$
T4ra sa oprit n !aa u)ii$ Sa uitat pe !uri) n toate prile )i a -#ut c
recepionera nu se uita spre coridor, !iind a"sor"it de con-ersaie$ A trecut crdul
magnetic prin cititor, a desc4is u)a )i sa strecurat nuntru$
Z
Pnas ncerca s (oace rolul unui 4otelier inocent, dar )ia dat seama c era
destul de di!icil$ A-ea o antipatie pro!und !a de poliie, antipatie care 2 n
rarele oca#ii cnd se intersecta cu oamenii legii 2 prea s !ie reciproc$ %n plus,
polii)tii a-eau o"iceiul s se uite int n oc4ii lui cnd l ciuruiau cu ntre"ri, iar
Pnas a-ea impresia c erau antrenai s e-alue#e ade-rul rspunsurilor pe "a#a
!elului n care reacionau irisurile celor interogai$ Aar el clipea mult prea des, ceea
*H
ce nu lsa o impresie tocmai "un$
Pnas )ia dres glasul )i a #is6
5 Dup cum -am spus, descrierea ar putea corespunde ar4itectei <irna, dar
e mult prea -ag ca s !iu sigur$ Bai gsit asupra ei un act de identitate, o geant
sau ce-a de genul sta;
Apoi sa apropiat un pic de !ereastra din spatele su$
5 Bu -i se pare c e !oarte cald aici; S desc4id !ereastra; Lui Pnas i era
team ca nu cum-a s nceap s i se preling pe !runte "ro"oane de sudoare, ceea
ce ar !i ntregit portretul omului -ino-at$ &olii)tii sau uitat unul la altul cu aerul
c nu a-eau nicio pro"lem cu cldura, de)i purtau uni!orme complet negre cu
trese aurii )i toate celelalte nsemne ale !unciei, n ciuda #pu)elii, niciunul dintre
ei nu)i scosese 4aina cnd intrase n "irou$ Dar e drept c)i ineau )epcile n
mn$
,r s ia n seam ntre"rile lui Pnas despre !ereastr )i actul de identitate,
polii)tii )iau continuat interogatoriul6
5 :nd a !ost -#ut ultima oar aceast <irna;
5 Bu )tiu e>act, a rspuns Pnas, scotocindu)i memoria$ Aeri sigur a !ost
aici$ %n pri-ina asta nam niciun du"iu$
5 Deci -ai ntlnit cu ea ieri; a ntre"at poliistul mai tnr$ Acesta ddea
impresia unui tip dur, iar lui Pnas i era mai antipatic dect cel mai n -rst, care
prea s !ie mai "lnd n toate pri-inele$
5 &o!tim; a ntre"at Pnas proste)te$ Adic da$ Mam ntlnit cu ea$ <a c4iar
de mai multe ori$ Se strduia s termine sc4iele pentru o ane> care urmea#s s
!ie construit aici )i a -enit la mine de cte-a ori, ca s m consulte cu pri-ire la
mai multe detalii$
:ei doi polii)ti au dat din cap la unison$ Dup ce )ia mu)cat o"ra#ul pre de
cte-a clipe, cel mai n -rst a ntre"at6
5 Dar a#i; Cai ntlnit )i a#i cu ea; Pnas a cltinat energic din cap$
5 Bu, a#i nu$ Drma s ne -edem n dimineaa asta, dar na mai -enit$ Mam
tot uitat dup ea, dar nam -#uto pe nicieri$ Am sunato pe mo"il de mai multe
ori, dar l a-ea nc4is$ De !iecare dat mia rspuns csua -ocal$
5 :e !el de mo"il a-ea; Ai putea sl descriei; a ntre"at poliistul mai
tnr$
Pnas nu a-ea ne-oie s stea pe gnduri ca s rspund$ Mo"ilul <irnei era
u)or de inut minte$ 1 -#use cu el de multe ori$
5 / un tele!on cu clapet$ 3o)u aprins, lucios )i !oarte mic$ Dar nu )tiu ce
marc e$ Aar pe clapet are un semn al pcii argintiu, ns nu cred c e logoul
!irmei, ci doar un element decorati-$
&olii)tii au sc4im"at o pri-ire ntre ei, apoi sau ridicat amndoi$ Pnas sttea
lini)tit pe scaun$ /ra mai sigur pe sine dup ce reu)ise s le rspund satis!ctor
*I
la o ntre"are$
5 ,emeia asta care a !ost gsit, a #is el, cum-a a murit ntrun accident;
&olii)tii nu iau rspuns, n sc4im" unul dintre ei la ntre"at6
5 Beai putea conduce, - rog, pn n camera <irnei 7alldrsdttir;
Z
T4ra a aruncat o ultim pri-ire prin camer$ Bu o"ser-ase nimic interesant$
%ntrade-r, era di!erit !a de alte camere de 4otel, ntruct era limpede c
ar4itecta se mutase acolo pentru o perioad mult mai lung dect un oaspete
o"i)nuit$ &e perei erau lipite cu gum ade#i- ni)te sc4ie ale unor cldiri, despre
care T4ra a "nuit c erau propuneri pentru ane>a pe care Pnas spusese c a-ea
de gnd so construiasc$ &e cte-a erau m#glite tot !elul de nsemnri, unele
dintre ele neinteligi"ile pentru pro!ani$ &e marginile lor se -edeau ni)te calcule ale
cror re#ultate erau su"liniate cu ro)u$ /rau ni)te numere mari )i, pentru "inele lui
Pnas, spera s nu !ie estimri ale costurilor$
T4ra se uitase )i n )i!onier, mai ales din curio#itate, pentru c nu se putea
a)tepta s gseasc acolo ce-a important$ :a s nu lase amprente, desc4isese u)a
cu a(utorul unui creion pe care l -rse pe dup mner$ Ar !i putut !oarte "ine s
nul desc4id, pentru c aspectul )i!onierului nu ia spus nimic, n a!ar, poate, de
!aptul c <irna era o !emeie e>trem de ordonat$ <lu#ele, pantalonii )i 4ainele mai
elegante atrnau pe umera)e, iar celelalte 4aine erau aran(ate cu mult gri( pe
ra!turi$ &ro"a"il c !emeia aceea lucrase cnd-a ntrun "utic, pentru c 4ainele
erau mpturite per!ect$ <irna a-ea gust la m"rcminte 2 toat era elegant, !r
s !ie e>tra-agant )i prea destul de scump$ T4ra a ncercat s -ad ce scria pe
etic4eta de la gtul pulo-erului a!lat deasupra unui teanc, dar na i#"utit$ Dup ce
a nc4is )i!onierul, sa dus lng tele!onul a!lat pe una dintre noptiere )i a apsat
cu ung4ia pe "utonul care a!i)a ultimele numere !ormate$ A rupt o !oaie din
carnetul cu antetul 4otelului, a!lat lng tele!on, )i lea notat 2 n total, erau trei
numere$ A ndoit !oaia )i a "gato n "u#unar$
Sa mai uitat o dat prin camer )i a a(uns la conclu#ia c singurul lucru care
merita o e>aminare mai atent era sertarul "iroului$ De(a rs!oise cu gri( 4rtiile
de pe t"lie, dar nu descoperise nimic edi!icator$ Toate preau s ai" legtur cu
proiectul ane>eiM erau, mai ales, "ro)uri ale productorilor de materiale de
construcii$ T4ra a mpins scaunul ntro parte cu piciorul, ca s poat desc4ide
sertarul, dar a dat peste o pro"lem6 nu a-ea mner$ A)a c )ia tras mneca peste
mna dreapt )i la desc4is trgndul de dedesu"t$ %n el se a!lau un e>emplar din
Boul Testament )i o agend legat n piele, pe care era scris numele <irnei$ %n
s!r)it gsise ce-a util$ A scos agenda din sertar cu mna peste care )i trsese
mneca, apoi a spri(inito pe cotor, ast!el nct s se desc4id$ />celent9 &aginile
+K
erau acoperite cu un scris ngri(it$ T4ra a #m"it, dar nu pentru mult timp$ A
au#it ni)te #gomote dinspre coridor, "a c4iar dinspre u)$ Sa uitat cu disperare n
(ur$ Bu a-ea ncotro, tre"uia s ias de acolo$ Dac ar !i !ost ntre"at, nu ar !i
putut s e>plice ce cuta n camerM i era greu s)i e>plice )i ei nse)i$ Sa
apropiat n gra" de draperiile care se ntindeau din ta-an pn n podea )i sa
rugat ca toate camerele s !ie la !el 2 din !ericire pentru ea, a)a )i erau$ :u mini
tremurnde, a desc4is u)a din sticl )i a ie)it pe teras$ Apoi a nc4is u)a cu mult
gri( )i sa ndeprtat cu pa)i iui$
1dat a(uns dup colul cldirii, a inspirat adnc$ Anima i "tea cu putere$
:eo !i !ost n capul ei; Sigur nu era n toate minile$ Scpase ca prin urec4ile
acului, ntruct era sigur c au#ise desc4i#nduse u)a camerei c4iar n clipa
cnd a nc4is u)a de sticl care ddea spre teras$ A inspirat adnc nc o dat$
Anima i se mai lini)tise, dar n clipa urmtoare iar)i a luato ra#na$ Sertarul
"iroului9 %l lsase desc4is$ A ncercat s se lini)teasc$ =i ce dac; <ineneles c
toat lumea a-ea s cread c <irna l lsase a)a$ Siminduse u)urat, a plecat
capul$ Dar iar)i a tresrit 2 inea n mini o agend pe care scria irna
!alld"rsd"ttir, Asocia#ia Arhitec#ilor $slandezi.
5
Ma)ina poliiei sa ndeprtat ncet de 4otel, iar Pnas a-ea impresia c cei
doi o!ieri !cuser tot ce le sttea n putin ca s)i prelungeasc -i#ita acolo$
&ro"a"il, )tiau c, dac ar !i plecat mai de-reme, ar !i !ost -#ui de mai puini
oaspei ai 4otelului$ :nd, n cele din urm, ma)ina a disprut n deprtare, Pnas
a scos un o!tat de u)urare, spernd c nu -or mai a-ea ne-oie s re-in, de)i )tia
!oarte "ine c era puin pro"a"il$ Sigilaser camera <irnei dup ce aruncaser o
pri-ire nuntru )i se asiguraser c nu era acolo$ Apoi i ceruser s ai" gri( ca
nimeni s nu intre acolo nainte de perc4e#iie$ Deci era limpede c Pnas nu le
spusese la re-edere odat pentru totdeauna$ Dltima lui speran era ca, n cele din
urm, s ias la i-eal c !emeia moart nu era <irna, dar )tia c era o speran
de)art$ %nainte s plece, polii)tii i ceruser s mearg cu ei n parcare s le arate
ma)ina <irnei$ /ra un Audi Sport al"astrunc4is, pe care )il cumprase de
curnd )i pe care l lsase la captul parcrii$ <irna parca ntotdeauna ct mai
departe cu putin de celelalte ma)ini, pentru a reduce pro"a"ilitatea ca )o!erii
neateni s)i i#"easc u)ile de noua ei "i(uterie$ :ei doi polii)ti se apropiaser de
ma)in, iar unul dintre ei scosese din "u#unar o pung de plastic, dup care, !r
so desc4id, a ndreptato nspre ma)in )i a apsat pe ce-a care se a!la nuntru$
Ma)ina sport a scos un "ip )i i sau aprins !arurile$ &olii)tii au ntors capul unul
spre cellalt )i au sc4im"at o pri-ire plin de neles$
+J
Pnas a o!tat$ /ra o situaie e>trem de neplcut$ 1are s nceap s plng
dup ea; 1 simpati#ase pe <irna, n ciuda de!ectelor ei, "a c4iar o plcuse !oarte
mult, de)i sentimentul nu !usese reciproc$ Sau si poarte pic; /ra o mare
lo-itur pentru planul su de a e>tinde 4otelul$ 1are tre"uia si comunice -estea
personalului sau era mai "ine s se poarte ca )i cnd nimic nu sar !i ntmplat;
&oliia nui dduse nicio indicaie n acest sens$ Tre"uia s acione#e cu precauie,
pentru c, !r ndoial, mult lume a-ea s citeasc tot !elul de lucruri n reacia
lui )i so interprete#e n a)a !el, nct s se potri-easc cu #-onurile care a-eau s
circule n scurt -reme$ /ra o comunitate mic, iar personalul nu era renumit
pentru discreia sa$ A o!tat nc o dat$ &oate c polii)tii a-eau s a(ung la
conclu#ia c !usese o moarte accidental, dar nimic din !elul n care se purtaser
nui sugera c aceast ipote# era cea mai pro"a"il$
Pnas sa rsucit pe clcie )i a intrat n 4otel$ A trecut n gra" pe lng
recepie, ca nu care cum-a sl rein cine-a$ :4iar dac )iretlicul !uncionase,
e>presia de pe c4ipul 'atei 2 care sttea proptit de t"lia "iroului 2 ia dat de
neles c ardea de ner"dare s a!le ce spuseser polii)tii$ :osmeticiana
desc4isese gura imediat ce Pnas intrase n 4ol, dar, ntruct acesta se uitase
imediat n alt parte )i iuise pasul, o nc4isese cu un aer resemnat$ 'ata )i
recepionera se uitaser la el cu de#amgire cnd trecuse n gra" pe lng "irou
!r s scoat un cu-nt )i !r s le ntre"e nimic$ /ra o situaie care nu a-ea s
dure#e !oarte mult, pentru c, n cele din urm, curio#itatea a-ea s le
m"oldeasc si pun ntre"ri, c4iar dac ar !i tre"uit s se in dup el pe
coridor$ .&n unaalta, totul e "ine0, )ia #is Pnas, apoi a intrat n "irou cu pa)i
gr"ii, nc4i#nd u)a n urma lui$ A luat loc pe scaun cu un aer meditati-$ :ine
)tie, poate reu)ea s sc4im"e situaia n !a-oarea lui$ Bu cum-a aceast tragedie
putea !i pus n slu("a 4otelului )i a lui Pnas nsu)i; A n4at receptorul )i a
!ormat un numr$
Z
T4ra sttea pe marginea patului cu un aer ne4otrt$ 8inea n mini (urnalul
<irnei$ %nc nu sta"ilise ce a-ea s !ac cu el, dac era mai "ine sl strecoare
napoi n camera <irnei sau sl lase ntrun loc unde s nu tre#easc suspiciuni$
Se gndea )i la momentul cel mai potri-it 2 oare s scape de (urnal imediat sau,
mai nti, sl citeasc din scoar n scoar; Sa nro)it toat cnd )ia dat seama
c nu era e>clus ca <irna s !ie nc n -ia$ :eo !i !ost n capul ei; 1are se
plictisise att de mult s se ocupe de cutii po)tale )i de tot !elul de ncpnai,
nct era dispus s trans!orme un ca# simplu ntro po-este palpitant; Cenise
acolo ca sl con-ing pe un 4otelier cam icnit s nu nceap un proces !r )anse
de i#"nd, nu ca s se amestece ntro anc4et a poliiei care nu o pri-ea a"solut
+2
deloc$
Dar a sunat tele!onul )i sa ntins dup receptor, ncntat c tre"uia s se
gndeasc la altce-a$
5 &oi s -ii un pic la mine n "irou; a ntre"ato Pnas cu o -oce
misterioas$ A ie)it la i-eal ce-a nea)teptat ce sar putea s ai" legtur cu
sta!ia care "ntuie prin #on$
5 Despre cei -or"a; a #is ea pe un ton surprins$
5 %i e>plic cnd -ii, dar cred c <irna, ar4itecta, a murit$
5 A(ung n JK minute, la ntrerupt T4ra, apoi a nc4is$ Cas#ic a)a$ A
ntors capul )i sa uitat iar)i la agend$ Se simea u)urat$ :el puin, nu !urase
(urnalul unei !emei n -ia$ T4ra la desc4is cu mna acoperit de mnec )i a
dat paginile cu partea lateral a degetului mare$ Dn lucru era limpede6 a-ea n !a
un (urnal neo"i)nuit$ %n loc s conin nsemnri r#lee, !iecare pagin era plin
pn la re!u#$ /rau multe sc4ie de case )i alte cldiri, plus detalii de design$
Dnele dintre ele preau s !ie ni)te plsmuiri )nite din imaginaia <irnei, iar
despre altele ai !i #is c a-eau la "a# modele reale$ Se -edea clar c o pagin pe
#i era prea puin pentru <irna, pentru c umpluse agenda pn aproape de
mi(locul lui septem"rie 2 adic era cu -reo patru luni nainte$ T4ra sa uitat la
ultimele nsemnri n sperana c -a gsi !ra#e de genul6 %-am nt&lnit cu ' pe
pla() tre*uie s procedez cu +ri(. Dar na a-ut noroc$ &e ultimele dou pagini
era scris6 ,iua lui er+ur - s nu ui#i! )i6 .ransfer *anii pe aprilie, dup care
urma o list cu numele unor companii de care T4ra nu au#ise niciodat$ Lng
!iecare dintre aceste nume era cte un numr de tele!on nsoit de msurtori
e>primate n milimetri, urmate de preuri n coroane$ La s!r)itul !iecrei linii era
cte un )ir de a"re-ieri pe care nu le nelegea6 , W, /, 0, 1 etc$ Deasupra listei
era scris )i su"liniat cu-ntul placare$ Se pare c <irna cutase in!ormaii despre
di!erite tipuri de materiale pentru placat cldiri )i !cuse o cruciuli n dreptul
liniei care se termina cu unul dintre cele mai mici preuri, ntruct placarea
cldirilor nu putea s ai" legtur cu moartea ar4itectei, T4ra, care se simea
destul de !rustrat, a dat pagina napoi$ A nimerit peste o sc4i care, din cte )i
putea da seama, n!i)a #ona din (urul 4otelului )i amplasamentul noii cldiri$
<irna )i notase cele mai importante dimensiuni )i distane, iar n partea de sus
desenase o sgeat cu n!lorituri care indica nordul$ %n (urul desenului !cuse
cte-a nsemnri care se re!ereau mai ales la nclinaia terenului )i la lumina
natural$ Dintre toate, doar una ia atras T4rei atenia n mod deose"it6 2e-i n
nere+ul cu locul sta333 4lanuri 5echi333 :4iar dedesu"t, era scris cu alt pi>
cu-ntul "ocete, urmat )i el de trei semne de ntre"are$ Dar T4ra tot nu era mai
lmurit$
De)i ar !i -rut s citeasc (urnalul din scoar n scoar, tre"uia s mearg la
Pnas$ 1r, el )tia !oarte "ine c T4ra nu a-ea nicio trea", a)a c iar !i !ost greu
+*
si e>plice clientului ei de ce ntr#iase$ :u toate astea, a dat paginile napoi pn
a gsit o sc4i asemntoare$ Aceasta n!i)a planul unei case6 dou
dreptung4iuri desenate unul lng altul, mprite n camere, n am"ele
dreptung4iuri era desenat simetric o scar 2 deci era -or"a de o cas cu eta($
<irna preci#ase destinaia !iecrei camere6 su!ragerie, camer de #i, "uctrie,
"irou, dormitor, toalet etc, iar marginile desenului erau pline de nsemnri
precum 2onstruit n 67893, :unda#ii3 sau; $+rasie pronun#at n peretele
sud-5estic. <irna )i notase )i o ntre"are care pro"a"il c nui ddea pace, pentru
c desenase n (urul ei o caset pe care o ngro)ase cu pi>ul de mai multe ori6
2ine a fost <rist=n3 T4ra sa uitat la planul casei$ Dna dintre camerele de la eta(
era marcat ca .dormitor0, la !el ca alte dou, dar su" acest cu-nt era scris cu
litere mai mici6 <rist=n3 T4ra sa uitat cu atenie la cele dou pagini, n sperana
c -a gsi o nsemnare care s arate c era -or"a de o cas din partea locului, dar
na gsit nimic$ :u toate astea, n susul paginii din stnga era scris cu-ntul
<reppa, care poate c era numele !ermei$ A nc4is (urnalul )i la ndesat n
geamantan 2 personalul de ser-iciu sigur nu a-ea si cotro"ie prin "aga(e$
Z
Pnas prea ngri(orat )i)i pierduse aerul superior pe care l a!i)a de o"icei$ A
in-itato pe T4ra s ia loc pe unul dintre scaunele necon!orta"ile din !aa
"iroului, iar el sa trntit pe scaunul de piele din spatele lui$ Spre u)urarea T4rei,
nu sa o!erit so ser-easc cu ceai$
5 :e -oiau polii)tii, Pnas; la ntre"at T4ra, ca s sparg g4eaa$
Pnas a o!tat )i a #is6
5 A a!lat c4iar toat lumea c au !ost peaici;
5 M rog, nu )tiu dac toat lumea, dar e sigur c, n a!ar de mine, au mai
a!lat multe persoane$ 1ricine poate recunoa)te un poliistO /i "ine, ce -oiau;
Pnas a o!tat nc o dat, mult mai tare dect prima oar$ A tras de su"
mnec o "rar de oel cu o piatr mare, de culoare maro )i, nainte si
rspund, a rsucito u)or, cu un aer a"sent$
5 Au gsit un cada-ru pe pla($ / o !emeie$ Aar poliia crede car !i <irna,
ar4itecta despre care iam po-estit ieri$
Apoi )ia ndreptat iar)i atenia spre "rar )i a nceput so rsuceasc,
nc4i#nd oc4ii$
5 A4a, a #is T4ra$ 8iau #is )i care a !ost cau#a morii; Apariia unui
cada-ru pe pla( poate !i e>plicat n mai multe !eluri$ De multe ori, e -or"a de
sinucidere$
5 Bu cred c sa sinucis, a #is Pnas pe un ton posomort$ Bu era genul$
T4ra nu a-ea c4e! si atrag atenia c nu e>ist o anumit categorie de
++
persoane mai nclinate spre sinucidere dect altele$
5 Dar ceau #is polii)tii; Asta contea#$ &resupun c au !ost la !aa locului$
Pnas )ia luat pri-irea de la "rar )i sa uitat la T4ra$
5 Bu miau #is nimic n mod direct$ Dar mau pus pe gnduri !elul n care
sau purtat )i lucrurile pe care nu leau spus, a continuat el, uitnduse iar)i la
"rar$ De e>emplu, dac sar !i necat, dac sar !i mpiedicat )i sar !i lo-it de o
piatr sau, n !ine, ce-a de genu] sta, care s dea de neles ca !ost -or"a de un
accident, atunci sigur miar !i pus ntre"ri despre o"iceiurile ei$ Dac !cea multe
e>cursii pe (os, dac i plcea s se plim"e cu caiacul sau s !ac "aie n mare$ Dar
nu mau ntre"at nimic din toate astea$ Coiau s )tie doar dac lipse)te ce-a de
aici )i dac )tiu -reo !emeie care se potri-e)te descrierii lor !oarte sumare$
Pnas sa uitat dintrodat la T4ra )i a #is6
5 Acum, c m gndesc mai "ine, e !oarte ciudat c nau pomenit deloc de
trsturile !eei$ :re#i c nu mai a-ea cap;
Dar, nainte ca T4ra si poat rspunde, sa gr"it s adauge6
5 Bu, e puin pro"a"il, pentru c miau #is ce culoare a-ea prul
cada-ruluiO
Apoi a !cut oc4ii mari$
5 Sau poate criminalul ia tiat capul, apoi ia smuls scalpul )i la lsat pe
cada-ru, ce #ici;
T4ra a pus capt meditaiilor lui Pnas$
5 :red c i la)i imaginaia s #"urde nesting4erit$ Dar, ntrade-r, din
cemi spui, pare s reias c na !ost tocmai un accident$
Alegndu)i cu-intele cu mult gri(, T4ra a adugat6
5 :um-a iau perc4e#iionat camera;
5 Dnul dintre ei a aruncat o pri-ire nuntru, iar cellalt a rmas cu mine pe
coridor$ Ba stat n camer dect un minut sau dou, iar cnd a ie)it, doar a
cltinat u)or din cap$
5 Deci na #is c o persoan neautori#at intrase acolo )i nici na ntre"at
cine a-ea c4eia de la camer; a #is ea, nro)induse u)or$
5 Bu, nimic de genu] sta$ Dar miau spus c e strict inter#is accesul n
camera <irnei nainte ca oamenii de la <iroul de An-estigaii :riminalistice s)i
termine trea"a$ Apoi au #is c -or si -ad ma)ina$ A-eau ntro pungu o c4eie
cu telecomand$ =i se potri-eaO
T4ra a dat din cap cu un aer ngndurat 2 nu mai ncpea niciun du"iu cu
pri-ire la identitatea !emeii moarte$
5 Mi s !ie9
Sa uitat la Ponas )i a reu)it s)i stpneasc primul impuls, acela de ai cere
s nu se mai (oace cu "rara aia carag4ioas, care sigur a-ea legtur cu medicina
alternati-, cmpurile energetice sau cu alt "a#aconie din aceea)i categorie$
+?
5 :re#i c )iar !i dorit cine-a ca <irna s moar; Sau dduse cum-a de
-reun neca#;
Pnas a cltinat u)or din cap )i a rspuns6
5 A4, nu, era un om normal$
T4ra nu)i putea imagina ce anume nelegea Pnas prin .normal0, dar a
presupus c a-ea ni)te criterii di!erite de ale ei$
5 1 persoan minunat )i o ar4itect e>celent, a adugat el, a!i)nd un
#m"et stngaci$ /ra un ade-rat :apricorn 2 un om dedicat )i perse-erent$ =i, n
acela)i timp, o persoan !ermectoare$ :u ade-rat !ermectoare$
5 =i nu o antipati#a nimeni; a ntre"at T4ra$ Bu )tii pe nimeni care ar !i
putut s se certe cu ea att de ru, nct s se a(ung la un asemenea s!r)it tragic;
Pnas )ia mpins "rara la loc su" mnec )i ia acordat T4rei toat atenia$
5 =tii, m ntre" dac nu cum-a moartea ei ar putea a-ea legtur cu sta!ia$
T4ra na sc4iat nici cel mai -ag #m"et$
5 Sugere#i c e -or"a de o crim comis de o sta!ie; Pnas a ridicat din
umeri, apoi a dat din mini )i a #is6
5 Bu )tiu ce s #icO Dar mi se pare o coinciden prea mare$ Locul sta e
"ntuit, iar <irna, care se ocupa de modi!icarea )i e>tinderea cldirii, a !ost gsit
moart$ Se )tie c sta!iile -or s pstre#e locurile pe care le "ntuie la !el cum
erau atunci cnd leau prsit$ Lupt din rsputeri mpotri-a oricrei sc4im"ri$ =i
atunci ce s cred;
%ntruct nu era mare amatoare de sta!ii, T4ra 4a"ar na-ea de niciuna dintre
aceste credine populare$
5 Pnas, cred c, n ca#ul sta, putem e>clude amestecul sta!iilor$
5 /)ti sigur; a ntre"ato 4otelierul$ <irna era !oarte interesat de istoria
acestui loc$ Simea c tre"uie s a!le mai multe despre el, pentru c, altminteri,
iar !i !ost greu sl neleag$ Bu putem e>clude posi"ilitatea ca <irna s !i strnit
!uria unui mort de prin partea locului, lucru pentru care a pltit cu -iaa$ &oate c
nu direct, ci indirect$
:nd a -#ut c T4ra rmsese !r cu-inte, a continuat6
5 3epet, nu tre"uie neaprat s !ie o legtur direct$ Dar iat cum se
pre#int situaia6 !erma e "ntuit, -n#torii nau scos o -or" despre asta, iar
acum o !emeie a murit n mod tragic )i poate c moartea ei are legtur, !ie )i
indirect, cu sta!ia$ / un aspect care cu greu poate !i trecut cu -ederea, ntruct
putem susine c uciga)ul era stpnit de !ore din lumea de dincolo, nelegi ce
#ic;
T4ra na reu)it dect s dea din cap n semn c nu$
5 :um a)a; &i, le spui -n#torilor c a murit o !emeie )i c circul
#-onuri potri-it crora o sta!ie a (ucat un rol important n moartea ei$ Apoi adaugi
c ntreaga po-este o s a(ung la tri"unal$ <nuiala mea e c oamenii ia nu -or
+E
-rea s !ie legai de o crim, !ie )i n mod indirect$ Ai -rea s !ii martor ntrun
ca# de crim n care a-ocatul spune c ai inut ascunse ni)te in!ormaii care au dus
la o asemenea atrocitate;
Pnas a cltinat din cap n locul T4rei$
5 Bu, a continuat el$ Bai -rea$ =i nici ei nar -rea$ Aar c4estia asta iar putea
determina s negocie#e ni)te compensaii$
5 &i, )i la ce iar !olosi dac ai o"ine compensaii; la ntrerupt ea$ Tot o
s rmi cu 4otelul$ : doar nu -rei s anule#i contractul de -n#arecumprare
dup atta timp, nu; Aar dac c4iar iei n serios po-estea asta cu sta!ia, mi
nc4ipui c nu poi so mituie)ti ca s plece$
5 <ineneles c nu pot, a #is Pnas #m"ind$ Dar pre-d c -a tre"ui s
mresc salariile personalului, ca s nu)i dea demisia$ Sunt oameni care se ocup
de pro"leme spirituale, oameni sensi"ili la in!luenele supranaturale$ De(a mi !ac
gri(i din pricina unora dintre ei, care miau dat de neles c ar -rea s plece$
&lanul meu de a!aceri ar putea !i dat peste cap, iar micul pro!it pe care speram sl
o"in o s se duc pe apa sm"etei$ Dnde mai pui c )i oaspeii unor ast!el de
4oteluri sunt !oarte sensi"ili$ Bu -or s ai" n prea(ma lor !pturi din lumea de
dincolo, cel puin nu dac pentru asta tre"uie s plteasc cu -iaa$
T4ra a-ea ne-oie de timp ca s se gndeasc la toate astea$ Bu a-ea niciun
c4e! si !ore#e pe oameni s a(ung la o nelegere, speriindui cu ameninri
proste)ti despre asocierea numelor lor cu o crim, dar ceea ce spunea Pnas despre
personalul 4otelului era o contri"uie important$
5 Lasm s m mai gndesc, a #is ea, apoi a dat s se ridice, ns n clipa
urmtoare, sa r#gndit$ Dar s )tii c nc nu miai po-estit nimic despre sta!ia
asta$ :um apare, mai e>act;
Pnas a o!tat$
5 &!ui, nici nu )tiu cu ce s ncep$
5 :u nceputul, de e>emplu, a #is T4ra pe un ton puin ener-at$
5 Mda, poate c a)a e cel mai "ine, a #is Pnas, !r s ia n seam iritarea
T4rei$ Dup cum iam #is, cei mai muli dintre anga(aii mei sunt mult mai
sensi"ili dect oamenii o"i)nuii$
T4ra a ncu-iinat din cap$
5 La un moment dat, au nceput s simt o pre#en neplcut$ Dac mi
aduc "ine aminte, primul care a sesi#ato a !ost /irFUur, cititorul de aure$ Apoi,
unul dup altul, au simito )i ceilali$ /u am !ost cel care a nc4eiat )irul, de)i, la
nceput, am cre#ut c e -or"a de plsmuiri ale imaginaiei lor, ia e>plicat el,
aruncndui T4rei o pri-ire !oarte serioas$ / imposi"il s descrii c4estia asta
cui-a care nu e sensi"il la ast!el de lucruri, dar pot si spun c nui deloc un
sentiment plcut$ &oate c cea mai "un analogie e c te simi ca atunci cnd e)ti
urmrit$ / ca )i cnd sar uita la tine cine-a care st ascuns ntrun col ntunecat$
+G
M rog, cel puin a)a am simit eu$
3elatarea lui Pnas na !cut dect si ntreasc T4rei con-ingerea c era
-or"a de o isterie n mas$:ine-a nscocise o po-este con!u#, iar toi ceilali o
ampli!icaser pn a(unseser s cread cu toii c era ade-rat$
5 Pnas, a #is T4ra, tre"uie smi spui ce-a mai consistent$ :ererea ta de
compensaii no s ai" a"solut nicio )ans de reu)it dac o s m duc la cei care
iau -ndut proprietatea )i o s le spun e>act ce miai po-estit tu$ Tre"uie s
a-em ce-a palpa"il$ Bui su!icient s spui c, din cnd n cnd, te trec !iori pe )ira
spinrii$
Pnas a rspuns )ocat6
5 / mult mai mult deatt9 / u)or s te descotorose)ti de un simplu !ior$ Dar
sentimentele despre care -or"esc te marc4ea#$ Sau, mai "ine #is, te mpo-rea#$
Aproape toi am au#it plansete n toiul nopii 2 ni)te plansete de copil$
Dintrodat, Pnas a nceput s se laude6
5 =i s )tii c am -#ut o sta!ie n toat regula$ <a c4iar de mai multe ori$ Aar
n ultima -reme pre#ena ei a de-enit din ce n ce mai insistent$
5 Dnde ai -#ut !antoma asta; a ntre"at T4ra cu un aer sceptic$
5 Mai ales pe a!ar$ :4iar aici, lng 4otel, a lmurito Pnas, !cnd un
semn spre !ereastra din spatele lui, dar !r s se ntoarc$ Ba) putea spune cu
preci#ie unde era, pentru c am -#uto n cea$ Dnele sta!ii apar doar n anumite
condiii meteorologice, iar asta apare numai cnd e cea$
5 Deci nu poi so descrii n detaliu; la ntre"at ea$
5 Bu, nu prea$ %ns pot si spun c e o !at sau o !emeie$ &entru c era prea
sla" ca s !ie un "r"at, ia e>plicat el, re#emnduse pe spetea#$ %n plus, am
-#uto aprnd n oglind$ Sunt sigur c era o !at$ Sa ntmplat !oarte repede,
dar tot am a-ut timp smi dau seama$
5 Miai #is c ai recunoscuto ntro !otogra!ie$ A)a c sigur nu sa ntmplat
att de repede, nct s nu !i reu)it si reii trsturile$
5 &i, nu )tiu cum s io descriu$ M splam pe dini )i, dintrodat, am
au#it un !o)net$ Mam ncordat tot, mam ndreptat de spate )i am -#uto n
oglind cnd a trecut pe lng u)$ Trsturile ei sigur miau rmas ntiprite n
su"con)tient, dar na) putea s i le descriu 2 cu toate astea, iam recunoscut
c4ipul ntro !otogra!ie$
Pnas a desc4is un sertar al "iroului )i a nceput s cotro"ie prin el n timp
ce)i continua relatarea6
5 :nd miam dat seama, nici nam mai putut s in po#a n mn$ Am
aruncato la loc n cutie )i am nc4iso$ 8ie o si !ie u)or s te uii la ea, dar eu,
pur )i simplu, nu pot$
5 Bu cred co s ai" un e!ect !oarte puternic asupra mea, a #is T4ra
#m"ind$ A) -rea s discut despre toate astea cu ci-a dintre anga(ai$ De
+H
e>emplu, cu /irFUur, cititorul de aure$
5 Bicio pro"lem$ Acum nui n 4otel, dar cred co s se ntoarc mine$
%n cele din urm, Pnas a gsit ceea ce cuta n sertar$ Aa ntins T4rei o
c4eie -ec4e )i grea prins pe un inel mare din oel$
5 Asta e c4eia de la -ec4ea pi-ni$ Acolo se a!l cutiile despre care iam
po-estit$ Te rog s te uii prin ele$ 1 s gse)ti ni)te lucruri interesante care near
putea a(uta s nelegem de ce e "ntuit locul sta$
T4ra a luat c4eia6
5 Din cte mi amintesc, numele -ec4ii !erme era 'reppa, nui a)a; a
ntre"at ea pe un ton inocent$
Pnas sa uitat la ea cu un aer surprins$
5 Da, ntrade-r$ La nceput erau dou !erme, dar apoi au !ost unite$ Dna se
numea 'reppa, iar cealalt, 'irU(ustVtt, a lmurito el, apoi a ridicat nepstor din
umeri$ :nd a !cut planurile pentru 4otel, <irna a petrecut mult timp acolo$
5 Serios; De ce; a ntre"at T4ra, care era din ce n ce mai curioas$ Mai
e>ist -ec4iul conac;
5 Da, nc e n picioare$ Aniial, a-eam de gnd s construim ane>a acolo,
e>act cum am !cut aici, dar <irnei nu ia plcut ideea$ A se prea c cele dou
cldiri erau mult prea deprtate una de alta )i c -ec4iul conac era prea drpnat$
&oi s te duci pn acolo, dac -rei$ :4eile sunt su" o piatr de lng u)$ / o
cldire !oarte interesant, pentru c nc e mo"ilat ca pe -remuri$
5 :um a)a; : doar nu locuia nimeni acolo cnd sa nc4eiat contractul de
-n#are$
5 7a"ar nam$ M rog, sar putea s !i !ost luate de acolo cte-a dintre
lucrurile -ec4i, pentru c soraO
Pnas a !cut o pau#, ncercnd s)i aminteasc numele !emeii, )i, n timp
ce se gndea, rsucea prin aer degetul arttor$
5 Te re!eri la /lFn T4rdardttir; ia sugerat T4ra$ :ea care ia -ndut
pmntul mpreun cu !ratele ei;
5 Da9 a #is Pnas, oprind arttorul n aer$ /lFn, sora9 A sunat n urm cu
-reo dou luni )i a #is c, n s!r)it, a-eau s mute -ec4iturile de acolo$ /ram n
capital, a)a c na stat de -or" cu mine$ Am primit un mesa( de la CigdFs,
recepionera$ La ce-a timp dupaia, a -enit !iicsa )i i sa spus unde e c4eia$
&oate a !ost mai "ine c nu mam ntlnit cu niciuna dintre ele, pentru c,
pro"a"il, a) !i !cut cte-a comentarii usturtoare despre sta!ia aia$
T4ra nu mai suporta s discute despre sta!ii$
5 Dar cnd iau #is c -or s ia de acolo mo"ilele -ec4i; a ntre"at ea$
Bumi aduc aminte s !i !ost -or"a de a)a ce-a cnd am negociat contractul de
-n#are$
5 A4, a !ost o nelegere -er"al$ Au discutat c4estia asta cu mine la un
+I
moment dat, iar eu leam #is s -in s le ia cnd or a-ea timp, a lmurito Pnas$
Apoi a adugat, !cnd pe coco)ul6
5 Leam #is car !i "ine s se mi)te repede, pentru c am de gnd s drm
conacul sau sl !olosesc$
T4ra a ncu-iinat din cap$
5 &oate m duc acolo #ilele astea s arunc o pri-ire$ :ine )tie, poate c dau
peste /lFn sau !ratele ei$
Apoi sa uitat la ceas )i a spus6
5 :red co s m uit prin cutii minediminea$ Acum e mult prea tr#iu$
Pnas a ncu-iinat$
5 :redem, sunt lucruri prin care nu -rei s cotro"i nainte s mergi la
culcare, a #is el, #m"ind ironic$ :4iar dac nu cre#i n sta!ii$
Z
A)ternutul din patul ei era cel mai cati!elat din cte i !usese dat s -ad$ A
cscat )i sa ntins, !iind 4otrt s pro!ite la ma>imum de somn$ &erna groas
umplut cu pu! de ra sl"atic i susinea capul ct se poate de "ine, a)a c )ia
propus sl ntre"e pe Pnas de unde cumprase a)ternuturile )i pernele$ A luat
telecomanda de pe noptier )i a nc4is tele-i#orul$ A simit co ia somnul imediat
ce a nc4is oc4iiM n scurt -reme, respiraia i sa domolit, iar gndurile au nceput
s i se n-lm)easc$ Bu sa rsucit nici mcar atunci cnd plnsul !ira- al unui
copil sa strecurat n camer prin !ereastra desc4is$
?K
Smbt, 10 iunie 2006
?J
6
&uine erau lucrurile care i displceau lui @auti mai mult dect s !ac o
autopsie ntro diminea de sm"t, mai ales dac tre"uia so pregteasc cu o #i
nainte$ 1 sear de -ineri putea !i petrecut n mii de alte moduri mai agrea"ile
dect n mirosul de de#in!ectant, n compania cada-relor din su"solul Spitalului
Baional$ Tre"uia s !ie ntrun "ar, ncon(urat de !emei rela>ate )i n-luit ntrun
nor gros de !um de igar$ @auti sa ntre"at dac nu cum-a -enise timpul s)i
sc4im"e slu("a$ /ra o perioad n care toat lumea prea s)i gseasc slu("e
"ine pltite$ Sau aproapeO Bu era sigur c sectorul "ancar a-ea s pri-easc cu
oc4i "uni e>periena sa de cinci ani ca asistent de autopsie, dar se prea c toi
prietenii lui )i gsiser de lucru e>act n acest domeniu$ A ncercat s)i
imagine#e c e un administrator de cont m"rcat n costum, care st n spatele
unui "irou )i, dup ce disec minuios situaia !inanciar a clienilor si, le o!er
s!aturi de pe urma crora s se nglode#e )i mai mult n datorii$ =i totu)iM
compania morilor era mai plcut )i mai -ariat$ Sa uitat cu atenie la ta-a din
!aa lui, ca s se asigure c toate instrumentele erau la locul lor, )i la cada-rul
acoperit cu un cear)a! al"$ Bu mai lipsea dect medicul legist$ @auti sa uitat la
ceasul de pe peretele din spatele lui$ Legistul ntr#ia$ Bumele lui era 7rannar
&Vtursson$ @auti a scos un o!tat$ Lucrurile mergeau din ru n mai ru$ 7rannar
era un tip arogant, ener-ant )i, n plus, lipsit de pro!esionalism$ De cele mai multe
ori, modul lui negli(ent de a proceda nu a-ea nicio urmare neplcut, dar, din cnd
n cnd, @auti tre"uia si semnale#e ni)te erori att de strigtoare la cer, nct
pn )i el le o"ser-a$ &uine erau lucrurile care l ener-au pe 7rannar mai mult
dect !aptul c asistentul su i atrgea atenia cnd gre)ea, dar @auti nu se lsa
intimidat de iritarea legistului, "a c4iar i !cea plcere sl ener-e#e$
D)a slii de autopsie sa desc4is, iar 7rannar a p)it ano) nuntru, nsoit
de un student la Medicin pe care @auti la recunoscut imediat, dar na reu)it s)i
aduc aminte cum l c4eam$ %n ultimele sptmni, l tot -#use prin secie, dar,
din cte )tia @auti, nu asistase niciodat la o autopsie$
5 <un diminea, a #is 7rannar cu o -oce !oarte puternic, !cnd un semn
cu mna spre asistentul su$ /l e Sigurgeir, student la Medicin n anul cinci, )i
lam adus s asiste la autopsie$ Ba-em parte n !iecare #i de un asemenea
cada-ru$
@auti la salutat din cap pe Sigurgeir, care ia #m"it cu un aer ner"dtor,
apoi a dat la o parte cear)a!ul care acoperea cada-rul, urmrind cu atenie reacia
studentului$ Tnrul a"ia a reu)it s)i stpneasc greaa$ ,r s o"ser-e reacia
lui Sigurgeir, 7rannar sa aplecat att de mult asupra capului !emeii moarte, nct
?2
mai a-ea un pic )i l atingea cu nasul$ Apoi sa ndreptat de spate, a scos un
reporto!on, la pornit )i a nceput s -or"easc6
5 &e masa de autopsie se a!l o !emeie neidenti!icat care a !ost gsit
moart pe o pla( din Snae!ellsnes$ Trsturile !eei sunt imposi"il de recunoscut
att pentru c are ni)te plgi !oarte mari, ct )i pentru c, la prima -edere, pare s
!i !ost mutilat postmortem de animaleO
Z
5 Tata nare niciun 4a#$ Doarme$ La !el )i @Xl!i$ A) -rea s !iu cu tine$
T4ra sa !recat la oc4i )i sa ridicat n capul oaselor$ %n4ase tele!onul de pe
noptier )i rspunsese nainte s se !i tre#it dea "inelea, dup care )i dresese
glasul ca s poat -or"i cu !iica ei$ %n primele clipe, )i amintise -ag de un -is cu
sta!ii )i copii care plngeau, dar apoi totul i dispruse din minte pentru totdeauna$
5 <un, SleX$ Teai tre#it de(a;
Sa uitat la ceas )i a -#ut c era opt !r cte-a minute$
5 Cai, ce de-reme e9 A#i e sm"t$ Tati )i @Xl!i -or s doarm puin mai
mult dect de o"icei, ca s - putei distra pe cinste mai ncolo$
5 &!ui9 <a no s ne distrm deloc, sa au#it de la cellalt capt al !irului
-ocea piigiat )i plin de repro) a !etei$ Mie numi place dect cu tine$ Tu ai
4a#$
Semnalul era !oarte prost, iar SleX se au#ea de parc ar !i -or"it dintrun
"utoi$ .<ucurte ct mai ine90, )ia #is T4ra, ntruct )tia din e>periena
cre)terii lui @Xl!i c aceast admiraie nu a-ea s dure#e o -e)nicie$ SleX a-ea
doar )ase ani )i, cu toate c, n curnd, a-ea s mplineasc )apte, mai erau ci-a
ani n care T4ra putea (uca rolul cel mai important n -iaa !iicei sale$
5 Am s m ntorc acas minesear )i o s ne distrm niel$ Dac -rei, i
aduc ni)te scoici de pe pla($
5 &la(9 / o pla( acolo; a o!tat SleX$ De ce nu pot s !iu )i eu cu tine; :e
mult mia) dori s merg la pla(9
T4rei ia -enit s)i dea o palm pentru c adusese -or"a de pla($ %ntruct
locuiau aproape de malul mrii, nu ia trecut prin cap c pla(a a-ea si strneasc
!etei interesul$
5 1!, draga mea, dar )tii !oarte "ine c tre"uie si petreci ReeUendul cu
tati$ &oate ne !acem timp s -enim aici -ara asta$
5 Mergem cu rulota; a ntre"at SleX cu emoie n glas$ T4ra )ia n"u)it
un o!tat$
5 &oate, o s -edem$
Bu suporta ideea de a conduce cu drcia aia n spatele ei )i nc nu n-ase
cum s dea napoi cu ea agat de ma)in$ Traseele celor cte-a e>cursii cu
?*
rulota pe care se a-enturaser s le !ac pn atunci !useser alese n a)a !el, nct
s nu !ie ne-oie s dea cu spatele niciodat$
5 Dute )i porne)te tele-i#orul, c de(a au nceput emisiunile pentru copii$
Tati )i @Xl!i or s se tre#easc n curnd$ A)a !aci, da;
5 Da, "ineO, a #is SleX cu glas posomort$ &apa9
5 &apa9 Mie dor de tine, a #is T4ra, apoi a nc4is$
Sa uitat o -reme la tele!on, ntre"nduse cum de a(unsese n aceast situaie$
:storia ei se dusese de rp ntro perioad relati- scurt )i nu ncercase
niciodat so re!ac$ Timp de JJ ani, mersese ct se poate de "ine, dup care sa
degradat !oarte repede$ /a )i 7annes di-oraser cam la un an )i (umtate dup ce
se stricase maria(ul$ 1 mustra puin con)tiina cnd se gndea c, dup desprire,
copiii tre"uiser s !ac na-eta ntre casa ei )i a lui 7annes$ Dar nu putea !ace
nimic n pri-ina asta, pentru c nu a-ea de gnd s se ntoarc la !ostul ei so nici
dac el ar !i c)tigat campionatul mondial la mers n mar)arier cu rulota$ Sa
ridicat n picioare, a ndeprtat gndurile negre )i sa dus s !ac un du)$ Dup
aceea, sa m"rcat cu ni)te "lugi )i un 4anorac )i a luat n picioare o perec4e de
adida)i, pregtinduse s scormoneasc prin pi-nia pr!uit$ :nd sa uitat n
oglind, sa gndit c, dac )iar !i pus )i un ciorap pe cap, ar !i artat e>act ca un
sprgtor de "nci$
:nd a a(uns n sala de mese, a dat peste un "u!et !oarte generos$ De o"icei,
T4rei nui plcea s ia un mic de(un copios, dar mncarea era aran(at cu att de
mult "ungust )i totul arta att de atrgtor, nct a cedat ispitei )i a luat o
!ar!urie mare pe care a umpluto cu ou !ierte, "acon )i pine pr(it$ La s!r)it, a
adugat )i cte-a !ructe de dragul aparenelor, dar la scurt -reme dup ce sa
a)e#at la mas, a 4otrt s lase sntatea deoparte$ T4ra era !oarte curioas s
a!le ce !el de oameni erau ca#ai n 4otelul acela, care, pe lng !aptul c a-ea
preuri e>or"itante, o!erea ser-icii "a#ate pe nelepciunea BeR Age$ Dar na
reu)it s identi!ice nicio trstur comun care si di!erenie#e de restul lumii$
/rau de toate -rstele )i preau s !ie de naionaliti di!erite, de)i ma(oritatea era
alctuit din islande#i$
La trei dintre mese stteau oaspei solitari, asemenea T4rei6 doi "r"ai 2
unul "trn, unul tnr 2 )i o !emeie de -rst mi(locie$ A presupus c erau
islande#i$ Bar !i putut spune de ce, dar "r"atul n -rst prea din alt !ilm$ T4ra
)ia nc4ipuit c era a-ocat sau conta"il$ Bici !emeia nu prea s !ie n largul ei6
sttea nemi)cat, cu un aer a"tut )i pri-ea int n cea)ca de ca!ea de pe mas$ &e
!ar!uria din !aa ei era un morman de mncare de care nu prea s se !i atins$
,emeia era o imagine att de -ie a tristeii, nct T4rei i sa !cut mil de ea$ %n
sc4im", tnrul prea s se simt ca pe)tele n ap, a)a c T4ra sa uitat la el
ndelung$ Mai ales pentru c a-ea prul negru, era "ron#at )i, una peste alta, arta
!oarte "ine, dnd impresia c era nne"unit dup trasul de !iare, dar !r s ia
?+
steroi#i$ T4ra a #m"it ca pentru sine cu un aer melancolic, dar )ia sc4im"at
imediat e>presia, cnd a -#ut c tnrul sa uitat la ea )i ia rspuns tot cu un
#m"et$ =ia terminat ca!eaua cu un gest stngaci )i sa ridicat n picioare$ La !el a
!cut )i tnrul$ Dnul dintre picioare i era "anda(at, a)a c a luat cr(a care era
spri(init de scaun )i a pornit )ontc)ontc spre u), mergnd n urma ei$
5 Suntei islande#; a au#it T4ra din spate -ocea cui-a care -or"ea n
islande#$
:nd sa ntors, T4ra a -#ut c tnrul arta la !el de "ine )i de aproape$
5 :ine, eu; Da, a rspuns ea, dorindu)i s nu !i !ost m"rcat ca un
sprgtor de "nci$ =i tu; a adugat ea #m"ind$
Tnrul ia ntors #m"etul )i ia ntins mna$
5 Bu, eu sunt un c4ine# islando!il$ Apoi a adugat6
5 M c4eam Teitur$
5 T4ra, a #is ea, dnd mna cu el$
5 &ro"a"il c a"ia ai -enit, a #is el, pri-indo n oc4i$ Altminteri, cu
siguran tea) !i remarcat pn acum$
.8inete "ine90, )ia #is T4ra, ncercnd s se poarte ct mai dega(at$
5 Am -enit ieri$ Tu e)ti aici de mult -reme; Tnrul )ia de#-elit iar)i
dinii strlucitori6
5 De o sptmn$
5 =i i place; a ntre"at ea proste)te$
%n general, se purta !oarte stngaci cu se>ul opus ori de cte ori simea !ie )i
cea mai -ag urm de interes amoros$ Tnrul a ridicat din sprncene )i a #is cu
un aer -esel6
5 A4, da$ / "ine$ Am -enit aici ca s m rela>e# )i s lucre#$ &n acum, am
reu)it s le m"in destul de "ine$ Dn singur lucru m deran(ea#O
Spri(ininduse n cr(, Teitur a ridicat piciorul "anda(at$
5 A49 Dar ce sa ntmplat; a ntre"at T4ra$
5 Am c#ut de pe cal ca un prost$ %i recomand tot ce au aici, mai puin
plim"rile clare$ De !apt, nam c#ut$ Sa speriat calul )i ma aruncat din )a$
Miam scrntit gle#na, dar mulumesc :erului c ma -#ut cine-a )i a reu)it s
m trag la o parte nainte s se ntmple ce-a )i mai gra-$ A)a c s nu care
cum-a s nc4irie#i -reun cal ct stai aici$
T4ra a #m"it$
5 Stai lini)tit$ / !oarte puin pro"a"il s se ntmple a)a ce-a$ T4ra mai
degra" sar !i urcat ntro sanie tras de cini dect s um"le clare$
5 Ai #is c )i lucre#i; :e anume; a ntre"at ea din curio#itate$ Bu)i putea
imagina cear !i putut !ace Teitur acolo$ Sau poate c era scriitor$
5 Sunt "roUer$ / o slu(" destul de stresant, dar are a-anta(ul c pot lucra
aproape de oriunde, pentru c nam ne-oie dect de un computer conectat la
??
internet$ Tu cu ce te ocupi;
5 Sunt a-ocat, a #is T4ra, dnd din cap ca )i cnd ar !i -rut s se asigure
c o credea 2 Doamne, ce patetic era9
5 A4a, a #is Teitur$ Au#i, nai -rea s !acem mpreun un tur al
mpre(urimilor; Dup o sptmn aici, am a(uns s cunosc locul sta ca pe
"u#unarul meu$
T4ra ia #m"it$ Bu prea i -enea s cread c de-enise un e>pert n
atraciile locale dup numai o sptmn$ Dnde mai pui c nu)i putea !olosi dect
un picior$
5 :ine )tie; Mai -edem$
5 Sunt destul de li"er, a #m"it Teitur$ :nd te 4otr)ti, dmi un semn9
T4ra ia #m"it din nou, apoi )ia luat rmas"un$ / drept c ar !i !ost mai
plcut s se plim"e prin mpre(urimi cu "r"atul acela c4ipe) dect s
scormoneasc printro pi-ni pr!uit dup !otogra!ii -ec4i$ :4iar dac tipul
mergea )ontc)ontc$ %n !ineO
Z
Multe dintre organele interne ale cada-rului erau a)e#ate n t-i de oel$
:reierul se a!la ntro ta-, plmnii, n una mai mare, !icatul, n alta )i a)a mai
departe$ Acesta era "u!etul morii, care ncetase de mult sl mai tul"ure pe @auti$
Dar e drept c de muli ani nu mai -#use un cada-ru ntro stare att de (alnic$
Spera ca !emeia s !i murit repede sau s)i !i pierdut cuno)tina nainte ca totul s
se termine$
7rannar sa apropiat de c4iu-et, scondu)i mnu)ile$
5 %n conclu#ie, !emeia a !ost -iolat n mod "rutal, dar, cel mai pro"a"il,
moartea a !ost pro-ocat de lo-ituri repetate aplicate n plin !igur$ Trsturile
!aciale sunt imposi"il de recunoscut din pricina acestor lo-ituri )i a mutilrii
postmortem pro-ocate de animale 2 pro"a"il, animale necro!age$ Bu se poate
sta"ili dac !emeia a !ost con)tient pe durata -iolului, dar cada-rul nu pre#int
nicio ran din care s re#ulte c a opus re#isten$ De aceea, pro"a"il c a primit
cte-a lo-ituri nainte de nceputul -iolului, dar este e-ident c, atunci cnd totul
a luat s!r)it, era de(a moart$ /ste posi"il ca -ictima s !i !ost lo-it c4iar n
timpul -iolului$ Anali#a spermei din -agin 2 care, pro"a"il, i aparine -iolatorului
2 )i a !irelor de pr puse n e-iden prin pieptnarea pu"isului -ictimei ar putea
permite identi!icarea agresorului$ 1rice alt ipote# mi se pare puin pro"a"il$ %n
plus, cantitatea !oarte mare de sperm este un moti- ntemeiat pentru a in-estiga
dac nu cum-a au !ost implicai mai muli agresori$
7rannar i se adresa studentului la Medicin, care 2 palid )i mole)it 2 sttea n
picioare lng @auti$
?E
5 De asemenea, "oldurile tre"uie descrise cu gri( n raportul autopsiei$ Bu
gse)ti n !iecare #i un cada-ru care s ai" n!ipte n tlpi ace cu gmlie$
<nuiala mea este c, pentru criminal, acestea au o anumit semni!icaie$ Mi se
pare !oarte pro"a"il s !ie -or"a de un "olna- mintal sau un sadic$ 1ricum, nu pot
gsi nicio alt e>plicaie logic pentru !aptul c agresorul a mers att de departe$
A !cut un semn cu mna spre "oldurile ptate de snge pe care le scosese
din tlpile !emeii )i le pusese ntrun recipient din plastic transparent$ =ia dat (os
)orul ptat, apoi )ia trecut mna prin pr$
5 A-ei gri( s etic4etai totul cu gri( )i s trimitei pro"ele la la"orator, ca
s !ie anali#ate imediat$ &oliia are ne-oie de re#ultate ct mai repede$
Apoi a pornit spre u)$
5 Stai lini)tit, o s te o"i)nuie)ti, ia #is @auti studentului$ La "tut
consolator pe umr, lsndui o pat de snge pe 4alatul al"$
5 Teai descurcat "ine$
5 / respingtor, a ngimat studentul cu un glas att de sla", nct nu la
au#it dect @auti$ :um deam putut s aleg c4estia asta n locul unui dispensar de
ar;
Z
T4ra sa uitat la mormanul de cutii -ec4i din pi-nia prost iluminat$ %n
mi(locul ta-anului atrna un "ec sla", iar lumina natural ptrundea printro
!erestruic al crei geam de-enise maroniu din pricina murdriei$ :nd a intrat, a
i#"ito un puternic miros de igrasie$ &!ui9 %i -enea si cear lui Pnas s mute
cutiile la ea n camer$ :a )i cnd toate astea nar !i !ost de a(uns, tra-ersele de
lemn care susineau ta-anul erau destul de putrede$ T4ra a !cut o grimas cnd
sa gndit )i la nenumratele insecte care, cu siguran, se aciuaser n pi-ni, dar
pn la urm )ia luat inima n dini )i sa apropiat de morman$ Din cte )i putea
da seama, erau -reo J2 cutii mari de lemn, dar, din pricina !elului n care erau
aran(ate, nu putea sta"ili numrul e>act$ A ridicat precaut capacul uneia dintre
cutiile de deasupra, a-nd gri( s se aplece n spate, n e-entualitatea n care ar !i
srit ce-a din ea$ :nd a -#ut c nu iese nimic, sa uitat cu atenie nuntru$
A !cut oc4ii mari$ Se a)tepta aproape la orice$ Dar nu la a)a ce-a$
!
&rimul lucru pe care la -#ut cnd a desc4is cutia a !ost un steag cu o
s-astic !rumos mpturit$ [ona al" din (urul s-asticii se ngl"enise un pic, iar
materialul era aspru$ T4ra la luat cu gri( )i la pus deoparte, ncruntnduse
?G
u)or$ Su" steag se a!la un teanc de re-iste, iar cea de deasupra era )i mai
decolorat dect steagul$ 3e-ista se numea $slanda, iar su" titlu, pe mi(locul
copertei, se a!la em"lema na#i)tilor$ Pnas nu pomenise nimic despre asta n
relatarea lui am"igu despre sta!ii )i despre trecutul o"scur al casei$ T4ra a
ridicat re-ista )i a -#ut c su" ea erau altele de acela)i !el$ ,useser pu"licate de
&artidul Baionalist Aslande#$ T4ra a cltinat din cap$ %ntrade-r, nainte de
r#"oi e>istase n Aslanda o mic mi)care na#ist, dar nu)i putea aduce aminte ce
acti-iti des!)urase$ /ra limpede c !usese implicat n pu"licarea unei re-iste
su"iri care, (udecnd dup titluri, nu merita prea mult atenie$ 3scolind teancul,
T4ra a -#ut c erau )i cte-a numere dintrun #iar studenesc numit %(>lnir,
care, potri-it !rontispiciului, !usese pu"licat de Asociaia Studenilor Baionali)ti$
Apoi a scos teancul din cutie ca s -ad ce se ascundea su" el )i a descoperit o
cma) mpturit, o "anderol cu o s-astic )i ceea ce prea s !ie o centur
militar pre-#ut cu o curelu) care se trecea peste umr$ :e preocupri a-eau
unii oameni9 Dup ce lea dat la o parte, apropiinduse de !undul cutiei, T4ra a
-#ut un o"iect de alam )i la luat n mn 2 nc o s-asticM era prins de un !el
de tu", iar T4ra na reu)it s)i dea seama la ce !olosea, presupunnd c ar !i
a-ut -reo utilitate$ De asemenea, a gsit tot !elul de tieturi din #iare care anunau
petreceri, e>cursii )i ntruniri organi#ate de naionali)ti, dar )i o"iecte !r nicio
semni!icaie politic6 un porto!el -ec4i, ni)te panto!i )i !otogra!ii ale unor oameni
care nu purtau s-astici$ Bu aprea niciun copil n acele po#e care n!i)au
su"iecte !oarte asemntoare6 oameni n !loarea -rstei, m"rcai elegant, care !ie
stteau pe pturi, ca la picnic, !ie stteau spri(inii de peretele unei case$ T4ra )ia
dat seama c peretele cu pricina aprea n mai multe !otogra!ii, dar nu se -edea
su!icient din el, ct s)i dea seama dac era al conacului n care se a!la n clipa
aceea$ Pudecnd dup 4aine, po#ele !useser !cute n timpul r#"oiului sau
imediat dup aceea$
T4ra a ncercat s pun lucrurile n cutie n ordinea n care le gsise$
Desigur, )i ddea seama c acea cutie nu mai !usese desc4is de !oarte mult
-reme, drept pentru care era puin pro"a"il ca acela care le pusese acolo s mai !ie
n -ia )i s)i dea seama c !useser deran(ate$ Dar, pur )i simplu, i sa prut
corect s le lase a)a cum le gsise$ %n urmtoarea cutie pe care a desc4iso, T4ra
na dat peste lucruri care si strneasc interesul$ :oninea mai ales !ee de mas
cro)etate miglos, care preau s !ie !oarte -ec4i, )i o -a# demodat cu modele
!lorale )i ornamente aurii$ %n cea dea treia cutie se a!la un -ec4i al"um de
!otogra!ii$ <unica T4rei a-usese unul asemntor, de unde )i melancolia care a
cuprinso$ :e scurt era -iaa unui om )i ce repede era dat uitrii 2 ar !i !ost
di!icil s gseasc pe cine-a care si recunoasc pe cei din !otogra!iile strnse n
al"um, iar n scurt -reme, a-ea s !ie c4iar imposi"il$ Sa a)e#at pe una dintre
cutii, ca sl rs!oiasc pe ndelete$
?H
A ridicat coperta groas )i, pe prima pagin, su" o !oi protectoare care
semna cu 4rtia de indigo, a dat peste ni)te !otogra!ii !cute n !aa -ec4iului
conac$ :ldirea, care prea aproape nou, era nesc4im"at, iar pe o plac de lemn
agat deasupra u)ii de la intrare scria 'irU(ustVtt$ T4ra a scos !otogra!ia dintre
colare cu mult gri($ &e spate era o )tampil potri-it creia !otogra!ia !usese
!cut, sau de-elopat, n JIJI$ Alturi de ea, cu un scris delicat 2 !oarte pro"a"il,
de !emeie 2, !usese !cut urmtoarea nsemnare6 <(arni T4rl!sson )i
Adal4eidur Pnsdttir$ Ditnduse la !otogra!ie mai cu atenie, T4ra )ia dat
seama c !otogra!ul sttea cu spatele la soare, ntruct !emeia )i "r"atul din !aa
casei se strduiau s)i pstre#e e>presiile o"i)nuite )i, n acela)i timp, mi(eau
oc4ii ca si !ereasc de lumina puternic$ /ra un cuplu !rumos6 un "r"at nalt,
cu un pr des )i n!oiat care i atrna pe !runte, )i o !emeie tnr, cu !ust pn
su" genunc4i, o perec4e elegant de panto!i !r toc )i o plrie demodat !oarte
strns pe cap, de su" ale crei "oruri strluceau ni)te )u-ie "londe$ /l purta ni)te
pantaloni largi )i u)ori, cu dunga !oarte pronunat, o cma) )i "retele$ Stteau n
picioare n !aa casei, unul lng altul, innd minile pe lng trup$ @ospodari de
mod -ec4e$
&e aceea)i pagin mai era o !otogra!ie cu un su"iect similar, atta doar c
celor doi li se alturase nc un cuplu$ T4ra a pus la loc cu gri( prima !otogra!ie
)i a scoso pe cealalt$ &otri-it nsemnrii de pe spatele ei 2 !cut cu acela)i scris
2, pe lng <(arni )i Adal4eidur, n po# mai apreau @rFmur T4rl!sson )i
'ristrQn Calgeirsdttir$ Bu era ne-oie s !ie menionat acela)i nume patronimic
pentru ai da seama c <(arni )i @rFmur erau !rai$ 7ainele lor erau !oarte
asemntoare, c4iar dac a-eau nuane di!erite$ T4ra sa uitat cu atenie la
!otogra!ie, dar na reu)it s desci!re#e e>presiile celor patru oameni, pentru c
a-eau !eele crispate din pricina e!ortului pe care l !ceau ca s)i apere oc4ii de
soare$ Dar a -#ut c !emeia care, pro"a"il, era soia lui @rFmur era !oarte di!erit
de "londa Adal4eidur$ /ra mai n -rst, mai durdulie )i mai plin de -ia, dar
mai puin elegant6 purta o !ust o"i)nuit, un pulo-er gros )i panto!i !r toc, iar
prul negru i era prins negli(ent n coad$ T4ra sa ntre"at oare cum sor !i
neles cele dou !emei$
Apoi a dat pagina )i a -#ut trei !otogra!ii n care apreau <(arni )i
Adal4eidur, toate !cute n aer li"er$ Bu erau sc4im"ai !a de po#ele anterioare,
atta doar c tnra !emeie nu mai purta plrie$ T4ra a dat iar)i pagina )i sa
uitat cu atenie la dou !otogra!ii n care apreau nu doar cele dou cupluri, ci )i
un copil 2 o !eti al crei pr negru era "uclat dup moda timpului$ Sa uitat pe
spatele !otogra!iei )i a -#ut c pe !eti o c4ema /dda @rFmsdttir, deci era !iica
lui @rFmur, !ratele mai n -rst$ &o#a !usese !cut n JI22, iar !etia prea s
ai" cam un an$ Drmtoarele !otogra!ii !useser !cute la inter-ale destul de mari$
%n una dintre ele 2 datat JI2* 2, T4rei i sa prut c Adal4eidur, !emeia mai
?I
tnr, era nsrcinat, dar n po#ele urmtoare nu aprea niciun copil$ %ns la
puin timp dup aceea, a dat peste una din JI2+, !cut ntrun studio, n care
tnrul cuplu inea n "rae un copil de cte-a luni, n!)at n scutece mpodo"ite
cu multe dantele$ T4ra a a!lat de pe spatele po#ei c era -or"a despre o !eti pe
nume @udn^$ Apoi a dat peste o alt !otogra!ie cu o !eti$ /ra o po# !oarte
"i#ar$ ,etia purta o "onet cu dantele care a"ia dei acoperea capul )i o roc4i
al", tot cu dantele$ &rea c doarme$ Dar sttea ntro po#iie tare ciudat,
presupunnd c, ntrade-r, dormea$ :opiii T4rei nu dormiser niciodat a)a, cu
"raele ncruci)ate pe piept )i cu picioarele ntinse unul lng altul$ T4ra a scos
po#a ca s se uite pe spatele ei )i a -#ut scris numele !etiei, /dda @rFmsdttir,
urmat de dou date 2 n !aa celei dea doua era desenat o cruce$ Murise n
acela)i an n care <(arni )i Adal4eidur !useser "inecu-ntai cu !etia lor$ T4ra a
pus !otogra!ia la loc )i a pu!nit$ =tia c, pe -remuri, oamenii o"i)nuiau s
!otogra!ie#e morii, dar nu -#use niciodat o asemenea po#, darmite s in
una n mn$ Sa ntre"at dac aceea era !otogra!ia n care Pnas recunoscuse
sta!ia$
Dnd paginile al"umului, T4ra simea c ncepe si cunoasc pe cei care
locuiser la !erm$ Aceast !amiliaritate imaginar i lsa totu)i un gust amar,
ntruct recuno)tea n )irul acela de !otogra!ii semnele trecerii timpului$ De
e>emplu, dup JI2? nu mai aprea nicio po# cu !ratele mai n -rst$ Se prea c
el )i soia lui se mutaser sau dispruser cum-a din -iaa cuplului celui tnr$
&oate c moartea !iicei lor, /dda, i !cuse s a"andone#e !erma$ %n JI2E, a
disprut din !otogra!ii )i Adal4eidurM n ultima po# cu ea, se -edea limpede c
era nsrcinat, ncepnd cu acela)i an, scrisul a de-enit mai coluros )i nu era
ne-oie de un gra!olog ca si dai seama c era al unui "r"at, n po#ele de dup
acea dat, T4rei i sa prut c recunoa)te pe c4ipul lui <(arni, soul !emeii, o
e>presie ndurerat$ :u toate astea, el nc i #m"ea din toat inima micuei
@udn^, care, (udecnd dup !otogra!ii, cre)tea )i n!lorea, de-enind la !el de
!rumoas ca mama ei, de)i, n mod ciudat, semna mai mult cu tatl )i unc4iul ei$
Al"umul nu era plin$ Dltimele dou po#e cu @udn^ o n!i)au stnd n
picioare lng o"i)nuitul perete al conacului, care prea s !ie locul pre!erat al
!amiliei cnd -enea -or"a s !ac !otogra!ii$ /ra de(a o adolescent cu un trup
"ine proporionat )i cu un pr "lond )i ondulat$ T4ra sa gndit c lumea sigur o
considera !rumoas, mai ales c nu era cu nimic mai pre(os dect -edetele de
cinema din acea -reme 2 de)i T4ra nu )tia !oarte multe$ Am"ele !otogra!ii erau
din JI+J )i ar !i !ost !oarte !rumoase dac ar !i aprut doar @udn^ n ele$ Dar nu
era singur, pentru c n stnga )i n dreapta ei se a!la cte un tnr, )i amndoi
stteau drepi, a!i)nd o min !oarte important$ Dar nu atitudinea carag4ioas a
celor doi tineri !cea ca !otogra!ia s par ciudat, ci 4ainele lor$ /rau m"rcai
modest 2 cu pantaloni negri )i cm)i al"e 2, dar purtau "anderole cu s-astica$
EK
Amndoi a-eau ni)te centuri ciudate de care erau prinse ni)te curelu)e, iar unul
dintre ei inea n mn "ul unui steag care nu !lutura, ci atrna inert$ :u toate
astea, nu ncpea du"iu c era un steag na#ist, ntruct -r!ul "ului era
mpodo"it cu s-astica de alam pe care T4ra o gsise n prima cutie 2 a)adar,
tu"ul acela se n!igea n "ul steagului$ &e spatele !otogra!iei !useser trecute
anul )i numele lui @udn^, dar nu )i cele ale tinerilor$
%n rest, nu mai era nicio po#, ci doar )ase pagini goale$ Se -edea clar c de
pe prima dintre ele !usese scoas o !otogra!ie6 pe pagina decolorat a al"umului se
distingea o #on mai nc4is la culoare, iar colarele nc erau la locul lor$ T4ra a
scuturat al"umul n sperana c po#a !usese strecurat ntre alte pagini, dar na
c#ut nimic$ Apoi a pus al"umul deoparte$
Sa ridicat n picioare$ Lumina din pi-ni era !oarte sla", a)a c a 4otrt s
se uite mai pe ndelete la !otogra!ii n camera ei$ %n plus, -oia sl ntre"e pe Pnas
dac nu cum-a una dintre cele dou !etie din al"um era c4iar .sta!ia0 a crei
!otogra!ie #icea c o gsise ntro cutie$ :nd a ie)it din pi-ni, scara -ec4e de
lemn a scrit la !iecare pas 2 mare noroc c T4ra nu !cea parte din categoria
grea$ 1dat a(uns la parterul 4otelului, a inspirat adnc, "ucurnduse c scpase,
n s!r)it, de mirosul de igrasie$ Dup ce a sa-urat momentul, a pornit spre 4olul
de la intrare$
Trecnd pe lng una dintre !erestrele 4olului, a -#uto pe SldFs, !ata
sl"u care, cu o #i nainte, o condusese n camera ei$ ,uma o igar$ T4ra a
4otrt s !ac un ocol, ca s discute mai n detaliu cu ea despre po-e)tile care,
dup cum i sugerase, erau asociate cu !erma )i conacul$
5 <un, SldFs9
,ata sa ntors ctre ea$ Dup e>presia neutr a c4ipului su, T4ra nu )ia
putut da seama dac !ata era ncntat sau nemulumit so -ad din nou$ Dar, cel
puin, na luato din loc$
5 :e sa ntmplat; a #is !ata$ T4ra sa apropiat de ea$
5 %nc o dat, "un9 M mai ii minte;
5 Da, sigur$ Cai ca#at aici$ Suntei o prieten dea lui Pnas$
5 />act, a #is T4ra cu un #m"et prietenos$ Dite despre cei -or"a6 ieri ai
#is c circul ni)te po-e)ti -ec4i legate de locul sta )i miai promis co smi
spui mai multe alt dat$ Miar !i de mare a(utor dac miai po-esti acum$
,ata sa ncruntat, !r s se uite n oc4ii T4rei$
5 Tre"uie s m ntorc la lucru$
5 :4estia asta iar !i de !olos )i lui Pnas$ Am -enit aici ca si dau o mn
de a(utor$ =i, orict de ciudat ar prea, dac a) a!la po-e)tile care circul prin
partea locului, miar putea !i mai u)or sl a(ut$
T4ra spera ca aceast e>plicaie so con-ing$ SldFs a e#itat o clip, apoi a
ridicat din umeri )i a #is cu un aer indi!erent6
EJ
5 <ine, nam nimic mpotri-$
5 />celent9 a #is T4ra$ Bar !i mai "ine s mergem nuntru; De)i se
ridicase ceaa, -remea nc era destul de mo4ort$
De !apt, se prea c ceaa se ridicase doar cu ci-a metri, pentru c nu puteai
-edea dect poalele munilor din apropiere$ ,ata a ridicat iar)i din umeri$
5 <ine$ Dup cum -am #is, nam nimic mpotri-$
Apoi a luato din loc, iar T4ra a pornit dup ea$ Au intrat n 4otel pe u)a
care o !olosea personalul )i au a(uns ntro "uctrie mare, care pro"a"il c
deser-ea sala de mese$ SldFs a luat loc la o mas mic re#er-at personalului )i
ia !cut semn T4rei s se a)e#e )i ea$ Dup aceea a luat un termos enorm )i dou
ce)ti dintro grmad pestri a!lat la captul mesei$
5 =tii, eu am !ost crescut aici, iar "unica mia #is tot !elul de po-e)ti care
circul prin #on$ Despre troli )i alte c4estii de genu] sta$ :ele mai multe erau
porcrii, normal, dar cic unele sunt ade-rate, a #is SoldFs, dndui o cea)c de
ca!ea !oarte !ier"inte$
T4ra a dat u)or din cap$
5 :um ar !i; a ntre"at ea, apoi a luat o cutie mic de lapte pasteuri#at la
temperatur ultranalt )i a turnat un pic n cea)c$
5 :um ar !i ce mia #is despre !erma asta$ :ic e "lestemat$
5 <lestemat; a ntre"at T4ra, inndu)i n !ru sprncenele, care i sar !i
nlat pn la rdcina prului$
5 <unica mia po-estit c, pe -remuri, pe cmpul sta de la- erau
a"andonai copiii nounscui$ ,emeile din partea locului care nu)i puteau cre)te
copiii i aduceau aici )i i lsau s moar$
Sa uitat n oc4ii T4rei )i a ridicat din umeri$
5 C #ic, mi se pare n!iortor$ %nc li se mai aud plan)etele$ :4iar )i eu
leam au#it$
T4ra a !cut un e!ort ca s nu se nece cu ca!ea, apoi sa aplecat spre SldFs
)i a ntre"ato6
5 Crei s spui c ai au#it plan)etele unor copii care au !ost lsai s moar
aici cu sute de ani n urm;
,ata ia aruncat o pri-ire dispreuitoare )i a #is6
5 Bus singura care lea au#it, dac asta - nc4ipuii$ Leau au#it cei mai
muli oameni de peaici, iar n ultima -reme sau intensi!icat$ :nd am nceput s
lucre# aici, nu se au#eau$
5 =i carei e>plicaia; a ntre"at T4ra$
5 Bu )tiu$ <unica mia #is c apar )i dispar$ Mia #is c lumea po-este)te
despre ni)teplnsetengro#itoare care cic sar !i au#it aici cam n JI+K$ Aar la un
moment dat, un !ermier c4iar a -enit s -ad ce se ntmpl$ :redea ci -or"a de
un copil ade-rat$ =i a au#it un plnset !ira- n spatele lui, dar na reu)it s dea de
E2
niciun copil$ Sa dus !uga acas )i na mai trecut niciodat pe la !erma asta$
<unica mia #is c, la ce-a -reme dupaia, sa terminat r#"oiul )i c, pro"a"il,
copiii mori pe cmpul de la- au simit c4estia asta$ =i au nceput s ipe ca s
arate c erau !ericii$ Sau nec(iiO &oate c )i acum se pro!ilea# ce-a ru la
ori#ont$ Sau ce-a "un$
T4ra sa gndit c sta era un mod e>celent de a te asigura c, oricear !i, o
s ca#i tot n picioare$ Tot timpul se ntmpla cte ce-a n #on, alt!el #is, tot
timpul se pro!ila ce-a la ori#ont, )i, !ie c era un e-eniment plcut, !ie unul
neplcut, acesta putea !i !olosit oricnd pentru a e>plicaplnsetelecopiilor$ Deci
nu era de mirare c po-estea cu sta!ia se rspndise n rndul personalului cu
iueala !ulgerului, din moment ce putea !i (usti!icat pe "a#a oricrui temei$
5 Dar iai -#ut, tu sau altcine-a din 4otel, pe -reunul dintre copiii )tia
a"andonai de prini; a ntre"at T4ra$
5 Doamne, nu9 a #is SldFs$ Din !ericire, nu9 :ic e ngro#itor$ &e mine, una,
cred c mar scoate din mini$
5 =tiu )i euO, a #is ea pe un ton matern$ Dar, ia spunemi, toat lumea a
au#it de po-estea asta cu copiii lsai s moar pe cmpul de la-;
5 A"solut9 ia rspuns SldFs$ Se #ice c niciun copil crescut aici nu poate
a(unge la maturitate$ Toat lumea de peaici )tie asta$
C#nd c T4rei nui -ine a crede, a adugat6
5 Mergei s - uitai n cimitir$ :itii ce scrie pe pietrele de mormnt )io s
-edei c nus porcrii$
T4rei ia #"urat mintea la !otogra!ia !etiei moarte, /dda @rFmsdttir$
5 <ine, s #icem c locul e "ntuit de nounscuii lsai s moar$ Atunci
cum se e>plic !antoma pe care au -#uto att Pnas, ct )i ali oameni din 4otel;
Sta!ia aia nu era a unui nounscut$
5 &i, sta!ia aia nui a unui copil a"andonat, a #is SldFs$ Ar putea !i mama
unuia dintre copii, care a !ost condamnat sl caute o -e)nicie$ Sau poate c e
sta!ia cer)etoarei$
5 Sta!ia cer)etoarei; a repetat T4ra ca un papagal, nenelegnd un cu-nt
din cei spunea !ata$ Deci locul sta e "ntuit )i de alte sta!ii n a!ar de cele ale
nounscuilor a"andonai;
5 Da, de o mulime de sta!ii$ Dar ale nounscuilor )i a cer)etoarei sunt
singurele despre care )tiu sigur c "ntuie proprietatea asta$ =i po-estea cu
cer)etoarea sa ntmplat tot aici$ %nainte s se construiasc cele dou !erme, aici
era o mic ta"r$
5 1 ta"r; a ntre"at T4ra$
5 Da, m rog, un !el de ta"r de pescari$ Ceneau aici o mulime de
muncitori cu #iua$ De !apt, erau pescari$
5 =i ce legtur are c4estia asta cu "lestemul;
E*
5 1 legtur !oarte strns9 a #is SldFs cu un aer plin de sine$ <unica mia
#is c pescarii din ta"r au omort o cer)etoare )i iau !olosit carnea ca momeal
pentru pe)ti$
5 :a momeal; a #is T4ra, !cnd o grimas$
5 Mda, ca momeal, a #is !ata, ncntat de reacia a-ocatei$ Au prins mult
pe)te cu carnea ei, a)a c, n loc s se ntoarc la mal, au 4otrt s rmn la
pescuit pn la cderea nopii$ Aar cnd sa ntunecat, li sa rsturnat "arca$ Ba
supra-ieuit dect un pescar, cel care se opusese planului$ Dup aceea, el a
po-estit c "arca !usese rsturnat de dedesu"t6 cic era n mare ce-a care a
mpinso, iar el #icea c era !antoma cer)etoarei$
5 Am neles, a #is T4ra cu un aer surprins$ Deci sta!ia care "ntuie pe la
4otel e, de !apt, a cer)etoarei;
SldFs a cltinat din cap6
5 Ar putea !i sta!ia unuia dintre pescarii pe care ia omort, pentru c, dup
ce sau rsturnat cu "arca, cada-rele leau !ost aduse la mal )i de atunci "ntuie
prin mpre(urimi$
Apoi sa aplecat spre T4ra )i a adugat pe un ton conspirati-6
5 =i -rei s - mai spun ce-a;
5 Da, ce;
5 Trupurile lor au !ost aruncate pe rm e>act n locul unde au -enit polii)tii
s !ac in-estigaii$ Acolo unde a !ost gsit cada-rulO
5 De unde )tii c polii)tii au !ost acolo; a ntre"at T4ra$ SldFs sa uitat la
ea cu uimire$
5 &i, m )tiu cu toat lumea care locuie)te n #on$ Ma sunat mtu)a )i
mia spus c ia -#ut$ :e, credei c polii)tii trec neo"ser-ai;
5 Da, ai dreptateO, a #is T4ra, apoi a rmas pe gnduri cte-a clipe$ Dar
pro"a"il c toi pescarii au !ost "r"ai$ /u a) -rea s )tiu dac nu cum-a circul o
legend despre sta!ia unui copil$ Mai e>act, sta!ia unei !etie$
SldFs a #is cu un aer meditati-6
5 C re!erii la sta!ia despre care -or"e)te tot personalul 4otelului;
5 />act, a #is T4ra cu speran n glas$ <unica ia po-estit ce-a )i despre
ea;
5 &i, am ntre"ato, dar nu )tie nimic despre ea$ %n sc4im", am au#it de la
alt !emeie c sar putea s !ie !iica !ermierului care locuia nainte aici$ %l c4ema
<(arni, dac nu m n)el$
SldFs a !cut o pau# nainte s continue6
5 ,emeia aia mia #is c nu mai era niciun secret pentru nimeni c <(arni o
a"u#a pe !iicsa$ Ancest9
5 &!ui9 ia scpat T4rei$
=ia amintit de imaginile oamenilor din al"umul de !otogra!ii, mai ales de cea
E+
a lui @udn^ )i a lui <(arni, tatl ei$ Bui trecuse prin minte una ca asta$
,ata a ridicat din umeri$
5 Au murit amndoi$ De T<:$ T4ra a dat u)or din cap$
5 Astai prea de tot9 Dar tu ce prere ai; :re#i c !antoma e !ata de la
!erm;
SldFs sa uitat n oc4ii T4rei )i ia spus6
5 Am -#ut !antoma, dar nu )i pe !at, a)a c nam de unde s )tiu$
5 Ai -#ut !antoma; a ntre"at T4ra cu uimire$
5 Mda, a -enit replica n!umurat a lui SldFs$
,ata se uita s!idtor la T4ra, ca )i cnd ar !i pro-ocato s pun la ndoial
ade-rul a!irmaiei sale$
5 %neleg, a rspuns T4ra cu precauie$ Spunemi, te rog, unde ai -#ut
sta!ia;
5 Lng 4otel$ %n cea$ Bam -#uto !oarte "ine, dar sunt sigur c era o
!at$
T4ra a ncu-iinat din cap$
5 Bu era unul dintre copiii care locuiesc n #on; sa a-enturat ea s ntre"e$
SldFs a i#"ucnit ntrun rs sarcastic$
5 %n #on; Dnde n #on; :ea mai apropiat cas n care locuie)te un copil
se a!l la cinci Uilometri de aici$ Dar e "iatO =i nu prea l -d n stare s "at
drumul pn aici doar ca s 4oinreasc prin cea$ De cear !aceo;
T4ra tre"uia s recunoasc6 era puin pro"a"il$ Tocmai cnd se gndea cear
mai putea so ntre"e pe SldFs, ia sunat mo"ilul$
5 <un, T4ra9 sa au#it -ocea !amiliar a lui Matt4eR$ Teai 4otrt smi
spui unde e)ti sau -a tre"ui s trimit dup tine o ec4ip de recunoa)tere; Sunt la
aeroportul 'e!la-FU, tocmai am ateri#at$
8
5 Ascult cei spun6 cine-a a intrat n depo#itul meu, a #is Ste!anFa,
punndu)i minile n )old, cu un aer iritat$
Se strduia s nu se n!urie din pricina #m"etului ironic al lui CigdFs, care
sttea n spatele "iroului de recepie$ &entru c de(a era !oarte ner-oas$ :ine-a
!orase lactul micului depo#it n care )i inea mar!a )i, c4iar dac nu prea s
lipseasc ce-a, oricum situaia era gra-$ Ste!anFa era !oarte o"i)nuit s ai"
parte de puin nelegere din partea !emeilor$ Bu )tia dac acest lucru era cau#at
de !rumuseea sau speciali#area ei 2 consilierea se>ual$ Sen#aia ei era c cele
mai multe a-eau impresia c )i alesese aceast speciali#are ca s se dea la
"r"aii pe care i consilia, ceea ce era complet a"surd$ Dar nu era -ina ei c a-ea
E?
clieni care se ddeau la eaO
Ste!anFei ia srit andra$
5 Bu e deloc amu#ant$ Lactul a !ost spart$ &oi s -ii s te uii dac nu m
cre#i$
CigdFs a ridicat din sprncene )i a #is6
5 Bui ne-oie s te am"ale#i din atta lucru$ :e rost are s !aci tr"oi din
pricina unei spargeri n urma creia nu i sa !urat nimic;
Apoi sa uitat iar)i la ecranul computerului$ Bo putea suporta pe Ste!anFa )i
nici porcria ei de consiliere se>ual$ Totul tre"uia s se n-rt n (urul ei oriunde
se ducea, iar po-estea cu spargerea a-ea doar rostul dea atrage atenia asupra ei$
%ns de data asta, era puin pro"a"il s ai" succes, dat !iind c tre"uia s
concure#e cu descoperirea unui cada-ru$ CigdFs )ia ridicat pri-irea de pe ecranul
computerului )i sa uitat la Ste!anFa$
5 =i oricum, nu neleg ce te a)tepi s !ac$
Ste!anFa )iar !i dorit ca CigdFs s se arunce n "a#inul unei cresctorii de
piran4a, dar a 4otrt s pstre#e pentru sine aceast remarc$
5 :e s !aci; Bu )tiu$ Am putea mcar sl anunm pe Pnas c cine-a a
intrat prin e!racie ntrun depo#it nc4is$ :ine )tie, poate ci -or"a de un drogat$
&oate a -enit aici s caute niscai-a stupe!iante$ =i sar putea s se ntoarc$
5 Stupe!iante; a #is CigdFs cu un aer )ocat$ :ine ar -eni s cotro"ie dup
droguri n c4ic4ineaa aia a ta; \sta e un 4otel speciali#at n 4omeopatie )i c4estii
spirituale$ :red c e ultimul loc din Snae!ellsnes n care ar -eni cine-a s caute
droguri$
Ste!anFa a inspirat adnc )i a #is6
5 %mi pare ru s te de#amgesc, dar s )tii c drogaii cu state -ec4i sar
putea s nu !ie !oarte "ine in!ormai cu pri-ire la speci!icul 4otelului$ Dnde mai
pui ca nui e>clus s !i !ost unul dintre oaspei$
Apoi a adugat cu un #m"et per!id6
5 Sau unul dintre anga(aiO CigdFs a srit ca ars$
5 Dnul dintre anga(ai; Ai nne"unit;
5 / doar o presupunere$ Dac na !ost un drogat, atunci pot presupune ca
!ost un om normal$ &oate cine-a c4iar )i dorea produsele pe care le -nd eu, dar
era prea timid s m a"orde#e direct$ Mai )tiiO, a adugat Ste!anFa, !cnd oc4ii
mari, cu aerul c era derutat$
%ns CigdFs nu a-ea de gnd s se lase atras ntro discuie despre uleiuri
a!rodi#iace )i alte stimulente se>uale$ Ste!anFa )tia c, pentru recepioner, acesta
era un su"iect sensi"il, iar CigdFs nu -oia si o!ere satis!acia de a se nro)i n
!aa ei$
5 =i cum se !ace c nu sa !urat nimic; a ntre"at recepioner$ Ste!anFa a
e#itat cte-a clipe, apoi a spus6
EE
5 Bu )tiuO Dar, "ineneles c nam -eri!icat !iecare cutie )i !iecare produs
n parte$ &oate c lipse)te ce-a totu)i$
Dar sa oprit aici cu speculaiile$
5 %n ultima -reme, sau ntmplat att de multe lucruri ciudate la 4otel, nct
nu cred c e ca#ul s !acem tr"oi din cau#a unei spargeri n care poate c sa
!urat ce-a$
:nd a pronunat cu-ntul .poate0, CigdFs a desenat cu degetele n aer o
perec4e de g4ilimele$
5 A4, da; a ntre"at Ste!anFa pe un ton curios$ :e sa ntmplat;
1 irita !aptul c, de multe ori cnd era plecat, se ntmpla cte ce-a la 4otel$
Seara se ntorcea acas, n satul 7ellnar, care era aproape, iar n ReeUend nu prea
lucra$ &oate c acesta era unul dintre moti-ele pentru care se nelegea att de
prost cu ceilali anga(ai, dintre care cei mai muli locuiau n ca"anele pe care
Pnas le construise lng 4otel$
5 A !ost gsit un cada-ru pe pla($ %n gol!, c4iar lng pe)ter$ CigdFs a
!cut o pau# teatral nainte s continue6
5 &ro"a"il c era <irna, ar4itecta$ A mai !cut o pau#$
5 =i pro"a"il c a !ost omort$
3ecepionera a sa-urat e!ectul -e)tii asupra Ste!anFei, care sa al"it la !a )i a
dus minile la piept$
5 / o po-este pe care ai in-entato acum; a ntre"at Ste!anFa, articulnd cu
greu cu-intele$
5 Bu, e ade-rul golgolu$ / moart )i pro"a"il ca !ost ucis$ CigdFs sa
uitat iar)i la monitor, apoi a sc4im"at su"iectul, ca so ener-e#e pe Ste!anFa6
5 Au#i, nu cum-a ai o cutie goal pe care s io dai a-ocatei; Are ne-oie de
o cutie mare n care s pun ni)te c4estii$
5 &o!tim;O A4, da, sigur9 a #is Ste!anFa cu un aer distrat$ 1are ce nai"a se
ntmplase; =ia amintit de )edina de consiliere pe care io o!erise de curnd
"ietei !emei$ 1are s!aturile ei i pro-ocaser moartea; :a n trans, Ste!anFa )ia
luat la re-edere de la CigdFs, ngimnd cte-a cu-inte, apoi a plecat n gra"$
Dar a-ea ne-oie s lmureasc o c4estiune, a)a c sa oprit )i sa ntors spre
recepionera$
5 Se>ul a a-ut -reun rol n po-estea asta; =tii cum-a dac a !ost -iolat sau
ce-a de genu] sta;
5 Da, cred c da, ia rspuns CigdFs, c4iar dac 4a"ar na-ea dac era a)a
sau nu, ns a "nuit c rspunsul acela a-ea s pro-oace o reacie din partea ei$
3o)ie ca !ocul, Ste!anFa a pornit spre "iroul ei$ Asta i mai tre"uia9
Z
EG
T4ra a pus cutia grea de carton pe patul proaspt aran(at din camera ei de
4otel$ A strm"at iar)i din nas -#nd ce scria pe ea$ :nd sa dus s ia cutia, sa
gndit, iniial, c era o glum 2 camera ascuns sau ce-a asemntor$ &e toate
laturile ei era scris cu litere mari )i negre6 ?i*ratoare - 2auciuc natural - @ou!
2u aloe 5era! &entru clienii care nu prea )tiau engle#a !usese adugat dedesu"t
un desen care n!i)a produsul$ T4ra se nro)ise toat cnd luase cutia de la
CigdFs, care i dduse urmtoarea lmurire6
5 Mi sa prut c e mai puin nasoal dect aia cu -agine arti!iciale$
Apoi adugase cu un #m"et6
5 %mi pare ru, dar singura persoan de la care am putut !ace rost de o cutie
goal a !ost Ste!anFa, terapeuta se>ual$
T4ra )i petrecuse cea mai mare parte a dimineii rscolind prin celelalte
cutii din pi-ni )i punnd laolalt lucrurile care i se preau rele-ante$ Bu o
interesau dect documentele -ec4i, scrisorile )i !otogra!iile, a)a c na dat nicio
importan ce)tilor, ceasurilor, s!e)nicelor )i celorlalte o"iecte decorati-e$ A pus
la loc n cutiile nc4ise la culoare 4rtiile complet irele-ante, dar a luat toate
!otogra!iile, indi!erent de su"iect, ntruct nu putea )ti ce urma s ias la i-eal
atunci cnd a-ea s se uite la ele ntro lumin mai puternic$ Bu erau multe, dar
una dintre ele ia atras atenia n mod deose"it 2 a-ea o ram -ec4e )i elegant, iar
T4ra nu se ndoia c !ata pe care o n!i)a era @udn^ <(arnadttir$ ,ata sttea pe
un dm" acoperit cu iar", cu picioarele su" ea )i pri-ea n o"iecti- cu un minunat
#m"et tineresc$ &urta o "lu# decoltat care i descoperea )i o parte din umeri, n
mod ciudat, "lu#a aceea nu o !cea s par o tnr !emeie, ci accentua !aptul c
nc era o adolescent$ T4ra nu a-ea niciun du"iu c, m"rcnduse a)a, @udn^
-oise s dea o cu totul alt impresie$ A pus !otogra!ia pe noptier )i ia luat ce-a
timp so ec4ili"re#e, pentru c suportul din spatele ramei se deteriorase n anii ct
nu mai !usese !olosit$ Ditnduse struitor la !otogra!ie, T4ra spera din toat
inima ca po-estea lui SldFs despre incestul de la !erm s !i !ost o pur in-enie$
Altminteri, era !oarte pro"a"il ca @udn^ s !i !ost -ictima$
T4ra )ia dat seama ci c4ioriau maele de !oame$ Sa uitat la ceas )i a
-#ut c era trecut "ine de ora J2$ A sunat la recepie )i a a!lat c "uctria era
desc4is pn la unu )i (umtate$ Deci tre"uia s se gr"easc$ Sa splat repede
pe mini, apoi )ia pieptnat prul nclcit$ Se -edea c sttuse n pi-ni toat
dimineaa, dar 4ainele murdare nu erau un moti- care so mpiedice s a(ung n
sala de mese nainte s se nc4id$ &utea !oarte "ine ca pe sear s apar
m"rcat la patru ace, ca s compense#e aspectul nengri(it de acum$
:nd a a(uns n sala de mese, a -#ut acolo doar un oaspete al 4otelului$ /ra
"r"atul mai n -rst pe care la micul de(un l luase drept conta"il sau a-ocat$
<trnul nu numai c na sc4iat nici cel mai -ag gest de salut, dar nici mcar nu
ia aruncat o pri-ire, ci a continuat s se uite pe geam cu un aer trist, !r s)i dea
EH
seama c, odat cu -enirea T4rei, numrul mesenilor se du"lase$ 1are unde l
mai -#use pe "r"atul acela; T4ra a luat loc la o mas a!lat la mare distan de
el$ Amediat dup ce sa a)e#at, un tnr cu un #m"et !oarte ama"il a -enit lng
ea )i ia adus meniul$ Dup ce ia mulumit, T4ra a comandat o ap mineral,
apoi sa uitat pe meniu )i a ales o omlet )i o salat$ &otri-it descrierii dintre
parante#e, salata coninea ppdie )i mcri) )i o alesese mai mult din curio#itate$
Tnrul a adus apa c4iar n clipa n care ea a pus meniul pe mas$ :nd a !cut
comanda, c4elnerul a !elicitato pentru alegerea ei, ns T4ra "nuia c la !el ar
!i procedat )i dac ar !i comandat carne de porc crud 2 presupunnd car !i
e>istat a)a ce-a n meniu 2, pentru c tnrul nu ia lsat impresia c -or"ea
!oarte sincer$
5 Sa mai a!lat ce-a despre cada-rul gsit pe pla(; la ntre"at ea, n timp
cei turna ap n pa4ar$
Luat prin surprindere, tnrul a -rsat ci-a stropi pe !aa de mas$
5 Cai, mi pare ru9 :e nendemnatic sunt9 a #is el, lund un )er-et de pe
masa alturat$
5 Bicio pro"lem, ia #m"it T4ra$ / doar ap$
A a)teptat s )tearg !aa de mas, apoi la ntre"at6
5 =i sa descoperit ce-a nou;
:4elnerul strngea )er-etul umed n mini )i se -edea limpede c era
ncurcat$
5 1!, ce situaie stn(enitoare9 [u c nu )tiu ce am -oie s - po-estesc$ 1
s a-em o )edin cu proprietarul mai ncolo )i o s a!lm ce a-em -oie s le
spunem oaspeilor$ Bu -rem s dm na)tere unor #-onuri care ar putea crea un
stres inutil$ 1amenii -in aici ca s se odi4neasc$
5 Bus un oaspete o"i)nuit, prin urmare mie poi smi #ici tot$ Lucre#
pentru Pnas$ Sunt a-ocata lui$ A)a c nu te ntre" din simpl curio#itate$
:4elnerul )o-ia$
5 A4, neleg$
Dar sigur nu nelesese, pentru c dup aceea na mai scos o -or"$
5 Deci nai a!lat nimic nou; :um-a a !ost con!irmat identitatea -ictimei;
5 Bu, nu n mod o!icial$ Dar nimeni nu se ndoie)te c e -or"a de <irna,
ar4itecta$
Apoi a ridicat din umeri )i a #is6
5 %ns nui e>clus s !ie cu totul altcine-a$
5 1 cuno)teai; a ntre"at T4ra$
5 &uin, a rspuns c4elnerul cu un aer enigmatic$ A stat mult aici, a)a c 2
-rnd, ne-rnd 2 am a-ut dea !ace cu ea$
5 Se pare c nu prea era pe placul tu, a o"ser-at ea, apoi a luat o gur de
ap mineral, simind cum i se cur gtul de pra!ul din pi-ni$
EI
Se -edea de la o po)t c tnrul era plictisit de acea con-ersaie$
5 Tre"uie s transmit comanda$ <uctarului i sare andra dac tre"uie s
stea dup ora unu (umate, ia e>plicat el, #m"ind$ =i ade-rul e c no puteam
suporta pe ar4itect$ /ra o ade-rat scorpie, iar !aptul ca murit nu sc4im" cu
nimic c4estia asta$ /ra o scorpie )i pace$ Apoi a plecat$
T4ra la urmrit cu pri-irea pn a disprut pe u)a "uctriei$ Cas#ic, nu
toat lumea credea 2 la !el ca Pnas 2 c <irna era o persoan !ermectoare$
&resupunnd c -ictima era <irna$
Z
Dup ce a mncat, T4ra sa ntors n camera ei$ Bu reu)ise s mai scoat
nimic de la c4elner, n a!ar de numele lui 2 l c4ema PYUull$ &n la urm,
rmsese singur n sala de mese, pentru c, la scurt -reme dup ce tnrul
transmisese comanda la "uctrie, "r"atul n -rst se ridicase n picioare )i
plecase !r ca mcar si arunce o pri-ire$ Dar T4ra sa uitat int la "trn cnd
a trecut pe lng masa ei )i iar)i a a-ut sen#aia c !aa lui i era cunoscut$ Dar
nu )tia de unde sl ia$ &utea s !ie oricine 2 un )o!er de auto"u# pe care l -#use
n copilrie sau cine-a la !el de lipsit de importan 2, dar nu reu)ea s scape de
impresia c ar !i tre"uit sl recunoasc$
T4ra )tia c cel mai "ine ar !i !ost s se uite cu atenie la lucrurile din cutia
de carton sau s arunce o pri-ire prin (urnalul <irnei, dar gndul de a !ace un du)
era prea tentant, pentru c -oia s dea (os de pe ea pra!ul din pi-ni$ Aar apoi ar !i
-rut s se ntind puin n pat$ Siesta erau un lu> pe care )il permitea !oarte rar,
pentru c ntotdeauna a-ea cte ce-a de !cut prin cas, unde mai pui c patul ei
nu era la !el de atrgtor, moale, "ine aran(at )i elegant precum cel de la 4otel$
A)a c sa rs!at )i cu du)ul, )i cu siesta$
Z
T4ra sa tre#it "rusc$ &usese ceasul s sune peste o or$ Dar nu alarma o
!cuse s tresar, pentru c nc nu trecuse atta timp$ Sa uitat de#orientat n (ur,
iar ciocniturile n u) au a(utato s)i dea seama unde se a!la$ A pus mna pe
4alatul cu care se m"rcase dup ce !cuse du) )i a strigat cu o -oce rgu)it6
5 :ine e;
Dar, n loc de rspuns, au urmat alte ciocnituri$ =ia pus 4alatul pe ea, sa
dus !uga la u) )i a crpato su!icient ct s poat scoate capul$
5 Da;
5 <un, draga mea9 a #is Matt4eR$ Bu m la)i s intru; T4ra a tras o
n(urtur n gnd, dndu)i seama c nu era mac4iat )i c a-ea prul umed )i
GK
r-)it, pentru c adormise cu el neuscat$ =ia trecut mna prin cap, ncercnd n
-an s)i turteasc pmtu!ul$
5 A4, "un9 Cas#ic, ai gsit 4otelul, pn la urm$ Matt4eR a intrat
#m"ind n camer$
5 <ineneles9 Ba !ost complicat$ ,rumoas camer, a #is el, uitnduse de
(ur mpre(ur$
Apoi ia c#ut pri-irea pe cutia de la terapeuta se>ual$ T4ra nu mai a-ea
cum so doseasc, a)a c a #m"it cu un aer stn(enit$
5 Cd c am picat la anc, a #is neamul$
9
T4ra nu ncercase niciodat o"iecte precum cele care !useser n cutie$ Dar
era ct se poate de sigur c dispo#iti-ele de acest gen pleau n comparaie cu
organul ade-rat, la !el ca toate surogatele din lume, de alt!el$ [m"ind n sinea
ei, sa ridicat n capul oaselor$ 7alatul era !cut g4em lng pat )i sa ntins alene
sl ia$ :e ciudat c nu se rs!a mai des cu un asemenea tratament9 =ia pus
4alatul pe ea )i a nceput s)i caute 4ainele prin camer$ De)i, cu cte-a clipe mai
nainte, !usese complet de#in4i"at, -oia s !ie m"rcat cu ce-a atunci cnd
a-ea s -in Matt4eR$ Se dusese pn la ma)ina pe care o nc4iriase, ca s)i ia
"aga(ele )i s le duc n camera pe care o re#er-ase$ Din punctul ei de -edere,
Matt4eR nu a-ea ne-oie de o camer a lui, dar a apreciat politeea de care a dat
do-ad 2 neamul nu pornise de la presupunerea c a-ea s sar direct n pat cu
ea, de)i e>act asta !cuse pn la urm$ A #m"it iar)i n sinea ei, gndinduse la
ct de "ucuroas !usese sl re-ad )i la !aptul c -enise, n ciuda o"ieciilor ei$
Dar, din pcate, relaia lor era sortit e)ecului6 Matt4eR era strin )i nu prea l
-edea trind n Aslanda$ :nd se ridicase din pat ca s co"oare pn la ma)in,
T4ra ncercase cu stngcie s gseasc un su"iect de con-ersaie, a)a c l
ntre"ase ce prere a-ea de c)tigtorul din acel an al /uro-isionului$ Matt4eR i
aruncase o pri-ire nedumerit )i o ntre"ase dac glumeaO /i "ine, nu a-eai cum
s re#i)ti n Aslanda mai mult de o sptmn dac nu te interesa /uro-isionul$
T4ra sa gr"it s se m"race$
Matt4eR sa ntors n camera ei c4iar n clipa cnd )i punea cea dea doua
)oset$
5 A4, a #is el cu un aer de#amgit$ Am uitat c e)ti campioan mondial la
m"rcat n -ite#$
Apoi a #m"it )i a adugat6
5 :eea ce, "ineneles, te !ace s !ii !oarte iute )i cnd -ine -or"a s te
de#"raci$
GJ
T4ra ia rspuns tot cu un #m"et6
5 =i ce prere ai de 4otel;
Matt4eR a aruncat o pri-ire n (ur )i a ridicat din umeri$
5 />celent9 M rog, e niel cam neo"i)nuit$ Dar ce nai"a caui aici; a #is el$
Apoi a adugat repede6
5 Bu c ma) plnge$ Bici -or"$
5 Lucre# pentru proprietarul 4otelului$ Are de gnd si dea n (udecat pe
cei care iau -ndut proprietatea$
5 A4a$ &i, ce, lau tras n piept; a ntre"at Matt4eR$
Apoi sa apropiat de !ereastr )i a dat draperia la o parte ca s admire
pri-eli)tea$
5 Minunat9 a #is el, apoi sa ntors iar)i ctre T4ra$
5 /i, e o c4estie ct se poate de carag4ioas$ &roprietarul susine c locul e
"ntuit )i c -n#torii sigur )tiau c4estia asta$
5 Cas#ic, e "ntuit, a spus el e>act cu e>presia pe care se a)tepta T4ra
so ai" (udectorul, presupunnd c acel ca# a-ea s a(ung -reodat n !aa unui
tri"unal$ /i, nu mai spune9
5 A!acerea lui de aici e !oarte sensi"il la c4estii de genu] sta, deci nui
c4iar att de a"surd pe ct i nc4ipui, ia #m"it T4ra$ / un 4otel BeR Age$
Aici, c4estiunile la ordinea #ilei sunt cmpurile energetice, cristalele, -indecarea,
clar-i#iunea, mncarea organic, citirea aurelor )i alte lucruri din aceea)i
categorie$ :ei mai muli dintre anga(aii 4otelului sunt clar-#tori, dac nu c4iar
mai ruO A)a c nus !oarte ncntai cnd -ine -or"a despre sta!ii$
5 Mda, senelegeO, a #is Matt4eR, !cnd o grimas$
5 M rog, a adugat T4ra repede, sta!iile nus tocmai o c4estie neo"i)nuit
n #ona asta care a !ost, timp de secole ntregi, un centru al credinelor n
supranatural, ca s #ic a)a$ &rin partea locului circul o legend potri-it creia
g4earul este locuit de un "r"at pe nume <rdur$ Se #ice c, dup ce !iica lui a
!ost dus de un ais"erg tocmai n @roenlanda, a !ost att de ndurerat, nct a
intrat n g4ear$ Aar acum e considerat protectorul locului$ =i cic g4earul 2 sau
acest <rdur 2 ar a-ea puteri supranaturale$ Dar nu )tiu e>act despre ce puteri e
-or"a$
5 Dn g4ear cu puteri supranaturale; a #is Matt4eR pe un ton e>trem de
uimit$ Dac neleg "ine, e -or"a doar de un munte pe -r!ul cruia #pada nu se
tope)te niciodat, nu;
5 7a4a9 Bu spun ca) crede n c4estiile astea, doar i po-estesc o legend$
:redina n puterea acestui g4ear a trecut dincolo de 4otarele Aslandei, iar la
cumpna dintre cele dou milenii, au -enit aici oameni din toate colurile lumii, ca
s ntmpine e>tratere)triiO
5 =i "ineneles c nu era -or"a de o simpl aiureal, nu; T4ra a ridicat din
G2
umeri$
5 1piniile au !ost mprite$ &urttorul de cu-nt al grupului a #is c
e>tratere)trii c4iar au -enit$ Dar numai cu spiritul$ Adic !r -reo na- spaial
sau alte c4estii de genu] sta$ :ic ar !i !ost -or"a de un !el de transport mental$
5 :u-ntulc4eie din e>plicaia asta e .mental0, nui a)a; a #m"it
Matt4eR$
T4ra ia ntors #m"etul$
5 Se prea poate$ Dar e un munte e>trem de puternic$
5 =i ce rol are cada-rul n toat po-estea asta;
5 A49O De !apt, cada-rul nare nicio legtur cu c4estiile astea spirituale$
:el puin, eu a)a cred$ Dar proprietarul nu e ntru totul de acord$ Dup prerea lui,
sta!ia a !ost implicat cum-a, ia e>plicat T4ra cu un #m"et stn(enit$ M rog,
tipul e destul de ciudat$
5 /i, nu mai spune9 a comentat Matt4eR, ncruntnd u)or sprncenele$ Aar
cada-rul a !ost gsit aici, n 4otel;
T4ra ia po-estit pe scurt unde !usese gsit cada-rul, c era -or"a despre o
!emeie care lucra pentru Pnas )i c lumea credea c !usese omort$
5 / suspectat cine-a;
5 Din cte )tiu, nu, ia rspuns T4ra$ =i nici nu cred c poliia a a-ut timp
s)i !ac o prere$ :a#ul e a"ia la nceput$
5 &entru "inele tu, sper ca uciga)ul s nu !ie acest Pnas$
5 Bu, sigur nu e el, a #is T4ra pri-ind n gol$
Apoi a adugat pe un ton precaut, strduinduse s #m"easc6
5 %ntmplarea !ace s am ce-a care sar putea s arunce o oarecare lumin
asupra ca#ului$
5 Ai ce-a; :e anume; a ntre"at Matt4eR, aruncndui o pri-ire iscoditoare$
5 /i "ine, am (urnalul !emeii care, dup toate pro"a"ilitile, e -ictima
acestei crime$ M rog, e mai degra" o agend, la lmurit T4ra cu !aa ro)ie ca
!ocul, dar ncercnd s par ct mai rela>at$
5 &o!tim; a strigat Matt4eR$ 1 cuno)teai pe !emeia asta;
5 Bam -#uto niciodat n -iaa mea$
5 Dar ai (urnalul ei; :um se e>plic c4estia asta;
5 Lam gsit, a spus T4ra$
Apoi a adugat cu )i mai mult candoare6
5 De !apt, lam !urat$ Dar n mod accidental$ Matt4eR a cltinat din cap6
5 Mda, n mod accidentalO
Apoi )ia mpreunat minile ca pentru rugciune )i a ridicat pri-irea spre cer,
spunnd6
5 D, Doamne, s no !i omorto pe ar4itect ca si ia (urnalul9 Bici mcar
n mod accidental9
G*
Z
Pnas sttea n picioare n 4olul de la intrare )i se uita la trei detecti-i n ci-il
care se pregteau s e>amine#e ma)ina <irnei$ Ceniser la 4otel cu o du" a
poliiei )i opriser pe o latur a parcrii$ Apoi sriser din ma)in )i, !r s stea
de -or" cu -reunul dintre anga(aii 4otelului, au nceput s !otogra!ie#e mica
ma)in sport )i #ona din (urul ei$ CigdFs l sunase pe Pnas de la "iroul de recepie
imediat ce -#use du"a, iar el -enise repede n 4ol$
5 :eor !i !cnd; a ntre"at CigdFs$
Pnas a tresrit$ Se uita cu atta concentrare la detecti-i, nct nu o"ser-ase
pre#ena lui CigdFs$
5 Cai, ce mai speriat9 a #is el, ntorcnduse spre ea cu mna la inim, apoi
sa uitat iar)i a!ar$ />aminea# ma)ina <irnei, din cte mi pot da seama$
Dumne#eu )tie de ce$
CigdFs a mi(it oc4ii ca s -ad mai "ine$
5 1are se gndesc ca !ost omort n ma)in sau ce; Pnas a cltinat din
cap$
5 Bu prea cred$ Ma)ina na !ost mi)cat deacolo de cte-a #ile$ &arc leam
#is c4estia asta$
5 =i ce dac; a ntre"at CigdFs$ Adic ar !i putut !oarte "ine s !ie omort
c4iar aici, n ma)in$
Pnas sa rsucit pe clcie )i sa uitat int la ea, spunnd6
5 :e prostii poi s de"ite#i9 Mai nti de orice, nici mcar nu )tim dac e
-or"a de o crim, a)a c nare niciun rost s neapucm s ne ntre"m unde a !ost
comis$
CigdFs a ridicat din umeri$
5 :ine credei c ar putea s se nece acolo, cnd apa e uiteatta; a ntre"at
ea, ridicnd mna n aer )i deprtnd cam un centimetru degetul mare de arttor$
Deci pro"a"il c a !ost omort$
Tocmai cnd se pregtea si spun lui CigdFs so lase mai moale cu
e>agerrile, Pnas la -#ut pe unul dintre detecti-i scondu)i mo"ilul din
"u#unar$ /coul sla" al sunetului de apel sa au#it tocmai din 4ol$ Detecti-ul a
rspuns, iar Pnas )i CigdFs lau urmrit n timp ce -or"ea$ Dintrodat, acesta a
ridicat pri-irea )i sa uitat n direcia 4olului$ &ri-irea lui la !i>at pe Ponas, care a
simit, "rusc, un gol n stomac$ &oliistul a terminat con-or"irea !r s)i ia oc4ii
de la Pnas, apoi a pornit spre intrarea 4otelului$
5 Dau9 ia )optit CigdFs lui Pnas$ Ai -#ut; / clar c -ine s stea de -or"
cu dumnea-oastr$
G+
Z
T4ra a dat !uga n "iroul lui Pnas$ 1 sunase )i i ceruse s -in, !r si dea
nicio e>plicaie$ %i spusese doar c poliia i aducea ni)te acu#aii complet aiurite$
T4ra a-ea sen#aia c remarcile lui Matt4eR n legtur cu Pnas !useser un !el
de premoniie, iar pre de o clip ia trecut prin minte c poate g4earul a-ea totu)i
puteri neo"i)nuite$
5 Scu#e9 a #is ea dup ce a ciocnit la u)a lui Pnas )i a intrat$ Pnas era ro)u
ca s!ecla )i sttea la "iroul su cu !aa spre cine-a$ Acel cine-a sttea cu spatele la
ea, dar sa ntors cnd a au#ito ntre"nd pe un ton -esel6
5 Totul e n regul;
5 Bu, cu siguran nui n regul, a tunat proprietarul 4otelului, apoi sa
ridicat n picioare ca s trag un al treilea scaun lng "irou$ &oliistul era un tip
mt4los de -rst mi(locie$ Sa ridicat cinci centimetri de pe scaun )i a ntins
mna spre ea$ A !ost su!icient pentru ca T4ra s)i dea seama c era !oarte nalt
)i corpolent$
5 <un #iua9 Sunt T4rl!ur '(artansson$ Detecti-$
T4ra a dat mna cu el, apoi )ia ndreptat pri-irea spre Pnas )i a ntre"at6
5 :arei pro"lema;
5 1amenii ace)tia cred c, ntrun !el sau altul, sunt implicat n moartea
!emeii gsite pe pla(, a #is Pnas pe un ton plin de le4amite$
A !cut un gest spre "r"atul din !aa lui )i a adugat6
5 Mia !olosit computerul )i imprimanta, apoi mia #is c are mandat smi
con!i)te tele!onul mo"ilO
Pnas era att de scr"it, nct a rmas dintrodat !r cu-inte, a)a c sa
mulumit s arunce o pri-ire n-eninat spre T4rl!ur$
5 %neleg, a #is T4ra cu un aer calm$ Miai putea arta mandatul; Sunt
a-ocata lui Pnas )i mia cerut si acord asisten (uridic n mpre(urarea de !a$
T4rl!ur ia nmnat o !oaie scoas la imprimant !r s #ic nimic$
&arcurgnd te>tul n diagonal, T4ra a -#ut c era un mandat emis de
Tri"unalul Aslande# de Cest, prin care se autori#a con!iscarea tele!onului mo"il al
lui Pnas PQlFusson, o!erinduse drept temei !aptul c aceast aciune a-ea s
contri"uie la anc4et n ca#ul uciderii <irnei 7alldrsdttir$ Anima T4rei a
tresrit$ /ra scris negru pe al"$
5 C pot ntre"a de ce este ne-oie de tele!onul mo"il al clientului meu; a #is
ea pe un ton calm$
5 :redem c e posi"il s conin in!ormaii care near putea !i de a(utor, a
rspuns T4rl!ur !r s)i sc4im"e e>presia$
5 %n tele!oanele mo"ile sunt stocate tot !elul de in!ormaii, a #is T4ra la !el
de calm, ncercnd s)i aminteasc ce model era tele!onul lui Pnas$
G?
Dnele in!ormaii puteau !i o"inute de la compania de tele!onie mo"il, ceea
ce nsemna c poliia nu ncerca s a!le pe cine sunase Pnas$ &ro"a"il c
detecti-ii -oiau s se uite n agenda lui sau n dosarul cu po#e, presupunnd c
mo"ilul a-ea aceste opiuni$ %ns era un mandat destul de neo"i)nuit, pentru c
poliia prea s !ie interesat doar de tele!on$ Bu -oiau s !ac o perc4e#iie
o"i)nuit sau poate c cererea lor !usese respins de ctre (udector$
5 Aici scrie c putei s luai tele!onul, dar nu se pomene)te nimic despre
cartela SAM$ 1 poate pstra; a ntre"at T4ra, nutrind sperana !ira- c ceea ce
-oia poliia se a!la pe cartel, iar nu n tele!onul propriu#is$
T4rl!ur a n4at mandatul din minile T4rei$
5 Aici scrie .numrul de tele!onO0, a #is el uitnduse cu atenie pe !oaie,
iar cnd la gsit, a rsucito spre T4ra cu un aer trium!tor, indicnd locul cu
degetul6 EEGEGEG$ Cedei, sta e numrul lui Pnas
+
$ Scrie )i c numrul este
nregistrat pe numele dumnealui$ Dac mi dai tele!onul !r cartel nseamn c
numi predai ceea ce scrie n mandat$
Sa spri(init de spetea# cu un aer satis!cut )i i sa adresat lui Pnas6
5 Deci tre"uie smi predai tele!onul$ T4ra sa uitat la Pnas$
5 Te opui predrii tele!onului; Pnas a pu!nit ca o "alen6
5 <ineneles9 :um s m descurc !r tele!on; / drept c reeaua nui
tocmai "un n #on, dar nu contea#$ / tele!onul meu$
5 C s!tuiesc si spunei clientului dumnea-oastr s predea ceea ce scrie
n mandat$ Dac ar proceda ast!el, ar !i !oarte nenelept din partea dumnealui$
T4rl!ur nu putea ascunde !aptul c aceast ciondneal l scotea din srite$
5 Bam omorto pe <irna, a strigat Pnas, lo-ind cu pumnul n mas$ :um
- putei gndi la una ca asta;
5 Bimeni nu susine a)a ce-a$ =i cu att mai puin eu, a rspuns T4rl!ur,
mult mai calm dect nainte$ :u toate astea, comportamentul dumnea-oastr
tre#e)te anumite suspiciuni$
5 :ares acu#aiile; a rcnit Pnas, lo-ind iar)i cu pumnul n mas, dar de
data asta att de tare, nct un suport pentru pi>uri )i alte o"iecte au #"rnit pe
"irou$ Bam a-ut niciun rol n aceast crim )i insist s !ac un test cu detectorul
de minciuni ca so do-edesc9 Dar nam s - dau tele!onul9
T4ra sa aplecat spre Pnas )i la apucat u)or de mn, #icndui6
5 Pnas, n Aslanda nu se !olosesc detectoare de minciuni$ %n aceast ar, nu
pot !i !olosite ca pro"e$ Te s!tuiesc s predai tele!onul$ Mai ales dac nai !cut
nimic ru$
+
%n islande#, att n adresarea !ormal, ct )i n cea in!ormal se !olosesc numele de
"ote#$ Ast!el, cnd l pomene)te pe proprietarul 4otelului, detecti-ul nui spune .domnul
PQlFusson0, ci .Pnas0, !r s !ie -or"a de o adresare !amiliar sau lipsit de respect$
GE
5 Bici nu se pune pro"lema9 a #is Pnas pe un ton !erm$ =ia ncruci)at
minile pe piept )i sa spri(init de spetea#, ca )i cnd ar !i -rut s)i ntreasc
deci#ia$ Apoi sa aplecat spre T4ra )i ia )optit la urec4e6
5 Bu tre"uie smi ia tele!onul su" niciun c4ip$ :redem, ar !i !oarte nasol$
Apoi sa spri(init iar)i de spetea# )i ia #m"it poliistului$
5 <ine, neleg$ Dmi tele!onul, ia #is T4ra, pri-indul n oc4i$ Ai
ncredere n mine$
Pnas sa uitat la ea cu un aer nencre#tor$
5 Bu$ &entru c o sl dai poliiei$
5 Pnas, iam #is s ai ncredere n mine, a repetat T4ra, ntin#nd mna
spre el$
Be)tiind ce s !ac, Pnas, pur )i simplu, se uita int la ea$ Dup cea stat pe
gnduri cte-a clipe, a scos mo"ilul din "u#unarul 4ainei atrnate pe spetea#a
scaunului$ Aa ntins T4rei tele!onul, dar nainte si dea drumul, ia spus6
5 3epet, nu tre"uie si dai mo"ilul$ T4ra a ncu-iinat din cap$
5 Am neles$ Aar acum dmil$
A-ocata a scos un o!tat n clipa cnd Pnas a dat, n s!r)it, drumul
tele!onului$ Sa simit u)urat -#nd c mo"ilul nu a-ea camer !oto$
5 C rog smi dai tele!onul, a insistat T4rl!ur, ntin#nd 4rtia ca s)i
rea!irme dreptul$
5 1 clip, ia #is T4ra$
Apoi )ia scos mo"ilul, ia dat (os capacul din spate )i ia scos cartela SAM$
La !el a !cut )i cu mo"ilul lui Pnas, apoi a in-ersat cartelele ntre ele$
5 &o!tii, ia #is ea detecti-ului, ntin#ndui propriul mo"il$ Acesta este un
mo"il cu numrul EEGEGEG, nregistrat pe numele lui Pnas PQlFusson$
Apoi ia #m"it )i a adugat6
5 /ste e>act ceea ce pretinde mandatul, dac nu cum-a am neles gre)it ce
scrie n el$
Z
5 @enial9 @enial9 a #is Pnas cu ncntare dup ce au intrat -al-rte( n
camera T4rei$
Sau dus repede acolo dup ce T4rl!ur dduse un tele!on ca s con!irme c
Pnas respectase condiiile impuse de mandat$ :u toate astea, urma s !ie emis un
alt mandat, cu o !ormulare mai precis$ A)a c T4ra se gr"ea s a!le ce anume
nu -oia Pnas s a(ung pe minile poliiei$
5 Matt4eR, el e Pnas$ Pnas 2 Matt4eR$
T4ra sa re#umat la aceste scurte pre#entri, pentru c Pnas nu mai a-ea
mult timp la dispo#iie$ Matt4eR a dat u)or din cap, -dit surprins de agitaia
GG
celor doi, dar na pus nicio ntre"are$ T4ra sa ntors spre Pnas )i ia #is6
5 De ce nai"a nai -rut si dai tele!onul;
5 &entru c am n el ni)te numere pe care nu -reau su" niciun c4ip s le
-ad poliia$ =i ni)te mesa(e, a adugat el$
Apoi sa aplecat spre T4ra )i ia )optit la urec4e6
5 Din cnd n cnd, mai !ume# ni)te iar"O Am doi tipi care m
apro-i#ionea#, iar numerele lor sunt n tele!on$ &ro"a"il c sau pstrat )i
mesa(ele pe care leam mai trimis cnd nu miau rspuns$ Aar din ele se poate
deduce !oarte u)or despre cei -or"a$
T4ra a ncu-iinat din cap, !iind surprins de prostia lui Pnas$ %n plus, i sa
prut c era un semn !oarte clar c nu putea a-ea nicio legtur cu uciderea
<irnei$ Pudecnd dup !elul n care )i procura mari(uana, sigur ar !i lsat pe
cada-rul ar4itectei un "ileel cu numele lui dac ar !i omorto el$
5 Bu te pot s!tui s !aci nimic ilegal, ia spus T4ra$ &o!tim mo"ilul9 8in s
te a-erti#e# c nu mai ai mult timp la dispo#iie$ &ABul meu e +K*E$
Pnas a pornit mo"ilul )i a introdus codul &AB$ A intrat direct n agenda
tele!onic )i a )ters dou nume pe care T4ra a a-ut gri( s nu le -ad$ Apoi a
intrat n dosarul cu mesa(e primite )i a )ters cte-a dintre ele$ :nd a intrat n cel
cu mesa(e e>pediate, a strigat dintrodat6
5 &o!tim;
Apoi )ia ndeprtat mo"ilul de oc4i, ca s !ocali#e#e mai "ine$
5 :e dracu e sta;
T4ra sa aplecat spre el )i a pus mna pe tele!on$
5 :ei; :eai -#ut;
Pnas a dat drumul mo"ilului$
5 :e-a nui n regul, a #is el, )i se -edea limpede c era )ocat$ T4ra sa
uitat pe ecran )i a citit primele cu-inte ale mesa(ului din capul listei, care pro"a"il
c era cel mai recent6 .7ai s ne ntlnim la nou pe plaO0 A desc4is repede
mesa(ul, iar dup ce la citit pe tot, a scos un o!tat6 .7ai s ne ntlnim pe pla(
lng pe)ter n seara asta la I s discutm despre ideea noastr$ Pnas0$ T4ra a
-#ut c mesa(ul era trimis (oi la ora JI62?, cu o sear nainte s !ie descoperit
cada-rul$
5 S numi #ici c sta e numrul <irnei9 a e>clamat T4ra pe un ton agitat,
dndui mo"ilul napoi$
Pnas la luat, sa uitat la el, apoi la T4ra )i a ncu-iinat u)or din cap$
10
5 Totul en regul; a ntre"at Matt4eR n engle#, uitnduse pe rnd la
GH
T4ra )i la Pnas, care rmsese intuit locului, 4ol"nduse la ecranul mo"ilului$
T4rei )i lui Pnas lea luat cte-a clipe ca s)i recapete glasul$ :u toate c
Matt4eR nu nelesese aproape nimic din tot ce discutaser, )ia dat seama c ce-a
nu era n regul$
Pnas, care nc sttea cu gura cscat, sa ntors dintrodat spre Matt4eR$
5 Dar tu cine e)ti, de !apt; la ntre"at el, siminduse u)urat c a-ea oca#ia
s se gndeasc la altce-a dect la propriile pro"leme$
5 / Matt4eR, prietenul meu din @ermania$ %nainte a !ost detecti-, dar acum
se ocup de securitatea unei "nci neme)ti$ Lam cunoscut cnd m ocupam de
un ca#, ia e>plicat T4ra$ &oi s ai ncredere total n el$ Tot ce -or"im o s
rmn ntre pereii )tia$
5 Dac spui tuO, ia rspuns Pnas, cu aerul c se ndoie)te de asigurrile
ei$ Dar nu pot s neleg ce sa ntmplat$ Bu eu am trimis mesa(ul sta$ Pur9
T4ra ia luat mo"ilul din mn )i a nceput sl n-rt cu un aer gnditor$
5 Dar cine-a la trimis, Pnas, iar tu e)ti, !r doar )i poate, cel mai pro"a"il
candidat$
Sa ntors ctre Matt4eR )i ia e>plicat pro"lema, n timp ce Pnas a)tepta n
tcere, cu un aer de#orientat$
5 3epet, a inter-enit el dup ce T4ra a terminat$ Bu eu am trimis mesa(ul
la$ &unct$
Pnas i se adresase lui Matt4eR n sperana c a-ea si o"in spri(inul$
5 8iai lsat tele!onul unde-a n seara aia; a ntre"at Matt4eR$ Dac nu tu ai
trimis mesa(ul, atunci pro"a"il c cine-a sa !olosit de mo"ilul tu$ ,ie ca s
tre#easc suspiciuni n legtur cu tine, !ie ca so momeasc pe aceast <irna s
-in pe pla($ Sar putea s !ie o persoan cu care, altminteri, nar !i -rut s se
ntlneasc$
5 1ricum ar !i, e limpede c a-em dea !ace cu un criminal cu snge rece, a
#is T4ra$ / -or"a de un om care -oia so omoare pe <irna )i a pus la cale un
plan$ :eea ce e neo"i)nuit pentru Aslanda, n ara asta, crimele se comit, de o"icei,
n "uctrie, atunci cnd doi "ei-i se iau la 4ar, iar unul dintre ei pune mna pe
un cuit$ Dac, ntrade-r, e -or"a de o crim cu premeditare, nseamn c <irna
se a!la ntro situaie e>trem de neo"i)nuit$
T4ra )i Matt4eR sau ntors amndoi spre Pnas$
5 / esenial si aduci aminte unde erai la ora cnd a !ost trimis mesa(ul, ia
spus ea$ Ai o"iceiul si la)i mo"ilul pe unde apuci;
5 Tocmai asta e ideea, a rspuns Pnas$ %n #ona asta reeaua e !oarte proast,
a)a c nai de ce s iei mereu tele!onul cu tine$
5 Dar unde erai; %i aduci aminte; a inter-enit Matt4eR$ Pnas sa scrpinat
n cap )i a #is6
5 Bumi amintesc$ M rog, nu acum$ Am ne-oie de lini)te ca s m pot
GI
gndi$ Din pcate, n ultimele #ile uit tot aproape instantaneu, pentru c, de o"icei,
nu contea#$
5 Aar"a asta i !ace pra! memoria, Pnas, a #is T4ra$ Ar tre"ui si poi
aminti unde erai, c doar -or"im de o c4estie care sa ntmplat acum dou #ile$
Bu cum-a a !ost seara n care a a-ut loc ntrunirea cu mediul din 3eXU(a-iU; Am
-#ut a!i)ul la recepie$
Pnas sa lo-it cu palma peste !runte$
5 A49 Da, "ineneles9 Poi seara$
Apoi sa uitat la a-ocat cu un aer !oarte de#orientat spunndui6
5 Dar tot numi pot aduce aminte ceam !cut$ &entru c sigur nam !ost la
ntrunire$
5 <ine, deci am reu)it s !acem un prim pas, la ncura(at ea, dar tre"uie s
te strduie)ti n continuare$ / !oarte important$
T4ra sa uitat iar)i la ecranul mo"ilului )i a nceput s rs!oiasc mesa(ele$
5 Dar c4estia asta mi se pare destul de ciudat, a #is ea cu un aer gnditor
dup ce lea citit pe toate$ De ce ar !i !cut <irna ceea ce scria n mesa(; Dac a)
!i primit de la tine, Pnas, un mesa( prin care miai !i cerut s ne ntlnim pe pla(,
mai nti tea) !i sunat ca s te ntre" despre cei -or"a$
5 <irna nu )iar !i pus pro"lema asta, pentru c mi sugerase s construiesc
un mic restaurant acolo, dar nu eram !oarte ncntat de idee$ A)a c ar !i dat !uga
acolo, n sperana c miam sc4im"at prerea, ia e>plicat Pnas$
5 =tia )i altcine-a de ideea asta; a inter-enit Matt4eR$
5 Mai mult sau mai puinO <irna -or"ea destul de mult$ S #icem c
discreia nu era -irtutea ei cea mai mare$
T4ra l pri-ea int pe Pnas cu un aer !oarte ngndurat$
5 Dar, ia spunemi, din moment ce nu tu ai omorto, cine ar !i putut so
!ac; Miai descriso ca pe o persoan ncnttoare, pe care no antipati#a nimeni$
=i mi nc4ipui c nus muli cei care ar a-ea moti-e s omoare o ar4itect
oarecare$
Pnas sa uitat mai nti la ea, apoi la Matt4eR$
5 7mO &oate c nam #is tot ade-rul$ De !apt, era o mare scorpie$
Biciunul dintre anga(ai no suporta$ %i trata de sus, )i "tea (oc de toate c4estiile
n care credem noi )i a)a mai departe$ A)a cs muli cei care o urau$ Dar nu )tiu
ci ar !i mers att de departe, nct so omoare$ Mai e>act, a adugat el, nu )tiu pe
nimeni 2 e o c4estie prea monstruoas$
5 &entru "inele tu, sper c ia scpat din -edere ce-a !oarte e-ident, a spus
Matt4eR$ Altminteri, poliia o s se concentre#e doar asupra ta$
5 %ncearc n continuare si aminte)ti unde ai !ost (oi seara, a inter-enit
T4ra$ %ntre timp, Matt4eR )i cu mine o s ne strduim s a!lm mai multe despre
<irna$ &regte)tete s le predai polii)tilor )i mo"ilul$ S nu te opui9 &ro"a"il c
HK
au -#ut mesa(ul pe tele!onul <irnei )i -or s se uite n al tu ca s !ie siguri$ S
nu care cum-a sl )tergi9 :4estia asta ar da )i mai mult de "nuit$
5 Serios; a ntre"at el cu un aer posomort$
5 =i dmi cartela SAM9 &oliia nare ne-oie de ea$
Z
5 Bumi dau seama de ce, dar sunt sigur c aceast crim are legtur cu
conacul sau cu proprietatea asta, a #is T4ra cu un aer gnditor, n4nd o "ucat
de sparang4el$
5 &e ce te "a#e#i; a ntre"at Matt4eR, lund o gur de ca!ea$ Stteau pe
ni)te )e#longuri pe pa(i)tea din spatele 4otelului, admirnd pri-eli)tea asupra
gol!ului ,a>a!li$
5 / mult mai pro"a"il ca moti-ul s in de pre#ent dect de trecut6 iu"ire,
"ani, ne"unieO, a continuat Matt4eR$ =i se prea poate ca uciga)ul s no !i
cunoscut pe ar4itectM poate c a -#ut o !emeie singur )i )ia pierdut controlul$
T4ra mesteca n continuare sparang4elul$
5 Mesa(ul sugerea# altce-a, a #is ea$
Apoi, rsucind tulpina ntre dini, a adugat6
5 &ur )i simplu, am sentimentul c moartea ei e legat cum-a de 4otel$ :e-a
pare s !ie n neregul cu cldirea asta$ =i cu (urnalul ei n care nu gse)ti niciun
cu-inel despre iu"ire sau "ani$ %i d impresia c <irna era dependent de munc$
5 Dar poate c e doar agenda ei de lucru$ &oate c inea )i un (urnal intim, a
sugerat Matt4eR, urmrind rsucirea sparang4elului n gura T4rei$ =i nu )tiam c
islande#ele sunt rumegtoare, a adugat el !cnd o grimas$ Are gust "un;
5 Aa )i mnnc9 %i ascute mintea, ia rspuns T4ra, dup care ia o!erit un
sparang4el )i a #m"it cnd a -#ut c, de)i a strm"at din nas, el sa strduit s
guste$ Sunt sigur c n (urnalul la se a!l ce-a care near putea a(uta s
descoperim criminalul$
Dar, -#nd cum mesteca Matt4eR sparang4elul, )ia ntrerupt re!leciile$
5 /i, i place; Daci pui )i ni)te ci#me de cauciuc, o s ari e>act ca un
!ermier islande# tipic$
:auciucul e "un pentru cauciucuri, elastice )i mingi de tenis, nu pentru
nclri, a #is Matt4eR, scond sparang4elul din gur$ :ear !i s ne uitm prin
(urnalul la;
T4ra sa ridicat n capul oaselor )i a spus6
5 &oate car !i mai "ine s !acem altce-a$ %n (urnal am dat )i peste un plan al
celeilalte !erme de pe proprietatea asta$ &e marginea lui erau tot !elul de nsemnri
pe care poate co s reu)im s le desci!rm dac dm o !ug pn acolo$
Sa ridicat )i Matt4eR n capul oaselor$
HJ
5 Sigur, cum #ici tu$ /u o s !iu "odXguardul, a #is el, !cndui cu oc4iul$
&resimt c in-estigaiile astea or s te poarte prin tot !elul de locuri du"ioase$ De(a
ai intrat prin e!racie n camera unei !emeie moarte )i iai !urat un o"iect personal,
dup care ai o"strucionat (ustiia, permindui lui Pnas s )tearg din mo"il
ni)te in!ormaii incriminatoare$ A"ia a)tept s -d unde or s duc toate astea$
Z
5 Dite, aici apare numele 'ristFn urmat de un semn de ntre"are, a #is T4ra,
artndui paginile pe care era desenat planul casei$ &oate c de aici ar tre"ui s
ncepem$
Se a!lau n -ec4iul conac, n camera de lng 4olul de la intrare )i a-eau de
ales ntre a merge la eta( sau a e>plora parterul care, potri-it desenului din (urnal,
ar !i tre"uit s !ie alctuit din dou camere de #i, o "uctrie, o de"ara, o toalet )i
o camer de lucru$
5 Bu cum-a camera marcat cu numele sta e la eta(; =i nar !i "ine ca, mai
nti, s inspectm parterul; a ntre"at Matt4eR, uitnduse printro u) din stnga
lui$
5 Sigur, a #is T4ra, nc4i#nd (urnalul$
Bu mai a-ea gri( s nu lase amprente pe el, pentru c )i propusese s nul
dea poliiei dect dac era o"ligat$
5 Cai, n ce 4al pute9
%n cas domnea o du4oare ciudat a crei surs T4ra nu reu)ea so
identi!ice$ /ra un miros de igrasie, pra! uscat )i na!talin$ Dn lucru era sigur6 casa
nu mai !usese aerisit ca lumea de cte-a decenii$
5 &!ui9 a #is ea, acoperindu)i cu mna gura )i nasul$ Matt4eR a inspirat
adnc )i a spus6
5 %n locul tu, a) ncerca s m o"i)nuiesc cu mirosul ct mai repede cu
putin$ Dup o -reme, no sl mai simi$
Dar, de)i ncercase s !ac pe gro#a-ul, Matt4eR a strm"at din nas imediat
dup ce a rostit aceste cu-inte$
5 &!ui9 a e>clamat )i el$ 1are nu putem s desc4idem o !ereastr;
Au intrat n camera din stnga care, con!orm planului din (urnalul <irnei, era
o camer de lucru$ Mnerul din lemn 2 gros )i demodat 2 era !oarte scurt, a)a c
Matt4eR a tre"uit sl n4ae #dra-n ca s poat desc4ide u)a care se cam
de!ormase dea lungul timpului$ T4ra a !ost surprins cnd a -#ut ct de su"iri
erau u)ile de pe -remuri, n comparaie cu cele moderne$ A intrat n camer dup
Matt4eR )i sau uitat de (ur mpre(ur n tcere$
5 Bu prea a-em ce -edea aici, a constatat el dup ce sau uitat prin
"i"liotecile de lng perei )i au desc4is sertarele unui scrin mare de su" !ereastra
H2
murdar$ Sertarele sau do-edit a !i la !el de goale ca "i"liotecile 2 nau gsit
dect un creion -ec4i$ ,usese ascuit cu un cuit )i nu a-ea gum n cellalt capt$
5 ,ii atent9 ia #is T4ra$ Se pare c n "i"liotecile astea au !ost cri pn de
curnd$
Aa artat stratul de pra! de pe ra!turi$ /ra gros n partea din !a, dar mult mai
su"ire 2 aproape impercepti"il 2 n partea din spate$ Matt4eR sa apropiat s
arunce o pri-ire9
5 %ntrade-r9 :re#i c <irna a !ost cea care a luat crile; &oate c erau
-aloroase$
T4ra a ridicat din umeri, spunnd6
5 M ndoiesc$ %n desenul din (urnal na menionat nimic despre nici o carte$
De)i pro"a"il c ar !i omis acest detaliu dac a-ea de gnd s le !ureO &oate cau
!ost luate de proprietarii anteriori$ Pnas mia #is c a-eau de gnd s -in s ia
toate lucrurile din cas$
Sau a-enturat mai departe )i au dat peste dou camere de #i care comunicau
ntre ele$ Mo"ila era demodat6 o garnitur ponosit care, la -remea ei, pro"a"il
c !usese elegant, un "u!et impo#ant )i o mas de ma4on cu cte-a scaune 2 n
mi(locul mesei se a!la un milieu decolorat$ /rau )i cte-a msue de perete, dar pe
ele nu se a!la niciun o"iect decorati-$ &e perei atrnau dou ta"louri6 unul n!i)a
o cora"ie, iar cellalt, g4earul Snae!ellsnes$ Amndou erau mult prea murdare
ca s se poat citi numele autorului$ Sertarele "u!etului erau goale, la !el )i -itrina$
5 Ai cura( s te tolne)ti pe so!a; a ntre"ato Matt4eR, !cnd un semn cu
mna spre tapiseria pe care, su" stratul de pra! )i murdrie, se g4icea un model
!loral$ Tare a) -rea s -d ct de mare ar !i norul de pra!$
5 Bu, mersi9 A)a#te tu, i dau o sut de coroane$ Matt4eR a n4ato de
mn$
5 Am n minte o recompens mai tentant dect "anii$
5 Am putea a(unge la o nelegere, ia #is T4ra #m"ind, apoi sa uitat
iar)i la so!a )i sa ncruntat$ Dar cred c cel mai "ine ar !i so la)i "altM cred c
pra!ul nu sar lini)ti nainte s se nnopte#e )i sar putea s nu mai gsim drumul
spre ie)ire$ 7ai s ne uitm )i n "uctrie$
<uctria nu era la !el de spaioas precum celelalte camere, dar era la !el de
ponosit6 dulapurile din lemn -opsit a-eau un aer modest, iar c4iu-eta era mic )i
adnc$ %n comparaie cu o "uctrie modern, supra!aa pentru gtit era destul de
redus, dar spaiul din (urul mesei era mult mai mare$ %n cuiele de pe perete
atrnau linguri de lemn )i o palet din oel pentru pe)te, iar pe ma)ina de gtit era
un i"ric de cupru$
5 :e ciudat c au rmas aici toate lucrurile astea, a #is T4ra, uitnduse de
(ur mpre(ur$
Matt4eR a desc4is unul dintre dulapuri )i a gsit tot !elul de cni )i pa4are$
H*
5 &i, e genul de trea" care te plictise)te ngro#itor$ 1 la)i pe mai ncolo,
dar pn la urm no mai !aci deloc$ &oate c proprietarii au murit, iar
mo)tenitorilor nu le tre"uiau toate -ec4iturile astea, pentru c a-eau )i ei mo"il
)i ce)ti de ca!eaO A)a c, pur )i simplu, leau lsat aici$
Dar sa oprit dintrodat )i a !cut un semn cu mna spre o cutie de carton
a)e#at pe unul dintre scaune$
5 Aa uite9 :ei asta;
Sau apropiat de cutie )i au -#ut c n ea se a!lau ni)te o"iecte n!)urate n
!oi de #iar$ Lng cutie se a!la un teanc de re-iste$ T4ra a luat un numr n mn
ca s -ad data$
5 / din mai$ %nseamn c !o)tii proprietari au !ost aici de curnd ca s ia
ni)te lucruriO Aar sta cei; a continuat ea, !cnd un semn spre un termos pe
care nul -#use pn atunci din pricina cutiei$ \sta nui tocmai -ec4iO
A luat termosul n mn )i la agitat$ %nuntru era ni)te lic4id$ T4ra a
des!cut capacul )i a mirosit cu precauie$
5 :a!eaO &ro"a"il c lau lsat aici /lFn )i <YrUur, !o)tii proprietari, sau
oamenii pe care iau trimis s ia lucrurile, a #is ea, punnd termosul (os$
5 Dar cine sunt, mai e>act, ace)ti /lFn )i <YrUur; =i )tii cum-a dac au
locuit aici; a ntre"at Matt4eR$
5 Sunt doi !rai ntre dou -rste care au primit mo)tenire aceast
proprietate$ 7a"ar nam dac au locuit aici, de)i nu prea cred, la ct de -ec4i sunt
toate lucrurile din casa asta, a #is T4ra, aruncnd o pri-ire ctre ustensilele din
"uctrie$ Bu preau s ai" mai mult de ?K de ani, iar c4estiile astea sunt mai
-ec4i deatt )i deaia nu cred c au !ost crescui aici$
5 Dar de ce sau 4otrt s)i ia lucrurile tocmai acum; a ntre"at Matt4eR$
%mi nc4ipui c au -ndut proprietatea acum ci-a ani$ : doar aripa nou a
4otelului na !ost construit n cte-a luni9
5 Ai per!ect dreptate9 :red cau !ost m"oldii de ideea lui Ponas de a
construi o ane> la conacul sta, de)i, ulterior, a renunat la ea$
T4ra a desc4is pe rnd toate sertarele din "uctrie, dar na dat peste niciun
o"iect care si atrag atenia$
%n cele din urm, au terminat de inspectat parterul, dar nau gsit nimic
interesant$ De"araua era plin cu lucruri care se -edea limpede c stteau pe
ra!turi de #eci de aniM li se alturaser cte-a cutii noi de carton pline cu cri
-ec4i )i pr!uite$ Au desc4is doar dou cutii )i au presupus c celelalte conineau
o"iectele decorati-e adunate din camerele de #i )i restul crilor din "i"lioteci$
T4ra la lsat pe Matt4eR s -eri!ice "aia, iar e>presia pe care o a-ea cnd sa
ntors ia dat de neles c nu pierduse nimic$
5 7ai s mergem la eta(, a #is ea, cu !aa palid, pornind cu pas iute spre
scar$
H+
Mai nti au aruncat o pri-ire pe u)a care ducea n pi-ni, dar, ntruct nu era
niciun pic de lumin nuntru, T4ra a 4otrt c nu era o urgen s co"oare
acolo$ A)a c au urcat la eta($ :nd au a(uns pe palier, au -#ut cinci u)i, toate
nc4ise$ &rima pe care Matt4eR a ncercat so desc4id sa do-edit a !i ncuiat$ A
dat s pun mna pe clana urmtoarei u)i, dar sa oprit dintrodat, spunnd6
5 Aa uitte pe desen )i spunemi undei "aia de la eta($ Dup ce a consultat
(urnalul, T4ra ia propus s arunce o pri-ire prin camera pe care <irna scrisese6
'ristFn$
5 :red c asta o interesa cel mai mult pe ar4itect, a #is T4ra, !cnd semn
cu mna spre o u)$
5 Bo s te iert niciodat dac m tragi n piept )i m pui s desc4id u)a unei
alte "i, a #is el nainte s pun mna pe clan$
5 Ai s -e#i, a #is T4ra, mpingnd u)a c4iar n clipa cnd Matt4eR a
apsat pe clan$
Au intrat ntro camer de copil n care era de presupus c dormise o !eti$
Dn ursule de plu) #drenuit era a)e#at n !und la cptiul unui ptu -opsit n al"$
%i lipsea un oc4i$ /ra mios )i ca!eniu 2 mai puin pe piept, care era !cut dintrun
material cenu)iu 2, iar mem"rele i erau prinse cu nasturi negri de oel$ La gt
a-ea o !und ro)ie decolorat$ T4ra sa nduio)at cnd a -#ut c, dea lungul
anilor, !unda se pleo)tise su" aciunea implaca"il a legii lui BeRton, iar acum
atrna pe pieptul ursuleului$ Lng el era o ppu) ponosit ai crei oc4i -opsii
pri-eau int spre peretele opus$
5 :4estia asta mi se pare !oarte ciudat, a #is T4ra cu un aer !oarte uimit$
5 %ntrade-r, locatarii au plecat n gra"$ Aa uite9 Matt4eR sa apropiat de o
policioar cu cte-a cri pr!uite$ Su" policioar era un "irou -opsit n al" pe
care se a!la o !oaie cu un desen pe (umtate terminat$ De (ur mpre(urul ei erau
mpr)tiate cte-a creioane colorate$ A luat desenul n mn ca s se uite la el mai
cu atenie$ ,oaia a-ea colurile ndoite )i era acoperit cu un strat de pra! cenu)iu$
Matt4eR a su!lat )i a strnit un nori)or pe care la ndeprtat cu minile$
5 :opilul nici mcar na a-ut timp s termine desenul$ T4ra sa uitat la
!oaia din mna lui Matt4eR$ &ro"a"il c !usese !cut de un copil doar cu puin
mai mare dect SleX, !iica ei de )ase ani$ %n!i)a o cas incendiat, cu !lcri
care ie)eau prin acoperi), ncolcinduse unele n (urul celorlalte$ Desenul nu era
colorat dect pe (umtate$
5 :e su"iect ciudat, a #is T4ra, punndul pe "irou$ :re#i c e un desen al
casei n care ne a!lm;
5 Bu, nu cred, a #is el, scuturnd din cap$ / drept c e un desen de copil, dar
se -ede clar c locuina nare eta(, sa ncruntat el u)or$ Aar u)a e !oarte mare$
T4ra ia artat cu degetul una dintre !erestre$
5 Aar )tias ni)te oc4i; sa aplecat ea ca s -ad mai "ine$ Mi s !ie9
H?
:opilul a desenat pe cine-a n cas$ Dite, e )i o gur desc4is$ Dar nu se -ede
nasul$
Matt4eR sa aplecat )i el6
5 %ntrade-r, desenul are un su"iect tare drgla)O &oate c e !cut de un
copil mai ciudat$
5 Sau poate ca -#ut ce-a n!rico)tor, a adugat T4ra, ntorcnduse cu
spatele la "irou$ :red car tre"ui s a!lm cte ce-a despre !amilia care a trit aici
)i moti-ul pentru care sa mutat$ =tiu c pe "r"at l c4ema @rFmur )i cred ca
a-ut o singur !at care era att de mic atunci cnd a murit, nct e puin pro"a"il
ca ea s !i !cut desenul$ Dar nui e>clus ca, dup ce au plecat, s se !i mutat aici
o alt !amilie$
Sa apropiat de o u) mic montat n perete )i, mpingndo u)or, a -#ut c
era un )i!onier$ &e o "ar atrnau mai multe umera)e, iar pe dou dintre ele nc
erau 4aine6 un pulo-er mic )i o roc4ie larg )i su"ire din "um"ac$ Amndou
erau prea mari ca si !i aparinut /ddei, care, potri-it al"umului de !otogra!ii
gsit n pi-ni, murise dup ce intrase n al patrulea an de -ia$
5 :eo !i acolo, n spate; a ntre"at Matt4eR, !cnd un semn cu mna spre
peretele din spate al )i!onierului$
T4ra a -rt capul nuntru )i a #rit o plac dreptung4iular care nu era la
acela)i ni-el cu peretele$ A mpinso u)or )i a -#ut c sa dat n spate$
5 Dau9 a strigat ea$ / o mic u) cu "alamale$ =i o scar care duce n sus$
Sau uitat pe rnd n gaura aceea ntunecat, apoi Matt4eR )ia scos c4eia de
la ma)in, care era pre-#ut cu un "ecule, ca s lumine#e scara$
5 /i, ia uite9 a e>clamat el, !cnd un semn cu mna spre una dintre trepte$
1 urm de picior n stratul de pra!$ Deci cine-a a urcat peaici$
5 <irna9 Sigur a !ost <irna9 a #is T4ra$ %n (urnal pomene)te ce-a )i de
starea grin#ilor$ Coia s -ad ct de deteriorate erau$ &ro"a"il c scara asta duce
n pod$ :e #ici, urcm;
Aa aruncat o pri-ire lui Matt4eR, care ia rspuns cu un #m"et$
5 Da, sigur, dar a)teaptm niel aici9 M duc s iau un cuit6 ca s pot intra
peacolo, nu tre"uie dect smi tai mna sau poate c4iar )i umrulO Sigur nu
ncap prin gaura aia, a adugat el, !cnd un semn spre u)i$
5 Atunci dmi c4eia, a #is T4ra$
A prinso n dini, apoi sa -rt n )i!onier )i sa strecurat prin desc4i#tura
aceea ngust$ %nainte s porneasc n sus pe scri, sa ntors spre Matt4eR )i ia
spus #m"ind6
5 La re-edere9 Te omor dac dau peste -reun )o"olan9
A p)it pe prima treapt, dar, gndinduse mai "ine, sa ntors )i a scos capul
prin gaur, spunnd6
5 Sau peste -reun )oarece9 Deci acela)i lucru e -ala"il )i dac se ntmpl s
HE
calc pe un )oarece$
&odul era complet gol$ T4ra a ndreptat lumina sla" a "ecului spre podea )i
a -#ut urmele pa)ilor <irnei$ :lca cu team, pentru c nu )tia dac a-ea so in
podeaua$ Ar4itecta era mult mai mic 2 cel puin, atunci cnd !usese n camera ei,
-#use c 4ainele <irnei erau mult mai scurte dect ale ei$ T4ra ar !i pre!erat s
arunce o pri-ire prin pod stnd pe trepte, dar cnd lumina micii lanterne a dat
peste ce-a lucios lng unul dintre stlpii de susinere, na putut re#ista tentaiei
de a se apropia$ A naintat cu mult gri( pe podeaua care scria )i gemea la
!iecare pas, a)teptnduse ca, din clip n clip, s se pr-leasc peste Matt4eR,
care poate se a!la c4iar su" ea$ Sau, mai ru, putea s pice n "aieO A ndreptat
lanterna spre podea )i a -#ut c <irna 2 sau cine urcase n pod naintea ei 2
!usese )i pe acolo$ :nd, n cele din urm, a a(uns lng stlpul de susinere, a
scos un o!tat de u)urare$ Sa aplecat )i a luminat o"iectul care i atrsese atenia$
Aur9 Sau aproapeO T4ra a #m"it )i a luat de (os o insign mpodo"it cu
dou aripi$ &rea s !ie o insign de pilot sau ce-a asemntor, iar T4ra se uita
nedumerit la ea n lumina sla"$ A puso la loc )i a ridicat de pe podea o cea)c
de porelan spart, n care se a!lau o linguri de argint nnegrit, doi dini de lapte
care )i pstraser culoarea al" )i un cruci!i> montat pe un lni)or de pus la gt$
A gsit )i un teanc ordonat de postere ncreite care n!i)au -edete de cinema$
T4ra a dat s se ridice n picioare, dar a rmas mpietrit tocmai cnd se pregtea
s)i ndrepte genunc4ii$ A luminat stlpul, apropiinduse )i mai mult de el$ &e
lemn !usese scri(elit ce-a$ Sa a)e#at n a)a !el, nct s poat citi ceea ce scria$
5 Matt4eR9 a strigat ea$ Am dat de numele 'ristFnei9
5 :eai #is; a ntre"at el$
Sa aplecat iar)i, ca s mai citeasc o dat inscripia )i so memore#e pentru
a io spune lui Matt4eR 2 era limpede c no au#ise ca lumea$
tati a omor&t-o pe Arist=n
l ursc pe tati
11
5 Da, n cele din urm au 4otrt s -in s)i ia lucrurile de acolo, dup
cum iam #is, a lmurito Pnas, spri(ininduse de spetea#a scaunului$
Se rela>au lng )emineu, ntrun separeu de la captul "arului, ncon(urai de
po#ele -ec4i care mpodo"eau pereii$
5 Aam cerut <irnei si anune c urmea# s construim o ane> la conac )i
c pot -eni s ia tot ce -or nainte de nceperea lucrrilor$ &n la urm, am
renunat la planul iniial, dar ei tot au -enit s)i ia -ec4iturile$ 7a"ar nam n ce
HG
stadiu sunt$ :el puin, nu neau anunat nici pe mine, nici pe ea c ar !i terminat$
Matt4eR a luat o gur de "ere$
5 Au stat -reodat aici; a ntre"at el$
5 Bu, nu miau cerut niciodat s se ca#e#e la 4otel$ Dar au -enit aici de
cte-a ori )i au mncat la restaurant$
5 Au -enit amndoi sau doar /lFn;
5 7a"ar nam, a #is Pnas$ Dar mi aduc aminte c au -enit ntrun grup mai
mare6 /lFn cu !iicsa, iar <YrUur cu ne-astsa )i !iusu$ Bu )tiu dac -eniser
pentru o -i#it de o #i ori dac se ca#aser unde-a prin mpre(urimi$ CigdFs mia
#is c !iica a -enit la recepie o dat sau de dou ori ca s cear ni)te cutii de
carton$ Din cte mi amintesc, mai au o proprietate aici, n peninsul, a)a c sar
putea s !i rmas acolo peste noapte$ :red c au o cas )i n StXUUis4lmur sau n
_la!s-FU, pe care o !olosesc pe post de cas de -acan$
5 / posi"il ca -reunul dintre ei s !i a-ut ce-a de mprit cu <irna; a
ntre"at T4ra$
5 Din cte )tiu, nu, a #is Pnas$ <irna a stat de -or" cu <YrUur, dar mia #is
c sau neles "ine$ /a -oia s a!le in!ormaii despre perioada n care !ermele
astea nc erau locuite$ :red c spera s o"in de la el ni)te 4ri sau ce-a de
genu] sta$
5 =i a gsit -reuna; a ntre"at T4ra$
5 Bu, nu cred, ia rspuns Pnas$ <YrUur na-ea a)a ce-a$ Dar )tiu ca
lsato s se uite prin -ec4iturile din pi-nia de la 'irU(ustVtt )i prin cele de la
'reppa, cellalt conac$
5 %i aduci aminte ca <irna s !i pomenit de numele 'ristFn; a ntre"at
T4ra$ Sau s !i ntre"at de cine-a cu numele sta;
Pnas a dat din cap )i a spus6
5 &arc nu$ Dar cine e 'ristFn;
5 Bam nici cea mai -ag idee, a #is T4ra$ Sigur nare nicio legtur cu
ca#ul anc4etat de poliie$ Aam gsit numele nO dar T4ra a reu)it s se opreasc
nainte s pomeneasc de (urnalul <irnei$ \O gra-at pe un stlp din conac$
&oate c nui dect numele unui animal de companie, o pisic sau poate c4iar un
miel$ :redem ca !ost scri(elit de un copil$
5 'ristFn e un nume ciudat pentru o pisic, a #is Pnas$ Dar numi aduc
aminte ca <irna s !i pomenit de -reo 'ristFn 2 nici !emeie, nici pisic$
Au tcut cu toii cte-a clipe$ T4ra a luat o gur din -inul al" pe care Pnas
l comandase pentru ea )i sa uitat mpre(ur$ Separeul era !oarte intim )i a-ea un
aer ar4aic, de)i !cea parte dintro ane> modern$
5 Sunt din partea locului; a ntre"at T4ra, !cnd un semn spre !otogra!iile
-ec4i de pe perei$
5 A4, nu, leam cumprat de la un anticariat$ 7a"ar nam cine sunt oamenii
HH
)tia9 Leam cumprat la sugestia <irnei, ia e>plicat Pnas, uitnduse pe perei$
1 idee de mare e!ect9
Matt4eR )i T4ra au ncu-iinat din cap$
5 &oate car !i "ine s ceri permisiunea !amiliei s !olose)ti cte-a dintre
!otogra!iile din pi-ni$ Sunt mai multe al"ume care cred c le aparineau !o)tilor
locatariM am -#ut )i cte-a rameO &oate c ar spori !armecul locului$ De !apt,
leam luat la mine n camer pe cele mai multe dintre ele, ca s le studie# pe
ndelete$ &oi s arunci )i tu o pri-ire$ Pnas sa n!iorat )i a #is6
5 Mai "ine nu9 1ricum, mersi pentru propunereO :u ct )tiu mai puin
despre ele, cu att mai "ine$
5 Dar n care dintre !otogra!ii ai recunoscut sta!ia; la ntre"at T4ra$ Mam
uitat pe ele )i miam !cut o idee despre care ar putea !i$
5 /ra o !otogra!ie nrmat n care aprea o !at, ia rspuns Pnas$ <lond$
/ra imaginea leit a !pturii care mia aprut n oglind$
5 Deci nu era un copil, a comentat T4ra$ /u a-eam impresia c e -or"a de
un copil$
Singura !otogra!ie nrmat pe care o gsise n pi-ni era cea a lui @udn^,
cea pe care o pusese pe noptier$ Dar n ea @udn^ nu mai era o copil, ci o
adolescent n toat regula$
5 M rog, copilO, a #is Pnas$ /ra o !at$ Mult mai tnr dect mine$
&entru mine, e un copil, ce mai$
5 =i e)ti sigur cai -#uto n oglind; a inter-enit Matt4eR, a crui e>presie
era !oarte gritoare pentru prerea lui despre acel incident$ Sigur nai -isat;
5 Sigur9 a #is Pnas pe un ton !erm$ Bici nuncape discuie9 Mam ntors la
4otel !oarte o"osit, ceea ce e>plic multe lucruri$ &entru c, atunci cnd e)ti
epui#at, mi(loacele de aprare ale minii sl"esc !oarte mult )i e)ti mai desc4is
!a de !enomenele supranaturale$ :4iar am -#ut sta!ia, credem9
5 <ine, a #is T4ra$ 7ai s lsm c4estia asta deoparte pn unaalta$
Spunemi, ai mai ncercat si aminte)ti unde erai (oi seara;
5 A4, da$ =i am !cut progrese$ Miam adus aminte c eram aici c4iar
nainte s nceap ntrunirea, apoi am 4otrt s nu particip$ %mi era team de
cear !i putut s ias$
5 Team; nu sa putut a"ine Matt4eR$ Team de ce;
5 De ce ar !i putut ie)i la i-eal$ \sta e un loc ru )i nu m simt n stare s
aud c4estia asta con!irmat de su!letele de pe lumea cealalt, a #is Pnas cu cel
mai natural aer din lume$ A)a c am 4otrt s ies la plim"are, ca smi regenere#
centrii energetici$ /ra o cea (oas, ceea ce ntotdeauna mi e de mare a(utor cnd
!ac asta$
T4ra sa gr"it s inter-in nainte ca Matt4eR s nceap sl ntre"e despre
regenerarea centrilor energetici6
HI
5 =i teai ntlnit cu cine-a n timp cei !ceai plim"area;
5 Bu, a #is Pnas$ :u nimeni$ Cremea era destul de mo4ort, unde mai pui
c nus muli oameni peaici, a)a c, n a!ar de mine, nu mai era niciun su!let de
om prin mpre(urimi$
5 Dii de <irna, la corectat T4ra$ =i de criminal$ &ro"a"il c )i ei erau
pea!ar tot cam atunci$
Apoi ia aruncat o pri-ire rugtoare )i a adugat6
5 S numi spui c ai !ost n gol!ul unde a !ost gsit cada-rul <irnei9
5 Bu, nam a(uns pn acolo$ /ram !oarte tul"urat, a)a c mam n-rtit prin
#on$ Cor"isem cu cine-a din partea locului s des!unde ea-a de scurgere de su"
drumul spre 4otel )i -enise tocmai n #iua aia, dar, la un moment dat, tre"uise s
plece )i lsase groapa neastupat )i trea"a neterminat$ :ei care -eniser la
ntrunire n seara aia !useser ne-oii s)i lase ma)inile pe marginea drumului
principal )i s mearg pe (os pn la 4otel$ Doi UilometriO Sunt sigur c muli
nici nau mai -enit, ci au pre!erat s se ntoarc acas$ :a s nu mai #ic de cei
care sau tre#it cu ma)inile "locate n parcareO
5 =i cnd a terminat omul trea"a; a ntre"at Matt4eR$
5 A doua #i la prima or, ia rspuns Pnas iritat, !iind suprat n continuare
pe muncitorul "ucluca)$ Dup ce iam #is -reo dou, a -enit )i a !cut totul
imediat$
5 Asta nseamn c nicio ma)in nar !i putut s plece de la 4otel )i nici s
a(ung pn la gol!ul unde pro"a"il ca !ost omort <irna n seara aia; a ntre"at
T4ra$
5 />act, nar !i a-ut cum, pentru c era o ditamai groapa n mi(locul
drumului, a #is Pnas$
5 A-eai mo"ilul la tine cnd ai ie)it la plim"are; la ntre"at Matt4eR$
Pnas a rspuns !r s stea pe gnduri6
5 :u siguran, nu9 &entru c emite unde care m pertur" cnd mi
regenere# centrii energetici$
Matt4eR sa ncruntat )i se -edea c era gata si cear lui Pnas ni)te
e>plicaii pe aceast tem, dar c4iar n clipa aceea sa apropiat de ei CigdFs, care
inea n mn ni)te !oi scoase la imprimant$
5 Cam adus listele pe care mi leai cerut, a #is ea, ntin#ndui lui Pnas
dou !oi$ Aici sunt numele clienilor care au !ost ca#ai la 4otel n nopile de (oi )i
-ineri, iar aici, numele celor care, de)i )i !cuser re#er-ri, sau nau mai -enit,
sau leau anulat$
Lea #m"it !als T4rei )i lui Matt4eR, apoi sa scu#at6
5 Tre"uie s m ntorc la recepie s rspund la tele!on$
Sa rsucit pe clcie )i a plecat, iar Pnas a tre"uit s strige dup ea ca si
mulumeasc$ Apoi sa uitat un pic pe liste )i i lea dat T4rei$
IK
5 ,oile astea au !ost scoase la imprimant din sistemul de re#er-ri al
4otelului, de)i pro"a"il c nau cum s ne !ie de mare a(utor$ Bumi pot imagina
c <irna a !ost omort de unul dintre clienii 4otelului$ :4estia asta mi se pare de
neconceput$
5 Bu se )tie niciodat, ia ntorso T4ra, apoi sa pus pe citit 2 lista nu era
lung$ Bu prea -ine lumea peaici sau ce; : nus multe nume pe list$
5 A4, nui -or"a de asta9 ia rspuns Pnas, dnd impresia c se simea puin
o!ensat$ Dar 4otelul e re#er-at n ntregime doar n toiul -erii$ Se#onul turistic e
att de scurt, nct a"ia dac i poi spune .se#on0O Mam gndit ca iarna asta s
organi#e# aici tot !elul de e-enimente, ca s atrag ct mai mult lume$ Altminteri,
o s !ie pustiu$
T4ra a ncu-iinat din cap !r s)i ia oc4ii de pe list$
5 De aici re#ult c (oinoapte au !ost ocupate opt camere, iar -ineri, #ece$
5 :am a)a$ M rog, nam o"iceiul s memore# ci!re, dar pro"a"il c atia
clieni am a-ut, a #is Pnas, apoi a luat o gur de "ere$ Astai "ere organic, ia
lmurit el, punnd pa4arul la loc pe mas, apoi )ia )ters spuma de pe "u#a de sus$
T4ra a o"ser-at c Matt4eR a ridicat u)or din sprncene, mirosindu)i "erea
cu un aer "nuitor$ T4ra sa gr"it s continue, nainte ca musa!irul ei s nceap
sl c4inuiasc pe Pnas cu ntre"ri despre procesul de !a"ricaie$
5 %l cuno)ti pe -reunul dintre oamenii de pe list; a ntre"at ea, aplecnduse
spre Pnas cu !oile n mn$ Ai clieni !ideli, de e>emplu;
5 Am desc4is 4otelul de !oarte puin -reme, a)a c, din pcate, nc nu
a-em o clientel regulat$ Dar ar tre"ui si in minte, a #is Pnas, punnd degetul
pe primul nume$ Aa s -edem, domnul )i doamna <rietnesO A4, nu9 / un cuplu
de "trni din Bor-egia )i e !oarte puin pro"a"il s !i a-ut -reun amestec n
nenorocirea asta$
Apoi a mutat degetul mai (os$
5 'arl 7ermannsson$ Bumi amintesc de el$ Se pare c na stat aici dect o
noapte$ Dar mi aduc aminte de cuplul sta6 Arnar ,ridriUsson )i `sdFs
7enr^sdttir$ Au mai !ost pe la noi$ Sunt interesai de ceea ce !acem aici )i -or s
pro!ite de o!erta noastr$ Bu cred s ai" -reo legtur cu moartea <irnei, Dar, ia
stai niel9 :inei acest T4rYstur Lau!eX(arson; sa ntre"at Pnas$ A49 @ata, )tiu9 /
caiacistul care sa antrenat n #onM se pregtea pentru un concurs$ =ia re#er-at
camera pn miercurea -iitoare$ / !oarte tcut )i posac$ Ar putea !oarte "ine s !ie
un criminal$
5 Sau nu, a inter-enit T4ra, pentru c, din cte )tia, criminalii nu erau mai
tcui dect ceilali oameni$ Dar cei cu strinii )tia; la ntre"at ea, artndui cu
degetul urmtoarele nume$
5 Domnul TaUa4as4i )i !iul su, a lmurito Pnas cu un #m"et$ Mult, mult
prea politico)i ca s omoare pe cine-a$ Amndoi sunt !oarte lini)tii, unde mai pui
IJ
c tatl se re!ace dup un tratament mpotri-a cancerului$ Aar !iusu nu pleac
niciodat de lng elO ns numi dau seama cines )tia doi6 <(Yrn /inarsson )i
@udn^ S-ein"(Yrnsdttir$ Bu )tiu de unde si iauO /i "ine, pe "trnul sta ar
tre"ui sl recuno)ti, T4ra6 MagnQs <ald-insson, politician de stnga$
:nd a au#it numele, T4rei ia aprut imediat n minte c4ipul "r"atului n
-rst pe care l -#use n sala de mese la prn#$
5 A4, da9 Lam -#ut la mas$ Am citit un articol despre el #ilele trecute$ /
"unicul lui <ald-in <ald-insson, consilierul local care se pare c are o carier
!ulminant n politic$ &i, )i ce caut aici;
5 :red ca -enit s se rela>e#e$ Bui !oarte -or"re, dar mia #is c a
copilrit la ar, unde-a n apropiere$ %mi nc4ipui c, dup ce m"trnim,
su!letul )i mintea ni se ntorc la locurile prin care am um"lat odinioarO, a
meditat el, apoi )ia mutat degetul mai (os$ Bumi aduc aminte de aceast T4rdFs
3"ertsdttir, 4a"ar nam cine e9 Dar l )tiu pe 3o"in 'o4man, e un !otogra! care
a -enit s !ac ni)te po#eM lucrea# pentru o re-ist de turism care -rea s pu"lice
un material despre -estul Aslandei )i despre !iordurile de -est$ 1 -reme a stat cu el
)i un (urnalist, dar a plecat 2 miercuri sau poate c4iar mariO Aar Teitur e un
"roUer care st aici de cte-a #ileM un tip plcut, dar un pic arogant$ Sa rnit u)or
ntrun accident de clrie )i am cre#ut co s plece, dar nc e aiciO Aar celelalte
nume numi spun nimic$ Bu )tiu pe nimeni dintre cei care au -enit -ineri sau care
)iau anulat re#er-rile, a nc4eiat el, punnd !oile pe mas$
5 Te deran(ea# dac ncerc s stau de -or" cu oamenii )tia; la ntre"at
ea, lund listele n mn$
5 Bu, deloc, a lini)tito Pnas, ridicnduse n picioare$ Dar ai gri( s te
pori !rumos cu ei, s nu care cum-a s se simt o!ensai$
Aa aruncat o pri-ire pie#i) lui Matt4eR )i ia )optit T4rei n islande#6
5 Bul lsa s interog4e#e pe nimeni9 =i ai gri( ca totul s par o simpl
discuie, a s!tuito el, apoi sa ndreptat de spate, lo-induse cu palma peste
coaps$ M duc s -d ce !ac polii)tii$ Au -enit s cercete#e camera <irnei, 4a"ar
nam ce)i nc4ipuie cor s gseasc acolo$
Matt4eR ia !cut T4rei cu oc4iul )i a #m"it$
5 Ai dreptate, sigur nor s gseasc nimic acolo, a #is el pe un ton calm$
5 =i miau luat tele!onul, a adugat Pnas, a)a c cel puin o -reme o s !ie
ocupai s transcrie tot ce e n el$
Z
Steini sttea pe gnduri, pri-ind pe !ereastr$ Pudecnd dup tra!icul de pe
drum, ar !i putut crede c era singur pe lume6 nicio ma)in, niciun su!let de om$
De(a se uitase la tele-i#or ct pentru o -ia$ De)i a-ea doar 2* de ani$ Dac -iaa
I2
lui sar !i des!)urat normal, alt!el ar !i stat lucrurile$ Bu a)a tre"uia s se
ntmple$ <a c4iar a)tepta uneori s -in cine-a )i si spun c totul !usese o
nenelegere$ : nu i se ntmplase lui, ci altcui-a$ Bu iar !i psat cui, ct -reme
ar !i !ost -or"a de altcine-a$ .Be pare ru c team !cut s treci prin toate astea,
amice, dar uneori se mai ntmpl )i ast!el de ncurcturi$ @ata, acum poi s te
ridici n picioare$ A !ost doar o nenelegere$ Ma)ina ta na !ost dat la !ier -ec4i$
/ra ma)ina altcui-a$ Aar tu nu te a!lai n ea$0 n camer a rsunat rsul unui
nsingurat$ &ro"a"il c era al luiO
:nd )ia sc4im"at po#iia, i sa oglindit c4ipul n geam$ Sa dat napoi,
co"orndu)i gluga )i mai mult peste !a, ca s i se -ad ct mai puin din c4ip$
Bu a-ea s se o"i)nuiasc niciodat$ Biciodat9 :u gesturi sigure, Steini a n4at
roile scaunului )i sa ndeprtat de !ereastr$ Dar oare unde era <erta; &romisese
c a-ea s -in )i ntotdeauna se inea de cu-nt$ :e !ptur minunat era9 7a"ar
na-ea cum sar !i descurcat !r ea$ Terapeuii, doctorii )i psi4iatrii sau cum sor
mai !i numind l tot "teau la cap s mearg la 3eXU(a-iU, s se nscrie la
uni-ersitate )i s !ac ce-a cu -iaa lui, care nu se terminase numai pentru c se
simea att de ru$ %i spuneau c dac ar !i urmat un program de recuperare
adec-at, ar !i !ost posi"il s se descurce !r scaunul cu rotile n cea mai mare
parte a timpului 2 de)i, e drept, procesul a-ea s !ie di!icil )i dureros$ 1amenii ia,
pur )i simplu, nul nelegeau$ Tre"uia s stea acolo$ &entru c acolo era locul lui$
Bumai la ar se simea ca acas$ %n mpre(urimi locuiau puini oameni, iar cei
mai muli dintre ei l cuno)teau$ =i niciunul nu era )ocat cnd -edea masca
ngro#itoare care de-enise !aa lui$ %n 3eXU(a-iU, lucrul sta i sar !i ntmplat de
cte-a ori pe #i$ Ar !i !ost un c4in ngro#itor pentru el )i, n scurt -reme, ar !i
murit$ Tocmai de aceea i purta <ertei o recuno)tin !r margini$ /i i se datora
n cea mai mare parte !aptul c, de)i era att de nea(utorat, putea sta n continuare
acolo$
1are <erta l a"andonase; :um-a se sturase; 7otrse s nul mai a(ute;
Steini a n-rtit iar)i roile scaunului, apropiinduse de tele-i#or, )i a luat
telecomanda$ Mai degra" se uita la ni)te porcrii de emisiuni dect s)i duc
gndul pn la capt$ A dat sonorul tare )i a ncercat s se concentre#e asupra a
ceea ce -edea$ .Bu te gndi la asta9 Bu te gndi la asta90
Z
T4ra )i Matt4eR au ciocnit pa4arele$
5 Sper c nu e )i sta organic, a #is el nainte s guste$ T4ra ia #m"it$
5 Da, s sperm c -ia a !ost stropit cu multe insecticide )i stimulat cu
!ertili#atori pe "a# de mercur, a #is ea, apoi a luat o gur$ Bu )tiu cum a procedat
-iticultorul, dar cert e c re#ultatul e !oarte "un$
I*
A pus pa4arul pe !aa de mas al", apoi a luat ce-a de mncare de pe un
platou cu aperiti-e$
5 Sunt li4nit, nu alta9
5 :e "ine9 / o ade-rat u)urare s a!lu c asta nu sa sc4im"at$ =i c nici tu
nu teai sc4im"at, a adugat Matt4eR$ :4iar )i gustul tu -estimentar e la !el deO
cum s #icO
T4ra sa uitat la pulo-erul ei simplu, apoi a scos lim"a la el, spunnd6
5 &i, ce, credeai co s -in cu o roc4ie de sear, n sperana co s m in-ite
cine-a la mas;
5 Bu cred cai !i -enit n roc4ie de sear nici dac tear !i in-itat cine-a la
cinO, a tac4inato el, aran(ndu)i nodul de la cra-at cu un gest teatral$
5 7a4a9 Mie prea !oame ca s rspund la glume stupide de genu] sta$ Dar
nu mai -ine odat mncarea aia; a #is ea, uitnduse la ceas$ La nai"a9 Tre"uie s
sun acas nainte ca SleX s se "age n pat$
A pus mna pe geant, dar, c4iar nainte so desc4id, )ia adus aminte c
mo"ilul ei a(unsese pe mna poliiei$
5 %mi dai, te rog, un pic tele!onul tu;
5 Sigur, a #is Matt4eR, ntin#ndui mo"ilul$ :4iar, cei mai !ac copiii;
Bici nu ndr#nesc s ntre", dar spunemi totu)iO /)ti de(a "unic;
T4ra a luat tele!onul din mna lui$
5 Bui !ace gri(i, nc stai la mas cu o !emeie tnr$
/ra un tele!on cu clapet$ La desc4is )i a -#ut c pe ecran era po#a unei
!etie 2 o negres cu co#i din pr rsucit$
5 :ine e; a ntre"at ea cu un aer surprins, ntorcnd mo"ilul spre Matt4eR$
Bui spusese c era tat, nici c tria cu cine-a$
5 / !iica mea, ia #m"it el$
5 Serios; Bu prea seamn cu tine, a spus ea uitnduse nc o dat la
!otogra!ie$ &oate la prO, a glumit ea, ne)tiind ce s mai #ic$
Matt4eR a i#"ucnit n rs, trecndu)i mna prin prul ngri(it$
5 Bu suntem rude de sngeO Sunt tatl ei adopti- n cadrul unui program
de a(utorare a copiilor sraci$
5 :e !rumos9 a #is T4ra, lund o gur de -in ca s)i ascund sentimentul
de u)urare$ &re de o clip, am cre#ut c e)ti cstorit sau c trie)ti cu cine-a$ =i
nu prea m dau n -nt dup "r"ai cstorii$ &e o scar a atracti-itii de la unu
la #ece, i note# cu nota minus doiO
5 A)as !emeile, ciudateO Mie mi se pare c e)ti atrgtoare )i mi sar
prea la !el c4iar dac ai !i cstorit$
5 Atunci norocul tu e cs di-orat, a adugat T4ra, uitnduse iar)i la
!otogra!ie$ Dar nu locuie)te cu tine, nu;
Bu )il putea imagina pe Matt4eR splnd 4aine de copil )i nul -edea su"
I+
niciun c4ip !cnd codieO
5 A4, nu9 a rspuns el$ Trie)te n 3Randa$ =tiu o tip care lucrea# ntrun
sat de acolo ca -oluntar pentru :rucea 3o)ie$ /a ma con-ins s !ac c4estia asta$
5 :um o c4eam;
5 &e tip sau pe !at;
5 &e !at, "ineneles9
5 LaXa$
5 :e nume !rumos, a #is T4ra, a)e#ndu)i palma pe mna peste care
Matt4eR o inea pe mas$ 1 s dau un tele!on scurt, pentru c, dac -ine
mncarea n timp ce -or"esc, sigur o s nc4id imediat, c4iar dac stau de -or"
cu copiii meiO
A !ormat numrul !iului ei$
5 <un, @Xl!i9 :e !aci;
5 /)ti unde-a n strintate; a ntre"ato !iul ei pe un ton surprins$
5 Bu, ia rspuns T4ra$ Apoi a adugat repede6
5 Am mprumutat tele!onul de la un strin ca#at la 4otel, pentru c peal
meu a tre"uit sl duc la reparat$ =i cum merge trea"a;
5 1!O M plictisesc ngro#itor$ Creau s m ntorc acas, ia rspuns @Xl!i
cu ndu!$
5 /i, nu se poate9 a #is T4ra pe un ton matern$ Sigur e distracti-9 SleX se
simte "ine;
5 /a tot timpul se simte "ine, nui ne-oie s ntre"i, ia rspuns el
"osum!lat$ Dar eu simt c nne"unesc aici$ Tata a cntat de ma cpiat la
SingStarul
?
lui SleX$ Bumai piese din anii ]HK$ Aar dac mai cnt o dat BCe of
the .i+er
E
, plec deaici9 Cor"esc serios9
5 Las, dragul meu, c nu mai ai mult de stat acolo$ Dmio )i pe SleX9
T4ra nu a-ea niciun c4e! s apere per!ormanele la UaraoUe ale !ostului ei
so$
5 S nu -or"e)ti mult cu ea, c tre] so sun pe Sigga$ Mai adineauri )ia pus
tele!onul pe "urt ca smi scrie copila)ul un mesa($
5 Serios; a #is T4ra, pe care de mult no mai surprindea nimic$ =i ce #icea;
5 Pt
G
, ia rspuns @Xl!i cu mndrie n glas, apoi ia dat tele!onul surorii ei,
!r si o!ere T4rei nicio e>plicaie$
5 Mami9 sa au#it o -oce delicat )i -esel$ <un, mami9
5 <un, )oricelule9 Te distre#i;
5 Da, e "ine9 Dar -reau s ne ntoarcem acas ct mai repede, pentru c tati
?
SingStar6 (oc -ideo pentru consolele &laXStation, n care participanii !ac UaraoUe$
E
BCe of the .i+er, pies din JIH2 a !ormaiei americane Sur-i-or$
G
&rescurtare pentru (oint$
I?
)i @Xl!i se ceart tot timpul$
5 Bu mai e mult, scumpa mea$ =i eu a"ia a)tept s mergem cu toii acas$
Salutl pe tati din partea mea$ Be -edem mine9
T4ra )ia luat la re-edere, a nc4is mo"ilul )i i la napoiat lui Matt4eR$
5 Bam neles nimic, ia #is el, punnd tele!onul napoi n "u#unarul 4ainei$
%mi -or"e)ti, te rog, n islande# mai ncolo, cnd o s !im n pat;
5 <ineneles, domnule @ogoman, a #is T4ra n lim"a -iUingilor,
ridicndu)i piciorul de pe podea )i a)e#ndul ntrun loc)or mai cldu 2 -inul
al" ncepea s)i !ac e!ectul$ =i ia #i, nui a)a c, la urma urmei, e mai "ine c
nam panto!i cu toc;O
Z
3sa sttea lng araga# )i !cea ca!ea ntrun i"ric demodat$ /ra o trea"
care nu necesita niciun pic de concentrare, a)a c )ia lsat gndurile s
4oinreasc n -oie, dar, din ne!ericire, cele optimiste )i -esele re!u#au si
#"o-easc n minte mai mult de cte-a secunde )i, pn la urm, !ceau loc n
mod in-aria"il unora sum"re, pe care nu reu)ea s le alunge$ A !cut un e!ort s
se gndeasc la po!ta cu care mielu)elul Stu""ur "use laptele din "i"eron n
dimineaa aceea, dar imaginea a disprut ntro clip$ A !ost alungat de amintirea
serii dinainte, cnd <ergur -enise acas )i i po-estise despre cada-rul pe care l
descoperise pe pla($ A ncercat s ndeprte#e acea amintire, gndinduse c, n
curnd, urma si -i#ite#e !ratele ei, care sigur a-ea s n-eseleasc atmos!era din
cas, pentru c ntotdeauna era -oios )i e>u"erant$ :eea ce era e>celent, pentru c
la ei n cas domnea tcerea aproape tot timpul, ast!el nct un strin care lear !i
!cut o -i#it ar !i putut crede c amndoi erau surdomui$ A #m"it cu (umtate
de gur$ De parc iar !i -i#itat -reun strinO Bici tele!oane de la cuno)tine nu
primeau$ %n a!ar de rudele cele mai apropiate, nui trecea nimnui prin minte s
le !ac o -i#it$ :eea ce era de neles$ 1amenii nu se ng4esuiau s -in ntrun
loc unde pn )i plantele din g4i-ece se molipsiser de ne!ericirea soilor$
3sa a scos un o!tat$ Bu a-ea nicio prieten intim creia si cear s!atul,
presupunnd c ar !i a-ut ne-oie de -reun s!at$ <ergur era ne!ericit pentru c, de)i
no iu"ea, tria cu ea, n timp ce ea era ne!ericit pentru c tria cu el )i l iu"ea,
iar sentimentul nu era reciproc$ Bu prea )tia cnd anume ncetase so mai
iu"easc 2 dac o !i iu"ito -reodat 2, dar )tia !oarte "ine cnd se ndrgostise ea
de el$ %n #iua n care se cunoscuser, nc )i aducea aminte ct de !rumos era
<ergur )i ct de di!erit !a de ceilali "r"ai pe care i cunoscuse$ Cenise la
!erm de unde-a din -est, s dea o mn de a(utor la muncile de prim-ar, iar ei
i c#use cu tronc la inim din prima clip$ Au lucrat unul lng altul, a(utnd oile
s !ete, )i sau mn(it de snge pn la coate, iar atracia ei !a de <ergur na
IE
sc#ut deloc dup aceea, pentru c, din con-ersaiile pe care leau a-ut, )ia dat
seama ncetncet ct de inteligent )i de citit era$ %n plus, -or"ea mai ngri(it dect
restul lumii, iar lucrul acesta nu se sc4im"ase nici acum, ceea ce i ddea un
oarecare aer cosmopolit, de)i el nu !usese niciodat n strintate$ &e -remea
aceea 2 "a c4iar )i acum 2, simea c e o necioplit pe lng <ergur$ 3sa )tiuse
dintotdeauna c nu era su!icient de "un pentru el$ /ra sigur c, n cele din urm,
el a-ea s plece, ceea ce o demorali#a )i o ntrista 2 iar din pricina asta, csnicia
lor de-enise su!ocant$ Sau cea !ost la nceput, oul sau gina;
./i, na90, )ia #is 3sa, ncercnd s alunge gndurile negre$ La nai"a cu
-icrelile9 :e rost a-ea s)i plng de mil; A simit n nri aroma ca!elei )i sa
nseninat un pic$ :ine )tie, poate c o a)teptau )i -remuri mai "une$ A luat un
pandi)pan proaspt copt )i a scos un cuit din sertar$ <ergur tre"uia s se ntoarc
din clip n clip )i -oia ca totul s !ie gata atunci cnd a-ea s termine lucrul$
Soul ei astupa gurile din acoperi)ul gra(dului, iar 3sa )tia c, pentru el, asta era
o trea" plicticoas )i, n acela)i timp, di!icil$ Bu era un om priceput la toate,
astai sigur9 Dar ei nui psa$ Bu ndemnarea lui o !ermeca$
&entru cin, !iersese ni)te carto!i )i un sngerete de la congelator 2 era
ultimul de toamna trecut$ %)i dduse seama c nu era o mncare tocmai
apetisant, a)a c 4otrse si adauge puin sa-oare, pregtind ni)te pandi)pan
pentru ca!eaua de dup cin$ Sa uitat n i"ric )i a -#ut c apa mai a-ea un pic )i
ddea n clocot$ Dintrodat, a simit c i se prelinge o lacrim pe o"ra#$ Tr!a
dracului9 =ia )ters lacrima, a pu!nit )i a pus mna pe cuit$ Tr!a dracului9 <ergur
era al altcui-a, de ce na stat n "anca ei; :apacul i"ricului a nceput s
#ngneasc$ 3sa sa dus repede lng araga#, a ridicat capacul )i a stins oc4iul$
Dn #m"et ia luminat c4ipul$ 1 tr! nenorocit )i moart9 1 tr! moart,
moart, moart9 3sa sa nseninat dintrodat )i a ridicat cuitul deasupra
pandi)panului$ Moart )i, n curnd, ngropat$ Bu au#ise niciodat ca -reun
"r"at s)i lase ne-asta pentru o tr! moart$
Z
Matt4eR a ridicat capul de pe pern$ %i era sete$ Sa ntre"at dac l tre#ise
setea sau -reun #gomot de a!ar$ Sa amu#at pe seama propriei nero#ii cnd )ia
dat seama c prin !ereastra desc4is nu intra niciun #gomot )i c a!ar domnea o
lini)te adnc$ A cscat )i a dat s se ridice, a-nd gri( s no tre#easc pe T4ra$
Dar nu era c4iar !loare la urec4e, pentru c T4ra reu)ise s se ntind n a)a !el,
nct lui ia !ost !oarte greu s se dea (os din pat !r so mi)te$ Sa dus la "aie, a
pornit apa rece )i a lsato s curg un pic, apoi a luat un pa4ar$ Dup ce la pus
su" gura e-ii, a au#it un #gomot ciudat$ A nc4is apa imediat )i a ciulit urec4ile$
Aducea cu plnsul unui copil$ Matt4eR a ie)it din "aie cu un aer "nuitor )i a
IG
ncercat s)i dea seama de unde -enea sunetul$ Dar #gomotul a ncetat
dintrodat, iar Matt4eR a ridicat u)or din sprncene$ &oate c la 4otel era ca#at
cine-a cu un copil care nu putea s doarm$ Asta tre"uia s !ie9 Amu#at de
propria reacie, sa apropiat de !ereastr ca so nc4id$ T4rei i plcea s doarm
cu ea larg desc4is, dar nuntru se !cuse cam !rig$ Matt4eR nu era o"i)nuit s
doarm ntro camer att de rcoroas$
:4iar n clipa cnd se pregtea s trag #-orul, sa au#it din nou plnsul
copilului$ Acum nu mai era niciun du"iu c -enea de a!ar$ Matt4eR a tras
draperia )i a scrutat mpre(urimile n noaptea luminoas$ %ns na -#ut nimic, iar
dup cte-a clipe, #gomotul a ncetat iar)i, la !el de "rusc ca prima oar$ A
a)teptat mult lng !ereastr ca sl mai aud o dat, dar cnd a -#ut c nu se
ntmpl nimic, sa "gat la loc su" plapum, !iind sigur de dou lucruri6 c
au#ise un plnset )i c acesta nu -enea de la un copil de pe lumea cealalt$
IH
"umini#, 11 iunie 2006
II
12
&oliteea celor doi (apone#i, tatl )i !iul, era att de cople)itoare, nct T4ra
se simea ca un camionagiu "eat n pre#ena lor$ Sa strduit din rsputeri s !ie la
nlime 2 a -or"it calm, sa mi)cat ncet )i a e-itat toate grimasele inutile 2, dar
degea"a, sen#aia de inadec-are nu disprea$ %n sc4im", Matt4eR se descurca
mult mai "ine, iar T4ra "nuia c i era de mare a(utor !aptul c lucra pentru o
"anc german$ A)a c a 4otrt s)i !ac simit pre#ena ct mai puin )i sl
lase pe el s -or"easc$ T4ra )i Matt4eR luaser loc n !aa 4otelului, aproape de
u)a de la intrare, iar la puin timp dup aceea, (apone#ii se ntorseser din scurta
plim"are pe care 2 dup cum le spusese CigdFs 2 o !ceau n !iecare diminea$
Acum stteau cu toii pe ni)te scaune de lemn, "ucurnduse de lumina soarelui,
care ie)ea destul de rar dintre nori$
5 Cas#ic, nu o cuno)teai; a ntre"at Matt4eR ncet, cu glas limpede$
%nc era suprat pe T4ra, pentru c l tac4inase pe tema plnsului de copil de
cu o noapte nainte, susinnd ntruna c totul !usese doar un -is$
,iul ia tradus tatlui n (apone# ce spusese Matt4eR, apoi sa ntors ctre ei$
5 Bu, ne pare ru$ Bu )tim la cine - re!erii$
5 /ra o ar4itect care lucra pentru proprietarul 4otelului$ 1 !emeie tnr, cu
prul nc4is la culoare, a adugat Matt4eR$
Tatl a pus o mn usci- pe umrul !iului )i ia #is ce-a, iar !iul a ascultat
cu un aer concentrat, apoi a ncu-iinat u)or din cap$ =ia luat pri-irea de la el )i
sa ntors spre Matt4eR$
5 / posi"il ca tata so !i -#ut pe !emeia aceea$ /ra c4iar aici, n !aa
4otelului, )i sttea de -or" cu o !at )i cu un "iat n scaun cu rotile$ =i a-ea n
mn ni)te desene pe care !cea nsemnri$ La ea - re!erii;
Matt4eR ia aruncat T4rei o pri-ire ntre"toare$
5 :um-a a-ea -reo legtur cu cine-a n scaun cu rotile; T4ra a cltinat
din cap )i a rspuns6
5 Din cte )tiu, nu$
Matt4eR la rugat pe !iu s)i ntre"e tatl dac )tia cine erau !ata )i "iatul$
:ei doi au -or"it iar)i ntre ei, dup care !iul lea tradus rspunsul6
5 Bu, tata spune c nui cunoa)te, dar c a -#uto )i mai nainte la 4otel pe
!emeia care - interesea#$ :t despre cei doi tineri, ia mai #rit prin
mpre(urimi$
Apoi a nclinat u)or capul nainte s continue6
5 Tata spune c cei doi iau atras atenia, pentru c !ata prea s !ie !oarte
gri(ulie cu in!irmul din scaun$ Dar, n rest, nu )tie nimic nici despre ei, nici despre
JKK
ar4itect$ Aar eu numi dau seama despre cine e -or"a, prin urmare nu - pot !i de
a(utor$
Matt4eR )i T4ra sau uitat unul la altul cu coada oc4iului$ Bu a-ea niciun
rost si mai rein pe cei doi (apone#i, a)a c au dat s se ridice$
5 C mulumesc !oarte mult, domnule TaUa4as4i, a spus Matt4eR, !cnd o
mic plecciune, pe care T4ra a imitato !r s stea pe gnduri$ S a-ei parte de
o )edere plcut aici9
5 C mulumesc, a #is !iul, ridicnduse )i el, apoi )ia a(utat tatl s se
scoale de pe scaun$ / un loc !oarte plcut$ Tata a !ost "olna-, dar aerul proaspt l
a(ut s se ntreme#e$
5 Sper s se !ac "ine, a inter-enit T4ra, #m"indui "trnului$
Acesta ia rspuns tot cu un #m"et, dup care )iau luat rmas"un$
1dat a(un)i n 4olul 4otelului, T4ra sa ntors spre Matt4eR6
5 Bam a!lat mare lucruO Matt4eR a ridicat din umeri$
5 Doar nu te a)teptai s )tie cine e criminalul, a #is el, ncruntnduse u)or$
Dar mi se pare ciudat c !iul 4a"ar nare cinei <irna, pentru c taicsu a #is ca
-#uto$ %i aduci minte ce nea spus CigdFs despre ei; : !iul se ine dup
taicsu ca o um"r$ Deci, unde era atunci cnd taicsu ia -#ut pe <irna )i pe
cei doi tineri;
5 &oate c ia -#ut pe !ereastr, ia rspuns T4ra$ ,iul sigur near !i #is
dac )iar !i amintit de ei$ De ce near !i ascuns c4estia asta;
5 Bu )tiu, a #is Matt4eR cu un aer ngndurat$ Dar am o"ser-at o c4estie
ciudat6 mi sa prut c era o di!eren cam mare ntre ct de mult -or"eau ntre ei
)i ct de scurte de-eneau rspunsurile lui taicsu atunci cnd ni le traducea !iul$
Mi sa prut ciudat )i c nau -rut s a!le de ce i ntre"m despre <irna$
5 :4estia asta nu cum-a are legtur cu normele de politee (apone#e; &oate
c n ara lor curio#itatea e la !el de gra- ca un !urt$
T4rei i era !oame, a)a c a aruncat o pri-ire spre ceasul montat deasupra lor
)i a #is6
5 7ai s lum micul de(un ct mai a-em timpO Matt4eR sa uitat la ea cu
un aer surprins, apoi )ia consultat ceasul$
5 <uctria se nc4ide a"ia la opt, nu;
5 7ai s mergem9 a #is T4ra, srind cu ner"dare de pe un picior pe altul$
Dac nu "eau o ca!ea, mor9 Dnde mai pui cn sala de mese o s gsim )i ali
oaspei cu care putem s stm de -or"$
5 <ine, nu -reau s mori, a #is el, pornind dup ea$ :4iar dac nu m cre#i
cnd i spun cam au#it un copil plngnd noaptea trecut$
5 <rrr9 a #is T4ra, ngro)ndu)i -ocea$ :opii mori9 <rr9 a adugat ea,
r#nd pe n!undate de e>presia m"u!nat a lui Matt4eR$ 7ai, nu !i carag4ios9
<em ni)te ca!ea )i o s ne mai n-eselim$
JKJ
:nd au a(uns, au -#ut c nu erau ocupate dect trei mese6 la una era un
cuplu n -rst, pe care T4ra l -edea pentru prima oar, la alta, "trnul MagnQs
<ald-insson, politicianul de stnga pe care l pomenise Pnas, iar la a treia, un
tnr ngndurat$ /ra ars de soare )i prea s !ie puternic, de)i trupul i era ascuns
de ni)te 4aine !oarte dic4isite$ T4ra a 4otrt imediat s se concentre#e asupra
tnrului$ La ng4iontit u)or cu cotul pe Matt4eR )i ia #is n )oapt, a-nd gri(
s nu o"ser-e nimeni6
5 :red c la e T4rYstur Lau!eX(arson, caiacistul despre care Pnas nea #is
c ar putea a-ea legtur cu moartea <irnei$ Ce#i ce posac pare; 7ai s ne a)e#m
la masa de lng el$
Sau apropiat de "u!et, iar T4ra )ia pus repede ce-a de mncare pe o
!ar!urie, ns, spre nemulumirea ei, Matt4eR prea c a-ea c4e! s cercete#e pe
ndelete o!erta, n-rtinduse n (urul mesei, ast!el la ng4iontit iar)i cu cotul )i
ia #is6
5 3epede9 &oate pleac nainte s ne a)e#m la mas$ Matt4eR ia aruncat o
pri-ire nemulumit, apoi, !r s mai stea pe gnduri, a luat un iaurt )i au pornit
spre masa de lng presupusul caiacist$
5 <un9 ia #is T4ra #m"ind, apoi sa a)e#at la mas$ :e -reme !rumoas9
Tnrul na ridicat pri-irea )i nici mcar nu prea s)i !i dat seama c lui i
era adresat salutul$ A cscat )i a luat o gur de suc de portocale, a)a c T4ra a
ncercat nc o dat6
5 7ei, scu#m9 a #is ea cu glas tare, ca si dea de neles ct se poate de
clar c nu -or"ea cu partenerul ei$ =tii cum-a dac pe aici, prin prea(m, e -reun
de"arcader; Am -rea s nc4iriem o "arc$ Sau un caiac$
Tnrul a ng4iit )i sa uitat la T4ra cu un aer surprins, spunndui6
5 Scu#e9 :u mine -or"eai; ia rspuns el n engle#$ Din pcate, nu )tiu
islande#$
5 A4O, a spus T4ra$
/ra un pic descumpnit$ Deci tnrul nu era T4rYstur Lau!eX(arson$
5 Scu#e9 ia #is T4ra n engle#, #m"ind$ Team con!undat cu altcine-a$
Apoi, ca s nu nc4eie con-ersaia "rusc, a ncercat s desc4id un alt su"iect$
5 Ai -enit de curnd; Tnrul a cltinat din cap$
5 Bu, sunt ca#at aici de ce-a timp$ Dar am !cut multe e>cursii$
T4ra sa pre!cut interesat de peregrinrile lui, ncercnd s se poarte ct
mai natural$
5 &e unde ai !ost; Sunt multe de -#ut n #on$
/ra limpede c tnrului nui displcea compania, pentru c sa rsucit pe
scaun, ast!el nct s stea cu !aa spre T4ra )i Matt4eR$
5 Mai ales n regiunea !iordurilor de -est$ Lucre# pentru o re-ist de turism
care pu"lic materiale despre destinaiile mai aparte$
JK2
5 %nseamn c nui o slu(" plicticoas, a #is T4ra, lund prima gur de
ca!ea$
Bu)i aducea aminte cum l c4ema, dar acela tre"uia s !ie !otogra!ul al crui
nume Pnas l recunoscuse pe lista oaspeilor$
5 M rog, a #is tnrul r#nd, poate s !ie o"ositoare, la !el ca orice slu("$
Sunt !otogra!, iar uneori tre"uie s lucre# din greu multe #ile la rnd$
T4ra ia ntins mna$
5 :e nepoliticos din partea mea9O /u sunt T4ra$
Apoi, !cnd un semn cu capul n direcia prietenului su, a adugat6
5 Aar el e Matt4eR, din @ermania$ ,otogra!ul sa ntins s dea mna cu ei$
5 <un9 /u sunt 3o"in$ 3o"in 'o4man din Statele Dnite$ T4ra a mimat
impeca"il o pri-ire iscoditoare$
5 Stai un picO Bu cum-a team -#ut cu <irna; 3o"in a ridicat din umeri,
spunnd6
5 <irna;
5 Da, <irna, ar4itecta care a !ost ca#at aiciO, la lmurit T4ra, a)teptnd
un rspuns de la el$
5 A4, ar4itecta9 <irna9 a #is el, a!i)nd un #m"et$ Aa pronunat numele cu
totul alt!el dect T4ra$
5 Da, o )tiu, a continuat el, dar nam recunoscut numele cnd lai #is tu$ Bu
prea am reu)it s n- pronuniaO Toate cu-intele islande#e par s se pronune la
!el$
3o"in )ia terminat sucul de portocale )i sa )ters la gur cu un )er-et$
5 Da, am discutat cu <irna de cte-a ori$ Am !cut cte-a !otogra!ii pentru
ea )i mia indicat ni)te locuri din mpre(urimi unde a) putea gsi su"iecte
interesante$
5 %i aduci aminte cnd ai -#uto ultima oar; a ntre"at Matt4eR, care nici
mcar nu)i des!cuse cutia de iaurt$
3o"in a stat pe gnduri cte-a clipe, apoi a rspuns6
5 BuO Dar au trecut cte-a #ile$ De ce, sa ntmplat ce-a;
5 Bu, nu cred, a minit T4ra$ Team ntre"at pentru c -rem s dm de ea$
A -#ut cu coada oc4iului c Magnus <ald-insson sa ridicat de la mas )i a
plecat$
5 Dac - ntlnii cu <irna, transmiteii, - rog, c -reau si dau
!otogra!iile, a #is el, ridicnduse n picioare$
5 Da, sigur, de)i e puin pro"a"il so ntlnimO, ia rspuns Matt4eR cu un
#m"et am"iguu$
Dup cea plecat 3o"in, Matt4eR a luat iaurtul )i la agitat n !aa T4rei$
5 Aar acum pot smi iau ce-a serios de mncare;
JK*
Z
MagnQs <ald-insson se plim"a n (urul 4otelului, ncercnd s gseasc un
loc n care s ai" semnal la mo"il$ %n camera lui nu a-ea deloc )i nu -oia s
-or"easc la tele!on pe coridor sau n sala de mese, unde erau muli oameni )i
unde, oricum, cone>iunea era sla"$ A alunecat pe pietre de dou ori, pentru ci
era greu s stea cu oc4ii pe ecranul tele!onului )i, n acela)i timp, s se uite pe
unde calc$ :nd, n cele din urm, a prins un pic de semnal, a scos un o!tat de
u)urare )i sa gr"it s !orme#e numrul lui de acas$ /ra n parcarea 4otelului )i
sa gndit c, n curnd, lumea a-ea s ias la plim"are$ &re de cte-a clipe, a
ascultat cu ner"dare soneria mo"ilului, iar n cele din urm, ia rspuns cine-a$
5 ,rFda, team tre#it;
5 MagnQs; :e or e; a ntre"at soia lui, nsoindu)i -or"ele de un cscat
#gomotos$
5 / puin trecut de opt, a rspuns el iritat$
5 Sa ntmplat ce-a; a continuat soia pe un ton ngri(orat$ Toropeala i
dispruse cu totul din glas$
5 A4, nu9 Doar -oiam s te anun c o s rmn aici un pic mai mult, a
lmurito el$
D)a 4otelului sa desc4is )i la -#ut ie)ind pe un tnr n costum de trening$
Sa simit u)urat cnd )ia dat seama c pornise spre pla(, nu spre parcare$
5 Au -enit ni)te oameni care tot pun ntre"ri n legtur cu <irna$
5 %ntre"ri; :e ntre"ri; Au stat de -or" )i cu tine;
=i pro"a"il c, dac nar !i ntrerupto, ,rFda lar !i mitraliat n continuare cu
ntre"ri$ Belini)tea din -ocea ei era insuporta"il$
5 ,rFda, stai calm9
MagnQs a inspirat adnc )i sa strduit s nu)i piard cumptul$ An>ietatea
,rFdei de-enea tot mai accentuat odat cu trecerea anilor )i a-ea ne-oie de mult
mai puin dect o crim ca so apuce pandaliile$ Dar, dac se gndea "ine, soia
lui se descurca onora"il, date !iind mpre(urrile$
5 7a"ar nam ce ncearc s a!le oamenii )tia$ =i nu, nc nau -enit s stea
de -or" cu mine$ Am sunat doar si spun c mai rmn cte-a #ile$ Dac a)
disprea dintrodat, ar intra la "nuieli$ &olii)tii au -enit de(a de dou ori )i sper
c or s discute cu mine aici, a adugat el o!tnd$ &ro"a"il c -or s stea de -or"
cu toi oaspeii 4otelului$
,rFda a tcut pre de cte-a clipe, apoi a #is cu o -oce ascuit6
5 A sunat <ald-in$
5 =i cea #is; a ntre"at el pe un ton prudent$
%n ciuda tri"ulaiilor sale din ultima -reme, Magnus simea ci cre)te inima
n piept ori de cte ori -enea -or"a despre nepotul lui$ /ra un politician tnr )i
JK+
promitor, la !el cum !usese )i el pe -remuri$ Dnde mai pui c semnau
e>traordinar de mult, "a c4iar un #iar a-usese ideea s pu"lice o !otogra!ie din
tineree a lui MagnQs alturi de un inter-iu cu <ald-in, ca s pun n e-iden
asemnarea$ MagnQs a #m"it n sinea lui6 nimeni nar !i a-ut cum s con!unde un
"trn ca el cu un tnr c4ipe) precum <ald-in$
5 A ntre"at de tine$ Coia s a!le cnd -ii acas, ia rspuns ,rFda$ :red c
are de gnd s -in acolo$
5 Bu9 a strigat Magnus pe un ton iritat$ Bu tre"uie s -in aici su" niciun
c4ip9 :4estia asta ar nruti )i mai mult situaia$ =i cel mai "ine ar !i !ost s stea
acas deun#i, n loc s ncerce s m a(ute$
5 Crea si !ac un "ine$ =i poate c no s se ntmple nimic pn la
urmO Dac <irna aia ar !i -or"it cu cine-a, ai !i a!lat de(a$ &oate c totul a murit
odat cu ea, ia #is soia o!tnd$ S sperm c sa ntmplat e>act a)a )i s nu ne
mai !acem gri(i$ Bu cre#i car !i mai "ine;
MagnQs a "om"nit de#apro"ator6
5 Bu putem !i siguri, ,rFda$ Am riscat prea mult ca s m dau "tut c4iar
acum, nainte de linia de sosire$ :a s nu mai -or"im de <ald-inO 1 s rmn
aici s -d cum e-oluea# situaia$ Bam nicio ndoial c n urmtoarele #ile
lucrurile or s se limpe#easc$
5 S -in )i eu acolo; %i iei pastilele; la ntre"at ,rFda, !iind pe punctul de
a)i pierde controlul$
5 Bu -eni9 Su" niciun c4ip9 =i, pentru numele lui Dumne#eu, con-ingel pe
<ald-in s nu -in iar)i aici ca un idiot9 ia cerut MagnQs, apoi a inspirat adnc$
,rFda, semnalul e att de sla" n #on, nct pro"a"il c no s m poi suna pe
mo"il$ Dar nu cum-a s suni la 4otel, c poate au nceput s intercepte#e
con-or"irile$ 1 s te sun eu ct de des pot$
Apoi a nc4is$ A aruncat o pri-ire spre rmul pitoresc, apoi sa ntors s
admire munii din partea de nord$ A)tepta s se umple de lini)te )i "ucurie, dar nu
sa ntmplat nimic$ Dintrodat, a simit c se n!urie$ :u uneltirile )i rutatea ei,
<irna reu)ise s distrug ceea ce a-ea el mai drag 2 locurile copilriei sale$ Acum
ele i strneau doar nelini)te, )i era prea "trn s lupte cu teama, mai ales c)i
pierduse ncrederea n sine$ A-ea s se termine prost$ =i pentru el, )i pentru
<ald-in$ ,uria i sa mai domolit, dar n locul ei sa strecurat tristeea$ &oate c
<irna !usese cau#a pro"lemei, iar moartea ei era nceputul s!r)itului$ Dar, la
urma urmei, era numai -ina lui$
:itise unde-a c um"rele -ec4ilor pcate sunt nes!r)ite )i c nimeni nu se
poate ascunde de ele$ :e "ine ar !i !ost dac sar !i gndit mai pe ndelete la acest
ade-r$
JK?
13
CigdFs ia -#ut pe T4ra )i Matt4eR ndreptnduse ctre "iroul lui Pnas$
Sa ntre"at dac nu cum-a ar !i !ost "ine s le spun c nu era acolo, dar a 4otrt
s nu scoat o -or"$ A-eau s a!le )i singuri$ =ia mutat pri-irea napoi la ecranul
computerului )i a continuat s citeasc )tiri pe internet$ De !apt, articolele pe care
le citea nu a-eau prea multe n comun cu )tirile o"i)nuite, dar CigdFs )i pierduse
de mult interesul pentru 1rientul Mi(lociu, politic, pre-i#iunile cu pri-ire la
in!laie )i celelalte su"iecte despre care (urnali)tii nu se mai sturau s scrie$
=tirile de acest !el erau prea alam"icate )i preau c se repet la nes!r)it, n
sc4im" articolele pe care le citea CigdFs erau ct se poate de limpe#i )i a-eau un
nceput )i un s!r)it$ %ntotdeauna era limpede cine era persona(ul po#iti- )i cine
era persona(ul negati-, unde mai pui c erau ilustrate cu !otogra!ii amu#ante$ Mai
e>act, ea citea )tiri mondene 2 po-e)ti despre oamenii "ogai )i !aimo)i$ :itea cu
nesa, n-rtind !e"ril rotia mouseului, iar acum a-ea do-ada palpa"il c att
Bicole 3itc4ie, ct )i 'eira 'nig4tleX su!ereau de anore>ie$ Sa uitat cu atenie la
o !otogra!ie mrit a celei din urm, n care i se -edeau coastele printro crptur
a roc4iei de gal$ CigdFs a cltinat din cap cu un aer ntristat$
5 Scu#aim, a au#it dintrodat -ocea cui-a, ceea ce ia risipit pre de o
clip gri(ile pentru sntatea actriei$
CigdFs a ridicat pri-irea$
5 =tii cum-a unde e Pnas; a ntre"at T4ra$
3ecepioner a nc4is !ereastra cu )tiri mondene, iar pe ecran a aprut o list
a clienilor$
5 Pnas a dat o !ug pn la 3eXU(a-iU$ Se ntoarce dupamia#, a lmurito
ea, lundu)i un aer !oarte ama"il$ C pot a(uta cu ce-a;
T4ra ia aruncat o pri-ire lui Matt4eR, apoi sa uitat iar)i la CigdFs,
#icndui6
5 Beai putea spune ce clieni sunt n 4otel la ora asta, pentru c -rem s
stm de -or" cu cei care au cunoscuto pe <irna$ :u caiacistul, de e>emplu$
5 T4rYstur Lau!eX(arson; a #is CigdFs, care a-ea o "un memorie a numelor$
Aceast n#estrare se do-edea !oarte util pentru postul de recepioner )i era
unul dintre principalele moti-e pentru care Pnas se arta mulumit de munca ei$
%n plus, stpnea computerul att de "ine, nct Pnas ignora complet capacitatea
ei de a se per!eciona )i n alte domenii$
5 Da, e>act9 a rspuns T4ra$ / n 4otel;
5 Bu$ %n !iecare #i, pleac cu noaptean cap s se antrene#e$ Aeri seara, iam
-#ut caiacul pe pla($ &oate ca ie)it s -sleasc, ntotdeauna )i las caiacul la
micul de"arcader de lng 4otel, deci dac nui acolo, nseamn ca ie)it cu el pe
mare$
JKE
T4ra ia tradus totul n german lui Matt4eR, apoi au 4otrt s co"oare pe
pla(, n sperana c a-eau s dea de T4rYstur$ %nainte s plece, T4ra sa ntors
spre CigdFs )i ia spus6
5 Dar MagnQs <ald-insson e n 4otel; 3ecepioner a ridicat din umeri$
5 Bu )tiu$ Mai adineauri se plim"a prin parcare$ De o"icei, nu pleac !oarte
departe$ ,ace cte-a ture )i se ntoarce dup cel mult o or$ / destul de "trn$
5 / -du-; a ntre"at T4ra$ Pnas mia #is ca -enit singur aici$
5 A4, nu$ Sunt sigur de c4estia asta, pentru c la sunat soia de cte-a ori$
5 :e ciudat c na -enit cu el9
5 1 !i "olna- )i nare -oie s ias din cas sau ce-a de genu] sta, a sugerat
CigdFs$
5 &oate stm de -or" cu el mai ncolo$ 3ecepionera a dat din cap cu
neles$
5 Da, c4iar ar tre"ui$
5 Serios;
5 &i, da, c o cuno)tea pe <irna, a lmurito CigdFs$ Sau, cel puin, a)a
cred$ %mi aduc aminte c atunci cnd sa ca#at a ntre"at de ea$
5 A4a9 a #is T4ra pe un ton surprins, pentru c Pnas nu pomenise nimic
despre -reo legtur ntre MagnQs )i <irna$ A-ei idee de unde se )tiau;
3ecepionera a cltinat din cap, spunnd6
5 7a"ar nam9 =tiu doar ca -rut s a!le dac e ca#at aici, iar eu iam #is c
da$ %ns nu iam -#ut niciodat stnd de -or"$ Magnus na mai ntre"at nimic
altce-a despre ea, iar <irna nu sa interesat niciodat de el$
Z
T4rYstur Lau!eX(arson )ia pus padela pe caiac )i sa uitat la cronometrul de
mn$ %n ciuda tuturor antrenamentelor, o"inea timpi mai sla"i dect la nceput$
:aiacul se legna u)or pe ap, iar el se gndea cum s)i m"unteasc
programul de antrenament, care prea s nu dea niciun re#ultat$ A inspirat adnc,
iar e>piraia sa trans!ormat ntrun o!tat prelung$ &ro"lema i se prea ct se poate
de e-ident6 nu era n !orm$ Mica sal de gimnastic a 4otelului nu era "ine
ec4ipat )i de aceea i era greu s)i pstre#e masa muscular la un ni-el
re#ona"il, darmite so mai )i sporeasc$ T4rYstur )ia rsucit umerii de trei ori ca
si rela>e#e )i a simit o pictur de transpiraie prelingnduise pe )ira spinrii,
pe su" costumul de cauciuc$ &erspecti-a unui du) !ier"inte )i poate a unui masa(
la m"oldit s porneasc spre rm$ Se antrenase su!icient$ Dupamia# a-ea s
-sleasc mai cu spor$
A ndreptat prora caiacului spre 4otel, dar na nceput s -sleasc, ci a rmas
nemi)cat pre de o clip$ A sl"it strnsoarea minilor )i a mi(it oc4ii$ 1are cine
JKG
erau oamenii de pe pla(; Din cte )i putea da seama, i !ceau semn cu mna$ A
scos un o!tat prelung$ Bimic nul plictisea mai mult pe lumea asta dect turi)tii cu
ntre"rile lor idioate$ .:um-a pescuii "alene; Ai -slit pn n @roenlanda;0
T4rYstur a e-aluat situaia$ :e era mai "ine, s dea nas n nas cu tmpiii ia sau
s mai -sleasc un pic )i s ias la mal n alt parte; %n al doilea ca#, ar !i !ost
lsat n pace, ns ar !i a(uns mult prea departe de 4otel$ Trecndu)i lim"a peste
"u#ele uscate, a simit un gust de sare$ 1amenii i !ceau cu mna din ce n ce mai
energic, iar lui T4rYstur i sa prut c o recunoa)te pe !emeia de pe pla($ Da, se
ca#ase la 4otel de curnd$ /ra tipa care ntre"ase despre ar4itect cu o #i nainte,
c4iar cnd trecuse el pe lng "iroul de recepie$ Bu a-ea c4e! s stea de -or" cu
ea$ A"solut niciun c4e!$ Bu era greu de "nuit cam ce ntre"ri -oia si pun$
A)a c a ntors caiacul u)or )i, nainte s mreasc ritmul, sa uitat instincti- la
padel, ca )i cnd sar !i a)teptat s mai !ie snge pe ea$ Dar nu se mai -edea
nimic$ Bormal9 &entru c o splase )i ori de cte ori !cea o trea", o !cea cum
tre"uie$ A -slit mai departe$
Z
5 Dar ce se ntmpl; a strigat T4ra atunci cnd caiacistul sa ntors )i a
nceput s -sleasc$
Dduse !oarte energic din mini ca si atrag atenia, iar acum co"orse
"raele$
5 Sunt sigur c nea -#ut$ :e so !i ntmplat cu el; Matt4eR a dus mna
la !runte, urmrindul pe caiacistul care nainta 4otrt spre -est, ndeprtnduse
de pla($
5 Da, nu ncape ndoial c nea -#ut$ Sau e prea ocupat ca s stea la
discuii, sau ne e-it$
:aiacul a disprut dup o insuli stncoas, iar Matt4eR sa ntors spre
T4ra )i ia spus6
5 :red c na -rut s -or"easc cu noi$ &oate c e timid$
5 Bu cre#i car tre"ui s a)teptm un pic; a ntre"at T4ra$ Coia s !ac
cuno)tin cu indi-idul acela nesu!erit ct mai repede cu putin$ / drept c Pnas
a-ea ciudeniile lui, dar a-ea )i intuiii corecte6 T4rYstur era un tip du"ios$
5 Mie mi se pare e-ident c ascunde ce-a, a #is ea$ Altminteri, ar !i stat de
-or" cu noi$
5 Bu neaprat$ &oate c, pur )i simplu, e o"osit )i nare c4e! s stea de -or"
cu nimeni$ De unde s )tie ce -rem noi de la el; Bar !i mai "ine s ne ntoarcem
la 4otel; Sigur o s ne ntlnim cu el mai ncolo$ =i ntre timp, l lum la ntre"ri
pe MagnQs$
T4ra tre"uia s admit c era un plan mult mai re#ona"il dect s stea pe
JKH
pla( n sperana c T4rYstur -a re-eni la mal n curnd, a)a c sau ntors la 4otel$
:nd au a(uns, CigdFs lea spus c nul -#use pe MagnQs, dar c putea !i n
camera lui$ &rin urmare, au urcat la eta($
5 De data asta -or"esc eu, ia #is T4ra n )oapt$
A ciocnit n u) cu putere, iar din camer sau au#it ni)te #gomote$
5 / att de "trn, a continuat ea, nct sunt sigur c nu -or"e)te nicio alt
lim" n a!ar de islande# )i, poate, dane#$
D)a sa crpat un pic )i sa i-it capul lui MagnQs <ald-insson$
5 <un dimineaa, MagnQs$ /u sunt T4ra, iar el e Matt4eR$ Am putea sta
un pic de -or";
5 De ce; a ntre"at el cu glas rgu)it$ De !apt, cine suntei;
5 A4, scu#aim9 /u sunt a-ocat )i lucre# pentru Pnas, proprietarul
4otelului, iar acesta este asistentul meu$
T4rei i -enea s)i -re piciorul ntre toc )i u) ca so desc4id mai tare, dar
a reu)it s se a"in$
5 Bo s dure#e mult, la asigurat ea$ &oate ne dai o mn de a(utor$
Mai nti, crptura sa ngustat un pic, apoi u)a sa desc4is larg$
5 Antrai, - rog9
5 Mulumesc, a #is T4ra, dup care a luat loc$ &romitem c nu - reinem
mult$
MagnQs ia aruncat o pri-ire aspr spunnd6
5 Bu - !acei gri(i, nus !oarte ocupat$ Am n-at din proprie e>perien c
timpul e preios doar cnd e)ti tnr$ 1 s descoperii )i dumnea-oastr acest
ade-r$
5 Bu cred c pot !i de acord cu !iloso!ia dumnea-oastr, ia rspuns T4ra
pe un ton politicos$ Dar am -rea s stm de -or" cu dumnea-oastr despre <irna,
ar4itecta care a !ost gsit moart pe pla(a din apropierea 4otelului, la lmurit ea,
urmrindui cu atenie reacia$
5 Da, am au#it$ Mi se pare ngro#itor, a #is Magnus !r s par !oarte
impresionat$ Am au#it c e posi"il s !i !ost -or"a de o crim, ceea ce !ace ca
situaia s !ie )i mai regreta"il$
5 Da, a)a um"l -or"a, ia #is T4ra #m"ind$ Boi ncercm s a!lm cine
ar !i putut -rea ca <irna s moar$
5 M includei )i pe mine n aceast categorie; a ntre"at MagnQs pe un ton
sec$
5 Bu, nicidecum, sa gr"it T4ra si rspund$ Am neles c o cuno)teai
)i ne gndeam c poate )tii ce-a care s ne !ie de a(utor$
5 : o cuno)team; a ntre"at el pe un ton surprins, neputnd s)i ascund
iritarea$ :ine -a spus asta; Bui ade-rat9
5 &oate e prea mult spus c o cuno)teai$ Am au#it c ai ntre"at de ea la
JKI
recepie, de aceea am presupus c o )tiaiO
MagnQs a tcut pre de cte-a clipe, apoi a #is6
5 Bumi amintesc s !i !cut asta, dar e drept c nu mai am o memorie c4iar
att de "un$ Dac am ntre"at de ea, nseamn c, pro"a"il, iam -#ut numele
unde-a, pe o list de pe "iroul de recepie, de e>emplu$ Soia mea )i cu mine
cutm un ar4itect )i pro"a"il c iam recunoscut numele$ &arc mi amintesc
ce-a de !elul sta, dar na) "ga mna n !oc c a)a sa ntmplatO Suntei sigur
c recepioner nu ma con!undat cu altcine-a;
T4ra )ia dat seama c minea$ Sa ntre"at cam ce -rst a-ea MagnQs )i sa
gndit c nu putea s ai" su" HK de ani$ :ine a mai pomenit soi de HK de ani care
caut un ar4itect; &rinii ei a"ia mpliniser )ai#eci )i strm"au din nas c4iar )i
atunci cnd tre"uiau s)i sc4im"e ma)ina, darmite dac ar !i -enit -or"a s
construiasc ce-a$
5 Crei s construii o cas; a ntre"at ea$
5 &o!tim;O A4, nu9 a #is MagnQs, e#itnd o clip$ A-em o ca"an de -ar
pe malul lacului T4ing-alla-atn pe care -rem so trans!ormm ntro cas n care
s putem locui tot timpul anului$ =i de aceea cutm un ar4itect cu care s ne
consultm, ia e>plicat el, uitnduse la T4ra cu un aer ine>presi-$ &n acum
nam reu)it s gsim niciunul, pentru c economia e n plin a-nt )i se
construie)te multO
5 Dar sigur nai -enit aici s cutai un ar4itect, a #is ea, !iind 4otrt s
nul scape pe "trn din crlig att de u)or$
MagnQs sa ncruntat )i sa uitat cu atenie la c4ipul T4rei$
5 <ineneles c nu9 Moti-ul )ederii mele aici nu - pri-e)te )i a) -rea ca
aceast con-ersaie s se nc4eie acum$
Sa oprit, a)teptnd rspunsul celor doi musa!iri$ Dar amndoi au rmas
nemi)cai, !r ca !eele lor s)i modi!ice -reun pic e>presia 2 Matt4eR, pentru
c nu pricepea o -or" din ceea ce discutau, iar T4ra, pentru c nu -oia sl
ener-e#e )i mai tare$ :nd a neles c nu a-eau de gnd s spun nimic, MagnQs
a continuat, iar !uria prea s i se !i domolit considera"il6
5 De !apt, pot s - spun de ce am -enit aici$ &oate c apoi o s m lsai n
pace$ Din cte mi dau seama, - nc4ipuii c am ce-a de ascuns, dar e ct se
poate de !als$
5 Bu, nu ne nc4ipuim asta, a #is T4ra pe un ton cordial$ :i, pur )i simplu,
ncercm s a!lm ce sa ntmplat$ Att )i nimic mai mult$
Apoi a #m"it )i a adugat6
5 C rog s m scu#ai dac am a-ut un ton agresi- sau acu#ator$ Bu asta
era intenia mea$ Bu ncercm dect s sta"ilim !aptele$ Asta e singura noastr
moti-aie$
5 :um #icei dumnea-oastr, a rspuns Magnus cu un aer nencre#tor$
JJK
Ade-rul este c am !ost "olna- )i am -rut s merg singur unde-a ca s m
odi4nesc$ />periena ma n-at c singurtatea e cea mai "un 4ran pentru
su!let$ Dar, n #iua de a#i, nui u)or de gsit, pentru c societatea modern este
e>trem de agitat$
5 =i de ce ai ales acest 4otel care o!er n principal tratamente "a#ate pe
4omeopatie )i spiritualitate; C ntre" pentru c 2 )i - rog s no luai ca pe o
insult 2 astea sunt pro"leme care nu apar la oamenii de -rsta dumnea-oastrO
MagnQs a #m"it pentru prima oar de cnd le desc4isese u)a )i a spus6
5 A-ei per!ect dreptate$ Bu cred deloc n prostiile care se !ac aiciO Lam
ales numai pentru c miam petrecut copilria pe aceste meleaguri$ Am crescut la
o !erm a!lat nu departe de aici$ 4uternic-i le+tura ce i ntoarce pe oameniD
Ea +lia pe care au *rzdat-o prin#ii lor, dup cum #ice poetul$ T4ra a !cut
oc4ii mari$
5 Serios; Deci iai cunoscut pe cei care au locuit aici, la !erm; Magnus nu
prea )tia ce s rspund$
5 Da, iam cunoscut$ Are -reo importan;
5 &ro"a"il c nu$ Tot ce )tiu e c <irna era !oarte interesat de istoria !ermei
)i cred c asta are o legtur cu moartea ei$ Dar nam nicio do-ad n spri(inul
acestei "nuieli$
MagnQs sa !cut palid la !a$
5 Bu -i se pare c mergei prea departe; a ntre"ato el cu glas tremurtor$
T4ra a 4otrt s adopte un aer non)alant )i a spus6
5 <a da, desigurO Dar este e>traordinar c suntei !amiliari#at cu #ona$
&oate ne spunei cte ce-a despre trecutul ei$ =i, mai ales, po-e)tile cu sta!ii care
circul prin partea locului$
:u un aer nea(utorat, MagnQs )ia dres glasul ca )i cnd ar !i ncercat s se
pregteasc su!lete)te$
5 Bu pun mare pre pe po-e)tile cu sta!ii$ =i nam mai au#it a)a ce-a de pe
-remea cnd eram mic$ &o-e)tile astea circul prin partea locului de mult -reme,
dar m tem c -a tre"ui s apelai la altcine-a$
&n atunci, MagnQs sttuse pe scaun u)or gr"o-it, dar, nainte s continue,
sa ndreptat de spate$
5 Bu sunt istoric, iar cnd am stat aici, nu prea am !ost interesat de
genealogie )i alte lucruri de !elul sta, a)a c nam !cut cercetri cu pri-ire la
trecutul regiunii$ De aceea nu prea a-ei ce s a!lai de la mine$
5 Dar iai cunoscut pe oamenii care locuiau aici, la !erm, nui a)a; :um i
c4ema oare;O, a #is T4ra strduinduse s)i aduc aminte de numele scrise pe
spatele !otogra!iilor din al"um$ <(Yrn )i nu mai )tiu cumO
MagnQs a rmas mpietrit$
5 <(arni$ <(arni T4rl!sson de la 'irU(ustVtt$
JJJ
5 />act9 a e>clamat T4ra pe un ton "inedispus$ Bu cum-a !ratele lui locuia
la !erma -ecin;
5 <a da$ ,ratele lui <(arni era @rFmur de la !erma 'reppa, a #is MagnQs,
uguindu)i "u#ele$ @rFmur a-ea pregtire de medic )i era mai n -rst dect
<(arni$ :e s!r)it tragic au a-ut !raii )tiaO Dar soarta )i norocul nu merg mereu
mn n mn, dup cum #ice saga$
5 Serios; a inter-enit T4ra$
<trnul i strnise curio#itatea$ ,otogra!iile gsite n pi-ni a-eau un aer
!atidic, dar T4ra le asociase cu !aptul c oamenii din ele muriser )i c toate
trium!urile )i n!rngerile lor !useser uitate de lume$ %i ddea un sentiment
neplcut s ai do-e#i n al"negru ale -ite#ei cu care oamenii sunt dai uitrii$ Dar
poate c dincolo de acest sentiment se a!la )i altce-a$
5 La ce - re!erii; a ntre"at ea$ MagnQs a scos un o!tat )i a rspuns6
5 Tatl celor doi !rai era unul dintre cei mai mari posesori de cor"ii de
pescuit din peninsul$ A-ea )i dou c4er4anale dotate cu "rci cu -sle$ %n timp, a
a(uns !oarte "ogat$ &oate nu la !el ca "anc4erii de a#i sau ca grangurii din
industria pescuitului, dar, dup standardele de atunci, era un om !oarte a-ut$
Bumi aduc aminte cte goelete a-ea, dar erau destul de multe$ %)i conducea
a!acerea din StXUUis4lmur$
5 Aar !raii l a(utau; a inter-enit T4ra$
5 Bu$ :nd "ieii erau nc mici, el a -ndut a!acerea )i a in-estit "anii n
pmnturi$ A cumprat o mare parte din terenurile ara"ile de pe latura sudic a
peninsulei$ A !ost o mi)care !oarte neleapt, pentru c, la scurt -reme dup
aceea, a!acerile cu pe)te au nceput s mearg !oarte prost$ %n locul -aselor cu
pn#e, au !ost introduse traulerele )i multe dintre companiile -ec4i 2 dar nu c4iar
toate 2 au dat !aliment$
5 Deci )tia ce urma s se ntmple;
5 Bu, nu era clar-#tor, dac la asta - re!erii$ :i, pur )i simplu, nu -oia
ca "ieii lui s mearg pe mare$ C#use prea muli tineri necnduse ca s)i
doreasc )i pentru !iii lui aceea)i soart$ Aa trimis de mici la 3eXU(a-iU, s !ac
studii$ @rFmur era !oarte "un la n-tur )i, dup cum -am #is, a a(uns medic, n
sc4im" lui <(arni i plcea cartea mai puin$ /ra socia"il, -esel )i cam po#na)$ Bu
era nici pe departe la !el de serios ca !ratele lui mai mare9 :u greu ai !i putut gsi
doi !rai mai di!erii$ Dar nu uitai c toate lucrurile astea le )tiu de la tatl meu,
deci sunt spuse la a doua mn$ %ns tata era un om cruia i plcea ade-rul )i
care na-ea o"iceiul s n!loreasc lucrurile atunci cnd po-estea$
5 =i @rFmur a -enit s practice medicina aici; a ntre"at T4ra$
5 Da, sa ntors )i a construit !erma 'reppa$ Dar, ntruct nu c)tiga destul
ca doctor, se ocupa )i de culti-area pmntului$ A ncercat s !ac din agricultur
ocupaia lui principal, dar na a-ut mult succes$ %n sc4im", <(arni sa dedicat
JJ2
agriculturii nc de la nceput$ =i a prosperat$ Aar apoi a !cut o mulime de "ani
din in-estiii$
5 =i unde e tragedia n toate astea; a ntre"at T4ra, pentru c relatarea lui
MagnQs era ct se poate de senin 2 cel puin pn n acel punct$
5 A4, da, tragediaO, a #is MagnQs pe un ton serios$ A !ost ce-a legat de o
po-este de iu"ire, cum se ntmpl de multe ori$ <(arni sa cstorit de !oarte
tnr, iar soia lui era o !emeie !oarte delicat$ 1 c4ema Adal4eidur, a adugat el,
de-enind -istor$ /ram mic, dar nam so uit niciodat$ &oate pentru c se
deose"ea de tot ce era n (urul ei$ /ra cea mai !rumoas !emeie din #on$ Cesel,
"un la su!let, dar )i !oarte muncitoare$ <(arni o cunoscuse la 3eXU(a-iU, iar cnd
sau mutat aici, Adal4eidur nu )tia a"solut nimic despre agricultur$ Cenise
m"rcat ca pentru petrecereO Dup cum era de a)teptat, oamenii din partea
locului nu prea credeau co s !ie o "un soie de !ermier, dar Adal4eidur lea
do-edit c se n)elau$ A !cut e!orturi )i a n-at tot ce tre"uia$ &rin munc
susinut )i perse-eren, lea nc4is gura tuturor celor care o criticau$ 'ristrQn,
soia lui @rFmur, era cu totul alt!el$ :rescuse n partea locului )i era tot
muncitoare ca Adal4eidur, dar nu n acela)i !el$ %)i !cea tot timpul tre"urile cu
con)tiincio#itate, dar !r s pun su!let n asta, n timp ce Adal4eidur era
ntotdeauna cu #m"etul pe "u#e )i rdea pe n!undate dac ce-a nui ie)ea cum
tre"uie$ Dar am"ele erau !emei !oarte potri-ite pentru soii lor, astai sigur$ <(arni
era -esel )i plin de 4a#, n timp ce @rFmur era mai tot timpul nnegurat$
5 Adal4eidur a murit de tnr; a ntre"at T4ra, amintindu)i c, la un
moment dat, dispruse din !otogra!ii$
5 Da, a #is MagnQs pe un ton trist$ Au a-ut un copil, o !eti pe nume
@udn^$ /ra !oarte !rumoas 2 semna leit cu maicsa$ :u puin timp nainte,
@rFmur )i soia lui a-useser )i ei o !eti$ 1 c4ema /dda )i a murit n anul n care
sa nscut @udn^$ Amestecul sta de tristee )i !ericire a dus la 4r(oneli ntre cele
dou !emei$ Soia lui @rFmur a acu#ato pe Adal4eidur c i otr-ise !etia, ceea ce
era a"surd, dar 'ristrQn era cople)it de durere )i pro"a"il c nu era n toate
minile cnd spusese asta$ Drept urmare, relaia dintre cei doi !rai sa rcit, iar
cnd sa ntmplat nenorocirea, de(a nu)i mai -or"eau$
5 :e nenorocire; a ntre"at T4ra$
5 Adal4eidur a murit din pricina unei septicemii, iar soia lui @rFmur
pro"a"il c a nne"unit, pentru c na mai -#uto nimeni timp de ani de #ile$ A)a
c cei doi !rai au rmas !r spri(in6 <(arni 2 un tnr -du- cu o !eti de crescut,
iar @rFmur 2 un "r"at !r copii, care tre"uia s ai" gri( de o soie ne"un$ /rau
att de mndri, nct nu sau cutat unul pe altul ca s se spri(ine, a)a c !iecare
)ia domolit demonii pe cont propriu$ Mult mai ncolo, @rFmur )i 'ristrQn au mai
a-ut o !at, Ml!rFdur, care sa nscut c4iar nainte de r#"oi, iar 'ristrQn a murit
la na)tere$ De)i au circulat #-onuri potri-it crora sar !i sinucis dup cea nscut,
JJ*
iar @rFmur ar !i !alsi!icat certi!icatul de decesM mai e>act, lar !i scris el nsu)i$ Dar
nu cred ci ade-rat, pentru c n momentul la 'ristrQn era destul de naintat n
-rst )i, dup cum )tii, cu ct o !emeie e mai n -rst, cu att i e mai greu s
nasc$
5 A4, daO, a inter-enit T4ra$ Aar !raii nu sau mpcat niciodat;
5 Bu, dar au mai a-ut dea !ace unul cu altul atunci cnd sa m"oln-it
<(arni$
5 :um-a de tu"erculo#;
5 Da$ Sa i#olat de lume )i a re!u#at s mearg la un sanatoriu n 3eXU(a-iU$
A murit ci-a ani mai tr#iu, ia e>plicat MagnQs, scond un o!tat prelung$ Dar
nu nainte so !i molipsit de tu"erculo# )i pe @udn^, care a-ea gri( de el$ La
puin timp dup aceea, a murit )i ea$ / drept c !ratele lui a a-ut gri( s nu le
lipseasc cele necesare traiului, dar alt!el ar !i stat lucrurile dac <(arni sar !i dus
la 3eXU(a-iU s se trate#e$
MagnQs a cltinat din capul su crunt cu un aer !oarte trist$
5 La scurt -reme dup moartea lor, @rFmur sa mutat la 3eXU(a-iU cu
Ml!rFdur, a doua lui !iic$ A mo)tenit )i toat a-erea !ratelui su, a)a c na !ost
ne-oit s -nd !ermele sau alte proprieti de aici, din peninsul$ Dar nici el na
mai trit mult$ A murit la ci-a ani dup ce sa mutat$ A-ea mari pro"leme
mentale, la !el ca soia lui$
5 =i 'ristFn; a ntre"at T4ra$ :ine era 'ristFn;
MagnQs a rmas mpietrit$ A desc4is gura, ca )i cnd ar !i -rut s spun ce-a,
dar a nc4iso imediat$
5 Tria cine-a pe nume 'ristFn la -reuna dintre !erme; a continuat T4ra$
:4ipul lui Magnus sa nsprit$
5 Bu$ Bu era nicio 'ristFn peaici$ Apoi )ia dres glasul )i a adugat6
5 :red c am -or"it destul$
5 Dar )tii pe cine-a din districtul sta care ar !i putut a-ea legturi cu un
partid de orientare na#ist; sa gr"it ea s ntre"e nainte ca "trnul si conduc
la u)$
5 Bu mai am nimic de adugat, a #is el, ridicnduse n picioare$
MagnQs sa legnat u)or pe picioare, iar T4ra sa temut c "trnul mai a-ea
un pic )i le)ina, dar el )ia recptat ec4ili"rul )i sa ndreptat de spate, apoi a
!cut un semn cu mna spre u), spunnd6
5 La re-edere9
T4ra )ia dat seama c nu a-ea niciun rost sl mai interog4e#e$ Dar oare
cum in!luenaser na#i)tii soarta !ermei; Sau pe cea a 'ristFnei; =i, la urma
urmei, cine era aceast 'ristFn;
JJ+
14
5 S!atul meu este ca n urmtoarele #ile s lsai deoparte toate celelalte
tre"uri pe care le mai a-ei, ia #is pe un ton serios detecti-ul T4rl!ur, care suna
din 3eXU(a-iU$ Desigur, asta numai dac a-ei de gnd si o!erii n continuare
consiliere (uridic lui Pnas$
T4ra a scos un o!tat )i a spus6
5 Bu )tiu dac o s pot, pentru c a#i tre"uie s m ntorc n 3eXU(a-iU$
5 <ine, !acei cum dorii, ia #is T4rl!ur pe un ton sec$ Dar am -rut s -
n)tiine# c n urmtoarele #ile o s -enim acolo s lum declaraii, mai ales de la
turi)tii pe care nu suntem siguri c o si putem contacta mai ncolo$ =i m a)tept
s stm de -or" !oarte mult cu Pnas$ Ai spus c suntei a-ocatul dumnealui )i
neam gndit s - transmitem ce a-em de gnd$ Dar, desigur, suntei li"er s
!acei cum dorii$
5 Serios; a #is ea pe un ton iritat$
Bu suporta so ia cine-a de sus$ Dar, de dragul lui Pnas, tre"uia s pstre#e o
relaie "un cu poliia, a)a c )ia domolit tonul6
5 C mulumesc c mai in!ormat$ 1 s ncerc s gsesc o soluie$
Dup ce au terminat con-ersaia, T4ra a !ormat numrul lui Pnas, care, de
!apt, era numrul lui CigdFs 2 recepionera i mprumutase mo"ilul, pentru c al
lui a(unsese pe mna poliiei$ T4ra )i "gase cartela SAM n mo"ilul demodat,
asemntor cu o caset -ideo, pe care il dduse Pnas, pentru c, dup episodul
petrecut n timpul primei ntlniri cu T4rl!ur, T4ra "nuia c poliia nu a-ea
niciun moti- s se gr"easc s il napoie#e pe al ei$
T4ra a ascultat soneria de cte-a ori, iar n cele din urm Pnas ia rspuns$
&rea c se a!l ntro ma)in$ T4ra ia #is c n #ilele urmtoare poliia -oia s
le ia declaraii oaspeilor )i s stea de -or" cu el$
5 S stea de -or" cu mine; a ntre"at Pnas pe un ton sincer surprins$
5 Da, cu tine$ &oate c ai uitat de mesa(ul din mo"ilul tu$ Bormal c te
suspectea#$
5 Dar iam #is de(a c nu eu lam trimis, a ripostat el pe un ton u)or o!ensat$
5 %mi aduc aminte ce miai #is$ %ns asta nu sc4im" cu nimic !aptul c,
eu!emistic -or"ind, tre#e)ti suspiciuniO, ia e>plicat T4ra, au#ind n di!u#or
cla>onul unei ma)ini$ Crei s !iu de !a atunci cnd dai declaraii poliiei sau
cre#i c te descurci )i singur;
5 Doar no s rmn singur cu ei9 a #is Pnas cu spaim n glas$ Bo s !iu n
stare s m descurc$ Tre"uie s m a(ui9 &entru mine, a adugat el, re-enindu)i
un pic, cel mai "ine ar !i s gse)ti criminalul, ca s nu m mai "nuiasc pe
mine$ 1 s te pltesc$
T4ra nu )ia putut stpni un #m"et$
JJ?
5 Pnas, pe criminal o sl gseasc poliia$ Bui !ace gri(i9 Dac e)ti
ne-ino-at, no s pe)ti nimic$
5 Ba) !i c4iar att de sigurO, a #is Pnas pe un ton nencre#tor, n !ine, a)
-rea s !ii lng mine atunci cnd m interog4ea#$
5 <ine, la lini)tit T4ra$ %nseamn c -a tre"ui s !ac n a)a !el, nct smi
pot prelungi )ederea aici$ Mai e -reo camer li"er;
5 Ar tre"ui s !ie$ 7otelul o s !ie ocupat complet a"ia din iulie ncolo$
5 Atunci o s mai rmn, dar numai dac reu)esc s gsesc pe cine-a care s
ai" gri( de copii$ aeeUendul sta au stat la !ostul meu so, dar a#i e duminic )i
ar tre"ui si iau acas$
5 Bicio pro"lem, spunei si trimit aici, a #is Pnas pe un ton "inedispus$
:opiii iu"esc natura )i sigur o s le plac s se (oace pe pla($
T4ra a #m"it n sinea ei$ &e @Xl!i a-ea sl ncnte ideea de a 4oinri pe
pla(, dar numai dac ar !i a-ut acolo un computer conectat la internet$
5 S sperm c no s !ie ne-oie, a #is ea$ 1ricum, te in la curent$
=iau luat la re-edere, apoi T4ra a o!tat )i sa ntors spre Matt4eR$
5 :e sa ntmplat; a ntre"at el cu interes$ %mi nc4ipui c o!tatul sta e de
ru augur$
5 A)ai, a #is ea, (ucnduse cu tele!onul ei cel greu$ Pnas ma rugat s !iu
alturi de el n timpul interogatoriului la care urmea# sl supun poliia$
&e c4ipul lui Matt4eR a aprut un #m"et larg$
5 / minunat, nui a)a; /u nu m gr"esc deloc$ T4ra ia rspuns cu un
#m"et -ag6
5 SigurO Dar ar !i e>celent dac na) a-ea pro"lema cu copiii$ Acum sunt
la tatl lor, dar mai ncolo ar tre"ui s m duc si iau$
5 A4a, a #is Matt4eR cu un aer nelept, care sugera c pricepea per!ect
situaia$ Bu poi s dai un tele!on )i s le ceri s mai rmn acolo;
5 Asta am s )i !ac, a #is ea pe un ton u)or iritat$ Bam alt soluie$
Bui plcea deloc s apele#e la 7annes, ntruct )tia c !ostul ei so era
gro#a- de ncntat cnd o -edea c !ace e!ortul de al ruga ce-a 2 )i asta numai
pentru c )i ea simea aceea)i plcere atunci cnd el se a!la n situaia de ai cere
si !ac un ser-iciu$
Dup ce sau ciondnit o -reme la tele!on, T4ra )i 7annes au a(uns la
nelegerea ca SleX )i @Xl!i s rmn la el nc o noapte$ Dar nu mai mult$
7annes tre"uia s mearg la sala de !or )i s re#ol-e mai multe pro"leme pe
care le amnase ca s poat sta cu copiii$ T4ra nu sa putut a"ine s nui spun
c l nelegea !oarte "ine )i la minit c, nainte s sune, c4iar se ntre"ase dac
nu cum-a a-ea si ncurce programul$ Apoi a nc4is, urndui n gnd s !ac
4ernie pe "anda pentru alergat$
<a c4iar a cedat im"oldului de a scoate lim"a spre tele!on nainte sl pun
JJE
(os$
5 M "ucur s -d c ai o atitudine matur !a de di-or, a #is Matt4eR$ Bu
toi "r"aii au !oste soii att de nelepte$
T4ra sa strm"at )i la el$
5 Cor"e)ti din proprie e>perien; la ntre"at ea$ Apoi a adugat6
5 :opiii mai pot sta la el o noapte$ Dup care sau gsesc o soluie pentru
celelalte #ile, sau m ntorc acas$
5 Bus di-orat, pentru c mia !ost greu s gsesc o !emeie care smi
plac, a #is Matt4eR$ Dar e drept c n ultima -reme peisa(ul sa mai luminatO
:nd a -#ut pri-irea de#apro"atoare a T4rei, )ia mpreunat minile cu un
aer rugtor )i a spus6
5 %n !ineO Ba-em mult timp la dispo#iie, a)a c cel mai "ine ar !i s
pro!itm de el$ Dnde mai pui c e)ti !oarte ocupatO :eai -rea s !aci;
5 Dnul dintre puinele lucruri de care sunt sigur e c dac reu)esc s a!lu
mai multe, o si pot !i mai de a(utor lui Pnas la interogatoriu, a #is ea, apoi a
c#ut pe gnduri cte-a clipe$ Ar tre"ui s stm de -or" cu mai muli oaspei sau
s ncercm s dm de /irFUur, cititorul de aure, cel care se a!l la originea
po-e)tilor cu sta!ii$ Pnas mia #is c tre"uia s se ntoarc ieri$
Matt4eR sa ntristat$
5 Bu m re!eream la asta$ Aar n planul meu despre cum o s ne petrecem
timpul nu intrau nici oaspeii 4otelului, nici cititorii de aureO
T4ra sa nro)it, dar sa pre!cut c na au#it nimic$
5 7ai s ne punem pe trea"9 Dup cum ai #is, tre"uie s pro!it la ma>imum
de timpul pe carel am la dispo#iie$
Z
/irFUur se uita la crile de tarot pe care le a)e#ase n !aa lui$ Monedele 2
"ine$ Moarte 2 ru$ =ia plim"at arttorul pe marginea crii care n!i)a
Moartea, lsndu)i gndurile s 4oinreasc, i apruser acelea)i cri de dou
ori )i, c4iar dac nu era un e>pert n tarot, )tia c pro"a"ilitatea unei ast!el de
repetiii era !oarte mic$ 1are cei spuneau crile; Sa ntre"at dac nu cum-a ar
!i !ost "ine s apele#e la cine-a care )tia mai multe despre tarot, dar )ia #is c ar
!i !ost prea complicat6 ar !i tre"uit s ias din con!orta"ila ca"an a personalului
n care se a!la )i s se duc n 4otel, dar nui ardea de a)a ce-a$ Bu a-ea tele!on
!i> )i )tia ct de prost !unciona reeaua mo"il$ De !apt, /irFUur nu !olosea
niciodat tele!onul mo"il$ ,iind cititor de aure, )tia !oarte "ine c undele emise de
aceste dispo#iti-e a-eau un e!ect negati- asupra lor 2 eu!emistic -or"ind$ &re!era
s mearg pn la cel mai apropiat tele!on !i> dect s !lecreasc la mo"il, )tiind
c aura lui de-enea mai cenu)ie cu !iecare cu-nt pe care l rostea$ Bu, tre"uia s
JJG
descopere singur semni!icaia crilor9 /irFUur )ia spri(init !runtea n palm )i sa
concentrat asupra crilor$ Monede$ Moarte$
/irFUur sa ndreptat de spate$ &oate c Moartea nu semni!ica moartea lui sau
a cui-a apropiat lui, ci moartea ar4itectei$ /irFUur a ncu-iinat u)or din cap$
<ineneles9 %nsemna c moartea <irnei urma s ai" un impact puternic asupra
-ieii lui$ A)a se e>plica de ce cartea aceea apruse de mai multe ori$ Dar
Monedele; :e legtur a-eau cu moartea ar4itectei; 1are urma s se
m"ogeasc de pe urma morii ei; /irFUur o pre-enise6 i spusese c aura ei era
ntunecat ca un nor de !urtun )i c nu pre-estea nimic "un$ 1are putea !olosi
aceast pro!eie ca s)i !ac reclam; :e pcat c nui spusese c4estia asta dect
ei$ Aar acum era singurul care putea s po-esteasc episodul$
Scond un o!tat, /irFUur a ncercat s)i n!rng po!ta de a !uma o igar$
Lui Pnas nui con-enea ca personalul s !ume#e, iar /irFUur nu suporta s !ume#e
pe !uri), la !el ca un adolescent$ =i era prea n -rst ca s se ascund pe dup un
#id$ Palnic9 &oate era (usti!icat ca nutriionistului )i antrenorului de gimnastic s
li se inter#ic igrile, dar ce oaspete n toate minile ar !i a-ut ce-a mpotri-
dac cititorul de aure ar !i !umat; Biciunul, desigur9 /irFUur a simit c se
ncordea#$ 3e!leciile pe marginea !umatului rscoliser ce-a n mintea lui$ :e
spusese CigdFs; : trupul nensu!leit !usese gsit -ineri )i c nimeni no mai
-#use pe <irna ncepnd de (oi seara; Adic din seara ntrunirii, cnd ie)ise a!ar
)i se strecurase ntrun col !erit ca s !ume#e o igar$ Acum nelegea ceea ce nu
pricepuse atunci, anume ce a-ea de gnd persoana aceea$ Cas#ic, (oi seara
-#use criminalul9 Da, "ineneles9 .=i s mai spun cine-a c !umatul nu
!olose)te la nimic90, sa gndit el cu ncntare$
/irFUur a strns crile )i a #m"it$ Da, e>act9 Acum nelegea )i care era
legtura dintre "ani )i crim$ <anii erau pentru el, c doar orice dar )i are
rsplata, cum #ice pro-er"ul$ 3splata a-ea s !ie negocia"il, cci
con!idenialitatea )i are preul ei$ %ns /irFUur era un om corect, deci nu)i !cea
gri(i c nu a-ea s a(ung la o nelegere accepta"il pentru am"ele pri$ Bu
tre"uia dect s dea o !ug pn la 4otel ca s tele!one#e de pe !i>$ %n plus, -oia s
sc4im"e cte-a -or"e cu Pnas, )e!ul su$ A-ea s !ie o discuie !oarte plcut,
pentru c /irFUur nu mai tre"uia s cede#e mereu de team ca nu cum-a s)i
piard slu("a$ La ori#ont se pro!ila mult a)teptata independen !inanciar, a)a c
nu mai a-ea niciun moti- s se ploconeasc n !aa lui$
A pus crile la loc n cutie, sa ridicat n picioare )i a ie)it din ca"an$ Bu
a-ea timp de pierdut 2 tre"uia s nceap negocierile ct mai repede cu putin$
/ra att de gr"it, nct nu sa mai oprit s se admire n mica oglind care atrna
lng cuierul de la intrare$ :4iar dac aura lui era greoaie )i ntunecat$ Aproape
neagr$
JJH
Z
T4ra a scos un o!tat, spunnd6
5 Deci toat lumea e plecat;
CigdFs sa uitat la ea !r niciun pic de nelegere$
5 M rog, nu sunt sigur, dar, ct timp stau aici, cei mai muli dintre oaspeii
no)tri !ac e>cursii sau )i gsesc alte acti-iti$ A-em !oarte puini oaspei care,
dup ce se ca#ea#, stau numai n camer )i a)teapt s !ac cuno)tin cu
dumnea-oastr$
Benelegnd o -or" din discuia lor, Matt4eR ia #m"it !oarte ama"il lui
CigdFs$
5 :e #i !rumoas9 a inter-enit el n engle#$
5 Da, !oarte !rumoas, a #is CigdFs$ Tocmai deaia e a)a puin lume n
4otel, a adugat ea, ntorcnd capul spre T4ra$ Bu -reau s - par antipatic, dar
#u c nu - pot a(uta cu nimic$ Din pcateO 1aspeii no)tri or s se ntoarc n
(urul prn#ului$ Desigur, cei care sau ca#at de curnd sar putea s se ntoarc
mai de-reme, pentru c nc nu cunosc !oarte "ine programul, dar nu cred c mai
sunt muli n categoria asta$
5 1!, la nai"a9 a #is T4ra$ =i niciunul dintre anga(ai nu e li"er )i dispus s
stea puin de -or" cu noi;
CigdFs a cltinat din cap )i a rspuns6
5 %n momentul sta, nus muli n 4otel )i toi sunt !oarte ocupai$ 1r s !ie
mai li"eri dup masa de prn#$
Apoi lea aruncat o pri-ire "nuitoare$
5 Dar ce ncercai s a!lai, mai e>act;
5 Bimic n mod special, a #is T4ra$ Crem doar s a!lm cte ce-a despre
<irna$ :u ce se ocupa )i cu cine )ia petrecut timpul ct a stat aici$ =i poate
o"inem ni)te in!ormaii care near putea a(uta s nelegem cum a muritO
5 Mai e>act, cum a !ost omort, a ntrerupto CigdFs$ Dac nu a-ei nicio
alt idee, ai putea merge la "iseric$ =tiu c <irna mergea acolo uneori, pentru c
iam mprumutat c4eia$
5 La "iseric; sa mirat T4ra$ :e "iseric;
5 / o "isericu unde-a, n apropiere$ Bu aparine acestei proprieti, dar
c4eile le pstrm noi$ Autocarele cu turi)ti merg acolo din cnd n cndM "iserica li
se pare drgu strinilor )i lor le place s dea o !ug pn acolo$
CigdFs sa aplecat su" t"lia "iroului de recepie )i apoi ia dat o c4eie$
5 :nd n-rtii c4eia n "roasc, tre"uie s mpingei un pic n u)$
Matt4eR a luat c4eia, apoi CigdFs lea e>plicat cum s a(ung acolo$
5 De)i "iserica datea# din JHE+, nc mai e !olosit de enoria)ii din partea
locului, a)a c um"lai cu gri(, ia pre-enit ea, neputndu)i opri un cscat$ %mi
JJI
aduc aminte c <irna era !oarte ncntat de cimitir$ :red c ncerca s gseasc
un anumit mormnt$
Z
:amera era r-)it$ 3scolise totul, dar nu gsise nimic$ 1are ce !cuse
tmpit aia cu ea; A o!tat de#amgit, dar a a-ut gri( s nu !ac #gomot$ :um de
nu reu)ea el sl gseasc )i s pun capt odat acelei po-e)ti ct se poate de
neplcute; A lipit urec4ea de u) )i a ascultat cu atenie$ &e 4ol era lini)te$ 1are ar
!i !ost "ine s mai caute sau s accepte conclu#ia; Anume c nu era acolo$ Bu
a-ea niciun rost s cotro"ie n continuare$ Sa apropiat de u)a care ddea spre
grdin )i sa uitat atent printre draperii$ Bu era nimeni prin prea(m$ A desc4is
u)a cu gri( )i sa strecurat a!ar, n aerul proaspt$ Apoi a nc4iso )i a plecat$ %n
timp ce se ndeprta, )ia scos mnu)ile )i lea "gat n "u#unar$ Dar oare unde
era;
15
<isericua se nla pe -r!ul unei coline a!late pe o pa(i)te din apropierea
pla(ei$ /ra !cut din lemn -opsit n negru )i i amintea T4rei de "isericile pe
care le desena n )coala primar 2 o cldire mic pre-#ut cu un turn n -r!ul
cruia se a!la o cruce$ De !apt, ale ei erau mai -iu colorate, dar, ntrade-r,
negrul era o culoare care se potri-ea mnu) unei "iserici$ D)a )i !erestrele
-opsite n al" se asortau de minune cu ansam"lul, iar aspectul ei general -oia s
dea de neles c acea "i(uterie !usese construit acolo numai pentru c enoria)ii
erau oameni a-ui$ T4ra nu)i amintea s mai !i -#ut unde-a o "iseric neagr )i
sa ntre"at dac nu cum-a aceasta era re#ultatul unei ncercri de a imita
n!i)area ei original$ 1rict de precare ar !i !ost cuno)tinele ei de istoria
ar4itecturii, T4ra a presupus c pereii erau un)i cu smoal, iar nu -opsii, a)a
cum se !cea pe -remuri$ Dup ce a 4otrt n sinea ei c aceasta era e>plicaia,
ia mprt)ito lui Matt4eR ca )i cnd ar !i !ost un !apt incontesta"il, nu o simpl
prere$ Aar Matt4eR a luato ca atare$
[idul gros care mpre(muia "iserica era acoperit n cea mai mare parte de
ier"uri )i mu)c4i, iar pietrele din care era construit nu se -edeau dect din loc n
loc$ :4iar n !aa u)ii "isericii se a!la o poart de !ier nalt )i lat$ Au desc4iso,
!iind ne-oii s suporte un scrit n!iortor, )i au intrat$
5 Aa uite, la e cimitirul9 a #is T4ra, artndui cte-a morminte$
5 &ro"a"il c n #on au murit mai puini oameni dect sa estimat iniialO,
a #is Matt4eR, uitnduse la terenul li"er dintre "iseric )i pietrele de mormnt$
J2K
5 Da, a #is T4ra$ :iudatO Dar CigdFs a #is c "iserica nc e !olosit de
comunitatea local, a)a c cimitirul ar putea s se umple ntro "un #i$
5 Bu prea credO, a #is Matt4eR, apropiinduse de ncuietoarea de pe u)a
"isericii$ :e tre"uie s !ac; S mping sau s trag;
5 S mpingi, parc$ Sau s tragi$ Dna din ele, a #is T4ra cu un aer a"sent$
%n loc s !ie atent la ceea ce !cea Matt4eR, ncepuse s se plim"e printre
mormintele din cimitir$
5 :re#i co s dm peste mormntul 'ristFnei; a ntre"at ea, ntorcnduse
spre Matt4eR, care se opintea n u) din rsputeri$ &ro"a"il c )i <irna la cutat
cnd a -enit aici$
5 Bu )tiu, ia rspuns el pe un ton iritat$ Dar cu u)a asta ce !acem; a
continuat el$
Apoi a mpins n ea cu umrul )i a rsucit c4eia n "roasc, n cele din urm,
sa au#it un clic sla"$
5 @a endlich! a #is el mndru de sine$ itte, :rau!
H
%n -esti"ul nu ncpeau mai mult de patru oameni$ Din el se intra direct n
naosul pre-#ut cu un altar, cte-a )iruri de "nci )i un am-on$ :ea mai mare
parte a o"iectelor dinuntru erau !cute din lemn )i totul era -opsit n culori
pastelate nsu!leite de modelele !lorale de pe "nci )i de pe laturile acoperi)ului$
3e#ultatul era un interior !rumos )i plcut, n a!ar de altarul care l n!i)a pe
Aisus rstignit pe @olgota$
5 De ce sunt "ncile astea att de mici; a ntre"at Matt4eR, lund loc pe una
dintre ele$
,undul a"ia i ncpea pe t"lie, iar "anca din !a nui lsa su!icient spaiu
pentru picioare$
5 &ro"a"il ca s nu adoarm enoria)ii, ia rspuns T4ra$ Sau ca s !ac
economie de spaiu )i cred c e>plicaia asta e mult mai pro"a"il$
5 Sau poate c, pe -remuri, islande#ii erau o naie de pitici, a #is Matt4eR,
ridicnduse n picioare, apoi sa apropiat de T4ra, care sttea lng treptele ce
duceau la "alcon$ :re#i car !i "ine s aruncm o pri-ire )i sus; &resupun c aici,
(os, am -#ut tot n cele cin)pe secunde de cnd ne tot perindm prin (ur$
Au urcat amndoi treptele nguste care duceau la "alcon$ Totul era -opsit n
acelea)i culori pastelate$ De lng "alustrada "alconului se -edea "ine ntreg
naosul$ %n plus, T4ra a o"ser-at c n mi(locul ta-anului atrna un candela"ru de
alam$ Sau uitat de (ur mpre(ur, dar nu erau multe de -#ut6 o org impo#ant pe
al crei stati- era desc4is o partitur )i un dulap de lemn n care T4ra na gsit
dect culegeri de imnuri )i alte accesorii carei aparineau corului$ %n rest, nu mai
era nimic de -#ut$
H
%n german, n original6 .n s!r)it9O &o!tii, doamn90
J2J
5 :e repede am terminat9 a #is ea pe un ton de#amgit$ M a)teptam s dm
peste ce-a mult mai interesant$
5 :um ar !i; a ntre"at Matt4eR$ Bu prea a-em cum s gsim aici c4estii
legate de crim$ <irnei, pur )i simplu, i plcea cldirea$ La urma urmei, era
ar4itect$
T4ra sa ncruntat u)or, #icnd cu un aer sceptic6
5 Bar tre"ui s !ie peaici, pe unde-a, un !el de depo#it sau ce-a de genu]
sta; : doar pastorii sigur nu)i car toate cele tre"uincioase pn la "iseric )i
napoi ori de cte ori -in s slu(easc$
Matt4eR a ridicat din umeri$
5 Am -#ut o "i"lie lng altar$ &oate c nici nau ne-oie de mai mult$ M
rog, poate le tre"uie )i ni)te lumnriO
5 Dar registrele "iserice)ti; Bus o"ligate toate "isericile s in registre;
T4ra sa apropiat iar)i de "alustrada "alconului )i sa uitat mai "ine la
ntreg naosul$ &oate c ar4itectul "isericii ascunsese unde-a n perei un dulap sau
un sipet$ Dar na -#ut niciun semn care si trde#e pre#ena$
5 <isericile tre"uie s consemne#e tot ce se ntmpl n paro4ie$
Matt4eR ia aruncat o pri-ire nedumerit$
5 :um ar !i;
5 :um ar !i nunile, "ote#urile, con!irmrileO Toate astea sunt consemnate
n registrele "iserice)ti$
T4ra sa apropiat de peretele de la cellalt capt al "alconului, a!lat c4iar
lng scar$ Sa plim"at dea lungul lui n sperana c a-ea s gseasc o trap$
5 /ram sigur9 a strigat ea cu ncntare cnd a -#ut o trap dreptung4iular
pe ta-an, c4iar la mi(locul peretelui$ / ce-a aici9
Matt4eR sa dus lng ea )i sa uitat n sus$ Ta-anul era (os, a)a c nu ia !ost
greu s mping trapa, dup care sau uitat amndoi prin gaura ntunecat$
5 Am impresia c -d ni)te trepte, a #is el$ &oate reu)im s !acem mai mult
lumin aici$
T4ra a apsat pe un ntreruptor -ec4i de lng scar )i sau aprins cte-a
"ecuri montate pe perei$
5 / mai "ine acum;
5 Da )i nu, a #is Matt4eR$ Da, pentru c pot s -d nuntru, )i nu, pentru c
nu se -ede nimic$
5 Bimic; Biciun registru; a ntre"at T4ra pe un ton de#amgit, ncercnd
s se ridice pe -r!uri, ca s -ad nuntru$
5 BuO Din cte mi pot da seama, asta e trapa care duce n clopotni$ =i nu
prea cred co s gsim -reun registru acolo, a adugat el, apoi sa agat de
marginile trapei )i sa sltat ca s -ad mai "ine nuntru$ Bu$ Bui nimic aici$
=ia dat drumul pe podea, dup care )ia lo-it palmele una de alta ca s se
J22
scuture de pra!$
5 &oate c )tie CigdFs unde sunt registrele astea, a #is el$ /a pstrea#
c4eile, a)a c, cine )tie, poate c i sa cerut s ai" gri( )i de alte lucruri$
5 M duc s m uit mai "ine n (urul altarului, a #is T4ra$ Sigur sunt
peaici, pe unde-a$
A co"ort scrile )i sa apropiat de altarul care l n!i)a pe Aisus ndurerat$
Dar na -#ut dect o "i"lie, dou s!e)nice mari )i o pn# "rodat de culoare
purpurie ntins peste masa lipit de peretele altarului$ T4ra a ridicat pn#a )i a
-#ut c masa era, de !apt, un dulap$
5 Aa uite, Matt4eR9 a strigat ea$ Dn dulap9
Sa aplecat )i a apucat cu cte o mn cele dou mnere cu incrustaii$ Din
!ericire, dulapul nu era ncuiat, a)a c u)ile sau desc4is cu un u)or scrit$ T4ra
a ntors capul )i sa uitat la Matt4eR cu un aer trium!tor, apoi a scos trei registre
legate n piele$ :el de deasupra prea recent, iar cnd la desc4is )i a -#ut datele,
)ia dat seama c nu a-ea niciun rost s)i piard timpul uitnduse prin el$ :ea
mai recent dat de pe prima pagin era din JIIE$ T4ra a desc4is urmtorul
registru )i la rs!oit pn a gsit o dat din (urul anului JI+K$
5 Dac nu m n)el, 'ristFn nc tria n timpul r#"oiului, a #is T4ra$
,otogra!iile -edetelor de cinema pe care leam gsit lng stlpul din pod erau
cam din perioada aia$
A rs!oit tot registrul, dar na gsit nimic$ /rau cte-a na)teri, "ote#uri,
cstorii )i decese, dar numele 'ristFn nu era de gsit pe nicieri$ Din paginile cu
datele din JI+J lipsea ce-a6 pagina din stnga se termina cu numele unei mirese,
iar prima nsemnare de pe cea din dreapta prea s ai" legtur cu o
nmormntare$
5 :e ciudat9 a #is ea, dup care a des!cut registrul mai mult )i i la ntins lui
Matt4eR$ Aa uite9 A !ost rupt o pagin$ &oate c4iar dou$
Matt4eR la e>aminat cu atenie )i ia dat dreptate$
5 Bu ncape nicio ndoial, a spus el, napoindui registrul$ Dar cine ar !i
a-ut interes s !ac una ca asta; :ine-a care -oia ca din registru s dispar o
nunt;
5 Sau un "ote#O Dac reu)e)ti s )tergi din registre un copil de pe -remea
aia, e ca )i cnd ai )terge aproape toate urmele e>istenei lui$ Bu )tiu dac n
momentul la se instituise de(a Ser-iciul Baional de /-iden a &opulaiei )i nici
cum era nregistrat populaia din #onele rurale$ Dar nu cred c era greu s te
ascun#i sau s ascun#i pe cine-a de oc4ii autoritilor$
T4ra a pus registrele la loc dup ce lea rs!oit pe toate ca s se asigure c
numele 'ristFnei nu aprea pe nicieri, apoi au ie)it amndoi din "iseric )i au
intrat n cimitir$ Dup ce sau uitat la cte-a morminte, )iau dat seama ct de
mult se sc4im"aser -remurile$ &e pietrele !unerare a"undau inscripii precum6
J2*
iat - mort la natere, :at - ne*otezat. De o"icei, copiii aceleia)i !amilii erau
nmormntai unul lng altul, iar uneori, pe o piatr de mormnt erau trecui mai
muli !rai$ T4ra sa uitat cu atenie la toate inscripiile, n sperana c a-ea s
recunoasc -reun nume$ A gsit dou pietre pe care era scris numele 'ristFn, ns
era -or"a de dou !emei care muriser la -rste naintate, iar T4rei i se prea
puin pro"a"il s ai" -reo legtur cu inscripia de pe stlpul din pod$
%n cele din urm, au dat peste dou morminte ngrdite a!late unul lng altul$
Amndou a-eau pietre !unerare asemntoare6 erau !rumos sculptate n piatr
desc4is la culoare, a-eau o nlime impresionant 2 cam un metru )i (umtate 2
)i !useser npdite de mu)c4i gal"eni )i lic4eni$ &e una dintre ele era sculptat un
)arpe ncolcit care )i mu)ca coada )i un !el de lamp a lui Aladdin$ T4ra nu a
recunoscut niciunul dintre cele dou sim"oluri, dar )ia amintit c pe coperta
"i"liilor mprite de misionarii ,undaiei @ideon
I
era imprimat o lamp$ La
ntre"at pe Matt4eR dac )tia ce semni!icau acele imagini, dar )i lui i erau la !el
de strine, apoi sa aplecat s citeasc inscripiile$ /rau numele celor care
locuiser la 'irU(ustVtt, una dintre cele dou !erme de pe proprietatea lui Pnas$ %n
partea de sus se a!la capul !amiliei6 (arni .h"r"lfsson, fermier la <irA(ustFtt, n.
6G7H, m. 67II, iar dedesu"t scria6 Adalheidur J"nsd"ttin, so#ia lui, n. 6799, m.
678G. %n partea de (os, erau alte dou nume6 (arni, n. 678K, m. 678K )i 0udnL, n.
678I, m. 67IM.
5 1amenii )tia apar n !otogra!iile despre care iam po-estit$ Sunt cei pe
care ia cunoscut Magnus <ald-insson$
Bu era ne-oie s )tii islande# ca s nelegi ce scria pe piatra !unerar, a)a c
Matt4eR sa aplecat s citeasc )i el numele, iar T4ra a continuat6
5 MagnQs a #is c <(arni )i !iicsa au murit de T<: )i c ne-asta lui sa
prpdit de tnr din cau#a unei septicemii, ia e>plicat ea, apoi a !cut un semn
cu mna spre anii de -ia ai lui Adal4eidur$ Dna dintre !etele care lucrea# la
4otel mia #is c <(arni a-ea o relaie incestuoas cu @udn^$
5 /i, na9 =i de unde, m rog, )tie ea de un incest care, c4ipurile, ar !i a-ut
loc acum -reo GK de ani;
5 :ic ia po-estit "unicsa$ =i, de o"icei, "unicile nu prea mint$
5 />ist tot !elul de "unici, a #m"it Matt4eR$ /u, unul, a) a-ea re#er-e !a
de ast!el de po-e)ti, c4iar dac mi lear po-esti "unicmea$
5 Sigur, ai dreptate$ =i, de dragul lui @udn^, sper s !ie o minciun, a
adugat ea, apoi a !cut un semn cu mna spre numele "ieelului care murise n
primul su an de -ia$ Am o"ser-at o !otogra!ie n care Adal4eidur prea s !ie
nsrcinat, dar nam -#ut niciuna n care s apr )i copilul$ &resupun c a murit
I
,undaia @ideon este o organi#aie e-ang4elic ntemeiat n Statele Dnite n JHII,
care n pre#ent distri"uie gratuit "i"lii tiprite n peste HK de lim"i$
J2+
la doar cte-a #ile de la na)tere$
5 &recum cei mai muli dintre copiii ngropai aici, a #is Matt4eR, !cnd un
gest larg spre celelalte morminte$ Multe dintre mormintele de aici sunt ale unor
copii care nau trit dect !oarte puin$
5 Se pare c oamenilor din #on le era greu s)i creasc copiii pn la
-rsta maturitii, a #is ea, pri-ind n (ur$ Sau poate c mortalitatea in!antil era
mare n toat Aslanda, a ridicat ea din umeri$ :e "ine c e un !enomen dep)it, a
#is T4ra, apoi sa apropiat de cealalt piatr !unerar, care a-ea mai puine
inscripii, prnd pe (umtate goal$ :e ciudat9 Doar dou inscripii6 soia lui
@rFmur, <ristrNn ?al+eirsd"ttir, n. 6G7I, m. 67I9, iar dedesu"t, Bdda
0r=msd"ttir, n. 6786, m. 678I, a citit ea cu glas tare, apoi sa ntors spre Matt4eR$
Lipse)te el.
5 1 !i tatl care a omorto pe 'ristFn, a)a cum scrie n pod; :ine )tie, poate
c nc trie)te$ Sau, n orice ca#, nui nmormntat aici$
T4ra a cltinat din cap )i a spus6
5 :e-a nui n regul$ MagnQs a #is c @rFmur a murit la ci-a ani dup ce
sa mutat n 3eXU(a-iU$
5 =i atunci unde e; a ntre"at Matt4eR$ Ar !i tre"uit s !ie aici$ / su!icient
loc pe piatr )i pentru numele lui$ / ciudat so -e#i a)a, goal$
T4ra a aruncat o pri-ire prin cimitir$
5 Bare cum s !ie nmormntat aici din moment ce numele lui nu e trecut
pe piatra asta$
Sau plim"at prin cimitir )i sau uitat la celelalte morminte, dar nau dat de
numele lui @rFmur, nici de al lui 'ristFn$
5 &oate c era, ntrade-r, numele unei pisici, a #is T4ra cu un aer
de#amgit cnd au ie)it pe poarta scritoare$
5 =i cum rmne cu pagina lips din registrul "isericesc; :red c acum cea
mai neleapt mi)care ar !i s ne ntlnim cu mo)tenitorii de la care a cumprat
Pnas proprietatea, a #is Matt4eR$ Ai putea s !olose)ti aiureala cu sta!ia ca
prete>t s le pui ntre"ri despre istoria !ermei, despre @rFmur, 'ristFn )i a)a mai
departe$
T4ra a ncu-iinat din cap cu un aer meditati-$ Bu era o idee rea$
Z
Dup ce a pus receptorul n !urc, /lFn T4rdardttir a rmas cte-a clipe cu
mna pe el$ A o!tat din rrunc4i, la ridicat din nou )i la dus la urec4e$ A !ormat
repede un numr )i a a)teptat cu ner"dare s i se rspund$
5 <YrUur, g4ici cine ma sunat; a ntre"at ea n gra"$
5 Ai nimerit ntrun moment prost, /lFn, a #is <YrUur la !el de posomort ca
J2?
de !iecare dat cnd l suna sora lui$ Am o pro"lem acum$
5 Despre cei -or"a; a ntre"at ea pe un ton curios$ &ro"a"il c era ce-a
legat de S-a-a, soia lui <YrUur, care ntotdeauna a(ungea n pragul unei cri#e
ner-oase din te miri ce$
5 Bu -reau s discut despre asta cu tine, ia rspuns el )i mai m"u!nat dect
prima oar$ :e -rei;
/lFn nu ia luat n seam tonul rece, ntruct era o"i)nuit cu el$ De !apt, a"ia
a)tepta si tul"ure e>istena$ /lFn se opusese nc de la nceput ideii de a -inde
proprietatea, dar pn la urm cedase insistenelor lui$ :e pcat c mama lor nu
!usese mpotri-a -n#rii, pentru c pmntul era al ei, c4iar dac "anii ncasai
din -n#are a(unseser la cei doi copii ai si$ Dar <YrUur o con-insese )i pe ea sl
-nd$ Acum, /lFn a-ea oca#ia s se r#"une pe !ratele ei, care !cea tot timpul pe
)e!ul$
5 A sunat o !emeie pe nume T4ra$ / a-ocata lui Pnas, care a cumprat de
la noi 'irU(ustVtt )i 'reppa$
=ia o!erit plcerea de a !ace o pau# ca sl o"lige pe !ratele ei si cear s
continue$
5 A)a, )i; a ntre"at <YrUur, pe un ton iritat, dar, n acela)i timp, curios$ :e
-oia;
5 A aprut o pro"lem, dragul meu, ia rspuns /lFn, #m"ind n sinea ei$
Crea s se ntlneasc cu noi ca s discute despre un de!ect ascuns al proprietii,
pe care cic lar !i descoperit acest Pnas$
5 /i, ra4at9 De!ecte ascunse la o "ucat de pmnt; Au nne"unit; :e nai"a
ar putea !i; / solul contaminat sau ce;
/lFn la lsat s !ac pe gro#a-ul )i a"ia apoi ia rspuns6
5 Bam intrat n detalii$ Mia #is doar c -rea s sta"ilim o ntlnire$ La !aa
locului, dac se poate$
5 La !aa locului; :a )i cnd nam altce-a de !cut dect s m duc pn n
Snae!ellsnes, sa rstit <YrUur$ Bumi -d capul de trea"9
5 :e pcat9 a #is /lFn, mimnd compasiunea$ S m duc doar eu;
<YrUur a stat pe gnduri cte-a clipe nainte si rspund6
5 Bu, o s -in )i eu$ :nd tre"uie s ne -edem cu ea;
5 Mine$ Bu cre#i c cel mai "ine ar !i s plecm din seara asta la
StXUUis4lmur, ca s nu plecm mine cu noaptea n cap;
5 Bu )tiu, s -d$ Sunm mai ncolo9 &oate !acem a)a, dac reu)esc s
re#ol- ni)te tre"uri pn disear$
5 =i nc ce-a, <YrUur$ Sunt sigur c de!ectul sta ascuns are legtur cu
ce-a destul de straniu$ Mi sa prut c a-ocata a -or"it !oarte ciudat la tele!on$
5 :um adic;
5 :iudat, pur )i simplu$ Simt c e ce-a du"ios n spatele tr)eniei steia,
J2E
dar numi dau seama ce$
5 :re#i car putea !i -or"a de cada-rul despre care au #is la )tiri; a ntre"at
el, -or"indui deodat pe un ton mieros$
5 :4estia asta nu mia trecut prin minte, a #is ea cu surprindere$
Sc4im"area din glasul !ratelui ei era !oarte neo"i)nuit$
Dup ce au terminat con-ersaia, /lFn a rmas lng tele!on, adncit n
gnduri$ A ncercat s)i aduc aminte ce -#use )i ce au#ise despre cada-ru$
Dac no n)ela memoria, !usese descoperit c4iar nainte de ReeUend$ Sa
ncruntat dintrodat$ />act atunci cnd <YrUur sa dus cu o trea" n
Snae!ellsnes$ :iudat$
16
5 :red c sta e locul, a #is T4ra, e>aminnd pla(a cu atenie$ Dar nui
nimic de -#ut$
@aleii de la picioarele ei strluceau, iar re!lu>ul dduse la i-eal pietrele
netede de pe !undul gol!ului$ Bimic din acel peisa( spectaculos nu ddea de
neles c n urm cu puin timp acolo !usese gsit un cada-ru, iar T4ra sa
ntre"at ce anume se a)tepta s -ad$ Creun cordon gal"en al poliiei;
Matt4eR sa uitat la ceas6
5 Dar am a!lat c drumul de la 4otel pn aici nea luat e>act *? de minute$
5 / drept c nici nu neam gr"it, a #is T4ra$ %n ct timp cre#i cam !i putut
sl parcurgem;
Matt4eR a ridicat din umeri$
5 Bu )tiu, dar cred c, dac am !i mers mai repede, lam !i !cut n 2? de
minute, nu mai puin$ Dac -oiam s a(ungem )i mai repede, ar !i tre"uit s
alergm$
5 Deci, dac uciga)ul sttea la 4otel, nu a-ea ne-oie de mai mult de o or ca
s -in aici, so omoare pe <irna )i s se ntoarc$
Matt4eR a #m"it$
5 %n ca#ul sta, criminalul nar !i a-ut mult timp la dispo#iie ca s nceap
)i s duc trea"a la s!r)itO Ar nsemna ca -enit aici anume so omoare, nu c
sau certat din senin$
5 :e #gomot ngro#itor !ac psrile astea, a #is T4ra, ntorcnduse spre
stnci$ Cai de puii lor9
A urmrit o -reme !reamtul psrilor, apoi sa ntors spre Matt4eR,
spunndui6
5 @lgia e att de mare, nct nimeni nar !i a-ut cum si aud strigtele
sau ipetele$
J2G
Matt4eR )ia ridicat "raele n lturi )i a #is6
5 &i, cine s aud; De o"icei, nui niciun su!let de om peaici$
T4ra a aruncat o pri-ire de (ur mpre(ur )i era pe punctul de ai da dreptate,
dar, dintrodat, a -#ut la captul de sus al pantei doi oameni care co"orau spre
pla($
5 Se prea poate, dar ia uitte ncoloO, a #is ea, !cnd semn cu capul n
direcia celor doi$
Aau urmrit amndoi cu pri-irea n timp ce co"orau ncet pe panta acoperit
cu pietri)$ Au -#ut o tnr care mpingea un scaun cu rotile, dar nu au reu)it
s)i dea seama de se>ul celui care sttea n el, ntruct capul )i !aa i erau
ascunse de o glug mare$ Din pricina pietri)ului, !ata tre"uia s !ac e!orturi mari
ca s mping scaunul pe drum$
5 &ro"a"il c sunt cei doi tineri pe care ia pomenit (apone#ul, a #is T4ra$
:ei pe care ia -#ut discutnd cu <irna$ :e #ici, stm niel de -or" cu ei;
5 De ce nu; <a c4iar mi se pare o idee !oarte "un pentru anc4eta asta
ciudat pe care o !aciO, a #is Matt4eR$
Dar apoi sa gr"it s adauge6
5 S nu m nelegi gre)it$ Bu m plng$ %mi !ace plcere, de)i 4a"ar nam
unde duce$
T4ra ia dat un g4iont, spunnd6
5 Aa #i, ai !ost cuminte n tineree )i ai nceput s !aci pe ne"unu] acum, la
"trnee;
Apoi au pornit spre cei doi tineri, urcnd panta n pas alert$ :nd sau
apropiat de ei, T4ra a cre#ut, la nceput, ci intrase ce-a n oc4i$ 1rict de mult
se strduia, nu reu)ea s)i !ocali#e#e pri-irea asupra c4ipului care a"ia se #rea
de su" glug$ Dar, cu !iecare pas pe care l !cea, era din ce n ce mai con-ins c
-ederea ei era ct se poate de "un$ A simit un nod n stomac )i a tre"uit s !ac
un mare e!ort ca s nu se ntoarc )i so ia la sntoasa$ Dar oare ce era n
neregul cu !aa "r"atului din scaunul cu rotile; De)i se concentra asupra tinerei,
care era #m"itoare )i rumen n o"ra(i, oc4ii i se ntorceau n mod in-oluntar
spre !aa de su" glug, a crei (umtate stng era acoperit n ntregime de o
piele !oarte ntins de un ro# strlucitor$ T4rei i era greu s se uite mult timp la
or"itele des!igurate, la rm)iele (alnice ale nasului )i la pielea cicatri#at, de
consistena plasticului, care, din cte putea -edea pe su" gluga uria), se ntindea
de la "r"ie pn la !runte$ T4ra spera c "ietul "r"at 2 care prea s !ie tnr 2
nu)i ddea seama de impresia pe care leo lsa celor din (ur, dar, n adncul
su!letului, )tia !oarte "ine c era o speran de)art$ %n plus, )i dorea ca Matt4eR
s !ac !a acelei situaii neo"i)nuite mai "ine dect ea, dar nu ndr#nea s se
uite la el de team ca nu cum-a e>presia ei si trde#e groa#a$
:nd au a(uns lng cei doi, T4ra sa strduit s #m"easc$
J2H
5 <un9 a #is ea, adresnduise !etei$
5 <un #iua9 ia rspuns ea cu un #m"et cald$
&rul ei "lond )i "ogat era prins ntro coad care se legna u)or cnd -or"ea$
T4ra a-ea -aga impresie c o )tia de unde-a, dar nar !i putut spune nici n ruptul
capului unde o mai -#use$
5 Bu )tiu dac o s putem co"or pn acoloO, a continuat !ata$ Sau am
putea, dar no s ne !ie u)or la ntoarcere$
5 Bu e mare lucru de -#ut, a #is T4ra$ Dac -rei, - poate a(uta Matt4eR,
prietenul meu, a adugat ea, dar !r s se uite la el$ =i la co"orre, )i la urcare,
desigur$
5 Bu )tiu dac are rost, ia rspuns !ata, aplecnduse deasupra scaunului$
Tu ce #ici; la ntre"at ea pe tnrul cu glug$ S pro!itm de a(utorul dumnealor
sau s ne ntoarcem; :4iar c nu prea a-em ce -edea$
Tnrul a ngimat cte-a cu-inte pe care T4ra na reu)it s le priceap$ %n
sc4im", nsoitoarea lui prea s le !i neles !r niciun !el de pro"lem$
5 <ine, cum #ici tu, a conc4is ea, apoi sa uitat la T4ra$ :red co s ne
ntoarcem$ Miar putea da o mn de a(utor prietenul dumnea-oastr; a ntre"at
ea$
Matt4eR a n4at mnerele scaunului, apoi au pornit cu toii la deal$
5 Miar !i prins tare "ine a(utorul sta (oia trecut, ia #m"it !ata$
5 /rai aici (oia trecut; a ntre"at T4ra cu un aer surprins$ :um-a pe
sear;
:ine )tie, poate c cei doi tineri o"ser-aser ce-a neo"i)nuit !r s)i dea
seama ce semni!icaie a-ea$ Sau poate c erau implicai n moartea <irnei$ T4ra
a)tepta cu ner"dare rspunsul, dar, cnd la primit, a !ost de#amgit$
5 Bu, nu eram aici, a #is !ata, g!ind n continuare din pricina e!ortului$
A-eam de gnd s -enim mpreun la ntrunirea de la 4otel, dar, pn la urm, am
-enit singur, pentru c nam reu)it s trec cu scaunul de o groap enorm care
!usese spat n mi(locul drumului$ Bea prut !oarte ru, pentru c nu se ntmpl
!oarte multe lucruri interesante n #on, iar Steini a"ia a)tepta s mearg$
Apoi sa uitat la T4ra )i a strm"at u)or din nas$
5 Dar, sincer -or"ind, na pierdut nimic$ A !ost o c4estie !oarte carag4ioas
)i cred c mediul era un )arlatan$
T4rei ia -enit s ntre"e dac nu cum-a toi erau )arlatani, dar sa a"inut$
A aruncat o pri-ire spre gol! )i a ntre"at6
5 C duceai s cutai scoici pe pla(;O
5 A4, nu$ Coiam s -edem unde a !ost gsit cada-rul, a #is ea cu aerul cel
mai !iresc din lume$ 1 cuno)team pe !emeia care a murit$
%n sinea ei, T4ra se simea u)urat, pentru c nu mai tre"uia s gseasc o
stratagem prin care s aduc -or"a de <irna$
J2I
5 :a s -e#i9 a #is ea pe tonul cel mai !iresc de care era n stare$ =i noi am
-enit aici e>act pentru acela)i lucru$ Coiam s -edem cu oc4ii no)tri locul crimei$
,ata prea uimit$
5 Serios; =i dumnea-oastr o cuno)teai; T4ra a cltinat din cap )i a
rspuns6
5 Bu, nu tocmai$ Dar a-eam o oarecare legtur cu ea$ &e mine m c4eam
T4ra$
Tnra ia ntins mna$
5 /u sunt <erta, a #is ea$
Apoi sa ntors, a aruncat o pri-ire spre pla( )i a spus cu un aer ntristat6
5 %ngro#itor9 La )tiri au spus ca !ost omort$ Sa ntors iar)i spre T4ra )i
a adugat6
5 1are de cear !i -rut cine-a so omoare;
5 Bam nici cea mai -ag idee, ia rspuns T4ra cu toat sinceritatea$ &oate
c uciga)ul nu a-ea nimic personal cu ea$ &oate c <irna a a-ut g4inionul s dea
peste -reun maniac !oarte agresi-O
5 :redei c e posi"il; a ntre"at <erta cu o u)oar und de ngri(orare n
glas$ &rin prile astea;
5 Bu prea cred, a #is T4ra$ / destul de puin pro"a"il$ Dar e mai plau#i"il
dect car !i !ost -or"a de mna unei sta!iiO
5 1 sta!ie; a #is <erta cu un aer speriat$ &oate pescarii; :4iar asta e pla(a
unde au !ost aruncai de -aluri, a adugat ea, n!iornduse$ %ntotdeauna mi sa
prut c locul sta e cam sinistru$
T4ra sa uitat la ea cu surprindere$ Se a)tepta ca <erta s #m"easc sau s
!ac o glum pe seama sta!iilor, nu s le ia n serios$ /ra limpede c nimeni din
partea locului nu)i "tea (oc de strigoi$
5 :re#i n sta!ii; a ntre"at T4ra pe un ton precaut$
5 Da, ia rspuns <erta cu o e>presie care nu putea !i interpretat dect ca
sinceritate$ Locurile asteas "ntuite$ Bam niciun du"iu$ De multe ori, rmn
mpietrit n ntuneric$
Be)tiind ce s spun, T4ra sa gndit c, n ca#ul n care cererea de
compensaii a lui Pnas ar !i a(uns n !aa unui tri"unal, tnra ar !i putut !i
c4emat ca martor$ Au mai !cut ci-a pa)i pe drumul n pant, iar T4ra a
4otrt ca, pentru moment, s lase deoparte sta!iile )i s treac la su"iect6
5 Dar cum ai cunoscuto pe <irna;
5 /ra ar4itecta 4otelului$ %nainte, proprietatea asta a !ost a mamei mele, iar
<irna a a-ut ne-oie de un pic de a(utor din partea mea, ia e>plicat ea, aruncnd o
pri-ire spre scaunul cu rotile pe care Matt4eR l mpingea din rsputeri la deal$
/ra o !emeie tare cumsecade$
T4ra na ntre"ato la ce se re!erea cnd spunea asta, ns, din !elul n care
J*K
se uitase spre scaun, a tras conclu#ia c poate <irna se purtase !rumos cu tnrul
acela$ Aar dintrodat )ia dat seama de ce i se prea c o )tie pe <erta de unde-a6
pentru c semna cu /lFn, mama ei, pe care o ntlnise cnd ntocmise contractul
de -n#arecumprare$ Ar !i !ost incorect si cear !etei s -in la tri"unal )i s
depun mrturie mpotri-a propriei !amilii, a)a c T4ra a renunat la idee$
5 =i ce !el de a(utor iai dat <irnei; a #is ea n cele din urm$
5 /ra interesat de trecutul proprietii, dar mama )i unc4iul <YrUur nu
a-eau nici timp, nici c4e! s discute prea mult pe tema asta$ A)a c iam po-estit
tot ce )tiam )i iam cutat ni)te 4ri -ec4i$ / drept c nam gsit niciuna, dar am
dat peste cte-a !otogra!ii de care a !ost !oarte ncntat$
5 %i aduci aminte ce n!i)au; a ntre"at T4ra cu surprindere$ /rau !oarte
multe !otogra!ii n pi-ni )i i se prea ciudat c <irnei nui !useser de a(uns$
&oate pentru c erau prea asemntoare6 oameni di!erii, dar acela)i pereteO
5 Da, erau mai ales !otogra!ii ale conacului, n care apreau str"unicul )i
str"unica$ Apreau )i ali oameni, dar nam reu)it si identi!ic$
,ata a tcut dintrodat, apoi ia aruncat T4rei o pri-ire nelini)tit6
5 :redei co s le primesc napoi; Bici mama, nici unc4iul <YrUur nu )tiu
c i leam mprumutat$
5 Sunt sigur$ Bu tre"uie dect s -or"e)ti cu polii)tii$ 1r s -in mine la
4otel$ Locuie)ti n apropiere;
5 Bu tocmai$ :nd -in aici, stau n casa pe care o a-em n StXUUis4lmur$
%ncerc s -in ct mai des$
Ditnduse n oc4ii T4rei, a adugat n )oapt6
5 Cin pentru Steini$ Bu -rea s locuiasc la 3eXU(a-iU$ T4ra a ncu-iinat
din cap )i a ntre"at6
5 Suntei rude;
3mseser n urma celor doi "r"ai, dar nu su!icient de mult, nct T4ra s
ndr#neasc so ntre"e ce pise tnrul, pentru c nu -oia ca Steini so aud
interesnduse de n!i)area lui$
5 Da, e -rul meu, a #is ea$ Din partea tatei$
%n !aa lor, Matt4eR sa oprit )i sa ntors spre ele$ Se -edea limpede c a"ia
mai putea respira$ A(unseser la captul de sus al pantei$ T4ra a sc4im"at repede
su"iectul, re-enind la cada-rul ar4itectei$
5 =tii cum-a cine ar !i putut so omoare pe <irna; A-ea -reo relaie cu
cine-a; Sau )i !cuse -reun du)man peaici;
<erta a scuturat din cap$
5 Bu cred c a-ea du)mani$ :el puin, mie nu mia #is nimic$ =i neam
ntlnit de multe ori, pentru c, n ultima -reme, am tot strns ni)te lucruri de la
!erma 'reppa, iar ea -enea des acolo, mi plcea !oarte mult s stau de -or" cu
ea$ Bu )tiu dac are -reo importan, dar mia #is c a-ea un iu"it$
J*J
5 Dn prieten; a ntre"at T4ra, cu un aer !oarte curios$ =tii ce-a despre el;
<erta )ia luat un aer gnditor )i a !cut o pau# de cte-a clipe nainte s
rspund6
5 Bu )tiu dac e "ine s - spunO <irna era cstorit, a)a c pstra n
secret relaia cu iu"itul ei$ Dar n mine a a-ut ncredere )i era clar c -oia s stea
de -or" cu cine-a despre asta$ Ba) -rea si n)el ncrederea, c4iar dac a
muritO
T4ra sa gndit c <irna tre"uie s se !i simit !oarte singur din moment ce
)i ncredina secretele unei !ete att de tinere, pentru c <erta sigur nu a-ea mai
mult de 2K de ani$
5 :red c lucrurile de genul sta tre"uie spuse poliiei$ :4iar dac par
proste)ti sau lipsite de importan, de multe ori tocmai relaiile de genu] sta pot
duce la incidente tragiceO Doar nu -rei ca uciga)ul s scape, nu;
<erta a cltinat -e4ement din cap$
5 Doamne, nu9 a #is ea, apoi a tcut$
Sttea n picioare cu un aer e#itant, alturi de scaunul cu rotile$
5 7ai s mergem, sa au#it dintrodat o -oce aspr de su" glug$ Creau s
plecm9
<erta a n4at imediat mnerele scaunului cu rotile )i a spus6
5 <ine, Steini$
Apoi ia mulumit lui Matt4eR pentru a(utor )i sa ntors spre T4ra$
5 &oate ne mai -edem$ A-ei o ca"an n #on;
5 Bu, stm la 4otel, a #is T4ra, care era nec(it pentru c nu reu)ise s a!le
cum l c4ema pe iu"itul <irnei$
<erta lea !cut cu mna, apoi a luato din loc, mpingnd scaunul cu rotile$
Dar, dup ce a !cut ci-a pa)i, sa oprit dintrodat )i sa ntors spre ei
spunndule6
5 / un !ermier pe care l c4eam <ergur$ Locuie)te la !erma Tunga$
Apoi )ia continuat drumul !r s mai spun nimic$
T4ra )i Matt4eR au rmas pe loc, urmrindo cu pri-irea pe !ata care se
strduia s mping scaunul pe drumul accidentat$ :nd a !ost sigur c cei doi
tineri nul mai pot au#i, Matt4eR sa ntors spre T4ra$
5 1are ceo !i pit "ietul "iat;
Z
CigdFs a ridicat capul deasupra t"liei de la "iroul de recepie )i sa uitat de
(ur mpre(ur$ Bimeni$ Sa uitat la ceas )i a -#ut c mai era ce-a timp pn cnd
oaspeii a-eau s se ntoarc$ 1"ser-ase c, n ciuda naionalitilor )i intereselor
lor di!erite, cei mai muli dintre ei urmau cam acela)i program dup ce se ca#au6
J*2
se sculau ntre opt )i nou, iar dup micul de(un ie)eau la o plim"are n natur$ =i,
de o"icei, se ntorceau dup prn#$ =tia c asta l cam ngri(ora pe Pnas, pentru c
ideea lui era ca oamenii s petreac mai mult timp 2 )i s c4eltuiasc mai muli
"ani 2 ntre pereii 4otelului$ Maseurii, tmduitorii, terapeuta se>ual, cititorul de
aure )i cum sor mai !i numit toi acei e>peri erau )i ei la !el de nemulumii,
pentru c erau pltii n !uncie de ser-iciile pe care le prestau$ Ace)tia erau
ocupai mai ales pe sear )i n ReeUend, de aceea, ca s nu moar de !oame, cei
mai muli dintre ei erau ne-oii s)i !ac reclam cu a(utorul unor idei care mai
de care mai nstru)nice$ Pnas spera c odat cu -enirea iernii, cnd a-ea s o!ere
ReeUenduri speciale pentru turi)tii islande#i, anga(aii lui urma s ai" mai mult
de lucru$ Dar -ara era a"ia la nceput )i era de a)teptat ca unii s se lase pgu"a)i
dac cererea pentru ser-iciile lor nu a-ea s creasc$
Dar, n clipa aceea, situaia precar a g)tii de )arlatani anga(ai de Pnas i
con-enea de minune lui CigdFs$ &entru c murea de curio#itate$ Dup ce poliia i
ceruse proprietarului s nu permit nimnui s intre n camera <irnei, pe
recepioner o cuprinsese dorina cople)itoare de a nclca aceast interdicie$
Pnas i spusese c, atunci cnd descuiase u)a pentru polii)ti, aruncase o pri-ire
nuntru )i nu -#use nimic deose"it$ Dar CigdFs tre"uia s -ad cu oc4ii ei$ :ine
)tie, poate c era snge peste tot$ Sau poate c nuntru era un lucru )i mai
respingtor pe care Pnas nu reu)ise sl -ad din u)$ Sau ce-a despre care nu
tre"uia sau nu -oia s -or"easc$
CigdFs sa ridicat n picioare )i a luat cu ea crdul care desc4idea toate
camerele$ Dup ce a aruncat o pri-ire pe coridor, a pornit cu pas 4otrt )i, !r s
e#ite o clip, a trecut crdul prin cititorul magnetic$ A desc4is u)a, sa strecurat
nuntru )i a nc4iso la loc$ %n clipa n care a au#it clicul scos de lim"a
ncuietorii, )ia dat seama c !cuse o mare gre)eal, nuntru, totul era -rai)te$ /
drept c nu se -edea niciun pic de snge, ns 4ainele !useser mpr)tiate peste
tot, iar printre ele erau tot !elul de 4rtii rupte$ CigdFs )ia dat seama c tre"uia s
sune imediat la poliie s spun c intrase cine-a n camer$ Dar ce s le spun
dac o ntre"au ce cuta nuntru; : -oia s )tearg pra!ul; Sau mai "ine s
mint, s spun c a au#it un #gomot nuntru; Dar c4estia asta ar !i ncurcat
anc4eta 2 polii)tii )iar !i putut nc4ipui c incidentul a"ia a-usese loc$ CigdFs a
scos un o!tat, apoi sa dat n spate, "("ind dup clan )i, n acela)i timp,
gndinduse cu disperare la o e>plicaie credi"il pentru !aptul c intrase n
camera <irnei$ Tre"uia s in-ente#e ce-a$
Z
5 / o glum; :ine a !ost la locul crimei;
T4rl!ur sttea n picioare )i se uita la Lrus, su"ordonatul lui$ A !cut un
J**
semn spre t-ile de oel pe care se a!lau o"iectele gsite n (urul cada-rului de pe
pla(a din Snae!ellsnes$
5 Scoici )i cra"i mori9
A nc4is oc4ii o clip, !recndu)i tmplele$ Simea c mai a-ea un pic )i l
lo-ea migrena$
5 &aiO, a ngimat Lrus$ @udmundur$ / un tip care a -enit de curnd$
5 :u c4estiile astea se ntoarce de la pla( un copil de JK ani care se duce s
adune scoici9 :e nai"a o !i !ost n capu] lui; @udmundur sta )ia nc4ipuit c tre]
s dea cu aspiratorul pe pla(; Sau poate ar tre"ui s m "ucur c nu mia adus )i
o dun de nisip;
A ocolit "iroul ca s se uite mai "ine la ce conineau t-ile$
5 &oate ni)te pietri), a "ol"orosit Lrus, regretndu)i inter-enia imediat ce
T4rl!ur ia aruncat o pri-ire$ / o pla( cu pietri), nu una nisipoas$
5 &ietri), nisip, ce contea#; a mormit T4rl!ur !r s ridice pri-irea$
@udmundur sta na neles deloc ce tre"uia s !ac$ %n primul rnd, a e>aminat o
#on mult prea mare, iar n al doilea rnd, se pare c a adunat de pe pla( tot ce nu
era "tut n cuie, ia e>plicat el, n!ignd un pi> ntro cutie de "ere -ec4e )i
turtit$ :um ar !i c4estia asta, a adugat el, ridicnd cutia$ 1rice om cu un dram
de minte )iar !i dat seama c era acolo de cte-a luni$ Sau astaO
T4rl!ur sa apropiat de urmtoarea ta- )i a ridicat minile n lturi6
5 Dn somn mort9
Apoi sa ntors spre Lrus )i ia spus6
5 Ai -#ut !otogra!iile cada-rului; :e legtur ar putea a-ea un pe)te cu
moartea acelei !emei; @udmundur sta )i nc4ipuie cum-a c a clcat pe un pe)te
)i sa lo-it cu capul de o piatr; Aa #i, tu cre#i c asta ar putea !i e>plicaia rnilor
de pe cada-ru;
Lrus sa mulumit s dea din cap n semn c nu$ T4rl!ur ncepuse s ipe,
ceea ce nu era niciodat un semn "un$ Su"ordonatul se legna de pe un picior pe
altul )i a dat s desc4id gura, dar, nainte si treac ce-a inteligent prin cap,
)e!ul lui a adugat pe un ton mult mai calm6
5 :ei sta; Dn -i"rator;
Lrus sa apropiat de T4rl!ur ca s -ad mai "ine$ />act$ Su" gura
alunecoas a pe)telui era un tu" din plastic deteriorat, care semna !oarte "ine cu
un -i"rator$
1!
T4ra la ng4iontit pe Matt4eR )i a !cut un semn cu capul spre un tnr
care trecea pe lng ei$
J*+
5 \sta e PYUull, c4elnerul care a -or"ito de ru pe <irna, ia )optit ea,
ridicnduse n picioare$ =i "nuiesc c )tie ce-a$
T4ra )i Matt4eR stteau la o ca!ea ntrun separeu din 4olul 4otelului )i
discutaser despre ce a-eau de !cut n continuare, dar !r prea mult spor 2
singura conclu#ie la care a(unseser era c tre"uia sl gseasc pe iu"itul <irnei,
<ergur, de la !erma Tunga$ Dar 4a"ar na-eau cum s dea de el, iar T4ra se
sturase pn peste cap de speculaiile pe aceast tem$ A)a c sa "ucurat cnd
la -#ut pe c4elner )i sa dus repede dup el$ PYUull se ndrepta spre sala de mese,
dar T4ra a reu)it si pun mna pe umr c4iar nainte s intre pe u)$
5 <un9 ia #is ea$ M mai ii minte;
Tnrul sa ntors spre ea )i ia spus cu un aer surprins6
5 &o!tim; A4, da$ Suntei a-ocata, nui a)a;
5 />act$ M c4eam T4ra$ Ai cinci minute li"ere; Miar prinde tare "ine
dac am sta de -or" mai pe ndelete despre <irna$
:4elnerul sa uitat la ceasul de la mn$
5 Da, sigur$ De ce nu; Dar nu - pot !i de mare a(utor$ De(a -am #is
prerea mea despre ea$ A)a c nu prea mai am ce s adaug$
5 /i, nu se )tie niciodat$ &utem s lum loc aici;
T4ra a !cut semn cu mna spre o canapea a)e#at pe coridor, care ddea
impresia c a-ea un rol pur decorati-$ .:red ci prima oar cnd e !olosit0, )ia
#is ea cnd sa a)e#at$ Apoi ia sugerat tnrului s ia loc lng ea, lo-ind u)or
tapiseria 2 de o parte )i de alta a palmei sa ridicat cte un nori)or de pra!$
5 De unde o )tiai; Doar din sala de mese; :4elnerul a luat loc pe marginea
canapelei$
5 M rog, nu pot s spun co )tiam, ns nui un 4otel mare, a)a c 2 -rnd,
ne-rnd 2 am a(uns so cunosc un pic$ Dar nu lucre# aici de mult -reme )i, n
plus, o e-itam, deci nam a-ut dea !ace prea mult cu ea$ Sigur a!lai mai multe
dac stai de -or" cu altcine-a$
T4ra sa ncruntat spunnd6
5 Dar nu prea neleg o c4estie6 pe deo parte spui c o cuno)teai !oarte
puin, iar pe de alt parte, mi dai impresia c iai !ormat o prere !oarte clar
despre ea$ ,oarte clar )i negati-$ Tre"uie s !ie un moti-$
&e c4ipul c4elnerului a aprut o und de !urie$
5 &ur )i simplu, miam !cut o prere despre caracterul ei, a #is el, !r si
dea nicio alt e>plicaie$
T4ra a 4otrt s)i des!)oare interogatoriul ntrun mod mai puin agresi-,
ca nu care cum-a c4elnerul s se ridice )i s plece$
5 Dac mi aduc "ine aminte, numele tu e PYUull$
5 />act, ia rspuns el tot pe un ton de!ensi-$ PYUull @udmundsson$
5 Locuie)ti n #on; a ntre"at T4ra$
J*?
5 Da, am crescut la o !erm din apropiere$ Apoi am plecat n 3eXU(a-iU s
!ac un curs pentru osptari )i am rmas acolo$ Dar cnd am -#ut c Pnas caut
personal pentru 4otel, mam gr"it s pro!it de oca#ie$
5 Da, te neleg$ / !oarte !rumos aici )i mi dau seama c, din moment ce ai
crescut n #on, teai tot gndit s te ntorci$
5 Da, e cu totul alt!el dect n 3eXU(a-iU, a #is PYUull, #m"ind pentru prima
oar$
5 :um-a e)ti !amiliari#at cu trecutul acestei #one; De e>emplu, )tii ce-a
despre sta!ia care se #ice car "ntui pe proprietatea asta;
Tonul lui PYUull a rede-enit rece6
5 Bare niciun rost s -or"esc despre sta!ii cu cine-a din 3eXU(a-iUO
&entru c na-ei cum s nelegei$ Dac nu e -or"a de o c4estie concret, -i se
pare ci o prostie )i ncepei s - "atei (oc$
T4ra a ridicat din sprncene$
5 Bam de gnd si iau n rs pe cei care cred n sta!ii$ Pnas ma c4emat s
pregtesc un proces n care -a !i -or"a e>act despre sta!ii$ Astai tot$ =i miar !i de
mare a(utor s a!lu ct mai multe po-e)ti de genu] sta care circul prin partea
locului$
5 :um #icei dumnea-oastr, a #is PYUull pe un ton nencre#tor$ Dar -a
tre"ui s le a!lai de la altcine-a, pentru c nus e>pert n po-e)ti cu strigoi, de)i e
drept c am au#it cte-a la -iaa mea$ %n plus, cred c lumea e prea comple>
pentru ca oamenii din 3eXU(a-iU so poat nelege n pro!un#ime$
5 Dar )tii ce-a despre !erma asta, !ie ci o po-este cu sta!ii sau nu; De
e>emplu, )tii ce-a despre oamenii care au trit aici nainte;
PYUull a cltinat din cap )i a rspuns6
5 Bu, nimic$ Bus su!icient de "trn ct s m interese#e trecutul$
T4ra sa gndit c tnrul spusese un mare ade-r, a)a c a 4otrt n sinea
ei s ncerce s dea de oameni mai n -rst care )tiau "ine #ona$
5 Mai ai -reo rud aici; la ntre"at ea$
5 1 sor, ia rspuns PYUull$
5 &rinii ti sau mutat la ora);
5 Bu, au murit, a #is c4elnerul pe un ton )i mai rece dect nainte$
5 A4, mi pare ru, a #is ea, simind c nu era ca#ul s insiste pe aceast
tem$ Aartmi o"sesia pentru istoria local, dar ai au#it cum-a de o mi)care
na#ist care a acti-at n #on sau ce-a de genu] sta;
PYUull a !cut oc4ii mari, iar T4ra la cre#ut cnd ia rspuns !r s stea pe
gnduri6
5 Bu, nam au#it niciodat de a)a ce-a$ :4iar dac nu prea m interesea#
trecutul, cu siguran c mia) !i amintit de o c4estie ca asta$ Sigur e o aiureal$
5 Da, sar putea, a #is T4ra$ Dar, din moment ce ai crescut aici, sunt sigur
J*E
cmi poi spune un lucru$ :are nare nicio legtur cu trecutul$
5 :e anume; a ntre"at PYUull cu un aer suspicios$
5 A#i mam ntlnit cu un tnr care cred ci tot de peaici$ Bumi dau
seama ci ani are, dar sar putea s !ie de -rsta ta$ /ra ntrun scaun cu rotile )i
arta !oarte ru, pro"a"il din cau#a unor arsuri$ =tii cum-a cea pit;
PYUull sa ridicat n picioare$
5 Tre"uie s m ntorc la munc$
Apoi a strns din "u#e ca )i cnd ar !i -rut s se asigure c nu a-ea s
desc4id gura )i s spun -reo prostie$
5 Deci nul )tii; a ntre"at T4ra, ridicnduse )i ea de pe canapea$
5 Sunt n ntr#iere$ La re-edere9 a #is PYUull )i a plecat$ T4ra la urmrit
cu pri-irea$ /ra clar c atinsese un punct sensi"il$
Z
5 Dn ciudat9 a #is T4ra, punnd (os cea)ca de ca!ea, care se rcise de mult$
Luase de(a o gur )i o ng4iise !cnd o grimas$
5 :re#i c are -reo legtur cu crima; a ntre"at Matt4eR$ Sau i sa prut
un ciudat )iatt;
5 Sincer s !iu, nu pot smi dau seama$ / clar co ur)te pe <irna, dar na
-rut smi #ic de ce$ :ic doar )ia !cut o prere despre caracterul ei$ &oate ca
!ost amantul <irnei, iar ea la prsit pentru !ermier$
5 Sau poate e un mare cititor de caractereO, a ridicat Matt4eR din umeri$
Sunt mort de !oame$ :4iar, ce or e;
T4ra sa !cut c naude ntre"area$
5 Bu, e ce-a du"ios la mi(loc$ Aar cnd lam ntre"at de tnrul n scaun cu
rotile, mia ntors spatele )i a plecat$
Matt4eR a rmas ca trsnit$
5 Lai ntre"at despre in!irm; De ce nai"a ai !cut asta;
5 &ur )i simplu$ Sunt !oarte curioas din !ire, dar s )tii c nu m a)teptam la
a)a o reacie din partea lui$ Bu mia trecut prin cap c sar putea s !ie un su"iect
sensi"il pentru PYUull$ :el puin, acum mie clar c tre"uie s a!lu ce sa
ntmplat$
5 :red c e o c4estie cu totul nelalocul ei, a #is Matt4eR, la !el de
scandali#at ca prima oar$ Si "agi nasul n -iaa unui omO :are e )i in!irm, pe
deasupra$
5 =i ce; Bai -oie s te interese#i de in!irmi; /)ti cu capsa pus, pentru c
ie !oame, astai tot$ A)a c 4ai s mncm, a #is T4ra, ridicnduse n picioare$
Matt4eR sa ridicat )i el imediat spunnd6
5 :ear !i s mergem s mncm n alt parte; Bu mai e niciun local prin
J*G
prile astea;
5 <a da, ia rspuns T4ra$ Am putea merge la 7ellnar, de e>emplu$ &oate
dm peste cine-a care )tie mai multe despre sta!iile din #on sau despre <ergur de
la !erma Tunga$
Matt4eR a scos un o!tat$
5 A4, sper s nu9
Z
:u mari e!orturi, /irFUur a reu)it s desc4id oc4ii$ :ititorul de aure a-ea o
migren cum nu mai a-usese de ani de #ile$ A ncercat s se mi)te, dar a renunat
imediat, pentru c la cuprins o grea att de puternic, nct a tre"uit s nc4id
oc4ii cte-a clipe nainte s poat !ocali#a din nou o"iectele din (ur$ Dup ce ia
trecut, a ncercat s se concentre#e asupra strii n care se a!la$ :e se ntmplase;
:um-a "use; Bu)i aducea aminte s !i !cut a)a ce-a )i nici nu a-ea i# de
alcool n gur$ Dintrodat, )ia amintit -ag de crile de tarot din ca"an 2 )i
g4icise -iitorul$ Sau oare l g4icise pe al altcui-a; &arc se certase cu Pnas, dar
nu)i putea aminti de ce$ :um-a din pricina crilor de tarot; Bu inea minte$
@ndurile i #"urau n toate direciile, iar la un moment dat a simit o durere
n!iortoare$ Cenea dinspre picioare )i, la nceput, a !ost att de intens, nct lui
/irFUur ia !ost greu s)i dea seama cu e>actitate ce anume l durea 2 a-ea
gle#nele rupte sau ce; Apoi durerea sa mai domolit, iar /irFUur a simit ni)te
arsuri ngro#itoare n tlpi$ :e se ntmplase; 1are era n 4otel;
/ra ntins pe ce-a caid, dar tare$ A pipit cu minile n (urul su )i, din cte
)i putea da seama, sttea pe iar" sau pe !n$ Aar mirosul urt pe care l simea n
nri i ddea de neles c se a!la n aer li"er$ A au#it )i un #gomot ciudat, dar i
era greu s neleag de unde -enea$ /ra respiraia cui-a; 1are era cine-a cu el;
:u mult gri(, /irFUur a desc4is un oc4i )i a -#ut c, de !apt, se a!la unde-a
nuntru$ /ra destul de ntuneric, iar din spatele lui -enea o lumin palid$ %ns i
era imposi"il s se ntoarc s -ad de unde anume -enea$ &n unaalta, i era
!oarte greu )i s respire, a)a c o !cea cu mult gri( 2 inspir, e>pir, inspir,
e>pir$ Se strduia s)i stpneasc greaa, care de-enea din ce n ce mai
puternic$ 1rict de proste)te ar suna, nu se putea gndi s -omite nainte s a!le
unde era )i ce i se ntmplase$ Dintrodat, )ia dat seama$
<ani$ <ani )i moarte$ Anima a nceput si "at cu putere, dup care a ntors
capul e>trem de ncet, n sperana cl n)ela memoria$ Dar nul n)ela$ /ra n
gra(d$ Bu -edea niciun "an n (ur, dar simea c moartea era prin prea(m$ Bu )ia
mai putut stpni respiraia )i nici greaa$ A -omitat stra)nic )i, pre de cte-a
clipe, nu sa mai putut gndi la altce-a$ Dar n scurt -reme ia trecut )i iar)i la
cuprins spaima$ Sa au#it un nec4e#at puternic )i tropotul unor copite$ De unde
J*H
-eneau #gomotele alea; %n ce parte era calul; /irFUur sa strduit s se ridice )i s
desc4id oc4ii$ Aar)i ia -enit s -omite, ns prima oar -rsase att de mult,
nct de data asta na mai ie)it aproape nimic$ :nd ia trecut, a reu)it s se ridice
n coate )i s se uite cu gri( n (ur$ Apoi )ia co"ort pri-irea spre piept )i, cu
toate c nc era ameit, )ia dat seama imediat de unde -enea du4oarea aceea
insuporta"il$ Sa strduit din rsputeri s)i n"u)e iptul pe care l simea n
gt )i, pn la urm, a reu)it$ Apoi )ia luat pri-irea de la "lana nsngerat a
animalului )i de la gura lui ntredesc4is$ Coia s -ad ce era deasupra$ Dorina
de a tri era mai puternic dect impulsul de a scpa de animalul acela
respingtor, de)i ar !i -rut din tot su!letul s des!ac !unia aspr cu care era legat
de el$ A ridicat u)or pri-irea$
&icioare$ &atru picioare su"iri, dar puternice$ 1are ce i se spusese; :
nimeni nu)i -a da seama, c toat lumea -a crede c a !ost un accident$ Dn
accident ct se poate de ne!ericit pe care l pro-ocase el nsu)i$ /irFUur nu putea
permite a)a ce-a$ Lumea tre"uia s )tie c era -or"a de o crim, nu de o prostie
dea lui$ Dea lungul anilor, !usese ne-oit s suporte tot !elul de glume proaste pe
seama meseriei lui de cititor de aure$ Coia s se asigure c remarcile sarcastice nu
a-eau sl urme#e )i dincolo de mormnt$ Sa gndit, dintrodat, c era mai
important s transmit acest mesa( dect s rmn n -ia$ %)i dduse seama de
ceea ce se ntmplase )i tre"uia s gseasc un mod de a le transmite ade-rul
celor care a-eau sl gseasc$ A ncercat s se concentre#e$ Se a!la n "o>a unui
gra(d, a)a c nu a-ea multe soluii$ Bar !i a-ut niciun rost s aran(e#e ni)te paie
n !orm de litere, pentru c, pn s -in cine-a, sigur ar !i !ost deran(ate$ Bu$
Tre"uia s scri(eleasc ce-a ntrun loc !erit de tropitul calului$ Sa uitat cu gri(
de (ur mpre(ur )i a -#ut c era aproape de perete$ :u o -oin de care nu se
credea n stare, a reu)it s)i n!rng greaa )i s se apropie )i mai mult de perete,
rugnduse lui Dumne#eu sl lase s scri(eleasc cu -erig4eta mcar cte-a
litere, nainte ca totul s se termine$ :alul a nceput s !ornie, iar /irFUur sa
ncordat tot$ :e i se spusese; : atunci cnd l -a -edea pe podea, armsarul se -a
nspimnta )i -a ncepe s dea din picioare, stri-indul su" copite$ :nd
respiraia calului sa mai lini)tit, /irFUur a a)teptat cte-a clipe, apoi a continuat s
se apropie de perete cu mi)cri !oarte lente$ Bu putea s se ridice n picioare,
pentru c durerile din tlpi semnau cu ni)te arsuri de gradul trei$
/irFUur a simit c umrul a atins peretele )i a ridicat mna cu -erig4eta$ A
nceput s scri(eleasc, dar armsarul a !ornit imediat ce a au#it rcitul
-erig4etei pe perete$ /irFUur a -#ut cu groa# c animalul )ia !i>at oc4ii ca!enii
asupra lui )i a nec4e#at$ Sa strduit s scri(eleasc mai repede, dar nu ndr#nea
s)i ia oc4ii de le !iara "lat de deasupra sa$ Armsarul a i#"it podeaua cu
copitele din !a, apoi )ia ntors crupa spre cititorul de aure )i a nceput sl
lo-easc$ %n clipa aceea, /irFUur sa gndit la un singur lucru6 dac scri(eliturile lui
J*I
erau su!iciente pentru a da de neles cine era criminalul$ Aar mai !i tre"uit un pic
de timpO Bimeni nu a-ea s neleag$ :alul a scos un nec4e#at n!iortor, iar
/irFUur )ia acoperit capul cu minile n mod instincti-$
Dar era un gest la !el de #adarnic precum a crede c armsarul ar !i putut citi
cele trei litere de pe perete6
3/3
18
5 Armsarul e al soiei mele$ Mie numi plac caii, a #is <ergur, uitnduse n
pmnt$
T4rl!ur sa spri(init de masa din "uctrie, a-nd gri( s nu)i pte#e
mnecile uni!ormei cu ca!eaua pe care <ergur o dduse pe alturi cnd, cu mini
tremurnde, i umpluse cea)ca$
5 =i atunci ce !ceai acolo, din moment ce spunei c nu prea - plac caii;
5 :ine-a tre"uie s le dea de mncare n !iecare sear$ Aar sarcina asta mi
re-ine mie, a rspuns <ergur !r s ridice pri-irea$ / o trea" pe care poi so
!aci )i dac nu te dai n -nt dup cai$
Dnul dintre multele lucruri pe care T4rl!ur le n-ase n anii petrecui n
poliie era c putea s ai" ncredere n intuiia lui atunci cnd interoga pe cine-a$
Aar intuiia i spunea c "r"atul cu capul plecat din !aa lui a-ea ce-a de ascuns$
Bumai Dumne#eu )tia ce anume, dar T4rl!ur era 4otrt s a!le )i el$
5 Da, a-ei dreptate, a #is el, apoi a nceput s pun ntre"ri mai sistematic$
5 :um se !ace c nc mai inei caii n gra(d; &entru c, din cte am neles
de la colegii mei, n iunie sunt sco)i a!ar la pscut$
5 A-em o mic !irm de nc4iriat cai, a #is <ergur$ M rog, soia mea se
ocup de ea, dar, la ne-oie, o mai a(ut )i eu$ Am gri( si 4rnesc )i a)a mai
departe, ia e>plicat el, rupndu)i o pieli de pe un deget$ Drma s scoatem
armsarul la pscut, dar am tot amnat$
T4rl!ur )ia nsemnat ce-a ntrun carnet, iar dup ce a terminat, sa uitat
iar)i la <ergur )i a #is6
5 =i cam cnd -ai dat seama c ce-a era n neregul; <ergur a ridicat din
umeri$
5 Ba) putea s - spun o or precis, dac asta mi cerei$ Bu port ceas )i
nici nu um"lu dup mine cu un tele!on ca sta, a #is el, !cnd un semn spre
mo"ilul lui T4rl!ur, care era a)e#at pe mas, c4iar ntre ei$ Dar miam dat
seama c sa ntmplat ce-a la puin -reme dup ceam intrat n gra(d$
<ergur sa oprit )i a ng4iit n sec$
5 Am neles, a #is T4rl!ur pe un ton !erm$ =i cum de -ai dat seama
J+K
imediat; <o>a armsarului e la captul gra(dului$ Ai a-ut -reun moti- s mergei
direct acolo;
<ergur iar)i a ng4iit n sec$
5 De !iecare dat dau de mncare mai nti armsarului$ &entru c altminteri
de-ine agitat )i e greu sl stpne)ti$ %nc nui m"ln#it su!icient6 e !oarte
temtor cu oamenii, iar cnd intru n gra(d e tot timpul nelini)tit$ Dar dac i dau
de mncare, m las n pace )i pot s m ocup de ceilali cai$
5 %neleg, a #is T4rl!ur$ Am o"ser-at c armsarul st n "o>a cea mai
mare, cu pereii despritori cei mai nali$ Am dreptate;
<ergur a ncu-iinat din cap, iar poliistul a continuat6
5 De ce; :um-a pentru c e un cal agitat )i greu de stpnit;
5 Bu, nu deaia$ Armsarii ntotdeauna sunt i#olai mai "ine, ca nu care
cum-a s se apropie de ceilali cai, c alt!el e prpd$
5 Cas#ic, armsarul sta nu e mai nr-a) dect ceilali; Adic a)as toi,
nui a)a, din moment ce sunt o ameninare pentru ceilali cai;
5 M rog, e drept c armsarii sunt mai agresi-i dect iepele )i caii castrai,
ia rspuns <ergur cu glas sc#ut$ Dar armsarul sta e neo"i)nuit de -iolent$ Sunt
sigur de asta, c4iar dac nu m pricep la cai$
5 Deci a)a, a #is T4rl!ur, !r s !ie limpede la ce se re!erea$ =i spunei c
dup ceai intrat n staul -ai dus direct la "o>a aceeaO
5 %n gra(dO, la corectat <ergur$
5 M rog, n gra(dO, a #is poliistul pe un ton iritat$ Deci -ai dus acolo )i
ai -#ut imediat un om care #cea pe podea sau cum;
5 Da, cam a)aO Dar totul mi se pare att de ireal, nct mie greu s -
descriu n detaliu$
5 %ncercai totu)i$
5 :red c mai nti am -#ut -ulpea, apoi "r"atul$ %mi aduc aminte cam
-#ut snge pe tala)ul mpr)tiat pe (os )i am cre#ut c sa tiat armsarul$ Apoi
am -#ut -ulpea )i am cre#ut c sngele era de la ea, dup careO
<ergur rsu!la greu, strduinduse s)i pstre#e cumptul$
5 A !ost ngro#itor9 [cea pe podea )i mam ntre"at dac mai era n -ia,
dar cnd mam apropiat ca s -d mai "ine, miam dat seama imediat c era mort$
A inspirat adnc )i a repetat6
5 A !ost ngro#itor9 =i n ce 4al artau picioarele "ietului om9 Dumne#eule
mare9
5 Alt!el #is, nc nu -ai o"i)nuit; a ntre"at T4rl!ur, lo-ind u)or
marginea mesei$
<ergur a ridicat capul )i sa uitat la el cu un aer surprins )i speriat, #icnd6
5 :e -rei s spunei;
5 /ste al doilea cada-ru peste care dai n doar cte-a #ile$ Am cre#ut c no
J+J
s !ie la !el de ru )i a doua oar$ De !apt, mi se pare c e o coinciden ct se
poate de ciudat$ Bu credei;
5 Bu )tiu ce s mai credO, a #is <ergur cu glas stins$ Ba) putea suporta s
-d nc o dat ce-a asemntor$ =i mia) dori s nu mi se !i ntmplat mie$ Bici
prima, nici a doua oar$
Apoi a ridicat iar)i pri-irea )i sa uitat int n oc4ii lui T4rl!ur6
5 Bam a-ut niciun amestec n toate astea, dac asta sugerai$
5 A4, nu$ &oate c nai a-ut niciun amestec$ =i totu)i, e o c4estie
interesant, a adugat poliistul, susinnd pri-irea lui <ergur cu un aer
concentrat$
5 &ro"a"il c a !ost un accident, a #is <ergur pe un ton s!ios$ Bu ncape
nicio ndoial, nu;
5 :um sar putea e>plica un asemenea accident; a ntre"at T4rl!ur$
5 &i, nu )tiuO, a #is <ergur, !cnd o pau# ca s se gndeasc$ &oate c
era un -ntor care a urmrit o -ulpe pn n gra(d$ Sau poate ci -or"a de ce-a
)i mai ciudatO
5 :um adic ciudat;
5 Dnii oameni merg n gra(d ca s)i satis!ac ne-oileO &oate c era un
indi-id de genu] sta, a rspuns <ergur, nro)induse un pic$
5 %n acest ca#, ar !i tre"uit s aduc un ta"uret sau o cutie pe care s se urce,
nui a)a; =i cum rmne cu "oldurile; a ntre"at T4rl!ur, pe un ton rece$ Deci
am"ele e>plicaii sunt greu de cre#ut$
<ergur sa ndreptat de spate )i a #is6
5 Bu eu m ocup de anc4et$ 7a"ar nam cum a a(uns "r"atul la n gra(d$
Mai ntre"at )i -am rspuns$ Tot ce )tiu sigur e c nam a-ut niciun amestec$
5 <ine, dar e ocolul dumnea-oastr )iO
5 / un gra(d$ Bu con!undai caii cu -itele, la corectat <ergur pe un ton
ener-at$
Dar sa calmat imediat )i a adugat cu glas mult mai sc#ut6
5 Bu m mai simt n stare s discut despre toate astea acum$ %nc nu miam
re-enit dup groa#a pe care am trito n gra(d$
Apoi a plecat iar)i pri-irea$
5 Bu mai a-em mult, a #is T4rl!ur, !r ca n -ocea lui s se citeasc cea
mai -ag urm de nelegere pentru "r"atul din !aa sa$ Am -#ut o pu)c pe
perete$ / a dumnea-oastr;
5 Da, e a mea$ =i nu cred co s gsii prin partea locului -reun !ermier care
s nu ai" o pu)c, a ridicat el pri-irea cu un aer iritat$ <r"atul la na !ost
mpu)cat, nu -ai dat seama;
&oliistul a #m"it )i a spus calm6
5 Bu, dar -ulpea a !ost mpu)cat, dac nu m n)el$ Dumnea-oastr ai
J+2
mpu)cato;
:u un aer ncurcat, <ergur a nceput s se (oace cu !aa de mas din plastic$
5 Bu$ Sau poate c da$ Bu )tiu$
5 :um a)a; a #is T4rl!ur cu surprindere$ Miai putea e>plica un pic mai
"ine; Bus sigur cam neles$ Bu )tii dac ai mpu)cat sau nu -ulpea;
<ergur a lsat n pace !aa de mas )i sa uitat la poliist, #icndui6
5 %mpu)c toate -ulpile caremi ies n cale$ %n apropiere se a!l o colonie de
rae sl"atice, a)a c nu putem lsa animalele de prad s um"le nesting4erite$
Dar nam mai mpu)cat o -ulpe de luni de #ile, n a!ar de una n care am tras mai
deun#i, dar care a reu)it s !ug$ Sigur am nimerito, pentru c am gsit urme de
snge )i ni)te smocuri de "lan, dar nam reu)it si gsesc cada-rul$ Mam gndit
c, cine )tie, poate a scpat cu -ia$ / posi"il s !ie aceea)i -ulpe$
5 Da, cine )tieO;9 Dar poate mi putei spune mai e>act unde sa ntmplat
asta )i, "ineneles, o mulime de alte lucruri de care a-em ne-oie ca s ne
continum anc4eta$
5 Acum nu pot, a #is <ergur, cu un aer -i#i"il e>tenuat$ &ur )i simplu, nu
pot$
5 Bicio pro"lem, ia rspuns T4rl!ur, apropiindu)i coapsele$ Doar dou
c4estiuni a) -rea s mai lmuresc, apoi o s ne oprim )i o s discutm pe ndelete
mai ncolo$ %n primul rnd, cum st gra(dul de o"icei, ncuiat sau descuiat; %n al
doilea rnd, l cuno)teai pe "r"atul care a murit; Sau lai mai -#ut unde-a;
<ergur ia rspuns tot cu pri-irea n pmnt6
5 Bu nc4idem gra(dul niciodat$ &n acum nam considerat c e ne-oie$
Apoi a ridicat capul )i sa uitat la T4rl!ur cu un aer o"osit$
5 Dar 4a"ar nam dac l )tiu sau nu$ Ar putea !i oricine 2 ai -#ut )i
dumnea-oastr n ce stare eraO
5 A-ei dreptate, a spus poliistul$
Apoi a dat s se ridice, dar sa r#gndit6
5 A4, scu#e9 1 ultim ntre"are$
<ergur ia aruncat o pri-ire resemnat, spunnd6
5 :e anume;
5 Am gsit ce-a scris pe peretele gra(dului$ De !apt, sunt, mai degra", ni)te
scri(elituri$ / -or"a de cte-a litere )i m ntre"am dac sunt acolo de mult
-reme sau dac au aprut de curnd$
5 Litere; a ntre"at <ergur pe un ton surprins$ Bumi amintesc s !i -#ut
-reo inscripie n gra(d$ =i ce scria, mai e>act;
5 Mie mi sa prut c desci!re# trei litere6 3/3$ C spune ce-a c4estia asta;
<ergur a cltinat din cap$
5 A"solut nimic$ Bam -#ut niciodat literele despre care -or"ii )i nu )tiu
ce nseamn$
J+*
/>presia lui ddea de neles c rspunsul era sincer, dar T4rl!ur nu reu)ea
s scape de impresia c <ergur ascundea ce-a$ Dar ce;
Z
5 Dac na) !i !ost mort de !oame, a) !i propus s mergem n alt parte, a #is
Matt4eR, desc4i#ndui u)a T4rei$
3estaurantul era speciali#at n mncruri -egetariene, ns, de)i T4ra ia
tradus n gra" ni)te tieturi din #iare nrmate )i agate n geam, n toate !iind
ridicat n sl-i, Matt4eR nu era nici pe departe ncntat de local$
5 =i "erea e -egetarian, ia #m"it ea$ Sau, cel puin, e !cut din
leguminoaseO
Matt4eR a dat din cap cu un aer )ocat$
5 7a"ar nam de unde iai luat tu in!ormaiile despre "ere, dar credem,
nui deloc a)a, a #is el, intrnd n urma ei$ :el mult, se poate spune c e !cut din
gramineeO
5 M rog, leguminoase, graminee, tot una$ :e contea# di!erena; Creau s
spun c e !cut din c4estii -egetale, a rspuns T4ra n timp ce se uita dup un
c4elner care si conduc la o mas li"er$
Apoi a -#ut la "ar o !emeie cunoscut )i ia !cut un semn cu cotul lui
Matt4eR6
5 Tipa aia lucrea# la 4otel$ &oate car !i "ine s stm niel de -or" cu ea$
5 Bu m duc pn la "ar dect dac primesc un meniu )i pot s comand
deacolo, a #is Matt4eR$ =i numai dac au alune srate$
5 De acord, a #is T4ra, apoi ia #m"it c4elnerului, care sa apropiat de ei$
Am -rea, mai nti, s ne a)e#m la "ar, dac se poate$ Dar ne e !oarte !oame, a)a
c ar !i tare "ine dac neai putea aduce meniul c4iar acum$
Sau apropiat de "ar, care era mic n comparaie cu sala de mese, iar T4ra
sa a)e#at pe ta"uretul nalt de lng !emeia cu pricina$ Bu erau dect patru
ta"urete, iar Matt4eR a luat loc lng T4ra, c4iar n !aa "olului cu alune srate$
5 <un, a #is T4ra, aplecnduse un pic n !a, ast!el nct !emeia si
poat -edea c4ipul$ Bu cum-a team -#ut la 4otel; /rai cum-a cu Pnas;
Se -edea limpede c !emeia "use un pic cam mult$ %n !aa ei se a!la un pa4ar
de prost gust cu un amestec -erdedesc4is, iar alturi erau cte-a "ee din plastic
n!ipte n ni)te cire)e pentru cocteiluri$ ,emeii ia luat cte-a clipe pn a neles
ntre"area )i a !olosit acest rstimp ca s)i recapete controlul asupra oc4ilor, care
preau s noate n or"itele scoase n e-iden de o cantitate impresionat de !ard$
Dar cnd a nceput s -or"easc, nu prea la !el de "eat pe ct )i nc4ipuise
T4ra$
5 Stai un pic9 Be )tim de unde-a; a ntre"at ea !oarte tare$
J++
5 Bu, nam !cut cuno)tin, dar team mai -#ut$ /u sunt T4ra )i m ocup
de o pro"lem dea lui Pnas, a #is ea, ntin#ndui mna$
,emeia ia strnso u)or )i a #is6
5 A4, da9 %mi aduc aminte de tine$ /u sunt Ste!anFa, terapeuta se>ual$
T4ra a reu)it s nu !ac oc4ii mari, gest pe care era sigur c !emeia nu lar
!i apreciat$
5 Am neles$ =i ai clieni;
Ste!anFa a ridicat din umeri )i a luat o gur din cocteil$
5 Dneori da, alteori nu, ia rspuns ea, apoi a pus pa4arul (os, lingndu)i
ung4iile date cu o( ro)ie$ Pnas #ice c, n timp, cererea o s creasc$ Dar
ade-rul e c am nceput !oarte prost$
5 %mi pare ru, a #is T4ra pe un ton plin de nelegere$ Dar, lsnd asta la o
parte, nu e plcut s lucre#i aici; / un loc ncnttor9
,emeia a pu!nit )i a !cut o grimas$
5 Bu, nui deloc plcut, a #is ea, !cnd e!orturi so pri-easc pe T4ra !i>
n oc4i$
5 :um-a te re!eri la sta!ie; Te deran(ea#; Ste!anFa a cltinat energic din
cap, spunnd6
5 A4, nu9 Din !ericire, nus niciodat la 4otel dup ce se las seara$ Deci
nam -#ut nicio sta!ie, pentru c, din cte am au#it, !antomele )i !ac tre"urile
numai pe timp de noapte$ Bam au#it de sta!ii care s sperie lumea n timpul #ilei,
ia e>plicat ea, dnd la o parte o )u-i de pr care i intrase n oc4i$ &ro"lema
mea la 4otel sunt !emeileO, a #is ea cu un o!tat$ ,emeile ntotdeauna generea#
pro"leme$ :e "inear !i dac la 4otel ar lucra numai "r"ai9
A sug4iat, apoi a adugat6
5 =i eu, "ineneles$
5 Da, "ineneles, a #is T4ra$ Dar la care !emei te re!eri, mai e>act; Bam
a-ut dea !ace cu multe de cnd sunt aici$ M rog, am -or"it de cte-a ori cu
CigdFs de la recepie$
5 Bu CigdFs, ci CiperFsO, a mormit ea$ Mare scorpie9
5 A4aO, a #is T4ra pe un ton surprins$ / drept c no cunosc "ine, dar mi
sa prut o tip n regul$ &oate c miam !cut o impresie gre)it$
5 &oi s !ii sigur9 a #is Ste!anFa cu ndu!$ &e mine, cel puin, nu m
suport, de)i nu iam !cut niciodat nimic$
Apoi a adugat pe un ton !oarte serios6
5 De !apt, s )tii c mam gndit la c4estia asta )i miam dat seama ce nui
n regul cu ea$
A !cut o pau# scurt, dar de e!ect )i a"ia apoi a continuat6
5 Sunt o ameninare pentru ea$ 1 ameninare se>ual, a preci#at ea,
uitnduse la T4ra cu un aer trium!tor$
J+?
5 %n ce sens; a ntre"at T4ra, nenelegnd ce -oia s spun Ste!anFa$ %i e
team c o so -iole#i;
Ste!anFa a i#"ucnit n rs$ A-ea un rs discret )i natural, caliti care nu prea
se regseau )i n !elul ei dea !i$
5 /i, nu !i carag4ioas9 :a !emeie, CigdFs se simte ameninat de tipele mai
atrgtoare dect ea$
Aa #m"it )galnic )i a adugat6
5 Bui ne-oie smi !aci radiogra!ii, ca si dai seama cs mai se>X dect
ea$
Apoi a mai luat o gur din cocteil$
5 A)a mi se ntmpl de !iecare dat$ 3ecunosc semnele de la o po)t$
Matt4eR a traso pe T4ra de mnec, spunnd6
5 &utem s !acem comanda; Am 4otrt de(a ce -reau s mnnc )i mor de
!oame$
T4ra sa uitat la "olul n care nu mai era nicio alun$
5 Da, sigur$ :4eaml pe c4elner )i comand, ia #is ea, apoi a dat s se
ntoarc spre Ste!anFa$
Dar Matt4eR a oprito$
5 =i tu; :e -rei s mnnci; a ntre"at el, !cnd un semn spre meniul din
!aa T4rei, care rmsese neatins$
5 &entru mine poi s coman#i orice, ia rspuns ea$
Apoi sa ntors spre Ste!anFa, iar Matt4eR ia !cut un semn c4elnerului$
5 : tot -eni -or"a despre !emei, )ia continuat T4ra discuia cu terapeuta
se>ual, o cuno)teai cum-a pe <irna, ar4itecta;
/>presia Ste!anFei sa sc4im"at imediat6 trsturile i sau muiat )i, pre de o
clip, !aa a prut c i se tope)te$
5 Doamne9 a #is ea cu un nod n gt$ / ngro#itor ce sa ntmplat$
5 Da, a)ai$ Deci ea nu intra n categoria !emeilor ener-ante;
5 Bu, nicidecum9 /ra o tip ncnttoare, ia rspuns Ste!anFa,
terminndu)i cocteilul cu o ng4iitur enorm$
A scos din pa4ar cirea) n!ipt n "ei)or, a "gato n gur )i a supto, dup
care a a)e#ato tacticos lng celelalte$
5 &o-estea asta ma "ul-ersat ru de tot$ Bici numi mai dau seama ce simt,
a #is ea, uitnduse la T4ra$ S )tii c nam o"iceiul s -in aici duminic seara,
de)i locuiesc n #onO
5 %neleg, a #is T4ra, care, de !apt, nu nelegea nimic$ &are c o cuno)teai
"ine pe <irna$ =tii cum-a cine iar !i putut -rea rul;
Ste!anFa a luat pa4arul de pe "ar )i a nceput sl n-rt u)or, uitnduse la
cele cte-a picturi care se roteau pe !und$
5 Da, )tiu, ia rspuns ea pe un ton calm$
J+E
5 Serios; a #is T4ra, !r s)i poat ascunde ner"darea$ :ine;
Ste!anFa sa uitat la ea$
5 Sunt o"ligat s pstre# con!idenialitatea$ Din punctul sta de -edere,
terapeuii se>uali sunt la !el ca doctorii$ =i ca a-ocaii$
:nd ia au#it comparaia, T4ra sa strduit s nu i#"ucneasc n rs$ De)i e
drept c nu era o paralel !oarte deplasat, pentru c, din cnd n cnd, <ragi 2
asociatul ei 2 era ne-oit s !ac un !el de terapie se>ual n ca#urile de di-or de
care se ocupa$
5 /u sunt a-ocat )i s )tii c se pot !ace )i e>cepii de la regula asta$ Atunci
cnd e -or"a de "inele pu"lic, de e>emplu$
Dup ce a stat pe gnduri cte-a clipe, Ste!anFa sa dat "tut )i a spus6
5 M rog, dac e)ti a-ocat, cred c pot si spun$ / -or"a doar de ni)te
nume$ Dar s nu spui nimnui ceam discutat$ =i te asigur c nui -or"a de "inele
pu"licO
T4rei nui -enea s cread ct de u)or prea s mearg totul, )i nc4ipuise
c a-ea s stea la "ar mult )i "ine, a)teptnd ca Ste!anFa s se m"ete att de ru,
nct s uite de (urmntul de con!idenialitate al terapeuilor se>uali$
5 Am neles, nam s spun nimnui$
5 ,oarte "ine9 a #is Ste!anFa$ Am a-ut crampe la stomac de cnd am au#it
)tirea la tele-i#or, pentru c nam putut s -or"esc cu nimeni despre asta$ &oate c
acum o s ncep s m simt mai "ine$
Apoi sa uitat int n oc4ii T4rei )i a ntre"ato6
5 &romii;
5 &romit, a #is T4ra, ncruci)ndu)i degetele la spate, pentru c sigur a-ea
si spun lui Matt4eR$ :ine -oia si !ac ru <irnei;
Se -edea clar c Ste!anFa -or"ise serios cnd spusese c simea ne-oia s)i
eli"ere#e su!letul de po-ara acelui secret, pentru c atunci cnd a nceput s
-or"easc a-ea un de"it de trei ori mai mare dect nainte6
5 A-ea o a-entur cu un !ermier cstorit din partea locului, l c4eam
<ergur )i locuie)te la !erma Tunga$ Ciaa lor se>ual era complet lipsit de
in4i"iii, iar <irna a -enit la mine pentru consiliere$ A se prea c merseser prea
departe$
5 =i ai reu)it so a(ui; :um-a ai s!tuito s nu se mai -ad cu el; a ntre"at
T4ra, gndinduse c, pentru un ne"un, o desprire ar !i !ost un moti- su!icient
s comit o crim$
Ste!anFa )ia dat (os oc4elarii )i a #is6
5 Bu$
Apoi )ia -rt o ung4ie ntre dini )i a mu)cato cu putere$ :nd a scoso din
gur, a-ea o urm al" 2 srise o(a de pe ea$
5 Bu, nam !cut asta, a continuat ea, pri-ind n gol, de parc ar !i intrat n
J+G
trans$ Aam #is s continue$ =i c, de o"icei, se>ul "rutal e ct se poate de inocent$
5 A4, nelegO, a inter-enit T4ra$ Aar acum te simi -ino-at$ Ste!anFa a
ncu-iinat u)or din cap$ :nd a ridicat pri-irea spre T4ra, la -#ut )i pe
Matt4eR$ &n n clipa aceea, !usese att de adncit n propria ei su!erin, nct
nul o"ser-ase$ A #m"it )i a adoptat o e>presie care nu ia plcut T4rei$
5 :ine e; &rietenul tu; a ntre"at ea pe un ton insinuant$ T4ra a 4otrt
si taie elanul, in-ocnd "ariera ling-istic6
5 / strin$ A -enit aici s se rela>e#e$
Sa aplecat spre Ste!anFa )i ia spus n )oapt6
5 SADAO
Apoi a dat din cap cu un aer conspirati- )i sa ndreptat de spate$
Ste!anFa a !cut oc4ii mari$
5 :e pcat9 a #is terapeuta pe un ton de#amgit$ Dac -rei, te n- ni)te
c4estii care iar putea !i de mare a(utor$ &oi s ai parte de o -iaa se>ual !oarte
mi)to c4iar )i !r penetrare$
5 A4, nui ne-oie, ia #m"it T4ra politicos$ Mersi, oricum9 Apoi sa ntors
ctre Matt4eR$
5 7aide9 ia #is ea n german$ :red ci gata mncarea$ Ste!anFa ia #m"it
lui Matt4eR$
5 / !oarte important mncat "ine )i nu srit peste nicio mas, ia spus ea pe
un ton prietenos, ntro engle# apro>imati-$
5 Am neles, ia rspuns Matt4eR, uimit$
T4ra a pus mna pe umrul Ste!anFei, spunndui6
5 %i mulumesc !oarte mult$ Sigur o s ne -edem )i mai ncolo, pentru c
tre"uie s m ocup n continuare de proiectul sta al lui Pnas$
Ste!anFa ia aruncat o pri-ire uimit$
5 Bu -rei s )tii cine e cellalt;
5 :are cellalt; a ntre"at T4ra pe un ton nedumerit$
5 :ellalt "r"at care iar !i putut -rea rul, a #is Ste!anFa cu o und de
iritare n glas$
T4ra a ncu-iinat din cap de cte-a ori$
5 <a da, sigur c -reau$
Ste!anFa sa aplecat, apropiindu)i "u#ele de urec4ea T4rei$ :nd a a(uns
att de aproape, nct T4ra era sigur c !usese mn(it cu ru(, Ste!anFa ia spus
n )oapt6
5 Pnas$
Z
T4ra se uita la ma)inile de poliie care -eneau pe drum$ /rau trei 2 -as#ic,
J+H
ce-a important$ Au intrat ncet n parcarea cu pietri) de lng 4otel )i au oprit una
lng alta ntrun col$ [gomotul portierelor trntite a spul"erat lini)tea, iar din
ma)ini au ie)it )ase polii)ti, printre care )i o !emeie$
5 1are ce se ntmpl; a ntre"at T4ra, uitnduse la Matt4eR cu un aer
surprins$ [iceau cor s mai treac pe aici a"ia mine$
Apoi, !r s mai spun nimic, ia urmrit pe cei )ase apropiinduse de 4olul
n care ea )i Matt4eR stteau cu cte un pa4ar de -in n !a, scldai n lumina
as!initului$ T4rei nc i era !oame, pentru c Matt4eR se r#"unase pentru
indi!erena ei !a de meniu, comandndui doar o salat -erde$ / drept c nici el
nu sa simit stul dup ce )ia mncat poria de la#ane cu legume$ A"ia dac i
a(unsese pe o msea$ A)a c tre"uise s comande alte dou co)uri de pine, dar
nici a)a nu se saturaser$
T4ra i )tia din -edere pe doi dintre polii)ti 2 erau cei care l interogaser pe
Pnas )i i con!iscaser mo"ilul$ =ia amintit c pe cel mai n -rst l c4ema
T4rl!ur$
5 <un seara9 la ntmpinat ea$
5 <un seara9 ia rspuns el pe un ton sec$
5 Din cte am neles, urma s mai trecei peaici a"ia mine, a #is T4ra$ A
inter-enit ce-a deose"it;
,r s se opreasc lng masa lor )i !r s le arunce mcar o pri-ire,
T4rl!ur ia dat un rspuns scurt6
5 Situaia sa sc4im"at$
Apoi a disprut pe o u) mpreun cu ceilali polii)ti$
19
T4ra )ia dres glasul6
5 %n po-estea asta e un lucru pe care nu reu)esc sl neleg$ Sa uitat la
Pnas, care sttea lng ea palid la !a, apoi a continuat6
5 De ce -rei s stai de -or" cu clientul meu; : doar nu el este
proprietarul gra(dului$ =i nu cred c n anc4eta iniial a aprut ce-a care s
sugere#e c a !ost implicat n ceea ce sa ntmplat n gra(d, a spus ea, aruncndui
o pri-ire !erm lui T4rl!ur$ Deci despre cei -or"a;
A -enit rndul lui T4rl!ur s)i dreag glasul, lucru pe care la !cut cu un
aer a!ectat6
5 :redeam ci e-ident$ Dltima oar cnd sa descoperit un cada-ru n #on,
a ie)it la i-eal c era -or"a despre o !emeie care lucra pentru clientul
dumnea-oastr$ %ntruct asta sa ntmplat cu doar dou #ile n urm, primul lucru
pe care -rem sl descoperim n cadrul noii anc4ete e dac nu cum-a a disprut
J+I
cine-a de la 4otel$ A-em moti-e s credem c n am"ele ca#uri !pta)ul este
acela)i$
Pnas sa aplecat n !a$
5 Ai putea, - rog, smi spunei pe nume; Bu m simt tocmai "ine cnd
mi se spune .clientul0$
T4ra )ia n"u)it un o!tat, dar ia aruncat o pri-ire lui Ponas )i a ncu-iinat
din cap$ Apoi sa ntors iar)i spre T4rl!ur$
5 :u alte cu-inte, ai -enit aici numai ca sl ntre"ai pe Ponas dac nu
cum-a persoana decedat era un oaspete sau un anga(at al 4otelului; Aar nu pentru
c, dup prerea dumnea-oastr, ar a-ea -reo alt legtur cu cele dou ca#uri;
T4rl!ur )ia mpreunat minile, spunnd6
5 Bam spus asta, pentru c, dup cum -am e>plicat, anc4eta e nc la
nceput$ Dar pn unaalta nu ncercm dect s descoperim identitatea persoanei
decedate$ Bu putem )ti ceo s urme#e dup asta$
5 Am -oie s - ntre" cine e proprietarul gra(dului; a continuat T4ra$
5 %ntre"aim tot ce dorii, ia rspuns T4rl!ur pe un ton posac$ Aar dac
-reau, o s - )i rspund, a adugat el, pocnindu)i nc4eieturile degetelor$ Dar
nui niciun secret c gra(dul n cau# aparine !ermei Tunga$
T4ra a tresrit, dar spera ca T4rl!ur s nu !i -#ut$
5 / o !erm a!lat n apropiere; a ntre"at ea, ncercnd s se poarte ct mai
!iresc$
5 / !erma cu care ne n-ecinm la -est, a rspuns Pnas, siminduse u)urat
c putea contri"ui la discuie$
5 Am neles, a #is T4ra$ %nseamn c tre"uie s !ie !oarte aproape de pla(a
unde a !ost gsit <irna, nui a)a;
%i adresase ntre"area lui T4rl!ur )i, ntruct poliistul prea c nare de
gnd si rspund, a adugat6
5 Bar !i mai "ine s stai de -or" cu cei care locuiesc la Tunga, n loc s
-enii la 4otel;
T4ra a 4otrt s nu le spun polii)tilor despre relaia !ermierului cu <irna
nainte s stea de -or" cu el$ A 4otrt s ia legtura cu <ergur c4iar n dimineaa
urmtoare, dat !iind c, n scurt -reme, oricum a-ea s se a!le despre a-entura
lor$ Aar dup aceea era puin pro"a"il s mai poat sta de -or" cu el$
5 S re-enim la su"iectul nostru, a #is T4rl!ur pe un ton iritat,
ntorcnduse spre Pnas$ :unoa)tei gra(dul n cau#, nui a)a;
5 Da, oarecum, a rspuns el$ =tiu unde se a!l )i am !ost nuntru$
5 C place clritul; a ntre"at T4rl!ur$
5 Bu, deloc$ Dar m interesea#$ Sper ca, n -iitor, s m lanse# n a!acerile
cu cai$ Acum sunt !oarte ocupat cu amena(area 4otelului$
5 Ai spus c ai !ost n gra(d$ :eai !cut acolo; a continuat T4rl!ur$
J?K
5 3sa a a-ut ama"ilitatea de ami arta caii, a rspuns Pnas$ Apoi sa
gr"it s adauge6
5 3sa este soia$ Soia lui <ergur$ Mam ntlnit de cte-a ori cu ea )i de
!iecare dat am discutat un pic despre cai$ A -rut smi arate un armsar tnr pe
care tocmai l cumpraser$ Dar asta sa ntmplat cu mult timp n urm, acum
-reo (umtate de an, dac nu mai mult$
5 C amintii numele acestui armsar; a ntre"at T4rl!ur$
5 DaO &arc l c4ema @er, a #m"it el$ Dar mai "ine lar !i "ote#at Cpaie,
pentru c nam mai -#ut niciodat un cal att de nr-a)$
T4rl!ur a !cut o pau# prelung nainte s pun urmtoarea ntre"are, timp
n care a consemnat ni)te c4estiuni n carneelul pe care l a-ea n !a$ T4ra nu
se simea deloc n largul ei$ %ntre"rile despre armsar i ddeau de neles c
poliia nu ncerca doar s o"in in!ormaii, ci s -eri!ice )i ni)te ipote#e$ :u toate
astea, a 4otrt ca, pn unaalta, s nu se amestece n des!)urarea
interogatoriului, ca s -ad n ce direcie se ndrepta$ %n cele din urm, T4rl!ur a
ridicat pri-irea din carneel )i sa uitat la Pnas$
5 A)adar, timp de )ase luni, ai )tiut c n acel gra(d se a!l un cal !oarte
nr-a) sau, m rog, di!icil; Am neles "ine;
5 Da, a rspuns Pnas, ridicnd din sprncene$ De ce ntre"ai;
5 ,r -reun moti- anume, a #is T4rl!ur, notnd ce-a n carnet$
Apoi a continuat6
5 =i ce )tii despre -ulpi; %mi putei spune ce-a despre -ulpile din #on;
:omplet de#orientat, Pnas )ia luat pri-irea de la T4rl!ur )i sa uitat la
T4ra$
5 S rspund la ntre"area asta; a #is el cu un aer perple>$ T4ra a
ncu-iinat din cap$ Ardea de ner"dare s a!le unde duceau toate astea$ Pnas sa
ntors iar)i spre T4rl!ur, spunnd6
5 Bu prea neleg ntre"area$ Crei s - spun ce-a despre -ulpi n general
sau dac am -reuna;
5 M rog, a #is T4rl!ur, near prinde "ine s a!lm de la dumnea-oastr
dac triesc -ulpi n #on$ =i da, ar !i "ine s )tim )i dac a-ei -ulpi$
Pnas sa spri(init pe spetea# )i sa ncruntat$
5 Bam nicio -ulpe$ De cea) a-ea; \stai 4otel, nu !erm de animale
crescute pentru "lan$
Aa adresat aceste cu-inte T4rei, care a ridicat din umeri )i ia cerut s)i
continue rspunsul$ Pnas a)a a )i !cut, c4iar dac era limpede c nu se simea
deloc n largul su$
5 Dar, ntrade-r, triesc -ulpi n #on$ =tiu asta pentru c atac raele
sl"atice, iar !ermierii se plng des din cau#a lor$ / tot ce )tiu despre -ulpi, -
spun cinstit$
J?J
Pnas sa oprit )i a stat pe gnduri cte-a clipe nainte s adauge6
5 A4, )i nc ce-a$ Culpea e singurul mami!er care tria n Aslanda atunci
cnd a !ost coloni#at$
T4rl!ur a #m"it, dar oc4ii nu iau strlucit niciun pic$
5 Bu -am cerut smi inei o prelegere de istorie natural, a #is el,
trecndu)i mna prin pr$ Mai spuneimi ce-a$ :um-a literele 3/3 nseamn
ce-a pentru dumnea-oastr;
Pnas a cltinat din cap, spunnd6
5 Bu, na) putea spune c nseamn ce-a pentru mine$ Apoi a ntors capul
spre T4ra )i a ntre"ato6
5 :e nseamn;
5 Bam nici cea mai -ag idee, ia rspuns ea$ Apoi sa ntors spre
T4rl!ur6
5 :e nseamn;
5 Bu contea#, a spus el, a"andonnd "rusc su"iectul$ A-ei cum-a un
atelier de croitorie;
5 Bu, a rspuns Pnas$ A-ei cum-a un nasture sl"it sau -i sa des!cut
-reo custur; a ntre"at el cu un aer ct se poate de sincer$
T4rl!ur nu ia rspuns lui Pnas, ci )ia continuat interogatoriul6
5 1!erii ser-icii de acupunctura;
5 /u, personal, nu, dar am -or"it de(a s aducem aici un acupunctor pe o
perioad limitat, a rspuns Pnas pe un ton surprins$ :u aceast -ec4e metod
terapeutic se pot o"ine re#ultate incredi"ile n tratarea mai multor a!eciuni$ Am
au#it de un "r"at care, timp de *K de ani, a !umat #ilnic un pac4et de :amei !r
!iltruO
Apoi sa oprit "rusc$
5 &oate c nu -ai dat seama, a inter-enit T4rl!ur cu arag, dar nam -enit
aici ca s stm la tai!as$ /u pun ntre"ri, iar dumnea-oastr rspundei$
&re!era"il, prin da sau nu, dup ca#$
%n timp ce -or"ea, poliistul )i !reca un umr, iar T4ra se ruga ca Pnas s
nui propun un masa( cu pietre$
5 Aat ntre"area, a continuat T4rl!ur$ A-ei aici un atelier de croitorie sau
a-ei pe cine-a care practic acupunctura, sau o!erii -reun ser-iciu care necesit
!olosirea "oldurilor sau a acelor de cusut;
Pnas a stat pe gnduri cte-a clipe, apoi a rspuns a)a cum i ceruse
T4rl!ur$
5 Da, a #is el, apoi a tcut$ T4rl!ur a scos un o!tat )i a ntre"at6
5 Da, ce; La ce - re!erii;
T4ra ia !cut semn lui Pnas s rspund$
5 %n !iecare camer se a!l cte o trus pentru cusut de mrimea unei cutii de
J?2
c4i"rituri, a #is el$ Sunt pentru oaspei ale cror 4aine au ne-oie de mici reparaii$
Dac -rei, pot s - aduc o ast!el de trus$ :onine a de mai multe culori, un ac
de cusut, doi sau trei nasturi )i un ac de siguran, dac mi aduc "ine aminte$
:am att$
5 Bu )i "olduri; a ntre"at T4rl!ur$
5 Bu, a #is Pnas, cltinnd din cap$ Sunt a"solut sigur9
5 A) -rea s -d o ast!el de trus nainte s plec, a #is T4rl!ur$ =i s -d
locul unde depo#itai trusele suplimentare$
A !cut o pau# scurt, apoi sa uitat int n oc4ii lui Pnas, #icndui6
5 =i nc ce-a$ Am !ost in!ormat c n camera <irnei a intrat cine-a$
5 &o!tim; a #is Pnas, plin de uimire$ 7a"ar na-eam9 De unde a-ei aceast
in!ormaie;
5 Bu - pri-e)te$ Dar ar !i "ine s ne spunei dac )tii cum-a cine sau cnd
a intrat n acea camer, a #is T4rl!ur, !i>ndul n continuare cu pri-irea$
5 Bu )tiu nimic despre trea"a asta$ Bam mai !ost n camera aia de -ineri
seara, cnd ai sigilato )i ai spus c nare -oie nimeni s intre n ea$ &ot s - (ur
c nam !ost eu, a adugat Pnas, care -or"ea precipitat$ Ba-eam niciun moti- s
intru acolo$
5 Asta spunei dumnea-oastr, a comentat T4rl!ur, apoi )ia luat pri-irea
de la Pnas )i sa uitat n carneel$ %n mod clar, cine-a a simit ne-oia s intre
acolo$ Dac nu dumnea-oastr, atunci cine;
&oliistul sa uitat iar)i n oc4ii lui$
5 &i, nu )tiu$ :riminalul sau altcine-a, a #is Pnas, ridicnd glasul$
5 Ai terminat; a inter-enit T4ra$ Ai spus c -rei si punei o ultim
ntre"are, iar Pnas -a rspuns$ &utem s plecm;
T4rl!ur a !cut un gest cu mna$
5 Da, - rog$ 1ricum, sigur -a tre"ui s stau de -or" cu dumnea-oastr )i
mine, ia spus el lui Pnas$ S nu plecai nicieri9
Pnas a !cut oc4ii mari, iar T4ra sa gr"it s -or"easc n locul lui6
5 Bu, no s plecm$ Dar - amintesc c -reau s !iu de !a la toate
interogatoriile lui Pnas$ &resupun c nui nicio pro"lem$
5 A4, nu, a #is T4rl!ur$ De cear !i;
T4ra )i Pnas au ie)it din "iroul pe care 4otelierul l pusese la dispo#iia
poliiei$ Dac putea !i numit "irou$ /ra !olosit ca depo#it pentru produsele de
curat )i pentru un "irou cruia nui !usese gsit un loc n alt parte$ Aduseser
ni)te scaune pe care le a)e#aser att de comod pe ct permitea podeaua de mici
dimensiuni, ns re#ultatul nu era o"i)nuit n niciunul dintre sensurile cu-ntului$
:nd intraser n camera aceea, T4ra !usese surprins c atmos!era era ct se
poate de neamenintoare )i se ntre"ase dac acest lucru a-ea s lucre#e n
!a-oarea poliiei pe durata interogatoriilor preliminare$ Dar, dup ce a stat acolo o
J?*
-reme, )ia dat seama c mirosul produselor de curat era att de neplcut, nct
compensa din plin atmos!era ne-ino-at a camerei$ A)a c sa simit ct se poate
de u)urat cnd a ie)it din ea$ =i era !oarte ngndurat$ Culpi; <olduri; 3/3;
Z
Pnas a luat o gur cam mare de coniac$ Dup interogatoriu, cnd T4ra i
spusese c -rea s stea de -or" cu el, Pnas i in-itase pe amndoi 2 pe ea )i pe
Matt4eR 2 n apartamentul su$ Mic, dar con!orta"il, apartamentul era amena(at
n cldirea 4otelului$ 1!erea o pri-eli)te super" spre -est asupra g4earului, pe
care T4ra l admira stnd alturi de Matt4eR pe o canapea moale de piele, cu un
pa4ar de ap n mn$ Pnas se a)e#ase alturi de ei, pe un scaun$
5 &oliia crede c eu iam omort pe <irna )i pe "r"atul la neidenti!icat, a
#is Pnas, lund nc o gur de coniac$ Suntei siguri c nu -rei )i -oi; Te a(ut s
te calme#i$
5 =tii mai multe dect leai spus polii)tilor mai adineauri; a ntre"at T4ra$
:ei cu -ulpile )i "oldurile; =i cu literele alea;
5 7a"ar nam, (ur9 ia rspuns Pnas$ Bu )tiu a"solut nimic despre omul la
)i cu att mai puin despre -ulpi, "olduri )i litere$ Simeam cmi pierd minile$
Am a-ut impresia c e o capcan$
5 Bu prea cred, a #is T4ra$ Dar, ntrade-r, a !ost !oarte ciudat$
A a)teptat ca Pnas s)i termine coniacul )i s)i toarne nc unul$
5 A) -rea smi spui ce-a, a continuat T4ra, iar Pnas sa ntors cu !aa
spre ea$ =tiai c <irna a-ea o a-entur cu un !ermier din partea locului; Dn
!ermier cstorit;
Pnas sa nro)it$
5 &i, am "nuit ce-a, a #is el cu o e>presie ciudat$
5 =i, cum-a, iai dat seama c !ermierul n cau# e proprietarul gra(dului
despre care -or"eau polii)tii; la ntre"at T4ra$
5 Da, miam dat seama, dar nam -rut s spun nimic$
5 De ce nu;
5 &ur )i simplu, nam -rut, a #is el, apoi a mai luat o gur de coniac$
5 :um-a pentru c )i tu ai a-ut o relaie cu ea )i nu -oiai s ri)ti ca poliia s
te implice )i mai mult n po-estea asta; a continuat T4ra$
5 &oateO, a rspuns Pnas cu un aer ncpnat care amintea de un copil$
5 De ce nu miai spus c ai a-ut o relaie; a ntre"at T4ra pe un ton iritat$
5 Ba !ost ce-a serios$ :el puin, nu ce-a care s m determine si !ac ru$
5 Cas#ic, -ai desprit n termeni amia"ili; a adugat T4ra$ Sa uitat cu
coada oc4iului la Matt4eR, care ia #m"it discret$ Discuta cu Pnas n islande#,
ast!el nct rspunsurile lui s !ie ct mai !ire)ti cu putin$ A)a c Matt4eR sttea
J?+
pe canapea ca un mielu)el, !r s neleag nimic )i se uita la g4ear$ T4ra l
admira pentru calmul de care ddea do-adM s !i !ost n locul lui, 7annes 2 !ostul
so 2 de(a ar !i ng4iontito de cte-a ori ca si dea de neles c se sturase$
5 Da, cam a)a, a rspuns Pnas$
A-ea oc4ii un pic sticlo)i, dar T4ra nu)i putea da seama dac din pricina
o"oselii 2 trecuse de mie#ul nopii 2 sau a alcoolului$
5 Bu mar !i deran(at dac relaia noastr ar !i durat mai mult, dar <irna -oia
s mai cauteO [icea cs prea n -rst$
5 Din tonul tu reiese c nai !ost tocmai ncntat de c4estia asta, a comentat
T4ra$ Aar apoi sa aruncat cum-a direct n "raele lui <ergur;
5 Da, a #is Pnas, ncruntnduse stra)nic$ :am a)a a !ost$
5 Se pare c tr)enia asta tea a!ectat destul de mult$ &oate cmi scap
ce-a, dar mi se pare ciudat c ai acceptat s)i continue munca aici n condiiile
astea$ :4it c -ai desprit n termeni amia"ili sau nu$
5 %n termeni amia"ili, nu te mint, a #is Pnas$ Dar cea) !i putut s !ac; Bu
m mai -oia$ A)a e -iaa$ /ra o ar4itect "un )i mi nelegea ideile despre
de#-oltarea #onei$ =i sunt su!icient de matur, ct s separ a!acerile de -iaa
pri-at$
5 <ra-o ie9 a inter-enit T4ra$ S sperm c, atunci cnd or s !ie interogai
martorii, no s ias la i-eal nimic care s sugere#e contrariul$
Sa uitat int la Pnas )i ia spus6
5 &entru c nar da deloc "ine$
5 De ce; a ntre"ato el mirat$ Bam -oie s am iu"ite;
5 <a da, ia rspuns T4ra pe un ton u)or plictisit$ Sunt sigur c nelegi
!oarte "ine ce -reau s #ic$ =i nc ce-a$ Ai idee cine ar putea !i "r"atul din
gra(d; :e ne !acem dac se do-ede)te c e <ergur;
Pnas sa !cut palid la !a$
5 &i, nu )tiu$
T4ra )ia lo-it u)or coapsa )i sa ridicat n picioare$
5 M rog, nu cred c e ca#ul s descriu situaia n culori !oarte sum"re$
Deocamdat nu )tim dac a !ost un accident sau ce-a mai gra-$
Pnas sa uitat la ea, spunndui6
5 &i, cre#i c poliia mar ntre"a despre -ulpi )i litere dac ar !i -or"a de
un muncitor care lucra la !erm )i care a c#ut din podul gra(dului; Bu, sigur e o
legtur ntre toate astea$
Z
Matt4eR a cuprinso pe T4ra pe dup umeri cu un gest delicat$ Stteau pe
pla(, pri-ind -alurile care se sprgeau la mal$ T4ra l rugase s !ac mpreun o
J??
scurt plim"are nainte s mearg la culcare, pentru c nc simea n nri mirosul
produselor de curat, ceea ce, dac nu lua msuri, a-ea si pro-oace o migren$
A nc4is oc4ii )i tocmai cnd se pregtea s spun ce-a romantic, ia sunat
mo"ilul$
5 Se pare c 4otelul e singurul loc din #on unde nai semnal, a o!tat
Matt4eR$
T4ra a rspuns imediat$
5 <un, T4ra9 %mi pare ru c te deran(e# att de tr#iu, ia #is o -oce de
!emeie$ Sunt DFsa, -ecina$
5 A4, "un9 a #is T4ra pe un ton surprins 2 cum-a i luase !oc casa;
5 Am ncercat s te sun mai de-reme, dar pro"a"il c a-eai tele!onul nc4is,
sa scu#at DFsa$
5 Bu, sunt n Snae!ellsnes )i cone>iunea e sla", ia e>plicat T4ra, spernd
c !emeia a-ea s treac mai repede la su"iect$ Am semnal intermitent$
5 Da, )tiu cai plecat din ora)$ Tocmai deaia team sunat$ &e la ora un)pe,
am -#ut pe cine-a plecnd cu SDCul )i rulota$ Mi sa prut destul de ciudat$
Leai mprumutat cui-a;
5 Bu, a rspuns T4ra cu un aer perple>$ Mersi, DFsa9 1 s -eri!ic dac lea
luat cine-a cu mprumut$ Altminteri, o s sun la poliie$ Mersi nc o dat9
A nc4is )i a -#ut c a-ea )ase mesa(e necitite$ La desc4is pe cel mai recent6
sun-m imediat - +Clfi a plecat i a luat-o pe s"leC cu el.
T4ra a scos un o!tat de u)urare )i a i#"ucnit n rs$ Sa uitat la Matt4eR )i a
#is pe un ton plictisit6
5 S nu !aci copii niciodat9 Mulume)tete cu !etia din A!rica9
J?E
$uni, 12 iunie 2006
J?G
20
T4ra se plim"a n cerc prin parcare, ncercnd s gseasc un loc unde s
ai" semnal$ Matt4eR o pri-ea cu un aer nedumerit$
5 De ce nu !olose)ti tele!onul din camer; a ntre"ato el, mi)cnduse de pe
un picior pe altul ca s se ncl#easc$
Cremea era !oarte urt, iar T4ra nu)i putea da seama dac se a!lau n
mi(locul unui -al de cea sau dac erau n-luii de un nor !oarte (os$ Boaptea
trecut ncercase !r succes s dea de @Xl!i, a)a c -oia s)i nceap #iua a!lnd
unde era !iul ei, care plecase cu SDCul )i rulota$ @Xl!i nc nu a-ea permis, dar
ncepuse )coala de )o!eri$ &e T4ra o ngro#ea gndul c poate pise ce-a$
Mesa(ele de pe mo"il o a(utaser s)i !ac o idee despre des!)urarea !aptelor$
Mai nti primise trei de la @Xl!i$ %n primul )i descria nemulumirea strnit de
!aptul c nu se putea ntoarce acas la data sta"ilit, n al doilea #icea c
nne"unea n pre#ena lui taicsu, iar al treilea suna a)a6 eCe of the ti+er - am
plecat de-aici. Drmau cte-a mesa(e de la !ostul ei so, care susinea c nu se
putea tri n aceea)i cas cu @Xl!i )i c numai ea era de -in pentru asta$ &e
acestea T4ra lea )ters imediat$ %n general, @Xl!i era un "iat !oarte lini)tit, un
ele- silitor )i, una peste alta, nu a-ea nimic n comun cu "dranul pe care l
descrisese taicsu$ :u toate astea, era un adolescent )i uneori nu reu)ea s)i
n"u)e nemulumirile, cum era cea pro-ocat de (alnicele interpretri la UaraoUe
ale !ostului ei so$ /ra limpede c BCe of the .i+er !usese pictura care umpluse
pa4arul$
T4ra nu)i amintea ca @Xl!i s !i !ost ncntat -reodat de ReeUendurile
petrecute cu taicsu$ ,ie c SleX )i lua SingStarul cu ea sau nu$ Dup di-or,
7annes cunoscuse o !emeie care era mare amatoare de cai )i, pn la urm,
cptase )i el aceast manie$ Dar nici @Xl!i )i nici SleX nui mprt)eau noua
pasiune, unde mai pui c "iatului c4iar i era !ric de cai 2 o !ric pe care o
mo)tenise de la maicsa$ A)a c @Xl!i nu se simea niciodat n largul lui cu
taicsu, ntruct )tia cl pndea n permanen pericolul unei partide de clrie$
%n ciuda e!orturilor T4rei de ai e>plica acest lucru, 7annes re!u#a s neleag )i
spunea de !iecare dat c ."iatul mai are niel )i prinde )pilul clritului0$
T4ra a scos un o!tat, a)teptnd ca !iul ei si rspund la apeluri$ Sa ntre"at
dac nu cum-a ar !i !ost "ine si sune pe prinii Siggi, prietena lui @Xl!i, n ca#
c nu a-ea s dea de el, dar n clipa urmtoare a strm"at din nas, dndu)i seama
c nu era o idee "un$ :u siguran @Xl!i o luase )i pe ea n escapada cu rulota,
pentru c T4ra primise de la mama !etei un mesa( al crei lim"a( nu era tocmai
elegant$ Dar nelegea !oarte "ine de ce)i pierduse minile "iata !emeie6 nici ea
J?H
nar !i !ost tocmai ncntat dac SleX ar !i a-ut JE ani, ar !i !ost pe punctul s
nasc )i ar !i !ugit cu un "iat doar cu puin mai mare dect ea, care conducea un
SDC cu rulot$ A mulumit :erului c prinii Siggi nu)i dduser seama c
@Xl!i conducea !r permis$
%n cele din urm, @Xl!i ia rspuns la tele!on$
5 Alo; a #is el cu o -oce somnoroas$
5 Dnde e)ti; a strigat T4ra, de)i )i propusese s !ie calm$
5 :ine; /u; a ntre"at @Xl!i proste)te$
5 Da, cine altcine-a; Dnde e)ti; @Xl!i a cscat, spunnd6
5 :red c suntem pe unde-a pe lng 7-eragerdi
JK
$ Am trecut ieri peacolo$
T4ra sa mustrat pentru c nu se strduise s se plim"e mai mult cu copiii
prin ar$ Din e>perienele anterioare, )tia c, pentru @Xl!i, tot sudul Aslandei era
.pe lng 7-eragerdi0, la !el cum tot nordul era .pe lng AUureXri0
JJ
$
5 /)ti n rulot; a ntre"at T4ra$ =i de ce #ici .suntem0;
5 [ic .suntem0, pentru cs cu Sigga, a lmurito @Xl!i$ Apoi, co"ornd
glasul, a adugat6
5 / )i SleX cu noi$
5 SleX9 a ipat T4ra$ :ea !ost n capul tu cnd ai luato )i pe ea; Bici
mcar nai permis9 =i c4iar dac ai a-ea, nu cred c legea i permite s conduci o
ma)in cu rulot imediat dup ce dai e>amenul$ :a s nu mai #ic c prietena ta e
nsrcinat, iar sorta are doar )ase ani$
5 :ondusul e !loare la urec4e, a #is @Xl!i cu aplom" masculin$ =i -rei s )tii
de ce e SleX cu noi; &entru c na -rut smi spun unde ai ascuns c4eile de la
ma)in dect dup ce iam promis co iau )i pe ea$ :4iar )i ea se sturase de
urletele lu] tata$ Bici mcar nu se mai putea (uca cu &laXstationul din cau#a lui$
T4ra a scos un o!tat$
5 @Xl!i, a #is ea pe cel mai calm ton de care era n stare$ Bu mai merge cu
rulota dup tine nici mcar un centimetru$ 1 s -in n seara asta s te iau de acolo$
:um-a suntei ntrun camping;
5 A4, nu$ &ur )i simplu, am oprit unde-a pe drum$
5 %neleg, a #is ea, apoi a nc4is oc4ii )i a dat din cap ca s nu ipe$ A!l
e>act unde e)ti )i trimitemi un mesa(, c aici semnalul e !oarte sla"$ S nu mergi
mai departe9 : doar nu -rei s pe)ti ce-a sau s intri n -reo ma)in$
@Xl!i ia promis, apoi au nc4eiat con-ersaia$ T4ra spera s se in de
cu-nt$ %n general, era asculttor, dar dac parcaser pe marginea drumului sau
JK
7-eragerdi6 mic localitate din sudul Aslandei, situat la apro>imati- +? de
Uilometri de 3eXU(a-iU$
JJ
AUureXri6 ora) din nordul Aslandei, situat la apro>imati- *IK de Uilometri de
3eXU(a-iU$ O@.t.P
J?I
ntrun loc la !el de inspirat, sigur a-ea s li se !ac !oame pn la urm sau s le
-in c4e! s se mute ntrun loc mai "un$
=ia pus mo"ilul n "u#unar )i sa ntors spre Matt4eR6
5 3epet ce iam #is asear6 s nu !aci copii niciodat9
Z
T4ra "tea dara"ana pe "irou cu pi>ul pe care l inea ntre arttor )i
degetul mare$
5 Te a(ut s gnde)ti; a ntre"ato Matt4eR$ Sper c da, pentru c rpitul
sta mi alung toate gndurile din cap$
T4ra a pus pi>ul (os )i sa ntors spre Matt4eR, spunndui cu un aer
ngri(orat6
5 / o c4estie important$ %ncerc s m concentre#, dar gndul mi #"oar
ntruna la copiii mei din rulotO
A nc4is oc4ii )i a inspirat adnc$
5 :um nai"a de mia trecut prin cap s cumpr drco-enia aia;
5 &entru c e)ti la !el de pre-#toare ca un pe)te auriu, a #m"it Matt4eR$
/rau n camera de 4otel$ T4ra la "irou, iar Matt4eR pe pat$ /l sttea comod,
spri(init cu capul de t"lie, iar ea se a)e#ase pe un scaun ultramodern care se
-edea limpede c !usese ales pentru aspect, nu pentru c era practic sau
con!orta"il$
5 %ncepe prin a scrie lucrurile asupra crora nai niciun du"iu, ia sugerat el,
!cnduse )i mai comod$ 3estul o s -in de la sine$
T4ra a luat pi>ul n mn )i a stat pe gnduri cte-a clipe$ La sugestia ei,
trecuser amndoi n re-ist detaliile ca#ului, pregtinduse pentru ntlnirea cu
<YrUur )i /lFn, !raii care i -nduser proprietatea lui Pnas$ T4ra intuia c nu -a
mai a-ea alt oca#ie s le pun ntre"ri detaliate, a)a c -oia s lmureasc totul
la acea ntlnire$
5 <ine, a #is ea, apoi sa apucat de scris$
:nd a ridicat capul, de(a umpluse trei coli A+$ / drept c te>tul nu era dens,
ntruct scrisese destul de spaiat, dar -oia s separe ct mai "ine detaliile pe care
)i le amintea$ Sa ntors spre pat, cu un aer mulumit$
5 7ei, tre#e)tete9 ia #is ea, -#nd c Matt4eR aipise$ Matt4eR a tresrit,
icnind u)or$
5 /ram ct se poate de trea#, a rspuns el imediat$ Ai terminat;
5 Da, a spus ea, lund !oile n mn$ Sau, n !ine, deocamdat numi aduc
aminte nimic altce-a$
5 Sau#im9 a ndemnato el, ridicnduse un pic 2 se ntinsese dea "inelea
n pat dup ce adormise$
JEK
5 %n primul rnd, pro"lema sta!iei$ Am -or"it cu muli oameni )i toi au !ost
de acord c locul sta e "ntuit$ / drept c cei mai muli dintre localnici sunt
!oarte creduli, dar nclin s cred c aici sa ntmplat ce-aO
5 @lume)ti; a ntrerupto Matt4eR$ :4iar cre#i c e ce-a ade-rat n
po-estea asta cu sta!ia;
5 Bu, "ineneles c nu, ia rspuns T4ra pe un ton !nos$ Dar nu mai
lsat s termin$ Drma s spun c, pro"a"il, e>ist o e>plicaie natural$ :ei mai
muli dintre localnici cred n !enomenele supranaturale )i sar putea s
interprete#e ni)te ntmplri mai ciudate ca !iind miraculoase, cnd, de !apt, ele au
ni)te e>plicaii ct se poate de naturale$ :red car tre"ui s ncercm s
descoperim e>plicaiile pentru gemetele din toiul nopii )i pentru sta!iile care se
arat "a pe pelu#a 4otelului, "a prin camere$
5 Din cte )tim, sta!ia a aprut doar n camera lui Pnas, a #is Matt4eR, la
!el de scrupulos ca de o"icei$ Bu car !i esenial$ =i cum ai de gnd s e>plici toate
astea; :ine )tie, poate c toate nenorocirile astea sunt e>traterestreO
5 7a4a9 a #is T4ra !r s rd$ Mia trecut prin cap c sar putea s !i !ost
<irna )i <ergur care !ceau se> pea!ar$ Terapeuta se>ual mia #is c se ddeau
n -nt dup se>ul "rutal$ &oate c ipetele -eneau de la ei, iar sta!iile care au !ost
-#ute "ntuind prin (urul 4otelului erau, de !apt, ei doi n timp ce cutau un loc
potri-it pentru se>$
5 Am au#it ipetele alea )i i spun sigur c na-eau nimic n comun cu se>ul
de niciun !el, a #is Matt4eR, nro)induse u)or, ntruct )tia c, dup prerea
T4rei, e>periena lui se>ual era, mai degra", rodul imaginaiei$ %n plus, <irna
era moart cnd am au#it urletele$
T4ra sa uitat la el )i ia #is cu un aer ngndurat6
5 Bu )tiu ce s #ic, dar nclin s cred c nai au#it nimic$ <nuiala mea e c
ai -isat$
A !cut o pau#, dar, -#nd c Matt4eR -oia s proteste#e, a continuat6
5 Lsnd asta deoparte, cred c e>ist o e>plicaie pentru toate astea )i am
de gnd so gsesc, pentru c e posi"il s ai" legtur cu crimele$
5 Dar nu cum-a, n !elul sta, se duce de rp ca#ul lui Pnas; :are #ice c
proprietatea are ni)te de!ecte ascunse; a ntre"at Matt4eR$
Apoi a adugat6
5 Dac poi s e>plici a)a#isele sta!ii, no s mai ai nicio "a# pentru
cererea de compensaii$
5 A4, "ineneles car !i o pro"lem$ Dar cred c Pnas a !ost sincer cnd
mia #is carei moti-ul pentru care a 4otrt s ia msuri6 sta!iile au un e!ect
negati- asupra anga(ailor )i deci )i asupra a!acerii lui$ Dac gsesc o e>plicaie
pentru sta!ii )i do-edesc c nus ce-a supranatural, atunci pot s consider c
miam atins scopul principal$ Anga(aii or s)i recapete "una dispo#iie, iar Pnas
JEJ
no s)i mai !ac gri(i din pricina demisiilor )i a cererilor de mrire a salariului$
5 Dac or s te cread, a comentat Matt4eR$ Bui o"ligatoriu ca oamenii s
te )i neleag dac te ascult$
T4ra a pus (os !oaia )i a luato pe urmtoarea$
5 M rog, important e c, dup prerea mea, e>ist o e>plicaie pentru toate
astea$
A aruncat o pri-ire pe !oaie, apoi sa uitat la Matt4eR$
5 %n al doilea rnd, e -or"a de moartea <irnei$ :a#ul ei are cte-a aspecte
eseniale care tre"uie e>aminate mai ndeaproape$
5 :e aspecte; :um-a unul dintre ele e c4iar Pnas, clientul tu cel ciudat;
T4ra )ia n!rnat impulsul dea arunca spre el cu scrumiera$
5 Da, printre altele, )i Pnas, ia rspuns ea$ Se prea poate s !ie implicat
mai mult dect pretinde$ De e>emplu, nu mia spus ade-rul despre legtura lui cu
<irna$ Ar !i "ine s -or"im )i cu altcine-a despre relaia lor )i despre !elul cum
sa terminat$
5 :e prere ai despre mesa(ul care ia !ost trimis <irnei de pe mo"ilul lui; a
ntre"at Matt4eR$ :re#i ca !ost trimis !r )tirea lui;
T4ra a ridicat din umeri, #icnd6
5 A nai"ii s !iu dac )tiu$ Dar mi se pare e>trem de impro"a"il ca Pnas so
!i omort pe <irna, !ie c mesa(ul la a !ost trimis de el sau de altcine-a$ 1ricum,
e genul care nar recunoa)te c4estia asta, din cau#a a ceea ce sa ntmplat mai
apoi$ &oate ca aprut ce-a nepre-#ut sau, pur )i simplu, sa r#gndit$
A !cut o pau#, dup care a adugat6
5 Dac, ntrade-r, sa ntmplat a)a, se prea poate ca Pnas si !i spus
criminalului unde urma s se ntlneasc, iar acesta s !i pro!itat de oca#ie$
5 &i, cui ar !i putut spune; a inter-enit Matt4eR$
5 Bu )tiu, dar poate c Pnas o s)i aduc aminte, a #is T4ra$ Dar apoi a
cltinat din cap6
5 <a nu, no s)i aduc aminte$ Bu poate spune nimic !r s admit c el
este cel care a trimis mesa(ul$ Ca !i o ade-rat pro-ocare sl !ac s recunoasc
c4estia asta$
5 Dar, "ineneles c e>ist )i posi"ilitatea ca uciga)ul si !i )terpelit
mo"ilul ca s trimit mesa(ul n numele lui, a #is Matt4eR$ Doar nea #is c
rareori um"l cu mo"ilul la el$ Aar asta nseamn cs destul de muli cei care ar !i
putut pro!ita de oca#ie6 oaspeii, anga(aii )i cei pre#eni la ntlnirea cu mediul$
7i"a acestei teorii e c nimeni de la 4otel ori, cel puin, niciunul dintre
participanii la ntrunirea aia nar !i putut s mearg 2 sau s !ug 2 pe pla( )i so
omoare pe <irna$ Adic nu n ca#ul n care crima a !ost comis la ora nou, dup
cum d de neles mesa(ul$
5 De acord, a #is T4ra, aruncnd o pri-ire peste nsemnri$ Apoi tre"uie s
JE2
a!lm cei cu acest <ergur$ Lam lsat la urm, pentru c are legtur att cu
<irna, ct )i cu "r"atul gsit mort n gra(dul lui$
A ridicat capul )i sa uitat la Matt4eR$
5 Mi se pare o coinciden !oarte ciudat$ Dou cada-re n trei #ile6 unul e al
amantei, iar cellalt e gsit la !erma lui$ =i tare a) -rea s )tiu cinei "r"atul din
gra(d$
Matt4eR a mi(it oc4ii )i a #is6
5 8ia trecut prin cap c uciga)ul ar putea !i soia lui <ergur; / de presupus
c a-ea un moti- ntemeiat s scape de <irna, dat !iind c maria(ul ei era doar de
!orm$
T4ra a ncu-iinat u)or din cap$
5 Da, ai mare dreptate$ &oate car !i "ine si !acem o scurt -i#it$ :e
prete>t s !olosim;
5 Be putem o!eri si rnim gra(dul, a #m"it Matt4eR$ Sigur are ne-oie de
a)a ce-aO
T4ra ia rspuns cu un #m"et6
5 Ar putea merge dac ar !i )i oar", )i proast$ Dac spui c e)ti as la
scurmat cu lopata n "ligar, nu te crede nimeni$ Daci pea)a, atunci ai putea
!oarte "ine )i s predai lecii de islande#$
Sa uitat la pantalonii clcai cu gri( )i la cma)a al" a lui Matt4eR$
5 Sau ai putea spune c e)ti un misionar mormon, a #is ea$ Bici mcar nar
tre"ui si sc4im"i 4ainele$
Matt4eR na luato n seam$
5 Dar dac spunem ade-rul; a sugerat el$ =i cred car !i "ine s ne ntlnim
cu !iecare so n parte$
5 =i carei ade-rul; : o suspectm de crim; a ntre"at T4ra$ Apoi a
cltinat din cap6
5 Bu, mersi9 Bo s mearg$
5 Ade-rul are multe !aete$ &oi s spui c !aci in-estigaii cu pri-ire la
sta!iile care "ntuie prin #on$ Bar !i o minciun$
T4ra a c#ut pe gnduri$
5 Ai dreptate9 %n plus, e posi"il ca <ergur )i soia lui c4iar s )tie ce-a
despre trecutul !ermei )i al regiunii$ Bui o idee rea9
5 Altce-a; a ntre"at Matt4eR$ Mai ai )i ali suspeci n a!ar de )tia trei;
T4ra a aruncat o pri-ire pe !oaie, apoi a #is6
5 Da, "ineneles$ Mi se pare c T4rYstur Lau!eX(arson, caiacistul, e un tip
tare ciudat$
Apoi sa uitat la Matt4eR$
5 Tre"uie s stm de -or" cu el$ Matt4eR a ridicat din umeri$
5 Te "a#e#i pe !aptul c sa ndeprtat de noi cnd nea -#ut pe pla(;
JE*
5 Da, ntre altele$ =i mi se pare c cei doi (apone#i, tatl )i !iul, sunt destul
de "i#ari, de)i poate cmi (oac !este imaginaia$
Sa uitat iar)i pe !oaie$
5 Aar PYUull, c4elnerul, are o prere incredi"il de proast despre <irnaO Mai
e )i MagnQs, politicianul la n -rst$ / limpede c ascunde ce-a$ De e>emplu,
de ce na recunoscut ca ntre"at de <irna atunci cnd sa ca#at;
5 @lume)ti; a inter-enit Matt4eR$ / att de "trn, nct nar !i n stare s
omoare nici o plant de g4i-eci$ Se prea poate s ai" ce-a de ascuns, dar nu prea
mil pot nc4ipui trimind un mesa(, iar apoi mergnd tr)grpi) pe pla( cu
gndul s omoare o !emeie$ =i de ce te concentre#i doar asupra "r"ailor; &oate
c uciga)ul e o !emeie$
5 :ine, de e>emplu; CigdFs, recepioner; Sau Ste!anFa, tipa "eat de la
restaurant, care lucrea# la 4otel ca terapeut se>ual;
5 De ce nu; a ripostat Matt4eR$ Sau soia lui <ergur, dup cum iam #is
mai nainte$ :e -reau si art e c )tii mult prea puine ca s poi e>clude pe
cine-a$
5 Din pcate, ai dreptate, a o!tat T4ra, lund ultima !oaie de pe "irou$ Apoi
mai sunt ni)te lucruri pe care -reau s le cercete# mai ndeaproape, de)i sar putea
s nai" nicio legtur cu moartea <irnei$
5 Sau#im9 %ncepe s de-in interesant$
5 A) -rea s a!lu cine a !ost 'ristFn, a nceput T4ra$ Bumele ei apare n
(urnalul <irnei, deci poate c are o legtur cu moartea ei$
Matt4eR a i#"ucnit n rs, dar T4ra ia aruncat o pri-ire, a)a c sa oprit
imediat )i a #is6
5 :ontinu9
5 De asemenea, a) -rea s arunc o pri-ire prin studioul <irnei$ Am !ost la ea
n camer )i, cu toate c nus ar4itect, e limpede c lucra destul de puin acolo$
De e>emplu, nu a-ea computer$
5 Lai ntre"at pe Pnas despre c4estia asta;
5 Bu$ Mia trecut prin cap mai adineauri, cnd !ceam nsemnri$ Dar sigur
o sl ntre"$ :ine-a sa o"osit s mearg pn n camera aia )i so ntoarc cu
susul n (os, deci presupun c se a!la ce-a !oarte important acolo$
5 De acord, a #is Matt4eR$ Dar, dac studioul ei e n 3eXU(a-iU, mai mult ca
sigur c poliia la sigilat de(a$
5 Sunt aproape sigur c a lucrat )i aici$ :el puin, a)a mia dat de neles
Pnas, a #is T4ra, apoi sa uitat iar)i pe cea dea treia !oaie$ =i mai sunt cte-a
c4estii, a adugat ea, parcurgndu)i ultimele nsemnri$ A) -rea s a!lu undei
ngropat @rFmur$
A ridicat capul )i sa uitat la Matt4eR6
5 =i mor de ner"dare s a!lu cea pit tnrul din scaunul cu rotile$
JE+
5 Doamne, nu ncepe iar cu c4estia asta9
5 <a da$ Creau s a!lu, ia rspuns T4ra pe un ton !erm$ ,ie )i numai
pentru c, atunci cnd am adus -or"a de el, c4elnerul a de-enit !oarte ostil$ Mi se
pare !oarte ciudat$
Aar)i a plecat pri-irea, spunnd6
5 Tre"uie s a!lm de ce lau ntre"at polii)tii pe Pnas despre -ulpi )i
"olduri )i, "ineneles, ce nseamn 3/3$ %n plus, a) -rea s a!lu mai multe despre
a doua -ictim$
5 %ntotdeauna e "ine s )tii ce -rei, a inter-enit Matt4eR$ Aar unora le ia
!oarte mult timp s sta"ileasc c4estia astaO
Dar T4ra nul asculta$
5 =i -reau s !ac niscai-a cercetri despre na#i)tii din Aslanda, a adugat ea,
ndoind cele trei 4rtii$
Matt4eR a gemut att de tare, nct, pre de o clip, T4ra a cre#ut c a-ea o
cri# de apendicit$
5 Ba#i)ti9 a #is el cu un aer posomort$ /ram sigur cor s apar )i ei la un
moment dat9
21
T4ra se simea de parc ar !i !ost transportat napoi n timp cu cel puin o
(umtate de secol$ Sttea ntro camer de #i ticsit cu mo"il lcuit$
5 A)adar, Pnas este !oarte nemulumit c nimic din toate astea na !ost
menionat atunci cnd sau ntocmit actele, a #is ea, apoi sa lsat pe spate, iar
arcurile -ec4i au scrit su" ea$
Sttea pe o canapea enorm ale crei perne pentru )e#ut erau att de late,
nct, atunci cnd a reu)it s a(ung la spetea# n cele din urm, T4ra )ia dat
seama c sttea ntrun ung4i !oarte carag4ios, a)a c sa ridicat imediat n capul
oaselor$ Din !ericire, era su!icient de nalt, ct s stea pe canapea !r si atrne
picioarele, de)i distana pn (os nu era mare$ <YrUur )i /lFn o sunaser n
dimineaa aceea )i o in-itaser la casa lor din StXUUis4lmur$ T4ra se gndise
si c4eme la 4otel, dar cnd a primit in-itaia, a acceptato imediat$ /ra ncntat
s plece de acolo, pentru c ncepea s)i doreasc o sc4im"are de decor, ca s)i
poat limpe#i mintea$
:asa lor nalt era una dintre cele mai elegante din localitate$ Se -edea
limpede c !usese construit de un om cu dare de mn )i c era "ine ntreinut$
T4ra sa gndit c poate era casa str"unicului lor, care !cuse "ani din pescuitul
cu goelete )i care !usese su!icient de inspirat, ct s)i -nd a!acerea nainte de
introducerea traulerelor$ Lui Matt4eR i plcuse !oarte mult casa aceea cptu)it
JE?
cu ta"l ondulat, -opsit cu gri( ntro culoare ce punea n e-iden !rontoanele,
cerce-elele )i (g4ea"urile al"e$ %ntruct con-ersaia a-ea s !ie purtat n
islande#, Matt4eR 4otrse s nu intre n cas, ci s se plim"e prin localitate$
A)a c T4ra ndura de una singur pri-irile scruttoare ale lui <YrUur )i ale
/linei, care stteau cu !aa spre ea, spri(inindu)i minile cu un aer autoritar pe
"raele unor !otolii masi-e$
5 Asteas ni)te scorneli ""e)ti9 Bumi -ine s cred c oamenii din #iua de
a#i le dau importanO :opii lsai s moar pe cmp9 Sunt uluit9 a #is <YrUur pe
un ton sec$ =i m ntre" dac po-e)tile astea c4iar lar !i !cut pe Pnas s se
r#gndeasc, a adugat el$ 1mul era !oarte ner"dtor s nc4eie a!acerea$ Bu a
!ost curios s a!le dac apele din partea asta a peninsulei sunt "ogate n somon )i
nici alte c4estii de genu] sta$
5 Dat !iind natura a!acerii, sunt sigur c aceste po-e)ti ar !i contat pentru
Pnas, a #is T4ra cu un #m"et politicos$ <a c4iar ar !i contat !oarte mult$
Somonul )i celelalte c4estiuni de genu] sta sunt lipsite de nsemntate n ca#ul de
!a, dar !enomenele supranaturale din #on au o mare importan$
<YrUur a pu!nit6
5 =i ce pretinde pe "a#a acestor prostii; 1 mic)orare a preului de -n#are;
5 Da, a rspuns T4ra$ Ar putea !i o -ariant$
5 Bam mai pomenit a)a ce-a n -iaa mea, sa rstit <YrUur$ Apoi sa ntors
spre sorsa, negru de suprare6
5 1are ar !i "ine s anga(m )i noi un a-ocat; /lFn sttea lini)tit lng
!ratele ei6
5 Bu cre#i car !i "ine s discutm pro"lema asta mai pe ndelete; Sunt
sigur co putem re#ol-a, a #is ea$
Apoi sa ntors spre T4ra$
5 Bui a)a; Sau <YrUur are dreptate;
5 Dac a) !i considerat c singura soluie este o reducere a preului sau plata
unor despgu"iri, pur )i simplu -a) !i trimis o scrisoare n acest sens, ia rspuns
T4ra$ %n sc4im", am -enit aici ca s discutm pro"lema )i s -edem dac nu
cum-a o putem re#ol-a alt!el$
5 Despgu"iri9 a mormit <YrUur$ /u sunt cel care ar tre"ui s pretind
despgu"iri$ Acum ar tre"ui s !iu la ser-iciu, nu s stau aici )i s iau parte la
discuia asta carag4ioas$
5 7ai, !ii serios9 ia #is sorsa pe un ton ener-at$ %mi nc4ipui c toi colegii
de ser-iciu sar n sus de "ucurie cau reu)it s scape de tine9 :ine )tie, poate cor
s !ac o c4et )ior s te plteasc s stai acas$
<YrUur sa !cut ro)u ca s!ecla, dar a 4otrt s nui rspund, n sc4im", i sa
adresat T4rei6
5 Am o propunere, sa rstit el$ Spuneii lui Pnas c, dup prerea mea )i a
JEE
oricrui om de pe lumea asta, aiurelile lui nu !ac nici ct o ceap degerat9 Bumi
-ine s cred c un tri"unal ar !i n stare s condamne pe cine-a la plata unor daune
din cau#a unei sta!ii9
A pu!nit de cte-a ori, apoi a adugat6
5 =i cred ci greu de gsit o a-ocat ca dumnea-oastr, care s ncura(e#e o
idee att de prosteasc9
T4rei nui !cea plcere s !ie etic4etat drept o a-ocat de mna a treia, dar
a 4otrt c era mai "ine s se a"in de la comentarii$ =tia c ai pierde cumptul
este un mi(loc sigur de a pierde o disput$
5 Desigur, dumnea-oastr decidei ce o s !acei, a spus ea pe un ton !oarte
calm$ Dar -reau s su"linie# !aptul c (udectorii sunt nemulumii atunci cnd
oamenii nu !ac tot ceea ce le st n putin pentru a)i re#ol-a nenelegerile
nainte de a apela la tri"unal$ %n ast!el de ca#uri, procesul este ultima opiune, nu
primul pas$
/lFn )ia pus mna peste degetele !ratelui su, care strngeau cu putere "raul
sculptat al !otoliului$
5 %neleg, ia spus ea T4rei, !r s se uite la <YrUur$ Dar cum alt!el am
putea re#ol-a pro"lema asta; A-ei cum-a alte propuneri;
Apoi sa ntors spre !ratele ei )i ia #is #m"ind calm6
5 Suntem desc4i)i oricror negocieri$
5 S c4emm un e>orcist; a pu!nit <YrUur$ Ar !i ideal, nu; ,r sl ia n
seam, T4ra i sa adresat lui /lFn6
5 Bai -rea s ncepem prin a discuta dac )tiai sau nu de sta!iile de pe
proprietate;
5 <a da, de ce nu; a #is /lFn, strngnd degetele lui <YrUur )i mai mult$ %mi
e u)or s - rspund$ Bu )tiam c la !erm au loc !enomene neo"i)nuite, pentru c
am !ost !oarte rar peacolo$ Mama a crescut la 'reppa mpreun cu @rFmur,
"unicul nostru$ ,erma 'irU(ustVtt, unde sa construit 4otelul, a !ost proprietatea
lui <(arni, !ratele lui, care a murit de tnr$ Deci, dac n #on au circulat po-e)ti
n legtur cu !erma aceea, nui musai s ne !i a(uns )i nou la urec4i$
5 Dar dumnea-oastr; la ntre"at T4ra pe <YrUur$ Ai o"ser-at ce-a sau
ai au#it pe cine-a spunnd c -reuna dintre cele dou !erme ar !i "ntuit;
<YrUur a cltinat din cap$
5 <ineneles c nu$ Ba-eam ce s o"ser-, nici ce s aud$ Bu cred n
porcrii de genu] sta, a #is el$
Apoi a adugat cu tonul cui-a care ncearc un "lu!6
5 Dnde mai pui c eu am !ost acolo nc )i mai rar dect /lFn$
T4ra )ia ndreptat iar)i atenia spre sora lui, spunnd6
5 Atunci cum se !ace c cele dou conace sau pstrat att de "ine; / drept
c nam !ost la 'irU(ustVtt nainte s se construiasc 4otelul, dar am -#ut conacul
JEG
de la 'reppa )i presupun c cel de la 'irU(ustVtt se a!la ntro stare asemntoare$
5 Da, ntrade-r, am a-ut gri( de ele, ia rspuns /lFn pe un ton stpnit,
apoi a !cut un gest cu mna pentru ai atrage atenia asupra camerei n care se
a!lau$ :asa asta i aparine !amiliei noastre de cnd a !ost construit de
str"unicul$ Am stat n ea ori de cte ori am a-ut trea" n #on$ Are un aer mult
mai primitor )i nui la !el de ndeprtat precum cele dou conace$ ,ratele meu )i
cu mine nu -enim des peaici, ns e su!icient de mare ct s putem locui amndoi
n ea$
5 Dar de ce ai a-ut gri( de conace; Bu era un e!ort inutil; a ntre"at T4ra$
5 /i "ine, a #is /lFn, pentru mama era un lucru !oarte important pe -remea
cnd nc mai era n putere$ Bu -oia s se sc4im"e nimic, pentru c a-ea de gnd
s se mute la ar la "trnee )i -oia ca totul s !ie cam ca pe -remuri$ Dar nu )ia
putut duce planul la ndeplinire, pentru c, n comparaie cu 3eXU(a-iU, aici
ser-iciile pentru "trni sunt destul de precare$
Apoi /lFn a ridicat pri-irea$
5 :u toate astea, dup ce sa m"oln-it mama, am continuat s ngri(im
cele dou conace, deoarece neam gndit c, mai ncolo, copiii lui <YrUur or s
primeasc una dintre !erme, iar ai mei, pe cealalt$ De)i pe mine )i pe !ratele meu
nu ne deran(a s stm amndoi aici, )tiam c, mai ncolo, copiii no)tri a-eau s)i
doreasc )i ei s -in peaici cu !amiliile lor$
5 Atunci de ce leai -ndut; a ntre"at T4ra$ Timp de cte-a decenii, ai
pstrat !ermele n stare "un pentru copii, iar cnd ei sau !cut mari, leai
-ndut$ Mam ntlnit cu !iica dumnea-oastr, <erta, )i mi nc4ipui c )i ceilali
copii sunt la !el de mari, a adugat ea n c4ip de e>plicaie$
/lFn ia #m"it calm )i a #is6
5 A)a a !ost s !ieO /u am doar o !iic, iar <YrUur are doi !ii$ %ns niciunul
dintre ei nu sa artat interesat de Snae!ellsnes, a)a c na-ea niciun rost s mai
pstrm !ermele$
5 =i <erta; Mam ntlnit cu ea pe lng !erm )i mi nc4ipui c -ine aici
destul de des$
/lFn ia rspuns cu acela)i #m"et rece6
5 %ntrade-r, <erta )i petrece mult timp aici$ Dar <YrUur )i cu mine am
c#ut de acord ca eu s cumpr partea care i se cu-ine din casa asta, deci era inutil
ca !iica mea )i cu mine s a-em dou case n -estul Aslandei$ 1ricum, !amilia
noastr a in-estit !oarte mult ca s pstre#e toate !ermele pe care le a-em n #on$
A)a c ncercm s ne descotorosim de ele una cte una$
5 Mai a-ei !erme n aceast parte a rii; a ntre"at T4ra$
5 Da9 a inter-enit <YrUur, um!lnduse n pene$ Destul de multe9 T4ra sa
ncruntat$
5 =i de ce nu iai -ndut lui Pnas o alt !erm; a ntre"at ea pe un ton
JEH
surprins, gndinduse c, de o"icei, ultimul lucru pe care l -nd oamenii este cel
cu o -aloare sentimental pentru !amiliile lor$
5 Pnas cuta o !erm cu un conac -ec4i, a lmurito <YrUur cu o"i)nuitul
su aer posac$ A !ost e>trem de ncntat de proprietatea asta cnd a -#ut c pe ea
se a!l nu un conac, ci dou$
5 Dup cum )tii, nea !cut o o!ert !oarte "un, a adugat /lFn$ Bu nea
luat mult timp s ne 4otrm )i )tim cu toii cum au decurs lucrurile mai departe$
T4ra sa ntre"at dac era ca#ul s mai sonde#e moti-ele pentru care cei doi
-nduser proprietatea$ A se prea c e>plicaiile lor erau ct se poate de
necon-ingtoare, mai ales din pricina tonului rece al /linei$ Dar, de team ca nu
cum-a so irite cu ntre"ri suplimentare, T4ra a 4otrt s sc4im"e su"iectul6
5 :uno)teai "ine trecutul !ermelor;
5 <ine; a ntre"at /lFn pe un ton nedumerit$ Sigur c au#isem despre
trecutul lor, dar, din pcate, nu m pricep deloc la istorie )i genealogii$
A ridicat mna cu care l domolea pe <YrUur )i a !cut un semn spre el$
5 M tem c lucrul sta e -ala"il )i pentru !ratele meu$ <YrUur sa ndreptat
un pic de spate, apoi )ia dres glasul6
5 %ntotdeauna miam dorit s studie# mai "ine pro"lema asta, dar sunt att
de ocupat, nct niciodat nam timp$
5 Dar mi nc4ipui c, dea lungul anilor, mama dumnea-oastr -a spus tot
!elul de po-e)ti$ Bu - aducei aminte niciuna care s ai" legtur cu cele dou
!erme; a ntre"at T4ra$
5 Mama noastr nu prea nea po-estit despre -iaa ei de aici, a #is /lFn$ /ra
!oarte mic atunci cnd sa mutat cu "unicul n 3eXU(a-iU$
Apoi a plecat pri-irea$
5 Bui un secret c mama na a-ut deloc o -ia u)oar$ 'ristrQn, "unica
noastr, a murit cnd mama era !oarte mic, )i din cte am neles "unicul nu era
nici pe departe un tat model6 a-ea anumite pro"leme )i na reu)it s)i re-in
complet dup moartea "unicii$
/lFn a ridicat capul )i sa uitat n oc4ii T4rei, spunndui6
5 Din pcate, nam amintiri cu "unicul, a)a c nu miam putut !ace o prere
proprie despre el, dar sigur nu era un om ru$
T4ra sa ncruntat$
5 De ce spunei asta; Aa !cut ce-a mamei dumnea-oastr;
5 %ntrun sens, da, ia rspuns /lFn$ Sa sinucis$ Mama a-ea doar JI ani, )i,
n locul lui, eu a) !i a-ut gri( s nu !iu gsit de propriul copil dup ce am comis o
asemenea !apt$ De aceea, orice sar putea spune n aprarea lui, eu cred c na
!ost un tat "un pentru ea$
5 Termin cu prostiile9 a inter-enit <YrUur$ =tii !oarte "ine c era "olna-$ =i
nu te poi a)tepta ca un om care su!er de depresie s se con!orme#e normelor
JEI
impuse de societate$ Astai o pre(udecat, nimic mai mult$
/lFn ia aruncat o pri-ire !urioas, dar nu ia rspuns, dup care sa ntors spre
T4ra6
5 <ineneles c !ratele meu are dreptate ntro oarecare msur$ Dar o
iu"esc pe mama att de mult, nct nu pot s nui port pic "unicului pentru c a
lsato de i#"eli)te$
A aruncat o pri-ire prin camer )i a continuat6
5 :red c mama a -rut ca proprietatea s !ie "ine pstrat, pentru c, pe
-remea cnd locuia aici, totul era minunat$ <oala "unicului sa agra-at a"ia dup
ce sau mutat n capital$ Mama era !oarte ata)at de amintirile copilriei sale
!ericite$
5 %mi dau seama c ia !ost greu, a #is T4ra$
Apoi a continuat cu un #m"et plin de nelegere6
5 Am !ost la cimitirul de lng !erm )i am dat de piatra de mormnt a
"unicii dumnea-oastr, dar am -#ut c @rFmur nu e nmormntat lng ea$ %mi
putei spune, - rog, de ce;
/lFn )ia uguiat "u#ele, apoi a #is6
5 Mama mia #is c ea a !ost cea care a luat deci#ia asta$ <unicul na lsat
nicio indicaie cu pri-ire la locul de -eci, iar ea a pre!erat s nul ngroape acolo$
<nuiala mea e c -oia sl ai" aproape, pentru c, pe -remea aia, locuia n
3eXU(a-iU$
T4rei i sa prut c era o e>plicaie cam ciudat$
5 Spuneimi, - rog, a continuat ea, gsindu)i o po#iie mai comod pe
canapea, )tii ce-a despre <(arni, !ratele "unicului, care tria la 'irU(ustVtt;
5 A murit tnr, de T<:, a rspuns <YrUur, ncntat c reu)ise s rspund
primul$ Dnde mai pui c )i lui ia murit ne-asta, deci -ieile celor doi !rai au a-ut
un traseu asemntor$ Amndoi erau tineri )i -du-i )i amndoi a-eau cte o !iic$
5 =i ea a muritO, a inter-enit T4ra$ M re!er la @udn^, !iica lui <(arni$ Tot
de T<:, nui a)a;
5 />act, sa gr"it s rspund /lFn, pe al crei c4ip se -edea limpede c
nui plcea s piard controlul con-ersaiei n !a-oarea !ratelui su$ Sau
m"oln-it amndoi, dar nau -rut s se duc la un sanatoriu din 3eXU(a-iU 2 a)a
se numeau pe -remea aia clinicile pentru tu"erculo)i$ M rog, 4a"ar nam dac
asta iar !i a(utat$ Bu )tiu mare lucru despre T<:$ Mai e>act, nu )tiu nimic$ Dar
)tiu c "unicul ia ngri(it ct de "ine a putut$ /ra medic$ Din pcate, na !ost de
a(unsO T4ra sa aplecat n !a )i a spus6
5 %mi dau seama c sar putea s -i se par o ntre"are neplcut, dar tre"uie
s -o pun$
A !cut o pau#$ :ei doi !rai stteau ca mpietrii pe !otolii$
5 Am au#it #-onuri potri-it crora la !erm ar !i a-ut loc un incest, a
JGK
continuat ea$ Se spune c <(arni )i a"u#a !iica$ Ar putea !i ade-rat;
5 Bu, a rspuns /lFn cu asprime$ / o scorneal care arat c, pe -remuri,
lumea se plictisea !oarte tare$ 1amenii na-eau ce !ace, a)a c in-entau po-e)ti
indecente pe seama oamenilor mori, care nu mai a-eau cum s mpiedice
rspndirea unor asemenea "r!e$
/lFn a tcut$ /ra ro)ie ca !ocul$ Se -edea limpede c nu era prima oar cnd
au#ea de acest #-on$
5 :um de suntei att de sigur; a ntre"at T4ra cu precauie$ &oate c
mama dumnea-oastr na au#it nimic despre toate astea, ntruct era mult prea
mic$ =i nici "unicul dumnea-oastr nu -a po-estit nimic, pentru c, dup cum
miai spus, nai apucat sl cunoa)tei$
/lFn sa uitat la T4ra )i ia #is cu mnie6
5 Am au#ito pe mama negnd #-onul sta att de des, nct, dup prerea
mea, nu ncape niciun du"iu c e o pur in-enie$
=ia uguiat "u#ele, apoi a adugat6
5 Sincer s !iu, nu neleg ce rost are discuia asta$ Dac nu mai a-ei de
pus nicio ntre"are inteligent, cred car tre"ui so ntrerupem c4iar acum$
5 %mi pare ru, a #is T4ra cu un aer sp)it$ %ntrade-r, nare niciun rost s
discutm despre asta$
:a s nu !ie dat a!ar, ea sa strduit cu disperare s a"orde#e un alt su"iect$
5 =tii cum-a de ce sau certat "unicul dumnea-oastr )i !ratele lui; a
ntre"at ea repede$ Am neles c nu )iau -or"it ani de #ile$
%ntruct /lFn era prea ner-oas ca s rspund, con-ersaia a !ost continuat
de <YrUur6
5 Din pricina ne-estelor, care, la un moment dat, sau dondnit$ Aar apoi
sau rcit )i relaiile dintre !rai$ Bu cred c )tie cine-a e>act de la ce sau certat
"unica )i cumnatsa, dar e limpede ca !ost ce-a att de gra-, nct cei doi !rai
nu sau mpcat nici dup ce leau murit soiile$ Se #ice c, n !amilia noastr,
ncpnarea )i ranc4iuna sunt ce-a o"i)nuit$
5 Mama, a inter-enit /lFn, mia #is c 'ristrQnei, "unica noastr, ia murit
un copil )i c, n tul"urarea ei, )ia acu#at cumnata c lar !i omort$ Acu#aia era
complet ne!ondat 2 copilul, pur )i simplu, sa m"oln-it )i a murit 2, dar pe
-remea aia starea psi4ic a "unicii ncepuse s se deteriore#e$ <(arni sa simit
insultat de aceste acu#aii mpotri-a ne-estei lui )i sa certat ru de tot cu "unicul$
Dar nainte s moar <(arni, de(a se mpcaser$ Am neles c "unicul sa purtat
!rumos cu el )i la ngri(it cnd sa m"oln-it de T<:, mai ales c nimeni nu -oia
s se apropie de el, de team ca nu care cum-a s se in!ecte#e$
T4ra a dat u)or din cap$
5 =tii cum-a dac a a-ut loc un incendiu la -reuna dintre cele dou !erme;
a ntre"at ea, amintindu)i de desenul cu casa n !lcri pe care l -#use n
JGJ
dormitorul de la 'reppa$
5 Dn incendiu; au ntre"at cei doi !rai la unison$ /lFn a cltinat din cap6
5 Bu, nam au#it niciodat de a)a ce-a$ :onacele sunt cele originale$
T4ra a dat iar)i din cap )i a continuat6
5 Dar )tii -reo 'ristFn care s !i a-ut legtur cu !ermele;
5 Bumi aduc aminte de nicio 'ristFn, a #is <YrUur, !r nicio reacie
emoional !a de ntre"are$ Se prea poate s !i !ost cte-a 'ristFn prin #on, dar
eu, unul, nam au#it de niciuna$
/lFn sa mulumit s clatine din cap$ T4ra )ia !ormulat cu mult gri(
urmtoarea ntre"are, care se a)tepta s !ie )i ultima6
5 =tii cum-a dac cei doi !rai, sau mcar unul dintre ei, au simpati#at cu
naionali)tii n timpul r#"oiului;
5 :u naionali)tii; a repetat <YrUur, ro)u la !a$ Adic cu na#i)tii;
5 Da, a #is T4ra$
5 A(unge9 a inter-enit /lFn, lo-ind "raele scaunului cu palmele )i
ridicnduse n picioare$ Bu mai am timp de pierdut cu ast!el de aiureli9
T4ra sa ridicat )i ea n picioare$
5 1 ultim ntre"are$ / despre un alt su"iect$ &ro"a"il c ai au#it despre
!emeia care a !ost omort (oi seara unde-a n apropiere$ De curnd sa descoperit
c a !ost comis nc o crim$ ,oarte pro"a"il, noaptea trecut$ Ai !ost cum-a n
#on n serile cu pricina;
:nd -enea -or"a de scr)nit din dini, !ratele )i sora erau ciudat de
asemntori$ />presia !urioas care a aprut aproape simultan pe c4ipurile lor a
scos n e-iden o asemnare incredi"il ntre ei$
5 %n clipa asta, mi trece prin minte un singur rspuns politicos la ntre"area
dumnea-oastr am"igu6 nu, niciunul dintre noi nu are -reo legtur cu cele dou
crime$ Aar acum - rog s plecai, a #is /lFn pe un ton glacial$ Sta!ii, incest, na#i)ti
)i crime$ Bam de gnd s mai tolere# ast!el de inepii9
Z
Matt4eR o a)tepta n !aa casei$ Se spri(inea de un stlp de iluminat, dar sa
ndreptat de spate cnd a -#uto aprnd n cadrul u)ii$ T4ra a p)it pe -erand,
iar n urma ei sa au#it o "u!nitur puternic, care a a)ternut un #m"et larg pe
c4ipul lui Matt4eR$
5 Aai ntre"at despre tnrul cu arsuri; a #is el, apropiinduse de T4ra$
5 Bu, ia rspuns ea pe un ton iritat$ Din pcate, nam a(uns att de departe$
[m"etul lui Matt4eR sa lrgit )i mai mult$
5 Bu contea#$ Cino cu mine9 Creau si art ce-a$
JG2
22
5 :ei asta; a ntre"at T4ra, ntorcnduse cu spatele la -itrin$
Bu putea nelege "ucuria nestpnit cu care Matt4eR i arta antic4itile
a)e#ate pe ra!turile al"e )i pr!uite din spatele geamului$
5 1 grmad de ce)ti -ec4i, a constatat ea$ =i cei cu asta;
5 Dite, ia #is el pe un ton cam de#amgit, artndui cu degetul un mic
o"iect a!lat ntre o statuet care n!i)a un coco) polar )i o -a# decorat cu un
tranda!ir decolorat$
Ditnduse cu atenie prin -itrin, T4ra a -#ut c era o medalie de argint
mpodo"it cu o casc militar )i dou s"ii, ntruct era ntins pe ra!t, T4ra a
tre"uit s se ridice pe -r!uri ca so -ad mai "ine$
5 :e este; a ntre"at ea$
5 / o medalie nemeasc din timpul celui deal Doilea 3#"oi Mondial, a
#is Matt4eR cu un aer mulumit de sine$
5 A)a, )i; Crei so cumperi; Matt4eR a i#"ucnit n rs$
5 A4, nu, a #is el, !cnd un semn spre u)a maga#inului$ Dar lam -#ut pe
proprietar )i pare att de "trn, nct cred c -rsta lui o ntrece pe a multora
dintre lucrurile pe care le are la -n#are$ Mam gndit s intrm )i sl ntre"m
despre na#i)tii din Snae!ellsnes$ Sigur )tie cte-a c4estii$ Aar medalia aia e
prete>tul per!ect ca s intrm n -or" cu el$
5 A4a9 a #is T4ra$ Acum ncep s neleg$
:nd au intrat, clopoelul de la u) a scos cte-a clinc4ete stridente$ T4ra
nu)i ddea seama care era rostul lui, pentru c spaiul era att de mic, nct
proprietarul nu prea a-ea cum s nu o"ser-e dac intra cine-a$ ,iecare centimetru
ptrat era acoperit cu antic4iti, ceea ce !cea ca maga#inul s par )i mai strmt
dect era$ 3a!turile ticsite de pe perei a(ungeau aproape pn la ta-an, iar pe unul
dintre ele era spri(init o scar$ 1"iectele erau acoperite de pra!, de unde reie)ea
c a!acerea nu era tocmai prosper$ %n cellalt capt al anticariatului, un "trn
crunt sttea n picioare n spatele unei te(g4ele pe care se a!la o -ec4e cas de
marcat$ T4ra se cam ndoia c -ec4itura aia respecta standardele impuse de
autoritile !iscale$ Dup ce sau uitat amndoi o -reme la o"iectele e>puse, )iau
croit drum cu gri( pn la te(g4ea, trecnd pe lng tot !elul de mo"ile mici care
!useser ngrmdite pe podea$
5 <un #iua9 ia #m"it T4ra "trnului cnd, n cele din urm, au reu)it s
a(ung n !aa te(g4elei !r s sparg nimic$
5 <un #iua9 a rspuns "trnul cu un aer calm, !r s #m"easc$ :u ce -
pot a(uta;
5 &rietenul meu e din @ermania )i a -#ut n -itrin o insign care ia strnit
curio#itatea, ia rspuns T4ra$ Am putea s ne uitm un pic la ea;
JG*
<trnul a ncu-iinat din cap, apoi a pornit cu pa)i mici spre -itrin, ocolind
cu gri( o"iectele carei stteau n drum$
5 Da, o am de mult -reme, a #is el ntin#nd mna dup ea$ =i s )tii c e o
medalie, nu o insign$
Sa ntors la te(g4ea )i a pus medalia de argint pe t"lie, spunnd6
5 / o medalie pentru cei rnii n lupt$
5 A4a9 a #is T4ra, lundo n mn$
C#use "ine cnd se uitase prin -itrin6 era mpodo"it cu o casc militar )i
dou s"ii, dar acum a o"ser-at )i c pe casc era gra-at o s-astica$ Aar marginile
medaliei erau decorate cu lauri$
5 Deci era acordat soldailor rnii pe !ront; %nseamn c e destul de u)or
s gse)ti o ast!el de medalie, nui a)a;
<trnul sa ncruntat cu un aer de#apro"ator, iar T4ra )ia regretat
comentariul$ &ro"a"il c "r"atul )i nc4ipuia c T4ra -oia s se tocmeasc la
pre$
5 Da, au !ost acordate multe ast!el de medalii, a #is el, lunduio din mn$
:nd r#"oiul era n toi, a !ost con!erit )i ci-ililor rnii n timpul raidurilor
aeriene$ Dar aceasta este deose"it, pentru c este con!ecionat din argint$
Medalia a-ea trei clase, n !uncie de ct de gra-e erau rnile6 "ron#, argint )i aur$
:ea de "ron# era, de departe, cea mai !rec-ent$
5 =i ct de gra- tre"uia s !ii rnit ca so o"ii pe cea de argint; a ntre"at
T4ra$
5 />istau mai multe criterii$ De e>emplu, o primeau cei care )i pierdeau un
mem"ru sau care su!ereau le#iuni minore ale creierului, ia e>plicat el, mi)cnd
medalia, ca s strluceasc n lumina sla"$ C asigur c era o medalie pe care nu
)io dorea nimeni$
5 :a s nu mai -or"im de cea de aur, a inter-enit T4ra$ Bu cred c -reau s
a!lu ce tre"uia s pe)ti ca so prime)ti, ia #m"it ea "trnului$ Aar pe asta sunt
sigur c prietenul meu ar -rea so cumpere, a adugat ea, !cnd un semn spre
Matt4eR$ =tii ce-a despre pro-eniena ei;
5 Din pcate, nu, ia #m"it "trnul$ Am cumprato mpreun cu alte
o"iecte personale n urm cu cte-a decenii de la mo)tenitorii unei case al crei
proprietar murise$ =i nau )tiut smi spun cum a(unsese acolo$
5 Bu cum-a a aparinut unui islande#; a ntre"at T4ra$ %n ca#ul sta, ar !i
mult mai interesantO
5 Din cte )tiu, nu, a #is "trnul$ / posi"il, dar m cam ndoiesc$ :red c
era acordat numai nemilor, cel puin cnd -enea -or"a de ci-ili$
5 Dar nau luptat )i ni)te islande#i de partea nemilor; Bu e posi"il ca
medalia asta s !i !ost o"inut de unul dintre ei; a ntre"at T4ra, n sperana c
ast!el -a putea aduce -or"a despre na#i)tii din Snae!ellsnes$
JG+
5 :red c !oarte puini$ Au !ost ci-a smintii care sau alturat nemilor n
Bor-egia )i Danemarca, dar nu cred c -reunul dintre ei a pus piciorul pe cmpul
de lupt, a #is "trnul, apoi a a)e#at medalia pe te(g4ea$ Aslanda na-ea oameni
su!icient de cura(o)i pentru r#"oi$ :e mai, ni)te tmpii9 :red c erau atra)i mai
ales de uni!orme$
5 Serios; a #is T4ra$ Tre"uie s recunosc c nu )tiu a"solut nimic despre
situaia din Aslanda$ Deci a e>istat o mi)care na#ist la noi;
5 A4, da9 /ra o mi)care naionalist din care !ceau parte mai ales tineri
crora le plcea s organi#e#e mar)uri cu steaguri )i s se "at cu sociali)tii$ Dar
cred c erau mnai mai degra" de entu#iasmul tinereii dect de ni)te idealuri
politice$
5 Mi)carea asta a a-ut muli adepi aici, n Snae!ellsnes; a ntre"at T4ra cu
un aer inocent$
<trnul sa scrpinat n cap$ T4ra a o"ser-at c de)i ncrunise,
proprietarul a-ea un pr neo"i)nuit de des pentru un om att de n -rst$
5 Din !ericire, aiureala asta na a(uns pn aici, a #is el, uitnduse la T4ra
cu oc4ii si splcii )i lipsii de strlucire$ / drept c cine-a de pe coasta de sud a
peninsulei a ncercat s !ac propagand )i s atrag mem"ri, dar na i#"utit mare
lucru, pentru c sa m"oln-it$ Tinerii din #on pe care a reu)it si recrute#e
)iau pierdut repede interesul pentru naionalism dup ce a disprut el din peisa($
A)a c sa ales pra!ul de iniiati-a lui$
De)i i sttea pe lim" s strige .ura90, T4ra sa mulumit si rspund
"trnului pe un ton de#interesat6
5 A4, da$ Bu cum-a era @rFmur T4rl!sson, !ermierul de la 'reppa; a #is
ea, ncruci)nd degetele n sperana c a-ea dreptate$
Dac, ntrade-r, era -or"a de "unicul lui <YrUur )i /lFn, atunci T4ra ar !i
a-ut o e>plicaie pentru accesoriile na#iste pe care le gsise n cutia din pi-ni$
<trnul a mi(it oc4ii )i ia aruncat T4rei o pri-ire "nuitoare, spunnd6
5 Ai #is c 4a"ar na-ei despre po-estea asta, dar -d c, de !apt, )tii
destul de multe$
5 :unosc !amilia, a ngimat ea$ Dar nu )tiu nimic despre mi)carea
naionalist$
Sa ntors ctre Matt4eR )i ia !cut complice cu oc4iul pe care proprietarul
nu il putea -edea6
5 =i, ia #i, -rei s cumperi insigna;
5 Medalia, a corectato el, scondu)i porto!elul$ :t cost; &roprietarul a
#is un pre )i, (udecnd dup e>presia lui Matt4eR, nu era deloc un c4ilipir$ Dar a
pltit n tcere, iar "trnul ia mpac4etato$
5 :nd e #iua ta; a ntre"ato el$ Tocmai iam luat cadoul$ T4ra a scos
lim"a pe partea pe care nu io -edea proprietarul, apoi sa ntors spre acesta )i a
JG?
luat medalia mpac4etat$
5 Mulumesc, a #is ea, apoi )iau croit drum spre ie)ire$ :nd au a(uns lng
u), T4ra sa rsucit pe clcie, 4otrt s a!le numele !ermierului$ %ns na !ost
ne-oie s spun nimic$
&roprietarul rmsese nemi)cat n spatele te(g4elei, cu minile pe t"lie$ Aa
aruncat T4rei o pri-ire plin de neles, apoi, nainte ca ea si pun ntre"area,
ia #is cu glas limpede )i puternic6
5 <(arni$ ,ratele lui @rFmur$ <(arni T4rl!sson de la !erma 'irU(ustVtt$
Z
5 Se pare c <(arni a !ost un tip tare simpatic, a #is Matt4eR, punnd
medalia pe mas$ Bu numai c)i a"u#a !iica, dar !cea )i propagand na#ist$
:red c iar sta !oarte "ine cu ea la gt, a adugat el, ridicnd u)or medalia$
T4ra a dato la o parte$
5 8iai pierdut minile; Bam so port niciodat9 Aduce g4inion$ =i ar putea
da de neles c am ni)te le#iuni minore ale creieruluiO, a #is ea, apoi a !cut un
semn cu mna spre !ar!uria din !aa lui Matt4eR$ 7ai, mnnc9 Bu se ntmpl
des s in-it un "r"at la restaurant$
Se a!lau ntrun mic local n care T4ra i !cea cinste lui Matt4eR, drept
compensaie pentru c !usese ne-oit s scoat "ani din porto!el n anticariat$
5 =i nu uita c e pentru medalie, a inut ea s preci#e#e$ Apoi )ia umplut
!urculia cu paste )i a -rto n gur$
Dup cea ng4iit, a ridicat capul )i a #is6
5 Dar nc numi dau seama dac lucrurile pe care leam a!lat au -reo
legtur cu <irna$ Simt c nam !cut niciun progres$
5 :red c s-astica pe care ai gsito n agenda <irnei nui un indiciu !oarte
rele-antO
5 &oate c nu, ia rspuns T4ra$ Antuiia mi spune c toate astea sunt
importante$
5 Dneori, e "ine s te g4ide#i dup intuiii, dar, din pcate, nu ntotdeauna, a
comentat Matt4eR, apoi a luat o gur de ap mineral$ Ar !i "ine dac iai putea
spri(ini intuiiile astea pe ni)te argumente$ &re!era"il, ni)te argumente solide$
T4ra a n4at cte-a paste cu !urculia, apoi sa uitat la el )i ia #is cu un aer
plin de satis!acie6
5 =tii cear tre"ui s !ac;
5 :um-a s renuni la in-estigaiile astea )i s la)i anc4eta n seama
poliiei; a #is Matt4eR pe un ton plin de speran$
5 Bu, ia rspuns T4ra$ Tre"uie s !ac dou lucruri6 s caut mai multe
in!ormaii pe internet )i s studie# mai ndeaproape agenda <irnei$ Bam
JGE
parcurso cu atenie, pentru c m simeam -ino-at$ Se prea poate smi !i scpat
ce-a$
=ia luat pa4arul cu "utur car"oga#oas )i la ciocnit de cel cu ap mineral
al lui Matt4eR$
5 S "em pentru asta9
Z
T4ra sttea lng "iroul de recepie, la calculatorul cu internet re#er-at
oaspeilor$ / drept c a-ea un laptop n camer, unde ar !i tre"uit s !ie reea !r
!ir, dar, dup -reo #ece ncercri nereu)ite de a se conecta la internet, a renunat )i
sa dus pe 4ol, trndul pe Matt4eR dup ea$
5 Asta tre"uie s !ie$ @rFmur T4rl!sson, nscut n StXUUis4lmur n JHIK
)i mort n 3eXU(a-iU n JI?G$
:utase n registrul electronic al cimitirelor din 3eXU(a-iU )i dduse peste
numele lui @rFmur$ A !cut clic pe el )i a citit ceea cea aprut pe ecran6
5 :imitirul ,oss-ogur$ Sectorul 7*EKKGG$
Aa aruncat o pri-ire trium!toare lui Matt4eR$
5 Bu -reau si stric plcerea, a #is el, dar ceam c)tigat cu asta;
5 Creau s a!lu ce scrie pe piatra lui !unerar$ :ine )tie, poate 'ristFn e
nmormntat c4iar lng el$ Din pcate, n registrul sta nu poi !ace cutri dup
numrul sectorului, a)a c -a tre"ui s trimit pe cine-a acolo s -ad cu oc4ii lui$
5 &e cine; a ntre"at Matt4eR$ Sper c nu pe !ugarii din rulotO
5 Bu, ci pe <ella, !emeiaminune9
Z
5 Da, <ella, ai neles "ine$ Te rog s mergi la cimitirul ,oss-ogur )i s caui
un mormnt$
T4ra a o!tat !r s !ac niciun #gomot, apoi sa uitat la Matt4eR )i a dat
oc4ii peste cap, iar el ia #m"it$
5 Da, )i -reau smi spui ce scrie pe piatra !unerar$ S -e#i dac nu cum-a
pe ea, sau pe o piatr din apropiere apare numele 'ristFn$
A !cut o pau# ca s asculte protestele secretarei, dar, n cele din urm, a
ntrerupto6
5 <ineneles, mi dau seama c nu poi !i )i la "irou, )i la cimitir n acela)i
timp$ Dar no s dure#e mult$ &oi s redirecione#i pe mo"il apelurile de pe !i> )i,
ct ai "ate din palme, o s !ii napoi pe scaunul tu, ia e>plicat ea, innd mna la
!runte$ />celent9 Sunm smi spui ceai a!lat, a adugat ea, apoi a nc4is$ <rr9
De ce nam )i eu o secretar normal care s sarn sus de "ucurie cnd are oca#ia
JGG
s ia o gur de aer proaspt; :4iar dac tre"uie s mearg ntrun cimitirO
Matt4eR ia #m"it )i ia spus6
5 / !at "un$ Tre"uie doar si dai o )ans$
Sttea ntins pe patul generos din camera T4rei, mpcat cu Dumne#eu )i cu
oamenii, inclusi- cu <ella$ Mulumit secretarei, a-ea parte de cte-a clipe de
intimitate cu T4ra )i putea, n s!r)it, s se rela>e#e$ <ella nu rspunsese cnd
T4ra o sunase prima oar$ Bici a doua, nici a treia oar$ A)a c T4ra 4otrse
so mai lase o (umtate de or nainte s !ac a patra ncercare$
%m"rcat cu un 4alat, T4ra )i sor"ea ca!eaua pe care o !cuse n ca!etiera
mititic din camera de 4otel$ %n !aa ei, pe o msu de perete, se a!la agenda
<irnei$ Dintrodat, a nceput s "at dara"ana pe o !oaie$
5 :e ciudat9 a #is ea, apoi sa ntors spre Matt4eR, care moia su"
plapum$
5 Crei s !ii a"solut sigur c pe agend or s !ie gsite )i amprentele tale,
dac o s a(ung -reodat n minile poliiei; a ntre"at el pe un ton somnoros$
5 Ascultm, a #is ea, cuprins de entu#iasm$ &e paginile de dinainte de cea
cu s-astica, <irna a !cut un scurt in-entar al cutiilor din pi-ni prin care am
cotro"it )i eu$ Am recunoscut descrierea ctor-a o"iecte, a adugat ea, artndui
lui Matt4eR paginile cu pricina$ Dite, astai o list cu unele dintre ele$ So !i
gndit c iar putea !i de !olosO Sau poate c o"iectele alea, pur )i simplu, iau
strnit interesul$ :red ca gsit acelea)i lucruri ca )i mine, inclusi- steagul na#ist$
M rog, nui o"ligatoriu ca <irna s !i cotro"it prin cutii n aceea)i ordine ca
mine$
5 A)a, )i; a ntre"at Matt4eR$ :e semni!icaie are descoperirea asta genial;
T4ra a pus agenda pe mas$
5 Bu )tiu, a #is ea, dnd pagina ca s a(ung la cea cu s-astica$ Sigur era
ce-a important pentru ea, altminteri nar !i desenat sim"olul sta cu atta gri( )i
nu iar !i ngro)at conturile de attea ori$ Dite, a adugat ea, ridicnd iar)i agenda
ca s poat -edea )i Matt4eR$
5 Atunci mai a)teapt, poate c pe la +K de ani o si nelegi semni!icaiaO,
a #is el, ridicnduse u)or ca s -ad mai "ine$
Matt4eR sa uitat cu atenie, apoi a pus iar)i capul pe pern )i a #is6
5 Da, ai dreptate, e desenat cu mult gri($ =i ce e scris n (urul ei;
5 Mai multe c4estii$ Dnele sunt ili#i"ile, pentru c lea m#glit n gra"$
Dar reu)esc s desci!re# 15astica33 )i6 Qnde era el3 Apoi urmea# dou numere
de tele!on pe care, din pcate, nu pot s le citesc, pentru c lea tiat de mai multe
ori$
5 &oate c lea tiat dup ce a sunat$
5 :inci, opt )i mai departe nu se mai -ede, a #is T4ra, apropiindu)i oc4ii
de pagin$
JGH
Sa ndreptat de spate, lo-indu)i coapsele$
5 Stai a)a, c miam notat numerele pe care lea !ormat <irna din camera ei
de 4otel$ A) putea ncerca s le !orme# )i eu$
T4ra a scos din "u#unar o "ucat de 4rtie, sa ridicat n picioare )i sa
apropiat de tele!on$ A !ormat primul numr )i a a)teptat$ %n cele din urm, ia
rspuns cine-a$
5 <anca '<$ :u ce - pot a(uta; a ntmpinato -ocea de la cellalt capt al
!irului, iar T4ra a pus receptorul n !urc$
5 \)tia nu ne pot a(uta cu nimic, a #is ea$
Apoi a !ormat urmtorul numr )i ia cerut lui Matt4eR s !ac lini)te,
ducnd degetul la gur$
5 :linica de recuperare medical 3eXU(alundur$ :u ce - pot a(uta; a
ntre"ato -ocea ama"il a unei !emei$
T4ra a !ost luat prin surprindere, pentru c spera s !ie numrul pri-at al
unei persoane care )tia ce-a despre <irna$ 7a"ar na-ea care ar !i !ost cea mai
"un a"ordare, a)a c a 4otrt s treac direct la su"iect6
5 <un #iua, m numesc T4ra$
5 <un #iua, cu ce - pot !i de !olos;
5 :aut in!ormaii despre ar4itecta <irna 7alldrsdttir$ =ia notat numrul
sta unde-a )i m ntre"am dac )tii cum-a pe cine cuno)tea n clinica
dumnea-oastr$
T4ra era att de con-ins c rugmintea ei na-ea s dea niciun re#ultat,
nct i -enea s i#"ucneasc n rs, dar !emeia de la cellalt capt al !irului ia
rspuns cu stoicism6
5 Din pcate, nu pstrm o e-iden a -i#itelor )i tele!oanelor$ A-em att de
muli pacieni, nct near !i, pur )i simplu, imposi"il$
5 Bu tre"uie neaprat s !ie un pacient, a #is T4ra, cu -aga speran c
<irna l sunase pe un anga(at al clinicii$
5 Bu monitori#m nici asta, ia e>plicat !emeia$ Din pcate, nu - pot a(uta$
Aar acum, mi pare ru, dar tre"uie s preiau un alt apel$ La re-edere9
5 3eXU(alundur, ia #is ea lui Matt4eR, scond un o!tat$ 1 clinic de
recuperare medical$ =i nam cum s a!lu pe cine a sunat$
A luat iar)i n mn 4rtia cu numerele de tele!on$
5 / ultimul numr$ 1!, n ce 4al leam m#glit9 :ei sta, un cinci sau un
)ase;
A pus mna pe receptor )i la !ormat$ Dup cea au#it soneria cam de JK ori,
era pe punctul de a)i pierde sperana$ Dar, n cele din urm, o -oce metalic a
in!ormato c apelul urma s !ie redirecionat$ Tritul sa mai au#it o dat, apoi
ia rspuns cine-a6
5 &rimria din 3eXU(a-iU$ :u ce - pot a(uta;
JGI
5 <un #iua, a #is T4ra$ Scu#aim, dar nu )tiu dac am neles "ineO
:um-a am sunat la primrie;
5 Da, ia rspuns tnra de la cellalt capt al !irului$ %ncercai s dai de
<ald-in; a ntre"at ea$
:nd a -#ut c T4ra e#it, a adugat6
5 Cd c ai sunat la numrul lui de interior$ Bu rspunde la apeluri dect
miercurea, ntre orele patru )i )ase$ Mai ncercai atunci$
Apoi )ia luat la re-edere pe un ton !oarte agrea"il )i a nc4is, iar T4ra sa
ntors spre Matt4eR6
5 /ra numrul de la primrie al lui <ald-in <ald-insson$ / consilier local )i
se pare c are un "irou acolo$
5 =i cine, m rog, e acest <ald-in; a ntre"at Matt4eR !r interes$
5 Bepotul lui MagnQs, politicianul cel "trn, la lmurit T4ra$
A luat agenda n mn )i sa uitat la numerele tiate de <irna$
5 / considerat unul dintre cei mai promitori politicieni islande#i, a
continuat ea$ Dar nu prea cred c <irna la sunat ca s discute despre con-ertirea
casei de -ar a "unicului ntruna care s poat !i locuit tot timpul anului$ =i sunt
sigur c e unul dintre numerele pe care <irna )i lea notat n agend, a adugat
ea, dnd paginile napoi$ Am impresia cam -#ut o adres de email care sar
putea s !ie a lui$
A rs!oit agenda pn a a(uns la o pagin pe a crei margine era scris6
*ald5in.*ald5inssonRreCA(a5=A.is.
5 Am gsito9 Bare cum s !ie a altcui-a9
5 :e cre#i c -oia de la el; a ntre"at Matt4eR$
5 7a"ar nam, dar e limpede c tre"uie s mai stm de -or" o dat cu
MagnQs$
A luat iar)i agenda n mn )i a nceput so rs!oiasc$
5 Sigur conine o grmad de in!ormaii utile, dar tre"uie s am gri( s
separ grul de plea-$
5 %i dai seama ct de ncntat ar !i poliia dac ar a-ea agenda asta; a #is
Matt4eR$ &oate c pn acum ar !i "gat de(a criminalul la #dup$
5 :e -rei s spui; a ntre"at T4ra$ Sugere#i cum-a c polii)tii sunt mai
de)tepi ca mine;
5 A4, nu9 ia rspuns Matt4eR$ Dar nu dispui de acelea)i resurse ca ei
pentru o ast!el de anc4et$
T4ra a luat agenda n mn )i a nceput so rs!oiasc$ %ntruct nu a-ea nicio
replic la o"ser-aia lui, sa pre!cut c era a"sor"it de o pagin la care a(unsese
din ntmplare 2 prea s !ie sc4ia terenului unde urma s !ie amplasat ane>a$
Desenul era nsoit de comentariile <irnei6 2e-i n nere+ul cu parcela asta333
!r#i 5echi333 Sa uitat cu atenie la desen, iar apoi, negsind nimic interesant, a
JHK
dat pagina )i a descoperit urmtoarele nsemnri6 4oate piatra3, iar mai (os6
.re*uie s eSiste hr#i - 5or*ete cu J"nas.
T4ra sa ridicat n picioare )i sa apropiat de !ereastr$ De acolo se -edea
!oarte "ine parcela care o interesa att de mult pe <irna$ T4ra -oia s se uite mai
cu atenie la ea, n sperana c a-ea s o"ser-e ce-a neo"i)nuit$ A tras draperia )i
a aruncat o pri-ire spre terenul acoperit cu iar" -erde$ /ra !oarte drept, iar T4rei
i se prea un loc de construcie ideal$ Sa uitat la sc4ia de pe paginile anterioare,
ca s identi!ice amplasamentul ane>ei$ /ra la est de 4otel, su!icient de departe, ct
s nu "loc4e#e perspecti-a camerelor de(a construite$
5 Bui nimic n neregul cu terenul sta, a #is ea, mai mult pentru sine dect
pentru Matt4eR$ / o pa(i)te ca oricare alta$ Atta doar c nui tuns$
A mi(it oc4ii )i a o"ser-at c singurul lucru care se nla din iar"a unduitoare
era o piatr cenu)ie$
5 7aide9 ia #is ea lui Matt4eR, trgnd de colul plpumii$ %m"racte9
Tre"uie s ne uitm la o piatr$
23
5 Mai adus pn aici ca s ne uitm la ce, mai e>act; a #is Matt4eR,
pri-ind de (ur mpre(ur$
Stteau n iar"a nalt de pe pa(i)tea din spatele 4otelului$
5 Bui dect iar"9 a #is el, !cnd ci-a pa)i$
5 Bu la iar" -reau s m uit, la lmurit T4ra, aplecnduse lng o piatr
care se nla dintre cte-a tu!e$ :i la asta9
5 A4, pi, asta sc4im" complet situaia, a comentat Matt4eR, apropiinduse
de ea$ / o piatr gri, T4ra$ =i nui ne-oie s pui mna pe ea ca s !ii sigur de
asta$
5 Da, dar pare cam nelalocul eiO, a #is T4ra, ncepnd s dea iar"a la o
parte$
Semna cu o replic n miniatur a muntelui To"lerone
J2
sau cu o "ucat
supradimensionat din aceea)i ciocolat$
5 Ditte n (ur, a #is ea$ Mai -e#i cum-a -reo piatr pe pa(i)tea asta;
5 Bu, a rspuns Matt4eR dup ce sa uitat n (ur$ Cas#ic, se ngroa)
glumaO
5 Cor"esc serios, a #is ea, ridicnd pri-irea spre el din locul unde
ngenunc4ease$ &e -remuri, oamenii sau strduit din rsputeri s curee p)unile
J2
Alu#ie la muntele desenat pe am"ala(ului ciocolatei To"lerone, despre care se
spune c reproduce !orma -r!ului Matter4orn din Munii Alpi$
JHJ
de pietre$ A)a c de cear !i lsat un ditamai pietroiul n mi(locul acestei pa(i)ti;
5 &oate pentru c era prea grea; a sugerat Matt4eR, aplecnduse lng ea$
Sau o !i una dintre pietrele sacre despre care se #ice car !i aparinut el!ilor;
T4ra a cltinat din cap$
5 Bu, alea erau mult mai mari, ditamai lespe#ile, ia e>plicat ea, apoi sa
ridicat n picioare )i sa dus pe partea cealalt a pietrei$ Bu m pricep la pietrrie,
dar cred c latura asta a !ost nete#it$ Cino s te uii$
Matt4eR sa apropiat de T4ra )i a -#ut c a-ea dreptate$ Latura la care se
uitaser mai nti era aspr )i neregulat, dar aceasta prea s !i !ost tiat cu
!ierstrul sau despicat )i, n plus, )le!uit$ T4ra )ia trecut palma pe deasupra
ei$
5 Mi s !ie9 a #is ea, aruncndui o pri-ire entu#iast lui Matt4eR$ &e
partea asta e gra-at ce-a9
A dat la o parte iar"a nalt )i au -#ut c n mi(locul pietrei era o inscripie$
5 :e #ice; a ntre"at Matt4eR$
T4ra sa aplecat )i sa uitat cu atenie$ &rimul lucru care ia trecut prin cap a
!ost c era o piatr !unerar, dar apoi a -#ut c, de !apt, nu erau gra-ate un nume
)i ni)te ani, ci cte-a -ersuri$ A citit cu -oce tare6
oam*e tre*uia s-arunc,
i-o ferm mi era menit.
.re*uia s m mrit
Ea fel ca tine.
5 =i ce nseamn; a ntre"at Matt4eR cu ner"dare$ / ce-a important;
T4ra sa ndreptat de spate )i a #is6
5 Bu )tiu$ Sunt cte-a -ersuri pe care nu le neleg n totalitate$ / un cu-nt
care nu )tiu sigur ce nseamn$
Sa aplecat iar)i ca s !ie sigur c citise corect primul cu-nt 2 *oam*e. Bu
cum-a era un regionalism pentru ."oa"e0; A ntors capul )i sa uitat la Matt4eR6
5 Bu cum-a am gsit lucrul care o nemulumea pe <irna la parcela asta;
5 :e, piatra; a i#"ucnit el n rs$ Bu prea cred$ &utea !i ndeprtat cu
u)urin, a)a c nu -d cum ar !i putut mpiedica o construcie$
Sa uitat nc o dat de (ur mpre(ur )i a adugat6
5 / o "ucat de pa(i)te ct se poate de o"i)nuit pe care se a!l o piatr$ =i
poate c -ersurile i aparin -reunui ran care a-ea o prere !oarte "un despre
talentul lui poetic$ &oate c n (urul ei era un strat de !lori$ Sau poate c aici e
ngropat un animal de companie$ [ice ce-a de -reun animal;
5 Bu, a rspuns T4ra, ndreptnduse de spate$ oam*e, a #is ea cu un aer
gnditor$ %mi aduc aminte c am gsit n agenda ei un cu-nt !oarte greu de
JH2
desci!rat )i am a-ut impresia c scrisese "ocete$ 1are e posi"il s !i scris, de !apt,
*oam*e3
5 7a"ar nam, a #is Matt4eR$ Dar de ce no !i !ost tuns pa(i)tea asta; a
adugat el, pri-ind n (os$
Aar"a era att de deas, nct nici nu)i -edea panto!ii$
5 &i, de cear !i tunso; Arat e>celent a)a$ Batural$
5 Dac te uii la pa(i)tea de pe cealalt parte a 4otelului, ai s -e#i c iar"a e
tuns, a #is el, !cnd un semn cu mna ntracolo$
5 Ai dreptate, a ncu-iinat T4ra, apoi ia artat )i ea ce-a 2 o grm(oar
de pmnt maroniu a!lat la mic distan de ei$ Aar asta cei;
5 Cd c !aci descoperiri geniale una dup alta, a #is Matt4eR, uitndse n
iar"$ /i "ine, ai gsit ni)te pmnt$
5 =tiu ci pmnt, a #is T4ra$ Dar cei cu el; Matt4eR sa uitat n (ur$
5 :red c cine-a a -enit )i a spat din loc n loc$ Cd c sunt mai multe
grm(oare$
5 :are s !ie e>plicaia; 1are au legtur cu ane>a 4otelului; a ntre"at ea,
lundo din loc$ &oate c CigdFs )tie cei cu ele )i de ce na !ost tuns )i partea
asta a pa(i)tii$
5 %ntrea"o )i dac <irna lucra )i n alt parte dect n camera ei, a #is
Matt4eR, pornind dup ea$
T4ra sa ntors #m"ind spre el )i ia spus6
5 :re#i cs pe drumul cel "un;
5 :red c e)ti la !el de aproape de drumul cel "un pe ct e de destins un om
cu dou picioare de lemn ntrun salon unde se dansea# -als$
Z
CigdFs sttea n spatele "iroului de recepie )i a-ea o"ra(ii ro)ii$ T4ra sa
gndit c poate !cuse !e"r$ %n plus, a-ea oc4ii sticlo)i, iar degetele i tremurau$
La toate astea se aduga !aptul c era att de distrat, nct nu ia o"ser-at pe cei
doi dect dup ce au 4otrt s)i dreag glasul ca s)i semnale#e pre#ena$ %n
cele din urm, CigdFs, care sttea cu gura cscat, a ridicat capul, )ia luat pri-irea
de la receptorul din mn )i la pus n !urc$
5 Doamne Dumne#eule9 a #is ea, cutremurnduse pe scaun$
5 Totul en regul; a ntre"at T4ra$ CigdFs sa uitat la ea cu oc4i mari$
5 Bu, nui deloc n regul, a rspuns ea pe un ton surprins$ De !apt, e att de
n neregul, nct nici nu )tiu ce s spun$
5 :e sa ntmplat; a ntre"at T4ra cu un aer nelini)tit$ Spuneimi c nu
sa descoperit nc un cada-ru$
5 Bu, nu despre astai -or"a$ Dar tocmai am a!lat cine a murit n gra(d, a #is
JH*
recepionera, iar o"ra(ii i sau nro)it )i mai tare$ /irFUur, a adugat ea, cltinnd
din cap cu o e>presie ndoliat$
5 /irFUur; a ntre"at ea$ :ine e;
5 /raO, a corectato CigdFs$ Ca tre"ui s ne o"i)nuim s -or"im despre el
la trecut$ Doamne, ce ciudat9 Mai nti <irna, acum /irFUurO
5 Dar cine e; a repetat T4ra$ Apoi sa gr"it s se corecte#e6
5 Adic cine era;
5 /ra cititorul de aure al 4otelului, a rspuns CigdFs cu un o!tat, nalt,
su"ire )i cu nceput de c4elie$ Mi se pare incredi"ilO
T4ra ia dat -estea lui Matt4eR$ %ntruct nu )tia cu-ntul nemesc pentru
aur, a ncercat sl mime#e, iar Matt4eR a neles c era -or"a de o aureol$
&ier#ndu)i r"darea, T4ra ia #is c a-ea si e>plice mai ncolo cu ce se ocupa
/irFUur, apoi sa ntors spre CigdFs$
5 De unde ai a!lat; a ntre"ato ea$ Tea sunat cine-a;
5 Da, a #is ea pe un ton ndurerat$ Sora lui$ Aau gsit n "u#unar o c4itan
de la crdul de credit )i a)a au reu)it s a!le cum l c4eam$ Apoi au sunato pe
sorsa )i iau cerut s -in s identi!ice cada-rul$ / ruda lui cea mai apropiat$
Acum cada-rul e la 3eXU(a-iU, a adugat ea cu un o!tat, ca )i cnd asta ar !i !ost
partea cea mai nasoal a ntregii po-e)ti$ Sorsa era terminat$ Mia #is c
/irFUur a !ost clcat n picioare pn a murit$
5 De un cal; a ntre"at T4ra$
:nd polii)tii -eniser s stea de -or" cu Pnas, nu spuseser nimic despre
cau#a morii$
5 Bu mia #is$ Am !ost att de uluit, nct nici mcar nu mia trecut prin
cap s ntre", ia e>plicat ea, apoi sa uitat la T4ra cu un aer ngro#it$ :redei c
e sigur s mai rmnem aici; 1are ce se ntmpl;
5 ,iecare 4otr)te pentru el, ia rspuns T4ra$ Apoi a adugat n c4ip de
consolare6
5 Bu cred c printre noi um"l un criminal n serie, dac la asta - re!erii$
Deocamdat, nu se )tie nici dac /irFUur a murit n urma unui accident sau
altcum-a$ Sar putea s !ie o coinciden, a adugat ea, apoi a stat pe gnduri
cte-a clipe$ Sora lui ia #is cum-a dac poliiei i sa prut o moarte suspect;
5 Bu, nu mia #is nimic de genul sta, a e#itat CigdFs$ Totu)i a !ost ce-a
suspect$ De e>emplu, cnd )ia luat la re-edere, ea mia #is s am gri($ :u aerul
c ce-a nui n regulO
Apoi CigdFs a de-enit dintrodat iscoditoare6
5 Dar oare cine ar !i -rut sl omoare pe /irFUur; Bu era tocmai un tip
(o-ial, dar nu era nici un om ru$ Cai, "ietul de el9 a o!tat recepioner, apoi a
clipit, iar T4ra a a-ut impresia c se strduia s)i stoarc o lacrim$ &oate car !i
tre"uit s m port mai !rumos cu el$ /ra !oarte ciudat )i -enea la mine numai cnd
JH+
eram e>trem de ocupat$
T4ra na-ea c4e! nici de ca"otinismul lui CigdFs, nici so console#e$
5 %i plceau caii; a ntre"ato ea$
5 Doamne, nu, nu prea cred, a #is CigdFs$ /ra att de palid, nct nu cred c
ie)ea pea!ar dect atunci cnd -oia s !ume#e o igar$ :lar, nu era genul care s
se dea n -nt dup cai$
5 Dar era interesat de -ulpi; a continuat T4ra, !r s se lase intimidat de
!aptul c ntre"area suna !oarte ridicol$
5 De -ulpi; a ntre"at CigdFs pe un ton uluit$ :um adic;
5 Lsai, nu contea#, a #is ea, dar, ntruct tot desc4isese su"iectul, ia mai
pus o ntre"are despre -ulpi$ Dar sora ei a #is ce-a despre -ulpi;
5 Bu, a rspuns T4ra cu aerul cui-a care se ndoie)te de sntatea mental
a persoanei cu care st de -or"$ Cam po-estit tot ce mia #is$
5 :redei c /irFUur a-ea -reo trea" la gra(d; a ntre"at T4ra, 4otrnd s
lase deoparte su"iectul -ulpilor$ :um-a el )i <ergur erau prieteni;
CigdFs a ridicat o sprncean$
5 Bu era prieten cu <ergur, a #is ea$
Apoi a adugat pe un ire#isti"il ton de "r!6
5 Dar <irnaO <irna )i <ergur erau prieteni intimi$
5 Da, )tiam, ia rspuns T4ra, -#nd cum dispare de pe c4ipul lui CigdFs
plcerea de a !i di-ulgat un secret$ /irFUur -or"ea cu <irna; Sau despre ea; /rau
prieteni sau mcar apropiai;
5 Bu, nicidecum, a #is ea pe un ton !erm$ :u greu ai !i putut gsi doi oameni
mai di!erii dect ei$ /l era destul deO cum s #ic;O
A rmas pe gnduri cte-a clipe$
5 Spuneimi ade-rul, a inter-enit T4ra$ Bare nimeni nimic de c)tigat
dac i !acei un portret cosmeti#at$
Aceast remarc a nseninato pe CigdFs6
5 A-ei per!ect dreptate$ /irFUur era nengri(it, stai ade-rul$ /ra murdar
)i, de cele mai multe ori, um"la ne"r"ierit$ Pudecnd dup 4aine, ai !i #is c era
srac lipit pmntului$ /ra !oarte "gcios )i lsa impresia unui om lacom$
Se -edea clar c lui CigdFs nu tre"uia si #ici de dou ori s -or"easc pe
)leau$
5 <irna, n sc4im", era !oarte gri(ulie cu !elul n care arta$ La supra!a,
prea o !emeie drgu )i elegant$ Dar n adncul su!letului era cu totul alt!el$
Dac -oia s pro!ite de tine, era numai miere, dar dac nui puteai !i de niciun
!olos, i arta partea ei cea mai urt$ De e>emplu, pe Pnas l (uca pe degete$
3ecepionera a !cut o pau# ca s)i trag su!letul$
5 De !apt, a continuat ea, <irna )i /irFUur a-eau n comun !aptul c amndoi
preau lacomi$ %n rest, nu semnau deloc$
JH?
T4ra a ncu-iinat din cap cu un aer serios, a-nd gri( s nui arate lui
CigdFs ct de surprins era de tirada ei maliioas$
5 Cas#ic, nu petreceau timp mpreun; Bu e posi"il ca /irFUur s !i )tiut
mai "ine dect alii ce a-ea de gnd s !ac <irna; a ntre"ato ea pe recepioner$
5 Bu, imposi"il9 a rspuns CigdFs pe un ton !erm$ <irna nu sar !i nto-r)it
cu /irFUur nici dac ar !i !ost singuri pe o insul pustie$
5 Am neles, a #is T4ra$ Dar cum-a /irFUur )i <irna sau purtat alt!el dect
de o"icei nainte s moar; C amintii s !i #is sau s !i !cut ce-a neo"i)nuit;
CigdFs sa gndit cte-a clipe, apoi a cltinat din cap )i a spus6
5 Bu, numi amintesc nimic de genu] sta$ De !apt, nici mcar nu )tiu cnd
am -#uto ultima oar pe <irna, dar, dac sar !i purtat ciudat, sigur mia) !i
amintit$ Dltima oar cnd am stat de -or" cu /irFUur a !ost cnd a trecut pe la
recepie s ntre"e de Pnas, a #is ea$
Apoi a dus repede mna la gur )i a adugat6
5 Cai, asta sa ntmplat, pro"a"il, c4iar nainte s moar$ T4ra a inspirat
adnc )i a ntre"at pe un ton calm6
5 =i sa ntlnit cu Pnas;
5 &i, nu )tiuO Aam #is s -ad dac nu cum-a e n "irou$ Dar 4a"ar nam
dac sau ntlnit sau nu$
T4ra nu )tia ce so mai ntre"e despre /irFUur, a)a c sa 4otrt s a"orde#e
c4estiunea pentru care -enise la recepie$
5 %n spatele 4otelului e o pa(i)te, a #is ea$ =tii cum-a de ce partea de la apus
e tuns, iar cea de la rsrit nu;
CigdFs a !cut oc4ii mari6
5 Bam nici cea mai -ag idee, a #is ea$ Apoi a mi(it oc4ii6
5 De ce ntre"ai;
5 &ur )i simplu, -oiam s )tiu$ Mi sa prut ciudat, ia e>plicat T4ra$
Apoi sa gr"it s adauge6
5 =tii cum-a dac Pnas a pus s !ie spate ni)te guri ca s teste#e parcela
aia; Sau poate c4iar <irna;
CigdFs sa uitat la ea cu un aer nedumerit )i a ntre"at6
5 @uri ca s teste#e parcela; C re!erii la ni)te simple guri n pmnt;
T4ra a ncu-iinat din cap$
5 Da, e -or"a de ni)te guri nu !oarte adnci, dar care sigur nau !ost !cute
cu utila(e de spat$
CigdFs a cltinat repede din cap$
5 :u siguran, nu$ Dac i sar !i cerut cui-a s mearg acolo s !ac
spturi, a) !i )tiut$ =tiu tot ce se ntmpl la 4otel$ Dneori, Pnas e att de neatent,
nct tre"uie s !iu cu oc4iin patru n locul lui$
5 %n a!ar de camera de 4otel, <irna a-ea cum-a un studio prin apropiere; a
JHE
inter-enit Matt4eR$
5 Bu )tiu, dar nu mar surprinde, a #is CigdFs$ %n multe #ile, pleca de la 4otel
dimineaa sau dupamia#a$ =i nu se plim"a pe a!ar, a)a c, pro"a"il, a-ea un loc
numai al ei$
Apoi ia aruncat T4rei o pri-ire complice )i a adugat6
5 Sau poate c mergea sl -ad pe <ergur$
5 :ine )tieO;9 ia rspuns T4ra, #m"ind )mec4ere)te, dup care sa uitat
la ceas$ 1 ultim ntre"are, apoi o s - lsm n pace$ :ine tunde pa(i)tea;
3ecepionera sa uitat )o-ielnic la ea, apoi a ridicat din umeri )i a rspuns
!r s mai stea pe gnduri6
5 PYUull$ Lucrea# la noi )i ca osptar$
Z
5 @lumii; a ntre"at PYUull, uitnduse n (ur ca )i cnd ar !i cutat un
operator cu o camer ascuns$ Crei s )tii de ce na !ost tuns parcela aia;
5 Da, a #m"it T4ra$ Mi sa spus c tu te ocupi de ea$ PYUull )ia luat un aer
posac ce nu se potri-ea ctu)i de puin cu uni!orma lui elegant de c4elner$
5 Da, c)tig ni)te "ani n plus$ %n 4otel nam trea" dect atunci cnd se
ser-e)te masa, a)a c pot s m ocup )i de pa(i)te$
5 <ra-o ie9 a #is T4ra$ Dar de ce no tun#i; :um-a din cau#a pietrei;
5 Bu, piatra nu m deran(ea#, a "om"nit PYUull$ Alta e pro"lema6 "ucata
aia e plin de dm"uri$ Aar cnd -reau so tund, mi se "loc4ea# ma)ina )i mie
greu so mping$ A)a c am 4otrt s no mai tund$ =i pn acum nu sa suprat
nimeni$ :e, sa plns cum-a Pnas;
5 Bu, nicidecum9 ia rspuns T4ra cu un #m"et, apoi a dat s plece, dar
sa oprit "rusc$ Be poi mprumuta o lopat;
Z
5 :a s !iu sincer, a #is Matt4eR, aruncnd n spate o lopat de pmnt,
tre"uie s recunosc c e)ti o !emeie unic$ &entru alta nu cred ca) !i pus mna pe
lopat$
5 /i, ce si spun9 7ai, mai puin -or" )i mai mult munc9 Se
ntorseser pe pa(i)te, iar T4ra a cutat prin iar" pn cnd a dat de un dm",
apoi ia cerut lui Matt4eR s sape$
5 Sigur o s dm de ce-a e>traordinar9 a adugat ea$
5 <inear !i s !ie a)a9 a o!tat Matt4eR, apoi a n!ipt lopata n pmnt )i a
pus minile n )olduri$ @ata9
T4ra sa apropiat de el )i sa uitat n groapa puin adnc pe care o spase$
JHG
5 / un !el de !undaie, a #is ea$ Matt4eR sa scrpinat pe !runte$
5 Bu cum-a e !undaia unei cldiri; a ntre"at el$ :re#i c aici a !ost o cas
nainte;
A n4at lopata )i a spat mai mult pe am"ele pri$
5 Mi s !ie9
5 Ce#i ce -d )i eu; a #is T4ra, aplecnduse pe -ine$
Sa ridicat iar)i n picioare )i ia artat lui Matt4eR palma murdar$
5 :enu)9 :ldirea asta a ars$
5 :a n desenul copilului; a ntre"at el, dup care a tcut cte-a clipe$ =i nu
cum-a n casa din desen se -edeau ni)te oc4i;
24
5 A nc4is, a #is T4ra cu o grimas$ Sau poate c am pierdut semnalul, a
adugat ea, uitnduse la ecranul mo"ilului$ <a nu, mia nc4isO
5 =i te surprinde; a ntre"ato Matt4eR$ A#idiminea, ea )i !ratesu
aproape c teau dat a!ar din cas, a)a c nare cum s sarn sus de "ucurie cnd
prime)te un apel de la tine$
5 &oate c ai dreptate, a #is ea pe un ton iritat, punnd mo"ilul napoi n
"u#unar$ Dar miar !i !ost de mare a(utor dac ar !i )tiut ce cldire era aici$
T4ra )i Matt4eR nc se a!lau pe pa(i)te, dar mai la marginea ei, pentru c
lng piatr nu era semnal$
5 &oate )tie ce-a <erta, !ata ei, a adugat T4ra cu un aer ngndurat$ 1 !i
a-nd )i ea ce-a cu mine;
5 Bu cred$ Dar o si ntoarc spatele imediat dac i "agi nasul n -iaa
prietenului ei in!irm$
5 A4, nu$ 1 s las su"iectul sta pe mai ncolo$ Deocamdat, a) -rea s a!lu
mai multe despre cldirea care era aici$
Au pornit spre 4otel, iar cnd au trecut pe lng !undaia de#gropat de
Matt4eR, T4ra sa oprit "rusc )i a #is6
5 Dar cum se !ace c <irna nu )ia dat seama de c4estia asta; : din agenda
ei reiese c sa plim"at destul de mult pe aici$
5 Bu ie clar; ia rspuns Matt4eR$ PYUull, "iatul care tunde pa(i)tea, pare
s !ie singurul care )tie de mo-ilele astea$ Aar cnd ia -or"it despre <irna, na
!cuto n termeni tocmai elegani$ A)a c sigur nu iar !i #is de dm"urile alea,
c4iar dac <irnei iar !i dat prin cap s stea de -or" cu el$
5 Dar e limpede c cine-a a cutat ce-a peaici$ =i, dac ncerca s dea de
!undaiile casei, tre"uie s !i !ost cine-a ct se poate de neatent, pentru c gropile
nu sunt nici mcar aproape de poriunea cu dm"uri$
JHH
5 :u greu leai putea numi gropiO Dar sunt de acord c dac sptorul
necunoscut cuta, ntrade-r, o cas ars din temelii, nseamn c nu era un "un
detecti-$
5 %mi -ine s m duc iar)i n pi-ni )i s m uit mai cu atenie prin cutiile
alea, a #is T4ra cu un aer gnditor$ &oate dau de ce-a, o !otogra!ie sau mai )tiu
eu ce, din care s a!lu ce era aici$
Matt4eR sa uitat la ceas )i a #is6
5 Bu )tiu dac e o idee "un$ Bu cum-a ar tre"ui s te duci si iei copiii;
5 / o c4estie care mai poate a)tepta pn disear$ Lam sunat pe @Xl!i
adineauri )i pn unaalta copiii se simt "ine$ 1r s mearg pe (os pn la un
maga#in a!lat aproape de locul unde au parcat, ia e>plicat ea$
Dup care )ia ncruci)at degetele )i a adugat6
5 =i sper ca prietena lui s)i anune prinii$ : eu sigur nui sun$ Tot
timpul mi turuie despre neca#ul n care ia -rt @Xl!i )i de !iecare dat s!r)esc
prin a spune ci numai -ina mea$
5 =i !ostul tu so; :re#i c @Xl!i o sl sune si spun unde sunt;
5 Sper s nu$ Din partea mea, nare dect s)i !ac gri(i$ : doar din cau#a
lui au !ugit cu rulota$
=ia lo-it u)or "u#unarul n care a-ea mo"ilul )i a #m"it$
5 Am o sut de mesa(e necitite de la el$ 1 s m uit pe ele cnd o s am timp
sauO
Dar sa oprit, pentru c ia sunat mo"ilul, )i la scos din "u#unar$ /ra <ella$
5 <un9 :um a !ost; a ntre"ato ea pe secretar, scotocind n "u#unar dup
un pi> )i o "ucat de 4rtie$ A4, deci #ici c nai gsit nicio 'ristFn;
A ascultat cu atenie )i a notat tot ce a turuit <ella, apoi a nc4is )i sa ntors
spre Matt4eR6
5 / ngropat acolo singur$ Aar numele lui 'ristFn nu apare pe nicio piatr din
apropiere, a o!tat ea cu un aer de#amgit$ &e piatra lui sunt gra-ate numele, data
de na)tere, anul morii )i cte-a -ersuri$
5 Distracia continu9 a comentat Matt4eR$ Alte -ersuri$ Di drumul9
T4ra i lea citit de pe !oaie6
2hiar de-i mic,
T ferm e mai *un,
2ci tot omul i iu*ete casa.
ns&n+erat e inima
2elor ne5oi#i de soart
1-i cereasc fiecare mas.
T4ra a ridicat capul )i sa uitat la Matt4eR$
JHI
5 Cersurile astea mi par cunoscute, spre deose"ire de celelalte, pe care nu
leam mai au#it niciodat$ &oate a!lu de pe Anternet cei cu ele$ Bu mar mira s
!ie din n5#turile 2elui 4reanalt
J*
$
Matt4eR a lo-ito u)or pe umr )i ia !cut un semn cu mna spre 4otel$
5 Se pare c poliia a c4emat ntriri, a #is el, artndui o ma)in de poliie
care tocmai parca lng 4otel$ %mi nc4ipui c deocamdat no s poi merge n
pi-ni$
Z
5 De ce nu -rei s ie)i din cas; la ntre"at <erta pe un ton surprins$
A dat draperiile la o parte, iar lumina a inundat imediat camera ntunecat$
5 / o -reme super"9 a #is ea$
Sa uitat pe !ereastr cte-a clipe, dup care sa ntors cu !aa spre el6
5 7aide9 1 si !ac "ine9
5 Ae)i tu, a #is Steini pe un ton tios, apucnd cu mna sntoas o !)ie
su"ire de cauciuc, care se desprinsese de pe una dintre roile scaunului$ /u nu
-reau$
5 /i, las mo!turile, a #is <erta, -enind lng el$
=ia apropiat !aa de a lui, pentru c, de multe ori, de-enea mai comunicati-
cnd l pri-ea n oc4i$
5 %i promit co s te simi mai "ine la aer curat$ %mi dau seama c te
!rmnt ce-a, dar, cine )tie, poate co si dea pace cnd o s -e#i alte lucruri$
5 Bo s dispar, a #is Steini, la !el de m"u!nat ca mai nainte$ <erta era
!oarte o"i)nuit cu replicile lui scurte$ Arsurile de lng unul dintre colurile gurii
i a!ectaser -or"irea$ Se prea c pielea se topise n acel loc, iar <erta era n
continuare uimit c doctorii nu !cuser o trea" mai "un$ <nuia c Steini nu
-oia s !ac operaii suplimentareM sau, cel puin, nu -oia s stea de -or" cu ea
despre operaiile pe care urma s le mai !ac$ Bui -enea s cread c nc era pe
lista de a)teptare, cum i spusese el odat$ 1 e>plicaie mult mai pro"a"il era c
nc nu reu)ise s treac peste durerile )i celelalte neplceri ale primelor operaii
)i c nu -oia s mai ai" parte de a)a ce-a$ :u o sptmn nainte, <erta
ascultase pe ro"otul tele!onic un mesa( de la !i#ioterapeutul lui Steini, care i
cerea sl sune )i l ndemna s reia tratamentul$ Steini a re!u#at categoric s
discute pe aceast tem atunci cnd <erta la rugat sl sune pe !i#ioterapeut$ Mai
a-ea ne-oie de timp ca s se re!ac 2 att psi4ic, ct )i !i#ic$
5 Dac -rei, putem s mergem la o plim"are cu ma)ina, a #is <erta cu un
J*
n5#turile 2elui 4reanalt S7-amlT6 poem gnomic scandina- pstrat n :ode>
3egius, un manuscris islande# ce datea# din secolul al bAAAlea$
JIK
#m"et$ Sunt dispus s !ac orice, numai s mergem unde-a$
5 1rice; a ntre"at Steini, pri-indo n oc4i !r s clipeasc$
5 AproapeO, a #is <erta cu o -eselie pre!cut, ridicnduse n picioare$
7a"ar na-ea unde "tea Steini, dar nu prea -oia s se lase pe mna lui$ Bu
acum )i, pre!era"il, niciodat$
5 =tii ce -reau s spun, a adugat ea, punndui o mn pe genunc4i$ 7aide9
Te rog$
Steini a dat drumul dintrodat !)iei de cauciuc )i a ntre"ato6
5 8ie nu i se !ace !ric niciodat;
5 ,ric; a #is <erta pe un ton surprins$ De ce miar !i !ric; a adugat ea cu
un #m"et$ Doar -ine -ara$
Steini sa uitat la ea n tcere pre de cte-a clipe, apoi a plecat capul )i a
spus6
5 M simt ru$
<erta a simit o cramp n stomac$ Bu putea suporta sl -ad n starea aceea$
=ia)a era destul de greu$ :e nedrept prea totul9 De ce nu scpase mai tea!r din
accident; Muli oameni a-eau accidente )i nu ptimeau att de mult$ 1!, dac nu
lar !i sunat atunciO Sa strduit s)i pstre#e #m"etul )i s -or"easc pe un ton
-ioi6
5 =tiu$ Dar 4ai s mergem la 'reppa$ Sunt !oarte n urm cu mpac4etatul )i,
cine )tie, poate dm peste ce-a interesant$ Doar )tii ct de mult ia plcut data
trecut$
Steini a i#"ucnit ntrun rs !orat$
5 Da, mia plcut; a #is el, apoi a o!tat$ %n !ine, numi pas$ 7ai s mergem$
5 />celent9 %i promit c nai s regrei9
Se simea u)urat$ 1dat pornii la drum, Steini sigur a-ea s se "inedispun$
%ntotdeauna se ntmpla a)a$ Dar a !ost !oarte uimit cnd mna lui sa ntins
dintrodat )i ia n4at nc4eietura$
5 M ieri; a ntre"at el cu glas sc#ut$
5 S te iert; a #is ea pe un ton surprins$ &entru ce;
5 Dac o s se ntmple ce-a !oarte ru, o s m ieri; <erta a cltinat u)or
din cap$ 3msese perple>$ /ra cea mai lung !ra# pe care o au#ise de la el n
ultimele luni$
5 Despre ce tot -or"e)ti; a ntre"at ea, eli"erndu)i cu gri( mna din
strnsoarea lui )i trecnd n spatele scaunului$ :e lucruri poi s spui uneori9 Au#i,
s te iert, a continuat ea, mpingnd scaunul$ &rostuule, a adugat <erta pe un ton
prietenos$ Dar ce miai !cut tu mie;
5 S sperm c nimicO, ia rspuns Steini, dup care )ia tras gluga pe cap
n timp ce <erta a desc4is u)a de la intrare )i a trecut scaunul cu rotile peste prag$
S spermO
JIJ
Z
T4rl!ur sa ncruntat )i sa spri(init de u)a slii de interogatoriu impro-i#at
n 4otel6
5 Am !cut progrese considera"ile$ Deocamdat, nam s - spun mai mult$
T4ra sttea n picioare pe coridor, cu minile n sn$ Cor"ea n )oapt, ca s
no aud Pnas, care i a)tepta nuntru$ Pnas o rugase pe T4ra s !ie de !a
atunci cnd a-ea sl interog4e#e T4rl!ur$ Amediat ce luaser loc, T4rl!ur i
reamintise s spun ade-rul )i adugase c, n calitate de suspect, nu era o"ligat
s rspund la acu#aiile care i se aduceau$ Acum, T4ra sttea n picioare lng
poliist )i se certa cu el$
5 Dar nu miai rspuns la ntre"are$ De ce Pnas e tratat, dintrodat, ca un
suspect; :e anume sa sc4im"at;
Lunduse dup ea, T4rl!ur )ia pus )i el minile n sn )i a #is cu un aer
autoritar6
5 Am stat de -or" cu o mulime de martori, att ieri, ct )i ast#i$ Aar
imaginea care a re#ultat n urma interogatoriilor nu e tocmai !a-ora"il pentru
clientul dumnea-oastr$
T4ra a inspirat adnc$
5 Adic; A-ei de gnd sl arestai;
5 Depinde de ce anume ne spune n timpul interogatoriului, a ridicat
T4rl!ur din umeri$ :ine )tie, poate c are ni)te e>plicaii de dat$
5 />plicaii; a repetat T4ra$ &entru ce anume; &n acum, -a dat de(a o
mulime de e>plicaii$
5 Dup cum -am #is, ieri )i a#i am !cut progrese considera"ile, iar n
pre#ent deinem in!ormaii pe care nu le a-eam cnd am stat de -or" cu el ultima
oar$ %n plus, e>plicaiile lui de pn acum nu mi sau prut satis!ctoare$ Bar !i
mai "ine s continum interogatoriul, ca s a!lai )i dumnea-oastr ce -rem s ne
spun;
5 Lsaim singur cu el dou minute, la rugat ea$ Creau si e>plic
sc4im"area statutului su n oc4ii poliiei$
De)i nu prea deloc ncntat, T4rl!ur a acceptat, n cele din urm, s)i
c4eme asistentul rmas n "irou$ T4ra a intrat )i a luat loc lng Pnas, care se
uita la ea cu un aer de#orientat$
5 :e sa ntmplat; a ntre"at el pe un ton ngri(orat$ :e iai spus;
T4ra a pus o mn pe genunc4iul lui$
5 Pnas, lucrurile sau sc4im"at$ &n acum, ai !ost interogat n calitate de
martor, iar poliia ia pre#entat la nceput drepturile pe care le presupune acest
statut$ Acuma e)ti suspect$
JI2
5 :um; a #is el cu glas ascuit$ :ine, eu;
5 Da, tu$ Ba-em mult timp la dispo#iie, a)a c 4ai s nul irosim$
Ascultm cu atenie, la s!tuit ea, pri-indul n oc4i$ T4rl!ur mia #is c,
dup ceau interogat mai muli martori, anc4eta a !cut progrese considera"ile,
moti- pentru care acum te consider suspect$
5 &o!tim; Dar leam spus c nam !cut nimic9 aproape c a ipat el$
%nseamn c martorii au minit9
T4ra a simit c lui Pnas i tremura piciorul$
5 Se prea poate ca martorii s nu !i spus ade-rul, ia rspuns T4ra,
strngndul mai tare de genunc4i n sperana c a-ea sl calme#e$ Dar acum este
e>trem de important si e>plici lui T4rl!ur unde te a!lai cnd au a-ut loc
crimele )i si dai rspunsuri con-ingtoare la ntre"ri$ Dac nu te crede sau nu e
satis!cut de e>plicaiile tale, ri)ti s !ii arestat$
&iciorul lui Pnas a mpietrit, iar !aa i sa al"it$
5 Arestat; :um adic;
5 Arestat de poliie, Pnas, ia #is T4ra, aplecnduse spre el$ 1 s !ii dus la
secie cu o ma)in a poliiei, iar minediminea o s mergi n !aa (udectorului,
care o s declare c rmi n custodia poliiei$
T4ra se ocupase doar de trei ca#uri care implicaser perioade scurte de arest,
a)a c nu era !oarte !amiliari#at cu procedura$ ,usese -or"a de ni)te ca#uri
simple, iar T4ra a 4otrt c nu era momentul potri-it si spun lui Pnas c nu
)tia e>act cum se procedea# atunci cnd o persoan e plasat n custodia poliiei$
5 Bu pot s m duc la nc4isoare, a #is Pnas, tremurnd att de tare, nct
T4ra nu se putea ndoi de cu-intele sale$ &ur )i simplu, nu pot$ A#i e luni$
T4ra a ridicat din sprncene, #icnd6
5 Luni; &i, )i e mai ru dect n oricare alt #i;
5 A4, nu, a #is Pnas cu un aer ngri(orat$ Atta doar c nu -reau s !iu
amestecat n po-estea asta c4iar ntro #i de luni, pentru c e #iua mea ne!ast$
T4ra la ntrerupt nainte s nceap s "at cmpii pe tema a)trilor )i a
aurelor6
5 Ascultm cu atenie9 %n cte-a clipe, polii)tii or s intre )i or s te
interog4e#e$ S sperm c poi s le e>plici toate lucrurile despre care ei cred c te
pun n postura de suspect, iar dac reu)e)ti, i promit c ai s pleci din camera
asta cu mine, nu cu ei$
5 =i dac nu pot; a ntre"at Pnas, apucndo pe T4ra de mn$ :eo s se
ntmple;
5 Atunci o s ne mpcm cu situaia, ia #is ea, "tndul u)or pe umr$
7ai, !runtea sus )i ncearc s te pori ct poi de !iresc n mpre(urrile astea9
Sa ridicat n picioare )i sa apropiat de u)$
5 /)ti gata; la ntre"at ea, punnd o mn pe clan$ Pnas a ncu-iinat din
JI*
cap, dar nu prea deloc pregtit pentru ceea cel a)tepta$
Z
5 &iO, nu )tiu, a #is Pnas, uitnduse cu coada oc4iului la T4ra, care
sttea lng el$
T4rl!ur sa artat e>agerat de surprins6
5 :um a)a; Dac ar -eni cine-a la mine )i mar ntre"a dac (oia trecut am
!cut se> cu o !emeie !rumoas, nu miar !i deloc greu smi amintesc$ Sau cum-a
!ceai se> tot timpul;
T4ra )ia n"u)it un o!tat$
5 Pnas alege s nu rspund la ntre"are, a #is ea, !r s)i sc4im"e -reun
pic e>presia$
5 %n regul, a #is T4rl!ur$ 1ricum o s cerem e!ectuarea unui test de
ADB, a)a c rspunsul la ntre"area asta nu e necesar$
Dar nu era ne-oie de un test de ADB pentru a o"ine rspunsul$ Pnas sttea
ncordat lng ea, iar -ino-ia i se citea n !iecare trstur$ /ra ct se poate de
e-ident c Pnas !cuse se> cu <irna n (oia cu pricina 2 care, din pcate, era )i
#iua n care murise$
5 Sa gsit sperm n -aginul <irnei; a ntre"at T4ra$ C reamintesc c n
ca#ul n care Pnas -a !i luat n custodie, tre"uie s mi se pre#inte toate
documentele, pentru c sigur o s !acem apel la :urtea Suprem mpotri-a unui
e-entual ordin de reinere$
Pnas a scos un geamt u)or$
T4rl!ur a stat pe gnduri cte-a clipe, ro#nd captul creionului pe care l
inea n mn, apoi a #is6
5 Bu -d niciun moti- pentru care s nu - spun c n -aginul -ictimei sa
gsit sperm$
5 %mi putei spune dac anc4eta a scos la i-eal !aptul c <irna a-ea o
relaie cu un !ermier din partea locului; a ntre"at T4ra, spernd ca poliia s nu
!i )tiut acest lucru$ Sperma ar putea !i a lui$
5 =tim totul despre el, a rspuns T4rl!ur cu un aer ciudat$
5 Serios; =i nu cum-a ar tre"ui sl interogai pe el, nu pe Ponas;
5 %l interogm, a #is T4rl!ur, rsucind creionul ntre degete cu mult
ndemnare$ Andi!erent de re#ultatul testului de ADB al !ermierului, -om a-ea
ne-oie )i de o pro" de la clientul dumnea-oastr$
5 De ce; a ntre"at T4ra$ Dac se do-ede)te c sperma este a !ermierului,
nu prea are cum s !ie a lui Pnas, nu;
T4rl!ur a rn(it maliios, iar T4rei ia picat !isa6
5 Sau cum-a sperma din -aginul <irnei pro-ine de la doi "r"ai;
JI+
:reionul din mna lui T4rl!ur sa oprit dintrodat din n-rtit$
5 Se poate, a rspuns el dup o scurt pau#$
Asta era tot ce -oia s aud T4ra$ Deci, n #iua crimei <irna !cuse se> cu
doi "r"ai$ Pnas sigur era unul dintre ei, iar cellalt era <ergur sau criminalul,
dac nu cum-a cei doi erau una )i aceea)i persoan$ A simit c Pnas nlemne)te
lng ea )i )tia destule despre "r"ai, ct s)i dea seama ce anume l ngri(ora,
ntruct nu tre"uia ca Pnas s de-in )i mai agitat, T4ra sa aplecat spre el )i ia
)optit la urec4e, !r sl aud polii)tii6
5 Stai lini)tit, sigur ai !ost primul$
A simit c Pnas sa rela>at un pic$
5 Dar dac !aci se> cu o persoan nu nseamn neaprat c ai )i omorto,
nui a)a; ia #is ea lui T4rl!ur$
Apoi a adugat6
5 :eea ce nu nseamn c, n acest moment, Pnas recunoa)te c ar !i !cut
se> cu -ictima$
5 Bu, nu neaprat, a rspuns T4rl!ur$ Dar cnd organele genitale ale
-ictimei pre#int le#iuni interne )i e>terne care dau de neles c a !ost -iolat,
situaia se sc4im" un pic, nu credei;
T4ra a 4otrt s nu rspund la ntre"are$
5 Mai -rei s a!lai ce-a; Sau singura c4estiune nelmurit era dac sperma
i aparine lui Pnas sau nu;
5 Mai sunt )i altele, a #is T4rl!ur$ Pnas, 4aidei s re-enim la mesa(ul
care a !ost trimis de pe mo"ilul dumnea-oastr$ Acum ne putei e>plica mai "ine
dect prima oar cei cu el; De e>emplu, neai putea spune unde - a!lai n
noaptea de (oi ntre orele nou )i #ece;
Pnas sa ntors cu disperare spre T4ra, care a ncu-iinat repede din cap )i a
clipit cu amndoi oc4ii$
5 Bu - pot e>plica mai "ine cei cu mesa(ul la, a #is el$ Bu eu lam trimis,
a)a c, pro"a"il, cine-a mia !urat tele!onul )i a e>pediat mesa(ul de pe el$ Am
ie)it la plim"are n (urul orei )apte )i miam lsat mo"ilul n 4otel$ &ro"a"il c mi
la !urat cine-a ct am !ost plecat$
5 Cas#ic, -i la !urat cine-a, a #is T4rl!ur pe un ton u)or sarcastic$ Ci
la !urat, apoi -i la adus napoi sau cum;
5 Bu, a rspuns Pnas n cele din urm$ Dar nul iau mereu cu mine, l las pe
unde apuc )i nu cred c era greu s mil ia cine-a$
Se -edea clar c Pnas era cu ner-ii la pmnt$ =ia !recat tmplele, apoi a
adugat6
5 7otelul era ticsit de lume$ A-ea loc o ntrunire, a)a c oricine ar !i putut
!ace c4estia asta$
5 / ciudat c spunei asta, a comentat T4rl!ur cu un aer gnditor$ Be e
JI?
cam greu s nelegem acest detaliu$ Beai spus c 4otelul gemea de lume, ns
nimeni nu)i aduce aminte s - !i -#ut n seara cu pricina$ &e unde -ai
plim"at; &e pla(;
5 Bu9 a #is Pnas pe un ton ridicat, lo-ind "iroul cu palma ca s)i ntreasc
rspunsul$ Am 4oinrit prin #on$ Mai nti am luato pe drumul care duce la
strada principal, s -d dac muncitorul care repara ea-a de scurgere a a-ansat
cu lucrarea, apoi mam mai plim"at cam o or$ :nd mam ntors, am intrat un
pic n "iroul meu, dup care mam dus la mine n camer$ Sunt sigur c ma -#ut
cine-a n 4otel$ : nam ncercat s m !eresc de nimeni9 Mam ntors cu puin
timp nainte de JK$ Aar ntrunirea nc nu se terminase, dacmi aduc "ine aminte$
5 :u toate astea, toi cei interogai spun c nu -au -#ut n (urul acelei ore$
Bici n 4otel, nici pe a!ar$ Aar de la nou (umate la #ece, sa dat o pau#$
&articipanii la ntrunire sau mpr)tiat peste tot 2 unii au ie)it la o igar, alii
sau dus s)i cumpere o ca!ea 2, dar nu -a -#ut niciunul dintre ei$ =i totu)i,
spunei c -ai ntors n (urul acelei oreO Dar 4aidei s trecem la alt c4estiune9
Boaptea trecut, ntrun gra(d din apropiere a !ost gsit un alt cada-ru$ Miai
putea spune unde erai ieri, pe sear;
5 /u; /ram la 3eXU(a-iU, a #is Pnas$
5 :nd ai plecat n capital;
5 &e la ora dou, a rspuns Pnas, cruia i tremura un pic -ocea$
5 =i presupun c ai luato prin tunel, nui a)a;
5 Da, a #is Pnas nainte ca T4ra sl poat opri 2 ce-a i se prea n
neregul$
5 &resupun c ai mers cu ma)ina proprie, a continuat T4rl!ur, al crui
c4ip semna cu cel al unui copil a!lat n !aa unei enorme cutii cu "om"oane$
5 Pnas alege s nu rspund la aceast ntre"are, a inter-enit T4ra repede,
punnd mna pe coapsa lui )i strngnduio cu putere$
5 %n regul, a #is T4rl!ur cu un #m"et sarcastic$ Dar am sta"ilit c ai
mers la 3eXU(a-iU prin tunel$ %ntruct e strict inter#is s intri n el clare, pe (os
sau pe "iciclet, tre"uie s deducem c ai condus un auto-e4icul de un !el sau
altul$
5 Am !ost cu ma)ina mea, a #is Pnas proste)te, de)i mna a-ocatei i
strngea coapsa$
T4ra nu sa putut a"ine s nu)i n!ig ung4iile n mu)c4iul lui, ca pedeaps
pentru c !usese att de neg4io"$ Pnas a gemut u)or )i sa uitat la T4ra, dar ea
a-ea aerul c nu se ntmplase nimic$
[m"etul lui T4rl!ur a de-enit mai larg ca oricnd, apoi pe c4ipul lui sa
a)ternut un aer dispreuitor$ A luat ni)te !oi capsate laolalt )i lea trntit pe mas,
n !aa lui Pnas$
JIE
5 Asta e lista tuturor ma)inilor care au trecut ieri prin tunelul 7-al!(Yrdur
J+
$
Dar numrul dumnea-oastr de nmatriculare nu se regse)te printre ele, ia
e>plicat el, uitnduse int n oc4ii lui$ :um - e>plicai acest lucru;
Pnas a a-ut, n s!r)it, su!icient pre#en de spirit ct s nu #ic nimic$
5 Pnas alege s nu rspund la aceast ntre"are, a #is T4ra$ 8in s
preci#e# c acum este !oarte de#orientat )i ceea ce tocmai a spus sar putea s !ie
o eroare de memorie$
5 Sa ntmplat ieri, a #is T4rl!ur$
:nd a -#ut c nici T4ra, nici Pnas nu adaug nimic, "r"atul a ridicat din
umeri$
5 %n !ine, s trecem la urmtoarea c4estiune$ Drmtoarea; T4ra a !cut tot
ce ia stat n putin ca sl domoleasc pe Pnas$ 1are ce mai a-eau mpotri-a
lui;
Z
5 Apoi sa certat cu /irFUur, tipul care a !ost gsit mort n gra(d, ia spus
T4ra lui Matt4eR$ :4iar nainte ca /irFUur s ias din 4otel$ %n plus, dup ce iau
!cut anali#a sngelui, sa do-edit c cititorul de aure luase o mare cantitate de
somni!ere$ Acela)i tip de somni!ere pe care Pnas le are pe noptier, a adugat ea
cu un o!tat$ Benorociii )tia de polii)ti au -enit )i cu un mandat de perc4e#iieO
Matt4eR a o!tat )i el$
5 &i, )i asta nu nseamn c e -ino-at;
5 A nai"ii s !iu dac mi dau seama$ Amprentele lui au !ost gsite pe
cureaua <irnei )i nu ncape niciun du"iu c a !cut se> cu ea n #iua sau n seara
cnd a !ost omort, de)i a re!u#at s recunoasc$ Apoi a minit c ieri a !ost la
3eXU(a-iU$
A mai scos un o!tat )i ia dat lui Matt4eR !oile cu numerele de nmatriculare$
5 Au !cut o list cu numerele tuturor ma)inilor care au trecut prin tunel$
Cas#ic, cine-a sa delectat toat noaptea urmrind nregistrrile camerelor de
supra-eg4ere$ Au lsato pe "irou cnd au plecat, a)a c am )terpelito$
5 =i apoi; a ntre"at Matt4eR$ Dnde lau dus;
5 La <orgarnes
J?
$ Minediminea or sl duc la Tri"unalul Aslande# de
Cest )i or s cear un ordin de reinere pe numele lui, ia e>plicat ea, trecndu)i
J+
Tunelul 7-al!(Yrdur, care are aproape )ase Uilometri )i se ntinde pe su" !iordul cu
acela)i nume, a !ost inaugurat n JIIH )i scurtea# considera"il distanele dintre 3eXU(a-iU
)i regiunile din -estul )i nordul Aslandei$
J?
<orgarnes6 mic localitate din -estul Aslandei, a!lat la EK de Uilometri de
3eXU(a-iU$
JIG
mna prin pr$ =i sigur or sl o"in, dac nu cum-a (udectorul o s !ie "eat
cri$
5 Are reputaie de "ei-; a ntre"at Matt4eR cu un aer )ocat$
5 Bu, e doar un !el dea spune, la lmurit T4ra, ridicnduse n capul
oaselor pe !otoliu$ Dar tare mia) dori s !ie a)a$
5 A4, am uitat si po-estesc ce mi sa ntmplat ct ai !ost plecat, a #is
Matt4eR dintrodat$ Am "ut o ca!ea la "ar )i, cnd mam scotocit n "u#unare
dup ni)te "ani, am gsit medalia pe care am cumprato pentru tine de le
StXUUis4lmur$ :nd am puso pe te(g4ea mpreun cu mruni)ul, "r"atul care
sttea lng mine )ia ie)it din mini$ /ra politicianul la "trn MagnQs
<ald-insson$
5 &o!tim; a #is T4ra pe un ton surprins$ =i cea #is;
5 7a"ar nam9 A -or"it n islande#, dar nu mi sa prut !oarte prietenos$
&n la urm, a luat medalia )i a aruncato dup te(g4ea, dup care sa ridicat )i a
plecat$ :4elnerul a rmas perple> )i mia repro)at -e4ement c lam pro-ocat$
Apoi, a)a uluit cum era, sa aplecat )i mia dat medalia napoi$
5 A4a, a #is T4ra, nc uluit de ntmplare$ %i aduci aminte c sa purtat
!oarte ciudat )i atunci cnd lam ntre"at de na#i)ti; Asta nui o reacie !ireasc n
Aslanda$ Ba#ismul a a-ut un impact nesemni!icati- la noi 2 ceea ce nu nseamn
c oamenii nul condamn$ Bu cre#i car !i "ine s stm de -or" cu el nc o
dat;
Apoi a pus mna pe tele!on )i a adugat6
5 Dar, pn unaalta, prioritatea mea e s gsesc pe cine-a care smi duc
copiii acas$ %ntruct se pare c eu no s a(ung acas prea curnd$
A !ormat numrul !iului ei$
5 <un, @Xl!i9 Mami la tele!on9 :um - distrai n Sel!oss
JE
;
25
5 Aao tu nainte, ia #is T4ra lui Matt4eR, mpingndul u)or$ &oi s
pretin#i c e)ti mare amator de cai$ =i or s te cread, pentru c e)ti neam$
/rau n curtea !ermei Tunga, unde T4ra spera sl ntlneasc pe <ergur$ A
se prea !oarte pro"a"il ca !ermierul s !ie implicat n crima de care era suspectat
Pnas$ Merseser pe (os pn la casa care prea s !i !ost construit cu mult
economie$ Arta la !el ca nenumratele case construite n anii JIGK, atta doar c
era mai prost ntreinut$ &etele mari de pe acoperi)ul din ta"l ondulat erau
locurile de unde srise -opseaua, iar pe pereii gal"eni )i murdari se -edeau dre
JE
Sel!oss6 mic localitate din sudul Aslandei$ O@.t.P
JIH
de rugin de la "arele de !ier din "etonul armat, care ie)iser la i-eal n mai
multe locuri$
5 7aide, nu !i timid9 sa agitat T4ra$
5 Bici nu se pune pro"lema, draga mea, ia rspuns Matt4eR, strm"nd din
nas$ =i n ce 4al pute9 a adugat el, uitnduse n (ur n sperana co s identi!ice
cau#a$
5 1 !i mirosul de la arO, a #is T4ra, apoi a inspirat adnc pe nas$ Sau
poate c "ate -ntul dinspre "alena moart$ <ine, 4aide9 1 s -or"esc eu$ &oate c
e mai "ine s nu ne !olosim de prete>te !alse$
A ciocnit la u)a roas de intemperii pe care se a!la o plcu de lemn$ &e ea
erau scrise cu litere n#or#onate numele locatarilor6 <ergur )i 3sa$ T4ra spera
din toat inima ca nu cum-a si desc4id stpna casei$ Trea"a lor era s stea de
-or" doar cu <ergur, pentru c T4ra 4a"ar na-ea dac soia )tia de relaia lui
cu <irna )i nu -oia s !ie ea cea care i ddea -estea, dar, pe de alt parte, nar !i
a-ut niciun rost s discute cu !ermierul !r s aduc -or"a despre asta$ A)a c
)ia ncruci)at degetele$
D)a sa desc4is )i n prag a aprut un "r"at care se apropia de +K de ani$
De)i era sla", prea s ai" o constituie solid, cu umeri lai )i "icep)i puternici$
T4ra )ia dat seama imediat de ce l plcuse <irna6 trsturile lui !oarte
masculine, ncununate de un pr negru )i ondulat, a-eau ce-a deose"it de
atrgtor$
5 <un #iua9 a #is T4ra$ Dumnea-oastr suntei <ergur;
5 Da, a rspuns el, uitnduse cu un aer scruttor la cei doi musa!iri$
5 M numesc T4ra, sa pre#entat ea cu un #m"et, sunt a-ocat )i lucre#
pentru Pnas, proprietarul 4otelului de aici$ Aar el e Matt4eR din @ermania,
asistentul meu, ca s #ic a)a, a adugat ea, !cnd un semn spre Matt4eR, iar
acesta a dat politicos din cap$ =i am -rea s stm un pic de -or" cu
dumnea-oastr, a continuat ea, pri-indul n oc4i$ Despre moartea <irnei )i despre
cel deal doilea cada-ru$
<ergur sa ncruntat$ T4ra se a)tepta ca !ermierul s nu !ie deloc ncntat de
-i#ita lor$
5 Bu cred c am ce s - spun, a rspuns el pe un ton rece$ &oliia ma supus
la ni)te interogatorii nes!r)ite )i sunt, pur )i simplu, epui#at$ Bu putei s citii
declaraiile martorilor; Bam nimic s - spun$
T4rei ia pierit #m"etul$
5 Mie mi place s stau de -or" cu oamenii ntre patru oc4i, nu s le citesc
declaraiile$ Aar ntre"rile la care caut eu rspunsuri nu sunt ntotdeauna puse de
ceilali, a adugat T4ra, apoi a o!tat u)or$ Dar dac nu -rei s stai de -or" cu
noi, atunci o s lum mine legtura cu soia dumnea-oastr$ &resupun ci mai
puin o"osit$
JII
<ergur a e#itat o clip$
5 Sunt sigur c no s ai" mai mult c4e! dect mine s stea de -or" cu
dumnea-oastr, a #is el$
5 1 s -edem, nu; Am so sun si e>plic despre cei -or"a )i nam niciun
du"iu co s -rea s se ntlneasc cu mine$
Spernd c l pusese pe (ar, T4ra )ia luat aerul deta)at al unui poc4erist, ca
s nu se prind <ergur c era un "lu!$ ,ermierul a aruncat o pri-ire prin cas, apoi
sa ntors spre T4ra )i sa uitat la ea cu un aer !urios, pre!cnduse c nul
o"ser- pe Matt4eR$
5 <ine, a #is el pe un ton iritat$ 1 s stau de -or" cu dumnea-oastr, dar nu
aici, ci ntro cmru din gra(d$
A intrat n cas, )ia luat ni)te nclri n picioare )i a strigat6
5 3sa, -e#i c ies un pic9
Soia ia strigat )i ea ce-a 2 T4ra na neles ce 2, dar el a nc4is u)a !r si
rspund )i a luato din loc n tcere$
5 @ra(dul sta, a #is T4ra n urma lui <ergur, care se apropia cu pa)i mari
de o cldire nounou din ta"l ondulat, e cum-a locul unde a !ost descoperit
cada-rul lui /irFUur;
:nd a -#ut c !ermierul nui rspunde, T4ra sa uitat la Matt4eR )i a !cut
oc4ii mari, ca si dea de neles c nu nregistrase niciun progres$ Apoi )ia agitat
mna n dreptul gurii, sugerndui c tre"uia s ia )i el parte la discuie, dar
Matt4eR ia #m"it )i a cltinat din cap$
Sau inut dup <ergur pn au a(uns la o u) mare$
5 7aidei nuntru, lea #is el, desc4i#ndo$
5 Mulumesc, ia rspuns T4ra, neputnd s)i rein #m"etul strnit de
e>presia lui Matt4eR din clipa cnd mirosul de "alig ia i#"it n !a ca un pumn$
Dn plcut miros de cal, a #is ea, !r ca <ergur so aud, !cndui cu oc4iul lui
Matt4eR$
Dar el strngea din "u#e att de tare, nct i era imposi"il s #m"easc$
:nd au intrat n cmrua cu pricina, e>presia lui sa ameliorat un pic$
5 &utei s luai loc aici, a #is <ergur, !cnd un semn cu mna spre trei
scaune de lemn a)e#ate n (urul unei -ec4i mese de "uctrie$
Apoi sa spri(init de o mic c4iu-et n care se a!la o cea)c de ca!ea murdar
)i o cutie de muniie pentru pu)c$
5 Mersi, a #is T4ra, lund loc$
A -#ut c <ergur sa uitat cu dispre la Matt4eR, care a )ters scaunul cu
mna nainte s se a)e#e$
5 Bu )tiu dac mai au#it mai adineauri, a nceput T4ra, dar sta e gra(dul
unde a !ost gsit cada-rul lui /irFUur;
<ergur a ncu-iinat din cap$
2KK
5 Da, a #is el n cele din urm$
5 Dumnea-oastr suntei cel care lai descoperit, nui a)a; a ntre"at ea$
Aar cnd a -#ut c ncu-iinea# din cap !r un cu-nt, a continuat6
5 Tot dumnea-oastr ai descoperit )i cada-rul <irnei$ :iudat9 a adugat ea
mirat$
%n loc s rspund imediat, <ergur sa uitat int la ea pe su" sprncenele lui
negre )i stu!oase, pn cnd T4ra a !ost ne-oit s clipeasc$ A"ia dup aceea a
desc4is gura$
5 Sugerai ce-a; a ntre"at el pe un ton rece$ Dac e a)a, atunci - pot spune
acela)i lucru pe care lam spus )i poliiei6 nam a-ut nimic dea !ace cu moartea
niciunuia dintre ei$
5 :u niciuna dintre cele dou crime, la corectat ea$ Amndoi au !ost
omori$ Dar, lsnd asta la o parte, )tim c a-eai o a-entur cu <irna$
Spuneimi, totul mergea ca pe roate;
<ergur sa nro)it un pic, iar T4ra na reu)it s)i dea seama dac de !urie
sau pentru c discuta despre propria in!idelitate cu o strin$ :nd a desc4is gura,
-ocea lui ddea de neles c -arianta corect era a doua$
5 Lucrurile mergeau !oarte "ine, a #is el, uguindu)i "u#ele$
5 Soia )tia; 1are cum o c4eam; a ntre"at ea$ Apoi a adugat repede6
5 A4, da9 3sa$ 3sa )tia de <irna; <ergur sa nro)it )i mai tare$
5 Bu, nu )tia$ =i nu cred ca a!lat nici acum$ M rog, cel puin nu de la mine$
5 Deci era doar o pasiune trectoare; C ntre" pentru c nu iai spus nimic
soiei$
5 De-enise o relaie serioas, a rspuns <ergur pe un ton iritat$ Drma s
di-ore# de 3sa$ Dar nc nu sosise momentul$
5 %neleg$ Deci acum, dat !iind ceea ce sa ntmplat, nu prea ar a-ea rost s
mai discutai cu ea pro"lema asta, nu;
5 Bu e trea"a dumnea-oastr, a #is <ergur, cu !aa ro)ie ca !ocul$
5 Bu, a-ei dreptate, a ncu-iinat ea, apoi a ncercat s gseasc o po#iie
mai con!orta"il, iar scaunul a scrit$ A#i am au#it despre <irna un lucru care, n
lumina a ceea ceai spus adineauri, mi se pare destul de ciudat$
A !cut o pau#, ca )i cnd sar !i ntre"at dac este "ine si mprt)easc
secretul sau nu$
5 :e anume; a ntre"at el curios$
5 Dar poate c era doar un #-on prostesc, a adugat T4ra$ =ia studiat
ung4iile pre de cte-a clipe, apoi sa uitat int n oc4ii lui <ergur )i a #is6
5 %n #iua cnd a !ost omort, <irna a !cut se> cu doi "r"ai$ :u
dumnea-oastr, dac nu m n)el, )i cu altcine-a$ &oate cu uciga)ul$ Sau poate nu$
/ posi"il ca, pentru ea, relaia cu dumnea-oastr s !i !ost un simplu
di-ertisment;
2KJ
<ergur sa ndreptat de spate )i a inspirat adnc$
5 Bu )tiu de unde a-ei in!ormaiile astea, dar mie mi sa spus c a !ost
-iolat$ =i nu tre"uie s !ii geniu ca si dai seama c a doua oar a !cut se>
mpotri-a -oinei sale, a #"ierat el$
5 Deci spunei c suntei unul dintre cei doi; a ntre"at T4ra$
<ergur sa spri(init iar)i de c4iu-et$
5 Da, a #is el$ :u acordul ei deplin )i cu mult nainte s !ie omort$ Sa
ntmplat dupamia#a, iar ea a !ost omort seara$
T4ra a rmas pe gnduri cte-a clipe$
5 :ine credei c a omorto, a ntre"at ea n cele din urm$ /rai apropiai,
a)a c sigur -ai pus ntre"area asta$
5 Pnas, a #is el printre dini$ :ine altcine-a; T4ra a ridicat din umeri )i a
spus6
5 [ice ci ne-ino-at$ La !el ca dumnea-oastr$ =i de cear !i -rut ca <irna
s moar; Doar era implicat ntrun proiect care nseamn mult pentru el )i care
acum se duce de rp sau, n cel mai "un ca#, o s !ie ntr#iat !oarte mult$ Din
cte am neles de la el, sa mpcat cu ideea despririi, a)a c nu a-ea de ce s
!ie gelos$ Sau nui a)a;
5 Ba !ost -or"a de dragoste ntre ei, a #is <ergur pe un ton !urios$ Au !ost
mpreun, dar nau a-ut o relaie propriu#is$
A !cut o pau# ca s)i domoleasc respiraia, apoi a adugat6
5 Dar i era !oarte dor de <irna )i e o minciun c a reu)it s treac peste
desprire$
5 De unde )tii asta;
5 Mia #is <irna, a rspuns <ergur pe un ton copilros$ %nc se inea dup
ea$ Tocmai deaia na mai !olosit camera de la 4otel pe post de studio$ Bo lsa
deloc n pace$
T4ra era numai urec4i6
5 &i, )i unde lucra; &ro"a"il, unde-a n apropiere$ <ergur )ia dat seama
imediat c reu)ise si strneasc interesul$ Sa delectat cte-a clipe cu a)teptarea
ei, dar n cele din urm ia rspuns6
5 Sa mutat n conacul de la 'reppa$ ,erma e tot a lui Pnas, dar e pustie$
A)a c <irna sa mutat acolo$
5 =tiu conacul$ <a c4iar am !ost nuntru, dar nam -#ut niciun semn c
cine-a a lucrat acolo de curnd, a #is ea cu un aer nencre#tor$ =tii cum-a ce
camer !olosea;
5 /ra una dintre camerele de la eta(, a rspuns <ergur, !r s intre n detalii$
5 Am neles, a spus ea, 4otrnd s mearg iar)i la !erm cu prima oca#ie$
&ro"a"il c unele dintre lucrurile <irnei nc se a!lau acolo )i poate ddea
peste ce-a care ar !i putut arunca o lumin asupra morii ei 2 dar T4ra )tia c
2K2
aceasta era o idee !oarte optimist$
5 Dar, spuneimi, se ntmpl s )tii ce-a despre trecutul acestor dou
!erme, 'reppa )i 'irU(ustVtt;
<ergur a cltinat din cap$
5 Bu$ /u sunt din regiunea !iordurilor de -est )i mam mutat aici cnd
a-eam -reo 2K de ani$
5 Bai au#it niciodat de un incendiu care a a-ut loc la 'irU(ustVtt; a
continuat ea cu o -ag speran$
5 Bu, niciodat$ :ldirile sau pstrat n !orma iniial, a)a c mi se pare
puin pro"a"il ca -reuna dintre ele s !i luat !oc$ Sau poate c a i#"ucnit un
incendiu la !oarte puin -reme dup ce au !ost gata )i stricciunile au !ost
reparate imediat$ Dar m ndoiesc, pentru c <irna era !ascinat de trecutul
acestor dou !erme )i nu mia pomenit nimic de a)a ce-a$
5 Cor"ea cu dumnea-oastr despre trecutul lor; a ntre"at ea cu o und de
speran n glas$ %n cursul acestor discuii, a adus -or"a cum-a )i de na#i)ti;
<ergur a ridicat din sprncene, #icnd6
5 DaO M rog, nu mia #is nimic e>plicit, dar ma ntre"at dac )tiu ce-a
despre na#i)tii din #on$ <ineneles c nu )tiam nimic, dar cnd am ncercat s
a!lu de ce o interesa, a #is c nu contea# )i a sc4im"at su"iectul$ :e ciudat c )i
dumnea-oastr ai adus -or"a de na#i)ti9 Ditasem de c4estia asta$
5 Dar despre 'ristFn; A pomenit -reodat numele 'ristFn; <ergur a #m"it
ironic$
5 Artaimi un islande# care na pronunat numele 'ristFn niciodat n -iaa
lui, ia rspuns el, apoi #m"etul ia disprut de pe !a$ Bumi aduc aminte s !i
pomenit de numele sta$
5 Am neles$ Aar acum, a) -rea s - pun cte-a ntre"ri despre /irFUur,
cititorul de aure, dac nu - deran(ea#, a #is ea$
Apoi a continuat !r s a)tepte rspunsul lui6
5 %l cuno)teai;
5 Bu$ Dar )tiam cine e, astai tot$ Bam -or"it niciodat cu el$
5 Miai putea spune cum ai gsit cada-rul )i n ce mpre(urri;
5 Bai pre!erea s -edei cu oc4ii dumnea-oastr;
T4ra )i Matt4eR sau ridicat n picioare )i au ie)it din cmru n urma lui
<ergur$ %ntruct se o"i)nuise cu mirosul, T4ra a a!i)at un aer plin de cura(, n
sc4im" Matt4eR a !cut o grimas imediat ce au ie)it pe u)$ Sau apropiat de o
"o> pentru cai, care a-ea perei despritori mai nali dect celelalte$
5 Aici era, a #is <ergur, al" la !a$ Armsarul era n "o> )i la clcat n
picioare pn la omort$ :el puin a)a mam gndit eu, a adugat el, apoi a
desc4is poarta "o>ei$ :alul nui aici$
T4ra a aruncat o pri-ire nuntru$ Bu mai era mare lucru de -#ut dup ce
2K*
podeaua !usese curat$
5 &resupun c polii)tii au !cut in-estigaii !oarte minuioase la !aa locului,
a #is T4ra$
5 Da, au stat aici toat noaptea$ Bu era o pri-eli)te tocmai plcut$
5 %mi nc4ipui$ Dar cu ce trea" -eniseri aici;
5 :a s le dau de mncare, a rspuns el scurt$ Din pcateO
5 Din pcate; :e -rei s spunei;
5 A) !i pre!erat s nu -d gro#-ia aia, a #is <ergur sincer$ A !ost n!iortor$
Culpea, "oldurile )i sngele, ca s nu mai #ic de "ietul om$
5 Culpea; a ntre"at T4ra cu un aer curios$ /ra o -ulpe nuntru;
5 Da$ /ra legat de pieptul cada-rului$ Mai nti, am cre#ut ci o peruc,
a"ia apoi miam dat seama ce este$ Am rmas intuit locului )i mia luat mult timp
pn am reu)it s m urnesc deaici$ 3msesem cu gura cscat$
A nc4is poarta "o>ei$
5 De ce si legi o -ulpe de piept; Sau de cear -rea cine-a s lege o -ulpe
de tine; sa ntre"at T4ra cu -oce tare$ %n partea asta a rii -ulpile au cum-a o
semni!icaie aparte;
5 Din cte )tiu, nu$ 7a"ar nam ce nsemna -ulpea aia9 &oate c a !ost pus
acolo ca s sporeasc sentimentul de scr"$ Mirosul -ulpii era ngro#itor$ Murise
cu mult naintea lui /irFUur$
T4ra a dat din cap cu un aer ngndurat$ Bui trecea prin minte nicio
e>plicaie logic$
5 Dar ce prere a-ei de ace; 1are /irFUur )i !cuse singur in(ecii;
A)a sar !i putut e>plica ntre"rile ciudate ale lui T4rl!ur despre
acupunctura )i trusele de cusut$
<ergur sa ncruntat )i se -edea limpede c nui !cea deloc plcere s)i
aduc aminte de acel episod$ %nainte s rspund, a ng4iit n sec$
5 %n tlpile cada-rului erau n!ipte "olduri, a #is el, e#itnd o clip$
Apoi a adugat6
5 :a )i n tlpile <irnei$
Sa cutremurat, apoi a continuat6
5 :ine lea n!ipt "oldurile n tlpi e un om complet lipsit de sentimente,
astai sigur$
5 <olduri; a ntre"at T4ra cu un aer uluit$ Adic ace cu gmlie;
5 Da, )ia uguiat el "u#ele iar)i$ Dar numi cerei detalii$ Bumi place s
tot rememore# episodul sta$
T4ra a 4otrt s nu insiste, dar era att de uimit, nct 4a"ar na-ea ce sl
mai ntre"e$ :e moti- ar !i putut a-ea cine-a s n!ig "olduri n tlpile oamenilor
pe care urma si omoare; 1are <irna )i /irFUur !useser torturai ca s di-ulge
ni)te in!ormaii; T4ra a renunat la speculaii )i a sc4im"at su"iectul6
2K+
5 Ca) ruga smi mai spunei ce-a$ A-ei un ali"i pentru inter-alele n care
poliia estimea# c au !ost uci)i <irna )i /irFUur;
5 Da )i nu$ &ot s spun ceam !cut n inter-alele cu pricina, dar, de o"icei,
um"lu singur, a)a c nimeni numi poate con!irma relatarea, n a!ar de soia mea$
<ergur ia aruncat T4rei o pri-ire care ddea de neles c nar !i !ost "ine
si pun -or"ele la ndoial$ Dar T4rei nici nu iar !i trecut prin cap una ca asta
)i sa gndit c atitudinea lui era mai neleapt dect a lui Pnas, care in-entase
un ali"i u)or de respins$
5 Aar soia mea nar mini niciodat un poliist, a adugat el pe un ton sec, de
parc ar !i !ost -or"a de un mare cusur$
5 %nc ce-a, a #is T4ra repede$ :e nseamn 3/3; <ergur a n4at
mnerul porii de la "o>a armsarului )i a desc4iso iar)i$
5 Bam nici cea mai -ag idee, a #is el, !cnd un semn spre peretele din
!undul "o>ei$ /irFUur lea scri(elit pe ta"la ondulat nainte s moar$
T4ra a intrat n "o>, iar Matt4eR a urmato$ Dup ce ia e>plicat ce spusese
<ergur, sau aplecat amndoi ca s se uite mai "ine la literele scri(elite$ Matt4eR
)ia scos mo"ilul s le !otogra!ie#e$
5 3/3, a #is T4ra, ie)ind din "o> n urma lui$ Sau poate a -rut s scrie
3/< sau </< pentru ci u)or sl con!un#i pe < cu 3, cnd sunt scri(elite a)aO
Dar de la cear putea -eni 3/< sau </<;O
<ergur a ridicat din umeri$
5 Dup cum -am spus, nam nici cea mai -ag idee cear putea nsemna, a
repetat el, nc4i#nd poarta "o>ei$ Aar acum tre"uie s m ntorc n cas$ Bu -i se
pare dea(uns;
D)a gra(dului sa desc4is cu un scrit u)or, iar n prag a aprut o !emeie
cam de -rsta lui <ergur$ Apariia ei a )ocato pe T4ra$ Bu era nici urt, nici
disproporionat, dar inuta )i m"rcmintea ei a-eau ce-a care o !cea e>trem de
neatrgtoare$
A-ea un pr slinos )i decolorat, prins cu o "enti care -#use )i #ile mai
"une, iar pe genele ei scurte nu se -edea niciun pic de rimei$ /ra genul de !emeie
pe care iar !i !ost greu so descrii la cinci minute dup ce ie)ea din camer )i
care ddea impresia c )tia !oarte "ine acest lucru )i c ar !i -rut so ng4it
pmntul$ :nd a -#ut c e#it n cadrul u)ii, T4ra ia #m"it ca so ncura(e#e$
,emeia )ia dres glasul, apoi a #is ncet6
5 Cii;
A sa adresat lui <ergur, purtnduse de parc nici nu iar !i o"ser-at pe T4ra
)i Matt4eR$
5 Da, ia rspuns <ergur !r nicio urm de a!eciune$ Dute nuntru9 Cin )i
eu imediat$
5 &ai, atunci, o s plecm, a #is T4ra pe un ton -oios, dup care sa uitat la
2K?
<ergur$ C mulumim9 Bea !ost de !olos s -edem locul !aptei$
Sa ntors spre !emeia despre care "nuia c era 3sa$
5 Soul dumnea-oastr a a-ut ama"ilitatea s ne arate locul unde a !ost gsit
cada-rul$ Sunt a-ocat )i l repre#int pe clientul meu, care este anc4etat n acest
ca#$
3sa a ncu-iinat din cap !r niciun pic de interes$
5 <un #iua, eu sunt 3sa, a #is ea, dar nu ia ntins mna$ Sa uitat la T4ra
doar o !raciune de secund, dup care sa ntors iar)i spre soul ei$
5 Cii; a repetat ea, dar <ergur nu ia rspuns$
T4ra a ncercat s !ac situaia mai puin stn(enitoare cu o ultim ntre"are,
pe care era "ucuroas c Matt4eR nu o putea nelege$
5 %nc ce-a )i c4iar cam terminat$ Am -#ut n apropierea 4otelului un
tnr n scaun cu rotile$ :red c e din partea locului$ =tii cum-a cea pit;
<ergur )i 3sa au rmas intuii locului, 4ol"nduse la ea$
5 / -or"a de tnrul cu arsuri !oarte gra-e, a adugat ea n c4ip de
e>plicaie$
Dar na !ost ne-oie s mai spun nimic, pentru c ocrile care au )nit din
gura 3osei iau dat de neles ct se poate de limpede c )tia la cine se re!erea$
Luat prin surprindere, T4ra a rmas !r replic, iar <ergur )ia n4at soia de
"ra )i a ie)it cu ea din gra(d$
Matt4eR a pus mna pe umrul T4rei )i ia #is6
5 Bam cu-inte si spun ct de mult mi doresc s ies din locul sta
mpuit$ Dar tre"uie s recunosc c mi doresc )i mai mult s a!lu ce nai"a iai #is
"ietei !emei$
Z
MagnQs <ald-insson a #m"it n sinea lui$ A)a "trn )i o"osit cum era, nc
mai a-ea momente n care uita de trupul su !oarte sl"it )i se simea ca n
tineree$ Acum tria unul dintre acele momente$ A !ormat numrul )i a a)teptat
"ucuros si rspund soia$ A sor"it din coniacul pe care l comandase de la "ar
)i a sa-urat sen#aia de cldur din gur nainte s ng4it$
5 <un, ,rFda9 Sa terminat9
5 &o!tim; a #is soia lui$ Te ntorci acas; :e sa ntmplat;
5 &oliia a arestat pe cine-a pentru uciderea <irnei, ia rspuns MagnQs,
rsucind u)or pa4arul n dreptul oc4ilor$ Spunei lui <ald-in s -in s m ia cnd
o putea$
5 A plecat n estul rii ca s !ac pregtiri pentru congresul partidului$ Dac
mi aduc "ine aminte, a #is co s se ntoarc a"ia la noapte, ia e>plicat ea cu o
und de team n glas$ Crei s rog pe altcine-a s -in s te ia;
2KE
5 Bu, a rspuns MagnQs la !el de -esel$
&e lng "ucuria c scpase de tensiunea )i teama din ultimele #ile, el tria )i
o"i)nuitul sentiment de mndrie pe care l ncerca atunci cnd se gndea la
nepotul su$
5 %mi !ace plcere s merg cu el$ Dnde mai pui c -reau s a!lu cum merg
pregtirile pentru congres$
5 Dup ce tea dus acolo, a tot ntre"at de tine$ 1 s se "ucure c te ntorci
acas$
Soia a !cut o scurt pau#, apoi a adugat pe un ton n care se amestecau
suspiciunea )i teama6
5 :um-a punei ce-a la cale;
5 Bu, ia rspuns !erm Magnus$ Spunei lui <ald-in s -in cnd o putea$
/u o s !iu aici$
=iau luat la re-edere, apoi a pus receptorul al" n !urc, ns a rmas cte-a
clipe cu mna pe el nainte so retrag$ Bu)i ddea seama ce anume l adusese
napoi n lumea real 2 mna lui #"rcit sau alcoolul 2, dar cert e c )ia amintit
dintrodat ct de "trn era$ Spre surprinderea sa, a simit c pe o"ra#ul aspru i se
prelinge o lacrim care, n cele din urm, ia c#ut pe pantalon$ Se uita int la
pata aceea mic )i, dintrodat, lau npdit -ino-ia )i m4nirea$ 'ristFn$
Z
T4ra sa !recat la oc4i$
5 Bumi dau seama ct ne a(ut c4estia asta, dar s )tii c -ersurile de pe
piatra de mormnt a lui @rFmur T4rl!sson sunt din n5#turile 2elui 4reanalt,
a #is ea, aplecnduse pe spetea#a scaunului din !aa computerului$
Sa uitat la Matt4eR cu un aer plin de mndrie, dar dup cte-a clipe )ia dat
seama c musa!irul ei 4a"ar na-ea despre ce era -or"a$
5 n5#turile 2elui 4reanalt e o culegere de pro-er"e atri"uite #eului
1din$ Multe dintre s!aturile pe care le conine nc sunt -ala"ile$
Dar, amintindu)i ct de plictisit !usese cnd au#ise pentru prima oar la
)coal de n5#turi, T4ra )ia dat seama imediat c pe Matt4eR nul interesa
su"iectul$
5 %n !ine, a continuat ea$ Aici #ice c -ersurile cu pricina arat ct de ru se
simt oamenii cnd depind de alii$
5 :eea ce nu ne spune mare lucru, a comentat Matt4eR$ Toat lumea )tie
c4estia asta$
5 <a eu cred c ne spune destul de multe, la contra#is T4ra$ De e>emplu,
c -ersurile au !ost gra-ate pe piatra de mormnt a lui @rFmur dintrun moti-
ntemeiat$ Sunt sigur c nau !ost alese la ntmplare$
2KG
=ia reluat na-igarea pe internet ca s caute -ersurile de pe piatra din spatele
4otelului, dar re#ultatul a !ost mai puin satis!ctor$ T4ra na gsit dect o
trimitere la culegerea de creaii populare ntocmit de Pn `rnason n secolul al
bAblea, iar re!erina aceasta se gsea pe o pagin dedicat o"iceiului de ai
a"andona pe copiii nedorii n locuri pustii$ Dar, de)i a ncercat de mai multe ori,
na reu)it s dea de o ediie n !ormat electronic a culegerii$
5 Cersurile alea au legtur cu o"iceiul dea a"andona copiii, ia e>plicat ea
lui Matt4eR$ Aici #ice c plansetele acestor copii ne"ote#ai pot !i au#ite atunci
cnd -ntul "ate pe deasupra locurilor unde au !ost lsai s moar$ [ice )i c
sta!iile lor pot um"la de colocolo, ridicnduse ntrun genunc4i )i trnduse
ntro mn, a adugat ea, apoi )ia luat pri-irea de la monitor )i sa uitat la
Matt4eR$ Aa #i, asta ai -#ut pe !ereastr;
Dndu)i seama c se uita urt la ea, T4ra sa ntors spre calculator )i a #is
cu un #m"et rutcios6
5 Data -iitoare cnd dai peste un ast!el de copil a"andonat, ai gri( s nu se
n-rt de trei ori n (urul tu, c nne"une)ti$ , tot posi"ilul sl gone)ti de lng
tine, iar el o s plece )i, n cele din urm, o s a(ung la maicsa$
Apoi sa uitat iar)i la Matt4eR, toat un #m"et$
5 [u c e)ti carag4ioas, ia spus el iritat$ Cor"esc serios, c4iar am au#it
ce-a n noaptea aia$
5 Tre"uie s !ac rost de culegerea lui Pn `rnason )i s caut prin ea, a #is
T4ra cscnd$ Dar e o c4estie care mai poate a)tepta$
5 De acord, nui nicio gra"$ Aar "nuiala mea e c no s te a(ute deloc s
prin#i criminalul$
5 Bu se )tie niciodat, a #is ea, apoi a cutat in!ormaii )i despre epidemia
de tu"erculo# din Aslanda$
A intrat pe cte-a dintre paginile a!i)ate pe ecran, apoi a #is6
5 :e g4inion9 Medicamentele pentru T<: au aprut pe pia n JI+E, adic
la un an dup moartea lui @udn^$
Dup ce a mai citit un pic, a nc4is "roRserul )i sa ridicat n picioare$
5 %neleg !oarte "ine de ce nici @udn^, nici taicsu nau -rut s mearg la
un sanatoriu$ Tocmai am citit c ncercrile de a -indeca T<:ul erau ct se poate
de neplcute6 n!undarea unui plmn, scoaterea ctor-a coaste )i a)a mai departe$
/i "ine, toate procedurile astea nu aduceau nicio ameliorare, iar n multe ca#uri
pacienii rmneau sc4ilodii$
Matt4eR a "tuto u)or pe umr )i ia spus6
5 Toate astea sunt !ascinante, dar cred car tre"ui s te ntorci s -e#i cine a
intrat$
T4ra sa uitat spre 4olul de la intrare, dar a ntors capul imediat$
5 1are ceo !i -rnd; :re#i c ma -#ut;
2KH
5 &oate ca -enit s te "at, ia )optit Matt4eR la urec4e$ Dar sunt gata s
parie# pe toi "anii mei c tu o s c)tigi$
,r si rspund, T4ra a mai aruncat o pri-ire n spate$ PYUull 2 c4elnerul
4otelului )i, n acela)i timp, ngri(itorul pa(i)tilor 2 sa apropiat de soia lui
<ergur, care )o-ia n !aa "iroului de recepie$ PYUull purta un 4anorac )i o
perec4e de g4ete, iar cnd a a(uns lng 3sa, a m"ri)ato a!ectuos, dup care
au ie)it mpreun din 4otel$ Biciunul dintre ei nu prea si !i -#ut pe T4ra )i
Matt4eR$
T4ra sa ntors repede spre el )i a spus6
5 1are ce legtur o mai !i )i ntre )tia doi;
26
5 Da, <ella, )tiu c se apropie ora cnd tre"uie s pleci acas, a #is T4ra la
tele!on, pe un ton plictisit$ =i oricum, nui cer so !aci n seara asta$ &oi s
-eri!ici minediminea$
Sa uitat la Matt4eR, cltinnd din cap n timp ce asculta lamentrile
secretarei$
5 <ella, a continuat ea, am cre#ut c e o trea" ideal pentru tine, dat !iind
c e)ti mare amatoare de cai$
:a de o"icei, T4ra sa ntre"at cum de putea <ella s)i urce trupul enorm
pe un cal$
5 Tot ce tre"uie s !aci e s -eri!ici dac e>ist -reo legtur ntre cai )i
-ulpi sau ntre -ulpi )i criminali, a lmurito ea, dar secretara a ntrerupto, iar ea
a scos un o!tat$ <ella, nu )tiu cear tre"ui s caui$ Dar ncearc s a!li dac
-ulpile )i caii 2 mai ales armsarii 2 au ce-a n comun$
T4ra )ia dat seama c tre"uia si dea mai multe e>plicaii6
5 Adeea e c ntrun gra(d a !ost gsit un "r"at mort, clcat n picioare de un
armsar$ De pieptul cada-rului era legat o -ulpe )i presupun c c4estia asta a !ost
!cut cu un scop$
Matt4eR ia !cut T4rei cu oc4iul )i a #m"it$ =tia c a-ea !riciuni cu
secretara )i i plcea s se uite la ea, de)i nu nelegea o -or" din ce spunea$
5 Transmitei salutri din partea mea, sa amestecat el$ T4ra a !cut o
grimas6
5 Da, da, <ella9 Sigur o s gse)ti ce-a$ Ai !cut o trea" e>celent cnd ai
!ost la cimitir )i sunt sigur c o s te descurci la !el de "ine )i de data asta$
Salutri din partea lui Matt4eR, a adugat ea, #m"ind$ %)i dore)te !oarte mult s
mearg cu tine la o 4erg4elie cnd o s ne ntoarcem n ora)$ :4iar a#i am !ost la
un gra(d pentru cai )i a !ost a"solut ncntat$ Acum -isea# s rneasc "aliga din
2KI
"o>e )i s le dea de mncare$ Doar )tii c nemii sunt nne"unii dup caii de pe la
noi$
=ia luat la re-edere )i sa ntors spre Matt4eR$
5 <ella -rea s te in-ite la o 4erg4elie cnd ne ntoarcem n ora), a #is ea,
toat un #m"et$ Ma rugat si transmit cele mai sincere salutri9
5 7a4a9 ,oarte amu#ant$ &resupun c iai po-estit )i despre ntmpinarea
clduroas de care ai a-ut parte n gra(d$ Ai a-ut timp s #ici trei cu-inte nainte
ca 3sa s)i ias din mini;
5 Tre"uie s recuno)ti c a reacionat !oarte ciudat$ :4iar presupunnd c
era o ntre"are nepotri-it$ Dar -reau s a!lu ce legtur e>ist ntre ea )i PYUull$
5 / drept ca a-ut o reacie e>agerat, a #is Matt4eR$ Dar team a-erti#at s
nui "agi nasul unde nui !ier"e oala$
5 :4estia cea mai carag4ioas e c ncercam s !iu politicoas cu ea,
ntruct mi sa prut c <ergur se purta urt cu ea$ =i nu mia trecut prin cap
nimic altce-a dect s ntre" de tnrul din scaunul cu rotile$
5 Din pcateO Bu cum-a poi s gse)ti in!ormaii despre el pe internet;
3nile lui nu par s !ie congenitale, pro"a"il c a !ost -ictima unui incendiu, )i de
o"icei incendiile atrag atenia presei$ Mai ales dac e rnit cine-a, a adugat el$
&oi intra pe internet s caui prin ar4i-ele #iarelor$
5 Da, sigur, dar ar !i mult mai u)or dac a) gsi pe cine-a din partea locului
care smi spun ce sa ntmplat$ =i 4a"ar nam cear tre"ui s caut$ Bici mcar
nu )tiu dac sa ntmplat n urm cu JK ani sau acum o lun$ De multe ori, #iarele
preci#ea# pagu"ele, dar se mulumesc s spun c -ictima e ntro stare proast,
c e gra- rnit, c se recuperea# "ine sau mai )tiu eu ce$ %n plus, nc nu )tiu
dac a rmas "locat ntro cas incendiat sau dac a c#ut ntrun i#-or cu ap
!ier"inte, a o!tat ea$ Dar datoria mea e s !ac tot posi"ilul ca sl scap pe "ietul
Pnas$
5 Dac poiO, a "om"nit el$ Tre"uie s recuno)ti c ar putea !oarte "ine s
!ie -ino-at$
5 Din pcate, ai dreptate$ =i totu)i, sunt ct se poate de sigur c nu el a
comis crimele astea$
5 Atunci cine; Situaia sar ameliora imediat dac ar aprea un alt suspect$
T4ra a stat pe gnduri cte-a clipe$
5 <ergur ar !i candidatul cel mai pro"a"il, dar 4a"ar nam de cear !i -rut
sl omoare pe /irFUur, a #is ea n cele din urm, mu)cndu)i "u#a$
Se a!lau n parcarea 4otelului, unde T4ra ie)ise so sune pe <ella$ Stteau
unul lng altul, spri(inii de ma)ina nc4iriat a lui Matt4eR$
5 %i putem e>clude pe toi cei care au luat parte la ntrunire, nu; a #is ea$ :
doar a a-ut loc e>act n inter-alul cnd a !ost omort <irna, dac e s ne lum
dup ce #ice poliia$
2JK
5 Ba aprut nicio in!ormaie nou cu pri-ire la momentul morii; a ntre"at
Matt4eR$
5 T4rl!ur a #is ca murit (oia trecut ntre nou )i #ece$ &ro"a"il e o
estimare "a#at pe ceau descoperit la autopsie$ =i se potri-e)te cu mesa(ul care i
cerea <irnei s -in pe pla( la ora nou, a adugat ea, scond un o!tat$ %ntrunirea
a nceput la opt$ Bou nea luat cam o (umtate de or s ne ntoarcem de pe pla(,
a)a c, dac uciga)ul a plecat de la ntrunire pe (os, iar !i !ost, pur )i simplu,
imposi"il s se ntoarc nainte de pau#, care sa dat la nou (umate$ Drumul
pn la 4otel era "locat din pricina spturilor, deci nimeni nu sar !i putut duce
acolo cu ma)ina, pentru c iar !i luat prea mult timp s a(ung pe (os la drumul
principal$
5 =tii cine a luat parte la ntrunire; a ntre"at Matt4eR$ Bui !olose)te la
nimic s e>clu#i tot grupul participanilor dac 4a"ar nai cine era acolo$
5 Bu, dar sunt sigur c CigdFs )tie n mare cine a participat la ntrunire,
pentru c ea a ncasat "anii$ =i mi nc4ipui c mult lume a pltit cu crdul, a)a
c putem a!la )i ni)te nume$
5 Bu cre#i car tre"ui totu)i s te concentre#i asupra posi"ililor suspeci, nu
asupra celor care nu sunt suspeci;
5 <a da, dar n !elul sta pot e>clude o mulime de oameni, n plus, a) o"ine
o list cu persoanele care lar !i putut -edea pe Pnas n pau#a ntrunirii )i care
iar putea o!eri un ali"i$
A tcut cte-a clipe, urmrind un pescru) care #"ura deasupra lor$
5 Sau poate c uciga)ul a plecat de aici n #"orO, a #is ea cu un aer
gnditor, apoi sa ridicat repede de pe ma)in$ Sau pe mare; Bu cum-a e posi"il
ca uciga)ul s !i -enit n gol! cu o "arc cu motor;
Matt4eR nu prea la !el de ncntat de aceast ipote#$
5 Bu i se pare cam impro"a"il; Doar ai -#ut cum arat gol!uleul de lng
4otel$ Bu miar plcea s acoste# acolo, pentru c !undul "rcii sigur sar !ace
pra!, a #is el$
Dar apoi a adugat cu un aer gnditor6
5 De !apt, s )tii c am -#ut un mic de"arcader de "eton n gol!ul la$ Deci
nui complet e>clus$
A !cut o pau# s se mai gndeasc un pic, iar n cele din urm a #is6
5 Asta nseamn c "arca ar !i tre"uit s !ie legat de de"arcader nainte de
ntrunire$ =i poate ca -#uto cine-a$ 7ai s aruncm o pri-ire9
Au ocolit 4otelul )i sau apropiat de un mic de"arcader construit n gol!uleul
cu pricina$ :nd au a(uns la captul de"arcaderului, Matt4eR sa ntors cu spatele
)i sa uitat spre 4otel$
5 Bu putem !i -#ui de acolo, a #is el, !cnd un semn cu mna$
Din locul n care stteau se -edea acoperi)ul 4otelului, dar nicio u) sau -reo
2JJ
!ereastr$
5 &oi s !aci ce -rei aici, !r s te deran(e#e nimeni, a adugat Matt4eR,
uitnduse n (ur$ Atta doar c de"arcaderul sta nu pare !oarte !olosit$ Bu -d
nicio !unie )i niciun stlp de care s poi lega o "arc$
T4ra sa uitat de o parte )i de alta a de"arcaderului, dar na -#ut cauciucuri
u#ate prinse pe laterale pe post de tampon )i nici alte semne care s arate c,
ntrade-r, era !olosit$
5 Ai dreptate, a #is ea, dar tot am de gnd so ntre" pe CigdFs dac a -#ut
-reo "arc n seara aia$
Cntul )ia sc4im"at direcia dintrodat, iar du4oarea de la "alena e)uat pe
rm a reaprut$
5 Doamne9 a #is T4ra, uitnduse nspre pla(a de unde "tea -ntul$ Dite
"alena9 a adugat ea, !cnd un semn cu mna spre un morman uria), de culoare
neagr, a!lat la ce-a distan de ei$
Matt4eR )ia acoperit cu mna nasul )i gura, dar a aruncat o pri-ire n
direcia indicat de T4ra )i a spus6
5 :e nai"ai asta; :red c e cea mai scr"oas du4oare din lume$
5 Dm o !ug; a ntre"at ea$ Dac mergem pe malul gol!uleului, a(ungem
acolo imediat$
Matt4eR sa uitat la ea$
5 Tu c4iar -or"e)ti serios; Crei s mergem acolo ca s -edem un munte de
grsime scr"oas;
5 Da, "ineneles9 / !oarte aproape, a #is T4ra$
%ns c4iar n clipa aceea ia sunat tele!onul, iar cnd a -#ut numrul, a scos
un o!tat )i a rspuns6
5 Alo9
5 A-eai de gnd smi rspun#i la mesa(ele pe care i leam tot trimis sau
iai propus s le ignori; a #is !ostul ei so pe un ton !urios$ Bu )tiu unde nai"a
pretin#i c e)ti, dar !aptul c numi rspun#i m scoate din srite$ S )tii c nu
mam nscut ieri )imi dau seama !oarte "ine c iai oprit tele!onul ca s te
distre#i cu cine )tie ce "r"at pe care lai ntlnit acolo$
T4ra na #is nimic, dar nu a-ea cum s rmn per!ect calm dup un
asemenea discurs$
5 Taci o clip, 7annes$ Sunt aici ca s lucre#, iar dac ai !i ie)it mcar o dat
de pe drumurile principale din ara asta, ai !i descoperit c nu mai ai semnal,
indi!erent de #ona n care te a!li, a #is T4ra pe un ton potolit, de)i ea ns)i
descoperise acest lucru a"ia n urm cu cte-a #ile$ Tot ce am si spun e c @Xl!i
)i SleX sunt !oarte aproape de Sel!oss )i c tre"uie si ia cine-a de acolo$ / )i
Sigga cu ei$
5 =i ce -rei s !ac; sa rstit 7annes$ S )tii c )i eu lucre# )i nu pot s !iu
2J2
tot timpul la c4eremul tu$
5 &oi s te duci si iei sau nu; la ntre"at ea$ Dac nu poi, i rog pe ai
mei$ Dar in si amintesc c e -ina ta$ Dac nai !i cntat ntruna BCe of the
.i+er, @Xl!i nar !i plecat$
T4ra a ascultat cu atenie )i )ia dat seama c n di!u#orul mo"ilului se au#ea
o mu#ic$
5 Aud :inal 2ountdoUn
JG
n !undal, a #is ea cu un aer )ocat, nc te mai (oci
cu SingStarul lui SleX;
&n la urm, 7annes a acceptat s se duc dup copii, iar T4ra a nc4is,
!iind !urioas c se ener-ase din pricina lui$ A scos iar)i mo"ilul )i la sunat pe
@Xl!i si spun c taicsu a-ea s -in si ia de acolo$ Apoi sa scuturat u)or ca
s)i re-in$
5 Drama unei !amiliiO, ia #is ea lui Matt4eR, care o pri-ea cu un aer
curios$ 7ai s mergem la 'reppa s cutm camera n care lucra <irna$
5 Sigur c da9 ,ac orice, numai nu m pune s merg pn la "alen$ =i, cine
)tie, poate gsim gra-ate )i numele altor oameni uci)i$
Au ie)it de pe de"arcader )i au pornit spre 4otel$ Dintrodat, T4ra a -#ut
un "r"at care le !cea cu mna$ /ra 3o"in 'o4man, !otogra!ul de la re-ista de
turism$ T4ra ia !cut )i ea cu mna, iar !otogra!ul a pornit spre ei$
5 <un9 a strigat el$ &e -oi - cutam$
5 Serios; ia rspuns ea, gr"ind pasul$ Beam tot plim"at$
5 &lec n seara asta, a #is 3o"in, cnd a a(uns lng ei$ =i -reau s - las
-ou !otogra!iile <irnei$
A !cut o pau# scurt, apoi a adugat pe un ton trist6
5 Am au#it ce sa ntmplat )i c4iar -reau s le las cui-a care o cuno)tea$ :e
tragic e toat po-estea asta, a cltinat el din cap cu un aer ndurerat$ =i nu m
a)teptam deloc la a)a ce-a cnd am -enit n Aslanda$
5 Da, e ngro#itor, a ncu-iinat T4ra$ S sperm cor sl prind pe
criminal$
5 Ai stat de -or" cu poliia; a inter-enit Matt4eR$ Sunt sigur c -or s
discute cu toi oaspeii 4otelului$
3o"in a ncu-iinat din cap$
5 Da, miau pus cte-a ntre"ri n dimineaa asta, dar nam a-ut ce s le
spun$
5 =i de ce nu leai lsat lor !otogra!iile; a ntre"at T4ra$ Bu c noi nam
-rea s le lum$
5 &entru c nu mi sau prut rele-ante, a #is 3o"in$ Bici nu se pune
pro"lema s ai" -reo legtur cu moartea <irnei$ Sunt ni)te !otogra!ii ct se
JG
:inal 2ountdoUn; melodie din JIHE a !ormaiei suede#e /urope$
2J*
poate de ne-ino-ate$ %n a!ar, poate, de una cu o -ulpe moart, a adugat el cu un
#m"et prietenos$
Z
Matt4eR a pus po#a (os$ Stteau la "ar cu 3o"in, iar n !aa lor era un teanc
de !otogra!ii$ Tnrul le scosese dintrun plic pe care era scris numele <irnei$
5 Asta unde a !ost !cut; a ntre"at Matt4eR, artnd cu degetul spre
-ulpea moart din mi(locul po#ei$
Animalul costeli- #cea n iar", culcat pe o parte$ Lim"a i atrna printre
dini, iar "lana deas )i maronie era #drenuit )i plin de snge$
5 [cea pe marginea drumului care ducea la cellalt conac, cel de dincolo
de deal$ <irna m rugase s merg cu ea s !ac ni)te !otogra!ii )i a)a am dat peste
"ietul animal$ Mia cerut si !ac o po#$ A sa prut o pri-eli)te !oarte tristO n
!otogra!ie nu se -ede, dar semnele din (ur ddeau de neles c -ulpea a(unsese
acolo gra- rnit$
3o"in lea artat cu degetul rana din dreptul coastelor$
5 &ro"a"il c reu)ise s scape de -ntor, dar pn la urm rana ia !ost
!atal$
5 Ai luat -ulpea cu -oi;
5 Bu, doar nu eram ne"uni9 Bici mcar nam atinso$ Mirosea ngro#itor )i
na-eam niciun c4e! s lum cada-rul de acolo$
5 / posi"il s !i -enit cine-a mai ncolo )i so !i luat; a ntre"at T4ra$
3o"in sa uitat pe rnd la ei cu un aer uluit$
5 Bu prea neleg de ce - interesea# c4estia asta, dar da, cred c e posi"il$
Culpea putea !i -#ut de oricine trecea pe acolo$ Dar numi pot imagina cine ar !i
-rut s ia un animal mort, a adugat el cu o grimas$ Sau poate c "lnile de -ulpe
sunt la mare cutare pe aici$ :um-a islande#ii se dau n -nt dup ele; a
ntre"ato el pe T4ra$
5 Bu, a spus ea, #m"ind$ Bu le plac att de mult, nct s adune )i cada-re$
&e noi ne interesea# dintrun cu totul alt moti-, dar near lua prea mult timp s
il e>plicm$
A luat teancul de !otogra!ii )i a nceput s se uite prin ele$
5 <irna nu ia #is de ce a ales su"iectele astea; la ntre"at T4ra pe 3o"in$
%n multe dintre !otogra!ii apar conacul )i #ona din spatele 4otelului, dar miau
atras atenia dou6 n una se -ede o trap de oel, iar n cealalt, un perete interior,
din cte mi dau seama$ 8ia e>plicat cei cu ele; a ntre"at ea, dndui lui 3o"in
!otogra!iile la care se re!erea$
3o"in sa uitat la ele )i a ncu-iinat din cap$
5 Dac mi aduc "ine aminte, trapa asta era pe pa(i)tea de lng cellalt
2J+
conac$ Dar !otogra!ia peretelui am !cuto n pi-nia de aici, n partea -ec4e a
4otelului$ Ma rugat so !ac a doua #i dup ceam !ost la 'reppa, dar nu mia dat
nicio e>plicaie, la !el cum nu mia #is nimic nici de trap$ Am cre#ut c e ce-a
legat de ar4itectur, dar tot numi dau seama de ce o interesau astea dou c4estii$
5 Dar despre astea ia #is ce-a; a ntre"at Matt4eR, artndui trei
!otogra!ii ale pietrei cu inscripie pe care o gsiser n spatele 4otelului$
5 A4, da9 a #is 3o"in dup ce sa uitat la ele )i lea pus pe mas$ %n timp ce
o !otogra!iam din toate ung4iurile, am -rut s a!lu cei cu ea$ Mia tradus
-ersurile )i, pentru c totul mi sa prut !oarte ciudat, am ntre"ato dac era un
o"icei islande# s scri(ele)ti -ersuri pe pietre$ Aar <irna mia spus c nu )i c
inscripia aia i se pare !oarte neo"i)nuit$
5 =i nu ia dat nicio e>plicaie; Sau nu sa ntre"at ce cuta piatra acolo; a
insistat T4ra$
5 Bu$ Dar sa ntre"at dac -ersurile !useser scrise de locatarii conacului$
Sau dac nu cum-a acolo locuise un poet$ Apoi sa gndit c poate era mormntul
unui animal de companie, de)i i se prea c n ca#ul sta -ersurile nu erau tocmai
potri-ite$ A)a c, din cte miam putut da seama, na a(uns la nicio conclu#ie$
Matt4eR ia !cut un semn T4rei$
5 Dite una interesant, a #is el, dndui o po# n care <irna sttea de -or"
cu un "trn c4iar n !aa 4otelului, iar T4ra ia smulso din mn$ &oate c
-or"eau despre reno-area casei de -ar, a adugat Matt4eR cu un #m"et$
3o"in sa aplecat spre T4ra, ca s -ad ce le strnise interesul$
5 A4, pe asta am !cuto de plcere, a #is el$ Be pregteam s plecm spre
cellalt conac )i, la un moment dat, "r"atul sta a ie)it din 4otel )i a nceput s
stea de -or" cu <irna$ =tiu sigur c e unul dintre oaspei, pentru c lam -#ut de
mai multe ori n sala de mese$
T4ra a ncu-iinat din cap, spunnd6
5 =tii cum-a despre ceau discutat;
5 7a"ar nam9 Au -or"it n islande#$ Dar na-eam ne-oie s neleg ce)i
spuneau ca smi dau seama c nu era o discuie tocmai prieteneasc$ Leam !cut
o !otogra!ie, apoi mam oprit, pentru c n scurt -reme au nceput s se certe )i
nu mi sa prut n regul s continui$
5 8ia #is cum-a de ce sau certat; a ntre"at Matt4eR$
5 Mia #is doar c oamenii tre"uie s)i dea seama c sunt responsa"ili
pentru aciunile lor$ Dar era !oarte ener-at, a)a c nam insistat, a #is 3o"in$
Apoi a rmas pe gnduri o clip )i a adugat6
5 Mia #is )i c, pn la urm, pcatele -ec4i tot se pltesc, la !el ca datoriile
-ec4i$ Bam neles ce -oia s spun, a)a c am sc4im"at su"iectul$
T4ra )i Matt4eR sau uitat unul la altul$ MagnQs <ald-insson$ &catele
-ec4i;
2J?
Z
Asistenta sa apropiat de patul "trnei adormite )i a atinso u)or pe umr$
5 Malla, draga mea, a #is ea nceti)or$ Tre#e)tete9 Tre"uie si iei
medicamentele$
<trna a desc4is oc4ii !r s spun nimic$ Sa uitat int la ta-an, a clipit de
cte-a ori )i a tu)it u)or$ Asistenta se uita la ea n tcere$ =tia c, uneori, "trnei
i lua ce-a timp s)i dea seama unde se a!la, a)a c sttea calm lng ea, innd
n continuare o mn pe umrul ei osos$ %n cealalt mn a-ea un p4rel de
plastic cu pastilele al"e )i ro)ii pe care tre"uia s i le dea$
5 7aide, a continuat ea cu glas "lnd$ 1 s te ntin#i la loc imediat$
5 A -enit, a #is "trna din senin$
%nc pri-ea int n ta-an )i nui aruncase nicio pri-ire !emeii care a)tepta cu
r"dare la marginea patului$
5 :ine a -enit; a ntre"at asistenta !r interes$
/ra !oarte o"i)nuit cu "lm(elile aiurite ale oamenilor "trni, mai ales
atunci cnd erau pe (umtate adormii$ &rea c se ntorceau n -remuri de mult
apuse, cnd erau mai tineri )i mai n putere )i nu depindeau de ceilali n toate$
5 /aO, a #is "trna #m"ind$ A -enit )i ma iertat$
Sa uitat la asistent pentru prima oar )i a adugat, tot cu #m"etul pe "u#e6
5 Bu era suprat$ %ntotdeauna, att de "lndO
5 :e !rumos9 ia rspuns asistenta cu un aer "la(in$ Bui "ine s !ii suprat$
Apoi a agitat u)or p4relul de plastic )i a spus6
5 Aar acum ridicte si iei pastilele$
%n loc s se uite la p4rel, "trna o pri-ea n continuare pe tnra asistent$
5 Am ntre"ato dac e suprat, a #is ea$ Aar ea ma ntre"at de cear !i
suprat;
Sa ridicat cu greu n coate )i a repetat6
5 %ntotdeauna, att de "la(inO
5 Crei si in cana sau te descurci singur; a ntre"at asistenta,
ntin#ndui cana de pe noptier$
5 <ineneles c iam spus de ce ar tre"ui s !ie suprat, a continuat
"trna, ignornd cu des-r)ire apa )i pastilele$ Am cre#ut c )tia c eram )i eu
acolo$
A cltinat din cap cu un aer uimit, legnndu)i prul crunt$
5 Dar se pare c nu )tia, a adugat ea, apoi a nc4is oc4ii$ Din !ericire, ma
iertat c4iar )ia)a$
5 / nemaipomenit9 a #is asistenta, punnd (os cana )i p4relul cu pastile$
7aide, a ndemnato ea, apucndo pe dup umeri$ Tre"uie s te ridici mai mult$
2JE
<trna era coco)at, a)a c nu putea sta dreapt, dar asistenta a reu)it so
a)e#e ntro po#iie mai "un, dup care a luat p4relul de plastic de pe noptier
)i a #is6
5 Acum 4ai s ng4iim pastilele$ A)teapt )i ali oameni, a)a c tre"uie s
ne gr"im, a #is ea, ducnd cana n dreptul "u#elor ei su"iri )i palide$
<trna a co"ort mandi"ula, iar asistenta ia -rt pastilele n gur$ %n-ase
rutina, a)a c na ng4iit pn cnd na primit )i apa$ &astilele iau alunecat pe gt
cu #gomot, dar "trna nu sa strduit sl atenue#e$ Dup aceea, sa )ters la gur
cu dosul palmei )i sa uitat la asistent$
5 /ra att de "un )i de drgu$ %i dai seama;
5 La ce te re!eri, draga mea; a ntre"at asistenta politicos, ne)tiind dac
!emeia era n deplintatea !acultilor mintale$
5 Ma iertat, a #is ea pe un ton )i mai surprins dect nainte$ =i nam !cut
nimic pentru ea$
5 /)ti a"solut sigur; a #is asistenta #m"ind$ Sunt con-ins cai !cut
multe pentru ea$ Dar nui mai aduci aminte$
<trna sa ncruntat )i a spus6
5 <a mi aduc aminte$ A murit$ :um a) putea uita asta; Asistenta a #m"it
n sinea ei )i ia mngiat u)or prul crunt$ ,usese -i#itat de o !emeie moart;
A)adar, dup cum "nuise nc de la nceput, "trna delira$ A-nd gri( s nu)i
dea gndul n -ileag printrun #m"et, asistenta a ntinso iar pe pat ntro po#iie
con!orta"il$
5 @ata, Malla$ Aar acum ncearc s adormi la loc$ <trna a nc4is oc4ii
imediat ce a pus capul pe pern$
5 DcisO 3ul e peste tot, a #is ea, mi)cnd u)or din "u#e$ Apoi a )optit pe
un ton adormit6
5 Draga mea$ Draga mea 'ristFn$
2!
5 :red ci -or"a de -ulpea care ia !ost legat de piept lui /irFUur, a #is
Matt4eR$ : no -d pe nicieri$
/l )i T4ra o luaser pe drumul spre 'reppa )i a(unseser n locul unde le
spusese 3o"in c dduser peste -ulpe$ Dar nau gsito$
5 Sau poate ca !ost mncat de un alt animalO, a #is T4ra$ <a nu, sigur ai
dreptate$ Singurele animale pe care leam -#ut n #on sunt oile )i nu prea cred
c mnnc -ulpi$
Apoi sa uitat spre cer$
5 Sau poate c a !ost mncat de psri$ Dar tot ar !i rmas oasele$
2JG
5 %nseamn c uciga)ul a trecut pe aici, a #is Matt4eR, lo-ind iar"a de pe
marginea drumului cu "ul pe care l luase de pe (os n timp ce cutau -ulpea$
5 Sau poate c uciga)ul a mpu)cat -ulpea, apoi a urmrito )i a a(uns aici
dup ce <irna )i 3o"in trecuser mai departe, a #is T4ra$ :e na) da s a!lu de
cea legat -ulpea de /irFUur9
5 :ine )tie, poate a!l <ella, !emeiaminune$ Sar putea ca -ulpea s ai" o
semni!icaie$
5 Adic s !ie un !el de mesa(; a ntre"at T4ra cu un aer nencre#tor$ De
la o organi#aie care lupt pentru protecia animalelor sau ce-a de genu] sta;
5 Bu, de la criminalO, a #is Matt4eR$ 1 !i -or"a de un icnit care, n !elul
sta, a -rut s transmit ce-a$ :um-a era legat o -ulpe )i de cada-rul <irnei;
5 Din cte )tiu, nu$ Sau, cel puin, nam au#it pe nimeni -or"ind despre a)a
ce-a$ Amndoi a-eau "olduri n!ipte n tlpi, dar n legtur cu <irna na !ost
pomenit nicio -ulpe sau -reun alt animal$
Sau oprit n curtea acoperit cu pietri) din !aa conacului$
5 A cui e ma)ina aia; a ntre"at Matt4eR, !cnd un semn cu mna spre un
3enault MVgane nounou, parcat acolo$
T4ra a ridicat din umeri$
5 7a"ar nam9 Bu )tiam c e cine-a aici$
:nd a -#ut lumin la una dintre !erestre, a adugat6
5 &oate cau -enit /lFn )i <YrUur s)i strng lucrurile$ Sper s !ie ei$
T4ra a scos c4eia )i sa apropiat de u)$ Bu era ncuiat$ A desc4iso )i a
"gat capul nuntru$
5 7ei9 / cine-a aici;
5 Da9 a -enit rspunsul, nsoit de #gomotul unor pa)i care se apropiau de
u)$
5 A4, "un9 a #is T4ra pe un ton "ucuros cnd a -#uto pe <erta, care
a-ea prul legat la spate cu o "asma, iar n mn inea o crp de pra! murdar$
5 Mia srit inima din piept, nu alta9 a #is <erta$ 7aidei, intrai9
%mpac4etam ni)te lucruri -ec4i pentru mama )i unc4iul <YrUur, lea e>plicat ea,
scuturnd u)or crpa$ Totul e !oarte pr!uit )i deaia ncerc s cur !iecare o"iect
nainte sl pun n cutie, de)i mi ia mult timp$
Matt4eR ia #m"it, !iind ncntat c ntlnea pe cine-a care inea cont de
!aptul c era strin )i se o"osea s -or"easc cu ei n engle#$
5 <un9 a #is el, dnd mna cu <erta$ %mi pare "ine s te re-d$
5 =i mie, ia rspuns !ata$ Am a-ut inspiraia s iau cu mine un termos cu
ca!ea$ Ai picat la anc, pentru c Steini nu -rea )i am !cut mult prea mult$
Sau dus dup ea n "uctrie, unde se a!la tnrul n scaunul cu rotile$ La !el
ca prima oar, a-ea gluga pe cap, ca s)i acopere !aa, iar cnd au intrat, sa uitat
c4ior) la ei, !r s spun nimic$
2JH
5 A-em musa!iri, Steini, la anunat <erta, iar el a mormit ce-a
ininteligi"il$
Apoi a !cut un semn spre ni)te ce)ti de porelan a)e#ate lng c4iu-et$
5 Ser-ii-, ia ndemnat ea, #m"ind$ Tocmai leam splat$
5 Mersi, a #is T4ra$ A"ia acum mi dau seama ct de mult ne-oie a-eam
de o ca!ea$
A turnat o cea)c pentru Matt4eR, apoi una pentru ea$
5 Bu e cam mult de lucru pentru o singur persoan; a ntre"at T4ra dup
ce a luat o gur$
5 <a da9 Bu )tiu cea !ost n capul meu cnd am #is c m ocup eu de
mpac4etat, a rspuns <erta !r s e#ite$
Apoi a adugat6
5 M rog, e )i destul de interesant$ Adic e o sen#aie ciudat s pun mna
pe toate o"iectele astea care le plceau att de mult str"unicilor mei$
5 %mi nc4ipui, a #is T4ra$ Boi am -enit s aruncm o pri-ire prin camera
unde lucra <irna$ Bi sa #is c e la eta(, a adugat ea$ A)ai;
5 Da, a rspuns <erta$ Crei s - conduc; Bui mare lucru nuntru6 cte-a
desene )i alte c4estii de genu] sta$ Dar nu)i adusese un computer, ci !olosea un
laptop pe care nul "ga niciodat n pri# cnd -enea aici, lea e>plicat ea, !cnd
un semn spre )tecrul ca!etierei$ &ri#ele sunt att de -ec4i, nct ai ne-oie de un
adaptor$ <irna na-ea ncredere n instalaia electric a casei )i se temea ca nu
cum-a !luctuaiile de energie si strice laptopul$ A)a c ntotdeauna )il ncrca
la 4otel nainte s -in aici$
5 Bu contea#, a #is Matt4eR$ Bu inem s ne uitm prin computerul ei, ci
-rem s -edem cam cu ce se ocupa$
<erta a mi(it oc4ii$
5 :redei c uciga)ul are -reo legtur cu cldirea pe care o proiecta; a
ntre"at ea, iar tonul ei ddea de neles c i se prea puin pro"a"il$ Bui e-ident
ca !ost omort de un maniac se>ual;
5 Bu, nui deloc e-ident, ia rspuns T4ra$
Dar a ales ca, pn unaalta, s nu pomeneasc despre arestarea lui Pnas,
pentru c <erta )iar !i putut nc4ipui c ea )i Matt4eR lucrau pentru criminal, iar
n acest ca#, ar !i putut s le ascund anumite in!ormaii )i s re!u#e si a(ute$
5 Dar mi se pare puin pro"a"il ca sc4iele ei s ai" -reo legtur cu crima,
a continuat T4ra$ Crem doar s -edem dac nu cum-a gsim ce-a care ne poate
a(uta s elucidm ca#ul$
5 %neleg, a #is <erta$ Bam mai intrat acolo de cnd a murit, a adugat ea$
M a)teptam ca polii)tii s -in s !ac o perc4e#iie )i nam -rut s deran(e#
nimic$ Dar nau -enit, deci poate c nu mai contea#O Suntei a-ocat, nu;
Lucrai pentru Ponas, proprietarul 4otelului;
2JI
5 Da, a #is T4ra, ncruci)ndu)i degetele n sperana c !ata no s nceap
si pun ntre"ri despre clientul ei$
5 %mi nc4ipui c nui nicio pro"lem dac intrai n camera aia, a adugat
<erta$ : doar no s periclitai anc4eta n niciun !el, nui a)a;
5 Doamne, nu9 a minit T4ra cu neru)inare$ Ba) !ace niciodat una ca
asta9 Bo s lum nimic$ Crem doar s aruncm o pri-ire$
Apoi a luat nc o gur de ca!ea )i a #is #m"ind6
5 / e>celent9
5 Mersi9 Dnora li se pare c o !ac tare, a #is <erta, !cnd un semn cu "r"ia
spre Steini$
5 / prea tare, sa au#it o -oce de su" glug$ Mult prea tare$ %n ast!el de
situaii, Matt4eR nu era la !el de stngaci ca T4ra, a)a c a gsit imediat o
replic pentru Steini$
5 &une ni)te lapte n ea, astai )mec4eria, a #is el pe tonul cel mai !iresc$ Ar
tre"ui s ncerci$ ,ri)ca e )i mai "un$
5 Se poate, a #is Steini$ Dar eu pre!er cola$
<erta ia #m"it clduros lui Matt4eR, iar T4ra )iar !i dorit si spun )i ea
cte-a -or"e "lnde lui Steini$ /ra ce-a nduio)tor n a!eciunea pe care io purta
!ata$
5 Mergem sus; a ntre"at <erta deodat$ Steini )i cu mine am cam terminat
trea"a pe #iua de a#i, a adugat ea, apropiinduse de u)a care ddea n 4ol$
5 Sigur c da9 a rspuns T4ra, punnd cea)ca (os, )i la !el a !cut )i
Matt4eR$ Dac -rei, putei s plecai, nui nicio pro"lem, a #is T4ra, pornind n
urma <ertei$ Bo s lum nimic )i no s !acem nicio stricciune$
5 Bu, mai stm un pic, a #is !ata$ 1ricum mai am cte-a lucruri de !cut$
:ei trei au pornit n )ir indian pe scri, iar cnd au a(uns la camera <irnei, sa
do-edit c aceasta era ncperea a crei u) T4ra )i Matt4eR nu putuser so
desc4id cnd -i#itaser casa prima oar$
5 Am ncuiato imediat ce am au#it de crim, lea #is ea n timp ce #ngnea
c4eia n "roasca nepenit$
:u o rsucire ndemnatic, <erta a reu)it, n cele din urm, s descuie u)a$
&e "irou se a!la o sticl de suc, pe per-a# era o scrumier, iar n restul camerei
erau mpr)tiate tot !elul de o"iecte de care oamenii au ne-oie n #iua de a#i$ La
!el ca n camera de 4otel a <irnei, )i aici erau prinse pe perei tot !elul de desene,
mai ales sc4ie !cute cu mna, dar )i cte-a scoase la imprimant$
T4ra sa uitat la desenele care n!i)au amplasamentul ane>ei )i cte-a
seciuni ale acesteia$
5 :ei asta; a ntre"at ea, artnd cu mna sc4ia unei cldiri cu pini n
!undal, n !aa creia !useser desenate auto"u#e )i pietoni$ A)a -edea ea ane>a la
4otelul lui Pnas;
22K
,aada cldirii era !cut n ntregime din sticl, iar T4ra nu)i putea
imagina ni)te camere de 4otel care s ai" !erestre n loc de perei$
<erta sa apropiat )i ea de desen$
5 Bu prea cred$ <irna mia artat sc4iele pentru ane> )i nu semnau deloc
cu asta, a #is ea, apoi sa aplecat s se uite mai "ine la unul dintre colurile !oii
scoase la imprimant$ / !cut n urm cu o sptmn, a adugat ea cnd sa
ndreptat de spate$ =i nu era aici ultima oar cnd <irna ma in-itat nuntru$
5 Dar era aici cnd ai ncuiat camera, nu; a ntre"at Matt4eR$ : doar nu se
poate s !i !ost prins pe perete dup ce a murit$
<erta sa ncruntat, ncercnd s)i aduc aminte$
5 Sincer, nu )tiu$ %nainte s ncui, doar am "gat capul pe u) )i, pur )i
simplu, numi amintesc dac desenul sta era sau nu pe perete$
Se uita la ei cu un aer (enat, ca )i cnd sar !i !cut -ino-at de o negli(en$
5 Dar na mai intrat nimeni aici dup ce am ncuiat, astai sigur$
5 :nd ai ncuiat, mai e>act;
5 Sm"t, a rspuns <erta$ Bumi aduc aminte ora, dar )tiu c era
dupamia#$ De ce, contea#; a ntre"at ea pe un ton ngri(orat$ :redei c
uciga)ul a -enit aici;
5 M cam ndoiesc, a #is T4ra$ Se pare c nu )tia mult lume de
ascun#toarea asta$
Apoi sa apropiat de "iroul pe care erau mpr)tiate mai multe desene )i
cte-a c4itane de card$ Dar acestea din urm nu iau spus nimic, n a!ar de
!aptul c <irna era o client a "en#inriilor /sso )i c trecea des prin tunelul
7-al!(Yrdur$ Sertarele erau att de de!ormate, nct a !ost ne-oit s trag cu toat
puterea de ele ca se le desc4id$ Dou erau goale, iar n al treilea se a!lau un
creion, o ascuitoare )i o c4eie prins de un "reloc metalic cu un logo pe care nu
la recunoscut$ A luat c4eia din sertar )i sa uitat la ea cu atenie$ /ra att de mic,
nct nu prea s !ie de la o u), de la o ma)in sau de la -reuna dintre ncuietorile
care iau mai trecut prin minte n clipa aceea$
5 =tii de la ce e c4eia asta; a ntre"ato ea pe <erta$ ,ata a cltinat din cap
)i a #is6
5 7a"ar nam, dar sigur e a <irnei$ &entru c am !cut curat nainte s se
mute aici )i nu era n sertar$
T4ra a puso n "u#unar )i ia #is <ertei6
5 Doar o mprumut$ Bui !ace gri(i din pricina poliiei$ Am s leo dau dac
mio cer$
5 Bu m interesea#, a #is !ata$ Tot ce -reau e ca uciga)ul s !ie gsit$ Bu
contea# cinel descoper$
5 @ata, nu mai e nimic de -#ut, a #is Matt4eR dup ce au terminat de
inspectat camera$ Mai sunt )i alte lucruri deale <irnei n cas;
22J
5 Sar putea s mai !ie un pa4ar la parter, a rspuns <erta$ A4, )i ni)te ci#me
n 4ol$ Le -rei;
5 Bu, nu, a #m"it T4ra$ Dar spunemi ce-a$ <irna era !oarte interesat de
o trap de lng cas$ =tii cum-a de ce;
<erta a negat u)or din cap$
5 Bu, dar pro"a"il c sa interesat de ea pe -remea cnd se gndea s
construiasc o ane> aici$ Deci cu aproape dou luni nainte s !acem cuno)tin$
5 A4, nu9 Sa artat interesat de ea !oarte de curnd, a #is Matt4eR$ =tii
cum-a despre ce trap e -or"a;
5 Da$ Sau, cel puin, a)a cred$ A!ar nui dect o trap$ Crei s -o art;
T4ra ia aruncat o pri-ire lui Matt4eR )i a ridicat din umeri$
5 De ce nu;
Au ie)it n urma <ertei )i au rmas lng ea pn cnd a ncuiat
con)tiincioas camera$ %n drum spre u)a de la intrare, T4ra a pro!itat de oca#ie )i
a ntre"ato dac a dat cum-a peste ni)te nsemne na#iste n timp ce mpac4eta
sau dac <irna adusese -reodat -or"a de a)a ce-a$ <erta sa rsucit pe clcie
c4iar cnd a a(uns pe treptele de la intrare sa uitat la T4ra )i a #is cu un aer
mirat6
5 Bu, ce - !ace s credei asta;
5 Te ntre" pentru c am dat peste ni)te nsemne na#iste n cutiile din pi-nia
4otelului$
5 Serios; a #is !ata, !r s)i ascund uimirea$ Mi se pare !oarte ciudat$ Ar
putea pro-eni de la cine-a din a!ara !amiliei mele;
5 / posi"il, a #is T4ra, de)i )tia prea "ine cum stteau lucrurile n realitate$
%nc ce-a, a adugat ea$ %i spune ce-a numele 'ristFn;
5 'ristFn S-einsdttir; a ntre"at <erta !r s se mai ntoarc, iar T4rei ia
rmas inima n loc pre de o clip$ Am !ost colege la )coal ani de #ile$ Dar nam
mai -#uto de nu mai )tiu cnd, a adugat ea, apoi sa ntors spre T4ra$ 1
cunoa)tei;
T4ra a ncercat s)i ascund de#amgirea$
5 Bu, m gndeam la o alt 'ristFn, care a locuit aici sau unde-a n #on n
urm cu mult timp$
<erta a cltinat din cap$
5 A4, pi, atunci nu )tiu pe nimeni cu numele sta$ Bu sunt cea mai potri-it
persoan pe care so ntre"ai despre oamenii care au trit prin partea locului$
Mama ar putea s - !ie de a(utor$
.Sla"e )anseO0, )ia #is T4ra n gnd$
5 Astai trapa; a ntre"at ea, !cnd un semn cu mna spre o plac de oel pe
care era sudat un mner c4iar n dreptul locului unde se oprise <erta$ Se a!lau cam
la 2K de metri n spatele casei$
222
5 Da, a #is !ata$ Bare nimic deose"it$ Crei so desc4idei; a ntre"at ea,
in-itndul pe Matt4eR so ridice dac -oia$
Matt4eR sa aplecat )i a tras cu toat puterea de trapa grea$ <alamalele au
scrit, dar trapa nu sa ridicat$
5 :ei acolo; a ntre"at el$
5 Bimic, a rspuns <erta$ =tiu c era un spaiu de depo#itare care comunica
cu pi-nia$ &e -remuri, aici erau pstrai cr"unii pentru ncl#ire, dac nu m
n)el$ :red ca trecut o -e)nicie de cnd na mai !ost desc4is$ :asa are ncl#ire
electric de cnd m )tiu$
5 &utem s aruncm o pri-ire prin pi-ni; a ntre"at Matt4eR, )tergndu)i
minile murdare pe iar"$
<erta a !cut semn c da, dar a adugat c nu era nimic acolo$ Aa nsoit pe
treptele care duceau n pi-ni, iar dup ce au intrat pe o u) mic de la captul ei
)i au str"tut un coridor care aducea cu un tunel, au a(uns la o u) de oel$ <erta
a desc4iso, dar nuntru nu era dect ntuneric$ %n lumina sla" care -enea
dinspre pi-ni, au reu)it s -ad c maga#ia era plin de un pra! negru, iar pe (os
mai rmseser cte-a grm(oare de cr"uni$
5 :e scr"os9 a #is <erta, nc4i#nd u)a de oel$ <irna nu era genul de
persoan pe care so interese#e a)a ce-a$ Bici numi aduc aminte s !i intrat
-reodat n pi-ni, a adugat ea, pornind spre scri$ / drept c atunci cnd -enea
aici, de cele mai multe ori era singur, deci se prea poate s !i aruncat )i ea o
pri-ire$ Dar numi pot imagina de cear !i !cut asta$
:nd au a(uns n 4olul de la parter, T4ra )i Matt4eR au 4otrt s se
ntoarc la 4otel$ =iau luat la re-edere de la <erta )i iau mulumit pentru a(utor$
Matt4eR a rugato sl salute pe Steini din partea lor, iar T4ra sa luptat din
rsputeri cu ispita de a ntre"a ce i se ntmplase$ =i, dintrodat, a cedat$
5 <erta, sper s nu te superi c te ntre", dar cea pit prietenul tu; a #is ea
su!icient de ncet, ct s nu se aud din "uctrie$
<erta a o!tat din rrunc4i$
5 A a-ut un accident, ia rspuns ea la !el de ncet$ Ma)ina lui a !ost lo-it
de o alta )i a luat !oc$ ,uma o igarO
5 Dumne#eule9 a #is T4ra$ %ngro#itor9 =i a parali#at;
5 Bu$ :el puin, nu are nicio le#iune la coloan$ Dar picioarele sunt ntro
stare att de proast, nct nu poate merge ca lumea$ :i-a mu)c4i au su!erit
arsuri gra-e, iar transplanturile de piele nc l deran(ea#$ Sper s reu)esc sl
con-ing s renceap !i#ioterapia ct mai curnd$ / ne-oie de timp ca s se
recupere#e, a adugat ea, apoi a aruncat o pri-ire n spate, ca s !ie sigur c no
aude Steini$ &artea cea mai rea e c tipul care a intrat n el era "eat, iar Steini era
ct se poate de trea#$
5 =i tipul la cea pit; a ntre"at T4ra$ A !ost pedepsit; &e c4ipul <ertei a
22*
aprut un #m"et -ag$
5 Se poate spune )i ca !ost pedepsit$ A murit n accident$ 1dat cu soia$
A !cut o pau#, ca )i cnd ar !i -rut s 4otrasc dac s continue sau nu,
apoi a adugat6
5 Locuiau la o !erm din #on$ /rau prinii 3osei, soia lui <ergur$
.Mi s !ie9 )ia #is T4ra$ Toate drumurile duc la <ergur de la !erma
Tunga$0
28
T4ra sttea la computerul din "iroul lui Pnas, cu un tele!on la urec4e$
5 &oliia o si pre#inte (udectorului do-e#ile presupusei tale -ino-ii, iar
eu o s ncerc s demonstre# c sunt irele-ante sau insu!iciente$ Dup aceea,
(udectorul o si pun ntre"ri )i o si poi da lmuriri, de)i nu e)ti o"ligat si
rspun#i$ Dar nui recomand s re!u#i s rspun#i, dect n condiii cu totul )i cu
totul e>cepionale$
5 Dar nu pot s plede# ne-ino-at; a ntre"at Pnas pe un ton speriat$ Bumi
-ine s cred c (udectorul no s -ad c spun ade-rul$ : doar sunt !oarte
pricepui la a)a ce-a$
T4ra nu )ia putut stpni rsul, a)a c a tre"uit s acopere micro!onul
receptorului cu mna ca s nu se aud$
5 Pnas, a reu)it ea s spun n cele din urm, (udectorii sunt oameni
o"i)nuii )i pot trage conclu#ii gre)ite la !el ca oricare dintre noi$ %n plus,
(udectorul tre"uie s ia n calcul do-e#ile care i se pre#int$ Aar dac do-e#ile
astea arat clar c e)ti -ino-at sau c ascun#i ce-a, -a tre"ui s)i ntemeie#e
deci#ia pe ele, orict de con-ingtor ai declara tu c e)ti ne-ino-at$
5 ,ac pe mine de !ric, a #is el pe un ton !oarte gritor$ T4ra spera ca Pnas
s poat reproduce acest ton )i a doua #i diminea, cnd a-ea s plede#e
ne-ino-at$ :u (udectorii nu se )tie niciodatO
5 Te neleg per!ect, Pnas$ Bu te lsa stpnit de !ric )i nu uita c mine o
s !iu alturi de tine$ S sperm c totul o s se termine cu "ine$
5 =i ceo si spui; 1 s -ii cu ce-a nou;
5 :a s -in cu ce-a nou, ar tre"ui s se ntmple multe lucruri n noaptea
asta$ 1 s !ii dus n !aa (udectorului la ora JK )i nu cred co s pot descoperi cine
)tie ce pn atunci$
Bu ncpea ndoial c tcerea de la cellalt capt al !irului era un semn al
disperrii$
5 Dar o s !ac tot ce pot, a adugat T4ra$ &romit9
5 A!l ce-a9 1rice9 Bu poi s descoperi criminalul sau s gse)ti pe cine-a
22+
care s pretind c el ar !i -ino-atul;
5 1rict de mult ma) strdui, o smi !ie greu s dau peste un actor care s
mrturiseasc n !aa (udectorului o crim pe care na comiso$
T4ra a mi)cat u)or mouseul, ca s se aprind monitorul$
5 =i ce parol ai, Pnas; 8iam desc4is computerul, dar mi cere parola$
5 $ar*, a #is Pnas$ Bumai cu minuscule$
T4ra a scos un o!tat )i a #is6
5 Ai nne"unit; 1 so sc4im"9 :e te !aci cu parola asta dac -ine poliia
si con!i)te computerul; Am s aleg ce-a mai ne-ino-at$
Aa sc4im"at parola imediat dup ce a nc4is$
5 Amnistie, )ia #is ea cu glas tare$ Bumai cu minuscule$
5 :u cine -or"e)ti; a ntre"at Matt4eR, intrnd pe u)$ :u sta!ia;
T4ra )ia luat pri-irea de pe ecran )i ia #m"it$
5 De ce nu; &oate ne spune numele criminalului pn mine la ora JK$
Matt4eR sa a)e#at !oarte ncntat pe scaunul din !aa T4rei )i a trntit pe
"irou un teanc de !oi$
5 Am identi!icat cte-a ma)ini, a #is el, iar T4ra a luat !oile n mn$
Matt4eR se dusese n parcare cu lista ntocmit de poliie, ca s -ad dac nu
cum-a -reuna dintre ma)inile oaspeilor sau anga(ailor trecuse prin tunelul
7-al!(Yrdur n #iua n care /irFUur !usese clcat n picioare de armsar$
5 :um ai reu)it s -eri!ici attea nume )i attea numere de nmatriculare;
la ntre"at ea$ :te sunt n total;
5 :am cinci mii, dar poliia a a-ut ama"ilitatea s parcurg lista )i s le
marc4e#e pe cele care ar putea a-ea legtur cu crima$ &rintre ele se a!l )i
numerele ctor-a anga(ai ai 4otelului$ &ro"lema au !ost ma)inile nc4iriate,
pentru c la ru"rica .&roprietar0 e trecut !irma de nc4iriat, a)a c numerele lor
nu miau !ost de mare a(utor$
5 Deci ai comparat numerele de pe !oi cu plcile de nmatriculare din
parcare;
5 Da, )i am dat de cte-a ma)ini nc4iriate care se regsesc pe list$ Apoi
am rugato pe CigdFs s m a(ute$ A -enit cu mine n parcare )i mia #is ale cui
erau$ Are o memorie !enomenal, a adugat el, apoi ia luat !oile T4rei din mn
)i a nceput s le rs!oiasc$ Dar, din pcate, nu mia !ost de mare a(utor$ :ei care
leau nc4iriat sunt strini, dup cum era de a)teptat, deci e puin pro"a"il s !i
a-ut -reun amestec n cele dou crime$ Dar e limpede c nici cei doi (apone#i 2
tatl )i !iul 2, nici 3o"in, !otogra!ul, nau trecut prin tunel n #iua aia$
5 3o"in nea #is c a !ost n regiunea !iordurilor de -est, a)a c na a-ut ce
cuta prin tunel$ Aar dac e s ne lum dup CigdFs, (apone#ii nu merg niciodat
nicieri, deci nu m surprinde c nu apar pe list$ Aar ceilali;
5 Bu )tiu dac ne a(ut cu ce-a, dar printre ma)inile nsemnate de poliie se
22?
numr )i a lui <ergur, care a trecut )i sa ntors prin tunel nainte de prn#, ceea
ce nul scoate de pe lista suspecilor, a #is Matt4eR, !r s ridice pri-irea din !oi$
<roUerul rnit nu sa dus nicieri sau, cel puin, nam dat de numele lui$ / drept
c, n starea n care se a!l, nu prea cred c poate s conducO Dar T4rYstur,
caiacistul, a plecat de aici cu ma)ina pe la ora )ase, iar crima a !ost comis n (urul
cinei, deci pare s !ie dincolo de orice suspiciune$ Sa ntors la 4otel mult mai
tr#iu$
5 :t a durat pn sa ntors, mai e>act; a ntre"at T4ra$ / )i un drum mai
lung, care ocole)te tunelul 7-al!(Yrdur$ / posi"il s !i plecat prin tunel, s se !i
ntors la 4otel ocolind 7-al!(Yrdurul, sl !i omort pe /irFUur, apoi s se !i ntors
pe acela)i drum ocolitor, dup care s !i re-enit la 4otel prin tunelO Dar cred ci
destul de impro"a"il, a adugat ea cu o grimas$ Dac a plecat prin tunel cu o
(umtate de or sau cu o or nainte de crim, nu prea a-ea cum s se ntoarc
aici, sl trasc pe /irFUur pn la gra(d, sl omoare, apoi s ocoleasc iar)i
tunelul )i s re-in la 4otel$ Bar !i a-ut timpO Dar nu )tiu e>act n ce inter-al a
a-ut loc crima$ :ic ar !i !ost omort n (urul cinei$ Dar nui o estimare tocmai
precis$
Matt4eR sa uitat pe !oi )i a !cut un calcul$
5 T4rYstur sa ntors la dou ore )i (umtate dup ce a plecat prin tunel$
5 Atunci nici nu se pune pro"lema$ Bar !i a-ut cum s !ac toate astea
ntrun timp att de scurt$ Dar tot cred car tre"ui s mai !acem ni)te cercetri n
legtur cu tipul sta$ &oate )tie ce-a totu)i$ :e mai ai pe list;
5 Se pare c, n linii mari, anga(aii au rmas aici$ :el puin, pe list nu apar
multe ma)ini deale lor, de)i "ineneles c nui e>clus smi !i scpat ce-a$ Din
cte miam putut da seama, doar doi anga(ai au mers prin tunel n #iua aia$ Dnul
dintre ei e PYUull, care a plecat )i sa ntors dou ore mai tr#iu, deci poate !i
inclus pe lista posi"ililor suspeci$ De asemenea, poliia a marcat )i o ma)in
despre care CigdFs #ice c e a maseu#ei 2 a plecat n (urul prn#ului )i nu sa mai
ntors$ %n a!ar de )tia doi, recepionera a mai recunoscut o anga(at6 o c4eam
SldFs )i cic se ocup de curenie$ A plecat c4iar dup comiterea crimei$ CigdFs
mia #is c SldFs )ia dus duminic ma)ina la un ser-ice din 3eXU(a-iU )i sa
ntors cu o oca#ie$ Bu )tiu cine e tipa asta, dar ar !i putut s re-in la 4otel
oricnd, pentru c nu )tim cu cine sa ntors$
5 SldFs e un copil$ / puin pro"a"il s ai" -reun amestec$ Am -or"it cu ea
ce-a mai nainte s -ii tu ncoace )i mia !cut impresia unei !ete cumini$ =i,
oricum, nu prea cred c e implicat -reo !emeie n po-estea asta$ Asta dac
presupunem c cele dou crime au !ost comise de aceea)i persoan$ Adui aminte
c <irna a !ost -iolatO
5 Se poate, dar poliia a nsemnat cu o cruciuli att "r"ai, ct )i !emei$ La
urma urmei, na-em de unde )ti dac ma)inile au !ost conduse de proprietarii lor$
22E
/ posi"il ca una dintre !emeile astea s)i !i dat ma)ina cu mprumut, iar
criminalul s !i cltorit cu o alt ma)in dect a lui$ <ineneles, acela)i lucru e
-ala"il )i pentru ma)inile "r"ailor$ Deci, nu putem )ti cu siguran cine era la
-olanul ma)inilorO
5 Ai per!ect dreptate, a conc4is T4ra$ Cas#ic, lista asta nu ne a(ut
!oarte mult, nui a)a;
5 =tiu )i euO Dar mam uitat )i peste cte-a nume nemarcate, pentru c
na-eam de unde )ti ce urmrea, de !apt, poliia, a #is el, rs!oind paginile$ Am
-#ut c <YrUur )i /lFn, !raii care iau -ndut proprietatea lui Pnas, au trecut
amndoi prin tunel n direcia asta cu ce-a timp nainte de comiterea crimei$ Dar
nu sau mai ntors$ Am dat )i de <erta, care a plecat spre 3eXU(a-iU cu o or
nainte de crim, dar nu sa mai ntors n #iua aia$
5 :re#i c e posi"il ca uciga)ii s !ie cei doi !rai; a ntre"at T4ra, !cnd o
!a lung$ Bu mam gndit la posi"ilitatea asta$ Dar mie greu smi imagine# ce
moti-e ar !i a-ut si omoare pe oamenii ia$
5 Bu se )tie niciodat, a #is Matt4eR$ A4, )i am ntre"ato pe CigdFs despre
"trnul la MagnQs <ald-insson$ Mia #is c na -enit aici cu ma)ina lui, ci la
adus nepotusu$ A)a c na plecat nicieri toat #iua$ M rog, nu car a-ea !a de
criminalO
5 Ar mai !i soia lui <ergur, a adugat T4ra cu un aer gnditor$ =i mi se
pare e>trem de puin pro"a"il ca toate astea s se !i ntmplat la !erma lor, !r ca
ei s !ie implicai n niciun !el$ <ergur e amantul <irnei )i tot el e cel care d peste
cada-rul ei, iar apoi /irFUur e omort n gra(dul lor$ 3sa a-ea toate moti-ele s)i
doreasc moartea <irnei, de)i numi pot da seama de cear !i -rut sl omoare pe
/irFUur$ Bu cre#i c ea a omorto pe <irna; Doar ai -#ut n ce 4al a reacionat
a#i, n gra(d$ =i poate a a-ut un complice care a -iolato pe ar4itect$
Matt4eR a ridicat din umeri$
5 Da, e posi"il, dar ntre"area e cine ia !ost complice; PYUull; T4ra a o!tat
)i sa ntors la computer$
5 Sunt moart de !oame, a #is ea, uitnduse la ceasul din colul ecranului$
:e #ici, mergem s mncm ce-a; Dac mai stm mult, sar putea s se nc4id
"uctria$ %n sc4im", computerul o s !ie tot aici$
Sau ridicat )i au ie)it din "irou$ Matt4eR a lsat lista nuntru, iar T4ra a
a-ut gri( s ncuie u)a, ca s nu intre cine-a so ia$ Bu era deloc sigur c poliia
iar !i dat un alt e>emplar dac acela ar !i disprut, mai ales c nici nu tre"uia s
a(ung pe mna ei$ %n plus, era puin pro"a"il s o"in un alt e>emplar marcat de
poliie, a)a c, dac lar !i pierdut, ar !i !ost o"ligai so ia de la #ero$
5 Sper din tot su!letul s ai" )i !ructe de mare, a #is T4ra cnd )ia au#it
stomacul c4iorind$ Sau mcar c4i!teleO
5 /u a) mnca un send-i) cu niscai-a sos )i o "ere$ Bici nu -reau saud de
22G
carne de "alen$ =i nici nu tre"uie si mpri !ructele de mare cu mine$
Dar a tcut imediat ce T4ra la tras u)or de mnec )i ia !cut semn cu
capul nspre o !at sl"u care mergea ctre 4olul de la intrare mpreun cu o
!emeie n -rst$
5 /a e SldFs, a #is T4ra, n )oapt$ ,ata pe care ai #is c no )tii$ Sau
apropiat de ea, iar T4ra a salutato pe un ton prietenos$
5 <un, SldFs9 a #is ea, apoi sa oprit$
SldFs )i !emeia sau oprit )i ele, iar tnra sa strduit s a!i)e#e un #m"et
-ag$
5 A4, "un #iua9
T4ra sa pre#entat "trnei, ntin#ndui mna$
5 Sunt a-ocat, a adugat ea, )i lucre# pentru proprietarul 4otelului$ SldFs
mia !ost de mare a(utor$
<trna sa pre#entat )i ea 2 o c4ema Lra$ Apoi T4ra sa ntors #m"ind
spre tnra ei nsoitoare )i a #is6
5 Coiam s te mai ntre" ce-a, dac a-ei timp$
5 A-em, a #is !emeia$ Am -enit so iau pe SldFs )i nu ne gr"im nicieri$
3spundei la ntre"are, SldFs9
5 <ine, nicio pro"lem, a #is !ata cu o"i)nuita non)alan a adolescenilor$
Mesteca o gum care se -edea de la o po)t c era prea mare, pentru c o
mpiedica s articule#e cu-intele cum tre"uie$
5 :e -rei s - spun;
5 Bimic deose"it, a #is T4ra$ A-em o list cu ma)inile care au plecat
duminic prin tunelul 7-al!(Yrdur )i am a!lat c iai dus ma)ina la un ser-ice din
3eXU(a-iU$
5 A)ai, a #is ea, apoi a artat cu degetul spre "trna de lng ea$ 1 iau
napoi a"ia miercuri )i deaia -ine "unica s m ia$
5 Am neles$ Aar ntre"area e cine tea adus napoi; %ncercm s a!lm cea
!cut !iecare anga(at n #iua aia$ :ine era aici, cine a plecat )i alte c4estii de genu]
sta$
Pudecnd dup e>presia ei, lui SldFs i se prea o ntre"are destul de ciudat$
5 Mam ntors cu T4rYstur, a rspuns ea$
5 :aiacistul; a ntre"at T4ra uimit$
5 Da, lam au#it #icnd c tre"uie s dea o !ug pn la 3eXU(a-iU )i nu prea
a-eam cu cine s m ntorc$ A)a c lam ntre"at dac putea s m ia )i pe mine la
ntoarcere, iar el a #is c nui nicio pro"lem$
A !cut un ditamai "alonul, care i sa spart pe !a, apoi a tras guma la loc n
gur cu mult ndemnare$
5 Steini ma lsat "alt, a)a cam a-ut mare noroc cu T4rYstur$
5 Steini; a ntre"at T4ra$ :inei Steini;
22H
5 Dn prieten deal meu$ M rog, ntrun sensO Drma s m ia el, dar sa
r#gndit n ultima clip$ / niel cam ciudat$ Bu era a)a nainte, dar apoi a a-ut
accidentulO, a #is ea, n-rtind un deget n dreptul tmplei$
5 Te re!eri la "iatul cu arsuri, din scaunul cu rotile; a ntre"at T4ra cu un
aer uluit$ &oate s conduc;
5 A4, da9 / ars doar pe partea dreapt, iar una dintre mini e per!ect n
regul$ Are am"ele picioare paradite, dar iau pus n ma)in un dispo#iti- carel
a(ut s apese pe pedale$ =i conduce o ma)in cu cutie de -ite#e automat$
5 %mi nc4ipui cl a(ut !oarte mult, a #is T4ra, ncercnd s)i ascund
uimirea$
Bui trecuse prin cap c Steini putea conduce$ %)i nc4ipuise c era complet
dependent de ceilali, pentru c um"la ntrun scaun cu rotile$
5 De unde l )tii; a ntre"at T4ra$
5 Am !ost n aceea)i clas de la )ase ani$ Bu e>ista dect o clas pentru
!iecare an de studiu$ Aar noi suntem nscui n acela)i an, a)a c era ct se poate de
normal s !im colegi$ Dup accident, sa mutat ntro cas din apropiere )i am
nceput sl -i#ite#$ La nceput, pentru cmi prea ru pentru el, apoi doar ca s
stm de -or"$
5 =i e un "iat cumsecade; a ntre"at T4ra, ascun#ndu)i n continuare
uimirea$
Apoi a adugat n c4ip de e>plicaie6
5 &entru c lam -#ut de dou ori )i de !iecare dat mi sa prut !oarte
reinut$
5 Da, e 1'$ Dar nu prea se omoar cu strinii, a #is SldFs cle!ind$ :red c
nu se simte "ine cnd se uit lumea la el$ De !apt, are doar doi musa!iri6 pe mine
)i pe <erta, -eri)oara lui$
5 Am !cut cuno)tin cu ea$ Suntei prietene;
5 Da, se poate #ice )ia)a, ia rspuns SldFs$ &e ea no )tiam, c e din
3eXU(a-iU$ Am ntlnito acas la Steini$ Se poart !oarte !rumos cu el )i pare 1'$
5 A !ost un accident tragicO, a inter-enit Lra, "unica lui SldFs$ Bu
locuie)te mult lume n #on, a)a c accidentul sta, n care au murit doi oameni,
iar un tnr a !ost gra- rnit, nea marcat pe toi$
5 Din cte am neles, a murit un cuplu de la o !erm din apropiere, a #is
T4ra$
5 Da, a !ost ngro#itor, a rspuns "trna$ &ro"a"il c lucrul cel mai gra- a
!ost c @-endur era "eat$ Bu sar !i ntmplat nimic din toate astea dac nar !i
condus "ut$ A !ost !oarte greu pentru 3sa, !iica lor$ Accidentul a a!ectato
!oarte mult$ Ba !ost niciodat o !emeie socia"il, dar dup aceea, sa retras
complet n coc4ilia ei$ :eea ce e o prostie, pentru c nimeni no n-ino-e)te
pentru ce sa ntmplat$
22I
T4ra a ncu-iinat din cap$
5 Deci locuii n #on, nui a)a; a ntre"at ea$
5 Da, mam nscut )i am crescut aici, ia #m"it Lra$ T4ra a o"ser-at c
SldFs semna !oarte mult cu "unicsa$
%n ciuda celor EK de ani care le despreau, a-eau trsturi !oarte
asemntoare$
5 :nd eram tnr, a continuat "trna, mam mutat ci-a ani n
3eXU(a-iU, dar apoi miam dat seama c mie mai "ine aici$ Bu c)tigi mare lucru
dac pleci$ =i, pe msur ce trece timpul, lucrul sta mie din ce n ce mai
limpede$
T4ra a #m"it$
5 De cnd am -enit aici, am a!lat tot !elul de lucruri care miau strnit
curio#itatea$ Aai cunoscut cum-a pe oamenii care locuiau la cele dou !erme de
pe proprietatea asta;
5 La 'reppa )i 'irU(ustVtt; Sigur c da9 a #is Lra cu mndrie$ /u )i @udn^,
!ata de la 'irU(ustVtt, eram cele mai "une prietene$ Tocmai deaia mi place att
de mult s -in pe aici, de)i nu preami mai dau seama unde se termin -ec4iul
conac )i unde ncepe cldirea nou a 4otelului$
5 8inei minte )i -remurile deatunci; a #is T4ra, ncercnd s sta"ileasc
n minte ce ntre"ri si pun$
5 Da, sigur$ / drept c )i memoria a nceput s m lase, la !el ca toate
celelalte, dar lucrul cel mai e>traordinar e c amintirile -ec4i par s re#iste cel
mai "ine$ %ntre"aim ce -rei, nu e#itai9 ,raii @rFmur )i <(arni nau !ost
niciodat la !el ca toat lumea, a)a c nu mar surprinde dac -i sar prea c
ntre"rile dumnea-oastr sunt ciudate, mai ales c -iaa la !erma asta era )i ea
destul de ciudat$
T4rei i -enea so srute pe "unica lui SldFs$
5 Cai, ct m "ucur9 Mia !ost greu si !ac pe oameni s -or"easc despre
c4estiile astea, pentru c !ie nu )tiu nimic, !ie nu -or s discute despre ele, a #is
T4ra$
Apoi a inspirat adnc )i sa pus pe trea"6
5 8inei minte dac !erma asta a-ea -reo legtur cu na#ismul; Am gsit un
steag )i ni)te accesorii na#iste care preau rupte din cu totul alt !ilm$ =i mi sa
prut surprin#tor s dau peste ele n pi-nia unei !erme din Aslanda$ =tii ce-a
despre asta;
Lra a scos un o!tat plin de m4nire$
5 Da, din pcate a)ai$ <(arni de-enise !ascinat de na#ism$ Dar nu uitai c
dup ce Adal4eidur, soia lui, a murit n (urul lui JI*K, na mai !ost acela)i om$
Adal4eidur era totul pentru el )i, ntrun sens, se poate spune c, atunci cnd a
murit, <(arni )ia pierdut minile sau dreapta (udecat$
2*K
<trna a #m"it ironic, apoi a continuat6
5 De !apt, dintrun anumit punct de -edere, a !ost un mare noroc, pentru c a
!cut "ani de pe urma comportamentului su ciudat$ A in-estit n tot !elul de
proiecte e>tra-agante, care, n mod normal, lar !i dus la !aliment, dar, mulumit
-remurilor de atunci, a a(uns s se m"ogeasc de pe urma lor$ 3#"oiul a
i#"ucnit c4iar cnd a nceput el s !ac in-estiii, iar norocul a !ost de partea lui$ A
!ost o pur coinciden c economia sa trans!ormat peste noapte n urma
ocupaiei militare
JH
)i a cre)terii populaiei$ Dar "ietul @rFmur, care era mereu
-ocea raiunii, na a-ut la !el de mult noroc$
5 A dat !aliment; a ntre"at T4ra$
5 Bu, na a(uns c4iar att de ru, dar cred ca !ost peaproape$ /ra medic,
dar, ntruct n #on era de(a un medic, nu prea a-ea pacieni, ast!el c sa dedicat
agriculturii$ Aar apoi a renunat cu totul la ca"inetul medical )i sa ocupat numai
de !erm, dar nu prea a-ea pe cine s anga(e#e, pentru c toat lumea plecase n
3eXU(a-iU, unde armata de ocupaie ddea salarii mai "une$ &n la urm, <(arni
la sal-at pe @rFmur de la !aliment6 ia cumprat proprietatea, dar la lsat s se
ocupe de ea n continuare, ca )i cnd ar !i !ost a lui$ <(arni )ia sal-at !ratele, c4iar
dac erau certai, iar lui @rFmur sigur ia !ost greu si accepte a(utorul$ %n plus,
'ristrQn, soia lui @rFmur, a murit tot cam pe atunci, lsnd n urm o !at$
'ristrQn era "olna- psi4ic )i nu prea ie)ea n lume, a)a c am a-ut dea !ace cu
ea !oarte puin$
<trna a !cut o pau# ca s se odi4neasc un pic, apoi a continuat6
5 :t pri-e)te na#ismul, <(arni a !ost -i#itat de oameni din capital care
-oiau sl !ac un !el de lider al naionali)tilor din -estul Aslandei$ Tre"uia s
recrute#e ct mai muli tineri )i s pun "a#ele unei mi)cri politice n partea asta
a rii$ />ista de(a o ast!el de organi#aie n sud )i cred c era una )i n nord, dar
nu prea sau de#-oltat$
5 =i a acceptat; a ntre"at T4ra$ Sa nscris n partid )i a nceput s
recrute#e mem"ri;
5 Da$ =i c4iar a !cut progrese, ia spus Lra, #m"ind nc o dat$ Dar
tinerii nu erau atra)i de program, de partid sau de s-astica, ci de @udn^, !ata lui
<(arni$
5 Adic prietena de care ai pomenit mai nainte;
5 Da, e>act$ %ns, "ineneles c pe -remea aia alt!el erau prieteniile$ Be
ntlneam mai rar dect !etele din #iua de a#i$ Dar ntre noi sa legat o prietenie
ade-rat, o relaie !oarte strns )i apropiat, a #is "trna, pri-ind n gol cu oc4i
-istori$ /ra att de !rumoasO Dn copil !rumos, apoi o !at !rumoas$ La !el ca
mama ei$ Aar cnd a a(uns adolescent, "ieii din partea locului o -enerau$ Au
JH
Aslanda a !ost ocupat de armata "ritanic n mai JI+K$
2*J
pro!itat imediat de )ansa dea merge la ea acas, c4iar dac tre"uia pentru o sear
s pretind cs naionali)ti$ Dar cred c 4a"ar na-eau cu ce se mnnc
na#ismul$ Tot ce -oiau era s !ie n prea(ma lui @udn^$
5 Lua )i ea parte la ntruniri; a ntre"at T4ra$
5 Bu, draga mea, ia rspuns "trna$ /a !cea ca!ea )i i ser-ea cu aperiti-e$
1 a(utam )i eu, din cnd n cnd$ %i msurm pe "iei din oc4i )i c4icoteam ca
dou apucateO
Lra sa ntristat dintrodat )i a cltinat din cap$
5 Bu )tiu unde sar !i a(uns, dar, pn la urm, a inter-enit soarta )i asta a
!ost$
5 C re!erii la tu"erculo#; a ntre"at T4ra$
5 &rintre altele$ <(arni sa m"oln-it )i sa i#olat de lume, iar @udn^ a !ost
ne-oit s procede#e la !el, a o!tat "trna$ :am peatunci mam mutat eu la
3eXU(a-iU cu o mtu) )i nam mai pstrat legtura cu ea dect prin
coresponden$ A)a c, pn la urm, po-estea cu na#ismul a s!r)it printrun
e)ec$
5 :e prere a-ei despre #-onurile potri-it crora <(arni o a"u#a pe @udn^;
a continuat T4ra$
Lra sa uitat int la ea, apoi a o!tat u)or )i a nc4is oc4ii$
5 Doamne, ct timp a trecut de atunci$ S )tii c mam gndit mult la
@udn^ n ultima -reme, a #is "trna, !cnd un semn spre SldFs, care )i mol!ia
guma n continuare$ Dup cea nceput nepoata s lucre#e aici, mi sa mai amintit
de po-estea asta$
A e#itat o clip, apoi ia aruncat T4rei o pri-ire !erm )i a #is6
5 Bu cred c <(arni sa atins -reodat de !ata lui, nici la mnie, nici cu
intenii murdare$ De)i se purta cam ciudat, era un om "un, iar din scrisorile ei
miam putut da seama c l iu"ea !oarte mult$ Deci nu pot s cred c #-onurile
astea a-eau -reun sm"ure de ade-r$
Apoi a plecat capul )i a continuat6
5 =i totu)i, sa ntmplat ce-a$ Scrisorile de la @udn^ sau rrit, iar n ultima
mia mrturisit c a-usese un copil$ Scrisoarea asta a !ost scris c4iar dup ce a
murit taicsu$ &e atunci, copilul a-ea patru ani$ Mia #is c nu a-usese cura(ul
smi po-esteasc despre asta$ &e -remea aia, aceste lucruri erau un ade-rat
scandal$ @udn^ tre"uie s !i a-ut -reo JE ani cnd la nscut$ Bu mia #is cine era
tatl, dar a promis c a-ea smi po-esteasc totul mai ncolo$ Dar na mai a-ut
cnd, pentru c a muritO
5 :ine ar !i putut !i tatl; a ntre"at T4ra$ Dac nu era c4iar <(arni$
5 / drept c nu prea a-ea cine altcine-a s !ie, a #is Lra$ 1amenii se
temeau s nu ia tu"erculo#a de la el, pentru c pe -remea aia nu e>ista tratament
pentru ea$ Dup ce taicsu a 4otrt s stea acas n loc s mearg la 3eXU(a-iU,
2*2
au trit complet i#olai$ @udn^ nu -oia sl prseasc, prin urmare a rmas cu el$
Singura persoan care trecea pe la ei era @rFmur$ =i ntotdeauna am "nuit c
@rFmur o a"u#a, de)i nar tre"ui s spun a)a ce-a, pentru c nu am nicio do-ad$
%n a!ar de !aptul c nu era un om "un$
5 =i ce sa ntmplat cu copilul; /ra !at sau "iat;
5 ,at$ Dar nu )tiu ce sa ales de ea, pentru c, atunci cnd mam ntors aici,
nimeni nu )tia nimic$ &astorul care pro"a"il c o "ote#ase tocmai murise, iar
oamenii pe care iam ntre"at miau #is c nu -#user nicio !eti$ Dar ci-a
dintre ei miau po-estit c @udn^ a comandat ni)te lucruri care ddeau de neles
c la !erm se a!la un copil$ Sa #-onit c !etia a !ost a"andonat )i lsat s
moar sau c sa prpdit de T<:, la !el ca maicsa$ Dar #-onul cu incestul a
nceput s circule dup ce au murit amndoi !raii$ =i se prea poate s !i pornit
tocmai de la ncercrile mele dea gsi copilul$
5 Ai discutat cu @rFmur despre !eti;
5 Am ncercat, dar na -rut$ Sa mutat n 3eXU(a-iU la scurt -reme dup ce
mam ntors eu aici$ Bimeni na -rut s m a(ute s de#leg misterul, pentru c pe
atunci incestul era ce-a e>trem de ru)inos, un ade-rat ta"u$
5 =tii cum o c4ema pe !eti; a continuat T4ra$
5 'ristFn$ %n ultima ei scrisoare, @udn^ -or"e)te de .micua 'ristFn0, ia
rspuns Lra$ Am cutat peste tot o piatr de mormnt cu numele sta, dar nam
gsit niciuna$ A)a c 4a"ar nam ce sa ales de !etia ei$
5 'ristFn, a #is T4ra cu un aer meditati-$ Deci a e>istatO
5 Dac a e>istat; a ntre"at Lra$ /u sper c nc trie)te$ %ntotdeauna am
cre#ut c @udn^ a plasato ntro cas "un, dar na spus nimnui nimic$ Bu -oia
ca oamenii s se team car putea lua T<: de la !eti$ &oate ca ales casa c4iar
dinainte s nasc )i la rugat pe @rFmur s nu le trimit autoritilor certi!icatul de
na)tere sau sl !alsi!ice cum-a$ &resupun c @rFmur a !ost cel care a duso pe
'ristFn la !amilia aleas de @udn^, pentru c !etia sa nscut dup ce sa
m"oln-it taicsu )i dup ce lumea a ncetat s mai treac pe la ei$
Lra )ia luat un aer 4otrt )i a #is6
5 @udn^ era o !at cu !rica lui Dumne#eu )i sigur )iar !i ngropat !etia
dup datina cre)tin, dac ar !i murit$ Ar !i !ost ngropat n cimitirul de aici$ De
aceea -reau s cred c nc trie)te$
T4ra a ncu-iinat din cap$ Bicio mam n toate minile nu )iar !i lsat
copilul cine )tie unde, din moment ce era un cimitir n apropiere$ Deci pro"a"il c
!etia nc era n -ia cnd a murit maicsa$ T4ra na -rut si spun "trnei
despre inscripia gsit pe stlpul din pod, potri-it creia 'ristFn !usese omort$
/ra mai "ine ca Lra s cread c !ata lui @udn^ nc tria$ A)a c T4ra a
sc4im"at su"iectul6
5 =tii cum-a ce cldire era aici, n spatele conacului; :red ca ars cu mult
2**
timp n urm$
5 1 cldire; a #is Lra pe un ton surprins$ Aici nu era dect conacul sta,
care a !ost ncorporat n 4otel, ia e>plicat ea$
A c#ut pe gnduri, ncruntnduse u)or$
5 Sau poate - re!erii la )opron, a #is ea deodat$
Sa uitat de (ur mpre(ur, cutnd o !ereastr care s dea n spatele 4otelului,
dar na gsit niciuna$
5 &e partea cealalt a !ermei, a continuat ea, erau un )opron )i un gra(d$ Se
prea poate ca acareturile astea s !i ars, dar tre"uie s se !i ntmplat nainte s m
ntorc eu aici, pentru c numi aduc aminte de niciun incendiu$ =i, din pcate, nici
nu - pot spune dac mai erau n picioare cnd mam ntors$
5 =tiu co s -i se par ciudat, dar - amintii ce-a de maga#ia de cr"uni de
la 'reppa; a ntre"at T4ra$ / amena(at su" pmnt )i se poate intra n ea !ie
prin coridorul care o leag de pi-ni, !ie printro trap de pe pa(i)te$
Lra a c#ut pe gnduri, !cnd o mic grimas$
5 Bu, numi aduc aminte nimicO De ce, e important;
5 :eo !i n capul lor; a #is SldFs deodat, nainte ca T4ra s rspund$ Bu
)tiu c e inter#is camparea aici; / un ditamai semnul pe drumul spre 4otel$
Suntem ntro re#er-aie natural9
5 Bu se poate9 a #is T4ra$
&rin u)a de sticl )ia -#ut SDCul )i rulota intrnd cu smucituri n parcarea
4otelului$
29
%n cele din urm, SDCul sa oprit$ T4ra a rmas n picioare, uitnduse cum
co"oar @Xl!i din ea )i desc4ide u)ile pentru sora lui mai mic )i Sigga, care
stteau pe "anc4eta din spate$ Deci nu -oise ca air"agul si rneasc mo)tenitorul
nc nenscut, n ca# c ar !i !cut un accident$ @Xl!i )i luase toate msurile de
precauie, atta doar c nu a-ea permis de conducere$ :nd Sigga sa dat (os, )ia
arcuit spatele cu gri(, iar pntecul um!lat prea )i mai disproporionat !a de
trupul ei delicat$ T4ra spera ca, pentru "inele ei, copilul s nu semene n partea
lui taicsu n ceea ce pri-e)te de#-oltarea intrauterin, pentru c, la na)tere, att
@Xl!i, ct )i SleX a-useser capul ct un do-leac$ Sa ntre"at cum ar !i putut si
trimit n alt parte, dar )ia dat seama imediat c era #ece seara )i c era mult
prea tr#iu ca s c4eme pe cine-a si ia$
5 De ce nai plecat cu taictu; a strigat ea spre @Xl!i, tra-ersnd parcarea
cu pa)i mari$ Tre"uia s -in s - ia din Sel!oss$
5 Bam -rut, a #is @Xl!i, ncuind con)tiincios ma)ina$ Biciunul dintre noi nu
2*+
-oia s se ntoarc la el sau s mearg la prinii Siggi, a)a c am 4otrt s ne
mai plim"m cu rulota$ Lam sunat pe tata )i iam spus s nu -in de poman
pn acolo, dac deaia i !aci gri(i$
Dar sta era ultimul lucru care o nelini)tea pe T4ra$ 7annes putea s !ac )i
ocolul lumii de poman, iar ea tot nu )iar !i !cut nici cea mai mic gri($ Dar nu
)tia cum s se ocupe de Ponas, de Matt4eR )i de cei doi copii, la care se aduga )i
-iitoarea ei nor nsrcinat, !r s !ac ce-a gre)it 2 sau so dea n "ar cu tot )i
toate$
5 :um te simi, Sigga; a ntre"ato ea pe gra-ida cea !ira-, lundo n "rae
pe SleX, care, toat numai #m"et, sa ncolcit n (urul maicsii$
5 7mO, a #is Sigga$ M cam doare spatele$
&re de o clip, T4rei i sa sc4imonosit c4ipul de groa#$
5 :re#i c st s -in; :, n ca#ul sta, nai cum s rmi aici$
5 Bu, mami, a inter-enit @Xl!i pe un ton )ocat$ %nc nau trecut nou luni$
/ra limpede c "iatul ei nu au#ise nc de na)tere prematur$
5 7aidei nuntru, a #is T4ra, !cndui un semn micului grup de musa!iri
spre intrarea 4otelului$ Tre"uie s stm de -or" despre escapada -oastr, dar
c4estia asta mai poate a)tepta, ia )optit ea la urec4e lui @Xl!i$
Apoi a adugat cu -oce tare6
5 1 s -d dac pot !ace rost de o camer pentru -oi$ Ai stat destul n
rulot$ &utei s lsai plim"rile de genu] sta )i pe mai ncolo, dup ce so na)te
copilul$
Dar )i la imaginat pe @Xl!i cu un nounscut n "rae, ncercnd s monte#e
tenda rulotei, a)a c a adugat repede6
5 =i dup cel dai la )coal$
Matt4eR sttea la u), #m"ind cu gura pn la urec4i, iar T4ra a !cut o
grimas pe care na o"ser-ato dect el$
5 :opii, - aducei aminte de Matt4eR$ Lucrea# cu mine la un ca# legat de
4otelul sta$ =i tre"uie s !ii ct mai cumini, c am de lucru$ S nu plecai
nicieri )i s nu stricai nimic$
A -rut s adauge6 .=i s nu na)tei nimic90, dar a 4otrt s se a"in$ =ia)a
a-ea s le !ie greu s respecte primele dou reguli$
Z
5 Bui !ace gri(i, a #is Matt4eR cnd sau a)e#at din nou n !aa
computerului$ Totul e n regul$ =i mi plac copiii ti$ Bu e tocmai -acana pe care
mio nc4ipuiam, dar cred co s !ie interesant )i a)a, a adugat el, !cndui
conspirati- cu oc4iul$ =i poate anga(e#i o "a"Xsitter, ca s putem merge )i noi la
un restaurant unde se ser-e)te doar studeni culti-at organic$ Dar T4ra nu )ia
2*?
luat pri-irea de pe monitor$
5 :um de nu se gse)te pe internet culegerea lui Pn `rnason;9 a "om"nit
ea$
5 S neleg asta ca pe un .da0;
5 &o!tim; a ntre"at ea cu un aer a"sent, parcurgnd pagina pe care o
desc4isese$ A4, da9 a adugat ea, !r s )tie ce apro"a$ 1rict de mult a) cuta,
nu reu)esc s dau de culegerea asta, ci doar de -ersurile de pe piatra de mormnt a
lui @rFmur$ Tre"uie s merg la o "i"liotec$
Matt4eR sa uitat la ceas$
5 Bu prea cred c poi s te duci la ora asta$ Dar cre#i c inscripia aia are
-reo importan;
T4ra sa uitat la el )i ia rspuns prompt6
5 BuO Tre"uie s recunosc c, pur )i simplu, nam nimic altce-a de !cut$
A) -rea s gsesc ce-a pentru n!i)area de mine, ca sl scap pe Pnas$ =i
ncerc s m ag de orice, dar nu gsesc nimic$
5 Dac !pta)ul e sau <ergur, sau ne-astsa, cum pari nclinat s cre#i, mi
se pare puin pro"a"il ca piatra de pe pa(i)te s ai" -reo legtur cu crimele, a #is
Matt4eR$ / la mintea coco)ului c ar tre"ui s te concentre#i pe ce-a mai apropiat
n timp$
Matt4eR sa uitat pe geam )i a -#ut o ma)in care a intrat n parcare )i a tras
c4iar n dreptul !erestrei$ Motorul sa oprit, iar !arurile sau stins$
5 Bumrul mi se pare cunoscut, a #is el, dnd drumul draperiei$ Dndei
lista;
T4ra sa uitat la el cu nencredere$
5 Crei s spui ci aminte)ti un anumit numr din cele cte-a sute pe care
leai -#ut; a ntre"at ea, ntin#nd mna dup list$
5 / o plac de nmatriculare personali#at$ Bu erau multe, iar asta mia srit
n oc4i, ia e>plicat Matt4eR, rs!oind lista$ Am gsito9 :u o or nainte ca
/irFUur s !ie omort, ma)ina asta a intrat n tunel dinspre 3eXU(a-iU$
Apoi ia dat lista )i ia artat unde s se uite$
5 \sta e9 C/3ATAS
JI
$ Mia rmas n minte, pentru c ma !cut s m
ntre" cu ce se ocup proprietarul$ Bu mia -enit n minte nicio slu(" care s ai"
legtur cu ade-rul, cu e>cepia celei de pro!esor de logicO
T4ra a luat lista )i a citit numele proprietarului$
5 <a nui pro!esor, a #is ea, punnd !oile (os$ / politician$ <ald-in
<ald-insson, nepotul lui Magnus, "trnul cu care am stat de -or", la lmurit
ea, apoi sa ridicat n picioare$ 1are de ce tot -ine aici;
5 &oate ca s)i -i#ite "unicul, a sugerat Matt4eR$ Sau poate ncearc s
JI
%n latin, 5eritas nseamn .ade-r0$
2*E
strng -oturi$
5 7ai sl ntre"m, a #is T4ra$ Dac e s ne lum dup plcua de
nmatriculare, sigur o s ne rspund sincer$
Z
<ald-in a)tepta n 4olul 4otelului, "tnd dara"ana pe t"lia "iroului de
recepie$ CigdFs sttea cu spatele la el, lucrnd la computer$ T4ra spera din toat
inima ca recepioner s !ie "ine pltit, pentru c prea s !ie la datorie nonstop$
5 Bu luai niciodat pau#; a ntre"ato ea, apropiinduse de recepie
mpreun cu Matt4eR$
,iindc nu -oia sl a"orde#e direct, T4ra sa gndit c a -or"i mai nti cu
CigdFs era un "un nceput$ %ntruct <ald-in prea c a)teapt ce-a, era puin
pro"a"il s plece imediat$
CigdFs sa uitat la T4ra peste umr$
5 A4O Tura asta era a lui Pnas, darO, a #is ea, e#itnd cte-a clipe$ M
rog, )tii ce sa ntmplat$ &lnuia s anga(e#e pe cine-a pentru cealalt tur, dar a
tot amnat$
Dup ce a tastat ce-a, sa ntors spre <ald-in$
5 C pot da camera J+, care e c4iar lng cea a "unicului dumnea-oastr, a
#is ea, ntin#ndui c4eile$
T4ra sa ntors spre el, spunnd6
5 :um-a suntei consilier local n 3eXU(a-iU; Bepotul lui MagnQs;
<ald-in era surprins$ %n ciuda o"oselii, se -edea clar ct de mult semna cu
"unicul su$ Aducndu)i aminte de !otogra!iile lui Magnus de pe -remea cnd
era tnr, T4ra sa ntre"at cum o !i s )tii n detaliu ce urme -a lsa timpul pe
c4ipul tu$
5 DaO, a rspuns el dup o clip de e#itare$ Be cunoa)tem;
5 Bu, a #is ea, ntin#ndui mna$ Dar am au#it de "unicul dumnea-oastr$
/ram prieten cu <irna$
Strngndui mna cu putere, T4ra la ntre"at !r ocoli)uri6
5 =i dumnea-oastr o cuno)teai, nui a)a;
<ald-in arta de parc iar !i intrat o musc n gur$ A ng4iit repede, dup
care )ia re-enit$
5 1 prieten a <irnei, ai spus; Din pcate, nu cred c )tiu pe nimeni cu
numele sta$
5 Serios; a #is T4ra, dar na insistat$
%nc nui dduse drumul la mn )i a simit c palma lui <ald-in era din ce n
ce mai umed$
5 Dar nai !ost aici duminic;
2*G
<ald-in sa ncordat, !ie pentru c T4ra l inea prea mult de mn, !ie din
pricina ntre"rii$
5 /u; Bu, cred c m con!undai cu altcine-a, a #is el cu un #m"et !als$
5 Da; sa pre!cut T4ra surprins$ Am a-ut impresia cam condus prin
tunel c4iar n spatele dumnea-oastr$ Dar poate - con!und$
%n cele din urm, ia dat drumul, iar <ald-in )ia tras mna de parc se temea
c T4ra a-ea lepr$
5 A)a cred$ &entru c eram n alt parte, a #is el$
Sa ntors spre CigdFs, ia mulumit, dup care sa uitat iar)i la T4ra$
5 Mia prut "ine, a #is el, cu un #m"et larg$ Dn ade-rat politician$
5 =i mie, ia rspuns T4ra cu un #m"et$
Sa ntors spre Matt4eR )i ia )optit pe un ton serios6
5 Minte de ng4ea apele$ Apoi a ntre"ato pe CigdFs6
5 C aducei aminte dac lai -#ut aici duminic seara; 3ecepionera a
cltinat din cap )i a cscat$
5 Bu$ Lam mai -#ut doar de dou ori$ %n #iua cnd la adus pe "unicsu )i
n seara ntrunirii$
T4ra sa apucat cu mna de t"lia "iroului$
5 A !ost aici n seara aia;
5 Da, tocmai -am #is, ia rspuns CigdFs cu un aer mirat$ A luat cina cu
"unicsu, apoi sau dus la ntrunire$ Dar cred c )iau dat seama repede c nu e
tocmai pe gustul lor, pentru c au plecat nainte de pau#$
T4ra a !cut oc4ii mari, ca si dea de neles lui Matt4eR c a!lase ce-a
important, iar el ia rspuns !cnd un semn n direcia lui CigdFs, care se ridicase
n picioare s plece$ 3ecepioner a-ea n mn o c4eie care semna cu cea pe
care o gsiser n "iroul de la 'reppa$
5 Sa ntmplat ce-a; a ntre"at ea, !iind surprins c nc mai stteau lng
"irou$ :amera copiilor e n regul;
5 A4, da9 a #is T4ra, uitnduse int la c4ei$ %mi artai, - rog, c4eia pe
care o a-ei n mn; a ntre"at ea, scondo pe a ei$ Am gsit una identic )i m
ntre"am de la ce e$
5 / c4eia de la dulapul meu, a #is eaM artnduio !r nicio tragere de
inim$ Dac ai gsit una, pro"a"il ci aparine cui-a care lucrea# aici$ Se mai
pierd din cnd n cnd$
T4ra a comparat c4eile$ &reau identice$
5 Bu cred c e a unuia dintre anga(ai, a #is ea, napoindui c4eia lui CigdFs$
=tii cum-a dac <irna a-ea )i ea un dulpior;
3ecepioner a stat pe gnduri cte-a clipe, apoi a #is, uguindu)i "u#ele6
5 Din cte )tiu, nu$ Dar nui e>clus$ Dulapurile au !ost montate de curnd$
/a lea ales )i tot ea lea comandat$ &oate a pstrat unul )i pentru ea, a adugat
2*H
recepioner, ie)ind de dup "irou$ 7aidei cu mine$ Bus multe, a)a c nui greu
s -edem dac se potri-e)te la -reunul$
T4ra )i Matt4eR au pornit n urma lui CigdFs, care ia condus n camera
personalului$ &e unul dintre perei era montat un )ir de dulapuri din oel$
5 &ot s ncep; a ntre"at T4ra, agitnd c4eia n mn$
5 Sigur c da, a #is CigdFs$ Bui ne-oie s ncercai la numrul )apte, pentru
ci al meu$
T4ra a luat ncuietorile la rnd, dar sa oprit repede6 c4eia sa potri-it la cel
deal treilea dulap pe care la ncercat$ :nd a rsucito, sa au#it un clic sla"$ A
n-rtit cu gri( mnerul de oel )i a desc4is u)a$ A inspirat adnc, ia aruncat o
pri-ire lui Matt4eR, apoi sa uitat nuntru$ Dar, aproape imediat, a scos capul din
dulap )i a spus cu un aer de#amgit6
5 La nai"a9 / gol9
La lsat )i pe el s se uite$ :nd a -#ut c Matt4eR nu scoate capul imediat,
T4ra la "tut cu ner"dare pe umr$
5 :ei; Ai -#ut ce-a; Matt4eR se uita n sus$
5 Da, am gsit o c4estie, a rsunat -ocea lui n dulapul gol$ Ai cum-a o
penset; a ntre"at el, scond capul )i ndreptnduse de spate$ Ar !i "ine s no
umplem de amprente, c poate e ce-a important$
T4ra sa uitat la CigdFs$
5 A-ei cum-a o trus de prim a(utor;
Apoi a "gat iar)i capul n dulap )i a -#ut o "ucat de 4rtie
dreptung4iular care !usese prins cu scotc4 n partea de sus$ Marginile erau puin
rsucite$
5 :e nai"a o !i; sa ntre"at T4ra, lund penseta de la CigdFs$ Matt4eR )i
recepionera se uitau la ea n timp ce se strduia s de#lipeasc "ucata de scotc4,
de)i nui -edeau dect spatele$
5 @ata9 a #is ea, apoi a scos capul din dulap, innd 4rtia cu penseta$ / o
!otogra!ie9
A ntorso pe partea cealalt, ca s -ad ce n!i)a$
5 Dau9 a !ost tot cea putut spune, apoi lea artato lui Matt4eR )i
recepionerei$
5 Dumne#eule mare9 a strigat CigdFs$ <ald-in <ald-insson9 7a"ar na-eam
c e neona#ist9
5 Bu e <ald-in, a #is T4ra, punnd !otogra!ia pe masa din camer$ /
Magnus, "unicul lui$ A !ost !cut cu muli ani n urm$
5 Doamne, seamn ca dou picturi de ap, a #is CigdFs$ /u aruncam po#a
asta dac eram n locul lui MagnQs$ Sau n locul lui <ald-in$
5 &oate c nau a-ut cum, a #is T4ra, ntorcnduse spre recepionera$
CigdFs, s nu spui nimnui de !otogra!ia asta$
2*I
5 Bu, nici numi trece prin cap, a rspuns recepioner$ Dar de(a -edea n
!aa oc4ilor numrul de tele!on al prietenei ei @ulia, aducndu)i aminte )i c, a
doua #i diminea, 'ata a-ea programare la salonul de cosmetic$ <ineneles c
putea a-ea ncredere n ele$ Toat lumea )tie c, atunci cnd promii s nu spui
nimnui o anumit c4estie, nu te re!eri )i la prietenele tale cele mai "une$ Sa
apropiat de dulapul ei, )ia luat geanta de umr )i sa ntors la recepie$ :nd a
trecut pe lng Matt4eR, ia pus o mn pe umr )i ia #is pe un ton prietenos c
islande#ii sunt oameni destupai la minte )i c nare niciun moti- s se team de
pre(udeci$ Matt4eR sa uitat la ea cu un aer perple>, iar CigdFs a ie)it din
camer$
5 :ea -rut s spun; a ntre"ato pe T4ra mirat$
T4ra a neles imediat c (urmntul de con!idenialitate nu era tocmai
sacrosanct, a)a cum i dduse de neles Ste!anFa, terapeuta se>ual$
5 Toi oamenii din 4otelul sta sunt ni)te ciudai, a ridicat ea din umeri,
lundu)i un aer inocent, apoi a #m"it u)or$ :red car !i "ine so "ag n pat pe
SleX$ : eu nu )tiu dac o s mai pot dormi dup ceam a!lat c4estia asta$
Z
T4ra sttea din nou n !aa computerului din "iroul lui Pnas$
5 Totul se leag, a #is ea, uitnduse pe re#ultatele gsite de @oogle pentru
<ald-in <ald-insson$
A desc4is cte-a linUuri care nau a(utato cu nimic, dar n timp ce discuta cu
Matt4eR, se uita n continuare pe re#ultate, n sperana co s dea peste ce-a
interesant$
5 %n ce sens; a ntre"at el$ %ntrade-r, !aptul c !otogra!ia era ascuns n
locul la d de neles c <irna nu -oia s !ie gsit$ Singura persoan care ar !i
!ost interesat de ea e MagnQs, dar e prea "trn ca s omoare pe cine-a$ =i, c4iar
dac ar !i )tiut c !otogra!ia se a!l n posesia ei, tot nu prea mi dau seama de ce
ar !i -rut so omoare pe <irna$
5 Bu cred c e singurul interesat de po-estea asta, a #is T4ra$ <ald-in,
nepotul lui, are mult mai mult de pierdut$ Aici #ice c o s candide#e la alegerile
preliminare din partidul lui, ca s !ie desemnat pentru alegerile parlamentare din
prim-ara -iitoare, iar de curnd un (urnalist a pu"licat un articol n care arat ct
de mult seamn cu "unicsu din toate punctele de -edere$ 1 !otogra!ie cu
MagnQs n uni!orm na#ist 2 care poate !i con!undat u)or cu o !otogra!ie dea
lui 2 iar !ace candidatura s intre la ap$
=ia luat pri-irea de pe ecran )i sa ntors spre Matt4eR6
5 1mul sta conduce o ma)in pe a crei plac de nmatriculare scrie
C/3ATAS$ %i dai seama cam ce impresie -rea s lase$ Aar na#i)tii nu prea se pup
2+K
cu imaginea asta$ Ascensiunea lui !ulgertoare se datorea# n parte lui "unicsu$
Dac reputaia "trnului e )i!onat, o s ai" de su!erit )i <ald-in, c4iar dac pe
-remea cnd a !ost !cut po#a nu era nici mcar n stadiul de spermato#oid$
5 =i atunci ce moti- a-ea <irna so ascund; a ntre"at Matt4eR$ De ce nu
lea dat !otogra!ia; 1are ncerca si )anta(e#e; Biciunul dintre ei nu pare !oarte
"ogat$ C/3ATASul lui <ald-in e, de !apt, un SDC destul de -ec4i$
5 :nd a gsito 2 pro"a"il n pi-ni, ntrun al"um -ec4i din care lipse)te
o po# 2, poate a scoso numai pentru c -oia so studie#e mai ndeaproape$ =i
"ineneles ca !ost )ocat cnd a -#ut c pe spatele ei era un nume cunoscut$
&ro"a"il c pe urm )ia dat seama c o putea !olosi n a-anta(ul ei, )i "nuiala
mea e c nu -oia "ani de la ei, ci altce-a$
A dat clic pe un alt linU, a parcurs repede pagina, apoi sa uitat iar)i la
Matt4eR$
5 :4estia asta e !oarte interesant, a #is ea$ %n 3eXU(a-iU urmea# s se
construiasc o nou autogara, iar <ald-in !ace parte din comisia municipal
nsrcinat cu alegerea proiectului, i aduci aminte c n camera <irnei de la
'reppa am gsit o sc4i care n!i)a o cldire din sticl; /i "ine, n Aslanda nus
multe pduri, iar amplasamentul propus pentru autogara e la poalele colinei
csU(u4lid
2K
, care e mpduritO =i i aduci aminte c n spatele cldirii erau
desenai copaci, iar n !aa ei, auto"u#e; a continuat ea, dnd din mini$ &e scurt,
eu cred c <irna -oia cu orice c4ip s c)tige concursul de proiecte$ =i poate c
a)a se e>plic )i !aptul c la sunat pe <ald-in$ Matt4eR a-ea un aer nencre#tor$
5 Crei s spui cl )anta(a pe <ald-in; : ia cerut s in!luene#e comisia ca
s c)tige concursul; a #is el, cltinnd din cap$ Am mari du"ii cu pri-ire la
ipote#a ta$
5 &entru un ar4itect islande#, genul sta de proiect e ca un "ilet de loterie
c)tigtor$ / o cldire mare, situat ntrun loc circulat, iar proiectantul de-ine
imediat un nume cunoscut$ Dup aceea, oamenii se ng4esuie s -in la el cu noi
proiecte$ A)a merg lucrurile nu numai pe la noi, ci )i n alte ri$
5 Dar cum poate un singur mem"ru s in!luene#e deci#ia comisiei; a
ntre"at Matt4eR$ : doar )i ceilali au un cu-nt de spus$
5 Sigur c da, a #is T4ra$ Dar mem"rul la are acces la in!ormaii care nus
disponi"ile pentru ceilali ar4iteci nscri)i n competiie, a)a c poate a!la care
sunt principalele criterii ale mem"rilor comisiei )i alte c4estii de genu] sta$ De)i,
cnd se !ace un ast!el de concurs, se presupune c toate cerinele sunt la -edere,
proiectul c)tigtor se a"ate un pic de la speci!icaiile iniiale$ De e>emplu, dac
un ar4itect )tie c mem"rii comisiei -or, de !apt, o cldire mai mare dect au
cerutO ST4ra a ridicat din umeri$T /i "ine, are un mare a-anta($ =i sunt sigur c
2K
:olina 1sU(u4lid se a!l n centrul capitalei islande#e$
2+J
un mem"ru poate in!luena comisia dac e un "un -or"itor, care )tie ce -rea$ Am
citit pe un site c <ald-in a c)tigat campionatul de de#"ateri de dou ori la rnd$
&ro"a"il c e un orator !oarte con-ingtor$
5 =i ceai de gnd s !aci; a ntre"at Matt4eR$ / doar o ipote#$ Dnde mai
pui c nici nu e>plic de ce a !ost omort /irFUur$
5 8ii minte c n agenda <irnei am gsit adresa de email a lui <ald-in; a
ntre"at T4ra$
Da, a #is Matt4eR$ Crei si trimii un email;
5 Bu, dar -reau s ncerc ce-a, a #is ea, lund receptorul n mn$ 1 si cer
poliiei s se uite n computerul <irnei 2 care sigur se a!l la ei 2, s -ad dac nu
cum-a ia trimis emailuri lui <ald-in$ Bu prea cred c sau uitat dup a)a ce-a$
:nd, dup o lung a)teptare, ia rspuns cine-a, T4ra sa pre#entat )i a
adoptat cel mai respectuos ton de care era n stare$
5 Miai putea !ace legtura cu T4rl!ur '(artansson, - rog; C sun n
legtur cu crimele din Snae!ellsnes$ / ce-a urgent )i a) pre!era s stau de -or"
cu dumnealui$
T4ra a a)teptat s i se !ac legtura, !redonnd melodia care se au#ea n
receptor$ %n cele din urm, mu#ica sa oprit$
5 Alo9 sa au#it -ocea o"osit a lui T4rl!ur$
Z
T4ra sttea ntins n pat, inndo n "rae pe SleX$ A gsito dormind n
camera lui @Xl!i )i a Siggi, a)a c a luato )i a duso la ea n camer, mai mult de
team ca nu cum-a Sigga s nasc lng ea$ Matt4eR sa mutat napoi n camera
lui !r s !ac nicio scen, lucru pentru care T4ra i era !oarte recunosctoare,
pentru c )i a)a a-ea multe pe cap$ %)i !cea gri(i mai ales din pricina n!i)rii de
a doua #iM i era team c T4rl!ur nu a-ea s mu)te nada, ceea ce ar !i puso n
situaia de a se mulumi cu o aprare o"i)nuit 2 o perspecti- ngro#itoare$
Dar erau )i alte gnduri care nui ddeau pace$ Dac <irna !usese omort de
MagnQs sau de <ald-in, nu gsea niciun moti- pentru care ace)tia ar !i -rut sl
omoare pe /irFUur )i nici -reo legtur ntre cititorul de aure )i cei doi$ 1are
/irFUur !usese complicele <irnei; Dar ce rost a-ea -ulpea; =i ce nsemnau literele
3/3; Desigur, presupunnd c nsemnau ce-a$
Se tot ntre"a )i ce se ntmplase cu 'ristFn$ A!lase c era !iica lui @udn^, dar
sta nu prea s !ie un detaliu rele-ant$ A se perindau )i alte gnduri prin minte,
dar era prea o"osit ca s se concentre#e asupra lor, a)a c, n cele din urm, toate
sau contopit ntro mas amor!6 cr"uni, perei, cai, acte de -n#arecumprare,
cereri de despgu"ire, un picior ruptO
Dar plnsetul unui copil a !cuto s tresar, tre#indo din re-erie$ /ra uluit$
2+2
=ia tras u)or mna de su" capul lui SleX )i sa ridicat n capul oaselor$ &lnsetul
sa au#it nc o dat, iar T4ra sa dat (os din pat )i sa apropiat de !ereastr$ %ns
na -#ut nimic n ntuneric$ &lnsetul a renceput unde-a n noapte$
Apoi sa oprit la !el de "rusc cum ncepuse$ T4ra a nc4is !ereastra )i a tras
draperiile cu gri(, ca s nu mai -ad nimic$ Dintrodat, ideea unui nounscut n
scutece nsngerate, care se trie pe pmnt ntro mn, nu i sa mai prut att
de ridicol ca atunci cnd l tac4ina pe Matt4eR$ Sa "gat la loc n pat alturi de
!iica ei, 4otrt s nu po-esteasc nimnui despre acel episod$ &ro"a"il c totul
era doar n capul ei$ Dar, prin !ereastra nc4is, a au#it iar)i tnguirea aceea
s!)ietoare$
2+*
Mari, 13 iunie 2006
2++
30
%m"rcat ntro ro" neagr ti-it cu satin, (udectorul se uita int la T4ra$
Sttea cu minile cu) n dreptul gurii, iar T4ra sa gndit c poate scotea lim"a
la adpostul palmelor sau poate -oia s ascund o grimas plictisit$
5 %l rog pe a-ocatul aprrii s continue, a "u"uit -ocea lui gra-$ Mi se
pare interesant$
T4ra a #m"it )i a spus politicos6
5 Dup cum -am spus, am dat peste aceast do-ad a"solut din ntmplare
)i am in!ormat imediat poliia de e>istena ei$ Am respins acu#aia anc4etatorilor,
care miau spus c ar !i tre"uit s iau legtura cu poliia nainte s de#lipesc
!otogra!ia, ntruct miam dat seama de importana ei pentru in-estigaie a"ia
dup ce am -#ut ce n!i)ea#$ Aar ca s -d, a tre"uit so de#lipesc$ Am um"lat
cu mult gri( )i am atinso doar cu penseta$
5 / o te4nic n-at din serialul 21$ %iami3 a #is (udectorul, apoi )ia
luat minile din dreptul gurii )i ia #m"it$
5 Da, se poate #ice )i a)a, ia rspuns ea tot cu un #m"et$ Pudectorul sa
ntors spre o!ierul de poliie trimis de comisariatul care ceruse reinerea lui Pnas$
5 Se pare c anc4eta na !ost e!ectuat a)a cum tre"uie$ %n loc s aducei
o"iecii argumentelor !ormulate de a-ocata aprrii, ar !i tre"uit si mulumii
pentru a(utor$ ,r domnia sa, e posi"il ca autoritile s nu !i a!lat de e>istena
acestei !otogra!ii$
&oliistul a cerut permisiunea s inter-in )i sa ridicat n picioare$
5 %ntrade-r, ne pare "ine c am primit aceast do-ad )i, cu siguran,
-om cerceta )i pista pe care o sugerea# ea$ Departamentul de in-estigaii a trimis
imediat un o!ier la !aa locului, c4iar dac totul sa ntmplat noaptea trecut, la o
or tr#ie, iar n momentul de !a !otogra!ia este e>aminat de e>perii no)tri$
=ia dres glasul, apoi a continuat6
5 %ns nu credem c cererea de reinere a suspectului poate !i respins doar
pe "a#a acestei do-e#i$ Pnas PQlFusson nu a reu)it s ne o!ere e>plicaii clare )i
su!iciente, drept care este, n continuare, principalul suspect n aceste dou ca#uri
n!iortoare$ %n sine, !otogra!ia nu sc4im" cu nimic acest !apt$
5 :e rspuns are a-ocatul aprrii; a ntre"ato (udectorul pe T4ra$
5 Dar !otogra!ia nu este nicidecum singura do-ad$ Duminic, la ora JG6?J,
ma)ina lui <ald-in <ald-insson a intrat n tunelul 7-al!(Yrdur -enind dinspre
3eXU(a-iU, ceea ce iar !i permis s a(ung la Snae!ellsnes cam n inter-alul cnd
a !ost comis cea dea doua crim, c4iar dac acesta mia spus c nar !i !cut
cltoria cu pricina$ De asemenea, e de presupus c poliia are )i o list a
2+?
ma)inilor care au trecut prin tunel n #iua n care a !ost omort <irna )i mi sa
spus c <ald-in a !ost la 4otel )i atunci$ A luat parte la o ntrunire care sa inut
seara, dar a plecat nainte de pau#, ceea ce nseamn c putea !oarte "ine so
omoare pe <irna$ Bam niciun du"iu c poliia se a!l n posesia emailurilor
sc4im"ate ntre <ald-in )i <irna, dar nu mi sa permis s le -d$ De !apt, nu mia
!ost pre#entat nicio alt do-ad n a!ar de lista ma)inilor care au trecut prin
tunel duminic, list pe care poliia a a-ut ama"ilitatea s mio lase$
T4ra la -#ut cu coada oc4iului pe T4rl!ur, care se agita pe scaun n sala
de tri"unal$ &oliistul )iar !i dorit din toat inima s corecte#e aceast a!irmaie
!als, dar nu putea !ace asta dect recunoscnd c, pur )i simplu, uitase lista pe
"irou$ A)a c sa a"inut, iar T4ra a continuat6
5 De asemenea, in s preci#e# c poate /irFUur a -rut s scrie prescurtat pe
perete cu-ntul 3eXU(a-iU, dar nu a reu)it s scri(eleasc ultima liter a)a cum
tre"uie$ &oate c, n loc de ', ia ie)it un 3$ Bu tre"uie uitat c, n timp ce
scri(elea, era clcat n picioare de un armsar speriat, de unde i sa tras )i moartea$
3/' ar putea s !ie o alu#ie la !uncia de consilier local a lui <ald-in$
Pudectorul a dat u)or din cap )i a #is6
5 / de datoria mea s - spun c nu tre"uie s srim direct la conclu#ii$
<ald-in <ald-insson e consilier local n 3eXU(a-iU, iar MagnQs, "unicul lui, e un
!ost ministru$ A)a c tre"uie s a-em mare gri( cnd insinum c se !ac -ino-ai
de o nclcare gra- a legii$ Bu e ca#ul s insist asupra consecinelor pe care lear
a-ea pentru ei rspndirea !r temei a acestei ipote#e$
5 =i pentru clientul meu este neplcut s se rspndeasc ast!el de #-onuri
pe seama lui$ =i el ine la !el de mult la reputaia lui, a #is T4ra, mulumind
:erului c lumea nu )tia ce parol a-ea Pnas la computer$ :lientul meu a
recunoscut c a !cut se> cu <irna n (oia n cau#, dar cu mult nainte de ora
estimat a decesului$ A)a se e>plic !aptul c amprentele lui au !ost gsite pe
cureaua <irnei, pentru c aceasta nu )ia sc4im"at 4ainele n #iua aceea 2 sau, cel
puin, nu am nicio do-ad care s sugere#e contrariul$ %n plus, clientul meu a
e>plicat unde a !ost n #ilele cu pricina, de)i nu am a-ut su!icient timp pentru a
-edea dac relatarea lui poate !i con!irmat sau nu$ Aar n declaraia pe care ia
dato poliiei a !cut o con!u#ie cu pri-ire la o cltorie pn la 3eXU(a-iU n #iua
de duminic, con!u#ie care poate !i considerat o simpl eroare uman$
Pudectorul ia !cut semn o!ierului din partea comisariatului s -or"easc$
5 Tot ce demonstrea# aceast discuie, a nceput el, este c in-estigaiile n
legtur cu cele dou crime sunt departe de a !i terminate, din moment ce nc
mai apar do-e#i$ De aceea este cu att mai puin indicat ca suspectul s !ie
eli"erat n acest moment6 nu )tim ce alte do-e#i ar mai putea ndeprta$ =i, orict
de interesant ar prea, ipote#a cu pri-ire la <ald-in <ald-insson este !oarte
deplasat )i nu ndeprtea# deloc suspiciunile care planea# asupra persoanei de
2+E
!a$ De e>emplu, nu sa sta"ilit nicio legtur ntre <ald-in )i /irFUur$ %n
conclu#ie, ne meninem cererea de reinere a suspectului pe o perioad de J+ #ile$
5 %n "a#a articolului JK* din :odul penal, a #is T4ra, considerm acu#aiile
aduse clientului meu ca !iind ne!ondate$ %n plus, condiiile pentru o asemenea
cerere, a)a cum sunt stipulate n articolul n cau#, nu sunt ndeplinite$ Dat !iind
discuia cu pri-ire la caracterul incomplet al in-estigaiilor ntreprinse de poliie,
a) scoate n e-iden urmtorul lucru6 este a"surd s se presupun c suspectul ar
putea periclita anc4eta distrugnd do-e#i, a)a cum se stipulea# n articolul
menionat, litera aT$ %n ca#ul n care clientul meu ar !i )tiut de e>istena !otogra!iei
cu pricina, ar !i a-ut su!icient timp so distrug sau so !ac pu"lic$ A)adar, e
puin pro"a"il s distrug -reo do-ad de acum nainte, mai ales c ar !i putut
!oarte "ine s !ac acest lucru n ultimele #ile$ Dar nu la !cut, dup cum o
do-ede)te !otogra!ia pe care am descoperito$ De aceea, solicitm ca cererea
poliiei s !ie respins, iar n ca# contrar, solicitm ca perioada de reinere n
detenie s !ie redus$ De asemenea, n ca#ul n care se decide reinerea clientului
meu, solicit accesul la toate do-e#ile strnse de poliie n acest ca#$
5 Dac mi permitei s adaug, a spus repre#entatul comisariatului, este
limpede c doi oameni au !ost omori de una )i aceea)i persoan )i a-em moti-e
s credem c persoana cu pricina este pre#ent n aceast sal$ Bu ncape ndoial
c aceste crime a!ectea# gra- interesul pu"lic, din moment ce nu e limpede dac
uciga)ul )i alege -ictimele dup alt criteriu n a!ar de propriul capriciu$
Drmtoarea -ictim poate !i oricine$ Dac se consider c nu sunt ndeplinite
condiiile stipulate n primul articol, cerem ca suspectul s !ie reinut pe "a#a celui
deal doilea articol, cu pri-ire la interesul pu"lic$
Pudectorul a pus capt )edinei )i sa ridicat n picioare$ A spus c a-ea s
studie#e ca#ul pn n (urul prn#ului, cnd urma s le aduc la cuno)tin
4otrrea sa, )i lea cerut s rmn n apropierea tri"unalului$ Dup aceea, a ie)it
din sala de (udecat, urmat de gre!ier$
T4ra sa ntors spre Pnas )i ia #is n )oapt6
5 Bu putem dect s a)teptm )i s sperm$
5 1are ce deci#ie o s ia; a spus el tot n )oapt$ :red cai !cut o trea"
nemaipomenit, iar con!iguraia planetelor e !oarte !a-ora"il, ca s nu #ic mai
mult$ Bare cum s nu resping cererea asta carag4ioas, a #is el$
Apoi a adugat cu o pri-ire plin de admiraie6
5 =i mi sa prut e>traordinar cum iai amintit toate numerele articolelor
din lege$
T4ra ia #m"it$ %n s!r)it, ddea de cine-a care i aprecia tiradele$ A)tepta
de mult acest moment$ Dar cerul senin al "ucuriei sale era um"rit de un singur
nor6 cel care i aducea elogii "gase n aceea)i oal )i laudele, )i con!iguraia
planetelor, unde mai pui c era )i suspect de crim$
2+G
5 A !ost o nimica toat, a #is ea$ Ar tre"ui s m au#i turuind articolele
legilor )i regulamentelor cu pri-ire la aperturile cutiilor po)tale$
Z
T4ra sa trntit pe unul dintre scaunele de nuiele a)e#ate la intrarea n 4otel
)i, scond un o!tat, a pus pe mas un dosar greu plin cu documente pri-itoare la
cele dou ca#uri$ %i !usese nmnat la tri"unal ntro pung de plastic de la
supermarUet$
5 Din pcate, na mers, ia #is ea lui Matt4eR cnd sa a)e#at lng ea$
Pudectorul a 4otrt ca Pnas s rmn n custodia poliiei pentru )apte #ileO
Apoi sa uitat de (ur mpre(ur )i a ntre"at6
5 Dar unde sunt copiii;
5 Sau dus s se uite la "alena e)uat pe pla(, ia rspuns el$ Dar nus sigur
c au neles ce leam #is, deci sar putea s ai" o surpri# neplcut$
T4ra nu a-ea niciun du"iu$
5 Sigur nau neles9
%)i cuno)tea copiii su!icient de "ine, ct s)i dea seama c niciunul dintre ei
nu sar !i sinc4isit s -ad un animal n putre!acie, darmite o "alen uria)$ %ns
nu o cuno)tea pe Sigga su!icient de "ine, nct s poat aprecia dac a-ea s !ac
!a pri-eli)tii$
5 Dar am reu)it s pun mna pe documentele anc4etei, a #is ea, lo-ind cu
palma punga portocalie$ T4rl!ur a ncercat s amne )i a #is c, imediat ceo s
se i-easc oca#ia, o s trimit pe cine-a la 3eXU(a-iU s le !otocopie#e, dar
(udectorul ia o!erit a(utorul secretarei lui$ A)a c a luat dosarul )i a cerut s mi
se !ac o copie$ =i "ineneles c a-ocatul poliiei a-ea la el o copie a dosaruluiO
T4ra a #m"it, sa-urnd aceast mic, dar dulce -ictorie$
5 Tre"uie s parcurg repede toate documentele, c poate gsesc ce-a ce nc
nu )tim$
5 Sper s nu !ie ce-a nasol pentru Pnas, a #is Matt4eR$ 1are e posi"il ca
poliia s ai" mpotri-a lui mai multe do-e#i dect iau spus lui sau ie;
5 Te asigur c la n!i)area de a#i sau !olosit de tot ce a-eau, ia rspuns
ea$ Au o"inut deci#ia la limit$
Spera s nu e>agere#e, dar !aptul c (udectorul 4otrse s reduc perioada
de reinere de la dou sptmni la una nsemna, pro"a"il, c pledoaria ei nu
!usese cu totul inutil 2 nimeni nui putea inter#ice s cread asta$
5 <ietul Pnas na primit -estea tocmai "ine, a adugat ea$
5 /ra de a)teptat, nu; Dndei acum;
5 &oliia la dus la nc4isoarea Litla7raun$ &artea cea mai nasoal e c tot
acolo i in )i pe recidi-i)ti$ Aar de la 3eXU(a-iU pn acolo e un drum att de lung$
2+H
:a s nu mai #ic ct !aci deaciO
5 Dar, n curnd, -a tre"ui s te ntorci la 3eXU(a-iU, nu;
5 Mai "ine rmn aici, deocamdat, ia rspuns ea$ T4rl!ur mia #is c
nor sl interog4e#e n urmtoarele dou #ile$ 1r s !ac in-estigaii aici )i or s
termine interogarea martorilor pe care nc nau reu)it si gseasc$ Ba !ost
tocmai ncntat de remarca (udectorului cu pri-ire la anc4et$
5 &i, mai e ce-a de -#ut aici; a ntre"at Matt4eR$ Boi am dat peste c4eia
de la dulap cu totul din ntmplare$ =i nu prea cred co s mai a-em norocul sta$
5 Bu )tiu ce s #icO Dar ce-a numi d pace$ =i nu m re!er la -reun
detaliu al ca#ului, a #is ea, apoi sa ridicat )i a n4at punga de plastic cu am"ele
mini$ 1 s arunc o pri-ire pe dosar, c poate dau de -reun document care arunc
o lumin cu totul nou asupra ca#ului$ Am !ost )i la "i"liotec s iau culegerea lui
Pn `rnason$ :ine )tie, e posi"il ca -ersurile alea s ne !urni#e#e o e>plicaie$ Bo
smi ia mult, dar !ii, te rog, "un )i trimitemi copiii ntro alt misiune
imposi"il, dac se ntorc ntre timp$
Z
T4ra a ie)it din "iroul lui Pnas dou ore mai tr#iu$ &ractic, nu !cuse
niciun progres$ :itise !iecare cu-inel din documentele cuprinse n dosar6
nenumratele declaraii ale martorilor, procesele -er"ale ale in-estigaiilor la !aa
locului, rapoartele celor dou autopsii )i re#ultatul testelor la care !useser supuse
sngele )i celelalte !luide corporale ale -ictimelor$ T4ra na gsit re#ultatul
testelor de ADB, de)i n dosar e>ista un document prin care se cerea e!ectuarea
unor anali#e ale spermei din -aginul <irnei$ %n sc4im", a dat peste documentul cu
pri-ire la grupa de snge a sursei spermei, iar din el reie)ea c pro-enea de la doi
"r"ai$ T4ra nu)i putea da seama dac aceast descoperire era o coinciden
sau dac e>istau "nuieli n acest sens atunci cnd sa cerut e!ectuarea testelor$
Sa ntre"at ct de des se ntmpla ca o !emeie s !ac se> cu doi "r"ai n
aceea)i #i 2 desigur, lsndule la o parte pe cele care trans!ormaser se>ul n
pro!esie$ =i mai era un lucru pe care nul putea nelege6 n dosar se a!la )i un
document din care reie)ea c, n a!ar de sperm, n -aginul <irnei !usese gsit
nc o su"stan organic6 A. ar*adensis %iller, A. 5ul+aris Eam. T4ra )ia
notat denumirea, n sperana c poate )tia Matt4eR despre ce era -or"a, de)i )i
ddea seama c pro"a"ilitatea era !oarte mic$ S )io !i introduso n -agin c4iar
<irna; Dar T4rei nui era deloc limpede n ce scop ar !i !cut asta$
Aa !cut semn cu mna lui Matt4eR, care "ea o "ere la "ar, )i sa apropiat de
el$ A pus dosarul (os )i a luat loc lng el$
5 :opiii sunt tot trei la numr; a ntre"at ea$
5 :u c4iu, cu -ai, a #is Matt4eR$ :nd sau ntors de pe pla(, "iatul )i !ata
2+I
ta erau -er#i la !a$ Doar -iitoarea mam arta "ine$ Leam cumprat cte o cola
de la "ar, dar au plecat cu ele n camer$ Au #is c se duc s -ad un !ilm$
5 Coiam s a!lu dac nu cum-a li sa alturat un al patruleaO, a #is T4ra,
apoi la c4emat pe c4elner )i a comandat o cola$
5 Bui !ace gri(i, nc nu e)ti "unic, a lini)tito Matt4eR, dnd noroc cu ea$
Ai gsit ce-a interesant; a ntre"at el, !cnd un semn spre dosar nainte s ia o
gur de "ere$
5 Bu preaO Dar am o"inut con!irmarea mai multor lucruri pe care leam
au#it sau leam "nuit$ %n tlpile am"elor -ictime au !ost n!ipte ace sau "olduri,
iar de cada-rul lui /irFUur era legat o -ulpe care, potri-it autopsiei la care a !ost
supus, era moart de ce-a timp$ ,usese mpu)cat$ Din pcate, nu era !ormulat
nicio ipote# cu pri-ire la semni!icaia -ulpii$
5 Dar nai a!lat de la <ella; a ntre"at Matt4eR$ Bu tre"uia s -eri!ice
c4estia asta;
5 La nai"a, am uitat de ea, a #is T4ra, apoi a scos repede mo"ilul )i a sunat
la "irou$
5 Alo; a #is <ella$
Bici c4ip s #ic .<iroul de A-ocatur :entral, cu ce - putem a(uta;0 sau
altce-a care si dea de neles c ai sunat la o !irm respecta"il, iar nu la cine-a
acas$
5 <un, <ella9 T4ra la tele!on$ Ai a!lat ce-a despre -ulpi )i cai; a
ntre"ato ea direct, pentru c na-ea niciun c4e! so mu)truluiasc iar)i pentru
!elul n care rspundea la tele!on$
5 :um; a #is secretara proste)te$ A4, c4estia aiaO
A !cut o pau#, iar T4rei i sa prut c aude o inspiraie pe gur urmat de
o e>piraie rapid$
5 <ella, !ume#i n "irou; a ntre"at ea pe un ton ener-at$ =tii c nu e -oie$
5 Bu9 a rspuns secretara$ :e ai, cum s !ac a)a ce-a; T4ra era sigur c
au#ea un s!rit de tutun ars$ 1are ncepuse s !ume#e pip; Dar nainte s)i
poat da un rspuns, <ella a continuat6
5 %ngri(itorii de cai cu care am stat de -or" miau #is c nau au#it
niciodat despre -reo legtur ntre cai )i -ulpi$ A)a c am luat legtura )i cu un
-ntor pe care l )tiu )i am reu)it s scot mai multe de la el$
T4ra a uitat complet de !umat$
5 =i cea #is; a ntre"at ea cu ner"dare$
1are era posi"il ca secretara ei s se do-edeasc util mcar o dat;
5 &ai, cic un cal poate s nne"uneasc de spaim dac simte miros de
-ulpe moart$ Mai ales dac a nceput s putre#easc$
5 / o c4estie pe care no )tiu dect -ntorii; a ntre"at T4ra, )i se simea
n glasul ei c era mulumit de ce a!lase$ Adic ngri(itorii de cai 4a"ar nau de
2?K
trea"a asta sau cre#i c cei cu care ai stat tu de -or" nu erau "ine in!ormai;
5 : nu erau "ine in!ormai despre -ulpi; a #is <ella pe un ton sarcastic$
Bam nici cea mai -ag idee$ Dar a) #ice c cei mai muli dintre ei nu )tiu$ Dnde
nai"a s dea peste o -ulpe moart;
5 Mersi, <ella9 ia rspuns T4ra, )i pro"a"il c o spunea din su!let pentru
prima oar$ Aai li"er a#i9
Dar nu era o o!ert tocmai generoas, dat !iind c a"sena secretarei nar !i
a-ut nicio consecin asupra !uncionrii "iroului$ T4ra a nc4is )i a reluat
con-ersaia cu Matt4eR6
5 Deci criminalul a legat o -ulpe de /irFUur ca s nspimnte calul$ :a s se
asigure c "ietul om o s !ie nu doar gra- rnit, ci )i omort$
5 Cas#ic, a-em dea !ace cu un indi-id ct se poate de crud$
5 %n general, ngri(itorii de la 4erg4elii 4a"ar nau cum reacionea# caii
cnd -d o -ulpe moart, a #is T4ra cu un aer meditati-$ =tiu c4estia asta mai
ales -ntorii$
Dup ce a stat pe gnduri cte-a clipe, a adugat6
5 1are <ergur -nea# -ulpi; : doar cre)te rae sl"atice, a #is ea,
uitnduse n oc4ii lui Matt4eR$ Aar n cmrua din gra(d am -#ut o cutie de
cartu)e pentru pu)c$
Matt4eR sa uitat )i el int la T4ra$
5 Bu cum-a pe peretele la scria </3, nu 3/3; &oate c "ietul /irFUur -oia
s scrie </3@D3, dar na mai a-ut timp$
=ia scos mo"ilul )i a a!i)at !otogra!ia pe care o !cuse, cu literele scri(elite
din "o>a armsarului$ Aa luat ce-a timp so mreasc )i so centre#e$
5 Mi s !ie9 a #is el dup ce sa uitat atent la !otogra!ie, apoi ia dat mo"ilul
T4rei$ Diagonala de (os a primului 3 nu e dreapt, ci u)or cur"atO
Z
T4ra a pus tele!onul (os )i sa ntors spre Matt4eR$
5 T4rl!ur ma luat destul de n serios, a #is ea$ A rmas impasi"il cnd
iam dat -estea, dar cred c, n sinea lui, era ncntat$ Sunt gata s !ac pariu c, n
scurt -reme, poliia o si !ac iar)i o -i#it lui <ergur$
5 Sau soiei lui, a adugat Matt4eR$ Ba-em de unde )ti$
5 <a )tim, ia rspuns T4ra$ =tim cte-a lucruri$ Am citit raportul
autopsiei, )i din el reiese limpede c <irna a !ost -ictima unui -iol "rutal$ A)a c
!emeile nu intr n discuie dect, poate, n calitate de complici$ Se prea poate ca
3sa s !i a-ut un rol n s-r)irea crimei, dar nu cred c a lucrat mnn mn cu
soul ei$ Bu prea i -d sta"ilind mpreun ora crimeiO
:4iar n clipa aceea sa apropiat de ei SldFs$
2?J
5 <unica -rea s stea de -or" cu dumnea-oastr, ia #is ea T4rei cu un aer
(enat$ C roag si dai un tele!on$ / ce-a n legtur cu discuia de ieri, a
adugat ea, plecnd pri-irea$ M rog, dac nu -rei, nui nicio pro"lem, dar
uitai, sta e numrul ei$
Aa dat o "ucat de 4rtie, iar T4ra ia mulumit politicos )i a pus mna pe
receptor imediat$ SldFs sa rsucit pe clcie )i a plecat de lng "ar$
<trna ia rspuns imediat$
5 <un #iua, Lra9 T4ra la tele!on$ A-ocata de la 4otel$ Mia #is SldFs c
-rei s stai de -or" cu mine$
5 <un #iua9 Da, a)ai$ De cnd neam desprit ieri, mam gndit numai la
@udn^$ :red c, pn la urm, putem a!la ce sa ales de copilul ei$
T4ra "nuia c "trna era !oarte emoionat, de)i -ocea nui trda deloc
starea de spirit$
5 Am n mn scrisoarea despre care -am po-estit ieri, a #is "trna, apoi a
suspinat aproape impercepti"il$ Am cutat peste tot )i, n cele din urm, am
gsito ntrun loc unde in )i alte lucruri de pe -remea aia$ Am citito de mai
multe ori )i cred c am reu)it s g4icesc cte ce-a printre rnduri$
5 La ce - re!erii;
5 %ntrun loc, #ice c !ata seamn n partea lui taicsu )i c o s o"ser-
imediat asemnarea$ :nd au i#"ucnit #-onurile cu incestul, am cre#ut c alu#ia
asta se re!erea ori la taicsu, ori la unc4isu$ Acum, cam mai m"trnit, mi dau
seama c nar !i #is a)a ce-a despre copilul ei dac #-onurile alea ar !i !ost
ade-rateO De asemenea, m ntrea" dac mai )tiu ce-a despre tnrul pe care
l ndrgea nainte ca eu s m mut de aici, pentru c ar -rea si trimit o
scrisoare$
Lra a !cut o pau# ca s)i trag su!letul, apoi a continuat6
5 :red c tnrul sta era tatl copilului$ Sa mutat la 3eXU(a-iU la puin
timp dup mine )i mi aduc aminte ct de ciudat sa purtat cnd, un an sau doi mai
tr#iu, mam ntlnit cu el n mod ntmpltor$ Ba -rut s stea de -or" cu mine$
Bu lam neles atunci )i nul neleg nici acum$ &oate c sa purtat a)a din pricina
copilului$ =io !i nc4ipuit c )tiam de !etia lui @udn^ sau mcar de !aptul c
rmsese nsrcinat )i pro"a"il c nu -oia s -or"easc despre asta$ /ra la "ra cu
o !atO
5 :ine era tnrul; a ntre"at T4ra$ Mai trie)te;
5 Da, sigur trie)te, a #is Lra$ Aar cnd o s moar, o s scrie despre el n
toate #iarele$ A !ost ministru pe -remuri$
T4ra a strns )i mai tare receptorul$
5 Magnus <ald-insson; a #is ea cu tot calmul de care era n stare$
5 Da9 :um de ai g4icit; a ntre"at Lra pe un ton uluit$ %l cunoa)tei;
5 / ca#at la 4otel$ Sau se poate s !i plecat de(a, c ierisear a -enit nepotul
2?2
lui sl ia$
5 :e ciudat9 a #is Lra$ De cnd sa mutat la 3eXU(a-iU, acum muli ani, a
mai -enit peaici doar n treact$
5 Mi s !ie9 a !ost tot ce ia trecut T4rei prin minte s spun$ / posi"il ca
!etia s !i !ost pentru el o po-ar att de mare, nctO
T4ra a e#itat cte-a clipe, cutndu)i cu-intele$ Bu putea -or"i despre copii
la !el ca despre aduli$
5 %nct, dup cea murit @udn^, s !i dat !etia spre adopie sau, pur )i
simplu, s se !i de"arasat de ea; a ntre"at ea, spernd c alesese "ine -er"ul$
5 Bu )tiu, a #is "trna cu o -oce tremurtoare$ Doamne, nu pot s cred c
-reun om ar !i n stare de a)a ce-a$ Magnus sa do-edit a !i un om la), dar oare era
)i ru la inim; 7a"ar nam9 Bumi pot imagina c e>ist oameni att de male!ici$
%n #iua de a#i, societatea noastr nu iar crua$ =i la !el era )i pe -remuri$
Lra sa oprit s)i su!le nasul, apoi a continuat6
5 Mai ntre"at )i despre depo#itul de cr"uni$ Mam mai gndit la asta )i
miam adus aminte c am"ele !erme au trecut la ncl#irea electric nainte ca eu
s m !i mutat n 3eXU(a-iU$ /ra considerat o c4estie de lu>$ <(arni a montat un
mic generator lng o cascad de pe -ersantul a!lat la nord de drumul principal$
Bu )tiu dac - a(ut cu ce-a, dar s )tii c dup aceea am"ele !erme au renunat
la cr"uni, iar maga#iile nau mai !ost !olosite niciodat$
Tot -or"ind despre c4estiuni practice, Lra )ia recptat tonusul, iar tristeea
din glasul ei a disprut complet$
5 %n cutia n care era scrisoarea de la @udn^ am dat )i peste o !otogra!ie cu
noi dou n spatele conacului, iar cnd mam uitat la ea mai cu atenie, miam
adus aminte de o mulime de lucruri 2 de "uncrul pentru cr"uni )i de toate
celelalte detaliiO
5 La care !erm a !ost !cut !otogra!ia; a ntrerupto T4ra$
5 La 'irU(ustVtt$ &e -remea aia nu prea mergeam la 'reppa$ <(arni )i
@rFmur a"ia dac )i -or"eau )i cred c tot cei mai lega era generatorul la, care
i alimenta pe amndoi$
5 Deci era un "uncr pentru cr"uni )i n spatele conacului de la 'irU(ustVtt;
a ntre"at T4ra$ : nam -#ut a)a ce-a n spatele 4otelului$ / posi"il s !i !ost
acoperit de cldirea cea nou;
5 Bu, nu cred, a #is Lra$ Dac nu m n)al memoria, era destul de departe
de conac, nu pe locul unde sa construit 4otelul$ Trapa ar tre"ui s !ie pe pa(i)tea
din spatele 4otelului$ :ele dou conace au !ost construite la !el$ /ra o c4estie
!oarte modern s ai un "uncr pentru cr"uni att de departe de cas, pentru c
era mult mai scump s depo#ite#i cr"unii a)a dect n pi-ni$ =i cel mai !rumos
era s ai )i un culoar care lega pi-nia de "uncr, c4iar dac se a!la att de departe$
T4ra sa ntors spre Matt4eR )i a !cut oc4ii mari$ A nc4eiat con-or"irea cu
2?*
Lra, ar#nd de ner"dare s e>plore#e pi-nia n cutarea unei u)i care s dea
spre "uncr$ %nainte s nc4id, ia promis "trnei c a-ea si dea de )tire dac
a!la ce-a despre soarta acelui copil misterios$
5 Tre"uie s dau un tele!on scurt, ia #is ea lui Matt4eR, !ormnd numrul
de la nc4isoare$ &romit co si e>plic tot$
T4ra nu uitase de !otogra!ia peretelui din pi-ni, pe care <irna i ceruse lui
3o"in so !ac, dar nu se gndise c n spatele lui sar putea a!la o u)$ :nd
Pnas a -enit la tele!on, T4ra a trecut direct la su"iect$
5 Pnas, sar putea s !ie ne-oie s !ac o gaur ntrun perete din pi-nia
conacului$ Coiam doar s te anun$ %n rest, totul en regul;
Z
T4ra, Matt4eR )i @Xl!i stteau n !aa unuia dintre pereii pi-niei$
Sta"iliser c acela era peretele care ddea spre pa(i)tea din spatele 4otelului$ Lea
luat incredi"il de mult timp s)i dea seama unde s !ac gaura, dar, ridicndo pe
SleX ca s se uite pe !erestrele murdare de lng ta-an, au reu)it s)i dea seama
c peretele care semna cel mai mult cu cel din !otogra!ie era c4iar cel care ddea
n spatele 4otelului$ Matt4eR a pus (os !otogra!ia )i a luat n mn un "aros$ T4ra
sa dat n spate, apropiinduse de Sigga )i SleX, care a)teptau cu su!letul la gur
s -ad ce se ntmpl$ @Xl!i a rmas lng Matt4eR, gata sl nlocuiasc n
ca#ul n care ar !i -rut s ia o pau#$
:nd, nainte s sparg pereii 4otelului, T4ra )i Matt4eR luaser ni)te
ca#male )i se duseser pe pa(i)te ca s se asigure c trapa era acolo, @Xl!i
insistase s li se alture, iar !etele spuseser c -or s mearg )i ele, !iind
ncntate de ideea de a !ace ce-a di!erit$ @siser trapa dup ce spaser -reo *K
de centimetri lng piatra cu inscripie, dar n loc s dea la o parte tot pmntul
care o acoperea 2 ceea ce ar !i durat destul de mult 2, 4otrser s mearg n
pi-ni )i s caute u)a care sigur era ascuns pe unde-a$ Matt4eR )i dduse
seama c o trap ngropat de cte-a decenii nu putea !i mai u)or de desc4is dect
cea de care trsese din rsputeri n spatele conacului de la 'reppa$
5 :e te a)tepi s gse)ti n spatele #idului; a ntre"at @Xl!i, care nu era cu
totul con-ins de oportunitatea drmrii lui$
5 Sincer s !iu, 4a"ar nam, a #is T4ra$ Dar e limpede ca !ost ridicat ca s
mpiedice lumea s intre n "uncr$ Bare niciun rost s #ide)ti o u) dintro
pi-ni$ &utea !i sigilat )i alt!el, dac nu -oiau so ascund$
5 =i dac nui nimic nuntru; a ntre"at @Xl!i$ :eo s #ic proprietarul;
5 Bimic$ Aam spus ce a-em de gnd s !acem )i, n cel mai ru ca#, o s)i
e>tind proprietatea cu ci-a metri ptrai$
T4ra ia !cut semn cu mna )i a #is6
2?+
5 7ai, daii drumul9
,r s a)tepte s li se spun a doua oar, @Xl!i )i Matt4eR au nceput s
sparg peretele$ T4ra )i !etele se uitau la ei cu un aer ner"dtor, dar, n scurt
-reme, )iau dat seama c a-ea s dure#e destul de mult$ Dup mai "ine de o
(umtate de or, cnd SleX adormise de plictiseal pe un morman de cutii, iar
Sigga csca !r ncetare, gaura !cut n #idul de piatr acoperit cu tencuial era
su!icient de mare, ct s se poat intra prin ea$ Matt4eR )i @Xl!i erau murdari )i
transpirai, a-eau mnecile su!lecate )i respirau din greu$
5 Bu intru eu prima, a #is T4ra, scond capul din gaur$ / un aer !oarte
m"csit nuntru$ :um-a miroase a ars;
5 Atunci intru eu, a #is @Xl!i$
T4ra l cuno)tea su!icient de "ine, ct s)i dea seama c nu -or"ea serios$
5 Dup tine, Matt4eR, a #is ea, mpingndul spre gaur$ Dnde e lanterna;
Dup ce sau strecurat tustrei nuntru, T4ra )i @Xl!i au pornit n urma lui
Matt4eR pe culoarul ntunecat$ 3a#a ngust a lanternei l a(uta doar pe neam,
care mergea n !a, iar cnd sa oprit la captul culoarului, "ineneles c
islande#ii sau lo-it de el$ Matt4eR sa ntors spre ei, punndu)i lanterna su"
"r"ie, )i, spre amu#amentul lui, T4ra )i @Xl!i sau dat n spate cu un aer
ngro#it$ Apoi a co"ort lanterna )i a luminat u)a$
5 So desc4id;
Ar !i tre"uit s spun nu$
31
5 =i "ineneles c lai descoperit din pur ntmplare, a)a cum ai gsit )i
!otogra!ia, nui a)a; a ntre"at T4rl!ur$ &ur )i simplu, sa nimerit s - a!lai n
pi-ni cu ni)te "aroase )i -ai gndit c ar arta mai "ine dac ai drma unul
dintre perei;
T4ra )ia scos o a)c4ie din pr )i a !ost mulumit cnd a -#ut c nu era un
dinte, a)a cum se temuse$
5 Bu, a #is ea$ Am a-ut impresia c -am e>plicat destul de clar$ Am -rut s
!im siguri c nu - punem pe drum degea"a )i c nu irosii "anii contri"ua"ililor$
Bu a-eam de unde )ti ce e acolo dac nu -eri!icam$ =i tre"uie s recunosc c nu
m a)teptam la a)a ce-a$
Sa n!iorat n clipa cnd doi detecti-i au trecut pe lng ea mpingnd o
roa" plin cu oase, nsoit de un miros puternic de ars$ %n tot 4otelul mi)unau
polii)ti de la seciile din apropiere )i anc4etatori -enii de la 3eXU(a-iU$ T4ra
"nuia c doar ci-a dintre ei c4iar a-eau trea" acolo )i c toi ceilali -eniser
din pur curio#itate$ Sa n!iorat nc o dat )i a continuat6
2??
5 Dup cum -am #is, m a)teptam s gsesc sc4eletul unui copil$ Bu )tiam
c "uncrul e plin de oase pn n ta-an$
5 Bu -ai dat seama c erau oase de animale; a ntre"at T4rl!ur$ Ca !ost
greu s -edei din pricina ntunericului;
5 1asele pe care leam -#ut nu erau de animal, a #is T4ra !erm$ %nainte ca
grmada s se pr"u)easc, am -#ut n lumina lanternei o mic mnu) cu un
singur deget, mpletit din ln$
=i din ea ie)ea un os, de aceea presupun c n "uncrul la se a!l sc4eletul
unui copil$ %n mnu)a aia nu putea !i dect o mn$ 1sul cu mnu)a era ie)it n
a!ar nainte ca grmada s se pr"u)easc )i presupun c no s !ie gsit dect
dup ce o s !ie scoase a!ar toate oasele$ S !iu n locul dumnea-oastr, lea)
spune polii)tilor s um"le cu gri(, pentru c dedesu"t se a!lO Dar na apucat
s)i termine !ra#a$
5 Dup cum, pro"a"il, ai o"ser-at, e o trea" migloas, a #is T4rl!ur,
aruncnd o pri-ire la colegii din (urul su$ =i respectm toate regulile impuse de
in-estigaia la locul unei crime, !ie co s gsim oase umane sau nu$ Tre"uie s
a!lm ce sa ntmplat, pentru c nu e ce-a o"i)nuit s ngropi cada-re pe
(umtate arse$ Deci nu - !acei gri(i co s distrugem -reo do-ad$ Mai "ine -ai
!ace gri(i pentru Pnas, ntruct descoperirea asta e irele-ant pentru e-entuala lui
-in$
5 Dar dac -a) spune c su" mormanul sta se a!l sc4eletul copilului
nelegitim al lui MagnQs <ald-insson, nscut n timpul celui deal Doilea 3#"oi
Mondial;
5 Are -reo importan; a ntre"at T4rl!ur pe un ton indi!erent, de)i era
limpede c T4ra i strnise interesul$ Sau -rei s spunei c )ia omort copilul,
apoi a mcelrit #eci de animale )i lea aruncat oasele deasupra cada-rului; a
#m"it el$ =i sa ntors dup EK de ani s termine cea nceput;
5 / sarcina dumnea-oastr s interpretai toate astea, dar paternitatea sigur
-a putea !i sta"ilit, pentru c -a tre"ui prele-at o pro" de ADB din rm)iele
copilului$ =i c4iar dac re#ultatul anali#ei nu -a permite s se sta"ileasc cine la
omort, paternitatea sigur -a ridica ni)te semne de ntre"are )i nu cred c MagnQs
<ald-insson -a ie)i "asma curat din po-estea asta$
5 Cas#ic, susinei n continuare teoria c MagnQs )i <ald-in iau omort
pe <irna )i /irFUur; a ntre"at T4rl!ur$
T4ra )ia mai scos un gunoi din pr$
5 De !apt, ncepusem c cred c uciga)ul e sau <ergur, sau soia lui, a(utat
de un "r"at, a #is ea, apoi ia po-estit ce discutase n #iua aceea cu Matt4eR
despre -ulpi, cartu)e de pu)c )i ciudatele scri(elituri !cute de /irFUur n "o>a
armsarului$ Matt4eR )i cu mine am -#uto pe 3sa plecnd de aici cu c4elnerul
4otelului$ &reau !oarte apropiai$ =i nea trecut prin minte c poate 3sa la sedus
2?E
)i la !cut so omoare pe <irna$ Ar !i putut !ace asta ca s se r#"une pentru
a-entura pe care ar4itecta o a-ea cu soul ei$
Sprncenele lui T4rl!ur sau arcuit att de mult, nct sau !cut una cu
prul din cap$
5 Doar ai -#uto )i dumnea-oastr pe soia lui <ergur, a #is el$ Ci sa prut
car !i o seductoare;
5 %ntrade-r, nu pare, ia rspuns T4ra$ Dar, dup cum #ice o -or", nu e
!rumos ce e !rumos, ci e !rumos cemi place mieO A)a c nu se )tie niciodat$
T4rl!ur a #m"it maliios$
5 Bu cum-a numele acestui c4elner e PYUull @udmundsson;
5 <a da, a #is T4ra$ Bu )tiu carei patronimicul, dar )tiu c numele de
"ote# e, ntrade-r, PYUull$ :um-a e>ist o legtur ntre ei;
&oliistul a #m"it )i a #is6
5 Sunt !raiO &resupun c asta e>plic de ce erau att de apropiai$
T4ra na spus nimic$ Acum nelegea antipatia lui PYUull !a de <irna,
pricinuit doar de !aptul c <ergur, cumnatul lui, a-ea o a-entur cu ea$ A)a se
e>plica )i reacia lui din momentul n care l ntre"ase ce pise Steini$ Accidentul
!usese pro-ocat c4iar de tatl lui, )i tocmai de aceea era PYUull la !el de sensi"il ca
3sa cnd -enea -or"a despre acest su"iect$
5 A4a, a #is ea n cele din urm$ Asta sc4im" un pic situaia$
5 Da, nu -i se pare; Dar nu cred c e -reo pro"lem dac - spun c nc
!acem in-estigaii cu pri-ire la posi"ila implicare a lui <ergur n aceste crime, a
#is el, !r si dea de neles dac era )i el suspect, la !el ca Pnas$ :red c - pot
spune )i c am cerut s se compare pu)ca lui cu cartu)ul gsit n cada-rul -ulpii$
%n Aslanda nu dispunem de aparatura necesar, a)a c pro"ele au !ost trimise n
strintate$ Din pcate, re#ultatele or s ne par-in a"ia n cte-a #ile, dar, ntre
timp, mai a-em de lmurit ni)te c4estiuni$
Apoi a #is c se duce n pi-ni ca s -ad cum merge trea"a$
T4ra sa ridicat n picioare )i sa apropiat de Matt4eR, care mai a-ea un pic
)i )i termina declaraia$ Durase destul de mult, pentru c poliistul inuse mori)
s !ie adus un translator$
5 :re#i cor s ne "age )i pe noi la prnaie; a ntre"at el cu un #m"et, n
timp ce se ndeprtau$ Dac m arestea# a)a, o s !ac o "un impresie acolo, a
adugat el$
7ainele i erau murdare de pra! )i pmnt, deoarece nu a-usese timp s se
sc4im"e dup ce se pr-liser oasele peste ei$ T4ra la msurat din pri-iri )i a
#m"it$
5 De cnd nu teai mai murdrit n 4alul sta; la ntre"at ea, scondui din
pulo-er o a)c4ie care sa do-edit a !i o "ucic de os$
5 Deo -ia9 a rspuns el$ La "anc nu prea drmm #iduri$ =i nici
2?G
mormane de oase ca la din pi-ni$
T4ra sa n!iorat u)or, apoi ia spus c 3sa )i PYUull erau !rai )i c nu erau
nici pe departe amanii sngero)i pe care )ii nc4ipuiser$
5 /u cred c cine a pus piatra cu inscripie pe pa(i)te )tia ce se a!l dedesu"t,
a #is ea$ :red ca !ost conceput ca un !el de piatr !unerar secret$
5 :eea ce nseamn c !etia na murit din cau#e naturale$ Altminteri, de ce
s !i pus cine-a o piatr !unerar cu o inscripie codat; a #is Matt4eR, a)teptnd
ca T4ra s descuie u)a de la camera ei$ Dnde mai pui c niciun om ntreg la
minte nar !i "gat un copil mort acolo, dac nar !i a-ut ce-a de ascuns$
5 <nuiala mea e c piatra a !ost pus acolo de Magnus, a #is ea cnd sa
desc4is u)a, apoi sa dus glon la tele!onul de pe noptier$ 1 sun pe /lFn so ntre"
dac )tie ce-a despre piatra asta$ &oate ea sau !ratesu )i aduc aminte cnd a !ost
pus acolo )i de ctre cine$
5 :re#i co s ai" c4e! s stea de -or" cu tine;
5 :red c, de data, asta no smi trnteasc tele!onul n nas$ Bu cnd o s
a!le c pe proprietatea pe care au trit "unicsu )i !ratele lui 2 )i care a !ost
deinut de !amilia lor timp de cte-a decenii "une 2 a !ost gsit sc4eletul unui
copil, a #is T4ra, cutndui numrul$ 1 sun de pe tele!onul 4otelului, nu cum-a
smi recunoasc mo"ilul )i s numi rspund$
Apoi a !ormat numrul$
5 Alo; T4ra la tele!on$
5 :e dorii; a ntre"at /lFn pe un ton iritat, iar T4ra )ia dat seama c
!emeia era n ma)in$
5 %n primul rnd, -reau s - anun c la !erm tocmai a !ost gsit un
ditamai mormanul de oase$ :ele mai multe sunt de animale, dar e !oarte pro"a"il
s ias la i-eal )i sc4eletul unui copil$
5 =i ce trea" am eu cu toate astea; a #is /lFn cu o -oce strident$ / aceea)i
po-este9 De cnd Pnas la a cumprat proprietatea de la noi, sau descoperit o
mulime de cada-re$ Am au#it la radio ca !ost arestat a#idiminea$
5 Da, a)a este, a #is T4ra, ncercnd s)i ascund suprarea c presa a!lase
de Pnas$ =i totu)i, oasele astea nau nicio legtur cu el, deoarece pro"a"il c se
a!lau acolo cu mult nainte ca el s cumpere proprietatea$ Dacmi aduc "ine
aminte, cele dou conace au !ost construite de !amilia dumnea-oastr )i sau a!lat
tot timpul n posesia ei, nui a)a; =i m tem c aceast descoperire - -a a!ecta pe
dumnea-oastr )i pe <YrUur ntro msur mult mai mare dect pe Pnas$
5 Despre ce tot -or"ii; Dn sc4elet de copil; a ntre"at /lFn cu o -oce
strident$
&rea surprins n mod sincer, "a c4iar )i un pic derutat$
5 :e copil; a adugat ea$
5 Asta rmne de -#ut, a #is T4ra$ &oliia o s -in s stea de -or" cu
2?H
dumnea-oastr n curnd, a)a c cel mai "ine ar !i s nu - dau in!ormaii
ine>acte$ Dar a) -rea s - ntre" ce-a$
A !cut o pau#, ns /lFn na #is nimic, a)a c a continuat6
5 %n spatele casei, pe latura dinspre rsrit se a!l o piatr mare pe care sunt
gra-ate ni)te -ersuri 2 cred c sunt dintro creaie popular$ / limpede c piatra
aia a !ost pus acolo de cine-a, c doar nui o creaie a naturii$ %mi putei spune
ce-a despre ea sau )tii cum-a cine a puso acolo;
5 &iatra; a ntre"at /lFn pe un ton uimit$ &i, ce legtur are cu toate astea;
5 &oate c nare nicio legtur, a #is T4ra, de)i nu prea cred$ Dar a) -rea s
a!lu cei cu ea, ca s m con-ing c e complet irele-ant$
=ia ncruci)at degetele, spernd ca /lFn s se lase con-ins de argumentul ei$
5 C asigur c e irele-ant, ia rspuns /lFn pe un ton !erm$ Mama mea a
puso acolo acum cte-a #eci de ani$ Mia #is c e un cadou pe care )i la !cut
nainte de nunt$ Bu m ntre"ai de ce, pentru c nu mia dat niciodat detalii$
Dar putei !i sigur c nare nicio legtur cu moartea -reunui copil$
T4ra na artat ct de surprins era s a!le c Ml!rFdur, !iica lui @rFmur, era
cea care pusese piatra acolo$
5 =i nc ce-a, a #is ea$ Duminic seara, dumnea-oastr )i <YrUur ai
tra-ersat tunelul 7-al!(Yrdur, -enind dinspre 3eXU(a-iU$ Miai putea spune
ncotro - ndreptai; Am de la poliie o list cu toate ma)inile care au trecut n
#iua aceea prin tunel )i amndoi !igurai n ea$
5 Am -enit s ne ntlnim cu dumnea-oastr, ai uitat; ia rspuns /lFn cu
iritare n glas$ Ai -enit n -i#it la noi luni$ Am 4otrt s e-itm tra!icul de
diminea )i s mergem la StXUUis4lmur cu o sear nainte$ C nc4ipuii cum-a
c <YrUur )i cu mine suntem implicai n crimele astea;
T4ra a negat cu stngcie )i a adugat6
5 /ra doar unul dintre lucrurile pe care -oiam s le lmuresc$
5 Atunci s - mai lmuresc un lucru, a #is /lFn pe un ton ener-at$ Poia
trecut, cnd sa dus n -estul rii, <YrUur nu sa dus ca s omoare pe cine-a$
T4ra na #is nimic, ne-rnd s se dea de gol c 4a"ar na-ea de acel drum al
lui <YrUur$ :u siguran, /lFn )i nc4ipuise c T4ra a-ea )i o list cu ma)inile
care au trecut prin tunel n #iua aceea$
5 Atunci de ce; a ntre"at T4ra cu precauie$
5 Bu cred co s !ie prea ncntat cnd o au#i c -am spus, ia rspuns /lFn$
Mia !ost !oarte greu s scot c4estia asta de la elO
Dar, n clipa urmtoare, -ocea ia !ost acoperit de #gomotul puternic al unui
cla>on$ :nd a re-enit, /lFn era !oarte !urioas$
5 <o)orogii nai"ii9 De ce nu li se ia carnetu] nainte s se senili#e#e la
-olan; a #is ea cu ndu!$
A"ia apoi )ia continuat e>plicaia6
2?I
5 Singurul moti- pentru care - spun ce a-ea de gnd e ca s scap odat de
dumnea-oastr )i de suspiciunile ne!ondate cu pri-ire la noi$
5 [u c nu m interesea# moti-ele dumnea-oastr, ia rspuns T4ra pe
un ton sec$ Deci, ce trea" a-ea;
5 Sa dus s se ntlneasc cu un agent imo"iliar care era ner"dtor s -ad
celelalte proprieti ale !amiliei$ <YrUur are de gnd s le -nd )i pe alea$ =tie c
eu -reau s mai a)teptm, dar nu -rea s in cont de prerea mea$ Dac a-ei
ndoieli, agentul imo"iliar poate s con!irme ceea ce -am spus$
T4ra )ia luat la re-edere )i a nc4is$
5 &iatra a !ost pus acolo de mama lor, a #is ea$ Sunt ni)te oameni !oarte
ciudai, ceea ce nui de mirare, dac te gnde)ti c am"ii lor "unici au a-ut
pro"leme psi4ice$
Sa ridicat n picioare )i a continuat6
5 Dar pro"a"il c nau nicio legtur cu cele dou crime$ Sau, n orice ca#,
/lFn mia dat ni)te e>plicaii re#ona"ile pentru -enirile lor aici, a adugat ea, apoi
a luat pungile de 4rtie n care se a!lau -olumele culegerii lui Pn `rnason$ Dac
gsesc po-estea din care !ac parte -ersurile de pe piatr, poate a!lu ce-a mai
multe$ &oate mi dau seama ce moti- a a-ut mama lor s pun piatra acolo$
A a)e#at pungile pe mas )i a #is cu un aer preocupat6
5 S nu uit s returne# crile nainte s ne ntoarcem la 3eXU(a-iU$ :u
amen#ile pe care leam pltit pn acum pentru ntr#ieri, a) !i putut cere unei
"i"lioteci s)i desc4id o !ilial c4iar la mine acas$ Bu -reau s repet c4estia
asta prin toat ara$
5 Bai de gnd s cite)ti toate crile alea, nu; a #is Matt4eR, -#ndo cum
scoate -olumele groase ale culegerii$ &oate !ac un du) ntre timpO
5 Bo smi ia mult, a #is T4ra, apoi a desc4is la cuprinsul primului -olum
)i a cutat po-estirile grupate su" titlul 2opii a*andona#i. Am gsit9 a e>clamat ea
cu ner"dare, uitnduse la Matt4eR$ Dite o po-este care se nume)te .re*uia s
m mrit. 1 !i c4iar aia pe care o caut$
T4ra a citit repede po-estioara, apoi a pus cartea desc4is n poal$
5 :ei; a ntre"at Matt4eR$ Dup e>presia ta, nu pot smi dau seama dac e
de "ine sau de ru$
5 Bici eu, a #is T4ra$ / po-estea unei mame care )ia a"andonat prima
!at$ :i-a ani mai tr#iu, a nscut nc o !at, pe care a 4otrt so pstre#e$
Dup ce a a(uns la -rsta mriti)ului, un tnr ia cerut mna )i sau cstorit$
:nd nunta era n toi, sau au#it ni)te ciocnituri n geam$ Bunta)ii au tcut )i de
a!ar sau au#it urmtoarele -ersuri6 oam*e tre*uia s-arunc,D i-o ferm mi era
menit.D .re*uia s m mritD Ea fel ca i tine. Aar lumea a #is c era sta!ia
copilului a"andonat, care a -enit si spun -ersurile astea sorsii$
5 Deci e o alu#ie la !aptul c sora se "ucur de ceea cei era menit copilului
2EK
a"andonat; a ntre"at Matt4eR$
5 Da, sta ar !i sensul cel mai e-ident$ 1are @udn^ a mai a-ut un copil; sa
ntre"at ea$
Apoi a cltinat din cap )i a #is6
5 Bu, nu prea credO
5 Dar cine a primit ce i se cu-enea !etiei lui @udn^; a ntre"at Matt4eR$ :
doar era mo)tenitoarea ei, nu;
T4ra )ia um!lat o"ra(ii, apoi a dat drumul la aer ncet$
5 Depinde de data la care a murit @udn^$ Dac !etia a murit naintea ei,
"ineneles c nu putea mo)teni nimic de la maicsa$ Dar dac a murit dup
maicsa, situaia se sc4im" complet$ <(arni a murit naintea !iicsii )i, ntruct
era -du- )i nu a-ea niciun alt copil n a!ar de @udn^, ea era singura lui
mo)tenitoare$ Deci, la moartea ei, !etia ar !i mo)tenit toat a-erea maicsii$
5 Dac, ntrade-r, a !ost a)a, atunci cine-a a a-ut de c)tigat cnd a murit
copilul, a conc4is Matt4eR$ Mai e>act, a mo)tenit toat a-erea care ar !i tre"uit s
a(ung la copil$ :ine se a!la n postura asta;
5 :ea mai apropiat rud a mamei$ Adic @rFmur, unc4iul ei, a #is T4ra,
nc4i#nd cartea$ Lra, "unica lui SldFs, mia po-estit c @rFmur a-usese
pro"leme !inanciare$ A)a c e posi"il s !i omort !etia ca s nu a(ung la
ma(orat$ Dac !ata sar !i cstorit sau ar !i nscut un copil, atunci @rFmur )iar !i
pierdut dreptul de mo)tenitor$
5 Dac a !cut asta, nseamn c era un om complet lipsit de inimO, a #is
Matt4eR$ Dar nu el a pus piatra pe pa(i)te$ :eea ce ar nsemna c Ml!rFdur,
mama lui /lFn )i <YrUur, )tia cel puin c acolo, dedesu"t, se a!l cada-rul
copilului$ Bu poate !i o coinciden c a pus o piatr cu o asemenea inscripie
e>act lng trap$
5 Ml!rFdur, a #is T4ra cu un aer gnditor$ %n cele din urm, Ml!rFdur ar !i
!ost cea care ar !i mo)tenit tot ce i se cu-enea !etiei$ Dac a e>istat -reo !eti )i
dac, ntrade-r, a !ost a lui @udn^$
5 Sunt muli .dac0 n po-estea asta, a comentat Matt4eR$ Dar, recunosc,
sun plau#i"il$ / posi"il so !i omort aceast Ml!rFdur, iar nu @rFmur, taicsu;
5 Bu prea cred$ /ra mic n timpul r#"oiului$ Aar dup r#"oi, cnd Lra sa
ntors aici, copilul lui @udn^ de(a dispruse de pe !aa pmntului$ / ct se poate
de re#ona"il s presupunem c !ata lui @udn^, 'ristFn, este acea 'ristFn pomenit
n mesa(ul din podul de la 'reppa$ =i daci a)a, cel mai pro"a"il e ca Ml!rFdur
s !i scri(elit pe stlp6 tati a omor&t-o pe Arist=n, l ursc pe tati. &oate ca a!lat
cum-a de crim sau a !ost martor la s-r)irea ei, sau, pur )i simplu, ia po-estit
taicsu$
5 %nc un pic )i re#ol-i ca#ul sta -ec4i, a #is Matt4eR, apoi sa dus n "aie
s se spele pe mini$ &cat c asta nul a(ut cu nimic pe Pnas, a #is el cu glas
2EJ
ridicat, ca s acopere #gomotul apei de la ro"inet$ : doar nu deaia au !ost
omori <irna )i /irFUurO
5 &i, nc nu )tiu, ia rspuns T4ra, -or"ind )i ea tare$ &oate c <irna a
a!lat de po-estea asta )i deaici i sa tras s!r)itul$ 1 !i omorto cine-a care nu
-oia ca ade-rul s ias la i-eal$ Doar )tim c )i ea a cotro"it prin l#ile din
pi-ni, altminteri, nar !i a-ut cum s dea de !otogra!ia aia cu MagnQs$ &oate c a
gsit ce-a care ia dat un indiciuO
Matt4eR a aprut n pragul u)ii, )tergndu)i minile cu un prosop$
5 Dar cine ar !i -rut so omoare din cau#a asta; /lFn )i <YrUur;
5 &uin pro"a"il$ Bu cred car !i -ndut proprietatea dac -oiau cu disperare
s pstre#e secretul$
5 Sau poate c nu )tiau nimic, a sugerat Matt4eR, intrnd iar)i n "aie$
&oate c <irna lea #is despre c4estia asta )i a ncercat si )anta(e#e$ Se pare ca
ncercat si )anta(e#e pe Magnus )i pe <ald-in, deci )tim c era n stare de a)a
ce-a$
5 / posi"il, a #is T4ra$ Dar impresia mea e c <irna nu )tia ce se
ntmplase$ Dac ne lum dup agenda ei, ntrade-r, "nuia c se ntmplase
ce-a ciudat n conac, dar nam gsit niciun indiciu care s arate c in-estigaiile ei
se a!lau pe drumul cel "un$
A luat (urnalul )i a nceput sl rs!oiasc u)or$
5 %i aduci aminte unde era situat ane>a n sc4iele prinse pe pereii de la
'reppa; a ntre"at ea$ Bu cum-a amplasamentul ei includea )i poriunea unde se
a!l piatra )i trapa;
Matt4eR a ncercat s)i aminteasc sc4iele )i, n cele din urm, a #is6
5 Da, cred c da$ De ce ntre"i;
5 Bu cum-a <irna a !ost omort ca s !ie mpiedicat construirea ane>ei;
sa ntre"at T4ra$ Dac ar !i nceput lucrrile, "uncrul ar !i !ost descoperit$
&oate ca !ost o aciune pre-enti-$ Bu uita c cine-a !cuse spturi din loc n
loc pe pa(i)tea din spatele 4otelului$ &oate c ncerca s gseasc trapa )i
rm)iele copilului nainte s nceap lucrrile, dar, ntruct na dat de ele, a
recurs la msura disperat dea o ucide pe <irna$
5 :eea ce ne aduce napoi la urmtoarea ntre"are6 cine ar !i -rut s nu se
a!le; a conc4is Matt4eR$ %ntrade-r, ultimul lucru pe care )i lar !i dorit /lFn )i
<YrUur era ca ade-rul s ias la i-eal$ Sigur nar !i -rut s se a!le c "unicul lor
era un uciga) de copii$ Dar e cu totul impro"a"il s !i comis o crim numai ca s
pstre#e secretul$
5 %n plus, dac -oiau s nu se a!le, nu -indeau proprietateaO =i ai per!ect
dreptate, e cam impro"a"il s omori pe cine-a numai ca s e-ii un scandal, a #is
T4ra, nc4i#nd oc4ii$ %mi scap ce-a$ Tre"uie s !ie ce-a e-ident, dar numi dau
seama ce$
2E2
A desc4is iar)i dosarul primit de la poliie )i a nceput sl rs!oiasc$
5 7a"ar nam cear tre"ui s caut, a o!tat ea$
Matt4eR a -enit lng ea )i a luat de pe noptier lista cu ma)inile care
trecuser prin tunel n #iua de duminic$
5 Dar dac uciga)ul nu e implicat n mod direct; Dac e cine-a care -rea s
prote(e#e !amilia;
T4ra a ridicat pri-irea din dosar )i a nclinat capul$
5 La cine te gnde)ti;
Matt4eR ia dat lista )i ia artat unul dintre numerele de nmatriculare$
5 %n dimineaa asta, ct timp ai !ost plecat, am ntre"ato pe SldFs dac )tie
numele ntreg al lui Steini$ Din moment ce poate conduce, mia trecut prin cap s
-eri!ic dac nu cum-a se a!l pe list$ =i lam gsitO
Aa artat numrul unei ma)ini care intrase n tunel dinspre 3eXU(a-iU$
Bumele proprietarului6 T4orsteinn '(artansson$
5 %i aminte)ti c SldFs tre"uia s se ntoarc cu el de la 3eXU(a-iU )i c,
pn la urm, Steini ia #is c nu mai merge, a continuat Matt4eR$ /i "ine,
ade-rul e c sa dus )i se pare c sa ntors aici prin tunel cu o or nainte ca
<irna s !ie omort$
5 :re#i ca omorto pentru ca <erta s nu !ie traumati#at de scandal; a
ntre"at T4ra$ Dar e ridicol9 Dnde mai pui c Steini e in!irm$ :um ar !i putut
comite o crim;
5 :red c lucrurile pe care leam a!lat n ultima -reme dau de neles c nui
c4iar att de in!irm pe ct neam nc4ipuit$ Dac te uii pe cealalt list, cea cu
ma)inile care au intrat n tunel prin captul dinspre 4otel, ai s -e#i c ma)ina
<ertei a plecat de aici cam pe la aceea)i or$ &oate c Steini a -rut s se asigure c
<erta no s !ie suspectat, a)a c a comis crima n a"sena ei$ Bu a-ea niciun rost
si omoare pe <irna )i pe /irFUur )i so "age n neca#uri )i mai mari dect alea pe
care ncerca s le pre-in$
T4ra sa ncruntat )i a #is6
5 :4iar dac nui att de in!irm pe ct neam nc4ipuit, pur )i simplu nu mil
pot imagina trnd pe cine-a pn n gra(d )i "gndul n "o>a unui armsar din
calea!ar de nr-a)$
5 / posi"il ca /irFUur s nu !i !ost incon)tient, a sugerat Matt4eR$ &oate c
sedati-ele doar lau #pcit su!icient de mult, nct s !ac ce ia cerut Steini$
&oate c, ducndul pe /irFUur n gra(dul lui <ergur )i al 3osei, a -rut s se
r#"une pentru accident$ Sa r#"unat pe ei, pentru c tatl 3osei a urcat "eat la
-olan )i a intrat n el$ &oate se gndea c <ergur )i soia lui o s !ie suspectai de
poliie$ Bui o"ligatoriu s !i !ost moti-at doar de dorina dea o prote(a pe <erta$
T4ra a ncu-iinat din cap cu un aer !oarte ngndurat6
5 Dar -iolul; %nseamn c Steini a )i -iolato pe <irna, iar ea nu era sedat,
2E*
a #is T4ra, uitnduse pe raportul autopsiei$ Apote#a legistului e c a !ost atacat
pe la spate )i lo-it n cap cu o piatr, la lmurit ea$
A citit mai departe n tcere, iar cnd a a(uns la su"stana gsit n -aginul
<irnei, la ntre"at6
5 =tii cum-a ce e A. ar*adensis %iller, A. 5ul+aris Eam3
5 Ba) putea #ice c )tiuO, a #m"it Matt4eR$ :red c 5ul+aris nseamn
.o"i)nuit0, dar nu cred c te a(ut !oarte mult$ Bu poi s caui pe internet;
5 <a da, sigur c pot, dar nam a-ut timp$ &oate co sl rog pe @Xl!i s
caute pentru mine$ 1 si !ac "ine s se gndeasc la altce-a dup ceam dat
peste oasele alea$
A sunat n camera lui @Xl!i )i ia cerut s mearg n 4olul de la recepie )i s
caute acea denumire de pe computerul re#er-at oaspeilor$ Apoi a pus receptorul
n !urc )i sa uitat #m"ind la Matt4eR$
5 1 s se ocupe de c4estia asta un pic mai ncoloO Dup -rsta de doi)pe
ani, copiii nu mai sunt capa"ili s !ac o c4estie c4iar atunci cnd leo ceri$
%ntotdeauna o !ac un pic mai ncolo$ Tata #ice c )i eu eram la !el, iar "unicul
#icea acela)i lucru despre el$ &oate c e ce-a genetic$
5 S ncercm s dm de Steini sau de <erta; a ntre"at Matt4eR$ &oate c
a!lm de la <erta ce-a care s -in n spri(inul teoriei mele$ %ntrade-r, i e
prieten )i pare c ine !oarte mult la el, dar, n mpre(urrile de !a, nu cred c ar
!i n stare s )i mint pentru el$
5 &ro"a"il c ai dreptate, a #is T4ra, pregtit s se ridice n picioare$ Sunt
gata9 A#i ai spart un #id pentru mine )i, drept rsplat, pot s !ac )i eu mcar atta
lucru6 s ncerc s a!lu dac teoria ta ciudat e la !el de "un ca a mea$
5 Ai putea s m rsplte)ti )i n alt !el, a #is Matt4eR cu un #m"et$
T4ra nu ia rspuns$ %nc a-ea desc4is n poal -olumul din culegerea lui
Pn `rnason$
5 Stai un pic9 :ei asta; a #is ea pe un ton !oarte surprins$
32
T4ra sa ridicat cu un aer agitat, artndui cu degetul un te>t$ Matt4eR sa
uitat la el, dar na neles nimic$
5 Aici, pe pagina dinaintea po-e)tii cu !etia a"andonat care a -enit la
nunt, #ice c, dac -rei s mpiedici spiritul cui-a s "ntuie, tre"uie si n!igi
ace n tlpi, ia e>plicat ea, nc4i#nd cartea$ &ro"a"il c uciga)ul a -rut s se
asigure c sta!iile -ictimelor sale nu a-eau s "ntuie prin mpre(urimi$
Matt4eR ia aruncat o pri-ire nencre#toare, spunnd6
5 =i de ce nai"a ar !i !cut a)a ce-a;
2E+
5 1m !i noi sceptici cu pri-ire la tre"urile astea, dar pro"a"il c uciga)ul
crede n sta!ii, a #is T4ra$
Sa nro)it u)or, pentru c )ia amintit de plnsetele pe care le au#ise cnd
dormise n pat cu SleX )i care aduceau cu cele ale unui copil a"andonat$ Dar )ia
respectat 4otrrea de a nu po-esti despre noaptea aceea nimnui, cu att mai
puin lui Matt4eR$
5 De ce teai nro)it; Ai nceput s cre#i n sta!ii acum, la "trnee; a
ntre"ato el, mpungndo cu arttorul$ Aa #i, leai au#it )i tu;
T4ra nu se pricepea si mint pe oamenii la care inea, a)a c nici na
ncercat si tinuiasc episodul$
5 Da, am au#it ce-aO, a recunoscut ea cu (umtate de gur$ <ineneles c
nu era un copil lsat s moar$ Dar erau ni)teplnseteca de copil$
5 <ra-o9 a #is Matt4eR cu satis!acie$ =i ai a-ut gri( s nu se n-rt n
(urul tu de trei ori, nui a)a; %n !ine, mie nu mi se pare cai !i nne"unitO
T4ra a scos lim"a la el$
5 ,ii serios9 A-em de !cut lucruri mai importante dect s stm de -or"
despre sta!ii$ 7ai si cutm pe <erta )i Steini9
5 %ncearc s trimii copilul napoi la maicsa9 a continuat Matt4eR$ Asta
ar !i cea mai "un soluie$
Z
T4ra a"ia a)tepta s ias din 4olul de la intrare, unde domnea mirosul de ars
mpr)tiat de cada-rele car"oni#ate scoase din pi-ni$ Ar !i -rut s)i acopere
gura )i nasul cu mna, dar pn la urm a ales s)i in respiraia )i s iueasc
pasul$ Dar, cnd a ie)it din 4otel, sa i#"it de T4rYstur Lau!eX(arson$
5 Scu#e9 a #is ea, ncercnd s)i recapete ec4ili"rul$ Bu -am -#ut$
5 Bicio pro"lem, a #is caiacistul cu un aer m"u!nat$ &urta un costum de
cauciuc )i a-ea prul ud$
5 Bam pit nimic, a continuat el$ Apoi a adugat pe un ton argos6
5 Dar nu pot spune acela)i lucru despre caiac$
5 Serios; A pit ce-a; a ntre"at ea$
:nd a -#ut e>presia de pe c4ipul lui T4rYstur, a e>clamat n mod
in-oluntar6
5 S )tii c eu nu mam atins de el$
5 Da, )tiu, a #is T4rYstur, trecnd mai departe$
5 Stai un pic9 A) -rea s - ntre" ce-a, a #is T4ra, apucndul de
ante"ra$
A !ost surprins cnd a simit ct de musculos era$
5 Mia !ost tare greu s dau de dumnea-oastr, a adugat ea$
2E?
5 :e -rei s m ntre"ai; a #is T4rYstur, iar T4ra )ia retras mna 2 na
ndr#nit s prelungeasc strnsoarea$ Dac mi sa rsturnat caiacul )i am rmas
cu capul su" ap;
5 A4, nu9 ia rspuns T4ra cu surprindere$ Bu mia trecut prin minte
c4estia asta$ Bu, ntre"area mea se re!er la cele dou crime care au a-ut loc n
#on$ Sunt sigur cai au#it de ele$
/>presia lui T4rYstur era o com"inaie de iritare )i nelini)te$ D)ile 4otelului
sau desc4is )i un poliist a trecut pe lng ei cu o roa" de oase$
5 :e se ntmpl aici; a ntre"at caiacistul$
5 Destul de multe, a #is T4ra$ =i nimic de "ine$ A-ei un pic de timp s
stm de -or"; Sar putea s ne !ie de !olos$
Spera ca oasele sl determine s coopere#e$
5 Da, "ine, a #is el dintrodat$ 1ricum a-eam de gnd s stau de -or" cu
poliia$ Acum, c mi sa stricat caiacul, nu mai are niciun rost s pstre# tcerea$
5 La ce - re!erii; a ntre"at T4ra, conducndul pe T4rYstur spre grdina
din !aa 4otelului$
Sau apropiat de o mas )i au luat loc, iar T4ra a pro!itat de oca#ie ca s il
pre#inte pe Matt4eR$
5 :e -oiai si spunei poliiei; a ntre"at ea$ T4rYstur )ia luat o min
gra-$
5 Cineri dimineaa, am ie)it s m antrene# )i miam gsit caiacul plin de
snge, a #is el, apoi sa gr"it s)i recti!ice descrierea$ De !apt, nu era c4iar plin
de snge$ /ra snge doar pe padel )i pe scaun$ %n rest, ci-a stropi din loc n loc$
Bu era sngele meu )i am presupus c era ce-a legat de crima comis (oi seara$
T4ra !cuse oc4ii ct cepele$
5 A#i e mari9 De ce nai spus nimic pn acum;
5 Am a!lat despre crim a"ia sm"t, de la recepioner$ =i de(a curasem
cea mai mare parte a petelor, ia e>plicat T4rYstur pe un ton iritat$
5 Deci nc au mai rmas pete; a ntre"at T4ra$
Spera s mai !ie cte-a$ &oate gseau )i o amprent a criminalului$
5 &i, nuO, a rspuns T4rYstur cu glas sc#ut$ Apoi a adugat n c4ip de
scu#6
5 &este dou sptmni o s particip la campionatul mondial$ Bumi puteam
permite si dau caiacul poliiei ca s !ie e>aminat n cine )tie ce la"orator, a)a c
am curat petele de snge care mai rmseser )i am 4otrt smi in gura$ 3ul
oricum !usese !cut, pentru c de(a )tersesem cea mai mare parte a petelor$
T4ra nar !i -rut s !ie n locul lui T4rYstur atunci cnd a-ea si
mrturiseasc toate astea lui T4rl!ur$
5 Dar ce -a !cut s - r#gndii; a ntre"at ea$
5 Dciga)ul sa apropiat cu caiacul de mal )i ia deteriorat partea de (os$ :e
2EE
tmpit9 Bumi ddeam seama de ce scot timpi att de sla"i )i a"ia a#i am o"ser-at
c e a-ariat$ :nd lam -eri!icat sptmna trecut, era intact, deci criminalul la
nenorocit mia dat toate "tile astea de cap$
=ia pus minile n sn )i a adugat6
5 &oliia nare dect smi ia caiacul acum$ 1ricum no s mai pot concura$
T4ra )ia dat seama c ceea cel nec(ea cel mai tare pe T4rYstur era c
uciga)ul i deteriorase caiacul$
5 C dai seama c, dac iai !i spus poliiei despre sngele de pe caiac
imediat, adic sm"t, poate car !i putut e-ita crima care a a-ut loc duminic
seara;
5 Bu prea cred$ Doar -am #is c nu mai rmsese mult snge, a o"iectat
T4rYstur, uitnduse la Matt4eR, n sperana c -a o"ine spri(inul su, apoi a
ncercat s sc4im"e su"iectul$ :nd or sl prind pe criminal, o sl dau n
(udecat )i o s cer compensaii$ Sigur a) !i c)tigat o medalie9
5 Mare pcat9 a #is T4ra, ncercnd s nu !ie sarcastic$ =i nc ce-a$
Duminic seara ai mers prin tunelul 7-al!(Yrdur, nui a)a;
5 Da, ia rspuns el tios$ Bu mai a-eam supliment de proteine )i a tre"uit
s merg la o !armacie ca lumea$
Aa aruncat T4rei o pri-ire pro-ocatoare )i a ntre"ato6
5 Bu m credei; Am c4itana$ / de la o !armacie din 3eXU(a-iU$
5 &o!tim;O A4, da9 a #is T4ra cu un aer a"sent$
Se gndea la altce-a6 la !aptul c nui mai putea e>clude de pe lista
suspecilor pe cei care luaser parte la ntrunire )i nici pe anga(aii care se a!lau n
4otel n momentul acela$
5 :t timp durea# s -sle)ti de aici pn la gol!uleul unde a !ost gsit
ar4itecta; la ntre"at ea$
5 ,oarte puin$ &e mare, e o distan !oarte mic$ Bu tre"uie s parcurgi
toate cur"ele )i ocoli)urile drumului de pe mal$ Dac marea e calm, a(ung acolo
n cinci minute$ :ine-a care nui o"i)nuit cu caiacul a(unge cam n #ece$
5 =i e greu s -sle)ti dac nu e)ti o"i)nuit; a ntre"at Matt4eR, care pn
atunci se mulumise s asiste la discuie$
5 Bumai dac e)ti complet nendemnaticO, a #is T4rYstur$ %ntrade-r, ca
s -sle)ti cum tre"uie ai ne-oie de antrenament, dar ca s mergi de la A la < pe o
mare lini)tit nai ne-oie de cine )tie ce miestrie, ci de !or, lea e>plicat el, apoi
sa ridicat n picioare$ Ar !i "ine s !ac un du) nainte s stau de -or" cu poliia$
Creau ca plngerea mea s !ie luat n serios, pentru c nu glumesc$
A apropiat scaunul de mas )i a dat s plece, dar )ia adus aminte de ce-a )i
sa ntors spre ei, spunndule6
5 Aar tipul din ma)in sigur m ine minte, a #is el$ Ar tre"ui s !ie simplu s
dai de el$
2EG
5 :e tip; La cine - re!erii; a ntre"at T4ra$
5 :nd am ie)it din tunel, am -#ut o ma)in oprit pe marginea drumului$
Am cre#ut c sa ntmplat ce-a$ Am oprit ca sl ntre" pe )o!er dac nu cum-a
-rea sl las unde-a, dar era un tip des!igurat care mia #is c nu -oia s mearg
nicieri$ : nu era nimic n neregul, ci -oia doar s stea n ma)in o -reme$ Apoi
a ridicat geamul )i na mai #is nimic$
5 La ce or sa ntmplat asta; a ntre"at Matt4eR$
5 :red c pe la )ase, ia rspuns T4rYstur$ Mai pe sear, cnd mam ntors
de la 3eXU(a-iU, nu mai era acolo$ &ro"a"il c se sturase pn peste cap si tot
asigure pe oameni c totul e n regul$ &entru c nam !ost singurul cruia i sa
prut c a pit ce-a$ :nd am plecat de lng el, o alt ma)in se pregtea s
opreasc, a adugat el, apoi a intrat n 4otel$
Matt4eR ia !cut T4rei un semn cu piciorul pe su" mas$
5 Sunt sigur c Steini sa inut dup <erta prin tunel ca s !ie sigur ca
plecat$ :nd a ie)it din tunel, a tras pe dreapta )i ia urmrit ma)ina cu pri-irea,
dup care sa ntors ca sl omoare pe /irFUur$ Aar T4rYstur pro"a"il c la -#ut
cnd a)tepta ca <erta s se ndeprte#e$ Totul se potri-e)te$
5 Dar pare destul de impro"a"il, a #is T4ra$ Dac era la cellalt capt al
tunelului, nseamn c tre"uia s se ntoarc aici )i e o distan destul de mare$
5 Bu )tim cu e>actitate cnd a murit /irFUur$ Bi sa spus c n (urul cinei$
Dar oamenii iau cina la ore di!erite, a #is Matt4eR, ridicnduse n picioare$ M
duc s iau lista$ Creau s -d la ce or a pornit spre 3eXU(a-iU, c nu mam uitat
la c4estia asta cnd am dat de numele lui$
T4ra a strm"at din nas la ideea de a str"ate iar)i 4olul mpuit al
4otelului, a)a c a 4otrt s rmn a!ar$ %n scurt -reme, Matt4eR sa ntors cu
teancul de 4rtii n mn$
5 A intrat n tunel la cinci ma)ini dup <erta$ Ce#i, totul se potri-e)te cu
teoria mea$ &ro"a"il c -oia s se asigure c pleac, a #is el, trntind !oile n !aa
T4rei$ :red car tre"ui s stm de -or" cu ea$ S sperm c )tie ce-a care poate
completa imaginea de ansam"lu$
5 S sperm c )tie ce-a )i -rea s ne spun, a adugat T4ra, ridicnduse
n picioare$ Ba-em de unde )ti dac o sl trde#e pe Steini, c4iar dac o s)i
dea seama cea !cut$ S nu ne a)teptm co s sarn sus de "ucurie cnd o s
sugerm c prietenul 2 )i totodat ruda 2 ei e un criminal$ Sar putea s ai"
ne-oie de ce-a timp ca s)i dea seama ce lucru ngro#itor a !cut Steini$ Dac,
ntrade-r, a !cut ce-a, a adugat ea cu un #m"et$ De)i m cam ndoiesc$
Z
T4ra a dus mna la !runte )i ia #is lui Matt4eR6
2EH
5 Acum )tiu de ce m !rmntam$ Din cau#a ordinii mo)tenitorilor$ Dac
!etia a murit dup mama )i "unicul ei, toat a-erea care i se cu-enea a ncput pe
minile cui nu tre"uia$ <ineneles c nu @rFmur ar !i mo)tenit a-erea9
Stteau n ma)in, lng conacul de la 'reppa, unde speraser s dea de
<erta$ Dar ma)ina !etei nu era acolo, iar casa era pustie$
5 :e -rei s spui; a ntre"at Matt4eR$ Bu el era cea mai apropiat rud a
!etiei dup cei muriser "unicul )i mama;
T4ra a cltinat din cap$
5 Bu9 :i tatl !etiei9 Tatl ar !i mo)tenit totul la moartea ei$
5 =i pro"a"il c taicsu e MagnQs, a adugat Matt4eR$ La asta nu mam
gndit$ %ntrade-r, @rFmur nar !i mo)tenit nimic )i deci deaia a omorto pe
!eti )i a ncercat s distrug toate do-e#ile despre scurta ei -iaO
5 %n plus, a #is T4ra dintrodat, dac Ml!rFdur, !iica lui, )tia de crim,
pro"a"il c )i ea a mo)tenit totul n mod ilegal$
5 &i, nu e de la sine neles; a ntre"at Matt4eR$ Dac taicsu a o"inut
mo)tenirea n mod !raudulos, nseamn c nu a-ea niciun drept legal asupra ei,
deci nici Ml!rFdur nu poate emite -reo pretenie$
5 Bus !oarte sigur, dar cred c alt!el stau lucrurile, dac Ml!rFdur nu )tia
nimic despre crim$ %ns dac teoria mea e corect, atunci )tia ce se ntmplase$
Dnde mai pui c nc e n -ia$ /lFn )i <YrUur au !ost mputernicii s semne#e
actele n numele ei atunci cnd proprietatea asta ia !ost -ndut lui Ponas$ Dar,
din punct de -edere legal, nc nau mo)tenit nimic$ Actul de mputernicire
preci#ea# c, deocamdat, mama lor este cea care administrea# mo)tenirea
primit de la taicsu, pentru c nc nu sa !cut succesiunea$ Deci copiii ei nu
pot !i acu#ai de complicitate$
5 Au mult de pierdut, a #is Matt4eR$ Aar Magnus, tatl copilului, are mult de
c)tigat$
5 Da, acum e limpede c nar !i a-ut niciun interes so omoare pe <irna ca
s mpiedice descoperirea ade-rului n legtur cu !etia$ Dimpotri-O
T4ra sa uitat prin par"ri# la -ec4iul conac, apoi a adugat6
5 Dar cu totul alt!el stau lucrurile pentru /lFn )i !amilia ei$ <erta, de
e>emplu, nar a-ea un loc unde s stea aici, n -estul rii$ Dup ce @rFmur a intrat
n datorii, casa din StXUUis4lmur a a(uns n proprietatea lui <(arni$ La !el )i casa
lui @rFmurO Aar dac <erta nar a-ea o cas n #on, Steini ar duce o -ia destul
de nsingurat$ Bu cre#i car !i "ine s -or"im direct cu el; la ntre"at ea pe
Matt4eR, ntorcnduse spre el$ &entru c 4a"ar na-em cnd )i unde o s dm de
<erta$ SldFs )tie unde st Steini, a)a c o s ne !ie u)or sl gsim$
5 =i T4rl!ur; a #is Matt4eR$ Bar tre"ui si spunem )i lui; Sau c4iar sl
lsm pe el si !ac o -i#it;
T4ra a stat pe gnduri cte-a clipe$
2EI
5 Bu, nu$ S procedm la !el ca n ca#ul peretelui din pi-ni$ Tre"uie s !im
siguri nainte s deran(m poliia$ Dnde mai pui cn clipa asta polii)tii sunt
ocupai pn peste cap$
Z
Matt4eR )i T4ra a)teptau n !aa u)ii lui Steini$ Strigase dinuntru c a-ea s
-in imediat, dar de(a trecuse destul de mult timp$
5 Se pare c nui ntro !orm tocmai "un, a #is Matt4eR, strngndu)i
4aina mai "ine$
Temperatura sc#use dintrodat, iar aerul era umed, a)a c le intrase !rigul n
oase$
5 /)ti sigur c e iunie; a ntre"at el$
%nainte ca T4ra si poat rspunde, u)a sa desc4is, dar numai pe (umtate$
5 Da; sa au#it de su" gluga cu care de(a se o"i)nuiser$
5 <un9 a #is T4ra pe cel mai cordial ton de care era n stare$ Be mai ii
minte; Am -enit ieri la 'reppa )i erai acolo cu <erta$ Beam ntlnit )i pe malul
gol!uleului$
5 Mda, ce -rei; a ntre"at Steini$
Cor"ea att de nedeslu)it, nct prea c a-ea gura plin$ T4ra "nuia c nu
putea s desc4id gura ca lumea )i spera ca -or"itul s nui pro-oace dureri$ ,ie
c era -ino-at de ce-a sau nu, T4rei i prea tare ru pentru el$
5 Am -rea s stm de -or" cu tine, a #is T4ra, n sperana c a-ea si
in-ite n cas$ %n legtur cu seara #ilei de duminic$
Scaunul cu rotile sa dat n spate, iar u)a sa desc4is larg$
5 Antrai, a #is Steini$
Din cau#a -ocii lui ciudate, T4ra nu)i putea da seama dac era ngri(orat de
ideea de a discuta cu ei$ :nd au intrat, T4ra a sc4im"at o pri-ire discret cu
Matt4eR, dar na #is nimic$
5 Stai aici de mult -reme; la ntre"at ea pe un ton amical, dup ce au luat
loc n su!rageria modest$
La prima -edere, casa lui Steini prea destul de deprimant$ Totul era curat )i
ordonat, dar nu se -edea niciun semn care s dea de neles c acolo locuia cine-a6
niciun ta"lou pe perei, niciun o"iect personal, n a!ar de cr(ele proptite n 4olul
de la intrare, care era )i mai puin primitor dect su!rageria$ Au -#ut )i o -a# cu
!lori sl"atice$ T4ra "nuia c !useser aduse de <erta, deoarece era puin
pro"a"il ca tnrul n scaun cu rotile s !i cules !lorile )i s le !i aran(at n -a#$
5 Da, a rspuns Steini, !r nicio alt e>plicaie$
5 %neleg, a #is T4ra cu un #m"et$ :el mai "ine ar !i s trec direct la
su"iect, a adugat ea$ Be ntre"am dac ai !ost c4iar tu cel care ai condus
2GK
duminic seara prin tunelul 7-al!(Yrdur$ &entru c, n (urul cinei, a intrat n tunel
o ma)in nregistrat pe numele tu$
Steini na spus nimic$ Sttea n continuare cu capul plecat$
5 Da, eu am !ost, a rspuns el n cele din urm$
La !el ca mai nainte, era imposi"il si dai seama din tonul lui cam ce
simea$
5 Ai putea smi spui de ce teai dus n 3eXU(a-iU; a continuat T4ra$
5 Bu, a rspuns Steini, uitnduse dintrodat la ea de su" glug, iar T4ra
sa strduit din rsputeri s nu reacione#e n niciun !el$ :redei c eu lam omort
pe "r"atul la9
De data asta era limpede ce simea Steini$ Bu ncpea ndoial c era !urios$
5 Asta credei; a adugat el, ridicnduse n picioare$
A reu)it s)i pstre#e ec4ili"rul agnduse de mnerele scaunului$ Dnul
dintre picioarele lui Steini era su"iat )i ndoit ntrun ung4i neo"i)nuit$
5 Bu, ia rspuns ea repede$ Bu credem deloc asta, a minit ea ca s)i
ascund (ena$ Am cre#ut c poate iai mprumutat cui-a ma)ina$ %ncercm s
a!lm cine unde era atunci cnd a !ost omort /irFUur$
5 /u nu eram n #on$ =i nici cnd a !ost omort <irna, a #is Steini,
pr"u)induse n scaunul cu rotile$
T4ra se o"i)nuise cu -ocea lui ciudat, iar acum putea distinge aproape
!iecare cu-nt$ Steini nc era !urios )i respira repede )i neregulat$ T4ra spera ca
nu cum-a s !ac un atac sau cine )tie ce cri#$
5 La conacul de lng 4otel a !ost descoperit un mormnt -ec4i, a #is ea,
ncercnd sl ia prin surprindere ca sl calme#e$
5 Ae)ii a!ar9 a #is el dintrodat$ Creau s plecai din casa mea, a repetat el,
apropiindu)i scaunul de T4ra$
Matt4eR, care nu nelesese nimic din ce -or"iser, )ia dat seama imediat c
discuia luase o turnur ne!ericit )i c ntre-ederea se s!r)ise$
5 Atunci, s mergem, a #is el$
A luato pe T4ra de mn )i a ridicato n picioare$ Sa ntors spre Steini si
mulumeasc, apoi a ie)it din su!ragerie, a-nd gri( ca T4ra so ia naintea lui$
5 Bu pare tocmai n regul, dar nu prea l -d n stare de crim, ia #is ea
dup ce au nc4is u)a n urma lor 2 Steini nui condusese pn la ie)ire$ Dar e
ce-a putred n po-estea asta$ / clar c na a-ut o reacie tocmai normal cnd
iam #is c sa descoperit un mormnt lng conac$ =i, la drept -or"ind, mi sa
prut ciudat )i c nu nea #is unde se ducea cnd a trecut prin tunel$ 1are l
acoper pe criminal;
5 Bu prea cred, a #is Matt4eR, desc4i#ndui portiera$ Dac nu el e
criminalul, atunci -ino-atul tre"uie s !ie sau <ergur, sau acest <ald-insson$
&otri-it teoriei tale, Steini are un cui mpotri-a lui <ergur pentru c se nrude)te
2GJ
cu persoana care a pro-ocat accidentul, dar 4a"ar na-em dac l cunoa)te pe
<ald-in sau nu$ Deci nu cred cl acoper pe -reunul dintre ei$
5 La nai"a9 a #is T4ra$ /ra o ipote# att de "unO
A intrat n ma)in )i a a)teptat ca Matt4eR s se urce la -olan$
5 Dar sunt ntru totul de acord cu tine c Steini nar !i putut comite o crim,
a continuat ea$ Bare su!icient !or$ :t despre <ergur, am ndoieli$ %ntrade-r,
e posi"il s !i -enit la 4otel, s !i luat caiacul )i s !i mers n gol!ule so omoare
pe <irna$ Dar nare nicio noim$ De ce nu sa dus cu ma)ina pn acolo; =i cnd
s !i )terpelit tele!onul lui Pnas ca si trimit <irnei mesa(ul;
A cltinat din cap )i a continuat6
5 Bu, nu cred c se leagO Dar <ald-in era la 4otel )i nu iar !i !ost greu s
pun mna pe tele!on$ A luat parte la ntrunire, dar a plecat nainte de pau#, a)a
c ar !i putut s dea !uga pn la de"arcader, s ia caiacul, s -sleasc pn la
gol!ule )i so atace pe <irna$ A-ea moti-e su!iciente$
T4rei ia sunat tele!onul$
5 Salut9 a #is @Xl!i$ Am gsit9 / numele latinesc pentru aloe -era$
T4ra ia mulumit )i a nc4is, apoi sa uitat la Matt4eR, care tocmai )i
punea centura de siguran$
5 :e sa ntmplat; a ntre"at el cnd )ia dat seama c se uita int la el$
5 De ce )iar pune o !emeie aloe -era n -agin; Se !olose)te cum-a ca
lu"ri!iant; a ntre"at T4ra$
Matt4eR a i#"ucnit n rs$
5 Scu#e, dar de ce m ntre"i pe mine; &ar genul care le )tie pe toate;
%ntrea"o pe Ste!anFa, terapeuta se>ual, nu pe mine, ia sugerat el, dnd cu
spatele$ Ma)ina cu C/3ATAS nc era lng 4otel cnd am plecat$ Crei s stm
niel de -or" cu <ald-in;
5 <un idee, a #is T4ra, #m"ind$ Sigur o s ne spun ade-rul, nu;
Matt4eR a ntors )i a pornit derapnd pe drumul acoperit cu pietri)$
5 <ineneles, c doar e politician$
33
Matt4eR a ciocnit cu putere n u)a camerei lui Magnus$ ,useser )i la u)a
lui <ald-in, dar nu primiser niciun rspuns, a)a c sperau s !ie cu "unicsu$
C/3ATAS era tot n parcare, deci nc nu plecaser$ Din camer sa au#it un mic
#gomot, iar T4ra a "tut u)or din palme$ D)a sa desc4is )i a aprut MagnQs$
:nd a -#ut cine erau musa!irii, )ia luat un aer !oarte !urios$ Dar trsturile sale
erau prea o"osite )i prea tocite ca s mai sperie pe cine-a, a)a c e>presia lui
aducea cu un mac4ia( !cut de mntuial$
2G2
5 :e -rei; a mormit el$
5 Am -rea s stm de -or" cu <ald-in, a #is T4ra pe un ton politicos$
:um-a e cu dumnea-oastr;
5 :ine m caut; a ntre"at o -oce din camer$
5 A-ocata )i neamul, ia rspuns MagnQs, innd de clan cu mna lui
!ira-$
5 An-iti nuntru, a #is <ald-in$ Ba-em nimic de ascuns$ MagnQs a
desc4is larg u)a, iar T4ra )i Matt4eR au intrat$
5 Luai loc, ia in-itat <ald-in, !cnd semn spre dou scaune$
Tnrul politician sa a)e#at pe un al treilea, iar "unicul lui a luat loc pe pat$
5 Despre cei -or"a; a ntre"at <ald-in, spri(inindu)i "raele pe masa din
!aa lui$
&re de cte-a clipe, T4ra sa uitat !ascinat la minile lui mari )i puternice,
amintindu)i cei spusese T4rYstur6 c pentru a merge cu caiacul pe mare ai
ne-oie de !or !i#ic$ <ald-in ar !i putut -sli !r pro"leme )i pe o mare agitat$
5 A) -rea smi rspundei la cte-a ntre"ri, a #is T4ra, a)e#nduse mai
"ine pe scaun$ Dup cum, pro"a"il, )tii, sunt a-ocata lui Pnas, proprietarul
4otelului, care acum se a!l n custodia poliiei 2 !r temei, dup prerea mea 2,
deoarece e suspectat de crimele care au !ost comise aici$
5 =tim toate astea, a inter-enit Magnus pe un ton tios$ Dac ai -enit aici s
ne prindei cu !o!rlica, s )tii c no s - mearg$ Bici eu, nici <ald-in na-em
nimic dea !ace cu crimele astea$ %n general, draga mea, poliia arestea# pe cine
tre"uie$ &oate ar !i mai "ine s acceptai c4estia asta, n loc s -enii s ne "atei la
cap$
5 /i, lini)te)tete, ia #is <ald-in "unicului, #m"indui T4rei n c4ip de
scu#$ Amndoi suntem un pic nec(ii, !iindc nu putem pleca acas$ &oliia nea
cerut s rmnem la 4otel, pentru c -rea s stea de -or" cu noi$ Bu m pot
pronuna cu pri-ire la -ino-ia sau ne-ino-ia acestui Pnas, dar, la !el ca
"unicul meu, - pot spune cu con)tiina curat c na-em nicio legtur cu ceea
ce sa ntmplat$ &unei ntre"rile )i poate o s - con-ingem$
5 De ce ai -enit aici duminic seara; la ntre"at T4ra !r mena(amente$
%n seara aceea, ma)ina dumnea-oastr a trecut prin tunelul 7-al!(Yrdur$
<ald-in sa lsat pe spetea# )i a luat minile de pe mas$
5 Suntei !oarte direct, a #is el$ Bam -enit aici sl omor pe omul acela,
dac la asta - gndii$
5 Atunci de ce ai -enit; a insistat T4ra$ Sigur nai !cut atta drum numai
ca sl -edei pe "unicul dumnea-oastr$
5 Bu, a #is <ald-in$ =i - pot spune despre ce e -or"a$ &entru c am 4otrt
s spun ade-rul$ Bu sunt mndru de moti-ul care ma adus aici, dar nam de
gnd sl tinuiesc, a adugat el, ndreptnduse de spate$ &oliia mia spus c ai
2G*
gsit o !otogra!ie )i c )tii de ncercrile <irnei de a m )anta(a, ca s !ie sigur
c o s c)tige concursul de proiecte pentru noua autogara din 3eXU(a-iU$
T4ra a ncu-iinat din cap$
5 /ra o !emeie !oarte 4rprea, a continuat el$ Apoi a adugat repede6
5 Bu spun ci un moti- su!icient s omori un om$ Bicidecum$ Ma tot
sunat, mia trimis emailuri, pe scurt, ma 4ruit$ La !el a procedat )i cu "unicul,
care a s!r)it prin a se e>terna dintro clinic de recuperare medical ca s -in
aici )i s stea de -or" cu ea$ %l speria !aptul c trecutul lui a(unsese s !ie o
ameninare pentru mine$
5 Mare pcat9 a #is T4ra pe un ton sarcastic$ Dar tot nu miai spus de
ceai -enit aici duminic$
5 Am -enit ca s intru pe !uri) n camera <irnei, a #is <ald-in pe )leau$
Au#isem c poliia nc nu !cuse o perc4e#iie amnunit )i speram s gsesc
!otogra!ia$ Dar nu era acolo$
5 Aar (oi; a continuat T4ra$ Ai plecat amndoi de la ntrunire la puin timp
dup cea nceput )i nu -ai mai ntors$ :e sa ntmplat;
<ald-in a #m"it )i a !cut un semn spre Magnus$
5 <unicul era sl"it$ Bu se simea "ine, a)a c a tre"uit s ie)im de acolo$ %n
plus, nici nu prea eram interesai de ntrunire$ Beam dus numai pentru c speram
s dm de <irna$
5 &oate con!irma cine-a ceea ce neai spus; a ntre"at T4ra$
5 Da, "ineneles, a #is <ald-in pe un ton "inedispus$ Lam dus pe "unicul
n camera lui )i am c4emat un doctor$ Am !cut rost de numrul de tele!on al unui
coleg deal lui, care era de gard n #on, )i a -enit$ :red ca a(uns n (urul orei
nou )i a plecat pe la #ece$
T4ra )ia dat seama imediat c nu puteau !i suspectai de moartea lui
/irFUur6 a-eau un ali"i e>celent$ Bu sa sinc4isit si cear numele doctorului$
1ricum, relatarea lui a-ea s !ie -eri!icat de T4rl!ur$
5 %neleg, a #is ea, aruncndui o pri-ire lui Matt4eR$ :am asta a !ost tot, a
adugat ea, apoi sa ridicat n picioare$ De !apt, cred c mai e un lucru pe care ar
tre"ui s -il spun, MagnQs$ %n scurt -reme, o s !ie gsit aici sc4eletul unui
copil$ :red c e -or"a de !iica dumnea-oastr )i a lui @udn^ <(arnadttir 2
micua 'ristFn$
5 :e -rei s spunei; a #is "trnul cu glas rgu)it$ ,iica mea;
5 Da, cea despre care -a scris @udn^, a #is T4ra, n sperana c @udn^
c4iar i scrisese$ :red c @rFmur, !ratele lui <(arni, care locuia la cealalt !erm, a
omort copilul ca s se asigure c el 2 nu dumnea-oastr 2 o s mo)teneasc
a-erea !ratelui$
5 /u; a ntre"at Magnus palid la !a$ T4ra a "gat de seam c nu negase
car !i primit o scrisoare$
2G+
5 De !apt, a continuat T4ra, nainte ca "trnul s mai #ic ce-a, cred c ai
pierdut dreptul la mo)tenire pentru c nai !cut niciun demers$ =tiai de e>istena
copilului )i ar !i tre"uit s - re-endicai drepturile c4iar atunci$ / drept c ar !i
tre"uit s !acei multe alte lucruri$ De e>emplu, s - interesai de soarta copilului
sau s - asumai paternitatea lui$
T4ra sa apropiat de u), urmat de Matt4eR, )i a #is6
5 &resupun c, dac -ai !i !cut datoria, acum nar mai !i !ost niciun
sc4elet n pi-ni$
5 DarO, a nceput "trnul, apoi sa oprit, lsnd !ra#a neterminat$
<ald-in tcea )i se uita la "unicsu cu un aer indesci!ra"il$
5 De ce spunei asta; a ntre"at MagnQs, n cele din urm$ :nd a a(uns n
prag, T4ra sa ntors spre el )i ia spus6
5 &entru c, dac @rFmur ar !i a!lat c !etia are un tat care )tie de e>istena
ei, nar mai !i a-ut de ce so omoare$ La re-edere9 lea #is ea cu un #m"et$
Apoi au ie)it, iar n urma lor MagnQs )i <ald-in au rmas ncremenii ca dou
stane de piatr$
5 Asta nseamn c mai rmne doar <ergur, a o!tat T4ra$ =i e suspectul
cel mai puin pro"a"il$ Bul -d c4inuinduse s conduc un caiac !r un moti-
!oarte ntemeiat$ =i cu att mai puin n!ignd "olduri n tlpile cui-a$
5 De multe ori -iaa ne !ace surpri#e, a #is Matt4eR, punndui mna pe
umr$ De e>emplu, cine )iar !i nc4ipuit c am s m ndrgostesc de o !emeie
care poart teni)i murdari;
T4ra sa uitat la picioarele ei )i a #m"it$ &rin comparaie cu panto!ii
lustruii ai lui Matt4eR, nclrile ei erau ct se poate de ponosite$
5 &oate aceea)i persoan care )iar !i nc4ipuit c eu am s m ndrgostesc
de un "r"at o"sedat de lustruitul panto!ilor$
Z
T4ra um"la de colocolo, ncercnd s)i pun gndurile n mi)care, dar
mintea parc i se "locase$ Se ntorsese cu Matt4eR n camera ei, unde spera si
-in inspiraia$ Se plim"a ntruna pe lng pat, n timp ce Matt4eR sttea lini)tit
pe !otoliul de lng !ereastr )i "ea o "ere$
5 <ergur tre"uie s !ie criminalul$ Ba mai rmas nimeni altcine-a, a #is el,
punnd (os pa4arul$ Dac nu cum-a e PnasO
5 Dac e Pnas, am dat de nai"a, a #is T4ra cu un o!tat, apoi )ia pus
minile n cap )i a continuat s se plim"e$ :4iar na mai rmas nicio alt
posi"ilitate;
5 Bu prea cred$ Am cam rmas !r "r"aiO, a #is Matt4eR$ Bui mai
a-em dect pe <ergur )i pe Pnas$
2G?
5 :e pcat c uciga)ul nu poate !i o !emeieO De(a mii imaginam pe 3sa
)i PYUull ca pe un !el de <onnie )i :lXde$ Dar scenariul sta nu mai e plau#i"il
dup ceam a!lat cs !rai, a #is T4ra, apoi sa oprit )i sa uitat la Matt4eR$ Ai
au#it -reodat de un !rate )i o sor care s !i comis crime;
5 Bu, niciodat, a cltinat el din cap$ Doar de !rai$ De e>emplu, !raii
Dalton$ Dar niciodat de un !rate )i o sor$
5 1are nu cum-a e posi"il ca 3sa s !i dat peste <irna dup -iol )i so !i
omort; a #is T4ra cu un aer meditati-$ Bu, nu preaO, a adugat ea dup cea
stat o clip pe gnduri$
Sa au#it un ciocnit n u)$ T4ra se a)tepta s !ie unul dintre copii, a)a c a
!ost un pic surprins cnd a desc4is )i a -#uto pe Ste!anFa$
5 <un9 a salutato terapeuta se>ual cu un #m"et stn(enit$ Am -rut doar
si aduc ce-a$ Speram co s treci pe la mine, dar cnd miam dat seama c nai
de gndO
Ste!anFa )o-ia, stnd cu minile la spate, iar T4ra se ntre"a ce anume
ascundea$
5 Te pot a(uta, a adugat Ste!anFa, #m"ind din nou$ T4ra a simit un nod
n stomac$ Cas#ic, Ste!anFa -enise acolo ca s le spun cum s !ac se> !r
riscuri$ T4ra a ng4iit sali-a care i umpluse gura dintrodat$ Bu prea a-ea cum
si spun c era -or"a de o nenelegere$
5 Mulumesc !oarte mult9 a !ost tot ce ia trecut prin cap s spun$
Dar na !cut un pas n spate, de team ca nu care cum-a Ste!anFa s intre n
camer )i s nceap s -or"easc cu Matt4eR$
5 %n !ineO, a #is Ste!anFa$ %mi dau seama c suntei ocupai, a)a c doar o
si las ce iam adus$
Aa ntins T4rei o cutiu )i a adugat6
5 Dac -rei, putei s m sunai$ Am pus nuntru )i cartea mea de -i#it$
:t despre cei n cutie, nui ne-oie de multe e>plicaii$ / un -i"rator$ Dar e
di!erit de toate celelalte$ Dup mai multe mi)cri de dute-ino, eli"erea# ni)te
gel prin capt$ Deci i d o sen#aie mai autentic$ / un model nounou, a
adugat ea #m"ind$
T4ra sa uitat cte-a clipe la cutiu$
5 @el$ %nelegO, a #is ea, ridicnd pri-irea cu un aer stn(enit$ Dar,
dintrodat, ia -enit o idee$ Aa dat napoi cutiua )i a intrat repede n camer$
5 A)teapt un pic, ia #is Ste!anFei, care se uita la ea cu un aer uluit$
T4ra sa ntors innd n mn cutia de carton pe care o ceruse la recepie
pentru lucrurile aduse din pi-ni$
5 / aceea)i su"stan; a ntre"at T4ra, artndui ce scria pe cutie6 2u aloe
5era!
Terapeuta se uita la T4ra ca )i cnd ar !i ncercat s)i dea seama dac era n
2GE
toate minile$
5 A4, nuO, ia rspuns Ste!anFa, apoi a -#ut c entu#iasmul T4rei a !cut
loc de#amgirii$ \sta e modelul -ec4i$ /u i lam adus pe cel mai nou, ia e>plicat
ea, pri-indo cu un aer scruttor$ :elelalte sau terminat$ Au a-ut !oarte mare
succes$ Aar ultimul a !ost !uratO Sptmna trecut mia !ost spart depo#itul )i am
a!lat a"ia de curnd ce a disprut$ A-eam de gnd s -il dau -ou pe ultimul, a
adugat ea, uitnduse n continuare la T4ra cu un aer uimit$ Dar )i modelul sta
e "un$ Singura di!eren e c gelul dinuntru nui aloe -era$
5 1 spargereO, a murmurat T4ra$ =i cnd sa ntmplat asta;
5 Sptmna trecut$ Stai s m gndesc$ Am plecat mari )i totul era n
regul, iar -ineri, cnd mam ntors, am -#ut c lactul !usese !orat$ Dar dup
moartea <irnei, nimeni nu sa mai interesat de c4estia asta mrunt$ %n plus, am
cre#ut, la nceput, c nu dispruse nimic$ A"ia mai adineauri, cnd am cutat
-i"ratorul pentru -oi, miam dat seama c lipse)te ce-a$
T4ra sa ntors n camer innd n mn cutia primit de la recepie$
5 @4ici ceam a!lat9 ia #is ea lui Matt4eR pe un ton e>altat$ 3sa a re-enit
pe lista suspecilor9 De !apt, e c4iar n capul listei$
Matt4eR sa uitat calm la T4ra, care nu)i putea stpni surescitarea$
5 :um sa ntmplat c4estia asta; a ntre"at el$
5 <irna na !ost omort de un "r"at, ci de o !emeie$ Ciolul e o nscenare
menit s n)ele poliia, ia e>plicat ea, punnd cutia pe podea$ :ine ar !i putut
!ace a)a ce-a; 1 !emeie, "ineneles, )ia rspuns ea$ 1 !emeie care nu )tia c
-i"ratorul a-ea nuntru aloe -era$
Matt4eR sa ncruntat u)or$
5 :red c e ne-oie de mai multe e>plicaii, a #is el calm, lund o gur de
"ere$
T4ra a n4at dosarul o"inut de la poliie, la rs!oit n gra" )i i la dat lui
Matt4eR, artndui !otogra!ia unui -i"rator a)e#at ntro ta- de oel$
5 A !ost gsit pe pla(, mpreun cu multe alte lucruri, )i poate c deaia
poliia nu ia dat importan$
T4ra a aruncat o pri-ire spre cutia n care pusese lucrurile din pi-ni$
5 Ci"ratorul de pe pla( e acela)i model precum cel din cutie, dac te ntre"i
cum de m pricep att de "ine la gadgeturile se>uale$
Matt4eR sa uitat la cutie cu un #m"et$
5 %neleg, a #is el$ Dar tot numi dau seama cum se leag toate astea$
5 &otri-it descrierii de pe cutie, -i"ratorul eli"erea# un gel pe "a# de aloe
-era, ia e>plicat ea, ro)ind u)or$ Bu m ntre"a de ce, a adugat, apoi ia artat
iar)i po#a$ / posi"il ca n -aginul <irnei s se !i gsit sperm de la doi "r"ai,
dar niciunul dintre ei nu a -iolato$
5 De unde )tii asta; a ntre"at Matt4eR$ De)i doi "r"ai au recunoscut c au
2GG
!cut se> cu <irna, se prea poate s nu !i !ost cu acordul ei$
5 :red c uciga)ul a ncercat s lase impresia ca !ost un -iol$ =i a !olosit un
-i"rator$ Alt!el numi pot e>plica de ce <irna a-ea aloe -era n -agin$ 1 !emeie
care a !cut se> cu doi "r"ai la rnd nu prea are de ce s mearg pe pla( cu un
-i"rator, a #is T4ra, artndui nc o dat !otogra!ia$ De cear !i -rut cine-a s
lase impresia ca !ost -iolat; a ntre"at ea$
Apoi )ia rspuns singur6
5 :a s induc poliia n eroare$ ,emeile nu -iolea# !emei$
5 Bu, asta cam a)a e$ Dar sunt multe !emei care ar !i putut so omoare$ Bu
tre"uie s !i !ost 3sa neaprat$
5 A)ai, ns tre"uie s !i !ost o !emeie cu un moti- ntemeiat$ Aar 3sa a-ea
un ast!el de moti-$
5 Ai dreptate, a conc4is Matt4eR, apoi na mai #is nimic$ Sa uitat cu un aer
surprins la Ste!anFa, care a intrat n camer )i lea #m"it amndurora$ %nc inea
n mn cutiua pe care, pn la urm, ia ntinso lui Matt4eR$ :uprins de
entu#iasm, T4ra uitase complet de terapeuta se>ual$
5 Dite$ &entru tine$ Dau ie$ :redem, a(utat muli "r"ai ca tine, ia #is lui
Matt4eR ntro engle# stricat, nainte s)i ia la re-edere )i s ias din camer$
Matt4eR rmsese perple> pe !otoliu$ %ntro mn inea pa4arul cu "ere, iar
n cealalt, cutiua cu -i"ratorul$ Se uita int la darul terapeutei )i, la nceput, a
!ost mult prea surprins ca s #ic ce-a, dar dup ce Ste!anFa a nc4is u)a, sa uitat
la T4ra )i a ntre"ato6
5 Sigur nu iai spus c tocmai miam dat n -ileag 4omose>ualitatea;
5 Bu9 Ai nne"unit; a #is T4ra cu un aer sincer$ Ba) !ace una ca asta, a
adugat ea$ 7ai sl cutm pe T4rl!ur9 &oate c nc nu )tie toate c4estiile
astea$
5 Sau poate c ciudata aia )i mparte gadgeturile la toat lumea, !r
e>cepie, a comentat Matt4eR, apoi a pus cutiua (os )i sa ridicat n picioare$
Z
:nd au a(uns la recepie, CigdFs lea #is c T4rl!ur )i un alt poliist se
duseser cu T4rYstur s ridice caiacul$ T4ra "nuia c urma s trimit
am"arcaiunea la anali#e, n sperana c T4rYstur nu reu)ise s )tearg toate
urmele$ Dar, gndinduse la cei po-estise caiacistul, nu prea a-ea cum s mai !i
rmas -reun pic de snge$
%n timp ce stteau lng "iroul de recepie, ntre"nduse ce era mai "ine 2 s
a)tepte sau s ia legtura cu un alt poliist 2, T4ra a -#ut c se apropie de ei
"roUerul care su!erise accidentul de clrie$ Mergea )c4ioptnd )i trgea cu greu
de un geamantan cu rotile$
2GH
5 M duc sl a(ut, ia #is ea lui Matt4eR, dnd !uga spre Teitur$ <un9
Lasm pe mine, ia #is ea "roUerului, iar acesta a rspltito cu un #m"et$
5 Mersi9 a #is el u)urat, lsndo pe T4ra si care geamantanul, nc nu
miam re-enit complet, dar tre"uie s m ntorc acas$
5 Cine cine-a s te ia; la ntre"at ea, pentru c, n situaia lui, nu i se prea
indicat s conduc$
5 Da, !ratemiu, a #is Teitur, g!ind u)or$ Aar dupaia o s trimit pe cine-a
smi ia ma)ina, a adugat el$ Bu cum-a ai ne-oie de o ma)in s te ntorci n
ora);
T4ra a i#"ucnit n rs$
5 A4, nu9 ia rspuns ea, gndinduse la SDCul ei )i la cum anume a-ea
sl duc napoi n 3eXU(a-iU, pentru c sigur nu a-ea sl conduc @Xl!i$
Teitur a !cut un pas gre)it )i sa de#ec4ili"rat$
5 1!, ce mia !cut iapa aia nenorocit9 a #is el$ Bu cred co s m con-ing
cine-a s mai urc -reodat pe un cal$
5 <ine c na !ost mai gra-, a #is T4ra$ Bu neleg de ce nu iau dat un cal
mai "lnd$ De unde lai nc4iriat;
5 A4, de la o !erm din apropiere$ Se c4eam Tunga, dac nu m n)el$ Dar
na !ost -ina !emeii care mi la nc4iriat$ <iata de ea era tare nec(it$ A #is c
nui un nceput "un pentru o nou a!acere$
5 De la Tunga; a ntre"at T4ra, pentru c acolo locuiau principalii ei
suspeci, <ergur )i 3sa$ 1 !emeie ia nc4iriat un cal; :um-a era un armsar
nr-a);
Teitur a i#"ucnit n rs$
5 /i, nus c4iar att de prostnac$ /ra un cal o"i)nuit$ Dar am a-ut un mare
g4inion$ @nde)tete )i tu, ct de mari sunt )ansele s dai peste o -ulpe moart;
:alul a !cut urt mult timp dup ce am c#utO
T4ra a tcut pentru cte-a clipe, apoi a #is6
5 Sa ntmplat n apropiere; Aar -ulpea era cum-a pe marginea drumului
care duce la cellalt conac;
Teitur a ncu-iinat din cap6
5 Mda$ 7a"ar na-eam c un cal se sperie n 4alul sta cnd -ede o -ulpe
moart$
5 =i leai #is proprietarilor de c4estia asta; a ntre"at T4ra, ncercnd s)i
pstre#e calmul$
5 Da, a #is Teitur, surprins de agitaia T4rei$ A tre"uit s m ntorc )i si
spun !emeii c iapa a luato la sntoasa$
5 Aai po-estit ce sa ntmplat )i n ce loc; Aai #is de -ulpe )i de !elul n
care a reacionat calul;
5 Da, a rspuns Teitur$ =i "ineneles c !emeia a !ost )ocat$ Bu doar pentru
2GI
ci !ugise iapa, ci )i pentru c eram rnit$
5 &e !emeia asta cum-a o c4ema 3sa; la ntre"at ea$ Teitur a ncu-iinat
din cap cu un #m"et$
5 :nd iai po-estit toate astea, era singur sau mai era cine-a cu ea; a
continuat T4ra$ :um-a soul ei;
5 Bu, a rspuns Teitur$ /ra singur acas$ 7a"ar nam dac ia #is ce sa
ntmplat, de)i nu mi se pare e>clus si !i po-estit, a adugat Teitur, uitnduse
scruttor la ea$ De ce ntre"i;
5 A4, !r un moti- anume, a rspuns T4ra cu un aer a"sent, n !ine, i
ure# s a(ungi acas cu "ine )i s te re!aci ct mai repede, a nc4eiat T4ra,
punnd geamantanul lng "iroul de recepie$
5 S sperm, a #is Teitur$
Apoi a "gat mna n "u#unar )i a scos porto!elul$ 1 clip, T4ra a cre#ut c
-oia si dea "ac)i), ns "roUerul a scos o carte de -i#it$
5 Dac o s te ntre"i -reodat ce s !aci cu "anii, ia legtura cu mine, a
adugat el cu un #m"et$ M pricep s !ac in-estiii pro!ita"ile pentru clienii mei$
T4ra a luat cartea de -i#it, a citit politicos ce scria pe ea, apoi a -rto n
"u#unar$ :a s pun deoparte su!icieni "ani pentru o in-estiie, ar !i tre"uit s se
ntmple ce-a !oarte important n -iaa ei$
5 Mersi9 Bu se )tie niciodatO
Z
5 Dar e o c4estie care numi d pace, a #is Matt4eR$ Bu a-em nicio do-ad
c 3sa a -enit aici n seara cnd a a-ut loc ntrunirea$ =i atunci, cum rmne cu
tele!onul lui Pnas )i caiacul lui T4rYstur;
T4ra a -#ut c se desc4ide u)a 4otelului )i a sperat c, n cele din urm,
a-ea s apar T4rl!ur$ Dar nu era el, ci un cuplu cu un geamantan cu rotile$ Boii
oaspei sau apropiat de recepie, iar T4ra sa ntors iar)i spre Matt4eR6
5 &oate c PYUull a )terpelit tele!onul )i a trimis mesa(ul$
5 =i caiacul; a ntre"at Matt4eR$ Tre"uie ca 3sa s !i -enit pn aici,
altminteri nu neleg de cear !i !olosit caiacul$
5 &i, poate ca !ost aici, a #is T4ra$ Bui neaprat ne-oie s !i participat la
ntrunire$
Matt4eR a-ea un aer nencre#tor$
5 Dup prerea mea, caiacul iar !i !ost util criminalului numai dac ar !i
-rut s plece de la )edin neo"ser-at )i s se ntoarc nainte de pau#, ast!el
nct nimeni s nu)i dea seama c a lipsit$ &oate c e>ist )i o alt e>plicaie, dar
numi dau seama care ar putea !i$
T4ra )i Matt4eR stteau pe ni)te scaune de lng intrarea n 4otel, ca s nu
2HK
rate#e -enirea lui T4rl!ur$
T4ra sa ridicat n picioare )i a !cut un semn spre "iroul de recepie$
5 M duc s -or"esc niel cu CigdFs$
Sa apropiat de ea )i a a)teptat s termine cu tinerii de curnd sosii, care, n
cele din urm, )iau luat c4eia )i au plecat cu #m"etul pe "u#e$
5 CigdFs, a #is T4ra, cum-a o cunoa)tei din -edere pe sora lui PYUull;
3ecepioner a scos o !oaie din imprimanta de pe "irou )i a ntins mna dup
un per!orator$
5 iris, sau cum o c4eam; Da, o )tiu, a rspuns CigdFs, per!ornd !oaia$ De
ce ntre"ai; Crei s dai de ea;
5 1 c4eam 3sa$ Bu, nu -reau s dau de ea, dar cum-a i aduci aminte
dac a -enit la ntrunirea de (oia trecut;
5 Bu, a rspuns recepioner pe un ton !erm$ Ba !ost aici$ Apoi a desc4is un
dosar ca s pun 4rtia n el, dar sa oprit dintrodat )i sa uitat la T4ra,
spunnd6
5 <a nu9 A !ost aici9
5 A4a, a #is T4ra, ncercnd s)i ascund ncntarea$
5 Da, )i mi aduc aminte c mia prut ru pentru ea$ Cenise cu un "uc4et de
!lori pentru tnrul care a c#ut de pe cal$ Adic pentru Teitur, tipul care tocmai a
plecat$
T4ra a ncu-iinat din cap, iar CigdFs a continuat6
5 A tre"uit s -in pe (os pn aici, pentru c era o ditamai gaura n mi(locul
drumului, iar !lorile erau cam "tute de -nt$
5 Suntei sigur c era (oi seara; a ntre"at T4ra$
5 Bam niciun du"iu, ia rspuns recepioner$ 8in minte c nam a-ut timp
s stau de -or" cu ea, pentru c eram !oarte ocupat cu oamenii care -eneau la
ntrunire$ Am luat !lorile )i iam #is co s i le dau eu lui Teitur$ Mia mulumit )i
ma ntre"at dac putea s treac pe la "uctrie sl -ad pe !ratesu$
5 Ai -#uto cnd a plecat de la 4otel;
5 Bu, nu cred, a #is CigdFs$ =i eu -oiam s particip la ntrunire, a)a c am
lsat la recepie un "ilet prin care le ceream oamenilor s -in n sal dac a-eau
ne-oie de ce-a$ =i a-eam la mine un tele!on !i> !r !ir, n ca# c suna cine-a$
5 =tii cum-a dac 3sa a-ea -reo legtur cu /irFUur, cititorul de aure; a
continuat T4ra$
CigdFs a cltinat u)or din cap$
5 Bu, nu cred$ Dar in minte c /irFUur a trecut pe la mine nainte s se duc
la Pnas )i s se certe cu el pe tema salariului$ Coia si dau ni)te in!ormaii
despre proprietarii din #on$ A-ea ne-oie de numerele de tele!on ale !railor lora,
/lFn )iO nu mai in minte cum l c4eam pe !ratesu$
5 <YrUur, a inter-enit T4ra$ Dar de ce -oia s ia legtura cu ei;
2HJ
5 7a"ar nam, a #is CigdFs$ Am cre#ut c e ce-a legat de sta!ia care "ntuie
4otelul$ /irFUur era !oarte interesat de !enomenul sta$ <ineneles c nu a-eam
numerele lor, dar a-eam un numr al <ertei, !ata care strnge lucrurile de la
'reppa$ A lam dat )i iam sugerat c poate s a!le numerele de la ea$
A nc4is dosarul, la pus la loc )i a continuat6
5 /irFUur a ncercat so sune de pe tele!onul de aici, de la recepie, dar nu ia
rspuns$ A)a c iam dat numrul unui alt proprietar din #on, singurul pe carel
a-eam, n a!ar de cel al <ertei$
5 Al cui era; a ntre"at T4ra$
5 /ra numrul 3osei, a #is CigdFs, apoi a luat o !oaie A+ dintrun teanc )i ia
dato T4rei$ / o reclam pentru o mic !irm de nc4iriat cai, pe care PYUull ma
rugat so lipesc unde-a, n 4otel$ Dup cum -edei, e trecut numele ei )i un numr
de tele!on$
CigdFs a luat !oaia napoi )i a adugat6
5 Dar am dato (os dup ce am a!lat c "roUerul )ia rupt piciorul$ Bu -oiam
s ai" neca#uri )i ali oaspei, a e>plicat ea, "gnd de seam c T4ra era !oarte
atent la ce spunea$ Leam #is c4estia asta polii)tilor, pentru c sa ntmplat
c4iar nainte ca /irFUur s !ie omort n gra(d$
5 =tii cum-a dac /irFUur a sunato pe 3sa; a ntre"at T4ra cu ner"dare$
5 7a"ar nam9 Aam scris cele dou numere pe o !oaie )i iam dato$ Apoi
sa dus )i a sunat de pe tele!onul la, a #is recepionera, ntin#nduse peste "irou
)i !cnd un semn cu mna$ :red ca !ost singura dat cnd la !olosit cine-a, a
adugat ea, ndreptnduse de spate$ Lam au#it -or"ind mult, a)a c, pro"a"il, a
luat legtura cu cine-a$
A scris ce-a pe o 4rtiu )i ia dato T4rei$
5 Astea sunt cele dou numere$ &oate -rei s le ntre"ai pe 3sa )i pe <erta
dac au primit -reun tele!on de la /irFUur$
Tele!onul era montat lng un "u!et, c4iar su" un ditamai capul de elan
mpiat, care !usese prins pe perete mult prea (os pentru ct de mare era$ T4ra a
luat receptorul n mn, a-nd gri( s nui intre n oc4i -reo rami!icaie a
coarnelor$ A apsat pe "utonul care a!i)a ultimul numr apelat$ Mai nti a aprut
un numr care nu !igura pe 4rtiua dat de CigdFs, apoi au urmat numrul de
acas al 3osei )i numrul de mo"il al <ertei$ T4ra sa gndit c primul numr
a!i)at pe tele!on nu a-ea legtur cu cititorul de aure, pentru c era cel mai recent,
iar din ordinea a!i)rii numerelor, a tras conclu#ia c /irFUur o sunase mai nti pe
<erta, care nui rspunsese, apoi reu)ise s ia legtura cu 3sa$
Z
T4ra sa trntit pe scaun )i a #is cu un aer trium!tor6
2H2
5 Ce#i, totul se leag9
5 Bu cre#i ca -enit momentul sl cutm pe T4rl!ur; a sugerat
Matt4eR, uitnduse la ceas$ %ncep s cred c sar putea s !i plecat$ A trecut
!oarte mult timp$
5 &ro"a"il c durea# atta din cau#a ceii, a #is T4ra, !cnd un semn spre
intrare 2 a!ar, -i#i"ilitatea era !oarte redus$
D)a pi-niei sa desc4is dintrodat, iar T4ra a ntors capul imediat$
5 :e sa mai ntmplat; a #is ea$ Bici acum nau terminat trea"a n pi-ni;
Dar se prea c !useser scoase de(a toate oasele de animale, pentru c
oamenii care au ie)it de acolo a-eau minile goale$ Au trecut pe lng T4ra )i
Matt4eR !r s spun nimic, apoi au ie)it din 4otel )i, n scurt -reme, sau ntors
cu o mare cantitate de ec4ipament6 aparate de !otogra!iat, aspiratoare, ca#male )i
a)a mai departe$
5 :red cau descoperit sc4eletul !etiei, a #is Matt4eR$ Cd c se agit mai
mult dect atunci cnd au crat oasele de animale$
5 <rr9 a #is T4ra n!iornduse$ 1rict ma) strdui, nu reu)esc s neleg
cum ar putea cine-a si !ac a)a ce-a unui copil numai ca s pun mna pe o
mo)tenire$ S nc4i#i "iata !eti ntrun "uncr de cr"uni )i so la)i s moarO
5 Acest @rFmur sigur nu era ntreg la cap, a)a c nai cum s nelegi, a #is
Matt4eR, uitnduse la un "r"at care co"ora n pi-ni cu un proiector de mari
dimensiuni$
T4rl!ur sa a)e#at #gomotos pe scaunul de lng ei$ Se apropiase incredi"il
de silenios pentru ct de mare era$
5 Despre cei -or"a; a #is el$ Am au#it c -rei s stai de -or" cu mine$
Dar s )tii c nam mult timp la dispo#iie, a #is el, !cnd un semn cu degetul
spre pi-ni cu policarul$ :4iar tre"uie s co"or$ :e sa ntmplat;
T4ra ia dat dosarul care coninea documentele anc4etei$
5 :red c )tiu cine ia omort pe <irna )i /irFUur, a #is ea$ Am ne-oie de
mai mult de cte-a minute ca s - e>plic, dar nu cred c o s -i se par o
pierdere de timp$
T4rl!ur a scos un o!tat de nemulumire$
5 Bu !ii att de sigur, a #is el, spri(ininduse pe spetea#$ C ascult, a #is
el$
Dup care a adugat repede6
5 Dar !r n!lorituri$ Doar lucrurile eseniale, - rog9 Dup ce ia po-estit
lui T4rl!ur despre 3sa, -ulpe, gelul cu aloe -era, tele!oanele date de /irFUur )i
despre toate celelalte lucruri pe care )i le amintea, T4ra ia aruncat o pri-ire
plin de ner"dare$
5 :riminalul sigur e 3sa, iar !ratele ei sar putea si !ie complice, de nu
c4iar mai mult$ Dumnea-oastr putei !ace in-estigaii complete, dar eu nam
2H*
mi(loacele necesare$
T4rl!ur se uita la ea cu un aer gnditor$ 1 ascultase cu r"dare )i no
ntrerupsese cu nicio ntre"are$
5 S )tii c am -or"it cu ea despre tele!onul lui /irFUur, a #is el$ :ic ar !i
sunat so ntre"e despre !irma de nc4iriat cai$ Coia s )tie dac era la !erm sau n
alt parte$
T4ra sa ncruntat )i a #is6
5 De ce, m rog;
T4rl!ur a ridicat din umeri$
5 Bu )tiu$ =i mie mi sa prut cam ciudat$ :e miai spus despre !lori )i
despre gadgetul cu gel este !oarte interesant$
Sa ridicat n picioare )i a cscat$
5 =i speram c nu mai am mult de lucru pe #iua de a#iO :red car !i "ine s
le mai !ac o -i#it lui <ergur )i 3osei, a #is el, apoi a aruncat o pri-ire spre u)a
pi-niei$ Descoperirea de acolo a a)teptat cte-a #eci de ani$ Bu contea# dac o
s mai a)tepte nc o (umtate de or$
T4ra nu putea s)i ascund satis!acia$ T4rl!ur i lua po-estea n serios 2
oriunde ar !i dus ea$
5 C mulumesc, a #is ea, ridicnduse n picioare$ 1 s m inei la curent;
T4rl!ur ia !cut semn unui poliist s mearg cu el, apoi sa uitat la T4ra$
5 Bam #is asta$
A plecat !r s)i ia la re-edere$
Z
T4ra a terminat de amestecat carto!ii )i pe)tele pentru !iica ei, care se uita la
ea ca s se asigure c untul era distri"uit uni!orm n piure$ <uctarul sigur nu
"nuia c mncarea aran(at de el cu atta art a-ea s s!r)easc n !elul acela$
/ra puin lume n sala de mese, a)a c ser-irea era !oarte rapid$
5 Bu cred ci "ine s mnnc dastea, a #is Sigga, uitnduse la o !ar!urie
plin cu !ructe de mare$ Am a-ut impresia cam comandat paste$
@Xl!i, cruia i se aduseser paste, sa uitat la !ar!uria din !aa ei )i se -edea
limpede c se ntre"a dac era ca#ul s !ac sc4im" de mncare cu mama
copilului su nc nenscut$ %n cele din urm, a 4otrt s)i mpart pastele cu ea,
a)a c !ructele de mare iau !ost pasate lui Matt4eR pe post de al doilea !el
principal, alturi de !riptura pe care de(a o ncepuse$
T4ra a a)e#at !ar!uria cu piure de carto!i )i pe)te n !aa lui SleX, care sa
pus pe n!ulecat$ Apoi sa ntins dup !ar!uria ei 2 a"ia a)tepta s mnnce$ Se
sturase s se tot ntre"e cine ce !cuse )i de ce$ %i mulumea :erului c il scosese
n cale pe "roUer c4iar nainte ca acesta s plece$ An!ormaiile de la Teitur erau
2H+
mai !olositoare dect tot ce reu)iser ei s a!le n ultimele #ile$
Dintrodat, a pus tacmurile pe mas$
5 Dar cum sa ntors la !erm dup cea c#ut de pe cal; a ntre"at ea cu un
aer nedumerit$
5 :ine; a ntre"at Matt4eR, punnd n !ar!urie coc4ilia unei scoici$
5 Teitur, "roUerul$ 3ana de la picior l mpiedic )i s conduc, darmite s
mearg ca lumea$ Deci pro"a"il c la luat cine-a cu ma)ina$
5 A)a, )i; a #is Matt4eR$
Sigga )i @Xl!i urmreau con-ersaia, dar nu nelegeau nimic, n sc4im",
SleX nu era interesat$ :ompara ni-elul sucului din pa4arul ei cu cel al "uturii
din pa4arul lui @Xl!i$
5 Dac la luat cine-a cu ma)ina sau ia dat o mn de a(utor, atunci )i
persoana respecti- a a!lat cum a reacionat calul )i unde se a!la -ulpea moart$
=ia scos tele!onul )i a "gat mna n "u#unar dup cartea de -i#it a lui
Teitur$
5 Alo; T4ra la tele!on$ A-ocata de la 4otel$ %mi poi spune, te rog, cine tea
dus napoi la !erm din locul unde ai c#ut;
5 A4, "un9 Speram c teai 4otrt s in-este)ti$ Trim ntro perioad de
"oom economic$
5 Deocamdat, nu -reau s in-estesc$ Acum m interesea# doar accidentul
tu$
5 <ine, a #is Teitur pe un ton u)or de#amgit$ Ma luat o !at$ Am cre#ut c
iam #is prima oar cnd mai ntre"at de accident$ /a mia sal-at pielea6 ma tras
la o parte nainte ca iapa s m !ac 4arceaparcea 2 o luase ra#na ru de tot$
5 :e !at; a ntre"at T4ra calm$ 8ia #is cum o c4eam;
5 Da, dar numi aduc aminte$ /ra acolo din ntmplare$ Ducea ni)te cutii
ntro cas -ec4e de la captul drumului$ Mam ntre"at de mai multe ori ce sar !i
ntmplat dac -ulpea ar !i !ost un pic mai ncolo, iar !ata nu mar !i -#ut$ Sa
purtat !oarte !rumos cu mine6 ma dus la !erma de unde nc4inasem iapa, iar apoi
ma lsat la 4otel$
5 :um-a o c4ema <erta; a ntre"at T4ra cu o -oce ct se poate de calm,
de)i clocotea pe dinuntru$
5 A4, da9 a #is Teitur pe un ton -oios$ />act9 1 c4ema <erta$
34
/B/V Sau B/V T4ra a pus mo"ilul pe mas )i a rmas pri-ind n gol$
Matt4eR, @Xl!i )i Sigga stteau cu tacmurile n mn )i a)teptau s a!le ce
anume o !cuse s reacione#e a)a$
2H?
5 Se pare c nu e 3sa, a #is T4ra n tcerea care n-luise masa$ =i <erta
)tia de -ulpe$
5 :4iar dac )tia de ea, asta nu nseamn ci neaprat -ino-at, ia rspuns
Matt4eR$
@Xl!i )i Sigga ascultau cu atenie, dar nu nelegeau nimic$
5 Asta nui tot, a continuat T4ra$ %n primul rnd, ea a-ea cel mai mult de
pierdut, n a!ar de /lFn )i <YrUur 2 maicsa )i unc4isu$ %n al doilea rnd, a luat
parte la ntrunire )i crede n sta!ii, a)a c e genul de om care ar n!ige "olduri n
tlpile -ictimelor ca s le mpiedice spiritele s "ntuie$
5 Dar ai uitat c <erta nu era aici atunci cnd a !ost omort /irFUur; a
ntre"at Matt4eR$ /ra plecat n 3eXU(a-iU, iar lista cu ma)inile care au trecut
prin tunel o con!irm$ Sau cre#i c e -or"a de doi criminali di!erii;
5 Bicidecum, a #is T4ra$ Dar, dac te gnde)ti mai "ine, poate c nici nu
era n 3eXU(a-iU n seara aia$
Matt4eR a ridicat din sprncene$
5 :re#i c )ia dat ma)ina cu mprumut;
5 Bu c4iar$ :red c a !cut sc4im" cu Steini$ / o coinciden prea mare ca
ei doi s !i trecut prin tunel cam n acela)i timp, dar n direcii di!erite$ Steini na
urmrito ca s se asigure c pleac, a)a cum neam nc4ipuit noi prima oar$
&ro"a"il c a tra-ersat tunelul spre 3eXU(a-iU, a a)teptato pe <erta la cellalt
capt )i au !cut sc4im" de ma)ini$ Dup aceea, <erta sa ntors aici )i la omort
pe /irFUur$ / posi"il ca Steini s !i a)teptat pe marginea drumului pn cnd sa
ntors <erta$ Aar n inter-alul sta a aprut )i T4rYstur$ 8ii minte ce nea #is; :
atunci cnd a plecat de lng Steini, a -#ut o alt ma)in oprinduse lng el$ /i
"ine, poate c la -olanul ei se a!la c4iar <erta$ %n !elul sta, !ata a !cut rost de un
ali"i e>celent$
5 Atunci, cum rmne cu Steini; a ntre"at Matt4eR$ Dac e a)a cum spui
tu, nul -d tocmai "ine$
T4ra a cltinat din cap )i a #is6
5 :ui iar trece prin minte c el la trt pe /irFUur pn la gra(d )i la "gat
n "o>a armsarului; Doar lai -#ut$ Ba-ea cum so !ac$ Dar ea are !ora unui
"i-ol 2 l duce peste tot n scaunul cu rotile$
T4ra a !cut o pau# )i sa lo-it cu palma peste !runte, spunnd6
5 8ii minte !otogra!ia nrmat a lui @udn^, ruda ei moart$ 1 in pe
noptiera din camera mea$
Matt4eR a ncu-iinat din cap, iar T4ra a continuat6
5 Dac stai "ine s te gnde)ti, i dai seama c <erta seamn !oarte mult
cu ruda asta a ei$ Mai ales dac io imagine#i pe @udn^ cu alt coa!ur$
Matt4eR a #m"it$
5 Bumi aduc aminte de !aa lui @udn^, cu att mai puin de coa!ura ei$
2HE
:ontea#;
5 Aia e !otogra!ia care la tul"urat pe Pnas$ A #is ca -#ut o sta!ie care
semna leit cu tnra din po#$ Dltima oar a -#ut !antoma n apartamentul lui,
ia e>plicat T4ra, nc4i#nd oc4ii ca s)i aminteasc mai "ine c4ipul !rumos al
lui @udn^$ &un pariu c era <erta )i c atunci ia !urat somni!erele$ De)i 4a"ar
nam ce cuta acolo$ &oate -reun indiciu care si arate unde a-ea de gnd Pnas
s construiasc ane>a$ =i pro"a"il c Pnas a dat peste ea din ntmplare$ =i cred
cn clipa aia era superdrogat, a)a c nu )ia dat seama dac era o sta!ie sau un om
n carne )i oase$ &oate c a-ea de gnd s !oloseasc sedati-ele pentru <irna, dar
sa r#gndit dup ce )ia dat seama c a -#uto Pnas$ =i, pn la urm, lea
!olosit cnd la omort pe /irFUurM so !i gndit c a)a e cel mai "ine sau poate c
somni!erele alea erau singurul sedati- pe carel a-ea la ndemn, ast!el c na
a-ut de ales$ &ro"a"il c tot <erta e )i sta!ia care a aprut n cea pe pa(i)tea din
spatele 4otelului$ &un pariu c a-ea o ca#ma n mn )i cuta trapa$ &oate -oia s
scoat din "uncr oasele 'ristFnei nainte s le descopere altcine-a$
5 =i ceai de gnd s !aci; a ntre"at Matt4eR$ Speculaiile de genul sta
nus su!iciente$ De e>emplu, de ce lar !i omort pe /irFUur;
T4ra a pu!nit6
5 7a"ar nam9 &oate c era )i el implicat$ Sau poate c a -#uto$ &ro"a"il
c acum <erta e singura persoan care )tie moti-ul$
5 Bu cre#i car !i "ine s -or"im cu poliia; a continuat Matt4eR$ T4rl!ur
pare un tip de trea" )i nu cred co s se simt o!ensat dac i sugere#i alt pist$
Bu uita c acum o or erai sigur c 3sa e -ino-at, iar T4rl!ur sa dus s stea
de -or" cu ea$
T4ra a o!tat )i sa ridicat n picioare$
5 Tre"uie s dau o !ug pn acolo si spun$ :u ct mai repede, cu att mai
"ine$
5 &isic, a #is n engle# singura persoan de la mas care nu era capti-at
de progresul in-estigaiilor$
SleX ia #m"it lui Matt4eR, apoi sa uitat la maicsa )i a #is cu un aer
satis!cut6
5 Spunei c )i eu -or"esc engle#$
5 <ra-o, draga mea9 :t o s !iu plecat, poi s mai e>erse#i$ Matt4eR o s
rmn cu -oi$
T4ra sa ridicat de la mas )i a plecat n gra"$
5 :ine, a au#ito ea pe SleX pronunnd n engle#, cu mndrie n glas$
Apoi a ie)it din sala de mese )i sa apropiat de ma)in$
Z
2HG
Lra sa a)e#at mai con!orta"il pe scaunul tare, a-nd gri( s nu )i!one#e
4aina pe care o inea n poal$ ,lorile pe care le adusese nu sau n-iorat cnd au
dat de ap, ci au rmas pleo)tite n -a#a de oel de pe noptier$ A salutato pe
Ml!rFdur @rFmsdttir, apoi )ia dres glasul )i a luat n mna ei mna usci- a
"trnei$
5 %n ultima -reme, nam putut s m gndesc la altce-a$ Mau npdit
amintirile de cnd nepoata mea SldFs a nceput s lucre#e la 4otelul acela din
-estul rii$ Tu )tii ade-rul )i sper c acum o smi spui totul$ &n nui prea
tr#iu$
Sa uitat cu atenie la c4ipul (alnic al "trnei din pat$ :t de di!erit
m"trnesc oamenii9 De)i era mult mai tnr dect Lra, Ml!rFdur #cea n pat
)i prea c nu poate nici s)i ridice capul, n timp ce ea sttea drept pe un scaun
de lng pat$ Lra spera ca, atunci cnd a-ea si -in sorocul, s se prpdeasc
repede$
<trnei din pat ia aprut o lacrim n colul oc4iului$ &entru c sttea
ntins pe spate, nu i sa prelins pe o"ra#, ci a rmas acolo$
5 Sper s m ierte Dumne#eu, a #is ea, apoi a nc4is oc4ii, mpingnd
lacrima pe pern$ /ram att de tnr$ =i nu ndr#neam s ies din cu-ntul tatei$
Apoi sa m"oln-it, iar eu a-eam alte lucruri pe cap$
5 Bu te acu# de nimic, draga mea, a #is Lra cu -oce cald, strngnd )i mai
tare mna "trnei$ %neleg !oarte "ine c pe atunci numi puteai -or"i despre asta,
dar acum nu mai a-em timp 2 nici tu, nici eu 2 )i nu suport gndul c sar putea s
plec de pe lumea asta !r s )tiu unde e copilul$ Tre"uie s a!lu, i sunt datoare
lui @udn^$
Ml!rFdur sttea cu oc4ii nc4i)i, iar lacrimile i )iroiau pe o"ra(i$
5 A murit, a #is ea cu glas tremurtor$ Tata a a-ut gri( de asta$ A nceput s
plng n 4o4ote, iar Lra a a)teptat cu r"dare s se potoleasc$
5 A nc4iso n "uncrul cu cr"uni, a #is ea, )i a murit acolo n timpul
nopii$ M dusesem la 'irU(ustVtt si aduc o ppu) de care i era dor )i am -#ut
totul pe !ereastrO Dumne#eule9O
A rmas !r cu-inte pre de cte-a clipe, apoi )ia adunat toate !orele )i a
continuat6
5 Apoi, ca s acopere du4oarea, a dat !oc la acareturi, a aruncat resturile
animalelor n "uncr, iar n prim-ara urmtoare, a acoperit trapa cu pmnt )i a
plantat ga#on peste ea$ A nc4is u)a din pi-ni care ddea spre "uncr, iar mai
ncolo a )i #idito, ca s nu )tie nimeni c acolo era o u)$
5 De ce; a ntre"at Lra cu lacrimi n oc4i$
5 Citele au murit pentru c, dup moartea lui taicsu, @udn^ na mai putut
a-ea gri( de ele$ =i ea era !oarte "olna-$ Aar cnd tata a luat legtura cu ea, n
cele din urm, animalele erau prea "olna-e ca s mai poat !i sal-ate$ Du4oarea
2HH
era ngro#itoareO A dat !oc la acareturi )i a ngropat cada-rele -itelor, ca s nu se
a!le c nui a(utase pe <(arni )i pe nepoata lui$ <ineneles c el ar !i tre"uit s se
ocupe de animale dup ce @udn^ a c#ut la pat, a adugat "trna, strngnd din
pleoape$ Bici mcar nu sa uitat dac toate animalele erau moarte$ :el puin una
dintre -aci nc era n -ia$ Am -#uto de la !ereastr$ /ra nne"unit de !ric$ =i
a#i mi aduc aminte de ea cnd nc4id oc4iiO
5 Dar nu te ntre" de gra(d$ Spunemi de ce a omorto pe !ata lui @udn^$
%ncerc s neleg, a #is Lra, simind c )i ei i )iroiesc lacrimile pe o"ra(i$
5 'ristFnO, a #is Ml!rFdur, apoi a desc4is oc4ii )i sa uitat int n ta-an$
Tata o ura$ La nceput, nam neles de ce$ /ra att de drgla) )i de "lnd$
,oarte tcut, dar adora"il$ /ra cu ci-a ani mai mic dect mine, iar n cele
cte-a #ile ct a stat la noi, a a-ut aproape tot timpul gri( de maicsa$ Tata nu
-oia s intre n camera lui @udn^ de team s nu se m"oln-easc, dar !etia
sttea cu ea, i ddea de mncare )i se strduia si asigure tot con!ortul$ &n
cnd, ntro noapte, maicsa a murit$ 'ristFn era o !at deose"it, dar tata nu )ia
dat seama$ /ram att de "ucuroas c -enise la noi$ =i am presupus cu nai-itate c
a-ea s rmn cu noi dup cea murit maicsa$ Dar nu sa ntmplat a)a$
<trna a !cut o pau#, apoi a continuat6
5 %n loc so lase s locuiasc la noi, tata )ia asumat riscul so omoare )i s
)tearg toate urmele e>istenei sale$ :nd sa nscut 'ristFn, tata a sperat co s ia
tu"erculo# de la "unicsu )i c o s moar nainte de -rsta ma(oratului$ Deaia
nici na scos un certi!icat de na)tere pe numele ei, pentru c, dup prerea lui, un
"astard era o pat pe o"ra#ul !amiliei$ Mai tr#iu, sa do-edit c asta a !ost
sal-area lui$
5 Dar de cea !cuto; a ntre"at Lra$ : a) !i luato eu cu drag inim )i a)
!i iu"ito ca pe propriul meu copil$ Bar !i !ost o po-ar pentru tatl tu$
Ml!rFdur a ntors capul spre Lra$
5 Tata tur"a de !urie cnd se gndea c depindea de ea$ &entru c pierduse
totul$ <(arni, !ratele lui, l a(utase cumprndui !erma )i punnduse c4e#a)
pentru toate datoriile lui$ Dar tata nu ia !ost recunosctor pentru genero#itatea de
care dduse do-ad, iar n su!letul lui a ncolit smna urii, care a-ea sl duc la
pieire$ %n cele din urm, sa sinucis$ %l nne"uniser ura de sine )i ru)inea pentru
lucrurile pe care le !cuse de dragul "anilor$ Mia po-estit totul nainte s)i pun
capt #ilelor$ :red c -oia si spun cl iert, dar nam putut$ /ram nspimntat
de cru#imea lui$ De)i -#usem ce !cuse )i )tiam, n mare, ce se ntmplase, mam
ngro#it cnd mia con!irmat "nuielile$
<trna sa uitat iar)i n ta-an$
5 &e piatra lui !unerar am cerut s !ie gra-ate ni)te -ersuri care s se
potri-easc cu -iaa lui$ ns&n+erat e inima D 2elor ne5oi#i de soartV
A tcut pre de cte-a clipe, apoi a tu)it u)or$
2HI
5 ,apta tatei mia a!ectat toat -iaa$ Bam a(utato pe 'ristFn la greu )i am
trit tot timpul cu teama co s se ntoarc )io s m "ntuie$ %ntrun sens, a)a a )i
!ost$ &n acum, a tot re-enit n -iaa mea su" !orma remu)crilor$ Dar acum ma
-i#itat n -is$
5 1 s pun so de#groape, a #is Lra, care -oia s plece 2 ascultase su!icient$
=i am so ngrop alturi de maicsa$ Bu pot pstra tcerea$
Ml!rFdur sa ridicat un pic din pat pentru prima oar de cnd -enise Lra$
5 Bui ne-oie$ Am a-ut gri( ca totul s ias la i-eal$ Lra ia aruncat o
pri-ire nedumerit, spunnd6
5 Dar !etia nc na !ost descoperit$
5 %nseamn c sa ntmplat ce-a, a #is "trna$ Aam po-estit toate astea
nepoatei mele, <erta, !ata /linei, )i mia #is c totul o s !ie n regul$ Mia
promis co s se ocupe ea de tot$
A !cut o pau#, apoi a #m"it u)or$
5 :e ciudatO Bam putut s -or"esc despre asta cu propriii mei copii, dar,
ntro "un #i, a trecut pe la mine <erta )iO Are ce-a care mi aduce aminte de
@udn^ )i de 'ristFn$ <erta e o !at "un, o s !ac ce tre"uie$
Lra ia aruncat o pri-ire )i sa ridicat n picioare, n!uriinduse dintrodat$
5 Bu mar surprinde dac sar do-edi c seamn mai mult cu taictu dect
cu @udn^ )i !ata ei$
Z
5 S sperm c remu)crile lui Ml!rFdur @rFmsdttir sunt su!icient de
puternice$ &entru c sar putea s nu mai !ie la !el de sincer cnd o s)i dea
seama ceo a)teapt pe nepoatsa, a #is T4ra, apoi a nc4is$
Bu mai a-ea ne-oie de nicio do-ad$ Tele!onul de la Lra i con!irmase c
<erta era !pta)a$ :nd o sunase "unica lui SldFs, T4ra trsese pe dreapta, iar
acum conducea cu -ite#a melcului spre Tunga, strduinduse s -ad prin ceaa
groas$ Din loc n loc, ceaa se su"ia, iar pe cmpul de la- acoperit cu mu)c4i
apreau tot !elul de !orme ciudateM cnd ceaa se ngro)a la loc )i ng4iea toate
acele siluete "i#are, T4ra simea un !ior rece pe )ira spinrii$ Spera c era pe
drumul cel "un$ ,erma se a!la la o arunctur de ", dar, din pricina -i#i"ilitii
reduse, conducea ncet )i era de#orientat$ Dintrodat, i sa prut c -ede ie)ind
din cea un "ra ntins 2 era, de !apt, semnul care indica drumul spre Tunga$ A
cotit )i a accelerat un pic$ Dup ce a mers o -reme, a -#ut casa lui <ergur )i a
3osei i-induse dintre ceuri$ %n !aa ei era parcat ma)ina lui T4rl!ur$ A oprit
lng ea$ Ma)ina era goal$ A co"ort )i a pornit spre u)a de la intrare, dar dup
ci-a pa)i, a rmas nlemnit$ De unde-a din cea se au#ea plnsul !ira- al unui
copil$ T4ra sa ntors pe clcie, ncercnd s)i dea seama din ce direcie -enea,
2IK
dar na reu)it$ &lnsul sa ntrerupt la !el de "rusc pe ct ncepuse, iar T4ra )ia
!recat minile ca s ndeprte#e tremurul care o cuprinsese$ :e nai"a se au#ise;
S !i !ost o !emeie care um"la prin cea cu un copil n "rae; T4ra a mi(it oc4ii
ca s -ad mai "ine )i a tresrit cnd i sa prut c distinge o mi)care n locul
unde )i amintea c se a!la gra(dul$ Mnat de curio#itate, sa dus ntracolo,
p)ind u)or pe drumul presrat cu pietri)$
:nd a a(uns lng gra(d, plnsul a nceput din nou$ T4ra sa ntors pe
clcie, dar na -#ut nimic$ Apoi a au#it un "u"uit n spatele ei )i a tresrit$ D)a
gra(dului se i#"ise de perete$ /ra limpede c cine-a o lsase desc4is$ T4ra sa
ascuns repede cnd a au#it o mi)care nuntru$ Sttea lipit de perete, spernd c
no -a -edea nimeni din pricina cetii$ A #rit n u) silueta unui om care, mai
apoi, a ie)it )i a nc4is u)a$ T4ra )ia dat seama imediat c nu se mai putea
ascunde$
5 <un, <erta9 a #is ea$ :e !aci aici;
&re de o clip, !ata a rmas nmrmurit$ Dup aceea sa ntors )i sa uitat la
T4ra cu un aer uluit$
5 /u; BimicO
5 Team -#ut ie)ind din gra(d, a #is T4ra$ %i cuno)ti pe oamenii care
locuiesc aici;
&lnsul copilului a nceput din nou, iar <erta sa uitat n (ur cu "gare de
seam$
5 Am au#it ni)te plnsete )i am -enit s arunc o pri-ire, a #is ea pe un ton
)o-ielnic$
5 %n gra(d; &lnsul se aude de unde-a de a!ar, e ct se poate de limpede, a
#is T4ra, uitnduse int la !at, care )i mu)ca "u#a de (os$ <erta, tre"uie si
dai seama c sa terminat, a continuat ea pe un ton calm$ :ada-rul 'ristFnei a !ost
descoperit$ Bare niciun rost s ncerci s amni ine-ita"ilul$ De ce nu -ii cu mine
s stai de -or" cu T4rl!ur; / un domn de la poliie care se a!l c4iar aici, la
!erm$
T4ra a !cut un semn n direcia n care )i nc4ipuia c se a!la casa$ Acum
a"ia de mai putea -edea ce-a din pricina cetii$
5 :e -rei s spunei; a ntre"at <erta cu un aer nepstor, contra#is de
tremurul din glasul ei$ Dar ce saude; a adugat ea, cnd )ia dat seama c plnsul
de-enea mai puternic )i mai insistent$
5 &ro"a"il c e sta!ia unui copil a"andonat )i lsat s moar, a #is T4ra pe
un ton calm$ Sau poate c4iar a 'ristFnei, ruda ta$ Am a!lat c "unicta de(a a
-#uto$
T4ra spera ca !ata s nu !ie sceptic n legtur cu relatarea con!u# a Lrei
despre -isul lui Ml!rFdur, n care iar !i aprut 'ristFn$
5 7aide, <erta$ Mai "ine mergem nuntru dect s stm aici )i s a)teptm
2IJ
ca sta!ia s ne dea ocol de trei ori$ :red c de(a nea ncon(urat o dat$
<erta se uita la T4ra cu n!rigurare$ /ra palid ca un cada-ru, iar oc4ii i
erau in(ectai$
5 :um a !ost descoperit 'ristFn; a ngimat ea$
5 Bu contea#, a #is T4ra$ Tre"uia s se ntmple ntro "un #i$ =i e mai
"ine a)a$ Acum tre"uie s supori consecinele$
5 Mama )i cu mine o s pierdem totul, a #is <erta dintrodat, iar T4ra nu
)ia dat seama dac i se adresase ei sau dac -or"ea ca pentru sine$ =i SteiniO
Boi suntem proprietarii casei n care locuie)te$ Ai lui au -ndut totul )i sau mutat
n 3eXU(a-iU$ Ca tre"ui s se mute cu ei$
Sa uitat n (ur )i a inspirat adnc$ T4ra a -#ut c pe !runte )i pe tmple i
apruser "ro"oane de sudoare$ &lnsul sa mai domolit, apoi a ncetat$ <erta
prea mai calm$
5 Sunt )i lucruri mai rele dect si pier#i proprietile, a #is T4ra$
=i nu sa putut mpiedica s nu adauge6
5 :um ar !i si pier#i -iaa$ <erta sa ntors cu !aa spre ea$
5 <irna nu merita s triasc$ =i nici /irFUur$ Bu erau oameni "uni$ <irna la
)anta(at pe "trn, iar /irFUur a ncercat s o"in "ani de la mine$ Ma sunat smi
spun c ma -#ut plecnd de la ntrunire$ A-ea de gnd si spun mamei )i si
cear "ani ca s)i in gura$ =ia nc4ipuit c suntem putred de "ogai, pentru c
deinem multe proprieti$ Aam dat ntlnire la !irma de nc4iriat cai )i apoiO )tii
ce sa ntmplat$
5 Da, din pcate )tiu, a #is T4ra, ntre"nduse cum de reu)ea !ata aceea s
par att de "inecrescut )i ec4ili"rat, cnd, de !apt, nu era n toate minile$ Am
citit raportul ntocmit dup autopsia <irnei$ Acolo scrie c a !ost lo-it cu o piatr
peste !a de mai multe ori$ Sperai c n !elul sta nu -a putea !i identi!icat;
5 Bu, a )optit <erta$ Antenionam so lo-esc n cea!, dar sa ntors c4iar n
clipa aia )i am lo-ito peste !a$ &ro"a"il c ma au#it$ Coiam s par c se lo-ise
cu capul de pietrele de pe rm n timp ce era -iolat, dar lo-itura peste !a mia
stricat planurile$ &usesem totul la punct pn la cel mai mic detaliu$ Mam dus la
ntrunire )i am a-ut gri( ca oamenii s -ad c -enisem )i eu$ Mam a)e#at n
spate )i mam strecurat a!ar dup ce mediul a reu)it s capte#e atenia oamenilor,
dup care am luat caiacul ca s a(ung acolo ct mai repede$ A!lasem de caiac de la
SldFs )i )tiam c Teitur nu a-ea s mai stea mult la 4otel$ A)a c a tre"uit s
acione#$
A scr)nit din dini, apoi a continuat6
5 SldFs -or"e)te !oarte mult$ Tot de la ea am a!lat de pastilele pe care le ia
Pnas )i c are o"iceiul s)i lase mo"ilul pe unde apuc$ Mia #is cam ce -inde
terapeuta se>ual )i multe alte lucruri care miau !ost !oarte utile$
A o!tat, )i oc4ii i sa umplut de lacrimi$
2I2
5 /ra un plan in!aili"il )i, cu toate astea, a e)uatO <irna na murit dup
prima lo-itur, a)a ca tre"uit so lo-esc iar )i iar, ia e>plicat ea, plecnd capul$
Am cre#ut co s -omit cnd am -#ut c se adun pescru)ii n (urul meu$
=i T4ra simea c mai a-ea un pic )i -rsa, dar a reu)it s se stpneasc )i a
continuat, pentru c era singura ei )ans6
5 De ce leai n!ipt "olduri n tlpi;
5 Am -rut s m asigur c sta!iile lor nor s "ntuie prin mpre(urimi$ Asta
nu !ace "ine nimnui, nici rposailor, nici celor care rmn n -ia, a #is <erta,
care prea c mai are un pic )i se pr"u)e)te$
5 Te simi "ine; a ntre"ato T4ra cu un aer ngri(orat$ Dar ce !ceai
nuntru;
Sa gndit c poate !ata luase ce-a care ncepea s)i !ac e!ectul$ Apoi )ia
dat seama c <erta se simea a)a pentru c, n clipele acelea, i se nruia -iaa$
5 Am !ost s pun sedati-ele unde-a n gra(dO, a #is <erta cu un aer
ine>presi-$ Mam gndit c n !elul sta <ergur )i 3sa or s !ie trecui )i ei pe
lista suspecilor, dac Pnas o s !ie eli"eratO mi era team ca nu cum-a poliia
s a!le c nu Pnas a trimis mesa(ul$
A o!tat )i sa uitat int n oc4ii T4rei$
5 /u iam luat tele!onulO Totul a !ost !oarte u)or, dup ce am 4otrt cum
s procede#$ <irna tre"uia oprit$ Ba -rut s m asculte cnd iam #is c nui un
loc "un pentru ane>$ Dac ar !i -rut s plece urec4eaO
<erta a e#itat cte-a clipe$
5 Am !cuto pentru Steini, a continuat ea, dar T4ra na reu)it s)i dea
seama dac se (usti!ica n !aa ei sau n !aa propriei con)tiine$ Mcar atta lucru
puteam s !ac pentru el$ Totul sa ntmplat din -ina mea$ Accidentul sa
ntmplat ntro noapte cnd lam sunat s -in s m ia cu ma)inaO Bu poate
locui n 3eXU(a-iU$ Aar acum se simte )i mai ru$ Are impresia c am !cut toate
astea numai din -ina lui )i mi cere mereu sl iert$ Dar am decis de una singur s
!ac asta pentru el, a)a c nam pentru ce sl iert$ Am !cuto doar pentru elO
=i sa pr"u)it$
5 Bu cred, a comentat T4ra, a(utndo s se ridice n picioare$ [u c nu
cred$
Au pornit mpreun spre cas, iar T4ra o inea de mn, ca s nu cad din
nou$ &lnsul sa au#it iar)i, dar sa oprit "rusc$ T4ra era !oarte tul"urat cnd au
a(uns la treptele de la intrare, iar <erta tremura ca -arga$ T4ra a apsat pe
"utonul soneriei )i a aruncat o pri-ire n urm$ Spera s i se rspund ct mai
repede$ D)a sa desc4is, iar n prag a aprut 3sa$ Ba #is nimic, ci sa uitat n
spatele lor$ T4ra sa ntors, nc4ipuindu)i c a-ea s -ad sta!ia unui copil
crnduse pe trepte$
5 @ulii9 a strigat 3sa$ Aici erai, motan n#dr-an ce e)ti9 &e unde ai
2I*
um"lat;
&lnsul a ncetat imediat ce 3sa a tcut$
5 &ispis9 la strigat ea duios, su"iindu)i glasul$ Cinoncoace, nt!leule9
Dn motan ro)cat a -enit agale pe trepte )i a nceput s toarc$
2I+
"umini#, 18 iunie 2006
2I?
35
<utura rcoritoare pe care a luato din mini"ar era scump, dar T4rei i se
prea c !cea !iecare "nu$ A pus cutia (os, dup care )ia strns mai "ine 4alatul
gros )i al"$ Sa apropiat de !ereastra camerei de 4otel, a tras un pic draperiile )i
sa uitat n piaa Austur-Yllur$ Bu erau muli oameni la acea or a dimineii )i toi
preau s !ie c4e!lii care se ntorceau acas$ T4ra a #m"it n sinea ei$ A dat
drumul draperiei )i sa ntors n pat$ Matt4eR nc dormea$ @sise )i ea, n s!r)it,
un "r"at care nu era nici di-orat, nici "ei- 2 unde mai pui c nu era nici
megaloman, nici nne"unit dup sporturi 2, dar se nimerise s !ie tocmai un strin
despre care )tia c nu prea a-ea cum s se mute n Aslanda$
%ns poate c e>act asta i plcea la el$
De unde-a, din camer, a au#it soneria mo"ilului$ T4ra a ascultat cu atenie,
ca s identi!ice direcia din care -enea sunetul, n cele din urm, )ia gsit
tele!onul 2 era n geanta atrnat pe spetea#a unui scaun de la captul patului 2 )i
a rspuns repede$
5 Alo9 a )optit ea, ducnduse n "aie )i nc4i#nd u)a n urma ei, ca s nul
tre#easc pe Matt4eR$
5 Mami9 a ipat @Xl!i$ Sigga e pe moarte9
T4ra a nc4is oc4ii )i a dus mna la !runte$ %i lsase pe SleX, @Xl!i )i Sigga
singuri acas, pentru c -oia s petreac mpreun cu Matt4eR ultima lui noapte
n Aslanda$ %n curnd, !iul ei )i prietena lui urmau s creasc un copil, deci
tre"uiau s !ie n stare s ai" gri( timp de o noapte de o !at de )apte ani$ Aar
pn atunci, Sigga nu dduse niciun semn c n curnd a-ea s nceap tra-aliul$
5 @Xl!i, dragul meu9 Bu e pe moarte, ci urmea# s nasc, la lmurit T4ra,
au#ind gemetele Siggi n !undal$ 1 doare !oarte tare;
5 <a e pe moarte, mami, a #is @Xl!i$ [u9 Ascult )i tu9 @emetele sau au#it
mai tare, apoi sau oprit dintrodat$
5 :nd o doare, cnd no mai doare, a adugat el$
5 A nceput tra-aliul, scumpul meu, a #is T4ra calm, de)i nu era calm
deloc$ Cin imediat9 %m"racte )i m"raco )i pe sorta9 Dac Sigga se simte n
stare s se m"race cu ce-a, !oarte "ine, dac nu, nicio pro"lem, poate s mearg
cu 4ainele de pe ea$
T4ra a desc4is u)a de la "aie )i a intrat n camer$
5 Sigga a sunato pe maicsa; / n drum spre -oi; a ntre"at ea n timp ce
se m"rca$
5 Bu, a rspuns @Xl!i pe un ton !erm$ Sigga #ice so sun, dar nu -reau$ /
ngro#itoare9
2IE
T4ra nu a-ea cum sl contra#ic, dar la ndemnat s sune totu)i, pentru c
mama )i tatl Siggi sigur -oiau s !ie alturi de !iica lor$ A adugat c, dac nu
iar !i sunat, prinii ei sigur ar !i -#ut n gestul lui pictura care a umplut
pa4arul$
5 Aar eu -in imediat, a #is T4ra$ S !ii pregtii cnd a(ung9 Dac -or s
-in so ia, asta e9 Tu 4otr)tete dac mergi cu ei sau cu mine$ 1ricum, pe SleX
o iau eu$
A nc4is, apoi a tras )i !ermoarul !ustei$ %n mod cu totul neo"i)nuit, se
m"rcase n 4aine de oca#ie, cu tocuri )i tot tacmul$ Coise s sr"toreasc
re#ol-area ca#ului )i s pro!ite de timpul care i mai rmsese cu Matt4eR$ Sa
uitat la ciorapii aruncai pe tele-i#or )i a strm"at din nas, dar apoi a 4otrt c ar
!i mai "ine s )ii pun, dect s)i arate picioarele al"e ca "rn#a$
5 Matt4eR, a #is T4ra, scuturndul u)or$ Tre"uie s plec$ Sigga e n
tra-aliu$
Matt4eR, care dormea cu !aa n (os, a ridicat capul de pe pern )i sa uitat la
ea cu un aer somnoros$
5 &o!tim;
5 Tre"uie s merg la spital, a continuat ea$ Dup ct de tare gemea Sigga,
no s mai dure#e mult$ Te sun )i te in la curent$
T4ra a condus spre cas cu o -ite# mai mare dect de o"icei$ A cotit pe
strada unde locuia )i a #m"it n sinea ei cnd )ia adus aminte de discuiile
despre na)tere purtate de @Xl!i )i Sigga, din care reie)ea limpede ct de puine
)tiau de !apt$ Sigga -oia s nasc "a n cad, "a n picioare, n mi(locul naturii, "a
ntro tcere des-r)it, la !el ca soia lui Tom :ruise 2 opiunile -ariau n
!uncie de ceea ce citea pe internet$ Toate aceste na)teri ideale nu presupuneau
niciun !el de sedati-e, dar T4ra era sigur c, odat intrat n tra-aliu, Sigga a-ea
s se r#gndeasc$ Dup ce au luat parte la prima or a unui curs pentru -iitori
prini, au 4otrt amndoi s nu mai mearg 2 Sigga o scandali#ase pe moa)
ntre"ndo dac a-eau MTC n salonul de na)teri$
5 Am -enit9 a strigat T4ra cnd a intrat n cas, dar Sigga gemea att de
tare, nct na au#ito nimeni$
Sigga, cu siguran, nar !i !ost acceptat n rndul scientologilor
2J
$
5 :e-a nui n regul, a ipat @Xl!i cnd a -#uto pe maicsa$ :opilul
ncearc s ias in-ers, sunt sigur9
5 Bu, nui ade-rat, la contra#is T4ra$ Din pcate, a)a e la na)tere$
Sa apropiat de Sigga, care sttea n su!ragerie innduse cu minile de cap$
5 A)a spune toat lumea, c e greu s na)ti$ :red co doare pentru c are
2J
Alu#ie la !aptul c Tom :ruise )i 'atie 7olms, soia lui, !ac parte din <iserica
Scientologic$
2IG
)oldurile prea ngusteO, a #is @Xl!i cu un aer disperat$
5 @Xl!i, dragule, nu )oldurile sunt pro"lema$ :analul de na)tere e un pic mai
(os, ia e>plicat ea$
Apoi sa aplecat spre Sigga )i ia spus6
5 3espir adnc, scumpa mea9 7ai s mergem la ma)in9 8i sa rupt apa;
Sigga sa ntors cu !aa spre T4ra )i sa uitat la ea cu un aer nedumerit$
5 Apa;
5 7aide9 a #is T4ra, "tnd din palme$ 1 s a!li totul ct ai #ice pe)te$
A a(utato s ias din cas, iar @Xl!i a luato nainte ca si desc4id portiera$
SleX -enea dup ei cu un aer somnoros, !r s neleag ce se ntmpl$
5 Sigga, draga mea, cnd teor ntre"a dac -rei o aneste#ie epidural, s
#ici da, c a)a e la mod acum, ia e>plicat T4ra, a(utndo s se ntind pe
"anc4eta din spate a SDCului$
7otrse sl -nd 2 cu tot cu rulot 2, ca s scape de datorii, dar SDCul
era mai ncptor dect -ec4iul ei 4r" )i a-eau cu toii loc n el$ T4ra a urcat la
-olan )i a pornit motorul$ A dat puin cu spatele, dar Sigga a scos un ipt, a)a c a
tre"uit s calce !rna$ @Xl!i )i cu ea au ntors capul imediat$ T4ra a o!tat6 tre"uia
s co"oare preul SDCului, pentru c acum "anc4eta din spate era m"i"at cu
lic4id amniotic$
Z
SleX sttea pe un scaun legnndu)i picioarele$ Bu a-ea nimic altce-a de
!cut n sala de a)teptare$ T4ra era impresionat de r"darea ei, mai ales c se
a!lau n camera aceea mic de aproape trei ore$ Aar a)teptarea nu le era deloc
u)urat de tatl Siggi, care a"ia scotea o -or" )i din cnd n cnd i arunca
T4rei cte o pri-ire dispreuitoare$ A)a c T4ra sa simit u)urat cnd soneria
mo"ilului ei a rupt tcerea apstoare din sal$ A rspuns )i a ie)it pe coridor$
5 Alo, T4ra; Lra din Snae!ellsnes la tele!on, "unica lui SldFs, a #is -ocea
cu modulaii plcute a "trnei$ Sper c nu -am deran(at$
5 A4, nu9 Deloc9 M "ucur s - aud$ :4iar a-eam de gnd s - sun,
pentru c nam apucat smi iau rmas"un de la dumnea-oastr$
Trecuser cinci #ile de cnd poliia i arestase pe <erta )i pe Steini, iar T4ra
!usese ocupat cu nc4eierea ca#ului )i cu re#ol-area tre"urilor restante de la
"irou$ Din !ericire, Pnas 4otrse s nui dea n (udecat pe /lFn )i <YrUur, dup
ce se a!lase c .sta!ia0 era, de !apt, <erta$
5 Ai au#it c au gsito pe 'ristFn, nu; a ntre"ato T4ra$
5 Da, tocmai de aceea -am sunat, a #is Lra$ A) -rea s - spun dou
lucruri$ %n primul rnd, s )tii c am !cut pregtirile necesare pentru ca !etia s
!ie ngropat alturi de maicsa )i m ntre"am dac ai putea -eni la slu("$
2IH
'ristFn a !ost descoperit mulumit e!orturilor dumnea-oastr$ Bu prea cred c
rudele ei or s se ng4esuie la nmormntare )i mi se pare important s nu asistm
doar noi doi, eu )i pastorul$
5 :u mare plcere, ia rspuns T4ra pe un ton cald$
5 <ine, a #is Lra !erm$ 1 s - anun imediat ce !i>m data, a adugat ea,
dregndu)i politicos glasul$ Aar acum, a doua c4estiune$ Mai nainte a trecut pe la
mine poliistul care sa ocupat de ca#$
5 T4rl!ur; a ntre"at T4ra cu surprindere$ :e -oia;
5 Mia adus o scrisoare$ Mai e>act, copia unei scrisori$ :are a a-ut ne-oie
de EK de ani ca s a(ung la mine$ / de la @udn^$
5 Dnde a !ost gsit; a #is T4ra pe un ton uimit$ %n "uncrul cu cr"uni;
5 %n "u#unarul 4anoracului cu care era m"rcat 'ristFn, a #is Lra, apoi a
!cut o pau#$
T4rei i sa prut c i tremura glasul, dar cnd a continuat, "trna de(a )i
re-enise6
5 :ea mai mare parte a scrisorii m pri-e)te doar pe mine, dar a) -rea s -
mprt)esc un lucru$
5 Sigur, - ascult, a #is T4ra$ &oate arunc lumin asupra ctor-a
c4estiuni$
5 :nd a scriso, @udn^ )tia c a-ea s moar$ =tia c era ultima ei )ans
s)i spun po-estea$ %ncepe prin a)i cere scu#e c nu mia spus ade-rul n
scrisorile anterioare$ Bu se simea n stare$ %n plus, se temea c ma) !i dus so
-d, iar ea sau tatl ei ar !i putut s m in!ecte#e$ Spune c nu -oia s m
nec(easc po-estindumi despre neca#urile ei, dup ce ncepusem o nou -ia n
3eXU(a-iU$
5 Se re!erea la tu"erculo#; a inter-enit T4ra$ Sau o considera )i pe !iica ei
un neca#;
5 A4, nu9 ia rspuns Lra$ 1 iu"ea pe 'ristFn mai mult dect pe ea ns)i$
%n scrisoare #ice c e ca o lumin n ntuneric )i a)a mai departe$ : e o !eti
adora"il )i ct se poate de cuminte, de)i a !ost crescut n condiii neo"i)nuite,
adic doar cu mama )i "unicul ei, departe de ali oameni$ @udn^ las impresia
ci era !oarte ru)ine c a nscut un copil din !lori, dar asta nu ia a!ectat
dragostea pentru 'ristFn$
5 :opiii sunt incredi"il de adapta"ili, a #is T4ra, gndinduse la nepoelul 2
sau nepoica 2 ei, care urma s)i nceap -iaa n condiii nu tocmai o"i)nuite$
5 <ineneles9 'ristFn a !ost o norocoas ca a-ut o mam att de iu"itoare )i
c na a-ut ne-oie de nimeni altcine-a$
Lra )o-ia, iar T4ra )ia dat seama c, pro"a"il, se uita pe scrisoare,
cutnd ce-a$
5 @udn^ spune !oarte clar c tatl !etei este Magnus <ald-insson, a adugat
2II
Lra$ :ic au !ost apropiai cnd-a, pe -remea cnd el -enea la taicsu s ia parte
la ni)te ntruniri ale partidului naionalist, )i a)a a rmas nsrcinat$ [ice c nu
sa culcat niciodat cu -reun alt "r"at, nici nainte, nici dup, )i glume)te
spunnd c e puin pro"a"il ca acum s mai apar -reun "r"at n -iaa ei$
5 [ice )i dac MagnQs )tia de copil; a ntre"at T4ra$ Dac )tia, nu mai
putea re-endica mo)tenirea lui @udn^$
5 :ic MagnQs a plecat la 3eXU(a-iU s studie#e nainte ca ea s)i dea
seama c e nsrcinat, ns dup ce sa nscut 'ristFn, ia trimis o scrisoare$ Dar
el nu ia rspuns, a o!tat "trna$ / clar c sa simit rnit, mai ales n numele
!etiei$ Dac la iu"it -reodat, atitudinea lui sigur a lecuito, ceea cei u)or de
neles$
5 Da, ntro relaie e>ist lucruri care nu pot !i lmurite niciodat, iar a
re!u#a si recuno)ti propriul copil este unul dintre cele mai rele$
5 @udn^ mi cere s m ocup eu de !eti$ :nd mia scris, taicsu de(a
murise, iar ea )i 'ristFn locuiau la @rFmur$ [ice c nare ncredere n el, pentru c
nui n toate minile$ : se uit la ea )i la !eti cu o ur care o nelini)te)te )i c nu
-rea so lase pe 'ristFn n gri(a lui$ <a c4iar mi cere s !ac ce-a )i pentru
Ml!rFdur, !iica lui, ntruct se teme )i pentru ea, de)i e mai mare )i mai capa"il
s)i poarte singur de gri($
5 Deci a)aO, a #is T4ra$ Dar ce #icei, @rFmur )tia c @udn^ a-ea de gnd
s -o ncredine#e pe 'ristFn; &entru c, odat cu !etia, @rFmur )iar !i pierdut
toat a-erea$
5 Bu )tiu, ia rspuns Lra$ Bu spune nimic despre asta, dar m pre-ine c
nu )tie cnd o smi par-in scrisoarea, ntruct nare ncredere s io dea lui
@rFmur so duc la po)t$ [ice c urmea# s io dea lui 'ristFn, n sperana c ea
io -a putea nmna altcui-a$ :ic ia po-estit !etiei despre mine, ia #is c sunt
!oarte "un )i c poate o s se ntlneasc cu mine n curnd$ Apoi adaug c are
mare ncredere n 'ristFn6 de)i e mic, sigur o s ai" mare gri( de scrisoare,
pentru c e o !eti !oarte asculttoare )i con)tiincioas$
5 %n orice ca#, e clar ca reu)it so ascund !oarte "ine, a #is T4ra$
5 Da, a #is "trna, )i acum era limpede c "trna plngea$ Dar o s mai
stm de -or" despre toate astea dup nmormntare, a adugat Lra printre
lacrimi$ S ne oprim aici$
5 Bicio pro"lem$ Am s -in, - putei "a#a pe mine, a #is T4ra, apoi )ia
luat la re-edere de la "trn )i a nc4is$
:t timp -or"ise la tele!on, T4ra se plim"ase ntruna pe 4ol, !r s acorde
importan la ce era n (ur$ Dar acum )ia dat seama c n spatele celor mai multe
u)i care ddeau n acel coridor se a!lau !emei care aduceau copii pe lume$ 8ipetele
din camera de na)tere : i erau !amiliare, a)a c sa apropiat de u), n sperana
co s aud plnsul unui copil$ Dar nu putea distinge nimic )i, oricum, era puin
*KK
pro"a"il ca micii plmni ai nounscutului si ntreac pe cei ai mamei$ &rintre
ipete, T4ra a reu)it s disting o !ra#6 .Bu se poate s doar att de tare90 A
#m"it n sinea ei, !iind ntru totul de acord cu Sigga$ Deci copilul era pe drum, )i
dup alte cte-a gemete )i urlete, sa au#it iptul disperat al unui copil$ 1c4ii i
sau umplut de lacrimi )i sa ndeprtat de u)$ Spera ca tcerea lui @Xl!i, care era
)i el nuntru, s nu nsemne c le)inase$ A !ost u)urat cnd la au#it spunnd6
.&!ui, ia c4estia asta scr"oas deaici90 T4ra a !ost surprins, dar sa rela>at
cnd a inter-enit mama Siggi6 .Bu !i carag4ios9 Sunt placenta )i cia$ Dnii
oameni le usuc )i !ac din ele a"a(ururi0$ T4ra spera din toat inima ca printre
cadourile de :rciun din anul acela s nu dea )i peste un ast!el de a"a(ur$
D)a sa desc4is, iar @Xl!i a aprut cu o !a radioas )i a m"ri)ato$
5 A !ost insuporta"il, dar acum sunt ttic9 / "iat$ T4ra la srutat de
cte-a ori pe am"ii o"ra(i$
5 Dragul meu @Xl!i, a #is ea printre srutri$ ,elicitri, scumpul meu9 /
!rumos;
5 / dat tot cu pudr, ia rspuns @Xl!i, ridicnd u)or din umeri$ Aar cordonul
om"ilical e un picO
Dar na terminat ce -oia s spun, ci a pus mna pe clan )i a desc4is u)a$
5 Cino s -e#i, ia spus el, apoi a intrat$
T4ra na -rut s intre dintrodat, ci mai nti sa uitat prin crptura u)ii$ A
reu)it s le -ad pe moa) )i pe mama Siggi la captul mesei de na)tere, dar apoi
toat atenia ia !ost atras de copilul din "raele proaspetei mmici$
T4ra a intrat n camer ca 4ipnoti#at$ /ra "unic$ %n mod ciudat, lucrul pe
care )il dorea cel mai mult era ca, dup ce a-ea s)i -ad nepotul, s se ntoarc
repede la 4otel, unde o a)tepta Matt4eR$
*KJ
Smbt, 24 iunie 2006
Cenise rndul T4rei$ Sa apropiat de groap )i a #is n )oapt6 .Din pmnt
teai nscut, n pmnt teai ntors0$ A mpr)tiat rna din mn peste sicriul
mic, )ia !cut cruce )i sa ndeprtat de mormnt$ :ei ci-a oameni care -eniser
la "isericu )i nsoiser co)ciugul n tcere pn n cimitir stteau n picioare,
n!runtnd "urnia$ %n timpul scurtei procesiuni, T4ra o luase de mn pe Lra )i
simise c "trna i apreciase gestul$ A)a c nu ia dat drumul dect atunci cnd
Lra sa apropiat cu tristee de sicriu, ca si aduc un ultim omagiu 'ristFnei$ Din
toat asistena, doar ea )i nc un "trn preau a!ectai$ <trnul a-ea un aer
(alnic$ /ra MagnQs <ald-insson$ A(unsese c4iar cnd ncepea slu("a )i luase loc
pe o "anc de lng intrare$ Aar cnd sicriul a !ost dus n cimitir, a rmas ci-a
pa)i n urma cortegiului$ %)i inea plria strns cu am"ele mini )i de cte ori sa
ntors spre el, T4ra la -#ut cu pri-irea n pmnt, i prea ru pentru MagnQs )i
sa ntre"at dac nu cum-a ar !i !ost "ine s se apropie de el, dar, pn la urm, a
4otrt s rmn lng Lra$ T4ra simea c "trna a-ea ne-oie de ea, dar nu
)tia cum ar !i reacionat MagnQs dac sar !i dus lng el$
&astorul a nc4is oc4ii )i a #is n )oapt o rugciune -ec4e$ T4ra ia urmat
e>emplul, simind c rugciunea aleas ar !i !ost pe placul 'ristFnei6
n pat m-aez acum s dorm,
Domnul sufletul s mi-l pzeasc.
i de-o fi s mor n somn,
Domnul sufletul s mi-l primeasc.
:ei de !a au ngimat imnul /m&i cu mine, dup care au plecat pe rnd,
lund "inecu-ntare de la pastor$ %n cele din urm, au rmas doar trei6 Lra, T4ra
)i Magnus$ <trnul sttea deoparte, cu capul plecat$
5 7aidei pe la mine, a #is Lra n )oapt$ 1 s - !ac o ca!ea, a adugat ea,
-rndu)i "raul pe dup al T4rei$ Creau s - art scrisoarea$ C gr"ii;
5 Bu, ia rspuns ea$
Au ie)it din cimitir, lsndul pe MagnQs <ald-insson singur lng rm)iele
!iicei lui de mult rposate$ De pe cmpul de la- din spatele cimitirului sa au#it
plnsul domol al unui copil, iar T4ra a #m"it$ .Motan a!urisit90, )ia #is ea$ Dar
apoi )ia amintit c n drum spre "iseric l -#use din ma)in la !erma Tunga$
Bar !i a-ut cum s str"at un drum att de lung ntrun timp att de scurt$
&lnsul de-enea din ce n ce mai (alnic, iar T4ra a strns mai tare "raul su"ire )i
!ragil al "trnei$
5 Mergem un pic mai repede; a ntre"ato T4ra$ : ma cam luat cu !rig$
*K2
*K*
*K+